Sunteți pe pagina 1din 316

1

ROBERT LUDLUM

Iluzia scorpionilor
vol. 2
www.virtual-project.eu

ISBN: 973-9180-20-5

Traductor: Alina Zbav

Editur: Olimp 1994

19
Tyrell iei din ghereta de la poart i o lu la fug pe drum, spre pajitea enorm pe care trebuia s o traverseze ca s ajung la pist. Dar, odat ajuns pe iarb, ncetini ritmul, mirat de ceva, fr s-i dea seama exact de ce anume. Apoi dintr-o dat nelese ce l nedumerise. Se ateptase ca, pe msur ce se apropia de pist, s intre din ce n ce mai mult n lumina de culoare glbuie a balizelor, dar nu se vedea nici urm de aa ceva, era bezn. Rencepu s fug, de data asta chiar mai repede ca nainte, trecnd grbit printr-un fel de deschidere ngust, tiat n mgura ce mrginea pajitea la captul din care venea el. Presupusese c Nielsen i Poole l vor atepta la vedere, pe pist, mpreun cu piloii, dar nu era nimeni. Ceva era n neregul. Strecur registrul de eviden de la poart sub un boschet, l acoperi cu pmnt i privi atent, studiind concentrat aeroportul particular. Linite. Pustiu. Nici o micare. Doar silueta glbuie a Gulfstream-ului. Apoi ceva micare? Unde? Sesizase ceva, cu coada ochiului, spre dreapta, de cealalt parte a pistei, oarecum n diagonal fa de locul n care sttea. i ndrept imediat atenia n acea direcie, ajutat de razele lunii, care preau s se reflecte n nite oglinzi uriae. Nu erau oglinzi, i aminti c era turnul de control, impropriu numit aa, pentru c nu era dect o cldire fr etaj, fcut mai mult din sticl, cu o anten parabolic ridicat, mult deasupra acoperiului i ancorat solid de acesta. Cineva se micase n spatele unuia dintre geamuri i micarea devenise vizibil datorit luminii lunii. Cerul se ntunec din nou, luna fiind acoperit iar de nori i Hawthorne se lungi n iarb, trndu-se napoi, n spatele mgurii, unde se ridic n picioare i ncepu s alerge spre captul pistei, trecnd prin dreptul mai multor vi tiate n mgur. n mai puin de un minut era la circa o sut de metri de turn, gfind, cu sudoarea iroindu-i pe fa i pe gt i mbibndu-i cmaa. Reuiser oare cei doi piloi s fie mai tari dect Cathy i dect Jackson, amndoi narmai? innd cont de 4

pregtirea lui Poole, era puin probabil ca aa ceva s se ntmple fr s fie utilizat o arm de foc i acetia nu aveau nici una la-ndemn. Iar micare! O siluet opac sau umbra ei se apropiase rapid de imensa fereastr de sticl, apoi, la fel de repede, se retrsese Probabil c l vzuser cnd trecuse de mgur i acum l ateptau. Brusc i aminti de ceva ce se ntmplase cu trei zile mai exact cu trei nopi n urm, pe insula fr nume din nordul Strmtorii Anegada Focul! Una din cele mai fascinante i mai nspimnttoare imagini, att pentru oameni, ct i pentru animale, fapt confirmat de reacia cinilor de pe insula lui il padrone. Rmnnd n spatele mgurii, Tyrell ncepu s caute pe jos dup crengi i frunze uscate, arse de soare, apoi se ridic i se ntinse dup rmurele uscate. Cu ct ajungea mai sus, cu att gsea mai multe. n aproximativ patru minute reuise s adune o grmad destul de serioas, de vreun sfert de metru nlime, lat de ceva mai mult de o jumtate de metru. Probabil c o asemenea cantitate de lemn uscat ar fi aprins i crbune umed. Se cut n buzunar, scoase plicul de chibrituri de care nu se desprea niciodat o amintire din vremurile cnd era fumtor nrit rupse unul, l aprinse, l protej n cuul palmelor, se aplec i-l arunc la baza grmezii, dup care arunc i plicul tot acolo. Apoi o lu rapid din loc, n patru labe, ocolind mult spre dreapta, pn ce ajunse n spatele urmtoarei seciuni a mgurii i apoi mai departe, pn la urmtoarea. Acum se gsea n dreptul turnului, la mai puin de optzeci de metri de uile de metal ale acestuia. Focul se rspndea mult mai repede dect crezuse Tyrell c e posibil i el i mulumi lui Dumnezeu pentru soarele arztor de var al Virginiei. Cum briza umed de noapte nu se pornise nc dinspre nlimi, vrfurile firelor de iarb erau perfect uscate, iar tulpinile verzi de mai jos fceau ca focul s se menin deasupra, rspndindu-se fulgertor n toate direciile. n cteva secunde tot cmpul devenise un infern, focul nise prin cele dou treceri din mgur la fel ca o coad de comet despicat de mica nlime. Apoi la fereastra cea larg a cldirii aprur dou nu trei siluete, evident nelinitite. Capetele se micau n sus i n jos, sau dintr-o parte n alta, se vedeau mini ntinse i apoi retrase, siluetele se micau de colo-colo, nehotrte, cuprinse de panic. Ua de metal se deschise i n cadrul ei aprur cele trei 5

siluete, una mai n fa i dou mai n spate. Tyrell nu le putea zri figurile, dar era sigur c nici una dintre ele nu era nici Nielsen, nici Poole. i scoase pistolul de la centur i atept, punndu-i trei ntrebri: unde erau Cathy i Jackson? Cine erau oamenii tia? Ce legtur aveau cu dispariia celor doi? Ah, Doamne, rezervoarele! url brbatul din fa. Unde sunt? Cea de-a doua voce nu-i era necunoscut lui Tyrell era copilotul Gulfstream-ului. Acolo! Tye observ c silueta arta disperat undeva, spre pist. Pot s ne arunce nu n aer, pn-n lun! Avem aproape patru sute de mii de litri de combustibil, de cea mai bun calitate. Dar sunt subterane! protest vocea pilotului. Sigur, flcu i ceea ce ine combustibilul sub pmnt sunt capacele! Dar rezervoarele nu sunt dect pe jumtate pline i deasupra sunt numai vapori, care pot exploda n contact cu metalul nclzit la rou. Hai s-o tergem repede! Nu-i putem lsa pe tia aici! strig pilotul. Asta ar fi crim, domnule i nu vrem s fim implicai n aa ceva. Cum vrei, dar eu am ntins-o! i omul din fa ncepu s alerge peste pajitea cu iarb. Cei doi piloi disprur napoi, n cldire, n timp ce Hawthorne se strecura spre ea, mergnd cnd aplecat, cnd trndu-se, pn ce ajunse la colul acesteia. Arunc o privire rapid la u. Focul continua s avanseze dinspre mgur. i brusc, aprur Poole i Nielsen, cu minile legate la spate, cu cte o bucat de band adeziv pe gur, mpini cu brutalitate din spate. Cathy czu, iar Jackson se arunc deasupra ei voluntar, ncercnd s o protejeze, deoarece se atepta s aud, probabil, o mpuctur. Apoi aprur i cei doi piloi, dup toate aparenele nspimntai i foarte nesiguri pe ei. Hai, ridicai-v amndoi! ordon copilotul. Mai repede, s plecm odat de aici! N-o s plecai nicieri! Tyrell era n picioare, cu pistolul ndreptat spre capetele celor doi piloi. Ticloi nenorocii, ridicai-i! Dezlegai-i i scoatei-le benzile alea de la gur! Hei, domnule, n-am fcut asta de bun-voie! protest copilotul, pe cnd i ajutau pe Cathy i pe Jackson s se ridice, le dezlegau minile i-i lsau s-i scoat singuri benzile adezive lipite peste gur. Operatorul radio, nenorocitul la ne-a inut pe toi trei sub ameninarea pistolului. 6

El ne-a ordonat s-i legm i s le punem clu, interveni i pilotul. i apoi i-a amintit c lucrm i noi pentru Van Nostrand a fost aici cnd am fcut aterizrile alea de antrenament, de diminea i ne-a lsat n pace. Mai mult dect att, l ntrerupse copilotul, privind la mgura n flcri. A zis c fusesem verificai de serviciul de securitate al domnului Van, dar c pe oamenii tia nu-i cunotea i nu avea de gnd s rite nimic Hai s plecm dracului de aici. Doar ai auzit ce-a zis despre rezervoarele de combustibil! Unde sunt? ntreb Hawthorne. La circa patru sute de metri vest de aici, rspunse Poole. Am vzut pompele n timp ce te ateptam. Nu m intereseaz unde sunt, izbucni copilotul. Ticlosul la spunea c ne pot trimite pn-n lun! S-ar putea, rspunse locotenentul, dar e puin probabil. Pompele alea au supape de izolare, iar capacele ar trebui s fie nclzite cu aparatul de sudur ca s ajung la temperatura de combustie. S-ar putea ntmpla una ca asta? Da, Tye, probabil c exist o ans din dou sute. La dracu, plcuele alea cu Fumatul Interzis nu sunt puse chiar degeaba n staiile de benzin. Hawthorne se ntoarse spre piloii nc speriai. Flci, nu suntei prea norocoi, le zise el. Dai-mi portofelele, actele de identitate i paapoartele. Da de ce, ne arestai? Dac facei ce v spun, nu. Hai, scoatei-le! O s vi le dau napoi. Da ce dracu eti? Agent Federal? Pilotul se cut, indispus, n buzunare i-i ntinse lui Tyrell portofelul i paaportul. Sper ci dai seama c am fost angajai legal i c nu am transportat nici arme de foc, nici substane interzise de lege. Poi s controlezi ct vrei i pe noi i n avion. Nu vei gsi nimic. Vorbeti de parc ai mai fi trecut prin asta i ai ceva experien n materie hai i tu, porc zburtor! Parc aa se spune, nu? Sunt pilot cu licen de zbor valabil, un om ct se poate de onorabil, replic el, dndu-i lucrurile pe care i le ceruse. Ia-le numele i toate datele interesante, doamn maior, continu Tyrell, dndu-i paapoartele i portofelele lui Cathy. Du7

te nuntru i aprinde o lumin. Imediat, domnule comandant. Cathy o porni grbit s fac ce i se ceruse. Maior comandant? strig pilotul. Ce dracu mai e i asta? mpucturi, o pist n flcri pe un domeniu al protipendadei i militari? n ce ne-au bgat ticloii ia Ben? Io mi-s doar locotenent, zise Poole, ca ntr-o doar. Al dracului s fiu dac tiu Sonny, dar, dac scpm cu faa curat, ne tergem numele de pe lista lor! Despre a cui list e vorba? ntreb Hawthorne. Zburtorii se uitar unul la altul. Hai, spune-i, zise pilotul. Nu ne au cu nimic la mn! Sky Transport Internaional, rspunse copilotul. E o agenie de servicii, Un fel de agenie de plasament de lux. Sunt convins. Unde are sediul? La Nashville. Numai bine. Cu toi milionarii de pe acolo N-am zburat niciodat, n cunotin de cauz, mpreun cu indivizi suspectai legal, nici n-am nlesnit, unui individ sau unui grup, transportul de substane interzise de lege Da, ai mai spus-o, domnule pilot. Exceptnd solidele dumitale cunotine n materie de jurispruden, ce pregtire ai? Ai fost militar? Ferita sfntul, replic suprat copilotul. M-am pregtit la cele mai bune coli civile, am obinut calificative maxime la testele FAA i am la activ cinci mii de ore de zbor. Ai ceva mpotriva militarilor? l ntreb Poole. Rigiditatea lanurilor de comand exclude iniiativa personal. Noi suntem piloi mai buni. Ia stai puin mi.. Termin, locotenent. Cathy Nielsen tocmai ieise din csua care adpostea echipamentul radio. Ceva interesant? o ntreb Hawthorne, fcndu-i semn s le restituie celor doi actele. Doar o chestiune sau dou, rspunse ea, dndu-le piloilor hrtiile napoi. Bieii notri zburtori se numesc Benjamin i Ezekiel Jones. Sunt frai. Dar n ultimele aproximativ douzeci de luni au fost extrem de plimbrei. Au trecut numai prin locuri foarte interesante, cum ar fi Cartagena, Caracas, Port-au-Prince i Estero, Florida. Dreptunghiul parautrilor, zise Tyrell. 8

Toate zonele n care se parauteaz narcotice, de la A la Z, coment i Poole dezgustat. Scaraochi d ordinul i Ezekiel trece la man! Asta e Sonny! sri pilotul. Nu plecm dracului odat de aici? Faa copilotului era acoperit de sudoare i nu-i putea dezlipi ochii de la flcri. Ba voi o s plecai imediat, rspunse Hawthorne, ns o s-o facei cum vreau eu i vei face exact ce vreau eu de la voi. Locotenentul mi-a spus c avei aprobare de zbor pentru Charlotte, Carolina de Nord Ora de decolare a trecut demult i nu mai avem confirmare! obiect Benjamin Jones. i nici nu vom primi vreuna la ora asta, traficul e prea intens! Biei, cred c ar fi bine s v ntoarcei la una din colile alea faimoase ale voastre, s mai nvai cte ceva, rspunse calm Jackson. Pn ajungei voi la dou sute de metri, ori am confirmarea, ori v dau o rut nou. Poi face asta, Poole? Sigur c poate, interveni Cathy. i eu pot. Cu aparatura de aici se poate lua legtura cu toate turnurile de control, de la Dulles pn la Atlanta. Dup cum spunea i Ben n avion, Van Nostrand nu are dect echipament de nalt clas. i ai impresia c avem de gnd s aterizm drept n braele armatei leia de ageni federali, care ateapt un pasager ce nu e la bord? url Sonny-Ezekiel. Eti de-a dreptul srit! Voi suntei cnii de-a binelea dac n-o facei, rspunse calm Tyrell, scond din buzunar nite hrtie i un creion, pe care le mprumutase de la hotelul din San Juan. Uite un numr de telefon, unde trebuie s sunai atunci cnd vei ajunge la Charlotte. S folosii o cartel de credit, pentru c e n Insulele Virgine i o s v rspund un robot. Eti nebun de legat! url Benjamin Jones. V-a sftui s facei exact ce v spun eu. Pentru c, n caz contrar, v promit c nici mcar nu v vei mai apropia de un avion, altfel dect clandestin. Pe de alt parte, dac suntei biei asculttori, v las n pace, ba o s v dau chiar i un sfat bun, la sfrit. Ce sfat? i ce vrei s facem? Mai nti vreau s v spun c nu v va ntmpina o armat i nu vor fi ageni federali, ci funcionari de la Departamentul de Stat, escorta diplomatic a lui Van Nostrand, unul, maximum doi 9

oameni. Vreau s tiu cum i cheam, refuzai orice discuie pn ce nu v semneaz o descrcare. Ce descrcare? Data, ora i semntura nregistrat, cea care corespunde celei din dosarul lor i numele exact al individului care i-a acordat presupusului vostru pasager viza diplomatic i a autorizat escorta. N-o s le prea plac, dar vor nelege, se practic, nu e nimic extraordinar. i dup aia? ntreb Ben Jones, ce se dovedea un pic mai iste. Van Nostrand nu e cu noi! i chiar, unde e? Are o migren. i ce-o s le spunem lora care-l ateapt? C a fost doar o nscenare. Ordinul lui Van Nostrand. Probabil c vor fi chiar mai nelegtori aa. Apoi sunai imediat la numrul sta. Hawthorne bg o bucat de hrtie n buzunarul cmii pilotului. Hei, la dracu, ia stai! sri Sonny-Ezekiel. i banii notri? Ct avei de primit? Zece mii cte cinci de cciul. Pentru o singur zi? E cam umflat, Zeke. Cred c suma e mult mai apropiat de dou btrne de cciul. O s ne mulumim cu patru, ori doi face opt i asta e minimum, Sonny! Uite ce e, Sonny. Sunt de acord s v dm patru mii doar dac mi parvin informaiile de la Charlotte. Dac nu, zero tiat n patru. Vorbe goale, domnule comandant, replic Ben Jones. Totul pare frumos, dar cum o s fim pltii? E cel mai simplu lucru din lume. Lsai-mi dousprezece ore, dup ce sunai de la Charlotte. Dup aia sunai din nou i spunei-i robotului la de la St Thomas unde i cnd vrei s primii bani; va veni un curier cu ei. Vorbe goale. Art eu, sau vorbesc, precum un tmpit care e-n stare s v dea un numr de telefon pe care-l putei depista i dup aia s v lase cu ochii n soare? i dac nu rspunde nimeni? insist fratele mai mic. Va rspunde, obligatoriu. Uite ce e, nu facem dect s pierdem timpul, voi tot nu avei de ales! Cred c ar fi mai bine s bgai cheile cred c vi le-ai recuperat n contact i s-o ntindei! 10

A fost primul lucru pe care l-am fcut, cnd am putut, rspunse Sonny. Dar cheile nu se folosesc dect la u. Motoarele de avion se pornesc cu comutatoare, terestrule. Atunci rmne valabil ultima parte: tergei-o. Nici mcar s nu-i treac prin caps ne tragi eap, mai zise Benjamin. Nu tim ce s-a ntmplat pe aici; dar, dac ai impresia c am nghiit povestea cu poligonul de trageri din cas, te neli, iar faptul c cel care ne-a angajat nu e-n avion la decolare, e suspect. Eu am mai auzit de Van Nostrand sta e un nume care apare doar pe prima pagin a ziarelor, sper c ai observat. i dac ne duci cu zhrelul, o s vindem toat povestea ziaritilor i nu vom rmne n pagub. ncerci s amenini un ofier al marinei SUA, mai exact al Serviciului de Informaii al Marinei? Dar dumneata ncerci cumva s ne mituieti, domnule comandant? Cu banii contribuabililor? Eti destul de iste, Jones, asta se ntmpl de multe ori n cazul frailor mai mici, n general n detrimentul lor Plecai odat. O s sun la St Thomas n dou ore. Facei un tur de pist i luai legtura cu mine cnd ajungei la o sut de metri, adug Poole. inei-v aparatura pe frecvena local. Cei doi frai se uitar unul la altul. Sonny-Ezekiel ddu din umeri, apoi se ntoarse spre Hawthorne. Ia legtura cu robotul la al tu, comandante. i trimite-ne urgent plata, dar s nu fie vreun cec, numai bani ghea. Ben, zise Tyrell ferm, privindu-l drept n ochi pe cel mai tnr dintre fraii Jones. Dac nu-mi transmitei informaiile de la Charlotte, o s urmresc Gulfstream-ul la pn-n pnzele albe, peste tot pe unde v-ar putea da prin cap c putei s-l vindei i tot pun mna pe voi. i acum sfatul de care v spuneam: lsaiv de traficul de droguri. Ticlosul! murmur copilotul pe cnd se rsuceau amndoi pe clcie i porneau n pas alergtor spre mgur, unde focul ncepuse s se sting, acum fiind mai mult fum dect flcri. Se stinge focul, spuse i Cathy. Vrfurile uscate de iarb ard repede, remarc Jackson. Mai mult lumineaz dect s se ncing, aa c nu se aprinde i tulpina verde de dedesubt. Totui mai avem ceva emoii. Nu, chiar de loc, zise Poole sigur pe el. ntre pajitea cu 11

iarb i pompe sunt cel puin treizeci de metri de pmnt gol, can palm. De asta erai att de sigur c rezervoarele n-o s explodeze, observ Nielsen. Da, Cathy, dar n-am vrut s intru n amnunte Hei, am treab! i cunosc pe bieii de la turnul de control de la Andrews, o s obin aprobarea pentru planul de zbor al lora n doi timpi i trei micri. Vino dup noi, ne gseti n bibliotec, i spuse Hawthorne, pe cnd locotenentul disprea n cldirea de sticl. Hai, continu el, ntorcndu-se spre Cathy. Vreau s scotocim camera aia ca la carte. Trebuie s gsim un mod de a lua legtura cu maina cealalt. n ea e Bajaratt. Iisuse! Eti sigur? O s i-o demonstrez. Am ascuns registrul de eviden de la poart sub un tufi. Dovada e acolo, scris negru pe alb; hai s mergem, o s vezi. O luar la fug, ocolind mgura fumegnd, spre locul n care ascunsese Tyrell registrul. Cu respiraia tiat, Hawthorne ngenunche, bjbind dup el. Nu mai era acolo. La fel ca un om primitiv flmnd, n cutare de rdcini comestibile, Tyrell scormoni pmntul, rsucindu-se ntr-o parte i-n alta, ncercnd s-i stpneasc panica. A disprut! opti el, clipind ca s nu-i intre-n ochi transpiraia care-i iroia pe fa. Disprut? Nielsen se ncruntase, nedumerit. Nu cumva ai uitat tu unde l-ai pus? Aici l-am pus! Hawthorne ni n picioare ca o cobr furioas, cu pistolul n mn. i chiar cnd sunt grbit, nu uit niciodat unde pun un lucru, doamn maior. Iart-m. i tu pe mine Probabil c am uitat de sute de ori unde miam pus diverse lucruri, dar acum nu e cazul. Era un obiect prea mare i prea important Dumnezeule, nc mai e cineva aici, cineva care ne urmrete i pe care noi nu-l putem vedea! Buctreasa? Vreun paznic de la poart? Nu Cathy, au plecat toi, s-au evaporat pur i simplu, chiar i buctreasa, eu i-am deschis poarta. Ea mi-a zis c nu reuea s dea de nimeni, dei telefonase peste tot. Chiar toi? 12

Cu excepia unui paznic mort, mpucat n cap. E n ghereta de la poart, l-am gsit la biroul lui. Dar dac registrul nu mai e aici Exact. A mai fost cineva, care s-a inut de-o parte, cineva care tie c Van Nostrand e mort i vrea s pun mna pe ceva de pe un domeniu plin cu lucruri preioase. Atunci de ce a ales registrul la? Tyrell se strmb, privind-o fix pe Cathy, n lumina lunii. Mulumesc, mi-ai atras atenia asupra unui lucru de care ar, fi trebuit s-mi dau singur seama. Ilustrul nostru necunoscut nu e chiar un punga. Registrul la e de nepreuit numai pentru cineva care tie despre ce e vorba. Chiar c am stat prea mult timp departe de genul sta de via. i ce ai de gnd s facem? Ce e de fcut, dar cu foarte mare grij. Ai pistol? Da, Jackson mi l-a dat pe cel al operatorului radio, e de calibru mai mare. Asta e bine. ine-l la vedere, n aa fel nct s poat fi observat de oricine i vino dup mine. F exact ce fac eu, ntoarce-te i privete n urm din doi n doi pai, dac se poate s te rsuceti n sens invers celui n care m rsucesc eu ar fi i mai bine. Eu la stnga, tu la dreapta. Aa vom fi acoperii din toate prile. Poi? Pot s pilotez un minisubmarin de care n-am habar? Nu e totuna, doamn maior. Acum nu manevrezi o main, acum maina eti chiar tu. Orice sclipire n noapte poate s fie de origine uman, sau poate s nu fie, dar nu ai voie s greeti. Pentru c orice greeal sau nehotrre ne poate costa viaa. Tye, scriu, citesc i vorbesc curent engleza, am nvat-o nc de la snul mamei, aa c am priceput tot. Dar, dac ai vrut s m sperii zdravn, s tii c ai reuit. Bun aa! Pe mine m ngrozete bravura oarb, pentru c poi muri inutil din cauza ei. Micndu-se cu grij, cele dou siluete pornir s traverseze pajitea spre cldirea masiv din partea cealalt, rsucindu-se tot timpul. Ajunser cu bine la fereastra spart a bibliotecii, unde cioburile rmase nc nfipte n cadru erau reliefate parc i mai puternic dect nainte de lumina palid de afar. Tyrell lovi de mai multe ori n cele din partea de jos cu pistolul, pentru a reduce riscul de a se tia. OK, eu intru primul i dup aia te trag i pe tine, spuse el 13

spre Cathy Nielsen, care sttea nervoas n spatele lui, ntoars cu faa spre ntuneric, micndu-i pistolul de colo-colo. Nu sunt sigur c mi surde s m ntorc, rspunse ea. Numi plac de loc pistoalele, dar n clipa asta m simt foarte n largul meu cu porcria asta n mn i l-a folosi cu drag inim, dac ar fi nevoie. Atitudinea ta mi se pare foarte constructiv, doamn maior, spuse Tyrell n timp ce, sprijinit n mna stng, i fcu vnt i sri nuntru, cu pistolul n dreapta. n regul, continu el, ridicndu-se n picioare, pune-i pistolul undeva i apuc-te de mna mea. Fir-ar s fie, zgrie ca dracu, ip Cathy, bgndu-i arma n sn i apucnd braul lui Hawthorne. i acum ce fac? i sprijini tlpile de zid i peti frumos, n timp ce eu o s te trag n sus. Dar ncearc s nu calci pe cadrul ferestrei, pentru c vd c nu mai ai pantofi. Nu ii minte c aveam pantofi cu toc nalt? Nu sunt prea potrivii cnd fugi s-i scapi viaa. Cathy fcu aa cum i spusese el, dup ce i trsese rochia n sus, pn la bru. Duc-se dracului orice pudoare, murmur ea, dac te excit cumva chiloii mei, te privete. Cadavrul lui Van Nostrand i cel al efului securitii erau tot acolo unde czuser cnd fuseser mpucai. Nu era nici un semn c ar fi trecut cineva pe acolo i, ca s fie sigur, Hawthorne se duse iute pn la u, s o verifice. Era tot ncuiat. Eu o s stau de paz la fereastr, zise el. Verific te rog consola telefonic. Trebuie s aib o memorie, n care s scrie ce i cum despre fiecare numr. Probabil c numerele telefoanelor din maini sunt n seciunea care permite apeluri rapide. Cu spatele lipit de zid, Hawthorne sttea lng fereastr i privea ncordat afar, iar Cathy se duse la birou. Am gsit un ptrat mare de plastic, probabil c acoperea numrul de telefon scris pe aparat, spuse ea. A fost smuls cu fora, pe margini au rmas buci de hrtie groas, ca i cum cineva s-ar fi chinuit niel s-l rup. Uit-te n sertare, n courile de gunoi, oriunde ar fi putut fi aruncat. Cathy deschise rapid sertarele biroului, dar le trnti la loc la fel de repede. Sunt goale, zise ea, apucnd un co de hrtii din alam i punndu-l pe scaunul de lng birou. Nici aici nu e mare lucru 14

ah, stai o clip! Ce e? O chitan de la o companie de expediii. Sea Lane Containers. Am auzit de firma asta. E folosit de granguri, cnd se mut n strintate pe mai muli ani. Ce scrie? N. Van Nostrand, depozitare pe durat de treizeci de zile, Lisabona, Portugalia. i ceva mai jos: Douzeci i apte de cutii, bunuri personale inventariate, ambalaj resigilabil pregtit pentru control vamal. Este semnat de G. Alvorado, secretara domnului N.V.N. Asta e tot? nc o singur meniune, la Instruciuni: Expeditorul va ridica personal sau prin delegat bunurile de la depozitul din Lisabona. Asta e tot Pentru ce a aruncat cineva o chitan pentru douzeci i apte de cutii cu lucruri personale cnd probabil c majoritatea acestora sunt teribil de valoroase? Primul lucru la care te poi gndi ar fi acela c, dac te cheam Van Nostrand, nu mai ai nevoie de chitan ca s-i ridici bunurile. Mai e ceva n coul de gunoi? Nimic important Trei ambalaje de napolitane, dou foi rupte, pe care nu scrie nimic i nite hrtie de imprimant, un raport de la bursa, de astzi. Nesemnificative, spuse Tyrell, n continuare atent la ce sentmpla afar. Sau poate c nu, adug el. De ce s fi aruncat Van Nostrand chitana aia? Sau, altfel spus, de ce s-i fi dat osteneala s o arunce? Ai nceput s-o iei pe urma lui Poole? Nu mai neleg nimic. Avea o secretar, de ce nu i-a dat-o pur i simplu ei? E evident c toate problemele de genul sta erau n sarcina ei, de ce s fi inut la el tocmai chitana asta? Ca s-i poat ridica de la Lisabona ah, ah! Am uitat, s srim peste asta. A aruncat-o pur i simplu. De ce? S m ia dracu dac tiu, domnule comandant. Sunt pilot, nu ghicitor n stele sau n gndurile altora. Nici eu nu sunt ghicitor, totui pot s-mi dau seama foarte repede despre ce plant e vorba, cnd ncearc cineva s-mi vre un cactus pe gt. Detept zis. Dar tot nu mi dau seama ce vrei s spui. Eu nu sunt prea detept, am doar ceva experien. i pot s 15

afirm c, din nite motive pe care nu le pot nelege. Van Nostrand dorea ca acea chitan s fie gsit acolo. Dup moartea lui? Bineneles c nu. Habar n-avea c va muri, el credea c la ora asta va fi n drum spre Charlotte, Carolina de Nord. Dar voia ca hrtia aia s fie gsit. De cine? De cineva care putea face o legtur cu ceva ce nu s-a mai ntmplat probabil. Spune-i exces de imaginaie, dar asta e senzaia mea i e foarte puternic Caut mai departe. Peste tot. Scoate toate crile care au mai rmas n bibliotec, uit-te n dulapuri, n bar, peste tot. Ce s caut? Orice nu este la vedere, orice lucru ascuns Se opri brusc, apoi zise precipitat: Stai! Stinge lumina! Nielsen se execut rapid i ncperea se cufund n ntuneric. Ce e, Tye? Cineva cu o lantern un cerc de lumin foarte mic pe iarb persoana aceea ciudat, care nc nu a plecat. Ce face? Vine drept ncoace, spre fereastra asta Chiar i dup ce am stins lumina? Bun ntrebare. Nici mcar nu s-a oprit, n-am observat nici o ezitare. Vine drept ncoace de parc ar fi un robot. Am gsit o lantern! opti Cathy din spatele biroului. Mi s-a prut c vd una pe fundul unui sertar i nu m-am nelat. Vino mai ntr-o parte i f-i vnt pe podea spre mine. Cathy i-o arunc i el o lu de jos cu mna stng, n timp ce silueta fantomatic de afar i continua, imperturbabil, marul spre cas. n cteva secunde ajunse lng fereastr. i linitea fu spart de nite ipete isterice: Ieii de acolo! N-avei nici un drept s intrai n apartamentul lui personal! O s-i spun domnului Van. O s v omoare dac afl! Hawthorne aprinse brusc lanterna, cu pistolul ndreptat ctre capul siluetei. Spre uimirea lui, era o femeie n vrst, cu faa foarte ridat, cu prul alb, dar coafat cu pedanterie, care purta o rochie neagr, cu certitudine foarte scump. i care strngea sub braul ei stng registrul de eviden de la poart. Nu avea nici o arm, doar o lantern micu n mna dreapt. Aa cum sttea acolo, rostogolindu-i ochii n cap cu o furie ctui de 16

puin disimulat, era de-a dreptul patetic. De ce ne-ar omor domnul Van Nostrand? o ntreb Tyrell calm, cu blndee. Dnsul ne-a chemat i ne-a cerut s stm aici, a trimis chiar avionul dup noi. i dup cum vedei, fereastra asta fcut praf demonstreaz c avea toate motivele s ne cear ajutorul. Adic suntei din armata lui? ntreb btrna, coborndu-i tonul, dar vorbind nc aspru, cu un uor accent strin. Din armata lui? Tyrell mut lanterna, n aa fel ca s bat pe deasupra capului btrnei, s nu-i mai stea n ochi. A lui i a lui Marte, bineneles. Femeia fcu o pauz, ca i cum s-ar fi luptat s-i recapete respiraia dup un efort intens. Bineneles Neptun i Marte, corect? Evident. El tot zicea c o s v cheme ncoace ntr-o bun zi, tiam amndoi c se apropie ceasul. Care ceas? Al revoltei, evident. Femeia inspir din nou, adnc, iar n ochi i se citi un fel de nedumerire. Trebuie s ne aprm, pe noi i pe ai notri, pe toi cei care sunt de partea noastr! De rebeli, desigur. Hawthorne i studia atent faa tensionat. Dei era evident c nu e n toate minile, inuta i purtarea ei, chiar la suprare i ntr-un moment de panic, trdau o origine aristocratic din America de Sud? Dup accent, da, era accent spaniol sau portughez Portughez? Rio de Janeiro? Marte i Neptun, Rio! De mizeria uman, de ia! ipase, att ct i permitea respiraia din ce n ce mai grea. Nils s-a strduit toat viaa s mbunteasc sistemul, s fac lucrurile mai bine, dar ei nu vor dect mai mult, mai mult i iar mai mult! i nu merit nimic! Sunt lenei i proti, nu tiu dect s fac copii, nu s i munceasc! Nils? Pentru voi e domnul Van! Femeia tui, respiraia i devenise greoaie, aproape c horcia. Dar evident c nu i pentru dumneavoastr Tinere drag, am fost mpreun cu bieii de ani de zile, nc de la nceputuri. Pe atunci fceam pe amfitrioana pentru ei ce de petreceri i de banchete minunate, chiar i carnavaluri particulare! Era minunat! Avei dreptate, zise Tyrell dnd din cap. Dar acum trebuie s-i aprm pe ai notri, pe toi cei care sunt de partea noastr. 17

De asta ai luat registrul de la poart, nu-i aa? Eu l pusesem acolo unde l-ai gsit! Tu-l pusesei? Atunci eti un prost! Nu trebuie s rmn nimic important dup noi, nu-i dai seama? Parc m bate gndul s-i spun lui Nils de neglijena asta a ta! n urm? Diminea plecm! opti fosta amfitrioan a lui Marte i a lui Neptun, ncepnd din nou s tueasc. Nu v-a spus? Ba da. i facem pregtiri. Totul este deja pregtit, mgarule! Brian s-a dus cu avionul, s fac toate rezervrile necesare. Portugalia! Nu-i aa c e minunat? Toate lucrurile noastre au fost deja expediate Dar Nils, domnul Van, unde e? Trebuie s-i spun c am terminat. Este sus, verific nc o dat prin lucrurile lui. Ridicol. Brian i cu mine am fcut curenie de diminea i nou nu ne scap nimic. Am ales chiar eu ceva haine, o pijama i nite lucruri de toalet care pot rmne aici, pentru arabii ia! Arabi? N-are nici o importan. Ce voiai s-i spunei c ai terminat domnioar Alvorado? Cred c aa v numii, nu? Sigur c da, doamna Ciretchen Alvorado. Primul so al mamei mele a fost un mare militar, erou din rzboi, a fcut parte din Marele Stat Major. Iar dumneavoastr i suntei o demn urma, doamn. Madre di Dio, continu G. Alvorado vistoare. Zilele acelea de demult, de la nceputurile noastre, cu Marte i Neptun, au fost de-a dreptul magnifice, dar evident c acum nu mai vorbim despre ele Ce spuneai c ai terminat pentru domnul Van? S m rog, evident. M-a rugat s m duc la capela de pe colin i s m rog Mntuitorului nostru, s ne ajute s ajungem cu bine la captul cltoriei noastre. Cred c tii ce credincios este domnul Van Nostrand, la fel de credincios ca un preot Dar adevrul este, tinere, c ruga mea a fost ceva mai scurt dect ar fi fost normal, pentru c s-a ntmplat ceva cu instalaia de aer condiionat. Mi se umpluser ochii de lacrimi i abia mai puteam s respir. S nu cumva s-i spunei lui, ns m doare nc foarte tare pieptul. Dar s nu scoatei o vorb. Ar fi ngrijorat pentru mine i nu are nevoie de aa ceva tocmai acum. i cnd ai ieit din capel? Am luat-o pe drum i te-am vzut fugind, am crezut c e Brian, aa c m-am luat dup tine i te-am vzut cnd ai ascuns 18

registrul. i apoi? Nu mai tiu exact. Am fost, evident, suprat de neglijena ta, am vrut s ip la tine, dar dintr-o dat mi-a venit greu s respir s nu cumva s-i spunei lui Nils i dup aia s-a fcut bezn. Cnd mi-am revenit cnd mi-am mai revenit eram ntins pe pmnt i peste tot nu vedeam dect flcri! Acum art bine? Nils vrea s am totdeauna o inut ireproabil. Artai foarte bine, doamn Alvorado, dar trebuie s v ntreb ceva i s-mi rspundei imediat. Domnul Van mi-a zis s chem una dintre maini. E nevoie urgent de ea. Cum pot face asta? Simplu Cnd am vzut lumin aici, trebuia s vd cine Btrna nu mai putu continua, fu cuprins de convulsii, att de puternice nct scp registrul de sub bra i-i duse minile la piept. Faa i se crispase i ochii preau c o s-i ias din cap. Uurel! strig Tyrell, nereuind s ajung la ea de la fereastr. Sprijinii-v de zid i facei un efort, trebuie s-mi spunei! Cum pot chema mainile? Spuneai c e simplu, cum se face? Era foarte simplu. Femeia se lupta cu vorbele, sufocat. Dar nu mai e. Nils m-a pus s terg toate numerele memorate n telefon. i care sunt numerele telefoanelor din maini? Nu mai tiu de ani Brusc femeia ls s-i scape un strigt gtuit. Se apucase de gt, iar faa crispat i se nvineea n lumina lanternei lui Tyrell. Hawthorne sri pe fereastr, rostogolindu-se pe iarb cnd ajunse jos. Lanterna i zbur din mn. Se ridic i se repezi la btrn, pe cnd Cathy aprea n cadrul ferestrei. Barul! url Tyrell. Aprinde lumina i adu-mi nite ap! Apoi ncepu s o maseze pe btrn pe gt, pn cnd se aprinse lumina n bibliotec, mblnzind i bezna de afar. Atunci, cnd privi faa femeii ntins pe pmnt, nghe i simi c-i vine ru. Era o imagine de comar, fiecare trstur era contorsionat, tenul cptase o nuan albastru-vineie, ochii i se nroiser, pupilele erau dilatate, iar prul perfect coafat se dovedea a fi o peruc, ce-i ieise pe jumtate de pe easta cheal. Gretchen Alvorado era moart. Poftim! Cathy apruse la fereastr cu un pahar de cristal plin cu ap n mn. Apoi zri figura btrnei, zcnd lng 19

Hawthorne: Dumnezeule, opti ea ntorcndu-se ca i cum ar fi fost gata s vomite i fcea eforturi s se stpneasc. Ce i s-a ntmplat? Mai reui ea s ntrebe cu glas stins. i-ai da seama imediat dac ai fi lng mine, s o poi mirosi! Chimitii ceva mai duri i spun gaz de rupere. l inhalezi i i se rspndete fulgertor n plmni, distrugndu-i. Dac nu e splat imediat splat n sensul propriu al cuvntului cel care l inspir moare n mai puin de o or. i dac splarea nu este fcut de un doctor cu experien n materie, se auzi vocea lui Poole din ntuneric, pacientul se neac. Am citit despre marfa asta, era de maxim actualitate n timpul operaiunii Deert Storm, din Golf Cine e femeia? Omul bun la toate al lui Marte i al lui Neptun, cndva amfitrioana lor adorat, rspunse Tyrell. Tocmai i-a ncasat pensia, pe cnd se ruga pentru ei n capel. Presupun c au pus un cilindru cu gaz n instalaia de aer condiionat. Drgui biei! nalta societate, Jackson. Hai, d-mi o mn de ajutor. S-o ducem n bibliotec, lng iubitul ei patron i s plecm odat de aici. S plecm? Cathy Nielsen era uimit. Credeam c vrei s faci o percheziie serioas, peste tot. Am pierde timpul degeaba, Cathy. Hawthorne se ntinse dup registrul ptat de snge i l puse la centur. Femeia asta nu era n toate minile, dar era cu siguran un robot excelent, care executa cu scrupulozitate dispoziiile lui Van Nostrand. i dac ea a spus c a fcut curat, atunci a fcut S iei chitana aia, nu vreau s rmn aici. oferul era nc despuiat, legat i incontient. i nu-i deranja s rmn aa, pentru c Poole trecu imediat la volan, spunnd c face asta innd cont i de oboseala fizic a unui fost ofier de marin, destul de n vrst. Toat alergtura i sriturile alea pe fereastr, cnd nuntru, cnd afar S tii c nc nu ai scpat de plutonul de execuie, i rspunse Tyrell, singur pe bancheta din spate, pe cnd i ntindea picioarele, ntr-adevr obosite. Doamn maior, verific telefonul de aici, ordon el. Vezi dac sunt instruciuni sau vreun numr de la cealalt main. Uit-te i n torpedou. Nu e nimic, rspunse Cathy, pe cnd maina se npustea pe poart, dup ce Poole ridicase bariera conform ndrumrilor 20

lui Hawthorne. Poate pot s aflu ceva dac sun la central. Trebuie s cunoti fie numrul, fie numrul de nmatriculare al mainii, interveni Jackson. Altfel nici nu stau de vorb cu tine. Eti sigur? Foarte sigur, e legislaie federal. Rahat! Dar cpitanul Stevens? Trebuie s ncerc orice! exclam Hawthorne, ntinzndu-se dup telefonul din spate, fixat pe cotiera din mijlocul banchetei. Aps rapid pe taste i, cnd obinu legtura, i spuse marinarului c era ntr-o main din apropiere i c era vorba de o urgen. Urgen cod patru-zero, marinar! Ce dracu faci aici? url la el eful NI. Parc erai n Porto Rico! N-am timp s-i explic, Henry! Trebuie s dau de o main a lui Nils Van Nostrand nmatriculat n Virginia, dar nu tiu numrul de telefon A acelui Nils Van Nostrand? ntreb Stevens uimit. Exact. Trebuie s aflu numrul ei de telefon! Dar tii cte maini sunt nregistrate n Virginia, mai ales n apropierea Washington-ului? Dar n cte se afl, la ora asta, Bajaratt? Ce? Grbete-te, cpitane! url Tyrell, ncercnd s descifreze cifrele roii cu care era scris numrul de telefon pe aparat. i sun-m imediat, uite numrul meu. Hawthorne i-l spuse i dup aceea puse telefonul n furc, ratnd de dou ori micarea, din cauza nerbdrii. ncotro, domnule comandant? ntreb Poole. ine-o aa un timp. Nu vreau s ne oprim pn nu ne sun individul. Dac asta te face mai fericit, pot s-i spun c Gulfstream-ul are cale liber drept spre Charlotte i c va ateriza peste circa o or i jumtate. Abia atept s aflu cine i-a dat cale liber ticlosului luia. Pariez cinci la unu c e cineva trecut n registrul sta. Te simi bine, Tye? Cathy se ntorsese i se uita la Hawthorne pe deasupra scaunului, privindu-l cum i maseaz picioarele ntinse. De ce m ntrebi? M simt perfect, dar am devenit cpitan 21

de nave de agrement, nu mai am antrenament de comando. Pot s m opresc i s iau nite ghea, spuse Poole. Tocmai atunci sun telefonul. Tyrell l nfc imediat. Da? Aici operatorul de la centrala celular sir. Avei numrul Nu mai e nevoie, operator, a recunoate ltratul la i-n mormnt, rsun vocea lui Henry Stevens. N-am nimerit maina pe care o cutm. V rog s ne scuzai, sir Hawthorne puse telefonul la loc n furc. Cel puin se mic repede, coment el. n timp ce continuau s mearg fr nici o int i fr s poat mcar s admire peisajul, din cauza ntunericului, trecur pe lng mai multe domenii ale unor milionari stabilii n patria vnatului, iar conversaia lncezea vizibil, reducndu-se, n absena unor subiecte de discuie comune tuturor, doar la scurte comentarii. Tensiunea ateptrii se acumula vizibil, fcndu-i pe toi trei aproape s se blbie. Apoi, la optsprezece minute de la primul apel, telefonul sun din nou. n ce v-ai bgat? ntreb vocea rece a cpitanului Henry Stevens. Ce-ai aflat? Ceva ce nu-i place nici ie, nici mie. Am gsit numrul de la telefonul celular montat n cealalt main a lui Van Nostrand i l-am pus pe operator s verifice un deranjament de linie. Dar tot ce am auzit a fost rspunsul automat, oferul nu se gsete n vehicul. i? Insistai! Nu mai are rost. Calculatoarele pentru verificri ncruciate cu alte servicii au dat la iveal un raport al poliiei din Virginia, referitor la o main cu acelai numr de nmatriculare i aceeai plac mineralogic Au fost oprii? Reinei-i N-au fost oprii de loc, iar tonul de obicei rece al lui Stevens deveni de-a dreptul glacial. Ai idee cine e Nils Van Nostrand? Destul de bine, a ncercat s m nhae Henry. i cum Stevens, dei mirat, se pregtea s rspund, Tyrell i-o lu nainte: Ai fost ocolit, cpitane i ar fi bine s-i mulumeti stelei tale norocoase c n-ai fost n lanul sta. Pentru c, dac ai fi fcut parte din el, i-a fi tiat gtul cu mna mea. Despre ce dracu e vorba? 22

Am primit ordin s m prezint la propria mea execuie, dar, din fericire i din ntmplare, am supravieuit. Nu-mi vine s cred. Ba s crezi, n-am obiceiul s mint cnd e vorba de viaa mea. Trebuie s gsim cealalt main, s-o gsim pe Bajaratt. Aa c spune-mi unde este. Pe fundul unei rpe de pe un drum lateral, puin circulat, din Fairfax, rspunse eful NI pe ton calm i monoton. oferul este mort. i ceilali? Erau doi, unul dintre ei era Little Girl Blood. Vrei s spui tiu! Unde sunt? Nu mai era nimeni, doar oferul, mpucat n cap Te ntreb din nou, Tye, tii cine e Nils Van Nostrand? n clipa asta poliitii se ndreapt spre domeniul lui. O s-l gseasc n bibliotec, eapn i rece. La revedere, Henry. Hawthorne puse din nou telefonul n furc i se ls pe spate, simind din plin cum i pulseaz durerea n mini, n picioare i n cap. Pista cu maina s-a dus, zise el, ducndu-i mna la ochi i frecndu-i pleoapele, pe care ncepea s le simt ca i cum ar fi fost de plumb. oferul e mort. Bajaratt? ntreb Cathy smucindu-i capul spre el. Unde e? Cine poate ti? Poate fi oriunde pe o raz de o sut cincizeci de kilometri, putem fi siguri c n-o s punem mna pe ea n noaptea asta. Poate c aflm ceva util din registrul de la poart, poate c mai aflm ceva de la Charlotte i poate c i mai multe din amndou. Hai s gsim un loc n care s ne odihnim i unde s putem i mnca ceva. Dup cum mi spunea un instructor al meu de demult, somnul i mncarea sunt arme importante, care nu trebuie neglijate niciodat. Am trecut ceva mai devreme prin dreptul unui loc ce arta destul de bine, zise Poole. i nu vd unde vom gsi altul, este singurul motel pe aici, cunosc zona. De fapt, Cathy i cu mine trebuia s stm chiar acolo, pe spezele lui Van Nostrand. Dar n-a avut nici mcar intenia s ne lase n via. Parc-i zicea Shenandoah Lodge, nu? ntreb Cathy. Da, rspunse locotenentul. ntoarce, adug Tyrell.

