Sunteți pe pagina 1din 444

Adam Blake

CODUL BLESTEMAT

Traducerea din limba engleza de Anca Milu-Vaidesegan

Adam Blake
The Demon Code
Editura TREI
2013

Lui A.J. Lake, cu toat dragostea

PROLOG
Participanii fuseser pregtii.
Rpitorii i legaser de mini i de picioare, i aliniaser n
ordinea prestabilit, obligndu-i s ngenuncheze pe pardoseala
rece din piatr, n cmrua din spatele cldirii vechi. ncperea
era ntr-adevr mult prea strmt pentru ritualul care urma s
aib loc acolo. Mai erau i altele, mult mai potrivite, dar aceasta
fusese aleas de profet din raiuni ezoterice pe care doar civa
dintre ei le nelegeau.
Era o noapte cald, soarele ascunzndu-se chiar sub linia
orizontului, dar lespezile de piatr erau nc reci. Poate din acest
motiv sau din altele la fel de valabile, brbaii i femeile tremurau
n timp ce ateptau n genunchi.
Ber Lusim l-a trimis pe unul dintre oamenii lui s-i spun
profetului c erau gata s nceap.
Brbatul s-a ntors imediat, pind plin de respect n spatele
sfntului. Shekolni se mbrcase ntr-o rob roie, cptuit cu
negru rou de la snge, negru pentru doliu. Panglici roii erau
mpletite n barba sa neagr i pe palmele minilor lui fine, ce
preau a fi de medic sau de violonist, cuvintele n aramaic pentru
via i moarte fuseser scrise cu tu rou i contur negru ceea
ce nsemna c Dumnezeu i delegase att puterea de a crua, ct i
puterea de a distruge.
Profetul avea n mini cartea sfnt deschis, inea capul plecat,
ca i cum ar fi citit. ns ochii lui erau nchii. Ceilali brbai care
stteau n picioare tiau c era mai bine s nu vorbeasc ntr -un
astfel de moment, dar i aruncau priviri unul altuia, temtori i
mirai de acest mic semnal ciudat din partea profetului.
Ber Lusim fcu o plecciune naintea sfntului o nclinare
pn la pmnt, prelungit i toi ceilali l urmar ntocmai.
Atunci, Shekolni i deschise ochii i-i zmbi vechiului su prieten,
un zmbet sincer, plin de cldur i bucurie mprtit.
Te-ai zbtut mult pentru asta, spuse el, n limba lor nativ. i
acum, ai reuit, n sfrit.
Noi toi am reuit, replic Ber Lusim. Fie ca Cel Unul Numit

s te fac s fii rapid, Avra. Fie ca Cetele s dea trie braului tu.
V rugm! Spunei-ne ce avei de gnd cu noi!
Vorbise unul dintre ostatici, un brbat. Era n mod vdit
ngrozit, dar fcea eforturi disperate s n-o arate. Ber Lusim avea
respect pentru curajul brbatului: trebuie c tie deja cea mai
mare parte a rspunsului.
Dei nu bg n seam ntrebarea, Shekolni se uit ndelung i
gnditor la irul acela de brbai i femei ngenuncheai. Ber
Lusim sttea lng el i atepta, evitnd s vorbeasc: acum c se
aflau aici i se fcuser toate pregtirile posibile, nu mai rmsese
dect ca profetul s-i dea startul.
Cred c ar trebui s li se nchid gurile, spuse Shekolni ntr un trziu. Altfel, va fi un zgomot asurzitor. Un zgomot indecent i
anormal. Cred c ne va distrage de la solemnitatea acestui act.
Ber Lusim fcu un semn scurt de ncuviinare ctre cel mai
apropiat dintre oamenii si.
F-o.
Doi dintre ei se ndreptar spre cei din ir, ndesnd pe rnd
cluuri din crpe n gura fiecruia dintre sacrificai. Fcur
treaba repede. Cnd ultimul dintre cei doisprezece a fost redus la
tcere i-au salutat eful cu pumnul strns, iar pe profet, cu
semnul laului. Dup care s-au retras n pragul uii.
Unde este cuitul? ntreb Shekolni.
Bineneles c tia unde este: dar ntrebarea avea putere de
ritual.
Aa c Ber Lusim i rspunse n mod ritualic. i deschise vesta,
lsnd s se vad o teac din cnep mpletit, cu mai multe
buzunare, prins de cptueal i scoase unul dintre cuite. n
mod normal, acestea se numeau stilete, deoarece nu aveau mner
separat, doar o coad uor ngroat pentru a putea fi inute i o
lam subire, asimetric, rotunjit la un capt, aproape de vrf i
destul de ascuit pentru a tia un fir de pr.
Iat lama.
O rsuci n mn, dup care i-o ddu lui Shekolni.
Profetul o lu i nclin capul n semn de mulumire. Se
ntoarse spre femeile i brbaii ngenuncheai.
Din pcatele voastre va iei o mare buntate, le spuse,
vorbind n limba fiecruia, astfel nct s poat nelege i s aib
o mngiere. Din durerea voastr, o binecuvntare peste msur.
i din morile voastre, viaa venic.
Avusese dreptate n privina zgomotului. Dei aveau cluuri i

dei Shekolni aciona ct putea de rapid, urmtoarele douzeci de


minute au fost chinuitoare i epuizante. Nici unuia dintre cei de
fa moartea nu i era un lucru strin, dar o astfel de moarte, n
care victima era neajutorat i ngrozit vznd-o c se apropie, nu
este un lucru plcut la vedere.
Dar au privit. Fiindc tiau care era rostul acelor ucideri i ce
depindea de ele.
n cele din urm, pr ofetul se ridic, iar mna i tremura din
cauza oboselii. Roba lui nu mai era roie. n semiobscuritatea
ncperii, sngele care se mbibase n ea pn la suprasaturare o
vopsise ntr-un negru uniform. Ber Lusim fcu un pas nainte
pentru a-l susine pe Shekolni, lund o parte din snge asupra lui
literalmente vorbind, deoarece, simbolic, era deja asupra lui.
Roile ncep s se nvrt, spuse Shekolni.
i aripile s flfie, replic Ber Lusim.
Amin.
Ber Lusim fcu semn s se aprind focul.
Dup ce plecar, ntreaga cas era n flcri. Nu ardea ca o
tor, ci ca un foc de pe timpuri, aprins pe un deal pentru a -i
avertiza pe locuitori c se apropie un pericol iminent.
ns nimeni nu-l va interpreta astfel, Ber Lusim tia asta.
Avertizarea va trece nebgat n seam, pn ce va fi prea trziu.
n acel moment de bun augur, i-a trecut ceva prin minte. n
tineree, pe cnd zelul su era mai mare dect discreia, cptase
porecla Demonul. Acum era cu mult mai ru.
Dar cnd se vor rupe porile iadului i toi demonii vor ni
deodat, poate c cineva i va aminti ironia.

PARTEA NTI
Glasul trmbiei vestete judecata
1
Heather Kennedy, fost detectiv sergent Kennedy, 4031, din
cadrul Poliiei Metropolitane din Londra, Divizia Crim Deosebit de
Grav i Organizat, n prezent fr ocupaie, a ieit din holul
cldirii situate pe London Bridge, numrul 32, cunoscut i sub
numele de Shard, n lumina strlucitoare a soarelui de var.
Cobora treptele destul de rapid, dar cnd a ajuns jos, a rmas
locului n mijlocul drumului, mbrncit de unii trectori, netiind
ce s fac n continuare.
O durea mna dreapt.
O durea mna dreapt pentru c ncheietura degetelor i
sngera. ncheietura i sngera pentru c l pocnise drept n falc
pe brbatul care pn acum cinci minute fusese patronul ei.
Era o ecuaie la al crei rezultat final mai lucra nc.
Lui Kennedy i era ciud pentru ieirea ei necontrolat, ba mai
mult, era uor surprins. n mod normal, dac brbatul ar fi fcut
o remarc de natur sexual, ar fi biguit ceva la ntmplare, sau
chiar i-ar fi etalat integritatea profesional, ar fi controlat situaia
cu calm i pricepere, scpnd basma curat. n nici un caz i sub
nici o form nu l-ar fi pocnit.
Dar nu-i mai amintea cnd se simise ultima dat normal.
Masndu-i uor mna rnit, se strecur prin curentul
continuu de navetiti i turiti. Nu voia dect s ajung acas i
s-i bage mna n ap rece. Dup care, nu-i mai dorea dect o
butur bun, tare, urmat de alta mai proast i mai tare.
Singura problem n acest plan era Izzy. Nu prea tia ct de rea
mai putea fi acea zi, pn s ajung la fundul sacului. Sau care ar

fi putut fi consecinele dac ar fi dat buzna peste Izzy, neanunat,


n plin zi de lucru. Ultima dat cnd a fcut-o
Kennedy nu-i ls gndurile s mearg mai departe n direcia
aceea, nu nainte de a revedea mental imaginea pe care ncerca s
o evite, fiind izbit de aceleai sentimente ce i le inspira mereu: o
furie amar suprapus peste un vid interior terifiant, ca un whi sky
ieftin turnat peste ghea.
Aa c nu se duse acas. Intr ntr-un bar un lan lipsit de
personalitate cu un nume fios, retro i ceru un whisky simplu,
n locul unuia metaforic. l sorbea trist, ntrebndu-se ce avea s
mai urmeze. Slujba ei de la Sandhurst Ballantyne ar fi trebuit s
fie nceputul a ceva bun, dar dac-i pocneti eful cu violen,
ansele ca acesta s te recomande prietenilor se reduc substanial.
Aadar, iat-o cu o list de clieni cu zero calorii, o agend goal i o
iubit infidel (poate infidel n serie). Viitorul arta strlucitor.
Statura impozant a lui Kennedy i prul ei lung, blond,
atrgeau privirile multora dintre ceilali butori de zi. Fie asta, fie
obinuitele neplceri cauzate de o femeie n uniform. Ale ei era u
exagerate chiar mantaua albastru-strident a poliiei de siguran,
cizme militare negre dar pentru unii brbai este suficient
simpla uniform.
Tocmai i termina whisky-ul cnd sun telefonul. l scoase,
nutrind pe moment un dram de speran: uneori, atunci cnd i se
nchide o u, i se deschide imediat alta.
Era, ns, Emil Gassan. Era profesor universitar, istoric la o
universitate scoian, pe care -l cunoscuse cu ocazia unui caz mai
vechi sta fiind singurul lucru despre care el dorea s-i
vorbeasc. Kennedy respinse apelul i-i puse telefonul napoi n
geant.
Se gndi s-i petreac ziua hoinrind prin Londra: s viziteze o
galerie, s intre la un film. Dar ar fi fost ridicol. Doar nu chiulea de
la coal, rmsese fr slujb i nu avea nici un rost s se tot
eschiveze. i ndrept umerii i o porni spre cas.
Acas nsemna Pimlico un traseu scurt, cotit, cu metroul, dar
atunci ar fi avut destul de mult de mers pe jos pn la Vauxhall
Bridge Road; suficient de lung ca, pn s ajung n faa uii
apartamentului, s fi avut timp s se tot gndeasc la ntrebarea ei
retoric de mai nainte. Unde se afla mai exact fundul sacului n
acele zile? Dar oare chiar dorea s afle?
Fcu destul de mult glgie cu cheia n broasc, i tri
picioarele pe podea i nchise ua cu zgomot. Cnd ajunse la

jumtatea holului, Izzy iei s o salute din salon, nu din


dormitor, spre uurarea lui Kennedy.
Mai scund i mai brunet dect Kennedy, Izzy era n acelai
timp mai concentrat: un balon neastmprat i denat de sexappeal, pe care oldurile destul de mari nu-l dezavantajau deloc.
Cnd ddu cu ochii de Kennedy n hol, i ndeprt o uvi de
pr de pe ochii de culoarea ciocolatei, artndu-se surprins i
bnuitoare.
Bun, spuse ea.
Dac spui tu, ripost Kennedy.
Nu m srui?
Bun ntrebare, ns Kennedy nu avea un rspuns bun sau o
scpare bun. naint ovielnic pe hol, o srut pe Izzy pe obraz,
dup care i continu drumul.
Izzy se ntoarse, privind-o cum trece mai departe.
Ai ajuns acas mai devreme, remarc ea. Ce faci, acum m
verifici?
Nu, rspunse Kennedy. De ce? Ar trebui?
Nu.
Foarte bine, atunci.
Preau c ajunseser la captul acelui bulevard conversaional.
Kennedy se duse n salon, cu un ocol n buctrie s-i pun nite
ghea ntr-un pahar. Dar cnd deschise bufetul cu buturi i -i
surprinse privirea n oglinda din spate, i mai sczu din entuziasm.
Mai avea deja o butur n ea. S te trotilezi la unsprezece
dimineaa suna prea tare a strigt de ajutor.
Izzy o urm n ncpere.
S-a ntmplat ceva? ntreb ea. Nu trebuia s fii la Shithouse
Brigadoon n dimineaa asta?
Se numete Sandhurst Ballantyne.
Da. ia.
Am fost.
Kennedy se ntoarse i se uit la ea cu sticla n mn.
i i-ai prezentat raportul?
Am ncercat.
Izzy i-a aplecat capul ntr-o parte, afind o min comic, de
persoan ncurcat, ceea ce, n alte circumstane, Kennedy ar fi
gsit atrgtor. Dar n acea clip o irita la culme.
Clientul a refuzat s fie informat. Mi-a spus s nu naintez
raportul. Mi-a propus s-mi plteasc un bonus dac-l aruncam la
gunoi i-i ddeam speluncii lui un aviz bun.

Nu neleg, spuse Izzy.


Kennedy bg sticla de whisky napoi n bufet, dup care o
scoase din nou i-i turn o gur.
Negare plauzibil, mormi ea n timp ce fcea toate astea.
Potrivit raportului, exist cel puin unul, probabil doi oameni n
firm care negociaz n interior cu aciunile clienilor. n cazul n
care Kenwood tie despre asta, va trebui s fac ceva. i, fiindc
unul dintre cei doi escroci cel sigur, nu cel probabil este eful, a
hotrt c mai bine s nu tie.
Atunci, la ce bun s te mai angajeze pe tine? ntreb Izzy. E
stupid.
Kennedy ncuviin, lund o nghiitur din whisky-ul aspru,
diluat. Fcu o grimas. Gusturile lui Izzy n materie de buturi
erau absolut oribile. Dar continu i ddu, totui, pe gt tot
paharul.
Adecvarea face parte din serviciul lui. Trebuia s dea
impresia c face ceva ns el sperase c eu m voi ntoarce cu
minile goale. i cnd nu s-a ntmplat aa
Se opri i tcu.
Prin urmare, l-ai luat?
Ce s iau?
Bonusul.
Kennedy oft i puse jos paharul gol.
Nu, Izzy, nu l-am luat. ncerca s-i scape el pielea, bgndum pe mine n bucluc. Dac accept mita, iar dup un an sau mai
mult se face o anchet intern sau o investigaie de la FSA1, el va
putea spune c eu am ascuns informaia. Atunci el va fi curat i
departamentul antifraud m va lua pe mine la ntrebri.
Ah! neleg.
Expresia lui Izzy se schimb.
Aadar?
Kennedy i art degetele, acoperite de sngele coagulat. Izzy i
lu mna i i-o srut.
Bravo ie, iubito, spuse ea. Numai s nu te dea n judecat.
Are de gnd s-o fac?
Nu cred. De cte ori sunt singur cu cineva, nregistrez totul.
Aa c am nregistrarea n care mi face acea propunere indecent.

FSA Financial Services Authority (Autoritatea pentru Servicii


Financiare).
1

i am de gnd, oricum, s le trimit raportul, efului lui i la CEO 2.


Din pcate, nc mi mai datoreaz jumtate din onorariu. i cnd
am plecat, nu ddea semne c i-ar fi cutat carnetul de cecuri.
Mai sunt i ali clieni pe eav?
eava e goal de aici i pn n Caucaz, Izzy. sta ar fi trebuit
s-mi dea o mulime de referine pentru alte companii din ora,
care au nevoie de securitate, dar pe care nu o pot acoperi cu fore
proprii. i acum nu prea cred c se va mai ntmpla asta.
Izzy prea c se bucur n mod pervers de vetile proaste.
Foarte bine, spuse ea, asta nseamn c poi fi o femeie de
cas pentru un timp. Vom tri din ctigurile mele imorale.
Dei ea glumea, lui Kennedy nu-i venea s rd, nu se simea n
stare s i-o reteze scurt lui Izzy.
Crede-m, asta seamn cu unul dintre cercurile cele mai de
jos din infern.
n acel moment i ddu seama c, de fapt, ea venise acas
pentru o ceart o discuie aprins despre fidelitate i
responsabilitate, care ar fi fost de -a dreptul catarthic n primele
cinci minute, dar care, dup aceea, ar fi fcut-o s se simt ca i
cum i-ar fi ndesat pe gt, att ei, ct i femeii pe care se
presupunea c o iubete, grmezi de sticl pisat. Trebuia s plece
imediat. ntr-adevr, nu avea unde s se duc, dar trebuia s ias.
M duc jos, murmur ea. S mai mpachetez din lucrurile
tatei. Dac mai stau pe aici, te voi scoate din srite.
Sau poate c m vei inspira, spuse Izzy, ns Kennedy se
ndrepta deja spre u. Heather
Sunt bine.
Nu trebuie s ajung la or fix. Am putea
i-am spus c sunt bine.
Percepu un alt sunet scos de Izzy. Un oftat, poate, sau doar o
ntretiere a respiraiei. Nu s-a uitat napoi.
Jos, n apartament, arunca la ntmplare diverse obiecte n
cutii, deschidea uile de la dulapuri, dup care le nchidea
trntindu-le, umbla dintr-o camer n alta, ntr-o pantomim
inutil de aflare n treab.
S se mute mpreun cu Izzy i se pruse lui Kennedy cel mai
logic lucru cu putin, dup decesul tatlui su. n ultimul lui an
de via, Izzy fusese de facto sora de caritate a lui Peter Kennedy,
CEO Chief Executive Officer (echivalent pentru Preedintele
Consiliului de Administraie).
2

sau poate doica, sau amndou la un loc. Asta le fcuse s se


apropie una de alta. Kennedy era o stea n devenire n divizia de
detectivi din Poliia Metropolitan: avea un orar lung i imprevizibil
i avea nevoie de cineva la ndemn care s vin rapid i s
nlocuiasc pe altcineva, pe nepregtite. Izzy era perfect, deoarece
avea o slujb la o linie erotic. S faci pe bufonul pentru ca alii s
se masturbeze era o munc uoar, pe care o puteai desfura
cam de oriunde. Singurul echipament de care avea nevoie erau un
telefon mobil i o minte murdar, ea avndu-le pe amndou.
Procesul prin care s-au combinat una cu alta a fost inevitabil. A
nceput cam pe cnd Kennedy fusese dat afar din poliie, tras
de urechi, ceea ce nsemna c sttea mai mult timp pe -acas cnd
se afla i Izzy acolo. Relaia s-a dezvoltat n lunile ce au urmat i
prea normal ca, dup moartea lui Peter, Kennedy s se mute
mpreun cu Izzy. Apartamentul pe care l mprise cu tatl ei
prea mai degrab o pies de muzeu, n care urmele trecutului
erau fixate permanent. Mutarea chiar dac nu se muta dect la
etajul de sus o fcea s simt c a scpat cel puin de unele din
acele umbre.
Dar scparea depindea de o mulime de lucruri i avea reguli
proprii. Una dintre ele era c nu poi scpa de lucruri pe care nc
le duci cu tine. Orict de exploatatoare i degradant prea
activitatea lui Izzy, nu se gndise niciodat s renune la ea. i
plcea sexul la nebunie i, atunci cnd nu-l practica, i plcea s
vorbeasc despre el.
i, dup cum s-a dovedit, i plcea s-l practice chiar i atunci
cnd Kennedy nu era acas.
Viaa lor mpreun fusese pecetluit: un tablou perpetuu al
adulterinilor descoperii, cu Izzy trndu-se s gseasc ceva s se
acopere, un tnr blegoman ncercnd s priceap ce se petrece i
Kennedy stnd n prag cltinndu-se i cu ochii holbai.
Izzy nu-i promisese niciodat c-i va fi credincioas i, n orice
caz, stabilise o distincie foarte clar ntre femei i brbai. Femeile
erau iubite, partenere, companii de suflet. Brbaii erau o
mncrime pe care o scrpina din cnd n cnd. Kennedy nu s-a
gndit niciodat c ar fi fost necesar sau de dorit s-i smulg
promisiuni. De-a lungul mozaicului care era viaa ei sexual, unu
fusese numrul maxim de iubii pe care -i avusese n acelai timp
i, n general, a considerat c este suficient.
Ar fi trebuit s o ierte pe Izzy. Sau ar fi trebuit s plece fcnd o
remarc maliioas de genul verific ce -i lipsete, drag. Nu

putea s fac nici una, nici alta. Agresiunea pasiv a vinoviei, a


reprourilor i a retragerii mbufnate era oribila cale de mijloc de
neexclus.
Telefonul lui Kennedy sun. Se uit pe ecran i vzu c era tot
Emil Gassan. Ced i rspunse, dar numai pentru a-i spune c nu
putea vorbi.
Gassan i-o lu nainte.
Heather, am ncercat s dau de tine toat ziua. M bucur c,
n sfrit, te-am prins.
Ea ncerc s-l opreasc.
Domnule profesor
Emil, o ntrerupse el.
Heather ignor remarca. Nu voia s-l tutuiasc pe Gassan: ntrun fel, prea anormal ca universitarul sec, epos s aib i un
prenume.
Domnule profesor, chiar nu pot vorbi n acest moment. Sunt
prins cu ceva urgent.
Ah!
Gassan prea dezamgit mai mult ca niciodat, iar Kennedy fu
cuprins de remucri pentru cteva clipe. tia de ce o sun i ce
nsemna pentru el acel lucru. Era vorba despre acel caz vechi. Cea
mai mare descoperire a carierei sale universitare era ceva despre
care nu putea discuta, cu riscul pedepsei capitale, dect cu ea.
Cnd i cnd, trebuia s se descarce. El trebuia s-i spun lucruri
pe care amndoi le cunoteau deja, iar ea trebuia s le asculte ca
pe un favor personal. Asta o fcea s neleag prin ce tre buia s
treac Izzy n cursul unei zile de lucru.
Nu-s dect tii chestiuni de serviciu presante, rezum
ea. V voi suna n cursul sptmnii.
Aadar, agenda ta e plin? spuse Gassan. Nu ai avea timp s
accepi un caz?
S accept?
Kennedy era nedumerit i n ciuda proastei sale dispoziii
chiar amuzat.
Ai nevoie de un detectiv, Emil? Vrei s dau de urma vreunei
cri disprute din bibliotec sau ceva de genul sta?
Cam aa ceva, mai mult sau mai puin. Dac erai liber,
tocmai voiam s-i propun ceva de lucru foarte delicat i foarte
bine pltit pentru patronul meu actual.
Kennedy ezit. Ar fi prut ipocrit i ridicol s fac o ntoarcere
rapid i neruinat de o sut optzeci de grade: dar avea mare

nevoie de bani. Ba mai mult, i tre buia ceva care s o in departe


de cas pn ce se va hotr ce s fac n legtur cu Izzy.
Domnule profesor, cine spuneai c este patronul
dumneavoastr actual?
El i zise, iar ea ridic din sprncene. Era cu siguran un pas
nainte fa de lumea sordid a oraului.
Vin imediat la dumneavoastr, spuse Kennedy.

2
Sala Mare de la British Museum prea o galerie zumzitoare, ce
amplifica sunetele din jurul lui Kennedy, aa c ea se simi
nconjurat i acaparat de conversaiile celorlali. Totodat,
diverse sunete din apropiere ajungeau la ea estompate i
distorsionate; o acustic absolut disfuncional.
Sau poate c nu putea suferi Sala Mare pentru c, atunci cnd
venise aici cu tatl ei, n copilrie, era o curte adevrat, n aer
liber. i amintea cum l inea strns de mn cnd el o ducea prin
piaeta nsorit spre catedrala din trecut un loc unde tatl ei se
simise nsufleit, fericit i ca acas i unde doar o dat avusese loc
ceva ce el dorea ntr-adevr s-i mprteasc.
Acum, Marea Sal avea un acoperi din panouri de sticl, ce
iradiau spre exterior de unde fusese odinioar sala de lectur.
Lumina n interiorul acestui spaiu uria, dar ermetic, era cenuie,
asemenea unei dup-amiezi de iarn ameninate de burni. Era o
soluie impresionant de inginerie, dar, totui, avea senzaia c era
ceva pervers. De ce s ascunzi cerul ca apoi s-l reproduci?
Kennedy se aez la una dintre cele trei cafenele din Sal i
ncepu s numere carourile de sticl, n ateptarea lui Gassan.
Cunoscndu-l, se mbrcase formal ntr-un costum cu pantaloni,
albastru-deschis, cizme gri i-i strnsese prul rebel la spate ct
de bine putuse. Formalismul i ordinea se aflau la loc de cinste pe
lista virtuilor cardinale ale lui Emil Gassan.
l zri de la distan, grbindu-se prin spaiul imens, cu
demnitatea aferat a unui ef de sal ntr-un restaurant. Era,
totui, mult mai bine mbrcat dect un osptar: costumul lui
albastru, n trei piese, cu nelipsita batist n carouri marca Enzo
Tovare la buzunarul de la piept, prea nou i neruinat de scump.
Gassan i ntinse mna nainte de a ajunge la ea i o ls aa, ca
pe o anticipare a conversaiei.
Heather, ce bine c ai venit. Sunt ncntat s te vd din nou.
Prea s cread ntr-adevr ceea ce spunea, iar Heather era
dezarmat de zmbetul lui strlucitor. i ntinse mna care i fu
apucat, strns i scuturat cu efuziune.
Profesore, spuse ea, dup care, dndu-se btut Emil. A
trecut atta timp. Habar nu aveam c lucrai n Londra.

El i desfcu braele ca pentru o percheziie.


Nici eu. Pn sptmna trecut nici nu lucram. M aflam
nc la St. Andrews innd cursuri de istorie medieval timpurie.
Dar am fost vnat pentru un post.
n decursul unei sptmni?
Kennedy se art nencreztoare, aa cum i se prea c ar fi
dorit el.
n decursul unei zile. Conducerea muzeului m-a sunat s m
ntrebe dac nu vreau s preiau colecia din depozit. Ei bine, nu
m-au sunat ei direct. A fost Marilyn Milton de la Validus Trust, o
instituie independent, care mi-a finanat cercetarea n ultimii doi
ani. Validus este totodat un sponsor important pentru British
Museum i British Library. tii c, de fapt, fceau parte din
aceeai instituie, pn la mutarea Bibliotecii n 1997?
Kennedy ddu din umeri dezintere sat. Nu era sigur dac tia
sau nu, n orice caz nu voia s-l ntrerup pe Gassan, invitndu-l
s-i dea explicaii suplimentare.
n orice caz, i spuse el, s-a eliberat un post datorit unor
mprejurri oarecum tragice. mi pare ru s-o spun. Responsabilul
anterior, Karyl Leopold, a suferit un atac cerebral grav. Iar Marilyn
m-a contactat i mi-a sugerat s candidez cu promisiunea c va
ntiina comisia de concurs c eu sunt candidatul aprobat de
Validus. Aveam de gnd s refuz. S pleci n mijlocul trimestrului,
nelegi se creeaz o serie ntreag de disfuncionaliti. Dar, n
cele din urm, conducerea muzeului a fost att de dornic s m
aib, nct a ncheiat un acord separat cu universitatea. Au
angajat un suplinitor care s m nlocuiasc pn ce nu, nu, nu
te ridica.
Kennedy se ridicase pentru a se duce dup cafele i pentru a
opri fluxul logoreic. Dar Gassan nu dorea nici una, nici alta. Se
ndrept spre bar i reveni cu o tav pe care erau dou buci de
prjitur cu morcovi i cafelele , n mod evident, considera c asta
trebuia srbtorit i ea avea de gnd s-l lase s vorbeasc pn ce
va ajunge s-i spun i de ce o chemase acolo.
Aadar, relu ea, eti responsabilul cum ziceai c-i spune?
Coleciei din depozit.
i ce este asta, Emil?
Totul, rspunse Gassan fericit. Ei bine, aproape totul. Tot ce
nu se afl pe rafturi. Dup cum i poi imagina, colecia muzeului
este uria. Partea destinat publicului reprezint aproximativ
unu la sut din total.

Kennedy bigui politicoas.


Unu la sut!
F socoteala, i suger el n glum, ridicnd un deget usciv.
Unu. Restul coleciei se ntinde pe mai bine de douzeci de mii de
metri ptrai de spaii de depozitare i cost muzeul dousprezece
milioane de lire pe an pentru ntreinere i organizare.
Kennedy sorbi din cafea, dar ignor mbierea neltoare a
prjiturii. nainte, cnd lucra n armat, tensiunile i rigorile fizice
ale profesiei o pstraser zvelt, indiferent ce ar fi mncat sau
but. n ultimii ani, ns, a trebuit s nvee s se abin.
Trebuie c eti tare mndru, i spuse lui Gassan. S bat ei
atta drum s te aduc.
Profesorul fcu o minipantomim de ridicri din umeri i ochi
dai peste cap, n semn de fals modestie.
Pare o ncununare din multe puncte de vedere, recunoscu el.
ntotdeauna am simit c predatul era cam diluat fa de
contribuiile mele n domeniu. Acum mi se va permite, ba chiar
voi fi ncurajat s public, fr a avea, ns, sarcini de publicare.
Kennedy chibzui la asta i i aduse aminte de ceea ce i spusese
lui Izzy despre cercurile din infern: ideea de a-i petrece viaa n
hrube subterane, neavnd nici un motiv s ias afar, fcea ca
nesfrita moric pornografic a lui Izzy s par raiul pe pmnt.
Aadar, spuse Kennedy, lund-o, n sfrit, pe scurttur.
Unde intru eu n toat istoria asta?
Gassan tocmai luase o bucic de prjitur, lsnd loc tcerii
de care ea profit pentru a-i proiecta ntrebarea. Acum el se
chinuia s o nghit pentru a-i putea rspunde.
A avut loc o spargere, spuse el n cele din urm, tergndu-i
plictisit buza de jos cu colul ervetului. Acum o lun. n noaptea
de luni, douzeci i patru iulie.
La depozite? ntreb Kennedy. n magazii, nu la muzeul
propriu-zis?
El ncuviin.
La colecia din depozit, da de care acum eu sunt
rspunztor. n orice caz, au fost foarte abili. Au fost capabili s
intre i s ias fr a se declana nici mcar o alarm.
Atunci, cum ai tiut c au fost acolo? Stai, las-m s
ghicesc. Dup locurile libere rmase pe rafturi.
Nici vorb, o asigur Gassan. De fapt, dup cte ne putem da
seama, nu lipsete nimic. Nu, noi am aflat la cteva ore dup ce sa petrecut i ntr-un mod destul de alarmant. Intrusul a lsat n

urm un cuit. Unul dintre gardieni l-a gsit pe jos, n dimineaa


urmtoare. i prea c ar fi fost folosit. Cel puin, avea snge pe
lam. Dup aceea, au nceput s caute dovezi mai amnunit i s-a
adeverit c o camer video l surprinsese pe intrus crndu-se pe
unul dintre panourile plafonului fals, n timp ce pleca.
Ateapt puin, spuse Kennedy. Las-m s neleg bine. Este
vorba despre o spargere cu nimic furat n realitate i un cuit cu
snge pe el, fr ca nimeni s fi fost, de fapt, rnit?
Ei bine, presupunem c cineva a fost, totui, rnit. Dar
adevrul este c nu a existat nici un cadavru la locul faptei
Doamne ferete i habar nu avem cine ar fi fost rnit i cum.
Este foarte tulburtor. i ne -a fost extrem de greu s nu se afle n
pres despre aceast ntmplare. O astfel de poveste ar produce
cele mai senzaionale tiri.
Da, mi nchipui, ncuviin Kennedy. Dar spui c avei o
nregistrare pe circuit nchis a hoului?
Da, dar este mascat i greu de identificat n afara faptului c
e brbat i cu minile goale. Dac te uii la imagine mai de
aproape, pare c duce o saco mic, n care nu ar fi putut
ncpea mai mult de cteva exemplare. La un examen sumar al
stocurilor nu pare s lipseasc nimic. Totui, colecia numr trei
milioane i un sfert de piese, aa c este perfect posibil ca nou s
ne fi scpat ceva.
Kennedy rmase cteva clipe pe gnduri. Un sprgtor abil
reuind s treac peste un dispozitiv serios de ncuietori i alarme,
ptrunznd ntr-o colecie ce se presupune a fi plin de piese
extrem de valoroase i extre m de portabile. Dar nu s-a deranjat s
aduc o saco de dimensiuni decente i nici n-a terpelit ceva
destul de vizibil pentru a fi observat. Asta nsemna un autocontrol
de fier sau o misiune foarte precis. Apoi, mai era cuitul. S fi fost
vreun mesaj? Vreo ameninare? O glum de prost gust? Dac
exist vreun organ intern care guverneaz instinctele unui
detectiv, acela i fcea simit prezena. Ea venise acolo doar ca
s-i fac profesorului o favoare, dar i pentru bani. Trebuia s
recunoasc, devenise deja sincer interesat.
Care este misiunea mea? l ntreb pe Gassan.
Profesorul ridic o mn, cu degetul mic ndoit dup care se
folosi de degetul arttor de la cealalt mn pentru a numra.
Sunt trei etape, spuse el. Vor fi trei etape, dac accepi. n
primul rnd, vrem s tim cum a avut loc spargerea, pentru a
putea nchide ieirea pe unde a scpat.

Kennedy ncuviin din cap. Asta i-o putea asuma.


n al doilea rnd, vrem s aflm dac, ntr-adevr, a fost luat
ceva. Iar dac rspunsul este negativ, vrem s tim ce fcea
intrusul el sau ea ct timp s-a aflat n incinta noastr. Dac
ceva a fost vandalizat sau alterat, asta ar putea fi considerat la fel
de grav ca un furt. Ah i am mai vrea s tim cine a fost rnit,
desigur, adug el dup o pauz.
i n al treilea rnd?
Vrem ca tu s ni-l gseti pe intrus. i, dac e posibil, s-l
prinzi i s-l arestezi.
Eu nu mai sunt ofier de poliie, Emil.
tiu asta. Dei, bineneles, tiu de ce. Nu-i cerem dect s
ne pui n mn toate elementele dosarul, probele, tot ce gseti.
Dup care, las totul n seama noastr. Dac vom considera
necesar i dezirabil, vom prezenta chestiunea poliiei.
Pot s pun o ntrebare prosteasc?
Desigur.
De ce nu se ocup acum poliia de acest lucru?
Gassan se juca preocupat cu ce mai rmsese din prjitur.
Asta a fost o situaie pe care am motenit-o, bineneles,
spuse el cu precauie. A avut loc o anchet a poliiei, dar s -a
considerat c nu a fost prea productiv. Violarea de domiciliu nu
constituie un delict dect dac sunt daune reale iar sta a fost
singurul delict pe care l-am putut dovedi. Ancheta s-a ncheiat, iar
muzeului i s-a permis s procedeze astfel. Ei au decis imediat c ar
fi mai bine s trateze chestiunea n modul cel mai discret. Marilyn
Milton a insistat ca giranii muzeului s m desemneze pe mine s
m ocup personal de aceast chestiune i ca ei s doreasc s
fac asta fr a recurge la alte instituii sau agenii.
Lui Kennedy i veni s zmbeasc.
Aadar, te-ai gndit la mine?
El i ntoarse zmbetul.
Cea mai neoficial persoan pe care o cunosc.
n regul, spuse ea. Va trebui s aduc n discuie subiectul
banilor, deoarece
Desigur! exclam Gassan. mi cer scuze c nu am pomenit
despre asta mai devreme.
Vr mna n buzunar, scoase o bucat de hrtie pe care i -o
ntinse peste mas. Era un cec, completat deja pe numele ei, din
contul bancar al lui Validus Trust. Suma, dactilografiat, nu scris
de mn, era de douzeci de mii de lire. Kennedy se holba la cele

patru zerouri identice. Faptul c aveau o alt cifr n faa lor a


fcut imediat deosebirea dintre aceast slujb i cea anterioar.
Este acceptabil? o ntreb Gassan.
Da, spuse ea sec. Foarte. Dar a dori o scrisoare care s
stabileasc termenii contractului meu. Fr suprare, dar punctul
numrul trei gsirea intrusului ar putea deveni o sarcin care
s m depeasc, n caz c nu gsesc nici o pist care s m
duc la el. Nu vreau s lucrez la cazul sta tot restul zilelor. i nici
s trebuiasc s returnez banii.
Este perfect rezonabil. Marilyn mi-a spus c aceasta este
plata pentru patru sptmni din timpul tu, n exclusivitate, dac
este posibil. Dar dac ai i alte cazuri
Nu mai am nici un alt caz. Acela a fost un rahat.
Ah, atunci l-ai rhit foarte bine.
Mulumesc. Cui va trebui s raportez?
mi vei raporta mie, iar eu voi raporta direct att conducerii
muzeului, ct i lui Validus. Relaia lor cu mine este oarecum una
de agenie, n aceast privin iar muzeului i convine de minune.
n privina mputernicirii, cred c te voi propune adjunctul meu.
Astfel nct s poi face tot ceea ce fac i eu. S vorbeti cu tot
personalul. S ai acces liber n toat cldirea. Acces total la dosare
i informaii.
S consultm i alte persoane din afara muzeului?
Profesorul i uguie uor buzele.
Ar fi convenabil. i att timp ct se pstreaz discreie
absolut. Cred c este o stipulare rezonabil.
Absolut. Accept misiunea.
Sunt ncntat s aud asta.
Gassan i ridic braele n aer i prea c e gata s se aplece
spre ea s o mbrieze.
n regul, spuse Kennedy, frnnd aceast posibilitate
alarmant, vrei s-mi ari scena delictului?
Sigur c da.
Profesorul se ridic i, fluturndu-i mna, i indic lui Kennedy
c trebuia s-l urmeze.

3
Tabloul depozitelor muzeului, pe care-l avea Kennedy n minte,
era unul foarte romantic, abia acum realiza asta. i nchipuise sli
subterane vaste, cu tavane arcuite n stil gotic, dar cu ui din oel
ultramoderne, ca uile din subsolurile bncilor. Fie asta, fie
magazia gigantic din primul film Indiana Jones, cu nesfrite
minunii, sigilate i ngrmdite n lzi identice: Petera lui Aladin
n culori de camuflaj.
Realitatea era mult mai pmnteasc. Primul depozit nu se afla
nici mcar n spaiul muzeal: era o cldire complet separat.
Ryegate House, pe St. Peters Street, n Islington, la zece minute
distan cu taxiul. Kennedy se ntreb de ce, n acest caz, o mai
adusese Gassan la British Museum, dar rspunsul era evident.
Dorise s-i etaleze norocul, prestigiul noului su loc de munc, de
marc, iar el simea n mod cert c Marea Sal fcea o impresie
mult mai bun dect locul spre care se ndreptau ei acum.
Gassan avea dreptate. Cldirea n faa creia se oprise taxiul era
un bloc anonim, n stil brutalist, cu o faad din beton, nveselit
pe laturi de un mozaic din pietricele. Efectul se poate s fi fost
plcut pe vremea cnd cldirea fusese nou: acum ns, multe
pietricele czuser, lsnd n urm nite scobituri nverzite de
muchi. Efectul era al unui obraz ptat de boal.
Kennedy fcu o remarc n legtur cu bugetul de dousprezece
milioane de lire despre care -i pomenise Gassan. n mod cert, pare
c a suferit o operaie estetic, nu-i aa?
Oh, desigur, o asigur profesorul cu toat onestitatea. Noi
suntem foarte doritori s trecem neobservai.
Gassan i art semnul de lng intrare. Scria simplu RYEGATE
HOUSE i nu meniona absolut nimic despre British Museum. Da,
asta trebuia s fie un adevrat camuflaj.
n interior, lucrurile stteau altfel. Covorul din hol era gros i
moale, iar uile automate se deschideau n faa lor cu un sunet
slab, de ncuviinare. Kennedy putea vedea acum ct de gros era
betonul de sub mozaicul dezmembrat din pietricele. Era acolo o
lips total de acustic, moartea instantanee a oricrui sunet
provenit fie din afar, fie dinuntru.
Biroul recepiei avea dimensiunile unui mic iaht. Femeia care

fcea de gard avea o claie de pr rocat i purta o bluz alb, cu


nasturi ncheiai pn la gt. l recunoscu pe Gassan i-l salut
foarte politicos chiar cu cldur ns lui Kennedy i arunc o
privire cuttoare, de -a dreptul bnuitoare. Kennedy se ntreba
dac profesorul era contient de cucerirea pe care o fcuse n doar
o sptmn. Dac restul cldirii l plcea la fel de mult ca
recepia, nu sttea ru deloc.
Gassan i prezent oaspetele cu o mndrie patern.
Este sergentul Kennedy, Lorraine. A venit aici la solicitarea
conducerii, pentru a investiga spargerea. Vrei, te rog, s-l suni pe
Glyn Thornedyke i s-i spui c trebuie s intrm n Camera 37?
Ateptar lng o barier rotativ.
Securitatea cade n sarcina mea, i explic Gassan lui
Kennedy, dar Thornedyke coordoneaz zilnic turele i pe
supraveghetori i-mi raporteaz direct mie.
Lui Kennedy i se pru c discursul era n acelai stil ca i
prezentarea pe care i-o fcuse Gassan, numind-o sergent, n ciuda
faptului c ea nu mai avea nici un grad: i plcea s-i foloseasc pe
oamenii din jurul lui n chip de metereze pe care i construia
egoul.
O u se deschise i-i fcu apariia un gardian. Prea s aib
n jur de douzeci de ani, cu acea nfiare comun de deirat,
care le d fetelor porecla de cloase, iar la biei (cu puin noroc)
este trecut cu vederea. Prul lui frumos era tuns scurt,
militrete, dar ochii lui albatri aveau limpezimea celor de ppui,
atenund din efect. Salut n timp ce se prezent lui Gassan.
M numesc Rush, domnule, spuse el. Domnul Thornedyke
mi-a spus c trebuie s v deschid nite ui.
De fapt, interveni Kennedy, cred c mai nainte de orice va
trebui s fac un tur prin cldire. Credei c este n regul, domnule
profesor?
Fr doar i poate, spuse Gassan.
Tnrul prea s ovie.
Trebuie s stau la ua pentru personal, spuse el. Cred c va
trebui s-l ntreb pe domnul Thornedyke nainte de a
De asta rspund eu, se roi Gassan, anulnd orice obiecie.
Sergentul Kennedy este consultant pe probleme de securitate
profesional un expert, cu muli ani de experien n cadrul
poliiei. Suntem norocoi c lucreaz cu noi i trebuie s-i facilitm
ct mai mult investigaia.
Turul a durat mult mai mult dect se ateptase Kennedy. I se

pruse c parcurseser, dac nu toat, mcar cea mai mare parte


a cldirii, ns era greu de spus, deoarece compartimentarea
interioar din Ryegate House era att de omogen, nct prea de
comar. Cuprindea zeci de ncperi mai mult sau mai puin
identice, cu plafoane nalte, reci, cu iluminat economic care
funciona n trepte, precum rsritul de soare: sute de metri de
coridoare, cu puncte de control cu cartel electronic la fiecare
cotitur sau unghi i, din loc n loc, ui contra incendiului care
nchideau coridoarele n mici holuri scurte, ca nite ncperi mai
nguste. Se simea un miros vag, dar invaziv, greu de identificat.
Semna oarecum cu minuscula cabin de pasageri dintr-un
aeroplan, decret Kennedy n cele din urm: pare c aerul fusese
recirculat de multe ori i avea s mai fie recirculat, nainte de a fi
lsat s-i fac datoria.
n timp ce treceau prin camera de depozitare, Rush i
manifest admiraia. Kennedy avea senzaia c el dorea s afieze
sigurana degajat a unei persoane mai n vrst, dar suna de
parc ar fi papagalicit o lecie nvat pe de rost. Sistemele de
securitate erau ntr-adevr bune, spuse el. n cele mai multe
cazuri, opere de art. Au fost montate alarme de presiune i de
fisuri pe toate uile i ferestrele exterioare, senzori de micare n
majoritatea ncperilor i n diversele puncte nodale din cldire,
nregistrri electronice complete ale fiecrei utilizri a cheilor,
precum i ale intrrilor i ieirilor.
Camere de luat vederi? ntreb Kennedy nu vzuse nc nici
una.
Oh, da, peste tot, o asigur Rush. Dar dac v uitai dup
camere, nu le vei vedea. Sunt zidite n coluri, unghiuri, stucaturi.
Folosim un sistem denumit PDPDA, doamn sergent Kennedy
Prevenirea Delictelor Prin Design Ambiental. Este ca atunci cnd li
se arat oamenilor unde au fost instalate camerele, pentru a
reglementa comportamentul n spaiile publice mari, nu-i aa?
ntr-un centru comercial, s spunem, sau ntr-o parcare pe mai
multe niveluri. Big Brother e cu ochii pe tine, ceva de genul sta.
ns noi ne camuflm camerele, deoarece aceasta este o cldire
nchis ermetic. Nici o persoan neautorizat nu ptrunde aici,
doar dac nu a intrat prin efracie. Aadar, PDPDA are rolul de a -i
prinde pe infractori n aciune.
Inclusiv pe angajaii votri, se gndi Kennedy. Deoarece camerele
la vedere fac ambele lucruri i rein pe infractori i surprind
intrrile neautorizate. Ceea ce nu fac este s reglementeze

comportamentul oamenilor care lucreaz cu coleciile zilnic. Acesta


era un sistem care mpiedica surprizele neplcute, tratndu-l pe
fiecare ca pe un inamic.
ns ceea ce Rush nu s-a ostenit deloc s me nioneze, n
mijlocul acestor minunii tehnologice, a fost colecia propriu-zis;
n timp ce treceau dintr-o ncpere n alta, Kennedy nu-i putea
lua ochii de la sculpturile masive, totemuri ale nativilor americani,
canoe din scoar de copac, armuri rspndite peste tot. Piesele
mai mici, dup cum se atepta, erau depozitate n siguran n lzi
aliniate de-a lungul pereilor, sau erau dispuse ordonat, pe rafturi
kilometrice din oel cenuiu. Lucrurile mari, necompromitoare
stteau la vedere.
Camera 37 era una dintre cel mai puin remarcabile din acest
punct de vedere. Era plin de rafturi i cutii i nimic altceva. Au
aruncat o privire nuntru fr s intre, deoarece Kennedy nu era
nc pregtit s se concentreze asupra ei. Voia ca mai nti s -i
fac o imagine de ansamblu a locului.
Controlul nostru ambiental este de asemenea o oper de art,
spuse Gassan n timp ce treceau mai departe. Temperatur,
umiditate, lumin toate sunt reglate i monitorizate n timp real.
Ce sunt astea? ntreb Kenne dy.
Art spre o cutie gri de pe perete, de lng cea mai cunoscut
cutie roie, aceea a alarmei de incendiu. Avea exact aceleai form
i dimensiune, dar scria pe ea SECURITATE, n timp ce pe cealalt
scria INCENDIU. Ca i alarma de incendiu, avea un geam
dreptunghiular pe care scria APSAI AICI.
Acesta este un alt dispozitiv de securitate, spuse Gassan.
Instalat de predecesorul meu, dr. Leopold. Dac spargi geamul sau
apei pe buton, se declaneaz nchiderea. Toate uile interioare
sunt dezactivate. Uile i ferestrele exterioare sunt nchise i
obloanele de securitate, coborte. Cldirea se transform, practic,
ntr-o nchisoare.
Rush se afla la civa metri distan, inndu-le o u deschis.
Se apropie de Kennedy, dup ce Gassan trecuse nainte.
Nu funcioneaz chiar aa, i murmur confidenial.
Kennedy se uit la el.
Cum adic?
Ei bine, sunt acionate manual, pentru nceptori. Nu sunt
legate la senzorii de micare i nici la camere. Nu este nici o
declanare automat.
Fie c vorbiser sotto voce sau cu glas tare, profesorul Gassan

oricum i auzise.
Din cauza riscului de vtmare a unui intrus, spuse el,
aruncndu-i lui Rush o privire dezaprobatoare de profesor, dup
care i se adres din nou lui Kennedy. Avem responsabiliti legale
i etice.
Alarma este conectat la poliie, domnule, remarc Rush. Iar
timpul mediu de reacie este de dousprezece minute.
Totui, noi suntem rspunztori, spuse Gassan.
Rush o lu din nou nainte. tia cnd pierdea.
ncheie turul, ducndu-i pe acoperi. Le art alarmele de
micare i presiune, instalaia de supraveghere video i gardul de
srm ghimpat de jur-mprejurul terasei, nalt de peste un metru
i jumtate.
Toate astea sunt noi, i spuse Rush lui Kennedy. Aici, sus,
eram destul de vulnerabili. Acum avem
Se opri, ezitnd.
Ultimul rcnet n materie de tehnologie? se hazard ea.
Da, ntr-adevr. Este uimitor.
Kennedy fcu un tur, cutnd un posibil punct de acces. Erau
nite conducte de aer condiionat, destul de mari pentru a ncpea
un om, dar gurile lor erau astupate de grilaje metalice, prinse n
nituri i nu exista vreun indiciu c s-ar fi umblat la ele. Ua prin
care intraser pe acoperi era din oel masiv, cu cod de acces,
cheie i trei zvoare cu lacte. Nu avea nici mcar mner pe parte a
asta.
Cei doi brbai o ateptau linitii s-i termine inspecia.
Kennedy se apropie de marginea acoperiului i scrut pmntul
i mprejurimile. Cldirea nu avea vecini prin apropiere. Era
construit pe teren propriu i avea cel puin doi metri dista n de
jur mprejur. Nu erau nici copaci, nici stlpi de telegraf sau de
iluminat pe care s se fi crat vreun intrus. Burlane, desigur,
dar de-a lungul lor Kennedy a vzut vrfurile ascuite ale
consolelor anti-crare. A mai vzut i camerele video care se
micau nainte i napoi, urmrind peisajul de dedesubt.
Se duse napoi la Rush i Gassan.
Presupun c nu ai surprins nimic cu astea? spuse ea,
artnd spre camere.
Vrei s spunei, din noaptea spargerii?
Rush scutur din cap.
Nu. Am revzut toate nregistrrile exterioare, exact din
momentul n care am ncuiat uile cu o sear nainte. Nimic. Nici

mcar o vrabie amrt.


Foarte bine, spuse Kennedy. Aici am terminat. V mulumesc
c m-ai ateptat.
V-ai fcut deja vreo idee? o ntreb Rush cu timiditate.
ncrederea lui n arta detectivilor era nduiotoare.
nc nu, i rspunse Kennedy. Dar a dori s vd
nregistrrile video din Camera 37 fragmentul n care apare n
imagine intrusul. Apoi a vrea s m ntorc acolo i s m uit atent
prin ncpere.
S-au dus n sala de supraveghere, care avea dimensiuni
asemntoare cu ale unei debarale. Rush deschise un dulap din
oel, ncuiat i alese un disc dintre cele peste o sut depozitate
acolo.
Nu era dect un scaun pe care Gassan a insistat s se aeze
Kennedy, chiar dac asta nsemna c Rush trebuia s stea pe vine
pentru a manevra DVD-ul. Introduse discul ntr-un aparat metalic,
fr comenzi, deschise o fereastr pe computerul de lng el i
btu pe tastatur o semntur. Pe ecran apru o a doua fereastr:
camera se derula napoi i apru o suprafa de dimensiunea unei
cri de credit.
Privind imaginea, Kennedy i ddu seama c avea n faa
ochilor un spaiu ce ar fi putut fi oricare dintre zecile de ncperi
prin care tocmai trecuse.
Camera 37, spuse Rush pe un ton uor melodramatic.
Noaptea de luni, douzeci i patru.
Unghiul vizual era de sus, de lng tavan. O parte dintr -un raft
intersecta cmpul vizual, astfel nct ei se uitau la dou segmente
paralele. Totul era nemicat, ca i cum imaginea ar fi fost un stopcadru, cu excepia rotirii cifrelor care indicau timpul, n stnga
sus.
Poi mri imaginea? ntreb Kennedy.
Rush buton meniurile n sus i n jos, dar nimic.
mi pare ru, nu cunosc prea bine sistemul.
Deodat, apru o siluet n imagine. mbrcat n negru din cap
pn n picioare, cu o glug neagr era stereotipul agentului
special din romanele populare. Ciudata nepotrivire i produse lui
Kennedy o uoar neptur pe pielea capului. n ciuda a ceea ce -i
spusese Gassan mai nainte, i era imposibil s precizeze dac se
uita la un brbat sau la o femeie n orice caz, oricine ar fi fost,
era tnr i puternic. Silueta se urc pe raft ca i cum acesta ar fi
fost o scar, mpinse ceva care nu se vedea pe ecran, dup care se

strecur nuntru, disprnd.


ntreaga secven nu dur mai mult de douzeci de secunde.
Rush derul napoi pn la momentul cnd silueta disprea n
sensul ecranului i nghe imaginea.
Panoul tavanului, spuse el, btnd n monitor. S-a urcat prin
tavan.
i apoi?
Habar nu am. Am cutat acolo, sus, dar nu era nimic, nici
urm de vreo persoan.
A mai fost cineva lsat s intre n camer dup spargere?
ntreb Kennedy.
Pi, am intrat noi. Echipa de securitate, vreau s spun.
Imediat dup ce am vzut nregistrarea video. Dup care a venit
poliia i a cercetat ncperea. i, n timp ce poliitii erau nc aici,
civa funcionari au verificat dac nu lipsete ceva dar asta a
avut loc sub supravegherea poliiei. De atunci, camera a fost n
permanen inaccesibil.
n regul, spuse Kennedy. Bnuiesc c acolo ne vom duce i
noi acum.

4
Cam n acest moment, Gassan se scuz c trebuie s plece,
avnd alte lucrri de terminat nainte de sfritul zilei. O rug pe
Kennedy s treac pe la el dup ce-i termin inspecia o
completare pe care Kennedy s-a prefcut c nu o aude.
n drum spre Camera 37, a ncercat s-l fac pe Rush s
vorbeasc despre el. Majoritatea ofierilor de siguran pe care -i
cunoscuse erau foti poliiti, foti soldai sau, ocazional, foti
delincveni care se transformaser din lupi n paznici la oi. Era
curioas s afle de ce voia cineva s intre n meserie direct de pe
bncile colii. Dar Rush era timid i nu s-ar fi lsat antrenat ntr-o
astfel de discuie.
Camera era la fel de neinteresant i la al doilea tur de
inspecie. Rnduri nesfrite de lzi din lemn i cutii de carton, cu
o scar sprijinit de un perete. Nu se afla acolo nici o pies de
dimensiuni mari i bttoare la ochi, cum se puteau vedea pe
rafturi prin alte ncperi.
Kennedy mergea n sus i-n jos printre culoare. Dup cum i se
spusese deja, nimic nu prea s fi fost atins. Pe rafturi nu erau
spaii goale dubioase, nici cutii deplasate de la locul lor. Praful ar fi
trebuit s conin amprente sau s indice unde fusese ceva mutat,
dar nu era nici praf. Dup ce sttuse ncuiat trei sptmni, locul
era n continuare imaculat.
Se ntoarse lng Rush, care ridica scara.
Uite acolo, spuse el, artndu-i ceva. Pe acolo s-a crat.
Cobbett i cu mine ne -am suit s verificm, n timp ce ateptam s
ajung poliia aici. Apoi, poliitii i-au trimis sus oamenii lor, aa
c nu pot spune c nimic nu a fost deranjat.
i ddu lui Kennedy o lantern electric pe care o adusese cu el
din camera de supraveghere i inu scara fix n timp ce ea urca.
Fii atent cum mergi, i spuse.
Dei Kennedy purta pantaloni, a observat c Rush i inea
privirea uor ntoars de la fundul ei exceptnd o uittur piezi
cnd i trecu prin faa ochilor. Maniere impecabile. Sau mai
degrab era prea btrn pentru el.
Tavanul fals era confecionat din panouri de polistiren
expandat, prinse de un cadru metalic rigid. Kennedy i aps

minile pe panoul indicat de Rush, mpingnd n sus, apoi lateral.


De sus de pe scar, putea s-i strecoare capul i umerii n spaiul
strmt de deasupra ei. Acum vzu c era un loc liber de
aproximativ nouzeci de centimetri care desprea plafonul fals de
cel real de deasupra.
Aprinse lanterna. Att ct putea vedea cu ochiul liber, era o
suprafa simpl, neaerisit, avnd doar civa zeci de centimetri
nlime, dar cu dimensiuni laterale identice cu cele ale ncperii
de dedesubt. Nu existau guri de aerisire, conducte, orificii sau
grilaje prin care intrusul ar fi putut fugi.
Oare mi scap ceva? i strig Kennedy lui Rush. Nu mi se
pare c aici, sus, ar fi vreo ieire.
Nici noi nu am gsit nimic, strig el de jos. Pereii sunt solizi.
Tavanul este solid. Dac o fi gsit vreun orificiu acolo, sus, l -a
astupat n urma lui.
Kennedy a mai fcut un tur cu lanterna, fr s mai caute de
data asta pe unde ar fi putut iei, ci ceva ct de puin deplasat de
la locul su. Nimic. S-a nclinat nainte, pentru a se uita mai
ndeaproape la peretele din apropiere, la care putea ajunge. i
frec degetele de el. Solid.
Totul e din crmid? i strig lui Rush. Nimic din rigips?
Fr rigips. Fr spaii goale. Fr panouri ascunse. Nimic
dect ceea ce vedei, doamn sergent.
Se uit n jos, prin gaur, ntlnind privirea curioas, uor
nervoas a lui Rush.
Fr doamn sergent, spuse ea. De -acum, gata.
Ah, am neles.
Poi s-mi spui Heather.
n regul.
Nu prea s mai fie ceva demn de vzut n zona tavanului, aa
c Heather cobor. Cnd ajunse jos, l rug pe Rush s-i relateze
tot irul evenimentelor din momentul n care se descoperise
spargerea.
Brbatul sttu puin pe gnduri.
Nu prea e mare lucru de spus, ca s fiu sincer, zise el. Am
gsit cuitul ai auzit de cuit, nu-i aa? primul lucru, mari
dimineaa. Dar spargerea a avut loc n noaptea prece dent. Timpul
semnalat pe nregistrarea video pe care ai vzut-o arat 11:58 p.m.
Cum a fost gsit cuitul? l ntreb ea. Verificai fiecare
camer n fiecare zi?
Da, verificm. Ofierul de serviciu ponteaz la ora 6 a.m., ne

ia n primire i ne face un instructaj dac e ceva deosebit. Atunci


noi procedm la verificri vizuale ale fiecrei ncperi. Nu pe
camerele video, vreau s spun c mergem, de fapt, prin cldire.
Steve Furness a gsit cuitul chiar acolo, pe podea. Cu o lam de
aproximativ cincisprezece centimetri. Foarte, foarte ascuit. i
fusese folosit. Avea urme de snge.
S-a aflat al cui era?
Rush ddu din cap.
Presupun c l-au testat. Dar nu ne -au spus ce au gsit.
Evident, am cutat un cadavru, dar nu era nimic. Nici mcar alte
urme de snge numai ce era pe cuit. Nimeni din personal sau
din zon nu lipsea i se poate vedea din nregistrare c tipul nu
car un corp dup el cnd pleac.
Nu pare s care mai nimic.
Nu, ncuviin Rush. i n-am descoperit nimic lips. Dar
problema este c sunt sute de mii de piese, poate chiar milioane,
iar unele dintre ele sunt minuscule. S-ar putea s lipseasc ceva,
dar care s nu fie identificat mult timp. Funcionarii au verificat
dac erau toate cutiile la locul lor i dac nu fusese rupt sigili ul de
la materialele importante.
Totul este sigilat?
Nu, doar piesele cele mai valoroase. Poate zece, cincisprezece
la sut din colecie. Au fcut o verificare vizual a tuturor
materialelor. Dar tot e posibil s le fi scpat ceva. Este mai mult
dect probabil.
Kennedy se plimba prin ncpere, uitndu-se de mai multe ori la
rafturi i la tavan.
Cte camere video sunt aici? ntreb ea.
Dou.
Fixe?
Toate camerele noastre sunt fixe, doamn sergent Heather.
Dac ar fi fost montate pe plci rotative , ar fi trebuit s fie n aer
liber.
Ea tia c i scap ceva, vreo anomalie pe care nu o putea
observa. Hotr s lase lucrurile aa cum erau i s atepte
momentul drgu cnd amnuntul acela i se va revela, altfel risca
s-l sperie, artnd ct e de nerbdtoare.
S-a mai ntmplat ceva luni sau mari? ntreb ea.
Nimic ce ar putea fi relevant.
Las relevana. Ce -ai mai avut n minte n acea zi?
Rush se gndi cteva clipe la ntrebare.

Mark Silver, spuse el n cele din urm.


Cine?
Unul dintre ceilali gardieni. Se pare c a murit duminic
noaptea. Am aflat despre asta luni.
Cum a murit?
Un ofer beat l-a lovit la o trecere de pietoni. Luni dupamiaz, cineva de la recepie s-a dus s preia o colecie. Era o
atmosfer destul de sumbr. Numai cu cteva sptmni n urm
dr. Leopold el a fost director nainte de profesorul Gassan
avusese atacul cerebral. Cineva spunea c vetile rele vin
ntotdeauna n formaie de trei. Spargerea din noaptea aceea era
numrul trei.
Tipul sta, Silver, era prieten cu tine?
Nu. Nu tocmai. l tiam, dar niciodat n-am stat prea mult de
vorb cu el. Dar mi-a prut ru c a murit ntr-un mod att de
stupid.
Kennedy mai puse cteva ntrebri inofensive, aducnd
conversaia napoi pe un trm neutru emoional.
nc nu putea pune lucrurile cap la cap, dar putu s observe c
biatul gsea subiectul dureros i nu vedea nici un motiv pentru
care s mai insiste asupra lui.
i mulumesc pentru ajutor, i spuse ea n cele din urm.
Mine a dori s m uit peste lista de personal i la profilul
angajailor. De asemenea, i voi intervieva pe toi cei care au fost de
serviciu n acea luni. Te poi duce la profesorul Gassan s -i spui
asta?
n regul, spuse Rush. Desigur. Sau te -a putea duce acolo
s-i spui tu personal.
Nu-i nevoie, zise ea repede. M-a bucura s-i transmii tu.

Cnd Kennedy iei din Ryegate House, o urmreau trei


persoane.
Primele dou se aflau ntr-un Ford Mondeo argintiu culoarea
cea mai popular pentru o main extrem de popular la mai
puin de cincizeci de metri de intrarea principal a cldirii. Erau
modest mbrcai, chiar jerpelii, dar transmiteau un calm plin de
intensitate, care te invita s-i priveti mai atent.
Au ateptat pn ce Kennedy s-a urcat ntr-un taxi, iar acesta a
trecut n vitez pe lng ei, ndreptndu-se spre centrul oraului.
Apoi, brbatul de pe locul oferului porni motorul i se lu dup
taxi cu o degajare studiat. Brbatul de lng el inspecta strada cu

un ochi exersat, s vad dac nu cumva erau urmrii.


Erau, dar el nu i-a dat seama de asta. Mult mai departe, Diema
se uita n jos de pe acoperiul unui garaj nchis, printre nite
ramuri care o protejau de priviri ntmpltoare, dar care i
asigurau o panoram mai mult sau mai puin nengrdit a acelei
pri de strad care o interesa.
Ea nu urmrea. Deocamdat se afla acolo, ca s monitorizeze i
s evalueze riscurile. Avantajul ei prezent era acela de a fi foarte
mic. Nici Kennedy, nici oamenii care o urmreau pe aceasta nu
erau contieni de prezena Diemei sau de faptul c propria lor
supraveghere fusese cuprins n ceva mult mai amplu.
Cnd va sosi vremea s acioneze, Diema va aciona. Cei asupra
crora va aciona nu o vor vedea venind.

5
Atunci cnd Kennedy s-a ntors acas, n apartamentul lui Izzy,
a intrat i s-a ndreptat spre camera de zi, auzind aceste cuvinte:
Ah, te doresc. Te doresc n mine, chiar acum. Vrei asta, iubitule?
Vrei s m ptrunzi? Pariez c te -a putea avea n orice fel
Asta ar fi fost alarmant dac Izzy nu ar fi stat acolo, n faa ei,
privind la televizor filmul Coronation Street, cu sunetul dat ncet.
inea telefonul mobil ntr-o mn, o ceac cu un ceai tare
Yorkshire n cealalt i, cu toate c avea impregnat pe chip o
grimas de satisfacie i nerbdare, sttea tolnit pe scaun ntr-o
atitudine foarte relaxat.
Cu alte cuvinte, era la munc. S aduc un necunoscut la
marginea prpastiei orgasmice, la tariful negociat de 80 p/minut
plus TVA. Cum avea amndou minile ocupate, o salut pe
Kennedy, fluturndu-i piciorul stng. Ai ceai n ceainic, spuse
micndu-i doar buzele, ridicnd ceaca i artnd spre ea.
Kennedy nu prea avea chef de ceai. i pregti un whisky ndoit
cu ap n cea mai mare linite, pentru ca telefonul s nu capteze
nici un zgomot. Se duse cu el n dormitor, i ddu jos geanta de pe
umr i o arunc pe pat. Se trnti alturi, i scoase pantofii i se
ntinse ct era de lung, odihnindu-i capul pe enervanta tblie
lucrat n fier forjat, de la capul patului lui Izzy.
n dormitor mai era i un tele vizor. l deschise, cu un gest
automat, ca s aib un fundal sonor. Dar era setat pe ITV, la fel ca
acela din salon i a aptesprezecea reluare a modului n care
Frank Foster a violat-o pe Caria Connor, n noaptea dinaintea
nunii, o clca pe nervi. A tot schimbat canalele, a trecut peste un
documentar despre natur i peste un program imbecilizant de
ntrebri i rspunsuri, dup care se opri la tiri.
Cum sttea ea i se gndea, i ddu seama c cel mai mult o
intriga cuitul. Fr el, spargerea nu era dect o enigm a camerei
ncuiate i majoritatea enigmelor camerelor ncuiate aveau
explicaii lumeti, dac reueai s dai la o parte zgura. Dar cuitul
avea alt semnificaie. La captul acestei investigaii, ar putea sta
agat o alt crim, mult mai grav. Dar, deocamdat, nu avea
habar despre ce putea fi vorba.
tirile de la televizor preau toate proaste. O cas la ar

incendiat, n nordul Angliei, unde muriser vreo ase persoane,


dei locul prea prsit. Poliia suspecta c incendiul fusese
provocat. Un grup terorist a amplasat o bomb ntr-o biseric
german i a detonat-o n timpul slujbei duminicale. i o rachet
pmnt-aer a fost lansat, din greeal, de la o baterie FAI 3 din
afara Ierusalimului, zburnd exact deasupra Domului Stncii
nainte de a exploda n aer fiind la un pas de a declana cel mai
sngeros rzboi religios de la a Treia Cruciat ncoace.
Prea mult. Prea mult nebunie. nchise televizorul din nou i se
concentra asupra situaiei de la Ryegate House. Se va ocupa, mai
nti, de lucrurile evidente, pentru a le putea bifa. Cel mai evident
dintre toate era Ralph Prentice.
Prentice rspunse la telefon dup al treilea apel, dar o repezi.
Sunt prins pn peste cap, Heather. Fii scurt i drgu,
altfel nchid.
Cum el lucra la morga poliiei, care inea de departamentul de
medicin legal de pe lng Scotland Yard i era situat pe Dean
Farrar Street, Kennedy ncerc s nu se gndeasc n ce anume
era prins capul lui.
Luna trecut, Ralph. Noaptea de luni, douzeci i patru, spre
mari diminea. Ai vzut cumva nite cadavre cu rni provocate
de cuit?
La cellalt capt al firului se auzir un scaun trit i nite
clicuri sacadate.
Nu, spuse el. Conform registrului n care este consemnat
totul, a fost o noapte destul de linitit. Ultima noapte linitit de
care mi mai aduc aminte. De atunci ncoace, situaia a devenit
apocaliptic.
Aa? De ce?
Kennedy prea interesat fr s vrea. Era un cuvnt
neobinuit n vocabularul lui Prentice, n mod obinuit un maestru
al afirmaiilor evazive.
O main-capcan pe Surrey Street. Schimb de focuri
periculoase n Richmond. Apoi, incendiul din Yorkshire. Ai auzit de
el, nu-i aa? Bombe incendiare un sistem foarte profesionist, n
orice caz. Ceva cu posibile legturi teroriste, avem un acord de
reciprocitate. Aa c muli dintre oamenii notri sunt blocai acolo,
ca s-i ajute pe plmaii locali s numere amprentele.
Dar nimic s aib legtur cu cuite.
3

FAI Forele de Aprare Israeliene.

Nu, deocamdat, ca s fiu sincer. O mulime de rni de tot


felul, dar pauz n privina celor provocate de cuit.
Poi s-mi faci o favoare, Ralph?
Vrei s spui, pe lng faptul c stau de vorb cu tine? innd
seama de cum te-au scos pe tu, Heather, ce fac eu acum este
deja o favoare.
tiu. i i sunt recunosctoare. Pe bune. Dar ncerc s rezolv
ceva aici i nu am pe nimeni altcineva pe care s-l ntreb.
Prentice pufi.
Nu, mi nchipui c nu ai.
Nu s-a mai obosit s spun pentru c nu ai nici un prieten la
tine n departament: era prea evident ca s mai fie nevoie s-o i
spun. Kennedy depusese mrturie mpotriva a doi colegi din
Poliia Metropolitan, implicai ntr-un schimb de focuri ilegal, apoi
i pierduse doi parteneri, n succesiune rapid, ntr -o oribil baie
de snge. Baia de snge nu fusese din vina ei, dar n ochii
majoritii ea era informatoare i o piaz rea. Atunci cnd au dat-o
afar, totul a fost doar o formalitate. Oricum, nimeni nu ar fi
acceptat s mai lucreze cu ea.
l atepta pe Prentice s spun ceva. Avuseser o relaie foarte
bun n trecut, pe cnd Kennedy lucra n poliie i de atunci ea
avusese grij s nu abuzeze de lucrul acesta prea mult. Dup
propriile-i estimri, Kennedy mai avea destul capital emoional pe
care s-l pun n joc.
Hai, spune, mormi, n cele din urm, ofierul legist. De ce
anume ai nevoie, Heather?
S vezi dac a intrat ceva de la vreunul dintre spitale, spuse
ea. Rni periculoase, provocate de o arm tioas.
Acelai interval de timp?
Acelai interval de timp. Lunea trecut sau o zi-dou mai
trziu.
Numai n Londra?
Dac ai putea include i spitalele regionale, ar fi extraordinar.
Din ce cauz a murit ultimul tu sclav, Heather?
Extaz sexual, Ralph. Asta li se ntmpl tuturor, la sfrit.
Prentice oft.
Cred c n cazul meu va fi colesterolul, spuse el sumbru. Voi
vedea ce pot face.
Cellalt telefon Kennedy i l-a dat unui brbat pe nume
Jonathan Partridge. Era inginer i studiase tiina materialelor la
MIT. Era, de asemenea, o persoan cu vaste cunotine, creia i

plceau enigmele i o mai ajutase pe Kennedy n diverse ocazii, cu


intuiii ciudate i conexiuni ezoterice. Dar Partridge nu era acas.
Nu putea dect s-i lase un mesaj, dup ce primise invitaia de la
robotul cu voce poruncitoare, n stilul lui Thatcher.
n timp ce nchidea, Izzy intr n dormitor, rnjind maliios i
btnd cu degetele n ceasul de la mn.
Dou minute i jumtate, spuse ea ncntat. ncepnd de la
Cum te numeti, iubitule? pn la Ahcebineahcebineahcebine!
A vrea s se fac o olimpiad pentru limbajul porno. A deveni
mndria rii.
Kennedy ls telefonul jos.
Nu eti pltit n funcie de minute? o ntreb ea.
Ba da. Bineneles c n funcie de minute.
Pi, atunci, cu ct l aduci pe individ mai repede acolo unde
vrea s ajung, cu att eti pltit mai puin.
Izzy se arunc pe pat lng Kennedy i se ghemui ct mai
aproape de ea.
Nu-i vorba despre bani, iubito, spuse ea. Eu sunt o
profesionist.
Bineneles.
i standardele mele sunt foarte ridicate.
tiu asta.
Este ca i cum nu ai respecta un toreador care a lsat un
taur s zac n chinuri, n loc s-l omoare de tot.
Corect. Pentru c ar fi inuman.
Exact. Sau la o lupt de cocoi, unde l-ai pregtit intens pe
coco pentru lupt, dup care
Nu am putea, o ntreb Kennedy, s ieim din domeniul
comparaiilor zoologice?
Izzy se rostogoli peste ea i se ridic, zmbindu-i i nclecndui mijlocul.
Dar nu am ajuns la boncnitul cerbului.
Kennedy ridic telefonul, asemenea unui avocat care prezint o
prob n sala de judecat.
Am de lucru, spuse ea.
Oh-oh, ddu Izzy din cap, tot jucu. Cnd eu sunt la
telefon, nseamn c muncesc. Cnd tu eti la telefon, i pui pe
alii s munceasc pentru tine.
Aa cum tu i pui pe alii s se satisfac pentru tine, i
rspunse Kennedy.
Dup ce o rostise, fraza i se pru mult mai rece dect atunci

cnd o avea n minte.


Pi, sta-i jocul, iubito.
Izzy mai fcu o ultim tentativ s salveze buna dispoziie:
Nu vrei s m ajui s-mi bat propriul record?
Kennedy fu cuprins de o senzaie de claustrofobie , simindu-se
nchistat nu de greutatea lui Izzy care sttea peste ea (pe care o
suporta cu uurin; de multe ori i fcuse plcere s o in), ct
de invitaia de a se preface ntr-o relaie intim facil, lucru de care
nu avea deloc chef acum. Ezit. Cuvintele i se nvlmeau pe
limb, dar mintea ei refuza s le asambleze. Era pe cale s spun
ceva ngrozitor de dureros i distrugtor.
Telefonul o salv. i vibr n mn, scond un zgomot ca o
viespe prins sub un pahar. Kennedy ridic din umeri spre Izzy ca
i cum i-ar fi aruncat o scuz pe jumtate sincer, iar aceasta se
ddu jos de pe ea i se retrase.
A fost rapid, spuse Kennedy dup ce vzu afiajul de pe
ecran.
Ce pot face pentru tine, ex-sergent? o ntreb John Partridge.
Ea avu un moment de ezitare.
Ei bine, i cer o mare favoare, John.
Ls cuvintele suspendate n aer, pentru o clip, s vad dac el
o va opri sau o va ncuraja.
Spune, Heather. Timiditatea nu e genul tu.
ncurajarea asta era tot ce -i trebuia. i ddu nite detalii vagi
despre caz, apoi l abord direct.
Ai lucrat odat la Swansea, nu-i aa, John?
Am
fost
responsabil
pentru
programul
de
studii
postuniversitare n fizic, timp de trei ani linitii. nainte de
venirea la putere a conservatorilor, cnd nc mai aveau fonduri.
De ce m ntrebi?
Crezi c i-ar mprumuta dispozitivul Kelvin?
Partridge rse o ltrtur scurt, nencreztoare.
Nu este vorba de mprumutat dispozitivul Kelvin, ex-sergent.
Nu e dect un scanner mare de bare de coduri, ataat la un
computer. Dar degeaba ai aparatul, dac nu ai i un operator. Iar
acele doamne i acei domni sunt ca sfinii unei noi religii. n
general, tot timpul lor liber, n afara cercetrii, este rezervat cu
ase luni nainte.
Bine, atunci. Am ntrebat i eu aa.
Nu am spus nu, i atrase el atenia. Voi vedea ce pot face. Dar
or s se prpdeasc de rs cnd le voi spune c vor investiga o

spargere. Genul lor sunt mai degrab genocidele.


i mulumesc mult de tot, John. Eti un nger.
Czut. Salut-o pe iubita ta din partea mea.
O voi saluta. Kennedy ezit. Ce mai tii de Leo?
Linitit.
Asta-i bine, nu-i aa?
Nu, aa este Leo. El e linitit i atunci cnd nu-i merge bine.
Dar n acest moment cred c e linitit pentru c muncete. Aa c
poate inexistent ar fi fost un cuvnt mai potrivit. N-am mai auzit
de el de luni de zile. Dac e nevoie, totui, s-i lai un mesaj, este o
cafenea n Clerkenwell, pe care el o folosete ca postrestant. Tu eti
una dintre cele trei persoane crora am voie s le dau adresa.
Nu-i nevoie, mulumesc. Dar spune -i c-l mbriez, data
viitoare cnd l mai vezi.
i voi spune. i te voi anuna n legtur cu dispozitivul.
Convorbirea se ntrerupse: Partridge considera formalitile de
rmas-bun drept o pierdere de timp.
i care-i misiunea? o ntreb Izzy.
Kennedy i ridic privirile i o vzu sprijinit de pragul uii, cu
minile ncruciate. Atmosfera senzual de adineaori dispruse.
Izzy a avut rgazul s-i revin i era evident c nu mai dorea s
rite un al doilea refuz.
Este greu de spus, recunoscu Kennedy. S investighez o
crim care poate c nu a avut loc.
mi place la nebunie. Mergem s bem ceva i s-mi
povesteti?

S-au dus la Cask, pe Charlwood Street. Era un bar destul de


scump, dar se afla aproape de cas i, fiind nc devreme, mai
aveau anse s gseasc loc.
Conversaia era fr cap i coad. Dup ce i povestise lui Izzy
chestiunile de baz, Kennedy i tie macaroana la toate ntrebrile.
Dac ar fi avut energia sau imaginaia s gseasc un alt subiect
de discuie, ar fi fcut-o, dar nu-i trecea nimic prin cap: Izzy
ncerca s menin conversaia, ns, n cele din urm, o lsar
balt.
Dup cteva minute de tcere, Izzy ntinse mna, atingnd-o pe
Kennedy pe bra.
Ne desprim, nu-i aa? spuse ea.
Avea o voce calm, resemnat chiar.
Kennedy se uit la ea.

Nu tiu ce vom face, i rspunse.


Izzy scutur din cap.
Draga mea, te pricepi s mini de minune, dar nu cu mine.
Nici nu m mai poi privi n ochi. Eu vorbesc cu tine, iar tu i
plnuieti ieire a, chiar aici.
Nu plnuiesc nimic, Izzy.
Bine, atunci f ceva pentru mine.
Ce?
Srut-m.
Kennedy se uit de jur-mprejur la celelalte mese, dintre care
erau ocupate cam jumtate.
Cred c ar trebui s ieim, spuse ea.
De cnd a nceput s-i pese? Srut-m sau terge-o,
Heather. N-o mai arde la mine acas, fcndu-m s pltesc zi de
zi, pentru c ie i este lene s-i faci bagajele.
S mpacheteze? Hainele, CD-urile i efectele personale
migraser ncetior, sus pe scri, n cteva luni. Momentul exact n
care ea s-a mutat nu a fost niciodat marcat n mod formal.
Presupusese c i ieirea ei va fi la fel de discret: nvlind pe u
afar i trntind-o, treptat, nct ar fi trebuit privit cu
ncetinitorul pentru a realiza ce se ntmpl.
Cnd i-a dat seama de asta, i s-a fcut ruine, pentru c tot ce
spunea Izzy era adevrat. Pe de alt parte, se gndea ea, era la fel
de adevrat c Izzy o nelase i pe deasupra, cu un brbat. Aa
c i venea greu s stea i s se lase mutruluit, de parc ea ar fi
fost vinovata.
Nu tiu ce vom face, spuse din nou. Vorbesc serios, Izzy. Am
fost prea ocupat, ncercnd s lucrez la un caz. Dar, dac a gsi
timp, cred c m-a gndi c eti pregtit s m lai s plec, din
moment ce tu ai fost cea care m-ai nelat.
Izzy se strmb.
Te-am nelat? Nu a fost dect un tip. Eram beat i n
clduri, aa c m-am lsat agat de un individ. Am fost singur
cea mai mare parte a celor doi ani dinainte de a aprea tu. Nu prea
in cont de chestiile astea.
Kennedy nu spuse nimic, dar i se citeau pe chip sentimentele pe
care o astfel de afirmaie i le trezise.
Nu sunt o trf, spuse Izzy.
Nu.
Cnd nu am o partener, simt, totui, nevoia s m culc cu
cineva, din cnd n cnd. Nu cred c asta e o crim.

Cnd nu ai o partener, spuse Kennedy, atunci, nu, nu este.


Dar m ai pe mine.
i am fcut o porcrie i am plns i i-am spus c-mi pare
ru i l-am dat afar pe bietul tip descul, dac mi amintesc
bine.
Dar partea bun este c i-a pstrat fuduliile.
Izzy schi un zmbet vag, dei Kennedy nu glumea deloc. Dac
ar mai fi avut permisul de portarm, dac ar mai fi avut pistolul,
ar fi putut face o prostie, i imagina uor. Mult mai uor dect i
amintea cum s-a ntmplat n realitate, ea stnd acolo, ca o
cprioar n mijlocul oselei, privindu-l pe neisprvitul la, care
czuse n genunchi i-i trgea pantalonii pe el, uitndu-se cnd la
ea, cnd la Izzy, cu o mutr de parc ncerca s rezolve mental o
ecuaie i s afle rdcina ptrat de la ha?
Nu vd ce altceva a mai putea face, relu Izzy. Dac ai fi
lsat-o mai moale i m-ai fi primit napoi, cred c, poate, a fi
reuit s te conving c te iubesc cu adevrat iar o tvleal cu
Joe Jackson cel Descul nu va schimba niciodat acest lucru. Dar
tu nu ai fcut-o, prin urmare, eu nu am putut i iat unde am
ajuns.
Cnd a terminat de vorbit, ochii i jucau n lacrimi. Una dintre
ele ncepuse s i se preling pe obraz.
Ce-o fi nsemnnd acest unde, spuse Kennedy.
Iubito, tim amndou ce nseamn.
Kennedy se ridic. Nici una nu i terminase butura, dar
gndul de a continua conversaia numai ca s-i termine buturile
devenise, deodat, insuportabil.
La noapte voi dormi n apartamentul de jos, spuse ea, ca i
cum ar fi zis ora decesului a fost 11:43 p.m. Mine voi veni s-mi
iau lucrurile.
Sau mai bine s ne ntoarcem chiar acum, iar eu am s fac
dragoste cu tine att de mult, nct i se vor topi creierii i nu-i vei
mai aduce aminte nici mcar de ce te -ai suprat pe mine.
Eu Kennedy nu-i putea gsi cuvintele. Izzy
Nu, spuse Izzy, ridicnd minile n semn de predare. Nu-i
nevoie. Nu-i face griji. Doar am crezut c trebuia s o spun. F
dup cum simi, Heather. i s-i pstrezi acest standard moral
ridicat cu toate cele care vor veni, OK? i va fi bine, atta timp ct
te va ine oxigenul.
I-a venit greu s rosteasc ultimele cuvinte, pentru c plngea
n hohote. Izzy se ntoarse i o zbughi spre ieire, lovindu-se i

trntind un scaun liber, apoi se izbi de un individ care, cu gesturi


expansive, venea cu halba plin-ochi drept n calea ei. Mna
brbatului tremur i berea se vrs pe jos.
Trf mpiedicat! strig el dup ea. Nu mai bea dac nu te ii
pe picioare.
Era genul de insult inofensiv peste care Kennedy trecea de
obicei cu uurin. De obicei, dar nu n seara aceea. i lu
paharul i-l ntoarse, astfel c restul berii se vrs peste tricoul lui
imprimat cu END OF THE ROAD. Apoi i apropie faa de a lui.
Ai grij cum vorbeti, spuse ea.
Individul nc urla i dup ce Kennedy ieise din bar i se
atepta s o urmeze, dar felul n care se uitase la el probabil c -l
speriase de-a binelea. Nu se auzeau urme de pai n spatele ei.
i nici Izzy nu se vedea.
Kennedy privi n jur, mirat. Nu trecuser dect vreo douzeci
de secunde de cnd Izzy plecase, iar strada era goal n ambele
sensuri. La stnga, pe unde ar fi trebuit s o ia Izzy, pe lng
schelele acoperite cu folii de protecie de la faada hotelului
Windsor Court, unde scria SE VA DESCHIDE N CURND CU O
NOU CONDUCERE pe un panou, care necesita i el, acum, o
renovare. La dreapta, terase linitite, n stil georgian, se ntindeau
pn la jumtatea strzii, cu uile nlndu-se deasupra
trotuarului pe nite scri abrupte, asemenea unui ir de
dansatoare de cancan, cu fustele ridicate.
Zgomotul unor tocuri pe caldarm o fcu s se ntoarc n
direcia hotelului i de data asta vzu ceea ce -i scpase. Pe jos,
zcea un corp, pe jumtate sub schela care acoperea ntreaga
faad a cldirii.
Kennedy ip i o lu la fug. Dup cteva secunde era deja n
genunchi, lng corpul nemicat. Era Izzy, ntins pe spate, cu
braele i picioarele rsfirate asimetric. Capul ei era n umbr, dar
Kennedy o cunotea dup o mulime de alte semne.
Nu trebuie micat cadavrul, i spuse siei. Dar implicaiile
acestui gnd o npdir ca un val. Cadavrul. La naiba. La naiba. i
cut pulsul, l gsi, dei era slab. Se uit dup rni, dar nu vzu
nimic.
Izzy, bolborosi ea. Draga mea, ce s-a ntmplat?
i freca mna lui Izzy ntr-ale ei, ncercnd s-o trezeasc.
Ce i s-a ntmplat?
Izzy nici nu se mica, nici nu vorbea. Era profund incontient.
Kennedy i scoase telefonul. Forma 999 cnd schela din spatele

ei hurui, scond un sunet asemntor cu vibraia inelor dintr -o


staie de metrou, anunnd sosirea iminent a trenului.
Se uit n sus. Deasupra capului, ceva negru i ascuit se
ntindea i acoperea lumina nedorit a felinarului, peste care se
profila.
Avea o secund s acioneze, nu era timp suficient, ntr -adevr,
numai c, brusc, Kennedy i ddu seama ce este i vzu lovitura,
venind parc dintr-o mie de desene animate Warner Bros. Se
arunc deasupra lui Izzy, o apuc de reverele jachetei de piele, stil
retro, Marc Jacob i se rostogolir amndou, ntr-o ncordare
furioas i simultan a tuturor muchilor pe care -i avea.
Au fcut o rostogolire complet, cu Izzy deasupra ei, lng ea,
apoi din nou dedesubt. Alturi, ceva se izbi de asfalt: prea un
pumn uria, rafala impactului cu aerul lovind-o din plin pe
Kennedy, drept n fa. Deschise gura, care i se umplu cu ceva
gros i moale ca pudra de talc. Amndou au fost nvluite ca de
un vifor neateptat.
ntr-un trziu, auzi voci.
Mi s fie!
Dumnezeule, ai vzut?
Kennedy ncerca s dea la o parte molozul i bucile albe care
czuser pe ea i o orbeau. Aveau un gust amar i o usturau ochii.
Cnd se ridic n picioare, simea ntre degete un praf fin i uscat.
Veneau mini din toate prile, ajutnd-o s se ridice. Oameni pe
care i recunotea vag de la bar o ineau de brae, i curau
hainele de praf.
Prietena ta, explic cineva. Este
Nu tiu
Kennedy tui, scuip, ncerc din nou.
Nu tiu ct de grav este rnit. Chemai o ambulan. V rog!
ncepu o cutare dup telefoanele mobile, toat lumea scotocind
prin geni i buzunare, apoi scondu-le toi deodat, ca n
momentul culminant dintr-un western prost.
Eliberndu-se din minile bunilor samariteni, Kennedy se aez
din nou n genunchi s o examineze pe Izzy, atent s nu-i mite
coloana. Praful alb, cine tie ce era, i acoperea faa. Dndu-l uor
la o parte, Kennedy gsi contuzia de la tmpla lui Izzy, unde fusese
lovit i care se umflase deja. Fu cuprins de groaz, apoi de o
furie oarb.
Se uit la ce czuse peste ele sau aproape peste ele. Sttea la
civa centimetri de capul lui Izzy: un palet cu doisprezece saci de

ciment, legat neglijent cu o sfoar nfurat o singur dat.


Civa dintre saci se rupseser. Asta plutea n aer i le intra n
plmni.
Era genul de lucru care prea un accident ngrozitor, dar, n
mod cert, nu era vorba despre aa ceva. Era o ambuscad,
improvizat n grab, dar eficient. Probabil c planul iniial fusese
s le prind pe amndou, atunci cnd au ieit de la bar i urmau
s mearg acas, pe jos, mpreun. Dar Izzy plecase prima i
faptul c era folosit drept momeal dovedea clar c Heather
reprezenta inta adevrat.
Aceasta se uit n sus, la eafodajul de deasupra capetelor lor.
Nu era nici o micare i prea improbabil ca acela care aruncase
paietul s fi rmas n continuare s asiste la urmri. Se vedea o
scar lateral care ducea la primul nivel al schelei. Pe acolo,
probabil, atacatorul lor invizibil ajunsese sus. Dar cu siguran nu
coborse pe acelai drum.
Kennedy lu la ntmplare dintr-un grup un brbat care afia
un aspect meticulos dichisit i dezordonat, tipic studenilor. l
apuc de bra i art spre Izzy.
Nu lsa pe nimeni s o ating, i spuse. Rmi lng ea pn
m ntorc. Tu i prietenii ti. Rmnei cu ea. Ai neles?
Bine, spuse brbatul, dar noi nu
Kennedy nu mai auzi continuarea. Alerg pe scrile de la
intrarea n hotel. n locul uii originale, fusese amplasat un panou
gros melaminat, dar cineva l desprinsese la marginea din stnga,
trgndu-l de la perete. Kennedy reui s se strecoare pe acolo.
nuntru, ntuneric i linite. Kennedy rmase nemicat i
asculta, dar nu auzea dect propria ei respiraie. Cnd i se
acomodar ochii cu ntunericul, o porni nainte. Scara principal
era drept n faa ei. Scormoni n geant dup pistolul -spray cu
piper, pe care-l avea mereu la ea. Era un dispozitiv militar marca
Wildfire ilegal n Regatul Unit, dar nu att de ilegal ca un revolver
neautorizat.
n loc s se furieze, a preferat rapiditatea, aa c urc treptele
cte trei o dat. La primul etaj, apoi la al doilea, s-a oprit i s-a
uitat n jur. Dup al doilea etaj, nu mai avea unde s se duc
doar pe acoperi, probabil, dar scrile nu ajungeau pn acolo.
Pi ntr-o parte, ntr-un con de umbr. Lumina de la felinarul
de afar, care era la acelai nivel cu ferestrele camerelor de la etaj,
fcea ca scena s par un mozaic n alb i negru.
Tocmai era pe punctul de a hotr c-i pierde vremea, cnd

ceva se mic. Se mica n stnga ei, unde nu era nimic altceva


dect zidul de lng scri. Era o umbr: orice ar fi fost, venea din
exterior, de pe partea cea mai nalt a schelei. Se auzi o fereastr
pcnind, apoi scrind n timp ce era deschis din afar.
Kennedy atept pn ce brbatul era pe jumtate peste pervaz,
nainte de a se npusti nuntru. i pulve riz spray-ul cu piper
drept n ochi, dar o masc neagr i acoperea toat faa i brbatul
nu reacion n nici un fel. Pur i simplu sri jos, se rsuci, fcnd
o micare de rotaie surprinztoare i graioas i iat-l n ncpere
cu ea.
n timp ce se ridica n picioare, ea i trase un pumn n stomac,
dar lovitura nu l ajunse. Se ddu ntr-o parte cu o vitez
incredibil, apucnd braul lui Kennedy de sus i de sub cot,
trgnd-o, dezechilibrnd-o i aruncnd-o ct colo. Czu grmad
pe duumea, ocat.
Cu privirea nceoat de lacrimi, l vzu pe brbatul care sttea
n picioare lng ea. i scoase ceva din centur i Kennedy i
ddu seama, dup cum strlucea n lumina alb-glbuie a
felinarului de pe strad tears-luminoas-tears, pre de o
secund c era vorba despre un cuit. Se ridic greoi n capul
oaselor, dar nu-i putu feri tot corpul i, aa lungit pe podea cum
era, devenea o int sigur. Era moart.
ns cuitul nu veni spre ea. Brbatul se cltina sfiindu-i
masca. Pn la urm, piperul se infiltrase prin ea. i ardea ochii ii tia respiraia i, cum intrase n estura mtii, nu putea scpa
de efect.
Kennedy i trase picioarele sub ea i se ridic, dar, dei orbit i
plin de durere, el o auzi cum pete ndrt. Fcu un pas
fulgertor spre locul pe care ea tocmai l prsise, mpingnd-o cu
putere spre zidul de care se lipise cu umerii.
Dup care, o izbi de el.
i trase un picior n pie pt cu atta for, nct, dac ar fi fost
lipit de un perete din crmid, i-ar fi zdrobit coastele. Dar ea era
lipit de un strat subire, frmicios de tencuial aplicat peste
nite cofraje fragile. Intr prin ele cltinndu-se i mpleticindu-se
n camera alturat, czu pe spate i se rostogoli lateral,
ateptndu-l s vin dup ea.
Prin zid nu mai trecu nimic. Kennedy se ridic n picioare i
merse ezitnd spre gaura sfiat, frecndu-i pieptul i ncercnd
s inspire puin aer.
Brbatul plecase. Kennedy se tr napoi n ncperea unde se

luptaser. Pe jos era ceva inform i de culoare nchis. Kennedy se


duse i-l ridic, dup care tresri i-l ndeprt de fa. Moale,
rupt, cu un miros puturos de rini uleioase, era masca
brbatului, pe care acesta o fcuse praf n graba de a scpa de ea.
Pe strad, cei mai muli gur-casc inoceni se risipiser ca
fantomele la cntatul cocoului, odat ndeplinit datoria civic i
curiozitatea satisfcut, dar micul grup de studeni, pe care
Kennedy i delegase repede i fr menajamente, stteau ca nite
oie n jurul lui Izzy n continuare incontient, formnd un cerc
defensiv. Kennedy le mulumi i le ddu drumul napoi n viaa
civil. Nu mai avea nimic de fcut dect s atepte ambulana.
Izzy i reveni nainte de sosirea ambulanei. Dup cteva
secunde, n care nu tia cine este sau ce naiba se ntmpla, se
ridic nelund n seam ncercrile lui Kennedy de a o opri se
frec la ochi i privi de jur-mprejur. Tui, i linse buzele i se
strmb cnd simi gustul de ciment.
Dac ncerci s m omori pentru banii de asigurare, draga
mea, spuse ea rguit, afl c nu exist. Greu de crezut, dar
valorez mai mult vie.
Kennedy o strnse la piept.
Taci din gur, murmur ea.
Rmaser aa mult timp, stnd pe marginea trotuarului, Izzy
atrnnd caraghios n braele lui Kennedy, n timp ce molozul se
depunea n jurul lor. n deprtare suna o siren, dup care se fcu
linite, poate c era ambulana n drum spre ele.
mi place asta, murmur Izzy, cu capul lipit de pieptul rnit
i dureros al lui Kennedy. mi place la nebunie.
Ar fi trebuit s renun de secole la toat mizeria din viaa mea.

6
Glyn Thornedyke, coordonatorul securitii la Ryegate House,
era un brbat corpolent, supraponderal, ns palid i insipid i, n
mod cert, foarte bolnav. Pru surprins c era nevoie de aprobarea
lui pentru interogarea ntregului personal i, retrospectiv, lui
Kennedy i pru ru c pierduse timpul s i-o cear. Era aproape
ora zece i ochii o dureau din cauza oboselii ndelung acumulate.
Att ea, ct i Izzy sttuser s dea declaraii la poliie pn t rziu
dup miezul nopii. Apoi, alte lucruri le -au inut treze. Drept
rezultat, Kennedy se simea i epuizat, dar i foarte presat
avea sentimentul c trebuie s prind un autobuz care tocmai
plecase.
mi vor trebui toate dosarele personalului, i spuse ea lui
Thornedyke. O copie digital sau pe hard disk, orice este mai
rapid.
Da, n regul.
Thornedyke i arunc ochii peste dosarele i hrtiile de pe
birou, de parc ar fi bnuit c ceea ce i cerea Kennedy s-ar fi
putut afla chiar acolo, n faa sa. Ea se ntreba ce fel de rzboi
avusese cu Gassan profesorul insistase foarte mult asupra unei
inspecii la locul unde era amplasat dispozitivul de supraveghere
ca fcnd parte din obligaiile lui de serviciu.
Pot s v dau copii imprimate, desigur. Mai avei nevoie de
altceva?
Tonul lui ncerca s pstreze un echilibru ntre speran i
nerbdare. Bineneles, Thornedyke i-ar fi dorit ca ea s spun nu
i s plece.
Kennedy trebui s-l dezamgeasc.
Da, domnule Thornedyke, voi avea nevoie i de un birou unde
s aib loc interviurile. i de cineva care s-i trimit pe oameni la
mine. Eu nu cunosc pe nimeni i nici nu tiu unde lucreaz
fiecare.
Nu v pot aloca un spaiu, i spuse Thornedyke pe un ton
plngcios. Slile se rezerv la recepie. i dac-mi luai pe cineva
din echip, voi avea tura descompletat.
Pi, ce-ai spune dac l-a lua pe Ben Rush? ntreb
Kennedy.

Stagiarul?
Da, el. Credei c v putei descurca n lipsa lui?
Thornedyke se gndi puin.
Cred c da. Da. Dac-i vorba doar de o zi.
Excelent. Va veni s ia dosarele de la dumneavoastr cnd
voi fi gata.
Responsabilul cu sigurana tot nu prea prea ncntat, dar
Kennedy plec nainte de a-i da rgazul s mai fac vreo obiecie.
Profesorul Gassan, doar din dorina de a se face util i poate
pentru a-i demonstra dimensiunea noului su imperiu i oferi
sala mare de consiliu n care s lucreze. Spaiul era la fel de mare
ca un teren de fotbal, cu o mas de conferine att de lung i lat,
nct n mod sigur trebuise s fie adus dezasamblat i montat
acolo ca un puzzle. Era o mas a deertciunilor, proiectat pentru
a-i face pe cei din conducerea muzeului s simt c taie i
spnzur ntr-o lume serioas, corporatist. Covorul gros i
draperiile bogate, plisate erau n tonuri de bej.
Gassan aprobase, de asemenea, mprumutarea lui Rush de
ctre Kennedy pentru o zi i biatul din echip i fcu apariia
dup vreo cincisprezece minute, cu braele pline de dosare
nfurate n hrtie maro. Le depozit pe mas i i terse fruntea,
n semn de epuizare.
Mulumesc, Rush. Ei bine, m vei asista n timpul zilei. Sper
c e totul n regul. Este o munc de birou, fr s cari greuti.
Rush ncuviin linitit.
O schimbare este la fel de bine -venit ca i o pauz.
Foarte bine. mi va lua aproximativ o or s parcurg aceste
dosare i s iau nite notie. Dup aceea, te voi ruga s -mi aduci
oamenii aici, unul cte unul i s te compori ca un custode n
timp ce eu i intervievez. Pn atunci, ai luat deja micul dejun?
Rush ridic din umeri.
O ceac de ceai. O felie de pine prjit.
Masa cea mai important din timpul zilei, Rush. E ceva prin
apropiere unde se servesc cafea i croasani?
Rush ncuviin.
La Sam Widges pe Gerrard Road.
Somon cu crem de brnz i un espresso dublu pentru
mine. Tu alegi ce vrei.
i ddu o bancnot de douzeci de lire, dup care el plec.
Dosarele de personal erau simple i banale, dup cum se
ateptase, iar Kennedy le -a putut parcurge cu uurin n ora pe

care i-o alocase. A ajutat-o i cafeaua. Cornul flasc Nu mai


erau croasani, mi pare ru nu prea.
Tot personalul de la Ryegate House, fie c erau angajai cu
norm ntreag sau part-time, avea un parcurs profesional
impecabil. Nimeni nu avea condamnri sau datorii, cel puin,
nimic care s fi aprut n urma investigaiilor destul de superficiale
pe care le fcuse muzeul. Muli erau acolo de pe vremea lui Noe i
aproape fiecare dintre cei care -i terminaser stagiatura fusese
promovat.
Dup aparene, nu se ascundea nici un schelet n dulap.
Atunci, Kennedy i-a adncit cercetarea, cutnd indicii care se
repetau. Era procedura standard a poliitilor, atunci cnd exista
posibilitatea vreunei conspiraii sau dac se dorea s se elimine
aceast probabilitate cutarea unui teren comun pe care ar fi
putut aprea: dac doi sau mai muli din angajaii de la Ryegate
House fuseser la acelai liceu sau colegiu, dac mai lucraser
mpreun cu alt ocazie, sau dac erau membri ai aceluiai club
sau societate, ar fi meritat s cerceteze mai ndeaproape. Dar ei nu
fuseser, nu lucraser, nu erau. Singurul lucru pe care -l aveau n
comun era nsi Ryegate House.
Kennedy i propuse un alt obiectiv, s caute la pasiuni sau la
vreo experien profesional care s-ar fi putut traduce n abiliti
de sprgtor. Nici aici nu prea era cine tie ce: doi din echipa de
securitate erau foti angajai n armat, dar istoricul lor Corpul
Regal pentru Transporturi i Paza de Domiciliu nu sugera s fi
vzut mult din antrenamentele operaionale speciale.
n cele din urm, nefiind mai lmurit dect la nceput, mpinse
ctre Rush mormanul de dosare.
Amestec-le i sorteaz-le. Pune-le ntr-o ordine care i se
pare logic i apoi d-mi cte unul, pe rnd.
Rush prea emoionat de o aa mare responsabilitate.
n ordine alfabetic e bine? ntreb el.
Nu, l repezi Kennedy. Surprinde -m.
Urmtoarele ore au fost un talme-balme. Fr nici o
intervenie din partea ei, Rush i ddu mai nti bateria de la vrf.
Persoana aflat cel mai sus ierarhic excluzndu-l pe Emil Gassan
era Valerie Parminter, care avea funcia de director adjunct. Avea
n jur de cincizeci de ani i era atrgtoare ntr-un mod auster, cu
un aspect bine ntreinut, cu prul vopsit n nuane rozalii, care
avea virtutea de a nu prea natural. Judecnd dup faa ei,
considera acest interviu ca un imens afront adus demnitii sale.

Rspunsurile lui Parminter la ntrebrile lui Kennedy fuseser


la nceput propoziii scurte, dup care degenerar rapid n
monosilabe. Chipul ei spunea: Trebuie s ndur toate acestea, dar
nu sunt obligat s-mi ascund dispreul.
Kennedy trecu la atac fr nici un scrupul.
Aadar, zise ea, asta s-a petrecut ct timp ai fost
responsabil, ca s spunem aa. n perioada dintre plecarea
fostului director i sosirea profesorului Gassan.
Parminter se uita la ea fix, cu o privire rece, indignat.
Nu cred c perioada are vreo relevan, spuse ea.
Ah! rspunse Kennedy.
Cine se nhiteaz cu monosilabele, de monosilabe va muri.
Parminter atepta ceva mai mult i, cum nimic nu se ntmpla, i
nchise sentimentele rnite ntr-o tcere acuzatoare.
E bine s consemnai, spuse ea nepat, am sugerat o revizie
complet a sistemelor de securitate n urm cu nou luni. Dr.
Leopold mi-a spus c va ine seama de acest sfat. Ceea ce a
nsemnat, desigur, c-l va ascunde sub pre i-l va da uitrii.
V-a preocupat acurateea instalaiilor de securitate,
concluzion Kennedy, lund notie n timp ce vorbea.
Parminter se foia n scaun.
Da.
Dar n-ai pomenit nimic dect cu acea ocazie. Pcat, avnd n
vedere ntorstura pe care au luat-o lucrurile.
Nimeni nu m-a bgat n seam! Degeaba mi-a fi rcit eu
gura, m izbeam de un zid solid.
Kennedy i uguie buzele.
Temerile astea ale dumneavoastr. Le -ai trimis prin e-mail?
Ai fcut un memorandum interior?
Nu.
Atunci, la vreo ntrunire unde s se fi consemnat n procesul verbal.
Nu.
Parminter prea exasperat.
A fost o conversaie privat.
Pe care dr. Leopold o va confirma?
Femeia mai n vrst rse uimit, indignat, pre fcut amuzat,
dar vdind o umbr de nervozitate.
Dr. Leopold a suferit o comoie cerebral grav. Nu poate nici
mcar s vorbeasc. Dar eu nu sunt la tribunal aici. Securitatea
este responsabilitatea directorului.

Desigur, admise Kennedy. Nimeni nu e la judecat aici. Mi sa cerut pur i simplu s ntocmesc un raport despre vigilena i
eficiena personalului, pe lng ancheta specific acestui caz.
Vreau s m asigur c nu v nedreptesc n nici un fel.
Hai, ncepe s vorbeti odat.
Dar este absurd, protest Parminter.
Kennedy ddu din umeri n semn de aprobare.
tiu.
Ne-am confruntat cu nite tentative de spargeri, spuse
Parminter. Parc ar fi fost n serie, luate laolalt, acum vreo apte
luni.
ncercri?
Da.
Fr pierderi sau daune?
Fr. Dar asta ne -a atras atenia c, ntr-un fel sau altul, nu
procedam dup cele mai bune practici. Am urmat un curs cu un
an nainte, unde ni s-a vorbit despre cum ar trebui protejate
obiectele foarte mici i de valoare foarte mare. I-am atras atenia
doctorului Leopold c unele muzee i arhive practic sistemul orb,
dublat, pentru de pozitare. Cnd trebuie scos un obiect depozitat i
dus n orice alt parte a cldirii, mai nti trebuie completat un
formular de cerere. Asistenii utilizeaz codul obiectului pentru a-l
localiza n calculator i cutia este adus din depozit, sigilat.
Curatorul care a solicitat cutia tie ce se afl nuntru, dar nu i
unde este. Asistentul tie unde este, dar nu tie ce este nuntru.
Ceea ce are drept efect
Face ca furturile cu indicaie precis s fie imposibile. Din
contr, sistemul nostru este dependent de bariere i impedimente
fizice. Ceea ce este n ordine, pn n momentul cnd cineva
scornete o modalitate de a le ocoli. i, cnd o fac, tiu exact unde
s caute. Bineneles, cu excepia crilor.
Crile?
Colecia motenit de la vechea British Library. Cu asta este
nesat Camera 37, nu-i aa?
Kennedy devenea din ce n ce mai interesat, n ciuda peroraiei
femeii. Gassan i spusese c British Library i British Museum
foloseau aceleai spaii. Pe atunci, s-a i mirat de unde apruse
acel fapt ntmpltor.
De ce? ntreb ea. Prin ce se deosebesc crile?
Ei bine, noi nu avem un catalog al lor, spuse Parminter, ca i
cum ar fi dat glas unui fapt evident. Catalogul i toate codurile de

accesare au fost duse la noua cldire a bibliotecii de pe Euston


Road. Dac trebuie s gseasc o carte, trebuie s ne dea o
indicaie spaial ncpere, raft, poziie, numr de cutie. Singura
variant ar fi s scormoneti n fiecare cutie pn s dai de ea.
Femeia mai n vrst zmbi.
Este o ironie, desigur.
Oare? ntreb Kennedy. Cum aa?
Ei bine, n lipsa unei adrese fizice nseamn c am dobndit
un nivel de securitate pentru acele cri, mai bun dect orice avem
pentru celelalte piese. i, cu toate astea, crile cel puin cele
care au fost lsate n custodia noastr dup mutare reprezint
partea cea mai puin valoroas a coleciei.
Nu cred c asta ar putea fi considerat chiar o ironie, observ
Kennedy. Dar s spunem c ar fi aa. Domnioar Parminter,
dup ce credei c venise intrusul?
Dup orice i-ar fi czut n mn.
Rspunsul sun ca o pocnitur, dar fusese rostit cu toat
emfaza.
Aadar, nu credei c a avut un plan? O int anume?
Nu, nu cred.
Cum aa?
Parminter aproape c zmbi.
Ei bine, s spunem c, dac ar fi avut i dac ar fi nimerit n
acea arip, n acea ncpere, lucrurile ar fi luat o ntorstur
proast.
Se ridic i, fr a-i cere permisiunea lui Kennedy s ncheie
interviul, se ndrept spre u.
Ar fi avut mai mult noroc s umble prin mormanele noastre,
i arunc ea peste umr.

nainte ca Heather s treac la interviul numrul doi, o sun


Izzy. Era nc n tren.
Salut, spuse Izzy, ncercnd s par glumea n ciuda
durerii i a suferinei. Cu ce te ocupi n clipa de fa? Cu
rufctorii?
Intervievez martori, i rspunse Kennedy. Vrjeala vine mai
trziu. Credeam c ai ajuns deja.
Trenul a fost blocat la ieirea din Leicester. Pornim imediat.
Se ls o tcere apstoare.
Transmite-le salutrile mele, spuse Kennedy, negsind
altceva mai bun care s aib, cu adevrat, un sens ct de mic.

Desigur, ncuviin Izzy. Ei erau fratele lui Izzy, Simon, soia


lui homofob, Caroline, care -i ncrucia picioarele ori de cte ori
intra Kennedy n camer, ca i cum s-ar fi temut c vaginul i era
ameninat direct i copiii lor ciudat de cumini, dar altfel foarte
drgui, Hayley i Richard. Locuiau ntr-o suburbie nstrit a
oraului Leicester, creteau iepuri i considerat dre pt unitatea
familiei aveau o anumit senintate, pe care Kennedy o
remarcase cu perplexitate i o uoar suspiciune.
Caroline lucra ceva n City, dar de la distan, fcnd o mulime
de bani ntr-o camer ncuiat la ultimul etaj al unei case care
avea un singur birou, un calculator i trei telefoane. Simon avea
grij de copii, de iepuri, de cas i de aproximativ tot restul.
Fusese ideea lui Kennedy ca Izzy s petreac un timp cu
singurul ei frate i familia lui sau, cel puin, s se distaneze
puin de Kennedy pn ce aceasta ar fi fost n stare s stabileasc
cine anume din viaa ei anterioar va veni acas s o cocoeasc.
Asta trebuie c era. Nu i putea nchipui nici n ruptul capului c
atacul ar fi putut avea ceva cu misiunea ei de la Ryegate House,
care abia demarase. Nu era dect coinciden temporal i ecoul
vizual instabil al costumului negru, camuflat, att de asemntor
cu cel pe care-l vzuse pe camerele video. Dar chiar dac intrusul
de la Ryegate House ar fi fost att de nebun i de disperat nct s
comit o crim pentru a ascunde un furt, sub nici o form
Kennedy n-ar fi putut reprezenta o ameninare suficient de
credibil ca s justifice un asemenea atac. Nu tia nimic, nu avea
nici o pist i nici o idee.
Izzy a fost ct se poate de indignat i batjocoritoare la ideea c
ar fi avut nevoie de protecie; dar a fost excitat la culme la gndul
c Kennedy voia s o protejeze, s fie cavalerul ei n armur
strlucitoare. Dup ce reveniser la confortul i intimitatea
apartamentului lui Izzy, sexul pe care l-au fcut pe fundalul
acestei conversaii ciudate ajunsese la nite nlimi i profunzimi
care le surprinseser pe amndou.
Dar cnd s-a terminat, iar ele stteau ntinse una peste alta
ntr-o nvlmeal de cearafuri nclcite, ca victimele unei
tornade strict localizate, ambii elefani unul privind relaia i
unul privind experiena la un pas de moarte nc se mai aflau n
dormitor. Un ceas de drglenii apoteotice nu nsemna c se
aflau pe teren sigur. Iar bandajul proaspt de pe fruntea lui Izzy
era un potenial memento al faptului c cineva tocmai ncercase s
le cimenteze destinul cu ciment adevrat.

Lui Kennedy i venise ideea unei despriri de prob pe de-o


parte, astfel i-ar fi putut face o idee despre ce simeau una fa de
alta, iar pe de alt parte, pentru ca Izzy s plece din calea rului n
timp ce Kennedy ncerca s afle de unde venea rul i s-l
anihileze.
Era greu s-i vnd asta lui Izzy. Sexul grandios i atitudinea
protectoare a lui Kennedy i schimbaser complet prognosticul n
legtur cu relaia lor. Acum voia s profite de aceste schimbri de
situaie i s o fac pe Kennedy s-i spun c a iertat-o.
Nu-mi cere s m duc la afurisitul la de Leicester! se rug
ea. Pot s m in de parte de pericol i aici. M duc s stau la
Pauline i Kes, n Brixton.
Prea aproape, prea prezent, i spuse Kennedy sec. i te vei
ntlni n continuare cu toi oamenii cu care te ntlneti n mod
curent. Oricine i-ar da ctui de puin silina te -ar gsi ntr-o
singur zi.
i cu munca mea cum rmne?
Kennedy lu telefonul lui Izzy de pe braul canapelei i i -l
flutur pe la nas nainte de a-l arunca n poet.
Asta-i munca ta. Poi s-o faci la fel de bine i de la dou sute
de kilometri. Mai mult de -att, nu vei fi tentat s invii acas un
client obinuit pentru o ntlnire fa n fa.
Era crud n mod deliberat un soi de la revedere anticipat
pentru a pune capt discuiei. i a funcionat foarte bine, dei ea
mpinsese lucrurile cam departe. Izzy nghii lovitura sub centur
fr s scoat un cuvnt i se apuc singur s-i mpacheteze
hainele. Cnd a plecat, o or mai trziu, s-au mbriat, dar au
fcut-o cu stngcie i ezitnd.
Ca i conversaia lor de acum.
Mi-a venit o idee, spuse Izzy.
Ce anume?
S te culci cu cineva.
Izzy
Ascult-m, iubito. M-am gndit s te cuplez cu cineva.
Cineva foarte mito. i n felul sta ai putea, tii, s m neli i tu
pe mine. i s scapi de obsesia asta. Nici nu trebuie s-i plac
neaprat. Pur i simplu ar detensiona lucrurile. Astfel, am putea
s fim din nou ca nainte.
Izzy, n viaa mea n-am auzit o prostie mai mare.
Bine.
Izzy renun imediat la idee, abandonnd subiectul.

M gndeam i eu c este o prostie. Dar am vrut s i-o spun


i ie.
Trebuie s plec.
Bine.
Te sun disear.
Te iubesc.
Kennedy nchise telefonul i lu urmtorul dosar.
Al doilea director adjunct, Allan Scholl avea o alur gen Boris
Johnson cu o claie de pr blond, pe care, cu siguran, o credea
un punct de atracie era cu mult mai gentil dect Parminter i cu
mult mai politicos. Dar avea i mai puine de spus. Insista s
accentueze rolul su fundamental din ziua n care se descoperise
spargerea. El fusese cel care chemase poliia, care le spusese
gardienilor s sigileze ncperea i care organizase turul preliminar
prin colecii, pentru a vedea dac nu s-a furat ceva. El
supraveghease ntregul proces deoarece asistentul lui fusese n
concediu medical i, dei revenise n ziua aceea, ajunsese trziu.
i ai constatat c nu lipsea nimic? ntreb Kennedy.
Nimic din ce puteam verifica, o corect Scholl. De atunci am
efectuat o cutare mai amnunit i se pare c totul este la locul
lui. Dar e greu s fii absolut sigur.
De ce, domnule Scholl?
Kennedy cunotea rspunsul, dar nu strica niciodat s pari
mai netiutor dect erai n realitate: principiul lui Colombo.
Pentru c n colecie se afl milioane de piese. S o bifezi pe
fiecare pe list ar nsemna o pierdere uria de timp. Iar n unele
cazuri, nu ar fi suficient doar o verificare vizual. Dac cineva ar
fi vrut s fure o pies foarte valoroas i apoi s-o vnd, ar fi
trebuit mai nti s nlocuiasc originalul cu o copie, astfel nct s
nu i se observe lipsa. Apoi, mai sunt i crile
Care nu sunt catalogate.
Care au fost catalogate, dar catalogul este ct se poate de
dezactualizat i nu se afl aici. Se afl n Euston Road, n spaii
complet separate. Aadar, cred c am ieit cu faa curat i asta e
poziia noastr public, se pare. Dar, n particular, eu sunt
agnostic.
Kennedy s-a gndit la imaginea video cu brbatul n negru,
ducnd pe umr un rucscel. Indiferent dup ce ar fi venit, nu era
un obiect voluminos. i nici nu venise la cumprturi.
Aa c atitudinea ei a trecut dincolo de agnosticism. Era

aproape sigur c fusese luat ceva. Intrusul fusese surprins de


camera video i scpase pe jos un cuit (dup ce -l folosise i care
prea s fie o pies ce nu se potrivea nicieri n puzzle), cu toate
acestea plecase curat i ea nu avea nici un motiv s presupun c
i ratase misiunea.
Care era misiunea? i cine era el? i cum intrase i ieise?
Iar n spatele acestor ntrebri: oare a ncercat s m omoare
azi-noapte?
Pe msur ce ziua nainta, ea i intra n ritm. n viaa ei
anterioar de poliist, fusese bun la astfel de lucruri, nelesese,
intuitiv, c problema nu era constituit de ntrebri. Nu la nceput.
Te menineai la un nivel amabil i general, iar oamenii i
povesteau ce aveau ei n minte, ntrebrile erau ca nite sugative.
n ziua respectiv a trebuit s lucrez pn mai trziu, spuse
un brbat cu prul blond, splcit, zvelt i bine legat ca un
dansator, cu nite ochi cprui, exagerat de mari.
Kennedy i arunc privirea peste dosarul corespunztor. Alex
Wales. Fcu o legtur n minte.
Aadar, suntei asistentul domnului Scholl?
Brbatul ncuviin, dnd din cap mai mult timp, astfel nct
Kennedy s priceap c el era de acord cu asta, dar nu spusese
nimic. Poate c ochii lui nu erau exagerat de mari: erau doar mult
mai nchii la culoare dect tenul, atrgndu-i privirea.
Toat ziua de luni ai lipsit de la lucru, spuse Kennedy. Apoi
ai revenit mari, n jur de dousprezece. De ce?
Se ls o tcere destul de ndelungat, care ei i se pru ciudat.
Sufr de anemie pernicioas, spuse Wales. Cnd i cnd, am
atacuri de lein. Iau medicamente pentru a o ine sub control dar
chiar i cu medicamentele, nivelul de fier din snge este destul de
fluctuant. Cnd este foarte sczut, nu m pot nici mcar ridica din
pat.
Aadar, v-ai luat liber luni pentru c v simeai ru.
Alt pauz.
Pur i simplu, am zcut toat ziua de luni. i mari
dimineaa. Dup care m-am ridicat din pat.
Prea c i alege cuvintele cu grij, ca i cum se temea s nu fie
acuzat de ceva; s nu se cread c se preface bolnav, poate.
Ce se ntmpla cnd ai sosit mari? l ntreb Kennedy.
Vrei s spunei, care a fost primul lucru pe care l -am vzut
mari?
Da, exact.

Peste tot erau poliiti. Umblau prin ncperi.


i dumneavoastr ce ai fcut?
M-am dus la biroul meu. Am deschis calculatorul.
Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic?
Da, ncuviin Wales.
Nu ai fost surprins s vedei o prezen a poliiei att de
masiv? Nu v-ai oprit s-i ntrebai ce se ntmpl?
M-am gndit c poate investigau o spargere.
Aa v-ai gndit? Imediat?
Kennedy nregistr o alt privire lung din partea acelor ochi
mari, negri.
Da, imediat.
Ce v-a fcut s credei acest lucru?
Pi, asta prea explicaia cea mai evident. Dar mi nchipui
c ar fi putut fi vorba de lucruri mult mai grave.
Ca de exemplu?
Tcere. Privire fix. Ateptare.
Ei bine, spuse Alex Wales, nu st n obiceiul poliiei de a veni
cnd se ntmpl lucruri bune, nu-i aa?
Kennedy termin mai repede dect se ateptase.
Mai atepta un funcionar sau curator, care s-i peasc timid
pragul, dar, cnd se deschise ua, apru Rush.
Am terminat cu toi, spuse el.
Kennedy se uit la dosarul rmas, singurul care se afla lng
mormanul celor pe care i intervievase deja.
Ce s-a ntmplat cu Mark Silver? ntreb ea, dar i aminti de
ndat ce-i rosti numele cu voce tare. i ddu singur rspunsul:
Mark Silver a murit.
Rush ncuviin solemn.
Da, la sfritul sptmnii dinaintea spargerii.
Accident rutier.
Corect.
Atunci, de ce mi-ai mai dat dosarul?
Scuzai-m, spuse Rush. M-ai rugat s aez dosarele ntr-o
ordine oarecare i mi-ai spus c nu putea fi doar alfabetic, aa
c am nceput dup dat. tii, data cnd au fost angajai aici.
Persoanele pe care le -ai vzut la nceput sunt cele care lucreaz
aici de cel mai mult timp. M-am uitat la date i nu la nume. Altfel,
l-a fi pus deoparte pe cel al lui Mark.
Se fcu linite. Lui Kennedy nu-i trecea nimic prin gnd care s

rup tcerea.
Vrei s v mai aduc cafea? o ntreb Rush.
M simt bine, spuse ea.
Adevrul era c se simea mult prea obosit s fac vreun pas.
Ca i cum ar fi avut nevoie de scuze pentru c sttea acolo pe
scaun, ddu la o parte coperta dosarului lui Silver i verific
detaliile. Nscut n Birmingham, i fcuse studiile n Walsall i
Smethwick, dup care se nrolase n Armata Britanic din Rhine.
n mod cert, Mark simise nevoia s se scuture de praful din oraul
su natal i s plece n lumea larg. Nu-l putea acuza de asta.
Cum sttea i se uita peste pagin, Kennedy fu izbit de un vag
sentiment de deja-vu. Era ceva recent, de asemenea. Scormonind
prin memorie, a comparat dosarul lui Silver cu unul dintre cele pe
care tocmai le vzuse. Nu erau identice, dar semnau foarte mult.
n ordinea datei de angajare, spusese Rush.
Kennedy se uit la el. El i rspunse cu o privire uor ncurcat,
urmrindu-i diversele expresii care i apreau pe figur.
Spargerile acelea, zise ea.
Spargerea, vrei s spunei. Singular.
Nu. Celelalte. Tentativele euate.
Rush se ncrunt.
Ah, da. Acelea. A fost mai demult. Am adugat camere video
exterioare, pn pe acoperi le-ai vzut ieri. Oricine ar fi fost, nu
s-au mai ntors.
Aa este.
Aproape c nelesese. n orice caz, ncepea s neleag.
Schimb perspectiva i imposibilul devine banal. Era tot Colombo
sau Sherlock Holmes?
Scoate cheile, i spuse lui Rush. Vreau s m uit din nou n
acea camer.

