Sunteți pe pagina 1din 673

TEFAN DUMITRESCU

DELIRUL, VOL II
(CONTINUARE LA ROMANUL DELIRUL, VOL I , DE MARIN PREDA)
ACEST ROMAN A FOST SELECIONAT I APARTICIPAT LA CONCURSUL LITERAR CINE SCRIE ROMANUL DELIRUL, VOL II, CONTINUARE LA ROMANUL DELIRUL, VOL I, DE MARIN PREDA, AA CUM L-AR FI SCRIS MARIN PREDA, CONCURS ORAGNAIZAT DE REVISTA EXPRES MAGAZIN, I FAMILIA LUI MARIN PREDA, N ANUL 1992,

EDIIA A II-A PENTRU INTERNET EDITURA DUMPRES

ROMANUL DELIRUL, VOL II ESTE INSPIRAT DIN CEALALT DIMENSIUNE DE SPIRITUL LUI MARIN PREDA

TEFAN DUMITRESCU

DELIRUL, VOL II
(CONTINUARE LA ROMANUL DELIRUL, VOL I , DE MARIN PREDA) ACEST ROMAN A FOST SELECIONAT I APARTICIPAT LA CONCURSUL LITERAR CINE SCRIE ROMANUL DELIRUL, VOL II, CONTINUARE LA ROMANUL DELIRUL, VOL I, DE MARIN PREDA, AA CUM L-AR FI SCRIS MARIN PREDA, CONCURS ORAGNAIZAT DE REVISTA EXPRES MAGAZIN, I FAMILIA LUI MARIN PREDA, N ANUL 1992,

EDIIA A II-A PENTRU INTERNET EDITURA DUMPRES

O ALTFEL DE PREFA MULUMIRE DOMNUL SA VA BINECUVANTEZE I PE DUMNEAVOASTR, IUBITE SCRIITOR TEFAN DUMITRESCU Mare bucurie mi-ai trimis iar, adic romanilor din Australia, cu acest e-mail, n care primesc ntreag cartea DVs. intitulat "Delirul Vol. II" Am cetit-o, am cetit-o cu mult plcere i admiraie, prin ideea conceptual a crii, renviind pe cel ce a fost i va rmne venic MARIN PREDA. Am si eu n bibliotec cartea "Viaa ca o prad" a lui Marin Preda, este o carte autobiografica n general. Dar, ce ai scris DVs. n cartea "DELIRUL -Vol. II" este ceva ce era o necesitate a istoriografiei literaturii romne. Ce caracter desvrit n adevr era M. Preda, iar acea ntlnire cu Petre uea de asemenea a fost o deschidere de destin, de aici i s-a tras moartea, dar nu i-a ptat att contiina sa cu Ceausescu, dar nici a pune el ca literat, un om viclean alturi de oameni de seam ca Mihai Viteazul, tefan cel Mare, etc. L-a costat viaa, dar a dat un exemplu pentru totdeauna, altor lingi ai breslei scriitoriceti, care cu neruinare ling curul unor parvenii ajuni sus, dar ocazionali, minindu-ne istoria i cultura. SUNTE-I UN OM ALES I DE MARE TALENT, aa v neleg eu n simplitatea mea. 18.07.2007. Ioan Miclu, Australia, redactor ef al Revistei Iosif Vulcan

MOTO : ROMANUL DELIRUL, VOL II S FIE UN ROMAN AL IERTRII I AL MPCRII Motto : Aa dup cum tim Marealul Ion Antonescu i-a iertat pe trdtorii i asasinii lui, i ai rii. Nu tim dac Marin Preda i Nicolae Ceauescu i-au iertat pe asasinii lor. n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, aceast Carte, inspirat din cealalt dimensiune de spiritul lui Marin Preda, s fie o Carte a iertrii i a mpcrii pentru totdeauna ! Binecuvntat i slvit n veci s fie Tatl, Fiul i Sfntul Duh ! l rugm pe Domnul nostru Iisus Christos s fie cu aceast carte ! MOTO : Marealul nsui a fost executat de agenii Moscovei, ca fascist. Adevrul este c Marealul Antonescu este cel care a pus capt micrii fasciste din Romnia, oprind toate activitile teroriste ale Grzii de Fier din 1941 i suprimnd toate activitile politice ale acestei organizaii. Eu nsumi rspunznd unei ntrebri a lui Antonescu, la procesul sau montat de comuniti am confirmat c teroarea fascist de strad a fost oprit la 21 ianuarie 1941, zi n care Marealul a luat msuri draconice pentru a face s nceteze anarhia fascist () n timpul perioadei de dominare hitleriste n Europa, eu am fost n contact permanent cu marealul Ion Antonescu, care a fcut foarte mult bine pentru ndulcirea soartei evreilor expui persecuiilor rasiale naziste () Eu am fost martorul unor scene emoionante de solidaritate i de ajutor ntre romni i evrei, n momente de grele ncercri din timpul Imperiului Nazist din Europa. Marealul Ion Antonescu a rezistat cu succes presiunilor naziste care cereau msuri dure mpotriva evreilor. El este cel care mi-a dat paapoarte n alb, pentru salvarea de teroarea nazist a evreilor din Ungaria, a cror via era n pericol !

Fragment din Testamentul lui Wilhelm Filderman, Preedintele Comunitii evreieti din perioada celui de-al Doilea Rzboi mondial. MOTO : ().. eful unui guvern obligat s asculte de poruncile nendurtoare ale unui tragic rzboi, hruit de greutile implacabile, pus mereu n situaii penibile i aproape insurmontabile () larga toleran a guvernului dumneavoastr fa de exodul evreilor unguri, polonezi, etc,. care au gsit i continu s gseasc aici un refugiu sigur i putina unei definitive salvri prin emigraie () i dac astzi evreimea din Ungaria urc nsngeratul calvar pe care a ptimit i pierit iudaismul polonez, iar cel bulgar urc acelai rug, noi, evreii romni suntem mereu oblduii de guvernul dumneavoastr, care se strduiete s ndulceasc restriciile i s nlture impuse de mprejurrile haine.

MOTO :

NICOLAE STEINHARDT.

"Vezi sa nu m faci de ras, s nu fii jidan fricos si s te caci n pantaloni". Oscar D Steinhardt, tatal lui Nicolae Steinhardt. s nu aud nici un cuvnt mpotriva tarii sau a lui Antonescu; Oscar D Steinhardt, tatal lui Nicolae Steinhardt. (nu avusesem de suferit direct ca evreu nici n vremea liceului, nici la

facultate, nici n timpul rzboiului, munca la zpada o svrisem voluntar, iar pe cea obligatorie in condiii de omenie), "Anii urmtori lui 23 august m-au apropiat si mai mult de poporul roman. Purtarea politica a multor, prea multor evrei si evreice mi s-a prut stupida, nsufleit numai de ranchiuna si de tinerea de minte a rului; nu si a binelui care a cruat viata a sute de mii de oameni din Romnia, tara care a cutezat sa nu traduc in fapt repetatele ordine de executare in masa date de Hitler - si nu fr mari riscuri, cum avea sa-mi

explice pe larg Radu Lecca, ntlnit la Jilava, pe jumtate paralizat, nedobort de boala; la nceput il speriase prezenta mea, apoi i deschisese inima si tolba de amintiri, visam laolalta o Europa a neocavalerismului si a unei uniti social-crestine, ne mprieteniser Ernst Junger, Montherlant, Camus si Ortega. Mi s-a prut politica aceea, meschina, neneleasa, obsedata de o constiinciozitate cvasidementiala. (Dupa cum neneleasa si absurda mi se pare acum aciunea lui Wiesenthal, neobositul dezgroptor de dosare si alimentator de venin in sufletele supravieuitorilor. Ben Gurion s-a srutat cu Adenauer. Sa-mi fie ngduit sa-l prefer pe Ben Gurion lui Wiesenthal.)" "sngele meu este evreiesc, dar de simit si gndit simt i gndesc romanete" I-am trimis, deci, o nota autobiografica (lui Al Mirodan nn) n care am fcut si unele observaii de ordin general cu privire la atitudinea pe care s-ar cuveni sa o aib evreii plecai din Romnia fata de fosta lor patrie, singura tara aflata sub influenta germana in timpul celui de-al doilea rzboi mondial in care evreilor nu li s-a aplicat programul de exterminare conceput de Hitler si de oamenii si. Mrinimiei acesteia a poporului roman socotesc ca trebuie sa i se rspund cu simminte de ataament si gratitudine La nceputul anului 1989, publicistul Victor Rusu i-a trimis din Israel clugrului Steinhardt o scrisoare, rugndu-l sa-i rspund la o ntrebarecheie: "Ce gndeti dumneata cnd eti singur, in miez de noapte?" Steinhardt a rspuns. Este ultima pagina scrisa de el. O pagina-document. O pagina care nu-si propune sa ocheze, dar, Doamne!, ct de mult a scandalizat!

"Ce gnduri i trec prin minte, clugre Nicolae, la 2.00 noaptea?" - l soma israelianul sa rspund. "Tara noastr, Israel, vorbete i sufletului dumnitale? i am in vedere nu att tara antica, leagnul marilor credine, ci ara de azi, n care triesc cei pn nu de mult fr de ara, de aceea supui n trecut tuturor umilinelor i dispreului celorlali." Clugrul, evreul, a rspuns: "Botezul meu e mai cu seama o poveste de dragoste, a ndrgostirii mele crescnde fa de neamul romanesc, de ce se numete fenomenul romanesc i de biserica cretin. M-am simit atras din copilrie i tineree de acest fenomen romanesc (ca i prinii mei, de altfel). Anii de nchisoare (i-am fcut ca <<naionalist>> roman ntr-un lot denumit al intelectualilor mioritico-legionari) mi-au ntrit dragostea i apropierea de romni. i totui nu a fost aa: monahii acetia, neamul acesta de pastori si rani - oamenii acetia att de diferii de mine - m-au primit, neles i acceptat cu o mrinimie, o bunvoina, o rbdare o simpatie care au desfiinat orice barier i m fac s m simt, la ora 2.00 a.m., ora adevrului, cu totul nefrmntat de dubii. Ctui de puin strin, stingher, nefericit, nostalgic ori gndind s m ntorc din drumul pe care am apucat. Scena atroce din <<Tezie lptarul>> al lui Shalom Aleichem - a fetei care s-a cstorit cu feciorul popii din sat i alearg dup faetonul tatlui ei, iar el se face c nu o vede, mna mai departe cu un fanatism demn de al unui ayatollah iranian - nu mi se aplic. (Tot astfel, n nchisoare, m-am bucurat de un tratament fresc din partea camarazilor legionari. Eu unul nu va ascund c m rog i pentru evreii omori n pdurea Jilava i pentru legionarii asasinai de pramatia de Carol al IIlea). (...) Ct privete <<Dicionarul scriitorilor evrei de limba romana>> al lui Mirodan, nu-mi ascund prerea mea: e ntocmit cu verva, dar conine mult prea multa tinere de minte a rului, mult prea multa ranchiuna, vindicta si chiar importante doze de venin. Nu e bine! Romanii nu au executat ordinul de a-i ucide pe toi evreii. Antonescu s-a mpotrivit cu hotrre. O tiu din gura lui Radu Lecca (Comisar pentru Romanizare in

perioada 1941-1944, n.n.) - mi-a fost vreme destul de ndelungata coleg de celula la Jilava si ne-am mprietenit. Exista, domnule Russu, un timp pentru suprare, dar exista - citez din Vechiul Legmnt - si o vreme pentru uitare, iertare si mpcare. Tinerea aceasta de minte migloasa si exacerbata numai a rului nvenineaz mai ales sufletul celui care nu poate depi stadiul sufletesc al vendetei. Sa nu uitam: nimeni nu-i fr pcat, iar lumea nu e matematic mprit in buni si rai, iar noi, evreii, nu deinem cu exclusivitate monopolul buntii, dreptii si infailibilitii

CUVNT NAINTE AL AUTORULUI Fiecare carte i are Destinul ei, aa cum scriitorii i au destinul lor. Un scriitor nu este autorul n ntregime al destinului sau al biografiei sale. Cum nu este nici vinovat n totalitate de tragedia sau dezastrul destinului su. Unii sunt mai fericii, alii sunt mai nefericii. Nu de ei a depins fericirea sau nefericirea lor. Ci mai mult de veacul n care s-au nscut, de epoca n care au trit. tiu c eu, scriitorul Marin Preda, autorul Moromeilor, voi fi un scriitor despre care se vor face multe afirmaii, unii m vor contesta, alii m vor brfi sau m vor ur, aa cum au fcut-o pe cnd eram nc n via. Un scriitor ca E M (despre care nici nu se tie dac i-a scris el crile sau i le-au scris alii) pur i simplu nu m-a suportat n via. Eu lam suportat, ba chiar mi s-a prut firesc ca ntr-o epoc s triasc mai muli scriitori mari care s aib preri diferite. Eu am avut, de exemplu, preri diferite fa de contemporanii mei, fa de ali scriitori, i acest fapt mi s-a prut firesc. Dac toi scriitorii ar avea aceiai opinie, ar emite aceleai preri, unde am ajunge ?. Foarte sigur la balamuc. Ei, bine, societatea n care am trit eu (nu n care m-am format) a avut din plin acea doz de alienare care mi-ar permite mie ca scriitor s afirm c am trit ntr-un vast i deghizat balamuc. n 1948, anul cnd m-am impus eu ca scriitor, cu societatea romneasc s-a ntmplat ceva foarte grav. De lucrul acesta mi-am dat seama nc din anii anteriori, cnd partidul comunist ncepuse deja s acapareze puterea, c va veni un moment cnd o dat instaurat Dictatura proletariatului, aa cum se exprimase Marx, cu societatea uman se va ntmpla ceva extraordinar de dureros, de cumplit.

Ceea ce s-a i ntmplat. Mii de oameni, ndeosebi intelectuali, ncepnd cu valorile cele mai importante ale neamului, au fost azvrlite n temni. Gulagul comunist, despre care aveam cunotin nc din anii 1944-1945, s-a extins, devenind nsi ara. O parte a naiunii (cei mai buni oameni ai ei) se afla n pucrii, o alta nu tia ce se ntmpl cu ea, n timp ce un grup, m refer la Puterea politic, erau torionarii care schingiuiau un popor ntreg. Dac acestea erau fapte vizibile, care se petreceau la suprafaa vieii sociale, efectele profunde ale acestor fapte nici mcar nu erau bnuite. Teroarea comunist i Gulagul comunist urmau s influeneze profunzimile fenomenului uman din spaiul acestei ri. Care vor fi aceste efecte, ce se va ntmpla cu omul obinuit, ce se va ntmpla cu scriitorul romn, ce se va ntmpla cu milenara clas rneasc ? La lucrul acesta m gndeam nfiorat prin anii 1948, 1949. n 1955, cnd, dup aproape apte ani, aprea romanul Moromeii, care avea s-l consacre n modul cel mai profund i oficial pe scriitorul Marin Preda, ncepeam s ntrezresc acele efecte profunde ale fenomenului comunist. mprirea societii umane, pe care o fcuse Marx (unul dintre cei mai ticloi oameni pe care i-a dat specia uman n istoria ei ! Unul dintre cei mai mari criminali ai ei, alturi de Engels si de Lenin. Dar mai ales alturi de cei care au stat n spatele acestor trei mari criminali ai umanitii. De altfel m-am ntrebat de mai multe ori cum a putut un popor, este vorba despre poporul evreu, s dea un om, un model uman, de frumuseea lui Cristos, i un ticlos universal, aa cum a fost Marx ? ), n clas exploatatoare i clase exploatate, va avea ca urmare, ca efect o alt mprire a societii umane, de data aceasta a celei socialiste, n clas terorist, n clasa clilor, i n clasa terorizat, clasa victimelor. Cum a fost posibil s se ntmple acest lucru, mai ales n secolul XX, cnd s-au fcut attea descoperiri tiinifice, cnd civilizaia uman a fost alfabetizat, culturalizat, cum nu s-a mai ntmplat pn acum n istorie, rmne un mister. Acest adevr l-am descoperit dup ce fenomenul alienrii umane luase din pcate proporii colosale i profunde i cnd nu mai putea fi oprit. Aceast realitate o exprima, ca s spun aa, sintagma, spus trziu, este adevrat, care mie mi s-a prut cel mai potrivit, era ticloilor.

10

Deceniul 1950-1960 a fost prin excelen un deceniu al ticloilor. Trist adevr ca scriitor s gseti cuvntul ce exprim adevrul, cum spune Eminescu, aa cum am gsit eu formula era ticloilor, i s nu poi lupta mpotriva ticloiei, a ticloilor. Ei bine, am spus aceste lucruri ca s-i precizez scriitorului i cititorului care vor tri dup mine, n ce context a trit, a gndit i a scris prozatorul Marin Preda. Unii m vor elogia i mi vor gsi merite pentru curajul de care am dat dovad, alii dimpotriv, mai ales dup ce nu voi mai fi, mi vor aduce critici, m vor calomnia, vor putea chiar s afirme orice despre mine, n sensul c scriitorul care am fost, dei cptase o poziie social n timpul vieii lui, care, dei beneficia de un prestigiu anume, na fcut, n-a spus, n-a dres destul pentru epoca n care a trit. Cine are dreptate? Au numai unii dreptate, au amndou prile ? Ceea ce nu tiu cititorii care sunt contemporani cu mine, contemporani cu aceast carte, Delirul, i ceea ce nu tiu mai ales cititorii viitorului, nu tiu c epoca n care am trit a fost att de cumplit, c efectele ei au fost att de profunde, de devastatoare, nct nimeni nu a putut s se sustrag acestor efecte. Nici victimele, nici clii (care tiau), nici cei care eventual vor spune c nu tiau. Ei bine, cititorului din viitor (pentru c celui contemporan cu mine sunt convins c nu voi mai apuca s-i vorbesc) i voi spune c nici scriitorul, oricare a fost el, inclusiv Marin Preda, nu a scpat efectelor erei ticloilor, aceste efecte care i pentru cel mai avizat om erau nebnuite. Astfel, am fost i eu ca tot omul erei ticloilor (de fapt erei victimelor i clilor, ns numai acetia i-au impus punctul de vedere, numai ei au existat) un scriitor duplicitar. A fi vrut s spun adevrul dar nu puteam, i am terminat prin a nu mai ti ce este adevrul, prin a mi se stinge acele reflexe ale adevrului. Este foarte grav ce spun eu ? Nu tiu ! Dar este foarte adevrat c n timp ce eu mi scriam opera ca un om normal (dnd chiar un roman bun ca Moromeii), n Gulagul romnesc mureau i sufereau mii de intelectuali, sute de mii de victime. Era normal acest lucru ? Sigur c nu era normal. Cititorul va nelege bine acest lucru. Unii vor spune, este un ticlos i el pentru c n timp ce la Canal murea intelectualitate rii el i scria Moromeii, fr s spun nimic, fr s ia atitudine mpotriva Clilor care guvernau. Este adevrat. Are dreptate acest cititor care m

11

acuz. Da, dar eu, tnrul scriitor care eram pe atunci tiam c dac m voi ridica s spun adevrul, s ip mpotriva clilor, nu voi mai scrie Moromeii, unde spun foarte multe adevruri. Da, sunt scriitorul vinovat c n-am spus adevrul cnd trebuia ca s pot s spun alte adevruri ! Mai multe i poate mai mari ! Am tcut i n-am spus Marele adevr (care de altfel era unul vizibil, n mod paradoxal, era o banalitate, l tia i cel mai prost om) ca s pot spune micile adevruri, care nsumate, alturate, puse cap la cap, ar fi putut s sugereze, dar altfel, acel Mare adevr. Este adevrat c am fost un scriitor curajos (att ct s-a putut), care am spus unele adevruri, pe care alii nu le-au spus, n acelai timp, o spun cu toat luciditatea, nc din timpul viei, sunt un scriitor vinovat n faa neamului meu, a timpului, a copiilor mei. Ar fi trebuit s spun Marele adevr ! Cum ? Mam gndit mult la lucrul acesta : sinucigndu-m ! Am fcut aceast afirmaie de fa cu Nicolae Ceauescu, unul din Marii Tirani din istoria poporului romn, un conductor totui cu unele merite, cteva din ele mari. Numai aa se putea spune marele adevr. Nu tiu dac voi avea curajul s-l spun vreodat, n forma sa cea mai autentic, nud i ca fapt artistic, sinucigndu-m. Am fost un om i un scriitor vinovat, pentru c am trit ntr-o epoc i ntr-o lume vinovat. Comunismul ca fenomen al alienaiei umane, a mbolnvit absolut totul n universul n care s-a nstpnit i s-a dezvoltat. A victimizat i a satanizat totul ! Toate lucrurile, toate fiinele, tot ce fiina n universul uman n care se nstpnise, inclusiv universul, fusese mbolnvit. Eu nsumi eram un scriitor bolnav (dac o s am posibilitatea o s dezvolt aceast tem, a scriitorului bolnav), eu nsumi am fost un scriitor dedublat, eu recunosc c am fost un scriitor la, un scriitor care ncercnd s spun adevrul (adevruri) am ascuns Adevrul. Pentru c epoca n care am trit a fost o epoc dedublat, o epoc la, o epoc ce a minit. Ce vrei, am fost i eu om ! Spre deosebire de ali scriitori eu am singurul merit c m-am cutat pe mine. M-am nstrinat ca s m caut, i cutndu-m, probabil m-am nstrinat. i nstrinndum m-am regsit, i regsindu-m n-am mai tiut cine sunt. M-am rtcit !

12

Da, dar eu am ncercat s lupt. C n-am nvins, c voi fi nvins, eu am ncercat s lupt. Iar cteodat, din pcate, n-am ncercat nici acest elementar i minim lucru. Pur i simplu n-am mai luptat. ns mi-a fost limpede c atunci cnd n-am mai luptat nici n-am mai existat. E un mare i adnc adevr acesta pe care l-am trit cu toat profunzimea fiinei mele. Am spus lucrurile acestea nu ca s m disculp de ceea ce eu numeam imensa vin a scriitorului de a nu spune adevrul, crima Scriitorului de a nu spune adevrul, ci ca s m accept pe mine aa cum sunt, ca s m mpac cu mine, i ca s-l fac pe cititorul operei mele s priveasc opera pe care am scris-o i din acest punct de vedere. Am fost un scriitor bolnav pentru c am trit i am scris ntr-o epoc bolnav, ntr-o lume bolnav, cu oameni bolnavi, cu idealuri bolnave. II N-am spus Marele adevr (care repet, este sinuciderea, gestul studentului Ian Palah, care i-a dat foc n 1968, dup invazia Cehoslovaciei de ctre Trupele Tratatului de la Praga) ca s spun adevruri. n Delirul vol I i vol II spun asemenea mari adevruri. ntr-un roman ulterior, pe care a vrea s-l intitulez Cel mai iubit dintre pmnteni voi spune adevruri despre i din era ticloilor. Ce s-a ntmplat n era ticloilor cnd omul (personajul va fi un intelectual) a ncercat s dialogheze cu istoria, s se ia la lupt cu istoria. n era ticloilor omul a fost strivit de istorie. Ei bine, dar ca s neleg de ce am ajuns noi n era ticloilor m-am ntors n istorie puin napoi. Am cutat s neleg. Exist n istoria poporului romn, n acest veac o clip, care este aa cum spunea un cunoscut scriitor, o clip astral. Atunci n aceast clip ni s-a schimbat istoria. Putea s fie altfel. Dar nu a fost. De la acea clip ni se trage toat suferina din ultimii 30-35 de ani. Este vorba de clipa astral numit 23 august 1944. Aceast dat de 23 august ne-a fost de dou ori fatal. O dat la 23 august 1939 cnd a fost semnat pactul Ribentrop-Molotov, i cnd ni s-au rpit vechile

13

teritorii romneti, Basarabia i Bucovina, i 23 august 1944, cnd a fost arestat Marealul Ion Antonescu. Am ncercat s neleg ce s-a ntmplat atunci. Am ncercat s neleg cine a fost Ion Antonescu. Am ncercat s neleg de ce ! Unii, evident necunoscnd istoria aproape deloc, ceea ce este foarte grav, afirm c Ion Antonescu i-a avut greelile sale. Ceea ce se poate s fie adevrat. Da, dar aceti unii, uit c Ion Antonescu a condus Romnia, ara din mijlocul uraganului, al cancerului social-istoric care cuprinsese n anii 1939-1945 lumea, cu o siguran, cu o art i cu o tiin perfect. Romnia a fost condus magistral de un Conductor n momentul cel mai greu din istoria ei. Sau ntr-unul din aceste momente. Aa cum se cunoate el a fost la un pas de a scoate n cele mai onorabile i bune condiii, pentru noi, ara din vltoarea care a fost Cel de-al Doilea rzboi mondial. Dac Romnia ar fi ncheiat Armistiiul cu Stalin, n urma Telegramei trimise chiar de marele Tiran de la Moscova n chiar dimineaa zilei de 23 august 1944, prin care acesta i spunea lui Antonescu, Marealului, c este de acord s ncheie acest Armistiiu (scrisoare care i-a fost ascuns Marealului de nprcile complotiste de la Ministerul de externe, de cei care l-au arestat), ei bine, Romnia s-ar fi putut salva n istorie. n urma semnrii acestui Armistiiu Romnia ar fi ieit din rzboi, trupele ruseti trecnd numai printr-un coridor din nordul rii i-ar fi continuat drumul ctre Berlin, unde ar fi ajuns mai trziu dect 9 mai 1945, cu pierderi i mai mari (i nu se tie dac n timpul acesta nemii nar fi avut bomba atomic), ei bine, i aceasta dup cucerirea Berlinului. Armata sovietic fiind epuizat i decimat, Stalin nsui ar fi gndit aa ; n-ar mai fi atacat armata romn, care avea peste un milion de soldai i era odihnit, bine instruit i echipat. Geografia politic a Europei ar fi artat altfel. Este mai mult ca sigur c lucrurile ar fi evoluat astfel. Cei care l-au arestat pe Antonescu au comis una dintre cele mai mari tmpenii, sinucideri, ticloii din istoria noastr i din istoria Europei. Cine cunoate bine istoria celui de-al Doilea rzboi mondial i personalitatea celui care a fost Ion Antonescu i d imediat seama c Ion Antonescu este un fel de cheie, de simbol n istoria romnilor. Am neles lucrurile acestea foarte bine. Ca i Blcescu trebuia s relev

14

mreia i adevrul unuia din Conductorii cei mai tragici ai istoriei romnilor, pentru a trezi poporul. Att ct era posibil acest lucru. Primul volum al romanului Delirul, l-am scris ntr-o tensiune extraordinar. L-am scris ca n trans. A fost greu, am avut de ntmpinat multe piedici dar a fost fascinant. n timp ce m documentam i lucram la Delirul, vol. I, am fost urmrit, am fost ameninat la telefon s m opresc aici, dar am simit c aceasta este munca mea de scriitor. Dup ce romanul a fost gata, ca s mearg a trebuit s fac acel mic compromis (oare nu este viaa noastr un mic compromis, oare nu este opera unui scriitor un mic compromis ? Dar nu ne-am ntrebat niciodat cu cine am fcut acest mic compromis. De ce, tiam, dar de fapt ne fceam c nu tiam !) i s introduc personajul muncitorului ilegalist, Nicolae Mas i personajul tnrului revoluionar, n care toat lumea s-l recunoasc pe Nicolae Ceauescu. Apariia romanului a fost un triumf. Pentru contiina mea dureros, cci nu putusem s spun tot adevrul. Spusesem ns suficient ca s-l sugerez n toat adncimea i amploarea sa. Acest triumf de scriitor mi-a adus din pcate nenumrate probleme. Protestul ambasadei sovietice, ameninri care, chipurile, veneau din partea unor legionari, dar veneau de fapt din partea securitii romne, i nu att din partea securitii ct a celor care sunt i vor fi dumanii de moarte, nevzui ai Romniei i ai poporului romn ( i a nc unei fore oculte, mai ales din partea acesteia), ca i acea invitaie din partea lui Cornel Burtic, secretar al C.C. cu propaganda, care mi-a propus (auzi ce tupeu i neruinare, din partea lui Nicolae Ceauescu i a lui, a lui Burtic, desigur) s scriu al doilea volum al romanului Delirul, i personajul principal s fie Nicolae Ceauescu. Nicolae Ceauescu i Marealul, desigur. (Este o propunere pe care Destinul i-a fcut-o iar autorul Moromeilor a refuzato cu mare uurin. Vedem ns alturate pentru prima dat aceste nume, amndou tragice ale istoriei i politicii romneti. Deosebii n multe privine, Marealul Ion Antonescu i Generalul Nicolae Ceauescu, amndoi Conductori ai Statului i poporului romn, aveau s aib un sfrit identic n. n.)

15

Propunerea aceasta, n momentul cnd am auzit-o (eram n Cabinetul lui Cornel Burtic de la C.C.) mi s-a prut att de groteasc, de neinspirat, nct m-a revoltat. Este limpede, acest copil de rani, nu att de sraci ca s nu stea acas i s munceasc pmntul, n-are deloc nici simul msurii nici simul realitii. Crede c dac a ajuns ef de stat, c dac i se dedic hectare de producii literare de prost gust merit i s fie eroul unui roman romnesc, scris de Marin Preda. El asta ar vrea, ca romanul s fie scris de Marin Preda. Iar el, Nicolae Ceauescu, s stea alturi de Marealul Ion Antonescu. (Am artat mai sus c operaia aceasta de alturare a celor dou nume i personaliti ale istoriei romneti a fcut-o Istoria. n acelai timp Preda n-a fructificat o ans pe care i-a druit-o destinul. Sigur c dac autorul Moromeilor ar fi acceptat acest proiect, din care ar fi rezultat un roman fals, n care un Dictator comunist viclean i fr meritele lui Antonescu aprea preamrit, da, dar astfel Preda ar fi avut posibilitatea s spun mai multe lucruri despre Antonescu. (Nota ngrijitorului ediiei.) Am resimit acest lucru ca pe o blasfemie, nu numai la adresa Marealului dar i a istoriei romne. De altfel Nicolae Ceauescu se nconjurase de acum de marii Domnitori ai poporului romn, Mircea cel Btrn, tefan cel Mare, alturi de care aprea n multe tablouri, ce-i mai trebuia lui s fac parte dintr-un roman cu Ion Antonescu. Adic Ambasada sovietic a protestat c eu l-am scos de la naftalin pe Ion Antonescu, ns aceiai ambasad n-avea s protesteze c alturi de mareal apare Nicolae Ceauescu ! n sfrit, logica Puterii a fost ntotdeauna ilogic. Din acel moment mi-am dat seama c Nicolae Ceauescu avea s se scufunde n istorie n fars i n grotesc, nici mcar n comedie. Stnd eu acolo, n fotoliul din faa lui Burtic (i la prostul acesta ce nume, Burtic. Burtic i Verde, a circulat un excelent banc pe seama stora, un dobitoc, un analfabet ca Verde i o jigodie i vulpe nemaipomenit s ajung prim ministru. Sigur c da, dac toate lichelele i scursurile neamului acesta ajung efi de stat i prim minitri, academicieni i profesori universitari de ce s nu fie i personajele unor romane semnate de Marin Preda ? S atepte ei mult i bine c le voi face eu plcerea

16

aceasta!) abia m-am abinut s nu explodez i s ncep s-i njur de mam i s-i bag unde trebuie pe amndoi, i pe Ceauescu i pe Burtic. M-am abinut pentru c mai aveam de spus ceva n istorie. i o s-l spun. Romanul Cel mai iubit dintre pmnteni va fi edificator n sensul acesta. La nceput Burtic m-a rugat. tii, propunerea a plecat din alt parte, dar este i dorina tovarului i a tovarei. Mai ales a tovarei. Cnd am auzit chestia asta mi-am spus n gnd mon cher, stpnete-te, nu scoate o vorb ca s iei viu de aici i dup aia om vedea. Am ncercat eu s-o scald, c cr c mr, Burtic, de, Secretar cu propaganda, de faptul c el reuea s m conving depindea scaunul lui. Chifla lui. La bufetul C.C. se mnnc numai chifle dulci. Fragede de i se topesc n gur. Cnd a vzut c nu m convinge a trecut la ameninri. Atunci mi-a srit i mie andra, dar m-am stpnit. Desprirea de Burtic a fost aa i aa, eu i-am rspuns doar att s mai vedem, tovare Burtic. Din acel moment ns mi srise andra i decizia era luat. Intenionam, ntr-adevr, s scriu al doilea volum al Delirului, chiar dac trebuia s-l scriu cu compromisuri, sau pentru sertar, n cazul n care ns Nicolae Ceauescu dorea s fie el personajul principal, c sta fr s fie personaj principal nu poate, este limpede c acest volum nu va apare. Aceasta a fost decizia pe care am luat-o n acel moment. i aa, muli din cei cu care discutasem mi spuseser c nu vd cum a duce mai departe volumul doi. Viaa i ofer ns surprize cnd nu te atepi. Cam la trei sptmni dup ntlnirea asta cu Burtic sta (detept de-i dau fasolele pe nas) oferul meu m invit la prnz la el la mas. La o palinc, dom Preda. M uit eu la el, era oferul meu de atia ani i Svulic (Savu Dumitrescu, a fost oferul Editurii Cartea Romneasc, de la nfiinarea ei pn la moartea stranie a lui Marin Preda. Nota ngrijitorului ediiei) nu-mi fcuse niciodat o asemenea invitaie. Ce spui, mon cher, i chiar ai o palinc bun ?. V lingei pe dete, cum se spune, dom Preda. Bine, domnule, i spun, mon cher, s tii c i fac bucata. Vin s-i beau uica. V atept, dom Preda. Atunci la zece vin i v iau eu de acas. Aa am rmas nelei. La zece Svulic, punctual

17

ca de obicei, a venit i m-a luat. Soia s-a interesat unde mergem. Svulic fcea pe misteriosul. n sfrit, vreau s spun c palinca de la Svulic a fost un pretext. Nu e vorb, am but palinc pe cinste, ns nu plinca era obiectul discuiei. La masa dat de Svulic mare mi-a fost mirarea cnd am dat de unul dintre filozofii notri cei mai buni. i scosesem cteva cri la Editura Cartea Romneasc. Cu el mai era un filozof dintr-o generaie i mai veche (cei doi filozofi, dup cunotina noastr au fost Anton Dumitru i Petre uea, nota ngrijitorului ediiei). Discuia a fost interesant. A. D. (Anton Dimitriu N. N), care este o minte profund a tcut mai mult, n schimb a vorbit cellalt, btrnul cu chipul osos, cu forma capului uguiat i cu ochii nespus de vii. Nu-l cunoteam, acum l vedeam pentru prima dat, i dup un moment de tatonare, cnd am simit c nu-l prea nghit, filozoful mi-a devenit simpatic. Dei cuvntul simpatic nu este cel mai potrivit. Dar avea n el ns i ceva care te incit, te irit tot timpul. M-au felicitat pentru apariia romanului Delirul, era necesar acest roman n cultura romneasc, se vedea ns, mi-a spus A.D., c lucrurile sunt spuse cu fereal, dar nc nu fusese spus adevrul despre Marealul Antonescu i despre neamul romnesc. i acesta este unul i acelai adevr ?, am ntrebat. Da, a rspuns filozoful btrn cu capul uguiat. i acest adevr trebuie spus. Este adevrul neamului i al istoriei romne, a apsat el cnd a rostit aceste cuvinte. Bine, dar de ce nu-l spunei dumneavoastr ? s-a ridicat ceva n mine . Pentru c noi nu-l putem spune. i chiar dac l-am putea nu l-am spune ca dumneata. Dar cum l spun eu ?. Dumneata l spui ca un scriitor, eti cel mai mare prozator postbelic i ai obligaia s spui adevrul acesta. Btrnul fiind cam surd probabil vorbea tare i ddea din mn. Mie lucrul acesta nu mi-a plcut i am vrut s m ridic. Mai ales c dac nu-l cunoteam pe A.D., om de vast i distins cultur, aceast ntlnire mi-ar fi prut suspect. Te rog s m ieri c-i spun adevrul, a continuat, tot aa cu vocea ridicat uguiatul, dac pleci te superi ca vcarul pe sat, i n-am fcut nimic atunci. nseamn c vom atepta iar ali patruzeci de ani pn cnd va mai aprea un prozator de talia dumitale, i el va aprea, dar atunci nu

18

tiu dac voi mai fi eu...A. D. care asculta linitit mi-a fcut semn s m aez. Aa sunt filozofii, zice el, ei sunt formai la coala disputelor filozofice. ns dac vei avea rbdare o s aflai lucruri foarte profunde . Pi dumneata, a nceput s m certe uguiatul, nici mcar n-ai avut curiozitatea s afli care este acel adevr despre Marealul Antonescu i neamul romnesc i vrei s pleci c te simi dumneata ofuscat. Stai, domnule, jos s-l afli ! n loc s m irite i mai ru cuvintele uguiatului, despre care, asta am aflat-o mai trziu, un alt mare filozof romn, stabilit la Paris a afirmat c este genial, m-au fcut s m aez i s ascult. Antoane, a zis inervat filozoful uguiat, n gura cruia cuvintele aveau o senzorialitate extraordinar, eu zic c cu omul sta (nu se ferea deloc s vorbeasc cu cacofonii, am observat, dei la viaa lui lucrase n diplomaie, fiind obinuit cu cele mai elevate stiluri) trebuie s vorbim direct. Mai ales c eu am s-i spui (aa zicea, spui, cum vorbeau ranii altdat) cteva vorba de la obraz . Asta, bineneles, m-a incitat. Mi-a atras atenia i m-a fcut s rmn. III Aa am aflat de existena Umilei Inteligene. La nceput am dat capul pe spate i mi-a venit s rd, aa cum fcea personajul meu literar din Delirul, tefan Paul. Ceea ce am auzit ns n continuare m-a convins. Mai ales seriozitatea celor doi filozofi. Exist aadar o Intelighenie romneasc, organizat. N-am putut s aflu mai multe lucruri. Nu se putea deocamdat. Asta depinde de dumitale, mi-a spus uguiatul. Dar dac te mai mbei i te duci la dumneata la Cminul cultural din Silitea, de unde eti dumneata, i cltinndu-te de beat ce erai i spui n gura mare c dumneata eti om cu O mare, n cazul acesta n-o s intri niciodat n Intelighenia romneasc. Am zmbit, chestia asta mi-a plcut. i cine o s hotrasc lucrul acesta, l-am ntrebat, nu cumva dumneata ?. n nici un caz, mi-a rspuns suprat btrnul filozof, dumneata vei fi acela. De dumneata depinde.

19

Aadar neamul romnesc are o Intelighenie a lui. Aa cum exist, de pild, Intelighenia ruseasc. Intelighenia romneasc este ceea ce se cheam o masonerie, (dar nu masoneria aceea, pe care o tim. Deci nu Masoneria. N n) o frie de cruce a celor mai mari valori pe care le d acest neam, valori care sunt ajutate i au datorie s lupte pentru evoluia neamului romnesc. Ei sunt bineneles nite aprtori ai neamului, dar prin faptul c sunt mini creatoare ei lucreaz n primul rnd pentru dezvoltarea spiritual a acestui neam. Am ntrebat dac sunt o ramur sau o prelungire a Masoneriei interbelice, din care au fcut parte Sadoveanu, i alii. Nu, nici vorb ! Umila Intelighenie se opune acestei masonerii, care ne-a adus foarte mult ru, Sadoveanu fiind un om vinovat de multe rele pe care le-a fcut acestui neam. Intelighenia romneasc este o frietate sacr, trebuie neaprat s crezi n Dumnezeu, s fii un slujitor convins al lui Iisus Christos, dar mai ales trebuie s fii un slujitor umil al neamului tu. Nu exaltat i iraional, cum au fost legionarii, n nici un caz. Intelighenia umil nu accept violena, de crim nici nu poate fi vorba. Nu este o organizaie politic, ci una spiritual. Ehei, domne Preda, mi-a spus filozoful uguiat, cu ochii lui atta de vii c parc-i rdeau n fa, neamul acesta a avut, are i va mai avea, mini extraordinare. Aceste mini ns cum se ridic puin devin setoi de putere sau de glorie ca Iorga. Pe Iorga gura, avea gura slobod, i cteodat mai debita i prostii, l-a distrus. Dac ar fi fost umil, ar fi fcut parte din Umila Intelighenie romneasc, i s-ar fi salvat Aa, Iorga n-a putut fi salvat. Intelighenia romneasc nu are nevoie de inteligene care se pun mai presus de ar, care se cred buricul pmntului, ci de inteligene umile, care se pun cumini n slujba rii, trudind rbdtoare la ridicarea ei. O valoare pe lng inteligena i puterea ei de creaie mai trebuie s aib ca dimensiuni ale firii, credina, cuminenia aceea profund, romneasc, umilina, slujirea binelui aproapelui. Orice minte care se ivete n spaiul romnesc, pentru c noi suntem un popor axiofag, care ne distrugem, ne mncm valorile, (ceea ce este foarte adevrat) trebuie ntmpinat, ajutat s dea ct mai mult acestui neam. Iat ce face Umila Intelighenie romneasc. Mi-am manifestat dorina de a intra i eu n intelighenia romneasc. De fapt era mai mult

20

o curiozitate. Attea lucruri auzisem despre Masonerie nct nu poi s nu fii cel puin curios. Nu se putea, mi s-a rspuns. Nici Nichita Stnescu nu a fost cooptat, dei el are sufletul bun. i de ce nu se putea ? Pentru c dumneata nu eti un om credincios, cuminte i umil, mi-a rspuns filozoful uguiat, care acum mi devenise foarte drag. Dac o s te faci biat cuminte, poate. Deocamdat dumneata o s fii ajutat s scrii acest roman, Delirul vol. II i se va pune la dispoziie toat informaia de care ai nevoie. Nu va mai trebui s mergi dumneata la Arhive, s scoi fie, ele sunt gata scoase, fcute pentru dumneata. Din ele vei afla adevrul despre Mareal i neamul romnesc, despre ce s-a petrecut la 23 august 1944, una dintre cele mai blestemate i negre zile din ntreaga Istorie a Romniei. Ele, acele documente, exist i mi vor fi puse la ndemn, pentru a le folosi pentru Delirul, vol. II, ns mai important dect informaiile trebuie redat acel mare adevr despre Neamul romnesc i Marealul Antonescu. Iat care era lucrul cel mai important. Dac eram de acord, aceast problem nici nu se pune, mi-a spus-o n fa uguiatul, acum rznd cu dragoste, dumneata eti cel mai mare prozator postbelic i este o datorie n faa neamului romnesc ca acest volum doi al Delirului s existe. Eram de aceeai prere. Ne-am desprit ntr-o atmosfer prieteneasc. Aadar, am conchis, aceti doi filozofi sunt dintre membrii Umilei Intelighene romneti, am gndit n sinea mea. Contm pe discreia dumneavoastr, mi-a spus la plecare filozoful A. D., care mi-a spus c se putea s treac miercuri pe la Editur ca s discutm despre manuscrisul pe care-l depusese de anul trecut. I-am rspuns c-l atept cu plcere. i s nu mai bei, i s ai grij de dumneata, mi-a recomandat uguiatul, c e pcat de mintea i de condeiul dumitale ! i ncearc s te mpaci cu Dumnezeu i s devii credincios!. Am rs amndoi. Hm ! mi-am spus pe drum, n timp de Svulic m aducea acas. Tceam amndoi, cine ar fi crezut c ar fi existat o Intelighenie romneasc ! IV

21

Aa a nceput scrierea Delirului, vol. II. Un roman singular n creaia mea, i cred c n creaia oricrui romancier. n primul rnd c acest roman a fost scris pe ascuns. n ascuns. Tuturor cunotinelor, prietenilor i dumanilor mei, care m-au ntrebat dac lucrez la volumul doi, i de ce nu m apuc de aceast carte, le-am rspuns c nu scriu la nici o carte, momentan. Mai trziu o s vd, dar am n proiect un alt roman. Ceea ce este foarte adevrat, m gndeam la Cel mai iubit dintre pmnteni care a i nceput s prind contur n imaginaia mea. Cel mai iubit dintre pmnteni va fi romanul Gulagului comunist al deceniului 1950-1964 (ce deceniu, c este un deceniu mai mare ct roata carului, cat un secol, pentru cel care l-a trit !), al luptei intelectualului romn cu Istoria i lumea, mbolnvite de totalitarism. Delirul, vol. II va fi romanul acelei mari ntrebri, ce s-a ntmplat atunci la 23 august 1944, de ce, al Adevrului neamului romnesc, i al adevrului acelui Mare conductor al poporului romn, fr noroc n Istorie. Popor fr noroc, Conductor fr noroc ! Acest roman, Delirul, vol. II, pe care o perioad l-am scris pregtind cellalt roman, este unul dintre cele mai interesante i stranii, prin destinul lui, dintre romanele scrise de mine, i dintre romanele literaturii romne. n primul rnd l scriu n ascuns, aa cum am mai spus. Sunt un scriitor care m ascund de mine i scriu un roman, despre care nu voi ti niciodat cnd va aprea, i unde va aprea. Dac Nicolae Ceauescu i comunismul vor dura mai mult dect mine, acest roman va aprea postmortem. Cei din Intelighenie mi-au propus dou variante: s scriu cu un stil Preda, uor schimbat, pentru a fi publicat n strintate, dei nu este o variant prea fericit, pentru c exilul romnesc nu constituie un public numeros, i prea patriot. A doua variant a fost s-l scriu ca pe un roman care va aprea cndva, nu tiu cnd, i care va spune acel adevr despre Marealul Antonescu i despre neamul romnesc. Acum cunosc acest adevr despre care mi-au vorbit cei doi mari filozofi romni. Acest adevr este ngrozitor, i eu nu cred c el trebuie adus la cunotin poporului romn. Aa cum Einstein, n urma eurii Experimentului Philadelphia, a spus c Omenirea nu este pregtit s cunoasc unele adevruri, la fel spun c nici poporul romn nu cred c

22

este pregtit s cunoasc adevrul despre el nsui. n cazul acesta nu tiu cum voi proceda. O s vd pe parcurs, scriind capitolele. Deci romanul acesta este scris de un scriitor care se ascunde. Dup ce termin un capitol, vine persoana care trebuie s mi-l ia, i-l predau, i aceste capitole se adun undeva. Nu tiu unde. Mi s-au dat asigurri c acea persoan care se ocup de asamblarea romanului este un bun cunosctor al operei mele. n timp ce scriam am ncercat s atenuez puin stilul Preda. De multe ori am uitat de acest lucru, absorbit de scena pe care o descriam. De asemenea acest roman este scris ntr-un interval de timp mare, printre alte scrieri, de aici senzaia de roman mai temperat, mai fundamental, pe care i-o d acest roman cititorului fa de volumul I al Delirului. Am fost uimit, n timp ce scriam la acest roman, de amintirile iubirilor mele ca om, i ca adolescent. Este mult dragoste n acest roman. Fr voia mea iubirile netrite, pentru c despre acea dragoste netrit (cea mai frumoas) este vorba n aceast carte, mi s-au insinuat n suflet, trecnd din subcontient n paginile i n viaa personajelor. Totul este adevrat, nimic nu este provocat. Luai cu grijile, cu problemele, pe care ne imaginm c le rezolvm ca nite naivi, i n realitate ele, aceste probleme, ne transform n Sisifi banali, cotidieni, uitm s ne mai trim iubirile care ni se strecoar n suflet. Care i strig dreptul la via. Mi s-a sugerat s m abat puin de la stilul Preda (care este inconfundabil, mi s-a mai spus lucrul acesta), pentru c ar exista i posibilitatea, minim, ca aceste capitole s cad n minile securitii. Nu mi este foarte team, mrturisesc sincer acest lucru, dar mi-ar pare ru s se ntmple aa. n realitate, i este i aceasta tot o mrturisire, am fost uimit simind c acest roman s-a nscut singur. El era cel care m aduna la masa de scris, el era cel care m fcea s retriesc acea via de tnr gazetar din anii rzboiului. Se scria, greu, trudnic, cuminte, dar acest roman s-a scris singur. Terminam un capitol din Cel mai iubit dintre pmnteni, ca s m retrag undeva s mai scriu un capitol din Delirul, vol. II, nu ca pe un exerciiu de rememorare, ci ca pe unul de purificare. Popoarele se purific prin sfinii i geniile lor, dac pot s dea genii ca Eminescu. Un

23

scriitor se purific prin adevrurile pe care le spune. i se construiete totodat pe sine prin ele. Ctre sfritul anului 1978, am scris attea capitole, pe care le-am dat, i care au ajuns undeva, unde un om al Inteligenei romneti le adun i le pstreaz pentru a le asambla n viitorul roman, nct am impresia c am scris un volum i nc jumtate din cel de-al treilea volum al Delirului n acelai timp acest roman este unul care nu mai vrea s se termine. Este un sentiment foarte frumos pe care-l triesc n legtur cu aceast senzaie. Adevrul teribil, care pe mine m-a ocat sptmni i luni de zile, pe care l aduce acest volum, sper c va ajuta spiritualicete poporul romn. M rog lui Dumnezeu ca cel care ngrijete, sau va ngriji apariia n viitor a romanului Delirul s fie un om inspirat. n fond acest roman este asemenea unei sticle pe care un naufragiat pe o insula pustie o arunc n apele oceanului - mpreun cu mesajul care trebuie s ajung la o destinaie, i aceast destinaie sunt oamenii,- spernd c o dat i o dat va ajunge unde trebuie. S-ar putea totodat ca acest mesaj, cci romanul este un mesaj, s nu ajung niciodat acolo unde mi-am dorit eu s ajung, la sufletul poporului romn. La inima poporului romn. Pentru a-l cutremura, pentru a-l zgudui, cci numai n urma unui cutremur de proporii colosale mai poate acest popor s se trezeasc la realitate n istorie. De asemenea nu cred c voi supravieui n istoria lui Nicolae Ceauescu s pot vedea acest roman aprut. (m refer la volumele II i III ale Delirului). i cu att mai mult nu cred c-i voi supravieui fenomenului comunist ca s mai sper lucrul acesta. n general este posibil ca poporul romn s nu supravieuiasc celui mai mare i mai de neneles fenomen din istoria speciei umane care este comunismul. Le mulumesc celor din Intelighenia romneasc, profundelor i umilelor mini care vegheaz la nemurirea n timp a neamului romnesc, i nu-mi doresc, mie ca fiin uman, i neamului meu ca popor, dect s avem i noi o dat noroc n istorie! Domnul sa ne ajute ! Domnul sa fie cu acest neam i cu acest roman !

24

AUTORUL

PARTEA NTI I - Moromete ! B, Moromete ! Lumina de toamn trzie fulguia trist peste sat, peste curtea i peste casa lui Ilie Moromete. - Moromete ! B, Moromete! N-auzi, b ? Moromete tresrise speriat la auzul numelui su, care fusese aruncat din drum peste poart, ca o piatr, i l lovise n tmpl, gata, gata s-l trnteasc la pmnt. La ce se gndea ? Nu se gndea la nimic, ascuea nite araci i gndurile i zburaser aiurea. Apoi se topiser i el uitase de el. Acum fcu efortul s se regseasc. Aa, era n bttura lui, n-avea ce face i nu-i gsea locul, aa c se apucase s ascut la aracii tia. "Pe m-sa de araci. M, al dracului s fie la care m strig pe mine, dac acesta nu e al lu Parizianu, bombni el. Da ce s caute acela acas cnd el era tomnai pe frontul de la Odesa". Aa c Ilie Moromete nu se ntoarse, i vzu mai departe de treaba lui, dei asta putea fi fcut foarte bine i la iarn sau la primvar. Apoi se gndi c i se pruse, c al lui Parizianu nu vorbea aa cu el. i zicea unchiule. Nici glasul lui Udubac, vecinul lui de peste drum, nu era, nici al lui Ciugudel. "N-are dect s mai strige, c nu l-o durea gura. Pe p. m-si, se pomeni vorbind singur. Se auzi poarta i biatul lui Parizianu fu vzut apropiindu-se de toctorul din mijlocul btturii, asupra cruia spinarea lui Moromete sttea ndoit ca un semn de ntrebare. Catrina care crpea nite izmene se uita pe fereastr, "ce-o mai fi cutnd i nrodul sta, dup ce c Parizianu ne njur i ne vorbete pe la toate

25

colurile". Nevasta lui Moromete se trase la locul ei i i vzu mai departe de ac i de izmene. - Moromete, ce faci, b Moromete, te faci c nu auzi, ai? Moromete rmase cu barda n mn i cu gtul ridicat, ca i cum s-ar fi ateptat s-i taie cineva capul. Avu o tresrire dureroas, ai fi zis c un junghi i se pusese undeva i acum l spinteca de jos n sus. - Ce ai, unchiule, bine te-am gsit ! Te pomeneti c i se puse junghiu cum m vzui ? Moromete nchise ochii i gemu de durere. Apoi i scutur capul, ncet, i nl fruntea, cu ochii triti, n care se amesteca parc o cea. - Tu eti, b tefane ? Sau e moartea care veni s m ia ! - Pi de ce , unchiule, s fie moartea ? - Ori eu visez ? C tot mi se pare mie de multe ori c viaa asta e un vis. i cnd vism noaptea vism n vis. Al lui Parizianu izbucni n rs. - Pe ce te bazezi ? - Da tu pe ce te bazezi de te gseti acum n bttura mea, i la ceasul sta ? i nu eti pe front la Odesa ? Mort ? nc nu-i trecuse sperietura aceea lui Moromete, i nici junghiul care se rsucea n el, pentru c tefan l vzu iar nchiznd ochii de durere. - Ai, pe ce te bazezi? Apoi fr s mai atepte vreun rspuns i duse mna la inim, b, al dracului s fie la, nepoate, m speriai ru de tot, niciodat nu m-am speriat eu ca acum. Moromete se jeluia parc, dar se vedea bine c trecuse printr-o sperietur i acum i revenea. - Pe ce s m bazez ? Pe pmnt m bazez, c dac n-ar fi fost el n-ar fi avut trenul pe ce s mearg, ca s vin de la Odesa la Bucureti, i de la Bucureti acas. - Pi aici e problema, i ls Moromete capul n pmnt apucndu-se si fac o igar. Eti aici sau nu eti aici ? C dac nu eti aici e ru. E ru de tot. tefan i ddu capul pe spate i rse cu poft, dezvelindu-i dinii lui mari i frumoi. Moromete i ridicase capul i l privea ngrijorat. - i dac n-ar fi adevrat ?

26

Tcerea se ridica din pmnt ca o ap rece care le crescu pn la genunchi i urc n continuare. - i dac n-ar fi adevrat, unchiule ? rsun vocea lui tefan al lui Parizianu. Cu privirea cut un loc unde s se aeze. Vzu o buturug aflat mai ncolo, se duse i o lu, apoi se aez pe ea. Moromete i fcuse igara i acum, dup ce trsese un fum, privea ncolo, peste gard, nspre grdin, ca i cum ar fi vzut ceva, care nu era ns cine tie ce interesant, pentru c pe el l plictisea. - i dac n-ar fi adevrat, unchiule, repet tefan ntrebarea cu ochii sticlindu-i n cap de o curiozitate neneleas. Moromete trase fumul n piept i continu s priveasc peste grdin ca i cum nici n-ar fi auzit. - Pi nu-i spusi, nir cuvintele din gura lui, c ar fi ru, nseamn c ar veni moartea s m ia. Acum Moromete prea i mai trist, cu obrajii lui plini de epi, unii albii, cu liniile tmplelor trase n jos. - Pi de ce s fie moartea ? Sau rzi i zici c eu sunt moartea ? Chipul lui tefan al lu Parizianu rmase grav, nclinat nainte, ca i cum l-ar fi apsat cineva de sus. - O fi i aa, c duminica ailaltaveam sufletul amrt i nchis ca o artur. Cum sunt arturile toamna cnd se las ploile i ceurile pe ele. i ce mi-am zis eu, ia s mai ies eu i s m duc i eu pe la prietenii mei, c de aia are omul prieteni. De ce a lsat, la o adictelea, Dumnezeu lucrul sta pe lume, care sunt prietenii ? Nu s te foloseti de el ? - Aha ? fcu al lu Parizianu. i am luat-o eu aa pe zoan, s m duc la fierria lu Iocan. Plouase i pmntul era proaspt i odihnit, i se uita nu tiu cum la mine - Aa ? icni al lu Parizianu, se uita pmntul la dumitale ? Moromete fcu ochii mari i l privi nedumerit. - Adic cum, de ce s nu se uite ? Te pomeneti c n-oi fi atta lucru pe lumea asta nct s nu se uite pmntul la mine ? Nu tiam treaba asta, mormi suprat Moromete. Tcuse brusc. Acum apa aceea, care era linitea ieit din pmnt, ncepuse iar s creasc.

27

- Pi te ntrebai ca s tiu i eu cum ai simit dumneata treaba asta, pentru c i eu am simit la fel. Acum dou sptmni cnd am cobort n gar la Balaci, am simit aa dintr-o dat c pmntul m atepta. Era n el un fel de veselie plin de melancolie n el, c eu venisem acas sntos. Al lu Parizianu tcu un moment gnditor. - Vezi, Doamne, c el, pmntul sta, ogoarele care fuseser culese i pdurea de la Cotigioaia, ele se gndir la mine ct timp fusesem eu pe front, cu bateriile de artilerie ori n tranee cu infanteria. Ele, pmnturile astea de la noi, avur grija mea, se rugar pentru mine, i acum erau bucuroase c m ntorsesem acas i acum nu mai putea s mi se ntmple nimic ru. Rsuflau i ele uurate. Al lui Parizianu tcu, ncurcat parc. Vocea i se umezise gtuit. Ct timp vorbise Moromete l ascultase nfiorat. "Mi s fie al dracului, parc sta nu este prostul acela al lu Parizianu, (cu care el, Moromete nu s-a putut nelege neam.) Ia s-l asculte el mai departe c ce spunea era foarte interesant. - Ih, se bucurau pmnturile de la noi c venii tu acas, tefane. Mi s fie al dracului, mai c se mir Moromete nveselit brusc. - Pi de ce te miri dac i dumneata ai simit acelai lucru ? i apoi de ce s nu se bucure ? Aa, i spune mai departe, l rug tefan. Moromete i fcea linitit acum alt igar. - Pi am simit, fcu el dnd din umeri, cum s nu simt, dac e pmntul pe care-l bat de cinzeci i mai bine de ani, i care m cunoate. Asta e, c m cunoate ! izbucni Moromete ca i cum ar fi vorbit cuiva care l combtea. - i de aia se uita el aa la dumneata ! Acum neleg i eu de ce pmnturile s-au bucurat cnd am venit eu acas. M cunoscur. Moromete i aprinsese igara i acum rmsese pe gnduri. - Aa, unchiule Te simeai singur i cu sufletul pustiu i ai luat-o pe drum la vale s ajungi la fierria lu Iocan ? S mai schimbi o vorb cu prietenul dumitale Iocan. - De unde tii, tresri Moromete privindu-l n ochi. - De pe front, de unde s tiu, eu de ce am fost pe-acolo, ca s am grij de ziua de ieri, nu ?

28

n ochii lui Moromete se aprinsese o lumini care ncepuse s creasc, i acum i lumina toat faa lui chinuit i mbtrnit. - Auzi, nepoate, fcu el, ca un copil care ntinde minile ctre tine, da pe Nil al meu nu l-ai ntlnit acolo pe front pe unde ai fost ? Al lui Parizianu rmase cu mna n aer. Ar fi vrut s-i spun c frontul e mare, e ntins pe mii de kilometri, i cum s-l ntlneasc el n cazul acesta. Din piept i ieir ns numai cuvinte pline de tristee : - Nu l-am ntlnit, unchiule. Da de ce m ntrebi ? - L-a concentrat i pe el, ngn Moromete. Achim e la trenuri, el e mai ferit, da pe Nil l-a bgat pe front, acolo n linia nti unde ai fost i tu, tefane - Scap el, unchiule, n-avea nici o grij. - Cum i-o fi soarta, se ndoi Moromete rmnnd cu privirea aia a lui uitat peste garduri. - Aia-i e, cum i-o fi soarta, opti al lui Parizianu nfiorat. - L-am visat alaltieri noapte, continu Moromete cu vocea stins, vorbind rar, era pe front, erau nite tunuri i nite crue prsite, ca n nou sute aipe. i el era lng o cru, i avea burta desfcut. i ieiser maele pe afar i el sttea ntins pe spate cu privirea n cer. Ce e, m Nil, cu tine, am ipat eu, ce e, m biatule, ce i s-a ntmplat, m Nil, biatul tatii ! Da el nu zicea nimic, i inea numai privirea aia a lui, blnd i umed, sprijinit de cer. i mie mi tremurau picioarele i m treceau nduelile de groaz, i m ddeam de ceasul morii, c mi se prpdea biatul. M, Nil, tat, am strigat eu la el, s nu mori, m, biatule, s nu m lai singur prin pustietile stea. i m-am apucat s-i adun maele s i le pun la loc. O s-i pun maele la loc, mi-am zis, c nu sunt sparte, i vd c nu i-a curs mult snge. I le pun la loc, l leg eu cu brul, i-l sui n cru. i m-am apucat eu, m nepoate, i i-am adunat maele. Erau moi, cum e mtasea, i eu le luam cu grij, s nu se sparg, cu minile aspre i crpate de munc. Numai de n-ar plesni nici un ma, ziceam eu, i n timpul sta l ncurajam, ine-te tare, Nil, taicule, ine-te tare, c ne ajut el Dumnezeu i scapi. i dup ce i-am adunat eu maele i i le-am pus la loc ca vai de mine, c nici inim n mine nu mai aveam, s vezi ntmplarea dracului, tefane. Maele lu Nil al meu, ca i cum ar fi fost nite erpi, au nceput

29

iar s plece prin iarb, pe sub cruele i tunurile lea prsite i ruginite, nepoate, m, se jelui Moromete, ce m fac eu acum, c am simit cum se scufund pmntul cu mine. M, Nil, taicule, m, biatul meu, ce m fac eu acum, m, c mi moare copilul. Moromete se luase cu minile de cap, gfia i avea ochii nspimntai i aprini. mi moare copilul, Doamne, m-am luat cu minile de cap i am urlat. tefan al lui Parizianu l privea i el mpietrit. Niciodat nu-l vzuse pe Moromete vorbind att de mult, att de chinuit i de ngrozit, el, carei btea joc de toi i-i lua de sus. De aceea nici nu-l putuse nghii tatl lui, adic Parizianu, i-l dumnise n toi anii tia. - i pe urm, opti el nfrigurat. - i pe urm, oft Moromete lsndu-i minile n jos, pe urm m-am uitat eu la Nil al meu Ce facem, m Nil, taicule, gemu Moromete, c maele tia ale tale s-au fcut erpi i acum fug prin iarb i peste tot. Nu fi trist, taicule, l-am auzit pe Nil al meu, i sttea tot aa, ntins pe spate, cu privirile senine, proptite n naltul cerului. Aa a fost s se ntmple C la nunta mea, a czut o stea, stelele i luna, mi-au inut cununa, brazi i pltinai tefan al lui Parizianu tresri i-l privi pe Moromete cu un interes i mai mare. - Aa zicea ? aproape c strig el cu ochii mrii. - Aa zicea, nepoate, oft Moromete, acum parc mai mpcat. C adic, las, ticuule, nu mai fi dumneata ngrijorat, c asta tot trebuia s se ntmple, i eu o s merg acolo unde s-au dus toi ai notri, c nu e o mare nenorocire s mori, acesta e un fapt normal, toi oamenii mor o dat. - Hm, pi aa a fcut ciobanul din Mioria, mormi ngndurat al lui Parizianu. Ete al naibii, Nil ! B, unchiule, pi dintre toi Nil era l mai bun. El inea cel mai mult la dumneata dintre toi, i atunci cnd au fugit cu oile, lui i-a prut ru i s-a gndit cel mai mult la dumneata. - Pi aa ziceam i eu, vorbi linitit acum Moromete. Da eu vin pe partea ailalt i te ntreb, ce-o fi cu visul la ? Adic s fi avut biatul meu n burt erpi, i de ce-au fugit n lume, c fugeau pe cmp ca nite iepuri, fir-ar ai dracului ei de iepuri cu mama lor, care n-a avut ce face i i-a ftat ?

30

- Aha, fcu al lui Parizianu. Frumos spus, mi place imaginea asta. Apoi schimbnd tonul, nveselit deodat, i dumneata crezi c Nil ar fi murit ? De asta eti necjit ! S nu zici c nu, c eu n-a fi vrut s te gsesc aa, i te cunosc bine. Moromete i nfipse ochii n ai lui tefan. Tcea, dar tcerea asta a lui era altfel de tcere. Era grea ca o ploaie mpietrit n vzduh. - S nu se fi prpdit bietul Nil, tefane, gemu el. S nu se fi prpdit biatul meu Al lui Parizianu sttu un moment concentrat, gndindu-se el la ceva, apoi i scutur capul de parc ar fi avut chef de vorb. - Nici vorb, unchiule ! i s-i spun pe ce m bazez. - E ! fcu Moromete ochii mari. - n primul rnd c n vise se ntmpl tocmai pe dos. Atunci cnd visezi ru i se ntmpl a doua zi bine. i invers. Mie numai aa mi s-a ntmplat n via. Ajunsesem s tiu sigur cnd visez de bine i cnd visez de ru. - Asta cam aa e, vorbi Moromete ntrerupndu-l. Apoi, ca i cum ar fi vrut s se conving pe el i mai mult. Asta o tiu de la Guica. Ei i se ntmpla la fel, cnd visa de ru i se ntmpla a doua zi un lucru bun, i cnd visa de bine ddea a doua zi necazul peste ea. - Asta e sigur, unchiule, tie tefan cu mna prin aer. Moromete ns rmsese cu o expresie tulbure pe chip. Fruntea i se nclinase ntr-o parte ca i cum ar fi fost grea de gndurile pe care le avea sub ea. - Dimpotriv, o s primeti o veste bun. Nici nu or s treac trei zile i o s primeti scrisoare de la Nil. Iar erpii ia sunt gndurile rele, pornirile lor mpotriva dumitale, i acum i le spune ca s se uureze, s scape de ele. Fac pariu cu dumneata pe ce vrei. Moromete i lsase tmpla ntr-o parte. Chipul i era luminat i blnd. Mcar s-l mai ncurajeze puin, acum dac-l vzuse aa ngrijorat. i prea ru de el. - i apoi nu s-or ntmpla ele toate visele. Parc el nu-l visase a dat, pe cnd era la Liceu, pe taic-su, pe Parizianu, c era la lemne cu carul i a czut un plop gros peste el i l-a fcut zob. S-a sculat ntr-un lac de sudoare i pn smbt n-a mai avut stare. Smbt a venit acas i l-a vzut pe Parizianu ateptndu-l n

31

tind. Bine-ai venit, tefane, l-a ntmpinat Parizianu, te vzui dupe drum. El s-a oprit n loc pentru c inima i btea att de tare nct a simit c numai are aer i i se nmoaie picioarele. A tras aer n piept i s-a repezit la tatl lui s-l mbrieze. Alde Parizianu s-a mirat, pentru c niciodat nu-l mbriase fiul lui aa, i nici el pe tefan, cum fcuse acesta acum, gest pe care ranii nu-l fac niciodat. Bine c te gsesc sntos, tticule, i-a mrturisit el, c te-am visat ru. Parizianu i pusese palma pe cap i-l mpinsese ntr-un gest de familiaritate, ca i cum ar fi fost ei amndoi prieteni de cnd lumea. Fugi, m, de-aici, cu visele tele, tefane. Pi tu eti prost ca Guica s te iei dup vise. - O s primeti scrisoare, unchiule, sigur o s primeti scrisoare, se pomeni vorbind tnrul ziarist de la Ziua, acum aflat ntr-un mic concediu de refacere n satul lui. - Pe ce te bazezi ? i ddu Ilie Moromete capul pe spate, scpat deodat de toate grijile i nlucirile lui. - Pe Freud, i rspunse tefan, trecndu-i mna prin prul lui mare i crlionat, privind n sus. - Asta cine p m-si mai e, din ce sat, c n-am auzit de el ? - Ah, h, e unul mare, care a descoperit lumea subteran a omului, profunzimile abisale ale fiinei umane. - Nu mi spune, se scrpin Moromete la ceaf, nveselit, mpungnd ntr-un mod ciudat cu capul nainte. i Vroid sta pe ce se bazeaz, sau o fi crezut c i-a gsit protii ? - Ah, h, se bazeaz el bine, numai c e cam complicat, las c-i povestesc eu altdat. Important este c Nil n-a murit i o s primeti n curnd scrisoare de la el. - Aa o fi, dac zici tu, nepoate, se scul Moromete n picioare. Da pentru c-mi luai o piatr de pe inim cu visul sta, eu zic c n-ar fi ru s lum o uic. Hai n tind. - Nu e ru. Al lui Parizianu se scul de pe ciotul pe care se aezase i o lu dup Moromete. Urcar n tind, acolo unde se adunau Nae Ciubotaru, Giucudel, prietenii lui Ilie Moromete. - i aa, tefane, o s primesc scrisoare, mormi aproape bucuros Moromete, scrpinndu-se n cap. Ateapt-m c viu acu cu oala.

32

tefan se aez pe un scaun din cele joase pe care edeau toi ai lui Moromete cnd stteau la mas. ntoarse capul i n clipa aceea o vzu pe ga Catrina cosnd n odaia n care se afla cufrul i icoana cu Maica Domnului pe peretele de la rsrit. - Bun ziua, ga Catrin, ce faci ? o ntreb al lui Parizianu. Nevasta lui Ilie Moromete se mulumi s bombne ceva fr s-i rspund, ori poate n-auzise el. - Aa, i cum spusi, apru Moromete n tind cu ulciorul cu uic n mna dreapt i cu o can smluit n cealalt. mi era i mie dor s mai schimb o vorb cu cineva, c de cnd a nceput rzboiul s-a aezat o tcere de mormnt peste satul sta. Moromete se aez i el pe un scaun, apoi turn uica n can cu mna tremurndu-i uor, i cu chipul mbtrnit. Soarele se lsase nspre apus, dincolo de ogoare, lumina devenise acum roiatic i rece, lumin de toamn trzie. - Bea, rsun vocea lui Moromete. n aceeai clip un coco i nla trmbia rguit din oborul vitelor. tefan Paul lu cana din mna lui Moromete i rmase aa cu ea privind n bttur. Cnd venise nspre Moromete i era sufletul vesel, i acum dintr-o dat i simea fiina ca i cum i-ar fi fost o artur peste care a czut bruma. - Pi, nu bei? l trezi Moromete cu vocea lui nedumerit. Catrino, vino, fa, s bei i tu, s ciocneti cu alde tefan, c tot i era ie dor de el de nu mai puteai ! Ilie Moromete se uit n felul lui inconfundabil la al lui Parizianu, ca i cum i-ar fi fcut cu ochiul, dar nu-i fcu. - Aoleo, ce arde, gemu i se strmb al lui Parizianu. - Pi de ce e bun, de aia, nu ? ridic vocea Moromete i se apuc din nou s toarne n can. Hai, fa, n-auzi, c Parizianu te vorbete acum numi de bine la toate muierile din Silitea Gumeti. i tefan a ajuns mare, te d la gazet la Bucureti. - Mai bine te-ai nchina, Ilie, i ai cere iertare Domnului, dect s vorbeti aa. Iar alde Parizianu s-o vorbeasc mai bine pe Guica i s m lase pe mine n pace, cu norocul pe care mi l-a dat Dumnezeu, veni din cas vocea slab a Catrinei.

33

- Hai noroc, nepoate, fcu Moromete i ddu cana cu uic dintr-o dat peste cap. Plesci din limb strmbndu-se de plcere. B, a dracului de uic, plesci el, de data asta ncet, e bun ru de tot. - Moromete ! B, Moromete ! se auzi o voce puternic, de ai fi zis c a ieit din pmnt chiar lng ei. - Pe m-ta, n-are i omu tihn de loc, mormi Moromete pentru el, ntristndu-se deodat. Apoi tare : care eti, b, acolo, i nu lai omu n pace nici s rsufle ? Se auzise poarta semn c cel care strigase intrase n curte i acum se apropia. tefan ntoarse capul nspre poart i-l vzu pe Ion al lu Leau, cu capul nspre grdin de parc ar fi nlemnit acolo. - Care eti, b, i nu zici nimic ! strig iar Moromete, de data asta rsucindu-se cu faa nspre bttur, i-l vzu pe Ion al lui Leu, acela care fusese pus acum pota. Acesta sttea ca o stan de piatr, cu faa aia a lui neras i albit, care parc i curgea din cciula brumrie. - B, Moromete, b ! l strig al lui Leu de data asta ncet, ca i cum ar fi vorbit cu el, dei nu-l vedea pe cel care-l strigase. - B, al lu Leu, b, tu eti, b ? strig iar Moromete. Ori ai surzit, i n cazul sta mai bine vinde-le, b, urechile alea cuiva, c iei bani buni pe ele. Vinde-le lu Iocan s fac foale din ele, fi-i-ar capu al dracului s-i fie, c vii n bttura omului i stai ca un stlp. Moromete se ntorsese acum cu spatele ctre bttur i ctre numitul Ion al lu Leu, ca i cum ar fi terminat cu el, i acum i vedea mai departe de uica lui cu al lu Parizianu. - Hai vino ncoace, la o uic, Ioane, c a doua oar nu mai zic. - Aici erai, b ? se auzi vocea murmurat a omului care o pornise ctre scara prin care se intra n tind i n momentul urmtor veni lng ei, cu spinarea lui arcuit de parc ar fi fost Mo Crciun care ducea n spate un sac nevzut de scrisori i de ziare. - Bun ziua, oameni buni ! i scoase al lu Leu cciula din cap, da numai jumtate, apoi a doua oar se nclin i chiar i scoase cciula de tot de pe cap n faa tnrului ziarist de la Ziua care acum venise acas, el care fusese pe front i acum sttea de vorb ca un om de treab, cuminte, cum sunt toi de la ei din sat, cu un constean de-al lor.

34

- S trieti, tefane, spuse omul cu mult respect. Se citea respectul acesta din felul n care se nclinase i din stnjeneala omului. - Hai, ce te ploconeti aa, rse Moromete, c nu e prinul Bibescu, ori tu eti i surd de ochi, nu numi de urechi. E tefan al lu Parizianu, b, nrodule, nu-l cunoti, la care ptea oile cu Nicolae al meu i cu Sevastia ta. Sau n-ai tu o fat pe care o cheam aa ? rse iar Moromete, care ptea oile cnd era mic, un rs care era mai mult rnjet, ca i cum ar fi vrut s-i spun luilalt, uite, b, al luLeu, ce nrod eti tu c nici nu tii c flcul sta e de la noi din sat, care ptea oile cu copiii notri, da ce s tii tu care eti fudul nu numi de ureche dar i de minte. - Mie-mi spui, b, Moromete, se mir Ion al lui Leu ducndu-i mna la cciul, pi nu-l cunosc eu de cnd era attica, i l-a inut al lu Parizianu cu greutate la coli, parc se veseli omul ntr-un fel ciudat. Da vezi c acum a ajuns om mare, continu el, ce nu s-a mi pomenit la noi n sat. Scrie la gazet la Bucureti i ia mari de sus au ncredere n el i l trimit pe front, unde st de vorb cu generali, ca apoi s scrie i s ne spuie nou ce acte de vitejie au svrit soldaii romni. Aici Ion al lui Leu, care pn atunci vorbise dezinvolt, pru ncurcat i necjit ru. Se opri ca i cum i-ar fi dat seama c fcuse o necuvin. - Ete te, b, al dracu, exclam Moromete, ca i cum el n-ar fi tiut nimic pn n acel moment, pi s-l ntrebm pe el, s-l punem pe el s ne povesteasc, mai tii, poate c n-o fi aa. Ion al lui Leu devenise iar trist i preocupat de ceva care-l apsa ca i cum i-ar fi spus lui Moromete: am o mare nenorocire pe suflet, b, prostule, i ie-i arde de glume, c o via numi de asta te-ai inut. - Aa e, b, tefane ? aproape se rsti Moromete la al luParizianu. Ori sta ne vinde gogoi? Biatul lui Parizianu luat prin surprindere nici nu tiu cum s reacioneze. i apoi mai era i senzaia aceasta ciudat, parc i se lsase un fel de nisip pe fundul sufletului. Brrr ! i era frig, ziua fusese ea luminoas, dar fusese o zi rece de noiembrie, i acum soarele mai avea puin i apunea. Se dusese i ziua asta. - B ! nu mi rde, b, Moromete! l rug trist al lu Leu, c sunt vremuri grele i flcii notri mor, ori sunt rnii, departe de casa lor.

35

tefan al lui Parizianu i spuse n gnd c el simea concret, dureros, cum ziua aceasta se dusese n viaa lui, dar i n istorie. Se dusese, rmsese n urm, gata, se transformase n trecut, i nu mai puteai s faci nimic cu ea. Era o bucat rupt din tine, i gata. - Ce vorbeti, b, al lu Leu, c n-o fi voie de la primrie s mai rd omu ? Ia o uic aici cu mine i mi bine taci dracului din gur. C v-ai fcut toi ai dracului, cum v pune i pe voi cineva ntr-o slujb i v d i vou s roadei un os, orict de mic ar fi el, cum e slujba asta a ta, toi v facei ai dracului. He, he, he, las c tim noi ! rse de data acesta ncet i cu nelegere Moromete. - C-ai fi tu filozof! mormi Ion al lu Leu, fr s ia cana din mna omului. ns aa ai fost tu toat viaa, Moromete, filozof, mormi el. Da eu de azi diminea m chinuiesc s vd cum i spun. - Du-te, fa, i tu i d la hoarele alea i la cai, c nu vezi c se las noaptea, ori n-au i ele suflet n ele, numi tu ai c te duci la biseric, unde l asculi pe popa la al tu frumos ! strig Moromete uitndu-se prin geamul cu perdea, dincolo de care, aezat pe pat i rezemat de lad, Catrina Moromete crpea izmenele i ciorapii. tefan al lui Parizianu o zrea printr-un loc gol n perdeaua care acoperea fereastra mic. - Ia gndete-te i tu, fa, Catrino, dac popii nu i-ar da cineva s mnnce o zi ce-ar zice el ? vorbi tare Moromete. Apoi deodat ncet : hai noroc ! i ddu cana umplut jumtate cu uic pe gt. Dac eti nrod i nu vrei s iei, vorbi el singur, eu te rugai, pe gt nu-i bag. Un cine, trebuie s fi fost al lu Blosu, ltr de cteva ori rguit, ca i cum ar fi fost un cine btrn i nelept, apoi deodat ncepu s urle lung a moriu. - Nea, boal ! Strig la el Moromete dnd din mn, de parc javra lui Blosu ar fi fost chiar lng ei. Ion al lui Leu, cum i trsese geanta n fa, nghe. - Moromete, b, Moromete, mormi el, s te ajute Dumnezeu, b, c eu de asta venii, s fii tare, auzi - Ce, b, ce vrei de la mine ? vorbi Moromete, care nu nelegea nimic, apucndu-se s toarne n can.

36

- Uite ai aici o scrisoare, i al lu Leu scoase din geanta lui de piele un plic de culoare albastr. Dumnezeu s te ajute ! repet el, i poate o da s fie numai rnit, c dac e rnit vine acas i poate s triasc mult i bine cu nevasta lui. - Ce tot bombni, b, acolo, nrodule, pi dac eti fudul de urechi ! - S-i dea Dumnezeu noroc i sntate ! vorbi omul cu mare tristee i-i ls plicul n mn vrnd s plece. Bine c eti cu tefan, c el te mi poate ncuraja, murmur al lu Leu. Apoi eu m duc, oameni buni, c pn la capul satului m apuc seara. Rmi cu bine Moromete. Ilie Moromete rmsese cu plicul n mn, parc ar fi nlemnit cu capul n jos. Cinele lui Blosu urla a moriu. Un car trecea pe drum scrind, parc ar fi avut n el nite fiare care se frecau, i acum fiarele astea nebuniser. - Rmi cu bine, tefane, se nclin ranul pota, Ion al luLeu, o s trec eu pe la alde Parizianu, s mai stm de vorb, c vreau s te ntreb ceva. Afar lumina zilei devenise roie. Peste sat tcerea prea i mai rece. - Ho, b, nrodule, c nu te goni nimeni, de ce eti tu prost i vrei s m faci pe mine s cred c te-am gonit din curtea mea. Cnd eu te chemai s bem i noi o uic, aa, ca doi oameni care ne cunoatem demult. Catrina Moromete iei n tind trntind ua dup ea. - Stai, Ilie, stai, stare-ai bumbeni, c n-ai stat neam pn acum, eu am fost aia care-am stat o via ntreag pe plimb la poart i am oprit cltorii pe drum. Stai, c desear mncm ciorb de vorbele tale! Catrina Moromete trecu prin tind, cobornd n curte, fr s se opreasc din bombnit, dei acum nu mai auzea nimeni ce zice, i se pierdu pe dup colul casei ca s dea la hoare s mnnce. - Ce-ai, fa, ai nnebunit ? vorbi Moromete ca pentru el, ca i cum ar fi fost singur. Apoi tare : adusei scrisoare de la unul din bieii mei, te pomeneti, al lu Leu ? Sau mi se pare mie ? - Eu zic c nu s-a ntmplat nimic ru de tot, Moromete, bigui al lu Leu, care nu se obinuise nc pn acum cu adusul vetilor rele de pe front la muierile care aveau brbaii n rzboi.

37

- Trage i tu un scaun i stai jos, unde te grbeti ? vorbi Ilie Moromete, trezindu-se n momentul la. Se apuc s umple din nou cana, dei era ngndurat i trist cum nu-l mai vzuse niciodat tefan pn acum. - Pi nu zisi tu, tefane, c-mi vine scrisoare de la Nil, vorbi rar Moromete, c te bazezi pe nu tiu cine pm-sii. Ia, m, prostule i bea acilea, c acu m supr, i pe la mine n bttur nu mi calci ! i ntinse el cana cu uic lu al luLeu. Apoi schimbnd iar tonul, adresndu-se lui tefan. Nu zisei tu, c-mi vine scrisoare, ori vreai s zici c am spus eu lucrul sta ? Nu, domnule, ridic Moromete arttorul n sus. Dumneata ai zis, acum f bine i citete-o! Ilie Moromete rmase cu degetul n sus. Avea chipul ntunecat, parc se prbuise brusc n el, ateptnd s aud nenorocirea care se ntmplase i acum se abtuse asupra capului lui. Acelai lucru se ntmplase i cu al lui Leu care nlemnise cu cana n mn. Al lui Parizianu rmsese i el cu gtul alungit, nu se tie de ce, ca i cum ar fi ntins urechea s aud. - E semnat pe verso Nil Moromete ? ntreb tatl biatului despre care se presupunea c murise i pe care-l visase cu dou seri mai nainte mort. Tcerea i strngea pe toi ca o plas. i-n linitea aceasta urletul cinelui lui Blosu despica vzduhul, i el ngheat, care se prbui deodat peste ei peste ei. - Te-am ntrebat dac scrisoarea este semnat Nil Moromete? ridic el mna n care inea scrisoarea pe care i-o dduse al lui Leu, ca i cnd el n-ar fi putut niciodat s tie acest lucru, dei n momentul la era cel mai simplu lucru de aflat de pe lume. N-avea dect s ntoarc scrisoarea pe dos i s citeasc. Dar el nu fcea lucrul sta, nu se tie de ce. - Nu, se auzi vorba lui al luLeu, ca un cuit cu lama n sus. - Aha, fcu Moromete, revenindu-i, spunndu-i n sinea lui ngrozit c orice-ar fi tot aia e, nenorocirea sau altceva, ce spunea scrisoarea aia, tot se ntmplase. Hai, tefane, s te vd, glsui el, acum s vd ce detept eti. De parc binele lui Nil, faptul c el nu murise i triete, or fusese numai rnit, depindea de deteptciunea lui tefan al lui Parizianu, ruda lui, cu care nu se nelesese toat viaa. - Hai, ntinse el plicul. - Aa ! fcu tefan, trezindu-se din spaima care-l fcuse s nlemneasc. Se gndise la visul lui Moromete, dar se gndise i la Didina lui Aristide,

38

cea care-l fcuse pe el, pe tefan Paul, gazetar la ziarul Ziua al marelui Grigore Patriciu, s-i dea seama c el nu tie, sau nu tiuse pn atunci nimic despre ce e la destinul omului. - Hai noroc, Dumnezeu s ne ajute ! Eu aa zic, Moromete, c nu e nimic. Tu zici cum vrei, se blbi Ion al lu Leu, i dete cana peste cap fr s mai plescie, apoi rmnnd nlemnit i nnegurat cum era mai nainte. - Da, fcu al lui Parizianu, calm i cuminte, lund plicul din mna lui Moromete care ncepuse s tremure ru. Aa e! Lumina devenise i mai roie i un lac de cerneal roiatic se scurgea acum prin tinda casei lui Moromete. Ziaristul de la Ziua desfcuse calm plicul contient fiind c inima i nghease n piept i nu mai btea demult. Citise primele rnduri, i deodat inima i bubui s-i sparg pieptul. Ce vorbeau ei! Nil tria i era bine. - A, gemu Moromete, i capul i czu mai jos, ca i cum i l-ar fi tiat cineva, nemaiputnd s suporte scurgerea timpului. Al lui Leu prea de acum o mogldea nlemnit i ea. - A ! Gemu iar Moromete, i n momentul sta tefan Paul realiz c trebuia s-i comunice unchiului su vestea pe care o atepta, c nu-l mai putea ine pe om n tensiune. - E bine, unchiule, n-are nimic ! E viu i nevtmat, i v scrie voios. Iar asta este, se uit el pe cealalt scrisoare, btut de data asta la main cu nite litere mari i drepte, e un Ordin de zi dat de Marele Stat Majorn care e citat caporalul Nil Moromete. Aici al lui Parizianu se opri ca s citeasc i cealalt scrisoare scris de mn, cite, cu litere mici i semnat colonelul Marin Godeanu, care le scria prinilor caporalului Nil Moromete, din comuna Silitea Gumeti, anunndu-i c Nil a svrit o fapt de vitejie salvnd viaa unei Companii care putea s fie nimicit i s cad n minile dumanilor, iar ei, prinii caporalului Nil Moromete trebuie s fie mndri de fapta vitejeasc a fiului lor i erau felicitai pentru educaia pe care au dat-o fiului. Al lui Parizianu se opri din lectur uimit i intrigat. - Cine, m, se blbi Moromete, Nil al meu ? Despre el e vorba ? Al lui Leu i scosese cciula i acum o frmnta n mini, rznd prostete.

39

- Ha, ha, ha, ha ! I-auzi, b, Moromete ! Nil e erou, b ! Eroul Nil Moromete, din Silitea Gumeti ! - Cine, b, nrojilor ? Nil al meu, b ? strig iar Ilie Moromete, cu ochii arzndu-i acum febril n cap. - E Nil, i rspunse tefan al luParizianu. Fugi, b, de-acilea, se strdui el s vorbeasc precum ranii din Silitea Gumeti. - Da cum, b, tefane ? tresri ngrijorat Ilie Moromete i fruntea i se ncrei ca o armonic trdndu-i-se astfel ngrijorarea, c s-ar fi putut ca al lui Parizianu s-i bat joc de el, sau ca el, Ilie Moromete, tatl lui Nil, s viseze. - Nil Moromete, cum cine ? i rspunse al lui Parizianu, care i ddu capul pe spate rznd. Al lui Leu se porni i el pe un rs prostesc, ca i cum ar fi avut pietre n gur. Moromete l privea pe tefan uluit, cu ochii arzndu-i n cap, ntr-un fel ciudat, cum nu-l mai vzuse niciodat tefan. - Al dracu, Moromete, s fii tu, pi n cazul sta dai de but. Auzi, b, i eu, prostu de mine, m temeam s nu fie scrisoare de moarte, care s anune c Nil Moromete a czut eroic la datorie, aa cum au primit al Lenii lu Tr i tefan al Bezdochii, Dumnezeu s-i odihneasc. - Ia, b, se trezi Moromete, i-i smulse lui tefan scrisoarea din mn. Se aplec asupra ei, cu ochii micorai i ncordai, ca un colar care silabisete rndurile pentru c n-are nc bine format deprinderea cititului. Dragii mei, drag tat i drag mam, aflai de la mine c sunt sntos ceea ce v doresc i vou. Noi am intrat de dou sptmni n lupt i pn acum am dat btlii crncene cu dumanul pe care l-am aruncat peste Nistru, izgonindu-l o dat pentru totdeauna de pe pmntul strbun al patriei. Al luLeu fcuse ochii mari i asculta cu ncordare i cu un respect sacru. - Din Compania noastr au pierit eroic doisprezece soldai de-ai notri. De asemenea au avut pierderi mari i companiile nvecinate. Dumnezeu s-i odihneasc n pace pe toi vitejii notri. Aici Moromete se opri, ca i cum n-ar fi neles nimic. I-auzi, b, exclam el. Apoi i strnse din nou ochii i se aplec asupra scrisorii mormind pentru el ce citea cu

40

greutate, uitnd total de cei doi. Dup ce descria viaa de pe front, i btliile la care luase parte, cu un limbaj greoi i contorsionat, Nil i cerea iertare pentru rul pe care i-l fcuse tatlui cnd plecase cu oile la Bucureti mpreun cu fraii lui. ns bun este Dumnezeu, taicule, i aa s ne ajute, astfel c o s fie bine de noi, i o s ne vedem cu toii sntoi acas. Moromete se opri iar, de parc ai fi zis c obosise. n loc s se bucure, expresia lui Ilie Moromete arta absent i trist. Linitea era groas i apstoare. Afar ncepea s se lase nserarea. Catrina Moromete trecu prin tind bombnind ceva, fr s neleag nimeni ce zice. - Brava, b, Moromete, se trezi al luLeu, i se ridic n picioare. Moromete era tot trist, czut pe gnduri. - Asta e, unchiule, vorbi i tefan al lui Parizianu, ridicndu-se i el n picioare. - Apoi rmi cu bine, Moromete, mi luai un pietroi de pe inim, b. Dumnezeu s ne aib n paza Lui, c e mare i bun ! Rmi cu bine, neic tefane, trec eu zilele tia pe la tac-tu. Al lu Leu mai ntrzie un moment spernd c o s-l aud pe Moromete protestnd i oprindu-l : unde te duci, b, nrodule, pi nu stai s terminm uica asta? ns Moromete tcea trist i absent, cu capul aplecat nainte, astfel c al lu Leu se topi, cobornd din tind, i lund-o nspre poart. tefan al lui Parizianu rmase n picioare fr s neleag nici el tristeea lui Moromete. - M, Nil, tatM, Nil, oft Moromete din greu, ca i cum l-ar fi jelit pe fiul lui, aflat acum la mii de kilometri deprtare, n stepele Ucrainei. M, Nil, biatule, opti el. Apoi nu mai scoase mult timp nici un cuvnt. n cas Catrina Moromete aprinsese lampa. Al lui Parizianu murmur i el un bun seara, unchiule, spus mai mult ca s nu-l trezeasc pe Moromete din gndurile lui, apoi o lu nspre scar i cobor n bttur. Cnd ajunse n drum se opri i se uit n sus, bolta cerului era de un albastru nchis, i stelele se vedeau mari i limpezi, de parc ar fi fost aproape i te uitai la ele printr-o ap. Era o noapte rece :brrrr, se zgribuli al lui Parizianu, cu sufletul greu i totodat plin de o bucurie subteran. Mi s fie al dracului, cum se nimeri chestia asta cu scrisoarea. Se cutremur din nou clnnind de frig. n momentul acela

41

simi satul pustiu i btrn, gol de brbaii care plecaser pe front, la mii de kilometri, acum aflai mai departe dect fusese el. Ce e i viaa asta, vorbi singur, destul de tare ca s nu-i dea seama, tnrul ziarist de la Ziua. Cu Moromete s-a petrecut ce s-a ntmplat cu mine cu Luki i cu Didina. Cnd zici c a dat necazul peste tine i i s-a ntmplat o nenorocire ngrozitoare tocmai atunci te rspltete Dumnezeu nsutit. n fond Moromete se atepta s-i aduc al luLeu vestea c Nil a murit pe front, i cnd acolo Nil a ajuns erou. Al lui Parizianu se pomeni drdind de frig. Se opri n loc i se mai uit o dat n sus: stelele erau limpezi i mrite de aerul rece i tare. M, al dracului Nil sta, vorbi el, bravo, m Nil, m. Nu degeaba mi erai tu cel mai drag. Ai ajuns erou ! II De fapt tefan Paul venise n satul lui cu dou sptmni n urm, n penultima sptmn a lui octombrie. Dup ce plecase n seara aceea de la Luki, cnd se simise dat afar, izgonit ca un cine, de doctorul Spurcaciu, care l fcuse n toate felurile, cum i venise lui la gur, iar apoi i strigase i iei afar, ca i cum l-ar fi dat afar din casa lui, nici nu-i mai aducea aminte pe unde o luase i cum de ajunsese n Cimigiu. i aminti numai c n-avea nimic pe cap, c era transpirat, i vntul rece, care-i nghea fruntea, i fcea bine. Era negru de umilin i de furie. De fapt nu de furie. Dar de ce atunci, pentru c un timp nici nu mai tiuse de el, pe ce strzi o luase. Se trezise rebegit de frig n Cimigiu, rcoarea nopii de octombrie, dar de fapt mai mult copacii, arborii Cimigiului i fceau bine. Aha, i spusese a doua zi, ceva din subcontientul meu m-a adus n Cimigiu, pentru c n Cimigiu sunt arbori, care n subcontientul nostru, al acestui neam, ne aduc aminte de pdure, de codru. Cu veacuri n urm, cnd nvleau avarii sau turcii n satele noastre, clri i cu iataganele n mini, strmoii notri se salvau fugind n pdure, n codru. i iat c n memoria mea se mai pstrase acest rudiment al instinctului de conservare, eu m salvasem ascunzndu-m n Cimigiu, n mijlocul codrului care fusese o dat Cimigiul. M, al dracului s fie!

42

se scrpin la tmpl tefan Paul. Acum i revenise, de parc s-ar fi ntmplat un miracol cu el. Adic de ce s-i par ru c o pierduse, i c l dduse jigodia aia de Spurcaciu afar din casa lui Luki. Dac sttea bine i se gndea, asta este o not proast pentru Spurcaciu, un intelectual i un om bine crescut nu procedeaz aa. El, de pild, n-ar fi putut face lucrul acesta, oricine ar fi fost la. Aha! i ni ntrebarea aceasta n contiin ca un obolan scrbos, care i zgrie creierii cu labele lui, de ce se purtase aa Spurcaciu? Se vedea c are n el o ur cumplit, o pornire cumplit mpotriva lui. Nu cumva pentru c aflase c el fusese primul brbat cu care trise Luki, cel care o fcuse pe ea femeie, i acum l ura de moarte ? Bine, dar n cazul sta nsemna c Luki tria cu el, cu Spurcaciu, c se culcaser ca brbat i ca femeie, i el vzuse c nu mai e fat, i atunci o obligase s-i spun cine fusese la care avusese norocul s se bucure primul de ea, de Luki ? Acela fusese Adrian Popescu, adic avusese dreptate el, Spurcaciu, cnd crezuse i spusese c ea trise cu Adrian Popescu, pentru c nu ntmpltor i vzuse umblnd mpreun, fiind nedesprii, dup ce el, Spurcaciu, i trimisese scrisoarea aceea. Doctorul Spurcaciu i ceruse atunci lui Luki s-i spun cine era acest brbat, iar ea i spusese c nu fusese Adrian Popescu, ci el, Paul tefan, colegul mai tnr al fratelui ei.Aha, exclamase doctorul Spurcaciu (ce nume i la sta, nu cumva numele lui vine de la suflet, de la spurcciunea sufletului ?), pentru c mi-ai spus adevrul te iert, Luki, dar i cer ca n viaa ta s nu-l mai vezi pe individul sta arivist i abject. De la Gar, cnd se ntorsese de pe front, tefan mersese direct la Luki, aa cum era, neras i obosit, cu iptul acela disperat al locomotivei n urechi. Aici l gsise i pe Niki, Luki l primise aa i aa. De la Niki aflase ce se ntmplase cu articolele lui trimise de pe front, cum i fuseser stlcite i prelucrate, nct el nici nu le mai recunoscuse. Lucrul acesta l fcuse s i se ridice sngele la cap, s-i piard cumptul, avusese realmente senzaia c Marealul i Grigore Patriciu i btuser joc de el. Pe m-sa, s-i stlceasc ce scriu ei i nu ce scriu eu, i Niki sta, ce se ntmplase cu el, tcea parc i era ostil (oare s fi aflat i el de legtura lui cu Luki i s fi crezut c el i btuse joc de ea ?). Oricum n lipsa lui la ziar se ntmplase ceva. Ceva pe care nu-l

43

nelegea. Da, se ntmplase ceva cumplit i ideea aceasta i se pruse limpede. l avea n faa lui pe Niki, care era cu totul alt om. Adic el cnd plecase l lsase acas pe Niki cel adevrat, inteligent, deschis, ironic, bonom i acum gsise un Niki nchis n el, cu coloana vertebral rupt, care nu nelegea nimic din ce se ntmplase cu ara i cu lumea aceasta. Prea buimac, dei nu arta lucrul acesta, era un om care se conformase, care de acum ncolo nu mai era n stare, capabil, de nici o iniiativ, de nici o ironie, el numai va face tot ce i vor spune alii, Generalul, Patriciu, ns el s mai aib vreo zvcnire, vreun punct de vedere, nu. Ei, ce mama dracului se ntmplase, pentru c fora asta care-l schimbase, care ucisese ce era mai bun ntr-un om, nct l omorse spiritual ntr-un timp att de scurt, trebuie s fie cumplit, sta trebuie s fie adevrul ! tefan Paul i dduse o palm peste frunte, ca atunci cnd i vine o idee la care nu te gndisei mai nainte, i ideea asta e ca o lumin care i se aprinde n cap luminnd dintr-o dat lumea din afara ta. i palma asta pe care i-o dduse singur destul de tare peste frunte l trezise la realitate. A doua oar de fapt l trezise la realitatea cea adevrat. Ce se ntmpl cu el ? Trecuser cteva ceasuri bune i el nu tiuse ce se petrecuse cu el, dei n momentele acelea el vorbise cu el nsui, n mintea lui gndurile se derulaser. Pn cnd ajunsese la ideea aceasta cu Fora nevzut i ngrozitoare care fcuse din prietenul lui mai mare, Niki Dumitrescu, un alt om, de fapt l distrusese, l anihilase, l ntorsese cu o sut optzeci de grade. Cnd limbajul lui interior, care se derulase stihinic i dezlnat, absorbindu-l ntr-att nct uitase de el, ameninnd s-l distrug, adic s-l nnebuneasc, i dduse palma aceea peste frunte i se trezise. Era n Cimigiu, pe o alee, trebuia s fi fost aproape de miezul nopii, pentru c Cimigiul era pustiu. Ba da, numai cntecul greierilor se nla ca o mare de rituri nconjurndu-l, lundul pe sus. Era o noapte de octombrie, oarecum rece, cu cerul senin, nu era ns att de frig nct s ncepi s drdi, greierii umpleau spaiul din jurul lui cu miliardele lor de rituri, care i scriau parc pe pojghia sufletului, fcndu-te s te nfiori i s ipi de plcere. Lacul dormita plin de o pace cald i adnc, reflectnd luminile ceoase ale celor dou becuri ascunse de frunzele btrnilor arbori. De fapt, dup ce am avut

44

discuia aceea cu Niki, eu am plecat acas, unde am fcut o baie i m-am brbierit. n minte i veni chipul alungit i nseninat oarecum al tinerei i al severei lui gazde. Dup ce se brbierise i i pusese costumul cu cravata nflorat, de culoarea oului de ra, plecase din nou la Luki, unde fusese invitat la mas. i aici se ntmplase scena aceea nenorocit cu Spurcaciu, spurcatul dracului. O pereche de ndrgostii traversa, la mare distan, aleea pe care se afla el i se pierdu n penumbra btrnei grdini bucuretene, umplnd vzduhul parc de un mister medieval. Da, i acum se gsea n Cimigiu, ntr-o noapte frumoas de octombrie, cu mintea limpede ca apa acestui lac. De fapt, n doctorul Spurcaciu nu era numai ura mpotriva lui, ca persoan, primitiv i incult, care n-avea ce s caute la logodnica lui, i pe care nu poi s-l dai afar, ura lui era de fapt ura mai adnc, a clasei aristocrate, a lumii oreneti, subiat i devitalizat de cultur, dar i cu fumuri n cap, nchipuit, mpotriva clasei rneti, mult mai subtil i mai vital, mai profund, cu regulile i cu morala ei ancestral. Vezi, Doamne, ura doctorului Spurcaciu mpotriva lui, a ziaristului tefan Paul, deschisese n aceasta un zgaz prin care fuseser proiectate n afar, mpinse la suprafa, reziduurile ideatice care nsoeau i stimulau aceast ur. C la o adic lumea subire a intelectualilor i ordinea vieii n cetate este pus n pericol de asaltul clasei rneti, rudimentar i arivist, necioplit, format din momrlani i oprlani, care vnzndu-i perechea de boi ca fii acestei clase s poat nva, i trimit odraslele s ia cu asalt oraul. Iar apoi, o dat ptruni n lumea oraului, cu instinctele lor puternice i sigure pun mna pe slujbele i pe fetele familiilor burgheze, obsedai numai de parvenirea lor, provocnd astfel degradarea clasei burgheze i a oraului, decderea acestei lumi. De fapt acesta era mesajul doctorului Spurcaciu i acest mesaj venea mult mai de departe, din subcontientul i din spaimele unei lumi btrne i erodate, devitalizate. Nu, nu era prost biatul acesta, i el, n acel moment, n noaptea aceea de octombrie, n Cimigiu, iat c-l i iertase, ba chiar i era i mil de el. Dei era doctor, adic nvase atta carte, mai ales despre om, acest Spurcaciu, o fiin foarte slab, uimitor

45

de vulnerabil n faa vicleniei i agresiunii vieii, dac el nu tiuse s-o fac pe Luki soia lui, dar mai ales dac el nu putuse s se fereasc, s-i stpneasc ura aceea care venea n el din adnc. n fond acest biat era un chinuit i un infirm, iat, el era victima urii care glgia n el ca un izvor. O batere de vnt trecu speriat parc prin frunziul arborilor btrnului parc. Printre crengile ca nite mini ntinse nspre Dumnezeu se vedeau stelele mari, umede i pufoase. Departe, dinspre tirbei Vod, se auzi cntecul rguit i metalic al unui coco. Trebuie s fi fost un cocoel tnr, ns ceea ce-l izbi mai mult pe tefan Paul fusese altceva, i anume c acel cntec metalic, de coco, se ridicase parc din lumea cealalt, de parc tot acest imens ora, ntins ca o plcint n cmpie, devenise demult un cimitir, se scufundase n lumea cealalt Brusc tefan Paul i simi sufletul mpcat, ca un prund de lac uscat (frumos spus ca un prund, s-i simi sufletul ca un prund), se regsise pe el, adic lu cunotin de el, aa cum nu se mai ntmplase niciodat att de profund, de concret ca pn n acest moment, de aceea era el pe lumea aceasta. n fond nu era dect un biat venit dintr-un sat n marele ora, la nceput nencreztor (de o incontien uimitoare, hm, i spuse) n steaua lui, i care printr-o mprejurare norocoas, prea norocoas, aproape inexplicabil, se pomenise n lumea fantastic a presei, care-l proiectase, la rndul ei, l azvrlise, aa cum arunci o halc de carne leilor ntr-o aren. Se pomenise n mijlocul rebeliunii legionare, iar acum, n timpul din urm, luase parte pe front, trimis de Grigore Patriciu, la luptele de eliberare a pmntului strbun al Basarabiei, unde vrul lui, Nil Moromete, cu faa lui lat i cu pielea groas pe fruntea lui teit, svrise acte de vitejie. Mi s fie, se auzi tefan Paul vorbind n noaptea frumoas de octombrie, l azvrlise i pe Nil destinul n groapa leilor. Ce-o fi fcut el, Nil, ca s fie aruncat de destin tocmai acolo, iar el, Nil, n loc s se sperie i s se pie pe el de fric, nici una nici dou svrise fapte de vitejie ca strmoii lui care-i dduser viaa pentru aprarea pmntului strmoesc. B, Nil, b, vorbi tare tefan Paul, speriindu-se el nsui de cuvintele lui care sprseser linitea nopii, s fii tu al dracului,

46

ajunserm amndoi mari, b ! Aa, fr nici o pregtire special pentru treaba asta, fr s facem nimic. Nu trebuie s faci nimic, nici mcar s miti un deget, viaa te arunc n aren, i faci i tu ceea ce ar face toi, i, deodat te pomeneti erou. He, he, aa e viaa i spui, dar vezi c trebuie s nvei care sunt dedesubturile acestei viei, ale istoriei, c n-o fi viaa nebun, trebuie s aib ea nite legi. tefan Paul oft, simindu-i iar sufletul mpcat. Parc ar fi fost prundul fiinei care era el, biatul lui Parizianu, adus de bunic-sa n pntecele ei, n satul Silitea Gumeti, stpnit de boieroaica Guma, o femeie nnegurat, ns bun. De la Paris el poposise n Silitea Gumeti unde copilrise i ateptase s se ridice, s nvee ceva carte, apoi destinul lui l aruncase n Bucureti, i de aici n vltoarea istoriei. Acum tot destinul l retrsese din vltoarea aia plin de bulboane a frontului, pentru c i se ntmplase o nenorocire, i adus n spatele frontului, ca i cum n-ar fi fost ndeajuns de clit, ceea ce era foarte adevrat, destinul l mai pusese nc o dat la ncercare, atunci n momentul acela cnd era el singur cu Luki, i venise doctorul Spurcaciu care l blcrise ca o a, fcndu-l oprlan i rnoi primitiv, sau cum dracului i-o mai fi zis. i el ce fcuse? i pierduse cumptul, dar nu ct timp fusese n holul casei lui Luki i Spurcaciu i spusese tot ce avea el pe suflet, nu. Pn la u i pn n strad fusese foarte stpn pe el, abia dup aceea, i aducea aminte acum, ncepuse s-i njure pe Luki i pe Spurcaciu al ei, ns n acelai timp starea aceea de furie i de umilin i ntunecase att de mult mintea, nct dup aceea n-a mai tiut ce s-a-ntmplat cu el, pn cnd sa pomenit n Cimigiu, cnd i-a dat involuntar palma aceea peste frunte. n momentul urmtor capul i zvcnise pe spate i se pomenise rznd singur n Cimigiu, dup miezul nopii, parc ar fi fost un nebun ntr-un templu vast i pustiu care era natura nsi. Adic de ce spusese el despre doctorul Spurcaciu c se dovedise slab, c nu putuse s-i in n el ura lui de burghez intelectual, trind de veacuri n Cetate, ura aceea murdar ca o vom, mpotriva clasei rneti, n special a fiilor de rani care ajungeau intelectuali ? Ura aceasta exista nu numai n subcontientul doctorului Spurcaciu ci i al prinilor i frailor lui, a ntregii clase de burghezi i de intelectuali din orae, devitalizai de traiul uor, fr probleme, i acum el, tefan Paul,

47

pentru c i-o luase pe Luki, i prilejuise acestuia rbufnirea pe care nu mai putuse s i-o controleze. i dup ce Spurcaciu i aruncase n fa toate lturile pe care le purta n suflet (bine c le vomitase i scpase de ele), el, tefan Paul, care avea deja o experien de via, ce fcuse ? Se dovedise a fi mai slab dect Spurcaciu, mult mai slab, pentru c lovit, nucit de vorbele dumanului su de moarte, el pur i simplu uitase complet de el, vorbind singur i mergnd pe strzi ca un nebun. n ultimul timp ntlnise destui nebuni din acetia, panici, care mergeau pe strzi bombnind. tefan se cutremur tot, brrr, mai mult la gndul acestei perspective, dect de frig. Aadar, el se dovedise i mai slab n faa rului dect adversarul su, cel care i-o luase definitiv acum pe Luki. Ei, i, dac i-o luase ce ? I-o luase pe m-sa, mai bine c l scpase de o pacoste, pentru c el cu Luki n nici un caz n-ar fi putut s triasc i s fie fericii. Vai de capul ei, ce femeie e asta, ca i Spurcaciu nici ea n-are instincte bune, ba i se druiete unui biat, pe care l vede a doua oar, dei vorbea cu doi, auzi deteapta pmntului, cu doi! Pentru unul avea o simpatie deosebit, cci era bun ca prieten, auzi ce chestie, dac s-ar fi cstorit cu Spurcaciu, pentru c pe Adrian Popescu nu-l putea iubi. Farafastcuri i mofturi de burghez, care habar n-are ce e viaa, ia s fi fost ea pus de mic la sap, ca Polina lu Blosu, de pild, i ca toate fetele de la ar, s-i fi intrat de mic n cap ideea c viaa e grea, a dracului de grea, i nu-i d nimeni voie s greeti, iar pe biatul pe care-l alegi trebuie s-l alegi bine i o dat pentru totdeauna, c altfel dai de dracu. Hm! Hm! Se pomeni rznd singur, ncet, tefan Paul. Se uit n sus la stelele de pe cer, pe care le vzu printre crengile i frunziul rrit al arborilor btrnului parc. Ar fi fost timpul s se duc acas, n curnd avea s se lumineze de ziu. i ntr-adevr o luase ctre cheiul Dmboviei pentru a ajunge n Cotroceni, unde avea garsoniera. La un moment dat avu impresia c ecoul pailor si se aude pn departe, ca i cum oraul s-ar fi gsit sub un clopot de sticl. n piaa Elefterie se opri n loc ca s caute Ginua. N-o gsi, semn c nu mai era mult pn cnd avea s rsar soarele. i simea sufletul limpede, apoi brusc, ca i cum ideea aceasta ar fi nit de pe fundul umed al sufletului lui ca o broasc, avu sentimentul c el scpase dintr-o mare nenorocire. Acesta fusese un

48

moment greu, ca i cum ar fi avut scar de moarte, i ar fi putut s moar. Ar fi putut s-i piard minile, sau, aa cum mergea pe strzi fr s tie de el, ar fi putut s intre sub roile tramvaiului sau ale unei maini, i asta numai din cauza slbiciunii lui, c nu tiuse, n-avusese tria s rmn lucid, stpn pe el dup ce Spurcaciu i turnase n cap hrdul de venin i de lturi, de ur, care veneau de departe din adncul fiinei lui. Aha, asta era! se dovedise nepermis de slab, asta nsemna c nu era nc pregtit pentru via. N-avea instinctele lea tari, cum i spusese Niki. Pe viitor s-i fie nvtur de minte. Ajunsese n faa porii pe care trebuia s intre. tia c trebuie s urce scrile ncet, s deschid ua cu grij, apoi s mearg pe vrful picioarelor ca s n-o trezeasc pe gazda lui, care-l primea ntotodeauna cu o expresie sever. Ca i cum l-ar ur (n-o fi tot ura aceea a intelectualului burghez, nscut ca reacie la invazia universului citadin de ctre elementul rnesc ?), ar fi avut ceva cu el, nu-i convenea ceva, dar nu poate s i-o spun n fa pentru c nu poate s renune la banii pe care-i primete, chiria pe care i-o ddea el, destul de piperat. Or o fi zicnd i ea, cucoana Zizi, ca i Spurcaciu, nu mai scap o dat de rnoiul sta, care-mi murdrete casa cu mirosul lui de coceni, de vite i de pmnt. He, he, he, he! Deschisese ua ncet, apoi parcursese holul mergnd n vrful picioarelor i desclndu-i pantofii n faa uii. Cnd ajunse n camera lui vzu fereastra inundat de albastrul-cenuiu, glbui, al cerului, i tiu c era momentul acela sacru de dinaintea rsritului soarelui, pe care el l tia foarte bine de cnd era copil. Csc lung i se ntinse pe pat, aa mbrcat cum era. Nici nu-i dduse seama cnd adormise. Ca i cum ar fi fost o greutate de plumb czuse dintr-o dat n somn, un somn cald i bun, de parc ar fi ajuns pe fundul unui lac. He, he, he ! se sculase pe la zece. Se privise n oglind i rmsese mpietrit. Umrul i zvcnea ncet n sus, ca i cum ar fi avut viaa lui proprie, i el treaba asta ar fi avut-o de fcut, s se mite n sus. Lucrul acesta trebuia fcut pn la sfritul lui. Al cui ? Al cui, al lui, ca om, bineneles. n timp ce umrul i zvcnea, ns nu brutal, ci ncet, cu grij, n sus, cellalt umr se lsa puin n jos, ca apoi s revin i el la loc. n acelai timp obrazul descria i el o micare oarecum circular, aproape comic. Rmase mult timp n faa oglinzii pn cnd s se regseasc, s-

49

i simt iar sufletul ct de ct calm, stpn pe el. l mai uimi de asemenea culoarea alb, marmoreean a tenului su, de parc tot sngele i s-ar fi retras din obraji, undeva n adnc. Avusese dreptate Luki asear, va trebui s mearg i s consulte un doctor. Ba chiar avu acum cu certitudine impresia c micarea aceasta a umerilor i a obrazului devenise puin mai accelerat i mai sigur pe ea. Nu cumva lucrul acesta se datora i faptului c asear trise starea aceea de umilin i de furie, care-l fcuse s-i piard cumptul ? Fapt absolut prostesc, cci pentru el mai important dect Luki, fata asta cu fundul n trei luntri, era viaa lui, existena lui pe pmnt. De care uitase. i drumul acestei viei trebuie s continue. Aa va face. Va merge la un doctor. La cine ? La oricine. Cnd iei n strad rmase uimit de normalitatea vieii (ca i cum ar fi fost o sfidare) oraului. Ca o fiin linitit cum era, el, oraul, i vedea mai departe de existena lui. Ca i cum n-ar fi tiut nimic de victoriile pe care le obineau bravii soldai romni dincolo de Nistru. Oamenii i vedeau mai departe de treburi, mergnd linitii pe strzi, mainile i trenurile la fel. n faa Facultii de Drept o main lovise cu aripa o trsur. Cei doi, oferul i birjarul se dduser jos i examinaser vehiculele, locul n care luaser contact unul cu altul. Bade, nu trebuia s te bagi pe banda mea, ai vzut c am claxonat, i spuse oferul vizitiului. Nu-i bai, domnule, i rspunse acesta, bine c nu s-a ntmplat mai ru nenorocirea. Apoi, Domnul s ne ajute ! Rmnei cu bine, domnule !. Vizitiul se urc pe capra trsurii lui, care venea parc din alt epoc, oferul i trecu palma peste aripa mainii care abia lovise trsura, bombni ceva numai pentru el i se urc la volanul mainii. tefan i continu drumul. Cunotea pe tirbei Vod o Policlinic, acolo va merge. Apoi se va duce la Grigore Patriciu, s-l vad i el cum arat. Pentru c eful Zilei avusese ceva cu el de-l trimisese pe front. Asta e problema, ce-i cunase lui Patriciu s-l trimit corespondent pe front, dac nu, la ziar nu mai avea ce s caute ? Lumina avea o culoare limpede argintie. Frunzele teilor, galbene i crmizii, acopereau trotuarele. Cerul se boltea peste acoperiurile oraului, indiferent, de un albastru splcit.