23

20
Nicolo Montalvi din Portiei mergea repede prin camer, n sus i n jos, tremurnd de fric i de oboseal, pe fa i curgeau iroaie de sudoare, avea ochii mari i privea n gol, totul n el trda panica de care era cuprins. Cu mai puin de o or n urm comisese nu doar o crim, ci un pcat mortal n faa lui Dumnezeu! Ajutase s se ia viaa unei fiine omeneti, nu omorse el cu mna lui, slav Domnului, dar nici nu mpiedicase crima, n acele secunde n care o vzuse pe Cabrini scond pistolul din poet. Fusese nc nedumerit i ngrozit de mpucturile ce nsoiser fuga lor de pe acel domeniu imens, unde fuseser oaspei. Signora i ordonase oferului s opreasc maina, dup care totul se ntmplase fulgertor! Ea i scosese pistolul i-l mpucase n ceaf, fr nici o ezitare, ca i cum ar fi omort o musc, da, exact aa! i, cteva secunde mai trziu, i poruncise lui s mping maina dincolo de marginea drumului, n adncul rpei de acolo. Iar el nu putea dect s o asculte, pentru c pistolul era n mna ei, iar n adncul sufletului era convins c l-ar fi omort dac nu o asculta, i putea citi asta i n ochi. Madonna della Tristezza. Amaya Bajaratt sttea pe canapeaua din micul apartament pe care-l, nchiriaser la motelul Shenandoah Lodge i-l observa atent pe Nicolo, sesiznd perfect isteria de care era cuprins biatul. Dragul meu, vrei s-mi spui ceva? Dac da, f-o, te rog, ns s ai grij s te controlezi i s nu cumva s vorbeti tare. Eti nebun, complet nebun! L-ai mpucat pe omul la fr absolut nici un motiv, o s ajungem amndoi n iad. mi pare bine c nelegi c suntem n aceeai oal! L-ai mpucat, la fel cum ai mpucat-o i pe servitoarea aia pe insul, nu era dect un biet ofer! o ntrerupse tnrul italian. Toate minciunile, hainele, acest giuoco pe care-l jucm cu nite oameni att de importani ah, bene, che cosa! Jocuri pentru oameni cu bani. Care pot plti bine, nu-i prea mare diferen fa de ceea ce se ntmpl pe docurile din Portiei dar nu s ucizi oameni nevinovai. Dumnezeule, era un simplu ofer! Nu era un simplu ofer. Cnd te-am pus s-l caui n 24

buzunare, ce-ai gsit? Un pistol, rspunse calm, dei reticent, biatul. i este normal ca un simplu ofer s fie narmat? n Italia, da, pentru a-i apra patronii. Posibil, dar nu i aici, n Statele Unite. Aici sunt legi diferite de ale noastre. Nu tiu nimic de astfel de legi. Eu tiu i-i spun c omul la era un criminal, un agente secreto, hotrt s distrug elul ctre care ne ndreptm noi. Chiar ai un asemenea el mre? Cel mai mre cu putin, Nicolo. Nu exist altul mai mre pe lume, chiar i biserica l binecuvnteaz n tcere i ne binecuvnteaz i pe noi, pentru c ne-am dedicat viaa ndeplinirii lui. Il Vaticann! Dar tu nu ai aceeai religie ca mine! Tu nu ai nici o religie! n privina asta am, i dau cuvntul meu de onoare i asta este tot ce mi-e permis s-i dezvlui. Deci vezi, grijile tale sunt inutile, m nelegi? Nu, nu neleg signora. Nici nu trebuie, replic ferm Bajaratt. Gndete-te ct de bogat te fac banii ti de la Neapole i la familia aceea renumit, care te ateapt s te primeasc n snul ei, la Ravello. i n timp ce faci asta, du-te n dormitor i despacheteaz. Eti o femeie foarte dificil, zise Nicolo pe un ton monoton, fr s clipeasc. De acord. i acum du-te, trebuie s dau nite telefoane. Tnrul italian se retrase n dormitor, iar Bajaratt se ntinse dup telefonul de pe noptier. Form numrul de la hotelul n care locuiser la Washington i ceru cabina portarului. Se recomand, transmise dispoziii pentru bagajul pe care-l lsaser n urma lor i se interes dac primise vreun mesaj, serviciu pentru care i dduse, la plecare, un baci serios omului de acolo. V mulumesc nc o dat foarte mult pentru generozitatea dumneavoastr, doamn, i rspunsese vocea onctuoas din Washington, v rog s fii sigur c v voi ndeplini toate dispoziiile cu cea mai mare solicitudine. i sper s revenii la noi ct mai curnd. Vrei, te rog, s-mi transmii mesajele mele? Erau cinci, cel mai important era de la senatorul de Michigan, Nesbitt, celelalte erau mai mult sau mai puin utile, dar, nu 25

vitale, iar ultimul era de-a dreptul enigmatic. Era de la tnrul consultant politic pe care-l ntlnise la serata de la Palm Beach, cel care publica n New York Times i care-i atrsese atenia asupra acelui extrem de periculos reporter de la Miami Herald, att de periculos, nct fusese obligat s-l elimine practic imediat, n vzul lumii, cu o zgrietur a mortalei ei brri. l sun mai nti pe senator. Am veti bune pentru dumneavoastr, contessa. Chiar dac sunt nc neconfirmate. Colegul meu, cellalt Senator de Michigan, a reuit s fixeze n principiu o ntlnire cu Preedintele, n urmtoarele trei zile. Desigur c pn atunci nelegerea noastr. Naturalmente! l ntrerupse Bajaratt. Il barone va fi extrem de mulumit, iar dumneavoastr nu vei fi n nici un caz uitat, domnule senator, v rog s m credei pe cuvnt. Suntei foarte amabil ntlnirea dumneavoastr va fi neprotocolar, nu va fi trecut n programul Preedintelui. Nu va fi dect un singur fotograf, aprobat de eful personalului de la Casa Alb i va trebui s semnai un document prin care s v angajai, n mod formal, s nu utilizai fotografia dect n scopuri strict personale i s nu o dai publicitii, nici aici, nici n strintate. Dac aceast nelegere va fi nclcat, consecinele vor fi extrem de neplcute. Dar va fi o amintire strict personal! ncuviin Bajaratt. Avei cuvntul meu, v vorbesc n numele onoarei uneia dintre marile familii ale Italiei. l primesc i-l accept cu mare plcere, rspunse Nesbitt, n vocea cruia se simea uurare, mrturisit i printr-un chicotit satisfcut. Dar, n cazul n care interesele financiare ale baronului se vor dovedi util de exploatat din punct de vedere politic, v garantez c eful personalului se va grbi s dea publicitii aceast fotografie i va avea grij s apar peste tot. De aceea, ca un fel de contramsur strategic, vom face i noi colegul meu i cu mine o fotografie mpreun cu nepotul dumneavoastr, dar fr Preedinte. Interesant, remarc Bajaratt, rznd ncetior. Nu-l cunoatei pe eful personalului, replic Nesbitt. Unde v pot gsi n continuare? De la hotel mi s-a rspuns c v pot transmite numai mesaje Ne deplasm foarte mult. Bajaratt, sesiznd c asta ar putea fi o problem, l ntrerupsese rapid. Sper ca ntr-o bun zi 26

s ajungem i n statul dumneavoastr, n Michigan, dar totul se desfoar extrem de rapid. Dante Paolo are o energie formidabil, abia i mai pot face fa. Nu e treaba mea, contessa, dar am senzaia c ar fi, poate, mai bine dac v-ai instala un birou i v-ai angaja nite oameni, cel puin o secretar, care s tie unde putei fi gsii. Sunt sigur c baronul are muli prieteni aici i c acetia v-ar sta cu mare plcere la dispoziie n acest sens. Ca i mine, de altfel, mpreun cu tot personalul meu Ar fi o adevrat binecuvntare pentru noi, dar, din pcate, nu este posibil. Fratele meu este de o corectitudine ireproabil, dar preuiete confidenialitatea la fel de mult ca i etica i asta fr ndoial mai ales pentru c sunt atia oameni lipsii de etic n lumea finanelor. Personalul i secretarele noastre sunt numai la Ravello, nicieri n alt parte. Sunm acolo zilnic, uneori chiar i de dou sau de trei ori pe zi. Sunt oameni care sunt angajaii familiei de ani de zile. Un om ntr-adevr prudent, rspunse senatorul, are al dracului de mult dreptate s fie aa. Fiasco-ul de la BCCI, mpreun cu afacerile Watergate i Iran-contras demonstreaz asta din plin. Sper c avei i nite telefoane sigure. Avem scramblere speciale cu noi, signore, sunt calibrate pentru uzul nostru personal, zilnic, din Italia. Ce poate fi mai sigur de att? Da, asta e ntr-adevr ceva foarte sofisticat. Departamentul Aprrii ne-a transmis c tehnologia asta a fost, iniial, pus la punct de teroriti. i rezultatele sunt impresionante. Nu prea avem legtur cu asemenea oameni, domnule senator, dar pentru noi reprezint o msur de siguran acceptabil Dar v promit c am s sun la hotel din or n or, sau pe aproape de ritmul sta. V rog chiar, contessa. n jargonul Washington-ului, trei zile pot deveni oricnd mine sau ieri. Am neles asta foarte bine. Ai primit materialele suplimentare trimise de biroul meu? Chiar acum Dante Paolo vorbete la telefon cu tatl lui despre propunerile dumneavoastr i, v mrturisesc, o face cu foarte mult entuziasm. tiu, este un tnr remarcabil, contessa. Un tnr att de inteligent i de intuitiv Baronul probabil c e foarte mndru de el. La fel ca i de dumneavoastr, contessa, cu diplomaia, 27

farmecul i tactul dumneavoastr V-ai gndit vreodat s intrai n politic? M gndesc tot timpul la politicieni, rspunse Bajaratt cu un fel de zmbet n glas. i nu-mi doresc dect ca toi s dispar odat, pur i simplu m distrug. V rog, contessa, fii mai inimoas, unii dintre noi triesc din aa ceva V voi lsa la hotel un mesaj cu amnunte despre vizita la Casa Alb. i, desigur, dac avei veti pentru mine de la Ravello, tii unde s m gsii. Nu dac, domnule senator, ci cnd. Ciao. Bajaratt puse receptorul n furc, privind atent la hrtia cu antetul hotelului, pe care notase numele i numerele de telefon ce-i fuseser date de la hotel. Trei mai puteau atepta, ca i ultimul, de altfel, dar curiozitatea o fcu s ridice din nou receptorul i s-l sune pe tnrul ziarist cu prul rou de la Palm Beach. Vidanjorii Reilly, i rspunse o voce vioaie, nregistrat pe caseta robotului. Dac mesajul dumneavoastr este legat de o plat pentru serviciile mele, v rog s formai unu. Dac nu, lsai dracului firul liber ct mai repede, poate m caut cineva cu care s merite s vorbesc. Putei totui s v lsai numele i numrul de telefon, dar nu promit s v sun. Urm un beep prelung, dup care Bajaratt ncepu s vorbeasc: Domnule Reilly, ne-am cunoscut la Palm Beach i v sun Sunt foarte bucuros s v aud, contessa, o ntrerupse vocea tnrului ziarist. Este greu s v gseasc cineva. Dumneata cum ne-ai gsit, domnule Reilly? mi pare ru, rspunsul la ntrebarea asta v cost, rspunse tnrul rznd. Pe de alt parte, cum nu ai format unu, o s-o fac, totui, pe gratis. Eti foarte amabil. A fost simplu. Mi-am amintit de civa uri cu vizuina n Washington, care muinau pe lng dumneavoastr i le-am sunat pe secretarele lor. i dou din trei tiau unde suntei. i v-au spus asta aa de uor? Bineneles c mi-au spus, dup ce au aflat de la mine c tocmai am sosit cu avionul de la Roma i c trebuia s v transmit un mesaj urgent i confidenial de la stpnul cel mare, baronul, care va fi extrem de recunosctor cu cel care m va ajuta n acest sens. i am mai menionat c recunotina asta s28

ar putea manifesta chiar i sub forma unei brri cu diamante, pe care este gravat cuvntul Ravello. Doar tii ce cheltuitori sunt italienii bogai! Suntei foarte descurcre, domnule Reilly. M strduiesc, contessa, oraul sta e plin de profesioniti n domeniu. De ce ai vrut s iei legtura cu mine? Stimat doamn, mi-e team c asta chiar v va costa. Ce serviciu mi-ai putea face dumneata mie? V-a putea da nite informaii. De ce natur i ct de valoroase? Sunt dou ntrebri i, sincer s fiu, nu v pot rspunde dect la prima, despre valoare ns, preul lor rmne la aprecierea dumneavoastr. Atunci rspundei-mi la prima ntrebare. OK. Cineva a nceput s caute prin locurile mai deochiate, prin anuri, ca s zic aa, dou persoane, care s-ar putea s fii sau s nu fii dumneavoastr i tnrul, prerea mea este c nu suntei, ar fi prea tras de pr povestea. Dar s-ar putea ca imaginaia s nu-mi joace feste. Am neles. Bajaratt simea c-i nghease sngele n vine. Att de aproape de int! Noi suntem exact oamenii care am spus c suntem, domnule Reilly, zise ea, luptndu-se din rsputeri s-i controleze vocea. Cine ar putea fi cei de care vorbeti dumneata? V-am spus, nite obolani de canal. Teroriti, misionari din partea Mafiei, cutnd piee de desfacere mai profitabile pentru droguri, nite artiti din Sicilia, care vor s rpeasc pe cineva, n tot cazul, nite persoane din brana asta. i cum am putea noi trece drept astfel de oameni? La dracu, la prima vedere n nici un caz. Femeia despre care e vorba e mult mai tnr dect dumneavoastr, iar tnrul care o nsoete e descris ca un fel de goril analfabet. Un idiot numai muchi. Dar e ridicol! Mda, asta mi zic i eu tot timpul, dar v-am spus, am o imaginaie de-a dreptul bolnvicioas. N-ai vrea s ne ntlnim, s v spun mai multe? Bine, dar numai dac aa se poate pune punct nebuniei steia. Unde? 29

n Fairfax, este un fel de hotel, Shenandoah Lodge. l tiu, la fel de bine ca majoritatea soilor mai nebunatici din Washington, m mir c ai gsit camere libere. Voi fi acolo ntr-o or. V atept n parcare, mai spuse Bajaratt. Nu vreau s-l plictisesc pe Dante Paolo cu asemenea prostii. Askelon! Pentru vecie! Ce veti ai? Vom intra n curnd n Faza Unu. Pregtii-v de numrtoarea invers. Allah fie iubit, Allah fie slvit! Rugai-v i pentru un senator american. Nu cumva glumeti? Absolut de loc. Lucreaz pentru noi fr s tie. Strategia noastr a fost ncununat de succes! Amnunte? Nu avei nevoie. Totui, n caz c nu voi supravieui, numele lui este Nesbitt. Poate c vei mai avea nevoie de el, dac eu m cur. i doar Allah tie ct va fi de vulnerabil. Maina condus de Poole se angaja pe aleea de la intrarea motelului Shenandoah Lodge. La auzul numelui lui Van Nostrand, n ciuda orei trzii i a inutei lor cam rvite, li se puser la dispoziie dou camere duble, alturate. i acum ce mai facem, Tye? ntreb Cathy, pe cnd intrau n camera pe care urmau s o mpart Tyrell i Jackson. O s comandm ceva mncare, o s ne odihnim niel i o s ncepem s dm telefoane Iisuse! Ce e? Stevens! strig Hawthorne, npustindu-se spre telefon. Poliia poate s strice totul. Dac ia afl de Charlotte i-i aresteaz pe piloi, se duce totul dracului! Nu-i poi opri? ntreb Nielsen, pe cnd Tyrell apsa febril pe tastele telefonului. Depinde cnd au ajuns acas la la Cu cpitanul Stevens, urgen cod patru-zero! Henry, eu sunt. Orice s-ar gsi pe domeniul lui Van Nostrand, apas pe ce butoane tii, dar f ca totul s fie inut sub tcere! Hawthorne tcu i ascult atent, aproape un minut. Cred c trebuie s retrag ceva din pcatele pe care m obinuisem s i le pun n spinare, cpitane, rosti el n 30

cele din urm, cu uurare n glas. n cel mult dou ore o s te sun i o s-i dau nite nume. Vreau ca fiecare om pe care i-l voi spune atunci s fie pus sub lup douzeci i patru de ore pe zi, mergnd pn la cele mai mici amnunte, nregistrarea convorbirilor, examinarea hrtiilor aruncate, anchet asupra antecedentelor, tot tacmul de mizerii Bine gndit, Henry. i fiindc veni vorba, m-am mai gndit i eu i am reevaluat puin un alt subiect. S-ar putea s i se par stupid ntrebarea, pus acum n momentul sta, ns a vrea s tiu ct de bine o cunoteai tu pe Ingrid? Pe faa lui Tyrell apruse un zmbet trist i nchisese ochii. Aa am crezut i eu. O s te sun pe la miezulnopii Te gsesc la birou, sau acas? Bine, nu trebuia s te fi ntrebat. Hawthorne nchise telefonul i, cu mna nc pe receptor, se ntoarse spre ceilali i le povesti: Stevens a anticipat totul. A pus vl negru peste tot ce ine de domeniul lui Van Nostrand. Dar omul la e mort! exclam Poole. i mai sunt destule alte cadavre acolo! Cum se poate ine sub tcere aa ceva? Din fericire nu a fost dect o singur main de poliie, o patrul normal i Stevens a luat legtura cu Comandamentul Poliiei cu cteva minute nainte ca cei doi s raporteze. A deviat toate comunicaiile i datele referitoare la moartea lui Van Nostrand spre el, introducnd un cod de securitate special al NI pentru accesul la baza de date unde sunt stocate. Chiar aa simplu? Aa se pare, locotenente, dei ar trebui s tii mai bine. Mai nou nu mai ordoni S v inei gura, ordon calculatoarele n locul tu. i nu faci nici ct o ceap degerat, dac nu eti un manual ambulant de tehnologie informatic. Nu-i nici o mirare c unul ca mine este de domeniul amintirilor. Pn acum te-ai descurcat destul de bine, interveni Cathy. Mai bine dect oricine altcineva. A vrea s fie aa, chiar c a vrea asta, din tot sufletul. Fie doar ca s fac un fel de cadou spiritelor lui Cooke i lui Ardisonne, ali doi foti. Lua-o-ar dracu pe ceaua aia i pe toi care s-au nhitat cu ea! Vreau s pun mna pe ticloii ia! Te apropii, Tye, eti din ce n ce mai aproape. Mai aproape, se gndi Hawthorne, scondu-i jacheta de bumbac pe care o purta, cndva o imitaie a unei mrfi de lux, acum ptat de transpiraie i de murdrie. Mai aproape? Ah, 31

da! Fusese foarte aproape, o inuse chiar i n brae, fcuse chiar i dragoste cu ea i avusese senzaia c se regsete din noaptea n care se cufundase, c iubirea lor reprezint zorii senini ai unor viitoare zile nsorite. S te ia toi dracii, Dominique! Mincinoaso, mincinoaso, mincinoaso! Toate vorbele frumoase pe care mi le-ai spus n-au fost dect minciuni. Dar te voi gsi, cea nenorocit i o s te orbesc, cum m-ai orbit i tu pe mine, te voi face s simi aceeai durere ca mine. S te ia toi dracii, Dominique, i vorbeam de iubire i m gndeam la iubire, tu doar vorbeai de iubire, restul era minciun sfruntat! Dar vei plti pentru toate minciunile, jur pe viaa i pe sufletul meu. Unde s-o ascunde, Jackson? ntreb Tyrell cu voce tare. Asta e ntrebarea ntr-adevr important, nu-i aa? Cred c neglijezi ceva extrem de important, l ntrerupse Cathy Nielsen. Ai aflat i ai dovedit c ea e aici, n apropiere de Washington, deci msurile de securitate din jurul Preedintelui vor fi ntrite la maximum. Cum ar mai putea trece prin toate filtrele pe care le va avea n fa? Va putea, pentru c Preedintele trebuie s-i fac i el meseria, ca orice om. Am neles c toate apariiile sale n public au fost suspendate, c au fost anulate toate turneele. C este complet izolat i c, practic, este prizonier n propria-i cas. tiu toate astea. Dar m scie faptul c i ea tie toate astea i nu pare s fie de loc impresionat. Da, neleg. Scurgerile, omorurile Charlie, Miami, chiar i tu, pe Saba i acum, cu Van Nostrand. Cine sunt oamenii tia care o sprijin? i, pentru numele lui Dumnezeu, de ce o fac? A da mult s tiu rspunsurile, la ambele ntrebri. Hawthorne se aezase pe pat, apoi se ntinsese, punndu-i capul pe pern i minile sub cap. Trebuie s-mi aduc aminte tot ce tiam pe vremea cnd eram la Amsterdam, toate jocurile alea de copii tmpii, crimele care nu erau niciodat date publicitii, pentru c nimeni nu conteaz, amice, n faa ideii A apeleaz la B pentru o chestiune oarecare, B la C pentru o alta, aparent fr nici o legtur cu prima, C la D pentru ceva ce pare absolut nevinovat i, n cele din urm, D apeleaz la E, care realizeaz penetrarea, pentru c el sau ea e persoana care are aceast posibilitate fizic i, de fapt, asta i dorea A, chiar de la nceput. irul contactelor este att de ntortocheat, nct nu poate fi urmrit, nu-i poi da de capt n timp util. 32

Dar, dup toate aparenele, tu reueai s dai de multe capete, zise Nielsen cu o und de admiraie n glas. Dosarul tu de serviciu este plin de reuite, absolut remarcabile. Uneori, nu totdeauna i, de cele mai multe ori, din ntmplare. Poole se aezase la birou i-i tot trecea mna prin prul aten deschis, pn cnd se hotr s vorbeasc: Am scris tot ce ai spus tu despre aceti A, B, C, D i E. Sunt destul de bun n domeniul matematicii, n geometrie, trigonometrie, calcul diferenial i integral i nu mi-e foarte ruine cum m descurc nici n anumite probleme de fizic atomic. Aa c a vrea s te ntreb ceva: oamenii tia de la Amsterdam, de care vorbeai tu, erau programai cumva n sfere cu metrici diferite? Sau n iruri de vecinti disjuncte? S m ia dracu dac neleg ce spui. Dar tu exact asta spuneai adineauri. Atunci mi menin afirmaiile. Poi s-mi explici mai pe limba noastr ce nseamn asta? C nimeni nu tia exact despre ce e vorba, cu excepia primei i ultimei persoane din lan. E simplificat la maximum, dar n esen corect. Procedeul se numete utilizare de contacte oarbe, oameni de legtur care s-ar putea s simt ceva, dar care nu pot dezvlui nimic exact i care, de obicei, n-au nici cea mai vag bnuial ce fac. Crezi c pe aa ceva se bazeaz i Bajaratt? ntreb Cathy. Nu chiar, nucleul este prea organizat, prea puternic. Dar acel nucleu trebuie s utilizeze oameni, pentru treburi de rutin sau pentru situaii excepionale, pentru a executa diverse ordine, despre care nu trebuie s se afle de cine au fost date. i trebuie s fie totdeauna extrem de prevztori n privina asta. Nite oameni precum Alfred Simon din Porto Rico? i precum un controlor de trafic, care era totdeauna unde trebuie, dar al crui nume nu-l cunotea Simon? adug Cathy. Amndoi erau vri pn-n gt n operaia Little Girl Blood, ncuviin Tyrell. Fiecare era controlat perfect i sacrificabil. Dac e s ne lum dup ce ne-a dezvluit Simon, nici unul nu tia mare lucru. Dar Simon i-a spus, totui, cte ceva, obiect Cathy. i-a dat un nume, pardon, dou nume. Unul dintre ele era o pist fals, un avocat extrem de respectabil din Washington, care probabil c are nevoie de 33

serviciile unui psihiatru, dar nimic altceva iar al doilea a fost o ntmplare, doamn maior. S tii c nu glumeam, remarcabilul meu dosar de serviciu e plin cu asemenea ntmplri, la fel cu cele ale altor foti colegi ai mei, care s-au bucurat chiar de succese mai importante dect mine. Un cuvnt, o fraz, o remarc oarecare i undeva se pun n micare nite rotie, dou imagini oarecare, vechi, de mult uitate, ncep s se lege. Se produce un declic n capul tu alt accident, pentru c ansele de a-i aminti acele imagini sunt foarte mici i totul se rezolv. Aa a fost cu Neptun? ntreb Jackson. Da, aa a fost. Simon spusese ceva despre faptul c cel care l antajase iniial arta ca i cum ar fi ieit dintr-o reclam din Gentlemenis Quarterly, sau dintr-o revist de genul sta. i, pe Dumnezeul meu, chiar avea dreptate. Van Nostrand i atunci cnd se pregtea s ordone moartea cuiva n faa lui, arta tot ca scos din cutie. Dar faptul c tu i-ai adus aminte de asta eu nu l-a numi accident, spuse Nielsen. L-a numi antrenament. N-am vrut nici un moment s susin c a fi, sau c a fi fost, un idiot. N-am vrut dect s pun n eviden nite ciudenii. La ce te poate duce mrturia unui patron de bordel, trezit dup o beie crncen, att de mahmur nct se cltina ca o frunz btut de vnt. Nu-i chiar genul de poveti s le ii minte pentru a le spune, cndva, nepoilor. Pur ntmplare. Hawthorne se ntinse la loc pe pat i nchise ochii. Era mort de oboseal, l dureau i picioarele i minile i simea c-i ia capul foc. Nu era dect vag contient c Poole i Cathy se micau prin camer i c cei doi chemaser room-service-ul, gndurile lui erau mai departe concentrate asupra unor ntmplri trecute. Pentru c viaa lui fusese plin de accidente, ncepnd cu cel care-l adusese n marin. Era un absolvent de colegiu care schimbase att de des cursurile, nct, dac l ntreba cineva, nu tia nici chiar el la ce mai e nscris i, n cele din urm, nimerise la cursul de astronomie. Dinspre partea mea poi s urmezi i cursuri de ars tiinific gazul, i spusese tatl su, profesorul. Dar s nu te prind la cursurile mele. Probabil c maic-ta nu ar nelege n ruptul capului c nu te voi putea trece. i, pn la urm, astronomia se dovedise a nu fi chiar o prostie. El naviga de cnd fusese n stare s se urce la bordul unei brci singur i ajunsese att de experimentat n privina 34

navigaiei dup atri, nct o privire rapid pe cer, noaptea, i era de ajuns pentru a stabili destul de exact un cap compas pe care trebuia s-l urmeze. Fusese un atlet destul de bine dotat, statura i greutatea l fceau un candidat serios la o burs universitar, dar lipsa de perseveren i anturajul l mpiedicau s opteze pentru o carier sportiv. Dup ce absolvise Universitatea Statului Oregon, se simise pierdut. Reuise s obin note bune, pentru c urmase nite cursuri care-l interesaser, dar aceste cursuri erau prea puin interesante pentru companii, care cutau specialiti n business administration, economiti, ingineri, informaticieni. Atunci avusese loc acel prim accident. Pe o strad din Eugene, la dou luni dup ce tatl su i nrmase diploma inutil i o atrnase pe perete, Tyrell Hawthorne trecuse pragul unui birou de recrutare al marinei militare. N-a ncercat s analizeze niciodat dac-l mpinsese spre acest pas posterul foarte inspirat, cu multe nave pe mare, sau nerbdarea de a face ceva, sau cte puin din amndou, intrase pur i simplu i se nrolase. Maic-sa fusese uluit. Nu eti nici pe departe genul militros! i spusese ea. Fratele lui, care era elev n ultimul an de colegiu, avea numai note maxime i era preedintele Societii de Onoare, adugase: Tye, eti contient c va trebui s execui nite ordine? Tatl lui i oferise, amuzat, un pahar cu whisky i fusese mult mai tranant dect ceilali doi: E normal ca un om care nu e-n stare s-i organizeze viaa s lase asta n seama altora. Vnt bun din pupa, fiule i, cum spuneau btrnii. Domnul s te aib n paz! Din fericire, marina devenise destul de uman ca el s nu se simt frustrat. i, ca recompens pentru numeroasele lui realizri n calitate de tnr marinar, ce includeau comanda unor vase mari cu pnze i cteva zeci de trofee ctigate n diverse competiii, prsise baza de instrucie de la San Diego cu gradul de aspirant i fusese repartizat pe un distrugtor. i atunci avusese loc cel de-al doilea accident major. Dup doi ani pe mare, ncepuse s sufere de claustrofobie de nav, o reacie alergic la culoarea gri ce domina pe navele militare i fusese debarcat i trecut pe uscat. Cuta un loc de munc mai deosebit. I se oferiser cteva posturi la diverse baze, dar era vorba de munc de birou, care nu-l interesa. ns, pe listele pe care le consulta atunci, apruse i ceva ce i se 35

pruse nostim: ofier de protocol la Haga. Obinuse postul, fusese avansat locotenent (temporar) i nu avea nici cea mai vag idee c serviciul de protocol era terenul de recrutare favorit pentru Naval Intelligence. Distracia, recepiile, nsoirea diverilor civili i militari cu funcii importante, fcuser parte dintr-un fel de test preliminar. Apoi, ntr-o diminea, la ase luni dup numire, ataatul militar l chemase n biroul lui, l ludase pentru comportamentul lui de pn atunci i i spusese c fusese avansat definitiv la gradul de locotenent. i mai e ceva, domnule locotenent, adugase funcionarul ambasadei, am avea nevoie s ne faci un mic serviciu. Accidentul numrul trei, acceptase. Omologul lui Tyrell, de la ambasada francez, era suspectat c transmite informaii de provenien franco-american sovieticilor. Folosindu-se de o invitaie la cin, n-ar putea el s-l mbete, s-l fac s vorbeasc i s afle ce era de aflat? i dac omul e prea reinut, adugase ataatul militar, ntinzndu-i o sticlu n care, dup etichet, erau picturi pentru ochi, dou picturi din chestia asta n butur dezleag i limba unui mut din natere. Accidentul numrul patru. Hawthorne nici mcar nu avusese nevoie s se gndeasc la picturile minune. Nefericitul Pierre era la captul puterilor i, dup cteva pahare de vin, i debitase confesiunea aproape fr nici un ndemn, adugnd c are foarte multe datorii i c este ncurcat cu o agent dubl a sovieticilor, care ar putea face public legtura lor i i-ar distruge, astfel, cariera. Accidentul numrul cinci. Probabil c mai mult din cauza paharelor de whisky bute, Tyrell i promisese francezului c, dac i spune cine erau cei din KGB cu care avea legturi, el ar putea raporta c omologul su francez acionase dintr-un impuls patriotic i n interesul NATO, pentru c avea impresia c exist scurgeri de la propria lui ambasad. Pe Hawthorne l usturaser o sptmn ntreag obrajii, din cauza pupturilor de mulumire ale francezului. Iar omul devenise un agent dublu valoros, convertirea lui fiind trecut n contul ofierului de protocol. i asta condusese direct la accidentul numrul ase. Fusese convocat la Comandantul ef al trupelor NATO, un general pe care Hawthorne l respecta n mod sincer i ca om i ca militar. 36

Locotenente, vreau s te trimit la munc, nu att pentru c ai calificativele pe care le ai, ci mai ales pentru c nu faci caz de ele. Sunt stul pn peste cap de cocoeii tia care se tot nvrt pe aici. Treburile importante se fac de oameni tcui, care tiu s persevereze. Eti de acord? De acord, cu ce? Desigur, domnule general, cum spunei dumneavoastr, sir. Tyrell l admira att de mult pe omul care i vorbea, nct multe amnunte i scpaser, altele i fuseser prezentate n jargon militar i le trecuse cu vederea, aa c, n final ncuviinase cu entuziasm s se dedice unei noi cariere. Ceea ce-l fcuse s ia primul avion spre Statele Unite, unde urmase un stagiu de instrucie intensiv, de dousprezece sptmni, la o baz din Georgia. La terminarea stagiului, era ofier ataat oficial la Naval Intelligence. La ntoarcerea la Haga, unde trebuia s-i reia vechile ndatoriri, accidentele i ntmplrile urmaser unele dup altele, unele mai accidentale ca altele. ncepuse s devin cu adevrat valoros n meseria lui real. Alimentat de ipocrizia i de corupia care erau cronice n NATO, Amsterdam-ul ajunsese placa turnant a reelelor de spionaj, locul n care banii ineau loc de principii, fie ele majore sau minore. Coordona activitatea multor ageni, din ntreaga Oland, cltorea n toat Europa, despica firul de pr n patru, ncercnd s-i protejeze ct mai bine oamenii, care i gseau de multe ori moartea. i grmada de cadavre care cretea continuu, omorurile inutile, l fcuse n cele din urm, ntr-un fel, s se prbueasc. Brusc Tyrell i ddu seama c Nielsen sttea la capul patului i-l privea. i slt capul. Unde e locotenentul? ntreb el. La mine n camer, are de dat un telefon. i-a adus aminte c avea o ntlnire n seara asta, acum patru ore. Mi-ar place s-l aud ce-i spune fetei. Nu fi sigur. Probabil c-i povestete c a testat un avion experimental, foarte sofisticat i c i-a sucit gtul din cauza unui picaj de dousprezece mii de metri. Putiul sta e o adevrat figur Da, aa e Tu ce fceai? Iar trgeai un pui de somn cu ochii deschii? De loc. Doar unul dintre momentele alea ciudate, cnd te ntrebi de ce eti acolo unde eti, ba chiar i de ce eti ceea ce eti. 37

Rspunsul la prima ntrebare i-l dau eu. Eti aici pentru c o urmreti pe aceast Bajaratt i faci asta pentru c ai fost unul dintre cei mai buni ofieri de informaii din marin. Nu-i adevrat, protest Hawthorne, ridicndu-se i sprijinindu-i spatele de pern, n timp ce Cathy se aeza pe un scaun, la vreun metru de pat. Stevens a spus c este adevrat, chiar dac se simea c nu-i convine ce spune. ncerca s-i adoarm ie temerile, asta e tot. Nu prea cred. Te-am vzut la lucru, domnule comandant. De ce tot negi? Pentru c acum civa ani poate c eram destul de eficient, doamn maior, dar ntre timp s-a ntmplat ceva i, indiferent dac superiorii mei i-au dat sau nu seama de asta, tiu c la ora actual sunt cel mai prost agent operativ cu putin. Vezi tu, numi mai pas cine ctig sau pierde jocul sta stupid. mi pas de cu totul altceva. Nu vrei s-mi spui i mie despre ce e vorba? Nu prea cred c i-ar place. i e i ceva foarte intim, ceva despre care n-am discutat niciodat cu nimeni. Hai s facem un trg, Tye. Am i eu ceva extrem de intim, ceva despre care n-am discutat niciodat cu nimeni, nici mcar cu Jackson, cu att mai puin cu prinii mei i simt nevoia s vorbesc, totui, cu cineva despre asta. Poate c ne putem ajuta reciproc, mai ales c probabil nu ne vom mai vedea vreodat, dup ce se termin povestea asta. Vrei s auzi despre ce e vorba? Da, rspunse Tyrell, atent la expresia de pe faa ei, parte nerbdare i parte rugminte. Despre ce e vorba, Cathy? i Poole i prinii mei sunt convini c sunt nscut s fiu militar, nscut s fiu pilot de elit. Te rog s m ieri c te ntrerup, spuse Hawthorne zmbind blnd. Cred c Jackson are impresia c ai fost emis, nu pur i simplu nscut, pentru asta. Total greit, replic doamna maior Catherine Nielsen. Pn cnd am fost admis la West Point, pentru c aveam nevoie smi pot continua gratuit studiile, visul meu era s devin arheolog. Ceva de genul Margaret Mead, s cltoresc n toat lumea, s studiez culturi despre care nu mai auzise nimeni pn la mine, s descopr fel de fel de lucruri despre oamenii primitivi care, n multe privine, erau mai buni dect noi. i uneori visul sta nc 38

m mai atrage Nu i se pare o prostie? De loc. De ce nu ncerci? Eu mi-am dorit dintotdeauna s am propriul meu sloop, s-mi ctig pinea navignd sub propriul meu pavilion, aa cum fac acum. Am ateptat zece ani, dar ce conteaz? Sunt circumstane complet diferite, Tye. Tu ai nceput s te pregteti pentru ceea ce faci acum de cnd erai copil. Eu ar trebui s m ntorc la coal pentru Dumnezeu tie ct vreme. Ce nseamn doi ani? Nu poate fi mai mult, doar nu e chirurgie pe creier. i poi nva i practicndu-i meseria actual. Ce? Tu poi face ceva ce nu pot face nouzeci la sut dintre arheologi. Eti pilot, poi s-i duci oriunde ar dori. Asta e chiar nebunie curat! exclam Cathy, calm i gnditoare. Apoi se ridic de pe scaun i tui. Eu i-am spus secretul meu, Tye. Al tu care e? S nu cumva s m tragi pe sfoar! Parc suntem doi copii tmpii! Bine, i spun Mi se ntmpl din cnd n cnd s m gndesc la asta, e un fel de cruce a mea ntr-o noapte, m-am dus s m ntlnesc cu un sovietic, un tip care lucra la KGB i care semna mult cu mine, un marinar de la Marea Neagr. Amndoi tiam c ncepem s pierdem controlul evenimentelor i c puzderia de cadavre de prin canale nu avea nici un sens. Pentru ce toate astea? Celor de la vrf nici nu le psa de cei ca noi, aa c ne hotrsem s ne ntlnim i s mai potolim nebunia aia. Cnd l-am gsit, nc mai tria, dar avea faa numai carne vie, i fusese crestat cu un brici, arta mai ru ca un hamburger. Am neles ce dorea de la mine i l-am scpat de durerea aia oribil. Dar atunci mi-am dat seama ce aveam ntr-adevr de fcut. Nu trebuia s-i urmresc pe cei corupi, care fceau averi peste noapte, s-mi pierd timpul cu nite crtie banale, sau cu nite birocrai care fuseser crescui s ni se opun nou din punct de vedere ideologic, trebuia s-i urmresc i s-i distrug pe fanatici, pe maniacii care fuseser n stare s-i fac aa ceva unuia de-al lor. n numele unei loialiti rigide i de parad, care nu va nsemna mai mult dect nimic n super-popicria asta care se numete istorie. Grea treab, domnule comandant, spuse Cathy blnd. Atunci te-ai ntlnit cu Stevens, cu cpitanul Stevens? 39

Cu Henry Oribilul? Aa aa e? Uneori. Hai s zicem c este genul devotat-agresiv. Adevrul e c o tiu mai bine pe soia lui dect pe el. Nu au copii, aa c ea lucra la ambasad. Era la serviciul transporturi, aranja deplasrile pentru tot personalul i eu eram cam plimbre. O doamn foarte drgu i am senzaia c-i domolea lui excesele mult mai mult dect ar recunoate-o vreodat. Acum cteva minute l-ai ntrebat ceva despre soia ta Tyrell i smuci capul la stnga i o privi int pe Cathy, iart-m, spuse ea, privind n jos. tiam rspunsul, dar ntrebarea trebuia pus, spuse el calm. Van Nostrand a fcut o afirmaie extrem de crud, ca s m provoace, s m fac s-mi pierd controlul. i Stevens i-a spus c e o minciun, complet Cathy. i bineneles c l-ai crezut. Fr nici o ezitare. Hawthorne rnji, nu att de veselie ct a amintire, era din nou cu ochii n tavan. Fcnd abstracie de agresivitatea lui, Henry Stevens este un tip foarte detept, are o capacitate analitic fantastic, dar principalul motiv pentru care a fost scos din munca operativ i avansat i fcut ef, a fost acela c este absolut incapabil s spun o minciun. Dac are de gnd s mint, ncepe s transpire imediat, i dai seama de asta fie c-l vezi, fie c-l auzi. De asta sunt convins c tie mai mult dect spune despre moartea soiei mele, despre asasinarea ei tii ce l-am ntrebat i poi s-i dai seama ce voiam s aflu. Rspunsul lui a fost att de banal i att de lipsit de echivoc, reacia lui a fost att de rapid, nct am fost convins c spune adevrul. Mi-a spus c n-a ntlnit-o pe Ingrid dect o singur dat, la petrecerea pe care a dat-o ambasada pentru noi, cnd ne-am cstorit. Deci a fost o minciun, spuse Cathy. N-am avut nici o ndoial n privina asta. Nici tu n-ai fi avut, dac ai fi cunoscut-o pe Ingrid. A fi vrut s o cunosc. i ei cred c i-ar fi plcut de tine. Tyrell i schimb ncet poziia capului, acum privea din nou la Cathy. Avei cam aceeai vrst, suntei la fel de independente, chiar autoritare, la tine se vede ceva mai mult asta, ea nu avea nevoie. De data asta chiar c-i mulumesc al dracului de mult pentru un asemenea compliment, domnule comandant. 40

Hei, stai aa, tu eti militar, ofier, trebuie s fii autoritar. Ea era translator, la ce i-ar fi folosit? Nu era o insult! Pe Dumnezeul meu, a nghiit-o! url Poole, npustindu-se pe ua care ddea n camera lui Cathy. Ce-a nghiit? ntreb Hawthorne. C m-am oferit voluntar pentru un exerciiu subacvatic cu o batisfer n imponderabilitate, n cursul cruia m-am intoxicat cu oxigen! S fiu al dracului! Hai s mncm, zise Cathy. Room-service-ul le aduse comanda trei sferturi de or mai trziu i, ateptnd, Hawthorne citise atent registrul de eviden de poart al lui Van Nostrand, Poole citise ziarele pe care le cumprase de la standul din holul de la intrare, iar Cathy fcuse o baie fierbinte, spernd s spele cu ocazia asta i vreo duzin de motive de ngrijorare. Televizorul era deschis, cu sonorul n surdin, suficient de tare ns pentru a auzi orice buletin de tiri care ar fi pomenit ceva de Van Nostrand. Din fericire nu auzir nimic de genul acesta. Dup ce terminar de mncat, Tyrell i telefon imediat lui Henry Stevens, la birou. Poi s pui n funciune un scrambler, s fim siguri c nu suntem interceptai? Tot crezi c avem scurgeri aici? Sunt al dracului de sigur. Cnd o s ai vreo dovad s-mi spui i mie, a fi tare curios s aflu, pentru c toate convorbirile noastre din ultimele trei zile s-au fcut prin scrambler bilateral. Ceea ce nseamn, n principiu, c scurgerile nu pot apare dect de la tine. Absolut imposibil. Doamne, m-am sturat de atitudinea asta a ta de tie-tot. Nu chiar tie-tot, Henry, doar ceva mai mult dect tine. i de asta m-am sturat. Atunci e simplu, concediaz-m. Nu te-am angajat eu! Dac-mi tai fondurile de care am nevoie, va fi la fel cu o concediere. Ai de gnd s o faci? Mai taci din gur odat Ce ai s-mi spui? Ai ceva nouti despre Little Girl Blood? Nu tiu mai mult dect tine n privina asta, rspunse Tyrell. Este pe undeva pe aici, la civa kilometri de inta ei, nimeni nu tie unde. 41

N-o s reueasc s dea lovitura. Preedintele este n siguran, poi s spui c e practic nchis ntr-un seif. Iar timpul e de partea noastr. mi pare bine c eti aa de ncreztor, dar asta nu poate dura la infinit. Un Preedinte invizibil nu este Preedinte. Nu-mi place deloc cum pui tu problema. Ce vrei s-mi spui? Ziceai c o s-mi dai nite nume. Uite-le, vreau s-i pui pe toi oamenii tia sub cea mai puternic lup de care dispui. Hawthorne i citi numele pe care le alesese din registru, dup ce eliminase personalul permanent de pe domeniu, un instalator, un medic veterinar i un cvartet de dansatori spanioli, angajai pentru o petrecere n aer liber, n stil argentinian. Dar tu ai aici unii dintre cei mai importani oameni ai administraiei! exclam Stevens. Cred c, de data asta, pot s-i scot linitit certificatul de nebun! Toi l-au vizitat pe Van Nostrand n ultimele optsprezece zile. i, cum acesta este legat indisolubil de Little Girl Blood, este perfect posibil ca unul sau mai muli dintre aceti oameni, contient sau incontient, s fie implicai n planurile ticloasei leia. Tu-i dai seama ce-mi ceri s fac? Secretarul Aprrii, directorul CIA, eful la complet srit de pe fix de la G2 i, pe toi dracii, chiar i Secretarul de Stat! Eti complet nebun! Au fost acolo, Henry. Ca i Bajaratt. Ai dovezi? Dovezi solide, indubitabile? Pentru numele lui Dumnezeu, oricare dintre ei m poate pune n frigare i m poate prji la foc mic! Sunt, toi, oamenii Preedintelui! Am dovada la mine n mn, cpitane. i singurii de pe lista asta care vor fi tentai s te ard sunt cei ce lucreaz cu Bajaratt, repet, contient sau incontient. Aa c pune-te dracului pe treab i peste vreo douzeci de minute o s-i mai dau ceva de lucru, o chestie care s-ar putea s te fac amiral, dac supravieuieti. Frumoas perspectiv. Despre ce e vorba i la ce ne va folosi acea informaie? Numele celui care a aranjat plecarea din ar a lui Van Nostrand. Dar Van Nostrand e mort! Dar ei n-au aflat asta i nici cei de la punctul de plecare. Repet Henry, pune-te pe treab. Hawthorne nchise telefonul i 42

se uit pe rnd la Nielsen i la Poole, care-l priveau int, cu gura cam cscat. S-a ntmplat ceva? i ntreb. Joci extrem de dur, domnule comandant, rspunse Jackson. Jocul sta nu poate fi jucat altfel, locotenente. i dac greeti? zise Cathy. Dac nici unul dintre cei de pe lista ta nu are nici n din nici n mnec cu Bajaratt? Nu pot crede aa ceva. i dac Stevens nu descoper nimic, o s dau totul publicitii, o poveste plin de attea insinuri, minciuni i jumti de adevr, nct toi cei din conducerea structurilor administrative vor fi n pragul infarctului, grbindu-se s dea explicaii care mai de care. Nu se vor mai simi n siguran nici sfinii adevrai de la Washington. Dar sta e cinism aproape iresponsabil, zise scurt Cathy. Bineneles, doamn maior, ns pentru a o gsi pe Little Girl Blood este necesar ca nucleu grupului ei de sprijin s intre n panic. tim c exist i mai tim c au reuit s penetreze cercurile noastre cele mai nalte i aceeai situaie este i la Londra i la Paris. E de ajuns o greeal din partea lor, o singur greeal i specialitii, cu serurile lor magice de aflat adevrul, se pot apuca de treab. Dup cum spui tu, totul pare simplu. Chiar sta e adevrul, nu e de loc prea complicat. ncepem cu lista mea, oameni despre care suntem siguri c erau n relaii strnse cu Van Nostrand, apoi lista se extinde, pentru fiecare individ de pe ea. Prietenii acestuia, asociai, angajai ai lor care au acces la informaii secrete Au slbiciuni din cauza crora ar putea fi antajai? Totul progreseaz rapid i se declaneaz frica, urmat de panic. Sun telefonul i Tyrell se repezi s-l ridice. Stevens? Hawthorne se ncrunt, acoperi microfonul cu palma i-i fcu semn lui Poole: E pentru tine! Locotenentul ridic imediat aparatul de pe birou. Gata, Mac? Acum zece minute? OK, mulumesc De unde dracu s tiu eu? Vinde-l, d-l dracului! Dac ar fi avut ceva minte, zburau direct n Cuba. Poole nchise i se uit la Tyrell: Avionul lui Van Nostrand a aterizat i se pare c a pricinuit mult confuzie. Escorta de la Washington a avut o discuie aprins cu cei doi Jones, care au lsat avionul la hangarul General Aviation, le-au transmis c proprietarul a renunat la serviciile lor i au plecat. Deci e cazul s sun la St Thomas, spuse Tyrell, apucnd 43

telefonul i ncepnd s formeze numrul din Caraibe. Faa i era tensionat, atept pn se fcu legtura, apoi tast codul de dou cifre suplimentare care i permitea s asculte mesajele ce-i fuseser lsate Iubitul meu, sunt Dominique! Te sun de pe un iaht, facem o croazier n largul coastei de la Portofino Hawthorne se albi la fa, avea ochii mari i toi muchii i erau ncordai. Era fals, tot ce era legat de Dominique era fals, mitomania unui killer a crui via era toat o minciun, chiar dac era un killer feminin. Iar acea Pauline, de la Paris, era prta la aceast minciun, o pies minor care i putea apropia cu un pas de Bajaratt. Ce s-a ntmplat? zise Cathy, vzndu-l ct este de nelinitit. Nimic, rspunse Tyrell calm. Tocmai am primit o veste de la cineva care a fcut o greeal mare. n telefon ncepu s se deruleze un alt mesaj i el l ascult tensionat. Brusc, de undeva de afar, se auzi un ipt asurzitor. Se auzi din ce n ce mai tare, pn cnd cpt accente isterice. Nielsen i Poole se repezir la fereastr. Jos, n parcare! strig locotenentul. Acolo! n parcarea luminat de felinare montate pe stlpi nali, era o femeie blond i un brbat destul de n vrst. Femeia urla ngrozit, agndu-se de nsoitorul ei, care ncerca disperat s o potoleasc i s o ia de acolo. Jackson deschise fereastra i se auzir vorbele omului cu pr crunt: Taci din gur! Trebuie s plecm imediat de aici. Taci din gur, idioato, o s ne aud lumea! E mort, Myron! Dumnezeule, uit-te la capul lui, e pe jumtate fcut praf! Iisuse Cristoase! Tac-i gura, tmpita dracului! Printr-o u lateral aprur civa chelneri n haine albe, fugind i, n cele din urm se adunar n jurul siluetei unui brbat al crui trup ieea pe ua deschis a unui Porsche decapotabil, jumtate pe scaun, jumtate pe pavaj. Poriunea ntunecat din jurul capului strlucea umed sub lumina unei lanterne, era snge din craniul zdrobit al omului. Tye, vino aici! strig Nielsen. Ssst! Hawthorne i pusese palma stng peste ureche, concentrat la ceea ce auzea la telefon. Jos a fost omort un om! continu Cathy. Un brbat dintr-o main sport. O s cheme poliia! 44

Linite, Cathy, trebuie s fiu atent la telefon. Tyrell scria ceva pe menu-ul adus de room-service. Pe coridor, Amaya Bajaratt trecu grbit pe lng ua lui Hawthorne, scondu-i din mini o pereche de mnui subiri, chirurgicale.

