Sunteți pe pagina 1din 277

Mons Kallentoft

Sacrificiul din miezul iernii


Traducere de Doru Mare

PROLOG
stergtland, mari 31 ianuarie (n ntuneric) Nu m lovi. N-auzi? Las-m-n pace. Nu, nu, deschide-mi ua. Merele, mirosul de mere. l simt. Nu m lsa n albul sta-ngheat. Acele-astea mrunte. Vntul mi devoreaz minile i faa, i pn i cea mai mic poriune de piele ngheat a estei. Nu vezi c dispar? Nu prea pare s-i pese ori m-nel? Viermii se rsucesc la suprafaa pmntului. i aud. Ca nite oareci acuplndu-se, nnebunii de cldur, desfcndu-se n mii de buci. Am fi de mult mori, optesc, doar c-ai aprins cuptorul care ne ine-n via, suntem singurii ti tovari aici, n ger. i ce tovari. S fi trit vreodat ori am murit de mult vreme n locul acesta att de strmt, pe unde nu e loc de iubire? Trag de crpa rece i umed i-o strng mai bine pe trupul slbu, vd focul arznd dincolo de ua cuptorului i fumul ieind din grot i urcnd ctre pinii adormii, ctre molizi, ctre muchi i pietre, spre lacul ngheat. i cldur unde mai e? Doar n apa clocotind. Acum adorm. M voi mai trezi vreodat? Nu m lovi. Nu m lsa aici, n zpad. Aici, afar. Corpul mi se va nvinei, apoi se va face alb ca toate celelalte. Aici m pot dedica mie cu totul. Adorm, i-n vis mi revin cuvintele astea: nc mpuit, picios mic, nu eti dect un nimic, nici mcar nu exiti. Ce i-am fcut? Spune-mi mcar atta: ce i-am fcut? Ce s-a-ntmplat? i de unde a venit prima oar mirosul de mere? Merele sunt rotunde, dar n palmele mele se fac praf i dispar. Frmituri de prjituri pe jos, sub tlpile mele. i uite c o femeie goal-puc, pe care n-o cunosc, se apleac spre mine i zice: Am eu grij de tine, pentru mine exiti, suntem fiine omeneti, suntem fcui unul pentru cellalt. Numai c, dintr-odat, ceva o trage departe de mine, acoperiul adpostului meu i ia zborul ntr-o furtun ntunecat i aud pe cineva, afar, cum o prinde de picioare, iar ea mai nti ip, apoi tace. Pe urm se ntoarce, dar ca alt femeie, femeia fr chip pe care am ateptat-o ntreaga via. O fi scpat? Ea s m fi lovit? i, n definitiv, cine-o fi? Ledul pentru mesaje primite clipete. Mesageria e plin de d pe-afar. Cea 3

pentru mesaje trimise e goal. mi pot terge dorina. mi pot stinge rsuflarea. Cnd toate vor disprea, voi fi numai al ei, nu-i aa? Acum, m trezesc. Am mbtrnit eu, dar grota, gerul, noaptea de iarn i pdurea sunt aceleai. Trebuie s fac ceva. Chiar am fcut ceva. Chiar s-a-ntmplat ceva. De unde o fi sngele de pe mini? i zgomotele. Ce tot rsun? Cu tot zgomotul sta, nu se mai aud nici viermii, nici oarecii. Vocea ta. Lovituri n ua hrubei. n sfrit, deci, vii. Vii, n sfrit. Loviturile. Nu bea prea mult. Cine e? Voi? Tu? Sau morii? Oricine-ai fi, spunei-mi c venii ca prieteni. C aducei dragostea. Promitei-mi. Mcar att promitei-mi. Promitei.

Partea nti IUBIREA IMPOSIBIL

1 Joi, 2 februarie Iubirea i moartea sunt vecine. Au unul i acelai chip. Nu ai cum s li te mpotriveti. Dou persoane se ntlnesc. Se-ndrgostesc fulgertor. Se iubesc. Se iubesc i se doresc i, ntr-o zi, dragostea dispare tot att de brusc pe cum a aprut. Sau poate c, de la bun nceput, dragostea este imposibil, dar i inevitabil. S fie soiul acesta de iubire cel mai greu de suportat? Este, este, i spune Malin Fors, abia ieit de sub du, n halat, stnd n faa bufetului. Cu o mn ntinde untul pe felia de pine, cu cealalt duce la gur ceaca din care aburete cafeaua tare. Ceasul de la Ikea agat pe peretele alb arat ora ase i un sfert. Dincolo de fereastr, n lumina felinarelor, aerul pare preschimbat n ghea. Gerul asediaz pietrele cenuii ale Bisericii Sfntul Lars, iar ramurile albe de sus pn jos ale ararului par de mult vreme s tot cear ndurare: avei mil, nu mai vrem nc o noapte la mai puin de minus douzeci de grade, lsai-ne s ne nruim sub pmnt. Cui i poate plcea un asemenea frig? Ziua asta, i zice Malin, nu e fcut pentru cei vii. Asear, lumea nici mcar nu a avut chef s se duc la Cloetta-Center ca s-i vad jucnd pe cei de la LHC (Lausanne Hockey Club). Abia dac s-au strns cteva mii de spectatori cnd, de obicei, stadionul e plin. Pe afar, practic, strzile sunt goale. E de netrit iarna n ara asta! Malin nc i mai aude tatl. n felul sta i-a i motivat cumprarea bungalow-ului cu trei camere din paradisul pensionarilor din Tenerife, n Playa de las Arenas, la sud de Playa de Americs. Ei, i, ce mai faci? se ntreab Malin. Cafeaua i nclzete pntecele. Sunt sigur c tot mai dormi, iar cnd o s te trezeti, soarele va strluci sus pe cer i afar va fi cald. Pe-aici e un ger de crap pietrele. S-o scol pe Tove? Adolescenii tia de paisprezece ani dorm ct ncape, uneori, ziua-ntreag. Cu o iarn ca asta, firete c ar fi plcut s hibernezi cteva luni, s nu fii nevoit s iei din cas i s te trezeti ntr-o form excelent imediat ce timpul i temperaturile ngheate sunt deja o amintire. Tove n-are dect s doarm nainte. Trupul ei de lungan stngace are nevoie de odihn. Cursurile ncep la nou. Aa c fata ei va aprea cu greu de sub pilot pe la opt i jumtate, se va mpletici prin baie, va face un du dup care se va mbrca. 6

De machiat, nu se machiaz niciodat. Malin e sigur c va sri peste micul dejun, n ciuda tuturor certurilor. Poate ar trebui s schimb tactica, i zice: Tove, ai grij c-i face ru micul dejun. Pur i simplu, i interzic s te mai atingi de el. Malin bea o gur de cafea. Singurele zile n care Tove este de acord s se trezeasc devreme sunt cele n care are de terminat crile acelea pe care le nghite cu frenezie. Are gusturi destul de bizare pentru vrsta ei. Jane Austen. Ce alt adolescent ar mai citi asemenea lucruri n afar de Tove? Pe de o parte, trebuie recunoscut c nu este ca toate celelalte de vrsta ei, fiindc nu face niciun efort pentru a fi cea mai bun din clas. ncepe s se fac trziu, aa c ar fi mai bine s o ia din loc, fiindc nu vrea s rateze acea jumtate de ceas dintre apte fr un sfert i apte i un sfert, cnd este, aproape de fiecare dat, singur la comisariat, ceea ce i permite s-i pregteasc ziua de lucru fr a fi deranjat de cineva. n baie, i ls halatul s cad pe linoleumul galben. Oglinda de pe perete, dei deformeaz uor contururile, i arat trupul de un metru aptezeci, o idee prea masiv, dar oricum zvelt, atletic i puternic, gata s ia n piept orice obstacol i s-ar ivi n drum. i doar nfruntase destule. Toate ns i sporiser experiena i o obligaser s mearg nainte. i examineaz cu atenie corpul. i plesnete ncet pntecele cu palma, i bombeaz torsul pentru a-i scoate pieptul nainte, dar cnd i observ sfrcurile ntrindu-se, se oprete. Dintr-odat se apleac i i culege halatul de pe jos. i usuc bretonul blond, prul i ncadreaz pomeii proemineni i-i acoper fruntea pn deasupra sprncenelor subiri. i uguie buzele, alintndu-se: i-ar fi plcut s fi avut buzele mai crnoase, dar poate c n-ar fi dat chiar bine, din cauza nasului mic i cam crn. ntoars n dormitor, i trage blugii i i pune o cma alb i un pulover de ln neagr netoars. n faa oglinzii din hol, i mai aranjeaz o dat prul i i spune c, fr ndoial, nu i se vor observa ridurile de la colurile ochilor. Dup care i pune pantofii cu tlpi groase de cauciuc. N-oi fi uitat nimic? Telefonul mobil i portofelul sunt n buzunar. i pistolul. Apendicele acesta nelipsit. Agat ntotdeauna de sptarul scaunului, lng patul desfcut. Lng pat se mai afl i o fotografie a lui Jan. i place s cread c o ine acolo doar pentru a-i face plcere lui Tove. Imaginea arat un Jan bronzat. Doar buzele i zmbesc, nu i ochii albastru-verzui. n spatele lui se zrete cerul senin, iar alturi e un palmier ndoit de vnt, printre ale crui frunze este lsat la vedere un crmpei de jungl. Pe cap poart cascheta azurie a Naiunilor Unite i e mbrcat cu hain de camuflaj din 7

bumbac, mpodobit cu insigna trupelor de intervenie. Ai senzaia c ar vrea s se ntoarc pentru a verifica dac nu cumva vreo fiar st s sar de dup cortina groas de verdea. Ruanda. Kigali. i povestise despre cinii care sfiau carnea oamenilor nc vii. Jan a fost, de cnd se tia, i continu s fie voluntar. La nceput, fuseser amndoi voluntari. O fat de aptesprezece ani i un biat de douzeci se ntlnesc ntr-o discotec oarecare, dintr-un stuc oarecare. Dou persoane care nu au cine tie ce idei clare despre viitor, care seamn fr a fi chiar unul i acelai, dar ale cror arome i sentimente se armonizeaz. Dup doi ani, se ntmpl ceea ce nu ar fi trebuit s se fi ntmplat: un crmpei de latex se sfie i un copil ncepe s creasc. Nu trebuie s-l ii. Ba da, mereu mi l-am dorit. Au tot schimbat cuvinte, pn cnd a fost prea trziu, pn cnd un copil a venit pe lume, raz ntre razele soarelui. S-au mai jucat de-a mica familie nc vreo doi ani, pn cnd ceva s-a rupt ntre ei. Relaia nu a srit n aer de pe o zi pe alta, mai degrab s-a dezumflat cu ncetul, ca un pneu, lsnd n urm un mare gol. La vremea respectiv, desprirea i lsase un gust dulce-amrui. Camionul firmei pentru transportul mobilei a luat-o spre Stockholm, iar Jan spre Bosnia. Dac ajung cea mai bun n exterminarea Rului, Binele va veni singur la mine, i-a zis ea. i chiar i dragostea va fi din nou cu putin. Ar fi putut fi att de simplu, nu-i aa? Malin iese din apartament i coboar fr grab cele trei trepte care duc la intrarea n imobil. Cu fiecare pas, simte tot mai pregnant frigul de care se apropie. Pn i n casa scrilor, temperatura coboar spre zero. S sperm c o s porneasc motorul, n rezervor a bgat aproape tot att antigel ct benzin. Odat ajuns afar, gerul i sare n fa, are impresia c i se face ndri fiecare fir de pr din nas, la fiecare respiraie, dar tot reuete s citeasc inscripia de deasupra portalului bisericii de vizavi: Fericii cei cu inima curat, c ei vor ajunge s-l vad pe Dumnezeu. Pe unde-o fi maina? Unde altundeva dect la locul ei: Volvoul gri-metalizat, model 2004, st cuminte n faa Bisericii Sfntul Lars. Degetele ngheate ip de durere cnd ncep s scormoneasc prin buzunarul pantalonilor. Da deschide-te odat, jeg de u! Gheaa cruase totui gaura cheii aa c, 8

peste cteva clipe, Malin e la volan, njurnd iarna i motorul care tuete, scuip, dar nu mai pornete odat. Malin iese. Trebuie s ia autobuzul. Dar unde e staia? Doamne-Dumnezeule, ce ger poate s fie, i ce main de ccat, i uite c-ncepe i mobilul s sune. Da, Malin Fors. Zeke la aparat. Jaful sta de main nu vrea s demareze. Calmeaz-te, Malin. Ascult-m pn la capt. S-a-ntmplat ceva cam napa. Sunt la tine n zece minute i-i povestesc tot. 2 n maina care parcurge cartierul elegant al lui Hjulsbro i Zacharias, Zeke Martinsson se ine bine de volan, n sunetul corurilor nemeti. Se strduie s nu se gndeasc la ce i ateapt. Nu vrea s tie ce spectacol li se va ivi n faa ochilor. Vor da de el destul de repede, ns bieii din patrula de serviciu preau ngrozii cnd l sunaser. Johannelund. Jos, lng fluviul Stgn, terenurile de fotbal ale echipei de tineret sunt acoperite de zpad. Acolo, n echipa Saab, jucase Martin nainte de a se dedica n totalitate hocheiului. Nu l-am ncurajat nicio clip ct a fcut fotbal, se gndete Zeke, iar acum, cnd ncepe cu adevrat s se dovedeasc dotat pentru hochei, abia dac reuesc s m urnesc ca s-i mai vd cte un meci. Asear chiar fusese o adevrat tortur, dei i btuser pe cei de la Frjestad cu 4 la 3. Niciodat nu mi-a plcut sportul sta i Dumnezeu tie dac am vreun chef s-mi plac. O brutalitate stupid. Ori i place un lucru, ori nu-i place, i mai spune. Mie-mi place muzica de cor. De dou ori pe sptmn ia parte la repetiiile corului Da Capo. A devenit membru al formaiei de acum aproape zece ani, de cnd a asistat la unul dintre concerte. Dau lunar reprezentaii i, anual, particip la un festival. Ceea ce i place lui Zeke este simplitatea care guverneaz ansamblul. Niciunul dintre membri nu este interesat de ce fac ceilali n afara cntatului. Se ntlnesc, trncnesc un pic, dup care cnt. n simplitatea i bucuria cntrii nu e loc pentru Ru. Rul trebuie fcut s fie perdant ct mai mult timp cu putin. Acum, e n drum ctre Ru. Cu siguran. Folkungavallen. Cel mai nalt nivel al ierarhiei fotbalistice. Deocamdat, stadionul este nchis pentru renovare. O ia pe strada Hamngata, trece prin faa magazinelor Hemkp i Ahlens, apoi o zrete pe Malin, drdind n faa scrii imobilului n care 9

locuiete. De ce nu l-o fi ateptnd nuntru? E cam gheboat, ca mbriat de propriile mini, de parc-ar fi prins rdcini. Ptruns de frig i de convingerea c e la nceputul unei zile n care putea duce la bun sfrit exact lucrurile pentru care era fcut. Pentru c Malin este cu adevrat nscut pentru meseria de poliist. Dac a face o crim, nu m-a bucura s o tiu pe urmele mele, i zice Zeke, apoi bombne cu voce tare: Doamne, Doamne, Malin, ce ne-o mai fi ateptnd i azi? Muzica e dat la minimum i o sut de voci murmur n interiorul mainii. Dup cte ziceau cei din patrul, nu e prea atractiv de vzut. Parc-ar fi vreodat, continu cu o voce spart, care ddea greutate cuvintelor. Cnd s fie, ce? Frumos de vzut! Alturi de ea, care se aezase pe locul din dreapta al Volvoului, Zeke fixeaz oseaua sclipitoare. Niciodat, o aude pe Malin. Zeke clatin din cap. Craniul ras ca-n palm e susinut de un gt incredibil de lung, n aa fel nct capul pare s nu in de trupul mic i energic. Pielea obrajilor e bine ntins. Malin nu-i poate urmri privirea, dar l cunoate foarte bine. n lumina mat a ochilor, gri-verzuie, arde mereu o flacr dur i tandr n acelai timp. La patruzeci i cinci de ani, a acumulat mult experien i pare a nu se mai despri vreodat de temperamentul lui impasibil. n pofida tuturor lucrurilor prin care trecuse, anii fcuser din el un neobosit, tot mai implacabil. Odat, de un Crciun, dup cteva pahare de bere i de trie n plus, i zisese: Jocul e clar, Malin: noi mpotriva lor. E trist s constai, dar, cteodat, trebuie s tii s te foloseti de metodele lor. E singurul limbaj pe care l pricep genul sta de indivizi. O spusese fr amrciune ori dispre, ca pe o simpl constatare. Dei deloc vizibil, simea starea de agitaie a lui Zeke. Ct trebuie s sufere cnd se duce la meciurile lui Martin! nu e frumos de vzut. Maina trece de intersecia cu strada Ledbergsvgen i nainteaz spre Vreta Kloster. Mai departe, spre est, e Roxen. Stratul de ghea care acoper lacul l face s par un ghear micat de la locul lui. n fa, vilele cartierului mrgina al Vretei Kloster par agate de ru. Ceasul de la bord arat ora 7:22. Nu e frumos de vzut. Malin ar fi mai mulumit s i spun s mai calce acceleraia, dar se abine, 10

prefernd s nchid ochii. La ora asta, toat lumea ncepe s vin la serviciu. n mod normal, tocmai i-ar saluta colegii de la poliia judiciar din Linkping, de la biroul ei din sala open space. Le-ar evalua starea de spirit i ar gsi tonul potrivit pe care s li se adreseze tot restul zilei. Salut, Brje Svrd, ar zice. Pariez c tot ai ieit de diminea s i plimbi cinii. Niciodat nu e prea frig ca s-i rsfei ciobnetii germani, nu? Ai pr de cine peste tot pe tine: pe pulover, pe hain, pn i-n freza asta tot mai rrit. Dar nevas-t-ta? Cum poi s supori s vezi zi de zi cum sufer cineva care te iubete? Salut, Johan Jacobsson. I-ai culcat uor pe cei mici asear? Nu cumva sunt bolnavi? Las c trece ea, gastrita. Ai ters la vom toat noaptea sau v-ai putut, n sfrit, bucura de calmul i linitea care te nvluie cnd copiii se duc la culcare fr s mai fac nazuri? Nevast-ta e liber azi? E rndul tu s te duci s-i iei? Ce matinali suntei! Bine, bine, mereu vii foarte devreme, Johan, chiar dac nu eti tu prea punctual. Dar i citesc n ochi i-n glas c te preocup ceva. tiu, tiu, niciodat nu dispare sentimentul sta. Bun ziua, efu. Ce mai faci, Sven Sjman? Vezi c i s-a cam umflat ghiozdnelu Ai fcut o burt de infarct, cum ar zice doctorii de la spitalul universitar. Burt de vduv, cum mai bag ia la mito, n sala n care i iau micul dejun, din secia de reanimare, cnd rd de pacienii crora le pun by-pass-uri gastrice. Nu te mai uita aa suspicios la mine, tii c ncerc s fac tot ce pot mai bine. ns am nevoie de oameni care s cread n mine. Oricum, degeaba e ea, motivaia, puternic, te mai ndoieti uneori i de lucrurile n care crezi. Dup care, eful spune: Eti foarte dotat pentru munca asta, Malin, crede-m, foarte dotat. Rar faci lucrul pentru care dovedeti talent. Trebuie s priveti mereu n faa ochilor, dar nu te ncrede numai n privire, urmeaz-i i instinctul. Astea-i erau cuvintele, sfaturile. Un raport este compus din mai multe voci, din a ta i din ale altora. Cele pe care le auzi i cele pe care nu le auzi. Problema este s ajungi s le percepi pe cele pe care nu le auzi. De multe ori, exact acestea dein adevrul. Bun ziua, Karim Akbar. Cu siguran eti la curent cu faptul c pn i cel mai tnr comisar de divizie din ar trebuie s se mai vad i cu nite biei funcionari ca noi. Aluneci aa, din birou n birou, pus la patru ace n costumul sta al tu italienesc, de nici nu tii vreodat n ce direcie te pregteti s-o apuci. Niciodat nu vorbeti despre cldirile portocalii de la Nacksta, din Sundvall, unde-ai crescut. Alturi de mama i de cei ase frai i surori, dup ce ai fugit din Kurdistanul turcesc, iar tatl tu s-a sinucis din disperarea de a nu gsi de lucru n ara n care a emigrat. La ce te gndeti, Malin? Ce tot pui la cale? Pari a fi cu mintea la o mie de 11

kilometri. Cuvintele lui Zeke o aduc brusc napoi n maina care se ndreapt ctre scena unei crime, ctre violen, ctre un peisaj ngheat de gerul iernii. La nimic, i rspunde. Doar la ct de cald trebuie s fie acum la comisariat. Cum ar veni, i s-a urcat gerul la cap. Girofarurile roiatice ale mainilor de poliie par nite stele sclipind ntre cmpurile albe i cer. Se apropie ncet, cu motorul mugind n efortul de a nghii fiecare metru de cmp nzpezit, n singurtatea care pare a fi fost inventat special pentru acest loc. Cauciucurile mainii derapeaz pe drumul curat de omt. La cincizeci de metri de luminile girofarurilor, la orizont, se deseneaz estompate contururile unui stejar izolat. Ramurile subiri se ntind ca nite tentacule cenuii spre cerul albicios. Ai zice c e un pianjen mortal pe o pnz de amintiri i de presentimente. i cele mai groase ramuri i sunt aplecate spre pmnt, iar gerul las ncet-ncet s cad perdeaua care pn atunci ascunsese privirilor lui Malin i lui Zeke povara agat de una dintre ele. Cineva st n faa mainii poliiei. n spate se zresc dou capete. La civa metri mai departe, e parcat de-a latul un Saab verde. n jurul copacului fusese stabilit un perimetru amplu de securitate. i, n copac, un spectacol deloc distractiv, pe care nu-i vine s-l crezi ochilor i care-i dezleag limba. 3 E o ciudenie s fii agat acolo sus. Vederea e splendid, iar corpul meu ngheat se clatin plcut, lsat n voia vntului. Gndurile i le poi lsa s zburde spre toate zrile. Domnete o linite pe care n-am mai ntlnit-o i pe care nici nu mi-a fi putut-o nchipui vreodat. Mi s-au schimbat i vocea, i privirile. Am ajuns persoana care voiam s fiu. Orizontul se lumineaz pn departe i cmpia stgta, de un alb murdar, pare a se ntinde la nesfrit. Doar cteva plcuri de copaci, din jurul unor mici ferme, jaloneaz drumul privirii. Zpada se ridic n rafalele de vnt peste cmpuri, troienind ntinderea goal. Jos, departe de picioarele care mi se clatin-n toate prile, lng o main de politie st un brbat n hanorac gri, care privete cu nerbdare, cu relaxare aproape, automobilul ce se apropie. Dup care ridic iar ochii spre mine, pndindu-m de parc i-ar fi fric s n-o iau la fug. Spre trupul meu, n care sngele a ngheat. Orice-ar fi, aici sunt. Numai de respirat nu mai am nevoie s respir. De 12

altfel, ar fi i greu cu sfoara asta n jurul gtului. Dup ce iese din main i vine mai aproape, n haina lui roie Dumnezeu tie ce caut pe aici la ora asta i pe un asemenea ger , ncepe s urle, pe urm s bombne printre dini: Drace! Drace! Ah, Doamne-Dumnezeule! Pe urm se grbete s dea un telefon i iat-l aezat la loc, n main, i dnd din cap. Dumnezeu. Am ncercat s l chem n ajutor, dar ce-ar fi putut face pentru mine? Pe toi oamenii i-am auzit strigndu-l aa de cum intrau n contact cu ceea ce i nchipuiau a fi tenebrele. Acum nu mai sunt singur. n jurul meu sunt multe persoane care mi seamn, dar nu e nghesuial, din contr, avem destul loc. Aici, n universul meu n infinit expansiune, totul se retracteaz. i se limpezete, devenind straniu de tulbure. Sigur c mi-a fcut ru. Sigur c mi-a fost fric. Sigur c am ncercat s scap. Totui. n sinea mea, tiam c terminasem de trit. Nu mulumit eram, ci obosit. Obosit de ct ncercasem ntotdeauna s m integrez. Oamenii se mic. Eu, niciodat. Iat de ce chiar e plcut s stai aa, gol-golu i lipsit de via, spnzurat ntr-un stejar singuratic, deasupra celui mai fertil hectar de pmnt din ntreaga ar. Iar farurile mainilor care se apropie pe drumul din spate sunt chiar drgue. Mai-nainte, cuvntul drgue nu exista. Poate c ne e rezervat doar nou, morilor? E bine, e att de bine s fi scpat de toate grijile celor vii! Gerul nu miroase. Corpul gol, plin de snge, se leagn uor, nainte i-napoi, deasupra capului lui Malin. Scritul stejarului se mpletete cu zumzetul motorului scos din vitez. Pielea de pe pntecele bombat i de pe spate e sfiat, iar carnea ngheat nu mai e dect un amestec de nuane ale unui rou pal. Membrele sunt acoperite pe alocuri cu rni profunde, de parc ar fi fost tiat la ntmplare cu un cuit. Organele genitale par a fi rmas neatinse. Figura e de nerecunoscut, doar o mas inform n albastru i negru, umflat de grsimea scurs peste piele. Numai ochii holbai i mori, aproape uimii i nfometai, totodat, plini de o spaim ezitant, confirm c e vorba despre o fiin omeneasc. Trebuie s aib cel puin o sut cincizeci de kilograme, zice Zeke. Cel puin, rspunde Malin. i se gndete c a mai vzut expresia aceea a ochilor la multe alte persoane 13

asasinate. Totul se ntoarce la origine n faa morii, la starea de nou-nscut nfricoat, nfometat, dar capabil de uimire. Asta face de fiecare dat cnd este confruntat cu asemenea scene: evadeaz n propriile gnduri, i amintete unele articole citite, ncearc s potriveasc lucrurile pe care le vede cu teoria nvat. Ochii. Distinge n ei, n primul rnd, furia. i disperarea. Ceilali au rmas jos, lng mainile de poliie. Zeke i spune colegului n uniform s intre napoi n automobil: Nu eti obligat s stai s nghei afar. Doar nu are cum s se mite de acolo. Nu vrei s tii cine l-a gsit? Brbatul n uniform privete peste umrul lui Zeke. Tipul de acolo. S trecem mai nti n revist ce avem. Corpul buhit, spnzurat de stejarul solitar, pare un bebelu gigantic, malformat, din care a fost supt viaa. Ce vrei? se ntreab Malin. De ce m-ai pus s vin aici, n mizeria asta de diminea? Ce vrei s ne povesteti? Picioarele vinete, cu degete negre, atrn peste ntinderea alb. Ochii lui, se gndete Malin, ascund atta singurtate, iar ea se rspndete dincolo de cmp, dincolo de ora, pn n strfundurile mele. Mai nti, ce este mai evident. Craca este la cinci metri de sol. Niciun element vestimentar, nici vorb de snge pe zpad sau de vreo urm n stratul subire, ca de praf, de sub copac, n afara amprentelor ghetelor brbatului acela din main, care te-a gsit, i spune Malin. Un lucru e sigur: nu te-ai urcat de unul singur att de sus i a fost cineva care i-a fcut rnile de pe tot corpul. i asta, fr ndoial, nu aici s-a ntmplat, altfel pmntul ar fi murdar de snge. Nu, ai rmas mult vreme n ger, pn i-a ngheat sngele. Vezi urmele de pe crac? o ntreab Zeke privind n sus, ctre cadavru. Da, rspunde Malin. Parc a cojit-o cineva. Pariez c ucigaul l-a ridicat cu un scripete i abia pe urm a fcut nodul. Ucigaul sau ucigaii, adaug Malin. Poate c au fost mai muli. Nu e nicio urm de pas de la osea pn la stejar. Nu. Dar noaptea trecut, vntul a btut foarte puternic. Solul i schimb continuu aspectul. Mai nti zpad afnat, apoi ngheat. Ct timp rezist o urm? Un sfert de ceas. Un ceas. n niciun caz mai mult. Oricum, trebuie chemai cei de la tehnic s curee locul. 14

Vor avea nevoie de cel mai mare radiator din lume, observ Malin. S se descurce! Cam de ct timp o fi spnzurat, dup prerea ta? Greu de zis. Nu ns mai devreme de ieri sear. Ziua, tot l-ar fi vzut cineva. Putea s fi fost mort de mult cnd a fost ridicat n stejar. Johannison trebuie s ne-o spun. O fi un caz de natur sexual? Nu e de fiecare dat cazul de natur sexual, Fors? De fiecare dat cnd vrea s rd de ea sau s i rspund la ntrebri care i se par idioate ori fr rost, Zeke i spune pe numele de familie. Hai, Zeke, las-o balt. Nu, nu cred c este vorba de un motiv sexual. Bun, deci la capitolul sta suntem de acord. Se ntorc n main. Cel care a fcut aa ceva trebuie s aib un fel de determinare diabolic, explic Zeke dup o scurt pauz. Oricum ai lua-o, nu e uor lucru s aduci pn aici un corp i s l spnzuri n copac. Sau extraordinar de trist, i continu gndul Malin. Venii la noi n main. E mai cald. Poliitii n uniform ies cu greu din vehiculul lor. Brbatul aezat pe bancheta din spate arunc o privire ntrebtoare ctre Malin, ca pentru a cobor i el. Rmnei acolo, l oprete aceasta. Brbatul se las la loc pe banchet. Se vede c este foarte ncordat. Sprncenele subiri i tresar tot timpul. ntreg corpul parc i-ar urla: Cum o s explic ce fceam pe-afar la ora asta? Malin ia loc lng el, Zeke pe scaunul din fa. Bun, spune acesta din urm. E mai bine nuntru. Nu eu am fcut-o, i se adreseaz brbatul lui Malin, cu ochii albatri inundai de furie. N-ar fi trebuit s m opresc. Ce tmpenie am fcut. Mai bine-mi vedeam de drum. Malin i pune mna pe bra. Degetele i se afund n estura pufoas, roie. Ai fcut exact ceea ce trebuia. M rog, eram Ok, se ntoarce Zeke. Ne linitim, da? Mai nti cum v numii? Cum m numesc? Exact, clatin Malin din cap. Prietena mea Numele? Liedbergh. Peter Liedbergh. Mulumesc. Acum ne putei povesti totul. 15

Deci, eram la Borensberg, la prietena mea, i-am luat-o pe drumul sta ca s vin acas. Locuiesc la Maspelsa, aa c e drumul cel mai scurt. V spun c nu am nicio legtur cu toat treaba asta. Putei s-o ntrebai i pe ea. O cheam O vom face, intervine Zeke. Aadar, v ntorceai dup noaptea petrecut la prietena dumneavoastr? Da, i am luat-o pe aici, fiindc drumul era i curat de zpad. i pe urm am vzut o chestie ciudat acolo, n copac, i-am cobort i fir-ar a dracului de treab-mpuit, Doamne iart-m! Nu mai era nimeni prin zon cnd ai trecut? Ai mai vzut pe cineva? Nu, nu era absolut nimeni. Cu alt main v-ai intersectat? Nu pe drumul acesta. La civa kilometri nainte de intersecie m-am ntlnit cu un break, dar nu mai in minte modelul. Dar numrul de nmatriculare? ntreab Zeke cu vocea lui rguit. Peter Liedbergh neag din cap. Putei s-o ntrebai i pe prietena mea. O cheam O vom ntreba. tii, la nceput am vrut s-mi vd de drum. Dar, vedei cum vine, tiu cum s m port ntr-o astfel de situaie. Dar v jur c nu am nicio legtur cu toat povestea. Nici nu am sugerat noi aa ceva, i rspunde Malin. Vreau s zic c e puin probabil s ne fi chemat dac aveai vreo legtur. O s o punei la curent i pe soia mea? n ce sens? I-am spus c am de lucru. La brutria Karlsson. Muncesc acolo nopile, dar nu o iau pe drumul acesta. Nu suntem obligai s i spunem, l linitete Malin. Dar, pn la urm, tot o s afle. i-atunci, eu ce-i spun? Spunei-i c ai fcut un ocol. Fiindc nu v simeai deloc obosit. N-o s-o cread niciodat. Mai tot timpul sunt rupt de oboseal. i-apoi, cu gerul sta Malin i Zeke i arunc o privire. Ai mai avea ceva ct de ct important s ne spunei? Peter Liedbergh neag din cap. Pot s plec? Nu, l oprete Malin. Tehnicienii de la brigada de criminalistic trebuie mai nti s v verifice maina i s ia amprentele de pe tlpile nclmintei dumneavoastr. Trebuie s ne asigurm c este vorba despre urmele dumneavoastr, nu ale altcuiva. i v-a mai ruga s lsai numele i numrul de telefon al prietenei dumneavoastr colegilor mei. 16

Nu ar fi trebuit s m opresc, repet Peter Liedbergh. Trebuia s-l las s spnzure-acolo. Vreau s zic c, mai devreme sau mai trziu, tot l descoperea cineva. Vntul i sporete violena trecnd prin hainele lui Malin, intrndu-i pe sub piele, trecndu-i prin carne, ajungndu-i pn la cele mai mici molecule ale mduvei spinrii. Hormonii unui stres pe cale de apariie i ajut muchii s trimit semnale dureroase ctre creier. Malin simte dureri n tot corpul, ntrebndu-se ce-o fi nsemnnd s mori de frig. n realitate, nu chiar de frig se moare: stresul d natere la dureri pe care corpul trebuie s le suporte atunci cnd nu mai este n stare s i menin temperatura normal, moment n care ncepe s se mint pe sine nsui, trecnd la o treapt superioar de vitez. Cnd eti cu adevrat ngheat, un soi de cldur se rspndete deodat n tot trupul. Senzaia e ns neltoare: plmnii nu mai pot alimenta sngele cu oxigen i se sufoc adormind, dar emind senzaia de cldur. Cei care au supravieuit unor asemenea ntmplri le povestesc exact ca aceia care au scpat de la nec: mai nti s-au cufundat tot mai adnc n ap, apoi au avut impresia c se gsesc pe un nor blnd, alb i cald, de pe care orice umbr de team disprea. Blndeea aceasta este o invenie a corpului, i zice Malin. n realitate, moartea este aceea care ne mngie, ca s fim de acord cu sosirea ei. Din deprtare se vede apropiindu-se o main. S fie deja cei de la tehnic? Puin probabil. Mai degrab hienele de la stgta Correspondenten, crora le miroase a fotografia anului. Dar el ce-o fi mirosind? i mai zice Malin, cnd un trosnet nelinititor se aude dinspre stejar. Se ntoarce, vede corpul cltinndu-se i i spune: Pesemne, nu e prea plcut s atrni acolo, sus Mai ai puin rbdare, o s te dm noi jos. 4 Hei, Malin, ce-ai pentru mine? Gerul pare a nghii cuvintele lui Daniel Hgfeldt, undele sonore rmnnd suspendate la jumtatea drumului. Dei este mbrcat ntr-un hanorac gros, umplut cu puf i cptuit cu blan, pasul i este sigur i elegant. Privirile li se ntlnesc. Brbatul surde ironic, surs care nu se datoreaz nicidecum situaiei care i-a fcut astzi s se ntlneasc. Este la mijloc o poveste despre care tie c Malin nu ar dori pentru nimic n lume s fie scoas la iveal. Iar ea e contient de preul pe care trebuie s l plteasc: tiu c tii i m voi folosi de asta pentru a obine ceea ce vreau, aici i acum. S nu crezi c ine antajul cu mine, se gndete Malin. Daniel, cnd o s-i pui tu toi banii pe ultima carte? Acum? De ce nu? Minunat ocazie. Dar tot nu voi ceda. Om fi avnd noi 17

aceeai vrst, dar nu suntem la fel. A fost ucis, Malin? Cum de-a ajuns s se spnzure-n copac? TREBUIE s-mi dai ceva de rumegat! Nu te apropia de mine! N-o s obii nicio informaie. Nu i DATOREZ absolut nimic. Cinismul din ochii lui Daniel devine tot mai evident, dar brbatul bate n retragere. Blitzul aparatului de fotografiat prie la foc automat, pe cnd fotografa se apropie de copacul de care atrn cadavrul. Ei, drcie, ndeprtai-v imediat! strig Zeke. Cu coada ochiului, Malin i vede pe cei doi poliiti alergnd n direcia fotoreporterei, care coboar ncet aparatul i dispare ctre maina presei. Malin, tipul sta a fost omort, nu are niciun rost s-o negi. Sigur ai ceva elemente pe care s mi le comunici. Dac vrei s tii prerea mea, nu arat deloc a sinucidere. mpingndu-l pe Daniel, pentru a-l da deoparte, i simte cotul atingndu-l pe al ei. Ar vrea s repete gestul, dar l aude ipnd n spatele ei: Malin!, i se ntreab: Cum de-am putut fi att de proast? Apoi se ntoarce iari spre jurnalistul de la Correspondenten: Nu i dau voie s pui piciorul n perimetru. ntoarce-te la automobil i intr nuntru. E frig pe-aici, altceva nu am de gnd s i spun, iar colega ta cred c a fotografiat suficient cadavrul, nu-i aa? Daniel Hgfeldt schieaz un zmbet studiat care, invers dect cuvintele, strbate prin ger. Haide, Malin, tii doar c, pur i simplu, mi fac meseria. Nu se mic nimic pn cnd tehnicienii de la brigada criminalistic nu vin s i fac treaba. Totul va depinde de ei. Am bgat totu-aici, la cutiu, strig fotografa. Abia dac e mai mare dect Tove cu opt sau nou ani. Nu i-or fi amorit i degetele pe aparat? i e frig, zice Malin. Foarte posibil, rspunde Daniel. Dup care se ntoarce n main, fr a-i mai arunca o privire. Cnd am realizat c, ntr-adevr, au de gnd s m ajute s m dau jos, orice dorin de a rmne acolo sus m-a prsit. Aa sunt eu. Plutesc i pe urm m trezesc c am ajuns jos. Sunt undeva i peste tot n acelai timp. Copacul sta nici nu este un loc potrivit pentru odihn, dar poate c nici odihna nu va veni vreodat. nc nu tiu. i toi oamenii tia mbrcai gros. N-or fi tiind ct de inutil e? 18

Chiar credei c vei ine frigul la distan? Ei, acum putei s m dai jos. ncep s m satur s tot atrn aici, sus, i s m uit la jocul vostru insignifiant de acolo, de jos. Chiar dac e distractiv s vd cum paii v las urme n zpad. Le pot urma, m pot nvrti n jurul lor, ca un gnd fr rgaz ascuns n sinapse inaccesibile. Nu mi-e deloc simpatic insul sta, spune Zeke, uitndu-se la maina celor de la Correspondenten care dispare n ger. Malin ridic ochii spre cadavru. Cum crezi c te-ai simi spnzurnd tocmai acolo sus? Cuvintele i-au planat o clip n aerul ngheat. Nu mai e dect o grmad de carne, rspunde Zeke. i carnea asta nu mai simte nimic. Oricine ar fi fost persoana asta, acum nu mai e, n niciun chip. Da, dar tot ne mai poate povesti nite lucruri, a sosit i replica lui Malin. Karin Johannison, nsrcinat cu expertizele, medic legist i consilier tiinific la laboratorul de stat pentru tehnic n criminalistic i, n regim part-time, expert n scenele crimelor pentru poliia din Linkping, d frenetic din minile ridicate deasupra trupului nfofolit n hanoracul umplut cu puf. O micare lipsit de elegan, fcut ntr-un mod elegant. Mici frme de pene, ca nite fulgi deformai, plutesc n vrtejuri prin aer. Haina asta trebuie s fie incredibil de scump, i zice Malin, la ct de ndopai de puf i sunt caltaboii. Chiar i aa, cu cciula de blan i obrajii nroii de ger, Karin tot seamn cu o prines de pe Riviera peste care au cam trecut anii, un soi de Franoise Sagan la o vrst mai coapt. Niciun nor nu ajunge pe cerul ei i e prea frumoas pentru profesia pe care o practic. nc pstreaz bronzul din vacana de Crciun petrecut n Thailanda. Cteodat, Malin i spune c i-ar plcea i ei s fie precum Karin, cstorit cu un brbat bogat i, prin urmare, beneficiara unei viei relaxate. Se apropie cu precauie de cadavru. Karin acioneaz ca un tehnician criminalist, ignornd prezena corpului ce atrn de craca stejarului, evitnd s i vad grsimea scurs i pielea care i-a fost cndva chip. Ce vezi, Karin? tiu, i zice Malin. Un obiect. Un urub sau o piuli, o main vorbitoare care i va spune propria poveste. E puin probabil s se fi urcat de unul singur pn acolo, explic, ajungnd pn aproape sub corp, Karin. Tocmai fotografiase urmele de pai din jurul cadavrului, msurndu-le cu o rigl, ntruct, chiar dac sunt probabil ale lor i ale lui Peter Liedbergh, trebuie identificate precis pentru a nltura orice dubiu. Malin tace. Apoi o ntreab: 19

Dup prerea ta, cnd s fi murit? E imposibil de spus aa, dintr-o privire. Nu am de gnd s fac presupuneri. O vom afla n sala de autopsie. Rspunsul era previzibil. Drept pentru care gndurile lui Malin se ntorc la bronzul lui Karin, la hanoracul acesteia, dar i la vntul care sufl printr-al ei, cumprat de la hipermarket. Trebuie mai nti s cercetm cu atenie solul, nainte de a cobor corpul, spune Karin. Ar trebui s aducem convectorul de la baza militar din Kvarn i s ridicm un cort, pentru a putea nltura toat zpada. Pi n-o s se umple de noroi pe jos? Doar dac nclzim prea mult timp, rspunde Karin. Am putea avea aici radiatorul n cteva ceasuri, dac nu e folosit n alt parte. N-ar trebui s rmn prea mult spnzurat. Cum sunt vreo treizeci de grade sub zero, nu e niciun pericol s se ntmple ceva unui corp la temperatura asta. Cum Zeke lsase pornit motorul, cu siguran ntre interiorul mainii i exterior diferena este de aproape cincizeci de grade. Pe geamurile mainii, respiraia cald se transform imediat n cristale de ghea. Malin se las s cad pe scaunul din dreapta. nchide ua, mormie Zeke. Doamna Johannison e stpn pe situaie? Se pregtete s cear radiatorul de la Kvarn. ntre timp, au mai sosit dou maini de poliie i, printre cristalele de ghea, Malin o vede pe Karin dnd ordine poliitilor n uniform. Hai s mergem, l aude pe Zeke i l aprob cu o micare a capului. Cnd trec din nou prin faa livezii din Sjvik, Malin deschide aparatul de radio i caut postul P4. O veche prieten, Helen Aneman, are acolo emisiune n fiecare diminea, ntre apte i zece. Ceasul de la bord arat ora 8:38. Dup melodia A whiter shade of pale, aude vocea tandr a prietenei sale: Tocmai m-am uitat pe site-ul de la Correspondenten. Dragi asculttori, ziua de azi nu e ca toate celelalte aici, n Linkping. i nu la ger m refer. Poliia a descoperit un brbat dezbrcat, spnzurat ntr-un stejar n mprejurimile Vretei Kloster. tirile se rspndesc rapid, spune Zeke ncercnd s acopere vocea de la radio. Daniel e pe prima pagin. Daniel? Dac vrei s v vin s vrsai la nceput de zi, continu vocea catifelat de la radio, uitai-v pe pagina web a ziarului Correspondenten. Pasrea care se poate vedea n copac e de-a dreptul exotic. 20

5 Daniel Hgfeldt se las pe spate n fotoliul din biroul su i se leagn nainte i napoi, ca pe vremuri. Bunicul avea un balansoar n csua din Vikbolandet, care a ars la puin vreme dup ce bunica s-a stins la spitalul din Vrinnevi. Daniel se uit mai nti pe fereastr, la strada Hamngata, apoi drept nainte, la biroul necompartimentat al redaciei, observndu-i colegii nurubai parc la computerele lor. Celor mai muli munca de la ziar le este indiferent, sunt mulumii cu ceea ce au i stui, stui pn peste cap. Cel mai ru lucru pentru un jurnalist, i zice Daniel, e lehamitea. Pe mine nu m-a ajuns. Nici ct negru sub unghie. A amintit i numele lui Malin n articolul despre brbatul din copac. Malin Fors de la poliia din Linkping a refuzat s ne furnizeze i cel mai mic Dup care a brodat la greu, ca n mai toate articolele pe care le scrie despre cazurile de crim n curs de desfurare a anchetei. Clipocit de tastaturi, chemri izolate prin sal, miros vechi de cafea. Mai muli dintre vechii lui colegi sunt cinici i obsedai de productivitate. El, nu. Mai e necesar i puin respect pentru oamenii din ale cror viei i nenorociri ne ctigm pinea. Un brbat dezbrcat, ntr-un arbore. Binecuvntat pine pentru cineva pentru care profesia nseamn s umpli paginile ziarului i s-l vinzi. Dar cazul de acum aduce nc i mai mult: pur i simplu, va trezi oraul. Cu siguran. Sunt stpn pe meserie nu doar fiindc m pricep foarte bine la regulile jocului jurnalistic, dar i pentru c tiu s pstrez distana i s montez oamenii unii mpotriva altora. Asta s nsemne c sunt un cinic? Afar, strada Hamngata este acoperit de o ptur groas de zpad. i doar la dou blocuri deprtare, este apartamentul lui Malin Fors. Cu cearafurile mototolite. Sven Sjman: frunte ridat, burt enorm, cma de jeans bgat pentru moment n pantalonii reiai maro nchis. Chipul i este la fel de cenuiu i de lipsit de via ca i haina pe care o poart, iar cele cteva fire de pr de pe cretet, la fel de albe ca tabla n faa creia st. Sven prefer s organizeze edinele n grup restrns, restul echipei fiind informat ulterior. Dup prerea lui, edinele cu toat lumea, ca n alte comisariate, sunt lipsite de eficien. Sven Sjman ncepe aa cum i e obiceiul, la asemenea edine, cnd e vorba despre un dosar serios: trebuie gsit rspunsul la ntrebarea cine. Treaba lui Sven este s pun aceast ntrebare i s conduc ancheta n direcia care va oferi poate 21

i rspunsul: el, ea, ei. Sala de edine se afl la parterul fostei cazrmi transformate n post de poliie dup desfiinarea regimentului. La revedere, militari, bun venit, fore de ordine! n sala de edine domnete un vid neltor, sentimentul unui pericol deplasndu-se cu pai vtuii. i asta fiindc flecare dintre cei cinci poliiti ai Departamentului de crime cu violen al postului din Linkping o tie: dac o asemenea problem precum cea de astzi rmne fr rspuns, poate schimba viaa ntregului ora. Se aud cuvintele lui Sjman, mereu aceleai, spuse mereu cu vocea lui dur: Ei, dup prerea voastr, ce avem pn acum? Are cineva vreo idee? Nimeni nu a telefonat pentru a semnala o dispariie i dac totui o fi disprut cineva, atunci cine tie de ct timp s-o fi ntmplat. Deci, de la ce ipotez plecm? Johan Jakobsson ia cuvntul. Toat lumea realizeaz c nu vorbete dect pur i simplu pentru a-i nvinge oboseala: Pentru mine, crima pare a ine de un ritual. Nici mcar nu suntem siguri c este vorba despre o crim, i rspunde Sven Sjman. n orice caz, nu nainte de a-i ncheia treaba Karin Johannison. Dar am putea presupune. Fiindc e evident. Malin, niciodat nu poi fi sigur de nimic. nainte de a ti cu adevrat. Pn atunci, obligatoriu e s i recunoti ignorana. ntr-adevr, parc ar fi fost un ritual. Haidei s abordm cazul fr idei preconcepute. Nici mcar nu tim cine este, intervine Zeke. Ar fi un nceput bun ca mcar s identificm cadavrul. Poate se va ivi cineva Fotografiile deja au aprut n ziare, adaug Johan. Brje Svrd, care pn atunci tcuse, ofteaz: Fotografiile? Nici mcar faa nu i se distinge. Da, dar ci asemenea obezi ar putea fi prin mprejurimi? Cu siguran cineva tot se va ntreba, pn la urm, ce s-o fi ntmplat cu grasul din vecini. Nu sunt chiar att de sigur, zice Malin. Oraul colcie de ini care nu ar lipsi nimnui, n caz c ar disprea. sta e totui deosebit, nu se las Johan Jakobsson, cu aa namil Dac avem noroc, l ntrerupe Sven Sjman, va suna cineva. Mai nti, trebuie s ateptm rezultatele autopsiei i analiza indiciilor gsite la faa locului. Pn atunci, i vom interoga pe cei care locuiesc n apropiere pentru a afla dac nu cumva a vzut ori a auzit cineva ceva sau are alte amnunte pe care ni le-ar putea furniza. Dup cum bine tii, avem o ntrebare la care trebuie s dm rspunsul. sta-i Sven Sjman, din cretet pn-n tlpi, i zice Malin. Peste patru ani va mplini aizeci i cinci. Patru ani cu risc ridicat de infarct, patru ani cu orele lor suplimentare, patru ani cu mncrurile delicioase, dar i 22

extrem de grase, pe care i le pregtete nevasta. Patru ani de via sedentar. De burdihan de vduv. Numai c, mprejurul lui, rspndete un halou de experien, de maturitate i de disciplin care inspir respect tuturor celor din sal. Malin, Zeke, voi o s conducei ancheta, le spune Sven. Voi face n aa fel nct s avei cu cine lucra i cele mai mici detalii. Voi doi o s-i ajutai ct putei. Mi-ar fi plcut s m fi ocupat eu de caz, spune Johan Jakobsson. Mai avem o ton de lucruri de fcut, i rspunde Brje Svrd. Nu ne putem permite luxul de a ne concentra asupra unui singur dosar. Mai e ceva? ntreab Zeke, trgnd scaunul la o parte. Cnd toat lumea e n picioare, se deschide ua. Aezai-v, v rog. Karim Akbar, adunndu-i ntreaga autoritate a corpului su musculos, de treizeci i apte de ani, n cuvintele pe care le rostete, se aaz alturi de Sven Sjman i ateapt s ia loc i ceilali patru poliiti. tii ct este de important, ncepe cu vocea complet lipsit de accent strin, dei n Suedia a sosit abia la zece ani. Vorbete o suedez perfect, i zice Malin. tii ct este de important s rezolvm cazul, repet el. Ce-o fi cu toi fricoii tia, care se poart ca nite curci plouate? se mai ntreab ea. tim i noi c trebuie s rezolvm cazul, rspunde Zeke. Malin observ zmbetul schiat de Johan i de Brje, pe cnd pe faa lui Sven Sjman se poate citi: Stai cuminte, Zeke, i las-l s i fac numrul cu discursul. Dac nu i te opui nu nseamn c eti lacheul lui. Martinsson, nu mai eti la vrsta la care s faci pe rebelul! Karim i arunc lui Zeke o privire de parc i-ar zice: Puin respect, v rog! Nu v permit s mi vorbii pe acest ton! Numai c Zeke nu d napoi, dar nici nu mai adaug ceva. Drept pentru care, Karim continu: Ziarele, mass-media n general vor trage spuza pe turta lor i voi fi obligat s rspund la multe ntrebri. Eficiena poliiei din Linkping va fi pus la ncercare. Pare c i-a nvat discursul pe de rost, i spune Malin. n mod normal, nimeni nu vorbete aa. Brbatul din faa ei parc ar juca rolul celui care e stpn pe situaie, cnd, n realitate, ar trebui s se relaxeze i s recunoasc faptul c da, asta este, e vulnerabil. Apoi, Karim Akbar se ntoarce spre Sven Sjman: Cum stm? Fors i Martinsson sunt rspunztori de anchet. Jakobsson i Svrd i vor seconda att ct le va permite timpul. Andersson este n concediu de boal, iar Dergstad e la specializare, la Stockholm. Cam aa stm Karim Akbar trage adnc aerul n plmni, se oprete o clip, apoi expir. 23

O s facem altfel. Dumneavoastr, Sven, vei conduce ancheta, iar ceilali patru vor alctui o singur echip. Restul treburilor poate atepta, pn una-alta. Cazul acesta este de prioritate absolut. Da, dar Niciun dar, Martinsson. Nu nseamn c nu am ncredere n tine i n Fors, dar trebuie s ne unim toate forele. Burta lui Sven Sjman pare s se umfle i mai tare, ridurile de pe frunte s se sape i mai adnc. Trebuie s fac apel la poliia naional? Oficial nu tim nc dac este vorba despre un omor. Karim Akbar este de acum lng u. Fr poliia naional. Ne descurcm i singuri. La fiecare trei ore sau de cte ori avei ceva nou, mi raportai. Pocnetul uii trntite rsun n ntreaga ncpere. Ai auzit ce-a spus. Aa c, mprii-v munca i raportai-mi periodic. Copiii care se jucau dincolo de ferestrele creei plecaser. Un perpetuum mobile semnnd cu cele ale lui Calder, aezat n josul unei perdele imprimate ca o tabl de ah, se nvrte ncontinuu. Piele nvineit i grsime scurs n afar. Torturat i singur n vntul ngheat. Cine-ai fost? se ntreab Malin, ntoarce-te i povestete-ne cine ai fost. 6 Ia te uit: ai ridicat un cort pe deasupra mea, a crui culoare verde pare gri n lumina nserrii. tiu c acum v e cald nuntru, dar niciun pic din cldura asta nu ajunge pn la mine. Chiar nu mai sunt n stare s simt focul? Dar chiar am putut vreodat? Doar am trit deoparte, eliberat, cumva, de influena voastr, dar, la drept vorbind, ce mai libertate De-acum nu mai am nevoie de cldura voastr, n orice caz, nu aa cum o nelegei voi. Cldur e de jur mprejurul meu, nu mai sunt singur sau, mai exact, nu mai e singur ceea ce sunt, cci sunt nsi singurtatea, fiina ei, substana ei cea mai profund. S nu cutm soluia enigmei? Cheia acestei reacii chimice, a acestui proces simplu, dar universal care se ntmpl n creierul nostru? Doar acolo ne e situat originea percepiilor care ne modeleaz contiinele. Care ne marcheaz realitatea. n laboratoarele cercettorilor arde un foc de nestins. Dac am putea gsi codul secret, l-am putea descifra. Dup care ne-am putea odihni, am putea rde ori plnge sau, pur i simplu, ne-am putea opri. Dar pn atunci? Vagabondm, muncim, rspundem la tot soiul de ntrebri. Nu m mir ce facei. 24

Zpada se va topi, se va lichefia, dar nu vei gsi nimic. Mai bine demontai cortul, aducei o macara i venii mai aproape. Sunt un fruct ciudat, nu am de ce rmne aici, sus, se rupe echilibrul. Craca deja a nceput s trosneasc, pn i copacul protesteaz, chiar nu l auzii? Ah, da, da, aa e, toi suntei surzi, ct de repede se uit asta cnd divaghezi prea mult. Mam, nu mi-ai vzut rimelul? Vocea lui Tove, din baie, rsun disperat, furioas i resemnat, dar i plin de o hotrre ncpnat, ndrjit, nfiortoare aproape. Rimelul? Malin a i uitat cnd a dorit Tove ultima dat s se machieze, aa c se ntreab ce-o mai fi plnuind pentru seara aceea. Chiar ai nevoie de rimei? strig Malin de pe canapea. Raport, jurnalul TV, tocmai a nceput. Dup interviul cu preedintele consiliului regiunii, dup reportajul n care un meteorolog anun c actualele temperaturi ar putea fi dovada c ne pregtim s cunoatem o nou er glaciar, n timpul creia ntreaga ar ar putea fi acoperit de metri de zpad i de fulgi tari ca granitul, al treilea subiect se refer la brbatul spnzurat n copac. Da de ce crezi c i-l cer? Te-ntlneti cu vreun biat? n baie tcere, zgomotul trusei de toalet puse, ca de obicei, n raftul de sus, trus care se izbete de podea i un Rahat! Apoi: Aha, aici era! L-am gsit, mama! Bine. Un reporter al redaciei regionale stnytt st n faa penumbrei n care se gsete locul crimei, proiectoarele sunt orientate ctre cortul din planul secund i, dac ai ti unde se afl, ai putea ghici i corpul atrnnd n copac. M aflu n plin cmp, la civa kilometri de Linkping, unde totul este nvluit de ger. Poliia a n toat regiunea, multe persoane urmresc exact aceleai imagini ca i mine, i spune Malin. i toate se ntreab acelai lucru: Cine o fi? Cum a ajuns acolo? Cine-a fcut-o? Mama, nu-mi mprumui parfumul tu? Parfumul? Are o ntlnire, i zice Malin. Prima ei ntlnire. Dar cu cine? i unde? ntr-o clip, mii de ntrebri i de spaime i nvlesc n minte. Cu cine te ntlneti? Cu nimeni. Ei, mi dai parfumul? Sigur c da. de care corpul este n continuare atrnat. Camera se deplaseaz lateral i filmeaz corpul balansndu-se deasupra cortului. Malin ar fi preferat s schimbe canalul, dar, n acelai timp, dorea s 25

urmreasc n continuare. Planul urmtor: conferina de pres de dup-amiaz. Karim Akbar, n costumul care i venea ca turnat, n sala mare de conferine a comisariatului, cu prul pieptnat pe spate, cu min serioas, dar care nu putea ascunde ceea ce i se citea n ochi: gustul pentru lumina reflectoarelor i msura n care aceasta l stimula. Nu suntem nc siguri c este vorba despre o crim. n prim-plan, microfoanele de la TV4. O ntrebare vine din grupul jurnalitilor. Recunoate vocea lui Daniel Hgfeldt: De ce lsai atta timp s atrne cadavrul n copac? Daniel, ce-ai de gnd s faci? Karim Akbar rspunde cu o imperturbabil siguran de sine: Din motive tehnice, n interesul anchetei. Pentru moment, practic nu tim nimic. Urmrim toate pistele posibile. Mam, nu mi-ai vzut puloverul rou? strig Tove din camera ei. n comod te-ai uitat? Voce triumftoare, dup cteva clipe: Aici e! Bine, i zice Malin, apoi se ntreab care or fi toate pistele, n context. Poliitii trebuie s bat la uile tuturor caselor i fermelor pe o raz de trei kilometri, pentru a interoga fermierii, mahalagiii i muncitorii lenei aflai n concediu medical. Cum? Aa devreme? Nu, n-am vzut nimic. La ora aia dorm. Pe gerul sta am rmas acas. Prefer s-mi vd de treaba mea, e mai bine aa. Asta vor auzi Johan i Brje, dar i ea i Zeke. Nimeni nu tie, nimeni nu a observat nimic, de parc ditamai corpul acela de o sut cincizeci de kilograme zburase pn la craca unde i fcuse nodul i se instalase confortabil n ateptarea cuiva care s vin s l descopere. napoi n studio. Bineneles, v vom ine la curent cu evoluia cazului de la Linkping. Pauz. La Londra Tove s-a propit n prag. Am citit pe Internet despre chestia asta. Tu te ocupi de caz? Malin nu poate rspunde la ntrebare. Se uit cu gura cscat la copila pe care, de diminea, o lsase dormind n patul ei. Fetia care acum doar un sfert de or intrase n baie e complet transformat. Aa, machiat, ceea ce nu mai fcuse niciodat, cu prul ridicat, ceva se schimbase n ea i, sub aparena de feti, respira de acum femeia. Mama! Uhuu! Mamaaa! Eti superb! Merg la film. 26

Da, m ocup de cazul acela. Din fericire, mine m duc la tata, aa c poi s faci ore suplimentare. Tove, te rog, nu mai spune chestia asta Am plecat. M ntorc pe la unsprezece, dup ultima reprezentaie. Trecem s bem o cafea nainte. Cu cine te duci? Cu Anna. i dac-i spun c nu te cred? Tove ridic din umeri. Mergem iar la Tom Cruise. Dup care citeaz titlul unui film de care Malin nu a auzit niciodat. Pe ct de restrns i exclusivist este lista crilor pe care le citete Tove, pe att de vast este aceea a filmelor pe care le vede. N-am auzit. Vai, mama, nimic nu nelegi. Tove se ntoarce pe clcie i dispare n afara razei vizuale a lui Malin, care o aude cotrobind prin holul de la intrare. i trebuie bani? Nu. Malin arde de dorina de a cobor, fiindc nu prea crede povestea fetei. E limpede ns c nu trebuie s se bage, nu poate s-o fac, nu e cazul. Sau lucrurile stau exact invers, i ar avea datoria s verifice? Ne vedem disear! Nelinite. i Johan Jakobsson, i Brje Svrd, i Zeke, toi prinii ajung la nelinitea asta. Afar e ger. Pa, iubito! Ua apartamentului se nchide, nchiznd-o i pe Malin. Apas butonul telecomenzii pentru a stinge televizorul, se ntinde pe canapea i bea o gur de tequila. Dup-amiaz se dusese cu Zeke la Borensberg pentru a o interoga pe amanta lui Liedbergh. Aceasta avea n jur de patruzeci de ani, nu era nici frumoas, nici urt, una dintre acele femei obinuite care vor s i satisfac nevoile i s se destind. I-a servit cu cafea i cu nite prjituri pe care le fcuse singur. Le-a povestit c este singur i n omaj, apoi despre ncercrile de a-i mai omor timpul cutnd servicii la care ns nu reuete cu niciun chip s fie admis: E tare greu. Fie sunt prea btrn, fie nu am pregtirea necesar. Pn la urm tot o s gsesc eu ceva. Femeia confirm declaraia lui Liedbergh. Dup care scutur din cap: Ce noroc c a luat-o pe acolo. Altfel, cine tie ct mai rmnea amrtul acela n treang, pe aa ger. Malin se uita la bibelourile aliniate pe marginea ferestrei de la buctrie. Un cine, o pisic, un elefant. O grdin zoologic n miniatur, din cristal, pe post de 27

animale de companie. l iubii? o ntreab. Instinctiv, Zeke reacioneaz fcndu-i un semn din cap. Femeia ns nu pare ofensat de ntrebare. Pe cine? Pe Peter Liedbergh? Nu, nici vorb, rspunde izbucnind n rs. Uneori, femeile au nevoie i de aa ceva Pi, nu? De cineva prin preajm, tii cum vine Dac nu ai fi surzi, ai auzi c st s se rup craca asta a mea. Ai auzi zgomotul fibrelor care cedeaz. Tu, sta, care stai sub mine, mai bine te-ai da mai la o parte nainte s cad peste tine. Bine, aa e, nu auzi. i uite cum mi vine toat suta de kile peste cort, barele de aluminiu se frng ca nite chibrituri subiri i toat construcia se prbuete n ea nsi. Iar tu, biet poliist n uniform, simi cum te izbete ceva i iat-te strivit de greutatea trupului meu congelat. Ceva se rupe n tine i habar nu ai ce. Ai noroc, nu e dect osul braului, nu e ceva pe care doctorii s nu l poat drege. O s te vindeci. Mort, nu am cum face ru, n fine, cel puin deocamdat. Nu ai venit s m cutai atunci cnd v-am implorat s o facei. De asta am fost nevoit s conving copacul. La drept vorbind, s-a sturat i el s m tot in atrnat de cea mai btrn dintre craci. Oricum, trebuie s scap de tine, mi-a zis stejarul, aa c, te rog, ia cazi tu peste cort. Poate c-i mai pui un pic pe jar pe ia de jos. Acum, stau culcat peste poliistul care url, ntr-o ntreag harababur de cuvinte, de bare de cort i de tot felul de plci. Radiatorul mi sufl n ureche, nu-i simt eu cldura, dar tiu c e aici. Sub palme simt pmntul, e umed, plcut de umed i de frumos, ca nite mruntaie. Malin e trezit brusc de vocea lui Tove: M-am ntors, mami! N-ar fi mai bine s te duci s te culci la tine n pat? Unde m aflu? S-a i terminat emisiunea? Tove? Ai fost plecat? Ce? Ce e? Ai adormit pe canapea. M-am ntors imediat ce s-a terminat filmul. A, da, aa e. Malin ncepe s se trezeasc i, odat cu ea, i nelinitea. n adolescen, cnd fcea prostii, i trezea de fiecare dat tatl pentru a-i demonstra c totul era n ordine. Numai c, pn s o cuprind i mai tare ndoielile, o aude zicnd: Mama, ai but! Eeei, doar un pahar de tequila Malin se uit la sticla de jumtate de litru pe care a cumprat-o n drum spre cas. E golit pn la o treime. Buuun, continu Tove. Acuma trebuie s te duc n pat? Malin neag din cap. 28

S-a ntmplat doar o dat, Tove. Doar o dat. De dou ori. Malin aprob cu un gest. De dou ori. Pi, atunci, noapte bun, mami. Somn uor. Ceasul de pe bufet arat c mai e un sfert de or pn la miezul nopii. Cnd Tove iese din camer, Malin observ c nu mai are prul strns i c seamn din nou cu fetia ei. n pahar a mai rmas puin tequila. i mai e destul n sticl. S mai bea? Nu. Nu e nevoie. Malin se ridic anevoie i se ndreapt cu pai ovitori spre dormitor. Nu mai are chef s se dezbrace. Pur i simplu se prbuete n pat i viseaz lucruri pe care e mai bine s nu le mai povesteasc vreodat. 7 Vineri, 3 februarie Cinii vin ca la petrecere n ntmpinarea lui Brje Svrd. Ciobnetilor germani nici c le pas de gerul matinal, nici c nu e dect cinci dimineaa. Pur i simplu sunt fericii c l vd, excitai i mulumii c pot alerga prin curte n cutarea betelor pe care acesta le arunc ntr-o parte ori n alta. Ce nepstori sunt! Nu sunt obligai s se gndeasc la cadavre dezbrcate i sfiate, spnzurate prin copaci. Toate interogatoriile de ieri nu au dus la niciun rezultat. La nimic altceva n afara unei tceri oarbe. Valla. Cartier rezidenial datnd din anii 4050. Casele, ca nite cutii de lemn, ajunse vile-mpodobite-n varii feluri, dovedesc bogia n cretere a locatarilor din vremea respectiv, cnd oraul mai era fcut pentru oameni normali, nainte ca muncitorii s aib nevoie de diplome universitare. Oricum, unele lucruri mai funcioneaz, totui. Acum, infirmierii sunt alturi de Anna. Vin n fiecare sear i n fiecare diminea pentru a o ntoarce n pat, apoi rmn acolo pe tot parcursul zilei, ca fcnd parte din decor, ca mobilele, ca tapetul, ca tavanul. Scleroz n plci. La civa ani dup ce s-au cstorit ncepuse s aib tulburri de vorbire, apoi totul a mers rapid. i acum? Pentru ea, progresele medicinei au sosit prea trziu. Niciun muchi nu o mai asculta i Brje era 29

singurul care i nelegea dorinele. Anna, iubito E o adevrat nebunie s creti cini. Dar trebuia gsit un spaiu de eliberare, ceva doar al meu, ceva simplu, vesel, pur. Vecinii s-au plns de mirosul padocului i de ltrturi. S se plng. i copiii? Michael a plecat acum zece ani n Australia, Karin s-a mutat n Germania. Au fugit? Cu siguran. Cum s fi suportat s i vad mama n starea asta? i eu, cum de suport? Suport, suport Fiindc iubirea Sigur c i-au spus: poate obine un loc ntr-o instituie specializat, cu acordul tu. Cu acordul meu? Am cinii i pistoalele. i perimetrul de tir, spaiul acela concentrat ntr-un mic punct negru din centrul intei, cu funcia lui purificatoare. Anna, pentru mine eti mereu aceeai. i ct vreme rmi aceeai n ochii mei, poate c vei avea puterea s rmi aceeai i n ochii ti. i acum, s deschidem garajul! Linguria de piure nu reuete s ptrund n gura tancului de un an i, pentru o clip, Johan Jakobsson i iese din srite. Prinde copilul de brbie, aa c lingura intr n sfrit n gura deschis cu de-a sila, iar bieelul nghite mncarea. Uite-aa! Locuiesc ntr-o cas micu, n centrul Linghemului. Doar pentru att au avut bani i, pn la urm, Linghem, mic citadel-dormitor pentru Linkping, nici nu e aa neprimitor. Un trguor omogen, adpostind n special reprezentani ai clasei de mijloc. Nimic extraordinar, dar nici mai ru de att. Tuu-tuuu! Vine camionul! i aude nevasta, n baie, splnd-o pe dini pe fetia lor de trei ani. Cea mic ip i se zbate, iar el ghicete n tonul soiei c aceasta este pe punctul de a-i pierde rbdarea. Ieri l ntrebase dac lucreaz i el la cazul brbatului spnzurat n copac. Ce s-i fi rspuns? S o mint c nu, pentru a o liniti, ori s-i fi zis simplu: Bineneles c lucrez la cazul la. Pesemne c era groaznic de singur acolo, n copac, i dduse ea cu prerea. Singur, repetase Johan, incapabil s fac i cel mai mic comentariu. Avea i ea dreptate: nici c s-ar fi putut s fie cineva mai singur de att. Vrrrum, vrrrum, trece Passatul! Pe urm, nevasta i s-a mbufnat, fiindc el refuza n continuare s scoat vreun cuvnt. 30

Televizorul este deschis pentru a asigura un zgomot de fond. E ora jurnalului de diminea. Primul subiect este cazul brbatului gsit spnzurat n copac. Exact orele acestea mi vor lipsi cnd voi fi la pensie, i spune Sven Sjman oprindu-se din aciunea de polizare, n atelierul lui de tmplrie amenajat n pivnia vilei din Hackesfors. Aroma asta matinal de lemn, cu siguran mi va lipsi. Sigur, voi avea oricnd ocazia s o simt, tiu bine, dar nu naintea unei zile de munc la comisariat. Sensul activitii mele este s i susin pe alii. M consider n special de folos pentru Malin i Johan, care nc nu sunt sut la sut formai pentru meserie. Mi se pare c tot mai am ceva s i nv. Mai ales Malin are o deosebit capacitate de a asculta ce i spun, de a nregistra i de a pune n practic. Tare-i mai place s se strecoare n zori, n atelier, nainte de a se trezi Elisabeth. Mai un picior de scaun de polizat, mai o plac de lcuit Chestii simple, pentru a ncepe cu dreptul ziua de lucru, nc nainte de cafea. Lemnul este simplu i luminos. Cnd te pori cum trebuie cu el, se las n voia ta, exact invers dect tot restul realitii. i brbatul acela din copac, al crui cadavru sfiat a czut peste colegul lor. De parc situaia devenea tot mai grav, pe msur ce trecea timpul. De parc graniele violenei erau mpinse tot mai departe. Luai pe sus de fric, de furie ori de disperare, oamenii preau gata s comit cele mai de nenchipuit fapte. Ca i cum s-ar fi simit dai la o parte, exclui i din ei nii, i dintre ceilali. Repede ne-am mai lsat necai de amrciune, i zice Sven, nct ajungem s regretm sentimentul onoarei i cinstea disprute n negura veacurilor trecute. Numai c asemenea lucruri nu ar trebui regretate. Mai degrab ar trebui s ne bucurm zi de zi c simul de ntr-ajutorare, de solidaritate nc mai este n stare s pun la locul lui cinismul absolut. Mti. Doar mti. Karim Akbar, proaspt brbierit, st n faa oglinzii din baie. Ca de obicei, soia a plecat s o duc la coal pe fetia lor de opt ani. De la o situaie la alta, chipul mi se tot schimb, i spune. Se strmb: mutra furioas, cea zmbitoare, cea mirat, atent, interogativ ori pnditoare. Care este cu adevrat a mea? Ct de uor este s i pierzi din vedere propria personalitate atunci cnd eti n stare s te scufunzi n toate rolurile. Pot s fiu un dur, comandantul poliiei, imigrantul care a reuit n via, mblnzitorul mass-mediei, tatl iubitor. Pot fi brbatul care se ncolcete n jurul femeii sale, sub pilot, pentru a-i simi pielea fierbinte. 31

Puin iubire. n locul gerului. M-a putea preface c umflatul la din copac nici nu exist, dar datoria nu mi-o permite. Trebuie s fiu cel care garanteaz c se va face dreptate. Chiar i celui ce a murit. Ce avei de gnd s facei azi? i ntreab Malin pe Jan i pe Tove. Nu e nici opt, dar afar e lumin. De la comisariat nu a sunat nimeni nc, dar cu siguran o va face n curnd. Ratarea de asear cnd, la locul crimei, cadavrul a fcut praf cortul, ine prima pagin n Correspondenten. Toat chestia asta nu e dect o glum proast, i spusese Malin cu un sfert de or mai devreme, cnd rsfoise ziarul, prea obosit pentru a mai citi attea articole. Jan este pe coridor, mpreun cu Tove. Pare epuizat. Corpul lui de lungan atletic pare agat de un umera. Obrajii i sunt supi. Chiar s fi slbit? Nu cumva i-au aprut fire argintii n prul negru strlucitor? Tove nu se duce astzi la coal e ziua pentru pregtirea temelor. De asta a venit Jan pe la ea dimineaa, nu seara. n ziua n care plecase la Stockholm cu Tove, dup ce i fcuse valizele, i scrisese lui Jan, care la vremea aceea se gsea n Bosnia, o scrisoare. Casa poi s o pstrezi tu. Oricum, i se potrivete mai mult ie dect mie. O s ai destul loc pentru maini, plus c mie nu mi-a plcut niciodat cu adevrat viaa la ar. Sper c eti sntos i c nu vezi prea multe orori. Restul l punem noi la punct mai trziu. Rspunsul venise sub form de carte potal. Mulumesc. La napoiere o s iau un credit i o s mi pltesc datoria. F ce vrei. F ce vrei? Ea i-ar fi dorit ca totul s fie ca mai-nainte. Ca la nceput. nainte ca rutina s fi ucis totul. Exist zile i evenimente care pot despri oamenii, ca nite scene rotative. Pe vremea aceea erau tineri, deci, ce s fi tiut despre timp? Nimic altceva dect certitudinea c l aveau din plin. Malin, pari cam obosit. N-am dreptate, Tove? l aude zicnd. Tove aprob din cap. Am mult de lucru. Cu insul din copac? Mmh. Atunci chiar ai de tras n weekend.

32

8 Moartea a fost provocat de lovituri n zona occipital. Criminalul s-a folosit de un obiect contondent i a lovit i figura, i cutia cranian cu o violen ieit din comun, pn cnd nu a mai rmas dect aceast mas inform de carne pe care o putem vedea. Cu siguran era viu la primele lovituri, dar i-a pierdut cunotina aproape imediat. Criminalul sau criminalii au folosit, fr ndoial, i un cuit. Karin Johannison st alturi de corpul nvineit, ntins pe masa de autopsie din oel. Braele, picioarele i capul par aa, ca prelungiri ale trunchiului, nite ramuri scurte, dar groase. Burta este deschis, pielea a fost dat la o parte i prins n patru laturi, intestinele sunt amestecate. Craniul a fost despicat la nivelul cefei, conform regulamentului. Malin primise telefon de la medicul legist abia dup-amiaz. A trebuit mai nti s atept s se decongeleze, pentru a putea lucra, i explicase Karin. Dar cnd am nceput, a fost o joac de copil. Zeke st n picioare, lng Malin, aparent insensibil, cci se ntlnise cu moartea de mai multe ori i realizase c era de neneles. i Karin lucreaz cu moartea i nici ea nu o nelege. Chiar aa: zu c nu prea nelege cu ce are de-a face aici, n subsolul ei. Totui este eficient, funcional, ca i instrumentarul pe care l utilizeaz. Pe aici se st umr la umr cu moartea n stare brut. Pereii sunt albi. Sus, pe tavan, exist cteva ferestruici. Dulapuri de oel i etajere se ntind de-a lungul pereilor. Pe ele se ngrmdesc lucrri tiinifice, cutii, comprese, mnui chirurgicale i tot felul de alte lucruri. Pe jos e ntins un linoleum albastru, uor de curat, rezistent, ieftin. Malin nu se poate deloc obinui cu ncperea, cu funcia ei, dar ntr-un fel o atrage. Nu a murit prin spnzurare, conchide Karin. Dac strangularea ar fi fost cauza decesului, sngele nu ar mai fi urcat la creier, ca n cazul nostru. n condiiile spnzurrii, vasele se blocheaz aproape instantaneu. Aici, din contr, loviturile au ridicat activitatea inimii la maximum, de unde i cantitatea anormal de ridicat de snge. De ct timp e mort? Vrei s zici, cu totul i cu totul? Nu, nainte de a fi gsit. Dac lum n considerare lipsa de snge din picioare care, totui, erau n poziie vertical, a zice c a fost omort cu vreo cinci ore naintea momentului n care a fost spnzurat n copac. Poate chiar puin mai mult. i urmele de pe corp? ntreab Zeke. Da, ce e cu ele? 33

Ce ne poi spune despre acestea? Cu siguran trebuie s fi fost deosebit de dureroase, dac mai era contient cnd le-a primit, ns nu i mortale. Zgrieturile de pe gambe arat c trupul a fost deplasat. Pe un sol umed. Rnile conin urme de nisip i fibre textile. Prin urmare, cred c a fost dezbrcat i abia apoi transportat. Ipoteza mea este c a murit din cauza loviturilor de cuit. Cu amprentele dentare cum stm? se mai intereseaz Zeke. Mandibula este aproape complet distrus, n-a mai rmas mare lucru din ea. Cea mai mare parte a dinilor era spart. Karin prinde ncheietura minii cadavrului. Vedei urmele astea? Malin confirm din cap. Sunt urme de la lan. Aa l-au ridicat n copac. L-au? Nu tiu ce s zic. Credei c un singur om are atta putere pentru a face aa ceva? Nu ar fi imposibil, rspunde Malin. Zeke clatin din cap. Despre chestia asta nc nu tim nimic. Zpada prea a nu fi ascuns nimic interesant. Cteva mucuri de igar, un pachet de prjituri i un ambalaj de ngheat, asta era tot ce gsiser Karin i colegii ei. De ngheat? Nimeni nu mnnc ngheat pe vremea asta. Da, dar ambalajele i mucurile de igar preau s se afle acolo mai de mult. Criminalul sau criminalii nu lsaser nicio amprent pe sol. Ai mai gsit i altceva? Sub unghii, nimic. Nicio urm de lupt. Ceea ce ar putea nsemna c a fost luat prin surprindere. Voi avei ceva nou? Ceva care s ne poat ajuta? Nimic, Sahara, deert total, nada, niente. Prin urmare, nimeni nu i-a remarcat dispariia, adaug Karin. Exact. Nu tim nimic, nimic. Dac a mai putea vorbi ca voi, dac m-a mai putea ridica i veni lng voi, v-a spune s mai terminai cu toate ntrebrile astea. La ce bun s-i bai capul cu aa ceva? Lucrurile sunt cum sunt i de ntmplat s-a ntmplat ce s-a ntmplat. tiu eu cine a fcut-o, l-am vzut cu coada ochiului, am vzut i moartea cum vine, lent, rapid i neagr totodat. Pe urm, moartea s-a fcut alb. Alb ca zpada abia czut. Albul e culoarea care-i apare cnd creierul se stinge, ultima lui licrire, mai scurt dect o respiraie. i-apoi, cnd mi s-a acoperit privirea, ochiul mi-a planat asupra ntregului, liber i prizonier totodat. 34

Chiar vrei s tii? Vrei s aflai toat povestea? Sper c nu. Fiindc e mai grav, mai crud, mai necrutoare dect v nchipuii. Dac o inei pe drumul sta nseamn s v ndreptai spre locul n care numai trupul poate tri i respira, nu i sufletul. Acolo unde nu suntem dect chimie i carne. Unde cuvntul sentiment nu exist. La captul drumului acestuia, ntr-un ntuneric mbrcat n alb, mirosind a mere, vei da de nite vise treze att de negre, nct iarna de ghea de afar vi se va prea cald i tandr. Dar tiu eu c tot vrei s ajungei acolo. Fiindc suntei oameni. i-aa suntei fcui. Ct timp o s dureze pn va fi pregtit? Ce nelegi prin pregtit? Trebuie s i aranjm figura, explic Malin. Pentru a-i putea publica o fotografie n ziare. Poate c aa cineva i va remarca dispariia ori l va recunoate. De acord. Pot s-l chem pe Skoglund de la firma de pompe funebre Fonus. M poate ajuta s operez o reconstituire rapid. M rog, ceva suficient pentru o fotografie. Cheam-l. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Bun, hai s mergem, intervine Zeke. Dup tonul vocii, Malin nelege c e stul de cadavru, de ncperea steril, dar, mai ales, de Karin Johannison. Malin tie c Zeke o crede pe Karin prea cu nasul pe sus. Poate c l deranjeaz i c nu l ntreab niciodat nimic despre Martin, cum face toat lumea pe toate drumurile. Pentru el, dezinteresul fa de starul hocheiului care este fiul lui este dovad de arogan. Dei se declar stul de toate acele ntrebri, este cu totul neplcut surprins cnd ele nu apar. Te duci la un centru de bronzare? o ntreab Zeke pe Karin. Malin nu se poate abine s nu chicoteasc. Nu, merg doar la solar din cnd n cnd, ca s-mi menin bronzul din Thailanda, rspunde Karin. Exist pe strada Drottningsgata un centru de bronzare n care efectiv poi face duuri autobronzante, dar mi se pare prea vulgar. n Thailanda, adic, ai fost de Crciun, nu? mai ntreab Zeke. Pi nu e cea mai scump perioad? Auzisem c adevraii cunosctori se duc n alte perioade ale anului 9 Telefonul sunase imediat dup plecarea lui Malin din comisariat. Dup sonerie, tia c era tatl ei. Ca i el, Malin era n acelai timp coleric, 35

amabil, egocentric i politicoas: aici sunt, prea a spune soneria, i-am s-o in tot aa pn rspunzi. La edina echipei nsrcinate cu anchetarea cazului, nu fcuser altceva dect s atepte. S-l atepte pe Brje Svrd, care ntrziase din cauza problemelor cu soia. S atepte ca unul dintre ei s ntrebe cum se mai simte Nysvrd, colegul lor cruia cadavrul i rupsese braul cnd se prbuise peste el. Dou sptmni i jumtate de concediu medical, le-a comunicat Sven Sjman. Prea c se simte bine cnd am vorbit cu el, chiar dac nc mai e n stare de oc. E, oricum, o aventur cam macabr s te vezi prins sub un cadavru congelat i vnt, care cntrete o sut cincizeci de kilograme. Dar, nu e vorb, se putea sfri i mai ru, constat Johan Jakobsson. i s atepte s anune unul dintre ei ceea ce cu toii tiu: c nu au nimic, pn acum. S atepte ca pompele funebre Skoglund s-i fac treaba pentru a putea trimite presei o fotografie. Brje Svrd exclam: V previn, ns, c nimeni nu o s-l recunoasc dup pozele astea! Aceast ateptare a ateptrilor consum poliitii, care tiu c sunt n criz de timp, dar nici nu au altceva de fcut dect s ridice braele i s spun: Trebuie s ateptm! Cnd toi ceilali, simpli ceteni, jurnaliti, nu vor s aud dect un singur lucru: tim cine este criminalul, iat cum s-au petrecut lucrurile. l ateapt i pe Karim Akbar. Chiar i el ntrziase pn s rspund la telefon de acolo, de la vila sa din Lambohov. l auziser dnd mai ncet sunetul hi-fi al liniei biatului lui, dup care toat lumea nu a mai ateptat dect un singur lucru: s nu mai aud vocea lui Karim nind din speakerul telefonului. Nu merge aa, nelegei? Sven, mine organizezi o nou conferin de pres, n care s le povestim tot ce tim. Asta o s-i mai potoleasc un pic. i ca s ai ocazia s te mai ari i tu n lume, i zice Malin. Dar de folositor, eti folositor. O s fii acolo pentru linitea noastr. Faci fa ntrebrilor i permii, astfel, desfurarea anchetei. De-asta eti pe-aici, Karim. Fiindc tii ce puternic este echipa noastr, cnd fiecruia i se atribuie un rol precis. Dup ce a nchis, Sven a constatat cu voce plictisit: Ar trebui s avem aceleai mijloace ca i colegii de la Stockholm, care au angajat propriul purttor de cuvnt. Pi nu ai fcut un curs de relaii cu mass-media? i amintete Zeke, ntrebtor. Poate c i-ai putea asuma i funcia asta. Hohote de relaxare n ntreaga sal. Bine, Zeke, pi tocmai acum, n prag de pensie, vrei s m arunci n gura hienelor? Hai c eti haios, rspunde Sven Sjman.