50

La Policlinic, doctorul de gard, care avea cabinetul la intrare, l ndrum la etajul doi, camera 24, la doctorul Vintil. Cldirea n care se afla Policlinica, o cldire veche, de fapt o vil, mbrcat jumtate n ieder, era i ea plin de o linite cuminte, catifelat. naintea lui erau dou doamne, cu bon, ca i el, care ateptau i ele tcute, linitite. Se aez pe canapeaua de piele maro. Una din doamne l privi n tcere, uitndu-se la umrul lui, care zvcnea imperturbabil, fr s se ngrozeasc sau s se mire. Cnd i veni rndul intr ntr-un Cabinet care semna mai mult cu o bibliotec sau cu o ser. Pe lng rafturile ncrcate cu cri, care acopereau aproape toi pereii, se mai aflau n aceast ncpere trei vase mari cu plante orientale, apoi multe vaze cu flori. Ia loc, dragul meu, l invit doctorul, un btrnel cu mustaa i cu tmplele albe, scriind grijuliu ntr-un registru. Cnd termin i aprinse igara privindu-l n ochi. Avea ochii albatrii, uimitor de albatrii, evocndu-i, ciudat, dou lacuri de munte, i gheari. S auzim care-i oful , l invit doctorul, cu privirea aezat pe umrul lui, parc l-ar fi palpat, apoi pe pomeii obrajilor. Ce s se ntmple, domnule doctor Am fost pe front, eram mpreun cu o baterie de artilerie, cnd ne-a reperat dumanul. Am fost lovii de artileria inamic ntr-un mod ngrozitor, astfel c din bateria noastr nu sa mai ales nimic. Din trupul cioprit de schije al unui soldat, care se afla nu departe de mine, a srit o bucat de carne pe umrul meu. i nu tiu cum s-a fcut c parc s-a lipit de el, nu voia s cad deloc. Era ca o mbriare care m ngrozea. De-atunci am rmas aa, mi zvcnete umrul, domnule doctor. Btrnelul l nvlui cu privirea lui albastr ca aerul de munte. Acum prea gnditor. Mda i dumneata ai fost trimis pe front, ca s scrii, de banditul acela de Grigore Patriciu? De ce bandit, domnule doctor, este un bun gazetar, un director de gazet, care tie cum se face un ziar i cum se ine. Nu e un lucru foarte simplu, ca dovad c noi, romnii, n-am avut aa muli gazetari mari. Pentru c n-avea voie s trimit pe front un tnr care n-a fcut armata, care nu este instruit. i pentru altele. Hm ! mormi el, dup un timp. i de unde zici c eti dumneata ? Povestete-mi viaa dumitale pn astzi, n linii generale.

51

i tefan Paul se apuc s-i povesteasc viaa lui, de cnd i aducea el aminte. Doctorul insist n mod deosebit asupra copilriei. Cnd ajunse la Moromete l ntreb cine este acest Moromete ? Hm, surse el, nelegnd abia acum c n povestirea lui figura lui Moromete fusese descris n aa fel nct n mintea medicului cptase proporii, sau poate semnificaii nebnuite. Moromete, repet el. Este un unchi deal meu, o figur aparte n sat. Poate c el reprezint nelepciunea i htroenia ranului romn, ns pe lng aceste nsuiri eseniale, mai are ceva care mie mi scap, i care, nu tiu de ce, m fascineaz. Bun, spuse doctorul notnd n caietul cu scoare albastre, continu. Povesti despre viaa la gazd pe care o dusese la liceul din Plmida, apoi cum venise el la Bucureti, cum i fusese team c Grigore Patriciu n-o s-l primeasc, i dei nu-l vzuse niciodat n viaa lui, avea impresia c el era singurul om care-l putea ajuta, un fel de al doilea tat al lui. Nu tiu de ce trise el ideea aceasta, ns ciudat, ea se dovedise adevrat. Doctorul se aplec i not ceva. Fusese, gndea el, vorba de o premoniie, de o intuiie, care, iat, l ajutase enorm n viaa lui. Apoi cum l chemase Grigore Patriciu la el i cum l anunase c va trebui s plece ca trimis al ziarului pe front, fiind cam dur, de fapt aa cum era el. Cum a cltorit cu un grup de ofieri ctre front, cum a ajuns n linia nti, cum a fost ajutat de generalul Bueeanu, care apoi a murit aruncat n aer. Medicul l mai puse nc o dat s povesteasc scena aceea cu bombardarea bateriei. Era ciudat cum acest doctor i pierdea atta timp cu el, insistnd pe aflarea unor fleacuri, a unor lucruri fr valoare. Da, vorbi doctorul ntr-un trziu. Uite ce s-a ntmplat, dumneata eti un tnr care ai sufletul bun, i eu i doresc s rmi cu el toat viaa aa, bun i curat. S ai norocul acesta ! Nu eti un om ru, i n-ai fcut ru n viaa dumneata pn acum. Aici medicul i aprinsese o igar, fr s se grbeasc, cu genele lsate n jos, de parc l-ar fi cuprins somnul. Deci, s recapitulm, n clipa n care bucata aia de carne a militarului, sfrtecat de explozia obuzului, s-a lipit de umrul dumitale, pentru subcontientul dumitale bucata aceea reprezenta moartea. Reprezenta un corp strin, impur, murdar, coninnd n el moartea altuia, deci, repet rar doctorul,

52

moartea. i atunci subcontientul dumitale, ca s scape de moartea care se prinsese de fiina dumneata i care amenina s ptrund nluntrul ei, ei bine, ca s se pzeasc de aceast moarte, de murdria ei care-i amenina fiina, subcontientul dumitale pus de instinctul de conservare i-au comandat umrului s azvrle bucata aia de carne de pe el. Pentru c altfel viaa dumitale este pus n primejdie. i umrul execut de atunci micarea aceasta, pentru c el tot nu tie c a scpat de bucata aceea de carne. Lui tot i mai este team c poate fi contaminat de moartea pe care o reprezint bucata aceea de carne, i atunci execut mereu micarea aceasta de aruncare. nelegi dumneata ? nelegea. Cum s nu neleag ! i n cazul acesta eu i mai repet nc o dat : gata, ai scpat cu via ! Nu mai eti pe front ! Te-ai ntors acas. i-ai scpat definitiv de moarte ! Moartea nu te mai poate atinge cu nimic ! Aici doctorul l privise n ochi cu toat rbdarea i limpezimea privirilor lui. De lucrul acesta eti absolut convins, nu-i aa? Bun! Atunci te rog s priveti n ochii mei i s repei dup mine de trei ori : sunt viu i nevtmat. Am scpat definitiv de moarte! Ca i cum ar fi fost vrjit, l ascultase pe doctor, repetnd dup el. Apoi cnd terminase, simise un fel de somnolen i cldur. Bun, dragul meu. Acum c eti convins c bucata aceea de carne a rmas acolo lng Odesa i c nu te mai pate nici o primejdie, te rog s mergi la acest bandit de Patriciu i s-i ceri un concediu. El o s i-l dea, iar dumneata vei merge i vei sta cel puin dou sptmni n satul dumitale. i s stai de vorb cu acest Moromete, despre care mi-ai vorbit att de frumos. Domnul s te ajute i s ne ajute pe toi ! El, Paul tefan, se ridicase, i mulumise doctorului, apoi i trecuse palma peste fa pentru c mai era nc nvluit de oboseala aceea care-i intrase n oase. ine minte, te rog, de la mine, dumneata eti un prozator foarte talentat. i-am citit articolele trimise de pe front. Dumneata eti scriitor, nu ziarist, i nici mcar gazetar. tefan Paul i duse palmele la frunte. A, da ! Acele articole trimise de pe front i fuseser schilodite de alii Doctorul ns i dduse de neles c nu are timp de el, poate s mearg. i ntr-adevr n holul cabinetului se adunase un numr mare de oameni. Cnd ajunse n strad se uit la ceas.

53

Era o zi frumoas de toamn, soarele reuea s nclzeasc destul de bine aerul i pmntul. i era cald i se simea obosit i mpcat. Aa o fi ! De pe tirbei o lu ctre Cimigiu pentru a ajunge la redacie. Trecu pe aleea pe care se aflase azi-noapte cnd i revenise dup ntmplarea cu doctorul Spurcaciu. Pe bulevard oamenii se nghesuiau unii lng alii, urcnd i cobornd, mergnd ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic n istoria acestei ri. De parc nu am fi pierdut Ardealul de Nord, apoi Basarabia i Bucovina, iar acum n-ar fi eliberat provinciile strbune lsate de tefan cel Mare. Curios lucru, se pomeni vorbind singur. Ciudat popor i poporul sta romn. S-i pstreze linitea aceasta netulburat din strfundul lui orice i s-ar ntmpla. Pentru c, totui, acolo, ntre Prut i Nistru, armata romn dusese lupte crncene, cotropitorii rui se inuser cu dinii de fiecare bucat de pmnt. Apraser fiecare viug, de parc i-ar fi durut sufletul dup pmntul acesta. Te cred i eu, cum s nu-i doar ! Fusese doar pmntul numai lapte i miere din care supseser ca nite erpi de la 1812 pn la 1918. Ei aveau acas la ei stepe nesfrite, pmnt bun i gras, care dac ar fi fost lucrat ar fi trebuit s fie raiul de pe pmnt. Asta e ns, c muscalul nu-l lucra, el voia mereu pmnturile altora, care erau rodnice pentru c erau lucrate de alii. Asta era, rusul voia s se ntind la nesfrit pe glob, mereu nestul de spaiu, de cuceriri, pe cnd romnul era ca un arbore cu rdcina nfipt n pmntul n care s-a pomenit pe lume. Secretara lui Patriciu i spusese c eful lucreaz, era ocupat. Nu-i spusese c nu poate s intre. Btu n tocul uii capitonate i intr. Patriciu era la biroul lui, aplecat ntr-un mod hilar, ca i cum l-ar fi mbriat sau ar fi vrut s-l apere, deasupra articolului pe care-l scria. Simise c intrase cineva n birou, ns legtura lui cu articolul pe care-l scria (parc l-ar fta, i zise tefan Paul n gnd) era att de profund, congenital, nct nu putea s se smulg acestei stri pentru a-i spune celui care intrase, ia loc, o s termin n curnd. Ceea ce se i ntmpl. Abia dup vreo zece minute, marele gazetar puse tocul jos. Scrie cu tocul, observ uimit Paul tefan. n timp ce scria, vzuse el i auzise el cu urechile lui, Patriciu gemea uor, aplecat peste oul pe care-l fta, chipul i se contorsiona de

54

grimasele care traduceau trirea lui adnc, icnit. Pentru el scrisul era efort, icnire, ca i cum ar fi tras n jug, i nu ceva senin, eliberator. Ei, spune, te ascult, strig el fr s-i ia ochii de pe articolul pe care-l mai citea odat sau l corecta. tefan Paul i dduse bun ziua, apoi se apucase s-i vorbeasc. Parc n-avea glas, iar umrul, pe care nu-l simise pn atunci, ncepu iar s-i zvcneasc. l simea i el ntr-un mod comic, de parc umrul acesta ar fi fost un pitic nzdrvan, care se urcase acolo unde se afla i acum se ridica i cobora. Ca i cum ar fi spus: h, h ! ia uitai-v la mine. Am fost pe front, efule, am fost n linia nti, de unde v-am trimis articolele pe care ai binevoit s-l punei pe Niki s le ciopreasc, s le fac festiviste, dei acolo pe front curge snge i soldaii romni sunt cioprii de branduri n mii de frme Ce spui, domnule, i ridic abia n momentul acesta Patriciu ochii s-l priveasc. Acetia parc erau nite veverie vii sub sprncenele lui stufoase ca nite codrii. Am fcut eu chestia asta pe care zici c am fcut-o ? Asta v privete pe dumneavoastr, efule. Este problema dumneavoastr de contiin. Eu fa de ziar i fa de contiina mea, care este reperul meu fundamental n via, mi-am fcut datoria. Contiina mea este mpcat. Altceva vreau s v rog. O dat v-am scpat i eu viaa, din partea mea n-a fost cine tie ce, dac n-am fcut nici un efort, a fost o ntmplare. Mie pe front mi s-a ntmplat o chestie, cam ciudat, eram la o baterie de artilerie i am fost reperai de artileria inamic ce ne-a bombardat de n-a mai rmas nimic din bateria noastr. (zicea noastr ca i cum ar fi fost i bateria lui!). Un obuz a sfrtecat pur i simplu trupul unui artilerist, i o bucat de carne din el mi-a czut pe umr, i de atunci umrul mi se ridic n sus. Grigore Patriciu rmsese aa privindu-l. Acum ochii nu-i mai erau ncruntai i vii, ci gnditori, pierdui, ca i cum ar fi privit prin el, departe, cine tie unde. Ce vorbeti, m, tefane, opti el ntr-un trziu, cald, ca i cum ar fi vorbit cu biatul lui. La doctor, ai fost ?, ntreb el, ca i cum s-ar fi trezit la realitate. Sun, i secretara bg capul pe u. Telefoneaz, te rog, la cabinetul doctorului Zogreanu, s-l primeasc pe un redactor al nostru. Acum Patriciu i nfipsese privirea n el, n toat fiina lui, blnd, ca i cum ar fi vrut s-i spun, ce s-i faci, asta e viaa, i se putea ntmpla oricui, eu te-am trimis la moarte.

55

Nu mai e nevoie, domnule Patriciu, i spusese tefan, am fost la un doctor, i cred c e un doctor bun. Mi-a spus c m fac bine, trebuie s merg ns dou sptmni acas, n satul meu, acolo unde m-am nscut, pentru c numai acolo m fac bine. Aha ! icni Patriciu. Apoi strignd ctre secretar, care rmsese cu capul bgat pe u, s i se dea ziaristului tefan Paul un avans de 12 mii. Noteaz ! i un concediu de o lun, apoi schimbndu-i privirea ctre el, de fapt stai acas ct vrei. Vii dup srbtori, mai devreme s nu te prind pe-aici. i s te faci sntos, c nu vreau s te vd pe aici dnd din umeri. S-a neles ? La revedere! Spunnd aceste cuvinte Grigore Patriciu se aplec iar asupra altui articol, tot n poziia aceea, ca o cloc ce i apr puii, de parc articolul ar fi fost un bolovan pe care vrea s-l ia n brae, icnind i ncordndu-se din toate puterile. Paul tefan ar fi vrut s treac pe la Niki . s-i ia rmas bun, cel puin s-i spun srbtori fericite. i aduse aminte de Luki i de Spurcaciu, i de faptul c el, Niki, i schilodise articolele. Un timp se plimb pe strzi, trndu-se cu sufletul mpcat prin lumina armie, de miere, proaspt i rcoroas a toamnei. Pe m-sa, se pomeni tefan vorbind singur. M trimii pe front i cnd vin mi spui c ai vrut s m cleti. i mie puteau s-mi rmn oasele pe acolo. i ce fel de oameni sunt i Luki i Niki, dac ne-am desprit noi ca prieteni, lipsesc numai cteva sptmni, i pe urm cnd m ntorc, pe ea o gsesc mritat cu Spurcaciu, c altfel nu-i permitea el s comande n casa ei ? Iar pe cellalt l gsesc mbufnat, nemaifiind acelai. S recunoatem, tefane, c asta este o surpriz, c la lucrul sta nu te ateptai. Bag la cap! tefan Paul vorbind n gnd i ciocnise tmpla, fapt care-l trezi la realitate. Ete-te, domnule, am nceput s vorbesc singur, i spuse el, ntorcndu-se s vad dac nu se uit careva la el. Dac acest lucru s-ar fi ntmplat la Silitea Gumeti i l-ar fi auzit cineva vorbind singur ar fi strigat la el: ce faci, b, al lu Parizianu, vorbeti cu duii, ai ? Ce zic, b, ia, spune-ne i nou. Pe p m-tii, spune-ne i nou, b, s tim i noi ce zic duii ia cu care nu mi termini tu de vorbit. Aa vorbeau cu el, tu-le muma n c, cnd era el mai mic. Nu tiu ce aveau cu el. Pe

56

p m-tii, le rspundea i el n gnd, vzndu-i de treaba lui. Dar ce treab avusese el pn acum n via ? Nici una ! He, he, he ! Chiar aa i era. Adic el n-avusese pn acum nici o treab pe lumea asta! Da acum ce treab avea? Pe ce te bazezi cnd afirmi lucrul acesta ? Adic n anii ct fusese elev la Liceul din Plmida i sttuse la gazd, nu avusese nici o treab ? Nu avusese, i rspunse el, pentru c la Liceu i asculta pe profesori prednd i pe unii, cum ar fi fost domnul profesor de Istorie, Zugravu, i asculta cu gura cscat, apoi cnd ajungea acas mbuca ceva, fr s se gndeasc niciodat la ce bag n gur (el cnd mnca nu se gndea deloc c mnnc, ori ce mnca, s fie acolo ceva pe care s-l bage n stomac), apoi se apuca s nvee. i plcea s stea n pat aplecat peste carte. Pentru el a nva nu fusese niciodat o problem, sau un chin, pentru care trebuie s-i pui voina sau mintea la contribuie. Nu ! El sttea aplecat asupra crii ca ntr-un somn, sau ca ntr-un vis dulce, lsndu-se el n voia acestui vis care este nvtura. Cnd i cnd se oprea, fcea legturi neateptate ntre ce afla acum i ce era n mintea lui, acest ceva rsrindu-i ntotdeauna din ceurile gingae ale minii cnd se atepta mai puin. Asta fusese, l dusese viaa la vale, i el tiuse acest lucru, acolo n mintea lui se tia c nu exist nici o primejdie, de aceea viaa lui i fusese ca un somn prin care pluteti. Dar acum ? Acum era altceva. Iat, o lumini de acolo din adncul lui i spunea c acum n viaa lui apruse o primejdie i el trebuie s-i pun voina i instinctele lea de care vorbea Niki la contribuie, pentru c se dovedise de dou ori slab n confruntarea cu viaa. O dat cnd i czuse carnea aceea pe umr i de atunci umrul i zvcnea n sus, a doua oar dup ce l dduse doctorul Spurcaciu afar din casa lui Luki, i mersese cteva ceasuri bune pe strzi, vorbind singur, ca un nebun, fr s tie de el. Ar fi putut s intre sub roile unei maini i astzi n-ar mai fi fost. S-a dovedit slab pentru c dac ar fi fost tare ar fi trecut nepstor, stpn pe firea i pe gndurile lui, i nu s-ar fi pierdut n faa vieii. Pe m-sa, njur n gnd al lui Parizianu. Pe ce te bazezi cnd spui lucrul acesta ? Tocmai faptul c s-a dovedit slab i arat fr nici un dubiu c este un om sensibil, acolo n strfundul fiinei lui, care se ptrunsese de oroarea rului, a pericolului n faa cruia se aflase. Dac

57

ar fi trecut nesimitor pe lng lucrurile acestea, ce ar fi nsemnat ? Numai protii i nesimitorii trec aa prin via, i ia chiar nu neleg nimic din viaa asta. n clipa aceea i venii n minte profesorul Cotig care o inea una i bun cu ideile lui. Vezi, pe acesta, dei era om cult, care tia s gndeasc, nu-l puteai scoate din ale lui. i asta era foarte asemntor cu un cal cu aprtori la ochi care merge, orice s-ar ntmpla, nainte. Nici aa nu e bine s fii. n momentul acela se pomeni n faa uii. Uite, vorbind singur nici nu-i dduse seama cnd trecuse timpul. Mi s fie al dracului ! Bine e s te lai n voia gndurilor. Nu faci nimic, gndurile au viaa lor, ca nite viespi, se ciocnesc unele de altele, se ntlnesc unele cu altele. Intr n hol. Prin perdelua de la holul care ddea n sufragerie vzu silueta lui Zizi Fotiade, aa o chema pe gazda lui. Aflase lucrul acesta dup cteva luni de la mutarea n garsonier. Era o femeie nc tnr i frumoas, umbla ns tot timpul ncruntat i nu ieea dect rareori. Dac schimbase cu ea cteva cuvinte, i asta numai n momentul n care-i pltise chiria. Garsoniera pe care o nchiriase el i care avea intrarea ei separat, avea totui un hol comun cu un alt hol care ddea n sufrageria gazdei. O s-i spun c o s lipseasc iari mai mult timp, s-i pstreze garsoniera, i dac vrea s-i plteasc anticipat. Dar de fapt i pltise anticipat data trecut cnd plecase pe front. Chiria era pltit pn la srbtori. Oricum, o s-i ia rmas bun de la ea, rugnd-o s-i pstreze garsoniera. Se descl n hol i intr n camera lui. Avea grij ntotdeauna cnd pleca s lase patul fcut. n lipsa lui gazda venea de fiecare dat i tergea praful, mtura, aranja lucrurile, sau schimba cearceafurile, astfel c de fiecare dat cnd se ntorcea acas odaia strlucea de curenie. Abia cnd nchise unul din geamantane n care i pusese cteva schimburi observ tefan vaza de cristal cu flori de pe mas. Ce erau ? Dumitrie, tufnele? Le numr n gnd, erau apte i toate erau frumoase. Ce-o fi avnd femeia aceasta pe sufletul ei, ce dram s-o fi ntmplat n viaa ei i acum o ine ngropat adnc n fiina ei ? n hol tefan puse geamantanul jos. Apoi trecnd prin holiorul care ddea n cel de-al doilea hol, btu n ua cu perdelue, strnse din loc n loc cu

58

panglici. Doamna Zizi Fotiade nu se mai afla n sufragerie, astfel c trebui s bat din nou, i mai tare. ntr-un trziu apru ntr-un capot viiniu. Auzi cheia rsucindu-se n broasc (de parc i-ar fi fost team s nu dau noaptea buzna peste ea). Doamna Fotiade deschise ua, apoi l pofti nuntru. Poftii domnule, Paul, poftii ! Prea oarecum intimidat, de aceea se precipita. Aflase c se ntorsese. Bine c a dat Dumnezeu i vai ntors acas sntos. Luai loc s v servesc cu o dulcea. Gazda dispruse n dormitor de unde se ntoarse peste puin cu dou farfurioare de dulcea i dou pahare. Dar luai loc, domnule Paul, l invit ea s se aeze. tefan Paul avusese timp s-i arunce o privire prin odaie, totul strlucea de curenie. Pe peretele din spate se gsea o mic bibliotec n care se vedau cteva cri legate n piele. Ar fi fost foarte curios s afle ce-i place gazdei lui s citeasc. Cine sunt autorii preferai ai ei. Se aezase. i atrase atenia culoarea uimitor de frumoas a lichidului din farfurioar, un auriu crmiziu luminos, evocndu-i parc o epoc medieval, plin de mister. Ai fost pe front, domnule Paul, am citit la fratele meu articolele dumneavoastr de pe front. Fratelui meu i-au mers la inim. i tatei. Tata a spus c suntei un mare gazetar. tefan rmase cu linguria n aer. nelesese el bine ? Vorbea despre articolele semnate de el n Ziua, i care, de fapt, erau opera lui Niki. Opera lui festivist i patriotard pentru care l i njurase. Hm, i spuse, dup ce i ddu seama de poza lui comic, rmas cu linguria n aer. Ar fi vrut s-i rspund n gnd, pe m-sa, i-au btut joc de mine, mi-au stlcit articolele, i dumneata mi spui acum c tmpeniile lea scrise de Niki sunt articole frumoase. Ce mi-ai fi zis dumneata dac le-ar fi citit pe cele adevrate, scrise de mine ? Surpriza, i un fel de bucurie interioar, mai de grab otrvit (i ddea bine seama de lucrul acesta) l fcuse ca, n loc s njure, fie i numai n gnd, s se pomeneasc scond aceste sunete ca un behit, he, he, he. Asta nseamn c dac nite articole produc unor oameni bucurie ele nu sunt tocmai de aruncat. Niki deci nu fcuse numai o tmpenie cioprindu-i articolele ci i un lucru bun. Mi s fie ! M bucur, doamn, c articolele mele au putut s plac. Nu le-au plcut, ci pur i simplu i-au emoionat, domnule Paul.

59

Aa ar trebui s scrie gazetarii notri, nu tmpenii ce scriu ei. Dac am mai avea doi, trei asemenea gazetari ca domnul tefan Paul am ctiga rzboiul. Cel puin aceasta a fost prerea tatlui meu care este general i a luptat n primul rzboi mondial. Acum e pensionar. tefan Paul i ddu brusc capul pe spate, rznd cum fcea el. Gazda rmase cu privirea aintit pe umrul lui. Ca s vedei, vorbi tnrul ziarist, cnd se liniti, de data aceasta cu o expresie grav pe chip. Ce i-e i cu viaa aceasta! Vi se zbate umrul, domnule Paul, observ Zizi Fotiade. Da, doamn, vorbi ntr-un trziu tefan Paul, trist. Am fost pe front. Am fost bombardai de artileria inamic, iar eu am suferit un oc. De aceea m-am i ntors, iar doctorul mi-a recomandat s stau un timp la mine n sat. S nu m duc nicieri, ntr-o staiune sau altundeva, numai la mine n sat o s m fac bine. O, Doamne, optise gazda, lovindu-i minile pe care i le pusese n poal. Acum nu mai semna deloc cu femeia nchis n ea i auster, frumoas, dar cu liniile feei tiate parc n piatr. Nu. Era cu totul alt femeie, mai puin frumoas, mai chinuit i mai umil, i prin acesta mai uman. O ntreb dac trebuie sau nu s-i plteasc nainte, rugnd-o s-i pstreze garsoniera, pentru c el nu tie ct va rmne acas n satul lui. Poate nu-i trece i n cazul sta nu tie ce va face. Doamna Fotiade l privi ncurcat. Nu, nu era nevoie, i pltise anticipat. S mearg linitit acas, s aib grij de el. i Dumnezeu s ne ajute, domnule Paul, c vremurile sunt grele. i lu rmas bun de la gazda care-l conduse pn n hol. Ajuns n strad nchise ochii. Lumina de octombrie era roiatic i crud. Se urc n tramvai ca s ajung la gar. Dac mergnd pe strzi avea impresia c oraul i duce viaa lui nepstoare, ajungnd la gar rmase surprins de forfota ofierilor i a soldailor. Parc ar fi fost un stup verde, n timp ce unii urcau alii coborau din trenul nesat. Din cnd n cnd se auzeau ordine date scurt, parc ar fi ieit din nite gtlejuri mecanice. Cei care-i nsoiser pe soldai sau pe ofieri stteau pe peron. Femeile, mame sau neveste, plngeau mai retrase. tefan Paul vzu naintea ochilor traneele n care stteau soldaii din linia nti. Undeva n vzduh auzi vjitul proiectilelor care treceau pe deasupra capului su. iptul locomotivei i despic parc nervii ca i cum ar fi fost o sabie uria. Trenul se urni ncet, pufind ca un urs. La ferestre soldaii fceau

60

cu mna, n timp ce femeile, mame sau soii, care-i conduseser la tren, izbucnir n jelete cu batistele la ochi. tefan Paul ls capul n jos. Undeva departe n stepa ucrainean diviziile romne luptau alturi de cele germane, muli ofieri i soldai romni ntrebndu-se ce caut ei n locurile acelea. Peste puin timp trase la peron i trenul lui. n cteva ore avea s coboare n gar la Balaci. Parc vedea n minte peronul pe care avea s-i pun piciorul i gara mic, pitit ntre blrii. Se urc n tren. Soarele btnd dintr-o parte umplea compartimentul cu banchete de lemn ntr-o lumin armie. Ticitul ritmic l fcuse s-l cuprind moleeala. Ce i-e i viaa asta ! Cu numai cteva sptmni n urm se afla ntr-un tren care alerga spre est. Acum mergea nspre vest, dei nu mergea departe. i la urma urmei, dac aa stteau lucrurile, ce este viaa ? Faptul c la un moment dat mergi cu trenul dintr-o zare n alta zile ntregi nspre est, acolo unde sute de mii de tineri se omoar ntre ei i unde moartea i poate frnge i ie viaa, iar acum te duci acas. i ce e cu asta ? n definitiv, dac n-ar fi plecat la Bucureti, i n-ar fi mers la Grigore Patriciu, n-ar fi ajuns tocmai pe colinele largi de pe care se vedea Odesa. Aa e viaa ! Cnd i se druiete, cnd i se ia. Ceea ce se ntmplase ntre el i Luki ! Nu-i apruse ea n cale, cu prul ei extraordinar, cu expresia aceea superb de liceean pe chip i n gesturi, nu i se druise ea, ca acum, prin acel doctor Spurcaciu s-l trnteasc de pmnt s nu mai tie de el ? Ei, i dac l trntise ? Scpase cu via, ba chiar se simea ntr-un fel ca i cum s-ar fi nscut a doua oar. n momentul acela se lovi, dar ncet, cu palma peste frunte, iar umrul i zvcni n sus ca un iepure. Exact, cum nu observase lucrul acesta pn acum ? l observase tocmai acum, pentru c pn n acel moment impresia aceasta sttuse n subcontientul lui, iar acum, ieind la suprafa, el rmnea uimit ce adevrat era. Aadar, atunci cnd treci printr-o mare nenorocire, i el trecuse prin dou asemenea nenorociri, cnd treci deci pe lng moarte, este ca i cum te-ai nate a doua oar. Hm ! Nu tiuse pn acum adevrul acesta. l afla abia acum. n momentul acesta se pomenise rznd. Ce chestie a dracului, deci, ca s afli unele adevruri trebuie s ajungi la ele trind un anume fapt de via.

61

iptul locomotivei, ca o secer roie tind n vzduh, l trezi din gndurile lui care nu se mai terminau. La fel l purtau aceste gnduri i cnd era copil, sau cnd era adolescent, cnd nva la liceu la Plmida i venea vara n vacane acas. Pornea pe cmpuri sau pe drum, nu mai vedea i nu mai auzea nimic, era numai el cu gndurile lui, pierdut n lumea lor dulce, ca un nor de mtase. Trecea pe lng oameni pe drum, o dat trecuse chiar pe lng taic-su, i nici nu-i vedea. Se pomenea speriindu-se, ca atunci cnd te trezete cineva brutal din somn, njurat de la pe lng care trecea. Pe m-sa, ce le fceam eu ? Nite tmpii. Secera roie a iptului locomotivei, se ridic iar cu vrful n sus. Trenul ncetinise i acum se opri n gara Balaci. Gara din care pleca el la Liceu, la Plmida. Sufletul i era gol pe dinuntru ca un urcior de lut ars. Era emoionat. Cnd cobor pe peron avu senzaia c peronul i gara l ateptau pe el i se bucurau. Nu exagerat, ci abia simit, urmnd ca dup plecarea lui s recad din nou n acea neutralitate i indiferen a lucrurilor. Hmmm ! se minun. Mai rmase ctva timp pe peron, cu mna n ncheietura pardesiului, ca i cum i-ar fi inut-o la inim. Apoi o lu pe drum, peste cmpuri. Se uit la soare. Privi la pdurea Cotigioaia, dac o inea ntr-un mers ntins, fcea dou ore i jumtate. Se uit iar la soare, era nc sus, mare i plin de melancolie ca un dovleac copt. Departe, pe zare se vedeau ceurile toamnei. Doamne, frumoase sunt zilele de toamn, se pomeni tefan Paul vorbind singur. Hmm ! i spuse. Nu pot s ies din chestia asta cu limbajul interior. E ca un izvor care pleac din adncul tu i te nvluie apoi ca o gogoa. nainte de a ajunge la pdurea Cotigioaia, auzi n spatele lui duruitul unei crue. Poate e cineva de la noi din sat, s m ia i pe mine. Bine ar fi ! A ajunge acas pe soare. Cnd duruitul cruei se apropie se ntoarse s-l vad pe cel care mna caii. La nceput n-o recunoscu, pentru c era mbrobodit cu batic rou. Cnd fu n dreptul lui ns o recunoscu pe Didina lui Aristide. Nu era alta dect vecina lui. ntr-un timp, de fapt asta nu era dect cu doi sau trei ani n urm, era la Liceu la Plmida. El era n ultimul an cnd intrase ea la Liceu. O dat l cutase la gazd, ca s-l ntrebe nu tiu ce, c le spusese domnul profesor de Limba i literatura romn c este n anul patru un elev, tefan Paulescu, eminent la literatura romn i care

62

are chiar nclinaii literare. Ea cnd auzise ce spuse domnul profesor de Limba i literatura romn nu mai putuse de emoie, pentru c tefan Paulescu era de la ei din sat i era chiar vecinul lor. Lucrurile acestea i le povestise, roindu-se i fstcindu-se chiar Didina, cnd se ntlniser n parcul din centrul oraului. Tot aa, roindu-se i dorind s ntrzie ct mai mult de vorb cu el. Iar el se grbise s se despart de ea pentru c se simea, nu tiu de ce, stnjenit, fstcit. nelese c Didina voia s vorbeasc, aa cum se spunea la ei n sat, cu el, i cuvntul sta avea nelesul lui, ns altceva nu tia Didina, c n copilrie el fusese ndrgostit de ea. He, he, he ! cum aa ? Uite chiar aa ! Este o idee ct se poate de greit c oamenii se ndrgostesc numai n adolescen sau n tineree. Nu ! i copii se ndrgostesc. i n cazul lor dragostea este la fel de adevrat i de frumoas ca mai trziu. Didina era ct pe-aci s treac pe lng el cu crua dac n-ar fi strigat-o. Didino, f, Didino ! se pomeni el vorbind. F, Didino ! spusese mai ncet. Aa se spunea la ei n sat i era un semn de intimitate. La Bucureti n-ar fi putut s-i spun unei fete aa. Lui Luki nu-i spusese niciodat aa. Didina se ntoarse i un timp rmase aa cu capul ntors ctre el. Trrr ! opri ea crua, trgnd ca un flcu de huri. Bun ziua, Didina ! Eu sunt. Bine c am cu cine s merg acas c mi se prea lung drumul, dei am trit un sentiment extraordinar, c pmnturile astea m cunosc. n timp ce vorbea se apropiase de cru. Tu eti, tefane, se chiora Didina la el. Mi s fie, mi, s nu te cunosc. Pi cum s te cunosc, mi, tefane, dac ari ca un domn de la Paris! Pi de ce sunt al lui Parizianu, nu, de aia sunt, rse i tefan. i ntr-adevr n pardesiul lui gri, cu plria de fetru, arta ca un tnr din lumea bun, ceea ce pentru fata primarului Aristide, din Silitea Gumeti, care nu fusese n viaa ei dect pn la Plmida, trebuie s fi fost un lucru extraordinar. Caii se opriser i acum rsuflau i ei ateptnd cumini. Mi, tefane, mi, fcu Didina. Pe chip i se scurgea o mil amestecat cu lumin. tefan rmase i el n loc, cu chipul n sus, uimit ct de mult se maturizase Didina lui Aristide, vecinul lor foarte bogat. Se maturizase i se fcuse foarte frumoas, cu chipul prelung i delicat, cu ochii mari i catifelai. Hai, urc, ce-ai rmas aa ? tefan Paul se urc. Didina nu

63

spuse nimic i trase de huri. Ls numai capul n jos arcuindu-i spinarea. Rmase un timp aa. Mi, tefane, mi, murmur ea. Astzi m gndii toat ziua la tine. De ce, Didino ? i rspunse el nveselit. De aia, de ce se gndete o fat la un biat, i rspunse ea, i trgnd de huri i pleznise cu biciuca fcut din curele mpletite. Caii pornir brusc, iar tefan se ddu pe spate. Dii ! murgilor !, rsun vocea calm i nalt a Didinei. tefan, dup ce se echilibr, i ls privirea s pluteasc peste cmpuri. He, he, he ! l recunoteau, deschideau ochii, i i ndreptau privirile ctre el. Nu rugtoare, ca ale unui cine credincios, nici cu ur sau ngrozite, nu. Era o privire cald, luminoas, reinut. Cmpurile i lumina armie care cdea pe ele l recunoteau i se bucurau c venise acas. Iat, putea s moar pe acolo, pe unde fusese trimis, nici numele s nu-i mai vin pe locurile acestea i n satul lui. Brusc, tefan simi cum l neac emoia. ntoarse capul s vad dac Didina nu-l observase. Nu-l vzuse. Didina privea nainte, cu ochii mrii i cu obrajii mbujorai ca focul. i ardeau deci i Didinei obrajii, i spuse n gnd, i-n momentul acela o vzu n uniforma ei de elev, cu bentia pe cap, cum sttea ea n banc, elev fiind la Liceul din Plmida. Mi, s fie ! i arunc din nou privirea ctre zare. Ajunseser la pdurea Cotigioaei. i zicea Cotigioaia, pentru c nainte, dar asta cu mult timp, cu mult timp nainte chiar de a se fi nscut doamna Guma, care cumprase ulterior o mare parte din pdure, aceast pdure fusese a boierului Cotig. Acest Cotig, asta s fi fost pe vremea lui Cuza, sau dup detronarea lui, acest boier murise i moia i pdurea rmseser soiei boierului, Cotigioaiei adic. Aceasta trise vreo nouzeci de ani, pn ncoace, ctre primul rzboi mondial, pentru c unii btrni din Silitea i din Ogrzi i-o mai aduceau aminte ca pe o mum a pdurii. Didina trase voinicete, sigur pe ea, de huri, trrr ! oprind crua chiar n marginea pdurii, ieind de pe drumul care intra n pdurea ce fusese pe vremuri mare i ntins, vestitul codru al Deliormanului. Am ajuns, tefane, spuse Didina srind jos din cru. i las puin s se odihneasc, suflete sunt i ei, de. Didina lu din spatele cruei un bra de fn i-l puse sub botul cailor. Na, murgule, fir-ai al naibii s fii, vorbi ea cu unul din cai

64

lovindu-l uor peste bot. Hai, nu cobori i tu ? C nu te mnnc, rse ea i-l privi n fa, aa roie cum era. tefan emoionat, rmsese cu ochii bleojdii, cum i zicea tatl lui cnd era nemulumit de el, la btrna pdure care vzut mai de departe prea un buchet ncrcat cu toate nuanele, de la galben auriu pn la viiniu. Acum privea de aproape buchetul acesta uria, pus n cmpie ca ntr-un imens pahar nevzut. Hai, tefane, coboar. Didina i scosese baticul, se ntorsese cu spatele, se uitase ntr-o oglind ct palma, se aranjase i acum l atepta s coboare. Mai ii minte, tefane, cnd am vorbit noi n parc la Plmida ? Mai tiu, i rspunse tnrul ziarist cobornd. Te uitai n toate prile s-o tergi ca i cum i-ar fi fost fric s nu ne vad vreun profesor care ar fi trecut ntmpltor pe acolo. Sau i era fric s nu te mnnc ? Aici Didina chicoti uor, dndu-i capul pe spate. Mi, tefane, mi, i spuse ea, ce repede au trecut anii! Bine mcar c tu ai ajuns mare. De ce spui, aa, Didino, o ntreb el, venind lng ea. Nu reuea nc s se trezeasc din amoreala i din vraja n care czuse. Pi n-ai ajuns, mi tefane, mare ? Lucrezi la cel mai mare ziar din Bucureti, ai mers pe front de unde ai scris articole care i-au fcut pe oameni s le dea lacrimile i s-i mbrbteze. Tata este abonat la Ziua, noi acas i-am citit toate articolele. Mama cnd le citea plngea, i se gndea la Tache, singurul biat al lui Aristide. Primul copil al lui Aristide, care era prieten bun cu Moromete, fusese o fat, Lenua, mai mare cu mult dect el, tefan al lui Parizianu. Lenua se mritase cu un inginer agronom i avea cas n Cotceti, un ctun nvecinat cu satul lor, fcnd parte tot din comuna Silitea Gumeti. El, tefan al lui Parizianu, l vzuse de cteva ori pe acest inginer, cnd venea din cnd n cnd, din joi n Pati, pe la socru-su. Al doilea copil al lui Aristide, fratele deci mai mare al Didinei, era acest Tache. Pe Tache, care era cu un an sau doi mai mare dect el, tefan al lui Parizianu, l dduse taic-su la Liceu la Plmida, c voia s fac om mare din el, avocat, sau cine tie ce i mai nchipuise el c poate s ajung singurul lui biat, numai om mare s fie pe lumea asta. Tache ns l dezamgise din primul moment pe taic-su. Nu-i plcea cartea. i nici n-avea mintea, capul fcut pentru nvtur. Nu-i intrau lui cunotinele n cap i basta. Ce mai ! i profesorii ce s

65

fac, l chemaser pe Aristide la coal, s-i spun c, uite aa i aa cu biatul lui, dect s-l in la coal i s-l lase i repetent, mai bine s-l ia i s-l dea la o coal de meserii. Pentru c altfel era pcat de biatul acesta, cci are nclinaii ctre lucrri practice. i Aristide, care era om detept, cu gndirea mobil, i muncitor, de ce s nu recunoatem dac acesta este adevrul, i nu era nici om ru, i ascultase pe profesori i-l dduse pe biat la meserie. Astfel c Tache ajunsese mecanic i lucra acum ca ajutor de mecanic la moar. Dup Tache venea, la civa ani buni, ea, Didina, care era cu vreo trei ani mai mic dect el, dect al lui Parizianu. Cnd ridic privirea, tefan Paul rmase uimit de expresia care se aternuse acum pe chipul fetei. n primul rnd c el o tia pe Didina o fat mai retras i sensibil. Mai puin ndrznea. i acum o gsea schimbat, tot frumoas, ns curajoas, parc ar fi fost un flcu. Iar acum ce vedea pe chipul ei, o lumin ginga ca puful de gutuie, un fel de mil i de buntate nesfrite. Ce vorbeti, m Didino, le dau lacrimile la oamenii din satul nostru cnd mi citesc articolele ? vru el s-o ia n bclie. Le dau, mi tefane, le dau, dac tu scrii frumos i cu suflet, de ce s nu le dea lacrimile ? Ori te opui tu ? Dac te opui, de ce le mai scrii, domnule tefan Paulescu ? Chiar aa, de ce le mai scriu, i rspunse al lui Parizianu. Pi mai bine nu le mai scriu, dect s-i fac pe oameni s plng. Didina rmase ns cu lacul acela de lumin i de mil pe chip (de cine i-o fi ei mil acum ?), privindu-l n ochi, susinndu-i privirea, pentru c al lui Parizianu, colegul ei din Liceu, i nfipsese privirea n ochii ei. De ce s nu le scrii, tefane, dac i-a dat Dumnezeu harul sta ? opti ea i mai palid. Aproape c simi nevoia s-o cuprind de mijloc i s-o sprijine s nu cad. Dar cu tine ce se ntmpl acum, Didino ? o ntreb el privind-o tot n ochi. Barem eu vin tocmai de la mii de kilometri, de pe dealurile Odessei, de aia sunt emoionat, i nici nu tiu pe ce lume sunt, dar cu tine ce se ntmpl ? Didina devenea i mai palid, i mai pierdut. Aa ai fost tu ntotdeauna, tefane, n-ai tiut niciodat pe ce lume eti. Mergeai pe drum, trecea omul pe lng tine i nici nu-l vedeai.

66

Aici Didina lui Aristide i cltinase capul i zmbise. Ar fi vrut s zmbeasc a buntate, ns o mare prere de ru, o tristee galben i dulce i se ntinsese pe tot chipul. Te pomeneti, Didino, c am trecut pe lng tine i nu te-am bgat n seam ? Fata nu-i rspunse. ntinse numai mna i ncepu s-i nvrt un nasture de le pardesiu. De cte ori, tefane Eu te strigam i tu nu m auzeai. Unii din sat de la noi te strigau cu rutate, i bteau joc de tine i te njurau. Eu am tiut ns c tu mergi aa pe lume, fr s tii de tine, cufundat n gndurile tale, pentru c ie i-a dat Dumnezeu un dar, care este numai al tu. i tu te gndeti la lucrul acesta pe care i l-a dat Dumnezeu i nu tii de tine. Spunndu-i lucrurile acestea Didina i apropiase pieptul i faa att de mult de el, nct n momentul urmtor tefan Paul simi n nri ameindul, mireasma tare de fn cosit i de flori de cmp a prului Didinei. Da de cnd eti tu aa deteapt, f, Didino ? o persifl el, mai mult ca s-i vin n fire. De mult, mi tefane, da dac tu n-ai vrut s vezi cu dat neam, vorbi ea repezit, privindu-l n ochi, dei acum iar devenise palid. Avea ea ceva, vorbea de parc i-ar fi fost fric de ceva. Cnd termin se aternu lin linitea. O linite vast, ca un cmp de toamn despuiat de podoabele lui. O linite mirosind a pdure, a coceni i a dovleci, a deprtare i a pustiu. Didina i ngust ochii i respir adnc. Ru ai fcut, mi tefane, c nai vzut, vorbi ea cu nduf, ca i cum ar fi fost suprat pe el. Respira adnc i pieptul i se umfla att de mult nct colinele snilor atinser pardesiul lui. Dac te-ai fi uitat, tefane, ai fi vzut c in la tine, m ! n Liceu am fost ndrgostit de tine, m tefane, da tu, al naibii, te ineai mare, umblai cu capul n sac. tefan i inu privirea simind c ameete. Didina l privea mndr. Obrajii i ardeau acum ca focul. Ca i cum ar fi vrut s-i spun n fa: da, m, da, sta e adevrul, da dac tu eti prost ! n loc s-mi spui tu c ii la mine i c-i sunt drag, las c-i spun eu. i i spuse, aa roie ca mrul cum era, tremurnd toat i privindu-l n ochi. tefane, eu te iubesc de mult, m. Eu in demult la tine, dar tu n-ai vzut, i dac eu nu-i spuneam ie acum, tu n-ai fi vzut niciodat, i cine tie cnd ne-ar mai fi adunat soarta. Spunnd cuvintele acestea, Didina se aplec nainte i i lipi capul de pieptul lui. Cum avea pardesiul desfcut, Didina i lipise obrazul de

67

cmaa tnrului. tefan i simi cldura trupului ca pe un cu pe care-l avea acolo n dreptul inimii. Mireasma de sulfin i de flori de cmp a prului Didinei l amei i mai mult. Ia-m n brae, tefane, ia-m n brae, dragule, opti ea, strngndu-se la pieptul lui. i desfcuse nasturele de la hain i acum l cuprinsese cu braele. Tremura cu adevrat, ca i cum ar fi fost o frunz, i se strngea toat la pieptul lui, cald, arznd, mirosind a flori proaspete i aspre, de cmp. tefan Paul i ntinse i el minile, cuprinznd-o peste umeri, mai mult ca s nu stea de lemn Tnase, situaie nefireasc. Rmsese uimit de moliciunea umerilor Didinei. Fata i ridic vioaie faa i l privi mndr n ochi. Apoi l srut pe obraz i iar i ls capul la pieptul lui, strngndu-se i mai mult n el. Ct s fi rmas astfel ? l ameea mirosul de flori de cmp al prului ei. Se trezi cnd Didina l privea de jos n sus cu ochii ei buni, uimii i ruinai, ateptnd. Se simea prost. Parc ochii ei plini de buntate i ineau sufletul n palme, iar el nu putea s accepte lucrul acesta, pentru c numai cu o lun n urm o iubea pe Luki. Chiar dac aceasta l prsise, el tot o mai iubea (Doamne, ct de clar vedea lucrul acesta acum !), iar copila aceasta venea acum s-i druiasc dragostea ei i sufletul ei curat, i el n-avea voie s-i bat joc de puritatea ei i de credina ei n el. Didino, se pomeni vorbind, i se trase un pas napoi. Ea nu-i ddu drumul, l inu n braele ei, i cnd el se trase napoi, ea fu ct pe-aici s cad, astfel c trebui s-o prind cu amndou minile i s-o in zdravn. Acum se lipise iar de pieptul lui. i simea inima btnd ca i cum ar fi fost un foc viu care clipete. Didina nu rmase mult n poziia aceasta. Dup ce i ascultase cum i bate lui inima l privi iar n fa. Chipul i se umflase uor, iar genele i crescuser mari. Degeaba te fereti, tefane, vorbi ea, nvluindu-l egalnic, cu dragoste. Dac soarta noastr este s fim mpreun, nici dracu nu ne poate despri. S-i intre bine n cap adevrul sta. Didina se desprinsese de el, rmsese parc undeva n urm, de unde l privea cu o tristee cald. Hai, m, fir-ai al naibi, izbucni ea zmbindu-i, altul s fi fost n locul tu m-ar fi strns n brae i m-ar fi pupat de m-ar fi rupt. tefan Paul se pomeni i el zmbind, el se fstcise i se comportase ca o fat nendemnatic, pe cnd ea i zmbea, iat, ntr-un fel ciudat, nvluindu-l cu dragoste. Altul m-ar fi

68

pus jos i m-ar fi iubit de nu m-a fi vzut, dac eu l-a fi luat n brae i i-a fi mrturisit c-l iubesc. O privea i nu se mai stura de chipul ei, de parc ar fi fost de miere. Ce spui, m, Didino, i rspunse i el, privind-o gata s izbucneasc n rs. Adic vreai s zici c m iubeti pe mine i c tu ai fost mai curajoas dect mine. ns vreau eu s aflu dac tu tii ce e aia dragoste, ce nseamn s iubeti, i cu ce se mnnc ? i a mai vrea s mai tiu dac tu i dai seama c ceea ce ai fcut tu acum, n afara cazului cnd te joci, sau vreai s-i bai joc de mine, este un lucru foarte mare i foarte grav. Didina i ngust ochii ca i cum ar fi spus, adic ce vrea biatul sta s spun, ia s m uit eu cu mai mult atenie la el. Adic ce vreai s spui, tefane, s zici, c numai tu ai cap ca s gndeti i s nelegi ce nseamn a fi fat i a ine la un biat, cnd i cea mai proast i mototoal fat de pe lumea asta tie ce nseamn lucrul sta ? i n al doilea rnd, tefane, se sumei ea n continuare, crezi c eu nu mi-am dat seama c dac nu-i spun eu c in la tine, aa cum eti tu timid, tu n-o s-mi spui niciodat, i n cazul sta noi o s ne pierdem unul pe altul ? i apoi dac eu i-am spus c in la tine, am tiut eu de ce am fcut-o, ori tu crezi c de-a surda i degeaba ne-a adunat Dumnezeu acum pe acelai drum, tu venind de la Odessa, i eu nemaimergnd la Liceu, la Plmida ? Tu nu vezi c aici este mna lui Dumnezeu, ori tu nai atta minte ca s pricepi lucrul acesta ? Didina se opri brusc, uimit chiar ea de curajul pe care-l avusese. Obosise, ns ochii ei rmseser mari i frumoi, ca i cum nu s-ar mai fi sturat s se mire. Mi, da ce-i mai merge gura, fa, Didino! i de ce nu mai mergi tu la Liceu ? De aia, ca s se mire protii i s ntrebe detepii, rse Didina, pentru c dac pleac Tache pe front, s aib taica de ajutor pe cineva, i apoi, de ce s mai cheltuiasc bani cu mine, cnd sunt deteapt i pot s-mi dau examenele n particular. Terminnd, Didina chicoti fericit, adic vezi bine c nu sunt o proast, sunt foarte deteapt, dac pot eu s fac isprava asta, aa c vezi cu cine stai de vorb. n loc s rd i el, cum s-ar fi ateptat Didina, tefan rmase trist, gnditor. i ct i-ar trebui, Didino, ca s stai la gazd ? Mai mult de o mie nu-i trebuie pe an. Uite, i dau eu banii tia, numai s nu pierzi Liceul. Acum veni rndul Didinei s-l priveasc

69

serioas. Pi, ai tu, m, tefane, bani s-mi dai mie ? Poate nici ie nu-i ajunge s plteti gazda i mncarea, numai dac nu te-o ine vreo cucoan, aa c vrea ea gratis. Adic Didina l punea la ncercare i l lua peste picior. Tnrul ziarist scoase teancul de bani din buzunar. n momentul n care sttea cu ei n mn se roi, pentru c i ddu seama c fr s vrea fcuse gestul sta pentru a o da gata pe Didina, adic s-i arate el c nu este fitecine pe lumea asta i n satul lor. Didina fcu iar ochii mari, i Doamne, ce ochi frumoi avea, cu genele ei lungi i mtsoase, de data asta rmnnd serioas. Las, m, tefane, c are taica bani, tu tii c noi nu suntem oameni sraci, ba o dat taica s-a gndit la voi, s v ajute cu bani. Apoi vesel, schimbnd vorba, i ce faci tu, tefane, cu atia bani ? S vii s-i dai lu nea Parizianu. Didina rosti cuvntul acesta cu un fel de respect, ca i cum ar fi spus tata socru, C dac-i ii la tine, te scapi o dat la restaurant cu femeile alea, cum au pit bieii lu nea Ilie Moromete, i n cazul sta e pcat de bani. Abia acum al lui Parizianu i ddu capul pe spate i rse cu poft, cu rsul la al lui pe care nu-l mai avea nimeni, ca i cum ar fi fost o ap limpede care tresalt peste pietre. He, he, he, m, Didino, m, bine c te gsii tu pe lumea asta s-mi pori de grij, c dac nu erai tu, cine tie ce mi se ntmpla, a fi ajuns vai de capul meu, m-ar fi adunat lumea de prin anuri. tefan se opri brusc, i tot aa dintr-o dat, ntoarse capul ca i cum n-ar mai fi vzut-o pe Didina, aceasta n-ar mai fost lng el, i el ar fi fost singur, uor ngrijorat. Printre arborii pdurii se vedea departe lumina sngerie a soarelui care apunea. Hai, m, Didino, c ne apuc noaptea, fcu el i o lu ncet spre cru. Puse piciorul pe osia cruei i dintr-o micare se aez pe lad. Didina mai ntrzie mngind caii pe bot. Ai mncat, m, zmeilor, sau ai stat ca nite proti ? Dup cum vd eu, mai mult v-ai uitat la noi, cum m-a pupat tefan, de-a obosit, parc ar fi tras n jug. Apoi, fr s se grbeasc, Didina se ntoarse cu faa ctre pdure s vad i ea soarele. Razele roii ale apusului se frngeau triste lovindu-se de tulpinile ndoite ale tufanilor. Nu ntrzie mult, veni i se urc pe lad. Trase de huri s dea puin crua napoi, di, di, murgule, hai, cluii mei, i ndemn ea, dup care i atinse uor cu biciuca. n tot acest timp

70

tefan o privise cu atenie, rmnnd n el cu o prere de ru, c Didina, cealalt, fetia i fata care fusese, rmseser n urm, pentru c Didina pe care o ntlnise acum devenise dintr-o dat matur i brbtoas. Cu o femeie ca asta ar fi putut s triasc, stnd la Bucureti, i lsnd-o pe ea acas s se ocupe de pmnt, s tocmeasc oamenii s-l munceasc. tefan Paul se pomeni zmbind. Ar fi o idee. Tot este el Aristide bogat. La urma urmelor, Aristide este att de bogat c el la Bucureti ar putea s aib ziarul lui. I-ar trebui la nceput un capital cu care s porneasc la drum. Furat de gnduri tefan nici nu observ c Didina se abtuse din drumul principal, care tia pe la unul din capete pdurea Cotigioaia, i acum o apucase pe un drum lturalnic, ctre valea Giculesei. Fusese o dat, cu ani n urm, n valea Giculesei, unde i fceau vulpile vizuinile. Pdurea se ndesise, arborii erau mai groi i mai stufoi, i pdurea prea scufundat n nserare. Pi ncotro mergem, f, Didino ? o ntreb el. Didina nu-i rspunse, prea concentrat, avea chipul ntunecat de o tristee ciudat. Nu dup mult timp iei de pe crare i bg crua printre stejari. Coboar, tefane o auzi tefan Paul, ca i cum i-ar fi spus ei i nu altuia. Lu ptura care acoperea fnul i se ddu jos. Le puse cailor un bra de fn nainte iar ea merse mai ncolo i ntinse ptura. Se aez pe ea i acum atepta. tefan se ddu jos din cru, fr s se grbesc. i plceau linitea i pacea pdurii, ca i cum copacii ar fi fost pe jumtate scufundai n somn. Pacea pdurii semna cu o ap cldu, mitic, matern. Cnd i cnd se auzea cte-un flfit de aripi sau crengi rupte n frunziul pdurii. Cnd se ntoarse, o vzu pe Didina cum sttea pe ptur ntr-un fel ciudat, ca i cum ar fi stat n genunchi. tefane, de ce m chinuieti ? o auzi cnd se apropie de ea. Ochii i rmaser parc lipii de umerii ei i de chipul ei pmntiu, rspndind o lumin de candel. Tremura i pe faa ei era o spaim i o mil pe care el, ca om, nu le mai vzuse niciodat. Stai jos, tefane, o auzi. i el se aez ntradevr n faa ei. Didino ce ai, tu tremuri ! Fata l privi n ochi cu o mil sfietoare. tefane, eu in la tine demult, i noi nu ne-am ntlnit aa singuri, ca acum, niciodat n viaa noastr. tefane, izbucni glasul catifelat din

71

pieptul ei, eu nu tiu ce se va ntmpla cu mine n via, eu atta tiu c tu mi eti drag, c m gndesc cu drag la tine, i cu altcineva eu nu a vrea n ruptul capului s m mrit. De aceea te rog acum, tefane, c suntem singuri, s fiu a ta, i s m faci femeie. C dup aia o s ne fie mai uor. tefan Paul rmase un timp nemicat, uluit i fascinat de chipul transfigurat al Didinei. Putea el s-o mai ia acum n rs, cnd ea tremura ca varga n faa lui ? Sau putea el s n-o cread ? Se pomeni, nici el nu-i ddu seama cum se ntmpl lucrul acesta, c-i lu obrajii n palme. i ardeau ca focul rspndind lumina aceea galben, ciudat. Apoi brusc, ca i cum ar fi avut n minte o fereastr pe care o deschide vntul deodat, vzu foarte limpede n faa ochilor c de aceea l dduse doctorul Spurcaciu afar din casa lui Luki, tocmai pentru c Luki nu era a lui. A lui era Didina lui Aristide, vecinul lor foarte bogat n comparaie cu al lu Parizianu, a crui curte, plin de oproane i de acareturi, nconjura trei sferturi din curtea lor. Didina fusese prima fat de care se ndrgostise n viaa lui. El avea ase sau apte ani, mergea n fundul grdinii unde aveau un viin i unde maic-sa punea rzoarele de ceap, i se lipea de gard ca s se uite prin rostul gardului n curtea lui Aristide, plin de acareturi, de curcani, de gte i ortnii, inute ntr-un arc, dar i de viini, de duzi i corcodui. Stnd el aa lipit de gard i uitndu-se n ograda lui Aristide, care i se prea, nu tiu de ce, fabuloas, vzuse o feti ntr-o rochi roie, cu volnae albe, parc ar fi fost o lalea mai mare ntoars cu gura n jos. Laleaua umbla pe potecu ca i cum ar fi plutit pe deasupra pmntului cu nite fundie roii n cap ca nite foi de varz. nelesese c este vorba de fetia lui Aristide, cea mic, atta minte avea i el n cap, ns imaginea aceasta a unui copil care semna cu o lalea imens, cu fundie att de mari, i se prea fantastic, uluitoare. Ca n basme. Ea, aceast imagine, l fascinase mult timp. Cnd o vzuse pe Didina la coal n clasa nti, intrnd pe poarta colii, cu traista ei vrgat, fcut de maic-sa din dimie, cu ciucuri pe margini ca s fie mai frumoas, holbase ochii mari la ea, nevenindu-i s cread c asta era Didina lui Aristide, care semna acum cu toate fetele care veneau la coal. n pauz o cutase cu ochii prin curtea colii. Avea n suflet o team galben ca huma. A dat cu ochii de ea n colul dinspre drum, sub

72

gutui. Sttea cu prul ei blai, adunat n cozi, cu chipul splcit i se uita ca atunci cnd nu te gndeti la nimic. Parc i se rupea sufletul de mila ei. O aa decdere nici nu se putea nchipui. Adic ea deczuse de la condiia ei de zn, de creatur fabuloas, devenind acum fetia asta pricjit. tefan Paul tresri. i luase obrajii n palme i obrajii l ardeau ca un foc nevzut, germinativ, umed i catifelat, care venea din adnc. tefane, opti Didina, eu la tine in, pe tine te iubesc, s tii c dac e s m mrit cu altul mai bine m omor. El ridicase ochii i-i lsase privirile s i se piard n nserarea albastr care nvluia pdurea pe dinuntru. M, Didino, se auzi vorbind ca un btrn sftos, ce zici tu e un lucru foarte mare, dragostea i cstoria sunt cele mai importante lucruri n viaa omului. Eu zic s nu ne grbim. Hai s mergem acum acas i om vedea n zilele urmtoare ce avem de fcut. O srutase fr s-i dea seama pe obrazul cald i catifelat ca o piersic. Didina i ridicase capul, micndu-l nainte. tefane, s nu-i fie fric. Auzi, tefane, eu trebuie s fiu a ta, iar tu n-ai voie s dai napoi. Dac dai napoi nseamn c eti un om de nimic, i eu n-o s pot s am nici un respect fa de tine toat viaa. Ultimele cuvinte Didina le rostise repede i apsat. tefan tresri. O pasre de noapte se prbuise prin rmuriul unui stejar, cci i se auziser aripile btnd n gol, disperat. Se lsase o nserare cald i grea. Mirosea a pdure, a toamn i a rdcini. i mai mirosea a ceva. tefan trase adnc aerul n piept, mirosea a istorie, a sute de ani i sute de generaii care se trecuser pe acest pmnt, i sufletul lor urca la suprafa. Era ceva tulburtor, profund, material i totodat inefabil. Oare ci oameni simiser ce simise el acum n momentul acesta ? Respir a doua oar adnc, aerul pe care-l trsese n piept, nserarea care intra n pmnt, parc l hrneau, l luminau pe dinuntru. Dar era o altfel de lumin, era ceva sacru, nemrginit, dureros i n acelai timp nltor. tefane, auzi glasul Didinei, tefane, tare mi-e team c tu n-ai neles nimic i nu poi s nelegi din ceea ce am fcut eu astzi pentru tine ! i n cazul acesta chiar nu mai e cazul s-mi pierd timpul cu tine. Cuvintele dureroase ale fetei i ptrunseser n auz, de parc n locul urechii ar fi avut o ran i cineva turnase ulei n rana asta.

73

Hai s mergem, tefane, spuse Didina hotrt. Hai s mergem, tefane, c luna rsare mai ncolo, i nu mai putem s ieim din pdure. Didina se ndeprt. O auzi vorbind cu caii, pregtindu-i de plecare. i simi capul greu, i aa cum sttea n genunchi, avu un moment cnd se simi ca un condamnat la moarte. Se scutur repede, cltinndu-i nti capul, apoi ridicndu-se ca un om beat n picioare. O lu nspre cru. Acum avea sufletul amar, i totui din adncul fiinei lui urca un sentiment, un fel de gean de lumin care avea s-l salveze n via. Adic de ce s n-o ia pe Didina de soie ? i asta nu pentru c ar avea viaa asigurat i ar putea el s se dedice scrisului, pentru c, de ce s nu o recunoasc, n adncul lui acesta era visul su secret, s ajung scriitor. Dar nu pentru asta, ntrebarea trebuia pus altfel, dac o s mai gseasc el n viaa lui o fat ca Didina ? Dar cum era Didina ? Aici i veni s-i dea capul pe spate i s rd, cum avea el obiceiul. I se pru brusc c dac ar fi rs acum n pdure ar fi fost ca i cum ar fi rs ntr-o biseric, ar fi fost un sacrilegiu. Numai un nebun sau un prost ar fi putut s fac lucrul sta, ori el nu era nebun. Era un biet copil de ran, cu sufletul bun, care trise pn mai de curnd ca ntr-o gogoa, ca i cum muli ani ar fi trit n somn i acum el deschidea ochii mari i rmnea uimit de viaa asta a oamenilor i de alctuirea ciudat a lumii. Mai ales c acum venise dup aceste dou ntmplri din viaa lui care-l nuciser, cea cu distrugerea bateriei de artilerie, i momentul acela cnd doctorul Spurcaciu l dduse afar din casa lui Luki. n minte parc i se deschiser brusc dou drumuri, acum nelese el foarte bine de ce fusese el nuc dup ce plecase din case lui Niki Dumitrescu. Nu-l durea pe el c l jignise prostul la de Spurcaciu, pentru c numai un prost se putea purta aa, ci pentru c o pierduse pe Luki definitiv. Atunci n momentul acela, acolo n subcontientul lui, se produsese definitiv desprirea de fata pe care o iubise att de mult. Asta este, i iat c gndul acesta abia acum, n seara asta i n pdurea asta ieise la suprafa. De aia era el acum paralizat, pentru c aa era el acum n aceste momente, un paralizat, un om beat. Da de ce era el beat n momentul sta ? Beat de existen. Exact, acesta era cuvntul cel mai bun, beat, nuc de existen. Pentru c dup ce fusese dobort la pmnt de lovitura dat de Luki i de Spurcaciu (ca i cum s-ar fi vorbit n lipsa

74

lui s-i dea lovitura asta), acum primise o alt lovitur, fata asta venise i i se aruncase n brae spunndu-i c-l iubete, c ea numai cu el vrea s se mrite. Bine, bine, c l iubete este posibil, pentru c o vzuse i acolo, la Plmida, cum nu se mai dezlipea de el, dar de ce s vin ea att de disperat ctre el, c m, tefane, tu n-ai vzut c eu te iubesc, c, hai, s facem dragoste, c nu tiu ce se ntmpl cu mine. n momentul acela se lovi cu palma peste frunte (dar nu pentru c aa vrusese el, nu, el nici nu-i dduse seama de lucrul acesta, ci mna singur, independent de el, l lovise peste frunte, ca s-l trezeasc la realitate), ai, Doamne, pi asta era ! Nu zisese Didina c ea nu tie ce se ntmpl cu ea, a simit c trebuie s fac gestul acesta, adic ea ca femeie s vin la el, ca la un brbat, i s-i spun, cum a putut i ea, mi, omule, noi acum, n momentul sta al vieii noastre trebuie s facem lucrul acesta, adic eu s vin la tine i s-i spun, mi, tefane, c te iubesc, tu pune mna i hai s ne iubim, c dac pierdem momentul sta acum, noi pierdem viaa, ni se duce viaa. C de ce crezi tu c ne-a ntlnit Dumnezeu, eu venind de la Plmida cu crua i tu venind tocmai de la Odessa ? Aha, deci, asta era, i spuse el, ns i ddea seama c de fapt gemuse, tria i ea, biata Didina, ca i el, nuceala asta. Era beat i nuc de existen, asta era. Aici tefan Paul i ddu capul pe spate, dar nu mai rse n cascade, aa cum sare apa limpede de izvor peste pietre, nu, i lu capul n palme i i aps tmplele pn vzu un ocean de rou n faa ochilor. n momentul urmtor nu-i mai ddu seama ce se ntmpla cu el. Pn i reveni era n genunchi. Didina era deasupra lui, ncerca s-l ridice de subiori. tefane, ce ai, m, tefane ? Poate ai fost rnit acolo pe front si-i e ru. Hai m, tefane, spune-mi nu m lsa aa ! C dac aa mi-a fost mie soarta s vin biatul pe care-l iubesc tocmai de la Odessa i s moar aici, n pdurea Cotigioaia, n braele mele, eu neleg lucrul acesta, dar atunci sunt cea mai nenorocit femeie de pe lumea asta ! tefan Paul simi nevoia s respire adnc. Didina se jeluia sraca vorbind de una singur, c ai fi avnd ceva, m, tefane, i n cazul acesta e mai bine s te odihneti, sau s aduc ptura s te ntinzi. Aproape c-i veni s rd. Oricum i era mil de Didina. Zu c aa ar

75

trebui, Didino, s ntinzi ptura, i cum tot vrei tu s facem treaba asta, s te pun jos i s te iubesc pn mine diminea. S te iubesc s te rup, s te nvei minte ! De ce vorbeti aa, tefane ? se sumei ea naintea lui. Ce-ai avut de-ai czut jos, tefane, pentru c te-am vzut bine, te-ai lsat nti jos ca i cum te rugai i de-odat ai czut. O vedea bine prin nserarea albastr, plin de sfinenie, a pdurii. De ce se gsea el cu fata asta acum, noaptea n pdurea Cotigioaia, i de ce se legase ea de el ? i uite, i ainuse calea i nu-l lsase nici acas s ajung. Nu tiu, tefane, poate sunt eu proast, n-am tiut cum s vorbesc cu tine, i n loc s-i spun ce am vrut s-i spun, o fi ieit altceva. Da eu am crezut c tu eti biat detept i ai neles. i vedea linia tmplei i a brbiei i obrazul delicat pe care cdea lumina de alabastru a nserrii, fcnd-o s par o zn sau o iel de frumoas. Auzi, Didino, o lu el la rost, drept cine m iei tu pe mine ? i ce fceai, f, dac eu eram unul din ia care att ateapt, s prind o fat singur sau o femeie, s-o ncoopeneasc i s profite de ea ? S-i bat joc de ea ? Ei, ce te fceai ? Chipul Didinei se li ntr-un zmbet straniu, fcnd-o chiar s semene cu o iel. Prost eti, m, tefane, m ! Se vede c eti mi prost dect mine. O s-i rspund la ntrebarea asta mine. Pentru ceai zis te iert, c in la tine i te tiu om bun. i rspund numai att : pi dac erai din ia de care zici, crezi tu c mi stteam eu de vorb cu tine ? Te mai luam eu n cru ? Vai de capul tu, ddeam bice cailor i nici nu te cunoteam. Aici Didina i lsase capul la pieptul lui i-l cuprinsese cu braele, iar el i simi din nou mireasma aceea de iasomie i de flori de cmp cum l ameete. Ete, te, fa Didino, ce deteapt eti, se pomeni tachinnd-o, iar braele lui puternice de brbat tnr o strnser ct putur, c oasele fetei se auzir prind. S nu m rupi, tefane,, i zise Didina bucuroas, dup ce icni. Pi da, s te pltesc dup aia ca pe a bun ! Didina nu rse, sau s fi zis ceva, rmase numai cu chipul ei, poleit de nserarea albastr, n sus, cu ochii umezi i rugtori. El se aplecase tremurnd i-i cutase buzele, apoi dup ce gurile lor se ntlniser, rmseser ncletate. Abia dup mult timp, cnd el simise c nu mai are aer, Didina se smulse din braele lui. tefane, m omori ! gemuse ncet. Te omor, Didino, te omor, n-ai vrut tu aa ? O luase din nou n brae, o

76

strnsese pn gemuse, apoi o frnsese de mijloc pn cnd simi s se topete n braele lui i se aplecase peste ea. Nu-i mai cut gura, o srut pe gt, apoi urc nspre umeri, pentru c bluza sau cmaa fetei nu-l lsa s coboare mai jos. Nu se prbui peste ea, dei gndul acesta i trecu prin minte, o ndrept i o inu lipit de el. O strngea n brae uimit de ct de ginga i de moale poate s fie trupul unei fete. Era ca i cum moliciunea nesfrit a trupului femeiesc l mbta i i da totodat o for imens. O superioritate uimitoare, pe care el n-o mai ntlnise niciodat. Adic ar fi putut s fac acum orice ar fi vrut cu ea, cu Didina, fata vecinului lor, care n comparaie cu ei era foarte bogat. Ar fi putut s-o strng att de tare nct s-o storfoceasc, s nu se mai aleag nimic din ea, dar nu. Nimic nu va face din toate astea. Nici mcar nu se va mai bucura mult de dulceaa braelor i a trupului lui de brbat de a ine n brae gingaa carne femeiasc. Aa c se pomeni scuturndu-i capul, cel puin acesta fu sensul gndului care se nla n momentul acesta n fiina lui. Didino, o strig el, dar fata nu pru s-l aud. Rsufla greu ca o vietate umed cuibrit la pieptul lui. Didino, eu te-am neles perfect, acum a vrea s m nelegi i tu pe mine. Nu vorbise tare, i totui Didina trebuie s fi fost foarte sigur pe ea cci n momentul urmtor i ridicase faa poleit de albstreala ntunericului. Bine, tefane, dac zici tu c m-ai neles este bine ! Eu am ncredere n tine. Atunci hai s mergem. Didina se desprinse alunecnd din braele lui i o lu nainte. Hai, tefane, l chem ea, ca i cum el ar fi fost dintotdeauna brbatul ei. Adic glasul ei avusese n el o cldur i o inflexiune care spuneau exact lucrul acesta. Veni n urma ei i se urc pe lad. Didina trase uor de huri. Dii, Murgule, opti ea. Caii, ca i cum ar fi neles perfect, o luar pe drumeagul pe care veniser. i dac o s ne rtcim, Didino, or s tie ei caii pe unde s-o ia ? S nu dea cu oitea n vreun stejar ! Cu mine n-o s te rtceti niciodat n via, tefane, i rspunse fata. Pn cnd ieir din pdurea Cotigioaia Didina i ls pe cai n seama lor. Adic pe ntunericul din pdure ei tiau cel mai bine drumul. i ntr-adevr, se lsase n pdure un ntuneric negru, albastru-oelit, ai fi zis c te afli pe fundul unui ocean. Dar i cnd ieir din pdure, ntunecimea era adnc, numai c nu mai avea culoarea aceea albstrie

77

teluric. Di, murgule, murmur Didina, mai mult ca pentru ea, cci caii mergeau ncet, cu grij, ca i cum ar fi pipit pmntul. Dinspre Dunre i dinspre mare curgea peste cmpie o boare cald, mirosind parc a bli i a pmnt umed. Cnd drumul ncepu s coboare neleseser amndoi c erau aproape de sat, aveau s treac prul, care nu era dect un fir de ap ce se vrsa mai la vale n grl. Didina i strecur mna pe sub pardesiul lui tefan Paul i-l cuprinse pe dup mijloc lsndu-i capul pe umrul lui. Biatul o cuprinse i el pe dup gt. Cnd ajunser n dreptul priaului caii se oprir s bea ap. Nu prea aveau ce bea, de aceea ncepur s fornie. Dii, blailor, trase de huri Didina, haidei c ajungei n curnd acas. i-ntr-adevr caii o neleser pentru c puser piepturile n hamuri i urcar costia care da drept n buza satului. Frumoas noapte, Didino, tu ai avut dreptate, parc-i simi destinul cum te oblojete. Caii trgeau crua uor, ca i cum ar fi fost o jucrie. Oho, hoo, frumuseea nopii acesteia de acum ncolo ncepe, tefane, opti fata cu rsuflarea fierbinte. Peste un ceas, cam aa, o s rsar o lun, s m atepi la poarta grdinii, n dreptul nucului, auzi ! i pn diminea om sta de vorb. N-a mai trecut mult i au ajuns n sat. La unele case se mai vedeau lmpile n ferestre, cele mai multe ns visau scufundate n somn. Cine tie la ce se gndeau ele, casele ranilor din Silitea Gumeti, n noaptea aceea cald de octombrie a anului 1941, cnd armata rii tocmai eliberase pmntul strmoesc al Basarabiei, aflat de un an i mai bine sub cizma bolevic. Trrr! trase Didina de huri, mai mult s se aud pe ea dect ar fi fost nevoie, cci caii opriser singuri n faa porii. S nu uii, tefane, i opti fata, peste un ceas ateapt-m la poarta din fundul grdinii, auzi! Vezi s nu adormi i s uii, c m faci de rs! l srut n fug i sri jos. Tot ea i cut geamantanul n cru, i-l ddu, i mai opti o dat, s nu uii, auzi, c n-am s te iert niciodat. Hai du-te, s nu afle taica. O auzi n urma lui pe Didina deschiznd porile. Vorbea cu murgii ei : hai, Murgule, hai, mai avei oleac de rbdare pn bgm crua n curte, i apoi v dau ap i de mncare. Ai lui se culcaser. La ei lampa era stins. Casa l atepta i ea, cel puin aceasta fu impresia lui, dei se afla cufundat n somn, cu pleoapele

78

czute. Dar parc nu se bucura cum se bucuraser peronul i pmnturile de la Balaci, cnd l vzuser. Simi o strngere de inim i un gol n stomac. Rmase o clip n faa porii : i se prea, sau auzea n momentul acela golul din satul lui. Nu plecase aa demult i iat, n burta satului Silitea Gumeti se instalase un gol adnc i mare. Dinspre ulia lui Storopete se ridic ltratul rar i gros al unui cine btrn, i golul acesta care cuprinsese satul se li i mai mult. Ca i cum cinele sta, care se cunotea dup hmitul lui c este btrn, ar fi ltrat dintr-o peter. i petera asta era Golul, Pustiul, pe care sufletul lui l simise concret n momentul acela i se nfiorase. tefan Paul ncerc s deschid poarta dar nu reui. Ei, drcia dracului, cu ce era nchis ? Nu mai sttu pe gnduri, puse piciorul pe stlp i dintr-un pas nclec poarta. O clip rmase clare pe poart, cu geamantanul n mn. Puse apoi piciorul pe lan i cobor. Cinele se mic pe srm i veni la el gudurndu-se. Tu eti, Leule, se pomeni vorbind tare. Tot m ateapt i pe mine cineva. Urc apoi, fr s se grbeasc, cele cteva trepte ale scrii, ajungnd n tind. Se opri cci acum se auzeau bine sforiturile lui taic-su, alde Parizianu. tefan Paul puse geamantanul jos. i veni n minte ideea s se aeze pe el. i chiar aa fcu. Se rezem de perete i ascult sforiturile lui Parizianu. n clipa aceea avu brusc revelaia c acas este bine, casa pe care o lsase el, cu alde Parizianu i maic-sa, cu Bta, care l-a inut pe el la Liceu, cu muhmudelele ei, este vie i sntoas. Ct fusese el plecat, iat, acas la el nu se schimbase nimic, totul rmsese cum era. Dac ar fi intrat n cas, sau ar fi strigat, tat, mam, bto, sculai-v, b, c am venit acas, i sunt bine, ar fi fost o emoie i o hrmlaie de nedescris. Aa, el era mulumit c ajunsese cu bine, i iat, ai lui erau bine, iar casa care-i nvelea i-i ocrotea, ca o fiin mai mare, era i ea vie i sntoas, i i fcuse datoria mai departe. Se pomeni mulumindu-i n gnd lui Dumnezeu c l scpase de la moarte pe unde fusese, iar acum, ntors cu bine acas, i gsete pe toi sntoi. Sau sntoi, cum zicea Bta. n momentul acela i ridic privirea i vzu deasupra acoperiului casei lui Aristide stelele. Erau mari ca nite gutui, i roii, ai fi zis c poi s le apuci cu mna.

79

Aceast impresie, la fel de proaspt ca acum, o avusese n copilrie, mai ales n nopile de august, cnd rmnea pn trziu dup miezul nopii cu ochii deschii. Dormea pe prisp, cu taic-su, cu alde Parizianu, i el n-avea somn, i atunci se aeza pe treptele scrii lundu-i genunchii n brae. Hm, se aez i acum la fel, dar nu rmase mult pe scar. i aduse aminte c uneori l apuca dimineaa. La ce se gndea, nici el nu tia la ce se gndise. nainte de a rsri soarele, senzaia aceasta o avusese de mai multe ori, parc vzduhul i lucrurile se ptrundeau de ceva sacru. Aa avusese el pentru prima dat, i n mod inconfundabil, percepia sacrului. Era ceva inefabil n atmosfer, n lume. Cnd i ridic privirea vzu, ca o aureol, lumina aceea portocalie ce nconjurase acoperiul casei lui Aristide. nsemna c rsrise luna, care nu se vedea din cauza acoperiului, i peste puin timp aceasta se va nla i va inunda satul i cmpurile cu vraja ei stranie. Lega o dat, era la primar, coceni cu taic-su, pe locul pe care-l avea n Seci, s fi fost sfritul lui octombrie, tot ca acum. Ei legau coceni de zor, pentru c-i apucase noaptea i aveau mult de legat. i deodat a rsrit luna, o lun mare, ct roata carului. A simit o vraj ciudat, moleitoare, ceva ca un dor pgn, ceva care amintea mileniile care s-au scurs pe pmntul acesta. Atunci i-a dat el seama c nopile cu lun, toamna, au n ele o vraj deosebit, oriental, ceva care vine parc din antichitate. Se ridic i o lu ctre prleazul grdinii. i noaptea aceasta va fi la fel, i spuse. Ba mai mult, n noaptea aceasta o va ine pe Didina n brae i o va sruta ct va vrea el. i aa, la capitolul acesta, srutatul fetelor, el nu cunoscuse mai nimic. Dac n-ar fi fost Ioana (chipul Ioanei l privi n clipa aceea ca de undeva de sus. Simi o strngere de inim, aoleu, Ioanei nici mcar nu i-am scris!), apoi Luki, pe care le-a cunoscut foarte puin, el ar fi fost astzi flcu. Mai mult ele lau tras de mnec. Inima i btu cu putere cnd o vzu sub nuc pe Didina. Luna se nlase de o palm de om deasupra orizontului, acum urcase mai sus dect vrfurile pomilor, ori dect acoperiurile. Se apropie de ea i Didina i desfcu braele i-l cuprinse. tefane, o auzi optind, de ce n-ai venit mai devreme, dragule ? Gura fetei i cutase buzele i acum l sruta ptima. O cuprinse i el de mijloc i o frnse aplecndu-se peste

80

ea. mi eti drag, tefane, mi eti drag, rule ce eti, o auzi murmurnd. Gurile li se desprinser brusc, gfind i acum se priveau n ochi. Nu mai semna cu Didina pe care o ntlnise pe drum, venind cu crua de la Balaci, nici cu cea din pdurea Cotigioaia, al crei chip i-l inuse n palme i i-l srutase. Se pieptnase, i dduse cu briantin, avea prul ntr-o parte dezvelindu-i o jumtate din frunte (abia acum vedea c Didina avea fruntea nalt), iar chipul i era luminat de o bucurie plin de suferin. Se srutaser a doua oar lung, i acum respirau amndoi adnc ca nite peti care se sufocau. Didina era mbrcat ntr-un capot, lung pn n pmnt, nflorat, cci l vedea bine. Peste acest capot i aruncase un cojoc lungu, care i ajungea pn la coapse. Fata i desfcuse cojocul, astfel c el i vzu unul din sni ieit afar. tefane, tefane, de cnd m rog eu lui Dumnezeu s-i deschid ochii! l cuprinsese cu braele pe dup gt i acum l trgea n jos. i srut gura, apoi, pentru c ea i trgea capul n jos, i srut gtul i umerii. Buzele lui i atinser snul, alb ca bruma i cald, iar ea l strnse la piept gemnd, ct putu ea de tare. i sruta amndoi snii trecnd de la unul la altul, iar ea se aplecase deasupra lui ca o cumpn de fntn. ntr-un trziu ngenunche. i cuprinse trupul gol, catifelat i alb, i i lipi obrazul de pntecul ei ginga. Rmase aa mult timp, pn cnd Didina ngenunche i ea. Didina avea pe chip tot expresia aceea pe care el n-o mai vzuse la nici o femeie, de bucurie i de uimire totodat. Ca i cum i-ar fi spus, uite, eu m druiesc ie, i sufletul meu e ca boarea de rou. tefan o privi lung. Era o mirare, era ceva subire ca o raz de lun n expresia chipului ei, era ncntare i totodat emoie. S in minte chipul Didinei din momentul sta, i ni din adncul fiinei lui gndul sta. Parc ar fi o mielu de o puritate extraordinar, care privete uimit la cel care i ia viaa. i tu vrei s fii a mea, Didino, cu chipul sta de o puritate extraordinar ? se pomeni vorbind. Vreau, m, tefane, vreau, i inu ea privirea. Ar fi ceva. Prima dat Didina s fie a lui pe o noapte ca asta nebun. Ea i dezveli singur umerii. Dar el n-o frnse, s se lase apoi peste ea. Depuse un srut pe linia subire, aurit de lumina de lun, acolo unde adncitura gtului fcea un intrnd misterios. tefane, mozolete-

81

m bine acum, ct sunt fat, c dup aia am auzit c voi, brbaii, v sturai repede, chicoti ea, dei chipul i rmase, la fel, cu expresia aceea de mielu, plin de puritate. Niciodat nu-i plcuse expresia aceasta, pe care o auzise de multe ori la biei, i totui n gura Didinei cuvintele sunar nevinovate. Cnd un biat cu o fat erau demult n vorb, i erau ei siguri c se vor cstori, ba chiar fixaser i nunta, n unele nopi, cnd biatul venea i o striga la poart, se ndeprtau i se nfundau ntr-un loc unde nu putea s-i vad nimeni. Aici fata i permitea mai mult flcului, ba chiar ea singur i dezvelea bluza, iar el cuprinznd-o i sruta snii. Flcul spunea atunci c a mozolit-o, i acest fapt era de mare intimitate. S vezi ce soie bun o s-i fiu, tefane, i ce bine o s ne mpcm. Ea i lipise palma de obrazul lui i acum l mngia curioas. Chipul i devenise mai grav, plin de seriozitate. Didino, ie i spune intuiia c tu o s fii soia mea ? Vorbele lui rsunar nefiresc de tare, aproape c se sperie n noaptea pustie, plin de vraja oriental i nebun a lunii. mi spune, tefane, mi spune, murmur ea. Demult, de cnd eram mic mi spune intuiia. Demult am avut eu presimirea c tu eti cel care-mi eti sortit. Lumina lunii se scurgea de pe umerii fragili ai fetei, ca nite coline de brum, pe piept, aurind colinele snilor. tefan Paul se ridic n picioare. Se simise brusc nelinitit. Didina se ridic i ea speriat. Se privir n ochi ncordai amndoi. tefane, opti ea speriat. Ce s-a ntmplat? Cred c de asta am scpat eu atunci cnd neau bombardat cu artileria Didina se lipi de umrul lui. S inem minte noaptea asta, tefane, Doamne ce lun nebun ! Parc ar fi o vraj i dac o s m ia pe front, Didino ? Peste sat cntecul cocoilor izbucni vesel. Cntau toi grbii, i ciudat, cntecul lor era vesel, ai fi zis c n cteva minute trebuie s termine toi de cntat. tefane, ziceam s ne iubim n seara asta, dar lsm pentru mine c pleac ai mei la soru-mea i se ntorc tocmai ncolo, pe sptmna viitoare. Didino, s tii c eu nu sunt un profitor, dar dac aa ne-o fi nou destinul, eu n-am nimic mpotriv s ne cstorim. Se gndise la faptul c de aceea se ntmplase ruptura dintre el i Luki. Destinul fusese cel care aranjase lucrurile.

82

Acum luna se ridicase sus pe cer. Prea mai mic i mai nveselit parc. Sclda cmpurile i satul lor, Silitea Gumeti n lumina de vraj a orientului. Didina l srut pe buze. Era frumoas, bat-o focul, cnd o fi crescut i s-o fi fcut aa frumoas ? Dac se va cstori cu ea o s aib soie deteapt. tefane, ne ntlnim mine sear tot aici, cum se nsereaz, opti ea. Mergi i tu i prinde o or de somn. l srut n fug, apoi fr s se grbeasc i ncheie halatul. Te atept mine sear, tefane. Silueta fetei, cltinndu-se ntr-o parte, se topi pe poteca ce ducea nspre acareturile lui Aristide. tefan mai rmase un timp lsnd vraja nopii s-i ptrund n suflet. Brusc se gndi la soldaii care stteau acum, dincolo de Odessa, n tranee sub clarul lunii. Mcar de atta lucru s se bucure i ei. Apoi vzu n minte, mare, ca i cum ar fi fost proiectat pe un ecran, chipul lui Antonescu. Se suprase i l njurase degeaba, c din cauza lui i se ciopriser articolele. Cine tie ce probleme i ce griji o fi avnd i el ? Nu e uor s-i asumi ce i-a asumat el. Deocamdat a fost singurul om care i-a asumat i salvarea rii i redobndirea demnitii ei. Un altul ara n-a mai avut. Iar apoi dac Niki nu i-ar fi fcut articolele frumoase i emoionante nu l-ar mai fi cunoscut nimeni astzi. Nu-i spusese i Zizi Fotiade i Didina c articolele lui merseser la sufletul oamenilor ? Oare taic-su tia de lucrul acesta ? Cum s nu tie ? S-l vezi mine ce fericit o s fie, de fapt de mai mult timp Parizianu trebuie s fie fericit i s se dea mndru c are un biat care a ajuns mare gazetar, i a scris nite articole de a tiat ara n dou! Nu se ludase el, Moromete, cnd fcuse drumul cu el la Bucureti, i au oprit ei la o crm, n nu tiu ce sat, i crmarul i-a servit omenete, iar Moromete i-a spus c are el la Bucureti nite biei care au tiat Bucuretiu n dou. Parc aa spusese, nu ? Dincolo de ironie, c asta era arma lui Moromete, adevrul este c fiecare printe simte nevoia s se mndreasc, fie i puin, acolo, cu odrasla lui. Aa c era curios s vad ct de fericit fusese taic-su de isprava lui cu articolele lea dichisite de altul. O lu prin grdin, sri prleazul i intr n curte. Urc treptele i ajuns n tind se aez din nou pe geamantan. Al lui Parizianu nu mai sforia. Casa era ca o fiin cu sufletul linitit. Se zgribuli n pardesiul lui moale.

83

Ctre diminea se lsase frigul. Luna turna peste acoperiul casei lui Aristide, viitorul lui socru, un lac de culoare argintiu-aurie. Cine ar fi putut s cread c plecnd nspre cas o s ntlneasc n cale o fat care o s-l aduc acas cu crua, i fata aceea o s-i devin soie ? Apoi se gndi la trupul ginga, catifelat al Didinei. Cnd se trezi visa c era pe front. Era o noapte cu lun de ziceai c te afli pe alt lume. Soldaii stteau n tranee. Alturi de tranee, la o mas de brad sttea generalul Ion Antonescu. Avea fruntea muncit de gnduri, i cu toate acestea chipul lui iradia o lumin de sfnt. Dac aici, n groapa dintre Europa i Asia ne-a aezat Dumnezeu ! ns Dumnezeu ne-a aezat cu un scop aici ! Aceasta este misiunea neamului romnesc, ca acest neam s fie ca Isus ntre popoarele lumii. Toi l vor trda i l vor scuipa, ca pe Fiul Domnului, pentru c el este Unsul, toi l vor clca n picioare, la sfritul lumii ns el va sta de-a dreapta Domnului. Pentru c el a fost jertfit. Vocea prea c iese din fruntea Generalului, ca i cum ar fi venit din cer. i peste tot frontul ct vedeai cu ochii era o linite cum numai n ceruri poate s fie. tefane, auzi el vocea lui al lui Parizianu, i n prima clip crezu c tatl lui este cu el pe front. tefane ! Tu eti, m, tefane ! se simi tras n sus, i cnd nelese unde se afla vzu faa lat, plin de buntate i de umilin a tatlui su. Al lui Parizianu dup ce rmase n cumpn un moment ca i cum nu i-ar veni s cread c fiul lui a ajuns acas, ncepu s-l pupe pe tefan s-l sufoce. Maic-sa care auzise c venise tefan se repezi i ea n tind, apoi ncepu s plng. Mam, mam, a venit tefan al nostru ! ip ea. Dup taic-su l lu la pupat maic-sa. Numai Bta rmase linitit n cas. Dup ce se mai liniti maic-sa, merse n cas i i srut mna bunicii lui, fr de care n-ar fi putut s-l in al lu Parizianu la Liceu la Plmida. Srumna, Bto, bine te-am gsit. Btrna l mngie pe cap i se uit la el linitit. S nu te pierzi cu firea, tefane, vorbi ea ntr-un trziu, gfind. Tac-tu zice c ai ajuns mare, dar tu s nu-l crezi, s-i vezi de drum, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. B, tefane, b, s vii tu acas i s nu spui c ai venit, ce bucurie ne-ai fcut m, taicule ! B dac tiam eu c ajungi tu aa mare, tefane, nu te mi puneam eu la secere, auzi, tu !

84

Al lui Parizianu, de fericit ce era, parc nu mai era el. Se nvrtea pe lng fiu-su scrpinndu-se dup ceaf i lundu-i seama, ca i cum tot nu i-ar fi venit s cread c la care scrisese articolele lea la ziar, de le dduser la toi lacrimile, era biatul lui. Ce stai, f, se rsti el la soia lui, tu nu vezi c a venit biatul de pe drum! Maic-sa se pierduse i ea cu firea, cci nu tia n ce parte s alerge mai nti. tefan se vzu nevoit s strige la ei. Ce avei ? Am venit acas, n-am venit eu acas de la Plmida de attea ori ? Ce v dai de ceasul morii ? Du-te, f muiere i taie o gin, tu n-auzi, i s aduci i sticla aia de uic, c pentru el am pstrat-o. Pn la urm se mai potolir lucrurile. Maic-sa, dup ce tiase gina, se apuc s-o opreasc, iar el cu taic-su rmaser la o uic. Parizianu se vedea ncurcat ns, pentru c dup ce l ntreb cum merge frontul i el i rspunse c bine, parc nu mai tia ce s-l ntrebe pe fiusu. Mai multe tia s-i spun despre ce ziceau tia, pronuna ntr-un fel ciudat, dar fr nici un dispre, cuvntul tia, prin modul cum l pronuna distingndu-se mai mult ei, ai lui Parizianu, de ceilali, care rmneau undeva la o parte. Ce zicea Iocan, care se pricepe la politic, sau Dumitru al lu Nae. Pn i prostu la de Moromete, b, tefane, a recunoscut c eti mare. Ceea ce nu era foarte adevrat, altele erau cuvintele pe care le spusese Moromete, la fierria lui Iocan, unde se mai adunau cteodat, cine mai rmseser din ia care fceau politic nainte. Dndu-i seama c vorbind astfel despre Moromete, dumanul cel mai mare, de cnd se tia, al lui Parizianu, aducndu-i aminte c tefan inea la acesta i cum reaciona el ntotdeauna atunci cnd Parizianu zicea ceva ru despre Moromete, taic-su schimb repede vorba. i generalul sta al tu, ce mi face, m tefane ? Mare noroc a avut neamul sta cu el ! tefan Parizianu simi nevoia s-i dea capul pe spate i s rd. Generalul sta al tu, ca i cum Generalul care introdusese cenzura, ca s-i schilodeasc lui Niki articolele, ar fi fost chiar al lui, al lui tefan Paul, ziaristul de la Ziua, din Silitea Gumeti. i totui ceva l reinu pe tefan s fac gestul sta. Se mulumi sl ia peste picior pe tatl lui, cum o fcea nainte cnd venea vorba de ceva cu care el nu era de acord : da Moromete sta al dumneata, el ce mai

85

face, i-au mai venit minile la cap, s-a mai trezit la realitate, ori ce s-a mai ntmplat cu el ? Parizianu rmase cu clondirul cu uic n mn. Nui venea s cread c fiul lui se pronunase aa despre Moromete, cu care el nu se mpcase niciodat. A, fcu Parizianu, degustnd uica, lsndo s-i umble, ca i cum ar fi fost un balsam, prin gur, calul btrn nu se mai nva cu aua, mormi el, dnd din mn. He, he, he, se pomeni tefan Paul, apoi rmase aa cu o expresie grav pe chip. Asta era foarte bine, de ce s se nvee Moromete cu aua pe care io punea aceast amrt de via pe spinare ? Foarte bine c nu se nvase cu ea. Altceva era mai grav, i impresia asta se ntinse n sufletul lui ca o pcl, c el descoperea c nu prea are ce vorbi cu tatl lui, c nare scprarea aia de spirit pe care o avea Moromete. De care, lucru firesc, de altfel, o dat ce fusese ntotdeauna aa, i ddu seama abia acum ajungnd acas, c i e dor. Simi nevoia s se ridice i s plece nspre Moromete. Deodat se pomeni cscnd lung. i era somn. Se simi brusc obosit. Las, o s merg la Moromete mine, cnd o s fiu odihnit, deocamdat cel mai bun lucru e s dorm. Acum, dac a pleca l-a supra i pe tata. Mai bine i-a spune c m nsor cu Didina lui Aristide. Cred c i-a face cea mai mare bucurie din viaa lui. Csc nc o dat lung, de parc zgazurile somnului s-ar fi rupt n el. Tat, m duc la culcare, c nu mai pot de somn. V rog s m sculai cum apune soarele. III l scul Bta a btrn. Nu-i fcuse somnul, el era obinuit s doarm mult, i cnd se trezi, un timp nici nu tiu pe ce lume se afl. Parc era pe front, parc era la Bucureti, n tipografie, cci auzea un huruit n cap, i huruitul acesta putea s fie foarte bine huruitul rzboiului. Simea n piept o cocleal verde, amar. Aa ai zis tu, mam, s te scol pe sear. Da ce-ai mai vorbit prin somn, Doamne, l cin btrna. Abia dup ce-i ddu cu ap pe fa i aduse aminte de Didina. Trebuia s se ntlneasc de cum se ls ntunericul cu Didina. O fi adevrat ? S nu fi visat, prea multe i se ntmplaser n ultimul an.

86

Este adevrat c el ajunsese ziarist la Ziua, a marelui gazetar Grigore Patriciu, care scria articole pe care le citeai pe nersuflate i dup ce le citeai rmneai ca i cum te-ar fi lovit cineva cu leuca peste contiin ? Dei i mergeau mai nti la inim ? i ddu cu palma peste frunte : asta este secretul marelui gazetar. Dac articolul nu-i mergea nti la suflet i apoi dac nu-i izbea contiina cu leuca, acela nu era mare gazetar. Parizianu era dus nu tiu unde iar maic-sa torcea linitit lng sob. S-i dau s mnnci, tefane, c n-ai mncat astzi deloc ! Nu-i era foame, dar zise : bine, mam. Mnc n grab, fr s se gndeasc mcar c ciorba pe care o fcuse maic-sa, de gin, cu cimbru i leutean i cu ou, era foarte bun. i ddu seama de lucrul acesta abia cnd l ntreb maic-sa dac e bun. E bun, mam, foarte bun. Eu o s lipsesc cteva ore de acas, m duc pe la prietenii mei prin sat (dei navea n satul lui nici un prieten, iar lucrul acesta l simi ca pe un gol n fiina lui), dac o s vedei c ntrzii s nu m ateptai. Seara se lsase dintr-o dat, vzduhul era catifelat, avea n el ceva romnesc, inconfundabil. Cteva stele se aprinseser cumini n cer. O lu prin grdin. i totui dac fusese un vis de al lui ? Atunci cum de se gsea acas ? O mogldea se desprinse de lng gardul grdinii rsrind lng el. tefane! se lipi Didina de pieptul lui. O strnse cu putere rmnnd uimit de moliciunea i de gingia trupului femeiesc. Exact acelai lucru l uimise i ieri. Deci era adevrat. - Credeam c nu e adevrat, Didino. Nu tiu de ce mi era team s nu fie un vis. Deci e adevrat, Didino ! - Este, tefane. Da, e un vis frumos. Fata rmase lipit la pieptul lui. Nu mai era ndrznea i nebun cum fusese ieri. Prin ntunericul de catifea neagr abia i distingea conturul feei. O ndeprt uor de el, ca s-i descheie cojocul. Didina nu se opuse. Dinspre Dunre adia o mireasm de iarb uscat. i descheie i capotul ei lung pn n pmnt. i vedea prin ntuneric linia albastr a umerilor. Se aplec i-i srut umrul drept. Fata se strnse i mai tare la pieptul lui. Didina se ridic apoi pe vrfuri, l cuprinse cu braele i-l srut lung pe gur. i totui nu mai era Didina de asear. Acum se ncheiase la capot i se deprtase uor de el.