45

21
Dumnezeule! E Secretarul de Stat, zise Tyrell calm, mai mult pentru sine. nmrmurit, puse receptorul ncet napoi, n furc, n timp ce din parcarea de sub fereastr ncepur s se aud sunete de siren. Nu vreau s cred una ca asta! opti el, abia audibil. Ce nu vrei s crezi? l ntreb Cathy, ntorcndu-se spre el de la fereastr. Jos e o porcrie oribil. i aici e tot o porcrie. A fost omort un om, Tye. Am neles, dar asta nu are nici o legtur cu noi. Noi suntem ns foarte implicai ntr-o alt afacere, care probabil c va provoca infarct n mas n toat ara. Poftim? Escorta militaro-diplomatic a lui Van Nostrand aciona din ordinul direct i personal al Secretarului de Stat. Ah, Doamne! zise Poole ncetior, privindu-l pe Hawthorne n timp ce nchidea fereastra. Adineauri credeam c exagerezi cnd vorbeai de oameni de calibrul sta. Trebuie s existe o explicaie, l ntrerupse Nielsen, pentru c sunt convins c ai dreptate, nu poate exista nici o legtur ntre el i o persoan precum Bajaratt. Era n relaii strnse cu Van Nostrand, destul de apropiat cu ei ca s-i faciliteze ieirea din ar n nite mprejurri extrem de dubioase, iar Van Nostrand Neptun o inea ascuns pe Little Girl Blond ntr-o cas de oaspei de-a sa, la cteva sute de metri de biblioteca aia blestemat a lui. Revenind la matematicile locotenentului, dac A egal B i B egal C, mi se pare c ntre A i C exist o relaie bine definit. Dar chiar tu spuneai c ai vzut doi brbai urcndu-se n maina aia, care a plecat. Unul cu o plrie Tipic pentru brbaii cu chelie, interveni Hawthorne. tiu, Jackson, aa am spus i am greit de cel puin dou ori. Nu erau doi brbai, una dintre cele dou persoane era o femeie, iar plria nu ascundea neaprat o chelie, putea ascunde i un pr bogat de femeie. Deci era Bajaratt! opti Cathy. Eram att de aproape! 46

Foarte aproape, ncuviin Tyrell calm i foarte ncruntat. Nu avem de ales eu nu am de ales nu avem timp de pierdut. Apuc din nou telefonul, pe cnd cineva btea la u. Vrei te rog s vezi cine e, Poole? Afar, pe culoar, erau doi poliiti n uniform. Acestea sunt cumva camerele unei anume doamne maior Nielsen, a unui locotenent Poole i a unei rude a dnilor, un unchi din Florida? ntreb omul din dreapta, citind dintr-un registru. Da, sir, rspunse locotenentul. Datele dumneavoastr din registru sunt incomplete, sir, spuse cel de-al doilea poliist, aruncnd o privire n camer. Legile statului Virginia reclam nite date mai amnunite. mi pare ru, biei, rspunse Poole. Eu am scris totul, ne grbeam destul de tare. Ne putei prezenta actele dumneavoastr? Poliistul cu registrul i fcu loc pe lng locotenent i intr n camer, urmat la civa pai de colegul lui, care rmase ns n pragul uii, blocnd-o. i v-a ruga s-mi spunei ce ai fcut n ultimele dou ore, adug el. N-am ieit din camerele astea de cnd am sosit, adic de mai bine de dou ore. i, din moment ce suntem aduli trecui binior de vrsta majoratului, nu ai dreptul s judeci comportamentul nostru, orict de imoral ar prea c este. Ce? Cathy Nielsen se albise la fa, reuind totui s-i nbue strigtul de protest. Am impresia c n-ai neles despre ce e vorba, sir, zise cel cu registrul. Jos, n parcare, a fost mpucat un om, asasinat. i interogm pe toi cei aflai la faa locului i, dac vrei s-o tii paia dreapt, mai ales pe cei care nu au date complete trecute n registru, ceea ce pare s vi se potriveasc. La unchiul Joe nu e trecut nici un nume de familie, nici o adres, doar un ora din florida, nici mcar numrul unei cartele de credit. V-am spus c ne grbeam i, n afar de asta, nu pltim cu cartel de credit, pltim cu bani ghea. La preurile de aici trebuie c avei o sum serioas asupra dumneavoastr. Chiar foarte serioas. Asta nu v privete ctui de puin, rspunse Tyrell tios. Uite ce e, domnule, victima de jos, din parcare a fost atras ntr-o curs, spuse acelai poliist. Cumprase o cutie de bomboane de ciocolat pentru cel cu care trebuia s se 47

ntlneasc. i pe cartea de vizit scria: Generosului meu prieten. Teribil! exclam Hawthorne. i noi l-am mpucat, ba chiar am rmas pe loc, fr s lum mcar bomboanele! S-au vzut i lucruri mai ciudate. Sigur c da, spuse poliistul de la u, cutndu-se sub tunic i scond un aparat de radio la care ncepu s vorbeasc, n timp ce i desfcea holsterul i punea mna pe pistol. Sergent, am dat peste trei neisprvii, toi trei posibili suspeci, camerele cinci-zero-cinci i cinci-zero-ase. Trimite nite oameni sus ct de repede poi Ghici pe ce mi-au czut ochii? Grbiiv! Patru capete se ntoarser fulgertor ctre cealalt parte a camerei, urmrind privirea sergentului. Pe birou tronau pistolul Walther PK al locotenentului i revolverul de calibrul 0,38 al lui Hawthorne. Bajaratt privea de la fereastra la mulimea de jos. Nu o interesa nici haosul de afar, nici cercetrile poliiei, cunotea totul prea bine amatorii de imagini morbide nghesuindu-se i mpingndu-se s arunce mcar o privire fugar cadavrului mutilat, poliitii ncercnd s menin, ct de ct, ordinea, pn cnd va sosi cineva cu suficient autoritate pentru a le spune ce aveau de fcut. Dar, pn atunci, cadavrul trebuia s rmn pe loc, iar privitorii se nghesuiau cu frenezie, deloc descurajai de cearceaful nsngerat cu care fusese acoperit victima. Pe Bajaratt n-o interesa deloc aa ceva, ea ncerca disperat s-l gseasc pe Nicolo, pe care l trimesese jos n clipa n care intrase n apartamentul lor, dup ce fusese ct se poate de explicit: S-a ntmplat ceva ngrozitor, trebuie s plecm imediat de aici. Gsete o main, chiar dac trebuie s-o iei cu fora de la proprietarul ei! Ia valizele i coboar pe scara de incendiu. Ar fi fost mult mai simplu s fi putut s-i spun direct omoar oferul, dar Nicolo n-ar fi ascultat-o n ruptul capului. Uite-l! Lng unul dintre stlpii de felinar, cu mna ridicat, innd ceva n ea i dnd din cap afirmativ. Reuise! Bajaratt se uit n oglind i-i aranj mai bine peruca cu pr alb. Lichidul adeziv de pe fa i inea bine ridurile accentuate, fondul de ten foarte palid, semilunile ntunecate de sub ochi i buzele albe completau de minune portretul unei btrne excentrice, care purta o plrie brbteasc. 48

Deschise ua spre coridor i fu izbit de zgomotul i de mulimea de poliiti alergnd spre o camer ceva mai ndeprtat, cu pistoalele scoase. O porni spre ascensor, frecndu-se de oamenii n uniform, o siluet fragil care pea ncovoiat mpotriva curentului vremii. Ticloilor, luai-v minile de pe mine! Nu v apropiai de mine, porci ce suntei, c o s v par mult mai ru dect mie! S nu ndrznii s m atingei! Bajaratt se simi dintr-o dat paralizat, nu mai era n stare s mite nici un muchi, nici o articulaie, nimic. Ticloilor, luai-v minile de pe mine! Nu era dect o singur voce ca aceea, un singur om. Hawthorne. Instinctiv se trase la dreapta, haosul pe care-l simea n interior ndemnnd-o la pruden. Dar, printre siluete de poliiti i brae ntinse care-l intuiau pe Tyrell de perete, ochii lor se ntlnir, ai ei micii din cauza ocului, ai lui mari, uimii, nencreztori la nceput i n panic, imediat dup aceea. Howard Davenport, stlp recunoscut al administraiei i unul dintre giganii domeniului industrial, cu toate astea, n fapt, nimic altceva dect ef nfrnt i extrem de nemulumit de sine al acestui insaiabil Departament al Aprrii, i turn un al doilea coniac de la barul de alam din biblioteca lui i o porni ncet spre birou. Era un om uurat, o uurare pe care ncepuse s o simt cu mai puin de dou ore n urm, cnd maina Departamentului raportase prin radio c limuzina lui Van Nostrand ieise de pe domeniu, cu unul sau mai muli pasageri pe bancheta din spate. Dac Hawthorne va pleca de aici ntr-o limuzin, nseamn c informaiile mele sunt false i totul trebuie dat uitrii. Davenport nici nu inteniona s procedeze altfel, n operaia Little Girl Blood era i aa destul isterie. A-i mpovra acum pe urmritori cu nite zvonuri oarecare n-ar fi fcut dect s amplifice panica ar fi fost practic imposibil ca printre cei de la informaii s nu se gseasc vreun zelot care s nu se grbeasc s introduc datele n vreun calculator i s rspndeasc astfel i mai mult confuzie, cnd un alt zelot le-ar fi gsit i le-ar fi interpretat Van Nostrand era perfect contient de asta cnd i ceruse s tac, n cazul n care se dovedea c fostul locotenentcomandant Hawthorne nu este membru al pieei Alfa Dumnezeule, ce fel de Secretar al Aprrii sunt eu? se ntreb 49

Davenport. Nici mcar n-am auzit de aceast pia Alfa, sau cum i-o fi zicnd! Hotrt lucru, a venit momentul, i termin el dialogul interior. i-ar fi dorit ca soia lui s fie acas, nu n Colorado, la fiica lor, care tocmai nscuse cel de-al treilea copil. Dar separe c trioul bunic-fiic-nepot nou-nscut era inseparabil. i-ar fi dorit-o lng el, pentru c n sfrit i redactase demisia. O scrisese la vechea lui main de scris Remington, pe care i-o fcuser cadou prinii lui, pe cnd era foarte tnr. Ziarele se legau destul de des de obiectul acesta nvechit, cu ajutorul cruia sfinxul din Short Hills i redacta toate notele, dei ar fi putut utiliza cele mai sofisticate calculatoare, ca s nu vorbim de o armat de secretare. Dar Btrna Rem nu era un simplu obiect, era un prieten care-l ajuta s gndeasc, iar Davenport nu vedea nici un motiv s-i schimbe obiceiurile. Se aez pe scaun i se roti spre dreapta, ajungnd cu faa la maina de scris i reciti scurta scrisoare adresat Preedintelui. Da, soia lui ar fi trebuit s fie aici, pentru c ea detesta Washington-ul, tnjea dup ferma lor cu cai din New Jersey i fusese mai mult de ncntat de conspiraia pe care o puseser la cale amndoi. O ncnta asta mai ales pentru c doctorii de la Mayo Clinic, unde i fceau ei var de var controale medicale, o declaraser n perfect stare de sntate. Davenport sorbi din coniac i zmbi. Drag Domnule Preedinte, Datorit unor probleme grave de sntate ale soiei mele, m vd obligat s v prezint demisia mea, pe care v rog s o aprobai de la data naintrii. V rog s-mi permitei s consider n continuare o mare onoare personal faptul ca am servit ara sub conducerea dumneavoastr neleapt i s v asigur c, n conformitate cu principiile dumneavoastr, Departamentul Aprrii se prezint la un nalt nivel de pregtire. Acum, la sfrit, v mulumesc nc o dat pentru privilegiul de a fi fcut parte din echip. Soia mea, Elizabeth fie ca Bunul Dumnezeu s o ocroteasc v trimite cele mai afectuoase salutri, ca i mine, de altfel. Al dumneavoastr sincer, Howard W. Davenport

50

Ministrul sorbi din nou din coniac, chicotind la vederea frazei care-i reinuse atenia i se opri cteva secunde asupra ei. Se ntreba dac, pentru a fi sincer i integru pn la capt, n-ar fi trebuit s adauge cuvintele ar trebui s. Atunci pasajul respectiv ar fi sunat aa: ... n conformitate cu principiile dumneavoastr, Departamentul Aprrii ar trebui s se prezinte la un nalt nivel de pregtire Nu, nu va reproa nimnui nimic, nu va crea discuii inutile. Poate c o serie de note scrise ar fi utile celor care-l vor succeda se vor bucura fr nici o ndoial de atenia lor dar, n ultima instan, totul depindea de omul care ocupa funcia respectiv. Dac omul nu era potrivit, dac nu era mn de fier, nu-i putea fi de folos nici un avertisment. Howard Wadsworth Davenport nelesese demult c el face parte dintre cei nepotrivii cu funcia, c de aceea euase. ncerc s pun paharul cu coniac pe birou, dar acesta czu i se sparse de parchet. Ciudat, se gndi Davenport, cum i scpase? Vederea ncepu s i se nceoeze, i auzi dintr-o dat respiraia greoaie, inspira cu mare dificultate unde era aerul? Se ridic n picioare cltinndu-se, convins c se defectase instalaia de aer condiionat exact n seara asta fierbinte, umed i sufocant. Apoi brusc nu mai avu de loc aer. n schimb simi o durere crncen n piept, care i se rspndi rapid n tot corpul. Minile i tremurau, nu i le mai putea controla, apoi i se tiar picioarele i czu cu faa-n jos la podea. Se lovise la nas, sngera. Reui s se salte puin, cu preul unui efort teribil, dar czu la loc, rsucindu-se spasmodic pe spate, cu ochii mari, aintii n tavan, dar fr s mai poat vedea ceva. Bezn. Howard W. Davenport murise. Ua bibliotecii se deschise i apru un brbat mbrcat n negru, cu o masc de gaze pe fa i cu mnui tot negre, de mtase, n mini. Se ntoarse spre u i ngenunche lng un cilindru metalic, puin mai nalt de jumtate de metru, de robinetul cruia era fixat un furtun, care avea la cellalt capt un ajutaj plat i lat, ce fusese pus la baza uii. Rsuci robinetul tare, cu for i verific de dou ori dac era bine strns. Apoi se ridic n picioare, merse pn la uile ce ddeau n patio i le deschise. Aerul umed i cald al nopii de var umplu ncet ncperea cu parfumurile din grdin. Brbatul se duse la maina de scris i citi demisia lui Davenport. Scoase afar foaia, o mototoli i o bg n buzunarul pantalonilor, apoi bg o foaie curat n car i scrise: 51

Drag Domnule Preedinte, Cu deosebit regret m vd silit s v naintez demisia mea, cu caracter imediat, din motive de sntate, pe care pn acum nu le-am adus la cunotina nici unei alte persoane. n termeni simpli i direci, organismul meu refuz s mai funcioneze, fapt pe care probabil l pot atesta i unii dintre colegii mei. Am fost ngrijit de un doctor din Elveia, al crui nume am jurat s nu-l dezvlui, care la ultima vizit m-a anunat c este o problem de zile. Scrisoarea se termin brusc, iar Scorpio 24, conform ordinelor primite de la fostul Scorpio 1 cu o zi nainte, i strnse echipamentul aductor de moarte i iei din ncpere prin patio. Poliitii din Fairfax, Virginia, prsiser cele dou camere alturate de la motelul Shenandoah Lodge i n locul lor apruse cpitanul Henry Stevens, mbrcat n uniform. Pentru numele lui Dumnezeu, Tye, termin cu prostia asta! O s termin, Henry, o s termin, rspunse Hawthorne, nc palid, aezat pe marginea unuia dintre paturi. Nielsen i Poole stteau pe scaune, n cealalt parte a camerei. Totul pare att de neverosimil! continu Tyrell. O tiu bine, tiu att de bine ochii ia, tot att de bine pe ct m tie i ea! Era o femeie btrn, abia se inea pe picioare, dar nu m-am nelat, o tiu prea bine! i repet, spuse Stevens aplecndu-se deasupra lui Tyrell, femeia pe care ai vzut-o tu este o contes italian pe care o cheam Cabarini sau ceva de genul sta, o doamn foarte gomoas, dac e s ne lum dup cele spuse de cei de la recepie. N-a vrut nici mcar s semneze n registrul de jos pentru c fii atent nu era mbrcat corespunztor, i-a pus si aduc registrul sus, n camer. I-am verificat actele la Immigration. Face parte din protipendad, aur curat, milioane. Dar a plecat, de ce a plecat? Au mai plecat douzeci i doi de oameni, iar locul sta nu poate adposti mai mult de treizeci i cinci. Au plecat pentru c jos, n parcare, a fost omort un om i pentru c turitii obinuii nu sunt tocmai genul Comando Delta. Bine, bine. O s termin. Dar nu pot s-mi scot din cap figura aia! repet Hawthorne, scuturndu-i ncet capul. Vrsta, era 52

att de btrn, totui ochii ia Geneticienii afirm c nu exist dect exact o sut treizeci i dou de forme i culori de ochi distincte, nici mai mult, nici mai puin, spuse Poole. Dac inem cont de populaia lumii, e cam puin. Una dintre cele mai frecvente ntrebri pe care le pun oamenii este: Nu ne-am mai cunoscut cumva? Mulumesc, n-am pentru ce! Hawthorne se ntoarse spre Henry Stevens. nainte s nceap toat tmpenia asta, eram pe punctul de a te suna. Nu tiu cum o s te descurci, dar trebuie s o faci. Trebuie s fac ce? Mai nti i te rog s-mi spui adevrul tie cineva, a putut afla cineva c Van Nostrand e mort? Nu, informaia este secret, casa a fost golit i acum e sub paz. Dispecerul de la poliia din Fairfax i ceilali doi poliiti sunt de meserie, au neles despre ce e vorba. i, pentru ca nimeni s nu poat da de ei, dac vor exista cumva scurgeri, au fost detaai cu o misiune neprecizat. OK! Atunci uzeaz de tot ce poi ca s-mi aranjezi o ntrevedere cu Secretarul de Stat. n seara asta pardon, n noaptea asta, imediat. Nu mai putem pierde nici mcar un minut. Eti complet nebun. E aproape miezul nopii! Da, tiu. Dar mai tiu i c Van Nostrand avea cale liber la ieirea din ar datorit ordinului direct al Secretarului de Stat. Ordin oficial! Nu te cred! Ba s crezi. Totul a fost aranjat n urma ordinului domnului acela elegant, Bruce Palliser i escorta i trecere liber pe aeroportul Charlotte, Carolina de Nord. i vreau s tiu de ce. Cristoase, evident c asta vreau i eu! Nu va fi chiar aa de dificil pentru tine. Spune-i adevrul probabil c oricum l tie c am fost angajat de MI 6, nu de tine sau de cineva de la Washington, pentru c n-am ncredere dect n puini oameni de acolo. Povestete-i c pretind c m aflu n posesia unor informaii despre Linie Girl Blood pe care nu vreau s i le dezvlui dect lui, deoarece omul meu de legtur cu englezii a fost omort. Nu va refuza, doar este att de apropiat de englezi Ai putea s i exagerezi puin i s-i spui c, dei personal nu ne nelegem prea bine, cndva eram destul de bun n meserie i s-ar putea s am ceva ntr-adevr important de transmis Telefonul este acolo, Henry. D-i drumul! 53

i eful NI se execut, din vorbele lui adresate Secretarului de Stat degajndu-se proporia optim de alarm, urgen i respect. Dup ce termin de vorbit, Hawthorne l trase mai la o parte i-i ntinse o bucat de hrtie. E un numr de telefon de la Paris, spuse el calm. Ia legtura cu Deuxieme i zi-le s-l pun sub urmrire permanent. Al cui e? E un numr la care a sunat Bajaratt, asta e tot ce te poate interesa i tot ce-i voi spune. Taxiul opri lng bordur, n Georgetown, cartierul select al Washington-ului care adpostea elita capitalei. Casa impozant, cu patru etaje, construit din gresie, se ridica deasupra unei coline acoperite cu iarb, pajitea fiind mrginit de copaci cu coroane bogate. Faada era punctat de o intrare de crmid, iluminat strlucitor, cu o u lcuit n negru lucind de curenie, ca i ornamentele de alam care o decorau. Treptele scrii abrupte, de beton, ce ducea spre aceast intrare erau vopsite n alb, la fel, cu mna curent, de fier forjat, totul gndit evident pentru a uura urcuul vizitatorilor pe timp de noapte. Hawthorne plti i se ddu jos din taxi. Dorii cumva s v atept, domnule? l ntreb oferul, privind la jacheta safari a lui Tyrell, lipsit, evident, de orice marc protocolar i contient de ora trzie, ct i de faptul c se aflau n faa casei Secretarului de Stat. Nu tiu ct va dura, rspunse Hawthorne ncruntat, dar cred c ai oarece dreptate. Dac eti liber, treci pe aici, s zicem n vreo trei sferturi de or, probabil c mi va fi suficient. Tyrell bg mna n buzunar, scoase o bancnot de zece dolari i o ls s cad prin fereastra din dreptul oferului. Arunc o privire, dac nu sunt aici, poi s pleci. Nu-i o noapte prea plin, o s v atept puin. Mulumesc. Hawthorne o porni pe trepte n sus, ntrebndu-se nedumerit ce l-ar putea face pe un om de peste cincizeci de ani s locuiasc ntr-o asemenea cas, unde trebuia s fii rud destul de bun cu o capr neagr ca s ajungi la ua de la intrare. Rspunsul la ntrebarea asta l gsi imediat, atunci cnd zri sus, lng portalul de crmid, un scaun-ascensor i, imediat sub ina de ghidaj a acestuia, o a doua band metalic Iat, de cupru, prin care mai mult ca sigur c trecea curent electric. Secretarul de 54

Stat Palisser nu era n nici un caz un fraier, cnd era vorba de confortul su personal, cum nu era fraierul nimnui ntr-o mulime de alte privine. Tyrell nu era un admirator prea nfocat al faunei din Washington, dar, pn i pentru el, era evident c Bruce Palisser era cu un cap deasupra restului colegilor lui din administraie. Nu tia prea multe despre el, ns din ceea ce citise n ziare i de la conferinele lui de pres televizate, i formase prerea c Secretarul era iute de cap, spiritual, ba avea i o doz acceptabil de sim al umorului. Orice politician lipsit de asemenea caliti era, pentru Tyrell, un individ suspect. Oricine s-ar fi aflat acel politician. n orice ar. i totui, pe moment, era extrem de ngrijorat i de suspicios din cauza acestui Secretar de Stat. De ce fcuse ceea ce fcuse pentru Nils Van Nostrand, prietenul i oblduitorul teroristei Bajaratt? Ciocanul strlucitor de pe u era mai degrab un ornament dect un obiect funcional, aa c Hawthorne aps pe butonul soneriei, luminat vizibil pe perete. Cteva secunde mai trziu, ua i fu deschis de nsui Palisser, n inut de cas, a crui figur ridat, cu trsturi familiare, abia se zrea de sub claia de pr grizonat. Reputaia lui de adept rigid al inutelor formale era negat complet, n afar de mnecile suflecate ale cmii, de pantalonii pe care-i purta o pereche de blugi, tiai n dreptul genunchilor. Ai ceva vn-n dumneata, domnule comandant, i-o spun eu, i zise n chip de salut Secretarul. Hai, intr i ncepi prin a-mi spune imediat de ce nu te-ai dus la directorul CIA, sau la directorul DIA, sau la G2, sau chiar la acel afurisit de superior al dumitale, cpitanul Stevens de la NI. Domnule Secretar, nu e superiorul meu. Ah, da, replic Palisser, oprindu-se ntr-un mic foaier i aruncndu-i o privire lui Tyrell. Mi-a zis ceva despre englezi, parc MI 6. i atunci, de ce dracu nu ai luat legtura cu ei? Nu am ncredere n ceea ce se ntmpl n Tower Street. Nu ai ncredere Domnule Secretar, nu am ncredere nici n NI, nici n CIA, nici n DIA, nici n orice alt organizaie de genul sta. Toate sunt, mai mult sau mai puin, penetrate. Pe Dumnezeul meu, vorbeti serios! Nu am venit aici ca s glumesc, Palisser. Deja Palisser? Ei bine, cred c asta e oarecum reconfortant. Hai ncoace, tocmai fierbeam nite cafea. Trecur 55

printr-o u batant de stejar i intrar ntr-o buctrie mare, alb, cu o mas de tranat carne n centru i unde, pe o alt mas, se gsea un fierbtor electric, n care apa dduse deja n clocot. Toat lumea nu mai folosete dect mecheriile alea de plastic pline de electronic, iuie, i arat ct e ceasul, i spun cte ceti de cafea mai ai n vas i Dumnezeu tie ce mai sunt n stare s fac, ns nici unul nu e n stare s umple aerul cu aroma de cafea adevrat. Cum o bei? Neagr, sir. Prima vorb decent pe care o spui de cnd ai venit. Secretarul turn i, dup ce ceti le fur pline, continu: i acum, tinere, spune-mi te rog de ce ai vrut s vorbeti cu mine. Accept toate povetile dumitale despre penetrri, dar asta nu exclude faptul c tot te-ai fi putut adresa Londrei, direct la vrf i te rog s nu-mi spui c ai ceva i mpotriva omului luia. Am probleme cu orice comunicare ce poate fi interceptat intern, n cadrul unei organizaii. neleg. Deci ai aflat ceva despre Little Girl Blood, ceva ce nu-mi poi spune dect mie personal? E aici tiu asta, toi o tim. i Preedintele e n siguran. Dar nu de asta am insistat s v vd personal. Eti un ticlos plin de sine, domnule comandant i plictisitor pe deasupra! Hai, vorbete! De ce l-ai ajutat pe Nils Van Nostrand s prseasc ara ntr-un mod ce nu poate fi calificat dect ca extrem de secret? Eti n afara subiectului, Hawthorne! Secretarul de Stat i pocni mna liber de mas. Ce drept ai s te amesteci n nite probleme interne, strict confideniale, ale Departamentului de Stat? Acum circa apte ore Van Nostrand a ncercat s m omoare. Presupun c asta mi d, totui, oarecari drepturi. Ce spui! Abia am nceput! tii unde este acum Van Nostrand? Palliser privea fix la Tyrell, iar pe faa lui se vzu cum ngrijorarea se transform n fric, pentru ca imediat s fac loc panicii. Sri n picioare, vrsnd parte din cafeaua pe care o mai avea n ceac i se repezi la telefonul cu numeroase butoane montat n perete. Aps de mai multe ori furios pe unul dintre ele i, n cele din urm, strig suprat: 56

Janet! M-a sunat cineva n seara asta? i de ce dracu nu mi-ai spus nimic? Bine, bine, nu m-am uitat acolo Ce-a fcut? Iisuse Cristoase! Secretarul puse ncet telefonul napoi, n furc i ochii lui speriai rmaser pironii n ai lui Hawthorne. N-a ajuns la Charlotte, opti el ca i cum ar fi pus o ntrebare. Am ieit n seara asta la club a sunat serviciul de securitate de la Pentagon, ce s-a ntmplat? V rspund numai dup ce-mi rspundei la ntrebarea pe care v-am pus-o mai nainte. N-ai nici un drept! Atunci plec. Tyrell se ridic de pe scaun. Stai jos! Palisser se ntoarse lng mas, i nfc scaunul i terse cu dosul palmei cafeaua de pe mas, aruncnd-o pe jos. i rspunde-mi! ordon el din nou, aezndu-se. Rspundei-mi mai nti dumneavoastr, insist Hawthorne, nc n picioare. Bine stai jos te rog. Tye se aez, observnd n treact expresia de suferin dureroas ce apruse brusc pe faa Secretarului. Am uzat de funcia mea pentru a rezolva nite probleme de natur personal, fr a afecta ns cu ceva Departamentul de Stat. Nu putei fi sigur de asta, domnule Secretar. Dar o tii prea bine chiar i dumneata! Ceea ce nu tii este prin ce a trecut omul sta i cte a fost n stare s fac pentru patria lui! Dac asta v este explicaia, poate c ar trebui s-mi spunei dumneavoastr ce a fcut Van Nostrand pentru ar. Da cine dracu te crezi dumneata? Mcar omul care v poate rspunde la o anumit ntrebare a dumneavoastr Nu vrei s aflai ce s-a ntmplat? De ce n-a mai ajuns la Charlotte? Cum dracu s nu vreau? Am eu un prieten, un general de brigad de la G12, de obicei suprat ru de tot, care abia ateapt s m taxeze de ncurc-lume n materie de informaii Bine, domnule comandant, o s-i spun despre ce e vorba, dar, exceptnd cazul n care mi poi prezenta nite motive extrem de solide susinnd contrariul, tot ce-i voi spune rmne confidenial. N-am de gnd s sacrific un om cumsecade i pe iubita lui, de dragul unor speculaii mizerabile, referitoare la o anume securitate. Clar? Dai-i drumul! 57

Cu ani n urm, n Europa, csnicia lui Nils era pe duc, nu conteaz de ce, dar practic se terminase totul. i atunci a ntlnit o femeie de care s-a ndrgostit, soia unei figuri politice cunoscute, dintr-o anumit ar nu mi-a spus care o femeie chinuit de so i au avut un copil, care acum, dei nu are mult peste douzeci de ani, este pe moarte Hawthorne se lsase pe sptarul scaunului i asculta, expresia i era perfect impenetrabil i aa rmase pn ce Secretarul de Stat i sfri povestea de iubire, trdare i rzbunare. Apoi zmbi. Probabil c fratele meu Marc ar eticheta povestea asta ca tipic pentru literatura rus a secolului nousprezece, ceva gen Tolstoi sau Cehov. Eu i spun pur i simplu rahat. Ai verificat vreodat ceva despre mariajul la din Europa? Dumnezeule mare, sigur c nu! Van Nostrand este unul dintre cei mai respectai i respectabili oameni pe care-i cunosc. A fost consilierul nu mai tiu ctor agenii i ministere, chiar i al unor Preedini! Dac o asemenea cstorie a existat vreodat n realitate, a fost sigur o cstorie de convenien, iar dac a avut vreun copil, probabil c sta a fost un efort aproape supraomenesc pentru el. Van Nostrand nu era genul casnic, sir. V-a minit cu neruinare, v-a prostit n fa, domnule Secretar de Stat i m ntreb cu ci alii a procedat la fel. Explic-te! Nu mi-ai explicat nc nimic! O s vin i vremea aia, dar mai nti rspunsul la ntrebarea dumneavoastr, l meritai Domnule Secretar, Van Nostrand este mort, a fost mpucat n momentul n care ordona executarea mea. Nu te pot crede! Ar fi mai bine s credei, e adevrul curat cum este adevrat i faptul c Little Girl Blood era la cteva sute de metri de locul la, ntr-una din casele lui de oaspei. Ce s-a ntmplat, signora? De ce a fost omort omul acela? Biatul fcu o pauz rostise ntrebrile cu suprare n glas privirea lui prsi pentru o clip peisajul Virginiei i se opri asupra lui Bajaratt. Dumnezeule, dumneata ai fcut-o? i-ai pierdut minile? Scriam nite scrisori, n timp ce tu te uitai la televizor n dormitor, cu sonorul dat aa de tare, c abia puteam s m concentrez! I-am auzit pe poliiti spunnd c ar 58

fi vorba de un so gelos, brbatul acela mort era ncurcat cu nevast-sa. Potriveti att de bine vorbele, dai attea explicaii, contessa Cabrini. Pe care dintre ele s le nghit? O s le nghii exact pe cele pe care i le dau. Altfel te ntorci la Portiei, s fii omort n docuri, mpreun cu mama ta, cu fratele i cu surorile tale! Capisci? Nicolo tcu, dar faa, care nu putea fi vzut n oglinda retrovizoare, i se nroise. Ce facem acum? ntreb el n cele din urm. Intr ntr-o pdure, undeva la ntuneric, unde s nu putem fi vzui. O s ne odihnim cteva ore, iar diminea, devreme, te ntorci la hotel, s iei restul bagajelor noastre. i apoi ne vom relua rolurile de Dante Paolo i a sa mtu, contessa Uite, acolo! Cmpul la cu iarb nalt, seamn cu cele de la poalele Pirineilor. Bag maina acolo! Nicolo rsuci att de brusc volanul nct o arunc pe Bajaratt n u. ncruntndu-se, ea l privi atent. Secretarul de Stat Bruce Palisser sri n picioare, rsturnndui scaunul. Nils nu poate fi mort! Cpitanul Stevens este nc la birou. Chemai-v garda din schimbul de noapte i ordonai-i s v fac legtura cu el, va confirma imediat. Dumnezeule, n-ai face o asemenea afirmaie de necrezut, dac n-ai ti c e adevrat Pierdere de timp, domnule Secretar i am impresia c nu prea avem prea mult la dispoziie. Nu nu tiu ce s mai zic. Palisser se aplec ovitor, ca un om mult mai btrn dect era i ridic scaunul. Se ntmpl lucruri de-a dreptul incredibile. De asta sunt reale, rspunse Hawthorne. Pentru c sunt ntr-adevr incredibile. i aici i la Londra i la Paris i la Ierusalim. Nu vor s pun mna pe o bomb, pe o arm nuclear sau pe ceva de genul sta, n-au nevoie de aa ceva i ar fi contraproductiv. n turbarea lor, nu vor dect s produc instabilitate, s propage haos. i, fie c acceptm sau nu una ca asta, o pot face. Nu o pot, ea nu o poate face! Timpul e de partea ei, domnule Secretar. Preedintele nu 59

poate sta ascuns o venicie. Cndva, undeva, o s fie obligat si fac apariia i ea va putea lovi, l poate asasina i, ct timp dureaz ateptarea asta, echipele de la Londra, de la Paris i de la Ierusalim i pot pregti n linite loviturile lor. Nu sunt nite tmpii, bgai-v bine asta n cap! Nici eu nu sunt tmpit, domnule comandant. Ce mai e? Ce mai ai de spus? Probabil c nu suntei singurul cu care a jucat Van Nostrand jocul sta. Cred c mai sunt i alii. Ce vrei s spui? Spuneai c voia s plece definitiv din ar. Aa e. Cel puin aa mi-a spus. i totul se ntmplase pe neateptate, o problem de zile, aa am neles de la dumneavoastr. El spunea c este mai degrab o problem de ore. Zicea c trebuie s ajung n Europa imediat, nainte ca ticlosul la de so s prind de veste c e acolo. Aa mi-a povestit! Trebuia s ajung lng copila lui, nainte ca ea s moar i s le ia pe amndou, s-i petreac restul zilelor lng femeia iubit, cu orice pre. Asta e partea care m scie, spuse Hawthorne. Preul. S ncepem cu acel domeniu nu tocmai mititel, probabil c valoreaz milioane. Mi se pare c zicea c l-a vndut n dou zile, ca s nu vorbim de cteva ore? N-a fost prea explicit i nici nu m ateptam la asta. i probabil c mai are o droaie de alte bunuri, peste tot, valornd alte milioane, nu chiar puine. Un om ca Van Nostrand nu pleac aa, la ntmplare, fr s-i pun ordine n treburi, iar aa ceva cere timp, mult mai mult dect dou zile. Nu eti familiarizat cu subiectul sta, domnule comandant. Trim ntr-o epoc a calculatoarelor, orice mputernicire legalizat poate fi transmis instantaneu pn la captul lumii. Asemenea probleme sunt pinea de zi cu zi a avocailor i a bncilor, fonduri de milioane pot fi transferate n numai cteva minute. Dar toate aceste transferuri pot fi urmrite, nu? Cea mai mare parte din ele, da. Guvernele sunt foarte atente cu impozitele ce li se datoreaz. Dar ziceai c Van Nostrand avea de gnd s dispar, c era obligat s dispar. Ideea unor transferuri financiare, care ar fi 60

putut fi urmrite, probabil c nu l-ar fi ncntat, nu credei? La dracu, cred i eu c nu. i? i deci avea nevoie de cineva care s poat ngropa toate astea ct mai adnc Domnule Secretar, n meseria pe care o practicam mai de mult, am nvat c oamenii cu adevrat detepi evit s trateze cu criminali care le-ar putea satisface anumite necesiti, nu att din considerente morale ct pentru a se feri de un viitor antaj. i atunci se adreseaz unor funcionari superiori respectabili, fie convingndu-i fie corupndu-i. Ticlos neruinat! izbucni Palisser furios, lsndu-se pe spate n scaun cu ochii mari de uimire. ndrzneti s afirmi c a fi fost corupt? La dracu, nu, n nici un caz, dumneavoastr ai fost convins, l ntrerupse Tyrell. Nu ai minit nici un moment, ai nghiit toat povestea pe nersuflate, cu tacm cu tot. Ceea ce vreau s spun este c a mai fost cineva, avnd o funcie similar de important cu a dumneavoastr, care l-a ajutat s dispar, s dispar ntr-adevr, eliminnd orice posibilitate de urmrire: i cine dracu ar fi putut face asta i ar fi vrut s o fac? Un alt Secretar Palisser, convins c face un lucru bun i fiindc veni vorba, i-ai dat cumva un paaport fals? Nu, pentru Dumnezeu! De ce s fi fcut aa ceva? Nu mi-a cerut una ca asta! Eu am cerut la fosta mea slujb de zeci de ori. Nume false, ocupaii false, date false, fotografii false. Aveam mare nevoie de ele, pentru c cel care eram n realitate trebuia s dispar. Da, cpitanul Stevens mi-a spus c erai un ofier bun. Probabil c i s-a ntors stomacul pe dos cnd a spus una ca asta. tii, ns, de ce aveam nevoie de toate acele documente false? Ai spus-o chiar dumneata. Comandantul Hawthorne trebuia s dispar i s fie nlocuit de o alt persoan. Palisser ddea din cap a aprobare. Iar Van Nostrand avea nevoie de un alt paaport, adug el. Ca s dispar avea nevoie de un altul. Zece puncte pentru domnul Secretar de Stat. Eti cam insolent, tinere. Am fcut-o intenionat. Sunt extrem de bine pltit i n asemenea situaii neleg s-mi dau toat osteneala. N-o s stau s judec motivaiile dumitale, domnule Hawthorne, dar cred c de data asta te-am neles. Un paaport 61

nu poate fi emis legal dect de Departamentul de Stat i, din moment ce susii c Van Nostrand nu ar fi apelat la ci ilegale, de unde ar fi putut obine unul? De la o agenie guvernamental, sau de la un minister care are acces la tehnologia dumneavoastr i care v poate ocoli fr probleme. Asta ar fi corupie! Sau convingere, sir. Dumneavoastr nu ai fost corupt. Tyrell fcu o scurt pauz. O ultim ntrebare, domnule Secretar, probabil c nu ar trebui s-o pun, dar o s-o fac, sunt obligat. Avei idee cum am ajuns n avionul personal al lui Van Nostrand, trimis dup mine n Porto Rico i cum m-am prezentat la ceea ce ar fi trebuit s fie propria-mi execuie? Nici nu m-am gndit la asta. Presupun c a fost implicat cpitanul Stevens. Dei nu-l recunoti ca superior, el este legtura dumitale de aici, din Statele Unite. Henry Stevens aproape c a leinat atunci cnd i-am spus c sunt aici, pe continent, pentru c nu nelegea nimic din ceea ce s-a ntmplat. Toate micrile mele au fost monitorizate atunci cnd am lsat s-mi fie monitorizate exclusiv de cercul restrns al celor rspunztori de operaia Little Girl Blood. Iar asta este o problem care ar fi trebuit s fie comunicat la nivelul acela, pentru c este vorba despre unul dintre cei mai importani oameni care se ocupa de asta. A scotocit prin toate serviciile de informaii, pn a dat de mine i a fcut s-mi fie nmnat o scrisoare de la Van Nostrand, o scrisoare care era mai degrab o convocare, pe care nu puteam s nu o accept. Am nghiit momeala cu crlig cu tot i, dac nu ar fi fost pe lng mine doi oameni absolut extraordinari, acum a fi fost mort bine mersi n Fairfax, iar Van Nostrand al dumneavoastr ar ateriza la ora asta la Bruxelles, lsnd-o pe Bajaratt liber s acioneze de pe domeniul lui. Cine a fcut asta? Cine a luat legtura cu dumneata? Howard Davenport, Secretarul Aprrii. Nu pot crede asta! url Palisser. Este unul dintre cei mai onorabili oameni pe care i-am ntlnit de cnd m tiu! Mini! De data asta ai mers prea departe. Iei afar din casa mea! Hawthorne cut ntr-unul dintre multele buzunare ale jachetei sale i scoase scrisoarea de la Van Nostrand, cu band roie adeziv la vedere. Domnule Palisser, suntei Secretar de Stat. Putei lua 62

legtura, pe loc, cu absolut orice om din lumea asta. N-ai vrea s-l chemai pe eful bazei NI din Porto Rico? S v spun cum a ajuns scrisoarea asta la mine i cui a raportat de ndeplinire? Dumnezeule mare! murmur Bruce Palisser cu ochii nchii i capul crunt dat pe spate. Suntem un guvern de oportuniti i de reformatori minori, nite spirite lipsite de consecven, care nu ar trebui s aib nici un drept s guverneze. Dar nu Davenport! Howard n-ar fi fcut n veci aa ceva pentru profituri personale, pur i simplu n-a tiut despre ce e vorba! Asta e valabil i pentru dumneavoastr, sir. Mulumesc Secretarul de Stat i recpt controlul i l privi int pe Hawthorne. Voi accepta tot ce mi-ai spus Vreau s-mi dai dispoziie scris, l ntrerupse Tyrell. De ce? Pentru c Van Nostrand este singura legtur cu Bajaratt pe care o mai avem. Presupunnd c ea nu tie c el e mort, probabil c va ncerca s ia legtura cu el. Asta nu e rspunsul la ntrebarea mea s nu crezi din asta c nu o s-l pun pe cpitanul Stevens s verifice tot ce mi-ai spus dar repet, de ce? Pentru c vreau s m folosesc de numele dumneavoastr aici, n oraul sta perfid, ca s m car pas cu pas pe scara care m va duce pn la Bajaratt i nu vreau s m trezesc la pstrare pentru treizeci de ani la Fort Leavenworth, pe motiv de trafic de influen. Atunci cred c ar trebui s discutm ce ai de gnd s faci de aici nainte, domnule comandant. Telefonul sun, fcndu-i pe amndoi s tresar. Secretarul se ridic i se apropie grbit de peretele pe care era fixat aparatul. Palisser la telefon. Ce? Secretarul de Stat se albi la fa. E complet fr sens! Se ntoarse cu faa spre Hawthorne: Howard Davenport s-a sinucis. L-a gsit camerista Sinucidere? l ntrerupse Tyrell calm. Facem pariu?

63

22
Bajaratt, cu faa acoperit de un vl din dantel neagr, sttea singur la biroul din camera motelului ieftin n care se adpostiser n grab, n dimineaa aceea. i telefonase senatorului de Michigan i se scuzase c nu o fcuse mai devreme, pretextnd o oboseal cumplit, din cauza activitii nentrerupte pe care o avuseser la hotelul la care sttuser mai nainte i adugnd c ederea lor de o zi pe domeniul cunotinei care i invitase se dovedise, dac se putea imagina aa ceva, chiar i mai obositoare, ntruct acesta era un fel de monarh al fluturai lor de societate locali i nu avuseser nici o clip de odihn. Cred c v-am prevenit c, n scurt timp, vei fi extenuai, i reamintise Nesbitt. De aceea v-am sugerat s v nfiinai un birou i s v angajai ceva personal. Iar eu v-am explicat, cred, de ce este imposibil! Bineneles i nu-i pot reproa nimic baronului pentru aceast atitudine. Oraul sta este plin de bgrei, care, evident, se bag numai acolo unde nu le fierbe oala. Totui poate c ne putei ajuta cu ceva. Sunt la dispoziia dumneavoastr, contessa. Ne-ai putea recomanda un hotel, unde s nu fim chiar n centrul ateniei tuturor, dar unde s ne putem vedea de ntlnirile i de convorbirile noastre? Mi-am i amintit de unul, rspunse legislatorul de Michigan. Hotelul The Carillon. De obicei e plin, dar acum e var i turitii nu-i prea pot permite s stea acolo. Dac vrei, v aranjez eu totul. V-a fi foarte recunosctoare, ca i fratele meu de altfel, atunci cnd i voi spune. Plcerea este de partea mea. Dorii s fac rezervrile pe numele dumneavoastr reale sau preferai s fii incognito! Ah, n-a vrea s fac o ilegalitate Nu e ilegal contessa, este dreptul dumneavoastr. n hotelurile noastre conteaz numai solvabilitatea, nu-i intereseaz de ce preferai anonimatul. Biroul meu va garanta pentru dumneavoastr, aa c Pe ce nume s fac rezervrile? 64

M simt aa de cum s v spun? aa de ciudat. n nici un caz, nu v facei griji. Ce nume preferai? Cred c trebuie s fie un nume italian O s uzez de propriul meu nume, domnule senator, fr titlu. Balzini, doamna Balzini i nepotul ei. S-a fcut, unde v pot suna? Cred cred c e mai bine s v sun eu. Atunci revenii peste un sfert de or. Ah, suntei de-a dreptul minunat! N-a vrea s par necioplit, dar v-a fi ntr-adevr recunosctor dac i-ai transmite asta i baronului. Certamente, signore. Hotelul nou, elegant, era perfect. Bajaratt recunoscuse n hol patru dintre membrii mai puin importani ai familiei regale saudite, mbrcai n costume cumprate pe Savile Row. Mai demult, la nceputuri, i-ar fi mpucat de cum i-ar fi zrit i ar fi disprut, dar acum miza ei era att de important, nct se stpnise fr nici un efort i-i salutase, dnd politicos din cap cnd cvartetul de prini saudii trecuse pe lng ea. Nicolo! strig ea ridicndu-se de la birou, cnd i dduse brusc seama, dup butonul rou aprins, c se vorbete la telefon. Ce faci acolo? O sun pe Angel! i rspunse vocea biatului din dormitor. Mi-a dat numrul ei de la studio. Te rog s ntrerupi imediat, dragul meu. Bajaratt se repezi la ua dormitorului i o deschise. Mi-e team c nu te pot lsa s vorbeti acum! Tnrul se execut, suprat i vizibil nedumerit. Nu mi-a rspuns. Mi-a zis s las s sune de cinci ori i dup aia s-i las un mesaj. i i-ai transmis ceva? Nu, cnd ai nceput s urli la mine nu ajunsesem dect la al treilea apel. Bene. mi pare ru c i-am vorbit aa de aspru, dar te rog s nu mai foloseti telefonul fr s-mi ceri, mai nti, voie. S folosesc telefonul? Dar pe cine altcineva a putea suna? Eti att de geloas Zu Nicolo, mi-e absolut indiferent dac te culci cu o prines, cu o trf, sau cu o vac, dar nu vreau s dai nite telefoane care ne pot aduce oaspei nepoftii. Cnd eram la cellalt hotel, mi-ai spus c pot s o sun 65

Acolo eram nregistrai sub numele noastre reale, aici nu mai e aceeai situaie. Nu neleg Nici nu-i nevoie, nu face parte din contractul nostru. Dar i-am promis c o voi suna! I-ai promis? Bajaratt l privi din nou, cu atenie. n ultimul timp Nicolo se purtase straniu, contradictoriu, avusese mai multe izbucniri de furie, ca un animal tnr, plictisit s mai tot stea nchis n cuc. Asta era, trebuia s-i slbeasc puin lesa. Ajunsese aa de aproape de int, nct ar fi fost iresponsabilitate curat s-i dea ocazie biatului s acumuleze nite resentimente, de care tot ea ar fi trebuit s se fereasc. Pe deasupra, avea i ea de dat un telefon i, cum probabil c va mai da i altele, ca s evite orice surpriz, aa cum o prevenise Van Nostrand, nu trebuia s foloseasc telefonul din apartament. Bine, Nicolo, cred c ai dreptate, am exagerat eu, am ajuns s fiu mult prea strict. S-i spun ce-o s facem. Am nevoie de cteva chestii de la farmacia de peste drum, eu o s cobor i tu o s poi vorbi n voie. Cheam-i fata asta frumoas i spune-i tot ce vrei, dar s nu-i dai cumva numrul de aici, sau s-i spui numele hotelului. Spune-i adevrul, nu trebuie s mini o prieten att de drgu. Dac nu poi vorbi cu ea i-i lai vreun mesaj, spune-i c ne vom muta imediat i c vei reveni mai trziu. Dar abia am ajuns aici! S-a ntmplat ceva i planurile noastre s-au schimbat. Madre di Dio, ce mai e acum? tiu, tiu, asta nu face parte din contractul nostru. Dac o s mai ajungem vreodat la Portiei, o s-i fac cunotin cu Enni Il Coltello. Tuturor le e fric de el, pentru c se zice c e un uciga, dac nu-i place de cineva l rade cu cuitul ceva mai jos de locul unde se termin barba i nimeni nu tie care va fi urmtorul. Cred ns c de tine i s-ar face lui fric. I s-a fcut Nico, spuse Bajaratt simplu, zmbind. M-a ajutat s te gsesc n noaptea aia, dar nu trebuie s se mai team nimeni de el, niciodat. Che! E mort Sun-o pe frumoasa ta, Nicolo. M ntorc ntr-un sfert de or. Bajaratt i lu poeta de pe un scaun, o porni spre u lsndu-i vlul i iei. Singur n ascensor, rememora numrul pe care i-l dduse 66