36

Lumina semaforului se schimb n verde, Volvo-ul accelereaz puin i coboar pe strada Drottningsgata, ctre centrul oraului. Malin se nvrte prin apartamentul prinilor ca o fantom prin propriul trecut. Aromele, culorile, formele trezesc n ea amintiri care, la rndul lor, cheam alte amintiri la suprafa. Apartamentul are patru camere, dar niciuna nu are rolul de a primi unica nepoat. Malin se uit pe fereastra livingului. De la etajul trei ai o perspectiv liber ctre parcul microbului, botezat astfel fiindc, pe vremuri, cldirea care fusese transformat n bloc de apartamente private adpostise un spital. i arunc privirea de jur mprejur. Canapeaua ca nou de piele, pe care nu a avut niciodat voie s se aeze, este de un maro-nchis sclipitor. Masa, de o elegan fr egal la timpul ei, este acum cum nu se poate mai kitsch. Etajerele sunt pline de cri primite mulumit abonamentului la clubul de lectur. Miroase-a mbtrnire. Chiar dac Malin ar deschide ferestrele i ar aerisi, mirosul acela tot nu ar disprea. Se aaz pe patul prinilor. Obiect de colecie. l au de zeci i zeci de ani, dar ar mai putea oare dormi n el dac ar afla ce s-a petrecut aici? C acesta este locul n care ea i-a pierdut virginitatea sau, mai bine zis, a scpat de ea? Nu cu Jan. Avea paisprezece ani i era singur acas, fiindc prinii plecaser, erau invitai la o petrecere i rmseser peste noapte acolo, la nite prieteni din Torshlla. Dar nu conteaz ce s-a petrecut n patul sta, doar nu era al ei. Ct se plimbase prin apartament, nu reuise s scape de un anumit sentiment de lips. Se ridic. n fotografiile nrmate i poate vedea prinii pe ezlonguri, n faa casei lor din Tenerife. Au trecut trei ani de cnd i-au cumprat-o, dar nici ea, nici Tove nu au fost vreodat pe la ei. Ultimul lucru pe care l zrete cnd nchide ua cu dou canaturi a coridorului i se pregtete s ias din cas sunt covoarele groase din living, de calitate medie, nu att de valoroase pe ct i le-ar fi dorit mama ei. ntreaga camer, de fapt ntregul apartament a fost umplut cu obiecte care nu sunt ceea ce ar fi trebuit s fie. Aici, ntre aceti patru perei, ai sentimentul c nimic nu e niciodat ndeajuns de rafinat, nici eu nsmi, nici noi. Pn n ziua de azi, Malin este intimidat de oamenii cu aer distins, nu doar noii mbogii precum Karin Johanisson, ci mai ales doctorii, nobilii, avocaii, genul acesta de persoane. E plin de prejudeci i li se simte inferioar. I se pare c toi acetia o 37

dispreuiesc i trece imediat n defensiv. De ce? Pentru a nu fi dezamgit? Genul acesta de atitudine nu o mpiedic s i fac bine meseria, ns n intimitate este mai degrab obositor. n timp ce coboar scrile i iese n seara de vineri cu vreme morocnoas, gndurile i se mbulzesc n minte. 10 Vineri sear/smbt, 4 februarie Haide, doar o bere, o merit din plin. Am chef s vd cum perleaz condensul pereii reci ai paharului, s vd cum nghea picturile. Pot s las maina acolo i s trec diminea s o iau. Malin detest aceast voce interioar. Pentru a nu o mai auzi, i spune c nimic nu este mai obositor dect mahmureala. E cel mai simplu aa. Numai c, uneori, nu se poate mpiedica i cedeaz. Doar una mic, una singur. La Hamlet e deschis. Ct s fie pn acolo? Dumnezeule, ce ger! Trei minute n pas rapid. Malin mpinge ua restaurantului. Nrile i sunt biciuite de fumul gros i de mirosul de carne la grtar. Dar i mai bine miroase-a bucurie i a destindere. Sun telefonul. Ori zgomotul vine din alt parte? Nu cumva e televizorul? Sau sunt clopotele de la biseric? Vntul, oare? Ajutooor! Capul meu! Ce mai greutate mi apas pe frunte i, uite c iari sun. Mi-e gura uscat. Unde m-oi fi aflnd? n patul meu nu sunt. Asta nu e plapuma mea. Oi fi adormit pe canapea? Dar nu e asta canapeaua! Atunci ce e? Ziarul? Nu, nu i nu. Gata. Zgomotul a ncetat. Mulumescu-i ie, Doamne! Aoleu, a luat-o de la capt! Dup o clip, Malin e destul de treaz pentru a recunoate soneria propriului telefon mobil. Apoi: podeaua culoarului, covorul, deschiztura cutiei potale. Cum s fi ajuns aici? Haina e alturi. Sau earfa? Nu, nu, haina e. Numai cactui parc-ar avea n gur, iar pulsul se zbate de s-i sar inima din piept. Malin las mna s i alunece n buzunarul hainei. Mdaa, acolo e. Cu o mn i ine capul, cu cealalt apas butonul pe pipite, aduce mobilul lng ureche i zice cu o voce care abia de se aude: Fors. Malin Fors. 38

Sjman. tim cine e. Cine s fie? Tove, Jan. Brbatul din copac cruia nimeni nu i-a anunat dispariia. Malin, m-auzi? Mdaaa Eventual. Dar nu tiu dac am vreun chef. Te simi bine? Nu. De nicio culoare. Asear-am recidivat Sunt aici, Sven, nu am nchis. Doar c nu m-am trezit bine. Las-m doar o clip. Mai aude cteva cuvinte, n timp ce se aaz cu greutate: ah, eti mahmur Ridic fruntea, o cea neagr i se las pentru o clip pe ochi, dispare, apare din nou, simte o puternic presiune n tmple. Da, sunt mahmur. Aa, un pic. Ca toat lumea duminica dimineaa. E smbt, Malin. i am aflat cine e. Ct e ceasul? apte i jumtate. Fir-ar De cnd tii? Ieri am obinut fotografia. Tipul de la pompe funebre, Skoglund, a fcut o treab excelent. Am trimis-o imediat la Correspondenten i la agenia de tiri, care a bgat-o on-line pe site-ul lor nc de azi-noapte de la unsprezece i imediat s-a i primit un telefon. i multe altele de diminea. Toat lumea citeaz acelai nume, deci trebuie s fie cel bun. Se numete Bengt Andersson. Ce e mai ciudat e c toi l tiau dup porecl, doar unul singur i cunotea adevratul nume. Capul meu! i pulsul! Mai ales, s nu cumva s aprind cineva lumina! Se zice c dac te concentrezi asupra durerii altora, nu asupra propriei dureri, te ajut s treci hopul. Ca o terapie de grup. Cum spuneau? Durerea este ntotdeauna puternic i personal? Toi i ziceau Bengt Balonu. Dup spusele lor, i viaa i-a fost la fel de lamentabil ca moartea. Poi s vii ncoace ntr-o jumtate de or? S zicem patruzeci i cinci de minute, rspunde Malin. Un sfert de ceas mai trziu, dup ce a fcut du, s-a schimbat i a nghiit o pilul, Malin deschide computerul. Storurile le lsase coborte. Afar e nc noapte. Computerul e pe biroul din dormitorul ei, cu tastatura acoperit de o grmad de lenjerie intim, de facturi achitate ori nu, de chitane stupide. Ateapt, introduce parola, ateapt, d clic pe motorul de cutare i scrie: www.correspondenten.se. Lumina ecranului i zguduie creierii. Daniel Hgfeltdt chiar i-a fcut meseria. Figura omului din copac troneaz n cea mai bun zon a paginii. n fotografia alb-negru chiar seamn cu o fiin omeneasc. Edemele i vntile nu 39

mai sunt dect nite umbre cenuii, ca i cnd s-ar fi folosit prea mult fard pentru a acoperi nite couri, nu urmele unor lovituri mortale. Oricum ai lua-o, Skoglund pare un maestru n arta de a face cadavrele s par vii. Faa lui Bengt Balonu Andersson este complet necat n pernie de grsime. Brbia, pomeii i fruntea atrn parc n jurul obrajilor, formnd un strat gros i umflat. Ochii sunt nchii, gura pare un semn de ntrebare, buza superioar e crnoas, cea de jos subire. Doar nasul iese n eviden din toat povestea, drept, lung, singurul numr ctigtor la loteria genetic a lui Bengt Balonu. Oare va reui s citeasc i articolul? Stilul lui Daniel Hgfeldt e percutant, dar dificil cnd ai dureri de cap. Cu siguran tie mai multe dect noi. Oamenii i cheam ntotdeauna primii pe jurnaliti. Fiindc le miroase a bani i a ocazie de a se simi importani. Cu ce drept i-a condamna? se ntreab Malin. stgta Correspondenten poate astzi s v dezvluie identitatea brbatului care n cap, cuvintele aveau efectul unor sgei de foc. Bengt Andersson, n vrst de 46 de ani, zis n btaie de joc Bengt Balonu, trecea drept un original i un neadaptat social printre vecinii din Ljungsbro. Locuia singur n apartamentul su din cartierul Hrna, trind de ani de zile din diverse expediente, ntruct nu putea munci din cauza tulburrilor psihice. Cnd echipa Ljungsbro IF juca acas, la Cloetta Center, sttea de fiecare dat la gardul din spatele porii, spernd ca mingea utat de vreun juctor s i treac pe deasupra capului. O femeie care a cerut s i se pstreze anonimatul a declarat urmtoarele reporterilor de la Correspondenten: Fcea parte dintre acei oameni pe care toat lumea i cunoate, dar nimeni nu tie cine sunt cu adevrat. Ca el sunt destui prin toate oraele. Joi, Bengt Andersson a fost Citate directe, fr redactare ulterioar. Specialitatea lui Daniel Hgfeldt, prin care d impresia de timp real i de tensiune. Malin iese din cas. Gerul nu s-a domolit, iar zidul bisericii st drept n faa ei, ca un miraj la orizont. Azi ns gerul e binevenit, nvluindu-i gndurile ntr-o cea groas. Maina nu e la locul ei. Mi-or fi furat-o, i zice o clip. Dup care i amintete de apartamentul prinilor. Srbtoreti ceva, este? Hamlet. Spaiu anonim, clientel mai degrab n vrst, i ea printre ei. mi mai dai o bere? 40

S ia un taxi? Nu, e prea scump. Dac se grbete, ajunge la secie n zece minute. O ia din loc. Plimbarea mi va face bine. Nisipul rspndit pe trotuarul curat de zpad i trosnete sub tlpi. Cristalele de ghea par nite gndaci, o invazie de parazii pe care ncearc s i striveasc pind Acum, c brbatul din copac are un nume, totul se va schimba. Treaba poate, n sfrit, s nceap. Cazul trebuie abordat cu cea mai mare pruden. Nu e vorba despre o crim obinuit. E altceva, ceva de care chiar i poate fi fric. Gerul tios i-a ajuns acum la ochi. Lcuste s fie ori apa din ochi a nceput s-mi nghee? Ca ie, Bengt Balonu. Cine-oi mai fi fost i tu 11 Smbta nu sunt copii la grdini. Balansoarele sunt goale i nu se vd nici sniue, nici mingi. Nu e nicio lumin n spatele ferestrelor. Azi, pe aici, nu se aud strigte de copii. Ce mai faci, Malin? Pari rupt de oboseal. Gura, Sven! Nu e de ajuns c am venit la munc? i zice Malin. Aezat chiar la biroul din faa ei, Zeke rde. Brje Svrd i Johan Jakobsson au i ei un aer foarte vesel. Pi e cu putin s te simi aa bine cnd eti de serviciu smbta dimineaa, la ora opt? Bine, bine M-am distrat oleac asear i eu, cu sratele cu brnz, chipsuri i un DVD cu Pippi oseica1, spune Johan Jakobsson. Brje Svrd tace. Uite lista cu toate persoanele care ne-au telefonat pentru a ne comunica numele i porecla lui Bengt Andersson. Pe ei i vom interoga mai nti. S vedem ce ne mai pot spune despre el, i anun Sven Sjman, fluturnd o foaie de hrtie. Mcar o dat st i el pe un scaun oarecare, nu la birou. Pe list sunt nou nume. Toi locuiesc n Ljungsbro sau n mprejurimi. Brje i Johan, voi v ocupai de primii cinci. Malin i Zeke, de ceilali patru. i de apartamentul tipului cine se ocup? Cei de la tehnic criminalistic sunt deja acolo. La prima vedere, nu s-a ntmplat nimic n cas. Pn dup-amiaz termin treaba. Abia atunci putei intra, nu mai devreme. Dup ce trecei n revist toate persoanele de pe list,
Fifi Brindacser (Pipi Lngstrump n suedez) eroina unei serii de cri pentru copii scrise de autoarea suedez Astrid Lindgren dintre care primele patru au fost ecranizate.
1

41

mergei la vecini. Cum tria din alocaie, trebuie s fi avut i o asistent social nsrcinat cu dosarul lui. Poate tie ea mai multe. Numai c sunt puine anse s o putem contacta mai devreme de luni. Nu putem s grbim puin lucrurile? exclam nerbdtor Zeke. Oficial, Bengt Andersson nu este declarat mort. Nici nu a fost identificat, i rspunde Sven Sjman. i, orict ar dura, tot avem nevoie de autorizaie de acces la registrele i dosarele cu numele doctorilor i asistenilor sociali. Atunci, hai s mergem, zice Johan Jakobsson ridicndu-se. Vreau s dorm, i spune Malin, dar tii cum? Butean Camera n care m aflu e ntunecat i ncuiat. Ceea ce nu m mpiedic s vd totul. E frig i aici, dar nu ca n copac. Nu conteaz frigul. Pe aici, nici vnt, nici furtun, nici zpad. Poate chiar mi lipsesc, dar, n pofida a orice, prefer viziunea limpede a lucrurilor pe care o am acum. tiu totul. Pot totul. Pentru ntia oar folosesc cuvinte pe care nici mcar nu le tiam. i-apoi, nu e distractiv s i vezi pe toi tia fcndu-i de lucru n jurul meu? Acum vor s tie cum mi arat chipul. nainte m ocoleau cnd ieeam la plimbare. O luau pe cellalt trotuar ca s m evite. Pretindeau c am hainele murdare i c put a transpiraie i a urin. C sunt angoasant i detestabil. Nici copiii nu m lsau n pace. i bteau joc de mine, m persecutau, mi fcuser viaa un calvar. i putuser da fru liber ntregii lor ruti. La drept vorbind, nici nu meritam s se oboseasc atta batjocorindu-m. Nu eram dect o monstruozitate ambulant. Courile fabricii de ciocolat Cloetta. Din giratoriu nu se vd, doar li se zresc fuioarele de fum alb urcnd ctre cerul de un albastru neltor. Norii subiri ai dimineii s-au retras, iarna este de un albastru strlucitor, termometrul i urmeaz cderea. Preul de pltit pentru puin lumin. Acum pe unde o lum? Panoul indic dou direcii ctre Ljungsbro. N-am idee. Nu am mai fost pe aici. Facem pe aici la dreapta, reuete Zeke s se orienteze. Odat ajuni n ora, punem n funcie GPS-ul. Traverseaz cartierul Vreta Kloster. Trec prin faa ecluzelor nchise i a bazinelor goale. A restaurantelor goale. A ferestrelor vilelor dincolo de care se zresc siluete micndu-se, a copacilor care cresc linitii. A unui supermarket ICA. Nu mai ascult muzic. Zeke nu avea chef, iar Malin i este recunosctoare c poate profita de calmul relativ. 42

La stnga, mai jos de o staie de autobuz, se deschide un cartier rezidenial. Ct vedeau cu ochii, casele coborau de o parte i de alta a unei strzi dincolo de care ncepea lacul Roxen, i mai departe, pe la liziera unei pduri mai mici, pn jos, n cmp. Cteva sute de metri mai ncolo, alte case se agau de o pant nc i mai abrupt. Cabane burgheze, bombne Zeke. Or fi ale unor doftori Te oftici? Nu. Nu chiar Alt panou: direcia Kungsbro, Stjrntorp i Ljungsbro. Trec pe lng un grajd de cai, vopsit n rou nchis, lng care fusese ridicat un fanar. Ct despre cai, nici vorb. Doar cteva fete n hanorace din poliester i cizme Moon Boot duceau baloi de fn de la o cldire la alta. Casele crate pe pant erau tot mai aproape. Deschid GPS-ul, s fim siguri c suntem pe direcia bun ctre prima persoan de pe list. Care nu vrea s i lase s intre: Pamela Karlsson, 36 de ani, blond, tunsoare geometric pn n dreptul umerilor, celibatar, vnztoare la H&M, locatar a unui apartament dintr-o vil mare, cenuie. Pamela Karlsson le vorbete prin ua ntredeschis. Nu desface lanul de siguran i st n picioare, drdind, n cma alb i chiloi. Evident fusese trezit de sonerie. Chiar avei obligaia de a intra? E un deranj groaznic la mine. E foarte frig pe scar, constat Malin. Un brbat asasinat tocmai a fost descoperit spnzurat ntr-un copac i ea nu se gndete dect la deranjul din camer. n fine. Bine c a dat telefon. Am cam srit calul cu petrecerea de asear. Alta, mormie Zeke. Poftim? Nimic, rspunde Malin. Nu conteaz dac e deranj sau nu, nu va dura prea mult. Bine, dac nu am de ales Ua se nchide, se aude un cnit, apoi se deschide nc o dat. O garsonier amenajat cu simplitate. O canapea extensibil, o msu, o chicinet. Mobilier Ikea, perdele pepit i o banc de lemn geluit pe care, probabil, o motenise. Pe jos, ambalaje de pizza, cutii de bere i una de vin alb, TetraPak. Pe marginea ferestrei, o scrumier plin ochi. Pamela Karlsson observ privirea lui Malin ndreptat ctre aceasta din urm. n mod normal, aici nu se fumeaz. Dar, asear, nu aveam cum s-i trimit s fumeze afar. 43

La cine v referii? La nite prieteni. Umblam pe internet i am vzut apelul ctre martori. Am telefonat imediat, n sfrit, aproape imediat. Se aaz pe pat. Nu e gras, dar mici pernie tot i se contureaz pe sub cma. Zeke ia loc ntr-un fotoliu. Ce ne putei spune despre victim? Nu mare lucru. Doar c locuiete n zon. i i mai tiam i porecla. Nimic mai mult. Chiar el e? Da, practic suntem siguri. Doamne-Dumnezeule, de asear nimeni nu mai vorbete despre altceva! Memorie deformatoare, i zice Malin. Dup chef, amintirile merg ctre sordid: i s v mai zic ce-a pit prietenul unui tovar de-al meu Aadar, nu tii nimic altceva. Nu mare lucru. Doar c tria din ajutor social i c l chema Bengt Balonu. Mereu am crezut c aa se numete fiindc era enorm, dar Correspondenten d alt explicaie Au lsat-o pe Pamela Karlsson cu vraitea i durerile ei de cap i au plecat la adresa urmtoare. O vil oper arhitectonic, cu patru etaje, n care fiecare ncpere prea s aib o perspectiv larg deschis naintea ei, pn departe, n vale, la lacul Roxen. Dup cteva lovituri de ciocan n laba de leu din aram, le deschide Stig Unning, un agent de asigurri cu ochii nfundai n orbite. Fiul meu v-a sunat. Vorbii cu el. E n pivni. Fiul, Fredrik, tocmai extermina elfi i pitici pe PC. Circa treisprezece ani, slab, plin de acnee, mbrcat n blugi prea largi i un tricou oranj. Tu ne-ai dat telefon? l ntreab Zeke. Da, rspunde putiul fr a-i dezlipi ochii de pe ecran. De ce? Fiindc am recunoscut fotografia. M gndeam c poate s-a oferit o recompens. Aa e? Nu, mi pare ru, intervine Malin. Nu se dau bani pentru recunoaterea victimei unei crime. O antilop gnu explodeaz n bucele, unui trol i sunt smulse membrele. Mai bine sunam la Aftonbladet. Poc. Dead, dead, dead. Fredrik Unning ridic privirea spre ei. l cunoteai? ncearc totui Malin. Nu, deloc. Tot ce tiu e cum i se zice i c putea a pipi. Nimic altceva. Nimic din ceea ce ar trebui s tim? O clip, Malin citete spaima n ochii lui Fredrik Unning, apoi acesta se ntoarce iari ctre ecran i mic frenetic joystick-ul nainte i napoi. 44

Nu, rspunde biatul. tii tu ceva. Sau abia acum ai neles ce cutm aici i ce s-a ntmplat. Eti sigur c nu mai ai nimic s ne spui? Fredrik Unning scutur din cap. Absolut nimic. Nada. Nimica nimicua. Un saurian rou arunc o stnc uria n capul altui monstru. Al treilea pe list, pastorul penticostal Sven Garplv, patruzeci i apte de ani, locuia ntr-o vil nou, pe cellalt mal al fluviului Motala, la periferia Ljungsbro. O cldire n ntregime alb: i lemnul, i piatra, i stlpii de susinere, alb pe alb, ca pentru a alunga pcatul. n drum, trecuser prin faa fabricii de ciocolat, al crei acoperi seamn cu un arpe morocnos din zahr i ale crei couri sufl promisiunea unei viei dulci. Aici se face faimosul produs Kex choklad (biscuii cu ciocolat), spune Zeke. La ora asta, nu a avea nimic mpotriva unuia, rspunde Malin. Erau grbii i, totui, Ingrid, soia pastorului, le-a oferit o cafea. S-au aezat pe canapeaua mbrcat n piele verde din salonul cu perei albi, degustnd prjiturile preparate de gazd. Chiar din cele din care i dorise Malin. Nevasta pastorului tcea. Doar el era cel care vorbea. Trebuie s merg la slujb, dar comunitatea mai poate atepta puin. Un pcat, i nc unul att de grav cum este crima, are prioritate. Prilejul de a se putea ruga nu este niciodat prea ndelungat pentru un cretin. Nu-i aa, Ingrid? Soia l-a aprobat din cap. Apoi a fcut un semn ctre platoul cu prjituri. Zeke i Malin au mai luat cte una. A fost, fr ndoial, un suflet chinuit. n felul lui, Dumnezeu l iubea. Am vorbit odat despre el cu ali membri ai parohiei i unul dintre ei, nu mai in minte cine, mi-a spus cum se numete. Eram convini c era foarte singur i c avea nevoie de un prieten ca Iisus El vi s-a adresat vreodat? Poftii? L-ai invitat vreodat s vin la biseric? Nu, nu i-a dat nimnui prin cap acest lucru. Uile ne sunt deschise pentru toat lumea, dar, e adevrat, mai mult pentru unii dect pentru alii. Trebuie s recunosc aceast realitate. Se afl acum n faa uii unui anume Conny Dyrens, treizeci i nou de ani, care deine un apartament pe strada Cloettavgen, chiar n spatele unui teren de fotbal. La cteva secunde dup ce sunaser, cineva sosete pentru a le deschide. V-am auzit venind, le spune brbatul. Apartamentul este plin de nenumrate jucrioare din plastic de toate culorile. n weekendul acesta, copiii sunt la mama lor, le explic Conny Dyrens. 45

Am divorat, iar copiii stau n majoritatea timpului la mine. E incredibil ct de goal poate prea casa cnd nu sunt pe aici. Am ncercat s mai lenevesc n pat n dimineaa asta, dar tot la ora obinuit m-am dat jos. O cafea? Mulumim, dar abia ce-am mai but cteva ceti, rspunde Malin. Suntei sigur c brbatul din fotografie este Bengt Andersson? Da, fr ndoial. l cunoatei? intervine Zeke. Nu, dar, cu toate acestea, fcea parte din viaa mea. Conny Dyrens se ndreapt ctre ua de sticl care d spre balcon, fcndu-le semn s l urmeze. Vedei poarta de pe terenul de fotbal i gardul din spatele ei? Sttea mereu acolo, cnd Ljungsbro IF juca acas, ateptnd ca vreo minge s-i treac pe deasupra capului. C era ploaie, zpad ori canicul, era ntotdeauna la post. Chiar i iarna aprea i se uita la stadionul gol. Indiscutabil i lipsea. Era de parc i-ar fi gsit aa un serviciu, locul pe care s l ocupe. i alerga dup mingile care treceau peste gard. n fine, alerga S spunem, mai degrab, c tropia. Dup care arunca la loc, pe teren, mingea, ceea ce i fcea pe cei din tribune s izbucneasc n rs. Tare-mi mai era mil de el Malin se uit la gardul acoperit de ghea, la tribune, la cldirea clubului sportiv, din ultimul plan. Aveam de gnd s l invit la o cafea. Acum ns e prea trziu S-ar zice c a fost cu adevrat un singuratic. Poate chiar ar fi trebuit s o facei, spune Malin gnditoare. Conny Dyrens o aprob din cap, dnd s spun ceva, dar apoi renunnd. Mai tii ceva despre el? l mai ntreab. A ti e un cuvnt cam tare. Dar despre el se brfeau multe. Ce fel de brfe? C tatl lui a nnebunit dup ce Bengt l-a lovit n cap cu un topor. Cu un topor? Da, aa umbla vorba. i n-a aflat-o nc Daniel Hgfeldt? Dar nu erau dect nite zvonuri. Care se refereau la nite lucruri ntmplate acum douzeci de ani, dac nu mai mult. Eu cred c era un om normal. I se putea citi politeea n ochi. Doar aveam cum s-l vd de aici. Numai c de asta nu ai cum s i dai seama din fotografiile publicate n Correspondenten, nu-i aa? 12 Stnd n picioare, n spatele grilajului, Malin privete fix terenul de fotbal: o suprafa cenuie dincolo de care se afl o coal. n stnga, cldirea rou-nchis a sediului clubului, ntinzndu-se n lungul 46

terenului, cu scri gri ce duc la ua de intrare, de culoare verde. Alturi, un snack-bar cu logoul echipei de la Cloetta. Inspir profund. n spatele snack-barului, un teren de tenis acoperit, templu al sportului nobil. Pune mna pe grilaj. Prin textura mnuilor negre Thinsulate nu simte rceala metalului, ci doar bara groas de fier, viaa acesteia. ncearc s scuture gardul, nchide ochii i i imagineaz iarba, simte parfumul gazonului proaspt tuns i tensiunea care inund atmosfera atunci cnd prima echip joac pe terenul ei, n ncurajrile copiilor din ora, dar i ale pensionarilor cu termosurile umplute cu cafea, dup care l descoper pe Bengt Balonu, singur n spatele gardului, mai la o parte. Cum poi aluneca ntr-o asemenea singurtate? Un topor n cap. La arhive, funcionarele i vor cuta numele, sunt obinuite cu munca asta de furnic, i, pn la urm, tot i-l vor gsi. De data aceasta, nu ai s treci neobservat. Poi s fii convins. Malin ridic braele n aer, ca pentru a prinde o minge. Apoi se transform n cea mai grea i mai nendemnatic fiin cu putin i se mpleticete de colo pn colo, gndindu-se: ce-i mai bat tia joc de tine i de ncercrile tale disperate de a prinde mingea, de eforturile tale de a lua parte la toate micile evenimente, la toate micile incidente care alctuiesc viaa unei astfel de mici comuniti. i nu realizeaz c i tu aparii societii lor. Pentru muli dintre ei ar trebui s fii foarte important: vizibil i, totodat, invizibil, cunoscut i, n acelai timp, necunoscut, o glum tragic pe dou lboaie, care le lumineaz viaa n toate zilele n care i face apariia. Cnd va veni primvara, le vei lipsi. i vor aminti de tine i te vor regreta imediat ce prima minge va fi trecut peste gard. i poate c aa vor pricepe ce nseamn s te scormoneasc rul pe dinluntru. Uite c este cu putin s fii nc i mai singur: viu, inta tuturor mitocrelilor, mort, nimic mai mult dect obiectul unei dureri incontiente. Aude mobilul sunndu-i n buzunar. Din spate, vocea lui Zeke: Sigur e Sjman. Sjman e. Nimeni altcineva nu a mai sunat, dei pare o adevrat celebritate local. Avei nouti? Zvonuri despre un topor n cap. Un ce? Se spune c i-ar fi lovit tatl cu toporul n cap acum vreo douzeci de ani. Vom verifica, spune Sjman i adaug: Dac vrei, putei s-i vedei de acum i apartamentul. Cei de la tehnic au terminat. Sunt siguri c nu a fost ucis la domiciliu. innd cont de starea n care a fost gsit, ar fi trebuit s existe urme de 47

snge, ns Luminolul nu a relevat nimic. Edholm i ceilali nc i mai interogheaz vecinii. De la parterul cldirii din strada Hrnavgen, numrul 21 bis. Pe o mobil de buctrie alb-cenuie, patru pungi cu pine feliat. n lumina neonului de pe tavan, ambalajul de plastic pare umed, nesntos, de parc ntreg coninutul ar fi fost otrvit, mortal. Malin deschide frigiderul i d de vreo douzeci de buci de salam uscat, lapte integral i mai multe pachete de unt fr sare. Zeke se uit peste umrul ei. Un rafinat al buctriei. Crezi c doar aa ceva mnca? Da, rspunde Zeke. E foarte posibil. Pinea asta e ca mierea. Iar crnatul sta, s-l ntinzi pe pine, nu altceva. Merg mpreun. Un adevrat regim de celibatar. Malin nchide ua frigiderului. Dincolo de perdele se conturau siluetele ctorva copii care, n pofida gerului, ncercau s construiasc ceva din zpada ngheat. Coteele acestea mizere cu dou etaje, din beton alb i lemn putred, nchis la culoare, sunt latura sumbr a oraului Ljungsbro. Afar rsun rsete i chicoteli, de parc frigul ar putea fi astfel nvins. Poate c totui zona nu e chiar sumbr. Tot oameni triesc i pe aici i, n viaa lor de zi cu zi, bucuria poate exploda ca magma unui vulcan. Lng un perete acoperit de un tapet cu puncte rocat-maronii, este aezat o canapea desfundat, mbrcat ntr-un material cu desene tipice pentru anii 70. O mas pentru jocuri de cri, n catifea verde, cteva scaune de lemn, ntr-un col un pat vechi cu salteaua deformat, dar peste care cuvertura fusese ntins cu grij. Un interior spartan, ns bine ntreinut. Nici vorb de grmezi de cutii de pizza, de mucuri de igar, de couri de gunoi dnd pe-afar. O singurtate curat i ordonat. ntr-una dintre ferestrele livingului fuseser astupate trei guri de mici dimensiuni. Fisurile care se ramificaser de jur mprejur fuseser acoperite atent cu scotch. S-ar zice c a aruncat cineva cu pietre n geam, constat Zeke. Aa s-ar prea. Crezi c asta ar putea nsemna ceva? Sunt destui copii n cartier. Poate c au aruncat cam prea tare pietrele. Sau or fi consecina vizitei unei iubite? Posibil. Le vom spune celor de la criminalistic s examineze mai atent geamurile, dac nu au fcut-o deja, rspunde Malin. S vedem dac pot depista 48

proveniena gurilor. M mir doar c nu au luat fereastra cu ei. Cu siguran Johannison a fost i ea pe aici, doar c nu i s-a pus pata s ia i geamul Dac ar fi fost aa, de mult l-ar fi trimis Karin la laborator, adaug Malin ndreptndu-se ctre ifonierul de lng pat. ifonierul. Pantaloni enormi de gabardin decolorai, de nuan pmntie, sunt pui pe umerae, bine splai i clcai. Nu se leag, mormie Zeke. Atta ordine, haine att de bine clcate, dar toat lumea zice c putea a urin i-a transpiraie! Aa e, continu Malin. De unde putem ti cine are dreptate? Poate c unii dintre cei din jur doar i-au dat cu presupusul. Apoi au spus-o altora, care au repetat-o, la rndul lor, i uite aa a ajuns s fie realitate. Bengt Balonu pute-a piat, Bengt Balonu nu se spal niciodat. Zeke o aprob din cap. Sau a trecut cineva i a fcut curat? Ar fi observat cei de la tehnic. Crezi? Malin i freac fruntea cu degetele. Nu tiu, e greu de zis doar dintr-o arunctur de ochi. Dar vecinii? Chiar nimeni s nu fi remarcat nimic deosebit? Nu. Cel puin dup prerea lui Edholm. Ultimele semne ale migrenei se volatilizaser. Odat alcoolul disprut din corp, mai rmseser doar ochii umflai i lipsa de somn. De ct timp zicea Johannison c a murit? ntre aisprezece i douzeci de ore? n intervalul sta putea trece cineva pe aici. Dac nu cumva murdria n care tria a fost pur i simplu un mit. 13 Tocana de pui cu curry este pe aragaz, iar mirosul de usturoi, de ghimbir i de ofran indian se rspndete n ntreg apartamentul. Malin moare de foame. S tai, s dai pe rztoare, s tai mrunt. S frigi, s coci. i-a turnat un phrel. Nimic nu merge mai bine lng curry dect berea. Sun Jan. E apte i un sfert. Sunt pe drum. Cnd se aude cheia n broasc, Malin se repede s i ntmpine. Tove este nfierbntat de parc ar urma s apar pe o scen. Mami! Mami! Cinci filme am vzut n weekendul sta! Cinci i toate super, cu o excepie! Apare i Jan din spatele ei, afind un aer vinovat i sigur pe el totodat: cnd e la mine, eu hotrsc! Nu ncape loc de comentarii. Ce ai vzut? 49

Doar filme ale lui Ingmar Bergman. Premeditaser efectul. Malin nu se poate opri s nu pufneasc n rs. Pe bune? Da i sunt geniale! Sigur, Tove, te cred pe cuvnt. Dar chiar la aa ceva v-ai uitat? Unul mai ales m-a dat gata. Se numete Fragii copi. Nu, iubito, se numete Fragii slbatici. i cu siguran nu l-ai vzut. Mdaaa De acord. Am vzut Noaptea morilor vii. Drace! Jan, chiar eti czut n cap?! Se abine, ns. Morii-vii Am fost i la sala de for, adaug Jan. Ne-am antrenat. V-ai antrenat? Da. Voiam s vd i eu de ce i se pare att de cool chestia asta. Mmmm! Ce bine miroase dinspre crati! Ceasurile pe care le petrece pe covorul de sprint al slii de fitness a poliiei, ntins apoi pe banchet, ridicnd halterele, cu Johan Jakobsson aplecat deasupra ei: Haide, Malin, arat-mi c eti n stare, crp ce eti! S transpiri, s te lai tachinat, s-i limpezeti mintea. Pentru ea, nimic nu este mai bun n acest sens dect s i pun corpul la lucru, pentru a se rencrca de energie. Mama, dar tu ce ai mai fcut? Ce-a fi putut face, dup prerea ta? Am muncit. i munceti i disear? Nu. Cred c nu. Mai mult, cum vezi, sunt de serviciu la buctrie. Ce pregteti? Nu simi aroma? Curry? Cu pui? Tove nu i ascunde bucuria. Jan se resemneaz. Pi, atunci, o iau i eu din loc. Ne mai sunm. Bine. Pa. Jan deschide ua. Cnd se pregtete s ias, Malin se grbete s adauge: Jan, nu rmi s mnnci cu noi? Am gtit suficient, aa c ajunge i pentru tine. 14 Luni, 6 februarie Malin se freac la ochi. i dorete s nceap ziua n tromb. Musli, fructe i cafea. i cafea, mult cafea, i iar i iar cafea. Bun, mami! 50

Astzi, Tove e gata prima. Deja a ajuns pe coridor, mai devreme dect de obicei, nfofolit n palton, pe cnd Malin e n ntrziere. Bun, iubito. Te gsesc acas disear, cnd m ntorc? Vedem Se nchide ua. Fata de la meteo anuna ieri, pe canalul 4: Dragi telespectatori, previziunile sunt c un aer mai rece dect azi, venit dinspre Marea Barents, va acoperi ntreaga regiune, pn la Skne. n consecin, mbrcai-v gros dac trebuie s ieii din cas. Dac trebuie s ieim din cas? Ea chiar vrea s ias, pentru a putea continua ancheta n cazul crimei. Bengt Balonu. Cine-ai fost? Vocea lui Sjman pe mobil, mna lui Malin pe volanul ngheat. Cei care pleac la munc luni de diminea drdie prin staiile transportului n comun, iar din gur le ies fuioare de aburi. Cartierul este fcut din case ridicate n anii 30 i mprite ulterior n apartamente. S-a primit un telefon de la azilul de btrni din Ljungsbro, Vretaliden. E pe-acolo un tip de 96 de ani care se pare c i-a povestit unei ngrijitoare destule chestii despre Bengt Balonu i despre familia acestuia. ngrijitoarea tocmai i citea ziarul, fiindc btrnul nu vede prea bine. Ne-a sunat infirmiera-ef i m-am gndit c nu ar fi o idee rea s treci s vorbeti un pic cu el. Ai cum s-o faci? Dar el o avea chef? Se pare c da. Cum l cheam? Gottfrid Karlsson. Infirmiera se numete Hermansson. i prenumele. Doar att ni s-a comunicat: Hermansson. Cred c ar fi mai bine s stai de vorb cu ea la nceput. Vretaliden, da? M i duc. Treci s l iei pe Zeke? Nu, merg singur. Malin frneaz, ntoarce n loc i se strecoar chiar prin faa autobuzului n direcia spitalului universitar. oferul autobuzului claxoneaz i o amenin cu pumnul, mi pare ru, i rspunde Malin n gnd. Ai reuit s obii ceva de la arhiv? Abia au nceput cutarea. Nu era nregistrat n baza de date. Mai vedem pe la sfritul zilei. Sun-m dac dai de ceva. nc vreo cteva fraze de convenien, apoi tcere. Doar huruitul motorului n 51

clipa n care Malin calc ambreiajul. Vretaliden este, n egal msur, azil i spital. Odat cu trecerea timpului, s-a dezvoltat i s-a modernizat, arhitectonicii sobre a anilor 50 adugndu-i-se postmodernismul anilor 80. Complexul este situat ntr-o vale, la o sut de metri de o coal. Cele dou instituii sunt desprite de cteva fundturi i de case acoperite cu igl. Spre sud se ntind cmpurile cu cpuni ale fermei Wester, delimitate clar de cteva sere. Astzi ns totul este alb. Iarna nu are miros, i zice Malin n timp ce traverseaz grbit parcarea azilului, n direcia uii rotative de la intrare. Ezit cteva momente. La aisprezece ani, n vacana de var, lucrase la azilul din leryd. Era cu un an nainte de a-l cunoate pe Jan. Prea tnr pentru a nelege slbiciunea i suferina persoanelor n vrst, nu se simise deloc n largul ei, iar abia acum nelegea explicaia: era prea lipsit de experien pentru a se ocupa de oameni btrni i prea i provocau sil sarcinile ce i se ddeau. i plcea ns s stea de vorb cu pensionarii i s le in companie de cte ori avea posibilitatea. Ghieul alb al recepiei. Civa domni n vrst n scaune cu rotile. Accident cerebral? Alzheimer n stadiu avansat? Uzi odat florile? Bun ziua. Sunt Malin Fors de la poliia din Linkping. A vrea s vorbesc cu infirmiera Hermansson. Btrneea miroase a produse chimice i a detergent fr arome. Tnra ngrijitoare are tenul gras, dar prul e proaspt splat i strlucitor. Ridic spre Malin o privire n care i poi citi buntatea sufleteasc. Secia trei. Luai ascensorul de acolo. O vei gsi cu siguran la camera de gard. Mulumesc. Ateptnd ascensorul, se uit la cei doi btrnei dintre care unuia i se scurge un firior de scuipat din colul gurii. Chiar or fi nevoii s rmn aezai? Se ndreapt ctre scaunele rulante, scond dintr-un buzunar interior al hainei o batist. Se apleac spre btrn i i terge brbia. ngrijitoarea de la ghieu o privete cu atenie, fr rutate, apoi zmbete. Ding-dong! A sosit ascensorul. E mai bine aa, nu? i optete Malin btrnului la ureche. Acesta scoate un soi de glgit drept rspuns. l ia de umr, apoi, ajuns lng ascensor, ua acestuia i se nchide n nas. Fir-ar al naibii, acum trebuie s atepte s mai coboare o dat. Infirmiera Hermansson e tuns scurt, coafat permanent, buclele i par din pan, iar ochii i sunt pitii dup nite funduri de sifon n rame negre. Se afl n camera de gard, un spaiu strmt ntre dou coridoare pline de ncperi. Totul n 52

atitudinea ei pare a anuna: Aici eti pe teritoriul meu! O femeie? i se adreseaz infirmiera. Ateptam un brbat. n zilele noastre exist i femei n poliie. i poliia nu mai poart uniform? Parc doar ofierii aveau dreptul s lucreze n civil. Unde-l pot gsi pe Gottfrid Karlsson? Sunt absolut mpotriv s l ntlnii. Este un pacient foarte n vrst. i cu temperaturile acestea extreme, oricum nu trebuie mult pentru a semna panica n toat secia. Or, panica duneaz persoanelor n vrst. Orice ajutor ne poate fi de folos. i domnul acesta pare a avea multe s ne povesteasc. N-a prea crede. ngrijitoarea care i citete ziarul a insistat s v anunm. Hermansson o mpinge pe Malin, ieind pe coridor. Aceasta o urmeaz pn la una dintre ui, n faa creia infirmiera-ef se oprete brusc, cu tlpile papucilor Birkenstock scrind. Aici e. Apoi Hermansson bate la u. O voce slab, dar limpede, spune: Intr! Hermansson arat ctre u. V rog. Nu dorii s asistai la ntrevedere? Nu, Karlsson i cu mine nu prea ne nelegem. i, n definitiv, e treaba lui. Nu a mea. 15 E chiar plcut s stai ntins aici, s nu mai fii nostalgic, dar s observi trecerea timpului, s fii greu, aa ca mine, dar s poi pluti. M ridic, evadez din sertarul ngheat, zbor prin sal i fug pe fereastra beciului (mi place s o iau pe acolo, chiar dac pereii nu mai sunt pentru mine un obstacol). Ceilali? Nu ne ntlnim dect dac inem cu tot dinadinsul, de asta i sunt singur cea mai mare poarte a timpului. Prezena ns le-o simt, ca pe nite molecule ntr-un trup uria. Mi-ar plcea s o vd pe mama. Dar poate c nici nu tie c am ajuns aici. Mi-ar plcea s l vd pe tata. Mi-ar plcea s le vorbesc, s le spun c tiu c nimic nu este uor. Mi-ar plcea s-mi deschid sufletul n faa lor i s le spun ce curat e la mine acas. Mi-ar plcea s-i i mint, explicndu-le c am fost i eu cineva. 53

Zbor pe deasupra cmpiilor, pe deasupra lacului Roxen. Fac un ocol pe la piscina i campingul Sandvi, ca s trec prin faa castelului Stjrntorp, ale crui ruine sunt de un alb strlucitor n lumina soarelui. Trec ca un cntec pe deasupra pdurii. Sunt chiar cntecul lui Nicole la Eurovision: puin pace, puin soare, puin cldur, asta-mi doresc. Pdurea este deas i ntunecat, plin de cele mai teribile secrete. O ser, o grdin de legume i flori, un cmp imens de cpuni unde m jucam n copilrie. Cobor apoi, trecnd pe lng casele copiilor cei ri. Nu vreau s m opresc aici. Merg mai departe pn n camera lui Gottfrid Karlsson, la al doilea etaj de la Vretaliden. Mereu acolo, btrnul Gottfrid, n scaunul lui cu rotile. Un mo mulumit de viaa pe care a trit-o i de anii care i-au mai rmas. De cealalt parte a mesei, pe un scaun de lemn, uite-o i pe Malin Fors. E cam jenat i se ntreab dac btrnul din faa ei vede destul de bine pentru a-i urmri privirea. S nu crezi tot ce-i spune Gottfrid. Dei, n lumea voastr, cea mai mare parte dintre povetile lui pot trece drept adevr. Nasul brbatului este rou i borcnat din cauza medicamentelor. Obrajii sunt cenuii, czui, dar plini de via. Picioarele slabe se odihnesc n estura groas, de n bej, a pantalonilor de spital. Cmaa alb este clcat cu grij. Ct ncredere poi avea n privirea lui? Ce-o fi vznd? Nimic. Instinct de om btrn. Doar din experien nvei. Uitndu-se la el, Malin i amintete de vara n care lucrase la spital. Unele persoane n vrst sunt mpcate cu gndul c, oricum, cea mai mare parte a vieii a rmas n urm, i astfel sunt deplin linitite. Altele turbeaz la ideea c peste puin vreme totul se va opri. Nu v facei probleme, domnioar Fors. Am zis bine domnioar, da? Nu mai disting dect diferena dintre noapte i zi. Prin urmare, nu trebuie s v simii obligat s m privii n ochi. Face parte dintre cei linitii, i zice Malin, aplecndu-se ctre el i vorbindu-i tare i clar: tii de ce m aflu aici, domnule Karlsson? nc mai aud, domnioar Fors. V rog s m scuzai. Mi s-a citit ieri din ziar c i s-a ntmplat ceva groaznic putiului lui Kalle de la Col. Kalle de la Col? Da, aa i se zicea tatlui lui Bengt Andersson. Prin vinele familiei curgea un snge otrvit, da, un snge otrvit. Putiul nu era ru, dar ce putea iei dintr-un 54

asemenea snge? Putei s mi spunei mai multe despre acest Kalle de la Col? Despre Kalle? i-nc cum, domnioar Fors. De altfel, s povestesc este singurul lucru de care mai sunt n stare. Haidei, atunci, sunt numai urechi! Kalle de la Col era o legend vie pe-aici, prin ora. Se spunea c provine dintr-o familie de igani care i fcuse o magherni pe cellalt mal al Motalei, n apropierea fermei din Ljung. Eu nu am de unde ti. Poate aa s fi fost. Alii ziceau c a fost fcut de un frate i-o sor de la ferm. Fiindc toat lumea tia c cei doi frai se culcau mpreun. Poate c o fi fost ceva adevrat n toat povestea, poate c ntr-adevr cei doi pltiser iganii s le ia copilul i poate de-asta Kalle a ajuns ce a ajuns. Cnd se ntmplau toate astea? Kalle cred c s-a nscut prin anii 20 sau la nceputul anilor 30. Regiunea arta cu totul altfel pe vremea aceea. Erau uzine, i ferme, i pduri. Nimic altceva. Kalle a fost mereu altfel dect noi. tii, cum s zic, era oaia cea mai neagr dintre oile negre. Mai tot timpul cdea prad ndoielilor. Singurul lucru care l conducea era un permanent sentiment de nesiguran. Lucru care l-a nnebunit n asemenea hal, nct a pierdut noiunea timpului i a spaiului. Se spune c a dat foc grajdului fermei, dar nimic nu a putut fi dovedit. La treisprezece ani nu tia nici s scrie, nici s citeasc, fiindc nvtorul din Ljung l-a dat pe u afar. Cam atunci a avut pentru prima dat de-a face cu jandarmeria, fiindc furase nite ou din coteul lui Tureman. La treisprezece ani? Da, domnioar Fors, cred c de foame. Poate c se sturase i de igani. Sau poate c fraii de la ferm nu mai aveau chef s-i plteasc ntreinerea. Cine tie? Fiindc, pe vremea aceea, nu aveai de unde afla attea lucruri ca astzi. Ca de exemplu? Cine i erau tat i mam. i-apoi? Apoi Kalle a disprut. Ani de zile nu l-a mai vzut nimeni. Lumea zicea ba c ar fi plecat pe mare, ba c era la nchisoare, pe insula Lngholmen, pentru crim. Dar cine poate ti? Pe mare nu era, de asta sunt convins. Din ce cauz? Am fost n marin n timpul rzboiului. i tiu cum arat un marinar. Kalle de la Col nu era aa ceva. Atunci ce era? Un afemeiat. i un beiv. Cnd s-a ntors pe aici? Trebuie s fi fost pe la jumtatea anilor 50. A lucrat o vreme ca mecanic pentru parcul de automobile al uzinei, ns nu prea mult vreme, apoi ca muncitor 55

agricol. Foarte serios, muncea ct doi, dar de asta i era nevoit s se abin. S se abin de la ce? De la femei i de la alcool. Aproape c nu exista muncitoare, bon sau infirmier care s nu l cunoasc pe Kalle de la Col. Era regele dansului n parcul Folket. Ceea ce pierdea nereuind s i bage n cap cifrele i literele, ctiga cu ajutorul trupului, ntrecea toi brbaii pe ringul de dans, fcnd fetele s ntoarc dup el capul. Aa c nu avea dect s aleag. Cum arta fizic? Domnioar Fors, rmne un mister cum de nu i putea rezista nicio femeie. Ai fi zis c este un animal de prad turnat n form omeneasc, apetitul n persoan, puternic, cu umeri largi, cu ochii negri destul de apropiai unul de altul, cu brbia ca tiat n piatr. Gottfrid Karlsson face o pauz pentru a-i permite lui Malin s se ncarce de imaginea brutalitii virile. Nu mai gseti asemenea tipi n ziua de azi, domnioar Fors. Chiar dac ntotdeauna mai poi da de cte un necioplit dintr-tia pe ici, pe colo. Dar de ce i se zicea de la Col? Gottfrid i aaz minile ptate de btrnee pe mnerele scaunului cu rotile. Chestia s-a ntmplat cam prin anii 50 sau pe la nceputul anilor 60. Nu se tie cum, Kalle a fcut rost de bani i i-a cumprat un teren pe care se afla o mic ferm, undeva mai jos, aproape de Westers. La cteva sute de metri de aici, aproape de tunelul autostrzii, loc care se numete acum Adersvg. Pe vremea aceea tunelul nu exista, iar ferma era exact pe unde trece autostrada. Eram i eu interesat de casa aceea, iat de ce tiu amnuntele. La timpul respectiv, valora o mic avere. Se zvonea c banii lui Kalle proveneau de la o spargere dat la o banc din Stockholm. Acesta tocmai ntlnise o femeie, mama lui Bengt, Elisabeth Teodorsson, o femeie extraordinar, moart mult prea devreme. Btrnul suspin i nchide ochii. Pare c nu i mai gsete cuvintele. S-l fi obosit alunecarea n propriile amintiri? Numai c deschide iari ochii, iar pupilele i sunt limpezi. Cum cumprase casa de pe terenul care se gsea chiar spre colul perimetrului, a fost botezat Kalle de la Col. Toat lumea tia cine era Kalle, aa c numele i-a ajuns renume. Prerea mea e c acea cas a nsemnat pentru el nceputul sfritului, fiindc nu era fcut pentru o via normal. Apoi s-a nscut Bengt? Da, n 1961. mi amintesc foarte bine, dar n momentul respectiv, Kalle era la rcoare. Gottfrid Karlsson nchide ochii. Suntei obosit, domnule Karlsson? Nici vorb, domnioar Fors. i nici povestea nu am terminat-o. 56

n drum spre ieire, Malin se oprete la camera de gard. Infirmiera Hermansson st pe o banchet i completeaz un soi de diagram n care nscrie diferite litere. Simind-o, ridic ochii. Cum a fost? Bine, rspunde Malin. A fost bine. Ai aflat ceva? S-ar putea. Dup cte cursuri a urmat la facultate dup ce a ieit la pensie, tipul e dus ru de tot. Sigur v-a vorbit despre ce a nvat la universitate. Nu. Nicidecum. Atunci considerai c nu am spus nimic, o ntoarce Hermansson, bgndu-i nasul la loc, n diagram. Btrneii de pe holul de la intrare dispruser. n momentul n care Malin trece de ua rotativ i d iari de gerul muctor, se gndete din nou la ultimele cuvinte ale lui Gottfrid Karlsson, tiind c nu vor nceta s i umble prin cap. Era gata s plece, cnd btrnul i pusese mna pe bra. Avei grij, domnioar Fors. Ce vrei s spunei? inei minte: ntotdeauna dorina este aceea care ucide. 16 Terenul pe care fusese ridicat cndva casa, mica ferm de la col, este astzi simbolul splendorii clasei de mijloc i al industriei caselor prefabricate. Cnd s fi fost construit vila aceasta din lemn cu ornamente de serie? n anii 80 sau 90? Cam pe-acolo. Cumprtorul tiuse ce face. Achiziionase drpntura pe nimic i ateptase o conjunctur favorabil pentru a o demola i a construi n loc o cas din elemente prefabricate, pentru a o vinde. Malin coboar din main. n aerul ngheat care ngreuneaz respiraia, dincolo de crengile ngheate ale mestecenilor, zrete gura ntunecat a tunelului pentru pietoni de sub oseaua ctre Linkping. Chiar n fa se ridic o vil renovat, construit n anii cincizeci. Cine o fi locuind-o acum? n orice caz, nu persoane precum Kalle de la Col. Nu beivi. Nici afemeiai? Grsani cu sufletul tulburat? Cu siguran nu. Mai degrab reprezentani de firm, medici, arhiteci, cam aa ceva. Malin se plimb ncolo i-ncoace, prin faa mainii, auzind nc vocea lui Gottfrid Karlsson: Odat, Kalle i-a tbcit pielea unui ins, n parc. De fapt, o fcea adesea. 57

Scandalurile erau elixir de supravieuire pentru el. Numai c tipul cu pricina a rmas fr un ochi. i Kalle a luat ase ani de pucrie. Malin se ndreapt ctre tunel, apoi urc dealul, lund-o pe o pist nzpezit pentru biciclete. Mainile apreau i dispreau dincolo de perdeaua alb a ninsorii. Malin i imagineaz verdeaa abundent, bucuria estival, ambarcaiunile care trebuie s defileze prin zon toat vara. Asta nseamn lumea! Numai c ie nu i aparinea nimic din toate aceste lucruri. Lumea ta era singurtatea i batjocura celorlali. Elisabeth i ctiga existena fcnd croitorie, retuuri pentru magazinul din strada Vasagata. n fiecare diminea lua autobuzul, cu Bengt agat de braul ei, i tot aa se ntorcea seara acas. oferii o lsau s cltoreasc fr bilet. Bengt era, nc de atunci, foarte gras. Se pare c i ddea zahr i unt ca s fie cuminte ct ea avea de cusut. Malin se sprijin de balustrad, deasupra tunelului pentru pietoni, i se uit n jos, ctre cldire, gndindu-se la mica ferm care se gsea aici pe vremuri. Fr ndoial mic, dar un ntreg univers pentru bieel. La cteva sptmni dup ieirea lui Kalle din nchisoare, Elisabeth a rmas gravid. Brbatul i era ncontinuu beat, nu mai avea dini i prea mult mai btrn dect era n realitate. Oamenii ziceau c, la pucrie, l cam clcaser n picioare din cauza nu tiu crei chestii fcute la Stockholm. Se pare c turnase pe cineva. Femeile ns tot nebune dup el rmseser. Smbt de smbt se distra cu ele i fcea scandal n parc. Olane flamande negre. Fumul ridicndu-se din couri. Dup care a sosit i micua Lotta. i totul a mers ca mai-nainte: Kalle bea i srea la btaie, i cotonogea nevasta i biatul, ba i fata, cnd aceasta nu se mai oprea din ipete, dar, cu toate acestea, viaa i urma cursul. Kalle fcea parte din decor acolo, n faa brutriei, insultnd trectorii. Poliia l lsa n pace. Era deja btrn. Malin coboar spre casa construit pe locul celei a lui Kalle, n faa aleii care d ctre garaj, are o ezitare. La un capt al curii se afl un stejar secular care, pesemne, tot aici era i pe vremea ta, Bengt, nu-i aa? Da, aici era i pe vremea mea. M nvrteam n jurul lui mpreun cu sora mea i dansam pentru a-l ndeprta pe tata. Rdeam, ipam, urlam ca s ne aprm de el. i mneam. Eu mneam. Mneam pentru c asta m fcea s sper. Ct vreme era ceva de mncat, putea domni o anume ncredere. Hrana era chiar unica realitate. Spaima nscut din frustrarea a ceea ce nicicnd nu avea s mi aparin rmnea astfel ghemuit n umbr. Numai c la ce ne-a folosit s dansm i s mncm? Mama a murit. 58

Cancerul i-a prins mai nti ficatul, apoi a pus cu totul stpnire pe ea. S-a stins n cteva luni i ceea ce a urmat a nsemnat nceputul unei nopi fr sfrit. Serviciul de protecie social trebuia s vin s ia copiii dup decesul Elisabethei. Dar funcionarii de acolo nu au putut face nimic. Kalle dorea s-i pstreze pe cei mici, iar legea i ddea acest drept. Bengt s tot fi avut cam doisprezece ani i micua Lotta abia vreo ase. Bengt ducea o via foarte trist. Lumea i se prbuise. Era, cum s zic, ca bun de aruncat la fier vechi. Putiul de-acolo, de la col, era nmormntat n singurtate, un monstru pe care era mai indicat s l evii. i-atunci cum s stai de vorb cu cineva pe care toat lumea l consider un monstru? Aa c m-am uitat la ntreaga situaie de la deprtare i, dac am comis vreun pcat n viaa mea, atunci acesta este c l-am lsat pe Bengt pe marginea drumului, cnd nc mai putea fi adus printre noi, dac nelegei ce vreau s zic, domnioar Fors. Cnd avea nevoie de cineva alturi. Malin d ocol casei. Simte c este urmrit din interior. Cei de acolo o privesc i se ntreab cine-o fi. Bine, haidei, uitai-v la mine! Meri recent plantai i, probabil, straturi de flori parfumate: dar tii ct de repede pot toate astea s se prbueasc i s dispar? Mmico, mmico, te rog frumos, ntoarce-te chiar dac nu poi! Aa o rugai, Bengt? De-acum nu mai zic nimic. Am i eu limitele mele. Vreau s plutesc. S plutesc i s ard. Mama mi lipsea i m temeam pentru sora mea. Poate c de asta am lovit. Vezi casele din preajm? tiam cum ar fi trebuit s ne fie viaa i cum ne-ar fi putut fi. l iubeam pe tata. De-aia am i pus mna pe topor n noaptea cu pricina. Pici picioi, nci cccioi. Copii nfricoai, copii martirizai. Copii care nu merg la coal. Copii de beiv. Fetia, micua Lotta, nici nu mai vorbete. Pute-a urin, a murdrie, a jeg ce nu ar fi trebuit s existe ntr-o societate social-democrat. O pereche de bocanci pe crusta de zpad n curtea din spate a unei vile de vis. O poart care se deschide i o voce de brbat, plin de nencredere: Scuzai-m, v pot ajuta cu ceva? Poliia. Pur i simplu m plimbam. Facem o anchet despre cineva care a locuit n zon acum mult vreme. Cnd? Locuim aici din 1999. Nu v facei probleme. Este vorba despre ceva petrecut cu mult nainte de a fi ridicat actuala cldire. 59

Pot s intru n cas? E ger de crap pietrele. Sigur c da, mai am i eu doar puin treab pe aici. Mama rpit de un cancer, tatl fcnd praf totul n drumul lui. Dinspre istoria acestor locuri, acestei pduri, acestor cmpuri rsun un strigt de disperare. i iar, vocea lui Gottfrid: Aa c, domnioar Fors, a pus mna pe topor. Nu avea nici cincisprezece ani. A ateptat s se ntoarc taic-su de la crcium i, cnd btrnul a deschis ua, l-a lovit. Bengt ascui-se el toporul, dar de ochit nu a ochit bine. Lovitura a nimerit n ureche, pe care a tiat-o aproape de tot. Dup cte se zicea, nu se mai inea dect ntr-o pieli. Kalle a fugit din cas cu sngele scurgndu-i-se puternic de-a lungul gtului. Toat noaptea i s-au auzit urletele prin ora. Dei zpada este alb, Malin poate simi sngele lui Kalle amestecat cu alcool, dar i disperarea lui Bengt Balonu, i poate vedea surioara, Lotta, ud de propria-i urin, stnd n picioare n vrful patului cu gura cscat, cu o groaz care nu-i va disprea nicicnd din privire. Nu s-a atins niciodat de cea mic, dei aa se brfea. Cine nu s-a atins de ea? Nici btrnul, nici Bengt. Sunt convins de asta, dei amndoi au fost bnuii c ar fi fcut-o. O potec de snge care duce n trecut. Cea mic fusese dat n plasament unei familii, Bengt trise un an la orfelinat, dup care fusese nevoit s se ntoarc la Kalle, care acum avea n locul urechii o crp alb i un bandaj n jurul capului. Apoi, ntr-o zi de iunie, dup ani de furie i de ur groaznic ntre tat i fiu, Kalle a murit. I-a cedat inima. L-au descoperit lng Bengt, care trebuie s fi avut optsprezece ani. Biatul sttuse o lun lng cadavru, ieind doar ct s cumpere pine. i apoi? Protecia social a comandat punerea casei n vnzare. i aa a fost demolat, domnioar Fors. L-au bgat pe Bengt ntr-un apartament din Hrna i au aternut uitarea peste ntreaga poveste. De unde tii toate astea, domnule Karlsson? Nu tiu eu chiar att de multe. Ceea ce v-am spus tiau toi cei de pe acolo, numai c majoritatea au murit, iar ceilali au uitat. Cine s i mai aminteasc de oamenii care sufer? De ratai? De nebuni? Astfel de evenimente i de oameni nu sunt dect nite fenomene secundare, domnioar Fors. Se tie c exist, dar nimeni nu se gndete niciodat la ele. Dar dup ce a ajuns n apartamentul acela, ce s-a mai ntmplat cu Bengt? N-am idee. Am avut i eu necazurile mele n ultimii zece ani. Prindea mingi. Numai c, de fiecare dat cnd l vedeam, era curat i ngrijit mbrcat. Cred c avea cineva grij de el. Malin intr n main i demareaz. n oglinda retrovizoare, tunelul pentru pietoni nu mai este dect un punct 60

negru. Inspir adnc. Cineva se ocupa de el Dar cine? nchid ochii i simt minile mamei pe truporul meu de trei ani. M ciupete de perniele de grsime, pieptul mi se umfl, i nfund nasul n burtica mea rotund i m gdil, i e cald, i vreau s nu se mai termine niciodat. Haide, Malin. Caut mai departe. 17 n holul de la intrare al comisariatului, Zeke i iese n ntmpinare fulgernd-o din priviri i, n timp ce Malin se ndreapt spre biroul ei, i spune tot ce are pe suflet. Johan Jakobsson o salut din cap, fr s se ridice de la locul lui. Brje Svrd lipsete. Malin, tii bine ce cred despre clipele n care o iei razna de una singur. Am tot ncercat s te sun, dar aveai mobilul nchis. A fost o chestie urgent. Ce dracu, Malin?! Nu-i lua mai mult timp s treci s m iei dect s sali o curv de pe centur! Cte minute ntrziai dac treceai pe aici? Cinci? ase? O curv de pe centur? Tare mai eti. Dac-ar afla doamnele de la cor cum vorbeti Bun, gata cu rgetele. Stai jos i ascult-m. Ascult-m i-o s-i plac. i atrag atenia s nu se mai repete. Bine, hai, deart sacul Puin mai trziu, ajuni la captul povetii despre tatl lui Bengt Andersson, Kalle de la Col, i a infernului n care i obligase familia s triasc, Zeke scutur din cap: Mdaaa Exist i oameni care sunt adevrate fiare! Cercetarea de la arhive a dus la ceva concret? Nu, nu nc. Dar de acum va fi mai simplu. Cel puin vor ti cam n ce perioad s caute. ntruct n momentul comiterii faptei avea paisprezece ani, e normal ca dosarul s i fie curat. Trebuie s ni se confirme povestea btrnului Karlsson, ceea ce cred c se va rezolva rapid. Mine, victima va fi declarat oficial moart. n plus, dein numele unei asistente sociale din Ljungsbro, o anume Rita Santesson. Ai vorbit cu ea? Imediat. La telefon. i nu te-ai dus s o vezi? Ai fi putut s m iei n trecere. Acum sunt obligat s m ntorc la Ljungsbro. Cum adic s te ntorci? Mergem mpreun, nu? tii c mor de drag s merg la Ljungsbro. Ceilali ce-au fcut? 61

Mai nti au lucrat la raportul asupra interogatoriilor din vecini, iar acum vor pleca s ancheteze spargerea de la vila directorului de la Saab, din weekendul sta. S-a furat un tablou de un american, unul Harwool sau cam aa ceva. Se pare c ar costa cteva milioane. Warhol. Adic furtul de la vila unui director este mai important dect cazul nostru? tii cum e Bengt nu era dect un obez singur i fr-un ban. Nu tocmai un ministru. i Karim? Mass-media s-a calmat, prin urmare i el. Iar furtul unui Warhol merit un articol n Dagens Nyheter. Bine. Hai atunci s-o scoatem din brlog pe Rita Santesson asta. Rita Santesson prea c ar vrea s li se evapore de sub ochi. Puloverul verde i flutur peste bustul slab, iar picioarele nu i sunt dect nite chibrituri ascunse n pantalonii de velur bej. Obrajii i sunt scobii, ochii umezi n lumina neonului, iar prul i-a rmas fr culoarea pe care poate c o fi avut-o vreodat. Pe pereii mbrcai n tapet galben, sunt atrnare reproduceri dup Bruno Liljefors: o cprioar n zpad, o vulpe omornd un corb. Storurile sunt coborte, de parc cea dinuntru ar fi vrut s se rup de lume. Rita Santesson tuete, dar, pn la urm, deschide dosarul la pagina la care se gsesc numele lui Bengt Andersson i numrul lui de asistat social, i aproape c li-l trntete n fa, pe tblia uzat, din lemn de pin, a mesei. Asta e tot ce v pot oferi. Putem face o copie? Nu, dar putei lua note dac dorii. Ne putem aeza aici? Am nevoie de ncpere pentru ntlnirile programate. Putei s v ducei la cafenea. Trebuie ns s stm i de vorb. Atunci, acum e momentul. Doar v-am anunat c nu am mare lucru s v spun. Rita Santesson se las s cad la loc, n fotoliul de lng birou, artndu-le scaunele din plastic portocaliu destinate musafirilor. Tuete ca din fundul plmnilor. Malin i Zeke se aaz. Bun. Ce dorii s tii? Cum era? Cum era? Habar n-am. n puinele ocazii cnd s-a prezentat aici, mintea i era n alt parte. Era plin ochi de antidepresive. Nu vorbea mult. Prea c i dorete s rmn singur. Am ncercat s l conving s ias la pensie cu anticipaie, dar s-a opus cu slbticie. Poate i nchipuia c mai poate aprea 62

undeva un serviciu i pentru el. Doar tii c sperana te ine n via. Avea cumva dumani? Oameni care s nu l iubeasc? Nu. Cred c nu. Nu avea nici prieteni, nici dumani. Dup cum v-am mai spus Nimic altceva? V rog, ncercai s v amintii, insist Zeke. Ah, da. Ne-a cerut informaii despre sora lui. Dar nu cade n sarcina noastr acest tip de activitate. Cercetri asupra membrilor familiei, vreau s zic. Cred c, pur i simplu, nu ndrznea s ia legtura cu ea. Unde locuiete acum sora lui? Rita Santesson arat cu degetul spre dosar. Gsii totul aici. Dup care se ridic i le arat ua. Am o ntlnire peste cteva minute. Cafeneaua este la captul coridorului. Numai dac nu avei i alte ntrebri. Malin se uit la Zeke. Acesta clatin din cap. De acord. Hai s mergem. Malin se ridic. Suntei sigur c nu mai avei nimic s ne comunicai? Nimic despre care s doresc s v vorbesc. Rita Santesson pare dintr-odat extrem de hotrt. Nimic despre care ai dori s ne vorbii? exclam Zeke. Bengt Andersson a fost asasinat. i spnzurat ntr-un copac, ca un negru linat! V-a ruga s v controlai tonul. Rita Santesson i uguie buzele, ridicnd din umeri. Micarea i scutur ntreg corpul. Urti brbaii, este? o ntreab Malin n gnd. Apoi, cu voce tare: Cine l avea n sarcin naintea dumneavoastr? Nu tiu, dar cu siguran apare n dosar. n acest birou lucrm trei persoane i toate am fost angajate anul trecut. Putei s mi oferii informaii despre echipa dinainte? Adresai-v administraiei. Cei de acolo o pot face. Miros de nchis, amestec de caf brul i mncare renclzit. O fa de mas galben, nflorat, pe o mas oval. Lectur plicticoas. i trec unul altuia foile, unele dup altele, i citesc fcndu-i nsemnri. Bengt Andersson. Internat ntr-un spital de psihiatrie, apoi externat. Depresiv, marginal. Mai multe persoane nsrcinate cu dosarul, doar un caz printre altele pentru funcionarii de la protecia social nsufleii de ambiia ascensiunii n ierarhie. Apoi, n 1997, se ntmplase ceva. n dosar, tonul se schimb. 63

Apar cuvinte precum solitar, exclus, n cutare de contact. n toat acea perioad, numele aceleiai asistente sociale: Maria Murvall. n dosar i face apariia i sora. Maria Murvall scrie: Bengt a cerut informaii despre sora lui, Lotta. Am cercetat n arhiv. La nceput a fost dus la orfelinat, nainte de a fi dat n plasament unei familii din Jnkping. Noul ei nume: Rebecka Stenlundh. Aadar, Lotta s-a transformat n Rebecka i Andersson n Stenlundh, i zice Malin. Numele i-a fost schimbat ca unei pisici prsite de fotii posesori. Nimic altceva despre respectiva Rebecka n afara frazei: Bengt se teme s ia legtura cu sora lui. Un nume i o adres din Jnkping sunt notate de mn pe marginea foii. Apoi, fr s te fi ateptat, un gnd: De ce m-a bga att de mult? Maria Murvall. tiu numele sta de undeva. L-am mai auzit. Zeke, i spune ceva numele Maria Murvall? Da, cu siguran. Textul continu: Stare bun. Tot dnd pe la el i btndu-l la cap, am reuit s l fac s fie ordonat i curat. Acum este exemplar n acest sens. Mai departe, nimic. Maria Murvall a fost nlocuit de Sofia Svensson, aceasta de Inga Kylborn, apoi a aprut Rita Santesson. Toate ajung la aceeai concluzie: nchis, apatic, greu accesibil. Ultima ntlnire avusese loc cu trei luni nainte. Producnd, ca de fiecare dat, aceleai constatri. Las dosarul la administraie. O tnr cu piercing n nas i cu prul negru ca jaisul le zmbete, rspunzndu-le bineneles, cnd o ntreab dac este posibil s primeasc numerele de telefon ale fostelor asistente sociale ale lui Bengt Andersson. Cinci nume. Zece minute mai trziu, tnra le aduce o list. Sper s v foloseasc. nainte de a iei din cldire, Zeke i Malin i ncheie hainele i i pun mnuile, fularele i cciulile. E ora trei i un sfert. Telefonul lui Zeke ncepe s sune. Da da da da. Cu mobilul nc n mn, spune: Era Sjman. edin la cinci fr un sfert. Ceva deosebit? Da, a sunat un prof de istorie. Are o teorie despre ceea ce a inspirat crima.