7
apte rnduri paralele de cutii. Pe rafturi, nici un spaiu gol,
dei Gassan i spusese c ncperea era ocu pat doar la o treime
din capacitate. Acesta era primul lucru.
Aadar, unele cutii nu au nimic nuntru, nu-i aa? l ntreb
Kennedy pe Rush.
Cele de la captul rndului C i n continuare, i confirm el.
Funcionarii umplu n mod normal spaiul nce pnd cu partea din
fa. Dar mai sunt probabil cutii goale amestecate cu cele pline
spaii care nu au fost umplute sau lucruri care au fost mutate n
alt parte, lsnd locul liber.
Dar de ce v obosii s inei cutii fr nimic n ele?
Rush rmase pe gnduri.
M gndesc c poate au un rol de protecie, spuse el n cele
din urm.
Vrei s spui c l foreaz pe ho s deschid fiecare cutie?
Da, dar cred c a fost o chestiune mai mult de spaiu, ca s
fiu sincer. Cutiile sunt rigide, ntrite pe margini, de bun calitate.
Ele nu vin pliate. Aa c unde s le stocm n alt parte? Ar fi
stupid s existe ncperi separate pentru cutiile goale, din moment
ce putem umple rafturile goale ici i colo, avnd, astfel, totul
pregtit pentru materialele care intr pe parcurs.
Kennedy ncuviin.
Da, chiar ar fi stupid.
l puse pe Rush s-i arate cele dou camere video fixe i, cu
ajutorul lui, msur cu pasul suprafeele din camer vizibile de la
fiecare dintre ele. Spaiul negativ, unde camerele nu captau, era n
locul de unde ncepuse.
Rush se uita la ea cum deschide cutiile i se zgiete nuntru.
Era perplex.
Acelea sunt goale, i spuse.
Da, fu de acord Kennedy. i pariez c nimeni nu s-a deranjat
s le verifice, am dreptate?
Nu tiu. N-ar avea mare importan, nu credei?
Depinde ce caui.
Rush atepta continuarea, dar Kennedy nu mai avea nimic de
spus. Dac se nela, putea foarte bine s o fac fr martori. Pe

rafturile nesfrite stteau sute de cutii goale. Cele pline erau toate
de aceeai dimensiune, avnd n vedere coninutul identic: crile
deversate de British Library. Cutiile goale fuseser aezate oriunde
se gsise un spaiu de depozitare, aa c aveau diverse
dimensiuni, tocmai pentru a reflecta diversitatea obiectelor din
colecia muzeului.
Pe Kennedy o interesa s le deschid doar pe cele mai mari i
ddu lovitura nainte de a fi parcurs jumtate din rndul D.
i fcu un semn lui Rush s se apropie i art spre cutia
deschis. El se holb nuntru cu ochi mari. Cutia coninea un
pulover negru i o pereche de colani negri.
Cizme negre. O glug neagr croit s acopere ntreaga fa. i o
cantitate imens din ceva ce semna cu cenua.
Iisuse! exclam el. Nu pricep. Cu astea a fost mbrcat
intrusul?
Da, spuse Kennedy. Cu astea.
Atunci, de ce se mai afl aici? Doar l-am vzut ieind din
camer.
Nu, nu l-am vzut. L-am vzut urcndu-se i intrnd n
spaiul din tavanul fals. i amndoi tim bine c nu este nici o
ieire de acolo de sus. Aa c, indiferent ce am vzut, nu a fost
vorba despre marea evadare. A fost altceva.
Kennedy nc mai punea lucrurile cap la cap n mintea ei, dar
faptul c descoperise partea asta i ddea ncredere s mearg mai
departe, spre celelalte aspecte mai tenebroase ale cazului.
Camera a fost ncuiat i nimeni nu a avut acces acolo
ncepnd din ziua spargerii, spuse ea mai degrab o afirmaie
dect o ntrebare.
Da, confirm Rush. V-am spus deja acest lucru. Funcionarii
au verificat i notat coninutul, dar au fost n permanen
supravegheai. Nu i se permite nimnui s vin aici de unul
singur.
Cu excepia poliiei.
Cu excepia poliiei. Rush, noteaz, te rog, numrul cutiei.
Apoi nchide-o. Las totul exact aa cum este.
n regul.
i nu spune nimnui nimic.
Desigur.
Rush clipea des, uitndu-se la ea cu precauie.
Voi vorbi cu profesorul, spuse Kennedy. i cu Thornedyke.
Nu-i cer s-i mini eful. Dar nu mai vorbi cu nimeni altcineva

din personal, bine? Vorbele se rspndesc, suspectul nostru va


afla i atunci am ncurcat-o. Cred c asta e ansa noastr s
rezolvm cazul.
Se pare c lui Rush i-a plcut cuvntul noastr, dar nu s-a
putut abine s ntrebe:
Avem un suspect? De cnd?
De aproximativ cinci minute. Nu-i voi da nici un nume
deocamdat. Dac te vei ntlni cu persoana respectiv, va trebui
s te pori absolut normal, astfel nct s nu dai de bnuit. Dar i
promit c vei fi primul care va afla, dup profesor.
ntorcndu-se n sala de consiliu, Kennedy lu cele dou dosare
relevante i le duse n biroul lui Gassan. I le puse pe birou i
rmase n picioare, cu braele ncruciate, n timp ce el citea
numele.
Gassan se uit la ea, uimit la culme.
Doar nu vrei s spui c tia doi ar avea vreo legtur cu
spargerea?
De fapt, domnule profesor, vreau s spun c ei sunt autorii.
i cred c tiu cum au fcut-o. Unul nuntru, altul afar
probabil singura modalitate n care se putea face. Dar am nevoie
de ajutorul dumitale pentru etapa urmtoare.
Care este?
S i imaginezi ce au fcut.
Gassan i frec fruntea, ca i cum l-ar fi durut puin capul. n
mod cert, vestea c spargerea ar fi putut fi o chestiune intern nu-l
tulburase. Se uit de la un dosar la altul, apoi o lu de la nceput.
Nu-mi face plcere s scot n eviden eroarea din
raionamentul tu, Heather, spuse el n cele din urm, ns Mark
Silver murise deja cnd a avut loc spargerea. Cred c te neli.
Poate, admise ea. D-mi nregistrrile din ziua aceea i vom
afla. Pentru c, dac am dreptate, amndoi au dat lovitura n
acelai timp n noaptea de
Telefonul lui Kennedy sun pe ritm de jazz contrafcut primise
un mesaj, nu un apel i se opri n timp ce citea textul. Era de la
John Partridge i erau veti bune.
Swansea a spus da. Dispozitivul Kelvin plus operatorul. O
singur zi doar. Mine.
Lu dosarele napoi de la Gassan.
Nu-i nevoie s m crezi, spuse ea. Las-m s merg mai
departe. Mine vom afla mult mai multe. Pentru c mine vom
putea merge acolo unde au fost i ei. S vedem la ce s-au uitat, ce

au atins. S gsim ce au luat, dac au luat ceva.


Gassan o privi cu un sce pticism de patrician, ca i cum ea
tocmai ncercase s-i vnd un pachet turistic.
i cum vom face asta? Prin magie?
Cam aa ceva, spuse Kennedy.

8
Isobel i Heather nu sunt aici momentan, dar putei lsa un
mesaj dup semnalul sonor. V vom suna napoi.
Nu lsase nimeni nici un mesaj. Nu era aprins beculeul rou al
telefonului. Kennedy a apsat pe tasta de redare doar pentru a -i
auzi vocea lui Izzy. Apartamentul era bntuit de absena ei un
efect antipoltergeist de linite duntoare.
Se preumbla din salon n dormitor i napoi n hol. Nici unul
dintre aceste locuri nu prea s o doreasc.
De cnd i descoperise pe igani i modul lor de via, s tot fi
avut vreo apte ani pe atunci, Kennedy a cochetat cu dorina
secret de a se lepda de tot ce avea, cu excepia hainelor de pe ea
i s plece la drum. Cnd era cu moralul la pmnt, avea tendina
s vad camerele ca pe nite nchisori. Acelai sentiment o
cuprinsese acum, mai puternic ca niciodat.
i scoase telefonul i se uit la el de parc atepta s sune, sau
cel puin l provoca s o fac. Nu sun, dar Kennedy observ un alt
mesaj care-i scpase atunci cnd l citise pe cel de la Partridge. Era
de la Ralph Prentice.
S-ar putea s am ceva pentru tine n legtur cu rnile de cuit.
Sunt n curs de verificare. Probabil vom lua legtura mine.
Acces numrul lui Izzy i rmase cu degetul pe tast o bun
bucat de vreme.
Dar, n cele din urm, i puse telefonul napoi n buzunar.
Seara prea un mausoleu. Kennedy ncerc ntr-o succesiune
rapid, inutil s se uite la TV, s citeasc o carte i s fac
ordine prin cas. Mintea refuza s se concentreze la ceva. Mnc
de cin o lasagna decongelat i bu dou whisky-uri tari dup
care se ntinse pe pat mbrcat, uitndu-se la trandafirul din
ipsos de pe tavan. Evenimentele nebuneti din noaptea anterioar
nc stteau n mintea ei neasimilate. Acum c vzuse totul de
aproape, asemnarea dintre costumul purtat de houl de la
Ryegate House i cel al atacatorului e i era i mai mare dect se
gndise la nceput. Negrul e negru, ns croiala glugii era identic
cu a celei pe care o inuse n mn dup ce ea i Izzy fuseser
atacate.

Trebuia s ia n considerare i posibilitatea c exista cineva care


voia s-i ntrerup investigaia ntr-un moment cnd abia avea i
ea una. i voia att de mult, nct era gata s o omoare. Gndul
sta i-a trezit nite amintiri tulburtoare. ntlnise pe vremuri
nite oameni dispui chiar s ucid pentru o carte. Sub nici o
form nu-i dorea s-i mai ntlneasc vreodat.
Cldura era nbuitoare. Kennedy se duse n salon i -i mai
pre par ceva de but, apoi se aez n faa ferestrei deschise i
respir aerul rcoros. Nite nori groi acopereau luna, dar se
puteau vedea cteva stele sus, pe cerul de zenit. i imagina c
privete de acolo de sus o tehnic psihologic pe care o nvase
de la un consilier de criz, dup incidentul care o costase permisul
de portarm. Exerciiul i propunea s ncurajeze o deconcentrare
sntoas, prin punerea n perspectiv a problemelor personale.
Kennedy o socotea inutil n cazul acela, dar i ddea, ntr -adevr,
o uoar i plcut senzaie de vertij.
Cum sttea ea acolo, ncercnd s se piard n gnduri aiurea,
pentru a se apra de cele nfricotoare, coada norului dezveli cu o
ncetineal teatral faa lunii. n licrul neateptat de lumin,
Kennedy zri ceva mictor pe acoperiul cldirii de vizavi. Doar
pentru o secund. Probabil vreo pisic, sau nimic, un gunoi uor
ridicat de vnt. Numai c se mica n direcia opus vntului.
Kennedy mai sorbi o gur, cu toat nonalana de care era n
stare, puse paharul deoparte i plec de la fereastr, ieind din
camer n holul care se ntindea pe toat lungimea apartamentului
lui Izzy. Imediat ce iei pe u, fiind n afara oricrei posibile raze
vizuale de pe acoperi, o lu la goan pe coridor, cobor treptele
cte trei o dat i ajunse la ua de la intrare n douzeci de
secunde.
Dup care ncetini i o lu la pas pe strad, ntr -o atitudine
indiferent, cu capul plecat, spernd ca ntunericul s o camufleze.
Merse pe strad tot nainte, o coti dup un col, travers oseaua
n vitez i o lu pe o alee ce ducea n spatele cldirilor de pe
partea opus.
Imobilul din faa celui n care sttea Izzy era tot un bloc de
locuine. Kennedy avea noroc: o pereche de adolesceni tocmai
ieea pe ua din spate cnd se apropie, iar fata, politicoas, o inu
deschis pentru ea.
Ajunse la scri i ncepu s le urce n vitez, dar fr zgomot. La
ultimul etaj era o u de urgen care ducea pe teras. Un
stingtor de incendiu era amplasat ntr-o ni din zid, la

ndemn. Era un recipient cu dioxid de carbon, suficient de mic i


de solid pentru a servi drept o arm bun. Kennedy l smulse i
izbi ua de perete.
Dar descoperi c era pe drumul greit. Ua se deschise spre
partea din spatele cldirii, nu spre cea din fa. Pe lng ecoul uii
izbite, se mai auzir i alte sunete un scrit de pietri sau
nisip, apoi o prere de fonet care se estomp imediat.
Iei pe acoperi i alerg spre ua de incendiu, amplasat ceva
mai jos. Nu mai era nimic care s o mpiedice s vad i nici urm
de cineva sau ceva nelalocul lui.
Continund s fie intrigat, bnuitoare, patrula pe acoperi n
lung i-n lat, privind direct spre fereastra apartamentului lui Izzy.
Putea vedea locul unde sttuse ea, paharul gol nc se mai afla pe
pervaz, iar ea ncerca s-i dea seama de unde venise acea
micare.
n cele din urm afl. Terasa era acoperit cu un strat de pietri
peste o psl verde din vat de sticl i pe o mic poriune se
puteau vedea att urmele de pai, ct i adnciturile lsate de
cineva care sttuse jos sau n genunchi mai mult timp.
Nu era paranoia. Era urmrit.
i se prea c urmritorul avea aripi, deoarece nu mai vedea
nici o alt ieire de pe acoperi.

9
Cnd Kennedy sosi a doua zi de diminea, Partridge o atepta
n faa intrrii principale de la Ryegate House, innd ntre degete
un chitoc de igar att de mic, cum nu mai vzuse n viaa ei.
Avea doi nsoitori agitai care stteau n direcia fumului de la
igara lui Partridge: un tnr timid, cu o fa de muribund i o
femeie cu ochelari i aspect serios, amndoi avnd n jur de
douzeci de ani i fiind mbrcai n ce aveau mai bun. Partridge
purta o jachet ponosit peste un tricou alb i pantaloni albastrunchis, cu o mulime de buzunare, mai multe dect ar fi avut
nevoie cu adevrat. i lu mna lui Kennedy, salutnd-o
ceremonios, aidoma cuiva de mod veche.
Apoi i prezent pe ceilali doi: Kathleen Sturdy i William Price,
de la Universitatea Swanseas School of Engineering. Stteau de o
parte i de alta a unei cutii solide, din oel, cu iruri de mnere
prinse lateral i cu opritoare din cauciuc fixate n coluri.
Asta este sonda Kelvin? ntreb Kennedy.
Nu este dect capul de scanare, i spuse Partridge. Are multe
alte componente. Se afl ntr-o camionet parcat la trei strzi de
aici cel mai apropiat loc pe care l-am gsit. Doamne, ursc oraul
sta.
Asta te face un erou i mai mare, John.
Kennedy se ntoarse spre cei doi tineri.
Presupun c voi suntei operatorii. V mulumesc mult de tot
c v sacrificai din timp pentru aceast operaie.
De fapt, suntem studeni n ultimul an, i rspunse femeia
Kathleen.
Vocea sa avea un accent galez att de suav i muzical, nct
ddea impresia c recit o poezie.
Dar avem pregtirea necesar pentru a lucra cu sonda.
Amndoi facem cercetri n microscopie de for.
i universitatea nu a putut trimite pe nimeni de la facultate,
conchise Partridge. Aa c William i Kathy au avut amabilitatea
s vin pentru o zi i s te ajute la investigaie. Contra achitrii
costurilor de transport i a unei mici diurne.
Desigur,
spuse
Kennedy.
V
sunt
recunosctoare
amndurora. Vorbesc serios. Este minunat.

Nu credea ca Emil Gassan s aib vreo obiecie fat de


cheltuielile suplimentare, dar dac avea, va da ea din banii pe care
i primise deja.
S intrm, i pofti ea. Voi ruga pe cineva s v aduc nite
cafea i apoi am s v explic de ce anume avem nevoie.
Putem sri peste cafea, suger Partridge, n timp ce studenii
apucar lada de oel de cele dou mnere, dispuse la distan
egal unul de altul i o ineau ridicat ca nite ciocli ce duc un
sicriu i s trecem direct la treab.
Dar nu puteau face asta fr ca mai nti s-i explice lui
Gassan, iar acesta deveni din nou circumspect, nainte de a -i da
acceptul.
Heather, eti sigur c este un lucru legal? ntreb el,
trgnd-o deoparte pe Kennedy. S-ar putea s ridice probleme de
confidenialitate i de libertate a informaiilor.
Acestea sunt spaiile voastre, i explic ea. Noi nu facem
altceva dect s le examinm pentru a descoperi urme ale vreunui
acces neautorizat. Nu comitem vreun delict, l conturnm. Ne vom
uita n Camera 37 s aflm ce s-a petrecut acolo. Ca s avem
muniie la dispoziie atunci cnd vom pune mna pe suspect. Asta
a fost o treab profesionist, Emil. El nu se va lsa, v va arunca
n corzi pn la ultima limit. Dac vrei s avei o ans ct de
mic s aflai ce s-a ntmplat n acea noapte, va trebui s avei
cea mai mare parte a rspunsului nainte de a pune ntrebarea.
Atept n timp ce Gassan sttea pe gnduri, dar tia c avea
dreptate i nu se ndoia cu privire la ce va hotr el n final.
Foarte bine, spuse Gassan ntr-un trziu. S ne-apucm de
treab.
La sugestia lui Kennedy, l chemaser i pe Rush ca s-i ajute
pe cei doi studeni s transporte restul componentelor din
camioneta lui Partridge. n timp ce despachetau i se instalau,
Kennedy ncerca s-i explice lui Gassan ce fcea de fapt sonda, dar
foarte curnd i ddu seama c nici ea nu pricepea prea mult, aa
c Partridge i sri n ajutor.
Prin anii 1980, i spuse lui Gassan, doi cercettori elveieni
au creat un nou tip de microscop, care putea scana la nivel
atomic. L-au denumit MFA, microscopie de for atomic. i au
fcut lucruri importante cu el. Putea s aduc imagini la scal
nanometric, de cea mai mare acuratee. Singura problem a fost
c dimensiunea imaginii, chiar i pentru o singur scanare, era
uria. Aa c, dac nu cutai suprafee extrem de mici, nu se

justifica utilizarea microscopului.


Kennedy l vzu pe Rush, n spate, stnd ceva mai departe de
studeni. i ajuta ori de cte ori aveau nevoie de el, dndu-le
diverse componente din cutii, innd corpul principal al sondei fix,
n timp ce Sturdy sau Price conectau cte un cablu sau o consol.
Se vedea de la o pot c era atras de Sturdy dar nu avea nici o
ans, deoarece Sturdy i Price constituiau deja o singur pies.
Nebuniile tinereii, i zise Kennedy.
i ndrept din nou atenia ctre Partridge, care vorbea n
continuare despre sonda Kelvin i despre scurta, dar ilustra ei
istorie.
i atunci, spuse el, Universitatea Swansea a nceput s
studieze atent proiectul original i a creat ni te variante foarte
interesante. Ei au inventat mai mult sau mai puin o tiin
denumit nanopoteniometrie. Msoar schimbrile imediate ale
puterii electrice. Sonda urmrete conductibilitatea suprafeei
unui obiect. Deseneaz o hart a potenialului electric.
Gassan ddea din cap, dar ochii lui erau cam sticloi.
Poate fi utilizat pentru amprentare, i spuse Kennedy, lundo pe scurttur. Mai face i un milion de alte chestii, dar pentru
poliie este o main de luat amprente.
Partridge prea ndurerat de aceast supersimplificare, dar
ncuviin.
Amprentarea tradiional produce imagini prin folosirea unor
reziduuri uleioase de pe suprafaa pielii. Dar aceste reziduuri
modific profilul electromagnetic al oricrui obiect atins cu mna.
Aa c sonda Kelvin elimin veriga intermediar i se uit la
conductibilitatea de la suprafaa obiectului. Creeaz o hart a
potenialului electric unde amprentele ies n eviden ca nite
faruri, de la distan de kilometri. Nu este nevoie nici de ageni de
developare sau de contrast. Nu este nevoie nici s se ating
suprafaa, prin urmare nu exist nici pericolul de a se distruge sau
contamina alte tipuri de probe, cum ar fi ADN, atunci cnd se
caut amprente latente. i poate fi programat pentru a
recunoate sau a rspunde la o amprent specific s spunem,
suspectul principal. Este ca o lantern magic. Numai c este
extrem de greu de folosit, deoarece trebuie reglat sensibilitatea
cititorului la un grad ct mai mare de exactitate, pentru a filtra
alte tipuri de variaii sistemice ntmpltoare, care apar la forele
cmpurilor electrice. i iat-i, aadar, pe aceti doi tineri entuziati
din spatele meu, care muncesc pe rupte, n tcere i fr s se

vicreasc.
Kathy Sturdy i Will Price aruncar nite priviri mirate i
stnjenite fa de aceast parantez pe care le -o dedicase
Partridge. Despachetaser prile componente ale sondei i o
montaser pe suportul din oel. Price regla uruburile i consolele
de pe caseta exterioar, n timp ce Sturdy se uita la ce aprea
afiat pe o tablet, pe care o conectase la instalaie cu un cablu
HDMI. Rush se uita la ei, sau cel puin se uita la Sturdy, cu un aer
vrjit.
Scanerul Kelvin nu arta ca o lantern magic. Dar nu arta
nici ca un microscop. Arta ca imaginea unui aspirator, fcut de
un artist ntr-o revist SF, publicat cu mult nainte de a se fi
inventat aspiratoarele. Fiecare parte component arta ubred i
prins improvizat. Singurul lucru de nalt tehnologie pe care -l
avea era imaginea de pe tableta PE, cu linii verzi care se formau i
se schimbau n fiecare clip.
Sturdy modifica imaginea, folosind comenzi virtuale pe care le
suprapunea. Fcu asta timp ndelungat, dup care se uit la Price,
ncuviinnd. El lu partea practic a dispozitivului un cap de
scanare avnd lungimea i limea unei rulete, ataat de un cablu
lung de trei metri i-l trecu peste un stingtor de incendiu
montat pe peretele de lng el.
Pe ecran nu se mai vedea nimic, liniile grilei se reaezar,
formnd o nou imagine. Era gre u s pricepi ce reprezenta.
Planurile n culori coagulate sfidau orice interpretare, pn cnd
Sturdy, fluturndu-i mna peste una dintre imagini, a oprit-o s
o mreasc, pentru a evidenia suprafaa curb a stingtorului de
incendiu.
A mrit-o din nou, iar suprafaa se disip n diverse straturi de
o complexitate fractal.
Douzeci? o ntreb Price n oapt. Douzeci i cinci?
Douzeci i cinci, confirm ea. Voi mri contrastul la 50%.
Bine. S rmn nemicat?
Nu, baleiaz uor. Acolo. Sus. Puin mai sus stop.
Price pusese scanerul la baza stingtorului. Sturdy btea cu
degetul arttor pe comenzile virtuale. Ecranul se tergea, dup
care apreau ptrele cu laturi de doi centimetri, stabilizndu-se
la un nivel de amplificare prestabilit. Kenne dy i Gassan i-au dat
seama c se uit la liniile curbe i spiralate ale unei amprente.
Iat-l pe unchiul Bob, spuse Partridge cu satisfacie.
De necrezut, zise Gassan dup o pauz de sincer mirare.

Asta-i de-abia prima btlie, le reaminti Kennedy lui i


studenilor. Vor fi o mulime de amprente pe -aici. Cutm un
anumit set i v vom da dinainte o prob. Rush?
Ah. Sigur.
Rush abia i lu ochii de la Sturdy. Bg mna n buzunar i
scoase un stilou din material inoxidabil, nchis ntr-o pung de
plastic pentru probe. Kennedy i spusese s caute ceva de metal,
dac se putea. Cu ct era mai mare conductibilitatea electric a
unei suprafee, cu att mai bine lucra scanerul Kelvin.
Ea lu punga i i-o ddu lui Sturdy.
Cum funcioneaz partea asta? o ntreb Rush pe student.
Gsim o amprent pe stilou, spuse ea, innd cu atenie
punga de un col, dup care o introducem n programul de
recunoatere. Apoi programm scanerul s ignore tot ce nu se
potrivete. Sperm s gsim o amprent ntreag pe stilou,
deoarece vom avea o plaj mai ampl de identificare a
fragmentelor.
Kennedy se ntoarse spre profesorul Gassan.
i cu asta, i spuse ea, vom trasa o hart a aciunii din
camer. Vom afla exact pe unde a umblat intrusul i ce a atins.
Cu toate acestea, tot nu ne va spune dac a fost luat ceva,
remarc Gassan cu scepticism. Dup cum am mai discutat,
Heather, camera asta e ticsit de piese de la British Library. Nu
avem nici un catalog.
Eti ocupat, Rush?
Rush i nl capul.
Cu mine vorbii? spuse el.
Da.
Eu nu. Nu am nimic. Ce dorii?
Du-te i adu-mi un catalog, i ceru Kennedy.

10
A durat trei ore. Nimeni de la British Library nu prea s aib
nici cea mai vag idee despre ce vorbea Rush cnd le menion
colecia de relicve de la Ryegate House. Sau poate c aveau, dar nu
vedeau nici un motiv s permit ca problema lui s devin criza
lor.
n cele din urm, un funcionar plictisit ddu peste o copie
veche a unor pagini dintre care pe prima erau mzglite de mn
cuvintele AMBALAT N CUTII.
Poate c astea sunt.
Prea corect, pentru c erau trecute dup numrul camerei, iar
acestea erau de la treizeci i patru la patruzeci i unu. Dar prea i
insuficient, deoarece erau trecute doar dup numrul camerei, nu
i dup rnd sau cutie. ns mai mult de att Rush nu putea
obine, aa c le lu i se duse napoi la Ryegate House.
I-a gsit pe Partridge i pe cei doi studeni scannd n
continuare Camera 37, n timp ce Kennedy trecea printre rnduri,
lipind bileele pentru a marca locurile n care dispozitivul Kelvin
gsise deja amprente care se potriveau. Profesorul Gassan i
manifesta prezena n calitate de supervizor stnd ntr-un col i
privind cu un amestec de fascinaie i ngrijorare.
Rush i nmna lista lui Kennedy i se atepta s o vad, la
rndul ei, entuziasmat, ns ea nu pru surprins. Se limit doar
la a ncuviina din cap, dup care i-o ddu napoi.
Nu ne este de mare folos, remarc el.
Nu, spuse Kennedy. Dar m-a fi mirat s gsim ceva mai
bun, n faza asta.
Arunc o privire ctre Sturdy i Price, care ajunseser la
captul ultimului raft, iar acum scanau peretele urmtor.
Aproape am terminat, zise ea. Mai verificm obiectele de aici,
dup care l chemm pe suspect n sala de consiliu i -l reinem.
Vreau s fii i tu acolo, Rush i dumneata, profesore Gassan,
poate chiar i eful dumitale, Thornedyke. n afar de asta, nu
spunem n continuare nimic nimnui, pn ce nu descoperim
ntreaga poveste.
n regul, spuse Rush.
n cellalt capt al ncperii, Sturdy se uita la ei, ateptnd

politicoas s i se dea puin atenie.


Cred c am terminat, spuse ea.
Kennedy se duse spre ea s confirme, n timp ce Rush se uita
atent prin camer. Pentru prima dat se gndi la ceea ce vedea
acolo: o hart tridimensional a micrilor intrusului prin acel
spaiu. Sau poate cvadridimensional, odat ce ciorchinele de
bileele lipite indicau i ct timp petrecuse n fiecare parte a
ncperii.
Se uit la Kennedy, care i surprinse privirea, citindu-l corect.
Interesant, nu-i aa? spuse ea. Toate duc spre aceast zon.
Art spre captul rndului B, unde bileelele se adunau cu
toptanul. Indiferent ce cuta intrusul, n mod cert se afla undeva
pe acest culoar. Dar el nu tia exact unde anume.
La apte cutii s-a umblat cel mai mult, rsun vocea
cristalin a lui Sturdy. Cele apte de aici, toate n ordine numeric,
toate grupate laolalt. Restul cutiilor nici mcar nu au fost atinse,
cu excepia aceleia, aezat chiar lng celelalte o amprent de
palm ntins, ceea ce cred c ar putea s nsemne c a fost
mpins la o parte, s nu-i stea n drum.
Se uita la Kennedy n timp ce vorbea, puin emoionat, de
parc emiterea unor ipoteze ar fi fost prerogativa lui Kennedy.
Kennedy ddu din cap, ncurajnd-o.
Asta spuneam i eu. Aadar?
Aadar, tia ce caut, dar nu tia exact unde se afl.
Pentru c se orienta dup list, i ddu brusc seama Rush. Iar
acolo crile sunt notate dup numrul camerei, nu dup cutie.
Poate c a nceput s caute la ntmplare sau poate c a luat-o pe
ghicite, plecnd de la lungimea listei totale i de la poziia pe list a
obiectului pe care-l cuta.
Ceea ce nsemna
Rush realiz c, n tot acest timp, privise lucrurile de -andoaselea. Presupusese c intrusul trecuse prin Camera 37, n
drum spre ieirea din cldire, dar c treaba lui fusese n alt parte.
ns mulimea bileelelor lipite i-a aprins un becule.
Intrusul cuta o carte sau poate mai multe cri.
i faptul c s-a oprit dup apte cutii, observ Kennedy,
gndurile lor alergnd n aceeai direcie, nseamn ca gsise
lucrul pentru care venise.
n cutia numrul apte.
Asta.
Kennedy puse mna pe capacul ei.

Emil, mi dai voie?


Desigur, desigur.
Gassan absorbea aceste cuvinte plin de tulburare, ntr -o tcere
fascinat. i fcu n grab un semn cu mna. Kennedy deschise
cutia din care scoase primul volum. Nu era propriu-zis o carte: era
o brour subire, decolorat de vreme i zdrenuit pe margini,
pus ntr-o copert rigid.
O ridic i le-o art tuturor. Era greu de spus care era titlul.
Totul era scris cu acelai font, dar n diverse dimensiuni i cu
litere italice aruncate, aparent, la ntmplare.
Un Cadou de Noul An
PENTRU
PARLAMENT
i
ARMATA:
ARTND,
Ce este Puterea REGAL;
i a CAUZEI acelora
Pe care ei i numesc
DIGGERI 4
despre viaa i secretele acelei
Cauze pe care Parlamentul a Proclamat-o
i pentru care Armata s-a Luptat.
Un cadou de Anul Nou pentru Parlament, citi Kennedy cu
voce tare.
De Gerrard Winstanley, ncheie Gassan.
Kennedy se uit pe copert.
Da, confirm ea. El este. l cunoti?
Winstanley era un Digger. Ei erau proto-comuniti, pe
vremea Rzboiului Civil Englez. Credeau n deinerea n proprietate
comun a pmntului.
Rush consulta lista. Gsi broura destul de rapid.
Jumtatea secolului al XVII-lea, confirm el. O mie ase sute
cincizeci i doi, dup cum scrie aici.
Kennedy se ntoarse la cutie, din care pescui urmtoarea carte.
O alt brour, foarte asemntoare cu prima, att dup aspect,
Diggers (engl.) participani la micarea agrar din perioada
Revoluiei burgheze din Anglia, 1649.
4

ct i dup starea general: Legea Libertii ntr-o Platform, citi


Rush peste umrul ei. O puse la loc i scoase alt carte, bine
legat i vizibil mult mai modern, intitulat Extremismul Politic i
Religios n Interregnum. O ntoarse pentru a citi pe cotor numrul
din catalog.
S-ar putea s avem noroc, spuse ea. Crile par s fi fost
puse n cutie n ordinea din catalog. Acum c avem lista pentru a
verifica, sunt anse mari s descoperim ce lipsete.
Atunci, s continum, propuse Gassan.
Lu lista din minile lui Rush, revendicnd-o ca pe un drept al
su.
Kennedy lu cutia, Gassan citea cu voce tare de pe list, Rush,
Price i Sturdy priveau ntr-o tcere solemn, iar John Partridge se
retrsese ntr-un colior pentru a-i aprinde o igar, cu
desvrire ilegal. Nu dur dect zece minute s gseasc prima
pies lips.
Titlu: Glasul Trmbiei Vestete judecata de Apoi, sau
Planul lui Dumnezeu revelat n Semnele Sundry
Autor: Johann Toller.
Numr de catalog: 1 74583/762
Data: 1658.
Era singura pies care lipsea. De aici i pn la fundul cutiei,
totul era aranjat n ordine perfect.
Rush era uimit. Aproape cu aceeai putere i versatilitate ca n
cazul scannerului Kelvin, dar ceva mai puin, el era uimit cum de
putea cineva s treac prin attea pericole pentru o carte.
Presupun c este valoroas, reflect Kennedy. Este veche de
patru sute de ani.
Ceea ce nu nseamn nimic, spuse Partridge sec. Nu cunosc
prea multe despre afacerile cu antichiti, n mod cert nu este
deloc domeniul meu dar dup estimarea mea generoas, a
spune c o carte din acea perioad ar valora ei bine, nu mai mult
de o sut de mii de lire. Profesore Gassan, eti de acord cu mine?
Nu sunt un cunosctor al valorii de pia a acestor lucruri, se
apr Gassan. Dar a fi surprins dac aceast carte a fost
asigurat pentru mai mult de cincizeci sau aizeci de mii.
Rush czu pe gnduri. Erau nenumrate alte cri n cutie a
cror valoare era cel puin la fel de mare i nici nu cntreau mult,
aa c ar fi fost uor pentru intrus s ia mai multe i apoi s o

tearg.
Dar tiau cu toii, din proba amprentelor, c nu se ntmplase
astfel. Caui n apte cutii, iei un lucru, dup care te opreti: n
mod cert, acel lucru este cel pentru care ai venit.
i apoi ce se ntmpl? l arzi? Pentru c ceea ce vzuse Rush n
cealalt cutie, la dou rnduri distan, era, n mod evident,
cenu.
Gassan o privea pe Kennedy, n expectativ. Acum c adusese la
lumin acest miracol, ateptrile lui n ceea ce o priveau erau, n
mod cert, foarte mari.
Bun treab, Heather, spuse el. Ai adunat probele. Presupun
c ai un plan despre cum le vei utiliza?
Cred c suntem pregtii s dm ochii cu suspectul, zise
Kennedy. Vom avea nevoie din nou de sala de consiliu.
Sala de consiliu? se ncrunt Gassan. Nu crezi c biroul meu
ar fi mai discret?
Sunt sigur c ar fi, admise Kennedy. Dar nu vd de ce n-am
avea de partea noastr nite elemente -surpriz i de senzaie.

11
Ai nceput s lucrai aici acum ase luni, spuse Kennedy.
l aezase pe Alex Wales astfel nct s obin efectul deplin al
tribunalului curii regale medievale, scaunul lui fiind plasat n faa
lor, de partea cealalt a mesei de consiliu intimidante. Kennedy,
Emil Gassan i gardianul, Thornedyke, stteau pe acelai rnd,
aproximativ n centrul mesei lungi. La ordinul lui Kennedy, Rush
sttea n picioare, ntr-o parte, chiar lng Wales, pentru a se
vedea clar c era o chestiune ct se poate de oficial. ns Wales
nu prea deloc tulburat. Nimic din atitudinea lui nu lsa s se
ntrevad c ar fi avut ceva de ascuns. Rmsese n picioare,
fcnd abstracie de scaun, cu braele pe lng corp, capul uor
plecat, ca un actor la o audiie.
Da, confirm el.
i anterior ai lucrat la British Library.
Rush se gndi c termenul anterior fusese o aluzie fin.
Kennedy alesese stilul judiciar.
Da, spuse Wales din nou.
Dar nu ai menionat lucrul acesta n cererea de angajare. Ai
ascuns aceast conexiune, dei ar fi putut fi considerat
experien relevant. De ce ai procedat aa?
Nu am lucrat acolo mult timp, spuse Wales, dnd din umeri.
i am plecat din motive personale. Motive care nu aveau nici o
legtur cu activitatea mea profesional. Chiar nu doream s
rspund unor ntrebri legate de aceast situaie.
n regul, conchise Kennedy. Dar prietenul dumitale, Mark
Silver? Care a fost motivul lui s nu menioneze faptul c a lucrat
acolo?
Wales se uit la profesorul Gassan, apoi la Thornedyke, ca i
cum ntrebarea era nepotrivit, iar el s-ar fi ateptat ca unul dintre
ei s-i sar n ajutor.
Mark Silver nu a fost prietenul meu, spuse el.
Accentul pus pe ultimul cuvnt i-a fcut s presupun c
fusese vorba despre o relaie ntre ei, dar despre care el nu ar fi
vorbit dac nu ar fi fost ntrebat.
Nu? Tonul lui Kennedy era politicos, dar sceptic. Ai venit
mpreun la British Library. Ai lucrat mpreun. Ai plecat

mpreun. Apoi ai fost angajai mpreun aici, la distan de


cteva sptmni unul de altul.
Am fost? ntreb Wales. Probabil c Mark a lucrat ntr-un
departament diferit de al meu.
A fost agent de siguran, preciz Kennedy. Ar fi fost greu s
nu-l fi observat.
Wales nu rspunse dar nici ea nu formulase sub form de
ntrebare.
A fost, ntr-adevr, o distan temporal ntre cele dou
demisii ale voastre din posturile pe care le -ai avut la bibliotec i
angajarea voastr aici, relu Kennedy din nou.
Eu nu am avut de lucru apte sptmni, menion Wales.
i n aceast perioad februarie trecut au existat o serie
de tentative de efracie la Ryegate House. Tentative euate.
Adevrat?
Adevrat.
Eu nu am nici o legtur cu acele tentative, spuse Wales.
Poate c nu, admise Kennedy.
Arunc o privire la dosarul din faa ei, rsfoi paginile i le
compar cu o alt foaie de pe birou: o copie de culoare galben a
unui document multiplu.
Am fost curioas n privina sincronizrii, spuse ea i m-am
ntrebat dac fie dumneata, fie Mark Silver ai avut vreo
condamnare anterioar pentru spargeri sau violri de domiciliu.
Nu voiam s m bazez pe ceva care ar fi putut prea o simpl
coinciden. Aa c am cutat verificarea de baz pe care a cerut-o
Biblioteca la poliie, atunci cnd v-ai angajat acolo. tii ce am
gsit?
Nu am avut niciodat probleme cu poliia.
Alex Wales nu a avut niciodat probleme cu poliia, l corect
Kennedy. Dar dumneata nu eti el, nu-i aa? Adevratul Alex
Wales locuia n Preston, dup care a plecat de acas n urm cu
trei ani, la vrsta de aisprezece ani. Familia a reclamat dispariia
lui i att. O verificare de rutin presupune doar condamnrile,
aa c nimeni nu ar fi cutat prin rapoartele privind persoanele
disprute. Dumneata erai n siguran cu condiia ca Alex Wales
s nu-i fac apariia i s-i cear identitatea napoi, dar care
erau ansele s se ntmple aa ceva?
Kennedy se ridic n picioare.
A vrea s v art ceva, spuse ea, ndreptndu-se spre un
col ndeprtat al slii, unde se afla un obiect nfurat ntr -o

prelat de culoare verde. Scoase prelata i o azvrli deoparte,


scond la iveal o cutie mare din carton.
Wales se uita la cutie. Faa i se ncrunt uor. ncurajat,
Kennedy prelungi tcerea att ct s devin realmente neplcut,
ns Wales nu scoase o vorb.
Aadar, au existat nite tentative de efracie, n februarie
anul trecut, relu Kennedy, ntr-un trziu. i a mai avut loc o
spargere adevrat, acum cteva sptmni. A fost ceva
profesionist. Poliia nu a fost n stare s ofere nici o explicaie
pentru modul n care cineva a reuit s treac peste toate
dispozitivele de siguran i s ptrund ntr-o camer ncuiat.
Rspunsul, bineneles, este c nu a fcut-o. Houl se afla n
cldire cnd s-a nchis anexa pe timpul nopii. De fapt, se afla deja
n ncpere. Bgat n cutie.
Wales schi un zmbet glacial.
Pare puin probabil, spuse el.
Da, cam aa pare. Ne -am atepta s gsim n registrul de
prezen pe cineva care nu a plecat acas n noaptea aceea.
Noaptea de vineri, dac vrei s tii.
Spargerea a avut loc luni noaptea sau mari dimineaa.
Era pentru prima oar cnd profesorul Gassan lua cuvntul.
Prea cam pe dinafar, se vedea c nu dispunea de toate
informaiile, dar ncerca, oricum, s dea impresia c este la curent
cu tot ce se ntmpla.
Kennedy i arunc profesorului o privire scurt, dnd din cap.
Nu, domnule profesor, nu s-a ntmplat astfel. A prut aa.
Dar a prut aa doar pentru c lucrurile nu au decurs bine.
Domnul Wales, aici de fa, a fost pe poziii n noaptea de vineri,
chiar nainte de nchidere. El s-a strecurat n Camera 37, la ora
4:53 p.m. apte minute mai trziu, exact la timp, a pontat de
plecare i dup toate aparenele a plecat acas. Dar nu ai
plecat, nu-i aa, domnule Wales? I-ai dat cardul de intrare
prietenului dumneavoastr Mark Silver n faa uii Camerei 37. El
a validat pentru dumneavoastr la sfritul zilei, n timp ce
dumneavoastr v-ai dus la cutie, aleas cu mare atenie, pentru a
nu se afla n cmpul vizual al celor dou camere de luat vederi, vai bgat n ea i ai ateptat ca totul s se liniteasc. Destul de
uor de aranjat i, att timp ct Silver a tiut s aleag momentul
potrivit, era puin probabil s observe cineva c o persoan
ponteaz de ieire cu dou carduri, unul dup altul. Tot ce avea de
fcut era s ponteze pentru el, apoi s dea impresia c aparatul nu

i-a recunoscut cardul i s-l mai valideze o dat, dar pe al


dumneavoastr.
Kennedy deschise capacul cutiei i-l nclin ca s-i arate lui
Wales interiorul, apoi tuturor celorlali, pe rnd. O rsuci pentru
ca ei s vad hainele aruncate i stratul fin de cenu de jur
mprejur i de sub ele.
Wales murmur ceva printre dini. Rush nu era sigur, dar i se
pru c ar fi fost ntr-o limb strin.
Kennedy l privi curioas pe brbat.
Ai spus ceva?
Wales nu rspunse.
Nu sunt prea multe de artat pentru o edere de trei zile,
continu ea, acoperind cutia. V-ai pus un cateter sau ai purtat
pamperi? n orice caz, era vorba despre trei zile fr s bei i s
mnnci mult, pentru c exist o limit a ct te poi abine.
Wales o privi pe Kennedy drept n ochi.
Exist o limit pentru majoritatea lucrurilor, spuse el.
Tonul su blnd contracara ameninarea implicit.
Domnul Wales a vrut s rmn singur cu crile, orict de
mult ar fi fost nevoie, spuse Kennedy, trecnd peste remarca lui.
Intenia sa singurul scop pentru care se afla acolo a fost s
caute, n fiecare cutie, o anumit pies. Dup ce o va fi gsit, nu
mai avea altceva de fcut dect s atepte s treac sfritul de
sptmn. Fiindc luni de diminea Mark Silver urma s revin,
s ponteze pentru Wales la intrarea principal, apoi s vin la
Camera 37 i s-i dea drumul.
Heather, protest Gassan, ce presupunem noi aici? C aceti
doi brbai au cutat cartea lui Toller la British Library i apoi au
mers pe urma ei pn aici?
Exact asta presupun.
Kennedy urmrea faa lui Wales, care se schimbase cnd fusese
menionat numele lui Johann Toller expresia lui devenind mai
nti intens, dup care mai ermetic i precaut.
Dar la bibliotec nu au gsit altceva dect aceeai list pe
care ne-a adus-o Rush. Asta i-a dus pn la Camera 37. Mai
departe, erau pe cont propriu. i de aici, lucrurile au nceput s
mearg ru. Pentru c Mark Silver nu a mai revenit luni. Fusese
omort la sfritul sptmnii de un ofer care a fugit de la locul
accidentului. Genul de accident cu anse de unu la un milion, pe
care nu ai cum s-l prevezi. Domnul Wales era deja n posesia
crii cea pe care o cutase att de mult

Glasul Trmbiei Vestete Judecata de Apoi, sau Planul lui


Dumnezeu Revelat n Semnele Sundry, citi cu glas tare Glyn
Thornedyke de pe hrtia cu notie din faa sa, pe un ton ce prea
uor ndurerat.
Dar ora zero a sosit i Silver n-a venit.
Kennedy se ntoarse iar spre Wales.
Nu tiai, bineneles, c murise, dar tiai c-i ratase
misiunea. Aa c a trebuit s gsii o alt modalitate de a scpa
basma curat.
Chiar nu neleg, interveni Thornedyke. Cartea aceasta
dateaz din secolul al XVII-lea. Sunt convins c este o raritate, dar
nu se compar cu s zicem Biblia lui Gutenberg sau Imnurile
Caxton. Care era scopul?
Da, fu de acord Kennedy. Care a fost scopul, domnule Wales?
Nu vrei s ne spunei i nou? Ce m intrig cel mai mult este
cenua din cutie. Ai furat cartea sau i-ai dat foc?
n tot acest timp, Wales i inuse minile pe lng corp. Acum
le ncruci i-i nclin din nou capul, scond un oftat de
resemnare.
Mi-ar fi imposibil s v fac s nelegei, spuse el.
Vom ajunge i la asta, zise Kennedy. n orice caz, acolo ai
fost. Misiunea ndeplinit, dar nchis n cutie i fr vreo
posibilitate de a iei afar din nou. n mod cert, de planul A s-a
ales praful. Iar cuitul a fost planul B, nu-i aa? Cuitul cu urme
de snge. Interesant c de la bun nceput ai avut la
dumneavoastr un cuit i sunt sigur c nu e nevoie s v
reamintesc c jaful armat este cu totul alt poveste dect o simpl
spargere. n orice caz, cuitul a fost cel care v-a scos afar din
ncpere.
La nceput, nu-mi puteam imagina cum cineva care, n mod
evident, tia unde se aflau camerele video i care a stat n afara
razei lor vizuale tot timpul ct s-a aflat n camer va strica totul
ntr-un mod att de spectaculos, tocmai la sfrit. De fapt, a
stricat de dou ori s fie vzut de camer numai de data asta i
s lase cuitul acolo.
Dar de acum, principalul era s v asigurai c suntei vzut.
Ai ateptat pn s-a fcut noapte. Dup care v-ai tiat la bra
sau, poate, la picior. Undeva unde nu era prea vizibil. Ai lsat
cuitul ntr-un loc vizibil, ca s fii sigur c va fi gsit. i ai mers
n direcia camerei video ct ai urcat n tavanul fals. A fost totul
improvizat, dar, ntr-adevr, bine gndit. Ddeai impresia c v

pregteai s ieii.
n realitate, ai cobort ntr-o alt parte a ncperii, tiind c
acolo camera nu v capteaz. i tot ce aveai de fcut n
continuare era s intrai din nou n cutie i s ateptai pn
dimineaa. Dimineaa, echipa de securitate a gsit cuitul i a dat
alarma, exact ce v trebuia dumneavoastr. Pentru c singurul
mod de a iei din Camera 37 fr ajutorul lui Mark Silver era
ridicarea restriciilor prin validare cu cartela. i au trebuit s fie
ridicate, pentru a le permite poliitilor s intre i s cerceteze
ncperea.
n tot acest timp, Kennedy inuse cutia n brae. Acum, ns, i
ddu drumul i aceasta izbi podeaua cu un bubuit puternic,
funebru.
Aa c iat de ce nu ai fost aici luni sau mari dimineaa,
dup care ai aprut deodat, n mijlocul zilei. Nu tiu cnd ai
gsit momentul s ieii din cutie. Bnuiesc c ai ateptat s se
fac linite i ai riscat. i atunci, fie ai ieit din ncpere nainte
de a fi luat la ntrebri de cineva, fie ai rmas acolo, n camer,
dnd impresia c v ocupai de cercetri. A trebuit s v lsai
echipamentul n cutie, dar, desigur, v aduseseri haine de
schimb, pentru orice eventualitate. Ce pcat c imediat camera a
fost sigilat i nu ai mai putut intra, fr a fi supravegheat, s v
luai costumul negru i s v descotorosii de el. Sunt pe aproape?
Wales zmbi un zmbet care tia ce urmeaz i-i veni n
ntmpinare.
Foarte aproape, recunoscu el. ntr-adevr, foarte aproape.
Ceva nu era n regul.
Kennedy interogase o mulime de suspeci, n toi anii ct
lucrase n poliie i participase la interogatoriile unui numr i mai
mare. i perfecionase abilitile att n dozarea presiunii, ct i n
citirea limbajului corporal al brbatului sau al femeii pe care i
interoga pentru c aproape totul, n cazul unui interogatoriu
bun, se bazeaz pe acurateea acestei citiri i pe modul n care tii
s formulezi ntrebrile.
Limbajul corporal al lui Alex Wales era absolut derutant. Teama
sau arogana ar fi fost n regul i exista o gam larg de
sentimente ntre cele dou, pe care Kennedy ar fi tiut s le
recunoasc i s le gestioneze. ns ce transmitea Wales, n ciuda
eforturilor lui de a ascunde, era cu totul altceva. Era vorba despre
anticipare.

Din cnd n cnd, se ridica uor n vrful picioarelor, o clip sau


dou, iar atitudinea lui continua s fie puin tensionat, chiar i
atunci cnd mima leinul sau resemnarea. Era tensionat i
emoionat fa de ceva ce urma s se ntmple, ceva ce tia c se
va ntmpla n curnd. Dar Kennedy habar nu avea ce putea fi
acest ceva, pn n momentul n care pomenise de moartea lui
Mark Silver.
Apoi s-a ntmplat ceva cu ochii lui Alex Wales i Kennedy simi
un curent zglind-o din cap pn-n picioare, ca i cum ar fi fost
bgat ntr-o priz electric.
Ochii lui Wales se nroir.
Se congestionar cu o rapiditate ce prea suprarealist. Prea
c sngele izvorte din ei ca lacrimile, gata s-i curg pe obraz.
Ea mai vzuse aa ceva. Haemolacria. Era un efect secundar al
kelalitului, un drog foarte puternic din familia metamfetaminelor.
n urm cu trei ani, cnd nc era poliist, cunoscuse cteva
persoane care luaser acest medicament, manifestnd cu toii
aceeai tulburare. S-au autointitulat Elohim, sau Mesagerii i erau
asasinii sacri dintr-un trib secret al omenirii Poporul lui Iuda.
Kennedy i ddu acum seama c, atunci cnd Wales a vzut
cenua n cutie, cnd a murmurat printre dini, expresia feei i s -a
schimbat devenind pentru o clip mai grav, solemn chiar.
Semna cu cineva care, stnd n biseric, ngenuncheaz n faa
Altarului pentru a lua Sfnta mprtanie. i Kennedy avea
certitudinea c, indiferent ce spusese el, se adresase cenuii i
nimnui altcuiva din sal.
Dac Alex Wales lua kelalit, nroirea ochilor indica faptul c
sistemul lui se pregtea pentru o aciune intempestiv i violent.
Drogul i ddea viteza i fora s ucid ca un demon scpat din
iad.
tia acest lucru pentru c asistase la aa ceva. l vzuse pe unul
dintre partenerii ei rpus de un astfel de monstru avusese ocazia
s se confrunte cu ei ntr-o situaie n care atrocitile lor bestiale
fuseser declanate de un lucru obinuit i banal, cum ar fi
traducerea unei evanghelii pierdute. Aadar, dac ea i Gassan i
Thornedyke i bietul Rush, cu mutra lui de celu, voiau s
supravieuiasc dup urmtoarele secunde, Kennedy trebuia s
inventeze rapid ceva.
ntre timp, ea continua s vorbeasc. Pentru c, dac Wales ar
fi vrut s-i omoare imediat, ei ar fi fost deja mori. Trebuie c el
mai dorea i altceva.

La nceput, am tot stat s m gndesc, spuse Kennedy,


improviznd cu disperare, care s fi fost motivul. Cartea. Prin ce
putea fi att de preioas. De ce a trebuit s v dai atta osteneal
s o gsii i s punei mna pe ea. Identiti false. S dai o
spargere. S campai ntr-o cutie. Apoi, ns, am realizat c
mobilul putea s nu fie cartea.
Wales le arunca priviri urte. n mod clar, aceast bnuial era
cu btaie lung. Totul avea legtur cu cartea. Dar Wales continua
s o asculte.
Vrei s tii ce tim noi, se gndea Kennedy. Vrei s fii absolut
sigur c nu avem habar de nimic, nainte de a termina cu noi. Mai
bine zis, vrei s afli cine altcineva, n afar de noi, mai trebuie
eliminat.
i poate c te mai temperezi puin dac vei crede c lista e lung.
Aadar, odat ajuni n acest punct, spuse ea, dnd scaunul
napoi i ridicndu-se n picioare, am rugat s mi se fac nite
servicii. Oameni despre care tiam c mai sunt n poliie.
Universitari. Cunotine din domeniul informaiilor. Am fcut
schimb de date cu prietenii i le -am relatat ntreaga poveste.
Numele dumneavoastr. Numele lui Silver. Titlul crii i bnuielile
mele despre cine suntei cu adevrat sub acest nom de guerre 5.
Gassan scoase un icnet. Se uita la Heather, oripilat.
Heather, protest el, slab. Ne neleseserm s fim discrei.
Da, spuse ea. Dumneavoastr ai dorit asta.
Acum ea mergea n jurul mesei, iar Wales i ntorcea capul
pentru a fi cu ochii pe ea.
tiu asta foarte bine, zise Kennedy, continund s se
ndrepte spre captul mesei nici mcar nu se uita la u, care
era n drumul ei. tiu c dumneavoastr i Mark Silver nu
considerai c ceea ce ai fcut este vreun delict i nu avei nici un
fel de sentiment de vinovie. Chiar dac trebuia s omori pe
cineva i v ateptai s existe cincizeci la sut anse s o facei,
erai pregtit pentru
Pn aici reuise ea s ajung. Wales nelese ncotro se
ndrepta Kennedy, sau pur i simplu bnuise aa cum bnuise i
Kennedy c lucrurile nu se desfurau aa cum ar fi trebuit. El i
tie calea i, deodat, i desfcu minile de la piept, innd n
fiecare un cuit.
Al doilea oc a fost la fel de dureros ca i primul. Kennedy
5

Nom de guerre (fr.) nume conspirativ.

cunotea de asemenea i cuitele: nite lame de pumnal fr


mnere. Forma lor tulburtoare, asimetric i tot aprea n
comaruri.
Thornedyke! url ea. F-o.
Nu nsemna nimic, era doar o form de a distrage atenia.
Thornedyke se ridic tr i se ddu napoi blbnindu-se,
vizibil terifiat. Profesorul Gassan, cu mai mult prezen de spirit,
se npusti la telefon.
Rush se repezi la Wales i viteza reflexelor lui o salv pe
Kennedy de la moarte sigur. l apuc pe brbat de la spate,
ncercnd s-i prind braele lateral. Reui pentru o clip, dar
Wales i ndoi genunchii, scpnd din strnsoarea lui Rush, apoi
lovi cu braul stng n sus i napoi, l izbi cu cotul n perineu i
biatul se ndoi, cu rsuflarea tiat. Wales se ridic n timp ce
Rush cdea i, cu cotul ntins, l lovi din nou n fa cu putere i
scrb.
Acum, Gassan era deja cu receptorul la ureche i cu mna pe
taste. Dup ce form 1 pentru linie de exterior braul drept al
lui Wales se ntinse ca un bici i cuitul din mna lui se nfi pse n
pieptul lui Gassan. Profesorul czu napoi pe scaun, cu ochii
holbai, protestnd i fluturndu-i minile alandala.
Kennedy se arunc nainte, nelsndu-l pe Wales s-i recapete
echilibrul i se lupt cu el. Nu era un atac, prea mai degrab o
mbriare. Spera s-i blocheze minile lui Wales, aa cum
ncercase i Rush i s-l mpiedice s foloseasc cellalt cuit.
Se rsuci nspre ea i Kennedy i simi fora copleitoare. Nu
putea rezista strnsorii. Wales i eliber braul stng i o izbi de
perete cu toat puterea. Dar erau prea aproape unul de altul, aa
nct i-ar fi fost greu s aduc spre ea lama cuitului. Fcu un pas
napoi.
Rush uimitor, continund lupta i trase lui Wales un ut n
picioare. Fusese o lovitur fulgertoare, neavnd nici o prghie n
spatele ei, dar Wales se cltin i i trebui o fraciune de secund
s se ndrepte suficient ca Heather s loveasc cu braul stng
geamul alarmei de siguran. Zgomotul fcut de geamul subire fu
aproape imperceptibil.
Zgomotul fcut de nchiderea uilor tuturor ncperilor fu mult
mai mare.
Wales o mpinse la perete cu toat greutatea corpului su i i
trase picioarele de sub ea, n cdere. n acelai timp, peste ferestre
czur jaluzelele, cu un zngnit de metal pe metal, lsnd totul

aproape n ntuneric.
Suntem blocai, bolborosi Kennedy.
Sttea pe burt, chircit n colul dintre perete i podea, cu
genunchiul lui Wales n spatele ei, el stnd peste ea, astfel nct,
orice micare ar fi fcut, el ar fi ripostat ntr-un mod cu totul
diferit. Wales i inea cuitul la gt: ea simi neptura cnd i tie
pielea i o fierbineal n timp ce picturi de snge i se prelingeau
pe piept.
Nimeni nu intr, nimeni nu iese, Alex. Aa c, indiferent ce
ne faci sau nu ne faci, de aici nu vei pleca.
Brbatul era mult aplecat peste ea i faa lui era aproape la
acelai nivel cu a ei, la civa centimetri distan. Ochii lui, strini
i insondabili, se uitau oblic ntr-ai ei. Valul rou curgea n spatele
lor, ameninnd s se reverse peste obrajii lui.
Timpul mediu de rspuns este de dousprezece minute,
uier Kennedy, strduindu-se din rsputeri s se ndeprteze de
lama cuitului ca i cum brbatul ar fi fost o felin i orice
micare a przii sale ar fi declanat instincte att de put ernice,
nct era exclus orice atitudine contient.
Rush era tot pe jos, sau din nou pe jos, ncovrigat de durerea
din burt. Gassan se prbuise napoi pe scaun, cu minile
ncruciate pe piept, ntr-o postur de evlavie nefireasc.
Thornedyke se tot dduse napoi pn ce se lovise de perete i
nlemnise acolo, privind cu brbia atrnndu-i n jos, oripilat i
amuit de groaz.
i ce nseamn, spuse Kennedy, sforndu-se s scoat
cuvintele din plmnii care se decompresau ca nite dovleci, ase
sau apte ui ntre tine i strad? Ct de bine te pricepi la
ncuietori?
Era cu neputin s-i dai seama ce se petrecea n spatele
ochilor lui Wales, rni deschise, cu marginile nroite. Nu spuse
nimic, iar tiul de la gtul lui Kennedy sttea nemicat. ns
expresia feei lui, acum, arta c se gndete profund.
Rush vorbi pentru prima oar, din spatele lor. Kennedy nu
ndrznea s se ntoarc s vad ce fcea biatul sau dac reuise
s se ridice din nou. Vocea lui era tensionat i tremurtoare.
Alex, spuse el, ascult-m. Ce ai fcut tu nu este dect o
spargere. Poate i un furt. Poate c nici nu vei merge la nchisoare.
Dar dac profesorul Gassan moare, asta se numete crim.
Trebuie s ncetezi. Pred-te. Nu fi prost. Nimnui nu-i pas c ai
terpelit o nenorocit de carte.

S-au auzit pai afar i cineva a btut la u la nceput timid,


apoi mai puternic. O secund mai trziu, s-a auzit o btaie de
rspuns de la una dintre celelalte ui. ncperea era ncercuit i
poliia era pe drum.
Se pare c Wales cntrea toate aceste lucruri. Respir prelung,
ncet, linitit, dar braul stng i era ncordat. Lama cuitului mai
muc un milimetru din carnea de pe gtul lui Kennedy, fcnd-o
s se clinteasc i s nepeneasc.
M jur pe Dumnezeu, spuse Rush din nou, nu vei ajunge la
nchisoare.
Wales se ndrept, ridicndu-se de pe spatele lui Kennedy.
Nu, consimi el. Nu voi merge.
i trecu cuitul peste propriul lui gt.

12
Se scurser mai multe ore poate patru, poate cinci ntr-o
succesiune nvlmit. Stop-cadre deconectate, intersectndu-se
cu reluri nesfrite ale acelei clipe imposibil de uitat. Kennedy
ncerca s o acopere cu alte gnduri, dar se strecura peste, pe sub
i printre ele, modul n care sngele lui Alex Wales se revrsa peste
lama cuitului i peste cma i pe mas i pe covorul de culoare
bej i cum minile lui Kennedy i ale lui Rush ncercau s
opreasc valul de snge de nestvilit.
i, cu toate acestea, Wales le zmbea, cu un dispre amuzat fat
de ncercrile lor inutile de a-l menine n via mpotriva voinei
sale.
Kennedy dduse dou declaraii la poliie, una la divizia
metropolitan obinuit, iar cea de -a doua la una dintre
numeroasele agenii antiteroriste, toate n alert maxim din
pricina recentului val de incendii, explozii i bombe plasate n
maini. Nu se punea problema ca ea s fie acuzat de omor.
Mrturia lui Rush corespundea cu a ei n toate privinele i ofierii
de la investigaii vedeau evenimentele n lumina atacului asupra
ei, n urm cu dou nopi, iar acum prea mai mult dect probabil
c Wales fusese agresorul. Thornedyke i Gassan vor confirma,
fr ndoial, versiunea lui Kennedy, dar nici unul dintre ei nu
putea, deocamdat, s fie abordat. Imediat dup sinuciderea lui
Wales, Thornedyke ncepu s zbiere isteric i continu s-i
manifeste groaza i panica n timpul ridicrii cadavrului, iar odat
ajuns la spital, i se administrar sedative. Emil Gassan se afla la
terapie intensiv i era posibil s nu supravieuiasc.
Medicii legiti susinuser, de asemenea, prezumia de suicid.
Unghiul tieturii de la gtul lui Alex Wales corespundea unei rniri
autoinduse i, dei nimeni nu-i spusese lui Kennedy, n mod cert
ei verificaser deja amprentele de pe mnerul cuitului i nu le
gsiser dect pe ale lui Wales.
ns personalul medical de urgen se opunea chiar mai mult
dect poliitii s-i dea drumul lui Kennedy, fiind convini c o
parte din sngele care se uscase i prinsese crust pe ea era al
su, ceea ce nsemna c Heather era n stare de oc.
i poate c aveau dreptate, dar ceaiul dulce i fierbinte nu

putea s-o ajute s ias din starea respectiv. Trebuia s scape de


binevoitorii din jurul ei i de poliitii neutri din punct de vedere
profesional i s se descurce pe cont propriu, cu tot ce impl ica
acest lucru.
Poporul lui Iuda. Poporul lui Iuda ciocnindu-se n plin de ea i
de Emil Gassan. Cum era posibil s se ntmple aa ceva? Ce
mecanism ar fi putut, mcar pentru nceput, s explice acest
lucru?
Trebuia s o sune pe Izzy. S se asigure c Izzy era bine. Poate
c nu avea nici un rost, dac sttea s se gndeasc de ce s nu
fie bine dar instinctul era prea puternic. Nerbdtoare s se vad
odat externat din spital sau s-i conving pe detectivii prietenoi
care anchetau cazul, se duse la baie i telefon dintr-o toalet
ncuiat.
Izzy nu rspunse i Kennedy intr n panic. Dar n timp ce se
pregtea s-i transmit un mesaj, telefonul afi un apel n curs.
mi pare ru, iubito, spuse Izzy. Chiar cnd voiam s
rspund, s-a ntrerupt. Totul este n ordine?
Nimic nu era n ordine, dar, subit, Kennedy avea limba legat.
Izzy era n continuare n siguran, acolo unde sttea. Dac i -ar fi
povestit ce se ntmplase, ar fi nsemnat s se certe, pentru c ea
ar fi vrut s se ntoarc s o ngrijeasc pe Kennedy, s fie cu ea,
iar sta era ultimul lucru pe care -l voia Kennedy n acel moment.
Asasinii Poporului lui Iuda nu lucrau singuri, ci n grupuri de doi
sau trei. Brbatul care -i spunea Alex Wales fusese dobort i nu
avea s se mai ridice, dar puteau fi trebuie c erau i alii.
Kennedy cut cu nfrigurare, pre de cteva minute, nite
minciuni banale cum c totul era n regul i c ei nu i se
ntmplase absolut nimic, nici bine, nici ru.
Ei bine, pot s neleg, spuse Izzy posomort. Deocamdat,
voiajul meu aici a culminat cu un joc Urmrire Obinuit
mpreun cu Hayley i Richard. A fost o ediie de familie, aa c mau fcut gigea. Ai auzit vreodat de Frankie Cocozza?
Nu, rspunse Kennedy. Izzy, trebuie s nchid. Tocmai a
intrat cineva.
Bine. Ce se aude n fundal? Parc ai fi la toalet. Dac eti
acolo i cineva tocmai a intrat, te -ai nvrtit de un proces de
hruire.
Sunt ntr-o sal de ateptare.
Mintea lui Kennedy mai avea nc strfulgerri ntmpltoare,
dar, deodat, i ddu seama c ziarele de a doua zi aveau s

vuiasc de sinuciderea violent de la Ryegate House. Era imposibil


ca Izzy s nu aud despre ea. Aa c schimb caii, alegnd
varianta banal, se spl pe mini de toate i-i oferi lui Izzy o
versiune mult schimbat a evenimentelor recente, rezumat la:
cineva a murit.
Chiar n faa ta? o ntreb Izzy. Cineva a murit pur i simplu
n timp ce tu te aflai acolo? Nu neleg.
A fost E greu s-i explic, Izzy. Dar sunt bine. Sunt foarte
bine. El s-a sinucis.
Care el?
S-a sinucis. Individul care a dat spargerea la camera din
depozitul muzeului. L-am prins. Dar s-a sinucis.
Ah, Doamne!
Tcerea ndelungat de la cellalt capt al liniei arta ct de
tulburat era Izzy: tcerea nu era tocmai ceea ce o caracteriza.
Aadar, s-a terminat?
Aceast faz s-a terminat.
nseamn c sunt n siguran i deci pot s-mi mpachetez
lucrurile i
Nu, nu eti. Mai d-mi dou zile.
Vorbeti serios?
Vorbesc serios.
Exact dou zile mai pot rezista, Heather, cu vrjitoarea asta
rea care se uit chior la mine ori de cte ori spun un cuvnt
urt.
E-n regul.
i tu tii cte cuvinte urte folosesc eu.
n regul, Izzy.
Nu, iubito. Nu e. Nu e-n regul. mi spui c eti bine, dar nu
pari deloc aa i tiu foarte bine cum ii totul n tine. Numai
Dumnezeu tie ct de mult am pltit ca s-mi dau seama de asta.
Spune un cuvnt i am venit. Acum vin.
Nu, Izzy, rmi acolo unde eti. Te sun mine.
Bine, bine. Heather?
Da?
Sun-m mine.
Te voi suna.
Promite-mi.
i promit c te voi suna.
tii, unii oameni consider telefoanele porno ca fiind
cathartice. Dac ai nevoie de serviciile mele profesionale

Ah, pentru numele lui Dumnezeu! vorbim mine, Izzy.


Kennedy nchise, dar era mai ngrijorat i mai tulburat dect
nainte de convorbire. i era dor de Izzy, nc i mai purta
ranchiun, dar se temea pentru ea, ar fi vrut s nu o mai vad
niciodat i ar fi vrut s o vad chiar atunci.
i mai era i Poporul lui Iuda care nu avea nici o noim. Absolut
nici o noim.
Dup ce medicii i asistentele i epuizaser resursele de
solicitudine, acceptaser ovitori s o externeze pe Kennedy pe
proprie rspundere.
nainte de a pleca, ntreb despre ce ilali. Att Gassan, ct i
Thornedyke erau incontieni, unul era stabil i pn a doua zi
diminea starea sa nu avea s se schimbe. Lui Rush i se dduse
drumul cu dou ore nainte.
Dar nu ajunsese prea departe. Cnd Kennedy iei pe strad, el o
atepta chiar la intrare sprijinit de un stlp pe care scria
University College Hospital, situat pe Euston Road. Nici prin cap
nu i trecuse s ntrebe ce spital era i, oricum, dac i -ar fi spus
cineva, n-ar fi reinut.
Rush prea istovit i rpus de oboseal. Obrazul drept i era
umflat, iar ochiul, aproape nchis.
Vreau s vorbim despre asta, i spuse el.
n noaptea asta? ntreb Kennedy.
n noaptea asta.
Nu mai poate atepta?
Rush ridic din umeri un gest n care erau incluse rnirea ei,
a lui, spitalul, ntreaga situaie nebuneasc.
Asta tu decizi.
Kennedy ezit. Dintre toate ntrebrile pe care el i le -ar fi putut
adresa, era dispus s-i rspund doar la cteva. ns trebui s
admit c Rush avea dreptul s ntrebe mult mai mult. Se uit la
ceas: era 9:30 p.m. Noaptea era grotesc i imposibil nc la
nceput.
n regul, spuse ea. Hai s vorbim.
Luar un taxi napoi spre ora. Kennedy i spuse oferului s
opreasc la un bar numit Salisbury de pe Upper St Martins Lane.
Ar fi putut merge pe jos, dar prezena oferului restrnse
conversaia, dndu-i lui Kennedy timp s se gndeasc la ce i va
povesti lui Rush.
Biatul a vrut s fac el cinste. Kennedy l trimise s gseasc

locuri libere, s aduc buturile o halb de bere pentru el, un


Jack Daniels cu ghea pentru ea apoi se duse s se aeze lng
el. Alesese o mas ntr-un col, stnd cu ochii aintii spre u.
Minile i tremurau n timp ce ddu pe gt jumtate de halb cu o
nghiitur lung. Faa lui bumbcit atrgea numeroase priviri
curioase i deranjante din partea oamenilor de la mesele alturate.
Aadar, cum reziti? l ntreb ea.
Rush se mulumi s dea din cap. Kennedy pricepu din asta c el
nc nu ajunsese la nici o concluzie.
Ai tiut c se va ntmpla aa, spuse el. Parial. tiai ce va
face Wales.
Habar nu am avut ce avea de gnd s fac.
Rush mai sorbi din pahar, apoi puse jos paharul aproape gol.
Dar tiai c este periculos. C avea o arm. Te ndreptai spre
alarm nainte ca el s fi scos cuitele. Prin urmare, cred c ai
putea s-mi spui ce naiba a fost ce am vzut eu astzi. Pentru c,
n acest moment, m simt de parc m-a scufunda. Nu tiu ce mi
s-a ntmplat. Era ct pe -aci s mor i parc mi-ar fi czut din cer
un meteorit n cap sau ceva de genul sta. Cam asta pricep eu din
tot ce s-a ntmplat, tii?
Kennedy rsuci paharul, fcnd ca gheaa s se izbeasc de
laturile lui, dar nu avea nici un chef s bea. Stomacul ei era
ncordat ca un pumn strns.
Eti ntr-o uoar stare de oc, spuse ea. Poate c nu ar
trebui s ncepi imediat s lucrezi. Dac a fi n locul tu, mi-a
lua cteva zile libere. Ai trecut prin ceva ieit din comun.
Se uita la ea nucit i amrt.
Asta vei face tu? }i vei lua nite zile libere?
Nu, recunoscu Kennedy.
Nu. Pentru c se ascunde ceva mult mai grav n spatele
acestor lucruri, nu-i aa?
Da.
Ochiul lui sntos se mri.
tiam eu. tiam dup expresia feei tale. Vreau s-mi spui i
mie despre ce este vorba.
Rush, nu pot face asta.
Nu poi?
Mai bine zis, nu vreau. Ai ncredere n mine, este mult mai
bine pentru tine s nu tii. Dac nu te apropii mai mult dect ai
fcut-o deja.
Ce nseamn asta? ntreb Rush.

Kennedy ncerc s-i aleag cuvintele cu grij, dar se simi


stupid i cu limba legat. Este genul de lucru pe care, odat ce -l
afli, pur i simplu nu mai poi sta deoparte. Exist consecine. i
ddu seama dup expresia feei lui c vorbise ce nu trebuie.
mi asum rspunderea, spuse el.
Nu, replic ea. Uite, simt ntr-adevr c i datorez ceva,
Rush. Dar nu e vorba despre o explicaie, ci despre o avertizare. Mai ntrebat dac tiam cine este Alex Wales.
tiai?
i cunosc familia. I-am ntlnit mai nainte i tiu cum
sunt. Vor cuta s se rzbune pentru ce i s-a ntmplat lui. Pe
fiecare dintre cei care s-au aflat n acea sal, imediat ce vor afla
cine a fost acolo. Aa c cel mai bine pentru tine este s pleci o
vreme, departe de Ryegate House i s atepi ca lucrurile s se
liniteasc.
i tu chiar crezi c, dac vor vrea cu adevrat s m
gseasc, nu m vor cuta n continuare?
Aa e. Bun ntrebare, recunoscu ea. Te vor cuta.
Exact. i mine tu te vei ntoarce direct la asta i te vei apuca
de investigaie, corect? Heather, nu sunt tmpit. n orice caz, nu
att de tmpit pe ct par. tiu c mai sunt lucruri pe care nu le -ai
rezolvat. ntrebri care mai ateapt rspuns.
Kennedy simea cum i se frnge inima.
Rush, tot ce am sunt aproape numai ntrebri, spuse ea cu o
voce care-i trda exasperarea. Aceti oameni au intrat n Petera
lui Aladin i au furat doar o carte. Sau poate c nici nu au furat-o.
Poate c au intrat i au ars cartea. Poi s-mi gseti o explicaie
plauzibil pentru asta? Pentru c eu nu pot. i asta nainte de
partea n care l-am lsat pe Emil Gassan, pe care -l consider un
prieten, s fie njunghiat poate chiar fatal sub ochii mei. Aa c,
da, nc sunt angajat. nc sunt n misiune. Numai c fia
postului tu este puin diferit de a mea.
Dar nici mcar nu m-am gndit la aa ceva, spuse Rush.
Nu? Atunci la ce te-ai gndit?
M-am ntrebat de ce se mai afla acolo Wales. A furat foarte
bine, a furat sau poate a distrus cartea aceea n urm cu trei
sptmni. Dac-i terminase treaba, trebuia s-i ia tlpia i
s dispar.
Deci?
Deci treaba nu a fost terminat. S-a ntors pentru c avea
ceva neterminat i, orice ar fi fost, era destul de important ca el s

rite s stea prin preajm n timpul unei investigaii a poliiei.


Kennedy ajunsese la aceeai concluzie, dar nu voia s aib acest
gen de discuie cu Rush. Nu voia dect s-l fac s neleag ct
fusese de aproape de marginea prpastiei i c trebuia s aib
nelepciunea s mearg n direcie opus.
Nu i-ai putea lua concediu?
Concediu?
Rush pufni dispreuitor.
Nici mcar nu mi-am terminat perioada de prob. Sunt
angajat temporar.
Atunci, fii temporar, spuse Kennedy. Nu veni mine la lucru.
Dac i fac vnt, scutur-te i pleac mai departe. Eti tnr. Te
vei angaja din nou. ine -te departe de Ryegate House. i dac te
ntreab cineva ce s-a ntmplat astzi acolo, nu rspunde.
i dac sunt de la poliie? ntreb Rush n zeflemea.
Dac sunt de la poliie, aburete -i. Nu-i aminteti, nu ai
vzut, nimeni nu i-a spus nimic. Eti un amrt de soldat.
Faci o mulime de presupuneri.
Cum ar fi?
Cum ar fi c moartea nseamn acelai lucru pentru mine ca
pentru tine.
Moartea nseamn acelai lucru pentru oricine, i rspunse
Kennedy cu duritate. nseamn c inima i se oprete, creierul i se
rcete i oamenii ncep s se refere la tine ca la un cadavru. Nu
exist o moarte bun, Rush. Doar c unele sunt mai rele dect
altele.
Rush btea cu degetul mare n paharul de bere, evitnd s se
uite la ea.
Cel mai bun prieten al meu a murit ntr-o btaie cu cuite la
coal, spuse el pe un ton aproape familiar. A fost njunghiat. i
prima mea iubit s-a sinucis cu somnifere fiindc tatl ei vitreg o
violase. Mi-a trimis un text de rmas-bun, iar eu nu am reuit s
ajung acolo la timp. Probabil c a tiut c nu voi reui, dar,
oricum, a scris mesajul. nc l mai am. M-am dus la el i eram
gata s-l omor, numai c, atunci cnd l-am pus la pmnt, nu am
fost n stare s-o fac. Presupun c nu era n toate minile.
Ai pomenit despre vreuna din astea la interviul pentru
angajare? l ntreb Kennedy, laconic.
Rush ddu din umeri.
Asta a fost de mult.
Ea rsufl uurat.

n regul, am neles. Vrei s-mi spui c eti n tem cu


chestiile astea sumbre, de oameni mari. Ei bine, poate c te pricepi
la asta. Dac eti sigur c vrei s tii adevrul, i-l voi spune.
Vreau, zise el imediat.
Iar Kennedy i spuse ntreaga poveste sau cel puin partea care
inea de ea s povesteasc.
ncepu cu moartea lui Chris Harper, partenerul ei, care -i
dduse sufletul sngernd n braele ei, dup ce fusese njunghiat
de unul dintre cuitele otrvite ale Mesagerilor. i e ra greu s-i
menin vocea linitit. Chiar i dup ce trecuser trei ani, tot i
venea greu s-i aminteasc.
Vorbi despre Poporul lui Iuda aproximativ o or. i spuse lui
Rush despre cum triau ca un trib separat de restul omenirii.
Despre cum se ascundeau n oraele de pe Pmnt, alegnd locuri
cu o densitate suficient de mare ca s-i ascund i despre cum i
perfecionaser arta camuflajului, astfel nct au ajuns s nu lase
urme n istorie, nici un semn al venirilor i plecrilor lor.
Rush pstr tcerea cea mai mare parte a timpului, lsnd-o pe
ea s vorbeasc.
i ei cred cu adevrat c sunt descendeni ai arpelui din
Rai? o ntreb, dup ce ea termin de povestit.
Pe filiera lui Cain i Iuda, spuse Kennedy.
Dar arpele era Diavolul.
Kennedy ridic din umeri.
Asta-i versiunea noastr. Versiunea lor este c a fost un
emisar al adevratului Dumnezeu, care se afl deasupra i n afara
Creaiei. Aadar, Cain este deosebit i toi descendenii lui Cain
sunt deosebii, ntruct Eva a dat natere unor neamuri ntregi de
pctoi i de trntori. Dar ei i-au luat numele de la Iuda, el fiind
cel care a fcut nelegerea cu Dumnezeu n numele lor.
i care a fost trgul?
Trei mii de ani de slbticie. n tot acest timp, copiii lui Adam
sunt slujitorii Creaiei lui Dumnezeu. Dar la sfritul acestui timp,
credincioii adevraii motenitori ai lui Cain i Iuda i vor
primi rsplata. Care nseamn totul. Dominaia ntregii lumi.
Lui Rush i trebuir cteva clipe de tcere ca s asimileze toate
astea.
Trei mii de ani ncepnd de cnd? ntreb el ntr-un trziu.
Ei bine, s spunem c Dumnezeu ar fi trebuit s-i fac
apariia acum. Iuda a ncheiat pactul cu dou mii de ani n urm,
dar data folosit ca punct de referin a fost o mie de ani .H.

Unificarea seminiilor lui Israel, sub regele David. Aceasta a fost


piatra din capul unghiului, n ceea ce -l privea pe Iuda. Singurul
moment n care toat lumea a tiut i nimeni nu se mpotrivea.
Aadar, asta a fost ceea ce el i Hristos au folosit drept punct de
referin. Cel puin, aa spune Evanghelia dup Iuda.
i au ateptat tot acest timp medit Rush.
nc mai ateapt. Nu le convine, dar n momentul de fa nu
prea au de ales. Adevrul este c nu sunt prea muli. i trei mii de
ani nseamn mult timp pentru genetica endogam. Aa c apar n
lume cnd i cnd. Vreau s spun, unii dintre ei.
Rush o privea cu o expresie nedumerit, prin urmare Kennedy
continu, alegndu-i cuvintele cu grij. Partea asta din poveste
aparinea altora. Nu trebuia s povesteasc ea cum familia lui Leo
Tillman a fost rpit de lng el i cum el a ajuns mai trziu s -i
ucid propriii copii la Dovecote Farm, n Surrey, netiind cine
erau. Kennedy avea de gnd ca acest secret, cel puin, s-l ia cu ea
n mormnt.
Trimiteau femei n lume, ca s rmn nsrcinate. Ca s
aduc gene noi. Femeile ntlneau brbai adamici, se cstoreau
i fceau copii cu ei.
Adamici? spuse Rush cu o grimas. Ce? Ce nseamn asta?
Noi, restul?
Da, noi, restul. i aceste femei, aceste vase Kelim rmn
nsrcinate de trei ori. Imediat ce al treilea copil este destul de
mare pentru a putea cltori, ele dispar pur i simplu. Se ntorc la
tribul lor, lundu-i copiii cu ele. Misiune ndeplinit.
M dai gata, protest Rush. Nimeni nu ar face una ca asta. E
o nebunie.
S te ocupi de lucrurile astea, spuse Kennedy cu o figur
inexpresiv, este ca i cum ai intra ntr-o alt lume, Rush. Ei au
propriile lor reguli. Modul lor special de a vedea lucrurile. i le
merge. i mpiedic s moar cu toii din cauza unei duble
descendente. ns orice i s-ar putea ntmpla unei femei singure n
lumea larg. O femeie crescut n recluziune, absolut pierdut n
mirajul strzilor. Aa c exist ceilali. Ageni. Cadre operative.
Oameni care acioneaz ca nite ngeri pzitori pentru Kelim i,
ntr-o anumit msur, pentru ntregul trib. Li se spune Elohim,
care n aramaic nseamn Mesageri i dac li se pare c cineva
tie prea multe ei bine, specialitatea lor este moartea
accidental, dar nu se dau n lturi nici de la ucideri directe. Asta
a fost Alex Wales.

Dup ce ea a rmas fr cuvinte, Rush o privi n tcere, pre de


cteva minute.
Nu tiu de ce m-am bgat n toat nebunia asta, spuse el n
cele din urm.
Ba da, tii, l contrazise Kenne dy. Pentru c astzi ai vzut
un om care s-a sinucis chiar n faa ta i nu-i poi scoate imaginea
asta din minte. Eti n stare s asculi orict de multe lucruri
nebuneti, numai s poi nelege ceva.
Ar fi bune la ceva dac ar funciona. Dar nu neleg absolut
nimic. Este o poveste stupid.
Da, nu-i aa?
Dar spui c i s-a ntmplat ie.
i ie, Rush, nu mai departe de azi. Erai n sal. Cu puin
noroc, ei nu vor afla, dar poate c de asta i -am i povestit. Acum
ai putea fi mcar puin mai paranoic, avnd n vedere c ai toate
motivele s fii.
Mulumesc, spuse Rush posomort. E ceva anume la care ar
trebui s fiu atent?
Ce s-a ntmplat cu ochii lui Wales e ceva ce se pare c li se
ntmpl frecvent. Atunci cnd ucid. Cnd se gndesc s uci d.
Sau uneori, doar ca rspuns la stres sau la o emoie. Se numete
hemolacrie. Plng cu snge.
Iisuse!
Din cauza drogului pe care l iau. Este toxic i, n cele din
urm, i ucide, dar i face s fie mai rapizi i mai puternici i mai
rezisteni la durere. Crede-m, i dau mult de furc pn s poi
dobor unul din sta.
Dup cum ai spus, i reaminti el, m aflam n ncpere.
Rmase pe gnduri, uitndu-se la paharul gol.
Dar atunci, de ce nu ne -a omort pe toi? M refer la Wales.
Nu i-ar fi fost prea greu.
Kennedy simi greutatea acelei vinovii i fu cuprins de un
sentiment de stnjeneal.
Ar fi putut s-o fac, dac ar fi vrut. Dar cred c nu a vrut s i
se pun ntrebri. Ei fug de lumin. I-am aruncat momeala asta,
spernd c va ncerca s scape. Nu mi-a trecut prin cap c se va
sinucide pentru a evita s rspund unor ntrebri neplcute.
Kennedy i lu geanta, se ncheie la hain i fcu, n general,
acele lucruri care arat c eti pe punctul de plecare. Rush nu
bg n seam aceste semnale.
i ce vom face acum? o ntreb el.

Kennedy se ncrunt.
Acum nu facem nimic, spuse ea. Ne ducem la culcare. Nici
unul din noi nu este n form pentru a lua decizii de via i de
moarte.
Rush rse silit.
Crezi c va depinde de noi s decidem? Pe bune?
Kennedy se ridic n picioare.
Cel mai bine este s ateptm i s vedem ce se va ntmpla,
spuse ea. Dac avem noroc, lucrurile se vor termina aici.
Dar nu va fi aa. Bineneles c nu va fi aa. De aceea i spusese
lui Izzy s nu se ntoarc, deocamdat, acas i i spusese lui Rush
suficient ct s-l fac s fie cu ochii n patru. Nu se terminase. Nu
putea s se termine.
Ea i Emil Gassan. Nici o coinciden. Fusese angrenat n ceva
de o for pe care nu o putea nici vedea, nici defini. Intrase n acest
bucluc dintr-un motiv anume i era al naibii de sigur c nu era un
motiv al ei personal.
Vorbim mine, i spuse lui Rush. Trebuie s dorm.
Foarte bine.
Mai rmi?
Mai vreau s beau ceva.
Ai grij s te poi ntoarce acas pe picioarele tale, spuse ea.
Ne vedem mine.
Pe cnd Kennedy se ndrepta spre u, el o strig din nou.
Kennedy se uit napoi peste umr.
Ben, spuse el.
Vorbea mpleticit i ea nu nelese nimic.
Poftim? ntreb Kennedy.
Benjamin. Ben. Numele meu de botez. Am fost botezat
Foarte bine.
i fcu semn s tac.
mi pare ru. E prea trziu pentru asta. Acum, eti Rush.
El oft adnc.
Care-i secretul unei glume bune? o ntreb pe Kennedy.
Momentul n care o spui.
Exact. De aceea cred c eu sunt una proast.
Abia avusese timp s sar n trenul spre Piccadilly din Leicester
Square, apoi s se urce la Pimlico n ultimul tren care mergea spre
sud.
Picioarele lui Kennedy erau grele i nc nu se hotrse unde

avea s doarm. Noaptea precedent, patul lui Izzy fr Izzy n el,


totul prea o planet strin. Dar bnuia c al ei va prea un
cavou.
n cele din urm, opt pentru cel al lui Izzy gndindu-se c
mcar patul era fcut i putea s se arunce direct n el. Dac va
reui s adoarm era o ntrebare la care va rspunde la timpul
potrivit.
Deschise ua i pi nuntru, ntrebndu-se pentru o clip de
ce cheia se rsucise n broasc mai uor dect de obicei.
Cnd se opri n prag, vzu c ua de la salon, din faa ei, era
deschis. tia c o lsase nchis de diminea, aa c acum tia
de ce broasca nu opusese rezisten.
S rmn sau s fug? Un profesionist nu i-ar fi dat n nici un
caz vreo ans s o ia la fug, iar dac era un sprgtor
ntmpltor Doamne-ajut poate c l-ar fi putut prinde. Cut
n geant spray-ul cu piper.
Braele i fur blocate la spate, minile fiindu-i prinse lateral.
Ceva i era apsat pe fa i, dei se lupta din rsputeri s nu
inhaleze, czu fr cunotin nainte de a-i da mcar seama
despre ce substan era vorba.

13
Revenea la via pe bucele, mult mai ncet dect plecase.
La nceput, Kennedy auzea sunete: lente, discrete, avnd mai
degrab tonaliti de bas. Nu cuvinte propriu -zise i continuau
s nu devin cuvinte, orict de mult se concentra ea asupra lor.
Apoi, ceva acru, pe jumtate miros, pe jumtate gust, ni de
peste tot i de nicieri, din jurul i dinuntrul ei. Ea se poticni.
Mistakh he. He met ever.
Ne riveh te ziet. Hu vihel veh le tzadeh.
Simi cum nite degete o prinser de cap i de umeri, nce rc s
se fereasc, dar revenir din lateral. Stomacul i se strnse,
trimind un val peristaltic prin tot trupul. Vomit uor i simi un
lichid cald curgndu-i pe buze i pe limb.
O pnz sub obrazul ei, sub trupul ei. Moale i rcoroas.
Alunec uor cnd se mic. Se afla ntins pe un pat.
i apru un punct luminos, mai mult sau mai puin n centrul
cmpului ei vizual. Punctul se mri i percepu o micare n faa lui
i de-a curmeziul.
M auzi? Auzi ce vorbesc cu tine?
Vocea unui brbat, profund i blnd.
Kennedy fcea pe moarta, n timp ce i aduna cu grij
amintirile recente, ntr-un soi de ordine secvenial. Scrile. Ua.
Patul. Nu, i lipsea o verig. Cineva care se mica n spatele ei,
mini care-i ineau minile, batista apsat pe fa. i apoi patul.
n regul.
Nu era n regul deloc.
Cred c e treaz.
O alt voce, nu mai aspr, dar mai searbd, lipsit de
afeciune: o voce care o speria ntr-adevr, date fiind motivele
ascunse pentru care se afla ntins pe un pat i, de fapt, pentru
care fusese atacat.
Atunci, hai s ncepem odat.
Din nou era atins de nite mini. Se simea prea slbit i prea
ru ca s poat opune rezisten n timp ce era rsturnat napoi
pe spate, iar minile i erau smucite deasupra capului. Ceva se
nchise cu un clinchet la ncheietura minii stngi. Se auzir un
cnit i un rcit metalic, apoi un clac, ceva o muc de

ncheietura dreapt, destul de tare i pe neateptate, nct o fcu


s tresar. Cnd ncerc s-i ndoaie picioarele, constat c-i
fuseser deja imobilizate. Era legat n pat, cu minile i picioarele
desfcute i complet lipsit de aprare.
Ni met venim, ye sichedur.
Nhamin.
Dac limba asta, ce -o fi fost ea, era cea vorbit de agresori,
Kennedy se ntreb pentru o clip de ce o dduser pe englezete.
Rspunsul i veni imediat: S ncepem era ceva ce trebuia s
aud ea ca s se sperie. Faptul c pricepu iretlicul o fcu s se
simt puin mai n largul ei.
Deschise ochii. Se prea c nu mai avea nimic de ctigat
prefcndu-se n continuare leinat.
Surpriza cea mai mare dei nu ar fi trebuit s fie nici un fel de
surpriz era c se afla n dormitorul lui Izzy. Probabil c nu
lipsise de acas prea mult i nu vedea nici un rost ca agresorii s o
atace la ea n apartament, pentru ca apoi s trebuiasc s o duc
n alt loc. Cu toate acestea, ambiana familiar i-a accentuat
perplexitatea i groaza fa de ce avea s se ntmple.
Nu erau dect doi dintre ei cei pe care i deosebise deja dup
voci. Amndoi erau tineri, dar unul era foarte tnr, poate nc
adolescent sau avea cu puin peste douzeci de ani. Era zvelt,
frumos, cu umeri lai, pr negru, musta tiat scurt, elegant i
purta barb.
Cellalt era mai voinic i mai butucnos, cu o fa rotofeie, ca
un be belu. Tot pr ne gru, dar tuns scurt, ntr-un stil ciudat,
retro, cu crare ntr-o parte.
Amndoi erau mbrcai n costume din pnz groas, de
culoare glbuie i amndoi aveau paloarea caracteristic tribului
lui Iuda, care-i petrecea majoritatea timpului n subterane. O
priveau cu o solemnitate intens nsoit, n cazul brbatului mai
voinic, de un oarecare dezgust.
i vom pune cteva ntrebri, domnioar Kennedy, i spuse
amabil brbosul.
Deloc surprinztor, el era cel cu vocea atrgtoare, cultivat.
Poliistul cumsecade, se gndi Kennedy. Dar ea nu avea de gnd
s-i acorde ncredere n aceast situaie.
n legtur cu misiunea pentru care ai fost chemat la British
Museum i cu evenimentele din aceast dup-amiaz.
Kennedy nu rspunse nimic. i rsuci capul, uitndu-se n sus
i n jos, s vad ce -i fcuser. Avea minile nctuate cu o

singur pereche de ctue prinse de tblia din fier forjat a patului.


Ctue roz, mblnite: un instrument de bondage. Picioarele erau
blocate n poziie deschis de un soi de bar de priponit. Dar era
complet mbrcat. Nu-i scoseser nici mcar haina. Semnalele
amestecate erau derutante. De ce s o pregteasc de viol i apoi
s se opreasc la jumtatea drumului?
Nu tiu despre ce vorbii, bolborosi Kennedy.
Gura i brbia i erau nc nepenite de la anestezic i i venea
greu s articuleze cuvintele. n orice caz, prea o idee bun s -i
lase s vin spre ea.
Huiduma trase o njurtur pe care ea nu o nelese. Bg mna
n jachet i scoase un cuit. Lui Kennedy i se strnse inima cnd
i vzu forma asimetric, linia curbat, acolo unde lama ar fi
trebuit s se ngusteze pn devenea un punct i coada boant,
grosolan, din exact acelai material ca i lama, servind drept
mner. Din nou, sica.
Aceti brbai erau Mesageri asasinii profesioniti ai tribului
lui Iuda.
Huiduma aps cuitul pe obrazul lui Kennedy.
Ascult-m, jigodie, spuse el printre dinii ncletai. Cum ne
torni o minciun, cum te -am tiat. Cum nu rspunzi imediat, cum
te-am tiat. Ori de cte ori n-o s-mi plac rspunsul tu, te -am
tiat. i cnd nu mai am ntrebri de pus, i-am luat gtul.
Samal.
Tnrul vorbise blnd, ns tovarul lui se ncord imediat i
se uit la el, stabilind pentru Kennedy chestiunea care pn
atunci rmsese deschis a ordinii n care va fi tras de limb.
Fcu un gest i huiduma ndeprt cuitul de pe faa lui Kennedy,
coborndu-l spre el. Poliaiul cel bun l-a surclasat pe poliaiul cel
ru.
Tnrul se aez lng ea pe pat, fcndu-i loc aproape
politicos i se uit drept n ochii ei. Zmbi dar zmbetul era mult
mai ngrijortor dect ferocitatea huidumei. Era zmbetul cuiva
att de sigur de propria corectitudine, nct vinovia sau ruinea
nu l-ar fi putut vizita nici o clip.
Numele meu este Abydos, i spuse. i brbatul acela, cu
cuitul, este prietenul meu, Samal. Samal este un om care dup
cum poi vedea din comportamentul su nu se d n lturi de la o
munc ne plcut. Dar n ciuda a ceea ce -a spus, eu voi fi acela
care i va pune ntrebrile. i i voi permite lui Samal s-i fac
ru numai dac mi forezi mna. Asta dac m vei face s cred c,

rnindu-te, ne vei spune mai multe sau nu ne vei mini. M-ai


neles? Dac vei coopera, vei suferi mai puin. i cnd va veni
sfritul, va veni mai rapid i mai uor.
Brbatul fcu o pauz, ca i cum se atepta ca ea s-i
rspund. Cum Kennedy nu spuse nimic, el vorbi mai departe.
n afar de asta, i pot oferi i o consolare pe viitor. La
momentul oportun doar cu o mic scenografie moartea ta va
prea un joc sexual care a scpat de sub control. Dar dac ne spui
adevrul, fr sufleor, nainte de a pleca i vom scoate aceste
gesticul, zmbind scurt, jenat accesorii i te vom lsa cu
hainele pe tine. Nu vei fi dezonorat.
Da, dar tot moart voi fi, spuse Kennedy. Nu-mi place s par
nerecunosctoare, dar tii
Descoperi c o durea gtul cnd vorbea i vocea ei suna ca un
croncnit agasant.
Tnrul ridic din umeri.
Eti o femeie inteligent, zise el. Nu ar avea nici un rost s-i
promit c te voi lsa n via. Amndoi tim c a mini i atunci
nu ai mai crede nimic din ce i-am spus.
Kennedy i linse buzele uscate i mormi ceva ncet i din
adncul gtului. Cnd tnrul se aplec politicos nainte,
ncercnd s-i prind cuvintele, l scuip n ochi. Era tot dispreul
pe care-l adunase, dar i ddu seama din oroarea i dezgustul de
pe chipul lui c reuise.
Brbatul scoase o batist i-i terse obrazul.
Ei bine, spuse el, strmbndu-se, poate c m-am nelat.
Poate c va fi imposibil, la urma urmelor, s purtm aceast
conversaie n termeni raionali.
Privi spre cellalt brbat, care sttea pregtit, cu pumnalul n
mn.
Samal, ia-i un deget.
Huiduma se aplec peste ea. Expresii contradictorii nerbdare,
ovial, team, ur toate i se puteau citi pe chip.
Voi vorbi, spuse Kennedy repede. Nu e nevoie s m tiai. V
spun tot ce vrei s tii.
Abydos fcu un gest i Samal se opri din nou. Nici mcar nu o
atinsese i prea uurat c nu fusese nevoie, dei Kennedy
observase ct de uor mnuia el cuitul. Era sigur c mai ucisese
nainte. Era la fel de sigur i c torturarea nu-l ngrozea ctui de
puin. Pe faa lui nu se vedea nici urm de mil, iar dac se vedea
ceva, era o ur visceral fa de ea. Pe neateptate, se zbtu n

ctue i-i ls degetul arttor, ca din ntmplare, s ating


dosul palmei lui Samal. Brbatul sri de parc ar fi fost nepat.
Femeile, se gndi Kennedy. i-e fric de femei.
Foarte bine, spuse Abydos. S ncepem cu dup-amiaza de
astzi. Ai convocat o ntrunire, la Ryegate House. Ce s-a petrecut
acolo?
Kennedy i linse buza uscat i se strdui ct putu de mult s i menin un ton calm.
Am acuzat un brbat, Alex Wales, de furt.
Furtul a ce?
Al unei cri.
Numele crii.
Abydos accentua cuvintele cu atta precizie, nct Kennedy
ezit, precaut. tia ct de important era cuvntul scris pentru
Poporul lui Iuda. De fapt, li se spusese la seminariile de
antiterorism de pe vremea cnd nc era poliist c acelai lucru
era valabil pentru toi fanaticii religioi. n concepia unui
fundamentalist, cuvntul era literalmente trup i orice vtmare
sau lips de respect fa de el reprezenta un atac direct asupra
capului lui Dumnezeu.
Aa c, dintr-un instinct pe jumtate exploatat, Kennedy mini.
Nu am fost capabili s descoperim asta, spuse ea. tiam doar
c fusese o discrepan. C una dintre cutiile din acea ncpere era
uoar. Ceva fusese furat de acolo.
i ai tiut c Alex Wales o furase.
Da.
Din nou, mcar att lucru trebuiau i e i s afle. Agentul lor,
cellalt membru al celulei lor, nu raportase dispruse din peisaj.
Moartea lui avea s fie anunat la tiri ct de curnd, dac nu se
i anunase deja. Nu i-ar fi fost de folos s mint.
Cum ai tiut? o ntreb Abydos.
Kennedy reui s ncropeasc o explicaie. Datele asemntoare
din dosarele personale. Ipoteza omului din interior. Coincidenta
morii lui Silver.
Foarte bine, ncuviin Abydos, parc era profesor sau un
preot care o catehiza. i l-ai acuzat de toate astea pe el. Pe Wales.
L-am interogat. Da.
Cum a rspuns el?
Nu a rspuns. A refuzat s rspund la toate ntrebrile
mele. i cnd l-am ncuiat n camer i am chemat poliia, s-a
sinucis cu propriul cuit.

Samal scoase un sunet din fundul gtului, un geamt tnguitor.


Abydos se uit la el i-l admonest pe limba aia a lor.
Ne eyar vshteh. De beyoshin lekot.
Cu siguran, semna mult cu afurisita aia de aramaic a
Poporului lui Iuda.
Ma esirim shnd ekol, rspunse Samal, cu faa ndurerat i
imploratoare ca a unui cine btut.
Abydos i-o retez scurt, cu un gest poruncitor. Apoi se ntoarse
spre Kennedy, ca i cum nu ar fi fost ntrerupi.
Dar nu ine, i spuse. Eti foarte atent cnd spui Eu am
fcut asta i nu a vrut s-mi rspund. Ca i cum n ncpere
erai numai voi doi. Dar nu erai. Te rog s ne spui cine mai era
acolo.
Kennedy i ddu seama, ocat i cu o senzaie brusc de
rceal, c sta toate astea, tot ce i se ntmpla ei acum i ce
urma s i se ntmple fusese motivul pentru care Alex Wales nu
o ucisese atunci cnd avusese ocazia. Odat ce -i hotrse propria
moarte, era esenial s o lase pe Kennedy n via pentru a putea fi
interogat de aceti oameni.
Am crezut c Wales ar putea vorbi mai uor dac eram
singur cu el, spuse ea.
Vocea ei era spart, avea un sunet hrit, subire i Kennedy
nu avea ce s fac n privina asta.
Nu, zise Abydos. Nu cred.
Acesta este adevrul.
Se aternu o tcere prelung.
V ntreb iari, domnioar Kennedy. Cine mai era acolo?
Spune-mi i cru-i suferina.
Acesta este adevrul, spuse ea din nou.
Bine, ncuviin Abydos.
i fcu semn din cap lui Samal.
Kennedy i fcea curaj, dar cunotea destule despre tortur ca
s neleag c, orict s-ar fi pregtit dinainte, era inutil odat ce
se trecea la aciune.
Se gndea c, poate, brbatul avea nevoie de cteva momente
s-i adune curajul, dar el i nfipse cuitul n mna ei stng,
atingndu-i degetul i nfigndu-l pn la os. Kennedy deschise
gura s ipe. Abydos, care se atepta la asta, i bg o bucat de
pnz o batist, poate adnc pe gt. iptul deveni un chiot
ters, mai degrab o vibraie dect un sunet. Brbatul o privi
ndeaproape, cu un ochi clinic, n timp ce ea se zbtea i

bolborosea n clu.
Din nou, spuse el.
Samal cobor lama cuitului i Kennedy fu cuprins de spasme,
panic i teroare inutile, care -i blocau orice gnd raional.
ns cuitul nu a atins-o, fiindc cei doi brbai nghear la
auzul unui zgomot neateptat, absurd i ciudat, afar din camer.
Cinci bti puternice, n succesiune rapid: ta-ra-ta-ta-ta.
Izzy?
La cellalt capt al holului, se auzea vocea unei femei, tnr i
uor nelinitit era de la ua de la intrare.
Iubito, eti acas?

14
Abydos rspunse ceva mai repede dect Kennedy i aceast
mic diferen fu crucial. n timp ce ea i ncorda corpul pentru o
micare suficient de violent pentru a-l avertiza pe noul musafir, el
o strnse cu putere de ncheietura minilor i -i murmur lui
Samal un singur cuvnt.
Rishkert.
n acel moment, picioarele lui Kennedy se ridicau pentru a se da
jos din pat, dar Samal i prinse gleznele n aer i o for s le
coboare din nou, ncet i fr putin de a-i rezista. Kennedy nu
putea face alt zgomot dect fitul corpului ei peste cearafuri.
Izzy, eti acolo?
Glasul prea puin ngrijorat i trist.
Ua nu era ncuiat
Abydos i arunc lui Samal o uittur crunt i Samal i
ntoarse faa de parc s-ar fi ferit de o palm.
Paii din hol se apropiau tot mai mult.
Izzy?
De-acum, oricine ar fi fost, trebuie c vzuse dra de lumin pe
sub u. Dar nimeni nu d buzna n dormitorul cuiva neinvitat.
Nimeni nu ar fi att de nebun, de obraznic sau de bdran ca s
fac aa ceva, doar dac nu avea certitudinea unei invitaii
deschise.
Clana uii se rsuci i se ntredeschise un milimetru.
Biiineee
Vocea se schimbase de la tatonare la ironie, dei mai pstra o
umbr de nesiguran.
Dac eti cu cineva, i dau zece secunde s v bgai sub
cearaf. Nou opt apte ce -o fi o fi.
Ua se deschise larg i o tnr o femeie foarte tnr pi
n ncpere. Nu putea s aib mai mult de nousprezece ani i,
dei panicat la culme, o parte din mintea lui Kennedy gsise timp
s fie mirat i indignat.
Doamne, Izzy.
Femeia purta blugi i un tricou alb simplu, chiar decolorat i
ghete negre militreti care nu se mai purtau de mult, aa c,
probabil, erau un accesoriu retro. Avea prul tuns scurt, brunet i

crlionat, ochii violei i chiar atunci se fcuser mari ct cepele


pentru c, indiferent ce s-ar fi ateptat s vad, ce vedea n
realitate erau doi brbai nmrmurii i o femeie legat, iar Samal
se ridicase i fcu o piruet pentru a ajunge n faa ei, acum cu un
pistol n mn (care nlocuise cuitul cnd se petrecuse asta?),
intit direct spre ea.
Eu eu. ngim ea. Eu tocmai
Intr n camer, spuse Abydos. Vino. Nu-i vom face ru.
Vocea lui era ferm, dar avea un ton linititor, lent, sacadat
chiar. Nu schi nici o micare n direcia ei, dar o privea int.
Intr, altfel femeia asta va muri.
Fata privea cnd la Abydos, cnd la Samal, apoi la pistol. Faa
ei era aceea a unei victime traumatizate, n stare de oc. Fugi,
spunea Kennedy n gnd, ncercnd s o rosteasc i cu voce tare,
dar singurul sunet care strbtea prin clu nu era dect un
horcit disperat, aproape surd.
Vino nuntru, spuse Abydos, cu aceeai voce politicoas.
nchide ua.
Fata fcu un pas. Cel puin, piciorul ei pi nainte, dar restul
corpului rmsese nepenit n pragul uii.
Mama tie c sunt aici, spuse ea, dar pe un ton care urca, de
parc ar fi rostit o ntrebare sau o rugminte.
Foarte bine, spuse Abydos. Foarte bine. nchide ua.
Fetei, ns, parc i dispruse fora motrice.
Eu nu voiam dect spuse ea. Voiam s-i dau lui Izzy crile
napoi.
inea n mn ceva ce, pn atunci, Kennedy nu observase:
culori sclipitoare, iptoare, cu un luciu att de puternic, nct
lumina lmpii pru pentru o clip c arunc semnale Morse.
Era o revist porno. Liga Tufiurilor. Pe copert erau dou femei
aproape goale, pelvis strivit peste pelvis, corpul uneia fiind rsucit
n mod ridicol, pentru a-i expune ct mai vizibil snii uriai.
Vrei s vedei? ntreb fata, artnd-o.
Samal se ndeprt de imagine de parc ar fi vzut un arpe.
Dup care, se petrecur o serie de lucruri imposibile, ntr-o
secven rapid.
De sub revist, care se ntoarse subit n minile fetei, nir
dou fire strlucitoare care l lovir pe Samal drept n piept.
Se auzi un sunet ca un ticit de ceas, dar prea rapid i prea
tare. Samal se ddu napoi greoi, mergnd cu spatele prin camer,
cu pai mici, sltrei, pn se izbi cu umerii de perete. Alunec

de-a lungul lui, cu un horcit agonic.


ntre timp, Abydos se ntinse dup o arm de -a sa, dar tnra
aruncase revista porno i pistolul cu electroocuri, consumat i
fcu un salt peste pat ca la o curs cu srituri, repezindu-se la faa
lui i crndu-i o ploaie de pumni rapizi i biciuitori, ceea ce -l for
s-i foloseasc ambele mini pentru a se apra.
La nceput, ambele mini erau suficiente, ns fata se agita
ncontinuu, fcnd pai nainte i napoi, fluturndu-i minile
neastmprate n toate direciile, ca suveica pe un rzboi de esut,
mpingndu-l pe Abydos. La un moment dat, el par dou lovituri
joase, lsndu-i trunchiul fr aprare. Fata naint i i ddu un
cap n figur.
Abydos se cltin napoi, orbit de durere, iar fata fcu o piruet,
rsucindu-i piciorul stng cu o graie de balerin, lovindu-l n cap
din lateral, cu un pocnet surd. El czu n genunchi , dup care se
prbui ct era de lung.
O micare mai aproape de ea i distrase atenia lui Kennedy.
Samal bjbia dup pistolul care -i czuse. Acionnd din simplu
instinct, Kennedy se rsuci n pat i-l lovi n cap cu picioarele. Apoi
i ridic genunchii, astfel nct bara l izbi drept n gt.
Dac nu ar fi fost ameit de la pistol, ar fi ripostat atacului
stngaci ntr-o clipit. Dar aa, a trebuit s se lupte cteva
secunde cu toat greutatea lui Kennedy, nainte de a o slta cu
totul i de a o azvrli ct colo. ntre timp, fata travers camera din
nou, smulgnd en passant veioza de pe noptiera lui Izzy. Nici
mcar nu ncetini s se uite la veioz, aa i se pru lui Kennedy,
dar postamentul din inox, greutatea i mrimea erau exact ce i
trebuia ei. O rsuci la spate ca un juctor de popice, apoi o nvrti
n sus, chircindu-se sub ea i o trimise cu o for uluitoare drept
n brbia lui Samal. Lovitura l slt civa centimetri de la pmnt
i-l trnti lat pe spate, pe podeaua dormitorului, care se zgudui
sub greutatea lui.
Fata l ocoli cu grij. Huiduma era n continuare incontient.
Se rostogoli pe o parte, ncercnd s se ridice din nou. Fr grab,
dar cu o precizie clinic, ea i mai aplic trei lovituri crncene n
ceaf, care-l nfipser n covorul los al lui Izzy ca un ciocan care
bate un cui ntr-o scndur. Dup o clip de gndire, i mai aplic
o lovitur. Apoi, n sfrit, ls veioza jos i-i mic minile care o
dureau puin din cauza strnsorii prea puternice.
ntr-una din aceste ultime clipe de groaz, Kennedy intrase ntro criz respiratorie att de profund i neateptat, c aproape

nghiise batista lui Abydos. Acum se sufoca. Se zvrcolea n pat,


ncercnd s nghit aerul care -i lipsea.
Fata cerceta cele dou corpuri prbuite cu un interes linitit,
detaat, pn cnd, n cele din urm, observ suferina lui
Kennedy. Ls veioza jos i i vr mna n gura lui Kennedy ca s
pescuiasc batista de un col care se mai vedea nc.
Kennedy respir adnc, tremurnd, scond cnd ddu
drumul aerului afar nite suspine gjite, ca urmare a ocului.
Eti bine, i spuse fata, exact pe acelai ton folosit de Abydos
cu cteva clipe mai nainte. S-a terminat. Dar trebuie s pleci.
Cine uier Kennedy eti tu?
Sunt Diema, spuse fata simplu.
l scotocea pe Samal prin buzunare, apoi pe Abydos, dup cheie,
dar Kennedy nu fcu legtura pn ce nu vzu, pn ce fata nu-i
scoase ctuele de la mini i bara de la glezne.
Trebuie s pleci de -aici, i spuse ea n timp ce desfcea
ctuele. Brbaii tia au venit aici singuri, dar vor mai fi i alii.
Probabil ct de curnd.
Kennedy se ridic i ncepu s-i maseze minile i braele
amorite. Se uit la Samal, temndu-se, n ciuda a ceea ce vzuse,
n ciuda a ceea ce -i spunea raiunea, c s-ar putea ridica s o
atace din nou.
mi pare ru, dar nu neleg, spuse ea, cnd deveni sigur pe
vocea ei. Cine eti tu? De ce m-ai ajutat? Eti, ntr-adevr, prieten
cu Izzy?
Fata i arunc o privire scurt, uor mirat.
O prieten a iubitei tale? Nu fi ridicol. Ascult doar ce -i
spun. Gsete-i un loc pe care ei s nu-l tie. Apoi alt loc i un
altul. Mut-te mereu. Schimb-i obiceiurile. Nu le uura munca.
Poliia, se gndi Kennedy. Trebuie s chem poliia.
Noptiera se rsturnase i tele fonul zcea pe jos. Kennedy se
ntinse dup el, dar fata i puse piciorul pe ncheietura minii ei,
nainte de a apuca s-l ia. Se ls cu toat greutatea pe mna lui
Kennedy, ceea ce o fcu pe aceasta s deschid larg gura de
durere.
Nu, spuse fata.
intuit locului, Kennedy se uita n sus la ea. Figura fetei,
calm i detaat, n ciuda violenei la care tocmai participase,
avea o expresie ncruntat ce nu lsa loc de negocieri.
Tu tii cine sunt eu? o ntreb pe Kennedy. De unde am
venit?

Kennedy rspunse printre dinii ncletai.


Nu, habar n-am.
Fata arunc o privire scurt ctre corpurile de pe podea, apoi se
ntoarse spre Kennedy.
Din acelai loc de unde au venit i ei. i noi toi am jurat s
pstrm secretul asupra acelui loc. Aa c tii ce-ar trebui s-i fac
dac pui mna pe telefon i suni.
i trase piciorul napoi. Kennedy i ndoi uor degetele de la
mn. Durerea era insuportabil i abia le putea mica, dar nu se
rupsese nici unul.
Gndete-te la asta, spuse fata. Brbaii acetia au venit aici
ca s te interogheze i apoi s te omoare. Au dat gre, aa c vor fi
trimii alii. Presupunnd c le -ai fi spus autoritilor, m ndoiesc
c i-ar fi putut fi de mare ajutor. Le -ar fi venit greu i s te cread.
Acum pleac. Las n urm tot ce nu ai nevoie. Gndete -te unde
mergi. Cu cine vorbeti. Indiciile pe care le lai n urma ta. Pentru
c vor fi oameni care vor merge pe aceste urme, oameni care se
pricep foarte bine la ceea ce fac.
Aadar, nu ar trebui s m ntorc la Ryegate House? o
ntreb Kennedy. Este un avertisment?
ncruntarea fetei se accentu. Se uit la Kennedy de parc ar fi
fost nebun.
Bineneles c trebuie s te duci. S-i termini misiunea
ncredinat. S gseti cartea i s faci ce trebuie fcut. De ce
crezi c mi-am pierdut vremea urmrindu-te? De ce altceva meritai
s fii salvat?
Se rsuci pe clcie i plec, clcnd n picioare revista porno,
cu tot dispreul.

15
n Scoia, patru funcionari dai disprui au fost gsii mori.
Moartea lor reflect moartea a patru dintre cei doisprezece apostoli
ai lui Iisus: Matei (mpuns cu o suli, n cazul de fa o suli
sportiv), Tadeu (btut cu un pietroi pn i-a dat duhul), Iacob
(decapitat) i Petru (crucificat cu capul n jos). Poliia scoian
clasific aceste crime ca fiind provocate de ur.
n Umbria, un viaduct se prbuete. Mainile cad ca o ploaie
torenial ntr-o strmtoare abrupt, la captul creia se afl o alt
osea, mpnzit de un trafic aglomerat. Sunt ucise dou sute de
persoane.
n California, orice animal cu snge cald de la o grdin
zoologic din San Diego moare dup trei zile, prezentnd simptome
similare cu ale virusului Ebola. Cnd agenii virali sunt izolai, se
constat c sunt diferii pentru aproape fiecare specie n parte,
creai individual sau adaptai pentru toleran maxim. Psrile
pur i simplu au disprut ntr-o diminea, uile coliviilor fiind
gsite larg deschise. Cutrile ntinse pe toat suprafaa statului
nu au gsit nici mcar una.
n Beijing, structura Porii Tienanmen a slbit ntr-un mod care
sfideaz orice analiz, dezintegrndu-se n mai multe blocuri
masive de piatr, care strivesc un grup de turiti germani i trei
studeni care mergeau la facultate pe biciclete. Trupurile sfrtecate
sunt adunate n glei, provocnd proteste din partea rudelor fa
de manipularea insensibil a rmielor celor dragi.
apte tineri speologi din Auckland intr ntr-o peter de
nceptori cu o adncime maxim de apte metri. Toi sunt gsii
mori, din cauza unei depresurizri severe i a emboliei arteriale,
caracteristice scufundrilor la o mie de metri, urmate de o revenire
instantanee la suprafa.
Valurile se rspndeau pe tot globul. Dar aceasta este o
metafor greit, cugeta Ber Lusim. Valurile devin din ce n ce mai
slabe, cu ct se ndeprteaz mai mult de surs. Asta ns
observ el cu o oarecare plcere seamn mai degrab cu un
tsunami sau cu un curent care -i trte din ce n ce mai mult pe
nottorii neprevztori, n siajul lui invizibil i ucigtor.
Nu c ar fi savurat suferina i dezintegrarea spre binele lor.

Odat, poate. Puin. Dar nu mai era acel om, nu mai era de mult,
pur i simplu Demonul. Cuvintele profetului i schimbaser esena,
dar fr a-i modifica traiectoria nici cu o fraciune. Fcea aceleai
lucruri pe care le fcuse dintotdeauna, mortificnd trup i suflet,
dar acum, aciunile lui cptau un alt neles. Acesta era miracolul
lui Shekolni i dovada suficient c avea legturi cu divinul.
Profetul i gsi vechiul prieten stnd pe patul de campanie din
cazarm. Camera era la fel de goal precum chilia unui clugr,
aa c nu avea nimic pe ce s se aeze. Uor i degajat, Shekolni
se aez pe pardoseala din piatr, n faa lui Ber Lusim.
Ber Lusim citea, dar acum sri n picioare, poftindu-l pe
Shekolni s stea pe pat ns acesta refuz, dnd din mn. Ber
Lusim i relu locul, nchise cartea i o puse deoparte. Era cartea,
desigur: cartea care devenise punctul central al vieilor i
aspiraiilor lor, stnca lor de salvare i coordonatorul lor
nenduplecat.
De ce eti aa de ngndurat, Ber Lusim? l ntreb profetul.
Ai apsat pe trgaci i, acum, glonul a pornit n lume. Nu-i poi
schimba zborul.
Ber Lusim ridic din sprncean.
Aceste lucruri in de domeniul meu, nu de al vostru, Sfinte .
i nu sunt sigur c sunt de acord. La un glon, dup cum spunei,
te gndeti i ai toat grija nainte de a-l trage. Dup aceea, nu
poi dect s te uii i s vezi ce se ntmpl.
i? Nu asta facem noi?
Iertare, Sfinte, dar ce facem noi seamn mai degrab a
tortur. O serie de intervenii atente i scrupuloase pentru a atinge
un efect cumulativ.
Shekolni zmbi.
i asta te face s te ncruni? Vrei s te rzgndeti?
Nicidecum! Ber Lusim era ocat de aluzie. Tortura este o
chestiune n care sunt versat. Nu am nimic mpotriva planului,
ncerc doar s-l neleg.
Ber Lusim se uita la Shekolni, acolo n ntunericul chiliei,
luminat doar de flcrile a trei lumnri care ardeau ntr -o firid
de lng pat. Umbrele i acopereau faa profetului ca un vl ,
nelsnd s i se citeasc expresia de pe chip.
Te gndeti vreodat la copilria noastr? l ntreb el ntr -un
trziu.
Cnd erai un simplu om, voia s spun. Cnd nc mai existau
mistere pe care nu le puteai ptrunde. Dar el nu rosti cu glas tare

aceste lucruri. Era important s dai dovad de tact i smerenie


atunci cnd aveai de -a face cu divinitatea ncarnat.
Profetul rse.
Nici nu eram n via n acele timpuri. Nu mi le amintesc
absolut deloc. Viaa mea a nceput din ziua n care am avut prima
viziune. Nimic dinainte de asta nu are vreun sens pentru mine.
Ber Lusim ddu din cap ca i cum ar fi neles, dei afirmaia
arta ct de diferii erau cei doi brbai. Amndoi, prin naturile lor
violente i prin fora voinei lor, se nsemnaser cu desti ne ciudate.
Dar, n timp ce Ber Lusim mbriase violena, mpodobindu-se cu
ea, Shekolni o deschise ca pe o u, trecnd prin ea ntr -un loc
necunoscut.
Copiii sunt cruzi, murmur Ber Lusim.
Se gndea la el nsui primele sale experimente cu limita de
suportabilitate a durerii celorlali, ceea ce i permisese s se
cunoasc pe sine.
Toi brbaii sunt cruzi, spuse profetul. La fel i toate femeile.
Dac nu am fi, nu am avea nevoie de Dumnezeu.
Se ridic din nou n picioare. Micrile sale erau, n mod
straniu, ale unui om btrn, dei diferena dintre vrsta lui i cea
a lui Ber Lusim nu era de nici o lun. Poate c mantia sfineniei
era mai grea dect i imaginau oamenii obinuii.
Este important s nelegi, spuse el. S am un model mental
pentru aciunile cuiva, care s ia totul n consideraie i s aib
rspunsuri pentru toate obieciile. Am de gnd s le in o predic
tovarilor ti de arme. Ar trebui s vii i s-o asculi i tu.
V invit s v gndii la un miracol, spuse profetul, cuvint ele
lui rostogolindu-se prin sala imens ca nite obiecte fizice, fiecare
legnat ntr-un mnunchi de ecouri.
O sut de brbai l priveau i-l ascultau, nerbdtori s
primeasc o revelaie, imuni la slbiciuni i ndoial.
Miracolul naterii.
Nici unul dintre voi nu avei nici soii, nici copii. Nici unul
dintre voi nu vei avea vreodat, nu din slbiciune sau din pricina
propriului eec, ci a accidentului din istorie i a Planului
inalterabil. Dar v asigur c naterea, vzut de aproape, este un
lucru foarte urt. Mama, n durerile naterii, umple aerul cu
ipetele ei cu urlete i behituri animalice. Uneori i pierde
controlul intestinelor. Cnd, n sfrit, apare nou-nscutul, este
acoperit de mizeria din rrunchii mamei sale i cel mai adesea cu
sngele ei. Abia dac arat ca o fiin uman, atunci cnd este

ridicat n brae. Ca s fie fiin uman, trebuie s fie curat. Ca s


fie fiin uman, trebuie s respire. Ca s fie fiin uman, trebuie
s fie separat de pntecele care l-a purtat i l-a hrnit. Eliberat
printr-o tiere de cuit. Doctorul care manevreaz cuitul vede oare
gloria, sau vede iroaiele i mizeria sngelui? Miroase el tmie
sau excremente? Aude el ipete sau cntecele ngerilor?
Avra Shekolni fcu o pauz teatral, pentru rspunsurile care
nu aveau s vin.
Voi suntei doctorul. Iar viitorul, lucrul care ateapt s se
nasc, depinde n ntregime de rapiditatea cuitului din minile
voastre, de talentul vostru. Are nevoie de voi pentru a tia ceea ce
odat a fost foarte preios, foarte dorit, iar acum nu este dect un
lest. Are nevoie ca voi s vedei dincolo de snge, orict de sus s -ar
nla, ctre lumin lumina infinit, infinit.
Tcu, lsndu-i braele, pe care le deschisese, ca i cum i-ar fi
mbriat pe toi, s-i cad de-a lungul trupului. Adepii lui Ber
Lusim czur cu toii n genunchi. Majoritatea plngeau i toi
fceau semnul treangului.
Ber Lusim ngenunche i el, inima i cnta i sngele i vuia n
urechi.
Slujise cerul de la distan poruncile Domnului strecurnduse n minile i glasurile oamenilor supui greelii.
Acum el era cuvntul rostit de Dumnezeu.