87

- Hai, tefane, s mergem, opti ea. - Unde, Didino ? - Acas la noi, cum unde ? Didina l lu de mn i intrar n grdina a mic a lui Aristide, unde punea mama Didinei ceapa i celelalte legume, de care are nevoie o gospodin ca s fac mncare. l inea de mn i-l trgea dup ea. Dup ce trecur pe lng un cote, lng care se afla culcuul cinelui, cci o auzi pe Didina vorbind cu cinele, ajunser la Cunia de var. Cel puin aa i spuse el pentru c pn acum nu fusese niciodat n curtea lui Aristide. Intrar nti ntr-o odaie cu plit n care mirosea a sarmale. Apoi Didina l introduse n cea de-a doua camer. Aici era lumin de la lampa numrul 11 i tefan Paul rmase uimit de curenia i de atmosfera cald din aceast odaie. Pe jos erau preuri fcute din crpe, aa cum se obinuia la ar, n casele mai bogate. Pe perete era un covor frumos cu un ciobna, iar sofaua sau ce era, pentru c nu semna cu paturile pe care le cunotea el, era ncrcat de perini i de cptie nflorate. - Bravo, Didino, dar tii c este frumos la tine, eti gospodin. - Sunt, tefane, este adevrat. Bine c observi i tu un lucru bun, pe care trebuia s-l tii demult. Didina l invit s se aeze pe scaunul care se afla lng mas. Pe mas erau crile de coal ale Didinei, asta vzu el nti, o sticl de vin cu gtul ca o acolad i nite jumri. Didina umplu cele dou pahare care se aflau pe mas. - Hai noroc, tefane, s ne ajute Dumnezeu, i bine ai venit n casa ta ! - Noroc, Didino. Didina veni lng el i l srut pe obraz. n cas era cald, mirosea parc a brad, oricum era o cldur plcut, proaspt. - Dezbrac-te, tefane, c e cald, spuse Didina, dezbrcndu-i i ea cojocul. Mnnc ceva ca s putem s bem i noi un vin. - Nu prea le am cu butura, Didino, i de mncat am mncat acas, i rspunse el privind odaia, care prea mpodobit. Vinul era bun, acrior, mirosind a tmioas. Da ce ai tu, Didino, c nu eti ca asear, sau nu m mai iubeti ? ncerc el s mai destind atmosfera. Didina se aez pe pat. Prea schimbat ntr-adevr, avea pe chip o tristee i o gravitate care o fceau s par gnditoare. - Te iubesc, tefane, cum s nu te iubesc, da vorba ta, sta e un moment important n viaa omului, de asta m simt aa emoionat. Da dac tu ai

88

tii cum s m iei, poate c a fi i eu altfel. tefan rmase cu privirea agat de sursul trist, plin de mil al fetei. Era frumoas Didina. Cred c Dumnezeu acesta vrea s-i transmit un mesaj cu norocul sta. Cum sunt eu bleg, dac nu ar fi fost Ioana s m cheme s facem dragoste, a fi i acum flcu. La fel i cu Didina, dac nu ar fi aprut ea n viaa mea s-mi spun, hai m, tefane, c noi trebuie s ne lum, c nu ntmpltor ne-a ntlnit el destinul pe acelai drum, eu venind de la Plmida i tu tocmai de la Odessa Da, dar el i-a promis ceva Ioanei, care a fost om cu el, iar el cu ce a ajutat-o pe ea. Bine c fata i-a spus-o cinstit c nu are nici o obligaie fa de ea, i c ea l ateapt numai doi ani - La ce te gndeti, tefane ? auzi glasul plin de melancolie al Didinei. - Aa ? tresri. - Ne-a apucat pe amndoi melancolia, tefane i tu ce faci la ziar acolo, tefane, c de scris am vzut c scrii, i de bani nu te poi plnge ? ntrebarea are n dorul lelii, i zise tefan Paul n gnd. Didina l ntrebase mai mult ca s afle amnunte despre ce fcea el pe acolo. Luki l chemase i ea n camera ei, ca s fac dragoste, cci tot ea fusese cu iniiativa i n cazul sta, i el se culcase cu Luki, dar nu avusese nici o obligaie dup chestia asta. Acum dac se va culca cu Didina, pentru ea era limpede c va trebui s se cstoreasc, s-o ia de nevast. - Hai, tefane, mi bea un pahar, c poate aa te faci mai vorbre, l invit Didina s bea, dup ce umplu paharele. Hai c poate am i eu mi mult curaj. Hai noroc ! tefan ddu paharul pe gt, exact cum bea Moromete. Observase bine lucrul acesta la el. Fie ce-o fi, dar el n momentul acesta nu simte deloc c i-a venit lui ceasul de nsurtoare. Dei maic-sa ar fi cea mai fericit femeie dac i-ar aduce-o pe Didina nor n cas. Didina l lu de mn i l fcu s se ridice n picioare. Se lipi de el tcut. Trist i frumoas cum era, Didina i desfcu ncet nasturii de la cma, apoi i srut pieptul i i lipi tmpla de el. i desfcu i el halatul i-i srut umerii. Brusc, ca o ap roie care-i ia minile, simi dorina s-o aib. Nu se mai gndi deloc la ce se va ntmpla cu ei dup aceea, ba chiar simi c o urte pe Didina. Adic se joac aa cu mine, ca i cum eu a fi blegul ei. O muc de umr. Gustul dulce i ginga al

89

umrului fetei l fcu i mai mult s-o doreasc. O lu n brae i o ridic n sus. O ntinse pe pat, i cut gura s i-o mute. Didina l strnse i ea la piept i-i muc i ea buzele. Se srutar lung, pn ameir. Se ridic i cu o micare brutal i dezveli picioarele i coapsele. Rmase un moment ca blocat. Pentru c imaginea coapselor Didinei, a picioarelor ei gingae, de femeie nemplinit, ca i albul chiloilor ei cu volnae l impresionar ntr-un mod ciudat. i impunea respect i totodat parc l fascina. Didina se ridicase ncet n capul oaselor uimit de expresia de pe chipul lui. Apoi i acoperi picioarele trgnd halatul peste ele. l privea ruinat, roie ca focul, cu o mil nesfrit pe chip. n loc s fie suprat pe el, Didina l mngie pe obraz, apoi i lu mna i i-o srut. Lui, care era brbat, dei el ar fi trebuit s fac gestul acesta. Expresia de pe chipul Didinei l emoion pn la lacrimi. - Nu n seara asta, tefane, opti Didina rugtor, e smbt, i nu vreau s m druiesc ie smbt. Mine e duminic. Didina l mbri i i lipi fericit tmpla de obrazul lui. Apuc s-i vad expresia de pe chip, o fraciune de secund, att i trebuise ca s-i dea seama c n momentul acela Didina era foarte fericit. Se ridic n picioare mai ales c simise nevoia s respire adnc. Didina sri din pat speriat. - tefane, s nu te superi pe mine, tefane. Ieri n-am tiut c astzi e smbt. Se uita la el de jos n sus cerndu-i iertare cu ochii. Hai, mai bea, c e bun, l-am pregtit pentru tine de anul trecut. tefan Paul o privi intens, ca i cum n-ar fi auzit bine. - Pi de ce de anul trecut, Didino ? Ori tu nu tii ce vorbeti ! - Pi eu de mult tiu c o s m mrit cu tine, m, tefane. Acum l privea mai destins. i trecuse spaima aia de pe chip. - De, Didino, dac acesta e norocul meu, s iau eu o fat bun ca tine! Numai c i spun de la nceput, eu n afar de darul pe care mi l-a dat Dumnezeu i c sunt om bun pe lumea asta, altceva n-am. Iar dinspre partea ta, care eti femeie, am vzut multe care sunt numai miere la nceput i dup aia te poi atepta la orice de la ele. La nceput Didina l privi serioas, cu o und de ngrijorare pe chip. Adic ce voia s spun el ? Bravo, tefane, izbucni ea. Aa te vreau. Despre asta trebuie noi s vorbim. Adic atunci cnd se cstoresc doi tineri ei trebuie s tie bine

90

ce fac, nu cnd sunt la pupat i la uor s se neleag i cum dau de greu s trag unul heis i altul cea. Ct despre mine, tefane, eu i spun c n mine poi s ai toat ncrederea. Nu tiu eu dac pot s am ncredere n tine. Aici Didina ridic tonul ca i cum ar fi vrut s-i rd de el, i chiar chicoti. O clip linitea se ridic ntre ei ca un zid de ghea. Hm, i spuse, Ioana i druise dragostea ei, i el nu-i trimisese nici mcar o vorb, sau o scrisoare, iar el o iubise pe Luki, pentru c sta este adevrul, o iubise, altfel n-ar fi suferit att, nu i-ar fi pierdut minile Pe cine iubeti, acela te lovete cnd i e lumea mai drag. Ce-o fi fcnd Ioana acum ? Fata asta zice c-l iubete, i ea i se druiete pentru c altfel l oblig s se cstoreasc cu ea, dar dup aceea ? N-o va lovi el, prin uitarea aceea de care numai el era n stare, n-o s uite el de ea cum uitase de Ioana, i n-o va face s sufere astfel ? - N-am vrut s te jignesc, tefane, s tii c am toat ncrederea n tine. Didina se lipi de el cald. Adevrul era c nu se simea n apele lui. Se gsise de multe ori n starea aceasta, ca i cum s-ar fi aflat n dou lumi deodat, i n lumea asta i n cealalt. - Bine, Didino, vorbi el, merg i eu acas. Cine tie cum e mai bine, vorbi el ntr-un trziu. - Pi da, c eu sunt proast s-i dau drumul, i rspunse fata vesel. Mai stm i noi de vorb, mi mai spui ce mai e pe la Bucureti, i mai spui ce vreau s fac i eu, c vreau s-mi dau anul sta examenele n particular, s tii c nu mi se par deloc materiile grele. i la toamna ailalt vin i eu la Bucureti, dau la Medicin. Aa c o s fim mpreun. - Ce vorbeti, m, Didin ? Eti tu aa viteaz ? - Oricum sunt mai viteaz dect tine, c uite n faa cstoriei eu nu dau ca tine napoi. - Am dat eu napoi ? tefan Paul o privi n ochi necrutor. - Am zis eu asta, tefane, i inu Didina privirea. Pe chipul ei se ls ns o tristee cenuie. tefane, opti ea, tu nu vezi, suntem amndoi nite blegi. Hai s stm n pat i eu s-i in capul n poala mea. Cnd o s fiu doctori o s am grij de tine Hodoronc tronc, i spuse tefan Paul n gnd, tu nu vezi c nu putem lega dou vorbe. Didina l trase de mn pn cnd se aez pe pat. Apoi

91

l mpinse culcndu-l pe spate. Se aplec deasupra lui, cu ochii ei mari, i genele lungi, ca nite raze de lumin ncovoiate. l sruta pe buze ntr-un fel anume, ca i cum ar fi fost suprat i cu buzele ei i ciugulea srutrile de pe buzele lui. - Prostule, mai rabd i tu pn mine, opti ea, privindu-l rutcioas n ochi. n momentul acela lui tefan i veni n minte ideea s se plimbe cu Didina toat noaptea, pe luna aia nebun fusese azinoapte. i spuse gndul lui. M-am gndit i eu la lucrul acesta, i rspunse ea i-l srut lung. Acum ar fi avut-o iar, dar nu voia s-o aib n nici un caz cu fora. O rsturn i o srut pe buze. - Las-m s te privesc, Didino, n-am vzut niciodat o fat aa cum team vzut pe tine. Eti tare frumoas. Didina l privi moale printre gene. - Bine, opti ea. El i ridic poalele capotului, ncet, fr s-i mai acopere faa. Didina l privea indiferent, ca i cum nu i-ar fi plcut treaba asta. - Srut-m, opti fata, privindu-l la fel. El i apropie buzele de pntecul ei alb. Prea gnditor, lucru care o fcu pe Didina s chicoteasc i s-l trag peste ea. M, tefane, m ! murmur ea, cutndu-i buzele. Ct s fi rmas aa ? ntr-un trziu Didina se ridic ntr-un cot ascultnd cntecul cocoilor. Parc ar fi fost nite coarne de alam care se ridicau deasupra satului. - Afar a rsrit luna, observ el, privind prin perdeaua care acoperea toat fereastra. tefan Paul i puse pardesiul. Didina se aranj n faa oglinzii. - Aoleo ce m-ai ciufulit, vorbi ea. i puse cojocul, ddu apoi lampa mic i l lu de mn. Cnd ieir n curte tefan Paul avu impresia c se gsesc ntr-o lume de basm. Totul, coteele, oprurile, acoperiurile, carul i crua din curtea lui Aristide, totul era poleit cu argint i cu aur. - Didino, parc am fi pe alt lume, parc am fi n basme, opti tefan. Didina, care l inea de mn, rmase i ea vrjit. - Hai, tefane, opti fata. Dup ce trecur de grdina mic, intrar n livada i n via lui Aristide. Pomii erau poleii cu un strat gros de aur. Te-

92

ai fi ateptat n orice clip s se rup, sau s le auzi sunetele metalice fcute la lovirea crengilor de razele lunii. Cnd ieir dincolo de grdini cmpul armit se bucura sub vpaia lunii. - tefane, se opri Didina n loc, n faa lui, noi nu suntem ntregi la minte. Ai zice c e o vraj. Ddu s se lipeasc de el, dar tefan Paul o trase de mn. - Hai s ajungem la Grl, Didino, i o s intrm i n zvoi. Ajunser pe malul Grlei. Suprafaa apei prea o oglind. Totul era ncremenire i mreie. Dinspre Dunre plutea nspre sat o boare cald mirosind a ierburi uscate, a grinduri srate. - Vezi ce cald e tefane, opti fata, i oapta ei rsun ca sub o bolt n noaptea de cletar, mirific. Tnrul ziarist de la Ziua o lu n brae i se nvrti cu ea. Nu era aa uoar. - tefane, opti ea O ls jos, i dezveli umerii, acoperii de stratul subire de argint care strlucea n lumina lunii. Nu-i srut, rmase aa, privindu-i ndelung. - Didino, las-m s te privesc goal n noaptea asta nebun, poleit de lumina lunii tefan Paul ngenunche ncet n faa ei, cuprinzndu-i picioarele cu braele. De bunseam c totul era un vis. Atta frumusee, atta mreie, atta divinitate, atta mister, cmpul poleit sub cupola imens, splcit a cerului. Didina nu spuse nimic. l mngie numai pe pr. Apoi l trase de mn i se lipi la pieptul lui. - Didino, te mai rog nc o dat. Vreau s te vd goal, poleit de lumina lunii ! Fata se mulumi s-l srute lng ureche. - Cnd o s fiu soia ta, tefane, o s venim ntr-o noapte cu lun aici. i o s m las privit de tine, i atunci o s m fac iel. Rmaser aa mult timp, sprijinii unul de altul. Cnd Didina privi cerul splcit vzu c stelele ncepuser s pleasc. - tefane, hai s mergem acas, opti fata. Acum o s se mplineasc visul nostru. O luar nspre sat, acoperiurile i pomii se vedeau ca o cupol armie, coclit, nlat cine tie de cnd n cmpie. n aer plutea acel eter sacru, plin de mister, care se risipete la venirea zorilor. Cnd ajunser n bttura lui Aristide vraja aceea de basm se mai risipise, culoarea argintie fiind acum cea care predomina.

93

Ajuni n odaia n care sttuse el cu Didina, aceasta ddu puin lampa mai mare. Turn apoi n pahare, ciocni cu el, i-l srut pe obraz. - Mai toarn-i, tefane, dac mai vreai, i spuse ea apucndu-se s umble n lad, de unde scoase cearceafuri albe pe care le ntinse pe sofa, sau ce era aceea. Cnd se ntoarse el ctre ea, Didina se strecurase sub cearceaful alb i scrobit. l privea uimit, ca i cum ar fi spus : tefane, ce se ntmpl cu noi? - Hai vino, tefane, i zmbi ea. El rmase un timp netiind ce s fac. l uimea mai ales aceea expresie de pe chipul Didinei, de mirare, de puritate i de umilin. Hai vino, tefane, opti Didina iar, ce-ai rmas aa ? nelese trziu ce trebuie s fac, adic s se dezbrace, pentru c ea se strecurase sub cearaf i acum l atepta pe el. Lampa rspndea o lumin galben albstruie. - Vin, Didino, i rspunse n timp ce se dezbrca ncet, parc prostit, dndu-i seama, nelegnd perfect lucrul acesta c nu poate s fie la nlimea momentului pe care-l triesc amndoi, n odaia aceea i n dimineaa aceea. Se strecur sub cearaf. Ochii fetei l priviser curioi, nfricoai. i simi trupul ginga i catifelat cum i se topete n brae. O srut pe ochi, pe obraz, pe umeri, i la sfrit de tot i cut gura. Didina rmsese cu ochii nefiresc de mari, ca i cum ar fi fost nite corole deschise. - Vino blnd, tefane, opti fata. El continu s-i srute umerii, cobornd pe brae i pe piept. Apoi brusc, cnd ea nu se atepta la lucrul acesta, o dezveli toat. - tefane, murmur ea, rmnnd cu mna n aer ca i cum ar fi vrut s se apere. Mi-e ruine, tefane, opti ea pierdut. l cuprinse cu braele strngndu-i capul la piept. - Didino, i rspunse tefan dup ce se desprinse din strnsoarea fetei i rmase aa un timp parc ar fi fost buimac. Trupul tu e att de curat i de pur, parc ar fi de zpad, c eu nu pot s m ating de el. Didina rmase i ea un moment mpietrit. Apoi chipul i se lumin i i se destinse fericit. nelesese ce vrusese s spun el, sau mai bine zis ce simise el n faa trupului ei de fecioar, uimirea aceea sau fascinaia, dar i respectul sacru care l oprea s fac lucrul acela pe care toi brbaii tiu s-l fac, fr s se mai gndeasc dect la faptul cum s-l fac mai

94

repede. Didina se pomeni chicotind, nite glgieli dulci i clare i ieeau din piept, ca i cum ar fi fost o privighetoare. l strnse iar la pieptul ei srutndu-l pe gt i pe umeri. - Trebuie s-l facem, tefane, i lucrul acesta, murmur ea. l muc de ureche c el scoase un ipt uor. - Didino, hai s facem lucrul acesta dup ce se termin rzboiul tefan Paul o privea cu chipul umflat, cu o expresie de om care nu tie pe ce lume se afl. Didina rmase ca prostit. Prin lumina galben, splcit a lmpii, el o vzu albind, nelegnd chiar n clipa aceea c fcuse o prostie. i totui gndul acesta era n el adnc ca o rdcin de stejar, care rmne dup ce tai copacul. - Nu fi ru, tefane, gemu fata. Se ag de el i ncepu s-l srute disperat. Acum nu mai putem s dm napoi, opti ea. n momentul acela nelesese c fcuse o tmpenie mai mare dect el, i gndul acesta i limpezi dintr-o dat mintea. Tocmai acum trebuia s fie bun i ocrotitor cu ea. Ea l sruta speriat c el s-ar putea tocmai acum s dea napoi. - Didino, fii cuminte, o chem el, strngnd-o la piept. Nu-i fie team, tiu cum s m port cu tine. O culc la loc, o srut pe buze, pe gt i pe piept. - Te iubesc, nu te speria, gfi el. Cobor cu srutrile nspre pntece, i trecu palma peste coapsa ei arcuit dulce n afar. n clipa aceasta l cuprinse din nou, i mai puternic, starea aceea de uimire i de fascinaie. Era un sentiment ciudat, ca i cum s-ar fi aflat n faa unui lucru sacru i totodat ca i cum nu s-ar mai fi sturat s-l priveasc. - tefane, fir-ai al naibi tu s fii, rse Didina. Hai vino, opti ea rugtor dup un timp. l trase drgstoas peste ea. Din neatenie se ls peste ea cu toat greutatea c o auzi gemnd. - M striveti, m tefane, pru ea suprat. n momentul acela o stare ciudat de disperare l cuprinse brusc. Nu tia ce se ntmpl cu el. Didina i luase brbia cu mna, i acum l ncuraja cald. n momentul urmtor carnea ginga i umed a fetei se deschise arzndu-l pn n adncul fiinei lui. Didina l mai srut un timp, apoi o simi n braele lui abandonat total. Trupul ginga al celei pe care o fcuse n momentul acela femeie avea dulceaa i culoarea pepenelui galben. Gndul acesta se aprinse n mintea lui ca o lumini. Era gata, gata s izbucneasc n

95

rs. Acum mintea i era limpede ca o bolt de argint. Exact, i spuse n gnd, trupul Didinei are dulceaa i gingia miezului de pepene galben. Apoi dintr-o dat simi flacra mistuitoare a unei bucurii i plceri neobinuite cum l orbete i-l face s-i piard contiina. Cnd i-a revenit n simiri a vzut-o pe Didina, aplecat peste el, mngindu-l i srutndu-l recunosctoare, ntr-un fel matern, inconfundabil. IV A dormit noaptea i a doua zi pn ctre prnz. Ai lui fuseser ngrijorai. Maic-sa l ateptase cu masa pus i cu lampa aprins pn ctre ziu. Bta le spusese s fie linitii, cine tie la cine a intrat i s-a luat cu vreun prieten la vorb i la beutur. Cum este bun la politic, ia nu l-au mi lsat s mai plece. A doua zi vzndu-l cum doarme Parizianu i fcuse cam bosumflat de lucru prin curte. - Bine, mam, s nu ne spui tu unde te duci, se cinase maic-sa cnd se sculase. - Ia mi lsai biatul n pace, i repezise Bt-sa. E flcu. E biat detept, c de aia e parizian. Dup ce mnc la repezeal cu o foame de lup, nu se gndi dect la Didina. tia perfect ce se ntmplase cu ei, treaba ei dac a vrut s se mrite, ns mie nu tiu de ce Didina mi convine mai mult ca situaie avantajoas i n cazul acesta ar fi o cstorie din interes, ceea ce lui nu-i plcea deloc, de aceea i simea pata aia pe contiin. Deocamdat ceea ce tia despre ea era faptul c l impresionase cu puritatea ei, pentru c dup ce s-au trezit ei amndoi ea i-a artat stropii de snge pe cearaf. Erau trei stropi, parc ar fi fost nite floricele roii. Dar altceva l impresionase la fata aceasta, i anume curajul ei, ncrederea ei n el, i buntatea, omenia cu care se purtase ea cu el. Chestia aceea cnd i pierduse cumptul n-o pise nici cu Ioana nici cu Luki, i totui aici Didina tiuse cum s-l scoat din ncurctur. Una peste alta dintre toate Didina i fcuse cea mai frumoas impresie. O soie mai bun ca ea nici c ar gsi-o pe alta.

96

- Bto, m duc i eu pe locurile astea pe unde am copilrit, c mi-era dor. Ceea ce era foarte adevrat, ns nu tiu cum se fcuse c lucrul acesta l descoperi abia n clipa n care l exprim. ntr-adevr, va merge s stea i cu Moromete de vorb, mai ales c vrea s-i aud prerea despre ce se ntmplase n ar n timpul care trecuse de cnd nu-l vzuse. Adic de cnd merseser amndoi cu crua la alde Paraschiv, Nil i Achim, i, slav Domnului, de atunci se ntmplaser attea, ns n momentul acela el simea nevoia s se plimbe pe cmpurile pe unde colindase o dat. Iei prin grdin, ca s ocoleasc satul, aa fcea de cnd se tia, n-o lua pe drum, ocolea pe la marginea satului. Acum tia i de ce fcea lucrul acesta : ca s fie el numai cu gndurile lui, bucuria aceasta era numai a lui, nu mai cunotea pe nimeni n sat care s-o mai aib. Dac ar fi luat-o pe drum, s-ar fi ntlnit cu oamenii, i acetia l njurau ntotdeauna, ca tmpiii, cci el nu le fcuse nici un ru. Nu tiu de ce, ca niciodat parc, l apuc furia mpotriva lor, tu-le muma n c, ce le fceam eu, nu le ziceam nici d-te mai ncolo, da aa le plcea lor, s se dea ei mari, ca i cum eu a fi fost prostul lor. Uite c ei sunt tot ce au fost i mai nainte i eu am ajuns ce am ajuns, nu sunt eu cine tie ce, dar eu pot s fac un lucru important, s scriu, i scrisul meu s le mearg oamenilor la suflet, s le deschid oamenilor mintea i nu unui om, ci la mii i zeci de mii de oameni. Uite c eu acum, cnd am ajuns ce am ajuns (da ce p.. m-si am ajuns? i rspunse un alt gnd venind mai din adnc) nu-i njur, aa cum m-au njurat ei, da nici s merg pe drum s m salut cu ei, nici bucuria asta nu le-o fac. Tot vorbind cu el singur, ocolise satul i o luase nspre pdurea Cotigioaia. Nu tiu de ce o vedea pe Didina n clipele acelea ca fiind ntracolo, ca i cum ar fi fost ea n locul acela. Ceea ce nu era adevrat. Acolo o ntlnise, sttuser ei de vorb, i vrusese ea s se iubeasc, de aia avea el acum impresia c ea ar fi acolo. Se opri n loc i se uit peste cmpuri. nspre miazzi erau grdinile oamenilor de pe malul Grlii, nu se vedea nici ipenie de om. Era o zi de toamn frumoas, dei parc nu mai btea vnticelul acela cald dinspre Balt, aducnd mirosurile inconfundabile, pe care le l tia din copilrie, de ierburi uscate, de

97

rmuri nclzite de soarele dogoritor de ast var. Soarele sttea deasupra orizontului cuminte i bun, ca i cum s-ar fi uitat la el. Pe unde erau locurile de porumb ale oamenilor se vedeau glugi de coceni, ale cui ar fi fost, i nite vaci sau boi. O lu nspre Firuleasa, abtndu-se, s nu mai ajung la pdurea Cotigioaia. Firuleasa era un fel de vioar, care rmnea umed din cauza izvoarelor, chiar i n verile cele mai uscate. Pe aici venea el s pasc oile, ct avusese Bta oi. Nu mersese niciodat cu Nicolae al lui Moromete, care avea alte locuri de pscut. El mergea cu Anghelina lu Izvoar, care pe vremea aceea era cea mai frumoas fat din Silitea Gumeti, i pentru c era mai mare dect el cu vreo trei sau patru ani, Anghelina l apra atunci cnd voia s-l bat cineva. M, fir-ai ai sti, aa zicea ea, ce avei m, cu el, c nu v fcu nimic, nrojilor ! V e ncaz c e mi detept dect voi. i cu cine mai mergea el cu oile, cu Ilie al Btcului, care era prieten cu Megherel (c-aa e, ce-o mai fi fcnd al lui Megherel, care se nhitase cu legionarii, i acum tia o cam sclintiser ? O s vad el cnd o merge la Bucureti.) i era un copil potolit. i ntorcea lui oile, numai ca al lu Parizianu s le spun poveti. i el le spunea, c le scotea din burt, le inventa ce s fac, numai s nu mearg el s ntoarc oile. Ajunsese pe un mic deluor. Se opri iar i se uit n toate prile. Exist o linite metafizic i o mreie antic, ai zice c un fel de mil a lui Dumnezeu se scurge din cer poleind cmpurile pustii, glugile de coceni, ce se mai afl pe locuri. Abia cnd ncepu s coboare i ddu seama c ajunsese n Firuleasa. Dac ar fi avut timp, ar fi ajuns la locul de lng Ogrzi pe care boieroaica Guma i-l dduse lui Bt-sa, ca preuire i recunotin pentru felul cum fusese slujit. tefan nici nu-i ddu seama cnd ajunse n preajma unei femei. Navea cum s-i dea seama cine este pentru c femeia sttea aplecat peste snopul de coceni cznindu-se s-l lege. Fonindu-i cocenii la ureche, sau prins de grija de a termina, nici femeia nu-l auzise cnd se apropiase. - Bun ziua ga aici se opri ca i cum ar fi vrut s spun ga Lean, da nu spunea pentru c nu tia cum o cheam pe femeie. tefan ddu s-i vad de drum ns femeia ntorsese capul, aa cu snopul de coceni n brae cum era. Se uita la el piezi i parc nu se mai stura tot uitndu-se

98

la el. Mai ales i atraser atenia ochii mari, negri ca nite pete care acoper tot orizontul. - Tu eti, tefane, ? aproape c ip femeia. Lsase snopul din mn i se ntorsese ctre el cu toat faa. tefan se oprise i el, ca i cum ar fi fost electrocutat de ochii aceia mari. De unde tia el ochii tia i chipul acesta ? - Oleleo, tefane, s nu te mai recunosc, m, tefane, se ridic iar glasul femeii, acum mai cald i mai familiar. - Aa ! fcu tefan Paul. Ca i cum ar fi spus, gata, acu, tiu cine este, tiu de unde s-o iau. Femeia porni ctre el cu pasul ntins. Era nltu i subiric i venea ctre el ntr-un fel tineresc, aproape copilresc. - Bine te-am gsit, ga Linu. Mai nainte tocmai m gndeam la dumitale. Femeia ajunse lng el, i ca i cum ar fi fost sora lui alde Parizianu, l mbri i-l pup. l pup pe obraz de cteva ori, de fapt pe amndoi obrajii. Apoi cnd termin i ndeprt capul ca s-l poat vedea mai bine. Se agase cu minile de umerii lui i rmsese ntr-o poziie cam comic. Dac i-ar fi vzut cineva cine tie ce ar fi crezut. Era bucuroas, nefiresc de bucuroas. i rdea faa, dei lui nu-i venea s cread lucrul acesta, c este posibil s se ntmple aa ceva, n afara cazului cnd era nebun. - Mi. tefane, mi, murmur ea, desprinzndu-se abia acum de umerii lui, cci l inuse de umeri, te-ai fcut frumos, tefane. Am auzit c scrii la un ziar i-ai ajuns mare. M bucur mult, tefane, s-i dea Dumnezeu noroc pe unde umbli tu ! Anghelina lui Prag, aa i aduse aminte tefan c o chema acum, de cnd se mritase cu al lu Prag, asta se ntmplase cu doi sau trei ani n urm, ea era femeia care l privea acum potolit i sfios. nainte de a se mrita o chema Anghelina lu Izvor, aa i zicea lumea, de fapt, i n catalog tot la fel i zicea, pe ea o chema Anghelina lui Izvoar. Anghelina Izvoar. Aa o striga domnu nvtor Toderici la catalog, i fusese o elev foarte bun, premiant. O dduse tac-su la Liceu la Plmida, da nu tiu de ce o inuse numai un an sau doi i dup aia o dduse la croitorie.

99

- Mai nainte, cnd eram pe dmb, m-am gndit la dumneata, i aduse aminte al lui Parizianu. - i eu, tefane, te-am visat de mai multe ori. Un moment pru ncurcat. Am auzit c ai fost pe front, bine c te-ai ntors sntos. - M-am ntors, ga Linu, de ce s nu m ntorc, c sunt om bun, ce ru am fcut ? i pe front nu mor toi. Mai ii minte cnd m aprai dumitale s nu m bat al lu Coofan, i bieii ilali. - Mai in, l nvlui Anghelina lu Prag cu o privire cald, mbujorat dintr-o dat. - Nu mi mi zice, m tefane, dumitale; c nu sunt cu mult mi mare dect tine, zi-mi Linuo ! Da tu mai ii minte cnd nscoceai poveti, erai mai tot timpul mut, i cnd mergeai pe drum nu tiu la ce naiba te gndeai tu c nici nu observai oamenii pe lng care treci. Da cnd te rugam s ne spui o poveste, n-o mai terminai niciodat. Mereu nscoceai de la tine - Pi da, ca s nu m trimitei s ntorc oile sau vacile. Mie mi convenea s nscocesc poveti dect s alerg dup vite s le ntorc. Rser amndoi fericii. Anghelina lui Prag rmase cu un zmbet plin de tristee i de miere pe buze. - Mi, tefane, mi, murmur ea, devenit dintr-o dat gnditoare. - Rmi cu bine, ga Linu ! Femeia se trezi brusc din starea n care czuse, devenind speriat. - Mi stai, m tefane, ho, c n-or fi intrat zilele n sac ! l privea intens, ntr-un mod ciudat. Auzi, tefane, opti tnra femeie dup un timp, cnd poi s vii pe la mine, c vreau s stm de vorb, c vreau s m ajui tu ntr-o problem - Te ajut, ga Linuo, de ce s nu te ajut. - Nu mai mi spune, m, aa, fir-ai tu s fii de biat frumos, rse tnra femeie, cu chef de joac, dezvelindu-i dinii albi i frumoi. M, da frumoas e, m, Linua asta, se pomeni al lui Parizianu zicnd n gnd. - Ete, te ce frumos i ade cnd rzi, se pomeni el vorbind tare. Ca Moromete, care n gndul lui njura omul, i apoi i vorbea tare cu bunvoin. - Pi cum s nu-mi ad frumos, dac am fost fat frumoas, m. Ia uite al sti ce zice. F-m tu s rd, s vezi c sunt i mai frumoas. Aici

100

Anghelina lui Izvoar, sau mai degrab a lui Prag, c acum a lui era, i ddu capul pe spate cum fcea al lui Parizianu i rse nalt, glgit. tefan Paul o privi un timp zmbind. Era ceva forat n rsul acesta al femeii, i totui o fcea s fie att de frumoas. - i cnd pleci, tefane, se trezi ea din rsul acela ca dintr-un somn. S mai stai i tu mai mult cu ai ti, s putem s mai vorbim i noi. S mai aflu i eu ce mai e prin lumea larg. Anghelina, pe care el o cunotea din copilrie, rmase cu buzele ntredeschise, cu expresia aceea de prere de ru pe chip, adulmecnd deprtrile. - Mai stau, nu plec curnd, rspunse tefan . - Astzi ce e, luni ? vorbi femeia cu familiaritate. Nu mine, poimine sear, dup ce se ntunec, vino pe la mine. Un moment rmaser amndoi, privindu-se stnjenii, speriai parc de ceva anume care se ntmplase ntre ei. Peste locurile, acoperite acum de tulpinile cocenilor, lumina de sfrit de octombrie sttea blnd i vistoare, ca i cum ar fi fost Maica Domnului. - Bine Linuo, aa am s fac, vorbi tnrul ziarist de la Ziua, dup ce simise n piept arsura privirilor tinerei femei, sau a ceea ce se ntmplase ntre ei i nu era firesc s se ntmple. - Mi stai, m tefane, l rug ea. Dar el i pornise fr s se mai uite napoi. Dac s-ar fi uitat ar fi vzut-o pe Anghelina lu Izvor, cu care el pscuse oile i l aprase pe el de bieii mai mari s nu-l bat, cum rmsese ca o stan i se uita n urma lui. V Cnd ajunse acas, se nserase de acum, i n timp ce venea prin grdin, nelesese brusc, ca atunci cnd ai o revelaie, c el fusese pe locuri, colindase pe cmp, ca s se regseasc pe el. Nevoia de re-gsire, opti. i mai cutase ceva, de lucrul acesta era la fel de contient ca de primul, o cutase pe Ioana. Era ciudat modul acesta de a nelege un lucru. Nu de prima dat i nu logic, ci ntr-un fel subteran i greu, ca i cum ajungerea la adevr se fcea pe dedesubt. tefan Paul tresri i se

101

ntoarse speriat. Dinspre grdina lui Aristide venea un fluierat anume. l fluiera cineva. Cunotea acest fluierat, cnd era copil i apoi mai trziu l auzise de multe ori. La ei n sat fluieratul avea o tradiie consacrat, era un limbaj acceptat att de biat ct i de fat. De obicei biatul era cel care o fluiera pe fat, i aceasta venea la poart. - tefane, m, tefane, auzi el vocea sczut a Didinei. Ea era. Didina trebuie s fi fost lng gard, cred c l ateptase dup gard. Vino la locul nostru. Acum i pic lui ghinda n cap. Data trecut, cnd se desprise de Didina, rmseser nelei s se ntlneasc sub nuc cum cade ntunericul. - Hai vino, auzi iar vocea optit a Didinei. i simi brusc sufletul apsat. Uitase. Uitase iar, ca atunci cnd aflat pe front nu se gndise, dei era att de simplu, c sraca Luchii ateapt mcar un semn de la el, c este n via, c n-a clcat pe o min i n-a fost fcut bucele, ca artileristul acela. Cnd ajunse n captul grdinii Didina l atepta acolo, astfel c era ct pe aici s dea piept n piept cu ea. Prin nserare albstrie abia i vedea linia capului. - Unde ai fost, m, tefane, m, c te-am ateptat pn n-am mai putut. Didina nu-l mbriase, l prinsese ntr-un fel ciudat de gulerul paltonului, aproape ca i cum l-ar fi luat de piept. - Lu Iart-m, Didino, am adormit i nu m-am mai sculat. Minea, i se blbia pentru c nu tiu de ce n momentul acela el se gndea la Luki. Dac ieri fcuse dragoste cu Didina i pn seara el uitase de ea i dormise tun, astfel c se sculase a doua zi la prnz, nseamn c e ceva n neregul cu el, i acest ceva vine foarte de adnc n fiina lui. Azi-noapte te-am ateptat pn trziu, am plecat acas dup ce a rsrit luna, se jelui fata. M-am speriat, s nu i se fi ntmplat ceva. l cuprinsese cu braele pe sub pardesiu. i simea trupul cald, rspndind o mireasm tulbure. i cuprinse i el umerii cu braul stng. - Altdat s nu te mai sperii Didino, i nici s nu te superi pe mine. Nu tiu de ce mi se ntmpl mie aa. M obsedeaz o idee, un gnd, i zile ntregi, sptmni sau luni, mintea mea la altceva nu se mai gndete. Dei, uneori, culmea, nici eu nu cunosc gndul acela care m obsedeaz,

102

i unde m va duce el, i trebuie s treac mult timp pn cnd s ajung s-l descoprS descopr adevrul. - Las, m, tefane, m, c n-o fi nici o nenorocire. Vezi numai s te nsori cu mine, s avem i copii, s pleci i s ne uii, auzi ? Didina pru s se nveseleasc, dar nu rse. ntunericul, nesfrit i catifelat, avnd culoarea cernelii nchise, i nvluia ca ntr-o manta. Fata l srut pe obraz, apoi l lu de mn. - Hai s ne iubim, tefane, c mine vin ai mei acas, i dup tine rmn neiubit. Cnd intrar n prima odaie a cuniei, unde se gsea soba cu plita de gtit, i izbi mirosul de dovleac copt. - Am fcut plcint cu dovleac copt, tefane, dac-i e poft ! Nu-i era poft, sub stratul subire, de sticl al contiinei, adevrul era c se simea vinovat fa de fata asta. Ea era la nlime, tia ce vrea i lupta pentru dreptul ei de a fi fericit n via cu biatul pe care i l-a ales, pe cnd el ? El nici nu tia dac i va putea asigura sau nu un cmin i o existen linitit, nici nu tia dac o iubetei totui nu putea s spun c nu-i cunoate drumul n via, dimpotriv, pe acesta l cunotea foarte bine, el va fii n via scriitor. Nu tia aproape mai nimic despre ce nseamn s fii n via scriitor, i totui lucrul acesta l simea att de concret nct avea impresia c-l vede naintea ochilor. - Hai, tefane, ce-ai rmas aa ! Didina l lu n brae i-l srut. Apoi ddu lampa mic de tot. ncepu s se dezbrace cu micri ncete i linitite. n timp ce se apropia de ea, se gndi c Didinei atta i trebuise, numai o zi ca s nvee s se poarte ca i cum ar fi fost demult femeia lui, pe cnd el nici mcar nu putea s cread c ceea ce se ntmpla este adevrat. Nu. Nu avea nici o presimire c fata asta va fi sau nu soia lui. VI A doua zi cnd se scul era tot ctre prnz. - Bravo, b, tefane, i spuse Parizianu cu o expresie nelmurit pe chipul lui neras de cteva zile, din care nu putea s neleag dac i pare

103

ru sau se simte jignit, n loc s vii i tu acas s discutm i noi despre ce se ntmpl n lume, c se ntmpl ceva, nu, (hai c asta mi place, tat, i spuse tefan Paul n gnd) tu vii i umbli noaptea ca gugutiucii, i dormi ziua Pi cu cine s mi stau i eu de vorb ? Alde Parizianu nu-l ls mult n pace. - Treaba ta, continu el, eu i spun, o s te pomeneti cu tia (pronunase tia cu un fel de admiraie neneleas), care se adun la fierria lu Iocan, s vin la tine s te ntrebe ce i cum, c pn acum tu eti singurul om de la noi din sat, care ai ptruns cel mai sus .. n sferele puterii. La sferele puterii Parizianu se opri rostind cuvintele ca i cum sar fi cltinat, semn c acum le spunea pentru prima dat, c le auzise de curnd. Lui tefan Paul i veni s rd i n sinea lui chiar fcu lucrul acesta, he, he, he, he, unde era el Moromete, i ce-ar fi zis el acum auzindu-l pe alde Parizianu cum pronun, sferele puterii. Dar nu zise nimic, fcu i el ca Moromete, adic n clipa aia i ddu seama c procedeaz exact ca acesta. - De ce, tat ? C n-au intrat zilele n sac, o s avem destul timp de vorb. - A vrea s tiu i eu la cine te duci tu noaptea, i ce discutai voi acolo? Alde Parizianu vorbise cu un fel de ngrijorare, adic, vezi Doamne, s nu i se ntmple ceva acolo unde se duce, i nu cu repro. - Adic, eu am crezut c tu ai neles, tefane, c legionarii n-au nici un viitor n ara asta, chiar dac se mai adun ei n edine conspirative n cuiburi. Aha, asta era. Lu taic-su i intrase n cap gndul acesta de cnd cu Paraschiv, c el lansase ideea asta, i el pe chestia asta nu vrusese s-i mai vad pe nici unul. - Nu e ce crezi dumitale, tat, i rspunse tefan linitit, n-ai nici o grij. i apoi n gnd, mai bine te-ai bucura c a putea s i-o aduc nor pe Didina. Atunci s te ii. Mnc la repezeal cum i era obiceiul. - Mai bine te-ai duce pe la o fat i tu maic, interveni, Bt-sa, care venise din odaia cealalt, c de aia eti parizian, dect s-i pierzi timpul cu politica. Ascult-m pe mine.

104

- Te ascult, Bto. Eu s nu te ascult pe dumneata ! i totui ca niciodat astzi ar fi vrut s-o ntlneasc pe Ioana. Nu. Nui era dor de ea, c o iubete, c ar fi ndrgostit de ea i ar fi vrut neaprat s-o vad, era curios s-o vad cum arat i ce mai face. Da cum s dea de ea. Tot aa. Adic exact cum dduse i Ioana de el. Aha ! i nainte de a iei din sat i de a o lua nspre locuri trecu pe la fata care l chemase n seara cnd o trimisese Ioana s-l anune s vin c ea l ateapt la poart. - Ce este, tefane, l ntmpin ea cnd iei la poart, ca i cum n-ar fi uitat c au copilrit mpreun. Bine ai venit acas. C de cnd te ateapt Ioana. - Pi tocmai de aia te-am strigat, i rspunse el. Anun-o tu c vreau s stau de vorb cu ea. - Pi dac te grbeti, se uit fata nspre soarele de octombrie, o gseti pe Gltan, scoate cartofi sau leag coceni, nu tiu ce face. - Mulumesc, fa Irino, da ai crescu i te-ai fcut frumoas, ncerc el s-o rsplteasc pe fat. Ca drept rsplat, aceasta i arunc o cuttur peste umr i dispru n curte. O lu pe drumeag, pe la Cotelici, apoi tie peste locuri, ajungnd apoi ntr-o mirite. La Gltan, aa i spuneau oamenii din sat unui loc aflat pe malul grlii n jos, cam la un kilometru de sat. Terenul era mai lsat, cnd venea Grla mare uneori l inunda depunnd ml fertil pe el. De aceea acest loc era foarte bun pentru pus legume. Fcea al lui Troaic nite vinete i nite roii mari ct bostanul pe locul acesta. Doamne, se opri tefan Paul cnd ajunse pe malul Grlii, vzduhul limpede de toamn cald i frumoas parc ar fi sufletul lui Dumnezeu. Au toamnele un fel de mreie antic, plin de miere n ele. Ete, te, domnule, se pomeni tot el rspunzndu-i, ai devenit poet sentimental. O lu pe malul Grlei la vale. i-ntr-adevr cum cobor panta uoar, o vzu stnd pe un snop de coceni. Ce fcea ? Nu fcea nimic, nici mcar nu avea iglia la ea. Mesteca ceva n gur, frmnta cu buzele, gnditoare. El crezu c ea nu-l vzuse. Inima i btea n piept fericit. - Bun ziua, Ioano ! o strig el mai mult, ca i cum ar fi vrut s-o mbrieze dei rmase n picioare. M bucur c te vd.

105

Ioana se maturizase parc, chipul i se mai rotunjise i lise, dei expresia feei i era tot plin de buntate. Nu-l vzuse sau ce se ntmpla ceva cu ea, cci pe faa ei nu se clintise nimic. - Bun ziua, Ioano, am zis, sau eti suprat pe mine ! - Bun ziua, Nimenea, i rspunse ea ntr-un trziu, dar tot aa, ca i cum ar fi vorbit singur, iar lng ea n-ar fi fost nimeni. tefan Paul simi rutatea jignitoare ca pe un bici care-i sfichiuiete faa. Era ceva n aer ca un ipt de pasre, iute, usturtor. - Sunt de acord c sunt vinovat fa de tine, dar nu pentru ce crezi tu, c nu m-am ntors n sat s te iau pe tine de nevast, ci pentru altceva mult mai grav C au fost luni i sptmni cnd eu am uitat de tine, i mi sa mai ntmplat lucrul acesta cu altcineva, i acum mi dau seama c pedeapsa de a o fi pierdut este prea mic n comparaie cu rul pe care i lam fcut eu Se opri, pentru c i ddu seama c vorbete n dodii. Adic vorbise altcineva din el, i c acest altcineva era tocmai el, cel autentic, care simise nevoia s spun adevrul, ca s se elibereze i pentru c vorbea greu, ceea ce ieea din el era ca o bucat rupt din fiina lui , se blbise i se poticnise. ns nu tiu ce se ntmpl cu mine, Ioano, c de fiecare dat uit, ca i cum n-a avea organul acesta al amintirii. De parc cineva mi-a extirpat lobul acesta i eu ne mai avndu-l nu pot s-mi aduc aminte de persoana respectiv Fata i arunc o privire ngheat, de scrb. - Mai bine ai tcea din gur, Nimenea, c nu i-a cerut nimeni s vorbeti, i ncercnd s te dezvinoveti mai mult te acuzi. i Ioana i ntoarse privirea, mestecnd firul de iarb, sau ce era, ntre buze, ca i cum ar fi fost singur, i el era ntr-adevr un nimenea. Era att de singur i de cu ea nsi nct acest fapt era zdrobitor, acolo, n valea Gltanului, dac era vale, i acolo n dup-amiaza zilei acelei zile de sfrit de octombrie nespus de frumoas. - Ioano, s nu te pori aa, izbucni el, i se poticni iar, pentru c vrusese s-i spun ceva. - S-i spun ceva, Niminea, pronuna Niminea ca i cum acest niminea ar fi fost o persoan important, i tocmai de aceea mai vinovat, s-i spun

106

ceva Niminea, ca s-i intre bine n cap, un Nimeni nu e nici mcar un c.t pe lumea asta. Aa c las-m n pace i vezi-i de drumul tu, nu mi-l ncurca i pe al meu. Vorbise cu obid, se vedea lucrul acesta, iar chipul i se mpietri dintr-o dat. tefan Paul simi cum i se urc sngele la cap. - Ioano, asta ai tu s-mi spui ? Ioana ns fcuse de mult abstracie de el, poate chiar din clipa cnd se despriser anul trecut, ori dup ce se convinsese ea c de la tefan al lu Parizianu nu mai are ce atepta, i atunci l scosese de la inima ei. - Ioano, cu tine vorbesc, i pentru tine am btut atta drum, url el. n momentul acela n mintea sa se deschisese un fel de prpastie i el vzuse bine c de fapt pentru ea venise el de la Bucureti. - Bine, Ioano, gemu el, dndu-i perfect seama c se ntmpl cu el un lucru ciudat. De asta m-ai chemat tu, deci, n seara aceea, anul trecut, nainte s plec eu la Bucureti, ca s ai tu dreptul acum s-mi spui c nu sunt nici mcar unrahat pentru tine. Aha, asta a fost logica ta ascuns, mult prea ascuns pentru mine. Tremura i i venea s plng, lucru care nu i se mai ntmplase demult. De cnd ? De cnd al lui Binoiu, care era cu vreo trei ani mai mare dect el, iar aa era ct un gligan de mare i de butucnos, de ciud c el, tefan al lu Parizianu, reuise la Liceu, iar el, al lui Binoiu avea s rmn n sat, s rneasc la vite i s se in de coada sapei, cum l prinsese o dat singur pe la Ogrzi, parc acolo era, se legase de el. Iar el, tefan al lui Parizianu, care avea o carte n mn, c nu-i plcea s citeasc i s-l vad alii, i asta nu pentru c cititul este un lucru ruinos, ci c pentru el era un lucru att de intim nct trebuie s-l faci numai cnd eti tu cu tine, pentru c citind el are att de singur cu el, nct devenea el, cel adevrat... i acest al lui Binoiu, urt i cu tuleiele murdare pe fa, se legase de el, ce, m, al lui Parizianu, te dai mare c te-a ftat Bt-ta cu valetu acela, pe care l-a gsit tomnai la Paris, c pn acolo n-a gsit nici un brbat, ct a cutat ea, c i-a cutat pe toi, aa trebuie s-i fi cutat pe toi la p, pn la Paris, i nici unul, b auzi, tu, n-avea p, c ea Bt-ta asta cuta, i ce a cutat, sraca de ea, c numai ea tie ct a cutat, a gsit la valetul la, la Paris, ha, ha, ha, ha, ha, ha. Al

107

lui Binoiu rdea cu gura pn la urechi, dndu-se pe spate, de atta poft de rs, cu ochii mari i roii de atta rutate, ca cu broscoi. Ce-ai, m, tu, acesta, al lu Binoiu, cu mine, ce ru i-am fcut eu ? Spune, m, ce i-a fcut ie Bta, de zs-i tu ce zs-i de ea, cnd ea nu i-a fcut ie nimic. Vezi-i, m, al lu Binoiu de drumul tu i las-m pe mine n pace, c eu n-am nimic cu tine. Ce, m, al lu Parizianu, se apropiase al lu Binoiu cu pieptul scos, i cu tuleiele lui de goril nfoiate, dup ce c tot tu eti de vin, tot tu faci pe nebunu, ai, tu-i aia, i ailalt, i pe dincolo, c numai spurcat nu era sta la gur, i d-i n el cu pumnii, i car-i n cap la pumni, c vedea stele i verzi i roii. Al lui Parizianu a nceput i el s dea, numai c mgdanul avea putere, iar el nu se btuse deloc n viaa lui, i avea i braele lungi i mari. i l-a clcat aa n picioare, ns nici el nu s-a lsat, a dat i el, i cnd s-a ridicat al lu Binoiu de pe el, avea mutiucu rou. tefan Paul se cutremur vznd scena aceasta n faa ochilor, ca i cum s-ar mai fi ntmplat nc o dat, acolo n locul n care sttea Ioana. Al lu Binoiu l btuse c avea necaz pe el c reuise la Liceu, dar Ioana ce avea cu el ? Nu-l chemase ea atunci, cnd se iubiser n lucern, i pentru el fusese ca un vis, cci atunci cunoscuse el femeia pentru prima dat, i la rndul ei fusese i ea fericit ? tefan Paul se uit la braele lui. Tremura. Ioana i vedea mai departe de molfitul firului de iarb. Adic i zisese ce-i zisese, ca i cum ar fi un clu care i-a executat victima, i acum i savureaz victoria asupra lui. - Auzi, Ioano, gemu el, s tii c eu te-am iubit. Nu ca tine. n clipa aceea vzu iar limpede, prin golul, sau prpastia care se deschise n mintea lui, c el ntr-adevr o iubise foarte mult pe Ioana, dar trebuiser s se ntmple toate cte se ntmplaser ca s ajung el acum la acest adevr. Iat, ct de mult o iubise, nici el nu cunoscuse acest lucru, iar ea nici atta. Tremura, i i se fcea ru, gfia, i parc cineva i aruncase un fel de pienjeni peste ochi. De ce, Ioano, ai vrut tu s-i bai joc de mine ? Tu-i mama ta de muiere, c nu te-ai lsat pn cnd nu te-ai purtat i tu cum s-au purtat toi cu mine n satul sta, c pn cnd nu m-au njurat i nu m-au umilit n-a putut s le fie lor bine !

108

Ura i dragostea creteau n el ca o ap neagr asfixiindu-l i acoperindu-i minile. -Las c-i art eu, fa, ie, s te nvei minte. Vrusese s spun c o s te f de-o s-i ias ie pe nas s-i mai bai joc de mine, ns limba i mpietrise n gur, i el se blbise, astfel c n locul acelui cuvnt urt, ieise tot cuvntul acela pe care l tiu toi cei care citesc romane, ori alte cri, i pe care oamenii din satul lui l foloseau mai puin, unii deloc. Las, fa, c o s te iubesc acum de n-o s tii nici pe ce lume te afli, s te nvei tu s-i mai bai joc de altu. Dei prost ca mine nu cred s mai afli tu. Tu-i cumpna ta de om otrvit. Spusese otrvit pentru c mintea lui se mpotrivise s spun femeie stricat, el fiind absolut convins, acolo n strfundul lui, c Ioana l chemase s fac dragoste cu ea nu pentru c era o stricat, ci pentru c inuse la el, ceea ce era altceva. Se apropie de ea hotrt s-o mping pe spate, s-o ntind pe coceni i s fac dragoste cu ea, chiar dac n-ar fi fost de acord. n clipa aceea mnia sau otrava aceea care-i luase minile se mai domoli, sau se ntmpl ceva cu el ciudat, pentru c el tiu c face lucrul acesta nu ca s-i bat joc de ea, ci realmente ca s-o iubeasc cu adevrat, adic el s-i druiasc deodat toat iubirea pe care nu i-o druise ct timp uitase aproape complet de ea. De aceea se i opri o fraciune n loc. - S tii c nu-mi bat deloc joc de tine, te iubesc pur i simplu ca s vezi i tu ct te-am iubit, i altdat s nu mai zici ce-ai zis. Nici nu apucase so ating, c Ioana i srise ca o leoaic n picioare. l izbi cu minile n piept c era ct pe-aici s-l drme pe spate. - Fugi m Nimenea de-aci, c n-a fcut cu mine treaba asta nimeni, i o faci tu, ai ? Tu care eti un nimeni, care e mai nimic dect un ct pe lumea asta. tefan Paul rmase mpietrit, pentru c nu se atepta la atta vigoare i curaj, un curaj care l umilea i mai mult, din partea ei. Ioana i luase, ca i cum ar fi fost un flcu, curajos i nepstor, poziie de lupt. Un moment se privir n ochi, dar nu dumnos. Cel puin de lucrul acesta se convinsese tefan Paul uitndu-se la ea, nu era deloc ur n ochii aceia n care nici mcar nu apucase s se oglindeasc, s stea deasupra lor i s-i priveasc pn cnd avea s se sature.

109

- Fugi, m Nimenea, de-aci c-i dau una de te fac i mai nimeni! - F, Ioano, fii cuminte ! - Hai, m, Nimenea, ndrznete i mai f un pas ! Acum l privea cu scrb, ca i cum privirea ei ar fi avut un comutator pe care l nvrtise cineva. Nu se mai uit la nimic, chiar dac ncas civa pumni de la ea. O lu n brae i o strnse cu atta for c o auzi chicind. O puse jos, pe snopii de coceni i i ridic fusta. Coapsele Ioanei l orbir parc. Observ c n-avea chiloi, cum avuseser Luki i Didina, locul n care cobora pntecele alb, arcuit uor, ca o pine, avea cuminenia lui, i parc l atepta plin de pace. i scoase daravela lui de brbat, apoi se aplec i srut pntecele, de parc acesta era o alt fiin dect Ioana, bun, care l ateptase pe el. Ioana nu se zbtea deloc, ba chiar l privea cu un fel de mil, ca i cum i-ar fi spus, hai, m, Nimenea, s te vd, eti i tu n stare de ceva pe lumea asta. O mpinse cu fora, punndu-i braul pe piept, pentru c vrusese s se ridice. ns chiar n acel moment rmase mpietrit. Simi sudorile morii cum l trec. Acum Ioana i lsase capul pe spate senin i mpcat c el nu putea s-i fac nimic. i chiar nu putea. Lucrul acesta l simea concret, ca i cum n locul brbiei ar fi avut o scorbur de putregai. Simi ndueala rece, ca o carcas, cum l strnge. Ioana atepta scrbit i trist. - Hai, m Niminea, l ddu ea la o parte ntr-un trziu, ca i cum i-ar fi fost lehamite de el. i chiar l ddu la o parte ca pe o crp. Ioana se ridic ncet, i aranj fusta i hainele, trist, ca i cum el nici n-ar fi fost acolo. tefan avu impresia c a surzit. Nu era disperat, avea pe suflet un fel de amreal i cocleal care l fcea s vomite. i chiar ncepu s vomite. Cnd i mai trecu, se ridic n picioare. Tot nu-i trecuse surzenia. Tremura i i era frig. Se lsase nserarea, era frig, i lucrul acesta i fcea bine. Se uit mprejur. Nici ipenie de om. Din cauza nserrii nu putea s vad pn departe. Nu era nici ipenie. Din pmnt ieea pustiul, cuminte i bun, ca i cum acest pustiu ar fi existat de la nceputul lumii. i lu capul n palme i rmase aa un timp. i trecuse senzaia aceea de vom. n timp ce se ntorcea ctre cas, tind drept, peste locuri, l simi concret, bine conturat, ca i cum ar fi fost un cap de iepure care se ridica n sus, de parc ar fi fugit aa, cine tie de cnd. i puse mna cealalt pe

110

umr. Fir-ar s fie, i spuse n gnd, iar a nceput s tresalte. Umrul i vedea de treaba lui, slta ritmic n sus, fr s-i pese de ce-l care-l ducea. VII A mai ntrziat inndu-i mna cealalt pe umr, gndindu-se c poate astfel umrul va nelege i se va opri din micarea lui. Cnd a ajuns n capul grdinii nici mcar nu i-a adus aminte de Didina. O vedea n faa ochilor pe Ioana cum mesteca firul acela de iarb ntre dini spunndu-i astfel c el nu este pentru ea dect un niminea. Un nimic. De fapt este exact ceea ce merit. Cnd ea l chemase la poarta ei, i l luase apoi i l dusese pe locul ei pe care avea lucern, unde se iubiser, el ar fi trebuit s-i spun : f, Ioano, uite aa i aa, eu nu pot s-i druiesc ie nimic, nici tu nu mi drui mie nimic, pentru c eu am destinul meu, pe mine Dumnezeu m-a fcut s merg pe un drum, despre care nici eu nu tiu mare lucru, doar l bnuiesc. i nu tiu cum se face c aflndu-m eu pe drumul acesta, trec pe lng oameni i nici mcar nu-i vd. Asta trebuia el s-i fi spus Ioanei, i acum ea n-ar fi avut nici un motiv s-i spun lucrul acela pe care i l-a spus. C el nu e nici mcar un ct pe lumea asta, c dac ar fi un ct tot ar fi ceva, n-ar mai fi nimic. Maicsa se culcase, alde Parizianu citea ziarul la lumina lmpii. tefan Paul tresri : era chiar ziarul la care lucra el, Ziua. - Pe unde umbli, m, tefane, l ntreb taic-su, nici curios nici ngrijorat. Din cte vd eu, tu ai venit acas ca s nu te vd eu mi mult. - Ce mi zic ia, l ntreb el pe taic-su, mai mult ca s schimbe subiectul. - Ce s zic, aa i aa, se pare c nemii n-or s fie la Moscova de Crciun. - Ehe, acolo n-or s fie ei niciodat. - Pe ce te bazezi ? fcu Parizianu, imitndu-l pe fiu-su, lundu-i ochii de pe ziar i privindu-l ca i cum s-ar fi uitat la el pe sub ochelari, dei nu avea obiectul acesta pe nas. - Pe nimic, pe bunul sim, pe ce s m bazez ? Nu vezi c acela care a nceput rzboiul nu e normal la cap ?

111

- Asta de unde o mi scosi ? se mir Parizianu, tot cu uittura aia a lui. Auzi, b, tefane, da ie i se zbate umrul, b, ori mi se pare mie ? - Care umr, tefane ? ntreb maic-sa din odaia cealalt, se vede c ascultase discuia dintre ei. - B, da se zbate al dracului, b ! se uimi din nou Parizianu, uitndu-se fascinat la fiu-su. - Aa se zbate el, mormi tnrul ziarist de la Ziua, deloc curios s se uite pe ziarul, de care, orice ar fi zis, destinul lui era de acum legat. - Care umr, mam ? se auzi vocea Btei, c dac e dreptul este de bine. tefan Paul nfulecase n grab ce-i lsase maic-sa pe mas. Nu-i era somn, ns sufletul i era adnc i ctrnit, astfel c singurul lucru pe care al fi vrut s-l fac ar fi fost acela de a pune capul pe pern, s se scufunde n somn cum se las un pietroi pe fundul unui lac, s nu mai tie de nimic. A doua zi tia c sufletul i va fi altfel. VIII S-a sculat trziu, cnd soarele o luase i coborse bine nspre asfinit. Prima lui grij a fost s se conving c afar mai este lumin pentru c trebuia s mearg la Anghelina lui Izvor, cu care se ntlnise n Firuleasa i femeia i pruse cel puin ciudat dac nu nebun dup cum se purtase. Bta torcea la un fuior lng sob, rezemat de perete, stnd pe un scaun din cel mic. - M, tefane, m de mic ai avut tu somnul acesta. Tcerea era grea de o pace cald, pace care era a casei, pe care el o tia demult. Inima i btea cu putere, o euforie ciudat punea stpnire pe el, i se rspndea n tot trupul, ca nite funigei. De aia m cheam Anghelina, i spuse n gnd. O clip se simi ameit de starea de euforie c este iubit, ca i de mlul verde coclit care urca de pe fundul subcontientului n lumina dureroas a contiinei. - Da ce te-ai mi zbtut n somn, i ce-ai mai vorbit, mam, o auzi pe Bta cinndu-l. S te duci, mam, s te spovedeti la un preot, pe-acolo pe la Bucureti, unde zic tia c-ai ajuns mare.

112

Nu-i rspunse. i simi umrul ca o fiin vie, i simi chiar rsuflarea, cald i ginga. Ei, drcia dracului, asta e culmea, are un botior cald i catifelat ca de miel. Se mbrc ncercnd s-i amne ct mai mult gesturile. Era numai Bta acas. - Unde e tata, Bto? - Nu tiu, muic. Mi se pare c e dus pe la acela al luFlflete, sau la Biric, ala care se judec i acum cu Blosu, c nici pn acum nu s-au mi mpcat, mi se pare c vrea s se duc la lemne, c nu mi avem lemne - Aha ! fcu al lui Parizianu. Da ceva de mncare am i eu ? - Vezi c i-a lsat maic-ta pe mas o strachin de pui fcut la frigare i nmuiat n mujdei de usturoi. Puiul era fraged, aa c mnc la repezeal, cu poft. - M duc i eu s mai stau de vorb Bto, dac ntrzii s nu m ateptai. - Du-te mam, i rspunse btrna domol vzndu-i de caierul ei, c aa fac flcii. Apoi cnd el era gata s ias Da tu nu te nsori maic pe acolo pe la ora ? eu zc c aa ar fi mi bine. Nu-i mai rspunse. Ajunsese n grdin cnd l auzi pe Aristide strigndu-l pe Tache. Se vedea c era nemulumit. La Didina se gndi cu strngere de inim. Poate m-o ajuta Dumnezeu i m voi cstori cu ea. Casa lu al lu Prag, de fapt al lu Vasile, c nu tiu dac i lui btrn i zicea tot aa, dei el aa inea minte, era aproape vecin cu a lor. Cum ajunse n capul grdinii, n loc s-o ia nspre locuri, coti spre Canal. Nu a doua, a treia grdin era a lu Vasile Prag. Cnd era el mic aici era un loc viran, semnat cu lucern, al lui Miai, dac inea el bine minte, fusese cumprat de Prag l btrn, i cnd era el prin anul doi sau trei, la Liceu, la Plmida, parc atunci, Anghelina, care terminase o coal de croitorie, se mritase cu Vasile, singurul biat al lui Prag, i cumpraser locul sta. Cnd ajunse n dreptul porii grdinii, se uit bine dac nu greete, s nu intre la altcineva. Poarta era uor deschis, cred c Anghelina o lsase, dinadins. O lu pe potec n sus, grdina Anghelinii era numai cu vie. nserarea era deas i albstrie. Dinspre balt btea un vnt cald, ai fi zis c n zilele urmtoare o s plou, cel puin aa tia el de cnd era copil. Toamna i primvara cnd vntul aducea miros de pmnt reavn

113

dinspre Dunre i dinspre Mare, ploua, i ploile acelea erau ntotdeauna mnoase, de aia spuneau cei btrni, plou la Cornu Capri, i cnd plou la Cornul Caprei se face porumbul de te mnnc lupii n el. Cnd era el mic nu mai erau ns lupi demult prin prile satului Silitea Gumeti. Ajunsese aproape de prlazul pe care dac-l trecea avea s dea n curtea Anghelinii. Ia s vedem, ce are s m ntrebe ea, ca s-o ajut ? O umbr de desprinse de lng prul sau mrul care era chiar lng gard. - tefane, o auzi el. Se speriase, i o clip rmase mpietrit, cu inima ngheat n piept. Umbra veni lng el i l lu de mn. - M speriai, Linuo, i rspunse el gfind. Tnra femeie l luase de mn, ca i cum ei ar fi fost demult n vorb, i acum mergea cu el ctre prleaz. - Ei, i tu, pi nu i-ai nchipuit c te atept. C nu mai eti copil, ce naiba ! Urcar n cas. Al lu Prag, ca i Izvor, erau oameni rsrii n satul Silitea Gumeti, astfel c putuser s le ridice lu Vasile i Anghelinei cas cu trei odi, cu tind i beci. Din drum casa se vedea frumoas, cu perdeluele albe la ferestre, cusute de Anghelina. - Hai, mergi mai nainte, tefane, l rug ea. Din prima camer, n care ardea o lamp numrul cinci, acoperit pe jos cu preuri (se cunotea c Anghelina, fiind croitoreas, este gospodin), intrar n cea de-a doua, n care ardea tot o lamp numrul cinci, de aceea odaia era mai mult scufundat n penumbr. Anghelina ddu lampa mai mare, surdea, m-ntorc acum, opti, i un moment l ls singur. Cnd se ntoarse avea n mini o farfurie cu friptur i o can cu vin. - Mi, tefane, m, vorbi tnra femeie vesel, s nu te vd eu pe tine de un an i mai bine, i s aud de la alii c-ai ajuns mare, fir-ai tu al sti, s fii, rse ea. Pusese farfuria i cana pe mas i acum se uita la ea fericit. Rmsese cu buzele ntredeschise, cu o expresie de fericire i totui plin de sfial. tefan rmase uimit ce mult se schimbase Anghelina de alaltieri, sau de cnd o vzuse el ultima dat. Avea prul dat pe la tmple, chipul i era prelung, cu linia tmplelor arcuit dulce, fapt care o

114

fcea nespus de frumoas. Nu mai era Linua, care lega cocenii, chit c n cteva clipe el avusese prilejul s-i dea seama c tot Linua aia pe care o tia el este, numai c acum nu mai e copil, s-a mritat, s-a mi mplinit, n sensul c s-a spilcuit, s-a fcut frumoas a naibii. Linua lu Izvor turn n pahare, apoi ciocni cu el, avnd pe buze un zmbet misterios. - Bine ai venit, m tefane, acas, i s vii i mai des, c mie mi-eti drag, i s mi stm i noi de vorb. Anghelina lu Izvor, sau a lui Prag, ori a cui o mai fi fost, surdea cu subneles, i avea chef de vorb. - Bine, m Linuo, dac zici tu, aa o s fac. - Pi s faci, c te ia gaia dac nu faci. C acum dac ai ajuns mare poate m ajui i pe mine. Dac nu cumva nu i-ai luat nasul la purtare - Eu vd c-l am la locul lui, rse al lu Parizianu pipindu-i nasul. Nu mi l-am luat, i c nici alii nu mi l-au luat de locul lui. Aa c vezi cum vorbeti. - M, fir-ai s fii tu de mecher, rse i Linua lu Izvor, ciufulindu-l uor de mo. Aa zici tu, tefane, da sunt unii care cum ajung cu o treapt mai sus, sau nici att, s-i vezi cum cred c l-au apucat pe Dumnezeu de picior i se uit la tine de sus, de zici c nu te-au vzut n viaa lor. - Ce vorbeti, m, Linuo, se bg tefan n jocul ei. - Las c zic eu bine, iar tu ai face mai bine s m crezi, i s nvei din ce-i spun eu. - Bine, Linuo, aa o s fac. Da pe aici prin sat ce se mai ntmpl ? - M, tefane, m, fir-ar s fie, ce-au mai trecut anii, murmur tnra femeie gndindu-se la ceea ce avea ea n minte n momentul acela, sau fcndu-se intenionat c nu aude. ns cnd tefan Paul i luase gndul de la rspuns tocmai atunci o auzi. - Ei, ce s fie, rspunse ea ntristndu-se deodat, i lui i pru ru c o scosese din veselia aia care o fcea fericit. E greu, tefane, e rzboi, nu tiu dac tu l-ai simit, da parc plutete un duh deasupra satului de cnd a nceput rzboiul acesta. Vorbea ncet acum, privind vag nspre el, iar buzele i se adunaser ntr-un fel anume, care o fceau s par gnditoare. - Las, vd c te-ai ntristat, mai bine vorbete-mi despre tine.

115

tefan Paul se aezase jos, pe patul acoperit cu o cuvertur nflorat, ceea ce el nu mai vzuse la alte case de la ei din sat, da fr s-i dezbrace paltonul. Privirea tinerei fete se opri atent pe umrul lui. - Dezbrac-te, tefane, c e cald n cas. l privea cu chipul mirat i dilatat. tefane, ie i se zbate umrul sau mie mi se pare ? opti ea. Rmase aa privindu-l, iar umrul lui ca i cum ar fi vrut s spun prezent, eu sunt, zvcni voios n sus. - M, tefane, m ce e cu tine, ce-ai pit tu ? Umrul mai zvcni o dat n sus, acum parc mai puternic. Expresia de pe chipul gazdei se strnse a ngrijorare. - Las, Linuo, aa face el, da i revine, ncerc el s glumeasc. Ia d pardesiul jos, l rug tnra femeie, venind aproape de el. i chiar ncerc s-l ajute s-i dezbrace pardesiul. Pentru asta ns al lui Parizianu trebui s se ridice n picioare. Anghelina i trase una din mneci, apoi i lu pardesiul i i-l puse pe pat, ns cu ochii era tot la el, i preocupat. Ia stai, tefane, aa, vorbi ea. Se gsea acum n faa lui, stnd amndoi n picioare. i pusese amndou minile pe umeri, ca atunci cnd o fat vrea s-l mbrieze pe biat, dar nc n-o face, mai ntrzie. Rmaser aa un timp. Anghelina nu se uitase deloc n ochii lui, sttea ncordat ca i cum ar fi ascultat. Era o expresie de curiozitate i ncordare pe chipul ei, Ce s atepte ? Umrul la, a crui zvcnire venea din adnc. Pentru tefan Paul timpul ncepu s treac greu, de parc ar fi fost ceva viu, care se trte pe burta jupuit la vale. Cptase concretee, materialitate, i simea coninutul. Ct s fi rmas amndoi aa ? Oricum, mai mult de zece minute. n timpul acesta chipul uor ncordat al tinerei femei ncepe s se lumineze. - Nu mai zvcnete, vorbi al lui Parizianu, nveselit deodat. - Mai stai, mai rmi puin n picioare tefane, l rug ea. n momentul acela tefan Paul simi brusc un fel de boare ameitoare care venea nspre el. i abia dup aceea i simi mirosul de flori de tei, chiar aa, era ceva sfnt i mbttor n acest miros al prului i al trupului ei femeiesc. Anghelina era nltu, cretetul tinerei femei i ajungea n dreptul frunii, i acum ea i apropiase i mai mult faa de

116

pieptul lui. Ai fi zis c i-au obosit minile i ea trebuie s se sprijine cu tmpla de pieptul lui. - Ce i-ai fcut, Linuo ? C nu mai zvcnete. - Mai ai, m, numai puin rbdare c n-o fi foc, pru c se supr ea. Avea, la fel, capul uor ntors nspre pieptul lui, de parc n timpul acesta urechea ei asculta ce se ntmpl acolo n adncul pieptului lui. - Ai avea tu cine tie ce puteri, o tachin el, uimit c ntr-adevr umrul sttea acolo cuminte, sub palma ei. Ai fi zis c iepurele, capul de iepure care sttea sub umrul lui i zvcnea, acum fusese adormit de ea. - Pi am, tefane, de ce s nu am ? Nu-l motenesc pe taica (spuse taica ntr-un fel nespus de frumos, ca i cum i-ar fi cntat numele cu un respect adnc), ori nu tii ? tia, tefan Izvor i tatl lui, adic bunicul Anghelinei, parc Ion l chema, pe care el tefan al lui Parizianu l inea minte bine, erau solomonari. Era un btrn nalt, cu mustile cnite i cu vorba sftoas. Se spunea c omul sta este sfnt i c nu fcuse la nimeni n viaa lui ru. La fel i fiu-su, tefan, care era, ns mai repezit. Se spunea c dac ar face ru le-ar lua Dumnezeu darul. Pentru al lu Parizianu cuvintele acestea, ca darul i vrgua, sau puterile pe care le aveau, erau lucruri misterioase, care-l fascinau. Cei doi, tat i fiu, pe vremea aceea Anghelina fiind o feti de-o schioap, care n-avea nici mcar cozile lungi, plecau de primvara prin ar i se ntorceau toamna, la sfntu Dumitru. Ce fceau ei pe unde umblau, nimeni nu tia. Mai trziu ns, cnd se fcuse mare nelesese mai multe despre cei doi. i chema lumea s descopere izvoare, mai ales n prile Brganului i ale Moldovei, unde verile erau secetoase i izvoarele erau la adncime. i ei porneau, fiecare cu cte o vrgu de alun, aezat pe degetul arttor, n echilibru. i mergeau aa, ncet, adncii n ei, i unde vrgua ncepea s tremure acolo se opreau. Mai ncercau o dat, ca s fie siguri, apoi i spuneau omului, care-i chemase s le gseasc izvorul: spai aici. C aici este. i oamenii pe care-i avea acela se apucau de spat. n timpul sta ei trebuiau s rmn i s nu plece. Nici nu spau, cei care erau pltii ca s fac lucrul acesta, pre de o jumtate de zi, c i vedeau vinele albstrii ale izvorului cum nesc n sus. Abia atunci omul care-i

117

chemase le ddea plata, ei i mulumeau, putnd acum s plece n alt parte, unde i chemase alt om, s-i gseasc i aceluia izvoare. Asta fceau cei doi, tatl i bunicul Anghelinei. La un moment dat, dar asta era demult, circulase prin sat zvonul c cei doi, Izvorti, cum le spuneau unii, erau putrezi de bogai, pentru c nu gsiser i nu cutaser numai izvoare. Se spune c ar fi dat peste oale pline cu galbeni, i cu comori, ngropate de cei doi btrni, i c acum ar avea nu tiu cte salbe de aur. Aha, deci, i spuse tefan Paul, nseamn c Anghelina are nu tiu cte salbe, da le-a inut ascunse. - Hai, tefane, l ndemn gazda, ori unde i sunt gndurile ? Anghelina i apsa umerii, spunndu-i s stea jos. Gata, acum nu mai ai nimic. Garantez. - Ete, te, domnule, o tachin el. - Nu m lua tu pe mine aa, c acu i fac plata. Nu rse ns nici unul. - Tare mi-ar place ca ntr-o noapte cu lun s mergem amndoi dup comori, Linuo, se pomeni el vorbind. Gndul i se strecurase n gur ca un fir de ap, pentru c dac ar fi fost mai atent n-ar fi vrut s-l exprime. Anghelina i lsase genele n jos, cu o expresie de fericire misterioas pe chip. - O s mergem, tefane, murmur ea, asta de tine depinde. Apoi, ca i cum s-ar fi regsit, sau i-ar fi adus aminte. Taica, s tii, avea i darul s vindece. O dat, eram mic, mi aduc aminte c l-a scpat de la moarte pe Lisandru Brgan, tata lu sta care umbl cu goarna i anun lumea s vin la primrie cnd e ceva. Tnra femeie l privi n fa, roie toat. tefan i inu privirea dar i-o plec n jos, pentru c n clipa urmtoare simi arsura aceea pe care o mai simise el cnd Luki i oprise privirea n ochii lui, cum se ntinde i-i cade tot pieptul. - Adic o s mergem, tefane, dac noi doi o s fim apropiai, dac o s avem ncredere unul n altul. Tcerea se ntindea ntre ei ca o ap care nghease chiar n momentul acela. - i cu ce ziceai, Linuo, c te pot ajuta ? se pomeni tefan Paul oftnd. Afar cocoii izbucnir toi deodat parc. Apoi trmbia unuia se auzi mai departe, rguit, ca de pe alt lume. tefan Paul i opri privirea pe maina de cusut, care se afla lipit de peretele cellalt. Deasupra lui,

118

abia acum vzu lucrul acesta, se afla o mic bibliotec. Asta era bine, i spuse n gnd. - N-am avut i eu noroc, m, tefane, se vit ea cu glasul moale. Cu sta, cu Sile, fir-ar s fie el de nebun, c cine le-a zis Prag, la neamul sta, n-a minit, nu m-am putut mpca cu dat naiba. Anghelina i coborse vocea i acum parc i aducea aminte de ceva tare deprtat, sau care venea dureros, de departe, din sufletul ei. De la nceput am avut presimirea c n-o s ias bine, i i-am spus lu Taica, m taic, eu nu in la sta. Las, fat, c o s mai creasc i el, o s se maturizeze, grijile l cuminesc i l mblnzesc pe om. O s v nelegei voi. C urt nu este. i nu este urt, fir-ar s fie el, c dac era, nu l-a fi luat i acum a fi fost mai fericit. Apoi dup ce s-a ncurcat cu Margareta lu Ciosc, a nceput s m bat. Uite venea aici i m btea pn m lsa leinat. O dat m-a lovit cu pumnu n tmpl i am zcut n nesimire trei ceasuri. Bine, m Sile, i-am spus, dac m omorai, rmnea i copilul pe drumuri, iar tu nfundai pucria, m, nenorocitule ? A strmbat din nas i a ntors capul. Parc i fcuse farmece nenorocita, nu tiu ce avea, numai cum m vedea l apucau dracii. Cnd am aflat eu de Margareta, n-am mai putut s mai rabd, i cu primul prilej cu care a vrut s m bat am srit i eu la el. Ne bteam, tefane, ca chiorii, pn am ajuns s ne batem n parte. Nu m lsam cu dat dracului, chiar dac tiam c m omoar. Pn ntr-o zi, cnd eram s-l omor eu. I-am dat cu un lemn dup cap, i nu tiu cum lam lovit, fir-ar el s fie de lemn, c avea n locul la un clenci, c o dat l-am vzut nmuindu-se i a czut jos ca un sac. Am ipat eu, am dat s-l aduc n simiri, pn n sear n-am putut neam s-l pun pe picioare. Abia a doua zi i-a mai revenit, dar era tot moale. Bleg. Abia vorbea. Dup o sptmn i-a mai revenit, ns devenise trist ru. Pn mi-a spus ntr-o zi. Mi, Anghelin, c el nu mi-a zis Linuo, cum mi ziceau ai mei acas niciodat, m, Anghelino, zice, dect s ne omorm ca chiorii, e mai bine s-i vad fiecare de drumul lui. Eu nu tiu ce am de nu pot s te sufr, parc mi-a fcut farmece Margareta, tu-i anafura i altele, ce-a mai zis el, de muiere, c numai pe ea o vd n faa ochilor. Uite, eu o s plec la Ploieti la sonde, aa a zis el atunci, da nu tiu unde naiba s-a dus, oricum ne-am neles cu frumosul. El s mearg pe drumul lui, i eu s-mi vd de al meu. Apoi a venit concentrarea, i l-au luat n concentrare. nainte de a

119

pleca a venit acas, l-a pupat pe copil, pe ai lui, cu mine a dat mna, i mi-a zis numai atta, s am grij de copil. Eu i-am spus c s plece linitit, dinspre copil s nu aib nici o grij. Anghelina tcu brusc. l privea trist i neajutorat. Ochii i se fcuser parc i mai mari de la tristeea care i inundase faa. Ochii ei cereau ajutor i mil. - Ei, m, Linu, i tu. Bine c pn la urm a fost de neles. Nu eti tu prima femeie care se desparte. Eti tnr, poi s-i refaci viaa. Da cu ce ziceai tu c pot s te ajut eu ? Aici femeia tcu lsndu-i capul n pmnt. Rmase aa mult timp. - Haide, tefane, mai toarn i mai bea. E tmioas, n-ai vzut, sau te pricepi i tu la vin ca i mine. i turn ea, ciocnir i i duser amndoi paharul la gur. - S-i dea Dumnezeu noroc, Linu, i ur tnrul brbat. mi pare ru. -I ar ie, tefane, i urez ce vreau eu, zmbi gazda trist. Abia acum, dup ce i spusese Anghelina c e tmioas, vzu al lu Parizianu ce buchet grozav avea vinul. Attea miresme care veneau de pe un cmp nesfrit, sau parc din alt lume, o lume antic, dus. - i cu ce pot eu s te ajut, Linuo ? o ntreb el direct. - Bine-ar fi s poi, tefane, numai s vrei tu, murmur ea, gndindu-se n alt parte, pentru c dup expresia feei numai acolo nu era gndul ei. Uite, continu, Anghelina, de data asta fcnd efortul s gndeasc, fapt care-i lumin de-odat faa, fcndu-i ochii s-i par nefireti de mari, ceea ce-i ddea frumuseii ei o not de ireal, pe mine taica m-a luat de la Liceu, c nu tiu cine i-a bgat lui n cap c o fat care nva carte nu mai e ea muiere, adic nu mai tie s in casa ca lumea i s aduc prunci pe lume i s-i creasc. Asta a fost o idee care mie mi-a nenorocit viaa, tefane. Cine i-a spus dumitale taic ideea asta, i-am spus, uite eu merg bine cu cartea, las-m s termin baremi Liceul, s ies i eu ceva. El nu, c nu suntem sraci, las c am eu ce s-i dau eu ca zestre Aici Anghelina tcu. Pru un timp gnditoare. (A naibii de frumoas mai eti ca muiere, Linuooo ! se pomeni tefan Paul zicndu-i n gnd). Uite am auzit, c de cnd a nceput rzboiul s-a dat o lege, precum c cei care au ntrerupt coala, acum c n-au toi condiii s urmeze la coli, poi s-i dai examenul n particular. Respir adnc, nespus de trist. i eu asta a

120

vrea, tefane, opti ea, oftnd ca din adncul inimii. Dac a putea s-mi dau examenele n particular - Pi poi, cum s nu poi, c eti fat deteapt, i muncitoare. i merge mintea. - A avea nevoie de cri, c nu se gsesc cri, c am fost eu la Plmida i m-am interesat. i dac mi-ar mai explica cineva aa, unele lucruri - i vrei s te ajut eu, nu ? Tnra femeie ridic ochii i l privi rugtoare. - Te ajut, Linuo, cum s nu te ajut, i al lui Parizianu se ridic n picioare. Anghelina fcu ochii mari, ai fi zis c nici nu mai e om, ci iel, o fiin de pe alt lume, cu ochii ia mari. Se fcuse alb. tefan Paul o vzu retrgndu-se ctre u, ca atunci cnd vrei s opreti un om s ias din cas. tefane, s nu pleci, vorbi ea repede. Tu nu ai neles nimic, tefane ? tefan o privea i el prostit. Mai ales l impresiona frumuseea aceea extraordinar a femeii, amestecat cu uimire i cu mil. l privea ca i cum ar fi cerut ajutor. tefane, eu te iubesc, tefane ! Cum de n-ai vzut tu lucrul acesta ? l privea uimit, tremurnd toat. Aerul din camer era greu, ncrcat de ceva care l bloca, i mpienjenea mintea. Fii cuminte, Linuo, opti, i n faa ochilor o vzu pe Didina i pe Ioana. Dragostea este ultimul lucru pe lumea asta de care cineva ar fi putut s-i bat joc. n dragoste trebuie s intri ca ntr-o biseric, i altceva dect s te nchini i s te rogi, i s slujeti dragostea, aa cum l slujeti pe Dumnezeu, nici nu trebuie s faci. El cunoscuse bine lucrul acesta, fusese iubit de dou femei, i uitase de ele, i amndou se rzbunaser pe el. tefane, ce se ntmpl cu tine, tefane ? o auzi murmurnd trist. l trecuser sudorile. Curge apa de pe tine, observ tnra femeie. Aa e, curge, i terse el transpiraia, broboane, broboane, de pe frunte. tefane, s nu-i fie fric, tefane, asta e dragoste curat. Anul trecut, nainte de a pleca la Bucureti, mi spunea mie sufletul c ai s pleci, i c am s te pierd, te cutam peste tot i nu te ntlneam. Nu m ntlneam neam fa n fa cu tine, singuri, numai noi amndoi, ca s-i

121

spun. i te-am vzut intrnd n porumbii lu Cioinac, i am intrat i eu dup tine, voiam atunci s-i spui, da nu te-am mai gsit. tefan Paul i terse nc o dat transpiraia de pe frunte. Nu mai avea fierbineli. i mai revenise. Linuo, stai jos i hai s vorbim tefane, eu nu stau. Stai tu dac vrei. Dar ascult-m cu atenie. Gfia, i tremura uor. Se vedea c spaima pusese stpnire pe ea. Alaltieri, n Firuleasa, eu am simit demult c tu o s vii. Mi s-a fcut semn, s tii. i tu ai fost cel care ai fost ales s fii. tefan Paul i ddu brusc capul pe spate, dar nu rse tare, cum avea el obiceiul, ci uor, ca un clipocit. tefane, rsun glasul tinerei femei, mai tare, ridicndu-se deasupra lor, dragostea, ca i darul tatei i al bunicului, sunt daruri, adic i le d Dumnezeu, pentru c asta e voina lui, nu pentru c faci tu ceva ca s le merii. Mie mi-a dat dragostea asta pentru tine. Tu nu te-ai gndit de ce te-a adus pe tine Dumnezeu acas, acum ? i tocmai pentru c dragostea este un dar, tu n-ai voie s-i bai joc de ea. Anghelina i nlase capul, i acum prea i mai nalt. tefan Paul i mai trecu nc o dat mna peste fa. Linuo, am vrut s spun c dragostea este un lucru foarte serios. Aa cum zici tu. Dar tocmai pentru c este aa, noi n-avem voie s ne batem joc de ea. Aa cum mi-am btut eu, i cum i-ai btut joc Vasile al tu, cnd el a crezut c i n dragoste poi s-i faci pragul, aa cum era el nvat s i-l fac. Se opri, parc nu mai avea cuvinte n minte s le ia de acolo i s le ntrebuineze la vorbit. Iar ochii ei preau acum i mai mari. Nici nu mai era fiin omeneasc, ai fi zis, era o mirare nesfrit, ginga i dulce. tefane, murmur ea, i chipul i se schimb dintr-o dat. Aa zic i eu. la care zice c dragostea nu este un lucru care trebuie respectat, acela nu tie nimic despre viaa lui. la e un prost. mi pare foarte bine, tefan, c tu gndeti aa.

122

Tcerea i nvlui pe amndoi, cald i bun. Nu se mai priveau ncordai, ieeau amndoi din ei nii, unde se retrseser speriai, cumini i buni. Linuo, e dulce i e bine s ii o fat n brae, i s te bucuri de ea, da cnd ea o avea nevoie de mine i eu n-o s fiu lng ea s-o ajut, tu m vei blestema i m vei ur, creznd c eu te-am trdat nadins, i urndum, te vei rzbuna pe mine. Nici el nu-i dduse seama ce spune, vorbise amrt cu un glas rugtor. Abia n momentul acela nelese tefan c de fapt el tia c o iubete pe Linua lu Izvor, i c el chiar tiuse de ce l chemase ea, numai c acum trecnd de stratul acesta al fiinei lui, ntr-o zon mai profund, apruse teama. O team omeneasc i totui cu att mai cumplit. Adic se va iubi cu ea, c este nemaipomenit s faci dragoste cu o femeie, oricine o fi ea, fat sau femeie, dar vine un moment cnd trebuie s dai i tu n locul a ce-ai primit. Asta ateptase i Ioana i Luki, ca el, de acolo de unde era el plecat, s le trimit o scrisoare, un semn. Nu ca s le spun c le iubete, uite ce mult v iubesc eu, pentru c nu era adevrat lucrul acesta, ci numai s le dea un semn despre el, c e sntos, c face bine, c face asta i asta. Ct de puin i ceruser ele, ngrozitor de puin, ca i cum ele n-ar fi fost nimic pe lume fr acel semn trimis de el. Iar el nu le trimisese semnul acela de parc n-ar fi avut nimic s le druiasc. i, spre ruinea lui nici mcar att de puin nu le druise : un semn c exist pe lume. Anghelina vorbise ceva, iar el ascultnd gndul acela care se tot nvrtea n mintea lui, nu auzise. Ce-ai zis, Linuo ? Am spus aa, tefane, c dac tu ai vreo fat, pe acolo pe la Bucureti, cu care vrei s te nsori, s tii c eu nu am nimic mpotriv i nu-i viu face nici un ru. Niciodat ! M jur pe ce am eu mai scump c n-o s ncerc s te despart. Numai atta i cer, s mi druieti i mie din dragostea ta, un strop. Ce-i mai rmne... Al lu Parizianu i ddu brusc capul pe spate i se pomeni rznd, cu rsul lui glgit, ns ncet, uor, ca apa aceea care trece peste pietre. Chipul tinerei femei se lumin i el. Da, tefane, opti ea.

123

Linuo, deveni el serios, asta nseamn s ne minim. Mai bine rmnem cum suntem acum, i tu tii c in la tine i eu tiu c i tu ii la mine, iar aa n via ne cutm unul pe altul ca nite frai. Acum fu rndul femeii s zmbeasc. Un zmbet misterios, plin de suferin. tiam eu, tefane, c ai sufletul bun, murmur femeia. Expresia aceea de suferin de pe chipul ei devenise acum mai profund. tefane, dac tu nu m iubeti, dac noi nu ne iubim acum, eu am s mor. Eu nu mai am pentru ce tri. Numai dragostea ta m mai poate aduce la via. tefan Paul i-ar fi dat iar capul pe spate, s poat s rd acum n voie, tare, cum avea el obiceiul. n clipa aceea ns nlemni. Chipul Anghelinei era att de trist, o tristee de plumb, mortuar, nct, fr s vrea, se cutremur. Ai fi zis c acel lucru, moartea ei, despre care vorbise ea, se i ntmplase. tefane, vorbi Anghelina, cu aceeai expresie pe chip, acum poate mai amenintoare. Eu i cad i n genunchi, tefane. Dar dup aia poate c n-o s m mai pot uita n ochii ti niciodat. Linuo, m iubeti tu att de mult ? Lampa tremur gata s se sting. n odaie plutea o atmosfer grea. Te iubesc, tefane, sigur c te iubesc, opti femeia, mai destins acum, mpcat cu ea nsi. Dac aa mi-a fost scris mie s te iubesc pe tine... S-mi fie sufletul ca un prund din la secat, i s-mi cinez zilele. n momentul urmtor, ca i cum s-ar fi prelins, se duse i ddu lampa, care i aa se sleise, mai mic. Se ntoarse apoi la locul ei, i ncepu s se dezbrace. Se dezbrca ncet, cu gesturi moi, ca i cum minile i-ar fi plutit printr-o ap. Cnd termin rmase nemicat n faa lui. Sunt a ta, tefane, ia-m i iubete-m, opti glasul ei trist. El rmsese mpietrit pentru c nu mai vzuse niciodat un trup de femeie n ntregime i att de frumos. Prea alungit, imponderabil de inefabilul pe care-l rspndea n jurul lui. Snii i tremurau nali i alungii, mpungnd penumbra de piersic a odii, ai fi zis c sunt nite coarne care cutau cu boturile n sus. De la umeri linia trupului se arcuia dulce n interior, poleit de lumina verzui-galben, plin de mister i de sacralitate, a lmpii. Ca apoi s ncerce ntr-un cntec dulce, rspndind o

124

pace arhaic, o for fr margini n nespusa ei gingie i frumusee, s cuprind lumea i timpul, nscndu-se astfel a doua oar n ceea ce muritorii numesc linia coapselor. Iar acolo, sub curbura maiestuoas i totui plin de o pace antic, dormita valea i leagnul fertilitii. O, Doamne, opti el pierdut. Tnra femeie, cu trupul ei prelung i muzical, nvluit n aura lui luminos-ceoas i sacr, n care plutea ctre el de la nceputul lumii, se apropia fascinat i nfricotor de el. n momentul acela, pentru c lucrul acesta trebuie s fi nceput s se petreac n fiina lui cu mult nainte, ca un blestem, ca o nrobire dureroas creia nu i te poi opune, tefan simi cum substana fiinei lui, i adncul ei, pe care nu putea s nu-l perceap ca pe un hu ameitor, tot ce era coninut i via n trupul lui, porneau nspre acel trup ginga i cotropitor care se vrsa nspre fiina lui. Doamne, tefane, auzi ca prin vis. Cnd o cuprinse cu braele simi cum se topete i se amestec ntr-o flacr imens cu fiina ei, carnal i luminoas n acelai timp. A mai putut doar s-i dea seama de gingia i dulceaa gurii ei, ca i de acea senzaie sau de acel sentiment obscur, nesfrit de dulce, cutremurtor, nfricotor, cnd trupul ei s-a deschis ca o vpaie, ca o regsire a altei lumi. Ca o uitare nebun i pgn. PARTEA A DOUA I Ce e, b, ce e? deschise speriat tefan Paul ochii. Ceaa care se ntindea n faa lor, acoperind satele pe unde treceau ei, nu se ridicase nici pn acum, cnd se apropiau de prnz. Nu e nimic, b, tefane, ce s fie, dormi acolo, mormi Megherel. Motorul se opintea lund coasta n piept, sigur pe el.

125

Trecuser i srbtorile, Crciunul, Sfntul tefan, pe care al lu Parizianu l petrecu plimbndu-se singur pe locurile din preajma satului n care se nscuse i copilrise, Silitea-Gumeti, apoi venise i Anul Nou, ca o zi oarecare. Nu tiu de ce i se pruse lui o zi oarecare. Acest fapt l fcea s cread c de fapt se gseau tot n anul 1941 i c de fapt nici nu intraser n anul 1942. Sau era altceva, i el nc nu putea s-i dea seama, nu putea s neleag. Poate c ceva din adncul lui, aa cum i se mai ntmplase i cu alte lucruri, voia s in timpul n loc, refuza s mearg mai departe, presimind c n viitor se vor ntmpla lucruri cumplite, pe care acel ceva din adncul lui le refuza, nu era de acord cu acele lucruri s se ntmple. Sau poate s fi fost cellalt lucru, invers. Adic acel ceva din fiina lui, pe care el de multe ori l simise ca pe un spirit, deosebit de mintea i de sufletul lui, care mergea pn acolo c putea s-i opteasc s fac unele lucruri, s mearg ntr-o direcie, sau dimpotriv. Adic s-ar fi putut s fie i lucrul acesta: pentru el anul 1941 fusese un an de rscruce din viaa lui. n anul acesta el devenise cu adevrat ziarist. Dup primele sptmni se trezise dintr-o dat c pentru el meseria aceasta nu mai avea nici o tain : era n meseria lui. i gsise meseria, aceasta era meseria lui pe care o visase n secret, fr s tie totui de la nceput limpede ce o s fie n via, i c descoperirea meseriei pentru el va fi o treab uoar, care se va face de la sine, ca printr-un miracol, incredibil de repede i de uor. Acum, dup ce i se ntmplase chestia aceea cu umrul, cnd doctorul i recomandase s se duc dou sptmni acas, iar Grigore Patriciu i spuse s stea pn cnd se va face bine, pentru c la el cu umrul sltnd n sus n-avea ce s caute, iat c se ntorcea napoi la Bucureti. Adic se ntorcea la slujb, la post, cum se spune. ncepuse s se plictiseasc acas, s se plictiseasc era un fel de a spune, pentru c ce tria el era mult mai complex, mai nelinititor. i la urma urmelor nici el nu tia ceea ce se ntmplase cu el. De lucrul acesta era convins. La fel de convins era i de faptul c semnificaiile ntmplrilor de necrezut pe care le trise i se vor dezvlui mai trziu. i ce mai fac legionarii ia ai ti, b, Megherel ? deschise al lui Parizianu ochii. Motorul mainii duduia acum calm, stpn pe el. Pi ce, b, sunt ai mei, bga-i-a n p....m-sii cu cine i-a fcut.

126

Pi nu erai tu, m, Megherel, cu ei, nu i-ai dus tu la Jilava, ori nu-i mai aduci aminte, c tu mi-ai povestit, cu gura ta. Chipul lui Megherel se ncrunt, cptnd o expresie ciudat, butucnoas. Flcile i se ncletaser, iar privirea i se nfund n ceaa care nu se mai ridica. Ce chestie i cu legionarii tia, i continu tefan Paul, posac, gndul. Mie parc nici nu-mi vine s cred. Pe ce te bazezi ? i folosi Megherel vorba. Pe ce s m bazez ? Pe firea poporului sta. Pi, b, Megherel, fir-ar ea s fie de treab, noi suntem n general un popor de rani. Chit c unii vd n treaba asta o napoiere a noastr. n sfrit, treaba lor, dac vor ei s ne vad napoiai, i privete. Dar dac noi suntem un popor de rani, i continu al lu Parizianu raionamentul, i dac noi am fost un popor chinuit, iar eu triesc de 20 de ani ntr-un sat, i am pretenia ct de ct c-i cunosc pe rani (ceea ce nu era ntocmai adevrat, de lucrul acesta chiar el era primul convins) i dac eu nu i-am vzut pe rani sumendu-se, lund icoana sfntului Gavril i a Maicii Domnului la piept, i cntnd ca bezmeticii, s se duc s bat oamenii cu frnghia pn i omoar, cum l-a omort prostu la de Victor Blosu pe Dumitru a lu Nae, om ca bradu, ori cum l-au mpucat pe Iorga Ei, respir el, al lu Parizianu, adnc, ori dac eu nu i-am vzut pe tia pn de curnd, i de-odat au ieit la suprafa ca viespile, eu te ntreb, mi dai voie s te ntreb, de unde au ieit, domnule ? Pi d-mi tu voie, al lu Parizianu, c ai nvat carte, i scrii i la ziar, lucru sta, s te ntreb eu pe tine ? Na, boala, ia uite, b, a dracului de gsc se bag sub roile mainii ! Megherel aps pe frn i nvrti volanul ncordndu-se din toate puterile. Avu noroc, se uit al lu Parizianu pe geamul din dreapta lui. La fel e i cu omu, cnd are zile Aa ? Ce-mi rspunzi, acum vreau s te vd ce detept eti. B da al dracului detept s-a fcut Megherel acesta, i spuse tefan Paul n gnd. Adic eu l ntreb ceva, e drept nu c a atepta eu rspunsul de la el, c din alt parte n-am de unde s-l iau, ci mai mult ca s-l flatez, c uite m duce cu maina gratis la Bucureti, i m-a scpat de drum pn la

127

gar la Balaci, i el, al dracului, mi ia ntrebarea i mi-o servete el mie, flatndu-m de data asta el, c sunt om cu carte. Bine Megherel ! E, s te vd eu ce rspuns mi dai? Pentru c s-i spun drept, eu am crezut c e vorba de o chestie fcut cu scaun la cap, de cnd am vzut c l-au omort pe Iorga, i ei n loc s se cutremure i s dea napoi, pentru mine a fost limpede c tia nu sunt n toate minile. Aa zici tu, da ei ce zic ? Megherel ntoarse iar volanul mainii opintindu-se i strmbndu-se c nici nu-l mai cunoteai, ceea ce-l fcu pe tefan al lui Parizianu s rd uor. Maina se angajase ntr-o curb, ceaa era nc groas, nu vedeai nici la zece metri n fa, lucru care-l obliga pe ofer s conduc atent i s fie mai tot timpul ncordat. Dup ce luase curba, acum drumul era iar drept. Pe unde om fi, m, Megherel ? acum, pru al lui Parizianu curios s afle, s afle pe unde se gseau, dei nu era. Era mai degrab intrigat de impresia ciudat pe care i-o ddea acest drum, al doilea drum al su la Bucureti. Avea impresia c drumul urc. Acum un an i mai bine cnd venise cu unchiul lui, Ilie Moromete, la Bucureti, cu crua i cu cluii lui (faptul acesta i adusese aminte mai trziu de drumul fcut la Socola de Ion Creang cu Mo Luca.), drumul i se pruse lung, i c ar fi cobort. Ca i cum Bucuretiul ar fi fost mai jos dect satul Silitea Gumeti, de unde plecaser ei. Acum dimpotriv. Parc ar urca. Iar faptul c mergeau pe ceaa asta de nu vedeai la zece pai n faa ta i ddea impresia c urc n cer. Undeva n nori, ntr-un spaiu misterios. Vezi c taci, n-ai ce s zici ?, behi Megherel. Ei, vezi, de asta iam bgat i eu n aia m-sii i am zis : frailor, de-acum pe mine nu mai contai. Fiecare pe drumul lui. Aa ! fcu al lui Parizianu. Nu se poate afirma lucrul acesta ! Pe ce te bazezi ? i ntoarse numitul Megherel, biat de la el din sat, care acum era ofer n Bucureti, i nu fusese luat pe front aa cum se vedea. Rspunzndu-i cu vorba aceasta, despre care se tia bine c fusese lansat n satul lor de tefan al lui Parizianu, vorb care se rspndise n Silitea Gumeti, i pentru care el fusese njurat de atia tmpii, el, Megherel, nu-i btea de fel joc de al lu Parizianu. Dimpotriv, de cnd

128

tefan Paul ajunsese mare la Bucureti, acum vorba cptase o anume prestan. Ei, s te vd eu, al lu Parizianu, pe ce te bazezi tu cnd susii afirmaia asta ? M bazez, rspunse al lu Parizianu. ns tcu deodat, adncindu-se i mai mult n gndurile lui care-i cuprinseser mintea pe nesimite. Te bazezi tu, te bazezi, dar s vedem pe ce te bazezi ? insist cellalt, mai mult ca s nu rmn singur, s-l in pe al lu Parizianu treaz, s aib cu cine schimba o vorb. - M bazez pe urmtoarea chestie, Megherel, o lu tefan metodic, fr s se grbeasc, ncercnd astfel s alunge imaginea Linuei lu Izvor din minte. M bazez pe urmtoarea chestie. S presupunem c ar fi nebuni. Bun atunci. Dar n cazul acesta ar fi doi sau trei. Sau, hai, o sut. Hai dou sute. Da nu mai mult. i n cazul cnd tia o sut s-au apucat s omoare, ilali nu-i mai urmeaz. Ori aici chestia st invers : nu sunt o sut, sunt cu zecile de mii. Pentru c eu i-am vzut anul trecut, cnd am fost cu profesorul Cotig, care e i el legionar, la adunarea lor, la care a participat i Antonescu. Erau muli. Parc erau o cmpie ntreag de oameni, i cnd ridicau minile i cntau, te luau fiorii. Al lui Parizianu trase aer adnc n piept. - Ei bine, i dup ce au omort atia, nu mai vorbesc de tia mari, se dau pn i la Capul armatei. Nu mai ii minte ce-a fost cu rebeliunea ? Or n cazul acesta, cnd mulimi imense de oameni sunt cuprinse de astfel de boli, eu zic c nu mai e vorba de nebunie. Sau nu de nebunia aia pe care o tim noi, de alta. i asta este mai grav. Eti de acord ? B al dracu al lu Parizianu, fcu Megherel plin de ncntare, trgnd de volan, cci se aflau ntr-o curb, hai c-mi placi. i merge mintea, b ! O s ajungi mare. Lucrurile sunt mai complicate, Megherel, dect ne nchipuiam noi, i din pcate muli nici nu i-au dat seama c aici e vorba de o boal. Eu aa am zis la nceput, c e vorba de putreziciunea i corupia, care au cuprins societatea, i aici adevrul este, n-ai ce s zici, i cnd iam auzit cum cnt de frumos, c ei aduc cinstea i puritatea, i scap ara de hoi i de jigodii, hait am zis, s tii c tia fac treab.

129

Este, i asta cu corupia este, organismul social a fost cuprins de infecie, s-a format cangrena, n-ai ce s-i faci. Brava, b, al lu Parizianu, mi placi ! Cnd ajungem n Bucureti mergem la mine s bem un vin. Maina mergea ncet i cuminte ca un animal puternic i docil. Pentru c vezi tu, al Parizianu, eu gndesc aa, i continu Megherel raionamentul. Bunoar la noi n sat. Eu m-am mutat la Bucureti, am casa i muierea mea, am serviciu, o duc binior, nu m plng. i m ntlnesc cu tine, i pentru c ne cunoatem, suntem din acelai sat, cum te ntlnesc : oo, b, al lu Parizianu, hai noroc, b, ce mai faci, ce mai e pe la noi prin sat ? Bine, b, rspundea tot Megherel, n locul lui, fac bine, sau fac aa i pe dincolo. Bun, b, al lu Parizianu, hai pe la mine s cinstim o uic, sau un vin. Ce are i omul acolo. Este corect ? Aici Meregnghel fcu o mic pauz. Este. Bun, acum s presupunem c nu te am eu la inim, c m-ai njurat tu, sau nu tiu ce ai avut cu mine. Ia s vd eu, m, ce are acesta cu mine, ce mi-a fcut, de ce, i aa i pe dincolo, i dac nu ne nelegem, i f... i eu muma n c, i mai zic i o njurtur de grijanie, ori de ce tiu eu, i cu asta mi iau la revedere, nene. Da nu s te pun eu, ca nrodu la de Victor al lu Blosu, la stlp la primrie, s te pun cu curu pe mas i s-i dau la cur cu frnghia ud pn te omor. Aici Megherel tcu, foarte mulumit de el, i urmri un timp linia oselei care se vedea prin ceaa groas atta ct se vedea. Adic eu zic aa, continu el satisfcut : pn la cuit i pn la moarte, frate-miu. Pn aici. C dac m omori, n-ai fcut nimic. Nu poi s mai ndrepi rul. i vine atunci ruda, sau fratele, sau biatul luia pe care l-ai omort tu, i i ia viaa. i ce-ai fcut, ai ? Poi s spui ce-ai rezolvat ? Nimic ! Pi vezi atunci ? tefan rse n sinea lui nveselit. Nu era prost acest Megherel. Mai ales el l aprecia, pentru c atunci cnd sosise el n Bucureti, cnd venise cu Moromete, fcuse drumul la de pomin, ca s-i gseasc pe Paraschiv, pe Mil i pe Achim, cnd i se terminaser banii, i mnca i el ba pe la unul, pe la altul, pe care-i cunotea din Silitea Gumeti, el, Megherel l luase la el acas i l invitase la mas. Ba l invitase i a doua zi la mas. Iar apoi l invitase i la restaurant.

130

Eu a mai nchide ochii, vorbi ca pentru el tefan, ns nu pentru c i era somn, dimpotriv, voia s rmn singur cu gndurile lui. Dar mai ales cuta s neleag ce se ntmplase cu el n vacana aceasta pe care i-o dduse Dumnezeu. Cel puin aa spuseser Didina i Anghelina. Nu spusese ea Didina, c i ntlnise Dumnezeu, aducndu-l pe el tocmai de la Odessa, de unde scpase ca prin urechile acului de moarte, iar pe ea o adusese de la Plmida, de unde venea cu crua ? Bine, dac i adunase Dumnezeu, i dac Dumnezeu este cel care druiete dragostea, care e un dar, atunci cum s interpreteze faptul c dup Didina, n viaa lui venise Anghelina lu Izvor, cu care dup prima lui noapte de dragoste tiuse c asta este femeia vieii lui ? i ntr-adevr nopile care urmar fuseser nopi de nebunie i de basm. Cu niciuna dintre fetele cu care fcuse el dragoste nu trise ceea ce tria cu Anghelina. Auzi Linuo, tu mi-ai fcut farmece, spune drept, o ntrebase el ntrunul din momentele cnd era cu mintea treaz. i-am fcut, tefane, cum s nu-i fac ? l srutase ea. Care femeie care iubete nu-i farmec brbatul dup care e moart !, rsese ea dezvelindu-i dinii frumoi, albi ca de lapte. Cnd rdea i fcea ochii mari, de parc nu i-ar fi avut i aa destul de mari, Anghelina era att de frumoas nct nu puteai s nu zici c este o tim din lea de pe alt lume, venit s-i ia minile. De altfel n perioada aceasta, i aducea aminte, n sufletul lui se lsase aa ca un abur o nelinite roie viinie (de ce avea culoarea aceasta nu putuse s neleag), n fiina sa se aduna prea mult fericire, care se condensa acolo n adncul lui, i lucrul acesta i ddea aceast stare. Niciodat el, care fusese toat copilria chinuit, trind mai mult ntr-un somn, ca i cum ar fi fost o larv ntr-o gogoa, nu cunoscuse o fericire att de mare i de adnc. Prelungindu-se aceast stare de fericire, uneori neomeneasc, ceva din fiina lui ciulise urechile optindu-i c nu este bine, dup fericire ntotdeauna vine un necaz. Acum era cu Didina care plec de lng el ca o umbr. Avea chipul mbujorat i prea suprat. Didino, o strig el. Didino ! ns ea nu-l auzea, i este posibil s nu-l fi auzit, pentru c era departe naintea lui, i mergea ntr-un mod ciudat i repede, ca i cum ar pluti. Cnd ajunse acolo simi o strngere de inim. Era o adunare grav, muli, foarte muli brbai, mbrcai n negru, plimbndu-se cu expresiile aceea grave. Prapure enorme stteau ridicate

131

alturi de coroane de flori aduse de grupuri de legionari i erau depuse la captul sicrielor. La un moment dat se apropie un grup de ofieri germani, cu zvastici pe bra i depuser o coroan mare de flori la sicriul Cpitanului. Generalul era i el acolo, iar eful Legiunii se urcase pe podium i ncepuse s fac un fel de apel. Defilarea se terminase. Ionel Moa ! Prezent ! strig ceilali, dei respectivul era demult dus de pe aceast lume. Vasile Marin, prezent, Sterie Ciumet, prezent. Mi-am simit sufletul i trupul mpietrit, ca i cum ar fi fost de ghea i putea n orice clip s se sparg. n atmosfer plutea un miros greu, mortuar, de biserici vechi. Cpitanul, prezent ! Caranica, prezent ! Belimace, prezent ! Vocea care vorbea gjia ntr-un fel ciudat, sinistru. n momentul sta simi o lovitur n moalele capului. Didina, unde o fi disprut ea, i ce caut ea la adunarea asta de ciocli ? Scoal, b, al lu Parizianu ! Ce le sforie al dracului. Scoal i ajut-m c intrarm n an i mi s opri i motorul ! Ce e b, ai, unde b ? tresri speriat din aipeal tefan Paul. Un moment lung pn se dumiri rmase cu ochii holbndu-se prin parbrizul mainii. i duse mna la inim. i simea sufletul greu. Avusese un vis urt. Cu ce ? Aha ! cu legionarii. i aducea bine aminte acum tot visul. Cnd l luase profesorul Cotig la un fel de adunare a lor, unde strigaser apelul cu toi legionarii lor mori ori vii. i toi rspundeau prezent. I-al dracului, Megherel, cu legionarii ti ! Visai c eram la adunarea lor, i m treceau sudorile morii. Apoi, ca i cum ar fi tras cineva un capac la o parte, i aduse aminte c el o cuta pe Didina n visul sta. Didina plecase suprat de lng el. Doamne Dumnezeule, se pomeni vorbind n gnd, o pierduse pe Didina. De ce plecase ea ? Pentru c o nelase cu ailalt, care l fcuse s-i piard minile. Megherel cuta ceva ntr-o lad plin de uruburi, de chei, de piulie, i de ce dracului o mai fi avut n ea. i-ar legionarii ai dracului, b, Megherele ! Am ajuns s-i visez, b !

132

Ce, b, sunt ai mei ? Nu i-am spus c nu mai am nimic cu ei. Tu-le muma n c pi, cnt ca popii, i merg cu busuiocul i cu soarele i pe de alt parte mpuc oamenii. Pe unde suntem ? ntreb tefan simind cum apsarea aceea din suflet ncepuse s i se mai ridice. Nu mai avem mult, mormi Megherel cutnd n lada lui. B, al dracului el s fie de ran. Rsri din cea cu crua i eu fusi obligat s iau dreapta mult, c altfel zob l fceam. Megherel cobor s pun piesa aceea la motor, sau ce dracului o fi fost. tefan i simea contiina ncrcat. Nu trebuia s fi acceptat s triasc i cu Anghelina, tu-i ceapa ei de muiere, o njur n gnd. Fr brbat, neiubit de nu tiu cnd, fcea pe moarta dup el. Adevrul era c era ntr-adevr moart dup el, c era sincer. n tot ce tria, Anghelina fusese sincer i fusese de o mie de ori mai curajoas dect el. Cu trei zile nainte de Crciun, erau n odaia ei, se iubiser i acum stteau de vorb. Sttea aplecat deasupra lui, cu snii ei ca nite turle alungite, atingndu-i lui pieptul, iar ea l sruta din cnd n cnd pe ochi, n rest privindu-l cu expresia aia a ei pe chip, pe care i-o cunotea bine, ca i cum ar fi fost beat, cu faa uor umflat de dragoste. tefane, optise ea, eu m ngrozesc cnd m gndesc c nopile noastre de dragoste or s se termine. Mai bine nu m mai gndesc la lucrul acesta. Am ncercat, da nu pot. El o privise tulbure : iat ce nseamn s fii cu picioarele pe pmnt, se mplinea luna de cnd se iubea cu Anghelina, de fapt se iubea i cu cealalt, numai c Didina ieise aproape de tot din viaa lui, ai fi zis c Anghelina i luase minile. Era nebun. Acum l nelegea pe brbatu-su, pe Vasile Prag, cruia ns nu-i luase minile nevast-sa, ci alt muiere. i Vasile acesta (de aia-i zice Prag), ce prost ! Ai tu o muiere ca Anghelina care i se topete n brae i te face i pe tine s te topeti n braele ei, i umbli dup alta ! Brusc n minte i se aprinse o lumini : ce chestie, i spuse, nu este acesta un paradox ? Gata, hai c plecm, apru al lui Megherel, care lu manivela ca s porneasc maina. i dau dou manivele i plecm. i ntr-adevr motorul mainii ncepu s toarc asemenea unui motan blnd i puternic.

133

M, Megherel, ce cea, m ! se minun tefan Paul, ca s-l strneasc pe cellalt. Aa e, ai zice c plutim prin nori. Da ajungem curnd, i Megherel i nfipse i mai adnc privirile n cea. Auzi, b, tefane, c tu ai stat mai mult. Ce mai e, m, prin satul nostru ? Abia n momentul acela, lucru care l fcu s rmn un timp ca paralizat, i ddu seama tefan Paul c el tia att de puine lucruri despre satul lui, nct acum chiar avea impresia c nu-i cunoate satul. Parc ar fi stat numai n cas. Cine s-a mai nsurat, cine a mai murit ? i continu Megherel ntrebarea. Nu tiu, Megherel, vorbi al lui Parizianu, i n momentul acela chiar se simi mai srac dect dac ar fi cunoscut ce s-a ntmplat n satul lui. B eu, am stat numai o zi i o noapte, da m-am ntlnit cu al lu Troa, l tii, pe Victor, care era cel mai bun la poarc, m-am ntlnit i cu Belendei, care lucreaz la sonde. S-a nsurat, b, Belendei, are i copil, s vezi ce biat la locul lui s-a fcut, nici n-ai fi zis. Un timp se ls tcerea. Megherel i inea ochii nfipi n cea. Acum treceau printr-o comun mare. Casele erau dese, una dup alta, i mari, artoase. Ei i, totui, ce s-a mai ntmplat n satul nostru ? Ce s se ntmple, vorbi Megherel amrt, dup mult timp, mi sa prut trist c satul nostru este foarte trist. Au murit muli n rzboi. Horele nu mai sunt hore, nu mai e veselia aia de altdat. H, h, h, pi cum era satul nostru de srbtori ! fcu Megherel ncruntndu-se i nfigndu-i privirea i mai adnc n cea. Ei, cum era satul nostru ?! se pomeni al lu Parizianu vorbind singur, i mai convins acum c el trise n satul acela aa cum umblase toat viaa pe drum, cu capul n sac adic. Fusese prea obsedat de gndurile lui, ori ce or fi fost alea, c uneori nu erau nimic, adic nu se gndea la nimic, cdea aa ntr-o uitare de el. i acum se ntmplase la fel, sttuse acas dou luni, bine c ce trise el fusese un vis, sau ca o boal dulce din care nu te-ai mai scula, da i dac nu ar fi fost Anghelina i Ioana, sau Didina, i el ar fi stat n satul lui nu dou luni, ci doi ani, el tot nu ar fi tiut mai multe.