64

18 Sven Sjman trage adnc aer n piept i i arunc o privire rapid lui Karim Akbar, care st alturi de el, lng tabla alb magnetic din sala de edine. Un sacrificiu pentru solstiiul de iarn, anun. i, dup o pauz destul de lung, continu: Astfel se numete, n opinia lui Johannes Sderkvist, profesor de istorie la Universitatea din Linkping, un fel de ritual care consta n druirea de animale sacrificate ca ofrand zeilor. Ofranda era agat ntr-un arbore. Exist deci un paralelism cu cazul nostru. Da, dar acum este vorba despre un brbat, constat Johan Jakobsson. Ajung i aici. Fiindc existau i sacrificii umane. Prin urmare, poate fi vorba despre o ucidere ritual comis de un soi de sect nordic modern, adaug Karim Akbar. Trebuie s includem i aceast teorie printre ale noastre. Printre teoriile noastre? Care, adic? se ntreab Malin imaginndu-i literele groase ale titlurilor din ziare: CRIM DE SECT! INCREDIBILA SLBTICIE A ADORATORILOR ZEILOR NORDICI! V-am spus eu, remarc Johan Jakobsson. Toat treaba seamn cu un ritual. Tonul e, pur i simplu, de constatare, nu de triumf. Am mai avut de-a face cu astfel de secte? S fie adoratorii cultului zeitilor Aesir? zice Brje Svrd. Zeke se las n scaun. ntreaga lui atitudine eman un anumit scepticism. Nu. Nu pn acum, rspunde Sven. Ceea ce nu nseamn c acestea nu exist. Dac e aa, opineaz Johan Jakobsson, cu siguran le putem da de urm pe internet. N-o fi cam tras de pr? ntreab Brje Svrd. Orice ai zice, pare cam greu de crezut. Multe sunt de necrezut n societatea noastr, spune Karim. i cred c de vzut, multe am vzut. Johan i Brje, anun Sven Sjman, avei sarcina de a cuta pe net detalii despre secte i sacrificii. Malin i Zeke se vor duce s discute cu profesorul Sderkvist pentru a afla ce are s ne comunice. De acord, rspunde Johan Jakobsson, o s fac treaba disear, acas. Ar trebui s descopr destule chestii. M rog, dac e ceva de gsit. Furtul tabloului ns o s mai aib de ateptat. S atepte, aprob Karim. Cazul de crim este mai important. Cred c ar trebui s l abordm fr idei preconcepute, constat Sven Sjman. 65

Altceva? ntreab aproape parodic Karim. Rama ferestrei lui Bengt Andersson a fost trimis la laboratorul criminalistic, intervine Malin. Ar fi bine s aflm care este proveniena urmelor de lovituri. Karin Johanisson este de prere c forma i aspectul acestora ne-ar putea lmuri. Karim o aprob. Bun. Nu trebuie s ne scape nici cea mai vag pist. Altfel, cum? Malin raporteaz ce au aflat ea i Zeke n cursul zilei i ncheie anunnd c a sunat deja la trei dintre numerele de pe list, dup ce s-au ntors de la serviciul de ajutor social, fr a fi putut da de cineva. Trebuie s lum legtura cu sora lui Bengt, Rebecka Stenlundh. Atunci ducei-v mine la Jonkping i ncercai s o gsii, spune Karim. ns nu v ateptai la un miracol, remarc Sven Sjman, innd cont de modul dezastruos n care i-a nceput viaa. Jeturi de ap cald izbindu-i pielea. ine ochii nchii, aa c totul n jurul ei e n ntuneric. Discuia cu Tove, de acum cteva ceasuri, i revine n minte: Poi s i caui ceva prin congelator. A mai rmas nite tocni cu curry de sptmna trecut. Las, mami, mi pregtesc eu ceva. Te gsesc acas cnd m ntorc? S-ar putea s m duc la Lisa s repetm mpreun. Avem tez la geo joi. S repetai, i zice Malin, dar de cnd ai tu nevoie s repei? Pot s te-ascult eu, dac vrei. Ce s te mai oboseti i tu? Malin nchide robinetul duului, se terge i arunc prosopul n coul de rufe nainte de a-i lua schimburi curate din ifonier. E apte i jumtate. Cu siguran Zeke o ateapt n parcare. N-ar strica s se grbeasc. Fr ndoial, nici profesorul care dorete s le vorbeasc despre ritualurile cu pricina nu are chef s i atepte toat seara. 19 Merg cu pas ntins printre faadele de crmid roie. n pofida srii de pe jos, tlpile tot mai sparg buci de ghea. Drumul care erpuiete printre cldirile lungi este o adevrat suflant prin care gerul se repede pentru a-i lua un nou avnt. Universitatea. Fixat ca o construcie lego ntre Valla, terenul de golf i parcul tiinific din Majrdevi. Corpul C ai zis? 66

n vocea lui Zeke rsun sperana. Pe edificiul urmtor se vede o liter C luminoas. Nu, la F mergem. Ce-mpuit de ger, o s am nasul bocn. Da, dar el nu simte nimic. La primul etaj al corpului F este luminat o singur fereastr, ca o stea infirm agat de un cer neprimitor. Ne-a dat i codul de la u: B3267. Dac tu l tii, tu i scoi mnuile, decide Zeke. Un minut mai trziu sunt n ascensor. Vocea profesorului Sdertlje rsun n interfon pe un ton jos, aproape de neauzit: Poliia? Da, comisarii Fors i Martinsson. A urmat un hrit, apoi cldura. La ce s se fi ateptat? n biroul profesorului, Malin ia loc pe un scaun inconfortabil. Ar fi trebuit s fie un btrn bombnitor n vest de ln. Profesorii de istorie nu fac parte dintre acele persoane distinse care o impresioneaz. Or tipul sta din faa lor cine s fie? Este nc tnr, nu are mai mult de patruzeci de ani. Un brbat frumos. Poate c brbia e puin cam prea ascuit, dar despre obraji i ochii de un albastru rece nu mai e nimic de zis. Bun ziua, domnule profesor. St aezat confortabil n fotoliul din spatele biroului extrem de bine aranjat, cu excepia unui pachet de dulciuri lsat deschis cu nonalan. ncperea trebuie s aib cam douzeci de metri ptrai, etajerele dispuse de jur mprejurul ei sunt pline de cri, o fereastr d ctre strada dincolo de care se gsete un teren de golf tcut i prsit acum. Buzele i zmbesc. Nu ns i ochii. O mn i este ascuns sub birou. De ce, domnule profesor Sdertlje? Ai dorit s ne explicai ceva. n ncpere plutete arom de detergent. Da, sacrificiul solstiiului de iarn, rspunde profesorul. tii ce este acesta? Vag, rspunde Malin. Zeke d din cap, iar profesorul continu: Este vorba despre un ritual pgn. Cei crora le spunei vikingi l practicau o dat pe an, cam la vremea aceasta, i consta n a se aduce sacrificii zeilor pentru a beneficia de succes i de noroc, dar i de bunele auspicii ale morilor. Un alt avantaj care putea fi ndjduit era purificarea sngelui. Nu tim prea multe despre toate acestea. Cercetrile, m rog, lucrurile pe care le cunoatem despre ritual sunt foarte limitate, dar suntem siguri c se practicau att sacrificii animale, ct i umane. 67

Sacrificii umane? Sacrificii umane. Cei alei erau atrnai ntr-un copac, n general fr nimic n jur, n aa fel nct zeii s i poat vedea uor. n sfrit, aa se crede. Presupunei c brbatul descoperit spnzurat n copacul din cmpia stgta a fost victima unei variante moderne a ritualului solstiiului de iarn? Nu, nu cred aa ceva. Profesorul zmbete. Mi se pare c scenariul prezint anumite similitudini. Vreau s v spun ceva: nenumrate sacrificii innd de solstiiul de iarn, complet inofensive, sunt organizate n aceast parte a anului, n cadrul colocviilor despre cultura nordic, fr nicio legtur cu latura obscur a ritualului, cnd se mnnc preparate aa-zicnd dup reete ancestrale. Dar s-ar putea s existe i indivizi care s manifeste un interes s zicem mai puin sntos fa de acea perioad. Un interes mai puin sntos? Am ntlnit mai muli exaltai de genul acesta n timpul diferitelor colocvii de specialitate. Sunt nite personaje stranii, crora le vine greu s triasc n societatea modern i prefer s se identifice cu anumite epoci. i care triesc n trecut? Da, se poate spune i aa. Este vorba despre cultul Aesirilor? Nu a spune asta. Mai degrab de cultul istoriei nordice. tii pe unde am putea da de astfel de specimene? Nu cunosc exact asemenea cercuri. Nu m-au interesat niciodat. Dar cu siguran exist, cu siguran asemenea spirite deviante apar la conferinele mele. n locul dumneavoastr, m-a apuca s caut pe internet. Degeaba sunt ei fascinai de trecut, fiindc n egal msur utilizeaz noile tehnologii. Chiar nu cunoatei niciunul dintre acetia? Nu. La conferinele mele nu exist list de prezen. E ca la cinematograf sau la concert. Oamenii vin, ascult i pleac. Dar tii c utilizeaz noile tehnologii. Nu asta fac n mod obinuit astfel de indivizi. Dar la cursurile de la universitate? Acolo nu vin niciodat. Iar sacrificiul solstiiului de iarn nici nu merit mai mult dect o not de subsol. Profesorul scoate la iveal mna pe care, pn atunci, o inuse sub birou i i scarpin obrazul. Malin observ zgrieturile roiatice de pe dosul palmei. De parc l-ar fi surprins propriul gest, se grbete s i lase iari mna sub birou. Suntei rnit? Da, avem pisici. Una dintre ele parc a nnebunit jucndu-se. Am dus-o la 68

veterinar, care ne-a mrturisit c are o tumor la creier. mi pare ru, spune Malin. Mulumesc. Pisicile sunt ca i copiii notri, ai mei i ai lui Jimmy. Crezi povestea cu mna? n spaiul dintre cldiri curentul iese parc dintr-o suflant. Malin abia de aude vocea lui Zeke. Nu tiu, url ea. Crezi c ar trebui s controlm n ce msur spune adevrul? Am putea pune pe cineva pe urmele lui, pentru o verificare rapid. n momentul n care strig din toate puterile aceste cuvinte, n buzunar i sun telefonul. Ei, fir-ar al dracului! Las-o-aa. Poi s suni tu cnd intrm napoi n main. Cnd trec prin fa pe la McDonalds, Malin i telefoneaz lui Johan Jakobsson. Nu i face mustrri de contiin la gndul c soneria mobilului acestuia i-ar putea trezi copiii. Johan Jakobsson. Strigte de putime ca zgomot de fond. Malin la aparat. Sunt n main cu Zeke. Salut, zice Johan. Nu am descoperit nicio sect, ns expresia sacrificiul solstiiului de iarn apare pe diferite site-uri. Mai ales ale unor hoteluri care tim deja toate astea. Altceva? Las-m s vorbesc. n afar de hoteluri, am dat de pagina personal a unui tip al crui pseudonim este Sejd. Sejd este un fel de magie nordic, iar individul scrie c tradiia Sejd-ului implic sacrificiul n fiecare an, n februarie. i? i l-am gsit pe Sejd i ntr-un grup Yahoo. ntr-un ce? ntr-un grup de discuii pe internet. OK. Nu sunt muli membri, dar animatorul grupului i d adresa personal, de la Maspelsa. Maspelsa? Exact. La cteva zeci de kilometri de locul crimei. i nu l interoghezi n seara asta? Numai fiindc are o pagin personal? O putem lsa pe mine. Crezi c e corect? Corect sau nu, voi chiar avei chef s v ducei la Maspelsa? Hai c se poate, Johan. 69

Malin, eti nebun. ntoarce-te acas i ai grij de fiic-ta. Ai dreptate, Johan. O noapte se mai poate atepta. Dar mine l interoghezi. Sejd. Magia nordic. Guri misterioase ntr-o fereastr. S fie o legtur ntre toate acestea? Cultul zeitilor Aesir. La nceput, Zeke rsese, dar n curnd, ndoielile ncepuser s i se citeasc pe fa, de parc, dintr-odat, i-ar fi dat prin minte c, dac putuser gsi un om dezbrcat, spnzurat ntr-un copac, atunci era posibil s existe i indivizi destul de nebuni pentru a tri dup ritualurile mitologiei nordice. Numai c erau obligai s urmreasc i alte piste, s se intereseze de fiecare indiciu care s-ar fi putut dovedi important. Nenumrate anchete bat pasul pe loc fiindc poliitii i bag singuri bee-n roate, plecnd de la idei preconcepute sau, i mai ru, innd cu tot dinadinsul la propriile teorii. Malin mnnc un sendvi cu brnz nainte de a se aeza la birou pentru a suna persoanele de pe lista care i fusese furnizat la oficiul pentru ajutor social de la Ljungsbro. Ceasul de pe ecranul computerului arat ora 21:12. Nu e prea trziu pentru telefoane. Pe coridor d de un bilet de la Tove: Sunt la Filippa s ne repetm la mate pt mine. ntors zece sau peste. La mate? Pi nu era teza la geografie? i de ce la Filippa? La telefoanele date nu rspunde nimeni, aa c i las coordonatele i mesajul: V rog s m sunai n seara aceasta sau mine, imediat ce ai primit mesajul. Ce-o fi aa de important de fcut lunea seara? Bine, aa e, exist teatrul, cinematograful, concertele, grupurile de studiu, gimnastica. Toate lucrurile pe care oamenii le pot face ca s-i mai treac de plictiseal. Cnd sun la numrul Mriei Murvall, aude anunul: Acest numr nu este alocat. Iar altul, dup informaiile primite, nu are. Nou i jumtate. Malin e obosit, cu mintea nceoat dup vizita de la universitate. Poate c va urma o noapte linitit, dar tot nu i poate stpni nelinitea, starea de agitaie. i e peste poate s mai rmn n cas, cu tot gerul de afar. Se ridic, i pune haina, i trece automat peste umr centironul tecii pistolului i iese. Urc strada Hamngata pn n piaa Filbyertorget, apoi merge mai departe nspre castel i cimitirul n care mormintele acoperite de zpad vegheaz secretele locatarilor. Vntul url. 70

Gerul gfie. Malin st tcut ntre dou morminte. Ramurile ngheate ale stejarilor par o ploaie neagr, ncremenit n aer. La picioarele ei, cteva lumnri i o coroan de flori care nu mai este dect un inel cenuiu. Ai aprut? Totul ns rmne calm, gol, mut. Aici sunt, Malin. Bengt Balonu? Este o sear uciga de geroas i de dur, trebuie s plece. O ia pe lng zidul cimitirului pn n strada Vallvgen i coboar pn la castelul de ap, n direcia parcului microbului. Trece prin faa apartamentului prinilor. Ceva nu e n regul. Se vede o lumini roie sus. De ce ar fi aprins lumina n apartament? Doar niciodat nu uit s o sting la plecare. 20 Nu aprinde lumina pe casa scrilor. Scoate mobilul i formeaz numrul prinilor. Astfel, cel dinuntru poate fi luat prin surprindere. i amintete ns c reziliaser abonamentul. Nu ia liftul. Urc cele trei etaje pe ct posibil cu pas de felin, dei e nclat cu bocancii. i simte picturi de sudoare alunecndu-i pe spinare. Ua apartamentului nu a fost forat, aa c, la prima vedere, nu se observ nicio stricciune. Zrete un fir de lumin. i lipete urechea de u. Nimic, ncearc s prind ceva prin fanta prin care se introduce corespondena: lumina pare c vine din buctrie. Apas clana. E nevoie s-mi scot pistolul? Nu. Cnd deschide ua, balamalele scrie. Din dormitor vin voci nbuite. Tace. Zgomot de corp n micare. O fi fost auzit? Cu pas hotrt, Malin traverseaz coridorul i d buzna n dormitorul prinilor. Tove e ntins pe cuvertura verde. Ca mine. Tove trage grbit de blugi i ncerc s i ncheie, dar degetele nu o ascult. Mama! Lng pat, un puti slbu, cu plete, ncearc s i pun tricoul negru care glorific hard-rock-ul. Pielea i este nefiresc de alb, de parc nu ar fi pus n viaa lui piciorul afar din cas. Mama, eu S nu te-aud, Tove, un cuvnt s n-aud. Eu, zice biatul cu vocea n schimbare, eu 71

E valabil i pentru tine. Pe niciunul s nu v-aud. mbrcarea! Pi suntem mbrcai, mami. Tove, ai grij Malin iese din dormitor trntind ua i ipnd: V-mbrcai i ieii! S-ar bucura s mai strige nc-o ton de chestii, dar care? Tove, nu eti dect un accident, ni s-a spart prezervativul. Vrei s faci aceeai greeal ca i mine? Crezi c e cine tie ce plcere s te trezeti, adolescent, cu un nc n brae, chiar i dac ii la el? Nu, hotrt lucru, nu are cum s-o fac. Din dormitor se aud uoteli i rsete nfundate. Peste dou minute ies. Malin st n ua de la intrare i le face semn ctre canapea. Tove, treci n living! i tu? Tu cine eti? Frumos biat, i zice. Dar cam palid. Doamne-Dumnezeule! Abia dac-o fi avnd cincisprezece ani. Dar i tu, Tove, nu eti dect o feti! Markus, rspunde biatul cam livid, dndu-i la o parte de pe frunte o uvi de pr. Prietenul meu, exclam Tove de pe canapea. Atta lucru cred c am neles i eu, bombne Malin. Chiar att de proast nu sunt. Sunt la colegiul din nestad, zice Markus. Ne-am cunoscut acum cteva sptmni la o petrecere. La care petrecere? i de cnd merge Tove pe la petreceri? Nu ai i un nume de familie, Markus? Stenport. Acum poi s pleci. O s m gndesc dac ne mai vedem sau nu. Pot s-mi iau la revedere de la Tove? Pune-i haina i tai-o! Mami, dar chiar l iubesc! Nici nu se nchisese bine ua c Tove i ncepuse. Vreau s spun c e ceva serios ntre noi. Malin se aaz pe canapea, lng Tove. Sufrageria e doar pe jumtate luminat. nchide ochii i suspin. Apoi intr iari n priz. l iubeti! Tove, abia ai mplinit paisprezece ani. Ce tii tu despre iubire? Cu siguran tot att ct tii i tu. Furia dispare la fel de repede cum izbucnise. Repei cu Filippa, hai? De ce te-ai simit obligat s m mini? Credeam c nu o s fii de acord. Cu ce? S ai un prieten? Da, i de asta nici nu i-am spus. Fiindc ne ntlneam aici. i fiindc aveam ceva ce tu nu ai. 72

Ultimele cuvinte ale fetei au pentru Malin efectul unui cuit nfipt n pntece. nghite din nou i ncearc s treac pe lng ceea ce auzise, pentru a-i face mai departe moral: Ai grij, lucrurile de felul acesta pot aduce mari probleme. Tocmai de asta mi-era fric, mami, s nu vezi numai probleme acolo unde nu e niciuna. Chiar m crezi o idioat? Crezi c nu am neles c am fost un accident? Cine poate fi att de btut n cap nct, la asemenea vrst, s aduc pe lume un copil? Nu sunt vreo debil mintal. Ce tot spui? Nu eti produsul niciunui accident. Cum poi zice aa ceva? Las, c tiu i gata. Chestia e c am paisprezece ani, iar la paisprezece ani e normal s ai un prieten. La film cu Sara, repetat la mate cu Filippa Chiar faci mito de mine? De cnd suntei mpreun? De aproape o lun. O lun? Nu m mir c nu te-ai prins. De ce? Tu ce crezi? Habar n-am, Tove, spune-mi tu. Numai c, n loc s rspund la ntrebare, fata spune: l cheam Stenport. Markus Stenport. Dup care rmn un moment aa, una lng alta, n ntuneric, fr un cuvnt. Noaptea de iarn trosnete dincolo de ferestre. Markus Stenport, exclam, pn la urm, Malin zmbind. E drgu. Cu ce se ocup prinii lui? Sunt doctori. Dat naibii potriveal, nu se poate abine s nu i zic. Formidabil! Haide, mami, nu-i face griji pentru mine. tii ce? Mi s-a fcut foame. Hai la o pizza, spune Malin, lovindu-se cu palmele peste coapse. Singurul lucru pe care l-am mncat azi a fost un sendvi cu brnz. La Shalom, pe strada Trdgrdsgata, se fac cele mai mari pizze din ora, cu cel mai bun sos de roii i n cel mai hidos decor: nite nimfe pictate de un amator pe pereii tencuii cu ipsos ncadreaz mesele de plastic gen vacan la camping. mpart un calzzone. Tata tie? Nu. OK. De ce? Malin ia o nghiitur de whisky-cola. Sun mobilul. Pe ecran este afiat 73

numrul lui Daniel Hgfeldt. Ezit o clip, apoi nchide. Care e treaba cu tata? mai ncearc Tove. Este important pentru mine ca, dac tot mi ascunzi ceva, s nu te apuci s i spui lui. Tove pare czut pe gnduri. Mai ia o bucat de pizza, apoi murmur: Ciudat. 21 Mari, 7 februarie Ceasul arat c e trecut de miezul nopii. Daniel Hgfeldt apas butonul: ua principal de la Correspondenten se deschide cu un uierat. Pleac mulumit: a lucrat foarte bine. Ieind pe strada Hamngata, privete n deprtare i inspir adnc aerul ngheat. Avusese de gnd s o sune pe Malin ca s mai discute despre caz i s o ntrebe dac Numai c, la ultima ntlnire, fusese att de rece, nct renunase. Ce s-i fi spus, n definitiv? Pi, chiar aa, ce? Trecnd prin faa Bisericii Saint Lars, ridic ochii spre ferestrele apartamentului i se gndete la chipul i la privirea ei. Ce tie cu adevrat despre Malin? i ea ce prere are despre el? l vede ca pe un jurnalist dinamic i iritant, un ins murdar, dar cu un farmec i cu un sex-appeal irezistibile. Un corp de care te poi folosi cnd ai nevoie. S te fui. Tandru sau impetuos, tot trebuie omul s se fut. Numai c acest s se implic o asemenea distan, nct rmne fiecare de unul singur. Astzi a primit un telefon de la Stockholm: flatri, complimente, promisiuni. Un telefon care nu l-a surprins cu nimic. Cnd o s pot scpa din gaura asta? Abia ieit de sub du, ndreptndu-se ctre buctrie cu pas greoi, ptruns de oboseal, Malin zrete pe jos, n holul de la intrare, pagina nti a jurnalului Correspondenten. Dei e semintuneric, tot reuete s descifreze titlul cu litere de-o chioap, n inimitabilul stil al lui Daniel Hgfeldt: POLIIA, PE PISTA UNEI CRIME RITUALE Mulumit mai trebuie s fii tu, Daniel, cnd i vezi articolul pe prima pagin. Privirea plin de seriozitate a lui Karim Akbar, dintr-o fotografie de arhiv. i o declaraie de ieri sear, obinut prin telefon: Nu pot nici confirma, nici 74

infirma faptul c suntem interesai de mediile sectare legate de cultul zeitilor Aesir. Medii sectare? Cultul zeitilor Aesir? Daniel Hgfeldt luase un interviu profesorului Sderkvist, care admisese c fusese contactat de poliie pentru a sprijini ancheta. Dedesubt apare o captur de pe un site care se refer la adorarea numiilor zei i fotografia tip carte de identitate a unui anume Rickard Skoglf, care ar locui la Maspelsa i care ar fi considerat o figur emblematic a cercurilor de adepi ai Aesiri-lor. Asear, Rickard Skoglf nu a putut fi contactat i nici nu a comentat nc ipoteza. O caset pentru explicarea succint a sacrificiilor solstiiului de iarn. Nimic altceva. Malin nchide ziarul, l aaz pe masa din buctrie i i pregtete o cafea. Corpul, muchii, tendoanele, oasele, ncheieturile totul o doare. Claxon repetat n faa cldirii. Zeke. Deja? La volanul Volvoului verde, Zeke are umerii czui i minile ca de plumb. Muzica de cor german n re minor inund maina. i unu, i cellalt sunt la fel de obosii. Automobilul traverseaz peisajul cmpului nzpezit i ngheat. La periferia Mantorpului se afl centrul comercial Mobilia, excursie favorit pentru Tove i comarul lui Malin. Urmeaz cartierele mrginae ale localitilor Mjlby i Grne, de deasupra lacului Vttern, ntins spre orizont ca o raz alb de speran. Orizont alctuit dintr-un amestec de ntuneric i de frig, din ntlnirea unor diferite tonuri de gri, ntr-o etern lips a luminii. Ce prere ai despre mecheriile astea nordice? Karim pare c le ia foarte-n serios. Mister Akbar. De unde le-o ti el pe toate, figurantul sta de ef de poliie? Zeke, nu ai niciun motiv s l dispreuieti n halul sta. Poate c nu, dar prea i dorete mister Akbar s lase impresia c ancheta avanseaz cu pai hotri. Ai idee de la ce or fi provenind gurile din fereastr? Nicidecum. Poate c sunt ns cheia care s ne ndrepte ctre altceva. Nu se tie niciodat. Aa se ntmpl de fiecare dat n cazul anchetelor complicate. Ai sub ochi indicii limpezi, pe care nu eti n stare s le vezi. Cnd a zis Karin c termin analiza ferestrei? Astzi sau mine, rspunde Zeke. ns trebuie s i mrturisesc un lucru: cu ct m gndesc mai mult la cazul lui Bengt Balonu, cu att am mai tare senzaia c totul seamn cu un soi de ritual. i eu, l aprob Malin. Malin apas butonul soneriei pe care este nscris numele Rebecka Stenlundh. 75

Apartamentul se afl la primul etaj al unui imobil galben, cocoat pe un deal, n sudul Jonkpingului. De acolo, de sus, se deschide, probabil, o perspectiv minunat. Vara, terenul este cu siguran umbrit de frunzele mestecenilor. Pn i garajul de dedesubt pare primitor cu ua sa portocalie, mrginit de boschete bine ngrijite. Apartamentul Rebecki Stenlundh este situat ntr-un cartier nici prea-prea, nici foarte-foarte, deloc elegant, dar prietenos, un loc n care copiii pot crete n cele mai bune condiii. Fr cazuri sociale, fr imigrani, un cartier n care toat lumea triete fr a iei n eviden. Locuitorii de aici sunt fericii. De deschis, nu vine nimeni s le deschid. E trecut de nou. Poate ar fi trebuit s fi telefonat mai nti. O fi Rebecka Stenlundh la curent cu ceea ce i se ntmplase fratelui ei? Las, mergem direct. Zeke o spusese. S-ar putea s trebuiasc s o anunm c fratele ei a murit. Nu a fost informat nainte de a fi fost fcut public numele? n momentul respectiv, nimeni nu tia c are o sor, iar ziarele de mult nu mai iau astfel de precauii. Malin mai apas o dat pe butonul soneriei. Se aude clinchetul unui lan de siguran la o u nvecinat. Vrei s-o vedei pe Rebecka? Da. Suntem de la poliia din Linkping, se recomand Malin, n timp ce Zeke scoate legitimaia de serviciu. De la poliie? Doamne-Dumnezeule! Btrna pare ngrozit. Sper c nu a fcut nimic ru. Nu a putea crede aa ceva. Nu v fie team, o linitete Zeke. Am venit doar pentru a-i pune cteva ntrebri. Lucreaz la ICA. E directoarea hipermarketului. Cu siguran nu ai mai vzut unul att de bine organizat, v asigur. i s-i cunoatei i biatul. Nu mai e unul ca el! M ajut ori de cte ori am nevoie. Cnd s treac de ua glisant a hipermarketului ICA, mobilul lui Zeke ncepe s sune. Malin, rmas lng el, l ascult vorbind i l vede ncruntndu-se. Zeke ncheie conversaia. Au dat de urma incidentului cu toporul n arhive. Btrnul i-a spus adevrul. Lotta, m rog, Rebecka, a vzut totul. Avea opt ani pe vremea aceea. Fructele i legumele sunt aliniate cu grij, iar mirosul de mncare care plutete n aer te face s i lase gura ap. Literele de pe panouri sunt plcut desenate i lumina inund i cel mai mic colior. Totul pare a spune: AICI E 76

CURENIE. O femeie n vrst e aezat la cas. E destul de corpolent, iar permanentul i s-a decolorat. Rebecka? Zeke i se adreseaz: Iertai-m, o cutm pe Rebecka Stenlundh. Pe efa? Mergei la raionul de mcelrie. Eticheteaz produsele. O femeie micu se mic repede, aplecat, prin faa dulapurilor frigorifice ale raionului de carne, cu prul negru prins ntr-un fileu, avnd pe spatele bluzei albe logoul rou al hipermarketului ICA. Avea aerul c se ascunde n bluz de parc ntreaga lume i-ar fi dorit rul, de parc nu ar fi fost niciodat suficient de atent. Rebecka Stenlundh? Femeia se ntoarce: o figur agreabil, cu trsturi fine, n ai crei ochi se poate citi bunvoin. Obrajii i sunt proaspei i uor bronzai. i privete. Ridic o sprncean, iar ochii au o sclipire limpede i pur. Chiar m ntrebam cnd o s venii. 22 Crezi c ne ateapt? ntreab ncet Johan Jakobsson, n timp ce parcheaz maina n curtea fermei. Cu siguran, i rspunde Brje Svrd, umflndu-i nrile i fcnd s-i tremure mustaa neagr. Nu au nicio ndoial c vom sosi. Trei cldiri de piatr cenuie, n mijlocul cmpului, la civa kilometri de Maspelsa, prnd sufocate sub zpad. Troienele ajung pn n dreptul ferestrelor minuscule, iar acoperiurile de stuf se-ndoaie sub ptura alb i groas. Zresc o lumin apropiindu-se din stnga casei. Un garaj destul de nou ridicat, nghesuit ntre doi stejari uriai, e nconjurat de tufiuri. Johan Jakobsson nelege imediat problema: Maspelsa nu se va mai trezi niciodat. Cteva ferme, cteva vile din anii 50, cteva locuine mprtiate pe cmpia stgtei. nc una dintre nenumratele localiti aezate n acest peisaj, care par s fi lsat viaa n urma lor. Coboar din main i bat la u. Din ntuneric se ivete un cap aproape invizibil sub claia de pr. Cine dracu suntei? Barba hirsut pare a-i acoperi cu totul chipul celui din faa lor, ns privirea care nete din ochii albatri e la fel de ascuit ca i vrful nasului. Johan Jakobsson i Brje Svrd, de la poliia din Linkping. Putem intra? Presupun c suntei Rickard Skoglf. 77

Omul clatin din cap. mi artai mai nti insigna. Sunt obligai s i scoat mnuile i s i descheie hainele pentru a cuta prin buzunare i pentru a-i scoate legitimaiile. Mulumit? ntreab Brje Svrd. Rickard Skoglf face semn cu o mn n timp ce cu cealalt le deschide ua. Este vorba despre ceva nnscut. l ai n snge cnd ptrunzi n acea dimensiune. Vocea lui Rickard Skoglf e limpede ca apa de izvor. Johan Jakobsson se freac la ochi i se uit prin buctrie. Tavanul e jos, iar chiuveta d pe-afar de attea cutii de pizza i de farfurii murdare. Postere cu Stonehenge, cu simboluri nordice i pietre runice. Skoglf poart pantaloni negri din iut pe care pare c i i-a croit singur i un soi de caftan nc i mai negru, care-i atrn fr griji peste pntecele rotund. Ce e nnscut? Johan Jakobsson percepe scepticismul din glasul lui Brje Svrd. Puterea de a vedea i de a influena cursul lucrurilor. Ceea ce se cheam Sejd? Da. Numai c o asemenea putere trebuie folosit cu pruden. Fiindc poate lua tot atta via pe ct ofer. De ce ai creat o pagin personal despre propria form de Sejd? Despre spiritul meu Sejd. n epoca noastr modern ne-am pierdut adevratele origini. Dar ntotdeauna i gseti tovari. Rickard Skoglf se apleac i intr n cealalt ncpere. Poliitii l urmeaz. O canapea uzat e lipit de perete, alturi de ecranul de mari dimensiuni al computerului, stins acum, aezat pe o mas cu tblia de cristal, dou CD-uri nchis, pe jos i, n spatele lor, se mai afl un scaun de birou mbrcat n piele neagr. Tovari? Exist persoane interesate de Sejd i de strmoii notri nordici. Cu care organizai adunri? O dat pe an. n restul timpului inem legtura prin forumuri sau prin e-mail. Ci suntei? Rickard Skoglf las s-i scape un suspin. Rmne nemicat i i scruteaz. Dac vrei s aflai mai multe, va trebui s venii cu mine n grajd. Trebuie s dau de mncare lui Srimner i celorlali. Nite gini cotcodcesc n ncperea ngheat, mrginit de perei tencuii de mntuial. ntr-un col e sprijinit o pereche de schiuri de fond. 78

V place s schiai? ntreab Johan Jakobsson. Mie nu. Totui, vd c avei schiuri noi. Rickard Skoglf nu le rspunde, ci i vede mai departe de treab. Doamne, trebuie s fie sub zero grade aici! S-ar putea s v moar animalele de frig, spune Brje Svrd. Nu, nu mor ele, bombne Rickard Skoglf, aruncnd mncarea din cldare. Lng perete sunt dou arcuri. ntr-unui se afl un porc gras, n cellalt, o vac rocat. Ambii mnnc. Porcul grohie entuziasmat la vederea merelor primite. Dac avei impresia c o s-i dau n gt pe tovarii notri care vin la adunri, v nelai amarnic. Nu avei dect s i gsii singuri. Dar tot nu o s v foloseasc la nimic. Cum de suntei att de convins? Pentru c nu sunt dect tineri inofensivi i btrni care nu mai au de niciunele pe lumea asta i, prin urmare, niciun motiv s se ocupe cu asemenea treburi. Nici dumneavoastr nu avei de niciunele pe lumea asta? Rickard Skoglf face un semn ctre animale. Cu animalele mele se cheam c am mai mult dect cei mai muli dintre oameni. Nu asta voiam s zic. i mai am i harul. Ce har? Nu ai vrea s ne explicai despre ce este vorba? Brje Svrd l fixeaz pe brbatul mbrcat n pnz de iut. Rickard Skoglf las jos cldarea cu mncare pentru animale. Cnd ridic iari privirea nspre ei, ochii i sunt ncrcai de dispre. Mtur parc ntrebarea cu dosul palmei. Aadar, puterea magiei Sejd este de a da i a lua viaa, sintetizeaz Johan. Acesta este motivul pentru care practicai sacrificiul? Privirea lui Rickard Skoglf este tot mai iritat. Aha Acuma neleg. Credei c eu l-am spnzurat pe Bengt Andersson n copac. Nici mcar reporterii care au dat pe aici asear nu aveau asemenea idei. Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Dac fac sacrificii? Sigur c da. Dar nu aa cum credei dumneavoastr. i cum credem noi? C, adic, ucid animale. Poate i oameni. Numai c gestul conteaz. Voina de a da. Timpul. Fructul. Reunirea corpurilor. Reunirea corpurilor? Da. Fiindc i actul sexual poate fi un sacrificiu. n momentul n care te 79

deschizi. Ca mine i nevast-mea la fiecare trei sptmni, i zice Johan Jakobsson. i ntreab: Unde v aflai n noaptea de miercuri spre joi? ntrebai-o pe prietena mea, rspunde Skoglf. Ei, de acum or s se descurce i singure. Animalele suport frigul. Nu sunt att de sensibile ca alii Cnd se ntorc n curte, zresc o femeie care st cu picioarele goale n zpad i cu braele i privirile ridicate spre cer. Frigul nu pare s o deranjeze, cci nu are pe ea dect o cma. Pletele negre i flutur ca o umbr peste pielea alb a spatelui. Ea e Valkyria, zice Rickard Skoglf. Valkyria Karlsson. i face meditaia de diminea. Johan Jakobsson observ c Brje Svrd ncepe s i piard rbdarea. Valkyria! strig cel din urm. Valkyria! Gata cu circul! Avem de vorbit. Brje, abine-te! Nu avei dect s strigai, intervine Rickard Skoglf. Va termina peste zece minute. Nu are niciun rost s o deranjai. Putem atepta, pn atunci, n buctrie. Trec prin faa femeii. Ochii ei mari sunt deschii, ns nu vd nimic. Este la milioane de ani lumin de aici, i spune Johan Jakobsson. Dup care se gndete la actul sexual, la faptul de a deschide ceva, de a deschide pe altcineva. Pielea Valkyriei Karlsson e nroit de frig, iar degetele i sunt aproape transparente. Aduce cana de ceai sub nri i i inspir aroma. Rickard Skoglf st la mas i pe buze i se ntinde un zmbet, semn al mulumirii de sine nsui. Pare s l distreze s nu le rspund poliitilor la ntrebri. Ce ai fcut ieri sear? ntreab Brje Svrd. Am fost la film, rspunde Rickard Skoglf. Valkyria Karlsson las cana pe mas. Am vzut noul Harry Potter, lmurete cu voce blnd. Nite prostioare amuzante. Vreunul dintre dumneavoastr l cunotea pe Bengt Andersson? Valkyria d din cap i arunc o privire ctre Rickard. Nu am auzit niciodat de el nainte de a citi n ziar ce i s-a ntmplat. i miercuri sear? Ce ai fcut? Un sacrificiu. Ne-am deschis, optete Valkyria, n timp ce privirea lui Johan Jakobsson se lipete de snii ei n acelai timp plini i uori, sfidnd legile gravitaiei i ridicndu-se vajnici de sub cma. 80

Cunoatei pe cineva, din cercul dumneavoastr, care ar fi n stare s fac aa ceva? mai ntreab Brje Svrd. Din motive, s spunem, mai pgne Rickard Skoglf izbucnete n rs. Cred c a venit vremea s plecai. 23 Camera de odihn a hipermarketului ICA este curat i clduroas, luminat de un bec oranj. nuntru plutete un parfum de cafea cald, iar prjiturile cu migdale fac deliciul papile-lor gustative. Rebecka Stenlundh este aezat la o mas acoperit cu o fa gri cerat, ochi n ochi cu Malin i Zeke. n lumina asta pare mai btrn dect e n realitate, i spune Malin. Jocul de lumini i umbre i accentueaz trsturile, scond la iveal riduri aproape invizibile n alte condiii. Dup cte ndurase, era i normal s i rmn urme. Nu scapi neatins dup asemenea ncercri. Nu este magazinul meu, spune Rebecka. Asta pentru cazul n care ai fi crezut aa ceva. Dar proprietarul are toat ncrederea n mine. Avem cea mai mare cifr de afaceri dintre toate hipermarketurile de aceeai mrime din Suedia. Fiecare amnunt conteaz, o susine Zeke. Exact, confirm Rebecka, pe cnd Malin coboar privirile. Apoi tace. ncepi s-i aduni puterile, i zice Malin. Inspiri adnc, respiri interior ca-n qigong, te pregteti s spui povestea. Chiar aa, Rebecka, n-o iei niciodat razna? Cum faci de-i ii capul pe umeri? i Rebecka ncepe s povesteasc: Am decis s uit tot ceea ce avea vreo legtur cu mama, cu tata, cu fratele meu Bengt. Am decis s fiu puternic. Mai presus de orice mi uram tatl, dar ntr-o zi, puin dup ce am mplinit douzeci i unu de ani, am neles c viaa mea nu i aparinea, c nu avea niciun drept asupra mea. Pe vremea aceea, m culcam cu toi tipii care-mi ieeau n cale, beam, fumam, m umpleam ochi de mncare, dup care trgeam de mine ca o smintit pn m fceam zob. Cu siguran mi-a fi tras-o i-n ven dac nu luam la timp hotrrea. Nu mai puteam suporta furia i tristeea care m mpiedicau s am ncredere n via. Cred c-a fi murit. Prin urmare, ai luat o hotrre. Dar, chiar aa, de azi pe mine? Malin se surprinde utiliznd i ea tonul n egal msur agresiv i invidios. Iertai-m, adaug. Nu doream s v reped. Rebecka strnge o clip din dini nainte de a continua: Nu cred c am avut de ales. i am decis. Era singura modalitate de a sfri cu toate lucrurile acelea. i prinii adoptivi? Am ntrerupt orice legtur i cu ei. in de trecut. Oriunde ne-ar tr cazul 81

sta, se gndete Malin, tot logica absurd a sentimentelor ne va conduce, logic ce face pe cineva s tortureze pe altcineva i apoi s l anine ntr-un copac, n plin cmp. Rebecka strnge din nou din dini, apoi trsturile i se ndulcesc iari. E nedrept, tiu. Nu au nicio vin, dar pentru mine era o chestiune de via i de moarte, trebuia s trag o linie dincolo de care s rmn toate cele ce se ntmplaser. Ce simplu! constat Malin. Cum scria T.S. Eliot? Not with a bang, but a whimper. Avei familie? Bun ntrebare! exclam Malin n gnd. Dar nu am pus-o din motivele logice pe care i le nchipuie Zeke. Am un biat. L-am fcut trziu. Are opt ani i e singurul scop al vieii mele. Avei i dumneavoastr copii? Malin confirm din cap. O fat. Atunci m nelegei. Nu conteaz ce ni se ntmpl, dar vrem s trim pentru ei. i tatl? Am divorat. M-a lovit o dat, cred c nici nu a vrut s o fac, pur i simplu mna i-a plecat de la sine dup o noapte de ceart, dar pentru mine a fost de ajuns. ineai legtura cu Bengt? Cu fratele meu? Niciodat. A ncercat s ia legtura cu dumneavoastr? Da. Mi-a dat o dat telefon. Numai c, imediat ce am neles cine era, am nchis. Trecutul e trecut i prezentul e prezent. Nu trebuie s se ntlneasc. Probabil m credei nebun. Nu, absolut deloc, o linitete Malin. La cteva sptmni dup telefonul lui, m-a sunat i o asistent social. O anume Maria, cred. M-a implorat. Dac nu voiam s l ntlnesc pe Bengt, cel puin s fiu de acord s vorbim la telefon. Mi-a povestit c era singur i cu totul depresiv. Prea s se ocupe cu adevrat de el, dac nelegei ce vreau s spun. i? I-am zis s m lase n pace. Sunt nevoit s v pun o ntrebare delicat, continu Malin. Ai fost vreodat abuzat de Bengt sau de tatl dumneavoastr? Nu, niciodat. Uneori m ntreb dac nu am refulat ceva, dar nu, nu s-a ntmplat niciodat. Urmeaz un lung moment de tcere. Cum s fii sigur de aa ceva? Zeke i muc buzele. 82

tii cumva dac Bengt avea dumani sau ne mai putei spune ceva care ar putea fi important? Rebecka Stenlundh d din cap. Am vzut fotografia n ziar. i, vrnd-nevrnd, mi-am spus c n toat povestea asta este vorba despre mine. Nu ai cum scpa, nu-i aa? Orice ai face, pn la urm tot te prinde trecutul din urm. De parc ai fi captiv ntr-un nvod. Poi s te zbai, sigur c da, dar nu ai cum iei. Mi se pare c suntei totui stpn pe viaa dumneavoastr, intervine Malin. Bengt a fost fratele meu. Ar fi trebuit s i auzii vocea la telefon. Ai fi jurat c este cel mai singur om din lume. Iar eu i-am trntit ua n nas O voce se aude n difuzor: Rebecka este rugat s se prezinte la casa numrul 3, repet, Rebecka s se prezinte la casa numrul 3. Ce ai fcut miercurea trecut? Am fost cu fiul meu n Egipt. La Hurghada. De aici i bronzul, i zice Malin. A fost o cltorie last-minute. M nnebunete frigul de aici. Ne-am ntors vineri. Malin i termin cafeaua i se ridic. Cred c asta a fost tot. 24 Dac te-am iertat, surioar? Doar nu din cauza ta a nceput totul i nici din cauza ta nu s-a sfrit. Atunci, ce ar fi de iertat? Aranjeaz-i merele cum trebuie pe stand i crete-i biatul nu aa cum am fost noi crescui. Druiete-i dragoste. Nu te pot apra. Dar te pot vedea, oriunde te-ai duce. Am nfulecat cu lcomie din bunvoina Mriei Murvall, ca i din tartinele mele cu pine de ar, salam i unt srat. La dorina ei m-am splat, mi-am clcat cmile i i-am urmat sfaturile. Ba chiar i-am crezut i teoriile privind demnitatea uman. Dar ce demnitate s fi fost n ceea ce s-a petrecut n pdure? i ce curenie? Ar trebui s fii aici, lng mine, Maria, n loc s stai acolo, jos. Nu crezi? N-ar trebui s plecm cu toii ca maina aceea Volvo verde de pe autostrad? Nici vorb de muzic n main. Fiindc nu vrea Malin. Zgomotul motorului i amintete c trebuie s deschid mobilul. 83

Csua vocal i indic un apel. Un nou mesaj. Sunt Ebba Nilsson. Asistent social. Ai ncercat s m contactai ieri sear. Sunt acas toat dimineaa. Dac dorii, m putei suna. Meniu: arhivare. Opiune: sun. i soneria se aude o dat, de dou ori Alo, da? Cine e la telefon? Vocea e piigiat, de parc toate corzile vocale ar fi fost deranjate de un strat gros de grsime. Malin i-o nchipuie ca pe o grsun aproape de pensie. Bun ziua. Sunt Malin Fors de la poliia din Linkping. Eu v-am sunat asear. Tcere. i ce dorii? Este vorba despre cazul Bengt Andersson. O vreme ai fost asistenta lui social. Aa e. Desigur ai aflat ce s-a ntmplat. Da, sigur c da. Ne-ai putea vorbi puin despre el? Cred c nu am cine tie ce s v spun. Din pcate. Ct timp am lucrat la Ljungsbro, abia dac a venit s m vad o singur dat. Era mai degrab taciturn, dar asta nu era neaprat de mirare. A avut un parcurs dificil i mai era i fizicul Mai avei i alte informaii care ne-ar putea fi de folos? Nu, nu cred, dar am auzit spunndu-se c tnra coleg care mi-a luat locul reuise s construiasc o legtur bun cu el. Maria Murvall? Da. Am ncercat s o contactm. Numai c numrul e suspendat. tii cumva unde am putea-o gsi? Tcere la cellalt capt al firului. Eeei, sraca de ea, a optit pn la urm Ebba Nilsson. Poftii? Zeke i ntoarce ochii de la drum i se uit la Malin. Ce vrei s spunei? Se aude un oftat. Maria Murvall a fost violat acum civa ani n pdurea Hultsj. Nu ai aflat? Malin i amintete de cuvintele Ritei Santesson: Nu doresc s vorbesc despre asta. Maria. Murvall. Fusese corect impresia c i mai auzise numele pe undeva. La vremea respectiv fuseser nsrcinai cu ancheta colegii de la Motala. Acum i amintea. 84

Trebuie s verific. Maria Murvall. Ea a fost singura care a avut grij de tine, Bengt? i tocmai ea a fost violat 25 Pdurea din Hultsj, toamna lui 2001. Ce fceai att de trziu n pdure, fetio? Prea e trziu ca s mai aduni ciuperci sau agrie. Trunchiurile copacilor, tufele, crengile, frunzele, muchiul i viermii, cu toii s-au pregtit pentru cea mai intim agresiune. Un uciga de copii? Un violator? Unul sau mai muli brbai? Una sau mai multe femei? S-au strecurat n urma ta pe cnd treceai prin pdure fluiernd o ansonet. Erau nite ochi care te vedeau. Nu i tu pe ei. Un elan? O cprioar? Te ntorci tcut. Peste pdure s-a aternut linitea. Mergi mai departe. Maina e parcat de cealalt parte a drumului. Zreti lacul Hultsj strlucind sub ultimele scprri ale amurgului. De-acum e noapte. n spate, pe crare, auzi zgomot de pai. Cineva te prinde de picior, te trntete pe jos, i simi rsuflarea dulceag n ceaf. Attea mini Atta putere Nici nu mai conteaz ce faci. Limbile viperelor i picioarele pianjenilor tot i vor croi drum prin vemintele tale. Rdcinile negre ale copacului i nbu ipetele, eti legat pentru vecie de tcerea pmntului. Viermii i se rsucesc ntre coapse, pe toat suprafaa pielii, n mruntaie. Ceva ciudat i dur arde n tine. Sfiind tot ceea ce nsemni. Nimeni nu i aude urletele prin vegetaia ntunecat. i dac le-ar auzi cineva, chiar s-ar apropia? Nimeni nu te ascult. Nu e nicio ieire. Doar umezeal, frig, durere. i obiectul acesta dur care arde n tine i sfie tot ceea ce nsemni. Amuit pentru totdeauna. A dormi, a visa, a te trezi. n plin noapte, n pdure, nu mai reueti dect s inspiri o adiere blnd. Trupul i-e gol, ptat de snge, condamnat s vagabondeze n jurul lacului. Respiri iar i iar. Cnd te trti pentru a urca spre osea, frigul nopii se-mprtie. Apar farurile unei maini. Ct de departe ai fugit Luminile se apropie, te orbesc, te nghit. S fie oare moartea cea care se apropie? Rul? nc o dat? Nu sosise nc de ieri, nind cu pas rapid din brlogul de dincolo de 85

tufiurile despuiate de frunze? 26 Maria Murvall. Zeke i freac minile de volan. tiam eu c am mai auzit numele sta pe undeva. Ce m-sa, am o memorie a numelor cea care a fost violat lng lacul Hultsj. O mizerie groaznic. Cazul a fost al colegilor de la Motala. Fiindc a avut loc chiar la grania dintre districte. Cineva a cules fata de pe strad cam la zece kilometri de unde fusese agresat. Umbla fr direcie i habar n-avea pe ce lume se afl. Nu un ofer de tir a gsit-o? Era murdar i plin toat de rni. Iar vinovatul nu a fost gsit nici pn acum. Mda Dac doar un vinovat o fi fost. Cazul parc a intrat i n emisiunea Martorul numrul unu. Au fost descoperite hainele i locul violului. Att i nimic mai mult. Malin nchide ochii i ascult zumzetul motorului. Un brbat spnzurat ntr-un copac. Asistenta social care se ocupase cu contiinciozitate de el, violat undeva, n pdure, acum patru ani. Kalle de la Col? Un tat dement, un tlhar. Un diavol. Totul iese acum la suprafa. Sigur c este vorba despre o alt anchet, dar lucrurile par a se lega ciudat ntre ele. S fie doar hazardul? La vremea respectiv, cu siguran s-au interesat i de Bengt Andersson n cursul anchetei. Dac Maria chiar a avut atta grij de el, cum o spune toat lumea. Sigur c da, i d Zeke dreptate. Murvall S mai fie ceva legat de numele sta? Malin d din cap: Eu i numele Doar i-am mai zis. l voi suna pe Sjman pentru a-i cere acces la dosarele colegilor de la Motala. Sunt sigur c Nordstrm ni le va trimite ct ai clipi. n momentul n care intr n curtea comisariatului, telefoneaz i cea de-a treia asistent de pe list, cea care o nlocuise pe Maria Murvall. E groaznic ce s-a ntmplat. Bengt Andersson era nchis n el i deprimat. n timpul uneia dintre ntlniri, nu a fcut altceva dect s opteasc: La ce bun s fii curat? La ce bun s fii curat? Cinstit vorbind, nu am fcut niciodat legtura cu violul. Poate c-o fi vreuna. Dar, Bengt Andersson, violator? Nu avea profilul psihologic necesar. O femeie simte lucruri de genul acesta. Malin iese din main i se strmb fr s vrea simind gerul. 86

Nu am reuit niciodat s vorbesc cu el aa cum o fcea Maria. Se pare c s-a ocupat de el i n afara programului. ncercase s l educe. Cam ca o sor mai mare, ca s zic aa. Malin i Zeke intr n cldirea comisariatului. Sjman se sprijin de biroul lui Malin i flutur un teanc de faxuri. Dup toate aparenele, colegii de la Motala nu se lsaser rugai. Sven Sjman pare surescitat. Bengt Andersson a fost audiat n cadrul anchetei despre violarea Mriei Murvall. Nu a avut niciun alibi pentru noaptea respectiv, ns nici vreun indiciu gsit la locul faptei nu l desemna drept autor al agresiunii. Nu apare dect ca una dintre cele douzeci i cinci de persoane interogate. Adic toi cei de care se ocupa Maria Murvall. Ce poveste mpuit! exclam Sjman, mpingnd cu un deget n teancul de faxuri spre Zeke. Fata era sau, mai degrab, este sora frailor Murvall, o band de demeni furioi care au dat destule lovituri n zon acum ceva ani. Chiar dac treaba nu le-a inut mult vreme. Fraii Murvall! tiam eu! zice Zeke. Nu tiu cine sunt, recunoate Malin. Nite descreierai, adevrate fiare de cartier. La prima vedere, hainele descoperite n pdure aveau nite urme de ADN, dar nu suficiente pentru a deduce un profil. i pe corpul victimei? A fost o noapte ploioas, rspunde Sjman, aa c a disprut orice urm. De altfel, se poate s fi fost violat cu o crac de copac. Zona genital avea rni teribile, organele interne fuseser rupte e scris totul n dosar. Nu se tie dac a fost penetrat i n alt fel. Nu se mai putea verifica. Malin ridic minile. Ajunge! Nu i-a mai revenit de atunci, conchide Sjman. Ultimele note naintea nchiderii dosarului arat c a fcut o psihoz. Este internat n secia de psihiatrie a spitalului din Vadstena. Avei i adresa aici. La cellalt capt al firului se aude vocea unei doctorie: Da, avem o Maria Murvall aici. O putei vizita, ns, o s v rog, fr brbai i ct mai puine persoane cu putin. Nu ai putea veni singur? Foarte bine. Apoi, dup o pauz: S nu v ateptai ca Maria s v spun ceva. 27 Karin Johannison o sun pe Malin chiar n clipa n care aceasta bag cheia n 87

contact. Malin? Eu sunt, Karin. Cred c tiu de unde provin gurile din rama ferestrei. Malin se las n scaunul ngheat. Simte aerul rece ocupnd ncet-ncet ntreg interiorul automobilului i i dorete s dea mcar de o brum de cldur. Ce-ai gsit? Pot afirma cu certitudine c nu e vorba despre bolovani ori pietricele, fiindc marginile sunt prea netede i, n jurul orificiilor, fisurile prea mari. Din punctul meu de vedere n-ar fi imposibil s fi fost un pumn de proiectile trimise spre fereastr. Ce vrei s zici? C sunt impacturi de tir, Malin. Guri n fereastr. i uite cum se deschide o nou poart Eti sigur? Absolut. O arm de calibru foarte mic. Nu exist urme de praf de puc ori de fum, dar, oricum, rar se ntmpl s izbeasc n geam aa ceva. Cred c este vorba despre o puc cu aer comprimat. Malin tace, iar gndurile i se nvrt n iure prin minte. O arm de mic calibru. S fi ncercat cineva s l elimine pe Bengt Andersson? Cei de la criminalistic nu gsiser nimic semnificativ n apartamentul lui Bengt. Nici cadavrul nu avea urme de gloane. Au fost, deci, gloane de cauciuc. Nu cumva unele dintre rnile lui Bengt Andersson ar fi putut fi cauzate de acest tip de arm? Nu. Gloanele de cauciuc las urme caracteristice. Le-a fi observat. Motorul duduie, iar eu, singur n main, merg s vizitez o femeie violat care, n plus, nici mcar nu vorbete. Ce e, Malin, nu mai spui nimic? aude vocea lui Karin Johannison n aparat. Mai eti acolo? M gndeam. Karin, nu te-ai putea ntoarce n apartamentul lui Bengt Andersson pentru a mai verifica o dat dac nu cumva mai poi da de ceva indicii noi? Ia-l i pe Zeke cu tine. Karin ofteaz i rspunde: tiu eu ce am de cutat, Malin, ai ncredere n mine. l anuni i pe Sven Sjman? I-am trimis deja un mail. Ce-o mai fi pe acolo i noi nu reuim s vedem? se ntreab Malin, apsnd pedala de acceleraie. Poliista asta cu siguran are cu zece ani mai puin dect mine, i zice medicul-ef Charlotta Niima. Dar ce privire incisiv, vigilent i trupul i las 88

aceeai impresie: atletic, cu o oarecare corpolen. De parc ar ezita n spatele propriei sobrieti. Doctoria e minion, dei cuvntul i s-ar prea detestabil dac ar ti c o privete n mod direct. Are griji? Desigur. De ordin profesional. Evident a trecut prin multe situaii delicate. Ca i mine. Rama neagr a ochelarilor i d un aer sever Charlottei Niima. Combinat cu prul des, coafat permanent, ochelarii o amprenteaz cu un iz de nebunie. Poate chiar trebuie s fii puin nebun pentru a lucra printre nebuni, i zice Malin. Ori o fi trebuind s fii dement de-a binelea? Medicul-ef Niima transmite n jur ceva maniacal, de parc maladia pacienilor o controleaz pe a ei, aflat nc n faz somnolent. Ei, dar ce e n capul meu? Astea nu sunt dect prejudeci. Spitalul este un ansamblu de cldiri din anii 50, ridicate pe un teren nchis, la periferia Vadstenei. Aruncnd o privire pe geamul biroului doctoriei Niima, Malin zrete lacul Vttern acoperit de gheaa sub care peti rebegii ncearc s prind din zbor ceva aer i s i croiasc drum prin masa grea i neltoare. n stnga, dincolo de gard, observ zidurile de crmid roie ale mnstirii. Sfnta Birgitta: rugciuni, via monahal. Zeke nu protestase cnd Malin solicitase s discute numai ea cu Maria, ca de la femeie la femeie. Vechiul azil pentru alienai, centru de o cert celebritate pentru adpostirea minilor rtcite, a fost transformat n ansamblu imobiliar. Malin mai trecuse o dat cu maina prin faa cldirilor concepute n stil Art Nouveau. Faada azilului alienailor era cenuie i n parc cdeau retezate crengile negre ale copacilor care auziser de mii de ori strigtele nebunilor. Cum s vrei s locuieti ntr-un asemenea loc? Maria este aici de cinci ani. Nu a scos niciodat nici mcar un singur cuvnt. Vocea doctoriei Niima este plin de compasiune, cald, dar i puin distant. Nu ne-a spus c i-ar dori ceva anume. Maria, o femeie fr glas, fr cuvinte. Prezint totui autonomie? Da. Se spal i mnnc singur. La fel utilizeaz toaleta. Numai c nu vorbete i refuz s ias din camer. n primul an, a trebuit s o plasm sub supraveghere fiindc a ncercat de mai multe ori s se spnzure de calorifer. Apoi a prut s nu mai doreasc s atenteze la propria via. Nu ar putea tri n afara spitalului? Dac ar ngriji-o cineva? Cnd am ncercat s o scoatem din camer, a fcut o criz de tetanie. n viaa mea nu am vzut aa ceva. Credem c nu este n msur s se adapteze la viaa social. i consider corpul drept o protez, un nlocuitor al celui pierdut. Cu toate acestea, i-l ngrijete i mbrac hainele care i se aduc. 89

Doctoria face o pauz, apoi continu: Primete trei mese pe zi, dar nu mnnc ndeajuns pentru a lua n greutate. Control total. Nu reuim s stabilim niciun fel de contact cu ea. De parc nici nu ne-ar auzi, nici nu ne-ar vedea. Simptome pe care, n general, le putem observa n cazurile de autism profund. Ai stabilit un tratament medicamentos? Am ncercat. ns nicio cheie de acest gen nu a reuit s descuie lactele cu care s-a ncuiat Maria Murvall. De ce nu au acces i brbai la ea? Pentru c face crize de tetanie i la vederea lor. Nu de fiecare dat, ns deseori. O mai viziteaz fraii ei. Asta merge. Fraii nu sunt brbai. Alte vizite mai primete? Medicul cltin din cap. Mama sa nu a venit niciodat s o vad, iar tatl i-a murit de mult. Ce s-a ntmplat cu rnile? S-au vindecat. ns am fost nevoii s procedm la ablaiunea uterului. Ceea ce i s-a ntmplat n acea noapte, n pdure, a avut consecine deosebit de grave. Mai are nc dureri? Fizice? Nu, nu cred. Urmeaz o terapie anume? Trebuie s nelegei un lucru, comisar Fors: practic este imposibil o terapie, indiferent care, cu cineva care nu vorbete. Tcerea este cea mai redutabil arm a sufletului. Aadar, considerai c, refuznd s vorbeasc, Maria se apr? Da. Dac ar ncepe s vorbeasc, i-ar pierde uzul raiunii. Aceasta este camera Mariei. Infirmiera deschide cu pruden ua, a treia de pe un culoar de apte camere, de la primul etaj. Neonul fixat pe tavan face linoleumul de pe jos s strluceasc i dintr-una dintre camere se aude un geamt slab. Aici se folosete alt tip de detergent dect la azilul de btrni, un produs parfumat cu miros de lmie. Ca n saloanele SPA ale hotelului Ekoxen. V-a ruga s m lsai s intru eu, mai nti, pentru a v anuna vizita. Prin ua ntredeschis, Malin aude infirmiera adresndu-i-se ca unui copil mic: O doamn de la poliie ar vrea s i pun cteva ntrebri. Poate s intre? Niciun rspuns. Dup care infirmiera revine. Putei intra. Malin deschide larg ua i ptrunde ntr-un hol minuscul, n spatele unei ui deschise parial se vede o cabin de du i un veceu. 90

Un platou cu o farfurie pe jumtate plin este aezat pe o mas, un televizor se afl pe o etajer, un covor albastru-verzui e ntins pe jos, iar pe perei sunt puse cteva postere cu motociclete i dragstere. i, pe un pat din colul ncperii, Maria Murvall. Cum trupul pare a fi absent, ntreaga ei persoan se reduce la un chip minuscul, ncadrat de prul blond pieptnat cu ngrijire. Semeni cu mine, i spune Malin. Semeni foarte tare cu mine. Femeia nu pare s fi observat intrarea lui Malin. St pe marginea patului tcut, balansndu-i picioarele. Poart osete galbene i ine capul aplecat spre nainte. n ochii deschii i se poate citi privirea goal, ns ciudat de limpede, fixnd un punct de pe perete. Cascade de ace albe se reped spre fereastr. A nceput din nou s ning. Poate c aa, n sfrit, se vor mai ctiga cteva grade. M numesc Malin Fors. Sunt comisar la poliia din Linkping. Nicio reacie. Doar tcerea din trupul Mariei Murvall. E tare frig afar, i mai e i vntul sta, adaug Malin. Nu mai tot cri, gsc idioat. Haide, treci la fapte. Aia e: ori la bal, ori la spital Una dintre persoanele de care v-ai ocupat ca asistent social la Ljungsbro a fost asasinat. Maria Murvall clipete, dar rmne tot nemicat. Bengt Andersson. L-am gsit spnzurat ntr-un copac. Dezbrcat. Maria respir i clipete iari. Nu cumva, n noaptea aceea, pe Bengt l-ai ntlnit n pdure? Un picior face o micare. Am aflat c l-ai ajutat pe Bengt, c ai fcut pentru el mai mult dect aveai n mod obinuit obligaia. Ca s o duc mai bine. Aa e? Noi valuri de fulgi de nea, dincolo de geam. De ce ai avut atta grij de el? De ce ai fcut aceast excepie? Sau, pur i simplu, i tratai pe toi cei aflai n grija dumneavoastr n aceeai manier? Tcerea vorbete n locul femeii: Lsai-m, lsai-m odat-n pace cu toate ntrebrile astea, nu nelegei c m omoar? Sau, mai degrab, c dac voi rspunde la ele voi fi obligat s triesc? Acum respir, dar asta este tot. Ce-nseamn, n definitiv, s respiri? tii ceva despre Bengt Andersson care ne-ar putea ajuta? De ce m-oi fi ncpnnd s te interoghez? Numai fiindc tii tu ceva, ceva? Maria Murvall i ntinde picioarele la orizontal i i culc trupul fragil. Urmrindu-i micrile din priviri. Ca un animal. Povestete-mi ce tii, Maria, pune ceva cuvinte pe micrile astea. 91

Spunei-mi, de ce a fost spnzurat Bengt Andersson n copac fix n mijlocul cmpiei de la stgta, n cea mai geroas zi de iarn din cte ine omenirea minte? De ce, Maria? Nu suferise oricum destule? i cine s fi tras cu puca n fereastra lui? Maria nchide ochii i i deschide iari, ca i cum de mult vreme i era egal dac respira ori nu. De parc acest lucru nu ar fi avut nici cea mai mic importan. ncerci s m consolezi? Maria, ce vezi tu i noi, ceilali, nu vedem? i ce auzi? Frumoase postere, mai spune Malin nainte de a iei din camer. Pe coridor, Malin o oprete pe infirmiera care trece cu un teanc de prosoape oranj n brae. Posterele de pe perei nu se prea potrivesc cu tot restul. Fraii ei le-au agat acolo? Da, credeau c asta i va reaminti de cas. Vin des pe aici? Doar unul dintre ei, cel mai tnr, Adam. O viziteaz din cnd n cnd, pare a avea mustrri de contiin tiind-o aici. Doctoria Niima mi-a spus c toi fraii o viziteaz. Nu, doar unul singur. Sunt absolut sigur. S fi fost ei doi mai apropiai? Nu tiu. E posibil, din moment ce este singurul care vine s o vad. O dat a venit i un alt frate, dar nici mcar nu a trecut de pragul uii. Spunea c se simte nchis ca ntr-un ifonier. i pe urm a plecat. 28 Eti aici, Bengt? Aici sunt, Maria. M vezi? Nu, nu pot s te vd, dar te aud cum pluteti. i eu care credeam c nu fac zgomot. Nu, nu faci. Dar tii bine c aud lucruri pe care alii nu le aud. i-e fric? ie nu? Cred c da, numai c, dup o vreme, nelegi c nu are niciun rost. i-atunci frica dispare. Nu crezi? Ba da. Nu e prea trziu pentru tine, Maria. Nu ca pentru mine. Nu spune asta. Totul se leag. 92

Pe-aici miroase a singurtate. Tu miroi aa? Vrei s zici c miroase a mere? Niciunul dintre noi nu miroase aa. Altcineva trebuie s fie. Pi cine? Oamenii tia, el, ei, noi toi Cel care a tras n fereastra ta? Mi-amintesc de ziua n care m-am ntors acas i am vzut gurile. Am neles imediat c a tras cineva. Cine? Cred c ei toi. Sunt mai muli? Cnd se merge mpreun, nu nseamn c este vorba despre mai muli, Maria? Zeke st n cadrul uii dintre living i buctrie, acas la Bengt Andersson, la trei metri de Karin. Haina i este ncheiat: n apartament este doar att de cald ct s nu nghee canalizarea. Karin ngenuncheaz pe jos, se apleac spre canapea i nfige penseta de epilat ntr-o gaur. Zeke o privete aplecndu-se i nu se poate opri s nu i spun c e de-a dreptul comestibil, ba chiar seductoare. Fr discuie are forme frumoase. Ia s vedem ce avem noi aici! o aude exclamnd n timp ce flutur penseta cu aer triumftor. Karin se ntoarce i i bag penseta sub nas zicnd: Dac mai caut un pic, sigur mai gsesc cteva mici comori din astea. Malin este acas, n buctrie, stnd n picioare. ncearc s i alunge din minte imaginea Mariei Murvall ntins n patul din camera lugubr. Deocamdat, tu i Zeke spai mai departe pe pista Murvall. ns dac pista zeilor Aesir va cere de urgen mai mult munc, atunci o s-i dai prioritate acesteia. n timpul edinei, Karim Akbar avusese un ton de-ai fi crezut c i clociser n minte de la bun nceput toate ideile, inclusiv cele privitoare la Maria Murvall. n fine, cum-necum, tot era bine c se puteau concentra doar asupra unei singure piste. Vor trebui periate fir cu fir cazierele judiciare ale frailor Murvall. Johan i Brje, voi continuai cutrile n problema cultului Aesir i-ntoarcei pe toate prile pietrele runice care v cad n mn. Acum, cnd tim c s-a tras n fereastra lui, vom interoga nc o dat vecinii lui Bengt Andersson pentru a afla dac, ntr-adevr, nu au vzut i nu au auzit nimic neobinuit. Gloane de cauciuc. Zeke i Karin descoperiser trei bile verzi n canapea. Tot attea cte guri n fereastr. Mrimea trimitea la o arm de mic calibru, poate 93

la un pistol cu aer comprimat. Gloanele de cauciuc sunt cam mult pentru o simpl glum de putani, dar nici nu denot o adevrat intenie de a face ru. Poate c nu erau destinate dect s l rneasc, s-l tortureze. Gloane de cauciuc. Karin le explicase c era imposibil de a spune cu precizie care fusese tipul de arm din care fuseser trase: Urmele lsate de eava pe gloane nu sunt suficient de vizibile. Cauciucul este mai moale dect metalul. Malin toarn un deget de vin rou n cratia de pe aragaz. Johan Jakobsson spusese: Astzi, la Kinda, am interogat civa adepi ai cercului Aesir. Pn una-alta nu este vorba dect despre nite puti mai degrab inofensivi, mai degrab interesai de istorie, s-ar zice. Proful acesta de la universitate nu e obsedat dect de un singur lucru: s apar n ziare. N-am mai pomenit aa ceva. Dar pare curat. Prietenul lui, un anume Jimmy Dipholm, a confirmat povestea cu pisicile. Obsedat de ideea de a aprea n mass-media. La aceste cuvinte, Karim Akbar s-a ncruntat de parc i-ar fi dat seama, dintr-o dat, c s-ar putea s fie vorba despre o boal. Malin chicotise n sine. Johan Jakobsson adusese la edin Aftonbladet i Expressen. Pe pagina nti, nimic. n schimb, n interior, pagini ntregi consacrate interviurilor luate profesorului expert n ritualuri nordice, ilustrate cu portrete de mari dimensiuni, n care explica modalitatea de practicare a sacrificiilor solstiiului de iarn i fcea aluzie la eventualitatea unuia nou. Sven Sjman tcuse tot timpul. Malin mestec n tocana de pe aragaz i trage pe nri parfumul de piper alb i de frunze de dafin. Interesul public ncepuse s se ntoarc de la crima pe care o anchetau ctre alte crime, ctre scandaluri ce implicau celebriti ori intrigi politice sau ctre viruii mortali din Thailanda. Care mai poate fi valoarea unui cadavru spnzurat ntr-un copac, din moment ce nu mai este o noutate? Bengt Balonu, nu mai eti de actualitate. Se deschide ua dinspre coridor. A sosit Tove. Eti acas, mami? Da, la buctrie. Ai fcut de mncare? Sunt rupt de foame. Tocni e bine? Obrajii lui Tove sunt trandafirii. Cei mai frumoi obraji din lume. M-am ntlnit cu Markus. Am fost la o cafea, pe la el. O vil impuntoare, de doctori, din Ramshll. Tatl e chirurg, iar mama lucreaz la o clinic ORL. Cuplu de medici, combinaie frecvent n ora. 94

Sun telefonul. Rspunzi tu? ntreab Malin. Nu, hai, rspunde tu. Malin desprinde receptorul din suportul de perete. Tata sunt, Malin. Ce mai facei? Bine. Dar e ger. Am udat florile. Nu de asta te-am sunat. Totul e-n ordine? Doar i-am zis. Totul e n regul. i zici c e ger, da? Am vzut pe TV Sverige c, la Stockholm, a ngheat apa prin evile caloriferelor. Da, s-a ntmplat i pe aici. Are el ceva pe suflet, se gndete Malin. Ia s vedem, le toarn ori nu? Vrei s-mi spui ceva anume? Mdaa, voiam doar dar, mai bine nu, poate vorbim noi altdat. Doar nu crezi c-am s insist. Nu, nici gnd. Cum vrei tu, tati. E i Tove pe acolo? E-n baie. Bun. Oricum, nu era nimic deosebit. Mai vorbim noi. Pa. Malin rmne cu receptorul n mn. Nimeni nu ntrerupe o conversaie telefonic mai brusc dect tatl ei. ntr-o secund s-a i evaporat. Cine era? Bunicul. Avea o voce ciudat. Tove se aaz la mas i se uit pe geam. Ct pot fi oamenii de urii de hainele pe care le poart n anotimpul sta. Parc s-au umflat cu toii. tii ceva? zice Malin. Avem destul de mncare. Ce-ar fi s-l sunm pe taic-tu i s-l invitm la cin? Simte dintr-o dat o nevoie teribil de a-l vedea pe Jan, de a-l atinge, de a se lipi toat de el. Uite-aa! Faa lui Tove se lumineaz. Ia d-i un telefon, adaug, n timp ce sclipirea de pe chip i se stinge instantaneu. D-i tu, mami. Telefonul sun o dat, de dou ori, de trei ori, de patru ori, de cinci: niciun rspuns. Ofierul de serviciu de la cazarma pompierilor i spune c e liber. ncearc pe mobil, dar intr caseta vocal. Nu las niciun mesaj. Ai reuit? Nu. Eh, napa. Tove e-n pat. E unsprezece i jumtate. Malin st pe canapea i nu are niciun 95

chef s doarm. Se ridic i arunc o privire n camera lui Tove, la trupul perfect de tnr al acesteia profilndu-se de sub pilot, la pieptul care se ridic i coboar. Fraii nu sunt brbai. O explozie de vitalitate. Flux de snge cald, fierbinte, un alt corp n alt pat. n timp ce se ndreapt spre dormitor, n buzunarul vestei i sun telefonul. Alearg n holul de la intrare i rspunde. Salut, Daniel Hgfeldt sunt. Cea dinti la apel se prezint furia, apoi resemnarea, la sfrit, sperana. Ai ceva pentru mine? Nu, nu e nicio noutate. Ce-i nchipui? Voiam s i spun c eti n continuare la fel de bine-venit la mine, dac mai ai chef. Eti acas? Da. Vii? Malin se privete n oglind i i vede trsturile relaxndu-se pe msur ce le urmrete. De ce-ar mai lupta? optete: Vin, vin, vin nainte de a prsi apartamentul, bea un pahar ntreg de tequila. Apoi, pe coridor, i las un mesaj lui Tove: Tove, M-au sunat de la comisariat. Orice s-ar ntmpla, sun-m pe mobil. Mama

96

Partea a doua FRAII

97

(n ntuneric) Voi suntei? Nu suntei chiar aa departe. Venii ca prieteni? / Crochiuri, notie n carneelul meu negru plin de mici cuvinte negre. Imagini ale prezentului, ale trecutului, ale viitorului, ale sngelui. Nu sunt nebun. Dar o parte din mine a lsat-o balt. S-a dislocat. La ce mi-ar folosi s discut cu psihiatra? Carneelul este acas, n ifonier. Aici nu exist dect frmituri, mere i o cutie de scrisori pe care ar trebui s o golesc. Las-m s intru, n-auzi? E frig afar. Las-m s intru, i-am zis! De ce rzi? Rsul tu mi face ru. E frig i e umezeal. Vreau s m ntorc acas. i-acum, aici e acas la mine, aici mi-e apartamentul? Vreau doar s m joc cu tine, s fiu iubit. Asta-i tot. 29 Miercuri, 8 februarie Dormitorul lui Daniel Hgfeldt. Ce caut eu aici? Iar minile astea de pe trupul meu, chiar ale lui sunt? E priceput, hotrt, srut, ciupete, lovete. Lovete? S loveasc. S fie violent, s-mi fac chiar i-un pic de ru. Nu mai am niciun contur i-l las s fac ce-i d prin cap. Corpul lui e tare i asta-mi ajunge. Nu-mi pas cui i aparine. Pereii sunt gri. M ag de cptiul patului cromat, el mi caut buzele, mi bag limba n gur i m ptrunde iar i iar. Transpiraie la mai puin de treizeci i patru de grade sub zero. Tove, Jan, tati, mami, Bengt Balonu, Maria Murvall. Daniel Hgfeldt peste mine. Acum el e cel care decide. Daniel, este c i nchipui c m stpneti? Dac vrei, pot s m i prefac. Doare, deci e bine. Malin preia iniiativa, se rostogolete pe o parte, l mpinge n saltea, se urc peste el, l clrete. Acum, Daniel, acum! i dispar n minunata durere, e ncnttor. Nu asta e tot ceea ce i-ar trebui acum? Malin e culcat alturi de Daniel. Se ridic. Se uit la trupul musculos care 98

doarme alturi, se d jos din pat i prsete apartamentul. E cinci dimineaa. Linkping e mort. Se ndreapt ctre comisariat. Te-am auzit plecnd, Malin, m trezisem, dar nu ai observat. Chiar am vrut s te opresc, doar e aa ger afar! mi doream s rmi cu mine. Pn i tipii care fac totul pentru a prea ct mai cool i mai duri au nevoie de un picu de cldur. Oricine are nevoie. De un picu de cldur. N-o fi nimic extraordinar, dar poate schimba ntreaga via. Scormonesc prin vieile oamenilor ncercnd s le scot la iveal secretele. Nu e deloc cldur n meseria asta, dar tot mi place. Cum de oi fi ajuns ceea ce sunt? Fraii Murvall. Adam, Jakob, Elias. Malin le ntinde dosarele n faa ei, pe birou. Rsfoiete la ntmplare, sorbind din cafea. Trei brbai produi, s-ar zice, dup acelai tipar. Cazierele lor seamn cu comentariul unui meci de box. Runda nti: furt din rafturile magazinelor, consum de stupefiante, furtul unei motorete, conducere fr permis, ultragierea unui agent de poliie, tlhrie prin chiocuri, furt de bunuri din camioane. Runda a doua: lovituri i producere de rni, ncierri prin baruri. Runda a treia: braconaj, antaj, furt, port ilegal de arm. Apoi, meciul se ncheie brusc. Ultimele note din cazierele frailor sunt de acum zece ani. Ce li s-o fi ntmplat? S o fi apucat pe neateptate pe calea cea dreapt? Cu siguran, nu. Nu se ntmpl niciodat aa ceva. Cine e gangster o dat, e gangster i-alt dat. Care e cel mai ru dintre ei? Citete nsemnrile i extrasele de interogatoriu. Mijlociul, Adam? Dac e s te iei dup dosar, este un motociclist adept al violenei i al drogurilor. La Mantrop bate un ofer cu atta violen, nct l las ca mort. i asta numai fiindc pierduse o curs n care Adam pariase pe el. Pariuri ilegale? Evident. Treaba l costase trei luni n nchisoarea din Sknninge. Vntoare de elani n februarie, n pofida interdiciei: o lun la Sknninge. Lovirea i rnirea iubitei i probabil tentativ de viol: ase luni. Fratele cel mic, Jakob, este, conform dosarului, un analfabet irascibil. Care poate fi parcursul existenial al unei persoane de o asemenea factur? n clasa a asea i-a agresat institutorul i i-a rupt mna unui coleg n faa unui chioc din Ljungsbro, fapte urmate de internarea ntr-un centru de educare. Abia ieit, poate fi gsit ca dealer de hai prin curile colegiilor. La arestare, i rupe mandibula 99

unui poliist: ase luni de nchisoare la Norrkping. Rcket de magazine n Borensberg: un an la Norrkping. Apoi, nimic. Ca i cnd ar fi terminat-o cu prostiile. Cel mare, Elias, biat frumos, cu privire tmp fusese un fotbalist talentat. Timp de treisprezece ani jucase n divizia B, apoi trecuse n A, la Ljungsbro IF, nainte de a sparge chiocul stadionului, fapt din cauza creia a fost dat imediat afar. Ulterior, i conduce maina beat mort, intr ntr-un copac i omoar pasagerul din dreapta: apte luni la nchisoarea din Sknninge. Lovituri i rni grave n restaurantul Hamlet, sprgnd o halb n capul unui client: Se uita urt la mine! Respectivul a rmas fr un ochi. Mcar aa n-o s se mai poat uita urt. Prea puin inteligent, influenabil, nesigur pe el, scrie psihologul. Prea puin inteligent? Nesigur pe el? Cum de se scriu asemenea chestii? i-apoi, mai era i sora lor cea mic, Maria. tia-i sunt fraii, Maria? tia au pus pe perei postere-le din camera ta? Presupun c, n limbajul lor, asta spune c in la tine. Corpul nvineit tot i ngheat al lui Bengt, atrnnd n copac. S fie vorba despre rzbunarea celor trei frai? O rund a patra cu omor? Malin se freac la ochi, i pune o a treia cafea i aude ua biroului deschizndu-se. Un val de aer rece ptrunde n ncpere. i vocea lui Zeke, obosit i voalat: Aa de cu noaptea-n cap, Fors? Ori a fost una neobinuit de lung? Zeke deschide radioul, dndu-i volumul spre minim. Fantastic lectura, nu? Dac-ar fi s te iei dup dosare, s-ar zice c s-au potolit. Sau c-au devenit mai abili. Zeke se pregtete s continue, dar vocea i este acoperit de radio. Muzica este ntrerupt de un jingle enervant, apoi se aude vocea dulce a unei prietene a lui Malin: A fost Helen. A crescut prin zona aceea i e cam de-o vrst cu fraii Murvall. Nu i-o fi cunoscnd? A putea s-o sun. Da, chiar am s-i dau un telefon, i zice Malin. Salut, Malin! i la telefon vocea i este la fel de suav i de senzual ca la radio. Poi vorbi? Da, mai sunt trei minute i douzeci i dou de secunde pn la finalul titlului. i mai pot ctiga cteva minute dac nu intru ntre dou melodii, mcar o dat. Bine, atunci o iau direct. I-ai cunoscut cumva pe fraii Murvall pe vremea cnd locuiai la Vreta Kloster? 100

De ce m-ntrebi? tii c nu am cum s-i spun. Pe fraii Murvall? Normal. Toat lumea i cunotea. Chiar aa faim proast aveau? Acesta e cel mai frumos lucru care se poate spune. Li se zicea cniii. Scrboi biei. Dar, pe de o parte, te cam prindea mila de ei. Toat lumea tia c o vor sfri prost, fiindc nu ascultau de nimeni. Mereu au fost nite marginalizai. Condamnai, cumva, s rmn pe dinafar chiar i atunci cnd bteau la ua societii. Stigmatizai pe veci. Locuiau la Blsvdret, cea mai mpuit i mai lugubr gaur cu putin. Era teritoriul familiei Murvall. Nu m-a mira ca tot acolo s fie. i aminteti i de Maria? Da, era singura care-a putut evada din lot. Era de-o vrst cu mine, ns nu am fost n aceeai clas. Dar prietene? Nu, tii, era un pic cam ciudat. i parc stigmatizat i ea, prin fora mprejurrilor. Notele bune i aprecierile profesorilor erau, s-mi fie iertat, un soi de revolt inutil. Tot purta marca frailor ei. Odat, cnd a suprat-o un tip, nici nu mai tiu de ce, bieii i-au frecat obrajii cu mirghel. Avea dou rni enorme pe fa, dar nu a ndrznit niciodat s spun cine i le-a fcut. i tatl lor? Era muncitor. l porecliser negrul. Dei pielea i era mai degrab deschis la culoare. A avut un accident, i-a rupt coloana vertebral i a rmas paraplegic. Dup asta numai beat sttea, dei de but se apucase mai dinainte. i-a rupt gtul i a murit rsturnndu-se pe scar cu scaunul cu rotile. i mama? Se brfea c fusese un fel de vrjitoare. Prerea mea e c fusese o gospodin cum nu se poate mai normal. Vrjitoare? Brfe, Malin. Un fund de lume ca Ljungsbro cu genul sta de cancanuri se hrnete. Vocea se mut la radio: Melodia care urmeaz este dedicat prietenei mele Malin Fors, starul n ascensiune al poliiei din Linkping. Zeke zmbete. Vocea continu: n acest moment ancheteaz cazul Bengt Andersson, crima care a dat peste cap tot oraul. Dac tii ceva, sunai-o pe Malin Fors la sediul poliiei din Linkping. i cel mai mic detaliu poate fi important. Zmbetul lui Zeke se mai ntinde cu cteva grade. Ia zi, de-acuma o s te sune toat lumea, e? 101

30 n momentul n care se termin melodia de la radio, telefonul de pe biroul lui Malin ncepe s sune. i-am zis eu, glumete Zeke. Poate s fie orice altceva, tot felul de chestii fr nicio legtur cu problema noastr, rspunde Malin. Apoi, n receptor: Malin Fors, poliia Linkping. La cellalt capt al firului, tcere. O respiraie. Malin ridic mna, fcndu-i semn lui Zeke s se opreasc. Dup care aude o voce rguit, evident ncercnd s par alta. Sunt cel care se juca la computer. Care se juca la computer? Malin rscolete prin memorie. tii, Gnu Warriors Nu neleg. M-ai interogat n legtur cu Gata, acum mi-am adus aminte, spune Malin revzndu-l pe Fredrik Unning cu mna pe joystick, n subsolul acelei case frumoase, dar i pe tatl acestuia privindu-l atent i distant, totodat. i-am spus c mi poi da telefon dac i aminteti ceva ce ar trebui s tim. Da. Aa e. Tocmai am auzit la radio Acum vocea i trda teama care, la prima ntlnire, i se putea citi n ochi. O team care dispruse la fel de rapid precum i fcuse apariia. Atunci, ai ceva s mi spui? Nu ai putea veni pn aici dumneavoastr i cellalt poliist? Astzi chiar avem nite treab pe lng Ljungsbro, poate c o s ne ia ceva timp, dar sigur ajungem. N-o s afle nimeni c ai venit pe la mine, da? Nu, nu are nimeni nevoie s tie, l asigur Malin. Evident, depinde de ce ne vei spune, i zice n gnd, contient de uurina cu care minte un copil n interesul anchetei. Personal, nu i-ar plcea s fie tratat astfel. i totui, asta face. Rmne ntre noi. OK. Zgomotul de nchidere a aparatului i privirea ntrebtoare a lui Zeke de cealalt parte a biroului. Cine era? l ii minte pe Fredrik Unning? Putiul care se juca la computer n vila de tipi ajuni. El era? 102

Da, are nite chestii de povestit, dar, de nceput, tot cu fraii Murvall ncepem. Sau s-o lum invers? Cum crezi c e mai bine? Fraii Murvall, i rspunde, fcnd un semn spre u. Cam ce-ar putea avea pe suflet la micu? Trecnd de benzinrie, Zeke o ia pe un drum izolat care duce ntr-un ctun numit Blsvdret. n jurul mainii, gerul trosnete de furie. Temperaturile negative par a fi n rzboi cu vntul i rafale violente rsucesc omtul, aruncndu-l n perdele albe ctre parbriz. Drace, cum mai sufl vntul! exclam Malin. i ct de alb-i bolta cerului Ia mai las-o! Malin, zu c mor de drag cnd te aud ce platitudini dai din tine. Straniu loc nc de la prima vedere. Din fericire, e i Zeke aici. Orice s-ar ntmpla, poate reaciona ntr-o clipit. Cum s-a ntmplat la Lambohov, cnd un drogat scosese o sering i i-o pusese la gt. Nici nu avusese timp s realizeze ce se ntmpl c Zeke i ridicase mna i smulsese seringa. Fusese doar spectator la circul oferit de acela, dnd cu individul de pmnt i apoi trgndu-i uturi n burt. Numai cnd Malin a srit s l opreasc, s-a potolit Zeke. Nu-i face griji, Fors. Urmele lsate nu par altceva dect nite simpli pumni. Doar c dor mult mai tare. Gunoiul sta a vrut s te omoare, doar nu era s-l las s-o i fac, nu? nc o rafal i mai violent. Fir-ar s fie, nici adiere de vnt n-a fost pn aici! Ce-o fi? Blsvdret e triunghiul Bermudelor, rspunde Zeke. Aici, orice e cu putin. Pe singura strad a ctunului se aliniaz, ntr-un singur rnd, cinci case roii, de lemn, avnd magaziile i garajele de cealalt parte, dar i o csu din piatr alb cu storurile coborte. O cas mai mare, din lemn alb se gsete ceva mai jos, greu de zrit din cauza troienelor. La ferestrele celorlalte case, n afara celei a familiei Murvall, nu se vede nicio lumin. Proprietarii sunt, cu siguran, la lucru. Ceasul de la bord arat ora 11:30. Acum se face prnzul, i zice Malin, auzindu-i maele chiorind. Vreau de mncare, v rog frumos, nu cafea! Fraii Murvall au casele una lng alta. Ultimele case de lemn i cea de piatr sunt ale lor, pe cnd mama lor locuiete n cea alb. La ferestre nu se vede nimeni, dar dincolo de perdelele casei de piatr arde o lumin. Terenul din jurul caselor pare un cimitir de maini acoperit de zpad i de ghea. Chiar nainte se ridic un atelier cu ui grele, ruginite, n faa crora este parcat un vechi Range Rover verde. Zeke oprete. Casa lui Adam, spune. 103

Hai s-i batem la u. i ncheie bine canadienele i ies din main. Caroserii peste caroserii. Pe aleea care duce la garaj se vede o Skoda PickUp. Zeke arunc un ochi n ben, trece mna nmnuat prin zpad i clatin din cap. E o vijelie nemaipomenit. Rafalele violente i amenintoare, ncrcate de ger polar, le intr prin haine i prin puloverele de ln. Treptele de beton sunt acoperite cu nisip. Soneria nu funcioneaz, aa c Zeke bate la u. nuntru nu se mic nimic. Malin se uit prin ptratul de geam verde al uii. Cu greutate distinge holul de la intrare n care se gsesc haine de copil, jucrii, un rastel pentru arme ntr-o ntreag harababur. Nu-i nimeni acas. Or fi i ei la munc, la ora asta, presupune Malin. Zeke d din cap. Poate c au ajuns i ei oameni la locul lor. Ciudat, spune gnditoare Malin. Ai observat ct de legate par casele ntre ele? Ca i cum ar fi una singur, confirm Zeke. Nu fizic, dar dac ar fi s aib i casele suflet, atunci astea de aici doar unul singur ar avea. Hai la mama Murvall. Dei casa de lemn nu se afl dect la vreo aptezeci de metri, nu e uor de vzut. Lemnul ei alb nu se contureaz dect cnd i cnd din peisajul la fel de alb n care e necat. nainteaz. Cnd se apropie, vrtejurile de nea i ceaa se mai risipesc i las la vedere grdina plin de meri uriai. Ramurile negre se rsucesc n vnt, iar Malin inspir profund, nchide ochii i ncearc s simt parfumul merelor i al florilor de mr care plutete aici primvara i vara. Ferestrele sunt luminate. S-ar zice c mama lor este acas, constat Zeke. Da, rspunde Malin, pregtindu-se s adauge ceva, dar ntrerupndu-se pe loc. Un brbat mbrcat ntr-o salopet verde i face apariia. E masiv, iar firele de barb din jurul buzelor crnoase trebuie c nu mai sunt rase de vreo sptmn. Deschide larg ua, rmnnd n cadrul ei i privindu-i bnuitor. Cine suntei? nc un pas dac mai facei iau puca i v crap dovleacul! Bun venit la Blsvdret, optete Zeke, cu un zmbet rbdtor. Poliia. Malin i arat legitimaia n timp ce urc treptele alturi de Zeke. Putem intra? De acum, Malin zrete i chipuri. 104

ntreaga familie o scruteaz prin ferestrele casei albe: femei obosite, copii de toate vrstele, o btrn doamn cu broboad, cu ochi ptrunztori, nas ascuit i uvie albe ncadrndu-i obrajii cadaverici. Malin observ chipurile i busturile de dincolo de ferestre. ntr-un fel, ai zice c toate aceste fiine sunt lipite unele de altele prin anumite pri ale trupurilor pe care Malin nu le poate distinge. De parc genunchii, coapsele, moletele i tlpile picioarelor nu le-ar fi alctuit dect un unic membru, anormal i superior n acelai timp. Ce treab avei pe-aici? scrnete brbatul. Dumneavoastr cine suntei? Elias Murvall. Atunci lsai-ne s intrm, nu ne mai inei s nghem afar. Nu pune nimeni piciorul n casa mea. Dinuntru se aude o voce de femeie. Din ton se nelege c posesoarea este obinuit s obin ceea ce vrea: Biete, las poliia s intre. Elias Murvall se d la o parte pentru a le face loc. Ptrund n antreu, lovii de un damf de varz ars. Fr-nclri! ordon nc o dat vocea de femeie. Holul de la intrare este plin de haine de iarn: hanorace de copii n culori iptoare, canadiene de la solduri, un impermeabil lung, militar. Chiar n faa ei, Malin zrete livingul: mobilier stil, covoare Wilton i, pe perei, reproduceri ale Grdinilor nsorite ale stgtei ale lui Johan Krouthns. n mijlocul peisajului, ca un corp strin, un ultramodern ecran plat de computer. Malin i scoate bocancii. n osete, printre oamenii acetia, se simte ca lipsit de aprare, ca abandonat siei. n mijlocul buctriei, n jurul unei mese enorme, st aezat ceea ce trebuie s fie familia Murvall n ntregul ei, amuit i pnditoare, cu i mai muli membri dect se putuser vedea mai adineauri la ferestre. Malin observ trei femei cu copii mici pe genunchi, apoi ali copii de vrste diferite, dintre care unii, la ora asta, ar fi fost cazul s fie la coal. Or fi fiind colarizai la domiciliu? n ncpere mai sunt nc doi brbai, unul dintre ei cu o barb subire, ngrijit, cellalt, proaspt ras. Ca i Elias, sunt mbrcai n salopete verzi i sunt cam de aceeai statur. Cel brbierit este, probabil, cel mai tnr, Adam. Are ochii de acelai albastru-nchis ca i mama lui. Mijlociul, Jakob, are prul rar. E aezat n faa aragazului, pntecele i se reliefeaz pe sub salopet, iar privirea piezi arat c a mai avut de-a face cu sute de poliiti pe care i-a trimis cu toii la dracu. Mama lor st n picioare, lng aragaz. Btrna doamn uscat i minion, mbrcat ntr-o rochie roie i purtnd o hain de ln gri, se ntoarce spre Malin. Miercurea, familia mea mnnc varz clit. O minune, zice Zeke. De unde tii? Ai gustat vreodat dintr-a mea? 105

n timp ce vorbete, ndreapt un deget ctre Elias care ar nsemna: stai jos! Imediat! Unii dintre copii ncep s i piard rbdarea, se las s alunece jos de pe scaune i ies alergnd din buctrie, intr n living i de acolo urc scrile care duc la etaj. Prin urmare? Btrna se uit mai nti la Malin, apoi la Zeke. Acesta din urm nu este nicidecum tulburat, din contr, zmbete vag n momentul n care, intrnd n ncpere, anun: Suntem aici din cauza uciderii lui Bengt Andersson. A fost unul dintre martorii interogai n cadrul anchetei despre violarea fiicei dumneavoastr, Maria. n pofida grozviei faptelor despre care este vorba, Malin simte un fel de linite n suflet. Aa i trebuie s fie. Zeke nu se teme de absolut nimic i trage n plin, n chiar mijlocul viesparului. tie s se fac respectat. Mai uit cteodat de ce, pur i simplu, l admir. Celor de la mas nu le tresare un muchi. Jakob Murvall se apleac, ia de pe mas pachetul de Golden Blend, scoate o igar i o aprinde. Unul dintre nci scncete. Nu tim nimic, zice btrna. Nu-i aa, biei? Fr s se ridice de la mas, fraii o aprob din cap. Nimic, rnjete Elias. Absolut nimic. Sora dumneavoastr a fost violat acum civa ani. i unul dintre brbaii ale cror nume apar n cursul anchetei este ucis, mai explic o dat Zeke. Unde v aflai n noaptea de miercuri spre joi? ntreab Malin. N-avem nevoie s v spunem, nu e treaba voastr, scrnete Elias, iar Malin i spune c prea apas cuvintele, de parc nu ar vrea s fie prins de ceilali pe picior greit. Ba da, nu doar avei nevoie, dar suntei i obligai s ne spunei, precizeaz Zeke. Sora dumneavoastr Adam Murvall sare-n sus de la mas, d din mini i url: Cretinul la chiar ar fi putut s-o violeze pe Maria. Dac acuma e mort, foarte bine! Cnd scuip cuvintele, culoarea ochilor i se schimb din albastru n negru. Poate c aa i va gsi i ea, n sfrit, pacea. Biea, stai jos! comand mama Murvall de lng aragaz. Unii copii ncep s plng, iar femeile ncearc s i liniteasc. Elias Murvall i trage fratele de spatele salopetei, pentru a-l convinge s se aeze. Bun, spune btrna n momentul n care calmul este restabilit. Cred c varza e gata. i cartofii la fel. Ai auzit ceva de un cult al zeilor Aesir? ntreab Malin. Adulii de la mas izbucnesc n hohote de rs. 106