Van Nostrand, cel care trebuia s o pun n legtur cu Scorpio 1. Ordinul pe care i-l va da trebuia executat n cel mult douzeci i patru de ore, de preferat mult mai repede. La cea mai mic ezitare, mnia lupttorilor din Valea Baaka, mai ales a celor din brigada Askelon, se va npusti asupra conducerii reelei Scorpio. Moarte tuturor celor ce vor s mpiedice misiunea brigzii Askelon! Uile se deschiser, iar Bajaratt pi n holul mic i elegant, pe care-l travers, n drum spre ieire. Afar, pe trotuar, ddu din cap, salutndu-l pe portarul n uniform, care prea c o ateapt. Dorii cumva un taxi, doamn Balzini? Nu, grazie, drgu din partea dumitale c mi-ai reinut numele. Bajaratt l privi atent din spatele vlului. E una din obligaiile de serviciu ale personalului, doamn. Impresionant E o dup-amiaz att de plcut cred c o s iau puin aer. Da, e o zi foarte bun pentru o plimbare, doamn. Bajaratt ddu din nou din cap i o porni pe trotuar, oprindu-se n faa mai multor vitrine, n aa fel nct s par c admira mrfurile scumpe expuse, n realitate pentru a-l supraveghea pe portarul att de curtenitor, cruia i arunc de mai multe ori cte o privire, pe cnd i aranja prul sau vlul. Nu avea ncredere n asemenea angajai politicoi, care puteau memora ieirile i revenirile tuturor oaspeilor din hotel i le puteau comunica i altora, mituise prea muli pn acum. Dar ngrijorarea i se spulber rapid, pentru c portarul continua s se uite la pietonii care treceau prin faa hotelului, fr s priveasc mcar o dat n direcia ei. Probabil c nu s-ar fi purtat aa dac ar fi fost mbrcat normal i nu ar fi fost deghizat n matroan, aa cum i displcea att de mult lui Nicolo. Continua s mearg pe trotuar, pn vzu ceea ce cuta: un telefon public, aflat spre colul strzii. Se grbi spre cabin, continund s repete n gnd numrul care devenise att de important. Scorpione Uno? rosti ea ncet n aparat, suficient de aspru ca s fie auzit, n ciuda claxoanelor de maini care rsunau din cnd n cnd. Presupun c vorbeti italiana, i rspunse o voce monoton, puin ezitant. Iar eu presupun c numeroasele sunete ciudate, pe care leam auzit dup ce am format numrul sta, m-au pus n legtur 67

cu omul cu care trebuie s vorbesc, absolut confidenial, fr teama de a fi interceptat. Poi fi convins de asta. Cine eti? Sunt Bajaratt Abia ateptam s m suni! Unde eti? Trebuie s ne ntlnim, ct mai repede cu putin. De ce? Prietenul nostru comun, cel care acum e pe undeva, prin Europa, i-a lsat un pachet. Zicea c e ceva esenial pentru opera dumitale. Ce anume? Mi-am dat cuvntul de onoare c nu-l voi deschide. Mi-a spus c e mai bine pentru mine s nu tiu nimic despre coninutul lui. i mi-a mai spus c vei nelege de ce. Evident. Ai putea fi interogat, drogat Deci Van Nostrand a supravieuit. S supravieuiasc? Auzisem mpucturi mpucturi? Nu ne Nu are nici o importan, l ntrerupse brusc Bajaratt. Deci garda lui Van Nostrand reuise s l salveze din ghearele presupusului su asasin, Hawthorne. i, n cele din urm, fostul ofier se dovedise incapabil s fac fa gndirii de arpe a lui Neptun. Oamenii lui Van Nostrand l urmriser pe Hawthorne i apoi fcuser n aa fel nct s fie arestat la Shenandoah Lodge i, fr ndoial, pe domeniu se gseau dou sau trei cadavre, care-l incriminau direct. Arestat. Doar vzuse cu ochii ei! Ce gndire abil, ct subtilitate! Deci fostul Scorpio 1 e n siguran i nu va mai da nici un semn de via? relu ea discuia. Da, faptul este deja confirmat, rspunse Scorpio 1. Unde te afli acum? O s trimit o main dup dumneata i dup biat, bineneles. Chiar dac sunt nerbdtoare s vd ce e n pachet, interveni Bajaratt, pe moment am o alt problem, care trebuie rezolvat imediat, repet, imediat. M-am ntlnit cu un tnr, un ziarist cu prul rou, o s citeti despre el n ziare. Se numea Reylli, acum e mort, dar mi-a spus ceva ngrozitor pentru misiunea mea, un ru care trebuie tiat de la rdcin. Dumnezeule, despre ce e vorba? Un avocat, Ingersol, David Ingersol, a dat sfoar-n ar prin 68

ghetouri c cel ce va gsi o femeie i un tnr, probabil strini, cltorind mpreun, va primi o sut de mii de dolari. Pleava asta ar fi n stare s omoare i mam i tat la banii tia! Cutarea trebuie s fie oprit, abandonat, iar avocatul trebuie omort Nu-mi pas cum o facei, dar trebuie fcut n timp util pentru ca tirea s apar n ziarele de diminea. Trebuie. Iisuse Cristoase! opti vocea de la telefon. E dou i jumtate, continu Bajaratt. Pn disear la nou acest Ingersol trebuie s fie mort, altfel cuitele din Valea Baaka vor ncepe s taie gturi de Scorpio O s sun dup pachetul meu cnd o s aud tirea la radio sau la televizor. Ciao Scorpione Uno. Avocatul David Ingersol, recent promovat ca Scorpio 1, chiar dac numai cu numele, puse napoi n furc telefonul negru special, pe care-l inea ntr-un dulpior de oel ascuns n peretele din spatele biroului su. Privi afar, la cerul senin i albastru. Era incredibil! Primise ordinul s organizeze propria sa execuie! Nu putea fi adevrat, nu i se putea ntmpla tocmai lui una ca asta! Fusese totdeauna deasupra violenei, deasupra mizeriilor, el era un coordonator, un general care orchestra evenimente prin influena i poziia sa social, nu se coborse niciodat pn n tranee, cot la cot cu pleava Scorpionilor de rnd. Reeaua Scorpio. Dumnezeule, de ce? De ce o fcuse, de ce se lsase recrutat att de uor? Rspunsul era i simplu i patetic. Datorit tatlui su, Richard Ingersol, avocat eminent i fost judector la Curtea Suprem care nu ezitase s ia mit! Dickie Ingersol se nscuse n bogie, dar averea familiei scdea ntr-un ritm alarmant. Anii treizeci nu fuseser prea favorabili tinerilor magnai de pe Wall Street, n cea mai mare parte motenitori de averi care nu erau n stare s se debaraseze de amintirea vastelor lor domenii din anii douzeci, de plutoanele de servitori pe care nu i le mai puteau permite, cum nu-i mai puteau permite nici limuzinele, nici petrecerile i nici tururile de var prin Europa. ncepuse o epoc nou, o epoc lipsit de fairplay, creia nu-i puteau face fa i, cnd la sfritul decadei izbucni rzboiul, muli l considerar drept un Armaghedon al acelei epoci, al unui mod de via pe care numai puini dintre ei reuiser s-l abandoneze. Urmau s conduc atacuri n prima linie, s se prbueasc n flcri, sau s se scufunde odat cu navele lor, formnd aristocraia corpului ofieresc. Muli dintre ei 69

nu mai ateptaser atacul de la Pearl Harbor, majoritatea celor din gac se nrolaser nc din primele zile n armata englez, plini de elanuri romantice cnd se vzuser n uniformele bine croite. Cum spusese unul dintre ei, din familia Roosvelt familia Roosvelt din San Juan Hill i Oyster Bay, nu trdtorul din Hyde Park: Pe Dumnezeul meu, e mai plcut dect s conduci un Chevrolet, e mai nostim! Richard Dickie Ingersol fusese printre primii care se nrolaser n armata Statelor Unite, cu scopul declarat de a ajunge n Aviaia Militar. Dar efii militari au aflat c, de curnd, Richard Abercrombie Ingersol promovase strlucit examenele de admitere n Baroul New York i soarta i fusese pecetluit: fusese repartizat imediat la divizia de specialitate a armatei, care ducea lips acut de oameni de nalt calificare. Doar puini dintre cei de acolo reuiser s-i promoveze, la limit, examene de admitere n barou i nici unul nu avusese ndrzneala s se prezinte n faa exigentului for din New York. Dickie Ingersol fcu rzboiul plednd n faa Curilor Mariale, din Africa de nord pn n Pacificul de sud, fie ca aprtor fie ca acuzator. Cnd, n final, aliaii ctigaser rzboiul n ambele emisfere, se gsea n Orientul ndeprtat. Japonia fusese ocupat i ncepuser procesele criminalilor de rzboi. i muli dintre fotii dumani fuseser judecai i spnzurai datorit pledoariilor agresive i bine documentate ale lui Ingersol. Dar, ntr-o smbt diminea, n apartamentul su din Tokyo sunase telefonul, o convorbire de la New York: averea familiei era pierdut, erau falii, sraci lipii pmntului. Dar Dickie era convins c armata i datora ceva, c nsi naiunea i datora ceva, att lui ct i clasei din care fcea parte i care condusese ara nc de la nceputuri, iar aceast datorie trebuia s capete o form mult mai lumeasc dect spiritualizat i simpla recunotin. Aa c se apuc de afaceri, se ncheiar nelegeri n urma crora zeci de criminali de rzboi fuseser achitai, sau se aleseser cu condamnri minore, n schimbul banilor vrsai de marile familii de industriai japonezi din Tokyo, Osaka i Kyoto n conturi secrete din Elveia. i la aceste vrsminte se adugau cote de participaii la diverse corporaii nou nfiinate, care se vor ridica foarte repede, precum nite adevrate psri Phoenix, din cenua nfrntei Japonii. Revenit n Statele Unite i sigur pe bunstarea sa, Ingersol 70

renun la Dickie, deveni Richard i nfiina propria sa firm de avocatur, avnd la dispoziie mai mult capital dect oricare alt avocat de vrsta sa din New York. Se ridicase rapid, cei din vrful piramidei sociale ntmpinaser cu bucurie revenirea unuia de-al lor, aplaudaser atunci cnd Curtea de Apel l numise judector i izbucniser n urale frenetice cnd Senatul i confirmase numirea la Curtea Suprem. Unul din gac avea succes, reafirma cu hotrre locul lor n sanctuarele legilor. i apoi, ntr-o bun zi, muli ani dup aceea i deja cu muli ani n urm, ntr-o alt smbt diminea, acas la fiul judectorului Ingersol, n Melean, Virginia, apruse un vizitator neateptat, un brbat care se recomandase ca domnul Neptun. La data aceea Ingersol-fiul era deja un avocat cu reputaie i un partener extrem de cutat al firmei Ingersol and White, dei era de la sine neles c nu pleda niciodat n faa Curii Supreme. Majoritatea clienilor nu vedeau nici un inconvenient n asta, din moment ce oricum erau siguri c petiiile lor ajungeau la urechile la care trebuiau s ajung. Vizitatorul neateptat fusese primit cu plcere de soia lui David, elegana lui fcnd-o s treac peste faptul c nu-i anunase vizita. Domnul Neptun l rugase politicos pe strlucitul tnr avocat s-i acorde cteva minute, pentru a-i prezenta o problem urgent, att de urgent nct considerase c nu mai are nici un minut de pierdut i renunase s mai ncerce s obin numrul lui Ingersol, care, de altfel, nici nu era trecut n cartea de telefon, ci venise direct. Era vorba de o problem care-l privea pe tatl su. De ndat ce fuseser singuri n biblioteca lui David, strinul scosese nite file cu extrase de cont, care prsiser cumva tainiele uneia din cele mai vechi bnci din Berna, Elveia. Extrasele nu cuprindeau numai istoricul vrsmintelor japoneze datnd nc din 1946, ci i pe cele actuale sau chiar n curs, toate ordonanate n contul zero, zero, cinci, apte, dou mii, care se demonstra, la modul cel mai documentat, c aparine judectorului Richard A. Ingersol, de la Curtea Suprem a Statelor Unite. Vrsmintele recente proveneau de la unele dintre cele mai prospere companii japoneze i de la nite conglomerate internaionale, controlate tot de japonezi. i totul era completat de o list cu hotrri ale judectorului Ingersol privind activitatea acestor companii n Statele Unite, n care acesta dduse verdicte favorabile japonezilor. 71

Soluia lui Neptun era simpl i concis. Ori David se altur reelei Scorpio, ori cei de sus vor fi obligai s dea publicitii povestea averii postbelice a lui Richard Ingersol, ca i verdictele lui ciudate, n calitate de judector la Curtea Suprem, distrugndu-i astfel pe amndoi, pe tat i pe fiu. Nu exista nici o alt alternativ. Fiul avusese o confruntare cu tatl su, iar acesta i dduse demisia, motivnd c ncepe s resimt un fel de stagnare intelectual, datorit sedentarismului la care era obligat de funcie i c simte nevoia unei viei mai active. Iar motivaia pru att de onest i universal valabil, nct deja fostul judector Ingersol fusese ludat de toat lumea pentru curajul i principialitatea sa, ba chiar se exprimaser sperane c unii dintre membrii naltului i mbtrnitului for s aib suficient curaj s-l imite. Iar Ingersol-tatl se mutase n sudul Spaniei, pe Costa del Sol unde viaa lui activ consta din golf, clrie, crichet i pescuit subacvatic, completate cu dineuri i baluri n colonia de strini bogai. Comportamental, dac nu i geografic, Dickie i gsise, n sfrit, cminul. Iar David Ingersol, fiul, devenise Scorpio 3. Iar acum era Scorpio 1 i tocmai i fusese transmis propria sa condamnare la moarte. Nebunie curat. David se ntinse spre interfonul de pe birou: Jacqueline, anuleaz toate convorbirile i toate ntlnirile pe care le mai am programate pentru astzi. D telefon clienilor i comunic-le c am o problem urgent, care nu poate suferi nici o amnare. Desigur, domnule V mai pot fi de folos cu ceva? Mi-e team c nu ba da! Sun la agenia de nchirieri i spune-le s-mi trimit imediat o main. O atept la intrarea de serviciu, ntr-un sfert de or. Dar avei maina dumneavoastr n garaj, sir, iar oferul este n secretariat Este o problem strict personal, Jackie. O s cobor cu ascensorul de mrfuri. Am neles, David. Avocatul se repezi la telefonul ascuns n zid, l ridic i form un numr. Dup ce auzi o serie de semnale binecunoscute, mai aps cinci taste i apoi rosti foarte clar: Presupun c vei primi acest mesaj n cteva minute. Folosind jargonul tu, avem o problem cod patru-zero. Vino s m ntlneti la ru, la locul stabilit. Urgent. 72

Pe malul cellalt al Potomacului, n biroul su de la sediul CIA, Patrick ORyan Scorpio 2 doar cu numele simi vibraiile dispozitivului electronic de avertizare pe care-l purta n buzunarul cmii. Numr mpunsturile uoare i nelese: Sponsorii aveau o problem urgent. Nu pica deloc bine, n patruzeci i cinci de minute avea o edin cu directorul pe tema operaiunii Little Girl Blood i asta era prioritatea numrul unu a ntregii Agenii. La dracul Dar nu avea ce face, Sponsorii i problemele lor aveau totdeauna prioritate, erau totdeauna pe primul loc. Ridic telefonul de pe birou i form numrul de la biroul directorului. Da, Pat, ce e? n legtur cu edina, sir Ah, da, l ntrerupse directorul, am neles c o s ne prezini nite aspecte noi. Abia atept, dup mine tu eti cel mai bun analist pe care-l avem aici. V mulumesc, sir, dar nc n-am terminat. Mai am nevoie de nc dou ore. Asta e cam neplcut, Patrick. Mai ales pentru mine, sir. Dar am dat de urma unui arab, cred c e un orb, care m poate ajuta s umplu nite goluri. Tocmai m-a sunat, a fost de acord s ne ntlnim, dar numai peste o or, la Baltimore. La dracu, du-te! O s amnm edina pn cnd eti gata. Sun-m cnd te ntorci. V mulumesc, sir. Podul Riverwalk nu trecea peste un ru, ci peste un bra ngust al Potomacului, care intra adnc n solul Virginiei. Pe malul de est era un restaurant rustic, nu prea pretenios, frecventat mai ales de tineri n cutare de sandviuri, de crenvurti, de hamburgheri i de bere. Pe malul de vest erau o mulime de crri care intrau n pdure, iar gura lumii zicea c pe aceste crri intrau fete i biei i ieeau femei i brbai, ntr-un ritm mult mai alert dect pe vremea Sodomei i Gomorei. Dar era o exagerare: crrile erau prea nguste, iar pmntul era plin de pietre. Patrick ORyan intr n parcare, mulumit s vad c nu mai erau dect nc trei maini. Restaurantul nu cunotea prea mult animaie pn la lsarea serii. Scorpio 2 cobor, control c are telefonul portabil cu el i o porni spre pod, aprinzndu-i o igar. 73

l sunase David Ingersol, era alarmat i asta nu era un semn bun. Omul, dei pe jumtate homosexual, era un avocat foarte bun, ns nu fusese pn acum testat pe terenuri nesigure, alunecoase, unde se ntmpla s mai apar i ceva snge. Dei era detept, Davey-boy nu era dect un ticlos slab de nger. Iar ntr-un fel sau altul, Sponsorii vor afla adevrul sta. Poate chiar destul de curnd. Hei, domnule! Un tnr beat tocmai ieise mpleticindu-se pe ua restaurantului. Puoii ia mi-au tiat raia! mprumut-m cu cinci dolari i sunt al tu pe via! Am un foc mare i trebuie s mi-l sting! Instinctele de analist, obinuit s prevad i posibilul i imposibilul, intrar brusc n funciune: Dac i dau zece dolari, s zicem chiar douzeci, o s faci ce-i spun? Hei, omule, m i plimb n pielea goal pe aici, dac asta vrei. Am nevoie de mlai. Nu vreau aa ceva. i s-ar putea s nu ai nimic de fcut. Al tu sunt, omule! M urmezi dup ce o s traversez podul, dar, cnd intru n pdure, te ii ferit, s nu fii la vedere. Dac fluier, fugi mncnd pmntul pn la mine. Ai neles? Da, omule! Poate c o s-i dau chiar cincizeci de dolari. Dumnezeule! Cincizeci! Chiar c m-ar elibera, m nelegi, omule? Contez pe tine omule. ORyan travers podul i intr pe a doua crare la dreapta. Abia apuc s nainteze zece metri c, din spatele unui copac, se ivi silueta lui David Ingersol. Patrick, e nebun, strig avocatul. Te-a sunat Bajaratt? E cnit. Mi-a transmis c trebuie s fiu omort! C David Ingersol trebuie s fie omort. Eu, Scorpio 1! Nu tie cum te cheam, biete! Dar de ce i-a cerut asta? Am dat sfoar-n ar n ghetouri, am pus s fie cutai Aa? Nu e o mutare prea deteapt. Nu m-ai ntrebat nimic i pe mine, biete. Doar ajunsesem amndoi la concluzia c nebunia asta trebuie oprit. Da, biete, dar nu aa. Asta a fost prostie curat, Davey, ar 74

fi trebuit s utilizezi o acoperire. Te-ai gndit vreun moment c te pot depista? Dumnezeule, n-ai rezista ca agent operativ nici dou minute, puior! Nu-i aa, greeti, m-am gndit foarte bine nainte, totul prea perfect acoperit. Motivaia era extrem de legitim i mai era i acea tentant Motivaia? l ntrerupse analistul CIA. Sun bine, recunosc. Dar cum reuea aceast legitimitate s fie att de tentant i s acopere aa de bine totul? Am spus c oamenii tia sunt cutai de firm, nu de un individ, nu de mine personal! Eu nu trebuia s fiu contactat dect pentru recompens. Am ntocmit chiar i un affidavit la notariat, n care se precizeaz clar c cei doi sunt motenitorii unei mari sume de bani, ceva cu apte cifre. Iar comisionul celui care-i descoper este de zece la sut, perfect normal. Splendid Davey! i-a dat prin cap cumva c indivizii la care apelezi nu sunt n stare nici mcar s pronune affidavit i c nu dau doi bani pe legitimitate? Sau c sunt n stare s miroas c e vorba de o urmrire n regul ct ai bate din palme? Nu biete, n-ai rezista nici mcar un singur minut ca operativ! Dar acum ce facem ce fac eu? Mi-a zis c tirea cu moartea mea trebuie s apar n ziare pn mine diminea, sau cei din Valea Baaka Doamne, cred c scpm totul de sub control! Calmeaz-te, Scorpio 1! zise ORyan sardonic, uitndu-se la ceas. Cred c dac n ziare va apare o tire despre dispariia ta, asta va fi de ajuns pentru o zi sau dou. Ce? Doar o diversiune, Davey, tiu eu ce fac. Pentru nceput, trebuie s pleci imediat din Washington, eti totui o mic celebritate i, pentru cteva zile, va trebui s nu fii vzut de nimeni. Te conduc eu la aeroport, ne oprim numai ca s-i cumpr nite ochelari de soare Am o pereche n buzunar. Bine. Atunci i cumperi un bilet n ce direcie vrei, cu bani ghea, nu cumva s foloseti vreo cartel de credit. Ai destul la tine? Mai mult dect am nevoie. Iar e bine N-ar mai fi dect o problem, dar s-ar putea s fie destul de dificil de rezolvat, biete. Pentru cteva zile telefonul tu, cel cu numrul corespunztor lui Scorpio 1, ar 75

trebui reprogramat s transmit toate convorbirile la mine. Dac va suna Bajaratt i nu i se rspunde, sau nu lum legtura cu ea dac las vreun mesaj, cei din Valea Baaka ar putea exploda, mai ales nebunii ia din gruparea ei. Il padrone mi-a spus c putem fi siguri de aa ceva. Ar trebui s m ntorc la birou n nici un caz, l ntrerupse analistul. Ai ncredere n mine Davey, tiu cum trebuie fcute chestii din astea. Cu cine ai vorbit ultima dat? Cu secretara mea nu, cu omul de la agenia de nchirieri, cel care mi-a adus maina. Am condus chiar eu, n-am vrut s folosesc maina mea. Foarte bine. Cnd vor gsi maina aici, vor ncepe s caute. i secretarei, ce i-ai spus? C am o problem urgent, o problem strict personal. A neles, lucreaz pentru mine de ani de zile. Sunt convins. Ai vreun program pentru disear? Dumnezeule, am uitat complet! exclam Ingersol. Midgie i cu mine suntem invitai la familia Heflin, e dineul lor anual de aniversare. Tu ns n-o s fii prezent. Patrick Timothy ORyan i zmbi candid avocatului cuprins de panic. Totul pic de minune, Davey. Dispariia ta pentru cteva zile S revenim la telefonul din biroul tu. Unde l ii? E n peretele din spatele biroului meu. Panoul dulapului se deschide cu ajutorul unui comutator fixat n sertarul din dreapta, jos, al biroului. Bine. Dup ce te las la aeroport, o s m duc s-l reprogramez, s transmit totul la mine. O s o fac oricum, dac eu nu rspund timp de cinci ore. Cu Bajaratt asta, trebuie s o facem imediat, biete. Jacqueline, secretara mea, n-o s te lase s intri n birou. O s cheme imediat paza. Dar dac i dai dispoziie, m va lsa, nu crezi? Bineneles! Atunci d-i dispoziie. Acum, pe loc, David, adug ORyan, scond din buzunar telefonul su portabil. Chestiile astea nu funcioneaz prea bine n maini, din cauza caroseriei i la aeroport n-o s mai avem timp. Opresc doar s sari din main i o terg imediat. Deci ai vorbit serios? Chiar crezi c trebuie s dispar 76

imediat din Washington? Ce-o s zic soia mea? Sun-o mine i spunei c ai nite probleme. Mai bine s nu doarm o noapte de ngrijorare, dect s rmn fr tine pentru tot restul zilelor. Adu-i aminte de nebunii ia din Valea Baaka! D-mi telefonul! Ingersol sun la birou i obinu imediat legtura cu secretara lui: Jackie, o s vin un domn Johnson, s ia nite hrtii din biroul meu. Este ceva extrem de confidenial, te-a ruga mult ca, atunci cnd te va anuna recepia c a sosit, s lai toate uile de la noi descuiate i tu s te duci s bei o cafea. Te rog mult Jackie, se poate? Bineneles, David, nu e nici o problem. n regul, Patrick, hai s mergem! Un moment, trebuie s m uurez, n urmtoarea or i ceva o s conduc tot timpul i n-a vrea s fac chiar pe mine. Stai cu ochii pe pod, s nu ne vad cineva mpreun. ORyan naint civa pai n pdure, privind cu coada ochiului spre avocat. Dar, n loc s se uureze, se aplec i lu de jos o piatr mare, coluroas, cam ct o minge de fotbal. Apoi o porni fr nici un zgomot napoi pe crare, apropiindu-se de avocatul care privea nervos printre frunze spre pod i izbi din rsputeri cu piatra grea n capul lui David Ingersol. ORyan ddu corpul la o parte din crare i fluier dup beivanul cel tnr, angajatul lui de moment, care rspunse imediat: Sunt aici, omule. Tnrul sosea gonind pe crare, att ct l lsa butura i ipnd: Vin, vin, uite-m! Au fost ultimele lui cuvinte, pentru c fu ntmpinat de o piatr coluroas, care-l izbi n plin fa. Patrick ORyan se uit din nou la ceas: avea suficient timp s trag ambele cadavre pn pe mal i s le arunce n ap. i s ia cteva lucruri de la unul din cadavre i s le pun n buzunarele celuilalt. Dup asta totul se reducea la o problem de planificare exact: Mai nti o vizit la biroul lui Ingersol, dup aceea scuze profunde adresate directorului CIA arabul lui nu dduse nici un semn de via, l ateptase degeaba la Baltimore i, n final, cteva telefoane, unul dintre ele poate chiar de la un martor anonim, care vzuse dou cadavre pe malul vestic, n aval de podul Riverwalk. Era zece i un sfert seara i Bajaratt se plimba n sufrageria apartamentului lor de la hotelul Carillon, n timp ce Nicolo sttea 77

n dormitor, se uita la televizor i se ndopa cu cina pe care o comandase la room-service. Fusese surprins cnd i spusese c nu se vor muta dect diminea, dar, n cele din urm, nghiise totul fr prea multe proteste. i Bajaratt inea televizorul deschis, dar ea privea pe postul local, la tirile de la ora zece. i, pe msur ce privea, devenea din ce n ce mai furioas. Apoi brusc suprarea i trecu i pe fa i apru un zmbet. Crainica se oprise n mijlocul unei fraze despre o echip de baschet, atunci cnd cineva din studio i ntinsese o foaie de hrtie: n acest moment am primit o nou tire. Proeminentul avocat David Ingersol, din Washington, a fost gsit mort, cu aproximativ o or n urm, lng podul Riverwalk din Falls Fork, Virginia. Lng el se gsea cadavrul unui individ mbrcat n haine murdare, identificat ca fiind Steven Cannock, un om despre care personalul restaurantului din apropierea podului afirm c era toxicoman i c ceva mai devreme fusese dat afar din localul lor, pentru c era beat i nu mai avea cu ce-i plti consumaia. Ambele cadavre erau pline de snge, poliitii au impresia c avocatul Ingersol a opus o rezisten deosebit de violent atunci cnd Cannock, nc beat, a ncercat s-l jefuiasc David Ingersol, considerat ca unul dintre cei mai influeni avocai din capital, era fiul lui Richard Abercrombie Ingersol, cel care acum opt ani a strnit uimirea ntregii ri, dndu-i demisia din funcia de judector la Curtea Suprem, sub motiv de stagnare intelectual i, prin aceasta, punnd sub semnul ntrebrii nsi procedura numirii pe via a judectorilor naltului for Bajaratt nchise televizorul. Askelon reputase nc o victorie. Nu era cea important, dar se apropia i clipa aceleia! Cnd Jackson Poole nvli n camera pe care o mprea cu Hawthorne, era aproape dou noaptea. Tye, trezete-te! strig locotenentul. Ce? Abia adormisem, fir-ar a dracului de treab! Hawthorne clipea des i i slt capul. Ce dracu mai e? Pn diminea nu putem face nimic. Davenport e mort i Stevens se ocup de asta E vorba de Davenport? Vreo scurgere? Zi-i Ingersol i ai nimerit-o, domnule comandant. Ingersol? Avocatul, pista noastr fals? Cadavrul lui, Tye. A fost omort ntr-un loc numit Falls Fork. 78

Poate c pilotul nostru nu te-a pus pe o pist chiar fals. De unde tii c a fost omort? Sincer s fiu, din ntmplare. M-am uitat la Pe Aripile Vntului e un film formidabil, l-am vzut de nu tiu cte ori i la sfrit au dat tirea asta. Unde e telefonul? Chiar lng capul tu. Hawthorne se ridic n capul oaselor i nfc telefonul, n timp ce Jackson aprindea lumina. Form numrul de la NI i nu fu de loc surprins cnd i rspunse chiar Stevens. Henry Ingersol! Da, tiu. Vocea lui Stevens era ca de om bolnav. tiu de aproape patru ore. M ateptam s m suni, pentru c eu n-am avut timp nici s mor. Secretarul de Stat Palisser parc e lovit de apoplexie, a activat la maximum tot ce putea fi activat n legtur cu moartea lui Davenport, Casa Alb a luat foc, Ingersol era pe lista A de invitaii, iar omorul din parkingul de la voi mi i-a pus n crc pe toi nenorociii de la New York Times. La toi dracii, Ingersol. Percheziioneaz-i biroul! S-a fcu deja, Tye-boy. Parc aa i spune prin insule S-a fcut? Tu ai fcut-o? Nu, nu eu. I-am pus pe cei de la FBI. Doar ei o pot face. Iisuse! i acum? O s rsar soarele i mizeria o s fie mult mai mare! Tu nu vezi ce face aia, Henry? Am ajuns la limit. Toat lumea se nvrte n cerc, ne izbim unii de alii. Destabilizare. Cine-i suspect, cine nu-i? Ceaua aia nenorocit ne face s alergm dup propria noastr coad i, cu ct alergm mai repede, cu att ne lovim mai des cap n cap, mai ru ca nite orbi, cu att mai dese sunt crpturile n zidul din jurul Preedintelui i, cnd o s-i vin bine. O s sar de voie printruna din crpturile astea! Vorbe goale, Tyrell. Preedintele este complet izolat. S-o crezi tu! Cine tie pe cine o mai fi manipulnd tipa! I-am pus sub lup pe toi cei de pe lista ta. i dac nu e cineva dup lista aia? Ce s zic? Doar nu-s ghicitor. ncep s cred c Bajaratt asta chiar este Asta nu ne ajut cu nimic, nu face dect s confirme c tot ce-am auzit mai ru despre ea e adevr gol-golu. Are un grup de sprijin aici, un grup de oameni influeni, 79

legai de ea sau de resursele ei. Asta e i logic i evident. Ne faci plcerea s dai de urma lor? O s-mi dau toat silina, cpitane, pentru c de acum povestea asta devine o nfruntare ntre ea i mine. Vreau s pun mna pe Little Girl Blood i vreau s-o vd moart. Tyrell trnti telefonul. Dar nu voia s pun mna doar pe Bajaratt, voia s pun mna pe minciuna aceea ambulant numit Dominique, pe cea care-i sfiase sufletul ntr-un mod cumplit, aa cum nici o fiin omeneasc n-ar fi trebuit s-o fac unei alte fiine omeneti. i primise dragostea i i btuse joc de ea, i dduse n schimb numai minciuni. i fcuse asta atta timp, cu att de mult viclenie i falsitate. De cte ori, oare, nu-i stpnise ea cu greutate rsul, vzndu-l ct de ndrgostit era i ct de convins c-i gsise perechea? Femeia killer. Dar uitase ceva. i el era un killer dac voia.

80

23
Patrick ORyan sttea ntr-un balansoar, dorindu-i din tot sufletul ca vara s se fi terminat, iar putii s fie la coal departe de cas i la coal, mulumit Sponsorilor. Nu pentru c nu s-ar fi bucurat de prezena lor, dimpotriv, i plcea s-i tie acas, mai ales c o ineau ocupat pe soia lui i atunci avea mai puin timp s se certe cu el. Nu se certau pentru c nu-i iubea soia, avea impresia c, n felul lui, o iubea nc, dar ei doi se nstrinaser prea mult, mai ales din cauza lui, era perfect contient de asta. Un brbat normal putea veni acas i putea povesti cte-n lun i-n stele despre munca lui, despre efii lui, despre faptul c nu era pltit att ct merita, dar el nu putea face aa ceva. i mai ales nu se mai putea plnge de bani, dup ce n viaa lui apruser Sponsorii. Patrick Timothy ORyan se nscuse ntr-o familie irlandez numeroas, n cartierul Queens din New York. La insistenele ctorva clugrie i preoi din conducerea colii parohiale pe care o urma, abandonase ideea de a se nscrie la academia de poliie, conform tradiiei familiei tradiie respectat cu scrupulozitate de trei frai mai mari, care se dedicaser carierei de poliiti, pind pe urmele tatlui i bunicului lor. n loc de asta, pornind de la premiza c tnrul Patrick Timothy are un cap excepional, mult deasupra mediei, el fcuse cerere pentru o burs la Universitatea Fordham. Aprobarea fusese considerat de toi fireasc. Apoi, dup ce-i impresionase serios profesorii de la Fordham, primise o alt burs. La Universitatea Syracuse, pentru a-i lua masters-ul n Relaii Internaionale, secie aflat sub permanenta observaie a recrutorilor de la CIA. Iar el se ncadrase n companie la trei sptmni de la absolvire. Pe parcursul primei luni n serviciu, fusese atenionat de mai muli superiori c exist un anume cod al inutei, la care ar trebui s se alinieze i el, c pantalonii de poliester, neclcai, pe care-i purta el, ca i cravata portocalie la cma albastr i haina ponosit, care se vedea c provine de la solduri, pur i simplu nu cadrau cu mediul. i dduse toat silina s fac fa cerinelor, ajutat i de proaspta lui soie, o fat de origine italian din Bronx, care avea impresia c soul ei arat foarte 81

bine, dar ncepuse s colecioneze reclame din ziare, ce artau cum trebuie s se mbrace un mascul n mediul elevat de la Washington. Anii trecuser i, dup cum afirmaser i clugriele i preoii care-l sftuiser n tineree, ealoanele superioare ale Ageniei neleseser, n cele din urm, ce minte extraordinar zace n Patrick Timothy ORyan. Nu era genul de om pe care s-l trimii ca purttor de cuvnt pe Colina Capitoliului, garderoba lui nu se mbuntise dect ntr-o msur nesemnificativ, ct despre diplomaie, nu avea nici cea mai vag idee, limbajul lui nu tia ce nseamn curtoazia, era totdeauna direct i presrat cu vulgariti. Dar analizele lui erau ntocmai ca el, scurte, incisive i mergeau direct la obiect, fr s fac apel la rezerve exprimate n numele unei auto-protecii greit nelese, sau la limbajul confuz utilizat de muli n acest scop. n 1987 prezisese prbuirea Uniunii Sovietice n cel mult trei ani. Acest raport, considerat pur i simplu un ultragiu, fusese trecut la strict secret, iar ORyan fusese chemat de unul dintre directorii adjunci, care-i ordonase s uite dracului toat povestea. Iar n ziua urmtoare fusese avansat i i se mrise salariul, pentru a se sublinia axioma conform creia bieii cumini i asculttori sunt totdeauna rspltii cum trebuie. Imediat dup cstorie, familia ORyan avusese cinci copii n opt ani, o situaie extrem de stresant din punct de vedere economic, pentru un mrunt funcionar al CIA. Dar Patrick Timothy reuise s fac fa tuturor greutilor pentru c, datorit slujbei la Agenie, mprumuturile la bnci erau att posibile ct i cu o dobnd destul de redus. ns nu reuise niciodat s se obinuiasc cu ideea c rezultatele muncii lui erau foarte adesea n centrul ateniei, dar nu i persoana lui. Cuvintele lui erau auzite destul de des la audierile comisiilor Congresului, dar erau rostite fie de filfizoni elegani, care vorbeau ca i cum s-ar fi nscut n Anglia, fie de foarte seleci senatori i deputai, sau membrii ai Cabinetului, n show-urile politice televizate, cu cea mai mare audien. Era complet dezgustat i, parc pentru a-l nfuria i mai mult, cnd se plnsese directorului, dup ce ateptase dou sptmni s fie primit n audien, acesta l concediase rapid, spunndu-i: Dumneata i faci treaba dumitale, noi ne-o facem pe a noastr. i noi tim ce este mai folositor pentru Agenie. Rahat! 82

Apoi, ntr-o duminic, acum cincisprezece ani, la el acas, n Vienna, Virginia, apruse un individ cu inut de dandy, care se recomandase domnul Neptun i adusese o serviet plin cu rapoarte ultra-secrete redactate de ORyan. De unde dracu ai luat toate rahaturile astea? l ntrebase ORyan, dup ce se retrseser n buctrie. Asta e treaba noastr. Treaba ta, ca i grijile tale, sunt evidente. Ct de sus crezi c poi ajunge la Langley? Poate c ai putea ajunge la G 12, dar asta nu nseamn dect ceva bani i nici ia prea muli. ns alii, pe baza celor redactate de tine, ar putea face sute de mii, fie i numai scriind nite cri, iar dup aceea ar trmbia sus i tare c sunt mari experi, dei totul i aparine ie Unde vrei s ajungi? Ca s ncep cu nceputul, ai o datorie total de treizeci i trei de mii de dolari la o banc din Washington i la alta din Virginia Arlington and Melean Cum dracu tiu, tiu, l ntrerupsese Neptun. Sunt informaii confideniale, dar nu prea dificil de obinut. n afar de asta, mai ai i o ipotec serioas pe cas, iar colile parohiale i-au majorat taxele Nu eti ntr-o situaie tocmai de invidiat, domnule ORyan. Te cred c nu! Crezi c ar trebui s-mi dau demisia i s m apuc s-mi scriu chiar eu crile? Legal, nu poi face aa ceva. La angajare ai semnat un document prin care te obligi s nu faci asta cel puin s nu o faci fr s te supui unei cenzuri din partea CIA. Dac vei scrie trei sute de pagini, dup ce vor trece pe la ei probabil c nu vor rmne mai mult de cincizeci Dar mai exist o soluie, care ar putea elimina dificultile financiare n care te gseti i i-ar permite un stil de via mult mai bun. Care anume? Organizaia noastr este foarte redus numeric, foarte bine finanat i promoveaz interese care sunt n perfect concordan cu interesele rii, practic se confund cu ele. Trebuie s m crezi c aa este, sta e adevrul adevrat, i garantez asta personal. Am la mine un plic, n care se afl un cec, pe numele tu, emis de Irish Bank of Dublin, n valoare de dou sute de mii de dolari, venitul domeniului unchiului tu, Sean Cafferty ORyan, din comitatul Kilkenny, decedat acum 83

dou luni, care a lsat un testament cam ciudat, ns recunoscut de un tribunal. Eti singura lui rud n via pe care a recunoscuto ca motenitor. Nu-mi aduc aminte s am un unchi cu numele sta. n locul dumitale, eu nu mi-a pune prea multe ntrebri pe tema asta, domnule ORyan. Cecul este aici i este autentic. Era un cresctor de cai pur-snge foarte bogat, asta e tot ce trebuie s-i aduci aminte. Atta tot? Poftim cecul. Neptun scoase un plic din servieta lui. i acum, putem discuta cte ceva despre organizaia noastr i despre inteniile acesteia cu privire la naiunea noastr? La toi dracii, de ce nu? rspunsese Patrick ORyan, lund plicul. Asta se ntmplase cu cincisprezece ani n urm i, Dumnezeule, cum se duseser anii! Ca fulgerul! n fiecare lun Irish Bank of Dublin i trimetea un extras al contului deschis pe numele lui la Banque Credit Suisse din Geneva. Familia ORyan devenise bogat, mult mai bogat dect i imaginase vreodat c poate ajunge, iar legenda despre unchiul cresctor de cai devenise un adevr unanim recunoscut, fie i numai datorit insistenei cu care fusese repetat. Putii fuseser trimii la o coal-internat renumit, cei mai mari la universiti i mai renumite, iar nevast-sa trecea nnebunit prin magazinele universale, fcnd cumprturi pentru cas. Se mutaser ntr-o cas mai mare, n Woodbridge i cumpraser i o cas de var destul de impozant, n Chesapeake Beach. Viaa era plcut, ntr-adevr plcut, iar pe Patrick l deranja din ce n ce mai puin faptul c alii culegeau roadele muncii lui, pentru c de fapt lui i plcea munca n sine. Nu se mai enerva pe tema asta dect atunci cnd se nimerea s vad duminica dimineaa la televizor, n cadrul vreunei audieri n Congres, cte un clovn infatuat, debitnd gnditor cuvintele scrise de el i concluziile lui dureroase. i Sponsorii! Lor le ddea pur i simplu orice informaii doreau, de la cele de rutin pn la cele strict secrete de importan deosebit. Desigur, totdeauna prin intermediul lui Scorpio 1, sau al lui il padrone. Sfnt Fecioar, unele din materialele alea erau aa de fierbini, nct nu erau comunicate nici mcar Preedintelui, s nu mai pomenim de senatori sau de deputai. Oamenii aceia fie c aveau prea puin minte din punct de 84

vedere politic, fie c erau prea proti, fie erau pur i simplu nite iresponsabili Dar Sponsorii nu erau nimic de genul sta. Oricine ar fi fost i fr nici un dubiu nu erau nici pe departe nite sfini obiectivele lor erau preponderent economice. Nu erau sub nici o form comuniti i mai mult ca sigur aveau toate motivele s apere interesele rii n care obineau nite profituri att de substaniale. i probabil c erau mai eficieni dect politicienii, care erau sclavii sondajelor de opinie, sau ale unor contribuii substaniale la finanarea campaniilor electorale. Aa c, dac Sponsorii fceau nite bani serioi datorit unor informaii obinute naintea altora, pe termen lung asta nu era chiar ru. i era sigur c vor avea grij ca gina care fcea attea ou de aur s fie o pasre sntoas i fericit Analistul din Queens gsise, n sfrit, consideraia pe care i-o dorise att de mult i nu avea de gnd s uite asta. Acum doisprezece ani, la trei ani dup ce devenise tcutul Scorpio 2, ntr-o dup-amiaz, la Langley, ieind dintr-o edin cu un grup de ali analiti, vzuse trecnd pe coridor un brbat mbrcat foarte bine i elegant, care se ndrepta direct spre biroul directorului. i, pe toi sfinii, omul era Neptun. Fr s stea prea mult pe gnduri, se apropiase de el: Hei, nu m recunoti? Te rog s m ieri, replicase omul calm i rece, cu ochii ca dou pumnale. Am o ntlnire cu directorul i m grbesc, dar, dac se mai ntmpl vreodat s m abordezi n public, familia dumitale va rmne fr un ban, iar dumneata vei fi un cadavru. Nu era o formul de salut pe care s o poi uita. Dar acum, n momentul sta, astzi, disear, se gndea ORyan, privind spre ap de pe veranda casei lor din Chesapeake Beach, se ntmplase ceva grav cu Sponsorii. Defunctul, lamentabilul David Ingersol avusese dreptate: ntreaga afacere Bajaratt era nebunie curat. n procesul lor de decizie intervenise un grup de interese sau o alt reea un cineva individual sau colectiv care avusese puterea s intervin. Sau era vorba pur i simplu de un moment de senilitate dement al btrnului muribund de pe insula din Caraibe, care se aruncase de bunvoie n aer i ale crui ordine trebuiau nc s fie ascultate? Adevrul era c rspunsul n sine, corectitudinea lui, nu era de loc extrem de important. Pentru c era necesar s fie gsit o soluie care s menin un status quo, care s nu-i prejudicieze ctui de puin, sau ct mai puin, pe cei din reeaua Scorpio. 85

Acesta fusese motivul pentru care, cu ase ore n urm, nelesese c era obligat s devin Scorpio 1, cu toate drepturile i obligaiile care decurgeau din aceast poziie. Realizase asta atunci cnd auzise cuvintele lui Ingersol: Ea a ordonat s fiu omort, a ordonat ca David Ingersol s fie omort. Fie! Reeaua Scorpio nu putea fi periclitat pentru unul singur dintre membrii ei, chiar dac acesta era Scorpio 1. Iar acum atepta. Mai devreme sau mai trziu va primi un telefon i va avea la-ndemn cea mai dezarmant explicaie: adevrul. Dar acum, imediat, trebuia s aduc n joc mult ludatele lui caliti de analist, trebuia s se concentreze i s se rsconcentreze asupra tuturor factorilor implicai, nu numai asupra lui Bajaratt i a celor din spatele ei, ci i asupra guvernului Statelor Unite. Pentru c reeaua Scorpio nu putea, nu trebuia sub nici o form s fie periclitat! De pe plaj se auzir hohote de rs. Putii, prietenii lor i nevast-sa erau adunai n jurul unui foc aprins n nisip. Era o sear calm i plcut. Dumnezeule atotputernic, ct de plcut putea fi uneori viaa! Nu, reeaua Scorpio nu putea fi periclitat, nimic nu trebuia s se schimbe. Se auzi ritul unui telefon, un rit nbuit despre care toi din familie tiau c este numai pentru el. Familia l poreclise cntecul spionului, iar putii se distrau frecvent pe socoteala telefonului gri aflat n micul birou al tatlui lor. ORyan se prinsese n joc, ntrindu-le presupunerea c prin intermediul acelui aparat era chemat de centrala de la Langley, uneori inventnd chiar i povestioare melodramatice, pe care putii le ascultau cu ochii mari i cu sufletul la gur, pn cnd interveneau n discuie fraii lor mai mari: Au nevoie de tata s le duc urgent o pizza, nu-i aa agent zero-zero? Totul era distractiv, o distracie cam macabr, dar necesar. Pentru c telefonul gri nu avea nimic de-a, face cu Agenia. Patrick Timothy se ridic din balansoar i travers sufrageria micu, intrnd n biroul lui. Ridic telefonul, aps tastele cerute i ncepu s vorbeasc. Alo? Cine-i acolo? Cine eti dumneata? Vocea feminin de la cellalt capt al firului avea accent strin. Nu eti cel cu care am mai vorbit. O nlocuire temporar, nimic neobinuit. Nu-mi plac schimbrile. ORyan raion rapid i apoi ripost: 86

Nici lui nu-i plac dar uneori n-ai ncotro. Chiar i noi ne putem mbolnvi, nu crezi? Dar dac ai impresia c o s-i spun cum l cheam i la ce spital este internat, te-a sftui s-i mui gndul, stimat doamn. Ai obinut ceea ce ai dorit: Ingersol este mort. Da, da, am aflat i v felicit pentru eficien. ncercm s ne mulumim prietenii Il padrone ne-a ordonat s te sprijinim ct se poate mai bine i cred c asta i facem. Mai este un om care trebuie scos din joc, spuse Bajaratt. Tonul lui ORyan deveni rece ca gheaa: Nu ne ocupm de asasinat pe band rulant, stimat doamn. Este prea periculos. Acesta trebuie executat, uier Amaya Bajaratt hotrt. V ordon! Acum, c il padrone nu mai este, s-ar putea ca ordinele dumitale s fie acceptate doar n anumite limite. Sub nici o form. Voi trimite echipe peste echipe din Valea Baaka, s v intercepteze la Atena, la Palermo i la Paris! Nu glumii cu mine, signore. Analistul era precaut, pentru c era foarte familiarizat cu mentalitatea teroritilor, cu nclinaiile lor ctre violen: OK, OK, calmeaz-te stimat doamn. Ce mai doreti? Ai auzit de un individ pe nume Hawthorne, un fost ofier de marin, acum n retragere? Am auzit de el. A fost recrutat de MI 6, de la Londra, din cauza cunotinelor lui asupra zonei Caraibelor. Ultima dat cnd am aflat ceva despre el, se gsea n Porto Rico. Acum e aici, l-am vzut cu ochii mei! Unde? ntr-un motel din Virginia, Shenandoah Lodge l tiu, o ntrerupse ORyan. A reuit s te urmreasc? Omori-l! Trimitei gli animali. S-a fcut, stimat doamn, zise ORyan, gata de a-i promite orice fanaticei. Omul e ca i mort. i acum referitor la pachet Ce pachet? Scorpio 1 mi-a spus c predecesorul lui mi-a lsat un pachet. O s trimit biatul dup el. Unde trebuie s ajung? ORyan i deprta receptorul de ureche, gndindu-se rapid. Ce dracu fcuse Ingersol? Despre ce pachet era vorba? Dar 87

asta era o ocazie de a pune mna pe biat. Oricare era scopul n care l utiliza Bajaratt, oricare i-ar fi fost locul n planul ei, era o ocazie de a fi eliminat. Spune-i s o ia spre sud, pe oseaua 4, pn la intersecia cu oseaua 260 i apoi s mearg spre Chesapeake Beach, sunt indicatoare peste tot. Cnd ajunge acolo, s m sune de la orice restaurant care are o cabin telefonic afar. O s ne ntlnim pe digul de la cea mai apropiat plaj public, nu-mi va lua mai mult de zece minute s ajung. Un moment s notez Sper c nu ai deschis pachetul. De nici un fel, nu-i treaba mea. Bene. i eu zic la fel. i nu mai fi ngrijorat de acest Hawthorne. Poi s-l consideri finito. Observ c faci progrese la italian, signore. Nicolo Montalvi sttea n ploaie, pe stncile digului, privind la luminile din spate ale taxiului care l adusese pn acolo i apoi plecase, lsndu-l singur n acel loc pustiu. Fusese nevoie ca impozantul portar al hotelului s fie foarte insistent fa de ofer, pentru ca acesta s accepte s-l duc pe tnr acolo unde voia s ajung i nu reuise s-l conving dect atunci cnd i repetase c nu trebuie s-i fac griji n privina banilor. Dar cltoria, care durase aproape trei ore, l nfuriase pe ofer i plecase imediat ce coborse el din main, nici nu voise s aud s mai stea s-l atepte. Nicolo spera din toat inima c prietenul lui Cabi l va ajuta i va gsi o soluie pentru ntoarcere. Se ntunecase deja complet i tnrul hamal din Portiei privea atent la silueta care se ivise din noaptea cenuie. Dar, pe msur ce omul se apropia de el, Nicolo se simea din ce n ce mai nelinitit, pentru c omul nu cra nimic ce ar fi putut aduce cu un pachet, minile i erau pur i simplu bgate n buzunarele trenciului i mergea prea ncet pentru cineva venit la o ntlnire, parc se furia, nu era tocmai natural. Silueta ncepuse s se care pe pietrele sparge-valului, alunec i i scoase minile din buzunare, ca s se opreasc din cdere. Dar n mna dreapt avea un pistol. Nicolo se rsuci pe clcie i se arunc de pe stnci n apa ntunecat, n timp ce n spatele lui rsunar mai multe mpucturi, un glonte zgriindu-i braul i altul trecndu-i de puin pe deasupra capului. Biatul not pe sub ap ct putu mai 88

mult, mulumind n gnd copilriei lui de pe docuri, datorit creia era mult mai pregtit dect ali oameni pentru aa ceva. Iei la suprafa la mai puin de treizeci de metri de plaj i se nvrti de mai multe ori, dezorientat, pn cnd i concentr ntreaga atenie asupra digului. Cel care l atacase avea acum n mn o lantern i fasciculul acesteia se plimba pe suprafaa apei. n aparen, omul prea convins c l omorse pentru c ncepuse s se deplaseze ctre plaj. Nicolo continu s stea n ap, croindu-i drum n tcere spre zidul de stnci din faa lui. i scoase cmaa i, nlndu-i minile deasupra capului, o stoarse ct putu mai bine, sigur c, atunci cnd o va arunca, aceasta o s pluteasc un minut sau dou nainte de a se scufunda. Poate c, dac reuea s o arunce cum trebuie, va fi suficient pentru ce avea el de gnd s fac. Continu s noate pe lng dig, deplasndu-se mpreun cu silueta de deasupra spre plaj. Nu mai avea dect cteva clipe de ateptare, apoi veni i clipa. Arunc din toate puterile cmaa n apropierea fasciculului lanternei, care continua s se plimbe pe suprafaa apei. mpucturile pornir cu zgomot de tunet, iar pnza tresri sub impactul gloanelor, nainte de a se scufunda definitiv. i dup aceea Nicolo auzi exact ceea ce se atepta s aud: mai multe clic-uri, care-i artau c ncrctorul pistolului este gol. Se npusti n sus pe dig, nsngerndu-i minile n pietrele coluroase, apoi se arunc nainte, apucnd de ncheieturile minilor silueta mpietrit, rmas fr aprarea pistolului. Omul url, ncepnd s se lupte, dar fora i masivitatea nu-i fur de nici un folos n faa forei i supleii tnrului italian. Acesta i repezi pumnii mai nti n stomacul agresorului su, apoi n fa i, n cele din urm, l apuc de gt i-l arunc pe stnci. Trupul brbatului rmase nemicat, cu capul sfrmat n cdere i cu ochii mari. ncet, ncet, alunec n ap i dispru n ploaie i n ntuneric. Nicolo simi cum l cuprinde din nou panica, paralizndu-l i fcnd s-i neasc sudoarea prin toi porii, n ciuda ploii reci i a hainelor ude, attea cte mai avea pe el. Ce fptuise? i totui ce altceva putuse s fac? Omorse un om, pentru c acel om ncercase s l omoare pe el! Dar se afla ntr-o ar ciudat, era strin ntr-o ar strin, unde oamenii erau executai pentru uciderea altor oameni, pentru c ali oameni, care nu fuseser de fa, hotrau c cei care uciseser trebuie s moar, convini c 89

judecata lor poate ine loc ochilor venic treji ai Domnului! Acum ce-o s fac el? Nu numai c era dezbrcat de la bru n sus, nu numai c pantalonii i erau fleac, dar mai era i zgriat pe piept, plin de snge, iar rana din umr nc mai sngera i ea, dei nu era prea adnc. Se tiase de multe ori mult mai ru atunci cnd se scufunda pentru diveri arheologi, dar poliitilor de aici, din America, nu le putea spune o asemenea poveste. Probabil c nu ar fi gsit-o pertinente i, dac vor afla c a mai i omort un american, poate c se vor ntreba dac nu cumva este un capo-subordinato din Mafia, pe care o urau att de mult. Sfnt Fecioar, el unul nu fusese niciodat n Sicilia! Nicolo nelese c trebuie s se stpneasc. Trebuia s se gndeasc, s nu mai piard timpul cu poveti inutile. Trebuia s ia legtura imediat cu signora Cabrini ceaua de Cabrini! Oare-l trimesese la moarte cu bun-tiin? Nu, rolul lui era prea important pentru grandomana contessa, il barone-cadetto era prea important. Dar ceva mersese prost n socotelile acestei salvatrice signora putana a lui: un om n care ea avusese ncredere ncercase s o distrug, omorndu-l pe un anume Nicolo Montalvi din Portiei. ncepu s mearg grbit pe digul alunecos, prin burni, considernd c era mult mai bine pentru el s se ndeprteze ct mai repede de apa neltoare. Sri de pe dig pe plaj, apoi o lu la fug pe nisip, ctre parcare. Nu era dect un singur automobil, fr nici o ndoial al celui care l atacase. Se ntreba dac va putea s smulg firele contactului i s-i porneasc motorul, aa cum fcuse de attea ori nainte cu alte maini. Nu putea s-o fac. Era o machina da corsa, un model sport pentru bogtai, iar acetia se pricepeau cum s-i apere investiiile. Nici la Portiei, nici la Neapole nu se atingea nimeni de asemenea maini. Chiar dac reueai s le ridici capota, alarma intra totui n funciune se auzea fr nici un efort de la o sut de metri bateria era deconectat automat, iar volanul se bloca complet. Restaurantul de la marginea drumului, unde era cabina aceea de telefon, din sticl. Avea destule monede n buzunar, cteva dintre ele i le aruncase furios oferul taxiului, pn cnd ncepuse s i cear scuze, atunci cnd Nicolo i dduse o bancnot de douzeci de dolari n chip de mancia, spunndu-i totodat c tia foarte bine ct de importante erau baciurile pentru unii oameni. O porni pe drum, mergnd precaut prin 90

ploaie, inndu-se pe margine i ntorcndu-i din cnd n cnd capul n spate, ascunzndu-se dup copacii de pe marginea oselei ori de cte ori se zreau farurile vreunei maini. Ajunse la restaurant cam ntr-o or i citi pe firma mare c se numea Roosters Nest. Se ascunsese n ntunericul de lng o cldire, privind atent la mainile i la camioanele care treceau continuu, numai puine dintre ele oprindu-se n faa cabinei cu telefon. n cafenelele italiene, telefonul de afar, de lng ele, era un fel de nsemn distinctiv, de cele mai multe ori cei care-l ntrebuinau intrau i n local, comandnd mncare sau butur Dintr-o dat, femeia furioas care se gsea n cabin ip tare, att de tare nct glasul ei strbtu prin ploaia fin i ajunse pn la el. Apoi trnti receptorul n u, att de tare nct geamul acesteia se fcu praf, dup care iei cltinndu-se afar, ncepnd s vomite n nite tufiuri din apropiere, care mrgineau parcarea. Mai muli nou-sosii se repezir la ea prin ploaie i Nicolo i ddu seama c acum era momentul potrivit. n cabin lumina era nc aprins i se reflecta pe cioburile amenintoare rmase nc nfipte n ram. Trecu drumul n fug, cu monedele pregtite, n mn. Informazioni, v rog, informaiile! mi putei da, v rog, numrul hotelului Carillon din Washington? Operatorul i-l ddu i, pentru siguran, l zgrie pe telefon cu cantul unei monede. Brusc, n faa cabinei se opri un camion enorm, iar oferul, un individ mthlos, cu o barb mare, l privi cu ochi scruttori. Ce dracu faci aici, biea? Din instinct, tnrul solid mpinse ua cu putere i url, artnd spre pieptul lui plin de snge: Am fost mpucat, signore. Sunt italian i tot locul este nconjurat de mafioi. M putei ajuta cumva? Nici s nu te gndeti! Camionul ni nainte i Nicolo putu s-i continuie convorbirea. Ce? zise aspru Bajaratt. S nu fii suprat pe mine, signora, rspunse furios Nicolo, din Chesapeake Beach. Omul sta ngrozitor a venit s m omoare, nu s-mi dea vreun pachet. Nu pot s cred una ca asta! N-ai fost aici s auzi mpucturile, sau s-i fie aproape smuls din umr braul stng, aa cum este al meu i nc mai sngereaz. 91