PARTEA A DOUA
Un soldat
16
Niciodat nu-i trecuse fetei prin cap c va fi aleas. Odat, pe
vremuri, cnd avea vrsta potrivit pentru asemene a lucruri, poate
cochetase cu aceast posibilitate. Cei pe care i cunotea ea
fuseser luai la doisprezece, treisprezece sau paisprezece ani.
Dar ea mplinise aisprezece ani i nu venise nimeni s-o ia. Apoi
a avut loc marea schimbare, ysiath, cnd Poporul a trebuit s
prseasc locul n care triser timp de apte generaii i s
cltoreasc spre noua cetate.
Odat ajuni acolo i-au despachetat lucrurile din nou i au
ncercat s se simt ca acas. Dar nu era acas pentru ei. Chiar i
fata mpreun cu tot Poporul pe care -l cunotea (nu cunotea prea
muli oameni, fiind singuratic de felul ei) aveau un soi de
neastmpr i nu se simeau n largul lor. Prea c totul se
terminase i nc nimic nu ncepuse din nou. Ritmurile vieii, care,
n definitiv, sunt viaa nsi, fuseser ntrerupte.
Fata a ncercat s-i exprime aceste sentimente n picturile i
sculpturile pe care le fcea i se ateptase ca desfurarea
normal a lucrurilor, depnarea gndurilor, asociaiilor i
aciunilor care alctuiau lumea ei s o vindece.
Haos n Sima, sfatul btrnilor. Se ridicar unele voci n Em
Hadderek, locul de adunare. Normalitatea ddea trcoale de la
distan, asemenea unei psri care i-a prsit cuibul fiindc nu
era n siguran i acum nu se mai putea aeza la locul ei.
Fata era narmat fa de haosul din jurul ei, cel puin pn la
un punct, dar era greu s nu te tulburi cnd brbai nelepi i
nebuni strigau furioi unul la altul i toi i ridicau glasurile

dispreuitoare la adresa btrnilor. Iubire a era att fundaia, ct i


mortarul societii: dac asta le lipsea, ce mai rmnea n loc?
Glasurile nemulumite spuneau c Poporul nu ar fi trebuit s
prseasc GinatDania, Grdina Edenului, care fusese casa lor,
pe care Dumnezeu nu o pedepsise. Acest lucru a dus inevitabil la
dezbateri despre ce anume sancionase Dumnezeu mai exact, ct
i despre eecurile Mesagerilor, sau mai degrab ale supremului
lor pstor i comandant, fostul Kuutma. Se zvonea c i trdase
Poporul, ndrgostindu-se de o femeie dat n grija lui i c purtase
prea mult doliu dup ce ea a murit. Judecata lui fusese infectat.
El i lsase pe dumanii Poporului s triasc i s devin tot mai
puternici i s se alieze. Pn cnd, n cele din urm, el nsui a
czut luptndu-se cu cel mai puternic dintre acei dumani, tatlextern Leo Tillman i rhaka, lupoaica Heather Kennedy. Din cauza
acestor eecuri a trebuit Poporul s se mute, cu o caravan din
camioane sigilate, din vechea lor aezare de la poalele oraului
Mexico City, la GinatDania, unde locuiau n prezent, la mii de
kilometri distan la nord i la est.
Noul Kuutma adoptase o atitudine semea fa de toate aceste
acuzaii, fiind ptruns de importana misiunii sale.
Dar protestele se nteeau, pn cnd, n cele din urm, au
divizat Sima nsi. Unul dintre cei trei btrni din sfat ddu glas
celor mai teribile erezii, oroarea ororilor. Camarazii lui nu au avut
ncotro i l-au expulzat din ncpere, iar ceva mai trziu, tot n
acea zi, s-a aflat c prsise cetatea plecase n lume, nepedepsit,
nensoit, fr nume, fr binecuvntare, fr misiune.
Drept care, cetatea fu stranic zguduit, ca o barc din care
sare cineva pe rm, lsnd-o prea uoar i la ap prea adnc.
Poporul era siderat i nmrmurit, ascultnd ecourile unui sunet
pe care nimeni nu-l auzise.
Apoi, inexplicabil, cu mult dup ce ncetase s se mai
gndeasc la faptul c acest lucru ar mai fi posibil, fata a fost
convocat. Nu de ctre sfatul btrnilor, ci de Kuutma nsui,
cunoscut i sub numele de Fclia liderul i comandantul celor
din tagma Elohim, care inea n inima sa tot adevrul i n minile
sale toat rzbunarea.
Chemarea a venit ntr-un moment cnd ea era cel mai puin
pregtit s-i rspund. Lucra la o pnz imens, cea mai mare pe
care o ncercase vreodat. Stnd sus pe scar, stropit i murdar
de vopsele din cap pn-n picioare, picta chipul unui nger, cnd
doi ngeri i se nfiar.

Erau Alus i Taria, slujitorii personali i grzile de corp ale lui


Kuutma. Apariia lor subit n atelierul fetei aproape c o fcu s
cad de pe scar, ngrozit.
Eti chemat, spuse Alus simplu.
Au ateptat n tcere n timp ce se spla, emoionat i puin
jenat c sttea goal n faa lor.
Mergnd ntre cele dou femei pe strzile aglomerate din Em
Hadderek, apoi cobornd, mai departe, scara masiv, fata se uit
timid i cu jind nti la una, apoi la cealalt.
Vezi ceva ce-i place? o ntreb Taria obraznic.
Fata se nroi pn n vrful urechilor.
Mi-ar plcea s v pictez, spuse ea. Avei nite muchi att
de frumoi.
ngerii au nceput s rd i i-au spus c se vor gndi s-i
pozeze, poate, ntr-o zi cnd vor fi libere. n continuare, pe un ton
mai serios, Alus i reaminti c ea pe Kuutma urma s-l vad i ar fi
fost bine s nceap imediat s se concentreze asupra acestui
lucru.
Au dus-o la locuina lui Kuutma, situat la nivelul cel mai de
jos al cetii care n argoul de strad al Poporului era denumit
uneori het retoyet, drojdia. Kuutma avea acolo un apartament
modest, mult mai puin dect ar fi avut dreptul. Dar la fel ca
predecesorul lui, era un brbat cu gusturi simple.
Mai mult dect att, era un rzboinic, care sttuse n armata lui
Elohim mai mult dect majoritatea i avea i cicatrici, drept
dovad. Nu pe trup: dei acest Kuutma fusese trimis s-i ucid pe
muli din lumea de afar, el niciodat (cel puin din cte se tia) nu
fusese rnit sau vtmat. Cicatricile le purta n suflet i fata i le -a
vzut imediat cum l-a privit n ochi.
Era un brbat solid, bine fcut, de nlime puin sub medie, cu
umerii lai i care emana for; aceasta, asemenea rnilor, nu
provenea numai din constituia sa fizic, ntr-adevr, avea nite
mini imense i brae musculoase: dar faa lui mare, linitit
neobinuit pentru cei din Popor, sugernd, probabil, vreun
strmo slav printre ascendenii si transmitea pacea unei
meditaii profunde. Era chel, cum fuseser ultimii Kuutma, dar
ceea ce la predecesorul su avusese un aspect marial, la acest
brbat era ascetic; semna cu un clugr sau pustnic: o smerire a
mndriei trupeti, o golire pn n strfunduri.
i mulumesc c ai venit, i spuse fetei.
Avea un accent ciudat, lungind vocalele pentru a le emfatiza

probabil o reminiscen a ultimei sale misiuni, care se va estompa


curnd, odat ce se afla din nou acas, lng Poporul su.
Desigur, rspunse fata, roind puin, luat prin surprindere
de respectul i blndeea lui Kuutma.
ns ceea ce spuse el n continuare o surprinse i mai mult.
i datorez nite scuze.
Totul prea neverosimil. El era Kuutma, la urma urmelor. El era
cel cu nume multe i avea n minile sale soarta Poporului.
Netiind ce s spun, fata a dat doar din cap.
Da, spuse Kuutma. i datorez. n numele precedentului
Kuutma. Ai fost evaluat i rezultatele au fost impresionante. Ar fi
trebuit s fii chemat la datorie, aa cum au fost chemai fraii ti.
Ai mintea i temperamentul potrivite pentru aceste aciuni. Ai
capacitatea de a supravieui n afara GinatDania. S te adaptezi,
printre cei nealei, fr a te pierde n cile lor. Mai ai, de
asemenea, mult imaginaie, aceea te va ajuta s improvizezi n
situaii pentru care nu ai fost antrenat i pregtit n mod
corespunztor, n orice caz, am trimis dup tine astzi pentru a
ndrepta omisiunea care te -a fcut s lncezeti acolo, fr rost.
Fata simi deodat cum inima ncepe s-i bat n piept. i era
greu i s respire. S nu fie Kelim, se ruga ea unui Dumnezeu pe
care arareori l deranja. Te rog, te rog, nu Kelim. Nu lsa s am
aceeai via ca a mamei mele.
Simt c ceea ce fac aici este preios, spuse ea cu o voce care
abia se auzea n propriile -i urechi, aproape plngcioas.
Desigur, ncuviin Kuutma, tot cu blndee. Asta i st n
fire. Oriunde te-ai afla i orice ai face, vei gsi o modalitate de a te
face util. Dar sunt locuri unde este mai mult nevoie de tine
dect aici.
Te rog.
Prin urmare, am decis c vei deveni una dintre Elohim.
Fata aproape c tremura. Rsufl uurat, apoi fu cuprins de
bucurie. Era chemat i la o misiune creia i se putea drui fr
nici o rezerv. Femeile Kelim i slujeau Poporul doar cu pntecele
i n cursul aciunii erau mpuinate (dei toat lumea pretindea
contrariul). Cele din Elohim slujeau cu inima, cu mintea i cu
minile. Un cuit sau un pistol, i nchipuia ea, erau ca orice alt
unealt ca pensulele pe care le folosea atunci cnd picta, cu
diferena c se limitau la un singur efect, la o singur culoare. Nu
se temea de violen. Pictura era deja o violen. Aa stnd
lucrurile, era plin de violen.

Nu i se ceruse acceptul: era informat asupra unei decizii, nu i


se fcea o propunere. Cu toate acestea, spuse:
Accept, Kuutma. Acce pt cu bucurie.
Sunt ncntat, rosti Kuutma solemn. Astea nu sunt vremuri
fericite. Suntem nesiguri i divizai. Dar s-ar putea, surioar, s fii
tu aceea care s ne ridici din nou.
Spune-mi numai ce am de fcut, zise fata.
Kuutma zmbi vznd nerbdarea din tonul ei, nu un zmbet
de superioritate, ci o recunoatere o nelegere a pasiunii de
care era cuprins.
Mai nti, trebuie s nvei, spuse el. i nu este lucru uor.
Dup aceea ei bine, am un plan, iar tu eti o parte din el. Cnd
vei fi pregtit, i-l voi explica. i te voi trimite afar.
Se ridic, artndu-i c trebuie s-l urmeze, dar pentru o clip
ea nu se putu clinti din loc.
Te rog frumos, Kuutma, i spuse. S m trimii unde? El o
privi cu o expresie de neptruns. i lu ambele mini ntr -ale sale
i i le aps ca pentru o binecuvntare sau ca i cum o invita s se
roage mpreun.
La calvarul tu, surioar, spuse el solemn, trist chiar. La
misiunea i ncercarea care este a ta i numai a ta.

17
Kuutma i spusese c antrenamentul nu va fi uor. n realitate,
a fost un calvar care aproape c a terminat-o.
Fata descoperi, dup cum se ateptase, c nici mecanica, nici
etica uciderii nu o intimidau. Ea preferase dintotdeauna o via
solitar, cu doar cteva legturi umane pasagere: avea sentimentul
c puine lucruri sunt de durat, iar dragostea romantic sau
familial nu era dect fie o iluzie confortabil, fie un joc jucat n
cunotin de cauz. Aa c a putut s nvee n cele mai mici
detalii o mulime de moduri de a pune capt vieii, fr a-i
angaja n vreun fel emoiile sau contiina. Deocamdat, totul era
doar teoretic, dar era o teorie n care ea se implicase cu un
entuziasm lipsit de orice sentiment de culp.
Solicitrile fizice ale antrenamentului erau ns alt chestiune.
Fata trebuia s ndure aptesprezece ore pe zi de instrucie i
practic, de exerciii de gimnastic i diet, precum i nenumrate
cursuri despre sabotaj, utilizare i ntreinere a armelor, despre
infiltrare, sisteme de lupt nearmate, supravieuire pe cmpul de
lupt, urmrire i supraveghere.
Apoi, aceste lecii luau sfrit i ncepea o alt etap: istoria
lumii, politic, limbi strine, psihologie, sociologie, comunicare
nonverbal, chiar i mod. Fata cunotea scopul acestor discipline
uoare i aparent inutile, aa c nu protest. Dac una dintre
eleve fcea o remarc dispreuitoare, antrenoarea, Ushana, o
punea s stea n picioare n faa celorlali recrui i o admonesta
fr mil.
S-ar putea s ajungi s trieti printre nealei timp de zece
ani, spunea Ushana i s ucizi o dat. Aa c spune -mi, copil, ce
vei face cu timpul tu, ntre lupt i infiltrare?
Fata inea capul jos i se silea din rsputeri s nvee lucruri
care preau absurde i impenetrabile, cum ar fi silabe fr nici un
sens dintr-o limb necunoscut. Treptat, spaiile goale dintre
ntmplri disparate se umpleau cu mai multe fapte. Ci logice
rzbteau prin nebunia acelei lumi nchise i ea ncepea s vad
lumea larg, adamic, din afara GinatDania, aa cum era: o
reflectare ngrozitor de distorsionat a lumii reale n care tria ea.
De asemenea i sta era singurul lucru care o speria

ajunsese s vad diferena de scal. Poporul tria ntr -un spaiu


de civa kilometri i pe mai multe niveluri n subteran ntr-un
mare ora care, pentru majoritatea dintre ei, reprezenta, de fapt,
lumea ntreag. ns tiau c mai exist o alt lume, pe care
Dumnezeu a druit-o fiilor lui Adam, dar a promis c, atunci cnd
va veni vremea, le-o va da napoi aleilor si adevrai.
ns ceea ce fata nu reuise s aprecieze pn atunci era faptul
c lumea cealalt era cu mult mai mare dect lumea pe care o
cunotea ea. Pe msur ce o explora n jocuri ample, care
ncepuser n mprejurimile lui GinatDania, ajungnd apoi tot mai
departe, ncepea s vad adevrul despre ea. Lumea era att de
mare, nct prea infinit, o ar deschizndu-se ctre o alt ar,
continund cu alte i alte ri pe o distan pe care mintea sa nu
era capabil, cel puin la nceput, s o cuprind.
Kuutma i spuse, mai trziu, c acest lucru era normal i nu
lipsit de importan. Muli tineri i tinere, n timpul
antrenamentelor pentru a deveni Mesageri, se confruntaser cu un
gen de paralizie a gndirii, cnd ieiser pentru prima dat din
GinatDania, pind n imensitatea naiunilor adamice. Unii dintre
ei nu au putut s de peasc aceast stare i, n consecin, nu
au putut fi admii n Elohim. Alii preau c s-au adaptat, dar
dezvoltau psihoze imediat ce ajungeau afar. Era o problem care
prea s devin, din contr, din ce n ce mai acut cu fiecare nou
generaie poate pentru c prpastia dintre GinatDania i lumea
celor nealei se adncea tot mai mult odat cu trecerea timpului.
Fata supravieuise crizei existeniale privind lumea ca pe o
compoziie estetic. Scala era un instrument pe care un artist l
putea pune n slujba unui efect. Ct de mare era, atunci,
Dumnezeu, cel ce pictase pe o pnz uria pe care miliarde de
brbai i femei i duceau viaa?
Antrenamentele continuau. Cu fiecare sptmn, cu fiecare zi,
ea prea c o ia cu mult naintea colegelor sale. n luptele fr
arme, i dobora constant pe opozanii mult mai mari i mai
puternici dect ea. Voina ei prea o srm nfurat i
desfurat de milioane de ori n interiorul trupului su compact,
astfel c statura ei scund masca o imensitate de nezdruncinat.
Excela n folosirea armelor.
Excela n gndire tactic i strategic.
Excela n robustee.
Excela n inteligen i reinerea informaiilor.
Devenise, pentru colegele ei, o chestiune de mare mndrie n a

ine pasul cu fata n orice domeniu. Dac o ntreceai, chiar i


pentru scurt timp, era o realizare cu care te ludai luni de zile.
Muli dintre bieii din grup manifestau fa de ea un interes
romantic i multe dintre fete, avnd n vedere c Poporul nu avea
tabuuri fa de ceea ce adamicii numeau homosexualitate. Fata le
ddea foarte clar de neles, de fiecare dat, c aceste complimente
nu erau bine-venite. De fapt, ea se temea de intimitate, aa cum
alii preau s se team de singurtate. S lase pe cineva s intre
n viaa ei i n patul ei, ca s vorbeasc despre gnduri necugetate
n vltoarea unor acte necugetate era o idee care o ngrozea i o
scrbea n egal msur. Dar, ca s ncheiem, imediat ce simea o
cretere a interesului fa de cineva, biat sau fat (de obicei
biat), greaa era mai mare dect excitarea. i putea imagina actul
fizic al sexului, restul fiind prea deprimant pentru a fi luat n
consideraie.
Cnd a cedat n cele din urm, a prut mai degrab un act de
violen dect unul de dragoste. Era n cea de -a treia i ultima zi a
unei competiii cu o echip superioar, care i surclasase nc de la
nceput. Dac ar fi fost ea liderul echipei, fata tia c ar mai fi
putut face ceva fie s foreze victoria, fie s fac remiz. Dar
liderii fuseser alei prin tragere la sori, iar cel al echipei sale, un
biat impulsiv i emotiv, pe nume Desh Nahir, nu se ridica la
nlimea misiunii lui.
Aadar, n a treia zi, plutonul fetelor a fost prins ntr -o poziie ce
nu putea fi aprat, pe fundul unui an nu prea adnc i a fost
fcut praf de un atac susinut, cu foc de anfilad, care le -a
acoperit din cap pn-n picioare de vopsea roie, ce inea loc de
snge.
n consecin, fata a trebuit s rmn trei ore ntins,
nemicat, n locul n care fusese mpucat, pn ce s-a fluierat
sfritul zilei de lupt.
Imediat ce s-a putut mica, l-a gsit pe liderul echipei lor
dezbrcndu-se n vestiar i s-a npustit asupra lui. Nu l-a pocnit,
nu i-a tras uturi, nu l-a plesnit, doar i-a apsat trupul de al lui,
astfel nct uniforma s i se impregneze de vopseaua roie,
obligndu-l s preia o parte din dezonoarea care i revenea de drept
lui i nu ei.
ns tumultul sentimentelor ei, dei dominat de furie i
frustrare, avea i alte componente. Trupul su apsat peste al lui
Nahir i trezea senzaii care nu-i erau tocmai neplcute i, cnd el
a srutat-o, tatonnd, speriat c l va respinge, fata i-a rspuns.

Relaia lor a durat cinci sptmni, suficient de mult ca ea s -i


dea seama c avusese dreptate nc la nceput: neplcerile i
provocrile cauzate de apropierea prea mare de cineva depeau de
departe orice eventuale plceri. I-a spus lui Nahir c totul s-a
terminat ntre ei, fcndu-l s sufere, iar cnd el i-a clcat pe
mndrie implornd-o s rmn, l-a prsit pur i simplu.
A mai avut o tentativ cu o fat mai mare dect ea cu patru ani ,
la care a recurs mai degrab pentru a se asigura c nu agase
persoana nepotrivit. Rezultatele au fost foarte asemntoare, dei
relaia a durat ceva mai mult i s-a sfrit mai vijelios.
Fata s-a antrenat timp de trei ani. Nu era, n nici un caz,
suficient, dar tia c timpul este scurt. i putea da seama de asta
din atitudinea profesorilor fa de ea i din faptul c, uneori, cnd
privea n timpul exerciiilor n aren sau prin clas, l vedea fie pe
Kuutma nsui, fie pe unul dintre ngeri cum o urmreau
ndeaproape, cu o expresie grav, gnditoare.
Profesorii nu erau afectai de gradul ridicat de epuizare. Unul
cte unul, studenii erau eliminai dup ce ratau vreun test sau,
pur i simplu, ncetau s mai urmeze cursurile, fr vreun motiv
evident.
La sfritul celui de -al treilea an, au nceput s ia drogul,
kelalit. Prima oar cnd l-a luat, lsnd s-i cad doar o pictur
din lichidul limpede din pipet pe limb, fata a avut senzaia c tot
creierul i este mprocat cu nitrogen lichid. Totul devenise
incredibil de limpede, incredibil de clar i incredibil de lent. Se
simea deopotriv puternic i moart, ca i cum ceea ce fusese
corpul su era umplut cu metal topit, care acum se rcise i se
ntrise sub forma unei teribile mainrii mulate exact pe ea.
Au trimis-o n aren, mpreun cu trei lupttori deodat toi
Elohim ca i ea, dar nebeneficiind de avantajele drogului. Lupta a
durat nousprezece secunde.
Dup aceea, fata a vomitat tot din ea i nu a nchis un ochi
toat noaptea, tremurnd i asudnd.
Este otrav, i-a spus profesoara Ushana, cnd a ntrebat-o.
Formula exact nu e cunoscut dect de chimitii care o pre par,
dar toate substanele din aceeai familie sunt letale n cel mai nalt
grad. Adamicii le iau din plcere i devin dependeni. Iau doze din
ce n ce mai mari, iar la sfrit mintea i trupul lor sunt distruse
de efectul cumulat al toxinelor.
Fata era, fr s vrea, ocat i nspimntat. Pierderea
controlului era, pe lista ei personal, unul dintre pcatele de

moarte.
Cum folosim noi drogul n mod diferit? a ntrebat ea, spernd
s primeasc o asigurare.
Noi nu-l lum de plcere, i-a rspuns Ushana.
Nu, i-a spus Kuutma mai trziu, e mai mult dect att. Drogul
pe care l lum noi, kelalit, blestemul i binecuvntarea, nu este o
singur substan. E un compus, alctuit din mai multe droguri,
iar unele sunt incompatibile ntre ele. Compusul principal induce o
stare euforic, un sentiment de omnipoten, dar ntunec mintea
i moleete simurile. Din contr, kelalitul ascute simurile i
accelereaz procesele fiziologice. Fluxul informaional prin nervi
este mult intensificat, ceea ce nseamn c att percepia, ct i
aciunea sunt mult mai rapide. Totodat, din acest sim central al
puterii i bucuriei, se pstreaz suficient pentru ca utilizatorul s
nu simt durerea care n mod normal l-ar distrage sau l-ar face
incapabil de aciune. Bucurndu-se de libertate ruinoas i
mizerabil, artizanii Poporului au meteugit o unealt pentru
rzboinici, flexibil i puternic.
Dar totui, mortal. Cei mai muli dintre Elohim care au murit
printre Neamuri au fost victimele efectelor cumulative ale
kelalitului.
Dup sptmni i luni de zile, fata s-a obinuit s foloseasc
aceast unealt cu dou tiuri, acest amestec de trdarebinecuvntare. n vara celui de -al treilea an, ea putea suporta o
doz ntreag de kelalit, n ciuda masei sale corporale reduse,
funcionnd la cel mai nalt nivel de percepie i aciune, ore n ir.
De asemenea, a devenit mai capabil s fac fa ocului fiziologic
i emoional care urma ntotdeauna.
nc o dat, era dat drept exemplu tuturor, modelul pe care
trebuiau s-l urmeze i dup care trebuiau s se muleze ei nii.
Cnd o alt elev, Esali, a murit din pricina unei supradoze i
trupul ei eapn, pmntiu a fost adus n dormitor ntr-o tcere
asurzitoare de nencredere i refuz, fata a realizat c a fi n fruntea
clasei avea i dezavantaje. Esali ncercase s o depeasc.
Dup aceast ntmplare, a devenit mai reinut ca niciodat.
Nu ncurajase deloc cultul adorrii eroului, printre colegele ei, dar
acum respingea orice avansuri cu o brutalitate deliberat. Nu mai
voia ca i alte mori s se aeze la porile contiinei sale, indiferent
ct de mult erau aprate acele pori.
A ndurat. A ctigat. A primit tot ceea ce profesorii i-au putut
da i-a nsuit cunotinele i, asemenea pianjenului, le -a dat

napoi ca pe un fir de pnz de mtase. Numai profesorul cel mai


n vrst, Rithuel, care le -a predat cteva lecii de psihologie, i-a
dat o not mai slab. De fapt, nu i-a dat not de trecere. Cnd fata
l-a cutat s-l ntrebe de ce, a fost direct, dar dup prerea fetei
enigmatic.
Ca s te fac s iei o pauz, a fost tot ce i-a spus el.
S m facei s iau o pauz de ce? l-a ntrebat.
Rithuel i-a desfcut palmele i le -a ntins spre ea, goale.
Nu tiu, a recunoscut el.
Atunci
A nu aciona poate fi la fel de important ca i a aciona.
Pauza dinainte de aciune se umple cu multe lucruri, iar unul
dintre ele este adevrul.
Dar eu nu am picat la testele dumneavoastr, protest fata.
Am rspuns la toate ntrebrile. Nu cred s fi fcut erori
semnificative.
Nu ai fcut nici o greeal. i tocmai acest lucru m-a
tulburat. Cred c-i va fi util, ntr-o zi, s tii c nu eti perfect. A
fi aproape de perfeciune poate, uneori, s devin periculos. Vreau
s spun, periculos pentru suflet.
i totui, mai era un test, unul despre care elevii mprtiau
zvonuri nebuneti, speculaii nefondate i glume nesrate. Li se va
da cnd se vor atepta mai puin asta credeau cei mai muli. i-l
puteai rata cu o singur vorb sau micare nelalocul ei.
ntr-o sear, dup ce luase cina la cantin, a venit un curier
dup ea spunndu-i c o ateapt Ushana n sala de gimnastic.
Cnd ajunse acolo, o gsi pe profesoar ateptnd-o n ntuneric.
La picioarele ei sttea ngenuncheat un brbat mai degrab un
biat. Minile i picioarele i fuseser legate cu lanuri scurte de cel
mai nalt cal dintre aparate, pe care fuseser montate inele de fier
probabil, se gndi ea acum, pentru acest scop. Biatul era de
vrsta ei, dar cu un pr att de deschis la culoare cum aproape c
nu se mai vzuse prin Popor. Era uor supraponderal i mbrcat
ciudat, cu pantaloni scuri i o tunic fr mneci, pe care erau
inscripionate cuvintele lipsite de sens FERMENTAT N CAS
PENTRU O SAVOARE DEPLIN! Era ngrozit, cu urme de lacrimi
pe obraji.
Fata nelesese imediat ce se atepta de la ea, dar nu spuse
nimic. Se prezent n faa profesoarei cu o plecciune
respectuoas, fcndu-se c nu-l vede pe biat, pn ce Ushana
nclin capul n direcia lui.

Acesta este Ronald Stephen Pinkus, spuse ea. Salut-l n


limba lui.
Care este limba lui, Tannanu? ntreb fata.
tia bine c biatul vorbea engleza, fiindc pe tricoul lui scria n
englez.
Engleza, spuse Ushana.
Avea un ton aprobator.
Fata se ntoarse.
Bun seara, Ronald Stephen Pinkus, spuse ea.
Pe chipul biatului se zri o umbr de surpriz i speran.
Vorbeti engleza! Slav Domnului! Ascult, s-a produs o
greeal. Ei cred c sunt altcineva, dar nu sunt nimeni. M-au luat
direct de pe strad i e ca i cum nu tiu. Nu tiu ce vor.
Fata i ntoarse spatele din nou i se uit la Ushana.
Omoar-l, spuse Ushana.
Fata i-a plecat capul n semn de ncuviinare, dar nu s-a clintit
din loc. Voia s fie sigur.
Ce crim a comis? ntreb ea.
Biatul habar nu avea despre ce vorbeau. Se tot uita de la una
la alta. Poate c se gndea c fata i traduce spusele lui.
Nici o crim. l omori pentru c aa i spun eu.
i l-a omort. Cu minile goale, pentru c nu i se specificase
nici o arm. Dup aceea, a plns, dar plngea n tcere i nimeni
din dormitor nu a avut nici cea mai vag bnuial.
Ronald Stephen Pinkus nu fcea parte din Popor. Nu era bine s
plng pentru el i era ruinos. i promise ca data viitoare s se
comporte mai bine.
i astfel, la momentul oportun, a fost trimis napoi la Kuutma,
cu o not din partea profesorilor si, remarcabil prin concizie:
Este pregtit.
El o ntmpin cu o mbriare printeasc, exprimndu-i
marea satisfacie pentru realizrile ei. Fata i-a mulumit politicos.
Nici unul dintre ei nu a menionat nota pe care i-o dduse Rithuel
la psihologie, fiind astfel scutit de a fi pus n situaia s -i critice
unul dintre profesori.
Kuutma o servi cu fructe proaspete i ap presrat cu
scorioar i cuioare. i oferi i vin, dar fetei nu-i plcea vinul.
Alcoolul interaciona cu kelalitul din corp, ncetinindu-l n mod
imprevizibil.
O vreme au fost tcui, ca nite vechi prieteni, stnd n aceeai

ncpere unde se ntlniser cu trei ani n urm.


Kuutma se gndea i el la respectiva ntlnire.
i-am spus odat c am un plan pentru tine, i zise el. A sosit
timpul, acum, ca acest plan s fie pus n aciune.
Fata se simi o clip plcut dezorientat, o schimbare destul de
brusc a perspectivelor sale mentale, pentru a-i induce o uoar
ameeal. Dac fusese convocat de Kuutma pentru a o trimite n
misiune, nseamn c acum era un Mesager. Aceste simple vorbe
reprezentau ceremonia e i de absolvire, accederea ei n rndul
membrilor Elohim.
Sunt pregtit, spuse ea.
Bine.
El i umplu paharul cu ap, apoi i-l umplu pe al su. Se pare
c vinul fusese adus doar dac ar fi dorit s-l bea ea.
Dar trebuie s tii c este o misiune neobinuit o situaie
neobinuit, din toate punctele de vedere i ai tot dreptul s o
refuzi.
Fata ddu din cap. Se ntreba ce ar fi putut Kuutma s-i cear,
n numele cetii i al Poporului, pe care ea s-l poat refuza sau
chiar s fi ezitat nainte de a accepta.
tii c unul dintre btrni ne -a prsit. Un btrn, a spune
mai degrab doar cu numele. n realitate, este mai tnr dect
mine.
Da, spuse fata. Apoi: Desigur.
El a fost Yedimah, spuse Kuutma. Smna. Cel care n
adunrile Sima este desemnat s priveasc n viitor i s
propovduiasc schimbarea. Dar i-a pierdut aceast poziie i,
desigur, numele. El este cel care a fost. Avra Shekolni.
Shekolni i-a depit atribuiile cu mult fa de restul Sfatului
Btrnilor, punnd n discuie cel mai profund i mai sacru
principiu care ne guverneaz viaa. n esen, el pornea de la
premisa c Poporul a interpretat greit natura nelegerii pe care
Dumnezeu a fcut-o cu noi c ntregul nostru mod de via este
fundamentat pe o nelegere gre it. Dumnezeu ne-a promis
Pmntul, spunea Shekolni, dar El nu a promis c ni -l d nou: El
se atepta ca noi s acionm astfel nct s-l ndeplinim voia.
nelegi care este problema cu aceast poziie, sora mea?
Fata nelegea i i confirm acest lucru.
Atunci, expune-mi-o i mie.
Adamicii ne depesc numeric ntr-o proporie de unu la mai
multe mii. i istoria lor este un rzboi nentrerupt, aa c armele

lor sunt mult mai avansate fa de ce am putea noi avea. De aceea


ne ascundem. Dac am ncerca s luptm, nu am avea nici o
ans s nvingem. Prin urmare, ateptm. Ateptm judecata lui
Dumnezeu.
Un rezumat excelent, spuse Kuutma. i Consiliul i-a vorbit
lui Shekolni la fel de nelept, ncercnd s-i corecteze modul de
gndire. Dar, dup cum tii, el nu a vrut s se ndrepte. A fost dat
afar din Sima. Dup care a prsit pn i GinatDania. Nu se
tie cum a reuit s ias din cetate fr autorizaie sau permisie,
dar cert este c a fcut-o. De atunci, l cutm n lung i-n lat, dar
nu i-am dat de urm.
Fata ncuviina din cap, dar nu vorbea. Va pune ntrebri numai
dac va fi poftit s-o fac.
Situaia era ct se poate de grav, continu Kuutma, dar
acum tim c s-a agravat i mai mult. Shekolni a intrat n contact,
acolo, printre Neamuri, cu un Mesager mai degrab un
Conductor, un comandant al Mesagerilor care se pare c-i
mprtete vederile neautorizate. Comandantul n chestiune, Ber
Lusim, a fost un brbat mare la vremea lui att de formidabil i
chiar, a ndrzni s spun, un rzboinic att de crud, nct era
numit de cei care -l cunoteau Demonul. Precedentul Kuutma avea
ncredere absolut n el. Apoi, ns, n urm cu zece ani, Lusim a
czut n dizgraie. Nu i-a nde plinit ndatoririle sacre. Au fost
victime dintre ai notri, nu dintre Adamii a cror moarte ar fi
putut fi evitat.
Btrnul Kuutma l-a chemat napoi pe Ber Lusim ca s-l
pedepseasc, dar el a refuzat s vin. Cnd au fost trimii
Mesageri s-l aduc, a disprut. Abia atunci am realizat ct de
puternic a fost cultul personalitii creat n jurul lui fiindc un
mare numr de Mesageri care -l cunoteau i care triser cu el
printre Neamuri l-au urmat atunci n exil. Au scpat radarului
nostru au devenit nativi, ne -am gndit noi, dei adevrul pare s
fie altul. Totui, s-au inut la distan de Adamii, dei au ntrerupt
orice legtur cu Poporul i cu GinatDania. Probabil c duc o
existen solitar insuportabil.
Dar, ntr-un fel sau altul, dup cum i-am spus deja, Avra
Shekolni l-a gsit pe Ber Lusim. La nceput a avut doar o bnuial.
Shekolni dispruse fr urm, aadar, am presupus c trebuie s
fi avut un ajutor. Apoi am fost contactai de nsui Ber Lusim, care
ne-a spus c Shekolni fusese trimis la el i la adepii si de
Dumnezeu i ne-a mulumit c am fost instrumentul oferirii

acestui dar. Ne-a avertizat s nu-l cutm pe Shekolni i ne -a spus


citez exact s fim pregtii pentru judecat.
Kuutma se ntrerupse pentru o clip i sorbi puin ap. i clti
gura cu ea, ca i cum ar fi ncercat s scape de un gust amar.
Dup care o nghii.
I-am trimis un rspuns lui Ber Lusim, spuse el ncet. Sau cel
puin l-am trimis pe unul dintre Elohim ntr-un loc i ntr-un
moment cnd am bnuit corect c Ber Lusim l va intercepta n
mod sigur. L-am avertizat pe Lusim c Shekolni era un eretic. i l am somat s se ntoarc la GinatDania, n mijlocul Poporului,
cruia i aparine.
Nu a inut seama de avertismentul tu, ghici fata.
Nu, nu a inut. Ba mai mult. Asta te va sfia, sora mea.
Adu-i aminte c Dumnezeu le aranjeaz pe toate i transform
rul n bine. Ber Lusim a nsemnat faa emisarului meu cu cuite
i fier ncins, fcndu-l att de hidos, nct oricine l vedea se
cutremura i ntorcea capul. nsemnndu-mi slujitorul n acest
mod, era o insult la adresa mea. Faa brbatului nevinovat nu era
dect hrtia pe care Lusim alesese s-i scrie mesajul.
Fata era deprins cu violena, dar asta o ocase profund.
Stomacul i se strnse i gura i se umplu de un gust amar. i
scpar cteva dintre cuvintele lui Kuutma, n timp ce se chinuia
s-i recapete calmul.
Desigur, acum este imposibil ca acest brbat s se mai poat
ntoarce n lume. A fost obligat s renune la misiunea sa. i n
afar de asta, ruinea este foarte mare. Mi-a cerut permisiunea s
se sinucid, dar i-am spus s mai reflecteze puin i s petreac
ceva timp cu familia i cu prietenii. Sper ca asta s-l poat readuce
la cursul normal al vieii, care are, ea nsi, o putere uria de
vindecare.
Acest Ber Lusim este un monstru, spuse fata, cu gtlejul
strangulat i amar din cauza acidului pe care s-a forat s-l
nghit.
Poate, murmur Kuutma cu amrciune. Dup aceast
atrocitate, am proferat hrach bishat blestemul asupra lui. Dup
cum tii, pe vremuri, blestemul era rezervat doar pentru cei
bnuii c ar fi posedai. Asta a nsemnat c Ber Lusim a nceput
s fie considerat de atunci nainte un demon i nu un om. Pn la
urm i-a ctigat titlul care i fusese deja acordat.
Kuutma prea c ezit.
Spune-mi, surioar, n copilria ta, la orfelinat, ai trecut

vreodat prin episoade de cruzime sau discriminare din cauza


originii tale?
Fata se uita la el, prins pe picior greit de schimbarea subit a
subiectului.
Uneori, spuse ea ntr-un trziu. Dup care: Asta a fost cu
mult timp n urm.
Ceilali copii i puneau porecle?
Fata ncerca s-i aminteasc. Da, desigur c-i puneau, dar nu
avusese nici o importan. Cele care o rniser fuseser
profesoarele asistente, prin rceala i dispreul lor. Pn cnd a
nvat s gseasc acel loc n ea nsi, unde s nu poat fi atins
i s iubeasc tonurile i culorile i texturile mai mult dect i
iubea pe oameni.
Cum i spuneau? o ntreb Kuutma.
A fost demult, spuse fata din nou.
Dar i aminteti, sunt sigur de asta, o mboldi el.
mi spuneau bastarda. i amestecata, copil-din-flori,
lepdtur, scursur, nedorita, corcitur, bin de Kelim, potaie,
mrul lui Adam. M fceau n fel i chip, toate variaii pe aceeai
tem. M-ta a plecat n lume i i-a desfcut picioarele, ateptnd
s treac cineva s-o umple i te-a fcut pe tine.
Ber Lusim a fost i el copilul unei femei Kelim. Poate c
abuzurile suferite n consecin i-au mpietrit inima mpotriva celor
din tagma Kelim.
Kuutma i-a ridicat paharul, prnd c vre a s mai soarb o
nghiitur, dar privea fix n el i timp ndelungat nu scoase o
vorb.
Poate c Shekolni avea dreptate ntr-o singur privin, opti
el n cele din urm. Schimbarea schimbarea poate s survin, fie
c o dorim, fie c nu. Nici mcar nu sunt sigur c acesta ar fi un
lucru ru. Stagnarea este probabil cel mai ru duman al nostru,
n momentul de fa. Stagnarea i decadena.
Fcu un efort vizibil s se scuture de aerul sumbru, o privi pe
fat i-i ridic paharul n semn de salut.
Nu ar trebui s-i vorbesc astfel, spuse el, n ziua triumfului
tu. Te-am urmrit n timpul antrenamentelor. Nu tiu dac i-ai
dat seama.
Fata i dduse seama, bineneles, dar tgdui cu modestie.
Da, spuse Kuutma. Te-am urmrit i am fost mulumit.
Mndru. ncntat. Ai suferit tot ce este mai ru n noi i
ntruchipezi tot ce este mai bun. Sper s triesc s te vd cum urci

la nlimile pe care le merii.


Fata nu se simea n largul ei cu attea laude.
Ce trebuie s fac? ntreb ea, att pentru a schimba
subiectul, dar i pentru c era nerbdtoare s afle.
Te trimit s-i caui pe Avra Shekolni i pe Ber Lusim, i spuse
Kuutma, simplu. Vreau s afli ci oameni l urmeaz n prezent,
unde sunt i ce fac.
i s-i aduc acas pentru a fi judecai?
Nu.
Kuutma ddu din cap. Avea broboane de sudoare pe frunte care
i fceau pielea s sclipeasc, dei lumina din camer era slab.
Sau, cel puin, nu imediat. Ber Lusim este un adversar
formidabil, pe drept cuvnt, iar noi nu tim cu exactitate ci sunt
cei care i stau alturi. Nu te poi pune singur cu ei. Gndete -te
ct ai fi de dezavantajat dac te -ai ntlni cu vreunul din ei.
Gndete-te ct de puine anse ai avea s reueti.
Atunci, d-mi ajutoare suficient de puternice pentru aceast
sarcin, i spuse fata.
Nici prin cap nu i trecuse c nu va fi ea liderul unei astfel de
echipe: nu-i subestima propriile abiliti i, n nici un caz,
Kuutma nu i-ar fi vorbit astfel unui simplu soldat.
Bine, zise el. i voi da.
i, n timp ce i explica planul lui, ncepuse s neleag de ce i
oferise posibilitatea de a refuza. Dar ea nu avea nici o intenie s
refuze. tia c scrupulele lui Kuutma n ceea ce o privea erau
greite i c ceea ce credea el c va fi greu avea s devin mult mai
uor dect i-ar fi putut imagina vreodat.
i termin discursul i atept rspunsul ei n tcere.
Voi avea nevoie de un nume nou, spuse ea n cele din urm.
Kuutma a fost luat prin surprindere de aceast afirmaie,
aparent fr logic.
Nu voi putea aciona n nici un fel dac le spun cine sunt, i
explic fata, susinndu-i privirea, tocmai pentru a-i arta ct de
puin fusese afectat sau ruinat de detaliile instructajului.
Kuutma prea c analizeaz sugestia ei.
Aa e, recunoscu el. Poate c ai dreptate.
Prin urmare voi fi Diema, spuse fata.
nsemna grunte de sicomor, ceva uor care, purtat de vnt,
ajunge foarte departe. Va strbate un drum lung, dar avea de gnd
s se mite dup propria sa voin.
n nici un caz, nu-i plcuse niciodat numele Tabe. i amintea

prea mult de mama sa.

18
Diema s-a dus s triasc printre Neamuri i le -a nvat
obiceiurile. Credea c-i cunoate deja, dar i-a dat seama c era o
diferen ntre excursiile limitate fcute cu profesorii i aceast
cuta un cuvnt odisee, marele voiaj n necunoscut.
Pentru a supravieui n lumea adamic, absolut singur n
majoritatea timpului, Diema nu a avut de ales dect s se adapteze
ritmului ei un lucru dur i terifiant din punct de vedere
existenial. Se aruncase n diverse ntlniri ntmpltoare, reuniuni
sociale informale, legturi superficiale i lipsite de importan.
Grupuri de auto-ajutor, chefuri, nopi karaoke, seminarii de
afaceri, concerte rock, cursuri serale, edine publice i cercuri de
rugciune: a trecut prin ele cu viteza unei particule exotice printrun rezervor cu bule, sporindu-i masa i viteza de rsucire,
nvndu-i rolul.
Fiind tnr i (se pare) destul de atrgtoare i nedeinnd
deocamdat controlul asupra semnalelor sociale pe care le
transmitea, s-a aflat de mai multe ori n situaii periculoase,
riscnd s fie violat sau tlhrit. Dar tia s-i pun la punct pe
brbaii care o ameninau i, avnd reacii eficiente, i cotonogea,
dar nu-i schilodea. Fiecare din aceste incidente reprezenta o
experien din care trgea nvminte. Niciodat nu ar fi bnuit
ct de important era sexul ca moned curent printre Neamuri, ct
de mult se baza pe el mare parte din interaciunea lor zilnic.
Aceast parte a misiunii Diemei, pe care Kuutma o denumise
aclimatizare, avea un final deschis. Fata nsi trebuia s decid
cnd era pregtit s fac pasul. I-au trebuit trei luni. O parte din
ea se rzvrtea mpotriva pierderii timpului i a entuziasmului, dar
nvase de la profesorii si ct de important era ca n l upt s fii
stpn pe picioarele tale. Dac te nclinai n afara centrului tu
de gravitaie, pn i un adversar slab te putea dezechilibra. Nu
avea de gnd s fac aceast greeal prosteasc.
Sau poate c pur i simplu tergiversa. Unele dintre lucrurile pe
care le descoperise acolo, n lumea pierzaniei Neamurilor, a
afectat-o n moduri cu totul i cu totul neateptate. Cum puteau s
existe asemenea mici creaturi nebune i anarhice? Ce savani idioi
le-au putut inventa?

Desenele animate devenir singurul viciu al Diemei. Oricnd


trebuia s-i omoare timpul cu ceva, oriunde se afla vreun
televizor, butona de la un canal la altul pn cnd ddea peste un
program pentru copii i rmnea ore n ir, privind ecranul cu un
sentiment de vinovie, dar profund a bsorbit de aceast lume cu
iepuri i roi vorbitori, cu bombe pe care scria BOMB, cu mori
trectoare, cu peripeii tragicomice i minunata companie Acme
care fcea tot ce -i puteai imagina i i trimitea produsele oriunde
te-ai fi aflat.
Desenele animate erau o baricad, uneori cu succes, alteori nu,
contra comarurilor. n majoritatea nopilor visa cum l omoar pe
biat (al crui nume, Ronald Stephen Pinkus, nu i l -a putut
scoate din minte). Numai c, n visele ei, moartea era o munc de
Sisif care trebuia luat mereu de la capt imediat ce se termina. Se
trezea cu faa n lacrimi i se detesta pentru asta. Ele erau un
semn vizibil al unui flux interior teribil, pe care trebuia s -l izoleze
i s-l eradicheze. Ronald Stephen Pinkus adusese o mic par te
din ea n rzboi cu restul. Dar ea era puternic i hotrt i era
sigur c va putea nvinge acest fragment pariv. Va ti c a
ctigat n momentul n care ncetau comarurile.
n final, lsnd comarurile deoparte, hotr c era pregtit.
Citise instructajul dat de Kuutma la nesfrit i obsesiv, pn ce
nvase pe de rost toate documentele i-i alese momentul cnd
s-i fac intrarea.
Cel mai important jurmnt pentru Mesageri era luarea
kelalitului. Ber Lusim i adepii si nu aveau cum s-l uite, dar,
dei puteau obine arme i provizii de oriunde doreau,
ingredientele de baz ale substanei letale, indispensabile, erau
extrem de greu de gsit. Diema a luat n calcul mai muli furnizori
pe care i cunotea Ber Lusim i l-a ales pe unul dintre ei
cunoscut pentru discreia sa i care fusese folosit de precedentul
Kuutma, n zilele cnd Ber Lusim nc se numra printre cei alei.
Aceast prim alegere nu ddu roade i nici a doua. Dar magia
numrului trei i-a fost favorabil. La a treia cas din Paris, nu o
supraveghea nici mcar de o sptmn cnd l vzu pe mesagerul
lui Ber Lusim (un brbat pe care -l cunotea din dosarele lui
Kuutma) venind s cumpere ceva. Urmrindu-l de la distan, a
gsit antierul n barcile cruia se afla reedina francez a
Demonului.
A intrat ncet, cu precauie. Nu avea ncredere n nimic. A privit
i-a calculat timpul i a ateptat cu rbdare. Acum era un soldat i

i se umplea inima de bucurie pentru misiunea care i se


ncredinase.
Peste cteva luni i-a fcut o imagine despre reeaua lui Ber
Lusim.
Era mult mai mic dect reeaua lui Kuutma, bineneles: nu
putea fi altfel, din moment ce era alctuit n principal din
membrii propriei celule care au dezertat odat cu el din rndul
Poporului.
Diema a aflat despre aceast schism, ascultndu-le
conversaiile. Avea un amplificator direcional spaial, utilizat de
armata SUA, dotat cu mai multe straturi de filtre de zgomot,
inteligente. Putea ajusta reglajul pentru a corecta distana a doi
sau trei perei i ferestre despritoare, de la propriul ei unghi
ctre fiecare nou vorbitor. Cea mai mare parte a interceptrii o
fcea culcat pe burt, pe acoperiul diverselor case, sau
ascunztori ale lui Ber Lusim, cu ochii nchii, pentru a se izola de
lume i pentru a se concentra asupra sunetelor uierate,
murmurate.
A obinut ceea ce -i trebuia.
A trasat harta structurii de comand a lui Ber Lusim, care era,
n cea mai mare parte, descentralizat. Trupele aflate la dispoziia
sa erau mult mai puin numeroase dect membrii legitimi Elohim,
dei mai consistente dect bnuise ea. n mod uimitor, el fusese n
stare s recruteze i ali Mesageri, considerai nainte loiali. n mod
evident, Shekolni nu era deloc singur n nemulumirea lui fa de
noua GinatDania.
Ea a aflat c Be r Lusim se baza foarte mult pe doi locoteneni
Elias Shud, care era la fel de necioplit i brutal i periculos ca un
tren rapid i Hifela, Fa de Mort, care era cu mult mai periculos
i aproape la fel de iute ca Ber Lusim nsui.
A aflat despre cartea lui Toller, ceea ce, probabil, nu a fost o
surpriz pentru ea. Toller era deja cunoscut de Elohim i era
evident influena lui asupra unei mini ca a lui Ber Lusim.
Dar nu Lusim dirija toate astea. Ci Shekolni, btrnul czut n
dizgraie (dei Lusim i oamenii lui l numeau pe Shekolni, simplu,
profetul). Se pare c lui Lusim i s-a atribuit rolul mai mic de
coordonator, cu consimmntul lui, iar loialitatea pervers, dar
violent a propriilor si adepi i-a fost transferat celuilalt brbat.
Cuvntul lui Shekolni venise la ei atunci cnd aveau nevoie de el.
l tratau cu o reveren nsetat i l ascultau n toate.
Cel mai uimitor lucru era ceea ce le spunea s fac.

Diema s-a dus napoi la Kuutma s-i comunice ce descoperise.


C renegatul Elohim ardea orice exemplar din cartea lui Toller care
exista n lume, cu excepia crii lor proprii i ucideau pe oricine
nu fcea parte din armata lor i care se presupunea c ar fi citit -o.
Kuutma nici mcar nu se prefcu a fi surprins.
i noi am fcut lucruri asemntoare ca s ne protejm
scrierile noastre, i reaminti el.
Ca s le protejm, da, ncuviin Diema. Dar asta depete
cu mult protecia.
Atunci ea i-a spus ce fcea Shekolni i ce spera s obin cu
asta.
Kuutma rse. Dar era un rs amar, sceptic.
Este minunat, spuse el. Att de multe mii, dintr-o lovitur.
Poate milioane. l provoac pe Dumnezeu s intervin, chiar dac
pretinde c se pleac n faa cuvntului Lui. Este ca jocul laului,
jucat mpotriva cerului.
Ce fel de joc mai e i sta? ntreb Diema.
Kuutma i explic regulile jocului. Cum doi brbai se angajeaz
ntr-o curs care i va distruge pe amndoi spre exemplu, conduc
mainile unul spre altul cu o vitez suficient de mare care s
produc o coliziune fatal. Iar cel care pierde este cel care se
ferete.
Nu cred c Dumnezeu se joac de -a laul, spuse ea pe un ton
aspru.
Surioar, zise Kuutma, cu siguran c se joac. Numai c
nu conduce el maina. Alege intermediari. Din acest punct de
vedere, s nu ai nici un dubiu, te-a ales pe tine.
Tu m-ai ales pe mine, Tannanu.
Este adevrat, dup toate probabilitile. Dar circumstanele
care te-au fcut s fii alegerea corect? Asta nu a fost aciunea
mea i nici a ta. Providena ne traverseaz, n propria ei direcie,
care este att de diferit de direcia noastr, nct fie n bine, fie
n ru trecerea ei ne poate rni, nu numai salva. Nu putem spera
dect s fim ntregi, atunci cnd voia Lui va fi fost fcut. Nu
putem cere s nelegem.
O privea pe Diema atent i gnditor.
Ai realizat lucruri extraordinare, ntr-un timp relativ scurt.
Mulumesc, Tannanu.
Dar un singur lucru pe care l-ai fcut nu m bucur,
surioar. M ngrijoreaz.
Diema i-a pstrat expresia feei impasibil, dar stomacul i se

strnse.
Nu am fcut nimic care s-i compromit planul, Tannanu,
spuse ea o minim aprare, n cel mai bun caz.
Bineneles c nu ai fcut, ncuviin el. Dar n anumite
momente, n cursul cltoriilor tale, ai deviat de la misiunea ta
pentru a te uita la o chestiune care nu are nici o relevant.
Diema i-a plecat capul, pe de -o parte, pentru a-i ascunde faa
ca el s nu-i citeasc vinovia i, pe de alta, pentru c i era sincer
ruine.
Nu se va mai ntmpla, spuse ea scurt.
Ronald Stephen Pinkus, spuse Kuutma, fcnd pauze ntre
cele trei cuvinte ale numelui. Biatul pe care l-ai ucis. I-ai cercetat
familia. Prinii i sora supravieuitoare. De ce ai fcut una ca
asta?
Diema se for s-l priveasc n ochi pe Kuutma.
Din simpl curiozitate, rspunse ea. Nimic mai mult.
Profesorii notri ne -au spus s fim curioi s aflm cum
funcioneaz sistemele n lumea Adamiilor. Familia biatului este
un sistem. Aciunea mea l-a schimbat. Am vrut s vd cum a
reacionat la aceast schimbare.
Nimic mai mult?
Nimic mai mult, Tannanu.
Kuutma ncuviin din cap.
i-ai dat numele de grunte de sicomor, i reaminti el.
Studiaz-l. Diafanul este calitatea care i va fi cel mai de folos. S
pluteti prin vieile lor, fr s-i atingi i fr s fii atins. i spun
asta nu ca s te cert, ci ca s te ajut.
Ce trebuie s fac acum? ntreb Diema, disperat s schimbe
subiectul.
Adun-i echipa, i porunci Kuutma. Toi, n ordinea i
configuraia stabilite, dup cum am discutat.
Aa i fcu. Ls Providena s lucreze.
Ls ciocanul s ias n calea cuiului.

PARTEA A TREIA
Ciocanul
19
Bulevardul Southampton Row era deja aglomerat la ora apte i
jumtate dimineaa. Obloanele magazinelor erau pe jumtate
ridicate, astfel ca angajaii s se poat tr pe dedesubt i s
nceap s umple rafturile. Cafenelele i barurile unde se servea
micul dejun erau pline de psri matinale n drum spre magazinele
i birourile din West End, iar altele, mai ieftine, cu ngrijitori
obosii i ageni de paz care ieeau din tura de noapte.
Kennedy mergea printre ei, o navetist neaparinnd nici lumii
de noapte, nici celei de zi. Oboseala i nemulumirea o ineau la
distant de toate. Se simea ca i cum creierul i fusese lustruit cu
o perie aspr, slbind strnsoarea craniului, destul ca ea s -l
simt zglindu-se cnd mergea.
O prsise pe Izzy cu o sear nainte, nelundu-i dect hainele
de pe ea. Amndoi atacatorii ei erau nc n stare de incontien
profund, mai ales Samal prea s necesite multe ngrijiri
medicale, dac avea s scape cu via sau s mai poat forma
vreo propoziie altfel dect monosilabic. Dar nervii lui Kennedy
erau zdruncinai i nu se putea mobiliza s-i fac valiza, srind
peste corpurile inerte ale celor doi, n timp ce -i pescuia bluzele i
pantalonii de printre rochiile i lenjeria sexy ale lui Izzy.
Aa c a ieit pur i simplu de acolo, ncuind ua n urma ei.
A fcut o scurt oprire n apartamentul su, un etaj mai jos,
unde i-a aruncat nite lenjerie de corp i nite tricouri ntr -un
rucsac.
i va spune lui Izzy despre nevoia de a-i schimba modul de
via. Atunci cnd eti vnat, cel mai ru lucru pe care l -ai putea

face este s rmi legat de persoanele cunoscute i de obiceiurile


tale. Altfel, mai devreme sau mai trziu, la o cotitur pe un drum
familiar, vei face un pas greit i te vei trezi ntr-o groap plin cu
sulie din bambus, ascuite. i-a urmat propriul ei sfat. A mers pe
jos jumtate de kilometru departe de apartamentul ei, dup care sa urcat ntr-un taxi.
ncotro, iubire? o ntreb taximetristul.
De unde i-ai luat ultimul pasager? l ntreb Kennedy.
Hm?
Taximetristului i se pru c ntrebarea avea ceva sinistru.
Pe cine ai dus ultima dat. De unde veneau?
Talbot Square. La ieirea din Paddington Station.
Excelent. Du-m acolo.
Era o alegere bun, deocamdat. Talbot Square se deschidea
dincolo de Sussex Gardens, unde erau hoteluri la tot pasul.
Kennedy i fcu nite provizii de urgen de la un minimarket
deschis non-stop, pe Praed Street, apoi s-a cazat la un hotel cu
numele linititor de Bastionul, cu ua de la intrare ncadrat de
nite coloane uor arcuite i un anun postat n colul inferior la
ferestrei care promitea INTERN WIRELESS GRATUIT. Probabil c E
i T erau obturate de ncadrarea prost gndit.
Achit camera cu numerar. Recepionerul i-a cerut o carte de
identitate pe numele Conroy, cel sub care s-a prezentat Kennedy,
dar ea i-a temperat curiozitatea cu dou bancnote de douzeci.
Camera era ciudat, cu o form neregulat, aparent fcut din
buci secionate din alte camere adiacente.
Kennedy apuc s doarm vreo dou ore, un somn superficial,
n patul ngust, de o persoan, dar durerea provocat de ran o
trezea de fiecare dat cnd i schimba poziia. n cele din urm,
renun i, stnd nemicat pe spate, cu ochii pironii la tavanul
din rigips, ncerca s-i explice cum de se nrutiser lucrurile
att de repede.
Nu din ntmplare. Nu pe neateptate. Nu printr-un noroc chior.
Fulgerul nu lovete de dou ori n acelai afurisit de loc, fr un
motiv al naibii de bun.
Tribul lui Iuda i trimisese Mesagerii, cei din tagma Elohim,
pentru a o ucide.
Dar fata care a salvat-o s-a prezentat tot ca un Mesager.
Erau roi n interiorul altor roi i focuri n interiorul altor
focuri.
Cnd zorile se ivir prin perdelele imprimate, se ridic i fcu

un du. Apa era doar cldu, dar a fost de ajuns ca rana


superficial s nceap din nou s-i sngereze, colornd apa de la
picioarele ei cu cerculee roii. Kennedy simi o uurare nefireasc.
Rana prinsese crust, iar acum sngera doar pentru c ea o
deschisese din nou. Era norocoas c Mesagerii foloseau pentru
tortur lame diferite: cele pe care le utilizau pentru ucidere erau
unse cu un anticoagulant puternic care fcea ca i rnile
superficiale s devin potenial fatale.
Se terse, murdrind prosopul, dup care dezinfect i bandaj
rana. Era timpul s scoat nasul din brlog. i s se pun din
nou, pur i simplu, n btaia putii.
Pentru c urmtorul popas l va face la Leo Tillman.
Cafeneaua Pantheon de pe Montague Street ave a o faad att
de ngust i neatrgtoare, nct probabil c numele i fusese dat
n mod ironic. Cnd Kennedy pi nuntru, a descoperit c era
singurul client, dar acolo, oricum, nu ncpeau mai mult de opt
persoane. Dou mese acoperite cu muamale n ptrele erau
aezate chiar lng u, nuntru, pentru a le echilibra pe celelalte
dou de afar. Mai ncolo era un frigider, prea mare pentru spaiul
minuscul, blocnd jumtate din tejghea. Pe peretele aflat vizavi de
aparatul pentru buturi, un panou alb, ptat prezenta
specialitile zilei falafel n pitta, srmlue n foi de vi, salat
cu brnz feta. Pentru o cafenea greceasc, nu preau att de
speciale.
La tejghea, un brbat subire, cu alur atletic, cu un pr lins,
lucios i o musta de bandit care prea c tocmai i srise de pe
faa altcuiva, aranja buci de baclava n form de mozaic, pe un
platou oval.
Bun, spuse Kennedy. l caut pe Leo. Leo Tillman.
Omul i vedea mai departe de treab, ignornd-o.
Da, spuse el. i?
i mi s-a spus c-i pot lsa un mesaj aici.
Ah.
Kennedy a ateptat, dar nu a primit nici un rspuns.
Dac i las un mesaj, continu ea, poate l anuni pe Leo,
cnd mai apare pe aici. Dac nu te deranjeaz prea mult.
Ah, spuse brbatul din nou. Dac.
Uite ce e, zise Kennedy. l cunoti sau nu pe Leo? Dac nu,
plec din viaa ta.
Brbatul se uit la ea pentru prima dat o privire cuttoare,

apreciativ.
Nu eti n viaa mea, iubito, i spuse el solemn. O s-l vd pe
acest brbat. i voi spune c l caui.
Ddu din umeri i i zmbi trist.
Tot ce pot face.
Kennedy i fix privirea asupra lui.
i ce-i vei spune? Nici mcar nu i-am zis cum m cheam.
Am s-i spun c-l caut o femeie foarte frumoas. i am s-i
descriu faa ta adorabil, corpul tu adorabil, cu attea detalii,
nct va ti la cine m refer.
Tolerana lui Kennedy fa de acest tip de discuie era foarte
sczut. Deschise gura, pregtindu-se s profereze o rafal de
injurii, dar bg de seam c brbatul privea peste umrul ei.
Tillman era n spatele ei, sprijinindu-se de pragul uii, cu
minile vrte adnc n buzunare.
M bucur s te vd, Heather, spuse el. Vino la mine n birou.
Kennedy a crezut c Tillman se referea la restaurant, dar dup
cum se dovedi, biroul lui era Corams Fields, un petic de ser, n
form de X, n partea de vest a Grays Inn Road. Pe vremea cnd
Corams era un spital pentru orfani, podeaua era amenajat ca un
cmp, pe care zburdau copiii orfani de la ora pentru a simi cum
este iarba. n prezent, era frecventat mai ales de studeni strini
de la London House i funcionari de la birouri de avocatur, n
timpul pauzelor de prnz.
Tillman se aez pe o banc de pe o movil nverzit i i fcu
semn lui Kennedy s ia loc lng el. Tillman arta destul de bine,
recunoscu n sinea ei. Sau poate era din cauz c, prima oar
cnd l ntlnise, se afla ntr-o cutare goal, monomaniacal, de
doisprezece ani, care i dezintegra atom cu atom att mintea, ct i
trupul. Avea n continuare acelai aspect de docher irlandez, cu
probleme n a-i controla furia, ns acum arta ca un docher
irlandez n drum spre biseric i nu precum cineva care o tine de
trei zile ntr-o beie suicidar. Sttea jos, inndu-i n poal,
cumini, minile uriae. Prul lui blond-nisipiu acum argintiu la
tmple era dat pe spate, avnd un anumit stil, spre deosebire de
aspectul epos i nclcit care prea un cmp de lupt prins n
stop-cadru.
Foarte bine, spuse Kennedy, tocmai voiam s-i las un mesaj.
Mi s-a spus c Pantheon este csua ta potal. Dar m-ai vzut
cnd am venit, nu-i aa?

Mi-a spus John c ai fi vrut s iei legtura cu mine,


recunoscu Tillman.
i atunci, ce-ai fcut? Te-ai gndit s te postezi la cafeneaua
aia pn ce-mi fceam eu apariia? Dac ai att de mult timp de
pierdut, Leo, bravo ie. Eu nu am. De ce nu m-ai sunat, pur i
simplu?
Manolis m ajut la ceva, spuse Tillman. Un proiect la care
lucrez. Urmtorul lucru pe care aveam de gnd s-l fac era s te
sun pe tine, Heather. Imediat ce terminam cu asta.
Tonul lui era blnd, linititor. Adevrul era c furia ei nu avea
nici o legtur cu el. Fusese neajutorat cu o sear nainte, legat
de un pat cu picioarele larg desfcute, n timp ce doi brbai o
ameninau i o brutalizau. Este adevrat c apoi i-a vzut
agresorii btui mr i zcnd lai pe jos, ca o carte potal
slinoas, dar lucrul sta nu a contribuit prea mult la mpcarea sa
cu propria-i durere i umilire.
Am avut o sptmn proast, i spuse lui Tillman. mi pare
ru. i eu m bucur s te revd.
Sttea aezat lng el, ncercnd s-i domoleasc starea de
agitaie care o ndemna s se ridice i s se mite.
El nu fcu nici un gest s o ating. Nu era genul de brbat care
s se arunce la pupat i mbriat. n trecut, pe cnd i cuta
familia, a trit destul de mult ca un clugr, pentru ca
singurtatea s devin starea lui natural. Nu puteai s renuni
aa de uor la asta, odat ce i-a intrat n piele, dup cum i se
ntmplase lui Leo. i nici nu a ncercat s o trag de limb. A
ateptat, pur i simplu, tiind c ea va vorbi cnd se va simi
pregtit.
Aadar, ce fceai tu acolo, la cafenea? l ntreb ea din nou.
John Partridge mi-a spus c ai ceva de lucru. Ce nseamn asta
pentru tine, n prezent?
Tillman rse uor.
Se pare c niciodat nu nseamn acelai lucru de dou ori.
Dar asta nu este chiar o munc. Mai degrab o reacie secundar a
muncii. Cineva m supravegheaz, ncerc s descopr cine ar
putea fi i ce au de gnd s fac, dar sunt foarte buni i nu
reuesc niciodat s-i prind asupra faptului.
Kennedy era tulburat i el a vzut asta pe chipul ei. Din nou, a
ateptat linitit ca ea s-i dea o explicaie.
Foarte bine, spuse Kennedy. Nu-mi place asta deloc. S-ar
putea s nu aib nici o legtur cu ce m-a adus aici, dar este puin

probabil.
I-a povestit lui Tillman despre evenimentele din ultimele zile, pe
scurt, dar cu toate detaliile de circumstan pe care le putea oferi.
Voia ca el s priveasc totul din aceeai perspectiv din care
privise i ea, deoarece toate piesele se combinau astfel nct o
conduceau la imposibila, nedorita concluzie. Dar ea se opri la
moartea lui Alex Wales. Nu putea vorbi despre ce s-a ntmplat
dup aceea, dup ce a plecat de la spital acas. Nu lui Tillman. Nu
nc.
Poporul lui Iuda, opti Tillman cnd ea termin de vorbit.
O spuse cu un soi de mirare stpnit, ca i cum era vorba
despre ceva deopotriv evident i neateptat ca la o curs de cai,
unde favoritul ctig lejer, iar tu ai pariat pe un necunoscut, cu
anse de unu la o sut.
Da, ncuviin Kennedy, agasat puin de calmul lui. Poporul
lui Iuda, Leo. Cei care mi-au ucis partenerul, care i-au rpit
familia i care aproape
Se abinu, tonul ei cptnd o uoar nuan isteric.
Nu fac fa prea bine acestei situaii, spuse ea, afirmnd o
eviden. Au trecut trei ani i m-am strduit din rsputeri s uit
tot ce s-a ntmplat. Acum parc nu s-a ters deloc din memorie.
Parc nu ne-am fi ntors niciodat din Mexic.
Dar ne-am ntors, i reaminti el.
i arunc o privire lipsit de remucri.
Heather, au aruncat n noi cu tot ce -au avut i, totui, am
reuit s scpm pe picioarele noastre. Acum, lucrurile nu stau
aa. Acum, tu mergi pe muchia a ceva n care ei sunt implicai.
Poate c ei nici nu au pus lucrurile cap la cap. Poate c nici nu
tiu c-i vorba despre tine. C eti cineva care tie deja de
existena lor.
A vrea s pot crede asta, spuse Kennedy sumbru. Dar nu
pot. i nici tu nu poi. Dac ar fi vorba doar de mine, a crede.
Poate. Ar fi cel mai mare ghinion dintre toate ghi nioanele posibile.
Dar nu e vorba doar de mine, ci de mine i de Emil Gassan. Doi
dintre cei trei oameni din lume care tiu c tribul lui Iuda se afl
acolo. Or, asta influeneaz sorii, nu crezi?
Tillman i umfl obrajii.
Poate.
Poate?
A putea construi un caz. Toate astea par s se fi ntmplat,
cumva, din cauza acelei cri, nu-i aa? Iar specialitatea lui

Gassan este descifrarea textelor vechi.


Aa c este posibil ca el s se fi apropiat prea mult de o pist
atunci cnd a fost furat cartea. Sau distrus. Sau ce s-o fi
ntmplat cu ea.
Numai c el nu se apropiase. A fost trt n asta, dup aceea,
ca i mine.
i totui. Textele vechi sunt specializarea lui. Deci, nu este
lipsit de sens ca i el s fie implicat. i cnd l -au rugat s aduc
un detectiv privat, ct de lung crezi c a fost lista lui de prioriti?
Nu erai dect tu pe ea, Heather.
Eti singura persoan pe care o cunoate cu asemenea
experien.
Atunci, este doar o coinciden.
Doar o coinciden. Pentru c alternativa ar fi s crezi c
universul se muleaz dup forma ta. i cnd ncepi s gndeti
astfel, nseamn c eti pe drumul unor tulburri foarte grave de
personalitate.
Kennedy s-a abinut s-i spun ceva de genul rde ciob de oal
spart.
i mulumesc c ai gsit o explicaie raional, Leo, i spuse
ea. Dar lucrurile nu arat aa, din perspectiva mea. Erau sute de
ali paleografi la care ar fi putut apela muzeul. i individul
responsabil de colecie a suferit un atac cerebral tocmai atunci, iar
furtul s-a petrecut tocmai atunci A spune c ne aflm chiar la
limitele coincidenei. Se opri. n orice caz, zise ea cu glas sczut, ar
mai fi multe de spus.
Crezi c nu am vzut asta pe faa ta? D-i drumul.
Au venit dup mine noaptea trecut. Cnd am ajuns napoi
acas, m ateptau.
Sprncenele lui Tillman se ridicar o fraciune de secund, ceea
ce la el era semn de mare mirare.
Cunoscndu-le ndemnarea, spuse el, ai avut noroc c i-ai
putut repera.
Nu i-am reperat, veni replica lui Kennedy. Am intrat ca
musca-n lapte. Aveau de gnd s m omoare. Mai nti s m
interogheze, apoi s m omoare, dup ce aveau toate rspunsurile.
i atunci, aceast aceast fat i-a fcut apariia. i bag de
seam, Leo, eu nu le numesc prea des pe femei fete. Era tnr. i
era mai bun dect ei. Ea mi-a salvat viaa. I-a lsat pe aceti doi
Mesageri mai mult mori dect vii. i nu i-a folosit dect minile
goale i ceva mobil din dormitor.

A tcut cteva clipe. Se putea vedea pe chipul lui Tillman cum


cuget la ce nsemnau toate astea. Dar Kennedy trase concluzia n
locul lui.
Este una de-a lor. Face parte din Elohim.
Btea cu degetul mare n speteaza bncii, privind de parte, n
zare. Dar nu la ntmplare, i ddu seama Kennedy. El alesese
acest loc pentru vizibilitate i i monitorizase pe toi cei care
treceau pe acolo, ct timp au stat de vorb. nc o mai fcea,
ncercnd s se asigure c nu erau urmrii sau interceptai,
verificnd cmpuri vizuale i modele de micare.
Dou faciuni, spuse el ntr-un trziu, dup o tcere
ndelungat.
Asta este concluzia evident, admise Kennedy. Dar ce naiba
s nsemne? Un grup de dezertori din tribul lui Iuda, aa cum au
dezertat partizanii provocatori din micarea IRA iniial? Poporul
sta i-a pstrat mizeria laolalt timp de dou mii de ani. Ce lucru
deosebit s fi aprut acum?
tim c s-au transmutat. C i-au relocat cetatea ascuns
din Mexic altundeva. Asta probabil c le -a produs mult stres. Sute
de mii de oameni obligai s se mute, lsnd n urm tot ce
cunoteau. Nevoii s-i construiasc din nou locuinele, de la
zero. Este de presupus c, n momentul de fa, trebuie s treac
printr-un soi de rsturnare social. Ape tulburi pentru poporul
ales.
S-a ntmplat acum trei ani, i reaminti Kennedy.
Nu conteaz. Poate dura i o generaie pn ce dispar undele
de oc. Uneori i mai mult. Ceva de o asemenea anvergur,
Heather, se petrece prea lent pentru a putea fi evaluat. Crede -m.
Multe din misiunile mele pentru X se refereau la aa-numita
perioad de dup rzboi, aa c a trebuit s studiez o mulime de
oameni o mulime de culturi s am de-a face cu multe lucruri
urte. Totul sare n aer i, cnd cade napoi, totul este de -andoaselea. n mod evident, nu a fost un rzboi; a fost un exod. Dar
pariez c a fost comparabil, n unele privine.
Kennedy nu era de acord cu acest argument. Sau poate c
pentru ea era un exerciiu prea mare de gimnastic moral, s -i
comptimeasc pe nenorociii care i-au distrus n aa hal viaa lui
Tillman, ncercnd s termine i cu a ei.
Comparabil cu un rzboi? Singura modalitate de comparaie
ar fi c, dac au devenit aa de ncuiai att de rigizi n modul lor
de gndire i de via orice fel de schimbare i-ar devasta.

Nu-i dect o ipotez, spuse Tillman, uitndu-se din nou n


zare. Situaia din teren indic faptul c se lupt unii cu alii. n
aceast privin, putem fi de acord. Motivele ei bine, nu le vom
afla oricum niciodat, nu crezi? Dac i-ai ntreba i dac i-ar
spune, ar trebui s te omoare imediat.
El vorbi pe un ton uor glume, dar Kennedy nu a rs i nici
Tillman nu prea avea chef de glume. Se ridic de pe banc i o
privea n tcere.
Ce este? ntreb Kennedy.
Ce vrei de la mine, Heather?
Acum? Nimic. Doar te avertizez, fiindc mie mi se pare c,
dac ei sunt n curs de a-i regla treburile neterminate dac toate
astea nseamn mai mult dect o simpl coinciden atunci,
urmtorul pas va fi c vor veni dup tine. i dup ct se pare, au
i venit. Pun pariu c ei sunt cei care te supravegheaz.
Nu, spuse Tillman.
Cum adic, nu? Singurul om pe care -l ursc mai mult dect
pe mine nu poi fi dect tu, aa c este inevit
Vreau s spun, c nu ai venit aici ca s m pui n gard.
Nu?
Nu numai pentru asta. Spune -mi i restul. Vrei s umblu eu
cu pistolul la bru pentru tine?
Kennedy era consternat.
Nu, Leo, spuse ea. Nu. Doamne ferete, dup toate prin cte
ai trecut? Nu am de gnd s te trsc din nou n asta. Nu
Nu s te lupi cu ei, a vrut ea s spun. S nu mai omori pe nici
unul dintre ei. Dar dac mergea pe firul acestor idei, avndu-l pe
Tillman naintea ei, nu avea cum s tie dac faa sa nu o va da de
gol. El nc habar nu avea c cei doi Mesageri pe care i ucisese la
Dovecote Farm erau propriii lui biei. Kennedy avea s fac tot
posibilul ca el s nu afle niciodat.
De fapt, nu exista dect o singur contrabalansare imaginabil
pentru hotrrea ei de a nu-i spune, acesta fiind i motivul real
pentru care venise: pe un taler al balanei se aflau cei doi fii mori,
pe cellalt, singura fiic n via, Tabe. Pentru c era imposibil,
privind la chipul fetei i auzind-o vorbind, s nu observe
asemnrile, s nu aud ecourile. Dar ea sttuse cu Diema att de
puin, ntr-un moment cnd gndurile ei erau rvite. Era foarte
posibil s se fi nelat. Vrsta era corect, dar nsemna asta ceva?
Toi Mesagerii erau tineri. Drogurile pe care le luau ca s le
creasc fora i viteza i ucideau nainte de a ajunge la btrnee.

Mai este ceva, recunoscu ea. Ceva despre care va trebui s-i
vorbesc, numai c nu pot deocamdat. Nu tiu dac am dre ptate,
iar dac m nel, ar fi
Kennedy se opri. Lucrurile ajunseser prea repede pe un teren
periculos.
Jur, Leo, spuse ea, contient de nesinceritatea cuvintelor ei
ambigue, cnd voi avea certitudinea, i voi spune. i atunci ei
bine, da, atunci a vrea s te implici i tu. Atunci va trebui s te
implici.
i pn atunci, va trebui doar s m bazez pe instinctele
tale?
Da.
Bine, spuse Tillman. Pentru c m bazez. Scoase un oftat
adnc. Ce ciudat. Mult timp, am crezut c sunt mpcat. tiam c
Rebecca a murit. tiam cum a murit i de ce. tiam c fiii mei sunt
bine, c sunt fericii, chiar dac erau n minile acelor maniaci.
Credeam c asta e tot. Dar mai trziu, am devenit nelinitit. Cu
alte cuvinte, cum puteam s tiu c ei sunt acolo i s nu ncerc
s-i gsesc? Mcar s-i fi putut vedea de la distan i lucrul
acesta ar fi nsemnat att de mult! Tu vii la mine este ciudat, dar
este o ciudenie n sensul cel bun. Am senzaia c tot ce am
crezut mort i ngropat revine din nou la via.
Nu chiar totul, se gndi Kennedy. Nu Ezei i nici Cephas. De
aceea era ea ngrozit s nu-l lase s se apropie prea mult. Ar fi
crescut riscul ca Tillman s descopere ce fcuse, iar Kennedy nu
avea nici o umbr de ndoial c vestea asta l-ar fi terminat.
Leo, spuse ea, ncercnd s i-o reteze, am gsit, odat, locul
unde-i fcuser casa, dar au smuls-o din rdcini i s-au mutat.
Sub nici o form nu ne vor lsa s-o mai gsim din nou. Trebuie si scoi asta din cap. i, te rog, crede -m, nu am venit aici ca s te
trsc n ncurcturile mele. Am venit s te avertizez s fii cu
bgare de seam i Nu, asta-i tot. Fii cu ochii-n patru. Dac poi
s te pui la adpost undeva, du-te. Cnd se va termina totul, i voi
lsa un mesaj la cafenea, sau altundeva. Voi veni i-i voi povesti
ce s-a ntmplat. Poate poate voi avea i nite nouti pentru
tine.
Heather, spuse Tillman blnd, cu tot respectul i bnuiesc
c tii ct de mult te respect nu cred c lucrurile vor funciona
aa. Chiar dac eram fericit s stau deoparte, sunt singurul care te
poate ajuta i care tie cum acioneaz nemernicii ia.
Eu nu-i cer asta, spuse Kennedy, oarecum disperat. Nu-i

cer s m ajui. De fapt, te rog s nu m ajui. Trebuie P un ceva


la cale. Ceva complicat. Dac te amesteci, s-ar putea s strici
planul. Te rog, Leo, stai la distan pn ce termin.
Ceva complicat.
Da.
Le ntinzi o curs?
i-a spune dac a putea.
Tillman rse.
Haide, Heather. Cum ai putut s fii poliist la criminalistic
atia ani i s nu ti s mini? Nici mcar nu te poi uita n ochii
mei. Uite ce este, ai nevoie de mine i eu m ofer. De bunvoie i
nesilit de nimeni. Nu trebuie s-mi spui acum da sau nu. inem
legtura i, cnd termin cu che stiile la care lucrez deocamdat, i
stau la dispoziie, te voi susine i te voi ajuta cu tot ce vei avea
nevoie. Unde locuieti? Presupun c nu acas.
Nu, spuse Kennedy. Undeva unde s nu m gseasc nimeni.
Nu te instala prea bine, n orice caz, o avertiz el. Dar va
trebui s pstrm legtura, chiar dac nu vrei s fac i eu figuraie
n piesa ta. Mai ales dac nu m vrei n ea. Ai o hrtie i un pix?
Scrie-mi adresa ta.
Pentru ca nimeni cu aparatur de interceptare la distan,
orientat n direcia noastr, s nu o poat auzi, realiz Kennedy.
Ezit, dar nu avea, ntr-adevr, nici un motiv s nu-i dea lui
Tillman adresa hotelului Bastion. Dac se ntmpla ceva dac cei
din Elohim ddeau buzna i n viaa lui era mai bine ca el s o
poat anuna rapid. Scrise numele i adresa hotelului pe spatele
unui bon de cas pe care -l gsise n poet. I-l ddu lui Tillman,
care l bg n buzunar, fr s se uite la el.
Ne vom ntlni din nou, n curnd, i promise el.
Te voi striga, dac voi avea nevoie de tine, i fcu Heather o
contrapropunere. i voi lsa un mesaj la cafenea. ine -te departe
de mine i departe de toate astea, pn ce i voi da de tire.
Nu-i promit nimic. Dar, oricum, s rmnem n legtur.
Este mai bine ca fiecare dintre noi s tie, cel puin, cam pe unde
se afl cellalt n caz c se ntmpl ceva. Aa c presupun c te
voi gsi la aceast adres, dac nu m anuni, ntre timp, c pleci
n alt parte. Ne -am neles?
Ne-am neles, ncuviin Kennedy din cap.
Iar eu te voi anuna dac aflu ceva despre cei care se in
dup mine. Poate c nu are nici o legtur cu situaia asta, dup
cum ai spus. Doar o afacere neterminat din perioada tinereii

mele netrite. Dac nu-i aa, te voi ine sub observaie.


i-au luat la revede re, dar n timp ce Kennedy se ndeprta, el o
strig:
Heather!
Ea se ntoarse.
Exact ca pe vremuri, spuse Tillman.
Exact cuvintele lui Gassan, se gndi Kennedy. La momentul
respectiv, ea nu fusese de acord.
Da, spuse ea posomort. Aa se pare.

20
De la Coram, Kennedy se duse la Ryegate House. Era trecut de
9:30 dimineaa, dar cldirea era nchis publicului, obloane
metalice erau trase peste uile rotative de la intrarea principal i
trei maini de poliie staionau n faa imobilului. Sun la sonerie
de cteva ori, fr rspuns. Apoi se duse n spatele cldirii, gsi
intrarea pentru personal, despre care i vorbise Rush i btu cu
ciocnelul ct putu de tare n ua metalic.
ntr-un trziu, glgia ddu rezultate. Se auzi un zdrngnit de
chei dinuntru. Ua se deschise i un paznic n uniform se uita
inexpresiv la Kennedy.
Aceasta este intrarea pentru personal, i spuse brbatul, cu
rceal.
Kennedy trecu pe lng el, fr a-i da rgaz s reacioneze.
Fac parte din personal, spuse ea. Lucrez pentru profesorul
Gassan.
V rog s v identificai, i ceru paznicul, cu ntrziere.
Kennedy i art carnetul de conducere.
M-am referit la legitimaia intern. Suntei introdus n
sistemul nostru? Dac nu
Voi valida eu pentru ea, spuse Ben Rush n timp ce venea
spre ei, pe coridorul ngust. Este n regul, Cobbett. Dumneaei
ancheteaz cazul.
Credeam c poliia face investigaiile, spuse cellalt brbat.
Faptul c fusese prins pe picior greit nu prea s-l afecteze
prea mult.
Este detectiv privat. i raporteaz direct profesorului.
Rush o lu n primire i o conduse nuntru.
Numai mecheria asta ne mai lipsea acum, mormi el
mbufnat.
Avei vreo veste? l ntreb Kennedy.
i era ruine c nu ncercase s sune ea la spital, dar propria -i
supravieuire fusese primul lucru pe agenda zilei.
Nimic de bine. Lorraine a sunat deja de vreo zece ori. Nu i -au
spus prea multe, deoarece nu este din familie, dar se pare c
reuesc cu mare greutate s-l stabilizeze. Miun poliiti peste tot,
dar nu ne dau nou raportul. Domnul Thornedyke se afl n

continuare sub sedative i Valerie Parminter este plecat la un


curs, aa c nu este nimeni care s ia vreo decizie nu sunt dect
poliia i funcionraii care nu tiu de capul lor. Lorraine i va
face o legitimaie de o zi, pe care o vom lua de la ea.
O conduse pe Kennedy printr-un labirint de coridoare i holuri
de unde porneau scri pn ce, n sfrit, au trecut printr -o ua
dubl i au ajuns n foaier. Lorraine sttea la biroul de la recepie,
cu pumnii ncletai pe lng corp, tresrind i suspinnd cu glas
tare.
Recepionera prea incapabil s formuleze o propoziie
ntreag, dar din fragmentele pe care a reuit s le emit, Kennedy
pricepu c Emil Gassan murise, din cauza unei combinaii de
toxemie i hemoragie, ambele exacerbate, probabil, de un alcaloid
neidentificat de pe lama cuitului lui Alex Wales. Valerie Parminter
nu rspundea la telefon.
Poate c e moart i ea, spuse Lorraine suspinnd.
Rush aps tasta de pe tabloul de comand cu mesajul sunai
mai trziu, n timp ce Kennedy ncerca s o liniteasc puin pe
femeia nnebunit de durere. ncercnd s-i aminteasc de
persoanele pe care le intervievase, i spuse lui Lorraine s-l
gseasc pe Allan Scholl, urmtorul n ordine ierarhic i s-l
anune c el urma s stea n fotoliul cel mare, n ziua respectiv.
Toat aceast activitate de organizare o ajuta pe Kennedy s -i
in emoiile la mare distan, pn ce se va simi n stare s le
fac fa. tia c asta se putea ntmpla, din momentul n care
Gassan fusese rnit, aa c nu a fost prea surprins. Simea, n
schimb, o amar vinovie i ruine pentru c permisese s se
ntmple una ca asta Gassan murise pentru c ea fusese complet
nepregtit. Pentru c ea a ntins n mod necuge tat i cu
nonalan o curs pentru un iepure i nu a avut nici un plan la
ndemn, atunci cnd a realizat c prinsese un tigru.
Dup ce Lorraine a plecat, Rush s-a ntors din nou la Kennedy.
Nu ne vom apropia de biroul lui Alex Wales, i spuse el. Cei
de la poliie au mpachetat i au luat cu ei totul, apoi au venit i au
luat i biroul. Este nfurat n folie de plastic, ca valizele
voluminoase din aeroporturi i legat pe deasupra cu band
adeziv.
Kennedy fcea eforturi s se gndeasc la lucruri practice.
Dar cu computerul lui ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Pe sta l-au luat primul.
i dulapul de la vestiar?

A, da. Ne-au luat-o nainte.


Ar fi fost de mirare, ba chiar scandalos s nu le -o fi luat-o
nainte. La urma urmelor, au avut la dispoziie ntreaga noapte s
munceasc i asta le era meseria. Kennedy trebuia s-i
reaminteasc siei c nu mai era deloc treaba ei. Nu acum, cnd
se transformase n anchetarea unei crime. Singurul lucru sntos
pe care-l putea face era s se retrag.
i s-i petreac restul vieii vzndu-l pe Gassan cum este
njunghiat n piept, ntr-o infinit reluare a imaginii.
nc mai vrei s te implici n acest caz? l ntreb pe Rush.
Nu conteaz ce vreau eu, i spuse el. Sunt deja implicat.
Kennedy nu putea s nu fac apel la logic, mai ales acum. Cu
moartea lui Gassan, fragmentele preau mult mai clare dect n
noaptea trecut. Mesagerii ncercaser deja s o omoare i vor veni
i dup Rush, n momentul n care -i vor da seama c este i el
implicat.
Bine, spuse ea. Cunoti pe cineva de la departamentul IT de
aici?
Biatul sttu mult pe gnduri.
l cunosc ntr-un fel pe Matthew Jukes. Vreau s spun c am
ieit cnd i cnd la un pahar.
Kennedy i scoase portofelul, lu dou bancnote de cincizeci de
lire i i le ddu.
Dac reeaua voastr de calculatoare are o arhiv de
recuperare a datelor, poate c reuim s ajungem la fiierele lui
Wales. Vezi dac acest Jukes poate fi mituit.
i dac nu accept?
Aburete-l i fur-i parolele.
Rush fluier.
O lum la vale repede de tot, nu-i aa?
n orice caz, vezi ce poi face cu mituirea, i spuse Kennedy.
Vom gsi mai trziu o alt cale, dac nu reuim cu asta. Sun -m
cnd ai ceva nouti i ne vom ntlni n alt parte, nu aici.
A plecat n acelai mod n care a venit. Intrarea pentru personal
nu era pzit, dar gardianul care s-a legat de ea la venire i luase
o pauz de fumat n curtea exterioar. Se alegea praful de
disciplin.

21
Dup ce se despri de Kennedy, Tillman s-a ntors la cafeneaua
Pantheon. La tejghea era Caitlin, soia lui Manolis. i fcu un semn
din cap, la limita necioplit a politeii i descuie ua de la odaia din
spate.
Tillman nu era att de prost nct s-o ntrebe dac nu cumva
sunase Manolis. Caitlin l considera pe Tillman ca aparinnd unui
trecut dubios, pe care brbatul ei ar fi trebuit de mult s-l lase n
urm, iar apariia lui recent n viaa lui Manolis a fost cauza mai
multor certuri i bombneli amenintoare pe care Tillman s-a
prefcut, cu tact, c nu le aude.
Dar Manolis era unul dintre cei mai buni oameni de
supraveghere camuflat pe care i cunotea. n mod cert, nu avea
pereche n Londra sau, cel puin, nu se ntlnea la tot pasul
prin urmare, Tillman l-a abordat, nu fr mustrri de contiin i
i-a propus o activitate de scurt durat, probabil neriscant i
pentru care avea s-i dea toi banii odat.
Toate acestea s-au petrecut nainte de vizita lui Kennedy, dar
ceea ce-i spusese ea se potrivea, cu o acuratee tulburtoare, cu
propriile lui probleme i acesta fusese motivul adevrat pentru
care el nu a presat-o s-i dea mai multe informaii. Deinea deja
nite dovezi pertinente i era pe cale s obin mai multe.
Sttea n odaia din spate, la o mas ptat de mute i i ddea
pasiene cu nite cri din care lipseau treflele. Jocul nu avea nici
un sens, dar prezenta o anumit valoare din punctul de vedere al
meditaiei zen. Dup trei pasiene, ua se deschise i-i fcu
apariia Manolis, avnd nc pe el haina de piele i cascheta de
motociclist. Trnti un rucsac pe mas, n faa lui Tillman.
Tillman i puse crile napoi n buzunar.
Ei bine? ntreb el.
Manolis ncuviin din cap.
Avea o codi dup ea?
Manolis i ridic mna, innd degetul mare puin deprtat de
arttor.
Una mic, spuse el. Un iepure de pdure, un iepura. Sunt
aproape sigur, Leo. Era aceeai fat care te -a urmrit acum dou
nopi. Nu i-am putut face o fotografie clar a feei, dar nlimea,

alura identice. Stai s-i art.


i scoase mnuile, apoi casca. Din interiorul ctii scoase, cu
mare grij, o cutiu neagr din plastic, pe care o fixase cu dou
clame metalice prinse de marginea interioar a caschetei. La unul
din capete, singurul orificiu de pe suprafaa neted, se afla o sfer
minuscul din sticl: lentila microaparatului foto.
Din carcas, Manolis extrase o bucat i mai mic din plastic,
care era cardul de memorie. Se duse la computerul din colul
cmruei i introduse cardul ntr-un dispozitiv de citire montat n
partea din fa.
Se deschise o fereastr pe care apreau tot felul de litere.
Manolis sttea cu ochii n ecran, uitndu-se cu o furie concentrat
la imaginile minuscule.
Iat, spuse el ntr-un trziu.
Ddu un clic pe mouse pentru a mri una dintre imagini. Arta
acea parte a strzii Hunter care trecea prin spatele serei Corams
Fields. Imaginea era uor nclinat, ceea ce nu era de mirare,
avnd n vedere c fusese fcut dintr-o motociclet n mers. Ceea
ce surprindea ns era faptul c nu era micat, avnd doar o mic
distorsiune din cauza curburii lentilei. Manolis i cunotea bine
aparatul i tia ce era n stare s fac.
Mri un col al imaginii. Se vedea o femeie din profil Heather
Kennedy care se ndeprta de obiectiv. La aproximativ cincizeci
de metri n spatele ei, o figur scund, o fetican, cu o alur
fragil, purtnd jeani negri i un tricou alb. Sttea cu spatele la
aparat, iar faa nu i se vedea deloc.
Manolis atinse mouse-ul i ecranul ncepu s licreasc,
imaginile schimbndu-se una dup alta, astfel c figurile apreau
tot mai n fa, n stop-cadre tremurtoare. n acelai timp, se
schimbau unghiurile i legturile dintre ele. Manolis o ajunse din
urm pe fat i o fotografie de mai multe ori n timp ce trecea pe
lng ea. Imaginea era i mai nclinat, dar focalizarea rmnea
foarte bun, chiar i cnd mrea imaginea pn ce capul umplea
tot ecranul.
Capul, dar nu faa. Ea s-a ntors din faa obiectivului, de parc
ar fi simit aparatul foto, aa c Manolis nu a reuit s-i prind
dect ceafa i marginea obrazului.
M gndisem s m ntorc s-i mai fac o fotografie, se scuz
el fa de Tillman. Dar nu cred c a fi reuit. tii, uneori ai
impresia c persoana parc ar avea un radar i ea prea s aib.
Nu voiam s o sperii. Dar mi se pare c este una i aceeai

persoan.
Aceeai, spuse Tillman. Fr doar i poate. i nici eu nu am
putut s-i vd faa clar. Aadar, m-a urmrit pe mine, iar acum o
urmrete pe Heather. Ai reuit s-o urmreti napoi, pn la
brlogul ei?
Manolis i ncleta i i descleta pumnii, plecndu-i capul
uguiat.
mi pare ru, Leo. Am pierdut-o. Nu cred c m-a vzut, cred
c este foarte bine antrenat. Merge mult n zigzag, iar eu eram n
trafic. A luat-o pe Onslow Street. De la oseaua principal se fac
nite scri. Abrupte. Nu pot conduce pe acolo. Iar dac lsam
motocicleta i m luam dup ea, m-ar fi vzut i ar fi tiut de ce
venisem. A trebuit s renun. Aa c am ocolit pe la Saffron Hill,
dar nici urm de ea. Dispruse.
Nu-i face probleme, Mano. Ce ai obinut e bine. Foarte bine.
Dar fii pregtit. S-ar putea s mai am nevoie s faci ceva pentru
mine.
Preul rmne acelai. Sunt la dispoziia ta nc trei zile.
Mi-ai fcut rost de tot ce i-am cerut. Dac faci i asta, vei
avea un bonus. Dar nu este nici o problem dac spui nu, fiindc
profilul riscului s-a schimbat radical.
Leo, nu am spus niciodat c vreau s triesc cu capul
plecat. Singurul mod de a te feri de orice risc este s fii mort. Ce
trebuie s fac?
Nimic, deocamdat, i rspunse Tillman. Mi-a spus Heather
c a fost atacat noaptea trecut i fata asta i-a salvat pielea. A
vrea s m duc acolo s arunc un ochi. Poate gsesc ceva ce ne -ar
putea fi util. Pentru c ce -mi doresc n momentul de fa este s
m ntlnesc cu putoaica i s o ntreb ce -i nchipuie c face.
Manolis ddu din umeri.
Cnd ai nevoie de mine, i stau la dispoziie, spuse el. Dar
un singur lucru, Leo. Dac vrei s-i vezi prietena din nou, ar fi
mai bine s alegi un alt loc.
Tillman rmase surprins.
De ce, Mano? i eu care credeam c Heather este exact genul
tu.
Da, tocmai de aceea, ncuviin Manolis. i Caitlin crede
acelai lucru.

22
Matthew Jukes percuta imediat cnd veni vorba despre bani,
ns lista fiierelor lui Alex Wales pe care i-o ddu pe furi lui
Rush, n nia unde se afla maina de cafea, avea peste cincizeci de
pagini i numele fiierelor nu ofereau nici o indicaie referitoare la
coninutul lor.
Crezi c am putea recupera coninutul acestor fiiere pe un
alt computer? l ntreb Rush pe Jukes.
Desigur, fr probleme, spuse Jukes.
Era o acritur de poponar, de obicei, dar combinaia dintre bani
i ocazia de a se da mare l-a fcut, ca prin minune, plin de
amabilitate.
Toate documentele sunt nregistrate n computerul-cadru
principal. Chiar dac sunt salvate n driverele C sau D, la sfritul
fiecrei zile se opereaz o recuperare a datelor de sut la sut. Asta
este politica standard.
Deci poi s-mi instalezi fiierele lui Wales n computerul
meu?
Cu mare plcere.
De fapt, Jukes a fcut chiar mai mult. A falsificat un ID
temporar pentru Rush, care i-a permis acces total nu numai la
fiierele lui Alex Wales, dar i la statisticile de utilizare. Asta
nsemna c Rush putea s vad ce a fcut i cnd, ce fiiere a
inut deschise mai mult timp, chiar i pe cele pe care le impri mase.
Rezultatele au fost surprinztoare. Pe adresa personal a lui
Allan Scholl, cea mai mare parte a timpului lui Wales a fost
divizat ntre jurnalul lui Scholl i curierul de intrri al lui Scholl.
De fapt, se pare c Wales se ndeletnicea cu mixajul sta
neobinuit, la nceputul fiecrei zile, de la 7 dimineaa. Dup
aceea, lsa mesajele balt i parcurgea pagini ntregi de ceva ce
aducea cu vorbirea incoerent iruri de numere i litere la
ntmplare, separate cnd i cnd de bare diagonale.
Logri pentru baze de date, spuse Jukes nonalant. Aa arat
pn ce le accesezi prin serverul clientului. Nu le poi deschide ca
pe nite fiiere, aa cum poi s-o faci cu documentele Word i altele
asemenea.
De ce nu?

Din cauza construciei. Este un soft event-driven.


Jukes, n-am neles nimic din ce -ai spus.
Normal, zmbi Jukes dispreuitor, antipatia lui natural
ieind repede la iveal. Bine. S spunem c pui o ntrebare de
genul ci oameni sunt pe glob?
Foarte bine. S spunem c ntreb asta.
i care-i rspunsul?
Nu e nici un rspuns, spuse Rush. Se schimb ncontinuu.
S-a schimbat i cnd m-ai rugat s pun ntrebarea.
Exact. La fel i cu chestia asta. Arhitectura de simulare a
evenimentelor nseamn pur i simplu c sistemul se autoregleaz
n timp real. Evenimente externe declaneaz adaptarea datelor.
Aadar, de fiecare dat cnd pui ntrebarea, primeti un rspuns
diferit. Nu poi deschide fiierul pentru c nu exist nici un fiier.
Este un set de date care se schimb mereu.
Rush derula pagini i pagini din acele aiureli. Din cnd n cnd,
aprea ceva asemntor unui nume cu iniialele ataate.
MILTONTF.
LUBINSKIJJ.
SPEEDWELLNM.
Restul
era
impenetrabil, o vom alfanumeric.
Aadar, ce ntrebri punea el? voi Rush s tie. Exist vreo
modalitate s aflm?
Poate.
Jukes l ddu la o parte de pe scaun i se aez n locul lui.
Timp de cteva minute, deschidea diverse ferestre pe ecran i
privea cum se derulau texte scris alb pe negru. Din cnd n cnd,
tasta iruri de litere ca rspuns la indicaiile cursorului.
Ceea ce a gsit la sfrit a fost un alt aranjament de simboluri
fr cap i coad, dar ddea din cap, de parc ar fi neles despre
ce era vorba.
Iat, spuse el, artnd ceva.
Atinse cu vrful degetului cuvntul UTILIZATORI? Urmat de o
duzin de cifre. Rush putea vedea acum c reapreau mai jos pe
ecran, cel puin dup dou sau trei rnduri.
Utilizatori de ce anume? ntreb el.
Jukes tast n continuare, apropiindu -se mai mult de monitor,
de parc ar fi avut anse mai mari s-i afle secretele, dac reducea
distanta.
Nu tiu, recunoscu el n cele din urm. Ateapt. Nu. Ba da,
tiu. Astea sunt date vechi. Cum ar fi, complet moarte. Nu este de
mirare c Alex a putut s le acceseze att de uor.
Asta nseamn uor?

ncearc s le accesezi pe cele actuale. Atunci s vezi. Asta


este da, este o parte din baza de date de la British Library.
Inima lui Rush i btu n piept surprinztor i alarmant.
Care parte? ntreb el.
Jukes i arunc o privire curioas.
Acum devine interesant, nu-i aa?
Care parte, Jukes?
Tac, tac, tac.
Utilizatori, spuse el.
La naiba, mare lucru.
Pstreaz-i cumptul, da? Asta nseamn persoanele care au
luat o carte de pe raft. Wales ncerca s obin o list complet,
dar sistemul nu-i permitea pentru c datele nu mai erau actuale.
Au fost dezagregate, scoase din setul de date pe care -l poi utiliza
pentru a umple un formular. Orice informatician ar fi putut s
reconfigureze i s le aduc napoi, dar Wales nu avea parolele.
Aadar? Apropo, s tii c eu pricep cam o treime din ce -mi
spui.
Aadar, a trebuit s sape adnc n setul de date i a fcut -o
bbete. A cutat codul de identificare al acelei cri, dup care,
ori de cte ori aprea, cuta n statisticile pentru utilizatori pn
cnd descoperea cine a solicitat-o.
Jukes se uita la Rush, clipind rapid i aritmie ceea ce nsemna
c se gndete profund.
Adic, n trecut, cnd era la raft. nainte de a se nchide sala
de lectur de la British Museum i de mutarea circului pe strada
cealalt. Probabil c ceea ce a luat utilizatorul a fost un
manuscris. Atunci, cine era la birou i-a scanat legitimaia i.
Nu, spuse Rush. Nu, Jukes. Nu ncepe iar s m plimbi prin
tot sistemul vostru. Spune -mi doar dac am dreptate. Wales
ncerca s fac o list cu numele tuturor celor care citiser
vreodat o carte anume.
Nu.
Nu?
El ncerca s fac o list cu oricine a completat un formular
pentru a o vedea. Nu era neaprat nevoie s o citeasc.
Corect. Ai dreptate. Foarte bine, atunci spune -mi dac a
reuit. Gseti pe-aici pe undeva lista complet?
Jukes clipi des.
Nu tiu, spuse el. Bnuiesc c am putea introduce cteva din
numele acestor utilizatori, sub form de iruri i s cutm n

restul fiierelor lui Wales, pentru a vedea dac mai apar i n alt
parte.
Atunci, d-i drumul.
Jukes se puse pe treab.
Nu. Nimic. Poate c a scris-o de mn. Sau poate ateapt.
Stai s m uit la fiierele terse.
Poi face asta?
Jukes chicoti cu rutate.
Desigur, numai dac nu foloseti un program de tocare ca
Eraser, altfel, dnd pe tergere, dai comanda salveaz pentru mai
trziu. i nimeni de aici nu are voie s pun n calculatoare
softuri neautorizate, aa c, de obicei, totul ajunge Aa, uite aici.
Pe monitor au aprut o mulime de ferestre . Jukes le nchise
metodic, pn ce rmase una singur.
Iat lista, spuse el.
La o prim vedere, Rush nu putea spune dect un lucru: Glasul
Trmbiei Vestete Judecata nu a fost niciodat un bestseller. Pe
list nu erau dect vreo douzeci de nume, iar dac datele de
lng ele reprezentau datele cnd fusese accesat cartea, se
ntindeau pe o perioad de peste cincizeci de ani. Lng ultimul
nume de pe list, FOSSMANH, era notat data 17/4/46; cel mai
recent, DECLERKJO avea 2/9/98.
Exist vreo posibilitate s obinem adresele i numerele de
telefon ale acestor persoane? ntreb Rush.
Sigur c da, spuse Jukes. Avem dou modaliti, de fapt.
Rush atept.
Ei bine? Care sunt?
Cartea de telefon, sau mai cotizeaz. Creditul ti s-a terminat.

23
Ua de la intrarea cu numrul 276 din Vincent Square, Pimlico,
era acionat de un interfon, dar cineva probabil cei doi ucigai
care veniser cu o noapte nainte l dezactivase, pentru c era
scos din suport i refuza s intre la loc. Ar fi trebuit s observi asta,
Heather. Faci greeli.
Apartamentul lui Isobel James, tia, era la numrul 13, la etajul
al treilea. Broasca nu fusese forat, ci deschis cu o cheie fals i
Tillman era pregtit s-i foloseasc peraclul, dar nu a fost
nevoie. A gsit o cheie de rezerv, sub ghiveciul aflat pe pervazul
ferestrei, lng u; al treilea dintre locurile cele mai probabile,
dup pre i pragul de la intrare.
nuntru, linite i pace i o tristee ntunecat. Holul nu avea
ferestre i nu se putea vedea nimic din lumea de afar. Tillman
scoase o lantern, o aprinse, luminnd de jur mprejurul spaiului
ngust. Nu mica nimic i nu era nimic care s sar n ochi, n
afar de lucrurile clar vizibile. O bibliotec. O msu de hol cu un
nud sculptat, o copie dup Srutul lui Klimt. Cteva haine agate
de cuierul fixat n perete.
Se simea un miros uor de sttut. Totui, dup ce nchise ua,
fcu o verificare preliminar, furindu-se pe hol, parc
dezminind tendina lui autentic de a cerceta atent fiecare
ncpere i fiecare colior. Se uita s nu i se ntind vreo capcan,
dar aerul nu minise. Era singur n apartament.
Tillman era aproape sigur c nu va fi deranjat, dar se inea,
totui, de planul pe care i-l fcuse dinainte: s nceap de la locul
faptei i de acolo nspre exterior. Se duse direct n dormitor i pi
nuntru.
Acolo nu se afla nici un corp, nici viu, nici mort. Avea din nou
confirmarea a ceea ce mirosise deja. Dac agresorii lui Kennedy ar
fi murit acolo i cadavrele nu ar fi fost scoase, mirosul de
putrefacie ar fi fost pn acum detectat.
Dar se putea ntmpla ca ei s fi murit i s fie luai de
altcineva. Tillman se uit atent la rmiele i urmele de prin
camer i ncepu s le analizeze. Presupuse c sngele de pe
cearafuri era al lui Kennedy. O pat mare, de culoare nchis,
cobora de la tblie spre piciorul patului, sugernd o ran mare,

dar superficial, n partea superioar a corpului. I se pruse lui,


cnd s-au ntlnit, c ea-i ferete puin partea stng. Acum tia
de ce.
Snge era i pe covor, n dou zone. Chiar lng el, ntre pat i
u i n captul ndeprtat al camerei, lng perete.
S nceap cu ce era mai aproape. A ngenuncheat i s-a uitat la
dungile i punctele de culoare nchis de pe covorul bej: discretul
cod Morse al violenelor spectaculoase. Tillman vzu mai multe
pete ntunecate adunate n ciorchine i nite mprocturi
nchegate care se ntindeau de undeva de lng noptier. Cineva
fusese lovit de acolo, n repetate rnduri, probabil cu mai multe
arme i din unghiuri diferite. Variaia ampl a suprafeei i
unghiul de mprtiere sugerau c victima sttea n picioare n
momentul atacului, dar a continuat s se deplaseze ceva timp
i dup ce a czut.
Tillman travers ncperea pentru a examina i celelalte pete de
snge. Erau mai puine i spuneau o alt poveste. O suprafa
extins mprocat cu stropi mici, aproape invizibili, distribuii
neregulat i cu spaii largi ntre ei: o lovitur n partea de sus a
corpului, cel mai probabil n cap, ntr-un spaiu unde obiectele
obiecte care nu mai erau prezente au obstrucionat mprtierea
sngelui. Tillman vzu o lupt rapid, furioas, o lovitur
norocoas sau bine intit care i sprsese nasul unuia dintre
agresori, sau poate o tietur pe fa sau pe frunte.
Pe peretele din spatele stropilor de snge, se afla o suprafa
lovit, aproximativ circular, chiar sub nivelul capului lui Tillman,
unde se prea c ceva izbise tencuiala att de tare, nct formase
un fel de crater. Pumnul sau partea din spate a capului cuiva.
Acum c putea vedea ct de ngust i limitat era spaiul acela,
se tot minuna de ndemnarea de care dduse dovad fata
necunoscut. S dobori la pmnt doi adversari narmai, cnd
unul dintre ei are pistolul ndreptat asupra ta asta da provocare ,
chiar dac ai avea la dispoziie tot spaiul dorit. n dormitorul
acesta mic, unde cmpul de lupt cuprindea i corpul rstignit al
femeii pe care venise s o salveze, scpase ca prin miracol.
Dar ea avea un avantaj asupra lor. Era un lup n piele de oaie.
Ceva strlucitor i atrase privirile lui Tillman ieea de sub pat,
de unde ar fi fost invizibil din majoritatea unghiurilor. A
ngenuncheat i l-a tras afar. Era colul ndoit al unei hrtii
lucioase, n care se vedea un fragment de fotografie, curba snilor
unei femei i o parte din umr.

Nu numai c prea neajutorat. Deghizarea ei mersese mult mai


departe. tiind c avea de -a face cu ce? Ascei? Misogini? Bigoi?
Toate astea li se potriveau i luase o alur de depravat i
intrase cu pistolul cu electroocuri, mascndu-l sub coperile unei
reviste porno.
De unde le-o fi luat oare? Tillman privi de jur mprejur i ddu
peste restul revistei, n spatele unui scrin, acolo unde czuse sau
unde fusese aruncat. Liga din Tufiuri. Amazoane fierbini n
aciune. Mandy i Celeste se murdresc cu jucrii i cu biei! Nu
avea nici o etichet cu pre, nimic care s ofere vreun indiciu
despre proveniena revistei.
Se ntoarse n hol, cutnd pe jos, la lumina lanternei. Dup
cteva clipe, gsi un ghemotoc dintr-o hrtie de ambalaj rupt.
ntr-un col era o etichet verde, pe care erau imprimate cuvintele
senzaii tari americane: numai 3.99.
A tras lozul ctigtor. Ca s spunem aa. Era un produs local,
achiziionat pentru a face fa situaiei.
Tillman a gsit magazinul dup col, pe Fynes Street. Se numea
magazin de ziare i reviste, papetrie i tutungerie, dar era i un
fel de minimarket, avnd un raion cu un singur raft pe care erau
ngrmdite cutii de conserve de fasole, porumb dulce Green
Giant, sosuri de curry marca Vesta, biscuii digestivi i sticle cu
lichid de splat, nvechite i cu un sfert din coninut scurs pe
pereii laterali, ca nite lacrimi verzi fluorescente. Un perete din
spatele tejghelei era nesat cu igri. Peretele de vizavi e ra ocupat
cu reviste, iar cele dou rafturi de sus abundau n publicaii T&A.
O camer de luat vederi, cu circuit nchis, prins pe un bra
metalic, cobora din tavan ntr-un unghi extrem de abrupt. Unghiul
se datora faptului c suportul se slbise i dispozitivul antifurt
alunecase pe jumtate n afar dar arta ca i cum camera video
fusese cuprins de un impuls voyeurist i se apropiase s-i
clteasc privirile cu imaginile porno.
Printre igri i reviste sttea un brbat plictisit, molu, cu
ochelari groi i o fa ciupit de vrsat, slinoas. Sttea chircit ca
i cum s-ar fi ascuns de propria lui cas de marcat. Apoi, Tillman
gsi explicaia att pentru expresia feei, ct i pentru postura
brbatului. Se uita la un minitelevizor portabil, un model vechi, n
form de telescop dreptunghiular. Sonorul era bruiat, dar probabil
c rzbteau frnturi de cuvinte sau muzic.
Avei aa ceva de vnzare? l ntreb Tillman pe brbat.
inea revista n mn, iar brbatul se aplec s se zgiasc la

ea. S-a uitat mai mult dect era necesar, mai nti la fotografia de
pe copert i apoi judecnd dup micarea ochilor s-a apucat
s citeasc nu numai titlul, ci i restul textului.
S-ar putea, spuse el ntr-un trziu. Vindem multe din astea.
Presupun c brbailor, n general, replic Tillman. Corect?
Brbatul i ntoarse faa de la amazoanele nlnuite pasional i
se uit la Tillman.
Bineneles c brbailor, spuse el. Doar nu le vnd putilor,
nu-i aa? Suntei de la primrie?
Nu, nu sunt. Ai lucrat noaptea trecut?
Da.
Pn la miezul nopii?
inem deschis tot timpul. Scrie i pe u.
Noaptea trecut ai vndut revista asta unei femei. O femeie
tnr.
Brbatul clipi i mrul lui Adam i se mic puin.
Ah, spuse el. Ea. Gata. Mi-am amintit.
Ce i-ai amintit? l ntreb Tillman.
Domnioara cu mutr acr, ea a fost.
Continu.
Ei bine, am ncercat s glumesc puin cu ea. Nu mai tiu ce i am spus, dar a fost ceva inofensiv, s tii. Ceva destul de
amuzant. Dar mi-a aruncat o privire ca unui vierme.
Copiii din ziua de azi, nu-i aa? zise Tillman, cu o figur
inexpresiv. Ia spune -mi, chestia asta funcioneaz?
Art din cap n direcia camerei de luat vederi i brbatul l
urmri cu privirea.
Da, funcioneaz.
A funcionat i azi-noapte?
Merge ncontinuu. Se nvrte n cerc.
A vrea s m uit puin la caset.
Brbatul l privi scandalizat.
Nu se poate. Clienii mei in la intimitatea lor.
De-aia i cumpr reviste porno de la bcnie? i dac-i
spun c este minor?
Pe chipul brbatului apru o umbr de ndoial, dar i reveni
repede.
I-am cerut s-mi arate cartea de identitate, spuse el. Mi s-a
prut n regul.
i asta se poate vedea pe caset, nu-i aa? l ntreb Tillman.
A eu da cred, poate a fost cu alt ocazie, cnd ea

Brbatul se chinuia s gseasc o stratagem care s-l scape


basma curat.
Nu sunt de la primrie, spuse Tillman. i nu m intereseaz
ce i-ai vndut. Sunt asistentul ei social i vreau s m asigur c ea
a fost. Arat-mi caseta i am plecat.
Este digital, spuse brbatul. Pe un disc. Nu m pricep la
asta. Va trebui s-l chem pe Kevin al nostru.
Tillman ncuviin din cap.
Bun idee, spuse el.
Ecranul televizorului portabil avea civa centimetri ptrai i
imaginea era la fel de bun ca sune tul. i oferea o imagine fugitiv
asupra unei lumi fragile, asediate, denaturnd uor adevrul i
ntrerupt, periodic, de unde de interferen, ca nite ceuri de
pixeli.
Adolescentul tcut, zvelt, care rspundea sau, mai degrab,
nu rspundea la numele de Kevin al nostru, a nceput s
manevreze comanda televizorului, aparatul de redare, din nou
televizorul. Imaginea nu reuea s se focalizeze i, dup un timp,
era evident c, dac ncerca s o fac mai clar, nu reuea dect
s-i adauge mai mult contrast i nu detalii. Au dat nainte
imaginile din ziua precedent, concentrnd dousprezece ore de
timp real n cteva minute de stop-cadre tremurate. Se pare c
brbatul cu ochelari groi fusese de serviciu n tot acest timp, cu
excepia unor pauze de toalet de patru sau cinci minute, rstimp
n care rolul lui era preluat de Kevin al nostru.
Iat, spuse, n sfrit, brbatul, artnd cu degetul lui gros
spre ecran.
Kevin nghe imaginea, dar o nghe ntre cadre, iar fata dansa
nainte i napoi la intrarea n magazin, punnd piciorul pe prag,
apoi l lua napoi i figura se repeta la nesfrit. Biatul njur n
barb i apsa cnd pe tasta PORNIRE, cnd pe PAUZ, pn ce
imaginea se stabiliz.
ns rezoluia era att de proast, nct nghearea i maginii a
ters o parte din informaie. Tillman se ntinse pe lng Kevin i
aps din nou pe taste PORNIRE, uitndu-se la ntreaga secven,
de la nceput pn la sfrit. Fata se distingea mai bine cnd era
n micare. Micrile erau atente i sumare, aveau elasticitatea
unui arc, sau preau ale unei balerine ateptnd s intre pe scen.
Derul caseta de la nceput, se uit din nou cum a intrat fata n
magazin, cum a luat revista dup o privire rapid, detaat,
aruncat peste raftul de sus i i-o art brbatului de la tejghea.

Ea este? l ntreb brbatul pe Tillman. Este cea pe care o


caui?
Se poate mri? l ntreb Tillman pe Kevin, nebgnd n
seam ntrebarea.
Puin, mormi biatul.
inu apsat pe un buton, mrind centrul imaginii pn ce
chipul fetei, care se vedea de sus i din lateral, umplu tot ecranul.
Avea un chip destul de atrgtor, din cte i putea da Tillman
seama din terciul la de pixeli, oval, cu ochi mari, negri, ncadrai
de o claie de pr crlionat i epos, tuns scurt. Totui, era prea
palid att de palid, nct prea anemic sau n convalescen
dup o boal recent. Sau poate crescuse n subteran, se gndi
Tillman, ntr-un ora unde nu se vedea niciodat soarele i nu
considera nimic anormal n aceast privaiune.
Aadar, ce faci tu, aici, n lumea de afar, prineso? Nu prea mare
lucru, probabil, din moment ce i-au dat drumul afar doar ca s
vnezi.
Derula napoi i privi din nou, dar mersese prea departe,
trecuse de momentul n care fata intrase n magazin. Afar, n faa
vitrinei, n obiectiv, abia se distingeau nite pete neclare,
orizontale, urmate de altele verticale. Apoi, ua se deschise i fata
intr, rapid, metodic, fiind n criz de timp n aciunea ei de
salvare a vieii lui Kennedy.
Ce vzuse el adineaori?
Derul nc o dat i analiz acele pete neclare. Ceva care se
mica pe trotuar sau pe strad. Se mica de -a lungul unghiului de
vizibilitate. Apoi s-a cltinat sau a cobort: o micare rapid, n
jos, terminndu-se instantaneu.
Apoi, deschiderea uii.
Din nou. Tot nu reuea s neleag. Din nou. Porni sunetul,
spernd s dea peste vreun alt indiciu contextual i auzi un huruit
ca al unui perforator oprit. S-a oprit nainte ca fata s intre n
magazin. De fapt, s-a oprit chiar nainte de coborrea aceea rapid.
Bineneles c s-a oprit.
Tillman se ntoarse spre brbat.
A venit cu motocicleta, nu-i aa? spuse el.
Faa brbatului se lumin brusc, prinznd via.
Da, ncuviin el. A venit. mi aduc aminte pentru c nu
purta casc de protecie. Asta i-am spus. I-am zis c poate s-o
peasc ntr-o bun zi, dac merge cu motocicleta fr casc. Iar
ea mi-a aruncat o uittur, ca i cum ar fi zis cum ndrzneam eu

s-i vorbesc.
i aminteti ceva despre motociclet?
Brbatul ddu din umeri.
mi pare ru. Nu m pricep deloc la chestiile astea.
Nimic? Culoarea? Dac avea vreo band decorativ? Una sau
dou evi de eapament?
Brbatul ridic din nou din umeri.
Nu era dect o motociclet.
De fapt, spuse Kevin, era o Ducati Multistrada 1200.
Versiunea sport, de culoare roie -argintie, cu un cadru hibrid.
Cauciucuri Pirelli Scorpion Trail i n fa i n spate. i avea i
ata lateral.
Fcu o pauz n timp ce brbaii se uitau la el, patronul
magazinului vdit uimit, iar Tillman cu o cuttur plin de
respect.
Kevin se nroi, enervat de atenia concentrat a celor doi.
Dar avea parbrizul scos, murmur el.

24
H. Fossman. N.O. DeClerk. P. Giuliani. S. Rake. J. Leavis. D.
Wednesbury. A. Davies. i aa mai departe.
Pentru nceput, Rush nu a cutat prea mult pe list, gndinduse c majoritatea celor care au cerut cartea Glasul Trmbiei
Vestete Judecata au fcut-o din raiuni profesionale i nu n scop
recreativ. Instalat n biroul lui Emil Gassan, unde presupunea c
nu va fi deranjat, a nceput prin a introduce fiecare nume n parte
ntr-un motor de meta-cutare, mpreun cu diveri ali termeni
adiionali, cum ar fi Rzboi civil, Istoria Angliei i secolul al
aptesprezecelea.
Cteva dintre ele s-au potrivit perfect n acest tipar. Era vorba
despre istorici care publicaser lucrri precum biografia lui Oliver
Cromwell (Nigel DeClerk), o istorie a ereziilor religioase n Europa
de Nord (Phyllida Giuliani) i un studiu original despre interregnul
britanic intitulat Regatul decapitat (Stephen Rake). Ceilali nu
preau s fie faimoi n nici unul din domeniile de care se interesa
Google. Se ncpnau s rmn nite enigme , pn ce Rush ia adus aminte c poate au luat i alte cri de la British Library,
existnd astfel ansa s fie gsii n baza de date principal a
utilizatorilor. Aceasta i-a dat numele complete i detalii despre
adresele de contact, deschizndu-i o mulime de alte opiuni.
Dar majoritatea dintre ele s-au nchis din nou, foarte rapid.
Cnd a vzut modelul configurat, Rush scoase o njurtur
printre dini. O sun pe Kennedy, ntr-o stare de isterie abia
reinut, spunndu-i c gsise ceva despre care trebuia s-i
vorbeasc urgent. Ea i-a dat ntlnire la Union Chapel, iar el i-a
luat haina i a alergat tot drumul pn acolo.
Kennedy sttea aezat chiar sub amvon, rezemat de sptarul
unei strane i cu picioarele sprijinite de banca din spate. Chiar
dac era o biseric n care nu se mai slujea, Rush a fost ocat de
atitudinea ei, datorit educaiei catolice care -i inoculase atia
diavoli i sentimente de vinovie ct pentru trei oameni normali.
Ea vorbea la telefon i, din cte i-a putut da seama Rush din
jumtatea de conversaie pe care a auzit-o, vorbea cu un iubit.
Nu, sigur c mi-e dor de tine. Numai c sunt nc dac a
putea veni s te vd, a veni. tii c a veni.