Noi suntem brbai adevrai, nu vikingi, zice Jakob Murvall. Deinei arme? Avem fiecare puca lui de vntoare, explic Elias Murvall. Cum ai obinut permisele de port-arm? Adic, vrei s zicei, din cauza prostiilor pe care le-am fcut n tineree? Pi a trecut mult de-atunci. Avei i arme de calibru mic? Nu cred c v privesc armele noastre. Aadar, nu ai tras n fereastra lui Bengt Andersson cu o arm de mic calibru? mai ncerc Malin. A tras cineva n fereastra luia? ntreab Elias Murvall. Da la ora asta nu prea-l mai oftic chestia, nu? O s verificm dulapul n care v inei armele, anun Zeke. Fiindc avei i de calibru mic. Or m-nel? Iar noi avem cteva tone de ntrebri de pus. V vom interoga pe rnd. Ori acum, ori la comisariat. Putei alege. Toate femeile astea se uit la mine, realizeaz Malin. i ncearc s i dea seama ce vreau. De parc mi-a fi pus n gnd s le iau ceva pe care oricum nu l doresc, dar pe care l vor apra, dac ar fi nevoie, i cu preul vieii. Nu avei dect s mi convocai fiii la comisariat. Iar dac inei s controlai dulapurile n care se gsesc armele, va trebui s mai venii o dat cu o comisie rogatorie, li se adreseaz btrna. Acum, bieii Murvall vor mnca, aa c e momentul s plecai. Va trebui s vorbim i cu dumneavoastr, doamn Murvall, adaug Zeke. Rakel Murvall d capul pe spate: Elias, nsoete aceste persoane pn la u. Malin i Zeke stau n picioare, n ger, naintea uii, privind casa i siluetele care se deseneaz la ferestrele tot mai aburite. Malin realizeaz ct este de plcut s ai din nou nclrile n picioare. Doamne-Dumnezeule, chiar se mai poate tri aa n Suedia zilelor noastre?! Absolut n afara oricrei definiri a normalitii?! Ciudat. Ciudat i complet anacronic. Habar nu am, rspunde Zeke, ncercnd prima explicaie care i d prin cap. Alocaiile. Din cauza blestematelor de alocaii. Pariez c ntreg clanul beneficiaz de alocaii de omaj, de ajutor social i de Dumnezeu mai tie de care. Iar alocaiile lunare pentru ntreaga cireada trebuie s nsemne o mic avere. Nu sunt sigur c din asta triesc, opineaz Malin. Poate c nu primesc niciun fel de ajutoare. Totui! n secolul XXI! n Suedia! O familie care triete sub semnul perfect al autarhiei i conform propriilor reguli i meteresc mainile, merg la vntoare i la pescuit n timp ce toat lumea se spetete muncind i tu ai vrea s-mi mai fie i simpatici? 107

Mcar pentru copii s-ar putea face ceva. Cine tie cum or fi ducnd-o? Zeke cade pe gnduri. n societatea noastr sunt mai muli marginali dect s-ar crede. Nu e chiar att de neobinuit. Amintete-i de grupul de la Borlnge, de secta Knutby, de adepii lui Sheike, de toat ordinara asta de jumtate nordic a rii. Sigur c triesc asemenea specimene i pe la noi, dar, atta vreme ct nu deranjeaz ordinea public, nimeni nu are nicio treab cu ele. Haide s-i lsm s-i triasc viaa lor mpuit, iar oamenii normali s-i vad doar de ale lor. Sracii, nebunii, imigranii, handicapaii. Tuturor li se rupe de ei. Mai puin n clipele n care ne dorim s demonstrm gradul cert de normalitate al vieii noastre. Pi, cine suntem noi ca s judecm viaa altora? Poate c sunt chiar mai fericii dect noi. Orice ai zice, tot mi-e greu s cred, spune Malin. Ct l privete pe Bengt Andersson, chiar au i un mobil. Se ndreapt ctre main. n tot cazul, Murvallii tia sunt nite simpatici, bombne Zeke demarnd. Ai vzut ce draci l apucaser pe Adam Murvall? Cum sunt destui, ar fi putut-o face mpreun. Ar fi fost joac de copii pentru domnii tia s trag n ferestre. Trebuie s facem rost de mandat i s le verificm armele. S-ar putea s mai aib i unele nedeclarate. Nu le lipsesc cu siguran relaiile prin care s fac rost i de arme, i de gloane. Crezi c avem suficiente elemente pentru a solicita o percheziie? Din punct de vedere strict juridic nu deinem nimic concret. S vedem ce zice i Sjman. Pe Adam Murvall chiar l apucaser toate furiile. nchipuie-i c ar fi vorba despre sora ta, Malin, nu te-ai nfuria i tu? Nu am nici frai, nici surori, dar, n locul lui, chiar c a scoate gloane pe toate prile. 31 De departe, ca acum de pe colin, lacul Roxen seamn cu o pilot gri-pal. Copacii i tufiurile dezbrcate de frunze, biciuite de vnt, se apleac spre malurile lacului. Bungalow-urile se aliniaz unele lng altele, cu olane albe i stlpi de susinere negri, n cel mai pur stil al anilor 60. Patru cldiri privilegiate agate pe pantele unui deal abrupt. Bat la ua cu cap de leu aurit, a crui gur lustruit e cscat larg. La cea dinti conversaie cu Fredrik Unning, Malin avusese impresia c acestuia i era fric de ceva. De acum, ns, e convins, aa c tensiunea crete cu fiecare metru cu care se apropie de casa biatului. Ce s-o fi ascunznd n spatele acelor perei? 108

Trebuie s rmn prudeni. Zeke e lng ea, nerbdtor i el, cu aburii ieindu-i din gur. Fiindc nu are cciul, capul i-a ngheat ru. Zgomot de lan dincolo de u. Cnd aceasta se deschide, i face apariia mai nti figura adolescentului de treisprezece ani, apoi corpul lui slbu, mbrcat caraghios ntr-un flanel Carhartt albastru-deschis i pantaloni de jogging de un gri-militar. V-a luat ceva timp, constat. Credeam c-o s venii imediat. Nici nu i nchipui, Fredrik, ct de bine sintetizezi ideile pe care concetenii ti le au despre poliie, i zice Malin. Putem intra? ntreab Zeke. Dormitorul lui Fredrik e la etajul doi. Pereii sunt mpodobii cu postere de skateboard. Bam Margera n Jackass, la MTV, zburnd pe deasupra unei muchii de beton, apoi, n reproducerea unui afi mai vechi, Tony Halva alunec pe strzile Los Angeles-ului. Perdele albe acoper uile de sticl, iar mocheta roz e ptat pe alocuri, ntr-un col, o linie stereo n aparen nou i un televizor cu ecran plat cu diagonala de cel puin o sut douzeci de centimetri. Fredrik Unning se aaz pe marginea patului i pare absorbit cu totul de musafirii lui. Dezinvoltura de data trecut s-a evaporat complet, ca i prinii lui, ntruct tatl, agent de asigurri, i-a rpit mama, comerciant, ntr-o escapad la Paris. Le place s mai evadeze din cnd n cnd. Mama e o mptimit a shoppingului, iar tata este un pasionat al mncatului. Nu m deranjeaz c rmn singur. n buctrie zac un maldr de cutii de pizza, un pachet de ravioli nceput, sticle de sucuri acidulate i, chiar n mijlocul ncperii, coul de gunoi care d pe-afar. Malin se aaz pe pat, lng Fredrik, Zeke rmne n picioare, lng fereastr, siluet ntunecat, n contre-jour. Mai ai informaii n legtur cu Bengt Andersson. Da, dar nimeni nu trebuie s tie ceea ce v voi spune. De acord, rspunde Malin, n timp ce Zeke aprob i el din cap, spunnd: Totul va rmne ntre noi. Nimeni nu are nevoie s afle de unde provine informaia. Niciodat nu-l lsau n pace, optete Fredrik, uitndu-se fix la perdea. Mereu se ineau dup el. Ca nite demeni. Dup Bengt Andersson? ntreab Malin, iar Zeke o completeaz, de la fereastr: Cine se inea dup el? Lui Fredrik Unning ncepe iari s-i fie fric i se strnge ca prins de un fior. ntoarce ochii de la Malin. Toi anii acetia, frica devenise un element familiar al existenei lui. i din ce n ce mai multe persoane preau a fi neles c este 109

ntotdeauna mai sigur s-i ii gura, fiindc i cel mai mic cuvnt are ansa de a deveni un pericol. Poate chiar au dreptate, i spune Malin. V-a luat ceva timp. Credeam c-o s venii imediat. Bengt, ncepe Fredrik. Hai, l ajut Malin. Demonstreaz-ne c eti curajos. Auzind cuvntul curajos, Fredrik se destinde. Jocke i Jimmy tot timpul l enervau pe Bengt Balonu. Jocke i Jimmy? Da. Cum i mai cheam? Vreau s zic, numele de familie, ndoiala revine. i cu ea i frica. Trebuie s tim. Joakim Svensson i Jimmy Kalmvik. Fredrik Unning le pronun numele strident. Cine mai sunt i tia? Unii dintr-a noua, nite porci. Tari i mpuii. La drept vorbind, la ora asta nu ar fi trebuit s fii la coal? l ntreab Malin n gnd. Ce-i fceau lui Bengt Balonu? l hruiau, l icanau, l njurau. Cred c ei i-au stricat bicicleta. Aruncau cu pungi de plastic pline cu pietre i alte chestii d-astea. Cred c-i bgau i murdrii n apartament prin gaura de la cutia potal. Murdrii? ntreab Zeke. Fin, caca, ap, ketchup, amestecuri de-astea. De unde tii? M obligau, uneori, s iau i eu parte. Dac nu, m-ar fi rupt n btaie. Au fcut-o vreodat? n ochii lui Fredrik Unning se poate citi i fric, i ruine. mi promitei c nu vor afla niciodat c i-am prt? Fiindc au torturat i pisici. Pisici? Cum aa? Le prind i le bag mutar n fund. Vajnici bieii, i zice Malin. Ai vzut cu ochii ti? Nu, mi-au spus ei. Vocea lui Zeke intervine ca un bici: Ar fi posibil s fi tras cu o arm n fereastra lui Bengt? Poate c ai fost i tu cu ei Fredrik Unning d din cap hotrt: Nu am fcut niciodat aa ceva. i, pe urm, de unde s aib ei arme? Afar, stratul de nori se mai subiase i raze ovitoare atingeau pmntul 110

alb-cenuiu, fcndu-l transparent i vibrant. Malin i imagineaz aerul lacului Roxen n plin var, sub cldura soarelui, cnd razele acestuia au toat libertatea de a se ntinde pe suprafaa lui calm. Dar cu o asemenea iarn precum cea de acum, nimic nu ajut s i mai nchipui cldura verii. Ei, ei, ei, Jocke sta i tovarul lui par c fac ei nite chestii n schimb, de Fredrik Unning m prinde mila, spune Malin. Mila? Nu ai observat ct este de singur? Cu siguran a fcut tot ce a putut ca s intre n gaca durilor. Crezi c nu ei l-au obligat? Ba da, sigur c da. Dar lucrurile nu merg chiar aa de simplu. Cei doi puti par a face i ei parte din familii onorabile. Conform spuselor lui Fredrik Unning: Tatl lui Jimmy lucreaz pe o platform de foraj i mama e casnic. Tatl lui Jocke a murit, iar mama lui lucreaz, cred, ca secretar. Sun mobilul lui Malin. Pe ecran este afiat numrul lui Sven Sjman. Malin i povestete cum a decurs vizita la familia Murvall i rezultatul interogatoriului lui Fredrik Unning. Ne pregtim s mergem s i vedem pe Jimmy Kalmvik i pe Joakim Svensson pentru a asculta i versiunea lor. Poate c ar fi mai bine s ne vedem cu toii, spune Sven. Cei doi mai pot atepta cteva ore. Pi Malin, n treizeci de minute avem edin cu toat echipa. Copiilor nu le pas de ger. Spaiul de joac din faa ferestrei slii de edine este un furnicar de mici astronaui greoi, care opie nfofolii n hainele lor groase, de iarn. Cnd frigul nu vrea s dea napoi, trebuie s te obinuieti s trieti cu el, cum ai face-o cu o durere de spate. Brje Svrd i prezint raportul. Dup ce se ntlniser cu Rickard Skoglf, interogaser tineri care i petrec viaa n faa computerelor sau practicnd jocul de roluri. Fac orice, numai viaa lor nu i-o triesc. Malin aproape c poate vedea, aproape c poate simi dubiul tritor n corpul lui Brje. De parc nu ar fi nvat de la via dect o singur lecie: s nu ia nimic de bun. Rezultatul cercetrilor: Rickard Skoglf avusese o copilrie ct se poate de normal, ntr-o familie de muncitori cu venit mediu, din Atvidaberg. Tatl i lucrase la uzinele Facit pn la nchiderea acestora, apoi la productorul de fructe Adelsns. Fiul muncise i el verile, n timpul liceului, ale crui cursuri le urmase numai doi ani. Valkyria Karlsson crescuse la o ferm din Dalsland. Dup bacalaureat i luase licena n antropologie, la universitatea din Lund. 111

Karim Akbar. i el ezit, dar, pn la urm, spune: Pista Aesir. Spai cu atenie, sunt convins c mai pot fi gsite indicii. n voce i se citete o convingere exagerat, de parc i-ar asuma rolul unui conductor de oti care i ncurajeaz soldaii. Johan Jakobsson are ditamai cearcnele. n fiecare diminea pe frunte i se sap noi anuri, tot mai adnci. Malin nchide ochii. Simte c nu mai poate rbda edina. Ar vrea s plece, s i fac treaba. S-i interogheze pe micii prini de Ljungsbro i s scoat i untul din ei. Poate c aa o s poat nainta ancheta, poate c or fi fcut rost de arme i au tras n fereastra lui Bengt Balonu, poate c s-au lsat furai de propria rutate. Cine tie de ce mai pot fi n stare nite adolesceni apucai de revolt? i mai era i problema cu Tove, pe care o prinsese cu Markus n apartamentul prinilor. n pat! nc mai vedea scena. Mai sunt i putii aceia care i-l luaser drept int a batjocurii, dup toate aparenele, pe Bengt Andersson, precizeaz Sven Sjman. Malin i Zeke, v ocupai voi de ei. Dup edin mergei la coal. La ora asta, acolo ar trebui s fie. Sigur, Sven, sigur c da. Dac nu sunt acolo i cutm acas. Oricum avem numerele lor de mobil, intervine Malin. Dup adolesceni, ar vrea s i convoace pe fraii Murvall i pe mama acestora pentru interogatoriu, urmnd s o in separat pe cea din urm pentru ca presiunea psihologic s i poat face efectul dorit. Ar fi de interogat i nevestele celor trei frai. Fraii. Privirile soiilor lor. Nu puteai citi n ele nici cea mai mic bunvoin, doar nencredere n strini. Sunt foarte singure, chiar dac familia e strns unit. Mama, vreau s dorm la tata disear, OK? Gsete mesajul lui Tove n csua vocal. l ascult trecnd prin open space, spoi o sun. Mama sunt. Ai primit mesajul? Da, de acord. Ce mai faci? Plec la cazarm, fiindc iese la ase. Ne ntoarcem amndoi. Bine, oricum aveam de lucru pn trziu. Dup edin, Sjman le spusese: Procurorul a trimis convocrile la interogatoriu. Nu avem nc suficiente elemente care s justifice o percheziie. Dac mine nu apare ntreaga familie 112

Murvall, atunci o s ne ducem noi dup ei. Dup conversaia cu Tove, Malin l sun pe Jan. i d de csua vocal: Este adevrat c Tove rmne la noapte la tine? Vreau doar s fiu sigur. Se aaz la birou i ateapt. n faa ei, Brje Svrd i muc mustaa. 32 Cldirea principal a colii din Ljungsbro este de un cenuiu anost. Pe acoperiul de olane roii s-a aezat un strat de zpad din vrtejurile din orele de ger. Parcheaz n faa atelierelor, nite construcii cu un etaj aliniate pe marginea strzii care duce n ora. Malin se uit nuntru: slile sunt goale dac nu pune la socoteal fierstraiele oprite, strungurile i aparatele de sudur. Trec prin faa unei ncperi n care iruri de recipiente i de lanuri gata de utilizare atrn de tavan. Era, probabil, vorba despre atelierul-coal. ntorcndu-se, zrete azilul de la Vretaliden i i se pare c l vede pe Gottfrid Karlsson n faa ei, pe pat, sub ptura portocalie, ntrebnd fr cuvinte: Ce s-a ntmplat cu Bengt Andersson? Cine l-a omort? Malin i Zeke se ndreapt ctre cldirea principal, trecnd prin faa cantinei. Dincolo de geamurile ngheate, angajaii de serviciu lustruiesc tejghelele i cuptorul electric. Zeke nchide ua rapid, ca s mai scape de frig. n holul bine aerisit se amestec vreo cincizeci de glasuri de copii. Ferestrele care dau spre curte sunt complet aburite. Nimeni nu remarc prezena poliitilor. Toat lumea e adncit n conversaii despre importana vieii de adolescent. Chestia asta pare a fi lumea lui Tove. Malin observ un puti subirel, cu plete negre i privire nelinitit, care discut cu o blond minunat. De cealalt parte a slii, un panou aezat deasupra unei ui de sticl precizeaz destinaia ncperii din spatele ei: Administraia. Britta Svedlund, directoarea colii din Ljungsbro, i invit s intre. S fie aceasta ntia oar, de cnd a fost numit n funcie, cnd intr poliia n coal? Nici vorb. coala este cunoscut drept una cu probleme. An de an, civa elevi sunt trimii ntr-un centru de reeducare de la ar, continund s pluteasc pe apele micii criminaliti. Britta Svedlund pune picior peste picior, fcnd s-i alunece fusta n sus pe coaps dezvelindu-i colanii negri att ct bunul sim permite, iar Malin observ ct de greu reuete Zeke s i controleze privirile. Doar nu i s-o fi prnd atrgtoare femeia asta plin de riduri din cauza igrilor, obosit i cenuie? 113

Blestemai fie i brbaii tia, i zice aezndu-se pe scaunul lipsit de confort, pentru vizitatori. Pereii biroului sunt acoperii de rafturi cu cri i de reproduceri dup Bruno Liljefors. Pe mas troneaz un computer antic. Dup ce a ascultat din ce motiv au sosit Zeke i Malin, Britta Svedlund spune: Jimmy Kalmvik i Joakim Svensson termin coala la primvar, aa c, Domnul fie ludat, vom scpa i noi de ei. n fiecare an avem astfel de zurbagii, de teapa lor, de care mai i scpm uneori. Numai c Joakim i Jimmy sunt prea mecheri pentru a cdea n plas. n sfrit, facem i noi ce putem pentru a-i ine pe calea cea dreapt. Probabil c uimirea se poate citi pe faa ambilor poliiti, aa c directoarea continu: Nu au comis niciodat nimic ilegal sau, dac s-a ntmplat aa ceva, atunci nu au fost prini. Provin din familii respectabile, ceea ce nu s-ar putea spune despre toi elevii colii noastre. Specialitatea lui Joakim i Jimmy este de a-i provoca i colegii, i profesorii. Practic artele mariale i sunt convins c toate becurile sparte din coal sunt opera lor. Avem nevoie de numerele de telefon ale prinilor i de adrese, explic Zeke. Britta Svedlund apas pe tastele computerului, apoi noteaz coordonatele solicitate pe o bucat de hrtie. Poftii, spune ntinzndu-i datele lui Malin. Mulumim. Avei vreo idee despre ce i-ar fi putut face lui Bengt Andersson? intervine Zeke. Britta Svedlund devine deodat atent. De unde avei informaiile? Nu m ndoiesc c sunt adevrate, dar de unde le deinei? Nu suntem autorizai s v spunem, rspunde Malin. De fapt, ceea ce fac n afara programului colar mi este indiferent. Dac ar trebui s m ocup i de programul elevilor n timpul lor liber, chiar c a nnebuni. Prin urmare, nu tii, conchide Zeke. Aa e. Singurul lucru pe care l tiu e c sunt nite mari chiulangii, c nu nva dect minimul necesar pentru note care, pe de alt parte, sunt uimitor de bune. Acum sunt la coal? Britta Svedlund apas din nou tastele computerului: Avei noroc. Au atelier. n general, nu le prea place s lipseasc la orele acestea.

114

n atelier miroase a lemn proaspt rindeluit i ars, miros amestecat cu acelea de vopsea i de diluant. Cnd ptrund n sala de clas, profesorul, un brbat de vreo aizeci de ani, cu haina i barba cenuii, i las elevii lng strung i vine n ntmpinarea lor. Le ntinde o mn plin de tala, apoi, observnd i el, o retrage zmbitor. Malin este frapat de cldura ce eman din ochii albatri ai profesorului, care nu i-au pierdut strlucirea n pofida vrstei. Pe post de salut le face un semn din mn. Howgh, se recomand, iar Malin constat mirosul de cafea i de tutun al respiraiei, un adevrat miros de profesor. Haidei s ne salutm ca indienii. Sunt Mats Norman, profesorul de atelier. n spatele meu este clasa a IX-a B. Presupun c suntei de la poliie. M-a sunat Britta pentru a-mi anuna vizita dumneavoastr. Corect, aprob Malin. Prin urmare, tii i pe cine cutm, adaug Zeke. Sunt amndoi aici? n fundul slii. n atelierul de vopsitorie. Tocmai au terminat de decorat rezervorul de benzin al unei biciclete cu motor. Malin zrete atelierul de vopsitorie din spatele profesorului. Dincolo de ua de sticl, cei doi biei sunt aezai ntre dou bancuri de lucru pe care sunt rnduite cutii cu vopsea verzuie. Malin nu le zrete dect capetele blonde. S-ar putea lsa cu scandal? ntreab Malin. Nu aici, rspunde Mats Norman. tiu c pot fi dificili, dar n prezena mea se strduiesc s se poarte cum se cuvine. Malin deschide ua atelierului. Cei doi ridic ochii. La nceput, privirile le sunt mai degrab indolente, apoi devin vigilente, ncordate, nervoase. Un cap de mort rou pe rezervorul de benzin al bicicletei atrage atenia. Scandalagii? Da. Trgtori cu arma? Posibil. Asasini? Cine tie. ntrebarea merit s fie pus. Ambii se ridic de pe scaune. Au muchi puternici i sunt cu cel puin un cap mai nali dect ea. Poart pantaloni largi gen hip-hop i haine cu glug cu logoul WE. Au figuri de adolesceni acneici, cu obraji osoi i nasuri lungi de novici, emannd o lubricitate nscnd i exces de testosteron. Cine mai suntei i voi? ntreab unul dintre ei. Stai jos, le ordon Zeke din spatele lui Malin. IMEDIAT! De parc le-ar fi czut n cap acoperiul de igl, tinerii se prbuesc pe scaunele pline de vopsea. Zeke nchide ua i las cu bun tiin o pauz, nainte ca Malin s 115

continue: Malin Fors, de la poliia din Linkping i colegul meu, Zacharias Martinsson. Malin scoate legitimaia din buzunarul din spate al blugilor i le-o nfige sub nas bieilor. Acetia par i mai agitai. Este vorba despre Bengt Andersson. tim c i fceai tot felul de mizerii. Ne vei povesti totul n amnunt i ne vei spune i unde v aflai n noaptea de miercuri spre joi. n ochii tinerilor se poate citi groaza. Cine-ncepe? Jimmy? Cel mbrcat n haina cu glug albastr d din cap. Haide, v ascultm. Cellalt, Joakim Svensson, ncepe s se justifice: Ce naiba, l-am scit i noi un pic fiindc era un umflat. N-a fost nimic altceva, pe bune. Jimmy Kalmvik adaug: Era complet diliman cu mingile alea ale lui. i duhnea a piat. Asta v ddea dreptul s l torturai? Malin nu i poate ndeprta nuana de furie din glas. Toat lumea fcea la fel, rnjete Jimmy Kalmvik. Avem martori care afirm c i-ai vandalizat apartamentul i l-ai hruit aruncnd cu pietre i pungi cu ap. i uite c numai ce i-a fost descoperit cadavrul. V-a putea aresta pe loc, dac nu avei de gnd s dai tot din voi, i anun Malin. Tace, iar Zeke continu: Este vorba despre o crim. Putei bga asta la cpn? OK! OK! Jimmy Kalmvik ridic minile i i arunc o privire lui Joakim Svensson, care aprob din cap: L-am hruit? Bun, de acord, am dat cu pietre dup el, i-am tiat curentul, am aruncat cu ccat prin gaura de la cutia potal. Acuma e mort. Care e chestia? De unde am putea ti c nu ai ntins coarda prea tare ntr-o zi? Poate v-ai nverunat mai tare dect era cazul. Poate s-a lsat cu btaie. i-atunci, pe loc, ai hotrt s-l omori. Ia punei-v voi n locul nostru, mi biei. Aadar, ce ai fcut n seara i n noaptea de miercuri? Cum credei c l-am fi putut cra tocmai pn acolo, sus n copac? ntreab Joakim Svensson i adaug: am fost la Jimmy i ne-am uitat la nite DVD-uri. Da, fiindc mama era la gagiul ei. Tata a murit, iar ea are acum pe altcineva, un tip mai degrab OK. Poate s confirme cineva ceea ce spunei? continu Malin. 116

Sigur c da: noi doi! rspunde Joakim Svensson. Nimeni altcineva? E obligatoriu? Ce i-e i cu putimea asta, i zice Malin. ntr-o clip au i trecut de la vitejie la spaim. Periculos amestec de egocentrism i de lips de ncredere n sine. Cel puin Markus al lui Tove avea o min indiferent. Ce prere ar avea Tove despre tia doi? Ia ascult aici, mi ccciosule, uier Malin. Discutm despre o crim, da? Te-ai prins? Nu de torturarea unei pisici. Poi s fii sigur c o s avei nevoie de un martor. La ce v-ai uitat? Lords of Dogtown, au rspuns bieii ntr-un glas. Un film mortal de nu se poate, adaug Jimmy Kalmvik. Este vorba despre nite tipi ca noi. Joakim Svensson rnjete: Nu am torturat n viaa noastr vreo pisic, dac asta credei despre noi. Malin se uit peste umrul lui. Ceilali elevi lucreaz la strunguri, cu aparatele de sudur i cu fierstraiele de parc nimic nu s-ar ntmpla. Unul dintre ei bag de zor un cui ntr-un obiect n form de cutie. Malin ntoarce iari privirile ctre cei doi: Ai tras cu vreo arm spre apartamentul lui Bengt Andersson? Noi? S tragem? Pi de unde era s lum puca? Nevinovai ca doi mieluei. Suntei interesai de cultul Aesir? O privesc amndoi cu gurile cscate. Ori sunt czui n cap, ori sunt contieni de propria vinovie. Imposibil de spus cu certitudine. Care cult? Aesir. Ahaa, nelege Jimmy Kalmvik zmbind, pi sigur c ne intereseaz pipiele, mai ales alea cu lptarii barii. Cruzi i deja nite porci. N-au nicio team. Dar asta nseamn c sunt periculoi? Torturarea pisicilor. Numai Unning putea s mnnce aa rahat, zice Jimmy Kalmvik. Chiar c-a atins nivelul zero la respect. Zeke se apleac spre el i l fixeaz cu privirea cu care i nghea arpele victima. Malin i cunoate uittura din asemenea momente i i aude i vocea hrit, ngheat ca noaptea care cade dincolo de ferestrele atelierului: Dac v atingei de un singur fir de pr de pe capul lui Fredrik Unning, o s m asigur personal c v vei hali maele. Cu tot ccatul din ele. V-am spus ca s n-avem vorbe.

117

33 Da, poate dormi aici. SMS-ul sosete la ora 20:15, cnd Malin se ntoarce de la sala de fitness rupt de oboseal. Dup o asemenea zi petrecut printre scursorile omenirii, simise nevoia unei aerisiri spirituale. Dup ce sttuser de vorb cu priniorii din Ljungsbro, profitase pentru a face rezumatul situaiei de pe scaunul din dreapta lui Zeke. Bengt Andersson fusese hruit, torturat poate de nite puti cu hormonii n fierbere. Mine le vom interoga i prinii. O s vedem ce poate iei din asta. Deocamdat, nu pot fi acuzai de nimic. Agresiunile mpotriva lui Bengt Andersson, cele pe care le recunoscuser, i pierduser importana de cnd victima decedase i, de altfel, poate c nu fuseser dect nite poante infantile, nu nite lucruri cu adevrat serioase. mpucturile din fereastra livingului. Adoratori zeitilor Aesir, de la ar. Crima a fost evident organizat ca un ritual nordic. i apoi mai era i familia Murvall, care arunca o umbr uria peste toat ancheta. Armele din dulapurile lor i Maria Murvall scufundat n tcere. Cine a violat-o? Bengt? Malin ar da mai degrab un rspuns negativ, dar tie c nu are voie deocamdat s neglijeze nicio pist. Din contr, e necesar s aib o viziune de ansamblu i s fac efortul de a asculta diferitele voci ale participanilor la anchet. Parcheaz i se grbete s urce n cas. i pregtete nite ochiuri, se las s cad pe canapea i deschide televizorul. Observ pe mas sticla de tequila. N-ar trebui s iau un phrel? Nu. Cineva sun la u. E Daniel Hgfeldt, i zice Malin. Chiar sare calul dac ajunge s mi sune la u fr s m fi anunat, de parc am avea cine tie ce legtur serioas. N-ai dect s visezi, Daniel. Las c vedem noi Iese n coridor i se ndreapt spre ua pe care o deschide fr a se mai uita pe ochiul magic. D-o-n m-sa, Daniel Nici vorb de Daniel, ns. n faa ei se afl un brbat cu ochii de un albastru ntunecat, mirosind a ulei de motor, a unsoare, a transpiraie i a ap de colonie. Din ochii plini de furie ies scntei. Cum st propit n faa uii, Malin l scruteaz i nu vede dect mnie, disperare, violen. Pare i mai masiv dect n buctria maic-sii. Drace, sta ce caut aici? Ar trebui s-l vezi i tu, Zeke. Doar nu vrea s intre 118

Simte un nod de groaz n stomac i ncepe s tremure. Privirea asta! Ua, trebuie s nchid ua. Hotrrea insului nu are nimic din aceea a unui nceptor. Malin trntete ua, ns un bocanc negru o mpiedic s nchid, un diabolic bocanc negru. l lovete, calc pe el, l strivete, dar aa, n osete, n faa ntriturilor de oel ale bocancului, eforturile sunt inutile. Doar ei i face ru. E puternic. Bag minile prin spaiul dintre u i toc i deschide. Nu are niciun rost s mai mping n u. Maria Murvall. O s-o pesc la fel ca ea? Frica este mai degrab un gnd dect un sentiment. Adam Murvall, tu i-ai fcut ru surorii tale? De acolo privirea asta a ta? De-asta i-ai pierdut cumptul la prnz? Calmeaz-te, Malin. Pur i simplu, i-e fric. ncearc s te stpneti. Unde dracu mi-am pus teaca aia cu pistolul? Uite c doar m privete fix, zmbete, rnjete i iar arunc spre mine privirea asta idioat. i scoate piciorul, nu se grbete s intre, ridic minile, se ntoarce i se evapor la fel de repede cum a aprut. Dumnezeule mare! Cum mi mai tremur minile Sunt numai adrenalin i inima a luat-o la galop. Malin deschide ua. n casa scrilor gsete o foaie mzglit cu un scris tremurat: Lsai-o pe Maria n pace. Se mai poate face i altfel. De parc totul nu ar fi fost altceva dect un joc de-a v-ai ascunselea pentru putime. i ameninarea explicit: se mai poate face i altfel. Frica urc din nou n Malin i ncepe s fiarb cu aceeai vitez cu care adrenalina dispare, preschimbndu-se n groaz. Dac acas ar fi fost Tove? Dup care groaza se transform n furie: Cum am putut s fiu att de proast? Dac individul la de dincolo de u s-ar fi dat la mine, nimic nu l-ar mai fi putut mpiedica. Zob m fcea. Doar eram singur. O ia cltinndu-se spre canapea i se aaz. Rezist tentaiei de a bea o tequilla. Se scurg cinci minute, zece minute, poate chiar o jumtate de ceas pn cnd reuete s i vin n fire i s l sune pe Zeke. Adineauri a fost aici. Cine? Dintr-odat, Malin nu mai ajunge s i aminteasc numele. Cel cu ochii de un albastru aproape de negru. Adam Murvall? S-i trimitem pe cineva? Nu, futu-i. S-a crat. Doamne, Malin! M pui pe gnduri. Ce s-a ntmplat? 119

Cred c s-ar putea spune c m-a ameninat. Mergem chiar acum s-l legm. Vino imediat ce te simi n stare. Sau vrei s trec s te iau? Nu, mulumesc, m descurc. Trei maini cu girofar. Dou mai mult dect acum cteva ore. Adam Murvall le vede pe fereastr cum sosesc i se opresc n faa casei. Se pregtete fiindc tie ce caut ia, dar i c a fcut ceea ce trebuia. Cineva trebuia s-i atrag atenia. i-nc o mie de lucruri i mai trec prin minte. Surioara, fratele mai mare, ceea ce se ntmplase n pdure. Dac te convingi de ceva, nu-i aa c poate uii de restul? Adam, du-te pn la gagica aia. i dai biletul sta i pleci. Mam, pi, eu Haide! Soneria de la u. Sus, Anna i copiii dorm. Fraii sunt la ei acas. Pe trepte stau patru poliiti n uniform. Pot s m duc s mi iau haina? Vrei s ne-mbrobodeti, bi, imbecilule?! Poliitii se arunc spre el i-l lipesc de podea. ncearc s respire n timp ce Anna i copiii coboar scrile n fug, plngnd i urlnd: Tati! Tati! Tati! n curte, ali poliiti i opresc fraii s nainteze n timp ce e dus legat, ca un cine turbat, ctre dub. Ceva mai departe, la o fereastr luminat, i vede mama. O vede n pofida spinrii ndoite: gtul i este drept i mndru. 34 Gerul alung ultimele resturi ale angoasei, efectul adrenalinei s-a mprtiat i, cu fiecare pas prin care se apropie de comisariat, Malin se simte din ce n ce mai apt s i nfrunte pe Adam Murvall i pe fraii lui. Nu conteaz voina lor de a tri la marginea societii, n acest moment i aparin i niciun pas napoi nu mai este cu putin. Ce idiot! constat Zeke. Malin i scoate haina i o las pe scaunul de lng birou. Atmosfera din comisariat este una de ateptare. Aroma de cafea fierbinte este mai pronunat dect de obicei. Nu prea-l ajut capul, este? Nu tiu, rspunde Malin. Ce vrei s spui? 120

C s-ar putea ca ei s fac jocurile. Te-ai gndit la asta vreun moment? Zeke d din cap. Caui pe unde nu ai ce gsi, Malin. Cum te simi? OK. mi revin. Doi ageni ies din sala de odihn cu obrajii roii de la cldura cafelei. Martinsson, strig unul dintre ei. i-a marcat biatul i mpotriva lui Modo? C mpotriva lui Frjestad chiar a fost foarte bun! Zeke nu-i bag n seam i se preface c nu i-a auzit, strduindu-se s i ia un aer preocupat. Karim Akbar i vine n ajutor, aezndu-se ntre el i Malin. I-au pus ctuele, anun Karim. Duba e pe drum. Trebuie s soseasc dintr-o clip n alta. De ce anume l putem acuza? i manifest Malin nelinitea. Hruirea unui funcionar al poliiei la domiciliul acestuia. A sunat la u i mi-a lsat un mesaj. L-ai pstrat? Bineneles. Malin bag mna n buzunar i scoate un petic de hrtie ndoit, pe care i-l ntinde. Karim l desface i citete. Limpede ca apa de izvor. Obstrucionarea anchetei, cu nuane de agresiune i intimidare. Exact, confirm Zeke. De ce crezi c te-au ales pe tine drept int, Malin? Poliista ofteaz. Fiindc sunt femeie. Simplu, nu? Atacai amrta aia de femeie lipsit de aprare! Ce scrboenie Prejudecile sunt ntotdeauna scrboase, spune Karim. Nu ar mai putea exista o motivaie? N-a ti s spun care ar fi aceea. Unde este Sjman? ntreab Zeke. Pe drum. De dincolo de ua de la intrare se aud zgomote. S fi venit? Nu, nu se vd girofarurile n curte. Dup care, l observ: Daniel Hgfeldt gesticuleaz i vorbete nervos, numai c, prin peretele de sticl care separ biroul de ncperea pentru primiri nu se aude niciun sunet. Se vede doar figura binecunoscut a brbatului mbrcat n hain neagr de piele care vrea ceva, care tie ceva. Dei pare foarte serios, totui las impresia c joac un rol anume. Tnra fotograf st alturi de Daniel fcnd ncontinuu s fulgere blitzul, ncercnd s-i calmeze colegul i, pn la urm, resemnndu-se. Daniel arunc o privire ctre Malin. Ce i se poate citi n ochi? Cu certitudine suficien, dar, poate, i nostalgie, i exuberan? Omul acesta este mai greu de descifrat dect alii. 121

N-am s-mi ntorc ochii, se decide Malin. Meet the press, zice Karim Akbar, zmbindu-i. Apoi adaug: S-i spun drept, Malin, pari terminat. Te simi bine? Terminat? Unui brbat nu i-ai spune aa ceva, rspunde Malin i se ntoarce ctre monitorul computerului, prefcndu-se absorbit de munc. Akbar surde iari: Fir-ar s fie, Fors, pur i simplu, mi fac griji pentru tine! Brje se apropie de ei vag amuzat, ca i cnd ar ti ceva ce altora le scap. Orgoliu de jurnaliti. Doreau s afle dac Adam Murvall e bnuit de crim sau a fost arestat din alt motiv. A rmas cu gura cscat vznd c nu fac niciun comentariu. Nu-i pune presa n cap fr rost, l dojenete Karim Akbar. Sunt i aa suficient de obositori jurnalitii. De unde-or fi tiind ce avem pe eava? Opt poliiti, opt telefoane mobile, bombne Zeke. i-nc ali zece, adaug Malin. Baca salariile de mizerie, completeaz Karim Akbar, ndreptndu-se ctre Daniel Hgfeldt. Asta ce-a mai fost?! i exprim Brje Svrd uluirea. O tentativ de apropiere de masele largi ale populaiei? Cine tie, rspunde Zeke. Poate c a avut o revelaie care l-a incitat s vad i dincolo de graniele micuei lui fiine. Bine, bine, ncearc Malin s ncheie discuia, ia nu mai facei atta mito de el. La intrare i fac apariia girofarurile albastre i nite colegi trecui pe la sala de bodybuilding deschid uile dubei. Muchi. Braele lui Adam sunt prinse cu mn de fier i metalul ctuelor pare c-i rupe ncheieturile. Un spasm, iar trupul lui se apleac din instinct, cutnd o poziie de aprare. Cu fruntea n pmnt se las trt de cele dou dulapuri de ghea. Picioarele mbrcate n pantaloni negri i luminile rou-albastre ale girofarurilor fac ca asfaltul nins s semene cu bolta nstelat. Luminile sclipesc. Porile automate se deschid. Frigul dinluntru alung gerul din afar. Se aude o voce strident (de brbat? de femeie?): Adam Murvall, tii de ce ai fost arestat? Chiar m crezi prost? nc o u, pardoseal cu desene albastre i bej, voci, fee, o tnr, civa mustcioi. Ducei-l imediat n sala pentru interogatorii. n care? Numrul unu. 122

Cine se ocup? l ateptm pe Sjman, spune o voce masculin. Crede c nu i se observ accentul. Pi nu e dect un ciuhap mpuit. Prin geamul slii de interogatoriu, Malin l privete pe Sven Sjman care d drumul magnetofonului. l aude spunnd data i ora, numele su i al persoanei interogate i numrul dosarului. Apoi observ cum i caut cea mai bun poziie pe scaunul negru de metal. Este o ncpere de patru pe patru. Pereii gri sunt antifonai. n spatele unei oglinzi care nu mai pclete pe nimeni, se poate sta i admira spectacolul. Tavanul e vopsit n negru, iar eclerajul este realizat de plafoniere cu halogen. Camera trebuie s inspire sau s distrug ncrederea. Vinovia trebuie dovedit i mrturisit. Adevrul trebuie s ias la suprafa, dar pentru asta este nevoie de calm i de linite. Or, nu exist persoan mai calm dect Sven Sjman, care are darul de a inspira ncredere strinilor, de a-i transforma dumanii n prieteni. Acum le solicit colegilor un briefing: A ce aduc locurile n care locuiesc? Dar casa? Detalii, dai-mi detalii. Adam Murvall este aezat de cealalt parte a mesei. Linitit. i ine minile nctuate pe masa cu tblie de oel, pe care nu mai e nimic altceva. Deasupra inelelor metalice ncep s apar vntile. n ncperea relativ ntunecoas, culoarea ochilor lui pare mai tears i Malin i observ pentru prima dat nasul ascuit cu nri mari. Nu e tocmai un nas de ran. Nu are ditai crma, cum se mai zice pe la ar. Ia s vedem, Adam, ncepe Sven Sjman. Vaszic, n-ai putut s te abii Adam Murvall rmne impasibil, ncrucindu-i palmele, lucru care produce un zgomot ca de cratie n clipa n care inelele de metal se lovesc ntre ele. Deocamdat nu eti obligat s vorbeti despre chestia asta. Nu eti obligat s vorbeti nici despre sora ta. Dac vrei, putem vorbi despre maini. Nu sunt obligat s vorbesc despre nimic, zice Adam Murvall. / Sven Sjman se apleac peste mas cu aer ncreztor. Cu vocea n care rsun doar simpatia, adaug: Vorbete-mi atunci despre mainile pe care le ii n curte. Bnuiesc c aduc bani frumoi. 35 Vanitatea. Trebuie s ncerci s le gdili vanitatea. Cam pe-acolo se deschid i, odat descoperit falia, restul vine de la sine. 123

Sven Sjman. Maestru n arta de a face oamenii s vorbeasc, n pofida propriei lor voine. Adam Murvall i d seama c e pe cale s rumege ceva idei. Btrnul e de mult n poliie, dar nu i n ora, altfel i-ar aminti de mine. Nu se poate s m fi uitat. Caraliii nu uit nimic niciodat. Sau se preface? i mai sunt i ilali, din spatele oglinzii, care belesc ochii la mine. Belii-i ct vrei, mi se rupe! Credei c o s m facei s dau pe goarn, da v-nelai. Ce te-o fi frecnd grija de mainile noastre, bi, mo cretin, dar dac ii neaprat, nu vd de ce a face un secret din asta. Adam observ cu sil c e pe cale s coboare garda. Acum zece ani nu erai p-aici. Pe unde ai fost? Ia te uit! tii i asta, rspunde Sven Sjman. Ei, parcursul meu profesional e destul de banal. Acum zece ani eram comisar de divizie la Karlstad, ns nevast-mea a obinut un post pe aici, aa c nu am avut ncotro i am venit dup ea. Adam Murvall d din cap, iar Malin observ c e mulumit de rspuns. De ce l-o fi interesnd parcursul profesional al lui Sjman? Dintr-odat, lucrurile i-au devenit clare: dac Sjman ar fi fost cel mai vechi angajat din comisariat, atunci ar fi trebuit s i aminteasc de cei trei frai. Vanitatea, Malin, vanitatea. Spune-mi, ce facei cu mainile acelea? Cu mainile? Pi nu e dect una din treburile noastre. Vocea lui Adam Murvall e sigur pe ea, naintnd ca un motor bine gresat. Le dezmembrm i vindem piesele n stare bun. Doar din asta trii? Avem i o benzinrie. Pe drumul care duce spre pasajul subteran. La intersecie. i ctigai de ajuns? Aa s-ar zice. Nu vd de ce v intereseaz. l cunoti pe Bengt Andersson? tiam cine era. Toat lumea tia. Crezi c are vreo legtur cu violarea surorii tale? Du-te-n m-ta! S nu mai zici o vorb despre asta! Sven Sjman se las pe spate relaxat i, n pofida njurturilor, din ntreaga lui atitudine nu transpare nicio umbr de enervare. Adam, tii foarte bine c sunt obligat s te ntreb. Nu mai vorbii aa despre Maria, numele ei nu merit toate tmpeniile voastre! Te nelegeai bine cu sora ta? Am auzit c eti singurul care o viziteaz. Las-o-n pace pe Maria. Trebuie s rmn linitit. De asta ai scris mesajul? 124

Nu te privete. Rezolvm treaba ntre noi. Ce ai fcut n noaptea de miercuri spre joi? Am fost invitai toi la mas, la mama. Dup-aia, m-am dus acas cu nevasta i copiii. Aa? Vaszic, nu v-ai dus s-l agai n copac pe Bengt Andersson? Adam scutur din cap. Curist de ccat. Cine? Eu sau Bengt? i nu ai tras n fereastra lui? Nu ai dat buzna i-n casa lui cum ai fcut tu asear n casa comisarului Fors? Ca s-i lai bileelul? Nu am auzit niciodat vorbindu-se despre tras cu puca n ferestre. Din momentul sta nu mai zic nimic. Chiar dac m interogai toat noaptea. Nimic nu mai zic. Ca i sora ta? Ce tii tu tiu c avea un suflet de aur. Toat lumea tia asta. Muchii feei lui Adam Murvall se destind. Adam, sper c i dai seama c ai intrat ntr-o mare belea: ameninarea unui ofier de poliie, rezisten la arestare, obstrucionarea anchetei. Cu antecedentele tale, acuzaiile vor fi grave. Nu am ameninat pe nimeni. Am transmis doar o scrisoare. Adam, tiu foarte bine ce ajungi s faci cnd te nfurii. Tot att de furios erai i mpotriva umflatului i scrbosului luia de Bengt? Cel care i-a violat sora? Care a sfrmat inima ei de aur? De-aia l-ai spn Aa ar fi trebuit s facem. Prin urmare, chiar ai Credei c le tii pe toate, nu? i ce nu tiu? Du-te-n pizda m-tii! Adam Murvall uier cuvintele, dup care i duce degetul arttor la buze. Sven Sjman oprete magnetofonul i se ridic. Iese lsndu-l singur pe Adam Murvall. Acesta rmne aezat, drept ca un I, de parc ira spinrii ar fi fost o coloan de oel imposibil de fisurat. Ce credei? Sven Sjman arunc o privire ntrebtoare colegilor si. Karim Akbar st n cadrul uii ateptnd reaciile celorlali. Ceva scrie, rspunde Malin. E o chestie care m deranjeaz n toat povestea. De negat, nu neag, observ Johan Jakobsson. Sunt toi trei nite duri, subliniaz Zeke. S nege sau s mrturiseasc? Nu o vor face niciodat, asta ar nsemna o dovad de slbiciune. Pentru unii ca ei este 125

pur i simplu exclus. n seara asta l bgm n cea mai friguroas celul, poate s-o mai nmuia, intervine Karim Akbar. Tac toi, netiind dac vorbete serios sau nu. Eeei, glumesc, adaug dup o clip, ce-ai crezut? C am de gnd s transform comisariatul ntr-un Guantanamo i s torturez prizonierii? Karim izbucnete n rs. Ceilali zmbesc. Limbile negre ale ceasului din cabina de observaie arat ora unsprezece fr douzeci. Dup prerea mea, mine ar merita s stm de vorb cu ntreaga familie Murvall. Mandatul de arestare a fost semnat. l putem ine la pstrare o sptmn. Ceilali frai i mama lor au primit convocarea pentru mine. Le putem convoca i nevestele, propune Karim. Dincolo de geamul antifonat, Malin i vede colegii din brigada de intervenie scondu-l pe Adam Murvall din ncpere pentru a-l duce n celul. Cerul e senin i se pot vedea stelele. Calea Lactee le zmbete oamenilor de aici, de jos. ndeprtata ei lumin este n acelai timp sever i relaxant. Malin e n parcare, mpreun cu Zeke, chiar alturi de Mercedesul lui Karim Akbar. E aproape de miezul nopii. Zeke fumeaz una dintre rarele sale igri. Degetele nvineite i par congelate, dar lucrul acesta nu d semne c l-ar deranja. Ar trebui s mai ridici talpa de pe pedal, Fors. Lumina stelelor se rcete dintr-odat. S mai ridic talpa? Da. Cum adic? S mai ncetineti i tu ritmul, s-i mai acorzi i ie ceva timp. Malin tace, ateptnd s se ntoarc acea cldur stelar, care ns nu i mai face apariia. Zeke strivete mucul de igar i i caut cheile mainii. Te duc acas? Nu, m ntorc pe jos, rspunde Malin. Trebuie s mi mai dezmoresc picioarele. Adam Murvall e ntins pe patul de campanie din celul, cu corpul musculos nfurat n ptur, i se gndete la cuvintele pe care Svarten le repeta ca pe o mantra stnd n buctrie, n scaunul cu rotile, n momentele de beie: n ziua n care te-ai predat, eti terminat. Terminat, m-auzi? Svarten se predase. Nici el nu nelesese de ce. Se gndete la maic-sa. Poate conta pe el, dup cum a fcut-o ntotdeauna. 126

Aa a ridicat ea zidul ntre noi i toi protii ilali. Nu, mmico, nu m clatin eu, doar nu sunt balan. Se gndete la copiii care cu siguran s-au culcat, chiar dac Anna i-a adormit cu greu. i imagineaz pieptul plpnd al micuei Anneli urcnd i cobornd, prul blond, numai bucle, al micuului Tobias ieind de sub pilota cu brci cu pnze albastre, i pe bebeluul de opt luni dormind pe spate n patul lui cu zbrele. Dup care Adam adoarme i viseaz un cine stnd n faa unei pori, n plin iarn. Noaptea e senin, iar cinele latr att de tare, c porii i tremur balamalele ruginite. Adam e n cas, aezat la masa acoperit cu o fa alb, i vede o mn cu vinioare sngerii pe sub piele apucnd un os de pe platoul cu pui fript i aruncndu-l cinelui pe geam. Acesta rmne n zpad, ltrnd. Cnd osul aterizeaz lng el, cinele tace. O clip mai trziu, iar se aud ltrturile. Apoi, o voce: Lsai-m s intru. Nu m lsai afar. Mi-e frig. 36 Joi, 9 februarie Nu e un vis urt. E realitatea. Jan se nvrte ncolo i-ncoace prin living. Copiii din lagrul pentru refugiai din Kigali s-au ntors la el n noaptea aceasta, chiar la momentul oportun. S-au apropiat de pat inndu-i n mini picioarele retezate cu toporul i i le-au ntins ca pe nite trofee nsngerate. Sngele de un rou-nchis picura pe patul din care se ridicau aburi i un miros ca de fier. l treziser cearafurile ude. De transpiraie. Ca de obicei. De parc trupul i-ar fi amintit de nopile jilave ale junglei. Urc ncet scrile i ntredeschide ua de la camera lui Tove. Doarme linitit n atmosfera cldu. Markus doarme i el n camera pentru prieteni. Un biat bine-crescut, dup cum a putut s i dea seama rapid, n timpul cinei, nainte de a disprea amndoi n dormitorul fetei. Nu i spusese lui Malin c Markus urma s rmn i el aici. Prea a nu ti nimic, aa c ar fi putut oricnd pretinde c i nchipuise c era, ca mam, la curent. Cu siguran nu ar fi fost de acord. Cu att mai ru, i zice Jan, cobornd scrile. Mai bine s-i am sub ochi, dect s-i tiu n apartamentul socrului. Al socrului? Chiar la asta se gndise? 127

l sunase i pe tatl lui Markus pentru a se asigura c nu avea nimic mpotriv. Prea simpatic. Nu arogant, ca mai toi doctorii pe care i-a ntlnit cnd a ajuns la spital cu ambulana. A doua zi diminea, familia Murvall, cu cel, cu purcel, sosete la postul de poliie puin dup ora opt, folosind Range Roverul verde i o furgonet Peugeot. Soarele fcea caroseriile s sclipeasc n timp ce i scuipau afar pasagerii. Da, cam aa ar fi descris scena Malin. Clanul Murvall. Brbai, femei i nenumrai copii care invadeaz holul de la intrarea comisariatului. Un vacarm nesfrit. Hotri s nu fac n niciun chip ceea ce autoritile ateapt de la ei: s vorbeasc. Fiecare micare, fiecare expresie ori btaie a pleoapelor traduce un amestec de sfidare i de resemnare, mbrcmintea le e zdrenuit, blugii rupi, puloverele i hainele de culori iptoare i demodate, asortate la ntmplare. Murdria, petele i mucii copiilor sunt ca un liant al tuturor acestor detalii. Ce ignie, optete Brje Svrd la urechea lui Malin, n timp ce privesc spectacolul din biroul lor. Parc-au venit cu toat atra. n mijlocul grupului, troneaz mama. Singur, n mijlocul tuturor. Avei o familie minunat, spune Sven Sjman, btnd darabana cu degetele pe tblia mesei din sala pentru interogatorii. Suntem solidari, rspunde mama Murvall. Dintotdeauna. Nu e un lucru obinuit n zilele noastre. N-o fi, dar tot suntem solidari. Avei muli nepoi. Nou. i-ai mai fi putut avea dac Maria nu ar fi fost Maria? Ce-are-a face? Ce ai fcut n noaptea de miercuri spre joi? Am dormit. Ca orice btrn. i bieii dumneavoastr? Bieii? Dup cte tiu, i ei au dormit. l cunoteai pe Bengt Andersson? Bengt i mai cum, domnule comisar? Am citit despre el n ziar, dac v referii la cel spnzurat de ia n copac. De ia? n sfrit, dup cum se nelegea din articol, a fost vorba cu siguran de mai multe persoane. Cum ar fi bieii dumneavoastr. 128

S v fie ruine, domnule comisar, s v fie ruine. Malin o privete n ochi pe Sofia Murvall. Are cearcne adnci, dar prul pare proaspt splat i strns cu grij n coad de cal. Nevasta biatului mijlociu, Jakob. Are patru copii ntre apte luni i zece ani i pare distrus, epuizat, golit pn-n mduva oaselor. Patru copii, constat Malin. V putei considera fericit, eu nu am dect unul. Se poate fuma aici? Din pcate, nu. Regulamentul este foarte strict din acest punct de vedere. Dar pot face o excepie, zice Malin mpingnd ceaca de cafea golit. O putei folosi ca scrumier. Sofia Murvall scotocete prin buzunarele hanoracului cu glug verde i scoate un pachet de igri mentolate i o brichet cu logoul unei firme de transporturi. Fumul dulceag, parfumat cu ment, i face grea lui Malin. Bnuiesc c viaa nu este prea uoar pe acolo, pe la dumneavoastr. N-o fi ea mereu mito, zice Sofia Murvall. Da cine-a zis c-aa tre s fie? Cum v-ai cunoscut cu Jakob? Sofia arunc o privire peste umrul poliistei i trage din igar. Nu v privete. Suntei fericii mpreun? Da, foarte fericii. Chiar i de cnd s-a ntmplat ce s-a ntmplat cu Maria? Nimic nu s-a schimbat. mi vine greu s cred. Jakob i fraii lui trebuie s fi fost deosebit de nfuriai. Au avut grij de sora lor, dac asta vrei s spunei, i o fac i acum. Nu cumva s-au ocupat i de acela pe care l-au considerat agresorul ei? Ca atunci cnd l-au spnzurat pe Bengt Andersson n copac? Cineva bate la ua slii de edine. Intr, strig Malin i imediat se ivete capul unei tinere asistente, Sara: E un bieel care plnge i ceilali zic c e ora pentru supt. Se poate? Sofia Murvall nu are nicio reacie. Malin aprob din cap. O femeie, care trebuie s fie nevasta lui Adam Murvall, aduce un bebelu dolofan, care zbiar ct l in puterile, i l aaz pe genunchii Sofiei. Micuul deschide gura i caut sfrcul. Sofia Murvall strivete igara, i ridic hanoracul i las la vedere un sn a crui aureol trandafirie este nfcat, pn la urm, de copil. i dai seama ce ans ai? O simi? Sofia l mngie pe cap. i-e foame, dragostea mea? Apoi continu: 129

Jakob nu are nimic de-a face cu toate astea. i-a petrecut toate nopile acas i toate zilele n atelier. De la fereastra din buctrie l pot vedea la orice or din zi sau din noapte. Dar soacra? V nelegei bine cu ea? Da, optete Sofia Murvall. Nu e nimeni mai drgu dect ea. Elias Murvall este parc pe alt lume, iar memoria i este nchis ca o perl n scoica ei. Nu voi spune nimic. De cincisprezece ani nu mai vorbesc cu poliia. Sven Sjman rspunde: Totui nu ar fi chiar aa de mare pericolul, mai ales pentru tipi ca tine. Cum ai putea ti ce am fcut sau ce nu am fcut dac nu spun nimic? Credei c m bate vntul, c-o s ling pe jos n faa voastr? Din contr, i rspunde Sven Sjman. Nu cred sub nicio form c te bate vntul. Numai c, dac nu vorbeti, ne complici lucrurile. Asta doreti? Ce credei? Ai tras cu arma n? Buzele lui Elias par cusute cu un fir invizibil, iar limba i e ca paralizat. n afara zgomotului fcut de conducta de aer condiionat, n sal domnete tcerea. De la postul ei de observaie, Malin nu aude acest zgomot, dar tie c exist, un zumzit lent, mecanic. Aer proaspt pentru toat lumea. ntrebarea l face pe Jakob Murvall s rd. Dac avem vreo legtur cu toat povestea? Ai nnebunit! Suntem oameni la locul lor. n toi aceti ani am respectat legea. Suntem mecanici auto, adic tot ce e mai normal cu putin. Bine. Ce prere ai despre zvonurile potrivit crora fraii Murvall ar fi ameninat unii oameni care i doreau s cumpere o cas la Blsvdret? Dup cte se spune, v-ai luat de mai muli ageni imobiliari, ncearc Brje Svrd. Brfe. E teritoriul nostru i, dac noi am fcut cea mai bun ofert, e normal s avem casa acolo, nu? n noaptea de miercuri spre joi? Dormeam n pat, alturi de nevast. M rog, n-oi fi dormit eu chiar toat noaptea, dar n pat, lng nevast, sigur am fost. Maria? Voi, gaborii, nu suntei demni s-i pronunai numele, clar? Bengt Andersson Maria Bengt Balonu, javra aia Maria mai bine l-ar fi bgat n m-sa Jakob Murvall sare-n sus. Deodat, par a-l prsi toate puterile. Se prbuete pe alt scaun, nu pe cel pe care sttuse pn atunci. Avea grij de el. E persoana cea mai nobil i cea mai prietenoas din cte s-au nscut vreodat pe lume. Pur i simplu, a avut grij de el, cnd or s priceap 130

toi imbecilii tia atta lucru? Aa era ea, nu aveai cum s-o mpiedici. Dac el s-a gndit s-i mulumeasc n felul la, fcnd ceea ce a fcut acolo, n pdure, atunci i merit i moartea, i iadul. Adic nu voi l-ai omort? Pi, ce-i nchipui, poliist de ccat, ce-i nchipui? 37 O armat care bate n retragere, i spune Malin uitndu-se cum clanul Murvall prsete holul de la intrare pentru a urca, drdind de frig, n maini. Elias i Jakob i ajut mama s se urce pe locul din fa al utilitarei, chiar dac, desigur, ar putea-o face i singur. Adineauri sttea n picioare, n hol, cu un fular nfurat n jurul capului, cu ochii att de holbai, nct preau gata s i ias din orbite, blestemndu-l pe Karim Akbar. Vreau s-l iau pe Adam al meu acas! Procurorul Dezlnuirea de furie a btrnei l cam zdruncinase pe Karim Akbar. Respectul natural pentru persoanele n vrst i interzicea s o pun la locul ei. S se ntoarc acas. Imediat! Pi Restul familiei se adunase ciucure n spatele ei, cu nevasta lui Adam n cap i, de jur mprejur, cu micii mucoi. Mcar s-l vd. Doamn Murvall, fiul dumneavoastr nu are voie s primeasc vizite pe durata arestului preventiv. Procurorul S-l ia dracu de procuror! mi voi vedea fiul acum, putei s fii siguri de asta! Dup care a schiat un zmbet care s-a transformat repede n grimas, descoperindu-i proteza dentar de un alb lipsit de naturalee. ncpnarea ns nu i era dect teatru, dect un joc. S vd ce pot face Adic nu putei nimic, da? Rakel Murvall s-a ntors i a ridicat braele spre cer n semn de retragere a trupelor. Ceasul de pe peretele din hol arat ora trei fr zece. Sala de edine. Cum e prea frig pentru a aerisi, damful igrilor mentolate tot mai plutete n ncpere. Lisbeth Murvall servete drept alibi soului ei, Elias, anun Malin. Cu toii sunt alibiuri, unii pentru alii, continu Zeke. ntr-un fel sau altul. Johan Jakobsson intervine i el: 131

n aparen, ntre ei i Bengt Andersson nu exist alt legtur dect aceea c a fost unul dintre protejaii surorii lor i c numele i-a aprut n cursul anchetrii violului. Totui, la Blsvdret ar trebui fcut o percheziie, e de prere Sven Sjman. A vrea s tiu ce e prin magherniele alea. Avem suficiente elemente pentru a solicita mandatul? Karim Akbar pare sceptic. Un mobil, cteva indicii. Cam asta e tot. tiu. Dar e de ajuns. Doar ct s aruncm un ochi, spune Brje Svrd. N-o fi chiar att de grav, nu? Doar ct s le-ntoarcem lumea cu fundu-n sus, i zice Malin. Apoi adaug cu voce tare: Voi solicita o comisie rogatorie. De acord, accept Karim Akbar. Voi merge s am o discuie i cu prinii lui Joakim Svensson i ai lui Jimmy Kalmvik. Cineva trebuie s confirme ce-au fcut cei doi n noaptea de miercuri spre joi i aa, poate, vom mai afla cte ceva despre modul n care era hruit Bengt Andersson. Semnele de mpucturi n fereastr, adaug Zeke. Tot nu tim de la ce provin. Facem aa, explic Sven Sjman: mai nti percheziia. Apoi v ducei s discutai cu prinii tinerilor. Malin se declar de acord. Vor avea ns nevoie de maximul de ntriri la Blsvdret. Cine tie ce le-ar mai fi putut da demenilor lora prin cap s fac. Dup care aude din nou vocea lui Fredrik Unning: Rmne totul ntre noi, da? i spune c este de datoria ei s i respecte voina putiului ct mai mult cu putin. Direcia Blsvdret, spune Johan Jakobsson ridicndu-se. Cnd scormoneti rahatul, mereu iese ceva la lumin, mormie Brje Svrd. La rahat te-ai cam pricepe tu nu-i aa, Brje? C doar intri-n el pn-n gt cnd te-ntinzi lng nevast-ta i o auzi ct de greu respir, ce eforturi face diafragma s-i pun plmnii n micare. Cnd stai lng aspiratorul de mucus, la voi, n dormitorul slab luminat, fiindc dorete ca tu s ai grij de ea i nu unul dintre aceti infirmieri anonimi. Da, ai cam ti tu ce nseamn necazurile, Brje, dar mai tii i c exist i altceva. Nu i-a fost niciodat foame, Brje, foame cu adevrat i nici nu ai fost 132

singur. Periculos de singur. De o singurtate care s te mping s-i loveti tatl n cap cu un topor bine ascuit. Navighez pe deasupra cmpiei ctre Blsvdret. De sus, ctunul seamn cu nite puncte negre, minuscule, pe o nesfrit ptur alb. Spre apus, la civa kilometri, copacul de care am fost spnzurat pare un fulg de cenu. Cobor, zresc mainile, poliitii drdind i vd familia Murvall adunat n buctria lui Rakel. Ar trebui s le auzii njurturile i dezlnuirile de furie. Nu tii cum st treaba cu oala-minune? Explodeaz ca un reactor atomic. Chiar v-nchipuii c patru poliiti n uniform aprndu-le n faa uii le pot potoli violena? Malin, Zacharias, haidei n atelier, n cel mare, n cldirea aceea din crmid alb. Uitai-v n spatele uii uneia dintre ncperile din fund. E foarte frig nuntru, s tot fie vreo zece grade, dar tot ai putea simi O s v ntrebai de ce familia Murvall nu a aranjat mai bine lucrurile. O s ncepei s avei ndoieli. Ce-o mai fi i asta? Ce s fie animalul sta care nu vrea s asculte? O s vedei lanurile care atrn de tavan, podurile rulante care permit montarea unor obiecte grele direct sub acoperi. i-o s vedei sngele uscat. O s-i simii mirosul. i-apoi vei ghici. Zeke, vezi i tu? i vd, i miros. Duhoarea grea de ulei de motor, care umple atelierul cel mare, nu se mai simte i n camera din fund. Ne trebuie lumin aici. Uile culisante uriae, din fier, care separ cele dou ncperi, sunt bine unse i uor de manevrat. Aproape c nici nu li se simte greutatea, i zice Malin, observnd urmele de pneuri care duc pn lng ele. ncperea din fund nu are ferestre. Podeaua de beton turnat este plin de pete i nite lanuri tcute atrn de grinzile plafonului, prnd totui s fac tot atta zgomot ct un arpe cu clopoei. Sus de tot, sub acoperi, podurile mobile par nite minunate planete negre. De-a lungul pereilor, mese de oel abia strlucind n ntuneric i, mai presus de orice, mirosul de snge i de moarte. Acolo! Zeke face semn ctre ntreruptorul de pe perete. Peste cteva secunde, camera este inundat de lumin. Zeke i Malin descoper sngele uscat de pe jos, lanurile i cuitele aliniate pe tbliile alunecoase ale meselor de oel. Incredibil Cheam-i pe cei de la criminalistic. 133

S ieim cu atenie. Malin, Zeke i Johan Jakobsson stau n picioare lng chiuveta din buctria lui Adam Murvall. Poliiti n uniform golesc dulapurile din livingul a crui podea este acoperit de ziare, fotografii, fee de mas i tot felul de capace. Aa cum arat, camera din spate a atelierului pare o mcelrie. Acolo s fi operat? ntreab Johan. Zeke d din cap. Ce-ai gsit? se arat Malin nelinitit. n pivni sunt congelatoare mari, pline de carne. Saci de congelare pe care sunt nscrise anul i coninutul: carne tocat 2001, steak 2004, cprioar 2005. Identic n toate trei casele. Cu siguran la fel trebuie s fie i la mam. Nimic altceva? Doar o incredibil cantitate de murdrie. ns niciun document de provenien. Nu prea par s aprecieze tipul sta de acte. Sunt ntrerupi de chemri venite dinspre service-ul de lng casa lui Elias Murvall. Am gsit ceva! Voci vesele de nceptori. Tot aa m manifestam oare i eu cnd, abia ieit din coala de poliie, efectuam cele dinti patrulri? se ntreab Malin. i, alturi de Zeke i Johan, se grbete s ias din buctria lui Adam Murvall i traverseaz curtea alergnd ca la curse ctre garaj. Acolo! strig unul dintre tinerii colegi, fcndu-le semn. Ochii i strlucesc de ncordare cnd arat ctre partea din spate a unei utilitare Skoda. Toat bena e plin de snge. E pur i simplu incredibil! Nici chiar aa, i spune Malin n gnd, adugnd cu voce tare: Nu atingei nimic. Nu mai observ c figura mai adineauri plin de bucurie i de ncordare se ntunec dintr-odat, lsnd loc unei grimase de uimire. Sentiment care nu poate fi generat dect de arogana unui superior. Brje Svrd i contract abdominalii, iar eforul l simte mprtiindu-se n ntreg corpul. Service-ul, trebuie s-o admit, e n regul. Nimic deosebit nici n magazin, nici n atelier. Totul este ngrijit i denot profesionalism. Nu ar fi ezitat s le lase pe mn maina. n partea din spate a magazinului se afl un mic birou, cteva dosare i un fax. i nc o u ncuiat cu dou lacte nu foarte bine fixate. Gsete n atelier o rang groas, se ntoarce n birou, o fixeaz sub lamele de susinere i se apas cu toat greutatea, pn cnd lactele ncep s protesteze. 134

Dup ce mpinge zdravn cu umrul, metalul cedeaz i siguranele sar de la locul lor. Mtur ncperea cu privirea. Primul lucru care i atrage atenia este bine cunoscutul miros de unsoare de arm. Dup care zrete i putile agate pe perete. Ia te uit, i spune, gndindu-se c benzinriile cu service sunt adesea victime ale tlhriilor. Numai c, deinnd un asemenea arsenal, proprietarii nu prea aveau de ce se teme. Altfel, armele ar fi fost depozitate n alt parte. Zmbete, nchipuindu-i ce ar fi putut vorbi ntre ei rufctorii: Orice-ar fi, evitai benzinria din Blsvdret. V spun c fraii Murvall sunt superpericuloi. La orizont ncepe s se lase noaptea. n jurul lui Malin domnete o agitaie ieit din comun: poliiti n uniform, poliiti n civil, snge, arme, carne congelat. Ct dureaz scotocirea casei mamei, ntreaga familie se strnge n buctria lui Adam. E ceva ce lipsete. Dar ce oare? Dup care Malin i amintete. Daniel Hgfeldt. Doar trebuia s fie aici. n locul lui i fcuse apariia un alt scra-scra pe hrtie, pe care nu tia cum l cheam. Fotografa ns era prezent, cu inelul ei din nas i cu tot restul. Malin se surprinde dorind s ntrebe unde e Daniel, dar aa ceva ar fi pur i simplu imposibil. Ce motiv ar putea gsi pentru a se interesa de el? Sun telefonul: Salut, mami! Tove, iubito, o s m ntorc repede, dar n clipa asta am foarte mult treab Nici mcar nu m-ntrebi cum a fost la tati? Ba da, deci a fost DA! Acum ai ajuns acas? Da. Poate c-o s trec pe la Markus. Ca s acopere zgomotele, Johan Jakobsson strig: Brje a gsit o ton de arme la benzinrie! Malin e cuprins de o inspiraie subit: Pe la Markus? Bun Pi atunci nu ai putea lua cina la el? 38 Obrajii lui Karin Johannison par c absorb lumina proiectoarelor. Tenul bronzat este subliniat de materialul rou al hanoracului ultraelegant. Nu mai era acelai pe care l purtase acum cteva zile, lng copac, ci un altul. Apropiindu-se de Malin, propit n faa atelierului i tropind de zor ca s 135

se mai nclzeasc, d din cap fr ncetare. La prima vedere nu este dect snge de animal, dar o s ne ia mai multe zile pn cnd vom examina fiecare centimetru ptrat. Dac vrei s tii prerea mea, nu au fcut altceva acolo, nuntru, dect s taie animale. De ct vreme, dup prerea ta? De cteva zile, cel mult. n momentul de fa, vntoarea este interzis la cea mai mare parte dintre animale. Nu m pricep la domeniul sta, spune Karin. Numai c legea nu a mpiedicat niciodat anumite persoane s vneze pe tot parcursul anului, precizeaz Malin. Braconaj, va s zic Karin Johannison se ncrunt, de parc ideea de a se plimba prin pdure la mai puin de minus treizeci de grade ar nsemna pentru ea o cert tortur. Foarte posibil, rspunde Malin. Fiindc aduce bani. Cnd locuiam la Stockholm chiar m ntrebam deseori cum de putea s apar pe pia carne de elan, indiferent de anotimp. Privirea lui Karin Johannison se ndreapt ctre garaj. Cred c la fel stau lucrurile i cu maina. Dar nu e nc nimic clar. Tot snge de animale? Da. Mulumesc, Karin, spune Malin zmbind fr s tie de ce. Aceasta rmne nmrmurit, apoi i salt cciula maro descoperindu-i cerceii mpodobii cu trei diamante scnteietoare. De cnd se mulumete unui coleg care nu i face dect datoria? Armele sunt aezate pe nite saci menajeri negri, n magazinul benzinriei. Nu este chiar un butic oarecare, care s ofere crnai calzi i produse proaspete ci, mai degrab, un magazin specializat i cu preuri reduse. Cteva pachete de biscuii i un dulap vechi pentru buturi, ruginit i abia mai inndu-se pe picioare sunt singurele concesii fcute unei culturi strine uleiului de motor, pieselor i echipamentelor pentru automobil. Lui Jan i-ar fi plcut locul sta. Puti de vntoare. Tablouri reprezentnd cprioare i elani, vntori la pnd n desiuri, flori. Puti de vntoare Smith & Wesson i pistoale: Luger, Colt i un Beretta, calibrul 9 mm, arm aflat n serviciul poliiei. Nici urm de vreun Mauser. Nici vorb de puti cu aer comprimat. De vreo arm cu care s-ar fi putut trage n fereastra lui Bengt Andersson. Rastelurile din case nu conineau dect puti de vntoare. S mai fi avut vreo ascunztoare i n alt parte? Sau poate c ntr-adevr nu au nicio legtur cu urmele de mpucturi 136

din fereastr, n pofida ntregului arsenal pe care l dein? Doar asta i pretind. Obiectele cele mai stranii sunt dou pistoale-mitralier militare i o grenad. Ai zice c e un mr, i spune Malin, un mr deformat, de un verde murdar. Pariez c mitralierele i grenada provin din spargerea dat la depozitul de armament din Kvarn, de acum cinci ani, cnd au fost furate zece pistoale-mitralier i o lad cu grenade, zice Brje Svrd. Bag mna-n foc c de acolo sunt. Tuete i ncepe s se plimbe de colo-colo. Poi duce un ntreg rzboi cu echipamentul sta, zice Zeke. Poate chiar l-au nceput, optete Brje Svrd. n momentul n care l-au spnzurat pe Bengt Andersson n copac. Jakob i Elias Murvall stau la mas n buctria din casa mamei lor, avnd-o ntre ei pe Rakel Murvall cu aur de matroan, cu capul sus i brbia nainte. Fraii par concentrai, de parc ar atepta nite ordine. ncercai voi doi, le sugereaz Sven Sjman lui Malin i lui Zeke. Forai-le mna, ameninai-i. Antreul i livingul colcie de poliiti n uniform, n caz c n-ar fi cumini. Zeke i Malin se aaz n faa celor trei. Mai nainte i mpriser ntre ei rolurile poliistului bun i al poliistului ru, dup cum o cere cea mai veche tehnic a interogatoriului. Zeke are priviri de lup adulmecnd sngele ngheat al solstiiului de iarn. Eu sunt lupul cel ru. OK. Atunci, ncepi tu? Cu tine alturi voi fi neclintit ca o stnc. Malin se apleac spre mas i se uit pe rnd la Jakob, la Elias i, n sfrit, la mama acestora. S-ar zice c suntei n rahat pn-n gt. Niciunul dintre cei trei nu reacioneaz, dei respir greu, accelerat, de parc plmnii i inimile li s-ar zbate n galop. Zeke i avertizeaz: Cinci ani tot luai. Tlhrie, furt cu mn armat, deinere ilegal de arme, braconaj i, dac dm i de ceva snge uman, s-ar putea aduga i acuzaia de crim. Tlhrie? Care tlhrie? sare Elias Murvall. Mama l potolete: t, taci din gur! Credei c nu avem destule motive s dm cu voi de pmnt, mcar i numai din cauza pistoalelor-mitralier? Niciodat, mrie Elias. Niciodat. Malin observ c un anume lucru din tonul lui Elias l face pe Zeke s ias din tranee. A trit i ea senzaia aceasta. Toate barierele trupului par s se evapore i ntreaga ta fiin se transform n energie, ntr-un amestec de muchi, 137

adrenalin i impulsivitate, ntr-o clip, colegul ei a dat ocol mesei, l-a prins de ceaf pe Elias Murvall i i-a lipit faa de tblia mesei. Bi, rahatule, uier Zeke, nu-ncerca s te dai la noi! Poate-i smulg coaiele i i le-ndes pe gt! Stai cuminte, Jakob, se aude vocea mamei. Stai cuminte. Tu l-ai omort, porc ordinar, voi ai fcut-o? Unde? Colo, jos, n atelier? L-ai btut pn l-ai omort, ca pe un cine, i pe urm l-ai spnzurat n copac, s vad toat lumea ce se ntmpl cnd este atacat familia Murvall? Voi ai fcut-o? Las-m, bi, sticlete! scuip Elias Murvall cuvintele, aa c Zeke l strnge i mai tare. Las-m, geme, n sfrit, iar poliistul slbete puin presiunea. Un adevrat dur, se gndete Malin. Ai fi n stare s te bai cu toi trei odat, dac ar fi nevoie. A putea nelege, intervine calm Malin, fr s se ridice de la mas, c ai fost obsedai de gndul c Bengt Andersson a fost, poate, agresorul surorii voastre i c ai vrut s v rzbunai. Toat lumea v-ar nelege. Ni se rupe de ce nelege lumea, zice Jakob Murvall. Mama acestuia se las pe spate, se sprijin de sptarul scaunului i i ncrucieaz braele. Ne doare-n cur! adaug Elias. Nu credei c-ajunge cu circul?! l apuc pandaliile pe Zeke. Vom gsi cu siguran n utilitar sngele lui Bengt Andersson i-o s-nfundai ocna toi! N-o s-l gsii. mi nchipui ce furioi trebuie s fi fost. De-aia l-ai fcut s crape miercurea trecut? Venise ceasul rzbunrii? ntreab Malin cu toat blndeea de care e n stare i cu privirea plin de compasiune. Legai-i pe biei pentru braconaj i deinere ilegal de arme, dac vrei, intervine dintr-odat mama clanului Murvall. n cealalt problem nu tiu absolut nimic. Tu, ns, da! Dumneavoastr tii ceva? Eu? Nimic. Haide, povestii-le despre partidele de vntoare, despre cabana de lng lac, spunei-le tot i s terminm odat. 39 Cabana, Malin. Pdurea. Tot ce se trte, n frig, printre trunchiurile copacilor. Fraii i mama lor. Ei s-mi fi fcut toate astea? Ei s m fi atrnat n arbore i s m fi rnit n 138

halul sta? Se apr. Or s fi fost copiii aceia de la coal? Sau adepii Aesirilor? ntrebri fr de sfrit. Malin, vorbete i cu prinii bieilor, tiu c tu i Zacharias aveai de gnd s-o facei. Lmurii totul i cutai adevrul. Pe-aici, pe undeva, vei da i de rspuns. Pe tare-aproape, Malin Trebuie s urmezi ordinele i pistele indicate. S nu abandonezi niciuna nainte de a fi absolut convins. Fr idei preconcepute, conform expresiei preferate a lui Sven Sjman. Unele ui sunt larg deschise, altele ncuiate cu lactul. Ca aceasta n faa creia se gsesc n momentul de fa. Zeke e cu degetul pe butonul soneriei. Stau amndoi sub copertina roie de la intrarea micului imobil. Fereastra de lng intrare e luminat i se poate vedea nuntru, n buctria goal. Cartierul cuprinde vreo treizeci de csue construite toate n acelai stil al anilor 70, izolate la marginea cmpului, n spatele trandului municipal din Ljungsbro. Strzile sunt acoperite de o pelicul de ghea, dar nisipul a fost deja mprtiat. Pe margini, un ir de boschei golii de frunze i, n faa fiecrei intrri, gazon ascuns sub zpad. Mama lui Joakim Svensson. Margaretha. E acas. Atunci de ce nu vine s deschid? Zeke sun din nou, n timp ce norii de aburi care-i ies din gur se profileaz albicioi n semiobscuritatea nceputului de noapte. Ceasul de la bord arta 17:15 n momentul n care au cobort din main. Seara, dac nu chiar i noaptea, aveau s fie lungi. Fraii Murvall sunt n celulele lor. Cabana n pdure. Malin aude pai pe scrile de la intrare, apoi zgomotul lanului de la ua care se ntredeschide. Toi oamenii acetia care privesc lumea prin crptura uii De ce s-or fi temnd? Dintr-odat revede imaginea corpului lui Bengt Andersson. Fraii Murvall. Rakel. Ai dreptate, e mai bine s nchizi ua, Margaretha. Doamna Svensson? Suntem de la poliia din Linkping. Dorim s v punem cteva ntrebri n legtur cu fiul dumneavoastr. Putem intra? Femeia aprob din cap i, n sfrit, deschide ua. Este nfurat ntr-un prosop alb, prul i este ud i apa picur pe jos de pe buclele blonde. 139