Il traditore Bastardo! S-a ntmplat ceva Nicolo, ceva groaznic, oribil. Omul la nu numai c trebuia s te protejeze chiar i cu preul vieii lui, dar trebuia s-i dea un pachet. N-a avut nici un pachet la el. Nu-mi poi face una ca asta signora, s nu-mi spui c face i asta parte din contractul nostru! N-o s mor de dragul tu, nici mcar pentru banii ia de la Neapole! n nici un caz, biatul meu drag, n nici un caz. Doar eti iubitul meu, amantul meu cel tnr, nu i-am dovedit asta pn acum? Te-am vzut cum ai omort doi oameni, menajera i oferul Dar i-am explicat de fiecare dat. Ai fi preferat s ne omoare ei pe noi? Acum fugim dintr-un loc ntr-altul Cum am fcut i la Neapole ca s-i salvez viaa. Sunt prea multe lucruri pe care nu le neleg, signora Cabrini! i ntmplarea din seara asta a pus capac la toate! Nu trebuie s gndeti aa, s nu gndeti niciodat aa! Miza este deja prea mare! Rmi pe loc, vin imediat s te iau, unde eti? Lng un restaurant, Roosters Nest, din locul sta oribil care se cheam Cheez-a-peake Beach. Rmi pe loc, vin ct de repede pot. i gndete-te la banii de la Neapole, Nicolo, la viitorul tu. Rmi pe loc! Bajaratt trnti telefonul, furioas, ocat, nesigur, fr s tie ncotro s se ntoarc. Cei din reeaua Scorpio vor muri, vor muri toi, dar cui i putea da un asemenea ordin? Il padrone era mort, Van Nostrand dispruse undeva, n Europa, omul care pretindea c este Scorpio 2 fusese omort de Nicolo pe o plaj oarecare, iar necunoscutul Scorpio 1 era undeva, ntr-un spital, imposibil de contactat, nici mcar nu-i tia numele. Tnrul docher din Portiei, aa primitiv cum era, avea dreptate, era nebunie curat. i totui, ctre cine putea s se ndrepte pentru ajutor? Reeaua de legturi a Vii Baaka se ntindea peste tot, pe tot globul, dar, de data asta, pentru Statele Unite, ea se bazase exclusiv pe relaiile lui il padrone. Adic pe reeaua Scorpio. i, Dumnezeule, conducerea reelei se ntorsese mpotriva ei, transformndu-se dintr-un atu formidabil ntr-o ameninare cumplit! Aa ceva nu se putea ntmpla! Era vorba de ncununarea ntregii ei viei trit n durere, unicul el care o ajutase s 92

supravieuiasc, s treac peste durerea agonizant pe care o resimise n Pirinei Muerte a toda autoridad. Nu o puteau opri nite filfizoni obinuii s poarte costume elegante, pe care limuzine luxoase i duceau de la un domeniu imens la altul, dintrun centru de putere ntr-altul, la fel cum erau crai faraonii egipteni n baldachinele lor. Aa ceva nu se putea ntmpla! Ce tiau indivizii tia despre brutalitate, despre oroarea de a fi forat s priveasc decapitarea prinilor ei dragi de ctre autoriti? i asemenea lucruri se ntmplau n multe alte locuri, sate ntregi ale bascilor erau cuprinse de flcri pentru c locuitorii lor voiau s obin ceva ce le aparinea de drept, poporul iubitului ei so era mcelrit, casele oamenilor erau drmate de buldozere, pentru c i ei doreau s obin ceva ce le aparinea de drept, pmntul lor, care le fusese furat de un alt popor, narmat de toi giganii lumii, care se simeau vinovai moral de faptul c nu puseser capt din vreme mcelririi evreilor din Germania dar poporul soului ei nu avea nimic de-a face cu asta! Unde era dreptatea, unde era omenia? Nu, autoritile trebuiau s primeasc o lecie. Trebuia s le loveasc cineva, s le demonstreze c erau oameni ca toi oamenii, la fel de vulnerabili cu cei pe care i distrugeau cu planurile lor pline de minciuni. Bajaratt ridic telefonul i form numerele pe care i le dduse Van Nostrand. Nu rspundea nimeni. i i aminti vorbele lui il padrone: Toi oamenii mei au dispozitive de tip pagei; prin care sunt avertizai c trebuie s rspund imediat la orice apel, indiferent de situaia n care se afl. i, dac sunt ntr-o situaie n care nu au posibilitatea s rspund un timp mai ndelungat, telefoanele sunt programate s fac automat legtura la unul dintre subordonai. Ateapt douzeci de minute i sun din nou. Dar dac tot nu rspunde nimeni, printe al meu spiritual? Atunci nu trebuie s te mai ncrezi n nimic. n zilele astea codurile de protecie electronice pot fi sparte fr prea multe dificulti. Fii consecvent, copila mea, pune totdeauna rul nainte i abandoneaz orice legtur. i dup aceea? Dup aceea Bajaratt va fi pe cont propriu, copila mea. Bajaratt atept cele douzeci de minute i apoi sun din nou. Nimic. Dup cum o instruise i il padrone, puse rul n fa. Scorpio 2 ncercase s-l omoare pe Nicolo i fusese omort pe 93

cnd ncerca s fac asta. De ce? Cnd telefonul ncepu s-i zgrie auzul lui Hawthorne, ceasul din camera de la Shenandoah Lodge, pe care o mprea cu Poole, arta ora 6:36 dimineaa. Ai rspuns tu, Tye? ntreb locotenentul din patul lui, mult mai treaz dect cel pe care l ntrebase. Rspund acum, Jackson. Tyrell bjbi dup telefon, ridic receptorul din furc i-l duse la ureche, continund s-i in capul pe pern. Alo? Domnul locotenent-comandant Hawthorne? Fost, da, la telefon. Cu cine vorbesc? Locotenent Allen, John Allen, USNI. l nlocuiesc temporar pe cpitanul Stevens, care a plecat de la serviciu, pentru a se odihni puin. Avea mare nevoie de asta, sir! Ce s-a ntmplat, domnule locotenent? nainte de a-mi prelua serviciul, domnul cpitan Stevens mia fcut un instructaj limitat asupra situaiei i n acest moment a dori s cunosc punctul dumneavoastr de vedere asupra unui eveniment recent, care s-ar putea s-mi influeneze direct decizia mea de a-l deranja pe domnul cpitan Pentru numele lui Dumnezeu, vorbete lmurit, omule! Cunoatei, l-ai cunoscut sau ai avut recent vreo legtur cu un analist CIA pe nume Patrick Timothy ORyan? Tyrell tcu un moment, apoi rspunse calm: N-am auzit niciodat de el. De ce? Acum o or sau o or i jumtate, cadavrul lui a fost gsit ntr-o plas de pescuit a unui pescar din Chesapeake. i am considerat c, nainte de a-l deranja pe domnul cpitan Stevens, este mai bine s v sun pe dumneavoastr. Cine v-a raportat cazul? Garda de Coast din Chesapeake, sir. Poliia local a fost informat? nc nu, sir. Cnd au loc asemenea evenimente, cum a fost i acum doisprezece ani, cnd a fost mpucat un comandant de nav care se plimba ntr-o barc cu pnze, ncercm ca, temporar, s nu fim implicai dect noi, fr ns de a ne atinge de ceva de la faa locului Mulumesc, domnule locotenent, am neles despre ce e vorba. ine lucrurile sub control pn sosim i noi. Unde te afli? 94

n portul de agrement River Bend, la aproximativ trei kilometri sud de Chesapeake Beach. Dar voi pleca ntr-acolo imediat ce terminm de vorbit, sir. Credei c trebuie s-l sun pe domnul cpitan Stevens? N-are rost, locotenente. Las omul s doarm. Ne vom ocupa noi de tot. V mulumesc, sir. Domnul cpitan se poate supra uneori foarte tare Hawthorne sri din pat, pe cnd Poole, deja n picioare, aprindea lumina n camer. Pe drum nainte, Jackson, spuse Tyrell. Asta e chiar o penetrare, una adevrat. De ce eti aa de sigur? Am zis c nu-l cunosc pe defunctul ORyan i e adevrat, personal nu l-am cunoscut niciodat, dar tiu despre el c este poate cel mai bun analist pe care l-a avut vreodat Agenia Acum vreo ase sau apte ani a aprut i pe la Amsterdam, n timpul unuia dintre exerciiile acelea fcute de evaluare practicate de CIA, cuta surse de erori n procedurile militare de achiziie a informaiilor. Eu i colegii mei fugeam din calea lui ca i cum ar fi fost un fel de pneumonie ambulant. i cei cu asta? Tipul era cel mai bun n materie i Bajaratt nu-i folosete dect pe cei mai buni, pn cnd nu-i mai sunt utili. Atunci se descotorosete de ei, i omoar, ca s taie orice posibilitate de urmrire ulterioar. Asta e o afirmaie cam slbatic, Tye. Te cam ambalezi. S-ar putea, Jackson, dar instinctul mi spune c am dreptate, probabil c tipul a fost, cumva, o verig slab. E tot cemi trebuie ca s plec pe pista asta. Dare destul de puin probabil, domnule comandant. Nu uita c e vorba de unul din vrfurile serviciilor noastre secrete. tiu, locotenente. Trezete-o pe Cathy. Pe o strad mrginit de copaci, din aristocraticul comitat Montgomery, Maryland, n casa senatorului Paul Seebank, telefonul de pe noptiera de lng patul acestuia ncepu s sune. Suna att de nbuit, nct nu putea fi auzit dect de cel de lng aparat. Seebank deschise ochii, se ntinse i aps pe butonul de transfer al convorbirii, fcnd s tac bzitul emis de aparat, apoi se scul din pat ncet, n linite i cobor n 95

biblioteca plin de cri. Aici aps pe un buton al telefonului, ridic receptorul, introduse codul pentru recepie i auzi imediat n aparat o voce monoton, vorbind n englez: Asociaii notri au probleme i liniile de comunicaii nu mai funcioneaz. Toate convorbirile vor fi dirijate spre dumneata. Preiei ntreaga autoritate asupra reelei. Senatorul Paul Seebank, unul dintre conductorii naltului for legislativ, aps cu minile tremurnde tastele de rigoare, introducnd n aparat codul care-i conferea autoritate de decizie n faa angajailor clandestini ai Sponsorilor. Nu fusese dect Scorpio 4, dar, de acum nainte, n faa tuturor, era cel dinti dintre membrii reelei Scorpio. Senatorul nepenise n scaunul lui, cu faa alb ca varul. Nu-i putea aminti dac se mai simise vreodat att de emoionat.

96

24
Cadavrul care se legna n plasa de pescuit era alb ca varul i rigid, pielea i era zdrelit, era umflat de ap, iar trsturile i erau deformate hidos. Pe dig, sub lumina singurului felinar din preajma locului, se aflau toate lucrurile gsite asupra decedatului, scoase din buzunarele acestuia de oamenii din Garda de Coast. Asta este tot ce am gsit, domnule comandant, i zise John Allen, ofierul NI care-i sunase mai devreme. Cadavrul n-a fost deranjat cu nimic, totul a fost scos din buzunare cu penseta. Dup cum vedei, este funcionar CIA, are acreditare de securitate de nivel maxim i este ct se poate de mort. Domnul doctor de fa, dup o examinare preliminar, crede c moartea a survenit n urma unei lovituri la cap cu un obiect solid, sau n urma lovirii cu capul de unul sau mai multe astfel de obiecte. Nea spus c autopsia ar putea dezvlui i alte aspecte, dar se ndoiete c acestea ar putea schimba diagnosticul su iniial. Bine lucrat, locotenent, spuse Hawthorne. Poole i Cathy Nielsen erau lng el, dezgustai de imaginea oferit de corpul din faa lor. Ridicai cadavrul i efectuai autopsia, adug el. Pot s ntreb ceva? zise Poole. M i miram c ai tcut atta, rspunse Tyrell. Ce este? Ei, eu nu sunt dect un biat de la ar Sri peste rahaturile astea, l ntrerupse Cathy calm, uitndu-se la cadavru. ntreab. La noi, n Louisiana, apele arunc destul de des pe maluri oameni necai, aa c mai tiu i eu cte ceva. Rul sta, Chesapeake, curge normal, de la nord la sud? Cred c da, zise Allen. Sigur c da, adug un pescar brbos, care auzise discuia, n timp ce ncerca s scoat cadavrul din plas. Cum dracu ar putea curge? Ei bine, Nilul nu respect regula asta. Las-o balt, l ntrerupse Hawthorne. Ce vrei s tii? Ei bine, dac rul curge de la nord la sud, innd cont c n opera asta sunt implicate i nite obiecte solide, mi putei spune i mie dac mai la nord de locul sta sunt ceva zgazuri? 97

Ce vrei s spui, Jackson? l ntreb Cathy, perfect contient c subalternul ei nu punea niciodat ntrebri prosteti. Uitai-v puin, doamn maior Prefer s nu o fac, locotenente. Ce vrei s demonstrezi Poole? l ntreb i Tyrell. Capul individului sta a fost lovit n multe locuri, uitai-v singuri la toate juliturile de pe el. Nu poate fi vorba de un singur obiect solid, au fost multe. i flcul a fost lovit peste tot. Sunt zgazuri pe ru, nu-i aa? Da, sunt, rspunse pescarul cel brbos, cu minile pe plas, dar cu ochii la Poole. Mai sus i mai jos de Peake, pentru ca tipii care locuiesc acolo s poat nota n faa caselor. Unde-i cel mai apropiat, sir? Pe aici nu prea sunt proprieti de prima mn, amice, rspunse pescarul. Cred c ce cutai voi vei gsi n partea de nord a localitii. Pe acolo oamenii i putii lor stau destul de mult la plaj. E rndul meu s-o spun, Tye: pe drum nainte! Bajaratt i stpnea cu greu nerbdarea. Nu poi merge mai repede? l ntreb ea rece pe oferul limuzinei nchiriat de la hotel. Doamn, dac merg mai repede o s ne opreasc poliia i ne va lua mai mult timp pn vom ajunge. Te rog doar s te grbeti ct se poate de mult! Fac tot ce pot, doamn. Bajaratt sttea pe bancheta din spate i simea c i explodeaz mintea. Nu-l putea pierde pe Nicolo, el era cheia. Plnuise totul cu atta grij, att de inteligent, fiecare pas fusese fcut cu atenie, fiecare micare i fiecare nuan fusese calculat n amnunt, era doar la cteva zile de momentul cruia i consacrase practic toat viaa ei, lovitura final care va fi preludiul unei perioade de haos n ntreaga lume. Muerte a toda autoridad. Trebuia s fie blnd, nelegtoare, ngrijorat, convingtoare. De ndat ce biatul o va ajuta s ajung n Casa Alb, n biroul Preedintelui i, dup aceea, afar din birou, putea scpa oricnd de el, de acest barone-cadetto care nu exista dect datorit imaginaiei ei. Evident c nu-i putea permite s supravieuiasc mai mult dect cteva minute din momentul n care se va afla c Preedintele fusese asasinat. 98

Dar, pn atunci, se va preface c este adus n pragul isteriei de nenorocirile lui Nicolo, va jura pe mormintele tuturor sfinilor c cei responsabili vor plti cu vrf i ndesat, va face dragoste cu tnrul Adonis aa cum acesta nici mcar nu-i imagina c se poate face dragoste, va face orice. Tnrul trebuia s redevin o marionet n minile ei, ct de repede cu putin. ntrevederea din Biroul Oval era prea apropiat ca s-i poat asuma vreun risc. Am ajuns n Chesapeake Beach, doamn, restaurantul pe care l cutai este acolo, pe stnga, o anun oferul n uniform. Dorii s v nsoesc nuntru? Te rog s intri dumneata singur, spuse Bajaratt. Prietenul meu nu se va apropia de main dect dac va vedea c sunt singur. S-ar putea s am nevoie de o ptur, ai vreuna? Chiar n spatele dumneavoastr, doamn. Sunt dou. Mulumesc. Acum te rog s m lai singur. Da, domnule cpitan Stevens, exact aa am procedat, rosti nedumerit locotenentul Allen n telefonul de la bordul mainii NI. Domnul comandant a fost categoric, sir. Mi-a ordonat s nu v deranjez. Nu mai e comandant i nu-i poate da ordine! url Stevens n telefonul de lng pat. Unde dracu e acuma? Spuneau ceva de o rait prin Chesapeake Beach Acolo unde locuiete ORyan? Cred c da, sir. Familia ORyan a fost anunat? Sub nici o form, sir. Domnul comandant Nu mai e comandant. Instruciunile dnsului au fost ca totul s rmn secret i asta este n perfect concordan cu politica noastr n asemenea cazuri. n privina asta am fost perfect de acord. Este vorba numai de nite msuri temporare, evident. Evident, oft Henry Stevens resemnat. O s-l informez pe directorul CIA i o s anune el familia. i du-te chiar acum dup ticlosul la i spune-i s m sune imediat! V rog s m scuzai, sir, dar, dac domnul Hawthorne nu este ofier de informaii, atunci ce este? O amintire, domnule Allen. O amintire din nite vremuri pe care toi vrem s le uitm. Atunci de ce este implicat n aceast operaiune, domnule 99

cpitan? Tcere. Apoi, ntr-un trziu, Stevens rspunse calm: Pentru c era cel mai bun ofier pe care-l aveam, locotenente. Dar n-am neles asta cnd trebuia. Du-te dup el. n timp ce oferul era n restaurant, Nicolo, cu pieptul gol i plin de snge, se apropie de fereastra splat de ploaie a limuzinei. Bajaratt deschise grbit ua i-l trase pe bancheta din spate, lng ea, inndu-l strns n timp ce-i arunca o ptur pe umeri. nceteaz, signora, url el. De data asta ai mers prea departe n ceea ce m privete. Era ct pe ce s fiu omort! Nu nelegi, Nicolo. Omul la era un alt agente segreto, un om care ni se mpotrivea, un om care mi se mpotrivea, care se mpotrivea dorinelor Sfintei Biserici! Atunci de ce este totul att de secret? De ce nu putei vorbi despre acest el att de teribil, nici tu i nici prietenii ti? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Lucrurile nu sunt niciodat aa de simple, copilul meu minunat. Tu ai ncercat odat, ai ncercat s le ari oamenilor c n docuri era un individ necinstit i corupt, dar unde te-a dus asta? Te urmresc toi docherii din Portiei, vor s te omoare, nici mcar iubitoarea ta familie nu te poate adposti, pentru c ai fi omori cu toii. Nu i-ai dat nc seama? mi dau seama doar c te foloseti de mine, signora, c te foloseti de acest barone-cadetto, invenia ta, pentru propriile tale scopuri, despre care eu nu tiu nimic. Naturalmente! Te-am ales pe tine pentru c eti mult mai inteligent dect majoritatea oamenilor de rnd. Doar i-am mai spus asta, nu-i aa? De cteva ori. Atunci cnd nu m faci prost i tmpit. La furie omul zice multe. Dar altfel Crede-m, Nicolo, te rog s ai ncredere n mine. Peste ani, cnd eu nu voi mai exista n viaa ta, cnd, datorit banilor de la Neapole, vei fi un erudito, i vei aminti de clipele astea i vei nelege. i vei fi mndru de rolul tcut pe care l-ai jucat la atingerea acestei mree cauze! Dac este chiar aa atunci, pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi despre ce e vorba! ntr-un fel, este vorba de ceva asemntor cu ceea ce ai ncercat s faci tu la Portiei. S expui nite oameni corupi oprobriului public. Dar scena nu va fi un simplu doc, oamenii 100

respectivi vor fi expui n faa ntregii lumi n care trim. Nicolo scutur din cap, tremurnd sub ptur i clnnind din dini. Iar m ngropi n cuvinte, iar spui lucruri pe care nu le pot nelege Le vei nelege, dragul meu. Cu timpul Acum suferi! Pot s te ajut cu ceva? sta e un restaurant, nu? Poate nite cafea, sau nite vin. Mi-e att de frig Bajaratt aps pe mnerul uii, cobor i se ndrept grbit, prin ploaia deas, spre treptele de la intrarea n restaurant. Brusc, n parcare intrar dou maini care, dup ce patinar uor pe betonul ud, se oprir n scrnet de frne, exact n momentul n care ea ajunsese la u. i, prin ploaie i prin vnt, se auzir nite vorbe: Domnule comandant, trebuie s facei exact cum v-am spus eu! Este un ordin. Car-te de aici, pislogule! Tye, pentru numele lui Dumnezeu, ascult-l! ip o femeie, n timp ce vocile celor care se certau se apropiau de intrarea n restaurant. Nu! Au fcut destule prostii pn acum! De acum ncolo o s m fac ru de tot i o s scot tot ce poate fi scos de la familiile ORyan i Ingersol. Asta este! Era Hawthorne. Bajaratt, mbrcat n hainele ei de matroan, cumprate pe Via Condotti, se npusti n restaurant, vzndu-l pe ofer cu o bucat mare de plcint n fa, ntr-un separeu, aproape de intrare. Afar! i opti ea. Imediat! Cine dracu ah, Dumnezeule! Da, desigur doamn! oferul arunc trei dolari pe mas i se ridic grbit, chiar n clipa n care ase oameni, nite oameni furioi, intrau n restaurant. Trei sau patru dintre ei se certau pe un ton foarte ridicat. Stai jos! i ordon Bajaratt, apucndu-l de umr i mpingndu-l sub nivelul peretelui despritor al separeului. Cei ase nou-venii se aezar la o mas mare de la perete, chiar lng intrare. Cearta lor continua, tonul nu mai era la fel de ridicat ca afar, dar, din ce vedea, Amaya Bajaratt i putea da seama c fostul ei iubit nu putea fi clintit din hotrrea lui. Avusese i ea parte de asta de multe ori: fostul ofier de informaii tia exact cnd instinctul lui avea dreptate, cnd l 101

putea duce drept la int. Omul acela mort era o cheie care putea deschide drumul ctre Little Girl Blood. Bine lucrat Tyeboy, i zise ea n gnd, pe cnd atepta n separeu, mpreun cu oferul. N-am suportat dect rareori s fac dragoste cu un om care-mi era inferior. Semeni att de mult cu fostul meu so, Tyrell, eti un animal cumsecade, cruia i place doar ce e mai bun i lui, ca i ie, iubitul meu, v-am dat tot ce era mai bun n mine. De ce oare, n lumea asta att de mrav, nu ne-am ntlnit de aceeai parte a baricadei? S tii c am dreptate, iubitul meu. Dumnezeu nu exist! Pentru c, dac ar exista, n-ar trebui s mai fie copii muritori de foame, cu pntecele umflate, tvlindu-se de durere. Ce face Dumnezeu pentru ei? l ursc pe acest Dumnezeu al tu, Tyrell! Dac este Dumnezeul tu, pentru c asta n-am tiut-o niciodat, nu mi-ai spus nimic despre asta, nici alb, nici neagr. Dar acum trebuie s te omor, Tye-boy. Nu vreau s-o fac, pe St Barts n-am fost n stare, dei ar fi trebuit s te omor pe loc, cred c il padrone a neles ce s-a ntmplat. Cred c el i-a dat seama ct de mult te iubesc i a fost destul de nelept s nu m scie din cauza asta, pentru c i el iubea pe cineva pe care nu-l putea omor, dei tia c ar fi trebuit s o fac. Dac e s spunem adevrului pe nume, iubitul meu Tyeboy, reeaua Scorpio se prbuete pentru c, cu ani n urm, il padrone n-a fcut ceea ce trebuia s fac. Neptun trebuia s fie eliminat. Era prea emotiv cnd era vorba de dragoste. Dar asta nu mi se aplic i mie, domnule comandant! i acum, zise Bajaratt ctre oferul de lng ea, te ridici ncet, mergi linitit pn la u, iei i alergi la main. S nu te sperii, pe bancheta din spate se afl un tnr rnit. Este nepotul meu, a fost atacat i jefuit de nite tlhari. Tragi maina n faa scrii. Cnd ai ajuns, claxonezi de dou ori. Doamn, pn acum nimeni nu mi-a mai cerut s m comport n felul sta! Acum i-o cer eu i, pentru asta, vei primi o mie de dolari. Du-te! oferul o porni spre u nelinitit, mergnd mult mai repede dect i spusese ea. mpinse ua att de tare nct, la auzul zgomotului puternic, se ridicar mai multe capete, de la diferite mese, privind spre cel ce ieea, printre ele aflndu-se i capul lui Tyrell Hawthorne, care edea la un col de mas. Bajaratt nu-i putea vedea faa, nu-l putea vedea ct este de ncruntat i de intrigat de gestul celui care ieise, dar cei de lng el o puteau 102

face. Ce este, Tye? l ntreb Cathy Nielsen. Ce caut oferul la furios aici? L-ai auzit pe pescar. Spunea c pe aici nu locuiesc dect oameni bogai. Nu e normal ca unii dintre ei s aib oferi? Poate Bajaratt nu auzise nici acest scurt schimb de replici, pentru c atepta ncordat s aud semnalul c maina ajunsese n faa intrrii. n sfrit, l auzi. Un ofer? spuse Tyrell mai mult pentru sine. oferul lui Van Nostrand! zise el cu voce tare. Lsai-m s ies de aici, strig el, mpingndu-l pe Poole i apoi pe Cathy. Simultan cu el, Bajaratt se ridic din separeul unde sttuse pn atunci i o porni spre u, cu capul nfipt rigid ntre umeri. Erau dou siluete grbindu-se spre ieire, fiecare cu alte intenii. M scuzai! zise Tyrell scurt cnd trecu pe lng femeie, tergndu-i umrul. mpinse cu mna dreapt n u, o deschise i iei n ploaia deas de afar. Hei, tu! url el la oferul mainii, pe cnd se npustea pe trepte spre limuzina enorm. Dar brusc se opri, se rsuci pe clcie i, ca i cum un fulger iar fi luminat dintr-o dat mintea, privi spre intrarea restaurantului, spre femeia pe care tocmai o mpinsese. Motelul Shenandoah Lodge, btrna, ochii. Dominique, Bajaratt! n ploaie se auzir mpucturi i gloanele gurir mai nti tabla mainii, apoi ricoar din pavaj, n timp ce Hawthorne fugea ct putea de repede spre stnga. Dintr-o dat simi o arsur sus, n coaps. Fusese atins! Se arunc pe burt i se rostogoli sub o camionet, la adpost, pe cnd pe ua restaurantului nea o alt femeie, ipnd dup el. Bajaratt trase gloanele ce-i mai rmseser n direcia ei, deschise ua i sri n automobil. n timp ce limuzina demara n tromb, spre autostrad, Catherine Nielsen se mpletici pe treptele scrii pn jos i czu la pmnt. Era ora unu noaptea i Henry Stevens recunoscu primele semne ale unei stri ce, printre cei cu meseria sa, era aproape o boal profesional. Era att de obosit, nct nu mai putea adormi, de fapt nu mai putea adormi dup ce primul somn i fusese tulburat de telefon. Pur i simplu mintea refuza s i se opreasc, nu se mai putea opri i relaxa, n cap i se acumulau 103

ntrebri n progresie geometric pn ce i-l simea plin pn la refuz numai cu posibiliti i cu probabiliti, moment n care trebuia s abandoneze orice tentativ de imobilism. Dac ar fi rmas n pat, nu ar fi fcut dect s se suceasc de pe o parte pe alta, cu ochii deschii i strlucitori, ca un drogat, preocupat numai de faptul c soia lui, n patul de lng el, l-ar putea auzi cum se foiete i, ca de obicei, s-ar trezi i ar ncerca s l potoleasc. De fapt ea se pricepea bine de tot la asta, tiuse totdeauna cum s-l calmeze. De obicei nu recunotea nici fa de sine, dar, n rarele lui momente de adnc sinceritate introspectiv, nu putea s nu admit c, fr Phillys, n-ar fi ajuns n nici un caz n funcia i la situaia pe care o avea. Ea era o femeie fantastic de raional, chiar iritant din punctul sta de vedere, i pstra totdeauna un calm feroce, ca un crmaci solid care, fr a se comporta vreun moment dictatorial, meninea cursul brcii care era viaa lor de familie exact pe direcia cea mai bun, fcnd i pe dracu-n patru ca soul ei s treac prin valuri, orict de grele, fr s clacheze. Era ciudat c ncepuse s gndeasc n limbaj marinresc, se gndi el amuzat, pe cnd se aeza pe sofaua din veranda lor acoperit cu sticl. Nu fusese pe mare dect o singur dat, cnd era n ultimul an la Annapolis, moment n care toi viitorii absolveni trebuiau s ndure o croazier de iad pe una din imensele nave cu pnze ale marinei americane, comportndu-se exact ca nite marinari din afurisitul de secol nousprezece. Abia i mai aducea aminte de acele zece zile, cea mai mare parte din timp i-o petrecuse cu un scaun de W.C. n brae, dnd la boboci continuu. Dei a naviga era, n ceea ce-l privete, absolut imposibil, Marina Militar i apreciase alte caliti i anume capacitatea lui excepional ca organizator. Era un marinar de birou extraordinar, i depista pe mediocri i pe incompeteni cu o vitez de speriat i-i ddea de-o parte, fr mult vorb i fr vreo urm de remucare. Dac ai ceva de fcut, atunci rezolv tot, dac aprea vreo problem pe care un subordonat nu putea s o rezolve, atunci s vin la el, s nu se chinuie inutil dac nu putea lua o decizie. El le lua fr ezitare i, de cele mai multe ori, nici nu greea. Nu greise, practic, dect o dat, o singur dat. Dar greeala fusese fatal. La Amsterdam i povestise lui Phyllis despre Ingrid, soia lui Hawthorne, iar ea i spusese calm: 104

Hank, greeti, de data asta greeti. l cunosc pe Tyrell, o cunosc i pe Ingrid i senzaia mea e c ie i scap ceva. Iar cnd fusese gsit cadavrul lui Ingrid Hawthorne, n canalul acela mpuit din Amsterdam, ea venise n biroul lui de la ambasad: Hank, ai vreo legtur cu asta? Doamne Dumnezeule, nu Phyll! Au fost sovieticii i-au pus tampila peste tot! Henry, sper c aa este, pentru c eti pe punctul de a pierde cel mai bun ofier de informaii pe care l-a avut Marina vreodat. Phyllis nu-i spunea Henry dect atunci cnd era furioas foc pe el. Fir-ar a dracului de treab! De unde s tie el? Dosarul scos din sistem! Ce porcrie mai era i asta? Hank? Stevens tresri i i suci capul spre ua verandei: Iart-m, Phyll, stteam aici dus pe gnduri. De cnd a sunat telefonul la, n-ai mai dormit. Vrei s vorbeti despre ceea ce te frmnt? Poi s vorbeti sau trebuie s m ii pe dinafar? Este ceva legat de prietenul tu Hawthorne. A revenit n serviciu? Dac ai reuit asta, e o adevrat minune, Hank. Nu i-a plcut niciodat prea mult de tine. Dar i-a plcut totdeauna de tine. i de ce nu? Eu i programam cltoriile, nu viaa. Vrei s spui c eu asta am fcut? Adevrul e c nu tiu. Mi-ai spus c nu ai fcut-o. N-am fcut-o. Atunci capitolul sta este nchis, nu crezi? Ba da, este nchis. Ce lucreaz Tyrell acum pentru tine? Sau nu-mi poi spune? n tonul lui Phyllis nu se simea nici un resentiment, era de la sine neles c soiile sau soii celor cu funcii de conducere din aparatul de informaii erau persoane vulnerabile i, pentru propria lor protecie, nu trebuiau s tie prea multe: nu puteau fi forai s spun ceva ce nu tiau. n ultimul timp ai lucrat mult peste program, deci presupun c este o alarm roie, adug ea. i pot spune cte ceva, scurgerile probabil c sunt mult mai importante E vorba de o terorist din Valea Baaka, o femeie care ajurat s-l asasineze pe Preedinte. 105

sta e subiect de desene animate, Hank! izbucni nevastsa, dar, dintr-o dat, se opri gnditoare: Sau poate c nu e. Sincer s Fiu, sunt o droaie de lucruri pe care o femeie le poate face i un brbat nu poate. Aa a fcut deja i individa, lsnd n urma ei o droaie de mori n circumstane foarte ciudate i de accidente fatale. Nu-i cer s fii mai explicit. Nici n-a face-o. i Tyrell? Care e rolul lui? Un timp femeia asta a fost prin Caraibe i Hawthorne lucreaz acolo. Exact. Dar cum ai reuit s-l aduci napoi? N-a fi crezut c mai e posibil s fac cineva asta! N-am fcut-o noi, au reuit cei de la mi 6. Noi nu suntem dect pe post de baz permanent, la dispoziia lui. A fost angajat de Londra. Dragul de Tye. Nu-i plcea niciodat s mearg cu clasa a treia, doar dac era strict necesar pentru acoperirea lui. ie chiar i plcea de el? Probabil c i-ar fi plcut i ie Hank, dac ai fi ncercat s-l nelegi, zise Phyllis, aezndu-se ntr-un fotoliu de rchit de lng soul ei. Tye era iste, o isteime din aceea de strad nu de clasa ta, nu era un candidat MENSA cu un IQ de o sut nouzeci sau mai mult instinctele lui erau foarte treze i el avea tria s asculte de ele, chiar i atunci cnd superiorii lui erau convini c greete. Era obinuit s-i asume riscuri. Vorbeti de parc ai fi fost ndrgostit de el. Toate fetele mai tinere erau moarte dup el, dar nu e cazul meu. mi plcea de el, eram fascinat de ceea ce fcea, dar niciodat n-a fost vorba de ceva care s semene fie i numai vag cu dragoste. Cred c m gndeam la el ca la un fel de nepot mai ndeprtat, a crui carier o urmreti cu interes, pentru c are obiceiul s calce n picioare toate regulile, dar vine tot timpul cu plasa plin. Chiar tu ai spus asta. Da, aa am spus. i adevrul e c avea rezultate, era eficient. Dar, pe de alt parte, a i dezorganizat multe reele i a durat niel pn le-am fcut la loc. Nu i-am zis niciodat nimic despre agenii care, pentru un timp, s-au deprtat de noi, pentru c spuneau c prin underground a nceput s umble liber un maniac. Erau speriai bine de tot, el ncerca s ajung la o 106

nelegere cu dumanii fr omoruri asta ne spuneau toi c le zice. Dar nu noi omoram, ceilali fceau asta! i atunci a fost omort i Ingrid. Da. De sovietici, nu de noi. Phyllis Stevens i schimb poziia picioarelor pe sub cmaa de noapte, de mtase i-l privi atent pe omul cu care era mritat de douzeci i apte de ani. Hank, spuse ea blnd, ai ceva pe suflet, ceva care te scie al dracului de tare. Cred c tiu deja cnd trebuie s nu insist, dar de data asta cred c trebuie s spui cuiva despre ce e vorba. Ai ceva pe suflet care te macin, dar, dragul meu, trebuie s-i spun c nimeni, din toat Marina noastr Militar, n-ar fi fost n stare s fac ceea ce ai fcut tu la Amsterdam. Ai reuit s menii ntreaga organizaie intact i la ambasad i la Haga i la NATO. Tu erai creierul din spatele tuturor rezultatelor obinute i erau nite timpuri n care era mare nevoie de un intelect superior, care s coordoneze operaiile clandestine. Tu ai reuit s o faci, Hank, chiar dac eti cam temperamental, ai reuit dragul meu. i nu cred c altcineva ar fi fost n stare de una ca asta. n nici un caz Tyrell Hawthorne. i mulumesc, Phyll, rspunse Henry. Brusc se aplec nainte i-i duse ambele mini spre faa palid, degetele lui rsfirate acoperind lacrimile ce ncepuser s-i curg. Continu cu voce gtuit: S tii c la Amsterdam am i greit, eu am greit grav. Eu am omort-o pe soia lui Tyrell. Phyllis ni din fotoliul ei i se repezi pe sofa lng el, lundul n brae. Haide, Hank, de omort au omort-o sovieticii. Mi-ai spus-o i tu, am citit i rapoartele. Erau tampilele lui! Eu i-am condus la ea i acum el este implicat n operaiunea asta i, pentru c eu am greit i iar am greit i am greit din nou, s-ar putea s moar i el. Termin! strig ea. Destul, Hank. Acum eti extenuat, dar, chiar i aa, poi s te stpneti, trebuie s fii mai tare dect asta. Dac asta te macin, tii c poi s-l scoi oricnd pe Tyrell din joc, pentru tine e chiar foarte simplu. N-o s vrea, nu tii ce are pe suflet i el. Au fost omori mai muli prieteni de-ai lui, prea muli. Poi s trimii o unitate militar dup el i s-l reii. Chiar atunci ncepu s sune telefonul, ritul avea un ton jos, grav, 107

absolut neobinuit. Phyllis se ridic de pe sofa i se ndrept spre micul alcov de pe verand unde, n spatele unui panou, se aflau trei telefoane: negru, rou i albastru. Casa Stevens, rosti ea n receptorul telefonului rou, cel pe care plpise lumina de apel. Cu domnul cpitan Stevens v rog. Cine-l caut? Domnul cpitan a stat treaz mai bine de aptezeci i dou de ore i are nevoie de puin odihn. OK, cred c oricum nu mai conteaz, rspunse vocea tinereasc de la cellalt capt al firului. Sunt locotenent Allen, NI. Domnul cpitan ar trebui s afle c domnul comandant fost comandant Hawthorne a fost mpucat n faa unui restaurant din Chesapeake Beach, Maryland. Din cte ne dm seama, rnile nu-i pun viaa n pericol, dar, pn cnd vine ambulana cu medicii, nu putem fi siguri de nimic. Dar doamna maior Air Force Henry!

108

25
Hawthorne i Poole ultimul cu faa scldat n lacrimi stteau fa n fa pe coridor, lng intrarea n sala de operaii, Tyrell ntr-un scaun pe rotile, cu crje lng el, locotenentul pe o banchet, aplecat nainte, cu capul sprijinit n palme. Nu vorbea nici unul dintre ei, nu era nimic de spus. Rana din coapsa lui Hawthorne nu fusese grav, o extracie de glon i apte copci aranjaser totul, iar el doar nu srise de pe masa de operaie, ceruse tot timpul s fie dus imediat n zona de ateptare i pregtire operatorie, unde Cathy Nielsen se lupta cu moartea. Dac moare, zise Poole, sprgnd linitea cu o voce tensionat, abia audibil, dau dracului uniforma i, dac va fi nevoie, o s-mi petrec tot restul vieii urmrind i pedepsind lepdturile care au omort-o. Te neleg foarte bine, Jackson, zise Tyrell, ndreptndu-i privirea spre locotenent. Poate c totui nu m nelegi prea exact, domnule comandant. Una dintre persoanele vizate s-ar putea s fii chiar tu. Pot nelege i asta, chiar dac sunt convins c e o eroare. Eroare! Ticlosule! Poole i ndeprt minile, i slt capul i privi int la Tyrell. n vocabularul meu, care este cu mult superior celui pe care-l posezi tu, sta e cel mai blnd calificativ pe care-l poi obine. Nu eti de loc nevinovat ca un prunc, domnule Hawthorne. Nu ne-ai spus absolut nimic despre rahatul sta pn cnd nu te-am forat s-o faci, pe insula aia nenorocit, dup ce a fost omort Charlie. Ar mai fi avut vreo importan, dup ce murise Charlie? De unde s tiu? exclam locotenentul. De unde dracu pot eu s tiu? Vreau doar s spun ca n-ai fost sincer fa de noi de la nceput. Am fost pe ct de sincer mi puteam permite s fiu, fr s v pun inutil n pericol vieile cu informaii pe care nu trebuia s le deinei. Astea-s tmpenii de spion sut-n sut! Bineneles, dar nu trebuie s uii c am fost, totui, spion, fr ghilimele i c am vzut destui oameni brbai i femei 109

omori pentru c tiau anumite lucruri, sau chiar numai fragmente de informaii i asta era de ajuns s le semneze condamnarea la moarte. Am ieit de destul de mult vreme din circul la, dar amintirea oamenilor de care-i spuneam nc m mai urmrete. Ua care ddea spre sala de operaii se deschise i apru un doctor mbrcat cu un halat alb, ptat cu snge. Sunt aici de peste trei ore, rosti el obosit. Care dintre voi este Poole? Eu sunt, rspunse Jackson, cu rsuflarea tiat. Mi-a cerut s-i spun s o lai moale, s te potoleti, exact aa mi-a zis. Cum se simte? O s ajung i acolo. Chirurgul se ntoarse spre Tyrell. nseamn c dumneata eti Hawthorne, cellalt pacient? Da. Vrea s te vad Ce mama dracului spui dumneata? Poole srise n picioare. Dac o s vad pe cineva, pe mine o s m vad! Am pus-o s aleag, domnule Poole. N-ar fi trebuit s admit nici mcar asta, dar doamna este foarte ncpnat i insistent. ns nu poate primi dect un singur vizitator, cel mult dou minute, din punct de vedere medical ar fi de dorit chiar mai puin. Cum se simte, domnule doctor? spuse Tyrell, repetnd ntrebarea lui Jackson, dar pe un ton suficient de autoritar ca s fie clar c ateapt un rspuns. Presupun c, practic, dumneavoastr reprezentai familia? Putei presupune tot ce dorii, replic Tyrell calm. Am fost adui aici mpreun i cred c este destul de clar c ne aflm n regim de prioritate guvernamental. Da, e al dracului de clar. Dou internri nenregistrate, fr raport la poliie, interzis orice ntrebare despre evenimentele care v-au adus aici iar pacienii prezint plgi prin mpucare. Se trece peste orice prevedere legal, dar nu pot eu pune la ndoial corectitudinea deciziilor luate de autoriti. N-am mai ntlnit pn acum cazuri de un asemenea nivel n serviciile de informaii. Atunci v-a ruga s-mi rspundei la ntrebare. Urmtoarele douzeci i patru de ore sunt decisive. Decisive pentru ce? explod Poole. Va tri sau nu? 110

Sincer s fiu, nc nu putem fi siguri n privina asta, cred ns c eventualitatea unui deces este deja extrem de puin probabil. Dar nu v pot promite c dup operaie va redeveni un om ntreg, c-i va recpta ntreaga mobilitate. Poole se prbui pe bancheta de pe care se ridicase, cu capul din nou n mini. Cathy Cathy, suspin el. Probleme cu coloana vertebral? ntreb Tyrell. Cunoatei asemenea rni? Hai s zicem c am mai vzut cteva. Reacia posttraumatic a terminaiilor nervoase? Dac rspund corect, ddu chirurgul aprobator din cap, doamna ar putea intra n regim normal de convalescen n cel mult dou zile. Dac nu ce s v spun? Ne-ai spus destul, domnule doctor. Acum o pot vedea? Desigur V rog, dai-mi voie s v ajut, din cte tiu ai suferit i dumneavoastr o intervenie chirurgical. Hawthorne se ridic n picioare, cltinndu-se nesigur i o porni spre u. Crjele, i zise chirurgul, ntinzndu-i-le. Considerai c vi le-am predat, domnule doctor, rspunse Tyrell. Oricum, v mulumesc foarte mult. O asistent medical l conduse n camera n care se gsea Cathy, atrgndu-i atenia pe un ton amabil, dar ferm, c durata vizitei este strict limitat. Hawthorne privea int la silueta din pat, mbrcat pentru operaie. De sub bonet i ieeau cteva uvie de pr blond, iar lampa de pe noptier i reliefa chipul palid, cu trsturi frumoase. Cathy i auzi paii, deschise ochii, ntoarse capul spre el i-i fcu semn cu mna s se apropie de ea, artndu-i scaunul de lng pat. El se apropie chioptnd i se aez. Apoi, ncet, cu ezitri, minile lor se apropiar i se strnser puternic. Mi-au zis c eti bine, spuse Cathy cu voce slab, zmbind uor. O s te faci i tu bine, rspunse Tye. Trebuie s fii tare. Haide Tye, credeam c eti n stare de mai mult. ncerc din rsputeri Jackson e niel cam ntors pe dos, c n-ai vrut s-l vezi pe el. Mi-e foarte drag, dar nu cred c este momentul potrivit pentru o discuie cu un copil genial, comportamentul lui ar fi prea previzibil. Cathy vorbea ncet, cu respiraia ntretiat, cu efort vizibil, dar clar i scutur din cap cnd Hawthorne ridic mna 111

stng i-i fcu semn s o lase uor. Nu este sta genul de decizie pe care trebuie s o ia un ofier? Cred c atunci cnd a murit Charlie ncercai s-mi spui ceva de genul sta. S-ar putea, Cathy, dar nu cred c sunt un profesor prea bun. Ofierul din mine s-a fcut praf la Amsterdam, s-a prbuit complet, nu-i mai aduci aminte? Dar de data asta nu te vei prbui, promii? Ciudat s te aud vorbind aa Da, sper s nu m prbuesc. Sunt furios, Cathy, tot att de furios pe ct eram la Amsterdam i acum i tu faci parte din furia mea Dar de ce miai zis asta? M-am mai gndit i eu puin, Tye, am pus nite lucruri cap la cap i acum mi-e fric Fric ne e tuturor, o ntrerupse Tyrell blnd. Mi-e fric pentru tine, pentru ceea ce cred c e n sufletul tu acum Cnd tu i Jackson v-ai ntors de la San Juan, de la Simon, erai schimbat. Nu pot spune despre ce era vorba, nici nu sunt convins c vreau s tiu ceva despre asta, dar am simit c era ceva profund, oribil Pierdusem doi prieteni buni, o ntrerupse Hawthorne nervos, la fel cum l-ai pierdut i voi pe Charlie. i mai trziu, continu ea, fr s bage n seam c o ntrerupsese. Cnd eram la Shenandoah, ai primit un mesaj la telefon. N-am vzut n viaa mea om s se schimbe la fa aa cum te-ai schimbat tu atunci, te-ai fcut dintr-o dat alb ca varul, aproape albastru i parc aveai flcri n ochi. Nu ne-ai spus dect c i dduse de veste cineva care fcuse o greeal. Totui, ceva mai trziu tiu c nu i-ai dat seama c te puteam auzi i-ai dat lui Henry Stevens un numr de telefon de la Paris. Era Te rog Iar n seara asta ai luat-o la fug din restaurant ca un nebun, ca i cum ai fi vrut s-l omori pe ofer Eu am fugit dup tine i am ajuns la u chiar nainte de a ncepe mpucturile, nc nu se nchisese complet i te-am auzit strignd nu, Tye, ai urlat Tu...! i dup aceea femeia aia a nceput s trag. Da, aa e, spuse Tyrell privind-o drept n ochi. Era Bajaratt. Da. tii cine este, nu-i aa? O cunoti. Da. 112

O cunoti foarte bine, nu? Credeam c da. Se pare ns c nu. mi pare ru, Tye N-ai mai spus asta nimnui? N-ar avea rost. n realitate, ea nu este persoana pe care am cunoscut-o eu, n-are nici o legtur cu femeia aceea. Eti sigur de asta, n-ai nici un dubiu? Absolut nici unul. Lumea ei este n Valea Baaka. Eu o credeam dintr-o alt lume, care nu are nici o legtur cu Valea Baaka. Din lumea aceea bun, unde viaa este frumoas i n care barca ta taie valurile de la o insul la alta? Da. Numrul de la Paris e bun la ceva? S-ar putea. Sper. Mi-a dori asta. Catherine se uit atent la figura lui obosit, la ochii lui n care se citea atta durere i atta mnie. Dumnezeule Sracu de tine! mi pare att de ru s te tiu aa de nefericit Tye Gata, nu mai vreau s spun nimic pe tema asta. Cred c ar fi mai bine, Cathy Cum de te mai poi gndi la mine, cnd tu eti n starea n care eti? Simplu, opti ea cu voce i mai slab, dar nc zmbind. E mai uor dect s m gndesc la mine, nu crezi? Tyrell se aplec nainte, i lu mna din mna ei i-i prinse faa n palmele lui. ncet, ncet, capetele lor se apropiar i buzele lor se atinser. Eti att de drgu, Cathy, att de drgu Hei, sun mai bine dect remarcabil, domnule comandant. Ua se deschise i n pragul ei apru asistenta. Tui uor, s le atrag atenia i spuse: Vizita s-a terminat. Cea mai frumoas pacient din spitalul sta trebuie s se odihneasc. Fac pariu c dumneata spui asta tuturor celor pe care le pregteti de operaie, replic Nielsen. Dac o fac, nseamn c mint destul de mult. Dar acum nu e cazul. Tye? Poftim, rspunse Hawthorne ridicndu-se de pe scaun. S nu renuni la Jackson, ia-l ca partener pn la capt. Poate face tot ce puteam face i eu, dar mult mai bine. Bineneles c aa va fi, dar cred c voiai s spui altceva. 113