Chiituri i smiorcituri ale iubitului. Prea s aib o voce


piigiat.
Am neles, iubito. Dar nu tiu i nu-i pot promite.
Chiit. Smiorcitur, smiorcitur chiit.
Izzy, spuse Kennedy, ntrerupnd-o. Isobel. Oprete-te.
Trebuie s nchid. Te sun mai trziu. Chiit. Da i eu te iubesc.
Pstreaz-i ideea asta i vom discuta ct de curnd.
nchise telefonul i-l puse deoparte. Rush se holba la ea.
nregistrase c iubitul era o iubit i ncerca s proceseze
informaia.
Ce s-a ntmplat? spuse Kennedy.
Rush i-a venit n fire i i-a dat teancul de foi imprimate pe care
le adusese.
Wales era obsedat de cartea asta, spuse el. Planul lui
Dumnezeu Revelat i trmbia vorbitoare i tot restul, ncerca s
ntocmeasc o list cu toi cei care au citit-o sau care doar au luato de la raft. Apoi am ncercat s aflu cine erau aceti oameni. Unii
dintre ei au murit, dar asta
De curnd? l ntrerupse Kennedy.
Deveni instantaneu alarmat, ntr-un mod care l fcea pe Rush
s presupun c noutile nu o surprindeau prea mult.
Nu, spuse. Nu de curnd. De ce?
Nu are importan. Continu.
Ei bine, este vorba despre nite persoane care au solicitat
aceast carte prin anii patruzeci i cincizeci. Ar fi de mirare s mai
fie nc n via. Dar aici apare ciudenia. Unele nume au
continuat s apar n rapoartele cu tiri arhivate. La nceput, nu
le-am dat importan gndindu-m c este probabil o simpl
coinciden. Dar am nceput s observ c toate tirile se refereau la
persoane disprute. Aproximativ o duzin din persoanele de pe
lista lui Wales sunt date disprute. i vezi datele? Toate sunt de
anul acesta, la diferen de dou luni una de alta. Asta nu mai
pare o simpl coinciden.
Nu. Pare mai degrab o conspiraie. Dar rpiri n mas?
Acum un minut, artai de parc te gndeai la o crim n
mas, spuse Rush. Care este diferena?
Kennedy ridic din umeri.
Crima n mas face parte din Regulamentul de Ordine
obinuit al Poporului lui Iuda, spuse ea. Dar, de obicei, i acoper
urmele i fac ca totul s par un accident. Cnd dispar nite
oameni, nseamn c sunt alii care i caut.

Rush se uita la ea mirat i uor scandalizat.


Vrei s-mi spui c ei sunt n stare s omoare nite oameni
numai pentru c, ntmpltor, au citit o anumit carte?
Trebuie s spun, n ciuda experienei mele limitate, c sta
este miezul mesajului lor, rspunse Kennedy.
Serios?
Serios, Rush. i-am spus n ce vei intra. Dac vrei s bai n
retragere, acum e momentul. Au venit dup mine azi-noapte i am
avut mare noroc c am scpat ntreag.
I-a vorbit despre cei doi Elohim i despre fata ninja care le -a
venit de hac. Rush era pe ct de zguduit, pe att de fascinat i o
tot ntrerupea cu ntrebri. Dup ce termin de vorbit, el i
scutur capul, ncercnd s se lmureasc.
Iisuse, spuse el. i acum ce facem?
Este foarte clar, nu i se pare? zise Kennedy. Ne -apucm s
citim cartea.

25
Asta, spuse Manolis, va fi un atac n for.
Tillman rumeg aceste vorbe i nu-i plcur deloc.
Nu s-ar putea face ntr-o manier mai blnd? ntreb el.
Intri, apoi iei din nou, nimeni nu face pe deteptul?
Erau n camera din spate, la cafeneaua Pantheon i Manolis
sttea din nou la panoul de comand. Renunase la interfaa
Linux, peste care trecea de obicei i adusese sistemul napoi la o
structur bazic, de tipul comand prompt, care afia textul n
culoare verde pe fond negru, dar ecranul se mica prea repede
pentru a putea fi urmrit. Ecranele, la plural: apreau recurent n
mai multe cuiburi, din care se deschideau altele, dup care
dispreau napoi ntr-o cascad fractal.
A vrea i eu, murmur el absent. Dar nimeni nu poate avea
acces la aceste date n timp real. Nici mcar guvernul. Trebuie s
nelegi, Leo, nu exist un singur sistem de camere video. Exist
mii de sisteme, milioane de aparate individuale, majoritatea
instalate de consiliile locale pentru controlul rutier sau pentru a
monitoriza ordinea public n zone fierbini. Poliia, armata, MI5 i
MI6 i NaCTSO 6, toi fac mereu cutri n aceste sisteme i sunt
obinuii cu ele. Dar urmeaz nite protocoale, merg pe nite
canale i nu se grbesc. Ce facem noi este cu totul altceva. Noi
interogm simultan toate sistemele.
i eti n stare s faci asta? l ntreb Tillman.
Manolis scoase un oftat sonor.
Da, pot s-o fac, dar nu pentru mult timp. Imediat ce am
intrat, fiecare sistem va raporta efracia i fiecare operator va
ncerca mai nti s-mi nchid accesul, apoi va urmri de unde a
pornit solicitarea pentru a m gsi. i asta vor reui, cu siguran,
dac le dm timp suficient. Serverele intermediare chiar i cele
mai bune nu sunt proiectate pentru a rezista sub acest nivel de
interogare. Aa c, nainte ca ei s ne localizeze n lumea real,
gsim ce ne trebuie, dup care nchidem. Numerele, te rog.
Tillman i ddu o foaie de hrtie mpturit, pe care scrisese
The National Counter Terrorism Security Office (engl.) Serviciul
Naional de Securitate i Antiterorism.
6

cinci numere de nregistrare diferite. Manolis le -a introdus pe


fiecare ntr-o mic fereastr de cutare, din partea dreapt jos a
ecranului. Lucra cu mare atenie, verificnd cu ce era scris pe
foaie, dup fiecare tastare. Toate numerele erau de la motociclete
cumprate n Regatul Unit, n ultimele ase luni: mai precis, toate
aparineau mrcii Ducati Multistrada Sports, erau de culoare
roie-argintie, cu ata i cauciucuri Pirelli Scorpion Trail n fa i
n spate. Tillman auzise convingerea absolut din vocea lui Kevin,
pe lng visare i dorin i era gata s-i pun pielea-n b pentru
acurateea descrierii. Chiar i cu dotrile de baz, Multistrada era
o jucrie scump, iar piesa care -i fcuse lui Kevin o astfel de
impresie era pe comand. Acesta era singurul element care le
ddea o ans n lupt.
Existau 4,2 milioane de camere de luat vederi montate pe
strzile din Marea Britanie i tot timpul apreau altele. O mare
parte din ele utilizau un sistem de recunoatere optic a plcuelor
de nmatriculare a vehiculelor. Teoretic, dac ei puneau cap la cap
toate listrile pentru reelele de camere video, pe care Manolis le
putea accesa fraudulos, ar fi putut s ajung la cinci liniue
punctate, rspndite n spaiu i timp, n care fiecare liniu
reprezenta drumul parcurs de una dintre cele cinci motociclete.
Doar una dintre cele cinci linii s-ar fi intersectat cu tutungeria
Smokers Paradise din Fyness Street, Pimlico i aceea era inta lor.
Manolis se ntoarse ctre Tillman cu o expresie a feei uor
tensionat.
Eti gata?
Ce vrei s spui cu sunt gata? Nu am altceva de fcut dect s
stau aici, Mano. D-i drumul, cnd simi c te chinuie inspiraia.
Manolis aps pe o tast.
Sunt ateu, murmur el. Dar sunt un ateu foarte prost. S
sperm c Dumnezeu va ine seama de asta.
Ferestrele de pe ecran preau c flutur ca nite cri de joc
cnd sunt mprite, teancul schimbndu-i forma cu unduiri
peristaltice, la fiecare nou configuraie a ecranului.
Am intrat? ntreb Tillman.
Cteva opriri. Da, suntem pe -aproape. Ateapt stai
puin da, avem deja un ctigtor, cred.
Avem?
Manolis lu o fereastr din teanc.
Astea sunt localuri din centrul Londrei, spuse el. Iar
motocicleta asta TE62 BGZ o ntlneti peste tot.

A fost n Pimlico noaptea trecut?


Am s-i spun imediat ce voi ti. Dar a fost n Clerkenwell cu
o zi nainte. Ea este, Leo, o simt n suflet.
Sufletul tu de ateu.
Crezi c doar cretinii dein monopolul? Da, sufletul meu de
ateu. Manolis tcu o clip, dup care trase o njurtur. Bga -mia picioarele.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tillman, dar vedea i el c teancul
se subia.
M-au vzut deja. Stau bine cu msurile de siguran. Prea
bine ca s pun botul la bombonica oferit de mine. Nu-i mai dau
osteneala s m urmreasc, nchid pur i simplu sistemele, dup
care le repornesc pentru a rupe conexiunea. Aa c
Aa c?
De la incursiunea de atac trecem la prduire. Degetele lungi,
elegante ale grecului apsau tastele cu o delicatee diafan.
Sunt acum pe post de controlor de trafic pentru toat Londra
i mprejurimi. Felicit-m, Leo.
Eti un adevrat meseria, spuse Tillman. i cu toate astea,
nu reuim s gsim ce cutm.
Da. Mi-a scpat o dat printre degete. Chiar acum Manolis
tcu din nou, concentrndu-se asupra datelor care apreau pe
ecran i fluxului de informaii pe care reuea s-l controleze i s-l
stocheze continuu, ntr-un depozit unic. Tillman nu spunea nimic,
lsndu-l s lucreze linitit.
Gata, am reuit, zise Manolis ntr-un trziu. Aproape c am
terminat. Leo, cnd am s-i spun eu, scoate stick-ul de memorie
din aparat.
Stick-ul era de culoare galben strlucitoare i avea imprimat
faa zmbrea a unui roi din desene animate. Nu era o
constatare ironic, pur i simplu era o pies dintr-un set cumprat
de Manolis mai ieftin, dintr-un angrou. Pe el l interesa mai mult
capacitatea dispozitivului i nu aspectul estetic. Tillman a puc
micul dispozitiv de plastic ntre degetul mare i arttor, ateptnd
ca Manolis s-i spun: Acum.
Scoase stickul. n aceeai clip, Manolis i puse ambele mini
pe tastatur i aps simultan pe mai multe taste. Le -a inut
apsate pn ce ferestrele restante dispreau ca nite bule de
spun, una dup alta, pn ce a rmas una singur. n faa ei,
actorul Wilfrid Brambell declama n tcere, avnd dre pt fundal
rame de paturi i cauciucuri uzate.

Manolis i ridic minile de pe tastatur i i ndoi degetele.


Asta e, spuse el. Moarte tiranilor.
Moarte? repet Tillman.
Manolis ddu din umeri.
Ei, nu chiar moarte. Depinde ce prere ai tu despre comediile
britanice clasice. Personal, gsesc c Steptoe and Son a fost o
capodoper. Aa c le ofer computerelor de la controlul traficului o
descrcare gratuit a primelor dou sezoane. Asta i va mpiedica
s ne dea de urm. Este foarte greu s noi n sensul curentului,
chiar dac circul prin fibr optic.
Dup ce i-a deconectat pupitrul de comand, Manolis a trebuit
s deschid un laptop vechi, prpdit, pentru a examina datele pe
care le furaser. Instinctul lui iniial s-a dovedit a fi corect: plcua
de nmatriculare cu numrul TE62 BGZ a fost nregistrat de o
camer video n Vincent Square, la ora 11:30, cu o noapte nainte.
Nu exista camer pe Fyness Street, dar era destul de aproape i
deplasrile motocicletei din ultimele dou zile confirmau pe deplin
acest lucru. Fusese nregistrat de vreo ase ori n Islington, pe St.
Peters Street i trecuse pe Onslow Street chiar n acea dupamiaz.
Nici nu-i de mirare c ai pierdut-o, spuse Tillman. Credeai c
mergea pe jos. i n timp ce tu o luai pe ocolite, ea s-a suit pe
motociclet. Probabil c a trecut chiar pe lng tine.
Nu, probabil c nu, protest Manolis. Poate c mi-au scpat
unele lucruri. Dar nu-mi putea scpa motocicleta asta.
Scuz-m, spuse Tillman sec. Nu am avut intenia s m
ndoiesc de expertiza ta profesional. OK, Mano, hai s ne
concentrm asupra grupuleelor. Vreau s o cunosc pe fat. Ct de
aproape mi-o poi aduce?
Te parautez n dormitorul ei. Uor ca un fulguor.
Lucru care pe Tillman l fcu s tresar puin, pe de -o parte
pentru c fata avea pe jumtate vrsta lui, iar pe de alta pentru c
vzuse dup urmele de snge de ce era capabil n dormitor.
A rmne la ua de la intrare, spuse el. i a purta i nite
bocanci cu inte ca s m aud venind. Nu am chef de nici o
sinucidere.
Sun telefonul i Manolis rspunse. A spus Da de dou ori,
dup care i l-a dat lui Tillman.
Prietena ta, spuse el.
Care prieten? ntreb Tillman.
Aceea pe care n-o place nevast-mea.

Tillman lu telefonul.
Bun, Heather.
Mi-ai spus s te anun dac m mut.
i unde te mui?
Avranches. n Normandia. O cltorie de o zi.
n regul. Anun-m cnd te ntorci.
Aa voi face, Leo.
Tillman nchise i-i ddu telefonul napoi.
Caitlin nu are de ce s-i fac griji, i spuse el lui Manolis.
Heather are gusturi rafinate.
Manolis ddu din cap cu prere de ru.
Ce pcat. Ne-am fi simit bine mpreun.
Treci la treab, i suger Tillman, serios.
Manolis se conform. Iar Tillman i-a dat pasiene cu cincizeci i
una de cri, vreme de trei ore, n timp ce vechiul lui camarad
sergent lucra la nesfritele iruri de date, eliminnd i
colaionnd.
Iat-o, spuse el ntr-un trziu. Cred c am gsit-o, Leo. Aici
este locul unde i-a petrecut fata cea mai mare parte din timp, n
ultimele trei zile tot timpul n care nu te urmrea pe tine sau pe
blonda rafinat.
Unde anume? ntreb Tillman, punnd crile jos. Unde
locuiete?
Se pare c ntr-un depozit, spuse Manolis, oarecum
nencreztor. ntr-o zon industrial din Hayes.
i arunc lui Tillman o privire bnuitoare.
Poate c asta este munca ei de zi.

26
Kennedy a avut mult mai mult btaie de cap dect se atepta
n a face rost de un exemplar al crii lui Johann Toller, pe care
voia s-o citeasc. A mprumutat un computer de la Charing Cross
Library i, ncercnd s nu-i deranjeze pe beivii care dormeau,
folosind sala de le ctur pe post de azil, a descoperit c, de -a lungul
timpului, au fost nregistrate douzeci i trei de copii ale crii
Sunetul Trmbiei Vestete Judecata n cataloagele bibliotecilor din
lumea ntreag. Acest lucru o fcea, doar ntr-o mic msur, s
fie mai puin rar dect Biblia Gutenberg.
Dar, n realitate, era mult mai rar, fiindc, atunci cnd
Kennedy a nceput s o caute, a descoperit c fiecare din acele
exemplare fusese cumprat, ars, furat sau, pur i simplu, rtcit
n ultimii ani. Nu exista nici mcar un exemplar din cartea lui
Toller care s poat fi obinut din pasiune sau pe bani.
Poate pe bani. L-a sunat pe John Partridge, care a bombnit-o
c-l punea s caute acul n carul cu fn i c trebuia s-i
gseasc timp pentru asta, dup care a sunat-o napoi, n mai
puin de o or, raportndu-i c gsise un exemplar al crii. Sau,
adug el, scrupulos, ceva asemntor.
Ce nseamn asta? ntreb Kennedy suspicioas.
Ei bine, am ncercat ce este la ndemn, i spuse Partridge.
Am crezut c cel mai uor lucru din lume este s gsesc fie o copie
scanat, fie o versiune electronic. Majoritatea crilor care nu se
mai afl sub incidena dreptului de autor au fost introduse n
programul de
recunoatere optic a caracterelor, fiind
disponibilizate electronic. ns m-am izbit de un zid de crmid.
Dei am ncercat de nenumrate ori. O mulime de linkuri care ar
fi trebuit s duc la cartea ta s-au dovedit nite fundturi. Site urile au fost terse n totalitate. Marcatori de virui pe motoarele
de cutare, absolut nimic la sistemele de decodare.
Aadar?
Prjolire digital, draga mea Heather. Cineva a cutat toate
aceste site-uri cu intenii malefice premeditate, le -a anihilat, apoi a
presrat pmntul cu sare.
Bineneles c nu are nici o legtur cu textul nostru, gndi
Kennedy cu voce tare.

Dac ar fi existat un singur site, am fi putut crede c este o


coinciden. Dup jumtate de duzin ns, achii nota de plat i
te lai pguba.
i de cte ori ai gsit asta, John?
De zeci de ori. n cele din urm, am avut noroc pn la un
punct, n orice caz urmrind intenionat date expirate. Cu alte
cuvinte, descrcri stocate, vechi, de seturi de date ale unor site uri care nu mai exist sau care nu pot fi accesate direct de pe
internet. i aici ajungem la vetile bune.
Avem i veti bune?
Locul unde am gsit rezumatul este Scriptorialul 7, din
Avranches, n nordul Franei. Nu au un exemplar propriu-zis al
crii, dar au transcrierea ei complet, sub form dactilografiat.
i mi-o pot trimite? Ar fi extraordinar.
Tempereaz-i elanul, ex-sergentule. Ei refuz categoric s
transmit electronic transcrierea sau s o trimit sub form de
fiier, deoarece nu mai au textul original pentru comparaie. Au
avut un exemplar al crii, dar a fost distrus ntr-un accident, n
urm cu civa ani. Nu exist nici o modalitate de verificare a
autenticitii transcrierii i curatorii nu vor s fie trai la
rspundere pentru furnizarea de date eronate. Dar te las s
examinezi copia, dac te duci acolo n carne i oase. eful
departamentului de conservare este un anumit Gilles Bouchard.
Este prieten cu prietenul prietenului cuiva, cu care am fost n
relaii foarte bune, a fost odat ca niciodat. De dragul ei, va
mblnzi regulamentul pentru tine.
Am auzit cumva o poveste de dragoste subliminal, John? l
ntreb Kennedy. Nu, tiu, un domn nu vorbete niciodat.
Ascult, este senzaional. Pe bune. Dac nainte i promisesem o
bere, acum i rmn datoare cu o fabric ntreag.
Cu o distilerie, te rog. Otrava mea preferat este uischianul.
Din mal pur sau amestecat?
Surprinde-m. Dar nu n nordul ndeprtat. Iernile sunt
ucigtoare pentru artrita mea.
Kennedy a nchis, dup care a mai dat alte telefoane. Ultimul a
fost Rush.
i acum ce ai de gnd? o ntreb el. Pleci n Frana?
Mi-am rezervat deja biletul. Este un drum lung. Iau Eurostar
Le Scriptorial (fr.) denumirea Arhivelor-muzeu care adpostesc
manuscrisele de la Mont-Saint-Michel.
7

spre Paris, apoi un tren obinuit pn la Rennes i urmtorii


cincizeci de kilometri cu o main de nchiriat. M ntorc mine.
Ar trebui s m iei i pe mine.
Rush i pstra tonul glume i sardonic, dar ea a simit
avertizarea.
i trebuie cineva care s stea pe scara trenului i s se
roiasc la ei, dac te prind din nou.
Da, i spuse Kennedy, dar nu-mi permite buzunarul. Sau s
mai am i alte mori pe contiin. Vezi ce poi afla despre viaa lui
Johann Toller, i suger ea.
Viaa lui, Kennedy?
Da. Gndete-te la asta. Eu merg pe urmele crii, tu mergi
pe urmele omului. Suntem coarnele taurului, Ben.
Tu eti coarnele taurului. Eu sunt coada fichiuitoare a
taurului, care d la o parte cteva mute. Coarnele taurului nu
caut chestii pe Wikipedia. Pentru c asta mi ceri tu mie s fac.
Vorbesc serios, i spuse Kennedy. Cred c putem presupune
c Toller trebuie s fie important pentru Poporul lui Iuda, dintr-un
motiv anume. Dac am ti cine a fost, am avea o ans s aflm
care este motivul.
Lui Rush tot nu-i plcea situaia, dar se ls convins. Iar lui
Kennedy nu i-a prut ru pentru timpul pierdut ca s-l conving,
pentru c el avea perfect dreptate n ceea ce o privea. l trimitea
s lucreze la ceva ca s se afle n treab, n timp ce ea continua cu
investigaia.
n orice caz, acesta era planul ei.

27
Din punctul de vedere al internetului, Johann Toller era o
enigm. nglodat ns n zgura programului de cutare, Rush gsi
cteva firimituri de date. Una dintre acestea era un articol dintr -o
enciclopedie, care aprea mereu, reciclat la infinit de la un site la
altul, fr nici o citare a autorului original.
Johann Toller (????-1660), a devenit o figur proeminent,
ca membru al celei de -a Cincea Micri Monarhiste, un grup
de nemulumii politici i religioi, din Anglia secolului al
XVII-lea, avnd legturi cu grupri similare rspndite n
toat Europa continental. Se cunosc foarte puine lucruri
despre prima parte a vieii. Toller a scris mai multe cri i
pamflete, n care a criticat guvernarea postrevoluionar a lui
Oliver Cromwell, din pricina eecului acesteia n elaborarea
unei legi care s asigure o total libertate religioas. A fost
executat n anul 1660, dup o tentativ euat de asasinare a
lui Sir Gilbert Gerard, precedentul trezorier al Armatei
Parlamentare.
Oriunde ar fi cutat Rush, acelai rezumat fad se holba la el din
spatele ecranului. Nimeni nu se obosise s ntocmeasc o list cu
cele cteva lucrri ale lui Toller, sau s spun ceva suplimentar
despre cum a trit i cum a murit acest om.
Trecnd la IMAGINI, a constatat c predomina o singur
fotografie. Nu era fotografia lui Toller, ci reproducerea coperii
crii lui. Sub titlu, se putea vedea coama unui deal, la picioarele
cruia se cuibrea un mic ora. i prea oarecum cunoscut.
Imaginea avea ca legend cteva cuvinte scrise cu attea
ornamente, nct abia se puteau citi. De agoni ventro veni, atque de
austio terrae patente. Rush le analiz ca fiind strine i era ct pe aci s renune, dar le -a introdus n Babelfish8 s vad ce ieea. Am
ieit din pntecele fiarei i din gura deschis a Pmntului.
Cut la a Cincea Micare Monarhist i descoperi c nu era
dect una din aproximativ cele o sut de micri religioase radicale
8

Babelfish (engl.) denumirea unui program de traducere.

din Anglia secolului al XVII-lea, de regul persecutai i


marginalizai pentru crezul lor. Lui Rush nu i s-au prut deloc att
de radicali, dar s-a pierdut n detalii. Majoritatea preau s spun
c a doua venire a lui Hristos va avea loc ntr-o mari, la ora 2 p.m.
Sau poate ntr-o joi, la trei dimineaa. Sau privii aici. Nu a avut
fiecare epoc nebunii ei, care au prevestit sfritul lumii? Sau era
ceva care aprea ciclic, precum lcustele?
n acea faz, a dat peste un calup mai bogat de date, de la un
brbat pe nume Robert Blackborne, un alt membru al celei de -a
Cincea Micri Monarhiste. Blackborne spunea tot felul de
anecdote despre Toller. Cum ar fi, c el susinea c se nscuse n
ntuneric i fusese adus la lumin i c avea dese conversaii cu
ngerii. i, n ciuda accentului i felului su de a vorbi, se prea c
Blackborne era sigur c Toller se nscuse ntr-un loc exotic,
deoarece avea acel fel ciudat de a-i face semnul crucii, ncercnd
s-i conving i pe ceilali membri ai micrii s-l adopte. i punea
mna la gt, apoi la inim, la stomac i apoi n cerc napoi de unde
a nceput. i cnd l-am contrazis, artndu-i cum se face corect, mia spus c aa binecuvntau ngerii n ceruri, iar el nu putea face
altfel dect s-i cinsteasc dup cum se cuvenea.
Blackborne avea, de asemenea, o versiune despre originea lui
Toller. Se pare c, odat, cltorea prin Alpi i a czut ntr -o rp,
gata-gata s moar. Era grav rnit i, pe deasupra, imobilizat ntrun loc strmt i ngrozitor, nct credea c nu va mai apuca ziua
urmtoare. Aa c i-a ncredinat sufletul n minile lui Dumnezeu
i a nceput s se roage adnc, pregtindu-se s se prezinte la
scaunul de judecat.
Atunci, a aprut un nger care i-a vorbit lui Toller despre
adevruri nemuritoare, pe care el a simit c trebuia s le
transmit mai departe restului omenirii.
Rush copie totul ntr-un fiier principal. ncepea s simt c
ajunge undeva i se gndea s treac i pe la British Library, s
vad dac nu mai ddea acolo peste ceva ideal era s-i dea un
nume fals, avnd n vedere ce li se ntmplase tuturor celor care i
exprimaser vreun interes n legtur cu viaa i opera lui Toller.
Dar a neles c mai avea o alt opiune. Prea pe ct de stupid,
pe att de ridicol de uor de fcut.
A cobort la Camera 37. A dat, n drumul su, de trei ori peste
diveri poliiti, fie stnd de vorb, fie mergnd ntr-o alt direcie,
dar acetia l lsau s treac, micnd din cap i nespunndu-i

nimic.
Se strecur n ncpere i se duse direct la cutia pe care o
prduise Alex Wales.
Dup cum observase deja, aceasta coninea un amestec de texte
vechi i de comentarii moderne. S-a autoservit cu un morman de
cri, ce preau istorii i biografii relevante, dup care btu rapid
n retragere.
Dar revenind n biroul lui Gassan, i ddu seama c era
incapabil s citeasc. Fu deodat izbit de macabrul aciunii sale
faptul c sttea la biroul unui mort, ct nc omul nici nu fusese
nmormntat.
Ca i cum nu realizase, pe deplin, pn n acel moment, c
Gassan era ntr-adevr mort. Fusese o noiune abstract, care
devenise, subit, concret: ncperea asta, biroul sta, tcerea asta.
Profesorul zmbea dintr-o fotografie n ram de argint, nefiresc de
triumftor, innd n mn o medalie de bronz. Poate c primise
premiul trei la vreun concurs de arheologie.
Cu ct Rush privea mai mult la fotografie, cu att zmbetul
devenea mai sinistru. Eu tiu ceva ce voi nu tii, prea s spun
Gassan.
Nu tii dect cum este s fii mort, i spuse Rush fotografiei.
i toi o vom afla odat.

28
De la terminalul Eurostar n tren, apoi la Paris, apoi la Rennes
via Le Mans i Laval ntr-un tren accelerat SNCF: a fost, dup cum
i spusese Kennedy lui Ben Rush, un drum lung. Inteniona s-i
ocupe timpul citind rezumatul crii lui Toller, oferit de
Scriptorialul din Avranches, via John Partridge, dar, cnd a apucat
s deschid fiierul, pe micul notebook pe care el i-l mprumutase,
a dat peste ceva mult mai simplu dect se ateptase.
n timp ce traversa Canalul Mnecii n tubul etanat ermetic, la
o sut de metri sub ocean, mergnd cu o vitez de 200 de mile pe
or, iat ce a citit:
Tema abordat de autor este sfritul istoriei umanitii i
nceputul mpriei lui Hristos pe Pmnt. El afirm c acest
lucru este iminent, bazndu-se pe observaii din istoria
recent.
Toller abordeaz apoi prezicerea unor evenimente care vor
aprea n ajunul anului 1666 (la care se face referire, susine
el, n Cartea Revelaiilor). Diversele semne din titlu sunt
aceste evenimente viitoare, care vor vesti i prevesti
ntoarcerea lui Hristos pe Pmnt.
Scria mai multe, dar totul era n acelai stil al rezumatului.
Previziuni despre lucruri care s-au ntmplat (spuneau bieii
detepi) sau nu s -au ntmplat n urm cu trei secole i jumtate.
Dac voiai o definiie a inutilului, o aveai n faa ochilor.
Imediat ce iei din tunel, de partea francez, Kennedy i verific
e-mailurile. Toate, n afar de unul, erau de la Izzy. Citite n
ordine, alctuiau o saga abreviat de frustrri, umiline i
atrociti. Personajele vrjitoarea cea rea Caroline, pmplul de
Simon, Hayley i Ben interpretnd rolurile copilailor din pdure
erau mai mult dect veridice i zugrvite cu o real convingere.
Erau mai reuite dect o pantomim de Crciun. Sau ar fi fost,
dac subtextul nu ar fi sunat att de tare i precis: Sunt iubita ta,
scoate-m de aici.
Dar ea nu putea s-o fac. Dup toate cte se ntmplaser n
apartament n noaptea precedent, nu ndrznea nici mcar s-i

trimit un rspuns. Nu tia pe urmele cror pri din viaa ei


mergea Poporul lui Iuda. Izzy fusese deja ct pe -aci s moar, o
dat. S o aduc napoi n btaia putii era ceva la care Kennedy
nici nu voia s se gndeasc n acest moment.
Aa c reveni la e -mailul restant, care era de la Ralph Prentice.
OK, scria el. i-am spus c s-ar putea s am ceva n
legtur cu rnile provocate de cuit. Nu voiam s spun nimic
mai mult, pn ce nu verificam personal, deoarece se pare c
trecem printr-o perioad nebun. O mulime de incidente
urte, dar unele dintre ele nu att de urte, ct absolut
nucitoare. Cine are timp s taie capetele a o mie de
obolani? i, n primul rnd, de unde faci rost de atia
obolani?
Dar divaghez. i aduci aminte c am vorbit despre
bombele incendiare din Yorkshire? Era o cldire de
patrimoniu Nunappleton Hall. Pe vremuri, o mnstire, apoi
un conac, dup care a fost prsit. De fapt, prsit pn n
momentul incendiului.
Poliia local l consider un atac terorist, deoarece
muniiile utilizate au fost extrem de sofisticate, l-au chemat
pe cei de la Poliia Metropolitan ca s-i ajute cu medici
legiti i multe dintre hrtii au ajuns la mine pe birou
inclusiv rapoartele de la autopsie.
Poate c te miri de ce exist rapoarte de autopsie, din
moment ce incendiul a avut loc ntr-o cldire prsit.
Rspunsul este c sunt indicii c teroritii ar fi adus ostaticii
pe care i-au ucis acolo. Metoda de execuie i folosesc
termenul adecvat a fost cu un cuit, n fiecare caz n parte.
O grav vtmare a ochilor, de asemenea, posibil s se fi
folosit aceeai unealt. Dar cauza morii pentru toi cei
doisprezece a fost o tietur adnc la gt. Un cuit foarte
ascuit trecut de -a lungul gtului.
Prentice nu se ddea n lturi de la detaliile tenebroase ale
examinrii post-mortem i, orict de dur era Kennedy, simea
cum i se usuc gura n timp ce citea. Victimelor li se pusese clu
n gur. Minile i picioarele, legate. Ucise probabil, n timp ce
ngenuncheau, ntr-un spaiu foarte strmt o cmar din piatr,
n spatele buctriei principale. Orbii i apoi mcelrii, cel mai
probabil unul dup altul, pentru c, n cdere, membrele unora

dintre corpuri se ncruciaser ntr-un mod ce fcea improbabil


ipoteza ca toi acei doisprezece brbai i femei anonimi s fi fost
ucii deodat.
i totui, nu erau anonimi. Toate corpurile fuseser identificate,
fie dup ADN, fie dup dantur. Kennedy i arunc ochii rapid
peste nume, dar nu-i spuneau nimic sau, cel puin, i spuneau
mult mai puin dect imaginea ngrozitoare, de neters, a
doisprezece oameni care ateptau ntr-o tcere forat, terifiant,
n timp ce clul i fcea treaba naintnd de -a lungul irului.
nchise e-mailul. S fi avut asta vreo legtur cu furtul crii lui
Toller? S fi existat mcar o umbr de logic dement care s lege
spargerea de la Ryegate House cu carnajul acesta la dou sute de
mile deprtare? S furi o carte, apoi s masacrezi o camer plin
de brbai i femei? Pentru majoritatea oamenilor, aceste crime nu
fceau parte din aceeai paradigm dar pentru Mesagerii tribului
lui Iuda, care omorau de secole pentru a proteja sfinenia
evangheliei lor, ar fi fost perfect posibil.
Avu o bnuial ngrozitoare. Vr mna n buzunar i scoase
lista lui Ben Rush: Numele utilizatorilor de la British Library care
accesaser cartea lui Toller i apoi dispruser. A comparat-o cu
victimele de la Nunappleton Hall. Lista lui Toller cu cei disprui
era identic listei lui Ralph Prentice, cu cei ucii.
Kennedy avea un stomac puternic. Dar capul era cel care se
rzvrtea mpotriva acestei atrociti. Prin urmare, nu era vorba
despre rpire. Era o crim n mas, fr doar i poate. Pus n
aplicare cu o grij i o precizie hidoase. Poporul lui Iuda, care
considera crimele sale ca fiind sfinte i nu pctoase, scpase din
nou n lume.
Nu. Ei nu au prsit-o niciodat. Cut pe internet informaii
despre Nunappleton Hall. Nu a fost ctui de puin surprins s
afle c se transformase din mnstire ntr-un spaiu de locuit,
imediat dup Rzboiul Civil din Anglia, cnd unul dintre fotii
generali ai lui Cromwell cutase un loc unde s se stabileasc i s
cultive trandafiri pn la ua de la intrare i cnd Johann Toller
ncepuse s predice prin toat Anglia despre a Doua Venire a lui
Hristos.
Apoi a mai fcut ceva. A cutat la obolani cu capetele tiate.
Habar nu avea despre ce vorbise Prentice, dar motorul de cutare
i arta c era un subiect de tiri de actualitate n mass-media
social. Cineva tapetase bulevardul Whitehall din Londra cu
obolani decapitai aproximativ o mie. Poliia declarase c era

vorba fie de un protest pentru drepturile animalelor, fie de o glum


a vreunui student nebun. obolanii au fost aezai cu grij n faa
unei cldiri denumite Banqueting House, proiectat de Inigo
Jones, dup cum reieea din unele comunicate i terminat n
anul 1622.
Kennedy avea senzaia c vede piese disparate dintr-un
ansamblu, pietricele individuale dintr-un mozaic complex, dar era
prea aproape de el ca s poat vedea ce reprezenta n realitate.
Avea o semnificaie. Trebuia doar s gseasc punctul -cheie din
care micile detalii nebuneti s fuzioneze ntr-o figur, un cuvnt,
un rspuns. Exista un nivel n care toate aceste lucruri cpta u
un sens.
Cnd a scos acest gnd la lumin i l-a privit, a vzut c era cel
mai nfricotor lucru din lume.

29
Tillman era ntins n iarba deas i supraveghea depozitul prin
binoclu. Sttea culcat pe burt i ct se poate de nemicat. Petele
de culori de pe costumul lui de camuflaj l ascundeau de privirile
curioase, dar, pn ce nu se ntuneca de tot, orice micare l -ar fi
putut da nc de gol.
Depozitul nu fremta de activitate, dar era ceva micare
nuntru. Venise un camion de dou ori n cursul zilei i i se
dduse drumul nuntru, la o platform de ncrcare, n partea
stng fa de centrul razei sale vizuale. Unul dintre acestea dou
a aprut din nou, cu un alt brbat la volan, mergnd de -a lungul
rampei i trecnd la trei metri pe lng Tillman. Cellalt era nc
nuntru. Probabil ncrcat sau descrcat, dar oblonul de pozitului
fusese tras jos i zvort, aa c era imposibil s se tie care era
unul i care era cellalt.
n timpul zilei, se vedeau oameni micndu-se n spatele
ferestrelor, repede i eficient. n curtea principal, apte maini
toate destul de noi, dar neavnd nimic deosebit stteau aliniate.
Probabil c aparineau personalului de la depozit sau managerilor,
din moment ce nu s-au micat de acolo ct timp Tillman a stat s
urmreasc i nimeni nu s-a apropiat de ele.
Acolo depistase Manolis motocicleta, dar nu se vedea nici urm
de ea i nici de fat, c veni vorba. Desigur, exista i o marj de
eroare, iar Mano fusese destul de iste s accentueze faptul c asta
fusese cea mai plauzibil bnuial. Camerele de luat vederi nu
nregistraser locurile unde i petrecuse motocicleta nopile.
Depozitul era doar nodul spre care convergeau ultimele poziii
nregistrate n fiecare zi. Uneori, fata ajungea acolo venind din vest,
cel mai des din nord sau est, dar venea acolo n fiecare zi, spre
miezul nopii sau puin dup i motocicleta nu a mai aprut
nicieri pe camerele video dup acea or i pn la ase sau apte
a doua zi dimineaa. Dac nu era la depozit, era undeva prin
apropiere, deoarece cldirea merita o studiere mai atent.
Din documente reieea c depozitul aparinea unei companii de
transport, High Energy Haulage. Denumirea i sigla firmei se
vedeau pe o tbli la poarta din fa i din spate a cldirii. Sigla
semna cu unul dintre trilitoanele de la Stonhenge: o bar lat,

orizontal, cu dou bare verticale de lungimi egale, prelungindu-se


n partea de jos. Bara din dreapta atingea vrful, dar era un spaiu
liber ngust la vrful barei din stnga. Tillman nu prea tia ce
poate s nsemne asta, dar i-a scormonit din greu memoria. O
mai vzuse i nainte, sau ceva asemntor, dar nici atunci nu-i
plcuse.
De fapt, nu prea avea ce s-i plac la acest loc. Era ct se poate
de dubios prin faptul c era plin de oameni ocupai, dar nu intra i
nici nu ieea nimic de acolo. Murea de curiozitate s afle cu ce se
ocupau i tia c singura lui ans era noaptea. De aceea se mai
afla nc acolo, n iarb, cu picioarele amorite i cu pietricele
ascuite presndu-i pieptul.
i plimb binoclul la ua din spate, la rampa de ncrcare, la
ferestre, pe acoperi. Existau camere de supraveghere, dar a vzut
dou locuri pe unde putea trece n siguran. Un sistem de alarm
care nu prea ns c-i va da de furc. Pe eticheta din exterior
scria WESTMAN SECURITY SYSTEMS. Tillman tia destul de bine
ce se afla n interiorul acelei cutii, ce fcea i ce nu fcea. Att timp
ct nu i se aduseser modificri fa de specificaiile de baz, se va
comporta ca un cine care nu a putut ltra.
ns era foarte probabil s fie i cini. i paznici. Putea s existe
i tur de noapte, caz n care va trebui s se mai gndeasc.
Dar pe msur ce se lsa ntunericul i angajaii de la depozit
ieeau unul cte unul, ndreptndu-se spre maini, cu jachete sau
haine aruncate pe umeri i prsind incinta, Tillman devenea mai
ncreztor n ansele sale.
Curtea principal se golise, dar el nc mai atepta. Dup
cincisprezece minute, un brbat n uniform neagr a ieit prin
ua din dos, a ncuiat-o, a fcut un rond de vreo dou minute i
jumtate i s-a ntors. A procedat la fel dup o or.
De data asta, dup ce s-a nchis ua, Tillman s-a ridicat n
picioare, masndu-i muchii care -l dureau i se ndrept spre
cldire.
Diema l urmrea aa cum o urmrise i pe Kenne dy, de la o
distan suficient de mare el i-ar fi putut da seama doar dac
fata ar fi fcut vreo greeal grosolan. Sttea la un sfert de mil
deprtare, n spatele unei baricade din cutii i lzi de carton, aflat
pe un loc de gunoi, lsat special ntre dou spaii de firme identice
una care se ocupa cu instalaii antifurt pentru maini, iar
cealalt cu fabricarea de implanturi mamare din silicon, ntreaga

logic a lumii adamice funciona ca morala dintr-o fabul.


Ei i plcu acel zmbet. Dar nu simea dispreul i
superioritatea detaate pe care le implica. Adevrul era, dei o
exaspera s vad atta slbiciune la ea, c Tillman o fcea s se
simt stnjenit.
tia cine este, desigur. Kuutma i spusese totul, narmnd-o
dinainte pentru orice surprize . Tillman era tatl ei biologic. El o
impregnase pe mama Diemei, Rebecca Beit Evrom, atunci cnd a
fost trimis n lume n calitate de Kelim, ndeplinind o misiune care
l depea pe el. n aceast situaie, el a fost ca un mgru care -l
transport pe unul dintre credincioi la rugciune. Mgarul habar
nu are ce nseamn cu adevrat greutatea pe care o duce n spate,
nu cunoate nelesul trudei lui. i joac rolul, ascultnd de
cuvinte i de bici, dup care este trimis la pscut.
Diema i-a petrecut ntreaga via n mijlocul poporului, taii i
mamele ei de suflet. Dei printele ei era un pgn, iar mama ei
murise cnd ea era nc prea mic i pentru a o plnge, trise
printre cei alei i fcea parte dintre ei. Cea mai de pe urm dintre
ei, adevrat i simise acest lucru din plin. i totui, adevrul
acesta nclina balana mai mult dect toate celelalte adevruri. Era
punctul ei de sprijin, scopul i esena ei. Aadar, nu se punea
problema s simt glasul sngelui n legtur cu Tillman, drept
rezultat al unei ndatoriri animalice, de care el se achitase
corespunztor, n urm cu nousprezece ani. n orice caz, numai
gndindu-se la rolul lui n conceperea ei, simea c o cuprinde
dezgustul i ceva asemntor cu ruinea sentimentul c se
atinsese, totodat, de ceva murdar.
Dar nu se putea abine. Era surprins i chiar puin micat de
ce reuise el s fac aici. Realizase c ea l urmrea i descoperise,
cumva, destule despre ea pentru a o urmri la rndul lui. Numai
c, printr-un noroc, nu s-a mai dus n adpostul ei nici mcar o
dat n ultimele trei zile. i-a mprit timpul ntre a-l urmri pe
Tillman i pe rhaka i a supraveghea acest loc de care era
aproape sigur c-i aparinea lui Ber Lusim.
Prin urmare, Tillman investiga investigaia ei, care, bineneles,
fcea parte din planul magistral al lui Kuutma. i totui, el o fcea
s se simt stnjenit. Iar stnjeneala i dezgustul erau ca apa i
uleiul: nu se puteau amesteca.
i-a imaginat c-l omoar. Asta a ajutat-o puin.

30
Cea mai mare parte a drumului de la Rennes la Avranches l-a
fcut pe osele principale, printre peisaje industriale prginite din
mprejurimile oraului Fougeres. Dar cnd Kennedy ajunse pe
coast, a vzut ct de mare era estuarul care se ntindea de pe un
mal pe altul, iar castelul de poveste de pe Muntele Saint-Michel
sttea parc aninat n spatele ei.
Arunc o privire dincolo de golf, o ntindere nesfrit a plajei de
reflux. Muntele Saint-Michel o pzea cu un zel anacronic, pantele
lui blnde fiind nesate de o lizier de restaurante ieftine i
magazine de suvenire, dar abaia La Merveille se nla n vrf,
mndr i pur ca un nger pe o grmad de gunoi.
Ar fi trebuit s o aduc pe Izzy aici. Izzy nu s-ar fi plimbat pe
plaja mloas nici pentru un milion de euro i un Cadillac de
culoare roz, ci s-ar fi crat cu chiu cu vai pn sus, la mnstire
i napoi, vicrindu-se tot drumul, apoi ar fi but cidru cu
Kennedy la una dintre cramele locale, pn cnd Kennedy ar fi
trebuit s o trasc dup ea, napoi la hote l pentru o partid de
sex de vacan slbatic, stngaci, de -i tia rsuflarea, aa ca
prima dat.
Scriptorialul nu era greu de gsit. Drumul a dus-o pe Kennedy
direct n ora, iar cldirea se afla chiar n faa ei. Un col al zidului
vechii ceti l mbrca pe dou laturi i un turn vechi, ptrat, l
strjuia din spate, dar Scriptorialul era o movil triunghiular cu
coluri rotunjite, asemenea unui muuroi fcut de mn
omeneasc.
Cea mai mare parte a spaiului, Kennedy o tia, era rezervat
unei expoziii permanente dedicat istoriei crilor i a legtoriei,
iar gloria care ncununa literalmente etajul superior al cldirii era
o selecie a crilor salvate din biblioteca din La Merveille, n
perioada cnd guvernul revoluionar hotrse c bibliile erau
numai bune de pus pe foc.
Kennedy s-a prezentat la recepie i, n timp ce atepta, i
arunc ochii peste exponate. Erau machete ale oraului La
Merveille, ilustrnd diversele etape de construcie, de -a lungul mai
multor secole, sculpturi din piatr i din lemn, furate din capel,
precum i hri ale zonei n diferite epoci istorice. Dar era prea

obosit de cltorie i prea nerbdtoare pentru a nelege mare


lucru din ceea ce vedea.
Domnioara Kennedy.
Prea o voce cultivat i cu un accent uor doar ct s
transforme i-ul din domnioar ntr-un e. Kennedy s-a ntors,
iar Gilles Bouchard i ntinse mna.
Fiind obinuit cu Emil Gassan, cptase reflexul de a se
atepta la cineva sec i ceremonios. ns Bouchard era tnr
poate chiar de vrsta ei de constituie robust i mbrcat lejer,
ntr-un tricou gri, cu guler pe gt i jeani albi ca zpada. Avea
prul lung, frumos i blond, iar faa ngust era bronzat ca a
unui star de cinema.
Ea i lu mna i i-o strnse.
Da, eu sunt Heather Kennedy. i dumneavoastr suntei dr.
Bouchard?
Gilles.
Gilles. V mulumesc c ai acceptat s m primii att de
repede.
Plcerea este de partea mea. Cred c returnez o favoare, ntr un mod destul de alambicat.
Kennedy zmbi.
Da i mie mi s-a dat de neles acelai lucru.
Mi s-a mai spus, de asemenea, c nu avei prea mult timp la
dispoziie.
M supun condiiilor dumneavoastr. Dar dac avei
pregtit cartea, a dori foarte mult s-mi arunc ochii peste ea.
Cartea, spuse Bouchard. Pronun cuvntul pe un ton uor
ironic. Da. Ei bine, v voi arta ce avem i am s v explic n ce
mprejurri am obinut-o. Poftii pe aici, v rog.
Trecur de liniile cronologice i de nivelurile de jos ale expoziiei,
ajungnd la o u care ddea spre o cas a scrilor, cu perei
vopsii n rou. Tre ptele erau din oel i zdrngneau sub
picioarele lor.
Un Scriptorial n interiorul Scriptorialului, spuse Bouchard.
Este conceput n sensul acelor de ceasornic, n timp ce slile
publice sunt n sens invers acelor de ceasornic sau widdershins 9,
ca s folosesc adorabilul cuvnt englezesc. Noi am denumit acest

Widdershins (engl.) n sens invers.

spaiu le filetage administratif 10, filetul administrativ. nelegei


metafora? Ca filetul unui urub.
i-a rotit degetul arttor n sensul unei spirale.
neleg metafora, i confirm ea.
Aici pstrm cea mai mare parte a coleciei noastre, continu
brbatul, mpreun cu spaiile destinate conservrii i restaurrii
lor. Multe dintre crile noastre provin de la mnstire, dup cum
probabil tii iar specificul nostru, poate tocmai din acest motiv,
este orientat spre opere religioase. Iat. Am rezervat sala aceasta
pentru dumneavoastr.
Descuie o u i o pofti ntr-o sli, nu mai mare dect un
cubiculum. n ea nu ncpeau mai mult de un birou i un scaun
cu sptarul drept. n spatele biroului se afla un corp de rafturi,
montat pe perete. Tavanul i pereii erau vopsii ntr -un verde
mohort, de spital.
Camera era att de strmt, nct, dac Bouchard ar fi urmat-o,
ar fi trebuit s stea suprtor de aproape de ea, aa c rmase n
pragul uii, cu minile n buzunare, indicndu-i cu o nclinare a
capului documentul firav care zcea n mijlocul biroului.
Cartea, spuse el, cu aceeai inflexiune batjocoritoare de mai
nainte.
Kennedy se aez i-l trase spre ea. Era un teanc de hrtii A4,
cu marginile puin cam zdrenuite i ndoite, strnse cu o agraf n
colul din stnga sus. Titlul GLASUL TRMBIEI VESTETE
JUDECATA DE APOI era centrat pe pagin, scris n Courier 12.
i asta este transcrierea complet? ntre b ea.
Da, aa credem. Dar nu tim. Ca s fiu sincer, este o
anomalie. Probabil c am fi aruncat-o, dar ntmplarea face c am
pierdut singurul exemplar al crii cartea imprimat, propriu-zis
n mprejurri bizare i n-am mai putut s o nlocuim. Cum asta
este tot ce avem, am pstrat-o. i cum nu are nici o certificare de
baz, nu i facem publicitate.
Se scuz politicos, percepnd tensiunea i nerbdarea ei, dar
prea educat ca s fac vreun comentariu n acest sens i a lsat -o
singur cu documentul.
Kennedy scoase agrafa i ntoarse pagina mai bine zis, ridic
pagina, deoarece foile nu erau prinse una de alta. A constatat cu
surprindere c cea de -a doua fil era o fotocopie slinoas a ceea ce
Le filetage administratif (fr.) filetul administrativ (n sensul de
departament, secie).
10

trebuie s fi fost coperta original a crii. Era un desen, realizat


cu o miestrie nonalant, a unui perete de stnc, la poalele
cruia se afla un ora. Sub imagine, un epigraf n latin. De agoni
ventro veni, atque de austio terrae patente. Latina lui Kennedy i
servea doar pentru a nelege cei care simt pe cale s moar, te
salut i, n orice caz, nu i-a plcut niciodat prea mult acest
sentiment.
Se ntoarse la pagina urmtoare, numerotat cu 1.
Din moment ce aceast Lume Nou se dovedete a fi foarte
asemntoare cu cea Veche i cum noii notri Conductori sunt
tari ca metalul, astfel c, dac un brbat muc dintr-o
moned, i poate vedea urmele Dinilor pe ea: Am terminat cu
ei o dat pentru totdeauna. Eu i orice Om nelept. i cum stau
pe Muntele Muzelor, cerndu-le tuturor Inspiraie, dei
adevrata mea Muz este Dumnezeu Atotputernic. i El i
pronun, prin mine, nevrednicul, Judecata Sa final.
Pentru c mpria lui Hristos s-a apropiat i a venit, ntradevr, mai trziu dect au crezut unii dintre nelepi. Iar
acum, pentru c El i Iubete slugile Sale, m las s-i vd
urmele pailor ori ncotro a privi. El va clca peste sufletele
englezilor i va mnca din pinea englezilor, iar voi care m
vei citi, vei vedea toate astea, fie c vei privi de pe Turnul
Munster sau de la ferestrele ntunecate de la Westminster. Nu
avei de ales, pentru c mai nti va vorbi prin Foc i Ap, iar
la sfrit prin Pmnt i Aer.
Cuvintele psalmistului se vor dovedi adevrate (114:4). La
fel i Cuvintele lui Ioan (1:12 i 5:6). De asemenea, fii cu lu areaminte i ascultai, dup cum a spus Ioan: Pe cel ce are urechi
de auzit, Domnul l-a nvrednicit s aud. Nu are nici un fel de
importan dac dorete sau nu acest lucru.
Kennedy s-a uitat mai departe. Ultima fil din pachet avea
numrul 86. Avea s fie o noapte lung de trud.

31
Tillman se apropie, mergnd printre liniile din cmpul vizual al
camerelor video. Oricum, se putea s nu fie nimeni care s se uite
pe monitor, sau poate c monitorul era setat s deruleze ciclic
imaginile captate de came rele de luat vederi, ns el i-a asumat
ct mai puine riscuri.
S-a dus ntr-un loc pe care-l alesese de mult colul unui zid,
unde o zon moart pentru camere corespundea unui petic mare
de umbr dintre dou arcuri luminoase. S-a lipit de zid, parial
protejat n partea stng de cotul unei conducte i a ateptat.
Data urmtoare cnd paznicul avea s-i fac rondul, Tillman
era pregtit. l ls pe brbat s treac chiar pe lng el.
Hei, spuse. Ai puin timp?
Nu era un tip iste. Fora de rotaie i crete ansele s fii fcut
knockout, pur i simplu, fiindc, atunci cnd te ntorci rapid,
creierul, aflat n bula lui cu lichid de protecie, plutete relativ
staionar n interiorul craniului care se rotete. n momentul n
care paznicul s-a rsucit ca s-l vad, Tillman l pocni cu putere n
cap, din lateral.
Genunchii brbatului se ndoir. Tillman l prinse n timp ce se
ncovoia i-l aez cu grij pe pmnt.
i lu repede haina i apca. Cheile erau n buzunarul jachetei,
la ndemn: bine. Nu avea timp s-i ia i pantalonii. Dac se uita
cineva la imaginile nregistrate de camer, spaiul liber nainte de a
aprea din nou trebuia s fie ct se poate de scurt, pentru a nu
trezi suspiciuni, i leg paznicului minile i picioarele cu un
cordon de plastic i-i puse un clu din band adeziv. Cam
grosolan, dar va rezista ceva timp.
Apoi pi afar n lumin, cu capul uor ntors ntr-o parte, fa
de camerele de luat vederi i se ndrept ctre ua din spatele
cldirii.
Putea paria c avea o broasc normal, la care se va potrivi una
dintre cheile paznicului, dar, chiar i aa, tia c trebuia s -o
nimereasc din prima sau a doua ncercare, n caz contrar, va
trebui s mpute broasca i s rite o confruntare cu oricine se va
fi aflat nuntru. n timp ce se ndrepta spre u, inea n mn,
armat, pistolul marca Mateba Unica.

Dar norocul era de partea lui. Nu numai c paznicul lsase ua


descuiat, dar i pusese i o piedic la baz, ca s o in deschis.
Gradul de neglijen i prostie era un dar de l a Dumnezeu, iar
Tillman l primi. Nici mcar nu fcu un pas mare cnd mpinse ua
i ptrunse nuntru.
De partea cealalt a uii, se afla un vestibul ngust, complet gol,
cu excepia unui ceas de perete i un pontator pentru cartele.
Ceasul de perete indica ora ase i probabil arta acelai lucru de
ceva vreme. Cartelele erau prfuite, unele czuser din suporturi,
pe jos i se vedeau urme de bocanci pe ele. Indiferent cine
conducea acum acest loc, se vedea c nu le psa de pontajul la
venire i plecare.
n faa lui Tillman era o u batant, dubl i, prin crptura
dintre cele dou ui, se vedea o lumin. O deschise i intr.
ntr-un spaiu mult mai amplu, bine luminat. Rafturi uriae cu
cadre din lemn i oel se cocoau unele deasupra altora, depind
spoturile de lumin i continund spre tavanul ntunecat, care era
la peste un metru deasupra lui. Pe rafturi, lzi i bidoane i obiecte
voluminoase nfurate n folie de plastic.
Mai aproape de el, un alt paznic se ntoarse n momentul n care
ua fu dat de perete.
Ce te-a apucat spuse el.
Apoi, observ pantalonii de camuflaj ai lui Tillman sau, pur i
simplu, chipul su rece, aspru. i holb ochii.
Tillman l lovi n maxilar cu patul pistolului, trntindu-l pe
spate n cel mai apropiat stelaj. Era foarte solid i nici mcar nu se
cltin. Paznicul reui s se ridice n picioare, dar a fcut greeala
s-i duc mna ntr-o parte, dup pistol. Tillman i trase un ut
n picioare.
Nu a mai fost nevoie de un alt pumn. Tillman l inea pe individ
strns de gt, iar cu mna stng i inea arma lipit de trup,
astfel nct acesta s nu o poat ridica, apsndu-l cu putere.
Dup treizeci de secunde, paznicul nu se mai mica deloc. Dup
patruzeci, Tillman l puse jos, l leg i i puse un clu, ca i
celuilalt, apoi l lu din drum i-l aez pe unul dintre rafturile de
la nivelul solului.
n nici un caz aceti indivizi nu erau Elohim: erau angajai pe
plan local i nu prea buni profesioniti.
Acum, cu ntrziere, Tillman i ddea seama c ntr-o lume
perfect aa ar fi trebuit s procedeze nainte de a intra. Mai nti,
a verificat dac exist camere de luat vederi de interior sau cablaje

pentru alarme de presiune sau contact. Nu erau nici unele, nici


altele, lucru care nu-l surprinse deloc, avnd n vede re standardele
personalului de securitate. Dup aceea, a gsit celelalte ui n acel
spaiu imens, ca un hangar erau apte n total le-a ncuiat pe
cele la care s-au potrivit cheile paznicului i a marcat
amplasamentele celorlalte. Una dintre ele ddea ntr-un birou
interior, dotat cu o fereastr de sus pn jos, proiectat pentru ca
acela care sttea acolo s poat supraveghea tot ce mica n
depozit. Acum era ntuneric i gol.
Tillman verific i ua glisant de la rampa de ncrcare. Nu era
un spaiu separat, ci o zon n interiorul halei, cu o platform
construit alturi i cu o ramp de descrcare pentru obiectele mai
mari. Deasupra atrna bena unei macarale. Din profil, prea capul
aplecat al unui tiranozaur dormind.
Aadar, de ce i-ar petrece fata noastr nopile aici? se ntreb el.
i de ce nu este acum, aici?
Dar poate c era mai bine s ntrebe: unde este aici?
Se duse la rafturile cele mai apropiate i se uit s vad ce
conin. Ambalajele voluminoase preau s fie piese de maini, dar
nu era uor de ghicit despre ce fel de maini era vorba. Tie cteva
cutii cu briceagul german, pe care -l inea ntr-o teac, la bocanc.
Conineau matrie metalice, uruburi i garnituri cel mai mic
numitor comun pentru toate garajele i atelierele din lumea
ntreag.
Dar ntr-un garaj sau atelier, unele dintre acele cutii ar fi trebuit
s fie deschise i ntrebuinate. Chiar i ntr-un depozit angro, ar fi
normal ca unele cutii s fie desigilate pentru onorarea comenzilor
de piese componente. Tillman i plimb degetele rsfirate pe
deasupra mai multor cutii. Praful era att de gros, nct se aduna
grmad sub degetele lui i, n locurile pe unde nu-i plimba
mna, era foarte vechi.
Prin urmare, indiferent ce se petrecea aici, obiectele de pe
rafturi erau de faad. Dar pentru ce anume?
Tillman se gndi la un singur loc unde putea merge pentru a
gsi vreun rspuns: camionul. Dac era ncrcat, nu era cu aceste
obiecte. Se duse la rampa de ncrcare i ncerc uile din spate
ale camionului. Zvorte. Dar nu-i lu mult timp s gseasc o
bar i lactul se desfcu dup a treia lovitur. Deschise uile larg.
Interiorul ntunecat al camionului era nesat de cutii. Scoase
din buzunar o lantern, o aprinse i plimb fasciculul de lumin
peste etichetele cutiilor de lng el.

C (CH20H) 4 PENT
B-HMX 95% A SE MANIPULA CU GRIJ
1,3 BUTADIEN VRAC ELAST
NITR. AMM CONC SINTETIZAT.
i inu respiraia. Nu suna bine deloc. Unele din aceste produse
cum ar fi nitratul de amoniu, din care erau compuse ntr -un
procentaj mare majoritatea ngrmintelor ar fi putut prea
oarecum inofensive, luate individual. Dar nu exista dect un
context n care toate aceste substane se puteau mbina, iar acesta
era fabricarea de bombe.
Camionul era o aa-zis fabric de bombe pe roi.
Dar nu era numai asta. Tillman mai descoperi ceva, n timp ce
i extindea cutrile. Mai erau i cutii lungi de lemn, pe care le -a
recunoscut imediat din vremurile lui de mercenar. Erau lzile n
care se transportau uneori pistoale i puti, ambalate n unsoare i
plastic pentru a nu se depune praful pe ele i pentru a fi stocate
timp ndelungat. Deschise una, i desfcu sigiliul interior i scoase
o puc de asalt, strlucitoare, FN Mark 16. ntr-o cutie erau ase
buci. ntr-o alt cutie, mai mic, din vraful alturat, se aflau
lansatoare de grenade de 40 de milimetri. Se potriveau de minune
cu FN. Dnd aceast cutie la o parte, a vzut o alta, care avea pe
laturi inscripionri militare: CBU-94/B TMD SOFT, DMT fiind
acronimul pentru Distribuitor de Muniie Tactic. Cu alte cuvinte,
grmezi de bombe cu lansatoare.
Bombe. Pistoale. Muniie portabil. Tot ce aveai nevoie ca s-i
ncepi propriul rzboi. Tillman se ddu napoi. Soldeii mici i
zglobii care au umplut ochi camionul, toat dup-amiaza, cu
moarte de nalt tehnologie, probabil c nu au adus cutiile i lzile
de departe. Cnd ai de -a face cu astfel de produse, minimalizezi
ct se poate de mult contactul uman, dat fiind c, dac alunec
mna cuiva, ai rmas fr oameni numai cu hlci de carne
mprtiate. Aadar, undeva prin apropiere, probabil chiar n
aceast hal, se afla un depozit secret de arme.
Odat ce i-a dat seama de acest lucru, a fost absurd de uor
s-l gseasc. Fa un capt al slii, separat de stelajele fixe, a gsit
nite rafturi mobile precum cele utilizate n depozitele bibliotecilor.
Astea erau aezate strns unele lng altele, ca sardinele, fr
spaii libere ntre ele. Dar fiecare era aezat pe o in i avea
montat un volan pentru a fi uor deplasat la stnga sau la dreapta,

formnd un culoar oriunde era nevoie.


Manipulnd rafturile n diverse direcii, Tillman ddu peste ce
se atepta s gseasc: o trap pe podea, cu trei guri de chei
amplasate de-a lungul unui cant.
Riscnd s fac zgomot, Tillman mpuc fiecare broasc, una
cte una. Apoi deschise trapa pe jumtate. Pete de lumin licrir
automat n spaiul de jos, iluminnd o ncpere la fel de mare dar
nu la fel de nalt precum cea n care se afla el. Pe podea erau
dale din piatr, unele crpate, iar pereii erau vruii n alb. Jos se
cobora pe nite trepte late, solide, de -a lungul crora era montat
un scripete mecanic. Tillman fu izbit de un miros amestecat de
mucegai, unsoare i clor, puternic, jilav i ptrunztor.
A stat cteva clipe s se gndeasc. Voia s coboare i s dea
peste ce era mai ru. Dar locul respectiv nu numai pivnia
secret, ci cldirea n ansamblul ei se putea transforma uor
ntr-o capcan. Trebuia s-i ia, cel puin, cteva minime
precauii, propria variant a unei frnghii legate de cteva cutii de
tabl. Instinctul era att de adnc nrdcinat, nct nu putea s
nu in seama de el.
Tillman deschise larg trapa. Lovi peretele, unde fusese montat
o bar de lemn pentru a fixa ua. Se ntoarse la rampa de
ncrcare, cutnd ceva ce ar fi putut utiliza.
La o distan de apte kilometri, o lumini roie clipea pe un
panou, cu viteza accelerat a unei alarme electronice.

32
Diema trase o njurtur. Nu era tocmai o njurtur, deoarece
Poporul considera c acela care o rostea comitea o profanare,
producnd o rnire a sufletului, dar n spatele acelor cuvinte se
ascundeau multe sentimente.
Alarma de la depozit nu suna, ns lumina roie care clipea
deasupra uilor rampei de ncrcare arta c Tillman o blocase
probabil fornd vreo ncuietoare sau stnd n faa unui senzor de
micare. Acum, nu mai era dect o chestiune de timp. nc mai
putea iei de acolo nainte de venirea lor, dar numai dac ar fi tiut
ce fcuse, dac ar fi ters-o acum i dac s-ar mica repede.
Fata atepta, nervoas, derularea consecinelor inevitabile.
Trecur unsprezece minute pn ce o camionet neagr, nalt i
fr geamuri, a ieit de pe autostrada A312 spre parcul industrial,
a luat-o pe drumul ctre depozit i a oprit, practic blocndu-l.
Singura cale de ieire era doar n cmp liber, fie spre sud, fie spre
est.
Un minut mai trziu, un Volvo S60, tot de culoare neagr, rul
pn n spatele camionetei. ntre timp, aceasta a trecut peste
bordura refugiului, intrnd n zona de depozitare a gunoaielor,
ntorcndu-se ncet spre cealalt latur a cldirii.
Diema privea apropierea dezastrului cu un amestec de
exasperare i fatalism. Ea mai avea nc mult nevoie de Tillman,
iar moartea lui tocmai acum ar fi fost un obstacol major. Pe de alt
parte, asta ar demonstra i ct de vulnerabil era cu mult mai
puin dect i se spusese. Erau foarte multe relatri i speculaii n
dosarele lui Kuutma despre talentele unice ale lui Tillman
calitile lui de lupttor, intuiia, curajul lui tenace, resursele sale
infinite, nebuneti. Acum, prea s cad la primul obstacol i ntr un mod att de evident! Nu putea s fi verificat alarmele? Nu putea
s fi fcut o recunoatere ca lumea?
Nite brbai doar brbai, nu i femei coborau acum din
camion i din main, ndreptndu-se spre depozit. Majoritatea
erau aceiai care lucraser acolo n timpul zilei, dar printre ei,
Diema zri doi care erau diferii. Brbatul slab ca un schelet i cu
prul crunt era Hifela, Fa de Mort, iar musculosul de lng el,
care arta ca un retardat sau ca un mcelar, era Elias Shud. Erau

cli antrenai s ucid cu minile, aflndu-se direct n


subordinea lui Ber Lusim nsui.
Aadar, totul se terminase. Numai dac ea ar fi riscat totul i sar fi dus nuntru s-l salveze pe Tillman din ncurctura pe care o
provocase. Dar chiar i atunci
Erau n numr de zece. Zece Elohim iar doi dintre ei erau
printre cei mai buni pe care i crescuse Poporul vreodat.
Era sfritul, fie c se ducea, fie c rmnea.

33
Tillman nu a fost deloc surprins de ceea ce a gsit n ncperea
de dedesubt, fiindc avusese deja surpriza cea mare cnd
deschisese camionul. Pe lng alte explozibile i materii prime
pentru explozivi, se mai aflau proiectile de umr RPG-Komar,
grenade cu fosfor automate, cuite de lupt Tatang, provenite de la
armata belgian, arunctoare de flcri M2 i privind aproape
ruinat de tovria sa srccioas o cutie cu alarme digitale
pregtite s fie nfiletate la mecanisme cu ceas. Era extrem de mult
arsenal i de o diversitate nfricotoare, strns de cineva care tia
ce puneau la cale (un presupus Armageddon) i tia exact ce se
cerea.
Tillman nu-i ddu fru liber imaginaiei, dar n mintea lui fcea
tot felul de scenarii pentru cazul n care ar fi fost deschis aceast
cutie a Pandorei i numai o zecime din coninutul ei ar fi vzut
lumina zilei.
ns era vorba despre o operaie n curs de desfurare. Nu
preau stocuri pentru supravieuire n cazul unei viitoare
apocalipse. Ba din contr. Dou camioane intraser, unul ieise
din nou. Cellalt fusese ncrcat pn la plafon cu instrumente
letale i distrugtoare i sttea pe rampa de ncrcare, gata de
plecare.
Tulburat, Tillman s-a ntors la nivelul superior.
i amintea de fata scund, echilibrat, pe care o urmrise pe
camera de luat vederi n magazinul de ziare i reviste din Pimlico.
i venea greu s asocieze feioara aia drgu, grav, cu aceast
cas a ororilor. Dar, din cte i spusese Kennedy, fata era tot att
de animalic pe ct era de frumoas.
Scuturndu-i capul pentru a scpa de mirosul de amoniac,
Tillman se ndrept spre birou. Nu s-a deranjat s ncerce cheile de
data asta, din moment ce era imposibil ca vizita sa acolo s treac
neobservat. Ddu pur i simplu un ut n ua fragil, scond-o
din ni i intr.
Un dulap cu rafturi, de culoare verde -nchis, sttea cuminte n
colul camerei. Tillman ncerc raftul de sus, dar era ncuiat. Din
nou, se gndi el, La naiba cu subtilitile. nc mai avea bara de
metal n mn i ncepu s ndoaie partea din fa a sertar ului de

sus.
Suporturile din interior, pentru dosare, erau etichetate cu cifre
i litere TN1, GF3, KB14. Scoase afar nite hrtii i le cercet.
Majoritatea erau bonuri de ncrcare, facturi i documente de
transport la plecarea din depozit. uruburi, boluri, lanuri i
garnituri care plecau la Bergen, Berlin, Bogota, Bruxelles,
Brisbane. Fie nu existau A-uri, fie nu erau aezate n ordine.
Fiecare foaie avea sigla Fligh Energy Haulage, dar sediul firmei era
trecut de fiecare dat la o alt adres, ntr-un alt ora, toate foarte
departe de Hayes, Middlesex.
Tillman deschise cellalt sertar, apoi urmtorul. Gsi cam
acelai lucru. Nimic incriminator, nimic care s fi avut vreo
legtur cu adevratele afaceri care se fceau n acest loc. Dar de
ce s fi fost altfel? A verificat ct mai multe documente, ncercnd
s neleag ce putea fi respectiva operaiune, dup piesele care au
fost expediate i dup locurile unde au fost trimise.
Dar nimic nu se potrivea cu nimic. Majoritatea destinaiilor erau
orae mari, ns erau i unele orae de care nu auzise n viaa lui.
San Gimignano. Bardwell, Kentucky. Darling, Africa de Sud. La
Orotava. Arunc o privire pe birou. Pe el, se aflau dou computere,
unul lng altul. Poate s fie astea un pariu mai bun.
Dar n timp ce se ndrepta spre birou i se aplec pentru a
ajunge la computerul cel mai apropiat, auzi din spate un zgomot
puternic, un zdrngnit metalic, zornitul asurzitor al bidoanelor
goale de vopsea i lubrifiani. Bloc toate uile, dar direcia
sunetului i sugera c venise dinspre uile duble prin care intrase
i el.
Nu mai avea timp deloc.

34
Diema atepta i privea.
Nu mai putea face nimic.
i vzu pe Hifela i escadronul lui de lupt cum intr n depozit
prin uile din spate. I-a vzut pe cei mai muli dintre ei ieind din
nou i ocolind cldirea spre partea din fa, probabil s-l prind pe
Tillman ntre dou fronturi.
Se scurser cteva clipe fr s se aud nimic.
Dup care, un singur bubuit rsuntor.
Leo Tillman tocmai fusese lichidat, stilul execuie.
Diema se gndea i ncerca s decid ce simea n legtur cu
moartea lui, nainte ca fora mprejurrilor s o fi obligat -o mcar
s stea de vorb cu el. Dar n timp ce cugeta, se ncrunt.
Nu, nu avea nici un sens. Prima ei impresie trebuia s fie
greit.

35
Elias Shud se gndea deseori la parabola talanilor. Poate prea
mult, dac era s fie sincer cu sine. n parabol, brbatul care nu
a folosit ceea ce -i dduse Dumnezeu a fost certat: binecuvntrile
Domnului au fost date celor care au lucrat cu srg ceea ce aveau
deja.
Talentele personale ale lui Shud erau inute ascunse n prezent,
deoarece alesese s-l urmeze pe Ber Lusim n exil dar n perioada
ce a urmat, Ber Lusim l-a trimis doar n misiunile cele mai blnde.
Aadar, un brbat capabil s-i nfrunte pe cei mai puternici
lupttori dintre Neamuri i s revin cu minile pline de sngele
lor a fost folosit doar pentru a lichida brbai, femei ocazional,
chiar i copii care nici mcar nu tiau c sunt inte i, fie
mureau n necunotin de cauz, fie surprini. Apoi, mai recent,
dup ce Shekolni i-a propovduit ntietatea, el a rspndit
teroarea pe o scar mai mare, dar tot fr vreo angajare personal
demn de acest nume.
Aa c Shud a ajuns s se considere, n ultimii ani, ca un
brbat pentru care slujirea Cuvntului consta n principal n
renunarea la mndrie n gloria care se dobndete prin
renunarea la glorie.
Astzi simea acelai lucru. Trebuiau s reacioneze la
declanarea unei alarme ntr-un depozit. Zece oameni. Un
minyan 11 de Mesageri! Precipitndu-se din cauza vreunui fir ros de
obolani sau a vreunui paznic al crui scaun se cltinase n timp
ce moia.
Dar imediat ce ddur cu ochii de intrarea din spate a cldirii, a
neles c nu era vorba despre asta. Ua fusese lsat deschis,
ceea ce le-a indicat imediat c huidumele de serviciu o fcuser de
oaie ntr-un fel sau altul.
Hifela le ordon oamenilor si, prin gesturi, s se aeze afar, n
dreapta i stnga uii i a ales doi care s conduc. Dar cnd au
intrat, nu au fost atacai. Drumul prin hala mic era liber.
Urmtorul care a intrat a fost Shud i el a vzut ceea ce le
Minyan Cvorumul minim necesar de zece aduli, pentru oficierea
unor ritualuri n religia iudaic.
11

scpase celorlali: unul dintre paznici, legat i cu clu n gur,


trt, pentru a nu fi vzut, ntr-un col al ncperii, n spatele unei
grmezi de panouri melaminate. Era incontient, dar Shud l
plesni ca s se trezeasc i-i smulse cluul din gur.
Ci sunt? se rsti el.
Unu, bolborosi brbatul. Eu am vzut doar unul.
Numrul n sine nu nsemna nimic. Era mult mai sigur s
presupun c aveau de-a face cu o echip. Dar acum, cel puin,
tiau c era cineva pornit mpotriva lor. Nu-i pierduser chiar
degeaba timpul.
narmat? l ntreb Hifela din spatele lui.
Paznicul ddu din cap.
Cred. C da. Un pistol. M-a lovit cu patul unui pistol.
Hifela se uit la uile duble din faa lor. S le deschid i s
intre direct era, desigur, o opiune. La urma urmelor erau numeric
superiori i erau Elohim, rzboinici n slujba Numelui.
Dar nu erau proti. n lupt, ei tiau acest lucru, s dai cu
piciorul unui avantaj, atunci cnd nu e nevoie s-o faci, este un
pcat de obicei, unul mortal.
Vorbind din nou cu minile, Hifela i puse pe doi s pzeasc
uile. Pe restul i lu cu el napoi prin ua din spate i ddu ocol
cldirii.
Spaiul pe care era construit depozitul era uria. Cea mai mare
parte era ocupat de interiorul cldirii i mai existau vreo alte ase
posibile ci de acces. Dou dintre ele erau prin nite ui care se
deschideau din coridoare paralele la care se putea ajunge uor,
printr-o intrare lateral.
Hifela i-a condus acolo i le -a dat drumul nuntru, folosind un
peraclu. Au intrat, s-au separat n dou grupuri i la semnalul
lui Hifela au ptruns repede i n linite pe coridoare, pn la
ui. Hifela deschise una cu un peraclu. Shud o deschise pe
cealalt lovind-o cu umrul.
Au ptruns n de pozit din dou direcii i s-au mprtiat, n
cutarea inamicului.
Nu era nici un inamic, n schimb era un incendiu.
n mijlocul podelei, ardea un cilindru de oel: flcri albastre,
strlucitoare, vapori de cldur nlndu-se unduitori deasupra
lor, ca un spiridu n aerul linitit.
i chiar sub ei, Shud tia, ca s nu mai vorbim de spre
camionul parcat la captul cellalt al slii vaste, se aflau lzi i
butoaie cu explozibil puternic, att stabil, ct i instabil;

nitroceluloz, zeci de tipuri de plastice i tolueni.


Stingei-l, uier Hifela.
Nu era de glum. Doi brbai s-au deplasat rapid nainte, ceilali
venind imediat n spatele lor, s-i acopere. Unul dintre ei scoase,
din mers, o ptur ignifug, dintr-un punct de prim ajutor.
Dar, pe msur ce se apropiau de cilindrul care ardea,
picioarele li se nmuiau. Unul dintre ei czu n genunchi, cellalt
se cltin i-l apuc de gt.
Deodat, Shud i-a dat seama de ceva ce ar fi trebuit s observe
dinainte: culoarea flcrilor.
Nu v apropiai! rcni el, n limba Poporului. Stai deoparte.
E paracianogen. Este gaz cianuric n
O umbr trecu chiar pe deasupra capului su. Se trnti i se
rostogoli fr s se gndeasc mcar i, astfel, se salv. Se auzi o
izbitur ca de u i cei doi brbai din stnga lui deja nu mai erau
acolo.
Stnd culcat, Shud nregistr scena ntr-o serie de clipiri rapide.
O lad sfrmat, plin cu rulmeni care acum se rostogoleau liber
pe podea. Cei doi brbai erau sub ea, unul mort, cu siguran,
cellalt zdrobit ngrozitor, dar nc mica, ncercnd s se
elibereze.
Deasupra lor, braul macaralei se balansa n continuare, cu
ghearele goale, larg deschise. Tot ce avusese inamicul lor de fcut
a fost s o poziioneze deasupra rezervorului n flcri i apoi s-i
atepte s vin.
i atunci au nceput mpucturile.

36
Pentru Diema, aceste lucruri s-au petrecut n ordinea
urmtoare.
Mai nti, sunetul pe care -l auzise la nceput nu putea fi de la o
mpuctur, fiindc numai un iresponsabil ar trage cu pistolul
ntr-un depozit plin cu materiale explozive.
Apoi, sunetele pe care le auzea acum erau n mod cert
mpucturi.
Prin urmare, cineva din cldire fie nu se sinchisea de
consecine, fie era att de sigur de elul urmrit, nct era gata si asume riscurile.
Leo Tillman intrase n lupt. mpotriva a zece Elohim. Era o
nebunie total, perfect.
Dar dup cum decurgeau lucrurile, nebunia avea ceva
admirabil.

37
Din poziia lui culcat pe podea, Elias Shud avea dou avantaje
majore.
Primul era c resturile de la acea lad spart i asigurau o
acoperire efectiv. Al doilea era c gazul toxic emanat de rezervorul
de paracianogen care ardea era mai fierbinte i mai uor dect
aerul din depozit, prin urmare, nu era n pericol s inhaleze o
moarte invizibil i inodor.
Aadar, era foarte bine plasat pentru a admira precizia
mpucturilor care i uciseser civa dintre camarazi.
Veneau de sus de tot, din stnga lui i erau att de distanate
unele de altele, nct indicau un pistol cum scrie la carte. De
asemenea, de calibru mare: o ncrctur a.454 Casull. Opera
unui maestru, cu alte cuvinte. Trei oameni czur n aproximativ
zece secunde, fiecare lovit de o singur mpuctur.
Cnd era n aciune, Shud i controla emoiile cu strictee, dar
era contient de faptul c una dintre aceste emoii era groaza de a
ntlni dup un interval att de ndelungat un oponent valoros.
L-a vzut pe camaradul i liderul su, Hifela, ngenunchind n
spatele colului peretelui, pentru a calcula exact cum procedase
i Shud locul de unde proveneau mpucturile. Hifela surprinse
privirea lui Shud, i fcu semn s atepte, i scoase telefonul.
Shud i ntoarse capul ncet i uor, pentru a cuprinde toat
suprafaa rampei de ncrcare. Erau foarte puine locuri care s
permit i acoperirea i o linie de foc deschis. i, n mod evident,
trgtorul a deschis focul fiind acolo, n acel col, unde braele
macaralei se balansau la captul liniei lor libere.
Hifela vorbea n oapt cu cei doi brbai de afar, pe care i
pusese s acopere uile din spate. Ls telefonul din mn i i
fcu semn lui Shud: fii gata.
Shud avea o sica ntr-o mn i un pistol un Jericho 941,
dotat cu gloane de distrugere a esuturilor n cealalt. n afar
de faptul c se afla la pmnt, era pregtit att ct se putea.
Cnd uile au fost izbite de perete, el se chirci instantaneu.
Omul lor avea s fie surprins de un atac urt, venind de nicieri:
va trebui s se mite sau s moar i orice micare pentru a scpa
de acest nou atac l va duce n direcia lui Shud.

Zornitul fichiuitor al semiautomatelor era semnalul. Shud se


ridicase n picioare i alerga, Hifela alerga i el n partea opus
corpului cu rafturi, mprindu-i ntre ei spaiul din baricad, fr
a mai fi nevoie de discuii sau semnale.
Shud l vzu pe omul lui, o clip, prins n colul rampei de
ncrcare, neavnd unde s mai fug. Ridic arma i trase fr
ovial, simind un frison de satisfacie cnd intrusul a fost
zguduit i aproape rsturnat de fora glonului. A fost mpucat fie
n umr, fie n piept.
Apoi, tuburile de neon au plpit i s-au stins, scufundnd
ncperea n bezn. Acionnd dup instinctele sale puternice,
Shud s-a ntors spre stnga, ncetinind pasul. Gloanele se loveau
de betonul de lng el, acolo unde sttuse nainte. Aadar,
inamicul era rnit, dar nu dobort i nc mai profita de fiecare
avantaj pe care -l avea.
Dar ntunericul l ajuta pe Shud la fel de mult ca i pe cel pe
care-l hituia. tiind c Hifela era amplasat chiar n btaia focului,
dac pleca de lng zid i-i trda poziia n cmp deschis, naint
vreo trei metri, pe vine, apoi rostogolindu-se, pn ce ajunse chiar
lng roata din spate a camionului. De la distana asta, chiar dac
se baza numai pe auz, nu avea cum s rateze. Atept ca inamicul
s fac o micare.
Dar nu se auzea nici o micare. Iar acum, Shud era ros de
aceeai dilem: se temea s renune la poziia sa pentru un sunet
sau o micare ntmpltoare.
Se gndi cteva clipe. Proba bil c brbatul era foarte aproape.
Dac ar fi alergat n direcia lui Hifela sau a celorlali, pn acum
s-ar fi auzit mpucturi sau ncierri. Rmsese, deci, n zona de
ncrcare, stnd nemicat, la fel cum fcea i Shud, ateptnd
momentul propice.
Brbatul avea foarte puine opiuni acum. Putea s se duc prin
faa camionului, ntre bara de protecie i uile glisante; sau s
ocoleasc prin spate, n cmp deschis i n raza vizual a lui
Hifela; pe sub camion, pe deasupra lui sau prin interior.
Shud i ddu brusc seama c, stingnd lumina, brbatul se
rzgndise. Acum ieea afar, pe ntuneric, trndu-se pe podea.
Se afla n cmp deschis, avansnd ct de silenios putea, printre
atacatori, jucndu-i singura ans pentru a scpa de cursa pe
care i-o ntinsese lui nsui i pentru a ajunge la una dintre ui.
Shud se ridic n picioare. La zece pai mai ncolo, chiar la
intrarea n zona rampei de ncrcare, se afla panoul principal cu

comutatoare. Fcu aceti pai ncet, fr zgomot, mutndu-i


greutatea de pe un picior pe altul, cu mult atenie, astfel nct s
nu-l dea de gol nici mcar fonetul hainelor.
Se opri din nou lng cabina camionului. i totui, nu se auzea
nici o micare de nicieri. O porni din nou, tot ncet, tot n linite,
gsi marginea de jos a panoului de lumini, o plac din lemn prins
cu boluri din inox. Pipi cu degetele comutatoarele. Le cunotea
dup poziionarea lor corespunztoare. Luminile exterioare.
Luminile pentru ramp. Tuburile de neon principale.
Dar nainte de a apsa pe comutatoare, ceva rece i dur i atinse
ceafa.
Din interiorul cabinei camionului, ale crei geamuri probabil c
fuseser coborte n tot acest rstimp, vocea brbatului i opti n
ureche:
mi pare ru. Luminile nu au fost dect o momeal.
La primul cuvnt, Shud se pusese deja n micare. Dar brbatul
l mpuc n piept, iar glonul i trecu prin corp, n jos. Se prea
c l atacase nu numai glonul, ci ntreaga lume. Zidul l prelu,
doborndu-l, apoi podeaua l atac din spate pentru a se izbi de
corpul lui, ntins pe jos ct era de lung.
Shud auzi motorul pornit i vzu prin ochii si nceoai
farurile aprinzndu-se, ca ochii unui balaur trezit din somn.
Huruitul motorului devenea tot mai puternic i camionul ddea
napoi, izbindu-se de rafturile din apropiere, aruncndu-le de-a
rostogolul s se zdrobeasc de vecinele lor. Reacia n lan a
cltinat rezervorul aprins de paracianogen i o flacr albastr se
rspndi n toat ncperea, iluminnd o scen de haos i
distrugere brbai care ale rgau, cutii care cdeau i perei plini
cu rafturi care se micau.
Apoi, camionul i schimb direcia i se npusti asupra lui
Shud, iar ntunericul puse din nou stpnire peste toate.

38
Camionul i croi drum prin ua rampei, fr s ncetineasc,
scond-o din zidul de crmid n care era montat i smucind
odat cu ea o travers metalic. Schijele cdeau peste camion, care
fcea deja manevre de ntoarcere spre drumul de acces.
Pentru o clip, lumina de la unul din spoturile de siguran a
fost proiectat direct n cabin, fcndu-l vizibil pe ofer; era Leo
Tillman, fr umbr de ndoial.
Diema a fost uimit i nu-i putu ascunde o uoar admiraie.
Zece Mesageri, un singur brbat adamic. Prea un paradox zen:
mintea ei nu-i putea ptrunde nelesul.
Camionul mergea pe drumul spre autostrad, prinznd vitez.
Cnd a ajuns la maina care fusese lsat acolo pentru a bloca
drumul, Tillman trase deodat spre stnga ca s-o loveasc din
lateral, s o scoat din carosabil i s o rstoarne pe o parte, pe
capot, pe cealalt parte.
Era totui un impact zdravn i distrugtor, dar camionul,
rulnd ca un vapor n mijlocul furtunii, continua s mearg mai
departe.
Trei brbai Hifela i ali doi alergar afar pe uile distruse
ale rampei de ncrcare, cu pistoalele n mn, ochindu-i inta.
Ca s ajung la oseaua principal, camionul trebuia s se
ntoarc spre ei de -a curmeziul, la o distan de vreo cincizeci de
metri, ceea ce-l fcea pe ofer s fie o int relativ uoar pentru ei.
Diema trase focuri de arm joase. Ratase primele dou
mpucturi, dar a treia l nimeri pe unul dintre trgtori n
genunchi. Czu, inndu-i piciorul strns i o secund mai trziu
iptul lui trecu peste ea, plutind ca o adiere de vnt.
Focurile ncruciate i obligar pe Hifela i pe ceilali brbai s
se ascund dup colul depozitului, trgndu-l ntre ei i pe rnit.
Au nceput s trag din nou, din orgoliu, dar afar, n ntuneric,
Diema era o int imposibil de atins.
Dup ce camionul dispru din raza ei vizual, iei din
ascunztoare i se retrase rapid n spatele gardului care separa
acest lot de teren de cellalt. Era pe punctul de a se ntinde pe
burt pentru a se strecura printr-o sprtur de la baza gardului,
cnd noaptea se transform n amiaza unei zile de var.

Explozia i-a atacat pe rnd toate simurile. Dup bula de flcri,


unda de oc a lovit-o ca un glon rtcit, aruncnd-o la pmnt.
Zgomotul un huruit asurzitor, prelung o chinuia ct a zcut
acolo, mpietrit; dup care, un miros chimic, neptor i inund
plmnii i simi brusc un tremur violent, care o sfia din
interior.
Au trecut cteva minute bune pn ce s-a putut mica din nou.
Se simea de parc fiecare centimetru din pielea ei fusese presat i
btucit. Focul continua s aprind cerul cu o lumin strlucitoare,
mai puternic dect lumina zilei, dar fumul zburase pe deasupra ei
i tot ce era n jur fusese acoperit sau distorsionat de acesta.
Respirnd ct de puin putea, se tr prin crptura gardului.
ntr-un loc ceva mai ndeprtat, i ascunse puca ntr-o geant
sport, se schimb repede n hainele pe care ea le considera
costumaia de copil al strzii i-i cur faa cu erveele umede
dar nu n ntregime de mizeria de camuflaj.
Cnd a plecat de acolo arta ca o necunoscut, cam murdar.
Descoperise c, n lumea adamic, asta era cea mai bun
deghizare posibil. Ochii oamenilor se ntorceau dinspre ea pentru
c acetia nu voiau s vad aa ceva.
Nu c ar fi putut cineva s-o priveasc, tocmai atunci. Mnia lui
Dumnezeu se abtuse asupra lui Ber Lusim i a oamenilor lui. i
printr-o suprem, misterioas ironie, mprumutase chipul lui Leo
Tillman.
Tillman conduse cam vreo cinci mile lund-o pe osele
lturalnice i drumuri de ar pn ce gsi un loc unde putea
ascunde camionul. Era o staie de benzin dezafectat, chiar pe
oseaua principal, mrginit de o csu cu acelai aspect
prsit. Csua fcuse, probabil, parte din ntregul ansamblu
spaiu de locuit pentru proprietarul staiei de benzin, nainte ca
terminarea oselei M25 s-l falimenteze, printr-o distan de ase
sau apte kilometri de zona de trafic, dar pe care nu o mai
parcurgea nimeni.
Tillman dirij camionul printre pompele ruginite i chiocul cu
obloanele trase, trecnd ncet i cu mare grij printr -un gard
mpletit, decorativ, care ddea n grdina din spatele casei. Apoi
cobor i aranj gardul la loc. Casa camufla camionul din osea,
ceea ce nu era ru deloc, dar era mai mult dect vizibil din fata
staiei de benzin.
Avnd n vedere potenialul dezgusttor al ncrcturii, va trebui

s se ntoarc repede ca s-l duc ntr-un loc mai sigur. Dar,


deocamdat, era de ajuns. Mai trebuia s mearg pe jos napoi, s i recupereze propriul automobil, ascuns printre copaci la
aproximativ un kilometru de depozit.
Stnd pe platforma camionului, Tillman i desfcu jacheta,
apoi, cu mna stng, i dezleg, ncet, curelele de la vesta
antiglon. Umrul l durea i ncepuse s se contracteze.
Examinnd locul impactului, constat c avusese noroc s scape
att de ieftin. Rana adnc, roie era localizat la doar un
centimetru de marginea vestei.
Tillman respir adnc printre dinii ncletai, cuprins, o clip,
de un sentiment acut de autodispre. n orice caz, n toat aceast
aciune procedase ca un amator i era o minune c scpase ct de
ct cu faa curat. i-a adus aminte de cazarma din Angola, cu
mai bine de zece ani n urm. Sergentul Bennie Vermeulens
inndu-l strns, n timp ce el i cosea o ran mare fcut de cuit
n coaps, cu sfoara de la undi. Ultima ustensil din cutie este
improvizaia, Leo. Asta faci cnd i-ai epuizat planurile. Aa c, de
fiecare dat cnd ajungi ntr-o astfel de situaie, ntreab-te dac
nu ar fi trebuit s ai mai multe planuri.
Dac brbatul la din urm cel care prea prea mthlos s
poat alerga att de repede ar fi nimerit un centimetru mai la
dreapta, glonul i-ar fi trecut lui Tillman prin umr i i-ar fi
explodat n tot pie ptul ca o ploaie de meteorii topii. Sau dac
tipul ar fi avut o ncrctur mai penetrant, de la acea distan
poate c veste nu ar mai fi putut-o opri.
i dac nu ar fi avut la ndemn nici un tub de gel stabilizat de
paracianogen? Nici o macara deasupra capului? Nici un camion?
Ar fi trebuit s aib mai multe planuri. n mod cert.
Dar asta nu era tot. Lsase n via oameni care i vzuser faa
clar, atunci cnd fugise. El a fost salvat de un alt trgtor, care
trgea din partea cealalt a depozitului, dincolo de drum. Prin
urmare, cineva care se afla deja pe poziie cnd a aprut
detaamentul morii, poate chiar mai dinainte, cnd Tillman i
desfura propria recunoatere. n timp ce urmrea micarea de la
depozit cu binoclul, o alt pereche de ochi se antrenau n spatele
lui.
Ochi prietenoi? n acest moment, era mai bine s nu se
ncread n nimic. S-ar putea ca mna care te scoate dintr-un foc
s te pstreze pentru proap. Fie c erau sau nu prietenoi, tia
cui i aparineau i ct de elegant fusese atras n ambuscad.

Numai c nu tia de ce. Sau cum de ghicise ea c el va merge pe


urmele motocicletei pentru a o gsi? Sau de ce s-a mai obosit,
odat ce czuse n curs, s-l ajute s scape din nou?
Ce pui tu la cale, fetio? i cum de m cunoti mcar, cum de ai
reuit, de una singur, s m cunoti att de bine?
Numai dac nu era vorba doar de noroc. Un noroc chior. Poate
c supraveghea i ea depozitul i de aceea i petrecuse att de
mult timp acolo.
Ca i Kennedy, a fost cuprins, subit, de un sentiment neplcut
c era o roti ntr-un angrenaj pe care nu-l nelegea. Nu el
aciona, ci se aciona asupra lui. Iar cnd va apuca s vad
angrenajul, n cele din urm, s-ar putea s fie ceva care s nu-i
plac deloc.

39
i cuvntul Mincinos va muri, iar cuvntul Adevrat va
tri. Aa precum atunci cnd se treier se alege Grul de
Neghin, cei care au trudit i i-au ctigat preul pentru care
au fost tocmii vor putea mnca, n sfrit. Necredincioii
care au pngrit Cuvntul Sacru i vor jeli Orbirea i se vor
ci. Aadar i n Munsters Churche, de asemenea, se vor ci.
Dar aceast cin va veni prea trziu i Flcrile Iadului i
vor cuprinde.
ngerul Domnului va sta deasupra Sionului innd o Sabie
de foc n mn, gata de Execuie. Dar prima Lovitur va mai
ntrzia puin, deoarece nc nu a sosit Ceasul.
Acolo unde a sngerat naltul, la fel va sngera i cel
Nemernic. Chiar i viermele de care toi se feresc i-l
dispreuiesc. Nu va fi jos, la fel cum a fost sus? Dumnezeu a
promis acest lucru (Matei 6:20).
Apele Istrului se vor nroi, ca de snge o mare Minune
pe care toi o vor vede a. Cine le va atinge va fi mnjit. Cine va
bea va fi blestemat.
Kennedy ddu deoparte teancul subire de pagini dactilografiate
i-i mas ochii cu palmele. Aflase multe despre Johann Toller n
ultimele trei ore, dar ncepuse s se ntrebe ct avea s mai
dureze.
Toller descria sursa revelaiilor sale sub chipul unui nger de
foc, cu ase aripi i mai multe perechi de ochi sub fiecare arip
Apocalipsa 4:8, adugase el n mod bine -venit. ngerul i se artase
cnd era ct pe-aci s moar i i revelase din nou profeiile.
Care erau foarte ciudate. Se nlau pe culmi i plonjau din
nlimi sublime i cosmice n ceea ce era sordid i josnic.
Dumnezeu se va rzbuna pe neamurile care nu l-au acceptat, dar
i pe anumite persoane menionate: oficiali de rang inferior din
Parlamentul Barebornes al lui Cromwell12 i succesorii lor,
Barebornes Parliament (engl.) cunoscut i sub denumirea de
Parlamentul Sfinilor, a fost cel mai radical experiment constituional al
Revoluiei Engleze (1653).
12

intendenii din Armata Noului Model i chiar funcionari din


ministerele guvernamentale.
Dar n spatele detaliilor locale, se ntrezrea o fervoare
religioas, scpat din limitele sanitii normale. Toller credea c
se apropia venirea lui Hristos, pentru a ine o promisiune fcut
credincioilor, cu mult timp nainte. Deja era n ntrziere. Era deja
cutat. Dac-i ineai respiraia i ochii nchii, i puteai auzi paii.
Pe msur ce citea, Kennedy devenea tot mai convins de un
lucru. Stilul retoricii lui Toller era att de asemntor cu
Evanghelia lui Iuda, pe care i-o citise odat Emil Gassan, nct
tia, dincolo de orice raiune, c ecourile aveau o semnificaie. Ca
i Toller, Poporul lui Iuda era obsedat de timp i bntuit de spaima
c Domnul i-ar fi putut ntoarce faa de la ei c preiosul lor
legmnt ar putea, n cele din urm, s nu conduc la nimic.
Similitudinile erau prea apropiate pentru a fi ntmpltoare.
Toller menionase chiar aceeai cifr de trei mii de ani, care avea o
importan major n teologia tribului lui Iuda, dar care nu avea
nici o nsemntate pentru cretinii obinuii. Un ciclu trimilenar
era pe cale de a se ncheia, spunea Toller i, odat terminat, fie care
va vedea scopul ultim al lui Dumnezeu. Exact ce citise Kennedy, n
urm cu trei ani, n paginile interzise ale Evangheliei lui Iuda.
n timp ce ncerca s-i gseasc o logic acestei descoperiri, ua
din spatele ei se deschise. Gilles Bouchard intr i ocoli micul
birou pentru a o putea vedea, micndu-se n tcere, ca un
clugr ntr-un claustru. Ea l salut cu o nclinare a capului i -l
vzu pe Bouchard cum apreciaz, cu un ochi de expert, numrul
paginilor ntoarse.
Ar trebui s sari i s ajungi la partea cea mai interesant,
domnioar Kennedy, i spuse el zmbind. Te asigur c sunt foarte
multe lucruri care se tot repet pe drum.
n realitate, Kennedy deja srise pagini nainte, pn ce ajunse
la ultima. Era aidoma celorlalte, poate ceva mai voit opac i cu
imagini mai fantastice, dar croit dup acelai tipar ca restul
crii.
i Piatra va fi dat la o parte de pe Mormnt, aa cum a
fost n Timpurile dinainte. Atunci, se va auzi un GLAS
strignd: Ceasul, Ceasul este aproape i toi Oamenii vor
vedea ceea ce pn atunci fusese ascuns. Trdtorul va
condamna Mulime mare dintr-o singur Suflare. Pe Insula
care a fost dat n schimbul unei Insule, n prezena Fiului i

a Duhului, el va rosti numele celor o mie de mii care vor fi


sacrificai. i de pe Tronul lui din Cer, Domnul Iisus care este
Slava noastr i Viaa noastr va rosti Numele celor civa
care vor fi Salvai.
Kyrie eleison13. Christe eleison. Kyrie eleison.
Amin.
Este o carte impenetrabil i fr sens, murmur Bouchard.
Tipic, ns, pentru vremea ei.
Kennedy puse jos pagina pe care o citea i se rsuci n scaun
pentru a sta cu faa la Bouchard, care -i inea un bra pe sptar.
Aa este? ntreb ea. Cum adic?
i ddea seama c avea nevoie de o ncurajare. Dac toat
nebunia asta era caracteristic acelor timpuri trecute, paralelele
ciudate pe care le vedea erau cu mult mai puin tulburtoare.
Bouchard fcu un gest evaziv.
Nu am vrut s spun nimic important, o asigur el. Ce am
vrut s spun este c argumentul lui Toller ar fi fost mult mai puin
controversat la 1 600 dect este n prezent.
Mania religioas?
A doua venire a lui Hristos. n special asta. O mulime de
oameni, n vremea lui Toller, erau convini c Ziua Judecii era
aproape. i nu era vorba de oameni triti sau cu tulburri, care
purtau pancarte, ci de gnditori influeni. n realitate, adevrate
micri religioase.
Bouchard se sprijini din nou de perete, din moment ce n
ncpere nu mai era nici un loc unde s se aeze.
Pe de-o parte, este ciudat, spuse el, dar pe de alt parte este
de neles. Ciudat este calculul timpului.
Cuvntul milenar, din punct de vedere etimologic, se refer n
mod explicit la o perioad mare de timp, ceea ce face s devin
uor de confundat cu sfritul timpului propriu-zis. Secolul al
aptesprezecelea era foarte departe de unul dintre aceste momente
de cumpn. Dar, din alte motive, prea ca un sfrit.
Ce motive? l ntreb Kennedy.
Cum subiectul era destul de arid, ea era extrem de interesat,
chiar nerbdtoare s aud mai multe.
M invitai s v in o prelegere, o avertiz Bouchard. S-ar
putea s v par ru.
13

Kyrie eleison (gr.) Doamne miluiete.

Continuai, i spuse Kennedy. Nu m speriai.


Bouchard zmbi i-i desfcu braele ntr-un gest declamator.
Au fost cele mai bune timpuri, au fost cele mai vitrege
timpuri, spuse el. De fapt, au fost mai degrab cele mai vitrege
timpuri. n orice caz, foarte tulburi. Revoltele din secolul al
aptesprezecelea au dat impresia unor schimbri majore i
ireversibile, o culme a istoriei umanitii. n Britania, monarhia a
fost rsturnat, iar regele a fost decapitat de propriul popor. n
Europa, provocrile bisericii luterane fa de cea catolic preau
ecoul luptelor distrugtoare profeite de Sfntul Ioan n Apocalips.
Dac Biserica Mam putea fi atacat, subminat, forat s lupte
pentru a supravieui, ce mai era atunci sigur?
Prin urmare, au avut vntul n pup, concluzion Kennedy.
Timp de aproximativ un secol. Pe un continent ntreg.
Bouchard ridic din umeri, neprnd convins de metafor.
Johann Toller a fcut parte dintr-o grupare numit Cea de -a
cincea monarhiste, spuse. Ai auzit de ei?
Kennedy cltin din cap.
Este posibil s nu fi auzit nimic din toate astea. Presupunei
c sunt complet netiutoare. Nu m voi simi jignit.
Era una dintre multele, multele organizaii radicale din
vremea aceea. Fanatici religioi i pe deasupra disideni politici.
Proveneau din medii sociale diferite politicieni de marc,
magistrai, scriitori i ofieri de rang nalt dar erau unii de un
singur crez. Credeau c exist un model pentru istoria umanitii,
pe care cei buni i nelepi l puteau analiza i nelege.
Ce model?
Unul ciclic. Credeau c au existat patru mari monarhii sau
imperii, fiecare domnind ntr-o anumit epoc i c fiecare din ele,
fusese, pe rnd, cucerit i rsturnat de urmtoarea. Cred c cele
patru au fost Babilonul, Persia, Macedonia i Roma.
i unde a fost cea de -a cincea monarhie?
Nu unde, spuse Bouchard. Cnd. A cincea monarhie era pe
cale s apar. Noul rege era Hristos, iar mpria lui avea s
dinuiasc pe vecie. i-au susinut aceast teorie cu referiri strns
legate de textele biblice. Se punea mare accent pe Apocalipsa
Sfntului Ioan, n care se vorbete de faimosul 666 ca numrul
fiarei. Muli au argumentat c anul 1666 ave a s fie ultimul an din
calendarul pmntesc. Le plcea i Cartea Profetului Daniel. n
aceast carte, Daniel are o vedenie cu patru fiare uriae care vor
domni peste Pmnt i apoi, dup un timp i timpuri i jumtate

de timp, vor fi alungate. Acesta era semnalul c fiul omului avea


s se urce pe tronul su.
Kennedy asculta, din nou, un ecou cert i nfricotor al viziunii
despre lume a tribului lui Iuda, insistnd asupra ciclurilor de o
mie de ani i asupra obsesiei lor nebuneti pentru Sfntul Ioan.
Singura versiune extins a evangheliei lor secrete fusese ncriptat
ntr-o copie a lui.
i Toller fcea parte din aceast grupare?
Era o figur marcant, mpreun cu cei ca John Carew,
Vavasor Powell i Robert Blackborne. Blackborne era primul
secretar al Amiralitii, apropo. Succesorii lor din zilele noastre pot
fi nite nebuni inofensivi, dar aceia erau oameni puternici, serioi,
figuri publice care aveau influen politic.
Bine, spuse Kennedy. M tem c v-am rpit mai mult timp
dect v permitei
Sunt bucuros s v pot fi de ajutor, replic Bouchard.
Ea se ridic de la birou i mpinse manuscrisul dactilografiat n
direcia lui, jucnd totul pe o singur carte.
Atunci, mi-ai putea explica unele dintre aceste profeii?
Mcar numele proprii?
Bouchard ridic din sprncene. Erau multe pagini. i cerea prea
mult.
Poate c a putea s fac unele adnotri, spuse el fr prea
mare entuziasm. Note marginale. Pe ici, pe colo.
Era rndul lui Kennedy s fie surprins.
Note marginale? Pe singura copie supravieuitoare a unei
cri pierdute?
Nu, bineneles c nu. Ceea ce ai citit nu este singura copie.
Este o copie a copiei, pe care v-am fcut-o pentru a o putea lua cu
dumneavoastr.
El i ridic mna, oprind-o s-i mulumeasc.
Mulumii-i
lui
John
Partridge.
A
pledat
pentru
dumneavoastr cu mult elocin. Ardei-o dup ce terminai de
citit. i, v rog, nu spunei nimnui cine v-a dat-o. Trebuie s ne
aprm reputaia.
Kennedy nelegea perfect. Pe vremuri, avusese i ea chestiile
astea.
Cum nu mai era un al doilea scaun i nici spaiu n cmrua
strmt, Bouchard se aez, pur i simplu, pe podea i i povesti
despre profeii, pe rnd. Pe unele le -a menionat doar, dar pentru
majoritatea a avut cel puin o opinie iar Kennedy copia adnotrile

lui, fie pe marginea paginii, fie deasupra cuvintelor respective din


text.
Munsters Churche era Uberwasserkirche, unde un grup de
extremiti religioi anabaptiti i-a inaugurat noul guvern n
timpul unui puci de scurt durat.
Soldatul necredincios era aproape sigur Thomas Fairfax, unul
dintre generalii lui Cromwell, care fusese prieten cu Toller i
apropiat al micrii celei de -a Cincea Monarhii, dar ulterior i-a
retras sprijinul i a ieit complet din viaa public.
Istru era una dintre numeroasele denumiri vechi ale fluviului
Dunrea.
i aa mai departe, a trecut prin toate nclcelile i
idiosincraziile unei cri foarte nclcite i idiosincratice. ns
Bouchard nu a avut nimic s-i ofere lui Kennedy despre Insula
care a fost dat n schimbul unei Insule.
Putea fi oriunde. A fost o epoc n care toate puterile
europene i anexau teritorii din Lumea Nou, imediat ce erau
descoperite, dup care se luptau pentru ele n rzboaie
interminabile, folosind populaiile indigene pe post de carne de
tun.
Privi textul ncruntndu-se, nevoind s admit c era n impas.
Trebuie s se fi referit la ceva destul de recent i despre care
se vorbea nc n vremea lui Toller. Apoi, din nou, face referire la
revolta din Munster, care avusese loc mai nainte cu cte va
decenii. Va fi greu de descifrat.
Kennedy asculta doar pe jumtate. Bouchard spusese ceva care
i trezise o amintire i acum cuta date despre ea pe laptop.
Uberwasserkirche. A gsit informaiile i se uita la ele, amuit de
groaz.
i soldatul necredincios. Cteva tastri n plus o aduser n faa
biografiei lui Thomas Fairfax i nelesese, cu o certitudine
bolnvicioas, c avusese dreptate.
Sfritul zilelor, murmur ea.
Quest-ce que cest? ntreb Bouchard politicos.
Kennedy se uit la el.
La asta se refer totul. Sfritul zilelor. A doua venire.
Armageddon.
Bouchard ncuviin din cap.
Da, acesta este apogeul profeiilor lui Toller, desigur. Hristos
se va pogor i i va distruge pe cei nedrepi. Numai drepii vor
rmne. Toate celelalte evenimente nu sunt dect avertismente.

Mesageri. Care ne spun c nceputul domniei lui Hristos este


iminent.
nseamn c El este, probabil, pe drum, spuse Kennedy.
Pentru c majoritatea acestor lucruri s-au ntmplat deja.

40
Rush se tot frmnta cum s fac s scoat din Ryegate House
teancul lui de cri, mprumutate ilicit. Dar n cele din urm gsi
un moment propice i, pur i simplu, iei pe ua destinat
personalului, ducndu-le ntr-o pung neagr de gunoi. Dac ar fi
fost oprit, plnuise s spun c gsise punga pe culoar i bnuise
c era de aruncat. Dar nu a fost oprit.
Dup aproximativ o or i la o distan de vreo apte kilometri
la est de Harlesden, i rsturn tolba pe masa din buctria
prinilor. Mama i tatl lui erau deja n pat. Ma ma lui trebuie c
adormise de mult, cu o jumtate de diazepam, iar tatl lui probabil
citea o carte, ascultnd n cti muzic clasic. Nici unul nu-l
auzise cnd s-a ntors acas, ceea ce nsemna c nu trebuia s dea
impresia c totul era n regul.
Fcu repede o selecie a crilor, iar unele dintre ele nu i erau
de nici un folos. Dar Toller aprea la indexul celor mai multe. i
ntr-una, Rush gsi un fel de comentariu la misterioasa carte a
profeiilor.
La nceput, prea destul de promitor, dar se dovedi c nu avea
nimic de spus despre profeiile propriu-zise.
Cartea prezenta interes ca obiect fizic, privind, mai ales,
ntrebuinarea revoluionar a unui procedeu pentru cele cteva
imagini ale sale, care anticipau unele aspecte legate de litografiere.
Rush nu tia ce este litografia, aa c nu avea nici o opinie n
acest domeniu. Dar cum rsfoia paginile, a dat peste o alt
reproducere a coperii: stnca abrupt, oraul i inscripia n
latin. Acum a observat c imaginea mai avea o legend, pe lng
cea dat de Toller.
Scria Gellert Hall, circa 1640.
Imaginea ncepu s-i fug prin faa ochilor. Nu era Gellert
Hall, ci Gellert Hill.
Renun i nchise cartea. O s se trezeasc devreme a doua zi
i o s citeasc mai mult nainte de a pleca la lucru. Sau poate o
s se nvoiasc pe motive medicale i-i va petrece ziua citind. i
dorea foarte mult s gseasc ceva beton, ca s-i arate lui Kennedy
la ntoarcere.
Se duse n buctrie, fcu o inspecie la rezerva slab de

buturi a lui taic-su i ddu peste o sticl de jumtate de coniac


ieftin, aproape plin, dar cnd desfcu dopul, mirosul aproape c -i
ntoarse stomacul pe dos. Ce -i trebuia lui ns era un somn bun,
dar tia c avea s se perpeleasc toat noaptea. Cum nchidea
ochii, cum l vedea pe profesorul Gassan cu minile prinse n jurul
cuitului care-i ieea din piept.
Rush puse sticla napoi i urc la el n dormitor, ncercnd s
nu fac zgomot, ct i sttea n putin, n caz c taic -su i
scosese ctile din urechi, dnd nopii dreptul ei. Deschise ua de
la dormitor, pi nuntru i o nchise bine nainte de a aprinde
lumina.
n patul lui era o fat. Mai nti asta a nregistrat, dat fiind c
era o noutate n sine.
Revolverul din mna ei i s-a prezentat minii lui cu o fraciune
de secund mai trziu, dar cu un efect ce -i tie i mai mult
respiraia.
Privind situaia cu detaare, observ c ea se uita la un film pe
minilaptopul lui, cu sunetul dat ncet. Cartoon Network. Un episod
foarte vechi din Curaj, cine la.
ncuie-o, i spuse fata, nclinnd capul n direcia uii.

PARTEA A PATRA
Consiliul de rzboi
41
Pe ambele maluri ale Mrii Mnecii, oriunde avea acces la
internet, Kennedy continua s studieze profeiile lui Toller, pentru
a-i clarifica o idee care -i venise n timp ce vorbea cu Bouchard.
Cnd a terminat ce avea de fcut, se afla la cteva minute de St.
Pancras i ntr-o buimceal uor ireal. Dup ce ntlnise tribul
lui Iuda, crezuse c niciodat nu o va mai surprinde ceva.
Se nelase amarnic.
Sun telefonul exact cnd trenul intra pe peron. Se uit s vad
cine era: Ben Rush. Cnd era pe punctul s rspund, Leo Tillman
se insinua uor n raza ei vizual. Sttea sprijinit de un stlp, cam
pe la jumtatea peronului, cu minile n buzunare, n mod evident,
ateptnd-o pe ea. Trenul a oprit ncet, plasndu-l chiar n dreptul
ferestrei lui Kennedy. innd seama de starea ei de spirit din acel
moment, prea un efect cam de parad, pentru gustul su.
Respinse apelul. Va lua legtura cu Rush mai trziu.
Tillman se lu dup ea, cnd se ddu jos din vagon i se
ndrepta spre ieire.
Bine ai revenit acas, spuse el.
Kennedy se uit de jur mprejur, mai nti la stnga, apoi la
dreapta.
Fr fanfar? Fr parad? Halal ntmpinare.
Heather, indiferent ce este, nu e vorba despre literatur
veche.
Nici eu nu am crezut c ar fi vorba despre aa ceva, spuse ea.
De fapt, Leo, cred c e vorba despre sfritul lumii.
El i arunc o privire uor ngrijorat.

Nu m gndeam att de departe. Dar am cutat-o pe fata aia


Elohim a ta i am descoperit.
Ce-ai fcut?
Kennedy nepeni locului i se rsuci cu faa spre el, incapabil
s-i ascund groaza de pe chip.
Leo, i-am spus
tiu. Mi-ai spus s m in deoparte. Dar eu nu i-am promis
nimic. Ascult, trebuie s-i art ceva. Poi s-mi acorzi o or sau
dou? i promit c este ceva ce n-ai mai vzut n viaa ta.
Am mai auzit chestia asta la muli brbai, opti Kennedy
ntunecat. i nu duce niciodat la ceva bun.
Nici asta nu este o excepie, se gndea ea, trei sferturi de or mai
trziu. Sttea ntr-un depozit din Lewisham, sub un arc de cale
ferat, cu porile zvorte n spatele ei i se uita n interiorul unui
camion cu ben. Marfa dinuntru era ceea ce puteai obine dac -i
cereai unui terorist s-i serveasc viziunea lui despre paradisul
terestru.
Lu o puc dintr-o lad din spatele camionului, pe care
Tillman o deschisese deja. Era o arm militar nu una sportiv i
nici pentru aprarea ordinii publice. Era proiectat pentru a fi bine
fixat pe sol i programat pentru un tir automat de cteva sute de
focuri pe minut, trimise ctre orice petic de pmnt care avea
nevoie s fie deselenit.
Cutia urmtoare avea grenade, iar cealalt, alte puti. Erau
stivuite n picioare lng trei baterii de fosfor alb.
Pare un comar, spuse Kennedy.
Sau o poluie nocturn, spuse Tillman. Depinde de ce parte
te situezi. Era un depozit plin cu chestii din astea, Heather. De
treizeci sau patruzeci de ori mai mult dect vezi tu aici. La ora
asta, depozitul s-a transformat n scrum i ce nu. i am de gnd
s m descotorosesc i de ncrctura din camion, de ndat ce
gsesc o soluie. Am vrut doar s vezi i tu, mai nti, ca s tii c
nu am exagerat.
Tillman i trecu o mn prin prul su nclcit, prnd mai
nesigur i mai tulburat dect l vzuse ea vreodat.
Heather, mi-am aruncat ochii peste documente. Firma care
deinea depozitul High Energy Haulage fcea livrri n sute de
alte locuri. Era o reea la nivel global.
Ai anunat poliia?
Tillman rse lugubru.
Da, am anunat-o, dac asta mai conteaz. Dar dup cum i-

am spus, sta nu era dect un centru de distribuie. i dai seama


ce avem aici? Noi tiam deja c Mesagerii sunt ucigai, dar asta
i arunc braele ntr-un gest dezarticulat, n direcia
camionului purttor de moarte.
Doar dac nu cumva filiera lor din Londra a fost cuprins de
o psihoz colectiv subit, avem de -a face cu o escaladare
incredibil a ostilitilor. Ei transport cantiti industriale de
arme mici, de muniii pentru front, materiale puternic e xplozive i
incendiare. Pe care le transport pn unde trebuie. i sunt
suficiente pentru un rzboi de dimensiuni medii i bnuiesc c
pentru asta i sunt.
Kennedy cltin din cap.
Nu sunt pentru asta.
Tillman o privi uimit.
De unde tii? Ai gsit ceva n Frana? Ceva care are legtur
cu
Kennedy l ntrerupse.
nc nu, Leo. Deocamdat mi ari tu ce ai de artat. Cum se
leag toate astea cu Mesagerul pe care l-am ntlnit? Cu fata? Miai spus c ai pornit n cutarea ei. Explic-mi.
Kennedy i putea da seama din expresia cu care el o privea c
tonul o trdase prea mult. Tillman tia c ea ascundea ceva i mai
tia c era ceva important. Ct de greu i-ar fi s pun toate piesele
cap la cap i s-i dea seama pe cine urmrise?
Spune-mi, zise ea din nou i mai nerbdtoare.
Conduce o motociclet, spuse Tillman, cu o voce calm,
aproape neutr, spre deosebire de cea a lui Kennedy. Manolis a
reuit s obin numrul de nmatriculare, apoi a piratat reeaua
de radare din UK, ca s vad locurile unde a fost nregistrat. Am
cutat locuri unde aprea de mai multe ori. Ne -am gndit c poate
aflm unde st. Numai c ne -a vzut cnd am venit.
V-a vzut?
Kennedy era, din nou, uimit.
Vrei s spui c te -ai ntlnit cu ea? Tu de fapt
Nu, nu am spus asta. A ghicit ce aveam de gnd s facem i
ne-a dejucat planurile. n orice caz, asta e prerea mea. A vrut ca
eu s gsesc acel depozit. A folosit motocicleta ca s m duc
acolo. Sau poate c ea nsi supraveghea acel loc, iar Mano a
mers pe o pist gre it. Dar oricare variant ar fi cea real, tie c
eu am fost acolo. M-a urmrit tot timpul.
Lu puca din mna lui Kennedy i o puse napoi n lad, dup

care trnti capacul cu putere. Kennedy uitase i c o avea n


mn.
De unde tii asta? l ntreb ea.
Pentru c am declanat o alarm, din greeal, n timp ce m
aflam n depozit. Transformndu-m ntr-o int. Puteam s fiu
omort i pe bun dreptate. Dar nu am fost, pentru c cineva m-a
acoperit. Un alt trgtor, ntins n iarb. i din cte mi -am putut
da seama, a fcut-o fr s omoare pe nimeni. mpuc frumos, cu
precizie.
Nu a fost omul tu? ntreb Kennedy. Manolis?
El nu e inta. i nici nu era prin apropiere. Nevast-sa m-ar
jupui i mi-ar pune sare pe rni dac i-a cere s fac ceva de
genul sta. l folosesc pentru filaj, care este specialitatea lui i
numai la asta l folosesc.
Tillman se opri o clip i o privi. Kennedy a trebuit s-i nving
impulsul de a-i ntoarce spatele, temndu-se de ce i s-ar putea citi
pe fa.
Uite ce este, spuse el, sunt sigur c nimeni nu m-a urmrit
cnd m-am dus acolo. i nimeni nu a mai umblat pe terenul la
viran, dup ce am ajuns eu acolo. Ceea ce nseamn c pucaul
se afla deja pe poziii, ascuns, nainte de sosirea mea. Fata a fost.
Nu vd altfel cum. Iar ea m-a sprijinit din umbr, singurul motiv
pentru care am scpat cu via. Dac ea mi-a ntins cu adevrat
nite piste pe care s le urmresc dac tia c aveam s pornesc
n cutarea ei, s-i gsesc motocicleta i tot restul atunci
nseamn c a avut o grmad de intuiii bune n ceea ce m
privete, bazate doar pe adieri de vnt i clar de lun.
Ea este un Mesager, spuse Kennedy. Te -au studiat ani n ir.
i mai avei n comun o grmad de ADN. Poate c asta i-a dat i
un mic imbold.
Tillman ncuviin din cap.
Aa se explic, presupun. Ct de ct. Dar tot mai am
sentimentul c se mai petrece ceva i poate c este acel ceva pe
care mi-ai promis c mi-l vei spune mai trziu. Poate c a venit
timpul s dai crile pe fa, Heather?
Este cred
Era ct pe-aci s-i spun, apoi ezit. Cnd l ntlnise prima
dat pe Tillman, prea s fie n pragul unei depresii, epuizat de
anii de cutri ale familiei pierdute. Acum era mult mai bine, dar
dac i-ar fi povestit despre Diema i s-ar fi dovedit c se nelase,
rul pe care i l-ar face ar fi imposibil de prevzut. Era aproape la

fel de mare ca rul pe care i l-ar putea face dac avea dreptate i
dac Tillman ar fi aflat de la fiica lui ce li se ntmplase bieilor
si. Kennedy avea mai multe motive s-i in gura i doar unul ca
s vorbeasc. ns era un motiv serios: nu avea nici un drept s se
pun ntre Tillman i fiica lui singura persoan n via pe care o
iubea cu adevrat.
i scutur capul, ca i cum ar fi vrut s-l limpezeasc. Tillman
o atept rbdtor s nceap s vorbeasc, dar nainte ca ea s o
poat face, i sun telefonul. Recunosctoare pentru ntrerupere, l
scoase din buzunar. Era tot Rush.
Trebuie s rspund, mini ea.
OK, spuse Tillman. Tot aici voi fi i cnd te rmini de vorbit.
Ducnd telefonul la ureche, Kennedy se ntoarse uor, nu att
pentru c avea ceva personal de vorbit, ct pentru c nc mai
simea impulsul s se ascund i telefonul i servea drept scuz.
Te ascult, Rush, spuse ea.
Kennedy.
Vocea lui era tensionat.
Cum a fost cltoria?
A fost productiv. Ai gsit ceva util despre Toller?
Ei bine, aveam de gnd s lucrez ceva acas ncepu Rush,
dar o a doua voce din fundal l fcu s tac. Nu am voie s vorbesc
despre asta, opti el. Ea spune s o las pe mai trziu.
Ea spune? Cine spune? Rush
mi pare ru, Kennedy. Trebuie s respect scenariul. Ascultm.
Tremurul din glasul lui devenise acum mult mai evident, ceea ce
fcea s se neleag greu ce spunea.
Aceasta este o invitaie din partea Diemei Beit Yudas. Vrea ca
voi amndoi s venii s v ntlnii cu ea.
Noi amndoi? repet Kennedy prostete.
Tillman prea c vrea s spun ceva, aa c ea i ntinse mna
ca s-l opreasc, dnd, n acelai timp, telefonul pe speaker.
Probabil c Leo trebuia s aud mai nti asta. i nu a putut s nu
observe c fata folosea un nume diferit de cel al fostei soii a lui
Tillman, Rebecca Beit Evrom.
Amndoi trebuie s ne vedem cu ea? ntreab-o la cine anume
se refer, Ben.
Se auzi glasul lui Rush la distan, subire i tensionat.
Vrea s stea de vorb cu voi, dar n condiiile puse de ea.
Spune c probabil ai aflat destule despre ea pn n prezent, ca s

nu facei vreo prostie, dar dac se neal cumva, vrea ca voi s


tii c orice micare pe care o facei mpotriva ei va nsemna m
va ucide. S-a neles?
S-a neles, i spuse Kennedy, auzindu-i btile inimii. Rush,
nu intra n panic. Venim s te salvm. D-mi adresa.
Nu, ateapt. Mai e ceva. Spune c tu trebuie s aduci
cartea, iar Tillman, camionul. i nu trebuie s fii dect voi doi.
Nimeni altcineva.
Pot s vorbesc cu ea? l ntreb Kennedy. Cu Diema?
Tillman nu spunea nimic, dar sprncenele i se ridicar i buzele
i se strnser.
Cealalt voce optea n fundal.
Da.
Atunci d-mi-o
Poi vorbi cu ea aici. Vrea ca voi s venii aici, ca s putei
vorbi toi trei.
Kennedy respir ncet, ncercnd s se calmeze puin.
i unde este aici, Ben?
O ferm. Ferma Dovecote. Adresa este
Cunoatem adresa, spuse Kennedy. Venim acolo. Ajungem
imediat.
Minunat.
Rush, va fi bine. Venim chiar acum. Nu-i va face nici un ru.
Crezi? Glasul lui emana un sarcasm lugubru. M-a legat cu
un afurisit de
Legtura se ntrerupse.
Kennedy se ntoarse spre Tillman. El se ndrepta deja spre
cabina camionului.
Conduc eu, i arunc el peste umr.