Malin i Zeke se prezint i i strng mna. Eram n baie, le explic Margaretha Svensson. V rog, luai loc n buctrie i scuzai-m o clip, s m mbrac. Joakim este acas? Nu, a ieit. Buctria ar avea nevoie de renovare: vopseaua alb de pe dulapuri s-a scorojit, iar hiaturile s-au uzat. Cu toate acestea, ncperea are ceva plcut. Masa din lemn geluit i scaunele desperecheate dau simplicitii interiorului o demnitate tcut i, cnd cile respiratorii li se mai dezghea, mirosul de mirodenii le urc n nri. i scot hainele, iau loc la masa din buctrie i ateapt. Pe bufet se vd o sticl de ulei de msline i o salatier plin cu pachete de dulciuri. Trec cinci minute. Zece. Margaretha Svensson se ntoarce mbrcat cu o hain scurt de sport i pantaloni roii de jogging. A avut timp s se i machieze. Are cam treizeci i opt de ani, poate patruzeci. Doar cu civa ani mai mare dect mine, i zice Malin, i ce frumoas e, ce siluet de vis! Ia i ea loc la mas, aruncnd ctre Malin i Zeke o privire ntrebtoare. A sunat directoarea de la coal i mi-a spus c ai trecut i pe acolo. Da. Suntei, poate, la curent cu faptul c fiul dumneavoastr i Jimmy Kalmvik l terorizau pe Bengt Andersson, victima crimei recente. Margaretha Svensson st i se gndete la sensul cuvintelor auzite. Mi-a zis ceva directoarea. Habar nu aveam. Dar nu e exclus. Cine tie ce mai fac cnd sunt amndoi i sunt aa deseori? ntreab Zeke. Da, sunt ca fraii. Chiar nu tii ce i-ar fi putut face lui Bengt Andersson? Margaretha neag din cap. Ar fi putut avea acces la nite arme? Vrei s spunei la cuite ori chestii din astea? Sunt pline sertarele din buctrie Ne referim la arme de foc, precizeaz Malin. Margaretha rmne interzis. mi vine greu s cred. Nu, sub nicio form. De unde s le fi luat? Dar cultul zeitilor Aesir? o ntrerupe Zeke. Nu cumva Joakim este interesat de genul sta de lucruri? Pariez c nici nu tie ce nseamn. n schimb, e specialist n taekwondo i skateboard. tie s conduc maini? ntreab Malin. Margaretha Svensson inspir adnc i i trece minile prin prul ud. Abia a mplinit cincisprezece ani. Dar cine tie de ce-or mai fi n stare? 140

Bieii ne-au povestit s miercurea trecut au stat aici i s-au uitat la un film, dar c nu erai acas. La apte, cnd am plecat, erau amndoi aici, iar cnd m-am ntors, Jocke dormea. Filmul nu se terminase. Un film cu skateboard, la care nu se mai satur s se tot uite. Unde Am fost mai nti la cursul de gimnastic acvatic, apoi la prietenul meu. Dac vrei, v pot da numrul lui de telefon. M-am ntors pe la unsprezece i jumtate. Prietenul dumneavoastr? Se numete Niklas Nyrn. V dau numrul lui. Bine, spune Zeke. Se nelege bine cu fiul dumneavoastr? ncearc i el s fac tot ce poate. Consider c Jocke are nevoie de un model patern. Tatl lui Joakim a murit, nu-i aa? ntreab Malin. i-a pierdut viaa ntr-un accident de main cnd Joakim avea trei ani. Margaretha Svensson se crispeaz. Mi-am crescut copilul singur, am lucrat tot timpul la contabilitatea unei mari firme de construcii i am ncercat s scot un om din el. ncercare cam ratat, n cazul dat. A ajuns mai degrab un mic rebel, aflat la limita delincvenei. De parc i-ar fi citit gndurile lui Malin, Margaretha Svensson adaug: tiu c nu e un copil model, c, poate, e chiar dificil. Are ns ncredere n el, ceea ce am ncercat ntotdeauna s i inspir, nu se las clcat pe btturi i tie s se apere. Este bine narmat pentru a face fa ncercrilor de care s-ar putea lovi pe drumul vieii. i putem vedea camera? Urcai pe scri i drept nainte. Zeke rmne la mas, n timp ce Malin urc la etaj. n ncpere, aerul e nchis i miroase a singurtate. Postere de skateboard. Staruri hip-hop. Tupac, Outkast. Patul este fcut. Mochet albastru-deschis, ca i pereii, un birou cu sertare. Malin le deschide unul dup altul, gsind stilouri, hrtie i un blocnotes gol. Arunc o privire sub pat, unde nu se ascunde nimic n afara ctorva smocuri de praf la colul peretelui. Un dormitor i-att. Ce noroc pe Tove c nu a dat peste un tip ca Joakim! Biatul doctorului este brbatul ideal pe lng golanii tia, care cine tie pe unde or fi umblnd. Cealalt locuin aparine unei cu totul alte lumi, dei nu se afl dect la cinci sute de metri de apartamentul Margarethei Svensson: o vil de mari proporii, din 141

crmid galben, ridicat prin anii 70, cu garaj dublu, cocoat pe o colin, deasupra canalului Gta. Afar, n strad, e parcat un Subaru 4 4. Malin sun la u. Sub o fie de plastic, puin mai jos de butonul soneriei, este nscris numele proprietarilor cu caractere ngrijite, cursive. Kalmvik. E ntuneric i frig, s-a lsat noaptea peste Ljungsbro i, odat cu ea, gerul distrugtor. i mai au nc mult de munc. Joakim Svensson i Jimmy Kalmvik rmseser singuri acas ntre apte i unsprezece i jumtate noaptea. Cine ne poate garanta c nu au prsit apartamentul n tot acest timp? C nu au ieit i nu au fcut vreo prostie? Ar fi avut destul timp pentru a-l agresa pe Bengt Andersson i a-l sui apoi n copac? Sau Joakim Svensson nu s-ar fi putut strecura neobservat pn afar, chiar i dup ntoarcerea mamei sale? Nimic nu e imposibil. i cine tie cte filme n-or fi nghiit pentru a avea din ce s se inspire? S nu fi fost totul dect o glum de putani, care s-a sfrit prost? Henrietta Kalmvik deschide larg ua. De data aceasta, nu mai este vorba de a ezita dincolo de o u ntredeschis. Suntei de la poliie, nu-i aa? Plete rocate, ochi verzi, trsturi fine. Poart o cma alb elegant i pantaloni bleumarin. O femeie de aproximativ patruzeci i cinci de ani care tie foarte bine ce vrea. Aceea este maina dumneavoastr? o ntreab Malin. Cea de pe strad, din faa casei. Exact. Superb, nu-i aa? Henrietta Kalmvik o ia nainte pentru a-i conduce i le face semn s i lase hainele n cel de-al doilea vestibul. Descheindu-i canadiana, Malin urmrete din ochi gazda care se ndreapt ctre living. Dou canapele mbrcate n piele alb troneaz n jurul unei mese ale crei picioare sunt aidoma labelor unui leu din marmur roie. Henrietta se aaz pe canapeaua mai mic i i ateapt. Pe jos e ntins un covor roz, chinezesc, iar pe peretele de deasupra canapelei celei mari este fixat un tablou n tonuri oranj reprezentnd un apus de soare. Pe fereastr se poate vedea piscina acoperit de zpad i luminat de reflectoare. Malin i imagineaz bucuria cu care poi nota vara, oricnd doreti. Luai loc, v rog. Malin i Zeke se aaz pe canapeaua mai mare. Pe mas este o salatier din lemn cu mere verzi i strlucitoare. Presupun c ai fost sunat de ctre directoarea colii. Da. Dup care urmeaz aceleai ntrebri i, practic, aceleai rspunsuri ca n 142

cazul Margarethei Svensson. Ochii verzi ai Henriettei fixeaz piscina n momentul n care explic: tii, n privina lui Jimmy, de mult am lsat-o balt. E insuportabil, ns atta vreme ct nu ncalc legea, nu are dect s fac ce vrea. Are propria lui camer, n subsol, i intrare separat. Pleac i se ntoarce cnd vrea i cum vrea. Dac spunei c l-a hruit pe Bengt Andersson, nu am dect s v rspund c da, cu siguran aa e. S se fi folosit de arme? Posibil. De la nou ani nu m mai neleg cu el. Cnd nu i ddeam ce i dorea sau cnd i interziceam ceva, m fcea proast de dai n gropi. i, ntr-o zi, am ncetat s mai ncerc. Vine acas doar ca s mnnce. Nimic mai mult. Iar eu m ocup de alte lucruri, sunt membr la Lions Club, merg n ora i vd concerte de jazz Henrietta Kalmvik amuete dintr-odat, de parc ar fi spus tot ceea ce avea de spus. Apoi, adaug: Presupun c dorii s i vedei camera. Se ridic i se ndreapt ctre scara care duce n pivni. Cei doi poliiti o urmeaz nc o dat. Ajuni jos, trec printr-o spltorie, apoi printr-o ncpere n care se gsete o saun i un jacuzzi mare, nainte ca gazda s se opreasc n faa unei ui: Aici e camera lui. Se d la o parte pentru a-l lsa pe Zeke s deschid ua. nuntru e o ntreag harababur. n mijlocul cmruei se gsete un pat mare, nearanjat. Covorul ars cu igara e plin de rufe murdare, reviste, benzi desenate, ambalaje de bomboane i cutii goale de Coca-Cola. Pe pereii albi nu e nimic, iar Malin observ c, fr ndoial, lumina nu umple niciodat ncperea, din cauza dimensiunilor reduse ale lucarnelor. Credei sau nu, ofteaz Henrietta, dar chiar se simte bine aici. Deschid sertarele biroului i scormonesc prin mizeriile de pe jos. Nimic ciudat pe aici, spune Zeke. tii pe unde-o fi acum? N-am idee. Pesemne c umbl brambura prin cartier cu Jocke. Sunt nedesprii. i tatl lui Jimmy? Exist posibilitatea de a lua legtura cu el? Lucreaz pe o platform petrolier pe coasta norvegian. Trei sptmni acolo, dou acas. Probabil v simii singur, zice Zeke, nchiznd ua camerei. Ei, merge, rspunde Henrietta. Cel puin, aa nu apucm s ne clcm pe nervi. i-apoi, ctig foarte bine. Are cumva un telefon mobil? Nu, dar n caz de urgen, poate fi sunat pe platform. Cnd se ntoarce? Smbt diminea. Cu primul tren de la Oslo. Dar dac credei c e urgent, sunai-l pe platform. 143

40 n receptor se aude o voce, pe cnd Zeke pune n micare automobilul n mararier pe aleea vilei familiei Kalmvik. Legtura e proast, aa c norvegianul pare a se afla tocmai la cellalt capt al lumii. Da, bun ziua. Dorii s vorbii cu Gran Kalmvik? E plecat de o sptmn. i-a ncheiat schimbul marea trecut. Abia peste dou sptmni se ntoarce. V aud foarte prost Unde poate fi? Ai ncercat acas la el? Da Nu tiu mai mult Lucreaz dou sptmni i are trei sptmni libere. Ce mecherie! constat Malin, dup ce ncheie conversaia. Tticul Kalmvik nu mai e pe platform. i asta de o sptmn. Henrietta nu prea s fie la curent, rspunde Zeke. Ce s-nsemne asta? Pi, asta poate s nsemne o mulime de lucruri. De pild, c sptmna trecut a fost aici i, dup uciderea lui Bengt Andersson, a ajutat bieii s i camufleze prostia comis. Sau c, pur i simplu, i nal nevasta cu vreo amant de cine tie unde. Sau c i-a luat, fr s clipeasc, o vacan de unul singur. Cnd ar trebui s se ntoarc? Smbt? Da. Va fi greu s dm de el mai devreme. Crezi c Henrietta Kalmvik minte i face pe netiutoarea pentru a-i proteja fiul? Nu cred, opineaz Malin. n orice caz, nu mi s-a prut. Atunci, hai s-o lsm aa cu familia Kalmvik, pn una-alta, i s nfruntm gerul i noaptea ca s vedem cabana din pdure a frailor Murvall. O inem drept nainte i ajungem. De ce nu, i spune Malin. Apoi nchide ochii i las s i defileze prin faa ochilor felurite imagini. Tove pe canapeaua de acas. Daniel Hgfeldt cu pieptul gol. Fotografia lui Jan de lng pat. i apoi imaginea care le alung pe toate celelalte i i arde contiina, o imagine care nu vrea s se lase tears: Maria Murvall pe patul din camera de spital. Maria Murvall pe o potec din pdure, ntr-o noapte ntunecoas i umed. Farurile mainii lumineaz drumul forestier, copacii din jur par nite creaturi nspimnttoare, ncremenite n ghea, bungalow-urile de var, prsite acum, nu mai sunt dect nite contururi negre, nite visuri mpietrite ale frumoaselor zile petrecute pe malul apei. Ceva mai devreme, Elias Murvall le descrisese drumul: Pentru a ajunge la Hultsj, trebuie mers ctre Olstorp, dup ce se trece de Ljungsbro, prin faa terenului de golf. Apoi se ntoarce pe strada Tjllmovgen. Dup zece kilometri ajungei la lac. Drumul pn la caban e curat, dar tot va trebui s mergei pe jos. Urmai semnele de pe copaci. Oricum, n-o s gsii nimic. 144

Puin mai nainte, Jakob Murvall devenise dintr-odat foarte vorbre, de parc maic-sa ar fi apsat pe butonul acum spui. Deertase tot sacul privitor la braconajul organizat, la vnzarea de carne i de piei de cerb, dar i la gradul n care milionarii rui apreciau acele piei. Mergem chiar disear. Chiar acum. Zeke a obiectat: Nu se poate atepta pn mine? Oricum toi fraii intr n detenie provizorie, deci nu mai pot face nimic. Nu-mi pas, tot mergem. Malin, disear am repetiie la cor! Poftim? OK! OK! Dar hai mai nti la prinii lui Jimmy Kalmvik i ai lui Joakim Svensson. Tonul vocii lui Zeke demonstra c tia ct de geloas i-ar putea fi colega, dac i-ar demonstra c prefer repetiia coralei Da Capo urmririi unei piste promitoare. Aa c, acum, Zeke e la volan, n timp ce corala dirijat de Kjell Lnn zbiar ct o in bojocii Swing it, magisterm. Muzica e o condiie sine qua non pentru continuarea drumului ctre caban. Zeke sfideaz poleiul, fcnd maina s nainteze prin accelerri i frnri succesive. Nu muli conduc att de bine ca el. Fac turul lacului ghicind c apa ngheat merge departe, n pdure, transformndu-se ntr-un soi de fluviu care ptrunde direct n inima tenebrelor i a nopii. Ceasul de la bord arat 22:34. O or nu tocmai ortodox pentru acest gen de expediii. Tove e acas, nu a mai plecat la Markus. Mi-am nclzit restul de tocan. Las, mami, c merge i-aa. Cum revine linitea n comisariat, gtim noi amndou o chestie super, o ncurajeaz Malin. O chestie super? i zice n timp ce observ un maldr de zpad la captul drumului. Uite i-o gaur n mijlocul grmezii, iar marcajele de pe copaci sclipesc ca nite stele. Ce i s-o mai fi prnd ie super, Tove? Cnd erai mic, era mai uor. Era de ajuns s mergem la piscin. La cinematograf preferi s mergi cu alii. i place shoppingul, dar nu eti o pasionat ca alte fete de vrsta ta. Poate c-o s ajungem la un concert, la Stockholm. Pn acum nu am fcut altceva dect s vorbim despre asta. Trebuie s fie colo, jos, spune Zeke oprind motorul. Sper c nu e nevoie s mergem prea mult. Fir-ar s fie, parc e i mai frig n noaptea asta!

145

Nu departe, la cinci kilometri spre vest, au fost descoperite urmele violrii Mariei Murvall. Niciunul dintre frai nu putuse declara ce cuta ea n pdure, nimeni nu i spusese niciodat nimic despre caban, despre coliba ranului Kvarnstrm pe care o puteau folosi gratuit pentru scopuri de nemrturisit. Doar am aranjat-o puin, asta-i tot. Maria n pdure. Distrus pe dinluntru. De o noapte rece de toamn. ntr-o lume nclit de umezeal. Bengt Balonu-n copac. n gerul din cmpie. Crengi care par nite erpi, frunze i ciuperci care putrezesc, viermi colcind sub tlpile nepate de tot felul de achii. Ce-o fi atrnnd pe acolo, pe sus, prin copaci? Lilieci, cucuvele, un Ru necunoscut? Aceste mici proeminene de piatr ori rpele acelea s nsemne oare geografia Rului? O pdure fr copaci prea nali, o femeie cu vemintele sfiate i murdare, trndu-se la revrsatul zorilor pe un drum izolat? Astfel de gnduri i nvlesc n minte lui Malin n timp ce Zeke croiete drum prin zpad spre cabana frailor Murvall. Lumineaz arborii cu lanternele, iar scoara neagr a acestora pare c prie n noaptea linitit. Cristalele de ghea sunt ca nenumrai ochi de lemingi la pnd, fclii nsemnnd calea ctre necunoscut. Mai e mult, Fors? E fr un sfert cel puin i tot pe drum suntem. Nimeni nu a mai trecut pe aici de la ultima zpad, dar tot au rmas cteva urme dup care se pot ine. Urme de sanie cu motor. Aa transportau animalele, i spune Malin. Fir-ar al dracului, te rupe de oboseal, zice gfind, ca pentru a-l ncuraja pe Zeke. Am fcut cel puin un kilometru. i ct ar fi, cu totul? N-au vrut s ne spun. Stau pe loc, unul lng altul, pn cnd li se mai linitete respiraia. Poate c, ntr-adevr, ar fi trebuit s ateptm pn mine. Acum, dac tot suntem aici, mergem pn la capt, rspunde Zeke. Dup nc o jumtate de ceas de lupt, pdurea se deschide ntr-o poian n centrul creia se gsete un soi de colib, cu siguran veche de cteva sute de ani. Zpada a ajuns la nlimea ferestrelor minuscule. ndrept lanternele ctre cas. n lumin, copacii formeaz o perdea n nuane de negru dincolo de acoperiul alb. S intrm, propune Zeke. Dup cum le explicaser fraii Murvall, cheia e agat de un cui, sub fereastra de la intrare. ncuietoarea scrie ngheat. 146

Cu siguran nu au curent electric, bombne Zeke, deschiznd ua. Lumina lanternelor danseaz prin ncperea glacial i goal. Drgu, i zice Malin. Pe jos sunt ntinse nite covoare, pe masa de buctrie se vede un aragaz, n mijlocul ncperii se gsesc o mas de camping i patru scaune, de luminat pare a se lumina cu lumnri, nu cu lmpi i, lng peretele din faa uii, lipsit de ferestre, sunt aezate trei paturi duble. Malin se apropie de masa acoperit cu un strat subire de grsime. Unsoare de arm, opineaz, iar Zeke emite un murmur de aprobare. ntr-un dulap de lng masa de buctrie se gsesc cutii cu mazre, ravioli i cuburi de carne, iar ntr-o lad, sticle cu rachiu de cartofi. Parc ar fi un vestiar, spune Zeke. Da, totul pare fr legtur cu cineva anume. Impersonal. La ce te-ateptai? Ne-au trimis aici tocmai fiindc nu se gsete nimic. Nu tiu O ncpere lipsit de sentimente. Ce-ar putea ascunde? Dac fraii Murvall au, ntr-adevr, sufletul hain i inima nrit, cui s-i fi fcut ru? Dintr-o dat, Zeke scoate un Pssst! i Malin se ntoarce. l vede lipindu-i un deget de buze i artnd ctre u. Sting lanternele i ciulesc urechile n ntuneric. Zgomotul a ceva care alunec e tot mai aproape. Un animal rnit care se trte prin zpad? Apoi, tcere. S-o fi oprit? Fraii Murvall sunt n celul. O fi btrna? Putimea? Pi ce s caute pe-aici? Malin i Zeke alunec pn lng ua deschis, se uit n dreapta i-n stnga, se uit unul la altul, iar zgomotul se aude iari, de data aceasta mai ndeprtat. Se grbesc s ias n fug, ndreptnd spoturile lanternelor ctre sursa de zgomot. O umbr ntunecat care planeaz, parc, dispare n pdure cu o micare aproape solemn. O fiin omeneasc? O femeie? Un biat? Doi biei? Stai! strig Zeke. Stai pe loc! Malin alearg dup urmele lsate de acea apariie, dar se mpiedic n zpada ngheat i cade, se ridic n picioare, cade din nou, se ridic i se grbete strignd: Stai! Stop! Stai pe loc! ntoarce-te! n spatele ei, vocea de bariton a lui Zeke: Stai c trag! Malin se ntoarce. Zeke a rmas pe treptele cabanei, cu revolverul n mna pe care o agit n ntuneric. 147

Nu merit, mrie Malin, e prea trziu. Zeke coboar arma i d din cap. A venit pe schiuri, constat, ndreptnd lumina lanternei ctre urmele fine lsate pe zpad. 41 Malin o duce pe Tove n brae. Ct oi mai fi cntrind acum? Patruzeci i cinci de kilograme? O dor picioarele care, puin cte puin, ncep s i se nclzeasc. Se inuser dup urmele de schiuri cam doi kilometri. Peste pdurea din Hultj ns ncepuse s ning, aa c, n momentul n care au ajuns la lizier, urmele se pierduser sub zpad. Totul se oprea lng un drum forestier i era greu de ghicit dac fusese ori nu parcat acolo o main. Nu descoperiser nicio pat de ulei, iar urme de roi, dac vor fi fost, de acum erau i ele acoperite de ninsoare. nghiii de pdure, glumise Zeke uitndu-se la telefonul mobil pentru a stabili locul n care se afl. Nu e vorba dect de cinci kilometri. Dac ne-ar fi trimis comisariatul o main aici, am fi fost deja napoi la a noastr. Ct cntrea Tove cnd am nscut-o? Trei mii dou sute patruzeci i cinci de grame. Patru kile, cinci kile i aa mai departe. Cu fiecare kilogram care s-a adugat, a devenit tot mai puin dependent, tot mai puin copil i mereu mai adult. Cnd Malin se ntorsese acas, Tove dormea pe canapea. Televizorul era aprins i primul gnd al lui Malin fusese s o trezeasc i s o trimit la culcare. Vznd-o ns ntins, att de nalt i de subire pentru vrsta ei, cu pleoapele nchise, cu gura ntredeschis, respirnd linitit, i-a dorit s i simt greutatea de fat plin de dragoste i de via. A trebuit s i adune toate puterile pentru a o ridica, dar pn la urm a reuit. i uite-o acum, n mijlocul livingului, cu Tove n brae. Traverseaz coridorul i mpinge ua de la dormitorul fetei cu vrful piciorului. Se apleac spre pat, i pierde echilibrul din cauza greutii inerte pe care o duce, care i scap din brae i cade cu zgomot nfundat pe saltea. Tove deschide ochii. Mami? Da. Ce faci? 148

Te-am adus n pat. Ahaaa nchide ochii i adoarme la loc. Malin merge n buctrie. Se sprijin de chiuvet i se uit la frigiderul care zumzie n ntuneric. Poate c este pentru ultima dat cnd mi-am dus fata n brae. nchide ochii i e atent la zgomotele nopii. Soneria asta a telefonului ine de vis sau vine de undeva, din exterior? Sun, n orice caz Malin ntinde mna ctre noptier, de cealalt parte a vidului. Totul este cu putin la grania dintre veghe i somn, pe unde clipele par a se nate din neant. Malin Fors. Face efortul de a asculta, ns e rguit, groaznic de rguit. Te-am trezit? Recunoate vocea, dar nu reuete s o lege de proprietar. Cine-o fi? Aude deseori vocea, dar nu n conversaiile ei. Malin, tu eti? Te sun ntre dou melodii, n-am mult timp la dispoziie. Helen! Moderatoarea de la radio. Eu sunt, dar nu chiar de-a binelea trezit Atunci te iau direct. i aminteti c m-ai sunat n legtur cu fraii Murvall. Am uitat s i povestesc un lucru care cred c te-ar fi interesat. Am citit c i-ai bgat la rcoare. Nu am neles dac asta are vreo legtur direct cu asasinatul, dar uite ce mi-a revenit n minte: mai exista un frate, unul doar de mam. Era ceva mai mare dect ceilali, iar taic-su fusese marinar disprut pe mare. Pe scurt, mi amintesc foarte bine ct de apropiai erau cei trei frai, n schimb, sta, al patrulea, era mai distant. Un al patrulea frate. Doar de mam. Tcerea devine palpabil. tii cum l cheam? N-am idee. Era ceva mai n vrst dect ceilali. Poate c de asta mi se prea c nici nu fcea parte din familie. l vedeam rar. Dar a trecut att de mult vreme de atunci, nct poate c m nel, poate c mi s-au amestecat toate n memorie. Oricum, m ajui foarte mult. Ce m-a face fr tine? Ar cam fi cazul s ne mai i vedem i s ieim la o bere cndva. Bun idee! Cnd, ns? Dup toate aparenele, muncim amndou mult prea mult. Telefoanele se nchid. Malin o aude pe Tove umblnd prin buctrie i se d jos din pat. Simte dintr-odat nevoia de a-i vedea fiica. Aceasta mnnc i citete Correspondenten. Fraii tia trei par complet btui n cap, zice Tove ncruntndu-se. Ei au 149

comis crima? Negru sau alb, i spune Malin. Vinovat sau nevinovat. Pe undeva, are i Tove dreptate, e foarte simplu, dar, n acelai timp, extraordinar de complicat, mult mai de neptruns i mai ambiguu dect la prima vedere. Nu se tie. Aha. Dar tot rmn la beci din cauza armelor i a braconajului, nu? i sngele chiar era de animal, cum pretinde doctoria asta? Nici asta nu e nc sigur. nc se mai lucreaz la laborator. Mai scrie i c ai interogat doi tineri. Cine sunt? Nu am voie s i spun, Tove. A fost bine la tati? Da, doar i-am zis la telefon, nu mai ii minte? Ce-ai fcut? Markus i tati au gtit, pe urm ne-am uitat la televizor i pe urm am mers la culcare. Malin simte un crcel n inim. A fost i Markus? Da, i-a dormit i el acolo. A DORMIT ACOLO?! Ce naiba, mami, doar n-am dormit n acelai pat, dac altceva nu-i d prin cap. Doar vorbise la telefon, dup-amiaz, i cu Tove, i cu Jan. Niciunul dintre ei nu menionase eventuala prezen a lui Markus. Nici c urma s doarm noaptea acolo, nici c vor cina mpreun, nici mcar c Jan era la curent cu existena biatului. Nu tiam c tati a aflat de Markus. De ce nu ar fi trebuit s afle? Aa mi-ai spus, c nu tie nimic de el. Pi, acuma tie. i de ce nu mi-a spus i mie nimeni nimic? Malin i d seama ct de ridicole i sunt cuvintele. Dac n-ai ntrebat, zice Tove. Malin clatin din cap. Mami, zu, eti uneori att de pueril! 42 Mai exist un frate! Johan Jakobsson, de la biroul lui, ncepe s fluture o foaie de hrtie de cum o vede pe Malin intrnd pe ua comisariatului. Numai c Malin e tot cu gndul la discuia telefonic purtat cu Jan. Ai fi putut s-mi spui c urma s rmn i el noaptea la tine. 150

Jan tocmai se culcase dup serviciul de noapte, aa c vocea i era adormit, ceea ce nu l mpiedicase s dea rspunsuri clare i fr ocoliuri. Malin, ceea ce se petrece n casa mea m privete numai pe mine, iar dac relaia ta cu Tove este de aa natur nct se simte obligat s te mint n legtur cu acest subiect, poate c ar trebui s te mai gndeti la prioritile propriei tale viei. Acuma mi mai faci i moral? Dac o iei aa, s tii c nchid. Crezi c trebuia s aflu de la Tove, nu de la tine? Malin, eti singura rspunztoare pentru tot ce se ntmpl, dar ncerci s treci plria pe capul lui Tove. Punct! Sun-m cnd te liniteti. Registrul strii civile, mai strig Johan Jakobsson. Am aici un extras de la registrul strii civile unde st scris c Rakel Murvall are patru fii, dintre care cel mai mare se numete Karl Murvall. Probabil c este vorba de un frate doar de mam, fiindc se specific: tat necunoscut. Karl Murvall apare i n anuar: locuiete pe strada Tanneforsvgen. Tocmai am aflat, spune Malin. Trebuie interogat ct mai repede cu putin. edin peste trei minute, o mai anun Johan, artnd ctre sala de reuniuni. Malin se ntreab dac putii de la grdini se mai joac i astzi pe afar. Tare-ar fi bine. Doar a crescut i temperatura cu cteva grade. n spaiul de joac ns nu sunt copii, ci doar balansoarele, leagnele, toboganele i lzile cu nisip, toate prsite. Particip i Karim Akbar, aezat la mas, lng Sven Sjman, ntr-un costum gri-nchis. Deocamdat, doar snge de cprioar i de elan, i anun Sven. Cei de la laborator mai fac o dat analizele. nainte de a fi absolut siguri, nu trebuie lsat la o parte nicio variant privitoare la fraii Murvall. Pn una-alta, am ridicat i noi un pic de praf cam aa stm. Pistoalele mitralier i grenadele nu sunt doar un pic de praf, spune Brje Svrd. Dac tot a venit vorba despre arme, adaug Sven Sjman. Conform experilor de la balistic, niciuna dintre armele descoperite la familia Murvall nu ar fi putut fi utilizat pentru a trage gloane de cauciuc n fereastra apartamentului lui Bengt Andersson. Pistoalele mitralier i grenadele sigur c nu sunt un pic de praf, dar nici nu sunt principalul nostru scop, precizeaz Karim Akbar. Rmne de aflat pe cine ai vzut n pdure, amintete Sven Sjman. Nu tim absolut nimic n privina asta, constat Malin. 151

Orice ar fi fost, cu siguran este amestecat n cazul nostru, spune Zeke. Johan, vorbete-ne despre cel de-al patrulea frate, l invit Sven Sjman. Dup raportul lui Johan Jakobsson toat lumea amuete. n aer plutesc nenumrate ntrebri, pn cnd Zeke ndrznete primul: Niciunul dintre membrii familiei Murvall nu a fcut nici mcar o singur dat vreo aluzie la acest al patrulea frate. Au crescut mpreun? Se pare c da, rspunde Malin. Cel puin, Helen aa crede. Poate c a rupt orice legtur cu ceilali, presupune Johan Jakobsson. Nici nu e greu s i doreti s duci un alt fel de via, i d dreptate Brje Svrd. Ce altceva mai tim despre Karl Murvall? ntreab Karim Akbar. De exemplu, unde lucreaz? nc nu am aflat, spune Malin. Dar n cursul zilei de azi ne lmurim. I-am putea ntreba i pe fraii Murvall i pe adorabila lor mam, rnjete Zeke. O s ncerc eu, zice Sven Sjman, rznd la rndul lui. i pista cu Aesirii? ntreab Karim Akbar aruncnd o privire sfidtoare ntregii echipe de anchet. innd cont de scena crimei, ipoteza nu e de abandonat. Pur i simplu ne-am ocupat de altceva, rspunde Johan Jakobsson. Dar vom continua s urmrim i aceast pist. Continuai imediat ce vei putea. Malin i Zeke, ce ai aflat din ntrevederile cu prinii lui Joakim Svensson i Jimmy Kalmvik? Cu mamele acestora, l corecteaz Malin. Joakim Svensson i-a pierdut tatl, iar cel al lui Jimmy Kalmvik lucreaz pe o platform de foraj. Cinstit vorbind, nu am aflat nimic nou. Numai c nu suntem sut la sut siguri de alibiul bieilor pentru noaptea de miercuri. De altfel, mai avem i nite incertitudini legate de locul unde se gsea tatl lui Kalmvik n aceeai perioad. Incertitudini? ntreab Sven Sjman. tii cam ce cred eu despre incertitudini. Malin explic de ce alibiul celor doi tineri, care pretind c i-au petrecut seara singuri, acas, e ubred i de ce Gran Kalmvik este de negsit, cu toate c soia l crede nc pe platforma petrolier din Marea Nordului. Dar se va ntoarce mine, n zori. i atunci vom merge s l interogm. i prietenul Margarethei Svensson? Nu are nimic de spus despre comportamentul fiului vitreg? ntreab Karim. Astzi l vom interoga i pe Niklas Nyrn. Ieri am avut ca prioritate cabana forestier a familiei Murvall. Bine. Prioritatea pentru astzi este ns al patrulea frate Murvall. Personal, mi asum sarcina de a interoga familia pe acest subiect, anun Sven Sjman.

152

Karl? S-a mutat n ora, uier vocea lui Rakel Murvall, la cellalt capt al firului. S-a mutat n ora? Oraul nu este dect la zece kilometri, dar, dup modul n care a spus-o, ai putea crede c a plecat la cellalt capt al lumii. Altceva nu mai am de spus, zice Rakel Murvall nainte de a nchide. Aici e, observ Zeke, garnd maina n faa imobilului lung, cu trei etaje, de pe strada Tanneforsvgen, nu departe de uzinele Saab. Cldirea pare a fi ridicat prin anii 40, cnd firma Saab era n plin expansiune i producea sute de bombardiere. La parter, o pizzerie face reclam pentru specialitatea sa, Capricciosa, iar supermagazinul de vizavi, ICA, propune la promoie cafeaua Classic. Traverseaz n grab trotuarul lat i deschid larg ua de la casa scrilor. Pe tabelul cu locatari se poate citi: etajul III, Andersson, Rydgren, Murvall. Nu exist ascensor. La etajul al doilea, Malin simte btile inimii accelerndu-se i ncepe s gfie. La etajul al treilea, mai c i pierde suflul. Zeke tuete i el uor, alturi de ea. De fiecare dat sunt la fel de mirat vznd ct de obositor s urci scrile, spune poliistul, reuind s i regleze respiraia. Da, furtuna de zpad de ieri a fost nimic pe lng treptele astea. Murvall. Apas pe butonul soneriei pe care o aud rsunnd ntr-un apartament, dup toate aparenele, gol. Mai sun o dat, ns nimeni nu vine s le deschid. Cu siguran e la lucru, zice Zeke. ncercm pe la vecini? Dup ce sun o a doua oar la familia Rydgren, vine s le deschid un brbat de o anumit vrst, cu nasul spart i ochii dui n fundul capului. Se ncrunt i i privete suspicios. Nu cumpr nimic, le spune. Malin i arat legitimaia. Am vrea s ne ntlnim cu Karl Murvall. Dup cte se pare, nu e acas. Nu tii unde lucreaz? Nu tiu nimic despre el. Brbatul i ncrucieaz minile pe piept. Nu cumva Nu! i le trntete ua n nas. Peste puin timp, o doamn n vrst, nchipuindu-i c sunt de la serviciul de ajutor la domiciliu i c au venit cu mncarea, le deschide ua. Unul dup altul, fraii Murvall sunt condui n sala pentru interogatorii i rspund ntrebrilor lui Sven Sjman. 153

Nu am niciun frate care s se cheme Karl, zice Adam Murvall, trecndu-i palma peste frunte. Nu avei dect s pretindei c aparinem aceleiai familii, dac v face plcere, poate c pentru voi aa i suntem, dar eu nu vd lucrurile n felul sta. El a ales drumul lui, noi pe-al nostru. tii unde muncete? Nu sunt obligat s rspund, dup cte tiu. Putem s intrm n pizzerie i s ateptm. Ei, ce zici, Malin? Stau lng main i, n timp ce discut, Zeke se joac cu cheile. i, pe urm, de mult n-am mai mncat o pizza. N-am nimic mpotriv. Poate c tiu cei de acolo pe unde o fi muncind. n pizzeria Conya plutesc efluvii de oregano i de drojdie. Pereii nu sunt mbrcai n obinuitul tapet, ci cu o tapierie pestri roz-verde, iar n jurul meselor de stejar sunt scaune stil Bauhaus. Un brbat brunet, cu minile deosebit de curate, vine s ia comanda. O fi proprietarul localului? se ntreab Malin. Nu e o poveste c imigranii sunt obligai s pun pe picioare propria afacere pentru a-i putea ine zilele. Ce-ar zice Karim despre el? C e un exemplu pozitiv. Cineva care nu-i las pe alii s se ocupe de supravieuirea propriei familii, cineva care se bazeaz numai pe sine nsui. S sperm c ciclul existenial va continua. C fiii ti, dac i vei avea, vor fi printre cei dinti la universitate. S ndjduim c aa va fi. Ce dorii s bei? Intr n preul meniului. O Coca-Cola, rspunde Malin. i eu la fel, adaug Zeke care, n momentul cnd i scoate portofelul pentru a plti, i prezint i legitimaia de serviciu. l cunoatei pe un anume Karl Murvall, care locuiete n imobilul de vizavi? Nu, rspunde specialistul n pizza. Dup cte tiu, nu. A fcut ceva? Nu credem. Vrem doar s vorbim cu el. mi pare ru. Suntei proprietarul restaurantului? ntreab Malin. Da, de ce? Doar aa Se aaz la o mas cu vedere ctre intrarea n imobil. Dup cinci minute, patronul le servete cele dou pizza. Brnza e nmuiat, iar insuliele de ulei plutesc n sosul tomat. Poft bun, le ureaz gazda. Mmm, mi las gura ap, rspunde Zeke. Mnnc fr a scpa strada din ochi, mainile care trec i norii de gaze de eapament cenuii, care se las greoi napoi pe pmnt. 154

Cum de se poate spa o asemenea prpastie ntre oameni de acelai snge? se ntreab Sven Sjman. Tocmai ncheiase interogatoriul lui Jakob Murvall, ale crui cuvinte nc i mai struiau n minte: El are viaa lui, noi pe a noastr. Bine, dar e fratele vostru. Nu eti ntotdeauna frate cu fratele tu, nu? Ce le-o fi fcut pe aceste dou fiine omeneti, care se presupune c ar fi trebuit s se iubeasc i s se sprijine reciproc, s i ntoarc spatele i s se considere dumani? Lumea se poate nvrjbi pentru bani, pentru dragoste, pentru religie, la drept vorbind, pentru o grmad de lucruri. Dar ntr-o familie, de ce ar face-o? n interiorul aceleiai familii? E unu i jumtate. n stomac, pizza are efectul unui ciment vscos. Nu vine, zice Malin. Mai bine ne ntoarcem disear. Zeke se declar de acord. Cred c m voi duce la comisariat ca s mi termin raportul despre ziua de ieri, precizeaz el. Poi s te duci singur la Ljungsbro ca s vorbeti cu Niklas Nyrn? OK. Oricum, mai am cteva lucruri de verificat. Ai nevoie s te ajut? Prefer s merg singur. Zeke clatin din cap. Cum ar fi la Gottfrid Karlsson? Mmmh. l salut cu mna pe patron, ieind din restaurant. Nu e rea pizza, conchide Zeke. Karl Murvall este o fiin omeneasc, dar n ochii familiei sale este, evident i n cel mai bun caz, lipsit de interes. Karl? Elias Murvall l privete resemnat pe Sven Sjman. Doar n-o s-mi vorbii acuma de burghezul la scoros i plicticos! Dar ce-a fcut aa ru? Elias Murvall se gndete i se mai nmoaie puin. Dup care spune: A fost ntotdeauna altfel, nu ca noi. 43 Imaginea este tot mai clar pe msur ce Malin se apropie de arbore. i vine greu s-i cread ochilor, dar acetia nu o neal. 155

Copacul izolat de pe cmp nu mai este singur. Un break verde prevzut cu portbagaj suspendat este parcat la marginea oselei, n zpad, i puin mai departe de locul unde czuse trupul lui Bengt Andersson, st o femeie nvelit n cearafuri albe. n afar de cearafuri, e goal complet i st aa, n picioare, cu braele desfcute n cruce i cu ochii nchii. Nu i deschide nici cnd Malin se apropie cu maina. Niciun muchi nu se clintete pe faa femeii, pielea i este mai alb dect zpada, n schimb, prul pubian pare incredibil de nchis la culoare. Nici cnd Malin oprete nu are vreo reacie. O fi ngheat aa? O fi moart? Malin observ c totui pieptul i se ridic i i coboar uor i c se clatin n btaia vntului. Cnd coboar din main, Malin simte cum gerul solstiiului de iarn o muc de fa. Anotimpul conduce simurile, stinge trupurile i reduce distana dintre impresie, gnd i aciune. O femeie goal n mijlocul cmpiei. Un caz tot mai delirant. Ua mainii se nchide cu zgomot, dar parc nu fora minii ei a provocat sunetul. Malin se apropie fr un cuvnt, iar acum se afl la doar civa metri. Chipul femeii este complet paralizat, iar prul negru ca jaisul i e lsat n coad, pe spate. Cmpul se-ntinde pn-n zare. Abia dac a trecut o sptmn de cnd au gsit corpul lui Bengt Andersson aici, ns cordonul de securizare s-a rupt i zpada czut nu a putut acoperi toate urmele lsate de curioi: mucuri de igri, sticle goale, cutii de hamburgeri. Bun ziua! strig Malin. Nicio reacie. Scuzai-m! Tcere. Malin ncepe s i piard rbdarea. ncepe s se prind cam cu ce are de-a face. i amintete ce le povestise Brje Svrd despre vizita la Rickard Skoglf. Dar ce-o fi fcnd femeia asta aici? Malin i scoate mnuile groase i o ciupete de nas. De dou ori, cu putere, pn cnd aceasta tresare i se d un pas napoi ipnd: Ce ccat vrei de la mine? Valkyria Karlsson? Sunt Malin Fors de la poliia din Linkping. Ce facei aici? Meditez. i m-ai deranjat nainte de a ncheia. tii ct de enervant este un lucru ca sta? Dintr-o dat, Valkyria Karlsson pare a simi din nou frigul. Trece prin faa lui Malin i se duce la main, cu poliista pe urmele ei. i de ce tocmai aici, domnioar Karlsson? Fiindc aici a fost gsit cadavrul. Fiindc acest loc degajeaz o energie 156

special. Ar trebui s o simii i dumneavoastr. Fii totui de acord c e cam ciudat. Nu, nu este deloc ciudat, rspunde Valkyria Karlsson intrnd n Peugeotul ei verde i nvelindu-i trupul gol ntr-o manta din blan de oaie. Cumva dumneavoastr i prietenul dumneavoastr avei vreo legtur cu ceea ce s-a ntmplat aici? Ce ntrebare prosteasc, i zice Malin. Numai c ntrebrile prosteti aduc uneori rspunsuri bune. Dac ar fi fost cazul, v-a fi anunat, nu-i aa? Valkyria Karlsson nchide ua, iar Malin rmne s se uite dup fumul de eapament care se ridic spre cer, n timp ce automobilul dispare la orizont. Malin se ntoarce spre copac. S tot fie treizeci i cinci de metri pn acolo. Alung din minte imaginea Valkyriei dezbrcate i se concentreaz asupra anchetei. Eti pe-aici, Bengt? nc i mai vede corpul nvineit i umflat, torturat, cltinndu-se n vnt. La ce se ateptau toi gur-casc aceia care veniser ncoace? S vad o fantom? Un cadavru? Sperau s simt mirosul morii, ca n cele mai nfricotoare dintre comarurile lor? Turiti la muzeul ororii. Malin se apropie iari de copac, cu pruden, lsndu-i pulsul s se calmeze. Fcnd abstracie de orice zgomot. Ziua de fa se terge pentru a face loc ntmplrilor atroce petrecute aici. Un brbat fr chip chinuindu-se s trag de o sanie, lanuri n jurul unui corp lipsit de via, picioarele, scripeii planului ca nite luni negre pe un cer nstelat. Malin se oprete exact pe locul deasupra cruia cedase craca i unde medita Valkyria Karlsson acum cteva momente. Cineva depusese un buchet de flori de care e prins o carte de vizit plastifiat. Malin ridic buchetul de flori ngheate i citete: Ce-o s ne facem de acum, cci nimeni nu se va mai duce dup mingi? Semnat: clubul de fotbal Ljungsbro IF. Acum v lipsete Odat cu moartea sosete i recunotina. i dup recunotin? Malin nchide ochii. Ce s-a-ntmplat, Bengt? Unde ai murit? De ce? Cine te ura n halul sta? Dac de ur a fost vorba Chiar dac a striga din toate puterile, tot nu m-ai auzi, de-asta nici nu ncerc. Dar sunt lng tine, Malin Fors, sunt atent la tot ce spui i i sunt recunosctor pentru eforturile pe care le faci. Dar chiar e aa de important? 157

Nu ai nimic mai bun de fcut? Valkyria Karlsson i trupul ei gol, alb Este imunizat la frig. Eu n-am tiut cum s-o fac. tiu eu cine m ura att de tare. Dar chiar ur s fi fost? Ai tot dreptul s te ntrebi. Dac o fi fost disperare? Singurtate? Furie? Ori simpl curiozitate? Sacrificiu? Greeal? Sau, poate, ceva mult mai ru dect att. Voi reui s fac s ajung pn la tine cuvintele mele? Mcar i un singur cuvinel Dac da, acesta m-a bucura s fie: Tenebre. Tenebrele care se nasc n sufletele neluminate vreodat de privirea altcuiva. Care se sting ncet i sfresc prin a ncerca s se salveze doar ele nsele. Malin se clatin n btaia vntului i ncearc s ating locul n care s-a rupt ramura, dar nu ajunge. n acest timp, care o desparte de ceea ce nici nu va reui s fac, ntrevede, n sfrit, realitatea: Nu s-a terminat. Tu sau voi v dorii s obinei ceva anume i o facei cunoscut n felul acesta, nu-i aa? Dar ce-oi fi vrnd? Ce i-o fi oferind, ce v-o fi oferind corpul gol al lui Bengt atrnat n copac, n mijlocul cmpului i-n miezul iernii? Cine poate s doreasc un lucru cu atta ardoare? Dincolo de parc se afl un ansamblu de locuine de prin anii 30. Niklas Nyrn st n ultima dintre ele, la primul etaj. Malin sun o dat, de dou ori, de trei ori, ns nimeni nu vine s i deschid. Din main, ntorcndu-se de pe cmp, ncercase s dea de el fie pe mobil, fie pe fix, fr a obine vreun rspuns. i acas nu e nimeni. Margaretha Svensson le spusese c era reprezentant de vnzri pentru Kakmstaren, o marc de dulciuri. Cu siguran era n deplasare i nchisese telefonul. Malin i las un mesaj pe telefonul mobil: Bun ziua. Sunt Malin Fors de la poliia din Linkping. Doresc s v adresez cteva ntrebri. V rog s m sunai la 070/314 20 22 imediat ce citii mesajul. Puin dup apte seara, Malin i Zeke sun din nou la ua lui Karl Murvall. La comisariat, Malin povestise despre trecerea pe la locul unde fusese descoperit cadavrul i despre meditaia Valkyriei Karlsson n ger. Cteva minute mai trziu o sunase i pe Tove: 158

Cred c iar m voi ntoarce trziu, disear. Poate s vin Markus pe la mine? Sigur, dac vrea Nu am niciun chef s m aflu naintea uii steia, vreau s m ntorc acas i s l cunosc mai bine pe iubitul fetei mele. Chiar o s vin pe la noi? Singura dat cnd m-a vzut nu m-am purtat prea prietenos cu el. n apartament continu s nu se aud niciun zgomot. Anuarul nu ofer niciun numr de telefon mobil, iar fixul de la domiciliu nu are mesagerie. i amintete ce i-a spus Sven Sjman despre interogarea frailor Murvall n legtur cu Karl: Aproape c i neag existena. Nu tiu care au putut fi motivele, ns Karl a lsat o mulime de resentimente n urma lui, ntregii familii. Vreau s zic, aa trebuie s fie innd cont c i mama i reneag cu eviden fiul. Ceea ce e mpotriva naturii. Ar putea fi oriunde, spune Zeke, ateptnd n faa uii. n vacan, de pild? Zeke ridic din umeri ncurcat. Se ntorc i se pregtesc s coboare scrile, cnd aud o main frnnd la intrarea n imobil i parcnd ntr-unui dintre spaiile special marcate. Malin se apleac pentru a arunca o privire prin fereastra de la casa scrilor i zrete un break Volvo verde-nchis, cu un lung portbagaj suspendat, care pare ciudat de trandafirie n lumina becurilor stradale. Un brbat ras pe cap i mbrcat ntr-o hain neagr deschide portiera, coboar din main i se ndreapt cu pas grbit ctre intrare. Ua pocnete n urma lui, i se aud paii pe scri, un etaj, dou i, de acum, l i vd. Ridic privirile ctre ei, rmne nemicat i pare a vrea s se ntoarc din drum. Pn la urm, nainteaz spre ei. Karl Murvall? ntreab Zeke, prezentndu-i legitimaia. Suntem de la poliie i am dori s stm puin de vorb, dac nu v deranjm. Brbatul se oprete n faa lor i zmbete. Eu sunt. Nicio problem, intrai, v rog. Are acelai nas ca al frailor lui, ns mai fin. E masiv i pntecos, dar, totodat, degajeaz o for ciudat de primitiv. Bag cheia n broasc i deschide ua. Am citit despre problema frailor mei n ziare. tiam c, mai devreme sau mai trziu, vei aprea. Nu ne-ai fi putut contacta chiar dumneavoastr? spune Zeke pe cnd, fr a manifesta vreo reacie, Karl Murvall i invit: Poftii, v rog, n living.

159

44 Apartamentul lui Karl Murvall. Dou camere deosebit de bine aranjate, dar mobilate mai degrab spartan. Parc ar fi apartamentul lui Bengt Andersson, i spune Malin. La fel de funcional, cu o bibliotec, o canapea i un birou n faa ferestrei. Nici vorb de bibelouri, de flori, de cine tie ce alte podoabe, nimic care s deranjeze simplitatea ori vidul, cu excepia unei cupe cu mere de iarn roii i galbene. Ce fel de cri se gsesc n bibliotec? De programare, de matematic, Stephen King Bibliotec de inginer. Dorii o cafea? i ntreab. Pare i mai blnd, dar, n acelai timp, i mai dur dect fraii lui. De parc, dup cte trise, se nsprise. Cam ca Jan. Cnd se apuc, de pild, s se laude cineva cu cte a pit n cltoria la munte, n privirea lui se poate citi de fiecare dat un amestec de dispre i de mil care ar vrea s spun: Consider-te fericit c nu tii ce vorbeti. Pentru mine e cam trziu, rspunde Zeke. Dar comisarul Fors cu siguran nu v va refuza o ceac. Da, cu plcere. V rog, luai loc. Karl Murvall face semn spre canapea, iar ei se aaz. l aud trebluind n buctrie i, dup cinci minute, apare cu un platou cu trei ceti de cafea aburind. Am adus-o i pe a treia, n caz de nevoie, explic, aeznd platoul pe o msu joas, nainte de a lua loc pe scaunul de la birou. Frumos apartament, constat Malin. Cu ce v pot fi de folos? Ai lucrat toat ziua? Karl Murvall aprob. Ai mai trecut pe aici? Da. Muncesc mult. Sunt responsabil cu informatizarea la Collins, n Vikingstad. Trei sute cincizeci de angajai. O firm care mizeaz din ce n ce mai mult pe tehnologie de ultim generaie. O slujb bun. Da. Am studiat informatica la universitate i am luat-o pe calea aceasta. Cu serviciul dumneavoastr, v-ai putea permite un apartament mai mare. Nu sunt interesat de chestiunile materiale. Nu am nevoie de unul mai mare. Karl Murvall ia o nghiitur de cafea i continu: Nu pentru asta ai venit ns pn aici. Subiectul ar fi Bengt Andersson, precizeaz Zeke. Cadavrul din copac, optete Karl Murvall. Groaznic. 160

l cunoteai? Din vedere, doar am crescut n Ljungsbro, cum bine tii. l cunoteam i pe el, i pe familia lui. Nimic mai mult? Nu. Nici mcar c a jucat un anume rol n ancheta referitoare la violarea surorii dumneavoastr? Karl Murvall rspunde fr o umbr de ezitare: Da, dar era normal. Doar ea se ocupase i de dosarul lui, printre altele. l nvase s aib grij de propria igien. Suntei apropiat de sora dumneavoastr? E greu s fii apropiat de ea. Nu acum, nainte. Karl Murvall ntoarce privirea. O mai vizitai din cnd n cnd? Tcerea continu. Legturile dumneavoastr cu propriii frai par mai degrab ncordate. Cu fraii de mam, i corecteaz Karl Murvall. La drept vorbind, nu mai avem niciun fel de legtur. De ce? Fiindc eu am reuit s fac ceva din viaa mea. Am un serviciu bun i mi pltesc impozitele. Ceea ce nu se prea potrivete cu felul n care triesc fraii mei. Presupun c m detest din cauza asta. i nchipuie c m cred superior lor. i mama dumneavoastr? insist Zeke. Mama nc i mai mult. Suntei frai doar dup mam. n actul de natere este scris c tatl e necunoscut. Sunt primul copil al lui Rakel Murvall. Tata era marinar. A disprut cu tot cu nav cnd mama era gravid cu mine. Asta e tot ce tiu. Dup care l-a ntlnit pe Svarten, pe Negrul, tatl frailor i al surorii mele. Cum era? n primul rnd, un beiv. Dup care, un beiv paralizat. i, n sfrit, un beiv mort. Dar de dumneavoastr a avut grij? Nu neleg ce rol ar putea juca propria mea copilrie n toat povestea asta, comisare Fors, nu neleg chiar deloc. Malin observ cum calmul se transform n nelinite, apoi n furie. Poate c ar trebui s v schimbai meseria i s v facei psiholog. Oamenii aceia i triesc viaa lor i eu pe a mea. Aa stau lucrurile, chiar nu putei nelege? Zeke se apleac nainte. S ne ntoarcem la fapte. Ce fceai n noaptea de miercuri spre joi? 161

Lucram. Am avut o operaiune de amploare privind aducerea la zi a sistemului, aa mi-am petrecut ntreaga noapte la serviciu. Paznicul firmei poate confirma. Ai lucrat de unul singur? Da, ca de obicei cnd este vorba de proiecte dificile. Ca s fiu cinstit, ceilali nu pricep nimic i mai mult m deranjeaz. Dar supraveghetorul poate confirma c am stat toat noaptea la serviciu. Ce tii despre afacerile frailor dumneavoastr? Nimic. i, chiar dac a ti ceva, tot nu v-a spune. Oricum ar fi, tot fraii mei rmn. Dac nici membrii aceleiai familii nu s-ar mai ajuta ntre ei, atunci cine-ar mai face-o? Cnd i mbrac hainele i se pregtesc s prseasc apartamentul, Malin i se mai adreseaz o dat lui Karl Murvall: Am vzut c v-ai montat un portbagaj suspendat pe main. Practicai schiul? O utilizez pentru transportarea diferitelor lucruri. Nu fac schi i nici nu mi place sportul. Mulumesc pentru cafea, spune Malin. Mulumesc i eu, zice i Zeke. Dar nici mcar nu ai but, se arat surprins Karl Murvall. Mulumesc oricum. Intenia conteaz. Malin i Zeke stau lng breakul lui Karl Murvall. Portbagajul suspendat este acoperit cu o prelat pe care se gsete o cutie de scule. E clar c nu a fost o bucurie s creasc acolo unde a crescut, constat Malin. Nici vorb. Am comaruri numai nchipuindu-mi cum o fi fost. Mergem la Niklas Nyrn? Malin, a fost sunat de cel puin zece ori. Putem s-o lsm pe mine. Haide acas i odihnete-te i tu, mcar de data asta. 45 Smbta, 11 februarie Trenul alearg n noapte. Gran Kalmvik st ntins n cuet i se gndete, ntrebndu-se de cnd nu mai simte c are o cas a lui. La un moment dat, a ajuns s stea att de mult plecat n strintate, nct aceasta a devenit adevrata lui patrie. i iau i eu tot ce-mi iese-n cale. 162

Afar e noapte, dar tot nu reuete s adoarm, cu tot legnatul trenului, cu toate c e singur n compartimentul de clasa nti i cu toate c patul ngust, care scrie, e deosebit de primitor i miroase a detergent. Doar firma Statoil a pltit biletul. Ct voi mai rezista? A cam venit vremea s aleg. Am patruzeci i opt de ani i de opt ani ncoace duc o via dubl. De fiecare dat cnd m ntorc acas, o mint pe Henrietta privind-o drept n ochi. Am totui impresia c a cam ghicit despre ce este vorba. Pare ns mulumit de bani i consider plcut s nu trebuiasc s munceasc, ci doar s consume. Cu putiul e nc i mai ru. De fiecare dat cnd m ntorc acas, l descopr tot mai distant. i mai sunt i povetile acelea de la coal. O fi luat-o razna chiar n halul sta? Ce ordinar! i zice Gran Kalmvik. Doar nu e mare brnz s te pori cum trebuie! Are cincisprezece ani de acum i a avut mereu tot ce i-a dorit. Poate c, pur i simplu, ar trebui s mi fac bagajul i s o iau din loc. S plec la Oslo i s iau viaa de la capt. Munca mea nu este chiar o sinecur n momentul acesta. Este att de frig, nct parc nghea ceva n mine pentru totdeauna cnd lucrez n vntul rece la tija de foraj de la ultimul nivel al platformei. Corpul nu mai apuc s mi se renclzeasc n pauza dintre dou ture. Aproape c nu mai am nici puterea de a sta de vorb cu colegii. Dar se pltete foarte bine. Merit s ai oameni experimentai pe platform, dac iei n considerare ci bani s-ar pierde n cazul n care ar stagna producia. Peste puin timp ajungem la Norrkping. Apoi la Linkping. i-apoi, acas la mine. E ase fr un sfert. Cu siguran Henrietta nu o s vin dup mine. N-o mai face de mult vreme. Acas la mine. Presupunnd c nc mai pot spune c este acas la mine. 46 Trenul de noapte de la Oslo la Copenhaga trece prin Stockholm. Un tren linitit, care transport oameni ce viseaz ori pe cale de a se trezi. E ase i un sfert. Trenul trebuie s soseasc la ase i aisprezece minute. Dimineaa abia ncepe. Dar Malin tot a reuit s se scoale. Dorea s se asigure c Gran Kalmvik ajunge cu trenul anunat i, dac da, s i descopere secretul. n seara precedent telefonase la Collins. Verificarea registrelor confirmase prezena lui Karl Murvall n uzin de miercuri seara, de la apte i un sfert, pn a 163

doua zi. Dusese la bun sfrit o actualizare important a unor anumite programe, aciune derulat dup cum fusese prevzut. Malin ntrebase dac mai exista vreo ieire care s i fi permis lui Karl Murvall s prseasc uzina fr s fi fost zrit, dar supraveghetorul a negat categoric: A stat toat noaptea n birou. Nu exist o alt ieire n afara porii celei mari a uzinei. Iar gardul are senzori tactili care ne permit s supraveghem orice intrare ori ieire direct de la biroul de paz. Am fi observat imediat orice atingere. De cte ori ne-am fcut rondul, l-am gsit n sala serverelor. Asear, la cin, vorbise cu Tove despre Markus. Dup care s-au uitat amndou la Pantera roz, dar Malin nu rezistase nici zece minute pn s o prind somnul direct pe canapea. Trenul se vede deja dincolo de podul care trece peste Stngn. i uite-l cum se face tot mai mare pe msur ce se apropie i, de-acum, locomotiva intr-n gar Malin e singur pe peron. Nici urm de Henrietta Kalmvik. Doar o singur u a trenului se deschide, dou vagoane mai departe. Malin se grbete, simind c aerul ngheat i muc plmnii. Din tren coboar un brbat, cu cte o geant mare de voiaj n fiecare mn. Are faa ars de soare i de vnt, iar corpul masiv i totui atletic. Totul n el arat c este obinuit cu frigul i cu oboseala. Paltonul albastru nu este nici mcar ncheiat. Gran Kalmvik? Brbatul i arunc o privire uimit. Da. Cine suntei? Ua vagonului se nchide i uieratul prelung al conductorului acoper vocea lui Malin, care tocmai se prezint. Odat trenul plecat, poliista explic rapid motivele prezenei sale pe peron. Aadar, ai ncercat s dai de mine? Da. Pentru a verifica anumite declaraii. Prin urmare, ai aflat c nu am fost pe platform. Malin confirm din cap. Putem continua discuia n maina mea, i propune lui Kalmvik. E cald, fiindc am lsat motorul pornit. Brbatul accept. Pe fa i se poate citi relaxarea combinat cu un anume sentiment de culpabilitate. Un minut mai trziu este aezat lng ea, pe scaunul din dreapta oferului, degaj un puternic miros de cafea i de past de dini i ncepe s vorbeasc fr s fi primit nici cea mai mic ntrebare. De vreo zece ani, mai am relaii cu o femeie din Oslo. Am minit-o pe Henrietta n tot acest timp. Mereu a crezut c lucrez trei sptmni, dup care am dou libere, dar, n realitate, e exact invers. Sptmna aceasta am fost cu Nora i 164

cu biatul ei. in la copilul acela, e mai de neles dect Jimmy. Niciodat nu m-am neles cu fiul meu. Fiindc niciodat nu eti acas, i zice Malin. tii cumva dac Jimmy i-ar fi putut procura o arm? Nu, personal nu m-au interesat niciodat armele. Nu tii nici de hruirea lui Bengt Andersson? mi pare ru Vezi, dac nu eti niciodat acas? repet Malin tot n gnd. Am nevoie de numrul de telefon al concubinei dumneavoastr de la Oslo. E obligatoriu s afle i Henrietta? Fiindc nici eu nu tiu bine ce vreau. Am ncercat s i spun, dar, tii cum e Chiar e obligatoriu s Malin neag din cap. Stnd la volan, Malin se uit dup taxiul n care s-a urcat Gran Kalmvik, care trece prin faa mohortei cldiri a super-marketului, ndeprtndu-se ctre Ljungsbro. Cade pe gnduri. Apoi ia mobilul i l sun pe Niklas Nyrn, care tot nu rspunde i nici nu a dat pn acum vreun semn de via. O fi la Margaretha Svensson? Malin rsfoiete carnetul de telefoane, cnd ochii i cad pe ceasul de la bord. 6:49. Smbt dimineaa. Nu. Chestia asta mai poate atepta. Chiar i atunci cnd este vorba despre o crim, trebuie s i acorzi i ie puin timp. Mama celibatar mritat cu munca este necesar s aib i ea puin vreme pentru somn. Malin se ntoarce acas i, nainte de culcare, arunc o privire n dormitorul lui Tove. nainte de a adormi revede imaginea Valkyriei Karlsson, goal, n mijlocul cmpului, ca un nger, un nger al morii, poate. 47 n care moment un simplu caz se transform n vis ntunecat, trit cu ochii deschii? n care moment cutarea adevrului intr ntr-un cerc vicios? Cnd ncep ndoielile s greveze mintea poliistului, sentimentul acela pe care l triete spunnd: Poate c acest caz nu l vom rezolva niciodat, iar adevrul nu ar fi imposibil s ne scape? Malin tie. Momentul poate surveni n oricare dintre etapele anchetei. Tocmai am primit raportul final al tehnicienilor de la brigada criminalistic, privitor la percheziia efectuat la familia Murvall. Au lucrat ei zi i noapte, dar la ce bun? 165

Aezat la mas, Sven Sjman pare resemnat. La nimic, continu. Numai snge de animal: elan, cprioar, mistre i iepure. i prul, tot de animal. Nimic altceva. Slbu, i zice Malin, care oricum ghicise c aa va fi. n concluzie, ne-am ntors la nceput Zeke aprob din cap. Ba, chiar mai nainte, a zice. Avem i alte piste. Brje, cum stm cu aceea a Aesirilor? ntreab Sven Sjman. Nouti? Ai mai interogat-o pe Valkyria Karlsson de cnd a vzut-o Malin lng stejar? Am ncercat s dm de ea telefonic, rspunde Brje Svrd. i am mai interogat vreo douzeci de persoane din jurul lui Rickard Skoglf. Pn acum. Niciunul nu pare a fi avut nici cea mai mic legtur cu Bengt Andersson. ns chiar ar fi cazul s ne ntrebm ce cuta Valkyria Karlsson la locul faptei. Exhibiionism n locuri publice, zice Johan Jakobsson. Meditaia n fundul gol e considerat atentat la bunele moravuri, nu? Nu deranja pe nimeni, precizeaz Malin. Am sunat-o pe amanta lui Gran Kalmvik, la Oslo, i i-a confirmat spusele. in neaprat s discut chiar azi cu Niklas Nyrn. Atta ne-a mai rmas de verificat. Pur i simplu, trebuie s continum lupta, spune Sven Sjman. Bate cineva la u. Fr s mai fi rspuns cineva Intr!, agentul Marika Gruvberg strecoar capul pe u: Iertai-m c v deranjez, ns a sunat un ran s ne informeze c au fost spnzurate cadavre de animale ntr-un copac de pe cmp. Tonurile cenuii ale pmntului i ale cerului se confund i este greu s ghiceti linia orizontului cu ochiul liber. Animalele sunt spnzurate de unul dintre cei trei pini care formeaz boschetul din mijlocul cmpiei dintre canalul Gta i biserica din Ljung. n planul urmtor, la malul canalului, copaci negri i desfrunzii stau n poziie de drepi i mai departe, cam la opt sute de metri spre rsrit, biserica alb semnnd cu un mormnt se pierde n linia orizontului. Animalele sunt spnzurate de gt, de crengile cele mai de jos ale pinului i par c, mai nainte, au fost strangulate. Pe alocuri, zpada este nroit de sngele scurs din rnile de pe corpuri i de la gturile lor. Un doberman, un purcel i un miel cam de un an. Botul cinelui este lipit cu scotch galben. Sub copac, n zpada nsngerat, sunt mucuri de igri, tot felul de gunoaie, iar Malin recunoate i urmele unei scri. Fermierul, un anume Mats Knutsson, mbrcat ntr-o salopet verde, st lng ea. Treceam s vd ce mi mai face pmntul, o fac mereu la vremea asta, ca 166

s m asigur c este totul n ordine i aa am descoperit chestia asta, care nc de departe mi s-a prut ciudat. Nu ai atins nimic? Doamne ferete! Nimic, rspunde scuturnd din cap. Nici mcar nu am ndrznit s m apropii. Sigur nu? Zeke are tot mai puin ncredere n cei de la ar. Numai degenerai umplu gtile alea de pe acolo, izbucnise mai devreme, cnd erau pe drum. Ce-o mai fi i cu treaba asta? Ai dreptate cu degeneraii, dar nu tot fraii Murvall sunt de vin i acum. Nu, c doar sunt la beci. Dar Jimmy Kalmvik i Joakim Svensson? Tot ce se poate. Dac e s-l credem pe Fredrik Unning, au torturat deja pisici. Trebuie s-i mai vedem o dat. La fel pe Skoglf i pe Valkyria Karlsson. La civa metri de craca de care sunt spnzurate animalele, se poate citi, scris n zpad: SACRIFICIUL SOLSTIIULUI DE IARN. Dar nu cu litere de snge, ci cu sprayul pentru graffiti, observ Malin. Karin Johannison, care tocmai sosise, examineaz cu atenie urmele din zpad. E mpreun cu un coleg pistruiat, al crui pr rocat iese de sub fesul turcoaz. Dincolo de literele roii, cineva a scris, urinnd, cuvntul VAL. Golirea vezicii nu l-a lsat s continue. Stnd n picioare, lng copac, Zeke arat spre animale: Mai nti au fost strangulate, apoi golite de snge. Crezi c mai triau? Cinele, cu siguran. Pot face o hrmlaie de nedescris cnd instinctul le spune c trebuie s se apere. Uit-te i la urmele lsate de scar pe craca de care a fost sprijinit, zice Malin. Acolo, ntre cadavre. Achiile de pe jos trebuie c provin de la capetele de metal, iar amprentele din zpad de la picioarele scrii. Brje Svrd umbl ncolo i-ncoace vorbind la telefon. ncheie i li se altur. Uitai-v la cine. Nu s-a putut apra. Porcii ia nici mcar nu i-au luat scotchul de pe bot. Pare a fi un cine de ras. Cu siguran aparine unui cresctor i trebuie s aib un marcaj. Stpnul i-l putem gsi apelnd la registrul de impozitare. Haidei, dai-l jos imediat! Doar un minut! Trebuie mai nti s mi termin treaba, intervine Karin Johannison zmbindu-le. Grbete-te, totui, adaug Brje Svrd. Doar nu e obligat s rmn agat acolo sus. S mergem dup convector? ntreab Karin Johannison. Nici nu vreau s-aud de rahatul la de convector, ip Brje. 167

Nu pentru animale, spune Zeke. Sau, eu tiu Tu ce zici, Malin? Cea ntrebat neag din cap. Putem gsi tot att de bine ceea ce cutm i fr radiator. Aud o main apropiindu-se. Dup zgomot recunosc duba poliiei i ntorc capul. Vehiculul se apropie ct este cu putin. Karim Akbar coboar la marginea drumul i le strig: tiam eu! tiam c e ceva legat de cultul Aesirilor. Dup cele spuse de profesor. Cu Aesirii! Cineva o bate pe umr pe Malin, iar aceasta se ntoarce. Knutsson, agricultorul, st lng ea, aparent indiferent la toat agitaia. Mai avei nevoie de mine? tii, vacile Dac vrei, putei s plecai. V sunm dac mai avem nevoie de dumneavoastr. i animalele? mai ntreab fcnd un semn ctre copac. O s le dm jos imediat. n acelai moment, zrete maina de la Correspondenten. Daniel, pe unde-ai umblat pn acum? ns nu Daniel coboar din main, ci un reporter grizonant, cu figura distrus de nicotin. Malin l cunoate, se numete Bengtsson. Un fumtor de pip zbrcit tot, profund alergic la computere i la programele de corectare a textelor. Dac tot e aici, s-ar putea ocupa Karim de el. Nu ar trebui s l ntreb unde e Daniel? Dar i de aceast dat alung din minte gndul. Cum a prea, ntrebnd? i, pe urm, chiar m intereseaz? Cobori, acum, cinele, spune Brje Svrd. Malin citete i mnie, i frustrare pe chipul colegului ei, sentimente provocate de imaginea cadavrului cinelui. I-ar plcea s i spun: Haide, Brje, linitete-te, nu-i mai d el seama c e spnzurat de crac. Tace ns i se gndete: de mult nu mai sufer Gata, am terminat, exclam Karin Johannison, iar Malin aude n spatele ei declicurile aparatului reporterei de la Correspondenten. Bengtsson i pune ntrebri lui Karim cu vocea lui rguit. Ce concluzii putei trage? Bande de, se pot face trimiteri la grupuri de adolesceni Brje Svrd o ia la fug spre copac, i ia avnt i sare, i mai sare o dat, fr a reui s ating labele din spate ale animalului, acoperite de snge coagulat. Brje! Ei, fir-ar s fie! strig Malin, dar colegul ei nu se oprete din srituri. Brje! url i Zeke. Ce dracu, ai nnebunit? A fost adus o scar. Poate fi cobort fr probleme. Gura! Brje Svrd prinde pn la urm labele cinelui i le apuc zdravn. Trage nc o dat i cinele cedeaz sub greutatea lui Brje Svrd, craca se ndoaie, iar 168

nodul se rupe. Brje ip, apoi geme cznd pe spate n zpad. Cinele aterizeaz lng el, cu ochii deschii i lipsit de via. Pn la urm, iarna asta o s ne ia tuturor minile, optete Zeke. Ne vom sminti cu totul 48 De pe cmp, Malin poate vedea pdurea n care a fost agresat i violat Maria Murvall, profilndu-se ca o dung neagr la orizont, sub cerul alb. Sigur, nu poate zri i fluviul Motala, dar tie c e acolo, curgnd i clipocind ca un pru supradimensionat sub stratul gros de ghea. Pe hart, pdurea nu pare chiar att de mare. Este o fie de treizeci, poate patruzeci de kilometri lime, care se ntinde de la Roxen pn la Tjllm, ntre Motala i Finspng. Numai c te poi chiar rtci n codrii acetia, poi umbla fr int i da peste tot felul de lucruri insesizabile. Te poi pierde pe veci prin hiurile de vegetaie mrunt, printre frunzele vetede i ciuperci, pentru a ptrunde n underground-ul pdurii. Pe vremuri, locuitorii din prile acestea credeau n troli, n elfi i n gnomi, care hoinreau printre copaci, atrgnd oamenii i ducndu-i la pierzare. Coboar privirea spre cadavrele animalelor lsate n zpad. Brje Svrd are hands-free-ul la ureche. Mzglete cteva cifre pe un carnet, apoi formeaz un numr pe mobil. i Zeke telefoneaz cuiva. Un anume Dennis Hamberg, din Klockrike, semnaleaz intrarea prin efracie n ferma lui biologic. E pur i simplu disperat: Ne-au fost furate dou animale, un purcelu i-un miel de un an. Am plecat din Stockholm pentru a pune aici bazele unei ferme biologice, i uite c mai sunt i furat! Pdurea. ntunecat, plin de mistere. Se regsesc cu toii n duba poliiei, iar zgomotul nfundat al sirenei, care l ntrece pe al motorului lsat la punctul mort, d senzaia neltoare de cldur care i face s i descheie hainele matlasate. edin improvizat n grab: Malin, Zeke, Johan, Brje i Karim. Sven Sjman vede de hrogrie la comisariat. Eeei? ncepe Karim Akbar. Cum o ducem mai departe? O s vd de unde provine cinele, spune Brje Svrd. Nu are cum lua prea mult timp. Colegii din patrul se pot ocupa cu anchetarea prin mprejurimi, completeaz Zeke. Malin i cu mine o s-l vizitm pe fermierul bio, dup care ne vom interesa ce-au fcut ast-noapte Kalmvik i Svensson. nc nu putem exclude pe nimeni Legtura pare evident, intervine Karim de pe scaunul din fa. nc un 169

sacrificiu iniiatic. n general, n astfel de cazuri, violena este n cretere, intervine Malin. Cel puin asta o arat experienele trecute. Or, aici nu prea se potrivete: prima victim este uman, acum s-a trecut la animale. Poate, zice Brje Svrd. Dar cine tie ce s-o fi petrecnd n unele cpni? Ocupai-v i de Rickard Skoglf i de Valkyria Karlsson, ordon Karim. Totui, cazul poart amprenta Aesirilor Odat ncheiat edina, Malin i ndreapt iari privirile ctre pdure. nchide ochii i vede un trup gol i lipsit de aprare, ntins pe muchi i pe pietre. Redeschide ochii pentru a alunga imaginea. Karin Johannison trece prin faa ei cu o geant sport, galben i ncptoare, n mn. Stai puin, Karin. Nu-i aa c posibilitile de a analiza ADN-ul plecnd de la urme de snge s-au lrgit n ultimii ani? Eti foarte bine informat, Malin, nu mai face pe netiutoarea. Laboratorul de la Birmingham, din Anglia, este perfect pus la punct n sensul acesta. Nici nu i poi nchipui ce descoper pornind de la mai nimic. Noi cum stm? Nu avem asemenea mijloace. Dar le mai trimitem, din cnd n cnd, unele eantioane. Dac a da de ceva, te-ai putea ocupa tu cu expedierea? Sigur c da. Chiar i tiu pe cineva acolo, pe comisarul-ef John Stuart, pe care l-am ntlnit la un congres, la Kln. Atunci, te caut eu. De acord, rspunde Karin, mergnd cu pai mari prin zpada rscolit. n pofida greutii genii, se deplaseaz la fel de elegant ca un manechin pe podiumul unei prezentri de mod pariziene. ndreptndu-se ctre osea, Malin scoate mobilul din buzunar i sun centrala. mi putei face legtura cu Sven Nordstrm de la comisariatul din Motala? O clip, rspunde o voce feminin. Trei apeluri, apoi Nordstrm ridic receptorul. Nordstrm la aparat. Sunt Fors, de la Linkping. Bun, Malin. Mi, ce de timp a trecut de cnd n-am Bine, aa e, dar acum am nevoie s m ajui. Este vorba despre un viol. Maria Murvall. Sora celor trei frai pe care i-am arestat provizoriu. Cnd a fost gsit, mai ii minte dac mai avea vreo hain pe ea? Da. Numai c petele de snge erau att de murdare, nct specialitii notri 170

nu au reuit s scoat nimic din ele. Karin Johannison, experta noastr, spune c au aprut metode noi de analiz. tie pe cineva la Birmingham care face minuni. Vrei s-i trimii hainele n Anglia? Da. Nu ai putea tu s i le aduci lui Karin Johannison? Normal ar trebui s-o lum pe cale ierarhic. Spune-i-o i Mariei Murvall Sunt la arhive. Karin le va primi n cursul zilei de astzi. Mulumesc, Sven. Karin Johannison urc n main exact n momentul n care Malin ncheie conversaia. i face semn s opreasc i Karin coboar geamul. Astzi primeti eantioanele de la Sven Nordstrm, de la Motala. Trimite-le ct mai repede cu putin la Birmingham. E urgent! Despre ce este vorba? Despre hainele Mariei Murvall. M rog, ce-a mai rmas din ele. Margaretha Svensson pare foarte obosit cnd deschide ua. Buctria este nvluit de mirosul de cafea. Nu pare mirat s i revad pe Malin i pe Zeke i, cu un gest, i invit s intre. O fi i Niklas Nyrn aici? se ntreab Malin. Dar, dac ar fi aa, ar trebui s se afle i el n buctrie sau cel puin n living. S-ar fi artat el. Dorii o cafea? Malin i Zeke rmseser pe coridor, dup ce nchiseser ua. Nu, mulumim, rspunde Malin. Avem doar cteva ntrebri. V rog. tii ce a fcut asear i n noaptea aceasta fiul dumneavoastr? Da, a stat acas. A cinat cu mine i cu Niklas i apoi ne-am uitat pn trziu la televizor. Nu a ieit nicio clip? Nu. Sunt sigur. nc mai doarme. Pot s urc i s l trezesc. Nu are rost, spune Zeke. Niklas este aici? Nu, s-a dus acas la el. A plecat foarte trziu de aici. I-am lsat un mesaj n care i comunicam s ne contacteze ct mai repede cu putin. I-am spus, ns este foarte ocupat. Noi anchetm o crim, se gndete Malin, o nenorocit de crim, iar oamenii nici mcar nu se obosesc s ne telefoneze. i-apoi se plng de lipsa de eficien a poliiei. Dac mcar atta ar nelege i ei, c poliitii nu sunt dect cele mai mici rotie ale mecanismului unei societi n care fiecare ar trebui s contribuie la respectarea legii i a ordinii. Numai c fiecare i spune c exist alii care s-i fac treaba. i aa, fiecare 171

st degeaba. Ce prere ai? ntreab Zeke cnd sunt napoi n main. C spune adevrul. Asear a fost acas. i ar fi prea puin probabil ca Jimmy Kalmvik s fi fcut totul de unul singur. Haide la fermierul ecologic. Locuina acestuia, aflat la cteva sute de metri de Klockrike, e ncremenit sub ghea i zpad. Plcurile de mesteceni i un frumos zid de piatr abia dac reuesc s o apere de vnt. Casa e mbrcat n gresie i are jaluzele verzi. n faa scrilor albastre ca apele Mediteranei, care duc la ua de intrare, este parcat un Range Rover. n mod normal ar fi trebuit s se simt parfumul de levnic, de cimbrior i de rozmarin, dar, n locul lui, doar mirosul de ghea domnete de jur mprejur. Un panou din captul aleii care duce pn la cldire precizeaz: Finca de Hambergo. Ua de la intrare, vopsit n verde, se deschide i un brbat de vreo patruzeci de ani, cu prul de o culoare indecis, scoate capul afar. Bine c ai venit repede. Poftii. ntreg parterul nu este dect o unic ncpere ce folosete drept hol de intrare, buctrie i living. Vznd pereii din piatr aparent, dulapurile deschise, podeaua de crmid i culorile naturale utilizate, Malin s-ar crede mai degrab undeva n Toscana ori n Mallorca. Dennis Hamberg observ c poliista este fascinat de interior. Ne-am dorit ca locuina s semene cu o combinaie ntre o finca andaluz i o cas de prin Umbria. Ne-am mutat aici de la Stockholm pentru a pune bazele unei ferme ecologice. De fapt, doream s ne mutm n strintate, dar e bine pentru copii s frecventeze o coal suedez. Sunt nscrii la liceul din Ljungsbro. Nevast-mea are i ea un serviciu bun, ca director de comunicare la Nygrds, n Linkping. Mai nainte eram tot timpul pe drumuri i simeam nevoia s m mai aez i eu. i uite-aa, nu te mai opreti din vorbit cnd primeti musafiri n fundul sta de lume pierdut n iarn, i zice Malin. Acum unde v este familia? n ora, la cumprturi. Haidei s vedem urmele de spargere de la grajd Da, desigur, v rog s m urmai. Dennis Hamberg pune pe el un impermeabil lung, cu glug Canadian Goose i i conduce, traversnd curtea, ctre o cldire de un rou-nchis. Le arat o urm de rang n cadrul uii. Pe-aici au intrat. Erau mai muli? Da, e plin de urme peste tot. 172