Asta o s-l fac s nu se mai gndeasc prea mult la mine. Phyllis Stevens se npusti la telefon. Era zece dimineaa, dar soul ei nu reuise s adoarm dect pe la cinci, att era de obosit i copleit de sentimentul de vinovie. Femeia-ofier din aviaie fusese operat, prognoza medical era nc incert, dar scpase cu via. Tye Hawthorne nu fusese rnit serios, asta mai uurase grijile imediate ale lui Henry Stevens, ns nu i nelinitile lui mai profunde civa centimetri i ar fi fost ucis! Alo, da? rosti Phyllis calm n aparat, trgnd receptorul ct mai departe de soul ei. FBI-ul, doamn Stevens. V-a ruga, dac se poate, cu domnul cpitan. Sincer s fiu, nu prea se poate. N-a mai dormit de trei zile i abia a aipit cteva ore. Nu-mi putei spune mie despre ce e vorba? Numai n parte, doamn. Bineneles. Phyll, ce este? Henry Stevens se ridicase brusc n patul de alturi. Am auzit telefonul, sunt sigur c am auzit telefonul! Uite-l pe cpitan, domnule federal. Phyllis oft i ntinse receptorul spre soul ei, care era deja cu picioarele pe podea. Stevens la telefon, ce este? FBI, sir, agent Becker, n legtur cu percheziia de la biroul Ingersol. Ai gsit ceva? Greu de precizat, sir. Am gsit un telefon, ntr-un dulap de oel camuflat sub lambriuri, prea c face parte din perete. A trebuit s folosim un aparat de sudur s-l deschidem E un telefon normal? De ce era ascuns? Asta e nebunia mare, domnule cpitan. Bieii de la serviciul tehnic au lucrat la el toat noaptea i toat dimineaa i n-au reuit nc s afle mare lucru. Ce au gsit? Au gsit o anten de transmisii via-satelit pe acoperi, care era legat la acel telefon. n afar de asta nu au reuit s afle dect c era o legtur bilateral cu un punct situat undeva n statul Utah. n Utah? Dar unde dracu n Utah? Sunt cteva sute de frecvene posibile i cel puin o mie de antene cu care s-ar fi putut face legtura acolo, sir. Poate chiar 114

mai multe Asta e o tmpenie! Asta e tehnologia modern, domnule cpitan. Atunci punei-v nepreuitele calculatoare la treab, mainile alea vrjite, pe care s-au dat attea grmezi de bani i scoatei la iveal ceva mai concret, palpabil. La asta lucrm, sir. Atunci dai-v mai mult osteneal i mai repede! Stevens trnti telefonul i se ls s cad napoi pe pern. Au ajuns s aibe proprii lor satelii n spaiu, opti el. Mi se pare c visez! Nu tiu despre ce vorbeti, Hank, dar dac te gndeti la ceea ce cred eu c te gndeti, s tii c asta e posibil pentru c noi toi am contribuit la situaia asta. Acum nu ai nevoie dect de bani ca s pui aa ceva la punct. Progresul, zise Stevens, nu-i aa c e minunat? Cred c depinde de cine l controleaz, i rspunse nevastsa. Noi am crezut c va fi sub controlul celor mai buni i celor mai detepi dintre noi. Dar se pare c mai i greim. Era dimineaa trziu, iar de la spital nu li se spusese despre pacienta Catherine Nielsen dect c se odihnete i c starea ei este stabil. Hawthorne, n ort, i ncerca piciorul rnit, n dormitorul lor de la Shenandoah Lodge, sub privirea scruttoare a lui Poole. Te doare, nu-i aa? ntreb locotenentul. Se vede c nc te doare. Nu foarte tare, rspunse Tyrell. Am dormit aproape bine, nu m ateptam. Principalul este s nu-mi las toat greutatea pe piciorul stng. Ar fi mai bine dac ai sta n pat vreo dou zile, spuse Poole. Ca s se prind suturile ca lumea. Nu am vreme de aa ceva. Pune mna pe leucoplast i strnge bine. Se auzi telefonul: Probabil c e Stevens, Phyllis mia promis c o s-i zic s m sune imediat ce se trezete. S vedem, rspund eu, zise Jackson, ducndu-se spre birou. Alo? Da, e aici. Un moment. Locotenentul se ntoarse spre Hawthorne: Cineva care zice c e fratele tu i cred c este. Pn i vocea i seamn cu a ta, e doar un pic mai plcut. n realitate nu e chiar aa, e un truc pe care l-a nvat pe vremea cnd preda. Tyrell ontci pn lng noptiera patului i se aez ncet jos. Am sunat la St Thomas azi-noapte, de la 115

spital, adug Tye n timp ce ridica receptorul. Salut, Marc, eram sigur c o s ajungi azi pe la birou. Am ajuns acum vreo or, a fost drgu din partea ta s m anuni c eti nc n via, spuse Marc Anthony Hawthorne sarcastic. Eti nc n via, nu-i aa? Termin, Bro, am fost foarte ocupat, s nu m ntrebi ce-am fcut c nu pot s-i spun Dup ce mesaje primeti, aa s-ar zice. Ce mesaje? Azi-noapte n-am verificat. Primul este de la un anume B. Jones. A sunat ieri, la patru i un sfert dup-masa, i-a lsat un numr din Mexico City i te sftuiete ct se poate de serios s iei legtura cu el n urmtoarele patruzeci i opt de ore. D-mi numrul. Frate-su i-l spuse i Tyrell l scrise pe o bucat de hrtie. Altcineva? O femeie numit Dominique, zicea c sun de la Monte Carlo. A sunat asear, pe la unsprezece i jumtate. Mesajul! O s i-l pun. Nu e de genul celor pe care le poate asculta un frate mai mic, s nu mai vorbim de a i-l repeta modelului su de via Te-ai dat dracului, Tye. Pune-mi-l s-l ascult i rmi pe fir, fr alte comentarii. Aye, aye, sir. Tyrell, iubitul meu, dragostea mea, sunt Domie! Te sun de la LHermitage, din Monte Carlo. tiu c este foarte trziu, dar abia acum am rmas singur, soul meu s-a dus la cazinou i am nite veti de-a dreptul minunate! n ultimele zile mi-am jucat rolul extrem de bine, dar, sincer s fiu, m-am sturat pn peste cap de comedia asta, mi-e tare dor de tine i, pe deasupra, simt c e de datoria mea s fiu lng unchiul meu acum, c i triete practic ultimele lui zile. I-am spus despre asta soului meu despre unchiul meu, bineneles i n-o s crezi ce mi-a rspuns! Mi-a zis: ntoarce-te lng unchiul tu pentru c are nevoie de tine, tot att de mult, ct ai i tu nevoie de iubitul tu. i spun, am fost pur i simplu uluit. L-am ntrebat dac era furios pe mine i rspunsul lui a fost ca un dar de la bunul Dumnezeu: Nu, draga mea soie, nu sunt deloc suprat, mai ales c, n urmtoarele cteva sptmni, am i eu propriul meu program. Dimpotriv, i doresc s ai parte de ct mai multe bucurii Nu-i aa c e minunat? De altfel, i-am spus c e cumsecade, chiar dac i lipsesc alte caliti masculine. Oricum, plec imediat, cum 116

termin m duc la Nisa, la aeroport i iau primul avion. Mine o s fiu la Paris, o s alerg peste tot sunt attea de fcut nainte de a pleca ntr-o vacan prelungit i, dac vrei s vorbim, sunm acas. Dac nu m gseti, s nu vorbeti cu altcineva dect cu Pauline. Dac nu, o s te caut eu oricum Parc simt deja cum m strngi n brae. Dumnezeule, probabil c asta sun ca i cum a fi o putoaic ndrgostit i nu mai sunt chiar putoaic! O s ajung n insule peste o zi, cel mult dou, n nici un caz nu va dura mai mult de trei zile i o s te caut imediat Iubitul meu, dragul meu Hawthorne se simea ca strns de gt de valul de furie care-l cuprinsese. Reui s i-o stpneasc, dar nu reui s-i reprime i dorina de reacie violent n faa acestui noian de vorbe de dragoste, att de plcute auzului, dar, n cazul sta, att de mincinoase, att de vicioase. Mesajul fusese transmis la o or dup ce autoarea lui ncercase s l omoare! Nu pe un iaht din Mediterana, ci pe treptele unui restaurant din Maryland Ct de simplu era s-i spui unui robot telefonic s transmit c erai unde i trecea prin cap s spui c eti! Amintiri ale jocurilor mortale pe care le jucase la Amsterdam : aga-te de legenda de acoperire cu orice pre, s-ar putea s fie singurul lucru care-i mai poate fi util. Little Girl Blood i juca mai departe crile ei msluite, spernd c el le va accepta pe masa verde de joc. Dar el se asigurase deja c, n caz c Bajaratt suna la Paris, s vorbeasc cu acea Pauline, se va declana instantaneu alerta la Deuxieme. OK, Tye, se auzi vocea fratelui su. Am derulat banda, dac vrei i-o pot pune din nou Nu-i pare bine c nu am nici un comentariu? Nu e nevoie de ele, Marc. Dar ceva tot mai este, din moment ce n i-ai spus s rmn pe fir? Iisuse, da! Bro, te rog s m ieri, l ntrerupse Hawthorne, revenind la realitate. Nite probleme curente, d-ale noastre presupun c banii au sosit i c ai nceput s caui dou brci de clas A. Haide, Tye, am aruncat ancora la Red Hook abia acum o or! Da s tii c am luat legtura cu Cyril, de la filiala Chase din Charlotte Amalie i mi-a confirmat c ni s-a transferat o sum incredibil de la Londra. M tot ntreba dac nu avem vreo legtur cu gaca lui Noriega! 117

O s urmreasc de unde vin banii i o s afle c sunt tot att de curai ca i lenjeria de corp a Reginei. Pune-te pe treab, caut brcile. Fr s fii i tu aici? Am zis s le caui, nu s nchei afacerea. Dac gseti ceva ce merit, depune o garanie i ateapt-m. Ah, da, acum mi aduc aminte, mi-ai mai spus asta cu garania. Cnd crezi c te ntorci? Nu mai poate dura mult, trebuie s se termine ntr-un fel sau n altul. Ce vrei s spui cu ntr-un fel sau altul? Nu-i pot explica mai multe. O s te sun ntr-o zi sau dou. Tye? Da? Pentru numele lui Dumnezeu, ai grij de tine, fii atent! Evident, Bro. mi tii vorba, nu-mi plac eroii post-mortem, e o prostie. Tu ai zis-o! Hawthorne nchise telefonul i avu o ezitare atunci cnd clc pe piciorul stng. Unde-mi sunt notele pe care le aveam n buzunarul de la pantaloni? l ntreb el pe Poole. Uite-le aici, rspunse Jackson, ducndu-se pn la birou i aducndu-i cele cteva foi de hrtie mpturite mpreun. Hawthorne le lu, le rsfoi i scoase una dintre ele, punnd-o pe pat i netezind-o cu grij. Se cltin din nou cnd se rsuci spre telefon, citi atent cifrele scrise cu rou i form numrul. Cu domnul Secretar de Stat Palisser, rosti el politicos. La telefon T. N. Hawthorne. Imediat, sir, rspunse secretara. Ni s-a comunicat s v facem imediat legtura. V mulumesc. Domnule comandant? Vocea lui Palisser era aidoma omului, autoritar fr a fi i agresiv. Ai mai aflat ceva? nc o crim i aproape c m-a dobort i pe mine dup aceea. Dumnezeule! Acum te simi bine? Am scpat doar cu cteva copci. Am nimerit am dat buzna chiar peste Bajaratt. Ce s-a ntmplat? V povestesc mai ncolo, domnule Secretar, acum am o alt 118

problem. Cunoatei cumva un analist CIA pe nume ORyan? Da, cred c da. Era, parc, aghiotantul directorului Gillette la ultimele noastre ntlniri. Din cte mi amintesc, am tot dat cu ochii de el de-o vreme, este considerat un adevrat vrjitor n meserie. S-ar putea s greesc, dar parc l chema Ryan sau ORyan. Nu greii deloc, iar la ora asta omul este mort, graie bunelor oficii ale lui Little Girl Blood. Incredibil! Dac m gndesc bine, cred c el era sursa primar de scurgere a informaiilor ctre Bajaratt i grupul ei. Nu cumva te contrazici singur? l ntrerupse Palisser care, dei uluit, nu renunase s i gndeasc. Dac era att de important pentru ea pentru ei atunci de ce l-au omort? Nu-s dect presupuneri, cred c ori individul a fcut o greeal care ne-ar fi putut conduce la ea, ori c i-a ndeplinit misiunea i trebuia eliminat, pentru c tia ce tia. Ceea ce pare s confirme teza dumitale c penetrarea celor din Valea Baaka la Washington ajunge la nivele periculos de nalte. Contient sau incontient, domnule Secretar, l ntrerupse Hawthorne repede. Faptul c dumneavoastr l-ai ajutat pe Van Nostrand a fost un gest prietenesc, nu complicitate. Ai fost nelat. E aa de greu de crezut Mai mult, dac moartea lui Howard Davenport are vreo legtur cu asta i eu, unul, sunt convins c aa este nici mcar un maniac al contraspionajului nu l-ar putea eticheta pe dnsul drept prieten al lui Bajaratt, la fel cum nu putei fi nici dumneavoastr etichetat astfel. Este imposibil s fii considerat astfel, e o logic elementar la mijloc. Iisuse Cristoase, evident! Dar ORyan era Cum poi fi aa de sigur? Femeia aia se gsea la un kilometru de locul n care fusese omort ORyan. De unde tii? V-am spus, a ncercat s m pun i pe mine pe list. Ai vzut-o? Hai s zicem c m-am strduit ca toi dracii s ies din linia ei de tir V rog, domnule Secretar, ne pierdem timpul. Avei 119

hrtiile pe care vi le-am cerut? O s le avem n cel mult o jumtate de or, dei am nc reineri n legtur cu asta. Avei vreo alt alternativ? Avem alta? Dac dosarul dumitale de serviciu n-a fost scris de mna propriei dumitale mame, nu, nu cred c avem alt posibilitate. Fiindc veni vorba, s tii c am folosit fotografia pe care o aveai pe ultima legitimaie de la NI, de acum ase ani. Se pare c nu te-ai schimbat prea mult. N-am mbtrnit prea ru pentru c fac o munc mai omenoas. Altfel, ntrebai-o pe mama! Mulumesc frumos, nu-mi doresc nc un Hawthorne pe cap, chiar dac doamna ar fi mai mult dect fermectoare, mi ajunge un reprezentant al familiei. Trimite-l pe locotenent s ia hrtiile. S cear s fie primit la adjunctul meu pentru probleme din zona Caraibelor. Va avea un plic cu toate actele. Agent Special, Departamentul Operaii Consulare. Plicul este nchis i pe el va scrie: Cercetri Geologice, Coasta de Nord: Montserrat. Se scrie la fel cu Bajaratt. Trebuie totdeauna s anticipezi posibilele audieri n comisiile Congresului, domnule comandant. i mai ales mentalitatea inchizitorilor. O denumire codificat att de sugestiv poate ndeprta binior spectrul unei secretomanii considerat de unii mai ru dect o crim. Chiar aa? Bineneles Te ntreab un senator: Montserrat i Bajaratt? Nu e cam sugestiv, domnule Secretar? Dar, domnule senator, avei un spirit de observaie remarcabil. De aceea v pot spune c, aa cum att de strlucit ai remarcat i dumneavoastr, practic nu ne-am angajat n nici un fel de operaie duplicitar cnd l-am susinut pe domnul comandant n retragere Hawthorne. Dac am fi fcut aa ceva, n-am fi ales n nici un caz dup cum ai subliniat i dumneavoastr un cod cu o semnificaie att de evident. Pe scurt, acoperii spatele Departamentului de Stat. Absolut corect, ncuviin Secretarul. Dar i pe-al dumitale, domnule comandant. i Hawthorne? Poftii, sir? Cum ai de gnd s abordezi cele dou familii? Brutal i scrbos. Dac tot i-am fcut pe voie i i-am pregtit toate actele 120

pentru acoperire, n-ai vrea s fii ceva mai explicit? O s caut o confruntare ct mai direct, fr menajamente. Voi pretexta c s-a declanat o criz extrem de acut la Departamentul de Stat, o criz n care s-ar putea s fie implicai defuncii. i nu mai e timp s respectm perioada de priveghi, chiar dac nu e prea cretinete. Vei crea resentimente serioase, s-ar putea ca unii membri ai familiilor sau clerici s ncerce s te opreasc. Sper din toat inima s-o fac, sir, pentru c am i eu ceva resentimente la activ pe care a dori tare mult s le distribui pe spinarea altora S zicem c din punct de vedere personal sunt extrem de motivat. Fa de tot ce tii c s-a ntmplat pn acum, a mai aprut nc ceva: undeva, ntr-un spital, se gsete o doamn, o bun prieten, care s-ar putea s nu mai poat merge vreodat. Tyrell nchise telefonul i se ntoarse spre Poole, care privea gnditor spre fereastr. Trebuie s te duci la subsecretarul de stat pentru problemele Caraibelor. Are un plic mare pentru mine, pe care trebuie s-l iei i s-l aduci aici La ce te gndeti? Toate se ntmpl att de repede, Tye, e un ritm infernal, rspunse locotenentul, dndu-se un pas napoi de la fereastr i ntorcndu-se spre Hawthorne. Numrul cadavrelor ncepe s creasc mai repede dect putem noi s le inem socoteala Van Nostrand i eful pazei lui, paznicul de la poart, apoi femeia aia btrn, un ofer, un reporter cu prul rou dobort chiar aici n parcare, Davenport, Ingersol i acum acest ORyan. Nu crezi c ai uitat cteva nume n pomelnicul sta, locotenente? ntreb Hawthorne. i, dac mi aduc bine aminte, este vorba de nite prieteni buni de-ai mei i chiar i de un foarte bun prieten de-al tu. Nu cred c e momentul s ne lsm copleii de pacifism cretinesc. N-ai neles ce-am vrut s zic, domnule comandant. Mi-a scpat vreun neles adnc? Aici nu mai suntem n Caraibe, unde puteam controla ct de ct evenimentele, cel puin acolo unde ne gseam. Geografic, aria cercetrilor s-a restrns al dracului de mult, dar sunt implicai din ce n ce mai muli oameni, despre care nu tim nimic i mai ales nu tim dac putem avea ncredere n ei. Perfect logic, e adevrat c nu avem un plan clar de aciune, ns tim c se apropie momentul final, pentru c 121

Bajaratt elimin sistematic orice legtur care crede c ne-ar putea conduce la ea. Despre ea, tim de unde vine, dar cine conduce, de fapt, jocul sta mortal? i, mai ales, cine e de partea noastr? Pe noi cine ne va ajuta, cine ne va coordona aciunile? O s procedm la fel ca la San Juan, rspunse Hawthorne. Tu o s iei locul lui Cathy i o s ne fixm baza operativ chiar aici. i-mi vei coordona toate micrile, pe msur ce sosesc date noi. Cu ce i de la cine? Cu acea tehnologie att de sofisticat i de nalt, care se presupune c va nlocui oamenii de genul meu. Sper c ne va fi de ceva folos. Nu e chiar aa de nou, dar, pe vremea cnd eram activ, cred c bieii de la laboratoare nu-i imaginau c am fi n stare s nvm s o folosim. Ce echipamente avem la dispoziie? Mai nti un dispozitiv numit transponder Este n modul de urmrire n banda UHF, replic Poole concis. Pe o raz limitat, poate afia poziia ta pe o gril de referin sau pe o hart. Aa am neles i eu c funcioneaz. Emitorul va fi ncorporat ntr-o curea din plicul pe care-l vei primi tu. i tot acolo o s mai fie i un pager, gndit s emit mici descrcri electrostatice. Aa voi fi anunat c m caut cineva, dou semnale repetate de dou ori nseamn s sun imediat ce pot, trei semnale repetate de un numr oarecare de ori nseamn c e ceva urgent. Pager-ul este fcut din fibre optice i ncorporat ntr-o brichet de plastic ordinar, nu poate fi depistat de nici un detector de metale. Cine va controla pager-ul? Tu, aa am convenit. Atunci s fixm nite semnale distincte, ca s poi ti dac te caut Agenia sau Departamentul de Stat. Iar numrul celor care-i urmresc poziia trebuie s fie restrns strict la persoanele necesare pentru lucru n schimburi de cte patru ore, consemnai la locul de urmrire, sub paz militar, fr s aib acces la vreun telefon. Poole, am eu impresia, sau ai nceput s-mi furi fosta mea meserie? Nu, domnule comandant, eu nu sunt dect operator principal de calculatoare pe un AWAC. i n munca asta, unul 122

dintre comarele noastre este informaia fals, informaia deliberat fals. M ntreb unde o fi acum Sal Mancini Iart-m. N-ai de ce s te scuzi. Dac mai dau vreodat ochii cu el, o s afli sigur, din ziare. Pentru c n clipa aceea va fi un om mort, este tot att de vinovat de moartea lui Charley ca i cel care a pus bomba! i asigur-te c oamenii care-i transmit informaii i date sunt tot cei care-i urmresc poziia pe gril. Ce gril? Imaginea de pe ecran pe care e proiectat poziia ta, aa cum o transmite transponderul. Ajunge o singur echip pentru asta, dac vor fi dou pot apare neglijene. Nu crezi c am nceput s o lum razna? Palisser mi-a spus rspicat c nu vor lucra cu noi dect cei mai experimentai i mai verificai oameni de la Agenie. Cu alte cuvinte, zise locotenentul, unul dintre ei ar fi putut fi chiar defunctul domn ORyan? O s vorbesc cu Palisser i o s-i cer s fie exact cum ai zis tu, rspunse Hawthorne dnd ncet din cap. Bine, hai s ne apucm de treab. Tyrell se ridic de pe pat, nc nesigur pe picioare i art spre coaps: Adineauri am vorbit serios, Jackson. Bandajeaz chestia asta bine i strns. Ce te faci de haine? Poole luase rola de leucoplast de pe birou, Hawthorne i dduse jos ortul i acum l urmrea pe locotenent cum i oblojea rana cu micri ndemnatice. Nu cred c te poi duce nici la ORyan nici la Ingersol n chiloei! I-am spus secretarei lui Palisser ce msuri am la haine, o s-mi trimit totul aici n cel mult o or. Costum, cma, cravat, pantofi uniforma de rigoare pentru orice funcionar de la Departamentul de Stat. Se auzi din nou telefonul i Hawthorne ridic receptorul, lsndu-se s cad pe pat cu o grimas de durere. Alo? zise el scurt. Henry la telefon, Tye. Ai reuit s dormi ceva? Mai mult dect credeam. Cum te simi? Cum e cu rana? Sunt nerbdtor s-o iau din loc i, deocamdat, copcile in bine. Phyllis mi-a zis c pn la urm ai ajuns i tu la fundul sacului i ai picat lat. Crezi c o s nvei i tu vreodat s fii ceva mai subtil, Hank? Mulumesc pentru Hank, vreau s zic. 123

Cu plcere. Nu te prea am eu la inim, poate c odat i odat o s completezi paginile alea rmase albe pentru mine la Amsterdam, dar acum lucrm mpreun. i fiindc veni vorba, ai ceva nouti? Ai aflat ceva de telefonul de la Paris? E vorba de o cas din Parc Monceau, aparine unei familii vechi, am impresia c e un fel de dinastie, se numete Convier, familie foarte veche i foarte bogat. Bieii de la Deuxieme neau transmis c proprietarul este, practic, ultimul dintre marii cuceritori de pe bulevarde. Se apropie de optzeci de ani, a fost nsurat de cinci ori, actuala soie era, pn anul trecut, animatoare pe plaja de la St Tropez. Ceva apeluri telefonice internaionale recente? Patru, toate din zona noastr. n ultimele zece zile. Dou din Caraibe i dou de pe continent. Au fost nregistrate toate, iar de acum nainte vor depista pe loc numrul de la care se vorbete, inclusiv prefixul internaional. Familia Couvrier este acas? Din cte spune menajera-ef, nu, sunt la Hong Kong. Menajera rspunde la telefon? Am neles c da, l ntrerupse Stevens. O cheam Pauline, este supravegheat tot timpul, electronic i fizic. n clipa n care se ntmpl ceva, cei de la Deuxieme o s ia imediat legtura cu noi. Dar-ar Domnul s se ntmple ct mai repede! Pot s te ntreb de unde ai aflat de telefonul sta? mi pare ru, Henry, poate mai ncolo, mult mai ncolo Altceva? Evident. Avem dovada c Ingersol era vrt pn peste cap n afacerea asta cu Bajaratt. Cpitanul i povesti pe scurt despre telefonul ascuns n biroul avocatului asasinat i despre antena parabolic de pe acoperi. Era n legtur permanent cu iachtul de la Miami i cu insula btrnului la nebun, trase el concluzia. Se pare c vorba nebunie e la ordinea zilei, Henry. Pe Van Nostrand l pot nelege, dar pe nite oameni ca Ingersol i ORyan? De ce s se fi vrt ntr-un rahat ca sta? Pur i simplu nu gsesc explicaii. Ba exist destule explicaii i chiar simple, rspunse eful NI. Adu-i aminte de Albert Simon, pilotul la al tu. Era convins c l au la mn i c-l pot trimite la Fort Lauderdale pe patruzeci de ani. Probabil c la fel este i cu Ingersol i cu ORyan. O s 124

aflm. Agenia ne trimite absolut toate datele pe care le au despre ei. Fiindc ai pomenit de el, pe unde mai e Simon? Ce mai face? mi imaginez c are senzaia c i-a pus Dumnezeu mna-n cap, Pentagonul l ador pur i simplu, l-a cazat ntr-un apartament de la The Watergate. A avut loc o ceremonie restrns nici mai mult nici mai puin dect n Biroul Oval i i s-au nmnat dou medalii i un cec substanial. Credeam c n perioada asta Preedintele nu are ntlniri N-ai fost atent la ce i-am spus. A fost o ceremonie extrem de restrns, fr fotografi, fr pres, n-a durat mai mult de cinci minute. i cum dracu i-a justificat Simon s zicem aa absena lui att de lung? Din cte mi s-a spus, se pare c la modul foarte iste. i, mai ales, suficient de confuz pentru nite persoane care, de fapt, nici nu vor s li se explice ceva. A ndrugat ceva despre ntiinarea de lsare la vatr, care zice-se i-a fost expediat la o baz din Australia i s-a pierdut pe drum. Iar el s-a tot mutat din loc n loc n strintate un adevrat exilat timp de mai muli ani i nimeni nu i-a mai dat osteneala s-l gseasc i s-l anune. i uite aa a scpat drguul de Simon basma curat, zise Hawthorne. Dar nu este i cazul unui avocat extrem de influent, trecut pe lista A de invitai a Casei Albe, nici al unui extrem de apreciat analist de la CIA. Ingersol i ORyan nu erau croii din aceeai stof cu Al Simon. Nici n-am spus asta, dar diferenele nu sunt prea mari, probabil c preul materialului a fost un pic mai scump. n receptor se auzi un sunet melodios, de sonerie electric muzical i imediat vocea lui Stevens: Ateapt-m un moment, Tye, sun cineva la u i Phyll e la baie. Linite. Cpitanul Henry Stevens nu a mai revenit la telefon.

125

26
Plecm imediat! zise Bajaratt cu voce tare, deschiznd ua dormitorului i trezindu-l pe Nicolo din somnul lui adnc. Ridicte i f bagajele, repede! Tnrul se ridic de pe pern i ncepu s-i frece ochii, din cauza luminii puternice a soarelui de dup-amiaz care ptrundea prin fereastr. Asear m-am aflat fa n fa cu Dumnezeu i am avut norocul s scap cu via. Las-m s dorm. Scoal-te i f ce i-am spus. Am comandat o main, n zece minute va fi aici. De ce? Sunt att de obosit i m dor toate oasele S fiu sincer, oferul nostru de noaptea trecut s-ar putea s aib o gur mare, pe care mia de dolari pe care i-am dat-o s nu o in nchis, chiar dac i-am promis c o s-i mai dau. ncotro mergem? Am aranjat eu totul, nu-i mai f griji de poman. Repede! ntre timp mai am de dat un telefon. Bajaratt dispru grbit n sufragerie i form numrul pe care-l inea att de bine minte pe dinafar. Prezint-te, rspunse o voce necunoscut de la captul firului i spune care e problema. Nu eti cel cu care am mai vorbit, replic Bajaratt. S-au fcut schimbri Se fac pre a multe schimbri, spuse Bajaratt pe un ton calm, dar nemulumit. Sunt gndite numai n bine, o ntrerupse brbatul ce rspunsese n numele reelei Scorpio i, dac eti cine presupun eu c eti, vei beneficia de ele i dumneata. Cum pot fi sigur cum mai pot s fiu sigur de ceva? n Europa, un asemenea haos ar fi inadmisibil, iar n Valea Baaka ai fi fost deja executai cu toii. Scorpio 2 i Scorpio 3 nu mai exist, nu-i aa? Nu au fost practic executai, Little Girl Blood! Nu ncerca s te joci cu mine, signore, rspunse Bajaratt cu o voce rece ca gheaa. Nici dumneata cu mine, stimat doamn Vrei dovezi, OK, 126

cu asta sunt de acord. Fac parte din cercul restrns de aici i cunosc fiecare micare fcut pentru a te depista. Printre cei implicai n operaiunea asta se numr un anume cpitan H. R. Stevens, eful USNI. Lucreaz cu un locotenent-comandant n retragere, al crui nume este Hawthorne Hawthorne? tii tiu toate detaliile, inclusiv faptul c au reuit s te urmreasc pn ntr-o localitate numit Chesapeake Beach. Am fost toi informai pe liniile fax speciale. ns cpitanul Henry Stevens n-o s se mai ocupe de nici o urmrire. E mort i, mai devreme sau mai trziu, o s i se descopere cadavrul n tufiurile de lng garajul lui.. Cnd l vor gsi, vei afla imediat din ediiile de dup-amiaz ale ziarelor. S-ar putea ca tirea s apar chiar ast sear, dac nu cumva se hotrte s fie inut secret. Sunt mulumit, signore, zise Bajaratt repede, mblnzit. Aa de repede? ntreb Scorpio 1. Din cte am aflat despre dumneata, parc nu-i st n fire s te lai convins uor. Am dovada pe care o ateptam. Cuvntul meu? Nu, un nume. Stevens? Nu. Hawthorne! Asta mi e de ajuns, Scorpione Uno. Am nevoie de nite echipament. Urgent, momentul decisiv poate sosi n orice clip. Dac e mai mic dect un tanc, poi cere orice! Nu e ceva mare, ns e destul de sofisticat. Mi-a fi putut aduce un exemplar din Valea Baaka, via Londra sau via Paris, dar nu am ncredere n tehnicienii notri. Cele fcute de ei nu au funcionat de dou din cinci utilizri. i eu nu-mi pot permite un asemenea risc. Nici cei care gndesc la fel ca mine nu pot i afl c oraul sta e plin de ei. Adu-i aminte ce s-a ntmplat la Dallas acum treizeci de ani, noi ne amintim bine. Cum procedm? Am schie detaliate F-le s ajung la mine, o ntrerupse omul Scorpio. Cum? Presupun c nu vrei s-mi spui unde te gseti. Bineneles c nu, izbucni Bajaratt. O s-i las o copie la recepia unui hotel, pe care o s-l aleg chiar eu. O s te sun la cteva minute dup ce las hrtiile. 127

Pe ce nume o s le lai? Alege-l dumneata. Raklin. Te-ai hotrt repede. Era un locotenent, prizonier de rzboi, a dat de bucluc n Vietnam. Gndea la fel cum gndim noi. Ura ideea de a ne retrage din Saigon i, mai ales, i ura pe poponarii de la Washington, care nu ne lsau s folosim puterea de foc de care am fi avut nevoie. Bine, Raklin s fie. Unde te sun, tot la numrul sta? O s mai rmn aici nc cel mult dou ore. Dup aceea trebuie s m ntorc la birou, am o edin Subiectul eti evident dumneata, Little Girl Blood. Codificare este absolut fermectoare, diminutiv i letal n acelai timp, spuse Bajaratt. O s te sun n s zicem o jumtate de or. Puse receptorul n furc. Nicolo! Henry! strig Tyrell n telefon. Unde dracu eti? S-a ntmplat ceva? ntreb Poole. Nu tiu, rspunse Hawthorne scuturndu-i capul agitat. Cnd apare ceva nou, Henry este totdeauna distrat. Poate c a primit un raport. Dac e aa, o s-l citeasc pe loc, uitnd c vorbea la telefon. O s-l sun mai trziu, oricum nu poate avea nouti importante. Hawthorne nchise telefonul i se uit la locotenentul de aviaie. Hai, vino s m bandajezi i apoi mic-i fundul la Departamentul de Stat. Vreau s o iau din loc, s pornim odat. Abia atept s m ntlnesc cu ndoliatele familii ORyan i Ingersol! Pn nu sosesc hainele i actele tot nu pleci nicieri. Cu tot respectul de rigoare, sir, pot s v sugerez ca pn atunci s v ntindei i s v odihnii? Am urmat cursuri de pregtire pentru prim ajutor n condiii de lupt i, innd cont de relaia dintre ran i stres, sunt convins c domnul comandant Tac-i gura, Jackson i bag leucoplast! Dup ce-l sunase pe Scorpio 1 i-i dduse numele hotelului, Bajaratt lsase plicul ce coninea schiele mortale la portarul de la Carillon. Pe plic, numele destinatarului era scris cu litere clare: Raklin Esq. Se va ridica prin curier; cu sigiliul intact. Sono desolato! opti Nicolo, pe cnd bagajele lor erau puse n limuzin. nc n-am mintea prea limpede. I-am promis lui 128

Angel c o s-o sun de la hotelul la care o s ne mutm i am ntrziat! N-am timp acum de asemenea prostii! i-o retez Bajaratt, pornind spre enormul vehicul alb. Dar trebuie! strig biatul, apucnd-o de umeri i oprind-o. Trebuie s ai i tu puin respect pentru mine, pentru ea. Cum ndrzneti s-mi vorbeti pe tonul sta? Ascult, signora, de cnd sunt cu tine am trecut prin nite ntmplri teribile, am omort chiar i un om care, altfel, m-ar fi omort el pe mine. ns tu m-ai adus n lumea asta nebun a ta, tu m-ai apropiat de fata asta pentru care simt o mare afeciune. i nu o s-mi stai n cale. tiu c sunt tnr, tiu c am avut deja multe femei aa cum nu e prea onorabil de mrturisit, dar cu fata asta este altceva. Cnd vorbeti italiana eti mult mai convingtor dect n englez Bine, poi s-i suni prietena din limuzin, dac ii att la asta. Odat ajuni n main, oferul un negru btrior porni motorul i se rsuci spre ei, pe cnd Nicolo nfca nerbdtor telefonul i spuse: Dispecerul mi-a transmis c urmeaz s-mi dai o adres, doamn. O clip, v rog. Bajaratt l atinse pe Nicolo uor pe obraz: S vorbeti ncet, zise ea n italian. Trebuie s lmuresc ceva cu oferul. Atunci prefer s atept pn cnd termini, pentru c s-ar putea s urlu de fericire. Dac o s mai fii n stare s atepi nc puin, s zicem vreo jumtate de or, o s poi s urli ct i dorete inima. Da? Da, nainte de a ajunge la viitoarea noastr locuin trebuie s ne oprim trebuie s fac o scurt vizit. Nu e nevoie s m nsoeti i cred c o s fii singur n main cel puin douzeci de minute. Atunci o s atept. Crezi c oferul o s se simt ofensat dac l voi ruga s ridice geamul dintre noi? De ce? Bajaratt se ntrerupse brusc, ochii ei iscodindu-l cu rceal. i sunt sigur c oferul nu vorbete italian. Iar tu trebuie s vorbeti italiana cu actria ta, nu-i aa? Te rog, signora nainte de a pleca n California, Angelina tia despre ce e vorba. tie c vorbesc engleza. Mi-a zis c i-a 129

dat seama dup ochii mei, cnd ne ntlneam cu diveri oameni, cum mi rdeau ochii cnd se spunea ceva nostim. i tu ai recunoscut c vorbeti englezete? La telefon am vorbit tot timpul aproape numai englezete, ce e ru n asta? Toat lumea crede c nu vorbeti engleza! Greeti, Cabi. tia i ziaristul acela de la Palm Beach. la nu mai conteaz, e Ce e cu el? Nu conteaz. mi dai v rog adresa, doamn? i ntrerupse oferul, sesiznd scurta pauz intervenit n conversaia celor doi. Da, imediat. Bajaratt i deschise poeta i scoase o bucat de hrtie mototolit, de culoare maro, pe care erau aternute caractere arabe, codificate. Decodificnd totul n minte, citi cu voce tare un numr i numele unei strzi din Silver Spring, Maryland. tii unde se gsete? adug ea. O gsesc eu, doamn, rspunse oferul. Nu e o problem. Atunci v rog s ridicai geamul. Cu plcere, doamn. Angel asta a ta vorbete despre tine i cu ali oameni? ntreb Bajaratt suprat i foarte nemulumit, ntorcndu-i capul spre Nico. Nu tiu, Cabi. Actriele sunt ieftine, sunt exhibiioniste i caut ntotdeauna publicitatea! Angelina nu e aa! Ai vzut fotografiile din ziare, toat brfa aia Ce ziceau acolo era de-a dreptul oribil. i cum crezi c s-a ajuns la asta? Pentru c ea este o personalitate foarte cunoscut, doar am neles asta toi trei. Ea a pus totul la cale! Nu vrea de la tine dect publicitate, nimic altceva. Nu te cred! Nu eti dect un biat prost din docuri, crescut pe malurile apei, crezi c le tii chiar pe toate? Dac ar fi tiut cine eti tu n realitate, crezi c s-ar fi uitat mcar la tine? Nicolo amui. n cele din urm vorbi din nou, aplecndu-i capul pe spate i rezemndu-i-l de perna mainii: 130

Ai dreptate, Cabi, sunt un nimic, un nimeni. M-am ntins mai mult dect mi-e plapuma i am ajuns s cred n nite lucruri n care nu trebuia s cred, din cauza hainelor astea frumoase i din cauza ateniei cu care sunt nconjurat, de cnd jucm jocul sta colosal al tu. Ai o via ntreag n faa ta, biatul meu drag. Trebuie s consideri toate astea ca pe o experien extraordinar, care te va ajuta s devii un brbat n toat firea Acum te rog s taci, trebuie s m gndesc. La ce trebuie s te gndeti? La femeia cu care o s m ntlnesc la Silver Spring. i eu trebuie s m gndesc, rspunse biatul. Hawthorne se mbrcase n hainele sale noi cu ajutorul lui Poole care, dup ce-i legase cravata, se ddu un pas napoi i-i arunc o privire de ansamblu. tii, att ct se poate spune despre un civil c arat bine, nu ari ru de loc. M simt ca un sac legat bine la gur, s nu curg, rspunse Tyrell ntinzndu-i gtul, jenat de gulerul cmii. Cnd ai purtat ultima dat o cravat? Cnd mi-am dat jos uniforma. ncepu s sune telefonul i Hawthorne se rsuci spre el cu o grimas de durere pe fa. Rmi pe loc, zise Poole. Rspund eu. Travers camera i ridic receptorul. Da? La telefon aghiotantul domnului comandant. V rog s ateptai o clip. Acoperi microfonul cu mna i se ntoarse spre Tyrell: S m ia toi dracii, te caut de la biroul directorului CIA. Gaperu vrea s vorbeasc cu tine. i cine sunt eu s am vreo obiecie la asta? spuse Hawthorne, aezndu-se cu greutate pe pat i ntinzndu-se spre telefon. Hawthorne la aparat, zise el. Domnul director dorete s vorbeasc cu dumneavoastr, sir. V rog rmnei pe fir. Bun ziua, domnule comandant. Bun ziua, domnule director. Cred c tii deja c sunt n retragere. tiu mult mai multe dect un asemenea amnunt nesemnificativ, tinere i unele chiar spre profundul meu regret. Ce vrei s spunei cu asta? Am vorbit cu domnul Secretar de Stat Palisser. Ca i el, am fost i eu implicat n mainaiile astea extraordinare ale lui Van 131

Nostrand. Pe Dumnezeul meu, omul la era de o inteligen fantastic. Se afla n postura potrivit pentru a fi aa de inteligent, sir. Dar se ntmpl c acum este i puin mort. tia al dracului de bine pe ce butoane s apese ca s pun oamenii n micare. Dac lucrurile ar fi luat o alt turnur, probabil c ar fi putut pretinde c a fcut nc un serviciu major rii. Era un actor nnscut i eu, ca i colegii mei, i-am crezut povestea aia n totalitate. Cu ce l-ai ajutat? Cu banii, domnule comandant, peste opt sute de milioane de dolari, transferai n diverse conturi din Europa. i acum cine o s-i ncaseze? innd cont de sumele de care e vorba, cred c se va ajunge la un litigiu internaional. Dar mai nti, atunci cnd va sosi momentul potrivit, va trebui s dezvluim aceste transferuri ilegale. Bineneles c eu, unul, va trebui s demisionez i, odat cu asta, toate visurile pe care mi le fcusem cnd am acceptat postul sta se vor duce pe apa smbetei. Dar ai profitat cu ceva personal de pe urma transferurilor pe care le-ai efectuat? Dumnezeule, nu. Atunci de ce s v dai demisia? Pentru c, indiferent c inteniile mele erau bune, ceea ce am fcut era ilegal. Am utilizat organizaia pe care o conduc n folosul unei persoane particulare, am eludat legea i nu am fcut publice aciunile mele. n condiiile astea putei fi nvinuit, cel mult, de aprecierea eronat a unei situaii date i nu ai fost singurul care a fcut o asemenea greeal. Faptul c recunoatei de bun voie ce ai fcut i motivele pe care le-ai avut s facei asta ar trebui, n opinia mea, s v scoat din cauz. Pentru un om care car poverile pe care le cari dumneata, afirmaia asta este absolut remarcabil. Dar i poi imagina presiunile ce se vor exercita asupra Preedintelui? O persoan numit de el ntr-un post extrem de sensibil i de influent, efectund transferuri ilegale, n valoare de opt sute de milioane de dolari? Opoziia va urla imediat c cele mai nalte nivele ale administraiei sunt atinse de corupie, cum a fcut i n cazul afacerii Irangate i eu nici mcar nu m voi putea replia n spatele scutului numit securitate naional. 132

Astea sunt vorbe goale, domnule director, zise Hawthorne cu ochii aintii la telefon, strlucitori, plini de un amestec de furie i fric. Dar ce poveri duc eu n spinare? Ei bine credeam c ai neles despre ce e vorba. Amsterdam? Da. De ce pari aa de surprins? Ce tii dumneavoastr despre Amsterdam? l ntrerupse Tyrell cu voce rguit. ntrebare grea, domnule comandant. Rspundei-mi! Nu-i pot spune dect c nu cpitanul Stevens a fost rspunztor de moartea soiei dumitale. A fost o eroare datorat sistemului, nu unui individ. Asta e cea mai rece i mai afurisit afirmaie pe care-am auzit-o vreodat, exceptnd Am executat ordinele primite. ntmpltor este adevrul gol-golu, Hawthorne. Al cui adevr? Al dumneavoastr, al lui, al sistemului? Nimeni nu este rspunztor pentru nimic, corect? Vindecarea bolii stei a fost una din iluziile pe care mi le-am fcut, cnd am acceptat postul n care sunt. i, pn ai aprut dumneata i aceast Bajaratt, m descurcam destul de bine, zic eu. S nu cumva s te atingi de cazul meu, ticlosule! Eti ntors pe dos, domnule comandant, dar i-a putea rspunde cu propriile dumitale cuvinte. S-i spun ceva. Nu-mi place deloc s vd personal pregtit n SUA pregtit excepional, cum ai fost pregtit i dumneata, pe banii contribuabilului american vnzndu-se pe bani grei unui guvern strin! Am fost destul de clar? Nu m intereseaz nici ce spunei nici ce gndii. Dumneavoastr i sistemul dumneavoastr mi-ai omort soia i o tii prea bine. Nu v datorez absolut nimic! Atunci d-te la o parte din drumul nostru. Am cel puin o duzin de ageni mult mai buni dect dumneata, care te pot nlocui imediat, fr s-i simim lipsa nici mcar un singur minut. Vorbesc serios, f-mi plcerea i iei din joc! Nici s nu visai aa ceva! Au fost omori prieteni de-ai mei prieteni buni i o supravieuitoare rnit s-ar putea s nu mai poat merge toat viaa ei! Dumneata i aii dumitale ai fost, pn acum, la fel de nefolositori ca de obicei. Am de gnd s m fac ru i s sap ct mai adnc i v sftuiesc s-mi inei urma 133

bine de tot, pentru c v voi duce direct la Little Girl Blood. tii, domnule comandant, cred c aa ceva este perfect posibil pentru c, aa cum i-am spus mai nainte, ai beneficiat de o pregtire excepional. n privina monitorizrii dumitale, ct timp echipamentul dumitale este cuplat direct la calculatoarele noastre principale, poi s fii linitit. S trecem la lucruri serioase, domnule comandant. Conform cererii dumitale, aa cum ne-a transmis-o Palisser, comunicaiile i transponderul dumitale vor fi combinate pe un singur canal i cei care lucreaz nu vor avea acces la telefoane cu exteriorul. Sincer s fiu, cred c este exagerat i oamenii notri, att individual ct i ca grup, se vor simi frustrai sunt printre cei mai buni specialiti ai notri. i ORyan era la fel. Le-ai povestit despre el? neleg ce vrei s spui. Directorul tcu o clip sau dou, se simea c nu terminase ce avea de spus i c era doar o pauz. Poate c o s le spun, dei nc nu avem nici o dovad concret c fcea joc dublu. De cnd suntem la tribunal, domnule CIA? El era acolo i ea era acolo. Unul a supravieuit, unul nu. S-au schimbat regulile noastre de apreciere a unei situaii? Nu, nu, nu s-au schimbat. Coincidenta este lucru rar. Poate c o s le explic asta, c exist dovezi cum c operaia n curs sar putea s fie penetrat din exterior, s-ar putea s fie de ajuns. Izolarea este o problem serioas pentru moralul unei uniti militare, iar oamenii tia sunt absolut remarcabili. O s m mai gndesc cum s rezolv asta. Nu mai pierdei timpul. Spunei-le despre ORyan! De ce drac de dovezi mai avei nevoie? Avem sute de mii de kilometri ptrai de coast, cum dracu de se afla Bajaratt la numai cteva sute de metri de locul unde fusese dobort el? Asta nu e absolut relevant, domnule Hawthorne Nici n cazul soiei mele nu a fost relevant, domnule director. Dar dumneavoastr tii la fel de bine ca i mine ce a omort-o! Nu trebuie s ne gndim, tim. Nu ai fcut nc acest salt calitativ? Dac nu l-ai fcut, nu ar trebui s fii n scaunul n care v aflai acum. L-am fcut cu muli ani n urm tinere, dar, aici unde m aflu acum este necesar s fac nc un salt nu att n direcia intuiiei ct n privina practicii. Sunt multe lucruri pe care a vrea s le schimb pe aici, dar nu o pot face doar dnd ordine. S-a 134

procedat aa de prea mult vreme. Dar, indiferent de cum rezolv eu aceste probleme, dumneata i cu mine suntem acum de aceeai parte a baricadei. Nu, domnule director, eu sunt numai de partea mea i a unui dram de nelepciune, dac asta v linitete cu ceva. Dar, n nici un caz, de partea dumneavoastr. Repet, nu v datorez nimic, dumneavoastr mi datorai ceva ce nu vei putea plti niciodat. Simind c, de furie, i se ridic sngele n cap, Hawthorne trnti telefonul att de tare, nct plasticul carcasei crp din cauza ocului. Raymond Gilette, directorul CIA, se aplec peste biroul lui, masndu-i cu mna fruntea care-l durea teribil. i adusese aminte de Comandamentul din Saigon, se simea furios i suprat i nu tia de ce se ntmplase asta. Apoi, dintr-o dat, totul fu clar era din cauza lui Tyrell Hawthorne din cauza celor ce i le fcea el acestui ofier de marin n retragere. Similitudinea cu cele ntmplate la Saigon era dureros de neplcut. Pe vremea aia, n Vietnam, un tnr ofier de aviaie, absolvent de la West Point, fusese dobort i srise cu parauta, mpreun cu tot echipajul, undeva lng grania cu Cambogia, la mai puin de zece kilometri de cile de aprovizionare ale lui Ho i Min. Cum reuise omul la s supravieuiasc drumului prin jungl i prin mlatini i s scape i Viet-Congului i nordvietnamezilor, numai Dumnezeu tie, dar reuise s o fac. i croise drum spre sud prin pduri i peste ruri, se hrnise cu poame i cu rdcini i ajunsese, pn la urm, n teritorii controlate de prieteni. i informaiile pe care reuise s le aduc i pe care le transmisese ofierului su de informaii la interogatoriu, erau de-a dreptul fantastice. Descoperise un complex camuflat enorm, mai mare dect douzeci de terenuri de fotbal, spat n mruntaiele unui munte, n care se adposteau zilnic, ct timp era lumin, sute de camioane, de tancuri, de cisterne i de vehicule blindate, care noaptea o porneau din nou spre sud. Conform celor spuse de tnrul ofier, tot acolo se gsea i un depozit de muniii, pentru c vzuse camioane purtnd fanioanele specifice unor asemenea transporturi intrnd pline i ieind goale. Amintirea celor ntmplate la baza de rachete german de la Peenemunde, n cel de-al doilea rzboi mondial, nflcrase 135

imaginaia ofierului de informaii, care acum se gsea n scaunul de director al CIA. A bombarda i a distinge un asemenea complex n-ar fi fost numai o victorie strategic imens, ci i un stimulent psihologic extrem de necesar unei mainrii militare foarte uzat de simpla perseveren a unui inamic ce nu avea nici obiceiul, nici nu simea nevoia s in cont de pierderi. Unde se gsea acest enorm sanctuar montan n care i-ar fi putut gsi adpost o ntreag divizie, cu tot echipamentul i artileria din dotare? Unde! Tnrul ofier de aviaie nu putea fixa cu precizie locul pe hrile aeriene, fcuse tot drumul pe sol, fugind s-i salveze viaa. Dar tia coordonatele exacte ale punctului n care fusese dobort i credea c, dac va fi parautat n aceeai zon, va putea s refac drumul pe care-l parcursese. i, refcndu-l, era convins c va ajunge i la colinele de lng muntele cu pricina, de unde observase cele povestite. Era absolut convins de asta, n toat regiunea nu vzuse dect un singur grup de asemenea coline aezate una peste alta ca nite calupuri de ngheat verde, care, ns, nu apreau sub nici o form pe hrile aeriene. Nu-i pot cere aa ceva, domnule locotenent, i spusese Gilette. Ai slbit mai mult de dousprezece kilograme pe drum i condiia dumitale fizic este nc precar. Cred c putei s mi-o cerei i chiar c ar trebui s o facei, sir, i rspunsese pilotul. Cu ct ateptm mai mult, cu att amintirile mele vor deveni mai confuze. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, n fond nu e dect un depozit oarecare Iertai-m, sir, dar acesta este Depozitul. N-am vzut niciodat ceva att de mare, nicieri pe unde m-am dus i nici dumneavoastr n-ai vzut ceva similar. Arat ca i cum am fi ntors o bucat din Marele Canion cu fundul n sus i l-am fi transformat n garaj! Lsai-m s m duc, domnule cpitan, v rog. Mi se pare c mai ai ceva pe suflet, domnule locotenent. De ce eti aa de nerbdtor s pleci? Eti un om raional, nu eti genul care alearg dup nite fleacuri de medalii, iar ce vrei dumneata s-ar putea dovedi o misiune foarte periculoas. Am toate motivele din lume pentru a-mi dori o asemenea misiune, domnule cpitan. Ceilali doi coechipieri ai mei din echipaj au srit cu parauta odat cu mine i au aterizat pe un 136

cmp, unul lng cellalt, n timp ce eu am nimerit printre nite copaci, la vreo cinci sute de metri de ei. Mi-am aruncat parauta sub nite crengi i am luat-o la fug spre cmp, ct de repede m duceau picioarele. Am ajuns la marginea acestuia n acelai timp cu nite soldai care apruser n cealalt parte soldai n uniform, nu nite putani n pijamalele Viet-Congului i m-am aruncat imediat pe burt n iarb. A trebuit s stau acolo nepenit i s m uit la ticloii ia cum mi mcelresc camarazii cu baionetele. Nu-mi erau numai prieteni, domnule cpitan, unul dintre ei mi era vr primar. Soldai, domnule cpitan! Soldaii nu doboar prizonieri cu baionetele pe cmp, ziua-n amiaza mare! Aa c vedei, trebuie s m ntorc acolo. Acum, imediat. Mai nainte de a se aterne cea peste amintirile mele. Vei avea la dispoziie toate mijloacele de protecie pe care le pot obine. Vei avea asupra dumitale cel mai sofisticat echipament de comunicaii de care dispunem i fiecare pas pe care-l vei face va fi monitorizat de la comandament. Elicopterele Cobra nu vor fi nici un moment la mai mult de cinci kilometri de locul n care te vei afla i vor fi gata s intervin i s te scoat de acolo la cel mai mic semnal de alarm din partea dumitale. Ce mi-a putea dori mai mult, sir? i-ai fi putut dori mult mai mult, tinere, pentru c nici tu i nici eu n-am neles despre ce e vorba. Serviciile de Operaii Speciale nu se conformeaz unui astfel de mod de gndire. Au o alt moral, o alt etic, al cror credo fundamental este ndeplinete misiunea indiferent de preul pltit pentru asta. Tnrul ofier fusese dus cu avionul spre nord-est, mpreun cu un dezertor din Viet-Cong, care petrecuse o vreme n taberele de la grania cambodgian. Au fost amndoi parautai noaptea. n imediata apropiere a locului n care fusese dobort avionul pilotului i au nceput s refac, mpreun, drumul parcurs de acesta. Gilette, ca ofier de informaii responsabil cu aceast misiune, s-a dus la rndul lui n nord, ntr-un punct situat imediat la sud de Han Minh i s-a alturat unitii O.S. care monitoriza micrile micii patrule de cercetare de numai doi oameni. Unde sunt Cobrele? ntrebase ofierul de informaii de la Comandamentul Saigon. Nu te neliniti, domnule cpitan, sunt pe drum, i rspunsese un colonel, comandantul unitii O.S. Dar ar trebui s fie deja acolo. Pilotul nostru i dezertorul din 137