42
Cnd Ben Rush se gndea la ferme ceea ce, trebuie s
recunoatem, nu o fcea prea des avea tendina s se gndeasc
la o cas mare cu o mulime de hambare i grajduri de jur
mprejur, cu gini care scurmau n rn i un cal care se uita
peste gard.
Ferma Dovecote era, practic, o ruin. Probabil c fusese ,
cndva, o ferm adevrat, dar arta ca dup un incendiu, n
urma cruia rmsese doar un petic mare de pmnt ars pe care
nu mai cretea nimic. Hambarele i grajdurile se mai ineau nc
pe picioare, dar aveau guri n pereii din care fie se luaser
scndurile, fie fuseser mpinse nuntru, iar acoperiurile
strmbe erau gata-gata s se prbueasc. Se auzeau ciripituri i
insecte bzind n iarb i prin buruienile dintre acareturi, n rest,
nu mica nimic care s fi fost vizibil pentru Rush.
Poziionat strategic, cocoat pe unul dintre hambare, cu uile
deschise n faa lui, se putea uita peste pmntul ars pn la
osea i putea fi vzut, la rndul lui, ceea ce se i intenionase,
probabil. Sttea ntr-un balansoar, cu picioarele legate i cu
minile nctuate la spate. Scaunul era ubred i, de fiecare dat
cnd i schimba poziia, se legna fie nainte spre stnga, fie
napoi spre dreapta. Se temea c, dac s-ar nclina prea tare, ar
cdea din pod i i-ar frnge gtul. Sau poate c nu i-ar frnge
gtul, dar explozibilul, sau ce -o fi fost n pachetul pe care fata i-l
legase la piept, va exploda, pulverizndu-l.
Fata sttea jos, la civa metri n spatele lui, sprijinit de o
grind. Sttea cu minile n poal i se uita la drum. Oricare ar fi
fost gndurile care -i treceau prin minte, nu lsau nici o urm: faa
ei era absolut inexpresiv.
Stteau aa de ceva vreme i era evident c fata putea s
rmn n continuare tcut, mult i bine. Aa c, dac urma s
vorbeasc cineva, trebuia s fie el ace la.
i lu inima n dini i ncepu.
i place Curaj, cine la? o ntreb el.
Fata nu se mic, dar i roti privirile, aintindu-i ochii asupra
lui.
Nu, asta a fost tot ce i-a rspuns.

O spusese pe un ton amenintor, ca i cum sta ar fi fost un


subiect de ceart, n mediul de unde venea ea.
Te uitai la filmul sta.
Nici un rspuns.
Eu le prefer pe cele vechi, faimoase, spuse Rush. Familia
Flinstone. Jetsons. Ursul Yogi.
Cum fata continua s nu reacioneze, el i derula lista vechilor
desene animate, ca exerciiu mental. Cel puin, aa i trecea
timpul.
Ogarul Huckleberry. Hector Iepurele de Cmp. Fantoma
Fricoas. Ursuleii flocoi. Fosie i Pisicuele. Un ntng i jumtate.
Un motan pe cinste. Foghom Leghom. Tom i Jerry.
Fata tot nu reaciona. Ei bine, poate un licr de interes pentru
Tom i Jerry, dar nimic care s duc la ceva.
Vrei s jucm un joc?
Nu.
Haide, pun pariu c pot s-i citesc gndurile.
Fata se uit la el ndelung. n cele din urm, i spuse:
Taci din gur.
Nu crezi c pot s-i citesc gndurile? insist Rush.
De data aceasta, ea nici nu s-a sinchisit s mai vorbeasc.
Gndete-te la un numr de la unu la zece, i spuse Rush.
Apoi scade cinci.
Fruntea fetei se ncrei.
Elefantul roz din Danemarca. E veche i stupid. Acum, taci
din gur. Sau vrei s te tai?
i deodat, i apru un cuit n mn. Era un obiect ciudat,
asimetric, cu o prelungire plat, ca un crlig sau o parantez, pe
una dintre laturile lamei. Rush se holb la el, apoi la fat. Dup o
clip, i bg cuitul napoi n tricou. Probabil c avea o teac
acolo, prins de umr: breteaua cobora printre sni i cuitul
sttea acolo, jos. Acum se uita la pieptul ei iar ea se uita la el
cum se uit la pieptul ei, ceea ce poate c nu era o idee prea bun.
Dac m tai, nu vei mai avea nici un ostatic, spuse el.
Abia reuea s-i ascund tremurul din glas.
Nu, biete, spuse fata calm. Dac te omor, nu mai am ostatic.
Dar te pot tia.
Asta l-a fcut s amueasc pentru vreo zece minute bune. Dar
citise odat un roman poliist, n care detectivul spunea c era mai
uor pentru psihopai s te omoare dac nu erau pui n situaia
de a te vedea ca pe o fiin uman. Aa c ncerc din nou.

Numele meu este Ben, spuse el. Pe tine cum te cheam?


n loc de rspuns, fata cotrobi prin saco, scoase o fie
ngust de pnz galben pai i ncepu s o rsuceasc ntr -un soi
de mpletitur. Se uit la Rush, care atepta.
El cntrea plusurile i minusurile. Era un semn bun, ntr adevr, c ea hotrse s-i pun clu n loc s-l taie cu cuitul.
Dar el nu voia deloc s i se pun clu.
Dar dac ea se apropia destul de mult ca s-i pun cluul n
gur, poate c ar fi putut face ceva. S-i schimbe poziia ntr-un
moment-cheie, poate i s-o arunce jos din hambar.
El tia c aa ceva nu se va ntmpla. Chiar dac ar fi avut
amndou minile libere, fata l-ar fi rupt ca pe o bucat de hrtie,
transformndu-l ntr-o figurin de origami.
Dar ce naiba era el, la urma urmelor? Ea i spusese biete, or, el
avea pe puin un an mai mult dect ea, probabil doi. i nu reuise
s fac absolut nimic, pn acum, dect s fie btut i legat i
interogat i intimidat de ea.
Ai nite e foarte, foarte mici, i spuse el, dup o tcere
lung i apstoare. Dar i st foarte bine aa. Dac te-ai gndit
vreodat s-i faci operaie estetic, te sftuiesc s n-o faci.
Cluul l jena, mucndu-l uor ntr-un col al gurii, dar Rush
se bucura puin c fata se nroise cnd i-a strns nodul.
Acum am devenit uman, se gndea el. Ba mai mult i tu ai
devenit.

43
Pe autostrada A3100, la sud de Shalford, era un anun pe
marginea oselei pe care scria DE VNZARE HAINE DE MORI.
Era montat n faa unei barci de lemn, fr ferestre, a crei
vopsea scorojit i ddea un aspect de lepros. Prima dat cnd
Kennedy venise cu maina pe aceast osea, pe cnd avea
doisprezece ani, observase n primul rnd lipsa prepoziiei la i se
strmbase la anun cu ngmfare. Nu-i trecuse prin cap s se
ntrebe cine erau cei mori i cum de ajungeau lucrurile lor aici, n
fundtura asta de Surrey.
Acum trei ani, pe cnd se afla n cabina unui camion, alturi de
Tillman la volan, fusese doar mirat c anunul nc mai era acolo.
Acum, ntr-o zi cu un soare care se tot ascundea dup nori
neateptai i mnai de vnt, acest neavenit anun morbid o izbi
ca o prevestire rea.
Cnd Tillman iei cu camionul de pe osea, pentru a o lua pe
drumul ctre ce mai rmsese din ferma Dovecote, mintea ei se
gndea numai la moarte att a ei, ct i a oricui altcineva. La
vizita lor precedent, ea i cu Tillman fuseser blocai pe
acoperiul casei care ardea, iar jos, un trio de Elohim i fotografia
de fiecare dat cnd i ieau capetele deasupra jgheabului.
Kennedy fusese ct pe -aci s sar de pe acoperi, cu vaga speran
c va rmne suficient de ntreag la aterizare, pentru a o putea
lua la goan, dar, de fapt, ea alegea ntre a-i frnge gtul i a arde
de vie.
Dar Tillman le dejuc planurile agresorilor, care, pe ntuneric,
se crezuser invincibili. A nceput s trag de pe acoperi,
aruncnd n aer rezervorul de motorin al camionului cu care
veniser, cu temele pregtite, pentru o incursiune incendiar. Unul
din Mesageri a murit n acea explozie i Tillman l-a mpucat pe
cellalt cnd a venit n goan mult prea trziu s-i ajute
prietenul.
Numai c nu era prietenul lui. Era fratele lui. Erau chiar bieii
lui Tillman, Ezei i Cephas, pe care el i cunoscuse sub numele de
Jude i Seth. i cum nu-i mai vzuse de cnd aveau patru i cinci
ani i cum nu s-a aflat niciodat destul de aproape de ei pentru a
le vedea feele clar, Tillman nu a avut nici cea mai vag bnuial

de ceea ce fcuse cutrile lui timp de doisprezece ani l-au adus,


n cele din urm, napoi la fiii si i asta, doar pentru a-i mpuca.
Dar Kennedy era sigur c Diema-fosta-Tabefosta-Grace tia
foarte bine acest lucru. C alesese acest loc unde fraii ei luptaser
i muriser pentru c, ntr-un fel, i convenea de minune. i acum,
cnd Tillman frna ncet pe acelai pmnt trist i prjolit, pe
Kennedy o cuprinse spaima gndindu-se la ce i atepta.
Tillman o privi ntrebtor: pregtit? Ea ncuviin scurt din
cap, rsuci maneta de la u i cobor din cabin, innd sub bra
copia imprimat a crii lui Toller. Stratul nnegrit de sub
picioarele ei chiar i dup trei ani, probabil crbune amestecat
cu tot atta rn scri cnd se ls cu toat greutatea pe el.
Se uit de jur mprejur i, n timp ce Tillman ntorcea camionul, ea
nepeni.
Rush se afla n ntregime n raza ei vizual. Atunci, pe cnd
casa era nc n picioare, hambarul ales de Diema ar fi fost ascuns
n spatele ei: n prezent, se afla n faa lor, la o distan de vreo
treizeci de metri, unde nu se gsea mai nimic. Uile de la hambar
erau larg deschise sau, mai degrab dispruser, iar Rush sttea
n ceva ce prea un scaun obinuit de buctrie, la margine,
uitndu-se n jos la ei. inea minile la spate, probabil legate sau
nctuate.
Kennedy se mir o clip de ce nu-i strigase. Apoi observ
cluul din gura lui.
Fata nu s-a artat de la nceput, dar apoi veni din interiorul
hambarului i se aez lng Rush, cu mna pe sptarul
scaunului. Avea o expresie calm i rece. Se ndreptar spre ea,
dar fata i-a micat capul ntr-un gest amenintor, iar ei se oprir
locului.
Trebuie s auzii ceva nainte de a mai face un pas, le strig.
i ridic mna. inea n palm ceva mic i alb. Aps cu
degetul mare i cifrele ticitoare ale Big Ben-ului venir n zbor
pn la ei. Din cte i-a putut da seama Kennedy, veneau din
direcia lui Rush.
Asta nu este dect un buton de sonerie fr fir, le spuse
Diema. Dar vreau s v uitai bine la prietenul vostru.
Kennedy se uit. Rush avea ceva voluminos peste tricou un
obiect fr mneci, ca o vest de salvare. Era de culoare neagr
strlucitoare i, orice ar fi fost nuntru sau sub el, la suprafa
apreau nite umflturi dreptunghiulare. O vest sinuciga. Iar
butonul de sonerie putea fi un detonator perfect pentru chestia

aia. Diema tocmai armase explozibilul. Dac mai apsa o dat pe


buton, avea s explodeze.
Acum ne nelegem, spuse fata, lsndu-i, din nou, mna n
jos pe lng corp. Venii sus. Nu v cer s aruncai armele pe care
probabil c le avei. Numai s tii c orice lucru necugetat din
partea voastr va duce la pulverizarea acestui biat prin peisaj.
Atunci poate ar fi mai bine s vorbim aici, jos, spuse Tillman
sec.
Diema se uit la el iar expresia de pe faa ei avea ceva
batjocoritor, sau poate dispreuitor.
i-e fric de moarte, Tillman? l ntreb ea.
M feresc de ea i fac tot ce pot s-o evit, spuse el.
i tu vrei ca ea s vin jos, nefiind pregtit pentru varianta asta,
se gndea Kennedy. Dar aici, tacheta este prea sus, Leo att
pentru tine, ct i pentru Ben Rush.
Vom veni sus, spuse ea cu glas tare. i lui Tillman, ncet: Nu
o provoca prea mult. Dup ce vom afla ce vrea s fac, vom hotr
cum s acionm.
De cnd cochetm cu aproximativ douzeci de kilograme de
explozibil? i replic el n oapt.
Mai nti, luai camionul din drum, le spuse Diema. n
spatele hambarului. Tillman, te ocupi tu de asta. Kennedy, vii sus.
Acum.
Au fcut aa cum li s-a spus. Tillman s-a suit din nou n camion
i a pornit motorul care ncepu s huruie. Trecu pe lng Kennedy
care se ndrepta spre hambar. Apoi, pind peste prag, se pierdu
brusc n umbr.
Scara de la pod era n dreapta ei. Nu mai era nimic n hambarul
prsit, nici baloturi cu fn, nici unelte ruginite, nici staule sau
iesle. Dac li se pregtea vreo ambuscad, aceasta era sus, n pod,
cu Diema i Rush. Dar, atunci, dac era o ambuscad, fata se
strduia prea mult. I-ar fi putut lsa, att pe Kennedy, ct i pe
Tillman, s moar pn acum, fiecare separat i de mai multe ori,
n schimb, ea ncerca s-i in n via.
Dac se schimbase cumva agenda, o vor afla n curnd. Dar
Kennedy nu putea face nimic altceva dect s intre n joc; asta
dac nu era dispus s stea deoparte i s se uite cum toate
dinuntrul lui Rush vor ajunge n afara lui.
Urc pe scar.
Podul era mult mai dotat dect partea de jos a hambarului. Pe
lng scaunul pe care sttea Rush, mai erau alte dou scaune n

jurul unei mese pliante. Pe mas se afla o caraf cu ap i, alturi,


un set de pahare de plastic. Tot confortul domestic.
Diema se deprt de Rush i se opri cu spatele la peretele
podului, drept n faa lui Kennedy. Detonatorul era pregtit n
mna ei; i inea degetul mare pe el. Kennedy intr, pind peste
pragul uii cu micri foarte lente.
Vreau s m asigur c Ben este bine, i spuse ea fetei. Pot si scot cluul la?
Poi s te aezi la mas, i zise fata i s atepi cuminte pn
ce-i voi spune ce altceva s mai faci. Asta-i cartea?
Kennedy i art teancul de pagini printate, care nu erau legate,
ci prinse cu un elastic. l aez pe mas la fel de ncet, la fel de
precaut.
Bine, spuse Diema. Acum stai jos.
Kennedy se aez.
l auzi pe Tillman jos, care se pregtea s urce.
Dac apei acum pe acest buton, i spuse Kennedy fetei, vei
muri i tu odat cu noi.
Sunt un soldat, i rspunse Diema. Soldaii se ateapt s
moar pe cmpul de lupt.
Din experiena mea, spuse Tillman n timp ce -i strecura
capul i umerii prin deschiztura uii, soldaii se ateapt ca
ceilali s moar, dar nu ei.
i inuse minile goale la vedere, ct se urc n pod. Cu toate
acestea, fata i arunc o privire nencreztoare.
Stai jos, i spuse.
Se aez, dar trase scaunul puin mai de parte de mas,
orientndu-l spre fat. Vrea s aib libertate n micri, n caz de
nevoie, i ddu seama Kennedy.
Dac Diema vzuse ce fcea el, nu ddea vreun semn c acest
lucru o deranja.
Mai este n camion tot ce ai luat din depozit? l ntreb ea.
Tillman ncuviin din cap.
Toate dovezile incriminatoare, spuse el, adunate la un loc.
Despre asta e vorba? Faci parte din echipajul de curare?
Diema se gndi la ntrebare cu toat seriozitatea.
Da, spuse ea. Cred c fac parte. Dar habar nu avei ce anume
cur eu, prin urmare, habar nu avei ce vorbii. De fapt, de aceea
v i aflai aici. Ca s primii instruciuni.
Fcu o pauz, o clip, ca i cum ar fi ateptat o ntrebare. Cum
nici Kennedy, nici Tillman nu spuser nimic, ea continu:

Dac voiam s va fac ru dac voiam s v fac ru acum,


astzi v-a fi ntmpinat altfel. V dai seama de asta, nu-i aa?
Kennedy se uit la Diema, apoi la Rush, care sttea cu spatele
la ei i iar la Diema. Ridic din sprncene. Mesajul A.
Diema i prinse privirea, fr s clipeasc.
Am fcut tot posibilul s v ajut, spuse ea. Asta mi s-a
ordonat s fac. De aceea sunt aici. Dar am vorbit cu biatul i
acum cred c va trebui s reconsider ordinele primite.
Continua s se uite la Kennedy intens, dar calm.
Cu ceva timp n urm, spuse ea, ai intrat n posesia unui
secret. Un foarte mare secret. Cnd am vorbit cu biatul privirea
ei se ndrept o clip spre Rush am aflat c i-ai mprtit i lui
acest secret. nainte de a mai discuta despre un alt subiect,
trebuie s aflu de ce. Presupun c avei simul onoarei, c avei
idee ce nseamn onoarea.
Toate acestea i erau adresate direct lui Kennedy, prnd s-l
exclud intenionat pe Tillman i erau rostite cu atta gravitate,
nct Kennedy se sperie puin. Dac fata asta mplinise douzeci
de ani, fusese de curnd.
L-ai legat pe Ben cu o vest sinuciga la piept ca s vezi
dac noi suntem oameni de onoare? spuse ea, ncercnd s
pstreze un ton neutru. Asta vrei s spui?
Nu.
Fata fcu un gest precipitat se strmb uor, dup care se
nchise din nou n expresia neutr, ce prea s-o caracterizeze.
Asta tu o spui. S-o lum de la capt.
Aps iar pe butonul soneriei i se auzi din nou ticitul Big
Ben-ului. Kennedy scoase un sunet i Rush se zgudui ntr -un
acces de panic. Nu explodase nimic, n tcerea sonor, Diema
arunc butonul de sonerie pe mas.
Nu este nici o vest sinuciga, spuse ea. Nu sunt materiale
explozive. i i-am pus clu n gur pentru c vorbea despre snii
mei. Nu mi-a plcut.
Kennedy se ridic n picioare. Primul ei gnd dup pupa-m-ai
undeva! a fost la Rush. Voia ca el s fie dezlegat i inut ct mai
departe de porcria asta. Reacia iniial a lui Tillman a fost
diferit. Mna lui dreapt a alunecat peste stnga i, deodat, i
apru un pistol n mn, intit spre fat. Nu era cel mare i greoi,
Mateba Unica, pe care -l folosea de obicei, era unul mic i discret,
pentru nopi speciale de smbt i prea absurd de minuscul n
minile lui mari.

mi pare ru c trebuie s fac asta, i spuse brusc fetei,


pentru c tiu c mi-ai salvat viaa noaptea trecut, dar a curs
deja prea mult snge ca s mai am ncredere n tine. Te rog, treci
la perete. ine-i minile la vedere i mic-te ca i cum ai umbla
pe sub ap.
Leo i scp lui Kennedy, cu inima ct un purice.
Ea este Elohim, i spuse el. Nu mai vreau surprize, Heather.
Nu mai vreau altele n plus, fa de cele pe care le-am avut deja.
Apoi, ctre fat: Te rog. Am spus la perete i fr discuii. Treci.
Prostie dup prostie, se gndea Kennedy cu amrciune. tia c
Tillman are dreptate, dintr-un punct de vedere. Dar se nela din
altul care o privea mai mult pe ea, aa c se puse ntre ei doi, iar
eava pistolului i atinse diafragma, dup care se opri la gtul ei.
Gata, Leo, ajunge, spuse ea. Las pistolul. A fcut destule ca
s arate care-i sunt inteniile.
Tillman ncerc s o ocoleasc pe Kennedy, dar ea i apuc
ncheietura cu ambele mini i era clar c el nu se va putea elibera
dect prin for.
Ce intenii, o ntreb i-a artat ea, mai exact?
C nu are nici un interes s ne omoare, spuse Kennedy,
printre dini. Aa c las pistolul i hai s vorbim. Deocamdat , ne
aflm pe un teren neutru. i arunc o privire fetei, peste umr.
Corect?
Nu e corect deloc, spuse Diema. Aici a curs snge. Sngele
alor mei. E departe de a fi neutru. ns este sfnt i eu l voi cinsti.
Tu, care l-ai vrsat, ar trebui s-l cinsteti i tu.
l privea pe Tillman drept n ochi, cu o expresie feroce, dar
calm. El i susinu privirea cu o hotrre rzboinic, pe care
Kennedy o mai vzuse pe faa lui i nainte. O trecu un fior pe ira
spinrii. Pentru o clip, se simi ca i cum ar fi pit ntre Tillman
i reflecia lui n oglind. Cum de se putea uita la Diema att de
aproape i s nu vad? i cum de nu auzea din vocea ei ct de mult
nsemna pentru ea acel snge vrsat?
Dar acum e bine, relu ea, tiind c era mult mai ru dect o
minciun. Acum e bine i asta conteaz. Fr pistol. Stm de
vorb. Poate ne spui i nou, Diema, ce se ntmpl i care e rolul
tu n toate astea. Nimeni nu va muri. Nimeni nu va muri, Leo.
El sttea tot cu pistolul ridicat. Fornd lucrurile, Kennedy l
prinse cu minile i-l trase. Ea nu avea cum s-i slbeasc
strnsoarea, ns Tillman o ls s i-l ia din mn.
Kennedy rsufl prelung, zgomotos. Se ntoarse spre fat.

Vrei s-l dezlegi pe Ben? o rug ea. Sau ar nsemna s-i


cerem prea mult?
Fata ridic puin din umeri.
E mult mai suportabil, spuse ea.
Dar cut n buzunar i scoase o cheie de ctue, pe care i -o
ddu lui Kennedy cu un gest dispreuitor.
Kennedy trase scaunul de la marginea podului mai n spate,
nainte de a-l elibera pe Rush. i nainte de a-i desface cluul, i
lipi gura de urechea lui.
S nu care cumva s faci vreo prostie, i spuse ea. Numai Leo
ar fi capabil s o domoleasc, fr a face uz de emoii. Aa c
stpnete-i mndria i ine-i gura.
Rush nu spuse nimic. Dup ce Kennedy i-a scos ctuele, el i-a
luat crpa din mn i i-a nfurat-o n jurul ncheieturii.
Am vorbit deja prea mult, i opti el. Avea un pistol i m-a
ameninat c o s m omoare. mi pare ru, Kennedy.
Las-o balt, spuse ea.
innd seama de faptul c din cauza gurii ei mari ajunsese el n
situaia asta, ea ar fi trebuit s-i cear scuze.
S-au dus napoi la mas. Diema se uita la ei ca o profesoar
sever.
S-a ntmplat dup moartea lui Alex Wales, spuse Kennedy.
I-am povestit lui Rush cine era.
Alex Wales?
Mesagerul de la Ryegate House. Cel care lucra acolo sub
acoperire. Rush l-a vzut pe Wales omornd un om cu un stilet
otrvit. i l-a vzut pe Wales cum i curgeau lacrimi roii. M-a
ntrebat ce nsemnau toate astea i eu i-am spus att ct s
neleag despre ce era vorba. I-am vorbit despre tribul vostru i
despre GinatDania unde ai trit nainte de ultima mutare. Nu am
fcut-o cu inima uoar.
Cui i-ai mai spus-o? o ntreb Diema.
Nimnui.
Nici mcar iubitei tale?
Fata o privea cu un scepticism iscoditor. Kennedy i susinu
privirea.
n nici un caz lui Izzy. Din experiena mea, toi cei care tiu
prea multe despre poporul vostru o sfresc destul de ru. Nu i -a
face una ca asta cuiva pe care l iubesc.
Fata se ntoarse spre Tillman.
Dar tu? l ntreb.

El scutur din cap.


Nimnui.
Jur.
Cuvntul meu ajunge, fetio.
Cuvntul tu nu valoreaz nimic. Jur. Jur pe ceva la care
ii.
Tillman rmase o clip pe gnduri. Apoi art dincolo de ea, n
direcia geamului.
Ai pomenit de sngele pe care l-am vrsat aici. Jur pe acel
snge. Nu am vorbit niciodat cu nimeni despre poporul tu sau
despre GinatDania.
Diema se albi la fa, dup care fu npdit de o emoie
puternic, haotic. ncerc s vorbeasc de cteva ori, iar Kennedy
sttea ncordat, gata s intervin, deoarece i se pru, o clip, c
fata era ct pe -aci s se npusteasc asupra lui Tillman. Dar i
recpt controlul.
De ce a crede eu c acest snge are vreo importan pentru
tine? l ntreb ea, cu o voce groas. L-ai vrsat fr s clipeti.
Erau tineri, spuse Tillman simplu. Foarte tineri. i a trebuit
s-i omor pentru c cineva le -a bgat n cap o mulime de mizerii
abjecte. Nu mi-a plcut deloc ce am fcut. Dar dac nu m crezi,
voi jura pe altceva.
Diema schi un gest imperceptibil.
Nu conteaz, spuse ea. Jur pe acelai snge c niciodat
nu vei mai spune altcuiva. Ia-o cum doreti.
Pi, sunt nclinat s o iau ca pe o ameninare, zise el cu
amrciune.
Pentru numele Domnului! interveni Rush. Eu am fost cel
legat i cu clu n gur i conectat la o bomb fals. Putem s
terminm cu asta i s trecem la afurisitul la de subiect?
Sunt de acord, spuse Kennedy repede, ndeprtndu-i pe
amndoi de zona periculoas. Diema, ntlnirea asta a fost ideea
ta. Ce anume doreti?
Fata se duse pn la uile podului i aduse scaunul napoi. l
puse n faa ei, dar nu se aez.
Vreau s facem schimb de informaii, rspunse ea. Dup
care, vreau s discutm despre strategie.
Vreau ceva care s m conving, spuse Tillman, c una din
astea dou e o idee bun.
Diema prea c nu-l auzise. Din nou, i se adresa lui Kennedy.
Asta a fost misiunea mea, cu mult nainte de a fi a ta, spuse

ea. Dar nu te pot face s ai ncredere n mine sau s cooperezi. i


sugerez s pui cap la cap tot ce tii. Acum, c ai citit cartea lui
Johann Toller, probabil c tii multe.
Cheam-m cnd ai nevoie de mine. i voi dezvlui ce mi s-a
spus, ce am descoperit singur i-i voi rspunde la orice
ntrebare. O voi face fr s te rog s faci i tu la fel. Nu-mi vine
altceva n minte ce i-a putea oferi. Voi atepta n camion.
Care este plin cu ncepu Tillman.
n cabin. M vei putea vedea de aici. mi faci semn cu mna
i vin napoi.
Apoi se ntoarse spre el i i se putea citi pe chip ura profund,
pe care o vedeau cu toii.
tii, Tillman, prin ce sunt legai membrii Elohim? Kuutma,
numit i Fclia, i-a explicat vreodat?
Nu suntei legai prin nimic, replic Tillman. Suntei liberi s
ucidei pe cine avei chef. Preoii votri v dau dezlegare pentru
front.
Liberi s ucidem, da. Sau s mutilm. Sau s torturm. S
furm, acolo unde este nevoie. S deteriorm i s distrugem tot ce
trebuie deteriorat i distrus, dac asta va ajuta Poporul. Dar s nu
facem nimic din toate acestea pentru plcerea sau n folosul
nostru. i s nu minim. Aa c v spun din nou: nu am venit aici
ca s v omor. Dumnezeu v-a inut n via att de mult timp
pentru a fi utili. Pentru a fi nuiaua cu care i pedepsete
dumanii. Dup ce v terminai treaba, vei fi liberi s murii.
Cobor scara fr nici un zgomot. Dup cteva clipe, o vzur
lng camion, crndu-se n cabin, unde se aez, cu braele
ncruciate, pe locul de lng ofer.
De unde ncepem? ntreb Kennedy.
S cutm dispozitive de interceptare, i rspunse Tillman
repede.

44
Diema i amintea foarte puine despre tatl ei biologic. Mama ei
o dusese napoi la Popor nainte de a fi mplinit trei ani i,
bineneles, nu l-a mai revzut niciodat dup ntoarcerea acas.
Trei ani erau destul de lungi pentru fixarea unor amintiri, dar cum
ei aparineau unei alte lumi, unei alte viei, pstra n minte din ce
n ce mai puine amintiri de care s-ar fi putut ataa. Aa c ele sau estompat, mai ncet la nceput, apoi rapid i definitiv. i
amintea totui de cteva momente disparate:
ntr-unul din ele, sttea la o mas lung, joas, aezat pe jos,
deci trebuie s fi fost ntr-adevr foarte joas probabil o msu
de cafea sau ceva asemntor. Desena cu creioane colorate.
Desena un leu n jungl. Creioanele erau noi i tentante pentru c
nu era obinuit cu textura lor. n amintirea ei, erau un miracol n
sine; aproape c radiau de plintatea lor, aa cum li se par copiilor
lucrurile noi.
Aproape c terminase desenul, dar o stpnea un sentiment de
nerbdare, avea senzaia c timpul avea s se sfreasc. Apoi,
nite mini mari, nvluitoare o cuprinser de mijloc i se simi
ridicat, picioarele atrnndu-i puin deasupra podelei i fiind
strns n nite brae prea puternice pentru a le putea opune
rezisten.
Faa tatlui su, cu obrajii drepi i brbia epoas, i zmbea,
iar vocea lui groas i optea c e timpul s mearg la culcare, iar
ea era luat de lng creioanele ei i de lng leul aproape
terminat, aproape viu, pentru a fi nvelit n aternuturi albe, ntro alt camer. Fiind o camer de copil, probabil c era plin de
lucruri i materiale colorate, dar n amintirile Diemei era alb ca
aternuturile, goal ca mnuele ei necjite.
n ciuda amintirilor vagi, de un lucru era sigur, fr vreo
umbr de ndoial: niciodat nu a mai inut n mn creioanele;
desenul nu a mai fost niciodat terminat. Lucrul acela minunat,
nensemnat, i fusese furat.
Tatl ei biologic era sinonim cu o pierdere, chiar i atunci.
Sttea cu ochii aintii pe uile deschise de la podul cu fn,
unde nu se vedea nici o micare. Atepta ca ei s o cheme. i leul
s fie, n sfrit, eliberat.

45
Ben Rush, acesta este Leo Tillman. Tillman, Rush, spuse
Kennedy.
ntoarse paginile fotocopiate, astfel nct cei doi brbai s le
poat vedea.
Dac avem de gnd s facem asta, spuse ea, cred c ar trebui
s ncepem cu cartea lui Toller. Alex Wales a venit la Ryegate
House ca s-o fure, apoi s-a apucat s ntocmeasc o list cu toi
cei care au citit-o, n ultimii aizeci sau aptezeci de ani. Cei care
mai erau n via acum nu mai sunt.
Kennedy sttea n picioare, iar brbaii stteau jos unul lng
altul, de aceeai parte a mesei, cu faa la ea. Tillman scoase o
pagin din teancul aflat naintea lui i citi cu voce tare; Rush se
uita peste umrul lui.
i cuvntul Mincinos va muri, iar cuvntul Adevrat va tri.
Aa precum atunci cnd se treier se alege Grul de Neghin, cei
care au trudit i i-au ctigat preul pentru care au fost tocmii vor
putea mnca, n sfrit
Tillman se uit la Kennedy.
Ne-ai putea face un rezumat?
Totul este cam n acelai stil, spuse ea. Trei sute aptezeci i
dou de profeii de -a lungul a aizeci sau aptezeci de pagini
toate semnele i minunile care vor veni chiar nainte de sfritul
lumii.
Exact ca n Cartea Revelaiilor, observ Rush.
Mulumesc, Rush. tiam c m pot bizui pe un bun catolic ca
tine, care s poat face aceast legtur.
Simind nc greutatea umilinelor prin care trecuse mai
nainte, Rush se nroi i o privi atent pe Kennedy s vad dac era
sarcastic.
Exact ca n Cartea Revelaiilor, confirm ea. Exceptnd faptul
c Toller intr n mai multe detalii. Luai la ntmplare cteva
profeii i vei nelege despre ce vorbesc.
Tillman ntorcea paginile i, mpreun cu Rush, a citit, un timp,
n tcere.
De ce este cartea asta important? ntreb Tillman n cele din
urm. Vreau s spun, pentru Poporul lui Iuda? De ce le pas lor

cine o citete? Doar nu este scriptura lor, nu-i aa?


Ba da, cred c este, rspunse Kennedy.
Se aternu tcerea, timp n care Tillman cugeta la acest lucru.
Dar noi am citit scriptura lor, spuse el. n orice caz, tu ai
citit-o. Era mult, mult mai veche dect stupiditatea asta secolul
nti sau al doilea. i vorbea despre legmntul pe care -l fcuse
Iisus cu Iuda.
i care era acesta? ntreb Rush.
Iuda l-a ajutat pe Iisus s moar, spuse Kennedy cu un aer
plictisit. n schimb, Dumnezeu le -a dat lui Iuda i acoliilor si
pmntul. Dar trebuiau s atepte trei mii de ani pentru a-l
moteni. Treizeci de argini reprezint treizeci de secole.
i ce legtur are asta cu restul? ntreb Tillman, artnd din
cap spre cartea lui Toller.
Cred c Toller fcea parte din Poporul lui Iuda, spuse
Kennedy. Cred c a ieit n lume din cetatea lor ascuns i a iniiat
sau s-a alturat unui cult denumit Cea de -a Cincea Monarhie. Ei
predicau o variant apocaliptic a cretinismului. Erau n
ateptarea celei de -a cincea i ultimei mprii a lui Hristos
care urma s nceap, aducnd sfritul istoriei, sfritul regilor i
domniilor pmnteti, sfritul lumii cum l tim noi.
Ia stai puin, interveni Rush. Asta crede Poporul lui Iuda sau
doar Toller?
Toi cred c asta se va ntmpla, spuse ea. ns Toller a
crezut c se va ntmpla chiar atunci, la sfritul secolului al
aptesprezecelea. i a ieit n lume s rspndeasc acest cuvnt
printre pgni care ns nu este tocmai Legea dup care se
conduce tribul lui Iuda.
Atunci, ce-a fost Toller, un fel de eretic al Poporului lui Iuda?
sta-i cel mai nimerit cuvnt, spuse Kennedy. Dar important
pentru noi e faptul c a aprut din neant, n mijlocul secolului al
aptesprezecelea, ncepnd s propovduiasc i s scrie
Dup un accident, o ntrerupse Rush.
Att Kennedy, ct i Tillman se uitar la el.
Rush se simi puin stnjenit de atenia care i se ddea, dar
continu.
Toller a czut ntr-o rp n Alpii Elveieni. Apoi, un nger a
nceput s-i vorbeasc despre vremurile ce vor veni. Dar profeiile
lui au nceput s se fac auzite dup ce a revenit n Anglia.
Un fel de experien la un pas de moarte, medit Tillman
grav. Vedei, de aici i s-ar fi putut schimba cursul vieii. A simit c

era chemat s fac altceva.


Mai tim i alte lucruri despre el?
Rush ddu din umeri.
tim cnd a murit. i tim c avea un fel ciudat de a-i face
semnul crucii, care prea mai degrab c se freac pe burt.
Laul, spuse Kennedy. Poporul lui Iuda i face semnul
laului, la fel cum cretinii i fac semnul crucii. Pentru ei
nseamn acelai lucru. Pentru c unele relatri timpurii despre
viaa lui Iuda vorbeau despre spnzurarea lui.
Astea sunt probe circumstaniale, spuse Tillman.
Dar i Toller vorbete despre cei trei mii de ani druii celor
patru mprii ale Omului, nainte de ntoarcerea lui Hristos.
Aceast teorie corespunde credinei tribului lui Iuda c ei vor
moteni pmntul dup ce acesta va fi stpnit de fiii lui Adam
timp de trei milenii. Ei bine, Leo, ai ntrebat de ce este important
cartea lui Toller. De ce este important acum, pentru noi i pentru
Poporul lui Iuda. Acum ajungem aici. Uitai-v la profeiile de pe
prima pagin a crii lui Toller.
De data asta citi Rush pe un ton neutru, inexpresiv.
Necredincioii care au pngrit Cuvntul Sacru i vor jeli
Orbirea i se vor ci. Aadar i n Munsters Churche, de
asemenea, se vor ci. Dar aceast cin va veni prea trziu i
Flcrile Iadului i vor cuprinde.
Soldatul necredincios este Thomas Fairfax, spuse Kennedy.
Unul dintre generalii din timpul Rzboiului Civil englez. A
simpatizat, pentru o vreme, cu a Cincea Monarhie a lui Toller,
dup care i-a prsit. Din punctul lor de vedere, i-a trdat.
Asta-i tot o poveste din trecutul istoric, spuse Tillman sec.
Aa este, fu de acord Kennedy. Dar n urm cu cteva
sptmni, vechiul conac de la ar al lui Fairfax, Nunnapleton
Hall, a ars din temelii. Flcrile Iadului, dac vrei s fim
melodramatici, n casa soldatului necredincios.
i Biserica Munster a fost distrus n acelai mod. Toller se
referea la o biseric anume Uberwasserkirche, locul unei revolte
faimoase. La o zi dup incendiul de la Nunnapleton, cineva a pus
i a detonat o bomb la Uberwasserkirche. Din nou, o bomb
incendiar.
Amndoi brbaii se uitau la ea n tcere, sumbri i tulburai,
ncercnd s priceap ce nsemnau toate astea. Dar pn acum nu
auziser nimic, iar lui Kennedy i se fcu mil de ei.
M urmrii? OK, uitai-v la profeia numrul doi. ngerul

Domnului va sta deasupra Sionului innd o Sabie de foc n mn,


gata de Execuie. Pe unul dintre ngerii Domnului l chema Azrael
cred c era ngerul morii, dar nu sunt sigur. Cnd am ajuns
acas, acum patru nopi, am deschis televizorul i am auzit despre
un incident n care un proiectil pmnt-aer Azrael a fost aruncat
deasupra Ierusalimului. Guvernul din Israel l-a considerat un
accident. Dar, n continuare, profeia spune c ngerul nu va lovi
cu sabia pentru c nc nu a sosit timpul.
Kennedy a fcut o pauz, o clip, ateptnd ca ei s-i pun
ntrebri. Ceea ce le spunea prea att de nebunesc, pn i
pentru ea, nct nu-i imagina c putea cineva s nghit toate
acestea. ns cnd Tillman ncepu s vorbeasc, puse o ntrebare
foarte practic i logic.
Aadar, ordinea acestor incidente, spuse el. Este aceeai cu
ordinea n care apar profeiile n carte?
ntotdeauna. Am luat-o de la capt ca s verific. Lansarea
euat a proiectilului a avut loc n aceeai zi cnd a fost
bombardat biserica Munster, dar dac verificai dup ora local,
s-a petrecut cu dou ore mai trziu.
Se uit din nou la carte. Devenise deja o personalitate pentru
ea, cu ghicitorile i elipsele care parc fceau parte dintr -un joc
diabolic, promisiunile ndrznee pline de un entuziasm psihopat.
Acolo unde a sngerat naltul, citi ea, la fel va sngera i
cel Nemernic. Chiar i viermele de care toi se feresc i-l
dispreuiesc. Dup terminarea Rzboiului Civil, parlamentarii lui
Cromwell l-au condamnat pe Charles I la moarte prin decapitare. A
fost executat la Whitehall, n faa unei cldiri numite Banqueting
House. La o or i jumtate dup incidentul cu proiectilul Azrael, o
patrul de poliie a gsit aproximativ o mie de obolani pe treptele
de la Banqueting House toi cu capetele tiate. Considerai-l pe
rege ca fiind naltul i pe viermii nsngerai exact acolo unde i sa vrsat lui sngele. Ei au murit n acelai mod.
Se uit n ochii lui Tillman, apoi ntr-ai lui Rush i ddu din
umeri.
Istru este fluviul Dunrea. Apele sale au fost nroite timp de
cteva ore dup gsirea obolanilor nu cu snge, ci cu vopsea de
anilin, dar profeia spune ca i de snge. i continu tot aa.
Nu am reuit s le pun pe toate cap la cap, dar, dup prerea mea,
am descifrat aproximativ trei sferturi din carte. Toate profeiile lui
Toller se petrec n realitate, una dup alta, n ordine.
Tillman i scrpin brbia, dar nu spuse nimic.

Iisuse Hristoase! protest Rush. Ce spunei voi acolo? Vorbii


serios? Toller a prezis sfritul lumii acum trei sute de ani i se
ntmpl n prezent?
Nu eti atent, mormi Tillman. Ea nu a spus deloc aa ceva.
Nu, ncuviin Kennedy, nu am spus. Dar Rush nu a fost n
acel depozit cu tine, Leo. i nu a vzut ce ai tu n camion. Apoi i se
adres lui Rush: Incendiul de la Nunnapleton a fost provocat.
Cadavrele gsite de poliie printre ruine necredincioii care
profanaser cuvntul sacru au fost adui n cas doar pentru a
muri acolo. Nici atacul cu proiectil nu a fost o greeal. Cineva s-a
infiltrat ntr-o tabr israelit i a ucis patru s oldai, dup care a
dat drumul proiectilului. Nimic din toate astea nu a fost
accidental, Rush. Mai mult, nici nu se poate considera c a fost
vorba despre un destin implacabil. Toate aceste incidente sunt
orchestrate cu mult grij i n mod deliberat.
Rush prea mai degrab confuz dect convins.
Dar dac au loc peste tot n lume i la o distan de doar
cteva ore
i ls fraza neterminat. Kennedy se ntoarse spre Tillman.
Spune-i ce-ai gsit, i zise ea.
Tillman nu vorbi.
Leo, el tie deja despre Mesageri. Iar fata l-a sechestrat,
considerndu-l complicele meu, aa c fii sigur c Elohim tiu totul
despre el. Spune-i despre depozit, dac nu, o voi face eu.
Tillman fcu un gest s o opreasc, dar mai atept cteva clipe
pn s nceap s vorbeasc.
Se pare c este vorba despre un grup, spuse el, aruncndu-i
lui Rush o privire sumbr, un grup care stocheaz arme i
explozibili n cantiti uriae. Transport armele n multe locuri
din lume. Am gsit ceea ce m rog la Dumnezeu s fie
ascunztoarea lor principal i am distrus-o, dar este aproape
sigur c mai au o mulime de materiale letale, stocate deja n
multe alte locuri. Poate c, dac avem noroc, i-am mai ncetinit
puin.
Dumnezeule! exclam Rush.
Era livid la fat.
Cineva folosete cartea lui Toller ca pe un manual de
instruciuni, conchise Kennedy. Tot ce a prezis pun ei n practic,
avnd mult grij s respecte detaliile ntocmai i s se asigure c
dezastrele se petrec n ordinea corect n aceeai ordine n care
sunt menionate n carte.

Ceva se ntmpla cu ea poate din cauza locului unde se afla i


a ceea ce se petrecuse, ce vzuse, ultima dat cnd a fost aici. Se
duse la fereastr i se uit n jos. Dup o clip, cnd cei doi
brbai se apropiar de ea, le art o latur a camionului. Era
scris numele companiei, proprietara depozitului, High Energy
Haulage, cu iniialele n rou i sigla n forma unui dolmen, dou
blocuri verticale pe care se sprijinea alt bloc orizontal.
H-E-H, silabisi Kennedy. Heh.
Pronun hei.
A cincea liter a alfabetului aramaic. Ei foloseau litere i
pentru cifre, aa c acel semn de acolo este un cinci. A cincea.
Monarhie.
Dar de ce? ntreb Rush. De ce s-ar strdui cineva ca
profeiile s devin realitate, trei secole mai trziu? Nu are nici un
sens.
Poate c ar fi timpul s o invitm pe martora noastr ocular,
spuse Kennedy, rupnd tcerea care urm.

46
A fost odat un om foarte virtuos, spuse Diema, care s-a
bucurat, de timpuriu, de toate buntile i onorurile pmnteti.
Toat lumea l iubea. Toat lumea credea n el. Toat lumea dorea
ca el s reueasc. Dar, din nefericire, dei nimeni din jurul lui nu
era n stare s vad, era posedat de un demon.
Le-a vorbit exact aa, ca i cum le -ar fi spus o poveste sau poate
o parabol n orice caz, ceva ce nu avea legtur nici cu ei, nici
cu ea, nici cu ali asculttori, ci aparinea unui alt nivel al
realitii, dei lsase clar s se neleag c omul despre care
vorbea era nc n via.
Numele lui era Ber Lusim i poate c, la urma urmelor, el nu
era dect punctul cel mai ndeprtat al unei curbe de tip Gauss.
Membrii Elohim erau ntotdeauna alei de tineri. Diema nsi,
selectat la vrsta de aisprezece ani, fusese chemat trziu, dup
standardele Poporului. Majoritatea Mesagerilor nvau despre
uneltele i metodele activitii lor nainte de a mplini treisprezece
ani.
Ber Lusim se prezent n persoan la Kuutma nsuindu-i
procedeul curent cnd avea nou ani. Dup cum se povestete,
cuvintele rostite de el au fost: Vreau s slujesc.
i ce servicii ai de oferit? l ntreb Kuutma, amuzat, pe
bieel.
Ber Lusim i desfcu minile. n fiecare dintre ele inea o
pasre moart ceva minuscul, mai puin de patru centimetri de
la cap la coad. Psrile erau verzi pe laturi i aveau gtul
stacojiu. Penajul de pe burt, pentru contrast, era gri ters.
Calypte anna, pasrea colibri, una dintre cele mai rapide creaturi
care au existat vreodat.
Vreau s slujesc, spuse biatul din nou.
Kuutma l-a adoptat n mod formal n rndul celor din Elohim
atunci, pe loc.
Acest Kuutma, interveni Tillman, cu o privire intens i
neovielnic. El este brbatul pe care l-am ntlnit n Mexico? Ce l
care-i spunea Michael Brand14?
14

Brand (engl.) fclie.

Fata l privi.
Da, dar ce importan are asta? Nu este vorba despre un
nume, ci de o descriere a fiei postului. Toi Kuutma sunt Fclia.
Kuutma nseamn Fclia. Iar el din Michael nseamn cel sfnt,
cel al crui nume nu poate fi rostit. Kuutma este fclia lui
Dumnezeu ntr-o lume fr Dumnezeu.
Redus la tcere, Tillman i fcu semn cu mna s continue.
Ber Lusim a fost cel mai mare dintre Mesageri. I s-a dat
nsrcinarea s plece la drum pe cnd avea cincisprezece ani la
Washington, unde aspectul lui tineresc i nepmntesc i -a fost de
mare ajutor. Prima lui crim a ve nit repede, dup ce un jurnalist
american ncepuse s se intereseze prea mult de nite documente
medievale, n care se specula despre existena unei secte de
adorare a lui Iuda.
Jurnalista, cci despre o femeie era vorba, avea nclinaii
pedofile, manifestate deocamdat prin consumul de pornografie
ilegal. Comandantul lui Ber Lusim se gndea s se foloseasc de
acest lucru pentru a o reduce la tcere, dar Ber Lusim a preferat o
abordare mai direct. Se nfi femeii un biat proaspt,
aparent doritor; o combinaie imposibil de inocen i rutate. A
fost poftit n cas, n dormitor, unde a ucis-o ntr-un mod care i-a
distrus reputaia postum, distrgnd atenia mass-mediei foarte
departe de investigaiile ei profesionale.
A fost un triumf. Dar se pare c biatul a rmas afectat, o
victim nerecunoscut a propriului su plan elegant. Sau poate
c-i deteptase ceva dinluntrul su. Demonul care dormita tot
timpul acolo, ateptnd momentul s se dezlnuie.
Ber Lusim a devenit din ce n ce mai puternic; de la ucenicia din
Berlin pn n Africa de Sud i de acolo n Republica Federal a
Germaniei. Acolo s-a dovedit adeptul blocrii potenialilor
dumani, intervenind cu slbticie i hotrt, ori de cte ori se
identifica sau doar se suspecta o ameninare. Nu se obosea, ca
muli dintre Mesageri, s arunce cu praf n ochi, lsnd fie bilete
de sinuciga, fie s creeze suspeci fali: dar nici nu lsa vreo pist
care s conduc spre Popor, aa c metodele sale brutale nu au
fost niciodat puse n discuie.
Cnd a mplinit douzeci de ani, a fost fcut Comandant de
Elohim. A fost o alegere popular. Mesagerii cu care lucrase l
admirau i i erau loiali. Steaua lui continua s se ridice. Oare i
plcea s recurg la sanciuni extreme? S fi fost uciderea o
obligaie profesional mai mare dect ar fi trebuit s fie n

realitate? Probabil. S fi fost oare doar o coincident c brbaii


Elohim prosperau i erau recompensai la propunerea lui Ber
Lusim, n timp ce femeile erau aspru evaluate i trimise rapid n
alte misiuni? Poate c nu. Dar este ntotdeauna mai uor s vezi
aceste lucruri n alt lumin, dup ce s-au petrecut.
n calitatea lui de Comandant, Ber Lusim era n principal
responsabil de protejarea i pstorirea femeilor Kelim, care se aflau
n Germania la acea vreme. Era bun la asta, n opinia lui. Cel
puin, se pricepea s ia toate msurile ca femeile s revin,
mpreun cu familia, atunci cnd sosea timpul. Din nefericire, s-a
dovedit o sarcin care a scos la iveal fisurile din personalitatea lui
Ber Lusim, agitndu-le i mai mult.
Lui Ber Lusim nu-i plcea gruparea Kelim i nici faptul c era n
continuare trimis afar. El se pronunase, n cadrul Sfatului,
pentru ncetarea acestei practici i, dei a pierdut acea btlie
O alt ntrerupere, de data ace asta, din partea lui Ben Rush.
Acesta este lucrul despre care mi povesteai? o ntreb el pe
Kennedy. Trfele sacre? Femeile care pleac din cetatea secret
pentru a rmne nsrcinate?
Kennedy ncuviin din cap, ncordat.
Hai s ascultm, spuse ea.
Pe msur ce Diema vorbea, Kennedy observa ct de tare i
strngea Tillman pumnii i ct de albe i erau ncheieturile
degetelor. Acest subiect era departe de a fi abstract i teoretic
pentru el. Soia lui fusese una dintre aceste femei i, dei tia c
murise de muli ani, sentimentele lui pentru ea nu se
conformaser niciodat acestei realiti.
Continu, i spuse Tillman Diemei.
Pentru o clip, privirile li s-au ncruciat. Ea tie ce-i face, se
gndea Kennedy, uimit i nelinitit. Poate c asta face parte din
motivul pentru care se afl aici.
Diema continu. Lui Ber Lusim nu-i plcea gruparea Kelim
absolut deloc. Sau poate c nu-i plcea ceea ce implica asta,
anume c vigoarea i virtutea Poporului lui Iuda nu erau de ajuns
prin ele nsele avnd nevoie s fie revigorate, din cnd n cnd,
cu altoi din alt stoc.
Sau poate pentru c propria sa mam fusese una dintre
acestea, iar el se simea pngrit de asociere. Indiferent care ar fi
fost motivaia lui Ber Lusim, poziia sa i permitea s acioneze
dup cum i dictau sentimentele. Femeile care ieeau din
GinatDania ca s se culce cu brbai adamici, pentru ca apoi s

revin acas purtndu-le ADN-ul, treceau prin minile lui att la


plecare, ct i la ntoarcere.
El i lua datoria n serios. Nimeni nu putea spune c era
delstor sau c nu-i ndeplinise vreodat obligaiile ce -i
reveneau. Sub supravegherea lui, nici o oaie nu se rtcea. Nici un
Vas Sacru nu se ntorcea gol; sau nu exista s nu se mai ntoarc.
Totui, unele au venit vtmate. Mai precis, fuseser btute.
Cnd au fost chestionate despre asta, au spus c au fost pede psite
pentru neascultare. Pentru c le -a luat prea mult timp pn s-i
gseasc un partener adamic, pentru c au plns c se despart de
soii lor Adamii, pentru c au luat prea multe cu ele sau pentru c
au lsat n urm prea multe.
Discuiile aveau loc n cadrul Consiliului. Ber Lusim nu era
admonestat exista un punct de vedere minoritar care considera
zelul lui admirabil dar i s-a solicitat s nceteze cu btile. n
unele cazuri, femeile Kelim care se ntorceau puteau fi gravide; o
pedeaps prea brutal le -ar fi putut face ru copiilor nenscui,
care, desigur, constituiau punctul nodal al acestei aciuni.
Chiar i aceea a fost o judecat de segregare. Cazul lui Be r
Lusim se baza foarte mult pe paradoxurile pe care se fundamenta
societatea Poporului i pe paradoxurile pe care amenina s le
produc. Femeile Kelim erau necesare i, n teorie, erau respectate.
Femeile care ieeau n lume erau alese n loturi, prin urmare,
misiunea neplcut putea cdea oricui. Era un sacrificiu, la fel de
important pentru supravieuirea Poporului lui Iuda ca i eterna
vigilen a Mesagerilor i sacrificiul trebuia onorat.
n teorie.
Realitatea era mult mai complicat. Cnd o tnr dintr-o
familie bun era aleas pentru a fi un vas, se obinuia (dei oficial
se deplngea) ca prinii s i fac slujba de parastas. Dup ce
revenea, era aproape imposibil ca ea s-i mai gseasc un so
printre cei din Popor. Ba chiar erau unii conservatori religioi sau
pur i simplu misogini declarai care nu permiteau s fie atini
nici de umbra ei.
Ber Lusim era unul dintre acetia i i-a convertit pe muli
dintre Mesagerii care lucrau cu el la aceste opinii extremiste. Dar a
acceptat hotrrea Consiliului i a ncetat s mai aplice pedepse
fizice vaselor care reveneau.
Pn la Orim Beit Himah.
Orim Beit Himah nu s-a prezentat mpreun cu copiii ei pentru
a fi trimis napoi la GinatDania, cnd sosise vremea s-o fac. Ber

Lusim a trebuit s trimit o echip de Mesageri ca s-o recupereze.


Hotrse s conduc el nsui echipa.
A gsit-o pe Orim stnd nc mpreun cu soul ei adamic. Au
circulat zvonuri c ea i explicase totul acestui brbat, care a
ncercat s-i omoare pe Mesageri atunci cnd au sosit. Alte
zvonuri, din contr, spuneau c soul a gsit-o pe Orim
pregtindu-se de plecare i a sechestrat-o, fiind convins c voia s
fug cu un alt brbat. Iar potrivit altei relatri, se pare c ea nu s -a
prezentat la ntlnire, fiind bolnav i nu se putea ridica din pat.
Ber Lusim l-a ucis pe brbat.
i pe Orim.
i pe copii.
Pentru prima data de cnd povestea, Diema prea tulburat
rostind vorbele. A trebuit s se ntrerup cteva clipe i s se duc
la fereastr, prefcndu-se c verific dac nu treceau vehicule pe
drum dar cu toii puteau auzi c sunetul ncet de motor la care
ea reacionase era al unui avion care zbura pe deasupra lor,
probabil n drum spre Gatwick.
Toi trei o priveau pe fat n tcere, cum sttea n pragul uii de
la pod, nemicat i tcut, uitndu-se n jos la oseaua pustie.
Dei agitaia ei arta c are sentimente umane, atitudinea sa i
reaminti lui Kennedy cine era Diema. Era atitudinea unui animal
de prad, care scruta orizontul cu ochii ei telescopici, n cutarea
pradei.
Cnd a revenit, i recptase calmul, ntru ctva.
Ber Lusim a susinut c morile fuseser accidentale.
C a avut loc o lupt cu soul i c acesta fusese narmat.
Femeia i copiii au fost prini ntre schimbul de focuri i au fost
ucii de gloane rtcite, nainte ca s-i fi observat cineva.
Oamenii lui Ber Lusim i-au susinut versiunea, n cele mai mici
detalii. Dar n mod curios, ei au ntrebuinat un limbaj identic n
descrierile lor, ca i cum ar fi fost nvai sau, cel puin, ca i cum
ar fi discutat chestiunea ntre ei, cu foarte multe detalii de
circumstan.
A fost un lucru ngrozitor. Spre deosebire de bti, peste asta nu
se putea trece cu vederea. Acionase fr pic de decen. Ce putea
spera Ber Lusim, n cel mai bun caz, era s fie demis din funcia
de Comandant. Dac se descoperea c a ucis-o pe Orim deliberat,
cu bun tiin, nu mai avea voie s prseasc vreodat
GinatDania. Avea s-i petreac restul vieii ntr-o celul fr
ferestre, cu treizeci de centimetri mai lung i mai lat dect

nlimea lui.
Dar cnd a fost chemat pentru a fi judecat, el dispruse. i
Mesagerii si mpreun cu el.
Aadar, cu un astfel de individ avem noi de -a face, spuse
Tillman, dup ce Diema i termin istorisirea.
Chipul lui era rece i inexpresiv, dar i inea nc pumnii
ncletai, strns apsai pe mas. Kennedy tia ct de adnc
fusese el ptruns de aceast poveste i ct de mult trebuie s -i fi
sngerat sufletul.
Dar Diema? Propria ei mam fusese una dintre aceste femei.
Oare asta s o fi micat, sau fusese altceva? i-a adus aminte de
fat n aciune, luptndu-se cu cei doi Elohim la Izzy n dormitor,
btndu-i mr i lsndu-i aproape mori.
Lsndu-i aproape mori. Nu i-a omort. De cnd un Elohim i
lsa treaba neterminat?
Un rspuns la aceast ntrebare i veni n minte imediat i, cu
ct se gndea mai mult, cu att simea c avea dreptate. Explica
att de multe. Explica aceast mil neobinuit. Explica de ce
Diema i ntrerupsese povestea att de brusc, tocmai atunci. i
mai mult dect orice, explica firicelul sta neverosimil de ans
sau destin care i-au adus mai nti pe Emil Gassan, apoi pe ea,
apoi pe Tillman, n aceast ncurctur, din ce n ce mai profund,
din ce n ce mai nclcit. Tillman i spusese c fie acceptau ideea
unor coincidene, fie czuser prad megalomaniei nu exista o a
treia cale. Dar exista. i i se tie rsuflarea cnd i ddu seama
ct de simplu era de o eviden aproape indecent.
Dumanul cu care avem de -a face, spuse Diema cu gravitate,
sunt aceti Elohim renegai, comandai de Ber Lusim. Mai este un
brbat Avra Shekolni care li s-a alturat de curnd i a devenit
liderul lor spiritual i nvtorul lor. Noi credem c Shekolni a
accentuat extremismul lui Ber Lusim. L-a fcut s accepte
compromisurile i mai puin ca mai nainte.
Stai puin, spuse Rush. Dac acest Shekolni este nou n
peisaj, din cauza lui caut ei cartea? A fost ideea lui?
Diema se uit la el gnditoare, cteva secunde. Prea s se
ntrebe dac, rspunznd la ntrebrile unui fost ostatic, nu-i va
tirbi din demnitate.
Da, spuse ea. Credem c a fost ideea lui Shekolni.
Ei nu au furat numai exemplarul acesta, nu-i aa? interveni
Kennedy. Era cenu n cutia de la Ryegate House.

Diema i ntoarse capul i se uit la Kenne dy. Intensitatea


privirii ei era nelinititoare. Atunci cnd te privea, prea c restul
ncperii, restul lumii dispreau.
Tephra, spuse ea.
Ce?
Cenua de la jertfe se numete tephra.
M rog.
Kennedy nu-i putea stpni nerbdarea din glas.
Au furat toate copiile crii pe care le -au putut gsi. Le-au ars
pe toate, n afar de una. Au luat cuvntul sacru din minile
necredincioilor.
Da. Dar de ce este cuvnt sacru? A fost scris n urm cu
doar cteva secole, de cum i spunei voi? un eretic? Un
trdtor? Un fugar? Nu este evanghelia voastr. Sunt veti
rsuflate aduse de un nebun.
Diema ncuviin din cap.
Cuvintele lui Toller s-au pierdut pentru c nu am crezut c
merit s fie pstrate, admise ea. Asta s-a ntmplat cu mult
nainte ca cineva s considere c el ar fi putut face parte din
Popor. Unul dintre Mesagerii notri s-a rtcit n vremea aceea, a
fost cutat, dar nu a mai fost gsit niciodat. n timpul vieii mele,
un nelept al Poporului a avut ideea c fratele nostru disprut iar fi luat un alt nume i ar fi propovduit Neamurilor sub
identitatea lui Johann Toller.
Atunci, de ce s fie venerat cuvntul lui? ntreb Kennedy. De
ce l-ar mai citi cineva mcar?
Toller a fost primul care a prsit Poporul, fr
binecuvntarea sau pedeapsa Poporului. Pn la Ber Lusim i Avra
Shekolni, nimeni altcineva nu i-a mai clcat pe urme. Nimeni n cei
trei sute aptezeci de ani care s-au scurs.
Diema i-a vrt mna n tricou, de unde a scos cuitul pe care -l
inea acolo lama ciudat, asimetric, pe care Poporul lui Iuda o
numea sica.
tii ce este acesta? i ntreb ea.
Nici nu apuc s vorbeasc, nici nu apuc s se mite, c
Tillman, din nou, era cu pistolul n mn. Dar fata nu i -a dat
seama de ameninare i nici nu prea s-l fi observat.
Consider c am spus da, suger Rush.
Dar nu tii cu adevrat ce este, insist Diema. Pentru voi nu
e dect o arm. Pentru noi, sunt dou mii i jumtate de ani de
istorie. L-am avut cu noi i am ucis cu el cnd am fost dominai de

romani. Acum, l purtm cu noi i ucidem cu el, ca brbai liberi i


femei libere.
Ce vrei s spui? o ntreb Kennedy. i ai putea s-o faci fr
porcria asta din mna ta?
Diema puse cuitul pe mas, lng copia printat a crii lui
Toller.
Cred c vreau s spun c noi ne inem de tradiiile noastre.
Noi nu primim schimbarea ca pe ceva natural sau uor. Poate c
Avra Shekolni era deja interesat de cartea lui Toller, dinainte de a
prsi cetatea. Sau poate c nu. Acum ns tim c este obsedat
de acesta. Toller este singurul lui precursor adevrat un brbat
religios care a plecat singur n lume, ducnd ceea ce credea el c
este un mesaj important.
i? spuse Kennedy.
i Shekolni crede n acest mesaj.
Dar Toller prezicea sfritul lumii n trecut, n anii 1660. i
nu s-a sfrit, spuse Rush. Sau poate Shekolni crede c s-a sfrit
i, acum, noi trim n Matrix?
Nu nelegi, spuse Diema.
Rush se nroi uor.
Nu, nu neleg. Este aa cum i-am spus eu.
Johann Toller, a continuat Diema, rostind cuvintele cu grij,
ca i cum ar fi vorbit unor surzi, strini sau imbecili, a spus c
lumea se va sfri dup ce se vor mplini toate profeiile lui.
Asta am priceput.
Atunci, ce ai face dac ai vrea ca lumea s se sfreasc?
Rush se uita la ea.
Dac eu? repet el.
Apoi o privi mai intens. Tillman i Kennedy o priveau i ei.
A sosit timpul legmntului, spuse Diema. Apoi a trecut.
Dumnezeu nu a venit la noi. Dar pe parcursul unui timp att de
ndelungat, foarte ndelungat, este posibil s se fac greeli i s
apar nenelegeri nu de partea Numelui Sacru, ci de a noastr.
Sima, consiliul nostru suprem, a pledat pentru rbdare. Planul lui
Dumnezeu se va revela el nsui, dac vom atepta.
Dar Shekolni, care avea un cuvnt de spus n acest consiliu, nu
a fost de acord. A spus c Dumnezeu niciodat nu a vrut ca noi s
ateptm doar. S nu facem nimic era ultimul lucru pe care El l -ar
fi dorit de la noi. Dup trei mii de ani, timpul nostru va veni. Dar
tocmai asta era timpul nostru. De noi depindea s acionm. i
Dumnezeu ne spusese deja ce avem de fcut.

Prin intermediul lui Johann Toller, spuse Kennedy.


Diema ridic brusc din umeri. Ce credei voi?
Asta fac ei acum.
Kennedy simea cum o apuc ameeala.
Fac s se apropie sfritul lumii, provocnd mai nti s se
ntmple semnele i minunile. Ei anun A Doua Venire.
Iar semnele i minunile vor deveni din ce n ce mai mari i
mai sngeroase, spuse Diema. Numai dac nu i vei opri.
Numai dac nu i vom opri? i scp lui Rush. Ce legtur are
asta cu noi?
Diema art spre Kennedy, apoi spre Tillman.
M-am referit la ei, spuse ea. Nu la tine, biete. Tu nu fceai
parte din plan.
i noi fceam? se repezi Kennedy.
A avut dreptate. Trebuia s aib dreptate.
Biatul a fcut o remarc bun, mormi Tillman, ridicnduse n picioare.
Se prea c nu fusese atent la cuvintele lui Kennedy.
Asta-i treaba voastr, nu a noastr. Ceva ce voi i poporul
vostru ai vomitat n lume. De ce, n numele a ce avei mai sfnt,
s venii tocmai la oamenii pe care i dispreuii i i uri,
cerndu-le s v curee propria mizerie?
Diema tcea. Toi stteau cu ochii aintii spre ea, iar ea ridic,
din nou, din umeri. De data asta, gestul su prea s spun c i
fcuse datoria, iar ei nu aveau dect s accepte sau s refuze.
Este adevrat c dorim s anihilm reeaua lui Ber Lusim.
Convingerile lui sunt erezii abominabile. n plus, ceea ce face el
ne pune pe noi n pericol. Este prea vizibil. i face pe oameni s -i
pun ntrebri i s caute scheme. Iat de ce am fost trimis eu.
Iat de ce sunt aici acum i vorbesc cu voi. Eu a spune c
tacheta este mai ridicat pentru voi, dect pentru noi. O mulime
de oameni au murit deja pn acum. Dar dac Ber Lusim ajunge
la ultima profeie, vor muri mult mai muli oameni.
Privirile Diemei i ale lui Kennedy se ncruciar.
Ai citit cartea. Toller vorbete de mii de mii care vor fi
sacrificai. Un milion de oameni. Nu pot crede c vrei s se
ntmple una ca asta.
Dar nu sta-i motivul pentru care ai venit tu la noi, spuse
Kennedy. Puin i pas de ci oameni mor, att timp ct sunt de ai notri i nu de -ai votri. Pentru voi, noi nu valorm mai mult
dect vitele. i tacheta? Cum poate fi tacheta mai ridicat?

Secretul este o lege de fier pentru voi. Orice ar ameni na marele


secret l radei de pe faa pmntului. i vrei ca noi s credem c
acesta aceti demeni care au scpat de sub control, producnd
toat debandada asta nu nseamn mare lucru pentru voi?
Diema i uguie buzele, innd puin ochii ntredeschii.
M-am exprimat prost, spuse ea cu un calm impasibil.
Bineneles c ne ngrijoreaz. Dar este o parabol despre un
cltor, care a fost atacat de nite hoi, n timp ce sttea n faa
focului pe cmpul unde avea s nnopteze. A luat un lemn din foc
pentru a se apra de ei. Apoi, dup ce dumanii lui au fost btui,
a aruncat napoi lemnul n foc pentru a arde complet.
Iar noi suntem lemnul? ntreb Kennedy. Ce drgu. i este
mult mai aproape de adevr. Dar te -ai dat de gol, fetio cnd neai povestit despre moartea femeii i a copiilor ei, a trebuit, deodat,
s te duci la fereastr s respiri puin aer curat. De ce i este att
de greu s-o spui?
S spun ce? ntreb Tillman. Este ceva pe care eu nu-l tiu?
Diema se uit la el o clip, apoi cobor privirile n pmnt.
Leo, ai vzut cum se lupt ei, spuse Kennedy, iar glasul i
suna aspru i plin de ur n propriile -i urechi: pentru c detesta cu
adevrat s fac asta. Marea minciun nerostit, pcatul
omisiunii. Ura tot ce se ascundea n spatele ei. Ai vzut cu ct
nepsare ucid ei.
Am vzut chiar de aproape, ncuviin Tillman. La fel ca tine.
Dar cnd Diema, aici de fat, i-a scos din circulaie pe cei doi
Mesageri care se pregteau s m tortureze, i-a lsat n via, pe
amndoi. Plini de vnti, plini de snge, btui mr, dar n via.
i ai spus c la depozit
Se opri.
S-a ntmplat la fel, confirm Tillman.
Kennedy s-a aplecat nainte, apropiindu-i faa de a Diemei. Ca
o colri certat, Diema i inea capul plecat i privea n jos.
Nu-i poi ucide pe-ai ti, nu-i aa? spuse Kennedy. Ne -ai
bgat n toate astea pentru c nu poi s-o faci singur. O singur
porunc nu o poi nclca. Nu ai voie s veri sngele celor
binecuvntai.
Rmaser cteva clipe n aceeai poziie.
Rspunde-mi! i strig Kennedy.
Diema i ridic, n cele din urm, privirile.
Ai dreptate, spuse ea, cu vocea ncordat. Sunt dou porunci
ce nu pot fi nclcate pentru care pedeapsa nseamn exilul,

pentru totdeauna. i una dintre ele este ceea ce ai spus. Noi nu


putem face asta fr voi. l putem gsi pe Ber Lusim i v putem
ajuta s-l oprii, dar
Tcerea se prelungea.
Dar avei nevoie de noi ca s apsm pe trgaci, spuse
Tillman.
Diema se ndrept ct era de nalt, fiind cu un cap mai mic
dect el. Se uita la el, cu minile pe lng corp, dreapt i
nemicat ca o cruce.
Vou v vine uor s vorbii, spuse ea. Spunei c ucidem cu
mult uurin. Dar noi ucidem ca s supravieuim. Voi ai ucis
pentru lucruri mult mai puin importante, cum ar fi banii, spre
exemplu.
Tillman prea luat prin surprindere de furia abia reinut din
cuvintele ei. Deschise gura s-i rspund, dar Diema nu terminase
nc.
Singura chestiune, mri ea, este dac vrei s lucrai cu
mine i s v folosii de ceea ce tiu, sau s m lsai balt i s v
vedei de drum. Oricum, v-am spus ceea ce aveam de spus. i, dei
suntei dumanii mei, nu v-am tratat niciodat ca pe dumani. Vam respectat mai mult dect m-ai respectat voi pe mine.
O lacrim roie se prelinse pe obrazul fetei. Nu schi nici o
micare s o tearg.
Nu, spuse Kennedy. Asta nu este singura chestiune, nainte
de a decide dac pot lucra cu tine dac pot mcar suporta s
stau n aceeai ncpere cu tine vreau s-mi rspunzi la altceva.
Fata o privea pasiv.
Ce te frmnt, Heather? o ntreb Tillman.
Citea clar pe faa ei c era vorba despre ceva important.
Noi credeam c exist doar dou tipuri de emisari, spuse
Kennedy. Soldaii i mamele. Dar dac am presupune c ar fi i un
al treilea tip? Nu lupttori propriu-zis, ci adjuvani. Oameni care
fac ca lucrurile s se ntmple. Oameni cu legturi i cu resurse,
care se stabilesc n lumea adamic i fac cu banii ceea ce Elohim
fac cu ajutorul cuitului. Protejeaz Poporul lui Iuda i i servesc
interesele.
Ce te face, ntreb Diema calm, s presupui aa ceva?
Ah, nu tiu. S zicem, de exemplu, pentru c Validus Trust l a angajat pe Emil Gassan s se ocupe de furtul crii lui Toller de
la Ryegate House. Apoi, Gassan m-a adus pe mine, iar eu te-am
ntlnit i m-am dus la Leo. Nimic din toate astea nu a fost

ntmpltor, nici un joc al destinului. Totul a fost plnuit. Tocmai


ai spus i tu asta. Cineva ne -a aranjat ca pe piesele de domino.
Anticipnd fiecare micare de -a noastr, iar banii de la Validus
Trust au fost prima pies de domino. Restul a decurs de aici.
Diema nici nu a confirmat, nici nu a negat aceast ipotez i
nimeni altcineva nu a vorbit. Toi se uitau la fat.
Spune-mi c lucrurile nu s-au petrecut aa, Diema, zise
Kennedy. Spune-mi c nu am fost recrutai.
Se numesc Nagodim, spuse Diema, n cele din urm. i
lucreaz exact n modul pe care tocmai l-ai descris.
Kennedy cltin uor din cap. Certitudinea c fusese
manipulat o umplea de un amestec de furie i uurare. Furie,
pentru c fusese mutat de colo-colo ca o pies dintr-un joc
complicat. Uurare, pentru c era mutat de colo-colo de nite
brbai sau femei obinuii i nu de ctre Nemesis, Destin sau
Dumnezeu.
n orice caz, doi brbai muriser din cauza acestor manipulri.
Doamne, probabil c ei au stat i n spatele atacului cerebral
accidental, care l-a ndeprtat pe predecesorul lui Emil Gassan.
Mai devreme sau mai trziu, trebuia s existe o rfuial. Kennedy
i spuse asta fetei din priviri.
Cu voce tare, rupnd tce rea apstoare, continu:
Nu mi-ai ctigat ncrederea. Nici vorb de asta. Eu tot cred
c oamenii votri sunt un fel de otrav cu efect ntrziat, dar ce se
ntmpl acum trebuie oprit. Aa c vom lucra mpreun.
Sunt de acord, spuse Tillman. Cu acele ai rezerve. Ne unim
resursele pn ce terminm ceea ce avem de fcut. Dincolo de
asta, nu facem promisiuni sau presupuneri.
Am i eu drept de vot? ntreb Rush.
Kennedy cercet ndelung faa biatului. Putea ghici cam ce
simea el: trebuia s depeasc mcar puin ceea ce simise ea
cnd s-a aflat, neajutorat, n minile lui Samal i Abydos.
Diferena era c nimeni nu sugerase c ar fi trebuit s-i srute sau
s se mpace cu Samal i Abydos. Dac miza nu ar fi fost att de
mare, ea s-ar fi pregtit s-i dea biatului dreptul la veto, n acest
caz. Dar dup cum stteau lucrurile
Votez da, spuse el, nainte ca ea s rspund. Sunt bun la
asta. n cazul n care se ndoia cineva.
i turn ap n pahar, de care nu se atinsese nimeni i -l bu
pn la fund.
Toi cei prezeni n camer ddeau impresia c se retrgeau

dintr-o confruntare, ai crei termeni i ale crei reguli nu fuseser


niciodat stabilite formal. Diema se relax, rsuflnd uurat.
Rush apuc sica s se uite mai ndeaproape la el. Diema l
prinse de ncheietur cu o mn. Cu cealalt, lu sica din dreptul
degetelor care se pregteau s-l apuce i-l vr napoi n teac, sub
tricou.
Lama este otrvit, spuse ea, pe un ton obinuit. Dac -l
apuci de unde nu trebuie, poi s te curei.
Vznd urma roie de pe obrazul fetei, Kennedy a realizat c
asta arta tot adevrul despre fat, la fel cum era i n cazul
cuitului.

47
Discuia se estompa i trecea pe lng Rush. El se strduia s
fie atent, ns peripeiile din ultimele dou zile ncepnd de la
btaia cu Alex Wales i rnirea profesorului Gassan pn la
interogarea i rpirea sa de ctre fata nfricotoare, drumul lui
pn aici, legat de mini i de picioare, n spatele a ceea ce prea o
camionet potal l doborser. I se prea c aipete i se
trezete dintr-un somn adnc, scpndu-i conexiunile dintre
propoziii i idei sau vzndu-le ca pe un amalgam de imagini.
i tot amintea de acea singur dat, cnd fata, ntr -adevr, l-a
rnit. Era o anchetatoare priceput i aproape c i -a spus ea lui
adevrul. Prea c-l cunoate deja, aa c Rush nu a avut altceva
de fcut, ca s-i salveze viaa, dect s confirme cteva dintre
lucrurile pe care i le spunea ea s confirme c tia ce era ea i
cine erau prietenii ei i care era rolul e i.
Dar cnd l-a ntrebat de unde venea ea, iar Rush i rspunsese
c nu tia, i lu mna i i rsuci ncheietura la spate ntr -un mod
foarte complicat. Era cumplit de dureros i Rush era ngrozit c
avea s-i rup ncheietura minii.
GinatDania, spuse ea. Unde este?
Nu tiu! url Rush, apoi horeai, apoi scnci. Nu tiu, nu tiu,
nu tiu, nu am auzit niciodat despre aa ceva, te rog.
Dumnezeule! Te rog.
i petrecu noaptea prad unui comar n care spaima era
amestecat cu ruinea, dar cea mai mare parte se disipa n imagini
atenuate. ns acel moment i aprea foarte clar i strident. L-a
sucit i l-a rsucit n minte, ca pe o caset tip puzzle, ncercnd s
gseasc ordinea micrilor prin care s-o fac s se deschid.
De aceea votase favorabil, dei nu-i fcea iluzii c votul su ar
fi contat prea mult. Trebuia s demonstreze c nu i era fric de ea.
S-o urasc ar fi fost n regul, dar s se team de ea, nu. Aceast
distincie era foarte important.
i continuau s vorbeasc. Kennedy discuta acum despre
termenii nelegerii.
Leo este soldat, iar tu eti ceea ce eti. Dar eu nu m ocup
cu aa ceva. Nu am ucis dect de dou ori, o dat ntr-o aciune a
poliiei i o dat din autoaprare. Eu nu pot participa la raiduri,

ambuscade sau execuii. Probabil c nici nu m-a putea uita la


asemenea lucruri.
Te-am studiat, spuse Diema sec, cred c te neli. Dar nu eu
sunt aceea care trebuie s spun ce poi sau nu poi tu s faci. n
orice caz, nu are nici o relevan. Sunt mult prea muli pentru ca
noi s ne putem lupta cu ei n acest mod. Trebuie s gsim o alt
cale.
Dup care, au nceput s vorbeasc despre cei doi brbai
rzboinicul, Ber Lusim i preotul, Shekolni. Puterea lor,
slbiciunile lor, potrivit lui Kuutma i potrivit propriilor observai i
ale fetei. Rush moia, pierznd o parte din conversaie.
I-am dat de urm lui Ber Lusim, n ascunztori, n trei
orae diferite, spunea acum Diema. Berlin. Tokyo. Santiago.
Credem c ar mai putea exista alte baze la Los Angeles i, de
asemenea, la Londra. Dar, din cte tim, nici unul din aceste
locuri nu a fost o baz permanent de operaii.
Aceeai problem, n privina documentelor pe care le -am
vzut la depozit, interveni Tillman. Ei transportau marfa cam peste
tot n lume. Singapore. Toulouse. New York. Budapesta. Nu avem
cum s tim dac vreunul dintre aceste orae este baza fix sau
centru de distribuire de fapt i de drept. Ei pun la cale sute de acte
teroriste individuale, n zeci de ri. Ber Lusim ar putea
supraveghea ntregul program din oricare dintre aceste orae, sau
din cu totul alt parte.
Budapesta, spuse Rush.
tia c rostise acest nume pentru c l auzise cu acel
sentiment ciudat de detaare i mirare pe care l ai cnd i auzi
propria voce nregistrat pe band.
Toi trei se uitar la el.
Ai vreo prere n legtur cu asta? l ntreb Tillman.
Rush clipi de cteva ori, pentru c nu vedea lucrurile foarte clar.
Este vorba de Budapesta, spuse el din nou. Cred.
i ndrept privirea spre fat, ai crei ochi negri i a cre i
paloare a feei i ddeau impresia puternic a unui negativ
fotografic sau a unei radiografii. Ca i cum ea ar fi aparinut unei
alte lumi, care era imaginea antimaterie a lumii lui.
Ceea ce ai spus, mormi el, despre faptul c Shekolni este
obsedat de Johann Toller i c poporul vostru urmeaz
ntotdeauna tradiia. C v inei strns legai de ceea ce
cunoatei.
Da? spuse Diema. i ce e cu asta?

Rush i ddu seama, ocat, c era singurul care cunotea acest


lucru. Rsfoi copia lui Kennedy, pn ce ddu peste imaginea
stncii cu oraul la poalele ei. i inscripia n latin, cu caractere
groase, inegale.
De agoni ventro veni, atque de austio terrae patente.
Le-o art i celorlali.
Este Colina Gellert din Budapesta.
Le art mica ngrmdire de cldiri.
n orice caz, la asta s-a gndit cel care a fcut desenul. Iar
oraul este Buda, bnuiesc. Este partea fluviului pe care este
aezat Buda. Am fost odat acolo, ntr-o vacant.
n acel moment i ddu seama c se afla pe un teren nesigur,
dar merse nainte.
Toller a pus aceast gravur pe coperta crii. Poate c Eu
din latinescul Eu vin din pntecele fiarei cu tot ce urmeaz s
fie chiar el. El ne spune, iat, de aici vin eu. Asta este originea mea
secret.
Budapesta, medit Tillman. i unde ne duce asta?
Diema sttea foarte linitit i se uita la minile ei cum se
odihneau n poal, cu palmele ntoarse.
Nu numai Budapesta, spuse Rush.
Degetul su arttor sttea n continuare pe imaginea prost
copiat.
Undeva, pe aici la baza Colinei Gellert. Cunosc locul pentru
c am fcut turul Dunrea Albastr cnd am fost acolo, n
vacan. Exist o peter masiv n interiorul stncii i pe care
oraul modern o utilizeaz drept rezervor. Cred c acolo ai locuit
voi, Poporul lui Iuda, la 1660. Budapesta fcea parte din Imperiul
Otoman pe vremea aceea, aa c era o adevrat provocare s
plecai i s venii dar poate c tocmai asta i-a permis lui Toller
s-i prseasc poporul i s nu fie urmrit.
Este ceva adevrat n toate astea? o ntreb Kennedy pe
Diema. Acolo a locuit poporul vostru acum trei secole?
Diema i inea n continuare privirea plecat.
V-am spus c erau dou porunci care nu puteau fi nclcate,
spuse ea calm. Acum le tii pe amndou.
Pare logic, observ Kennedy. Aadar, dac Shekolni l
consider pe Toller marele profet
S-ar putea s doreasc s se ntoarc la origini, ncheie
Tillman. Dar acest lucru tot ne oblig s rscolim un ntreg ora.
Ar putea dura mult, dac va trebui s umblm din cas n cas.

Elohim ai notri ar putea face asta, spuse Diema.


n mod cert, ieiser din zona tabuurilor i ea putea s
vorbeasc, din nou, liber.
Putem accesa imagini de pe satelit sau nregistrate de
camerele video pentru a depista micrile tuturor camioanelor cu
sigla i nsemnele HEH. Vom afla fiecare adres la care merge un
camion. Putem afla parcursul lor n cteva zile sau ore.
Dar ei nu vor transporta arme la cartierul lor general, obiect
Tillman. Asta ceea ce cutm noi este consiliul strategic. Acolo
se iau hotrrile. Arsenalul se afl, mai mult ca sigur, n alt
parte.
Oricum ar fi, noi vom efectua i cutrile, spuse Diema. Dac
nu aflm nimic, nu pierdem nimic. De asemenea, vom monitoriza
i comunicaiile. Avem o list lung de numere de telefon pe care
le-am asociat cu oamenii lui Ber Lusim unele certe, altele foarte
probabile. Pot fi urmrite telefoanele n interiorul cetii, de la
oricare din aceste numere.
Toate astea sunt minunate, remarc Tillman. Dar tot suntem
n criz de timp. Ei acioneaz dup lista lui Toller. Cnd vor
ajunge la sfrit, este cel puin posibil s moar un milion de
oameni. Trebuie s-i gsim nainte de a se ntmpla aa ceva.
Kennedy numra pe degete, n timp ce socotea n minte.
Dac vor lucra ca i pn acum, a spune c avem, cel mult,
patru zile, zise ea.
Rmaser toi tcui cteva clipe, cugetnd la implicaiile acestei
aciuni. Budapesta era un car cu fn foarte mare i patru zile nu
nsemnau nimic. Aproape tot att i-a trebuit lui Kennedy ca s-l
gseasc pe Alex Wales i nu a avut de cutat dect ntr-o singur
cldire.
Ne trebuie un plan de susinere, spuse Tillman. n orice caz,
fetio, trimite-i pe ai ti n ora s se apuce de treab. Dar, sub nici
o form, nu putem sta cu minile ncruciate n timp ce ei i vd
de treab.
Ai o sugestie mai bun? l ntreb Diema, ngustndu-i
ochii.
Am eu, spuse Kennedy.
Toi se ntoarser spre ea i o priveau, n ateptare.
Cred c exist, cel puin, o posibilitate de a-i face s vin la
noi.

PARTEA A CINCEA
Pntecele fiarei
48
Diema, Tillman i Rush au zburat de la aeroportul Heathrow la
Ferihegy din Budapesta, cu un avion care a decolat la
dousprezece i jumtate noaptea. S-au folosit de documente false,
obinute de un contact de -al lui Tillman, cruia el i spunea Benny.
Zborul nu dura dect dou ore, aa c nici vorb s poat
dormi. Rush i luase cu el cteva dintre crile pe care le
terpelise de la Ryegate House i ncepu s caute numele lui
Johann Toller la indexul fiecrei cri n parte.
Diema i puse ctile n urechi i alese un desen animat la care
s se uite. Era foarte frumos, dar hotr repede c nu-i plcea
ctui de puin. ncepea cu o secven lung, n care un brbat i
pierde soia i este ndurerat: abisurile emoionale n care o ar unca
pe Diema, n timp ce privea, erau departe de ceea ce cuta ea ntr un desen animat. Ea-i dorea un rzboi ireconciliabil ntre motani
i oareci, violen care ndoia i rsucea lumea, iar lumea att de
flexibil i revenea imediat la forma iniial.
Furioas i frustrat, i scoase ctile i le puse la loc, n
buzunarul de la scaun.
Pot s te ntreb ceva? o abord Rush.
Nu, mri Diema.
Observase ct de des aluneca privirea lui n direcia ei, lucru
care o irita att de mult, nct se gndea chiar s-i schimbe locul.
Nu este nici un secret important, jur pe Dumnezeu. Este
despre Toller.
Diema i ntoarse capul i i arunc biatului o privire rece.
O singur ntrebare. Apoi m lai n pace.

OK. Iat despre ce e vorba. Toller spunea c s-a nscut n


ntuneric. E adevrat, literalmente vorbind? Poporul tu chiar
triete n subteran?
Ea continu s-l priveasc, pre de cteva secunde, ntr-o tcere
mpietrit. Dup care, lu din nou ctile i le puse pe urechi.
OK. mi pare ru, spuse Rush repede. Dac nu vrei s-mi
rspunzi, foarte bine. Am neles. Poate c asta are legtur cu
unul dintre marile voastre secrete. O ntrebare diferit. Care este,
n realitate, pasajul din scriptura voastr unde se vorbete de trei
mii de ani? Cel pe care i-a fundamentat Toller profeiile? Ar fi
posibil ca el s fi socotit de la o alt dat de nceput?
Diema i stpni dorina de a-i nfige mna n beregata
biatului att ca s-l fac s tac, dar i ca s-i dea importan.
Adamicii care citesc evanghelia noastr mor, i reaminti ea.
Aa c, dac asta este cu adevrat ntrebarea ta, i voi rspunde.
Dup care, i voi tia gtul n parcarea din aeroportul Ferihegy. Tu
hotrti, biete.
Rush asimil aceast ameninare, cugetnd n tcere.
OK, spuse el n cele din urm. Taie -o de pe list, atunci. Ce
zici de asta? Robert Blackborne vorbete despre un semn ciudat pe
care-l fcea Toller n chip de binecuvntare, ns nu-l mai
menioneaz nimeni altcineva. De aceea, m ntreb ct de diferit
este fat de semnul crucii. Pot s-l vd i eu?
Diema se uit urt la el.
Vrei ca eu s te binecuvntez?
Nu vreau dect s te vd cum faci semnul, asta-i tot.
i vorbea ca i cum ar fi linitit un bebelu. Iritat, i fcu
semnul laului de mai multe ori, iar el o privea cu o anumit
fascinaie. Doar dac nu era dect o mecherie ca s se poat uita
din nou la snii ei.
Pot s ncerc i eu? ntreb el la sfrit. Sau ar nsemna o
blasfemie?
Diema ridic din umeri.
D-i drumul.
i mic mna, ca i cum l-ar fi durut stomacul i ncerca s
atenueze durerea. Amuzat fr voia ei i bucuroas c era
distras de la impresiile persistente lsate de film, Diema ncepu
s-l ddceasc.
Nu toat mna, cu palma deschis nu arat bine. Degetul
arttor trebuie s fie ntins, ndreptat nuntru, spre pieptul tu.
Nu trebuie s-o faci aa de repede i f-o doar o singur dat. Nu

iar i iar. Imagineaz-i c ai n piept un ceas. Imagineaz-i c


limbile ceasului merg de -a-ndoaselea. Urmrete limbile ceasului
cu degetul.
Nu sunt n stare s fac asta, spuse Rush.
Dar ncerc n continuare. n cele din urm, cpt o
ndemnare rezonabil.
Mai rostii ceva, n acelai timp? o ntreb el.
Ai putea spune He Kul tairah beral. Binecuvntarea
spnzuratului s fie cu tine.
Ha Kul tiara beral.
Tairah. Tay-rah.
Ha Kul tairah beral.
He kul. Nu ha.
He kul tairah beral.
Vi ve kul te.
Asta ce nseamn?
i cu tine la fel.
OK. Ce mai era? Da, m ntrebam
Gata cu ntrebrile, l repezi Diema.
Asta nu are legtur cu Toller. Are legtur cu tine.
Nu am spus niciodat c poi pune ntrebri care m privesc
pe mine.
Nu, nu ai spus, dar am putea face un schimb. Eu i pun o
ntrebare, apoi mi pui tu o alt ntrebare. Ca ntr-un schimb de
ostatici.
E o idee excelent, spuse Diema.
Super.
Numai c eu nu vreau s tiu nimic despre tine.
Asta l fcu pe biat s renune, n cele din urm, scutind-o de
cicleala lui. Fata gsi un alt desen, un filmule din 1935, regizat
de Tex Avery, dar nu se putea bucura de el. Mintea ei era prea
nelinitit.
Se ridic de pe scaun i se duse n partea din spate a avionului,
chipurile pentru a merge la toalet. Nu avea nevoie, dar simea
neaprat c trebuie s fie singur cu gndurile ei. Prezena
biatului o invada, fie c vorbea, fie c tcea.
Ambele toalete erau ocupate i, spre nemulumirea ei, Leo
Tillman atepta i el acolo.
i fcu un semn din cap, ceea ce, n starea ei actual de spirit, o
irit mai mult dect putea suporta n tcere.
Sprijinindu-se de peretele bombat, privind afar la peisajul

neschimbat, i se adres, fr s-l priveasc.


Ai neles planul, aa cum vi l-am schiat? murmur ea;
vocea abia i se auzea n huruitul constant al motoarelor.
Cred c da, rspunse Tillman. De ce?
Fiindc singura raiune pentru care noi cltorim separat
este ca, dac oamenii lui Ber Lusim verific zborurile spre acest
ora, s nu-i dea seama c lucrm mpreun.
Da, am priceput asta.
Sunt pui s o urmreasc pe Kennedy, nu pe noi.
Sigur.
Tonul lui Tillman era lejer i insulttor de ncreztor.
Dar tu ai spus c ne temem ca ei s nu verifice listele de
pasageri de la zborurile care sosesc. Nu presupunem c ar avea
spioni n avion. Acest lucru este att de puin probabil, nct l
putem considera imposibil.
Dar vorbea tot dezlnat i n doi peri, iar Diema nu putea s
aib ea ultimul cuvnt.
Nu ne asumm riscuri dac nu este cazul, i arunc ea.
Numai un nebun ar face aa ceva.
Tillman nu-i rspunse. Fata se uit de jur mprejur. El o privea
cu o curiozitate detaat.
Eti prima dat ntr-o misiune clandestin? o ntreb.
Nu, sunt soldat de aproape un an. i am lucrat sub acoperire
n teritoriul inamic, cea mai mare parte a timpului.
Tillman ncuviin, schimbndu-i expresia semna cu ceva ce
ea bnuia c ar fi mil.
Dar lumea ntreag este teritoriu inamic pentru voi, nu-i aa?
n afar de acel mic petic de pmnt. Nu-i de mirare c suntei toi
cam ntr-o dung.
n timp ce societatea voastr este un monument de raiune
pur, i zmbi Diema dispreuitor.
Cum de ndrznea acest gangster de nchiriat i prfuit, acest
clu mizerabil, s-i dea ei lecii? S-i vorbeasc de sus?
Noi nu transformm crimele n jertfe.
Ba da.
Diema nu se putea abine s nu foloseasc un ton indignat.
Bineneles c o facei. Preoii i episcopii votri au
binecuvntat soldaii i clii, timp de secole. nc o mai fac i
acum. Voi ucidei n fiecare zi mai muli dect am ucis noi n toat
istoria voastr. Jumtate din povetile voastre, din romanele i
filmele pe care le creai au ucigai drept eroi. Toat cultura voastr

este ndrgostit de violen. Voi v mbriai, tot timpul, propria


distrugere. Asta v definete. Distrugei lumea care v-a fost dat. O
tratai ca pe o trf, n loc s o tratai ca pe o mam, iar apoi
Fcu un efort de voin s se opreasc pentru a-i stpni furia,
aa cum fusese nvat. Tillman continua s se uite la ea cu
mult seriozitate, dar pe chip nu i se putea citi nimic.
Ei bine, spuse el pe un ton voit neutru, aici sunt de acord cu
tine. n privina asta, suntem de aceeai parte a baricadei,
putoaico. n privina nivelului sczut al moralitii.
Nu cred c a putea cobor att de jos, replic Diema, nici
dac a tri o mie de ani.
Se despri de el i se duse la locul su. Conversaia nu o
ajutase ctui de puin s-i schimbe starea de spirit i nu reuea
nici s se pun pe lucru, nici s se distreze.
Rsufl uurat cnd avionul ateriz, n sfrit; putea, din nou,
s devin activ. Micarea i aciunea aduc vindecarea prin nsi
natura lor.
Au trecut rapid pe la ghieele de vam i imigrri. Au avut cu ei
numai bagaj de mn i paapoartele lor false au trecut de
verificare.
I se spusese s se duc la etajul al treilea din parcarea cu
durat limitat, unde o va atepta un Comandant Elohim,
cunosctor al locurilor. Trebuia s stea lng o Skoda Fabia
albastr, avnd la el tot felul de echipamente, din care ea i echipa
ei puteau lua ce le trebuia.
Cnd iei din lift la etajul trei, l-a vzut imediat. Mai bine zis, i-a
vzut pe amndoi. Ateptau acolo doi brbai, cu minile n
buzunare, nemicai i calmi. Diema se ntoarse ctre Tillman i
Rush, care veneau imediat n urma ei.
Ateptai aici, spuse ea. Voi vorbi cu ei, singur.
Avnd n vedere ce am discutat n Anglia despre ncredere, o
repezi Tillman, cred c este o idee foarte proast.
Doar un minut, singur, insist Diema. Dac ar fi fost o
ambuscad, a fi stabilit-o prin telefon, chiar nainte de a ne fi
urcat n avion. Nu a ncerca acum s rupem nelegerea.
Un minut, spuse Tillman. Du-te.
Diema travers cei aproximativ treizeci de metri de asfalt care o
despreau de cei doi Elohim. Cel mai apropiat de ea i zmbi,
deschizndu-i braele, n timp ce se apropia de el. Fata l
mbri i l ls s-o mbrieze i el.
Ce bine-mi pare c te vd, Diema, i opti el la ureche.

i eu m bucur c te vd, Nahir, i spuse fata pe un ton


neutru.
Nahir se schimbase mult de cnd l vzuse ultima dat, dar,
probabil, nu mai mult dect ea. Acum, c avusese parte de soare i
de intemperii, i pierduse paloarea caracteristic a Poporului. Dar
n timp ce pielea Diemei se nroise i se ptase, cptnd, cu
timpul, o nuan de rou neatrgtoare, pielea lui Nahir revenise,
ca prin minune, la nuana mslinie pe care o avusese probabil
Poporul, atunci cnd tria n aer liber i nu sub pmnt. Dar el se
schimbase i din alte puncte de vedere. Prea s fi dobndit o
ncredere, o stpnire de sine, pe care nu le afiase niciodat la
GinatDania. Poate c nu era de mirare c fusese promovat n
funcia de Comandant.
Cel de-al doilea brbat, Shraga, pe care Nahir i-l prezent, i era
complet necunoscut. i el purta semnele vieuirii printre Neamuri,
dei, n cazul su, pielea i se nchisese la culoare, dar prul i se
decolorase n aa-numitul blond-cpun. Ar fi fost considerat un
brbat superb, exotic, n GinatDania.
i ddur Diemei un alt set de documente. Un nume nou, un
paaport maghiar i carnet de conducere, un cont bancar de care
s se foloseasc i arme. Nahir presupusese corect c ea i lsase
la Londra cuitele, pistoalele, drogurile i c va dori s le recapete
cu prima ocazie.
Kuutma ne-a retransmis mesajul tu, i spuse el, n timp ce
fata examina pistoalele aduse de ei demontndu-le i
reasamblndu-le, verificnd ncrctura i viteza de tragere,
cntrindu-le n mn.
Era destul de riscant ce fcea ea, acolo, n parcare, dar erau
acoperii de capacul ridicat al portbagajului, iar Diema voia s
termine i s plece de -acolo ct putea de repede.
Ne-a spus s-i acordm tot sprijinul i ne-a promis nc
dou duzini de Mesageri, n plus fa de cei pe care i avem deja.
Unii au i sosit. Vrei s-i instruieti tu?
Nu, rspunse Diema. nc nu. Am alte obligaii mai nti.
Presupun c v-ai asigurat c nu ai fost urmrii pn aici. Dar
nu a mai risca din nou, nici cu voi, nici cu altcineva. Dac apar
nouti, mi spunei prin telefon sau prin canalele convenite. Dac
nu avei nouti, nu m cutai.
Nahir se uita la ea, deopotriv ofensat i tulburat.
Am neles, spuse el rigid, c tu vei conduce aceast misiune.
Corect, i replic Diema, absorbit n continuare de trierea

armelor.
Pe lng ase sica i pistolul cu injecie -Dan modificat, pe care l
comandase pentru Kennedy, mai alese un dispozitiv de armat,
semiautomat, chinezesc, fr marc i un pistol de 9 milimetri,
suficient de mic pentru a-l purta n tocul de arm de la glezn.
Puse ambele pistoale ntr-o geant sport, pe care i-o ddu Shraga.
Dup o clip de gndire, mai lu i o carabin Ruger 44.
Urmai instruciunile pe care vi le -a dat Kuutma, le spuse
celor doi brbai, n timp ce lua dou cutii cu muniii. Cutai
adresele sau zonele posibile de unde ar putea Ber Lusim s
opereze. Facei s circule, printre toi oamenii votri, figuri
susceptibile a fi ticloii de Elohim ai lui i instruii-i facei-i s
memoreze chipuri i nume. De asemenea, cutai camioane,
furgonete, maini cu numele companiei High Energy Haulage, sau
pe oricine cltorete sau rezerv bunuri ori servicii sub aceast
denumire. Dac descoperii ceva ce pare important, sau mcar de
ajutor, mi transmitei imediat informaia.
ie? ntreb Nahir.
Diema ncuviin din cap.
Da, mie. Dup aceea, ateptai. Eu voi decide n ce mod s
acionai, dac va fi cazul. Persoanele acelea care stau lng
ascensoare sunt echipa mea de baz, deocamdat mpreun cu
rhaka, Heather Kennedy. Sunt sigur c nu a omis-o Kuutma cnd
v-a fcut instructajul.
Le fcu semn s vin lui Tillman i lui Rush, care stteau n
faa ascensorului.
Servete-te, i spuse lui Tillman.
Tillman rscolea printre armele oferite, urmrit n tcere de cei
doi Elohim, ofensai. n cele din urm, ridic o Bereta
recondiionat, care arta ca i cum ar fi fost, odat, o arm de
concurs.
Este calibrat pentru .380? i ntreb el pe Mesageri.
Shraga ddu din cap, fr s scoat un cuvnt.
Bine, atunci, spuse Tillman. O iau pe -asta. Mulumesc.
i eu? ntreb Rush. Primesc i eu o arm?
Ai tras vreodat? l ntreb Diema.
Nu.
Atunci, nu primeti. Vei fi mai periculos pentru noi dect
pentru inamic.
Se uit din nou n portbagajul mainii. Printre arme, erau tot
felul de obiecte de uz general. Unele erau, n mod evident, lsate de

la exerciiile de antrenament i nu aveau nici o utilitate pentru ea


sau echipa sa.
Lu un cilindru mic, din plastic negru, cu un crlig la un capt,
asemntor cu deschiztorul de la cutiile cu buturi rcoritoare. I-l
ddu lui Rush.
Ia asta, spuse ea. Trebuie s ai aa ceva.
Rush rsuci obiectul n mini, examinndu-l cu delicatee, de
parc s-ar fi temut s nu explodeze. Apoi ddu peste etichet.
BOMB. TEREN VOPSEA VERDE 400 ml ARIA DE MPRTIERE
8.M. DIAM.
Amuzant, spuse Rush. S mori de rs, nu alta.
Diema nu-l asculta. Se ntoarse ctre Nahir i Shraga.
Le spuse tot ce trebuia spus, dar tia c brbaii primeau
instruciuni categorice n mod diferit de la o femeie, fa de cum le ar fi primit din partea unui brbat.
Aa c le vorbi mai pe nelesul lor.
Nu facei parte din aceast echip, le spuse ea. Rolul vostru,
deocamdat, este s culege i informaii. Cnd voi avea nevoie de
altceva de la voi, am s v anun. Vorbesc cu autorizarea lui
Kuutma, dar dac avei ndoieli n ceea ce m privete, l putei
ntreba. Stai cu ochii deschii i minile pe lng corp. Asta -i tot.
Nahir izbucni.
Dar este absurd, protest el. Tu ai nevoie de noi.
Nu sunt de acord cu tine, replic Diema calm. F dup cum
i s-a spus, fratele meu. Te rog. Noi slujim aceluiai Dumnezeu i
aceleiai ceti. Totul va fi bine, cu condiia s-mi dai ajutorul de
care am nevoie, atunci cnd voi avea nevoie.
Fcu o pauz, susinndu-i privirea.
Dac nu, vei avea atta snge pe contiin, ct s umplei o
mare.
Se ntoarse spre Shraga.
Aceste arme nu v pot da de gol pe voi sau pe oricare dintre
oamenii votri? l ntreb ea, artnd din cap putile i restul
muniiei ngrmdite n portbagajul mainii.
Shraga ddu din cap.
Bine. Atunci du-te cu maina la Katona Joszef Utca. Las-o
acolo, ncuiat, dar cu cheile pe roata din spatele oferului. Las
toate armele la locul lor. Dac ne vor mai trebui ceva materiale ct
stm pe-aici, ne vom servi singuri. Presupun c ai mai adus o
main i pentru noi?
El i ddu un set de chei, fcnd semn cu capul n direcia unei

maini din faa lor, de partea cealalt a culoarului din parcare, un


Audi A4 negru cu plcue de nmatriculare ungureti.
i cu voi cum rmne? o ntreb Shraga nspimntat.
Trebuia s v escortm la ascunztoare i s ne asigurm c v-ai
instalat.
Ne vom descurca singuri prin ora, spuse Diema, ducndu-se
spre cealalt main, n timp ce continua s le vorbeasc. Succes
la vntoare, biei. i Dumnezeu s ne ajute tuturor.
i El s vegheze asupra voastr, murmur Shraga,
nclinndu-se din nou.
Va trebui s fac mult mai mult dect s ne vegheze, se gndea
Diema, n timp ce intra n main, urmat de Tillman i de Rush.
Bomba cu vopsea? A fost dur din partea ta, i repro Rush,
prnd sincer ofensat.
Aa-i i viaa, replic Diema.

49
Kennedy a ales un zbor n a doua parte a dimineii i a ajuns l a
Budapesta cam pe la ora dou dup-amiaza. Ofierul de la
frontier, care arunc o privire fugar peste paaportul ei UE, o
ntreb dac scopul cltoriei era de afaceri sau de plcere. i
rspunse c a venit s lucreze.
Acelai lucru i l-a spus i oferului de taxi, care a dus-o de la
aeroport la Hotel Karoly, pe Molnar Utca, de partea cealalt a
Dunrii, cum te uitai de pe Colina Gellert i la mic distan de
mers pe jos de Parlamentul ungar. Se nregistr cu numele ei
adevrat i, rspunznd la ntrebarea politicoas a recepionerului,
spuse din nou, cu toat emfaza, c se afla la Budapesta n interes
de serviciu. Poate va dura o zi, poate dou sau trei, dar c va
rmne pn va termina ce avea de fcut.
Dup care, se urc ntr-un alt taxi i se duse la sediul poliiei
Palatul Poliiei care era un turn din sticl i oel, construit n
trepte, vizavi de captul nordic al Insulei Margareta. A fcut o
solicitare de licen temporar pentru utilizarea echipamentului
legal, dar controlat, de supraveghere, oferind o list lung i
detaliat i recomandndu-se de profesie detectiv freelance.
S-a ntors pe jos, de -a lungul fluviului, pe malul Pesta. Aici,
brutalitatea epocii sovietice apuse semna cu un unghi periculos
de nclinat, invitndu-i pe turiti s-i imagineze c se plimbau
prin zona slbatic. Dar proprietarii de hoteluri i restaurante i
menineau faadele ntr-o stare de degradare atent calculat, ceea
ce vdea c zona slbatic era doar att de slbatic ct putea
suporta piaa. Kennedy i lu ceva de mncare cltite hortobagy
i o frigruie cu fructe zaharisite la o cafenea dintr-o piaet de
lng strada Bathory, la umbra uria a cldirii Televiziunii
Maghiare. Se uita la trectori, dar nu schi nici un gest de a intra
n vorb cu vreunul dintre ei.
Asta era partea cea mai riscant. Dac totul decursese conform
planului, Tillman i Diema i luaser urma la Palatul Poliiei i
acum se plimbau prin ora mpreun cu ea, supraveghind-o dar
trebuiau s stea ct mai departe i n aer liber existau prea multe
variabile ca ei s le poat controla pe toate. Kennedy i imagina
cum diverse informaii circulau prin aer n jurul ei: ncruciare de

date, msurtori care -i defineau poziia i vectorul.


Sau poate c se supraestima.
A fcut o mulime de lucruri pe drumul napoi spre hotel, prin
care s lase urme. A scos bani de la un bancomat, a semnat o
petiie la Parlament, a utilizat o carte de credit ca s cumpere
struguri i o cutie cu patru beri Staropramen de la un minimarket.
Poate c nici unul din aceste lucruri nu aveau importan, dar
puin strdanie nu strica.
La hotel, pe cnd se gndea nc la irul de indicii pe care le
lsase n urm, telefon la Ryegate House. A vorbit cu recepionera
de acolo nu Lorraine, care era n concediu prelungit i ls un
mesaj destul de ininteligibil pentru Valerie Parminter. A sunat i la
apartamentul lui Izzy i ls un mesaj pe robot c nu va putea fi
contactat cteva zile, dar c va reveni cu un telefon, ct de
curnd. Oricum, Izzy nu-i verifica niciodat mesageria vocal, aa
c nu va primi mesajul cifrat care ar fi fcut-o s intre n panic.
Nu mai avea nimic de fcut, dect s atepte. Kennedy deschise
televizorul i se uit la meniurile cu filmele pltite. A ncercat
dou, ns comedia nu era amuzant, iar thrillerul despre
conspiraie o indispuse, fiind mai puin neverosimil dect devenise
propria ei via.
Telefon la room-service i comand o salat Cesar. Cnd a
primit-o, simea c ultimul lucru din lume pe care dorea s-l fac
era s mnnce.
Telefonul din camera ei sun cam pe la ora nou seara, imediat
ce se ls ntunericul trei apeluri, apoi tcere. Dup zece minute,
Kennedy cobor la parter i iei prin ua din spate a hotelului,
unde se afla un ir de cinci pubele vopsite n verde. ntre a treia i
a patra, era un sac mare de plastic cu sigla Europeum Mall. Lu
sacul i-l duse napoi n camer.
I-a trebuit ceva timp ca s se familiarizeze cu coninutul. Pe
vremea cnd lucrase n Poliie, purta un Glock 27 un pistol
adevrat de poliist, cu mner nclinat n fa, de prea c-i sare
n mn atunci cnd trgeai, avnd i recul. l pierduse n
mprejurri care i acum o mai bntuiau i, n anii care au urmat,
nu a mai tras dect sporadic. n mod cert, nu mai folosise
niciodat o monstruozitate ca aceea pe care o scosese din pung.
Pistolul cu injecie -Dan a fost sugestia lui Tillman i Diema i
cunotea meritele.
Kennedy a stins lumina devreme, dar nu s-a culcat. Sttea n
pat i se gndea la Izzy. Mai exact, se gndea cum fcea sex cu Izzy

n diverse timpuri i locuri, mai divers fiind sexul. Fusese plcut


la timpul su i cu mult mai plcut retrospectiv.
Kennedy se imagin n trecut, la barul Cask din Pimlico, cu Izzy
oferindu-se ca o iniiativ de pace s o duc acas i s fac
amor pn ce i se topeau creierii, n nchipuirea ei, accepta oferta,
urmat de o partid de sex cu creieri topii.
n realitate, ceasul detepttor trecu de la 11:59 la 12:00 i
lumea sau acea parte din ea care vorbea ungurete i care se
rspndea n jurul lui Kennedy din toate prile era cuprins de
tcere i lipsit de sex.
Se aez napoi pe perne, dar se ridic brusc, cnd simi c este
pe cale s aipeasc. sta era un lux pe care nu i -l putea permitea
pn ce nu termina ce avea de fcut.

50
Nu vd cum ar putea funciona asta, i spuse o voce Diemei
n casc.
Era biatul la, Rush, care se vicrea din nou. Se prea c era
singurul talent pe care -l aducea n aceast misiune. Diema l
ignor, dar Tillman i rspunse.
Diema consider c s-ar putea s mearg, Rush, iar eu sunt
tentat s m bazez pe instinctele ei. i cunoate oamenii.
Era dousprezece i jumtate noaptea. Diema era sus, pe
acoperiul unei cldiri, chiar n faa hotelului lui Kennedy,
ghemuit dup un parapet scund, astfel nct s nu poat fi
vzut din strad, dar avea o vedere bun spre fereastra camerei
lui Kennedy. Tillman supraveghea mica alee unde erau postate
tomberoanele i unde Diema aruncase pistolul cu injecie -Dan
pentru Kennedy. Rush sttea n Audiul parcat n ce llalt capt al
strzii, supraveghind ua de la intrarea n hotel care era, de
departe, modul cel mai puin probabil n care Ber Lusim i soldaii
si Elohim ar fi intrat n cldire; prin urmare, era locul unde
biatul putea face cel mai mic ru.
Era linite. Dar nu pentru mult timp.
Numai c e prea evident, observ Rush. Vreau s spun c
este ca i cum am ncerca s-i speriem ca pe copii sau ceva de
genul sta.
S-ar putea.
Din nou, vorbi Tillman.
Dar tim c oamenii lui Ber Lusim o consider pe Heather o
ameninare. Au ncercat deja s o omoare de dou ori pn acum,
iar a doua oar, au vrut s o i interogheze. Se tem c tie ceva
important. Dac suntem norocoi, faptul c i-au pierdut de pozitul
i-a fcut s fie i mai ngrijorai.
Am neles asta. Numai c nu vd cum
F-i treaba i taci din gur, i-o retez Diema. Nu ai ce s
nelegi i nici nu trebuie s fii de acord. Nu trebuie dect s faci ce
i se spune.
De data asta, tcerea a fost mai ndelungat. Se auzea un clic
atunci cnd staia i schimba frecvena Tillman nchidea
circuitul comun pentru a vorbi direct cu ea.

Se teme, i spuse Diemei. Dac vrei s-l faci s tac sau s-l
liniteti ar trebui s-i explici.
Ar fi mai rapid s-i tai gtul, mormi ea.
Totui, i-ar lua mai mult timp. Ar trebui s mergi jos, pn
la captul strzii i s vii napoi, sus. n plus, nu ar mai fi nimeni
care s urmreasc intrarea n hotel.
Diema nu spuse nimic. Dar dup un minut, continund s
scruteze noaptea inofensiv, comut din nou stai a pe frecvena
comun.
Heather Kennedy este bine cunoscut de poporul meu, spuse
ea, pe un ton concis, dar nu lipsit de iritare. De regul, noi
considerm lumea adamicilor ca pe o distracie. Un nimic. ns ea
are o reputaie. A devenit o legend. Cum a gsit fosta GinatDania
i cum s-a luptat cu unul dintre Elohim pn l-a ucis. Este
singura, n afar de oamenii din Poporul nsui, pe care Mesagerii
o respect cu adevrat.
Aproape, adug ea pentru sine, puin rutcioas. Aproape
singura.
Dar astzi nu a fcut nimic n afar de a se plimba de colocolo, inu Rush s remarce. S-a comportat ca o turist. Ei trebuie
s vad c nu are nimic.
De fapt, se gndea Diema, asta este partea genial a planului lui
Kennedy. Dar poate c ea vedea lucrurile mai clar dect biatul,
deoarece planul era special conceput pentru logica Mesagerilor;
bineneles c Diema avea reacia care trebuia, fcnd parte din
inta demografic.
Ce vd ei este asta, i spuse lui Rush. Dac tu ai dreptate i
Budapesta este locul unde s-a stabilit Ber Lusim, atunci rhaka,
lupoaica, ticloasa, le -a fcut-o din nou. I-a gsit. Ea apare i se
instaleaz la ua lor, prin urmare, este evident c tie c ei se afl
aici. Odat ce accepi acest lucru, faptul c ea nu face nimic este
mult mai sinistru dect dac ar face ceva pe care ei l-ar putea
identifica i opri.
Linite n casc.
OK, mormi Rush. Atunci
Mai devreme sau mai trziu, vor trimite pe cineva dup ea. n
schimb, noi l interceptm i-l interogm. Aflm de unde a venit.
Bine. Am neles. Mulumesc.
Cu plcere, bodogni Diema. Acum taci din gur i fii cu
ochii pe u.
Ceea ce Rush fcu, n cele din urm. Timp ndelungat.

Noaptea se sfrea i soarele ncepea s rsar. Diema a vzut-o


pe Kennedy cum trage draperiile i deschide fereastra puin, ca s
respire aerul zorilor. Se uit iute n ochii Diemei, n timp ce csca
i se ntindea.
Crligul continua s se mite n ap. Dar nimeni nu muca din
momeal.

51
Nu cred c este nevoie s acionm n acest caz, spuse Ber
Lusim.
Avra Shekolni i desfcu minile.
Tu eti Comandantul. M nclin n faa cunotinelor profesiei
tale i a ritualurilor care o nsoesc, spuse el, cu o umilin bine
lustruit. Nici unul dintre Mesagerii Domnului nu este att de
puternic ca Ber Lusim i nici att de lucid.
Fcu o pauz, ca i cum se temea s rosteasc ceea ce trebuia
s urmeze.
Cu toate acestea, cred c este nevoie.
Se aflau ntr-o ncpere spaioas, aerisit, n spaiul labirintic
ales de Ber Lusim pentru adepii si. Amndoi tocmai l
ascultaser pe unul dintre Mesageri, care o urmrise pe Heather
Kennedy o jumtate de zi i o noapte ntreag, vorbindu -le de
micrile ei sau mai degrab de imobilitatea ei. Mai erau prezeni
i ali civa Elohim, printre care i Hifela, recent revenit din
Anglia. Sttea n fundul camerei, lng u, asumndu-i
ostentativ rolul de gardian. n acel spaiu strict pzit i baricadat,
cu att de muli Mesageri adunai laolalt, rolul era inutil: era un
semn de discreie i respect din partea lui Hifela, reflectnd tot
ceea ce gsise Ber Lusim admirabil la acest om.
Camera era nchis i fr ferestre ceea ce o fcea, n
ansamblu, confortabil, dndu-i aparena unui cmin, pentru
oricine se nscuse i crescuse n GinatDania. Toi brbaii de
acolo i petrecuser anii de ucenicie n subteran, absorbind
frecvenele luminoase ale luminii solare doar prin panouri
luminiscente. Fiecare brbat de acolo trise n spaii nchise din
motive de securitate i suporta foarte bine lumina artificial i
aerul recirculat.
Aadar, claustrofobia pe care o resimea Ber Lusim provenea de
la altceva. Era un lucru ciudat. De cnd se mbarcaser n avion
de la acea noapte sngeroas i uimitoare de la Nunappleton Hall,
a nceput s fie bntuit de un anumit sentiment. C viaa lui, care
pruse, uneori, un labirint de alegeri complicate, se derula
progresiv ca o bobin cu un singur fir de a.
Fiecare dintre alegerile pe care le fcuse de cnd intrase pentru

prima oar n lumea larg, i-a micorat, n mod paradoxal, din ce


n ce mai mult evantaiul alegerilor urmtoare, astfel c vastele
arcade i panorame ale Neamurilor, att de deosebite de
perspectivele restrnse i nchise ale cminului su, deveniser
pentru el un coridor lung, drept, fr ramificaii.
Una dintre aceste alegeri a fost s-i acorde ncredere lui Avra
Shekolni i, trecnd peste cteva scderi din pricina sentimentelor
i a raionamentelor aceluia, nu regreta absolut deloc trgul fcut.
Vechiul lui prieten devenise acum profetul su, lumina care -i
cluzea sufletul prin bezna lumii. Dar, n orice caz, n anumite
privine, vedea mult mai limpede dect Cel Sfnt. Violena i
subterfugiul au fost cele dou mistere gemene n care fusese iniiat
cnd a intrat n rndurile Elohim i acestea erau nrdcinate n el
att de adnc, nct mintea lui nu putea accepta un alt mod de a
aciona.
Totui, existau unele lucruri n situaia prezent care l priveau.
Depozitul englezesc fusese nchis, cronometrul complicat al
planului lor fusese ntrerupt i scos din joc, iar acum asta rhaka
vine aici, ca o piaz rea. Toate femeile erau prevestitoare de
nenorociri, bineneles. De la Eva ncoace, preocuparea i plcerea
lor au fost ntotdeauna s-i abat pe ceilali de la calea cea dreapt
i s-i trasc pe drumul pierzaniei mpreun cu ele. Nu trebuia s
fac nici o micare pentru a pedepsi pe una dintr-astea, pn ce
nu avea certitudinea absolut a ticloiei pe care o punea la cale.
Nu-i spuse nimic din toate astea lui Shekolni.
tii ce a spus matematicianul Arhimede despre prghii,
remarc el n schimb.
Fiindc se afla printre adepii si, i pstra un ton afabil i i
nsoea vorbele de un zmbet vag, renegndu-le originea, ca i cum
i-ar fi aparinut lui.
Cu un punct de sprijin suficient de mare, ar fi putut mica
lumea, rspunse Shekolni.
Ber Lusim i nclin capul.
i exact asta este Heather Kennedy, Binecuvntate. A fcut
s se mite GinatDania, tiu bine. Toi tim acest lucru. i prin
asta ne dm seama c ea este o prghie foarte mare sau mai
degrab cineva care , cu acea ocazie, a fost foarte inteligent
poziionat, astfel nct a obinut o for mai mare dect era de
ateptat.
Iart-m, dar credeam c Arhimede s-a nscut din Neamuri,
nu din Popor.

Shekolni nu zmbea i tonul lui era oarecum rigid.