Atunci trebuie s avem grij s pstrm locul neatins, l sftuiete Zeke. n grajd se disting urme de baschei i de bocanci. Bocanci militari? Cteva cotee pentru iepuri, un miel singuratic ntr-un arc i, ntr-o box de beton, o scroaf care alpteaz vreo zece purcelui. Iberic. O Pata Negra de Salamanca. Mi-ar plcea s produc jambon. V-a fost furat un porc? Da, un purcelu i-un mieluel. Nu ai auzit nimic? Absolut nimic. Malin i Zeke se uit atent prin tot grajdul, apoi ies n curte. Dennis Hamberg i urmeaz. Credei c mi voi recupera animalele? i ntreab. Nu, rspunde Zeke. Au fost descoperite azi-diminea spnzurate ntr-un copac, aproape de Ljung. Pe figura lui Dennis Hamberg apare un rictus, e scuturat apoi de un fior, dup care i revine i pare a ncerca s neleag un act complet de neneles. Ce tot spunei? Zeke repet. Pi, asemenea lucruri nu se ntmpl pe la noi, sau m nel? Se pare c se ntmpl, spune Malin. Vom trimite echipa de la criminalistic pentru a trece prin sit totul. Dennis Hamberg i ndreapt privirile spre cmp i i pune gluga. Nu tiam ce vnt poate s bat pe aici, nainte de a ne muta. Sigur, e vnt i n Egipt, i n Canare, i n Tenerife, dar nu ca aici. Avei i cine? ntreab Malin. Nu, dar ne-am hotrt ca, la var, s ne lum pisici. Dup o clip de gndire, ntreab: Va trebui s identific animalele? Malin ntoarce i ea privirile ctre cmp, auzind vocea lui Zeke, fcnd eforturi de a nu izbucni n rs: Nu are rost. Suntem convini c sunt ale dumneavoastr. Dar, dac inei neaprat, se poate rezolva. 49 Brje Svrd i nfund minile n buzunare, ghicind c se apropie ceva impalpabil. Simte n atmosfer, i recunoate prezena. De fapt, e mai degrab o intuiie, gndul c st ceva s se ntmple, ceva important pentru el i cu proporii de neprevzut. Cu fiecare expiraie, geamurile mainii se aburesc tot mai mult. Conform registrului de la fisc, proprietarul dobermanului este un anume Sivert Norling din Ljungsbro, strada Olstorpsvgen numrul 39, de cealalt parte 173

a fluviului, de unde pleac drumurile ctre pdurea Hultsjn. Nu au fost necesare dect cteva minute pentru a gsi numele, fiindc funcionarii de la centrul de impozite de la Stockholm sunt deosebit de serviabili. De aici trebuie nceput. I-o recomand instinctul lui de poliist. E evident. E cel mai probabil. Skoglf i Valkyria Karlsson mai pot atepta. Iat-l ajuns, mpreun cu Johan Jakobsson, n faa locuinei lui Norling. Abia ateapt s vad cu ce poate semna un asemenea gunoi uman, dac ntr-adevr proprietarul cinelui este fptaul. n orice caz, ar fi putut s i pzeasc mai bine cinele, pentru a evita s-i fie furat de nite nebuni furioi. Vila, din lemn geluit, este nghesuit ntre alte dou cldiri ridicate n acelai stil al anilor 70. Merii i perii sunt foarte mari i un gard viu stufos apr casa de privirile indiscrete. Fr mnui, zice Brje. Nu se tie niciodat. Poate c suntem la dou degete de adevr. Cum procedm? Sunm la u. OK. Coboar din main, deschid portia i urc scrile. Sunetul soneriei. De trei ori, de patru ori nainte de a auzi, n sfrit, pai obosii n spatele uii. Le deschide un tnr de vreo aisprezece ani. Are pantaloni de piele neagr i pletele de aceeai culoare atrn deasupra sfrcurilor n care i practicase piercing-uri. Pielea i este la fel de alb ca zpada din grdin, iar gerul nu pare s l deranjeze. Care e treaba?! exclam ntrebtor, privindu-i nonalant pe Brje i pe Johan. Care e treaba? rspunde Brje. Suntei Sivert Norling? ntreab prezentndu-i legitimaia. Nu. Tata. Cum v numii? Andreas Norling. Putem intra? E destul de frig afar. Nu. Nu? Ce dorii? S discutm despre cinele dumneavoastr. Despre doberman. Nu cumva a fugit de acas? Nu am niciun cine. Conform registrului de impozite, avei. E al lui tata. Tocmai ai spus c nu avei niciun cine. 174

Privirile lui Johan Jakobsson alunec spre minile tnrului. Mici puncte roii sunt semnate pe dosul palmelor. Cred c va trebui s ne urmai, l anun poliistul. Pot s mi trag un pulover? Mda Fr s-i pese, tnrul face un pas napoi i trntete ua din toate puterile. Ei, futu-i! url Brje repezindu-se spre u. Du-te-n spate i rmn eu aici, la pnd. i scot armele i se strecoar unul prin stnga, cellalt prin dreapta, lipii de perei, rcindu-i hainele de asperitile lemnului. Johan Jakobsson se apleac pentru a trage cu ochiul de sub fereastr, iar scndurile verzi i trosnesc sub picioare. ntinde mna i ncearc s apese clana uii de la teras. E nchis. Trec cinci minute. Apoi zece. Din cas nu se aude niciun zgomot, nicio micare. Brje Svrd nal ncet capul i caut s disting ceva n ncperea care pare a fi un dormitor. Dintr-odat, aude un clichet la ua garajului care se deschide pe neateptate, lsnd tnrul s neasc n fug. n mn ine ceva negru. Acum ar trebui s-l mpuc? se gndete Brje, ns nu trage, ci o ia la fug dup biatul care coboar strada, alergnd ct l in picioarele. Poliistul l urmrete pe lng irul de case, n direcia fluviului, apoi pe o strdu, la stnga. Civa copii nfofolii n canadiene se joac ntr-una dintre grdini. Inima lui Brje bate att de puternic, nct ai zice c e gata s explodeze, dar cu fiecare pas e tot mai aproape de fugar. Tlpile i pocnesc pe asfaltul dat cu sare: dreptul, stngul, dreptul Tnrul i cunoate cartierul ca pe propriul buzunar. Brje ncepe s oboseasc. Dintr-odat, tnrul se oprete. Se ntoarce. l intete pe Brje cu obiectul negru pe care l are n mn. Poliistul se arunc la pmnt, ntr-un troian de zpad. Ce dracu face idiotul sta, chiar nu i d seama la ce m oblig? Zpada e ngheat i rece. Brje Svrd i imagineaz soia ntins n pat, imobil, cinii care-i ateapt nerbdtori ntoarcerea acas i copiii din ri ndeprtate. Acum, n fa i st un tnr cu arma ndreptat spre el. Cini torturai. Copii. Dobermanul cu botul legat cu scotch. Degete pe trgaci. Ale tnrului. Ale sale. intete piciorul, tibia. Aa l dai jos i nici nu atingi vreo ven ca s se rup 175

i s provoace hemoragia. Brje trage. Lovitura e dur i, n faa lui, biatul se prbuete de parc i-ar fi retezat cineva picioarele. Johan Jakobsson auzise zgomotele din faa imobilului i se repezise n direcia aceea. Unde s fi disprut ceilali? Existau dou posibiliti. Johan urc panta i o ia la stnga. Or fi dup curb? Gfie. Gerul i rupe plmnii. Apoi, aude focul de arm. Ei, fir-ar! Fuge n direcia din care a venit zgomotul. l zrete pe Brje Svrd naintnd ctre biatul care zace n mijlocul strzii. Dintr-un picior, acestuia i se scurge snge i o mn nainteaz prin zpad pentru a palpa rana. Pletele biatului par umbra unui evantai n pulberea de nea. Brje ndeprteaz cu o lovitur de picior un obiect negru de trupul ntins pe jos. Apoi un urlet, un urlet de durere, de disperare i, poate, i de nenelegere trece prin zidurile ntregului cartier. Johan Jakobsson alearg spre Brje Svrd. A ndreptat arma ctre mine, se descarc cel din urm, ntre dou strigte, artnd cu degetul revolverul din zpad. Un ccat de jucrie din care gseti pe orice site internet. De unde era s tiu? Brje Svrd se apleac spre biatul czut i i spune: Potolete-te, vin ajutoare. Numai c acesta continu s urle, inndu-se de picior. Chem o ambulan, adaug Johan. Malin se uit la jucria pierdut. Ce-o fi plutind peste cmpia asta? De ce se ntmpl toate aceste lucruri exact aici i acum? Habar nu are. Poate c a fost atins o limit anume i ceva a fcut s explodeze violena i confuzia. Tineri. O band de tineri rtcii. i care par c nici nu se prea cunosc. L-au operat. Va trebui s mai ateptm puin nainte de a-l interoga, anun Sven Sjman plictisit. Taic-su a confirmat c e vorba despre cinele lor, pe care l cumprase pentru biat. Altceva nu a mai zis? ntreab Zeke. C tnrul nu a fost acas asear i c, de civa ani, triete ntr-o lume a lui: jocuri pe computer, muzic death-metal i, ca s citez, pasiunea, n general, pentru tot ceea ce ine de ocultism. Vai de capul lui de tat, ofteaz Zeke cruia Malin i observ aerul gnditor. Poate c a nceput s priveasc dintr-un alt unghi lucrurile privitoare la fiul 176

lui. Poate c a nceput s i dea seama c spaima pe care o triete naintea fiecrui meci e ridicol i c ar trebui, n sfrit, s o depeasc. Cu siguran n Linkping triesc zece mii de tai crora le-ar plcea s aib nite biei ca Martin. Tatl e vnztor la Saab, adaug Sven. i, dup cte se pare, trei sute de zile pe an e n deplasare. n ri precum Pakistan i Africa de Sud. Prieteni? Niciunul pe care tatl s l tie pe nume. Cu Brje cum e? ntreab nelinitit Johan Jakobsson. tii cum e n astfel de situaii. E suspendat pn la lmurirea incidentului. Pi, doar e limpede ca apa de izvor, sare Malin. A tras n legitim aprare. Jucriile astea sunt absolut identice cu armele adevrate. tiu, rspunde Sven Sjman. Dar, ia zi, Malin, cnd au fost lucrurile acestea simple? n camera zece din secia cinci a Spitalului Universitar e ntuneric, cu excepia luminii slabe a lmpii de deasupra patului. Sivert Norling st ntr-un fotoliu verde, n penumbr, aproape de fereastr. Este nalt, suplu i chiar i aa, n lumina slab, Malin i poate vedea ochii albatri, tioi. E tuns numrul unu. Alturi e i soia lui, Brigitta. E blond, poart blugi, iar cmaa roie i accentueaz roeaa ochilor. n pat e ntins tnrul Andreas Norling. Malin are senzaia c l-a mai vzut pe undeva, ns nu i amintete unde. Piciorul i este imobilizat n bandaj ghipsat i privirile i sunt nceoate de calmantele mpotriva durerii, dar, dup prerea medicului, putea rspunde la cteva ntrebri. Zeke i Malin stau n picioare, lng pat. De pe coridor, un alt poliist supravegheaz camera. Biatul nu le-a rspuns la salut, cnd cei doi au intrat n camer. ine capul ntors, sfidtor. Ai cam avea ce s ne povesteti, ncepe Malin. Tnrul rmne tcut. Anchetm o crim. Nu pretindem c tu eti asasinul, dar trebuie s tim ce s-a ntmplat lng acel copac, ast-noapte. Nu am fost lng niciun copac. Tatl sare n sus i strig: Ce-ar fi s ai amabilitatea s ne povesteti ce tii, tu-i pizda m-sii! Chestia asta e serioas, nu e vreo joac de-a voastr! Are dreptate, adaug Malin cu voce calm. Te-ai bgat ntr-un rahat de te doare capul, dar, dac ne vorbeti, am putea s-o dregem cumva. Biatul se uit la Malin, care se strduiete s l liniteasc din priviri, s l fac s cread c lucrurile se mai pot aranja, ca s neleag c nu mai e loc de-ntors. 177

n consecin, povestete. Vzuser articolul despre brbatul spnzurat n copac, citiser pasajele despre sacrificiile solstiiului de iarn i li s-a prut c era o chestie supercool. n seara crimei era acas mpreun cu mama. Chiar nu aveau nicio legtur cu cazul, ce naiba, n niciun caz nu ar comite vreodat un asasinat. Pe de alt parte, era stul pn peste cap de binosul la al lui de cine, iar prietena sa, Sarah Hamberg, i-a spus c ar fi putut fura nite purcei din coteul de la ei de la ferm. Prietenul Henkan Andersson avea un papuc cu care s-ar fi putut deplasa. Dduser pe internet de site-ul lui Rickard Skoglf, care se referea la Sejd i la sacrificii. Gagiul era un fel de aman al Aesirilor i i incitase n asemenea hal la violen n mailurile pe care li le trimisese, nct lucrurile s-au legat la fix i au ajuns pn aici Nu s-ar mai fi putut opri, era de parc se lsaser purtai de o for din afara lor. Am but bere i aveam cuitele la noi. N-a fi crezut niciodat c poate s curg atta snge. Bga-mi-a, e de necrezut ct poate s ias! Am stat pn ne-au degerat bucile. Mama biatului a nceput iari s plng. Tatl prea pe punctul de a-i trage o chelfneal zdravn. Dincolo de fereastra camerei de spital s-a lsat ntunericul. A fost i Rickard Skoglf cu voi? Tnrul clatin din cap: Nu. Ne-a trimis doar mailurile alea de handicapat. Dar Valkyria Karlsson? Asta cine e? De ce ai luat-o la fug? i de ce ai ndreptat arma ctre comisarul Svrd? abar n-am. Nu voiam s fiu prins. Ce, nu aa se face? Ar trebui bombardat odat Hollywood-ul la, bombne Zeke. Poftim? se arat imediat interesat biatul. Nimic. Glumeam i eu cu voce tare. Mai am o ntrebare, spune Malin. i cunoti pe Jimmy Kalmvik i pe Joakim Svensson? Pe Jocke i pe Jimmy? Nu, nu-i cunosc, dar am auzit vorbindu-se despre ei. Se pare c sunt nite porci. Au i ei de-a face cu povestea voastr? De nicio culoare. Nu prea m-a bga de drag n aceeai oal cu gagiii ia. n ascensorul care i duce la parter, Malin l ntreab pe Zeke: N-ar trebui s ne oprim un pic la Rickard Skoglf? De ce? Pentru incitare la rele tratamente aplicate animalelor? Ai dreptate. S-l lsm deocamdat n rezerv. Dar tot trebuie s mai vorbim o dat cu Valkyria Karlsson. Cine tie la ce mizerii i-or mai fi mpins i pe alii. Ai dreptate. Johan va trebui s i interogheze pe tinerii care au fost pe 178

cmp mpreun cu Andreas Norling. Da, dar tot mai avem ceva de fcut pe ziua de azi. Ce? S trecem pe la Brje. Ustensilele din buctria alb strlucesc de curenie, iar faa portocaliu cu negru Marimekko acoper masa deasupra creia este suspendat o lamp Paul Henningsen. n buctria lui Brje Svrd domnete linitea i ntreaga ncpere este mpodobit cu un sim al esteticului la care Malin nu va ajunge nicicnd. De altfel, ntreaga cas este astfel gndit, decorat cu gust, cochet i plcut. Brje st n capul mesei. Soia lui, Anna, e prvlit n scaunul albastru cu rotile. Trsturile feei i par ncremenite. Respiraia dificil, chinuit i ncpnat, umple ncperea. Zu aa, ce-ar fi trebuit s fac? ntreab Brje. Exact ceea ce ai fcut, ncearc Zeke s-l calmeze. Absolut, ntrete Malin. i zicei c nu va rmne cu sechele? Nici vorb. I-ai nfipt glonul exact la locul potrivit. Acum, oricum ai lua-o, nu e normal s te pori aa cu animalele, conchide Brje. Malin scutur din cap. Incredibil! Probabil c, vrnd-nevrnd, o s-mi iau o vacan de cteva sptmni, constat Brje. Cam sta e intervalul obinuit Un fel de glgit urmat de nite sunete ascuite se aud dinspre scaunul cu rotile. Zgomote care se transform cu greu n cuvinte. Spune c a venit vremea s se pun capt masacrului, le traduce Brje. Aa e, chiar a venit vremea, ntrete Malin. S-au ntmplat multe azi, la serviciu, mami? ntreab Tove. Pari extrem de obosit. Se apleac spre cratia cu piure de pe mas. Cam aa ceva. Civa tineri doar un pic mai mari dect tine au fcut o grmad de tmpenii. Ce, adic? Lucruri cu totul i cu totul prosteti, Tove. Malin i ia o lingur cu vrf de piure, nainte de a aduga: Tove, promite-mi c nu o s faci niciodat prostii. Fata d din cap. i acum, ce vor pi? Mai nti i vom interoga, dup care serviciile sociale cu siguran se vor ocupa de ei. 179

Cum adic? Nu tiu, Tove. Pur i simplu, presupun c se vor ocupa de ei. 50 Duminic, 12 februarie Orologiul capelei anun ora unsprezece. Pentru mine sun clopotele, anunnd mprejurimile c Bengt Andersson va fi nmormntat chiar acum. Vibraiile aramei mi povestesc destinul, amintind de acea respiraie care, pare-se, mi-a fost furat, dar a mea era. Eeei, v-nelai! Chiar am simit c m iubii, uneori, ct de sceptic am fost n privina voastr. E adevrat c am fost singur, dar nu cel mai singur de pe faa pmntului. Acum, nainte de a m arde, trebuie s vorbii despre mine. i nc duminica! Au fcut pentru mine o excepie din cauza felului violent n care am trecut pe partea ceastlalt. De fapt, nu mai are nicio importan. Partea asta s-a desprins oricum de mine. Cum enigma rmne nerezolvat, mai ntrzii un pic. Acum sunt o grup sanguin, un ntreg ADN. Sunt cel care se odihnete n sicriul din lemn alb de pin, n sala portocalie a capelei, chiar dincolo de Lambohov. La o sut de metri de aici, lund-o pe un culoar subteran, se afl cuptoarele. Numai c mie nu mi este fric de foc. Nu e nici venic, nici cald, e doar o form de lumin a zilei. Nu sunt suprat pe nimeni, dar Mariei i doresc s i gseasc pacea. A fost bun cu mine i asta e mare lucru. Ce serioase suntei amndou cum stai aa, aezate pe banchet! Malin Fors i una dintre funcionarele de la firma de pompe funebre Fonus. O femeie st n faa sicriului, gulerul de pastor e prea strns i i dorete ca totul s se termine ct mai repede. Moartea i singurtatea o nspimnt. Pi doar atta ncredere are n Dumnezeul ei i n marea lui buntate? Hai, c aproape ai terminat. Iar eu continui s planez pe deasupra voastr. Durerea nu a disprut, rmne la fel de imprevizibil, dar un lucru tot am nvat: de cnd sunt mort, limbajul mi aparine numai mie. Pot opti sute de cuvinte, pot urla mii. Pot decide s tac. n fine, sunt stpnul propriei mele poveti. Palavrele voastre nu mai nseamn nimic. M mai ntorc eu nainte de a intra n capel, Malin o salut pe Conny Lundberg, funcionara de la pompe funebre. i dau bun ziua sub arcadele de culoarea nisipului i, dup schimbul de formule de politee, rmn una lng alta, fr un cuvnt, pn cnd 180

ncep s bat clopotele i pot ptrunde n sala mare. Lumina inund aproape cu neruinare ncperea prin vitraliul de dimensiunile peretelui, mndru de panorama pe care o deschide ctre parc. Trebuie s fie superb cnd totul e verde. Femeile iau loc n biseric una lng alta. Singur n timpul vieii i nc i mai singur acum, n moarte. Bengt Andersson fusese gsit mort acum mai bine de o sptmn i uite c acum e nmormntat. E duminic. Pe sicriu e o coroan de flori din partea municipalitii Ljungsbro. Clubul de fotbal considerase, probabil, c florile depuse la locul faptei erau de ajuns. Clopotele bat ntruna. Malin ine n mn o garoaf alb. Dac mai bat mult clopotele astea o s surzim i eu, i Lundberg, i doamna pastor. Aceasta din urm spune ceea ce este de spus i, ajungnd la un moment mai personalizat, adaug: Bengt Andersson nu era ca toi ceilali, era altfel Malin abia se abine s nu se ridice i s i nchid gura ca s nu mai debiteze asemenea platitudini. Prefer s nu o mai asculte i, fr s tie de ce, depune garoafa pe sicriu zicndu-i: Bengt, i promit c vom aresta ucigaul sau ucigaii, iar tu i vei gsi pacea sufletului. Malin Fors, dac i nchipui c am nevoie de adevr ca s-mi gsesc pacea sufletului, afl c te-neli. De fapt, tu eti cea care caut pacea sufletului, nu-i aa? Tu ai o astfel de nevoie, nu eu. Ei, dar nu-i nimic, putem fi cinstii unul cu cellalt, doar n-avem nevoie s jucm teatru. Uite c m coboar. Sicriul e negru i cald i, peste cteva clipe, va fi nc i mai cald. David Sandstrm l cheam, are patruzeci i apte de ani i toat lumea se ntreab cum de poate face o asemenea munc. Crematoritii nu sunt prea populari, nu mai mult dect porcii care i-au lovit propriul tat n cap cu toporul. Numai c munca asta i place, poate fi singur, nu trebuie s i frecventeze pe cei vii i mai sunt i alte avantaje pe care nu este cazul s le menionm aici. De acum suntem n crematoriu, locul e ncptor, spaios, cu perei ca albastrul cerului, legat de suprafaa pmntului cu doar cteva mici ferestre amplasate n tavan. Cuptorul este complet automatizat. Muncitorul nu are dect s mping sicriul pe banda rulant, ua se deschide i focul se aprinde doar prin simpla apsare a unui buton. i-o s ard. Nu chiar imediat. 181

David Sandstrm trebuia mai nti s ridice sicriul pe banda rulant, lucru pn la care mai e de ateptat. Dumnezeule, ce greu e! Trebuie mpins cociugul pe marginea benzii rulante ceea ce, de obicei, nu e mare brnz, dar acuma, dragi copii, nu e adevrat ct e de greu. Bengt Andersson. David tie cum l cheam pe mort. l las acolo, n cutia lui, fr s mai deschid capacul. Nici mcar o privire nu vrea s i arunce. Offf, gata treaba! Sicriul e pe banda rulant. Apas pe butonul de la tabloul de comand, ua cuptorului se deschide i, n nici zece secunde, flcrile cuprind racla n timp ce ua se nchide ncet la loc. David Sandstrm i scoate carnetul din buzunarul interior al hainei. Ia un stilou special i noteaz cu grij pe una dintre ultimele pagini: Bengt Andersson, 61 10 15 1923 nr 12 349. Simt focul. i, n mine, toate sentimentele cu putin. De-acum plec. M transform n fumul care iese pe hornul crematoriului, se ridic peste Linkping i se amestec n aerul pe care i Malin l respir, traversnd parcarea comisariatului. Mai rmne nite cenu care va fi ngropat n crngul comemorativ de lng capel, aparinnd vechiului cimitir. Urnele de acolo nu sunt dect nite coordonate ale amintirii. Iat unde i va gsi locul i cenua mea pentru ca aceia care, n pofida oricror ateptri, se vor bucura s se poat gndi la mine, s gseasc i locul spre a o face. Ne cutm amintiri, ne vizitm propria via. Dezolant, nu? Dar astea sunt obiceiurile celor vii, ce s-i faci

182

Partea a treia OBICEIURILE CELOR VII

183

51 Florile trebuie udate, corespondena, triat, robinetele, deschise i nchise. Praful trebuie ters, frigiderul, dezgheat, cuvertura, ntins pe pat. E 13:45 i au trecut cteva ceasuri de la nmormntarea lui Bengt Andersson. Malin se uit prin apartamentul prinilor i i amintete de ultima sa vizit aici. Tove n patul prinilor ei, exact ca ea la aceeai vrst, cu aceeai ncpnare naiv, cu aceeai nepsare copilreasc. i totui. Malin rde tcut. Trebuie s i recunoasc lui Tove inventivitatea n materie de descoperire de cuiburi primitoare, cnd e vorba s i adposteasc iubirea cu Markus. n clipa de fa, sunt amndoi la cinematograf, pentru edina de dup-amiaz, uitndu-se la un film de aciune cu eroi de benzi desenate din anii 50, eroi de mult vreme, dar trecui acum prin sos modern. Cu ceva mai mult violen, cu ceva mai mult sex, dar mereu sub semnul aceleiai pudori i cu final mai limpede i mai fericit. Mirosul din apartamentul prinilor. Arom de secrete. Ca acolo, n cabana braconierilor, numai c aici e ceva privat i de neptruns. Dac te tot gndeti la trecut, intri ntr-un cerc vicios, i zice Malin. Se las pe canapeaua din salon. Mobilele acestea dorite elegante, care, de fapt, numai elegante nu sunt. E epuizat i nsetat. Tatl ei ine sticlele de butur n buctrie, deasupra frigiderului. Mai trebuie splat i sufletul. Florile i mirosul de varz clit i de minciun. Exact ca n casa lui Rakel Murvall din Blsvdret. Chiar dac e mai puin accentuat, mai nesigur. Trebuie s m ntorc i s smulg secretele camuflate n spatele pereilor i sub duumea. i aude mobilul sunnd de undeva, de pe coridor. L-a uitat n buzunarul hainei. Numr din strintate. Malin sunt. Malin, aici e tata. Bun, tati, tocmai udam florile, la voi. Foarte bine. Nu de asta te-am sunat. Are el ceva pe suflet, pe care nu ndrznete s l mrturiseasc, la fel ca ultima dat cnd a sunat. Acum l aude respirnd profund, nainte de a continua. Vaszic, am mai vorbit noi s ne fac Tove o vizit i de-acum nu mai e mult pn la vacana de iarn. Malin ia telefonul de la ureche i l privete fix, cltinnd din cap. Apoi l duce din nou la ureche. 184

Da, ncepe peste dou sptmni. Peste dou sptmni? Da, vacana ncepe peste dou sptmni. Ar fi o mic problem, ns. Care? Nu cred c o s pot plti biletul de avion. Sunt cam pe drojdie, iar Jan trebuie s i schimbe centrala pe pcur nainte de Crciun. Bun, despre asta am mai vorbit cu mama. Pltim noi biletul de avion. Am trecut pe la agenia de voiaj i am gsit nite zboruri destul de ieftine via Londra. Poate c i-ai putea lua i tu cteva zile de concediu. Imposibil, rspunde Malin. Nu am cum s plec chiar aa, de pe o zi pe alta. Pe lng asta, am de lucru pn peste cap. Dar ce prere ai despre ce i-am zis? Super! Dar nu uita s vorbeti mai nti cu Tove. Aici ar putea nota i face echitaie. tie foarte bine ce vrea, te asigur. Vorbeti tu cu ea? Ba sun-o tu. Acum e la cinematograf, dar se-ntoarce pe la zece. Malin, n-ai putea? OK! OK! i zic eu i o s-i spun mine ce are de gnd pentru vacan. N-o lungi. Biletele de avion dispar repede. 52 Ascult vocile. Ascult toate vocile anchetei, las toat lumea s vorbeasc i-i vei atinge scopul. n holul apartamentului lui Niklas Nyrn se gsesc mai multe cutii transparente de plastic cu dulciuri, cu tarte cu crem de zmeur i cu bezele cu ciocolat, iar mocheta verde e plin de firimituri. Un Volvo break albastru-nchis e parcat pe alee, cam prea aproape de cutia potal. Vezi ce faci, i spune Malin apsnd pe butonul soneriei. Dac bieii au fcut-o, el i-ar fi putut ajuta s transporte cadavrul. Niklas Nyrn o invit n livingul atent aranjat, n care troneaz o canapea roie aezat n faa televizorului cu ecran plat, fixat pe perete. Apartamentul nu indic nimic altceva dect c Niklas Nyrn este un brbat mediu de vrst medie. Este mbrcat n blugi i pulover verde cu guler, faa e rotund, iar burta i se revars peste centur. Prea puin activitate fizic, prea multe deplasri n main i degustri private din produsele de promovat. Am tot vrut s v sun eu, zice Niklas Nyrn cu o voce deosebit de groas pentru cineva att de gras, care ar fi trebuit s aib glasul mai limpede, mai 185

ascuit. Malin nu reacioneaz, ci se aaz pe un scaun imitaie de Myran, n faa ferestrei care d direct spre uzinele Cloetta. Avei s mi punei nite ntrebri? continu Niklas Nyrn lund loc pe canapea. Da. Dup cum tii, numele lui Joakim Svensson apare n cadrul anchetei privind uciderea lui Bengt Andersson. Niklas confirm din cap. Nu-mi pot imagina cum ar putea avea putiul vreo legtur cu toat treaba. E doar cam zurbagiu, n lips de model patern. V nelegei bine cu el? ncerc. i eu am avut o copilrie de tot rahatul, aa c mi-ar plcea s l pot ajuta. De altfel, are cheile de aici. I le-am dat pentru a-i demonstra c am ncredere n el. De ce copilrie de tot rahatul? Nu-mi vine s vorbesc despre asta. Tata era mai tot timpul beat mort i nici mama nu-mi ddea cine tie ce dovezi de dragoste Malin clatin din cap. Ce ai fcut n noaptea de miercuri spre joi? Margaretha a fost pe aici, dar sunt sigur c Jocke i Jimmy s-au uitat la film, dup cum v-au i spus. Jimmy? l cunoatei pe Jimmy Kalmvik? Niklas Nyrn se ridic i merge ctre fereastr, privind spre uzin. Sunt tot timpul mpreun. Dac vrei s fii prieten ca lumea cu unul dintre ei, trebuie s l iei i pe cellalt n calcul. Fac eforturi s descopr lucruri care s le plac amndurora. Ca de exemplu? Ce le place putilor? Am fost cu ei la o demonstraie de skate, la Norrkping. n parcul Mantorp. I-am lsat i pe ei s conduc, pe drumul vechi, pe 14. I-am dus i la standul de tir, ast-var. N-are rost s stai la pnd, Malin. Niklas Nyrn e naivitatea ntruchipat. Sau poate c joac un rol? V pasioneaz vntoarea? Nu, dar practic tirul sportiv. Cu arme de mic calibru. De ce? Doar nu voi avea necazuri din aceast cauz! Niklas Nyrn umbl n ifonierul din dormitor. Pentru armele de mic calibru nu este nevoie de dulap special, nu-i aa? Ba da, rspunde Malin. Asta e. Niklas Nyrn i ntinde lui Malin o puc neagr, subire, aproape fragil. Poliista se pregtete s o ia, dar i amintete la vreme c nu trebuie atins 186

nainte de a fi trecut pe la laboratorul de criminalistic. Lsai-o pe pat. Niklas Nyrn aaz surprins arma pe pilot. Avei pungi de congelare? ntreab Malin. Da, n buctrie. in muniia n ele. Bine. Aducei-mi-le. V atept aici. Malin se aaz pe pat, lng arm. Inspir aerul umed, impregnat de un miros de nchis i se uit la tablourile de pe perei, cu imagini cu peti, cumprate de la Ikea, montate n rame ieftine. nchide ochii i ofteaz. Joakim Svensson are cheia apartamentului. S-a dus mpreun cu Jimmy Kalmvik i au luat puca pe cnd Niklas Nyrn era n deplasare, apoi au mers la Bengt Andersson i au tras n fereastr ca s-l sperie. Ce puti de nimic, i zice Malin, dar se calmeaz imediat. Testosteronul i poate face, ntr-adevr, s devieze pe unii adolesceni, iar cnd te simi abandonat i rnit, loveti cel dinti. Malin deschide ochii i l vede pe Niklas Nyrn ntorcndu-se din buctrie cu un sul de saci de congelare ntr-o mn i cu o cutie de muniie n cealalt. Nu cumpr dect gloane de cauciuc. Ei, fir-ar s fie, puteam s jur c nu deschisesem cutia asta! Dar cineva tot a fcut-o. Lipsesc trei cartue. Se strmb de furie i de dezamgire. Era cazul s fie bgai n corzi priniorii tia de Ljungsbro, pentru a mrturisi c au tras n fereastra lui Bengt Andersson? S se strng un pic urubul ca s dea tot din ei? Dac mai e ceva de povestit. Chiar dac mi-ar plcea s o iau pe drumul acesta, e nc prea devreme, i spune Malin, apsnd pedala de acceleraie. Se ndreapt ctre Maspelsa, traversnd cmpia nzpezit. Trebuie mai nti identificate amprentele de pe arma pe care o nvelise ntr-o ptur i o pusese n portbagaj. Dar nu se poate abine s nu-i doreasc s fac un ocol pentru a trece pe la Jimmy Kalmvik, spre a fora un pic nota. O s ajung de una singur. Prin comparaie cu fraii Murvall, e joac de copii. Ba nu, e mai bine s o lase pe Karin s i fac treaba i s verifice dac gloanele de cauciuc gsite n apartamentul lui Bengt Andersson au fost, ntr-adevr, trase cu puca lui Niklas Nyrn. Dac da, atunci i va pune pe cei doi n faa probelor. Colegii din patrula mobil vor sosi pentru a le lua amprentele, pe care Karin s le poat compara cu cele de pe arm. Malin are adresa lui Rickard Skoglf n telefonul mobil. Casa acestuia nu e uor de gsit, aa c Malin rtcete o vreme pe cmp pn s descopere mica ferm. 187

Scoate cheia din contact. Cldirile din piatr cenuie par a se ncovoia sub zpada aezat pe acoperiurile de paie. La ferestrele celei mai mari se vede lumin. Demenii tia cu povetile lor cu Aesiri cu tot, bombne Malin n gnd, nainte de a bate la u. i-am mai i venit de una singur. Dup cteva clipe, un brbat care trebuie s fie Rickard Skoglf deschide ua. Poart un fel de caftan, iar pletele i barba lung sunt o adevrat jungl n care figura e ca i pierdut. Cldura care o izbete n fa e plin de umezeal, chiar dac aude focul trosnind pe undeva, prin cas. Intrai acolo. Rickard Skoglf arat spre camera din stnga, livingul probabil, n care se afl un birou gol i un uria monitor de computer. Valkyria Karlsson st pe canapea, cu picioarele ascunse sub cmaa alb de noapte. Numai asta, nu! exclam vznd-o pe Malin intrnd. Nasoala care stric petrecerea! Rickard Skoglf apare i el cu trei ceti aburinde pe o tav. Infuzie de plante, explic. Face bine pentru nervi. Cnd ai probleme cu ei. Malin nu spune nimic, ia o ceac i se aaz pe scaunul de lng biroul negru, din faa computerului. Dup ce i-a oferit i Valkyriei ceaca ei, Rickard Skoglf rmne n picioare. Chiar v convine, ncepe Malin, s provocai nite tineri s fac tmpenii? Ce vrei s spunei? Malin abia se abine s nu i arunce n fa ceaiul fierbinte. Nu mai facei pe prostul. tim c ai trimis anumite e-mailuri lui Andreas Norling i cine mai tie cui, mpingndu-i s fac nite chestii de-i st mintea-n loc. Aha! Am citit i eu n Correspondenten. Nu mi-a dat prin cap c or s i fac Avei vreo legtur cu Jimmy Kalmvik? Sau cu Joakim Nu cunosc niciun Jimmy Kalmvik. Presupun c este unul dintre mucoii de care era vorba n Correspondenten, care i-au mncat zilele lui Bengt Andersson. O mai spun pentru ultima oar: eu i Valkyria nu avem nimic de-a face cu treaba asta. Absolut nimic, adaug Valkyria, ntinzndu-i picioarele pe canapea. Malin observ c unghiile de la picioare au fost fcute cu o oj de un oranj fluorescent. V va fi confiscat computerul, precizeaz poliista. Dac avei de gnd s protestai, pot cere pe loc mandat de percheziie a ntregii case. Zmbetul de pe buzele lui Rickard Skoglf s-a ters. Pare nfricoat. Valkyria se uit la Malin, deschide ochii mari i spune: 188

Ba nu poi s faci nimic, f, gabor de tot ccatul! Tove se ntoarce acas puin dup ase. Trntete ua, dar e greu de spus dac de furie ori de veselie. Chiar e o duminic frumoas, i zice Malin, ateptnd-o pe Tove n living. Puca e la laborator. Karin i colegii ei o vor examina mine diminea. Hard diskul lui Rickard Skoglf e la loc sigur, n comisariat, iar experii n informatic l vor analiza rapid pentru a-i da seama dac mizerabilul acela de profet al Aesirilor a mpins unele persoane s comit lucruri cu adevrat grave, cum ar fi asasinarea lui Bengt Andersson. Dac ar fi aa, atunci ar trebui s se gseasc ceva urme n memoria computerului, nite e-mailuri de pild. Tove intr radioas n living. Chipul i privirea i sunt linitite. A fost bun filmul? ntreab Malin de pe canapea. O porcrie de doi bani. Oricum, pari bine dispus. Da. Markus vine mine la cin. OK? Tove se las s cad pe canapea i ia cteva chipsuri din bolul de pe msua de alturi. Foarte bine. La ce te uii? La un documentar despre Palestina, Israel i agenii dubli. Altceva n-ai gsit? Nimic. Poi s schimbi canalul dac vrei. i i ntinde telecomanda. Tove zapeaz i se oprete la un post local. LHC i-a btut pe cei de la Modo, iar Martin Martinsson a marcat de trei ori. Se pare c vntorii de talente de la NHL erau pe undeva, prin public. Azi am fost prin apartament pe la bunicul i bunica. Tove d din cap. i-a telefonat bunicul i a ntrebat dac nu ai vrea s te duci pe la ei n vacana de iarn. Malin ateapt reacia. S-ar bucura s o vad pe Tove zmbind, dar aceasta pare copleit de griji. Pi nici nu avem cu ce acoperi biletul de avion. l pltesc ei. Tove pare i mai mpovrat. Mami, nu prea tiu dac am chef. Crezi c-or s se supere dac zic nu? Tove, faci cum vrei. Exact cum vrei. Pi, nu prea tiu Du-te s te culci, iubito. Ai timp pn mine s te gndeti. Ba chiar pn mari. Acolo e cald, nu? Cel puin douzeci de grade. Ca vara. 189

n pomi sunt mere i unul, doi, trei, patru biei alearg prin grdina plin de verdea. Cad, li se nverzesc genunchii n iarb, apoi nu mai rmne dect un singur biat care cade i el, se ridic i continu s alerge. i tot alearg pn cnd ajunge la liziera pdurii, unde are o ezitare, apoi i face curaj i intr n ntunericul de sub coroanele copacilor. Alearg printre trunchiurile acestora, crengile tari de pe jos i rnesc picioarele, i muc buzele i suport durerea. Nu se oprete pentru a se lupta cu montrii pitii printre rdcini, care sunt gata s nceap s urle. Dup care biatul se propete lng patul lui Malin. O ajut s respire aerul glbui al dimineii, apsndu-i cu regularitate pieptul. Apoi i optete la urechea adormit i vistoare: Pe mine cum m cheam? Eu de unde vin? 53 Luni, 13 februarie Ceaa i ntinde vlul posomort peste ora i peste cmpie. Practic, ancheta a ajuns ntr-un punct mort. Trebuie examinate att arma, ct i computerul lui Skoglf. Malin e la volan. Hotrt. Trebuie atacat i a treia pist i fcute spturi serioase. Malin drdie. Pur i simplu, interiorul mainii nu vrea s se mai nclzeasc odat. Prin geam vede clopotnia zvelt de la Vreta Kloster. Ruleaz ctre Blsvdret. n buctria casei ei, Rakel Murvall st singur la mas, n faa cetii de cafea, i se uit pe fereastr. Zmbete i i zice: s sperm c bieii se vor ntoarce iute acas, fiindc atelierul nu trebuie s rmn prea mult vreme lsat de izbelite. Malin parcheaz n faa casei. Cldirea din lemn geluit pare nc i mai obosit dect ultima oar, de parc ar fi nceput s cedeze din cauza gerului i a celor ce o locuiesc. Aleea din fa este curat cu grij, ca i cum ar fi ateptat o apropiat desfurare a covorului rou. Cu siguran e n picioare, la ora asta, se gndete Malin. i voi face surpriza de a aprea cnd se ateapt mai puin. Trntete portiera. Trebuie s-i mobilizeze toat hotrrea i agresivitatea, sentimentul de superioritate care o irit pe Rakel Murvall, fcnd-o s i piard sngele rece. Pentru a-i povesti, n sfrit, ceea ce Malin tie c are de povestit. Bate la u nchipuindu-i-l pe Zeke alturi. 190

Din interior se aud pai n egal msur greoi i uori. Btrna deschide. Deasupra obrajilor cenuii strlucesc doi ochi att de ptrunztori cum Malin nu a mai vzut vreodat. Privirea aceasta o obosete, o face s fie slab, apatic, speriat. Are peste aptezeci de ani, ce ar putea s-mi fac? i zice Malin, tiind foarte bine c se nal. Femeia asta e n stare de orice. Ce matinal suntei, comisar Fors! spune Rakel Murvall, pe un ton amabil. Ce pot face pentru dumneavoastr? S m lsai s intru. E groaznic de frig afar. Mai am cteva ntrebri. i chiar credei c a avea rspunsurile? Malin confirm din cap. Sunt convins c dispunei de toate rspunsurile din lume. Rakel Murvall se d la o parte, permindu-i lui Malin s intre. Cafeaua e fierbinte i tare. Copiii dumneavoastr nu sunt tocmai nite ngeri, ncepe Malin, aezndu-se pe scaun. Vede cum mndria se preschimb n mnie n privirile lui Rakel Murvall. Ce tii dumneavoastr despre copiii mei? Am venit s stm de vorb despre cel de-al patrulea. Malin las ceaca de cafea i o intuiete pe Rakel Murvall cu privirea. Despre Karl, adaug. Despre cine? Despre Karl. Nu prea mai inem legtura. Cine a fost tatl lui? Dup cte am neles, nu este i frate de tat cu ceilali trei. Dup cte vd, ai stat deja de vorb cu el. Da. Mi-a spus c tatl lui a fost marinar i c s-a necat, fiindc nava n care era a naufragiat, pe cnd erai gravid cu el. Aa e. n apropierea Capului Verde, pe 18 august 1961. MS Dorian s-a dus la fund cu tot echipajul. Prerea mea este c minii, intervine Malin, dar Rakel Murvall zmbete i adaug: Se numea Peder Palmkvist, marinarul acela. Malin se ridic. Deocamdat atta doream s aflu. Btrna se ridic i ea, iar Malin i observ privirea hotrt i agresiv. Dac avei de gnd s v tot nfiletai pe-aici, voi depune plngere pentru hruire. Doamn, pur i simplu ncerc s mi fac meseria, asta e tot. Uite c se mai ntmpl ca vapoarele s se mai scufunde, zice Rakel Murvall. i s se duc la fund ca nite bolovani.

191

Malin trece prin faa benzinriei familiei Murvall. Firma Preem e stins, iar ferestrele magazinului se casc asemenea unor boturi negre. Ruinele turntoriei din apropiere par a se ruga de trectori s fie demolate. Trece prin Brunnby i Hrna i ncearc s nu se uite la casa n care a trit Bengt Balonu. Din strad nu i se vede dect acoperiul, dar tot tie despre care dintre cldiri este vorba. Proprietarul apartamentului cu siguran l-a golit de mult, iar cele cteva obiecte care i-au putut gsi cumprtor au fost vndute, banii aparinnd acum statului, care s-a nsrcinat cu succesiunea. Rebecka Stenlundh, sora ta biologic, nu ns i juridic, nu va moteni nimic din cele ce aveai. Trece peste apeduct i prin faa colii. Scoate mobilul. n dimineaa asta am s chiulesc de la edin. Johan? Malin sunt. Ce s-a ntmplat? Johan Jakobsson nu s-a trezit nc de-a binelea i, probabil, abia ce-a ajuns la serviciu. Vrei s verifici un lucru nainte de a te apuca de hard diskul lui Rickard Skoglf? i l roag pe Johan s caute numele marinarului i data naufragiului. S-a ntmplat prea demult ca s fie n banca de date a oficiului maritim, e de prere Johan. Poate c nite pasionai or fi postat ceva pe net n legtur cu subiectul. Desigur. Eroii marinei comerciale cu siguran au admiratorii lor, care s-au nsrcinat s le cinsteasc memoria. S-ar mai putea cuta i la corporaia Marinei. Mulumesc, Johan. i rmn datoare. S nu uii promisiunea, n caz c o s gsesc ceva. Pe urm m ocup i de hard disk. Malin nchide i vireaz n direcia azilului de la Vretaliden. Nu se mai anun la recepie, ci traverseaz repede holul de la intrare. Din nou acelai miros de hipoclorit i clorur de sodiu i irit nrile. Izul puternic de produse chimice face locul s par deprimant. Acas, detergenii miros a lmie ori a flori. Aici, nu. Dei este locuina unor oameni care chiar ar merita alte arome. Ia ascensorul pn la secia trei i coboar pe coridor pn la camera lui Gottfrid Karlsson. Bate la u. Aude vocea slab, dar vioaie: Da, intr. Malin deschide ua cu grij i zrete trupul plpnd sub ptura galben, ridicat pe jumtate. Pn s apuce s spun vreun cuvnt, btrnul deschide gura: 192

Domnioar Fors, chiar speram s mai venii pe la mine. Toi oamenii ateapt s li se prezinte adevrul, dar nimeni nu l descoper de la sine, nici nu ofer indicii din care l-ai putea ghici. Dar poate c aceasta este natura adevrului: o serie de dezvoltri fugare, nu o afirmare viguroas. Malin se ndreapt ctre pat. Gottfrid Karlsson i face semn s se aeze. Luai loc aici, alturi de un domn btrn. Mulumesc, spune Malin, aezndu-se. Mi-a fost citit un articol despre cazul la care lucrai, zice Gottfrid Karlsson privind-o pe Malin cu ochii lui aproape orbi. Ce atrociti! Iar aceti frai Murvall par a fi nite adevrai diavoli. Probabil c nu am apucat s i cunosc, fiindc deja m mutasem. Dar firete c le cunosc i mama i tatl. Cum era mama lor? O femeie oarecare. ns mi amintesc c mi-am zis: uite, cu Rakel Karlsson asta nu prea e bine s te bagi n crd. Karlsson? Purta acelai nume de familie ca i mine. Pe acolo, pe la cmp, e numele cel mai rspndit. Da, aa o chema, pn cnd a luat-o de nevast Svarten Murvall. i Svarten cum era? Un beivan cu gura mare, dar, n fundul inimii, era o gin plouat. Inversul lui Kalle de la Col. Era fiecare fcut din alt cherestea. Dar biatul cellalt, pe care l-a nscut nainte de cstoria cu Svarten? Da, mi amintesc foarte bine Cred c-l chema Ba nu. Unele nume i se terg din memorie aa, pur i simplu, de parc timpul ar trece cu guma peste ele. Dar un lucru tot mi amintesc: tatl biatului a rmas pe mare ct a fost ea gravid. i cu biatul sta cum se mpca Rakel? Cred c ei i-a fost foarte greu. N-am vzut niciodat copilul acela. Niciodat? Toat lumea tia c exist, dar nimeni nu l-a vzut niciodat. Nu ieea cu el pe strad. i mai trziu? Cred c avea doi ani cnd Rakel s-a mritat cu Svarten Murvall. Dar, tii, domnioar Fors, umblau tot felul de vorbe. Ce fel de vorbe? Nu cu mine ar trebui s vorbii despre lucrul acesta, ci cu Weine Andersson. Gottfrid Karlsson i pune palma pe braul lui Malin. E internat n ospiciul de la Stjrnop. Era marinar pe vasul Dorian cnd s-a scufundat. Trebuie s tie mai multe dect tiu eu. 193

Ua camerei se deschide i Malin se ntoarce. Infirmiera Hermansson. Dup cum e aranjat, prul scurt pare a-i ndrepta toi epii ctre tavan. Ochelarii i i-a nlocuit cu lentile de contact, ceea ce o face s par cu zece ani mai tnr. Comisare Fors! url infirmiera. Ce te-a apucat? 54 Nimeni, nici mcar poliia nu are dreptul s vin s vad pe vreunul dintre cei de aici fr a ne anuna. Pi Nimeni, comisare Fors. Absolut nimeni. Nici mcar dumneavoastr. Infirmiera Hermansson trage de Malin pe culoar, spre camera de gard, i ncepe s-i verse fierea. Cei internai aici or fi prnd ei puternici, dar, n realitate, sunt slabi i, acum, n anotimpul acesta, pe ger, pur i simplu cad ca mutele, devin din ce n ce mai nervoi Malin i cere iertare. Bine, primesc scuzele, zice infirmiera Hermansson, satisfcut. Ar fi bine s schimbai produsele pentru curenie, adaug Malin. Infirmiera o privete sceptic. Bun idee, mai spune ncepnd s rsfoiasc un dosar, semn c, din punctul ei de vedere, conversaia a luat sfrit. Malin se ndreapt ctre maina lsat n parcare, cnd ncepe s i sune telefonul. Se ntoarce grbit n holul de la intrare i, odat revenit n spaiul cald, impregnat de produse chimice, scoate mobilul din buzunar. Ipotez corect. Oficiul maritim deine date despre naufragiu n banca sa de date. Johan Jakobsson pare i el bucuros. MS Dorian chiar s-a dus la fund, cu tot cu un oarecare Palmkvist? Da. Nu a fost dintre aceia care au reuit s scape n brcile de salvare. Aadar, au existat i supravieuitori? Da, aa s-ar zice. Mulumesc, Johan. Acum chiar c-i sunt datoare pe via. Castelul de la Stjrnop. A ars n 1789, apoi a fost reconstruit i a rmas i n ziua de azi proprietatea familiei Douglas, posesoarea unei averi colosale. Cldirea nici c ar putea fi mai sinistr, ridicat cum e din piatr cenuie, cu dou etaje i ferestre minuscule. n spate se ntinde o peluz uscat de gerul iernii, 194

avnd, de o parte i de alta, dependine modeste. Alturi dorm ruinele vechiului castel, ca un memento c oricnd aa ar putea arta viitorul. Azilul se gsete la marginea proprietii, dup o curb, acolo unde drumul iese din pdure, lsnd deschis perspectiva spre lac. Edificiul are trei etaje i este vopsit n alb. Nici c poate adposti mai mult de treizeci de persoane, i zice Malin. De data aceasta, peste ce soi de infirmier-ef avea s dea? i amintete c Tove l-a invitat pe Markus disear la cin. Sper c nu va fi un fiasco. Se uit cu atenie la cldire. Weine Andersson. Exist riscul de a ntrzia la cin. n momentul n care Malin i anun prezena la camera de gard, infirmiera, o femeie destul de n vrst, pare s se bucure de vizit sau, n orice caz, nu pare deranjat c Malin se prezint n calitate de poliist sosit din raiuni profesionale. Weine se va bucura. Rareori primete o vizit. Apoi, dup o pauz: i plac tinerele. Tinerele? Tot mai pot trece drept o tnr? Tove e tnr, nu eu. E paralizat pe partea dreapt. De la un atac cerebral. Dar vorbirea i-a rmas intact. Numai c e un pic cam sentimental. Malin d din cap, apoi intr n camer. Weine Andersson st ntr-un scaun cu rotile, n faa ferestrei care d spre lacul Roxen. E chel i plin de tatuaje pe ambele mini. Pe mna paralizat, susinut cu o atel, cineva i desenase o ancor din linii grosolane. Figura i este plin de riduri, pielea pistruiat, cu un ochi nu mai vede, ns cellalt pare a lsa liber o privire ptrunztoare. Da, ncepe, fixnd-o pe Malin cu singurul su ochi. Eram la bord. mpream cabina cu Palmkvist. Ar fi exagerat s spun c eram prieteni, dar veneam din aceeai regiune, ca atare era normal s rmnem mpreun. S-a necat? Cnd am trecut prin faa Capului Verde, a venit peste noi o furtun. Nu mai puternic dect n mod obinuit, numai c vaporul a fost izbit violent de un val imens. Ne-am nclinat i, dup vreo jumtate de ceas, vasul s-a dus la fund. Am reuit s rmn la suprafa i s urc ntr-o barc de salvare. Patru zile am plutit pe mare, n furtun, pn cnd ne-a luat la bord MS Francisca. Am supravieuit bnd ap de ploaie. Nu v-a fost frig? Nu era frig. Doar ntuneric. Nici mcar apa nu era rece. i Palmkvist? Nu l-am mai vzut din acel moment. Cred c a fost luat de primul val care s-a prbuit peste cabin. Cu siguran a umplut-o pe loc. Eu eram de serviciu sus, 195

pe punte. Malin vede filmul accidentului desfurndu-i-se naintea ochilor. Vaporul se las pe o parte. Un tnr e trezit de micare, apoi totul se ntunec, apa urc, vine dup el ca o caracati n noapte, nu mai reuete s deschid ua cabinei care e blocat de presiunea apei din afar. Gura, nasul, capul i sunt sub ap. Brbatul abandoneaz lupta i respir ap. Se las furat de o cea blnd, n care domnesc tandreea i somnul, n care obscuritatea e cald. Palmkvist tia c urma s devin tat? Weine Andersson nu reuete s se abin s nu izbucneasc n rs. Am auzit eu ceva-ceva cnd m-am ntors acas. ns v pot spune un lucru: cu siguran Palmkvist nu a fost tatl copilului lui Rakel Karlsson. Nu era interesat de femei sau, oricum, nu n felul acela. Nu-i dorea copii? E vorba despre marinari, doamn comisar. Ce fel de brbai credei c luau pe vremuri drumul mrii? Malin clatin din cap i ateapt o clip nainte de a continua. Atunci, dac nu Palmkvist a fost tatl copilului, al cui era? Dup toat povestea, am rmas pe uscat. n a treia noapte de furtun, cnd credeam c-o s-o lase mai moale, uraganul s-a pornit i mai i. Am ncercat s l in pe Juan, dar mi-a alunecat printre mini. Era o noapte neagr, iar furtuna sufla ca n cea mai groaznic noapte de iarn. Marea i-a cscat botul ca s ne cheme la ea. Ne-a strns cu putere, voia s ne haleasc, i dei Vocea lui Weine Andersson se stinge. i duce mna valid la fa, coboar fruntea i lcrimeaz. dei l-am inut ct de tare am putut, tot mi l-a smuls, i-am citit spaima n ochi cnd mi-a alunecat din brae i s-a pierdut n ntuneric Nimic n-am putut face Malin ateapt. Ateapt rbdtoare pn cnd Weine Andersson i vine n fire, dar, chiar n momentul n care i nchipuie c brbatul e din nou n stare s rspund unei alte ntrebri, acesta ncepe s plng. Dup aia, am rmas totdeauna singur, nici nu mai aveam de ales aa cred, suspin printre lacrimi. Malin ateapt. Observ tristeea ndeprtndu-se ncet de Weine Andersson. Apoi, fr s-l fi ntrebat, rspunde: Pe Palmkvist l necjea brfa despre el i Rakel Karlsson, care ncepuse nc dinainte de a pleca pe mare. Dar i eu, ca muli alii, tiam cine fusese adevratul tat al bebeluului. Cine? Spunei-mi, cine a fost? Ai auzit cumva vorbindu-se de un anume Kalle de la Col? El a fost tatl copilului. Unii ziceau c tot el fusese cel din a crui btaie ajunsese Svarten n 196

scaunul cu rotile. Malin simte un soi de fierbineal rspndindu-i-se prin tot trupul. O fierbineal de ghea. 55 Rakel Karlsson Parcul popular din Ljungsbro, vara lui 1958 Ah, cum se mic. Muchi ncordai, ochi ntunecai. Toi se dau la o parte. Instinctiv se dau la o parte cnd se apropie cu o dansatoare sau alta. N-are Kalle limite. Dulcele parfum al serii de var e amestecat cu transpiraia dansatorilor. Oboseala din timpul sptmnii a fost uitat, carnea e nfometat. Sngele ncinge toate colioarele trupului, care se ncordeaz de dorin. M-a vzut. Iar m-ateapt. Fierbe de dorul meu. Stai dreapt, Rakel, stai dreapt. Fanfara cnt pe scen, iar n aer plutete miros de crnai i de trie. Un, doi, trei Majoritatea celorlalte sunt nite umflate de ct ciocolat bag n ele la fabric. Nu i tu, Rakel, nu i tu. Rotunjimile tale sunt acolo unde trebuie, aa c stai dreapt, umfl-i pieptul dac-l vezi c danseaz cu alta. E un animal. E neruinarea n stare pur. E violena animal de la nceputul nceputurilor. Unul dintre aceia ce nu sunt genul care s-o ia la fug, ci, mai degrab, s se opreasc i s-i arate coarnele, unul dintre aceia care nu au nici glas, nici loc n ara ciocolatei. n seara asta, Rakel, Kalle va dansa cu tine. Gndete-te doar c trebuie s dansezi cu Kalle n seara asta, e rndul lui Rakel s danseze ultimul dans cu Kalle i s-i simt sudoarea prin cma. Apoi vine pauza. Mulimea se pierde n noapte, ard lumini de toate culorile, iar oamenii stau la coad la ghereta cu crnai. Sticlele de trie sunt date peste cap. De cealalt parte, lng intrare, stau bicicletele cu motor i cei foarte tineri cu petii lor pane. Kalle trece prin faa cozii lingnd mutarul de pe cr-natul pe care-l nfulec dintr-o nghiitur, cu o femeie-ciocolat bindu-se n jurul lui. Se uit la mine! Se desprinde de ea i se apropie de mine. Nu nc, nu, nu nc. M ntorc, m duc la toalet, m ascund ntr-o cabin i, n tot timpul acesta, i aud paii, respiraia cald n spatele meu. Kalle, nu nc, nu nc! Nu ddeam din fund pentru cineva anume. O pancart ridicat n aer anun dansul la care femeile invit brbaii, aa c 197

toate o iau la fug spre el, spre BRBAT. Singurul din toat sala care merit s i se spun aa. Numai c le refuz pe toate. i se uit la mine. Chiar trebuie s-o fac? Doar n-am dat niciodat din fund pentru cineva anume. Uite c acum danseaz din nou, o nvrte pe alta pe parchet, dar nu m scap din ochi. A venit iari rndul brbailor s-i aleag partenerele. Trimit la plimbare pe cei pui pe cuceriri, unul dup altul. Pe urm sosete i Kalle. Eu stau cu spatele sprijinit de lambriu. M ia de mn, nici mcar nu m ntreab dac vreau s dansez, pur i simplu m ia de mn, iar eu doar dau din cap c nu vreau. M trage dup el. Nu! Kalle, n-ai dect s dansezi dac vrei. Poi s-o faci cu toate femeile astea ciocolat, din care gseti pe toate drumurile. mi d drumul la mn, apuc o fat de lng mine i nu se mai oprete din dansat n jurul meu, doar n jurul meu, pn cnd se termin muzica. Stau n picioare, la poarta parcului, i l vd venind, l vd trecnd mai departe, mpreun cu ceilali. i optesc numele n gnd, pentru ca nimeni s nu l poat auzi. Stau pe loc, ascultnd motoarele bicicletelor pocnind i biguielile celor care se ntorc acas pe cinci crri. Luminile se sting, membrii fanfarei i pun instrumentele n cutii. tiu eu c-ai s te-ntorci, Kalle. Apa canalului clipocete uor i uite c acum e noapte neagr i nu se vede nicio stea pe bolt. Sus, sus, n nalt, fuioare de nori se trsc pe cerul care stinge i lumina stelelor, i pe aceea a lunii. Ct s fi trecut? Un ceas? Hai, c tot te-ntorci. N-ai mai terminat odat cu aia, Kalle? Uite-l c vine de dup col i ce mic pare pe lng ghereta galben a paznicului portului! Eeei, nu eti tu mic! Dac ai fi, n-a fi stat s te atept n rcoarea umed a acestei nopi de iulie, dac ai fi tu aa, n-a mai fi eu att de fierbinte, de ncins de cum te-ai propit naintea mea. Ai cmaa descheiat. Ah, prul tu de pe piept i ochii negri Toat puterea corpului tu se ndreapt spre mine. Tot aici eti. Tot aici. M iei de mn i m tragi dup tine pe drum, trecem prin faa vilelor celor 198

noi i-apoi o cotim pe drumul forestier. Ce mi-oi fi nchipuind c-o s se-ntmple? La ce s m-atept? Dintr-odat, mna ta e acolo Dintr-odat, mirosul i umbra ta mi sunt strine. Nu vreau s fiu cu tine n pdure. Vreau s-mi dai drumul la mn. S-mi dai drumul. Numai c m strngi mai tare, iar eu te urmez n ntuneric, Kalle, chiar dac nu sunt prea convins c asta i vreau. Mormi. Vorbeti de tria alcoolului, scuipi cuvintele i mirosul tu e amestecat cu al pdurii acesteia vii, dar putrede. Las-m! Las-m! O spun acum cu voce tare. ns continui s m strngi, s m sfii, eti cu adevrat bestia pe care mi-o nchipuiam. Ce, adic? Leu? Leopard? Crocodil? Urs? Vreau s plec. Eu sunt Rakel. Zburdalnica Rakel. Mormi, te opreti, n jurul nostru se rsucesc voaluri negre, te ntorci i ncerc s-o iau la fug, dar m prinzi de mna cealalt, m ridici i nu mai ai nimic omenesc n tine. Au disprut i lumina, i visurile. Mai tac-i gura, ticloaso! Taci odat! Uite c acum sunt ntins pe jos, nu, nu, nu, nu acum, nu aa, m loveti peste gur, ip, dar singurul lucru pe care l simt e gustul metalic i ceva tare i puternic care ptrunde n adncurile mele. Ce bine e aa, culcat. i-o s se-ntoarc i Kalle. Pmntul intr n carnea mea i arde. Oare asta am dorit att de mult? La asta am tot visat? Tot Rakel am rmas i tot nu dau eu din fund pentru nimeni. Kalle. Ca tine am s ajung, dar mult mai iscusit. M sfii tu, dar nu m mai apr. Stau aa, ntins, n tcere, i e ciudat cum pot s preschimb clipa asta n nimic. Sunt rupt, distrus, greutatea care m apas mi taie respiraia, dar toate lucrurile astea nici c mai exist. Pe urm, ai terminat. Te ridici. Te vd cum i nchei liul i te aud bombnind: Boarf. Toate suntei la fel, nite boarfe. Nite crci se rup, te-mpiedici, njuri, tcerea trdeaz faptul c ai plecat. Dar noaptea abia ce-a nceput. ntunericul se adun n vintrele mele, dou mini se ntind ctre cer, lovesc n pielea luminoas, scnteietoare i hotrsc c toate astea trebuie s se transforme n via. Deja o simt. Toate durerile, toate suferinele omeneti cresc n mine. M trsc pe pmntul ud. Crcile m mngie, trunchiurile copacilor rnjesc, acele brazilor, frunzele, muchiul vor s m nghit. M ghemuiesc, apoi m ridic. M ridic. i spatele mi-e drept. 199

56 Luni seara i mari, 14 februarie Dm mna? Markus ntinde mna i Malin i-o strnge. Mna e puternic, sigur pe ea i hotrt, fr a lsa vreo senzaie dezagreabil. E bine-crescut, i zice Malin, imaginndu-i un brbat n halat alb nvndu-i fiul-n-curnd-brbat-perfect cum se strnge mna. Bun venit. Mulumesc pentru invitaie. Apartamentul nostru nu e prea mare, desigur eti obinuit cu altceva, spune Malin artnd spre culoar i ntrebndu-se de ce i-o fi cernd scuze aproape instinctiv iubitului lui Tove. E foarte frumos. i mie mi-ar plcea s locuiesc n centru. Iart-m pentru Malin mai bine i-ar fi mucat limba. Tace, dar realizeaz c, de acum, trebuie s termine ce ncepuse s spun. pentru c am fost cam iute data trecut. A fi fost la fel n locul dumneavoastr, rspunde Markus zmbind. Tove apare din buctrie. Mami a pregtit spaghete cu pesto de cas. i place usturoiul? Vara trecut am nchiriat o cas la ar. Aveam usturoi verde n grdin. Noi, vara, facem mai mult excursii de o zi, explic Malin, dup care adaug: Gata? Ne aezm la mas? Sau vrei s bei ceva mai nainte? Poate o Coca-Cola? Mor de foame, rspunde Markus. Putem s ne aezm la mas. Malin l observ n timp ce mnnc. ncearc el s se abin i s se comporte cum l-au educat prinii, dar pierde mai toate btliile mpotriva nfometrii adolescentine. Nu cumva am pus prea mult parmezan? Nu, e delicios, o ntrerupe Markus. Chiar e superbun. Tove i drege glasul. Mami, m-am mai gndit la propunerea bunicului. E extra. Pur i simplu, cool. Ce prere ai, poate veni i Markus? Am vorbit cu prinii lui i sunt de acord s i plteasc biletul de avion. Stai aa Asta ce mai e? i revine n minte imaginea ei i a lui Jan. Stau amndoi lungii ntr-un pat dintr-o ncpere i se chinuie s i desfac unul altuia nasturii. Nu ar fi reuit 200

niciodat s se bucure prea mult unul de cellalt. Nu mai mult de cteva ore. Acelai sentiment se poate citi acum i n ochii lui Tove. Perspectiva e mbucurtoare, dar st sub rezerva c timpul e foarte scurt. Bun idee, rspunde Malin. Doar au dou camere. Zmbete. Un cuplu de adolesceni ndrgostii care apare n casa bunicilor, n Tenerife. n privina mea, sunt de acord. Dar trebuie, mai nti, s-l ntrebm pe bunicul. Markus adaug: Prinii mei s-ar bucura dac ai accepta invitaia de a veni la cin, la noi, mpreun cu Tove. Suntei cumva liber joi seara? Ajutooor! La mas cu o elegant monden i cu un purttor de halat alb?! Dnd dovad de tact n a strnge mna celuilalt? S-avem iertare Drgu din partea ta s ne invii. Comunic-le prinilor c vom veni cu mult plcere. Odat Markus plecat, Malin i Tove rmn n buctrie. Corpurile lor se deseneaz ca nite umbre negre pe geamul ferestrei dinspre biseric. Nu-i aa c e fermector? E foarte bine-crescut. Dar nu chiar foarte-foarte Bine, Tove, nu chiar foarte-foarte. Suficient ns ca s fii atent. Bieii cei mai bine-crescui sunt i cei mai periculoi. Ce vrei s zici? Nimic, vorbeam i eu aa, de una singur E OK. Mine o s-l sun pe bunicuul. edina de ieri, de nceput de sptmn, fusese lsat de izbelite. Fors, n-are niciun rost dac nu apari i tu, i zisese Sven Sjman la telefon. Acum ns toat lumea e adunat n sala de reuniuni i pare mai treaz dect ea. Oare fiindc au sosit rezultatele de la laborator? Gloanele de cauciuc gsite n apartamentul lui Bengt Andersson fuseser trase cu arma de mic calibru luat de Malin de la Niklas Nyrn. Pe arm fuseser descoperite amprentele lui Joakim Svensson i ale lui Jimmy Kalmvik. Asta-i tot, explic Sven Sjman. Acum tim cine a tras n fereastr. Malin i Zeke, putei merge s i interogai pentru a vedea dac mai au i altceva de ascuns. Arestai-i ct mai repede cu putin. La ora asta trebuie s fie la coal. Malin d raportul n legtur cu lucrurile aflate urmnd pista Murvall. Simte scepticismul lui Karim cnd ncepe s le povesteasc despre legturile dintre Kalle de la Col i familia Murvall. Chiar dac acest Kalle era adevratul tat al lui Karl Murvall, ce rol ar fi putut juca n cazul de fa? Ce concluzii pot fi trase de aici? 201

Familia Murvall e un drum nfundat. Trebuie deschise noi ci. Gsii indicii pentru pista Aesirilor, nu se poate s nu fie ceva pe hard disk. Johan, unde eti? Cum, ai descoperit parola? Aha, sunt prea multe fiiere codate. Totui, Malin nu se las: Lucrul la care m-am referit face din Karl Murvall fratele lui Bengt Andersson. Ceea ce, cu siguran, nu tie. Asta dac btrnul de la Stjrnop spune adevrul, i rspunde Karim Akbar. E simplu de verificat. Avem ADN-ul lui Bengt Andersson. Nu avem nevoie dect de un eantion de la Karl Murvall i ne lmurim. S nu grbim lucrurile, e de prere Karim Akbar. Nu putem solicita eantioane de ADN de la toat lumea doar pe baza unei bnuieli sau a divagaiilor unui moneag. i, mai ales, nu atunci cnd respectiva bnuial, pentru a vorbi cinstit, are o importan discutabil pentru anchet. Ieri dup-amiaz, Malin i telefonase lui Sven Sjman pentru a-i repeta ceea ce aflase de la Weine Andersson. Sven o ascultase cu atenie, fr ca ea s-i fi dat seama dac era mulumit ori enervat de faptul c dusese pe cont propriu ancheta mai departe, i nc i duminica. Rspunsese numai: Bine, Fors. Nu am ncheiat-o cu pista asta. Oricum, fraii Murvall rmn nchii pentru celelalte delicte. Poate din acest motiv adaug acum: Malin, te duci cu Zeke s l interogai pe Karl Murvall. Pentru noaptea crimei are alibi. ncercai totui s aflai dac tie ceva despre toat povestea asta. Se poate s fi minit ultima dat cnd v-ai vzut. ncepei aa, dup care v putei ocupa de Kalmvik i de Svensson. i testul ADN? Pe rnd, Malin, pe rnd. ncepei cu vizita i vedei ce iese. Ceilali, vedei prin ce coluri nc nu am scotocit. Timpul e mpotriva noastr, pn una-alta. tii foarte bine: cu ct trece timpul, cu att ansele de a descoperi asasinul scad. Zeke se apropie de Malin, care e aezat la biroul ei. E suprat i parc arunc flcri din priviri. L-au apucat nbdile fiindc nu l-am luat ieri cu mine. Cnd o s te obinuieti i tu, odat, cu stilul meu? Puteai s m fi luat i pe mine, Malin. Chiar crezi c tie ceva Karl Murvall despre povestea cu Kalle de la Col? M-am gndit la asta. Poate c tie ceva, dar nu chiar despre ce e vorba, dac nelegi ce vreau s spun. M depete. Hai la Collins s vorbim cu Karl. Azi e mari, deci, cu siguran e la serviciu.