134

A murit Gheorghe al Colinii, ai auzit, mormi Megherel cu ochii holbai nainte. i Sandu, b, fratele l mic al lu Biric. Biric, sta ce mai face, s-a mai mpcat cu socru-su ? Aiurea, nu face el prostia asta. Dup ce au venit legionarii la putere, am auzit c l-a cutat Victor Blosu, cumnatu-su, s-l beleasc. Da nu l-au gsit. i Ionel al lu Titirol. Megherel tcu, bgndu-i capul ntre umeri i fcndu-se mai mic. Sunt muli, b, sunt muli, sracii care au murit, oft el. i cnd te gndeti c pn mi ieri jucam urca, ori poarca, pe locuri, sau coceam porumbi cu ei, cnd mergeam cu vitele. II Era o zi de ianuarie cu soare cu dini. tefan Paul se sculase trziu. Era n Bucureti de trei zile (nu reuea ns s-i vin n fire, de fiecare dat reveria punea stpnire pe el, obligndu-l astfel s se ntoarc la el n sat), astzi o s merg la slujb, i spusese hotrt. Dup ce se brbieri, i puse cravata, costumul i sttea bine, apoi i puse i pardesiul. Cine era domnul acesta tnr i frumos, cu fruntea nalt, cu nasul subire, uor acvilin, care l privea din oglind ? De asta s fi murit Didina i Anghelina dup el ? pentru c pe nesimite, nici mcar nu se gndise la lucrul acesta, se mplinise i se fcuse un tnr frumos. Din Piaa Elefterie o lu pe Chei la vale (pe Chogrlii, cum ar fi spus un silitean) ajungnd astfel mai repede la Palatul Zilei, cum ncepuse s fie denumit blocul cu opt etaje, pe care Grigore Patriciu l construise pentru ziarul lui, n care se afla i tipografia. Cnd se afla n lift, simise gheara emoiei i a nelinitii cum i se nfige adnc n carne. Dac n timpul acesta s-a ntmplat ceva, dac nu-l mai gsete pe Patriciu, sau dac l gsete i acesta i spune, cu felul lui frust de a fi, n-ai venit la timp, locul tu a fost ocupat de altul. Se gndi, nainte de a ajunge la Patriciu s treac pe la Niki, oricum de acesta se simise mai apropiat, sau cel puin de el nu-i era fric, s tatoneze terenul. Dar nu ! O lu decis pe culoar ctre biroul Directorului Zilei. nainte de a ajunge, cu civa metri nainte de secretariat, se pomeni deodat cu Grigore Patriciu n faa lui. Vru s-i spun La muli ani. La lucrul acesta, n prima clip cnd va da

135

ochii cu eful, se gndise dinainte, vzuse scena n mintea lui, i iat c acum se fstcise ngrozitor. La, la muli ani, abia bigui. Bine-ai venit, tefane ! i strig Patriciu cu vocea lui puternic. Intr n birou c vin acum ! n biroul pe care-l cunotea bine, plutea o tcere ciudat. Chiar n clipa cnd se gndea la lucrul acesta vzu n biroul efului o fat. Aceasta l privea ntr-un fel cercettor, curioas, cu o bucurie secret pe chip. Bun ziua, domnioar, i spuse el, i asta pentru c chipul acelei tinere care se afla n Biroul lui Patriciu pstra nc pe el puritatea aceea cu care toi adolescenii vin din copilrie. Se apropie de ea fstcit i i srut mna. Gestul acesta pru c o intimideaz, dar i face i plcere n acelai timp cci o vezi roind fericit. tefan Paul, i spuse el numele. Elvira Patriciu, opti fata. Apoi mai tare. V cunosc din spusele tatii. Dumneavoastr suntei cel care i-ai salvat viaa, cnd cu rebeliunea legionarilor. Abia acum realiz tefan Paul c fata este fiica efului lui. Da, parc semna puin cu el, smead, uor negricioas. Aa ! Bine c-ai venit, c aveam nevoie de tine, rsun vocea lui Grigore Patriciu din spatele lui. Ia s vedem ce-i mai face umrul. Directorul Zilei veni n faa lui. Era mai scund dect el, cu mustile streain peste gura senzual, i cu sprncenele vlvoi, ca i cum ar fi fost nite paratrznete sub form de periu i pusese ambele mini pe umeri. Acetia rmaser neclintii. Dispruse deci iepuraul acela care i se strecurase sub umr, i apoi ncepuse s alerge ridicnd din capul su ginga, la fiecare salt. E bine, murmur tefan Paul, fiind sigur, i totui emoionat, c umrul nu mai tresalt. Bun, fcu Grigore Patriciu. Eti la curent cu tot ce s-a ntmplat n timpul acesta ? Nu prea, efule. Directorul Zilei avu o tresrire. Nu-mi place cnd mi spui efule. S-mi spui altfel. Cum ? se nveseli brusc tefan Paul

136

Tat, n-ai zis dumneata c-i sunt al doilea tat ? i nu mi-ai scpat dumneata viaa ? Grigore Patriciu se aezase n fotoliul din piele maro care se gsea n dreapta biroului su. S-au ntmplat evenimente grave, dragul meu. Foarte grave. Istoria pare s vrea altceva. S-o ia razna. Istoria este o curs, tat, intr domnioara Patriciu n vorb. V-ai cunoscut, fiica mea, domnioara Elvira, i domnul e tefan Paul. Da, ne-am cunoscut, zmbi domnioara Patriciu. Eu cred c mai degrab i-a pierdut minile. i asta mai demult. Cine ? tresri neatent Directorul Zilei. Istoria, repet tefan Paul. Foarte interesant, exclam domnioara. Ai trei zile la dispoziie s te informezi, s te pui la punct cu tot ce s-a ntmplat n timpul acesta n ar, pe front, i n lume. Dup aceea intri n pine. Dumneata, i aici Patriciu ntinse degetul arttor ctre el, ca i cum l-ar fi acuzat de ceva, dumneata te vei ocupa de ziar, i n acelai timp vei ine i legtura cu Preedenia Consiliului de minitri. Vei fi omul ziarului pe lng Mareal. Acum, i Patriciu aps pe fiecare silab, ara trebuie s fie mai mult ca oricnd alturi de General. Istoria a nnebunit, aa cum ai spus chiar dumneata. Eti liber. Bun ziua ! i chiar n clipa aceea Grigore Patriciu se ridic i se aez la biroul su apucndu-se de lucru. tefan se nclin n faa domnioarei Patriciu, i spuse srumna fetei, apoi i ddu bun ziua Directorului Zilei i iei. La sala de colecii se uit n treact peste colecia Zilei, a ziarului Universul al lui Stelian Popescu i peste cea a ziarului Timpul, al crui patron i redactor ef era fostul ministru de externe, Grigore Gafencu. Nu. Nu putea nici mcar s citeasc. Se ntmpla ceva cu el : acel spirit din fiina lui, sau acea voce, i spunea, las c ai destul timp, te vei stura de vetile ngrozitoare pe care ai s le auzi, acum iei s te plimbi pe Calea Victoriei. Plimb-te prin Cimigiu, este doar parcul n care tu te-ai regsit dup ce ai trecut printr-o mare dram. Sau mergi acas i te ntinde pe dormeza gazdei tale, care te-a primit att de binevoitoare, mai tnr i parc mai uman, i ded-te plcerii de a te lsa n voia

137

gndurilor, de a te lsa prad reveriei. Ai attea lucruri frumoase pe care trebuie s le retrieti a doua oar, ca s le nelegi, ca s poi s ptrunzi n profunzimea lor de fenomene umane, pentru c altfel nu vei nelege nimic din ceea ce se ntmpl cu tine pe lumea aceasta. Cci acesta este adevrul cu tine se ntmpl ceva care nu li se ntmpl celorlali muritori, tu ai fost ales s i se ntmple aceste lucruri numai ie, i prin acest fapt, ca i cum ai fi ncput pe un labirint, vei ajunge unde ceilali oameni nu pot s ajung. Unde ? ns ca s ajungi acolo tu trebuie s treci prin tot ce i-a pregtit destinul. Altfel nu ai fi fost tu iubit de trei femei deodat, toate curate i cinstite, care nu urmreau altceva dect s-i druiasc ie dragostea pe care o aveau n sufletul lor pentru tine. Dragoste pe care le-o druise Dumnezeu, ca ele s i-o druiasc la rndul lor ie. Dar m rog, auzi acum mai distinct ca niciodat vocea aceea vorbind n fiina lui, auzi mai bine zis ecoul oaptei ei neierttoare. M rog, de ce s i se druiasc atta dragoste, ce ai fcut tu ca s merii atta dragoste n viaa ta de muritor ? i tot vocea aceea, acum rspunzndu-i pe un ton mai sczut, nelegtoare, aceast dragoste i-a fost druit de cele trei minunate femei, toate ale satului n care te-ai nscut, i din care ai plecat, ca s mplineti o menire, n schimbul batjocurii i al njurturilor, al invidiei i al urei cu care copiii, tinerii i brbaii satului tu, te-au umilit, te-au chinuit pn cnd ai plecat din mijlocul lor. Deodat tefan Paul se ridic i respir adnc. Acum vzu limpede unde se afla (pentru c uitase de el), era n sala coleciilor, era singur, i trise un moment important din viaa lui. Brusc, pe nesimite, fr nici cel mai mic efort, fr mcar s-i dea seama ce se ntmpl cu el, ptrunsese ntr-un nivel mai profund al existenei i al destinului lui. Vedea acest lucru uimitor de clar. Nu-l gndise, nu ajunsese la aceast nelegere a lucrurilor pe cale raional, ci pur i simplu vzuse, vedea limpede acum acest lucru. Pentru el era o certitudine. n momentul urmtor o fericire ciudat i grea l cuprinse. O fericire att de mare c simi c dac n clipa aceea nu iese pe strzi s alerge sau s urle de fericire, i va pierde minile.

138

III Iei n Calea Victoriei. Oamenii erau puini, aveau o expresie grav, pe chip, o nelinite verde, mucegit, i mergeau ca i cum nu i-ar mica picioarele deloc. Ca i cum ar pluti, sau mai degrab ar sta pe loc, pentru c acolo unde trebuie s ajung nu vor s ajung. Oraul era nvluit ntr-o atmosfer triat. Tcea, i tcerea aceasta venea parc din toate prile. Era rzboi, se ntmplase ceva cu oraul acesta mare n care el crezuse c i va afla fericirea. Pentru c data trecut, cnd plecase la el n sat, oraul i oamenii lui i duceau viaa mai departe nepstori, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Or iat, c numai dup dou luni, marele ora din cmpia Brganului, care era de veacuri i capitala acestei ri, era cu totul altul. O tristee amar l cuprinsese i l ptrunsese pn n profunzimile lui. Era grav, era ncordat, era trist. O, Doamne, i el era fericit. O fericire impur, ca i cum creierii i-ar fi plini de o cenu roie, ca un foc, care amenin s te fac s-i pierzi minile. Era un lucru ciudat ceea ce tria el n momentul acesta. Era n dreptul restaurantului Capa. Se simi brusc obosit, extenuat. Ar fi vrut s intre i s se aeze la o mas, s comanda o cafea. Urechile ncepur s-i vjie brusc. Ca prin cea auzi prituri, apoi un zgomot prelung, ca atunci cnd se prbuete ceva. - Unde fugi, nenorocitule ? zise eful grupului scond pistolul i punndu-i-l sub nas. tefan Paul simi n aceeai clip eava rece strivindu-i nrile. Nu fug rspunse el, fr s-i dea seama de ce se ntmpl. Nici n-ai avea unde, relu individul, a crui cciul i ascundea aproape figura. Ai fugit din cartier i crezi c ai s scapi pe calea Victoriei ? Nu scap nimeni. n noaptea asta curm ara de voi definitiv Ai nasul coroiat ! strig. Punei mna pe el. n momentul acela tefan Paul se sprijini de asfalt i zvcni n sus. Trase aer n piept ca un pete care se sufoc pe uscat. Ce se ntmplase cu el ? Nu mai pise niciodat lucrul acesta. Se rezem de zidul celebrului restaurant Capa (lucrul acesta l vedea acum foarte bine) i respir nc o dat adnc. Da, o s intre i o s bea o cafea. Era obosit. Reveria aceasta care pusese stpnire pe el de cnd se rentorsese n Bucureti l

139

epuizase. Ultimele nopi nu prea dormise bine. n momentul urmtor ns i aduse aminte scena cnd se aflase exact n acest loc, anul trecut pe vremea aceasta, n timpul revoltei legionare. Se afla chiar pe locul acesta cnd ar fi putut s fie mpucat. Avusese deci scar de moarte, aa cum se spunea la ei n sat. i n momentul cnd, mergnd ctre casa lui Grigore Patriciu, i vzuse o grup de legionari pregtit s atace casa Directorului Zilei, i atunci putuse s fie omort. nseamn atunci c incidentul cu bombardarea artileriei, fusese un alt prilej de a muri. Iat, ntr-un singur an avusese de trei ori scar de moarte, trecuse la un pas de ea, i brusc, la sfritul anului Destinul, ca s-i ia revana, i druise trei iubiri. Pentru c att Didina, ct i Anghelina i Ioana erau toate trei suflete extraordinare. Ia uite, domnule, pe cine ntlnim ? Salut, tefane ! Tnrul din faa lui i ntinse mna rznd prostete, chiar dac el era convins c este sigur pe el. Miroane, s v fac cunotin, domnule tefan Paul, de la Ziua, noi ne cunoatem, i domnul Miron Radu Paraschivescu, poet i ziarist la Dimineaa. Acum i adusese aminte : era Titus Diaconescu, ziarist de stnga, care nu-l nghiea pe Grigore Patriciu i nici pe Mareal. Pe cellalt l cunotea numai din ce publicase el prin diferite reviste literare. n carne i oase l vedea pentru prima dat. Miron Radu Paraschivescu era scund de statur, i negricios, cu fruntea nalt i rotund, uor arcuit pe spate, i cu nasul coroiat, ai fi zis c e o cioar din cele care cnt prin restaurante. Avusese dreptate Arghezi s-l fac igan, n nu tiu ce articole ale lui. Condeiul autorului Cuvintelor potrivite tia ca un bisturiu i era otrvitor. Dau o cafea, vorbi Miron Radu Paraschivescu. Vorbea uor, cu lejeritate, iar cnd zmbea i ddeai seama c nu are suflet ru. Se aezar la o mas mai retras, de altfel singura care era liber. Adevrul este c la Capa nu se putea vorbi de mese mai retrase. tefan vzu c cei doi se salutaser, fie vorbind tare, fie prin cuvinte, fie nclinnd numai capul, cu mai muli din cei care stteau la mese. El, tefan Paul, de pild, nu cunotea pe nimeni. Un tnr cu bluz alb, cu un prosop alb pe bra, cu o fa plin de couri, veni i se nclin vesel naintea lor.

140

Trei cafele, comand Titus Diaconescu. Apoi ctre el, ai vzut, btrne, ce i-au mcelrit articolele ? i mai aduci aminte, cteva i leam citit pe front. Eu dac eram n locul tu l scuipam n ochi pe Patriciu. tefan Paul, care i simea acum sufletul fericit i mpcat totodat intui parivenia celuilalt. l asmuea asupra lui Patriciu. Cum o intuise ? Aici e aici. Acum instinctul su funcionase ntr-adevr sincer. Adic ce voia el, s se duc s-l scuipe pe Patriciu, ca s mearg dup aia s se angajeze la ei, n presa de stnga. Uite aici n faa Capei, schimb el vorba ca Moromete (de altfel chipul unchiului lui i veni n minte ca i cum ar fi fost acolo cu el), acum mi-am amintit, cnd am trecut prin faa restaurantului, era s m mpute un legionar. M-a confundat cu nu tiu cine, spune i tu dac am eu mutr s fiu mpucat. M, fcu Titus, deprtndu-i capul, i maimurindu-se, dac m uit mai atent la tine, mai c a zice c eti. ns dac de tine m ndoiesc, de Miron, art el cu degetul ctre prietenul lui, sunt absolut convins c ar fi meritat un glon. Aici Titus Diaconescu rse forat, un rs nesincer, care nu tiu de ce i aminti lui tefan Paul de Adrian Popescu, prietenul lui Lukii. Despre care ea zicea c-l apreciaz ca prieten. Acest soi de oameni, gndi tefan Paul, au ceva alunecos, unsuros n ei, ca i cum fiina lor s-ar sprijini pe o mocirl alunecoas. Hotrt lucru, nu-i plcea acest Titus Diaconescu. Ct despre Miron Radu Paraschivescu acesta desfcuse o revist i i bgase nasul n ea, astfel c acum nu-i vedea deloc faa. Mito poezia asta a lui Geo Dumitrescu, i art el lui Titus Diaconescu, deplasnd ziarul ctre el i mpungnd cu fruntea lui arcuit, locul pe pagin unde se afla respectiva poezie, care era mito. Apoi, fr ca nimeni s i-o cear, se apuc s citeasc, de fapt s recite, poezia acelui poet, pe care ei doi se vedea c l cunosc. Dup ce termin, Miron i vzu mai departe de lectur. n faa Moscovei Hitler al vostru, i Generalul, c i el o s plteasc, au fetelit-o, btrne, gata, att le-a fost. Se dovedete nc o dat fora invincibil a unui popor, i nc ce popor, a poporului sovietic, care pentru aprarea pmntului strmoesc, a libertii i a demnitii

141

sale, este capabil s nving i munii, darmite o main hodorogit de rzboi cum este maina hitlerist. Aha, raion tefan Paul, nseamn c nemii fuseser respini din faa Moscovei. ns ce e ciudat, i lucrul acesta l mir, c lui un asemenea fapt, ca stoparea nemilor n faa Moscovei, ceea ce s recunoatem era de prevzut, pe lng puritatea i frumuseea extraordinar cu care Didina, Anghelina i Ioana i druiser dragostea, i se prea un fapt hilar, aberant. Asta era : al lui Parizianu i ddu capul pe spate i rse cu poft. Cel care rspundea la numele de Titus Diaconescu, surprins de gestul ziaristului de la Ziua, holbase ochii. De ce rzi, domnule ? Am zis ceva greit ? Ha, ha, ha, ha, ha ! Era pentru prima dat pe anul acesta cnd tefan Paul i regsea buna dispoziie i rdea cu poft. Ha, ha, ha, ha, ha ! De ce rzi, tefane ? l ntreb cellalt i mai nedumerit. Domnule, se opri tefan Paul din rs, i i apropie gura de urechea celuilalt. Domnule, opti el, pn i copiii tiu c Hitler va pierde rzboiul. Eu tiam acest lucru nainte de a-l ncepe. Dac m-ar fi ntrebat pe mine, i m-ar fi ascultat, ar fi avut i el noroc pe lume. Titus Diaconescu l privi cu atenie. Din cauz c rzboiul dus de Uniunea Sovietic mpotriva Germaniei cotropitoare este un rzboi just, de aprare. De aceea ! tefan Paul i ddu din nou capul pe spate i rse iar cu poft. Cellalt l atept curios s termine de rs. Se vedea c-l intereseaz subiectul. Nu, domnule, i rspunse linitit tefan. Atunci de ce ? strui ziaristul de la Timpul. Pentru c rzboiul dus de Hitler e un rzboi dus mpotriva poporului german i a lui nsui, de aceea ! tefan Paul la primul rspuns se grozvise, adic dduse rspunsul mai mult ca s-l dea gata pe cellalt, iar la a doua ntrebare dduse intenionat un rspuns i filozofic i teribilist, din acelai motiv. i iat c acum l dduse gata ntr-adevr pe colegul lui de la Timpul cruia i plcea s fac pe deteptul. Acesta rmsese aa, privindu-l cu un respect deosebit. n momentul acesta un tnr cu faa splcit i cu ochii bulbucai, parc

142

ar fi fost un broscoi belit, se aplec i-l ntreb pe Titus Diaconescu dac poate s se aeze. Ah ! Servus prietene, fcu acesta entuziasmat. Salut Miroane, fcu noul venit uguindu-i buzele lui vinete i scrboase de broasc galben. Acesta pru ns a nu se sinchisi prea mult de noul venit, mormind acolo un salut de convenien, semn c nu se prea nelegeau. S v fac cunotin, tefan, vorbi Titus Diaconescu, nelegnd c cei doi nu se cunosc. Domnul Silviu Brucan, de la Dimineaa i domnul tefan Paul, un gazetar foarte talentat. Apoi n oapt ctre noul venit care se i aezase pe scaunul liber. Cel mai detept om din toat presa romneasc, cunoate rezultatul rzboiului de pe acum. He, he, he, he! rse broscoiul belit. Pi i noi l cunoatem, vorbi el fr s se grbeasc. sta e de o perfidie i de un cinism fr margini, i spuse tefan Paul n gnd, oprindu-i numai o clip privirea pe cel care rspundea la numele de Silviu Brucan. Pe ce te bazezi? se ntreb tot el n gnd. Pe instinctul meu, pe intuiie, i rspunse tot el. i ntr-adevr era absolut sigur c nu greise. Faptul acesta trezi n el o stare ciudat, de luciditate, de siguran pe el. De superioritate. i n momentul acela el chiar simi acest lucru, c le e superior tuturor celor cu care sttea la mas, chiar dac doi dintre ei erau att de siguri pe ei. Ha, ha, ha, ha, ha ! se pomeni el rznd iar. Titus Diaconescu l privi contrariat. Ce zici, l aducem la noi ? fcu el ctre broscoiul splcit. E deal tu. Asta am vzut-o i eu, ncepu s rd broscoiul. n momentul acesta tefan Paul se gndi din nou la puritatea i la frumuseea extraordinar a sufletului Didinei i Anghelinei. Hei, hei, hei, dac ai fi cunoscut ce am cunoscut eu, frumuseea extraordinar a femeii care druiete brbatului pe care-l iubete ce are ea mai frumos, n-ai mai face pe interesanii i superiorii. i ce zisese deteptul acesta care venise la urm, broscoiul belit, i care se vedea de la o pot c este evreu ? (de unde tia el lucrul acesta? Uite c-l tie, ceva din el i spunea sigur c aa este!) C el, al lu Parizianu, din satul Silitea Gumeti, este de-al lor.

143

De-al evreilor, sau poate de-al comunitilor ? n clipa aceea capul singur simi nevoie s zvcneasc n sus, s se dea pe spate i s rd n hohote : Ha, ha, ha, ha, ha ! IV tia c acolo, undeva departe, pe frontul care se ntindea de la Marea Baltic pn la Marea Neagr, chiar dac pe mari poriuni fcea bucle, fie ntr-o parte fie n alta, dar oricum era un front nentrerupt care strbtea un continent, acolo n zpezile Rusiei milioane de soldai ngheaser i se omorser unii pe alii ca ntr-un iad. Vedea, dac i impunea acest lucru, n faa ochilor, toat acea panoram imens, acoperit de alb, de la Marea Neagr pn n nordul continentului, tiat de linia erpuitoare a frontului, a traneelor i a liniilor de aprare, pe care oamenii, privii de undeva de sus, se vd ca nite mrgele pe o a. i totui ceva n el refuza s se gndeasc la aceast realitate imens, de neneles, care era rzboiul. Se ntorsese acas. Gazda se artase o clip, ca o umbr care alunec din faa lui, retrgndu-se n dormitorul ei. Simise c ea l ateapt, ns el voia s rmn singur cu el nsui. El cu gndurile i reveriile lui. Fusese de ajuns s pun capul pe pern c i aipise. Era a doua sear cnd venea la Anghelina. Ieise n capul grdinii, dinspre Dunre btea un vnticel cldu, srat. Seara avea n ea ceva catifelat, mirosind a gutui. O luase prin grdina Anghelinei. l atepta ca o umbr sub ramurile mrului. O luase n brae i o strnsese la piept. Se topea n braele lui, i simea gura dulce ca un foc care l arde pe dinuntru. Anghelina l luase de mn. l dusese n beci. Era cald, mirosea a struguri, a tmioas i a fragi, a mnstiri vechi, n beciul Anghelinei. Tnra femeie aprinsese lampa. Tot beciul Anghelinei era plin de corzi de vi de vie, de tmioas, cu boabe mari ca mrgelele de sticl. ntr-un col al beciului se vedea grmada de mere, mari i roii. Lng ea, mai mare, grmada de gutui, ca o grmad de aur. Pe polie erau borcane cu magiunuri i cu dulceuri. Lng zidul beciului era o grmad de fn,

144

uscat i proaspt. Ceea ce l uimea pe el, rscolindu-l i ameindu-l, erau miresmele acelea nespus de tari i de fragede, ale merelor, ale strugurilor de tmioas, ale fnului i ale dulceurilor. Miresmele aceste se ntreptrundeau ntre ele, se cutau, se chemau unele pe altele, amplificndu-se, devenind irezistibile, asfixiante, nucitoare. El o luase n brae, i cutase gura cu buzele dulci i gingae, mirosind a fragi i i-o mucase nesios. O frnsese i o culcase pe fnul mbttor, i o iubise n netire. Cnd se trezise, chipul ei sttea aplecat deasupra lui srutndul. Nu mai urcaser sus n cas. Se iubiser pn diminea, cnd adormiser n fnul care le nmiresma somnul. n seara urmtoare el o dusese sus, n odaia care semna cu un iatac. Se iubiser din nou. Acum ea l inea pe braele ei, srutndu-l din cnd n cnd, privindu-l lene i nesioas printre genele ei lungi. tefan, optise ntr-un mod dureros, rugtor. Eu iubesc. i cnd o femeie iubete, s nu rzi de ea. Pentru fiecare femeie trebuie s existe un brbat care s-o fac s nu tie pe ce lume se afl. i trebuie s fie un timp cnd ea umbl beat i grea de dragoste. Ea se gsea n timpul acesta, pentru ea acest timp sosise i nu-i dorea dect ca acest timp s dureze ct mai mult. Ctre diminea, sau poate c asta era ntr-una din nopile care au urmat, pe care acum nu le mai poate deosebi, el o iubea duios uitnd de el. Ea i cuprinsese tmplele cu palmele, i srutase buzele, ciugulindu-le, n felul acesta care era numai al ei, i-l strigase pe nume. tefane, iubitule ! Tu m-ai despicat ca brbat i eu sunt topit n braele tele. Acum tu eti n mine i eu sunt n tine. S inem minte clipa asta, tefane, pn cnd o da cu pmnt peste noi. i dduser lacrimile. l strnsese la pieptul ei, agndu-se de el ca o necat. V ntr-una din zile, avea sentimentul c se gsete ca n mitul lui Iona n burta unei balene, i balena asta este dragostea lui cu Anghelina, care l fcuse s piard contactul cu realitatea, s nu mai tie nici n ce zi se afl, ori dac e zi sau noapte. ntr-una din zile se trezise cu un sentiment

145

tulbure, de nelinite i vinovie. Bine, zice, i spunea vocea aceea din adncul lui, moral, i iar repetase, moral, este ca s vin o fat pur la tine i s-i druiasc dragostea ei, dndu-i de neles c tu eti biatul care i eti menit ei, i c ea fr tine nu poate s triasc, iar tu eti cel care profitnd de puritatea gndirii i a purtrii ei te bucuri de ea, i deodat te cheam alt femeie, care i ea te iubete, i acesta este adevrul, i tu faci dragoste cu aceasta i o uii aproape complet pe cealalt ? De ce s-o uii ? Pentru c a fost om cu tine ? Pentru c eti tu ezitant, i nu tii pe ce lume trieti ? Bine, dar nu eu le-am cucerit pe cele dou femei (c femeie era acum Didina, dei el tot fat i zicea n gndul lui, sau aa mai credea el c este), ele au venit la mine, ele mi-au cerut dragostea. N-a zis ea Anghelina c eu pot s fiu ca un izvor la care a venit i ea s bea ap, c era nsetat, ei i ce dac a but i ea ap de la izvor ? A secat izvorul ? N-a secat, pentru c apa aceasta, care e dragostea, este dat de Dumnezeu. S-a sculat i s-a splat pe fa. Oricum, contiina i cerea ntr-un fel s rezolve situaia aceasta. Fericirea care-i cuprinsese minile i care-l moleea (era tot beia aceea de existen, numai c acum nu mai avea nici un reflex n faa existenei, se lsa trit de fericirea c este iubit) l otrvea parc pe dinuntru. Aa c se hotr s-i fac o vizit lui Moromete. S-i mai aeriseasc mintea, s-l vad cum mai gndete Moromete. Ce mai zice el. i fusese ntradevr n ziua aceea, cnd se ntmplase miracolul cu scrisoarea de la Nil, i de la Comandantul unitii, al Regimentului sub drapelul cruia se afla Nil, i care l anuna c numitul caporal, Nil Moromete, din satul Silitea Gumeti, svrise acte de vitejie n lupta pentru dezrobirea pmntului strmoesc. Plecase dup ce se nserase de la Moromete, acesta rmnnd i el czut ntr-o stare de adncire n el (pentru c altfel cum s neleag purtarea lui Moromete ? O fi fost i el zdruncinat dup emoia prin care trise cu biatul lui !), ntr-o stare de muenie, cum el, tefean, nu-l mai vzuse niciodat. Dar i i plcuse aceast stare a lui Moromete. Era o stare de profunzime, ameitoare. Ca i cum el, unchiul lui, le-ar fi spus, bun, am crezut c mi-a murit biatul, l credeam mort, pentru c aa mi spusese visul pe care-l avusesem, acum am aflat c biatul meu triete, c

146

Dumnezeu a fost bun cu mine. Acum lsai-m un ceas, sau ct o fi, singur, ca s m rog. Aa nelesese el, starea aceea a lui Moromete de atunci. De aceea cnd plecase spusese un bun seara, ca s nu-l deranjeze. Ieise n drum, cerul era jos, ncrcat cu stele moi i pufoase, parc ar fi fost nite mere pe ramurile unui mr, s ntinzi mna i s le culegi, apoi s-i nfigi dinii ti sntoi n ele. O luase pe drum ctre cas, i simea sufletul adnc i plin n acelai timp. i amintise tot ce se ntmplase cu el din clipa n care doctorul Spurcaciu i aruncase n ochi cldarea aceea cu lturi care fermentaser i clociser n sufletul lui ndeajuns. Apoi se pomenise acas la el, n dreptul porii. La cine s mearg ? La Anghelina, cu care trise nopile de dragoste ca un vis, sau la Didina, fa de care se simea vinovat? La Didina nu putea c erau prinii ei acas. i simi sufletul apsat. Trebuie s se mrturiseasc. Avea s-i mrturiseasc Didinei tot, i ea s hotrasc. Daca nu vrea s-l mai vad, s-i spun, i el pleac chiar a doua zi. Apoi un gnd, venind mai din adnc din fiina lui, i spuse clar, ia-o mai binior, tefane, ia-o mai binior. Se apropie de poarta lui Aristide, care era primar. Era tot el primar acum, dup ce czuser legionarii, i Victor Blosu plecase. Oamenii i ceruser tot lui Aristide s ia el primria, c n-a fost un om ru, pe muli i-a ajutat, pe unii i-a scpat de belele, pn i pe ugurlan, care l-a dat cu capul de asfalt, l-a iertat i s-a mpcat cu el, i pentru c tot tia cum merg treburile, s fie tot el primar n continuare. Cuvintele acestea le auzise de la Parizianu, att ct putuse s stea de vorb cu el. Acum se strecur sub poarta lui Aristide i ncepu s-o fluiere pe Didina. Era curios s vad ce se ntmpl. Un timp nu se auzi nimic, dect un porc de al lui Aristide, care nu tia ce avea i guia. Mai fluier o dat i mai tare, trgndu-se dup aceea ctre poarta lui. tia c n asemenea cazuri, cnd un biat fluier fata cu care e n vorb, mama fetei, sau fraii, ori cine o fi n momentul acela n cas, chiar dac aud, o las numai pe fat s ias. Al lui Parizianu auzi la nceput o u deschizndu-se, aha, ea trebuie s fie, i spuse n gnd, apoi, nu dup mult timp, auzi poarta.

147

Care eti, m, se auzi oapta Didinei, aspr, lipsit de cldur, dar i nelinitit. Eu, fa, i rspunse el, tot n oapt. Care tu, m ? Didina vzuse mogldeaa care o strigase i se apropie curajoas de ea. Eu fa, eu, o puse la ncercare el iar. Care, m ? Acum ajunsese lng el. i ntinse capul nainte. Tu eti, tefane ? i nu puteai s vii s m fluieri din grdin. C auzeam mai uor. Tceau amndoi. Al lu Parizianu se simi brusc i mai vinovat. i ddu seama din tonul cu care vorbea fata lu Aristide ct nduf e n sufletul ei. Didino tefane ? Ce se ntmpl cu tine, opti ea, mai potolit acum. Dar parc i mai trist. Ia-o prin grdin, i ne ntlnim tot acolo. i vorbise cuminte acum, i o i luase ctre poart. El mai rmase un timp, acolo, pn i reveni cu adevrat. Intr apoi n curtea lor i o lu prin grdin. Didina era sub nuc, l atepta zgribulit. Nu era ntuneric ca smoala, lumina stelelor era de ajuns ca s-o vad bine. S se poat vedea amndoi cum trebuie. Oricum vocea trist i aspr a Didinei i rmsese n suflet. tefan, vorbi ea tare, ca i cum nu i-ar fi fost deloc team c o aude cineva, sau poate de aceea, ca s fie auzit, ru ai fcut c m-ai pus la ncercare ! tefan ntinse mna ctre ea. Ar fi dorit s-o mngie, sau poate doar s-o ating. Nu nelegea. De ce, Didino, astzi m-am simit i eu mai bine, i m-am dus pe la unchiu Ilie Care Ilie ?, veni vorba aspr a fetei napoi. Ilie Moromete, nu-l tii ? Omul acesta mi-a plcut mie nc din copilrie, prin felul lui de a vedea lucrurile i am stat cu el pn pe sear de vorb, la un pahar de uic Se vede, opti Didina, mai mpcat de data asta. i cnd am ajuns la poart am zis s te fluier. S vd i eu cum e cnd fluieri o fat.

148

Aha, pn acum n-ai fluierat-o pe nici una, constat ea ironic. i de o sptmn de ce n-ai dat nici un semn de via ? continu ea. C dac nu m-ai fluierat tu, te-am fluierat eu. De ce n-ai rspuns, ai ? Pi nu i-am spus ? se trezi n el biatul ala mecher, de care vorbise i Luki, i vorbise cu un fel de dragoste. Nu mi-ai spus nimic. Ce, mi-ai spus tu ceva, dac nu te-am mai vzut ? Ori nu vrei s te ari, poate eti prea scump la vedere ? Trebuia s-mi fi spus. S tiu i eu. Pi nu i-am spus c am fost cam bolnav ? Nu tiu ce-am avut. i am nceput s lucrez la un roman. Ultima fraz, l fcu s tresar chiar pe el, pe cel care o rostise. Era o minciun ? Acel cineva din el o spuse aa tam-nisam, l luase gura pe dinainte, cum se spune. Ca s-o dea gata pe Didina, s se dea mare n faa ei, c uite cine sunt eu, sunt scriitor, lucrez deja la un roman, sunt mare ! i cu prilejul acesta o convingea pe Didina de ce nu putuse el s vin s se ntlneasc cu ea, el care tia foarte bine de ce nu venise, contient fiind c minea. n acelai timp ns rmase uimit, pentru c acesta era adevrul, acum adevrul ieea ca un ou la suprafa. ntr-adevr acesta era un gnd ascuns i vechi al lui, poate c nc de cnd era mic se nscuse gndul acesta n adncul sufletului lui, i iat c acum, dintr-o dat aa, i n chip ciudat, ieise la suprafa. Da, acesta este adevrul ! i l va scrie. Cum va ajunge la Bucureti, pentru c are timp berechet, se va apuca s scrie, dei n mod concret i clar nu tia care va fi coninutul romanului su. Acum i era ns limpede c la Bucureti, mai ales c meseria de gazetar i ddea posibilitatea s cunoasc foarte mult, se va apuca de scris. Gndul acesta l umplu de o bucurie grea, albstrie, care l fcea s se simt mai sigur pe el n lumea asta. i nu puteai s-mi spui i mie, ca s nu mai stau ca proasta pe sub garduri i s te fluier, ngrijorat i c i s-ar fi putut ntmpla ceva i c ai plecat ? l mustr ea cu dragoste. Extraordinar ! se pomeni vorbind n gnd. Fusese de ajuns s-i spun Didinei o minciun (dei chestia cu romanul nu era o minciun) i ea l i crezuse i l i iertase. Vocea aceea, sau gndul, care sttea mai n adnc n fiina lui, scoase imediat capul. Oare nu i-e ruine s te bucuri de lucrul acesta ? S te bucuri c neli dragostea i buna credin a fetei

149

care te iubete ? Nu. El nu se bucura de lucrul acesta, pentru ceea ce fcea el i era chiar ruine, el se bucura pentru c Didina era capabil s-l neleag, i pentru c putea s-l ierte. Or nu poate s existe dragoste i nelegere n doi, ntre un brbat i o femeie, acolo unde unul nu-l poate ierta pe cellalt, i nu poate s treac peste el ? Didina se lipise de el. i lsase capul la pieptul lui i-l cuprinse-se cu braele. Linitea rece a nopii de sfrit de octombrie (nu mai era cald ca n serile trecute) i nvluia i i strngea uor. Hai, tefan, opti fata, c dac m iau dup tine rmn i neiubit i nemritat. l trase dup ea inndu-l de mn. O luar pe potec, apoi cotir pe dup un opru. Ajunser n faa scrii care era pus la gura oprului. Ia-te dup mine, opti Didina i ncepu s urce scara. Atept s ajung sus, apoi ncepu s urce i el. Scara se cltina ncet sub greutatea lui. Cinele se mic n lan i scheun ncet. Raele n cote ncepur i ele s mcne. Tcur ns repede. Didina l lu iar de mn. Cunotea locul. Fnul rspndea o cldur pufoas, germinativ, mirosind a cmp, a var i a ceva inefabil i sfnt. Rule, ce eti. Am fost ngrijorat, opti ea i-l trase n jos. i cut gura i se srutar ndelung. i dezvlui gtul, lucru care-i plcea lui cel mai mult, i o muc de umrul ei fragil i totui plin i dulce. S nu m mai faci s sufr, tefan, auzi el oapta gurii ei topindu-se n urechea lui. i dezvlui trupul cald i catifelat pe care prin ntunericul care-i nvluia l vzu n mintea lui ca fiind de pepene galben. O ptrunse ncet, cu grij, mai ales pentru c o simise gemnd i zvrcolindu-se sub el de durere. Gura fetei l muc slbatic. Mintea i fu cuprins de un foc nesfrit de dureros i dulce. Cnd i mai reveni, o auzi ipnd de plcere. Apoi simi prin haine cum l muc dureros, ca s nu urle. Un timp crezu c a leinat. ntr-un trziu o auzi gemnd uor. O lu pe brae i o strnse la piept chemnd-o pe nume. Cnd i-a mai revenit a nceput i ea s-l mngie i s-l srute. n felul acela recunosctor i matern. tefane, i opti Didina mucndu-l drgstoas de ureche. Acum am simit i eu pentru prima dat ca femeie plcerea dragostei. L-a srutat i s-a zgribulit ca un copil la pieptul lui.

150

VI Cnd a sosit sorocul s intre n pine, s-a dus la slujb ca orice om. Nu l-a gsit pe Patriciu. Secretara i-a transmis numai att, c eful a zis s v ocupai dumneavoastr de ziar. N-a zis nimic. tia. tia i ce avea de fcut, cum se face un ziar. ns altceva l-a uimit. Se simea tnr, puternic, sigur pe el i voios. La un moment dat a intrat ntr-o camer, la Secia extern, fluiernd. -a ntrebat pe biei cum merge. Acetia l-au privit nedumerii. Ce s mearg, dom Paul, i-a rspuns un redactor mai n vrst, pe care l cunotea, dei dup nume habar nu avea cum l cheam, asta e, c nu merge. Nici mcar nu se nvrte, se ntoarce napoi. tia la ce se refer. Dumnezeul poporului romn vegheaz, i-a rspuns el, tot unul din rspunsurile lui inteligente, pe care ncepuser s i le nvee. La prima vedere aceste rspunsuri preau trsnite, dac le studiai cu atenie vedeai c sunt adevruri profunde. De cteva ori se mirase chiar el cum de i vin asemenea rspunsuri trsnite i totui profunde. De unde s vin ? De-acolo. i de ce mi vin ? De aia. Ca s se mire protii i s ntrebe detepii. Se pomeni rznd singur. La cine auzise expresia aceasta celebr, care-i plcuse att de mult, c iat o repeta cu plcere La cine ? La deteapta de Didina, care rmsese pe retina lui cu imaginea ei nespus de frumoas. Pe Niki l gsi la biroul lui. Discuta cu unul dintre paginatori despre numrul de azi, adic de mine, cum ar veni. tefan dup ce spuse La muli ani ! se plec i l srut pe Niki pe obraz fr s se sinchiseasc de cellalt. Cum merge numrul ? ntreb i se uit fr s mai atepte vreun rspuns pe machet. Parc se ncropise ceva. Nu era acum momentul s intervin, mai trziu. Aa c iei. n biroul lui, acum acesta era biroul lui, ceea ce era o chestie, ncerc s scrie ceva. i chiar izbuti. i plcea i lui. Era un fel de articol eseu, n care ideea esenial era c n momentele de mare ncercare ale unei naiuni aceasta devine o Fiin, i c n cazul unei

151

victorii naiunea victorioas se nvinge nti pe sine (este victorioas nti asupra ei). O naiune care nu este victorioas asupra ei, nu-i nvinge complexele, slbiciunile, prejudecile, etc. nu poate fi victorioas cu adevrat. n acelai timp o naiune care este nfrnt este nfrnt pentru c ea a fost cea care s-a nfrnt nti pe sine. l mai citi nc o dat, apoi intr din nou n biroul lui Niki. Acesta era singur de data asta. Prea suprat pe el, sau era cu adevrat ? Ei, cum a fost n vacana mare ? l ironiz Niki uor. Noroc c-i zmbi, n felul lui inimitabil, pentru c altfel ironia i s-ar fi prut o jignire grav. n primul rnd c mi-a fost dor de tine, btrne, l lu tefan n stilul lui, n al doilea rnd in s-i spun c am greit atunci cnd am plecat suprat pe tine pentru articolele stlcite. Ei, bine, Niki drag, articolele alea au fost drese att de bine nct pe foarte muli cititori i-au impresionat pn la lacrimi. O cunotin mi-a mrturisit c tatl ei, un btrn militar, a plns. Ce spui, tefane ! se minun secretarul general de redacie al Zilei. I-auzi, domnule ! Te cred, cum s nu te cred, dac i tatii i-au plcut. Nici nu poi s-i nchipui ce suprat am fost pe tine atunci, zmbi tefan Paul. i cnd te gndeti c n-am adugat nici o liter de la mine. Ha, ha, ha, ha, ha ! N-am fcut altceva dect s tai. De adugat n-am adugat nimic. Fu acum rndul lui tefan Paul s-l priveasc pe prietenul lui mai mare, omul de la care nvase meserie, cu ochii mrii. Chiar aa, Niki ! exclam el. Chiar aa ! Niki l privea pe tefan Parizianu cu o veselie curioas. Ca s vezi, murmur tnrul ziarist, care rspundea acum de destinul Zilei. Am scris un fel de articol, dac i place i eti de acord, a vrea s-l bagi. l citesc imediat. Nichi Dumitrescu i puse palma peste manuscris. Apropo, ce s-a mai ntmplat n lipsa mea ?

152

Secretarul general de redacie al Zilei i duse palma la gur ca i cum ar fi avut un secret pe care nu trebuia s-l mai aud i altcineva. efu e foarte suprat, i opti el. De ce ? Domnioara Patriciu n curnd trebuia s aib logodna cu Mircea Cimigiu. Aici Niki Dumitrescu i uguie cu o expresie de tristee buzele cltinnd din cap. Iar acesta Cine e Mircea Cimigiu sta? se mir sincer tefan Paul. Cum, nu tii ? se mir la rndul lui i Niki Dumitrescu. Nu ? Proprietarul Restaurantului i al Cofetriei Capa, plus alte restaurante i alte imobile. Niki i frec degetele. i d mna s refuze. E putred de bogat. Undeva, pe strzile din apropiere, se auzi sirena unei salvri. n prima zi cnd se instal la conducerea ziarului, tefan Paul crezu c e o joac. i asta se ntmpla tocmai pentru c se simea n form, era o stare de siguran, de euforie i de ncredere n sine care-l mira chiar pe el. tefan, ia-o ncet, m biatule, unde te trezeti tu ! Secretara btu la u i-i aduse acreditarea pe lng Consiliul de Minitri. Ce e asta ? se mir el. Este dispoziia efului. ntrebai-l pe dnsul, i rspunse respectuos secretara. i ce trebuie s fac ? S mergei la ora 2 la Consiliul de Minitri s ridicai materialele de pres. Astea ce mai sunt ? se mir el din nou. Materialele emise de Serviciu de pres al domnului Mareal. nelegea el, dar se dumirea mai greu. i cu materialele acestea ce s fac ? Le publicai n corpul ziarului, ce s facei ! Secretara se mirase ca i cum ar fi spus fr ocoliuri, ia uite ce naiv e biatul acesta, cine l-o fi pus s conduc ziarul ? Bine, mulumesc, o expedie el simind c i se urc sngele la cap. Lucru care-i fcu bine, pentru c se liniti repede iar apoi se simi mai cu picioarele pe pmnt. La ora opt seara ziarul era gata. Privi

153

macheta cu atenie. i plcea. Niki i bgase articolul pe pagina a treia, n dreapta sus. L-a fi bgat ca editorial ns este editorialul efului. Pe la nou telefon Grigore Patriciu. l lu direct ca i cum a r fi lucrat de ani de zile, i ar fi avut ncredere total n el. Alo, tefane ! rsun nalt vocea lui Grigore Patriciu n receptor. Este gata demult, domnule Patriciu, i rspunse el calm. Trimite te rog maina cu semnalul s-l vd i eu. Succes ! i nchise brusc. Asta este, i spuse tefan rmas singur. Linitea biroului l strngea ca i cum ar fi fost mbrcat ntr-un bloc de sticl. Voia s rmn pn cnd apare ziarul. ntre timp trebuia s se gndeasc la o mulime de lucruri pe care abia acum ncepea s le vad, care veneau ctre el neierttoare. Apreau o mulime de probleme. S bage sau nu o tire care era grav, din articolul acesta ce trebuia scos, s primeasc pe omul politic cutare, care fusese atacat n ziar cu o zi n urm, sau s nu-l primeasc, dar n chestiunea aceasta ce atitudine trebuie s ia ? Cutare ziarist era nemulumit, paginatorul cerea materialele, i uite tot probleme de astea care n partea a doua a zilei l nuciser se sprgeau n capul lui ca nite valuri care fceau spum. Ctre ora zece primi de la Grigore Patriciu un telefon. Alo, tefane ! E bun ziarul. Mergi nainte aa. Mulumesc, domnule Patriciu. Ce probleme mai sunt ? Pe ziua de azi nu mai sunt. Dup ce vzu ziarul bgat n rotativ, urc n biroul lui. Se aez n fotoliu, i ls capul ntr-o parte spunndu-i n gnd, m odihnesc puin, apoi chem maina s m duc acas. Cnd se trezi era tot n biroul lui, geamurile cenuii, un cenuiu apstor, i spuneau c se luminase de ziu. VII Cum pusese capul pe pern, se pomenise n tind, acas la el, n Silitea Gumeti. Parizianu sttea pe un scaun din cel mic, cu trei picioare.

154

Auzi poarta trntit i se ntoarse s vad cine intrase. Era Moromete, cu prietenii si Nae Cismaru, Ciugudel, Costache al Joichii, Matei Dimir. Parizianu i privea uimit, nevenindu-i s cread. He, he, he, he ! fcu Parizianu ridicnd mna n sus. Ia uite, b, tefane, cine vine pe la noi. Apoi lu Nae Cismaru. Ce srbtoare mare e astzi, b, Nae ? O fi Patile, te pomeneti ? Bi da, b, Pariziene, e patile cailor. Venirm i noi la patile cailor, nu tiu dac nu venirm prea trziu ? Nu veniri, b, nu veniri ! Se bucura alde Parizianu, pentru c veniser i pe la el oamenii s discute, cum se duceau la Moromete, de parc acesta ar fi avut miere sub limb. Aa l ascultau pe el. Ca i cum ar fi avut miere sub limb. Ce dracului v face Moromete sta, m al Joichii, de v inei dup coada lui ? Ce s ne fac, b, Pariziene, ce s ne fac ?, nu ne face nimic. Vorbim i noi aa, vorbe, ca s ne treac timpul. Aha, vorbii vorbe, i-ai dracului voi s fii, c altceva nu v-ai gsit ! He, he, he, he, rspunsese al Joichii, ce, b, Pariziene, tu eti nrod ? Pi ce poate s vorbeasc, b, omul dect vorbe ! Noroc, b, cumnate, fcu Moromete ntinzndu-i mna. Ceilali erau n urma lui. Venirm i noi s mai stm de vorb, mai ales c biatul sta al tu a venit de la Bucureti. Bine te-am gsit, Pariziene, bine te-am gsit, tefane ! i salut Matei Dimir. B, da grozav biat ai dat tu rii, b, Pariziene, de-a ajuns aa de mare ! He, he, he, he, he, he ! rse Nae Cismaru. S avem i noi, b, protilor cu cine ne mndri. Ce b, cumnate, se adres Parizianu lu Moromete, nimerii drumul pn la mine ? Te pomeneti c l tii i de acum nainte, ai ? Ai ? i rspunsese Moromete. Ai. Moromete o strigase pe maic-sa, mama lui, a lui tefan, ad cumnat nite scaune s stm i noi, c acu plecm. Ad, f, nite scaune din cas, spusese i Parizianu, i se repezise i el n cas de unde se ntorsese cu dou scaune. Hei, hei, hei, oftase de plcere Matei Dimir, bun e scaunul la btrnee.

155

i aa, b, tefane, taic, mi venii i tu pe acas ? B, ct ai fost pe front, i ai scris articolele lea n Ziua, ne-ai umplut sufletele de bucurie. Brava, b, taic ! Ne-au mers la inim. Cnd ne ntlneam, numi de ele vorbeam. De luptele care s-au dat atunci. De asta venirm pe la tine, ncepu al Joichii, s mai aflm i noi ce mi e pe front ? Se termin sau nu rzboiul curnd ? C eu zic c dac nemii nu-i bat acum, repede, or s-o ia ru de tot pe cocoa. Vezi s nu, i rspunse Nae Cismaru. Tu crezi c mi avem noi norocul din primul rzboi mondial, hai ? Pi dup ce i bat pe rui, pe noi ne nglobeaz cu totul. O s fim Germania, ai s vezi, pe aici o s se ntind Germania. Ce ai s mai rzi tu atunci, Nae ! Parc te vd. Nu v-am spus eu, b, nrojilor, c o s bat nemii ? E, vedei acum ? Moromete rse behit. Parascovenii de ale voastre, rspunse Parizianu. S-l ntrebm pe tefan, c el a venit tocmai de-acolo, de pe front, i a stat de vorb cu muli generali. Cum st situaia, tefane ? Ce zici, i bat nemii pe rui n iarna asta ? tefan i nvlui pe toi cu privirea. Maic-sa adusese o can de uic, i-o puse n mini lui Moromete. Ia, cumnate, i servete dumneata. Pi ce, vrei s nu mai guste nimeni, rse el. Apoi se apuc s umple paharul. l servi nti pe Matei Dimir. Ia, Matei, s-o lum de aici. Hai noroc i s fie pace ! se pomenir vorbind doi deodat. B, tefane, da domnul Antonescu ce mai face, b ? L-ai vzut cumva pe acolo pe front ? Cum s nu, rspunse tefan, face bine. tefan rse uor. Omul spusese domnul Antonescu cu mult respect i totui cu o cldur aparte, ca i cum ar fi spus domnul Antonescu al nostru, de aici din sat. Pi face, cum s nu fac, de aia e detept, rse Matei Dimir. i nc ce detept ! Zice c pe la facultile lea militare pe unde a nvat el, i btea i pe generalii nemi la teorie. Hai, m, Moromete, mai umple phruul acela, c mai am, l ndemn Parizianu pe cumnatul lui, cu care pn n ziua aceea nu se mpcase deloc. Ba chiar l urse. tefan, fiu-su, tia bine lucrul acesta. l

156

rodea pe el la inim tot timpul un vierme mpotriva lui Moromete. De aceea dac sttuser de dou ori de vorb n viaa lor. Acum Parizianu era bucuros pentru c vzuse c Moromete cu prietenii lui veniser s stea de vorb cu fiul lui, care ajunsese gazetar mare la Bucureti. Asta era ceva. Moromete nu se putea mndri cu Nicolae al lui. Cine tie ce s-o alege de el. Ce s fac i el, un om, i spuse tefan n gnd, la urma urmelor i Antonescu acesta nu este dect un om. Nu mai avea acum nimic cu el, c din cauza lui i cioprise Niki articolele. Ia, tefane i bea i tu, c e bun, i ntinse Moromete i lui paharul. B, tefane, da pe Miai l-ai vzut ? El ce face ? Care Miai ? Se pomeni tefan Paul ntrebnd. Miai, b, tu nu-l tii pe Miai ? Miai al nostru, l mic ? insist Ciugudel. Acela micu al majestii sale, rse Moromete, aa i zicem noi pe aici. Cic taic-su i-a dat coada sapei n mn i l-a trimis s preasc domeniile regale. i ? zmbi nveselit al lu Parizianu. Zice c a pierdut sapa i a rmas numai cu coada n mn, Moromete ddu pe gt phruul dintr-o dat. Ia uite, b, ce detept e sta, Miai l mic ! Cnd prete el, se fac porumbii ct casa, vorbi serios Ciugudel. Parizianu ddu fuga fericit n beci s mai aduc o can de uic. i aa, b, tefane, zici c ce ne este scris n frunte ne este pus ! - Ca s vezi, b, mormi al Joichii. Parizianu aduse a doua ulcea cu rachiu. I-o ddu tot lui Moromete s cinsteasc el. Ia, b, Nae, bea pentru domnu Antonescu, vorbi el. Pentru copiii notri i ai tuturor care se afl pe front, s scape cu via, b, nrodule ! Las-l pe Domnul Antonescu, nu-l plng eu pe el, i rspunse numitul Nae. Matei Dimir ncepu s povesteasc ceva din primul rzboi, pe care-l fcuser cei toi de fa. C acuma nu se mai lupt cu baioneta ca n primul, acum te sui n tanc i n avion, i un soldat poate s omoare nu

157

unu, ci o mie dintr-o dat. Moromete ascult un timp, apoi se aplec nspre tefan. Nu arta suprat, ci mai degrab curios. Auzi, b, tefane, ncepu el. Zii, unchiule. Data trecut, cnd ai venit la mine Cnd m-ai strigat din drum parc aa ai spus, Moromete, b, Moromete ! Aa ai spus, sau mi s-a prut mie ? Cnd i strigase numele Moromete i ngroase glasul. h, ddu al lu Parizianu n semn afirmativ. N-am neles cum vine chestia, o ntoarse mieros Moromete. Ceilali ascultau povestea lui Matei Dimir. Uitaser s mai bea. Pi vine aa, unchiule. n mintea mea, n subcontientul meu, aici al lu Parizianu i ciocni capul la baza lui, st visul meu s devin i eu o dat Moromete, sau ca Moromete. i n momentul acela n subcontientul meu chiar mi-am nchipuit c sunt Moromete i m ntorc acas. tefan al lui Parizianu trase aer adnc n piept. Cred c n subcontientul meu m strigam pe mine, unchiule. Moromete rmase cu cana n mn privindu-l mult timp amrt. n momentul acesta tefan Paul se trezi brusc, speriat. I se prea c undeva departe, dincolo de Nistru aude tunurile bubuind. VIII n zilele urmtoare nici nu mai tiu de el. Mergea la redacie la nou, cel trziu la zece. Grigore Patriciu plecase cu fiica lui la Predeal. l mai urmrise i a doua zi, cutndu-l la telefon i ntrebndu-l daca numrul e gata, s-i trimit macheta cu maina. Apoi l sunase la nou s-i spun c e bun, s mearg nainte. A doua zi dup ce primise acreditarea, la ora unsprezece fix se gsea la poarta lateral (pe acolo i se indicase) a Preediniei Consiliului de Minitri. I se spuse de ctre ofierul de la poart s atepte. Peste numai cteva minute de la etaj cobor o tnr uimitor de frumoas. Era mbrcat sobru ntr-un taior maro. Avea ochii verzi, un verde marin, de cmpii fragede, poleite de lumin. Tenul i era migdalat, ochii uor oftalmici, ca i linia tmplei plin de blndee i dulcea oriental. Toate acestea o fceau s par nespus de frumoas.

158

Domnul tefan Paul de la Ziua ? ntreb ea abia deschizndu-i buzele. i cut numele ntr-un tabel (ofierul de la poart fusese cel care o anunase c la poart se afl domnul ziarist tefan Paul de la Ziua). Da, el era. Ochii i rmaser un moment mai lung pe chipul distins, de o frumusee fragil al tinerei. l introduse ntr-un birou de la parter. Pe o mas, tip birou, se aflau o grmad de plicuri sigilate, de culoare albastr i galben. Funcionara, pentru c asta trebuie s fi fost, o funcionar la Preedinia Consiliului de Minitri, alese unul din plicurile galbene, pe care se vede c l tia n ce loc se afl, i pe care scria mare ZIUA. Poftim, domnule Paul, opti tnra nespus de frumoas ntinzndu-i plicul. tefan avu astfel prilejul s-i observe mna subire, cu degete prelungi, lichide. Srumna, se pomeni optindu-i. Ddu s ias din birou, vdit tulburat sau fascinat mai degrab de frumuseea tinerei. Semnai, v rog, aici, domnule Paul. Tnra funcionar i ntinse zmbind un registru. Dup ce semn, degetele subiri i lichide luar registrul, parc prea greu pentru ele, i l aezar n raft. Pot s plec, stimat domnioar ? o ntreb el, trezindu-se din starea n care rmsese, cu privirea agat de chipul ei. Da, desigur, dup ce ai semnat putei pleca. V atept mine la aceeai or. ntorcndu-se tefan Paul ntrezri o clip un surs diafan pe chipul tinerei funcionare. oferul care-l atepta cu motorul aprins aipise. Peste acoperiurile oraului plutea un fum tomnatic, neccios. Ofieri n uniforme epene intrau i ieeau din Preedinia Consiliului de Minitri, sobri, grbii, cu micri precise, cu chipurile parc sculptate n piatr. Pe Calea Victoriei oferul era ct pe-aici s intre ntr-o birj. Undeva departe regimentele armatei romne erau date peste cap, visul lui Hitler ncepea s se nruie ca o cupol imens de nisip. Cnd desfcu plicul n biroul su nu gsi dect tiri i articole despre mersul frontului, despre vitejia soldailor romni, despre posibilitile evoluiei frontului n zilele i sptmnile viitoare ale ncletrilor iminente. I le ddu pe toate lui Niki. De altfel acesta i spuse c alt variant nici nu exist. Editorialul

159

trebuia de asemenea scris de unul din ei pentru c eful dduse telefon i spuse c pentru mine nu poate s dea un editorial. Luki, m ntreab ce-i mai face umrul ? i dac este adevrat c tu eti tefan acela cu adevrat ? tefan l privi pe Niki strngndu-i ochii, ca i cum l-ar fi durut de la soare. Spunea de fapt, chiar aa s fie ? Sau fcea el, Niki mito de el ? Spune-i c umrul exist, c nu se mai zbate, dar c eu nu mai exist. Era tot una din propoziiile lui teribiliste care se dovedeau nu att enigmatice ct profunde. Oare aa s fie ? se mir Niki. Hai mai bine la treab. IX Citind materialele care-i veneau, n cteva zile tefan Paul reui s-i contureze n minte ntreaga evoluie a rzboiului de pn atunci. Dac Ordinul de atac din 21/22 Iunie 1941 sunase astfel: Ostai, V-am fgduit din prima zi a noii domnii i a luptei mele naionale s v duc la biruin. S terg pata de dezonoare din cartea neamului i umbra de umilire de pe fruntea i epoleii notri. Azi a sosit ceasul celei mai sfinte lupte, lupta drepturilor strmoeti i a bisericii, lupta pentru vetrele i altarele romneti de totdeauna. Iat c la sfritul lunii iulie 1941 pmntul strmoesc al Basarabiei i Bucovinei era eliberat i fgduina Generalului prea c se mplinise. Era, aa dup cum se tie, doar o prere a destinului. Malurile pleuve ale Nistrului, cu pantele ca nite brae ntinse, preau c se trezesc dintr-un somn milenar s-i primeasc pe soldaii romni. Cei care l-au nsoit pe general, acesta o dat ajuns pe malul marelui ru romnesc de la rsrit, au povestit c l-au auzit rsuflnd uurat. Aa cum sttea pe un tumul, cu binoclu la ochi ntors ctre pmntul strmoesc, l-au auzit pe general oftnd fericit. S termin o dat rzboiul acesta, s ncep s fac ordine n ar i s pun toat lumea la lucru.

160

Cei care au fost n preajma Generalului n aceste zile au fost convini c rzboiul pentru noi se sfrise. Acesta a fost gndul Conductorului. Aa se i explic faptul c a doua zi dup ce a fost atins unda albastr a Nistrului, generalul a dat ordine de demobilizare i ntoarcere n ar a dou divizii de infanterie. Generalul Ion Antonescu a inut, ca gestul s fie i mai elocvent, s nsoeasc, la comanda celor dou divizii, ntoarcerea lor n ar. Dar dac n cugetul generalului rzboiul luase sfrit pentru noi la sfruntrile Nistrului, destinul nu hotrse tot astfel. Frontul german se rostogolea spre est cu o vitez de necrezut. n timp ce armata romn ducea lupte zi de zi rezistnd cu drzenie, trupele germane clcau n naintare zeci de kilometri zilnic. Germanii ncercuiesc i captureaz, la Bialystok importante trupe sovietice, iar la Minsk, unde ajung la 28 iunie, dup ase zile de la nceputul ofensivei, cnd romnii duceau nc grele lupte pe lng frontier, captureaz dou divizii. Cteva zile mai trziu germanii ajung la Berezina, fr ca sovieticii s poat organiza o rezisten nchegat. n sectorul de sud al frontului, de asemenea s-au produs naintri spectaculoase, ocupndu-se Jitomir, la 9 iulie, i punnd n pericol Kievul, ameninnd s ncercuiasc grosul forelor sovietice ucrainiene, care apruser pe flancul drept al grupului de centru german. La 16 iulie, uniti de avangard ale Grupului centru von Book au ajuns la periferiile Smolenskului, unde au ntmpinat o rezisten neobinuit de puternic. Smolenskul este cucerit dup grele lupte, dar la jumtatea lunii august, cnd trupele romneti atinseser Nistrul, trupele germane sunt oprite la 30 Km de Smolensk de o rezisten puternic sovietic. Trupele germane reuiser deci ca, n intervalul de dou luni, s nainteze peste 700 Km n teritoriul inamic, dnd lupte i nregistrnd succese remarcabile, n timp ce trupele romne, au ptruns numai o sut de kilometri. Aceste date au fost consemnate ntr-un jurnal de campanie chiar de unul dintre ofierii din preajma lui Antonescu. Elemente care vorbeau de dorina Generalului Antonescu de a se sustrage rzboiului a gsit tefan Paul n relatrile trimiilor speciali pe front, relatri aprute n mai multe ziare ale acelui moment. Pe tot parcursul celei de-a doua jumti a anului 1941 frontul german, asemenea unei marei verzi, se rostogolise

161

nspre est uneori cu o vitez ameitoare. n acelai timp cei care conduceau de departe naintarea acestei maree nu se gndiser la toate problemele care aveau s se iveasc pe parcurs. Astfel c dup marile ncercuiri de la Bialystoc i Minsk strategii armatei germane se treziser n faa unei situaii cu totul imprevizibile. Trupele ruseti ncercuite la Bialystoc i cele dou divizii ncercuite la Minsk nevoind s se predea, trupele germane se vzur puse n situaia de a nu putea s mai nainteze. n cazul n care ar fi naintat, ar fi lsat n spatele frontului dou pungi infecioase, dou armate care ar fi atacat frontul german din spate, i astfel diviziile germane n naintarea lor s-ar fi vzut prinse ntre dou fronturi. Nimic mai periculos pentru armata german. n acelai timp, conductorii armatei germane descoperiser un fapt cu totul inedit innd de rzboiul modern, mai ales de acel tip de rzboi pe care l ducea Fuhrerul, i anume rzboi blitz, rzboiul rapid. Armata german, mpreun cu diviziile maghiare, italiene, i cele dou divizii romneti n naintarea lor rapid, acoperind n fiecare zi, uneori zeci de kilometri, trecnd peste localiti asemenea unui val lung de sute i mii de kilometri, lsaser n urma lor zeci i sute de localiti n care era nevoie ca noua stpnire s-i pun oamenii ei. Localitile rmase n urma frontului, avnd populaii de zeci de mii de locuitori, sau chiar de sute de mii de locuitori, n mod normal ar fi trebuit s fie controlate, organizate de germani, de noile autoriti. i se gsiser de fiecare dat oameni dornici s colaboreze cu inamicul, pentru c aceste autoriti trebuiau s fie loiale cuceritorilor. ntreprinderile trebuiau puse pe picioare ca s lucreze de acum pentru cuceritori. S produc deci pentru armata german. Or lucrul acesta cerea o for de organizare imens. Hitler ar fi avut nevoie de armate ntregi care s se ocupe numai de lucrul acesta. Or nemii fcuser o greeal capital. i iat care era aceast greeal. Se ntmplase de multe ori, mai ales n localitile Ucrainei, dar i n Bielorusia, ca dup cucerirea sau ncercuirea unor aezri, populaia local s-i primeasc pe noii cuceritori ca pe nite eliberatori. Au fost localiti n care soldaii germani au fost primii cu braele deschise, cu pine i sare, cu flori. Capii armatei germane, ndeosebi Hitler, ar fi

162

trebuit s speculeze, s fructifice n favoarea lor acest lucru. Consilierii Fuhrerului trebuiau s fi sesizat acest fapt benefic pentru armata german. Ceea ce nu s-a ntmplat i aceasta a fost una din marile greeli ale capilor Germaniei. Din pcate Germania avea un singur cap i acesta, dup victoriile fulger, obinute cu mare uurin, i pierduse minile. Capul Germaniei i pierduse de fapt demult capul mbtat de Puterea lui nemsurat, obinut cu uurin. Victoriile l mbtaser pe Hitler, i aceast beie avea s-l nenoroceasc i pe el i Germania, ca i pe zeci de milioane de oameni total nevinovai. Aa cum ar fi fost i normal, dac nemii ar fi speculat faptul c n multe localiti ale Uniunii Sovietice, dup dou decenii de barbarie comunist, ei fuseser primii ca eliberatori, poate c rzboiul, spun unii strategi, ar fi fost ctigat de cei care l ncepuser. Asta ar fi trebuit ei s fie cu adevrat, nite eliberatori, oameni civilizai, care vin s salveze Rusia din chingile Gulagului comunist. ns lui Hitler, n nebunia lui, mbtat fiind de victorii i de glorie, nu-i venise ideea aceasta. Sau cum a spus un strateg mai trziu : nu-i picase fisa. Ce era aceast fis ? O idee care trebuia s treac prin mintea unui neam. i dac acest neam era un general, care s i-o fi transmis lui Hitler, iar acesta s fi deschis ochii, alta ar fi fost situaia rzboiului. Alta ar fi fost situaia Germaniei, i chiar a acestui mare nebun al secolului XX, cel mai barbar dintre toate veacurile istoriei umanitii, de la nceputurile ei pn astzi. Acest nebun care a fost Hitler. Se adeverete cu acest fapt concluzia, c uneori o idee genial, (care trebuie bineneles, ca s fie genial, s fie i uman, ori n capul acestui scelerat nu putea ncpea o asemenea idee) poate s ctige singur un rzboi i s schimbe destinul unui popor. n naintarea lor vijelioas n stepele nesfrite ale Rusiei, abia dup ce era de acum foarte trziu, descopereau un nou i teribil concept militar, i anume puterea de fagocitare a unei armate. Ce era aceast putere de fagocitare a unei armate nemii descopereau pe pielea lor suferind pierderi uriae. Fcnd tmpenia (oare dac Hitler era ca acea pasre sinuciga din Delta Dunrii, cu soldaii i generalii germani, cu savanii, cu scriitorii germani, care puteau s spun c ei reprezentau Germania n acel moment al istoriei lor, i acest fapt este adevrat, cu ei ce se

163

ntmplase ?) de a se purta cu populaia aezrilor i a oraelor cucerite ca nite barbari (era desigur vorba de o nou barbarie, cu att mai periculoas cu ct aceast barbarie se fcea cu cele mai distrugtoare arme pe care le descoperise i le perfecionase tiina vremii.), ele acele populaii ucrainiene, bieloruse, sau ruse, se treziser ca dintr-un comar. Triser pn atunci ntr-un comar, avnd tot timpul iluzia nefast c vine cineva, o for divin, s-i scape, n sfrit, dup atta chin de acest comar. Vai, i din pcate se treziser ntr-un comar i mai ngrozitor. (ntr-una din zile, fiind singur n Biroul su, tefan Paul se ntrebase deodat cu glas tare, dac nu cumva Istoria omenirii nu este altceva dect o permanent ieire dintr-un comar i o continu intrare ntr-un alt comar i mai mare ?) n aceast situaie capacitatea de fagocitare a armatei germane, capacitatea de a integra populaiile cucerite ntr-un spaiu, ntro structur social productiv, normal i loial Germaniei, care s ajute armata german n naintarea ei ctre rsrit, s se poat sprijini pe aceast populaie fagocitat, ea, deci, aceast capacitate de fagocitare se dovedise a fi nul. Armata german se trezise brusc ca i cum s-ar fi aflat pe un munte de dinamit. Pentru c n spatele ei ncepuser s se dezvolte micrile de partizani, care la rndul lor cereau o alt armat german s le anihileze. X Dup prima sptmn de cnd rmsese la conducerea ziarului, tefan Paul se trezi extenuat. Dup euforia aceea de la nceput i dup ce avusese ctva timp impresia, i chiar trise aceast stare tonic i reconfortant, c este un biat inteligent i descurcre, acum parc se nfundase brusc ntr-un golf de cea. Pe front se ntmplau lucruri dramatice, nemii fuseser nvini n faa Moscovei i pentru un moment soarta rzboiului se cltina ntr-o parte i n alta. Avea senzaia c dinspre stepele Rusiei ncepe s sufle un vnt mirosind a cadavre i a prevestiri nenorocitoare. n acelai timp, lucru pe care nu-l mai trise pn acum, simea rsuflarea dulce, fierbinte a satului su din

164

care tocmai plecase. Se mai ntmplase i altceva cu el, fapt care n loc s-l bucure, l speriase. l pusese n situaia s-i simt sufletul plin de o nelinite umed i tulbure, care l fcea s se simt vinovat i n acelai timp ameninat. I se ntmplase un lucru ginga i brutal. Dureros de brutal. Se ndrgostise de funcionara de la Serviciul de pres al Marealului. Pur i simplu se trezise deodat ndrgostit (ndrgostit ru de tot, cum se pomenise vorbind singur cu el n gnd). Hm, i spusese, parc a fi un celu cu care se joac Destinul. Ce-i trebuia lui acum, cnd temeliile lumii se surp, cnd pe front i n Europa mor sute de mii de oameni zilnic s se ndrgosteasc ? Ceva n fiina lui (vocea din el nc nu se rostise, tcuse pn acum) simise, intuise c aici era vorba de un joc ascuns al destinului. n acelai timp tria acest sentiment ca pe ceva impudic, imoral. Nu avea voie s se gndeasc la domnioara Eleonora, cel puin aa se prezentase acea tnr i nespus de frumoas funcionar a Serviciului de pres al Marealului, pentru c a treia zi de cnd mergea s ridice corespondena nu se mai artase att de oficial (oficial nu fusese ea nici la nceput, cnd l uimiser degetele ei delicate, lichide i chipul migdalat), ba mai mult, l invitase la o cafea chiar n acel birou, aezndu-se amndoi n cele dou fotolii, invitat fiind s converseze. Se mirase c un tnr, att de tnr, putea s conduc un ziar i chiar s fac un ziar att de bun. Ei, na, e-te-te, era bun ! Cu ce era mai bun dect nainte cnd se ocupa de el Patriciu ? Nu era mi bun deloc, ba lui i se prea dimpotriv. eful era la Predeal cu fiica lui, se recreau, schiau. inea neaprat s fie alturi de ea dup lovitura pe care o primise n dragoste de la acel fiu (care neaprat trebuie s fi fost un ngmfat) al proprietarului restaurantului Capa, unde se nghesuia, din cte tia el, lumea literar i artistic a Bucuretiului, dar mai ales tinerii de vrsta lui, care debutaser n anii aceia ai nceputului rzboiului. Apoi publicnd n revistele care apreau n acea vreme, se treziser pe nesimite poei i prozatori consacrai, ca Geo Dumitrescu, Eugen Jebeleanu, Miron Raud Paraschivescu, Ion Caraion, Virgil Iernuca, i alii. Erau muli aceti poei i prozatorii care btuser la porile literaturii i care, iat, intraser.

165

Domnioara Eleonora (Eleonora i cum o mai fi chemnd-o ? se pomenise ntrebndu-se.) l invita, oarecum sfioas, n orice caz purtndu-se admirabil, adic dnd dovad de ceea ce se cheam o bun cretere, s stea la o cafea i s discute. La nceput se simise zpcit, intimidat de atta frumusee ct se revrsa pe chipul ei. Frumusee i gingie, un efluviu de inefabil, de lumin dulce i uleioas. De fiecare dat cnd se pierdea i simea sufletul agndu-se mic i tremurnd de chipul ei. La un moment dat, simind acea arsur a sufletului pe care numai un ndrgostit o simte cnd ochii fetei de care este ndrgostit se opresc s odihneasc n ochii lui, i ls privirea n jos. Se apuc s povesteasc, i o fcu simindu-i sufletul din ce n ce mai uor, cum se face un ziar. Exist o tiin i o art de a face un ziar, i domnul Grigore Patriciu avea aceast tiin, acest al aselea sim. Pe nesimite, numai gsindu-se n atmosfera redaciei, nvase i el, tot din instinct, s fac ziarul. ns el viseaz la altceva, care este dincolo de gazetrie. i gazetria este un lucru foarte serios i profund. Un mare gazetar poate s electrizeze o epoc, un popor, poate s-l educe, s-l lumineze, s-i arate cale pe care trebuie s mearg. De ce primejdii trebuie s se pzeasc. Pentru aceasta gazetarul respectiv trebuie s vrjeasc verbul, s electrizeze cuvntul, s nmiresmeze adjectivul. S dea culoare i muzic, nu ? mai ales muzic, textului, frazei, s dea o for teribil ideilor, gndurilor lui. ntr-o epoc precum este aceasta, articolul gazetarului, al marelui gazetar, trebuie s despice firul grelelor probleme pe care istoria le pune unui popor. Trebuie s ilumineze zrile, drumul spre orizontul n care va pi n momentul istoric urmtor societatea omeneasc. Este un mare lucru s fii acel gazetar de geniu, cum a fost la noi Eminescu. Desigur i Goga i Iorga au fost mari gazetari, dar parc n-au avut puterea de ptrundere a autorului Luceafrului. Goga a avut ns un suflu tragic, emoionant, nsufleitor, ceva care venea ca i poezia lui din adncul fiinei acestui neam, att de strivit, de copleit i de ndurerat. n politic ns n-a fost inspirat. A fost prea pasional. El, (adic el, tefan Paul) crede c n-o s fie un mare gazetar, destinul lui, sau cel puin aa simte el, este s fie scriitor. Tocmai de aceea, i asta cu cteva luni n urm, a avut o astfel de revelaie, ca i cum romanul s-

166

ar plmdi, ar fi nceput s se plmdeasc acolo, n adncul lui. Acestea sunt ns lucruri prea intime i profunde despre care este greu s te pronuni. Domnioara Eleonora l ascultase pierdut. Cnd tefan se uit, fr si dea seama la ceas, rmase surprins s vad c trecuser aproape dou ore de cnd sttea de vorb cu funcionara aceasta de la Preedinia Consiliului de Minitri, de care se ndrgostise fr s-i dea seama, i despre care tia c se ndrgostise ru de tot. Tnra funcionar cu expresia aceea inefabil pe chip ridic ochii i-l privi sfioas, i n acelai timp ca i cum i-ar fi cerut scuze. Linitea se ls subire i mtsoas, ca o boare n biroul n care se aflau. Era ca o vraj care-i inea pe amndoi la un loc. A fost foarte frumos tot ce-ai spus, opti tnra ntr-un trziu. tefan Paul se mai uit odat la ceas. O, la, la. ntrziase prea mult timp. i ceru scuze c profitase att de mult timp de ospitalitatea gazdei i se pregti s plece. Dimpotriv, eu am fost cea ncntat, i surse domnioara. M-a fi bucurat dac i cafeaua v-a plcut. i plcuse (aiurea, nici nu se gndise ce bea, el era ran, un ran tnr i ncreztor n el, poposit n universul oraului), da, fusese foarte bun, dduse el din cap, n timp ce se pregtea s plece. M bucur, surse fericit Afrodita, cu chipul att de fraged, din Palatul Preediniei Consiliului de Minitri, care tria n imediata apropiere a Marealului. Cnd se vzu afar n lumina zilei, un soare cu dini de sfrit de ianuarie se ntrevedea prin perdeaua subire de nori, i simi inima btnd fericit i un fel de nisip luminos i cuprinsese creierii, de la starea aceea de euforie care-i inundase ntreaga fiin. Da, era fericit c era ndrgostit i totodat contiina lui i spunea c ce face i ce triete el este o impietate. n satul lui, Silitea-Gumeti, l iubeau trei fiine minunate. i, iat, el se ndrgostise acum de-a patra femeie. l rug pe ofer s opreasc la o biseric. Acesta opri n faa bisericii Stavropeles. tefan intr nconvoiat n micua i afumata biseric, avnd un trecut att de frumos. Cumpr la intrare o lumnare. O aprinse i cu ea n mn ngenunche n faa unei icoane: Doamne, m sperie acest lucru. Eu, prin

167

firea lucrurilor, nu sunt dect un ran venit la ora. Un intelectual ran. Lucrul acesta l simt foarte bine. ranul romn n-a fost niciodat un Don Juan. Ce se ntmpl cu mine ? Ai mil , Doamne, de mine ! ndrgostindu-m, am senzaia c m risipesc, c mi pierd identitatea. C am pctuit i acum m ateapt pedeapsa ! Nenorocul ! Blestemul! Se gndi c cel mai bun lucru ar fi s se cstoreasc, aa cum i vorbiser, cu Didina, ei s-I fie credincios, pentru c este o fiin att de frumoas, i pe care se putea baza ! XI Mai ales dup poticnirile armatei germane, dup prima mare nfrngere suferit n faa Moscovei, tefan aveau o impresie ciudat. Ca i cum ar fi nceput s sufle dinspre nesfritele stepe un suflu al morii. n biroul lui i aezase o hart pe peretele de la nord, iar pe hart nsemna cu un bold i cu o mic bucat de hrtie albastr sau roie victoriile i nfrngerile (cu roie erau nsemnate localitile sau forele armatei sovietice). Mai putea acum la sfritul lui ianuarie 1942 s mai fie rzboiul ctigat de nemi ? Aceasta era ntrebarea. ns dincolo de aceast ntrebare el voia s neleag. Ce s neleag ? Era n el o sete extraordinar i tragic de a nelege. i erau o mulime de lucruri care trebuia nelese. ns ciudat, cel puin n pres, ncepnd cu corespondenii de front, i Ziua avea doi asemenea corespondeni care nsoeau trupele romneti n primele linii ale frontului, toat lumea alerga dup tiri. S-a dat n cutare localitate, Zamiteli, Krasnovorsk, (aici putea intra orice localitate) o btlie i care este rezultatul acelei btlii ? Aha, au nvins nemii, iar se aprindeau n sufletele celor care credeau c Hitler este numai omul victoriilor, speranele. Au nvins ruii nu-i nimic, o dat cu venirea primverii, nemii vor relua ofensiva. n realitate, i tefan ncerca s gseasc tocmai aceste raiuni care ineau de temelia fenomenului, Hitler era nvins nc de la nceputul declanrii rzboiului. Acest adevr, mai trziu ns avea s-l vad ntr-o alt lumin i mai cumplit, i mai profund. Dintr-o discuie avut cu George

168

Magherescu, unul din ofierii din anturajul Conductorului Statului romn, care a avut loc chiar n biroul de la parter al Preediniei, de unde tefan Paul i ridica materialele de pres puse la dispoziie de frumoasa funcionar (care era, din cte nelesese el, i un fel de stenodactilograf a Marealului), ntr-o discuie la o cafea, servit de distinsa gazd, nelesese c Hitler mai svrise nc o greal, la fel de mare ca cea despre care am vorbit mai sus. Dar pentru ca tabloul s capete ct mai precise contururi, mai trebuie ca pe lng aceti factori negativi, care aparineau inamicului, s intervin i cei proprii, pentru c la mplinirea unui dezastru nu-i de ajuns s contribuie numai cauze externe : mai trebuie s intervin i factori proprii, i n cazul de fa, acest factor propriu a fost nalta conducere militar, n persoana lui Hitler, care a ordonat modificarea planului Barbarosa, prin renunarea la obiectivul principal, Moscova. i a desemnat ca principal obiectiv Leningradul, a spus colonelul Magherescu, aprinzndu-i, fr s se grbeasc deloc, igara. A vrea s neleg i mai clar, domnule Colonel, n ce a constat greeala aceasta, l-a rugat tefan Paul pe ofierul care era un fel de strateg al Marealului. Adic la Biroul operativ al Marealului inea o hart cu stegulee (aa cum fcea el), astfel c n orice moment situaia pe teatrul de operaii era cunoscut n cele mai mici detalii. i mai clar, i nclin colonelul Magherescu fruntea. n al doilea rnd Hitler a hotrt ndreptarea loviturii principale ctre sud, spre Ucraina, declarnd c materiile prime i agricultura Ucrainei sunt principale pentru Germania, i Crimeea, portavionul sovietic pentru atacarea regiunii petroliere romneti, trebuie s fie neutralizat. Aceast greeal fatal a lui Hitler, fatal, sublinie apsat colonelul Magherescu, trimitea dou armate i un grup de tancuri n sud, renunnd la ocuparea Moscovei. Bine, dar generalii si nu l-au avertizat c face o greeal enorm ? Din pcate Hitler se consider geniu militar, cltin colonelul din cap cu tristee. Cel mai mare duman al lui Hitler, dragul meu, este el nsui. Pentru c altfel are generali capabili.

169

tefan Paul se ridicase s plece. i cnd te gndeti c discuia aceasta avea loc chiar n sediul Preediniei. Tnrul ziarist de la Ziua se gndi c aceste concluzii ale Colonelului erau rezultatul analizelor operaionale, ale discuiilor cu Marealul. Iat, de cte ori intra n cldirea Preediniei Consiliului de Minitri, avea, aproape senzorial impresia c sufletul lui, al Marealului se afl acolo n cldire, c l vede pe el cum urc scrile, cum nainteaz. Era desigur efectul unei nchipuiri. n ziua urmtoare domnioara Eleonora (ea l rugase s-i spun Nora, iar eu v-a ruga s-mi permitei s v spun pe numele mic.), care era uimitor de informat, l invit din nou la cafea. Ciudat era faptul c n timp ce ei stteau la cafea nu venea nimeni de la nici un ziar s-i ridice materialele de pres. Bun, de acord, i rspunsese. Deci putei s-mi spunei tefan. Un timp se lsase o linite alb, o linite de spital. Pe hol, sau mai departe, pe caldarm se auzeau din cnd n cnd paii ofierilor. tii ce m intereseaz pe mine Nora ? Dincolo de prpdul, de iadul pe care l-a declanat acest rzboi, dincolo de spectaculozitatea i monstruozitatea acestui rzboi, care mi se pare aproape ireal, dincolo de toate acestea, m intereseaz s neleg. Ce s nelegi, tefane ? Nu este de neles nimic. Marealul nu putea s nu se angajeze n acest rzboi, pentru c altfel nu mai ctigam noi Ardealul de Nord, Basarabia i Bucovina i cele dou judee din sud niciodat. El n-ar fi vrut desigur, pentru nimic n lume, s se angajeze n acest rzboi, dar n-a avut ce face. Ct despre problema de partea cui s fii, aici exist trei soluii la aceast problem, trei rspunsuri. tefan Paul o privea cu atenie, uimit i el de adncimea i realismul analizei pe care o fcea tnra funcionar. Frumuseea deosebit a tinerei femei, felul ei stilat de a se purta l fcuser s-i formeze o imagine fals despre ea. Cum ncepuse s vorbeasc despre lucruri mai importante i complexe, cum erau acestea, n care generali cu ani de zile de experien i raionamente militare nu puteau s vad limpede, punnd suflet n ceea ce spunea, descoperea brusc (cnd aceste imagini despre un om se schimb dintr-o dat ai o stare de fantastic) c n faa lui are o tnr inteligent, a crei minte poate s ptrund ntr-un strat mai profund al realitii.

170

Pi gndete-te i tu, tefan, ce posibiliti i oferea : unu), istoria, marealului, doi) poporul romn, sau mai bine zis societatea romneasc a acestui moment istoric, i n al treilea rnd el nsui ce posibilitate i oferea poporului su ? S ne imaginm c Marealul s-ar fi opus lui Hitler, aa cum au fcut srbii. ara ar fi fost bombardat, oraele ar fi fost transformate n ruine, populaia bombardat, pur i simplu poporul acesta ar fi fost mcelrit. Deci aceast alternativ este exclus. - A doua soluie pe care i-o oferea Istoria, spun istoria cu I mare, aici funcionara teribil de frumoas de la serviciu de pres al Marealului i ridic n sus arttorul, care era ? S treac de partea ruilor. Sau a englezilor. Eu te ntreb, i l ntreb pe orice om cu minte normal, este posibil o asemenea soluie ? Ar fi putut domnul Mareal s fac lucrul acesta ? i n sfrit, trase ea aer n piept, adnc, ar fi existat cea de-a treia soluie, s rmn neutru. Ei bine, dac n primul rzboi mondial noi am fi rmas neutri n-am fi fcut niciodat Romnia Mare. i apoi, dac n primul rzboi, n Rzboiul de ntregire, cci pentru noi aa ar trebui s se numeasc acest rzboi, de ntregire, noi am putut s rmnem doi ani neutri, ei bine n acest rzboi noi n-am fi rmas neutri nici mcar o secund. n acest moment se ls brusc linitea. Nici mcar nu se mai auzeau pai n holul de la parter al Preediniei Consiliului de Minitri. De ce ? se pomeni ntrebnd n oapt tefan, uimit si fascinat de noua imagine a funcionarei. Inteligena tinerei femei parc i atenuase, nu din frumuseea chipului, nu, pentru c tot frumoas i se prea i acum, ci din misterul, diafanitatea, frgezimea, din feminitatea acestei frumusei. Lucrul acesta era limpede n mintea lui, ceva i fusese luat acelui chip de dinainte, care-l fascinase pe el. Ce-i fusese luat ? Lucrul acesta l intriga, ns acum i concentr atenia ca s neleag tot ce spune fata aceasta (pentru c la urma urmelor nu era i ea dect tot o fat, ca i Luki, ca i Didina, ca i Anghelina, ca i Ioana, care are i ea problemele ei.) frumoas i inteligent. Spun partidele c ar fi fost mai bine ca domnul Mareal s fi adoptat (care partide, cine afirmase lucrul acesta ? ntrebarea trecu prin mintea lui ca un trasor) soluia neutralitii ? Aici tnra funcionar fcu

171

o mic pauz prnd c se gndete. Eu care i cunosc bine de atia ani, i care am fost n anii acetia din urm, i i-am stenodactilografiat multe convorbiri, i la urma urmelor multe gnduri, unele intime, pot s spun c domnul Mareal, ca strateg, soluia aceasta ar fi acceptat-o. Spun c ar fi acceptat-o i ar fi optat pentru ea n primul rnd. Nuana aceasta este foarte important, tefane, i ridic din nou tnra funcionar degetul n sus. Eu dac a fi fost n locul Marealului i-a fi lsat s se bat ntre ei, pe Hitler i pe Stalin, pn s-ar fi epuizat, i la urm mi-ar fi fost uor s-mi impun punctul de vedere. (n momentul acesta i veni n minte imaginea frontului, iar n tranee vzu chipurile lui Paraschiv i ale lui Nil, exact aa cum erau ele, nici ngrozite nici uimite. Brr, se cutremur, ca s reueasc s-i menin atenia treaz). Hm, tefane, zmbi Nora, (nu-l rugase ea s-i spun pe nume ?). Afl c acesta a fost gndul iniial, repet, iniial al domnului Mareal. E una dintre cele mai mari mini n domeniul strategiei. La ora actual, nu eu o spun, au afirmat lucrul acesta generalii nemi, Europa nu are strategi militari de nlimea lui. Aici, tnra funcionar, fcu iar o pauz. Ca i cum cel care asculta ar fi avut nevoie de timp ca s bage la cap ce spusese ea. neleg, opti tefan. Ce curios ! Cuvintele acestea ieiser singure, libere din fiina lui, ca i cum ele chiar ar fi fost libere pe lumea aceasta. n acelai timp era uimit ce repede se obinuise cu noul chip al Norei, ca i de faptul c tria starea ca i cum ar fi prieteni. Ascut-m, tefane. Domnul Mareal a studiat multe strategii. Cunoate bine strategiile militare prin care poporul romn a reuit s supravieuiasc n istorie. El la aceast strategie s-ar fi gndit nti. n primul rnd. Aici Nora ridic iari degetul n sus. El ar fi vrut s-i fereasc poporul, s obin provinciile luate cu japca fr s trag nici mcar un glon, fr s moar nici un om. Tnra funcionar l privi n ochi, calm, grav. Eu cunosc bine acest gnd. L-am auzit mrturisit de gura lui de multe ori. i l-am notat. Dar aa ceva nu s-a putut, tefane. (i spunea tefan ca i cum ar fi fost colegi ori prieteni de demult). De ce ? se mir din nou tefan Paul, de fapt nu el se mirase, ci gndul acela din el, care tria acolo n adncul lui, iar cnd nu se atepta

172

se trezea i vorbea singur. Uneori vorbind prin vocea pe care el o auzise de attea ori rsrind din el, se pomenea spunnd adevrul tocmai la timpul potrivit. Domnule Paul (cuvintele parc i zgriar sufletul), drag tefan. (hopa, se trezi din nou gndul, una cald una rece). Cnd Hitler ne-a luat Ardealul de Nord s-l dea ungurilor, din clipa aceea cu gestul acesta a fcut dou lucruri : unu, ne-a fcut s fim la mna lui, adic vedei s fii cumini, voi, romnilor, c eu v-am luat Ardealul, eu vi-l dau. i cu aceasta de fapt v transmit ideea c suntei la mna mea. Obinuii-v cu lucrul acesta. n al doilea rnd, cnd Hitler a decis s ne ia Ardealul i sl dea ungurilor, el a tiut foarte bine c n momentul acela ne-a i bgat n rzboi mpotriva ruilor. Cu noi Hitler a lucrat genial. Dac ar fi lucrat la fel i cu polonezii Anul nou 1942 Hitler l-ar fi srbtorit la Moscova. Acolo ar fi srbtorit Revelionul. i victoria lui, global, reine, global, ar fi fost definitiv. Stai aa, Nora. Nu trece mai departe. Nu tiu ce am, cred c sunt obosit, sau am fost prea concentrat la ceea ce ai spus tu, ai zis c a lucrat prost cu polonezii i cu noi a lucrat genial ? Pi da. Simplu. Ce-a fcut cu Polonia ? Cam ce a fcut i cu noi, nu ? Prin Pactul Ribentrop-Molotov (hopa, acesta ce mai e, se trezi brusc gndul acela din el, ia s fiu eu mai precaut) Hitler i Stalin au mprit Polonia, unul a luat jumtate i altul jumtate. Apoi Hitler, pentru c aa a nceput acest rzboi, cu atacarea, cu bombardarea Poloniei, a atacat Polonia Prin acest act Hitler i-ar fi fcut din poporul polonez un duman. Poporul polonez nu este orice popor, un popor i el acolo. Este un popor de mari patrioi. Or lui Hitler dac-i ddea n gnd ideea aceasta, s-i fac din poporul polonez un aliat mpotriva ruilor, aa cum a reuit s-i fac din romni, astzi, de fapt din noiembrie, rzboiul ar fi fost ctigat. i terminat, opti tefan Paul. Nu. Terminat nu. De ce, odat ce i-ar fi nvins pe rui ? Vezi, asta nu s-a intuit, sau n-a fost privit pn la capt lucrul acesta. Orict de multe greeli a fcut pn acum, i va mai face i de aici nainte, Hitler este un om cu vocaia absolutului. E un vizionar. Orice s-

173

ar spune, este unul din vizionarii teribili ai veacului su. Domnul Mareal cunoate acest lucru. i ca orice nsetat autentic, de viziune, el nu poate dect s mearg pn la capt. Pn la captul captului. Ce nseamn captul captului ? Toat lumea triete cu impresia, cel puin noi, romnii, c dac ruii sunt btui, i rzboiul se termin, noi am scpat. Soldaii vin acas i poporul o s-i reia viaa. Adic ranii or s are i s semene, muncitorii or s munceasc, intelectualii or s-i vad de crile lor i de colile i facultile lor. Tnra funcionar, stenodactilografa Marealului, l privea cu mil. Cu un fel de mil amestecat cu dragoste. tefane, vorbi ea ncet, Marealul nu i-a fcut din poporul lui o turm de care nu ine cont, pentru el poporul romn conteaz, dar fii sigur c pentru Stalin i pentru Hitler, popoarele nu conteaz. i nici pentru domnul Churchill i Rooswelt popoarele acestea din Rsritul Europei sau din Asia nu conteaz. Rzboiul, chiar dac nemii i vor nvinge pe rui, acum n iarna aceasta, ceea ce este imposibil, sau la var, nu se va termina. Abia de aici ncolo va ncepe a doua, sau de fapt a treia faz a lui. Pentru c dac i-ar nvinge pe rui, ceea ce eu nu cred c este posibil (nu tiu de ce avea el mai demult ideea aceasta n cap. Ideea se mula mai mult ca sigur pe o intuiie, sau pe o prejudecat), s-ar ntoarce n apus ca s-i bat pe englezi. Or innd cont de vitejia i inteligena cu care englezii au tiut s-i apere mica lor insul, parc nu s-ar lsa cucerii. i aa e, tefane. Sigur c Hitler s-ar concentra asupra englezilor, dar nu este adevrat c s-ar ntoarce. Ar merge tot nainte. tefan Paul fcu ochii mari. Adic unde nainte ? Pn la captul captului. Pn cnd ei, germanii, i japonezii, cu care se neleg perfect, vor pune mna pe toat lumea. Pe ntreg globul. Atunci se va termina ntr-adevr rzboiul acesta mondial. i n aceast situaie lumea va avea un curs. n cazul n care vor ctiga ruii, toat planeta, tot globul va deveni comunist. n cazul acesta lumea va avea un alt curs. Poate mai grav, poate mult mai ru. Linitea se ls dintr-o dat, limpede, catifelat.

174

n clipa aceea tefan se gndi c ar putea afla mult mai multe lucruri de la fata asta, care a avut norocul s triasc n preajma Marealului, s-i asculte pe generali discutnd i fcnd analize ale situaiilor de front. Ce nseamn de pild c Hitler ar merge nainte ? Nora, multe lucruri mi scap. Nu neleg. Ca s afirmi lucrurile acestea trebuie s te bazezi pe ceva, s existe o analiz, date certe Exist, tefane, i Nora se ridic i deschise cu o chei unul din cele trei fiete de metal care se gseau n Birou. Lu un dosar apoi se aez pe locul pe care se aflase i mai nainte. Acesta este un Raport de analiz, fcut de unul dintre ofierii Statului Major, aici Nora i arunc o privire ngrijorat, ca i cum i-ar fi spus, vezi c astea sunt materiale secrete, nu ne jucm cu asta. Sper c ai neles, tefane, c acestea sunt materiale secrete, i ceea ce discutm noi, trebuie s rmn numai aici. Fr nici o grij, Nora, o asigur ziaristul imediat. Sunt foarte contient de lucrul acesta. (e totui de mirare cum chiar n sediul Preedeniei Consiliului de Minitri ei discutau lucruri att de grave i de periculoase. Nu cumva aceast Nora urmrete ceva ?) Fii atent, ncepu tnra funcionar de la Serviciul de pres al Marealului. O s-i citez din acest raport. La aceast dat, scria cel care fcuse acest raport, este necesar s mprumutm i date istorice menite s ne dezvluie ntr-adevr grandioasa i utopica concepie a planului lui Hitler. Socotind c dup nfrngerea ruilor, pentru ocuparea teritoriului nu-i vor trebuie dect circa 50 de divizii, restul de trupe l are rezervat pentru intervenia n Orientul Mijlociu. Nu trebuie uitat aliana cu Japonia i faptul c armata japonez, victorioas n Pacific, se apropia de graniele Indiei, ameninnd forele engleze de acolo. Corobornd aciunile amiralului Canaris, care prin agenii si, stabilise un teren propice de ptrundere n micul Orient i planurile de dezvoltare ale manevrei de pe coastele Africii, spre Egipt, a forelor coloniale ale marealului Romel, i cu ofensiva ndreptat prin Ucraina spre Caucaz, ele elucideaz un plan vast de lovire a Angliei n India, de acord cu forele japoneze. Iat un plan grandios care ne face s ne amintim de acela al lui Napoleon, njghebat la Tilsit, cnd primea n audien pe ambasadorul ahului Persiei !

175

n aceast conjunctur, prezena celor 20 de divizii romne, a unui corp de cavalerie independent i a unui corp de vntori de munte, elita armatei noastre, exact pe direcia dezvoltrii noului front al ofensivei, nul poate lsa indiferent pe Hitler, cu att mai mult cu ct aceste fore se afl cu arma la picior pe obiectivul lor final. Rzboiul i dezvluie astfel adncimile sale i orice efectiv de trupe i este extrem de util lui Hitler. Aici Nora tcu i i ridic ochii de pe fil privindu-l cu neles. Privirea ei i spune de fapt : acum ai neles, dragul meu ? Ai neles de ce Marealul nu putea s se opun lui Hitler ? Pentru c aici era vorba de marile jocuri ale lumii. i ale istoriei, ale destinului popoarelor. Expresia aceasta marile jocuri ale lumii i se ag parc pe cutele memoriei. Sunt n joc interese prea mari, jocul care a luat forma rzboiului necrutor, purtat de fore prea cumplite, nu mai fcea posibil rmnerea Romniei n expectativ, fie ea i una strategic. Pentru aceasta trebuia s fii un popor de 50 sau 60 de milioane de locuitori, cu o armat puternic, ce se sprijinea pe o economie de asemenea puternic. Abia n cazul acesta ai fi putut s stai deoparte. Marealul ar fi putut s spun, domnule Hitler, nu este bine s-mi iei Ardealul de Nord, adic s rupi din trupul rii mele nici cea mai mic bucic, pentru c eu sunt mare, sunt i eu puternic. i ofer o soluie mai convenabil dect aceea de a-mi lua Ardealul ca s m bagi pe mine n rzboi mpotriva ruilor alturi de dumneata. Ei, ce soluie ? l-ar fi ntrebat n cazul acesta Hitler. Care spui dumneata c este aceast soluie, care mi convine i mie i dumitale (presupunnd c acest Hitler va vorbi cu acelai respect cu Marealul) ? Hai s vedem. Aceast soluie, i-ar fi rspuns Antonescu, este aceasta, dumneata te duci n rsrit i te lupi cu Stalin, adic i vezi de treaba dumitale, iar pe mine m lai n pace. Poporul meu a fost prea chinuit, toat istoria, ca s nu-l las i pe el s-i trag puin sufletul. Te lupi cu Stalin, n acelai timp dac ai nevoie de ajutorul meu eu te ajut, bineneles contra cost. n schimb dumneata, domnule Hitler, dup ce l vei nvinge pe acel Stalin nu te vei atinge n continuare de mine. i vom tri n pace dup aceea mult i bine. Aa s-ar fi putut ntmpla, lucrurile se puteau desfura i aa, cu condiia ca Romnia s nu fie un stat de numai 18 milioane de locuitori.

176

Aflate ntre Marea Putere expansiv din rsrit, Rusia Sovietic i ntre rzboinicul popor german, ntre dou mari popoare imperialiste, belicoase, mai ales acum cnd la conducerea lor veniser doi nebuni care le aau i mai ru, Romnia i Polonia fuseser mprite. La crma Romniei se gsise un General cinstit i patriot, care pe deasupra mai era i un strateg de renume n timpul n care tria el, i nu era nici un om politic prost (adic nu era un sforar, unul din acei oameni politici setos de putere, victim a acestei boli, care este setea de putere), ba dimpotriv, ca politician era aezat, gndea simplu i rnete. Aa se face c acest general a fcut ca Romnia s nu aib soarta Poloniei. Cu o ar mprit ntre cei doi mari lupi ai veacului, Rusia sovietic i Germania, el gsise o soluie, nu cea mai bun, desigur, dar una prin care putea ca ara lui s supravieuiasc, s i deschid o cale n istorie, lund parte bineneles la un rzboi, dup care se putea ivi, cu ajutorul lui Dumnezeu, sperana. Ce e, tefane, la ce te gndeti ? Tresri, se sperie, i ochii i rmaser agai de buzele ntredeschise, zmbitoare, ale tinerei funcionare care l privea curioas, n acelai timp cu cldur. Ce este ? Nimic, rspunse Nora. Ai czut aa deodat pe gnduri. Se vedea c eti frmntat, pentru c triai ceea ce te preocupa. Aa mi se ntmpl de multe ori, domnioar. Sau mai bine zis uneori, n copilrie ns mi se ntmpla foarte des. Nu tiu ce se petrecea cu mine, mergeam pe drum i treceam pe lng oameni fr s-i salut. I-a uite, se mir funcionara de le Preedinia Consiliului de Minitri. Interesant. Am vzut de la nceput c eti un biat deosebit. n momentul acesta Nora se uit la ceas. tefan i aduse aminte c la ora dousprezece trebuia s fie la redacie. Se uit la ceas. Era aproape ora dou. Dumnezeule ! se pomeni exclamnd. Ce repede a trecut timpul. Nora i zmbi prietenete. Aa trece el, cnd discui lucruri interesante. Atunci pe mine, tefane.

177

XII tefan Paul se pomeni, i ncepu s fac lucrul acesta cu mare interes, c ncepe s selecteze material pentru un roman. Ideea exista demult n subcontientul lui, n zilele acestea ns ncepea s devin realitate. Asupra unor texte, pe care le socotea relevante, se apleca atent, struind ndelung asupra unor idei, asupra unor lucruri. Cu fiecare zi i se deschidea n fa o viziune nu numai halucinant, dar i explicit. Care l ajuta s neleag. Or acesta era lucrul cel mai important. De exemplu se aplecase cu atenie asupra unui material care l ajutase s neleag, s-i fie i mai clar faptul de ce Marealul Ion Antonescu nu se oprise la Nistru. n ultimul timp i se ntmplase de mai multe ori s se gndeasc la Paraschiv, la Nil i la Achim. Toi erau pe front, Achim era la Cile ferate. De cnd i luase n concentrare nu-i mai vzuse pe nici unul. Uneori, n timp ce ddea titluri tirilor, sau n timp ce se gndea unde s plaseze un articol, i aprea viu, ca i cum ar fi fost acolo cu el, chipul lui Paraschiv, cu ochii lui nroii de rutate. Nu, c el, tefan Paul, este legionar ! De ce l-o fi bnuit el Paraschiv c el se putea nhita cu legionarii ? O dat i trecuse prin minte un gnd. Sunt oameni care te ursc. Aa simt ei, o ur mpotriva ta. i atunci ca aceast ur a lor s aib un temei, i ca ea s creasc i mai mult, pn la distrugerea ta, acel individ care te urte i nchipuie c tu eti un prost, un ticlos, c eti plin de toate defectele. De fapt aceasta este opera subcontientului, iar individul nu-i d seama de lucrul acesta. Dup un timp el uit c i-a nchipuit doar c tu eti plin de toate ticloiile de pe lumea asta, se ntmpl un fapt ciudat i cu el, el chiar crede de acum c tu eti un prost i un ticlos. Asta trebuie s se fi ntmplat cu Paraschiv. Care i stricase lui tot cheful, cnd venise taic-su pe la el, pe la alde Parizianu. De aici gndul lui ptrunse i mai adnc. De fapt el, Paraschiv, ar fi vrut s-l vad pe el, pe al lui Parizianu, ajungnd mai ru dect el, mturtor, aa cum a fost el, sau i mai ru. Ca s vin el apoi, el, al lu Parizianu, la el, numitul Moromete Paraschiv i s-i zic, d-mi, m, nene Paraschive, i mie o bucat de pine ! Iar el, Paraschiv, s se umfle n pene i s zic

178

: i dau, b, al lu Parizianu, cum s nu-i dau, nu suntem noi veri ? i de ce s nu-i dau la o adic. Iar prin acest gest, el, Paraschiv, se arta ce mare i ce bun este el, i ce mare a ajuns el n Bucureti, c uite se milete de amrtul sta al lu Parizianu, care a ajuns ru de tot. Aha, strig gndul acela din el, aste era. Dac el ar fi ajuns un nenorocit n Bucureti, al lu Parizianu, Paraschiv s-ar fi simit mare, ar fi vzut i ai lui, i toi din Silitea Gumeti ce bun este el Paraschiv al lu Moromete c l-a ajutat pe amrtul la al lu Parizianu. Pe cnd aa, ajunsese el, al lu Parizianu, ajunsese mai mare dect Paraschiv al lu Moromete, din Silitea Gumeti. Ceea ce l fcea n contiina lui pe Paraschiv s se vad ca fiind un om mic, adic exact aa cum era. Ptiu ! se pomeni tefan Paul scuipnd pe covor n biroul lui. Ca s vezi ce fiar poate s fie omulm ! Adic era mai bun iganca lu Paraschiv cu el, cu tefan al lu Parizianu, cu care nici nu copilrise, i pe care pn atunci n-o vzuse o dat n viaa lui, dect el, Paraschiv, care era vru-su ! n clipa urmtoare, ca i cum furia ce se ridicase n sufletul lui ar fi declanat un resort ciudat, din adncul lui simi o ur verde, coclit ridicndu-se de data asta mpotriva lui. De data aceasta vocea care l aducea mai ntotdeauna la realitate rsun n luntrul lui limpede, clar. Bine, m, al lu Parizianu nu i-e ruine ! ia mor sracii n tranee, nghea, i fac nevoile pe ei, tu stai aici n Biroul sta unde este cald, unde ai avut prilejul s-i mplineti menirea de gazetar, s-i realizezi visul, i n loc s-i mulumeti lui Dumnezeu c ai avut noroc, tu nici acum, dup atta timp nu l-ai iertat pe Paraschiv ? Nu e bine, tefane. Nu e bine. Mai bine te-ai duce la o biseric i te-ai ruga Domnului s te ierte. Mai ales c tu ai uitat att de uor c pe cnd alii mureau pe front tu erai iubit de trei femei, care i acum numai la tine se gndesc. n clipa aceasta tefan Paul mpietri. Era ca i cum ar fi avut o revelaie, dei nu vzuse nimic. n momentul acesta simi o durere adnc i neagr, ca un pu care nu se mai termin, n sufletul lui. XIII

179

Aadar, Ucraina devine teatrul principal de lupt pentru toamna anului 1941, iar trupele romne sunt solicitate a merge mai departe, treptat, treptat, menajndu-le moralul i dndu-le timp s se obinuiasc de acum ncolo cu ideea aceasta. Mai nainte de angajarea btliei pentru Kiev, n momentul n care Generalul terminase de inspectat cele dou divizii ce primiser ordinul de demobilizare, este chemat urgent prin telefon de Ic Antonescu, care-i ceru, din partea lui Killinger s se deplaseze cu trenul la Focani, unde va fi ateptat. O comunicare urgent din partea lui Hitler trebuia s-i parvin imediat, personal. De neles c aceast chemare intempestiv a fost de natur s strneasc diferite comentarii n rndurile ofierilor de comandament. Fiecare a tras concluzia c nimic bun nu putea s-l atepte pe General de la aceast ntrevedere. Cineva a afirmat chiar : Asta este telegrama marelui duce Nicolae, de la Plevna, ctre domnitorul Carol I : Treci Dunrea pe unde vrei, n ce condiiuni vrei, i vino ct mai repede n ajutor. Sperana terminrii rzboiului se spulberase. Era prea frumos ca s se adevereasc. Generalul, impenetrabil, ca totdeauna n asemenea momente de grea cumpn, i vzuse visul spulberat. Se nchise n vagonul su i nu apru dect la Focani cnd, n ua vagonului, l primi pe von Killinger care, rigid cum era, etala pe fa un surs de circumstan. Au stat n vagon mai bine de un ceas. La convorbire a asistat i Mihai Antonescu. Dup scurgerea acestui timp, suita i-a vzut reaprnd n ua vagonului, din care au cobort pe rnd, dup ce au salutat la desprire pe General. Acesta, pstrnd atitudinea lui amabil de amfitrion, care-i era caracteristic, a rmas n u pn ce trenul s-a pus n micare, dup care s-a nchis din nou n vagon nemaiaprnd pn la Tighina. Puin timp dup sosire misterul era dezlegat. Rzboiul nu se terminase pentru Romnia. Pe consideraiile desfurrii operaiunilor la aripa de sud a frontului, Hitler ruga pe Generalul Antonescu s participe cu toate forele disponibile la cucerirea Transnistriei pn la Bug i Mare, prin ocuparea Odessei. Alturi de armata romn nu putea rmne dect o divizie german, restul forelor fiind necesare marii btlii, n perspectiv, din jurul Kievului. De neles c Generalul, orict de contrariat fusese, prea contient de toate dificultile politice ce se vor

180

ivi, de nepopularitatea unei astfel de aciuni peste frontier, de eforturile la care va fi supus armata, etc, etc, nu a putut refuza. Era cu neputin un refuz pentru orice om de stat i militar, n acele circumstane. Era fatalitatea care ncepea s-i joace rolul. Era cercul vicios n care se angrenase. I se oferise Transnistria drept plat pentru efortul ce i se cerea n afara condiiilor iniiale. Refuz categoric, spunnd c el nu are revendicri peste Nistru ci numai n vest, asupra Nordului Transilvaniei, i c merge mai departe la Bug spre a-i justifica i ntri dreptul la ntregul Ardeal. Singurul lucru ce obinuse era ca aciunea armatei s se limiteze pe Bug. Rsunetul ce l-a avut n ar aceast continuare a rzboiului a fost foarte defavorabil. Toate partidele istorice, n cap cu partidul comunist, l-au atacat. Dintr-o dat Generalul ncepea s devin nepopular. Chiar n rndurile generalilor s-au auzit dezaprobri. Curios faptul c nc de pe acum ncep s se cristalizeze unele atitudini, i s se regrupeze, mpotriva Generalului anumite fore. Acestor Generali, i oameni politici Generalul le-a rspuns chiar atunci. Nu se putea admite ca o armat de 20 de divizii victorioase s plece acas n momentul cnd aliatul ei ducea o btlie important pentru distrugerea inamicului comun. Nu se putea ca 20 de divizii s stea cu arma la picior cnd germanii deja simeau lipsa efectivelor. Nu se puteau asigura provinciile recucerite prin lupte grele dect dac armata inamicului era distrus; n caz contrar aceast armat ar fi venit din nou s le reocupe, dac armata german ar fi fost btut. i spunnd nu se putea spunem c nu se putea admite din partea lui Hitler, ca Generalul Antonescu s comit un aa grav act de defeciune, care ar fi fost similar cu o desprindere din alian, i care nu putea rmne fr consecine, att pentru General, ct mai cu seam pentru ar. n timp ce armata ungar mergea cuminte alturi de germani pentru acelai Ardeal, n timp ce Bulgaria sttea cu arma la picior n spatele Romniei, n timp ce Horia Sima atepta la Berlin cea mai mic greeal n conducere din partea Generalului, acestuia nu-i era permis s o comit. Dup cucerirea Kievului, dup ncercuirea lui (n aceast ncercare fiind capturate patru armate sovietice), germanii s-au avntat prin brea de peste 300 de kilometri, creat n frontul sovietic, nainte, pentru cucerirea ntregii provincii.