Am fost i eu tentat s cred c acel brbat adamic, Leo
Tillman, a descoperit GinatDania. Femeia era cu el, desigur dar
Tillman, nu rhaka, l-a ucis pe fostul Kuutma. i nu ncape ndoial
c acum el este cel care se ascunde n spatele acestei femei.
Ber Lusim se ntoarse spre Hifela, reazemul su n multe
furtuni.
Spune-ne din nou ce s-a ntmplat la depozit, i porunci el.
Hifela fcu semnul latului.
Un brbat a intrat singur n depozit, spuse el, pe un ton
foarte solemn, ca i cum ar fi citit cu voce tare di ntr-un raport. Am
rmas o clip afar, pentru a-l acoperi atunci cnd se retrgea.
Brbatul a ucis trei dintr-ai notri i a rnit patru. Nici unul din
noi nu l-a vzut suficient de clar pentru a-l putea identifica, dar
credem c a fost Leo Tillman. Au sc pat nite nregistrri de la
camerele din perimetru. Pr rocat. nalt. Viguros. Acestea sunt
detalii circumstaniale dar dac le interpretai din perspectiva
modului n care ne -a nvins, este aproape sigur.
Nu mai era nevoie s adauge c, pentru orice adamic, simplul
fapt de a ucide trei Mesageri reprezenta un miracol obscur, n sine.
Cu toii tiau asta.
Aadar, conchise Ber Lusim. Tillman ne atac n Anglia. Ne
lipsete de resursele care fuseser deja alocate i pe cale de a fi
expediate. Punnd totul n pericol. Iar acum, aici, rhaka, sosind
dup cum s-a vzut chiar n poarta casei noastre. Da, s-ar prea
c ai dreptate. tia doi au fcut din nou front comun. Totui, nu
rezult c trebuie s ne temem n vreun fel de ei.
Numai s vedei ce arogant este, se opuse Shekolni,
nclinndu-se nainte. Sosete. St chiar n vizorul nostru. Nici
mcar nu ncearc s se ascund de noi.
Poate c nu se ascunde, spuse Ber Lusim, pentru c nu tie
c este ceva de care trebuie s se ascund.
Shekolni fcu o grimas, ca i cum nu i plcea s aud o
asemenea sugestie.
Poate. S-ar putea s fie aa. Dar gndete -te, Ber Lusim, la
ntreaga schem a micrilor ei de cnd ai aflat de ea. ncepe prin
a cuta cartea. l gsete pe omul tu n doar cteva zile, n ciuda
celor dou tentative de a o lichida.
Am vorbit cu Abydos, zise Ber Lusim. Nu a putut spune prea
multe, dar am pus cap la cap cte ceva din ce s-a ntmplat.
Rhaka a fost ajutat de o alt femeie, mai tnr. O femeie a crei

identitate nu am reuit, deocamdat, s o aflm.


Furia i ura obinuite l cuprinser din nou, n timp ce vorbea
i-i imagina brbaii lui, fraii lui de suflet, fcui praf de nite
trfe, ale cror putere i abiliti erau abominabile n ochii
Domnului dar i pstra, totui, vocea egal i muchii feei
relaxai.
Cred c punctul meu de vedere st n picioare, spuse
Shekolni linitit. Dar mai am i alte opinii. Ea gsete o copie a
crii sacre. O copie care nici mcar nu ar trebui s existe, dac
Mesagerii i-ar fi fcut treaba care le -a fost ncredinat. i cu asta
vedem cum ea noat n amonte spre cascad, mpotriva
curentului aciunilor noastre. Cum de reuete s fac asta? Ce
gsete ea, iar echipele voastre de Elohim rateaz?
Din nou, Binecuvntate, cu ajutor, spuse Ber Lusim. Nu
singur. Nu printr-o capacitate sau intuiie supraomeneasc.
Atunci, avnd n vedere c a citit cartea, vine aici.
i nu face nimic.
i nu face att ct putem noi vedea nimic. Dar ce putem
deduce de aici, Ber Lusim? Dac a venit s ne caute, de ce nu ne
caut? Dac a venit s verifice mpreun cu cineva, de ce nu se
ntlnete cu ei ca s verifice? De ce a trecut de la aciunile ei att
de slbatice la o stagnare total? Poate c ateapt ceva? Te implor
s m lmureti. Dac ai dreptate, nu pierzi nimic interognd-o.
Dac te neli, pierzi mai mult lsnd-o n libertate, ca s ne fac
ru. n ciuda timpului pierdut din pricina evenimentelor din Anglia
necesitatea, aa cum mi-ai explicat, de a redireciona
transporturile i de a gsi noi echipamente ne apropiem de
pagina final. Te implor s o interoghezi pe rhaka i s te asiguri
c nimic din ce a plnuit ea nu are vreo legtur cu asta.
Aa voi face, consimi Ber Lusim, dac voi fi pus n aceast
situaie. Dar tocmai din cauza timpului pe care l-am pierdut, Prea
Sfinte, a prefera s nu fiu pus n aceast situaie. Ca s-o prindem
pe rhaka, apoi s-o interogm, ne va face s ntrziem i mai mult.
Eu a merge mai departe cu misiunea, aa cum am stabilit.
Ei bine, eu nu sunt colit n chestiile astea.
Vocea lui Shekolni era ncrcat cu doze aproape subliminale de
sarcasm i resentimente.
M-am lsat prad unor temeri prosteti.
Trebuia s-o lase balt, Ber Lusim tia asta. Nu era bine s-i
vad ceilali c se nfrunt, fie i pentru o clip. i veni o idee. Se
uit la Hifela i-l privi fix o clip.

Ia spune-mi, Binecuvntate. Dac ai dreptate i rhaka tie c


suntem aici dac este pe cale de a ne aduce vreo nenorocire pe
cap cum ar trebui s-mi arunc mreaja pentru un asemenea
pete? Cum a putea s-o aduc pe femeia asta acas la mine, ca s-o
pot interoga? Orict de muli Mesageri a trimite dup ea, i
mnnc, pur i simplu, de vii i le arunc oasele odat cu
excrementele.
Nimeni nu rdea. Nimeni nu avea certitudinea c liderul lor
glumea.
Trimite-m pe mine, suger Hifela.
Vorbele rmaser suspendate n aer. Temtori, Elohim ateptau
verdictul lui Ber Lusim.
Tu, Cap de Mort? l ntreb Ber Lusim. Ei bine, am spus c
este formidabil. Dar dac a aproba acest lucru, vreau s-mi fie
adus aici n via, pe cnd instinctele tale naturale tind spre
moarte.
Nu, spuse Hifela.
Nu?
Nu, Tannanu. Instinctele mele tind spre ascultare. Atept s
fac dup cum i-e voia. Dac-mi spui s o aduc vie, voi avea grij
de sigurana ei fizic precum propria ei mam. Dar i-o voi aduce.
M cunoate att de bine, se gndea Hifela. Era ca o mic
scenet pe care cei doi o plnuiser mpreun. Poate c, pe
msur ce se apropia sfritul zilelor, toate conversaiile o luau din
ce n ce mai mult pe acest fga. Ca i cum greutatea attor secole
apsa pe fiecare cuvnt n parte.
Fii cu ochii pe ea, Hifela, i spuse Ber Lusim. Alege civa
oameni n care ai ncredere i urmrii-o pas cu pas. Dac ea nu
face nimic, la fel s facei i voi. Cnd se mic, v inei dup ea.
i dac v face ceva, ct de nensemnat ar fi, luai -o. Luai-o i
aducei-mi-o aici. S stau eu de vorb cu ea i s m lmuresc n
privina ctorva chestiuni semnificative.
Se ridic n picioare, sugernd c reuniunea se sfrise. Dar nici
unul dintre Elohim nu se mica i nu vorbea. Ateptau ca el s
vorbeasc.
S-ar putea, spuse el, ca moartea lui Heather Kennedy s fie
nvluit n moartea cea mare. Poate c Dumnezeu ne -a adus-o
pn n pragul uii pentru un motiv anume. Fiindc vrea s-l
aducem o jertf la fel de mare, precum este i mreia a ceea ce
facem noi. Dac aa stau lucrurile, atunci vom jertfi cu bucurie,
dup cum ni se poruncete.

Prsi ncperea n uralele lor. Se opri n prag i -i puse minile


pe umrul lui Hifela, privindu-l o clip n ochii lui adnci, pe
jumtate nchii. Dup care a ieit, fr nici un cuvnt. Cap de
Mort nu se simea n largul su cnd primea vreun semn
aprobator, exceptnd semnele de dragoste. Dar aceasta era
binecuvntarea unui tat dat unui fiu credincios i ca atare, era
sacr.

52
Era o zi clduroas i umed neplcut la ora zece dimineaa,
dar la prnz era greu de suportat. n camera de hotel a lui
Kennedy, unde aparatul de aer condiionat, montat pe perete, era
doar o cutie goal din plastic, atmosfera prea un ru de melas.
ns pentru cei care o filau, lucrurile stteau mult mai ru.
Acoperiul cldirii aflate vizavi de hotel ardea ca un grtar. Din
cauza deficitului de melanin din piele, Diema s-a uns cu un
pre parat din oxid de zinc i suporta cu stoicism. Rush, tot n
main, era mult mai puin stoic, dar Diema i interzisese s mite
maina n funcie de poziia umbrei. Nu putea face altceva dect s
coboare geamurile i s tot bea ap din sticlele de plastic,
ngrmdite pe scaunul din spate. Numai Tillman, postat ntre
tomberoane, era la adpost de soarele feroce i sttea destul de
confortabil.
La un moment dat, n cursul dimineii, li s-a prut c cineva
intrase n cursa ntins de ei cnd o furgonet fr geamuri s-a
oprit la intrarea din spate i s-au dat jos doi brbai. ns erau
furnizori de produse alimentare, descrcnd cutii cu ceai i
pliculee de zahr, ceti de plastic i pachete mici cu biscuii. Au
terminat n zece minute i au plecat mai departe.
La ora 1 p.m., nclcnd protocolul, Kennedy l-a apelat pe
Tillman prin staia pe care i-o dduse Diema.
Ce este? spuse Tillman, fr alte introduceri.
Nimic, murmur Kennedy. Tot nimic. ncep s-mi pierd
rbdarea.
Te cred. Dar nu trebuie s foloseti staia, dect dac apare
vreo urgen. Este ceva urgent, Heather?
Nu.
Atunci, respectm planul.
Ea i-a dat seama din vocea lui c era pe cale de a nchide, aa
c a vorbit repede, ca s-l opreasc.
Leo, nu sunt sigur c planul va funciona.
Tillman oft.
Am convenit asupra lui. Tot ce facem acum
Nu, ascult-m. S spunem c i-am citit corect i c totul va
decurge aa cum am vrut noi. S spunem c i-am atras atenia lui

Ber Lusim. El ar putea s aib oameni care s supravegheze,


instalai n jurul hotelului, dar mult mai departe de unde suntei
voi sau mai aproape, dac asta conteaz. Cineva instalat n hol,
ateptnd s porneasc pe urmele mele cnd o s ncep s m
mic.
i ce-i cu asta?
Pi, poate ar trebui s ncep s m mic. Ar putea fi pregtit
s mute din momeal, dar, totui, s nu fie dispus s se mite
ntr-un spaiu unde eu am avut timp s-mi asigur ntriri. Poate
c plnuiete s m prind pe strad, imediat ce am ieit din hotel.
Un motiv n plus s nu iei pe strad, Heather. Tonul lui
Tillman era sec. Aici deinem controlul. Afar, nu prea.
M uit pe fereastr la tomberoane, Leo.
tiu. Te vd.
Atunci, f-mi cu mna.
Nu. i nu te mai uita pe fereastr la tomberoane.
Ascult, dac miza ar fi fost mai mic, a fi de acord cu tine,
i-o trnti Kennedy, lsnd toat tensiunea s-i rbufneasc
deodat. Dar dac el ateapt ca noi s facem ceva, iar noi
ateptm ca el s fac ceva, el a ctigat. Fiindc se presupune c
banda lui vesel de descreierai i face n continuare de cap,
aruncnd bombe incendiare i decapitnd obolani i
apropiindu-se tot mai mult de ceea ce i-au pus n cap s fac
pentru a ucide un milion de oameni. Nu vreau s am asta pe
contiin, Leo. Vorbesc foarte serios. Nu pot s stau aici i s m
ntreb ct de mare va fi numrul cadavrelor.
Dar aici te putem proteja, obiect Tillman, impasibil i calm.
Dac vin nuntru, venim i noi imediat dup ei. Afar, e altceva.
Ca s nu mai spun c, dac iar ncepi s hoinreti prin ora, nu
va prea c o faci cu un scop. Pare ceva la ntmplare. Vrem ca ei
s cread c pui la cale ceva care i amenin.
tiu. Aa c las-m s fac ceva cu un scop.
Ca de pild?
De pild, o ntlnire.
Se aternu linitea pe fir, n timp ce Tillman se gndea la
aceast ipotez.
Diema ar putea s-i aranjeze pe cineva cu care s te
ntlneti, accept el fr tragere de inim. Un Elohim de-al ei
Nu m refeream la o ntlnire adevrat. n nici un caz cu
cineva pe care ei l-ar putea recunoate. M gndesc la cineva
imaginar. M duc ntr-un loc aglomerat, dar numai cu cteva ci

de acces i ieire un loc unde s fie uor pentru voi trei s v


apropiai de mine.
i ce ctigm cu asta?
Poate un spaiu de manevr. Dac ei cred c eu pun la cale
ceva s nmnez ceva cuiva, sau s m ntlnesc cu persoana de
contact poate c atunci se vor hotr s dea crile pe fa. Poate
c vor simi c trebuie s m mpiedice s-o fac.
Kennedy atept. De data asta, tcerea a fost mai lung,
deoarece Tillman se gndea la toate implicaiile.
Voi vorbi cu Diema, spuse el n cele din urm.
Nu ea trebuie s decid, obiect Kennedy pe un ton rstit.
Nu, nu ea. Dar are oameni care cunosc terenul. Dac o
facem, va trebui s alegem un loc potrivit.
Fcu o pauz, dar nu nchise staia, semn c nu terminase de
vorbit.
Dar s-ar putea s ai dreptate, spuse el, n cele din urm. Am
pornit la aciunea asta ca s-i provocm. Cu ct stai mai mult
acolo, fr s faci nimic, cu att devine mai puin provocator. Voi
vorbi cu ceilali i te chem napoi.
nchise aparatul. Kennedy l arunc pe al ei pe pat i se duse
s-i fac o cafea cu totul neapetisant.
Diema nu a avut nici un fel de obiecie.
Are dreptate, fu tot ce spuse. Ar fi trebuit s-o facem, probabil,
mai devreme. S le oferim o schimbare a situaiei, la care s
reacioneze, n locul acesteia care pare stabil.
Iisuse, v rog! izbucni Rush. Orice, numai s m scoatei
afar din maina asta. E ca ntr-o saun.
Deci, unde ar trebui s se duc? o ntreb Tillman pe Diema.
M voi interesa.
Vrei s spui c ai s verifici cu oamenii ti?
Da.
i ct va dura?
Att ct va dura.
Diema ntrerupse legtura. O clip mai trziu, aparatul vibr
din nou. Era Rush.
Trebuie s m duc la toalet, mormi el.
Folosete sticlele goale de ap, i spuse Tillman. Doar pentru
asta sunt acolo.
OK, atunci trebuie s respir.
Nu, nu trebuie. Este doar un obicei pe care -l capt oamenii.

Trebuie s-mi mic picioarele, ca s nu fac tromboz venoas


i s mor.
Las canalul liber, mormi Tillman i ine ochii deschii. nc
suntem n exerciiul funciunii.
Deconect staia. i nepeniser umerii, aa c i mas, pe rnd,
innd aparatul permanent pregtit n mna liber i nelundu-i
ochii de la ua din spate a hotelului.
Dup aproximativ o jumtate de or, Diema reveni.
Oamenii mei spun c ar trebui s folosim Orszaghaz, spuse
ea. Cldirea Parlamentului.
Tillman avea ndoieli.
Au spus i de ce? E mult securitate, deci sunt i multe
riscuri. O grmad de motive pentru ca Ber Lusim s nu doreasc
s se apropie de Heather ntr-un asemenea loc.
i o grmad de motive s se team de cine va fi persoana pe
care o va ntlni acolo, contracar Diema.
Riscurile mari sunt n ambele sensuri. Ber Lusim va crede c,
probabil, din cauza asta a venit ea aici. Probabil c ateapt s i se
fixeze o ntlnire cu cineva sus-pus din guvern, iar acum a reuit.
Va vrea s tie cine este persoana i care este planul. Cel mai
probabil, dac el va face o micare, o va face imediat ce -i d
seama ncotro merge ea fie cnd se va afla n holul central, fie
chiar nainte de a intra n cldire.
Nu-mi place asta, spuse Tillman. Vor fi grzi narmate acolo.
Dac oamenii lui Ber Lusim vin dup ea, Heather ar putea fi
prins ntr-un schimb de focuri.
Heather ia parte i ea la aceast conversaie, spuse Kennedy
prin aparatul ei. Cine nu se strduiete nu primete. i voi urma
raionamentul, Diema i voi aciona n consecin.
ns Tillman tot mai analiza situaia i mai avea ntrebri de
pus.
Cte ieiri are locul acela?
Peste o duzin, admise Diema. Dar mi-a venit o idee. Oamenii
mei mi vor aduce ceva ceva care s ne dea o marj de siguran.
Ce anume? ntreb Kennedy.
Un cip GPS. Este de mrimea unui ac cu gmlie i-l putem
implanta sub piele. Odat implantat, putem stabili locul n care te
afli cu o aproximaie de jumtate de metru ceea ce nseamn c,
dac te pierdem, dintr-un motiv sau altul, vom putea fi pe urmele
tale. Mi-l vor aduce n urmtoarele minute. Va trebui s i -l aduc.
Cel mai simplu lucru ar fi s vin direct acolo, cu pretextul c

vizitez pe cineva, sau c fac un comision. Las ua descuiat.


Canalul se nchise. ns numai pentru dou secunde.
Tillman? spuse Rush.
Biete, fie foloseti afurisitele alea de sticle, fie te i i pn
ce.
Nu-i vorba de asta. Ci de toat chestia. S scoatem n strad
circul Heather Kennedy.
Ei bine? Ce-i cu asta, Ben?
Cred c mi-a venit o idee mai bun.
Kennedy a fcut dup cum i s-a spus descuie ua i o ls
ntredeschis, astfel nct s poat fi mpins din exterior. Dup
aceea, timp de cteva minute, se plimb prin camer n sus i -n
jos, neputnd s stea locului, n cele din urm, se duse napoi la
fereastr i se uit la tomberoane, ncercnd s descopere unde se
ascunsese Tillman. Oriunde ar fi fost, era bine ascuns. Dar el o
vedea pe ea, aa c i ea ar fi trebuit s-l vad. n orice caz, era
interesant s priveasc, parc juca ah dintr-o singur micare.
Se auzi o clip hritul uii pe mocheta groas i simi n spate
o rsuflare. Se ntoarse i o vzu pe Diema nchiznd ua.
Eti gata? spuse fata. S trecem la treab.
Purta o geant de umr. Scoase din ea ceva asemntor cu o
brichet Bic i arunc geanta pe pat.
Asta este? ntreb Kennedy.
sta e aplicatorul. Iar sta i ridic cealalt mn n care
inea un tub mic, fr nici o etichet pe el, ca un tub de past de
dini este un anestezic local, plus un agent antibacterian. Trebuie
s-l aplici pe locul respectiv i s-l lai s-i fac efectul jumtate
de minut. D-i jos chiloii i ntinde -te pe pat.
S-mi dau jos ce?
Diema era serioas.
Vei avea o ran de la implant, mic, dar vizibil. Dac am fi
avut timp s ateptm s se vindece, am fi putut s-l facem n
orice parte a corpului tu. Dat fiind situaia de fa, cel mai bine
este s implantm cipul n interior, pentru a nu avea semne
vizibile. Furnizorul a spus c se poate i n partea din interior a
obrazului, dar a spus i c s-ar putea s i se umfle faa, ceea ce ar
da de bnuit. Aa c mai bine urmm cealalt sugestie a lui, adic
s punem cipul n peretele vaginului.
Kennedy i ncruci braele i rmase nemicat.
Cred c ar trebui s rmnem la obraz, spuse ea sec.

Diema se uit urt la Kennedy, n mod vdit surprins i puin


nerbdtoare.
tim c oamenii lui Ber Lusim au o aversiune fa de femei,
spuse ea pe un ton de i-voi-repeta-asta-pn-ce-bagi-la-cap. Dac
lucrurile merg ru i ei reuesc s pun mna pe tine, s-ar putea
s te percheziioneze. Dar cei doi ticloi de Elohim pe care i-ai
cunoscut la Londra s-au temut pn i s te dezbrace complet, de
aceea cred c putem s ne asumm riscul i s presupunem c nu
te vor cuta prin toate orificiile.
Atept ca raiunea s nving, iar Kennedy s fac dup cum i
se spusese.
Stai jos, fetio.
Diema pru buimcit de invitaie.
Nu avem timp, spuse ea scurt. Dac insiti n obraz, atunci
hai.
Stai jos, repet Kennedy. Trebuie s vorbim.
Nu, spuse Diema, nedndu-i nici mcar osteneala s-i
ascund dispreul fa de femeia mai mare de ct ea. Nu avem ce
s vorbim. Nu trebuie dect s lucrm mpreun. Am crezut c
acest lucru i-a fost clar.
Clar pentru tine, poate. Eu, oricum, m voi aeza. N-ai dect
s rmi acolo, n picioare, dac aa doreti, dar vei vorbi cu mine.
Dac nu o faci, lucrurile se opresc aici.
Ochii Diemei se fcur mari.
Mini, spuse ea. Sunt prea multe viei n joc.
Ceva mai multe dect tii tu, poate.
Kennedy se duse s se aeze, nu pe pat, ci pe singurul scaun
din camer. Atept n tcere ca fata s vin lng ea.
Diema rmase nemicat cteva clipe. n cele din urm, rigid i
tensionat, travers camera i se aez pe pat cu faa la Kennedy.
Arbor o expresie sardonic. Atept.
De ce i-ai schimbat numele? o ntreb Kennedy.
Diema clipi des nedumerit.
Ce-ai spus?
Nu este o ntrebare grea. De ce i-ai schimbat numele?
Pentru nici un motiv pe care ar trebui tu s-l tii.
Tonul fetei era sec i definitiv. Kennedy o atept s vorbeasc.
Pentru c mi-am schimbat viaa, spuse Diema, n cele din
urm, cu acelai glas.
Da, ncuviin Kennedy. Pot s vd i eu asta, Grace, ncerc
doar s-mi dau seama ct de profunde sunt aceste schimbri.

Expresia fetei rmase aceeai, cu excepia unui tremur aproape


imperceptibil al genelor.
M chema Tabe, spuse ea. Nu m-a chemat niciodat Grace.
Grace mi spunea doar tatl meu biologic.
Tatl tu biologic? Aa te gndeti tu la el?
Diema deschise gura s vorbeasc din nou, dar Kennedy ridic
o mn.
Nu are importan. Nu am pretenia c v neleg obiceiurile,
dar te neli n privina asta i trebuie s-o tii.
Numele meu este
Mama ta i-a pus numele de Grace. i frailor ti le -a pus
numele de Jude i Seth. n mod normal, trebuia s v pstrai
aceste nume cnd v-a dus napoi acas, pentru c nici unul nu
contravenea credinei poporului vostru. Din cte mi s-a spus,
tradiia este s se rencretineze copiii, dac li s-au pus nume care
sunt prea cum s le spun? Prea adamice. Dar Jude i Seth erau
nume bune, biblice i cine ar avea ceva de obiectat la Grace 15?
i-am spus, repet fata printre dini, c numele meu este
Diema.
Dar se pare c Michael Brand, Kuutma al vostru, a simit
nevoia ca trecutul tu i al frailor ti s fie ters mai abitir dect
att. Poate pentru c a iubit-o pe mama ta, Rebecca i voia ca fiii ei
s fie i ai lui. Numai c ea s-a sinucis. Nu a vrut s triasc fr
tatl vostru. Vreau s spun, tatl vostru biologic. Leo Tillman. i
dup ce a murit, Michael Brand v-a dat nume noi. Pe tine te -a
numit Tabe i pe fraii ti, Ezei i Cephas.
Diema nu prea impresionat absolut deloc.
Crezi cumva c mi pas ce nume mi s-a pus mie, aici, n
lumea voastr? i spuse ea lui Kennedy, rsucindu-i buza de jos.
Nu-mi pas. Nu a fost niciodat lumea mea i nu este nici acum.
Nu este dect un loc n care lucrez.
Kennedy ddu din cap.
tiu, zise ea. Lumea ta este o peter mare, cine tie pe unde,
cu cerul pictat pe partea din interior a acoperiului. Nu-mi
imaginez cum ar putea fi, dar tiu c voi nu ai nu o
considerai ca pe o mare povar. Nu v-a lipsit niciodat ce nu ai
avut. Dar nu i se pare ngrozitor, acum c ai vzut cum arat
lumea real, s fii obligat s creti i s trieti n acest mod? n
ntuneric?
15

Grace (engl.) Har.

Kennedy i auzi propria-i voce tremurnd. Ea ncerca s-i


vorbeasc tinerei femei, dar continua s vad copilul ntemniat
nuntrul ei, copilul ngropat i era att de ngrozitor, nct simi
un fel de panic solidar un sentiment de sufocare prin simpatie.
Nu este ntuneric, spuse Diema. Era ntuneric numai atunci
cnd l vedeai, rhaka. i asta, doar pentru c-i vedeai propria
ntunecare.
Nu, i-o ntoarse Kennedy tios. Nu. Crede -m, cunosc
diferena. i mai tiu c orice a spune eu acum nu te va mai
schimba pe tine. Nu-i pot lua napoi greutatea acestor ani. Dar
mcar gndete-te la asta. Te rog. De ce te -au trimis? De ce pe
tine, dintre toi oamenii? De ce s-au gndit mcar s te transforme
ntr-o art spre fat cu o mn care -i tremura uor n asta?
Nu pot uita ce i-a spus Kuutma lui Leo, singura dat cnd l-am
ntlnit. Fata ta este o artist. Picteaz. Este atta frumusee n
ea, nct se revars din degetele ei n lume. A spus asta! i apoi s au rzgndit i te -au transformat ntr-unul dintre ucigaii lor.
Kennedy i simea ochii plini de lacrimi i fcea eforturi s le
rein. tia c fata le va considera doar un semn de slbiciune.
Dar n pofida sa, o lacrim i alunec pe obraz. Plngea pentru
Grace i pentru Tabe, amndou disprute fr urm.
Diema nu avea dispre fa de lacrim: era ofensat de ea.
Nu m-a obligat nimeni s fac nimic! spuse ea, pe un ton
ridicat. A fost decizia mea. Kuutma a vzut ce potenial am. Mi -a
dat ansa s aleg s-mi slujesc poporul.
Kennedy scutur din cap.
i te-a trimis la mine, tiind c voi vedea pe chipul tu faa
lui Leo. tiind c m voi duce la Leo, n ciuda oricror instincte i
c-l voi aduce napoi n toat chestia asta. Nu te mini pe tine
nsi, Diema. Dac ai fi fost cu adevrat artist, poate c ai fi avut
acel dar pe care l au artitii de a vedea exact ce se afl n faa
ochilor ti. Aadar, privete acest tablou i vezi ce -i spune. Te-au
luat s te antreneze i te -au trimis n lume s ne nrolezi pe noi,
pentru c tiau c erai singura care putea face asta. Nici un dram
de noroc sau coinciden. Nici un dram de libertate de alegere,
pentru nici unul dintre noi.
Diema se ridic n picioare. Prea c ar fi vrut s o ia la fug,
dar rmase locului, cu pumnii ncletai.
Nu m surprinde deloc, spuse ea, recptndu-i acum
controlul vocii, c ncerci s m ridici mpotriva poporului meu.
Exact la asta m-am i ateptat de la tine. M surprinde doar faptul

c ai ateptat s parcurgem tot acest drum pn aici. Ar fi trebuit


s-o faci la ferma Dovecote, unde tu i Leo Tillman i-ai ucis pe fraii
mei.
Era singura speran care-i mai rmsese lui Kennedy c o
vor crua pe fat, cel puin. i lu capul ntre mini, cuprins de o
disperare crunt.
Da, sigur, rnji Diema, uitndu-se la ea, n jos. Credeai c ai
s m poi mini, Heather Kennedy? Credeai c m vor l sa s te
ntlnesc i pe el fr s-mi spun ce ai fcut? Spui c am fost
minit i manipulat de oamenii pe care i iubesc. Dar uii s
menionezi ce mi-a fcut Leo Tillman mie. Ce mi-a luat el. Poate ia ieit din minte.
Kennedy fcu eforturi s o priveasc pe fat din nou, n ochi.
Era cu adevrat un efort. Se temea de aceast cuttur i ur: se
temea de ce ar fi fost n stare s fac.
Diema, spuse ea, iar glasul i era ngroat din cauza
plnsului, ai ntrebat vreodat sau i-au spus profesorii vreodat
de ce Leo i cu mine am venit la GinatDania voastr?
Ca s-o distrugei, spuse fata prompt.
Nu, nici vorb de aa ceva. i era deja distrus, dup cum
merseser lucrurile. Noi am ajuns prea trziu. Am venit ca s
arestez pe cineva. Dar Leo i cuta soia i copiii. Te cuta pe tine.
V-a cutat timp de doisprezece ani. Din momentul n care a ajuns
acas i a gsit casa goal. V-a iubit mai mult dect orice pe lume.
Nu putea tri fr voi. Aa c a continuat s v caute, pe tine, pe
Rebecca i pe fraii ti, dei trecuse atta vreme i nimeni nu mai
credea c ai mai fi n via
Nu eram n via! strig Diema. Mama murise deja. Fraii mei
muriser, pentru c el i-a omort, mai demult, n Anglia. Doar eu
mai rmsesem.
El nu a tiut asta. Nu tie nici acum. Ah, tie despre Rebecca.
Michael Brand i-a spus cum a murit. Dar nu tie despre Ezei i
Cephas. I s-ar frnge inima dac ar afla vreodat.
Diema se aplec, apropiindu-i faa de a lui Kennedy i
apucnd-o strns de reverele hainei.
Atunci, cnd vom termina cu toate astea, mormi ea, eu i voi
frnge inima.
Furia o strbtu pe fat ca un val vizibil, lsnd-o slbit i
bolnav. Se ndeprt de Kennedy, cu un gest de renunare: nu se
preda n faa argumentelor ei, ci voia doar s se ter mine odat cu
aceste vorbe, cu aceste gnduri.

Pune-i cipul n obraz, rhaka, i spuse ea rguit, dup un


timp. Vreau s plec de aici.
Pstreaz-l, spuse Kennedy.
Avem nevoie ca tu
tiu pentru ce avei nevoie de mine. Dar vorbind cu tine,
tocmai mi-a venit o alt idee. Cred c ar fi o idee foarte proast s
am implantat ceva n corpul meu, care le -ar permite oamenilor ti
s m gseasc oricnd ar dori. Aa c las-o balt.
Diema se uita la ea.
Faci cum vrei, spuse ea rece.
Am dreptate?
Staia, setat pe vibraie, srea i se zvrcolea pe noptiera de
lng pat, fcnd un zgomot zornitor ca polizorul dentistului cnd
atinge smalul.
Kennedy lu aparatul i deschise canalul principal. Diema l
scoase pe al ei i se ntoarse, n timp ce -l punea la ureche.
Ai terminat? ntreb Tillman.
Da. Nu. Aproape, se blbi Kennedy. Ne mai lai dou
minute, Leo?
Stai ct avei nevoie. Dar ascultai ce are de spus Rush,
nainte de a pleca undeva.
Ce are biatul de spus? izbucni Diema. De ce i-ar psa cuiva
ce are de spus biatul? Nu are habar de nimic.
De fapt, spuse Tillman dup o clip, a fcut o presupunere
bun. Heather, nu ar trebui s te duci la Parlament.
i atunci, unde s m duc?
Nu prea c ar fi contat asta atunci: ntreb mecanic, pentru c
i s-a prut c atepta ca ea s-l ntrebe.
La baia public, rspunse el.

53
Hotelul Gellert se afla chiar la poalele Colinei Gellert, n zona
Buda a Szabadsag Hid, sau Podul Libertii. Era un palat n stil art
nouveau, construit din piatr alb, rece, cu minarete turceti la
coluri, dei otomanii se retrseser din Budapesta cu cteva
secole nainte de construirea hotelului.
Pe vrful colinei, la 235 de metri deasupra lui Kennedy, care
traversa podul, era aezat pe marginea prpastiei o statuie din
bronz, decolorat de vreme, a Sfntului Gellert, cu o mn ridicat
deasupra capului, n semn de rmas-bun, ca i cum se pregtea s
sar.
Hotelul, prin complexul su balnear imens, constituia principala
atracie turistic, iar pe o zi canicular ca asta, se fcuse coad
chiar de la ua lateral, cobornd pe strada n pant. Faada i
ntregul spaiu dintre hotel i fluviu erau ocupate de o mare pia
n aer liber.
Kennedy se aez la coad, stnd pe asfaltul fierbinte, prinznd
diverse conversaii n e nglez, maghiar, german i italian.
Coama Colinei Gellert se ridica n spatele ei, acoperit de
privelitea blnd a viilor ncrcate de rod i a smochinilor, care se
rostogoleau din vrf pn aproape de fluviu.
Afar din pntecele fiarei.
Asta cred eu, spusese Rush. Toller a utilizat aceast imagine
pe coperta crii, nu-i aa? De aceea, pun pariu c locuina lui se
afl acolo, n desen. Ce altceva ne -ar putea arta? Or, dac
Shekolni ncearc s-l imite pe Toller, poate c se afl n aceeai
cas sau undeva ct mai aproape de ea. Aa c nu are nici un
rost ca Heather s se duc la Parlament. Se afl pe partea cealalt
a fluviului i prea departe la nord. Ar trebui s mearg ntr -un loc
care se vede n imagine sau un loc unde se gseau casele din
desen.
Mndru de sine, i scoase asul din mnec: hotelul Gellert. i -a
amintit de el de cnd fusese n vacan la Budapesta, n urm cu
civa ani. S-ar fi vzut n desenul lui Toller, dac ar fi fost
construit pe vremea aceea. Era destul de mare i de aglomerat ca
s-i dai ntlnire acolo, dar nu avea dect dou intrri principale.
i nu erau gardieni narmai, nu erau zone restricionate, nu se

cuta n geni.
Simplu, dragul meu Watsons.
La nceput, Diemei nu i-a plcut nici mcar nu a vrut s
discute despre asta. Confruntarea cu Kennedy o afectase i se
retrsese n ea se regrupeaz, credea Kennedy, n liniile din
interiorul frontului, care prea s nsemne att de mult pentru ea.
Dar Diema nu a putut s resping argumentele i accept, n cele
din urm, ceea ce era, de fapt, un fait accompli. Era deja evident c
att Kennedy, ct i Tillman preferau versiunea planului conceput
de Rush, retrgndu-i consimmntul pentru al ei.
Aadar, Kennedy travers fluviul i atept la coad n cldura
torid a dup-amiezii, tot naintnd la rnd, pn ce a intrat n
holul vast, cu coloane din lemn, cu spoturi de lumin, cu statuile
nfind nuduri elegante i mozaicurile n forme geometrice.
Unele dintre ele erau originale, apropiindu-se de aniversarea
centenarului. Celelalte fuseser refcute ntocmai, dup 1945,
cnd bombardamentele ruseti asupra coloanelor germane care se
retrgeau transformaser cea mai mare parte a Budei n
drmturi.
Geamul de la casa de bilete de care se apropia Kennedy ncet
era flancat de panouri mari, din lemn, cu anunuri unul n
maghiar, altul ntr-o englez foarte proast ce fceau reclam la
o ntreag gam de tratamente i servicii. Pe lng accesul pentru
publicul larg i piscine, mai erau saune uscate i umede, cabine de
masaj, manichiur i pedichiur, mpachetri cu nmol, bi cu
acid carbonic, bi de slbire, bi pentru ntinderile musculare i
bazine de srituri cu ap rece. i un bar, nu putea s nu-l observe.
ncercnd s nu se uite la feele oamenilor din jur i nici s nui intersecteze privirea cu cineva mai mult de o secund, Kennedy
i-a luat un abonament de o zi. Va avea acces la toate piscinele i
saunele: serviciile speciale, cum ar fi ridicare de greuti, nmol
sau corozivi uori costau n plus.
I s-au dat un prosop, o band de pus la mn, un set de
instruciuni ntr-o maghiar rapid, la care ea doar ncuviina din
cap. Erau intrri separate pentru brbai i femei: maghiara lui
Kennedy echivala cu urmrirea sgeilor pe care scria Nok ctre o
u turnant din oel strlucitor, aezat nefiresc sub o arcad
decorativ, ale crei incrustaii din lemn sugerau via-de-vie de pe
dealul de afar. O femeie cu o expresie impasibil, purtnd un
tricou alb, cu sigla hotelului n rou, i art cum s foloseasc
banda de la mn pentru a putea intra.

Fr s se uite nici n dreapta, nici n stnga, Kennedy mergea


nainte. Cobor mai multe trepte, pn ce ajunse, printr-un tunel
subteran, la principalul complex balnear. Observ c cea mai mare
parte era sub pmnt, dei peste tot erau sgei care indicau
piscina exterioar.
Intr ntr-un vestiar, unde i scoase jacheta subire, cmaa i
pantalonii, mbrcnd un tricou i un ort. Cele cteva lucruri de
care avea nevoie le pusese ntr-un sac care se strngea i pe care-l
ridic pe umr.
Avea un aer inofensiv. Dezarmat. Un mieluel dus la tiere.
Iei din vestiar i se plimb pe nesfritele coridoare i zone de
cabine, pn ce ddu peste una dintre scrile n spiral care
duceau la piscina exterioar.
Spaiul unde era amplasat bazinul era vast i gemea de trupuri
bronzate, sau uor arse. Kennedy citise odat recunotea, cu
muli ani n urm c ntreaga populaie a globului ar fi putut s
stea, nghesuit, n insula Zanzibar. Se prea c cea mai mare
parte a omenirii alesese s se nghesuie, astzi, n complexul
balnear de la hotelul Gellert.
Se aez pe un ezlong i se unse cu o crem protectoare, dup
care puse flaconul napoi n saco. Apoi se uit la ceas, nu
ostentativ, dar vizibil i se ntinse pe spate, inndu-i cuminte
minile ncruciate n poal.
Dac era s se ntmple, se va ntmpla, probabil, curnd.
Cei trei urmritori ai lui Kennedy au trebuit s traverseze
oraul, innd pasul cu ea, pentru a nu risca s se opreasc
naintea ei. A avut loc o conferin scurt, rapid, la captul vestic
al Podului Libertii, unde Diema s-a putut folosi chiar de
complexul balnear, care se profila n zare, ca un adjuvant vizual.
Voi urca sus pe colin, spuse ea. Astfel, voi putea vedea
intrarea principal i uile laterale ale hotelului i v voi da de
tire, din timp, dac apare cineva. Tillman, te duci nuntru, n
holul central. Poi supraveghea intrarea spre bazine i eti pe faz,
n caz c mi-a scpat mie ceva.
i eu? ntreb Rush, fr prea mari sperane.
Tu supraveghezi de afar uile de la intrare i scrile care
urc dinspre fluviu, spuse Diema.
Nu se obosi ctui de puin s dea impresia c ar fi fost o
sarcin cu adevrat important.
Ar fi posibil ca ei s apar dinspre fluviu? ntreb Rush.
S-ar putea, rspunse Diema.

ncepuse deja s mearg cnd Tillman o apuc de bra i o opri.


A fost un moment intens, care-l fcu pe Rush s-i nghit
vicrelile ce-i stteau pe limb.
Ai vreo problem? l ntreb Diema, pe un ton care spunea
vrei s-i iei mna de pe mine?
Receptorul GPS, spuse Tillman.
Ce-i cu el?
Fr suprare, fetio, dar cred c eu sunt mai interesat de
binele lui Heather dect tine. De ce s nu in eu unitatea de baz?
S-au privit n ochi un moment ndelung, periculos.
Protectorul femeilor, spuse Diema. Aprtorul celor slabi i al
celor sraci cu duhul. sta-i rostul tu, Tillman? Sau vrei pur i
simplu s intri n chiloii ei?
Dac te intereseaz chiloii lui Heather, i spuse Tillman
calm, probabil c ar trebui s-o ntrebi pe ea. ntre timp, eu voi lua
dispozitivul de urmrire. Numai dac nu este ceva pentru care vrei
s ne certm.
Diema cut ntr-un buzunar din jacheta ei de piele, gsi ceva
care semna cu o comand TV n miniatur i i-o ddu.
Nu, spuse ea. Ia-o, cu binecuvntarea mea. Oricum, nu
servete la nimic. S-a rzgndit n privina purtrii lui. Ar trebui,
cndva, s-i nvei trfa s fie mai disciplinat. Dumnezeu tie, l ar fi putut folosi.
Fata plec nainte ca el s mai apuce s-i rspund,
ndreptndu-se spre partea de est a hotelului i spre colina
nverzit din spate. Nu se uit napoi.
Tillman se ntoarse spre Rush, care l privea uor uimit.
Am auzit bine? a ntrebat biatul. Kennedy este n btaia
vntului?
Nu, dac ne facem treaba ca lumea, murmur Tillman
posomort. Ia-i poziia n primire, biete. i stai cu canalul
deschis. S-ar putea ca sta s fie ultimul foc pe care -l mai avem de
tras.
S-ar putea s fie al ei, spuse Rush.
i fiindc Tillman nu avea rspuns la asta, se desprir, fr
alte schimburi de amabiliti.
Rush rmase unde se afla, pe trotuarul din faa intrrii
principale a hotelului, cu piaa n aer liber chiar n spatele su.
Tillman se duse n hol i urc n galeria amplasat la jumtatea
domului circular.
Din nou, tot ce ave au de fcut era s atepte. Iar Tillman simea

c, dac mai ateptau mult, acest aa-zis plan va eua, izbindu-se


de recifele care erau planurile lor divergente.
De asemenea, n cazul n care ei vor reui s-l localizeze i s-l
neutralizeze pe Ber Lusim, se ntreba ct timp i va mai lsa n
via Poporul lui Iuda.
Stnd sub cupola din mijlocul foaierului de la hotelul Gellert,
purtnd o cma iptoare i un aparat foto n jurul gtului,
Hifela o vzu pe Kennedy trecnd prin ua turnant, gndindu-se
la instruciunile primite. Dac face ceva care te privete pe tine, i
spusese comandantul lui.
Se putea lega de ce spusese, n trecut, Ber Lusim, dar acest
lucru prea c se potrivete foarte bine definiiei. Faptul c rhaka
se apropiase ocant de mult de baza lor operaional prea n
continuare o aciune ambigu, dar lsa loc unui numr foarte mic
de interpretri i n toate, femeia sau unul dintre asociaii ei
reuise s-i localizeze. Poate c plnuia un atac, dar era
improbabil s acioneze n timpul zilei. Totui, era extrem de
plauzibil c ea venise s cerceteze terenul n vederea unei
incursiuni ulterioare.
Hifela hotr c acesta era un moment bun s intervin. Dar nu
voia s-i depeasc atribuiile, chiar i atunci. i scoase
telefonul i i scrise un mesaj lui Ber Lusim. Femeia este aproape
de voi. Distan orizontal, dou sute cincizeci de metri. Distan
vertical, optzeci de metri.
Trimise mesajul i, n ateptarea rspunsului, se plimba prin
hol, aruncnd priviri critice statuilor. Dar nu se putea relaxa i era
contient c arta de parc inspecta nudurile ca la parad.
Se gndi la acel moment crucial din trecut, la cellalt moment
de schimbare major din viaa lui, cnd luase hotrrea s-l
urmeze pe Ber Lusim n exil. Fusese un act de credin oarb. Nu
avuseser atunci nici o idee despre rolul pe care -l vor juca n
istoria omenirii. Nici mcar nu au tiut c fuseser alei. Atunci, a
sosit profetul i le -a explicat totul. Le -a promis c le va arta un
miracol i s-a inut de promisiune. Le-a artat cum fiecare, cu
propriile sale aciuni, era o piatr din mozaic, nu la ntmplare, ci
perfect aezat, necesar i n strns conexiune cu celelalte.
Cnd vorbea Shekolni, vedea lucrurile n perspectiv.
n orice caz, aa spuneau ceilali Elohim. Pentru Hifela, a fost
ntotdeauna o chestiune de loialitate personal fa de eful lui
dragoste chiar, fiindc ceea ce simea el pentru Ber Lusim era mai

fierbinte i mai intens dect simise vreodat pentru o femeie; ca i


cum intimitile de pe cmpul de lupt erau mai profunde dect
intimitile din alcov.
Telefonul su scoase un sunet precum acela care anun
sosirea ascensorului. Se uit pe ecran, apoi deschise textul, care
coninea un singur cuvnt.
Execut.
Hifela se ridic lent, fix aparatul pe flash i fotografie nudul de
lng el.
Acesta fusese semnalul stabilit dinainte. Dei nu se vedea nici
un semn n micrile haotice ale mulimii din jurul lui, cuvntul
fusese transmis, prin telefonul fr fir i intrar n aciune toi
Elohim care erau n subordinea lui.
Nu mpotriva femeii. Femeia mai avea de ateptat, puin.
Pn ce aveau s-i elimine pe cei trei ngeri pzitori ai ei.

54
Ben Rush supravieui primului atac dintr-un singur motiv: se
aflase n raza vizual a Diemei.
Rush supraveghea intrarea din fa a hotelului, care ddea spre
fluviu. Diema supraveghea din flancul de sud, cel orientat spre
colin i, ca de obicei, ea se poziiona ntr-un unghi ct mai
avantajos. Neexistnd o alt cldire cu vedere spre hotel, ea i -a
ales un smochin uria de la baza colinei, ale crui ramuri
superioare ajungeau la nivelul ferestrelor de la etajul cinci. Tillman
era nuntru, n hol, lng o fereastr care ddea spre piscina
exterioar unde se instalase Kennedy.
Nite ciudenii ce in de limbajul cor poral au determinat-o pe
Diema s se concentreze asupra unui brbat care traversa strada,
ndreptndu-se spre intrarea principal i ca printr-o coinciden
spre Rush. Nu ar fi putut spune ce anume recunoscuse, dar,
uitndu-se atent la brbat, i ddu seama imediat c era unul din
tribul ei. Apoi, cnd i scoase pumnalul din partea din spate a
curelei, i ddu seama, cu ntrziere, c mna lui stng efectuase
deja o elips pe deasupra sacoului dintr-un material de culoare
deschis. Prea c i-ar fi netezit o cut, dar i fcuse semnul
laului.
Distana era de aproximativ dou sute de metri prea mare
pentru pistolul de 9 milimetri, dar pe acela l avea n mn, spre
deosebire de tunul chinezesc care se afla n geanta de pe creanga
alturat. Era sigur c-i putea trage un glon brbatului de la
acea distan, dar nu putea calcula cu precizie unde anume l va
lovi or, el fcea parte dintre cei alei, deci nu putea risca s -l
omoare.
ncercnd marea cu degetul, a tras cinci focuri n succesiune
rapid, intind foarte jos. Au fost dobori trei pietoni, mpucai n
genunchi, n gamb sau n laba piciorului. Se auzir ipete i
gemete i consternarea se instalase vizibil, alimentat de durerea
i panica pe care ea tocmai le crease. Era o soluie brut al, de
moment, dar i fcuse pe oameni s se interpun n calea
brbatului cu cuitul. Putea, de asemenea, s-l fac pe Rush s se
uite n direcia bun i s-l observe.
Era cea mai potrivit soluie pe care o putea alege Diema i a

avut nevoie de o clip mai mult dect dac ar fi trebuit s ucid.


Fiindc tia sigur c era pierdut. Nu se putea ca Elohim ai lui Ber
Lusim s vin dup Rush i nu dup ea. i n nici un caz, cu
suficient timp i rbdare, nu se putea s n-o descopere, stnd
acolo, n copac i s nu fac n aa fel nct s-o prind.
Sacoa era foarte aproape de ea, cu tot arsenalul n afar de
pistolul de 9 milimetri i de staie, nc prins la centur pe
partea interioar. Putea la fel de bine s fie i de partea ntunecat
a lunii. i ntinse picioarele, se nclin nainte i i ddu drumul
de pe crac. Focuri de arm zdrenuir frunziul de deasupra ei,
iar creanga pe care se cocoase se pulveriz ntr -un covor de
achii.
Diema se folosi de baldachin ca s-i atenueze cderea,
transformnd-o ntr-o rostogolire n cascad i se prinse de o alt
creang, cu vreo zece metri mai jos. Reuise s aprecieze direcia
focurilor de arm, cel puin aproximativ, orientndu-i cderea
dincolo de coasta dealului. Acum, se tra civa metri mai ncolo,
chiar dac asta nsemna s se ndrepte spre captul subiat al
crengii pe care se afla. Creanga, instabil, se nclin sub ea, dar
trunchiul copacului sttea ntre ea i trgtori.
Deocamdat.
Scoase afar staia, dar nainte de a deschide canalul, mcar s
poat vorbi, mai multe gloane s-au lovit de scoar, chiar
deasupra capului ei.
Era ncolit din cel puin dou direcii. i ei o puteau vedea.
Tillman vzu mai nti cuitul zburnd prin aer, iar pe cel ce l
aruncase dup o fraciune de secund. Era deja mult prea trziu
i, dei se rsuci i czu la pmnt, dintr-un reflex subliminal,
asta a fcut doar ca pumnalul s-l ating n partea de sus, lateral
i dintr-un unghi mai puin adnc. Mai ascuit dect o lam de
ras, a intrat printre muchii pectorali i deltoid, n partea dreapt
i se nfipse adnc. Pe lng durere i-a dat seama, ocat, c
lovitura pe care tocmai o primise era, probabil, certificatul lui de
deces. Anticoagulantele utilizate de Elohim pentru a-i unge lamele
puteau face ca i ce a mai mic zgrietur s devin mortal, iar el
tocmai cptase o ran adnc, la ntretierea dintre dou artere
importante.
Doi brbai probabil Mesageri, dat fiind arma aleas veneau
spre el din dou direcii diferite, prin galeria circular, tindu-i
intenionat accesul la scri i la lift. Pistolul lui Tillman era la

spatele curelei i nu avea timp s-l scoat mai ales cu acel cuit
nfipt, care-i bloca micrile. Oricare dintre Elohim avea deja un
avantaj de vitez asupra lui. Brbatul care aruncase cuitul scoase
acum un altul. Al doilea asasin, ceva mai aproape, deoarece nu
pierduse timpul s inteasc i s arunce, se ndrepta spre Tillman
n goan.
Avea cuitul n mna dreapt, iar stnga sttea deasupra ca n
poziia en garde dar apoi i deprt ambele mini, mna n care
inea cuitul rnindu-l jos, n timp ce mna aparent n defensiv se
repezi s-l apuce de gt pe Tillman.
Tillman porni direct la atac. Faptul c fusese deja rnit l scutea
de aceast grij deosebit, nu ns i de pericolul de a fi eviscerat.
Lovi cu mna dreapt pentru a da cuitul deoparte i se nclin
lateral pentru a evita strangularea.
Se ag cu mna stng de umrul asasinului. Tot naintnd i
rsucindu-se, se aplec, transformnd strnsoarea ntr-o
aruncare. l apuc pe brbat de deasupra ncheieturii, i-o trase n
jos i i-o rsuci cu stngcie, dar rapid i, cum l inea n
continuare pe adversar strns de bra, propria greutate a
brbatului i rupse braul din articulaie.
Iar Tillman se alese cu un cuit.
l ridic la timp pentru a para un atac fulgertor din partea celui
de-al doilea brbat, ambele cuite ncrucindu-se o dat, apoi de
dou ori, ca i cum ar fi fost spade, iar acela un duel. Tillman era
contient de faptul c tot mai mult snge i curgea din rana
adnc, dar nu era timp s se gndeasc la asta.
ngrijortor era c avea de nfruntat pe cineva mult mai
experimentat i mai dibaci n mnuirea acestei arme dect el. i
ddea spaiu de manevr cu fiecare fandare i aprare,
retrgndu-se spre perete. Era pe cale s piard, era pe cale s
moar.
Aa c fcu singurul lucru care -i trecu prin cap. Ctig o
fraciune de secund cu o micare orizontal, pe care o folosi ca s
mai dea napoi un pas lsndu-i cuitul fr direcie i
trunchiul neprotejat.
Asasinul
accept
invitaia,
naintnd
cu
o
vitez
nspimnttoare, dar Tillman i nclina deja corpul, deviindu-l
din calea loviturii i, cum trebuia s treac la atac, hotr s -l
arunce n sus, n direcia inimii. Norocul era de partea lui:
adversarul, depit de situaie, se aplec peste el. n acel moment,
Tillman scp cuitul. l apuc pe brbat cu amndou minile i

pivot pe piciorul stng, adugnd saltului propria sa inerie.


Au trecut mpreun prin fereastra nalt, dar asasinul Elohim
era partenerul care conducea acest vals scurt, urt.
Tillman l-a inut pe cellalt brbat sub el, cnd au czut pe
pmnt, de la douzeci de metri. Au aterizat pe dalele de un
albastru strlucitor, sub o ploaie de cioburi de sticl, iar gravitatea
le ddu lovitura de graie.
Aterizar pe o bordur decorativ de lng piscina n aer liber,
n mijlocul unei mulimi de turiti care se bronzau ipar i
srir n picioare, ferindu-se de ploaia grea de cioburi i fugind ct
mai departe de nebunul plin de snge din faa lor, care se ridica
ncet, blbnindu-se i stnd peste un cadavru zdrobit, ca un leu
deasupra pradei.
n timp ce oamenii se ndeprtau fugind, Tillman simi la
centur staia vibrnd. Aps pe tasta de ACCEPTARE i auzi
vocea Diemei.
Tillman! Rush! Planul a czut. Ne ateptau. Mai nti ne vor
omor pe noi, apoi vor merge dup
Vocea ei fu nghiit de zgomotul clar de mpucturi. O puc
automat, de undeva din apropiere.
Tillman i smulse staia de la centur. Avea, deodat, o
grmad de spaiu liber n jurul su. Oamenii fugeau de el n toate
prile, ct de repede puteau.
Unde eti? url.
Nu auzi dect un singur cuvnt. Semna cu deal sau poate cu
mortal.
Spera ca biatul s supravieuiasc. Spera ca toi s
supravieuiasc.
Dar fcuse ceea ce avusese de fcut.
Kennedy auzi mai nti mpucturile relurile precise, ca
btile de ciocan, ale pistolului Diemei, urmate de uruitul nervos,
ca de perforator de asfalt, al unei puti automate. O clip mai
trziu, dar mult mai aproape, un geam se fcu ndri.
De acolo de unde sttea ea, ntr-o parte a unei copertine,
corpurile n cdere ale lui Tillman i Mesagerului, mpreun cu
primele urlete, au amortizat zgomotul cnd s-au izbit de pmnt.
Nu vedea dect c n jurul ei izbucnea violena de unde deducea
c planul lor deopotriv reuise i euase. Elohim mucaser
momeala, dar rataser, cumva, inta. Sau poate c aleseser s o
prind ntr-un mod care implica mult mai multe daune colaterale.

Fcu trei pai n direcia sunetelor, dar mai departe de att nu


reui s ajung. Oamenii cei mai apropiai se loveau de ea, se
ntorceau i o luau la goan, contaminai de panica celor care se
aflau n epicentrul turbulenelor. Numai c nu era tocmai o goan.
n cteva secunde, n care sute de oameni se npustir spre cele
cteva ieiri disponibile, mulimea s-a unit ntr-o mas unic, ce se
zbtea. Kennedy nu putea nota contra acestui curent: a ncercat
s rmn cu picioarele pe pmnt i s-l lase s treac peste ea,
dar i aa, era mai mult dect putea rezista. A fost luat de val.
Brbai i femei cu sigla roie a hotelului pe piepturile lor pe
post de salvamari ncercau s devieze valul i s-i fereasc pe
oameni s fie zdrobii de perei. Unul dintre acetia a fost
nghiontit de unul dintre fugari i mpins n piscin. Probabil cel
mai sigur loc unde s-ar putea afla cineva acum, se gndi Kennedy,
dar trebuia s descopere ce se ntmpla i trebuia s-o fac rapid.
Se ls dus de mulime. Odat ajuns jos, n zona vestiarelor,
i va fi mai uor s se strecoare i s-i vad de drum.
Itt! strigau salvamarii. Pe aici! Pe aici!
Doi dintre ei, un brbat i o femeie, ineau o u deschis n
faa mulimii agitate, care se clca n picioare. Kennedy iei pe
acolo i cobor scrile. Fiecare treapt era o lupt s se in pe
picioare i s evite s fie stlcit sub presiunea puternic a
oamenilor.
La baza scrilor, ieind n spaiul mai larg al zonei de vestiare,
gloata se disip puin i strnsoarea slbi oarecum. Totui i acolo,
brbai i femei grbii i zoreau mai departe Itt! Itt!
mpingndu-i, dac se opreau cumva.
Un brbat le inu calea i i strig lui Kennedy n fa.
Itt! Kell mennem, asszonv itt! Kennedy o lu n direcia
indicat de el, printr-o alt u lateral i pe un coridor cu dale
albe, neateptat de gol. Fcuse deja civa pai de -a lungul lui,
cnd observ c brbatul care -i vorbise nu avea pe piept sigla
hotelului. Nu purta nici tricou, ci o cma alb i un costum din
in.
Se opri i se ntoarse, exact la timp ca s-l vad nchiznd ua i
trgnd un drug, zvorndu-se cu ea nuntru.
De ndat ce-l vzu pe brbat venind spre el cu cuitul n mn,
Ben Rush se ntoarse i o lu la fug. Piaa se afla la doi pai de el
i aproximativ singurul loc care nu era blocat de oameni care
zbierau i urlau, aa c o porni ntr-acolo.
Dar brbatul care inea cuitul n mn alerga i el i, dup o

privire nnebunit aruncat peste umr, Rush i ddu seama c


nu avea cum s ctige cursa asta fr obstacole. Iisuse, tipul era
ntr-adevr rapid!
Prin urmare, singura lui ans era s-o transforme ntr-o curs
cu obstacole. Sri peste tejghele, n ipetele indignate ale
comercianilor, se strecur printre hainele agate pe umerae i
printre maldrele de cutii, se nghesui pe sub pnzel e flfitoare
ale corturilor i, n general, fcu tot ce i sttea n puteri ca s ias
din cmpul vizual al urmritorului. Dar de fiecare dat cnd
credea c a scpat de el, nemernicul aprea din nou, fiind att de
aproape pe urmele lui Rush, nct acesta nu avea nici cea mai
mic ans s se ascund undeva.

55
Rush era tnr i destul de n form, dar tia c nu va mai
putea rezista mult n ritmul acela. i avea tot mai puin spaiu de
manevr, dat fiind c vnztorii de la tarabe se opriser din
treburile lor ca s asiste la curs. Formaser acum un zid
semisolid, blocndu-i toate culoarele pe care le -ar fi putut folosi,
oferindu-i asasinului prin privirile lor atente i curioase un
semn de circulaie ndreptat spre Rush, n timp real.
Dac mi-ar fi dat i mie Diema un pistol, se gndi el furios. Dar
cum ar fi putut trece la un schimb de focuri n mijlocul a o mie de
spectatori nevinovai? n plus, el nu trsese n viaa lui cu pistolul.
Singurul lucru cert, dac ar fi ncercat s-o fac acum, era c nu lar fi nimerit pe brbatul pe care l viza cu adevrat.
O lu dup un col, cu picioarele i coatele pulsndu-i i se opri.
Nu mai era nici un drum. Piaa se ntindea pn la fluviu i acolo
ajunsese el. n faa lui era un parapet scund. Departe, dede subt,
fia larg Zela Utca, calea fluviului, se ntindea ntre el i Dunre.
Nici mcar un atlet olimpic nu ar fi fost n stare s sar de la o
asemenea distant.
Mintea lui Rush lucra cu febrilitate. Avea grenada cu vopsea i o
scoase din buzunar. Poate c ar fi trebuit s-l lase pe individ s se
apropie i apoi s i-o arunce n fa ca s-l orbeasc? Dar vzuse
oameni care umblau cu chestii dintr-astea pe YouTube i
pulverizau vopseaua n jeturi subiri, nu n valuri. Erau nite
porcrii, inventate pentru puti beivi, care cred c daunele aduse
proprietii sunt ceva de rs.
i veni o idee cnd era ct pe -aci s nu-i mai fie de folos. Mai
avea o secund sau dou pn ce asasinul ddea colul i -l vedea
din nou. Merse cltinndu-se pn la taraba cea mai apropiat,
unde se vindeau dulciuri i delicioasele trudele, ridic grenada
deasupra capului i trase cuiul.
Debreceniiii! url el, cu o voce rguit. Debrecenii sunt o
aduntur de fraieri. Polecsik este un labagiu. Liverpool v-a fcut
de comand!
Grenada i explod n mn i lumea se umplu de verde.

*
Focurile de arm veneau din cel puin trei direcii i Diema nu

gsi dect un singur mijloc de a reaciona. Nu putea trage napoi:


nici mcar nu putea s vad de unde veneau mpucturile, iar
dac trgea la ntmplare, l-ar fi putut omor pe unul de -al ei
pcatul care ar fi oprit-o s mai mearg vreodat acas.
Aa c a continuat s cad i s alunece printre crengile
copacului, ferindu-se cnd de un trgtor, cnd de altul, ncercnd
s gseasc un spaiu care s-i ofere acoperire din toate
unghiurile. Ca strategie, era doar puin mai bun dect o
rugciune.
De ndat ce-i trecu prin minte acest gnd, i ddu seama c
mai avea cel puin o opiune.
Diema ncepu s cnte. Cunotea vreo sut de rugci uni i
majoritatea puteau fi la fel de bine cntate ca i rostite. ncepu cu
imnul funebru, care din motive evidente, i veni primul n minte.
Lsnd deoparte cadena i armonia, strig ct putu de tare,
spernd c va ajunge acolo unde se aflau soldaii Elohim ai lui Ber
Lusim.
mpucturile se rrir, apoi ncetar.
Da, se gndi Diema. Fata se ntoarce acas. Acum tii.
Undeva, n apropiere, se auzi o voce strident, care urla un
ordin n afurisita de Aramaic.
Ytuh gemae le! Net ya neiu!
Ordinul era cea mai cumplit blasfemie: indiferent cine ar fi ea,
ducei-v misiunea pn la capt. Cteva clipe nu se ntmpl
nimic. ns vorbitorul pronunase sentina la moarte pentru
Diema.
Creanga pe care sttea cocoat abia putea s-i suporte
greutatea dar cea de deasupra, de care sttea agat cu minile,
era mai lung i mai groas. Cum mpucturile ncepur din nou,
sri pe cealalt, i recpt echilibrul i o lu la fug.
Mai avea nc vreo zece metri pn la pmnt n mod clar, era
vizibil de jos, acum c ieise din frunziul des ntr-un spaiu
oarecum deschis. Dar copacii erau btrni: cu secole n urm, ei
i ddeau minile n semn de solidaritate mpotriva atacurilor
asupra oraului, unindu-i extremitile ntr-un nod al lui
Solomon.
Ajungnd la captul crengii, Diema sri. Nu intise nici o parte
anume a copacului alturat, doar se folosise de ramurile aceluia
pentru a-i amortiza cderea, apoi de crengile sale pentru a o ajuta
s-i ncheie cderea controlat pe pmnt.
Ateriz n picioare, cee a ce era un miracol bine -venit. n faa ei

era un brbat, rsucind deja o puc n mini. Diema l mpuc


n ambele picioare i, cnd brbatul se cltin spre ea, ntoarse
pistolul n direcia lui, punndu-i eava la tmpl. El i pierduse
cunotina cnd czu la pmnt.
i lu puca i se retrase sus pe deal, aruncnd priviri rapide
printre copacii din jur. Se auzir o micare i un alt ipt:
Be hin et adom!
Da, se gndi Diema. Ea e jos. Poate c nu vei mai avea atta
libertate i uurin s tragei, tiind c s-ar putea s dobori pe
unul de-al vostru.
Totodat, mpucturile ei vor rsuna ca i ale lor din pricina
asta le va fi mai greu s o identifice. n acelai timp, puca se
potrivea de minune noii sale tactici. l fcu pe un alt brbat s
cad n genunchi, cu o lovitur scurt, tioas, lsndu-l urlnd
dup care atept ca unul dintre tovarii lui s vin s verifice
rana i s-l mpute i pe el. Era bucuroas s o in tot aa, pn
ce lui Ber Lusim nu-i mai rmnea nici un Mesager capabil s
umble.
Diema mergea n continuare, urcnd mereu spernd s-i
aduc pe Elohim dup ea, ndeprtndu-i de ceilali. Planul era
discutabil, dar ei tot aveau nevoie de un Mesager n via, pe care
s-l interogheze. Kennedy avea arma cu injecie -Dan i totodat
cele mai mari anse s prind acest pete.
Bineneles, toate pantele de pe Colina Gellert erau acum pline
de Elohim, incapabili s umble, dar tovarii lor urmau s-i adune
imediat ce terminau cu Diema i, n ciuda eforturilor ei, nu putea
s mai dureze mult.
Tocmai cnd se gndea la asta, auzi o bubuitur uoar pe
pmnt, aproape de ea. Uitndu-se n jos, vzu o grenad
rostogolindu-se i oprindu-se chiar la piciorul su. i ddu un ut
la vale i se arunc pe burt.
Sau se pregtea s fac asta.
Era pe jumtate n aer, cnd fu luat de unda de oc.
Kennedy mai ntlnise Elohim i nainte i supravieuise
experienei n principal graie norocului sau unui ajutor din afar
i, odat (n Santa Claus, Arizona), prin obinuina, probat de -a
lungul timpului, de a se folosi de revolver ntr-o lupt de cuite.
tia ndeajuns de multe ca s-i dea seama c, dac-l lsa pe acest
brbat s se apropie de ea, ar fi fost probabil terminat.
n timp ce avansa, i scoase arma cu injecie -Dan din saco.

Apoi arunc sacoa, i puse mna liber pe old, ca un duelist


dintr-un roman victorian i inti cu arma subire, aproape diafan
pe care o inea ntr-o mn, avnd braul ntins n fa, o poziie
pe care nu ar fi folosit-o niciodat dac ar fi avut un pistol
adevrat.
Dar acela nu era un pistol, ci o versiune modificat a
lansatoarelor de sgei, pe care paznicii de la grdinile zoologice le
utilizeaz pentru sedarea animalelor periculoase. n loc de gloane,
arunca sgei ncrcate cu o doz de trei mililitri de fentanil.
Ricoeul era minim, aproape imperceptibil.
Asasinul ajunse la Kennedy din trei pai. ntre timp, ea arunc
amndou sgeile impregnate, intind spre pieptul lui. Dar
sgeile erau mai lente dect gloanele i mai uoare. Mesagerul, a
crui dependen de kelalit i alterase profund percepia asupra
lumii, se feri de ele, nclinndu-i corpul mai nti spre stnga,
apoi spre dreapta.
Lucru care-i inu mintea ocupat, pn ce Kennedy scoase o
sering i i-o nfipse n umr.
Seringa era fabricat de aceeai companie care fcuse i arma
cu sgei. Se ncrca prin injecie de gaz, reglabil astfel nct s
elibereze sedativul fie automat, fie apsnd pe piston. Cea pe care
o avea Kennedy comercializat ilegal i micorat de la lungimea
ei original de doi metri la doar 5 centimetri era setat pe
eliberare automat.
i cum era o arm de ultim necesitate, avea o doz de cinci
mililitri de fentanil, n loc de trei. Ochii asasinului nregistrar un
oc instantaneu, n momentul n care drogul i ptrunse n
organism.
Dar nu czu la pmnt. Arunc seringa din mna lui Kennedy
i i trase cu toat puterea un pumn n stomac.
Ea nu vzu pumnul, aa c nu s-a putut apleca pentru a
atenua impactul. Se ndoi, cu respiraia tiat, scond un geamt
agonic. Urmtoarea lovitur n ceaf o fcu s se prbueasc n
genunchi.
Fentanilul era un produs relativ recent printre sedativele
disponibile pe pia, un compus sintetic al etilului, descoperit n
anii 1960 i utilizat, la nceput, doar pentru calmarea de urgen a
durerilor. n aciuni extrem de rapide, era o soluie perfect pentru
paramedici, n cazul victimelor cu traume sau arsuri i acest efect
instantaneu de linitire o determinase pe Diema s-l aleag.
Cellalt era o ciudenie chimic, pe care inventatorul drogului o

observase cu entuziasm la vremea aceea: chiar i toxicomanii de


lung durat, care deveniser prea tolerani la opiacee pentru a li
se putea administra morfin, reacionau ns la fentanil.
Dar dependenii de lung durat de kelalit preau s-l resping
nemilos. Acum, Mesagerul era deasupra lui Kennedy, ntorcnd-o
pe burt i rsucindu-i minile la spate. Era mult mai puternic
dect ea i antrenat n tehnici de imobilizare. i inea ambele mini
ntr-una de-a lui i strnsoarea nici nu prea prea intens, dar
Kennedy nu putea s mite nici un milimetru fr s simt o
usturime ngrozitoare strbtndu-i minile.
Strig dup ajutor, dar el n-o bg n seam. Erau destule
ipete care se auzeau n cldire, aa c unul n plus nu mai conta.
Cu mna liber, lu o band din plastic de undeva de unde ea nu
putea vedea i i-o leg n jurul ncheieturilor, strngnd bine.
Apoi o ridic n picioare, mpingnd-o cu putere n peretele
mbrcat n faian alb. Scoase un cuit un pumnal pe care i-l
flutur naintea ochilor.
l vezi? i opti la ureche. Trebuie doar s dai din cap.
Kennedy ddu din cap.
Lama este otrvit. Dac te tai cu acest cuit, ai murit. Ai
neles?
Ea ddu din nou din cap.
La captul coridorului este o u. Dincolo de u, o mic
parcare. O vom traversa pentru a ajunge la camioneta parcat
acolo i te vei urca n spate. Faci asta fr s scoi un cuvnt, fr
s scoi un sunet i fr s ncerci s fugi. Altfel, te -am omort. Ai
priceput?
Da, spuse Kennedy.
Punndu-i o mn pe umrul ei, o ntoarse i o lans pe
traiectorie.
Cnd Diema se ridic n picioare, cltinndu-se, descoperi c
surzise.
Doi brbai alergau spre ea, la vale, dar nc mai ploua cu
pmnt i frunze n urma exploziei i aerul era mai dens dect o
sup, aa c nu au putut s o vad pn ce nu s-a ridicat drept n
faa lor. l ls pe primul s se loveasc de ea, se strecur pe sub
el i-l arunc n sus cu putere. Dar fcnd asta, se expuse atacului
celui de-al doilea brbat, o rafal ngrozitoare de lovituri i pumni
care o fcur s dea napoi, cltinndu-se pe terenul nesigur, pn
ce czu, lovindu-se cu putere de trunchiul unui copac.

Mesagerul i duse arma la nivelul pieptului, innd mna liber


pe trgaci. Privirea lui o ntlni pe a Dieme i.
Aikh kadal, murmur Diema, uitndu-se adnc i rugtor n
ochii lui negri. Frate mai mare.
Determinarea brbatului se cltin, pentru o clip. Diema
trsese de dou ori, ceea ce nsemna c i se golise ncrctorul. Un
glon a ajuns aiurea, cellalt a atins mna dreapt a brbatului,
zdrobind patul putii i retezndu-i dou degete.
i scotea un pumnal de la centur, cu mna stng, cnd
Diema sri asupra lui, ridicndu-se de la pmnt ntr-un salt
disperat, ca s-l loveasc n piept. El se prbui la pmnt cu o
secund mai mult dect i trebui fetei s se ridice din nou. n acel
moment, Diema i smulse puca deja nu mai putea fi folosit
dect pe post de bt. Lovitura ei slbatic i ateriz sub brbie, iar
impactul brutal l fcu s-i piard cunotina.
Auzul ncepea s-i revin acum, dar tot corpul ei era sfiat de
durere i pe lng aceast durere surd, fiecare micare i
producea o agonie intens, localizat n partea stng. Probabil c
i rupsese vreo coast atunci cnd czuse, dup expl ozia
grenadei.
ns avea prizonierul ei. Dac ceilali supravieuiser, acesta
putea fi considerat un succes. Diema se uit n jur dup ceva cu
care s-l lege de mini pe agresor. Cureaua lui era potrivit. A
ngenuncheat i i-a desfcut-o, ntorcndu-l pe brbat ntr-o parte,
pentru a i-o putea scoate.
Dar n timp ce-i strngea ncheieturile minilor, el se mic i
deschise ochii.
Dekai? bolborosi. Sunt n via? M iei viu?
Ca s te interoghez, i spuse Diema, dei evit s-i explice ce
ar fi putut s nsemne acest lucru. Vrem s tim despre Ber Lusim
i despre aciunile pe care le -ai fcut pentru el.
Brbatul se strmb. Muchii maxilarelor i se ncordaser, iar
faa lui palid deveni deodat roie.
Diema nu i ddu seama ce fcea el, dect atunci cnd era prea
trziu s-l mai poat opri. i desfcu repede maxilarele, dar, dei i
inea gura deschis cu fora, el fu strbtut de o zglitur.
Deveni eapn, cu ochii larg deschii i toi muchii se blocar
ntr-un rictus al ntregului corp.
Ideea unei pastile suicidare pentru cineva din rndul
Poporului i se pruse fetei la fel de imoral ca ideea de a ucide pe
cineva de-al lor. Scump este naintea Domnului sngele slujitorilor

Si. Vieile lor erau preioase pentru c erau destul de puini la


numr. Dar Ber Lusim le predase moduri noi de gndire.
Neagr de suprare, luptndu-se cu lacrimile, Diema se strdui,
cu degetul mare i arttorul, s trag pleoapele peste ochii holbai
ai mortului.
n timp ce fcea asta, ceva rece i tare i atinse ceafa.
Akhot haaktana, spuse Hifela blnd, ridicnd arma Sig
Sauer, astfel c vrful evii i atinse obrazul. Surioar.
Kennedy mergea naintea Mesagerului, dar cnd ajunser la
captul coridorului, brbatul trecu pe lng ea ca s deschid ua.
Lumina strlucitoare a soarelui nvli nuntru, fcnd-o s
clipeasc i s-i fereasc privirea.
Pe acolo, spuse Mesagerul, nu artndu-i, ci mpingnd-o
ncotro voia el s-o duc.
La vreo douzeci de metri, era parcat o furgonet roie. Pe o
latur, scria cu litere negre ca s par c erau matrie militare,
High Energy Haulage, alturi de sigla cu dolmenul.
Kennedy mergea ntr-acolo cltinndu-se, trindu-i paii, cu
sperana deart c va aprea cineva de dup col i va vedea ce se
ntmpl.
Nimeni nu a aprut. Au ajuns la furgonet i rpitorul deschise
larg uile.
Treci nuntru, i ordon.
Kennedy se uit la el. Vocea lui deveni ovielnic.
Kennedy se ddu civa pai napoi. Mesagerul se ntinse dup
ea i o apuc de bra, dar era ct pe -aci s cad. El clipi de cteva
ori ca s-i limpezeasc vederea.
Treci nuntru, i spuse el din nou, mpingnd-o spre
furgonet.
inea pumnalul la gtul lui Kennedy i, dei era atent s n-o
taie, ea era terifiat: mna lui nu prea prea sigur.
Urc n furgonet cu mare greutate din cauza minilor legate i
se rsuci pentru a se aeza cu faa spre exterior.
Cnd Mesagerul mpinse uile, Kennedy i arunc partea de
sus a corpului, sprijinindu-se de podeaua furgonetei i i trnti
uile n fa. Cuitul i zbur din mn, rostogolindu-se pe jos, iar
el se cltin napoi, cznd n genunchi.
Kennedy se rsuci i se rostogoli afar din furgonet, plnuind
s-o ia la fug cum atingea pmntul. Dar asasinul se ridica deja n
picioare, cltinndu-se, blocnd singura cale de ieire din acea

fundtur ngust. Kennedy se ntoarse spre stnga, dar cnd


brbatul fcu un pas n direcia ei, ea o lu la fug prin dreapta.
Dar, dei dopat i confuz, tot era mai rapid dect ea. Mesagerul se
rsuci, punndu-i o piedic.
Kennedy se rostogoli cnd ateriz jos, reuind s se ridice din
nou n picioare. Mesagerul se mica n jurul ei, poziionndu-se
din nou ntre ea i ieire. Dinii lui ncletai erau plini de snge i
ochii i devenir sticloi, dar pe chip avea o expresie de furie
criminal. Scormoni n interiorul jachetei i scoase dou vergele
subiri din lemn, ca mnerele unei mici coarde de srit. O clip
mai trziu, fiind prins n lumin, Kennedy observ firul aproape
invizibil suspendat ntre ei.
Brbatul nainta spre ea i Kennedy se retrgea din faa lui. Dar
dup civa pai mici, ddu cu umerii de zid. Se uit n stnga,
apoi n dreapta: nu mai avea unde s se duc. n timp ce
Mesagerul ridica sfoara de strangulare, Kennedy i-a aplecat capul
i s-a ntors cu spatele la el.
Brbatul azvrli coarda n jurul gtului ei, iar ea pi napoi n
braele lui, ca i cum i-ar fi ntmpinat propria moarte.
Pumnalul pe care-l culesese de pe jos, atunci cnd czuse, era
strns ntre minile ei legate. Asasinul intr n lam, care -i
ptrunse adnc n stomac. Kennedy se rsuci, micndu-i minile
n sus, n jos, oblic. Seppuku prin mna altcuiva.
Muribundul scoase un sunet puternic de durere i revolt. Ea
auzi impactul surd n timp ce cdea n genunchi, abia atunci
ntorcndu-se s-l vad. Mesagerul era ncovoiat peste rana lui
respingtoare, poate c era deja mort, dei ochii lui holbai preau
tulburai de un neles impenetrabil. Kennedy i spunea c
fentalina i luase probabil toat durerea. Coarda rmsese n jurul
gtului ei, iar mnerele din lemn se blngneau precum capetele
unui papion, n timp ce ea se vedea confruntat cu problema
dezlegrii minilor cu o lam de cuit otrvit.
Diema i ls minile pe lng corp, n ateptare. Recunoscuse,
bineneles, vocea lui Hifela: o recunoscuse deja de dou ori, din
nregistrrile pe care le studiase la GinatDania i din strigtul prin
care acesta ordonase, atunci cnd ea rostea incantaia n vrful
smochinului, s fie lichidat, fr s conteze cine era sau de unde
venea.
Aa c fata a tiut ce urma s se ntmple, cu excepia detaliilor
precise. Pistolul era apsat n adncitura de la baza capului,

perfect poziionat pentru o mpuctur.


Am o ntrebare, spuse ea.
i eu am una, i rspunse Hifela, cu un glas relaxat, aproape
degajat. Dou ntrebri, de fapt. Cum de ne -ai gsit i cine
altcineva mai tie? Evident, o vom ntreba pe rhaka aceleai
lucruri, mai pe ndelete i mai rspicat. Dar cum avem acest
moment, surioar, rspunde -mi sincer. Suntei singuri aici, voi
patru, sau va trebui s mai omor i mine?
Suntem singuri.
Hifela scoase un sunet nfundat, ca un sforit.
Fascinant. Poate c ar fi trebuit, atunci, s v lsm s ne
facei o vizit la noi acas. Poate c ar fi fost mai puin costisitor,
n termeni de viei irosite.
Expresia Diemei se nspri.
Eu nu am ucis pe nimeni, i arunc ea.
Tu nu. Dar vajnicul tu amic a omort cel puin unul dintre
oamenii pe care i-am trimis mpotriva lui i a schilodit un altul. i
grenada care nu a reuit s te omoare pe tine l-a dobort pe unul
dintr-ai notri. Prin urmare, acum am jumtate de rspuns.
Cealalt jumtate, te rog. Cum ne -ai gsit?
Coperta crii lui Toller. Avea desenat aceast colin. Restul
l-am bnuit.
O bnuial uimitoare. Da, neleg. Acolo este o nlnuire
logic i noi nu ar fi trebuit s ne aezm aa de simplu la captul
ei. Ai lucrat elegant, surioar. Acum, ntrebarea ta, nainte de a
ngra acest pmnt cu oasele i sngele i creierii ti.
Ai fi n stare s faci una ca asta?
Suna ca o slbiciune, o copilrie chiar, ca o implorare a milei.
Dar nu era aa, era o rugminte ca lumea s devin raional i s
fie aa cum a fost gndit. ns poate c, ntr-adevr, numai un
copil s-ar fi putut atepta la aa ceva.
Nu a fcut la fel i soldatul sta care s-a sinucis? o ntreb
Hifela. Viaa lui nu conta la fel de mult ca i a ta?
Diema i-a dat seama de eroarea din acest raionament, dar
mintea, fiindu-i tulburat, nu era n stare s o exprime articulat.
Hifela nu prea s aib nevoie de un rspuns.
Pe msur ce am naintat n vrst, spuse el de parc i -ar fi
citit gndurile, am devenit nelinitit din cauza poverii prea mari.
Lucrurile sacre, solemne, legmntul acestea sunt greuti
ngrozitoare. Acum cltoresc mult mai uurat. Aa c, da, te voi
ucide fr s clipesc. La urma urmelor, sunt un uciga. De ce a

stabili limite pentru un lucru att de limpede i simplu? i acum,


ai ultima ans s-i formulezi ntrebarea.
mi retrag ntrebarea, murmur ea.
Chiar aa? Pentru prima dat, glasul brbatului suna de
parc ar fi prut interesat.
Atunci, ia spune -mi, feti mic, de curiozitate, cum ar fi
trebuit s fie?
Ar fi trebuit s fie aa. De ce l-ai urmat? De ce v-ai dus
dup Ber Lusim cnd el i-a nclcat ndatoririle i i-a prsit
poporul? Chiar ai crezut c era mai important contiina lui
dect ntreaga GinatDania? Dar cred c mi-ai dat deja rspunsul.
Dac nu mai avei nimic sfnt, ce v mai poate mpiedica s facei
toate acestea?
Ah, dar nu am spus c nimic nu mai e sfnt.
Hifela o btu uor pe ceaf cu eava pistolului, ca i cum ar fi
fost un profesor care ceart un copil neatent.
Nu-i aa?
Ea i ntoarse capul, foarte ncet. tia c asta l-ar putea
provoca s o mpute, dar fiindc oricum avea de gnd s o
mpute, nu i se prea c ar avea prea mult de pierdut i voia,
poate din cauza acestui ton dispreuitor, din cauza acestei atingeri
dispreuitoare, s-l priveasc de sus atunci cnd murea.
Atunci, asta ar putea fi ntrebarea mea, spuse ea, ncercnd
s gseasc acelai ton sau, cel puin, s-i scuipe napoi n fa
puin din dispreul lui.
Brbatul i nclin capul ntr-o parte, dar pistolul care acum
era ndreptat spre gtul ei nu se mic mai mult de un
milimetru. Hifela se ncrunt.
Pardon?
Ce ai tu sfnt, Hifela?
Ah, zmbi el un zmbet trist, ters. Credeam c este
evident. El este, bineneles.
Clipa se prelungea. Diema i nchise gura, dup ce rmsese cu
ea cscat. Hifela rse zgomotos i, dei, atunci cnd zmbise,
fusese ironic cu el nsui, acum era ironic cu ea.
Vai, copila mea, dac ai fi trit mai mult, ai fi avut multe de
nvat. Dar poate c Dumnezeu ne las s murim atunci cnd
consider c am ajuns la sfritul nvturii noastre. Cnd mintea
ni se nchide i nu mai putem s facem altceva dect s trim, aa,
ca animalele i plantele. nchide ochii.
Nu, spuse ea.

Dac nchizi ochii, va fi mai uor.


Atunci, nchide -i tu pe-ai ti, i suger Leo Tillman.
Bubuitul unei singure mpucturi trase de foarte aproape o
asurzi din nou pe Diema.

56
Dac Tillman ar fi tras cu mna dreapt n cazul n care
aceast mn dreapt ar mai fi fost funcional ar fi ncercat o
lovitur ucigtoare, chiar dac Diema i asasinul ei cadaveric erau
la o distan att de mic unul de altul, nct practic se atingeau.
El se apropia de cei doi, venind de la baza pantei, din direcia
hotelului. Avea semnalul GPS Diema pstrase n buzunar pastila
cnd i dduse dispozitivul de urmrire dar i fr asta, fonetul
frunzelor, vuietul gloanelor i glgitul sngelui erau nite
semnale pe care i un idiot le -ar fi putut urmri. De dou ori
dduse peste nite Mesageri grav rnii, schilodii de gloane trase
n picior, dar continund s lupte i de dou ori a trebuit s aib
un schimb de focuri cu ei, lsndu-i mori n urma sa.
Odat ce se apropiase suficient de mult, o depist pe Diema
dup sunetul vocii ei i dup cealalt voce care i vorbea. Tillman
nvase s se furieze n junglele de pe trei continente i, n plus,
Diema i fa palid erau prini adnc n conversaie. Nu l auzir
apropiindu-se.
Dar el avea n mna stng un pistol cu care nu ar fi tras
nici n ruptul capului. Numai un incontient s-ar fi bazat pe o
astfel de arm cnd prietenul i dumanul stteau cu faa lipit
unul de altul. Aa c se apropie ct putu de mult, n aa fel nct
Chip de Mort s nu-i simt prezena, trase n aer i se arunc
nainte.
mpuctura i ndeplinise misiunea. i spuse asasinului c
exista un pericol prezent i clar, fcndu-l s-i mute atenia de la
fat la Tillman.
Dar mai lipseau de acoperit vreo zece metri de pmnt. Stimulat
de kelalit, Hifela i ntoarse pistolul i trase nainte ca Tillman s
fi apucat s parcurg jumtate din distant.
Stimulat de kelalit, Diema l izbi pe asasin peste ncheietura
minii, mpingndu-i pistolul i mai de parte n direcia n care o
luase deja. Glonul se pierdu n decor.
Apoi, Tillman l lovi pe Hifela ca un tanc.
Dar n fraciunea de secund dinaintea impactului, Hifela
analiz schimbarea situaiei i, se pare, lu o decizie. Acum avea
doi dumani n loc de unul. Trebuia s aleag ordinea

preferinelor.
Se nclin i se rsuci, dar Diema, dei vzuse lovitura
iminent, nu mai putea face nimic dect s o primeasc. Clciul
lui Hifela o lovi n partea lateral a capului, aruncnd-o napoi i
pe pant la vale, ntr-o rostogolire necontrolat.
Era un pre care trebuia pltit. Hifela se dezechilibr cnd
Tillman l lovi i trebui s primeasc atacul matahalei cu capul
nainte. Tillman l plesni cu mna stng, slbind strnsoarea cu
care inea pistolul, dup care urm o lovitur ca de coas n
stomacul lui Hifela. Mesagerul o suport, pur i simplu, observnd
c pumnul adversarului ncetinise n clipa dinaintea impactului,
ceea ce sugera o ran la braul drept. Cum Tillman era aproape de
el, ripost, lovindu-l rapid i cu putere.
O ploaie de uturi, pumni i ghionturi l fcur pe Tillman s
coboare garda o clip, n timp ce se cltina napoi, scpnd
propriul pistol i ncasnd chiar i atunci cnd bloca. Hifela l
urmrea, inndu-l sub tensiune. Tillman nelesese imediat c era
surclasat. Nu avea cum s ctige lupta asta i, innd seama i de
factori externi, nu va fi n stare nici s mai reziste mult. Unul
dintre aceti factori externi se mica pe jos, n spatele lui Hifela.
Tillman ncercase s se ntoarc n direcie opus, forndu-l pe
asasin s-i mute privirile de la Diema, dar numai att reuise.
Fata fcu o micare, ns Hifela o putea vedea cu coada
ochiului. Brbatul sri peste micarea fcut de ea, se ntoarse
cnd ateriz i i trase un ut n diafragm lui Tillman, obligndu-l
s se ntoarc i s primeasc lovitura n coaps, ca singura
aprare posibil. Nu exista nici o bre, nici un punct slab n
virtuozitatea terifiant a violenei lui.
Diema ncerc din nou. Micrile ei erau greoaie lovitura la
cap o rni i o ls confuz dar se for s se ridice pe mini i
genunchi i i adun toate puterile pentru un alt salt.
Prnd c nici nu se uit la ea, Hifela i arunc praf i pietri n
fa cu o micare a clciului, apoi se roti n loc pentru a o lovi
exact n acelai loc, ntr-o parte a capului, n timp ce fata czu, el
se reechilibr i repet figura. De data asta, Diema i ridic
minile ca s-l blocheze, dar prea lent. Hifela i cobor rapid garda,
cu o lovitur de bocanc direct n tmpl.
Era, mai mult dect orice, o ironie, o demonstraie a puterii lui
absolute asupra celor doi. Dar de data asta apru o bre, ultima
lovitur obligndu-l pe asasin s-i ndeprteze puin corpul de
Tillman. Tillman se arunc n golul creat, dnd cu pumnii, dar

Hifela dispruse se rostogolise i nu mai putea fi prins, dup


care apru cu pistolul lui Tillman n mn. Anticipase micarea,
probabil c o i ceruse. Le -o lua tot timpul nainte.
Uitndu-se la ncrctorul de la Beretta, Tillman care-i
numrase focurile obsesiv tia c asta era cea mai bun ans pe
care o putea avea. Poate c singura ans. naint spre Hifela n
momentul n care mpuctura pistolului descrcat se auzi ca un
bubuit slab i-l prinse cu putere pe brbat, ca n strnsoarea unui
urs.
Nu era o tactic prea bun. Putea s-i blocheze asasinului
braul drept, intuit pe lng corp, dar i-l lsa liber pe cel stng.
Spera doar s-l in mai mult sau mai puin imobil, pn ce fata
i revenea i-l ataca din spate.
Hifela reacion trgndu-i n cap o lovitur ca de ciocan, cu o
for agonizant, care te scotea din mini. Tillman vzu stele verzi
apoi ntunericul dintre stele. Se aplec spre el, ngropndu-i faa
n umrul asasinului, forndu-l s-i coboare braul ntr-un
unghi oblic, pentru a mai atenua din fora celei de -a doua i celei
de-a treia lovituri.
A patra nu a mai existat. ncercnd s slbeasc strnsoarea lui
Tillman, degetele ovielnice ale lui Hifela ddur peste teaca
pumnalului, care nc mai era nfipt n umrul lui Tillman. l
scoase afar i l nfipse din nou nuntru, mai sus i ntr -un
unghi mai oblic.
ocul durerii i rnirea destul de grav a muchiului trapez l -au
obligat pe Tillman s slbeasc strnsoarea. Dndu-se ntr-o
parte, Hifela scoase cuitul i fcu o tietur n diagonal pe
pieptul brbatului. Dup care l ridic din nou, pentru a-l nfige, n
final, n inima lui Tillman.
Asumndu-i riscul de care se ferise Tillman, Diema l mpuc
pe asasin n cap. Glonul a intrat oblic prin craniul lui Hifela,
trecnd prin lobul occipital stng i ieind prin orbita ochiului
stng.
Trupul lui Hifela acest straniu instrument se revolta
mpotriva lui. Brbatul nepeni, innd n continuare cuitul n
aer, dei mna i tremura violent, de parc tot ncerca s-l coboare.
Apoi, spasmul trecu i el se ntinse la pmnt.
Tillman l apuc pe Hifela de ncheietur i l ntoarse ncet,
astfel c stteau fiecare de o parte i de alta a Diemei. O vedea n
genunchi, cu faa mpietrit din cauza loviturii, cu ochii sticloi, cu
pistolul pistolul Sig Sauer Pro 2022 al lui Hifela pe care-l inea

naintea ei asemenea unei ofrande pe un altar nevzut de nimeni


altcineva. mpuctura n cap a avut anse de unu la un milion,
dar acesta a fost un dar i ea l-a acceptat.
De fapt, cum pistolul avea unsprezece gloane rmase, ea l -a
folosit de unsprezece ori.
Hifela se prbui n genunchi n rn, apoi se ntinse cu totul.
Tillman czu lng el, nemaiputnd s se in pe picioare. Rmase
cu privirile aintite pe faa cadaveric, bntuit, a lui Hifela.
Bilo beyet ha yehuani, uier Hifela. Siruta muot dil kasyeh
shoh.
Cuvintele aveau un ecou diluat, dar erau clare, Hifela
strduindu-se s le scoat afar, mpreun cu ultima suflare.

57
Kennedy i gsi prima urmnd aceleai semne ca i Tillman
dar tia c nu putea ajunge cu mult naintea dispozitivelor. Poliia
local era Qevik kuwet, brigada antiterorist se dusese direct la
hotel, pentru c zeci de martori vzuser cum s-au tras focuri de
arm i erau i cadavre, unul zcea cu faa n jos chiar lng ua
de la piscina exterioar i cellalt n parcarea personalului. Dar se
auziser mpucturi i explozii i n parcul de pe Colina Gellert,
aa c acolo vor avea urmtoarea oprire.
Tillman era incontient i, aproape sigur, pe moarte. Pmntul
de sub el era att de mbibat de sngele lui, nct pantofii lui
Kennedy se afundar n el. Sngele nc i mai nea din rnile
adnci de la umr i de la piept dar mai slab i nu abundent, ca
i cum ultimele lovituri ar fi venit dintr-un butoi aproape gol.
Brbatul care zcea lng el era mort. Dousprezece rni de
glon, fiecare artnd ca un disc negru, nconjurat de o crust
roie-maronie, semnnd cu nite flori vetede pe pielea lui alb,
cadaveric.
Dar mai era un brbat, mort i el, care nu prezenta rni, n
afar de una la mn i Diema care ncerca s se in pe picioare
i nu reuea. Bluza fetei era murdar de vom i ochii ei injectai
nu erau n stare s fixeze imaginile.
Kennedy o susinu i o ajut s stea n ezut, cu spatele
sprijinit de un copac.
Ai suferit o comoie, spuse ea. Nu ncerca s faci nici o
micare.
Privirea lui Kennedy se tot ndrepta spre Tillman, spre faa lui
cenuie i cmaa roie, distrus. Trebuia s fac ceva. Probabil c
era prea trziu, dar trebuia s ncerce.
i scoase telefonul i form numrul de la ambulan. Dac
Ungaria fcea parte din UE, ar fi trebuit s fie 112. Dac nu, va
suna operatoarea i o va ruga s-i fac legtura.
Diema o apuc strns de ncheietur pe Kennedy i i trase
mna n jos.
Canalul zero, mormi ea.
Vreau s chem o ambulan, spuse Kennedy, eliberndu-i
mna. ncearc s rmi treaz.

Canalul zero! Fata cotrobia dup staie i reui s-o


desprind de la centur abia dup a treia ncercare.
Apoi se uit pur i simplu la ea, fr s poat vedea tastele
suficient de clar pentru a le folosi.
Kennedy lu aparatul de la Diema i l reset.
Ce este canalul zero? o ntreb ea.
Spune-le unde suntem.
Minile fetei erau din nou la centur. Kennedy deschise canalul
i auzi clicul unei linii n funciune.
Ayn? se auzi o voce de brbat, clar i tioas.
Kennedy simi nepturi n cap.
Ne aflm pe Colina Gellert, spuse ea.
Pauz.
Cine suntei, v rog?
Diema se afl aici, spuse Kennedy. Diema. Diema Beit Evrom.
Pere echon! strig Diema, glasul semnndu-i cu al unui
beiv. Pere echon adir!
Am spus
O aud, spuse brbatul repede. Pe Colina Gellert. n partea de
nord sau de sud?
Nord. Exact deasupra hotelului Gellert.
inei canalul deschis. Venim imediat.
Kennedy ls jos aparatul i se uit la Diema sau mai degrab
la ceea ce inea Diema n palm. O mic sering hipodermic, de
tipul celor folosite de diabetici ca s-i dozeze insulina i o fiol
ataabil, cu ser limpede. Czur n rn fiindc mna fetei
tremura.
Dai le behoota, spuse Diema.
Kennedy lu acul i-l flutur naintea Diemei.
Diema, ce vrei s fac cu asta? strig ea. n englez! Eu
vorbesc engleza!
Ochii fetei o fixar pentru scurt timp.
Injecteaz-i-l n inim, spuse ea.

58
A fost o perioad de suferin i de regrupare, dar nu a durat
mult. Mai erau nc attea de fcut. Echipa lui Nahir din grupul
Elohim local, loiali Poporului i jurmntului fcut, l-au scos pe
Tillman de pe Colina Gellert, ziua n amiaza mare, n interiorul
unei trgi camuflate, astfel nct s par un crucior de ngheat.
Diema i Kennedy mergeau alturi de ei, ascunzndu-i feele
tumefiate sub mti ce semnau cu Pulcinella, molestatorul de
copii i btuul nevestei, din commedia dellarte italian.
Cadavrele celorlali Elohim care muriser pe deal au fost i ele
ridicate, prin alte mijloace despre care nici Diema i nici Kennedy
nu erau n starea potrivit s pun ntrebri.
n adpostul cel mai apropiat, din spatele unei foste florrii a
crei faad era astupat cu scnduri, de pe strada Stollar Bela,
Diema era examinat de medici Elohim. Comoia ei era uoar i n
regres, ns avea dou coaste rupte, pe care i le -au legat i un
deget rupt, de care nici mcar nu-i amintea. Refuz grbit
analgezicele care i se oferiser i de ndat ce fu capabil s
gndeasc normal ntreb despre starea de sntate a echipei
sale.
Prizonierii, i spuse Nahir, erau inui n siguran. Englezul
probabil c va muri, dar ceilali se aflau ntr-o stare relativ bun i
pregtii s fie interogai cnd va dori ea.
Diema se ridic pe vrful picioarelor, apropiindu-i faa de a lui
Nahir i spunndu-i c nu era bine ca englezul s moar. De fapt,
era att de ru, nct, dac s-ar fi ntmplat una ca asta, ea ar fi
avut grij ca Nahir s-i petreac urmtorii ani n canalul de
scurgere principal din GinatDania, unde va cura cu limba
conductele de evacuare.
Sunt n continuare emisarul lui Kuutma, i reaminti ea, cu
un calm feroce. i att timp ct m aflu aici n ora, mi te supui
mie.
Au fost convocai medici i li s-au trasat sarcini. Leo Tillman a
fost consultat i ngrijit.
Dup aceea, Diema i-a pus s-l gseasc pe Ben Rush i s-l
aduc acolo. Se afla n spitalul Uzsoci, pe post de model de cusut
pentru o asistent cu brae musculoase, cu metri de suturi i o

etic a muncii sntoas. Modelat de pumni, bocanci i alte


gselnie ad-hoc, biatul era de nerecunoscut. Deja i se puseser
aptezeci i trei de copci n diverse rni pe fa, la cap, la umr i
pe prile laterale. Asistenta era optimist legat de vederea cu
ochiul stng, dar numai pe termen lung. Deocamdat era umflat i
nchis i prins cu treizeci i cinci din acele copci.
Cnd doi strini aprur la patul lui Rush, spunndu-i c erau
trimii de Diema, Rush a presupus c veniser ca s-l omoare i
refuz categoric s plece cu ei, fcnd eforturi s-i controleze
vezica.
Ea spune, adug Shraga, redndu-i mesajul Diemei cu o
grij scrupuloas, c nimeni n afar de tine nu s-a plns vreodat
de snii ei i c un bieel cruia i plac snii mari sufer,
probabil, de o fixaie sexual nesntoas pentru mama sa.
Rush se rzgndi i a fost de acord s mearg cu ei, dei nc se
mai temea s nu i se taie gtul exact n clipa n care o va vedea.
i povesti Diemei ce fcuse i cum a supravieuit. Bomba cu
vopsea i-a mascat faa, mai bine zis, l-a fcut s semene cu feele
celorlalte zeci de oameni care se aflau n raza ei de aciune, at unci
cnd a explodat. i cum majoritatea acestor oameni se npusteau
deja asupra lui, fiecare abia ateptnd s-i nfig dinii n gtul
lui, nvlmeala a devenit i mai confuz. Mesagerul trimis ca s -l
omoare, vzndu-se n mijlocul unei revolte care lua proporii i cu
sirenele poliiei rsunnd n briza estival, s-a retras ncet.
Rush i-a amintit, de asemenea, s-i mulumeasc Diemei
pentru avertismentul dat atunci cnd a aprut prima oar
brbatul cu cuit. Ea i-a spus c i pare ru dup gloanele pe care
a trebuit s le foloseasc i c, pe viitor, nu va mai irosi nici o
secund din preiosul ei timp pentru supravieuirea lui. Personal,
era att surprins, ct i (n ciuda ei) impresionat c biatul
reuise s scape viu din lupt i c o fcuse folosind bomba cu
vopsea pe care ea i-o oferise n semn de dispre. i aduse aminte
c unii dintre profesorii ei i spuseser, dup ce avusese norocul s
obin un scor perfect la un test, c era mai bine s fii norocos
dect s fii un bun profesionist. Biatul era probabil prea prost ca
s neleag c tocmai folosise norocul ct pentru o via ntreag,
ntr-o singur mutare.
ntre timp, Diema smulsese i alte concesii de la oamenii lui
Nahir. Kennedy fusese mutat ntr-o celul cu pat, iar Tillman
ntr-o ncpere dezinfectat, unde fusese instalat, cu cea mai mare
atenie, un echipament complet pentru traume.

Diema ceruse un raport i medicii, asculttori, i -l furnizau.


Adamicul, i spuser ei, pierduse peste doi litri de snge aproape
de cantitatea maxim pe care o poate suporta corpul uman, fr s
capoteze definitiv. Antitoxina pe care i-o dduse Diema lui
Kennedy l-a mpiedicat, probabil, n ultima clip, s intre n stare
de oc clinic, ajutndu-l s supravieuiasc pn ce i s-a fcut o
transfuzie, ns rnile lui erau ngrozitoare. Vtmarea braului
drept, ndeosebi, prea s fie ireversibil i nu se puteau pronuna
dac avea leziuni cerebrale pn ce nu-i recpta cunotina
pentru care medicii nu puteau face nici o estimare realist.
Fata se duse s-l vad. Un medic i examina lui Tillman reaciile
pupilei, dar se ndeprt de pat cnd Diema intr n ncpere,
ateptnd cu minile pe lng corp.
Ieii afar, i spuse Diema. Rmnei acolo pn v chem
napoi.
Medicul i nclin capul i se retrase.
Ea se duse lng pat i se uit la Tillman. Prea btrn i slbit,
pielea lui avea un aspect destul de urt, fiind pigmentat n rou i
alb din cauza vaselor sparte de snge, iar obrajii i erau supi.
Diverse tuburi pentru substane lichide i fire pentru diagnostic fie
erau prinse la suprafa, fie introduse n corp. Dinspre el venea un
iz de transpiraie i dezinfectant: mirosul vetilor proaste livrate n
camere bine luminate.
Diema se lupta cu ghicitoarea, dar nu o putea rezolva fr un
indiciu, iar toi cei care i-ar fi putut oferi indiciul erau mori. Mama
sa, Rebecca, se sinucisese, fostul Kuutma murise, n cele din
urm, pentru c o plnsese prea mult pe Rebecca. i tatl ei tatl
pe care i-l amintea, ridicnd-o n brae i lund-o (n timp ce ea
plngea i ddea din picioare) de la desenul ei terminat pe
jumtate. Tatl care trise mai mult n pmntul transformat n
cenu, printre hiurile amintirilor ei i care arsese, el nsui,
cea mai mare parte a acestui pmnt.
Tu eti el?
Lucrul acela alb i rou de pe pat, plin de tuburi i fire ca o
marionet, nu-i putea spune nimic. Se gndi la Pulcinella.
Indiferent ce era ntrebat, singurul rspuns al lui Pulcinella era s i apuce bul, pe care -l legna n brae ca pe un copil, du p care
comitea o alt crim. i se gndi la Coiotul lui Wile E., a crui
dumnie implacabil pentru Alergtor era nsi raiunea lui de a
fi.
Ea voise ca Tillman s fie aa: un desen animat, simplu i

previzibil i uor de urt. Aa-l vzuse ea ntotdeauna, chiar


nainte de a ti ce erau desenele animate. nc l mai putea vedea
n acest mod, doar cu un mic efort.
Dar aici se afla altcineva, care venise la ea cnd avea nevoie de
el, n loc s o salveze pe rhaka, prietena i aliata lui, care -l
nfruntase pe Hifela, Cap de Mort, cu braul lui fcut praf,
lsndu-l s-i ciopreasc pieptul ca pe oriciul porcului, n timp
ce a fcut tot ce -a putut ca s-i lase ei cale liber s trag.
Cuvintele lui Hifela i rsunau n cap. Ytuh gemae le. Net ya
neiu.
Cineva din Popor ncercase s o omoare. i tatl ei adevrat o
salvase. Trebuia s recunoasc acest paradox i s-l accepte.
Sau s devin ea nsi un personaj de desene animate.
Era timpul s nceteze s tot amne inevitabilul. Se duse s o
vad pe Kennedy care sri ca o bomb cnd se deschise ua.
Unde-i Leo? Ce i-ai fcut?
Femeia fcu un pas n direcia Diemei, nefiind deloc mpiedicat
de cei doi Elohim care stteau, ateni i stoici, de -o parte i de alta
a ei.
Dac a murit
Triete, i spuse Diema. Dar la limit. Stai jos, Heather. Te
rog.
Kennedy ascult poate c, auzind despre starea lui Tillman,
devenise mai puin tensionat, sau poate fiindc observase c
Diema i se adresase cu numele de botez, dndu-i seama din asta
c apruse o schimbare semnificativ.
Diema i ddu afar pe Mesageri cu un gest scurt i nchise ua
dup ei.
Spune-mi, vorbi Kennedy cu o voce reinut. Spune -mi cum
se simte.
Diema recapitul pierderea de snge, rnile de la piept i de la
umr, coma care continua. Era un rezumat complet i factual.
Profesorii ei ar fi fost mndri de ea.
Dar i va reveni, spuse Kennedy. Aa este Leo. Se va pune pe
picioare din nou.
Asta cred i ei, fu de acord Diema. Totul n afar de umr.
Spun c muchiul a fost grav afectat. Au fcut tot posibilul s-l
coas la loc, dar nu pot promite nimic.
i cine sunt ei, Diema? o ntreb Kennedy cu brutalitate.
Medicii crora i-ai ncredinat viaa lui? Locul sta nu este un
spital. Este o nchisoare. Aadar, de unde, pentru numele lui

Dumnezeu, v-ai adus medicii?


Nu este o nchisoare, rspunse Diema. Este doar un adpost.
Medicii fac parte din personalul de aici, dar sunt n legtur cu ali
medici de la GinatDania. Au vorbit cu cei mai pricepui dintre
vindectorii notri, s-au sftuit cu ei. i acei medici vin spre noi,
acum. Am cerut s fie trimii i sunt pe drum.
Nu se mpuna cu asta: era pur i simplu o stare de fapt.
Kuutma i promisese tot sprijinul de care avea nevoie,
necondiionat. Ea i-a spus c avea nevoie de acest lucru.
Vreau s-l vd, spuse Kennedy.
Este incontient. Nu va ti c eti acolo.
Vreau s-l vd.
Diema ncuviin din cap.
Foarte bine.
i pe Rush. Ce s-a ntmplat cu Rush? Vreau s-i vd pe
amndoi.
Da, spuse Diema. i promit. Dar mai nti trebuie s te
ntreb altceva. Misiunea a ajuns
Ah, Dumnezeule! strig Kennedy. Nu. S nu ndrzneti s
vorbeti despre asta. Am fcut ce -am putut. Am fcut tot ce am
fost n stare s facem, dar am fost de pii. Ar fi trebuit s tim
acest lucru nainte de a ne fi bgat n asta. Nu a fost vina noastr
c misiunea a fost un fiasco!
Nu.
Dac ar fi fost oricine altcineva n afara lui Leo, a fi tiut c
era o nebunie.
Kennedy vorbea acum mai degrab cu ea nsi dect cu Diema.
i scutur capul cu mirare i spaim.
Am crezut c este un fel de Superman. Am crezut c nu poate
rata. De aceea l-am lsat s se duc sus i s se bat cu acei
acei montri i am urcat chiar eu s m lupt cu ei. De parc am fi
avut vreo ans. Dar nu am avut. Am euat pentru c trebuia s
eum, Diema.
Nu am euat.
Pentru c nimeni nu putea s ia pe de -a-ntregul
Heather, nu am euat.
ntr-un trziu, Kennedy se liniti, ncepnd s asimileze ceea ce
i se spunea.
Ce? bolborosi ea confuz. Ce spui tu acolo? Au murit cu toii.
Sau au scpat. Nu ne-am ales cu nimic.
Am obinut tot ceea ce ne trebuia. tiu unde se afl Ber

Lusim. i ne vom duce acolo. Ateptm doar echipamentul. De


aceea am venit aici. S te ntreb dac vrei s vii. Cred c i -ai
ctigat acest drept. i mai cred Ezit.
i venea greu s modeleze cuvintele n jurul conceptelor greoaie,
urte, pe care le acopereau.
Cred c vei fi mai n siguran dac rmi lng mine, dect
dac te las aici.
Privirea neovielnic a lui Kennedy era plin de surpriz i
nencredere. Poate c era i ceva acuzator n ea.
Nu-i cer s omori pe nimeni, zise Diema. Mi-ai spus deja c
simi c nu eti n stare s faci acest lucru.
Ea vzuse deja rapoartele poliiei de la hotelul Gellert i tia ce -i
fcuse Kennedy cu pumnalul unui asasin antrenat, dar a
considerat c era mai bine s lase aceast discuie pentru alt
dat.
Pentru deduciile tale. Am nevoie de tine n calitate de
detectiv.
Kennedy era implacabil i amar.
Ce s detectez? Ceva ce spui ca ai gsit deja? Crezi c acum
m-am cobort din copac, fetio? Crezi c nu tiu cum ne -ai dus cu
zhrelul de la nceput i pn acum? L-ai lsat pe Leo s-i
depisteze motocicleta, ca s te urmreasc pn la fabrica aia. Ne ai lsat s gsim singuri cartea lui Toller, pentru ca apoi s ne iei
n cale i s ne spui ce anume coninea. Tu ai avut nevoie de Leo
doar ca s taie nite beregate i ai avut nevoie de mine doar ca
s-l aduc pe Leo. Ceea ce, Dumnezeu s m ierte, am fcut-o. Dar
acum am terminat definitiv. N-ai dect s continui cu jocurile tale.
Dar tu ai fost cea care ne -a adus pe toi aici, spuse Diema. Tu
i biatul. Tu ai pus cap la cap toate lucrurile pe care le cunoteai
i le-ai gsit logica. Mi-ai dat o direcie. Vreau s fii cu mine cnd
intru n brlogul lui Ber Lusim, n caz c voi avea din nou nevoie.
Indiferent ce este acolo, indiferent ce mai are plnuit, mi -ar fi de
mare ajutor s le vd cu ochii ti.
Ce pcat. Dar ei vor rmne chiar aici, mpreun cu mine.
mpreun cu Leo.
Nerbdarea Diemei o fcu nesbuit. i trase o palm zdravn
lui Kennedy, peste obraz.
Replica lui Kennedy, chiar nainte de a simi durerea loviturii, a
fost s-i trag un pumn Diemei n falc. Diema primi lovitura fr
s crcneasc, fr mcar s clipeasc.
Durerea ta, spuse Diema, simind firicelul de snge care i se

prelingea din colul gurii i durerea mea. Sunt la fel?


Kennedy se ddu napoi, cu braele ridicate, pregtindu-se de
lupt. Nu prea s o deranjeze faptul c se anuna o lupt foarte
scurt. Dar ntrebarea o tulbur, i ls din nou braele n jos,
perplex. Dar o clip mai trziu, se scutur, fcnd un gest de
dispre i concediere.
Te rog, iei afar de aici, i spuse Diemei. Las-m s-l vd pe
Leo sau iei afar. Nu am nimic pentru tine.
Rspunde-mi la ntrebare. Durerea ta
De unde vrei s tiu eu dac sunt la fel? strig Kennedy.
Sunt eu, cumva, n mintea ta? Nu am de unde s tiu ce simi tu.
Sau dac simi. Nu tiu nimic despre tine, dect cum te cheam,
dar pn i asta e o zon cenuie.
Dar noi toi suntem la fel, spuse Diema. Dincolo de piele.
Asta crezi tu, nu-i aa?
Kennedy se uita la ea, furioas i bnuitoare.
Nu conteaz ce cred eu. Nu este ceea ce crezi tu. Tu crezi
ntr-o creaie separat poporul tu i restul lumii. Cei alei i
drojdia de pe fundul butoiului.
Atunci, creia dintre noi ar trebui s-i pese mai mult de un
milion de mori? o ntreb Diema.
Nu se atepta la vreun rspuns, dar fu mulumit de reacia
femeii o succesiune de emoii i treceau rapid pe fa, ca o
diaporam. Acas la GinatDania, Diema fusese obinuit s
spun ce gndete, dar i mai obinuit s refuze s-o fac. ns, n
lumea adamic, vorbitul este ca o lupt. Spui numai ce este n
avantajul tu.
Tu nu ai nevoie de mine, i zise Kennedy. Ai tot ce -i trebuie.
Dar glasul ei nu era deloc convingtor i, dup o clip, vorbi din
nou. La urma urmelor, ai reuit s-l prinzi viu pe vreunul dintre
oamenii lui Ber Lusim? L-ai interogat pn acum?
Diema era sigur c nvinsese, dar nu ls s se ntrevad nimic
din asta, nici pe chip, nici din tonul vocii.
Va avea loc o edin, i spuse lui Kennedy, peste o jumtate
de or. Pn atunci, echipamentul pe care l-am cerut va fi ajuns
deja, iar noi vom fi gata de atac. A vrea s fii i tu acolo. Poi lua
decizia final, dup ce vei auzi tot ce am de spus.
Plec, fcnd semn din cap ctre Elohim s ncuie ua dup ea.
Nu mai era cazul s spun ceva.
Cu excepia lui Nahir, care se ndoia nc de ceea ce -i ceruse s
fac, considernd c trebuia s o contrazic. i a biatului, c are

pur i simplu trebuia s fac dup cum i se spunea.


Biatul.
Ronald Stephen Pinkus, sculat din mormnt, din nou, ca s o
bntuie i s o chinuiasc.
Am pus la cale o ambuscad, dar nu a mers. n realitate, am
czut noi nine n curs.
Vocea Diemei era ridicat, chiar prea ridicat pentru sala mic
i aglomerat. Pe lng Nahir, mai erau peste patruzeci de
Mesageri, dintre care muli sosiser de curnd. Se aezar n
linite, pe scaune pliante, nite obiecte fragile din inox i plastic
negru, cptuite cu pnz esut manual, de la ei de -acas. Erau
vectori de o violen teribil, n mod straniu, suspendat. Psri de
prad, aduse pe pmnt, nu se tie cum i convinse s pozeze
pentru un grup de fotografi.
n mijlocul lor se aflau Kennedy i Rush, nconjurai de scaune
goale. Nimeni nu voia s stea lng rhaka, femeia-lupoaic i s se
pngreasc apropiindu-se de ea.
Diema se opri, alarmat i i drese glasul. Vocea ei avea un ton
ridicat, ascuit. Suna ca a unei idioate. Mai ru, suna ca a unui
copil. Palmele-i erau calde i umede.
n ciuda tuturor lucrurilor pe care le fcuse i care i se fcuser,
n ultimii trei ani, nu fusese niciodat chemat s vorbeasc n
public. Acum se temea c acest lucru nu fcea parte din bagajul ei
de abiliti, ncerc din nou.
Ideea era s-l ademenim pe unul dintre Mesagerii lui Ber
Lusim s ncerce s-o captureze pe Heather Kennedy dup cum
au fcut-o deja n Anglia lsnd impresia c noi am putea ti
unde se afl cartierul lor general.
Se uit la feele lor grave.
Partea asta a funcionat. Numai c ei nu au venit doar pentru
Heather Kennedy, ei au venit pentru noi toi. i nu au trimis un
singur Mesager. Au trimis muli.
Au trimis doar unul dup mine, spuse Rush. Ceea ce s-a
dovedit a fi o greeal.
Avnd n vedere starea feei lui i faptul c vocea distorsionat,
surd i ieea dintr-o parte a obrazului hidos de umflat, respectiva
remarc nu putea fi luat dect sub form de glum. Patruzeci de
Elohim, fr nici un sim al umorului, atunci cnd venea vorba
despre chemarea lor sfnt, se uitau la el ntr-o tcere sumbr.
Au fost peste o duzin, cu totul, spuse Diema, grbindu-se

s-i fac s fie din nou ateni la ea. Nu putem afirma cu


certitudine ci au fost, deoarece au ateptat pn ce ne -am
desprit i ne-au atacat n grupuri mai mici. Ultimul care a czut
a fost Hifela, pe care l cunoatei cu toii, sau, cel puin, despre
care ai auzit.
Aerul ncepu deodat s zumzie, cu zeci de conversaii n
oapt. Diema i-a ateptat s termine. A folosit acea fraz n mod
deliberat i i voia pe compatrioii ei s reflecteze o clip la
semnificaia ei c doisprezece Elohim fuseser trimii mpotriva a
trei adamici, dintre care doi se aflau n faa lor, nc respirnd.
Ne-am luptat cu Hifela, pe panta de pe Colina Gellert, spuse
ea. Prin noi, neleg eu i i Leo Tillman, cunoscut n Popor
pentru c a fost odat
Gtul i se uscase i a trebuit din nou s-i dreag glasul.
Cunoscut de Popor din alte vremuri i din alte contexte.
Hifela s-a luptat dur i ar fi putut nvinge. Unii dintre voi i-ai
vzut cadavrul, aa c tii. A fost nevoie de dousprezece gloane
pentru a putea fi ucis. i cum zcea pe pmnt, lng noi, a rostit
aceste cuvinte: Bilo beyet ha yehuani. Siruta muot dil kasyeh shoh.
Din nou se auzi rumoare n sal. Majoritatea Mesagerilor preau
ncurcai sau tulburai. Nahir se ncrunt.
Nu putea spune aa ceva, i zise el Diemei.
Eram la trei metri de el, frioare. i spun ce am auzit.
nseamn c a vorbit despre nvtor. Apostatul, Shekolni.
Pmntul pe care calc el.
Nu asta a spus.
Pe unii dintre noi, i ntrerupse Kennedy, vorbind tare,
aramaica ne pune n ncurctur. Dac are vreun rost prezena
noastr aici, cineva va trebui s ne traduc.
Nahir se uit la ea o dat, studiind-o cu rceal, apoi se
ntoarse spre Diema.
Are ntr-adevr? o ntreb el. Are vreun rost prezena lor aici?
Muli dintre noi s-au ntrebat asta.
Diema i rspunse lui Kennedy la ntrebare, ignornd-o pe a lui
Nahir.
Hifela a spus Ducei-m la Comandantul meu. Lsai-m s
mor pe pmnt sfnt.
i de ce este acest lucru semnificativ? ntreb Kennedy.
Pentru c singurul pmnt sfnt este GinatDania, spuse
Diema.
n timp ce toi Elohim i ineau respiraia, se simea cum plutea

n aer o tensiune care, asemenea unei roi zimate, aluneca pn la


urmtoarea cresttur, apoi, probabil, pn la cresttura de
deasupra ei. Privirile Diemei i ale lui Kennedy se ncruciar.
Biatul nu nelegea nimic, dar rhaka avea s afle ct de subire
era funia pe care mergeau la fel de subire ca marginea lamei de
cuit. Nu le-ai vorbit fiilor lui Adam despre GinatDania. Dintre
toate lucrurile pe care nu le -ai fcut, a fost, probabil, lucrul pe
care, n special, nu l-ai fcut. ntr-o societate care a trit n vrful
curbei catastrofelor, instinctul de autoconservare s-a dezvoltat
foarte mult, subsumndu-le pe toate celelalte instincte.
Indiferent de puterile care i s-au dat, murmur Nahir blnd,
fii atent la ce vorbeti.
Diema l privi n ochi fr s clipeasc. Era un moment pe care
trebuia s-l depeasc, aa cum ai trece prin foc.
Femeia, Heather Kennedy, spuse ea i brbatul, Benjamin
Rush, tiu deja de existena lui GinatDania. Ba mai mult, tiu c,
pe vremuri, a existat aici. A trebuit s li se spun aceste lucruri
pentru a putea merge pe urmele lui Ber Lusim i a ajunge att de
departe pn n prezent ceea ce tu, Nahir, cu toate resursele tale,
nu ai fost n stare s-o faci.
Am un cuit, strig o femeie dintr-unul din rndurile din
spatele Mesagerilor. i o contiin. Spunei-mi de ce nu le-a
putea folosi pe amndou.
Femeia sttea exact n spatele lui Kennedy; aceasta nu se uit
n jur: tia c sta era jocul Diemei i avea destul nelepciune s
nu i-l strice.
Folosete-i creierul, surioar, i replic Diema cu rceal.
Asta este partea pe care o neglijezi. Femeia tia despre acest lucru
de ani de zile i Kuutma a cruat-o. Ba mai mult. Kuutma a
aprobat implicarea ei n aceast aciune. Ea are binecuvntarea lui
Kuutma primul adamic care, de secole, a fost binecuvntat n
acest mod. Tot ce avei voi este dorina ca lucrurile s mai poat fi
aa cum au fost odat, n vremurile de demult. Dar vremurile de
demult au murit. i dac acum v agai de ele, vei muri i voi.
Nu era tocmai o ameninare. Greu de spus ce era. Mesagera i
deschise gura, apoi o nchise, fr s spun vreun cuvnt. S-a
nroit toat i i-a plecat capul, jenat, ca s ascund acest lucru.
GinatDania, spuse Diema, adresndu-se ntregii sli,
GinatDania, etern i vie, este departe de acest loc i de ochii
adamicilor. Dar n urm cu trei sute de ani, GinatDania s-a aflat
aici. n hrubele de sub Colina Gellert i Castelul de pe Colin i

chiar sub fluviul Dunrea. Acolo a cerut Hifela s fie dus. Acolo i a stabilit locuina Ber Lusim ntr-un labirint de tuneluri i
ncperi suficient de vast pentru a adposti un milion de oameni.
Este ascunztoarea perfect, pentru cine se ascunde de adamici.
Dar nu i de noi. Noi avem hri ale oraului din trecut, cnd era
plin de via i putem ntreprinde cutri care ne vor ajuta s
punem mna pe ei.
Credeam c minile voastre trebuie s fie goale.
Ben Rush ddu din umeri scuzndu-se ironic, n timp ce
ucigaii sacri se ntoarser cu toii, aruncndu-i, din nou, priviri
veninoase.
Vreau s spun, credeam c acesta a fost motivul. Vieile
omeneti pot fi sacrificate, dar voi nu v putei omor ntre voi. i
nu-l mai avei pe Tillman ca s v ascundei n spatele lui. Sau
poate ai nceput s v schimbai regulile? Acum avei permis de
vntoare?
Diema nu bg n seam tonul sarcastic: gluma biatului era la
fel de bun pentru a pune lucrurile la punct ca orice altceva ar fi
inventat i ea.
Mintea adamicilor, spuse ea ctre Elohim, zmbind,
invitndu-i i pe ei s zmbeasc la idioenia lui Rush. Vedei ct
de puin pot ei pricepe, chiar i atunci cnd le dm pe tav
rspunsurile? De aceea nu trebuie s ne temem de ce tiu ei. n
cele din urm, ceea ce tiu ei nu-i duce niciodat nicieri.
tiu destul de multe i scp lui Rush, dar Kennedy l
apuc att de tare de bra, nct nu mai continu.
Nici un permis de vntoare, spuse Diema, deschiznd una
dintre cutii i intrnd n ea. Regulile regulile care, ntr-adevr,
nseamn ceva nu se schimb. Dar cnd apare o situaie nou,
aplicm regulile n moduri diferite.
Le art arma cu sgei sora mai mare, mai meschin a
pistolului cu injecie -Dan al lui Kennedy explicndu-le modul de
funcionare. Le spuse c i va face s se clatine pe soldaii Elohim
ai lui Ber Lusim, fr nici un risc de a-i omor. Omisese s
menioneze c gloanele care l-au ciuruit pe Hifela au fost trase de
ea i nu de Leo Tillman, c ea sprsese deja acest ultim tabu.
Dac s-ar fi aflat asta, se termina cu viaa ei.