202

57 Collins Mekaniska SA se afl lng Vikingstad. De la liziera pdurii, parcarea se ntinde pe vreo sut de metri, pn la postul de paz prevzut cu barier, singura intrare n incint, n rest ridicndu-se un gard nalt de zece metri, pe vrful cruia este bine ntins un rnd de srm ghimpat. ntreprinderea este unul dintre furnizorii firmei Saab General Motors i una dintre puinele investiii nfloritoare de pe cmpia stgta. Dincolo de gardul asigurat cu srm ghimpat, practic de netrecut, se vd nite cldiri albe, fr ferestre, semnnd cu nite hangare. O adevrat nchisoare, i zice Malin. Gardianul din gheret poart uniform albastr, figura parc nu ar avea contur, iar obrajii i brbia sunt ca legate direct de gt. Din mijlocul maldrului de piele i de grsime, creatura cu ochi cenuii, splcii, se uit bnuitoare la Malin, care i ntinde legitimaia. Dorim s vorbim cu Karl Murvall. eful serviciului informatic. n legtur cu ce? Nu conteaz. Trebuie s avei un motiv Motivele privesc o anchet a poliiei, i-o taie Malin. Brbatul cu ochi splcii ntoarce privirea. Ridic receptorul aparatului telefonic, d din cap de mai multe ori, apoi nchide. Mergei la biroul de relaii cu publicul. Malin i Zeke o iau pe drumul care duce la intrarea principal, trecnd prin faa halelor de montaj. De pe aleea de mai multe sute de metri pot vedea, dincolo de uile larg deschise, sute de scripei atrnnd de tavane, de parc ar atepta s fie iari pui la treab, dup o ndelungat ateptare. La biroul de relaii cu publicul se ajunge printr-o u rotativ, cu geamurile erodate, aezat sub o marchiz cu structur de oel. Dou centraliste aezate n spatele unei tejghele de mahon par a nu le fi observat sosirea. n stnga se vede o scar de marmur. ntreg holul miroase a produse pentru curenie cu arom de lmie i a spray de curat pentru piele. Se ndrept ctre ghieul serviciului de relaii cu publicul. Una dintre funcionare ridic privirile. Domnul Murvall sosete imediat. Luai loc i ateptai. Malin se ntoarce. Trei fotolii gget sunt aezate pe covorul maro-nchis. Dureaz? Va fi aici n cteva minute. Dup douzeci i cinci de minute, Karl Murvall coboar scrile. E mbrcat cu o hain gri, cma galben i blugi de un albastru-nchis, cam prea scuri. 203

Malin i Zeke l observ sosind i se ridic pentru a-i iei nainte. Karl Murvall le strnge minile i pe chipul lui nu se poate citi absolut nimic. Doamn comisar, domnule comisar, crui fapt datorez onoarea? Putem discuta ntr-un loc mai discret? ntreab Malin. Karl arat ctre fotolii. Aici, poate? Nu exist o sal de conferine? Karl Murvall se ntoarce i ncepe s urce treptele. Apoi i privete peste umr, ca pentru a se asigura c musafirii l urmeaz. Ajuns n faa unei ui de sticl, formeaz un cifru. Ua cu-liseaz, lsnd la vedere un coridor lung. Zumzetul unui ventilator se face auzit dintr-una dintre ncperile pe lng care trec. Dincolo de o u de geam mat se ntrevd umbre agitndu-se. Sala serverelor. Inima ntregii linii de producie. Rspundei de toate acestea? Aici e biroul meu. De aici controlez totul. i aici lucrai n noaptea n care a fost ucis Bengt Andersson? Exact. Karl se oprete n faa unei alte ui de sticl i mai formeaz un cod. Ua alunec ntr-o parte. Dousprezece scaune ergonomice negre n jurul unei mese de stejar de circa zece metri lungime, pe care troneaz un bol cu mere de iarn de un rou aprins. Sala de edine a comitetului director. Cred c aici putem sta linitii. Aadar, despre ce este vorba? Karl Murvall st n faa lor, cu spatele lipit de scaun. Zeke se instaleaz i el confortabil. Malin se apleac spre Karl. Tatl dumneavoastr nu a fost marinar. Pe chipul lui Karl Murvall nu tresare niciun muchi i n priviri nu i se poate citi vreo umbr de uimire. n Ljungsbro, tatl dumneavoastr a fost o adevrat legend. Numele lui era Karl Andersson, supranumit Kalle de la Col. tiai? Karl Murvall se las pe spate. Zmbete lui Malin, dar nu e un zmbet dispreuitor, nici vorb de aa ceva, ci unul gol, nsingurat. Ce aiureal! Dac este adevrat, atunci suntei fratele de tat al lui Bengt Andersson. Cine s fie frai? Eu i el? Zeke aprob din cap. Da. Mama dumneavoastr nu v-a vorbit niciodat despre acest lucru? Karl Murvall scrnete. Astea sunt prostii. Chiar nu ai tiut nimic? Nu ai tiut c mama dumneavoastr a avut o relaie cu acel Kalle 204

Nu-mi pas cine a fost tata. Am lsat totul n urm. Nici nu tii ct a trebuit s m lupt pentru a ajunge unde am ajuns. Ai fi dispus s ne oferii un eantion de saliv pentru a v putea compara ADN-ul cu acela al lui Bengt Andersson? Aa, cel puin, am putea fi siguri. Karl Murvall scutur din cap. Nu m intereseaz. Chiar aa? Chiar aa. Fiindc tiam. Nu avei nevoie de niciun eantion. Mi-a spus mama. Numai c am reuit s mi las n urm fraii, cu tot cu viaa lor. Iat de ce, cu adevrat, nu m intereseaz toate lucrurile acestea. Prin urmare, suntei fratele, dup tat, al lui Bengt Andersson? ntreab Zeke. Acum nu mai sunt. Doar a murit, nu? Mai avei ceva s mi spunei? Eram ntr-o edin ntorcndu-se la main, Malin privete ctre liziera ntunecat a pdurii. Karl Murvall nu a vrut s le vorbeasc nici despre tatl vitreg, nici despre relaia cu fraii i sora lui dinspre mam, nici despre ceea ce nsemnase s creti la Blsvdret. Gata, ai aflat ce doreai s tii. V putei nchipui ct ru mi face discuia asta? Dac nu mai avei i alte ntrebri, v spun la revedere. M cheam datoria. i Maria? Ce e cu Maria? Se purta la fel de frumos i cu dumneavoastr cum o fcea cu Bengt Andersson? Mai frumos dect cu Elias, Adam i Jakob? tim c se purta frumos cu Bengt. Maria tia c suntei frai? Tcere. Obrajii lui Karl Murvall sunt cenuii i un uor rictus face s-i tresar colurile gurii. Bariera din faa gheretei paznicului se ridic i poliitii ies. Adio, pucrie, i zice Malin. Ct de sinistru poate face datoria un loc Aadar, Karl Murvall este fratele dup mam al Rebecki Stenlundh. Dar nu eu voi fi aceea care s le spun. Nu au dect s descopere singuri, dac nu cumva o tiu deja. Rebecka Stenlundh cu siguran dorete s triasc linitit. 58 Crezi c Maria Murvall tia c Bengt Andersson i fratele ei de mam aveau acelai tat? Crezi c de asta avea atta grij de el? 205

Vocea lui Zeke e nbuit de mncarea pe care o mestec. Ce-o fi vrnd s tot spun cu gura plin? Malin ronie o bucat de crnat chorizo. Se opriser la snack-barul din Rydsrondell, unde se fac cei mai buni crnai din ora. Motorul zumzie lsat la punctul mort, pentru a menine cldura. Fiindc nu avea la fel de mult grij de toi Tot nu mi-ai rspuns la ntrebare. Nu tiu, rspunde Malin. Poate simea c i leag ceva. Din instinct. Poate chiar tia adevrul. Intuiie feminin? Din pcate, nu avem cum s o ntrebm, conchide Malin. Dac te joci cu scorpionul, te-neap. Dac bagi mna n vizuina bursucului, bursucul te muc. Enerveaz vipera i te va muca i ea. La fel e i cu ntunericul: dac-l alungi dintr-un loc, se va ntoarce i te va prinde n dini. Dar cu adevrul cum stau lucrurile? i ce e adevrul? Murmur cuvntul n timp ce traverseaz curtea lui Rakel Murvall, alturi de Zeke. n spatele lor, soarele se duce la culcare, la linia orizontului, iar trecerea de la lumin la ntuneric e rapid i ngheat. Bat la u. Cu siguran btrna i-a vzut i i zice: Nu, nu din nou. Dar tot vine i le deschide. Iar dumneavoastr? Am dori s intrm, spune Zeke. Nu credei c ai intrat de destule ori? Rakel Murvall i trage trupul slab cu un pas napoi i rmne la intrare cu braele atrnnd i pstrnd acelai aer de respingere: bine, pn aici, dar nu mai departe. Atunci, n-o s-o mai lungim, anun Malin. tim c tatl fiului dumneavoastr Karl a fost Kalle de la Col. Privirea btrnei se ntunec, apoi se lumineaz iari. De unde-ai auzit? Am fcut teste de laborator care au confirmat, minte Malin. Lucrul acesta face din Karl fratele de tat al victimei, intervine Zeke. i ce mai vrei s auzii acum? C am inventat toat povestea cu marinarul acela homo cnd s-a dus vaporul la fund? C m-am druit lui Kalle de la Col n parc, ntr-o sear? Nu doar eu am fcut-o. Rakel Murvall arunc o privire dispreuitoare lui Zeke, apoi i ntoarce spatele i se ndreapt ctre living. Poliitii o urmeaz. Cuvintele care ies din gura btrnei sunt ca nite lovituri de bici. Kalle nu a tiut niciodat c era tatl biatului. Dar de botezat, l-am 206

botezat Karl, ca s nu uit al cui este. Nu i-ai dat niciodat ocazia s uite al cui este. Aa, n felul tu. Privirea lui Rakel e de ghea. Cum credei c mi-ar fi fost dac s-ar fi tiut, rmnnd doar eu singur cu copilul? Aa, femeile din sat au nghiit povestea cu fiul marinarului. i cum de a aflat Karl? ntreab Zeke. Nu cumva ceilali biei i Svarten l-au maltratat? Cnd am mplinit aptezeci de ani, a aprut cu un colier ciudat. Credea c a reuit n via, dar i-am spus eu cum stteau lucrurile n realitate. Taic-tu a fost Kalle de la Col, i-am zis. Bi, domnu inginer! Puah! Sttea aici, n picioare, n faa mea, cum stai i dumneavoastr acum. Btrna bate n retragere. Apoi agit mna ctre Zeke i Malin, de parc ar vrea s i ngrozeasc: haide, crai-v, crai-v odat! Dac le vei spune mcar un cuvnt despre chestia asta bieilor mei, o s fac n aa fel nct s v par ru c v-ai nscut! Vrea s alunge fantomele cu orice pre, din cauza asta nu se teme nici mcar s amenine poliia, i zice Malin. Se vede c ea trage toate sforile i n cazul la care lucrm. Care s fie nelesul ascuns? Rakel Murvall urmrete de la fereastra buctriei cum cei doi poliiti se ntorc la main pe propriile urme. Simte cum furia i mai trece, preschimbndu-se n visare. Apoi trece n antreu, ctre msua pe care e pus telefonul, i ridic receptorul. 59 Britta Svedlund s-a ridicat i arunc o privire dur ctre Joakim Svensson i Jimmy Kalmvik, care tocmai intr n birou. Furia care a cuprins-o face parc i pereii s tremure. n ncpere plutete un miros ptrunztor de cafea i de nicotin. Fierbe, i spune Malin, care abia ce intrase i ea n birou. Luai loc, le ordon Britta, privindu-i cum se prbuesc pe scaune sub tonul vocii ei. V-am susinut ntotdeauna. n schimb, voi facei numai prostii. Malin se aaz n aa fel nct cei doi biei s o poat privi n ochi. Uitai-v la mine, li se adreseaz rece. De acum, gata cu minciunile. tim c ai tras cu arma n fereastra lui Bengt Andersson. Noi n-am De cealalt parte a biroului, Britta Svedlund explodeaz: AR TREBUI S V FIE RUINE! Jimmy Kalmvik ncepe s spun, cu voce ascuit, nfricoat, de parc i s-ar 207

fi furat glasul pentru a-l face s se ntoarc la o vrst mai plin de nevinovie: Aa e, am tras cu puca spre apartament. Dar nu era acas. Am luat puca i ne-am dus cu bicicleta. Era noapte i nu era acas. Am plecat imediat. Am fcut o mare prostie, aa e. Exact aa s-a ntmplat, confirm Joakim Svensson, calm. Dar nu avem nicio legtur cu mcelul de dup. Cnd ai fcut fapta? Chiar nainte de Crciun. Era ntr-o joi. Ne bgai la pucrie? Nu avem dect cincisprezece ani Britta Svedlund d din cap obosit. Depinde n ce msur vei coopera, le explic Zeke. Trebuie s ne povestii totul. S fiu bine neles: absolut totul! Pi, nu tim nimic altceva. Nu l-ai torturat pe Bengt ulterior? Nu cumva lucrurile au luat o ntorstur urt n seara aceea? Eei? Spunei-ne adevrul, insist Malin. Lucrurile trebuie s fie perfect clare. Nu am mai fcut nimic altceva. Dar n noaptea de miercuri spre joi? nainte de a fi descoperit Bengt Balonu. V-am mai spus c ne-am uitat la Lords of Dogtown. Acesta este adevrul! Vocea lui Joakim Svensson geme de disperare. Putei pleca, spune Zeke, iar Malin l aprob cu un semn al capului. Adic suntem liberi? ntreab Jimmy Kalmvik naiv. Adic v vom mai anuna noi ce urmeaz la momentul cuvenit, rspunde Zeke. Nu trage nimeni cu arma n ferestrele cuiva fr a suporta consecinele. Britta Svedlund pare extrem de obosit. i dorete s se relaxeze cu un whisky i cu o igar i pare s se bucure c bieii ies din biroul ei. Numai Dumnezeu tie ct m-am implicat n povestea cu putii tia. Poate c le va folosi lecia aceasta. S sperm. Avei deja un suspect pentru crim? Zeke d din cap. Urmrim diferite piste, explic Malin. Trebuie s analizm toate ipotezele, chiar i pe cele care par de necrezut. Britta Svedlund privete pe fereastr. Ce i ateapt pe cei doi? Vor fi convocai la postul de poliie, n cazul n care procurorul va considera c are rost s depun plngere mpotriva lor. Mcar de-ar face-o, spune Britta Svedlund. Ar trebui s priceap i ei, odat pentru totdeauna, c au fcut un lucru foarte ru. Cnd se ntorc la comisariat, Karim Akbar le iese nainte. Nimbul de furie din jurul capului pare un nor ncrcat de fulgere. 208

Pe unde-ai umblat? Pe la tiu eu exact! V-ai dus iar pe la Rakel Murvall, ca s o hruii cu tot felul de ntrebri despre viaa ei sexual de acum patruzeci i cinci de ani. N-am hruit pe nimeni, rspunde Zeke. Nu e i ea de aceeai prere. A sunat ca s depun plngere. i acum o s mai informeze i jurnalul, cum s-a exprimat. Nu cred c e Fors, cam ce i nchipui? O s fie luat drept biata mam care ncearc s se apere, iar noi drept nite montri. Pi Niciun pi. Nu avem dovezi n privina lor. Familia Murvall trebuie lsat n pace. Dac nu v putei abine, Jakobsson va prelua cazul. Ei, ccat! bombne Malin. Mcar o zi nu mai trecei pe acolo, doar atta v rog, Fors! Ce m-sa Fors, nelege, nu e suficient doar intuiia. n curnd se fac dou sptmni. Avem nevoie de elemente concrete. Nu de o grmad de fleacuri despre cine cu cine e frate i, mai ales, nu de o publicitate conform creia am hrui o biat btrn. Ua ncperii se deschide, iar Sven Sjman i face apariia cu o figur resemnat. A sunat procurorul. Va ordona punerea n libertate a frailor Murvall. Probele sunt insuficiente. Nu pot fi inui n celul pentru spargerea de la depozitul de arme de la Kvarn. Fir-ar al dracului, dar deineau grenade care proveneau exact de la depozitul la! Grenade adevrate! De la intrare se aude o voce: Malin! La telefon. Rspunde din biroul ei. Receptorul e greu i rece. Fors sunt. Karin Johanisson la aparat. Salut! Tocmai am primit un mail de la Birmingham. Nu au reuit s obin eantioane din mbrcmintea Mariei Murvall, fiindc erau mult prea murdare. Dar vor face un alt test. Ceva absolut nou. Nimic, nimic? Bun, s sperm c noul test va da totui, ceva. Pari obosit. Te-a ajutat expertizarea armei de mic calibru? Da, dar n principiu, am cam putea abandona pista asta. Cum adic? Pi, ce s-i spun, Karin? Cnd copiii ori adolescenii sunt lsai de capul 209

lor, nu iese nimic bun. 60 Mami! Mami! Malin o aude pe Tove chemnd-o din buctrie. Cu siguran i-a terminat tema la mate, i zice. La mate. Chhh! O fi matematica izvorul tuturor lucrurilor, dar nu am neles niciodat nimic din ea. Mami, vino odat! Ce s-a-ntmplat? Aezat pe canapea, Malin taie sonorul televizorului pe ecranul cruia prezentatoarea continu s-i mite buzele n tcere. L-ai sunat pe bunicul? Mi, s fie! Nu. Dar parc fusese vorba c l suni tu. Ba ai zis c tu i spui. Nu mai in minte. Nu conteaz, o s-l sunm imediat. Las c-l sun eu, o mai aude din buctrie. Zgomotul ridicrii receptorului i al formrii numrului. Ateptare. Bunicule? Tove sunt Da, da, pare supermito Biletul Cnd? Pe 26? Uite, mai e o chestie, am un prieten Markus E cu doi ani mai mare M-am gndit c poate venim mpreun Pi da, la voi, n Tenerife. Prinii sunt de acord i Ahaaa h Atunci mai bine i-o dau pe mama MAMI! MAMI! VREA BUNICUL S VORBEASC CU TINE! Malin se ridic i o ia spre buctrie. Aromele cinei plutesc nc n ncpere. Ia receptorul din mna lui Tove i l duce la ureche. Malin, tu eti? Voce iritat. Ce e toat povestea asta cu nu tiu care Markus care ar trebui s vin cu Tove? Ideea ta a fost? Asta se ntmpl cnd i se d nas. Sper c i dai seama c ai dat-o-n bar. Noi doream s i oferim lui Tove ansa de a vedea Tenerifele Malin ine receptorul ct poate de departe de ureche. Ateapt. Tove e lng ea, n picioare, speriat, ns Malin clatin din cap, ncercnd s o pregteasc pentru inevitabilul final. Observ cum i cad umerii, decepionat. Cnd duce iari receptorul la ureche, la cellalt capt al firului e tcere. Tat, mai eti la telefon? Te simi bine? Malin, ce te-a apucat s i bagi n cap lui Tove asemenea lucruri? Tat, are paisprezece ani! i se ntmpl ca fetele de paisprezece ani s aib un prieten cu care s doreasc s-i petreac vacana. Malin aude zgomotul sec fcut de nchiderea telefonului la cellalt capt. Las i ea receptorul, i petrece un bra pe dup umerii lui Tove i optete: Nu fi trist, ngeraule. Bunicului nu i se pare prea bun ideea de a veni i cu Markus. 210

Atunci rmn acas, rspunde Tove, iar Malin recunoate perfect aceast ncpnare de catr. 61 Miercuri, 15 februarie Biserica pare s se fi obinuit cu gerul, aa c tencuiala cenuie i s-a acoperit cu o pelicul subire de ghea. Copacii ns tot mai protesteaz, iar fotografiile din vitrina ageniei de voiaj, cu cerul lor azuriu i plajele cu nisip fin continu s o sfideze. Miroase a pine cald. Malin s-a sculat devreme, a scos din congelator baghetele i le-a pus la cuptor. A mncat dou tartine, una cu dulcea de caise, cealalt cu brnz Vsterbotten, iar acum st n picioare, lng fereastr. A lsat Correspondenten pe mas. Nici nu a mai fost nevoie s deschid ziarul, fiindc totul e pe prima pagin: Poliia judiciar acuzat de hruire. O adevrat ruine titlul sta, i spune sorbind din cafea i uitndu-se la vitrinele de la hlens, n care sunt expuse canadiene i cciuli. Numai c, dac titlul e o ruine, textul nu e altceva dect o glum proast, o minciun de la un cap la altul. Dei poliia nu are nicio prob n legtur cu implicarea familiei Murvall n uciderea lui Bengt Andersson, poliitii nsrcinai cu anchetarea cazului au mers i au interogat-o de nu mai puin de apte ori pe Rakel Murvall, de 72 de ani. Nu a trecut nici un an de cnd Rakel Murvall a fost victima unui atac cerebral Aciunile poliiei par o adevrat vntoare uman Semneaz Daniel Hgfeldt. Prin urmare, cpcunul s-a ntors, mai turbat dect oricnd. Pe unde-o fi umblat? Alturi, o scurt explicaie despre faptul c autorul focurilor de arm trase n fereastra lui Bengt Andersson a fost descoperit, dar c incidentul nu putuse fi pus n legtur cu crima. E citat Karim Akbar: E cel puin greu de crezut c ar exista vreo legtur. Malin se las s cad pe un scaun. Deschide ziarul. Rakel Murvall amintete numele ei i al lui Zeke. Au venit de apte ori, din ce n ce mai obraznici. Poliia nu are nici cel mai mic respect pentru o femeie n vrst, ca mine Numai c, de acum, copiii mei s-au ntors acas Copiii la care se refer Rakel Murvall sunt fiii ei, Elias, Adam i Jakob, eliberai ieri din arest provizoriu n lips de probe suficiente pentru a le fi justificat o mai lung privare de libertate. 211

O fotografie a lui Karim Akbar. Faa i este uor deformat, iar ochii privesc direct n obiectiv: Evident, lum foarte n serios plngerea depus. N-o s-i plac poza, i zice Malin. Avem clar impresia c ancheta poliiei s-a mpotmolit. eful poliiei, Karim Akbar, a refuzat s fac orice comentariu despre mersul anchetei, sub pretextul discreiei necesare, innd cont de situaia delicat. Informaiile obinute de Correspondenten din surse demne de ncredere din cadrul politiei ne indic faptul c ancheta este n impas, n acest moment, din cauza lipsei de noi piste. Malin termin cafeaua. Surse demne de ncredere din cadrul poliiei? Cine, adic? Mai multe persoane ar fi fost n stare s fac aa ceva. Se abine s mototoleasc ziarul. Poate-o vrea i Tove s-l citeasc. Pe chiuvet a pus tava cu baghete. Dou. Pentru Tove. Va fi bucuroas s le gseasc. Ziarul local este apreciat de toi locuitorii oraului. Cel puin asta spun sondajele de opinie i furtunile de proteste din zilele n care nu poate fi livrat din cauza vreunei probleme tipografice. Uneori, Correspondenten pare a fi un adevrat obiect de cult, pstrnd, parc, o anumit distan fa de ceea ce st scris n paginile lui. Daniel Hgfeldt e n redacie, aezat la biroul personal. Legtura cu cititorii i reaciile pe care le primete la articolele pe care le semneaz sunt mai tot timpul pozitive. Cnd scrie un articol deosebit de bun, primete pe loc cte zece e-mailuri laudative. Mai degrab mulumit de contribuia din ziarul de azi, se recompenseaz cu o felie de chec cu scorioar, cald nc, pe care tocmai l cumprase de la brutria din piaa Trdgrdstorget. Degeaba pare oraul c a fost redus la tcere, tot i simte agitaia pulsnd n e-mailurile care i se scriu dup apariia fiecruia dintre articolele sale. Frica e mereu pe picior de rzboi n Linkping. i simte cum crete furia populaiei n faa incapacitii poliiei de a rezolva cazul. Ne lsm cincizeci la sut din impozit aici i poliia nici mcar nu este n stare s Daniel tocmai i petrecuse dou zile la Stockholm. Sttuse la Hotelul Englez Stureplan, cu vedere spre stadionul Svampen i tipii pui la punct de pe bulevard. Expressen. Ba chiar a avut onoarea s l ntlneasc pe redactorul-ef, un psihopat i un puptor n fund. Numai c totul suna fals. Sigur, era vorba despre un ziar mai mare, salariul era mult mai bun, da, dar ce altceva mai oferea? Expressen. Stockholm. 212

Nu acum. Nu nc. Mai bine face precum colega de la Motala Tidning, care a scos la lumin scandalul de la primrie, primind Marele Premiu pentru Jurnalism. Dac e s m duc la Stockholm, atunci s o fac ca un rege sau, cel puin, ca un prin. Adic aa cum i sunt, n acest moment. M-a bucura s tiu ce face acum Malin. Am chef s-o vd. Cu siguran au apucat-o nbdile i fierbe. Ca i mine cnd lucrez prea mult i nu apuc s dorm suficient. Expressen. Voi trimite imediat un mail redactorului-ef pentru a refuza oferta. Cea mic, de trei ani, se zbate din toate puterile cnd Johan Jakobsson ncearc s o fac s deschid gura. Ba o s-o deschid, i de-ar fi s cad toat faiana asta albastr de pe perei. Trebuie s te speli pe dini. Dac nu, controlorul de dini o s i-i ia pe toi. ncearc s aib o voce ferm i energic, dar i d seama c nu e dect nerbdtoare i obosit. Deschide gura, mai spune Johan, dar fetia continu s ncerce s i scape. O prinde i ncearc iari s i deschid maxilarul cu degetele, dar nu prea violent. i atunci, cea mic i se smulge din brae i o terge n fug din baie, iar tatl rmne aezat pe veceu. Fir-ar s fie de controlor de dini! Cnd o s poat porni din nou ancheta? Cnd o s mai ias ceva la lumin din toat harababura asta? n curnd vor termina de analizat hard diskul lui Rickard Skoglf i, pn una-alta, nu au descoperit nimic, nici mcar umbra vreunui indiciu. Sigur, sunt e-mailurile trimise celor care masacraser animalele i altele, absolut demente, pentru persoane din mediul adepilor Aesirilor, ns nimic altceva. Doar cteva fiiere nu fuseser nc deschise. Malin i Zeke se simt din ce n ce mai frustrai. Lui Brje i s-a retras cazul. Acum este, fr ndoial, alturi de soie sau de cinii lui, dac nu cumva la standul de tir. Dei s trag cu arma e ultimul lucru de care are chef n momentul acesta. Karim Akbar aaz o hrtie de cinci sute de coroane pe tejgheaua de la curtorie. n spate se gsete centrul comercial. Mic i destul de drpnat. Un supermarket, un chioc de ziare, o lctuerie unde se pot pune i tlpi noi la nclminte, un butic pentru cadouri, care, dup toate aparenele, a dat faliment. Trei costume n saci de plastic sunt agate pe nite umerae subiri, metalice, un Corneliani i dou Hugo Boss. i un teanc de zece cmi albe. Brbatul din spatele tejghelei ia bancnota, mulumete i se pregtete s-i dea restul. 213

E bine aa, zice Karim. A aflat c proprietarul e irakian. A fugit din ar cu toat familia ct mai era Saddam la putere. Cine tie prin cte o fi trecut? Odat, cnd Karim lsase acolo cteva costume, brbatul dorise s-i vorbeasc despre el, despre pregtirea sa de inginer i despre ceea ce ar fi putut ajunge, dar Karim s-a prefcut c este grbit. Sigur, apreciaz cte face omul acesta pentru familia lui, numai c i el, i toi ceilali ca el vor rmne pentru totdeauna ceteni de rangul doi. Cei care sunt obligai s fac lucruri de care niciun suedez nu are chef s se ocupe. Ar trebui ca imigranilor s li se interzic s-i deschid pizzerii sau spltorii, se gndete Karim. Pentru a se putea despri de imaginea lor din acest moment. ns ar protesta adepii corectitudinii politice, asta e realitatea. i chiar ar fi absurd. Dar eu? Nu valorez mai mult dect el, chiar dac muli aa cred. Faptul de a fi strin atrage dup sine excluderea. Iar excluderea d natere la violen. La rndul ei, violena Da, ce face ea? Amorseaz divergenele de opinie. Pe de o parte, familia Murvall, care nu i dorete nimic altceva dect s fie lsat n pace, pe de alta, toi ceilali care viseaz s se integreze n societate. Vis care nu se transform n realitate dect pentru prea puini dintre ei. Uite, tata, de exemplu, i zice Karim ieind de la curtorie. L-a ucis violena pasiv. ns nu vreau s vorbesc despre el. Cu nimeni, nici mcar cu propria mea soie. Gerul l muc de cum deschide ua. Mercedesul negru strlucete chiar i n mohorta zi de iarn. Karim se gndete la ucigaul pe care l caut. Ce vrea s se ntmple? Care i e scopul? i ce relaie are cu societatea? Zeke deschide ua comisariatului. De la intrare se simte transpiraia dinuntru i cldura dat la maximum. Un coleg l strig de pe treptele care coboar la subsol: Joac i Martin n meciul de data viitoare? Parc pise ceva la genunchi. Tat de juctor de hochei. Nu asta sunt pentru ei? Dup cte tiu, va juca. Lui Martin i s-au fcut cteva propuneri din partea ligii naionale, dar deocamdat nu s-a ajuns la un rezultat concret. Se pare c vor s l lase s mai atepte o vreme. Zeke tie c fiul lui va ajunge bogat ntr-o zi mulumit hocheiului, mai bogat dect i-ar putea nchipui. Dar pe el, nici mcar comorile pirailor nu l-ar putea face s respecte jocul sta. Echipamentul de protecie, btile, toate lucrurile astea nu sunt dect o joac de puti. n schimb, cazul Bengt Andersson nu e o joac. Nici Rul care d trcoale. Cnd te izbeti de latura ntunecat a omului, echipamentul de protecie nu 214

mai folosete la nimic. Nici vorb de joac. Ai vzut n ce hal am ieit? Karim Akbar e n picioare, lng bufetul din sala de odihn, innd n mn ziarul cu fotografia lui. Alta nu gseau?! Nu e chiar att de nasoal, rspunde Malin. Se putea i mai ru. Alta acum! Nu vezi ce mutr mi-au scos? Sunt convins c au ales-o special, fiindc mai i par disperat, pe deasupra. F-te c nu vezi, Karim. Mine, cu siguran, iar o s fii dat la ziar. i, pn la urm, chiar nu suntem disperai. Pi, nu? Disperai? Niciodat, Malin, niciodat. Malin verific mailul. Cteva obinuite note de serviciu, ceva spam-uri i un mail de la Johan Jakobsson. Tot nimic pe hard disk. Mai sunt de verificat doar cteva fiiere. Apoi, un mail subliniat cu rou: SUN-M! E de la Karin Johannison. De ce n-o fi sunat chiar ea? Dar tie i Malin cum e: de multe ori i-e mai simplu s scrii un scurt e-mail. n consecin, rspunde la fel: Ai nouti? Apas pe Send i, dup niciun minut, observ semnalul de primire al unui nou mail. Deschide i d tot de un mesaj de la Karin Johanisson: Poi veni pn aici? Rspuns: Ajung n zece minute la laborator. Biroul lui Karin Johannison, de la laboratorul de criminalistic, nu are nicio fereastr i e separat de coridor printr-un perete de sticl. De jur mprejur se ridic rafturi pline de cri, iar biroul e plin de maldre de dosare. Pe linoleumul galben este pus un covor gros, cu desene roii, pe care i l-a adus singur de acas, dup cte tie Malin, pentru a da ceva cldur locului. Karin Johannison st la birou, artnd la fel de bine ca de fiecare dat. O invit pe Malin s ia loc pe scunelul de lng u. Am primit un rspuns de la Birmingham. Am comparat rezultatul cu profilul ADN al lui Bengt Andersson. Nu corespund. Nu el i-a violat sora vitreg n pdure n noaptea aceea. Violatorul s fi fost brbat sau femeie? Nu avem cum s tim, dar ce e sigur e c nu a fost el. Tu aa credeai? Malin d din cap. Nu, dar, cel puin, acum e cert. Noi tim, zice Karin. i ar putea-o ti i fraii Murvall. Tot mai crezi c 215

unul dintre ei l-a ucis pe Bengt Andersson? Poate c va mrturisi n momentul n care vor nelege cu toii c s-au nelat. De ce rzi? Te pricepi enorm la chimie, Karin, dar din natura uman nimic nu pricepi. Tac ambele cteva clipe. De ce nu mi-ai spus-o la telefon? Doream s te anun ntre patru ochi. Mi s-a prut c este mai bine aa. De ce? Malin, pari uneori att de nchis n tine, att de ncordat i-apoi, la munc tot avem ocazia s ne vedem. De ce s n-o fi fcut mcar o dat ntr-un loc mai linitit? Abia ieit din laborator, telefonul ncepe s-i sune. Malin privete ecranul n timp ce traverseaz parcarea, trecnd prin faa unui garaj nchis cu grilaj, pentru a ajunge la Volvoul ei de lng boschei, parcat chiar lng maina lui Karin Johannison, un Lexus gri cromat nou-nou. Tove e: Bun, iubito. Salut, mami. Eti la coal? Da, n pauza dintre mate i englez. Mami, n-ai uitat c prinii lui Markus ne-au invitat la cin? Nu, mi-aduc aminte. i-o s poi disear? Le-ar plcea s venim disear. Medici. nalta societate. Le-ar plcea. N-or fi tiind c i ceilali oameni au un program de lucru ncrcat? Bine, Tove, o s pot. Dar nu naintea orei apte. Salut-l pe Markus, cu siguran va fi o sear drgu. nchid telefoanele. Deschiznd portiera, Malin i spune: ce se ntmpl cnd i mini copilul? Cnd i faci ru? i-atunci se stinge o stea pe cer? 62 Mai exist vreo pist pe care nu am explorat-o? ntreab Zeke. Nu tiu, i rspunde Malin. Nu am nc o viziune de ansamblu asupra cazului. Bucile nu se aaz ntr-un ntreg. Limbile ceasului se apropie ncet de ora dousprezece. Birourile comisariatului sunt aproape goale. Numai n cel al lui Zeke mai sunt el i Malin. Disperai? Noi? Nu suntem disperai, nu, doar perpleci. Dup ntoarcerea lui Malin de la laboratorul criminalistic, ncepuser o 216

edin interminabil cu scopul de a recapitula toate elementele anchetei. Mai nti, vetile proaste. Johan Jakobsson, din capul mesei, anun pe un ton resemnat: Penultimul fiier al hard diskului lui Rickard Skoglf conine fotografii porno, cam hard, dar n niciun caz ilegale. Mai avem un singur fiier a crui decodare ne pune nite probleme destul de mpuite, dar se lucreaz. S sperm c mcar sta ascunde vreun secret, spune Zeke, a crui voce trdeaz sperana tcut c toat povestea se va termina odat. Dup care ncearc toi s gseasc numitorul comun al anchetei. Numai c, n pofida eforturilor, se ntorc de fiecare dat la punctul de plecare: brbatul atrnat n copac i persoanele din anturajul lui: familia Murvall, Maria, Rakel, Rebecka. Ritualul pgn. Valkyria Karlsson, Rickard Skoglf i, ntr-o prea puin probabil eventualitate, Jimmy Kalmvik i Joakim Svensson, care s fi comis ireparabilul n cele cteva ore n care rmseser singuri. tim toate lucrurile astea, conchide Karim Akbar. Problema e, totui, de a afla dac nu e un detaliu pe care s l putem privi i din alt unghi. i dac nu mai sunt i alte piste. Tcere, tcere colectiv, tcere ndelungat care se preschimb n tortur. Apoi, Malin zice: Poate c ar trebui s i anunm pe fraii Murvall c nu Bengt Andersson le-a violat sora. Poate chiar vor spune ceva cnd vor afla Nu cred. Chiar i nchipui c ar fi posibil, Malin? ntreab Sven Sjman. Cea ntrebat ridic din umeri. Las c abia au fost pui n libertate, adaug Karim. Nu-i putem convoca legal pentru aa ceva, iar dac ne ducem s vorbim cu ei fr alt motivaie, or s se bucure de n-or s mai poat i or s vin s depun la parchet nc o plngere pentru hruire. Ultimul lucru de care avem nevoie n momentul acesta este s ne mai ncrcm nc o dat cu publicitate negativ. Dinspre populaie nu a mai aprut niciun fel de informaie? Niciunul, zice Sven Sjman. Nimic, nada. Am putea lansa un nou apel ctre eventualii martori, intervine Johan. Trebuie s tie cineva ceva i aa ne-au devorat ziarele cu fulgi cu tot, l oprete Karim. Deocamdat, trebuie s uitm de apelul la posibilii martori. Nu i la poliia naional, propune Sven Sjman. Poate chiar e timpul s apelm la ei. Trebuie s recunoatem c suntem n impas. Nu, nu nc, spune Karim apsat. Ies cu toii din sala de edine cu sentimentul c trebuie ateptat s se ntmple ceva. C trebuie ateptat ca acela sau aceia care l-au omort pe Bengt Andersson s se fac din nou remarcai, oricum ar fi s fie. Dac ns vor rmne invizibili? Dac totul nu este dect un act izolat? 217

Atunci, ar rmne n blocajul de acum. Malin i amintete bine de sentimentul ncercat aproape de copacul acela: nu se ncheiase totul, n pdurea ngheat nc se mai pregtea ceva. Limbile ceasului de pe perete ajung n tcere la ora dousprezece, n acelai moment, Malin ntreab: Mergem la mas? Nu, rspunde Zeke. Am repetiie la cor. Acum? n pauza de prnz? Da, dm un concert la catedral peste cteva sptmni, aa c am decis cteva repetiii suplimentare. Un concert? i nu mi-ai spus nimic pn acum? Ca s nu mai vorbesc de edinele de antrenament. S-ar zice c eti un adevrat juctor de hochei. Doamne ferete! Pot s vin i eu? La repetiie? Da. Bineneles, rspunde Zeke mirat. Cu plcere. n sala de conferine a muzeului oraului aerul este nchis, dar membrii coralei par a se simi foarte bine. Malin numr douzeci i dou de persoane, treisprezece femei i nou brbai. Cea mai mare parte dintre ei trecui de cincizeci de ani, corect mbrcai i cu coafuri tipice locuitorilor din micile orae. Cmi colorate i cmi albe, fuste i haine de costum. Coritii se adun pe scen. n spatele lor e o draperie grea, cu psri brodate care parc ar da s i ia zborul pe fereastr. Malin se aaz pe un scaun, n ultimul rnd, lng lambriurile de stejar, i ascult cntreii nclzindu-i vocile, tuind, plvrgind i rznd. Zeke st de vorb cu o femeie cam de vrsta lui, nalt, blond, mbrcat ntr-o rochie albastr. La un moment dat, o alt femeie ridic tonul, anunnd: Gata. i dm drumul. ncepem cu People get ready. Coritii se conformeaz, aezndu-se pe trei rnduri i dregndu-i nc o dat glasurile. Toate chipurile mbrac dintr-odat o expresie serioas. Unu, doi, trei. Sunetele umplu sala, iar Malin e uimit de aceast for linitit, de frumuseea celor douzeci i dou de voci unite ntr-una singur. You dont need no ticket, you just get on board Malin se las pe spate, n scaun. nchide ochii purtat pe aripile muzicii. Cnd i redeschide, deja a nceput cel de-al doilea cntec i poate observa ct de bine se simt Zeke i ceilali. Sunt unii n melodia pe care o cnt, n 218

simplitatea gestului pe care l fac. i, dintr-odat, pe Malin o inund o singurtate opresiv. Nu face parte din grupul lor, tie prea bine c aceast singurtate nseamn cu totul altceva. Excluderea la care se simte supus iese din cadrele acestui spaiu. Uite, acolo se gsete o u. Este intrarea ntr-o ncpere ncuiat. Intuiia, i spune Malin. i vocile. Ce-or fi ncercnd s-mi comunice? 63 Crima. Malin, unde ncepe crima? Dar Rul? Slbete acesta ori se ntrete cu fiecare nou renatere? Zburnd pe deasupra cmpiei, am tot timpul s m gndesc la subiectul sta. M uit la stejarul de care am fost spnzurat. E un copac izolat. Poate c s-a bucurat s i in companie. i mingile. Le prindeam i le trimiteam napoi, i iar se ntorceau la mine i uite aa, iar i iar, mereu i mereu. Maria? Chiar tiai? De asta erai att de prietenoas cu mine? De aici acea aproximativ legtur dintre noi? Chiar avea importan? Eu nu cred. Dedesubtul i deasupra mea nu e dect aer, dar eu tot m odihnesc n propriu-mi vacuum. i toi ceilali mori uotesc: continu, Malin, hai, mai departe! Nu s-a sfrit. Iar mi-e fric. O fi pe undeva vreo ieire? Una ar trebui s fie. Ia ntreab-o pe femeia de colo. Femeia din spatele creia se apropie persoana mbrcat n negru, ascuns de rndul de arbuti ornamentali. nserarea se las linitit, cu frigul i ntunericul obinuite. Ua garajului se deschide cu greu, scrie i se poticnete regulat, apoi zgomotul pare a ncremeni n aer. Gerul a atacat, probabil, mecanismul. Mai apas o dat butonul. Cheia e la locul ei, curentul nu s-a ntrerupt, deci nu ar trebui s fie nicio problem. Tufiurile din spate sunt desfrunzite i ngheate, iar la toate ferestrele caselor dimprejur se vede lumin. Cea mai mare parte dintre vecini s-a ntors de la munc. Clar: ua garajului nu vrea s se deschid. Va fi nevoit s o mping cu mna, ceea ce a mai fcut o dat. Nu e vorb, ua e grea, dar o s se descurce, mai ales c trebuie s se i grbeasc. 219

Se aude un zgomot n tufiuri. O pasre s fie? n acest anotimp? Mai degrab o pisic. Dar i aceasta, cu siguran, ar trebui s fie n cas pe asemenea ger. Se ntoarce i zrete o umbr neagr care se repede spre ea. Doi, trei, patru pai i a ajuns-o. ip i se zbate din toate puterile, dar nu o aude nimeni. De gur i se lipete ceva cu miros de produs chimic, lovete i ea, dar mnuile transform loviturile n mngieri. Uitai-v pe geam! Uitai-v odat la ce se ntmpl! Brbatul, fiindc dup toate aparenele brbat este, poart un fes negru de schi i are ochi ntunecai, att ct i poate da seama n timp ce mirosul acela de produs chimic ncepe s i se urce la cap. Aroma i se pare uoar, dar o las fr puteri, muchii i se nmoaie i, peste puin timp, nu i mai simte trupul. nc mai vede, dar dublu. Acum sunt nite persoane aplecate deasupra ei. Aadar, suntei mai muli? Nu, gata, nu-mi facei asta! Nu are ns niciun rost s vrei s te lupi cu ei. De acum e ca i cnd totul s-a ncheiat. De parc ar fi deja declarat nvins. Ochii acetia Nu aici sunt, i spune. Ochii acetia sunt altundeva, foarte departe. Duhoarea fetid e cald i-ar trebui s i se par strin, dar nu e aa. Produsul chimic i atac ochii, apoi urechile. Imaginile i sunetele dispar, lumea a plecat i nu mai tie dac a adormit sau a murit. Nu nc, i spune n gnd. Mai e nevoie de mine! Nu nc, nc, nc, nc Se trezete. tie. Fiindc pleoapele sunt deschise i o doare capul, dei ntunericul e complet. Sau mai doarme? Gndurile i se nvlmesc n minte. Am murit? Acesta mi e oare mormntul? Nu vreau s m aflu aici. Vreau s m ntorc acas. Fric, ns, nu-mi e. De ce nu mi e fric? Zgomotul pe care l aud trebuie s fie un motor. Un motor perfect gresat, care lucreaz cu entuziasm n pofida gerului. Ceva i taie ncheieturile minilor i gleznele. E imposibil s i le mite, n schimb poate lovi, i poate ntinde corpul i izbi n cei patru perei ai acestui spaiu strmt. E cazul s ip? Sigur c da. Numai c i-a bgat cineva o crp n gur pe post de clu. A ce miroase oare? A prjituri? A mere? A benzin? Lovitur seac, mai seac, cea mai seac posibil Pot s m bat. Cum am fcut-o ntotdeauna. Nu sunt moart. Sunt ntr-un portbagaj de main, sunt ngheat i lovesc, 220

m apr. Bum, bum, bum. M aude cineva? Mai exist? Eu te aud. Sunt prietenul tu. Dar nu pot face nimic. n sfrit, nu mare lucru. Poate c ne vom putea ntlni imediat, cnd totul se va ncheia. Am putea pluti umr la umr. Ne-am putea mprieteni. Am putea dansa n jurul merilor parfumai, ntr-un anotimp care e, probabil, o var fr sfrit. ns, nainte: Corpul tu n portbagajul unei maini care nainteaz greu. Maina se oprete ntr-o parcare goal i mai eti o dat adormit, fiindc loviturile n perei ajunseser de nesuportat. Maina rideaz de-a latul cmpului i se pierde n ntuneric. 64 Locuina prinilor lui Markus se afl la Ramshll, printre vilele directorilor de la Saab, ale antreprenorilor bogai, medicilor de familie bun i ale celor mai puternici oameni de afaceri. Imobilele sunt situate aproape de frumosul centru al oraului, cocoate pe o colin cu vedere spre Folkungavallen i Tinnis. Terenul marelui trand municipal n aer liber, situat i el tot acolo, sus, este rvnit cu poft de toi investitorii imobiliari din cele patru zri ale rii. Cel mai elegant lucru este s locuieti pe colin, aproape de centru i cu vedere ctre ora. i acolo se i gsete casa prinilor lui Markus. Malin i Tove merg amndou n lumina felinarelor, iar corpurile lor las umbre lungi pe trotuarele pe care este perfect mprtiat materialul antiderapant cu sare. Ramshll este la numai un sfert de ceas de mers pe jos de apartamentul lor i, din aceast cauz, au decis s sfideze gerul i s vin fr main. Simt nevoia s m mic puin, explicase Malin. Cnd Tove protestase, i replicase: Din moment ce eu vin cu tine, eti i tu obligat s vii cu mine. Pi, nu ai zis c o s fie drgu? Aa o s i fie, Tove. n drum, trec prin faa vilei lui Karin Johannison. O cldire galben din anii 30, cu faad din lemn i verand. Mami, mi-e frig, bombne Tove. Un pic de aer proaspt nu are cum s i fac ru, rspunde Malin, pe care spaima de a trebui s fac fa cinei o cucerete cu fiecare pas. Eti nervoas, spune pe neateptate Tove. Nervoas? Da, din cauza vizitei. 221

Nici vorb, de ce a fi? Mereu eti nervoas n asemenea ocazii. Cnd trebuie s mai iei i tu n lume, adic. i mai sunt i doctori. Ce importan are? Aici e, zice Tove artnd undeva, nainte. A treia cas, pe stnga. Malin zrete imobilul din crmizi albe, cu dou etaje, nconjurat de un gard de lemn i cu boschei perfect fasonai n grdin. n mintea ei, cldirea se face tot mai mare, transformndu-se n ora toscan fortificat, imposibil de cucerit de ctre un singur viteaz infanterist. Locuina este nvluit ntr-o cldur blnd, miroase a foi de dafin i dovedete o curenie pe care numai o menajer polonez harnic o poate ntreine. Cuplul Stenport le primete la intrare, strngnd prietenete mna lui Malin, care are din ce n ce mai puin ncredere n ea nsi. Nu se ateptase la atta amabilitate fr rezerve. Mama lui Markus, Brigitta, ef de clinic, o invit s-i zic Biggan. Ce biiine c putem, n sfrit, s facem cunotin, Malin. Au auzit attea vorbindu-se despre ea prin ziare. Tatl, Hans, chirurgul, ine s i se spun Hasse. Sper c i place fazanul, am pus mna pe cteva buci, o mndree, la Lucullus. Vin din Stockholm, din clasa medie, superioar, meseria i-a nfundat n gaura asta. Am neles eu bine? ntreab. Suntei amndoi din Stockholm? Din Stockholm? Chiar am accent de capital? Nu, m-am nscut n Bors, explic Biggan. Hasse e din Enkping. Ne-am cunoscut la Lund, la facultate. Nici nu am trecut bine pragul i v i cunosc toat viaa. Markus i Tove dispar undeva, n cas, iar Hasse o roag pe Malin s l urmeze n buctrie. Observnd shaker-ul de pe suportul din oel cromat, Malin capituleaz. Nici mcar nu i dorete s se mai apere. Un Martini? o ntreab Hasse. Biggan adaug: Atenie! l prepar very dry. Cu gin Tanqueray, precizeaz Hasse. Cu plcere, rspunde Malin care, peste cteva minute, ine paharul n mn. Ciocnesc, butura e translucid i pur, iar Malin zice n sine: n orice caz, eti tare priceput n materie de cocktailuri, drag Hasse. Ne face plcere s lum aperitivul n buctrie, adaug Biggan. Te simi mai n largul tu. Hasse st n picioare, lng aragaz. i face semn lui Malin s vin lng el, ridicnd capacul unei oale, dup toate aparenele folosit foarte des. Aroma ncnt nrile lui Malin. Ia uit-te! o invit Hasse. Ce prere ai? 222

La vederea celor doi fazani clocotind ntr-un sos galben, Malin simte cum i se face foame. Eei? Par fantastici. Ups! Ia uite cum s-a dus! exclam Biggan, iar Malin nu pricepe, la nceput, despre ce este vorba, nainte de a-i observa paharul gol. Mai pun unul, zice Hasse. n timp ce doctorul agit shaker-ul n toate sensurile, Malin ntreab: Markus mai are frai sau surori? Hasse las brusc shaker-ul. Biggan zmbete, apoi rspunde: Nu. Am ncercat noi o vreme, dar, pn la urm, am lsat-o balt. i cuburile de ghea se aud iari lovindu-se n shaker. 65 Capul i e greu i o doare, de parc i s-ar fi nfipt un cuit de buctrie ntre cele dou emisfere cerebrale. Nu e cu putin s dormi cnd ai asemenea dureri. n vis nu exist astfel de dureri, din aceast cauz ne place att de mult s vism. Nu, nu, nu. Asta este, acum i amintete. Gata cu zgomotul motorului? Cu maina? Nu se mai afl n portbagaj. Termin. Las-m s plec. Au nevoie de mine. Dezleag-mi ochii. Dezleag-i, putem sta de vorb despre ce vrei. De ce tocmai eu? Miroase a mere? Sub palme simt pmntul, pmntul i rece, i cald, dac nu cumva sunt firimituri de prjituri? Aici e cald. ncearc s loveasc cu picioarele n direcia de unde vine cldura, dar nu atinge nimic. Chiar zvrcolindu-se n toate sensurile, tot rmne intuit n locul n care se gsete. Doar un zumzet nfundat mi parcurge ntreg trupul, ca o vibraie. Sunt Unde sunt? Trosnete un foc. Sunt culcat pe pmntul rece. O fi un mormnt? S fi murit, totui? Ajutor! Ajutai-m! Dar e cald i, dac a fi n sicriu, ar trebui s simt lemnul din jur. D-mi drumul. D-mi drumul, fir-ar s fie! S-mi ncordez muchii. Poate voi rupe sforile. Se agit n fel i chip. Dup care i se smulge legtura de la ochi. O sclipire plpitoare. O pivni? Unde m aflu? Prin jur or fi miunnd pianjeni sau rme? 223

Apare o figur. Tot dublu vd. Acum mi amintesc. O figur ascuns de o masc de schi. Ochii. Ce privire absent. Feele dispar iari. M doare tot trupul. Dar durerea abia ncepe, nu-i aa? M-a bucura s am cum interveni. Dar sunt neputincios. Nu pot dect s privesc i asta am s i fac, poate c privirea mea i va putea aduce puin linite. Voi rmne, dei a fi preferat s-mi ntorc privirile i s dispar. Dar rmn ancorat n spaim i n iubire i n toate aceste sentimente care nu m prsesc. Chiar eti obligat s faci ceea ce faci? Crezi c i vei impresiona? Doare, tiu, am trecut i eu prin asta. Oprete-te, las-o balt, f cum i zic, dei tiu c nu mi poi auzi vocea. Crezi c suferina ei o va vindeca pe cealalt? C durerea ei i va deschide porile? Cu a mea nu ai reuit. De asta te i rog: Oprete-te, oprete-te, oprete-te! Am zis oprete-te? Cum de a fi putut spune un singur cuvnt aa, cu cluul ntre dini, cu crpa asta lipit de cerul gurii? E goal. Cineva i-a smuls vemintele, i-a tiat cu un cuit custurile, iar acum aduce o lumnare aproape de umrul ei i i se face fric, i aude o voce murmurnd: Trebuie s-o facem. Trebuie s-o facem. ip. Lumnarea se apropie, cldura muc din ea. Url, url de parc nu ar fi tiut vreodat cum e s urli, de parc sfritul pielii arse i durerea ar fi alctuit un singur sunet. Se agit n toate prile, dar nu reuete s se clinteasc din loc nici mcar un singur milimetru. Chiar trebuie s i ard i faa? Asta s fi murmurat? Poate-ar ajunge i att. Poate c nu voi avea nevoie s te i omor. Fr fa, practic nu mai exiti, nu? Url, url iari. Fr a scoate vreun sunet. Acum, cellalt obraz. Care arde. Micri circulare, rou, negru, rou, culorile durerii. Miroase a piele ars, a pielea ei ars. Poate ar fi mai bine s m duc s caut cuitul, nu? Ateapt, nu te prvli peste mere, rmi treaz, optete brbatul, ns ea vrea s scape. Lama sclipete n lumina flcrilor, durerea a disprut, adrenalina pulseaz n ntreg corpul i singurul lucru pe care l mai simte e frica de a nu mai putea scpa 224

niciodat de aici. Vreau s m ntorc acas, lng ai mei. Cu siguran se ntreab unde sunt. De ct timp oi fi oare aici? Fr ndoial le lipsesc. Cuitul este i rece, i cald n acelai timp. Un lichid cald mi curge de-a lungul coapsei. Faa mi arde, de parc m plmuiete cineva, cu sperana deart de a m putea ine treaz. Numai c nu merge. De acum, dispar Fie c vrei, ori nu. Ct timp s-o fi scurs? Habar n-am. Ceea ce aud e zgomot de lanuri? Acum sunt legat de un stlp, n jurul meu nu este dect pdurea. i sunt singur. Ai plecat? Nu m lsai singur aici. M aud cum urlu. Frig ns nu mi este i m ntreb din ce moment frigul nu mai este frig, iar durerea nu mai face ru. De ct timp atrn aici, afar? Pdurea? Chiar n pdure sunt? Da, i se ntinde nesfrit n jurul meu, ntunecat, dar alb de atta zpad. E i o poieni i o u care d spre o peter. Picioarele nu-mi mai exist. Nici braele, minile, degetele, obrajii. Fiindc obrajii sunt nite guri arznde i tot ce e n jur i-a pierdut mirosul. Nu mai am amintiri, nu mai exist n mine fiin omeneasc, trecut, viitor. Doar clipa prezent, care m nsrcineaz cu o unic misiune. S plec. Departe de aici. Asta e tot ce mi-a mai rmas. Departe. Departe. Departe. Cu orice pre. Dar cum s fug fr picioare? Iar se apropie cineva. Un nger s fie? Cu siguran nu, cu tot ntunericul sta. Nu, e ceva negru i negrul acesta se apropie. Ce-am fcut? Asta s fi zis silueta cea neagr? Trebuie s-o fac. Da, asta zice silueta cea neagr. ncearc s ridice capul, dar nu reuete. i adun toate puterile i acum, chiar acum capul ncepe s i se ridice. Umbra aceea neagr e lng ea micnd un ceainic, iar ea i spune: ct mai departe. Apoi urletul, urletul cuiva din momentul n care umbra toarn ceainicul pe ea. E ap, dar nu are nicio legtur cu ea. Nimic fierbinte nu ajunge pn la ea, n 225

afara ctorva picturi de cldur. Umbra cea neagr se ntoarce. innd o ramur n mn. De ce? Ca s m sfie? ip. Dar nu cu sperana de a fi auzit de cineva. 66 n living sunt aprinse lumnrile. Pe peretele din spatele lui Hasse i al lui Tove este prins un tablou mare, n ulei, semnat de Jockum Nordstrm, un artist, dup toate aparenele, n mare vog la New York. Pnza reprezint un brbat de culoare n mijlocul unui cmp albastru. Pictura pare n egal msur naiv i matur conceput: brbatul e singur, dar, cu toate acestea, aparine unui context anume pe teritoriul albastru. Pe cer plutesc chitare i tacuri de biliard. Fazanul e delicios, dar vinul i mai i. Un vin dintr-o podgorie spaniol de care Malin nu a mai auzit. E nevoie s-i adune toate puterile pentru a nu-l goli dintr-o nghiitur, att e de bun. Mai doreti fazan, Malin? Hasse arat spre oal. Servii-v, adaug Markus. Tata se va bucura. Discuiile atinseser toate subiectele, de la munca de poliist a lui Malin, la antrenamentele de la sala de for, restructurarea spitalului, viaa politic local i spectacolele plicticoase de-i vine s mooori de la sala municipal de concerte. Hasse i Biggan sunt amabili i interesai de toate i, chiar dac Malin pndise i cea mai mic nuan de ipocrizie, nu reuise s descopere absolut niciuna. Chiar pare s se bucure c suntem mpreun la cin. Malin mai ia o nghiitur de vin. i tiu cum s se poarte ca s m simt relaxat. Super ideea de a-i lsa s mearg mpreun n Tenerife, afirm Hasse. Malin i arunc o privire lui Tove peste mas. Fata coboar ochii. Biletele sunt deja rezervate? ntreab apoi Hasse. Avem nevoie de numrul de cont pentru a vira banii, nainte de a te duce s le iei. Ne anuni, da? Pi, eu, ncepe Tove. Malin i drege vocea. Biggan i Hasse o privesc nelinitii, iar Markus se ntoarce ctre Tove. Tata a anulat invitaia, explic Malin. Aa c trebuie s anulm i noi cltoria. Li s-au anunat ali musafiri. Cum se poate, doar e nepoata lui?! exclam Biggan. De ce nu mi-ai spus nimic? ntreab Markus. Malin clatin din cap. Am nite prini cam complicai. Tove ofteaz, dar Malin observ c minciuna a mai linitit-o. Pe de alt parte, 226

i e i ruine c nu a avut curajul de a fi spus tristul adevr: prezena lui Markus nu e dorit de bunicii ei. De ce-oi fi minind? i zice Malin. Ca s nu fie nimeni dezamgit? De ruine fa de incompetena social a prinilor mei? Fiindc adevrul mi face ru? Ciudat, constat Hasse. De ce vizit te-ai putea bucura mai tare dect de aceea a nepoatei tale i a prietenului ei? Se pare c este vorba despre un fost coleg. Nu e grav, intervine Biggan. Putei veni cu noi la re. Asta v-am fi i propus la nceput. E frumos n Tenerife, dar iarna se schiaz! Malin i Tove se ntorc acas pe strzile mrginite de vile. Coniacul sorbit la finalul mesei dezlegase cu totul limba lui Malin. Biggan buse i ea, ns Hasse i ceruse scuze, spunnd c are de lucru diminea: Un Martini mic, un pahar de vin, dar sub nicio form mai mult dac vreau ca mine s mai pot ine scalpelul n mn. Puteai s-i fi spus de la nceput adevrul lui Markus! Poate, dar am Aa, m-ai obligat s mint. tii ce prere am despre minciun. Acum, i re! Ai fi putut s mi spui c te-au invitat s mergi cu ei la re. Cine mai sunt eu, pentru tine? O Mami, chiar nu poi s taci? De ce-a face-o? Avem serios de vorbit. Da, dar spui numai prostii. De ce nu mi-ai spus nimic despre invitaia la re? Haide, mami, chiar nu pricepi? Cnd ar fi trebuit s i spun? Nu eti acas mai deloc. Munceti tot timpul. Nu! i-ar plcea lui Malin s ipe, nu, te-neli! Apoi i vine n fire i se gndete: chiar e att de grav? Trec prin fa pe la Tinnis i pe lng Hotelul Ekoxen fr a mai scoate un cuvnt. Nimic nu mai spui, mami, remarc Tove cnd trec prin faa magazinului de antichiti. A fost foarte drgu, cu totul altfel dect mi nchipuiam. Fiindc ntotdeauna ai o prere proast despre oameni. 67 Sngerez. Sunt luat pe sus, cobort de pe stlp i pus pe un pat moale, de blan. ns triesc. 227

mi bate inima. Umbra neagr e peste tot. Pune peste mine un cearaf i o cuvertur de ln. E cald i vocea spune: A murit prea devreme. Tu ns trebuie s fii spnzurat dup cum am planificat. Apoi copacii vin din nou peste mine. Sunt lungit pe o sanie? Aud zgomot de schiuri pe zpada ngheat. Sunt obosit, att de obosit, dar mi-e cald. Este chiar cldur adevrat. Visez. Sunt treaz. Trebuie s m ndeprtez de cldur, fiindc ucide. i nu vreau s mor. Iari zgomot de motor. Din nou m aflu ntr-o main. Zumzetul motorului, sforitul lui impasibil nseamn o promisiune. Aceea c trupul meu mai are o ans, c nu a pierdut-o. Respir. Simt durerea ptrunzndu-mi n toate ungherele corpului, pn n mruntaiele sfiate i nsngerate. Suferina m ine treaz. i m va ajuta s supravieuiesc. Planez deasupra cmpului. ntre Maspelsa, Formsa i Bankeberg, la captul unui drum acoperit doar cu un strat subire de zpad, se ridic un copac izolat care seamn cu acela n care am fost spnzurat. Maina care transport o femeie n portbagaj se oprete. Mi-a dori s o pot ajuta. Dar va trebui s aib singur grij de ea. Umbra neagr va trebui s deschid portbagajul. Va trebui s m ajute s ies. i atunci eu voi deveni motorul. Voi face explozie, o voi lua la fug, voi tri. Lumin n ntuneric. Umbra neagr deschide portbagajul, mi trage corpul peste marginea lui i l las s cad n zpad, alturi de eava de eapament. Aici m las. La zece metri, se afl un trunchi gros de copac. Piatra e acoperit de zpad i totui o vd. Oare am minile dezlegate? Oare ciotul la rou i umflat din stnga este chiar mna mea? Umbra neagr este acum lng mine. optete ceva despre snge. Despre sacrificiu. Dac m rostogolesc ntr-o parte, iau piatra i o arunc n direcia n care trebuie s-i fie capul, s-ar putea s mearg. A putea profita pentru a scpa. Sunt ca un motor. Acum nvrt cheia i m aprind. Am ajuns, pun mna pe piatr i uoteala se stinge. nc nu sunt terminat, 228

lovesc, trebuie s fug, m zbat. Nu ncerca s m mpiedici, nu m voi opri din lovit. n strfundurile mele descopr voina care strlucete mai puternic dect tot ceea ce tenebrele ar putea ntuneca. Nici mcar s nu ncerci! Lovesc n umbra neagr i ne rostogolim n zpad. Gerul m strnge n ghearele lui, dar mai fac o dat explozie i lovesc. Piatra i atinge craniul i umbra neagr se prbuete n zpad. M rostogolesc ntr-o parte, m ridic n genunchi. Cmpul e ntins ct vezi cu ochii. M ridic. n ntuneric, acolo eram. M-mpleticesc spre orizont, ct mai departe de-aici. Planez alturi de tine, n timp ce mergi fr int pe cmp. Undeva tot vei ajunge i, oriunde ai merge, voi fi acolo pentru a te ntmpina. 68 Joi, 16 februarie Johnny Axelsson i plimb minile pe volan. Simte vibraiile mainii creia gerul i perturb funcionarea obinuit. E diminea. E foarte devreme. Rafale de zpad se abat asupra cmpului i a fermelor, iar vrtejurile se ridic pe drum, formnd o perdea aproape de neptruns. De la Motala la Linkping se fac cincizeci de minute, dar n anotimpul acesta este periculos din cauza poleiului, care nu nceteaz s se formeze, indiferent ct sare este rspndit pe osea. Nu, hotrt lucru: este mai bine s conduci prudent. De fiecare dat o ia pe drumul care trece prin Fornsa, fiindc i se pare mai sigur dect cel prin Borensberg. Niciodat nu poi ti ce-i apare din pdure. O sumedenie de cprioare i de elani i-au pus n pericol radiatorul. Motala este capitala suedez a drogailor. Nu prea se gsete de lucru altfel dect ca funcionar. Numai c Johnny Axelsson a crescut la Motala i acolo i dorete s triasc. Drept pentru care, serviciul merit cteva ore de mers cu maina. E dispus s plteasc preul pentru a locui acolo unde se simte bine. Cnd a gsit n ziar oferta de lucru la Ikea, nu a mai stat nicio clip pe gnduri. Nu a vrut nicicnd s fie o povar pentru cineva. Din contr, vrea s i aduc i el contribuia la bunstarea familiei. S aib responsabiliti. Doar are atia prieteni care triesc pe spezele statului. Se las hrnii prin alocaiile de omaj, fiindc meseriile pe care le practicau pn acum zece ani nu 229

mai exist. Doamne-Dumnezeule! La treizeci de ani? E ruinos Mai merg ei la pescuit. La vntoare. Mai joac la loto. Mai pariaz la cursele de cai. Mai muncesc cte un pic la negru Johnny Axelsson trece prin faa unei case practic lipite de marginea drumului. nuntru zrete un cuplu n vrst. Btrnii iau micul dejun i, n lumina lmpii din buctrie, pielea le pare aurit ca aceea a unor peti dintr-un acvariu. Uit-te drept nainte, Johnny, i zice, concentreaz-te asupra drumului. Sosind la comisariat, Malin se duce direct la buctrie. Cafeaua tocmai d n clocot. Se aaz la masa din faa ferestrei, care d spre curtea interioar, n anotimpul acesta, curtea nu e dect un teritoriu alb, dar n celelalte e un locor pavat, nconjurat cu timiditate de flori. Pe mas zrete o revist. O ia. Un numr vechi din Amelia. Slogan pe copert: Frumoasa i natural! Titlu pe urmtoarea pagin: Dosar special: liposucia. nchide revista, se ridic i merge la biroul ei. Peste maldrul de dosare, cineva a lipit un post-it galben, ca un semn de exclamare. Un mesaj standard de la Ebba: Malin, sun la numrul acesta. Femeia mi-a spus c e ceva important. 013-17 39 28. Att i nimic mai mult. Malin ia bileelul i se ndreapt ctre biroul de primiri, unde nu o gsete pe Ebba, ci doar pe Sofia. tii pe unde e Ebba? La buctrie. S-a dus s-i ia o cafea. Malin d de Ebba n chicinet, rsfoind o revist, i-i bag postit-ul sub nas. Asta ce mai e? A sunat o femeie. Pn aici am neles. Dar mai departe? Ebba i d ochii peste cap. Nu a spus ce voia. Dar, dup cte am neles, era ceva important. Cnd a sunat? Chiar nainte s apari. Nimic altceva? Ba da. Prea speriat. Intimidat. uotea. Malin se uit n anuar. Nimic. Era, probabil, un numr de pe lista roie, caz n care, chiar i pentru poliie, nu era prea uor de depistat adresa. Formeaz numrul. Nici rspuns, nici csu vocal. Peste un minut ns, i sun telefonul de pe birou. Ridic receptorul. 230

Malin Fors sunt. Aici e Daniel. Ai ceva nou n cazul Andersson? Mai nti a simit c se enerveaz, apoi s-a linitit de parc ar fi dorit s-i aud vocea, idee pe care o alung imediat. Nu. Nu ai niciun comentariu de fcut n legtur cu plngerea pentru hruire? Nu. I-ar plcea ei s-l ntrebe nite lucruri, dar nu are niciun chef s o fac prima. Am fost la Stockholm. Cei de la Expressen mi-au fcut o ofert foarte tare. Dar i-am refuzat. De ce? Tot i-a scpat ntrebarea. Aha! Deci nu i-e chiar indiferent? Nu trebuie niciodat s facem ceea ce se ateapt de la noi, Malin. Niciodat. La revedere, Daniel. nchide i telefonul ncepe s sune imediat. Tot Daniel s fie? Nu. Pe ecran este afiat un numr necunoscut, iar la cellalt capt al firului e tcere. Aici Malin Fors. Cine e la telefon? Se aude o respiraie: ezitare, poate chiar team. Apoi o voce de femeie cald i, totodat, ncordat. De parc s-ar fi apucat s pronune cuvinte interzise. Da, se aude o voce feminin. Malin ateapt. M numesc Viveka Crafoord. Sunt psihanalist aici, n Linkping. Este vorba despre unul dintre pacienii mei. Instinctiv, Malin s-ar bucura s-i cear s nu mai continue. De parc nu ar avea dreptul s primeasc informaii ce stau sub semnul secretului medical, de parc aceast femeie pe care o cheam Viveka Crafoord nu ar avea sub nicio form dreptul s divulge astfel de informaii privitoare la pacienii ei. Am citit un articol despre cazul la care lucrai mpreun cu colegii dumneavoastr, despre uciderea lui Bengt Andersson. Spuneai Cred c unul dintre pacienii mei n sfrit, cred c este ceva ce ar trebui s tii. Care pacient? nelegei c nu v pot spune. Totui, nu ai putea-o face? Nu cred. Venii ns s m vedei la mine la cabinet, la ora unsprezece. Se afl pe strada Drottninggata, la numrul 3, chiar n fa la McDonalds. Codul pentru u este 9490. Viveka Crafoord nchide. Malin se uit n partea dreapt a ecranului, pentru a vedea ct este ora. 7:44. Mai sunt trei ore i un sfert. Martini, vin i coniac. Simte c d pe-afar. Se ridic i se ndreapt ctre scara care duce la subsol. 231

De ct timp merg aa? Se face ziu de acum. i tot merg nainte, fr cea mai mic idee despre unde m-a putea afla. Sunt toat numai o ran, dar gerul mi-a anesteziat ntreg corpul. Pun un picior naintea celuilalt, dar nu reuesc s fug destul de repede i nici destul de departe. Oare sunt urmrit? S-o fi trezit umbra? O fi pe urmele mele? Nu cumva vd ceva colorat acolo, naintea mea? Stinge lumina. M orbete. Ai grij la ochii mei. Sunt cu siguran singurul lucru din fiina mea care a mai rmas neatins. Concentreaz-te asupra drumului, i mai zice o dat Johnny Axelsson. oseaua care traverseaz pdurea a rmas acum n urma lui. Cmpurile acestea ntinse ct vezi cu ochii sunt chiar frumoase, dar gerul i vntul reduc vizibilitatea, de parc s-ar evapora nsi respiraia pmntului n aerul ngheat. Uite, colo, doi ochi. O cprioar? Nu. Pi Dumnezeule, ce mai e i asta? Johnny Axelsson schimb viteza i frneaz, apoi ndreapt farurile spre ochii animalului, pentru a-l face s se dea la o parte, numai c, fir-ar s fie!, nu e o cprioar, este, este Ce este? Maina pare c a rmas lipit de osea. Un O O CE? O fiin omeneasc? Nu? Doamne! E o femeie, dar n ce hal arat! Ce-o fi fcnd pe aici? n locul sta uitat de lume? i la ora asta? i ce rni are! Johnny Axelsson trece pe lng ea, oprete i o vede n retrovizor cltinndu-se. Pare c nici mcar nu a vzut maina i merge mai departe. Ateapt, i spune Johnny. Sigur c sunt grbit, dar nici nu o pot lsa s se duc mai departe n starea n care este. Iese din main i fuge dup ea. i trece un bra n jurul umerilor, iar femeia se oprete i se ntoarce. Oare obrajii i sunt ari ori gerul a fcut chestia asta? Dar pielea de pe pntece unde o fi? i cum se poate deplasa aa, cu picioarele astea negre, negre precum coaczele negre din grdina lui? Femeia i se uit peste umr, apoi l privete drept n ochi. Zmbete. O lumini i se aprinde n ochi. i se prbuete. 232

Haltera de dousprezece kilograme tot trage n jos, spre linoleum, oricte eforturi disperate face Malin pentru a o ridica. Drace! ce grea e i totui ar trebui s reuesc s o ridic de zece ori. Johan Jakobsson e alturi, a urmat-o la subsol i o ncurajeaz de parc ar dori s alunge mpreun vetile proaste. Asear, cnd sttea acas, iar copiii dormeau, reuise s deschid i ultimul fiier de pe hard diskul lui Rickard Skoglf. Care fiier coninea tot fotografii. Rickard Skoglf fcnd dragoste cu Valkyria Karlsson, pe o blan. Corpurile le erau acoperite cu diferite desene, ca nite tatuaje. Haide, Malin! i colega lui mai ncearc o dat s ridice haltera. Haide-odat, d-o-n Numai c Malin nu mai poate i las jos haltera. O s alerg niel, i spune lui Johan. Broboane de sudoare i apar pe frunte i fiecare pas pe covorul de alergare i permite s mai dea afar cte puin din alcoolul absorbit n seara precedent. Alergnd, Malin se privete n oglind. E palid, cu toate c efortul i-a mai adus ceva roea n obraji. Pe chipul de femeie de treizeci i trei de ani. Tot din cauza efortului i buzele par mai pline dect de obicei. Pn la urm, n ultimii ani, chipul ei pare c i-a gsit, n sfrit, contururile. Trsturile de ppu de altdat dispruser definitiv. Arunc o privire spre ceasul de pe perete. 9:24. Johan a plecat. Are tot timpul s fac un du i s se pregteasc pentru ntrevederea cu Viveka Crafoord. Telefonul interior, montat pe unul dintre perei, ncepe s sune. Malin ridic receptorul. E Zeke i e foarte agitat. S-a primit un telefon de la urgene. Un anume Johnny Axelsson a adus o femeie pe care a descoperit-o umblnd ameit, goal i rnit pe cmp. Sosesc. Femeia are rni deosebit de grave, dar doctorul cu care am vorbit mi-a spus c i optea numele. Ce tot spui? Femeia optea numele tu, Malin. 69 Viveka Crafoord mai poate atepta. Toat lumea mai poate atepta, cu excepia a trei persoane. Bengt Andersson. Maria Murvall. 233

i acum aceast femeie descoperit aproape n aceeai stare ca i Maria. Victimele ies din pduri ntunecoase pentru a-i face apariia pe cmpii albe. Unde o fi fiind izvorul acestei violene? Zeke ruleaz cu aptezeci de kilometri la or, cu patruzeci mai mult dect ar trebui. Radioul e nchis. Nu se aude dect scrnetul ezitant i obosit al motorului. Strada Djurgdsgata. Parcul cu arborii si cenuii, plini de zpad i scnteietori. Strada Lasarettsgata i casele sale de crmid roie din anii 80. Postmodernism. Vireaz ctre spital. Merg drept nainte, trecnd printr-un refugiu de pietoni, dei e interzis i ar fi trebuit ocolit, dar ar dura prea mult i nu mai e timp. Zeke frneaz brusc n faa intrrii pentru urgene. Coboar din main i se reped ctre camera de gard. Le iese nainte o infirmier, o femeie scund i ndesat, cu ochii apropiai, care i subliniaz nasul mic i ascuit. Domnul doctor dorete s v vorbeasc, le spune fcndu-le semn s o urmeze pe culoar, trecnd prin faa unor ncperi goale. Care doctor? Stenport, chirurgul care o va opera. Hasse, i zice Malin, cam jenat de a-l ntlni pe tatl lui Markus n timpul serviciului, dei, pn la urm, n cazul dat era absolut egal ce doctor ar fi fost. l cunosc, i optete lui Zeke. Pe cine? Pe doctor. i-am zis, ca s nu te miri. E tatl prietenului lui Tove. Nu-i face probleme. Infirmiera se oprete n faa unei ui nchise. Putei intra, nu trebuie s mai batei. Hans Stenport este acum o cu totul alt persoan dect cea de asear. Din Hasse cel pus pe glume nu a mai rmas nici urm. n faa lor se afl un brbat serios i concentrat. E nvluit ntr-o aur de competen i, cnd o salut pe Malin, mna i este cald, ns hotrt i precis, ca pentru a se nelege: sigur c ne cunoatem, dar acum avem lucruri mai importante de fcut. Zeke st drept pe scaun, vizibil impresionat de autoritatea brbatului n bluz verde, autoritate care confer o anumit demnitate pereilor tapetai n alb, bibliotecii de stejar i biroului de lemn simplu i ndelung folosit. E cam ca pe vremuri, i spune Malin, cnd oamenii l respectau pe domnul doctor, nainte ca internetul s permit te miri cui s devin propriul expert pentru micile sale afeciuni. V putei duce imediat s o vedei, ncepe Hans. E contient, dar va trebui s fie anesteziat ct mai repede pentru a-i trata rnile. i vom face o gref de piele n spitalul nostru. Avem cel mai bun serviciu din ntreaga ar pentru 234

arsuri pe suprafee mari. Dar degerturile? ntreab Zeke. Tot aa. Dintr-un anumit unghi de vedere medical, chestiunile sunt apropiate. Pot spune c nu ar avea cum fi pe mini mai bune dect aici, la noi. Cine este? Nu tim. A spus doar c vrea s stea de vorb cu tine, Malin, deci trebuie c o cunoti. Malin aprob din cap. Cel mai bun lucru pe care l am de fcut pentru a fi linitit este s m duc s o vd. Cred c nu are nimeni nimic mpotriv dac intrai la ea cteva minute. E rnit grav? Da i nu i-ar fi putut face singur asemenea rni. A pierdut mult snge. Acum e transfuzat. I-am administrat i adrenalin, pentru a o scoate din starea de oc. Are arsuri, degerturi, urme de cuit pe piele, contuzii i rni mari n zona vaginal. E un miracol c nu i-a pierdut cunotina nainte de a fi gsit. Chiar stai i te gndeti ce soi de monstru bntuie pe acolo, pe cmpuri. Dup prerea dumneavoastr, ct a rmas pe afar? Cu siguran toat noaptea. Membrele i sunt atinse grav de degerturi. Cred totui c i vom putea salva majoritatea degetelor de la mini i de la picioare. I-ai fotografiat plgile? Da, aa cum ne-ai solicitat. Ascultndu-l, ai fi zis c a tot avut de-a face cu astfel de cazuri. S-o fi tratat, oare, i pe Maria Murvall? Bun, confirm Zeke. Cine este brbatul care a adus-o? i-a lsat numrul de telefon. Lucreaz la Ikea. Am ncercat s l convingem s mai rmn, dar ne-a rspuns ceva de genul: Lui Ingvar nu-i place s ntrziem. Nu l-am putut reine. Apoi, privind-o serios n ochi pe Malin, Hans adaug: Malin, trebuie s te previn c arat ca o fiin trecut prin purgatoriu. Spectacolul e cam nfricotor. E nevoie de o voin uria pentru a supravieui celor suferite de ea. n general, brbaii au o incredibil voin de supravieuire, filosofeaz Zeke. Nu toi, nu toi, rspunde Hans cu voce dur, n care se poate citi o und de tristee. Malin d din cap, ca pentru a confirma c nelege despre ce e vorba. Dar de ce-ar nelege tocmai ea att de bine? Ce-o fi nsemnnd toat povestea asta? Cine s fie n salon? Malin deschide 235

ua. Zeke prefer s atepte afar. n ncpere nu este dect un singur pat. Doar cteva raze ptrund prin storurile coborte i se mprtie pe podeaua brun-cenuie. Se aude bip-ul slab i regulat al aparatului de monitorizare i dou luminie roii clipesc pe un ecran, ca o pereche de ochi n ntuneric. Pungi cu snge i ser, un cateter i, n pat, sub un cearaf fin, galben, o persoan al crei cap se odihnete pe o pern. Cine s fie? Obrazul pe care Malin l poate vedea este complet bandajat. Cine-o fi fiind? Dei poliista se apropie ncetior, fiina din pat ncepe s geam i se ntoarce. Acesta s fie un zmbet, ceea ce vede desenndu-se printre bandaje? Minile i sunt acoperite de tifon. Mi se pare c am mai vzut pe undeva ochii acetia. Dar la cine? Zmbetul s-a ters. Nasul, ochii, prul se adun la un loc, pentru a alctui o amintire. Rebecka Stenlundh. Sora lui Bengt Andersson. Care ridic mna bandajat, pentru a-i face semn lui Malin s se apropie. Ce-o fi vrnd s-mi spun? Vizibil face un efort groaznic, cuvintele vor s ias toate odat, orice fraz d s se ncheie de parc ar fi cea din urm. V rog s avei grij de biatul meu, dac nu voi supravieui. Facei n aa fel nct s ajung ntr-un loc bun. Vei supravieui. Asta i ncerc, credei-m. Ce s-a ntmplat? Mi-ai putea spune ce s-a ntmplat? Maina. Maina? Dus cu Rebecka Stenlundh ntoarce capul i las obrazul bandajat pe pern. Grot. n pdure. i un stlp. O grot? Unde? n ntuneric. Unde n ntuneric? Rebecka nchide ochii i optete: N-am idee. i dup? Iar portbagajul mainii. Cine-a fost? Rebecka Stenlundh d uor din cap. Nu l-ai vzut? nc o negare din cap. Urma s fiu spnzurat ca Bengt. 236

Erau mai muli? nc un semn de negare. Nu tiu. N-am putut vedea. Dar brbatul care v-a dus aici? M-a ajutat. Prin urmare, nu l-ai vzut pe Am lovit umbra, lovit, lovit Rebecka nchide ochii i murmur, somnolent: Mami, mami, putem s fugim n jurul merilor? Malin i apropie urechea de gura Rebecki. Ce ai spus? Mai rmi, mami, mai rmi, nu eti bolnav. M putei auzi? Biatul meu, luai Rebecka amuete, ns respir, pieptul i se ridic i coboar, doarme, e incontient, iar Malin se ntreab dac i viseaz. Fiindc sper ca Rebecka s nu mai viseze o bun bucat de vreme, dar tie c, pn la urm, visurile tot vor aprea. Bip-urile aparatului de alturi se aud n continuare, iar cei doi ochi roii clipesc ritmic. Malin se ridic. Rmne o clip lng pat, apoi prsete ncperea. 70 Zeke ruleaz spre Ikea n timp ce Malin urc scrile de la numrul 3 din strada Drottningsgata. Fosile vechi de milioane de ani sunt prinse n treptele de piatr. Cabinetul Viveki Crafoord se afl la al doilea nivel al imobilului de trei etaje. Ascensor nu exist. Cabinetul de psihoterapie Crafoord. Plcua de alam cu litere aplecate este prins n mijlocul uii de lemn lcuit. Malin apas pe butonul soneriei. Ua e ncuiat. Sun. O dat, de dou ori, de trei ori. Ua se deschide i i face apariia o femeie de vreo patruzeci de ani, cu prul negru i ondulat i cu faa n acelai timp rotund i coluroas. n ochii negri sclipete inteligena, dei sunt ascuni de ochelari cu rame de os. Viveka Crafoord? Ai ntrziat o or. Deschide ua mai larg, iar Malin i observ mbrcmintea: hain de piele peste o cma larg de dantel violet care flutur peste o fust de velur n carouri 237

verzi, care-i coboar pn la glezne. Pot intra? Nu. Doar ai spus c n acest moment sunt cu un pacient. Cobori la McDonalds i v sun eu peste o jumtate de or. Nu a putea atepta aici? Prefer s nu l vedei. Avei Ua cabinetului se nchide. numrul meu de mobil? Cuvintele lui Malin rmn suspendate n aer. Prin minte i trece un gnd: e ora prnzului i i s-a oferit scuza perfect pentru a ptrunde n pntecele diavolului care este fast-food-ul american. La drept vorbind, detest McDonalds-ul. A refuzat ntotdeauna categoric s se duc acolo cu Tove. Morcovi mici i suc de fructe. Ne-am nsuit responsabilitatea de a combate obezitatea la copii. Pi, dac e aa, terminai odat cu vnzarea de cartofi prjii. i de Coca-Cola, i de zahr, i de grsimi. Ce efect ar putea avea o responsabilitate asumat din vrful buzelor? Malin mpinge ua restaurantului mpotriva propriei voine, n spatele ei, un autobuz se ndreapt ctre piaa Trdgrdstorget. Un Big Mac i apoi un cheeseburger, de-i vine s verse. Culorile iptoare ale fast-food-ului i mirosul persistent de cartofi prjii o fac s se simt nc i mai ru. Trec douzeci de minute. Treizeci. Patruzeci. Sun mobilul. Se grbete s rspund. Malin? Tata? Nu acum, te rog eu frumos, nu acum! Tat, nu pot s stau acum de vorb. Ne-am mai gndit, s tii. Tat Tove e binevenit la noi, desigur cu prietenul ei. Uite, i-am zis c Aa c spune-i c pot veni Semnal de apel pe cealalt linie. Malin oprete apelul din Tenerife, pentru a-l prelua pe al doilea. Da? Acum putei veni. 238

Biroul Viveki Crafoord este aranjat ca biblioteca unui apartament al marii burghezii de pe la 1900. Cri, metri ntregi de Freud legai n piele sclipitoare, volume nou-noue. Un portret n alb-negru al lui Jung, ntr-o ram aurit. Covoare persane veritabile, un birou de mahon i un fotoliu bergre n faa unui divan purpuriu. Malin se aaz pe divan i i spune c lui Tove i-ar fi plcut ncperea, cu atmosfera ei de roman la Jane Austen. Pe fotoliu, Viveka i pune picior peste picior. Ceea ce v voi spune trebuie s rmn ntre noi. Avei obligaia de a nu vorbi cu nimeni despre acest subiect. Nu trebuie s apar, s fie consemnat n vreun raport al poliiei. n principiu, nici nu ne-am ntlnit vreodat. De acord? Malin aprob din cap. mi risc credibilitatea profesional, fiindc tot s-ar afla pn la urm. Dac lucrurile pe care mi le vei spune pot avea asemenea consecine, atunci voi declara c, pur i simplu, mi-am urmat intuiia profesional. Viveka Crafoord zmbete. Dei nu din toat inima. Apoi revine la mina serioas i ncepe s povesteasc. Acum opt ani, un brbat care pe vremea aceea avea treizeci i apte a venit s m vad, declarndu-mi c simte nevoia de a vorbi despre propria copilrie. Nimic neobinuit pn aici, dar ieit din comun a fost faptul c, n primii cinci ani de terapie, nu a fcut absolut niciun progres. Venea o dat pe sptmn. i putea permite, ctignd foarte bine. Spusese c dorea s vorbeasc despre copilrie, dar, n realitate, se referea la orice altceva. Programe de computer, schi, livezi de meri, diferite religii. Am auzit tot felul de lucruri, nu ns i pe acelea despre care m anunase la nceput c va vorbi. Cum l cheam? Ajungem i aici. Dac va fi necesar. A crede c da. Apoi, dup cinci ani, s-a ntmplat ceva. Nu a vrut s-mi spun ce, ns, personal, cred c o persoan din familie fusese victima unei crime, c fusese violat, lucru care, probabil, l-a fcut s cedeze. S cedeze? Da, i s-a apucat, n sfrit, s povesteasc ce i se ntmplase n copilrie. La nceput nu am vrut s cred. Mai trziu, da. i poate c nu a spus totul Mai trziu? Cnd a insistat. Viveka Crafoord d din cap. Stai uneori i te ntrebi de ce anumite persoane fac copii i eu m-am ntrebat asta. Tatl fusese marinar. A murit nainte ca pacientul meu s se fi nscut. Fals: tatl a fost cu totul altcineva 239

Prima amintire evocat a fost momentul n care mama l-a nchis ntr-un ifonier. Avea doi ani. Nu dorea s se afieze n public cu un copil. Apoi, ea s-a mritat cu un brbat violent. Au fcut i copii: trei biei i o fat. Noul so i bieii i-au fcut o misiune din a transforma viaa pacientului meu ntr-un infern i, dup toate aparenele, mama chiar i incita n acest sens. Iarna, l ddeau afar din cas n pielea goal. Trebuia s rmn aa n ger i n zpad i s se uite pe geam, n buctrie, cum ceilali luau masa. Dac protesta, era btut i mai ru dect n mod obinuit. l loveau, l tiau cu cuitele, vrsau ap clocotit pe el, i aruncau firimituri de prjituri. ncurajai de tat, fraii nu mai aveau limite. Copiii pot fi incredibil de cruzi atunci cnd cruzimea le este recompensat, ntruct nu tiu c ceea ce fac e ru. Violen selectiv. Pn la urm, totul se transformase ntr-un fel de via de sect. Era el cel mai mare, dar la ce i folosea? Aduli i copii mpotriva unui singur biat. Probabil c i fraii lui au fost marcai de un astfel de comportament. Toat povestea, cu siguran, i-a debusolat, i-a fcut s fie prea puin siguri pe ei, dar, totodat, i deosebit de hotri i de unii n faptele pe care le tiau rele. Chiar crezi n buntatea omeneasc, i zice Malin. Apoi ntreab: Cum a fcut pentru a depi toate aceste traume? Crendu-i o lume imaginar. Propriul univers. O peter n pdure. Programe informatice. O religie. Tot ceea ce caut brbaii pentru a-i lua n mini propriul destin. i studiile. Pentru a-i putea prsi. Ceea ce a reuit. Trebuie s fi dispus de enorme resurse interioare. Mai era i sora, care se pare c avea grij de el. Dei mare lucru nu a putut face. Mi-a vorbit i despre ea, ns, de fiecare dat, cam fr logic i n afara contextului. Se referea la ceva care se petrecuse n pdure. Era de parc ar fi trit n lumi paralele, pe care nvase foarte bine s le separe. n perioada urmtoare, mi s-a prut c, de la edin la edin, suferinele din copilrie capt o tot mai mare importan. Se i enerva foarte repede. Devenise violent? Nu cu mine. Poate cu alii. Care l arseser cu lumnri. Mi-a vorbit despre o caban din pdure, unde l legaser de un copac i l maltrataser, arzndu-l i stropindu-l cu ap clocotit. Cum au putut? Fiinele omeneti sunt capabile s fac tot felul de lucruri altor fiine omeneti, din momentul n care nceteaz s le mai considere ca fiind de-ale lor. Istoria abund n exemple. Nu e nimic extraordinar. i care e cauza? Nu tiu, ofteaz Viveka Crafoord. n cazul nostru, este vorba despre mam. Cred c refuza s-l iubeasc, dei avea nevoie s-l tie n apropierea ei. Nu tiu de ce nu l-a dat spre adoptare. Poate c avea nevoie de un obiect asupra cruia s-i reverse ura. Ur care a constituit i terenul fertil pe care s-a dezvoltat 240

dispreul soului i al celor trei frai. De ce s nu fi vrut s-l iubeasc? Nu tiu. Trebuie c s-a ntmplat ceva Viveka las o pauz. Anul trecut s-a ntins pe patul pe care stai acum. Oscila ntre lacrimi i furie. optea des: lsai-m s intru, lsai-m s intru, mi-e frig. Ce ai fcut? Am ncercat s-l consolez. i acum? De atunci, nu a mai venit. La sfritul edinei, a ieit din birou urlnd c nu mai foloseau la nimic cuvintele i c doar faptele pot ameliora lucrurile. A mai spus c, n sfrit, a aflat, c tot a neles un lucru i c, de acum, tia ce are de fcut. Ce credei c s-a mai ntmplat? Cred c oala sub presiune a fcut explozie. Toate lumile acelea paralele s-au prbuit. Se poate s se fi ntmplat absolut orice. Mulumesc, spune Malin. Vrei s tii cum l cheam? Nu mai e nevoie. Aa m gndeam i eu, zice Viveka Crafoord, ntorcnd capul spre fereastr. Malin se ridic pentru a-i saluta gazda. Fr s o priveasc, Viveka Crafoord ntreab: Dar dumneavoastr? Cum v simii? De ce? Fiindc vi se vede pe fa. Rar se poate observa att de limpede, dar mi se pare c ducei cu dumneavoastr o amintire pe care nc nu ai digerat-o. Chiar nu tiu la ce v referii. Dac simii nevoia de a vorbi cu cineva, tii acum unde m gsii. Afar cad fulgi mari de zpad, care par o minunat pulbere de stele, mprtiat cu miliarde de ani n urm n ntreg universul. 71 Rakel Karlsson Ljungsbro, 1961 i mucosul sta mic. S-i pun scutecele. Am tapiat pe dinuntru ifonierul cu saltele i poate c-o s-i bag i un mr i cteva buci de pesmet, mcar s nu mai urle atta. Dac plmuieti suficient de des un copil, pn la urm tot va nelege c dac ip nu primete dect durere, deci nu-i folosete la nimic. 241

Acuma o s-l ncui. Plnge fr zgomot pe cnd l bag aa, la doi ani i jumtate, n ifonier. Depresie postnatal. Hai mersi! Alocaie pentru printe singur. Tot aa. Un tat disprut pe mare aduce o mie ase sute optzeci i cinci de coroane pe lun. Uite-aa a cntrit administraia trista poveste. Fr tat. Aveam prea mult nevoie de banii tia ca s-l abandonez. Minciunile mele nu sunt minciuni din moment ce eu le consider adevrul. i-mi construiesc propria mea lume. Atta doar: ccciosul sta mic din ifonier mi transform fantezia n realitate. ncui i plec. Cnd mi-au vzut burta, ia de la uzin m-au dat afar. Nu avem nevoie de unele ca tine, au zis. Plnge. M-a bucura s deschid ua i s-i spun c nu se afl acolo dect pentru a disprea. Da neac-te-acolo cu mrul, oprete-te din respirat, poate c, dup, o s-i dau i drumul. Bastardule. Ba nu, ba nu! Totui, aduce o mie ase sute optzeci i cinci de coroane pe lun. M plimb cu capul sus prin sat, pn la bcnie, dar tiu eu cum mai brfesc, c unde-o fi ncul, unde-o fi ncul de a crui existen tiu toate. Mi-ar plcea s m opresc, s fac o reveren n faa clevetitoarelor i s le zic: ncul, ncul marinarului e nchis n ifonier, ntre saltelele ude. Am fcut chiar i o gaur ca s intre aerul, ca n cutia n care l-au furat pe biatul lui Lindbergh. Cu siguran, ai citit articolul din ziar. Cnd sunt lng el tac, dar cuvintele tot vin de nu tiu unde i i intr n cap. Mama, mama. Mami. Mami. Cuvintele astea mi rup inima, sunt ca rmele din pmntul moale al pdurii. I-am pus numele lui Kalle. Pe care l mai vd uneori. Merge abia inndu-se pe biciclet, a dat n patima beiei i curva aia de nevast-sa a fcut un copil. Ce-o fi n capul lui? Chiar crede c poate iei ceva bun din asemenea snge? Am vzut eu putiul. Ca un balon e de umflat. Pstrez secretul ca s m rzbun. S nu-i nchipui tu, Kalle, c poi s pui mna pe mine. Nici c m-ai avut vreodat. Nimeni n-o are pe Rakel. Nimeni, nimeni, nimeni. Deschid dulapul. Rde, javra mic. Trntesc ua, ca s-i terg odat zmbetul de pe buze.