Viet-Cong se apropie de int. Ascultai ce transmit! Ascultm cu mare atenie, rspunsese un maior aplecat peste un receptor radio. Relaxeaz-te. Se apropie de punctul Zero i releveele poziiei lor sunt practic perfecte. Dac au transmis semnalul, nseamn c sunt la maximum cinci sute de metri vest de obiectiv, adugase colonelul. Atunci trimitei Cobrele dup ei! urlase cpitanul venit de la Saigon. Nu le-am cerut s fac mai mult de att! Cnd o s-i termine treaba, rspunsese colonelul. i, dintr-o dat, n difuzoarele receptorului rsunase o erupie de parazii urmat imediat de stacato-ul unui pistol-mitralier. Dup aceea, linite, o linite de mormnt. Asta este! strigase maiorul. Legtura a fost tiat. Transmitei bombardierelor s intervin i s le verse n cap absolut tot ce au la bord! Uite coordonatele! Cum adic legtura a fost tiat? urlase Gilette. Au fost, evident, descoperii de o patrul nord-vietnamez i omori, domnule cpitan. i-au dat viaa pentru a duce la bun sfrit o misiune extrem de important. Dar unde dracu au fost Cobrele, elicopterele alea blestemate, care trebuiau s-i scoat de acolo? Care Cobre? zisese, sarcastic, maiorul de la O.S. ai crezut c vom risca s compromitem misiunea, ridicnd n aer Cobrele la numai civa kilometri de obiectiv? Ar fi fost prinse imediat pe radare! Dar nu asta ne-a fost nelegerea! urlase cpitanul, l-am dat pilotului la cuvntul meu de onoare c nu va fi abandonat! Cuvntul dumitale de onoare, ntr-adevr, replicase colonelul, nu al nostru. Treaba noastr, ns, este s ncercm s ctigm un rzboi pe care suntem pe punctul de a-l pierde. Ticloilor! i promisesem pilotului la Dumneata i promisesei, nu noi. i fiindc veni vorba, cum te numeti dumneata domnule cpitan? Gilette, rspunsese, perplex, ofierul de informaii. Raymond Gilette. Parc i vd un titlu pe prima pagin: Briciul cpitanului Gilette taie o rut major de aprovizionare! S tii c ne pricepem destul de bine i la publicitate. Raymond Gilette, acum director al CIA, i slt capul, ntinzndu-i gtul i apsndu-i degetele pe tmple. Titlul acela de ziar. Briciul cpitanului Gilette, i deschisese ua lumii 138

marilor corporaii, cu preul vieii acelui pilot i a camaradului su vietnamez. Se pregtea oare s repete istoria? De data asta cu Hawthorne n rolul principal? Era oare posibil s mai existe un ORyan n ealoanele superioare ale CIA? Orice e posibil, trase concluzia Raymond Gilette pe cnd se ridica din scaun i o pornea spre u. Va sta de vorb personal cu fiecare brbat i cu fiecare femeie din unitatea de transmisiuni, se va uita n ochii fiecruia dintre ei i-i va folosi toat experiena pe care o acumulase o via ntreag ca s ncerce s observe i cea mai slab urm de ezitare din privirea lor. Datora mcar atta lucru memoriei acelui ofier de aviaie i camaradului su vietnamez, mori cu ani n urm n jungl. i mcar att i datora i lui Tyrell Hawthorne, n faa cruia i dduse un cuvnt cu numai cteva minute mai nainte. Dar trebuia s fac mai mult, trebuia s-i studieze n amnunime pe toi cei care vor ine n minile lor viaa lui Hawthorne. Deschise ua i-i spuse secretarei: Helen, te rog s pui n stare de alarm unitatea Little Girl Blood. Tot personalul s fie n Secia Operativ, camera cinci, n douzeci de minute. Vreau s vorbesc cu ei. Am neles, sir, rspunse femeia crunt, de vrst mijlocie, ridicndu-se de pe scaunul ei i ocolind biroul la care sttea. Dar, mai nti, i-am promis doamnei Gilette c m voi ngriji s v luai pilula pe care trebuie s o luai la ora dou. Secretara scoase o tablet dintr-o cutie mic, de plastic, turn ap dintr-o sticl ntr-un pahar de hrtie i i le ntinse nerbdtorului director al CIA: Doamna Gilette a insistat s nu bei dect ap mbuteliat, sir. Nu conine sare. Doamna Gilette poate fi uneori groaznic de scitoare, Helen, zise directorul, aruncndu-i pilula n gur i bnd apoi din paharul cu ap. Are grij de sntatea dumneavoastr, sir. i tot dnsa insist, dup cum tii de altfel prea bine, s stai linitit un minut sau dou, dup ce luai pastila. V rog s luai loc, domnule director. Suntei o adevrat pacoste pe capul meu, Helen i n-o s v mai fac jocul mult vreme, spuse Gilette zmbind, pe cnd se aeza pe scaunul cu sptar drept din faa biroului secretarei. Ursc pastilele astea, dup ele m simt ca dup trei whisky-uri, mai puin plcerea de a le bea. Brusc, fr nici un semn c nu s-ar simi bine, Raymond 139

Gilette ncepu s alunece din scaun, pe figur i se ntipri o grimas de suferin, tui, i duse minile la fa i se prbui pe podea, cu capul n piept, cu gura deschis i cu ochii mari. Murise. Secretara se npusti la ua biroului, o ncuie i reveni lng cadavru. l trase de lng biroul ei, l tr pn n biroul directorului i-l ls n faa canapelei de lng fereastra cu vedere spre nord. Apoi reveni n anticamer, nchiznd dup ea ua de la biroul efului i ncet, n timp ce respira adnc, ridic telefonul special ce se afla pe biroul ei i form numrul ce o punea n legtur cu ofierul care comanda unitatea Little Girl Blood. Alo? i rspunse o voce masculin. Sunt Helen, de la biroul domnului director. Mi-a cerut s v sun i s v transmit s ncepei verificarea echipamentelor imediat ce domnul comandant Hawthorne v anun c este gata s intre n aciune. tim deja, am convenit asta acum un sfert de or. Cred c n-a vrut s avei impresia c trebuie s-l ateptai pe dnsul. Va fi prins cu diverse edine cea mai mare parte a dup-amiezei. Nu-i nici o problem. i dm drumul imediat ce primim semnalul de la Hawthorne. Bine, mulumesc, spuse Scorpio 17, nchiznd telefonul.

140

27
Era ora 4:35 dup-amiaza i Andrew Jackson Poole V, aezat la biroul din camera motelului Shenandoah Lodge, era de-a dreptul impresionat de echipamentul pus la dispoziie de CIA. n final primise cele dou dispozitive pe care le ceruse cu att de mult insisten. Era vorba, n primul rnd, de un aparat de emisierecepie care-i permitea s in permanent legtura cu Hawthorne, ocolind canalele de trafic radio normal ale CIA, un aparat protejat la intercepie i n regim de transmisie i n cel de recepie, care fcea ca orice intruziune din exterior s fie semnalat instantaneu de un X galben, ce aprea pe ecranul din faa lui. Al doilea aparat, cu un ecran miniatural pe care se mica un cursor clipitor, i confirma funcionarea normal a transponderului lui Hawthorne. Bieii de la Langley fuseser ultragiai cnd le solicitase aceste echipamente, considerau c integritatea lor trebuia situat mai presus de orice bnuial, dar, aa cum Tye avusese grij s-i spun ct se poate de verde-n fa directorului lor, ar fi putut exista nc un ORyan, fie c Gilette voia sau nu s admit una ca asta. M auzi, Tye? zise Poole, comutnd ntreruptorul de pe consola miniatural a transmitorului lor special care-i fcea legtura cu Hawthorne. Da, te aud, rspunse Tyrell din main. Suntem nc singuri pe frecvena asta? Exclusivitate absolut, replic locotenentul. M descurc cu aparatele astea ca petele n ap. Suntem n legtur bilateral exclusiv, nici urm de intrui. Nouti de la spital? Nimic, nici bine nici ru. Nu spun dect c starea lui Cathy este stabil i nu tiu ce dracu o nsemna asta pe limba lor. Mai bine aa dect altfel, Jackson. Doamne tu chiar n-ai snge n vene? mi pare ru c-i imaginezi aa ceva Care e poziia mea, afiat pe gril? Ah, da Secia operativ de la Langley transmite c eti undeva spre sud-est, pe oseaua 270, te apropii de intersecia cu oseaua 301. Poziia este fixat ferm pe hart. Pe stnga ta este 141

un parc de distracii de mna a treia, unde roata gigantic se oprete cnd i-e lumea mai drag i unde nu poi ctiga nimic la barcile de tir, pentru c intele sunt nepenite zdravn, s nu cumva s cad cnd le nimereti. Tocmai am trecut pe lng el. Am senzaia c am pornit-o cu dreptul! Telefonul de pe consol ncepu s bzie, sunetul era continuu, fr pauzele obinuite. Stai aa, Tye, legtura de urgen cu Langley a nceput s scoat fum. Revin la tine imediat. n maina al crui numr de nmatriculare dovedea c aparine Departamentului de Stat, Hawthorne avea ochii aintii la drum, ateni la traficul de dup-amiaz, dar mintea i era n alt parte. Ce s-o fi ntmplat la sediul CIA, de ce fusese folosit linia de urgen? Apelurile de urgen trebuiau s porneasc de la el, nu de la Langley. Se afla la aproximativ patruzeci i cinci de minute de Chesapeake Beach, locul n care se gsea casa de var a familiei ORyan. Dac ar fi fost s fie vreun pericol, numai acolo ar fi putut s apar vreunul. Tyrell simi bricheta de plastic din buzunarul de la cma, cea care trebuia s emit mici descrcri electrice, atunci cnd era chemat i nu se gsea n main. O testase mpreun cu Poole, funciona, dar descrcrile erau slabe, poate prea slabe. S fi descoperit Langley-ul vreo defeciune la ea? Asta chiar c ar fi fost alarmant. Dumnezeule, ce groaznic! se auzi vocea surescitat a lui Jackson. Dar nu s-a schimbat nimic, continum conform celor stabilite iniial. Pentru numele lui Dumnezeu, despre ce grozvie e vorba? Directorul Gilette a fost gsit mort n biroul lui. Inima. Avea probleme cardiace, era sub tratament medicamentos. Cine zice asta? ntreb Hawthorne. Doctorul lui personal, Tye, rspunse Poole. El le-a spus medicilor de la CIA c deznodmntul era inevitabil, dar c nu se atepta s survin aa de repede. Ascult-m, locotenent i ascult-m cu atenie. Vreau s se procedeze imediat i cnd zic imediat neleg chiar imediat la o autopsie a lui Gilette, efectuat de o echip independent de medici, urmrindu-se n mod deosebit traiectul traheal, bronhiile i stomacul. S se fac n cel mult dou ore. Executarea! Ce ce tot spui? se blbi Poole. Doar i-am spus ce-a zis doctorul lui. 142

i eu o s-i spun ce mi-a zis Gilette, cu nici trei ore n urm: Coincidena este lucru rar. i moartea directorului CIA care, de fapt, este cel care conduce aceast operaiune, ei bine, asta e o coinciden prea a dracului! Spune-le s caute urme de digital! continu el. Este tot att de veche ca scopolamina, e demodat, dar e al dracului de eficient. N-ai nici mcar nevoie de o afeciune cardiac clinic pentru a provoca cuiva o aritmie i, n cazul unei afeciuni chiar minore, termini pe oricine. Pe deasupra, mai i dispare foarte repede n snge. De unde tii? S te ia toi dracii, njur Hawthorne, tiu pentru c tiu. Acum mic, f ce i-am spus i, pn cnd nu va fi confirmat de un laborator independent c moartea lui Gilette este natural, ntrerupem orice legtur pe linia asta. Cnd i dac primeti o asemenea confirmare, d cinci semnale pe pager. Altfel s tii c nu rspund, chiar dac ar fi s in toat noaptea! Tye, n-ai neles despre ce e vorba. Gilette a fost gsit acum aproximativ dou ore i jumtate. Cadavrul a fost transportat imediat la spitalul Walter Reed, la Urgen Un spital patronat de guvern! explod Hawthorne. Suntem terminai, ntrerupem orice legtur. Asta ar fi cea mai mare tmpenie! l ntrerupse Poole. Cunosc echipamentul sta la perfecie i Langley-ul tie c l cunosc. Nu ne nregistreaz nimeni. Am simulat pn acum dou ncercri de interceptare i aparatul le-a detectat imediat. Suntem n legtur bilateral exclusiv, nu mai e nimeni pe frecvena noastr. Numai ce tiu eu despre neltoriile care se practic la Washington i tot e o list kilometric, Jackson. Vreau s spun c ar fi posibil s fim interceptai. OK, hai s o lum razna i s admitem c ai dreptate, ceea ce este imposibil. S zicem c mai sunt i ali biei ri, ca ORyan, la Langley, care vor s te urmreasc i s te trateze fr mnui. n cazul sta trebuie s renunm la transponder, s nu-i mai tie poziia, nu s renunm la comunicaie. mi scot cureaua i o arunc pe fereastr, zise Tyrell fr nici un alt comentariu. Sir, v-a propune s v ntoarcei imediat ce este posibil, s revenii la parcul de distracii i s lsai drcia acolo. Poole, s tii c i merge mintea. M ntorc imediat. Abia atept s aud c Tunelul Iubirii a fost luat cu asalt de o echip 143

special de la CIA. Cu puin noroc, poate rmn nepenii n roata gigantic! Era o cas enorm, replic a unei reedine de plantator din perioada anterioar rzboiului civil. O potec pavat cu dale de piatr ducea pn la intrarea cu colonade. Bajaratt urc treptele i se apropie de ua dubl sculptat, ale crei basoreliefuri reprezentau cltoriile lui Mohamed, pe care acesta le fcuse pn cnd reuise s ptrund nvturile Coranului, care-i fuseser ncredinate de profeii de pe munte. Prostii! murmur ea pentru sine. Nu existase nici un munte magic, nici un Mohamed, iar profeii nu fuseser dect nite pstori de capre, complet ignorani! i nici Cristos nu existase! Nu fusese dect un evreu radical i rzvrtit, fabricat de semianalfabeii de esenieni, ce nu tiau nici mcar cum s-i cultive pmnturile pe care le aveau. Nu exista nimic superior vocii interioare a fiecrui individ, care-i poruncea fiecruia s lupte pentru dreptate, n numele tuturor celor oprimai. Ce putea fi deasupra unei astfel de porunci? Bajaratt scuip scrbit pe jos, apoi se liniti, ridic mna ca o adevrat doamn i aps pe butonul soneriei. n cteva clipe ua fu deschis de un arab mbrcat ntr-un caftan, ale crui poale tergeau podeaua de parchet din cas. Suntei ateptat, doamn i ai ntrziat. i dac ntrziam mai mult nu m-ai mai fi lsat s intru? Posibil Atunci prefer s plec imediat, zise Bajaratt. Cum ndrzneti s-mi vorbeti pe un asemenea ton? Din cas se fcu auzit o voce feminin: Te rog s-o invii pe doamna s intre, Ahmet Ashad i te mai rog s-i lai arma de-o parte, e ct se poate de nepoliticos. Nu este la vedere, doamn, rspunse servitorul. Atunci impoliteea e i mai mare. Poftete-o pe doamna s intre. ncperea era o sufragerie absolut normal n privina ferestrelor, a perdelelor i a tapetului, dar aspectul obinuit se limita la att. Nu era nici un scaun, numai nite perne enorme, aezate direct pe podea, fiecare avnd cte o msu miniatural n fa. i n vrful unei asemenea mici movile de satin purpuriu era aezat o femeie cu pielea de culoare nchis, extraordinar de frumoas, a crei vrst era imposibil de 144

precizat, cu o figur ce prea o masc supl a perfeciunii, ngemnnd toate trsturile clasice de frumusee, dar care, datorit cldurii umane pe care o emana i a lipsei rigiditii hieratice, risipea imediat impresia de masc, pe care o crea la prima vedere. Cnd zmbi, ochii i se aprinser ca dou opale, comunicnd interlocutoarei interes i curiozitate sincer. Ia loc, Amaya Aquirre, zise ea cu voce blnd i mtsoas, care prea o transpunere n registrul sonor a hainelor de mtase grea, de culoarea smaraldului, pe care le purta. Vezi, nu numai c i cunosc numele adevrat, dar mai tiu i multe altele despre tine. Dup cum poi observa, m conformez obiceiului arab de a ne afla la acelai nivel pentru noi asta nseamn podeaua, pentru beduini, nisipul pentru ca nici una dintre noi dou s nu par c are o poziie dominant asupra celeilalte. Asta mi se pare una dintre cele mai importante concesii fcute de eticheta arab: ne tratm chiar i inferiorii ca i cum ar fi egalii notri. Vrei s spui c-i sunt inferioar? Nu, de loc, dar nu eti arab. Am luptat pentru cauza voastr, soul meu a murit n numele acestei cauze! ntr-o misiune stupid, care n-a fost de nici un folos, nici evreilor, nici arabilor. A fost autorizat de Valea Baaka! Valea Baaka a ncuviinat pentru c soul tu era un lider i un viteaz, cu mintea nfierbntat, un adevrat erou n ochii oamenilor i moartea lui eveniment care era, practic, inevitabil i-ar fi transformat numele ntr-un simbol, ntr-un strigt de lupt. Amintii-v de Askelon. Cred c ai auzit deja fraza asta. Exceptnd aspectul emoional, totul a fost o prostie. Ce vrei s spui? Viaa mea, soul meu, noi suntem nite nimicuri? Bajaratt srise de pe pern, dar, n aceeai clip, Ahmed apruse n pragul uii. Eu sunt gata s-mi dau viaa pentru cea mai mrea cauz din ntreaga istorie! Moarte porcilor care dein puterea! Despre asta i trebuie s discutm, Amaya Poi s pleci Ahmet, nu are nici o arm Nerbdarea ta de a muri nu este extraordinar de important, draga mea. n lumea asta sunt o mulime de brbai i de femei gata s moar pentru o anume credin a lor i, despre cea mai mare majoritate a lor, nu se tie nimic, nici nainte nici dup svrirea acestei fapte Nu, pentru tine vreau mai mult, noi avem nevoie de mai mult dect att. 145

Ce s vrei tu de la i pentru mine? ntreb Bajaratt, lsnduse ncet napoi pe pern i privind int la femeia aflat de cealalt parte a ncperii. Pn acum te-ai descurcat excepional, ai fost i ajutat, dar la baz se afl oricum capacitatea ta extraordinar. n numai cteva zile ai ajuns o adevrat for, o putere obscur cutat de oameni puternici, care au nevoie de ceea ce presupun ei c ar putea obine de la tine. Nici unul dintre noi nu te-ar fi putut ajuta s realizezi asta, ideea i aparine n totalitate i a fost efectiv strlucit. Tnrul viitor baron, familia de la Ravello cu milioanele ei de investit Chiar i actria aceea, un scenariu colateral att de izbutit. i merii pe deplin reputaia de care te bucuri. Fac ceea ce consider c trebuie fcut i-i las pe alii s m judece. Pentru c, sincer, modul n care sunt judecat nu m intereseaz ctui de puin. Te ntreb din nou, ce vrei de la mine? Marele Consiliu al Vii Baaka mi-a cerut s iau legtura cu tine n ultimele zile n care mai sunt aici probabil c ultimele zile pe care le mai am de trit. Clipa se apropie. Cred c nelegi c noi eu nu avem autoritatea de a-i ordona ceva. Aceast autoritate nu o are dect Marele Consiliu. tiu foarte bine. Dar mi s-a ordonat s-i acord tot respectul datorat unui prieten i sprijinitor sincer al cauzei noastre i s-i ascult vorbele cu mare atenie Deci. Te ascult! Da, prieten Amaya, dar sprijinitor numai pn la un punct, draga mea. Noi nu suntem reeaua Scorpio a lui Van Nostrand, grupul la clandestin de oportuniti, al cror singur scop este si serveasc Sponsorii pentru a obine profituri ct mai mari, care nu-i doresc dect bogie i, putere. Eu noi dispunem aici de destul i putere i bogie. Dar voi cine suntei? Vd c tii multe. Asta e misiunea noastr, s tim ct mai multe. Dar cine suntei voi? Germanii, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, aveau o unitate militar care seamn cu noi. Ei i spuneau Nachrichtendienst. O unitate de informaii de elit, despre care nici mcar Marele Cartier General al celui de-al treilea Reich nu tia mare lucru. Era alctuit din vreo zece sau doisprezece ofieri destul de n vrst. Cei mai muli erau prusaci, aristocrai cu toii i, mpreun, totalizau aproape opt sute de ani de experien ca experi n domeniu. Erau germani pn n adncul 146

sufletului, dar aciunile i le plasau deasupra emoiilor i pasiunilor rzboiului, urmrind numai ce era folositor pentru Vaterland, realiznd pe deplin dezavantajele suferite de naiunea lor datorit faptului c ajunsese s fie condus de Adolf Hitler i clica lui Aa cum i noi realizm dezavantajele pe care le avem datorit teroritilor, care asasineaz femei i copii n Israel. Aa ceva este, pur i simplu, inutil i contraproductiv. Cred c discuia asta a durat destul! zise Bajaratt ridicnduse n picioare. Tu i elititii ti v-ai gndit vreodat la alungarea unui popor ntreg? Ai fost vreodat n taberele de refugiai? Ai vzut vreodat cum i drm buldozerele evreieti propria-i cas, la cea mai vag bnuial? Ai uitat bile de snge de la Shatila i de la Sabra? Ni s-a comunicat c ntrevederea ta cu Preedintele va avea loc mine sear, n jurul orei opt, i spuse calm femeia, continund s stea aezat pe perna ei. Deci mine va fi? La opt? Iniial fusese programat la ora trei dup-amiaza, dar, innd cont de natura vizitei doamnei contessa n America, anume prospectarea unor posibiliti de investiii subiect delicat n aceste zile, ntr-o ar aa de mndr ca asta s-a sugerat Casei Albe c o or ceva mai trzie, poate chiar seara, ar fi mult mai potrivit. Ar fi mai puine riscuri ca presa s afle cumva c Preedintele acord un tratament preferenial unui aristocrat strin ambiios, care ncearc s subjuge o parte a economiei rii. i rspunsul lor? ntreb Bajaratt uimit. eful personalului de la Casa Alb a aprobat ideea imediat, cu foarte mult entuziasm. El detest s fie primii senatori i congresmeni, dar Preedintelui nu-i place, cel puin n egal msur, s aduc cuiva ofense din punct de vedere politic. De asemenea, tu vei avea anse mult mai multe s scapi s scapi ca s revii n lupt dac vei da lovitura la ora opt. La ora asta se schimb detaamentul de gard de la Casa Alb, ceea ce nseamn c santinelele sunt ceva mai relaxate, n timp ce celor care i vor nlocui li se transmit ultimele instruciuni. Te vor ajuta trei brbai unul n uniform de ofer care, sub pretextul evitrii presei, te vor duce prin culoarele din spate la o alt main, care va atepta acolo. Maina noastr. Se vor identifica cu o parol: Askelon. Cred c eti de acord. Nu v neleg, spuse Bajaratt. De ce facei asta? Tocmai mi147

ai dat de neles c voi nu suntei de acord Cu alte proiecte ale tale, o ntrerupse autoritar femeia. Dar, n schimbul vieii tale, vrem s-i cerem ceva, s te rugm ceva, dac preferi aa. Vezi tu, nu avem nici o obiecie real n privina asasinrii Preedintelui american, nici din punct de vedere geopolitic, nici din alte puncte de vedere. Omul este condus de grupuri de interese, nu de principii i, de aceea, nu este un individ indispensabil. Oamenii simt asta i personalitatea lui nu strnete pasiuni. Ah, bineneles, aparatul de stat se va simi ultragiat, vor urma anchete fr de sfrit, dar, noi cel puin, vom reui s ne descurcm. Iar vicepreedintele este o figur extrem de popular. Ct privete asasinatele din Frana i din Anglia, chiar dac ni se pare c un asemenea mod de a gndi este melodramatic, dac tu insiti, le putem accepta i pe acelea. Acolo avem de-a face cu guverne sofisticate, guverne europene solide, care nu-i transform liderii politici n idoli, care sunt obinuite s abordeze direct realitatea, indiferent ct de brutal i crud este i s negocieze, mai degrab dect s riposteze. Sincer s fiu, n haosul care o s se dezlnuie aici, n America, vom avea chiar ansa s ne mbuntim poziia. Ca s fiu mai la obiect, probabil c succesorii Preedintelui i cabinetele lor de minitri vor primi mesaje de avertisment, s fie ateni. N-om avea noi banii evreilor, nici numrul lor de voturi de aici, dar s-ar putea s avem altceva, ceva demn de talia nepreuitului Mossad. Asta va fi demonstraia practic a faptului c nu suntem un mit, o legend creat de un grup de vistori. C suntem reali. i c, aa cum ai spus cu numai cteva minute mai nainte, avem brbai i femei n carne i oase, gata oricnd s moar pentru a tia capul balaurului. Iar asta este ceva ce creeaz o fric visceral, copila mea i, aa cum i-ai conceput tu aceast strlucit strategie, nu vor fi niciodat n stare s tie din ce parte i de cine trebuie s se fereasc. Asta-i va face pe cei din culisele puterii s se gndeasc de dou ori nainte de a pupa cizma israelian. Ceea ce, de fapt, nseamn c i America va deveni sofisticat i va fi gata s negocieze. i ce vrei s-mi ceri, s m rogi, n schimbul vieii mele ceea ce, de fapt, nu nseamn mare lucru? S nu-l omori i pe evreu. Cheam-i la ordine oamenii de la Ierusalim i de la Tel Aviv. Cum poi ndrzni s-mi ceri una ca asta? Este chiar scopul nostru ultim, rzbunarea masacrului de la Askelon! 148

Una ca asta va nsemna mii i mii de mori pentru poporul meu, Amaya. Israelul are obiceiul s acioneze unilateral, ntr-o manier personal, s zicem aa. Nu-i pas de ceea ce se ntmpl dincolo de frontierele sale, dect dac aceasta reprezint o ameninare pentru existena sa. i, dac ar mai exista vreo mic ar care s fi trecut prin Holocaustul german, probabil c la fel ar proceda. i-am spus, noi nu ncercm dect s fim raionali i obiectivi. Dac l asasinai pe liderul evreu, vor urma bombardamente de represalii zi i noapte, timp de sptmni, iar taberele de refugiai i aezrile noastre vor fi fcute praf, nu va mai rmne piatr peste piatr. Amintete-i nite ntmplri recente, evreii au fost n stare s elibereze o mie dou sute de prizonieri n schimbul a ase soldai de-ai lor i, un pic mai trziu, au expulzat patru sute de palestinieni din pricina morii unui singur soldat de-al lor. Iar liderul lor este considerat ca valornd zece mii de soldai evrei, pentru c este mai mult dect un simplu om, este simbolul personificat al naiunii lor. mi cerei s pltesc un pre teribil, spuse Bajaratt abia optit. Un pre pe care nu sunt pregtit s-l pltesc. Am ateptat clipa asta o via ntreag, acesta este momentul caremi va justifica ntreaga existen. Copila mea ncepu femeia. Nu! Nu sunt copila ta, nu sunt copila nimnui, zise Bajaratt pe un ton distant, ca de ghea. N-am fost niciodat o copil. Muerte a toda autoridad! Nu neleg Nici nu-i treaba ta s m nelegi. Dup cum ai spus chiar tu, nu ai autoritatea de a-mi da ordine. Bineneles c nu, sunt perfect de acord. Nu ncerc dect s te protejez, s te aduc pe calea raiunii. Raiune? opti Bajaratt. Ce are raiunea de-a face cu poporul tu sau cu al meu? Ai ti sunt cel puin n tabere, chiar dac sunt murdare i mizere, dar ai mei sunt vnai ca animalele n muni, executai, mcelrii pe loc, decapitai. Muerte a toda autoridad! Fie ca ei s piar de peste tot. Te rog, draga mea, spuse femeia fr vrst, pe figura ei citindu-se ngrijorarea cauzat de fascinanta siluet din faa ei. Te rog, Amaya, eu nu-i sunt duman. Acum ncep s m lmuresc, spuse Bajaratt. ncerci s m opreti, nu-i aa? Ai un servitor narmat, care ar putea s m omoare foarte uor. 149

i s atragem asupra noastr ura tuturor celor din Valea Baaka? Eti fiica lor adoptiv, eti adorat de ei, eti soia eroului czut la Askelon, o femeie att de respectat nct pn i Marele Consiliu i cere prerea i i-a acordat binecuvntarea lui permanent. Din cte tiu, agenii Vii Baaka te-au urmrit la venirea n aceast cas. n nici un caz! Acionez pe cont propriu, nimeni nu are voie s se amestece n treburile mele! Sunt sigur c eti convins de asta, dar, n ceea ce m privete, nu am nici o certitudine n acest sens, aa c, att timp ct te vei afla aici, nu i se va ntmpla nimic. Te rog s m crezi, acum eti prea tensionat, dar crede-m, nu-i sunt duman, sunt prietena ta i vreau s te ajut. i totui mi ceri s anulez aciunea de la Ierusalim, cum mi poi cere aa ceva? i-am spus deja motivele mele asta probabil c va nsemna moartea pentru aproximativ un milion de palestinieni. i atunci nu va mai exista nici o cauz a poporului palestinian, pentru simplul motiv c acest popor, inima lui, va dispare fizic. Dac tot v-au luat sau v-au distrus pmnturile, copii, viitorul, de ce s nu v distrug i sufletul? Vorbe goale, Amaya, cuvinte prosteti Nou nu ne vor distruge niciodat sufletele! Asta e o prostie chiar i mai mare. Suflete fr trupuri nu pot lupta. Ca s poi lupta mai departe, prima condiie este s supravieuieti, tu ar trebui s tii asta mai bine dect orice alt femeie. Pentru c eti un strateg de prima mn. i tu? Cine eti tu, care trieti n asemenea lux, s-mi faci mie moral? Mna lui Bajaratt se mic, artnd spre camera opulent n care se gseau. Ah, astea, rspunse femeia, rznd uor. Imaginea bunstrii i a mulumirii de sine, o combinaie emannd iz de putere i relaii, pentru c acestea merg mn-n mn n lumea asta materialist. i noi toi ne conformm acestor concepte. Iar imaginea, masca, este cel mai important lucru pentru oricine, nui aa? Dar, de fapt, noi dou nu suntem prea deosebite, Amaya Aquirre. Tu creezi diversiuni din afar, doreti s strpungi exteriorul. Eu, pe de alt parte, mi croiesc drum din interior i, la momentul potrivit, arunc carcasa n aer cu muniia pe care o am la-ndemn Iar acea muniie eti chiar tu, explozibilul de care am nevoie, copila mea i s nu-mi spui c nu eti copila mea 150

atunci cnd vorbesc n numele sfintei noaste cauze pentru c acum eti ca propria-mi fiic. Nu mai sunt fiica nimnui, niciodat! M-am nscut din moarte, privind n ochii morii! Dar eti a mea. Indiferent ce-ai vzut, indiferent de ce-ai avut parte, nimic nu se poate compara cu cele prin care am trecut eu. Vorbeai de Shatila i de Sabra, dar tu n-ai fost niciodat acolo. Eu am fost. Crezi c vrei rzbunare, copila mea de alt snge? Eu mi doresc aceast rzbunare mult mai mult dect i poi tu imagina, din mult mai multe motive. Atunci de ce vrei s nu-l omor pe evreu? Pentru c vei dezlnui mii de lovituri aeriene cumplite mpotriva poporului meu poporul meu, nu al tu. Sunt una cu voi, o tii prea bine! V-am dovedit-o. V-am dat viaa soului meu i m pregtesc s v dau i viaa mea. Nu e mare lucru s druieti ceva ce dispreuieti, Amaya. i dac refuz s-i ndeplinesc rugmintea? Atunci nu o s mai ajungi la Casa Alb i, cu att mai puin, n Biroul Oval! E ridicol! Accesul meu la Casa Alb e garantat! Omul care m va duce acolo este hotrt s obin milioanele de la Ravello i nu e un tmpit. i despre acest om, despre acest senator de Michigan pe nume Nesbitt, ct de multe tii? tii despre cine e vorba? Femeia ddu din umeri. Doar i-am spus c ora ntrevederii a fost schimbat. Da bineneles Pare s fie un politician american obinuit i vreau s-i spun c am fcut ceva cercetri asupra lui. Vrea foarte mult s fie reales i, cum n statul lui omajul este n floare, trebuie s se zbat serios ca s-i conving electoratul c merit s-l voteze. i cum ar putea face asta mai bine dect aranjnd investiii masive, de sute de milioane de dolari? Mda, nu pot zice c nu i-ai fcut bine temele, draga mea. Dar despre omul n sine, tii ceva? Poi spune dac este un om bun, un om cinstit, onest? N-am nici cea mai vag idee i nici nu m intereseaz. Mi sa spus c e fost avocat sau judector, dar nu tiu dac asta are vreo importan pentru mine. Aa e, totdeauna au fost judectori i judectori Te-ai gndit vreun moment c ar putea face parte din reeaua Scorpio? C s-ar putea s te ajute pentru c i s-a ordonat s o 151

fac? Nu, nu mi s-a prut Noi suntem siguri c este un Scorpio n senat. Mi-ar fi spus, zise Bajaratt n defensiv. De ce s nu-mi fi spus? Van Nostrand mi-a spus cine este el i mi-a dat i codurile telefonice de la reeaua lor. Transmisii via-satelit, imposibil de detectat. tim. E greu de crezut Nou ne-a luat aproape trei ani, dar, n cele din urm, am dat de urma unui Scorpio, l-am cumprat i acum ne aparine trup i suflet. De fapt e o ea, ai cunoscut-o n Florida. Gazda voastr de la Palm Beach. Are un domeniu formidabil, nu-i aa? Dar Sylvia i soul ei nu i-ar putea permite s-l pstreze fr nite subvenii enorme. Singurul talent al soului ei a fost s toace o motenire de peste aptezeci de milioane de dolari n mai puin de treizeci de ani. De aceea, ea a devenit specialistul n probleme mondene al reelei Scorpio. O postur i o persoan foarte util. Am ajuns la ea foarte simplu, urmrindu-l pe Van Nostrand, i-am oferit mai mult dect Sponsorii i am nrolat-o de partea noastr. Ea mi-a fcut cunotin cu Nesbitt sunt amndoi din reeaua Scorpio: Ea da, este, dar senatorul nici ct negru sub unghie. Eu am avut ideea de a-l face s vin la Palm Beach, iar el e convins c a fcut asta numai din nite motive politice bine ntemeiate. N-are nici cea mai vag idee cine eti tu n realitate, sau de ce eti aici. Te cunoate numai n calitate de contessa Cabrini, cea care are un frate fantastic de bogat la Ravello. Atunci asta nu face dect s-mi confirme c nu m poi opri dect dac m omori i consecinele acestui gest vd c le cunoti prea bine. De aceea cred c discuia noastr s-a terminat. Mi-am ndeplinit obligaia luat n faa Marelui Consiliu i am ascultat ce aveai de spus! Mai acord-mi puin atenie, Amaya. N-o s-i fac nici un ru i s-ar putea s mai nvei cte ceva. Araba se ridic ncet n picioare, cu graia unei feline. Era o femeie scund, dac avea un metru aizeci, dar silueta ei, de o elegan de ppu, emana o autoritate fantastic. Noi tiam c vei lucra cu reeaua Scorpio doamna noastr din Palm Beach fusese anunat imediat ce ai aterizat la Fort Lauderdale i, cnd am aflat c ntrevederea ta de la Casa Alb 152

este cert, trebuia s m asigur c vei veni mai nti aici, la mine. tiai c aa voi face, o ntrerupse Bajaratt. ntlnirea asta a fost programat cu sptmni n urm, n Valea Baaka. Mi s-au transmis toate informaiile necesare, adres, zi, dat, or, absolut totul. Aveam toat ncrederea n tine, dar nc nu te cunoteam, deci poi s-mi nelegi nelinitea. Dac n-ai fi aprut pn disear, probabil c mine diminea devreme, la hotelul Carillon ar fi fost arestat o anume doamn Balzini. Balzini Carillon? tii i asta? Evident c nu cu ajutorul acelor Scorpio, rspunse femeia pe cnd traversa camera, ndreptndu-se spre un interfon auriu, fixat n perete. Pentru simplul motiv c nici ei nu tiau asta, continu ea, ntorcndu-se din nou cu faa spre Bajaratt. Ne-a sunat prietena noastr din Palm Beach i ne-a spus c pn i ea avea probleme s ia legtura cu superiorii ei prin reeaua telefonic Scorpio. De fapt, chiar renunase la asta, de fric s nu fie descoperit cumva. Se pare c au fost nite probleme, remarc Bajaratt, fr alte comentarii. Aa se pare Dar, dup cum vezi, noi nu avem nevoie de nici un Scorpio. Femeia ntinse o mn fr s se uite i aps pe un buton argintiu de pe panoul interfonului: Acum, Ahmet, zise ea, continund s o priveasc pe Bajaratt. i acum, drag Amaya, vei vedea un om cu dou personaliti fee diferite, poi spune chiar cu dou identiti distincte. Cea pe care tu i-o cunoti, deja, este tot att de real ca aceea pe care i-o vei afla acum. Prima fa este cea a unui funcionar public, un om cinstit i bun. Cealalt aparine unui om care a ndurat prea mult vreme o via nefericit, chiar dac dispunea de puterea necesar s i-o schimbe Nefericit este chiar un termen blnd, mai potrivit ar fi cel de insuportabil. nmrmurit, Bajaratt privi cum pe scara ce ducea la etaj coboar un brbat, flancat de servitorul Ahmet i de o blond senzual, mbrcat doar cu un neglijeu transparent, prin care se reliefau cu claritate micrile snilor grei i ale oldurilor. Brbatul era Nesbitt! Cei doi l ineau bine, ajutndu-l s coboare treptele. Era palid alb ca varul ochii i semnau cu dou bilue de porelan nemicate, iar faa avea o min perfect imobil, ca i cum ar fi fost n trans. Era mbrcat cu un halat de catifea 153

albastr i umbla cu picioarele goale. I s-a fcut o injecie, zise, ncet, gazda lui Bajaratt. Nu te va recunoate. E drogat? Sub supraveghere medical, conform reetei prescrise de un doctor foarte bun. Este un dual. Dual? Personalitate dual, Amaya, dubl. Un fel de Jekyll i Hyde, care ns nu se manifest cu rutate, are doar nite dorine nesatisfcute Chiar dup ce s-a nsurat cu mai bine de patruzeci de ani n urm a avut loc o ntmplare tragic, un atac n urma cruia soia lui a rmas definitiv marcat, att din punct de vedere fizic, ct i psihic. Pe scurt, de atunci soia lui a fost iremediabil frigid. Actul sexual i provoca repulsie, cea mai uoar aluzie la aa ceva o fcea s devin isteric i, trebuie spus, pe bun dreptate. Fusese violat de un psihopat, un tlhar care dduse buzna n apartamentul lor, l legase burduf pe tnrul avocat i-l obligase s priveasc violul. Iar din noaptea aceea, femeia nu-i mai putuse ndeplini obligaiile conjugale. Totui el era un so devotat i, mult mai ru pentru el, un om profund religios, aa c nu a cutat s-i satisfac n vreun fel necesitile sexuale absolut normale. i cnd, n cele din urm, acum trei ani, ea a murit, tensiunea acumulat l-a distrus i pe el, sau, mai bine zis, a distrus o parte din el. Cum ai aflat? Cum l-ai depistat? Sunt exact o sut de senatori i noi eram absolut siguri c unul dintre ei face parte din reeaua Scorpio. I-am studiat pe toi, n ordine alfabetic, le-am studiat fiecare amnunt al vieii lor Din pcate n-am reuit s-l depistm pe acel Scorpio pe care-l cutam, dar am descoperit un om profund suferind, ale crui dispariii misterioase erau ascunse cu grij de singurul prieten adevrat pe care-l avea, menajera lui din ultimii douzeci i opt de ani, o femeie trecut de aptezeci de ani. Nesbitt i cei doi nsoitori ai si terminaser de cobort scara i intrau n sufragerie. Nu e contient de nimic! opti Bajaratt. Nu, nu e, ncuviin cealalt femeie. Peste ceva mai mult de o or i va reveni, dar nici atunci nu-i va aminti ceva clar. Nu va realiza dect c se simte satisfcut, va avea un fel de mulumire interioar linititoare. I se ntmpl des asta? 154

O dat sau de dou ori pe lun, de obicei seara trziu. Mai nti ncepe s fredoneze o melodie ciudat, o amintire de-a lui foarte veche. Apoi ncepe s-i schimbe hainele, ca un somnambul, adopt o inut complet diferit de cea pe care o poart de obicei, costumaia i-o ine n dulapul defunctei soii. Cnd termin, arat mai degrab a chefliu bogat dect a senator: jachet de piele neagr, frecvent o peruc sau o beret, totdeauna ochelari negri, niciodat acte de identitate. Pentru menajer, asemenea zile erau groaznice. Acum ns, ne sun imediat pe noi i ne ducem s-l lum. Colaboreaz cu voi? Nu are ncotro. E foarte bine pltit, ca i oferul. i aa l-ai pus sub control. Noi nu suntem dect nite prieteni mai deosebii. l ajutm ori de cte ori are nevoie i, uneori, avem i noi nevoie de el, de puterea funciei lui. Am neles, zise Bajaratt cu rceal. Desigur, soluia optim pentru noi ar fi s aflm cine e acel Scorpio din senat pentru c, aa cum l controleaz Sponsorii, tot aa l putem controla i noi. Dar asta nu mai e dect o chestiune de timp, pn la urm tot l vom afla. Chiar i aciunea ta ne va fi util n sensul sta, pentru c vom studia din nou comportamentul fiecrui membru al senatului. i, din reacia lor la haosul care va urma, ne vom da poate seama care este cel mai slab dintre ei, cel care l-a atras pe Van Nostrand. E ceva att de important pentru voi? S nu nelegi greit, drag Amaya, nu este ceva de importan vital. Repet, avem mult simpatie i relaii foarte strnse cu cei din Valea Baaka, dar astea nu se extind i asupra mercenarilor din reeaua Scorpio. Ei sunt creaia lui Van Nostrand i a tovarului acela nebun al lui, din Caraibe, au fost recrutai prin antaj i inui n fru cu ajutorul banilor, nite sume complet nesemnificative comparativ cu banii pe care-i fac Sponsorii de pe urma lor. Iar Sponsorii au fost, de fapt, nimeni altcineva dect il padrone i Van Nostrand. Reeaua Scorpio nu lupt n numele unei cauze, tot ce fac este determinat de fric i de banii pe care i primesc, Asemenea oameni nu merit prea mult consideraie. Trebuie s fie distrui, fcui neputincioi sau recrutai de noi. D-mi voie s-i reamintesc o ntrerupse Bajaratt. Reeaua Scorpio m-a ajutat din plin pe mine i, prin asta, au servit i 155

interesele celor din Valea Baaka. Atotputernicul Van Nostrand le-a ordonat s fac asta! Le poate tia toate fondurile cu un singur apel telefonic, s nu mai vorbim c poate face publice toate crimele lor din trecut i din prezent. Crezi c dau mcar doi bani pe noi, pe idealurile att de scumpe nou? Dac aa gndeti, atunci nu eti omul care am crezut c eti. Van Nostrand s-a retras. Acum este undeva, n Europa, sau este deja mort. Nu mai este el Scorpio Uno. Problema doamnei din Palm Beach cu telefoanele zise araba, abia audibil. Asta e o veste neateptat, eti absolut sigur? Nu sunt sigur dac este viu sau mort. Un alt brbat, un fost ofier de informaii, pe nume Hawthorne, este nc viu i liber, dei credeam c este arestat. Dar Van Nostrand a disprut, mi-a spus cu gura lui c trebuie s dispar. Vestea nu este numai neateptat ci i extrem de neplcut. Att timp ct Van Nostrand era n locul n care era, puteam s-i urmrim fiecare micare. Aveam oameni pe domeniul lui, la poart, informatori care ne erau perfect loiali Acum cu cine ai de-a face? Trebuie s-mi spui despre cine e vorba! Nu tiu Amintete-i de Casa Alb, Amaya! Nu te mint. Spui c tii codurile lor telefonice, poi s verifici. Cel care este acum Scorpio 1 nu mi-a spus cum l cheam. Desigur, bineneles Dar i pot spune c ultimul Scorpio cu care am vorbit eu e un om cu o funcie att de important, nct are acces la cele mai secrete informaii. Mi-a dat detalii asupra stadiului n care se afl oamenii guvernului care m urmresc pe mine. Detalii foarte amnunite i corecte. A pomenit ceva de un cerc restrns. Cercul restrns? Frumoasa palestinian se ncruntase i pe faa ei apruser cteva cute. Cercul restrns, repet ea, n timp ce traversa gnditoare camera, cu mna pe obraz. Dac este cumva vorba de senatorul pe care-l cutam noi, informaii de genul sta nu se transmit dect unui singur comitet. Comitetul pentru supravegherea serviciilor de informaii. Desigur, este normal, este att de simplu! De cnd cu scandalurile Watergate i Irangate, fiecare agenie de informaii 156

de la Washington are grij s raporteze n detaliu comitetului pn i cea mai mrunt operaiune ntreprins. Nu-i pot permite s nu o fac, pentru c nici un ofier sau funcionar nu va risca s se confrunte cu o acuzaie de ilegalitate n faa ntregului Congres Vezi Amaya, deja ne-ai ajutat fantastic cu asta. Mai mult dect att, este un uciga, cel puin mie aa mi-a spus. Mi-a spus c a omort un om numit Stevens, eful de la Naval Intelligence, pentru c acest Stevens ajunsese periculos de aproape de mine. Pentru asta i sunt ndatorat. Nu-i eti ndatorat cu nimic. Nu fcea dect s execute nite ordine, nimic altceva! Fie c i-a spus adevrul, fie c te-a minit ca s-i fii recunosctoare, asta nu are nici o importan! n tot senatul nu exist dect un singur om n stare s vorbeasc aa Seebank, intolerabilul, nestpnitul general Seebank. i mulumesc, Bajaratt! Dac despre el este vorba, trebuie s-i spun c, n ceea ce m privete, am nceput s-l testez. Dup cum probabil tii, n diverse situaii militare, cnd un anumit obiectiv un obstacol, un post de comand, sau ceva de genul sta trebuie eliminat cu orice pre, atunci nu ezitm s alegem pe cineva s execute misiunea, contient c se sacrific pentru asta. Pentru c nclmintea lui este plin cu exploziv. Cizma lui Alah, spuse palestiniana. Explozivul este camuflat n talp i n toc, iar explozia se declaneaz lovind cu bombeul ntr-un obiect solid. Purttorul moare, mpreun cu toi cei care sunt n apropierea lui. Da, i-am dat omului un proiect, continu Bajaratt, dnd ncet din cap. Dac mi va napoia un dispozitiv funcional, i voi transmite i vei putea avea ncredere n el. Dac nu, voi ntrerupe orice legtur cu ei. Dac se dovedete de ncredere, l voi utiliza mai departe iar voi v vei obine acest Scorpio dup care ai alergat att. Resursele tale nu au chiar nici o limit, Amaya? Muerte a toda autoridad! Asta este tot ce m intereseaz!