59
Ber Lusim sttea trist, singur n camera lui o chilie spat n
granit solid, fr ferestre, doar cu o crptur natural n stnc,
pe post de u.
Mesagerii Elohim ai lui nu-i mprteau durerea, recunoscnd
c nu era o trstur proprie; nu era proprie nici eului public al
liderului lor, ci o revrsare din adncurile sufletului.
Avra Shekolni avea mai puine remucri. Veni la ua chiliei i
se aez acolo jos, cu spatele lipit de zid, btnd cu mna n care
purta un inel de argint n stnc, ntr-un ritm simplu, repetitiv.
Dup puin timp, Ber Lusim iei.
Avra, spuse el, nu sunt ntr-o dispoziie bun acum. Te rog,
ia-i muzica i consolrile i du-le n alt parte, deocamdat, voi
veni eu la tine cnd voi putea.
Shekolni l privea pe sub sprncenele lui coborte, rigid i fr
umor.
i-am oferit eu vreo consolare, Ber Lusim? ntreb el.
Sfinite, nu mi-ai oferit. Am presupus c ai venit aici
Pentru c i-ai pierdut prietenul i suferi mult din cauza
acestei pierderi, spuse Shekolni. Da, desigur. Dar asta nu
nseamn, Ber Lusim, c am venit aici s-i spun cum s pori
aceast suferin.
Ber Lusim era tulburat i speriat de acest discurs, ct i de
tonul cu care era rostit. Nu tia n ce mod s-l abordeze.
Hifela nu era prietenul meu, spuse el ntr-un trziu. Era
slujitorul meu i primul dintre Elohim. M bazam pe el n toate.
A fost prietenul tu, i arunc Shekolni. Ber Lusim,
Dumnezeu nu este nici avocat, nici politician. El cunoate
dragostea pe care i-o purtai lui Hifela i tie c pierderea lui te
afecteaz i ca om, nu numai ca lider al oamenilor.
Vocea profetului deveni mai ridicat i se ridic i el n picioare
odat cu ea, stnd fa n fa cu Ber Lusim, cu o mn n sus, ca
i cum ar fi predicat de la amvon.
Dar s-l jeleti? S-l jeleti acum? Ai nnebunit, Ber Lusim?
Pierderea lui i-a ntunecat minile?
i puse minile pe umerii lui Ber Lusim, uitndu-se cu nite
ochi mari ntr-ai lui.

Ber Lusim scoase un oftat adnc.


Avra, mi cunosc ndatoririle. Nimic din ce s-a ntmplat
astzi nu m va mpiedica s duc la capt
Nu! M nelegi greit!
Exasperat, Shekolni l zglia pe Comandantul Elohim, aa
cum o mam l zglie pe copilul ei.
Gndete-te la ce facem noi, dragul meu prieten i la ce se va
ntmpla, atunci cnd vom fi terminat. n timpuri normale, s
plngi dup un prieten, o soie sau un so decedai, acestea sunt
lucruri care au sens. Chiar i pentru cineva care crede n existena
cerului plngi din cauza despririi i din pricina cerului care
este att de ndeprtat.
Ochii profetului erau n flcri i Ber Lusim simea c ceva se
aprinde n el, de la acest foc.
Dar acum, mormi Shekolni, cerul este iminent. Cerul atrn
chiar deasupra capetelor noastre, ca fructele pe creanga cea mai
de jos a unui copac uria. Plngi pentru c Hifela a pit naintea
ta n camera de alturi? n acest caz, lacrimile tale devin att de
absurde! Pstreaz-i credina acum, altfel Hifela va rde de tine,
fcndu-te de ruine, atunci cnd v vei ntlni din nou.
Att de mare era puterea acestor vorbe, nct Ber Lusim a vzut
aievea, chipul pe care l cunotea att de bine, cum l privea din
nlimi sau din adncurile unui spaiu interior. ncuviin din
cap, clipind pentru a-i limpezi ochii mpienjenii.
Da, spuse el. Ai dreptate, Avra. Ai dreptate. Ce trebuie s fac?
i-am spus deja ce s faci, i rspunse Shekolni pe un ton
mai blnd mai degrab ca de la brbat la brbat i mai puin ca
vocea Domnului sau a Destinului. Pune n aplicare ultima profeie
i primete recompensa. Recompensa celui mai fidel slujitor al lui
Dumnezeu.
Cuvintele i-au mers la inim. Era aproape tot ceea ce i
dorise Ber Lusim dintotdeauna.
Sunetul unor pai repezi pe lespezile de piatr i -a fcut pe cei
doi brbai s se ntoarc. Brbatul care apru, manifestnd o
grab ce friza panica, era Lemoi, cel mai tnr din cei care
dezertaser mpreun cu Ber Lusim, urmndu-l n exil. Se opri,
cltinndu-se puin n faa lor, i fcu profetului semnul laului,
dar i se adres lui Ber Lusim.
Comandante, scutierii de la nivelurile inferioare S-a
declanat alarma. S-a ptruns nuntru!
Despre ce ptrundere vorbeti? l ntreb Ber Lusim. Vorbete

mai clar, Lemoi. Sunt adamicii? Vrei s spui c autoritile


oraului ne-au gsit?
Nu sunt adamicii, replic Lemoi. Elohim. Este o armat! Au
adus o armat!

60
Mesagerii Diemei, mpreun cu Kennedy i Rush la urm, au
intrat n subteranele de la Gellert printr-o u construit n spatele
unei case.
Rush mergea n urma celor care coborau scrile n subsolurile
casei. Bineneles, nu chiar ultimul. n spatele su se aflau
Mesageri narmai, cu armele pregtite pentru orice eventualitate,
unul de fiecare parte a lui, sugerndu-i subtil c totul era bine cu
condiia s nu se opreasc, s nu ncetineasc, s nu dea vreun
col greit sau s nu semene prea mult cu un adamic.
Casa rmsese n minile castei Elohim nc din perioada de
nflorire a cetii medievale, aa c nimic nu fusese schimbat. n
pivnia cea mai de jos se afla o tipografie manual, care arta ca
nite rafturi n ateptarea clienilor, iar pe peretele de lng ea se
afla un cadru masiv din lemn, cu sute de orificii pentru linotipurile
mobile.
Mesagerii Diemei au dat cadrul la o parte, cu mare greutate,
deoarece inele de fier pe care fusese montat ruginiser din cauza
umiditii. Cnd femeile i brbaii glbejii s-au opintit n el, cu
spinrile lor ntrite de droguri, se auzi un sunet ca mugetul unor
tauri i, ncet-ncet, centimetru cu centimetru, cadrul a fost dat
la o parte, deschiznd drumul spre tunelul ntunecos, care se
ntindea naintea ochilor lor.
Fiecare din Mesagerii Diemei era dotat cu dispozitive AN/PVS
pentru a vedea noaptea, transformnd-o ntr-o dup-amiaz
senin. i fiecare fusese echipat cu noile arme, n ambele
configuraii: puc i respectiv pistol.
Lui Rush i-au dat o lantern i un mr.
Una peste alta, el a fost oarecum micat de mr. Spre deosebire
de bomba cu vopsea, era o insult s cread c Diema ar fi avut
vreun amestec. Ar fi trebuit s ias afar s-l cumpere sau, n cel
mai ru caz, s-l ia n fug de pe un platou i s-l opreasc special
pentru el. A contribuit puin la restabilirea egoului su rnit dup
edina de instructaj.
Aadar, lanterna este ca s vd pe unde merg pe ntuneric, i
spuse ei acum, n timp ce Elohim deschideau poarta. i mrul n
caz c mi se face foame. Dar ce folosesc pe post de arm?

Fata se uit la el fix, cu privirea ei ntunecat, de neptruns.


Mrul, spuse ea, este ca s-i reaminteasc faptul c nu ai o
arm. Care, mai departe, s-i reaminteasc faptul c nu te afli aici
ca s lupi. Dac-i vine cumva chef de lupt, uit-te la mr i i
va mprospta memoria.
i atunci?
Te duci s te ascunzi undeva, pn-i trece pofta.
Dup ce Diema i ntoarse spatele, Rush o vzu pe Kennedy
verificndu-i pistolul M26 cel pe care l avusese Diema n atacul
de la hotel. Dar acum, Diema avea una dintre armele noi. Singur
Kennedy, dintre toi, avea un pistol obinuit i permisiunea Diemei
n anumite mprejurri, foarte strict definite de a-l utiliza.
Pentru tine e OK, bombni Rush.
Kennedy zmbi, fr vreo urm de umor.
Ne vom lupta n subteran, Rush, spuse ea. mpotriva unor
oameni care au trit toat viaa lor n subterane i probabil c, ani
de-a rndul, au ntrit acest subteran n mod special, pregtinduse pentru tot ce -am putea aduce noi mpotriva lor. Aa c OK nu
este tocmai cuvntul potrivit.
i ndes n centur dou reviste la ntmplare i puse pistolul
n teaca din interiorul jachetei.
Totui, Diema are dreptate.
Referitor la ce? ntreb Rush.
Referitor la lupta asta. Nu este a ta i nu este nici a mea. Va
veni vremea noastr ct de curnd, dar nu cred c va fi astzi. Aa
c ar trebui s stm, pe ct putem, deoparte i s-i lsm s fac
ceea ce au de fcut.
Atunci, cum se face c tu ai un pistol, iar eu am un mr?
Pentru c eu tiu s trag, dar tu nu tii. Stai ct mai aproape
de mine.
De ce? mormi el. Ca s m tot ddceti?
Pentru c eti singurul care nu va fi tentat s-mi taie
beregata pe ntuneric, spuse Kennedy. Ne putem supraveghea unul
pe altul.
Acum, poarta era deschis, cadrul greu din lemn era dat
complet ntr-o parte, lsnd s se vad un coridor larg care cobora
n pmnt ntr-un unghi abrupt. Primii civa metri erau pardosii
cu lespezi albastre, care strluceau cu licriri palide, consistente
chiar i n lumina difuz a pivniei. Mai ncolo, doar granit.
Diema i ridic mna, dup un semnal prestabilit. ase Elohim
se aruncar n ntuneric, ntr-un tropit precipitat, ba chiar

precaut.
Diema le-a dat treizeci de secunde, apoi a fcut din nou semn.
Mai muli asasini se desprinser din contingent i intrar pe
poart.
Rush se trase ntr-o parte i se uita la ei cum se duc. Privelitea
i ddea fiori i, cnd ncerc s nghit, constat c avea gura
uscat. Ce era aa de nfricotor la ei? Sau, mai bine zis, cu ce
erau mai nfricotori acum, dect atunci cnd fusese nconjurat
de ei n acea sal, unde l priveau de parc ncercau s se
hotrasc dac, omorndu-l, merita osteneala s curee, ulterior,
podeaua de snge. Poate de vin erau ochelarii de vedere nocturn,
care i fceau s par ca nite bufnie n armuri. Dar nu, i ddu
seama c era vorba de altceva.
Deoarece te ateptai ca prdtorii dominani din orice ecosistem
s vneze singuri: vzndu-i, ns, pe aceti ucigai acionnd n
formaie, ca nottorii sincronizai, era ca i cum ai fi asistat la
violarea unei legi fizice.
Rush fcea parte din ultimul val, flancat de -o parte i de alta de
cte un Elohim, iar Diema alerga chiar n faa lui. El se atepta la o
coborre abrupt pe de o parte, datorit unghiului la care era
plasat intrarea n tunel, dar mai ales pentru c, ei bine, intrau
ntr-o pivni. Dar casa se afla la poalele dealului i, dup prima
sut de metri, coridorul se nchidea cu nite trepte din piatr care
duceau n sus. La captul scrii se afla o arcad ampl, mrginit
de nite coloane din piatr, ca un claustru. Fiecare latur se
continua cu numeroase nie arcuite.
Diema i oamenii ei nu au ncetinit cnd au ptruns n spaiul
mai larg. i plnuiser deja intrarea, folosindu-se de vechile hri
ale locului i fiecare escadron nvase o rut de la care nu trebuia
s se abat dect n caz de for major.
Echipa din care fcea parte i Rush a intrat pe a treia ni din
stnga i toi au continuat s mearg prin tuneluri nguste, cu
tavane att de joase, nct trebuiau s-i plece capul i cu arcade
vaste, ca ale unor catedrale subterane. La fiecare civa metri, se
prea c pasajul n care se aflau era intersectat de altele, unele
cobornd, dar majoritatea urcau spre centrul cetii ascunse, care
se afla la sute de metri deasupra lor i la peste o mil distan, pe
orizontal.
Mcar nu era ntuneric bezn. Din loc n loc, apreau nite
hornuri spate n stnc, care fuseser probabil ampla sate ca
surse de lumin, cu secole nainte. O lumin cenuie ptrundea

prin ele, cobornd dinspre coastele colinei. Rush se ntreba ce ar


putea fi la cellalt capt al lor. Guri de obolani? Altare
secundare? Poate nite grilaje inofensive, care n ochii trectorilor
puteau prea c in de sistemul de canalizare al oraului. Puurile
luminoase erau irelevante pentru Elohim dotai cu ochelarii
nocturni, ns pentru Rush erau bine -venite, ori de cte ori
apreau i le simea lipsa, imediat ce trecea de ele.
Cu mult nainte de a ajunge la nivelurile superioare, s-au
confruntat cu primul spectacol de rezisten. Rush l -a pierdut,
deoarece se terminase nainte de a se fi dumirit ce se ntmpl.
Alergau printr-un coridor lung i ngust, de unde au ieit ntr-un
spaiu complet neluminat, simind micare n jurul lor. Fr mcar
s-i ncetineasc paii, Elohim trgeau n toate direciile, ropotul
silenios al armelor sunnd ca o btaie uoar n u. Sunetele
mai grele ale corpurilor n cdere creau o disonan ovitoare.
Nici unul dintre oamenii lui Ber Lusim nu ajunsese suficient de
aproape pentru a se lupta corp la corp cu invadatorii.
Diema mprumutase ideea lui Tillman i o pusese n aplicare
n nite locuri destul de ntunecoase. Armele pe care le mprise
oamenilor ei erau versiuni modificate ale pistolului cu sgei, cu
injecie-Dan, pe care i-l dduse lui Kennedy, dar modificrile erau
extrem de nfricotoare. Acestea fuseser configurate pentru
focuri repetate, aruncnd sgei multiple, pe principiul putii cu
alice. Diema calculase, de asemenea, ct timp i luase ca s cad
Mesagerului urmrit de Kennedy: ea ordonase ca sgeile s fie
injectate cu o cantitate de patru ori mai mare dect doza legal
admis. Experimentele pe voluntarii dintre oamenii ei stabiliser
c o singur lovitur dobora, instantaneu, majoritatea
adversarilor. Dac primeai mai mult de trei sau patru, erai n
pericol de moarte, din cauza insuficienei respiratorii. De aceea,
veneau medici n urma lupttorilor, ca s verifice starea celor
czui i s le administreze intravenos ampakin, dac era cazul.
A doua ambuscad a fost mai lung dect prima, dar s-a soldat
cu acelai rezultat. ncolii n gurile lor de obolani, fr arme i
fr spaiu de manevr, soldaii Elohim ai lui Ber Lusim au dat tot
ce-au avut mai bun i, dei au ncercat s-i vnd pielea ct mai
scump, mila mpietrit a Diemei a avut grij ca ei s nu gseasc
nici un cumprtor.
Alte escadrile le soseau n ntmpinare, pe msur ce naintau
i, dup ce verificau zonele care le erau desemnate, fie le gseau
goale, fie le goleau ei de orice opoziie. Cea de -a treia confruntare a

fost o btlie comasat, ce a durat n total douzeci de minute.


Rush i Kennedy au fost inui departe de ea, dar, dup ce s -a
terminat, au traversat holul amplu, cu tavanul jos, unde se dduse
lupta, clcnd peste corpurile czute cu faa la pmnt a zeci de
Elohim. Sngele lucea peste pardoseala alb din piatr, fiind
evident c trupele Diemei nu folosiser numai armele cu sgei.
Au traversat acea ncpere, apoi nc dou, mai departe n-au
ajuns. La o jumtate de or dup ce i-au nceput cltoria prin
mruntaiele dealului, i vzur drumul blocat de o u masiv din
oel, care nu prea deloc o antichitate. Unul dintre oamenii lui
Nahir a examinat-o, fr s par deloc fericit de ceea ce a
descoperit. Rush se apropie ca din ntmplare, ca s trag cu
urechea, n timp ce Mesagerul se ridic i se ntoarse spre Diema,
numai c tot ce a auzit a fost n aramaic, spre iritarea lui.
Diema puse nite ntrebri, apoi strig nite ordine i trei dintre
Elohim s-au ntors pe drumul pe care veniser.
Ce avem aici? ntreb Kennedy.
Se pare c este o u metalic Mosler-Bahmann, spuse
Diema.
Tonul ei era distant: se gndea n timp ce vorbea.
Shraga spune c fabricantul a dat faliment de peste un
deceniu, aa c e posibil ca altcineva s o fi montat. Sau poate c
Ber Lusim o fi achiziionat-o de la vreo banc ce nu mai avea
nevoie de ea i a adus-o aici, jos. Dar Shraga mai spune i c este
posibil s aib o grosime de un metru i s cntreasc patruzeci
de tone. Nu ar fi putut s o transporte de la mare distan.
Avei de gnd s o gurii prin ardere? ntreb Kennedy.
Diema cltin din cap.
Este groas de un metru, repet ea. i miezul este din beton
numai carcasa i cadrul sunt din oel. Vom folosi plastic.
Kennedy prea ocat.
Ct de mult plastic? ntreb ea.
Foarte mult. Dar nu trebuie s o spargem, va trebui doar s o
desprindem din stnca din jurul ei. Apoi o putem dobor. Ar trebui
s fie destul de simplu.
Atunci de ce ai mutra asta de parc ai fi nghiit o viespe? o
ntreb Rush.
Diema i arunc o privire dezaprobatoare ca i cum i-ar fi
reamintit c, dac el continua s fie n via, asta nu-i fcea ei ziua
mai fericit.
Pentru c va dura mult, spuse ea fnoas. i cu ct ctig

ei mai mult timp, cu att mai puin ne va plcea nou peste ce


vom da, dincolo de ua asta.
Avra Shekolni le inu o predic Mesagerilor lui Ber Lusim, ci
mai rmseser dintre ei. A fost scurt i simpl, avnd n vedere
c toi erau presai de timp.
Tema lui a fost diferena dintre pmntesc i etern i ct de
greu poate fi, de sub vlul lumii i al trupului, s nelegi ceea ce
este venic i nu se altereaz.
Deocamdat, rosti el solemn, noi vedem ca prin oglind, mai
ntunecat. Dar atunci vom vedea toate lucrurile clar, aa cum
sunt. Acum nelegem n parte, dar atunci vom cunoate i vom fi
cunoscui. Ca dascl al vostru, am ncercat s v aduc n faa
acestei oglinzi, nu ca s zrii prin ea, ci ca s putei simi ct este
de aproape lumea etern ct de fin i fragil este bariera dincolo
de care El v ateapt. Dar astzi, scopul meu s-a pierdut. Astzi,
vei trece dincolo de vl i vei vedea cu ochii votri ceea ce era
ascuns. i datorit curajului vostru, credinei voastre, dragostei
voastre unul fa de altul i pentru lumina adevrului, vlul va fi,
n curnd, sfiat pentru totdeauna. Uitai, mi plec capul n faa
voastr. Ne bunul a spus n inima sa c nu este Dumnezeu. Dar
m uit la voi i tiu c este. Nici un demiurg sau spirit inferior nu
ar fi putut face ceva att de frumos, att de perfect ca voi. Dai -mi
binecuvntarea voastr, copiii mei, ngerii mei. Binecuvntarea
voastr i apoi dac pot cere asta, dac sunt vrednic vieile
voastre.
Unii plngeau, n timp ce el se plimba printre ei: alii lsar
feele n jos, fr s se ruineze. Alii s-au repezit s-i ating
minile sau poala robei. Toi se pregteau mental pentru ceea ce
avea s urmeze.
Ber Lusim a venit la Shekolni i s-au mbriat scurt.
Nu ar fi trebuit s se ntmple aa, spuse Ber Lusim.
Nu a precizat dac se referea la invazie, la moartea lui Hifela
sau la ce urma s se ntmple.
Se ntmpl dup cum vrea Dumnezeu, Ber Lusim. Nu
trebuie s-i in o prelegere despre predestinare. Tu eti agentul
predestinrii. Nu este nici o tragedie i chiar mi se pare c am
mai avut deja aceast discuie, de curnd. Singurul lucru tragic
acum ar fi ca acele chestiuni finale, absolut necesare, s rmn
nerezolvate. Ar fi ca i cum am fi escaladat un munte nalt, dup
care ne-am ntors din drum exact cnd am zrit vrful. Am fost

nebuni s credem c suntem sfini. i eu cred c lui Dumnezeu i


vine, probabil, mai greu s-i iubeasc pe nebuni dect s-i
iubeasc pe pctoi.
Nu am cutat s fiu nici una, nici alta, spuse Ber Lusim.
Mergi cu bine, Avra.
La fel i tu, dragul meu prieten. Te voi revedea curnd.
Le-au trebuit trei minute s amplaseze explozibilele, n acest
rstimp, Diema a vrut s se asigure c nu exista o cale mai
uoar. Ea sperase puin ca unul dintre zidurile adiacente s fi
fost construit pe timpul cnd existase cetatea, dar toate erau din
stnc i cu mult mai groase dect ua blindat. De aceea,
bineneles, fusese amplasat ua aici i nu n al t parte. Ber
Lusim i-a ales teritoriul i l-a ales bine.
Nu i se pare c este, totui, o nebunie? o ntreb Rush pe
Diema, n timp ce se ndeprtau n pas alergtor, mpreun cu
ceilali Elohim, cteva ncperi mai ncolo, dup cum stabilise
Shraga ca fiind o distan sigur.
Comparativ cu ce? ntreb Diema sec.
Shraga le distribuia amortizoare pentru urechi, spunndu-le s
respire pe gur, de cnd va ncepe numrtoarea i pn la
detonare. Se putea ntmpla ca o und de oc puternic s le
sparg timpanele, dar dac ineau gura deschis, trompa lui
Eustaiu egaliza presiunea i evita respectivul efect.
i oferi detonatorul Diemei, dar ea scutur din cap.
Tu eti expertul, spuse ea. D-i drumul.
Shraga ncepu numrtoarea invers de la zece, cu voce tare i
pe degete. Apoi aps pe buton.
Dei se afla la distan i cu amortizoarele n urechi, Diema
resimi bubuitul exploziei ca pe o lovitur fizic, ca i cum un
boxer cu pumni de metal i izbea tmplele. Apoi a lovit unda de
oc, n dou etape, fcnd podeaua s se sfrme i aerul s
pocneasc precum un bici.
Nu i-a dat seama c a czut dect atunci cnd a simit pe
spate piatra rece. Se ridic din nou n picioare i ddu comanda,
zbiernd, s se ptrund nuntru. tia c nimeni nu o putea auzi,
dar i puteau citi cuvintele pe buze i vedeau ncotro arta cu
mna.
Oamenii lui Nahir se repezir n ncperea din spatele uii, de
unde fumul se prelingea ca un ru. Ei crau frnghii i scripei,
dar Shraga amplasase explozibilul ca un maestru. Ua fusese deja

dobort. Detaat de stnca solid, prin detonri perfect


configurate, s-a prbuit sub propria greutate.
Nahir a ieit din nou, alungndu-i fumul la o parte de pe fa i
le ddu semnalul de liber trecere. Diema l transmise mai departe.
Mesagerii au avansat, acoperindu-i flancurile unul altuia i
punctele oarbe, ateni la fiecare micare dincolo de crptura din
stnc. Din cnd n cnd, din cauza fumului care -i deranja, ei
apreau i dispreau din raza vizual a Diemei.
Stai lng mine, i spuse ea lui Kennedy.
Apoi se uit spre Rush. Acesta prea n continuare zguduit i
dezorientat de explozie, dar i fcu semn cu lanterna, artnd, ntr un mod caricatural, c este gata.
i tu, spuse ea repezit. O lu nainte i, dup o clip, ei o
urmar.
Au trebuit s se care peste ua blindat czut la pmnt i
peste molozul din jurul ei. Rmsese miraculos de intact n urma
exploziei, dei stratul de oel, gros de civa centimetri, srise din
loc n loc de pe blocul din beton. Arta de parc un animal rcise
metalul dar ar fi trebuit s fie una dintre fiarele din Apocalips.
Aceast asociere era neplcut. Diema sri jos i se grbi mai
departe. Un coridor scurt ddea ntr-o ncpere aproape circular,
mult mai mic dect galeria din care tocmai ieiser, dar cu un
plafon att de nalt, nct nici nu se mai putea vedea n umbrele de
deasupra. Nici o ncpere, se gndi Diema: cel mai probabil a fost
un co de fum, n stnc, aflat n inima Colinei Gellert, ce i -a iit
capul din pmnt ca s salute Poporul lui Iuda, atunci cnd au
venit prima dat s construiasc aici.
n jurul zidurilor bombate, dou duzini de Elohim zceau
nemicai. Toi erau brbai i nu purtau dispozitivele de vedere
nocturn sau armurile de corp ale oamenilor lui Kennedy. Sngele
le curgea din cap i din piept celor mai muli dintre ei, iar civa
czuser pe spate sau ntr-o parte, aa c a putut vedea c sngele
venea din gturile tiate. i pstraser cuitele n mn cnd
czuser.
Oamenii Diemei stteau n spate, cu armele ndreptate spre
brbatul din mijlocul ncperii. Purta o tog neagr, cu capul i
picioarele goale. Avea i el un pumnal n mn, pe care -l inea
apsat la piept, ca ntr-o rugciune. Vrful lamei era ndreptat spre
gtul gol. Pe chip avea o expresie de linite plin de beatitudine.
Avra Shekolni, spuse Diema.
Ridic o mn cu pumnul strns, fcnd semn soldailor ei

Elohim s stea pe loc i s atepte ordinele ei.


Unde este Ber Lusim?
M tem c aceasta este o ntrebare la care nu sunt n stare s
rspund. S-a dus s pun n aciune gloria veacurilor i sfritul
timpului. Vine cel de -al cincilea i ultimul rege, ca s domneasc
pe vecie. Dar El ateapt s fie invitat, iar Ber Lusim trebuie s -l
deschid calea.
i eu vreau s fiu acolo, spuse Diema. Vreau s vd acest
lucru. Te rog, Tannanu. Spune-mi unde se va ntmpla asta.
Shekolni o privi timp ndelungat. Apoi se uit la cuitul pe care
l inea cu amndou minile.
Miezul nopii, opti el. Duminic. Ora Greenwich.
Se aplec puin n fa i i nfipse pumnalul n gt, pn la
mner. Blestemnd, Diema alerg spre el n timp ce se prbuea,
forndu-se s-i desfac cuitul din strnsoare, dar nu mai era
nimic de fcut. Shekolni se neca deja n propriul lui snge, att
cile respiratorii, ct i jugulara fiindu-i complet distruse.
Mna lui dreapt se ridic, tremurnd violent, gsindu-i braul.
Era ca i cum ar fi ncercat s o consoleze.

61
Pentru numele lui Dumnezeu, putei s trecei pe englez?
Kennedy mai spusese deja asta de trei ori, dar abia acum
torentul n aramaic, ce prea interminabil, se ntrerupse i ceilali
oameni din ncpere pn la ultimul Elohim catadicsir s se
uite la ea. Nici chiar Diema nu prea prietenoas.
Ea i cu Rush fuseser uitai cu desvrire n timpul retragerii
rapide de pe Colina Gellert. Asasinii se transformaser n salahori,
lund tot ce gseau inclusiv pe cei czui la pmnt, pe cei civa
mori i pe cei muli rnii de ambele pri alergnd n mare
vitez cu poverile dup ei, napoi la vechea tiparni pe unde
intraser.
De acolo, n timp ce evacuarea era n curs i cu sunetul
sirenelor care urlau din toate prile, Diema i-a adus pe toi napoi
la casa care servea drept ascunztoare, ntr-una din ambulane
real sau fals, Kennedy nu era sigur mergnd cu propriile lor
sirene asurzitoare, n sens contrar viermuielii ambulanelor, care
se ndreptau spre acea parte a fluviului numit Buda. Fie c fusese
sau nu un cutremur, zguduirea masiv a Colinei Gellert i cderea
unor case de pe pante erau luate foarte n serios. Kennedy se ruga
s nu fi murit nimeni n urma exploziei apoi i ddu seama ct
de inutil era rugciunea sa, n comparaie cu milionul de viei
care atrnau n balan.
Oare mai atrnau ele? Gndindu-se la expresia de pace i linite
de pe chipul lui Avra Shekolni, se ntreba dac nu cumva ei i
aruncaser n aer ultima ans de a-l mpiedica pe Ber Lusim s
transforme viziunile, vechi de trei secole, ntr-un fapt rece i dur.
Acas n ascunztoare, Diema rechiziion o ncpere unde se
reuni n conclav cu Nahir i consilierii lui. Dar n ultimul moment,
la fel cum procedase i n tuneluri, fcu un semn din cap, artnd
c trebuia s vin i Kennedy. Rush a fost condus napoi n celula
sa, protestnd vehement.
ns prezena lui Kennedy la reuniunea de criz a contat la fel
de mult ca un scncet n mijlocul unei furtuni, pentru c oamenii
lui Iuda au blocat-o oricum nu cu o u, ci prin limbaj. Auzindule schimburile de replici furioase i din ce n ce mai repezite,
Kennedy ced, pn la urm, n faa propriei nerbdri i

interveni.
Nu v pot urmri, spuse ea. Dac vorbii n englez, pot
participa i eu la conversaie. Fie c m credei sau nu, s-ar putea
s tiu unele lucruri care se vor dovedi utile.
Nimeni nu-i rspunse. Asasinii se uitau cu toii la ea, cu un
amestec de curiozitate i ur.
De ce este aici, mpreun cu noi? o ntreb Nahir pe Diema.
i vorbi n englez, pentru ca Heather s simt tot dispreul lui
pentru ea.
De ce trebuie s suportm din nou asta?
Diema l privi de sus.
Pentru motivul pe care tocmai i l-a dat. Ea a fost implicat n
etapele anterioare ale acestei vntori. Cunotinele ei sunt
relevante. M-am gndit c este important s o inem aproape de
noi.
Nahir ridic din sprncene, politicos, dar sceptic.
Dac tie ceva, i pot pune pe oamenii mei s o interogheze.
A lucrat ca detectiv. Presupunerile ei mi-au fost de folos.
Da, zise Nahir. Mi-ai mai spus asta. i abia atept, vrjit, s
vd aceast minte minunat n aciune. Dar asta nu nseamn c
vreau s stau la aceeai mas cu ea sau c ea poate s-mi
vorbeasc de la egal la egal.
Diema se ntoarse spre Kennedy.
Nu vorbeti pn ce nu i se d cuvntul, i ordon ea.
i nu am de gnd s folosesc limba ei infect, ca s ne
stnjeneasc, tot bgndu-se n discuie.
Spunndu-i punctul de vedere, Nahir a trecut din nou la
aramaic, vorbind nc un minut cu Diema pe un ton ridicat, de
fanfaronad.
Dup ce termin de vorbit, Diema i arunc lui Kennedy o
privire i ncuviin din cap. Doi Elohim s-au ridicat i s-au
apropiat de Kennedy.
Te vor duce napoi n celul, le spuse Diema. Vom vorbi mai
trziu.
Kennedy se ridic, supunndu-se inevitabilului, dup cum
tocmai fcuse i fata. Dar n acel moment, uile se deschiser i
intr n sal un brbat pe care nu-l mai vzuse niciodat. Era mai
degrab scund, dar solid i avea braele superioare att de
musculoase, nct i stricau puin linia costumului de culoare
deschis. Capul lui pleuv lucea din cauza transpiraiei i i
tergea faa cu o batist din n. Dou femei intraser mpreun cu

el i se aezar fiecare de o parte i de alta a lui. Amndou aveau


aproximativ un metru optzeci nlime, mbrcate identic, cu
costume n dou piese, cu dungi, de culoare gri-nchis, probabil ca
s arate ca nite avocate. Dar nu artau: artau ca ngerul morii
i sora sa. Se uitar prin ncpere cu nite ochi care le interziceau
tuturor s fac vreo micare.
i, totui, Elohim se micar. Unul cte unul ncepnd cu
Nahir i mpinser scaunele napoi i czur ntr-un genunchi,
plecndu-i capetele. Diema a fost ultima.
Binecuvnteaz, Tannanu, murmur ea. i d-le sfatul tu.
Kennedy se ntreba de ce o dduse ea pe englezete i cine era
VIP-ul. Dar primi imediat rspunsul la a doua ntrebare, atunci
cnd privirea strinului, plimbndu-se prin sal, se opri asupra ei.
Nu a vorbit, dar era evident c o recunoscuse. i de aici, mintea
ei a nceput s fac legturi. Acesta trebuie s fie Kuutma,
supremul comandant al Elohim brbatul care, uneori, i lua
numele de Michael Brand. ngerii o priveau ncruntai, cu ochii
alungii. Probabil c era o crim de lezmajestate s-l priveti n
ochi pe Michael Brand, dar Kennedy i-a jurat c n-o s-i fac nici
o plecciune. Nu-i datora ticlosului aceluia nimic, dect
njurturi.
Kuutma i ntoarse atenia, din nou, ctre oamenii lui. Cu un
gest brusc, le fcu semn s se ridice.
mi pare ru c am sosit prea trziu i nu am putut lua parte
la aciunea voastr recent, spuse el. De asemenea, mi pare ru i
c rezultatele au fost amestecate. Se pare c ai deturnat o bun
parte din operaiunile lui Ber Lusim i sta a fost un lucru bine
fcut dar neleg c brbatul v-a scpat.
Se duse ctre masa de edin, unde Nahir, brusc i fr nici un
cuvnt, i oferi locul su din capul mesei.
V rog s m punei la curent cu ce se ntmpl acum, spuse
Kuutma. Ce pai s-au fcut pentru a-l gsi pe Ber Lusim?
Nahir prea profund emoionat, dar vorbi clar. Kuutma urmase
tonul dat de Diema i vorbise n englez, aa c proced i el n
consecin.
Am nchis aeroportul Ferihegy, amplasnd acolo un mic
dispozitiv exploziv i am dat un telefon de avertizare. Alte
ameninri au fost semnalate telefonic la Debrein, Sarmellek,
Gyor-Per i Pecs-Pogany, aa c presupunem c i acolo au fost
oprite zborurile. Supraveghem, totodat, principalele gri i osele
din jurul oraului, dar acolo este imposibil s oprim circulaia.

ncercm, pe baza telefoanelor i ID-urilor gsite la soldaii Elohim


ai lui Ber Lusim, s aflm adresele din ora la care au fost
nregistrate. Sperm s dm peste o cas unde el s se fi ascuns.
Kuutma ncuviin din cap.
i i-ai interogat pe Elohim capturai n subterane?
Refuz s vorbeasc, spuse Nahir. Ne -am gndit s-i
torturm, dar
Dar iese din discuie, pentru oricine este de acelai snge,
ncheie Kuutma. Sunt de acord. Msurile de precauie pe care le ai luat sunt bune, dar trebuie s presupunem c a reuit s fug
din ora i merge acum, el tie unde. Aadar, unde se duce el?
Fr s atepte rspunsul, Kuutma se ntoarse spre Diema.
Crezi c nc se mai conduce dup profeiile din cartea lui
Toller?
Din cte ne putem noi da seama, Tannanu, da, spuse Diema.
Intervenia lui Leo Tillman de la Londra ne -a fcut s ctigm
ceva timp, dar nu exist nici un motiv s credem c asta i-ar fi
deturnat planul general de a pune n aplicare, rnd pe rnd,
toate profeiile i de a-i fora mna lui Dumnezeu.
Blasfemia, rostit att de rspicat, transmise un frison n
rndurile Mesagerilor.
i ct de departe a ajuns? ntreb Kuutma, calm.
Asta ncercm i noi s aflm, rspunse Nahir. n momentul
de fa, unii dintre oamenii mei studiaz cartea.
Oameni?
Vorbise Kennedy. Se sturase s tot stea deoparte i s asculte
i nu fcu nici un efort s-i ascund sarcasmul din tonul vocii.
Nahir i arunc din nou o privire abtut i plin de ur, dar
Kuutma rse ndelung i zgomotos, cu capul dat pe spate. Toi
Elohim, inclusiv Diema, se uitau la el. Nahir fusese de dou ori pe
punctul de a vorbi, ns ezit, ateptnd s ia sfrit marele
amuzament al lui Kuutma.
Ea a fcut o remarc, spuse Kuutma, continund s
zmbeasc i tergndu-i colul ochiului. Ce oameni ai tu, Desh
Nahir? Linitete-o pe doamna.
Era evident c Nahir nu a neles gluma i la fel de evident c
detesta s-i explice el nsui unei strine, o rhaka.
Interprei, spuse el, lundu-i ochii de la Kennedy i
ntorcndu-se spre Kuutma. Preoi. Exegei ai textelor. Oameni
despre care se presupune c au competenele s descifreze o carte
de profeii. ns profeiile au fost deliberat scrise ntr -un limbaj

opac i eliptic. Li se pot da numeroase interpretri diferite i este


greu ba chiar imposibil s se determine care din ele este, dac
exist vreuna corect.
Deci nu tii, conchise Kennedy. Nu avei nici o idee ct de
departe ai mers sau la care profeie a ajuns Ber Lusim. Care este
proiecia pe care caut s o mplineasc.
Asta m doare, i spuse Nahir lui Kuutma. Tannanu, tocmai
eram pe punctul de a o exclude. Te rog s-mi ngdui s fac acest
lucru. Nu vd ce-am avea de ctigat, lsnd-o s aud
procedurile pe care le stabilim. Dac vrei s-o interogm mai trziu,
voi fi fericit s pun la dispoziie o camer i nite
Este ultima profeie, spuse Kennedy.
Nite lucruri adecvate pentru
El a ajuns la ultima profeie. N-ai vzut ce-a fcut Shekolni
acolo jos? Cum a lsat-o s se strecoare printre voi, atunci cnd
nu v uitai?
Acum, Nahir a fost obligat s o ia n seam. Bodogni ceva ce
prea s fie un blestem n vechea aramaic, dup care s-a rsucit
cu fata la ea.
Vorbeti despre lucruri pe care nu le nelegi, spuse el. Exist
mistere care nu v vor fi niciodat revelate chiar dac v-ai
petrece toat viaa s le studiai.
Iar asta s-a dorit a fi sarcasmul unui asasin, se gndi Kennedy:
dac nu ar fi fost att de mult n joc, inclusiv viaa ei, poate c i -ar
fi rs n nas lui Nahir. Abia acum i ddea seama Kennedy c el
nu era mai mare ca Diema dect cu vreun an. Bineneles, Elohim
erau n general tineri. n afar de Kuutma, ea era, probabil, cea
mai n vrst din acea sal.
i tocmai asta e problema voastr, i spuse ea, pe acelai ton
condescendent ca al lui. Voi cutai mistere revelate. Iar eu nu
caut dect s merg pe urmele unor probe.
i ai gsit vreuna? o ntreb Kuutma. O privea intens, n
ateptare. mprtete -ne-o i nou, te rog.
Are cineva textul? ntreb Kennedy.
Diema l nvase pe de rost i, spre surprinderea lui Kennedy, l
recit.
i piatra va fi dat la o parte de pe mormnt, aa cum a fost
n vremurile dinainte. Atunci, se va auzi un glas strignd Ceasul,
a sosit ceasul i toi oamenii vor vedea ceea ce fusese ascuns pn
atunci. Trdtorul va condamna o mare mulime dintr-o singur
suflare. Pe insula care a fost dat n locul unei insule, n prezena

fiului i a duhului, el va rosti numele celor o mie de mii care vor fi


sacrificai. i de pe tronul su din ceruri, Domnul Iisus, care este
slava noastr i viaa noastr, va rosti numele celor civa care vor
fi salvai.
Cuvintele au fost ntmpinate cu o tcere plin de o vag uimire
de ctre ceilali Elohim. Kennedy se mulumi doar s ncuviineze.
Avra Shekolni i-a folosit ultimele cuvinte pentru a numi un
timp. Miezul nopii, duminic, GMT. El era glasul care mplinea
profeia lui Toller. i ne -a implicat i pe noi n asta. Cnd am
aruncat ua n aer, am devenit cu toii parte a scenariului. Dnd la
o parte piatra de la gura mormntului. Acesta este singurul motiv
pentru care ne-a ateptat.
Locul acela nu era un mormnt, spuse Nahir furios. Fusese
folosit pe post de hambar.
Kennedy se ntoarse i se uit la el.
Vai, m-ai ncuiat cu asta. Dac nu cumva s-a transformat n
mormnt, atunci cnd i-a pus pe cei mai muli dintre oamenii lui
s-i taie beregata, acolo, nuntru. Ce prere ai?
i ua era din oel, nu din piatr.
Oel sub care s-a turnat beton. Ai de gnd s te contrazici cu
un profet mort, pe probleme de semantic?
Nu, spuse Nahir. Cu o trf vie.
Kennedy i scutur capul cu o uimire trist.
Ai dat rasol n investigaiile tale, scumpule? l ntreb ea. Sau
te temi c nu vei fi n stare s spui lesbi fr s roeti?
Se ntoarse napoi spre Kuutma, ns vorbea pentru toat
asistena din sal.
Shekolni apsa pe un trgaci, spuse ea. Probabil c, acum,
nu vom mai ti niciodat dac plnuiser astfel de la bun nceput,
sau dac el a preferat s se sinucid, dect s-l prindei i s-l
interogai. Dar, murind, a pregtit totul a ndeplinit condiiile
care s-i permit lui Ber Lusim s pun n practic ultima profeie.
i oriunde s-o fi dus cnd a plecat de aici, locul spre care se
ndreapt este insula insula care a fost dat n locul unei
insule. Aflai care este i-l vei gsi pe el.
Se opri i se uit la fiecare, pe rnd, ntlnindu-se cu o galerie
de priviri ostile i cu o ncruntare amuzat.
i cum, spuse Kuutma, vom face acest lucru?
V sugerez s o facei rapid, rspunse Kennedy.
Se auzi un zumzet de voci, ale lui Nahir i vreo duzin de Elohim
de-ai lui care zbierau toi odat. Kuutma ridic o mn, calm i

poruncitor i vocile tcur.


De ajuns, spuse Kuutma cu rceal. Vreau s fiu informat pe
deplin despre aciunile voastre recente.
Diema ncepu s vorbeasc, dar el continu peste ea.
Desh Nahir are un rang i cunoate oraul, aa c voi vorbi
mai nti cu el apoi cu emisarul meu special, Diema Beit Evrom.
Timpul este scurt. Vom vorbi n sala ta de comand, Nahir, apoi ne
vom reuni imediat, din nou, aici. Ceilali ne vei atepta pn ce ne
ntoarcem. i arunc o privire lui Kennedy. Cu excepia lui rhaka,
care poate fi pus n orice loc pe care l considerai potrivit.
Ducei-o napoi n celula ei, spuse Nahir.
Cei doi Mesageri care ncepuser s se apropie de Kennedy mai
devreme, dar care se oprir atunci cnd a intrat Kuutma, o luar
acum n primire.
O ntoarser pe Kennedy i o conduser spre u. O ineau de
umr mai strns dect ar fi fost cazul: unul dintre ei i nfipsese i
pumnul n mijlocul ei, probabil pregtit s o blocheze dac ar fi
ieit din rnd. Nahir se uita n alt parte, copleit de ntreaga
situaie. La fel proced i Diema.
Dac nu am murit mai devreme, se gndea Kennedy, mai mult ca
sigur voi muri acum.

62
Aproximativ un sfert de or dup ce fusese aruncat napoi n
celul, Rush nu a fcut altceva dect s stea pe patul de campanie
cu capul pe genunchii ridicai. Treptat ns plictiseala i frustrarea
au fost mai puternice dect teama i jena.
i-a omort timpul, scrijelind pe perei nite graffiti obscene, cu
marginea unei monede. Apoi a btut un timp n u, cernd ceva
de mncat i de but pn cnd i-a amintit de mrul pe care i-l
dduse Diema i-l mnc. I-a mai potolit puin setea, dar mai mult
i amintea ct de mult i dorea un hamburger sau o tocni de
pui.
ncerca s-i nving frica, dar vzuse cum se uitaser la el i la
Kennedy, Nahir i locotenenii lui, jos, n subterane i tia aproape
sigur ce nsemnau acele priviri. Reuiser s supravieuiasc n
virtutea utilitii lor nu c ar fi avut el o utilitate prea mare ca s
supravieuiasc. Elohim vor descifra profeia i fr ajutorul lor,
dac nu, o vor arunca n aer. n orice caz, el i Kennedy i
Tillman, presupunnd c nu murise nc vor fi scoi afar, n
spatele hambarului. Chiar dac ar fi vrut Diema s-i protejeze,
probabil c nu putea face prea multe n acest sens. Dar din cte i
putea da el seama, Diema se inea dup turm
Drugul de pe partea exterioar a uii de la celul scri, apoi
zngni, fiind tras napoi. Rush se ntoarse, ateptnd s-l vad pe
Mesagerul care-l adusese acolo ns era ea.
Diema nchise ua n spatele ei, ncet, dar ferm. l privea atent
pe Rush, avnd o expresie intens, ns impenetrabil.
i, cum i-ai petrecut ziua? o ntreb el.
Taci din gur, l repezi Diema.
OK.
i ntinde-te pe pat.
Nu se atepta s aud aa ceva, aa c cea mai rapid replic
pe care a putut-o gsi a fost Ce?
Pe pat, i porunci Diema, ndreptndu-se spre el i
mpingndu-l. Corpul ei era rigid din cauza tensiunii, ntinde -te.
ntinde-te pe pat. Repede!
Buimcit, Rush se supuse dar tocmai asta prea s o nfurie
pe fat.

Nu cu hainele pe tine! explod ea. Pentru numele lui


Dumnezeu, n-ai mai fcut sex pn acum? Pantalonii. Pantalonii!
Rush se ridic din nou.
E o glum? ntreb el. Pentru c nu am deloc chef de glume.
Mrul? Foarte bine, mrul a fost amuzant, dar asta
i veni o idee i se opri n mijlocul propoziiei. Nu era nici o
glum. Nu era deloc o glum, era
Otrav pe un cubule de zahr.
Ceasul hipnotizatorului, care penduleaz.
i se cere s nume ri descresctor, ncepnd de la zece, astfel
nct s nu simi cnd i se nfige acul n bra, la numrul apte.
Ascult, spuse el, cu glas uor tremurat. Hai s nu facem
asta. Jur c nu voi vorbi cu nimeni despre tine. Oricum i dac a
face-o, nimeni nu m-ar crede. Nu trebuie s
Diema scoase un oftat prelung de exasperare, dup care respir
adnc i ncet. n timpul inspiraiei, scoase ca prin minune un
cuit, una din acele sica urte la privire i-l aps pe stomacul lui
Rush.
La naiba, i scp lui.
Dintr-o singur micare de cuit, i tie cureaua i i zbur i
nasturele de la prohab. Apoi l mpinse din nou, ncrucindu-i
piciorul cu al lui, ntr-un fel complicat, astfel nct el s se
trnteasc pe pat.
Diema i scoase ghetele i se dezbrc de la talie n jos. innd
n continuare cuitul n mn, se sui peste el. l btea pe piept cu
lama cuitului. Faa ei, uitndu-se la el, era solemn, chiar grav.
Avem zece minute, spuse ea. Poi s-o faci n zece minute,
Rush?
Pot s
Pentru c, dac nu poi, nu voi rspunde de consecine. ns
i pot garanta c va curge mult snge.
Pipi sub ea, l lu n mn i l frec, mai degrab cu putere
dect cu tandree. Cnd deveni destul de tare, l ghid nuntru.
Era o reminiscen de la ferma Dovecote, n multe privine.
Numai c, fiind btut de ea la ferma Dovecote, nu implicase i
anxietatea performativ. I-a trebuit destul de mult ca s intre n
ritm i de vreo dou ori, pe drum, aproape c-i pierduse erecia.
Diema se mpingea napoi n el, brusc, dar nu se vedea pe chipul ei
nici o urm de plcere.
Imediat ce el a ajuns la orgasm, Diema se desprinse de el, dnd
la o parte cuitul. ncepu s se mbrace la loc, fr s scoat o

vorb.
A fost a fost bine pentru tine? ntreb el, nucit.
Diema i arunc batjocoritoare:
Nu!
Se ridic puin i se uit la ea.
Atunci de ce am fcut-o? ntreb el.
Ea i trase pantalonii peste olduri, apoi i ncl ghetele i
ngenunche ca s-i lege ireturile.
De ce? insista Rush.
Se temea de rspuns, dar trebuia neaprat s tie.
Diema se ndrepta deja spre u, smucind-o ca s-o deschid,
dar se opri o clip n prag i-i ntoarse privirile spre el.
Pentru c nu cred c poi mini, spuse ea rece.
Din tonul vocii i din expresia feei, un observator neutru ar fi
crezut c Rush tocmai clcase cu maina cinele Diemei,
nicidecum c ar fi avut un moment de intimitate fizic.
Ua se nchise, trntindu-se n urma ei.
Rush se arunc din nou pe pat i i nchise ochii, copleit de
un sentiment de neajutorare i disperare.
Poate c fiecare condamnat se simea la fel dup ce mnca felul
preferat.
Diema era apsat de sentimentul c timpul se scurgea numai
c imaginea pe care o avea n minte nu era a unei clepsidre prin
care curge nisip. Era a unui fitil aprins, ca fitilul bombelor din
desenele animate ale lui Tex Avery, arznd pn la finalul,
ireversibilul BUM.
l gsi pe Nahir stnd la birou, n sala lui de comand, cufundat
ntr-o discuie cu Kuutma. Ea atept n prag, s fie vzut,
pregtit s plece, n cazul n care Kuutma n-o va bga n seam,
ns el o pofti nuntru.
Monitorizarea datelor reale de pe scanerele din aeroporturi
i punctele de trecere a frontierei, iat despre ce vorbea Nahir, n
momentul n care ea intr. Dar deocamdat nu am aflat nimi c. Noi
verificm toate numele false ale lui Ber Lusim, pe care le
cunoatem, dar nu considerm, desigur, c-i tim fiecare
identitate. De cnd am nchis aeroporturile, efectele n lan au
condus la instalarea de puncte de verificare pe oselele principale,
de la intrarea i ieirea din ora. Nu putem afirma n mod cert c l am oprit pe Lusim, dar sunt sigur c l-am mai ncetinit.
Kuutma ncuviin, dnd din cap.

n mod sigur, s-au luat msuri inteligente, spuse el. Diema,


prerea ta?
Prerea mea? Nu cred c ar duna cuiva, rspunse Diema.
Tonul ei calm, precaut lsa s transpar faptul c rmseser
multe lucruri nespuse.
Ce ai face tu, iar eu nu am fcut? o ntreb Nahir, primind
insulta cu o expresie a feei imobil.
Presupunnd c ai plantat Mesageri la capetele de linii Keleti
i Nyugati Palyaudvar
Bineneles.
i c monitorizai i decolrile de pe aerodromurile private,
atunci a spune c ai fcut tot ce ai putut ca s -l mpiedicai pe
Ber Lusim s prseasc oraul.
Mulumesc.
Aa c ce a face eu, Nahir, este s presupun c ai dat gre i
a face tot posibilul s aflu unde se duce.
Ea sttea, acum, n faa lui i el sttea, de asemenea, n
picioare, probabil ca s-i afirme avantajul nlimii.
A face tot posibilul, repeta el, cu o politee rece. Acesta este
un ndemn retoric, Diema Beit Evrom i nu un sfat pe care s -l
pot, ntr-adevr, pune n aplicare.
Atunci, pune asta n aplicare, spus ea. Trezete -l pe Leo
Tillman.
Nahir se uita cnd la ea, cnd la Kuutma. i scutur capul, nu
n semn de refuz, ci ca s-i arate c era zadarnic.
Tillman a fost nregistrat ca uciga, i semnal el. Cu
siguran, utilitatea lui va fi la sfrit.
Ne trebuie ce are el n cap. El a fost cel care a intrat n
depozitul lui Ber Lusim, la Londra. El a vzut documentaia despre
armele i echipamentele pe care Lusim le -a expediat deja.
Am nceput s obinem informaii similare din computerele pe
care le-am gsit n subteran.
Bine. Tonul Diemei era nepat. Nu spun c aceste eforturi ar
trebui stopate. Doar c ar trebui s folosim fiecare opiune care ni
se ofer. Kennedy are dreptate cnd spune c ea i ceilali, ca
adamici, neleg profeiile lui Toller dintr-un unghi diferit de al
nostru. Ea tocmai a dovedit acest lucru justificnd decizia ta de a
o nrola, Tannanu. Vreau s folosesc i expertiza lui Leo Tillman.
Inteligena lui tactic, suficient de mare ca s-i permit s
gseasc fosta GinatDania.
Kuutma i freca obrazul cu degetul mare.

Se poate face asta? l ntreb pe Nahir. l putei trezi? Sau i


Tillman e dus de pe lumea asta?
Nahir fcu un gest evaziv.
Nu tiu, Tannanu, recunoscu el. L-am considerat pe Tillman
ca pe o pierdere, aa c nu le -am cerut medicilor s-mi comunice
care este starea lui. O voi face acum.
Mulumesc, Nahir, spuse Kuutma. Ia cu tine i grzile mele
de corp. Amndou au o pregtire foarte bun n medicina de
front. Poate c vor fi de ajutor. Venim i noi acolo, imediat.
i vreau acolo i pe ceilali, spuse repede Diema. Kennedy i
Rush.
Kuutma se ncrunt.
Am impresia c ei nu au fost la depozit, mpreun cu Tillman,
remarc el.
Nu. Dar l-au studiat amndoi pe Johann Toller i profeiile
lui. Repet, este cazul s folosim toate elementele de care dispunem.
Dac unul dintre ei are vreo intuiie care ne -ar putea fi util,
trebuie s-o stoarcem de la ei, acum.
Foarte bine, spuse Kuutma. Nahir, te rog, adu-i i pe ei.
Nahir fcu semnul laului, Kuutma i-l fcu napoi, apoi plec.
Diema vzu mult ncordare n postura spatelui i a umerilor lui
Nahir. Nu o va ierta pentru umilinele prin care l-a fcut s treac
astzi. Dar, ntr-un fel, i-a uurat ei sarcina: era concentrat ntrun mod att de necrutor pe propriile sentimente rnite, nct nu
era cazul s se mai gndeasc i ea la asta.
Rmas singur cu Diema pentru prima dat, Kuutma o mbri
scurt, dar plin de cldur.
Sunt ncntat de tot ce ai fcut, i spuse. ncntat i mndru.
Operaiunea de aici s-a desfurat n mod strlucit.
Mulumesc, Tannanu.
Diema folosi acelai ton de umilin, pe care-l folosise i cnd a
vorbit cu el la GinatDania i i cretea inima, aa cum fcuse
ntotdeauna cnd el o luda, numai c acum se amestecau i alte
emoii, aa c i alegea cuvintele cu grij.
Dar cred c a fi putut face mai mult i mai repede. i, n
orice caz, planul a fost al tu.
Da, fu de acord Kuutma. Planul a fost al meu. i-am spus si aduci pe Tillman i pe rhaka pe orbita investigaiilor noastre i s
le foloseti talentele. Dar tiam ct de mult i ceream. tiam c
lucrul acesta, att de uor de spus, avea s fie, ntr-adevr, foarte
greu de ndeplinit. L-ai ndeplinit impecabil.

Mulumesc, Tannanu.
Ceea ce m preocup, ns, este ca tu nsi s nu fi fost
rnit n tot acest proces mai ales c l-ai ntlnit pe Leo Tillman,
fiind obligat s stai foarte aproape de el. Nici un Mesager nu a
trebuit s poarte vreodat asemenea povar.
Diema tia c nu ar fi putut s afieze o indiferen plauzibil,
aa c i-a permis s vad ceva din tensiunea pe care o ascundea,
lsnd s-i cad masca i s par uurat. Ea se strmb.
Nu a fost uor. Uneori, i vd n el pe fraii mei. Chiar i pe
mine. n aceste momente, mi vine greu s nu-i art ct de mult l
ursc.
Hai s facem o plimbare, i suger Kuutma.
El se nclin i, ntinzndu-i braul, o invit s mearg naintea
lui. Cnd ieir din sala de comand a lui Nahir, el veni lng ea,
cu minile la spate, mergnd cu pas lejer, contracarnd situaia
urgent n care se aflau.
Ura ta, spuse el. Este la fel de mare cum a fost ntotdeauna?
Crima lui este la fel de mare cum a fost ntotdeauna.
Desigur. Este important s tiu ce simte inima ta despre
asta, Diema. Foarte important. Ai servit cetatea ntr-un an mai
mult dect o fac puini ntr-o via ntreag. Este important pentru
mine ca tu s te simi bine.
tiu.
Privea n pmnt.
Ei bine, spuse Kuutma. Am primit rspunsul. i, ntr-adevr,
nici nu ar fi trebuit s ntreb. A fost din cauza sugestiei tale de a -l
trezi pe Tillman i de a-i vorbi, n ciuda rnilor lui grave. n mod
clar, nu eti tulburat de gndul c i-ai putea compromite
recuperarea sau c, ntmpltor, l-ai putea ucide. Substanele
care se vor utiliza vor fi foarte puternice. Pentru c-i vom fora
inima, care e deja slbit.
Diema nghii n sec.
Numai s poat tri suficient de mult ca s poat vorbi cu
noi, spuse ea cu toat nonalana de care era capabil.
Iat-ne ajuni, spuse Kuutma.
Ajunseser la o u care semna cu toate celelalte pe lng care
trecuser. De unde tia el? se ntreba Diema. Studiase planul casei
nainte de a fi venit acolo? S fi sosit el mai devreme i s fi rmas
n umbr, n timpul incursiunii n subteran? Exista oare n casele
lor de ascunztoare vreun sistem de semnale pe care el l cunotea
i ea nu?

Oare el putea s-i citeasc i faa, cu uurin?


Diema tia c folosirea prelungit a drogului kelalit putea
induce psihoza de amfetamine. Simptomul principal era paranoia.
Deschise ua, nclinndu-se ca s intre Kuutma naintea ei n
ncpere. Nici mcar nu se uit dincolo de pragul ui i.
Tannanu, opti ea.
Mulumesc, Diema.
El intr, iar fata l urm, mbrbtndu-se. Uciderea, atunci
cnd a fost pus n faa situaiei, i se pruse un lucru mult mai
dur dect se ateptase. Dar ceea ce avea s fac acum urma s fie
i mai dur nc.
Trebuia s-i scoat de aici pe toi cei trei adamici, n via.

63
Cnd Kennedy se uit prima oar la Leo Tillman, a trebuit s-i
nbue un strigt de durere. i vzuse rnile cnd erau proaspete
i credea c este narmat pentru tot ce ar putea gsi, atunci cnd
Mesagerii i-au mpins pe ea i pe Rush pe ua cabinetului medical,
spunndu-le rstit s atepte acolo.
Dar ea nu se bizuia pe capriciile psihologiei Elohim. Rnile lui
Tillman fuseser bandajate i i se fcuse i transfuzia de care avea
absolut nevoie. n realitate, arta ca i cum fusese ngrijit cu cea
mai mare atenie. Aparate de diagnosticare fuseser aduse de
undeva i prinse de corpul lui, oriunde s-a gsit un spaiu printre
perfuzii i catetere. Bandajele erau curate, la fel i aternuturile.
Dar cineva i amintise, la un moment dat, n cursul
procedurilor clinice, c aveau de -a face cu un duman. Atunci, iau legat minile i picioarele lui Tillman de cadrul patului, cu
patru perechi de ctue, strnse att de tare, nct aproape c i se
ridicase trupul de pe pat.
Un medic i lua tensiunea cu o manet pneumatic, avnd o
expresie blnd i linitit, de parc ar fi fost ceva obinuit n
programul lui zilnic. Cei doi ngeri ai lui Kuutma stteau i ele,
alturi, privindu-l indiferente cum lucreaz.
Iisuse Hristoase! exclam Rush.
Kennedy se ntoarse spre cei patru Elohim care i aduseser
acolo.
Dezlegai-l, le spuse ea.
A trebuit s se foreze s rosteasc acele cuvinte. Sngele i
pulsa n tmple i simea c va exploda de furie sor cu panica
ce se tot acumula n ea, de cnd fuseser adui n acel loc.
Mesagerii se fceau c nu au auzit-o. n mod evident, nu
primeau ordine de la cei din neamul ei.
Kennedy i ndrept atenia spre Nahir, care sttea ntr -un col
al camerei, privindu-i n tcere. Nu se mic din loc, de cnd
intraser pe u, de aceea nici nu-l vzuse ea mai devreme.
Expresia lui era mai puin detaat dect a medicului i
gardienilor, dar ce i se putea citi pe chip era, n principal,
curiozitate un interes fa de cum s-ar putea comporta ei.
Nu cumva, spuse Kennedy, v e team c s-ar putea lua la

btaie cu cineva? Dezlegai-l!


Nu, spuse Nahir.
Este o fiin uman.
Oare?
Kennedy se duse lng pat i ncepu s-l dezlege singur pe Leo.
Cnd Mesagerii s-au urnit ca s-o opreasc, se rsuci n loc i-i
trase un pumn n fa celui mai aproape de ea.
Au imobilizat-o instantaneu. De fapt, cel care tocmai fusese lovit
i-a prins mna ntr-o secund, neavnd nevoie de ajutorul celor
trei colegi. Rush se repezi s o ajute, dar se izbi de o baricad
uman: un brbat i o femeie Elohim, stnd lipii unul de altul,
provocndu-l s ndrzneasc numai s ridice mna asupra lor.
Accept provocarea, dar, spre deosebire de Kennedy, nu avea
avantajul elementului-surpriz. Unul dintre cei doi l dobor la
pmnt cu un pumn pe care nu l-a vzut venind i pe care nu-l
putea rememora nici dup ce fusese lovit. Sttea pe podea, n
poziie fetal, chinuindu-se s trag aer n piept, blocat de agonia
durerii, ca de un zid puternic.
Ai grij, nu care cumva s m slbeti puin, icni Kennedy.
Nici o grij, i promise cel care o capturase, prnd chiar
amuzat.
O fiin uman, spuse Nahir, dus pe gnduri. Ai pretenia la
acest statut i pentru tine? M ntreb. mi nchipui c da. i ai
face-o fr urm de ironie.
Vrei ironii? mri Kennedy. Am s-i spun eu ce este ironic.
C voi suntei att de grijulii s nu v omori unii pe alii, cnd,
de fapt, nu v pricepei la nimic altceva dect s ucidei!
Nahir i ceru Mesagerului s-i dea drumul cu un semn din
mn. Kennedy a neles din expresia feei i din atitudinea lui c
se atepta ca ea s-l atace i era pregtit pentru asta.
Asta este o chestiune personal pentru tine, nu-i aa? l
ntreb, ducndu-i la piept braul amorit.
Nahir se strmb puin.
Nici vorb.
ncerc doar s-mi imaginez de ce, spuse Kennedy. Oare
pentru c am descoperit unde se afl GinatDania a voastr? Vd
ct de mult v doare lucrul sta.
Nimic din ce ai putea voi face nu ne va afecta ctui de
puin.
i totui, iat-ne aici.
Kennedy se for s zmbeasc.

S v salvm de voi niv. Pentru c trei mii de ani s-au


dovedit, acum i aici, prea lungi pentru voi, amri nenorocii, ca
s putei aciona mpreun. Ca s spui c nu avei nevoie de noi
este o glum foarte proast, dup ce v-ai fcut luntre i punte s
ne aducei aici.
Nahir i duse o mn n spatele centurii.
Dac mai spui un cuvnt, o invit el pe Kennedy, vei afla
singur ct nevoie avem noi de tine.
Ea deschise gura dar se auzi n spatele ei scritul uii,
salvndu-i, probabil, viaa.
Bravo, spuse Kuutma. Toat lumea este aici i presupun c
toate sunt la locul lor.
Diema intr n sal n spatele lui i nchise ua. Pentru o clip,
se uit intens n ochii lui Kennedy un catehism fr cuvinte. Apoi
i ntoarse privirile.
Doctore? spuse Kuutma.
Medicul, un brbat de aceeai vrst i cu acelai aspect fizic ca
Mesagerii, fcu o plecciune formal mpreun cu semnul laului.
I-am fcut pacientului o evaluare a strii de sntate, spuse
el. Pare s fi fost sntos tun, nainte de a fi fost rnit. Organismul
lui este afectat n mare parte acum, dar cred c l pot trezi dac -i
injectez adrenalin i metilfenidat direct n inim. Aceast
procedur comport, bineneles, o serie de riscuri. Dar dac
timpul preseaz
Timpul, spuse Kuutma, preseaz foarte mult. F-o, te rog.
Medicul se ntoarse spre rafturile i dulpioarele de pe perei i
ncepu s aleag din flacoanele de acolo.
Care sunt riscurile? ntreb Kennedy.
S intre n hipo, i rspunse medicul, peste umr.
Poate c nu observase c era ntrebat de un adamic.
Este posibil s fac hemoragie n inim, dar nu i probabil.
Riscul principal este tamponada o vasoconstricie masiv,
necontrolat, care va genera o mare nevoie de oxigen n organism.
Voi avea pregtit o injecie cu benzamin, n caz de nevoie.
Nu face asta, spuse Kennedy.
I se adresase Diemei.
Oprii-o, ordon Nahir. Este n stare s ntrerup procedura.
Doi Elohim o apucar pe Kennedy de brae. Ceilali doi stteau
lng Rush, care acum se ridica, dar nu reuea s se in pe
picioare.
D-i drumul, spuse Kuutma.

Medicul folosea un ac epidural, ce semna mai degrab cu o


spad. Kennedy fcu mari eforturi s nu se uite ntr -o parte,
atunci cnd doctorul, fr preaviz, i nfipse vrful ntre coasta a
patra i a cincea, mpingnd acul ncet i cu grij, la o adncime
de aproximativ apte centimetri. Aps cu degetul pe pistonul
seringii i substana din ea ptrunse instantaneu, ca o clipire de
ochi.
O fraciune de secund, corpul lui Tillman continua s fie
linitit i nemicat. Apoi se zgudui, sfiat de un oc intern masiv.
Era strbtut de o contracie muscular puternic, fcnd ca
legturile s se strng mai tare, ridicndu-i corpul de pe pat
apoi l trntir napoi jos, cu atta for, nct acesta se balansa.
inei-l, le spuse doctorul celor doi ngeri, care se duser
fiecare de o parte i-l apucar pe Tillman ntr-o strnsoare rigid.
S-a produs a doua contracie, apoi a treia, nu la fel de grave ca
prima, dar mai prelungite.
Ochii i gura lui Tillman se deschiser. Gtul i pieptul i
funcionau, dar nu se auzea nici un sunet de aer inspirat. Repede,
doctorul i fcu o injecie n partea lateral a gtului. Se auzeau
bolboroseli ntrerupte din gtlejul lui Tillman, ca o imitaie
nereuit a unui filtru de cafea. Devenir mai ascuite, apoi
disprur.
Doctorul se ntoarse spre Kuutma, privindu-l tensionat,
ateptnd instruciuni sau autorizaie.
Abia respir. Am nevoie de un produs antagonic care s
contracareze efectul adrenalinei. Dar aici nu avem aa ceva. Casa
asta nu este la fel de dotat ca sala mea de operaii. Nu m-am
gndit s aduc
Trinitrat de glicerin, spuse unul dintre ngeri.
Doctorul clipi, rmnnd cu gura cscat.
Dar asta asta este compoziia chimic a nitroglicerinei. Este
un explozibil.
i un vasodilatator. Femeia se uit la Nahir. Avei aa ceva?
Nahir ridic din umeri.
Mai mult ca sigur.
Unul dintre Elohim plec dup substan. Restul au fost rapid
scoi afar din camer, pentru ca doctorul s-l pregteasc pe
Tillman pentru o ECMO 16 de urgen. Dac era nevoie, i vor
ECMO (extracorporeal membrane oxygenation) (engl.) oxigenare
prin membran extracorporal.
16

pompa cu fora oxigen n snge, folosind oscilatoare cu membrane


i canule.
Kennedy era n continuare inut strns de cei doi Elohim,
crora le spusese Nahir s o pzeasc. Dar nu se mai zbtea n
strnsoarea lor, iar ei o mai slbiser. Dac Leo murea, ea avea de
gnd s se smulg din strnsoare, dar nu tia dac s-i atace pe
Nahir, pe Kuutma sau pe Diema. Pur i simplu simea c, s lase o
urm unuia din cei trei, era un omagiu pe care i-l datora lui
Tillman, chiar dac murea ncercnd.
i tot ntorcea privirile spre Diema, care sttea cu braele
ncruciate, afind o expresie suprat i rezervat. Tot ce se
petrecea aici era dirijat de ea. Ar fi putut opri toate astea, dar nu
spusese nimic, nu se implicase cu nimic, lsnd lucrurile s
mearg de la sine, n timp ce ea sttea i se gndea.
A fost adus nitroglicerina. Kennedy se ateptase la un calup
ngheat, nvelit n hrtie impermeabil la grsime, ca un pachet cu
circuite integrate, dar era ntr-o sticl, aducnd mai degrab a
medicament dect a explozibil. Elohim o duser n camera unde se
afla Tillman i nchiser ua dup ei.
tii care este singurul lucru pe care l regret n toat afacerea
asta? ntreb Rush.
Vorbea cu Diema, care se ntoarse i se uita la el, trezit din
reverie.
C te-am lsat s m atingi, spuse el.
Ea nu-i rspunse. Kuutma se ncrunt i o privi pe Diema o
privire surprins i gnditoare.
Ua se deschise i doctorul se uita la ei. Expresia lui blnd nu
spunea nimic, dar el ncuviin din cap.
Este pregtit pentru tine, i spuse lui Kuutma.
Intrar la loc n ncpere. Ochii lui Tillman erau deschii i
respira nu normal, dar profund, cu un gjit sonor la fiecare
inspiraie, ca dinii unui fierstru care taie un carton. Kennedy
ncerc s se duc la el, dar nu i-au dat voie Mesagerii care o
ineau de mini.
Leo, spuse ea.
Ochii lui larg deschii clipir, se nvrtir i ddur de ea.
ncerc s vorbeasc, scond, n cele din urm, un sunet care ar
fi putut fi nceputul numelui ei. Heh
i dup o secund, ther.
Kuutma nu pierdu nici o clip.
Aa cum ai dorit, Diema, i spuse , fcnd un semn cu mna.

Te rog, continu.
Diema fcu un pas nainte.
Am gsit baza operaional a lui Ber Lusim, dedesubtul
Colinei Gellert, spuse ea, adresndu-i-se lui Tillman. Dar ne -a
scpat. i acum, credem c are de gnd s duc la ndeplinire
ultima profeie din cartea lui Toller. Prin urmare, trebuie s
ajungem acolo ca s-l oprim. elul nostru este acelai de la nceput
s salvm un milion de viei. Dac reuim, atunci totul tot ce sa ntmplat pe parcurs va fi avnd o justificare.
Are un ton ciudat n glas. La fel i cuvintele ei, se gndi
Kennedy. Suna de parc ar fi pledat un caz, nu conducnd un
interogatoriu.
Tillman ncuviin din cap. El nghii adnc, nainte de a ncerca
s vorbeasc din nou.
Insula, spuse el, vocea era mormit, dar se nelegea.
Diema ddu din cap aprobator.
Insula dat n schimbul unei insule. Ne -am gndit cu toii
mult la asta. Dac ai vreo idee dac oricare dintre voi avei ceva
probabil c aceasta este ultima noastr ans s aflm.
Nimeni nu rspunse. Diema se uit la fiecare, pe rnd.
V rog, spuse ea. Prea disperat. Orice. Nu este vorba
despre ce simim noi. Nu este vorba dac avem sau nu ncredere
unii n alii. Gndii-v la cei vii, care n curnd vor fi mori.
Nahir tresri i i scutur capul. Avea aerul c tot acest
spectacol era sub demnitatea lui.
Au existat nite tratate, spuse Rush cu o profund aversiune.
Diema se ntoarse ctre el.
Continu.
n secolul al aptesprezecelea. Uneori, rile renunau sau
negociau dreptul de proprietate asupra coloniilor, fie ca s
mpiedice un rzboi, fie ca s participe la discuii dup. Am
descoperit o mulime.
Diema continua s se uite la el, ateptnd ceva. La fel i
Kuutma. Rush ridic din umeri.
Nu cred c-mi mai aduc aminte.
ncearc, i spuse Diema sec.
Rush se ncrunta i privea n jos.
Insulele Maluku, spuse el. Pe Coasta de Vest a Indiei, cred.
Au fost date Angliei n anii 1660. Este exact epoca lui Toller, dar
nu a fost implicat nici un schimb. Vreau s spun c nu au fost
date n schimbul unei insule. Fceau parte dintr-un dar de zestre.

Cnd Caterina de Braganza s-a cstorit cu Carol al II-lea.


Atunci, probabil c ies din discuie, spuse Diema. Altceva?
Rush se mai gndi.
Insulele Azore au tot trecut de la Spania la Portugalia, de -a
lungul secolelor al aisprezecelea i al aptesprezecelea. La fel s -a
ntmplat i cu Arhipelagul Madeira. S-au ncheiat mai multe
tratate, prin care i pasau controlul asupra unei insule sau alteia,
asupra unor forturi abandonate, terenuri concesionate, lucruri de
genul sta. Se poate spune, probabil, c oricare din aceste insule a
fost dat n schimbul alteia, la un moment dat.
Nu au o populaie suficient, spuse Kennedy, amintindu-i
de adnotrile fcute de Gilles Bouchard. Chiar i acum, Madeira
nu nsumeaz mai mult de un sfert de milion. i Azore, chiar mai
puin.
OK, spuse Rush. Ei bine, mai este Paulu Run n Indonezia.
Britanicii le-au dat-o olandezilor n 1667 i au primit Manhattanul
cnd New Amsterdam a devenit New York. Este posibil i
Martinica. Asta a fost francez, apoi britanic, apoi din nou
francez, n perioada cnd scria Toller. Granada. Francezii au scos
populaia indigen de acolo, n 1640, care, din nou, corespunde
epocii lui Toller, ducndu-i n insulele mai mici Grenadine. Aa c
se poate spune c au dat o insul n locul alteia. Mai sunt i altele.
Nu-mi aduc aminte detaliile, dar se potrivete i Aruba. La fel i
Tasmania. Abel Tasman i aproviziona vaporul la Budapesta, ntr o perioad cnd Toller nc s-ar fi putut afla aici.
Rush ddu din cap.
Adevrul este, spuse el, c, dac vrei, fiecare insul poate fi,
destul de bine, un caz. La acea vreme, marile puteri europene au
avut multe partide de schimburi de colonii, unde fiecare i-a
aruncat cheile de la main ntr-un bol. Nu vom ajunge nicieri,
dac procedm la fel.
Ei se gndeau la toate astea n tcere. Diema i ls minile pe
lng corp i i strnse pumnii. n mintea lui Kennedy apru,
subit, o imagine pregnant: Alex Wales, n sala de reuniuni de la
Ryegate House, n momentul de dinaintea exploziei de violen.
Este Manhattan, spuse Tillman.
Se petrecu o schimbare cu toi Elohim prezeni n ncpere. Au
ncercat s-o ascund i dispru la fel de repede cum apruse i
recptar rapid autocontrolul feroce. Dar, pentru o clip, au
artat exact la fel ca atunci cnd Diema comentase despre forarea
minii lui Dumnezeu.

De ce? spuse Kuutma repede.


Tillman se uita la el, cu ochii plimbndu -i-se prin orbite.
Pentru c High Energy Haulage a fcut un transport acolo.
Avem i noi informaia asta, spuse Nahir. Din fiierele de la
computerele pe care le -a lsat n urm Ber Lusim. High Energy a
trimis un transport acolo dar nu erau arme. Erau produse
alimentare.
Manhattan, murmur Tillman din nou, mai slab.
Ce produse alimentare? l ntreb Kuutma pe Nahir.
Boabe de fasole.
Boabe de fasole?
Boabe de ulei de ricin.
Astea nu sunt alimente, spuse Diema cu brutalitate.
Surs surs natural bolborosi Tillman.
A toxinei de ricin, complet Kuutma. Ai tot respectul meu,
surioar. i dumneata, domnule Tillman. Nahir, ai nchis spaiul
aerian local. Deschide -l din nou. F tot posibilul i imposibilul.
Diema i cu mine vom pleca imediat la New York.
Deschise ua i se ddu la o parte ca s-o lase s treac. Diema
rmase locului, nemicat.
i respir adnc.

PARTEA A ASEA
Cernerea grului
64
Oraul Manhattan se ntinde dincolo de insula care i -a dat
numele, sculptnd pe continent o form asemntoare cu Marble
Hill Sudetenlandul Bronxului. Dar pe insula propriu-zis, dac
tot mergi spre nord, chiar nainte de a ajunge la Harlem River, ai
ajuns la Inwood.
Este o zon absolut schizofrenic, oricine poate spune asta, dar
exist nenelegeri cu privire la locul de partaj. Unii susin c ar fi
East-West, unde Broadway separ East Side mai mare, populat
ndeosebi de familii dominicane, poate dou sau trei generaii
plecate din Republic i al naibii de ambiioase, West Side mai
mic i mai boem, plin de artiti, scriitori i muzicieni de mna a
doua, din numeroasele orchestre din ora. Alii susin c distincia
care conteaz este ascensiunea sau regresul social. Inwood este fie
prima ta euare pe piaa imobiliar din Manhattan, cu vedere spre
sud, pe msur ce averea i crete tot mai mult, fie cntecul de
lebd nainte de a te muta n suburbie.
Mai exist i o a treia distincie, de care cea mai mare parte a
populaiei din Inwood habar nu are: ntre cei care locuiesc
deasupra solului i cei care locuiesc n subteran.
Pentru c de la Isham Park, n nord, pn la Fort George Hill, n
sud, de la 10th Avenue la Payson i de la un metru la 200 de metri
sub nivelul strzii, Inwood este amplasamentul curent pentru
GinatDania, este patria ambulant a Poporului lui Iuda.
n acest spaiu, a crui suprafa de teren de la toate nivelurile
atinge aproximativ 1 300 de kilometri ptrai, ntreaga populaie a
Poporului, cu excepia micii diaspore menionate deja, triete i

muncete i viseaz i moare. ase blocuri-turn care aparin n


ntregime i sunt ocupate de gardienii Poporului, Elohim,
alctuiesc periscopurile i turnurile de veghe ale acestuia, dar
majoritatea populaiei nu ajunge s viziteze niciodat aceste
excrescene de la suprafaa pmntului. Sunt ntr-att de obinuii
cu ritmurile i logistica vieii n subteran, nct noiunea de
subteran nici nu mai face parte din sistemul lor de referin.
GinatDania, Grdina Raiului din care restul omenirii a fost
alungat, cu mult timp n urm, acolo locuiesc ei.
i la GinatDania se ntorcea acum Kuutma, pentru a ncepe
aprarea ei n adncime.
Cnd a aterizat la Newark i a trecut de punctul de frontier era
11:09 a.m. Cum Timpul Standard Estic este cu cinci ore nainte de
ora Greenwich, asta nsemna c mai rmseser doar apte ore i
cincizeci i unu de minute. Ora zero va fi la apte n acea sear.
Kuutma le ddea deja ordine Mesagerilor si, n timp ce era
condus cu maina pe strzile din New Jersey, iar primii Mesageri
se mobilizau deja i intrau n aciune cnd a ajuns el pe insula
Manhattan, descinznd la el acas.
Primul i cel mai important lucru era s nchid i s
supravegheze curelele de centur. n acest scop, Kuutma a dat
ordine pentru strzile de la suprafa din Thayer, Nagle Avenue i
de-a lungul laturilor estice ale Inwood Hill Park s fie puse
terasamente care n curnd aveau s se prbueasc. Autoritile
oraului New York au nchis imediat strzile afectate, pentru
reparaii, redirijnd circulaia via podul de la University Heights.
Vehiculele puteau circula ntr-un sens i n altul pe toat
suprafaa insulei, evident, dar dac Ber Lusim i transporta
otrava n camioane, acelea nu vor putea ajunge direct n zona sub
care se afla GinatDania.
Rmseser calea aerului i cea a apei ca abordri poteniale.
Au fost trimii Elohim s verifice toate aerodromurile private din
jurul oraului, cutnd n special avioane suficient de mici ca s
nu necesite inspecii de siguran i monitorizare federal. Erau
examinate imagini prin satelit, pentru a se identifica poteniale
drumuri de acces, camuflate.
Ct timp apa curgea la vale, depozitele de pe docuri erau i ele
verificate, la fel ca navele de pe fluviu, ancorate. Fusese deja
identificat fabrica unde Ber Lusim i extrsese i rafinase otrava,
dup imagini prin satelit, arhivate, care artau c acolo se fcuse o
livrare de ctre camioanele inscripionate cu rou ale compa niei

High Energy Haulage, cu mai bine de o lun nainte. Dar, n mod


clar, a fost abandonat pentru o bucat de vreme. Acolo nu mai
era nimic, acum, dect deeuri industriale, saci cu materii prime i
cteva sute de kilograme de boabe de ricin care nu apucaser s
fie decorticate i prelucrate. Amplasarea fabricii a fost o insult
premeditat: se afla n Marble Hill, de partea cealalt a fluviului
Harlem, exact vizavi de captul nordic al insulei Manhattan. Ber
Lusim, pe care ei l credeau pierdut prin lume i-a construit arma
de distrugere n mas la civa pai de GinatDania nsi.
Era adevrat c Elohim au fost ncurcai n cercetrile lor de
faptul c nu aveau nici o idee despre ce armament era vorba i
cum ar fi artat. Dar la fel de adevrat era c ei ar fi putut s
elimine unele probabiliti i s se concentreze pe altele, care
preau mai plauzibile. Era extrem de greu s transformi ricinul n
arm. Avea o toxicitate ridicat, dar cel mai eficient era n form
solid, fie un palet, fie turnarea unei pelicule otrvite pe anumite
muniii de mprtiere. Cantitatea necesar pentru uciderea unui
milion de oameni se msura n tone i fiecare victim trebuia s fie
expus direct toxinei: sub nici o form, efectele sale nu puteau fi
transmise de la o persoan la alta.
Toi aceti factori lucrau n avantajul lor. Dar Ber Lusim
cunotea i el aceste lucruri i, totui, alesese ricinul dintr -o gam
foarte larg de ageni toxici cum ar fi sarinul, botulinumul,
smalipoxul sau antraxul, care ar fi fost mai adecvai sau mai
eficieni. Ideea era c avea un plan de distribuire a otrvii n tot
oraul, sau, cel puin, ntr-o parte din ora, suficient pentru a
ucide un milion dintre locuitorii lui.
Oare chiar avea de gnd s atace nsi GinatDania? Ideea era
ngrozitoare, dar avea o logic proprie, monstruoas. Shekolni
crezuse absolut i cu fervoare n inspiraia divin a lui Johann
Toller, iar Toller, n cartea sa, a vorbit despre Dumnezeu care-i va
alege pe cei care vor fi salvai. Cine altcineva s fie ales dac nu
Poporul lui Iuda? Prin urmare, unde n alt parte ar putea fi
declanat atrocitatea final?
Deci, GinatDania se afla n stare de asediu, toi cetenii erau
ncuiai, toate intrrile i ieirile, ntrite i supravegheate, toi
Mesagerii raportndu-i direct lui Kuutma, care trimitea un flux
constant de instruciuni i ntrebri din ncperile lui ctre het
retoyet.
Sau aproape toate.
Venind de pe un mic aerodrom comercial mult mai departe de

ora, cu o or bun n urma lui Kuutma, din cauza complicaiilor


survenite odat cu transportarea unuia dintre pasageri, un camion
blindat, purtnd sigla unei binecunoscute firme de securitate, se
ndrepta, de asemenea, spre Manhattan. n interiorul su, nu
tocmai ncarcerat, dar nici tocmai liber, se afla micul grup care
fusese delegat la ordinele Diemei. Era compus din Diema nsi,
Desh Nahir, cele dou grzi de corp ale lui Kuutma, Alus i Taria i
cei trei adamici. Tillman, Kennedy, Rush.
Gndindu-se la ei, Kuutma se ncrunt. Amintirea acelei ultime
ore la Budapesta nc l mai tulbura. O ascultase pe Diema i
datora asta, chiar mai mult. Dar nu era deloc sigur c luase
decizia corect.
Am nevoie s vin cei trei cu mine, i spuse Diema. nelegi
asta, Tannanu, nu-i aa? Motivul pentru care m-ai trimis la ei nu a
fost doar pentru c ei pot ucide acolo unde noi nu putem. Ci
pentru c ei vd lucrurile altfel fa de noi i noi avem nevoie de
expertiza lor. Cu ajutorul lor am ajuns eu att de departe. Ar fi o
prostie cras s renunm tocmai acum la acest ajutor, cnd nc
s-ar putea s mai avem nevoie de el. Las-i s vin cu noi, la New
York.
Nahir scoase din adncul gtului un sunet de dezgust.
Nu eti de acord, Nahir?
Nu are nici un sens, Tannanu. Dac ai nevoie de ideile lor,
vorbeti cu ei prin telefon sau mi adresezi mie solicitrile i
vorbesc eu cu ei n numele tu. Nu au de ce s te nsoeasc. Poate
c e chiar mai bine aa, din moment ce Tillman este probabil att
de slbit, nct nu poate fi deplasat. Ai risca s-l omori
transportndu-l ceea ce Diema Beit Evrom cu siguran nu i-ar
dori, din moment ce este un bun att de valoros.
Nu putem prevedea ce vom gsi i de ce anume vom avea
nevoie, contracar Diema. S-ar putea s avem nevoie ca Tillman s
ne nsoeasc, aa slbit cum este, ca s ne mprteasc
intuiiile lui. Nu este vorba despre protejarea sntii lui. Ci de a -l
ine acolo unde este cel mai de folos.
La fel i Kennedy? o ntreb Kuutma.
Da. Exact.
i biatul?
Diema nu rspunse. Ceea ce constituia un rspuns n sine.
Foarte bine, spuse Kuutma. O vom lua pe rhaka. i pe
Tillman, dei mi vine greu s cred c ne vom putea folosi de el n
modul n care ne -ai sugerat tu. Dar biatul rmne. Dup ce

plecm, Nahir poate dispune de el dup cum crede de cuviin.


Diema deveni vizibil ncordat, ca i cum s-ar fi pregtit pentru
un efort fizic intens.
Benjamin Rush este tatl copilului meu, spuse ea, care nc
nu s-a nscut.
La auzul acestor vorbe, Kuutma a fost la fel de ocat ca i Nahir,
dar, spre deosebire de Nahir, el era capabil s nu arate acest lucru,
nici din expresia feei, nici din aciuni.
Dimpotriv, Nahir scoase un ipt, un ipt fr cuvinte, de
dezgust i revolt. Fcu un pas n direcia Diemei, cu mna
ridicat, ca i cum ar fi vrut s o loveasc. Ea se aez n poziie de
lupt, gata s se apere de agresiune.
Ce nseamn asta? o ntreb Kuutma cu rceal. Ce spui tu
acolo? Tu eti Elohim, nu Kelim.
Acum sunt amndou, spuse ea.
Eti o trf! rcni Nahir. O trf mpuit!
Ea i arunc o privire rece, batjocoritoare.
Trebuie s mai nvei i alte njurturi, Desh Nahir. S-i mai
variezi repertoriul. Ar fi ngrozitor s devii plicticos.
Desh Nahir face o presupunere de bun sim, interveni
Kuutma, scrnind din dini. Dac nu are dreptate, spune -mi de
ce. Cum s-a ntmplat asta?
Diema l privi n ochi.
S-a ntmplat, Tannanu, astfel, spuse ea. M-am druit
biatului ca s-i ctig ncrederea i prin el, ncrederea lui
Heather Kennedy. Fcea parte din misiunea mea, nu mi -a fcut
nici o plcere, dar nici nu am ezitat. Ali Elohim au mai fcut astfel
de lucruri, de multe ori. Numai c eu am socotit greit zilele i am
rmas nsrcinat. n aceast privin, desigur, am greit.
Ai greit? Nahir aproape c plngea. Prostia asta
Kuutma l fcu s tac printr-un gest scurt.
Continu, i spuse Diemei.
Aa c, zise ea, am fost pus n faa unei alegeri. A fi putut
s ntrerup sarcina. Nu ar fi fost nici o ruine. Dar pntecele
fiicelor Poporului sunt uile prin care Binecuvntatul intr n
lume. Am hotrt s nasc copilul, dac l voi ine pn la soroc. i
odat ce am luat aceast decizie, am devenit, prin urmare Kelim,
iar Ben Rush era partenerul meu, brbatul cruia trebuie s -i
primesc smna. De trei ori, aa cum spune n Lege.
Legea nu se refer la asta! strig Nahir. Legea nu spune nimic
despre acest lucru!

Este ceva fr precedent, spuse Kuutma.


Este spurcat i abominabil!
Diema i jucase rolul. Sttea cu capul uor plecat, n
ateptarea verdictului lui Kuutma.
i pentru prima dat de cnd luase crma comenzii el nsui
sfntul sfinilor Kuutma pierdea.
Aducei-mi biatul, spuse el ntr-un trziu.
Nahir se ntoarse ctre cel mai apropiat dintre Elohim ai si, dar
Alus i Taria, femeile care i serviser lui Kuutma pe post de grzi
de corp, se desprinseser deja de el i plecaser.
S nu-i spui nimic, o avertiz Kuutma pe Diema. l voi
interoga eu nsumi.
Femeile revenir, cteva secunde mai trziu, aducndu-l pe Ben
Rush ntre ele. Rush se uit nelinitit la Diema, care se uita voit n
alt parte, apoi la Nahir, care se zgia la el ca un balaur ntr -o
pantomim.
Te uii numai la mine, i porunci Kuutma.
Buimcit, Rush se supuse.
Dac s-a petrecut ceva ntre tine i sora noastr, i spuse
Kuutma, vorbete acum. Numai sinceritatea te va salva. Minciuna
te va duce la pieire i pe ea o va distruge. Aa c vorbete.
Biatului i-a trebuit mult timp ca s poat articula vreun
cuvnt. i pentru c era un adamic, atunci cnd a vorbit, a spus o
minciun.
Nu m-am atins de ea, zise el.
Se uit din nou, cu coada ochiului, spre Diema.
Ochii la mine, mri Kuutma. Numai la mine. Prin urmare,
nu a fost nici o apropiere fizic? Este curat? Curat de poluia ta?
Acum, biatul era n mod evident ngrozit. Poate c intuise care
era miza acolo; ct de aproape se afla de moarte.
Eu bineneles c m-am dat la ea, se blbi el. Am crezut,
tii, c poate am noroc. Dac da. Tot ce s-a ntmplat m-a
depit. Dar nu a fost cine tie ce. Ea Diema nu era deloc
interesat. M-a lovit n cap i asta a fost tot.
Kuutma se repezi i-l apuc pe biat de fa cu mna lui mare.
Vrei s spui c nu te -ai culcat cu ea?
Nu, bolborosi Rush. Adic, da. Asta vreau s spun.
Deci, dac ar fi gravid, copilul nu ar putea fi al tu?
Citi pe faa biatului tot rspunsul de care avea nevoie.
ntrebarea i groaza i uimirea sincer pe care le exprima nu
puteau fi contrafcute.

Tannanu, te implor, spuse Nahir, cu o voce groas. Omoar-i


pe adamici acum i aici i s terminm odat. Pe toi trei. Nu
ctigm nimic cu asta cu aliana asta umilitoare.
Kuutma i ddu drumul biatului i fcu un gest brusc. Alus i
Taria l-au luat pe Rush, purtndu-se cu mai mult brutalitate
dect nainte.
Faa lui Nahir era acum aproape la fel de transparent ca a
biatului. ntreaga afeciune pe care i-o purta Diemei de mult,
speranele lui i criza n care era acum aruncat, totul i se citea pe
chip.
Nu m voi pronuna asupra acestei chestiuni, spuse Kuutma,
adresndu-i-se n special Diemei. Nu nc. Timpul ne preseaz
prea mult. Diema, i voi permite s-i aduci la New York menajeria
ta adamic i le voi garanta sigurana pn ce rezolvm aceast
ameninare. Dup aceea, vom mai discuta despre aceste chestiuni.
Deocamdat, le punem deoparte.
Dar Nahir nu terminase. Tremurnd din tot corpul, scuip
rostind hrach bishat, blestemul formal care -l fcea acuzatorul
Diemei.
Eti sigur c asta doreti? l ntreb Kuutma pe Nahir.
Nahir nu rspunse. Nu mai era nimic de spus: se spuseser
deja prea multe.
Te vei ntoarce mpreun cu noi, i zise Kuutma lui Nahir. F
pregtirile necesare.
Acum cugeta la aceast decizie, singur, n camera sa din het
retoyet, n timp ce, n oraul din jurul lui, Mesagerii si umblau
ncoace i ncolo printre adamici, urzindu-i iele invizibile. n mod
cert, niciodat nu mai existase o concentrare att de mare de
Elohim ntr-un singur loc, n toate timpurile de la moartea lui
Hristos. Poate c Ber Lusim avea dreptate: poate c acestea erau,
de fapt, timpurile din urm.
Sau poate c el mbtrnea, pur i simplu.
Btrnii, dup ce-i triser traiul, erau obinuii s revin
asupra propriilor decizii.
Nu avea nici o ndoial despre ce intenionase Diema s obin
prin jocul ei. Alesese un plan de aciune probabil singurul plan
de aciune care i scotea pe Tillman, pe Kennedy i pe biat n
via din Budapesta. Fiindc ea judecase corect: dac i lsa n
urm, n minile lui Nahir, nsemna s-i condamne la moarte. Aa
c a demonstrat c Tillman i rhaka erau nc utili vii i extinsese
asupra biatului statutul temporar, dar care crea legturi, de tat

extern.
Era inteligent i profund tulburtor ca protejata lui, agenta
lui, aproape fiica lui, s consume attea eforturi pentru un
asemenea scop. Era ca i cum ea i-ar fi pierdut indiferena,
necesar pentru un Elohim, fa de vieile adamicilor. Era ca i
cum ea uitase, subit, toate regulile care o autorizaser i care o
guvernau.
Dar nu a fost att de subit, se corect el. Era vorba despre
biatul pe care l-a ucis i de incapacitatea ei de a trece peste
moartea lui. Semnele de avertizare au fost tot timpul prezente, nc
de la nceput.
Kuutma tia c avusese dreptate, n orice caz, s-l aduc pe
Nahir napoi la GinatDania. Dac vor supravieui cu toii, Sima va
asculta acuzaiile lui Nahir mpotriva Diemei i se va pronuna
asupra cazului. Va nsemna exilul pentru unul dintre ei. Lucrul
acesta trebuia fcut imediat. Nu putea fi lsat s coac.
Dar plasarea lui Nahir n echipa Diemei faptul de a fi obligai
s lucreze mpreun asta a fost o cruzime inutil. I-a artat lui
Kuutma oglinda propriilor lui eecuri. i pusese prea mult
ncredere n fat, i permisese s ptrund n interiorul lui i acum
avea un sentiment de durere i furie, n mare parte personal, n loc
s fie pe de-a-ntregul Kuutma, Fclia, sublimndu-i emoiile
personale, animat de mplinirea dreptii.
Nu a avut niciodat o familie. Femeile pe care le -a cunoscut nu
au fost att de importante pentru el ca vocaia sa, ca viaa lui de
slujire; le dduse deoparte, fr a avea sentimentul c pierde ceva.
Pentru prima dat, acum, se gndea la ceea ce pierduse
Tillman. Apoi, la ceea ce distrusese Tillman, cu propriile lui mini.
Era imposibil de imaginat doi brbai care s fi trit att de diferit,
ale cror viei s fie att de opuse, cum erau el i acel brbat.
Cutarea adamicului, exclusiv personal, exclusiv egoist, n
contrast cu viaa sa public, cu neobosita lui abnegaie.
ns el tia ce anume simea i comparaia uuratic nu-i
atenua din for. Gelozia lui Nahir, att de zgomotoas i
indecent, i-a permis s-o vad pe a sa proprie dar nu i-a oferit
nici o soluie cum s se poarte n acest caz. Poate c va avea noroc.
Poate c va fi scutit s ia el decizia.
Poate c lumea se va sfri.

65
La vreo patru kilometri de Manhattan, depind limita de vitez
n spatele unui camion care avea aer condiionat, dar nu i
suspensii, Kennedy ncerca s-i pstreze echilibrul i s nu-i
zdruncine prea tare rinichii, strduindu-se s nu se gndeasc la
situaia n care se aflau cu toii.
Rush era cufundat ntr-o tristee introspectiv. Cele dou femei
Elohim, Alus i Taria, stteau absolut nemicate, prnd
indiferente la ce se petrecea n jurul lor, ns Kennedy era sigur
c nu-i scpau din ochi o clip. Tillman era treaz, dar foarte slbit
i legat pe o banchet din partea din fa a camionului, astfel
nct zglielile i hurducturile continue s nu-l arunce de colocolo. Exista nc pericolul ca ele s-i redeschid rnile i Kennedy
vedea din expresia concentrat de pe faa lui, scldat de sudoare,
eforturile pe care le fcea ca s nu leine, de fiecare dat cnd
intrau pe o poriune rea de drum. Diema sttea la civa centimetri
de el, cu picioarele fixate ntr-un col, uitndu-se la tatl su cu o
expresie profund, gnditoare. Nahir i pndea pe toi, aa cum
pisica pndete o gaur de oarece.
Plecarea din Ungaria nu i-a dat lui Kennedy rgazul necesar s
vorbeasc nici cu Tillman, nici cu Rush. Au fost un haos i un
calvar ce preau s nu se mai sfreasc, traduse printr -o curs
nebuneasc pe strzile nguste i aglomerate din Budapesta,
traversnd grania cu Slovacia i ajungnd n zona industrial din
jurul oraului Levice. Dup care a urmat un zbor de noapte de pe
un aerodrom privat de lng Podluzany, care s-a dovedit, ns, a
nu fi nici un aerodrom, ci un drum proaspt fcut n mijlocul unei
pustieti doar o pist de curnd turnat peste iarb i buruieni,
nivelat cu compresoare de grdin, n timp ce se rcea. Cnd se
ndreptau spre avion, li se mpotmoleau picioarele n suprafaa
nc umed i ieeau afar plescind i pocnind.
n avion au scos un rnd de scaune i au adaptat rndul din
spate ntr-un jug improvizat pentru Tillman, legndu-l cu centuri
de siguran i benzi adezive, pe toat lungimea corpului. El i tot
recpta i pierdea cunotina: medicul Elohim preferase s-i
administreze o medicaie antialgic, practic un soi de baros chimic.
Dar ntr-una din scurtele lui perioade de luciditate, Kennedy l -a

putut ntreba, pn la urm, cum se simte.


Bine, a fost tot ce a putut spune . Sunt bine, Heather. M
doare numai cnd rd.
Ne-a vndut, Leo, spuse Kennedy, aplecndu-se pentru a-i
opti cuvintele la ureche. Imediat ce ai fost dobort, pe Colina
Gellert, ne-a dus acas s ne ntlnim cu cei din neamul ei. Acum,
ei conduc operaiunile. Ne conduc i pe noi.
Tillman zmbi la auzul acestor cuvinte, puin cam ameit,
deoarece organismul su nu reuise nc s se curee de sedative.
Eu sunt neamul ei, spuse el.
Ceea ce o uimi i o ngrozi pe Kennedy, fiindc crezuse c ea
trebuia s fie cea care i va destinui acest lucru.
Ai tiut asta?
Da, am tiut. De aceea am mers pe urmele semnalului ei,
napoi, pe deal. tiam i c era posibil ca tu s fii n pericol. i
biatul. Dar am auzit mpucturi, explozii n jurul ei. Nu o
puteam lsa acolo. mi pare ru c te -am lsat s te descurci
singur.
S nu-i par, mormi Kennedy. Cum de -ai aflat, Leo? Ce-am
spus eu?
El ddu din cap, foarte ncet.
Nimic. De fapt, ai spus la Dovecote c ai venit s m caui
abia dup ce ai ntlnit-o pe Diema. Nu ai spus pentru c ai
ntlnit-o, dar se subnelegea.
Fir-ar s fie, zise Kennedy cu amrciune.
Dar oricum mi-a fi dat seama. Este leit maic-sa.
Cred c asemnarea se oprete aici.
Trebuia s o spun, orict de mult l durea. Altfel, va fi rnit
mult mai grav, mai trziu.
Nu-i pas ctui de puin de nici unul dintre noi. Ea i-a pus
s-i nfig un ac n inim ca s te trezeasc i ca ei s te poat
interoga.
Tillman tresri l dureau rnile sau l dureau cuvintele.
Bine, spuse el.
Bine?
Nu m tie de pe vremea lui Adam i Adam este un rahat n
cartea ei. Un milion de mori, Heather. Asta e pe cale s se
ntmple. Ea joac jocul n care a intrat, ceea ce i vreau s fac.
Ceea ce a face i eu.
Conversaia a trebuit s se ncheie acolo, deoarece urmau s
aterizeze. Diema apruse pe neateptate lng ei, ca s le spun

asta nu putu ti de cnd sttea acolo i asculta ce vorbesc.


Cum au reuit s intre, de fapt, n SUA, era nc un mister
pentru Kennedy. Probabil c nici n-au intrat, oficial. Avionul ar fi
trebuit s treac printr-un punct de frontier, bineneles, dar nu
avusese loc nici o inspecie n interiorul lui iar n cazul ei, al lui
Tillman i al lui Rush nu s-au verificat paapoartele i nici nu sau ndeplinit formalitile de imigrare. Intuiia cea mai bun a lui
Kennedy a fost c terenul ndeprtat unde au aterizat era utilizat
probabil de traficanii de droguri i Poporul lui Iuda profitase, pur
i simplu, de reeaua existent de mituiri, nelciuni i favoruri
semiprofesionale. n ceea ce privete vama Statelor Unite, toat
lumea era considerat marf de transport. Indiferent cine fcea
percheziia, nu-i interesa dac veniser n scopuri sexuale, dac
erau teroriti sau staruri rock timide n faa camerelor foto.
Aa c nu au avut nici cea mai mic ans, n nici una din
etapele formalitilor, s scape de gardienii lor Elohim i s cear
protecie. Se aflau acolo n condiiile Diemei, fiind la mila ei, aa
cum fuseser de la btlia de pe Colina Gellert. Czuser de la
marginea lumii i intraser ntr-o alt lume, care tria n paralel
cu ea. Soarta lor era, acum, n minile nebunilor i ale copiilor.
Era puin dup ora nou, ntr-o diminea de duminic, ceoas
i nsorit, ceea ce nsemna c mai rmseser zece ore pn la
Armaghedon.
Camionul lu o curb foarte strns, ceea ce -l fcu s se clatine
ca un vapor pe coama unui val. Una din femeile lui Kuutma Alus,
presupunea Kennedy vorbi cu cealalt, care conducea, printre
zbrele. Amndou se costumaser n gardieni pentru sigurana
transportului, n cazul n care camionul ar fi fost oprit la un
moment dat. Ceilali primiser haine de schimb, nainte de a pleca
din Budapesta, aa c acum erau mbrcai n haine obinuite,
frumoase, care nu atrgeau atenia. Exceptnd faptul c Tillman
arta ca un mort ambulant, iar faa lui Rush (dei se dezumflase)
era traversat n lung i-n lat de puncte de sutur.
Unde ne aflm? o ntreb Diema pe Alus.
He vuteh, i rspunse femeia scurt. Tunelul.
Diema se uit la Kennedy, apoi la Tillman, nebgndu-l n
seam pe Rush.
Am ajuns la Tunelul Lincoln, spuse ea. Traversm spre
Manhattan. Trebuie s hotrm unde vrem s mergem mai nti.
La fabric, mormi Tillman.
Glasul abia i se auzea.

n Bronx. Acolo unde Lusim a mcinat ricinul. Vreau s vd.


Fabrica a fost deja percheziionat de oamenii notri, spuse
Alus. Nu vei gsi nimic care s le fi scpat lor.
Tillman nu i-a risipit energia contrazicndu-se cu ea, iar
Kennedy tia de ce. Era nc operaiunea Diemei i pr erea ei era
cea care conta.
Diema vorbi cu Alus prea s fie un singur cuvnt iar Alus
vorbi prin grilaj cu Taria.
Este o nebunie, i spuse Nahir Diemei, cu o voce sczut. O
pierdere de timp. Restul oamenilor caut toi n partea de nord a
insulei.
Vezi vreo raiune ca noi s facem ce face restul lumii? l
ntreb Tillman.
Diema i spuse ceva lui Nahir ntr-o aramaic repezit, iar el
tcu mlc. F ce i se spune, bnui Kennedy.
Prin urmare, Diema avea ncredere n instinctele lui Tillman,
mai mult dect orice altceva. La fel i ea, n aceast chestiune.
Oricine are nevoie de o stnc pe care s se care atunci cnd
vine potopul.
Nu mai aveau nimic de fcut pn ce nu treceau prin traficul
din cartierul select, pn la Henry Hudson Bridge i de acolo n
Bronx. Kennedy se duse spre Rusii, care era n continuare adncit
n gnduri i i puse o mn pe umr.
Se uit n sus, la ea, cu o fa obosit i palid.
Mai reziti? l ntreb ea.
Sunt bine, spuse el.
Ba chiar ncerc un zmbet.
Nu cred c vreunul dintre noi este bine, Rush. Dar nu ai scos
nici un cuvnt de cnd am plecat din Budapesta. S-a ntmplat
ceva, acolo?
O mulime de lucruri s-au ntmplat acolo.
Asta aa este, ncuviin Kennedy. Dar tu te -ai descurcat de
minune. Ai nfruntat un uciga redutabil i ai scpat cu via, ceea
ce nseamn unu-zero pentru echipa gazd. Nu va mai trebui s o
faci din nou, dac acest lucru te nelinitete. Dac descoperim
unde va da Kuutma lovitura, oamenii lui vor aciona. Nu noi.
Nu-i vorba de asta, spuse Rush. Este Eu
Mult timp, pru c duce o lupt cu urmtorul cuvnt. Kennedy
i ddu seama c Nahir era cu ochii pe ei i i schimb poziia, ca
s-i blocheze cmpul vizual. Zgomotul traficului i huruitul
motorului diesel al camionului le nbuea orice sunet pe care -l

scoteau.
Ce este? l ntreb ea.
Are necazuri cu oamenii ei, i spuse Rush. Diema. i cred c
din cauza mea.
Nu-i trecuse niciodat prin minte lui Kennedy c el ar putea fi
preocupat de fat i asta o buimci complet.
Ce? ntreb ea prostete.
Este vorba despre ceva ce s-a petrecut n ascunztoare. Cred
c s-ar putea s fie arestat, sau cam aa ceva. Jigodia de acolo,
Nahir, zbiera la ea, apoi chelul la nfricotor s-a repezit i el,
dup care a spus c va face o judecat.
O judecat despre ce? Ai vreo idee?
El ddu din cap.
Mai bine nu veneam aici, mormi el lugubru. Prezena mea
nu a schimbat nimic. Nu tiu de ce am crezut altfel. Nu am fcut
altceva dect s ncurc lucrurile.
Chestia asta ceea ce facem noi, n momentul de fa nu
este domeniul tu de expertiz, i spuse Kennedy cu blndee. i
nici al meu.
El se uit n sus i vzu privirea ei ngrijorat.
Heather, eu nu am nici un domeniu de expertiz.
Kennedy scoase din geant copia dactilografiat a crii lui
Toller i i-o nmn.
Ba da, ai, spuse ea. La fel ca mine. Noi suntem detectivii,
Ben. De aceea au nevoie de noi.
n cele din urm, camionul se opri i Taria descuie i deschise
pe dinafar uile din spate. Pentru prima dat, dup dou ore, au
ieit la lumina zilei. Taria i Alus, cu o grij i blndee
surprinztoare, l-au ajutat pe Tillman s coboare prin spatele
camionului. Kennedy i tot spunea c ele i-ar fi tiat beregata cu
aceeai plcere, dac ar fi primit ordin. Nu puteai s cobor garda
cu oamenii tia.
Cu nici unul dintre ei.
Fabrica era o vgun, cu majoritatea geamurilor sparte sau
astupate cu scnduri, iar pereii erau invadai de graffiti ca de
mucegai. Sttea pe o bucat de asfalt, fisurat, n timp, de
protuberane ale rdcinilor duzilor. Porumbeii i fcuser cuiburi
pe pervazurile ferestrelor mai nalte i n gurile lsate n perei, de
crmizile czute. Aerul era greu din cauza prezenei lor. Se afla
acolo i o plac, mnjit i ea de gina. Scria COMPANIA DE FIER
I OEL PARNASSIUS, avnd n fundal fotografia stilizat a unui

munte, ca n sigla Paramount.


Dincolo de un gard din lanuri czute, apele fluviului Harlem se
izbeau de un dig din beton, pe care era o sofa veche, mucegit i
rpciugoas. Lng sofa se afla o grmad mic, compact, de
sticle goale de bere i un maldr de cutii din polistiren, marca
McDonalds. De parte, n fundal, dar dominnd tabloul, turnurile
din Manhattan se nlau asemenea unui vis: trmul unde curgea
lapte i miere, chiar de partea cealalt a apei.
Unul dintre Mesagerii lui Kuutma, care prea de aceeai vrst
cu Kennedy sau poate cu un an mai mare, staionase la poarta
principal a fabricii, ateptndu-i s soseasc. Purta nite jeani
uzai i un tricou decolorat, dar a fost observat abia cnd Diema sa apropiat de el i a salutat-o cu semnul laului, plin de zel. Fata
prea s-l cunoasc.
Raziei, spuse ea.
El roi de plcere, vznd c este recunoscut.
Sunt la ordinele tale, surioar, spuse.
Se ddu la o parte, fr s spun un cuvnt i trecu n spatele
ei. Restul grupului, cu excepia oferului, a intrat dup ea n
cldire. Tillman, care se lsa greoi pe cei doi ngeri ai lui Kuutma,
ncheia plutonul.
Unde sunt cazanele? ntreb el. Vreau s le vd.
Raziei se uit la Diema, care ncuviin din cap.
F ce i spune.
Raziei i conduse ntr-o hal imens, ce prea c ocup aproape
tot spaiul interior al fabricii. Cu siguran c tavanul, mult
deasupra capetelor lor, era partea de sub acoperiul cldirii,
cptuit cu bare masive din oel i cabluri nnodate, care atrnau.
Porumbeii zburau n sus i-n jos i totul n jur era acoperit cu
excrementele lor, ca un desen cu cret. Flfitul aripilor i aminti
brusc lui Kennedy de o biciclet pe care o avusese la apte ani.
Strecurase nite cri de joc printre spiele roii din spate i
sunetul pe care -l fcea atunci cnd mergea, acum i dduse
seama, era exact ca sunetul fcut de porumbei cnd, speriai,
ncepeau s zboare.
n centrul halei, n mod evident mult mai noi dect restul
lucrurilor de acolo, dar stropite deja cu ngrmntul natural, se
aflau apte recipiente masive. Erau din plastic galben i i
ajungeau lui Kennedy la umr. n fiecare, se aflau cam doi
centimetri de past groas de culoare verde.
D-mi puin din sta, spuse Tillman. Dar nu-l atinge cu

minile.
Taria gsi o stinghie lung, pe care o folosi pe post de lingur,
scond puin din pasta aia. I-o ntinse lui Tillman, care se
sprijinea de un stlp din ciment, apoi lu stinghia i mirosi
amalgamul cleios.
Asta este toxina? l ntreb Kennedy.
Nu, e prea umed, i rspunse Tillman. E doar un compus.
Oamenii lui Ber Lusim au mcinat probabil pstile aici, au
expediat uleiul i apoi au filtrat reziduurile de nenumrate ori. Dar
aveau, totui, nevoie s precipite ricinul. sta este un proces n
dou faze. Trebuie s gsim o ncpere cu multe tvi mari i plate.
De ce trebuie s-o gsim? ntreb Nahir, pe un ton vdit
sarcastic.
Fcnd abstracie de el, Diema strig o comand scurt. Raziei
i ngerii fcur semnul laului i se puser imediat n micare.
Nahir nu se clinti din loc.
Na behiena se ve rach respeci ierarhia, i spuse Diema.
Tonul ei era blnd, dar ochii i se alungiser. Nahir o privi pre
de o secund sau dou, apoi se altur cutrilor.
Diema rmase singur cu cei trei. Se ntoarse spre Tillman.
Ai mai vzut un asemenea loc? l ntreb ea.
De dou ori.
Ridic dou degete, ca s le numere.
Prima oar n Afganistan, a doua, chiar aici, n America.
Texas. Instalaii la scar redus, n ambele cazuri i, din cte tim,
nici una din ele nu a procesat suficient ricin ca s fac ru cuiva.
Poate doar lor nile. Asta pare o operaie mai pariv.
Indic nite saci cu produse chimice, ngrmdii lng cazane.
Sulfat de sodiu. Tetraclorur de carbon. O mare cantitate din
amndou. i apte cazane nseamn c aveau loturi pe care le
rafinau i le uscau continuu. O veritabil linie de asamblare.
Ridic mna s se scarpine pe piept, dar l mpiedicau straturile
groase de bandaje, drept care se ls pguba, dup cteva clipe.
Este vorba de sistemul de furnizare, de fiecare dat.
Ce nseamn asta? l ntreb Diema.
Tillman se uit la ea, ridicnd un umr: cellalt i susinea cea
mai mare parte a greutii.
Problema n cazul ricinului. Este o materie foarte periculoas.
Te ucide dac o inhalezi sau o nghii, ori dac i ptrunde, n
vreun fel, n organism. Dar este nevoie de mai mult de un bob sau
dou. E nevoie de un spray gros cu aerosoli sau de o granul

solid. Ai auzit vreodat de Georgi Markov?


Diema ddu din cap.
Un scriitor bulgar i disident politic. A trit la Londra prin
1970. Spunea lucruri dure la adresa sovieticilor, care voiau s -l
lichideze, aa c au angajat un asasin s-l njunghie cu vrful
ascuit al unei umbrele. Dup trei zile de agonie, a murit. Umbrela
fusese echipat s lanseze o granul cu ricin, cam de un milimetru
n diametru.
Ceea ce este n regul, dac vrei s omori un bulgar, spuse
Diema.
Tillman ncuviin din cap.
Dar nu poi bombarda New York-ul cu umbrele otrvitoare. Ai
nevoie de un sistem de emisie care s inunde strzile cu milioane
de astfel de granule sau cu miliarde de particule solide mai mici,
sub form de suspensie. Dac ne dm seama care este sistemul,
vom ti unde s-l gsim pe Ber Lusim. i indiferent de rezultatul la
care a ajuns, aici le -a asamblat, aa c s-ar putea s dm de vreun
indiciu.
Nahir i Raziei se ntoarser, urmai dup cteva minute de
Taria i Alus.
Nimic, spuse Nahir. Nu exist nici tvi, nici vreo suprafa pe
care s fi fost aranjate sau stocate tvile. Se pare c te -ai nelat.
Tillman se ntoarse ncet, cu grij, echilibrndu-se cu oarecare
greutate ca s se uite la Mesager.
Poate cu privire la logistic, spuse el. Dar nu referitor la
chimie. Acest procedeu ar fi rezultat ntr-o mas consistent i,
odat ce ricinul este uscat, se ia pojghia de la suprafa. Se
ntinde apoi pe o tav plat, fiindc este nevoie de o suprafa
mare. Dac Ber Lusim nu a fcut asta aici, atunci a luat pasta
rafinat i a dus-o n alt parte ca s ia pojghia.
O uzin de prelucrare secundar, spuse Kennedy. Poate chiar
n Manhattan. Am putea, cumva, s o gsim?
Tillman ddu din cap nencreztor.
Nu, este vorba de o operaie destul de simpl. Asta e partea
cea mai ampl i mai dificil a activitii. Presarea boabelor,
extragerea uleiului i procesarea pastei. Pentru aceste proceduri
este nevoie de timp, de mn de lucru i de o mulime de solveni
chimici puternici. Dar cnd se ia pojghia, nu ai nevoie dect de o
lam.
i de mnui, spuse Diema. Probabil.
n mod cert, nimeni nu ar vrea s ating produsul. i nici s -

l respire. Cei care -l recolteaz trebuie s poarte costume de


protecie, dotate cu tuburi de oxigen. Doar dac nu cumva ies
afar, s fumeze ntr-o pauz i s uite s se schimbe n hainele de
strad, nu vd la ce ne -ar ajuta s tim asta.
n orice caz, rzuirea pojghiei n-ar mai trebui s aib loc
acum, observ Kennedy. Indiferent ce ar avea de gnd s fac Ber
Lusim, trebuie s presupunem c are totul pregtit deja i gata de
plecare.
Camioanele care au lsat aici boabele de ricin i produsele
chimice, spuse Taria. Unde s-au dus dup aceea?
Kennedy nu o mai auzise pe Taria vorbind i era surprins c
femeia avea o voce diafan i catifelat, nu una puternic.
Nu tiu, recunoscu Diema. i este o ntrebare bun. Nahir,
afl despre ce este vorba.
Nahir scoase un telefon mobil i form un numr, fr proteste
sau contraziceri. Discuia dinainte despre respectarea ierarhiei
trebuie c a atins o coard sensibil, se gndi Kennedy.
n timp ce vorbea, fie cu Kuutma, fie, mai probabil, cu vreun
subordonat, Tillman i fcu propriul tur lent, din cauza durerilor,
prin fabric. Kennedy se duse cu el, susinndu-l.
n hala principal nu era nimic care s-i atrag atenia, dar n
spatele spaiului, mai departe de ua pe care intraser, exista o
u dubl, care fusese odat ncuiat cu lact. O bucat de lan
mai atrna nc de la unul dintre mnere i chiar lemnul de la ui
era zgriat pe margini.
La nceput, Kennedy crezuse c soldaii Elohim ai lui Kuutma
foraser ua, atunci cnd percheziionaser locul. Dup aceea i -a
dat seama c lanul rupt se sudase de lemn datorit unor straturi
foarte vechi de gina. Era acolo de mult timp.
n spaiul alturat, gsir un an de gresare. Tillman l
examin de aproape, chiar dac a trebuit s ngenuncheze pentru
asta. Era un recipient masiv, cu o suprafa de aproximativ ase
metri pe trei, adnc de un metru i jumtate, cu dou bare
paralele, din fier ruginit i gurit, plasate pe fundul su.
Cred c aici a existat un sistem de ridicare hidraulic, gndi
Tillman cu voce tare. Pe vremea cnd acest loc era n stare bun i
funciona, vreau s spun.
Te ntrebi dac Ber Lusim ar fi putut amplasa acolo jos tvi
sau stelaje ca s ia pojghia de ricin? l ntreb Kennedy.
Mi-a trecut prin minte.
La prima privire, prea improbabil. Baza anului era acoperit

cu sedimente groase, vechi, de uleiuri i mizerii.


Dar Kennedy btu cu piciorul pe marginea anului. Tillman se
uit n direcia vrfului pantofului ei: urme proaspete de rzuire se
ntrezreau pe petele impregnate de ulei, de pe marginea anului,
iar o crust de gina, crpat, arta locul din care fusese
deplasat o pies din metal ruginit.
n orice caz, pe aici s-a umblat, spuse Kennedy. Poate c a
aruncat o prelat peste an i a aezat stelajele pe ea.
Tillman examina ncperea goal ncet, tcut i concentrat. Apoi
fcu un tur al anului, ceea ce i lu vreo zece minute bune,
revenind, n cele din urm, lng Kennedy.
O grmad de dovezi c aici s-a umblat, spuse el. Obiecte
grele au fost trte dintr-o parte n alta. Cred c ai dreptate,
Heather. Ber Lusim procesa ricinul chiar aici, apoi l transporta n
exterior. Ce caut eu este un indiciu referitor la ce altceva ar fi
putut s fac mai nti cu el. Dac nu cumva nc se mai gsete
sub form de pulbere, sau dac a fost ambalat, sau pus n
containere. Spray-urile cu aerosoli ar fi o posibilitate, dar atunci ar
trebui s gsim i alte reziduuri chimice. Ar fi trebuit s utilizeze
propan sau compui eterici pentru a produce pulverizarea i, n
acest caz, s-ar fi simit mirosul peste tot.
Kennedy se uit la ceas. Era 14:48. Mai rmseser patru ore i
dousprezece minute.
S mergem s vedem dac a gsit ceva Nahir n legtur cu
transporturile HEH, suger ea.
Ceilali se ntorseser la camion. Rush sttea n spate, rsfoind
paginile dactilografiate ale crii lui Toller, n timp ce Diema vorbea
cu ceilali Elohim, n limba lor matern.
Se ntoarse spre Tillman i Kennedy, cnd se apropiar i trecu
pe englez.
Camioanele au plecat de aici spre o platform nchiriat n
Locust Point, spuse ea. La vreo ase kilometri spre est. Sunt tot
acolo. Nimeni nu le-a mai folosit de atunci, din cte bnuim.
OK, spuse Tillman. Ai verificat dac.
Nahir se repezi i-i lu vorba din gur.
Sunt goale i au fost complet curate. Nimic care s ne
indice ceva. Nimic ce ne -ar putea fi de folos. Iar chiria a fost pltit
printr-o companie paravan din Belgia. Am mers pe un drum
nfundat.
Dar mai este ceva, adug Diema. Kuutma a cercetat
imaginile prin satelit i a descoperit ceva. Perioada pe care o tim

noi cnd au livrat boabele de ricin a fost a doua oar cnd au


vizitat acest loc. Camioanele HEH au mai venit aici, cu o
sptmn mai nainte. Aa c ar mai putea fi i altceva, n afar
de ricin. O alt ameninare.
Nu, spuse Rush.
Nahir i arunc biatului o privire aprig, exasperat i bombni
ceva n aramaic.
Nu are nici o logic, doar att, zise Rush, ridicnd din umeri,
defensiv. Profeia vorbete despre un lucru. O rsuflare care ucide
un milion de oameni. Nu despre atacuri multiple.
Are dreptate, spuse Kennedy. Indiferent ce coninea primul
transport, avea legtur cu ricinul. ntr-un fel sau altul, trebuie s
existe o conexiune ntre ele. Putem afla despre ce era vorba?
ncercm, spuse Diema. Informaia s-ar putea s fie n
computerele pe care le -am luat de pe Colina Gellert. Numai c nu
ne putem permite s ateptm att. Ori l gsim pe Ber Lusim, ori
va trebui s acoperim toate situaiile.
Kennedy simi c o cuprinde un soi de disperare fatalist, ca o
paralizie. Erau prea multe situaii posibile i le rmsese prea
puin timp. Ber Lusim avea totul planificat dinainte i tot ceea ce
fcuser ei nu a fost dect s obin nite locuri la strapontin,
pentru spectacolul regizat de el. Date fiind circumstanele, i venea
greu s cread c orice ar face acum ar mai putea conta.
Diema continua s se plimbe cu pai mruni, fiind adncit n
gnduri. Iar Tillman, privind-o, avea pe chip o expresie mai
complicat i mai dureroas. Dorina lui de a o ajuta, de a face ca
misiunea s-i reueasc, era ceva palpabil. Aproape c murise
ncercnd acest lucru i nc nu se terminase totul.
Ce mai rmsese? Ce le scpase oare? Ce ar mai fi putut ei s
spere c puteau face pe ultima sut de metri?
Ai spus c oamenii ti au verificat deja apele? o ntreb ea pe
Diema.
Da, spuse fata scurt. Nu se afl nimic acolo din ce nu ar
trebui s fie. i sunt Elohim postai la confluena rurilor. Dac
apare ceva neprevzut n aceast strmtoare, vor fi cu ochii n
patru i vor trage dac va fi nevoie s-o fac.
La confluena rurilor. Asta nsemna la captul nordic al
Manhattanului, exact vizavi de locul unde se aflau ei acum.
Kennedy se ntreba dac Diema realiza ct de mult le oferea ea
acum i i ddu, cu toat sigurana, un rspuns afirmativ.
Oricum ar fi fost, fata nu era proast deloc.