242

72 Alunec n ger. Ziua este la fel de alb ca i cmpul de sub mine. Clopotnia din Vreta Kloster mi arat drumul spre Blsvdret i pdurea Hultsj. Voci peste tot. Toate cuvintele pe care le-au pronunat de-a lungul anilor se ntrees alctuind o pnz minunat i nfricotoare. Am nvat s disting vocile pe care vreau s le ascult i pe toate le neleg, mult dincolo de sensul lor de suprafa. Deci, ce aud eu acum? Vocile frailor le aud. Elias, Jakob i Adam. Cum mai refuz s spun ceva, dei tare ar mai vrea s povesteasc. Hai, c ncep cu tine, Elias, te ascult. Nu ai dreptul s fii slab. Niciodat. Nu ca la, ca bastardul. Era mai mare dect noi, dar nu fcea dect s se smiorcie prin zpad ca o muiere, ca un ftlu. Dac dovedeti slbiciune, or s vin dup tine. Cine-or s vin? Cum cine? Dracii. Care bntuie pe-afar. Uneori, dar chestia asta nu o spun nici mamei, nici celorlali, m ntreb ce-o mai fi fcnd. De ce l-o fi urt atta mmica i de ce trebuia s l tot cotonogim? M uit la copiii mei i m ntreb ce ru ar putea face? i Karl, el ce ru o fi fcut? La ce ne tot mpingea mama? Poate c orice copil poate fi adus n stare s comit tot felul de lucruri cumplite. Nu, nu trebuie s gndesc aa ceva. tiu bine c nu sunt slab. Am nou ani i stau n picioare, n faa colii celei noi, dat cu tencuial alb. ncepe noul an colar, soarele strlucete i Broman, profesorul de lucru manual, e afar i fumeaz. Termin i sun clopoelul, copiii se npustesc spre intrare cu mine n frunte, dar, cnd s intru pe u, Broman ntinde o mn ca s nu m lase i o ridic pe cealalt strignd: STOP! MICII PORCI N-AU VOIE-AICI! Url incredibil de tare i, la aceste cuvinte, ceilali ncremenesc dintr-odat n timp ce profesorul rde cu gura pn la urechi, fiecare copil crede c el este porcul cel mic, cnd Broman continu urletele: PUTE-A CCAT PE-AICI! ELIAS MURVALL PUTE-A CCAT! Se aud chicoteli. Apoi hohote de rs. Vocea spart a lui Broman mai url: PORC MPUIT!, dup care insul m mpinge ntr-o parte, m apas cu braul pros de una dintre cele dou ui de sticl, n timp ce pe cealalt o ine deschis ca s poat intra ceilali. Care rd i trec prin faa noastr uotind: porc mpuit, piciosule, pute-a ccat. Nu mai suport, ceva n mine face explozie, deschid gura mare i muc. mi nfig caninii n braul lui Broman i carnea se rupe n dinii mei, l aud urlnd, simt gust de fier n gur i mi zic: cine e-acuma plngciosul, eeei, cine face-acuma gur?! Au chemat-o pe mama la coal pentru a vorbi despre incident. 243

Nite prostii, spune ea lundu-m-n brae, nu ne-ating ele pe noi, Elias. Planez i ascult. Zbor sus de tot acum, acolo unde aerul ar fi prea rarefiat pentru un om i frigul prea agresiv, dar vocea ta ajunge limpede pn aici, Jakob, pur, clar i transparent. Jakob, sparge-i botu bastardului, urla tata. Tbcete-i pielea. Nu e de-al nostru, chiar dac aa i nchipuie el. Era slbnog i de dou ori mai nalt dect mine, dar asta nu m mpiedica s reuesc s-i trag uturi n burt, dac l inea Adam. Adam era cu patru ani mai mic dect el, dar de-asta era i mai puternic i mai violent. Tata era pe palier, n scaunul cu rotile. Ce se ntmplase? Habar n-am. Fusese gsit ntr-o noapte, n parc. Cu spinarea i cu maxilarul rupte. Mama zicea mereu: pesemne c-a dat n parc peste un brbat adevrat i-acuma e terminat Svarten. i-i mai aducea un grog. Se-mbta zob. Era i timpul. Cum se mai mbta l mpingeam prin cas i el mormia ceva n barb, ncercnd s se ridice. L-am gsit n ziua n care a czut pe scar cu scaunul cu rotile. Aveam treisprezece ani. Veneam din grdin, de unde luasem mere verzi, ca s arunc cu ele n mainile care treceau prin faa casei. Ochii. M fixau albi i mori, iar pielea i era gri, n loc s fi fost roie, ca de obicei. Mi s-a fcut fric. A fi vrut s plng. Dar, n loc de asta, i-am nchis ochii. A cobort i mama. Tocmai fcuse o baie. A trecut peste el, s-a aplecat spre mine, prul i era ud leoarc, dar cald i mirosea a flori i a frunze, i mi-a optit la ureche: Jakob. Jakob al meu. Pe urm: Cnd ai ceva de fcut, s nu cumva s stai pe gnduri, da? M-a strns puternic n brae. Dup care mi amintesc de clopotele i de oamenii mbrcai n negru din piaa bisericii din Vreta Kloster. Curtea. nconjurat cu ziduri din secolul al XI-lea. Tocmai am aterizat aici i vd ceea ce, pesemne, i tu ai vzut, Jakob. Cum ai reacionat? Totul ns s-a ntmplat mult, mult prea devreme, nu-i aa? Cred c, pur i simplu, i-ai fcut datoria, aa cum mi-o fac i eu acum. Numai c nu vocea ta rsun aici cel mai tare, ci a lui Adam, iar ceea ce spune este n acelai timp nelept i nebunesc, la fel de disperat i de limpede ca acest ger al iernii: Ce e al nostru e al nostru i nimeni nu ni-l va lua, Adam, zice mama. 244

S fi avut doi ani, poate, atunci cnd am neles prima dat c tata l btea, c era pe-acolo cineva fcut doar pentru a-i fi tbcit pielea. Violena era incredibil de previzibil. A te mbta, a lovi pn cnd i se face iari sete, a fi solidari n cotonogeal. i-uite-aa Eram solidari. Mmica. i ei i place ca lucrurile s fie clare. ndoiala nu e fcut pentru noi, obinuiete s spun. Cu la noul, lucrurile stteau altfel. Nu era la curent. Era turc i venise la noi ntr-a asea. De la Stockholm. Prinii lui gsiser de munc n paradisul ciocolatei. Cu siguran i nchipuia c mie mi-o va face uor, fiindc eram mic, dat la o parte, la cu oalele murdare, care, deci, nu avea cum s se fac respectat n noua lui coal. i m-a lovit. M rog, a ncercat. S-a folosit de o mizerie de tehnic de judo, m-a pus la pmnt i a boxat la mine pn mi-a dat borul pe nas i pe urm, cnd am vrut i eu s-l pocnesc, au aprut nvtoarea i administratoarea i Bjrklund, proful de sport. Dar le-am spus frailor mei. Turcul locuia la Hrna. Elias, Jakob i cu mine l-am ateptat la captul canalului, n spatele plcurilor de mesteceni. O lua de fiecare dat pe acolo cnd se ducea acas. i-a venit exact cum prevzusem. Fraii mei au ieit primii de dup copaci i l-au dat jos cu tot cu biciclet. Era lungit pe pietri i urla de zor, artndu-i gurile din blugi. Jakob i Elias l ineau i eu stteam lng un mesteacn i m ntrebam ce urmeaz s se ntmple, dar am fcut ceea ce tiam c am de fcut. Elias s-a apropiat de bicicleta turcului, cnd acesta a dat s se ridice, iar Jakob i-a tras mai multe uturi, mai nti n burt, pe urm n mutr i turcul a nceput s urle, cu sngele ieindu-i din gur. Dup care Adam a ndoit ghidonul bicicletei i a aruncat-o n canal. Atunci am ieit i eu din ascunztoare i am nceput s-l calc n picioare. i l-am clcat. i iar l-am clcat i l-am tot clcat. Prinii lui nici mcar nu s-au dus s depun plngere la caralii. Dup cteva sptmni, s-au i mutat, prin coal umbla vorba c s-au ntors n Turcia, dar eu nu cred. Erau kurzi. Nu erau s se ntoarc, fiindc le luau ia gtul. Apropiindu-m iar de canal, m-am aezat n spatele lui Elias, pe motorul lui Puch Dakota. L-am prins de mijloc i corpul lui puternic vibra, iar Jakob mergea lng noi pe bicicleta lui cu motor. mi zmbea. Simeam cldura lui Elias. Eram frai i aa aveam s fim ntotdeauna. Toi pentru unul, unul pentru toi. Nu e nimic ciudat n chestia asta. 245

73 Aici e cald. i nimeni nu m va gsi. Plafonul de pmnt de deasupra e bolta mea cereasc. Chiar m-a lovit? Sau o fi spnzurat? Dac nu e aa, voi ncerca nc o dat i nc o dat. Dac-i iau sngele, m vei lsa s intru, dac v-o ofer ca sacrificiu, m vei lsa s intru. Cu el a fost mai uor. Cu Bengt. Era greu, sigur c da, dar nu chiar aa de greu. L-am adormit aproape de main, n parcarea de la Hrna, cnd a trecut pe lng mine. Pe urm am fcut cum am fcut i cu ea: l-am adus pn aici cu sania. ns Bengt a murit prea repede. Am luat scripetele de pe bancul de lucru. Am fcut o gaur n gard, nainte de a deconecta senzorii din sala serverelor. Nu a fost uor. Am lsat n locul meu o hain pus pe un umera, suficient pentru a nela ochiul paznicilor care s-ar fi putut uita prin geamul mat. A doua main pe care am cumprat-o era parcat undeva, n ntuneric, cealalt, cu portbagajul normal, n pdure. M-am dus s-l caut i s-i las sngele s curg. I l-am cules pentru ca s m lsai s intru. Pe urm am fcut curat. Lanurile, nodurile i-apoi hopa sus n copac, sac umflat cu ccat! Sacrificiul. Pentru voi l-am sacrificat. Dar ce s-a-ntmplat cu ea? Cnd m-am trezit ntins pe cmp, nu mai era acolo. M-am trt pn la main i am reuit s pornesc motorul. Oi fi spnzurat-o-n copac? Sau unde? M-am ntors aici. Aici ar fi trebuit s o spnzur. Am evacuat tot ceea ce nu era pur, am sacrificat totul. Atunci, o s venii repede s mi deschidei? O s venii prietenete, da? Ce s-a-ntmplat? Ce-am fcut? Petera mea miroase a mere. A mere, a firimituri i a fum. Panoul de pe Biserica Philadelphia este luminat i ziua, ca pentru a anuna pe toat lumea: Dumnezeu este aici! Nu avei dect s intrai pentru a-l ntlni. ncperea parohial este chiar alturi de McDonalds, de cealalt parte a strzii Drottninggata, iar cei ce vin aici sunt credincioi i linitii. Malin i amintete de vremea cnd, ca elev de liceu, era obligat s se duc la biseric. Oamenii erau politicoi, mbrcai la mod, i totui bizari, cel puin dup prerea ei. De parc toat aceast moleeal ar fi avut un miez de o stranie duritate. Ca un fel de vat de zahr n care ar fi bgat o mn de inte. 246

Malin se uit la dreapta i la stnga, pndind sosirea lui Zeke. Ce-o fi fcnd? L-a sunat mai adineauri pentru a-i spune s vin dup ea la biseric. Trebuie s mearg ct mai repede cu putin la uzinele Collins, pentru a-l aresta pe Karl Murvall. Uite i Volvoul. Frneaz i, pn s se fi oprit de tot maina, Malin deschide portiera i urc. Aat de curiozitate, Zeke o ntreab: Ce i-a spus psihologa? I-am promis s nu trdez niciun singur cuvnt. Haide, Malin, ofteaz Zeke. Fapt e c pe Bengt Andersson l-a omort Karl Murvall, care a ncercat acelai lucru i cu Rebecka Stenlundh. Aici nu mai ncap dubii. De unde tii? Doar are alibi, nu? Maina coboar pe strada Drottninggata. Intuiie feminin. De unde tim c nu a putut deprograma senzorii sistemului de supraveghere i c nu a fcut pe undeva o gaur n gardul uzinei, ca s aib pe unde fugi? C nu i-a terminat treaba nainte de a pleca? Zeke accelereaz. Ai dreptate, de ce nu? Poate c senzorii sunt comandai chiar din sala serverelor. Paznicul ns afirm c l-a vzut n birou. Poate c doar prin u. Zeke d din cap. Aia e Familia Tot ce poate fi mai ru, nu? Poarta uzinei i se pare lui Malin i mai mare dect la vizita anterioar, iar pdurea din spatele parcrii, i mai deas. Halele de montaj dorm n spatele gardului nalt, prefabricate deprimante, gata montate n China, acolo unde oamenii se spetesc pentru a suta parte din salariul unui muncitor suedez. Tot voi? pare a-i zice n gnd gardianul din gheret. Am vrea s l vedem pe Karl Murvall, explic Malin. Brbatul zmbete i d din cap. Ai aprut prea trziu, a fost dat afar nc de ieri. Dat afar? tii cumva motivul? Bun, sigur c da, nu putei fi informat n legtur cu asemenea subiecte, conchide Zeke. Paznicul pare atins la coarda sensibil. Dup prerea dumneavoastr, de ce ar fi putut fi dat afar? Nu tiu. Spunei-mi dumneavoastr, rspunde Zeke. n cazul dat, fiindc i-au srit dracii i s-a apucat s-i amenine unii dintre colegi. Mai dorii s tii i altceva? Nu, mulumim. Att e suficient, spune Malin. Nu are niciun rost s l interogm despre ceea ce a fcut n noaptea crimei i despre gaura din gard. n noaptea aceea, ntr-un fel sau altul, Karl Murvall a 247

reuit s scape. Cerem mandat de cutare? ntreab Malin dup ce prsesc parcarea uzinei pentru a se ndrepta spre oseaua principal, unde ntlnesc un camion care se clatin periculos. Nu. Pentru aa ceva ne trebuie elemente concrete. Am. Dar nu ai dreptul de a le utiliza. Dar el e! Fors, gsete alt idee. L-ai putea convoca la comisariat pentru interogatoriu. Ies n osea, lsnd mai nti s treac un BMW care, cu siguran, merge cu cel puin patruzeci de kilometri la or peste viteza legal. Pentru asta, ar trebui mai nti s dm de el. Crezi c e acas? Am putea ncerca s ne lmurim. Te deranjeaz dac pun puin muzic? Cum vrei. Peste cteva secunde, o sut de voci nemeti umplu maina: Ein bisschen Frieden, ein bisschen Sonne Clasici ai muzicii, exclam Zeke. i d aripi, este? E trecut de trei i jumtate cnd sun la ua lui Karl Murvall, din strada Tanneforsvgen. Stratul de ulei de pe u ncepe s se scorojeasc i Malin, n sfrit, observ c ntreaga cas a scrii e bun de renovare. S-ar zice c nimeni nu se ocup aici de spaiile comune. Niciun rspuns. Malin arunc o privire prin fanta pentru introducerea corespondenei. Ziarele i scrisorile sunt tot pe jos. Am putea solicita o comisie rogatorie pentru efectuarea percheziiei, zice Malin. Fiindc lucrurile pe care mi le-a spus Viveka Crafoord nu se pun i nici nu avem cum intra numai fiindc a fost agresat Rebecka Stenlundh. Unde ar putea fi? se ntreab Zeke cu voce tare. Rebecka Stenlundh ne-a spus ceva despre o grot din pdure. Doar nu o s-mi spui acum c va trebui s ne ntoarcem n pdure?! Pi ast-noapte numai despre Karl Murvall putea fi vorba! Crezi c este la cabana vntorilor? Nu, nu cred. Dar mai e ceva n pdure. Simt Atunci, ce mai ateptm? Pe ger, lumea se micoreaz i se strnge n sine, pn cnd rmne doar o gaur neagr i grea. 248

Ce secrete mai ascunzi tu, nc, ntunecat pdure din stgta, se gndete Malin. Zpada nu mai este tot att de ngheat ca ultima oar. S fi preschimbat gerul zpada n ghea? O adevrat er glaciar s-a instalat doar n cteva luni, schimbnd pentru totdeauna vegetaia, peisajul i muzica pdurii. Copacii din jur stau n picioare ca nite coloane antice. nainteaz pas cu pas. Pentru toi copiii de care nu vede nimeni, lsai de capul lor i de care prinii nu mai au grij, lumea care nu i mai bag n seam va trebui s i asume consecinele, i zice Malin. i totui e att de simplu. Avei grij de cei care sunt mici i slabi. Oferii-le dragoste. Nu ne natem ri. Devenim ri. Sunt convins c buntatea omeneasc exist. ns nu acum, nu aici, nu n pdurea aceasta, din care Binele a plecat de mult vreme. Aici nu mai este vorba dect despre supravieuire. Degetele o dor n mnuile care niciodat nu sunt suficient de groase. Futu-i, ce frig e! njur Zeke, iar lui Malin i se pare c l-a mai auzit zicnd asta de vreo mie de ori n ultima lun. Picioarele nu i mai ascult i se mic n pofida propriei lor voine, pe msur ce noaptea se las. Gerul le intr n tot corpul. Primele dispar degetele de la picioare, apoi cele de la mini. i nici mcar nu e o dispariie dureroas Cabana familiei Murvall pare prsit n frig. Zpada a acoperit toate urmele de schiuri. Malin i Zeke admir csua n tcere. Ciulesc urechile, dar niciun zgomot nu se aude, de jur mprejur nu e dect pdurea mut i lipsit de miros. De simit ns l simt. Simt c eti pe aici, pe undeva. Probabil c am adormit, fiindc focul s-a stins. Trebuie s l aprind la loc, ca s fie cald cnd vor veni, pentru a m lsa s intru. Petera asta este acas la mine. A fost aa dintotdeauna. Nu apartamentul din strada Tanneforsvgen. Acolo nu era dect o ncpere n care dormeam, gndeam i ncercam s neleg. Pun lemnele unele peste altele, ncerc s aprind iari focul, dar nu merge. Mi-e frig. Dar cnd m vor lsa s intru, cnd mi vor drui dragostea lor, va fi cald. Fors, crede-m, aici nu este nimic. Luminiul din faa cabanei este un loc complet izolat, nconjurat de copaci, de o obscuritate de neptruns. Te-neli, Zeke. E ceva aici. Ceva se mic. Rul s fie? Diavolul? Fiindc l pot simi. n cinci minute va fi ntuneric de s-l tai cu cuitul, iar eu m voi ntoarce la main. 249

Doar nc vreo civa metri, zice Malin, continundu-i drumul. Dup patru sute de metri prin pdurea deas, Zeke exclam: Gata, ne-ntoarcem! Doar un picule Nu. i Malin se ntoarce, fr a fi observat taluzul de la cincizeci de metri din faa ei, de unde iese un fir de fum cenuiu, printr-un co de sob. Motorul url forat de acceleraie n momentul n care trec prin faa terenului de golf din Vreta Kloster. Ciudat, i zice Malin. Au lsat i iarna drapelele afar. Nu am observat pn acum. S-ar spune c le-au ridicat special pentru cineva anume. Apoi, cu voce tare: Hai la Rakel Murvall. Trebuie s tie unde este. Ai nnebunit? Nu ai voie s te apropii la mai puin de cinci metri de bab. Las c am eu grij. Sigur tie unde e. Nu conteaz. Nu. A depus plngere pentru hruire mpotriva ta. S mergi acolo nseamn sinucidere profesional. Ce ccat Malin lovete n bord. Du-m la maina mea. E n parcarea de la McDonalds. Mami, pari epuizat, exclam Tove, ridicnd ochii din carte. Ce citeti? Raa slbatic a lui Ibsen. O pies de teatru. Nu e plicticos s citeti piese de teatru? N-ar fi mai bine s te duci s le vezi? Dac ai destul imaginaie, merge la fix. Televizorul este deschis. Se d Jeopardy al lui Merv Griffin. Moderatorul e gras i plin de el, vizibil ncurcat de costumul galben, cam strmt. Cum o fi putnd Tove s citeasc literatur adevrat cu zgomotul sta de fond? Ai fost pe-afar? Da, ba chiar n pdure. De ce? Am cutat o chestie mpreun cu Zeke. Tove d din cap. Nu o intereseaz dac au gsit sau nu ceea ce cutau. Se adncete iari n citirea crii. L-a omort pe Bengt Andersson i a ncercat s fac acelai lucru i cu 250

Rebecka Stenlundh. Cine e, n realitate, Karl Murvall? i unde e? S-o ia dracul pe Rakel Murvall. i pe bieii ei. Un manual de educaie civic e aezat pe mas, n faa lui Tove. Lecia intitulat Forme de stat este ilustrat cu o fotografie a preedintelui Persson i cu una a unui tip cu turban pe care Malin nu l cunoate. Fiinele omeneti pot fi dltuite n tot felul de modaliti. Aa e lumea Tove, a sunat bunicul. V-a invitat, pe tine i pe Markus, n Tenerife. Tove ridic ochii din carte. Nu mai am niciun chef s m duc. n plus, va fi greu s-i explicm bunicului c va fi necesar s-l fac pe Markus s cread c ateptau pe altcineva n vizit. Mi, s fie! De ce vrei s mai complici o dat o treab att de simpl? Mami, nu am chef s merg la bunici. Crezi c e cazul s-i spun lui Markus c bunicul i-a schimbat prerea? Nu. i ce se va ntmpla dac ne ducem altdat i bunicul se va apuca s vorbeasc despre cum nu am venit noi cnd ne-a invitat? Malin ofteaz. De ce nu i spui, pur i simplu, lui Markus adevrul? Care e adevrul? C bunicul i-a schimbat prerea, dar c tu nu mai vrei s mergi. i c la nceput l-am minit? Chiar nu are importan? Nu tiu, Tove. O mic minciun nu ar trebui s se transforme n ceva grav. Dac e aa, atunci putem s mergem. i eu care credeam c nu mai ai chef Aa e. Dar dac a fi vrut, a fi putut. Bunicul nu are dect s fie dezamgit. Poate i va servi drept lecie. Deci, preferi s te duci la re? Mh. Tove ntoarce capul i ntinde mna ctre telecomand. Dup ce Tove se culc, Malin mai rmne puin pe canapea, apoi se ridic, iese pe coridor i i pune pistolul i haina, nainte de a iei, caut n raftul de sus al comodei din hol. D de obiectul cutat i l bag ntr-unui dintre buzunarele din fa ale blugilor. 74 Vineri, 17 februarie 251

La Linkping e miezul nopii, joi spre vineri, luna lui februarie, cea mai geroas din cte a cunoscut vreodat omenirea. Panourile publicitare din centrul oraului fac concuren iluminatului public, rspndind o iluzie de cldur pe strzile pe care nsetaii ori cei care au chef s se plimbe se nfund rapid prin baruri ori restaurante, nfofolii ca nite exploratori ai Nordului ndeprtat, n cutare de specii necunoscute. Nici vorb de vreo coad, de vreun grup care s atepte ceva pe undeva. Malin trece prin ora cu minile strnse pe volan. n piaa Trdgrdstorget, autobuze roii i portocalii ambaleaz motoarele i, nuntrul lor, adolesceni obosii, roii n obraji i cu privirile pline de speran, ateapt s ajung acas. nvrte volanul i o ia pe strada Drottninggata, trece prin faa vitrinei unei agenii imobiliare i ruleaz ctre Stngn. Oamenii viseaz s aib o cas. De la fereastra creia s poat admira, la trezire, o perspectiv minunat. n acest ora vor fi ntotdeauna visuri, indiferent de temperatur. Eu la ce visez? La Tove, la Jan. La Daniel. Nu, nu, poate corpul meu viseaz la el. Pi, ce atept cu adevrat de la el? i ce dorine comune avem eu i adolescenii acetia din autobuze? Intrarea imobilului este deschis. Nici mcar noaptea nu se nchide. Malin urc scrile n vrful picioarelor, fiindc nu vrea s fie observat. Se oprete i i lipete urechea de ua apartamentului lui Karl Murvall. n noapte nu se aude niciun zgomot, iar ziarele din spatele uii, care se zresc prin deschiztura pentru coresponden, sunt tot acolo. Bate. Ateapt. Apoi introduce peraclul. ncearc puin, dup care nvrte. Ua se deschide cu un mic sunet. n apartament aerul este nchis, dar e cald, radiatoarele fiind, cu siguran, deschise, pentru a nu nghea. Precauie de inginer, dar i refuzul convingerii obligatorii a lui Karl Murvall: nu m voi mai ntoarce niciodat aici, aadar, ce rost are s am grij de calorifere? Totui, ar putea fi acas. ansele sunt minime, dar exist. Malin rmne nemicat. Ciulete urechile. Ar trebui s scoat arma? Nu. S aprind lumina? Da, e necesar. Malin apas pe comutatorul de lng ua bii i holul se umple de lumin. Haine i paltoane sunt agate cu grij n cuier. Mai ascult o dat cu atenie. Nimic altceva dect linite. Trece repede din camer n camer, apoi se ntoarce pe coridor. All clear, i 252

spune. Dup ce arunc o privire, panoramnd coridorul, deschide sertarul comodei. Mnui, cciuli, hrtii. O chitan de 57 000 de coroane. Extraordinar, ct se poate ctiga n informatic! Dar ce nseamn, n definitiv, banii? Intr n buctrie. Scotocete prin sertare i observ pereii goi, cu excepia unui ceas cu cuc. Care arat c e aproape ora unu. Nu e cazul s m sperii, dac ncepe cucul s cnte. Livingul. n sertarele biroului, nc i mai multe hrtii: extrase de cont, prospecte publicitare, nimic deosebit. Dintr-odat, i d seama de ceva. n apartament nu exist ifoniere. Nici mcar pe coridor, unde chiar s-ar fi cuvenit s existe unul. Malin se ntoarce acolo. ntr-adevr. Acolo unde se afla dulapul, nu mai e dect peretele proaspt vopsit. l nchidea n Trece n dormitor, apas pe ntreruptor, dar ncperea tot n ntuneric rmne. Pe biroul de lng fereastr vede o lamp. Fereastra d ctre curtea din spate a imobilului, de unde un bec trimite raze timide pe perei. Aprinde lampa de birou. O plpire slab lumineaz suprafaa acestuia, pe care cineva a scrijelit ceva cu un cuit. Se ntoarce. Aude zgomotul unei maini care oprete n faa cldirii. O portier se nchide. Malin duce mna spre tocul pistolului. E mulumit c i l-a luat cu ea, dei, de obicei, nu-i place s-l poarte. Jos, n casa scrilor, se aude ua de la intrare nchizndu-se. n ateptarea pailor de pe scri, Malin se strecoar pe coridor. Cineva bag cheia n ua apartamentului de dedesubt. Malin respir uurat. Se ntoarce n dormitor. Unde e i un ifonier lipit de capul patului. Cnd aprinde lampa de pat, realizeaz c spotul acesteia este ndreptat chiar ctre ifonier. De mner atrn un lact. Ceva trebuie s fie ncuiat acolo. Un animal? Introduce prudent peraclul n lact. E un mecanism complex, care nu vrea s cedeze i, dup vreo trei minute, observ c a transpirat. n sfrit, lactul se deschide. Deschide ua cu grij i se uit nuntru. Te privesc, Malin. Acum nelegi adevrul? Eti linitit ori ngrozit de descoperire? O s dormi mai bine la noapte? Uit-te la el, uit-te la mine, uit-te la Rebecka sau la aceea care, pentru mine, va fi ntotdeauna Lotta. Suntem singuri. 253

Oare adevrul ne va putea mblnzi singurtatea, Malin? Malin cerceteaz interiorul ifonierului mbrcat n tapet cu meri stilizai, ncrcai de roade verzi. Pe jos sunt mai multe cri despre cultul Aesirilor, de psihanaliz, o Biblie i un Coran. i un carnet negru. Malin l rsfoiete. Este un jurnal. Scrisul e stngaci, plin de tersturi i att de mic, nct abia poate fi descifrat. Note privind activitatea de la Collins. i ntrevederile cu Viveka Crafoord. Mai departe, ctre final, pare s se fi ntmplat ceva. E ca i cum altcineva ar fi utilizat stiloul. Scrisul e tremurat, nu mai exist datare, notiele sunt trunchiate. n februarie este solstiiul de iarn acum tiu, trebuie s fiu sacrificat i, n mai multe locuri: Lsai-m s intru. La final, o hart detaliat. Blsvdret, un cmp pe care este desenat un copac, nu departe de locul n care a fost descoperit Bengt Balonu i o cruce n pdure, nu departe de cabana familiei Murvall. Sttea acolo i ne vorbea, cu carnetul n camera de alturi i cu toate chestiile astea n cap. Tot ce poate fi mai ru pe lume se afla n faa noastr, reuind s salveze aparenele. Putnd s pstreze un picior n realitate. Malin aude fiecare dintre aceste voci. Url din ifonier i i ptrund n minte. Un fior rece i trece pe ira spinrii, un fior mai ngheat dect orice temperatur negativ care ar fi putut bntui pe afar. Lumea imaginar i lumea real ntlnindu-se. Contientul cunoate regulile i joac dup ele att ct se mai poate. Scap eu cumva i se cramponeaz de aceast ultim lucire de luciditate nainte ca instinctul i contiina s devin una. Iari o hart. i un alt copac. Aici ar fi trebuit s fie spnzurat Rebecka, nu-i aa? Nu ajunge la disperare, Malin. Nu s-a terminat nc. O vd pe Rebecka n patul ei. Doarme. Grefele de piele de pe obraji i pntece au reuit. Nu va mai fi la fel de frumoas ca nainte, dar de mult nu mai e cochet, oricum. Biatul i doarme n patul de alturi i un snge proaspt i circul prin vine. n schimb, pentru Karl e mult mai ru. O tiu. Ar trebui s fiu suprat pe el pentru ce mi-a fcut. Numai c e acolo, n grota lui din pmntul ngheat, nfurat n pturi, n faa sobiei n care tocmai s-a stins focul i nu pot vedea n el altceva dect brbatul cel mai singur din lume. S-a pierdut de sine nsui, pe cnd eu tot eu am rmas, chiar i cnd i-am tiat tatei urechea n gestul acela disperat. 254

Nu mai pot fi mniat n faa unei asemenea singurti. Ar nsemna s fiu furios pe toi oamenii i, chiar dac nu ar fi complet lipsit de justificare, tot ar fi dezolant. n definitiv, cu toii suntem buni i prietenoi, nu? Vntul este din ce n ce mai ngheat, Malin. Trebuie s continui. Nu-mi voi gsi pacea pn cnd nu va nceta vntul. Malin pune deoparte carnetul. Nenorocitul la trebuie s-i fi lsat amprentele pe el. Oricum, de acum nu mai conteaz. Pe cine s sun? Pe Zeke? Pe Sven Sjman? O s-mi pun tot felul de ntrebri. Malin scoate mobilul i formeaz un numr. Telefonul sun de patru ori pn cnd i se rspunde. E vocea adormit a lui Karin Johannison: Da, Karin sunt. Malin, aici. Iart-m c te deranjez. Nu e nicio problem. Oricum dorm foarte uor. Poi s vii pn la un apartament de la ultimul etaj al unei cldiri de pe strada Tanneforsvgen, numrul 34? Acum? Da. Ajung ntr-un sfert de or. Malin examineaz hainele lui Karl Murvall. Gsete mai multe fire de pr i le pune ntr-o pung de congelare pe care o gsise n buctrie. Aude iari o main oprindu-se n faa imobilului. Ua care se nchide. Strig optit, n casa scrilor: Aici, sus, Karin. Sosesc. Malin prezint apartamentul lui Karin. ntoars pe coridor, aceasta spune: Trebuie analizat att ifonierul, ct i restul apartamentului. Nu de asta te-am chemat n primul rnd, ci uite de ce: a vrea s faci analiza ADN a prului stuia. i i ntinde punga de congelare. i asta imediat. i a mai vrea s-l compari cu profilul violatorului Mariei Murvall. E al lui Karl Murvall? Da. M duc chiar acum la laborator i pn diminea ai rezultatul. Mulumesc, Karin. Chiar se poate aa de repede? Cnd eantioanele sunt n stare perfect, e o joac de copii. Dar de ce e att de important? 255

Nu tiu nici eu, crede-m. Dar aa cred, c este important. Dar restul? Ai destui colegi pentru asta, chiar dac nu sunt la fel de dotai. Cnd Karin urc n main, Malin i telefoneaz lui Sven Sjman. Trebuie s continui. F n aa fel nct lucrurile s mearg nainte. 75 Dormitorul este luminat de reflectoarele specialitilor de la criminalistic. Sven Sjman i Zeke i privesc obosii cum examineaz ifonierul. Zeke i pune o pereche de mnui de cauciuc, ia carnetul, l rsfoiete, citete i l las la loc. La telefon, Sven dorise s afle ce caut n acel apartament. Eram prin preajm i am avut aa, un sentiment ciudat. Bine, dar, spune-mi i mie, cum ai reuit s intri? Malin trecuse peste ntrebare, dar nici Sven nu insistase. Cnd Sven i Zeke sosiser, Malin le artase carnetul cu note i hri, anunndu-i c deja trecuse pe acolo Karin. Dup care le raportase totul punct cu punct, pentru a-i putea face o idee general despre ceea ce, probabil, se ntmplase. Numai c, nc somnoroi, nu erau n stare s nregistreze tot ceea ce li se povestea, chiar dac Sven Sjman aproba din cap. Ce nebunie! exclam Zeke, ntorcndu-se ctre Malin. Aceasta este aezat pe scaunul de la birou i viseaz la o ceac de cafea. Unde crezi c e acum? n pdure. Undeva n apropierea cabanei vntorilor. Pi nu l-am gsit mai devreme. Poate fi oriunde. E rnit. Asta o tim. Rebecka Stenlundh a declarat c s-a aprat. Un animal rnit. Mandatul a fost emis, anun Sven Sjman. Nu putem exclude nici ipoteza c s-ar fi sinucis. Nu ar trebui s trimitem n pdure o patrul cu cini? ntreab Malin. S ateptm s se fac diminea. E prea ntuneric, iar pe frig cinii nu simt nimic, aa c nu cred c ar fi o treab bun s i trimitem de acum. Oricum, poliitii cu cini au fost anunai, rspunde Sven. Toate mainile sunt plecate n cercetare. Singurul lucru care ar indica faptul c se afl n pdure sunt crucile de pe hrile din carnet. Deja e mult. Ieri, pe nserat, nu era la caban. Dac este rnit, trebuie c s-a dus undeva s se ascund. Aa c mi se pare extrem de puin probabil s mai fie acum acolo. Da, dar ar putea fi pe undeva prin preajm. Mai poate atepta, Fors. Sunt de prerea lui Sven, Malin, spune Zeke. Acum e cinci dimineaa or, 256

asear, nu era n caban. ntoarce-te acas i culc-te, o sftuiete Sven. E mai bine pentru toat lumea s te odihneti puin nainte de a continua lucrul. Pe urm, ne mai gndim noi cu mintea mai limpede. Nu, vreau Malin, o ntrerupe Sven, deja ai mers prea departe. Acum ai nevoie de somn. Trebuie gsit i m gndesc c Malin nu i mai termin fraza, tot nu ar fi neles-o. Prefer s se ridice i s ias din ncpere. n casa scrilor, d de Daniel Hgfeldt. Karl Murvall e cumva suspect de uciderea lui Bengt Andersson i de agresiunea asupra Rebecki Stenlundh? De parc nu ar fi fost destul. Malin nu i rspunde, lsndu-l plantat pe scar. Malin e epuizat, i zice Daniel Hgfeldt, urcnd ultimele trepte pn n faa apartamentului pzit de poliiti n uniform. Nu va fi de ici, de colo, s i ptrund. Dar cine nu ncearc nimic, cu nimic se alege, nu? Pe Malin pare c nu a impresionat-o faptul c am refuzat serviciul de la Expressen. La ce s m fi ateptat? Se pare c ntre noi nu este altceva dect o legtur de sex, nu una de suflet, ns ct de frumoas erai Malin, mai adineauri, cnd ai trecut pe lng mine! Incredibil de frumoas i de obosit, de sleit de puteri. Ultima treapt. Daniel zmbete poliitilor. Nici mcar s nu ncerci, Hgfeldt, spune cel mai nalt, rnjind. Dei Malin este convins c va adormi greu, somnul o cucerete n cteva minute. Salteaua e cald. Viseaz. Patul este podeaua moale a unei camere albe, cu perei transpareni, care se leagn n voia vntului. Dincolo de perei, recunoate umbrele: mama, tata, Tove, Jan. i Zeke e acolo, ca i Sven Sjman, Johan Jakobsson, Karin Johannison, Brje Svrd i soia lui, Anna. Fraii Murvall, Rebecka, Maria i o siluet mare care tropie cu o minge n brae. Apare i Markus i, dup el, Biggan i Hasse, portarul de la Collins, Gottfrid Karlsson, Weine Andersson, infirmiera Hermansson, tlharii din Ljungsbro, Margaretha Svensson, Gran Kalmvik, Niklas Nyrn i muli, muli alii. n vis intr ca un fel de hran a memoriei, puncte de reper pentru propria-i contiin. Persoanele pe care le-a ntlnit pe parcursul anchetei n ultimele sptmni sunt ca nite geamanduri ntr-un spaiu luminat i indefinibil. Iar n 257

mijlocul acestui spaiu, Rakel Murvall strlucete ca un soare negru. Ceasul detepttor sun de pe msua de noapte de alturi. Sonerie electronic, asurzitoare. E 7:35. Visele i-au fost ntrerupte doar dup un ceas i jumtate. Pe jos, n buctrie, zace ultimul numr din Correspondenten. Ziarul a avut ceva ntrziere n aceast diminea, cu siguran din cauza tipografiei. Se relateaz tot ce se poate n privina Rebecki Stenlundh, mai ales faptul de a fi fost sor cu Bengt Andersson. Nimic ns despre Karl Murvall i nici despre iniiativa ei de asear. Probabil c numrul era deja n tipografie la ora respectiv. Dar, cu siguran, informaia apare pe site-ul ziarului. Nu are niciun chef s verifice, n definitiv ce s-ar mai putea aduga la ceea ce tie? Daniel Hgfeldt semneaz mai multe articole. Ca de obicei. S fi fost mult prea rece cu el ast-noapte? Poate ar trebui s-i ofere ansa de a arta cu adevrat cine este? Sub jetul cald al apei, Malin simte c se trezete ncet-ncet. Se mbrac i bea o ceac de cafea cldu, n picioare, lng chiuvet. Ar fi putut-o nclzi doar puin la cuptorul cu microunde. Mcar de l-am gsi astzi pe Karl Murvall. Viu sau mort. Chiar s-i fi pus capt zilelor? l crede n stare de orice. S mai fi comis vreo crim? El s o fi violat pe Maria Murvall? Karin trebuie s aib n curnd rezultatul analizelor. Malin ofteaz i contempl pe geam copacii din jurul Bisericii Sfntul Lars, care sfideaz gerul, desfurndu-i ramurile n toate direciile. Ca i locuitorii de pe aici, i zice uitndu-se la afiele din vitrina ageniei de turism. Bucata asta de pmnt este de nelocuit i, totui, uite c ne-am fcut locul nostru aici. n dormitor, i pune din nou tocul pistolului. Apoi deschide ua dormitorului lui Tove. Cea mai frumoas fat din lume. O las s doarm. Karim Akbar i ine bine biatul de mn, simindu-i degetele prin mnu. Merg spre coal pe trotuarul acoperit de nisip. Imobilele de trei sau patru etaje din Lambohov par nite staii lunare mprtiate la ntmplare pe un teren neospitalier. n mod normal, soia lui duce copilul la coal, dar, n dimineaa aceasta, s-a 258

plns c are o migren i c nu se poate ridica din pat. Cazul este rezolvat. Nu mai au dect s lege criminalul. Dup care chiar totul se va ncheia. n mare parte, mulumit lui Malin. i lui Zeke, i lui Johan, i lui Brje. Sven este stnca din mijlocul furtunii. Ce m-a face fr ei? Munca mea const n a-i motiva i n a le susine moralul. Nu e ridicol prin comparaie cu tot ceea ce fac ei? Malin. Din toate punctele de vedere, este anchetatorul ideal. Miznd pe instinct, ncpnat, maniac aproape. Inteligent? Cu siguran. n sensul cel mai bun al cuvntului. Descoper pistele i nu ezit s rite pentru a gsi i altele. Dar nu merge pn acolo nct s intre cu capul n zid. n orice caz, nu prea des Ce facei azi la coal? Nu tiu. Ca de obicei. Restul drumului l parcurg n tcere. Odat ajuni lng cldirea alb a colii, Karim i ine ua deschis, iar biatul dispare nuntru, nghiit parc de coridorul slab luminat. Correspondenten e n cutia potal de la poart. Rakel Murvall deschide ua de la intrare i coboar treptele. Azi e i frig, i umezeal. Pe cei mai muli oameni, pe o asemenea vreme, i dor ncheieturile. Din fericire, genul acesta de infirmitate a rmas departe de ea pn acum. i zice: cnd o fi s mor, sper s cad dintr-odat, nu am niciun chef s mucezesc ntr-o camer de spital i s nu-mi pot controla sfincterele. Merge prudent prin zpad, fiindc ar fi pcat s-i rup vreun picior. Cutia potal i se pare departe, dar cu fiecare pas se mai apropie puin. Bieii nc dorm. Sigur, se vor trezi curnd, dar Rakel dorete s citeasc ziarul acum i nu are de gnd s-i atepte s i-l aduc. Nu are chef nici s afle ultimele tiri la computerul din living. Deschide capacul i d de foaia de varz sub care zac cadavre de urechelnie. La ntoarcerea n buctrie, i pune o ceac de cafea cald, se aaz la mas i citete. i recitete, iar i iar, articolul despre uciderea lui Bengt Andersson. Rebecka? Acum neleg ce s-a ntmplat. C doar nu sunt proast. Secrete. Fantome ale trecutului. Minciunile mele ies la suprafa. Taic-su e marinar. Mereu le-am spus asta bieilor. Toate astea nu au fost dect minciuni, mam? ntrebri care aduc alte ntrebri. Kalle de la Col a fost tatl lui? Ne-ai minit toi anii acetia? Ce ne-ai mai ascuns? De ce ne-ai obligat, i tu, i tata, s-l maltratm? S-l urm? Pe 259

propriul nostru frate? i vor mai pune i alte ntrebri. Cum a czut tata pe scri? Nu cumva tu l-ai mpins i apoi ne-ai tot minit? Adevrurile acestea trebuie nbuite. n biei nu trebuie s ncoleasc nicio ndoial. nc nu e prea trziu. nc mai exist posibiliti. Rebecka. Ce umbla noaptea pe cmp, ca Maria. Bravo, Malin! Karim Akbar o aplaud, ndreptndu-se ctre biroul ei. Malin zmbete. Bravo? De ce bravo? Cazul nc nu este ncheiat. Dup ce s-a aezat la birou, a dat clic pe site-ul de la Correspondenten, n care a gsit un articol privitor la progresul anchetei, la Karl Murvall i la mandatul emis pe numele lui. Extraordinar treab, Malin. Karim Akbar se aaz lng ea. Malin ridic privirile. Nu chiar conform cu procedura, dar, fie vorba ntre noi, rezultatul conteaz, chiar dac uneori trebuie s te conduci dup propriile reguli. Trebuie s-l gsim, rspunde Malin. Ce ai de gnd s faci? S-o pun pe jar pe Rakel Murvall. Karim Akbar o privete lung, dar i ea se uit fix n ochii lui, ct de serios poate. Atunci, du-te, zice Karim pn la urm. Dac apar probleme, te acopr eu. Dar l iei i pe Zeke cu tine. Malin mtur sala din priviri. Sven Sjman nc nu a sosit, ns Zeke tropie de nerbdare n faa biroului lui. 76 n main domnete tcerea. Zeke nu a mai spus c vrea s asculte muzic, iar pentru Malin zumzetul motorului este mai mult dect suficient. Oraul care defileaz dincolo de geamurile automobilului este acelai de acum dou sptmni: Piaa Skggetorp este tot att de plin de oameni care nghea, micile dughene din Tornby la fel de drpnate, zpada de pe Lacul Roxen la fel de compact i vilele din spatele dealului de la Vreta Kloster la fel de impuntoare. Nimic nu s-a schimbat, i zice Malin, nici mcar vremea. Dintr-odat, ns, realizeaz c de schimbat, Tove s-a schimbat, aprndu-i o nou trstur de caracter: timiditatea i nencrederea au fcut loc unei noi ncrederi n sine i deschiderii ctre ceilali. i st bine, Tove. Cu sigurana vei deveni un adult 260

plcut i foarte sociabil. La ferestrele caselor din Blsvdret e lumin. Familiile frailor Murvall sunt acas. Locuina din lemn geluit a lui Rakel Murvall troneaz n captul strzii Blsvdersvgen. Perdele de zpad sunt mprtiate pe ziduri i n spatele lor se ascund nc multe secrete. Rakel, nu-i aa c vei face tot posibilul pentru a-i apra minciunile? Alocaie monoparental. Doar pentru acei civa nenorocii de bnui i-ai pstrat copilul lng tine? Sigur, pentru tine nsemnau ceva, destul ca s poi tri. n sfrit, aproape. De ce l urai n asemenea hal? Ce i-a fcut Kalle de la Col? Oare ceea ce a pit i Maria mai trziu? i Rebecka? Nu cumva Kalle de la Col te-a avut cu fora? i aa te-ai trezit gravid? Pentru ca apoi s urti copilul care a venit pe lume? Poate c aveai de gnd s-l dai spre adopie. Dar, apoi, i-a venit o idee sclipitoare. Ai inventat povestea cu marinarul i ai cerut alocaia pentru cel mic. Aa trebuie c s-au petrecut lucrurile. Te-a violat. Iar copilul conceput cu acea ocazie trebuia s plteasc. De ce altceva s-l urti? Istoria lumii abund n genul acesta de ntmplri. Malin citise c femeile germane violate de soldaii rui la sfritul rzboiului i-au renegat copiii. Acelai lucru i n Bosnia. i, dup toate aparenele, i n Suedia. Sau l iubeai pe Kalle de la Col i nu-i plcea ideea de a fi tratat ca oricare dintre cuceririle lui? Aruncat ca nite ciorapi murdari? A fost ndeajuns pentru a-i ur copilul. Dei a crede mai degrab n prima ipotez. Ori, pur i simplu, pori rul n snge? Pur i simplu, aa te-ai nscut? Las c mai era vorba i despre bani. Lcomia strlucete ca un soare negru deasupra ntregii tale viei aici, pe strada aceasta pierdut de lume i biciuit de vnt. Copilul ar fi trebuit ncredinat spre adopie, Rakel. Furia i ura ar fi putut lua sfrit i ceilali biei ar fi fost cu totul altfel acum. Poate chiar i tu. Ce locuri oribile, spune Zeke conducnd pe alee n sus, ctre garaj. Poi s i-l nchipui, mic fiind, drdind sub meri, n zpad? Malin confirm din cap. Dac iadul exist, rspunde, atunci aici este. Peste jumtate de minut, bat la ua lui Rakel Murvall. O zresc n buctrie, dup care dispare n living. Nu are de gnd s ne deschid, presupune Malin. Zeke bate din nou. Un minut, se aude o voce dinuntru. 261

Ua se deschide i Rakel Murvall apare zmbind. Care e problema, doamn i domnule comisar? Crui fapt datorez onoarea? Avem cteva ntrebri despre Rakel Murvall i ntrerupe: Poftii nuntru. Ct despre plngerea pe care am fcut-o, putei s uitai de ea. V rog s o iertai pe biata btrn care sunt i care uneori cu greu se controleaz. Dorii cte o cafea? Nu, mulumim, rspunde Malin. Zeke neag i el din cap. Luai loc, v rog. Rakel Murvall face un semn ctre masa din buctrie. Poliitii se aaz. Unde e Karl? ntreab Malin. Rakel Murvall se face c nu a auzit. Nu e nici acas, nici la serviciu, explic Zeke. A fost dat afar de la Collins. De ce, fiul meu a fcut ceva ru? Fiul meu. Nu a vorbit niciodat mai nainte n aceti termeni despre Karl, i zice Malin. Doar ai citit ziarul, rspunde poliista, punnd mna pe numrul din Correspondenten lsat pe mas. Deci tii ce s-a ntmplat. Btrna zmbete fr un cuvnt, apoi: Nu am nicio idee pe unde ar putea fi. Malin arunc o privire pe geamul de la buctrie. i imagineaz un bieel rou n obraji, dezbrcat, lsat afar, n ger, cznd prin zpad, dnd din mini i din picioare, ca un nger ngheat czut pe pmntul alb. Strnge din dini. I-ar plcea s strige la Rakel Murvall c ar merita s ard n iad. Exist lucruri care nu pot fi iertate. Oficial, o astfel de crim este de mult prescris de lege, dar i n ochii semenilor? Unele fapte nu pot fi niciodat iertate. Violul. Pedofilia. Maltratarea copiilor. Absena iubirii fa de copii. Pedeapsa e ruinea etern. Ce s-a ntmplat cu Kalle de la Col, doamn Murvall? Rakel se ntoarce spre Malin i o privete cu ochii ei mari, negri, n care parc se pot citi miile de ani de experien i de suferine ale femeilor. Apoi clipete, ine ochii nchii i rspunde: Asta a fost demult. Aproape c nici nu-mi mai aduc aminte fiindc, pe urm, am avut attea griji cu creterea bieilor Iat ocazia de a sri la ntrebarea urmtoare, se gndete Malin. Nu v-ai temut niciodat c ar putea s afle copiii cine e tatl lui Karl? Rakel Murvall toarn cafeaua. 262

Nu, fiindc tiu. Chiar aa? Suntei sigur, doamn Murvall? Eu cred c dac minciuna va fi dat n vileag, n familia Murvall va avea loc un adevrat cutremur. Ct putere are cineva care minte? Nu tiu la ce v referii, spune Rakel Murvall. Nu facei dect s debitai tot felul de scorneli. Suntei convins, doamn Murvall? Este ceea ce credei? Rakel Murvall nchide ua n urma lor. Se aaz pe scaunul din lemn rou, de la intrare, i se uit la fotografia de pe perete. Ea, nconjurat de bieii care sunt nc mici. E i Svarten n fotografie, n scaunul cu rotile. Bastardul. El a fcut poza. Dac va disprea, nu vor mai rmne dect nite zvonuri pe care le va nchide ntr-un dulap ntunecos. Trebuie doar s dispar, asta e tot. S fie, pur i simplu, ters. M-am sturat s-l tiu existnd. Pune mna pe telefon. l sun pe Adam. Receptorul e ridicat de nepot. Vocea i e limpede i nevinovat. Alooo? Salut, Jonas. Bunica sunt. Tticul e pe acolo? Salut, buni! La cellalt capt al firului, mai nti tcere, apoi o voce rguit, mai n vrst: Mama? Trebuie s vii pn ncoace, Adam. Ia-i i fraii. Am ceva important s v spun. Vin imediat. i anun i pe ceilali. Mereu am venit pn aici cu bicicleta. Pdurea era regatul meu. Uneori, m alungai voi. Auzeam focuri de arm tot timpul anului i ndjduiam s aprei. Mmico. De ce eti aa de suprat? Ce-am fcut? Ce-am fcut? Imagini i cldur. Sunt un nger sub un mr fcut din firimituri de prjitur. Focul m nclzete i nu mai aud nimic dect pritul acestuia. Ce bine e aici, n grot Sunt singur i nu mi-e fric. Pot s mai dorm un pic aici, n ntuneric. Pe urm o s venii i o s m lsai nuntru. i-o s devin un altul, nu-i aa? Dac tu, dac voi m vei lsa s intru. Acum, ce e de fcut? Zeke conduce spre Vreta Kloster. Acolo, la un kilometru distan, biserica pare o fortrea antic ridicat pe vrful dealului. De o parte a drumului se gsesc grajdurile clubului de echitaie Heda, de cealalt parte, cmpul se ntinde pn la 263

orizont. Malin propusese s-i sune pe fraii Murvall pentru a-i ntreba dac tiu cine a fost tatl lui Karl, dar Zeke i-a recomandat s se mai gndeasc. Dac nu au aflat-o pn acum, btrna are dreptul s pstreze secretul pentru ea. Nu avem noi dreptul s ne bgm n vieile lor private i s dm totul cu fundul n sus. tie c Zeke are dreptate, indiferent de consecine. Dac ei nu respect oamenii, cum ar putea pretinde respect din partea comunitii? Zeke adaug: Ateptm echipa de cercetare a lui Sven Sjman. Se pregtesc s perie ntreaga pdure. Pentru cini e prea frig, dar tot vor aduce civa. Vrei s mergem i noi? Ieri nu am descoperit nimic, ce ai vrea s gsim azi? Nu tiu. Am putea face un ocol prin locul unde a fost gsit Bengt Andersson i s dm de locul pe unde ar trebui s se afle cellalt copac. A fcut-o o patrul asear. Dac ar fi descoperit ceva, am fi aflat de mult. Ai o propunere mai bun? Din pcate, nu, constat Zeke. Fac cale-ntoars i, trecnd prin faa caselor din Blsvdret, i zresc pe fraii Murvall ndreptndu-se mpreun ctre casa mamei lor. M ntreb cnd va avea Karin rezultatele analizei eantionului ADN al lui Karl Murvall, zice Malin. A vrea s tiu dac el a violat-o pe Maria Murvall. Crezi c el a fost? Nu, dar m-a bucura s fiu convins. Malin se ntoarce i o vede pe Rakel Murvall n pragul casei. Cred c iar ne duce cu preul. Habar n-am cum. Ce e sigur e c Rakel Murvall nu ne-ar fi lsat niciodat s intrm dac nu ar fi sperat s trag un anume profit. De fiecare dat, ea a tras sforile. Se folosete de toate mijloacele cu putin pentru a-i proteja viaa privat. Malin trage adnc aer n piept. i ca s-i pzeasc secretele. Adam, Elias i Jakob Murvall stau la masa din buctrie. Sorb din cafelele calde i degust biscuiii pe care mama lor i-a scos din congelator i i-a nclzit n cuptor. Servii-v, biei. Rakel Murvall st n picioare, lng maina de gtit, cu ziarul n mn. Un murmur de aprobare se aude, nainte ca btrna s le spun ce are de spus, dar nu dorete s le zic nainte de a-i vedea aezai i cu cafelele bute. Martinsson i Fors au trecut s m vad i s m ntrebe dac nu tiu pe unde e Karl. Doreau s afle dac eu cred c el a agresat-o i a violat-o pe femeia 264

aceea despre care e scris n ziar. Cea gsit pe marginea drumului asear. De ce au mai venit din moment ce am depus plngere? De ce s fi riscat n halul sta? Deschide ziarul n faa fiilor ei i le las timp pentru a se uita bine la literele mari ale titlurilor i la fotografii. Karl e cutat de poliie. Putei s citii i singuri. Femeia are exact aceleai rni ca i Maria, atunci cnd Observai data? Asear poliia a scotocit apartamentul lui Karl. Deci, el a violat-o pe Maria? scrnete Adam Murvall. Cine altcineva? ntreab Rakel Murvall. Se ascunde, iar crima a fost comis exact la fel. Exact la fel. Pe propria lui sor? E un monstru. O greeal a naturii. Asta a fost ntotdeauna, o greeal a naturii. Dar de ce s fi fcut toate astea? n vocea lui Elias se citete ndoiala. i de ce l-am batjocorit noi mereu? V-ai gndit la asta? Dup o clip de tcere, Rakel spune ncet: nc de la nceput, a fost o greeal a naturii, s nu uitai. O ura pe Maria. Fiindc era dintre ai notri, nu ca el. Pentru c era nebun de legat. tii c mereu fugea n pdure. Iar grota aia a lui nu e dect la zece kilometri de locul unde a fost descoperit Maria. Totul se leag. Mam, dar zece kilometri nu sunt o joac prin pdure, continu Elias. Ne-am mai gndit noi i atunci, i totui Totul se leag, Elias. V-a violat sora n pdure de parc nu ar fi fost cine tie ce. A distrus-o. Mama are dreptate, Elias, spune calm Adam, sorbind din cafea. Aa e, aprob Jakob. Totul se leag. Biei, de acum o s v ducei s facei ceea ce e de fcut. Pentru sora voastr. Nu-i aa, Elias? Venii-v-n fire, biei! Dar dac greete poliia? Inii tia din ora care i bag nasul peste tot s-au nelat deseori, Elias. Nu i de data asta. Gata cu ndoielile. Ce-ai, eti de partea lui? Rakel Murvall flutur ziarul. Doar n-oi fi de partea lui! Crezi c ar putea fi altcineva? Totul se leag perfect. Trebuie s v rzbunai sora. Poate c i va reveni n clipa n care va afla c ticlosul care i-a fcut ce i-a fcut a disprut. Mam, dar ne vor aresta i-or s ne lege, mai ncearc Elias. Exist totui nite limite. Nu conteaz, i-o taie Rakel Murvall. i ginile de la mine din curte sunt mai date naibii dect curcanii ia. i dac facei ce-am s v spun, o s vedei c 265

totul va fi bine. Ascultai-m cu atenie Stejarul de care fusese spnzurat Bengt Andersson semna cu oricare alt copac singuratic, din mijlocul cmpului, cu excepia crcii rupte. Stejarul acesta avea s fie legat pentru totdeauna de evenimentele din acest februarie, cel mai geros din toate timpurile. La primvar, fermierul l va tia, stul s tot vad buchete de flori, oreni curioi i femei n plin meditaie pe cmpul lui. Va scoate i ultima rdcin cu putin i se va opri doar atunci cnd va fi absolut sigur c nicio rmi a stejarului nu se mai gsete pe pmntul lui. Dar undeva, n strfunduri, inevitabil va mai rmne o nimica toat din care va crete iari un nou arbore pe cmpie. i frunzele acestuia vor opti numele lui Bengt Andersson, al lui Kalle de la Col, al lui Rakel Murvall pe ntinsul stgtei. Malin i Zeke stau n main i privesc copacul. Motorul toarce lsat la punctul mort. Nimic, constat Zeke. La un moment dat, tot trebuie s vin aici. n Range Rover miroase a benzin i a ulei de motor, iar caroseria zdrngne cnd jeepul traverseaz Ljungsbro n vitez, trecnd prin fa pe la Hall Vivo, lsnd n urm cofetria i depozitul de cacao de la Cloetta, de lng podul peste fluviu. Elias Murvall i frmnt minile, stnd singur pe bancheta din spate i i aude cuvintele pe care nu credea c va ajunge vreodat s le spun: Dar dac se nal? Dac nu e el? O s-l avem pe contiin pn la sfritul zilelor. Cu ce drept putem s De pe locul din dreapta oferului, Adam se ntoarce spre el: El a fcut-o, javra nenorocit. A violat-o pe Maria. E stilul lui. Calmeaz-te, mai avem puin i ajungem. Ce tot vorbete gura fr tine? Niciodat s nu te ari slab. Gata, de-acuma! Aproape de Olstorp maina rateaz o curb i alunec spre prpastie. Aa e! url Elias. Doar n-am ajuns o crp! Ce pizda m-sii! strig i Jakob. Nu terminai odat cu criala? De-acum am trecut la fapte, e clar? Elias ncearc s se relaxeze. Simte ncredere n vocea lui Jakob, n pofida duritii tonului. Respir cu greu i i se pare c micrile mainii conin o real hotrre, de parc acestui scop i fusese destinat nc dinainte de a fi fost construit. Elias se ntoarce i arunc o privire spre ben. n cutia de lemn murdar se gsesc trei grenade furate de la depozitul de armament, pe care numai ce le-au scos din ascunztoarea lor, de sub podeaua atelierului. Gaborii nu le gsiser sptmna trecut, cnd fcuser percheziie. 266

Ce noroc c n-au dat caraliii de grenade, a zis Jakob, dup ce Rakel le-a mprtit planul. Ai dreptate, Jakob, un noroc incredibil. Malin i Zeke umbl pe cmp n cutarea unui alt copac singuratic. Numai c niciunul dintre cei gsii nu are urme de lovituri, nu sunt dect arbori izolai, biciuii de vnt i ngheai, de care nimeni nu s-a mai apropiat de mult vreme. De acum se ndreapt ctre Klockrike, pe un drum proaspt deszpezit ce traverseaz o cmpie ce pare nesfrit, cnd mobilul lui Malin ncepe s sune. Pe ecran se afieaz numrul lui Karin Johannison. Malin la telefon. Rspuns negativ, Fors. Nu Karl Murvall a violat-o pe Maria Murvall. Nu se poate face nici cea mai mic legtur? Sigur e c nu a fost el. Mulumesc, Karin. Fusese att de important, Malin? Erai convins c el a fost? Mulumesc, Karin, repet Malin. Nici nu mai tiu de ce eram convins. n fine, cel puin aa tim un lucru sigur. Mulumesc nc o dat. nchide. Nu Karl a violat-o pe Maria Murvall, l anun pe Zeke, care ia act de informaie fr a ntoarce ochii de la drum. Prin urmare, cazul nu e rezolvat. n vocea rguit a lui Zeke se simte ceva funest, de parc ar ghici ceea ce urmeaz s se mai ntmple. Fraii Murvall s-au dus la Rakel imediat dup plecarea noastr, i zice Malin. Frai care nu tiu c fratele lor dup mam nu i-a violat sora. i care ascult orbete de mama lor. O mam care are secrete. i care nu are dect un singur mijloc de a le pzi. Zeke oprete maina lng un alt copac. Rdcini. Snge care trebuie distrus. Fapte care trebuie rzbunate. O mam care vrea s-i salveze pielea. Rakel nu tie c avem ADN-ul lui Karl i c totul va iei la lumin. Poate c, n sufletul ei, ghicete ce va urma, dar nu are ncotro i mizeaz totul pe o singur carte. mpingei Rul ntr-un col i chiar i de-acolo v va muca Acum tiu! exclam Malin n clipa n care Zeke deschide portiera. tiu de ce ne-a lsat s intrm. Haide imediat la caban!

267

77 Vilele din Vreta Kloster trec n goan pe lng ei. Bogia de dincolo de faade e att de aproape i totui att de departe. Dup misiunea aceasta, cu siguran Malin nu va mai trece pe aici n urmtoarea mie de ani. Merg pe podul de la Kungsbro i o iau ctre Olstorp, trecnd prin faa colii Montessori din Bjrk. Jan propusese cndva s o dea pe Tove la o coal Montessori, ns Malin se opusese, spunnd c toi copiii care frecventeaz acest gen de nvmnt cu mediu protejat cu greu urmau s nfrunte concurena dincolo de zidurile lui. Fceau ppui. Confecionau cri. nvau c lumea nseamn dragoste. Ct dragoste era acolo, n pdure, i ct ur se strnsese? Din cnd n cnd, poleiul fcea maina s derapeze, cnd Zeke apsa prea tare pedala de acceleraie. Calc-o, Zeke, calc-o! Pun pariu c e pe undeva pe aici. Zeke nu mai pune ntrebri, ci se concentreaz asupra volanului i a drumului care, dup ce trec de intersecia de la Olstorp, merge spre Hultsjn. Trec pe lng terenul de golf unde steagurile tot afar sunt. Fraii Murvall sunt exact ca aceste drapele fluturnd n vnt, iar mama lor i face s se aplece n ce direcie vrea ea. Jakob Murvall strnge i mai tare volanul i o ia pe drumul care duce la bungalow-urile de vacan din Hultsjn. Range Rover-ul verde alunec pe zpad, cristalele de ghea nesc n toate prile de sub aripi ca schijele tioase ale unei mine, ns reuete s menin maina pe osea. Facem doar ceea ce trebuie, i zice Jakob. Cum am fcut i cnd l-am gsit pe tata la captul de jos al scrii. M-am stpnit, dei tare a mai fi vrut s izbucnesc n lacrimi. I-am nchis ochii, pentru ca mama s nu vad privirea aia ngrozitoare. Fac ceea ce trebuie s facem. Cum s te mai priveti n oglind cnd i-ai lsat sora violat fr a face nimic? E momentul s spunem: stop, de acum ajunge! Apas pedala de acceleraie i merge mai departe pn cnd drumul se termin. Oprete i scoate cheia din contact. Toat lumea jos, strig, iar fraii lui ies din main i, chiar dac Elias mai avusese unele dubii, de acum s-au evaporat i acestea. Toi trei poart haine verzi i pantaloni de un albastru nchis. Haidei odat, adaug, n timp ce Adam deschide ua din spate, scoate cutia murdar, o aaz pe jos, i fixeaz bine capacul i anun: 268

Gata! Dup care ia cutia cu grij la subsoar. Trec peste mormanul de omt i merg mai departe prin pdure: Jakob nainte, apoi Elias i la urm Adam, care duce cutia. Uite i copacii, pdurea n care am vnat de attea ori, i zice Jakob. i revede mama la mas. i pe Maria aezat pe patul de spital, singura dat cnd a avut puterea de a o vizita. Mrie n sine: javra, jegul ordinar! n spate nu sunt dect fraii lui. Care njur de fiecare dat cnd bocancii li se nfund n zpad ori stratul de ghea cedeaz sub paii lor grei i grbii. Ce greutate mai au i grenadele astea, se gndete Adam, o greutate pn la urm de neluat n seam fa de pagubele pe care le pot produce. O vede pe Maria n camera ei de la azil. n ce hal se poate speria cnd se duce pe la ea, cum se mai ghemuiete ntr-un col al patului, obligndu-l s-i opteasc numele, pentru a se liniti. Nici nu tiu dac m recunoate. Nu zice nimic niciodat, dar cel puin m las s intru, frica i trece dup un moment i mi accept prezena n ncpere. i acum e tot acolo, aezat pe pat, n mijlocul durerii ei. Ce porc! Stratul de zpad trosnete i bocancul i se afund mult, pn d de o rdcin, obligndu-l s fac un efort suplimentar pentru a reui s i trag piciorul afar. Vaszic, porcul sta a fcut-o. Cu propria sor! Nu mai exist alt posibilitate. Trebuie s dispar i cu asta basta. Nu mai este permis nicio ndoial. ine cutia sub bra. O ine bine. Nici s nu te gndeti la ce s-ar ntmpla dac i-ar cdea. Gfie. i vede fraii mergnd nainte, simte gerul ptrunzndu-l i se gndete din nou att la momentul n care l-au cotonogit pe turc, lng canal, ct i la acela n care l-au fcut clar s neleag: nimeni nu poate s fac nimic mpotriva noastr, fiindc suntem strns unii. E valabil i pentru tine, Maria, iat de ce suntem obligai s facem ceea ce facem acum. S loveti, s loveti i iar s loveti. Iar i iar. Suntem brbai n toat firea i trebuie s acionm ca atare. Elias merge la zece metri n faa lui, dar tot i simte mirosul i vede vntul trecndu-i prin pr. La fel ca atunci, la Puch Dakota. Uite-le maina. Range Rover-ul frailor Murvall e parcat chiar n faa ram-bleului format de zpad, iar Zeke oprete i el ct mai aproape cu putin de 4 4, pentru ca acesta 269

s nu aib pe unde scpa. Cnd telefoneaz pentru a cere intervenia elicopterului, Malin face tot ce poate pentru a-l convinge pe Sven Sjman: Ai ncredere n mine, Sven! Numai c, din cauza gerului, o s mai dureze puin pn cnd elicopterul se va putea ridica n aer, aa c, deocamdat nu se pot bizui dect pe ei nii i pe propriile lor picioare. Cinii poliiti sunt pe drum i trebuie i ei s soseasc. Urc taluzul de omt i o iau prin pdure, pe urmele frailor Murvall. Merg, strpung zpada, cad, se ridic, merg n continuare. Inimile le bat cu o sut de kilometri pe or, plmnii ard din cauza efortului i a supradozei de aer ngheat, corpurile vor s nainteze, dar nici mcar adrenalina nu este inepuizabil i, peste puin, mai mult se clatin dect se deplaseaz. n acelai timp, ncearc s fie ateni la toate zgomotele pdurii, s-i aud pe cei urmrii, s le detecteze micrile sau orice alt semn de via. Degeaba. Ce ccat! njur Zeke cu respiraia tiat. Crezi c sunt departe? Foarte departe, arjeaz Malin, haide, nu mai sta. i ncepe s fug. Cmpul vizual se restrnge la un tunel ngust. Nu i-a violat sora! i vine s urle de s se aud n toat pdurea. Nu v credei mama. Nu el a violat-o. A fcut nite lucruri ngrozitoare, dar nu i asta. Renunai la ce avei de gnd s facei, nc nu e prea trziu, nu conteaz nici ce credei voi, nici ce v-a fcut ea s credei. M-auzii? Auzii? E propriul vostru frate. i nu el v-a violat sora, o tim cu certitudine. Ajunge la captul tunelului. Trebuie s sosesc la timp, i spune. i chiar url: Nu el v-a violat sora! Dar i-a pierdut n asemenea hal respiraia, nct abia de se aude ea nsi. S nu te ari niciodat slab, s nu te ari niciodat slab, s nu Elias i repet cuvintele ca pe o mantra i se gndete la toate ocaziile n care a dovedit ct de puternic este, ca atunci cnd l-a mucat pe proful la care l-a fcut porc de Blsvdret. S-a mai ntrebat el cteodat de ce stau lucrurile astfel, de ce triesc la marginea societii, dar singurul rspuns a fost c aa au stat lucrurile dintotdeauna, de la nceputul nceputurilor. Toi ceilali au un serviciu convenabil, o via adevrat, case cum se cade, pe cnd noi nu am fost niciodat ca ei, nici mcar o singur dat, iar lumea a avut grij s ne fac s vedem limpede treaba asta. Adam e n spatele lui. Elias se oprete i se ntoarce. Chiar e grea lada, frioare. Fruntea i lucete de sudoare n lumina trandafirie a iernii. ine-o bine, Adam. 270

Stai linitit, i rspunde acesta, gfind din greu. Jakob deschide drumul n tcere. Pasul e hotrt, dar umerii i cam tremur sub hain. Bga-mi-a picioarele, uier, zpada asta e adevrat nisip mictor. i se afund i mai tare. S ne grbim, adaug. Ca s scpm odat. Elias tace. Nu mai e nimic de discutat. Trebuie doar dus la bun sfrit misiunea. Trec prin faa cabanei de vntoare. Merg mai departe fr a se opri, traverseaz luminiul i intr iari n pdurea care, de aici, e i mai ntunecoas, i mai deas. Stratul de zpad e i mai tare i mai greu de nvins, dei uneori cedeaz pe alocuri. Acolo se ascunde, spune Elias. Sunt sigur. Miroase-a fum. Degetele minii care ine lada sunt ngheate i tremur de nestpnit pe lemn. Schimb braul i mic degetele pentru a face s treac amoreala. O vizuin mpuit. Fiindc nu e dect un animal, optete Jakob. Dup care exclam: Asta e pentru Maria! Url cuvintele n pdure, dar acestea se izbesc de copaci, iar pdurea se dovedete un mediu ostil vocilor care vor s fie auzite. Continu, Malin, continu. nc nu e prea trziu. Elicopterul tocmai a decolat de pe aerodromul de la Malmsltt i acum huruie pe deasupra cmpiei spre voi, iar cinii poliiti mrie i latr cu boturile adulmecnd cu disperare pmntul. Ai dreptate, Malin. De acum, e de ajuns. Dei, pe de alt parte A vrea s vin i Karl lng mine. Ca s planm unul lng altul. A vrea s vin s-l caut chiar eu. Cum de se poate ajunge ntr-o asemenea stare de oboseal? Pe Malin o doare ntreg corpul i, chiar dac vd bine urmele de pai ale frailor Murvall afundndu-se n pdure, i Zeke, i ea sunt nevoii s fac o pauz pe treptele cabanei de vntoare. Vntul sufl prin coroanele copacilor ca un murmur pornit mpotriva corpurilor clocotinde. Cu tot gerul, capetele par a le fierbe. Aerul iese din gura lui Zeke de parc ar fi fumul unui foc care s-a stins. Fir-ar al dracului! geme poliistul ntre dou respiraii. Fir-ar al dracului! 271

Gata. Hai mai departe, uier Malin. Se ridic i se duc mai departe, mai adnc n pdure. 78 Acum venii? Ai venit s m cutai i s m ducei acas? Nu m mai lovii, n-auzii? Voi suntei? Tu? Ori morii? Oricine ai fi, spunei-mi c venii ca prieteni. Spunei-mi c aducei cu voi iubirea. Promitei-mi. Mcar att promitei-mi. Promitei-mi. V aud. nc nu ai sosit, dar nici mult nu mai avei. Stau aa, culcat pe pmnt, i v aud pe afar strigtele nfundate. De acum l lsm s intre, strigai. De acum va fi dintre ai notri. Poate intra de acum. Ce frumos e! Multe-am mai fcut i eu. Dar cellalt snge nu mai exist. Nu-i aa c putem trece peste bruma aia care-mi mai circul prin vene? V apropiai. Venii s-mi aducei dragostea mamei. Atunci, venii, v rog, venii. Ua grotei nu e ncuiat. Elias Murvall vede fumul care iese din micul co ce se ridic peste valul de zpad. i-l imagineaz pe Karl ghemuit n ntuneric, nspimntat i fr rost. El a fcut-o. ndoiala e semn de slbiciune. O s-l lovim, o s-l mucm. O s-l jucm n picioare, o s-i facem tot ce trebuie fcut. Totul e necesar s se ntmple dup cum a zis mama, fiindc, de la nceput, nu a fost altceva dect o greeal a naturii i, de altfel, toi presimiser c el a violat-o pe Maria. Karl descoperise grota pe cnd avea zece ani, plecnd singur cu bicicleta la caban. Le-a artat-o i lor, mai trziu, plin de mndrie. De parc i-ar fi putut impresiona pe ei o amrt de gaur n pmnt! Svarten l mai nchidea acolo i l lsa mai multe zile doar cu ap, n timp ce ei erau la caban. Indiferent de anotimp. La nceput, Karl se zbtuse, aa c fuseser nevoii s-l duc pe sus ei i tatl lor, dar apoi a prut c nu-l mai deranjeaz, c ajunsese s considere grota ca pe casa lui. Chiar devenise un reper pentru Karl. Cnd au observat c se simea bine nchis acolo, nu au mai simit nicio bucurie s o fac. La un moment dat se gndiser s astupe grota, dar ar fi fost prea mult de munc. 272

Pi lsai-i ccciosului grota, mrise tatl lor din scaunul rulant, i nimeni nu ndrznise s l contrazic. Dei tiau c se va tot duce acolo. Observau uneori urme de schiuri pe zpad, n faa cabanei. Dar i cnd nu zreau urmele, tot presupuneau c a luat-o pe alt parte. Elias i Jakob se apropie. Gunoiul sta omenesc trebuie, n sfrit, s dispar. Lada pe care o duce Adam la subsuoar e grea, dar tot i urmeaz cu pas hotrt n peisajul n alb i negru. Zeke, auzi? Ce? Colo-n spate, nu voci se aud? Nu aud nicio voce. Ba da, vorbete cineva ncet, sunt sigur. Fors, mai bine ai merge dect s tot trncneti. Ce-ai zis? C trebuie s deschidei ceva? S deschidei ua i s aruncai ceva nuntru? Jakob, tu deschizi ua i eu arunc, a spus Elias. Deci, aa e. Am reuit. n sfrit, am reuit s pun lucrurile la punct. Ce mai ateptai? Mai nti, spune Adam, o arunci pe prima, pe urm pe celelalte i la urm i lada. Malin alearg, acum chiar aude vocile, dar, mai degrab, ca pe un murmur. Sunetele care ajung pn la ea sunt de neneles. Ca o mormial. Zeke nu reuete s se in dup ea. Rmne n urm, cu suflul pierdut, la captul puterilor. n schimb, Malin accelereaz, galopeaz printre copaci, de parc zpada de sub picioare ar fi disprut, de parc apropierea adevrului i-ar da aripi. Elias Murvall ia prima grenad. l vede pe Jakob alturi de intrarea n grot, chiar lng fuiorul de fum care iese pe co, pdurea e deas, iar trunchiurile copacilor repet ndemnul: f-o, f-o, f-o! Ucide-i fratele. Care i-a distrus sora. Nu e om. O tii. Da? Chiar aa? Cine zice? Elias ezit. Ce dracu, Elias? Hai, odat! Arunc-o, arunc-o dac-i zic! D-o-n Ce mai ateptm? Pi, da, ce mai ateptm? optete Elias. Haide odat! Arunc-o! ordon Adam. n clipa n care Elias scoate cuiul celei dinti grenade, Jakob deschide ua joas, de lemn, a cavernei. 273

Uite c ai deschis ua, vd lumin i v apropiai de mine ca nite ngeri. Acum sunt unul dintre voi. n sfrit. Ce buni suntei. Mai nti un mr, fiindc tii c mi plac merele. O mic minge verde se rostogolete spre mine, n penumbra asta blnd. Iau mrul n palme, e rece i verde, apoi mai sosesc dou i, la urm, o lad ntreag. Ce frumos din partea voastr. Cnd voi iei, am s fiu mulumit i stul. nclzesc mrul n mini, fiindc e rece din cauza gerului. Chiar ai venit. Ua se nchide i lumina dispare. De ce oare? Totui, dorii s m lsai s intru. M ntreb cnd se va ntoarce lumina. De unde s vin lumina asta rsuntoare? Zeke se prbuete n spatele ei. Ce s-a-ntmplat acolo? Privirile i se nvrt n toate prile ca o camer video. Ce mai e i asta? Cei trei frai? Ce-or fi fcnd? Acum se arunc n zpad. Urmeaz o explozie, apoi nc una i nc una i o jerb de flcri nete din mormanul de zpad. Malin se arunc la pmnt, simind cum frigul o ptrunde pn la oase. Armele furate de la depozit. Grenade. Ce mizerie De-acum, s-a dus, i zice Elias Murvall. Nu mai exist. Nu am fost slab. Se ridic n patru labe, capul i vjie i i vede pe Adam i pe Jakob ridicndu-se i ei. Ua cavernei e smuls, iar zpada de pe acoperi se ridic n aer ntr-un vrtej care seamn cu un nesfrit nor de pulbere alb. Dar dinuntru cu ce-o fi semnnd? Zpad nsngerat i un miros greos de carne ars. De snge. Cine strig de acolo? O femeie? Se ntoarce. Vede o femeie aprnd de la liziera pdurii, cu un pistol n mn. Poliista? Cum de i-o fi gsit att de repede? Malin se apropie de cei trei cu pistolul ntins spre ei. Brbaii se scoal i ridic minile n aer. V-ai ucis propriul frate! le strig. Ai scpat de propriul vostru frate. Credei c v-a violat sora, dar nu avea nimic de-a face cu chestia asta, javrele dracului! mai url poliista. V-ai asasinat propriul frate! Jakob Murvall vine i el ctre Malin i rspunde rstit: Nu am asasinat pe nimeni. Am vrut s-l aducem acas. tiam c e cutat de poliie, dar cnd ne-am apropiat de grot, totul a srit n aer. 274

i rnjete. Nu el v-a violat sora! strig nc o dat Malin. Rnjetul se terge de pe faa lui Jakob. Pare descumpnit, de parc ar fi fost nelat de cineva. Malin ntoarce pistolul i l lovete cu patul n nas. Sngele nete din nasul brbatului care se mpiedic n zpad, pe cnd Malin cade n genunchi, strignd din toate puterile. Strignd, urlnd, dei nimeni nu i mai poate auzi ipetele acoperite de zgomotul elicopterului aprut deasupra luminiului, nbuind toate sunetele care nesc din plmnii ei. Suferin, disperare, crmpeie de via omeneasc ascunse n suspine vor rsuna pe veci n pdurea Hultsj. Le auzii murmurul? Neobositul uotit? Mormitul muchiului? Ai zice c morii sunt cei care optesc. Morii i morii nc vii. EPILOG Mantorp Miercuri, 2 martie Nu-mi mai este fric. Nici mie. Spiritul rzbunrii a disprut. i rzbunarea, i nedreptile de ndreptat. Aici nu mai exist dect arom de mere i de mingi care zboar lipsite de greutate n spaiul infinit. Planm unul lng altul, Karl i cu mine, ca nite frai. Nu mai vedem pmntul, ci tot restul, i ne e foarte bine. Rakel Murvall st la masa din buctrie, cu spatele sprijinit de cuptorul pe care gtete varza clit care rspndete un miros uor. Elias se ridic cel dinti. Apoi Jakob. i, la urm, Adam. Mmico, ne-ai minit. Articolele din ziare spun c a fost frate cu Doar tiai. Totui, a fost fratele nostru. Ne-ai minit. Ne-ai ndemnat s ne omoram fratele Prsesc unul dup altul buctria. Ua de la intrare se nchide n spatele lor. Rakel Murvall i trece degetele prin pletele albe. ntoarcei-v, optete. ntoarcei-v! Cum s-or fi desfurat lucrurile? Malin se plimb printre standurile H&M ale 275

Centrului Comercial Mobila, aflat la cteva aruncturi de b de Mantorp. E convins c fraii Murvall au aruncat grenadele i c propria lor mam i-a mpins s fac acel gest. Aveau i ei dreptate, pn la un punct: este imposibil de dovedit c nu Karl Murvall era deintorul grenadelor i c nu el le utilizase. Fraii vor fi eliberai, dup o condamnare de cteva luni pentru braconaj i port ilegal de arm. Tove i ntinde o rochie cu flori roii, rznd cu aer ntrebtor. Malin d din cap. Cazul uciderii lui Bengt Andersson este considerat rezolvat, ca i acela al rpirii i agresrii Rebecki Stenlundh. Ambii au fost victimele fratelui lor de tat, care s-a aruncat n aer ntr-o grot. Opinia public a conchis n unanimitate: Nu mai putea tri cu asemenea crime pe contiin. Jakob Murvall a depus plngere mpotriva lui Malin pentru lovire i provocare de rni, ns Zeke a susinut versiunea colegei sale: Nu aa s-au petrecut lucrurile: a fost rnit n timpul exploziei. i cazul a fost clasat. Totui, un lucru a rmas n suspensie: cine a violat-o pe Maria Murvall? Malin mngie o pijama azurie tip combinezon. Chiar trebuie s aib fiecare ntrebare un rspuns? Gerul s-a mai ndulcit, chiar dac zpada a rmas intact. Ptura alb e tot mai subire pe zi ce trece i primii boboci de nu-m-uita se pregtesc s dea n floare, nind din ntuneric. Apoi i ntorc capetele spre pmnt, gata s dea binee soarelui.

276

277