181

n aceast aciune de mare anvergur Corpul de Cavalerie de pe Bug, mpreun cu Corpul Vntorilor de munte, neangajate la Odessa, i care aveau misiunea de a apra, de a acoperi spatele trupelor ce atacau oraul, deveniser disponibile prin naintarea trupelor germane spre Nipru. Prilej pentru cererea unui al doilea ealon de fore romn. Era vorba de misiuni de urmrire specifice cavaleriei, era vorba de ocuparea Crimeii. Generalul cedeaz i la aceast cerere socotind o participare simbolic a acestor dou mari uniti romne la desfurarea manevrei pe care putea s o cread hotrtoare sau apropiat de victoria final. Nu se putea mpotrivi cererii de participare la un succes, ca acela de la Kiev, care era menit s aduc nfrngerea inamicului mpotriva cruia luptam, dar care se dovedi n curnd c fusese o greeal fatal a rzboiului, comis de Hitler. Oricum, prin aceast imens bre naintarea german era spectaculoas. La aceast naintare luau parte cele dou corpuri romne. Niprul este trecut, bazinul Doneului este trecut, von Paulus ocup Harcovul. Runsted trece rul Mius i intr n Tanganrod, la Marea de Azov. Corpul de cavalerie ia parte la btlia de la Melitopol, mpreun cu unitile blindate ale lui von Kleist, impunnd o grea nfrngere inamicului. Rostovul, poarta Caucazului, era cucerit la 19 noiembrie. n acest timp, Armata a XI-a, a lui Manstein, mpreun cu corpul alpin al lui Avramescu i detaamentul de cavalerie Korne, ocup Crimeea i blocheaz Sevastopolul ! XIV Odat Odessa czut, pentru a doua oar, Generalul consider rzboiul ncheiat. Dup cum a scris i presa (tirea a fost anunat i comentat de toate ziarele din Capital), el s-a napoiat la Bucureti, relundu-i activitatea de Conductor al Statului, pe care o exercitase prin intermediar pe tot timpul campaniei. Spre a marca public aceast atitudine, el demobilizeaz majoritatea forelor lsnd pentru paza Transnistriei apte divizii de infanterie i trei brigzi de cavalerie independente. Organizeaz la Bucureti o parad militar cu trecerea

182

trupelor, napoiate n garnizoana de pace, pe sub Arcul de Triumf, parad care se desfoar n faa regelui i a reprezentantului special al lui Hitler, feldmarealul Keitel. El declara : ...Cu vrerea Domnului, prin sngele eroilor notri i a bravilor soldai germani, am izgonit de pe pmntul strmoesc pe dumanii Neamului, redndu-v libertatea i credina, onoarea i drepturile... Ne ntoarcem biruitori n glia moldoveneasc a lui tefan cel Mare, reaeznd de-a pururi temeliile Neamului romnesc... Era evident pentru oricine c aceast demonstraie militar sublinia public o atitudine categoric, fr putin de rstlmciri, fa de conducerea general a rzboiului din est : o atitudine de degajare din conflict, de recunoatere i subliniere a atingerilor scopurilor pentru care Romnia intrase n rzboi, o atitudine de pace. Prezena trupelor romne n mas, nu-i mai gsea o justificare naional. Ca semn de participare material i ideologic la dezvoltarea rzboiului Germaniei ctre est, rmnea prezena simbolic a celor dou corpuri, cel de cavalerie i cel al vntorilor de munte, precum i detaamentul Korne. Cucerirea Odessei, victorie incontestabil a armatei romne, satisfcea att orgoliul armatei romne, ct i pe cel naional. Eliberarea celor dou vechi provincii romneti, plus administrarea Transnistriei, care fusese lsat n seama Romniei, marcau cu prisosin un sfrit victorios al rzboiului. Opinia public era satisfcut. ncercrile de protest ale partidelor politice fcute la trecerea armatei romne peste Nistru, ncetaser, i prestigiul conductorului se menine la nlimea moral a celui ctigat la reprimarea rebeliunii. ara i Regele, drept mulumire pentru aceste rezultate strlucite, obinute ntr-un termen att de scurt, i acord rsplata nlrii la gradul de mareal, potrivit Regulamentului naintrilor n armat, unde era specificat c un general de armat care a condus victorios una sau mai multe armate n rzboi poate fi nlat la gradul de mareal. Acest articol de regulament fusese pus n aplicare prima dat la nlarea n grad a marealilor Averescu i Prezan, amndoi comandani de armate victorioase n rzboiul din 1916-1918. Marealul pute fi mulumit.

183

Bilanul, la sfritul primului an de guvernare, putea fi socotit ca foarte bun. Luase conducerea rii n condiii catastrofale : graniele prbuite de jur mprejur; provinciile de la est la nord, pierdute n ntregime fr lupte; la vest, Ardealul pierdut pe jumtate, tot fr lupt; n interior, nceput de anarhie, probleme cu refugiaii, economia zdruncinat, finanele dezorganizate, populaia demoralizat i panicat, coroana compromis, armata umilit prin cedri de teritorii fr lupt, nedotat modern, neinstruit; n exterior vechile aliane prsite, iar cele noi abia ncepeau s funcioneze. Rezolvarea tuturor acestor probleme revenea drept mandat noului ef de guvern. Nici un om politic din istoria acestei ri nu fusese pus n faa unor probleme att de grele i de complexe, unele din ele, cele mai importante, de nerezolvat : problema teritorial. Nimic nu mai rmsese din Romnia Mare. Aadar, primul an de guvernare, att pentru el ct i pentru ar, aa cum glsuia i cronicarul acelui moment greu i important din istoria neamului romnesc, se terminase cu bine. Lucrul acesta, ipat de toate revistele i ziarele l irita pe tefan Paul, i crea o stare de nelinite. Parc prea frumos fusese acest an, primul, al acestui rzboi ca s fie adevrat. Nici modul, zgomotos i patriotard n care tratau ziarele i revistele victoriile obinute de Mareal i de aliatul lui principal, Hitler, nu prevesteau nimic bun. n Universul lui Stelian Popescu apreau articole ditirambice, cu titluri pompoase, cutate, de efect. Timpul lui Gafencu se arta a fi mai prudent, mai ponderat. Dimineaa n schimb l atacase violent pe Mareal n mai multe rnduri. Dnd curs acestei stri de spirit scrise un articol S nu ne bucurm prea devreme, se intitula articolul, i-l ddu dactilografei s-l bat, ca s intre n numrul de mine. Niki Dumitrescu l citi cu atenie fr s se entuziasmeze, sau s-i strneasc cine tie ce comentarii, apoi, cam plictisit, i dduse drumul. i totui, acum n ianuarie se mplinise un an de la nbuirea revoltei legionare, mai bine zis a ncercrii de lovitur de stat, a legionarilor. Adic un an de cnd Marealul conducea singur, cu mn de fier ara. Sigur c n rzboiul din rsrit muriser oameni, de altfel nimic nu se face pe lumea asta fr jertfe, anul acesta, un an de vltoare n istoria

184

noastr, fusese att de bun, nct printr-o stranie dialectic a contrariului, pe el, pe tefan Paul, l nelinitea. i era team de viitor, l presimea viclean, cu dou fee, ca i cum el, viitorul, i-ar fi ntins acestui neam, bun i naiv, o curs, ca s-l atrag n aceast capcan. i el poporul romn, mpreun cu Marealul, care rspundea de destinul lui, czuser n aceast curs. ncolo zilele treceau una dup alta, grele cenuii, fr putina de a le putea deosebi una de alta, aa cum era el prins de treburi mrunte, dar toate foarte importante. XV Primele zile de februarie ale anului 1942 veniser brusc, cel puin tefan Paul credea c nc se mai gsete n luna ianuarie, cnd afl de la unul din oamenii cu care lucra c sunt deja n zece februarie. Pi cum, domnu Paul, suntem n zece februarie, la Stalingrad se dau lupte grele, de care depinde soarta rzboiului. i el ce fcuse de nu tiuse, scotea doar un ziar ? Grigore Patriciu era tot la Sinaia cu fiic-sa. Trimitea regulat editorialul, iar cnd nu fcea lucrul acesta (se ntmplase numai de dou ori) el, tefan Paul, sau Niki, trebuiau s-l scrie ei. Zilele de februarie erau ploioase, de plumb. Norii, cenuii i negri, cu burile scmoase, se lsaser jos i treceau nspre Buftea, ncet, ca o turm de bivoli, cu burile de ap, gata n orice moment s se prbueasc peste acoperiuri. Oamenii mergeau pe strad triti, i parc, din ce n ce mai puini. Nu mai era aceiai situaie ca n toamna anului 1941, cnd se ntorsese el de pe colinele Odessei (care avea s fie cucerit puin mai trziu), cu umrul acela care-i zvcnea ca un cap de iepure, cnd mergea pe strad i simise foarte clar acest lucru, chiar l mirase, c oamenii mergeau nepstori pe strad. Oraul, cu profunzimile sale, i vedea i el de viaa lui mai departe, cu o nepsare care lui i se pruse sfidtoare. Acum situaia era alta. Mergea pe strad i simea sufletul acestui ora mare i btrn, plin de o tristee amar, de o nelinite de plumb. n acelai timp Grigore Patriciu,

185

pe care din articole ncepea s-l cunoasc mai profund, marele gazetar, sau mai bine zis formaia lui de ziarist, talentul su extraordinar care dinamita textul, fcea verbul s fie greu i s ard ca un rug n acelai timp, vede el, tefan Paul bine acum, c se nlau pe o cultur istoric, dar i economic, psihologic, sociologic, uimitoare. (Aha, auzise vocea aceea din el, vezi, trebuie s-i continui studiile ! Nu o faci dect din comoditate, dar i pentru c i-a intrat n cap o prejudecat, c talentul tu de gazetar i este de ajuns. Nu, biete, pune mna pe carte din nou i nva, c aa n-o s ajungi prea departe !) Ca un revers la viaa pe care o ducea (orele lui cu adevrat fericite erau cele pe care le petrecea n discuii cu Nora), adic prins de treburile ziarului pn peste cap, de scrierea articolului, se ntmplase cu el un fapt care lui nu i se pru deloc ciudat. Un fel de interiorizare, de adncire n el, dar altfel, i care continua, n acelai timp, uitarea de sine care li se pruse celor din satul su un lucru nefiresc. De aceea l i njurau cnd l vedeau c trece pe drum i se gndete la ale lui. Romanul, de care el credea c se apucase cu adevrat nu mergea. Aduna n continuare material, sau cel puin aa credea el. ns de fiecare dat cum se ntorcea acas n garsoniera lui curat ca o farmacie, i cum se ntindea n pat, i reveneau n minte imagini din cltoria pe care o fcuse de curnd n satul lui. (Cltorie, de ce ? se pomenise ntrebndu-se.) Dup ce i dduse seama c se ndrgostise de Nora, i trise lucrul acesta ca pe un sentiment nelinititor, plin de impietate, mersese la biseric i se rugase, s nu-i bat Dumnezeu joc de el cu dragostea, cu aceste iubiri pe care poate c satana i le druia. El trebuia s-o iubeasc i s se cstoreasc numai cu Didina, care l impresionase prin cinstea i puritatea, i omenia extraordinar cu care venise ctre el. Iar pe Anghelina i pe Ioana s le iubeasc desigur i pe ele, dar s-o fac omenete. Nu tiu cum s spun, se pomenise el vorbind singur. Pentru c el nu era un crai, el era altceva. Ei, bine dup ce se rugase atunci n biseric, starea aceea de ndrgostit care-i pierduse capul pentru Nora ncetase brusc. Seara trziu cnd ajunsese acas, i simea oasele durndu-l de atta oboseal, i sufletul anesteziat. Nici nu se dduse bine n pat c i czuse, ca un pietroi la fund, n somn. Era n tind la el, se lsase uor o boare de nserare. Auzi

186

dinspre poart o voce de femeie, tot ca o nserare. i venise s strige, cum fcea Moromete (i ddea seama c admirndu-l se producea, acolo, nuntrul lui, un fenomen de interiorizare a lui Moromete, un fel de transfer psihologic), care eti, b, acolo ?, dar nu strig, nu spuse nimic, o lu ncet nspre poart. Care eti, b acolo ? (dei n mintea lui bnuise cine este. Poate de aceea i inima ncepuse s-i bat tare). Care eti, fa? Eu sunt, m, tefane, nu mai striga aa ! l rug fata care sttea lng stlpul porii, ai fi zis c s-a pitit dup el. Ce este ? optise el. Ce s fie, nu este nimic, bucur-te, asta este. n faa lui, nlndu-se i inndu-i ntr-un fel mndru capul, sumeindu-se, ca i cum i-ar fi spus, vezi, tefane, c nu mi sunt fata aia pe care o tii tu, am crescut mare, sttea Irina lu Booghina. Irina aceasta cnd era el mic era o sfrijit, o feti mic i glbejit, dar bun la carte, silitoare. Ce e, m, Irino ? Taci, m din gur, nu mi vorbi aa tare, o auzi. Ioana m-a trimis. Se apropie srbtorile de Crciun, i ea mi-a spus s vin i s-i spui, s mergi acum la ea. tii tu, c-ai mai fost, tot eu i-am spus s te duci. A zis c vrea s se mpace cu tine. Mi-a spus s te duci, s nu faci prostia s nu te duci, c ai mai fcut tu o prostie, nu tiu ce prostie ai fcut. Aa a zis, s te duci, ca s v mpcai. Ce vorbeti, fa, Irino ! Te-ai fcut mare i le tii pe toate. Da multe mai tii, tu ! tefane, l lu fata din scurt, eu zic c nu trebuie s glumeti. Dac Ioana a zis s te duci, du-te, i mpcai-v ca oamenii. C, s tii, Ioana e om adevrat. Hai, rmi cu bine ! i Irina lu Booghin i ntoarse spatele, i i vzu de drumul ei, pierind n nserarea care se lsase acum i mai groas. Hm, i spusese tefan n gnd, aducndu-i aminte de ntmplarea dintre el i Ioana, petrecut cu vreo trei sptmni n Gltan, unde el se dusese s stea de vorb cu ea. Dup ce m-a fcut Niminea, care sunt mai ru dect un c.t, nu sunt nici atta lucru pe lumea asta, mai vrea s stea de vorb cu mine ? Chiar o s-i spun, cum, m, Ioano, n-ai zis tu c nu sunt nici un rahat pe lumea asta ? Mai vrei tu s te ntlneti cu mine ? Hm ! fcu tefan Paul n gndul lui. Vorbind singur cu el, se pomeni n faa casei Ioanei. Dac se ntlnise cu dou

187

mogldee pe drum. Inima satului se ptrunsese de tristeea vremurilor care veniser. Muriser mai muli tineri, i brbai maturi, cum era alde a lu Fifiric, alde al lu Prleaz, i Ion Traian, pe care l cunoscuse bine, care fuseser oameni de la el din sat, btuser cu tlpile lor pmntul satului, miritile, se scldaser n Grl ct fuseser copii, mncaser mmlig din porumbul care crescuse pe pmnturile satului. i acum, iat, el, tefan Paul, simea bine lucrul acesta, satului Silitea Gumeti, i prea ru, i sngera sufletul dup fii lui, acolo n strfundurile sale era numai amral. Se apropie de poarta ei. Nici nu trecu bine podeul c o i vzu aprnd de dup poart. Exact ca atunci, de parc l-ar fi ateptat, i deodat, uti i ea. Bun seara, tefane. Bine ai venit ! l ntmpin ea bucuroas. Bine te-am gsit, mormi el mai mult. Un timp prur amndoi stnjenii. Da eu m mir cum de mai vrei tu s stai de vorb cu un niminea, care nu e nici mcar un rahat pentru tine pe lumea asta M mir, spuse el ntr-un trziu. E bine, tefane, c te-a durut ce-am spus eu atunci, vorbi Ioana rezemndu-se de stlpul porii. Semn c venise s stea cu el de vorb la poart. Pi da, la poart, s nghee, c acum nu mai e var s-l duc n lucern i s se iubeasc cu el. Sigur c da. Da crede-m i tu pe mine, c am inut la tine, i m-a durut i pe mine sufletul cnd am vzut c dup un an i mai bine, nici mcar o bucat de hrtie, una mic, dintr-o scrisoare, s-mi fi trimis i mie, se miorli ea. Mcar s-mi fi spus, f, Ioano, du-te dracului de proast, eu mai sunt, mai triesc pe lumea asta, n-am murit, chiar dac nu m gndesc la tine. Mcar atta s-mi fi trimis, tefane, c mi-a fost i mie gndul la tine. i mi-o fi fost i mie dor de tine. S nu te fi prpdit pe-acolo, c nu e uor prin strini. (zisese strini, nu strini. Aa se fixase cuvntul la ei n sat, parc avea o tietur de lam de cuit) Ce spui, fa, Ioano ? o lu el peste picior, pentru c tot nu credea mieoneala ei, i n momentul acela Ioana i se pru singura prefcut dintre toate. Adic nici nu suferea comparaie cu Didina.

188

tefane, i rspunse ea, de data aceasta cu asprime. Eu te-am pus la ncercare, m, cnd i-am zis aa. S vd ce zici tu. C adevrul este, la urma urmelor cum zici tu. Tu tii, i numai tu, adevrul despre tine. tefan rmsese aa, ntors pe dos. Simea n gur un gust slciu, gustul cenuiu i slciu al existenei. Acum chiar c nu mai tia nici el ce trebui s fac. Hai s mergem n cas, tefane, se mic Ioana de lng stlp, deschiznd poarta. O lu pe urmele ei. Ce va fi acum ? Ce se va ntmpla ? Aadar, aceasta este femeia. Femeia te ridic, femeia te omoar, i aduse aminte n clipa aceea c auzise un cntec. nainte de a ajunge la scara din brne auzi cinele srind n lan i mrind. Ioana se opri n loc ca s-l apere. Nea ! Nea de aici, Ciobane ! fcu ea. Casa Ioanei era scund, cu tind spoit cu lut, fr geamlc, ca la oamenii mai sraci. n prima odaie n care se afla cuptorul, se vedea o candel arznd n perete, sub o icoan, i pe vatr spuza, care fcea cald. Hai, intr, tefane, l ndemn Ioana, zmbindu-i blnd, deschiznd ua de la a doua odaie. Lampa aprins rspndea o lumin glbuie, leioas. naint pn n mijlocul odii. Ioana nchise ua n urma ei. Pereii erau spoii de curnd cu var. Mirosea a var proaspt i a srbtori de Crciun. Aa fcea i maic-sa acas cnd era mic. Ea cu Bta, de Crciun i de Pati, vruiau, i atunci ntorceau toat casa pe dos. Era treaba femeilor, Parizianu nu se bga deloc. Bine c nici n-ar fi fcut-o chiar dac ar fi fost rugat. Ce te uii, tefane, aa ? vorbi Ioana, privindu-l ca i cum ar fi vrut s vad dac tot el este, al lu Parizianu, biatul la pe care-l iubise ea cndva. E frumos la tine, Ioano, i rspunse tefan, ntorcndu-se i cuprinzndu-i cu privirea toat odaia. Era o odaie n care dormeau dou femei, srace i chinuite, care cutau i ele s-i fac din locul n care se adposteau, ca s triasc, un loc ct mai curat. Hai, m, tefane, eu te-am chemat ca s te uii la mine, nu s stai cu ochii pe perei. Ori aa ai fi stat i pe acolo, pe la Bucureti, te pomeneti !

189

Neaprat, Ioano, aa am stat i pe acolo. Sau, ce, tu crezi c mam uitat dup femei ca alii ? Pi eu aa ziceam, i rspunse potolit gazda, c dac n-ai fi stat aa, i-ai fi adus i tu aminte de fata care te-a inut n brae. h ! fcu el. i plcea ceva n odaia aceasta, ceva inefabil, care-l emoiona, i pe care nu reuea s-l prind n cuvinte. Era o atmosfer romneasc n aceti perei spoii cu var, n mucatele din ferestrele albastre acum, dup cderea ntunericului, n icoana Maicii Domnului cu Pruncul n brae, n crmida roie, splat de curnd, cu care era pardosit pe jos. M, fir-ai tu s fii de ncrezut, ori i bai joc de mine ! tefan i ntoarse ochii ctre ea. Abia acum vzu el c Ioana era mbrcat cu o rochie nflorat, cu trandafiri albatri i verzi, mari, c i tunsese prul, i arta altfel, adolescent i foarte frumoas. Ioano, eu pentru asta am venit, ca s-mi cer iertare i s-i spun c n-am vrut s-i fac nici un ru. i mie mi pare ru c nu i-am scris nici un rnd. Am greit. Te rog s m ieri. Ct despre ce am vorbit noi atunci, s m atepi, eu s tii, m vd nevoit s-i spun c nu tiu care va fi destinul meu. O und rece l nfior. Nu se gndise deloc la Didina, creia i promisese c se va cstori cu ea, ci vocea aceea care slluia n el fusese cea care vorbise. Or vocea aceasta spusese c el va avea un destin deosebit i cum va vrea acest destin aa va fi viaa lui. Atta a vrea s-i spun, continu el, blbindu-se i simind n tmpla dreapt o durere ascuit, tu ai fost om cu mine, Ioano ! Atunci cnd m-ai chemat n seara aceea i cnd ne-am iubit noi n lucern, eu n-o s pot uita niciodat noaptea aceea, nici cnd o da cu pmnt peste mine, iar tu atunci ai fost un om foarte frumos. Un moment parc toat casa se scufund ntr-o linite sfnt. Adic vreau s-i spun, Ioano, c tu ai fost atunci om cu mine. Iar eu, acolo unde am plecat, am fost att de prins i s-au ntmplat cu mine lucruri att de grave c n-am mai avut timp s-i scriu. Dei de cteva ori m-am simit vinovat fa de tine. Tcerea aceea curat, pe care numai casa rneasc, plin de sfinenie, o putea emana i nvluia pe amndoi.

190

Bine, tefane, opti Ioana ntr-un trziu, eu aa te-am cunoscut. i vd c ai rmas tot acelai biat cinstit, care nu tie ce e aia neltoria i jmecheria. Fata se opri ca i cum ar fi intrat cineva n curte. Un cine btrn hmi peste cteva case fcnd s rsune parc tot satul. Da, i spuse tefan Paul n gnd, de cnd a nceput rzboiul satul acesta parc ar fi devenit o peter. Cnd vruia maic-sa , odile rmase fr covoare i fr lucruri pe perei, aveau deodat un ecou straniu. Ecoul acela mirosea a pustiu, i cnd era mic, lucrul acesta l nfricoase ntr-un mod ciudat. Metafizic, opti gndul acela dinluntru lui. Ce-ai spus, Ioano ? se pomeni el tresrind. I se pruse c nu nelesese ceva. Da, satul lor Silitea Gumeti devenise parc un cosmos interior, ca o cavern, plin de pustiu i de un fior metafizic. Asta spuneam i eu, tefane, o auzi el acum limpede. S-au ntmplat multe lucruri de cnd ai plecat tu. Tu sigur nu mai eti acel biat curat i gnditor, (i-auzi ?), care mergea pe drum fiind absorbit numai de gndurile lui. Da nici eu, tefane, cred c nu mai sunt aceiai. Aici Ioana tcu din nou, aa cum sttea cu minile cu minile n sn prea o statuie. Chipul i se lise ntr-un zmbet pierdut, plin de mil, care-o nvluia parc ntr-o cldur roie. Obrajii i se rumenir fcnd-o s semene cu o femeie tnr i ndrgostit. tefane, uite ce s-a ntmplat cu mine, continu ea. Privirea i se aburise i un moment rmase aa gnditoare. Dac ii tu minte c eu iam vorbit, cnd ne-am ntlnit noi, de un biat care venise el s m cear. Ioana vorbea rar, respirnd din cnd n cnd mai adnc. Eu te iubeam ns pe tine, i i-am spui biatului acela. M, Vasile, pe tine te ia acum n concentrare, eu i spun numai atta, c te atept doi ani. Doi ani nu m mrit. Da eu am aici n sat un biat la care in, i dac acela o vrea s m ia el a lui o s fiu, s tii. Da dac nu o s vrea el, atunci te atept pe tine. i cum mi-o fi soarta, aa o s fac. Aa ai zis ? se pomeni tefan Paul fcnd ochii mari. Aa am vorbit cu el, nu-i aduci aminte c i-am spus ? Aa. i el a plecat vara n concentrare. Iar eu pentru c tu erai la la care ineam team chemat pe tine, c auzisem c te-ai lsat de coal i vrei s pleci cu nea Ilie Moromete la Bucureti. De la Tita sau de la Ilinca, de la una din fetele lui am aflat. i atunci am trit noi noaptea aceea mpreun. Eu am

191

zis, fie ce-o fi, pe el l iubesc, i dac o fi el cel care-mi este dat de ursitori, a lui s fiu. ns tu n-ai dat nici un semn de via, tefane, un an de zile. Iar acel biat de care i-am spus eu atunci ie, s-a ntors din rzboi. Aici Ioana l privi n ochi s vad cum reacioneaz. Chipul celui care se gsea n faa ei ns o privea buimac, cu o plac de plumb pe el. Aa cum i spusi, tefane, Vasile s-a ntors din rzboi. Da nu sa mi ntors ntreg. S-a ntors rnit, i nu mi e ntreg pentru c nu mai poate s mai fie brbat. Ochii Ioanei se mrir plini de o mil bun i cald. Linitea n care dormea satul se auzea asemenea linitii unei peteri. Vasile a venit la mine i mi-a spus. Nu era nici speriat, nici cu sufletul plin de venin. Avea n el o pace, nu tiu cum s spun, tefane, c m-am i speriat. Ioano, zice m-am ntors, fa. Aa cum am vorbit. ns pe front am fost rnit, i un brand, sau nu tiu cum morii i-a zis, m-a lovit n boae, i eu nu mi pot s mai fac copii. Dac tu poi s iei un asemenea om, s trieti cu el, atunci s-mi spui s vin s te cer maic-tii. Iar dac vrei s avem un copil, ori l nfiem, ori l faci cu acela care ziceai tu c ii la el, dac el nu te-o mai vrea de nevast. Da dac el te vrea, i tu vrei s te duci dup el, atunci s tii c eu n-am nimic cu tine. Aa a fost s fie soarta mea. Aici Ioana se oprise din nou. Sttea tot aa, cu minile n sn, pus pe povestit, de parc acesta era lucrul cel mai important pe care l tria ea atunci. Mie mi s-a fcut mil de el, tefane, cine s-l ia i pe el, nu tiu cum s-i explic eu ie, mi s-a rupt sufletul de jale. Bine, m Vasile, mi pare ru de ce i s-a ntmplat ie. S m mai gndesc i i dau un rspuns. i eu am mai ateptat un timp rspunsul de la tine, tefane, sau s te ntorci n sat, la ai ti, s stm i noi de vorb, s vd eu n ce parte o apuc. Da tu n-ai dat nici un semn de via, i atunci pentru c mi se rupea sufletul de jale, i de Vasile acesta i de mine, m-am dus eu la el i i-am spus. Bine, m Vasile, sunt de acord. I-am mai pus condiia c dac m mrit cu el s fie om cu mine, s nu m pomenesc peste un an doi btut i dat pe u afar, c-i dau cu sapa n cap i-l omor. i el a zis c bine ! Bine, Ioano, aa o s fie, c de felul meu sunt om bun. Acum i eu i cer ie s m respeci pe mine. Adic dac te iau aa, i sunt de acord

192

ca tu s-i gseti un brbat cu care s faci copii, da copiii s fie ai notri, s nu te apuci dup aia s umbli din brbat n brbat s ne tie lumea. Bine, Vasile, am zis. i aa am fcut, tefane, acum sunt mritat cu Vasile acesta de care-i vorbii. Cu acte n regul tefan Paul simi cum i vuiesc urechile. I se punea parc un fel de cea pe creieri. Cu alte cuvinte, Ioano, tu zici s facem un copil ? Da, tefane, asta vreau. i de ce o faci tu cu unu care nu e nimic pe lumea asta ? C dac faci copilul cu un Nimenea tot un Nimenea iese s tii. Tnra femeie l privea acum uimit, speriat. tefane, opti ea, nseamn c tu n-ai nles nimic din tot ce am spus eu pn acum. Chipul i se strnsese devenind pmntiu. Cum s nu neleg, Ioano, am neles cum s nu neleg. n momentul acela a simit flacra roie a furiei cum i cuprinde creierii. nti a lovit-o peste obraz cu dreapta, i palma s-a lipit pe tot obrazul ei lat i mbujorat, apoi cu palma stng a ridicat-o la loc, pentru c se cltinase. Ioana s-a mai cltinat o dat, reuind s nu se prbueasc. Apoi a rmas aa, cu capul n pmnt, i cu expresia aceea de om nenorocit. Parc ar fi fost cea mai nenorocit femeie de pe lumea aceasta. A stat aa un timp, apoi i-a ridicat privirea ctre el. O privire plin de blndee i de mil. n clipa aceea s-a trezit i el l durea sufletul ru de tot, i inima n btea speriat. Se ntmplase ceva cu el, pentru c n nici un caz el n-ar fi fost capabil s fac lucrul acesta. S dea ntr-o femeie. i nc ntr-o femeie nenorocit, ntr-o femeie pe care el o nenorocise. Ce se ntmplase cu el ? n clipa aceea se simea cu adevrat brbat. Asta era o senzaie ciudat. Necunoscut. Se simi brusc brbat. Puternic, cald i ocrotitor. Apoi czu din nou n somn. Adic vreau s-i spun Ioano, c dac este adevrat c aceasta este situaia noastr, i dac tu m iubeai atunci cnd am venit eu n Gltan la tine, pentru c de asta am venit eu acas, am venit s te regsesc pe tine, c-mi era dor de tine i dac tu tiai c urma i s faci copii cu mine, tu nu trebuia s-mi faci chestia aia ! nelegi ? Tu nu

193

trebuia s-mi faci mie chestia aia ! Pentru c eu nu sunt prostul tu. Asta vreau eu s-i intre ie bine n cap, unui brbat cu care o femeie vrea s fac, s aib copii cu el, ea nu trebuie s-i fac ce mi-ai fcut tu. tefan respira greu. nelegi ? ntreb el iar, ridicnd vocea. Ioana l privea nc buimac. Numai c acum chipul i se lise de expresia aceea de mil i de dragoste. neleg, tefane, murmur ea cu glasul plin de jale. i chipul ei luminndu-se chiar ddu de neles c femeia realizase ce-i spusese brbatul cu care voia ea s aduc pe lume copii. Atunci eti de acord ? El o lu n brae. n clipa aceea nelesese c el nu putea s nu fac lucrul acesta. Adic era o alt situaie dect cu Anghelina. Acum el nu mai putea s dea napoi i s zic nu vreau s am copii cu tine, Ioano. Lucrul acesta l simea n momentul acela n sufletul lui. i srut fruntea, apoi o srut pe ochi. Simi pe buze gustul amar-slciu al lacrimilor ei. Las, Ioano, n-o s te las eu aa, fr copii. i mai trziu poate o s ajung bogat, s te ajut. Ioana i nl capul senin. S nu ai nici o grij, tefane. N-o s fie mam mai bun ca mine pentru copii notri. Ioana l trsese n pat, se aplecase peste el, mngindu-i fruntea, srutndu-l pe buze. Apoi se ridicase i suflase n lamp. Se cutau i se srutau pe ntuneric. La un moment dat o simi plngnd. De ce plngi, Ioano ? o ntrebase aspru. Nimic, tefane, suspinase ea. Aa a fost soarta mea. Se dezbrcaser. i cuprinsese umerii i mijlocul. i srut apoi gtul, cobornd nspre sni. Asta nseamn c acel Vasile, cu care se mritase ea va fi un paznic, un fel de eunuc al ei, unul bun alturi de care i va duce viaa, ns ea toat viaa l va atepta pe el, pe tefan Paul, biatul cu care a copilrit, ca s se topeasc n braele lui. Ioana i nfipsese dinii n umrul lui. Gemea uor, respirnd greu, de plcere. i cut i el buzele i i le muc pn cnd o simii zbtndu-se sub el. ntr-un trziu i simi trupul nlemnind, ca un ipt care trece prin sngele lui. n acelai timp simi cum trupul femeii, ca un golf cald i ginga se umple de toat substana lui brbteasc, nsctoare. Cnd i-au mai revenit s-au mngiat unul pe altul.

194

tefane, opti ea, eu i data trecut am rmas nsrcinat cu tine. El rmsese cu respiraia blocat. Cum aa ? Deci el ar fi putut acum s aib un copil cu Ioana ? i ce ar fi nsemnat asta pentru el ? Nimic. n momentul acesta nu simea dect o imens mil pentru el i pentru fata aceasta care i legase speranele de el, iar el nu putuse s fac nimic pentru ea. Au mai fcut dragoste nc o dat. Dup al doilea cntat al cocoilor, cnd el a vrut s plece, Ioana s-a agat de el. Nu pleca, tefane ! Mcar o noapte de dragoste ntreag s petrec i eu cu tine. A plecat diminea, nainte ca zorii s-l prind n casa ei. tefane, l-a mbriat ea, oricnd i-o fi dor de mine s vii c eu te atept, m. i dup ce l facem pe sta o s-i facem pe urmtorii. Ci o da Dumnezeu. S nu fie singuri, cum am fost eu. XVI Se vede c Dumnezeu nu ine cu popoarele agresoare, cu cei care nchipuindu-i n zminteala lor c rostul lor pe lume nu este altul dect acela de a-i ngenunchea pe alii, de a vrsa snge, i de a aduce suferin, se trezesc ei nii la rndul lor lovii, ngenuncheai, ucii. Iat cum noteaz ofierul din Statul Major al Marealului Antonescu situaia trupelor germane care se aflau la porile Moscovei, i ce se ntmpla n acel moment. Privind cu atenie aceste date se poate desprinde cu uurin c plasarea defilrii trupelor romne, la ocuparea Odessei, din Bucureti i din ar, ca i declaraiile Marealului c armata i-a atins obiectivele erau fcute tocmai n acel noiembrie n care germanii ddeau asaltul pentru ocuparea Moscovei, care nsemna darea loviturii decisive inamicului. Desfurarea ofensivei germane din octombrie pusese comandamentul sovietic n foarte grea situaie. Ziare sovietice dau alarma artnd c este n pericol nsi existena statului sovietic. Instituii importante se pregteau de evacuare i populaia civil era mobilizat. Muli prseau oraul. Germanii ocup Kaluga, Kalinin, rupnd frontul pe o mare ntindere, naintnd amenintor spre capital. Din Moscova au fost evacuai 2.000.000 de oameni. n acest octombrie

195

germanii au ajuns la 80 de kilometri de Moscova, iar la 16 octombrie, ziua cuceririi Odessei de ctre trupele romne, trupele germane deveniser foarte amenintoare pentru capitala moscovit. Sfritul lunii octombrie aduce pe frontul de est, n actualitate, factorul climateric : ncep ploi cu ngheuri uoare; noroaiele duc la imobilizarea tancurilor, mainilor, camioanelor. Aprovizionarea sufer, ofensiva scade n intensitate ! Iat cum elementele care au fost neglijate n planul ofensivei germane spre est ncep s apar i s-i spun cuvntul, ca pe vremea lui Carol al XII-lea i Napoleon. Prima ofensiv euase. Germanii au lansat atunci o nou teorie, care a fost expus Marealului Antonescu chiar de ctre feldmarealul von Kleist : Ateptm s nceap gerul, i-a spus acesta Marealului Antonescu, cu toat convingerea, care se va dovedi de data aceasta marele nostru aliat, deoarece toate blile i mocirlele, care au blocat tancurile i mainile noastre le vor ajuta s se rostogoleasc vijelios ctre victoria care nu mai poate ntrzia. n ateptarea acelei transformri miraculoase a naturii, luna octombrie ngduie nc cele mai optimiste sperane pentru victoria rapid german. Marealul, prins acum n preocuprile pentru rezolvarea problemelor interne i externe, i avea n orice minut privirea aintit pe hrile pe care i le ineam la curent zilnic. Acolo se puteau urmri sinuozitile liniei negre frontul german cum ptrundea naintnd spre Moscova, spre Rostov, spre Stalingrad, n Crimeea. Optimismul nc nu-l prsise, innd seama c era un cunosctor n amnunt al planurilor i posibilitilor germane, datorit accesului pe care Hitler i-l acordase semn de unic i mare ncredere la toate secretele militare ale planului Barbarosa. Jumtatea lunii noiembrie 1941 nu mai ndreptea ns un optimism att de pronunat, deoarece reluarea ofensivei germane la venirea ngheului nu dovedise c acest factor devenise n epoca motorului aliatul invadatorului. Dac noroaiele dispruser i motoarele puteau s-i spun cuvntul, temperatura de minus 40 de grade le imobilizase, nghendu-le lubrefianii. n afar de aceasta efectivele siberiene ncepuser s-i fac apariia i situaia atacatorilor devine din ce n ce mai critic.

196

Trupele sufer de frig, de foame, de lipsa de muniii i carburani. Soldaii germani sunt n bluze. Se tie c Hitler s-a opus ca echipamentul gros s ntovreasc trupele spre a le incita s sfreasc rzboiul pn la venirea iernii. tefan Paul i nota toate aceste rapoarte, sinteze, materiale, pe care le nsera n romanul la care ncepuse s lucreze, meditnd asupra lor. l uimea acest joc, acest raport dintre ntmplare i destinul unor mari mase umane. Dintre ntmplarea care nete, cnd nu te atepi din irealitate, i cursul pe care pot s-l ia ulterior lucrurile. Sau dintre prostia, ori nebunia unei mini i soarta a sute de milioane de oameni. Mintea lui se nceoa numai la imaginarea acestui pienjeni uimitor de cauze, relaii, fenomene. Aa cum vor afirma mai trziu mari specialiti n Doctrina militar, dac Hitler nu ar fi fcut prostia s se ncurce n Iugoslavia, i n loc de 22 iunie 1941 ar fi atacat Uniunea Sovietic nc din martie sau aprilie al aceluiai an, ar fi repurtat o victorie imens i strlucitoare, i n acelai timp facil. Sau i s-ar fi prut lumii ntregi c victoria aceasta a fost acolo un mizilic pentru Hitler, exact cum a nvins Frana. Cum a nvins Hitler Frana ? Ct ai zice pete, n doi timpi i trei micri. Cred c francezilor, dup ce au fost nvini, nici nu le-a venit s cread. Ei bine, spun aceti specialiti militari, dac Hitler ar fi pornit rzboiul mpotriva Uniunii Sovietice nc din martie sau aprilie, i i-ar fi lsat dracului n plata Domnului pe srbi (c putea s-i pedepseasc i dup aceea, da uite c nu i-a venit lui n cap ideea aceasta), el s-ar fi gsit n faa Moscovei nu n noiembrie cnd tancurile i mainile lor se scufundau realmente n noroaie, ci n august sau n septembrie, cnd pmntul era tare. Asta a fost deci una din marile Greeli ale lui Hitler. Am mai vorbit de greeala de a nu-i fi aliat Polonia mpotriva Gulagului sovietic, ca i de aceea de a nu fi venit ca eliberator al ucrainienilor, bieloruilor i ruilor din marele i cumplitul Gulag n care i scufundase ciuma roie, comunismul leninist i stalinist. i ca i cum aceste mari greeli fcute de Hitler n-ar fi fost de ajuns, cnd s-au aflat n faa Moscovei s-a mai ntmplat i acest miracol. Pentru c este evident c aici este vorba de mna lui Dumnezeu. Acel feldmareal Kleist care-i spusese Marealului Antonescu precum c nu-i nimic dac mainile i tancurile lor s-au nnmolit la 80 i 30 de kilometri n faa Moscovei, ei

197

ateapt s nghee pmntul, s cad prima zpad, ca tancurile lor s i nceap s alunece pe enile (ca i cum s-ar fi dat pe ghea, de parc aici era vorba de o distracie) ctre Moscova. Acel feldmareal nu spusese chiar o tmpenie : tancurile nemilor dduser rezultate bune n Germania, care nu se afla desigur la ecuator, s zici c mainile lor cum dau de frig ncep s strnute. i Germania este o ar nordic, i n spaiul germanic sunt geruri de crap pietrele, sunt zpezi, i tancurile lor fuseser numai bune pentru iernile germane. De aceea s-ar fi putut ca feldmarealul Kleist s aib dreptate, i socoteala lui (de fapt a lor, a nemilor) s dea rezultate. Dac n acel an de pomin, 1941, iarna n Rusia ar fi fost o iarn obinuit, o iarn cu geruri normale, este posibil n acest caz ca tancurile germane s fi ajuns pe strzile Moscovei. Dar n-a fost s fie aa. Ca i cum Dumnezeu i-ar fi adus aminte de pravoslavnica Maica Rusie, exact n acel moment, n care nemii jubilau, Domnul a dat nite geruri att de nprasnice nct nemilor le-a ngheat uleiul i combustibilul n rezervoarele motoarelor. Soldaii care au ajuns n faa Moscovei povesteau c n momentul n care urinau se i forma un urur de ghea pn jos pe pmnt. i nc un fapt pe care medicina nu-l cunotea pn atunci, la temperaturi att de joase testiculele ngheau, deveneau spongioase, dup mrturiile medicilor militari. n asemenea condiii, cnd dinspre Siberia au nceput s se rostogoleasc soldaii sovietici, bine mbrcai, cu pufoaice groase, adaptai gerurilor siberiene, este limpede de ce germanii au dat napoi. Hitler nu nvase nimic din istorie, tefan se referea la campaniile lui Carol al XII-lea i la cea a lui Napoleon. ns la altceva se gndea el cnd simise c Hitler fusese nvins chiar din clipa n care declanase acest rzboi, n faa Moscovei i ieise n fa nsui Dumnezeu, ca s apere chinuitul i pedepsitul popor rus. XVII C Marealul Antonescu n-ar fi vrut s mearg cu trupele sale dincolo de Nistru este limpede, odat ce ordonase ntoarcerea n ar a grosului armatei. Pentru el rzboiul se terminase la Nistru. Blestemul acestui

198

neam este ns mai cumplit dect ne-am nchipuit pn acum, ( s rein aceast idee, i-s spus tefan n gnd, pentru c este o idee foarte mare) i el se vdete mai ales n momentele grele ale istoriei. Da, dac suntem un popor pe care Mareele marilor popoare, cnd se umfl pipota n acestea, i ele dau peste marginile lor, ca o oal pus pe foc, dac suntem att de mici nct aceste marei ne iau cu ele, nseamn c asupra noastr apas un blestem.! Aceste marei, de fapt marile Puteri ne trsc pur i simplu n adncul dezastrului. Am fcut noi, romnii ceva pn acum n istorie ca s nu mai fim un popor mic, la cheremul cui vrea i cui nu vrea, al ntmplrilor nefaste ? Cui i se scoal face pe deteptul cu noi ! N-am fcut nimic. Sau cel puin el, tefan Paul, din ct istorie cunotea el, nu gsise lucrul acesta. Informaia aceasta. Iat ce povestete acel cronicar al rzboiului, aflat n imediata apropiere a Marealului, un militar care tie ce este aceea onoare militar, implicat n acel efort titanic pe care l fcea n momentul acela, armata. Tocmai de aceea suntem nclinai s dm girul acestui martor lucid, bun cunosctor al evoluiei de zi cu zi a frontului. Dac s-ar privi harta cu situaia forelor celor doi beligerani la acea dat, ianuarie 1942, chiar i un necunosctor n regulile rzboiului i-ar putea da seama c prin acea ptrundere a forelor sovietice de la Izium singurele trupe din dispozitivul aliat asupra crora cmpul de btaie exercita atracia inexorabil a unui magnet erau forele romne cele patru divizii i cavaleria aflat n Transnistria pentru paza teritoriului ce revenea administraiei romne. Mai este nevoie s spunem c aceast necesitate imperioas reclama acele fore ? C aceast necesitate ndemna i justifica cea de-a treia cerere a lui Hitler de fore romneti n afara frontierelor ? C dac aceste trupe nu ar fi intervenit n btlie i ar fi rmas pe loc, nu ar fi trebuit ca, ntr-un al doilea efort inamic, s primeasc lupta chiar pe poziiile pe care se aflau, la Bug, periclitnd astfel rezultatul victorios al verii 1941 ? De la necesitatea militar la intervenia politic nu mai rmsese dect un pas i de la starea de pace efemer n care se complcuse poporul romn trei luni, la rzboiul de durat nu mai rmsese dect un Da, pe care Marealul l-a rostit cu cea mai mare strngere de inim, mpotriva lui,

199

mpotriva rii, dar spre cinstea ei, nu i mpotriva armatei, care, stoic, i-a neles tragedia i i-a urmat soarta, demn i brav, ca de-a lungul ntregii sale istorii. ntr-adevr acea cerere s-a produs. Marealul, din aceleai considerente care au fost expuse mai nainte nu a putut s se opun. El a vzut i a neles clar c, atta vreme ct armata german nainteaz n teritoriul inamic, armata romn rmne strns legat de ea. Mai mult, atta vreme ct armata german se va afla pe pmnt strin, n afara teritoriului rii, armata romn va trebui s fie cu ea. Nici o alt posibilitate nu se oferea. Conjunctura politic general la acea dat, situaia n ansamblu a frontului, dificultile prin care trecea armata german n est erau imperative att de puternice c o sustragere implica sanciuni, implica consecine dintre cele mai grave : desfiinarea armatei, ocuparea teritoriului, protectorat. Cu Hitler nu se poate glumi i Marealul nici el nu tia de glum. Fcea rzboi, cunotea legile rzboiului, legile internaionale i se ncadra. Ct de simplu ar fi fost s refuze, adic s spun : Eu mi-am atins obiectivul, nu m mai privete. Stau i privesc cum sunt btui, dar nu intervin, dei mi st n putere. Asta deja nsemna o pactizare tacit cu inamicul. Pentru o minte raional, un om de rspundere, la curent cu situaia, aceast atitudine nu era posibil. Numai cineva fr rspundere, cum erau efii partidelor istorice, au pretins-o de la Mareal. S refuze, spuneau ei, ce cutm noi n Crimeea ? Iresponsabil pretenie ! nainte ca cererea german de trupe romneti la est de Bug s fi fost formulat pentru a treia oar, Marealul mai nelesese c era obligat s duc de aici nainte un rzboi care s-l apropie indirect de al doilea obiectiv al elului, al mandatului politic pe care i-l fixase : rentregirea Ardealului. Dac pn la Nistru i Cerem, chiar pn la Bug, armata romn de sub conducerea sa dusese un rzboi direct asupra adversarului spre a-i recuceri pmnturile, de la Bug ctre est urma s duc un rzboi indirect. Cu alte cuvinte, cu ct aportul trupelor romne cretea, cu att dreptul la revendicare asupra Ardealului cretea. De aici a pornit acel aforism, care a dat atta ap la moar adversarilor si politici, care, de la adpost, nu conteneau s-l atace: Merg n est, pentru a rectiga drepturile noastre n vest.

200

Cea de-a treia cerere de fore romne adresat de germani conductorului romn, in minte c a produs o atmosfer de stupoare n ntreg Cabinetul militar al Marealului ! Pe mine personal m-a afectat foarte mult. mi reamintesc cum am mpietrit n mn cu adresa Marelui Stat Major ctre Mareal prin care acesta i arta dezacordul fa de noua cerere german de fore romneti n est - pe care Marealul pusese o rezoluie att de drastic nct ieea cu totul din uzajul folosit pn acum. Prin acea rezoluie scurt i de o expresivitate att de plastic, se vedea limpede explozia de indignare i de exasperare n faa unui act cruia, contrar voinei sale, trebuie s te supui. Marealul scrisese doar att: Vom merge i la dracu, numai s ctigm rzboiul ! I-am artat rezoluia colonelului Davidescu. El a citit-o i s-a uitat la mine. A vzut consternarea pe faa mea. Nu era mai puin contrariat. Ce vrei s fac domnul Mareal, ncolit cum este din toate prile ? Cunoti foarte bine situaia frontului. Dac noi nu trimitem trupele din Transnistria s ntreasc armata german de la Izium, ruii vor sparge frontul ajungnd la Bug. Acolo, noi singuri nu le putem face fa Bine, dar ara ? Ce vor zice politicienii, care capt acum din nou ap la moar s atace pe domnul Mareal, cnd vor afla de aceast rezoluie ? Nu o vei transmite n aceast form. Poi s-i nchipui n ce moment de exasperare s-a aflat cnd a scris aceste cuvinte ? Noi trebuie s-l acoperim. i l-am acoperit. ns ea tot a transpirat i atacurile mpotriva Marealului s-au nteit. Primul atac l-a dat eful Marelui Stat Major, generalul Iacobici. Fost comandant al frontului de la Odessa, devenit apoi ef al Marelui Stat Major, s-a simit obligat s se desolidarizeze de Mareal n acest moment i a trimis o scrisoare n acest sens. Putem s ne nchipuim n ce stare l-a gsit pe Mareal acea scrisoare ! Culmea a fost c generalul Iacobici a avut proasta inspiraie s foloseasc ca argumente date istorice. El scria :

201

Este cunoscut n istorie c soldatul romn s-a btut bine n frontierele sale i niciodat n afara lor Att i-a trebuit Marealului. El i-a rspuns printr-o filipic usturtoare, care poate rmne document pilduitor pentru felul n care se apr onoarea trecutului de vitejie romnesc. n scrisoare spune printre altele : Se face afirmaia c soldatul romn nu se bate bine dect nuntrul frontierelor rii. Numai un strin de neam poate face o asemenea afirmaie. (Aluzie grav la proveniena acelui general, fost n armata austro-ungar). Dar la Marienburg cine s-a btut ? Dar n Polonia cine sa btut ? Dar la Nicopole, Adrianopol, Tisa, Budapesta, cine s-a btut ? n climatul aceste de hruial i de nenelegere a dramei n care era angajat armata romn, cele patru divizii din Transnistria pornesc, la finele lunii ianuarie, ctre Done. Pe o iarn foarte aspr, cu ngheuri siberiene, ele execut maruri istovitoare i ajung la timp spre a fi introduse pe rnd n front i a ajuta astfel la ndiguirea trupelor sovietice n sprtura fcut la Izium. Luptele n aceast zon au durat pn n aprilie, cnd punga a fost lichidat complet prin distrugerea forelor sovietice nchise n acest spaiu i care nu au vrut s se predea. tefan Paul a stat mult aplecat asupra acestui raport (raport n faa istoriei), al acestui fidel cronicar al rzboiului , aa cum se vedea el din interiorul Statului Major al Marealului. Oare nu greise Marealul cnd i rspunsese acelui general cu nume polonez (sau ce o fi fost) c e o insult la adresa soldatului romn, i desigur implicit, la adresa poporului romn ? Sigur c este o insult, odat ce soldatul romn, este adevrat de foarte puine ori, i niciodat ca s cucereasc noi teritorii, ci numai fortuit, printr-o ntmplare absurd, s-a btut admirabil i n afara granielor rii. De ce s nu se bat la fel de bine ca i nuntrul rii, e sperios, este nendemnatic, ori cum este ? i ntr-adevr dac lui Mircea cel Btrn i s-ar fi oferit conducerea armatelor pe Cmpia Mierlei, Mircea l-ar fi nvins sigur pe Baiazid, turcii ar fi fost aruncai poate pentru un secol, sau poate pentru totdeauna, napoi n adncurile Asiei. i la Marienburg otenii lui Alexandru cel Bun se btuser cu vitejie, fcnd cinstea i gloria Moldovei n acel timp.

202

Mihai Viteazul, le spusese domnul profesor de istorie, Vasile Barbu, care fcea uneori nite ore de rmneai cu gura cscat, la liceu la Plmida, dac ar fi adoptat varianta balcanic i-ar fi izgonit pe turci din Europa, i-ar fi aruncat de unde au venit din negurile Asiei, ceea ce Europa n-a putut s fac niciodat. Mihai, n loc s i-i alieze pe srbi i pe bulgari, pe albanezi i s-i fugreasc pe turci, adic n locul acestei campanii n sudul Dunrii, alesese cealalt variant, a unirii celor trei ri romne, pentru a forma o ar puternic, avnd o armat cu care ar fi putut apoi s-i izbeasc pe turci. De ce nu alesese Mihai prima variant i o alesese pe a doua, cea care a i mplinit Prima Unire din istoria noastr ? Pentru c a doua variant i era mai aproape de suflet, subcontientul lui, inima lui, ntreaga lui fiin voia s-o vad pe aceasta mplinit mai nti. Apoi, n primul rzboi, la sfritul lui, armatele romne victorioase au urmrit trupele ungare (cele care cu numai un an n urm se purtaser bestial cu populaia romneasc, pe pmntul nostru, considerndu-se probabil stpne pe veci n aceast ar) pn la Budapesta, nvingndule pe Tisa, unde flcii notri i-au spulberat pur i simplu pe unguri. Adic, raiona gndul acela dinluntru lui, pe care tefan l cunotea de acum bine, nu avea deloc dreptate acel general Iacobici, care ntr-adevr se dovedea strin de acest neam i de aceast ar gndind altfel, spunnd c soldatul romn nu lupt bine n afara hotarelor rii lui, i Marealul i dovedise cu exemple c nu este aa, c spusese o tmpenie, i ne mai i jignise pe deasupra. Altul, i mult mai nuanat era adevrul, i Marealul, furios nu avusese timpul necesar s se aplece asupra lui. Adic, soldatul romn nu e cu nimic mai prost dect soldaii neamurilor care veniser s ne prjoleasc vatra, asta e sigur. Noi ns spre deosebire de cei care au venit s ne rad de pe faa pmntului, cnd am luptat peste hotarele rii n-am fcut-o ca s lum pmntul altuia, s lum ce nu era al nostru. Nu ! Am fcut-o plecnd n urmrirea dumanului. Or acum, n est, armata romn (dei erau numai patru divizii, din 20) se putea socoti tot n urmrirea dumanului. Nu ne luaser sovieticii pmntul nostru, Basarabia i Bucovina, nu erau ei dumanul nostru cel mai primejdios de dou veacuri ncoace (ruii ajunseser la Bug abia pe la 1700, adic trziu n istorie), i n acel

203

moment istoric nu voia el distrugerea noastr ca fiin raional ? Ba da, aa era ! S ne aducem aminte c partidul comunitilor nu era dect o agentur ruseasc implantat ca o otrav n trupul rii, n fiina naional, format dintr-o aduntur de derbedei, din scursura neamurilor care s-au aciuat i ele pe acest pmnt, iar noi le-am dat o bucat de pine i i-am omenit cum se cuvine, c suntem proti de buni ! Iar ei, acele lichele i scursori formnd partidul comunist din Romnia, la ordinele Moscovei, ale lui Stalin, au cerut, i au militat pentru dezmembrarea rii, pe motiv c suntem o ar multinaional. Auzi, tu ! Tu-le muma-n c.r de jigodii, adic ei erau Imperiu, ei erau cei care cotropiser ri i neamuri, i ne fceau acum pe noi ar multinaional. Adic Imperiu. Ce vrusese deci s spun Marealul cu aceste vorbe, cnd nici nu mai putea s mai dea napoi, c vom merge i la dracu numai s ne ctigm provinciile rpite. Pentru c dac nu-l bteai pe inamic, fie i pe terenul lui, el iar avea s vin s le ia. Acesta era adevrul. Hm ! se pomeni tefan vorbind singur, adevrul este i mai adnc. mi propun ca asupra acestui lucru s mai meditez. XVIII Zilele lui februarie treceau cenuii i apstoare. tefan Paul i simea sufletul strns ntr-un fel de menghine. Grigore Patriciu, Directorul i proprietarul marelui cotidian Ziua, se ntorsese de la Sinaia, sau de la Predeal, dar se ntorsese taciturn, nchis n el, cu o masc mortuar pe chip. Venea la redacie, semna editorialul, se mai interesa de unele treburi, ziarul ns rmsese tot pe umerii lui tefan Paul. Pare ciudat, dar el i ddu seama c se ntmplase i cu Patriciu ceva asemntor. Pe nesimite, i totui dintr-o dat. Un fel de maturizare brusc, i de cdere n el (dar nu ca cea pe care o trise fiind copil i adolescent), o interiorizare trist, cenuie i dureroas. i spusese lui Grigore Patriciu c se simte obosit, c adic ar vrea ca el, Grigore Patriciu s se ocupe tot el ca mai nainte de ziar. Fii cuminte, vezii de treab. Ziarul merge foarte bine.

204

n momentul acela gndul din el se trezi i se pomeni exprimndu-l ntrun fel copilresc i glume, ns cu att mai autentic. Iat, i zisese tefan, v vd trist, o dat v-am ajutat n via, poate mai pot i acum s v ajut ! Grigore Patriciu, se oprise n loc, cu sprncenele lui stufoase, ca nite paratrznete sau antene, aintite la ceva care l fcuse pe el s tresar. Chipul i se lumin ncet. Zmbi ! i-n momentul acela, ca i cum s-ar fi ntmplat ceva miraculos, Grigore Patriciu i se pru lui tefan un brbat foarte frumos. Asta ce s nsemne ? se ntreb gndul acela din el. C dincolo de aparene Grigore Patriciu are un suflet frumos, asta nseamn. Ce s nsemne ? nainte de a veni Patriciu de la Sinaia, cu tefan se mai ntmplase ceva. Dup ce se rugase n biseric, s-l ajute Dumnezeu s nu se ndrgosteasc de Nora (aflase i cum o cheam, i cine era. O chema Eleonora Teodoriu, i era fiica generalului Eftimie Teodoriu, coleg de studii cu Marealul Antonescu, cu care fcuse primul rzboi. ntre timp Eftimie Teodoriu murise de o boal incurabil, iar Nora, adolescent fusese crescut de fratele generalului, profesorul Emanuel Teodoriu, care o ajutase s-i fac studiile), trind acest sentiment ca pe o impietate, avnd contiina pcatului, trind o stare de nelinite, ntradevr, ca prin miracol, se regsise pe sine. Adic, vorbise gndul acela din el, deja avea trei femei care-l iubeau. Ciudat era c aceast dragoste era frumoas. Toate trei erau cinstite i curate n dragostea lor. Nici una nu se culcase cu el pentru c era o stricat, o curv, pentru plceri sau pentru bani. Nu ! l iubiser cu adevrat (i l iubeau cu adevrat, cel puin aa credea el). Sufletul lor avea nevoie de el, s-l iubeasc pe el, i s fie iubite de el. i ele fcuser ce le spusese inima s fac. La rndul lui, el ncercase s fie cinstit cu ele. Le spusese adevrul. (dar oare le spusese adevrul ? Nu ! Dar aproape adevrul tot le spusese. Le dduse s neleag c e mai bine s nu-l iubeasc. Iar ele nu dduser napoi. Au inut neaprat s-i mplineasc dorina.) Acum, pentru c ele i druiser, ce druiete o femeie unui brbat, la rndul lui i el inea la ele, le preuia, i erau dragi. Nu pentru c i se druiser, iar prin asta l flataser pe el, c vezi Doamne, ce brbat frumos este el, ci pentru c toate trei veniser extraordinar de frumos ctre el. Expresia aceasta se pomenise repetnd-o de mai multe ori, i

205

umbla prin minte ca un strop de elixir prin gur. i acum desigur c la rndul lui i el trebuia s se poarte la fel cu ele. Adic s fie la rndul lui om cu ele. Or n cazul n care se ndrgostea de alta, creia i ei i plcea de el, nu greea el fa de toate ? Aa era desigur. De aceea simise nevoia atunci s intre ntr-o biseric i s se roage. El, care pn n acest moment, ca i unchiul lui, Ilie Moromete, nu-l descoperise pe Dumnezeu, nu fusese ceea ce se cheam un copil bisericos. Dar se ntmplase ceva cu el. De atta fericire i noroc, ct czuse pe capul lui, c este iubit, sufletul lui dezechilibrat brusc, nfricoat (acesta era un alt paradox al vieii lui. Nu fusese el njurat de toi ct trise n satul lui, i acum i se oferea iubire ? Al doilea paradox : n jurul lui era prpd, atia tineri i brbai cu copii i neveste acas, muriser pe front, iar lui i mergeau toate din plin, i n plus mai era i iubit. De ce se ntmplau toate acestea ? ntrebarea deschidea n mintea lui o raz de lumin prin care se strecura fiorul religios. S tii c s-ar putea s devin chiar ceea, citise el ntr-o carte, c se cheam un om religios. Pn una alta el nu avea voie s-i bat joc de Nora, de puritatea i de sentimentul pe care-l tria ea fa de el. tefan Paul se lsase absorbit de treburile ziarului, care nu sunt puine, orele petrecute n redacie sau n tipografie treceau fr s-i dea seama cnd se duseser (aceste ore nsumndu-se n zile, treceau i acestea una dup alta fr s tie cnd au trecut), astfel c se pomenea seara trziu, n faa cldirii care adpostea redacia i tipografia Zilei (se ncetenise numele de Palatul Zilei, el auzise de multe ori expresia aceasta), n faa mainii (Patriciu nsui fusese cel care dduse acest ordin) care-l atepta s-l duc acas. Las nea Petric, m duc i singur. Acel Petric l atepta ns respectuos s se urce n main i s-l lase n Cotroceni. De altfel unul din lucrurile care-l miraser pe el mult timp fusese acest fapt : dei era tnr (nu mai era cel mai nou venit n redacie, pentru c ntre timp eful Zilei mai angajase doi tineri ziariti), i era, acesta era adevrul, tnr, i nc un venit de curnd n redacie, cnd ziarul rmsese pe mna lui, nimeni nu se mirase, nu se mpotrivise, nu ncercase s-l saboteze, ca i cum acest lucru ar fi fost firesc.

206

Ei, bine, ctre jumtatea lunii februarie, se ntmplase iari un fapt ciudat cu el : de data aceasta invers. Se ndrgostise din nou de Nora. Cum se ntmplase ? Mergea pe Cheiul Dmboviei (pe Chiogrlii, cum zicea Megherel, i cum era i el tentat s spun), cerul fusese zilele acelea noros, ba fulguise, ba i dduse cu lapovi. El se oprise pe chei, se simea obosit i abtut, i cum ridicase privirea vzuse cerul limpede, ca o pleoap vineiu-albastr deasupra cartierului Uranus. Dinspre Dmbovia urcnd ctre Uranus, sau ctre dealul Cotrocenilor, ctre platoul Cotrocenilor, mai bine zis, se ntindea un cartier vechi, care avea frumuseea i pitorescul lui aparte. Aici era oraul vechi, cu vile i case rmase din secolul trecut, necate n zorele, cu pori forjate de maetrii vremii, n atelierele lor de fierrie, cu geamlcuri orientale mpodobite cu ochiuri de sticl colorate. De cteva ori se plimbase pe strzile acestui ora patriarhal, ridicat i el la rndul lui pe ruinele, sau mai bine zis, pe temeliile vechiului ora al lui Bucur. i cum rmsese el cu sufletul pierdut n faa acelei pleoape a lui Dumnezeu, prin care ptrundea lumina trist i blajin a unui februarie cuminte, n minte i venise chipul Norei. Aa cum o vzuse el n diferite ipostaze. Cu chipul ei ginga i luminos, de o puritate extraordinar, cu genele lsate, zmbindu-i, sau rsfoind dosare cu degetele ei subiri, lichide. i era dor de fata aceasta. Acum vedea limpede c dorul de ea nu murise n el, ci fusese asemenea unui pria care curge pe sub pmnt (intr el singur s curg pe sub pmnt, c aa simea el) i deodat, dup mult timp, iese la suprafa, ns de data aceasta este un adevrat ru n toat puterea, care ia cu el totul la vale. Smulge copacii din rdcin, surp malurile, vuiete, nimic nu i se mai poate opune acum. i simea stomacul ca un gol imens n care se ntinde pustiul fierbinte al sufletului. Se ncord inndu-se cu minile de bara de fier. Respir adnc, apoi o lu ctre redacie. Aa va face, i spuse, pentru c la unsprezece trebuia s fie cu maina la Preedinia Consiliului de Minitri ca s ia materialele de pres, nu se va duce, n locul lui va trimite pe altcineva. l va trimite pe Jean Atanasiu, prieten bun cu Niki, om vechi n redacie. i cu asta o va termina definitiv cu domnioara Nora, i nevznd-o, o va uita.

207

Atta i trebui gndului su care sttea la pnd n adncul fiinei lui, c ni imediat : te mini, tefane, i este fric, treaba ta, eu i spun, vai de capul tu, eti un om nenorocit pe lumea asta ! i el chiar simi n momentul acela n toat fiina lui o dezndejde imens, ca i cum s-ar fi aflat n faa unei mari nenorociri. Ajunse la redacie ncordat ca un arc, chinuit. i spuse secretarei s fac delegaie lui Jean Atanasiu pentru a merge s ridice materialele de pres de la Preedinia Consiliului de Minitri. Secretara l atenion c nu se poate, pentru c eful a girat pentru dumneavoastr, suntei omul lui de ncredere. Nu vru s aud. Pe un ton aspru i ceru s-i fac delegaie lui Jean Atanasiu. Jean, care corecta un material nu se prea art ncntat. Totui nu refuz. La Preedinia Consiliului de Minitri i se refuzar ns materialele de pres. tefan Paul tocmai voia s ias din Birou cnd sun telefonul. La nceput nu recunoscu vocea. Cine este ? Vocea ceruse s vorbeasc cu domnul tefan Paul ! Eu sunt, tefane, acum i-am recunoscut vocea. De ce n-ai venit tu ? Aici apsase ntr-un fel cald pe tu. Nu pot s-i dau domnului pe care l-ai trimis materiale ! De ce ? ntrebase el aspru. Pur i simplu, pentru c nu se poate. Sunt legi care trebuie respectate. Trebuie s vii neaprat s iei materialele, altfel nu putei s aprei. Nu pot s vin, rspunsese el moale. Cum nu poi ? ridicase ea tonul, foarte simplu, te urci n main i n zece minute eti aici. Nu pot, mai repetase el, simind de data aceasta cum i se face ru. tefane, l ntrebase Nora, s-a ntmplat ceva ? Da, s-a ntmplat, i nc ceva foarte grav. Aici tcuse, i o clip linitea se ntinse ntre ei ca un pod de ghea. Bun, vorbise Nora pe un ton categoric, vino ncoace s ridici materialele, i vorbim i despre asta. Nu pot s vin, repetase el, realmente blocat. Nu fi copil, se auzise la cellalt capt al firului vocea cald a fetei, nu va aprea ziarul, domnul Mareal se va supra foc pentru c tocmai ziarul cel mai influent, i-a refuzat materialele. eful tu se va supra pe tine, te va da afar, cred c tu nu realizezi ce scandal va fi, conchise ea. Hai, vino, te rog, i opti pe un ton plin de dragoste, nici nu-i dai seama ce greeal imens poi s faci. Bine, dar l-am trimis pe altcineva, tot un om de ncredere ? Inima i btea s-i sparg pieptul. Simea c trebuie s mearg pn la capt. tefane, i rspunse Nora rspicat, aici e o chestiune de Sigurana statului, nelegi ? Cineva a garantat pentru tine, i acesta este eful tu,

208

care este omul domnului Mareal, i altul n locul tu nu poate s vin. Aa c te atept, i rspunse i ncheie ea pe un ton cald i misterios, i nchise. i luase capul n palme i un timp rmsese aa. Era absolut indecent, o ticloie ce fcea el. Ce se ntmpla cu el ? Neam din neamul meu, lucrul acesta nu st n firea, n psihologia ranului romn, s fie curvar, sau don Juan. i ntr-adevr ntreg strfundul fiinei lui se revolta mpotriva acestei condiii umane. Se poate s fiu eu aa frumos, de se ndrgostesc de mine ca nite gte, ce dracului le fac ! Merse i se uit n oglinda, pe care tocmai atunci o observ n biroul lui (cine o pusese i de cnd se afla ea, oglinda aceea acolo ?, sub cuierul de haine). Rmase o clip mpietrit : ntr-adevr din oglind l privea un chip marmorean, cu trsturi alungite armonios, cu ochii senini i totodat umbroi, mistuii de o for i o cldur dulce. Dumnezeule ! se pomeni exclamnd. Acesta sunt eu ? Prul crlionat i ddea chipului o expresie vioaie, sportiv. ntr-adevr, ce schimbri misterioase se petrecuser cu el n ultimul timp ? Expresia aceasta era a unui poet, a unui intelectual, cu privirea mistuit de un foc care ardea nluntrul lui Cu numai doi ani n urm era un adolescent cu urechile clpuge i deirat, la care fetele din sat nici nu se uitau. Sau rdeau de el dndu-i coate. Apoi brusc, ca i cum ar fi privit n clipa aceea printr-o fant, i aduse aminte destinul Btei. Ct de mult ar fi vrut s tie adevrul despre venirea tatlui su pe lume (Bta era fat, i era servitoare la doamna Guma, care aluat-o cu ea ntr-o cltorie la Paris. Acolo pe cine o fi ntlnit fata, pentru c pe vremea aceea fetele nscute la ar nu se lsau ele cu una cu dou pclite. Morala tradiional n vechiul sat romnesc era dur, i de cele mai multe ori o fat care greea era un om condamnat pe toat viaa. Multe i puneau treangul de gt.), ar fi vrut s afle ce a fost bunicul lui, un valet, sau un stpn i dac a fost unul din clasa de sus ? N-o fi fost cumva o fire de poet care s-a ndrgostit de frumoasa slujnic venit de la Dunre, i o fi vrut chiar s-o ia n cstorie, ns prinii lui s-au opus ? i dac acel tnr artist, ndrgostit de bunica lui, de durere, a dat mai trziu n alcoolism ca E. A. Poe, sau i-a pus capt zilelor ? Hmmm ! Nu ndrznise ns niciodat so ntrebe pe Bta.

209

La lucrurile acestea se gndea n maina care-l ducea ctre Preedinia Consiliului de Minitri din Piaa Victoriei. La un moment dat se pomeni zmbind. Nu spusese Bta o dat c el o s ajung mare i frumos de or s moar bogtaele dup el, pentru c el e parizian ?, i aici Bta ridicase mna n sus ca i cum ar fi zis c e duce sau baron, ori chiar prin. Dac Bta ntlnise un tnr frumos de care se ndrgostise att de profund i de cumplit nct ea se dusese singur ca mielul care-i pune singur capul pe toctor, la acel brbat frumos, iar acela i btuse joc de ea ? Brrr ! se pomeni cutremurndu-se. Art la intrare Legitimaia, apoi Acreditarea. Ateptai, i rspunse ofierul de la poart. Nu trebui s atepte mult. Acesta anun Biroul de Pres al Marealului i n momentul urmtor o vzu prin geamul uii pe Nora cobornd. i ls la poart Legitimaia, aa cum a fcut i pn acum de fiecare dat. Nora avea o expresie preocupat, ochii i preau ngndurai, umbrii de o tristee albstrie. Ia loc, tefane, l invit ea cnd ajunser n Birou. O jumtate de or putem s stm de vorb. Ce s-a ntmplat ? Nu-l privea n ochi, i vedea de dosarul ei. n momentul acela n mintea lui ni gndul care n ultimul timp fusese tot mai prezent n viaa lui. Gndul se ivi ca o joac dulce, copilreasc, sau mai degrab ca o icneal nevinovat. Mi s-a ntmplat ceva foarte grav, Nora, i rspunse el, simind cum i se lumineaz ncet sufletul. M-am ndrgostit de tine. Am mai fost ndrgostit, dar acum este altfel. Cumplit. Iar lucrul acesta nu trebuia s se ntmple pentru c i-am promis unei fete c m voi cstori cu ea. Se oprise brusc. Abia acum, cnd linitea ncepu s-i iuie n urechi realiz comicul i hilarul acestei situaii. Se purtase realmente ca un tmpit. Nora l servi cu cafea turnnd dintr-un termos. Era un termos de campanie, de lucrul acesta i ddu bine seama abia acum, dei mai vzuse termosul. i mie mi s-a ntmplat acelai lucru, tefane, opti ea, privind n jos. De aceea a vrea s nu te superi pe mine daca n-o s mai vin. Lucrul acesta l stabilete domnul Patriciu. Cu el trebuie s vorbeti.

210

Bine, murmur el. i simea sufletul golit ca un prund uscat. Acum, ciudat, i prea ru c fcuse gestul acesta. Gest de putan, gest teribilist, de om dezechilibrat n faa realitii i a lumii. Se comportase exact ca acel doctor otrvit de ur mpotriva clasei rneti, ca Spurcaciu. Oricum, opti Nora, sper c nu regrei ceasurile petrecute mpreun. Mie mi-a plcut felul tu de a gndi, pentru mine au fost momente frumoase. i pentru mine au fost Se ls din nou tcerea. Nora i ntinse registrul n care trebuia s semneze. Apoi i nmn i plicul. Cred c cel mai bun lucru ar fi s rmnem linitii i cumini, tefan, opti tnra funcionar, dndu-i de neles c ea trebuie s plece. S lsm destinul s hotrasc. Se ridic i el. O ruine galben, chinuitoare pusese stpnire pe el. Cred c am fcut o mare prostie, Nora, vorbi tefan Paul, ajuns lng u. Aa cum sttea ntors cu spatele simi, impresia aceasta o avusese de mai multe ori, acea prezen, ca o rsuflare cald i luminoas a Marealului, care venea de la etaj. Asta numai timpul o va hotr, tefane. Era uimitor de frumoas. Prea absent. tii, c de cte ori am fost aici am simit prezena Marealului n cldire. Nu tiu cum s-i spun, cred c e vorba de al aselea sim. Da, acum e n biroul lui i lucreaz, opti Nora. Era trist. Navea chef de vorb. Te atept mine, s vii s iei materialele, tefane. Dumnezeu s te ajute ! Cnd iei n holul Preediniei Consiliului de Minitri rmase nlemnit. Scrile mari, impozante ale Preediniei, pe care se vedea cobornd un covor rou, parc tresltau sub paii personajului care cobora. tefan se oprise n loc, emoionat, cu inima btndu-i s-i sparg pieptul. El era, Marealul Ion Antonescu. l mai vzuse o dat. Unde i cnd ? Da, atunci n Piaa 6 septembrie, cnd apruse alturi de Horia Sima. Acum era ns cu totul alt om. i mai ales nu era om, era un personaj istoric, o statuie. Poate nu era bine ales acest cuvnt, dar oricum era altceva dect oamenii, fie ei i oameni politici, sau oameni importani, pe care el apucase s-i vad pn acum n via. i aducea aminte chipul

211

interiorizat, traversat de dungile gndurilor negre, contractat, pe care l avusese atunci Marealul. Arta btrn i alb generalul Antonescu, singur, foarte singur, ai fi zis chiar prizonier al celor n mijlocul crora sttea, brbai tineri, cu chipuri dure, voinici, cu frizuri bogate i negre Minile Generalului erau aduse n fa, ca la o slujb, ntr-un reflex incontient de supunere, sau umilin, sau poate dintr-o dorin de a fi firesc ca om, de a nu sta drepi, el, General al Armatei romne. Conductorul statului, avnd n spate armate, n mijlocul acestor ini care se supuneau altei discipline, a lor singur, a organizaiei lor, ale crui frne nu le inea el. tefan Paul revzu nfiorat scena aceasta n minte, generalul Antonescu, mbrcat cu cmaa verde, lng Horia Sima. i iat-l acum, cobornd scrile, parc ar fi fost un personaj hilar, cobornd din cer, un personaj din alt lume. Ce se ntmpla cu el ? tefan Paul, simea c se prbuise brusc ntr-o mare primejdie, din care se simea total neputincios s ias. Da, era chiar el, Marealul Antonescu, despre care el, tefan Paul scrisese cteva articole (eful su i spusese c acele articole erau profunde i de bun sim), i care se ndrepta spre el. Iar el se fstcise, se zpcise, pentru c simi brusc cum l invadeaz transpiraia i cum nu mai are aer. Ajuns n dreptul lor, i vzu chipul mare i luminos, zmbind cu buntate. Dar nu-i zmbise lui. Peste o or, am o discuie cu feldmarealul, i aici Marealul pronun un nume de neam. Am nevoie de tine, Nora. M ntorc peste o or. Marealul vrusese s-i continue drumul. Ofierul de la poart luase poziia de drepi. Dnsul este ziaristul tefan Paul, de la cotidianul Ziua, n care domnul Patriciu are o mare ncredere, auzi n spatele su vocea cald a Norei. Marealul se ntoarse pe jumtate: da ! spusese neutru, fr s se mire, nici foarte bucuros, prilej suficient pentru tefan Paul ca s-i vad faa de la o jumtate de metru, epiderma roietic, pigmentat cu puncte roii. mi pare bine, rspunse Marealul, ntinzndu-i mna, i buzele crnoase, trandafirii, i se micar cu mare uurin. mi aduc aminte articolele trimise de pe frontul Odessei. Le-am remarcat. Felicitri, tinere, i urez s ajungi un gazetar la fel de mare ca patronul dumitale ! i inuse mna puin n mna lui, acum se ntorsese i se afla deja dincolo de u, unde l atepta o main deschis, n care se urc. tefan Paul

212

rmase uluit. Pe retin i rmsese vie imaginea chipului Marealului, carnaia fin i roietic a epidermei lui, ca i acea lumin care-i iriza chipul venind din interior. Atunci te atept mine, tefane, o auzi pe Nora. Fata l privea cu o tristee plin de melancolie. Ce ai rmas aa ? Sunt foarte emoionat, Nora, c l-am vzut pe Mareal. i am impresia c am fcut o mare prostie. C te-am pierdut. Nora surse trist. Cum o da Dumnezeu, tefane. Urc, am mult treab. i ntradevr o urmri cu privirea cum urc scrile, mbrcat n taiorul care se mula att de bine pe trupul ei tnr. Dup ce dispru avu brusc o strngere de inim, ca i cum ar fi pierdut lucrul cel mai important din viaa lui, pentru totdeauna. XIX Aduna material pentru romanul pe care ar fi vrut s-l aib gata cnd se va fi terminat rzboiul. I se ntmpla din ce n ce mai des s mediteze asupra unor lucruri care i se preau stranii. Un rzboi este un lucru extraordinar de complex, afirmaie care este desigur o banalitate, numai c nu este bine s treci peste aceast banalitate nici ca militar, i nici ca scriitor. Atunci cnd te afli n timpul cnd se deruleaz rzboiul respectiv, este ca i cum te-ai afla n burta lui (n burta chitului care-l nghiise pe Iona), n burta unei balene, n care abia vezi la un metru, nu vezi nici mcar ca prin cea. i ce vezi dinuntrul monstrului, care este rzboiul ? nu vezi nimic, mintea i este nnebunit de groaz. i totui dac eti un om care nu ai venit pe lumea asta numai s-i umfli burta cu mncare i butur, sau s te mperechezi pentru simpla plcere fiziologic, ci vrei s ptrunzi n nelesurile mai adnci ale lumii acesteia, ale rzboiului, nu se poate s nu ncerci s cunoti mai mult. Aceasta era situaia lui tefan Paul. Voia s ptrund nelesul adnc al acestei nenorociri, al acestui imens cutremur, al acestui delir profund i bolnav care zguduia lumea i istoria din temelii, n acel moment istoric. l ajuta faptul c o cunoscuse pe

213

Nora, o fat cu bun sim, informat, cu o minte profund (ct poate s fie mintea unei femei de profund), care tria n imediata apropiere a Marealului, c acesta o ndrgise, i o folosea n serviciul su. Dup ce tefan i mrturisise Norei Teodoriu, n stilul lui teribilist i sincer c o iubete, (uneori, mai ales noi, cei care venim din satul romnesc, pstrm n subcontientul nostru nite reziduuri mitice ale sinceritii), i dup ce n modul cel mai greu de imaginat dduse mna cu Marealul (nu i ctigase el dreptul de a lucra la Ziua cu acel articol, primul su articol de gazetar bucuretean, Dac ar ti Generalul ?, nu fusese acesta articolul care-l convinsese pe Grigore Patriciu c are n faa lui un viitor mare ziarist ? Ba da, acesta fusese articolul, ns titlul lui spune un lucru i mai adnc. i anume c acolo, n subcontientul lui, personalitatea celui care-i asumase sarcina de a salva ara l fascinase cu mult nainte de a-i da seama de lucrul acesta), se trezise noaptea trziu acas c nu poate s adoarm. Mintea i era un spaiu continuu iluminat. S fie adevrat lucrul acesta ? Nu viseaz ? Ce se ntmpl cu el ? Ce are de gnd destinul su cu el ? El este biatul din liceu, nu amrt, dar oricum, modest i srac, care cnd venea acas n vacane l punea Parizianu la secere, iar el secera, c de felul lui era cam moale, nu zicea nimic. i cnd l njurau al lui n sat, dect s se deranjeze din gndurile lui mai bine nici nu le rspundea, i vedea de drum. i iat c biatul acela chinuit din Silitea Gumeti ajunsese acum ziarist la cel mai mare cotidian din Bucureti, i dduse mna cu Marealul. Cum s nu-i pierzi minile (nu neaprat de bucurie) de euforia aceasta i de ceaa luminoas care i cuprinde creierii ? Ei bine, dup ziua aceea de pomin, a doua zi cnd merse s ridice materialele de pres o gsi pe Nora schimbat. Nu mai era trist ca n ziua trecut. Nu. Se purt ntr-un mod att de apropiat c parc ar fi fost frai, sau ar fi fost prieteni de mult. i mrturisi c i ea scria. Remarcase din ce-i povestise el, despre satul lui, despre adolescena lui, despre Moromete i Nicolae, despre condiia tragic a copilului de rani atunci cnd este o fire sensibil i dotat, despre frumuseea sentimentelor de dragoste ntre un biat i o fat n lumea satului (tefan ridicase din umeri. i povestise el aa ceva ? Cnd ? Unde ? Fata asta e nebun.) c el este un povestitor

214

foarte dotat. Ea a scris din liceu poezie, iar de curnd a nceput s scrie i proz. Dac n-ar avea nimic mpotriv ar vrea s-i citeasc. Precum i ea la rndul ei este dornic s citeasc ce-a scris el. l urmrete de mult, i tot ce-a publicat pn acum n Ziua i-a plcut. Unele editoriale sunt ale lui, s spun sincer ? Ea i-a recunoscut stilul. Aa c ea zice c cel mai bun lucru ar fi ca el s lase timiditile i farafastcurile la o parte, i mai bine ar fi prieteni. Ea termina la cinci, ar putea se vin s-o ia i s mearg s se plimbe ? Nu. sau da. Dar numai o or. Trebuie s fie la redacie cnd se face ziarul. S nu crezi tu c trebuie s le faci pe toate, mai lasi i pe alii s le fac, sursese Nora. Bine, rspunsese el. O s vin. La cinci i jumtate ne ntlnim la Arcul de triumf. (aha, deci nu voia s vin s-o ia de aici. Ia s ncerce s-i propun lucrul acesta. Nu, nu, refuzase ea ). i ntr-adevr, la ora stabilit, cnd a ajuns l atepta. Au luat-o pe o alee prin parcul Herstru. Unde ai debutat, tefane ?. l ntrebase ea, i el i povestise ceea ce-i spusese i lui Grigore Patriciu. l ntrebase apoi cum merge cu romanul. Care roman ? o ntrebase. Doamne, ce e cu biatul acesta, se pornise ea pe un rs care-i umpluse obrajii de roea, Nora. S fie att de ndrgostit nct nu tie nici pe ce lume se afl ? Exact, i rspunsese. Are ntr-adevr o senzaie ciudat. C el este n trecere prin aceast lume, prin care trece ntr-un fel de somn, de somnambulism metafizic de bunseam. El nu se refer la somnul obinuit, ci la un altul, un somn al imposibilitii noastre de a nelegea lumea pn n strfundurile ei. De pild rzboiul acesta. Sigur c dac-l priveti de sus, cu ochii minii avem aceast posibilitate, vezi cele dou fronturi cum stau fa n fa, ai zice c sunt malurile unui fluviu care strbate Europa de la Marea Nordului pn la Marea Neagr. Aceast viziune a frontului, legile i mprejurrile dup care pot evolua cele dou maluri i intereseaz pe militar. Pe mine m-ar interesa s tiu ce s-a ntmplat acolo, n adncul popoarelor, al oamenilor, ce i-a fcut pe aceti oameni, sute de milioane, s se ncaiere i s se omoare ntre ei ? Cum de s-a ntmplat ca n acelai moment istoric, la Berlin i la Kremlin, culmea, aceste cuvinte mai i rimeaz, s vin n fruntea celor mai mari i belicoase popoare ale Europei, doi nebuni ? Pentru c este

215

clar, c cei doi (cei mai muli) care semnaser Pactul Ribentrop Molotov (dup ce mai nainte Hitler i Stalin se ntlniser personal i discutaser, i hotrser s mpart Polonia), Pact prin care mpreau rile i popoarele ca i cum ar fi tiat feliile de brnz, nu erau sntoi la minte? Iar mai n adnc, n stratul i mai adnc al acestui mare fenomen care este lumea, ce se ntmplase, ce cauz misterioas fcuse ca aceti coloi s porneasc unul spre altul, trnd dup el attea popoare, nvlmindu-le, nucindu-le, fcnd s curg snge ? De unde ncepuse aceast nebunie, care fusese smna ei dinti ? De ce nu putuse s fie stvilit aceast pornire, aceste priae de crim, de violen i snge care curg la vale, vrsndu-se unul n altul i care duseser la formarea acestui imens fluviu de ur i violen, de crim i snge ? Europa este un lac de snge. Europa este un ospiciu, un sabat, n care cli i victime i schimb rolurile ca i cum s-ar nvrti roata, venind clul deasupra victimei, apoi victima deasupra clului, acesta devenind la rndul lui victim Nora i pusese mna pe bra. Se gseau chiar pe malul lacului, mai uor, tefane, mai uor, optise Nora, btndu-l pe mn. Sunt urechi care ascult. Bine, o s ncerc s te ajut i spusese ea. Nori cenuii se rostogoleau nspre munte. Apa lacului brzdat de valurile monotone i triste aduna n ea parc amrciunea acestei zile. l rug s-i mai vorbeasc despre viaa lui pe care o trise acolo n satul din care venise. tefan se simise brusc obosit, cu sufletul pustiu. Germanii aveau dificulti, ruii se revrsau n valuri proaspete venind din adncurile Siberiei. Dac armata german va fi dat peste cap ce se va ntmpla ? O s vorbim despre asta alt dat, i rspunse Nora. Ieiser din parc i se pomeniser n faa unei Biserici. Abia cnd urcar pe trepte tefan i aduse aminte c anul trecut se plimbase pe aceast strad cu Luki. Imaginea celeilalte fete, strnse la pieptul lui l ntrist. Nora l trgea de mn s intre n Biseric. Nu se opuse. Era o biseric pictat de curnd, cu un spaiu interior vast. Candelabrul imens, din bronz masiv, atrna din naltul turlei. Aflat aproape sub el tefan simi c ameete privindu-l pe Dumnezeu pictat n naltul cupolei, care cdea ctre pmnt cu braele deschise. Nora l trase n faa Icoanei Maicii Domnului, unde ea i mpreun minile la

216

piept i se rug un timp cu ochii nchii. Apoi l privi n ochi prietenoas (da, parc era o sor. I-ar fi plcut s aib o sor ca Nora. El care resimise toat copilria, i tot timpul care urmase aceast lips a fratelui, sau a sorei, ca pe lipsa unei jumti). Tu nu te rogi, tefane ? Nu rspunse nimic. Pn de curnd el nu simise nevoia de a crede, de a cere ocrotirea lui Dumnezeu. Nora i lu mna. tefane, noi am discutat o mulime de lucruri secrete. i vom mai discuta. Pot s am toat ncrederea n tine c rmn numai ntre noi ? Nora l privea acum intens n ochi. Ca i cum ar fi vrut s-i transmit hai s te vd acum de ce eti n stare. Rspunse c da, ct se poate de sigur c cea care rspunsese fusese vocea din el. Cea care-l mai salvase i n alte mprejurri. tefane, insistase Nora, e foarte important lucrul acesta, nu tiu dac-i dai seama ?. El cltinase din cap : i ddea. Fata i aez mna pe crucifixul, care se gsea chiar n faa lor. Jur, tefane ! l rug ea. i el jurase. Absolut senin, ca i cum gestul acesta n-ar fi fost un act foarte grav, ci unul fcut n cel mai senin mod. Ieiser apoi. Nora prea i mai linitit, bucurndu-se de o fericire secret, aa cum i inea genele plecate n jos, mergeau unul lng altul fr s spun nici unul din ei nimic. La un momentdat Nora opri un taxiu : Mergem, tefane, spuse fata. El se uitase la ceas. i aduse aminte c i propusese s lipseasc numai puin de la ziar. Se uit la ceas, o, la, la ct ntrziase ! i spuse n gnd c nu e nimic. Se urcar n taxi. Nora sttea pe strada Polon, cel puin aceasta era adresa pe care i-o dduse oferului. Cobor n faa unei case cu un cat, mbrcat n ieder, cu un mic parc n fa. Parcul, npdit de tufe (se vedea c este nengrijit) i de vreascuri se ntindea misterios n spatele vilei. - La revedere , tefane, te atept mine, i spusese Nora cobornd. La redacie nu se ntmplase nimic, fiecare i vzuse de treburi. Niki, vznd c ntrzie, i fcuse el o parte din treab, mpreun cu cei din Secretariatul de redacie. eful dduse editorialul, mpreun cu un alt articol, pe care Niki le pusese unde trebuie, aa c nu erau probleme. tefan Paul, aa cum sttea n biroul lui Niki i ddu capul pe spate i rse, n stilul lui. De ce rzi ?, l ntreb Niki. Nu putuse s-i spun imediat. Rdea de el.

217

Trise pn atunci cu gndul c fr el ziarul nu se poate face, pentru c un ziar nu se face singur. Cel puin aa i imaginase el. i iat, descoperea acum c ziarul se putea face i fr el. C de fapt un ziar se face singur ! Asta era o gselni teribilist de-a lui, ns acesta este adevrul, i oricine lucreaz la un mare ziar cunoate acest adevr. De ce rzi, tefane, l mai ntreb Niki nc o dat. De prost ce sunt, Niki, rspunsese el, dup ce se sturase de rs. i rsese cu poft. Asta e bine mormise Niki, Luki m ntreab ce mai faci, cnd te hotrti s vii pe la noi ?. Asta era culmea opti gndul care sttea pitit acolo n sufletul lui. i gndul din el nu se gndi nti la Luki, ci la destinul care-i btea joc de el. Adic Luki l dduse afar din cas, ca pe ultimul om, iar ca rsplat el se bucurase de dragostea a trei femei extraordinar de frumoase (mult mai frumoase, din punct de vedere moral, dect Luki). Acum se ndrgostise de a patra, era iubit de ea, i hopa i Luki. Acum, cnd el era ndrgostit ntr-un mod att de frumos de Nora, (dar oare era ndrgostit de ea ? De cine era el de fapt ndrgostit, de Didina, de Anghelina, de Ioana? Aceasta era ntrebarea care-i ptrundea n adncul creierului, aa cum ptrunde apa prin crpturile pmntului n verile secetoase) i iat, ca i cum paradoxul trebuie s acioneze de fiecare dat ca o lege, el i fcea simit prezena. Ei, unde te gndeti ? l strig Niki, i cnd vii pe la noi, te ntreab Luki ? tefan Paul i simi deodat capul greu i sufletul invadat de o tristee mov. Nu zise nimic. Iei din biroul lui Niki. Mai atept o or, apoi sun poarta s-l anune pe ofer. Cnd era copil tia cine este, el era tefan al lu Parizianu, i viaa lui era viaa lui. El era deci copilul lui Parizianu, care venea acas n vacan i tia c va fi pus la secere. Acum, cine este el ? Se ntinse n pat cu minile sub ceaf. Ce n-ar fi dat s fie var, s se gseasc rsturnat n fn i s priveasc cerul spuzit de stele ! Nici nu-i ddu seama cnd adormi. Se trezi pe un cmp verde i nsorit. Era pe un plai dulce, de undeva se auzea, ca de pe alt lume, o doin de jale de i se rupea sufletul. i un glas ieea parc din pmnt: iar cel moldovean i cu cel vrncean, mri se vorbir, i se sftuir, pe l apus de soare ca s mi-l omoare. n momentul acela, ca i

218

cum ar fi plutit apru chipul galben, de cear al Marealului Antonescu. i n urma lui trupul. Exact cum l vzuse n ziua aceea cnd dduse mna cu el, i i se pruse ceva straniu, nepmntesc i hilar n personalitatea lui. n primul rnd avea un cap prea mare, aproape diform n raport cu trupul slab cu picioarele subiri. Ca i cum ar fi fost o fiin ce ar descinde de pe alt planet. Impresia aceasta era accentuat i de pigmentaia roie a epidermei i a prului Marealului (nu pentru aceasta fusese denumit i Cinele rou ? Pentru aceasta desigur, dar mai ales pentru cinstea i intransigena sa de om incoruptibil). La un loc acestea ddeau impresia unui personaj marcat de un destin straniu i divin. Capul, cu expresia chipului iluminat pe dinuntru, de o menire divin, purtate de picioarele fragile, i oarecum hieratice, toate acestea alctuindu-l pe Mareal, se apropiau venind sau mai degrab plutind pe plaiul de un verde dulce. Ca i cum ar fi venit de pretutindeni, din lumina galben, mitic, se auzi atunci vocea aceea de cor antic: c l apus de soare, vreau s mi te-omoare, baciul ungurean, i cu cel vrncean. Apoi cealalt voce, tragic i duioas, plin de jale, c i se rupea sufletul. i de-o fi s mor, n cmp de mohor, s spui lu vrncean, i lu ungurean, ca s m ngroape, n dosul stnii, s-mi aud cinii. Asta s le spui. ioile s-or strnge, pe mine m-or plnge, cu lacrimi de snge n momentul acela lumina pli ntr-un mod tragic cptnd culoarea armie. Din lumina aceea armie, ntunecoas ca o cea de snge, vzu el ieind doi hndrli cu cuitele n mn. Erau nite cuite lungi i ntoarse ca nite iatagane. Se repezir la Mareal i-l njunghiar pe la spate. Apoi n timp ce trupul mbrcat n haine militare se ndoia pe spate strpuns de cuite, gata s se prbueasc, cei doi i retezar capul cu lovituri dibace. O, Doamne, exclam n gnd, capul i trupul Marealului vor fi separate, exact cum s-a ntmplat cu Mihai Viteazul ! De dincolo de zare izbucni un zgomot vast i nelinititor. Cei doi trau acum trupul i capul Marealului ctre acel vuiet. Ca din pmnt vzu rsrind o alb i mndr Mnstire. Semna cu Mnstirea Argeului, aa cum o vzuse el n crile de coal. Acum erau mai muli, de unde or fi aprut ? Acetia aveau, la fel, iatagane i mciuci n mini. Se apucar, grbindu-se ca i cum le-ar fi fost team s

219

nu fie surprini, s ciopreasc trupul i capul Marealului. O, Doamne, ochii lui vedeau totul att de bine, att de concret, c avea senzaia c nui are n cap, ci chiar acolo la locul faptei. Vedea sngele, i cartilajele, i toctura aceea de carne fcut din trupul Marealului. Dup ce terminar unul din ei alerg i deschise un fel de u n zidul Mnstirii. Ceilali deter un strigt de bucurie. Apoi ceilali ncepur s ia din masa aceea de snge i carne cu pumnii, ca i cum ar fi luat ap n pumni, i mergeau s-o toarne prin ua aceea n zidul Mnstirii. Din cteva drumuri reuir s duc toat acea past roie, de carne, de cartilaje i de snge. Cnd terminar se terser pe un fel de oruri de mcelari (s fie mcelari, oare ?) pe care le avea pe dinainte, fr nici o grab. Chipurile le strluceau de o mare bucurie interioar, i totui erau att de triti. O tristee cere-i fcea imateriali, parc, sau mai degrab ca i cum nici n-ar fi fost din lumea aceasta. Mai rmaser un timp pe plaiul att de dulce, antic. Apoi, unul cte unul ncepur s plece, pn cnd nu mai rmase dect o mare de linite. Ct te uitai cu ochii nu vedeai ipenie de om. Dup un timp pe buza zrii se vzu mogldeaa unei femei adus de apa galben i mloas, care bocea. Viersul ei trist, de o jale att de adnc nct te nghea se nl maiestos pn la cer : cine-a cunoscut, cine mi-a vzut, mndru ciobnel, tras ca prin inel ? Feioara lui, spuma laptelui, mustcioara lui, spicul grului, periorul lui, pana corbului, ochiorii lui, mura cmpului. Viersul i bocetul btrnei cutremurau munii i codrii, cerul i stelele, i asemenea unui ecou se ntorceau napoi venind din deprtrile pline de mister. El mai rmase mult timp mpietrit, ascultnd acel vaier cutremurtor, care rupea inimile stncilor i apelor, apoi simi cum se ridic la suprafa, cum urc nspre cer. Cnd se trezi primul lucru care-l simi tefan Paul fu acela c era lac de sudoare, c tot corpul i este acoperit de broboane mari de transpiraie. Unde era ? Se uit ngrozit n jur. tia unde se afl. La el n camer. Se trezise n urma acestui vis care-l ngrozise i care totodat i se prea ca o revelaie adnc. Mesajul visului era ct se poate de limpede, Marealul face parte din irul mare de Domnitori trdai i asasinai ai acestui pmnt, ncepnd cu Ciobanul din mitul Mioriei, continund cu Burebista, Decebal, Mihai Viteazul. C

220

Marealul este un fel de model ritual, un fel de Burebista sau Decebal sau Mihai Viteazul, care se repet. i auzea respiraia rece, uiertoare. Nu ndrznea s se ridice i s aprind lumina. Ct s fie ceasul, se pomeni vorbind n gnd ? Dou, sau trei. Undeva auzi ca prin vis (trebuie c visez) cntecul lugubru al unui coco. Ai fi zis c trmbia lui vine de pe lumea ailalt. tefan Paul simii fiorii morii pe ira spinrii. XX Rzboiul se opintea i se nvlmea ca un balaur la mii de kilometri deprtare. Grigore Patriciu venea i se nchidea n biroul lui de unde nu ieea cu orele. Niki i spusese c eful lucreaz la o carte. Oricum articolele lui erau parc mai coluroase, mai tioase. ntr-una din zile cnd mersese dup materialele de pres la Preedinia Consiliului de minitri, se mai gsea nc sub apsarea acelui vis care-l nucise, Nora i art un material. n u se auzir ciocnituri. Temtoare tnra funcionar bgase acel document n dosar, abia dup aceea se ridicase s deschid celui care btuse n u. n acel moment l vzu intrnd chiar pe Stelian Popescu, Directorul Universului. Avea un chip plcut, cu trsturi fine, cu ochii de un albastru splcit. Nora se purt cu el respectuos, dar i domnul Stelian Popescu, att ct l observ tefan i ct putu el s-i dea seama, era un domn cu vocaia manierelor alese. Dup ce plec Directorul Universului rmaser singuri. - Auzi, tefane, opti Nora, deschiznd din nou Dosarul n care se gsea acel document pe care voia s i-l arate. - Aud, dac-mi spui, i rspunse el. - Asta aa ca s mai destindem atmosfera Tu tii de ce l-au omort legionarii pe Iorga ? - Aa ! E o chestie greu de neles, o ceart, cu o scrisoare, ntre el i Cpitan. Carol al doilea n loc s aplaneze conflictul ntre ei, a pus i mai mult gaz pe foc, dar i Iorga a contribuit la explozia conflictului dintre el i Legiune parc aa ceva.

221

- Nu, tefane, surse cu tristee Nora, i-n momentul acela era att de frumoas, ai fi zis c i se scurge miere de pe buze. Se ls o linite calm. Legionarii l-au omort pe Iorga, continua tnra funcionar, pentru c avea doi creieri n loc de unul, i lor le era necaz c nu au niciunul.Ca s-i ia creierii, pentru asta l-au omort. tefan Paul i ddu capul pe spate gata s rd, ns n chiar acel moment rsul i nghe n gtlej. O privi pe Nora nspimntat. Adic ce era de rs n asta (pentru c ea asta atepta de la el, s rd), ce era de rs n faptul c nite oameni care nu aveau nimic n capul acela al lor (i acesta era adevrul, c un om care are ceva n trtcua lui, fie el acel ceva ct de puin, nu se apuc s omoare, indiferent pe cine), au omort pe unul dintre cele mai mari mini ale acestui neam ? Fie el acel om cu pcate, ca orice om. Ce om nu greete n viaa lui ! Pentru asta ns nu trebuie s-i iei viaa. - E un banc, tefane, vorbi ncercnd s surd Nora, l-am auzit i eu astzi - i ai rs ?, se pomeni el ntrebnd-o aspru. - Da, n cercul n care s-a spus acest banc s-a rs. - Pi tocmai aici este nenorocirea. C nu trebuia s se rd. Numai nite proti rd cnd este vorba de o crim. Iar cnd este omort una dintre cele mai mari mini ale rii, numai nite oameni care n-au minte pot s rd. Mai ales cnd frontul german se clatin n faa Stalingradului i cnd puhoiul sovietic se poate rostogolii spre tine ca un tvlug. A vrea eu s vd cnd or s se rostogoleasc peste satele i oraele noastre Diviziile sovietice, dac atunci o s ne mai vin s rdem, c legionarii lau mpucat pe Iorga de necaz c ei n-aveau nici un creier n capul lor. Pentru c acesta era adevrul : bancul nu era banc, ci un adevr ngrozitor. i aici este o chestiune cu mult mai profund dar i mai nspimnttoare, de ce n-are el romnul curajul s priveasc n fa adevrul, mare sau mic, dar un adevr istoric care-l pricete pe el? Asta e problema, de fapt adevrata problem, de ce n-are romnul curajul (sau nu curajul, dar atunci altceva, i acest altceva i lipsete lui, fiina lui nu e dotat cu acest organ) s priveasc adevrul n fa, i atunci se pclete pe el nsui la infinit, i ia acel adevr, ca i cum el, acel adevr, ar fi un c.t, i-l nvelete n foi colorat, i l prezint sub form de banc

222

Auzi tmpenie, sub ce form i-a gsit romnul s prezinte adevrul cel mai ngrozitor, sub form de banc ? i dup ce l spune sub forma aceasta, d-i i rzi ca prostul : ha, ha, ha, ha, ce detepi suntem noi, romnii, c uite ce bancuri detepte i hazoase tim s facem. tim pe dracului, nu tim nimic, pentru c aceast form de a prezenta adevrul, sub form de banc, e o form de a ne mini. i cine se minte pe el n istorie acela nu are adevr ! Acesta este adevrul, rosti tefan Paul tare, apsnd pe cuvntul adevr. - tefane, ce se ntmpl cu tine ?! Nora l privea ngrijorat cu ochii nvluii ntr-o cea diafan plin de dragoste i de ngrijorare. Se ntmpl ceva cu tine, dragule. Se ls un moment de tcere ntre ei ca un pod de ghea pe care numai bine putea s alunece unul ctre cellalt. E un banc, tefane... Ce s-ar face omul dac nu ar mai rde din cnd n cnd i dac nu ar lua realitatea asta crud n rspr ? Sigur c acesta este adevrul, i c acest adevr este ngrijortor Dar pentru aceasta nu trebuie s-mi ii o poliloghie tefan Paul o privi amrt i jicnit. Nu simea altceva dect o mare amrciune pe fundul sufletului. O amrciune care l durea ca i cum ar fi avut o groap adnc, plin de gunoaie, acolo n adncul temeliei fiinei lui. Brusc i trecu prin minte gndul : oare Moromete ce-ar fi zis dac ar fi auzit bancul acesta ? De ce s nu procedeze i el ca unchiul lui ? Aici Nora avea dreptate. Dar la urma urmelor ce nseamn a proceda ca Moromete : e ru sau e bine, pentru c Moromete nsui purtndu-se i vorbind aa cum vorbea el i fcuse muli dumani. i njurase el n gnd pe muli, bunoar pe Blosu, ori pe cei care veneau cu foncerea, dar i acetia l njuraser pe el, i cnd l prinseser la strmtoare nu-l iertaser. - N-am vrut s te supr, tefane, vd eu c nu-i sunt gndurile aici, murmur Nora. Aeaz-te aici s-i art ceva. l poftise s se aeze pe scaunul de alturi n timp ce ea se ridic i merse s nchid ua, nvrtind iala. tefan Paul fcu ntocmai iar cnd ea se aez deschise dosarul n care se afla documentul pe care voia ea s i-l arate. - Citete, opti ea. Era vorba de punga de la Izium, unde sovieticii sprseser frontul. Nemii i lsaser s nainteze n spatele frontului lor, apoi i

223

ncercuiser. La aceast ncercuire participaser i trupe romneti. Unul din ofierii de ncredere ai Marealului Antonescu vizitase aceast pung. Patru mari armate sovietice fuseser ncercuite. Somate s se predea ele nu se predaser. i atunci nemii fuseser obligai s le lichideze. i le lichidaser. Dar cum ? Folosind o arm (secret, de bun seam) care pe tefan , ca nemilitar l ngrozi. Mai mult i trezi o curiozitate extraordinar. Iat ce povestea acel ofier trimis de Mareal s vad efectele acelei arme (despre care n pres nu rzbtuse nici o informaie mcar), ca i modul cum omora ea, i cum distrugea ea viaa Am vizitat aceast pung, i ncepea raportul acel ofier, dup lichidarea ei un cmp imens ct cuprinzi cu ochii n care au fost nchise toate trupele sovietice care au fcut sprtura. Vizitase mai nti frontul din Crimeea, unde se pregtea asediul pentru cucerirea Sevastopolului de ctre armata a XI german, ntrit de corpul de vntori de munte romn i Detaamentul colonel Korne (exist un detaament colonel Korne ? Se mir tefan), de sub comanda generalului von Manstein. Ceea ce v voi spune, este ceva pe care pn acum nu l-am vzut menionat n nici o memorialistic sau pomenit n vreun document militar. N-am auzit de asemenea pomenindu-se despre lucrul acesta niciodat. Este vorba de folosirea, pentru prima dat, a proiectilelor cu aer lichid. Aa au fost ele denumite n explicaiile ce ni s-au dat la faa locului. Ce am vzut aici a fost ceva de comar. Un teren descoperit i ntins pe sute de kilometri ptrai, presrat cu soldai i cai mori fr s aib nici un semn de sngerare sau de urm de ran. Toate acele cadavre, care umpleau cmpul, ncremeniser pe locul n care se aflau, n atitudinile n care au fost surprinse n acel moment. Soldaii, culcai ca i cum ar fi dormit, iar caii, trntii la pmnt cu hamurile pe ei, erau prini la atelajele pieselor de artilerie Am strbtut cu mainile acel cimitir al oamenilor nengropai avnd un sentiment de curiozitate nesatisfcut dar i de stupoare. Ni se dezvluise una dintre armele secrete germane: aerul lichid n proiectile, care, degajat, consuma imediat oxigenul din atmosfer unde a explodat proiectilul, producnd o moarte instantanee, fr dureri, prin asfixiere. Aa muriser toi.