Marea final a lui Ber Lusim nsemna i revenirea lui acas.


Unde avea unul dintre alei s atepte venirea lui Mesia? Aa c,
acum, Kennedy descoperise pentru a doua oar GinatDania i de
data aceasta nici mcar nu o cutase. Mai era o problem care, la
un moment dat, va trebui soluionat: dac exista vreo cale ca ei
trei s scape cu via din asta, cunoscnd ceea ce cunoteau n
prezent.
OK, spuse ea. i avei acoperit i traficul rutier. Pulverizarea
din aer prea s fie pariul cel mai bun poate singurul pariu dar
este imposibil ca el s procedeze la deturnarea vreunei curse
comerciale. Unsprezece septembrie a nchis aceast porti.
i am recurs la nchideri efective ale aerodromurilor private,
spuse Alus. Nimic nu poate ajunge n aer fr s fie vzut de
Elohim. i dac nu le place ce vd, l doboar, chiar nainte de a
decola.
Metrourile.
Kennedy a spus-o, dar nici ea nu credea, ns nu avea nici un
rost s rateze ce era evident.
Doar o singur staie ar putea fi ceea ce considerm noi zonaint, zise Diema. 207th Street, la captul Broadway-ului. Este
captul nordic al uneia dintre principalele linii de metrou, iar
traficul nu se mai continu, aa c nu avem de ce s fim
ngrijorai. Dar Kuutma a postat Mesageri pe peroane i pe strzile
din jur, n cazul n care Ber Lusim ncearc s transporte ceva pe
aceast cale.
Pe aceast cale? Adic ntr-un tren? Bine, dar s
presupunem c pune ceva la cale n tuneluri? Poate ar merita s
trimitei o echip s verifice.
Nu te gndeti la cifre, i spuse Nahir lui Kennedy,
dispreuitor. La capt de linie este cel mai mic numr de persoane.
Tot metroul din New York i reeaua de transport metropolitan
pentru zonele din mprejurimi numr, n decursul unei zile,
aproximativ patru milioane de pasageri. Poate ceva mai muli, dar
nu cu mult. Ce procentaj din acetia crezi c vor vizita 207th
Street i Broadway, rhaka? i garantez c nici un sfert.
Kennedy se sili s nu dea curs furiei care o cuprindea. Nu ajuta
la nimic faptul c Nahir avea dreptate.
Poate c ar trebui, deocamdat, s lsm deoparte graficele,
i suger ea.
i ce s facem?
Politeea lui Nahir era chiar mai aspr dect dispreul su.

S ne ntoarcem la carte. Rush, poi s ne spui, din nou,


ultima profeie?
Rush se uit la ea, ncuviin din cap i ddu foile la ultima
pagin a manuscrisului.
Kennedy se ntreba ce pagin citea el, dac nu era aceea. El
ncepu s citeasc tare.
i piatra va fi rostogolit de pe mormnt, aa cum a fost n
timpurile dinainte
tim ce scrie, spuse Diema.
Tonul vocii ei era ncordat, tensionat. Erau, cu toii, la captul
puterilor.
Sigur, admise Kennedy. Dar am luat n calcul toate
variabilele? Piatra i mormntul i glasul care strig da. Toate
acestea s-au petrecut cnd a murit Shekolni. i probabil, n
timpurile dinainte, cnd piatra a fost rostogolit pentru prima
oar, atunci cnd Iisus a murit i a nviat. Se pare c Toller ne
spune c, cel puin unele dintre mprejurrile celei de -a doua
veniri a lui Hristos, vor fi aceleai ca prima oar.
Evident, zise Nahir.
i apoi, mai este suflarea. El va condamna mulime mult
dintr-o singur suflare. Dac Ber Lusim o va lua i pe aceasta ad
litteram, aa cum a fcut cu celelalte profeii, probabil c a
transformat ricinul ntr-un soi de gaz.
Asta presupunem i noi, spuse Diema.
Vocea ei mai pstra ceva tios, ca i cum discuia asta o
distrgea de la lucruri mai importante.
Ct de sus ar trebui el s ajung pentru a rspndi
substana cu ajutorul vntului? se ntreb Kennedy. A studiat
cineva matematica?
Nu e vorba de nlime, spuse Nahir. Cu un avion uor, ar
putea acoperi o suprafa de
Nu m gndesc la avioane. M gndesc la pervazele de la
ferestre. La acoperiuri. Terase. S presupunem c se bazeaz doar
pe vnt? Ricinul se mprtie mai bine sub form de pulbere. Dac
l-a rafinat sub aceast form, ar putea avea tone, pregtite s fie
pulverizate n aer. V gndii la avioane uoare i la cele care
mprtie insecticide, dar poate c el va folosi un procedeu mai
puin tehnologizat.
Diema era deja cu telefonul n mn. O clip mai trziu, purta o
conversaie, fie cu Kuutma, fie cu altcine va dintre superiori.
Redus din nou la tcere, Kennedy i ddu manuscrisul napoi

lui Rush.
Cred c vom pleca la drum. Pregtii-v.
Diema ls telefonul jos.
Vntul cel mai puternic bate dinspre vest, spuse ea. Dar
numai n ultimele dou ore. Este pre vzut s bat din nord, aa
cum a btut n ultimele trei zile. Kuutma trimite oameni pe
cldirile cele mai nalte. Vor urmri micrile dubioase. Dar vorbim
de mii de ferestre i sute de acoperiuri. El
Fata ezit, alegndu-i cuvintele cu grij.
El va ncerca s selecteze nite Elohim suplimentari.
Are nevoie de voluntari, le traduse Tillman. S adune un
detaament de ceteni implicai.
Alt pauz. Diema ncuviin din cap.
Nahir mormi ceva, dar Diema i nchise gura cu un Ve rahi!
Brutal. Ea tocmai confirmase c GinatDania se afla chiar acolo i
acest fapt nu a trecut neobservat de ceilali Mesageri.
Kennedy ncerca s nu se gndeasc la asta.
Corectai-m dac greesc, spuse ea. Dar vntul, btnd
dinspre nord, va trece chiar pe aici, nu-i aa?
Da, confirm Diema. Kuutma tocmai a fcut aceast
observaie. Va trimite nite oameni ct de muli va putea. Dar
acum suntem strni cu ua. S-ar putea s nu avem timp s
verificm fiecare loc n parte.
Atunci, hai s ncepem, spuse Kennedy. Putem porni din
acest loc, fcnd tururi semicirculare, ntorcndu-ne, de fiecare
dat cnd ajungem la ru.
Au mai rmas dou ore, mormi Tillman. Nu spun c nu ai
dreptate, Heather, dar acum nu este momentul s ne punem toate
oule ntr-un singur co.
Singurul co pe care l avem, replic Diema. Dac nu are
altcineva o idee mai bun, aa vom proceda.
Atept, uitndu-se la fiecare, pe rnd. Nimeni nu vorbi.
Ne-am neles. Vom constitui perechi, cu un Mesager n
fiecare pereche, ca s putem rmne n legtur unii cu alii i cu
Kuutma.
Pot s fac pereche cu tine? o ntreb Rush.
Nu, i spuse Diema.
Rush ncerc din nou, tatonnd, dar cu ncpnare.
A vrea Trebuie s vorbesc cu tine despre ceva. Te rog.
Las-m s vin cu tine.
Vorbim mai trziu, Rush. Deocamdat, vei merge cu Taria.

Alus, tu mergi cu Kennedy. Eu voi merge cu


Eu rmn aici, spuse Tillman. Asta e o cldire nalt. Dac
reuesc s ajung pe acoperi, pot vedea de aici ntreaga panoram.
Oricum, nu a face dect s v ncetinesc. Vei ajunge de dou ori
mai departe fr mine i pot ine legtura cu voi prin telefon. Dac
mi se mai ntmpl ceva, v comunic.
Va trebui s fie pzit, spuse Nahir, ignorndu-l pe Tillman i
vorbind direct cu Diema. Acum, mai mult ca niciodat, dup
vorbele tale nechibzuite. Nu poate fi lsat singur s vorbeasc cu
cei asemenea lui sau s le transmit mesaje. Cineva trebuie s-l
supravegheze, de acum i pn
Atunci, supravegheaz-l tu, i arunc Diema.
Da, spuse Rush. Asta va merge.
Se ridic i lovi cu manuscrisul fcut sul de peretele
camionului. Se uitar cu toii la el mai mult dect se uitar la
Taria cnd le demonstrase c are voce. Fata lui era plin de furie,
de confuzie i mndrie rnit.
Vreau s spun c nici vorb ca prietenul tu de acol o s ne
omoare, imediat ce te -ai ntors cu spatele. Nici vorb c a ncercat
s-l conving pe eful tu s termine cu noi, chiar la Budapesta.
Este un om rezonabil. Pun pariu c nici nu s-a gndit vreodat si ascut cuitul pe rinichii lui Leo.
Diema era ncordat i nerbdtoare, stnd pe vrful
picioarelor.
Va respecta ordinele lui, spuse ea scurt. Kuutma a spus c va
face o judecat.
Asta o spui tu. Dac Leo rmne, rmn i eu. i -l voi
supraveghea pe amicul tu, ct timp el ne va supraveghea pe noi.
Se uita la ea, cu ochii aproape n lacrimi, iar fata i ntoarse
privirea cu o fa ca un pumn strns. Dac era un concurs de
privit, Rush l pierduse. inea manuscrisul ca pe o pavz naintea
ochilor.
n orice caz, Kennedy a spus c rspunsul este aici i eu o
cred pe ea. Aa c voi facei ce vrei. Eu voi rmne aici i mi voi
relua lectura.
Cum pofteti, i spuse Diema scurt. Avem o or la dispoziie,
dup care ne regrupm aici. i, ntre timp, inem legtura prin
telefon. Cine vrea s vin, s vin.
Porni n frunte, urmat de Alus, Taria, Kennedy i Raziei. Diema
i Kennedy au luat camionul, cineva trebuind s-o fac i pe asta.
Ceilali au pornit pe jos, pe strzi.

66
Rush fu cuprins de un sentiment de disperare, vznd-o pe
Diema plecnd.
Dei fcuser dragoste att de puin, episodul acela l rnise i -l
zdruncinase mai mult dect moartea fostei lui iubite, Siobhan
aceea care se sinucisese.
Apoi Kuutma a pus ntmplarea ntr-o lumin nebuneasc, dar
plauzibil. Diema i fcuse asta l sedusese sau l violase sau a
ricoat n el pentru c, dintr-un anumit motiv, voia s rmn
nsrcinat. Poate c era ceva n genul acelor prostii rsuflate cu
mame singure i locuine sociale. Fete care fceau copii pentru a
sri peste rnd. Poate c la GinatDania era criz de locuine.
Dar cnd a ajuns cu imaginaia att de departe, nct s i -o
nchipuie pe Diema pe care o vzuse ca pe o bomb neexplodat,
sub form uman mpletind botoei din ln, alptnd,
mpingnd un crucior, era ca i cum ar fi ncercat s picteze cele
dou pri ale benzii Moebius n mai multe culori.
Dac numai despre asta era vorba, dac ea avusese nevoie de
un sistem rapid de livrare de ADN, tot se simea ca un prost, dar
putea trece peste asta. Ce era mai greu, ns, era faptul de a nu
ti: avea sentimentul c i se furase ceva din buzunare, ntr -o clip
de neatenie i habar nu avea ce i se luase.
Dar cu ct Diema evita mai mult s stea de vorb cu el, cu att
era mai sigur c era vorba despre ceva important.
De ndat ce se ndeprtaser de ceilali, Tillman se ntoarse
spre Nahir.
Aadar, ea are dreptate? Te vei ine de ordinele tale i vei
lucra cu mine? Sau va trebui s ne lum la btaie? tiu c nu
mini, de aceea consider c merit s te ntreb. Ar fi util s t iu
dac m pot ntoarce cu spatele la tine.
Mesagerul se uita la el se uita la amndoi cu un calm
mpietrit. nc era plin de ur, dar i mai trecuse i o inea sub
control. ns altceva se petrecea sub masca impenetrabil pe care
o afia. Poate c se teme, se gndea Rush. Diema le spusese clar i
rspicat c acesta era oraul ei de batin GinatDania, marele
refugiu misterios. Nu reuise nc s-i dea seama cum se putea
ascunde un ora n mijlocul New York-ului, dar dac fcuser

acest lucru, s-ar putea ca Nahir mpreun cu toi Elohim s


devin nite orfani fr adpost. Date fiind mprejurrile, era
aproape un miracol c nc mai reueau s-l in adunat la un loc,
ca i pe ei. Poate tocmai faptul c erau complet icnii i proteja de
tot ce era mai ru. Rush tia c singurul motiv pentru care i
pstra calmul era pentru c n mintea lui expresia un milion de
mori nu avea nici un neles: pur i simplu, trecea pe lng ea
tangenial.
Nu va fi nici o btaie, spuse Nahir cu o demnitate rece. Dac
a fi hotrt c tu i biatul sta trebuie s murii, v-a fi omort.
Dar nu a fi ateptat, n acest caz, s ajungei s stai pe acest
pmnt sacru. V-a fi ucis ct erai printre Neamuri. Puteam s v
lichidez atunci cnd Diema ne conducea n subteranele Colinei
Gellert. M gndisem s o fac. Dar am luat n serios jurmntul pe
care l-am fcut. La un soldat, ascultarea este precum castitatea
ntr-o cstorie.
Tillman i ridic sprncenele, mirat de comparaie.
Vrei s spui c este preioas pentru c este att de rar?
M-am sturat, zise Rush, s mi se tot spun biat. Credeam
c am terminat cu asta, acolo.
Vreau s urc pe acoperi, spuse Tillman. S arunc o privire
de sus cartierului. Presupunnd c te simi n continuare cast, i a fi recunosctor dac m-ai ajuta. Gsim nite scri pe aici?
Au gsit i, sprijinindu-se de Nahir i de Rush, Tillman a reuit
s le urce. O u din oel, ieit pe jumtate din balamale, ddea
spre un coridor ngust, care avea acoperiul deasupra i n spatele
lui. Se aflau acolo un parapet peste care se putea sri i un stol de
porumbei care se mprtiar cnd Rush deschise ua.
Pir afar, clcnd pe zgura care scria sub picioarele lor.
naintea lor se ntindea Bronxul, purtnd farmecul serii ca pe o
podoab probabil un sutien decoltat sau ceva la fel de sordid i
ispititor. Mai aproape se vedeau depozite i cldiri de birouri, iar
mai departe, spre nord i est, se ntindeau strzi cu imobile joase
i case lipite unele de altele.
Mii de terase, care se nlau ca treptele unui amfiteatru.
nlnuirea vertical, vast a New York-ului.
Mii de locuri, numai bune ca un dement s se instaleze s
admire apusul de soare i s mprtie confetti otrvitoare.
Nahir i Tillman ncepur s vorbeasc despre viteza i
nlimea vntului. Rush i ls n pace, fiind sigur c nu aveau
nevoie de el i nici nu-l vor observa c pleac.

Cobor napoi scrile, n hala mare cu cazanele. Gsi un petic de


lumin care trecea printr-o sprtur din acoperi i se aez s
citeasc din cartea lui Toller, pentru ultima dat.
Diema o ls pe Kennedy s conduc, deoarece avea ncredere
n instinctele i n spiritul ei de observaie, mai mult dect n
oricine altcineva. Nu apucaser s strbat cteva sute de metri,
ca s-i dea seama de zdrnicia aciunii lor. Posibilele puncte de
lansare n aer a pulberii de ricin tindeau spre infinit dac nu
cumva se ntmpla s-l vad pe Ber Lusim stnd la o fereastr sau
privind n jos de pe un acoperi, nu exista nici un motiv pentru
care s apar cineva, n picioare, alturi.
Cu ct era mai sus, cu att mai bine. n direcia vntului era
esenial. Cercetau un con vast dintr-un spaiu tridimensional,
avnd la baz captul de nord al insulei Manhattan dar l
cercetau de la sol.
ns Kennedy nu aciona aa. ncetini camionul pn ce se opri
i se uita n direcia sud. Diema i urmrea privirile. Ajunseser la
captul unei intersecii indicatorul arta numrul 225.
Autostrada 9 era n faa lor, cu o band de cale ferat suspendat,
care se ridica peste osea ca un meterez. Dincolo de aceasta, nu
era mai mult dect din ceea ce vzuser deja, fabrici i curi
mltinoase i magazii, cu iruri ocazionale de magazine, ale cror
geamuri erau aa de murdare, nct, de la distan, nu-i puteai da
seama ce vindeau.
Dar la sud de ele, dincolo de arcul strlucitor al Podului
Hudson, Broadway-ul se deschidea ca braele unui ndrgostit.
Ce s-a ntmplat? ntreb Diema. De ce ai oprit?
M gndesc la o glum veche, spuse Kennedy. Cnd cumperi
o proprietate, care sunt cele mai importante trei lucruri pe care
trebuie s le ai n minte?
Habar nu am. Te rog, mergi mai departe.
Amplasarea, amplasarea i amplasarea.
Kennedy se ntoarse i o privi intens, iar Diema nelesese
despre ce vorbea.
Fabrica lui Ber Lusim, opti ea.
Exact. De ce acolo? Probabil, pentru c nu a vrut s
transporte otrava la distan mare. De cte ori o transporta, risca
s fie oprit i descoperit. Aa c a vrut s fie aproape. Dar chiar
att de aproape? Vreau s spun, dedesubt se afl GinatDania, nui aa? La vreo apte sute de metri mai la sud de noi?

Diema nu spuse nimic.


Ah, pentru numele lui Dumnezeu, explod Kennedy. Mcar
d din cap!
ncet, cuprins de o spaim superstiioas, Diema i for capul
s se mite n jos, o dat, apoi n sus, din nou.
Bnuiesc, prin urmare, c s-a aflat perfect n raza patrulelor
voastre de grniceri. Este imposibil ca voi s nu v supravegheai
ua de la intrare. El este mult prea aproape i mult prea vizibil.
Poate c i-a satisfcut egoul, jucndu-se cu noi.
Kennedy btea n volan cu vrful degetelor i se gndea.
Poate. Dar aa se comporta el ca Mesager? A fost el vioara
nti sau i-a pus pe alii la lucru?
n cea mai mare parte, recunoscu Diema, i-a pus pe alii s
lucreze.
Atunci, cred c ne-a scpat ceva. Trebuie s ne fi scpat.
Altfel
Telefonul Diemei sun i, dei rhaka prea dispus s continue
discuia, ea ridic o mn, fcndu-i semn s tac. Gestul sta
nsemna Kuutma. i dac i telefona Kuutma, avea ceva important
s-i spun sau s-o ntrebe.
Rush se sturase de ultima profeie. Au forfecat-o pe toate
prile i nu mai puteau scoate nici o interpretare nou. Aa c
rsfoi napoi la prima pagin i o lu de la nceput.
Din nou a fost izbit s constate ct de ridicol era s citeti
mizeria asta ca pe ceva ce ar conine adevruri sacre. Toller nu
numai c ltra, ltra i se plictisea aa c se aga de specificul
epocii sale, anume de a nu putea vorbi despre eternitate fr a face
vreo ase sau apte referiri voalate la ce i era contemporan.
Ceea ce, dac te gndeai bine, era ciudat pentru cineva din
Poporul lui Iuda. S fii att de implicat n politica local politica
adamic era ca i cum ai fi fost ngrijorat de previziunile meteo
de pe lun.
Ceva l contraria pe Rush. l contrariase i cnd citise, n avion,
relatrile docte ale lui Toller i ale celor din a Cincea Monarhie,
cnd i i vorbise despre toate astea Diemei. Avea o idee vag, dar
nu reuea s o fixeze. Avea doar sentimentul general de nonsens i
lips de logic, combinat cu ceva mic i precis, pe care -l mai
observase deja, mirat discrepana dintre relatrile scrise i ceea
ce era observabil acum i aici.

O clip mai trziu, ptrunznd n miezul profeiilor, nu se mai


gndi la asta, pentru c fu izbit de ceva mult mai puternic. Care se
afla n paragrafele de la nceputul crii i singurul motiv pentru
care nu vzuse mai nainte era pentru c se concentra asupra
textului propriu-zis i nu asupra adnotrilor pe care le scrisese
Kennedy pe margini, sau deasupra cuvintelor. Notiele francezului.
i iat c stau pe Muntele Muzelor, cerndu-le Inspiraie
fiecreia, dei adevrata mea Muz este Dumnezeul cel
Preanalt. i aici El purcede, prin mine, nevrednicul, la
Judecata Sa de Apoi.
Acesta era Toller. i deasupra cuvintelor Muntele Muzelor,
Kennedy scrisese clar, negru pe alb, un singur cuvnt.
Parnassus.
Cuvntul reda imaginea: fotografia unui munte de pe un
indicator pe lng care trecuser, cnd au venit aici. Oel i Fier
Parnassus.
Rush se ridic n picioare. Simea nite nepturi la baza
capului, de parc ar fi stat cineva n spatele lui, suflndu-i n
ceaf. Oare lui Ber Lusim sau lui Obi Wan al lui, Avra Shekolni
s-i fi scpat acel amnunt? Tot ce scria, n rest, n carte, au luat
ca pe liter de evanghelie.
Era de neles c i-au dat seama c prin carte fuseser condui
n acest loc.
Care era gol. Nu era nimeni aici i nici un loc n care ei s-ar fi
putut ascunde. Mesagerii lui Kuutma percheziionaser cldirea i
nu gsiser nimic.
ns Rush simea c linitea din jurul su se schimbase
oarecum i nici nu-i mai venea s se aeze din nou. n orice caz,
nu era dect o linite condiionat. Ca peste tot n New York, se
auzea, de departe, n aer, zumzetul traficului. Acest gol se afla n
inima unui mare ora. Rush sttea n centrul imobil al lumii n
schimbare.
Iei din raza de lumin i fcu un tur prin ncpere, cu
manuscrisul n mn. Se mica ncet, deoarece ecoul pailor se
auzea suprtor de tare. De cte ori se oprea, sttea i asculta.
Dar nu se auzea dect traficul.
Cnd se duse din hala principal a fabricii n ncperile mai
mici alturate, Rush recunoscu fa de el nsui c asta se
transformase ntr-o cercetare. Tot nu tia ce anume cuta, dar l

rodea nelinitea i voia s se asigure c acolo nu era nimic.


n cele din urm, ajunse n faa uilor duble, care duceau la
anul de gresare. i vzuse pe Kennedy i pe Tillman c l
verificaser mai devreme, aa c era aproape sigur c nu era nimic
de vzut acolo, dar, totui, se duse.
anul era plin. Probabil c a fost lsat aa de fotii proprietari.
Pereii i podeaua aveau depuneri groase de reziduuri industriale
care ar fi putut fi petrol, gudron, vopsea sau, cel mai probabil,
toate la un loc. Se mai vedea ap bltind, cu un luciu side fiu,
nesntos i o duhoare de smoal ars plutea peste tot, ca aerul
de pe osele ntr-o diminea de august.
Se uit sus, pe tavan. Nu se vedeau guri, dar asta nu nsemna
nimic. Apa i face loc cum poate. Ploaia putea s fi intrat prin alt
parte i s se fi strns n an, deoarece acela era locul cel mai jos.
Nu avea cum s coboare acolo fr s-i strice hainele. Dac se
aeza pe jos i se apleca n interior, turul pantalonilor i s -ar fi
acoperit de mzga uleioas. Dac srea, s-ar fi mprocat.
Prefer s fac un tur n jurul anului, simindu-se ca un idiot
i totodat uurat c nu era nimic de vzut.
Numai c era ceva de vzut. Cam pe la jumtatea marginii, a
intrat ntr-un fascicul de lumin care ptrundea printr-un geamlc
spart, mult deasupra lui, oprindu-se pe unul dintre pereii
anului. O parte din perete trebuie c fusese puin ridicat fa de
suprafaa din jurul su, deoarece era o umbr perfect ptrat, cu
latura de aproximativ un metru i jumtate. Prea o u ascuns
n perete, numai c era doar conturul unei ui. Culorile i textura
suprafeei respective erau identice cu cele de pe restul laturilor.
Probabil c era o iluzie optic, dar era una tulburtoare i, odat
ce a vzut-o, nu se putea amgi c nu o mai vede.
Sttea nemicat la marginea anului. Era ridicol. Dac se afla
ceva acolo, altcineva cineva care tia ce fceau ei ar fi gsit
pn acum.
Soarele intr dup un nor, raza de lumin dispru i ua
imaginar se disip i ea. Rush se ntoarse i plec. Dar cu o clip
nainte de a iei din ncpere, i aminti de cuvintele Diemei, cnd
erau la ferma Dovecote.
Tu nu, biete. Tu nu ai fcut parte din plan.
Bga-mi-a picioarele.
Rush se arunc n bazin cu o sritur stngace, ateriznd greoi
i mprocnd, dup cum se temea, stropi multicolori de murdrii.
Se cltin pe picioare, dar i recpt echilibrul, inndu-se de un

perete.
Fcnd pai mici, speriat att de ce era sub picioarele lui, ct i
de ce inhala, travers anul ctre peretele unde fusese umbra
amgitoare. Nu era nimic acolo. Nici urm de inel sau mner, sau
de vreo crptur n perete, unde s-ar fi putut profila o u.
Deodat, ns, reziduurile uleioase mprtiate peste tot au fcut
un camuflaj eficient.
Era destul de proaspt, de asemenea i mprocat ntr -un strat
mai gros, aici, fa de restul peretelui.
Reprimndu-i un fior, Rush se ntinse i i mpinse degetele n
mzga dens. Le plimb de la stnga la dreapta i napoi, cutnd
o bre, o fisur n perete. Nu era nimic.
ns era altceva. Cam pe la nive lul pieptului, ddu peste o
ridictur rotunjit, cu un diametru de vreo cincizeci de
centimetri. O bos sau, poate, capul unui nit. Rush ddu la o
parte mizeria slinoas din jur i gsi o plac circular dintr -un
metal ordinar, ruginit.
Era nurubat n vrf, aa c putea fi rotit lateral. Ceea ce i
fcu.
Afurisiii.
Se uita pe gaura cheii.

*
Kennedy se ddu jos din camion i se duse pn la colul
strzii. Conversaia dintre Diema i Kuutma nu prea s se
termine prea curnd i, cum vorbeau n limba lor, nu avea nimic
de ctigat trgnd cu urechea.
Pe autostrada principal, traficul era intens, dar nu se vedea
nimeni mergnd pe jos. Magazinul din col fusese un cinematograf
de succes, dar nu mai era rentabil de ceva timp ncoace. n vitrin
erau afiate filme de senzaie n premier, vechi de civa ani.
Porcii slbatici. 300. Zodiac. Un poster oferea bilete la dou filme,
plus popcorn i o sticl mare de cola pentru 12,99 dolari. Sub
poster zcea o pasre moart, ceva mic i nedefinit, poate o
rndunic ce intrase acolo i nu mai putuse s ias.
Se scurseser dou ore i cteva minute i ei se scldau n ape
tulburi. Dar nici nu-i trecea prin minte s fac altceva. n jocul de a v-ai ascunselea ntr-un ora imens, cel care se ascundea l
surclasa pe cel care cuta.
Dar ea avusese dreptate n privina locului. tia c acolo era
ceva, numai dac i-ar fi putut da seama ce. Ber Lusim extrsese
i purificase toxina ntr-un loc extrem de riscant i pentru el. De ce

ar vrea cineva presupus a fi un maestru al strategiei s fac ceva


att de stupid?
Poate c rspunsul era unul cu adevrat banal. Cnd a devenit
prima dat Mesager, poate c Ber Lusim a fost trimis s patruleze
pe aceste strzi. Poate c gsise, atunci, vechile construcii
metalice i le inuse minte . Numai c, atunci, n trecut, nc mai
era n toate minile i era de presupus nu i imagina o ucidere
n mas, nici mcar ca pe o posibilitate ndeprtat.
Aa c s facem o alt presupunere. El a ales locul mai trziu,
mai aproape de timpul prezent. Cuta nite caracteristici precise i
acest loc le avea. i, indiferent ce era, meritase s-i asume riscul
de a-i trimite camioanele roii, bttoare la ochi, de dou ori aici
i, poate, s stea chiar el un timp aici, la o arunctur de b de
patria sa, unde era dat n urmrire.
De dou ori. Camioanele au venit aici de dou ori. Iar otrava a
fost n al doilea transport, nu n primul. Dar n acest caz
Diema se apropie de umrul ei, fr s fac zgomot, dar
izbucnind:
La naiba! exclam ea.
Fata nu-i pierdea timpul cu scuze.
Au aflat ce coninea primul transport.
Continu, spuse Kennedy.
Era explozibil convenional. Zece mii de tone de octocuban i
cinci kilograme de peroxid de aceton.
Kennedy calcula cantitile.
Peroxidul este folosit ca amors?
Diema ddu aprobator din cap.
Ct de mare poate fi o astfel de explozie? Nu destul de mare
ca s omoare un milion, corect?
Suficient de mare ca s doboare un cvartal de blocuri.
Depinde de locul unde este amplasat, se pot face uor zece sau
douzeci de mii de victime.
Era evident c fata voia s se ntoarc la camion. Se rsuci n
direcia lui i se uita la Kennedy ateptnd-o, dar aceasta i
continua raionamentul de mai nainte despre camioane. Ceva se
aeza la locul potrivit i explozibilul era piesa care ddea sens
ntregului ansamblu.
Pmnt i aer, mormi ea.
Diema nelese aluzia.
Cartea lui Toller, spuse ea. Dumnezeu va vorbi prin foc i
ap, iar la sfrit prin pmnt i aer.

Am ncurcat-o ru de tot, spuse Kennedy. Cred c am


ncurcat borcanele.
Cum? Ce anume ne-a scpat?
Am crezut c Ber Lusim va mprtia ricinul n aer.
Aa i face, insist Diema. Este singurul mod s faci victime
la scara pe care o anun profeia.
Dar avioanele uoare? Aparatele care mprtie insecticide?
Aici este spaiul aerian, aprat cu cea mai mare tenacitate din
lume. Nu ar fi fost niciodat sigur c reuete s ptrund n
aceast zon. Iar ideea mea despre balcoane i acoperiuri dac
vntul i schimb direcia, el nu mai poate face nimic. Nu are
timp de ateptat. tim asta foarte bine. Shekolni ne -a vorbit despre
un timp exact, nu ne -a dat o estimare.
Diema gndea n paralel cu ea acum.
Dac pmntul i aerul ar fi unul i acelai lucru, nu dou
lucruri
Asta este, a ncuviinat Kennedy. i aduci aminte de 11
septembrie? nc erai la coal, dar
Ne aducem aminte, spuse Diema scurt.
Cnd au czut turnurile, a fost un nor de praf cum nu s-a
mai vzut niciodat. Mii i mii de tone de praf, invadnd strzile cu
unda de oc, strbtnd Manhattanul n lung i-n lat. Oamenii sau mbolnvit, numai din cauza prafului. Unii dintre ei sunt i
acum bolnavi.
Berukhot! Folosete explozibilul ca s drme o cldire
Ca s pulverizeze o cldire. S o reduc la stadiul de atomi.
Astfel obine o und de oc masiv i un nor de praf masiv. i cum
ricinul se afl n interiorul cldirii, norul de praf devine un vector.
Se rspndete de aici, de -a lungul strzilor. Pmnt i aer, totul
amestecat ntr-un cocktail otrvitor. Ucide de la prima inhalare.
Dar unde? ntreb Diema. Oare ce cldire s fi ales?
Camioanele nu au venit dect de dou ori, Diema. Nu au mai
revenit de atunci.
Fata o privea, mirat.
Aadar?
Aadar, el nu a ales fabrica pentru c i plcea decorul. A
ales-o pentru c se afl exact la captul de nord al Broadway-ului.
De aceea, sistemul lui de declanare este chiar aici. Are o eav de
puc lung de vreo douzeci de kilometri i lat de vreo doi metri
i jumtate. Cred c otrava nu a prsit niciodat cldirea.

Rush se strduia din greu s-i conving pe Tillman i Nahir s


vin s vad ce gsise el. Mai bine zis, se strduia din greu s-i
fac s-l asculte. Cnd, n sfrit, l ls pe Rush s-i spun
rolul, Nahir avea sentimentul c a gsit era probabil un cuvnt
folosit cu sens greit.
Cldirea a fost percheziionat de Elohim, i atrase el atenia.
Tonul lui sugera c numai unui cretin era nevoie s i se explice
acest lucru.
Orice ai fi vzut tu, poi fi sigur c au vzut i au cercetat i
ei.
Dar nu se poate vedea dect din anumite unghiuri, i explica
Rush, fcnd eforturi s par calm i raional. Chiar i aa, numai
cnd lumina bate direct. Este camuflat.
mpotriva
amatorilor,
spuse
Nahir.
Nu
mpotriva
profesionitilor.
Unde este asta, Rush? ntreb Tillman.
n bazinul acela gol.
Rezervorul de unsoare? Cel dinspre partea din spate a
cldirii?
Da. Acela.
Tillman prea nencreztor.
Am verificat acolo, spuse el. mpreun cu Kennedy. Credem
c acolo i inea Ber Lusim tvile cu pojghia rzuit. Dar nu era
vreun indiciu c ar fi fost acolo de curnd.
Tonul lui Tillman era mai blnd dect al lui Nahir, dar n spatele
cuvintelor se ascundeau aceleai presupuneri.
La naiba! zbier Rush. Nu este o scorneal de -a mea i nu
sunt un prost. tiu foarte bine ce am vzut. Vrei s venii i s v
uitai i voi?
Mai trziu, spuse Nahir, arogant. Acum nu avem timp de
asta.
Rush se uit la ceas, care arta unsprezece i un sfert.
Mai trziu? repet el.
Cei doi brbai revenir la discuia lor i nici unul nu-i
rspunse. Indiferent despre ce vorbeau, era evident c Nahir le
transmitea mai departe celorlali Elohim din ora. Avea telefonul la
gur i tot trecea de la engleza mormit la aramaica mormit.
mi pare ru, spuse Rush. Mai trziu nu e bine pentru mine .
Lovi telefonul din mna lui Nahir i-l arunc peste parapet.
Privirea surprins i furioas de pe faa Mesagerului l satisfcu
dar nu dur mai mult de o fraciune de secund. Att i -a trebuit

lui Nahir s explodeze violent i s-l arunce pe Rush la podea, ntro poziie ce-l bloca total, producndu-i nite dureri chinuitoare.
Ai nnebunit? uier el. Vrei s mori?
Nimeni nu omoar pe nimeni, spuse Tillman linitit att de
linitit, nct sunetul fcut cnd i-a armat pistolul Beretta prea
exagerat de puternic. Fu cu att mai bine c prelu el firul
conversaiei, deoarece gtul lui Rush era apsat strns de ceea ce i
se prea a fi cotul lui Nahir i nu putea nici vorbi, nici respira.
Sttea pironit cu faa n pietriul care acoperea pasarela ngus t,
nenelegnd cum de ajunsese acolo i avea i toate membrele
imobilizate. Mingea era foarte mult n terenul altcuiva.
D pistolul la o parte, i spuse Nahir lui Tillman. Altfel,
lucrurile se vor sfri ru.
M bucur, i replic Tillman. Dar las-l pe puti s se ridice.
Nu a vrut dect s ne atrag atenia.
Are toat atenia mea. i pot s-i rup gtul, fie c m mputi
sau nu.
Ar fi mai bine s-i dai drumul i eu s las pistolul.
Se ls o tcere scurt, dureroas. Cel puin, pentru Rush era
dureroas.
Am s-l eliberez, spuse Nahir. Dar dac mai scoate o vorb, i
rup amndou minile.
Presiunea care imobiliza fiecare parte mobil din corpul lui
Rush dispru imediat ce Nahir se ridic. Cu toate astea, Rush
rmsese nemicat. Nu putea dect s fie din nou aruncat jos,
dac fcea greeala s se ridice n picioare.
Venii s vedei afurisita aia de u, spuse el, cu o voce uor
strangulat.
Ai fost avertizat, biete.
Nu, spuse Tillman. Hai s ne ducem s vedem ua. M-ai
convins, Rush. Indife rent ce-ai gsit, i-ai pus gtul pentru asta.
Sunt gata oricnd, glumi Rush, adunndu-se pe picioare.
Au cobort scrile cu mai mare greutate ca la urcare. Tillman
mergea cam mpiedicat i avea nevoie de mai mult sprijin. Pe drum
drept era n regul, aa c Rush i conduse spre ua dubl i
art, peste ei, n direcia rezervorului.
Acolo, spuse el. Departe, n lateral. Sub luminator. Nahir
intr primul, iar Rush se ddu la o parte ca s-l lase pe Tillman s
treac nainte. Voia ca ei s descopere singuri. Apoi, constat cu
ntrziere c soarele dispruse din nou, aa c ei ar fi putut s nu
vad deloc conturul uii.

OK, spuse el, trecnd grbit printre ei. Stai s v art.


Nu ar fi trebuit s-i fac probleme. Fisura din peretele
rezervorului era pe rfect vizibil, n ciuda luminozitii sczute,
deoarece ua era deschis i ntunericul de dincolo de ea, mult mai
adnc dect prile ntunecate din jurul ei.
Dar nu ua era cea la care se uitau Nahir i Tillman.
Se uitau la brbatul care sttea drept n faa lor, de cealalt
parte a rezervorului.
Ce ghinion, spuse brbatul.
Tonul lui era calm, aproape solemn.
Ber Lusim, bigui Nahir.
Prea intuit locului, incapabil s proceseze ceea ce vedea.
Iar Rush simea c ameete. Au strbtut atta drum ca s fie
prezeni la aceast ntlnire, nct se gndi, o fraciune de
secund, c poate chiar exist acel lucru numit predestinare.
Ber Lusim se uita cnd la unul, cnd la altul, cu o privire rece,
detaat. Dac se simea ameninat sau alarmat de prezena l or
acolo, nu se vedea nimic pe chipul su i nici din atitudinea
arborat pe care Rush o considera destul de nfricotoare.
n aceste momente de ncheiere a vechii ordini, le spuse Ber
Lusim, nc mai este posibil ca oamenii s moar. Dar dup
aceast ultim, mrea moarte, moartea se va sfri pentru vecie.
Vocea sa cpt o nuan de incantaie.
Aadar, simt c ar fi o ndrzneal din partea mea s v ucid.
O arogan. Ca i cum m-a fi declarat cetean al acestui timp, al
acestei lumi, chiar dac sunt vestitorul lumii urmtoare, lumea
venic. Nu am nici o dorin s fac acest lucru. Prin urmare, dac
dorii s murii, trebuie s exprimai o preferin explicit sau s
v oferii s murii, ca voluntari, printr-o aciune lipsit de
ambiguitate.
Nahir i ncruci minile peste piept i imediat inu ntre
degete dou cuite.
Ber Lusim rse, ca i cum asta era o glum care i plcuse
foarte mult.
Da, spuse el. Ceva de genul acesta.

67
Minile lui Nahir se desfcur i se ridicar ntr-o micare att
de fluid i graioas, aprndu-i lui Rush, ntr-un moment de
nebunie, ca un dansator de flamenco, arbornd poziia de ncepere
a dansului. Cele dou cuite i-au zburat dintre degete n acelai
timp, descriind n aer linii paralele.
Ber Lusim nu prea s se mite pentru a-i da replica, dar acum
avea i el un cuit n mn care le intercept pe cele dou aruncate
de Nahir, de-a lungul traiectoriilor lor separate. Se auzir dou
note ridicate, zornitoare, asemenea clinchetului de clopoel.
Cuitele lui Nahir srir unul n dreapta, altul n stnga, cel din
dreapta lucind ca o roat zimat, n timp ce se intersect cu o
raz neateptat de soare.
Nahir scoase din nou ceva, la fel i Tillman probabil un pistol,
nu un cuit dar Ber Lusim era mai rapid dect fiecare dintre ei.
Travers anul de scurgere dintr-o sritur cu alonj, ateriznd
ntre cei doi brbai i nu prea deloc incomodat de faptul c
ducea o btlie pe dou fronturi.
Nahir arunc n Ber Lusim un al treilea pumnal, intind spre
piept. Ber Lusim se nclin ntr-o parte i i bloca garda lui Nahir
cu mna. Cuitul pe care l inea, ntors pe neateptate, i fcu o
cresttur adnc la ncheietur, aproape tindu-i mna.
ntre timp, Tillman scosese deja pistolul i inti, dar micrile
sale preau de-a dreptul comice, comparate cu ale celor doi
Elohim. Ber Lusim nici mcar nu se ntoarse ca s-l nfrunte. Pur
i simplu, arunc pistolul din mna lui Tillman cu o lovitur
aproape vertical, dup care i ndrept, din nou, atenia spre
Nahir.
O serie de lovituri de cuit, rapide ca fulgerul, l-au forat pe
Nahir care acum nu mai avea dect o mn s se apere s se
retrag n grab i s-l scoat pe Ber Lusim, pentru c acesta
venea dup el, din raza de aciune a lui Tillman.
Tillman l urm, stndu-i n cale. Rush, care pn n acel
moment rmsese mpietrit din cauza ocului, i reveni i -i strig:
Leo, nu!
Se arunc nainte, dar, n cele trei secunde ct i -au trebuit ca s
ajung la ei, se ntmplaser o mulime de lucruri.

Ber Lusim nepeni locului, lsndu-l pe Tillman s se izbeasc


de el. Mesagerul primise o lovitur zdravn n partea lateral a
capului, dar asta nu prea s-l afecteze i n acelai timp i
nfipse cotul n gtul lui Tillman.
Nahir for un atac disperat, srind n ceea ce presupunea el c
ar fi o bre n garda lui Ber Lusim. Ber Lusim l bloc, fent, l
bloc, dup care i tie lui Nahir cealalt ncheietur a minii, ca
un ecou deliberat, batjocoritor al atacului anterior.
Lui Nahir ncepur s-i slbeasc puterile, citindu-i-se pe fa
durerea i panica. Ber Lusim se ndoi de la mijloc i -i aplic,
nvrtindu-se, o lovitur n stomac lui Nahir, apoi l pocni cu
mnerul cuitului n cap, n timp ce acesta se chircise. Numai c
nu era mnerul, deoarece pumnalul nu avea mner propriu-zis,
doar un capt ascuit i unul bont. Captul bont era tot o margine
ngust din oel, care lovi craniul lui Nahir cu un sunet ca atunci
cnd se despic un pepene.
i Ber Lusim avusese nc timp, nainte ca Rush s ajung la el,
s ntoarc pumnalul i s-i ndrepte vrful spre pieptul lui Rush.
Rush se opri cltinndu-se, lama ascuit atingndu-i pielea, dup
ce i sfiase materialul subire al cmii, de parc nici nu ar fi
fost acolo.
Gndete-te puin, i spuse Ber Lusim calm, n timp ce Nahir
se prbuise la pmnt i Tillman czuse n genunchi. Ei aveau
arme, cel puin. Tu nu ai nimic. Dar dac doreti, o vei primi.
Tillman cotrobia dup pistolul care -i czuse. Ber Lusim l izbi
n fa cu brutalitate, aruncndu-l n rezervor. Pentru o clip,
Rush ar fi putut face o manevr s-i ia cuitul i s-l atace. Dar nu
putea face un pas: paralizat de spaim, se uita la corpul nemicat
al lui Tillman, zcnd pe jos. Leo era cu faa n jos, cufundat n
mizeria i scursorile care acopereau podeaua rezervorului. Dac
nu murise deja, era pe cale de a se neca sau sufoca.
Rush se for s se mite. Se ntoarse cu spatele la Ber Lusim,
n timp ce o voce din cap i striga s mearg pe vine, s se
chirceasc i s se arunce n rezervor.
De data asta nu reuise s-i pstreze echilibrul. Czu pe spate
n uleiul rnced i se blbni grotesc cteva secunde pn ce
reui s se ndrepte i s se pun din nou n picioare. Se tr pn
la Tillman, i puse minile pe el, acum pline de unsoare, reuind,
n sfrit, s-l ntoarc pe spate. Brbatul era ntr-o stare de
incontien profund, dar respira.
Rush l apuc pe Tillman de subsuori i-l tr. Tillman era greu

ca plumbul, dar Rush reui s-l deplaseze, civa centimetri la


fiecare micare, pn la peretele rezervorului. l propti pe Tillman
acolo, fixat ntr-un col, astfel nct s nu alunece din nou.
Rush era contient de prezena lui Ber Lusim deasupra i n
spatele lui probabil c tcerea absolut a Mesagerului nsemna
c nu se mica.
Ai venit de departe? l ntreb Ber Lusim.
Fcea conversaie cu sfntul ucigailor.
De la Londra, spuse Rush. Budapesta. New York. Sunt sigur
c poi completa spaiile libere.
ncerca s braveze, dar vocea i suna cel puin n propriile -i
urechi piigiat i slab.
Ber Lusim rse, ca i cum Rush spusese ceva amuzant apoi
trecu peste el, spre ua deschis.
Ne ateptm s mergem pe o linie dreapt, i spuse, privindul pe Rush peste umr. Nu tiu exact de unde vine aceast
speran. Experie na ne nva c n natur nu exist linii drepte.
Dumnezeu nu deseneaz cu rigla. Cum te numeti, biete?
De data asta, Rush nghii ofensa ce altceva fusese el, n timp
ce brbaii se luptaser?
Ben, spuse el.
Asta este jumtate de nume. nseamn fiul lui. Care este
restul?
Rush. Ben Rush.
Ber Lusim pru uimit, pe moment.
Ben Rush, repet el.
Da.
Rush nghiea cu greu i l privea pe Tillman.
Uit-te la el, e ntr-o stare grav. M lai s plec, s aduc
nite ajutoare?
Bineneles c nu, spuse Ber Lusim. Ce l-ar mai putea ajuta,
n orice caz? n douzeci de minute, cldirea asta va deveni un
crater. i dup aceea va nceta orice msurare a timpului. Las -l
n pace. Vreau s-i art ceva.
i art pragul uii.
Ce este? spuse Rush.
Du-te nuntru, i ordon Ber Lusim.
Eu ce este nuntru? De ce s m duc acolo?
Rush nu se temea de ntuneric de cnd avea apte ani, dar n
acel moment deschiztura aceea ptrat prea plin de promisiuni
ostile.

Ai fcut cale lung s m gsii, spuse Ber Lusim. i ai


reuit, acolo unde toi ceilali au euat. A fost un lucru uimitor i
excepional bineneles c a fost menit, aa cum toate lucrurile
sunt menite. Profetul m-a nvat asta, cnd o uitasem, sau cnd
nvasem s acionez ca i cum nu ar fi fost adevrat. M duc
napoi nuntru, Ben Rush. Nu te pot lsa n urm, pe picioare i
liber s pleci. Dac insiti s rmi aici, i voi respecta dorina.
Dar i ridic mna i cuitul biciuia aerul n timp ce el l ntorcea
nainte i napoi, cu o dexteritate terifiant va trebui s m
asigur c nu vei fi n stare s te miti. Modul cel mai simplu i mai
rapid va fi s-i ating coloana vertebral i reeaua de nervi care o
strbate. Decizia i aparine. Te las s te gndeti cteva clipe.
Nu, eu sunt bine. Vreau s spun, vin nuntru. Aleg
varianta asta.
Ber Lusim ncuviin, indicndu-i cu mna c Rush trebuia s
intre primul.
ngrozit i umilit, Rush pi n ntuneric.
Ca s ajung la poarta din fa a fabricii, ar fi trebuit s
ocoleasc pe lng trei din cele patru ziduri ale complexului, ns
Kennedy aps tare pe acceleraie i o lu direct prin gard. Buci
din gardul de srm au rmas agate de tergtoarele de parbriz
i una din bornele de ciment a fost smuls i era trt pe jos, n
spatele lor, ca un cel.
n timp ce erau n camion, Diema a profitat de timp i l -a sunat
pe Kuutma, dar n loc de rspuns intr, brutal, mesajul robotului.
i spuse n cteva propoziii scurte despre bnuielile lui Kennedy i
ls telefonul jos exact n momentul cnd Kennedy intra n gard.
Rhaka nvrti camionul, ridicnd un nor de pietri i cobor din
cabina oferului, nainte de oprirea vehiculul de mare tonaj, ntr un balans n jurul propriei axe. Se repezi n cldire naintea
Diemei, dar ncetini cnd ajunse nuntru, pentru a primi
instruciunile ei.
Acolo! spuse Diema, artndu-i ceva.
Nu era greu de vzut unde trebuiau s se duc: X-ul care se
contura pe jos era corpul prbuit al lui Nahir, ntins pe pragul
uii care fcea legtura dintre hala mare a fabricii i ncperea mai
mic din spate.
Diema scoase i un pistol i un pumnal i se apropie de Nahir
cu precauie. Nici o micare de partea cealalt a uilor. Nu avea
nici un indiciu despre ce l-ar fi putut lovi i nici urm de cei doi

adamici.
O ls pe Kennedy s-l examineze pe Nahir, timp n care ea le
asigura protecia. Spre surprinderea ei, a observat, imediat ce
Kennedy l-a ntors pe brbat pe spate, c era viu. Se luptase i
pierduse, cptnd rni teribile. Ambele mini i erau scldate n
sngele care nc se mai scurgea, slab, din ncheieturile tiate.
Fusese lovit i la cap un atac care i distrusese orbita ochiului
drept. Kennedy i ntoarse privirile de la rana aceea. Nu i Diema.
O parte ascuns din ea cugeta la modul n care materia ochiului se
transformase n lacrimi, care se prelingeau pe obrazul lui Nahir i
la cum ar fi putut reda acest efect n culori pastelate. O alt parte,
ocat i revoltat, i aduse aminte c se culcase cu acest brbat.
i o a treia parte, care le cuprindea pe amndou i le subsuma,
observa c starea lui Nahir era o dovad a valabilitii intuiiilor lui
Kennedy. Ber Lusim se afla acolo. Acum.
Nahir ncerca s vorbeasc.
Diema a ngenuncheat lng el.
Nahir, spuse ea.
Buzele i se micau, dar sunetele erau imperceptibile i
fragmentate.
Ber Lusim, opti Diema. Unde se afl? Unde este el acum?
Ochiul sntos al lui Nahir clipi n direcia rezervorului de
unsoare i-i mic degetul de dou ori jos.
Diema i reveni i era pe punctul de a se ridica. Dar antebraul
lui Nahir se lovi de al ei. ncerca s o apuce de bra, dar degetele
nu puteau rspunde comenzilor venite de la creier. Tot ce puteau
face era s zvcneasc uor.
Prea rapid murmur Nahir. Prea prea. rapid ca
s.
Respir adnc, scuturndu-se din tot corpul i ncerc din nou.
Nu Te lupta. Prea
Ne vom ntoarce ct mai repede, i spuse Diema.
Se uita n continuare n ochiul sntos. Implora tcut, holbat,
din pricina ocului i a spaimei neobinuite. i scoase jacheta din
piele, o mpturi i i-o puse sub cap lui Nahir. Kennedy se duse la
rezervor, respir adnc, speriat i sri nuntru, disprnd din
raza vizual a Diemei.
Ne vom ntoarce ct mai repede, repet Diema. Vom veni cu
ajutoare.
Altfel, se gndi ea, tot ce-i aici va fi fcut praf i pulbere de o
explozie de hidrocarburi de zece kilotone. Oricum ar sta lucrurile,

Nahir nu mai avea mult de suferit.


Se duse spre rezervor i-i scrut interiorul nainte de a cobor
atent i ncet la Kennedy. Kennedy l gsise pe Tillman, sprijinit de
unul din colurile rezervorului i se uita s vad n ce stare este.
Faa i era acoperit de snge i era profund incontient, dar rnile
lui preau mai puin grave dect ale lui Nahir. Slbit cum era,
prezentase o ameninare mult mai mic.
Kennedy deschise gura s vorbeasc, dar Diema i fcu semn s
tac, ridicnd mna i indicndu-i ua deschis. Kennedy ddu
din cap. i atinse cu degetele obrazul lui Tillman i l srut pe
frunte. Apoi se ridic n picioare.
Diema i scoase pistolul chinezesc semiautomat din partea din
spate a centurii. Era pe punctul de a-i da lui Kennedy pistolul de 9
milimetri pe care-l purta n teaca de la glezn, dar Kennedy trecu
peste ea, micndu-se ncet pentru a estompa zgomotul fcut de
tlpi n mzga dens i ridic pistolul care -i czuse lui Tillman, la
marginea rezervorului. l examin rapid, pru mulumit i
rspunse privirii ntrebtoare a Diemei cu o micare scurt a
capului. Sunt pregtit.
Se ndreptar spre u, aezndu-se de-o parte i de alta, fr
s mai vorbeasc. Stteau nemicate i ascultau.
Dou voci, ambele masculine. O conversaie serioas dei uor
bizar avea loc chiar dedesubtul lor.
El este o bucat de pine.
Asta era vocea lui Ben Rush. i o alt voce i rspundea:
Dumnezeu este unul. Numai nebunii nu recunosc acest
lucru.
Erau apte trepte din lemn, periculos de alunecoase din pricina
aceleiai unsori i aceleiai mizerii care acopereau fundul
rezervorului. Apoi, Rush atinse cu picioarele cimentul uscat,
zgrunuros.
Se auzi un clic deasupra lui, urmat de zumzetul tuburilor
luminoase care se aprindeau. Rush clipi i-i acoperi ochii, cnd
spaiul ntunecat din jurul su deveni, deodat, mai strlucitor
dect lumina zilei, datorit neoanelor necrutoare.
Se afla ntr-o ncpere larg, dar cu tavanul cobort, cptuit
cu scnduri grosolane din lemn. De jur mprejur erau saci mari, ca
sacii cu nisip sau ngrminte, ngrmdii unul peste altul pn
la tavan, cu un culoar amplu ntre ei. Preau toi identici. Lateral,
scria cu litere de tipar EXPLOZIBIL PERICULOS C8(N02)8.
n captul cel mai ndeprtat al ncperii se afla un calculator

pe o mas de tmplrie. Dou cabluri lungi l conectau la o


sculptur modernist, compus din bare de oel i cteva zeci de
pachete nvelite n hrtie impermeabil la grsime.
n ciuda mizeriei de pe trepte, podeaua era destul de curat. O
mtur era proptit nefiresc de nite saci cu explozibil periculos i,
odat ce Rush observ asta, vzu o ntreag serie de amprente
domestice, n succesiune rapid: un ceainic i o cutie de lapte,
aezate pe o cutie de carton ntoars cu baza n sus. O pereche de
difuzoare cu un iPod cuibrit ntre ele. O veioz, pe mas i o carte
deschis alturi.
Ber Lusim atepta sfritul lumii cu tot confortul unui cmin.
Apru lng Rush i i puse o mn pe umr pentru a-i distrage
atenia. Amintindu-i ce mai fcuser minile lui Ber Lusim cu
puin nainte, Rush se cutremur i se ddu napoi grbit,
ntorcndu-se cu faa spre Mesager.
Ber Lusim l privea cu interes i curiozitate.
Uitai, spuse Rush. Eu nu tiu ce vrei de la mine. Nici nu
ar trebui s m aflu aici.
Ba da, spuse Ber Lusim. Ar trebui. Bineneles c ar trebui.
Nu aveai de ales. Te rog, ia loc. Nu-i voi face nici un ru.
Stau foarte bine aici, spuse Rush.
Ber Lusim ncuviin din cap.
Foarte bine.
Trecu pe lng Rush i se duse la mas s ia cartea. O inea
ridicat ca s-o vad i Rush.
Cartea era foarte veche, cu marginile ndoite i zdrenuite, iar
coperta era att de boit, de parc cineva ar fi scpat-o n baie. Pe
ea, cu litere normale, inegale, erau cuvintele Glasul Trmbiei
Vestete Judecata sau Planul lui Dumnezeu Revelat prin Diverse
Semne.
Cunoti asta? l ntreb Ber Lusim.
Rush se gndi s mint, doar pentru o clip. De ce altceva s-ar
afla aici?
Da.
Ber Lusim i zmbea plin de cldur, ca i cum i-ar fi smuls o
mrturisire ce i fcea bine sufletului lui Rush.
Vreau s-i mulumesc, spuse el.
Tonul serios, colocvial, prietenos l zgudui i-l nfrico pe
Rush. Nu spunea nimic, doar se uita la cellalt brbat cum rsfoia
paginile crii, dup care i-o ntinse. Rush o lu i vzu c era
deschis la ultima pagin. Hrtia, veche de secole, uscat i

fragil, i fonea printre degete.


Acest paragraf m-a tulburat, spuse Ber Lusim. Mai exact,
cnd Toller spune c fiul i duhul vor fi prezeni atunci cnd va
veni sfritul. Aducea cu liturghia lipsit de sens a bisericii
catolice. mprirea lui Dumnezeu n trei, ca i cum Dumnezeu ar
fi o bucat de pine.
El este o bucat de pine, spuse Rush. nc nu a ajuns la voi
toat povestea asta despre euharistie?
i auzea propriul glas i se mira i el de cum vorbete. Voia
cumva ca Ber Lusim s-i rup minile i picioarele i s i le fac
surcele de foc? Sau i dduse drumul la gur doar c-i promisese
adineaori c nu-i va face nici un ru? n orice caz, Ber Lusim nu
reacion la tonul lui de plvrgeal i nici nu prea s-l fi auzit.
Dumnezeu este unul, spuse el. Numai nebunii neag acest
lucru. De aceea, aceast referire la fiu i duh ne-a izbit mereu pe
amndoi pe Avra i pe mine ca fiind ciudat. Mai degrab,
enigmatic. ns timpul i providena fac ca toate lucrurile s
devin clare. tii ce nseamn numele tu?
Mi-ai spus deja c nseamn fiul lui.
Ber Lusim ncuviin.
Da. Asta este semnificaia lui Ben. Dar eu m refeream la
numele tu de familie, Rush. Continu, neateptnd ca Rush s -i
rspund. Este transliteraia din ebraic a cuvntului ruach, care
nseamn duh. Dumnezeu i-a spus lui Johann Toller c vei veni
tu i Johann Toller mi-a spus mie. n acest mod, el m asigur, din
nou, c totul este n regul. C ceea ce fac este corect i exact aa
cum a intenionat el. Apropo, te aud cum respiri.
Spuse aceste ultime cuvinte cu o voce ridicat i se uit peste
umrul lui Rush, la scri.
Fr doar i poate, venii alturi de noi, spuse el. Nu are rost
s v ascundei acolo. i acum, nu a mai rmas timp deloc ca s
putei face ceva care s-mi distrug planurile. Dei, dac ncercai,
bineneles c v voi ucide.
n ciuda cuvintelor lui Ber Lusim, Kennedy era aproape sigur
c nu respiraia lor le dduse de gol.
Descoperise c revolverul lui Tillman un Beretta adaptat
avea o piedic de siguran i nu declanatorul cu care era mai
obinuit i alesese un moment n care Ber Lusim vorbea, ca s
apese pe partea din fa a piedicii i s armeze pistolul. Sunetul a
fost slab, abia l-a auzit ea i a crezut c va fi complet estompat de

vocea lui Lusim dar faptul c el a fcut o pauz imediat dup


aceea a fcut-o s cread c l-a pus n gard.
Apoi le-a invitat s i se alture i nu mai era nici umbr de
ndoial. Kennedy opti ctre Diema, mpreunndu-i minile, apoi
desprindu-le din nou. Ne separm ca s aib dou inte. Diema
ncuviin.
Coborr pe scri, Diema lund-o nainte i Kennedy venind
imediat dup ea.
Ber Lusim le urmrea foarte atent n timp ce intrau n raza lui
vizual.
i expuneam scriptura prietenului vostru, le spuse el. Ceea ce
este amuzant. Nu m-am considerat niciodat un predicator. Poate
c ar fi bine s aruncai pistoalele, ca nu cumva s v simii
tentate s le folosii.
ntr-o camer plin cu explozibil? spuse Kennedy. Nu i se
pare c ar fi cam stupid?
Ber Lusim se uit la baricadele din saci din jurul lor.
Nu poi arunca n aer octocubanul cu un glon, spuse el. Iar
declanatorul este pe mas, n spatele meu. Ar trebui s tragei n
domnul Rush, care este aici i nu cred c ar fi prea ncntat. De
asemenea, acolo n col le art cu eava pistolului se afl mai
multe bidoane din plastic umplute cu otrav granulat, extrem de
puternic, ricina. Dac gurii unul din ele, aerul s-ar umple cu un
praf foarte toxic. Desigur, explozia care urmeaz s aib loc v va
ucide cu mult nainte ca otrava s nceap s-i fac efectul
asupra voastr, aa c este o chestiune cu mai puine consecine
dect ar fi altfel.
De ce mai suntem nc n via? ntreb Diema. i-ai pierdut
gustul de a ucide, Ber Lusim?
Se ndeprta de Kennedy, fcndu-l pe ticlosul de Mesager s-i
fie mai greu s le aib pe amndou sub ochi, n acelai timp, fiind
obligat i s descrie cu pistolul un arc cu cteva grade mai mult, n
cazul n care se hotra s trag. i ridic minile ca s le
opreasc.
Ai mers destul. Ca s-i rspund la ntrebare, sunt pe cale
de a ucide un milion de oameni, care abia dac sugereaz un exces
de pedanterie n materie de luare de viei. Dar asta ine de natura
sacrificiului i nu de crim n mod fundamental, o obligaie
religioas. Morile individuale, pe de alt parte aici, n acest loc,
n acest moment, capt o nuan nemiloas. Dar o voi face dac
nu rmnei unde suntei i nu aruncai armele. Sunt fericit ca voi

toi s ateptai mpreun cu mine momentul care se apropie dar


tiu ce avei n inim i nu voi permite.
nc mai e timp s pui capt acestui lucru, spuse Kennedy.
tia c Diema era capabil s inteasc i s trag mult mai
rapid i cu precizie mai mare dect ea, aa c s-a gndit c ea era
cea care trebuia s se ocupe de diversiune.
Deja au murit mult prea muli oameni.
Privirea lui Ber Lusim se ndrept spre ea, dar se ntoarse
napoi, ctre Diema. Prea c evaluase corect pericolele respective.
Oricine a trit vreodat a murit, spuse Ber Lusim. n afar de
cei civa care nc mai triesc. Dar astzi, totul se va schimba.
Datorit ctorva rnduri dintr-o carte veche de trei sute de
ani? l ntreb Kennedy. Nu neleg asta.
Nici nu-i cere nimeni s-o faci. i acest dans absurd trebuie
s nceteze, acum. Rmnei unde suntei. Aruncai armele sau
punei-le la picioare. Nu vreau s v vrsai sngele aici. Nu vd
care ar fi rostul. Dar nici nu voi permite ca acest lucru s m
mpiedice, dac suntei hotrte s-mi forai mna.
Kennedy ncetini i se opri.
Bine, spuse ea. Ai ctigat.
Rsuci pistolul n mn, ntorcndu-l spre tavan i se aplec,
foarte ncet, ndoindu-i genunchii, ca s-l pun pe podea.
Diema profit de moment i trase.

68
nc o dat, exact ca n timpul luptei de lng rezervorul de
gresare, aciunea deveni att de accelerat, nct Rush avea
probleme serioase cu lucruri de o importan major, cum ar fi
cauza i efectul.
A vzut mna Diemei micndu-se i a auzit mpucturi trei
la numr, un du-te-vino, att de tare, nct sunetul crea mai
degrab o presiune fizic, ce -i trecea prin pie le.
Apoi zbur ceva rotitor din mna Diemei, iar Diema a fost ea
nsi lovit, dndu-se napoi i izbindu-se de zid.
Sunetul prea c vine din toate direciile deodat, n acel spaiu
restrns, de aceea, doar prin aceast realitate colateral, Rush i -a
putut da seama c Diema nu trsese deloc. Toate focurile fuseser
trase de Ber Lusim.
Cnd a ajuns i el la aceast concluzie, toat povestea se
terminase. Diema alunecase pe lng zid, cznd pe podea, iar Ber
Lusim avea pistolul ndreptat spre Kennedy care sttea
nemicat, pe vine, innd nc mna pe pistol, care se afla tot pe
podea.
S nu care cumva, o avertiz Ber Lusim.
Diema scoase un icnet prelung, cutremurtor. Sttea pe o parte,
lungit pe ciment. Sngele i nea abundent printre degete, ia r
Rush observ o pat roie pe cracul pantalonilor. Cel puin dou
dintre gloanele lui Ber Lusim i nimeriser inta.
Ba nu, toate trei, realiz el. Pistolul Diemei zcea pe jos, la vreo
trei metri de ea, cu eava ndoit, n form de L.
A fi vrut s nu fie necesar, spuse Ber Lusim. Dar nc eti
vie, mcar. E trist c asta e ultima gentilee pe care i -o pot oferi.
Inima lui Rush i btea n piept cu putere i simea c i vine s
vomite. Observ c umerii lui Kennedy erau ncordai, ceea ce n
mod sigur nsemna c i Ber Lusim observase. Era pe punctul de a
se mica, iar micarea avea s o ucid. Nu avea cum s fac altfel.
ns era ar fi putut fi ceva ce ar fi putut face el.
Dac i-ar mai fi rmas mcar timp s o poat face. i dac i -ar
fi putut gsi cuvintele.
Ateapt! spuse el.
De fapt, a zbierat, prea tare i prea ascuit. i a ridicat cartea

cartea lui Toller n mn, ca i cum avea s nceap o predic.


Ber Lusim se ntoarse i se uita la el, iar el a aruncat cartea
peste faa Mesagerului.
Eu sunt aici, corect? bolborosi el. Tu ai spus asta. C eu fac
parte din marea schem. Dumnezeu m-a trimis s-i aduc un
mesaj. Asta ai spus.
Da, zise Ber Lusim cu un glas calm i linitit, care fcea ca
schellitul panicat al lui Rush s par chiar mai absurd dect era
n realitate. Am spus asta.
Bine, spuse Rush, forndu-se s nu-i mai tremure
picioarele, minile i vocea. Atunci, chiar aici, chiar acum, ct i -a
mai rmas lumii de trit, eu sunt ceea ce eti tu. Sunt unul din
mesagerii lui Dumnezeu. Nu sunt doar un adamic idiot care nu
tie de capul lui.
Ber Lusim se ncrunt.
i ce-i cu asta? zise el. Ce se va ntmpla?
i spun eu ce se va ntmpla. Dac sunt un mesager, Ber
Lusim, mesajul meu este pentru tine. Eti dispus s-l asculi?
Ber Lusim fcu un gest, ntorcndu-i ambele mini cu palmele
n sus. D-i drumul.
OK.
Rush nghii n sec.
Pn aici, toate bune. Risc i-i arunc privirea peste umr.
Diema nu se micase dect ca s se sprijine n cotul stng. i
inea n continuare mna apsat pe ran, ncercnd, fr prea
mare succes, s opreasc uvoiul de snge. Se uita la Ber Lusim
cu ochi mpienjenii, sau cel puin ncerca s-o fac, dar capul i
tot cdea. Kennedy prea, n continuare, s caute o bre. Rush i
ntlni privirea i fcu din cap un arc minuscul. Nu nc.
Se ntoarse iar spre Ber Lusim.
Tot ceea ce faci, spuse el, faci din cauza lui Toller. Am
dreptate? Din cauza prezicerilor din cartea lui. De parc ar fi scris
cartea pentru tine. Ca i cum te -ar fi vzut venind, n urm cu trei
sute de ani i i-a vorbit peste acest arc de timp.
El a vzut venind sfritul lumii, l corect Ber Lusim. Dar
aa este, ne-a vorbit nou. Ne -a spus ce trebuie s facem ca s
punem capt istoriei i s instaurm mpria lui Mesia.
OK. Dar m ntreb dac tii cine -i vorbea ie? Vreau s spun,
dac ai aflat ceva despre viaa lui Johann Toller.
Mai multe dect i poi imagina.
Crezi c-l cunoti.

Rush se simea ca i cum s-ar fi strecurat printr-un cmp


minat. Dar mai mult de-att, se simea ca ntr-o sal de tribunal,
interognd un martor. ncercnd s construiasc un caz din nimic,
cu excepia unei simple bnuieli.
Da, admise Ber Lusim. Cred c l cunosc.
Va trebui s te contrazic, spuse Rush.
i n tcerea care urm, se lans.
Cred c ai dreptate c Dumnezeu m-a trimis aici, Ber Lusim.
Cred c a dorit ca tu s asculi ce am de spus. Pentru c ai fcut o
mare greeal. Ai ucis o mulime de oameni i eti pe cale de a
ucide nc mult mai muli i totul nu se bazeaz dect pe o
prostie ai ncurcat lucrurile. Le -ai ncurcat ru de tot.
Ber Lusim l privea ntr-o tcere deplin. Rush vedea cum
propria sa moarte era cntrit i msurat de acea privire.
Singurul lucru n avantajul lui era o scrisoare ntmpltoare de
prezentare de la Johann Toller i habar nu avea ct va mai putea
dura acest permis de eliberare -din-nchisoare.
Este ceva pe care nu-l cunoti, spuse el, ovind puin
asupra cuvntului. n legtur cu Toller. Ceva ce ai neles greit.
Ceva ce am neles greit, repet Ber Lusim, pe un ton
periculos de blnd. Chiar aa?
Chiar aa.
i care ar fi lucrul acesta?
Cine a fost el.
Ber Lusim i uguie buzele.
Voi trece peste impoliteea ta, i spuse lui Rush. Cred n
continuare c trebuie s aib un rost prezena ta aici.
Exist un motiv pentru care mi-ai fost trimis n cale, n acest
moment ct se poate de solemn i de bun augur. Dar trebuie s fii
foarte atent la ceea ce spui. Johann Toller a avut inspiraie divin.
A-l vorbi de ru nseamn o blasfe mie la adresa lui Dumnezeu.
Rush sttea cu privirile pironite pe pistolul din mna lui Ber
Lusim dei, probabil, dac Ber Lusim ar fi decis c el trebuia s
fie ucis, nu i-ar irosi un glon pe cineva care era att de aproape
de el.
nseamn, oare, s-l vorbeti de ru pe Toller, dac spui c
nu a fost cine crezi tu c a fost? l ntreb. Eu nu vreau s comit
nici o blasfemie. Cred doar c ai interpretat greit ceea ce era
evident.
Ber Lusim ridic din sprncene.
Da? Cum aa?

Ei bine, voi credei c Toller a fost profetul vostru disprut.


Singura persoan care a prsit cetatea ascuns, fr un acord
oficial. Vreau s spun, persoana care a fcut acest lucru nainte s
o facei tu i oamenii ti.
Nu cred asta. tiu c aa este.
Pentru c Toller vorbete despre credinele secrete ale
Poporului.
Da.
i n cartea lui este artat locul unde se afl GinatDania.
Da i asta.
i pentru c i-a binecuvntat prietenii i pe cei care -l urmau
cu semnul laului, n loc de semnul crucii.
Bineneles.
Rush sttea acum pe marginea prpastiei. Nu mai ndrznea s
se uite din nou, n jur, s vad dac Diema sau Kennedy i
urmreau micrile. Dac nu o fceau, oricum acest lucru nu ar fi
dus nicieri. Tot ce putea face el lucrul cel mai bun pe care l-ar fi
putut face era s le dea lor o fereastr.
Ei bine, n ciuda acestor lucruri, Ber Lusim, eu cred c ai
inut cu echipa greit. Toller nu a aparinut niciodat Poporului
lui Iuda. El era un adamic.
Diema se folosea de dou lucruri ca s rmn contie nt:
durerea rnilor i cronometrul de la ceas.
Durerea era constant pe tot parcursul nclcit al miilor de
kilometri ai sistemului ei nervos.
Cronometrul indica apte minute.
Ber Lusim sttea acum cu pistolul la tmpla lui Rush. Rush era
nclinat ntr-o parte, ferindu-se de el, cu ntregul corp ndoit ca un
arc, dar nendrznind s fac un pas napoi i nici s ndeprteze
pistolul.
i vd moartea, i spuse Ber Lusim biatului. Fr a avea
nevoie de nici o profeie.
Nu, ascult puin, zise Rush cu voce tremurnd. Ascultm. Te pot face s crezi.
Cred deja.
Atunci, te pot face s te ndoieti. De ce m-a trimis
Dumnezeu pe mine?
Ca s m pun la ncercare. Ca s-mi pun credina la
ncercare.
Atunci atunci, trebuie s treci testul, nu-i aa? Trebuie s
asculi. Dac-mi zbori creierii, pur i simplu l vei mnia pe

Dumnezeu.
Nici unul dintre ei nu fcu vreo micare, timp de cteva
momente. Dup care, Ber Lusim ls pistolul jos, treptat, pe lng
corp.
Asta este o prostie, spuse el grav. Dar spune ce ai de spus.
Prostiile nu m afecteaz.
Bine. Privete la evidena documentelor, spuse Rush,
ncepnd din nou s se blbie. n versiunea din povestea ta,
brbatul pleac de la GinatDania, ndreptndu-se spre vest. Apoi,
la mult timp dup aceea, Johann Toller sosete n Anglia i ncepe
s predice. i spui c el este omul tu, datorit tuturor chestiilor
pe care le spune. El cunoate GinatDania. tie despre ciclul celor
trei mii de ani. i cum altfel ar fi putut descoperi toate acestea?
Dar ce s-a ntmplat ntre timp? Ce l-a determinat s-i
prseasc misiunea i poporul, uitnd de obiceiurile lor i
naturalizndu-se printre strini?
Un nger, spuse Ber Lusim, cu un glas aproape horcit, i -a
vorbit.
Corect.
Rush ncuviin.
Un nger i-a vorbit i i-a destinuit secretele din cer. i Toller
a vrut s mprteasc altora lucrurile uimitoare pe care le aflase.
Simea c trebuie s le mprteasc ntregii lumi. Aa c pleac
n Anglia. i aici ncep s m pierd n aciune. Este Rzboi Civil .
Scena politic din Anglia este un cuib de vipere, dar Toller
plonjeaz n ea ca ntr-o piscin. i face tot felul de prieteni i de
dumani n guvernul lui Cromwell. Se altur disidenilor religioi
devine unul dintre purttorii lor de cuvnt, ceva de genul sta.
Se nscrie n micarea A Cincea Monarhie. Primete un loc n
conducere. i stau i m ntreb: de ce? Care este rostul tuturor
acestora? Dac ai cunoscut adevrul etern, ce -i mai pas dac
Cromwell sau Fairfax i in promisiunile, sau dac e piscopii ajung
s vorbeasc n parlament? sta este un spectacol secundar.
Lumea se va sfri, mpria va veni i asta e tot ce conteaz.
Diema nu mai era atent la argumentaia doctrinar i i cuta
pistolul. Era prea departe i ar fi trebuit s se trasc pn acolo
i, n orice caz, arta de parc primise o lovitur direct.
Dar avea cellalt pistol, n teaca de la glezn: micul, modestul
M26, pe care-l luase de la Nahir i Shraga, aproape ca o reacie
ntrziat.
Se vita i se rsucea ca i cum era n agonie, folosindu-se de

micri pentru a-i ndoi picioarele i a le aduce ct mai aproape


de mna ei stng. Avea senzaia c ncheietura minii drepte s-ar
fi putut s i se fi rupt, atunci cnd Ber Lusim i -a aruncat pistolul
din mn, trgnd n el un lucru nspimnttor, chiar de la o
distan aa de mic.
Timpul este cuprins n eternitate, aa cum nisipul este
cuprins n interiorul perlei, spunea Ber Lusim. Toller a vzut toate
lucrurile, att de aproape, ct i de departe. i i -a psat de toate
lucrurile.
Rush a ridicat cartea, iar mna i tremura i mai vizibil.
Da. Poate. Poate c s-a ntmplat aa. Dar mai exist un
scenariu: Toller era un nimeni. Un individ oarecare. Dar era
britanic. Venea din afara Angliei, poate c fcuse nconjurul lumii,
sau poate c era negustor sau diplomat. Aadar, face o cltorie n
Alpi, unde are un accident. Numai c nu era singur cnd a avut
accidentul. i nu este singurul supravieuitor. Mai este un brbat,
care zcea lng el rnit, probabil pe moarte. Ace sta este profetul
vostru, proaspt plecat de la GinatDania. i acesta este momentul
cnd totul ia o alt ntorstur pentru Toller. De aici, viaa lui se
schimb radical. Pentru c brbatul rnit halucineaz i vorbete
ntruna. Tocmai pentru c tie c e pe moarte. Trebuie s-i spun
cuiva povestea vieii lui, nainte de a se duce, iar Toller se afla
acolo. Toller ascult. Ascult cu cea mai mare atenie.
Este grotesc, spuse Ber Lusim.
Aadar, Toller afl ntreaga poveste. Trdtorul cel sfnt.
Cetatea secret. Sfritul lumii. Este o revelaie. Ba nu, este o
carte ntreag de revelaii. i trebuie s fie adevrat, pentru c cine
i-ar irosi ultimele ore de via scornind o poveste att de
nebuneasc? Este ca i cum Dumnezeu l-a pus pe acest brbat n
locul potrivit, la momentul potrivit, pentru ca ochii lui Toller s
poat s se deschid. i cnd s-a terminat, iar brbatul a murit,
Toller s-a dus acas, n Anglia i a luat viaa de la nceput. Numai
c acum era un profet. Un om purttor de mesaj. i dorea s-i dea
mesajului ct mai mult autoritate, aa c a inventat vizita
ngerului. Sau poate chiar aa i-a amintit, la vremea aceea, nu
tiu. Poate chiar a crezut c omul vostru era un nger.
De ce ar fi aceste lucruri adevrate? l ntreb Ber Lusim. Ce
dovezi ai?
Diema i trase pantalonii civa centimetri deasupra gleznei,
lsnd s se vad tocul de la pistol. Pistolul era aproape de mna
ei. Dar apru o alt problem. Dou probleme, de fapt. Cum va

trece peste garda lui Ber Lusim, mai bine, a doua oar, acum c
trebuia s-i foloseasc mna mai slab i mai lent? i cum va
inti i va trage asupra lui, fr s-l ating pe Rush, care sttea
exact n drum? A observat c Heather o urmrea, gata s se mite
deodat cu ea.
Nu-i vorba de dovezi, spuse Rush, dei am cteva. Puine, n
orice caz. Dar gndete -te la asta. Nu are mai mult sens varianta
mea? n povestea voastr, un Mesager se hotrte, hodoronctronc, s-i trdeze ncrederea sacrosanct i s se duc s predice
printre pgni. n a mea, el vorbete doar pentru c tie c va
muri.
El nu s-a hotrt, pur i simplu, spuse Ber Lusim. Uii c a
primit vizita lui Dumnezeu.
i aceast vizit i-a furnizat un raport complet despre cine
este cine n politica englez? i l-a fcut s cread c politica
englez conta ntr-adevr? Pentru c acolo i-a petrecut tot restul
vieii, Ber Lusim. A fost executat pentru c a ncercat s-l
asasineze pe un funcionar guvernamental. Ce naiba a fost asta?
Ber Lusim fcu un pas n direcia lui Rush, dar Rush se ddu
ntr-o parte. inea cartea cu amndou minile, pregtit s-o rup
n dou.
Ai face mai bine s te dai napoi, l avertiz pe Ber Lusim.
Altfel, voi comite o blasfemie grav.
Ber Lusim ridic din nou pistolul, ndreptndu-l spre Rush.
Cartea va fi oricum distrus de explozie, spuse el. Integritatea
ei fizic nu mai constituie pentru mine, acum, o importan
suprem. Mi-ar plcea doar s mor cu ea n mn. n orice caz, am
ascultat ce-ai avut de spus i nu mi-am schimbat prerile ctui
de puin. Dac menirea ta, biete, a fost s m pui la ncercare,
am trecut testul.
Dar am dovezi, izbucni Rush. i-am spus c am nite dovezi,
corect? Ei bine, iat-le. Nu te mai gndi la nger, nici la accident i
nici la restul. Nu te mai gndi la ce tia Toller sau de unde aflase.
Adu-i aminte de un singur lucru pe care l-a fcut care s fi atestat
c aparinea de Poporul lui Iuda.
A fcut semnul laului.
Diema era cu mna pe mnerul pistolului M26, pe care -l
scosese pe jumtate din toc. Dar Rush se afla, n continuare, n
cea mai proast poziie, blocndu-i cea mai mare parte din linia de
btaie i aproape nimic din cmpul vizual al lui Ber Lusim.
Toller a fcut semnul laului n chip de binecuvntare, spuse

Rush. Adepii si nu tiau ce reprezint i nici el nu le-a explicat


vreodat. Dar, oricum, l-a fcut.
tiu asta, spuse Ber Lusim.
Nu tii nimic. Toller nu a fcut semnul laului nici mcar o
dat.
Ochii lui Ber Lusim se ngustar.
Ce?
Rush ridic din umeri, artndu-i minile goale.
tiu, corect? i eu am crezut acelai lucru, prima dat cnd
am citit. Apoi, ns, am vzut-o pe Diema fcnd semnul i ceva
nu prea s fie n regul. Am rugat-o s-mi vorbeasc despre
semn. Apoi, m-am apucat s citesc din nou i am gsit. i-a dus
mna la gt, apoi la inim, la stomac i napoi, n cerc, de unde
ncepuse.
Am citit acel pasaj, mri Ber Lusim. M crezi prost?
Aadar, dac ai avea pe piept cadranul unui ceas, spuse
Rush, furndu-i metafora pe care Diema o ntrebuinase n avionul
spre Budapesta, n acel sens s-ar nvrti minile. Privete. n acest
mod.
Diema observ c Rush face semnul exact n modul n care
Robert Blackborne spunea c-l fcuse Toller. i-i ddu seama, din
felul n care ochii lui Ber Lusim se holbar, c mersese drept la
int.
A fost fcut n sens invers, spuse Rush. Ca i cum Toller l
nvase privind n oglind. i cred c aa a i fost, mai mult sau
mai puin.
Ba nu, spuse Ber Lusim.
Nu l contrazicea. l avertiza.
Ba da, insist Rush. Nu n oglind, evident. ns a vzut pe
altcineva cum l face i el l-a imitat, exact dup cum l vzuse.
Numai c a uitat s-l ntoarc invers.
Ba nu, spuse din nou Ber Lusim.
Este caraghios, ntr-un sens malefic, zise Rush. Pe leau. Cu
brutalitate. S te dai atta peste cap, vreau s spun.
Rse scurt, uor isteric.
Ce pcat c Avra Shekolni a murit. Pariez c ar fi adorat asta.
Poate c rsul a fost cel care l-a scos din srite pe Ber Lusim. Se
ntinse nainte, cu mna ndreptat spre gtul lui Rush.
Era singura clip pe care o aveau la dispoziie.
Acum! ip Diema. F-o acum!
Kennedy se ridic n picioare, cu pistolul n mn.

Ber Lusim s-a ntors.


i Diema a tras.
Ber Lusim trase aer n piept cu un vaier tremurnd. Se uit n
jos, la pieptul su la gaura mic ce se ivise acolo, ca un misterios
semn de punctuaie. I se oprise direct n inim. Din negru a
devenit rou i sngele a nit pe acolo. Ber Lusim nepeni,
fcnd ochii mari, ca i cum ar fi descoperit ceva ngrozitor.
Dar Rush a fost cel care czuse, cltinndu-se i cu genunchii
strni sub el.
Cu mna stng, ntr-o poziie proast, Diema a tras singurul
foc posibil: prin umrul drept al lui Rush, n partea stng, n
pieptul lui Ber Lusim.
Acum aveau cale liber. Ea i Kennedy au tras iar i iar,
golindu-i pistoalele n asasin. Ber Lusim i-a plecat capul,
acceptndu-i pedeapsa, ca un om care ndura tirul armelor, aa
cum ar fi ndurat o ploaie torenial.
Dar timpul devenise mai vitreg. Ber Lusim se prbui n
genunchi, ca i cum el ar fi ales, apoi cobora, treptat, ntr-o
postur de rugciune i aa a murit.
Kennedy se apropie ncet de mort, acoperindu-l cu revolverul ei,
acum inutil.
Nu! strig Diema. Temporizatorul, Kennedy! Temporizatorul!
Femeia alerg la mas, dar ezit. Bomba mai mic, folosit pe
post de declanator pentru uciderea n mas programat de Ber
Lusim, era o chestie baroc, ubred, cu srme i bare metalice
conectate la pachete cu peroxid de aceton i grmezi de capse
explozive industriale.
Ce trebuie s fac? strig Kennedy.
Temporizatorul de pe ecran indica douzeci i trei de secunde.
Kennedy se ntoarse, disperat, spre Diema. Dar Diema nu tia
mai mult dect ea, ceea ce i se putea citi pe fa.
Cu un strigt fr cuvinte, asemenea parautitilor care se
arunc din avion, Kennedy smulse laptopul din circuit.
Cronometrul mergea n continuare n minile ei.
La zece.
La cinci.
La zero.
Diema i inea respiraia, pn cnd a nceput s o doar
pieptul. Apoi, ncet, fr zgomot, a nceput s scoat aerul afar.

69
Sngerez, se vicrea Rush pe jos. Doamne, sngerez peste
tot. Ajutai-m.
Diema se tr pn la el, ncet i cu greu. Verific rnile lui
Rush: ambele intraser i ieiser. Rana de la intrare era mic i
curat, nepunnd nici un fel de probleme. Rana de la ieire era
mai mare i glonul i sfiase carnea.
nainte de a atinge inta dorit, glonul i-a consumat cel puin
o treime din viteza iniial, cea mai mare parte n corpul lui Ben
Rush. Nu era de mirare c l ucisese pe Ber Lusim. Cum glonului
ncetinit i lipsea energia s ias din corp, avnd n vedere c
forase intrarea, acesta a transmis naintea lui o und de oc
amplificat, zdrobindu-i organele interne ca un ciocan de frgezit
carnea.
Te-ai descurcat bine, i spuse Diema lui Rush, n timp ce -l
oblojea.
Kennedy se aez n genunchi lng ea, ajutnd-o s rup mai
multe fii de pnz, timp n care Diema i nfur bandajul.
Te-ai descurcat de minune, confirm i ea. Rush, cum
Dumnezeu ai reuit s descifrezi toate chestiile astea?
Nu le-am descifrat, mormi el.
Faa lui era pmntie.
Cea mai mare parte am inventat-o. Probabil c totul este
eronat. Cu excepia semnului. Eram foarte sigur de semn.
Ai mpiedicat uciderea unui milion de oameni, i spuse
Diema. Ai fost un scut pentru cei din poporul meu.
i pentru unii dintre ai ti. S-ar putea s se aleag ceva de tine,
ntr-o bun zi, biete.
i ie ah, fir-ar poate i mai cresc snii, i replic Rush.
Viseaz la ceva mre.
Diema se ntoarse ctre Kennedy.
Termin eu aici. Tu du-te i vezi ce e cu tatl meu i
pregtete camionul. Plecm.
Se uitar una la alta. Kennedy ncuviin din cap i i ls,
urcnd rapid scrile pentru a se ntoarce la rezervor.
Diema continua s nfoare bandajul, strngndu-l mai tare,
pn cnd Rush a apucat-o de mn ca s-o opreasc.

Cnd am fcut sex, o ntreb el, a fost doar ca s poi rmne


nsrcinat?
Nu sunt nsrcinat, Rush.
El o privi perplex.
Nu eti?
Nu. Am spus asta doar ca s-l mpiedic pe Nahir s-i ia
gtul.
Ah, OK.
Rmase puin pe gnduri, n timp ce ea verifica strnsoarea
bandajului.
Pi de ce?
Diema rmase tcut mai mult timp.
Vrei s spui, de ce i-ar fi mpiedicat asta s te ucid, sau de
ce mi-ar psa mie dac te omora sau nu?
i una i alta.
Este greu de explicat, i spuse. Poporul me u are, uneori, un
mod ciudat de a vedea lucrurile.
Rush tresri ca i cum o micare oarecare transmisese o und
dureroas ctre muchiul rupt de la umr.
Nu mai spune! Ei bine, mulumesc, oricum, pentru
autosacrificiul eroic.
Diema nu a mai spus nimic, prefcndu-se c verific dac nu
erau cumva semne vitale pe trupul cadaveric al lui Ber Lusim.
nc nu se terminase.
Crezi c eti n stare s te miti? l ntreb ea pe Rush.
El ncerc s se ridice n picioare, dar fiecare micare i provoca
dureri. n cele din urm, au mers mpreun, Diema susinndu-l
pe biat de fiecare dat cnd muchii i paralizau de durere. l
ridica precum un banner un drapel de capitulare, pentru c aa
se simea el. Era ca i cum fata ceda, subit, dar mult prea trziu,
logicii unui argument n faa cruia fusese pus n urm cu trei
ani, cnd minile sale erau n jurul gtului lui Ronald Stephen
Pinkus i cnd lumina dispruse din ochii lui.
Eti pregtit? l ntreb pe Rush.
Pregtit pentru ce? spuse el gfind. Vrei s dansm?
Trebuie s mergi.
OK.
Le-a luat o eternitate s urce scrile. Kennedy i atepta sus, cu
o expresie sumbr.
Leo aproape c s-a trezit, i spuse Diemei, dar cred c unele
din rnile de la piept s-au redeschis. M tem s-l deplasez.

Nu avem de ales, spuse Diema.


Se uitar amndou n direcia lui Tillman. Sttea n picioare, n
colul rezervorului de gresare, cu braele ntinse, fiecare pe o
margine. Capul i atrna pe piept. Arta ca un boxer care abia
reuise s scape de prima rund.
Diema se ntoarse spre Kennedy.
Heather, trebuie s plecm, spuse ea. Asta este
tiu ce este.
A fcut parte din plan, tot timpul. Scoi bul din foc, i bai
pe inamici, dup care l arunci napoi n foc. l lai s ard.
Am neles, Diema. Am neles asta de prima dat.
Pot merge, spuse Tillman. Vocea lui era ngrozitor de stins.
Dovedete-o, spuse Diema.
Dar mai nti trebuir s ias din rezervor, care se dovedi o
agonie prelungit, astfel nct Diema regret scrile. Ea i Kennedy
au trebuit s-l propteasc pe Tillman de o latur a rezervorului,
apoi s-i trag i s-i mping membrele, unul cte unul, ca i cum
ncercau s asambleze faetele cubului lui Rubik. Cnd au
terminat, el zcea pe spate, pe marginea rezervorului, epuizat de
durere, respirnd att de slab, nct cmaa lui, ntrit de
sngele proaspt, nu se mica deloc.
Apoi, trebuir s fac acelai lucru cu Rush.
n cele din urm, au reuit s-i pun pe amndoi brbaii pe
picioare i s-i fac s se mite, Diema susinndu-l pe Tillman, ea
fiind cea mai puternic dintre ele, iar Kennedy venind n urm cu
Rush.
Au reuit s ias, ca ultimele echipe dintr-o curs maraton, din
hala fabricii, apoi s treac proba de obstacole pn la uile de la
intrare.
Au trecut pe lng Desh Nahir, care zcea incontient ntr-o
balt de snge. Diema murmur o rugciune, dar nici nu ncetini,
nici nu se opri. Se zreau deja uile i ea vedea partea din spate a
camionului. Tillman alunec pe o mzg rmas dintr-o balt
evaporat, gata-gata s cad, dar Diema l ridic, punndu-se sub
el i mpingndu-l n sus figura tsukuri la o aruncare judo, a
crei urmare rmne suspendat pe timp nedefinit.
Uile erau drept n faa lor. inndu-i ochii n pmnt,
deoarece acum era obligat s abordeze fiecare pas, fiecare
schimbare a punctului de sprijin, ca pe un exerciiu de logic,
Diema a vzut cum picioarele ei i ale lui Tillman intrau n raza de
soare ce cdea oblic peste cimentul murdar. Ptrundeau n lumea

de afar cu micri ncetinite i alambicate.


Kuutma pi dincolo de ui, flancat de o parte i de alta de Alus
i Taria, ateptndu-i. Ali Mesageri stteau afar, pe asfalt,
nemicai i tcui, ateptnd ordinele lui Kuutma.
El se uita la Diema, care se opri cltinndu-se. Expresia de pe
faa lui era complex i impenetrabil.
Raporteaz, i suger el, cu o blndee periculoas.
Diema ncerc s vorbeasc, dar cuvintele i zburaser din
mintea ei nvlmit.
Eu noi ncerc ea.
Ber Lusim este mort, spuse Kennedy. S-a terminat. Dar
trebuie s dezamorsai bomba. i omul vostru, Nahir, are nevoie de
ngrijiri medicale.
Privirea lui Kuutma se ndrept spre ea o fraciune de secund,
apoi se ntoarse ctre Diema.
Este adevrat? o ntreb el.
Diema ncuviin din cap, mut.
Atunci nu mai exist nici o ameninare? Nu mai exist nici
un pericol?
Este Diema ncerc din nou. Bomba. Aa cum a spus i
Kennedy. Am scos detonatorul, dar bomba trebuie dezamorsat.
Iar Nahir
Kuutma se ntoarse spre Alus i Taria.
Ocupai-v de el, le ordon i ele disprur ntr-o clip.
Dan cheira hu meircha! strig Kuutma.
Supunndu-se comenzii, Mesagerii intrar pe u i nconjurar
micul grup.
Cum Rush se inea de braul ei drept, Kennedy ncerc s bage
mna stng n jachet, dup pistolul pe care -l inea n teaca de la
umr. Diema se repezi, iute ca un arpe i o apuc de mn,
inndu-i-o la vedere. Dac Heather ar fi reuit s scoat pistolul,
ar fi fost moart pe loc.
Kuutma se uita la Diema i la toate aceste manevre.
Ai procedat bine, i spuse. Ai procedat foarte bine. Te poi
retrage, Diema Beit Evrom. De ce mai rmne de fcut aici se vor
ocupa alii.
Diema nu schi nici o micare. Avea senzaia c muchii
pieptului i apsau pe plmni, trebuind s fac un mare efort
cnd trgea aer n piept.
Tannanu, spuse ea. Trebuie s vorbesc cu tine.
Nu, spuse Kuutma. Nu trebuie.

Ba da, insist Diema. S raportez.


Am ascultat raportul tu, Diema. Acum, de chestiunea asta
m ocup eu. Iei afar. Am chibzuit n legtur cu sarcina ta i am
ajuns la un verdict. Singurul verdict posibil, ca s scapi de
oprobriul oamenilor. Moartea biatului i va apra onoarea.
Celelalte mori au fost deja hotrte, nainte de a fi plecat tu de la
GinatDania. Dar nu este necesar ca tu s fii prezent. neleg c
te-ar putea tulbura s-i vezi pe aceti oameni, care au luptat
alturi de tine, pierzndu-i viaa. Pleac. Du-te la porile
complexului i ateapt-m acolo.
Diema simi un gust amar n gur i-i nghii fierea napoi.
Tannanu, spuse ea, iar cuvintele i rciau gtlejul ca i cum
ar fi fost pietri, vreau s vorbesc. Mrturia mea este relevant n
aceast problem. Ascult-m.
Rmaser nemicai, pre de cteva secunde. n cazul n care
Kuutma observase tensiunea din atitudinea ei i dac nelesese ce
nsemna acest lucru, oricum, nu lsa s se vad nimic.
Foarte bine, spuse el ntr-un trziu.
Ddu nite comenzi scurte. Civa Mesageri naintar i -l luar
pe Tillman din minile ei i puser mna pe Kennedy i pe Rush.
Nemernicule! strig Kennedy.
i arunc Diemei o privire slbatic, dar aceasta nu o bg n
seam. Destinele lor erau acum n minile lui Kuutma.
El se ddu puin la o parte, invitnd-o s-l urmeze. Diema se
supuse.
Ascult, i spuse Kuutma, lsnd deoparte formalismul. Dar
sub nici o form nu se poate mpiedica asta, surioar. tii foarte
bine.
Frate, ncepu Diema, privindu-l drept n ochi, ba se poate. Tu
eti Kuutma, Fclia i ce spui c se va ntmpla aici, aceea se va
ntmpla. Nimeni nu te va contrazice.
Kuutma ridic brusc din umeri.
Asta nu este relevant. Nu pot nega ceea ce am spus deja. Ei
vor muri.
Respir ncet, o respiraie ce prea mai degrab un oftat.
Vd i eu c cei trei au ajuns s nsemne ceva pentru tine
am observat asta nc de la Budapesta. i sufr pentru tine. Ai
avut deja parte de destule pierderi n via. Dar moartea lui
Kennedy i a lui Tillman fcea parte din misiunea pe care ai
acceptat-o. Acum fii puternic i accept situaia. n privina
biatului, chiar dac-l iubeti, l vei uita ct de curnd. Ia-i un alt

iubit. Ia-i chiar un so. Desh Nahir te -ar lua fr s clipeasc.


Diema trecu peste aceast sugestie grotesc i se inea cu dinii
de motivele ei.
Tannanu, Leo Tillman este tatl meu.
Nu, Diema, nu este. El este doar
Este tatl meu biologic i tatl meu spiritual. Este singurul
tat pe care-l recunosc. Cred n el, ca fiic a lui i voi rmne
alturi de el. Mna care se ridic asupra lui devine, prin acest act,
mna dumanului meu. Pe Colina Gellert, el s-a luptat pentru
mine i ar fi murit pentru mine, dei ne cunoscuserm abia de o
or. Atunci am tiut c i-a iubit copilul pe care l pierduse i, prin
urmare, nu i-ar fi putut ucide pe fraii mei, n cunotin de cauz.
Aceea a fost o greeal ngrozitoare, dup cum mi-a spus i rhaka
Kennedy. Monstrul a crui ucidere am consimit-o nu a existat
niciodat i la uciderea tatlui meu, Tannanu, nu consimt.
Kuutma asculta acest discurs cu o privire sumbr i ngrijorat.
Dup ce s-a ncheiat, nu a spus nimic timp ndelungat. n cele din
urm, se duse spre Diema i i puse o mn pe umr.
Nu te-am ajutat cu nimic, spuse el abtut. Acum mi dau
seama de asta. Te iubesc i te respect, Diema, dar te-am pus n
calea acestei suferine i nu tiu cum s fac s o ndeprtez de
tine.
Las-i s triasc.
Nu pot face asta. Nu sunt liber s aleg.
Atunci, nici eu nu sunt, spuse Diema.
Scoase un pumnal din teaca dintre sni i-i duse vrful n
dreptul stomacului.
Omoar-l pe Leo Tillman i voi muri i eu.
Kuutma fcu ochii mari, ngrozit.
Diema, spuse el, aproape optind. Nu poi vorbi serios.
Vorbesc foarte serios.
Pe chipul lui Kuutma treceau multe emoii. Aceea care era cea
mai vizibil era durerea.
O blasfemie, spuse el.
Sunt deja blestemat. Pe Colina Gellert, l-am mpucat pe
Hifela, un Elohim i m-am uitat la el cum murea. i te -am minit la
Budapesta, Tannanu. Nu sunt nsrcinat. Am spus asta ca s-l
salvez pe biat i biatul tocmai ne -a salvat pe noi toi.
Se lupta cu vorbele, cu motivaiile, ncercnd s explice ceva
care venise asupra ei, fr nici un beneficiu de partea nimnui,
asemenea unei revelaii.

Dac i las s moar, spuse, cad mai jos dect sunt ei. Mai
jos dect credeam c sunt ei, atunci cnd nu-i cunoteam.
Pe chipul lui Kuutma se putea vedea, n continuare, aceeai
expresie de suprare i suferin.
A putea s te dezarmez, i atrase el atenia.
Posibil. Dar nu m-ai putea ine dezarmat.
Ddu cuitul la o parte, pentru a-i susine punctul de vedere.
Nu trebuie s mor aici sau acum, Tannanu. Am tot timpul din
lume. Dac hotrsc s-mi iau viaa, singurul mod de a m
mpiedica este s m omori nainte.
ntre ei se aternu tcerea. Se uitau unul la altul, intransigeni,
de neclintit.
Cu un zgomot abia perceptibil, ca un fonet, Alus i Taria se
postar de o parte i de alta a Diemei.
Desh Nahir va supravieui, spuse Alus.
i i-a retras blestemul, adug Taria. Nu-i dorete nici un
ru Diemei Beit Evrom.
Kuutma ncuviin din cap.
Mulumesc, spuse el. inei-o pe Diema Beit Evrom i
confiscai-i arma.
Cele dou femei fcur dup cum li se spuse. Diema nu a
protestat i nu s-a mpotrivit, n timp ce Alus i duse minile la
spate, iar Taria o controla metodic. Se uit n ochii femeii nalte i
vzu ct de neplcut i era s trateze n acel mod pe unul de -al lor.
Pzii-o, spuse Kuutma.
Taria ddu din cap.
Da, Kuutma. Ce facem cu rhaka i cu ceilali? S-i
Nu facei nimic, spuse Kuutma. Vreau s stau de vorb cu
Leo Tillman.
Urmnd instruciunile succinte ale lui Kuutma, Mesagerii lui au
rsturnat una dintre czile din plastic, scond afar pasta subire
de pe fund, apoi o rostogolir ntr-un col ndeprtat al ncperii, la
distan fa de toi ceilali. Tillman a fost pe jumtate trt, pe
jumtate crat i aezat pe acea cad, unde, la timpul potrivit i -a
fcut apariia i Kuutma.
Tillman avea n continuare dureri atroce, dar s-a apelat din nou
la competenele medicale ale lui Alus. Ea a pregtit un cocktail de
medicamente menite s-l ajute s-i controleze durerea i s
rmn, totodat, contient. Pupilele lui complet dilatate i
ncordarea morbid a poziiei lui sugerau c acestea tocmai

ncepuser s-i fac efectul.


Kuutma se uita la adamic, cu ncruntarea i nedumerirea unui
matematician care analizeaz o problem apelnd la logica
formal.
Am avut un plan, spuse el, n care era prevzut moartea ta.
A ta i a femeii.
Tillman ddu din cap.
Este adevrat c moartea voastr nu era dect un detaliu,
continu Kuutma. Era o modalitate de a trata o situaie pe care
predecesorul meu a permis s se creeze. Miza principal a planului
implica pericole mult mai evidente i iminente.
Ezit pentru o clip, apoi se aez lng brbatul adamic. Asta
i-a permis ca mai de parte s-i coboare glasul: toi Mesagerii
prezeni luaser recent doze mari de kelalit, ceea ce fcuse ca
simurile lor s fie acutizate, existnd, prin urmare, posibilitatea
ca ei s fie auzii, n ciuda distantei de discreie.
A fi vrut, spuse Kuutma, s v fi omort pe voi mai nti i,
ulterior, s gsesc un alt mod de a rezolva problemele rmase.
Tillman rse scurt un singur pufnet.
Da, spuse el, asta v definete pe voi, aa mi se pare mie.
ntoarcei aceste chestiuni pe toate prile, dar facei mereu
aceeai greeal.
Kuutma se ncrunt, dar i pstr tonul neutru i controlat.
i care este aceast greeal, domnule Tillman?
Tillman i trecu mna peste faa transpirat i clipi repede, de
cteva ori. Medicamentele care i se dduser interferau cu
percepiile lui, sau cu procesul de gndire, sau cu ambele.
Este absolut uimitoare, nu-i aa?
Cine? ntreb Kuutma nedumerit.
Fetia mea. Este o adevrat capodoper. A risca s spun c
asta este valabil pentru toate femeile din familia ei. mi amintete
mult de soia mea.
Rebecca Beit Evrom nu a fost soia ta.
Nu?
Nu. Relaia dintre o femeie Kelim i un tat-extern adamic nu
este considerat cstorie, dup legile noastre. Care este greeala
pe care crezi c o facem noi, domnule Tillman?
Continund s clipeasc, Tillman ntoarse capul i se uit la
Kuutma.
Exist un soi de proverb. Tre buie c ai auzit de el. Dac nu ai
dect un ciocan n cutia cu scule, tot ce vezi i se pare c sunt

cuie.
mi este cunoscut aceast observaie.
De dou mii de ani i tot omori pe cei care ajung la voi, sau
se apropie prea mult de adevrul despre voi. V jucai cu istoria
de-a oarecele i pisica.
Facem ceea ce trebuie s facem.
Nu, spuse Tillman, cu o voce uor mormit. Facei ceea ce
tii deja cum s facei. Nu v schimbai repertoriul, nici atunci
cnd vedei c nu mai funcioneaz.
Pn acum a funcionat destul de bine, spuse Kuutma.
Tillman rse din nou.
Atunci, de ce mai exiti tu? Dac ar fi funcionat, Kuutma,
dac ar fi funcionat vreodat, ei nu ar avea nevoie de tine. Mii de
ani de ucideri pe ascuns i de fiecare dat, de fiecare afurisit de
dat nu terminai bine o operaiune, c trebuie s facei din nou,
totul, de la nceput. Sute de Elohim stau cu urechea lipit de
pmnt, rspndii n lumea larg, urmrind o und de oapte
compus din apte miliarde de voci. Bineneles c din toate astea
ajungei s facei un talme-balme.
Vrei s spui c exist o cale mai bun? l ntreb Kuutma
batjocoritor.
Da.
nva-m, Tannanu Tillman.
Ei bine, pentru nceput, spuse Tillman, nu nbuii
povestea. Strigai-o n gura mare. mprtiai n lumea larg
zvonuri despre Poporul lui Iuda, despre GinatDania. Vorbii-le
tuturor despre cartea secret, evanghelia pierdut. Spunei -le c,
dac au citit-o, indivizi cu fee palide care plng cu lacrimi de
snge i vor gsi i i vor ucide cu nite cuite ce au fost vzute,
ultima oar, acum douzeci de secole. Vorbii-le despre femeile
frumoase care, dup ce s-au culcat cu ei, dispar i i las s
nnebuneasc de durere cutndu-le. Vorbii-le despre cetatea
subteran i despre tot restul.
De ce? l ntreb Kuutma, perplex. De ce am face toate astea?
Pentru c lumea este plin de minciuni, i rspunse Tillman.
Plin cu vrf i ndesat i d pe afar. i cnd venii voi cu
povestea voastr, va prea o minciun n plus. Va face vlv, apoi
se va estompa, apoi va muri i toat lumea i va ndrepta atenia
spre urmtorul lucru de senzaie. nc mai ncercai s vindei
aiureala asta cu Poporul lui Iuda? Serios? A aprut acum o nou
carte n care se spune c Iisus a fost femeie! De asta avei nevoie.

De acel sentiment de saturaie, de parc am vzut, parc am auzit


ceva despre. i este att de uor de obinut. Nu trebuie dect s
privii lucrurile aa cum le privesc toi ceilali, ca s v putei
pierde urma n mulime. n schimb, acum nu facei altceva dect
s mergei tot timpul contra curentului. Nu numai c este mult
mai greu astfel, dar, de fiecare dat cnd v micai, de fiecare
dat cnd facei ceva, creai o alt pist pe care cineva o poate
urmri.
Se pare c discursul l sectuise pe Tillman de ultimele puteri
rmase. i ls capul n piept i nchise ochii.
Kuutma se ridic n picioare i dup o clip de ezitare se
ndeprt.
Las-m s mai vorbesc cu ea, mcar o dat, spuse Tillman.
Kuutma se opri.
De ce?
S-mi iau rmas-bun.
Nu are nevoie s-i ia rmas-bun de la tine. S-a mpcat cu
gndul morii tale.
Tillman fcu un gest istovit cu mna.
Dac tu spui. tiu c voi nu putei mini.
Nu, se gndi Kuutma, uitndu-se la brbatul rnit, nu putem.
Numai fa de noi nine.

70
Zborul napoi la Londra a fost funebru. i faptul c se aflau la
business class l fcea i mai suprarealist.
Ori de cte ori ncerca Rush s spun ceva, Kennedy i
rspundea monosilabic. Dar nu o condamna, deoarece tot ce -i
trecea lui prin minte s spun era greit. Conversaie de
complezen. Debueuri verbale disperate care s-i ndeprteze de
singurul subiect pe care nu-l puteau discuta.
De ce i-am lsat s-i fac una ca asta?
De ce nu mi-au fcut-o mie?
Stewardesa se apropie i le oferi ampanie. Kennedy prea c
nici nu aude. Rush i scutur capul cu putere.
Suntem bine, mini el. Ne simim bine. Mulumim.

71
Kennedy nu telefonase dinainte ca s-i spun lui Izzy c
sosete. Adevrul era c se temea s-o fac. Cel mai mult se temea
de cuvinte, n momentul de fa, pentru c primul lucru pe care l -a
fcut cnd a aterizat la Heathrow a fost s citeasc mesajele
trimise de Izzy timp de o sptmn ntreag.
Nu fusese vreodat arheolog, ns cunoscuse unul. Avea
senzaia c are de -a face cu arheologia.
Descoperind urme ale unui mod de via disprut.
Tonul lui Izzy trecea de la vesel la amar, la resemnat, la
definitiv.
Apoi epocile ntunecate, adic mari i miercuri i astzi, cnd
nu mai erau mesaje deloc, nici un semn de via.
Lu trenul spre Leicester. Nu avea curaj s conduc maina. A
luat un taxi de la gar la Knighton, oferul vorbind ntruna, numai
c ea nu a auzit nici un cuvnt.
i spuse s o atepte. S-ar putea s nu stea mult.
Caroline rspunse dup ce sun de trei ori. Era sur prins s o
vad pe Kennedy i, judecnd dup ct i se subiar buzele, nu era
genul de surpriz care s te fac s sari n sus de bucurie.
Bun, Heather.
Salut, Caroline.
Kennedy se gndi la cteva gambituri conversaionale vagi, dar
abandon ideea.
Izzy este cumva aici? Eu a vrea s vorbesc cu ea. Doar un
minut.
Caroline ddu din cap i se retrase. Kennedy sttea n pragul
uii, n ploaia uoar de var, auzind ecouri de pai prin casa
mare, din ce n ce mai slabe.
Nu a auzit paii lui Izzy apropiindu-se, deoarece Izzy era n
ciorapi. S-a trezit cu ea, brusc. Ua s-a deschis deodat i ea a
aprut n faa lui Kennedy, n braele lui Kennedy, srutnd-o cu o
ferocitate care avea s-o umple de vnti.
Rmaser aa mult timp. Caroline veni n hol, n spatele lor i le
privi cteva clipe cu o fa mpietrit, asemenea soiei lui Lot care a
privit napoi la cetile din cmpie. Dup care s-a retras din nou.
tiam eu, i opti Izzy la ureche lui Kennedy.

tiai ce?
C, dac voi rezista suficient de mult, vei realiza, cumva, c
din vina ta m-am culcat cu biatul la. Eti un geniu, iubito. De
aceea am nevoie de tine.
Se mai srutar un timp, apoi Izzy i trase faa i se uit la
maina din strad.
Te ateapt un taxi?
Ah, spuse Kennedy. Da.
Slav Domnului. Hai s plecm.

72
Ca ochii s fie roii era permis, ntr-un fel. Era un mod de a
spune ceva ce trebuia spus, chiar dac nu era ceea ce vedea ea.
Dar era o problem cu negrul, hotr Diema.
Ambele femei aveau un pr att de strlucitor, nct ea nu
reuea s obin acelai efect de volum i luminozitate cu
pigmenii i tehnicile pe care le cunotea.
Adoptnd o soluie parial, le desen n form stilizat, cu
prul negru ca tciunele, cu tue pregnante de alb pentru a -l
scoate n eviden, cu muchii zugrvii n nuane de gri puternic
pe albul imaculat al pielii.
Trebuie s m mic, mormi Alus. M mnnc nasul.
Probabil c nasul tu nu apare n desen, i spuse Taria.
Pnza nu este att de mare.
Cnd le ls, n sfrit, s vad desenul, ele rmaser uimite.
Arat de parc a fost fcut de un copil mic, spuse Taria.
Dar merge, oarecum. Este ca atunci cnd spui ceva i toat
lumea tie c exagerezi, dar vd adevrul din spatele exagerrii.
Cam aa este ns ntr-un desen.
Diema se nroi.
Printre Neamuri, spuse ea, ei numesc un astfel de desen,
desen animat.
Bieelul meu de doi ani picteaz exact aa, zise Alus. Crezi
c l-a putea numi un desen animat i l-a vinde?
Diema ar fi putut s se supere din cauza insultei, dar a rs i sa fcut c nu o bag n seam. nc se mai mira c ele fuseser de
acord s-i pozeze i se temea s nu fac ceva care s le determine
s se rzgndeasc. Nu era numai faptul c, n sfrit, reuea s le
picteze, lucru pe care i-l dorise de cnd le ntlnise prima dat,
dar erau, totodat, singura ei surs de veti despre tatl su.
Vorbeau despre el acum, n timp ce ea pregtea o gustare de
pine cu msline pentru cele dou modele ale ei, care se mbrcau
la loc, ntr-un col al studioului. Era un studio foarte mare. Spaiul
nu era ceva mult cutat aici, n het retoyet, n partea cea mai de
jos a lui GinatDania.
Acum, problema lui sunt ferestrele, spuse Alus. De ce nu are
ferestre? nnebunete s nu poat vedea nimic. Este la doisprezece

metri sub pmnt i i trebuie panoram. Iar Kuutma, n loc s-i


spun s se duc naibii, l ntreab Ce vedere i -ai dori, domnule
Tillman? La ce i-ar plcea s te uii?, iar Leo i rspunde: Nu
tiu, poate la un lac sau aa ceva. i data viitoare cnd intru
acolo, vd c i-a procurat un film video cu Lacul Michigan. i tii
ce zice Leo?
Spune c Nu are sonor! izbucni Taria, lundu-i-o nainte lui
Alus. Spune c i place apa, dar fr sonor nu este real. Aadar,
Kuutma se ntoarce i i spune lui Alus
Sun la Michigan. Vezi dac este vreo modalitate s pun un
microfon nuntru.
Amndou femeile rdeau zgomotos. Asta era povestea lor
favorit despre Tillman una n care fcea ceva scandalos sau
inexplicabil. Ca i cum era un animlu exotic, cu nevoi exotice i
nevrotice, cu obiceiuri ce necesitau ngrijire de nivel nalt.
n rest n GinatDania, Diema tia c tatl ei este vzut altfel. El
era prizonierul din turn, monstrul ntemniat, trofeul pe care l -a
adus Kuutma dup ce l-a nvins pe Ber Lusim, salvnd ce tatea. Ba
mai mult, el era fostul duman, obligat acum s mping roata, s
trudeasc pentru Popor, dei i se frngea inima lui mndr i l
nfuria la culme.
Tillman era strategul adamic strlucit, care descoperise pe
vremuri GinatDania, obligndu-i s fug de el. Dar acum, intuiiile
lui, smulse n urma interogrilor nemiloase ale lui Kuutma, erau
folosite pentru agenda lui Kuutma i a Poporului. Ele au fost utile
pentru transformarea stilului predilect din activitatea soldailor
Elohim, trecnd de la clandestinitate la zgomot i dezinformare.
Era o nou er i Leo Tillman o resurs de mare pre.
Printre Elohim, era cunoscut i pentru c era inut ostatic ca s-o
fac s se poarte cum trebuie pe rhaka, Heather Kennedy. i pe
ucigaul lui Ber Lusim, Benjamin Rush. Acetia doi au salvat
cetatea ntr-unul din momentele ei cele mai disperate, aa c li s-a
permis s-i triasc viaa printre Neamuri, ca un act de sublim
indulgen din partea lui Kuutma, cu condiia tcerii profunde i
venice. Dac scoteau o vorb despre ce au fcut sau au vzut,
Tillman va muri pe loc.
Cu timpul, i spuse Kuutma Diemei, vom schimba accentul,
puin cte puin. Vom spune c lumina adevrului, puterea
cuvntului pot rzbate chiar i printr-un ntuneric att de adnc
precum cel al lui Leo Tillman. Vom spune c lucreaz pentru noi
de bunvoie, nelegnd valoarea a ceea ce cldete i modul

eronat de via de dinainte. Vom spune c el dorete s fie inut


minte pentru cele bune, nu pentru cele rele i c sper s capete
un dram de iertare, slujind ceva mai mre dect propria-i
persoan.
Diema a neles strategia, dar era nerbdtoare s o vad
aplicat, ntr-o bun zi. Kuutma se mica att de lent, prnd c
se bucur s amne decizia de la o lun la alta, n timp ce verifica
starea de spirit public, n cadrul unui proces de triere infinit, cu
final deschis.
Cnd l pot vedea? l ntreba cu ocazia fiecrui raport scurt,
neconcludent, asupra progreselor.
Curnd, i spunea Kuutma de fiecare dat.
Dar nu nc. Faptul c Tillman fusese un tat-extern, iar copilul
lui nc mai locuia n cetate constituia aspectul cel mai
problematic, cel mai scandalos al prezenei lui acolo. Dac el aflase
despre existena copilului? Dac ncercase s stabileasc vreun
drept imaginar de acces, de custodie? Dac Doamne ferete!
copilul ar fi intrat, ntmpltor, n contact cu el?
Aa c deocamdat nu. Poporul se confrunta acum cu o
mulime de lucruri care fuseser, altdat, anatema pentru ei. Dar
mai existau nite granie care nu puteau, nu tre buiau s fie
trecute.
Ea i scria scrisori, dei niciodat cuvintele nu-i veniser cu
uurin. Atunci, dup ce auzise povestea aceea de la Alus i
Taria, n care el cerea ferestre, a nceput s-i trimit fotografii.
Peisaje imaginare. Pduri i cmpuri, podiuri aride, muni. i un
lac imens, pierzndu-se n zare, cu insule care pluteau n apele lui
vlurite i cenuii.
Visa, n unele nopi, cum ei doi se plimbau acolo, pe malurile lui
nesfrite, nesigure. Vorbind despre trecut, pn cnd trecutul nu
mai avea puterea s-i rneasc, iar rmul devenea un pod care i
ducea acas.
Ea atepta s-l ntlneasc.

CUPRINS
PROLOG............................................................................................................ 5
PARTEA NTI Glasul trmbiei vestete judecata .................................. 8
1 .................................................................................................................... 8
2 .................................................................................................................. 16
3 .................................................................................................................. 22
4 .................................................................................................................. 29
5 .................................................................................................................. 34
6 .................................................................................................................. 47
7 .................................................................................................................. 59
8 .................................................................................................................. 63
9 .................................................................................................................. 66
10 ................................................................................................................ 71
11 ................................................................................................................ 76
12 ................................................................................................................ 87
13 ................................................................................................................ 99
14 .............................................................................................................. 106
15 .............................................................................................................. 111
PARTEA A DOUA Un soldat....................................................................... 115
16 .............................................................................................................. 115
17 .............................................................................................................. 120
18 .............................................................................................................. 133

PARTEA A TREIA Ciocanul ........................................................................ 138


19 .............................................................................................................. 138
20 .............................................................................................................. 150
21 .............................................................................................................. 153
22 .............................................................................................................. 156
23 .............................................................................................................. 160
24 .............................................................................................................. 167
25 .............................................................................................................. 170
26 .............................................................................................................. 175
27 .............................................................................................................. 178
28 .............................................................................................................. 181
29 .............................................................................................................. 185
30 .............................................................................................................. 188
31 .............................................................................................................. 192
32 .............................................................................................................. 197
33 .............................................................................................................. 199
34 .............................................................................................................. 201
35 .............................................................................................................. 202
36 .............................................................................................................. 205
37 .............................................................................................................. 206
38 .............................................................................................................. 209
39 .............................................................................................................. 213
40 .............................................................................................................. 220
PARTEA A PATRA Consiliul de rzboi ..................................................... 222
41 .............................................................................................................. 222

42 .............................................................................................................. 228
43 .............................................................................................................. 231
44 .............................................................................................................. 240
45 .............................................................................................................. 241
46 .............................................................................................................. 247
47 .............................................................................................................. 260
PARTEA A CINCEA Pntecele fiarei ......................................................... 264
48 .............................................................................................................. 264
49 .............................................................................................................. 273
50 .............................................................................................................. 276
51 .............................................................................................................. 279
52 .............................................................................................................. 285
53 .............................................................................................................. 295
54 .............................................................................................................. 301
55 .............................................................................................................. 307
56 .............................................................................................................. 318
57 .............................................................................................................. 322
58 .............................................................................................................. 324
59 .............................................................................................................. 335
60 .............................................................................................................. 338
61 .............................................................................................................. 347
62 .............................................................................................................. 354
63 .............................................................................................................. 361
PARTEA A ASEA Cernerea grului ......................................................... 369
64 .............................................................................................................. 369

65 .............................................................................................................. 377
66 .............................................................................................................. 392
67 .............................................................................................................. 404
68 .............................................................................................................. 414
69 .............................................................................................................. 423
70 .............................................................................................................. 433
71 .............................................................................................................. 434
72 .............................................................................................................. 436
CUPRINS....................................................................................................... 439