224

Ce i-a determinat pe nemi s recurg la aceast arm acum ? tiind din experiena anului trecut, fcut cu ncercuirile de la Minsk i Byalistok, precum c ncercuiii nu se predau i c trebuie s-i distrugi ca s-i poi lichida, motiv pentru care s-a ntrziat n naintarea ofensivei spre Moscova, nemii nu au mai vrut s aib aceleai dificulti i cu punga de la Izium. Astfel s-au hotrt s foloseasc pentru prima dat, aceast arm. Cnd am ntrebat de ce nu s-a recurs la ea mai demult, un ofier german, dintre cei care ne ntovrau, mi-au explicat c pentru utilizarea acestei arme trebuie condiii speciale de siguran, care nu pot fi asigurate ntr-o ofensiv. Acolo la Izium, aceste arme erau n complet siguran Dintr-o alt not coninut tot din acel dosar tefan afl c Marealul vizitase i el, imediat ce aflase, acea zon n prima lui vizit peste Nipru. Deci Marealul cunotea, vzuse cu ochii lui acel pmnt n care tot ce avea via ncremenise n poziia n care fusese surprins. tia c Hitler, posed aceast arm, i c aceast arm (una din armele secrete ale lui Hitler, arme despre care se vorbea foarte mult, nu numai n lumea militarilor, dar i a presei, sau chiar a oamenilor de afaceri.) poate face ravagii, poate ctiga rzboiul. Dup ce a citit documentul acesta tefan i-a luat capul n palm i a rmas aa un timp. - Astzi nu eti n apele tale, tefane, a optit Nora. Nu cumva pentru c mai eti ndrgostit ? Nora afirmase lucrul acesta zmbind, cel puin aa o vzuse el n minte, inndu-i capul n palme i gndindu-se la ceea ce citise. Nu-i rspunsese Norei, i urmri gndul mai departe. Ceva n el se zdruncinase pe nesimite n acest moment, n timpul ct citise acest document, i dup aceea, i nu-i ddea seama de ce. Abia ntr-un trziu nelese despre ce era vorba : pn acum, ceva foarte profund n fiina lui, un gnd adnc, o intuiie i spusese c nemii vor pierde acest rzboi. La fel rmsese el cu convingerea aceasta ori de cte ori meditase asupra modului cum ncepuse acest rzboi, asupra combatanilor, a forelor de care dispuneau ei, asupra oamenilor care conduc aceast nebunie despre care se crezuse c se va termina repede. i iat c acum aflase c nemii posed aceast arm stranie, care poate s mpietreasc ntr-o fraciune de secund, i s le treac pe lumea

225

cealalt, toate vieuitoarele al cror metabolism este bazat ca i al omului pe oxigen, de pe un jude ntreg. De pe suprafaa unei provincii imense. Arunci un proiectil din aceasta sau o bomb mai mare, ori un lan de bombe din acest tip, i provoci moartea tuturor vieuitoarelor pe o raz de 50 de kilometri. nseamn c Hitler, ca s-i pzeasc soldaii lui, nu are dect s-i trimit aviaia i s lase asemenea bombe din 30 sau din 50 de kilometri pn n fundul Siberiei. Nu se ncurc el Hitler cu condiiile, c nu sunt condiii, c aceste bombe nu se pot folosi n ofensiv. Acel ofier care fcuse afirmaia aceasta habar n-avea ce spunea. Pi n cazul acesta nici nu mai este nevoie de o ofensiv a trupelor germane. De ce s mai bat trupele pmntul ngheat pn n Siberia ? Hitler n-are dect s-i trimit avioanele ca s arunce asemenea bombe cu aer lichid. Era la mintea cocoului. Bineneles c Marealul cunotea acest lucru. Acum nelegea el, tefan, cel puin aa i se pru lui n acel moment c nelege foarte bine, abia acum, de ce Marealul spusese c merg i la dracu, numai s ctigm acest rzboi. Ca militar tia c nemii vor ctiga acest rzboi (mai ales c nu se putea s nu tie el dinainte de aceste arme secrete), i n cazul acesta nu e bine s-i trdezi, pentru c dup ce termin ei cu toi se ntorc asupra ta i te belesc, chiar dac tu nu le-ai fcut nimic. Pentru simplu motiv c n-ai mers cu ei, pentru c atunci cnd lor le-a fost greu i aveau nevoie de tine, tu le-ai ntors spatele. - Hei, tefane, unde te gndeti ? Auzi ca prin vis glasul Norei. Tresri. Da, se gndea. Se gndea la proiectilul acesta miraculos i cumplit totodat, care te trece pe lumea ailalt fr s-i mite un fir de pr din cap. - Ai tu un fel al tu, pe care nu l-am mai vzut la nimeni, de a cdea pe gnduri. La tine acest proces este att de profund nct uii de toi i de tot ce se afl n jurul tu. Da, aa era. Nu trebuia s se mire i povestise doar c lucrul acesta se ntmpla cu el din copilrie. -i-am povestit, Nora, c acesta este felul meu de a fi, i el nu trebuie s te surprind. Te rog s nu te superi pe mine. Apoi nviorndu-se. Uite la ce m gndeam. Dac nemii posed acest proiectil cu aer lichid, care

226

are o putere distructiv att de mare, ei pot s fabrice bombe de dimensiuni mari, pe care n-au dect s le arunce, folosind aviaia, din 30 n 30 de kilometri, un imens covor de bombe, sau mai degrab o plas vast cu ochiurile din 30 sau 40 de kilometri, de unde se afl acum frontul pn n fundul Siberiei. i rzboiul este al lor. Pot obine victoria n dou sptmni. Nici nu mai trebuie s mai pun trupele s mai lupte. Nora rmsese pe gnduri. Linitea care domnea n imensa cldire a Preediniei Consiliului de Minitri se aduna parc n biroul n care se aflau ei. - Eti un biat foarte inteligent, tefane, opti fata. O s-i spun domnului Mareal ideea aceasta. XXI (Ideea acestui proiectil l obsedase mult timp. Ani de zile. Cu ct trecea vremea, i rzboiul luase o ntorstur invers, aa cum tim cu toii c sa terminat acest rzboi, cel mai distrugtor din istorie, lui tefan Paul, acest fapt i se prea i mai enigmatic. De altfel dup ce i-au czut n mn alte mrturii ale celui care fusese martor al dezastrului fcut de proiectilul cu aer lichid, s-a mai ntrebat nc o dat care s fie misterul acelei arme secrete ? Pentru c ea, acea arm a existat n realitate, ca dovad c exist mai multe mrturii ale nspimnttorului dezastru, fcut pe zeci de mii de kilometri ptrai, de acel proiectil cu aer lichid, care n modul cel mai simplu, dac ar fi fost folosit, ar fi nclinat balana victoriei de partea Germaniei. De altfel nu numai tefan Paul a fost obsedat ani n ir de misterul acestei arme. Autorul acestui roman, l-a cutat la muli ani de la terminarea celui de-al doilea rzboi mondial, pe acel ofier din Marele Stat Major al Marealului Ion Antonescu, ce fusese martor al efectelor de necrezut, nspimnttoare, dup ce acesta suferise ani grei de temni, i dup ce istoria se mai domolise. Iat mrturia acelui ofier prezent imediat dup ce fusese folosit aceast arm secret pentru a distruge cele patru mari armate sovietice ncercuite n punga de la Izium :

227

Atunci a fost pentru prima i ultima dat cnd am auzit vorbindu-se despre aceast arm i i-am vzut efectele ! Au trecut mai bine de 40 de ani de atunci. Niciodat nu am mai auzit sau citit ceva despre folosirea acelei arme. Nici la procesul de la Nurnberg nu a fost menionat ! Aa fiind, de multe ori cnd mi deapn amintirile i ajung la acest episod, stau i m ntreb dac cu adevrat am asistat la acel comar ?. Aadar dup 40 de ani de la terminarea celui de-al doilea rzboi mondial, rzboi n care Hitler a fost nvins, acel ofier, de altfel un cronicar foarte obiectiv al evenimentelor celui de-al doilea rzboi mondial, vzute din perspectiva Marelui Stat Major al armatei romne, se ntreab dac acea arm secret a existat. Acea arm secret a existat cu adevrat. Puterea ei de distrugere era colosal. Ea, sau mai bine zis efectele acestei arme au fost consemnate de supravieuitori aflai n perimetrul n care arma i ndeplinise misiunea ei oribil. Se vorbete, de asemenea, de existena a mai multor mrturii despre efectele teribile ale acestei diabolice arme secrete. Nu ntmpltor dup al doilea rzboi mondial s-a trecut la distrugerea tuturor documentelor i mrturiilor care consemnau existena i folosirea acelei arme secrete. Dou lucruri sunt sigure, acea arm secret a existat, a doua, Hitler nu a avut cunotin niciodat de utilizarea acelei arme. Cineva a avut grij, ca informaia aceasta s nu ajung niciodat la urechile Fuhrelului. n cazul n care Hitler ar fi tiut de existena ei, trecnd peste orice condiii sau context de folosire a acelei arme, mai ales n ultima faz a rzboiului, cnd era realmente ncolit n buncherul lui, el n-ar fi ezitat s-o foloseasc. Informaia despre existena acestei arme n-a ajuns niciodat la urechile lui, pn n ultima lui clip de via, cnd i-a tras un glon n gur. De asemenea, dup prima utilizare a acestei arme, ca i dup aceea, cineva (care este o for pe ct de misterioas, pe att de puternic. Nu ne gndim deloc la o for divin, ci la una terestr.) a avut grij s se distrug toate mrturiile ce vorbeau despre aceast arm. A avut de asemenea grij s nu se pomeneasc absolut deloc existena ei (fie i numai de o clip) n trecut. Cu un singur obiect, sau mai bine zis cu un singur fenomen s-a mai ntmplat acest lucru n veacul XX, nvluit ntr-un mister i ntr-o uitare total, este vorba despre

228

Fenomenul Philadelfia, cnd un crucietor imens (care nu este o cutie de chibrituri s-o poi ascunde i s nu te vad nimeni), cu oameni i instalaii masive i de mare valoare la bord, a intrat n rezonan magnetic disprnd pur i simplu, ca i cum n-ar mai fi existat niciodat. Ajuni la aceast concluzie, ne dm seama c proiectilul cu aer lichid, face parte din marile mistere ale celui de-al doilea rzboi mondial, din misterele lui cele mai profunde, bine pzite, la care nu trebuie s ajung nimeni. ntmpltor, tefan Paul, luase cunotin despre existena acestei arme secrete chiar n momentul ulterior folosirii ei, pentru prima dat n practic. Acest fapt l fcuse s se ndoiasc de faptul c Hitler va pierde rzboiul. Chiar dac mintea lui i intuiia i spuseser, i asta nc de la nceputul rzboiului, c un nebun, conducnd el chiar i o armat extraordinar cum era armata german, n momentul n care atac i Polonia, i Frana, i Anglia i Uniunea Sovietic, n-are nici o ans de victorie. Ceva se cltinase n el dureros, nucindu-l, dup ce citise acel document referitor la prima arm secret german folosit n practic n cel de-al doilea rzboi mondial. Dei, se gndea c n cazul n care rzboiul va fi ctigat de Germania, Romnia i va putea ctiga provinciile jefuite, c pmntul romnesc se va putea ntregi din nou, n subcontientul su nu putea s nu-l neliniteasc n modul cel mai dureros gndul c o arm att de cumplit ca cea folosit n ncercuirea de la Izium czut n minile unui nebun ca Hitler ar putea s duc n cel mai scurt timp la distrugerea ntregii specii umane. (n afara poporului german desigur.) n acel moment, ca i n anii urmtori, ct tefan Paul a fost obsedat de existena acestei arme secrete, i s-a gndit la aceasta ncercnd s ajung la o explicaie ct de ct raional, el nu tia c Hitler, lucrul acesta fiind stabilit pn n cele mai mici amnunte, era nfrnt nc nainte de declanarea rzboiului. XXII

229

Luase materialele de pres i le adusese la redacie. Nora nu coborse (era pentru prima dat cnd n locul ei venea un militar, care-i control foarte atent actele), stenodactilografia o discuie a Marealului (avea s afle mai trziu), astfel c dup ce-i semn acelui ofier registrul de primirea materialelor de pres, cnd iei n strad avusese o ciudat senzaie. Ca i cum ar fi venit degeaba. De fapt ceea ce simea el n momentele acelea era un gol slciu, un gol existenial. Deci o iubea mai mult dect credea el, pe Nora, iar prietenia dintre ei, mai mult adncise sentimentul de dragoste n loc sl fac s dispar. Sufletul i era mbibat de tristee ca de o ap amar. n fond acceptnd aceast relaie de prietenie cu Nora nu se simea vinovat absolut deloc fa de cele trei femei pe care le iubea (sau mai bine zis inea la ele), de Didina, de Anghelina i de Ioana. n ultimele zile, de fapt impresia asta era mai profund, i descoperea lucrul acesta cu bucurie, i ea era prezent deci mai demult n sufletul lui, se gndise cu un mare respect la Ioana. Dintre toate femeile pe care le iubise el, ea fusese cea mai necjit, cea mai prsit de el, iar acum destinul ei era cel mai greu. Va ine ea la Vasile acela al ei, n-o s vin un moment cnd o s se sature de el, i-o s se revolte. Acelai lucru putndu-se ntmpla i cu acel Vasile ? Cine tie ? Oricum n subcontientul lui aceste ntrebri, dei nu scoteau capul, erau vii, triau. Ddu materialele de pres lui Niki. Acesta era singur n biroul lui, msura nite cuadrai, avea un loc liber i voia s bage o not. Niki l vzu c nu e n apele lui. - Ce-ai btrne ? mormi el punndu-i igara pe marginea scrumierei. Nu eti n apele tale. - M gndeam i eu la viaa asta, i rspunse, parc se joac nemiloas cu noi. Aici avu o idee, care parc i deschise mintea, cum se lumineaz cteodat o parte din cer. Ridic arttorul n sus : Ce-ar fi s scriu un articol, Cineva se joac cinic cu noi. Sau , nu. Mai bine, Destinul se joac cu noi. - Eti aiurea, l privi Niki necrutor n ochi. Cum s se joace ? Ne buete, d cu noi de pmnt de n-o s tim de noi.

230

Aha, i czuse lui tefan Paul fisa, se refer la front, la faptul c nemii vor pierde rzboiul. S-o cread el. i el, tefan se gndi n momentul acela la ama secret a lui Hitler. - Nu Niki, i rspunse el, nelsndu-i celuilalt nici o speran. Nemii vor ctiga sigur rzboiul. Niki holb ochii privindu-l cu ngrijorare. De fapt expresia feei lui n acel moment era amestecat i cu o ironie i mil substaniale. - Pe ce te bazezi ? l ironiz el. tefan se scrpin dup ceaf. n nici un caz nu putea s-i spun. - Mine sear eti invitatul lui Luki. Mi-a cerut s-i spun c e un ordin. tefan Paul holb i el ochii, vrnd s spun. Ete, te ! Cine ordon ! nti m d pe u afar, apoi mi ordon s vin. i-a gsit prostu. S-i ordone lui Spurcaciu. i spuse lui Niki c lipsete un moment, se ntoarce peste o or. Unde mergea Nicieri. Voia s se plimbe. Afar era o zi de martie nehotrt, grea totui de un sentiment omenesc. Ziua asta este cum e sufletul meu. Iei n Brezoianu, apoi traversar strada. Era n Cimigiu. Cu el se ntmplaser multe n ultimul an, gndurile lui simeau nevoia s fie lsate libere, ele, gndurile, trebuie s vorbeasc, s se apropie de faptele pe care le trise el. Pentru c o dat interiorizate, aceste fapte, trebuiau s fie luate n primire de gnduri, trebuiau nconjurate de acestea, rumegate de ele, i abia dup aceasta se putea spune c acele fapte fac de acum parte din fiina lui. Trecuse de Izvorul lui Eminescu, o luase pe aleea care fcea la dreapta. Era o alee mai puin frecventat, cunotea acest lucru. Ochiul se zbtu spasmodic, trgnd nspre dreapta i oprindu-se pe chipul sur, al unui om mbtrnit nainte de vreme. De unde cunotea el chipul acela ? Numai ochii i rmseser limpezi, inteligeni, restul chipului suferise parc un proces de surpare. Obrajii omului, n care ardea o mare mhnire, o durere fr seam, care l i rpusese, aa cum se vedea, erau acoperii de o perie rar de peri albi. n momentul acela simi un fel de lovitur de cuit ruginit i murdar n inim. Omul acesta prbuit nu era altul dect profesorul Cotig, de la ei din sat, care, atunci cnd venise el n Bucureti, era Director la Liceul Mihai Viteazul. Era el mare legionar, ncercase s-l conving i pe el, dndu-i cteva cri de valoare de

231

misiunea istoric a Legiunii. tefan se apropie de banca pe care sttea cel care acum, dup numai un an era un om sfrit. - S trii, dom profesor ! tefan i ntinse mna ateptnd s fie invitat pe banc, el dorind acest lucru. - A, al lu Parizianu, tresri profesorul Cotig. n ochii lui se aprinser luminie de bucurie. Chipul i pru dintr-o dat mult mai tnr. - Suntei trist, dom profesor, aproape s nu v mai recunosc. N-a fi putut s trec pe lng dumneavoastr fr s v dau buna ziua i s schimbm cteva cuvinte. - Foarte bine ai fcut, dac ai fi fcu altfel i a fi aflat m-a fi suprat foc. Ei, i, i-a zii, ce mai faci ? Te felicit pentru succesul dumitale i pentru nceputul de carier gazetreasc, se nsuflei profesorul Cotig. Trebuie spus c omul de acum, adic profesorul Cotig care ncepuse s vorbeasc nsufleit, nu mai semna absolut deloc cu acel Cotig, czut pe gnduri, cu acel om mbtrnit i prbuit n el, de acum cteva minute. - De cteva ori m-a btut gndul, s v fac cte o vizit scurt, dom profesor. Dar n-am avut timp, fir-ar s fie i cu timpul acesta. - N-ai fi fcut ru, constat profesorul Cotig. Pe chip zmbetul i se transform ntr-o ran roie, - Dar ce vi s-a ntmplat ? art tefan cu brbia ctre faa profesorului. - Mi-a murit una din surori, dragul meu, oft ntristat brusc profesorul. Dumnezeu s-o odihneasc. Pe Margareta. O tii pe Margareta ? Vag o cunotea pe una din surorile profesorului, dar n-ar fi putut s le deosebeasc, s spun care este una i care cealalt. i totui se pomeni spunnd da. Mai mult ca s nu-l aud pe profesor cum ncepe acesta s-i explice care era Margareta, i care era cealalt. - O tiu, dom profesor. Dumnezeu s-o odihneasc ! opti el. i eu care credeam c profesorul Cotig a suferit dup eecul Micrii, din ianuarie trecut, (prin minte i se perindar scene i imagini trite de el pe strzile capitalei chiar n acele zile cnd se prea c legionarii puseser mna pe ora.), cnd Generalul a preluat singur puterea, i de cnd este linite n ar. - Dumnezeu s-o odihneasc, mai repet profesorul Cotig. S-a chinuit foarte mult srcua ! Aici profesorul trase aer adnc n piept ca atunci

232

cnd oftezi. Cnd eram mici, m lua nspre Cotigioaia i mi culegea mure cu poala, sraca. Ea era cu civa ani mai mare dect mine. Avea sufletul bun, i in minte ca astzi c m apra de un gscan, mare i ru. O dat, i-a dat mama o rochi alb, i noi ne-am dus la mure. Mi-a cules mure cu poala i a fcut rochia neagr. A btut-o mama cu jordia, Dumnezeu s-o odihneasc i pe ea - Aa e viaa, dom profesor. Toi murim, vorbi trist ziaristul de la Ziua. Despre Micare, dom profesor, ce prere mai avei acum, dup ce s-au ntmplat evenimentele de anul trecut din ianuarie. Mai suntei un susintor fervent al lor ? - Cum s nu, tefane ! Legiunea i Arhanghelul Mihail sunt venice. Antonescu a fcut o mare tmpenie. Aceast Rebeliune a fost o nscenare, o manipulare, n care a fost atras Legiunea, ca s fie compromis. Iar Antonescu s rmn singur la Putere. Ai s vezi tu, o s ne ntlnim i o s mai vorbim. Antonescu o s fie arestat i judecat, trdat cnd i-o fi lumea mai drag. i tocmai atunci, cnd va avea cea mai mare nevoie de ajutor, tocmai atunci Legiunea n-o s se gseasc lng el s-l salveze. Treaba lui, Legiunea l-a avertizat (l-a avertizat, pe m-sa, de Legiune, de nebuni cu minile n izmene, cnd l-a avertizat, c anul trecut v-ai apucat s tragei ca nebunii din pistoale, ca i cum pistoalele astea ar fi fost jucrii pentru copii tmpii ? Ai vrut s-l nlturai de la Putere, s punei voi singuri mna pe ea i atunci ar fi fost vai de capul rii steia) - Ce s-l avertizeze, dom profesor, au vrut s-l nlture de la Putere, s pun ei mna pe ea. i atunci ai fi vzut dumneavoastr ce crime s-ar fi fcut n ara asta - Nu, dragul meu...oft amar profesorul, mbtrnit iar deodat. Dumneata nu tii ce vorbeti ! Abia atunci pdurea ar fi fost curat de uscturi. De cioturi, de putreziciuni. Abia atunci am fi avut un neam curat. Curat ca soarele de pe cer, nu ? se pomeni tefan gata s se ia la har cu profesorul. - Da, dragul meu, de ce nu ? Oricum ce a fcut Generalul a fost o tmpenie ct el de mare, i o va plti acum ! Na ! Vrei s zici, dai-mi argumente dom profesor ? Iar eu i rspund. Argumente, vrei argumente, mai ai puin rbdare. Nu peste mult timp o s-l vezi pe

233

gngvitul de rege cum l aresteaz pe Mareal i-l pred ruilor, iar peste civa ani o s-l vezi pe Mihai Viteazul, dat cu roatele n sus de comuniti, care or s pun mna pe ar, i or s beleasc tot ce are ara asta mai bun, m refer la valorile umane. i bineneles c ruii or s jefuiasc ara pn cnd or s-o fac lucie. Nici turcii n-au supt n cinci veacuri din aceast ar ct or s jefuiasc i or s-o beleasc ruii. Ascult-m pe mine. Nu mai e mult pn atunci. Cnd o s ajungem acolo, o s-i aduci aminte de cuvintele profesorului Cotig : da, domnule, uite c omul acela a spus adevrul. ns o s fie prea trziu, tefane, ascult-m pe mine ! Prea trziu ! Nu c m iau de sta, i spuse tefan Paul n gnd. Acum m iau tare de el. - Ascult-m bine, dragul meu, continu profesorul Cotig. Hidra masonic a lucrat bine. A lucrat perfect. i n viitor va lucra i mai bine, astfel c acest neam va disprea de pe faa pmntului. Data trecut cnd discutase cu el, la fel vorbise. De altfel aceleai expresii, (Cpitanul, Micarea, Arhanghelul, jidanii, hidra, iudeomasonic) le ntlneai la toi, ai fi zis c le-a bgat cineva n cap aceste expresii. Dom profesor, s v povestesc ceva, i lua vorba al lu Parizianu. De srbtori am fost acas, n sfrit a fost o poveste mai lung, am avut un concediu. i cnd am venit ncoace, la Bucureti am venit cu Megherel. A fost un noroc. Megherel venea cu maina de la Turnu Severin, sau cam aa ceva, de unde fusese s ia nite furnituri. Venind cu maina ctre Bucureti Megherel a dat pe la ai lui. Ne-am ntlnit ntmpltor. Ce e, b, al lu Parizianu cu tine, am auzit c eti pe acas ? ce s fie, b, Megherel, uite aa i aa, sunt i eu pe acas, i a vrea s m ntorc la Bucureti, c m-am plictisit. Pi hai cu mine, zice Megherel, ce s te mai cari cu valiza pn la gar la Balaci, o grmad de drum, mai dai apoi bani i pe bilet. Hai cu mine c te duc gratis, i te las i la poart ca pe boieri. Bine, m, Megherel. i aa am fcut. Am venit cu Magherel cu maina, trziu, dup terminarea srbtorilor, i tot vorbind eu cu Megherel, zic, b, Megherele, ce mai faci, b, cu Legiunea, c uite ai vzut i tu ce s-a ntmplat, au vrut s-l dea jos pe Antonescu, i cu sta nu le-a mers ? tefane, zice Megherel, eu nu mai

234

sunt cu ei, b. Merg cu un om, cu oricare, s facem ceva, fie i o trsnaie, da pn la moarte. Ori tia au omort, ce s caut eu cu ei ? Gata, am terminat, am terminat-o definitiv cu ei. - Deci asta mi-a spus Megherel, dom profesor. Iar eu stau i m gndesc ntr-o problem, cum este asta, o problem foarte grav, care i angajeaz contiina pn n strfundul ei, de ce Megherel acesta, care nu are mi se pare nici apte clase, vede bine, iar un om cu studii, un om nvat, ca dumneavoastr, nu reuete s vad limpede ? S vad, cu ochii minii desigur, i s-i lase dracului pe legionari. Asta e problema, dom profesor. De ce nu v desprindei de ei ? De ce nu-i lsai dracului, pentru c dup ce faci attea crime, dup ce-l omori pe Madgearu i pe Iorga, pe Duca, istoria te condamn. Ei au ucis, i istoria i va condamna. De lucrul acesta s nu v ndoii o clip. Al lu Parizianul se simi dintr-o dat obosit, fr sens n lumea asta. - Pi dac istoria i condamn, dom profesor, pentru crimele lor, dumneavoastr de ce nu-i condamnai ? De ce nu v dezicei de ei? Asta e problema, conchise tnrul ziarist de la Ziua, ca i cum ar fi pus punctul pe i. Un moment tcerea pluti ntre ei apstoare. - Hm, dragul meu, mri profesorul Cotig. Eu ti-am spus ie de data trecut, c nou nu ne plac astfel de oameni sucii, care ba simplific lucrurile cnd nu trebuie, ba le complic iari cnd nu trebuie. Afl, dragul meu, c a gndi rostul i menirea micrii n funcie de un ofer ca Megherel care vine la lins blide, dar care d dosul la primul foc de arm tras, faci mare greeal. Pentru c, d-mi voie s-i dau replica la ce-ai spus dumneata : dac Megherel, aa i pe dincolo. Atunci eu vin pe partea ailalt cu aceste nume : Marele matematician Gheorghe ieica, rectorul Universitii Bucureti, care n-a dat cotul ca Megherel, Marele filozof Nae Ionescu, scriitorul i filozoful Mircea Eliade, marele geograf Gogu tefnescu, marele matematician i poet Ion Barbu. Vezi dumneata, dac i pui pe talgerele unui cntar pe Megherel i ci or mai fi ca el, i pe cellalt talger pui numele pe care le-am adus eu ca argument, d-mi voie s-i spun c nu mai am nimic de adugat. tefan Paul rmase cu respiraia tiat. Aa era. Profesorul avea dreptate, i la numele pe care le-a adus n discuie ar mai fi putut aduce alte dou duzine de nume mari. ntr-adevr n Micare intraser muli din

235

tinerii da mare valoare ai generaiilor care se afirmaser dup primul rzboi mondial. Ce-ar fi s-i ntind el profesorului Cotig o nad, s vad unde poate ajunge cu gndirea acest om. - Da, dom profesor, conchise el, argumentul este zdrobitor, aa este. ns un lucru nu neleg : ce-a cutat el profesorul Gheorghe ieica, i Nae Ionescu, i Ion Barbu, i Mircea Eliade, care sunt mari scriitori, ntr-o Micare alturi de alde Victor Blosu de la noi din sat, care cum a pus i el mna pe o bucic de putere, nici una nici dou s-l omoare pe consteanul lui Dumitru lu Nae, un om ct dulapul ? Eu asta nu neleg ? i a merge i mai adnc. Eu i-am citit crile lui Mircea Eliade, am citit i poeziile lui Ion Barbu, care ca poet este un mare artist, ca matematician nu tiu, c nu m pricep, n sfrit... Dar ce caut Mircea Eliade, sau Ion Barbu n aceeai micare, mprtind acelai crez, cu nite asasini ? Cu asasinii lui Iorga de pild. - Pi nu i-am povestit data trecut c Iorga i are partea lui de vin la asasinarea Cpitanului ? - Ce parte de vin, c l-a dat n judecat, nu ? C nu i-a acceptat scuzele Cpitanului, care de fapt nici nu-l jicnise. Hai s zicem c i-a zis nu tiu ce ? Bine dom profesor, dar de aici pn la a pune mna pe pistol s iei viaa omului e o cale lung. Iar chestia asta cu Megherel, c el nu poate s mearg mai departe pe acelai drum, ctre acelai el, cu unii care mpuc i iau vieile oamenilor, mi se pare o chestie de bun sim. tefan Paul se opri obosit. - Iar le amesteci, dragul meu, vorbi potolit profesorul Cotig. Mai nainte mi-ai prut c vii de acas... - Cnd dom profesor ? se sumei al lu Parizianu. - Mai nainte cnd ai spus c nu nelegi. nelegi, dumneata ? Cnd ai afirmat chestia asta, nseamn c mai putem discuta. Pentru c s-i spui ceva : nici eu nu neleg. i din pcate nu neleg multe lucruri, pe care a da orice s le neleg. - Aha ! fcu tefan Paul. n cazul acesta nseamn... - n cazul acesta nseamn c vin i eu de acas... i dac venim amndoi de acas, i cutm adevrul, cu lumnarea, fie i pe bjbite, dar n mod cinstit, fiind cinstii cu noi, nseamn c nu putem s nu-l gsim. Sau

236

mcar o frm de adevr, att ct s ne dea o idee despre Adevrul la care ar trebui s ajungem. - Aha ! se pomeni iar tefan Paul, exclamnd. Profesorul avea o minte extraordinar, era o plcere s discui cu el. Pe acest drum s-ar putea ajunge chiar la adevr. - i atunci hai s-o lum ncet, din ntrebare n ntrebare i s vedem unde ajungem. - Da, dom profesor. - Bun. Este adevrat c dup 1930, de cnd a venit acest Rege stricat i mason, Carol al II-lea, pe tronul Romniei, viaa politic i social la noi, a suferit o degradare, o alterare, o putreziciune cum nu s-a mai vzut ? Corupia i imoralitatea au ros ca un cancer organismul social. - Da, dom profesor. Corupia, mnctoria ntre partide, politicianismul aproape obscen i-au fcut de cap. Este adevrat c n deceniul acesta nam avut oameni politici mari, ci mai mult oameni bolnavi, setoi de putere, mnai de interese mrunte, de orgolii, victime ale politicianismului veros ? - Bun, dragul meu, gndeti bine. n cazul acesta, cnd s-a ajuns ca partidele s se frmieze i s-i piard orice prestigiu, era nevoie de un suflu nou, de o micare social i spiritual tnr, curat, care s mture de pe scena politic putreziciunea politicianist i care s aduc n locul ei o Doctrin nou, a vremurilor noi, curat, romneasc, n care romnul s cread ? Aici tefan Paul tcu. Ce era s spun? - Depinde cine aducea aceast Doctrin, vorbi el. Pentru c la rebeliunea din ianuarie anul trecut, eu n-am vzut dect cntece, slujbe, i pistoale prind i omornd. Aa dac te luai dup cntecele lor ziceai c sunt cei mai sfini de pe lume, dar vedeai c tia au nceput s trag cu pistoalele, i n cazul acesta i-au dat arama pe fa. Adic nu era adevrat c erau sfini, erau altceva, opusul lor. - i asta este adevrat, conchise profesorul Cotig, ns dumneata nu tii s gndeti metodic, s iei lucrurile, argumentele i s le examinezi unul dup altul pn cnd le epuizezi. Dumneata sari peste etapele gndirii. Le amesteci i asta nu e bine. - V ascult, dom profesor, conchise nelegtor i blnd tefan.

237

- Deci am conchis c n deceniul pentru viaa politic la noi era att de corupt, att de bolnav i deczut, nct era nevoie de o for politic regeneratoare, de o nou doctrin. - Bine, dom profesor, de acord pn aici - Aceasta, corupia, stricciunea, mbolnvirea spiritual era deci primul inamic pe care trebuia s-l atacm. S-l eradicm. Al doilea mare inamic iude-masoneria, nu jidnimea aia srac din cartiere. Ci organizaia ei secret, hidra iudeo-masonic, cea care conduce camarile regal, l conduce pe Carol, partidele vndute, pe bancherii corupi, cea care conduce lumea. - Dom profesor, l ntrerupse tnrul ziarist de la Ziua, v rog s m scuzai. Dar v-am auzit i data trecut. Eu am trit pn la 19 ani n satul nostru, am nvat clasele de liceu la Plmida, eu n-am auzit o dat vorbindu-se despre evrei, despre hidra iudeo-masonic. Dumneavoastr, Legiunea, parc v pune cineva o plac de patefon n gur, i cnd e vorba de ceva care nu merge n ara aceasta, hodoronc-tronc jidanii i hidra iudeo-masonic ? - Bun, tefane. Aa spune, c nu nelegi. Haide s-o lum metodic. Cine au fost marii notri dumani n istorie ? De la formarea poporului romn ncoace. nti au fost popoarele migratoare, n primul mileniu, care ne-au cauzat multe suferini. n mileniul doi : primii au fost Ungurii, tot popor asiat, care nvingndu-i pe Gelu, Menumerut i Glad, ne-au luat Ardealul, pe care, iat, l-am recucerit, definitiv am zis noi, abia la 1918. Au venit s cucereasc i ara Romneasc. i ar fi cucerit-o, i cu ea ntreg pmntul romnesc, dac Basarab nu i-ar fi nvins la Posada. Dup unguri dumanul care a vrut s ne cucereasc au fost turcii. I-am nvins de mai multe ori datorit unor Domni viteji, buni strategi. N-au reuit s ne desfiineze pentru c i-am nvins de mai multe ori. Dup turci urmtorul duman sosit la graniele noastre au fost ruii. Ne-au luat la 1812 Basarabia i Bucovina. Urmtorul duman, care ne-a atacat n primul rzboi mondial au fost nemii. Datorit ajutorului Domnului am scpat cu bine din iadul primului rzboi. n acest veac dumanii notri, pe care i vedem i i cunoatem, sunt dumani fizici, cu ei te lupi, tii din ce parte vin, ce urmresc, sunt aceste dou mari popoare: nemii i ruii. Ruii, aa cum a spus-o i Blcescu fiind mai periculoi. Ascult-m

238

bine, tefane, se ridic cu o octav vocea profesorului Cotig, dac la Stnileti, n 1711, ruii, cu care s-a aliat Cantemir, care a fcut o mare prostie, i-ar fi nvins pe turci, astzi am fi fost o gubernie ruseasc. N-a vrut Domnul, mulumim, Doamne ! - Da, murmur tefan Paul. Pn aici era corect, i spuse n gnd. - Ei, bine, pe lng aceti dumani fizici, pe care-i tim, neamul romnesc, i ca el toate neamurile cretine, civilizate din Europa, au un duman cu att mai periculos, cu ct este nevzut. El nu vine asupra ta cu sabia ca s tii cum trebuie s te lupi cu el, nu, el nici mcar nu vine asupra ta. Se aciuiaz i el fr s-l cunoti aici. i pe nesimite, pentru c e comerciant, el acest duman nevzut, a pus mna pe toate bunurile tale, pe comer, pe bnci, pe judectorii, pe finane. El este bogat, deine bnci, deine fabrici, deine magazine, ntr-un cuvnt este stpn n ara ta, deinnd bogiile ei, iar tu ai ajuns srac i sclav la tine acas. - i cine e dumanul sta ? ntreb trist tefan, dei bnuia la cine se refer profesorul Cotig. - Evreii, acesta este dumanul perfid de care i-am vorbit. Iar cnd acest duman, dup ce c se introduce n neamul tu ca o cpu storcndu-te dinuntrul fiinei tale naionale, ei bine cnd acest duman nevzut se aliaz cu ruii, acest duman rezultat din unirea celor doi este cu att mai periculos. Astfel c tu ca popor nu mai ai nici o ans n istorie. - Bun, dom profesor, pn aici e logic. Demonstrai-mi acum c evreii din Romnia sunt dumanii neamului romnesc i se aliaz ei cu ruii. - De acord, fcu profesorul Cotig, scond o foaie, care trebuie s fi fost rupt dintr-un manual, sau dintr-o carte i pe care profesorul o inea n portmoneu. Te rog s citeti, spuse el ntinzndu-i foaia. tefan Paul, lu foaia i iat ce citi: Dup ntregirea neamului romnesc de la 1918, recensmntul populaiei din toate provinciile rii arat astfel : Recensmntul populaiei de la orae i sate pe naionaliti atest urmtoarea componen : Romni 36,9%, Evrei 38,3%; Unguri 11,7%; Germani 5,2%; Slavi 5,4%, alte naionaliti 2,5%. Citete, citete, mai departe, l ndemn profesorul. Componena pe naionaliti a oraelor pe provincii:

239

TRANSILVANIA Romni 21,7%; Evrei 24,7%; Unguri 39,4%; Germani 12,6%, slavi i alte naionaliti 1,6%. Aadar conchise tefan Paul n Ardeal ungurii reprezentau 39%, evreii pe locul doi mai mult cu trei procente dect romnii, iar romnii abia pe locul trei. Citi mai departe : BASARABIA Romni 21%, Evrei 47,6% (evreii de dou ori mai numeroi dect romnii, se pomeni el ipnd n gnd); Germani 1,5%; slavi 16,7%, alte naionaliti 12,4%. BUCOVINA Romni 10,8%, Evrei 40,0% tefan Paul ridic ochii de pe foaie : Arta nedumerit i ngrijorat. - Domnule profesor, nu se poate, cifrele astea nu pot s fie adevrate. - Sunt absolut adevrate, dragul meu. Dac vrei i le notezi i mergi mne la Biblioteca Academiei, i dau i sursa, s le confruni. - Bine, dom profesor, aa o s facem, m intereseaz foarte mult. tefan Paul i aplec din nou ochii asupra paginii. VECHIUL REGAT Romni 50,0%, Evrei 45,4%, Germani Unguri Slavi alte naionaliti 9,7%. - Mda, n Vechiul Regat numrul romnilor este mai mare dect al evreilor, ns nu depete 50% iar al evreilor este cu puin mai mic. - Oricum proporia este nefireasc. Dar citete, te rog mai departe. n josul paginii erau date rezultatele recensmintelor ulterioare fcute n Romnia Mare. Cifra populaiei evreieti n mediul urban cretea sau rmnea nefiresc de mare. - Nu te speria ns, tefane, populaia predominant n Romnia triete la sat, i la sate romnii sunt majoritari. Evreii nu se coboar ei s munceasc. Ei conduc bnci, dein aciuni n fabrici i-n ntreprinderi, ei sunt doctori, contabili, ziariti, i aa mai departe. Citete, te rog, i asta. Din portmoneu profesorul Cotig i ddu o alt foaie. Din cifrele pe care le parcurse tefan Paul nelese c peste trei sferturi din finanele rii erau deinute de evrei. De asemenea numrul fabricilor deinute de acetia, al societilor comerciale, era foarte mare n comparaie cu al romnilor. Brusc simi un gol n stomac. i dac aa stteau lucrurile, nu trebuia s se discute cu ei, uite b, frailor, noi poporul romn, nu suntem de acord ca majoritatea bogiilor rii s fie n minile voastre, pentru

240

simplu motiv c voi facei comer i ne nelai pe noi, care suntem un popor de rani cinstii. n momentul acela i ddu seama c ar dori s plece din locul acela. Tria o stare de apsare, i simea sufletul nelinitit. - Oricum, dom profesor, chestiunile astea trebuiesc rezolvate legal, nu ca n momentul rebeliunii, cnd un soldat creznd c sunt evreu era ct pe-aci s m mpute. De fapt i ddea seama c omul acesta i era antipatic. Nu tiu de ce, dar acesta era adevrul. Ceea ce aflase n momentul acela l tulburase profund, ns i acesta rmnea un adevr, omul i era antipatic. - Domnule profesor, se uit la ceas, mi cer scuze c trebuie s fiu la redacie. Discuia cu dumneavoastr a fost revelatoare. V doresc mult sntate. Profesorul Cotig i pstr ns cu cldur mna ntr-a lui. l privea n ochi cu o dragoste uimitor de curat, care-l fcea s par un om bun i frumos. - tefane, l rug el. Vreau s te ajut i eu cu ceva. Uite, pentru c sunt Director la Mihai Viteazul, i tu ziceai c nu i-ai terminat studiile, rogute d-le acum n particular n sesiunea de toamn. Nu cred s-i prind ru lucrul acesta. i mai trziu poate te nscrii i la Universitate. Vreau s devii ceva n via. tefan Paul i ferise ochii de privirea profesorului. n momentul acela i-l aduse aminte aa cum l vzuse mrluind la ei n sat, n fruntea unui detaament de legionari care cntau cntece de-ale lor. Da, ar fi bine s-i termine studiile. - Bine, dom profesor, o facem i pe asta. - Atunci o s te nscriu eu, tu cumpr-i manuale. Vino pe la coal i caut-m. tefan Paul nu-i promise nimic. n clipa aceea se gndi la Didina i la Anghelina, crora voia el s le cumpere manuale, ca s-i termine i ele liceul la Plmida ! i lu la revedere de la profesorul Cotig, nclinnduse respectuos. n momentul n care era pe punctul de a pleca l ntreb dac este cumva rud cu boieroaica Cotigioaia, de la care se trage numele pdurii din apropierea satului lor, Silitea Gumeti.

241

- Mi-a fost strbunic, i rspunse profesorul, cu un zmbet frumos pe chipul ntinerit. XXIII Cnd ajunse la redacie i ddu seama c era ntr-o stare att de proast c nu putea s fac nimic. i spuse lui Niki s vad dac n-ar putea s fac numrul de mine mai bun. Nu putea. Vetile de pe front erau proaste. Se ddeau lupte grele, sovieticii puteau strpunge oricnd frontul. Ce nebunie i rzboiul acesta ! Ajuns acas Zizi Fotiade btu n u invitndu-l la nu tiu ce spusese ea, un fel de prjitur. Se scuz, era att de obosit i deprimat nct l durea capul. Mai ales tmpla dreapt l durea ngrozitor. S v dau o aspirin i s v fac un ceai, domnule Paul, se art gazda binevoitoare. O aspirin lu, ceaiul ns l refuz pentru c asta ar fi presupus s atepte s-l fac, timp n care ar fi trebuit s stea cu ea. Ori el voia s se bage n pat i s rmn singur. Era deja n pat, stinsese lumina cnd gazda btu n u, scuzndu-se, anunndu-l c-i fcuse ceaiul. Se retrase apoi discret, stnjenit. n noaptea aceea se vis pe toloac. i era fric, nu tia de ce i este fric. i vzu apoi pe cei trei biei ai lui Moromete, venind din trei direcii diferite, mnioi asupra lui. Cel mai furios era Paraschiv care se i repezi asupra lui cu pumnii. Nu zisese nimic, i pusese numai minile cruce deasupra capului ca s mai pareze din lovituri, s nu-i sparg capul. n momentul n care simi c lein, ai fi zis c i se transform capul ntrun nor uria, auzi glasul igncii lu Paraschiv : Paraschive, Nil, Achime, de ce dai, m, ca nite nroji, c e vrul vostru ? Nu dai, m, aa n el, protilor, c-l omori ! Apoi vzuse n faa ochilor un tunel albastru i simise c alunec prin tunelul acela. Simea n piept o stare de emoie i de euforie, ca i cum ar fi avut n locul plmnilor un nor de albine. Cnd s-a trezit era tot pe iarba aceea de pe toloac de un verde dulce. iganca era aplecat asupra lui i l tergea de snge, sau nu tiu ce-i fcea. De ce au dat, aa, n mine ca nite ticloi, gaic? Iart-i i tu, tefane, se auzi glasul tnguios al igncii. Iart-i c suntei rud, drag,

242

i dac neamurile nu s mai ajut ntre ele, atunci cine s le ajute?. Da ce-au avut cu mine, c nu le-am fcut nimic ? Pe Paraschiv l tiu eu de mult c m urte, da s tbrasc pe mine ca nite hoi ? Nu fi i tu suprat pe ei, nu tii ce-a zis Domnul nostru Iisus Hristos, iart-i Doamne, c nu tiu ce fac. La fel f i tu, tefane. n momentul n care se ridic l vzu pe unchiul lui, Ilie Moromete, de parc ai fi zis c atunci a rsrit din cea. Vru s se repead la el i s-i spun, uite ce mi-au fcut bieii dumitale, Paraschiv, Nil i Achim, ns vzu c Moromete plngea. tefan mpietri n momentul acela cu inima strns. Cnd l mai vzuse el pe Ilie Moromete plngnd ? Morormete tocmai lucrul acesta nseamn, c nu-l las pe nimeni s se apropie de sufletul lui ca s-l rneasc. Nu zicea Moromete nti o njurtur, cnd l ntreba cineva ceva, i abia dup aceea ncepeau ei s vorbeasc, ei ce mai faci cutare, uite, bine. i acum iat l vedea pe Moromete plngnd i lucrul acesta i se prea ori anapoda ori ceva att de cumplit nct nghea carnea pe tine. Du-te, m, tefane, i tu i spune-i o vorb bun, c el de aia plnge, c i-a murit Nil n rzboi, biatu lui l mijlociu . i fraii ia trei, bieii lui de aia tbrr pe tine s te omoare, c i-auzi, te-ai dus tu acas la ei i le-ai spus c Nil nu e mort, i c n-o s moar Niciodat. El rmase aa, ca trsnit. Asta era, deci, murise Nil, i ei de durere sau de necaz, sriser pe el s-l omoare, pentru c ntr-adevr el a fost la ei n sat i i-a spus lui Moromete c Nil nu e mort. i Moromete, unchiul lui, cu felul su de a se purta zgrumuros, ai fi zis c e scoara aspr i brzdat a unui copac, plngea acum dup Nil. Cnd se trezi tefan Paul auzi ridicndu-se deasupra nopii, peste cartierul Cotrocenilor, cntecul plin de meleancolie al unui coco. Ai fi zis c se nal de pe lumea ailalt acest cntec, avea n el ceva straniu. n penumbra odii n care dormea i pipi chipul cu minile. Nu visa. Visase mai nainte i acum era treaz. S nu fi murit chiar n clipa aceasta, acolo unde se afla, pe front, Nil, cel mai bun dintre cei trei biei ai lui Moromete, fcui cu nevasta a dinti ? Hm ! tefan i aduse aminte cele dou vizite pe care i le fcuse lui Moromete. Prima n ziua n care l gsise ascuind nite araci i venise al lu Leu, s-i aduc scrisoarea aia, i a doua, de sfntul tefan, cnd se luase

243

cu Moromete, n glum bineneles, la ceart. n noapte ncepuser acum s se nale alte trmbie ale cocoilor. tefan Paul se culc la loc. Sper s nu fie nimic, i spuse n gnd. De cnd am venit de-acas, mereu se visa n sat, ba cu Anghelina, ba certndu-se cu Didina, ba cu Moromete, ori cu vreunul din bieii cu care pscuse el oile. O dat o visase pe Didina. l atepta ntr-un fel de poian. Era suprat i cum ajunsese lng ea fata i ntorsese spatele. Ce ai m, Didino ? Ia spune-i tu lu neica ce ai ? Didina ncepuse s plng ncet, cu suspine, cum plng femeile. Auzise de Anghelina, c el tria cu Anghelina, i acum Didina plngea cu suspine. Ei, bine, tefane, se smucise Didina cu ultimul rest de mndrie ce-l mai avea n ea, dac nu o s plngi tu dup mine de o s i se fac ochii n cap ct cepele, nu mai zic nimic. Se ntoarse aa plns cum era ctre el. O s m caui cu lumnare, tefane, i n-o s m gseti. Apoi se ntorsese i i vzuse de drum. Didino, unde te duci tu, Didino ? Strigase el dup ea. Nu e adevrat nimic din ce-ai auzit tu, au vrut s ne despart, de aia i-au spus ie ce iau spus, tu-le muma n c de ticloi, c de cnd sunt n satul sta n-am auzit o vorb bun de la ei, i eu! M duc s m, spnzur, se mai ntoarse Didina nc o dat ctre el, apoi i vzuse de drumul ei pn ce se fcuse mic de tot n fundul zrii. De ce nu alergase dup ea ? Nu tia. Cnd se trezi era trziu, trecuse de ora nou. Afar era o zi mohort. Zilele trecute simise parc miros de primvar. Se gndi la romanul de care se apucase. Scrisese puin, cteva pagini, i toate erau cu Didina, cum coborse el n gar la Balaci, cum o luase pe drum ctre Cotigioaia, cum l ajunsese din urm Didina cu crua i ce se ntmplase ntre ei n pdure. Oricum, el fusese om cu Didina. Se mbrc gndinduse la materialele pe care le citise ieri i le dduse drumul n ziar. Nemii ateptau s se desprimvreze, s se usuce pmntul, drumurile, ca s poat relua ofensiva. n faa Moscovei fuseser respini, n faa Stalingradului btuser pasul pe loc. Pieriser trupe, maini de rzboi. Acum ns erau pregtii pentru ofensiva decisiv. De ce n-or fi folosit arma aia secret a lor ? se mir, tefan. Ce arm secret o fi i asta ? Sunt convins c nu era cu aer lichid cum au zis ei (c erau proti s-i spun adevrul Marealului ?), altul trebuie s fi fost secretul.

244

Cnd s plece doamna Fotiade l invit la cafea. Era grbit i spuse, dar n-o putea refuza. De cnd se ntorsese de acas gazda lui (care pn atunci fusese taciturn, dac nu chiar rece) nu pierdea nici un prilej de a fi amabil cu el. Ba chiar de cteva ori avusese impresia c i pndete i i ateapt sosirile. Nici el nu mai avea aceeai impresie despre ea. Nu era deloc, cum crezuse, o femeie rece i ngmfat (cu pornirile acelea mpotriva clasei rneti pe care le vzuse la doctorul Spurcaciu), ba dimpotriv era o femeie interiorizat i complexat. Cum i dduse seama de lucrul acesta ? Simplu. Constatase c femeia aceasta o dat scpat de ceea ce o complexa pe ea devenea alt om. - Poftii n camera aceasta, domnul Paul, l invit ea. Luai i cafeaua. Din sufragerie trecur n a doua ncpere, srccios mobilat i luminoas. Pe peretele pe care cdea lumina se aflau agate ase tablouri, iar pe pereii laterali alte ase. l izbi de la nceput culoarea bogat, ceva care i amintea de un trm mirific, a picturilor. - De cnd ncerc eu s v prind, i zmbi ea sfios. V plac tablourile ? tefan Paul le examin atent, lsndu-i privirea pe fiecare. i plceau, cum s nu-i plac, (i bnuia c sunt ale ei), ns era contient c nu se pricepea la art plastic. - Sunt ale dumneavoastr ? Gazda cltin ncet din cap, n semn c da. Era extraordinar de emoionat, tefan i ddu imediat seama de lucrul acesta. - i ai vrea s c spun prerea mea. Doamna Zizi Fotiade cltin n acelai fel din cap. Era acum i mai roie, i i se pru lui, ca un pui de gin care-i pune capul pe toctor. Ce era s fac ? n momentul acesta nu putea dect s-o ncurajeze. Nu se gsise i el la fel n faa acelui Director de ziar din Teleorman care la primele lui ncercri gazetreti l ncurajase ? - Sunt foarte frumoase, doamna Fotiade, se pomeni el vorbind. Realmente sunt foarte frumoase, v felicit ! Avei talent ! Le mai admir un timp n tcere. Cu ct le privea cu att i plceau mai mult. Nu era ceea ce se cheam o pictur clasic, dar nici una suprarealist, ci o pictur expresionist, plin de o stare de fantastic primordial, cald.

245

- Da, sincer mi plac. Eu m pricep ns mai bine la literatur. Dac vrei vi-l aduc pe domnul care face cronica plastic la noi, la ziar, de fapt sunt trei. Ei se pricep mai bine dect mine. Asta n cazul n care vrei o prere autorizat. Se ntoarse i privirea i rmase lipit de chipul emoionat si fericit al tinerei femei. Dumnezeule, abia acum observa : arta tnr i era nespus de frumoas. Cum de nu vzuse lucrul acesta pn acum ? - Nu, nu voia, cltin Zizi Fotiade din cap, cu obrajii nvluii ntr-o lumin catifelat, primvratec. - mi este de ajuns, domnule Paul. Linitea ncepu s bntuie ntre ei ca o ninsoare, care-i cuprinde i-i nfoar. - mi este de ajuns, domnule Paul. Pentru un om care a suferit i a fost foarte lovit n via este prea mult. Ochii i se ridicar spre a mai privi nc o dat tablourile. Mai ales dou din ele, aflate pe peretele din dreapta, l intrigau i l chemau. - Dac o s mai simt nevoia s le vd, se pomeni el vorbind, nseamn c sunt valoroase, opti tnrul ziarist de la Ziua, uitndu-se la ceas. Zizi Fotiade tcu plecndu-i capul. l conduse. Cnd s ias din sufragerie gazda observ c nu-u buse cafeaua. Aa era. Se ntoarse i ddu ceaca peste cap. Gestul i-l aminti brusc pe Moromete. Pe drum, pn la redacie imaginea tablourilor pe care le vzuse i strni n minte o stare de cutare, de ntrebri. Ce-ar fi ca Zizi Fotiade s fie una din acele femei care n urma unui eec n dragoste au trit un proces de izolare i de interiorizare, dureros i profund. Umilit i nefericit, complexat, femeia s-a apucat s picteze. Era sigurul ei mod de a se exprima. i de aici s ias o oper extraordinar. Nu erau n istoria, i a picturii i a literaturii, attea cazuri de acest fel ? Hm ! Fiecare avem cte un destin aparte. De exemplu destinul lui. Dar avea el un destin ? Oricum acest fapt, c Bta l fcuse pe tatl lui cu un fante franuzesc, cnd aceasta fcuse i ea o cltorie la Paris, faptul deci, c tatl lui venise de la Paris, ca s-l nasc apoi pe el, pe al lu Parizianu, cum i spuneau n sat, l fcuser pe el, pe tefan Paul, s aib acest sentiment, tulbure i dureros n copilria i adolescena lu. Apoi stenic i plin de mister mai trziu, c el vine de la Paris. Da, el, tefan Paul, copilul acela care umbla cu picioarele descule prin pulberea

246

drumurilor de cmpie ale satului su, czut ntr-un fel de uitare de el i de lume, avea acolo, n adncul fiinei lui, acest sentiment ciudat i stenic, care-l fcea s aib contiina faptului c el este deosebit de ceilali copii din sat (i deci le este superior, mcar prin acest lucru). Da. El venea tocmai de la Paris. Nu era Parisul centru cultural al lumii ? Nu se realizase Constantin Brncui la Paris ? Pentru c n cazul n care Brncui ar fi rmas n ar ce ar fi ajuns de el ? L-ar fi luat toi n rs, ar fi brfit pe marginea artei lui, i l-ar fi singularizat, l-ar fi marginalizat. Or el, tefan Parizianu, i trgea obria genetic i spiritual tocmai de acolo. S fi simit oare cei din satul lui, chiar dac nu-i ddeau seama de lucrul acesta, c el era contient de superioritatea lui, sau c el era altfel dect ei, i pentru aceasta s-l fi njurat ? Pe culoar se ntlni cu civa dintre colegii de redacie i se salutar. V-a cutat efu, i spuse Mihai tefnescu, un ziarist foarte acid, fapt pentru care era poreclit Vitriol. i ntr-adevr abia i pusese pardesiul n cuier, i abia apucase s se aeze la birou, aruncndu-i ochii peste materialele pe care i le pusese secretara pe birou, cnd aceasta bg capul pe u: - V cheam efu, domnu Paul. - Da, bine, se trezi el ridicnd capul din hrtii. Iei pe culoar, apoi btu n tocul lcuit al uii capitonate dincolo de care se afla Grigore Patriciu, marele ziarist, cu sprncenele ca nite cozi de pun, se pomeni vorbind tefan Paul n gnd, brfindu-l deci de unul singur pe ef. - Da, intr, tun vocea Directorului Zilei. n biroul spaios se mai aflau ali doi brbai, pe unul dintre ei l recunoscu imediat: era prozatorul Cezar Petrescu, pe care l mai vzuse la ef, tia c este unul dintre prietenii din tineree ai lui Grigore Patriciu. Cellalt brbat, ntre dou vrste, era unul dintre acei domni stilai, cu costumul impecabil, cu cravata asortat, fiecare gest pe care-l fac acest soi de oameni fiind unul studiat, ducndu-te cu gndul la ideea de lord i de coal de educaie englezeasc. Ddu bun ziua efului, i celorlali doi, cuprinzndu-i cu privirea. - Bun ziua, tefane, rsun vocea Directorului Zilei. Facei cunotin, domnul Cezar Petrescu, unul dintre cei mai mari prozatori ai notri, (l cunotea, i citise romanele i nuvelele, l vzuse pe la redacie, l

247

ntlnise de cteva ori pe Calea Victoriei. El chiar scrisese un roman cu titlul acesta, care lui, (lu al lu Parizianu), nu-i prea plcuse) i se pruse scris n fug, prolix, n care autorul i pusese mai mult meteugul dect sufletul. Pentru c n ultim instan, i acesta este adevrul, o oper rezist n timp n funcie de ct suflet a pus n ea autorul ei. tefan Paul ddu mna cu domnul Cezar Petrescu, un om de statur potrivit, cu o expresie blnd i vie n acelai timp pe chipul lui rotund. - V-am citit crile, maestre, cnd eram copil (de fapt cnd era la Liceu) m-ai fcut fericit cu Fram. V mulumesc acum pentru atunci. Marele prozator i surse cu condescenden. - i domnul Ion Vinea, poet, i-l prezent Patriciu pe cellalt brbat cu care ddu mna. - Domnul Vinea scrie o poezie de limpiditi i transparene ale sufletului romnesc... i cuprinse el ntr-o fraz poezia, sau ceea ce crezu el n acel moment (mai degrab gndul acela din el) c este esena poeziei scris de acest subtil i rafinat poet. - Ion Vinea, opti brbatul subire i delicat, mai mult dect nalt. Pentru c subirimea i delicateea, ca i liniile chipului alungite, l fceau s par nalt. Altfel nu era un brbat nalt, dimpotriv era cam de aceeai statur cu domnul Cezar Petrescu. - tefan Paul, ziarist, i spuse i el numele. (de ce dracului oi mai fi adugat ziarist, ca i cum nu s-ar ti acest lucru ?) - Ascult-m cu atenie, tefane, i spuse Grigore Patriciu, ctre care fu obligat s se ntoarc. Pn acum ai condus bine ziarul. Vrem s scoatem acum un supliment de primvar, n care s bgm i ceva politic, dar care s fie mai mult un supliment cultural i literar. Te ocupi de treaba aceasta. Tonul marelui gazetar sunase autoritar. Era limpede, nu ncpea nici un refuz - Am neles, papa, se face, i rspunse el n glum, mai mult ca s pareze autoritarismul efului su. - Ai aici materialele lui Cezar i ale lui Ionel. Ne-am neles. - Am neles, s trii, i continu tefan felul de a se purta cu eful. Luase cele dou materiale i se pregtea s ias. - Bun, mormi Patriciu. Adic i auzi bine mormitura.

248

- Cred c ai surprins bine esena poeziei mele, vorbi Ion Vinea, da e vorba de transparen, de limpiditate. Cnd se ntorsese ctre poet acesta i zmbi ntr-un mod care-l ntinerea, l fcea s par copilros. - Recomand-i s se apuce de critic, vorbi autorul romanului care-l fcuse celebru ntunecare- i care pe el, pe tefan Paul l impresionase extraordinar de mult cnd l citise prima dat. tefan Paul ajuns lng u se nclin respectuos, apoi spuse bun ziua i iei. Dar era aceasta o zi bun ? O zi care venea dup un vis ngrozitor ? i veni din nou n minte chipul lui Moromete plngnd (or el nu-l vzuse niciodat, i nimeni nu cred c-l vzuse ori avea s-l vad pe unchiul lui plngnd!), ori sta este un semn c se ntmplase ceva foarte grav. Dac Paraschiv, Nil i Achim ar fi acum n Bucureti ar alerga la ei s-i ntrebe. ns ei erau toi pe front. n clipa aceea tefan simi c i este dor de ei. Chiar aa, i era dor. De toi. Nu crescuser ei n acelai sat ? Nu erau ei veri buni, dup mame ? Nu vzuser, cnd au deschis i ei ochii pe lumea aceasta, aceleai imagini i acelai pmnt ? Nu avuseser ei aceleai bucurii i aceleai necazuri ? Numai de n-ar fi murit Nil ? i spuse. De ce s-o fi gndit neaprat la Nil, cnd ru era i dac ar fi murit altul dect el, bunoar Achim sau Paraschiv, care-l suprase ru de tot, i pe care, iat, c nici astzi nu-l uitase pentru ce i fcuser i ziseser ? n acel moment, aa czut pe gnduri cum era, auzi soneria telefonului, fapt care-l fcu s se sperie. Brusc i simi inima sfrindu-i, de parc ceva din adncul lui se atepta s primeasc o veste proast, poate chiar vestea morii lui Nil. Ridic receptorul. - Alo, tefane ! - Luki ! aproape c strig de bucurie. - Da, chiar ea, i rspunse vesel vocea de la captul firului. M bucur c ai fost att de fericit cnd mi-ai auzit vocea. Aici Luki tcu, i linitea ce se instal brusc ntre ei i sparse timpanul. Un timp fu incapabil s spun ceva. - Alo ! tefane, de ce nu rspunzi ? Sunt foarte suprat pe tine, pentru c Niki i-a transmis invitaia. Te-am invitat la mas.

249

Tcerea aceea ca un cmp de zpad din capul lui se risipea ncetul cu ncetul. Asta e culmea, ni din ceaa minii gndul acela care struia n el, i care intervenea ori de cte ori se ntmpla ceva deosebit n viaa lui. Adic l-au dat afar cu-n picior n fund i ea i Spurcaciu, i acum l invit la mas. Unde se trezete ea ? - Alo ! rsun vocea lui Luki n aparat. tiu c eti acolo, tefane, de ce nu rspunzi ? tii foarte bine c ai fost invitat. Dac erai suprat pe mine, dac nu i-a trecut, puteai foarte bine s-i spui lui Niki c nu poi s vii. Nu de alta, dar s nu te ateptm toi ca nite tmpii! nelegi ? Urm din nou un moment de tcere n care el nu tiu ce s rspund. - Adic aa cred eu c este corect. Cinstit. Nu ? i acum te rog s-mi spui ce ai de spus ! - Alo ! se hotr el ntr-un trziu s-i rspund, mai ales c gndul din el i optise ce trebuia s-i rspund el lui Luki. Alo ! Cu cine vorbesc, cu Luki sau cu doamna Spurcaciu ? n cazul n care... - tefane, ce se ntmpl cu tine ? se revolt Luki, artndu-se totodat ngrijorat. Cum poi s vorbeti aa ? Apoi dup cteva momente, cu vocea cobort i cald. Ai norocul c nu sunt lng tine c i-a spurca dou palme, de nu i-ar fi bine. - Cui s-i dai dou palme ? i ce rost ar mai avea s-i dai cuiva dou palme dup ce i-ai nfipt cuitul pe la spate i l-ai omort ? - tefane, las gluma ! se supr Luki. tiu c ai fost jicnit atunci, c ai plecat suprat. i dau ns cuvntul de onoare c nu eu l-am pus pe Spurcaciu s-i zic ce i-a zis. De altfel dup ce ai plecat l-am dat afar i i-am interzis categoric s-mi mai calce pragul casei. i de atunci n-am mai schimbat o vorb cu el. Ne-am ntlnit de cteva ori, dar am trecut unul pe lng altul, i nici mcar nu ne-am salutat. Nu i-a spus Niki ? - Nu, nu mi-a spus, vorbi tefan Paul dup un timp, ca i cum n-ar fi rspuns ca s aib timp s se gndeasc. Dar nu se gndise la nimic. - Bun, atunci te ateptm disear, vorbii Luki, acum mai linitit. Ne punem de acord. Pa ! Te srut ! Dduse s nchid sau cam aa ceva, lucru care-l fcu pe tefan Paul s se precipite. - Nu nchide, Luki. Te rog s nu m mai atepi. Nu pot s vin.

250

Abia dup ce spuse ce avea de spus realiz c din cuvintele lui se desprinsese o mare tristee. - Cum vrei. Treaba ta, i rspunse i ea dup un timp de gndire. ns nu a vrea s nchidem pn nu ne sunt cteva lucruri clare. Atunci eu n-am fost de vin cu nimic. Pn cnd te-ai ntors tu de pe front nu m-am ntlnit deloc cu Spurcaciu ca s fie ntre noi vreo nelegere. i chiar te rog, tefane, s faci efortul de a-i aminti scena aceea. Adu-i aminte. - Nu m-ai neles, Luki, o rug el. - Te rog s-i aduci foarte bine aminte scena aceea, tefane. Eu eram suprat pe tine, asta era adevrat. Pentru c am tremurat attea sptmni gndindu-m ce i se poate ntmpla pe front, iar tu n-ai dat nici mcar un semn de via. ns atunci, n momentul acela decisiv, tu ai fost vinovat, tefane. Acesta este adevrul. Mai s-l apuce dracii. Adic ea st ca o matracuc i-l las pe la s-l fac albie de porci i tot el este vinovat ? - N-am neles, Luki ! De ce zici c tot eu sunt vinovat? Adic eram n cas la tine, i pentru c tu l-ai lsat s-mi spun tot ce-a vrut nenorocitul acela, cnd era de datoria ta s-l opreti, i tot eu sunt vinovat, nu ? Dobitocul la l jicnea pe prietenul tu n casa ta ! Era de datoria ta s-l opreti : ia stai m cutare, eu nu te las s-mi jicneti prietenul, iubitul, sau pe nenorocitul sta ntors de pe front, pe unde eram s-mi las i oasele. Iar tu nu numai c l-ai lsat, Luki, dar i l-ai aprobat, n sufletul tu te-ai bucurat c nenorocitul i vrsa lturile pe care le avea mpotriva mea. Asta este adevrul. Dumnezeu s te aib n paz. i nchise. Se ntreb apoi cine-i spusese s-i ia rmas bun de la Luki. Dumnezeu, de bun seam, i opti gndul din el, pe care ncepea s-l simt din ce n ce mai mult ca pe un spiridu prieten, menit pe lumea aceasta s-l apere, i pe care-l poart n sufletul lui. Voia s se apuce s citeasc poeziile domnului Ion Vinea i proza lui Cezar Petrescu, o povestire de vreo 14 pagini, cnd telefonul sun din nou. Era Luki, care de data aceasta fierbea de furie. - Tot eu sunt, tefane ! de data aceasta te rog s m asculi pn la cap. Dac-mi mai nchizi telefonul cu mine ai terminat-o ! Aici fcu o pauz, ateptnd probabil s-l aud pe el ce spune.

251

- Aa cum ai prezentat tu lucrurile le-ai interpretat n favoarea ta. Te rog s meditezi bine la ce-i spun acum. Dac nu te-ai fi grbit atunci ca un coco, prima dat am crezut c vrei s sari la btaie Dac nu te-ai fi grbit s pleci val vrtej ca un copil care se supr, ai fi asistat la scena pe care i-am fcut-o lui Spurcaciu, prin care i-am spus c ne-a jicnit grav, a jicnit n primul rnd casa n care se afla, purtndu-se astfel cu un oaspete, i ca atare l rog s nu mai calce niciodat pragul acestei case ! Deci tu ai greit, pentru c te-ai purtat ca un copil. i acum, la revedere ! Te atept poimine la mas. Clinc, a nchis telefonul. Aa merge, deci ? i-a spus tefan Paul n gnd. Bun ! Atunci tu rmi cu adevrul tu i eu cu al meu. Dar pe cnd adevrul tu i convine ie, mie al meu nu tiu dac-mi convine. Trnti i el receptorul n furc. i acum la treab, tefane. n momentul acesta secretara bg din nou capul pe u. - Suntei chemat de la Preedinia Consiliului de Minitri, ridicai v rog telefonul. - Alo, tefane, auzi n receptor vocea Norei. Nu vii s-i ridici materialele de pres ? Se uit la ceas. ntrziase ntr-adevr cu o jumtate de or. - Srumna, Nora. Am avut nite treburi urgente. n chiar acest moment plec ctre tine. n biroul de primire a materialelor de pres avea s afle de la Nora c sptmna viitoare Marealul fcea o vizit n Basarabia, apoi avea s-i continue drumul vizitnd amplasarea diviziilor romne i starea lor pe frontul de est. Dac voia putea s mearg i el. Cum s nu, sigur c voia s-l nsoeasc pe Mareal n aceast vizit. XXIV Dup lichidarea forelor de la Izium, o nou faz operativ de mare anvergur spectacular era asigurat. Ofensiva forelor germane mutndu-i efortul ctre flancul de sud al frontului sovietic se avnt n naintare pe dou direcii divergente. Una Cotul Donului-Stalingrad; alta - Kerci-Batumi.

252

Ofensiva general se declaneaz la nceputul lui iunie 1942 i dup o naintare victorioas, la finele lui septembrie, cele dou grupuri de armate A, mareal List i B, mareal Wiess, ating obiectivele fixate. Primul Stalingradul, fr s-l cucereasc; cel de-al doilea Batumi. Sevastopolulul fusese cucerit la 1 iulie 1942. Aceast var adusese armatei germane i, implicit, aliailor ei o redresare total a moralului i perspectiva unei apropiate victorii era surztoare. n aceast ambian, Hitler concepe i propune Marealului Antonescu constituirea unor fore germano-romne, puse sub comanda sa, cu denumirea Grupul de armate Mareal Antonescu, alctuit din armatele a II-a i a IV-a romne i a VI-a german. Planul era justificat din mai multe puncte de vedere. Mai nti, rezultatele operative atinse de Grupul Antonescu de la nceputul rzboiului fuseser fericite. Apoi, forele romne angajate succesiv n lupta pentru frontiere, ajunseser la efectivul a dou armate romne. Pentru moralul acelor trupe, un comandament superior sub conducerea romneasc, chiar n persoana Marealului Antonescu, era de preferat. i, n fine, dndu-se comanda Marealului Antonescu, pe lng faptul c Hitler a considerat c flateaz orgoliul Marealului i al armatei romne o i antreneaz la sporirea efortului militar n sprijinul rzboiului. Proiectul, la nceput, este acceptat i ncepe s fie materializat prin nfiinarea primului ealon naintat al Marelui stat Major romn la Rostov, sub conducerea efului de Stat Major personal, generalului teflea, cu un grup de statmajoriti. n acest scop, Marealul face o nou vizit pe frontul de sud la nceputul lui iulie, cnd viziteaz din nou Crimeea i Sevastopolul. Din cele observate la faa locului, hotrte s amne luarea comenzii pn cnd situaia frontului se va cristaliza. A avut impresia c forele ofensivei sunt mprtiate i nu exist o rezerv strategic. Mai trziu, cnd naintarea a fost oprit i s-a nceput atacul pentru cucerirea Stalingradului, ntre el i conducerea superioar german au intervenit dezacorduri asupra planului de campanie. Acesta l-a determinat s renune la comandament. El insistase ca diviziile romne ce vor lupta mai departe n est s fie dotate cu acelai armament ca i trupele

253

germane. Nu s-a respectat promisiunea. Vznd de asemenea fronturile peste msur de largi date pentru aprare diviziilor romne i fiind informat de iminena unei ofensive sovietice, iat seria de motive pentru care a renunat la comandament. Un comandament onorific n care s mpart doar rspunderea fr nici o posibilitate de a-i face simit intervenia nu era de dorit. Comandamentul nu a mai luat fiin, dar ealonul naintat al Marelui Stat Major a rmas pe loc, funcionnd cu randament n aciunile de legtur cu comandamentele germane i urgentarea satisfacerii nevoilor de trupele romne. Primvara i vara anului 1942 au trecut foarte greu. Acum se decidea soarta rzboiului. Sau cel puin aa i nchipuia tefan Paul, care ncepea s simt ca pe o povar truda lui de fiecare zi n redacia marelui cotidian. Se simea obosit, dar mai ales descurajat. nelesese c rzboiul acesta nu avea s se termine aa curnd. XXV tefan Paul nu mai fusese acas de la srbtorile de iarn sau mai bine zis de la concediul pe care i-l dduse Grigore Patriciu s stea n satul lui, pn cnd o s i treac zvcnetul acela al umrului, care i trecuse ntr-adevr. Se ntlnise pe strad, asta era prin luna Martie, cu doctorul care-i recomandase acest mod de a scpa de ce avea el. E, ia, tinere, spune-mi cum i merge acum ? Btrnul i pusese palmele pe umeri, acolo n strad, dndu-i capul puin napoi. - Mi-a trecut, domnule doctor. Definitiv, cred. - Hai cu mine s mi povesteti, m intereseaz. L-a luat de bra i au continuat drumul. Eti invitatul meu. Au intrat ntr-un restaurant aflat n Piaa Koglniceanu. S-au aezat la o mas goal. Doctorul a comandat mncare i butur. - Te rog s ai ncredere n gusturile mele gastronomice. Ei, i acum s te aud. Mai nti ns vreau s te felicit pentru articolele dumitale din Ziua. Cteva mi-au plcut ndeosebi. De altfel, tii ce cred eu ?

254

Gazetarul care nu este i puin poet i puin filozof i care nu tie s pun un fior tragic n cuvntul pe care l scrie, la nu o s fie niciodat gazetar mare. i acum povestete-mi te rog, ce ai fcut acas i n a cta zi a ncetat s i se mai zbat umrul? Un tnr spilcuit aduse pe tav dou pahare de Wiski. - nti icrele negre, dragul meu, i atrase doctorul atenia chelnerului. Paraschiv, Nil i Achim sunt n tranee, de altfel milioane de tineri se afl acum n traneele nnmolite ale frontului de Est, n timp ce eu aici, cu acest doctor, mncm icre negre i bem wiski i ampanie. Parc nu este drept, Doamne ! Ar trebui s fiu i eu mai umil, i spuse tefan n gnd. Acest gnd al unei vinovii pe care destinul ncerca s io pun n crc, devenea tot mai prezent n el. - Domnule doctor, tii ce cred eu ? Dumneavoastr mi-ai spus teoria aceea a unui neam, dac mi aduc eu bine aminte...ns mie mi s-a ntmplat urmtorul lucru : aveam n sat o coleg de liceu, de la Plmida, care zicea ea c m iubea demult. i fiindc ea fat frumoas, m-am ndrgostit i eu de ea. i ne-am iubit. Asta e tot. De aceea v ntreb, nu cumva dragostea este medicamentul care m-a fcut bine ? (nu-l fcuse ea, Ioana, c e Nimenea, i nu-l respinsese, i atunci nu i apruse din nou zbaterea aceea a umrului ? Care se vindecase cnd i pusese Anghelina palmele pe umeri. Da, dar palmele Anghelinei erau cu dragoste.) - Ai dreptate, dragul meu. Dar, vezi n cazul dumitale a fost o ntmplare fericit, pentru c tot att de bine n satul dumitale, putea s nu te mai atepte nimeni. Aa e, dragostea n dereglrile psihice este un fel de elixir. ns vezi ,dumneata, cum s recomanzi dragostea ca reet ? Aici btrnul doctor, cu ochii lui ca dou lacuri de munte, l privi n fa zmbind. Pentru c n cazul dumitale, presupun a fost vorba de un sentiment reciproc, adic de dragoste adevrat. D-mi voie s i spun c dragostea, ca i arta, ori este autentic i exist, ori nu exist. i atunci mie ce mi rmne s fac ? S le recomand s fac dragoste, ceea ce este acelai lucru cu a merge la bordel. Da, domnule doctor, i spuse tefan Paul n gnd, eu am avut nevoie de un strop de dragoste i Dumnezeu mi-a dat un ru. Ce s neleg eu din asta ?

255

- Cred c amndou cauzele au acionat mpreun n cazul meu, vorbi tefan, mai mult ca s nu i strice ncrederea n metoda doctorului lui. Doctorul era un gurmand de clas. La mas i plcea s tifsuiasc, s aud preri. Se interes despre ce cancanuri mai sunt n lumea presei i n lumea literar. Se apucase s scrie literatur ? De ce ? Era bine s nceap s scrie, pentru c este talentat. Dar Fleicaru ce mai face ? Fleicaru era Directorul Zilei (care nu era un flecar, ca acest moulic dedat la deliciile i cotloanele psihanalizei), om temut n lumea presei i a politicii. ns om cu intuiie i instinct. De aceea mersese cu Antonescu. Opoziia ce fcea ? Cria n ziarele i revistele ei, dei cnd conductorul i oferise Puterea, se dduse n lturi. i lu la revedere de la medicul psihiatru, domnul doctor Vintil i se ndrept ctre redacie. n ultimul timp dou scene i reveniser cu deosebire n minte. Scena din tinda casei lui Moromete, cnd el, tefan Paul, de ziua lui, adic de sfntul tefan i zisese : ce-ar fi s m duc eu pe la Moromete. Adevrul este c i era dor s mai stea de vorb cu el, n acelai timp, ns, l muncea i gndul de a afla ce se ascunde dincolo de comportamentul unchiului su. De mic, felul de a fi a lui Ilie Moromete, l intrigase pe tefan, mai ales c acest fel al lui de a fi fcuse ca n casa lor s se nasc o adevrat ur mpotriva lui Moromete, ur care nu este adevrat c provenea de la ce susinea Parizianu, i anume c Ilie Moromete ar fi omort-o pe prima lui soie, ci tocmai de la acest fel deosebit de a se purta al lui Moromete. Dar n ce consta acest fel ? Adic faptul c Moromete era independent n gndire i n purtare, c avea un fel al lui de a fi, care i vorbea de o mndrie de piatr, de col de stele, care se ridic n furtun, fr s se plece, asta i plcuse teribil de mult lui tefan al lui Parizianu, ns tot lucrul acesta l nfuriase pe alde taic-su, i nu numai pe el. Pentru c ei se lsaser culcai la pmnt de via i de greutile ei, pe cnd Moromete nu. Aadar, de sfntul tefan, ziua numelui su, n anul de graie al Domnului 1941,el tefan al lui Parizianu, hotrse s se duc la unchiul lui, i s aib o discuie cu el. Ceva tulbure se desluea n mintea lui, oricum el tia c aceast discuie va fi decisiv i c odat i odat tot trebuia s afle adevrul, sau mai

256

bine zis acea tain din sufletul lui Moromete. Pe Moromete l gsise pe prispa casei, i fcea de o igare. - Bun ziua, unchiule ! i spuse el, i scoase sticla de uic din buzunarul paltonului. Bun ziua i lu ga Catrina, lu Tia i lui Ilinca i lui Nicolae, dac or fi acas. - Bine ai venit, tefane, i rspunsese bucuros Moromete. Bine c venii tu, c de nu veneai, te cutam eu. Cu tine simt plcerea s stau de vorb. Pi, atunci s ne aezm, unchiule, s stm de vorb, c eu mai am multe de nvat de la dumneata. Uite, adus-i uica asta de ziua mea, i ntinsese el sticla de uic galben, fcut n butoi de dud, lemnul care face a mai bun uic, i lund loc pe un scunel. - Ce e aia ? se holbase Moromete nu la el, ci mai degrab la sticl, ca i cum ar fi vzut o mgoaie. - O sticl cu uic, spusese tefan al lui Parizianu, nveselit brusc. Ori nai cunoscut n viaa dumitale aa ceva ? - Aha ! fcu Moromete, uitndu-se tot aa la sticl. Dar tot n-am neles. - Pe ce te bazezi, c n-ai neles? l lu tefan n buz, privindu-l n ochi. Pe ce te bazezi ? - M, tefane, i inu piept Moromete, eu te-am njurat vreodat pe tine ? Mai ales cnd am venit n bttura ta ? - Aha, fcu tefan al lui Parizianu. Vrei s zici c eu te-am njurat n bttur la dumitale ? - Mai ru tefane, mormi Moromete uitndu-se n jur ca i cum ar fi cutat ceva. Catrino unde eti, fa ? strig el tare. Apoi vorbind singur, las, fa, c m duc eu, pe tine mai bine te-a trimite dup moarte. Catrina Moromete era n cas. El aa o simea, numai c ei doi, Ilie Moromete i muierea lui, trebuie s fie iar n cr. Ateapt-m o r, tefane, mormi Moromete. Cobor din tind uor aplecat, ca i cum n timpul acesta ar fi mbtrnit. O lu pe dup cas i al lu Parizianu tiu unde se duce. Se ntoarse curnd cu cana a galben, plin cu uic, i cu un phrel mai mare. - Pi adusi eu, unchiule, se prefcu al lu Parizianu suprat, ori nu tii c azi e ziua mea ? Nu trebuie s te superi.

257

- Fugi, b, tefane de acilea, b ! Aia e pentru Froig la al tu, c numai dup cum l cheam te ia cu frigu. - Aha ! Fcu al lu Parizianu, ncntat de legtura pe care Moromete o fcuse ntre Froid (Freud, numele marelui psihanalist) i cel de frig. i eu am fcut legtura asta. Moromete turnase n phrel i i-l ntinsese. - Hai bea, s-i dea Dumnezeu noroc n via ! C poate s-o lua i deteptul acesta al meu de Nicolae dup tine, i poate i-o veni i lui tac-to mintea la cap ! - Aa fcu al lu Parizianu, cltinnd din cap, adic asta nu, n-o s-i mai vie niciodat. Da pe Niculae, cum mai crete o r, i-i vine mintea la cap, l iau cu mine. Vreau s-l ajut, s-l fac gazetar. - N-ar fi ru, vorbi ca pentru el Moromete, chiorndu-se s toarne n pahar. n momentul acela Niculae iei din cas furios. Avea flcile ncletate i buzele strnse, i era rou la fa. - Auzi, b, sta al lu Parizianu ? i nir lui vorbele din gur. Noi am avut o discuie nainte de a pleca tu definitiv (spusese cuvntul acesta ironic, sclciat) la Bucureti. mi pare ru pentru mintea aia a ta att de deteapt c n-a priceput nimic din discuia aia. tefan Paul i dduse capul pe spate rznd. - Eu n locul tu n-ai mai dezgoli fasolele alea cnd tiu c lucrul sta nu m face mai detept. Iar de destinul meu (Niculae spusese cuvntul acesta apsat, ca i cum n cazul lui ar fi fost vorba ntr-adevr de un destin semnificativ) nu te obosi s te ngrijeti tu, vezi-i mai bine de al tu, c fiecare pasre pe limba ei piere. tefan Paul rsese cu poft, ceea ce pe Niculae l nfuriase i mai mult. Asta l i fcu s intre n cas, din cte nelesese al lu Parizianu njurnd. Ceea ce nsemna c Niculae nu-l motenea deloc pe Moromete, sau c nefrecat de greutile vieii reaciona bezmetic, cum reacionase el atunci cu Spurcaciu. - Catrino, auzi, fa ? Auzi ce nfipt e Niculae sta al nostru ! Dac s-ar nfige la fel i la secere i la rnitul grajdului ar fi bine ! Ar fi bine ru de tot ! Hai noroc, tefane, vorbi el mai ncet i ddu dintr-o dat, cum obinuia, phrelul peste cap.

258

- Bine c eti tu cu al lu Parizianu detept, Ilie ! o auzi al lu Parizianu pe Catrina Moromete mrind din cas. - He, he, he, he, he, behi Moromete, semn c era foarte satisfcut c era la fel de detept ca al lu Parizianu, n care el ncepuse s cread. i cum e, m, tefane, cu Froig la al tu ? Apoi artnd cu capul ctre sticla de uic adus de tefan, s-i dai, b, i lui s bea, c e bun, auzi, e bun. Aici tefan i aminti o panie a lui Moromete cu Victor Blosu, tot cu uica, pe care o povestise el, mai trziu, cu plcere. - i dau, cum s nu-i dau, de poman. Uite, zii bogdaproste, o bea i ajunge la el n dou minute. - B, da prost e, b, Froig acesta al tu, de nu bea din uica mea, i vrea num de la tine. Treaba lui, s tii, eu alta nu mai scot. Se ls un moment lung de tcere. Ziua aceea de sfntul tefan era o zi blnd, ai fi zis c e de toamn. Pe cer atrna un soare cu dini. - Auzi, unchiule, ncepu al lu Parizianu, simind colii reci ai tcerii ce se lsase. Uite, eu i propun un joc - Un joc ? se mir Moromete, cu foia de igare n mn. Pi joac-te mai bine cu Niculae, c vd c tot are el chef de vorb cu tine. - Nu c acesta e joc serios, i rspunse grav al lu Parizianu. - Aa ? fcu Moromete. Ce-o mai fi i asta ? - Pi uite cum vine. Eu am un fel de admiraie secret pentru dumneata de mult timp. Acum s ne nchipuim c sunt i eu tot un om de vrsta dumitale, i c suntem prieteni. i stm i noi, prieteni fiind, la o uic. i eu te ntreb pe dumneata i dumneata mi rspunzi sincer... Asta e tot jocu. - Aha ! Fcu Moromete. i aprinse satisfcut igara i acum trsese cu sete primul fum n plmni. Curios joc. - Aadar eu te-a ntreba Moromete pe dumneata dac tii de ce te pori aa ? De ce te-ai purtat aa o via ntreag ? Moromete fcu ochii mari. - Pi cum m-am purtat ? M-am purtat i eu ca omu. - Nu, Moromete, continu tefan jocul serios. Dumneata nu te-ai purtat n via ca neoamenii, nu. Ar fi greit s se afirme aa ceva despre dumneata. Dar n acelai timp dumneata nu te-ai purtat n via ca un om

259

obinuit. Nu tiu cum s-i spui. Te-ai purtat astfel dect constenii dumitale, Moromete ! Asta e adevrul. Degeaba o dai n acolo i-n coace. n ochii lui Moromete se aprinser nite luminie verzi. i plcea jocul. De mic biatul sta era altfel dect ceilali, i acum iat, ajunsese s gndeasc n aa fel c i ia pe sus aveau nevoie de gndirea lui. - He, he, he, he, he! Rse Moromete. Bun, s presupunem c aa este. i vreai tu acum, m, tefane, s gndesc ca ugurlan, ca Matei Dimir, ca Blosu? - Moromete, se supr al lu Parizianu, eu nu te-am fcut pe dumneata prost. Dimpotriv, cnd am nceput chestia asta, eu am presupus c dumneata eti un om foarte detept. - He, he, he! fcu iar Moromete, dar mai potolit. Aa zici dumneata, nu ? ridic Moromete sprncenele, adic aa ai zis c suntem amndoi oameni n vrst C am fcut amndoi, mpreun, rzboiul l dinti ? - Pi nu l-am fcut, c l-am fcut ! - Bun i dac l-am fcut atunci ce ai dumneata, om btrn, cu mine, c m port aa cum m port ? i nu-i vezi dumitale de uica aia, de-o pild. Moromete era vesel. i ntinse paharul de uic, plescind de plcere. - Nu m-ai neles, Moromete, da eu nu zic c nu mai neles, ci zic c faci pe prostu. Adic n felul dumitale de a fi intr i chestia asta, s faci pe prostu. - Ia uite, domnule ! se mir Moromete, piigindu-i glasul. Da asta nu intr ? Ddu dintr-o dat pe gt phruul cu uic pe care l inea n mna dreapt. Apoi plesci iar de plcere. Da asta nu intr ? spuse el iar. - Adic ce s intre, Moromete, plescitul sta de plcere ?, rse tefan. Eu zic c nu intr. i tii de ce ? Nici datul paharului peste cap nu intr. i s-i spui eu de ce, vorbi al lu Parizianu, ncercnd s imite ct mai bine vorba oamenilor de la el din sat, aa cum o tia el de cnd deschisese ochii. Acum nu c o uitase, n-o uitase deloc, dar se obinuise cu vorbirea bucureteanului, cu limbajul gazetresc. - i de ce, m rog, plescitul sta nu face parte din felul meu de a fi, cnd eu simt c face ? Nu de alta, da dac dumneata tii mai bine dect mine, atunci de ce m mai ntrebi ? Las-m, domnule, s beau linitit uica asta cu nepotul meu pe care-l cheam tefan i gata !

260

- Dup cte neleg eu, Moromete, vrei s iei din joc. Nu sunt de acord. Nu sunt de acord i basta. - Parc eu am fost de acord cu viaa asta i cu toate belelele, cu ia care veneau s-mi ia crua i caii din bttur. Vorbeti i dumneata, nene, n dodii. Ca s se neleag iapa cu mutu. Hai nu m ine cu mna ntins, se supr Moromete, c adti pe lumea ailalt. - Bine. Hai noroc ! s se termine rzboiul i la anul de sfntul tefan s ne ntlnim toi, cu bieii dumitale, care sunt pe front, uite aici n tinda asta ! Al lu Parizianu ddu paharul pe gt, exact cum fcea Moromete. Acesta l privi fcnd ochii mari. Cum i venise lui gndul sta ? parc aa ntrebau ochii lui. - Uite, cum e, Moromete. Cu mine te rog s nu faci pe prostu, c eu nu sunt Blosu i nici prost nu sunt. i mcar pentru c sunt om btrn i am fcut rzboiul l dinti mpreun, i am scpat mpreun de sub obuzul la care ne-a acoperit pe amndoi, cnd te-am tras eu afar Ce vorbea biatul acesta n dodii ? i spuse Moromete n gnd, fcnd ochii mari. De unde le tia el pe toate, pentru c scena aceasta se petrecuse ntr-adevr cu el i cu un camarad al lui pe care-l chema tefan Cire, un tnr ran, ca i el, numai c acest tefan Cire era din judeul Covurlui, sau cam aa ceva. i odat erau ei n tranee, i trebuia s sune atacul. Consemnul era ca la al treilea cntat al goarnei s porneasc toi, iar el cu acel tefan Cire au pornit de la primul rsunet al trompetei. Ceilali din pluton au rmas s atepte al treilea cntat al gornistului. Numai c s-a ntmplat o minune. Chiar n momentul acela s-a auzit vjitul unui proiectil. i proiectilul a czut chiar pe locul de unde plecaser ei. Dac ar mai fi rmas numai un moment n tranee zob i-ar fi fcut pe amndoi. Chiar i aa, pmntul azvrlit de obuz i-a culcat la pmnt, acoperindu-i dup aceea cu rn. Cel care l-a ridicat pe el de jos, plin de pmnt cum era, a fost acest tefan Cire, de care, iat, el uitase cu desvrire, trecnd anii i lundu-se cu greutile vieii, cu copii i cu muncile cmpului. - Bi, nepoate, vorbi Moromete gnditor, s tii tu c acel tefan, care ma scos de sub pmntul care a czut pe mine a existat. i acum este chiar de ziua lui, iar eu, pctosul de mine, nu m-am mi gndit la el. Pentru

261

c, din cte am auzit, el ar fi murit mai trziu, cnd au ajuns la Budapesta. Un moment se ls o tcere ca o cea mirosind a tmie. - Dumnezeu s-l aib n paza lui, opti Moromete turnnd din pahar n vasul unei flori care se afla n tind. - Dumnezeu s-l odihneasc, Moromete. i acum te rog s rspunzi la ntrebare. De ai cunotin despre felul deosebit al tu de a te purta, i care crezi c este raiunea acestui fel de a fi ? De ce te pori dumneata aa ? Moromete l privi neputincios, cu ochii calzi, de ai fi zis c a devenit aa deodat un copil blnd i amrt. - Eu, tiu, tefane ? mormi el dup mult timp, rmnnd cu tristeea aia a lui pe chip. - Uite care este teoria mea, Moromete. - Pi ai i tu teoria ta ? se holb Moromete, lsnd la o parte jocul. - Pi, am, cum s nu am ? De ce, s aib numai Froid la al dumitale. - Ba eu te rog s i-l iei napoi. Nu este am meu. Am prietenii mei, pe Matei Dimir, pe Nae Cismaru, pe al Jichii. tia mi ajung. - Bun, vd eu c nu naintm. Uite care e teoria mea. - H ? fcu Moromete, lsnd capul n jos. - Vezi dumneata, Moromete, poporul sta a fost de la nceput urgisit de nenorociri. n primul mileniu, cnd nu-i ncheiase bine formarea, deci nici nu se nchegase el bine ca popor, au nceput s vin asupra lui popoarele migratoare, puhoi dup puhoi - Aa ? fcu Moromete, cu ochii mrii, gata s soarb cuvintele nepotului su. - i aduci dumneata aminte Era n vremurile lea, cnd oamenii i njghebaser i ei acolo un sat, rumnii notri deci, c aa le zice Bta, i acum, i hopa popoarele stea migratoare peste ei ca lcustele. i bieii oameni ce s fac, lsau totul i fugeau n pdure, sau dac aveau carul pregtit njugau boii i fugeau n pdure cu ce puteau pune i ei n car. - Aa ! i ngust Moromete ochii. - Dup popoarele migratoare au venit ungurii, da noroc c i-a btut Basarab nti la Posada. Apoi au venit turcii, aoleu, i veneau tia una dou. Nu-i bteam noi bine c iar veneau. i apoi au venit austro-ungarii, dup ei au venit ruii, i acum cu primul rzboi mondial i n rzboiul sta n care suntem acum, au venit peste noi nemii. i dac or s-i bat

262

pe rui or s ne clreasc tot ei n continuare. De aceea rumnul pune ceva ntre el i cel care vine nspre el. Dumitale Moromete cnd i spune cineva ceva, de-o pild Blosu, nti l njuri n gnd, sau cnd strig cineva la poart, ziciai nti, ncet sau bombnind, care eti, b, te-n c pe m-ta, i abia dup aia i rspunzi omului, ce vrei, b, ugurlane, sau Nae, sau Cutare ? - Aa fac eu ? se mir Moromete curios, uitnd s mai toarne. - Pi aa faci, Moromete. Adic dumneata nu rspunzi imediat luia care vine la dumneata. Nu ! vorbi apsat al lu Parizianu. i lai un rgaz de reflecie, timp n care ntre dumneata i cellalt intervine, pui ceva, o njurtur, o mirare, o ntrebare, sau faci pe prostu Ei, bine, acest spaiu dintre dumneata i cellalt, i faptul c l umpli cu ceva, lucrul acesta constituie esena moromeianismului. - Ce e aiaaa ? fcu Moromete tare, uitndu-se la nepotul su ca i cum ar fi vzut o giraf aezat n capul ziaristului. Adic acel ceva care nu se ezist. - Asta e, b, Moromete, n cazul dumneata este vorba de o atitudine filozofic (de unde dracului le scot pe astea ? se mir tefan ) este ceva mai profund i mai complex. Eti de acord ? - Nu, cltin Moromete, care rmsese pe gnduri, din cap. - Pi unde vezi dumneata, care zici c ai fcut rzboiul cu mine, unguri i turci i ttari care vin s stea de vorb cu mine ? Ei, vezi c te-am prins ? tefan Paul s-ar fi ateptat s-l vad pe Moromete rznd, pentru c l-a prins, ns Moromete rmase trist i meditativ. - Asta aa e, aici ai dreptate. ns aparent, doar oarecum. Pentru c mecanismul sta de a rspunde astfel celor cu care vii dumneata n contact, fie acestea fiine, lucruri, necazuri sau chiar fenomene ale naturii, i s-a format demult, l ai de la strmoii dumitale, domnule Moromete.l ai n codul genetic. Iar faptul c acest mecanism funcioneaz nseamn c noi, romnii, ntre noi ne pizmuim, ne dumnim ntr-att nct mecanismul sta n loc s se sting el se menine. - Ete, te, domnule ? Pe ce te bazezi ? - i mai este ceva, fcu al lu Parizianu, deci n cazul dumitale este vorba de funcionarea unui mecanism arhetipal (vezi, dac n ultimul timp

263

citise cri luate de la anticariat ? Tot nvase ceva), adic trstura aceasta vine la dumneata mai de departe. Or eu stau i m gndesc aa, cu mintea mea a proast (unde mai auzise el expresia aceasta ?), atitudinea aceasta vine mai de departe. Geii, ne spune Ovidiu, erau oameni aspri, obinuii cu viaa grea. Pentru ei lumea asta este o lume a suferinei, o vale a plngerii, de aceea n lumea asta de jos, nu poi s te pori dect aspru, s-i nveleti sufletul ntr-o coaj aspr ca de stejar. Dumneata Ilie Moromete, din comuna Silitea Gumeti, eti de fapt un om - stejar, cu sufletul nvelit ntr-o coaj grea, aspr. Dumneata ai vzut multe, pielea i sufletul i sunt tbcite de loviturile i de vitregiile sorii, sunt aspre ca nite palme de ran btucite, dumneata viii tare de departe, eti de fapt un get din Cmpia Dunrii, peste care au trecut toate furtunile i primejdiile istoriei, de aceea eti aa cum eti. Moromete rmase gnditor cu privirea pierdut n gol. I se prea lui, lu a lu parizianu, sau se fcuse mai mic ? - Pe ce te bazezi, spuse el gnditor, dup foarte mult timp. ns era limpede c acum nu mai era cu gndul acolo, nu mai era prezent n acel loc. Cine tie la ce se gndea ? - B, al lu Parizianu, b, l auzi vorbind repezit pe Niculae, care apruse n tind, las-te, b, de povetile tia, b ! Tu crezi c tata e copil s-l duci tu cu zhrelul, ai ? Mai bine ai gndi cu fasolele lea dect cu creierii ! Ai fi mai ctigat, i n-ai merge pe mna lu Antonescu. Zicnd aceste cuvinte Niculae intr n cas. - De, b, tefane, o fi el ceva, de nu tim noi de unde venim i unde ne ducem. Moromete oft lung, apoi umplu paharul. Zii Dumnezeu s primeasc, vorbi Moromete cu mna ntins. S fie de sufletul lui tefan Cire. Apoi, tare : b, ce chestie, s uit eu ca nrodu, de el, i s treac atia ani s nu-mi aduc aminte ! - S fie primit, unchiule, opti al lu Parizianu. Se lsase iar tcerea. n curte raele mcir speriate de ceva. Da, asta fusese. Deci acesta era adevrul. Sufletul lui era mulumit. Singur, folosind cuvinte care veniser de la sine, lui tefan i se prea c ajunsese s cunoasc un lucru profund n viaa lui. Cnd plecase de la Moromete nc nu se nserase ca data trecut. n noaptea aceasta l atepta Linua. Care la fel l vrjise pe brbatu-su,

264

adic pe Vasile Prag, aia cu care tria el. Pentru c Linua avea n ea ceva dulce i chemtor (pe care Didina i nici Ioana i nici Luki nu-l avuseser), cu ea nopile de dragoste erau de foc i de miere, care l fceau n fiecare sear s apuce potec i s vin la ea. n noaptea aceasta nu se va duce la ea. Las s-i simt dorul. S se perpeleasc i ea dup el, ca s tie s-l preuiasc. Scena aceasta a interogrii lui Moromete n legtur cu esena moromeianismului i revenea des n minte. Or el ce zisese ? Ce era s zic ? Nu zisese nimic. Pentru c sta este moromeianismul : un fel de a sta drept i scoros, mndru (o mndrie nvluit n tcere i n toate acele vorbe pe care Moromete le punea ntre el i cellalt) n timp i n istorie. Moromete habar n-avea el ce mesaj aducea cu el din adncul timpului, ducndu-l mai departe. Dar oare se aplecase el, tefan Paul, ndeajuns asupra acestui lucru, meditase el suficient la ceea ce numise el moromeianismul poporului romn ? Pentru c acest moromeianism, adic aceast atitudine drz i mucalit n faa existenei umane trebuie s se ntlneasc la mai muli rani, dar n-o observase el. N-o fi el Moromete mai breaz ! La el ns acest moromeianism se gsea ntr-o form autentic i condensat, ca s spunem aa, de aceea era i vizibil, i de aceea l fascinase pe el, pe tefan Paul. Un alt fapt de care-i aducea aminte, era modul cum se purtase Linua, modul cum reacionase ea cnd i spusese c el pleac peste trei zile. Era nainte de ntmplarea cu Ioana, un fel de a spune ntmplare, pentru c felul cum se purtase Ioana cu Vasile al ei i cu el, deci cu amndoi, pe el l impresionase profund. Erau n odaia Linuei, unde lucra ea la main. n seara aceea se trezise n el un fel de rutate mpotriva ei. Dup ce o mbriase i o frnsese i mucase gura cu poft Tnra femeie gemuse uor i se lsase frnt de braele lui puternice. O dezbrcase nesios, i mucase umrul drept, iar ea ipase uor. i srutase gtul i o mucase de ceafa ei alb, dulce i mtsoas. O lsase aa goal cum era n mijlocul camerei i el se deprtase s-o priveasc. Retina lui era nesioas s-i cuprind i s-i mute, s-i memoreze trupul ei frumos de femeie druit de la natur cu gingia i cu misterul cu care nnebunete brbatul de la nceputul lumii. Ea ncercase un gest de fereal, ruinndu-se. tefane ! optise. Ca i

265

cum ar fi vrut s-i spun : tefane, mi e ruine. i chiar asta i spusese. i mai spusese ns i altceva, cu bucuria i mndria care se aprinseser pe chipul ei. Adic l fcea pe el s fie nnebunit de frumuseea ei de femeie, iar ea era fericit c ochii lui sunt avizi i se satur de gingia trupului ei. Adic pe de o parte i spunea, tefane, mi e ruine, iar pe de alt parte l lsa s neleag c ea este mndr i fericit c ochii lui pot s se bucure de frumuseea ei. C o place, c-i place de ea. El simise cum i ia trupul foc. ncepuse s se dezbrace i cnd se apropiase gol de ea ochii femeii mrii dduser un ipt de uimire. O luase n brae i o culcase pe pat, frngnd-o i strivind-o, mucndu-i umrul i gtul ei lung, de lebd, i intrndul acela pe care l fcea mijlocul deasupra coapsei. O iubise slbatic, nesios. i muca gura, ca i cum ar fi but foc i miere, simind c n-o s se sature niciodat de dulceaa ei femeiasc, pe care n-o mai ntlnise pn atunci, chiar dac el cunoscuse femeia. Ce mi-ai fcut Linuo, ce mi-ai fcut, c-mi vine s te beau i s te mnnc, gemuse el. Mnnc-m, tefane, i bea-m, puiule, bea-m, c nici eu nu mai pot. i eu te-a bea, i simise el oapta ei fierbinte i nmiresmat. Cnd se linitiser ea se strnse la pieptul lui. Rsuflarea ei fierbinte i dulce i fcea pieptul s tremure, ca i cum ar fi avut o frunz acolo n adncul crnii lui de brbat. Apoi, ct timp s fi trecut, c l ntrebase cnd pleac, i el i spusese c peste trei zile, nainte de srbtori trebuie s fie la slujb. Anghelina se ridicase n mini i l privea nuc. Avea chipul umflat de dragoste i de spaim. Nu se poate, tefane, biguise. El nu spusese nimic. Spune c nu este adevrat, tefane ! o auzise gemnd. Dac ar fi dup mine n-ar fi adevrat, Linuo. Da vezi c nu e dup mine. i tu pleci ? Nu vrei s rmi cu mine ? l cuprinse cu braele ca o lupoaic. tefane, dac tu o s pleci eu o s mor ! Vreau s mor, tefane ! Dintr-o dat chipul ei cptase o expresie de suferin cumplit. i el se ntrebase cum este posibil ca un suflet i un chip de om s poat aduna dintr-o dat n el atta spaim i suferin, i atta frumusee diafan ! O luase n brae i o mngiase. Hai, linitete-te, c peste trei luni m ntorc din nou, n-ai zis tu c pe noi n-o s ne despart nimeni.

266

Anghelina mai rmase aa un timp, cu chipul ei mpietrit de durere, cu auzul ncordat. Apoi i nfipsese unghiile n braele lui i se pusese pe un jelit mut, cum plng femeile. Bocea i se zvrcolea de durere. Orict ncercase el s-o mpace i s-o potoleasc, pn cnd nu-i vrsase ea toat durerea i spaima care era adunat n fiina ei nu se oprise. Mi, Linu, m ! Pi tu eti proast, o mngiase el trecndu- palma peste obrazul i peste tmpla ei. Ce tii tu, tefane, suspinase ea. Mcar dac m-ai iubi i tu cu un sfert din dragostea cu care te iubesc eu, ai mai rmne mcar o sptmn. Rmn cum s nu rmn, i spusese el. Ea l trsese peste ea, calm i trist. O sruta i vedea c este toat umed de lacrimi. Ai fi zis c trupul ei era o lacrim ginga i fierbinte. Care-l absoarbe, dureros de dulce, ca un sorb, n adnc. nspre nceputul lumii, nspre centrul sacru al timpului. XXVI Primvara i vara anului 1942 trece chinuitor de greu. Toate zilele semnau unele cu altele, dup un timp dac te uitai n urm nu vedeai dect o zi lung i cenuie, plin de ateptare i de chin. n rsrit frontul se zvrcolea mugind, mprtiind pulbere de tun i moarte, cltinndu-se cnd nspre est cnd nspre vest. Dac l-ai fi privit din avion, de undeva de foarte de sus, ai fi vzut un balaur uria cu botul n Marea Nordului i cu coada n Marea Caspic, zvrcolindu-se i mugind, fcnd pmntul s se cutremure. ncletare fr seamn, o tensiune nemaipomenit n istorie, o balt de ur, de snge i de violen care cuprinsese ntreaga Europ de la Atlantic pn la Urali. n cazul n care ar fi nvins nemii i i-ar fi mpins pe sovietici rostogolindu-i dincolo de Stalingrad i de Moscova, n cazul acesta s-ar fi terminat rzboiul, chit c englezilor i americanilor nu le-ar fi venit s cread i nu s-ar fi mpcat deloc cu situaia aceasta. tefan Paul trudea la ziarul la care se angajase, i faptul c devenise una din piesele de baz n fabrica al crei produs era ziarul Ziua, cel mai citit, cel mai temut i incisiv ziar al acelui moment istoric, cnd soarta lumii i a istoriei stteau

267

n balan deasupra Europei i Asiei, lucrul acesta nu-l nclzea cu nimic. Ba dimpotriv avea din ce n ce mai mult convingerea c un destin l vrse, pe el, care nu era la urma urmei dect un suflet nevinovat, un tnr intelectual (mai degrab un amestec ciudat de intelectual i ran) venit dintr-un sat romnesc, ntr-o nebunie colectiv de proporii continentale. ntr-o mainrie a groazei i a ce avem noi oamenii mai iraional n noi. Uneori cnd se gndea la lucrul acesta l cuprindea o nelinite ciudat, amar, care-i ntuneca mintea i l asfixia, nemaiputnd s respire. l cuprindea atunci o ameeal, amestecat cu un lein ciudat, pentru c nu era vorba deloc de o stare fiziologic, ci mai degrab de o stare a contiinei i a sufletului n faa existenei. Dup ce i mai revenea se gndea la Moromete i la ce zisese el c este moromeianismul poporului romn. Adic Moromete fcuse primul rzboi, luase parte de la luptele de la Mreti, Mrti, Oituz i Mateeti, apoi mersese cu generalul Averescu pn la Budapesta. Bine, i dup ce scpase el de attea ori de moarte, venise acas i fusese mproprietrit. Asta a fost singurul lucru bun pe care l-a simit i el de pe urma rzboiului. Pentru c alde ugurlan, Miai, i ca ei au fost mai muli, n-au fost mproprietrii. Nu c a avut cineva ceva cu ei, aa s-a ntmplat, i oamenii tia au rmas cu un fel de acreal i de ur n suflet. Pentru ei cuvinte ca ara, oamenii, neamul omenesc, rmseser cuvinte goale, pline de minciun i neltorie. Ei, bine, el Moromete reuise s rmn (prin moromeianismul lui) demn, puin ntunecat i ncordat n faa istoriei i a existenei, n acelai timp fiind senin i puternic, ba chiar permindu-i s aib mndria lui disimulat, bine mascat, dar cu att mai autentic. Ai fi zis c dac nu i-ar nvlui sufletul i mndria asta a lui, ca o ceap, sau ca o varz care se nvelete n foi, el nu ar fi putut, nu s i pstreze sufletul lui de ran curat nealterat, dar n-ar fi reuit s reziste n lumea asta. Or venit acas, cu bruma aia de pmnt, peste capul lui Moromete au nceput s curg balele. Mai ales foncierea, birul dintotdeauna al ranului romn, pus de stpnirea prea nemiloas. i atunci cum s nu-i ,,blindeze el sufletul n faa ticloiei vremurilor i a oamenilor ? Ei

268

bine, iat c el, tefan al lui Parizianu, dei mai nvat dect Moromete, descoperea acum c este mult mai slab n faa timpului i a istoriei dect unchiul lui. i lipsea oare vna aceea de moromeianism, care l-ar fi ajutat s supravieuiasc ? Nu spusese el Niki c are ,,instincte puternice ? Ori el descoperea c n faa istoriei c este slab, dei nu se vedea acest lucru, el simea o emoie i o tensiune ciudat, care l ptrundea pn n adncurile fiinei lui. n acelai timp lucrul aceasta produsese o deschidere extraordinar a minii i a sufletului lui n faa a ceea ce tefan Paul numise misterul existenei. Lui i se druise dragostea. Acest lucru l nelesese bine. Ceva din adncul fiinei lui se nelinitise : pentru ce i dduse lui dragostea ? Nu pentru ca s sufere mai trziu ? Ba da ! I se dduse dragostea i suferina ca s poat s urce o treapt mai sus n nelegerea lumii ? Era o ntrebare asupra cruia gndul acela din el (daimonul) struia tot mai mult. Era n liceu, la Plmida, tocmai terminase de citit monografia marelui literar G. Clinescu, despre Mihai Eminescu. Lectura crii l impresionase i l umpluse de respect fa de critic, dar mai ales crease n el o imagine monumental, istoric, asemenea unei embleme peste vremuri. Criticul nu i dusese ns unul din gnduri mai departe : gndul acesta ncolise n mintea adolescentului tefan Paulescu, acesta era numele lui n catalog n acel an (pentru c n anul urmtor secretarul Liceului l trecuse n catalog cu numele de tefan Paul), cu o for extraordinar. i anume care era acel gnd i care acum lumina n mintea lui ca o idee a destinului ? Neamul lui Mihai Eminescu, ne referim la prinii i la fraii poetului, fusese unul dintre cele mai lovite neamuri din istoria culturii romne i a poporului romn. Adic ce se ntmplase ? Destinul i druise la nceput lui Mihai Eminescu, noroc, talent i frumusee. Cea mai mare minte pe care au ivit-o romnii de la formarea poporului romn ncoace, de la Deceneu ncoace, acesta este adevrul, a fost ,,druit din belug cu talent (geniu) i frumusee. i Mihai Eminescu folosindu-se de talentul ce i s-a druit, s-a apucat de lucru i a dat o oper extraordinar. Cea mai mare oper de gndire i simire de la nceputurile acestui neam i pn astzi. Dar ca i cum cel care i-a druit geniul, s-ar fi ,,suprat, dup ce l-a lsat pe poet singur s i creeze opera, acum a vrut s ia totul napoi. De

269

parc ar fi vrut s echilibreze braele unui talger nevzut. (sau s l pedepseasc). i ce i-a luat ? I-a luat fraii, care fie s-au sinucis, fie au murit de timpuriu. I-a luat prinii. Din toat familia lui Gheorghe Eminovici, ct a fost ea de numeroas i de aezat la locul ei, s-a ales praful. El, copilul care era atunci, att ct l-a dus pe el mintea, a vzut n Destinul lui Eminescu i al familiei lui ,,o lege universal a balanei. A balansului, a echivalenei. A echilibrului. Adic Destinul i d ie, noroc, dragoste, avuie, dar i i ia napoi. Cu ct i druiete mai mult, cu att i va lua mai mult napoi. Aceast lege a Balanei nenorocise familia lui Gheorghe Eminovici. Nu se ntmplase acelai lucru i cu Iorga ? Cum murise, sracul, batjocorit de legionari ! Cnd l-au gsit mort, avea cele trei degete de la mna dreapt, cu care se nchin omul, le avea strnse, pregtit pentru nchinciune ! Ce ticloie, ce barbarie ! O fi apucat s i fac, n ultima clip, cruce ? Ticloii, cred c nici lucrul acesta nu l-au lsat s-l mplineasc. Dar n viaa popoarelor, funcioneaz aceast Lege a echivalenei ? Sigur c funcioneaz, sau ar trebui s funcioneze ! n cazul acesta, nseamn c poporul romn, dup ct a suferit, i cte nenorociri i-a trimis Dumnezeu pe cap, o s fie mai trziu (cnd ? dup acest rzboi), druit cu mari bogii, cu o fericire fr seamn. Bine, dar cnd va fi asta ? Nu cumva v-a disprea foarte curnd, (gndul acesta i sfri n creieri ca o srm nroit n foc i aruncat n ap ), urmnd s ajung n rai ? Oricum tria o stare de nelinite i de nensemnat oboseal, de parc intuiia i-ar fi spus c peste mult timp istoria va ntoarce lumea cu fundul n sus. l nelinitea faptul c dei era rzboi i la mii de kilometrii soldaii romni nfruntau moartea, lui i mergea bine. Era omul de ncredere al lui Grigore Patriciu. i dei numele lui Patriciu aprea ca Director al ziarului, cel care se ocupa de buctria cotidianului i ducea tot greul muncii de redacie n spate, cel care fcea ziarul, era el, tefan Paul. n al doilea rnd, ncepea s se impun ca gazetar de mna nti n lumea presei. Muli care-i citiser articolele i nu-l cunoscuser pn atunci, se mirau cnd ddea cu ochii de un tnr care mai purta nc n ochi incontiena adolescenei. i n al treilea rnd era dragostea care i se

270

druise de ctre Destin (sau Dumnezeu), aa cum i se druise pn acum norocul. De ce avea el atta noroc, i n via i n dragoste ? Pe un om normal, un asemenea noroc l-ar fi fcut fericit. Pe el l umplea de nelinite. Dup ce Nora l anunase c ar putea s-l nsoeasc pe Mareal pe front (bineneles dac l trimite ziarul, adic Patriciu, c, aa, el, Marealul nu-l ia la plimbare, i nici ea, Nora nu-l poate trimite. ,,Ce vorbeti, domnule ? Pe ce te bazezi? i rspunse el) l ntrebase pe Patriciu, dac poate s l nsoeasc, s mearg e ?. Ce nseamn asta, tefane? se mirase Grigore Patriciu. Ce, ai nnebunit ? Am nevoie de tine aici ! Are cine s mearg pe front. ,Directorul Zilei era mai tot timpul ncruntat. n ultimele luni i petrecea multe ore, stnd n camera de ascultare. Auzea multe, tia multe, de la BBC, de la englezi i de la americani. Din aceste tiri pe care le receptau ei, prea puine intrau n ziar. n ziar intrau materialele date de Serviciul de pres al Marealului, materiale n general linititoare, ncurajatoare pentru populaia din ar i pentru cei care luptau pe front. O anunase chiar a doua zi, dup ce vorbise cu Patriciu, c el nu poate s mearg. Era indispensabil pentru ziar. ,,Ceee ? fcuse Nora. Era indispensabil ? Al cui indispensabil era ? Nu nelegea. Era un om de baz n redacie, Patriciu era foarte ocupat, nu se putea debarasa de el. ,,Al cui indispensabil eti ? Nu cumva eti indispensabilul lui Patriciu ? Sau te pomeneti c eti indispensabilul ziarului ? Aici Nora rsese, dezvelindu-i dinii ei frumoi cu strungrea. El tot nu nelegea. ,,Nu tii c la izmene se mai spune indispensabili ? l ntreb Nora, rznd cu poft. El rmase uluit. Se simea jignit. Nu. Nu tia. i ce e mare scofal n chestia asta ? Se poate s rd de un fleac ca sta ? Nora l vzuse c se suprase. i ceru iertare. Era hotrt s vorbeasc cu Patriciu, s trimeat pe altul n locul lui s ridice materialele de pres. ,,Hai nu te supra ! N-am vrut s te supr! Nora venise n faa lui i ca i cum ar fi fost iubii, l mngiase pe obraz s l mpace. Parfumul tinerei femei l rscoli violent, andu-l. Aproape c abia se stpni s n-o ia n brae. Ce mai ! nelesese ns c ea atta atepta. Nora nu plec ns n sptmna aceasta, ci abia ctre sfritul sptmnii urmtoare. Nora l nsoi peste tot pe Mareal n cele dou

271

sptmni ct acesta inspect frontul. Cnd se ntoarse, arta vesel i bronzat. n timp ce lipsise Nora (materialele de pres i le ddea un ofier cu un numr nspimnttor de couri mari pe fa, mari i urte. Dup ce semna de primire, pleca, rugndu-se s nu-l mai ntlneasc a doua zi) o simise mereu ca i cum ar fi fost n ora i s-ar fi gndit la el. Numai cnd ajungea la Preedinia i l gsea pe cellalt, pe ofierul cu couri, i ddea seama c Nora se afl prea departe, la mii de kilometrii, i atunci realiza ct de mult se obinuise cu ea i ct de mult i lipsete. ntr-una din zile se gndise mult la ea. Primise pentru ziar fotografii ale Marealului pe front, ntr-una din fotografii era i ea. n clipa aceea simise cu adevrat c i este drag. Numai de nu i s-ar ntmpla ceva. Inima i se strnsese de ngrijorare. Se gndise la Nil i la Paraschiv, pe care i vzuse i pe ei pe front. Nu o s se ntmple nimic. Nora o s vin sntoas acas, i la fel o s fie i cu verii lui, Paraschiv, Nil, i Achim. Acum simi c-l iertase pe Paraschiv. In sufletul lui era o emoie galben gndindu-se la biatul mai mare al lui Moromete. Dup dou sptmni, era n biroul su, cnd primi un telefon de la Nora. Nora ! exclam el. M-am ntors, Stefaaan, murmur glasul fetei, ntr-un glas cntat i chemtor, ca i cum ar fi spus : hai nu vii ?.Chiar acum vin, Nora ! l lu gura pe dinainte. Te atept, tefane opti nfiorat glasul Norei. Trecu pe la ef s-l anune, asta pentru c n ziua aceea Patriciu i spusese cnd eti liber s vii pe la mine, c pleac s ridice materialele de pres. Azi noapte m-am gndit la tine, i spuse Patriciu, invitndu-l s ia loc. Chem acum de-o cafea, vorbi ncet Patriciu. Ce-o fi avnd de vorbit ? se ntreb nelinitit tefan. E, cum este ? vd c te-ai nvat la ham, l privi Patriciu n ochi surznd. Curat ham, i rspunse. Te grbeti, stai ca pe ghimpi, observ Directorul Zilei inndu-l n epua privirii. Am multe de fcut astzi, tat, l ironiz i el, i cnd am multe de fcut, e n mine ceva care m face s stau ca pe jratec. N-am stare. Te cred i eu, mormi Patriciu, degustnd cafeaua pe care secretara o adusese puin mai devreme. A vrea, aa, s mai stm de vorb. Trec zilele, trec aniiPentru c dac te-am luat s fac din tine gazetar, barem s fac unul mare. Adic

272

dac m-am apucat de un lucru s-l duc pn la cap. Sau crezi c nu mai ai nimic de nvat n meseria asta ? Grigore Patriciu l privise n ochi, cu sprncenele lui stufoase ridicate. tefan Paul l privise i el dar blnd i cu dragoste. Murim noi, tat, i despre meseria asta tot n-o s tim totul. Abia atept s ptrund mai adnc n tainele gazetriei, ns acum trebuie s alerg la Preedinia Consiliului de minitri, unde m ateapt ofierul smi predea plicul cu materialele de pres. Si dac nu ajung pn la unsprezece nu este bine. Se uitase la ceas. Era unsprezece fr un sfert. Grigore Patriciu sorbi gnditor din cafeaua bun, cum numai secretara lui tia s fac, bine, opti el, ns gndete-te sptmna asta cum am putea s facem ziarul i mai bun. tefan Paul i privi patronul uimit. Este bun aa cum este, domnule Patriciu, i veni s spun. O s m gndesc la ce mi-ai spus, drag tat. Se ridicase, i dduse bun ziua, i ieise cu spatele. I se pruse lui ? Grigore Patriciu l nvluise ntr-o privire plin de melancolie i dragoste. La Preedinia Consiliului de minitri prezent acreditarea Ofierului de serviciu. Acesta l cunotea de acum, aa c l ls s intre, neuitnd totui s spun : primul birou pe stnga. Btu n u. Inima i btea s-i sparg pieptul (asta e prdalnica de dragoste, eti ndrgostit, biatule, ns i-e team s recunoti, vai de capul tu de nenorocit ! auzi el gndul acela care-i srea totdeauna n ajutor.), astfel c se pomeni ducndu-i mna la inim. Intr ! auzi glasul Norei. Aps pe clan i intr. nuntru mai erau doi redactori (care trebuie s fi avut i ei acreditarea) care primiser plicurile cu materialele de pres, i cum semnau de primire. V rog s mai ateptai puin, domnule Paul, auzi vocea indiferent a Norei. ntre timp se mai auzi o btaie n u. Nora strig acelai neutru intr, i n camer intr nsui Grigore Gafencu, Directorul Timpului. Acesta l salut respectuos, semn c l cunotea (m tie din ce am publicat, din articolele pe care mi le-a citit, i spuse n gnd), prin nclinarea capului. Cnd rmase singur cu Nora aceasta veni lng el i-l srut pe obraz, ateptnd la rndul ei acelai gest din partea lui. Mi-a fost dor de tine, tefane, mi-ai lipsit . l privea mirat, nvluindu-l cu privirea. Trebuie s plec, c am de lucru, te atept mine i stm mai mult de

273

vorb. i ntinse plicul cu materialele de pres, apoi registrul s semneze. l mai srut odat n fug, fericit i roie toat, apoi l conduse. Cnd se urc n main s vin la redacie fericirea pe care o tria era att de mare nct i simi creierii cuprini de o flacr. (Tmpitule, eti ndrgostit lulea ! auzi gndul acela din el ncercnd s-l aduc la realitate. Iubind-o pe fata asta nu crezi c-i bai joc de celelalte ? Don Juan de Silitea Gumeti ! Nu i-a intrat odat n cap c dragostea este un lucru sfnt !) A doua zi cnd veni o gsi pe Nora la fel de prins. i spuse, la fel, s rmn la urm. i ddu plicul, l puse s semneze n registru, apoi l privi cu cldur n ochi, roindu-se. Zilele astea am avut mult treab, tefane. Apoi oftnd. Am nevoie de ajutorul tu, pot s m bazez pe tine ? Cum s nu. tii adresa mea, strada Polon, numrul... i-i spuse numrul, vino mine la zece, s m ajui la nite treburi. La redacie, dup ce se ntoarse, i ls mai mult pe Niki i pe Teodosie s fac ei ziarul. El citi editorialul efului, i scrise articolul, lui, avu grij s bage un articol incisiv, rmas n spalt de alaltieri, apoi o lu ctre cas. n noaptea aceea nu putu s doarm de fericire. Gndul din el nu-i ddea pace. Tmpitule, e rzboi, pe front mor mii de tineri, i tu eti fericit c te-ai ndrgostit de-o funcionar, fr s-i mai aduci aminte c acas, n satul tu, mai sunt trei proaste care te iubesc. Ba tiu, cum s nu tiu ! Tocmai c tiu, i rspundea el, strignd n gndul lui, dar ce s fac dac nu pot s pun fru strii acesteia de euforie, c sunt iubit i c o iubesc. i toate astea cnd toat Europa este n flcri ! Sigur c tiu, nu vezi c m revolt i eu, dar ce s fac ? Crezi c mine cnd o s m duc acas la ea n-o s ne iubim ? tiu i asta, dar uite c sunt un vierme pctos, nici mcar fericirea nu mi-o pot stpni. A doua zi plec devreme de acas. Pentru simplul motiv c nu avea stare. Uite, b, al lu Parizianu, tmpitule, vorbi el singur. Asta nseamn s iubeti. Vezi ? Acum ai dat de dracu, e bine ? Ceea ce trieti tu acum pentru fata asta, faptul c te frmni, i vorbeti cu tine n gnd c nu vrei s te duci la ea, pentru c n cazul sta nu eti dect un ticlos, i totui te duci, arzi de nerbdare de a ajunge la ea, asta este dragostea. S-i intre bine n cap !

274

Bine, dar atunci pe cine, pe care dintre ele le iubete ? Pe toate le iubeti, vai de capul tu de nenorocit, pe fiecare n felul ei, pentru c toate au venit la tine n cel mai cinstit i cel mai frumos mod. Pe drum, ocolind strzile, i-a dat seama c uitase numrul stzii. Strada o inea minte, Polon, ns numrul l uitase. Apoi brusc i l-a adus aminte, numrul a ieit singur din cutele memoriei, uimitor de limpede. Nora l atepta, chiar dac sosise cu un sfert de or mai trziu. A urcat treptele de marmor ale vilei cu emoia aceea greu de descris n suflet. Nora l-a poftit n sufragerie iar ea s-a dus s pun de cafea. S-a ntors repede, n timpul sta el avnd suficient timp s-i arunce ochii pe lucrurile din sufragerie. Se vedea c era casa unor oameni avui, intelectuali, oameni cu gust. Un lampadar mare, n stil baroc, atrna din tavanul nalt, dnd atmosferei vastei camere o not cald de intimitate i sacralitate. Din pereii btrni ai vilei susura un fel de pace familial etern, un ceva inefabil care se adunase n aceti perei n deceniile ct familia Norei se bucurase, rsese, sau pur i simplu sttuse n aceast camer. Mobila era i ea veche, dar n-ar fi putut spune ce stil. La ce te uitai ? l ntreb Nora venind cu cafelele. Era mbrcat ntr-un pantalon maro, care-i punea n eviden foarte bine corpul ei frumos, (ceea ce el nu prea vzuse, femeie n pantaloni) cu un or alb n fa. S-mi spui dac i place, i spuse ea fericit i afabil, punnd cetile pe msua aezat ntre fotolii. Spune cum e frontul ? o ntreb el, sunt sperane s se termine anul sta ? Nora i strnse buzele, adic eu tiu ce s spun ? Nu tiu, tefane, lucrurile sunt complicate. Oricum sunt sperane. Apoi se ridic i-i art un album cu fotografii. O fotografie i atrase n mod deosebit atenia. n fotografie era Marealul, un car cu fn, i nite rani czui n genunchi n faa Marealului. Ce e cu poza asta, nu-mi place ? De ce s cad ranii n genunchi n faa Marealului ? Oricine o fi, i Papa de la Roma s fie, nu trebuia s accepte lucrul acesta. "Nu este aa cum crezi, tefan, i zmbi Nora calf. E o ntmplare foarte nostim, care vorbete tocmai despre faptul ct de iubit este domnul Mareal Antonescu n Basarabia. De altfel cred c este provincia romneasc unde este de-a dreptul venerat. Stai s-i povestesc ntmplarea. (de altfel tefan Paul avea s gseasc mai trziu

275

ntmplarea aceasta povestit de un scriitor basarabean ntr-o carte, cu lux de amnunte). ntmplarea se petrecuse astfel : Marealul venea dinspre Chiinu i mergea la Orhei. i exprimase el dorina de a vizita Orheiul. Dinspre Perescina le ieir n cale vreo zece crue ncrcate cu lemne i cu fn. Marealul ddu ordin s se opreasc. Oprir i ranii. - Ce mai facei, frailor ? ntreb el. - Slav Domnului c-am scpat, domn ofier... Mulumim armatei romne i Marealului c ne-a scos de la rui... Iar cnd cineva din suit se adres cu cuvintele Domnule Mareal..., toi ranii i scoaser plriile i czur n genunchi. Antonescu rmase adnc impresionant de acest gest de frietate romneasc i ncepu s-i ndemne pe rnd s se ridice. Pe tefan l impresionase n mod deosebit modul cum se adresase Marealul ranilor. Ce mai facei, frailor?, cuvintele care-i veniser pe buze n momentul acela Marealului dovedind nu numai sufletul lui bun i generos, i altceva mult mai profund, care lui i mersese la inim, acel sentiment de consangvinitate pe care l-avea n el Marealul, acolo n subcontientul lui. El le spusese amrilor de rani cu opincile nnmolite frailor, tocmai pentru c se simea frate cu ei. n primul rzboi mondial el i condusese n lupt tocmai pe aceti rani, luptaser mpreun i ctigaser, de aceea erau frai. Dar mai erau frai i pentru c strmoii Marealului fuseser plugari n zona Muscelului i a Argeului. Aha ! i spuse n gnd tefan Paul. - Ce te-ai luminat aa ? i zmbi Nora, privindu-l cu dragoste. - Faptul c Marealul s-a adresat ranilor cu frate, asta mi spune mie, ca simplu romn, multe despre el. mi spune de pild c el se simte chiar aa, frate cu amrii tia care duc ara asta pe umerii lor de cnd este pmntul romnesc - Dar domnul Mareal are un suflet foarte bun, tefane, nu tiai ? - Nu, opti el. mi nchipuiam c un om ca el trecut prin nfrngerile i victoriile primului rzboi trebuie s fie un om aspru. Aspru i cinstit. Un om clit cu sufletul i carnea din piatr. Mai ceva ca Moromete... - Ca cine ? se mir Nora cu vocea subire i nalt. - Ca Moromete.

276

- Cine e acest Moromete ? - E un unchi de al meu care a fcut primul rzboi i care s-a ntors n satul lui s-i munceasc pmntul i s-i aduc pe lume copii, pe care fiecare om este dator s-i aduc... - Este dator s-i aduc ! Se minun tnra gazd, privindu-l cu atenie i cu subneles. - Sigur c este i o datorie. Eu a zice c este cea mai mare datorie a omului, s duc viaa mai departe. O dat ce fiecare din noi n-am fcut nici cel mai mic lucru ca s-o avem, pur i simplu ni s-a druit, de ce n-am face i noi la fel cu urmaii notri ? - mi place cum gndeti ! murmur Nora gnditoare. Continu... - Da, vorbeam despre Moromete i Mareal. Moromete, ran romn a rmas cu un fel de instinct, art sau tiin de a se apra de ulfniile i greutile vieii. Este ceva mai mult i mai profund, n cazul lui a vorbi chiar de o atitudine filozofic, prin care poate el, srmanul om s se apere de ticloia vieii i n acelai timp s-i pstreze rezervele lui de umanitate i originalitate, de dragoste i chiar de puritate, cu care a venit pe lume. - Foarte interesant, opti Nora. Vrei s fumezi la cafea ? - Nu, de ce ? fcu tefan Paul ochii mari. - Aa se obinuiete, nu tiai ?, clipi ea din gene, ca i cum ar fi fcut asta pentru el. Dar domnul Mareal cum i s-a prut ? - Asta e, c mi s-a prut invers. tefan rmase un timp gnditor. Cum adic ? se ncrunt Nora. M intereseaz foarte mult, insist tnra funcionar din anturajul lui Antonescu, care-l cunotea mult mai bine pe Mareal. - Prima dat l-am vzut pe Mareal n piaa 6 Septembrie, la o mare manifestaie a legionarilor, alturi de Horia Sima. Ce caut Generalul alturi de acest om ? am gndit atunci. Chipul Generalului Antonescu era brzdat de gnduri, ntors n el nsui, plin de ngrijorarea, pe care ncerca s-o ascund. Ceea ce era i normal. Adic era normal ca un om n situaia lui cu atta rspundere care apsa pe umerii si s fie ngrijorat. Mai ales cnd avea alturi, lng umrul lui nite oameni ca legionarii, care una cntau i alta fceau. tefan Paul i simi deodat cerul gurii uscat.

277

- Spune, de ce te-ai oprit ? Vorbeai frumos, l rug Nora. - Bun, ns acum, cnd l-am ntlnit pe Mareal i am avut norocul s-l vd de aproape, ba chiar s i dau mna cu el, ceea ce n-a fi putut s-mi nchipui niciodat, eu am simit un fel de lumin i buntate ieindu-i prin chip. Era ceva ca la sfini. n plus, cnd l-am vzut cobornd scrile, faptul c avea picioarele prea scurte i trupul prea mic, i subire, n comparaie cu capul mare, emannd lumina aceea, mi s-a prut un personaj, nu tiu cum s spun, ireal, extraterestru... Nora izbucni n rs i de la zgliturile umerilor pe care i le provoca rsul vrs cteva picturi de cafea pe orul alb. - I-a uite ce mi-ai fcut. Bine c am orul i nu mi-am pus rochia alb, c altfel o peam. - Eu am fost ct se poate de serios, se supr tefan Paul. Dac altora le vine s rd, n-am ce s le fac. - Te-am neles, tefane. Chiar aa i este, domnul Mareal (Nora nu spunea niciodat Marealul, nu, cuvntul acesta era nsoit ntotdeauna de domnul, ea spunea domnul Mareal, i aceste cuvinte erau rostite ntotdeauna cu un deosebit respect) este un om foarte bun. Cu cei cinstii i care-i fac datoria este foarte bun i respectuos. Din pcate ns sunt muli n ara asta care n-ar face nimic pentru ea, doar ar profita, fr s dea nimic n schimb. Ei bine, cu oamenii acetia domnul Mareal, a mrturisit-o chiar el, nu este ndeajuns de aspru, aa cum ar vrea el. A spus-o foarte clar, abia ateapt s termine rzboiul s se ntoarc n ar i s pun ordine. S-i pun pe toi la treab, s munceasc. Pentru c, a observat domnul Mareal, n ara aceasta s-au mbogit i au dus-o bine cei care au minit, demagogii i hoii, lichelele, pe cnd omul cinstit i muncitor a fost tot srac. Niciodat nu i-a mers i lui bine. Or domnul Mareal spune c adevrata istorie a acestui neam v-a ncepe atunci cnd acest raport v-a fi schimbat. Cnd omul cinstit i muncitor, i nu ulfa politic, nu demagogul, nu sforarul i houl, o va duce bine, fiind bogat din munca lui, abia atunci or s mearg lucrurile n ara aceasta. nelegi ? tefan Paul rmase pe gnduri. nelegea, cum s nu neleag ? Se gndea la Moromete, i la ranii chinuii, pe spinarea crora apsau impozitele, peste care veneau bolile i necazurile. ns ceea ce era mai

278

important era faptul c ceea ce spusese Marealul declanase n el un fel de revelaie : cum de se ntmplase ca el, tefan Paul, s nu vad pn acum acest adevr ? care acum i se prea fundamental i colosal. Ceea ce spusese Marealul era att de simplu i totui era cel mai mare adevr care putea s ntoarc istoria acestei ri : atta timp ct pe acest pmnt vor fi bogai si-o vor duce bine cei cinstii i muncitori, i nu hoii i ulfele politice, pamblicarii i demagogii, ara aceasta va prospera. Aadar acesta era rul cel mare al acestui neam ! De aceea tot ce s-a construit pe acest pmnt s-a surpat i s-a mprtiat. n patru vnturi, i nimic nu s-a ales de truda romnului ! Oare acest adevr nu mai fusese exprimat, dar n alt form ( a unei revolte teribile), de Mihai Eminescu ? Ba da. Dar trebuiser s treac, iat, atia ani, ca s vin un General cinstit i incoruptibil, care se scrbise i el de politicianismul romnesc, iar acum acest General ( devenit ntre timp Mareal) mai trebuie s mai atepte ctva timp s se termine acest rzboi, ca s poat s ,, pun ordine n ar, adic s o ia de la capt cu cinstea i dreptatea. - Unde te gndeti, tefane ? ntr-adevr, domnul Mareal are un suflet nobil. E un om milos. n primul rnd este un bun cretin. i ca s-i dai mai bine seama c aa este, o s i povestesc dou ntmplri, care pe mine m-au impresionat foarte mult. ntmplarea pe care o povesti Nora se petrecuse aievea, fuseser mai muli oameni martori la ea, i impresionase pe muli. i ntmplarea aceasta, semnificativ, din viaa Marealului a gsit-o tefan Paul, mai trziu, povestit ntr-o carte de acelai scriitor basarabean. ,,Acel om s-a ntlnit n repetate rnduri cu Marealul. Cum a fost n cazul descinderii la o cldire de pe strada livezilor, din Chiinu, cldire n a crei curte fuseser gsite ngropate 72 de cadavre de basarabeni legai cu minile la spate i mpucai n ceaf de ctre enkavediti n vara anului 41. Cercetrile au scos la iveal c oamenii fuseser executai ntr-un beci din cldirea de alturi i apoi aruncai n groapa din acea curte vecin. Ar rmne de adugat doar att c, ( ce paradox ngrozitor, oribil) de necrezut, dar cldirea unde se fceau execuiile era cea a fostului Liceu Mihai Eminescu. Cldire n care se inuser edinele Sfatului rii i se votase Unirea Basarabiei cu Romnia.

279

Antonescu rmsese abtut i nu scosese o vorb. Ca la masa de sear s vin cu anunul c ar vrea s dea un decret de amnistiere pentru toate abaterile comise pe timpul ocupaiei ruseti, din anii 40-41. Propunere cu care nici unul din magistraii prezeni nu czu de acord. Pentru c erau cunoscute cazuri ce nu puteau fi nicidecum iertate. Unul dintre ele i-a fost expus i Marealului. Era vorba de un individ din satul Pituca, judeul Orhei, individ fcut peste noapte nvtor sovietic ce, fr s mai zboveasc, ncepu s se rzboiasc cu preotul i cu doi rani nstrii. Pn cnd, cu participarea miliiei, ntr-o noapte fur ridicai de la casele lor, dui n pdure i mpucai din spate, ntr-o aa zis ncercare de fug. Unul ns supravieui, cules de pdurar i ascuns pn la revenirea autoritilor romneti. Antonescu, povestea primul Magistrat al Basarabiei czu de acord c astfel de indivizi nu puteau fi iertai, cu att mai mult cu ct Constituia Romniei nu prevedea pedeapsa cu moartea. Dup un timp, Marealul iar revenise cu propunerea lui. - Mda ! murmur gnditor tefan Paul. - Vezi, tefane, ntmplarea despre care i-am povestit vorbete tocmai despre sufletul lui bun. i acum o s i povestesc a doua ntmplare care pe mine m-a impresionat la fel de mult. Regele a dorit s viziteze Basarabia, i l-a rugat pe domnul Mareal s l ntmpine, i s i organizeze vizita, s l nsoeasc. Domnul Mareal l-a ntmpinat, au vizitat mpreun obiective i aezri din Basarabia, au fost primii extraordinar. Cum se ntmpl n asemenea momente. i-am spus c populaia Basarabiei l iubete foarte mult pe domnul Mareal. Ei bine, ntr-una din zile luau masa la o popot amenajat ntr-o barac. Avionul regelui era afar, pista de aterizare fiind un cmp curat i pregtit pentru a servi de aeroport. Prin sistemul su de informaii inamicul a aflat c Regele i domnul Mareal se afl acolo. A urmat un bombardament de aviaie stranic. O bomb a czut pe capetele barcii. Abia au avut timp, cei care se aflau nuntru, s ias din barac i s se arunce la pmnt. O bomb a czut aproape de rege. Ei, bine, tefane, domnul Mareal s-a aruncat peste rege ca s-l apere cu trupul lui de gloane i de schije, i amndoi au fost culcai la pmnt de suflul exploziei. L-am vzut dup aceea pe rege, pentru c n timpul acesta eu

280

am rmas ngrozit n barac. Arta palid i oarecum uimit, ca i cum nu i-ar fi venit s cread c este totui n via. I-a mulumit recunosctor Marealului. Domnul Antonescu i-a strns mna i a spus c aa le-a fost soarta la amndoi, s scape. Deci acesta este, tefane, domnul Mareal. Este omul cel mai bun de pe lume, ns la rspunderea lui, nconjurat mai mult de oameni incapabili i vicleni, este firesc s fie puin mai aspru. De altfel ce s-ar fi fcut ara dac ar fi ncput pe minile unuia care nu ine hurile strnse bine n minile lui ? Mai ales n vremurile astea ? Se ls un moment de tcere. O tcere cald, intim, plin de pace sufleteasc, de ceva duios care venea din alte vremuri. - A cui a fost casa aceasta ? ntreb tefan Paul, observnd, (abia acum) cele dou tablouri de Ptracu. - A bunicului dinspre tat. Casa e foarte veche. E o cas istoric, a putea s spun. Nora se uit la ceas, apoi ridic sprncenele n sus dnd un ipt uor. - Are un fel de suflet n ea casa aceasta i auzi el glasul trist, ca i cum ar fi febit de undeva de departe - Aoleu ! ce-a trecut timpul ! exclam tnra gazd. tefane, uite de ce te-am chemat ? Sunt singur, i pe vremurile astea nu gseti un meter, orict ai cuta. Vreau s fac nite lucrri n beci, i dup aceea o s stm iar de vorb. C mie mi place s stau de vorb cu tine. Hai, sus ! Au cobort i au nconjurat btrna cas. Uile beciului erau mari, grele, din stejar masiv. Nora a aprins ntreruptorul i n momentul acela tefan Paul a vzut o privelite de o frumusee de basm. Parc s-ar fi aflat pe trmul cellalt, subpmntean, plin de mister, ca n basme. Beciul era vast, pardosit pe jos cu nisip fin, peste care dormitau frunze uscate. Dinspre marginile de mister ale trmului venea un miros de sfoiag, de vechi, de struguri i de poame uscate, de peter. Se aflau n acest beci lendri i plante ornamentale, butoaie i butii care i evocau bogii viticole, dealuri de vii, veselie i jocurile care se fceau cu prilejul jucrii strugurilor n lin, srbtorile de la culesul viilor. - Am uitat s-i aduc flanela, tefane, i spuse Nora, care se ntoarse n cas. El rmase s scotoceasc cu privirea acest univers cu care ncepea

281

s se obinuiasc. Se aflau o mulime de lucruri n acest beci, de la trncoape i couri, pn la rododendroni i puiei de portocali. - Gata, tefane, se ntoarse Nora, radiind de bucurie. Pune-i flanela aceasta s nu te murdreti. Dei mai bine era s-i fi dat o alt cma. - N-are nimic, i rspunse el, sunt obinuit cu munca. - S te vedem de ce eti n stare, rse Nora. nti crar afar, lundu-le de mnerele de metal, butoiaele cu lendri. n total 36 de lendri. i aezar n curte pe aleea nengrijit care ducea pn n fundul curii, acoperit de blrii, unde se afla un fel de livad alctuit din pruni, caii i piersici. Dup ce terminar cu lendri, Nora i aduse o ldi cu unelte de tmplrie i cuie. Pe unul din perei trebuiau montate dou lavie, pe care urma s pun ea borcanelei sticlele. - I-a, tefane, ct eti de priceput, glumise Nora. Nu fcuse pe tmplarul niciodat, nclinarea lui ctre treburile practice i gospodreti fiind minim. Tiar nite lavie (ea inu stinghiile i blanele), apoi fix tacheii nfigndu-i n pmnt, i la urm puser i laviele. - Nu e chiar aa cum le-ar fi fcut un meseria, remarc el, dar nici ru nu este. - Ba e foarte bine, tefane ! Eu sunt foarte mulumit. Mai aveau puin cnd ea l ntreb dac vrea s mnnce acum sau dup ce termin. - Dup ce termin. - Bine, opti Nora. Dup ce laviele fur gata le umplur cu borcanele i cu sticlele cu gogoari, murturi, bulionuri, care se aflau prin coluri i pe lng ziduri.. Beciul arta acum aerisit i uminos. - Parc altfel arat, tefane, i spuse fata, mndr de modul cum lucraser. Gata, mergem sus. Mncm i dup aceea ne petrecem dupamiaza mpreun... Ajuni n cas, pn avea s se pregteasc masa, Nora l invit ntro odaie mai retras, plin cu rafturi, care mergeau pn n tavan, de cri. Erau cri vechi, legate n pilele sfoiegite, unele erau n limba francez, i acestea trebuie s fi fost cumprate de la buchinitii care i ntindeau standurile pe cheiurile Senei. Nora venea deci dintr-o familie de intelectuali, veche, care i putuser permite s mearg la Paris, s

282

cumpere tualete i cri. Parisul, murmur tefan Paul, cznd pe gnduri. Deodat simi o durere dulce n piept. El venea de la Paris. Prin bunica i prin tatl lui, ca un fir subire de via. - Mai e puin i aez masa, tefane. Mai ai numai puin rbdare. Nora intrase n bibliotec, lu din raft un dosar pe care i-l puse sub ochi ntrerupndu-l astfel s viseze. - Citete, te rog, povestirile acestea. Dup aia mi spui cum i-au plcut. Apoi iei. Rmas singur se apuc s citeasc din dosarul dat de Nora. Erau povestirile ei, i dduse seama imediat de acest lucru. Prima nu-i plcu deloc, era o proz edulcorat, semnnd bine cu povestirile Constanei Hodo de la nceputurile veacului. nelesese demult c proza edulcorat, lliala feminist, lipsa de dramatism, de epic, de idee a unei povestiri sunt dumanii cei mai importani ai prozei. A doua povestire a Norei n schimb l impresion. Era o povestire de dragoste, scris intenionat ntrun limbaj vetust, innd de atmosfera celei de-a doua jumti de veac XIX. n Bucureti de odinioar. Un tnr iubete o fat. Ea l prefer totui pe altul, mai curtezan, mai viclean, mai rzbttor. Nu este fericit cu el totui. La 50 de ani rmne vduv. i aduce aminte de cel care o iubise n tineree i care o ceruse n cstorie. Se ntoarce la el, i spune c acum este liber, c n tineree i ea a inut la el, acum ar putea s se cstoreasc. Acum ar putea s fie mpreun. El o privete cu dragoste i cu o mil nespus. Da, a iubit-o foarte mult, n-a ncetat deloc s-o iubeasc n tot aceti ani. Dar nu poate s se ntoarc, pentru c i acum o iubete foarte mult. Asta este, o iubete foarte mult. Aici tefan Paul a simit nevoia s-i dea capul pe spate i s rd cu poft. i chiar aa a i fcut. n momentul acesta a intrat n biblioteca ce rspndea asemenea unei sobe o cldur de carte, o stare inefabil, greu de cuprins n cuvinte, Nora. - Masa e gata, tefane, Hai ! Cnd a ridicat ochii a vzut-o pe Nora ntr-o rochie viinie, care o fcea s par nalt i statuar. i aranjase prul i se fardase. Prea uimitor de frumoas. - Nora ! Exclam tefan mpietrit. Eti foarte frumoas. - Hai s mncm. Care i-a plcut ?

283

- A doua. E o poveste de dragoste profund. Este posibil. Numai iubind o femeie foarte mult poi s procedezi n felul acesta. Nora turnase supa n farfurii. Acestea l ateptau aburinde, rspndind o intimitate familial. Se aezar la mas. - Poft bun ! opti ea. Un timp mncar stnjenii. Nora aceasta pe care o avea acum n faa lui, care sttea la mas, nu mai era Nora, prietena i camarada cu care fcuse treab n beci, cu care se simise foarte bine. Era uimitor de frumoas, senzual, iptoare, ca i cum ar fi avut toi porii deschii, i prin toi porii l dorea pe el. Privirea i rmase fascinat, agat de chipul ei. - tefane, opti ea, cald, chemtor. Nu m mai privi. M tulburi. i totui pentru mine s-a mbrcat, pentru mine i-a aranjat prul, ca s m nnebuneasc pe mine, ca s-o plac eu. i eu sunt tulburat ca i ea. Dar ce trebuie eu s fac ? Pentru c iubind-o pe ea mi voi bate joc de celelalte. i dac m ntreb pe cine iubesc eu, nu tiu ce s rspund. Le iubesc pe toate. i acum fata asta m-a chemat tot ca s-mi spun c m iubete. Iar eu spun c este foarte adevrat, pentru c n momentul acesta tiu c o iubesc, mi place i sunt foarte emoionat pentru c tiu c pentru aceasta sunt aici, ca s ne iubim. O privea pierdut, privirea i se lipise de epiderma chipului ei, alb, fraged, catifelat, acoperit de puncte de purpur. n momentul urmtor o vzu ridicndu-se. Avea chipul umflat i aa cum i inea genele n jos, prea c vine ctre el n somn. Ajuns lng el i lu mna. - tefane, trebuie s vorbim, opti. Prea la fel, n trans. l lu de mn i l duse ctre canapeaua de plu. Se aezar amndoi. - tefane, sunt momente n viaa unui om, nu tiu cum s le spun, momente cruciale, cnd te gseti n faa adevrului, i cnd adevrul acela trebuie spus. Cnd te salvezi n via sau cnd te scufunzi. Restul nu mai conteaz. Nora i inea mna n poala ei. i inea privirea n jos i obrazul i era i mai rou. - tefane, vorbi tnra femeie, cnd aveam aptesprezece ani mi-a murit mama. Am iubit-o foarte mult, i pentru mine pierderea ei a fost ngrozitoare. Tatl meu, care a fost general a fcut tot cea putut ca s nu-

284

mi lipseasc nimic. Cu cinci ani n urm s-a mbolnvit de cancer. N-a aflat c are cancer nici cnd a murit, dei simise, tia dinainte c va muri Noi am avut un prieten de familie, un prieten bun al tatei, mai tnr dect el, care venea n casa noastr de cnd eram eu mic. Acest prieten al tatei, mai tnr dect el dar mai n vrst mult dect mine, pentru c m ndrgise i inea la mine (aha, inea la ea, se pomeni tefan Paul vorbind n gnd), ca s-l liniteasc pe tatl meu, s moar mpcat, prietenul nostru de familie i-a promis c va avea grij de mine. Ba mai mult, c dorete s fiu soia lui, el fiind convins c vom fi fericii mpreun. Tata i-a fost foarte recunosctor prietenului su mai tnr i a fost de acord. M-a chemat i m-a rugat s-i ndeplinesc dorina de a m cstori cu prietenul lui, i cu prietenul casei. N-am putut s-l supr pe tata. Ar fi nsemnat nu numai s-l dezamgesc, dar i s-i ntunec ultimele clipe de via. Am acceptat deci. Tatl meu a murit linitit, mpcat. Dumnezeu s-i odihneasc pe amndoi, pe mama i pe tata, pentru c au fost pentru mine adevrai sfini. Aici Nora s-a oprit i l-a privit n ochi. Genele nespus de frumoase i erau nrourate. l privea cu mil, cu o buntate i dragoste nesfrite. - Dar s-a ntmplat ceva, tefane. Cred c lucrurile acestea in de destin. S-a ntmplat ceva ntre noi, s-a ntmplat ceva cu el. Omul acesta, pe care l stimez foarte mult, i care este soul meu, nici dup cinci ani nu a putut s m fac femeia lui. Poate nu-i vine s crezi dar eu sunt fecioar, tefane. Nora i lu mna i i-o ridic. Un moment crezu c i-o va sruta, lucru care l sperie. - neleg Nora, se pomeni optind. Tu ai nevoie de dragostea mea. - Da, tefane, murmur tnra i frumoasa gazd. Tu mi-ai spus ceva cu un timp n urm. Am inut s fiu i eu la fel de sincer cu tine. Era ns ceva mai presus de el, de fapt acum era datoria lui ca lucrurile s se petreac astfel. nelegea bine, el era omul de care avea nevoie fata aceasta. Iar ea, dintre toi tinerii sau brbaii pe care-i ntlnise, numai n el avusese ncredere. - Au mai existat asemenea prietenii, tefane. i nimeni n-a tiut. Nora tcu privind nspre perdelele grele, lptoase prin care intra moale lumina dupamiezii.

285

tefan Paul i simi sufletul vast i curat, plin de omenie ca o cmpie acoperit de rou. - Nora, opti el. Te-ai gndit bine ? Nora cltin din cap, adic da. - De cnd ne-am cunoscut, tefane. M-am frmntat foarte mult. Tcerea i nvlui pe amndoi ca o cea luminoas. - M-am gndit la ce-mi spuneai tu. C exist n viaa ta o fat creia i-ai promis c o vei lua de soie. Niciodat n-o s-i cer s m iubeti mai mult pe mine dect pe ea. S-mi druieti mai mult mie. l privea n ochi cu ochii ei mari, de un albastru pur, senzorial, ireal. - ns am o rugminte, tefane, la tine. Un moment linitea se auzi susurnd ntre ei. Pentru aceasta va trebui ca noi doi s fim oameni foarte frumoi. Nu tiu cum s spun ca s m nelegi. Numai dou mari spirite dou caractere cinstite, doi oameni superiori pot s fac lucrul acesta. Dac nu te simi capabil, dac tii c n-o s fii la nlime, spune-mi de la nceput. l privi att de ptrunztor n ochi nct simi o durere albastr. - E mai bine s nu ne ncurcm unul cu altul. S nu ne mai ncurcm unul pe altul, opti ea. Tcerea de ghea ptrundea prin ziduri, ndeprtndu-se, apoi revenind iar, ca o maree rece. - Bine, Nora, opti el. Rmase un timp gnditor. Pot. Nu te voi dezamgi ! Mai rmaser aa un timp. Nora i srut mna, apoi l trese n sus. Ieir din sufragerie, traversar un hol, pe pereii cruia vzu cteva tablouri. Ua dormitorului era ntredeschis. Patul ntins era acoperit de albituri. tefan Paul o lu n brae. Ea l privi recunosctoare, apoi l srut pe obraz. l cuprinse apoi cu braele pe dup gt i-i opti s fie bun, s ai rbdare cu mine, tefane. XXVII - tefane, opti Nora, eu sunt pudic, pn ne obinuim unul cu altul o s fac puin ntuneric.

286

- Cum vrei tu, Nora. Fata se desprinse din braele lui i merse, fr s se grbeasc, i trase draperia. Dormitorul se scufund ntr-o penumbr cald, mtsoas. Nora i trase, la fel, fr nici o grab, de parc gesturile i-ar fi fost moi, fr vlag, rochia pe cap, rmnnd n furou. O vedea bine, retina sa, obinuit acum cu penumbra, i memora linia dulce, frumos alungit, a coapselor i a taliei, urcnd supl nspre acolada umerilor. i scosese i furoul, n timp ce el rmsese ca hipnotizat, i acum se strecurase sub cearceaful alb. Nefiresc de alb. - Hai vino, o auzi optind. i pusese minile pe piept i acum l atepta s vin lng ea. Cine sunt eu de m gsesc aici ? i de ce m gsesc aci, n momentul acesta ? Ioana a avut nevoie de mine, m-a chemat i m-a iubit. De ce fac fetele lucrul acesta cu mine, pentru c nu sunt curve i nu-l fac pentru plcere ? l fac pentru c aa le spune un instinct al lor mai profund, aa le spune lor instinctul vieii. l fac ca s se salveze n timp. Cel puin aa cred ele n momentul acela cnd m cheam. La fel a crezut i Didina, i Anghelina, eu le-am iubit, m-am bucurat de trupul lor, de dulceaa i gingia dragostei lor, dar dup aceasta nici mcar nu le-am mai vzut, n-am putut s le ajut cu nimic. Nu pentru c aa am vrut eu, nu. Pur i simplu aa s-a ntmplat. Fetei acestea, Norei, care m cheam n patul ei, n-o s-i fac acelai ru pe care l-am fcut celorlalte, pe care nam putut s le ajut cu nimic n via ? - Ce-ai rmas pe gnduri, tefane ? Hai vino, rse Nora. Eti emoionat ? - Nora, opti tnrul. Eu sunt un biat foarte bun Cred c i-ai dat seama de lucrul acesta - Hai, o dat, l chem oapta fierbinte a fetei. Las filozofia. tefan Paul se dezbrc din cteva micri, apoi se strecur lng ea. - Nora, a vrea s fii, mai trziu, nelegtoare cu mine. Nora l cuprinse cu braele i-l srut pe gur. i ardea trupul, subire i catifelat, ca i cum ar fi fost acoperit de un strat de puf de piersic. i muc gura, astfel c tefan Paul gemu uor. i mirosea trupul a petale de trandafiri i a mere Norei i lucrul acesta l fcea s-o strng n brae i so srute, simind dorina de a bea. Trupul ei catifelat i moale se topea n braele lui. (are trupul ginga i elastic ca Anghelina, se pomeni el

287

vorbind n gnd. Asta e bine, trupul Anghelinei m-a fcut de fiecare dat s-mi pierd minile) - tefane, opti Nora, nlndu-se cu capul i cu braele deasupra lui. Ascult-m numai puin, iubitule. - Da. tefan Paul o privi ameit, cu acea dorin dureroas i dulce n trup ce o avea. Nora i mngie tmpla, obrazul. Apoi l srut zmbind pe gur. Acum expresia Norei era de mil i de uimire. Avea sprncenele ridicate ca nite acolade. - tefane, opti fata. Te rog s m asculi puin. Da, puiule ? i s nu te sperii. Acum i se prea c Nora arta mult mai matur. - Sunt fete, opti ea trecndu-i degetele peste buzele lui, care i pierd foarte uor fecioria. Aa e constituia lor anatomic. Unele, abia le atinge biatul, c i devin femei. Cu altele, chipul Norei ncerc s zmbeasc plin de tristee i nelepciune, e mai greu. Himenul se rupe foarte greu. Aa o s se ntmple i cu mine. Te rog s nu te sperii. - Bine, se pomeni el optind. Cunotea lucrul acesta, cu Didina era s-o peasc, noroc c fata tiuse cum s-l ia i s-l ncurajeze. Asta nseamn c pe ele le nva cineva dinainte. Cine le nva ? Mamele lor, cum cine ? Nora era deasupra lui, i sruta umerii, acum srutrile ei coborau pe piept, pe pntece, pe coapse. Dinii fetei l mucar de sub subsuoar, unde e pielea mai catifelat, astfel c el o strnse n brae s-o rup. - Au, m doare ! opti ea chemtor. Se ls moale n braele lui, punndu-i obrazul pe pieptul su de brbat pe care crescuser dese fire de pr negru. El o trase sub el i ea l primi ndeprtndu-i picioarele. - Vino ncet, iubitule, opti, srutndu-l i mucndu-i urechea. Brbia lui simi locul ginga i fierbinte n care trebuia s ptrund trupul ei de femeie ca s-o fac de acum ncolo femeia lui. Aps ncet i sigur pe el. Nora l muc de umr i ddu un ipt slbatic, zbtndu-se, lucru care l fcu s se sperie i s se ridice de pe ea. - O, Doamne ! gemu ea. Se priveau n ochi speriai amndoi. Nu trebuie s te sperii, iubitule. A doua oar s nu te mai sperii dac ip. i-am explicat c aa se ntmpl.

288

Nora i lu capul n brae i ncepu s-l srute n netire. Apoi i-l strnse la piept apsndu-i gura pe sni. Avea snii ascuii i tari. Catifelai cum erau, mirosind a rodii i a ciree (de unde o fi mireasma asta ? Cireele i aminteau de copilrie), snii erau numai buni s-i srui i s-i nfigi dinii n ei. - tefane, gemu dulce Nora. Snii sunt foarte gingai, m door. Hai, linitete-te, iubitule. Nora l trase lng ea, trecndu-i braul drept peste el. ncercm dup ce te mai odihneti puin, opti fata srutndu-l complice dup ureche. El se pomeni rznd. Nu, c asta era bun ! Parc ar trage la jug, trebuie s se odihneasc. - De ce rzi, rule ! l apostrof Nora. Pentru mine e un lucru foarte serios. Tu tii c toat viaa o s trebuiasc s avem grij unul de altul ? tefan i cut gura, i-o srut i i-o muc ndelung. Trupul fetei, strns la pieptul lui i frmntat, se topea ncet, umed i cald, mirosind a fructe exotice, a ceva care venea din adnc, evocndu-i o vale fertil de rai... Coapsele ei gingae se deschiser s-l primeasc n ele. i potrivi brbia n locul ginga i fierbinte, minile ei l ajutar i ele. Acum nu mai aps ca data trecut, ci ncet, cu dragoste, simind c trupul ei, rana aceea unde ptrundea brbia lui, este o ran drag a trupului su. Membrana himenului feciorelnic se arcuia n adnc elastic. O simea tremurnd i vibrnd, n timp ce de durere Nora i nfipsese dinii n umrul lui. - Aa iubitule, opti fata trangulat de geamtul durerii. Se simea puternic i stpn pe el. Acum putea s fie bun i grijuliu cu ea, i era. Himenul subiindu-se se arcuia i mai n adnc, i totui nu se rupea. tefan Paul simea trupul ginga, scldat n sudorile durerii tremurnd, gemnd i zbtndu-se sub el. I se fcu o mil cald, sfietoare de ea. Ar fi vrut s-o ajute, dar cum s fac lucrul acesta ? n momentul acela i simi trupul lui de brbat tnr mpietrind de o durere dulce, arzndu-i coapsele i carnea, i cu minile parc cuprinse de flcri se opinti din toate puterile n trupul fragil al fetei. Urletul ei l cutremur i l nghe.

289

Cnd i mai reveni gfiau amndoi. Nora l luase n brae i l mngia matern. Un timp i strnse capul la pieptul ei. O cuprinse i el cu braele. O strnse puternic, mai mult ca s se conving pe el c este treaz i mai are putere. - Gata, dragule, i-ai revenit, nu ? l srut ea pe tmpl. Ai fost grozav, eti un brbat grozav, i ai fost foarte drgu. i revenise, se simea iar sigur pe el i bun. Se gndi c e o senzaie profund i copleitoare s te simi puternic, bun i ocrotitor cu fata pe care o faci femeie. - Acum eti femeie ? o ntreb el i o srut pe ochi. Nora l mngie i rse fericit. - Mai e puin, tefane. O s vezi. Mai e puin tefan Paul n momentul acesta simi nevoia s-i dea capul pe spate i s rd. Dar nu fcu aa. O strnse pe Nora la pieptul lui i o srut pe tmpl. Apoi pe buze. Un srut furat. - Bine, iubito ! Cum zici tu Nora, aa s fie. - Vrei s ne ridicm i s facem o cafea ? O s fie reconfortant. De data aceasta tefan Paul, biatul lui Parizianu din satul Silitea Gumeti chiar rse. Auzi, nevoie mare. E brbat i nu poate s fac o fat femeie. Las c o s vad ea la urmtoarea ncercare. Chiar dac o s ipe ca din gur de arpe. Dar nu-i spuse nimic din gndurile care-i trecuser prin minte. Nu. Dimpotriv, n momentul urmtor simi pentru ea o dragoste i o compasiune profunde. Sentimentul care-i fcu loc n momentul urmtor n sufletul i n contiina lui, devenind acum limpede i puternic, fu acela de admiraie i de respect pentru trupul acela femeiesc, pe care l inea n brae, i care cu o for i cu o rezisten uimitoare voia s-i pstreze puritatea. Exact, cum nu-i trecuse pn acum prin minte lucrul acesta. Faptul acesta i se prea acum de o frumusee extraordinar. Puritatea, virginitatea, era ceea ce avea trupul ei de femeie cel mai important, lucrul cel mai de pre, i el trebuia aprat cu ndrjire. n aceast lupt a trupului, pentru pstrarea puritii, a fecioriei, nimic nu trebuia cedat uor, fr rezisten. Nu ! Lupta trebuia dus pn la capt. Pn la ultimul strop de energie, pn la ultima fibr. n momentul acela tefan i

290

lu mna i i-o srut ndelung. Se ridicase n capul oaselor i o privea cu dragoste. - Vino lng mine, l rug ea, s m ii n brae. - Nora, opti tefan Paul, am o mare admiraie pentru trupul tu. Puritatea e lucrul lui cel mai de pre, i el lupt ca s i-o pstreze. Lasm te rog s-i privesc trupul i s i-l srut. Las-m s trag storurile, s ngenunchi n faa lui i s-l privesc. Nora l privi prostit la nceput. Ca i cum s-ar fi mirat : ce vrea oare biatul sta prost, care n-a fost n stare s m cucereasc, l-am luat eu de mn i l-am bgat n patul meu, i n loc s m fac femeie, aa cum nici cellalt n-a reuit, are o idee att de trsnit. n momentul urmtor chipul Norei l privea cu o expresie de uimire i de respect n acelai timp. - Nu e nevoie, tefane, aprind veioza. Lumina verde i galben a veiozei, aflat chiar lng patul cald i somptuos, inund cearafurile i chipul i umerii dezgolii i frumoi ai fetei. Nora rse fericit, copilrete. - Trupul meu i trezete un mare respect, tefane, pentru c vrea s i pstreze puritatea ? murmur ea. Ce idee ! Mie nu mi-ar fi trecut ideea asta prin cap. Numai unui poet putea s-i vin un asemenea gnd. Nora chicoti uor, rmnnd cu zmbetul agat de buze. tefan Paul i dezveli ncet trupul. Cnd privirea brbatului se opri asupra coapselor, a acelei vi primordiale, scufundate ntr-o penumbr de sacralitate, tnra femeie i trase cearaful la loc. - tefane, se supr ea, i stinse veioza. tefan Paul i lu trupul n brae, ca i cum ar fi vrut s-l ridice n sus. l strnse la piept i apoi se ls deasupra lui pregtindu-se s-l iubeasc. Tnra femeie ghicindu-i gndul l cuprinse i ea pe dup umeri, trgndu-l deasupra ei i druindu-i-se. i srut gura mucndu-i-o cu poft, ncurajndu-l, apoi i srut urechea i o strnse cu dinii ei ascuii. Brbatul i simi trupul ginga, ca un foc dulce. Brbia lui despic acel foc, acea magm umed i fierbinte, dup un timp ns simi din nou rezistena elastic a himenului. De data aceasta nu se mai nfurie. Aproape c se bucur ntlnind din nou semnul acela. i data acum o iubi ndelung. tia c dup un timp himenul se va topi, devenind lichid.

291

Nu se grbea. De cteva ori se opri s-o srute, s-i spun cuvinte de mngiere i mbrbtare. Nora i nfipsese dinii n umrul lui, gemea uor, de plcere - M doare ngrozitor, tefane, gemu fata. Era lac de sudoare. Acum o ncuraj el : - Mai e puin, nu mai ai mult de suferit. Nora l privea cu ochii mari de suferin i uimire. Ca i cum i-ar fi spus, apas o dat tare, ptrunde-m, i nu m mai chinui ! Dar nu. El o srut pe tmpl, o mngie pe frunte, dndu-i prul peste cap, i srut umerii cobornd nspre coaps. Dup aceea cu buzele i cut acel loc ginga i umed de sub subsuoar, de unde venea o mireasm tenebroas i dulce. i srut subioara ndelung. O iubi apoi iar, fr s se grbeasc. Pn cnd trupul lui tnr i puternic mpietri din nou, vznd rou naintea ochilor. Cnd se liniti o simi pe Nora la pieptul lui, umed, topit. Se ridic s-i priveasc chipul. Prea c doarme, cu liniile feei topite ntr-o lumin dulce. Nora deschise ochii mari. - Iart-m, iubitule ! murmurar buzele ei. Era trist, epuizat. - Nu e nimic, Nora, las-m s te iubesc cum tiu eu, i te voi face femeie Nora l mngie ncercnd s-i zmbeasc. O lumin glbuie-amar i se scurgea pe buze, pe brbie. tefan aprinse veioza. Camera se lumin ca i cum ar fi avut un suflet al ei. Tnrul brbat i lu trupul n brae, apoi l culc pe pat i l frnse sub greutatea lui. O vzu n faa ochilor pe Anghelina, cum l iubea ea. Anghelina se apleca asupra lui n patru labe, cu snii ei alungii i tari. Prea pierdut n somn sau de pe alt lume. i lua chipul i i-l sruta centimetru cu centimetru. Apoi cobora pe piept, nvluindu-l n srutrile ei, fierbini i roii ca nite piroane ncinse n foc, pn cnd l ameea i l fcea s-i piard minile. Atunci o dorea slbatic, neomenesc. Acum o va sruta i o va nvlui i el pe Nora n srutri i n dragoste la fel. - tefane, o s mor ! A auzit-o ca prin vis gemnd. - N-o s mori, Nora. Aa e dragostea.

292

A nceput apoi s-o iubeasc rar i adnc, ca i cum nu s-ar mai fi sturat de ea. i sruta ochii i gura. i strngea capul la piept. O clip i-a privit chipul transfigurat de durere. Ceva n el s-a revoltat mpotriva acestei situaii, a ndrtniciei trupului ei. O iubea slbatic acum, cu ur. Cnd a simit c-i pierde minile a auzit urletul neomenesc al femeii. - Auuuuu ! Urletul l-a plesnit n tmpl ca o coloan de bazalt, ca un perete rou. A perceput trupul pe care-l posedase zvrcolindu-se ca un arpe tiat. n momentul urmtor a simit durerea aceea n umr ca o cavern albastr. S-a ncordat din toate puterile ca s rmn lucid, s neleag ce se ntmpl cu ei. Acum a vzut-o clar pe Nora zvrcolindu-se ntr-o baie de snge. Cearafurile albe, ca o pajite acoperit de omt, ntreg patul erau acum o baie de snge. Nora se agase cu minile de umerii lui, i nfipsese unghiile n carnea lui, i acum se zvrcolea urlnd ca un animal njunghiat. - Nora ! A urlat, ridicndu-se n genunchi. Dumnezeule, ce se ntmplase ! Era acum n picioare. A privit nc o dat patul, bltoaca de snge pe care o absorbea imediat salteaua. - Nora, ce ai Nora ! Ce se ntmpl cu tine ? Tnra femeie l-a auzit, pentru c aa cum sttea ghemuit de durere a nlat ctre el privirile rugtoare, pline de spaim i de mil. i era mil. De cine i era ei mil ? Ochii plini de uimire i de mil ai Norei l-au trezit cu adevrat la realitate. Acelai lucru s-a ntmplat i cu ea. - tefane, a murmurat Nora. L-a vzut gol, aa cum era, plin de snge. Apoi s-a privit pe sine. Sngele care nea uvoi din pntecele ei se oprise acum. Privirea brbatului a rmas pe coapsele ei nsngerate, care se zvrcoliser n propria ei bltoac de snge. Nora i-a tras instinctiv cearaful plin de snge pn la brbie acoperindu-i goliciunea. Un moment privirea ei a rmas gnditoare, nuc, ncercnd s-i aduc aminte ce se ntmplase. - tefane, i-ai hainele, vezi c alturi, cum iei la stnga, pe culoar, e baia. Te speli i te mbraci, i m atepi n sufragerie. El se mai gsea nc n poziia aceea cnd o privise ngrozit.

293

- Nu mai am nimic, i spuse, de data aceasta pe un ton mai ridicat, Nora. Mi-a trecut. Nora l privea acum calm, cu buntate. Chipul i se nveselise dintr-o dat. El nc nu-i revenise. i nu-i venea s-i cread ochilor. - Hai, nu m mai privi aa, rse Nora. i explic eu ce-a fost. Acum f ce te-am rugat. Ia uite la el ! i gsi hainele, le lu. nelegea i el ce se ntmplase, i totui nu-i revenea. Se pomeni mbrcndu-se chiar acolo. - Du-te mai bine i te spal, l rug Nora. El n-o auzi, sau n-o putea nelege. Se pomeni n ntuneric. Cnd se fcu din nou lumin o vzu pe Nora cu trupul nvemntat, se nvluise parc ntr-o ran, n cearaful cu care se acoperise. Era nespus de palid i de frumoas. - M ntorc repede. Hai vino-i n fire. Iei pe hol, auzi ntreruptorul de la lumin, apoi o u trntindu-se. nelegea ce se ntmplase. i totui niciodat nu putuse s-i nchipuie aa ceva. C pierderea fecioriei de ctre o fat, poate s fie un fapt att de chinuitor i de dramatic, asemntor cu o njunghiere. i pusese pantalonii pe el. Se simea slbit, parc vedea o lumin galben, ceoas n fa. La un moment dat avu impresia c i tremur minile. - Gata, tefane, hai vino. n u apruse Nora. Avea n mn nite pijamale, pe care i le ntinse. tefan Paul rmase mirat. Nora l privea vesel, ochii i rdeai senini i fericii n cap, dei culoarea galben a chipului nu-i trecuse. Veni lng el i l lu de mn. l conduse la baie. Cada, pereii acoperii de faian, totul strlucea de un alb orbitor. - i iei baia i te mbraci cu pijamalele acestea, vorbi Nora. Gata, mi-a trecut, a fost ce i-am explicat eu. Nu mai fi trist. Nora rse fericit i-l btu cu mna pe umeri. - Nu te grbi, i cnd vii, vii n sufragerie. Ddu drumul la ap, lsnd cada s se umple. Ce chestie ! Se puse n micare mintea lui tefan Paul. Zu, dac viaa nu este fcut din ntmplri-curs. (la fel ca i istoria, n cursa creia a czut Marealul). M gndeam eu la zece, cnd veneam n casa asta, c o s am cu fata care m-a chemat o experien att de cumplit ? i acum ce e de fcut ?

294

Oare ar fi putut s moar, pentru c sta este adevrul, ne-am pierdut amndoi minile, ce se ntmpla cu mine ? Ce s se ntmple, nfundai pucria pe toat viaa i o aveai i pe contiin. Apa cald, plcut, i dezmori parc fiecare celul, ptrunzndu-i n cele mai ascunse unghere ale fiinei. Gndurile i umblau prin cap ca nite lilieci. E un moment, recunoate, Pariziene, care putea s fie dramatic n via. n minte i veni chipul doctorului Spurcaciu, n momentul acela de pomin, cnd l betelea, iar Luki se uita la el, fr s zic nimica. Dobitoaca, i m mai i sun la telefon, ,,c asta este interpretarea mea. Adic la m-a spurcat n toate felurile, cum i-a venit lui la gur, ea a stat i l-a ascultat, dup care eu puteam s nimeresc sub un tramvai. C m ducea ea la cimitir ! Ei, bine, i se urc sngele la cap, acest moment prin care am trecut, nu este unul asemntor ? Adic de ce s fie asemntor ? i rspunse gndul cu care vorbea. De ce nu recunoti c o iubeti pe Nora, i c ea te iubete (c acest fapt, c ai ntlnit-o, este pur i simplu o ntmplare), c ai iubit-o, pentru c de asta te-a chemat, cci ea te-a chemat, aa cum teau chemat i Luki i Didina, care i ele, cnd le-ai avut prima dat, au fost fete mari. Ei, i ce mare scofal este c o fat s-a culcat pentru prima dat cu tine, i nu cu altul, sau c n loc s fie un fapt normal, aa cum a fost cu Luki i cu Didina, fata asta a avut alt anatomie ? Nu vezi c te-ai speriat degeaba ? C dai o semnificaie extraordinar unui fapt, peste care puteai amndoi s trecei foarte uor, dac ea nu avea ce-a zis ea c are, nu ? - Hei, te-ai necat acolo ? o auzi pe Nora btnd n u. Te atept cu masa. Cnd iei (pijamalele i veneau ntr-adevr bine, dndu-i o senzaie reconfortant, de noutate) i intr n sufragerie ochii i rmaser pe acele aurite ale pendule care artau ora dou noaptea. - E trecut de miezul nopii - Ba bine c nu, rse Nora fericit. Pe mas erau dou farfurii cu friptur i piure. O sticl de vin franuzesc. - Mie mi-e o poft de lup, rse fericit gazda. Arta ntr-adevr nespus de frumoas, cald intim. tefan tresri brusc, un moment avusese

295

senzaia c se gsete n familia lui, i acum se trezise la realitate. I-ar fi plcut s aib o cas ca aceasta i o soie ca Nora, ea s fie soia lui . Nora turnase n pahare i acum l atepta cu paharul ntins, uor ridicat. - Hai aeaz-te, trebuie, s fii obosit, rse ea. Ai muncit, nu glum. Nora l privi fix n ochi , cu ochii ei de un albastru pur, dup care izbucni ntrun rs, un rs cald, prietenesc. Hai noroc, tefane, deveni ea deodat grav ! - Noroc, mormi, tefan Paul . - Mine e duminic, o s dormim pn trziu. tefan Paul se gndi n momentul acela c este rzboi. C undeva, departe, trupul frontului, asemenea unui balaur, se zvrcolete de la Marea Nordului la Marea Neagr i Marea Caspic . Iar el se gsea n acel moment ca soia unui general al armatei romne. El care venea tocmai de la Paris. S mai zic cineva c istoria, ca via a speciei umane, i viaa individului uman nu este o poveste stranie, incredibil ! Dup ce mncar Nora, l ls puin singur, iei s pregteasc ntr-un alt dormitor patul ca s doarm . Brusc, tefan Paul simi c i cad ochii de somn . Asta ar fi fost culmea, s mai doarm i n patul n care se petrecuse... O stare de nelinite , de apsare, pusese stpnire pe el. Ce se va ntmpla cu destinul lui ? Nu cumva nu trebuia s se complice cu femeia aceasta ? Nora veni i l lu , conducndu-l ntr-o alt camer. Dormeau pe o canapea extensibil de piele . Dup ce stinse lumina, Nora se cuibri la pieptul lui. - Eti rvit, nu-i aa , tefane ? Cine mai tie dac aceasta era rveal. Simi cum se scufund i cum plutete printr-un fel de vzduh dens, de pmnt. Ajunse pe o pajite verde. Ca i cnd ar fi fost un nger i ar fi cobort din cer. i pe pajite, ce vzu : ochii i czur nti pe capul Marealului, apoi mai ncolo zri capul lui Moromete. Capetele erau vii, clipeau rar, cnd i cnd, cu privirile proptite n naltul cerului. Iar chipurile lor exprimau o senintate i o blndee, ,mioritic (de ce i-o fi venit lui n minte acest cuvnt?), un fel de buntate i de mpcare cu lumea i cu totul, care i rupeau inima.

296

n momentul urmtor, vzu i trupurile. Trupul galben al Marealului, se afla acum la un metru sau doi metrii de cap, ca i cum capul ar fi fost legat de trup, printr-o beregat nevzut. La fel era i trupul lui Moromete. De aceea amndou trupurile i creau iluzia c sunt alungite, c a tras cineva de ele. Doamne, ce nenorocire, exclam el n sufletul lui. Cine mai conduce acum ara, armatele care se afl pe front, pentru c rzboiul nu s-a ncheiat ? Dar cu Moromete cine s fi avut, i ce , numai c era el aa htru, i nu te lua pe tine n brae de la nceput, de cum intrai cu el n vorb ? Ce s nsemne lucrul acesta ? i de ce erau amndoi aa senini ? n clipa cnd ridic ochii s se uite i mai departe, cine i omorse, ce se mai afl n apropiere, l vzu pe rege. Exact. Pe regele pe care Marealul srise s-l apere cu trupul lui, s nu-l ating schijele i brandurile. Regele erau nespus de frumos, nalt i subire, cu ochii albatri i cu o expresie de uimire pe chip. Nu i-am omort eu, rsun n momentul acela vocea gtuit i ceoas a Regelui. El, uite, el ! El l-a omort ! i cu mna art nspre Apus. tefan Paul se uit n direcia n care arta mna Regelui, dar nu vzu nimic. Dect o dung vineie, ca un nor. El l-a omort, mai repet Regele. Mi-a spus s l arestez eu, i eu l-am arestat, dar am fcut o mare prostie, pentru c dup ce l-am arestat pe Mareal, el l-a omort, i dup ce l-a omort pe el, l-a omort i pe cellalt, pe ran. - Bine, dac Marealul este Comandant de oti, i dumanul vrea s-l omoare, i l omoar, dar cu un ran amrt ca Moromete, cine i ce s aib ? Regele o lu nspre Rsrit, de unde se vedea o dung albicioas de lumin, ce se apropia. Dup ce Regele pieri n lumina aceea lptoas, se ls o linite geologic, o linite milenar, adnc i vast. - Ce este frate, Ilie, auzi atunci vocea Marealului, te omorr i pe tine ? - M omorr, domnu Mareal, m omorr. Ei, da, nu e nimic. Ne-om duce i noi, cu neamul acesta, cum se duc toate pe Pmnt. Din felul cum rspunsese Moromete, lui tefan i se umplu sufletul de jale. - Vai de poporul sta nenorocit, opti Marealul. M-au trdat, m-au njunghiat pe la spate, ca nite ticloi. Ticloii ! Blestemai fie n vecii vecilor ! Pentru ct am fcut eu pentru aceast ar i pentru cum m-au

297

trdat ei, ca nite nenorocii, las cu gur de moarte, nici rna de la mine s nu le rmn ! De undeva de departe se auzea o jelanie dulce i dureroas, amar, sfietoare. - Haide s mergem s-i cutm pe ai notri, se auzi trist vocea Marealului, rsunnd, ca i cnd ar fi vorbit ntr-o peter. n momentul acela, aa nlemnit cum era, pe tefan Paul l trecur fiorii morii. Pentru c cele dou capete ncepur s se rostogoleasc ncet, pe iarba de un verde crud, dulce, nespus de frumos. Se rostogoleau la vale, ca i cum ar fi fost doi prieteni buni, ce o apuc pe un drum, ca s ajung undeva. Trupurile celor doi, al Marealului i al lui Moromete, se cunoteau, cci erau mbrcai n haine militare, cu centuri de Mareal i cu gradele pe umeri, pornir i ele la vale dup capete. Mergeau ns greu, chinuindu-se, ai fi zis c sunt nite rme, crora le lipsesc picioarele, de aceea sunt nevoite s alunece sau s se rostogoleasc. tefan Paul i puse minile la ochi, s nu le mai vad. Prea era ngrozitor i degradant acest spectacol. n schimb capetele o luaser nainte, ele rostogolindu-se, puteau s mearg mai uor. Ca s se in dup ele, tefan Paul, sau mai degrab sufletul lui, se ridic n vzduh i o lu pe urma lor. Mare i fu ns mirarea, cnd vzu capetele Marealului i ale lui Moromete mergnd n frunte, i dup ele venind alte capete. Printre ele vzu capul lui Iorga, care se vadea de la distan, capul lui Madgearu, aa cum l vzuse ntr-o fotografie. Uitndu-se mai atent, vzu capul Cpitanului, (aha ! tresri el), i ciudat, pierdut printre attea capete, parc erau un cmp de capete, vzu i capul (o, Doamne, att de frumos!) al lui Mihai Eminescu, apoi capul lui Blcescu, al lui Cuza, al lui Tudor Vladimirescu. Doamne, opti ngrozit i nfiorat tefan Paul. Ce lume e asta, Doamne ? i unde se duc capetele astea ? Era un cmp ntreg, nesfrit de capete, care alunecau, se rostogoleau la vale, ntr-un fel de adnc sau nceput de lume. Unde ajungeau, le ateptau alte capete, care intrau i ele n turm, i aa porneau toate mai departe. Acum vzu de pild limpede capul lui Mihai Viteazul, capul lui Radu de la Afumai, capul lui Vlad epe. Era ngrozit i uimit n acelai timp. Ce era cu aceste capete ? Unde se duceau ele, curgnd la vale ? i iat c nu peste mult timp ajunseser

298

n faa unui fel de gorgan, un fel de colin luminat de o lumin de Apus albstruie, nespus de dulce. Aici, pe acest dmb, tronau capetele lui Burebista i ale lui Decebal. Nu, Traian nu era. Capetele venir i se aezar n faa acestora, aa cum s-ar aeza cu botul pe labe nite cini credincioi. Asta era. Aici trebuia s ajung capetele. n momentul urmtor vzu fcndu-i-se semn. De altfel simi o adiere, care-i atinge aripile i sufletul. - Hei, tu, ngere, auzi glasul tremurat al lui Burebista. Tu vei fi scriitor i menirea ta este s spui adevrul acestui neam. S-i spui adevrul lui, pentru c este vai de acele neamuri care nu-i cunosc adevrul i rostul lor pe lume. n neamul acesta se va nate, nu peste mult timp, Marele Chinuit. (Regele dac pronunase acest nume cu un respect sacru, ca i cum ar fi spus Marele preot Deceneu). Tu trebuie s-l vesteti pe acel mare Reformator i s cutremuri acest neam pctos i bicisnic ! Exact acestea erau cuvintele pe care le rostise marele Rege despre neamul de astzi, urma al tracilor i al dacilor : ,, neam pctos i bicisnic. El trebuie vestit dinainte, cum Ioan Boteztorul l-a vestit pe Mntuitor. Aici Regele tracilor s-a oprit i un moment s-a auzit o linite adnc, geologic, exact cum este linitea la munte. O linite mrea, monumental, ca pietrele care o eman, ca masa lor care te strivete. S te ntorci sus la neamul tu i s-i spui : pentru c toat istoria i-a omort toi oamenii pe care smna sa i-a dat mai buni el este socotit ca neam omortor de valori i de genii.Ca neam care se condamn singur n istorie ! Pentru pcatul i blestemul su fr margini el va fi ncercat n jumtatea de veac care vine cu mari cazne, pus la grele umiline i ncercri. Iar dac i dup aceea se va dovedi ticlos el pierit va fi de pe faa pmntului ! Va fi nc odat pus la ncercare. Pentru ultima dat. Atunci va veni n el sufletul lui chinuit , ce va ncerca s-l lumineze i s-i ia asupra sa pcatele. Iar dac i de data aceasta se va dovedi iar bicisnic nseamn c Dumnezeu a fost prea ngduitor cu el, c Domnul a vrut s-l salveze n vremi, iar el ca un catr stricat n-a vrut. Pentru c acest neam tie, c el a fost Neamul Ales al Domnului, la nceput, iar

299

ticloindu-se i neascultnd, Domnul i-a ntors faa de la el, alegndu-i alt neam. Aadar, mergi sus la neamul tu i spune-i c se afl pe marginea mormntului su, dar c Domnul i mai d rgaz o clip, i l va mai pune odat la ncercare. In momentul acesta s-a auzit un tunet nspimnttor, i cerurile i pmnturile s-au cutremurat. Atunci a vzut el vzduhul crpndu-se, ca i cum el, vzduhul, ar fi fost o piatr uria. A simit c se scufund, el care trebuia s ajung sus la neamul su. A ridicat minile, ca atunci cnd vrei s te prinzi de ceva i a nceput s ipe. Cnd s-a trezit era n pat, era ud leoarc de sudorile morii prin care trecuse, i Nora se uita la el nspimntat. Era lng el, i pusese mna pe umr i ncerca speriat s-l liniteasc. - Linitete-te, tefane, ai visat. Gata, acum te-ai trezit. Ai avut un vis urt. El tot mai privea n gol. Sufletul i era greu ca un golf de sulf. Ce fusese asta ? Sigur c fusese un vis, era convins de lucrul acesta, dar visul acesta nu fusese un simplu vis. De lucrul acesta era mai mult dect convins. El era asemenea lui Iosif din Biblie, asemenea profeilor crora Dumnezeu le vestete n somn, sub forma viselor, tlcul unor ntmplri grozave care urmeaz s se ntmple. Dar mai ales era convins de lucrul acesta, c visul pe care l trise i care l cutremurase, nu era un vis oarecare, fiindc visul acesta rsunase altfel n fiina lui, l percepuse altfel. Nu se nela. Era cu neputin s se nele. - Ai dormit prea mult, tefane, de aia ai visat... Nora se aezase lng el pe pat i i trecuse drgstoas braul pe dup umrul lui. - Nora, am avut un vis...ncepu el. Visul acesta mi-a transmis un mesaj. Am simit sigur c nu este un vis oarecare. E unul din acele vise care i prevestete destinul neamului tu. i dac mi aduc aminte, i mi aduc bine aminte, am mai avut un asemenea vis, cnd l-am visat pe Mareal n locul tnrului cioban din Balada Mioria. Ii aduci aminte balada ? tefan Paul i inea capul nclinat, cu ochii nchii, vorbind rar. Nora se pomeni drdind. - L-am visat pe Mareal n locul tnrului cioban, cel care era mai harnic, i avea oi mai multe, mndre i cornute...i au venit cei doi ciobani, ri i ortomani, i i-au nfipt cuitele pe la spate. Apoi dup ce l-au tiat,

300

mrunt, mrunt, cum se face pasta pentru mici, l-au luat i l-au azvrlit n zidul unei mnstiri. - S-i aduc un pahar cu ap, tefane, i face bine, opti tnra femeie ngrijorat - Ascult i cel de-al doilea vis, Nora, o rug el. Se fcea c zburam, eram un fel de nger, i am cobort pe pajitea unui plai... tefan Paul i povestea cu vocea sczut, rar, ca i cum ar fi vorbit n tran, visul pe care l trise, i care acum se derula din nou n mintea lui. Cnd ajunse la acel mesaj pe care l transmisese Burebista s-l memoreze el, ca s-l duc sus, la neamul su se cutremur. Avu senzaia c mintea i se lumineaz, c vede limpede prin timp, c privirea minii i strbate realitatea, ca atunci cnd te afli n faa unei clarviziuni. i povesti Norei cuvnt cu cuvnt, (pentru c vedea cuvintele naintea ochilor), mesajul era ct se poate de clar, sensul lui era fr nici un dubiu. Ba mai mult n acel moment el avea convingerea (simea pur i simplu lucrul acesta) c totul se va petrece aa dup cum i se relevase lui Adevrul. Adic Marealul i Moromete (dar oare Moromete nu simbolizeaz clas rneasc, se pomeni vorbind el n gnd) vor fi omori de Rege, care nu va recunoate c i-a omort el. Si de fapt nu el i-a omort, ci altcineva, folosindu-se de mna lui, dup care, pentru fapta sa ticloas, c i omoar valorile, acest Popor va fi pedepsit cumplit. Ins nici de data aceasta nu va fi distrus de pe faa pmntului (pentru c la nceputul lumii a fost Popor Ales, dar pentru ticloenia sa Dumnezeu i-a ntors faa de la el), ci va mai fi pus nc odat la ncercare. Si nc odat. Apoi, dac nu se va trezi la realitate, dac nu se va ridica deasupra lui, prin suferin, prin credin sau prin creaie, el, acest Neam care s-a tot trt de-a builea, ca arpele prin istorie, va fi fcut una cu pmntul. n camer se ls o linite grea, prevestitoare de nenorociri. - Ai vzut asear snge, tefane, vorbi Nora trist, dup mult timp de gndire. Ai fost ocat de sngele pe care l-ai vzut asear, de asta ai visat ru. tefan Paul i simea sufletul greu, ca i cum ar fi avut o piatr n stomac. - Ai dormit mult, opti Nora. tii ce or este ? E trei dup amiaz.

301

PARTEA A TREIA I Vara anului 1942 trecu pentru tefan Paul greu, ca un vis cu halucinaii, ca o boal. Era extenuat, zilele treceau totui repede, cenuii, c nici nu le putea deosebi una de alta. Dragostea pe care o tria cu Nora l apsa i ea. La Est frontul se zvrcolea, se duceau lupte grele, cu pierderi de zeci de mii de mori zilnic, de la marea Baltic pn la marea Neagr, jos, i totui nu se ntrevedea nici o mare sprtur n front, nu se ntrevedea nici o speran. Vetile, tirile, reportajele, care soseau de pe front l nuceau i totodat i blocau i cele mai intime mecanisme ale gndirii. Ce se va ntmpla ? Va reui Hitler s dea frontul rusesc peste cap, folosind arma aceea a lui secret, i n acest caz pn la Oceanul Indian nu-l va opri nimeni ? Peste Bucureti coborse un septembrie cenuiu, umil, trist. tefan Paul dac putea lipsi cteva ore pe zi. Doi redactori plecaser, Niki Lorin i Stele Vasilescu, nu se tie unde, pentru c dup aceea nu mai auzise de ei. Civa reuiser s-i ia concediu. Ar fi vrut i el s mearg mcar o sptmn la Silitea, s-l vad pe taic-su, pe maic-sa, pe Bta, pe Didina, (de data aceasta o s-o ntreb neaprat pe Bta, cine a fost acel fante, acel iubit cu care l-a fcut pe tata ! Simea c se apropiase clipa cnd avea s afle adevrul), ns Patriciu i spusese s mai rabde puin, are nevoie de el aici, la ziar. S se gndeasc ce ar face dac ar fi pe front. Ceea ce era adevrat. Se gndise. ntr-una din zile era n biroul lui Patriciu. Acesta era suprat, se vedea limpede c Directorul Zilei simea nevoia s fie cu cineva, s nu rmn singur cu gndurile lui. tefan Paul i simea sufletul obosit, anesteziat. (i cu ct senzaia aceasta se accentua cu att se ntorcea mai des, noaptea, n visurile lui, acas, la Silitea). De aceea se pomeni c vorbind nu numai c l ntreine pe Patriciu, dar i el i limpezete gndurile.

302

Cu cteva zile n urm privind harta cu stegulee din biroul lui, unde ncerca, din informaiile pe care le primea, s in la zi situaia frontului, tot holbndu-se la hart, urmrind linia erpuit, cu bucle i cu buri a frontului, apoi cobornd nspre Orientul Apropiat, apoi mutndu-i privirea nspre fundul Asiei, avusese brusc o revelaie. Un fel de film privit n timpul unui dialog, pe care pn atunci nu-l vzuse (i nici alii nu se gndiser la el), i care brusc i se revelase cu o claritate extraordinar. Despre ce revelaie i despre ce film era vorba ? Dac ne uitm, dac am privi de undeva de sus am vedea cele dou continente, Asia i Europa ca pe un fel de Punte a unui vas gigantic, sau mai precis, mai plastic, de fapt, ca pe un leagn din acela de copii, cnd unul se aeaz la un capt al unui plan, iar cellalt la cellalt capt, i cnd un capt se ridic n sus, unul se afl jos, i invers. Se spune c n mezolitic sau neolitic ar fi avut loc o invazie masiv, o scurgere nspre Europa a popoarelor indoeuropene. Deci noi, europenii, am fi la originea noastr indoeuropeni, limbile popoarelor continentului nostru avnd o rdcin indoeuropean. Bun. n primul mileniu al erei noastre, popoarele migratoare care trecuser nestingherite, i nu numai odat, prin bttura Carpailor (adic prin bttura lui Parizianu, a lui Moromete, a lui Gheorghe Fudulu din judeul Clrai, satul Ciorogrla, m rog, cam prin toate btturile noastre de rani cumini i chinuii), se nmuliser iar, sau nu tiu ce s-a ntmplat, s-a umflat fasolea n ele, c au nceput s se frmnte, i Asia s dea peste margini. Aa se face c au luat-o la fug nspre Europa, i inte fug (ca fuga aia de la Muzic) pe ele, prin btturile noastre, c a trebuit s ne dm foc la case, la grne, la ce agonisisem i noi, ne-am otrvit fntnile, i fuga, s ne ascundem n codri. i ei, de fapt ele, c erau popoare (aiurea, cteva triburi acolo), nu se mai opreau din alergat, fugrindu-se unul pe altul, ntr-un fel de semicerc, de acolo din fundul Asiei, pn n fundul Europei, n peninsula Iberic. Apoi se mai roteau aa prin Europa, mai ddeau un ocol, tot aa, mpingndu-se unul pe altul, pn puneau aezrile Europei la pmnt, ca Nic a lui tefan a Petrei Ciubotariu cnepa mtuii Mriuca. Directorul Zilei l asculta cu chipul luminat de o satisfacie interioar cum nu mai fusese vzut pn atunci.

303

- Aa, i ? l mboldi Grigore Patriciu numai ochi i urechi. Se vedea c i plcea cum abordase cellalt o problem att de vast i de profund. - Bun ! continu tefan Paul. i ultimii care au venit, sau printre ultimii, au fost ungurii, care fiind mai puturoi (cci astfel n-ar fi venit ultimii) sau aezat n Cmpia Panoniei ca s ne strice nou mai trziu istoria. - Ca s ne strice jocul, mormi Grigore Patriciu. tefan Paul nu zise nimic. Continu un timp s rmn gnditor. - Bun ! tia, adic popoarele astea migratoare, au venit prin nordul Mrii Negre, dar iat c Asia ni-i trimite i pe turci pe cap, de data asta prin sudul Mrii Negre. Stm noi aici, la centru, de, ce s-i faci dac eti pus la centru, i le inem piept, ca s-i aprm pe tia din Vest, care n loc s-i vad de construit burguri i alte lea, ca s nu se plictiseasc mai fac i ele nite rzboaie, aa ntre ele, de cte treizeci, o sut de ani. tefan Paul se opri s respire, i s se mai gndeasc puin. - Bun ! i iat c apare Napoleon, deteptul sta. Sunt curios Moromete ce prere are despre el... - Cine ? ntreb Patriciu nveselit. A, Moromete, gata l cunosc... i l cunotea ntr-adevr din alte povestiri ale biatului lui Parizianu. - i deteptul sta de Napoleon ce face ? Se nvrte i el prin Europa. O pune la pmnt, cum a pus Nic al lu tefan a Petrei jos cnepa mtuii Mrioara, i dup ce se satur de Europa, ia-o nene, tai-o ctre Moscova, unde ajunge cnd sunt ninsorile cele mai mari i gerurile cele mai cumplite. i bineneles c trebuie s-i pun coada pe spinare i s se ntoarc acas, unde o sfrete singur pe Insula Sfnta Elena. - Ia uite, domne ! - Nu mai trece mult, dect un veac i ceva, i alt detept, de data aceasta neam, vine cu teoria spaiului vital, face i el ravagii prin Europa, o pune la pmnt ca pe o cnep, noroc c nu i-a mers cu aviatorii englezi i c tia, biei detepi, au avut radar, c altfel gaia i mnca... Aa, i Hitler sta dup ce pune Europa palang la pmnt, o ntinde i el nspre Asia, i di, alearg cu tancurile, cu mainile, cu motocicletele, fceau la nceput cte 100 de kilometri de front pe zi, pn n toamn ptrunseser cteva mii de kilometri n stepa ruseasc. i hopa, n faa Moscovei au dat i ei de frigurile lea cumplite, de-au ngheat motorina i benzina i

304

uleiurile n motoare, i bieilor soldai le-a ngheat urina n vezic, i uite aa... - i uite aa, o s vin i domnul Hitler napoi cu coada ntre picioare cum a venit domnul Napoleon. i asta pentru c atunci cnd a fost n coal a lipsit la lecia asta, Rzboaiele lui Napoleon. - Pe ce v bazai cnd spunei asta, domnule? - M bazez pe faptul c dac ar fi meditat la tragicomedia lui Napoleon n istorie, Hitler n-ar mai fi plecat nspre Moscova s ne trasc ipe noi. - Nu e adevrat, tie tefan Paul cu mna prin aer. Nu sunt de acord. Eu cred c Hitler a fost la lecia aceasta de care vorbii dumneavoastr, i nu tiu dac o fi meditat sau nu, nu tiu n primul rnd dac creierul lui are aceast facultate, dar de obsedat de rzboiul n Rusia al lui Napoleon a fost. Dar ca orice prost, care crede c e detept (pentru c sta e adevrul, orice prost se crede detept, n clipa n care i-ar da seama ce prost este ar deveni detept), ce i-a zis el n gndul lui : aha, eu sunt mai detept dect Napoleon, eu dac o s pornesc asupra Moscovei, sigur i bat. - He, he, he, he, he, rdea ncet Grigore Patriciu plecndu-i capul ntr-o parte. i plcuse adic felul cum o ntorsese ciracul lui n ale gazetriei. Era nu numai umor i spontaneitate n ce spunea el, dar i o profunzime deosebit. - Pi da, continu tefan, aici st toat inteligena lui Hitler, c el i-a dat seama de la nceput c este mai inteligent dect Napoleon. i dac era mai inteligent, este limpede c-i va bate pe rui. - Aha ! fcu Grigore Patriciu. - Da s tii c dac nu fcea cteva gafe, Hitler chiar i-ar fi btut pe rui. De pild dac nu se ncurca n Iugoslavia. - i aa i va bate, continu tefan Paul, cu toate c el a fost cel mai mare duman al su. - Stai aa, l opri Directorul Zilei, pe ce te bazezi ? - Deocamdat nu pot s v spun, dar tiu sigur c-i va bate. Grigore Patriciu l privi ntr-o dung. - Dar altceva m intereseaz pe mine, i dac a afla lucrul acesta a fi cel mai fericit om... - Ce ? fcu iar Patriciu.

305

- Ce le face pe aceste popoare asiatice i europene, la un moment dat s simt, cele europene, un fel de fascinaie de Asia, fascinaie n ghilimele, i cele asiatice, un fel de fascinaie, de obsesie de Europa, sau este ceva i mai profund ? O cauz tulbure, care vine din subcontientul lor colectiv ? i cauza aceasta le nnebunete, i ele, popoarele acestea abia atta ateapt, s vin n fruntea lor un nebun ca Hitler i ca Stalin, ca s nceap s o ia la sntoasa, i o iau razna, c lea venit lor aa. Se umfl fasolea n ele, cum se spune. Grigore Patriciu l privea acum grav, cu un interes ciudat - Pi, cum ce le face s o ia la sntoasa ? Popoarele migratoare plecau n cutare de pune, de hran. - Ce pune, domnule Patriciu, parc n-aveau destule puni pe la ei prin Asia ? Nu vedei c dac v uitai pe hart, Asia e de zece ori mai mare dect Europa ? Au la pune de nici ei nu mai tiu. Sau Hitler cu spaiul lui vital. Nu se putea duce n Oceania, punea mna sau cumpra cteva insule, i fcea acolo un Centru de iradiere al pangermanismului ? Nu este. Eu sunt convins c n toat chestia asta e vorba de o relaie, de o atracie ciudat, secret, magic, ceva bolnvicios i sacru n acelai timp, ceva patologic, genetic, innd de un blestem pe care nc nu putem s-l nelegem. i nici s-l vedem n toat grandoarea lui. E ca o relaie sexual, dac vrei. Ceva din strfundurile lor, le mbolnvete pe aceste popoare i le face s porneasc bezmetice nspre Asia, sau din fundul Asiei nspre Europa. N-au pornit indo-europenii aa, popoarele migratoare, nu este politica secular a Rusiei s ajung la Dunre, s pun mna pe strmtorile Bosfor i Dardanele, i dup ce va fi pus mna pe ele, Europa va fi a ei ? Ce-i mn pe slavi, ce obsesie subteran, cumplit, patologic i mn, i nnebunete i-i face s doreasc s ajung i ei la Adriatica i mai departe ? Asta a vrea i eu s tiu. Grigore Patriciu rmase pe gnduri. Se vedea c spusele tnrului ziarist l cutremuraser i ptrunseser n mintea i n fiina lui pn acolo de unde ncepem s vedem altfel lucrurile i chiar noi nine s fim alii.

306

- Mda ! mormi Directorul Zilei inndu-i capul, cu expresia aceea de gravitate pe chip, ntr-o parte. - Mda ! mormi el a doua oar. Hm ! Cine tie ce-o fi, mi biete, pn la urm. ns cu adevrat lumea a nceput mai demult s delireze, s se zguduie din ni, i vd c dup doi ani delirul sta n-a ncetat. Linitea se lsa peste ei ca o pulbere de ghea. - Auzi, tat, vorbi ntr-un trziu tefan Paul. Eu vin dintr-un sat romnesc. Care este o lume cu legile ei, cu logica ei, cu deschiderea ei ctre viitor. Am venit n Bucureti, ca orice tnr s m hrnesc i eu. - i eu am venit la fel, tefane, din Buzul meu, s m arnesc i eu, pronun el ntr-un mod deosebit cuvntul arnesc, apsnd pe el. - i acolo n satul meu, i pe unde am mai trit i eu, c n-am stat numai n satul n care m-am nscut... Acolo, cum spuneam, vorbi tefan gnditor, n-am ntlnit deloc nebunia asta cu evreii. mi aduc aminte cnd a fost rebeliunea cu legionarii, ce nebunie a mai fost ! Vreau s spun c eu nu neleg nimic din toat chestia asta cu evreii... - Care vin i tia tot din Asia, observ Patriciu. Din Asia mic, dar tot Asia se cheam. tefan Paul la auzul acestor cuvinte, de fapt la auzul ideii, rmase realmente cu gura cscat. Ideea avusese asupra lui un impact profund. Se vedea lucrul acesta dup expresia chipului su, concentrat, uimit. - Da, b ! exclam el ntr-un trziu, ca atunci cnd faci o mare descoperire, apoi te dezumfli dintr-o dat. Cum nu m-am gndit la lucrul acesta. - Pn acum, cnd mi-ai spus tu despre relaia subteran sexual, dintre Europa i Asia, nici mie nu mi-a trecut prin cap. Afar pe splaiul Dmboviei, se auzir sirenele i clopotele mainilor pompierilor, care se duceau fr ndoial s sting un incendiu. tefan Paul i vzu o clip n mine pe cei crora le luase casa foc, i se cutremur. - Vreau s v ntreb, domnule Patriciu, vreau s neleg cum de s-a nscut nebunia asta mpotriva evreilor, ce se ntmpl de fapt cu oamenii, pentru c ai vzut, la noi Marealul i ocrotete, ns Hitler, dac va nvinge, i va extermina pn la unul.

307

Directorul Zilei, care ascultase foarte atent ntrebarea, i ndrept capul prnd c se trezete. Apoi tui de cteva ori. - V ntreb pentru c am vzut c nu i-ai aprobat pe legionari i i-ai njurat de mama focului ? i continu tefan Paul nedumerirea. - Aa e, tefane, mi-a fcut scrb vntoarea de evrei a legionarilor. Dac vrei ns s nelegi fenomenul n profunzimea i ansamblul lui, uite cum vd eu lucrurile. Aici Grigore Patriciu fcu o pauz ca s se gndeasc. Vezi tu, continu el, n Fizic exist o lege a dinamicii. Prima sau a doua Lege a dinamicii, nu-mi amintesc. Ei bine, aceast lege spune urmtorul lucru : dac eu aps asupra peretelui la, i Directorul Zilei art cu mna ctre peretele din faa lui, ei bine, i peretele apas asupra minii mele cu aceiai for. Asta vrea s nsemne c atta timp ct va exista semitismul, va exista i va aciona i antisemitismul. - neleg, opti tefan Paul. - La nceput, nu uita, aici Grigore Patriciu ridic arttorul n sus, a existat semitismul. C ei, evreii, sunt poporul ales, c ei trebuie s domine lumea, i s-au rspndit n toat lumea, au pus mna pe comer, au pus mna pe posturile cele mai bune ale unor state, vezi la noi Elena Lupescu, care nici una nici dou, hop n patul Regelui, ca s pun ea mna pe hurile rii steia. nelegi ? i a pus. neleg, opti iar tefan Paul. Sau tmpenia asta, care realmente jignete popoarele lumii. C ei sunt poporul ales de Dumnezeu. E, scr ! C Dumnezeu alt treab nu are ! Nu a ales poporul chinez, nu a ales poporul trac, dac, nu i-a ales pe greci, c au pus bazele culturii europene, i-a ales pe evrei. C sunt ei cu un mo n frunte. Nu vezi, asta e obsesie de popor care are n el adnc obsesia, setea de absolut, de venicie, i obsesia salvrii. Aici Grigore Patriciu i ciocni tmpla. Ei bine, continu el pe un ton ridicat, i eu sunt credincios, i nc un credincios convins, dar uite c chestia asta cu poporul ales nu sunt att de tmpit s-o nghit. Pentru c, respir el adnc, dac ar fi adevrat, atunci cnd Domnul i-a trimis unicul lui Fiu n poporul evreu s predice, evreii l-au ucis tocmai pe acest Fiu al lui. Nu vezi contradicia ? Ilogicul ? E o contradicie grosolan aici. Adic eu, Dumnezeu, te aleg pe tine poporul lui Izrael s te fac mare i puternic, s

308

cucereti lumea i s ajungi stpnul ei, iar tu mi omori unicul meu fiu. Scrie. E ceva aici care nu merge. Poarte c nu reuim noi s vedem mai profund, tat, murmur tefan Paul. Poate c ntr-adevr Dumnezeu l-a ales... L-a ales ce s fac ? S fure lumea cu comerul lor ? S aduc comunismul n lume, pentru cei care au adus comunismul, cu Marx i Engels al lor i cu Lenin i Troki i Buharin, i Plehanov, toi au fost evrei. i uite, dup numai 20 de ani ce a fcut comunismul di Rusia ? Milioane i milioane de mori, de oameni nchii n gulag, o nebunie fr seamn ! Ca i chestia asta a deteptului sta de Hitler. Nemii cu Hitler al lor nu mai zic c noi suntem poporul ales, pentru c au zis-o alii naintea lor, i gogoria asta n-ar mai nghiit-o nimeni, au venit cu alt gogori, cu alt tmpenie i mai mare : noi suntem ras superioar, au zis ei, le-a intrat lor ideea asta n cap ! i d-i i pune-te i asasineaz, calc n picioare alte popoare, f milioane i milioane de mori ! Pi tu nu vezi c e clar ca lumina zilei ! Dac erau ras superioar nu omorau ! Nu clcau alte popoare n picioare ! Nu ? Fceau altceva, fceau un lucru bun, un lucru de cultur, de educaie. Asta face un om superior. La fel i evreii. Dac ar fi fost poporul ales al lui Dumnezeu l primeau pe Iisus Christos, i nu-l omorau, apoi fceau fapte de caritate i ajutau lumea, nu masonerii i nu comunism. Pe ce v bazai c nu sunt poporul ales Dumnezeu, i c n cazul lor e vorba de o logic mai subtil ? M bazez pe faptul c dac mai aud din gura ta tmpenii, te dau afar. Hai, fugi la treab, c am de lucru. Mulumesc pentru viziunea aia cu Europa i Asia ca nite talgere ale unui cntar. Cnd se ridic talgerul numit Asia, nvlesc popoarele lor n Europa i invers. Cu aceste cuvinte Grigore Patriciu l expediase n ziua aceea pe tefan Paul la treab. n mintea acestuia din urm discuia cu eful lui n loc si lmureasc ntrebrile i nelinitile pe care le avea, avu efectul invers. II

309

Seara, sau mai bine zis ziua aceea cnd el o fcuse femeie pe Nora, rmsese n memoria lui tefan Paul ca un moment dramatic i nsngerat. Aproape instinctiv s-a nscut n el un fel de repulsie, poate c termenul nu este cel mai potrivit, fa de femeie i de actul dragostei. n zilele urmtoare nici prin gnd nu i-a trecut dorina de a face dragoste cu Nora. i, ciudat, memoria lui mai degrab a uitat momentele de iubire pe care le trise cu celelalte. S-a mai ntmplat ca n perioada aceea s fie foarte ocupat, la fel s-a ntmplat ca i Nora s fie prins de treburi, sau plecat cu Marealul. n zilele acelea ce cte ori a venit s ridice materialele de pres l-a gsit tot pe ofierul acela cu couri sau furuncule pe fa (ai fi zis c acesta este nlocuitorul Norei, aflndu-se de fapt la antipodul ei). n sfrit, cnd s-au ntlnit, Nora s-a purtat cu el n modul cel mai firesc, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ntre ei. E drept c i s-a prut puin schimbat, ca i cum s-ar fi fcut mai frumoas, dar n alt fel. Oricum, prin acel lapsus ciudat, care era un mecanism fundamental al memoriei i al gndirii lui, viaa sa i-a urmat cursul, obsesiile sale fiind cele dintotdeauna. C-am la dou sptmni de la aceast ntmplare (pe care memoria lui o nvelise n uitare cum nvelesc albinele n cear un oarece care li se furieaz n stup) Zizi Fotiade, care ca un fcut ntinerise, devenise mai timid cu el, i o simea pndindu-l de fiecare dat cnd venea, l-a invitat s-i arate ce mai pictase. De data aceasta i-a artat dou camere ale cror perei erau plini de tablouri, i toate fiind extraordinare. Ct de puin informat era el n art, dar intuiia din el i spunea c fata asta triete ceva, s-a ntmplat un miracol cu ea. Instinctul funciona sigur : se afla n faa unui fenomen. I-a mrturisit lucrul acesta. i eu cred c se ntmpl ceva cu mine, a murmurat ea. i tiu ce se ntmpl L-a privit n fa, roindu-se toat. Ceea ce se ntmpl cu mine i se datorete ie. l privea beat, prostit, i din tot chipul nea o lumin lunatic din ea. Este ceea ce se cheam o femeie ndrgostit, i-a spus. A simi cum l trec fiori pe ira spinrii. Acum tiu, am ajuns la un adevr fundamental, pentru mine ca artist. Hm, a spus el. Dac o ii aa, Zizi, or s se adune tablouri pentru o expoziie important. Da, aa or s se adune, a murmurat ea continund s-l priveasc n ochi, roie toat.

310

Era ca i cum i-ar fi spus: nu vezi prostule c eu sunt ndrgostit de tine !. S-a scuzat c nu mai poate rmne. A plecat din locul acela emoionat, profund zguduit. Adic ce s neleg eu : c fata asta s-a ndrgostit de mine i picteaz. Exact ca psrile primvara, cnt pn cnd depun ou, i atunci tac deodat. De exemplu cucu. n copilrie lui i plcea (de fapt l emoiona dureros, ntr-un fel straniu) cum cnt cucul. O lua nspre pdurea Cotigioaia unde cntau cucii s se omoare. Apoi venea o dat fatidic, SnPietru, de la care ncolo nu mai auzea cucu. Ani de zile fusese necjit din cauza aceasta. O ntrebase pe maic-sa, pe taic-su, toi i dduser rspunsuri anapoda. Pi, s-a sturat. Sau i-a secat glasul. Ajunsese mare i pe el tot l intriga lucrul acesta. Pn cnd l-a aflat. De la o fat care l-a privit rznd n fa : cum, adic, tu nu tii de ce nu mai cnt cucul ? Nu. Pentru c i-a trecut vremea iubitului. Aha, i czuse lui ghinda n cap. Aha, deci asta era ! La baza cntecului extraordinar al privighetorii, al cntecului cucului, mierlei st dragostea nemplinit. Mai trziu avea s ajung la concluzia c la baza marii arte, a tot ce s-a scris, s-a pictat sau s-a creat n literatur, pictur, muzic st tot aceeai dragoste nemplinit, dragostea care se mplinete prin cntec. Hm, l impresionase, l speriase acea lumin care radia din chipul tinerei lui gazde, starea aceea de beie, de fascinaie. Dar mai ales l cutremurase ceea ce vzuse, ceea ce fcuse acea dragoste care se instalase n sufletul tinerei femei. Mulimea aceea de tablouri, uimitoare, pline de sev, de via, de fantastic. Noroc c peste cteva zile se pomeni sunat la redacie de profesorul Traian Cotig. Bun ziua, dragul meu, auzise n aparat vocea joas i trist a profesorului. Ocupat cum eti, ai uitat de ceea ce am vorbit. Ce am vorbit, domnule profesor ? ncerc tefan Paul s-i aminteasc. Ai fost de acord, l lu pe departe consteanul lui, s te nscriu la Liceu, dumneata parc mai trebuia s faci un an. Am cerut actele de la Plmida, unde i-ai fcut dumneata Liceul, i din acte reieea c nu i-ai terminat ultimul an. Te-am nscris eu la Liceu la mine, i-am fcut rost i de manuale, i cam, n trei sptmni ar trebui s vii s-i dai primul examen. tefan Paul i lovi fruntea cu palma, tare, apoi se pomeni

311

vorbind n gnd : da, b. Aa era. Cum de uitase ? Uita-m-ar moartea ! Bine, dom profesor v mulumesc. Este chiar foarte bine, nseamn c am timp i s m pregtesc, i s le iau. Aici rse scurt, fericit. Destinul i oferea nc o ans. Atunci pot s trec pe la dumneavoastr s discutm ? Unde s v caut, acas sau la coal ? Caut-m mai bine acas, la coal sunt foarte ocupat. Uite, te atept mine sear, dup ase, e bine ? Este bine, dom profesor. V rmn recunosctor. n seara stabilit se prezentase la ua lui. Mai fusese, tia unde locuiete profesorul, i aducea aminte prima vizit n casa lui. De data acesta cumpr un buchet de flori pentru soia profesorului. Faptul l bucur nespus pe profesorul Cotig. Se dedea ns c nu este n apele lui. Profesorul nu mai avea chef de vorb ca data trecut, cnd ncercase s-l atrag n micare. tefane, l auzi vorbind cu un fel de nostalgie. Ai verificat deci c cifrele acelea cu populaia urban n care numrul evreilor este mai mare cu mult dect al romnilor sunt exacte ? Da, dom profesor. i consideri lucrul acesta ca nefiind normal ? Da, dom profesor. Dac ara asta se cheam Romnia, i dac attea sute de generaii de romni i-au dat viaa ca s apere pmntul sta, i lau aprat, este firesc ca n aceast ar romnii s fie majoritari nu numai la ar, la sat, unde sunt plmai i trudesc de dimineaa pn seara de le ies ochii din cap, dar i la ora, unde omul o duce mai bine. Eu aa consider c este firesc. i eu zic tot la fel. Ba mai mult, consider acest fapt foarte grav. Iar dac s-ar ntmpla ca i la sate numrul lor s fie mai mare, din acel moment neamul acesta ar fi n primejdie. Ar fi ca i disprut. Al lu Parizianu i ddu capul pe spate zmbind. Noroc c momentul acesta nu va fi, dom profesor. Adic vreau s spun c nu-i vd eu pe evrei lsndu-i negoul i funciile lor intelectuale, ca s mearg la ar, s pun mna pe sap i pe secere i s se scoale din viul nopii ca tata i ca Moromete, i s se apuce s secere. Acum tefan Paul chiar rse, dar nu cine tie ce de fericit. - Nu rde, tefane, l privi trist profesorul Traian Cotig. Pentru c, eu sunt mai btrn i cunosc mai multe, uite ce s-a ntmplat la 1907 ?

312

Detepii de boieri moldoveni, de, ca orice burghezie, au nceput s aib fumuri. i-au fcut case la Iai i la Bucureti, ba chiar au zis c ara asta nu mai e de nasul lor, i stteau la Paris cu anii. Se mutaser la Paris, ce mai, li se urse cu biata rioar romn i cu ranii lor, pe care le aveau din mo strmoi, dei majoritatea lor erau corcituri de greci, de fanarioi, pentru c boierimea romn neao s-a corcit i ea l rndul ei cu grecii venii din Fanar. De, erau boieri, nu puteau s-i mrite fetele i s-i nsoare bieii cu fii de rzei, muncitori, cinstii, curai la trup i la suflet, neaprat boierimea romn trebuia s se ncuscreze cu aventurierii i deczuii Fanarului ? A fcut-o din idioenie, din lipsa simului naional, a instinctului acestui pmnt. A fcut-o ca s parvin, i i-a semnat astfel dispariia n istorie. Ei bine aceast boierime moldovean i muntean, ca ea s poat s se duc la Paris, s benchetuiasc i s se destrbleze (c n ar nu putea, i era ruine, avea obrazul subire) prin lupanarele timpului, ce-a fcut ? Boierii i-au arendat moiile vechililor evrei i greci ! Adic strinilor, veneticilor, cum spune Eminescu. n comuna Flmnzi, de unde a izbucnit scnteia rscoalei, vechili erau fraii Fischer. Iar aceti vechili, reine 95,7% din ei erau greci i evrei, dintre care evreii erau peste 75%. Deci vechilii evrei erau de trei ori mai numeroi dect grecii. n sfrit. Aceti vechili, au fost att de cini cu ranii romni, i-au exploatat, i-au nelat, i-au furat, i-au batjocorit, nct nenorociii adui la sap de lemn i umilii ntr-un hal fr de hal, s-au rsculat. Aceasta este rscoala de la 1907, sub numele acesta a rmas ea n istorie. Ba, mai mult, aceast evreime i grecotime, nu numai c i-au jefuit i umilit pe ranii romni, care, ine minte, erau flcii ce la 1877 luptaser vitejete n Rzboiul de Independen, la Plevna i Grivia. Muli dintre ei i-au dat viaa pentru ara i neamul romnesc! i de ce, m rog ? Ca s vin peste treizeci de ani veneticii i s-i batjocoreasc n propria lor ar ? Glasul profesorului Cotig se ridicase cptnd un accent tragic. Da cine e de vin pentru situaia asta, domnule profesor ?

313

Bineneles c n primul rnd boierii romni ! Aceast spum stricat, produsul ncrucirii dintre boierimea deczut, lipsit de vlag i gunoaiele Fanarului ! Aa e, dom profesor, da dac boierimea aceasta era stricat i fr sim naional, n-o putem nvinui pe ea. Dar pe cine ? ara asta n-a avut i ea cap, stat, oameni politici, intelectuali ? Hai, ia erau nite deczui, dar minile acestei ri unde au fost ? Hm, murmur profesorul Cotig amrt, lsndu-i capul n piept. Pi nu l-am avut pe Eminescu ? Nu spune el: Voi suntei urmaii Romei ? Nite ri i nite fameni / I-e ruine omenirii s v zic vou oameni . Nu l-am avut i pe Caragiale, pe grecotei, care a zis: Asta e ar, bre, un fel de a vorbi blnd, dar al dracului mai fichie vorba asta. Adic el, domnul Caragiale, pune n discuie, dup dou mii de ani de istorie, dac asta e ar ? Bine, dar ce este, ce s-a ntmplat ? S-a schimbat ceva n ara aceasta ? Pi aici e aici ! Bine c ai ajuns la vorba mea. S nu uii unde am rmas cu discuia, pentru c am ajuns unde trebuia. Dar subiectul sta vreau eu s-l discutm data viitoare. Mie mi pare, tefane, c ai ajuns cu gndul mai adnc, ns nu tii unele lucruri. Uite, eu i dau ie cartea aceasta, cum i-am mai dat i altdat cri i degeaba i le-am dat, i dup ce o citeti, mai discutm atunci. - Bine, dom profesor, i spuse consteanului su, ajuns Director de Liceu n Bucureti, aa facem atunci. Traian Cotig i-a dat de neles c discuia s-a terminat, i c poate s plece. S nu uii s treci pe la Liceu s vezi cnd sunt programate examenele, ca s vii i s i le dai. Mie mi pare ru al lu Parizianu c dumneata n-ai observat de pild c la 1907 nu numai boierimea romneasc, aproape n totalitatea ei nepatrioat, e de vin, ci c i evreii sunt de vin. Pentru c, de ce s vin ei de la mama dracului sau de unde vin, s-l chinuiasc pe amrtul i nenorocitul sta de ran ? Nu ? Ajunseser lng u. tefan Paul nu se simea deloc prost c cellalt l expediase mai mult, nu, era omul trist, cine tie ce o fi avnd pe

314

suflet. Avea crile sub subioar, manualele i cartea aia pe care i-o dduse el (cine tie ce tmpenie o fi, dac nu cumva o fi tot un fel de Crticica efului de cuib), aa c i lu rmas bun. Nu nainte de a-i spune profesorului Traian Cotig c nu este adevrat, c nu e de acord cu el. Aa este, i acei vechili evrei i greci, ci or fi fost ei, sunt vinovai de rscoala de la 1907. ns nu att ca boierimea romneasc ce-i lsase pe rani pe mna grecoteilor i a vechililor evrei. De fapt acetia din urm, boierimea stricat, sunt singurii vinovai i statul romn, adic politicienii. i tii de ce, domnule profesor? Pentru c rnimea romn, brbaii aceia minunai care i-au dat viaa la Grivia, la Smrdan i la Plevna, nu erau ai acelei evreimi, ci ai acestei boierimi, ai acestei ri i ai statului romn ! - Aha ! a icnit de satisfacie Traian Cotig din rrunchi. Acum mai vii de acas. ine minte ce-ai zis acum, acei rani romni de la 1907, erau ai rii i ai statului romn, i ei sunt cei mai vinovai de izbucnirea rscoalei. Pentru c i-a durut n fund de ranul romn. I-a durut n fund c el era talpa rii, i trebuia respectat i ocrotit. Ia durut n fund c el, ranul romn, i hrnete ! Aa e, dom profesor. La revedere ! La revedere a lu Parizianu ! Te atept atunci s mai discutm. Cnd a ajuns n strad tefan Paul se minuna nc de modul adnc omenesc al consteanului lui. Uite, b, se pomeni vorbind singur. C printre tmpii, adic printre legionari, mai sunt i unii care gndesc bine. Dar de ce n-or fi gndit ei bine atunci, nainte de a se apuca s asasineze. C dup ce l-au omort pe Iorga degeaba mai gndesc ei bine, c pe Iorga tot nu-l mai nviaz. i ce nevoie am fi avut de crile lui, i de inteligena lui ! n sfrit, bine c le d Dumnezeu i mintea de pe urm ! Era bine, i el tefan Paul, biatul lui Parizianu din Silitea Gumeti, se bucura sincer de lucrul acesta, pentru c, iat, mai avea o oarecare stim pentru consteanul su. i era totui o mil nespus de el. Cnd a ajuns acas a pus manualele pe mas i a deschis cartea aceea pe care i-o dduse profesorul. Era o carte despre Francmasonerie.

315

Istoria Francmasoneriei, reconstruit dup cri celebre, structura ordinelor masonice, a organizrii lor (ia uite, domnule, i spusese tefan Paul n gnd, se organizeaz i tia tot dup nite cuiburi, ca i legionarii. Pentru c ce sunt Lojile dect tot nite cuiburi legionare. Ca i comunitii care n loc s le zic cuiburilor lor secrete n care se adun, cuiburi, le zic celule, mai al dracului, dac ne gndim c celula este unitatea de baz a vieii, a organismului uman!), de la treptele iniiatice, pn la cele mai nalte grade. Cartea l inuse pur i simplu pn dimineaa cu rsuflarea la gur. Nu putuse s-o lase o clip din mn. Cuvintele i frazele pe care le citea ptrundeau n fiina lui adnc, dureros. Era un sentiment plenar i cutremurtor pe care i-l d numai aflarea acelor mistere adnci ale lumii. De la geneza primelor ordine francmasonice, care se nscuser din ordinele meteugarilor Evului Mediu, pn la secreta i profunda lor implicare n viaa societii omeneti a secolelor din urm, totul l fascinase i l ocase. Afla astfel c marii revoluionari romni, cei care iniiaser i conduseser revoluiile romne de la 1848, n frunte cu Blcescu, pentru care el, tefan Paul avea un adevrat cult, fuseser masoni. Vasile Alecsandri, Mihail Koglniceanu, Domnitorul Ioan Alexandru Cuza, cel intrat n legend, toi fuseser masoni, c Unirea de la 1959 fusese fcut de Masonerie, apoi c detronarea lui Cuza fusese fcut tot de Masonerie, ca s fie adus pe tronul rii n principe strin, Carol ntiu, cum sttea scris n aceast carte. Revoluia francez fusese declanat ntr-un mod machiavelic, dac nu diabolic. Masonii aveau oamenii lor n rndul Grzilor franceze, i din rndul acestor Grzi (cum ar veni Poliia de azi, oamenii de ordine, nsrcinai cu paza ordinii publice) se trsese intenionat n mulime. Mulimea vznd c se trage n ea fr mil, incitat fiind de oameni, de masoni care se aflau n rndurile ei, ca o fiar atacat, nrit, atacase la rndul ei Grzile cu o furie fr seamn. Se crease deci intenionat i cu bun tiin o situaie exploziv : din rndul Grzilor se trsese n mulime, dar i din rndul mulimii se trsese n Grzi. Oamenii vznd c se trage n ei deveniser la rndul lor fiare i sriser asupra Grzilor, apoi dup ce le culcaser la pmnt, trecuser peste ele i asediaser Bastilia. Asediul Bastiliei fiind gndit cu bun

316

tiin dinainte, o dat ce masoni strecurai n rndul oamenilor de paz le deschiseser porile. Deci, ca mulimea s atace Bastilia, s ia cu asalt Puterea politic, stlpii acestei Puteri, edificiu statal, ea trebuia adus ntr-o stare de revolt maxim, de incandescen, cnd omul uit de el, de ordine, de fric, de ce s-ar putea s peasc dup aceea, i devenit fiar lupt pe via i pe moarte. n Europa toate revoluiile de mai trziu, de la1848, fuseser pregtite, iniiate i conduse de masoni. Masoneria european avea structuri care ptrundeau, ncepnd cu vrful societii, n toate popoarele i societile naionale ale Europei, c formarea Statelor Unite fusese opera Masoneriei, cum Napoleon, care era mason, vrusese s nfptuiasc proiectul Statelor Unite ale Europei, proiect gndit n perspectiv de Masonerie. Cum la urm Masoneria a fost cea care l-a debarcat. Cum preedinii Statelor Unite ale Americii, ncepnd cu primul lor Preedinte, Waschington, i apoi cu cei care au urmat, au fost toi masoni. Cum masonii au ntemeiat Statele Unite i tot ei o conduc. Cum nu poate s ajung Preedinte al SUA dect cineva care este mason. Cum o dat cu Marx i cu Engels, care au fost masoni, i ei au gndit Doctrina comunist, apoi au nfiinat prima Internaional comunist, s-a produs o bifurcaie n Lojile francmasonice europene, bineneles nelegndu-se ntre ei. Cum Ramura roie a francmasoneriei, prin Lenin i Troki, i ceilali, care erau masoni, au adus comunismul n Rusia. O dat instalat n Rusia comunismul, s-a urmrit ca el s fie ntins n toat lumea. Cum de fapt att la Waschington ct i la Moscova domnete aceeai Masonerie, cu cele dou ramuri ale sale. Aceast Masonerie, racolnd oameni foarte inteligeni i dotai, urmrete s pun mna pe ntreaga lume. Ea este, specifica autorul, de extracie iudeo-masonic. (Ce-o fi nsemnnd i mai limpede acest lucru ? se ntreb tefan Paul). Ce urmrea n perspectiva aceast Masonerie, cu sutele ei de loje, cu miile ei de ramificaii i ncrengturi ? Aici lucrurile deveneau puin mai tulburi, i autorul nu mai tia s dea rspunsuri att de limpezi i de convingtoare. Unul din scopurile Masoneriei este acela ca prin mijloace panice i subtile, racolndu-le pe cele mai mari mini pe care le dau

317

naiunile, ca i prin finane i manevre oculte, s pun mna pe conducerea lumii, i s realizeze Unitatea lumii. Naiunile Unite, despre care s-a discutat mult, erau i ele opera tot a acestei Masonerii, de aceea atunci cnd se va ntmpla acest lucru, Societatea Naiunilor Unite va fi principalul lor instrument prin care vor conduce lumea. (Hm ! se pomeni mirndu-se cu glas tare tefan, tia sunt nebuni !) Dar pe lng acest obiectiv care urma s fie realizat ntr-o perspectiv ndeprtat (dup un precept biblic ar fi sfritul lumii. Oare ? se ntrebase tefan Paul), Francmasoneria mai urmrea i alte scopuri. Dup realizarea scopului principal, acapararea ntregii Puteri mondiale, care se va face n modul cel mai subtil i secret, se realiza cellalt ideal al micrii subterane masonice : i anume distrugerea Regatului cretin al lui Christos. Cum adic ? se nelinitise gndul acela din fiina lui, care-i punea ntrebri, ori i btea joc de el ? Uite aa, foarte bine i rspundea tot el. Pi evreii n-au rmas tot la Vechiul Testament ? N-au fost ei cei care, atunci cnd a cobort Iisus pe pmnt, au zis, nu este sta Fiul lui Dumnezeu cel vestit, Mesia, Unsul ! sta e un impostor, hai s-l rstignim pe cruce, s-l batjocorim, ceea ce au fcut cu prisosin. Noi l ateptm pe Unsul, pe Mesia al nostru n continuare. i de atunci l tot ateapt (las-i, s-l atepte mult i bine !). ns pentru c ei nu cred n Christos cel care a fost rstignit pe cruce, nu cred nici n Regatul Lui. Ori care e Regatul Lui ? Civilizaia cretin ntins pe toat aria european ! (oare nu tocmai de aceea cele dou rzboaie mondiale s-au desfurat aici ? Hm ! Uite c parc se leag ntre ele.) Toate popoarele i rile cretine trebuie distruse n mod subtil, i de aia au implantat ei comunismul n Rusia, pentru c Rusia era o vatr i un pilon al Ortodoxiei (credina cea dreapt n Dumnezeu, adevratul cretinism). Or comunismul fiind n esena sa ateu, era limpede c el era ca Credin menit s nlocuiasc ortodoxia, cretinismul pravoslavinic al Maici Rusia. Adic vechea Credin n Iiisus i Dumnezeu. Bine, dar n cazul acesta ei, evreii, se iau la trnt chiar cu Dumnezeu ! Pe Dumnezeu nu l-a mhnit oare faptul c ei l-au batjocorit pe Unicul lui Fiu ? i ce-a fcut dup aceea ? I-a lsat n continuare s loveasc i n Regatul pe pmnt al lui Iisus Christos, s sape la temelia lui pentru a-

318

l surpa definitiv. Bine, dar de ce ? De ce i las Dumnezeu s mearg pe aceast cale n continuare ? tefan Paul i lu capul n palme. Simi cum l apuc disperarea i ameeala. ntrebrile i problemele acestea erau peste puterile minii lui (i poate peste puterea minii umane), i recunotea cu tristee lipsa de cunotine n acest domeniu. i pru ru, ba chiar vzu lucrul acesta ca pe o infirmitate, c pn acum nu avusese rbdare s citeasc pe ndelete, de la cap la cap, Biblia. Va trebui s discute totui problemele acestea cu cineva. Se spl pe fa apsat, ca s se trezeasc. Dup o noapte de lectur, timp n care nu nchisese o clip ochii, mintea i era limpede ca sticla, efervescent. n hol o vzu pe Zizi Fotiade. Era ntr-un capot alb. Cnd l vzuse i ridicase sprncenele ca i cum l-ar fi ntrebat, tefane, cum ai dormit ? tefane, opti tnra femeie ngrijorat, n-ai dormit toat noaptea. Aa e, de unde tii ? o ntreb ea. Am fost ngrijorat. Nici eu n-am putut s nchid ochii. De aceea am pictat. Nu vrei s vii s vezi ? Era ciudat femeia aceasta. Acum se fcuse mic, temtoare. Se scuz c ntrziase de la ziar, astzi sau mine i va aduce un critic de art, i poate i organizeaz curnd o expediie. Tnra femeie rmase privind n urma lui cu o expresie de suferin i melancolie pe chip. La redacie birourile erau goale. Ziaritii ziceau c dau o rait prin ora i o tergeau la o cafea. Se ntorceau apoi s-i scrie articolul, dup ce schimbau tiri, sau preri ntre ei. Ce-ar fi s merg i eu s iau cafeaua la Capa ? i zise. Ce s fie ? Nu era nimic, era foarte bine. La Capa aceeai atmosfer pe care o gsise aici de cte ori intrase. La masa de lng u Puiu Iancovescu (l cunotea bine de la cele cteva piese de teatru la care fusese) spusese un banc, pentru c cei trei colegi ai lui de la mas erau pe jos, rdeau inndu-se cu minile de burt. i recunoscu pe Grigore Vasiliu Birlic, cu nasul lui mare u cu ochii lui vii, de o blndee uimitoare, pe Costache Antoniu. Pe cellalt nu tiu de unde s-l ia. La o mas n fund l vzu pe poetul Ion Barbu, cu linia feei energic i totodat ncifrat, aplecat deasupra unei foi. Nu ndrznea nimeni s se aeze la masa lui. Alturi la alt mas, numai ei doi, criticii

319

erban Cioculescu i Vladimir Streinu. Pe amndoi i publicase n suplimentul literar din primvar, le vzuse caricaturile, aa c i fu uor s-i recunoasc. n momentul urmtor auzi din stnga lui un fluierat uor. Fiu, fiu. Hei, tefane ! Unde te uii ? Se-ntoarse. Era tnrul ziarist de la Timpul lui Gafencu. Cum naiba l chema ? A, da ! Titus Diaconescu. Era cu Miron Radu Paraschivescu, pe care l citise n revistele literare din ultimele luni, cu acelai tip cu expresie de broscoi miop, sigur pe el i ngmfat. Pe sta, stai cum l chema ? Silviu Brucan, mai bine i-ar fi zis Broscan. Alturi, mai aproape de Miron, era un tnr slbu, i mititel, cu privirea inteligent i cu o malet tare pe gt, dei afar era cald. Geo Dumitrescu, le fcu Titus Diaconescu cunotin. Broscan privea nainte prefcndu-se c se gndete la ceva, numai ca s nu-l bage n seam. Geo Dumitrescu se ntoarse ctre el, politicos, zmbindu-i. Se vedea a fi u tnr manierat. Stai jos, domnule Paul, l invit Geo Dumitrescu. Tocmai ne-am gndit la dumneavoastr. Vezi s nu, mormi Broscan privind nainte. tefane, ai mierlit-o, i-o lu nainte Titus Diaconescu, mai dezinvolt i mai cinic. Ruii ncep s se rostogoleasc nspre noi. La momentul potrivit trebuie s-o tergi de la Patriciu, noi te ateptm. Foarte bine, i rspunse i el n doi peri. Dac nu veneai tu, te cutam noi, continu Diaconescu. B, da ai trntit nite articole n ultimul timp, l perie el (sau l lua peste picior ?). Ascult, tefane, schimb el tonul. Avem un prieten, un poet talentat. l cheam Virgil Ierunca... I-auzi, Ierunca, repet tefan Paul. i-a scos un volum clandestin, fr s-l treac pe la cenzur, i acum este arestat. Poate s fie condamnat la moarte. De ce ? se pomeni tefan Paul ntrebnd. De prost ! rspunse Broscaru, inndu-i pleoapele lsate. Uite ce rugminte avem. Patriciu al tu e-n mare amor cu Marealul. Cnd prinzi tu un moment bun, roag-l s intervin pentru Ierunca sta.

320

Fiu de ran de pe plaiurile Vlcii, tnr incontient, a bravat, i el poate s-l ierte. tefan Paul l privi atent, concentrndu-i atenia asupra celuilalt s vad dac vorbete serios. Nu te cred : i rspunse el. Pe ce te bazezi c un om poate fi condamnat la moarte pentru o plachet de versuri ? Hai s punem n balan, viaa unui om pe un talger i pe cellalt o carte, s vedem care atrn mai greu ? Era brusc n verv. Tmpit, fcu Broscanu, muindu-i buzele. Aha, l fcuse tmpit. Deci asta era. Ce-ar fi zis Moromete n situaia asta ? Ce s zic : Pe m-sa, de Broscan, orcie i el, de ce s nu-l las s orcie i el ?. -Mersi, se ntoarse ctre Broscan. Apoi, pentru c tocmai i fusese adus cafeaua, o ddu peste cap i se ridic n picioare. Cafeaua cam ardea, dar nu ls s se vad lucrul acesta. Spune-i acelui tnr s fie linitit. Din acest moment este ca i scpat. Dar nu datorit lu Patriciu, ci datorit mie ! tefan ntoarse arttorul ctre el, ctre pieptul lui. Deci datorit mie. Data viitoare, cnd va fi liber, vreau s ne ntlnim tot aici s dea o cafea. Dar dumnealui s nu fie de fa, art ctre Broscan. mi stric cheful. Am onoarea ! Se nclin uor din cap i iei. Dei se ndeprtase fr s priveasc n urm, n minte le vzu la toi feele. Rmseser toi nmrmurii. Ajuns n strad respir adnc de cteva ori. tia c trebuie fcut ceva ca s-l salveze pe acel poet necugetat, care poate este de aceeai vrst cu el, i dac zice c e nscut la ar, poate c a dat cu secerea ca i el. Va vorbi cu Nora ! Nu era Nora o fiin drag Marealului ? Ajuns la redacie, se uit la ceas, apoi chem oferul, pentru c era zece jumate, s mearg la Preedinia Consiliului de Minitri s ia materialele. i ca i cum premoniia lui ar fi funcionat din plin, la Biroul de pres, de unde lua el plicurile, o gsi chiar pe Nora. Era linitit i fericit. Avea pe obraz un praf luminos, argintiu, care-i da chipului o not de spiritualitate. naintea lui era altcineva (pe care nu-l cunotea), acesta semn n Dosar, spuse un srumna militros, dup care iei. tefane ! exclam Nora, ce e cu tine ?

321

Ce s fie, nu e nimic, o privi el curios. Adic ce vrusese s spun ? Nora l privea ca printr-un geam. Se apuc s-i povesteasc ntmplarea cu tnrul poet Ierunca (ce pseudonim i-a ales i biatul sta ?), ce scosese o plachet de versuri fr s-o prezinte cenzurii. Se spune c acest tnr este arestat i c urmeaz s fie executat. Da, tiu, clipise Nora din gene, ca i cum i-ar fi spus, vino, dragule, vino, vino ! Eu i vorbesc foarte serios, Nora. Spune tu dac poi s iei viaa unui om pentru o carte ? Te pomeneti c o fi i un poet de talent ! Cunosc cazul, clipi Nora din ochi. i ? i nimic. Acel tnr a greit grav. De ce s nu se supun ordinelor rii ? Nu, c el lupt astfel mpotriva cenzurii i a dictaturii ! Refuznd s i se supun. tefan Paul o privea i nu-i venea s cread. i aduse aminte cnd vzuse articolele lui trimise de pe front, aprute n ziar, ce revoltat fusese. n cazul lui ns lucrurile luaser o alt ntorstur. Mai trziu vzuse c Niki i tiase numai unele expresii, i nu adugase nimic de la el. Iar dup ce venise napoi i Patriciu i dduse ziarul pe mn, dei exista legea cenzurii, rar de tot dac se ntmpla s fie cenzurat ceva, i atunci numai cnd se srea calul. De fapt cenzura Marealului era numai pentru front, date militare, n afara acestor lucruri puteai s spui n ziar orice vrei. Cum, i tu gseti normal ca un tnr scriitor s fie executat pentru c...? Nora se apropie de el i puse degetele pe buze. l nelegea. l srut pe obraz. Un moment pru ncurcat. Domnul Mareal cunoate cazul. Cum i nchipui tu c ar lsa s fie mpucat acel tnr necugetat ? n ultimul moment l va graia. Nora l privi n ochi mulumit. Un moment se ls tcerea. O musc ncepu s bzie n birou, apoi se aez i ea undeva, pentru c nu se mai auzi. Nora, dar e absurd s moar cineva pentru lucrul acesta ! Nora l privea n ochi cu sprncenele ridicate, cu ochii mari. La ase te atept acas. Unde am mai fost...

322

El privea nc uluit. Hai revino-i. Acel tnr, care l-a sfidat pe domnul Mareal, va fi sigur graiat. Dar n-ai voie s spui nimnui lucrul acesta. Te atept deci la ase acas, da ? Nora i ntinse mna s i-o srute. Acum l privea cu dragoste i blndee. Nu pot la ase. Abia dac scap la nou sau zece. Dac sunt probleme, nici atunci. Bun. Atunci la nou, la zece, cnd poi tu, tefan. l privea la fel nvluindu-l cu o expresie de b nostalgie i dragoste. Nora, mi promii tu c scriitorul acela nu va fi executat ? tii sigur lucrul acesta ? Sigur, tefane... Rspund cu viaa mea, i cu viaa ta. Domnul Mareal deja a hotrt. S-a discutat lucrul acesta. El i lu din nou mna i i-o srut. La zece seara, cnd deja rotativa ncepuse demult s trag ediia, cobor n strad. i ceru oferului s-l lase pe Polon. Mergei la ef ? ntreb oferul. S v duc acas la el. Nu. i spun eu pe unde s opreti. Nora l atepta cu masa n sufragerie. Era ntr-un capot alb, un fel de vemnt care-i da o aur princiar. Masa, tacmurile, totul era foarte curat, cu gust, fiecare lucru pus la locul lui. i simea privirile urmrindul pe sub gene. Mncar tcui. Nora turn un vin franuzesc n pahare. i ddu seama citind eticheta de pe sticl. Apoi, dup ce i spuser s ne fie de bine, Nora o lu nainte. Intrar ntr-un alt dormitor. Patul acoperit cu cearceafuri ca spuma laptelui, parc-i atepta bucuros. Nora stinse lumina din tavan, lsnd numai veioza. l srut pe obraz i le lipi de el. Se strecur apoi sub vemntul curat i ginga, ateptndu-l. Veni lng ea. O srut pe frunte, pe buze apoi ncepu s o dezbrace. n faa trupului alb i frumos al tinerei femei avu un gest de uimire i de admiraie. Nora l trase n jos, cuprinzndu-l cu braele. Cnd o ptrunse i simi trupul ginga, moale, ca i cum ar fi fost o piersic parfumat. III

323

De la jumtatea lunii octombrie 1943, dat la care frontul de est se oprise din naintarea sa pe aliniamentul general Tula - Voronej - Donul inferior - Stalingrad-Volga inferioar - Astrahan la Marea Caspic, luptele continuau din ce n ce mai nverunate. Lucrurile preau ngheate numai n sectorul Stalingrad, care trebuia cucerit pn la cderea zpezii, nlturnd astfel gtuirea pe care acest umr puternic de rezisten l fcea intrndului adnc, n care aripa dreapt a frontului germano-romn nelesese s se afunde pn n poalele Caucazului. Din acest umr, oricnd puteau porni reacii ofensive ce ar fi redus dintr-o dat, prinznd ca ntr-un sac, care s-ar strnge la gur, toate trupele germano-romne aflate n Caucaz. ntr-adevr, i cel mai puin avansat n cunoaterea principiilor strategice, dac ar fi privit harta desfurrii forelor ofensivei pe aceast arip de sud a frontului, ar fi observat din prima arunctur de ochi, tronnd n toat maiestatea inepiei sale, acel faimos spectru, care a ngrozit n toate timpurile pe marii comandani : aa zisa bre ipotetic! Ea i etala stupiditatea sa virtual pe sute de kilometri, plannd ca implacabilul unei soarte asupra unei optimi din efectivele trupelor germane i a totalitii celor dou armate romne, a III-a i a IVa, angajate aprioric, nejustificativ strategic, n acest fund de sac. Dac am avea mai departe curiozitatea i am trasa cu un creion colorat o linie care ar urma cursul Donului inferior pn la cotitura sa nspre sud, apoi am ncleca platoul care, ca un culoar vast desparte depresiunea Don de depresiunea Volga, i am continua astfel prin liziera de vest a Stalingradului, ca mai apoi s-o prelungim de-a lungul cursului Volgi la Astrahan, pe rmul Mrii Caspice, pn la poalele Munilor Caucaz, rsfrngnd-o apoi n unghi drept pn la malul Mrii Negre, i continndu-o pn n Crimeea i am privi aceast linie de la oarecare deprtare, am avea imaginea concret a unui sac imens, gtuit la gur de zona triunghiular Stalingrad Kotelnikovo - Rostov, care gtuitur, dac s-ar stnge la Rostov, ar prinde ca ntr-o curs de oareci toate trupele aflate n acel sac. Or, ceea ce realizase, pe tot timpul ofensivei germano-romne, din primvara i din vara lui 1942, O.K.W-ul pe aripa de sud a frontului

324

fusese tocmai aceast bre ipotetic de care - istoria rzboaielor st martor s-au ferit cu o spaim toi marii comandani de oti spre a nu cdea n ea, pe de o parte, iar pe de alta, s aduc inamicul n aceast postur spre a-l distruge. Cannae a fost prima form clasic a unei bree ipotetice redus la scara proporional a vremurilor, pe care Hanibal, retrgnd centrul frontului, atrgnd pe romani i apoi nvluindu-i, o aplic obinnd victoria total asupra romanilor. Napoleon, peste dou mii de ani, folosete o bre ipotetic la Austerlitz, unde, cednd cu aripa dreapt, i atrage pe austrieci n dispozitivul su, ca apoi s atace cu centrul i cu stnga pe Kutuzov i s-i distrug armata. Btlia de la Lacurile Mazuriene reediteaz i ea un Cannae modern ca mai apoi btlia de la Marna s ilustreze acest principiu magistral. Toate aceste nvminte i exemple fuseser premeditat clcate n picioare de ctre Hitler i colaboratorii si intimi, feldmarealul Keitel i generalul Jodl, care, fascinai nc de teoriile noi ale armatelor moderne, mecanizate, ale cror virtui i dovediser eficacitatea pe cmpurile de lupt europene, se complceau nc n iluzia c aceste virtui i eliberau de sub imperiul acelorai imuabile principii ale strategiei militare instaurate de milenii i verificate pn la refuz, i puteau s le calce la nesfrit cu o sfidare ce viza iresponsabilitatea. naltul comandament sovietic, n executarea ultimei faze a btliei decisive, dup ce n primul an i asigurase pstrarea umerilor puternici ai aprrii pe ntregul front, de la Marea Nordului la Marea Caspic, n timpul rezistenei depuse n 1942 adugase la cele dou centre importante Leningrad i Moscova zona Tulea Kaluga Voronej. Rezistena acestor trei puncte depus de-a lungul unei ntregi veri, eliminase definitiv ncercarea tardiv pe care comandamentul german voia s-o aduc drept corectare greitei concepii a planului ofensivei din 1941. Hitler, refuznd cu obstinaie cele dou proiecte de atac asupra frontului de est, cu ofensiva pe aripa dreapt i direcia de la sud la nord, adic din Ucraina spre Moscova, ntorcnd astfel toate liniile de aprare, pe care cursurile de ap, orientate de la nord la sud, le opuneau natural unei invazii, fixeaz direcia efortului frontal pe linia general de aciune pe care se angajase i Carol al XII-lea i Napoleon, dar spre deosebire de

325

acesta din urm, refuz cu ndrjire s dea ca obiectiv general Moscova. Dup eecul primului avnt din 1941, revine asupra ideii iniiale i ncercnd s mute efortul ctre dreapta i, constituind un grup puternic de mari uniti mecanizate, dezlnuie un atac puternic pe direcia Voronej, ameninnd Moscova pe la sud i sud-est. Sovieticii dau toat importana acestei ameninri i, printr-o rezisten hotrt, reuesc s ndiguiasc aceast naintare, eliminnd definitiv aceast ipotez pentru defensiva sovietic. Ctre sfritul toamnei lui 1942, se prea c armata sovietic i concentrase tot efortul aprrii sale n scopul pstrrii umrului cel mai de sus al frontului defensiv, Stalingrad, pentru a putea s treac n modul cel mai eficace la contraofensiv. n felul acesta brea ipotetic vedem c st la baza conceptului primei faze a contraofensivei sovietice. Retrgndu-i larg flancul su stng i deschizndu-l ca pe o poart ale crei balamale le constituia Stalingradul i Donul inferior, oferea, ca un fund de sac, spaiul pn la Caucaz, ofensivei germane, care consimise deliberat s plteasc acest pre cu mari eforturi de lupt, prin care-i cumpra propria nfrngere. Dar dac aceast situaie a frontului putea fi considerat ca o consecin a luptelor i nu ca fcnd parte dintr-un plan al inamicului, pe timpul verii, cnd ofensiva era n plin desfurare, de la jumtatea lunii octombrie, aceast situaie dezavantajoas nu mai putea fi privit cu uurin. n zadar mai muli ofieri din cadrul Biroului 3 al Cabinetului militar al Conductorului, i-au atras de mai multe ori atenia efului lor, colonelului Radu Davidescu, mult mai nainte de aceast dat, cnd i artar pe harta ntins pe tot peretele sinuozitatea cavernoas a frontului de sud, spunndu-i : Privii, domnule colonel, i-i desenar cu mna, urmnd linia frontului, acel imens fund de sac. Uitai brea ipotetic n cea mai splendid ipostaz a ei. Tot ce e aici poate fi prins ca ntr-o curs de oareci de o aciune pornit dinspre Stalingrad. Dumneavoastr i credei pe nemi aa de proti ? rspundea el de fiecare dat, zmbind ngduitor, nu avei dumneavoastr grij, au luat ei msurile necesare...

326

Dar acel zmbet pieri de pe chipul efului Cabinetului militar, cnd pe la jumtatea lui octombrie, ncepur s soseasc de la Armata a III-a romn. din sectorul Kletsakaia, informaii din ce n ce mai nelinititoare cu privire la concentrrile de trupe sovietice n faa sectorului acestei armate. La nceput, au fost semnalate mari uniti de infanterie i artilerie ca mai apoi, o dat cu primele zile ale lui noiembrie, s apar comandamente de corpuri de armat, mult artilerie grea. Apoi apar mari uniti de tancuri, astfel c n prima decad a lunii noiembrie, dup estimarea Armatei a III-a, n faa ei se aflu circa 4 Divizii blindate, 2-3 Divizii motorizate, 6 pn la 8 Divizii de infanterie i circa 40 divizioane de artilerie. Atta numai dac ar fi fost, i ele erau triplul celor 6 Divizii romne aflate n front, nirate ca mrgele pe a, pe 40 de kilometri. Fiecare batalion n linie avea sector de la 2 kilometri n sus, corespunznd unui dispozitiv de acoperire, dar nicidecum unei rezistene. Instruciunile primite de la O.K.W. n vederea pregtirii frontului pentru iarn cuprindeau toate nvmintele verificate din experiena primei campanii de iarn, 1941-1942, i erau privite cu religiozitate i considerate ca o chintesen a tiinei militare. Prin aceste instruciuni se nltura n primul rnd ideea retragerii sau a luptei n retragere. Rezistena trebuia fcut pe loc, fr gnd sau putina de retragere, de la marea unitate pn la soldat. Soldatul, se spunea n aceste instruciuni, n adpostul ce i-l va construi, n groapa de lup, se va organiza ca ntr-o cetate, fiind n msur s lupte la aprare de jur mprejur. El nu se va ngriji de ce se ntmpl la dreapta i la stnga sa i ce se ntmpl napoi. Va fi preocupat de lupta sa cu inamicul din orice direcie va fi atacat, din flanc sau din spate. Adpostul su individual va fi astfel organizat ca atunci cnd legtura cu vecinii va disprea, el s continue lupta pn la primirea de ajutoare i, la nevoie, s moar pe loc. Soldatul, spuneau mai departe instruciunile, trebuie s fie astfel pregtit sufletete pentru rzboiul de iarn, nct s constituie groapa sa individual singura lui posibilitate de a-i prelungi existena, fiind convins c n oricare parte ar ncerca s mearg pentru a se salva,

327

prsindu-i adpostul, l va atepta n mod sigur pieirea n mijlocul pustiului de zpad. Din campania 1941-1942 s-a vzut c numai acei soldai au supravieuit care nu i-au prsit adpostul. Toi ceilali, care s-au lsat nelai de iluzia unei retrageri i i-au prsit adposturile, au pierit victime sigure ale frigului i zpezilor. n consecin, tot timpul liber, soldatul l va folosi la ntrirea i amenajarea adpostului su, dotndu-l cu rezerve de muniii i de hran, pentru o rezisten de lung durat, fcnd fa unei ncercuiri. De precizat c aceste instruciuni erau valabile att pentru soldatul german ct i pentru aliai, inclusiv noi. Fa de aceast concepie, fa de extinderea frontului i penuria mijloacelor de aprare ale armatei hitleriste i, mai cu seam, de ideea preconceput pcatul congenital al acestui rzboi subestimarea inamicului, au rmas fr nici un efect adresele trimise direct de Mareal la O.K.W. n care semnala pericolul ce-l prezenta concentrarea masiv de trupe sovietice n faa sectorului Armatei a III-a romne. Ele au rmas fr nici un efect i cererile de ntriri nu au avut ecou. Alarma dat asupra inconvenientului ce-l prezenta existena unei singure ci ferate, care alimenta ntreaga arip de sud cu 6 perechi de trenuri zilnice i care abia asigurau aprovizionarea cu hran a trupei i animalelor, iari nu a constituit o preocupare pentru marile comandamente germane i local i superior. Chiar atunci cnd, cu o sptmn naintea nceperii ofensivei sovietice, acetia foreaz Donul, realiznd un cap de pod n sectorul Diviziei a IX-a romne, nici atunci nu dau importan informaiilor i zadarnice au rmas ncercrile armatei a III-a romne de a reduce acest cap de pod. El a continuat s se menin i, sub protecia ceei care ncepuse s se lase, trupele sovietice au adus ntriri, asigurndu-i o bun baz de atac. Cnd informaiile asupra unei importante concentrri de fore inamice n faa frontului Armatei a III-a au devenit din ce n ce mai nelinititoare i numeroasele sesizri fcute naltului Comandament german nu avuseser nici un efect, Marealul s-a hotrt s se ntlneasc cu Hitler. Aceast ntlnire a fost hotrtoare n ce priete schimbarea atitudinii Marealului n conducerea rzboiului.

328

Vizita a avut loc la 10 octombrie 1942, deci cu numai 10 zile naintea marii ofensive sovietice de pe Don, declanat asupra Armatei a III-a romne. Marealul venea hotrt s cear conducerii germane repartizarea unui numr important de fore pentru a corespunde planului de btlie cu dou ofensive declanate : una spre Stalingrad i alta spre Caucaz. El gsea insuficiente efectivele angajate. Argumenta astfel : Dac ruii nu reuesc s opreasc naintarea ofensivei, acele trupe, prin naintarea lor, vor slbi treptat, ngreunndui singure naintarea. El propunea sau nlocuirea trupelor care luptau de trei luni fr ncetare n prima linie, sau s profite de calitile defensive ale unor sectoare, lund disponibilitile de trupe care ar rezulta i aruncndu-le asupra Stalingradului. El considera densitatea frontului prea slab i flancul de sud expus, mai ales n stepa calmuc. Densitatea trupelor romne nu permitea efectuarea unei rezistene solide, ci, cel mult o supraveghere. Ar fi o copilrie din partea inamicului s nu profite de aceast slbiciune, ncheie Marealul argumentaia. Hitler pretext c stepa calmuc nu poate constitui o baz de plecare pentru o ofensiv i l asigur pe Mareal c fore din Caucaz vor fi luate i aduse la Stalingrad, n vederea ofensivei generale. Generalul Jodl lu cuvntul artnd c n prezent exist un dezechilibru de fore n avantajul Germaniei pe care ea se va strdui s-l pstreze. Marealul replic : Dac Germania reuea s fac fa forelor n cretere ale inamicului, atunci maximum din ceea ce spera s reueasc era s fac un meci nul, dar nu s obin victoria. Cum se gndea s termine rzboiul ? ntrevedea o soluie politic, pacea separat cu unul dintre adversari sau un compromis pe toat linia ? n acest caz, n situaia ei de aliat, Romnia avea dreptul de ar fi pus la curent cu inteniile Berlinului i cu demersurile care, poate, erau deja fcute, mai ales cnd Reichul urma s fac un compromis cu Rusia. El nu sftuia n favoarea acestei soluii i credea c dac era vorba de un compromis, soldaii s fie eliberai i trimii pe frontul Atlanticului spre a se concentra asupra Japoniei. Fuhrerul asigur pe Mareal imediat c el nu ntrevede nici pentru moment, nici pentru mai trziu, o soluie politic. El nu va retrage cuvntul armelor. Ceea ce este important deocamdat este de a face fa

329

situaiilor pe msur ce luptele se desfoar i va pstra intact credina n victoria final. Marealul cu un gest de nervozitate ntrerupse pe Hitler. Eu sunt aici numai pentru a studia una dintre aceste situaii create de rzboi i mai ales pe aceea a trupelor noastre, foarte ndeprtate de bazele lor i ameninate s fie tiate din spate. Marealul aminti de ofensiva lui Timoenco, care pusese n mari dificulti naintarea german. Hitler contrariat reveni asupra unei teme pe care o socotise ncheiat, aceea c ofensiva lui Timoenco era ultimul efort al forelor sovietice. Pentru moment nu trebuia modificat planul campaniei n curs de executat. Promise solemn Marealului c l va invita la o nou discuie imediat ce va veni momentul unei noi decizii. Poate ntlnirea va avea loc chiar la Stalingrad, termin Hitler. Marealul avnd rezervele sale adug: Natural, cele douzeci i cinci de divizii romneti nu reprezint dect 10% din totalul forelor angajate n est. n funcie de ele eu vd rzboiul i, n mod obligator, am o vedere parial, dar pentru acuma ele formeaz Armata romn ntreag . Hitler pretinse imediat c Romnia, fcnd un efort, ar putea pune pe picior nc 10 divizii i Bulgaria, cu consimmntul Berlinului, pstra armata sa intact, iar el, ntre aceti inamici nu putea s-i risipeasc rezervele militare. Raichul v-a garantat frontierele voastre. Nu avei a v teme de nimica, i rspunse Hitler. Voi repetai mereu c poporul german trebuie s fie stpn pe destinele sale. Fr s m ndoiesc de garania voastr, eu prefer ca Romnia, de asemenea, s fie stpn pe destinul su, rspunse Marealul. i apoi frontierele pe care ni le-ai garantat nu corespund limitei spaiale pe care poporul romn are dreptul s o revendice. Hitler nu mai insist. Convorbirea fu reluat n dup-amiaza aceleiai zile. Hitler concedie pe colaboratorii si pentru a se ntreine n continuare cu Marealul. El fcu politic nalt. Politica simpl expus de ctre Mareal cum c, din moment ce ntrevezi c nu poi ctiga rzboiul, trebuie s faci pace, nu prea c se potrivete cu mentalitatea lui Hitler. El observ c n lume sunt cinci centre de concentrare a energiei:

330

unul n Statele Unite, altul, problematic, n Marea Britanie, al treilea n centru Europei, avnd ca smbure principal Germania, apoi puterea adevrat a Uniunii Sovietice i, n fine, al Japoniei. Din fiecare dintre aceste centre ies linii de for care se propag asupra spaiului nconjurtor. Conflictele se produc la ntretierea acestor linii de for. Logic, conflictele se produc acolo unde liniile de for sunt mai apropiate unele de latele : Europa ! Lupta ce se duce acum este dus de Marea Britanie i Uniunea Sovietic, pentru a elimina cea mai mare Putere a continentului : Germania. Dac aceast tentativ ar reui continentul nostru ar pierde pentru totdeauna fora care ar face-o capabil s afirme rolul su de prim-plan din lume. Toate popoarele ar trebui s se alture luptei pe care noi o urmrim pentru salvarea Europei... Numai naivii cred c aici este vorba de lupta dintre Germania i Marea Britanie care, n fond, este btut, pentru hegemonie pe continent... Vorbeti azi diminea de un meci nul. Este vorba astzi de unul eliminator. Noi suntem acuma n semifinal. Sau noi reuim s eliminm Statele Unite i sovietele, sau ele ne vor elimina, pentru a-i disputa mpreun finala competiiei mondiale. Rzboiul a nceput cu scoruri limitate, azi ele sunt nelimitate. Spuneai azi diminea c scopul rzboiul vostru este nelimitat. Scuzai-m, dar este un limbaj pe care nu-l neleg. n ce difer el de acela al Germaniei ?, continu Hitler. - Poporul romn, se grbi s lmureasc Marealul, a aprobat rzboiul mpotriva Uniunii Sovietice. Chiar opoziia s-a bucurat la reluarea Basarabiei i nordului Bucovinei. Dar campania dus dincolo de aceste limite pentru ei i pierde sensul. Pentru ce tolerai activitatea lui Maniu ? ntrerupse Hitler. El caut permanent s slbeasc rezistena frontului interior. Pn ce Romnia i va recuceri toate teritoriile ce i-au fost smulse, eu nu am autoritatea moral de a proceda altfel. Marea Britanie i Statele Unite n-au fcut nici cel mai mic gest ostil Romniei. Poporul romn nu se consider, deci, n rzboi dect cu Uniunea Sovietic. Sunt contient de rolul preponderent al Germaniei pe continent, dar, n acelai timp, m declar incapabil s mobilizez ara numai pentru a apra noua ordine pe

331

care Axa vrea s-o instaureze n Europa. Pentru soldatul romn, luptnd cu Raichul, am putea spera s eliminm pericolul rusesc. Credei-m, dac erai n compania lui Stalin, numai nebunii sau oportunitii din Romnia s-ar altura Axei. Totui, d-voastr niv suntei acela, replic Hitler, care ai aderat la Pactul tripartit, ntr-o epoc cnd conflictul cu Uniunea Sovietic nu era nc hotrt ! Cine v spune c n acel moment eu nu eram un oportunist ? Noi i vom bate pe rui pn o s-i ia..., ncheie discuia Hitler. n trenul care l readucea n patrie, Marealul declar intimilor si : Germania a pierdut rzboiul. Trebuie acum s ne concentrm forele noastre ca noi s nu l pierdem pe al nostru. Tot ce va urma de acum ncolo va fi pus sub semnul acestei lapidare declaraii : Germania a pierdut rzboiul ! i aceast declaraie a fost fcut cu o sptmn naintea nceputului prbuirii frontului german din rsrit, cnd forele germane se aflau la periferia Leningradului, la Orel i Tula, n apropierea Moscovei i n suburbiile Stalingradului, pn la poalele Caucazului ! Iar concluzia ce a urmat : Trebuie acum ca noi s nu-l pierdem pe al nostru , dezleg pe Mareal de orice obligaie fa de marele su aliat, determinndu-l s nceap, pe cont propriu, ceea ce ncercase, fr succes, s determine i pe aliatul su s o fac i anume: cutarea unei soluii politice, atunci cnd nu se mai ntrevedea o ieire victorioas din conflict. Marealul urma s se angajeze pe un drum spinos, alturi de onoarea militar, dar pe drumul direct care, prin diplomaie drum bttorit de veacuri de rile romneti ducea la salvgardarea intereselor naionale. Prbuirea frontului pe Don, care se va produce n scurt timp, i dezastrul de la Stalingrad mpinser definitiv i ireversibil pe Mareal pe acest drum, care, pentru el i pentru ar, va fi Golgota, iar pentru ar, victoria cu rentregirea n vest. IV

332

Toamna anului 1942 avea n ea ceva greu, slinos. Cerul era mai tot timpul acoperit de nori groi, cenuii, plumburii, care nu se micau n nici o parte. Ai fi zis c atta ateapt, s se prvale cu burile lor de piatr asupra cldirilor Bucuretiului, s le drme, s le fac una cu pmntul. La mii de kilometrii de ar, soldaii romni luptau alturi de nemi s arunce dincolo de Moscova i de Stalingrad armata Uniunii Sovietice. Lucrul acesta trebuie s se ntmple pn la cderea ploilor reci ale toamnei, acele perdele de ap care curgeau la nesfrit din cer, nnmolind ntinderile ruseti cu noroaie groase, lptoase, negre ca pcura sau galbene, n care roile mainilor se afundau cu osii cu tot, iar enilele tancurilor nvrtindu-se spau o groap n care tancul cobora, se afunda pn la turel. Momentul acesta din faa iernii era decisiv pentru destinul Germaniei, i desigur, pentru c fr voia noastr ne legasem i noi soarta de a acestei ri, i pentru destinul nostru. Peste Europa plutea o ncordare i o tcere de mormnt. Ca un paradox, dei n spaiul acesta imens, de la Atlantic pn la Urali, se micau zngnind trenuri militare, mainile armatelor alergau i ele ca nite furnici, cu sutele de mii, cu milioanele, salvele de tun i ale celorlalte arme rsunau i ele nnebunite, ai fi zis c te afli pe fundul unui ocean ngheat : deasupra Europei pn la Urali plutea totui o tcere de mormnt. tefan Paul simea tcerea aceasta ca o igrasie care-i ptrunse adnc n oase, n cuget, care-l fcea s se trezeasc din cnd n cnd cutremurat ca de fiorii morii dintr-un vis din care, ce ciudat, nu se trezise niciodat. Pentru c dac nemii vor fi nvini acum n faa Stalingradului, a Leningradului i a Moscovei, epuizat, armata german va ceda i se va ntmpla ceva ce el vzuse ntr-o revelaie i ntr-o viziune a lui, i anume c Asia i Europa sunt ca nite talgere ale unui imens cntar, i cnd talgerul Asiei se ridic n sus, ncep puhoaiele asiatice s curg nspre Europa. Aa se va ntmpla i acum : dac la Stalingrad ruii i vor nvinge pe nemi i i vor da peste cap, nimeni nu-i va mai putea opri pn la Berlin. i mai departe pn la Oceanul Atlantic. S-o cread ei, englezii, c ruii vor mprii Germania i Europa cu ei ! Noroc, dei intuiia lui, starea aceea grea de plumb pe care o avea n suflet, asta i spunea, c

333

ruii i vor bate pe nemi, noroc, ncerca tefan Paul s se ncurajeze, c nemii au arma aia secret cu care ar putea s-i adoarm pe rui, dac ar pleca aa, utiliznd aviaia, cu un covor de bombe, de la Stalingrad i Moscova pn la Oceanul Pacific. Ba n sinea lui se mira de ce tmpitul de Hitler nu folosea arma aia secret (s credem noi c arma asta secret este cu aer lichid, cine tie ce proiectile or fi alea ?). n momentul urmtor gndul din el i ridica glasul, de ce m, dobitocule, s-o foloseasc, nu vezi c eti tmpit, b, al lu Parizianu ? Pi spune i tu dac e normal ca un nebun, e vorba de Hitler, pentru c tii c un om care se ridic s pun mna pe ntreaga lume, i omoar milioane de oameni nu este sntos la cap, ei bine, spune i tu dac tu i ai ti ar locui n spaiul sta, de la Stalingard ncolo, pn la Pacific, spune tu dac ar fi bine ca un tmpit ca Fuhrerul s treac peste ei cu covorul lui de bombe i s-i adoarm. S treac toi, milioane i zeci de milioane de oameni, pn la Oceanul Pacific nlemnii n poziia n care i-a prins moartea, fr mcar un semn, fr s se ating nimeni nici mcar de un fir de pr din capul lor. n asemenea momente se pomenea cutremurndu-se. Era obosit, i intrase oboseala n oase, nu mai tia nici mcar pe ce lume se afl, parc era anesteziat. Cum aa, de ce s-i omoare, ce i-au fcut lui, lui Hitler, sau poporului german, acei oameni care de veacuri locuiau n taigaua ruseasc, culegnd burei, vnnd, vzndu-i de treburile lor, i crescndu-i copii din generaie n generaie ? i totui ncordarea aceasta l mcina ncetul cu ncetul, l fcea s se scufunde n starea aceea de abulie n care se adncea cnd era copil. n asemenea momente ncerca s i le reaminteasc, mai mult ca s nu le uite, pe toate acestea, dar i pentru c acest act, acest proces de gndire i memorie, l ajuta s ia cunotin de existena lui chinuit, tensionat, vinovat, lucru care i fcea bine. i reamintea cu emoie modul n care i trecuse examenele, terminnd astfel liceul. Cu trei zile nainte de a ncepe examenele, asta era n iulie, profesorul Cotig l sunase la redacie. tefane, vezi c poimine ncep examenele. Primul examen l dai cu domnul profesor, scr, nu-l inuse minte, pentru c n momentul acela se gndea la articolul pe care-l scria, examenul se d la sala numrul 5 (asta inuse minte), laboratorul de fizico-

334

chimice. Sper c ai parcurs manualul, eu te rog s te mai uii o dat peste el, ca s-i fixezi lucrurile eseniale. Deci, te rog s nu uii ! O s fiu i eu n comisie, i ai s vezi c o s fie bine. Te atept, deci . Bine, domn profesor. V mulumesc. Sper s nu v fac de rs. i nchisese. Este ciudat, c dei acum tia despre el, i simea el acest lucru, c este de acum gazatar n adevratul neles al cuvntului, la gndul c va trebui s mearg la Liceu i s dea examene l apuc o stare de emotivitate ridicat, c trebui s-i duc mna la inim. Se apuc ns de articol i uit. n acel moment tria cu Nora. Se pomenise rostind expresia aceasta de mai multe ori. Ce nsemna asta ? Seara, uneori lucrul acesta se ntmpla i la unsprezece noaptea, n loc s se ntoarc la gazda lui (se ntmpla i cu fata asta ceva), maina l ducea acas la Nora. O vedea din strad, i vedea umbra prin perdelele mari, lptoase. Nora l atepta cu masa pus, uneori friptura era rcit de mult, iar dac el ntrzia, tnra femeie lua o carte i citea. Cnd intra, Nora l atepta calm, surztoare. l mbria i se srutau. l ajuta s se dezbrace, apoi l lsa singur ca s nclzeasc mncarea. Se ntorcea cu mncarea fraged i se aezau la mas. Schimbau o vorb, mai discutau despre ceva, despre un eveniment, sau ce li se pruse lor mai important c se ntmplase n ziua aceea, uneori rdeau. Dup mas se retrgeau n dormitor. n prima lun se iubiser n fiecare noapte. Nora l cuprindea cu braele ei frumoase i catifelate. El se cutremura de albstrimea ochilor ei. i dezvelea trupul ginga, se topeau unul n braele celuilalt. l emoiona mai ales chipul transfigurat, suferitor i plin de o fericire calm i nesfrit, din acele momente lungi cnd trupul lui i strbtea, pierdut i senin, trupul ei ginga, de o moliciune care-l uimea de fiecare dat cu prospeimea i dulceaa ei. Adormeau. Se cuibrea mic i sfnt la pieptul lui, i nici unul dintre ei nu tiau cnd treceau n lumea dulce i tenebroas a somnului. Dimineaa Nora se trezea prima pentru c la opt trebuia s fie la Cabinetul Marealului. Cu asta nu era de glumit, iar Nora l motenea ntr-adevr pe tatl ei care fusese general. Pentru nimic n lume nu s-ar fi ntmplat s ntrzie. l sruta pe frunte, i spunea s mai leneveasc i pleca. Pe la opt i jumtate, dei lui i plcea s deguste clipele acestea de somn, cnd tragi de ele s le lungeti, se scula i el. Se brbierea, apoi se mbrca ncet.

335

Cravata, cmaa, costumul, totul, pn la cel mai mic amnunt, i erau pregtite de Nora. El le gsea pe speteaza scaunului aezate frumos. Dup care lua micul dejun, i cafeaua, pe care le gsea n buctria, curat i ea i aranjat ca o farmacie... Dup ce i bea cafeaua, nchidea casa punnd cheia sub pre, i o lua nspre redacie. ntr-una din diminei avusese o senzaie ciudat : parc se gsea n lumea aceasta i parc se gsea n alt lume. Se uit n jur. Ce cuta el n casa aceasta ? Cine l adusese aici ? Ce fcuse el ca s ajung aici ? S merite ca s ajung aici ? Asta era altceva. Nimic nu fcuse. n timpul acesta tineri mor n traneele din faa Stalingradului. Apoi brusc simi cu toat plenitudinea acel sentiment (pe care l mai avusese i la care meditase), c el se afl n lumea aceasta i n ara aceasta prin trecere. Sentimentul venea de acolo c tatl lui se nscuse la Paris, de unde fusese adus n scutece. Ca o prelungire a tatlui su el avusese concret aceast senzaie, c vine de acolo, i prin satul n care l njurau toi, dei el nu le fcuse nimic, el este numai n trecere. Venind la Bucureti el trecuse din lumea satului n lumea oraului, a acestei Capitale care se ntindea ca o plcint n Cmpia Dunrii, n Brganul, altdat acoperit de pduri imense. i iat c acum simea, tria limpede acest sentiment, c i viaa acestui ora, ,a acestei lumi n care se afl acum, este tot n trecere. Bine, i lumea urmtoare n care va ajunge, care va fi ? Ridic din umeri. Nu avea nici o intuiie. Nu putea s spun nimic. Oricum, era uimitor ce repede se adaptase el condiiei de so. Ca i cum Nora ar fi fost soie lui (o soie ireproabil, numai c stteau puin mpreun), se cstoriser , fr s-i dea seama se treziser amndoi mpreun i acum vedea c se neleg admirabil. Brusc, tresri. Ce se ntmplase cu el ? Devenise uimitor de repede burghez, unde erau instinctele lui ? Unde era lumea aceea pe care o purta n sufletul lui ? Nu tia. Ceea ce-i era limpede era faptul c aceasta stare de mulumire i confort n care se pomenise i n care tria (ca i cum ar fi fost nscut n lume asta. Avea dreptate Spurcaciu s spun c fiii de rani asediaz lumea citadin, Cetatea. i se instaleaz n ea mai adaptai ca n lumea din care vin. Avea dreptate pe m-sa. N-avea dreptate, era un dobitoc !) era o

336

stare nefireasc pentru el, o stare oarecum imoral, o stare care-i spa pe dedesupt baza lui cultural, formaia lui de ran intelectual. Noroc c venise telefonul profesorului Traian Cotig cu examenele. i spuse Norei c trebuie s dea nite examene, i pentru un timp avea s se mute la gazda lui. n momentul cnd i exprim acest gnd, simi o eliberare uoar. Nora fcuse nite ochi mari i triti : adic ce vorbete el acolo ? Nu poi s stai aici i s nvei ? Nu te deranjeaz nimeni. Nu, nu putea. Pentru c simea nevoia imperioas s se regseasc pe el. Se ntmplase ceva cu el, abia acum realiza c acest ceva este foarte grav, i acum avea nevoie s rmn cu el nsui. Bine, i spuse Nora, care rmsese pe gnduri. Este uimitor, tefane, murmurase ea. De o lun suntem mpreun, i parc a fi fost cu tine de la nceputul lumii. Am uitat complet de mine, de faptul c legal (pronunase cuvntul acesta ntr-un mod ciudat) sunt cstorit cu altul. Ei, doar nu plec la Polul Nord, ncerc el s-o ncurajeze. Nora l privi n fa, cu ochii ei mrii, ca nite gheare sau lacuri de minte, i el simi c privirea aceea l topete, l desfiineaz, ca o putere neobinuit, nfricotoare. La redacie a vorbit cu Niki, s-l mai suplineasc el, i d nite examene. S-a fcut, btrne. Luki m ntreb dac i-au mai sczut fumurile i dac i s-a mai tocit nasul ? tefan Paul l privi pe Niki uimit. El nu vede ct de ocupat i de hrui este ? Nu neleg, Niki. Vezi i tu doar ct de ocupat sunt i c abia m in s nu cad pe picioare. (Niki nu tia de relaia lui cu Nora). Spune-i ei, ce-mi spui mie. Cnd s-a ntors la gazda lui, de cum a intrat pe u a simit c n camerele acelea este un suflet care arde. Care triete intens. Nici n-a intra bine n camera lui, c Zizi l-a i simit. A vzut-o n prag. Slbise, era aproape de nerecunoscut, nasul ei subire i avntat de grecoaic era acum i mai subire. Tmplele i se alungiser, iar chipul i era cu adevrat iluminat de o lumin sacr care venea din interior. Ochii i se duseser n fundul capului. Au rmas o clip amndoi nlemnii.

337

Zizi !, ce s-a ntmplat ? Zizi Fotiade a devenit parc i mai alb. A prut s se clatine. A naintat totui spre el. Cnd a ajuns n dreptul lui, i s-a lsat la piept. tefane ! A rmas un moment mai lung cu capul plecat la pieptul lui, apoi i-a nlat privirea, obosit, ars, de femeie nedormit. Te-au trimis pe front, tefane, nu-i aa ? Bine c te-ai ntors. Doamne, ce am mai tremurat pentru tine. i ca s nu-mi fie fric, am pictat. tefan Paul rmase un moment cu minile n aer. Se simi stingherit, nefiresc n aceast poziie, astfel c dup un timp i ls palmele pe umerii ei. Sttur aa un timp ndelungat mbriai. ntr-un trziu tefan se desprinse uor din mbriarea tinerei femei. Se gndi fascinat la ceea ce pictase ea. Nebuna aceasta te pomeneti c n timpul acesta a pictat o expoziie ntreag. Apoi gndul din el : de ce i zice nebun ! Nu vezi c eti dobitoc ? Fata asta te iubete, i n timpul sta, ct timp tu ai stat la alta, ea a pictat cu gndul la tine. Tu ce-ai fcut n sptmnile acestea ? Mai nimic, ai scris nite articole acolo i te-ai mulumit s trieti ca un belfer n casa femeii leia. Zizi, vreau s vd ce-ai pictat. Nu tiu ce am, parc tablourile tale mi ard retina, mi ard meningele. i n acel moment sufletul lui era ars de curiozitatea, de setea, de dorina de a vedea tablourile n care culorile puse de mna ei pe pnz rspndeau un cntec nesfrit de bucurie i de disperare. O, Doamne ! se trezi parc dintr-un vis Zizi Fotiade. Cum nu. Hai, tefane. O urm. Cnd ptrunser n sufragerie se opri n loc. ntreaga suprafa a pereilor sufrageriei era acoperit de tablouri. Parc ar fi fost un peisaj-simfonie, un covor misterios de semne care veneau nspre tine, crendu-i o emoie estetic puternic, intens. O parte din tablouri, pentru c nu ncpuser pe perei, erau rezemate de podea i de perete. tefan Paul se opri n loc cu mna la inim. Parc s-ar fi aflat n mijlocul unui codru-nflorit, a unei lumi fererice i nebune, a unei cmpii antice. Dumnezeule ! se pomeni tnrul Ziarist de la Ziua exclamnd. Cnd leai pictat pe astea toate, Zizi ?

338

Am mai pictat, am pictat mult n timpul sta. Nu i-am spus, pictam i m rugam pentru tine s te ntorci sntos. O lu nainte s-i arate i celelalte tablouri. Tot holul era acoperit de asemenea de tablouri. n cele dou camere n care mai intrase, i unde vzuse tablourile, nu mai intrar. Vino, hai vino ! insist ea, chemndu-l cu mna, sunt altele. ntr-adevr erau alte tablouri, dar tot aceeai impresie i-o creau, c se afl n faa unei jelanii fericite, n mijlocul unui codru vast de culori, i c aceste culori au nceput demult s cnte, s ard, fr s le mai poat opri cineva. Hai i n camera aceasta, tefan. O urm totalmente zpcit, uimit, ca i cum s-ar fi aflat n trans. Intrar ntr-o alt camer, n care el nu mai fusese niciodat, i care era aproape ct sufrageria de mare. Era i aceasta acoperit de tablouri. Cte s fie, peste o sut, trei sute ? i trecu lui tefan Paul ideea aceasta prin cap. Aadar, ntr-un timp uimitor de scurt femeia aceasta pictase dou sau trei sute de tablouri. Cnd se ntoarse spre ea, privirile lui fur captate de ochii ei blnzi, cernd ndurare. M-a bucura s-i plac foarte mult, tefane, o auzi murmurnd. Pentru tine le-am pictat. tefan Paul rmase un timp ncurcat. Dintr-o dat se simi obosit, ca i cum i s-ar fi pus o pcl pe ochi. Bine, i el acum ce trebuie s fac ? se ridic gndul acela n el. i tot el i rspunse. Cum ce trebuie s fac ? Nu i ddea seama c se afla n faa unui fenomen artistic ? Trebuie so ajute, asta trebuie s-o fac. Se aplec i i srut mna. Bravo, Zizi, att ct mi spune mie sufletul, cred c ai fcut un lucru extraordinar i c eti o mare pictori. Acum s vedem ce facem mai departe. i mai srut nc o dat mna. Privirea tinerei femei se estompase, ca i cum s-ar fi topit, ca i cum ar fi fost un apus care moare. O mai felicit nc o dat, apoi se scuz c trebuie s scrie un articol (minea, de ce mini, b, deteptule ?, sri gndul din el asupra lui), i c n sptmnile urmtoare o s fac ceva pentru ea. Vag tia ce trebuie s fac. Zizi Fotiade rmase n loc ca i cum ar fi fost o umbr. Faptul c trebuia s dea examenele acestea l scoase parc dintr-o apatie. Deveni dintr-o dat vioi, descurcre, cu poft de munc. La slujb mergea la

339

zece fr un sfert ca s mearg la Preedinia consiliului de minitri dup materialele de pres, unde o ntlnea sau nu pe Nora (n locul ei dnd de ofierul cu couri pe fa), apoi venea la redacie, ddea o privire de ansamblu peste articole, peste tirile primite, sau pe materialele care sosiser, i fcea o viziune asupra numrului de mine al Zilei, discuta cu Niki plasarea celorlalte materiale care nu erau rubrici, i cu asta se nchidea n biroul lui ca s se uite peste manuale. Cele dou examene, la Fizic i Chimie, pe care le dduse cu acelai profesor, le luase mulumitor. Tot ce nvase la Liceu la Plmida, la aceste obiecte, i apruse n memorie cu atta acuitate nct ai fi zis c leciile acestea le citise i le nvase ieri. Acum bineneles erau i lecii noi, avnd ns o baz foarte bun la aceste materii i fusese uor s nvee materia nou. Al treilea examen fu la Limba i Literatura romn, pe care l ddu cu domnul profesor Ieremia Tocilescu (trebuie s fie vreo rud a marelui arheolog, i spuse n gnd). Examenul acesta se petrecu ntr-un mod aparte fa de celelalte. Trebuie spus c domnul profesor Traian Cotig fusese prezent, ca Director al Liceului, n toate comisiile. Din modul n care se purtau ceilali profesori i din felul cum se purtau acetia cu el, i ddu seama c este un om sever i respectat. La examenul de Limb i Literatur romn profesorul Ieremia Tocilescu i aduse aminte de un articol al su semnat cu cteva sptmni n urm, i care ntr-adevr strnise oarecare vlv n lumea presei. Este adevrat c acel articol fusese inspirat de pania tnrului poet Virgil Ierunca (dar oare i el fcuse la fel cnd i se cenzuraser articolele trimise de pe front ? Altfel spus, nu se revoltase i el ?), ns articolul prin toat problematica sa, prin argumentele pe care le aducea n discuie, i viza mai ales pe oamenii politici, care mriau ca nite duli din ia crora li se luase osul, dar i pe ceilali de teapa aceasta. Le convenea lor, oamenilor politici s mrie i s latre la Mareal, ei care stteau la clduric, nu fceau nimic i nu aveau rspundere, pentru c nu aveau nici o rspundere, acesta era adevrul, pe cnd Marealul luase asupra sa ntregul Destin al neamului su, i asta ntrunul din cele mai grele momente ale istoriei. Ce spunea el n acel moment n esen ? C sunt anumite momente decisive n istoria

340

popoarelor (decisive n sensul c n funcie de felul cum se poart ele, popoarele, n acele momente pot nvinge sau pot pieri), cnd ntreg poporul trebuie s-l urmeze i s-l asculte (chiar orbete) pe Conductorul pe care i l-au ales sau care le-a fost dat de pronia cereasc. S ne imaginm c suntem n momentul btliei de la Rovine, sau n momentul btliei decisive a lui tefan cel Mare de la Polul nalt, sau n momentul btliei lui Mihai Viteazul de la Clugreni. n acele momente decisive din istoria neamului nostru toat suflarea rii Romne sau a Moldovei l ascultase pe conductor, l urmase. S ne transpunem n momentul i n atmosfera btliei de la Clugreni, i s ne imaginm c ar fi existat oameni care ar fi crtit, care ar fi ndemnat s nu acceptm s ne batem cu turcii, fiind o prostie curat lucrul acesta, o dat ce ei, turcii, ne sunt superiori, oameni care ar fi ndemnat la altceva dect la lupta preconizat de dormitor. C ar fi existat oameni de stnga i de dreapta, sau de centru, c unii ar fi tras cea i alii his. Ce s-ar fi realizat n cazul acesta ? Ce s se realizeze ? Nimic ! Ne-ar fi nvins dumanii notri i la Posada, n 1330, cnd Basarab I l-a nvins pe ngmfatul rege Carol Robert de Anjou, i la Rovine, sub Mircea. i att, pentru c la Podul nalt sau la Clugreni n-ar mai fi avut turcii pe cine s nving, o dat ce noi, ca popor, eram demult disprui. Acel articol fusese scris cu un stil alert i plastic, i chiar dac nu-i numise pe numele lor adevrat pe cei care mriau la Mareal, degetul fusese pus pe ran cu atta limpezime i trie nct pe muli i ocase acest gest. Articolul mai era n acelai timp i un avertisment rostit fr nici o fereal, direct, dramatic. Pe muli acest articol i impresionase, i cutremurase, mai ales c el prevestea n subtext dezastrul care avea s se ntmple nu peste mult timp. i iat c acest profesor, Ieremia Tocilescu, fiind impresionat de articolul lui, l inuse minte i acum la examen i vorbea cu un respect deosebit. Departe de el de a-l examina ca pe orice elev. Nu. Profesorul Tocilescu l invitase pur i simplu la o discuie, prieteneasc, o dat ce avea pentru el un ton cald i respectuos. Domnul profesor Traian Cotig, care era n Comisie (la catedr, sttea n centru, ntre cei doi profesori examinatori) se mica ntr-o parte i alta, se vede, fericit c se poate luda cu consteanul su, care a ajuns gazetar influent. Era pe chipul su

341

o linite i o bucurie ciudate, ca i cum nu s-ar fi putut abine s le spun celor de fa c: uitai-v, domnilor, ce oameni inteligeni se nasc n comuna din care vin eu, Silitea Gumeti !. Discuia a fost frumoas, i-au venit n minte idei profunde (unde le avusese oare pn atunci n minte ? c nu-i veneau din senin), pe care a simit o plcere deosebit s le argumenteze. Profesorul Tocilescu a fost deosebit de ncntat, i-a mulumit, l-a notat cu zece (cu felicitri), i aa s-a terminat examenul acesta, cel mai plcut dintre toate. Urmtorul examen a fost la matematic, unde, din pcate, nu s-a mai descurcat la fel. Att la lucrarea scris ct i la oral. Domnul Traian Cotig era i el trist. Ce mai, n mod normal trebuia s piard acest examen. Domnul Cotig i-a spus ns s rmn la urm. Aa a fcut. Adevrul era c matematicii nu-i acordase nici cea mai mic atenie. n timp ce atepta la u (ceilali elevi plecaser demult) l-a auzit pe domnul Cotig rugndu-l pe profesorul de matematic :Dac te-am rugat eu, Ionele, i-am spus doar, e un nepot de-al meu. A fost foarte ocupat, nclinaia lui deosebit este ctre literatur, ai putea i tu s treci peste asta. Mcar o dat n via. F-o pentru mine, ce dracului ! n momentul acela n loc s se simt prost, normal era s triasc sentimentul de ruine, sau mcar o stare apropiat, tefan i-a dat capul pe spate i a nceput s rd, pe nfundate ns. Dup ce s-au mai ciorovit un timp cei doi, s-a deschis ua i Traian Cotig l-a invitat nuntru. Drag tefane, i-a spus el cam amrt. La acest obiect din pcate nu teai pregtit att de bine, astfel c ai o lucrare slab, i nici la oral nu ai mers prea bine. Eu i-am explicat domnului profesor c tu eti un biat dotat, dar ocupat cu slujba nu ai avut timp s nvei suficient. Mai ales c examenele au venit unul dup altul. Aici domnul profesor Traian Cotig oftase sincer. innd cont i de rugminile mele domnul profesor este de acord ca s te treac. ns ca s fie i dnsul cu contiina mpcat, dumnealui te roag ca s te pregteti, fr nici un ban, n particular cu dnsul. Vei merge acas la dumnealui smbta i duminica pentru a te pune la punct cu materia. Ce era s fac ? a acceptat. Examenele celelalte au fost luate uor. Astfel c dup trei sptmni s-a vzut cu Liceul terminat. Bineneles,

342

dup ce a luat lecii acas de la profesorul de matematic. La sfrit, acesta vznd ce uor prinde elevul su l-a invitat s mai vin, poate ndrgete metematicile, care sunt tiina viitorului. tefan a ngimat ceva ca s nu-l jicneasc pe severul i bunul dascl, i-a mulumit, i din acel moment a nceput s se gndeasc numai la obsesiile lui. n ziua n care a dat examenul la Matematici s-a ntlnit n Cimigiu cu domnul Petru Comarnescu. Se cunoteau, discutaser de mai multe ori cnd avuseser timp, Petru Comarnescu innd cronica plastic la Ziua. Acolo, n Cimigiu, a avut loc urmtoarea discuie ntre ei : Bun ziua, domnule Comarnescu, bine c v vd. M scoatei dintr-o ncurctur. Mult sntate, domnule Paul, i ntinsese criticul plastic mna. Despre ce e vorba? S-ar putea s fie o chestie subiectiv, ns cred c am descoperit o mare plastician. E o femeie interiorizat, nu iese din cas cu sptmnile. A vrea s v spunei i dumneavoastr prerea. i dac ntr-adevr ne gsim n faa unui talent, am i gsit locul n care s-i deschidem expoziia. n holul Palatului Zilei. De acord, domnule Paul, i zmbi criticul. Cum s ne ntlnim ? Foarte simplu. Eu v dau adresa, sau mai bine v dau numrul meu de telefon de acas (ceea ce i fcu, scriindu-l pe o bucat din carnetul lui de reporter), dumneavoastr m sunai, ne dm un loc de ntlnire, i v conduc eu la adresa respectiv. Perfect, spusese criticul. i luaser la revedere i lucrurile se petrecuser aa cum stabiliser. Cnd tefan Paul intr cu Petru Comarnescu (dup ce btu la u, i o anun pe Zizi Fotiade c a venit cu un critic de art) n apartamentul gazdei sale, acesta rmase uimit. Zizi Fotiade i arunc o privire nciudat, ca i cum ar fi spus : te-am rugat s nu-mi aduci aa ceva, acum trebuie s-l primesc ca s nu te pun ntr-o situaie proast fa de el. Petru Comarnescu fcu ns abstracie i de el i de gazd. i inea buzele uguiate, iar privirea i era lipit de tablouri ca acul unui aparat sensibil care caut ceva. Criticul trecu apoi n camera cealalt, lundu-se dup tablouri.

343

Sunt suprat pe tine, tefane, i spuse tnra femeie realmente nefericit. Zizi, las-m s-i fac mcar atta bine. Pentru mine este foarte important. Uneori un artist are nevoie s fie mpins de la spate pentru a fi lansat. Nici nu-i dai seama ct nevoie avem noi, artitii, de ajutorul i de dragostea semenilor notri ! Chipul tinerei femei, slbit de nopile de nesomn, rmase trist, absent. Mcar o jumtate de an s fi rmas secretul nostru, sanctuarul nostru, i opti ea cnd se gsir aproape. Petru Comarnescu apru cu blocnotesul n mn. i notase un mare numr de tablouri. Prea deconcertat, obosit i totui fericit. Dumneavoastr suntei pictoria ? se mir el. Apoi ctre tefan . Ne gsim ntr-adevr n faa unui talent neobinuit. Creaia pentru dumneavoastr este o ardere intens, doamn, avei grij s nu v epuizai. Apoi din nou ctre tnrul ziarist. Cnd vei organiza expoziia, sunt primul care vreau s vorbesc. Atunci vom face i cronica. Domnul Petru Comarnescu se nclinase, cu acea expresie de fericire i uimire pe chip, i luase la revedere, i se ndreptase ctre ieire. tefan Paul l condusese, fr s-i exteriorizeze fericirea imens care-l cuprinsese. i mulumise i-i spusese c atunci cnd va fi organizat expoziia va fi rugat s vorbeasc. Dup ce-i luase la revedere nc o dat de la critic (care plecase cu expresia aceea de uluial i de mirare pe chip) tefan se ntorsese n cas. O gsi pe Zizi (ea fusese cea care l rugase s-i vorbeasc la singular) n sufragerie, edea n fotoliu cu privirea absent, cu o tristee imens pe chip, ca i cum s-ar fi ntmplat o mare nenorocire. Zizi, ce s-a ntmplat ? Tnra femeie prea obosit i mbtrnit. tiai c te iubesc foarte mult, tefane. C am ars n timp ce pictam, pictam i m gndeam la tine. Casa aceasta este ca un sanctuar al dragostei. Nici un strin nu avea voie s intre n acest sanctuar. tefan Paul n momentul acela simise c se prbuete casa pe el. Aadar, el inspirase acestei femei o iubire profund i teribil, care arsese n ea ca un foc imens, acest foc transformndu-se apoi n creaie.

344

n timp ce el era cu cealalt, cu Nora, ea, Zizi, se gndea la el, nu putea s nchid ochii, i ca s nu nnebuneasc, picta. i iat pictase o cas ntreag de tablouri, sute de tablouri. Simi c i se nnegureaz vederea. Un sentiment profund, dureros i tulbure punea stpnire pe el. Se aez jos la picioarele ei. Linitea casei se auzea acum imens ca i cum s-ar fi aflat amndoi ntr-o catedral imens. i lu mna i i-o srut cu un respect nesfrit. Iart-m, Zizi. Mi-e team s nu-mi pierd minile, tefane... optir buzele uscate ale femeii. mi e fric. Bine c ai pictura, Zizi. Tu poi s te salvezi prin creaie. n clipa aceea auzi aceste cuvinte rsunnd n el : dar eu prin ce m pot salva ? Brusc se trezi la realitate. O ureche i iuia dureros. i simea sufletul greu, ca un hu n care se putea scufunda la nesfrit. O ls singur acolo. Se ntoarse n camera lui i se apuc s citeasc. Brusc ideea c trebuie s se salveze cpt n fiina lui proporii extraordinare. Aa nu mai putea merge : simea nevoia s se salveze. n minte i se deschidea un lumini. Dar cum s se salveze ? prin ce se poate slava un om ? Hm ! ntrebri care, iat, l gseau nepregtit. A mai rmas aa un timp cu gndurile lui. edea pe pat ntins pe spate, cu minile sub cap. Statul acesta aa, poziia aceasta, i fcea bine. i aducea aminte de copilrie : la fel sttea i n nopile de var cnd dormea cu taic-su n tind. La fel dormiser moii i strmoii lui. Hm ! Gndul i se aprinse ca o lumini n minte : la fel dormise i bunicul lui dinspre tat ? Parizianul, fantele ! n minte vzu un cavaler de o frumusee uimitoare. Acesta l privea cu un fel de mil. Exact ! tresri tefan Paul, pe mine m obsedeaz demult acest bunic al meu. Nu cumva, dei nu l-am cunoscut niciodat, acum l-am visat ? Inima i tremura ca o frunz subire. Va trebui s merg ct mai repede acas i s o ntreb pe Bta, cine este acest bunic al meu pe care nu l-am cunoscut ? i care m obsedeaz cu att mai mult cu ct nu l-am cunoscut. Culmea ar fi ca talentul meu de gazetar, nclinaia mea ctre literatur s le motenesc de la el ! Afar se ntunecase. i fcea bine s stea aa n pat cu minile sub cap, cu gndurile care i se derulau linitite i mpcate n cap. Se ridic i se

345

dezbrc, apoi se ntinse la loc, cu minile sub cap. Nici nu-i ddu seama cnd aipi. La un moment dat simi o prezen (era ca un fel de suflare luminoas i cald, care venea nspre el) care-i fcea bine. Deschise ochii. Afar era o noapte cu lun din acelea care te vrjesc, te mbolnvesc. Lumina lptoas a lunii ptrundea prin perdelele nalte i grele umplnd odaia de vraj. Prezena aceea pe care o simise cu sufletul l atrgea, astfel c se ridic ntr-un cot i se uit la ea. Rmase la nceput nlemnit : prezena nu era altcineva dect Zizi, gazda lui, pe care o lsase trist, ars de patima ei de creaie. Acum sttea lng patul lui, l privea cu un fel de uimire i de mil. Sau l veghea. Visa ? Vis trebuie s fie acesta. nseamn c este prea obosit, surmenat. Se frec la ochi cu amndou palmele. Ea era. Zizi, strig el ! Ce e cu tine ? i vedea acum umerii goi, i braele goale, albe, poleite de lumina lunii care cdea pe ele. Era goal, venise numai cu un cearaf cu care i nconjurase coapsele. Se mai frec nc o dat la ochi, ca s se trezeasc i mai bine, i se ridic n genunchi. Zizi, tu eti... Ce s-a ntmplat ? Te iubesc, tefane, opti dureros cea care n acel moment sttea lng patul lui ca o stafie. Lumina care i aurea, i iriza chipul, o fcea neobinuit de frumoas, o frumusee de strigoi, nepmntean. tefane, continu oapta murmurat, tnguioas a femeii, primete-m lng tine i iubete-m. Am venit de mai multe ori la capul tu, dar nu mai simit. Iar eu te-am vegheat. Tcu. Lumina lunii aducea parc n camer pustietatea cmpiilor, a ntinderilor nesfrite peste care se revrsa lumina nebun a lunii ca peste o alt lume. Dac n-o s m iubeti, o s mor, tefane ! Era o jale profund n felul tnguios n care femeia prelungea vocalele. Nu mai atept s fie invitat, vzuse probabil uluiala pe chipul lui, nelesese c el este incapabil n acel moment s spun ceva, se aplec nspre el, ca i cum ai fi zis c vrea s se aeze n genunchi, apoi se strecur n pat.

346

S nu m , tefane, gemu tnra femeie. O s mor, o s-mi pun capt zilelor, i o s m ai toat viaa pe contiin. tefan se culc lund-o n brae. Se pomenise strngnd-o la pieptul lui, ca i cum ar fi fost ngheat i el o lua la piept s-o nclzeasc. Nu-i ddea seama de ce face aa, simea numai nevoia c trebuie s fac lucrul acesta. Nu-i fie team, draga mea ! Nu mai tremura, sunt i eu un om pe lumea asta. i din cte mi dau seama, eu am venit pe lume ca s sufr i s aduc dragoste. Trupul tinerei femei ardea nefiresc de tare. Nu era ginga ca al celorlalte (cel puin ideea aceasta i se aprinse lui n acel moment n ceaa contiinei), nu era moale, ardea pur i simplu, parc ar fi fost un foc. La un moment i ddu seama c tremura i el. i era mil de trupul acesta srman, care tremura i ardea, ca i cum ar fi fost al unei orfane, i el l lua la pieptul lui s-l ocroteasc. Nu-i fie team, Zizi, am un suflet bun. Te iubesc i, i-mi eti drag, i auzi el glasul topit. O s te ajut s treci de hepul sta. Toi trecem printr-un hop, dac nu cumva toat viaa noastr nu este un hop !. n momentul acesta i veni n cap ideea c i el trece printr-un hop din care nu tie cum s ias. Dar omenirea, oare nu trece printr-un hop din care tie cum va iei ? Atunci, dac viaa lui este un hop, (l se pomenise n satul Silitea Gumeti, i venirea lui n acest sat fusese o cdere n lume. De unde ? El czuse n aceast lume mizer, n care l njurau toi, venind de la Paris, ca urma al acelui Parizian, care, nu-i aa, trebuie s fi fost un om de neam mare, de valoare. i cznd el n lumea satului ca ntr-o capcan, reuise, iat, s se ridice puin mai sus n aceast lume a oraului. Bine, dar i din aceast lume va trebui s se salveze, el simea profund, imperios, ca pe o vin adnc i ca o presiune extraordinar care se exercita asupra sufletului su, acest lucru. tefane, iubete-m ! auzi oapta tinerei femei. Cldura pe care o rspndea trupul ei ncepea s-l ptrund. Se gndi ngrozit la Nora. El doar tria cu Nora, ce face, le neal pe toate ? Zizi, las-m s te mngi i s te in n brae ca pe o sor. Numai aa te pot ajuta, gemu el. Se pomenise pur i simplu vorbind. De fapt altcineva vorbise din el.

347

Zizi ncepuse s-i descheie pijamaua. l srutase pe obraz. Acum i sruta umerii, l sruta pe pieptul lui uor pros, de brbat. Voi muri, tefane, dac nu m iubeti, o auzi murmurnd. Vorbea ca n trans, ca de pe alt lume. Zizi l dezbrcase i acum sttea aplecat deasupra lui. Era slbatic i n acelai timp divin de frumoas (n asemenea momente cnd Dumnezeu vrea s te piard i ia nti minile, i trecu prin cap ideea aceasta. Fie ce-o fi, eu nu sunt vinovat cu nimic !). i vedea umerii rotunzi i linia arcuit dulce a snilor care stteau aplecai ca nite turle mici, diafane, deasupra gurii sau a pieptului su. n momentul urmtor i simi trupul pe dinuntru. O durea acum, ntr-un mod dureros, pierdut, ndeprtat. Micrile feline i ptimae ale femeii l chemar trgndu-l peste ea, nvluindu-l dulce cu focul i mireasma aceea creia tia c nu i se va putea opune. iptul scurt ca sunetul pe care-l scoate o pasre de balt i rsun n ureche plin de suferin i de bucurie. Trupul ei de fecioar se despic asemenea unei magme fierbini, apoi peste un timp l simi deschiznduse ca o corol roie. Bucuria i patima i inund toat fiina i el simi c iubete acel trup, c l-ar lua n stpnire s-l fac al lui pentru totdeauna. Dimineaa cnd deschise ochii o vzu mic i ghemuit n braele lui, ca i cum ar fi fost o feti. Dormise ghemuit la pieptul lui i acum avea chipul senin i fericit. V N-o trezi. Era trecut de nou i jumtate, aa c se grbi s se mbrace. Din cnd n cnd o privea s vad dac nu s-a trezit. De fapt era el nsui uimit. Un picior descoperit lsa s se vad linia coapsei alungit dulce. Era uimitor cum o femeie care i se pruse sobr i acr la nceput poate s se metamorfozeze ntr-un artist care arde ca o flacr, ca s ia apoi aceast expresie, a unei fetie dormind fericit. Alturi lng arcul dulce al coapsei vzu cei civa stropi de snge. Se gndi c Zizi fusese fat mare. Devenise femeie azi-noapte n braele lui, i faptul se produsese ntr-un chip normal.

348

Hm ! Aa i-o fi lui scris. S le fac fericite. De altfel ce este ru n asta, c-i faci pe oameni, pe semenii ti (n cazul lui era vorba de femei) fericii ? Iei fr s trnteasc ua tocmai ca s n-o trezeasc. Niciodat n viaa lui nu vzuse un chip mai senin i mai fericit, semnnd teribil de mult cu chipul unui copil, ca acesta pe care, nainte de a nchide ua dup el, l mai privi nc o dat. La slujb redaciile erau aproape goale. Niki venea trziu, dei acum ar fi vrut s-l ntlneasc s discute cu el. S-l ntrebe ce mai face Luki. De atta timp n-o mai vzuse. tia c fierbe n ea, sau cel puin c-i pare ru. Aa-i trebuie. i totui dac sufer ? Hm ! De ce s-o fi ntmplat s apar n viaa lui aceast Zizi Fotiade ? Era ca i cum Destinul i le bga pe gt. i totui n faa acestei femei, care n ochii lui suferise o transformare uimitoare, el fusese de o mediocritate care l fcea s se simt prost. Ce-ar fi s dau o rait pe la Capa, i spus n gnd ? Pe Calea Victoriei, tocmai ieiser de la Capa, cu cine se ntlni ? Cu Titus Diaconescu, cu Miron Radu Paraschivescu i cu Geo Dumitrescu. Erau veseli. Lipsea Broscanu. naintea lor mergea o pereche de tineri. Se vedea c sunt mpreun. Uite-l, el e ! l auzi pe Titus Diaconescu strignd i artnd nspre el. Extraordinar, se mir i Miron Radu Paraschivescu, oprindu-se n loc. Cu nasul lui coroiat, n haina aceea ifonat, prea i mai mic i mai amrt. Perechea se oprise n loc nenelegnd nimic. Domnule, ctre tine veneam, ncepu Titus Diaconescu. Veneam s te lum la but. Prietenul nostru, Ierunca, a fost salvat. Ai avut dreptate. Aha ! fcu tefan Paul. Eu nu sunt ns obinuit s beau nainte de a ncepe slujba. i s-i spun ceva, dragul meu. Marealul mi-a spus c i fr rugmintea mea l elibera. N-avea de gnd s-i pun mintea cu el. Cei cu care se ntlnise se strnseser ntr-un fel de cerc n jurul lui. Tnrul care o inea pe fat de bra l privea ncruntat. Pi s v fac cunotin, vorbi Titus Diaconescu. Domnul Virgil Ierunca i domnioara Monica Lovinescu, viitoarea lui soie, i domnul tefan Paul, care a garantat pentru viaa ta, Virgile. Se ls un moment lung i stnjenitor de tcere.

349

Vino domnule s bei ceva cu noi, ce dracului, se auzi vocea piigiat a lui Miron Radu Paraschivescu. Acesta cu nasul lui coroiat i negricios cum era, semna foarte bine cu o cioar, aa cum l fcuse Tudor Arghezi ntr-o tablet. Marele poet nu-l nghiea deloc, o dat cerndu-i revistei la care colabora Paraschivescu s nu-l mai publice. - Domnule ! ridic tefan vocea. Nu eu te-am scpat. Dumnezeu ! Marealul n-avea de gnd s te execute. Rmnei cu bine, ridic el mna. Apoi se nclin n faa lor i se ndrept ctre intrarea n Capa. O dat intrat, se uit peste capetele celor care stteau la mese i discutau, sau erau singuri i absorbii de ceea ce fceau ei, cum era n acel moment poetul Ion Barbu cu mustaa lui zburlit. Se aez la o mas i ceru cafea. Picolo veni imediat. n timp ce-i bea cafeaua i revenir n minte scene din ceea ce trise el asear. Aadar Zizi fcuse o pasiune pentru el. Pe cnd el habar nu avea ce simea pentru ea, ea l iubea cu adevrat, profund, arztor. Dragostea aceasta o fcuse s se obiectiveze n creaia artistic. Or el, ce fcuse ? i propusese de anul trecut s scrie o carte. Se apucase de ea, i ce a fcut pe urm ? A scris articole care au fcut vlv. i ce-a fost cu asta ? Pi a fost. Dar cu Nora ce a fcut ? Dar cu Didina ? Mai ales cu Didina. Drama lui, pentru c numai tmpit s fii s nu-i dai seama c ceea ce triete el este o dram, e c a avut norocul (s-i zicem deocamdat aa, dei intuiia i spunea c acest noroc se va transforma ntr-un nenoroc cumplit) s ntlneasc femei deosebit de frumoase. Frumoase ca oameni, ca suflet. Pe cnd el, profitase de ele i atta tot. Dup ce bu cafeaua se ridic. Iei din nou n calea Victoriei. O lu n jos ctre redacie. Nu ! Aa nu se mai poate ! Tu nu eti un din la care s-i bai joc de fetele oamenilor ! n acelai timp simea urcnd din adnc un fel de nelinite tulbure, de vinovie. Or s rmn nsrcinate i Zizi i Didina, i Nora, ele or s creasc, aa cum vor putea i ele, copii fcui cu el, i el ? Nu ! A greit. A greit grav fa de ele, i aa nu se mai poate. nseamn c va fi un ticlos, un om de nimic. El, de exemplu, nu poate s spun c o iubete pe Zizi. i nici pe Nora. n acelai timp e foarte vinovat fa de Didina, creia ia promis c o va lua de soie. La redacie secretara i spusese c domnul Patriciu l ateapt. Intr n biroul Directorului Zilei.

350

Acesta sttea trist, abtut la biroul su, birou la care i scria de obicei articolele. Patriciu l ntreb ce probleme sunt. Nu erau. Se mai gndise la ce-i ceruse ? Da. Era de prere c ziarul trebuie pstrat aa cum era, structura articolelor, tematica. Nu ar fi momentul unor schimbri. h, fcuse marele gazetar. Bine. Ar vrea s mai stea de vorb, dar nu acum, acum vrea s-i scrie articolul. i salut eful i iei respectuos. La biroul su se apuc i el s-i scrie articolul. Nu-i iei ns nimic. Sun poarta s fie gata maina, s mearg s ia Materialele de pres de la Preedinia Consiliului de Minitri. Nora l atepta. Era turburat, emoionat, schimbat. Se fardase, prea nespus de frumoas i n acelai timp parc nu mai era ea. Trebuia s discute, n acest birou nu se putea. Urcm la mine n birou, spuse ea. i ls ofierul de serviciu vorb c se va ntoarce n curnd. Urcar scrile clcnd pe covorul cu dungi negre i roii. n biroul ei Nora nchise ua cu iala. I se lipi la piept. Prea o celu n clduri care se gudur. tefane, sunt speriat. mi lipseti. l privea n ochi cu o mil i o dragoste nesfrit. Privirea aceasta l topea i l fcea s se simt prost. Nora i nlnui gtul cu braele. i cut gura i l srut lung, ptima. Abia reui s se desprind din braele ei. Cnd vii ? Tu nu vezi c nu mai pot de dorul tu. Cnd ajunse n strad tefan Paul respir adnc. Era n el o nevoie fiziologic de a se purifica prin respiraie. Inima i btea puternic, asfixiat, murdrit. Se simea nu numai tulburat, vinovat, ci i simea pur i simplu fiina slinoas. Dumenezeule ! Cum a ajuns aici ? Este cel mai ticlos brbat cu putin ! Brusc, ca i cum i s-ar fi deschis o zarite n minte, tiu ce trebuie s fac. Va intra ntr-o biseric i se va ruga ! Mai fcuse o dat lucrul acesta i l ajutase. Ba nu. La mnstirea Plumbuita auzise c exist un stare nvat, la care mergea mult lume s i se spovedeasc i s-i cear sfatul. Va merge la el. n copilrie Bta i ddea naintea Patilor un franc, aa spunea ea, i l trimitea la preotul din sat, la biseric bineneles. Toi copiii i toi oamenii din sat fceau aa. Sau dac nu toi, ca alde Moromete i ca el trebuie s mai fi fost civa, aproape toi oamenii din sat, mai ales muierile, se duceau s se spovedeasc. Preotul sttea pe un scaun . El ngenunchea n faa lui, plecndu-i capul. Printele i punea patrafirul pe cap, apoi i cerea s spun ce are pe suflet. El nu avea nimic pe suflet,

351

ns n anul acela njurase, ce mai fcuse, se mai btuse cu cineva, dei nu el srise la btaie. Ba da, cnd l njura cineva, atunci se ntea n el o pornire mpotriva celui care-i btea joc de el nct nu numai c-l njura i el n gnd, dar l i blestema, iar uneori i dorea moarte. La mnstire l gsi pe printele Agaton n biseric. Se ruga. Nu mai clcase niciodat pn n acel moment n acest lca sfnt, care se lega de domnia lui erban Vod, de tiprirea Bibliei (Biblia lui erban Cantacuzino, dei nu Domnitorul trudise la traducerea i la tiprirea ei) la 1688, de attea ntmplri din viaa acestui neam. Privi n sus la pereii afumai, plini de o pace grea, cereasc. Atept pn cnd clugrul i termin rugciunea. Dup ce acesta i fcu sfnta cruce i se ndrept ctre ieire, i veni n ntmpinare. i spusese c ar vrea s se spovedeasc i s-i cear sfatul ntr-o privin. Clugrul Agaton se uit n lturi. O s mergem n chilie, o s vin lume s se mai roage, opti el, apoi va fi slujba. Chilia clugrului l impresion prin simplitatea i prin curenia ei. Un pat de scnduri peste care era aternut un ol, o mas de brad acoperit de o fa alb, pe care se gsea Biblia. i lumina curat ca varul care albea chilia. S auzim, ce v apas sufletul i v mpiedic s v gsii pacea dat de Domnul ? tefan se pomeni zmbind amar. i i gsise pacea. Dintr-o dat. i povesti stareului cum mergea s se spovedeasc n copilrie i cum se aeza n genunchi n faa preotului, apoi se spovedea. Nu e obligatoriu, neleg ns c vrei s mai retrii spovedania din copilrie. ntocmai vom face. Clugrul l ntreb, pentru c-l vede a fi intelectual, dac l-a citit pe Dostoievski. Da, l citise. Venirea lui aici i amintete o scen din Dostoievski. La fel vine i el s se spovedeasc la sfinia sa ca acel personaj al lui Fiodor Mihailovici Dostoievski, asupra cruia de altfel se va apleca toat viaa. Clugrul scoase dintr-o lacr un patrafir, apoi se aez pe singurul scaun care se afl n chilie. De unde s ncep, sfinia ta ? De unde i spune dumitale cugetul, i puse clugrul patrafirul pe cap. Printe, eu nu cred c n afar de ce m apas pe mine am mari pcate. Lucrez n pres, vin dintr-un sat, am mai njurat i eu aa cnd

352

m-au lovit alii, cnd am fost la necaz. Alii mi-au fcut mie ru, eu numi aduc aminte s le fi fcut lor. De aceea cred c i Dumnezeu m-a ajutat, altfel cum s-mi explic eu c am avut noroc n via, c acest noroc a venit parc de la sine. Iat ns sfinia ta care este pcatul i necazul meu cel mare. Acum trei ani, naintea toamnei, mi-am ntrerupt liceul, pentru c tata nu mai avea bani s m in la nvtur (se terminaser mahmudelele Btei din lada de zestre). Atunci, avnd talent literar, debutnd eu ntr-un ziar judeean, m-am hotrt s vin la Bucureti s-mi ncerc norocul s intru n pres. O fat care inea la mine, cu care eu am copilrit i m-am jucat, a auzit de plecarea mea. ntr-o noapte m-a chemat, am mers, sfinia ta, pe un loc al ei cu lucern, i acolo am cunoscut pentru prima dat femeia. Ea n-a avut pretenia s-o iau de nevast, dar dac pe acolo pe unde aveam s merg nu reueam s m hrnesc i eu, i m ntorceam n sat, ea ar fi fost fericit s ne cstorim. Clugrul Agaton l asculta cu rbdare. tefan n timp ce i povestea ntmplrile trite auzea linitea de miere picurnd peste capetele lor. i povesti apoi dragostea lui cu Luki, a doua fat pe care o cunoscuse, i pe care el o fcuse femeie. Ce i s-a ntmplat pe front, de unde s-a ntors cu umrul zvcnind. Cum doctorul Vintil i-a recomandat s mearg cteva sptmni n sat la el, dup teoria unui medic german. Cum a ntlnit-o pe Didina, de care se ndrgostise cnd aceasta era feti, i cum acesta i s-a druit. C nu el a fost cel care a momit-o. De la dragostea cu Didina i-a ncetat acel zvcnet al umrului. Apoi ce s-a ntmplat ntre el i Anghelina, aceasta fiind mritat, dar nenelegndu-se cu brbatul ei, cu care tria o via de chin. Cum el n-a vrut s pctuiasc, ns femeia a zis c se omoar. Apoi i-a povestit sfiniei sale cum s-au petrecut lucrurile ntre el i Nora. Apoi cum Luki l-a cutat iar, i mare lucru dac nu va pctui i cu ea. ns dup ce a trit dragostea cu Nora, a cunoscuto pe alt femeie, i ea tot un suflet chinuit, cum dragostea a fcut-o pe fata aceasta din urm, care este gazda lui, s picteze ntr-un timp foarte scurt tablouri extraordinare. La sfrit a ncheiat cu aceste cuvinte : sfinia ta, eu vin din lumea de jos a satului, care este temelia rii. Eu nu sunt dect un intelectual ran,

353

port n mine psihologia i morala clasei rneti, nu sunt un Don Juan, nu sunt un curvar, eu de mic am trit un fel de uimire n faa femeii, n ipostaza ei de fat. Nici trupul i nici sufletul meu nu au cutat lucrul acesta. Ele au fost cele care m-au chemat, ns nu le nvinovesc deloc, printe, pentru c n-au fost nite fete sau femei stricate. Nici una din ele nu este o curv, o destrblat, ele n-au cutat la mine plcerea. Altceva, dragostea curat, a fost cea care le-a adus la mine. tii, eu n liceu eram cam urel, dac nu cumva eram urt bine. i eram i timid. Eram deirat ru, cu nite urechi clpuge, cu un pr crescut n neornduial. N-am prea fost frumos, dar dup ce am venit n Bucureti m-am mai mplinit. Frumos tiu eu c nu sunt, dar nu cumva ele au fost atrase de ceva aparte, care nu ine de fizic, pe care l am eu i lor, femeilor, le place foarte mult, i n cazul acesta eu sunt un fel de momeal care le face s cad n pcat ? Clugrul Agaton i puse mna pe cretet cu dragoste. tefan simi o cldur dulcea cum ncepe s-l cuprind ca pe un cerc. Tcerea se ls n chilie ca nite faguri de miere care se topesc i ncep s curg. De ce tace sfinia sa ? se ntreb n gnd. Ce s cred, sfinia ta, i ce s fac ? opti el ntr-un trziu. ncurcate sunt cile Domnului, domnul meu, spuse clugrul ntr-un trziu. Vorbea rar, gndindu-se. n general necurenia este opera diavolului. El este cel care ne face s cdem n curs. Dar dac spui dumneata c ele sunt suflete curate care n-au gsit mplinirea rodului lor n lume, c ele au trit dragostea i s-au agat de dumneata ca necatul de un pai...? Sunt situaii n via cnd toi ne gsim n situaia aceasta. Suntem pe marginea prpastie, suntem naintea pierzaniei, i avem nevoie numai de o vorb, numai de un mic ajutor. Nu conteaz ct de mare este ajutorul acesta, numai s ne ntind cineva un deget, fie i degetul mic, numai s auzim o oapt de mngiere, i atunci se trezesc puterile cele bune n noi... Tcerea se ls iar, curat, alb ca o cmpie ntins, acoperit de zpad. Acum mi e sufletul mai uor, sfinia ta, dar pe viitor ce s fac ? Trebuie s vedem dac e lucrarea diavolului sau al lui Dumnezeu, domnul meu, murmur plin de blndee clugrul... Dar a lui Dumnezeu nu poate s fie pentru c Domnul nu lucreaz aa. n cazul acesta roagte. Roag-te lui Dumnezeu, mrturisete-i-te Lui, deschis i fierbinte, aa

354

cum ai fcut cu mine. Dei domnul te-a i auzit, i cuvintele smulse din inima dumitale sunt acum n inima lui. Clugrul tcu din nou. Eu aa zic. Vorbete cu ele. S se roage i ele, la fel ca dumneata. i dac nu este prea curvie, cum spui, i dac suntei curai n tot ce facei, n inim i n cuget, atunci Domnul va avea grij de voi i v va ndruma pe calea cea dreapt. Poate c acum Domnul numai te-a supus la ncercare. i aa a fcut i cu cele care te-au atras pe dumneata n curs. Eu aa zic. S v rugai Domnului, s-i spunei totul, s v mrturisii i s v cerei iertare. S-i cerei s v dea credin i putere de a lupta cu ispita. Acesta este sfatul meu. Domnul s v ierte i s v ajute pe toi ! tefan Paul se ridic de jos cu sufletul uor, ca i cum ar fi avut n piept un vzduh, un elixir. Cnd iei n curtea btrnului lca, lumina, pe care o simea ca pe un suflet imens, se pogora din cer asupra lui, vizndu-l pe el. Hm ! i spuse n gnd. Asupra bietului nostru suflet apas un univers ntreg, lumina, temperatura, melancolia lui antic, grijile, i cte nu apas asupra noastr, fr s le simim. Abia n clipa n care, ca i cum ni s-ar fi trezit un organ necunoscut n fiina noastr, ne dm seama ce lucru extraordinar, miraculos este s fii om, dar i ce greu este s trieti pe lumea aceasta, suportnd presiunea imens a universului n care trim. oferul l atepta plimbndu-se prin livada mnstirii. Mergem la redacie. Cnd urc sus n biroul su i se uit la ceas, vzu c se fcuse trziu. Nu-i scrisese articolul. Niki i spuse c ziarul este aproape gata, ateapt articolul lui. eful l-a dat, mai ateptm puin ageniile de pres. Se ntoarse n birou. i scrise dintr-o rsuflare articolul. Ideea esenial a articolului, scris cu nervi, cu imagini crude, concrete, cu fraze frnte i totui pline de energie, cu dramatism, interognd i ameninnd, era c, dac unui om i este att de greu pe lume, dac a fi om este att de greu, uneori insuportabil, dramatic, ne dm noi seama, am reflectat noi la gndul acesta, ce greu e s fii popor pe lume? Ce greu i este unui popor n istorie ! Ce greu i este acum, n acest moment istoric decisiv, tragic, poporului romn ! Din pcate muli sunt nclinai s se gndeasc la ei n primul rnd, i din pcate nici nu depesc acest nivel, rmnnd s se gndeasc numai la ei toat viaa. La popor se gndesc foarte puini. i mai puini

355

sunt acei care pun viaa poporului acesta, att de nefericit toat istoria lui, deasupra lor, care i pun viaa n slujba neamului lor. i duse articolul lui Niki i rmase lng el pn cnd acesta i ddu prima lectur. Dup ce termin, Niki ridic nspre el ochii si mrii, acum plini de o candoare i de o uimire care pe tefan Paul l cutremur. Asta e un poem, domnule ! E mai degrab un eseu ! Cnd naiba l-ai scris ? tefan Paul n clipa aceea nu tiu ce s cread : l bag sau nu ? Se pomeni ntrebndu-l, cu o expresie de nedumerire. Sigur c-l bag, mai ntrebi ! i dac mai poi mai scrie articole din astea ! Auzi tu, ce greu i este omului pe lumea aceasta, dar unui popor ct de greu i-o fi ? S-a gndit cineva la lucrul acesta ? Niki i-a dat liter i l-a trimis la cules. El s-a ntors la el n birou. Se simea obosit, cu sufletul curat i greu, ca i cum ar fi avut n loc de stomac un fund de mare. Peste dou zile avea examen, aa c i-a scos manualul s se uite pe el. n momentul urmtor ns i-a venit alt idee la fel de mare : Istoria, cel puin dac o lum de la Christos ncoace, n Europa, dar de fapt i istoria antic, este plin mai mult de rzboaie i de nenorociri. Da, dar aceste rzboaie le-au declanat marile popoare. Cel puin n Europa, n Evul Mediu, i n secolele XIX i XX, ideea aceasta este ct se poate de evident. Nu marile puteri au declanat primul rzboi, care a adus cteva suferine omenirii ntregi ? La fel i cel de-al doilea rzboi mondial ? De unde rezult c marile popoare, nu sunt numai o binecuvntare pentru civilizaia, pentru specia uman (pentru c ele sunt cele care dau mai multe valori culturale, creatori, descoperiri etc.), ci i-au produs speciei umane mult mai mult ru dect bine. n ultima instan i n perspectiv, ele sunt un mare pericol pentru om, pentru Specia uman. Al treilea rzboi mondial va fi provocat tot de Marile puteri. Este posibil ca acest al treilea rzboi mondial s fie ultimul n istoria omenirii, pentru c ravagiile lui, provocate de armele mult mai sofisticate i mai distructive, vor fi de necomparat cu ale rzboiului al doilea mondial, cel care se desfoar acum. Din nefericire Marile Puteri se lupt ntre ele, antrennd i popoarele mici i mijlocii, dar de suferit sufer mai mult acestea din urm.

356

Mai avea puin s termine articolul cnd ridic ochii. Simise pur i simplu o prezen n faa lui, dei n timp ce scria fusese att ce concentrat nct nu auzise ua deschizndu-se. Lukiii ! exclam el, i se ridic instinctiv, fericit, s o ntmpine. n momentul urmtor, era la doi pai de ea, se opri. i aduse aminte c era suprat pe ea. Sau nu. Nu era suprat pe ea. Dar oricum tia (de unde tia ?) c ei doi nu vor fericii mpreun. n acelai timp Luchii i luase o poziie ciudat, oarecum nclinat. l privea cu o expresie de mil i de dragoste, de mirare ironic, ai fi zis c-l ntreb dac este el sau nu prin mirarea aceea, toate acestea l fcuser s se opreasc n loc. n momentul urmtor i reveni i-i srut mna zmbindu-i fstcit. Luki l privea acum mai intens batjocorit. tefane, tefane, murmur ea trist, cu o mare prere de ru n glas. Fr s se atepte, pentru c altfel ar fi ncercat s se apere, palma tinerei fete se abtu asupra obrazului su, rsuntor. Se lipi pur i simplu cu toat suprafaa ei de obrazul su. Gestul lui Luki l uimi att de mult nct fu incapabil s schieze cel mai mic semn de aprare, astfel c a doua palm a ei, dat cu cealalt mn pe obrazul cellalt, l surprinse la fel de nepregtit. Un moment fu incapabil s-i vin n fire. Cnd se mai regsi (o ureche i iuia asurzitor) l surprinse expresia de mil sfietoare, de comptimire pe care o avea chipul fetei. Ru ai fcut, tefane, c n-ai venit cnd te-am chemat. Palmele acestea i le-am dat ca s te aduc la realitate. S te trezesc din uituceala aia n care ai tu obiceiul s cazi. La revedere, tefane ! opti Luki cu glasul plin de dragoste i suferin. Vocea tinerei femei i strui n minte mult timp. Se pomeni vorbind singur : i totui nu m nel, acesta este adevrul, glasul ei era plin de dragoste i mil. Abia dup mult timp, Luki ieise din biroul su de cinci minute dac nu mai mult, i duse palma dreapt la obraz, pipindu-l, trecndu-i apoi amndou palmele peste obraji. Hm !, aa merit ! vorbi tare, astfel c se trezi i mai bine la realitate. Se pomeni rznd ca prostul. Merse n faa oglinzi. Avea amndoi obraji roii. O pii, tefane, ai ? O pii ! auzi el limbajul interior rsunnd n fiina lui ca ntr-o peter rece i ntunecoas.

357

VI n timp ce parcurgea cu privirea tirile care veneau de la mii de kilometri deprtare, avea vag n minte reprezentarea a ceea ce se ntmplase acolo, n faa Leningradului, a Moscovei, a Stalingradului. Plecnd de la Marea Baltic, balaurul imens, negru, aductor de moarte care era frontul , se arcuia nspre Asia pentru a ajunge la porile Moscovei, i de aici, cobornd, se sprijinea pe Stalingrad, ca s se arcuiasc apoi spre Marea Caspic. Acest front i acest rzboi nenorocit, care adusese atta suferin popoarelor Europei, nu era altceva dect mareea neagr, mareea roie, nsngerat, a puroiului, a ceea ce avea mai urt Europa n ea, care micat de acea balansare tainic a celor dou continente, ajunsese acum la porile Asiei. Privit pe hart aceast maree semna foarte bine cu un arc ncordat, gata s sloboad oricnd sgeata. Arcul pornea de la Leningrad, ptrundea adnc n spaiul stepei sovietice ca s se sprijine apoi pe Marea Caspic. n biroul lui, trind n oraul din cmpia Brganului, tefan resimea, ca i cum ar fi avut un al aselea sim, suflarea otrvit a acestei imense maree a morii. Aceast maree de gloane i snge, de spaime i de suferin fusese lucrul cel mai de pre cu care Europa venea n faa Asiei. Brrr ! ce oroare. Altfel spus Europa i trimitea animalitatea ei, crima, incontiena sa dar marelui continent al Pacificului. Dup milenii de teroare asiatic i rspundea cu aceeai moned. Nu se putea imagina un dialog mai trist i mai murdar dect acest dialog ntre continente. Ce grozav ar fi fost ca dialogul acesta s se fi purtat cu alte daruri, opuse acestora ! De ce nu i-ar fi druit cele dou continente nu ce au ele mai oribil n fiina lor, ci ce e mai bun i mai frumos n ele ! De ce nu i-ar fi druit capodoperele spiritului lor, dragostea i prietenia lor, ce ar putea avea ele mai bun, mai minunat ? Dac aa s-ar ntmpla, lucrurile ar sta cu totul altfel. Faa planetei ar arta ca un rai, omenirea ar progresa ntr-un secol ct ntr-o istorie ntreag. Aa cum sttea la biroul lui cu stiloul n mn (ncercase s scrie ca Grigore Patriciu cu tocul, ns uita de fiecare dat s nting penia n climar, fapt care l enerva i l distrgea de la cursul ideii pe care o

358

avea n minte), se gndi c din ideea aceasta ar iei un articol grozav. De altfel articolele lui, care erau mai toate centrate pe cte o idee, care dup aceea li se prea multora extraordinar i la ndemna tuturor, numai c nu ei fuseser cei care s-o descopere, n ultimele luni strniser foarte multe discuii, interpretri. Partidele istorice se vzuser vizate (adic ele nu neleser c a fi popor e de o mie de ori mai greu dect a fi om ? Sau ele nu neleseser c poporul este o Fiin, i c o Fiin se adun, graviteaz n jurul unui centru, a unei esene, a unei Idei ? i cine era aceast Idee ? Conductorul, Marealul, nu ?) i l atacaser n ziarele lor cu violen. Mai fusese el atacat n pres, ca acum ns nu fusese, de aceea prima lui reacie fu Uimirea. Exact. Rmsese tablou : pentru c lucrul acesta nsemna c el este un om att de important nct ele, ziarele, i acord iat importan. Numai Patriciu mai era atacat astfel. Tmpiii, ei nu nelegeau c nu-l minimalizeaz atacndu-l, ci dimpotriv, i fac un Nume, l flateaz. tefan i dduse capul pe spate, aa cum sttea n biroul lui, i rsese de unul singur pn cnd se sturase. Apoi devenise brusc serios i gndul din el ntrebase tare : pe ce te bazezi ? Adic, ia stai, cum vine asta ? Pe ce te bazezi tu de rzi de ei ? Adic de ce s nu se bazeze ? Ei nu vd c sunt tmpii ! C el pune n discuie Axiome, teze general valabile n viaa unui popor ? Adic de ce s nu fie un popor o Fiin ? Pi dac nu este o Fiin, atunci ce mama dracului mai este ? Aproz