157

28
Era o dup-amiaz ntunecoas, cerul era plin de nori negri. Senatorul Paul Seebank mergea pe jos, se afla pe un drum de ar, undeva la periferia localitii Rockville, Maryland. Avea n mn o lantern pe care o tot aprindea i stingea, nervos. Prul crunt, tuns perie, era aproape acoperit de o basc, iar faa i era ascuns de reverul ridicat al unui fulgarin subire, de var. Adevrul era c durul fost general de brigad Seebank actualmente durul i renumitul senator Seebank intrase n panic i era aproape pe punctul de a-i pierde echilibrul interior. Nu-i putea stpni nici minile, care i tremurau din ce n ce mai tare, nici ticul care i contorsiona partea dreapt a buzei de jos n spasme scurte, ce se accentuau. Trebuia s se adune, nu-i putea permite s-i piard stpnirea de sine. i totui, simea c nelinitea ce-l cuprinsese cnd aflase c devenise Scorpio 1 punea din ce n ce mai mult stpnire pe el. Nebunia aceea ncepuse cu opt ani n urm, chiar pe acest drum, mai bine zis chiar n locul spre care se ndrepta acum, un hambar drpnat, de mult prsit, al unei ferme care, acum, nu mai era dect pmnt lsat n prloag, pentru c actualii proprietari preferau legumicultura, nu creterea grnelor. ntlnirea fusese pregtit de un apel telefonic nfricotor, o convorbire care avusese loc la sacrosanctul aparat ce suna direct pe biroul su de proaspt ales senator, un numr de telefon rezervat numai membrilor familiei i prietenilor foarte apropiai. Dar cel care-l sunase nu era nici rud i nici nu se artase prea prietenos. Era un necunoscut ce se recomandase Neptun. i-am urmrit campania electoral cu mare interes, domnule general. Cine dracu eti dumneata i cum ai obinut acest numr de telefon? Nu are nici o importan, avem de discutat nite probleme serioase. Propun s ne ntlnim ct mai curnd posibil, pentru c efii mei sunt extrem de nerbdtori n privina asta. Iar eu propun s te duci dracului! Atunci i sugerez s te gndeti nc o dat la ceea ce a 158

stat la baza campaniei dumitale electorale: faptul c ai fost prizonier de rzboi n Vietnam, c te-ai comportat eroic pn i n aceast situaie i ai reuit s-i protejezi oamenii n condiiile acelea intolerabile, datorit calitilor dumitale de conductor i datorit curajului de care ai dat dovad. Dar avem i noi prieteni la Hanoi, domnule senator. E nevoie s continui? Ce mama dracului? Chiar lng Rockville, pe un drum de ar care iese din localitate, e un hambar Fir-ai al dracului! Ce-oi fi aflat? Seebank se dusese acum opt ani la ntlnire, la fel cum se ducea i acum, tot n urma unei convorbiri telefonice cu un necunoscut. ns acum opt ani, la lumina unui felinar vechi, n prezena elegantului Neptun, care se inea mai mult n ntuneric, citise declaraiile comandanilor celor cinci lagre n care fusese internat mpreun cu oamenii pe care i comanda: Colonelul Seebank a colaborat cu noi de bunvoie, luam de multe ori masa mpreun Colonelul ne dezvluia planurile de evadare concepute de el i de ceilali ofieri De mai multe ori m-am prefcut c-l torturm, iar el ipa ca din gur de arpe, s-l aud camarazii Utilizam o soluie acid diluat pentru a-i decolora pielea de obicei pe cnd el era beat turt i l trimeteam napoi la barci, cu hainele rupte A colaborat cu noi, ne-a ajutat, dar asta nu nseamn c l i stimam Acolo era scris tot. Generalul de brigad nu era ctui de puin un erou. Era cu totul altceva. Dar pentru Sponsori era deosebit de valoros, att de valoros nct i se acordase o poziie de elit n reea: devenise Scorpio 4. Toate realegerile i erau ca i garantate, pentru c nici un contracandidat nu ar fi putut dispune de fondurile lui. De altfel, ncepnd cu al doilea mandat pe care-l obinuse, totul se datora banilor, avalanei de bani sub care i ngropa oponenii. Iar el, ca senator i expert militar, nu trebuia dect s dirijeze contractele innd de aprare spre cei pe care-i alegeau Sponsorii. ncepuse s se vad hambarul o cldire ruinat, n vrful unei movile acoperit de iarb slbatic. Seebank prsi drumul i ncepu s urce. Fasciculul lanternei pe care o inea n mn nu 159

mai tremura. n ase minute ajunse n dreptul uilor sparte ale cldirii, care nu mai rmseser dect pe jumtate n picioare i rosti cu glas ferm, sigur: Am sosit. Unde eti? i rspunse fasciculul unei alte lanterne, ce se aprinse nuntru i o voce din ntuneric: Te rog s intri. Este o adevrat plcere s-mi ntlnesc superiorul nu cel din armat, desigur. Stinge-i lanterna. Seebank se conform. Am fost cumva camarazi de arme? Ne-am mai cunoscut pn acum? Pn acum nu ne-am mai cunoscut personal. Dar s-ar putea s-i aduci aminte de un numr matricol, de un grad, chiar i de nite barci lagrul de sud. Prizonier, ai fost prizonier! Am fost prizonieri mpreun? E mult de atunci, domnule senator Sau preferi s-i spun domnule general. Prefer s-mi spui de ce m-ai sunat i de ce ai ales tocmai acest loc de ntlnire. Nu-i sta locul n care ai fost recrutat? n hambarul sta? n cazul meu, aici a fost. i n-am vrut dect s subliniez ct de urgent i de important este ntlnirea noastr. Recrutat? Tu? Atunci eti Bineneles. Altfel de ce m-a afla aici? D-mi voie s m prezint, domnule general. Sunt Scorpio 5, ultimul dintre Scorpionii de elit. Ceilali douzeci sunt la fel de importani ca i noi, dar nu au nici o putere de decizie. Dac a spune c nu m simt uurat, a mini. Minile lui Seebank nc mai tremurau uor. Cldirea asta mi-a adus evident aminte de multe. Sincer s fiu, am crezut c m voi ntlni cu unul dintre cu unul dintre Curaj, domnule senator Cu unul dintre Sponsori? Da Cu un Sponsor. innd cont de evenimentele din ultimele dou zile, m mir c nc nu s-a ntmplat asta i m simt i eu oarecum uurat. Ce vrei s spui? Ei bine, n conformitate cu alocarea codurilor telefonice, la ora asta Scorpio 4 a devenit, din toate punctele de vedere, Scorpio 1, corect? Da, cred c da. Ticul lui Seebank se accentuase din nou. tii cumva i de ce? 160

Nu, oricum nu sunt sigur. Senatorul i ncletase minile pe lantern, pentru a le stpni tremurul. Da, sunt convins c nu tii. Nu ai acces la informaii. Din fericire, eu am acces i am i acionat n consecin. Vorbeti n bobote, soldat. i asta nu-mi place. Ce-i place ie nu conteaz, chiar deloc, Scorpio 2 i Scorpio 3 au fost eliminai. Au triat, n-au neles i n-au vrut s se implice n scenariul n curs de desfurare i atunci Little Girl Blood i-a scos din joc. Asta e o chestiune care nu m privete pe mine. Nu neleg, cine dracu este aceast Little Girl Blood? M i ntrebam dac ai vreo idee n privina asta. Vd c nai. Munca ta pentru Sponsori se desfoar ntr-un domeniu diferit, foarte profitabil, dar foarte diferit. Asta nu e vina ta. innd cont de cine eti tu n realitate de ceea ce tim noi despre tine nici nu cred c ai putea face fa. Eti o nchipuire mincinoas, Scorpio 4, mi s-a cerut de ani de zile s te supraveghez Acum ai devenit un punct slab i periculos pentru noi. Cum ndrzneti s-mi vorbeti pe tonul sta! mugi Seebank cuprins de panic. Doar mi eti subordonat! Te rog s m scuzi c n-am mai avut rbdare s atept pn cnd schimbarea s-ar fi produs pe ci normale pn cnd mecheriile alea electronice ar fi fcut comutrile de rigoare, reclamate de nlocuirea ta. Dac acum ai putea s-i suni soia, ai afla c azi diminea, la opt i zece, exact la dousprezece minute dup ce plecasei, tu de acas, a aprut un tehnician de la telefoane. A umblat niel la telefonul tu special Vezi, domnule general, suntem prea aproape de el, prea aproape de momentul n care vom putea aeza ara asta n locul care i se cuvine. Am fost despuiai, bugetele noastre pentru cheltuieli militare au fost reduse pn la un nivel dezastruos, personalul a fost decimat de reduceri de efective, capacitatea noastr de lupt a fost fcut praf i pulbere. n Europa i n Asia sunt douzeci de mii de focoase nucleare, toate calate drept pe noi, iar noi ne aprm pretinznd c toate astea pur i simplu nu exist! Ei bine, asta se va schimba din temelii cnd Little Girl Blood i va fi ndeplinit misiunea ei: Ne vom afla din nou la conducere i vom guverna aceast naiune a noastr aa cum trebuie guvernat ea. ara va fi paralizat i normal, ca totdeauna, i va ndrepta speranele spre noi, cernd protecie i 161

ndrumare. Nu-i stau cu nimic mpotriv, soldatule, reui s ngaime senatorul printre tremurturi. Ce-ai spus tu acum ar putea fi luat drept propriile mele cuvinte, cred c tii asta. La dracu, domnule general, bineneles c tiu, dar n-ar fi dect cuvinte. Eti tot numai vorbe goale, de sus pn jos. Laitatea dumitale este un pericol, peste care acum nu mai putem trece cu vederea. Pentru c te va face s-i pierzi cumptul. De ce? Pentru c este vorba de asasinarea Preedintelui! Cum i pic asta? Dumnezeule, suntei incontieni! opti Paul Seebank. Din cauza groazei, minile nu-i mai tremurau, iar ticul de la buz i se oprise. Nu-mi pot crede urechilor. Cine eti tu? Mda, cred c a sosit momentul s m i vezi. Din spatele unui zid de crmid se desprinse o siluet cu un singur bra, cu mneca dreapt mpturit i prins de umr. M recunoti, domnule general? Seebank se holba nedumerit i complet confuz la trsturile unei figuri pe care o cunotea mai mult dect foarte bine. Dumneata? Lipsa braului meu i mai mprospteaz ceva amintiri? i sa spus cu certitudine cum s-a ntmplat. Nu! Nu-mi amintesc nimic! Nu tiu despre ce vorbeti! Sunt sigur c tii chiar foarte bine, domnule general, chiar dac atunci nu m-ai vzut la fa n ceea ce te privete nu eram dect un oarecare cpitan X, unul ceva mai deosebit, e drept Nu Nu! Vorbeti aiurea, nu ne-am cunoscut niciodat! Dup cum i-am i spus deja, personal nu ne-am cunoscut pn acum, ntr-adevr. Nici nu-i poi imagina ct de amuzat eram, de fiecare dat cnd vreo edin ne aduna la aceeai mas i cnd te ascultam debitndu-i consideraiile de aa-zis expert militar, nite rahaturi de cea mai ordinar spe cu care erai alimentat de binefctorii notri Sponsori prin intermediul lui Scorpio 1. Armata i-a dovedit recunotina punndu-mi la dispoziie o protez, un bra drept artificial menit s umple mneca uniformei. Pentru c Pentagonul a fost contient c talentul i capacitatea mea nu depind de existena unui srman bra, c ele nu reclam dect existena unui creier i un dram de 162

elocin, att ct poi pretinde de la un militar. Jur pe Dumnezeul meu, nu te cunosc dect n postura dumitale actual, nu te-am cunoscut mai nainte! Atunci d-mi voie s-i ameliorez puim amnezia asta temporar, care pare s te fi cuprins aa subit. i aminteti de lagrul de sud? i aminteti de un cpitan necunoscut de acolo, care pregtise o evadare ce nu se putea s nu reueasc? O evadare care ar fi i reuit, cu siguran Dar n-a reuit pentru c un ofier american a optit ceva la urechea comandantului lagrului. Paznicii au nvlit din senin n baraca noastr, mi-au prins mna dreapt i mi-au tiat-o cu una din mpuitele alea de sbii ale lor. i dup aceea, ntr-o englez aproape perfect, translatorul lor a adugat: Mai ncearc i acum s evadezi. Dar eu n-am avut nici o legtur cu asta cu ceea ce i s-a ntmplat dumitale! Las-o balt, domnule general, totul s-a ntmplat din cauza ta i numai a ta. Cnd m-a recrutat, Neptun mi-a artat i mie declaraiile de la Hanoi. i mi-a spus c trebuie s fiu cu ochii pe tine. Dar astea sunt toate trecute i ngropate! Nu mai conteaz! M crezi dac-i spun c pentru mine nc mai conteaz, chiar foarte mult? C atept de douzeci i cinci de ani s i-o pltesc? n hambarul drpnat de lng Rockville, Maryland, rsunar dou mpucturi n succesiune rapid. Iar eful JCSC o porni prin iarba nalt spre Buick-ul su personal, ascuns n apropiere. Dac totul se desfura conform planului, Little Girl Blood fcuse nc un pas spre inta ei. Perplex i frustrat, Hawthorne se gsea la volanul mainii Departamentului de Stat, ndreptndu-se ctre Melean, Virginia. Se strduia s neleag enigma familiei ORyan. Ori erau cea mai tembel aduntur de fiine umane ce-i fusese dat s ntlneasc vreodat, ori ORyan i dresase att de bine, nct ar fi fost n stare s pcleasc pn i un detector de minciuni, susinnd senin, c nici mcar nu se afl la faa locului, n timp ce, de fapt, tocmai jefuiau o banc. Sosise la casa lor de lng plaj puin dup ora cinci i jumtate i, pe la apte, Hawthorne era aproape convins c Patrick Timothy ORyan fusese irlandezul cu gura cea mai ferecat din istoria ntregii rase celtice. Dup ce citise dosarul lui 163

ORyan de la Agenie, bunul sim al lui Tyrell fusese profund jignit de o enorm omisiune n verificrile de rutin asupra acestuia. i anume cele legate de brusca schimbare survenit n starea material a familiei ORyan, att de radical nct le permisese s schimbe locuina destul de modest de pn atunci dar care corespundea n totalitate unui funcionar cu salariu mediu de la CIA cu una mult mai mare, la care se adugase o cas de var serioas, aflat chiar pe plaj. Explicarea tuturor acestor schimbri prin motenirea lsat de unchiul cresctor de cai din Irlanda era subire, subire de tot. Iar Compania se mulumise cu justificrile furnizate de acte, fr verificri mai profunde. Dei, dup prerea lui Hawthorne, ar fi trebuit s cerceteze totul n amnunime, s sape ct mai adnc posibil. Fie i numai pentru c ceilali doi frai ORyan, care lucrau la New York City Police Departament, fuseser complet neglijai de nstrita lor rud, dei, din cele spuse de doamna ORyan, unchiul lor nu-i cunoscuse niciodat personal nepoii. Unchiul Finead a fost un sfnt! ipase Maria Santoni ORyan printre lacrimi. Iar bunul Dumnezeu l-a luminat, artndu-i c Paddy al meu este cel mai iubit de Iisus Cristos dintre cei trei frai ORyan! Dar cum i permii dumneata ca tocmai acum, cnd sunt copleit de durere i ntristare, s vii s-mi pui asemenea ntrebri? Asta nu prea seamn a rspuns, stimat doamn ORyan, i zisese Tyrell n gnd. Dar se pare c nu la dumneata trebuie s caut rspunsuri la ntrebrile mele. i nici la cei trei fii i la cele dou fiice, care-l ntmpinaser cu o furie inocent, manifestat cu diverse intensiti. Hawthorne simea c era ceva putred la mijloc, instinctele lui erau copleite de un fel de duhoare aproape insuportabil, dar nu reuea s-i dea seama despre ce era vorba. Cnd coti pe drumul particular din Melean, Virginia, ce ducea spre enorma cas n stil colonial a familiei Ingersol, era aproape nou i jumtate. Rondul larg, cu dou benzi, pe care drumul l fcea chiar n faa casei, era plin cu maini de culoare nchis, numai mrci scumpe Jaguaruri, Mercedesuri i o droaie de Cadillac-uri i de Lincoln-uri. n stnga casei se afla o pajite mare, momentan transformat n parking, deservit de servitori, care duceau i aduceau mainile musafirilor. La u l ntmpinase fiul lui David Ingersol. Un tnr plcut, curtenitor, sincer, n ochii cruia se vede un ocean ntreg de 164

tristee, l evalua Tyrell n gnd, pe cnd i prezenta mputernicirile lui. Cred c ar fi mai bine s l chem pe asociatul tatlui meu, i spuse fiul defunctului. Eu nu v pot fi de nici un folos, indiferent care este motivul ce v aduce aici. Edward White, de la firma Ingersol and White, era un om robust, de statur mijlocie, cu o chelie destul de avansat, sub fruntea cruia se puteau vedea doi ochi ptrunztori. M ocup eu de asta! zise el scurt, dup ce examinase atent hrtiile lui, Hawthorne. Tu rmi la u, Todd. O s m duc mpreun cu acest domn pe culoar. Odat ajuni n coridorul ngust. White continu: S-i spun ct sunt de uimit de apariia dumitale aici, n seara asta, cred c este inutil.. O anchet a Departamentului de Stat, cnd srmanul David nici nu s-a rcit nc bine pentru asta e neaprat nevoie s tulburai o familie ndoliat? Cum de v putei permite aa ceva? Foarte simplu, domnule White, rspunse Tyrell. Rapiditatea este, n acest caz, un factor vital. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Pentru c s-ar putea ca David Ingersol s fie prima verig ntr-o operaie masiv de splare de fonduri, n care sunt implicate att vechiul cartel al drogurilor de la Medelin, ct i cel nou, de la Cair. Punctul de lansare al acestei aciuni este PortoRico. Asta este pur i simplu absurd! Noi avem clieni n PortoRico, au fost mai ales clieni ai lui David, dar n-a existat niciodat nici umbra unei ilegaliti n operaiile noastre. Am fost asociatul lui, a fi tiut una ca asta! Poate c tii mult mai puin dect avei impresia. Ce-ai zice dac v-a spune c, prin filiera Departamentului de Stat, s-a aflat de existena unor conturi ale lui David Ingersol la bnci din Zurich i din Berna, nite conturi cu sold depind opt cifre, n valut american? Asemenea sume nu provin de la firma dumneavoastr de avocatur. Avei afaceri prospere, dar nici chiar aa! Dumneata eti fie un mincinos ordinar, fie un paranoic S mergem n biroul lui David, nu avem unde discuta n alt parte. Pe aici. Cei doi brbai trecur pe lng mbulzeala din sufragerie i o pornir pe un alt coridor, pn cnd Edward White deschise o 165

u ce ddea ntr-o camer plin de cri aezate n biblioteci. Perei erau acoperii de lambriuri de lemn, iar tapiseriile erau numai n piele maro nchis scaune, dou sofale i sptarul nalt al unui scaun rotativ, aezat n spatele enormului birou pe care se aflau hrtiile lui David Ingersol. Nu pot crede o iot din ce spui dumneata, zise White pe cnd nchidea ua. Domnule consilier juridic, aici nu e vorba de o arestare. Este vorba de o anchet. Dac v ndoii de spusele mele, v rog s sunai la Departamentul de Stat. Sunt convins c putei ajunge uor la acele persoane care v pot confirma totul. Ticlos nenorocit! Gndete-te la familia lui David! Nu m pot gndi dect la anumite conturi din strintate depistate de BCCI i la un anume cetean american, care i-a utilizat puterea sa de influen, deloc neglijabil, pentru a proteja afacerile unor traficani de droguri. Domnule Hawthorne, n cadrul anchetei steia pe care o faci, ii cumva loc de tot i de toate? Eti i poliist i judector i juriu? Te-ai gndit vreo dat ct de simplu este s deschizi un cont n strintate, pe absolut orice nume doreti, transmind unei bnci un facsimil de semntur? Nu, niciodat. Se pare c dumneavoastr ai fcut-o. Da, bineneles, am studiat problema ntr-o oarecare msur i i pot spune c orice client al firmei noastre trebuie s ne prezinte nite motive al dracului de bine ntemeiate pentru a deine un astfel de cont, mai ales dac l utilizeaz pentru a ne plti pe noi. n domeniul sta cunotinele mele sunt nule, mini Tyrell, dar, dac ceea ce mi-ai spus dumneata este adevrat, nu ne rmne dect s faxm semntura lui David Ingersol la Zurich i la Berna i vom afla. Scanerele de control ale bncilor nu accept semnturi remise prin fax. M mir c nu tii atta lucru. Dumneata eti expertul n domeniul sta. O s-i spun ns domeniul n care sunt eu expert sunt un observator al dracului de bun. V observ pe voi, cowboy-ii care se flfie n limuzine de lux prin oraul sta, scldndu-se, pur i simplu, n respectabilitate, n timp ce v strduii din rsputeri s v punei influena la dispoziia celui care d mai mult. i cnd clcai pe bec, m prezint imediat s v nha. Greu de presupus c limbajul dumitale se conformeaz 166

normelor Departamentului de Stat. Pare mai degrab limbajul unuia dintre acei rzbuntori paranoici din benzile desenate. Cred c, pn la urm, o s dau totui telefonul acela de care pomeneai mai devreme Nu te mai osteni s faci asta, Edward. Cea de-a treia voce ce se fcuse auzit n camer i surprinse pe cei doi interlocutori. Brusc, scaunul de piele cu sptar nalt din spatele biroului se roti, aducndu-le n faa ochilor un brbat n vrst, subire, pe care-l bnuiai nalt chiar dac sttea n scaun. Avea o inut ireproabil elegant, conform cu ultima mod nct, o clip, pulsul lui Tyrell se acceler pentru c, n lumina difuz din ncpere, avusese impresia c l are n fa pe Nils Van Nostrand. M numesc Richard Ingersol, domnule Hawthorne, am fost judector la Curtea Suprem. Cred c dumneata i cu mine ar trebui s stm de vorb singuri, Edward dar nu n aceast ncpere. i nici n vreo alt ncpere din aceast cas. Nu neleg, sir, zise uimit asociatul lui David Ingersol. Nici nu ai cum, dragul meu. Te rog s ai grij ca nora i nepotul meu s fie permanent ocupai cu creaturile de dincolo. Domnul Hawthorne i cu mine o s ieim prin buctrie. Dar domnule judector Fiul meu e mort, Edward i nu cred c-i mai pas ce se va scrie n cronica monden din Washington Post despre priveghiul lui. Mai ales c o parte dintre cei prezeni au i nceput s-i fure clienii! Btrnul se ridic greoi din scaun i ocoli biroul. Haide, domnule Hawthorne, ct suntem nc n casa asta nu-i pot spune nimic. i, pe deasupra, e o sear minunat pentru o plimbare. Vizibil frustrat, White inu ua deschis n timp ce Tyrell l urma pe btrnul Ingersol pe hol i apoi, trecnd prin buctria vraite, afar, pe pajitea nconjurat cu gard din spatele casei, unde se vedea o piscin luminat i o grdin enorm, la poalele unei coline de vreo ase-apte metri. Judectorul o porni pe aleea pavat cu crmid i ncepu s vorbeasc: Care este motivul real pentru care te afli aici, domnule Hawthorne i ct de multe tii? Ai auzit deja ce i-am spus domnului White. Splri de bani? Cartelurile drogurilor? Haide, sir, David nu avea nici tendina, nici curajul s fac aa ceva, nici mcar nar fi luat n considerare o asemenea idee. Dar meniunea 167

dumitale, despre conturile din Elveia, nu se poate spune c nu are oarecari merite. Atunci poate c ar fi cazul s v ntreb eu pe dumneavoastr ce anume tii, domnule judector. Povestea este macabr, oscileaz ntre triumf i dezastru i aduce foarte mult a tragedie atenian ca fond, dar lipsit de mreia dramelor greceti. Elocvent, ntr-adevr, dar mi-e team c nu-mi spune nimic M-ai privit ciudat acolo, n birou, zise Ingersol, ignornd observaia lui Tyrell. Nu era vorba numai de faptul c erai surprins c eram acolo, era vorba i de altceva, n-am dreptate? Ba da, mi-ai adus aminte de cineva. Aa mi-am nchipuit i eu. Brutalitatea cu care i-ai fcut simit prezena aici sugereaz o strategie de oc, urmrete s descumpneasc i s creeze panic. Fapt confirmat de reacia dumitale, atunci cnd ai dat cu ochii de mine. Nu neleg despre ce vorbii. Ba eu sunt convins c nelegi foarte bine De Nils Van Nostrand domnul Neptun, dac preferi s-i spui aa Similitudinea de nfiare dintre, noi te-a ocat, i se citea n priviri dei, te asigur, asemnarea asta este numai de suprafa. Dac ntmplarea face ca anumite caracteristici extrem de generale s fie asemntoare m refer la nlime, siluet i la culoarea pielii asta este din cauz c brbaii n vrst, ca noi, cu poziia noastr social, au tendina de a arta cam la fel, la prima vedere. ns, n cazul sta este mai degrab vorba de o ironie a sorii. Sunt ns convins c l cunoti pe Nils Van Nostrand i c biroul la este ultimul loc din lume unde te-ai fi ateptat s-l vezi. Iar asta mi-a spus foarte mult. innd cont de implicaii, sunt surprins s v aud recunoscnd att de senin c l cunoatei pe Neptun. Ah, asta face parte din povestea de care pomeneam adineauri, continu Ingersol pe cnd intrau ntr-un mic lumini mpnzit de flori un mic port linitit, izolat de cas. i de mulimea vizitatorilor. Dup ce a pus la punct lucrurile aici, Nils a venit de mai multe ori pe Costa del Sol. Nu tiam cine este, bineneles, ncepusem chiar s ne mprietenim. Prea s fie unul de-al nostru un singuratic btrn, cu destui bani, care umbla din loc n loc, n cutarea unei umbre de amuzament. i ddusem chiar o recomandare, pentru croitorul meu, de la Londra. 168

Cnd ai aflat c era Neptun? Acum cinci ani. ncepusem s bnuiesc c e ceva ciudat cu el, aprea brusc i pleca la fel de brusc. Aveam i suspiciuni n legtur cu familia lui, despre care nu vorbea niciodat, ct i despre averea pe care o avea, a crei provenien era incert. Ciudat s v aud vorbind aa, l ntrerupse Tyrell. Nu prea am auzit de muli indivizi locuind n cartierele dumneavoastr care s-i prezinte vecinilor extrasele de cont. Ai bineneles dreptate, aa e, dar, n general, baza de la care s-a pornit este cunoscut, aproape pentru orice avere. Un individ inventeaz ceva, sau produce ceva ce nu exist pe pia, acoperind un gol de ofert, sau nfiineaz o banc la momentul oportun, sau se lanseaz n afaceri imobiliare. Astea sunt, n general, cile prin care se ajunge la extrasele de cont de care vorbeai dumneata. n cazul meu, nainte de a fi numit la Curtea Suprem, eram fondatorul i asociatul majoritar al unei firme de consultan juridic extrem de profitabil, cu birouri att la Washington ct i la New York. Evident c, n atari condiii, mi-a fost simplu s-mi permit i s accept onoarea numirii. Da. V-ai putut permite, spuse Hawthorne, reamintindu-i de dosarul lui David Ingersol, n care erau incluse extrem de multe date despre tatl lui. Singura absen notabil era motivul real al demisiei lui Richard Ingersol. Brusc, Hawthorne i ddu seama c tocmai asta urma s afle. Neptun, zise Ingersol, parc citindu-i gndurile. Se aezase pe o banc de fier forjat de la captul grdinii. i asta este o parte din poveste, un capitol neplcut i inutil de brutal, ntr-o sear, pe cnd sream pe veranda iacht-clubului i priveam Mediterana sub clar de lun, Van Nostrand, permanent atent i n alert, mi-a zis: Vi se pare ceva ciudat la mine, domnule judector? I-am rspuns c aveam impresia c este homosexual, dar c asta nu era, oricum, mare lucru. n comunitatea aceea cosmopolit erau destul de muli cu asemenea gusturi. Apoi, cu cel mai diabolic zmbet ce mi-a fost dat s vd, mi-a spus: Eu sunt omul care te-a ruinat pe dumneata i care este stpn pe destinul i pe viitorul fiului dumitale. Eu sunt Neptun. Iisuse Cristoase, chiar aa, brusc i dintr-o dat? i eu am fost ocat. L-am ntrebat de ce inuse att s-mi spun toate astea, la atta vreme dup ce se consumaser acele evenimente. Ce gen de satisfacie crud i pervers obinea din 169

asta? Pe atunci aveam optzeci i unu de ani, nu puteam s reprezint o ameninare fizic pentru el, cu att mai puin s-l omor. Soia mea murise, eram singur i, sincer fiind, n fiecare sear cnd m duceam la culcare m ntrebam dac m voi mai trezi dimineaa. De ce, Nils? am ntrebat eu din nou. De ce ai fcut-o, de ce mi-ai spus acum toate astea? i v-a rspuns ceva? Da, domnule Hawthorne, mi-a rspuns. De aceea m aflu acum aici Fiul meu nu a fost omort de un toxicoman. A fost asasinat metodic, de oamenii care m-au ruinat pe mine i care-l stpneau pe el, cum s-a exprimat Van Nostrand. Am optzeci i ase de ani i, la modul meu de via, faptul c nc mai triesc constituie o profund i sincer nedumerire pentru doctorii mei. Dimineaa aceea, n care nu m voi mai trezi i nu voi mai vedea lumina soarelui, se apropie, am acceptat de mult faptul n sine ca fiind inevitabil. Dar nu pot accepta s iau cu mine n mormnt secretul care a transformat o via neonorabil ntr-una pur i simplu de ticloenie i care, n final, mi-a omort i fiul. Ce v-a rspuns Neptun? insist Tyrell. Mi-a rspuns cu acelai zmbet pe buze i cu ochii ca de ghea, n spatele crora se ghiceau vpile iadului. mi aduc aminte fiecare cuvnt, pentru c vorbele acelea mi s-au ntiprit n minte de parc ar fi fost scrise cu litere de foc Pentru c astfel am dovedit de ce suntem n stare, Dickie btrne, am dovedit c putem domina i controla dou generaii succesive de oameni. Cu timpul, vom domina ntreg guvernul Statelor Unite, noi, Marte i Neptun. Iar eu am vrut s vezi asta, s o tii i s i dai seama c nu poi face nimic Asta era satisfacia lui, pe care mi-a aruncat-o n fa, n faa unui btrn neputincios, a crui avere renscut se datora corupiei. Cnd mi-au ucis fiul, n i-am dat seama c este cazul s ies din paradisul luxos care pare s fie iadul n care triesc eu i s gsesc pe cineva cruia s-i spun adevrul. Nu eram sigur de unde s ncep i ncotro s m ndrept, mai ales c sunt unele lucruri pe care, n nici un caz, nu am intenia s le dezvlui. Nepotul meu este un tnr foarte reuit i promitor potenialul lui este mult mai ridicat dect al tatlui i al bunicului lui i trebuie s-l protejez att ct mi st n puteri, dar, n rest, trebuie dezvluit totul. Apoi te-am auzit pe dumneata vorbind acolo, n birou, am rotit scaunul i te-am privit cu atenie. Ei bine, tinere, dumneata eti alesul, ai n dumneata ceva ce inspir un fel de ncredere circumspect. 170

Ochii lui Ingersol erau aintii n cei ai lui Hawthorne. Nu-i faci pur i simplu meseria, continu btrnul. Eti devotat trup i suflet unei anumite cauze, probabil c asta este singura explicaie a apariiei dumitale n plin for pe scena de aici. Nu sunt un actor, Ingersol Toi suntem actori, domnule Hawthorne, toi cei care intrm i ieim, n i din vieile altor oameni, fie din motive altruiste, fie pentru a regla nite conturi. Dac o lum aa, mai rmne cineva exceptat de la acest calificativ? Dup cum spuneam, toi suntem actori i acum s revenim la nelegerea verbal dintre noi, n ceea ce m privete Ce nelegere? Sunt gata s-i furnizez anumite informaii, cu condiia ca identitatea mea s nu fie dezvluit. Voi rmne o surs anonim a dumitale i toate discuiile noastre vor fi exclusiv personale. Nici nu se discut. Informaiile trebuie confirmate n faa unor teri. Atunci, dup funeraliile fiului meu, m voi ntoarce pe Costa del Sol. i, dac se va mai arta Van Nostrand pe acolo, primul i ultimul meu gest n prezena lui va fi s scot din buzunar un pistol i s-l mpuc n cap. Apoi m voi pune la dispoziia justiiei spaniole. n fond, n-ar fi prima dat cnd cineva omoar un om, n numele onoarei sale. Van Nostrand n-o s se mai arate pe nicieri. E mort. Btrnul l privi surprins pe Tyrell: N-a aprut nici o tire referitor la moartea lui Dumneata, eti unul dintre puinii privilegiai care au aflato. tirea e secret, nu a fost dat publicitii. De ce? S zicem c pentru inducerea inamicului n eroare. Inamicul? tii deci c este vorba de o ntreag reea, foarte bine organizat? Da, tim. Indivizii sunt recrutai la fel cum a fost recrutat i fiul meu. Prin antaj lipsit de orice scrupule. Dac cei vizai nu consimt, sunt ameninai cu distrugerea complet. Dac i dau consimmntul, urmeaz compensaii substaniale. 171

Exceptndu-i pe cei civa pe care i-am depistat pn acum toi erau mori sau pe care credem c i-am depistat, nu tim nici despre cine e vorba, nici de unde s-i lum. Ne putei ajuta cu ceva n aceast privin? Cred c vrei s m ntrebi dac sunt dispus s te ajut pe dumneata, n-am dreptate? Hai s zicem c n operaiunea n curs mi-au fost omori mai muli prieteni foarte buni, c o prieten la care in foarte mult are anse s rmn infirm pe via i s ne rezumm la att. Rspunsul i motivaia dumitale sunt perfect acceptabile i m satisfac deplin Organizaia i-a luat numele de reeaua Scorpio, sunt douzeci i cinci de oameni, cei desemnai de numerele unu pn la cinci au autoritate de comand asupra celorlali douzeci. Chiar dac aceast autoritate se rezum exclusiv la a transmite ordinele pe care ei nii le primesc de la, s zicem, consiliul lor de directori. Ce consiliu de directori? Sunt cunoscui sub numele destul de adecvat, trebuie s o recunoatem de Sponsori. i cine sunt? S consider c nelegerea noastr verbal, de care pomeneam mai devreme, este acceptat? De dumneata? Cum mi putei cere s-mi in gura? Nu avei nici cea mai vag idee despre ce e n joc. Am ns o idee fix i foarte clar: nepotul meu nu trebuie s fie implicat cu nimic i de nimic. Todd are-n fa o via ntreag i refuz s aplic pe aceast via stigmatul corupiei, pentru c pcatul aparine predecesorilor, nu lui. Cred c v dai seama c pot spune uor o minciun! S-ar putea s fii tentat, dar nu cred c o vei face, n nici un caz, dac mi dai cuvntul de onoare c nu o vei face. E un risc pe care trebuie s l accept Am cuvntul dumitale de onoare? Suprat i furios, Tyrell fcu civa pai spre dreapta lui Ingersol, arunc o privire scurt ctre luna palid, apoi se ntoarse i se uit drept n ochii triti, dar care-i susineau privirea, ai btrnului din faa lui. mi ceri s transmit asemenea informaii fr s dezvlui cine e sursa mea? E o tmpenie, n-o s m cread nimeni pe cuvnt! Nu cred. Adu-i aminte de Deep Throat i, mai ales, adu-i 172

aminte de integritatea moral de care a dat dovad ziarul care a beneficiat de dezvluirile lui. mi poi furniza informaii concrete, verificabile? i pot dezvlui nite ipoteze, pe care eu le cred foarte apropiate de realitate, restul te privete. Atunci i dau cuvntul meu de onoare, zise ncet Hawthorne. i s tii c nu mint Poi s-i dai drumul. Pe Costa del Sol Van Nostrand are o vil micu, dar foarte scump, genul de cldire construit pentru burlacii singuratici, crora nu le place s aib oaspei peste noapte, exceptnd iubii sau iubite. Dup ce mi-a spus cine este el n realitate i ce nvrte, i-am pus vila sub microscop parc aa se spune n jargonul serviciilor de informaii. I-am mituit administratorul, am mituit funcionarii de la oficiul telefonic local i centralistele de la club. tiam sigur c nu-l pot omor pe individ fr a suporta consecinele de rigoare de care, evident, nu-mi pas nici ct negru sub unghie dar nu-mi doream aa ceva, voiam s aflu ct mai multe despre ticlosul la, tot ce se putea afla, cu sperana c s-ar putea ivi ceva care s-mi permit s inversm rolurile. Folosind propriile lui metode? l ntrerupse Tyrell. antaj? Ameninri cu dezvluiri compromitoare? Exact folosind n plus i informaiile pe care mi le comunica fiul meu. Noi doi trebuia s fim extraordinar de precaui. Nu ne scriam, nu discutam despre aa ceva la telefon. David cltorea mult, uneori se deplasa la cererea CIA, pentru a le rezolva lor diverse probleme Mi s-a spus deja asta, l ntrerupse din nou Hawthorne. Cnd am pronunat prima dat numele fiului dumitale, eful NI mi-a zis c sunt de-a dreptul idiot. Fiul dumitale era curat ca lacrima i, pe deasupra, era i un fel de agent voluntar, folosit din cnd n cnd de CIA. O adevrat ironie a sorii, nu crezi? Oricum, noi nu ne ntlneam dect n secret, ne luam ct mai multe msuri de prevedere, ca nu cumva s fim vzui mpreun. Ne ntlneam n Trafalgar Square, n plin aglomeraie, n vreo cafenea de pe Rive Gauche, sau n fel de fel de hanuri de ar izolate. David mia dat codurile lor telefonice este vorba de transmisii viasatelit Am aflat deja asta Ai fcut ceva progrese, nu v pierdei timpul! Nu suficiente. Continu 173

David l cunotea pe Van Nostrand din societate, era inevitabil, dat fiind c se nvrteau cam prin aceleai cercuri mondene din Washington. Nu-i vorbeau ns dect foarte rar n public. Odat, datorit unei probleme urgente care trebuia rezolvat imediat revizia urgent a unor documente CIA; ordonat pe neateptate Van Nostrand i-a ordonat fiului meu s ia legtura cu Scorpio 2 i s-i transmit acestuia documentaia necesar. Scorpio 2? ORyan? Da. tii, David nu era dect Scorpio 3. Dar, oricum, era unul dintre cei cinci efi. Numai pentru c nu avea ncotro, te asigur. Ct despre motivele acestei supuneri asta nu face parte din nelegerea noastr. Cine sunt ceilali doi? Adic Scorpio 4 i Scorpio 5? David nu a putut afla exact, dar presupunea c unul dintre ei este un senator Van Nostrand i spusese odat c Comitetul senatorial pentru controlul serviciilor de informaii e o surs excelent. Ct despre cellalt, David zicea c ORyan a ncercat s-i dea de urm, dar nu i-a spus despre el dect c e unul de categorie grea de la Pentagon cel mai greu. Locul la e plin de indivizi de categorie grea, remarc Tyrell morocnos. De acord. Dar asta este o informaie confirmat de propriile mele descoperiri, pe Costa del Sol. Ori de cte ori era acolo, Van Nostrand avea o mulime de convorbiri telefonice, multe dintre ele cu Pentagonul. Dar, aa cum mi-a spus i David, orice list de nume este lipsit de orice utilitate. Pentru c, atunci cnd Neptun dorea s ia legtura cu un Scorpio, folosea codurile telefonice. Cu excepia cazurilor cnd folosea orbi pentru a transmite cte un mesaj, spuse Hawthorne. Fiul dumitale avea dreptate. Orice list de nume este inutilizabil. n afara codurilor telefonice, ai mai aflat ceva din vila aia? Da, exist o coresponden regulat cu o firm din Lausanne, specializat n afaceri imobiliare. Dup toate aparenele, Van Nostrand avea o proprietate undeva pe malul lacului, pe un nume fictiv, cu rezonan spaniol. n acte el nu aprea dect n calitate de custode. Nimic util n chestia asta, sau, dac e ceva, va dura prea mult pn s descoperim. Altceva? 174

Da, mai am, zise Ingersol zmbind. O list de douzeci de nume i adrese, pe o hrtie cu antet de la Gemeinschaft Bank din Zurich. Acum un an i jumtate hrtia se mai afla nc n seiful personal al lui Van Nostrand. Am pltit zece mii de dolari pentru ca un deinut de la nchisoarea din Estepona un specialist de clas s deconecteze sistemul de alarm al vilei i s deschid seiful. Douzeci de nume, domnule Hawthorne. Douzeci. S fiu al dracului! opti Tyrell. Ceilali Scorpio! Fiul dumitale tia de asta? Sunt un jurist cu experien, domnule Hawthorne. tiu foarte bine cnd trebuie prezentat o dovad scris i cnd nu, mai ales dac acea dovad poate aduce prejudicii propriului tu avocat. Ce vrei s spui cu asta, domnule judector? Vorbind pe leau, David n-a fost nici crescut, nici pregtit s ajung n postura n care a fost forat s ajung. Era un avocat foarte bun, un consilier juridic de prim mn, dar nu era un leu al barei, unul dintre acele pumnale juridice utilizate de lumea interlop. Era mai tot timpul speriat, avea momente dese de depresiune i de panic. Dac i-a fi dat lui lista, exista pericolul s o utilizeze ntr-un moment nepotrivit, ntr-o ncercare pripit de a se smulge de sub puterea celui ce-l antaja. i ce dac? Dumnezeule mare! Ia mai gndete-te, tinere! Van Nostrand, un individ aflat n termeni intimi cu mai muli Preedini i cu relaii peste tot la Washington, n toat protipendada. ORyan, un analist de vrf de la CIA, cu acces la informaiile cele mai secrete. i o list de douzeci de nume necunoscute, aruncat n joc de un om cuprins de panic, ce nu poate spune nimic n plus despre acele nume, nici cine sunt, nici cu ce se ocup? Dar codurile telefonice? Liniile de comunicaii pot fi ntrerupte instantaneu de oricare dintre acei Scorpio care au autoritatea de a da alarma Dac, atunci cnd a fost omort John Kennedy, a fi fost unul dintre conspiratori, a fi putut concepe extrem de uor o modalitate de acoperire care s scape oricrei ncercri de depistare a Comisiei Warren. Reeaua Scorpio este o dovad elocvent n acest sens. De ce a fost omort fiul dumitale? 175

Pentru c a intrat n panic. De ce s-a ntmplat asta n-am habar dar este vorba de ceva recent. Dup cum i-am spus, nu ne scriam nici nu discutam la telefon pe tema asta. Pentru c el era absolut convins c att casa, ct i biroul lui erau sub supraveghere, c erau ascultate permanent, din dispoziia Sponsorilor. i nu era adevrat? n ceea ce privete casa nu ct despre birou, nu tiu. Firma e mare, are un sistem telefonic complicat i sofisticat. n privina casei, eti sigur? Casa era verificat de oamenii mei n fiecare lun, totui David nu putea fi convins. mi spunea mereu: Nu tii de ce sunt n stare. i nu puteam s nu fiu de acord cu afirmaia, chiar dac repetam ntr-una c n cas nu sunt microfoane. Pentru c, dup cum sunt sigur c tii, astea sunt uor de gsit. Cine sunt Sponsorii? Nu sunt sigur, dar am nite bnuieli. Pe Van Nostrand veneau s-l vad muli oameni cnd era pe Costa del Sol, majoritatea cltoreau cu avioane personale. Iar eu am mprtiat destul de muli bani printre funcionarii aeroportului din Marbella i printre vamei. Da, domnule Hawthorne, am numele i adresele tuturor celor care l-au vizitat i, printre ele, sunt cu certitudine i cele ale Sponsorilor, dar, spre regretul meu, nu am aflat nimic sigur. Falsificarea unor documente de cltorie nu e dificil, dar, chiar innd cont de asta, tot nimic nu am aflat, nici un fir de care s m ag Cu dou excepii, un brbat i o femeie, el din Milano, ea din Bahrain, care apreau mult mai frecvent dect alii. La nceput am crezut c la mijloc erau motive sentimentale nite amani care beneficiau, de ospitalitatea lui Van Nostrand. Abia mai trziu mi-am dat seama de prostia ce o fceam. Era vorba de nite oameni de vrst destul de naintat i, mai ales, grai, obezi, enormi. Dac ar fi fost amani, nu s-ar fi putut sui unul peste cellalt dect cu ajutorul valeilor Nu, domnule Hawthorne, era imposibil s fie amani. Prerea mea este c oamenii tia sunt legai indisolubil de Sponsori, posibil s fie chiar efii lor, n cel mai ru caz sunt curierii lor. Milano, corespondentul din nord al centrului de la Palermo, nseamn Mafia, zise Tyrell ncet. Iar Bahrain-ul, acolo unde se adun toi banii din lume, este una din sursele majore de finanare pentru cei din Valea Baaka. i poi identifica, mi poi 176

spune cine sunt? Ssst! opti brusc Ingersol, ridicndu-i mna dreapt cu palma nainte. Vine cineva! Hawthorne ncepu s se ntoarc, ns era prea trziu. Se auzi un zgomot sec, ca i cum ar fi scuipat cineva, un foc de pistol cu amortizor. Glonul l atinse pe btrn chiar n frunte. Tyrell fcu un salt spre dreapta, aruncndu-se spre un boschet de trandafiri, n timp ce-i ducea mna la arma de la centur, dar nu mai apuc s o scoat. Asupra lui se npusti o siluet ntunecat, ca o pasre uria. Simi n cap izbitura unui obiect greu, de metal, dup care nu mai tiu nimic.

177

29
Hawthorne simi mai nti o durere ascuit, nucitoare i abia apoi sngele care-i curgea iroaie pe fa. Cu respiraia nc ntretiat, ncerc s i salte puin capul, dar nu reui dect si ncurce i mai mult prul n ghimpii care-i zgriau pielea. Era culcat ntr-un boschet de trandafiri, crengile pline de spini l nconjurau din toate prile, agndu-i hainele, ca i cum cineva i-ar fi dat mult osteneal, utilizndu-i inclusiv picioarele, pentru a rupe toate acele ramuri agtoare i aductoare de durere i pentru a le lipi de trupul lui. Probabil c asta se i ntmplase, iar autorul nu era altul dect ucigaul lui Richard Ingersol, tatl lui Scorpio numrul trei. ncet, cltinndu-se i strmbndu-se de durerea provocat de spini, Tyrell reui s se ridice n picioare, dndu-i brusc seama c ine n mn un pistol, care ns era prea mare i prea greu s fie propria lui arm. Privi mai atent obiectul n lumina slab care venea dinspre piscin. Era un magnum calibrul 0,357, la eava cruia fusese montat un amortizor arma cu care fusese omort btrnul Ingersol. O nscenare! gndi imediat Hawthorne i, abia atunci, realiz c undeva, n interiorul hainei, simea o pulsaie iritant una, dou, trei una, dou, trei semn c Poole ncerca s ia legtura cu el, de urgen. De ct timp, nu putea spune. Se scutur de pmntul de pe haine, ncercnd, n acelai timp, s se i orienteze, s-i dea seama ce i cum. i trase cmaa din pantaloni i se terse pe fa cu poalele ei. Prin apropiere nu se zrea nimeni, era singur cu cadavrul judectorului Ingersol, a crui east nu mai era dect o mas sngernd i a crui fa se transformase ntr-o masc purpurie. Tye ncepu s se mite repede, bazndu-i toate aciunile pe instinct, convins c, indiferent ce ar fi de fcut, trebuia fcut repede. Cobor cadavrul lui Ingersol de pe banca de fier forjat, l ntinse pe pmnt i-l tr pn sub tufiurile de la captul grdinii. Control rapid buzunarele btrnului nu gsi dect un portofel plin cu bani i cu cartele de credit pe care l puse la loc i, odat treaba asta terminat, smulse batista curat al crei col se ivea din buzunarul de la piept. Lumina care 178

venea dinspre piscin ap! Hawthorne o lu la fug printre tufiuri, privind cu atenie n jur, pe cnd i bga pistolul cu care se trezise n mn sub centura pantalonilor. Nu se zrea nimeni. Sunetul nbuit al vocilor din cas i spunea c acum numrul vizitatorilor ajunsese la cteva zeci bune, care se nvrteau calmi prin sufrageria strlucitoare. Cufund batista n piscin i i-o trecu peste fa i pe cap. Dac ar reui s treac neobservat prin buctria aglomerat, ar putea ajunge n culoarul care ducea la biroul lui David Ingersol. Trebuia s fac asta cu orice pre! Trebuia s ia imediat legtura cu Jackson, s afle despre ce era vorba i s-i spun ce i se ntmplase. Pe un ezlong vzu un prosop umed. l nfc imediat, dei nu era tocmai sigur c i va folosi la altceva dect s ncerce s-i ascund, cumva, hainele pline de murdrie. i, dintr-o dat, i ddu seama de ce se trezise din starea de incontien provocat de lovitura pe care o primise: din cauza acelor pulsaii electrice, slabe, dar insistente, care proveneau de la bricheta din buzunarul cmii lui! Fr acele mici ocuri electrice, probabil c ar fi fost gsit la civa metri de cadavrul plin de snge al lui Richard Ingersol i ar fi fost imediat reinut de poliie ca suspect. i asta ar fi scos din joc doi oameni dintr-o lovitur, probabil pe singurii doi oameni care exceptndo pe terorista Bajaratt aveau habar de existena reelei Scorpio. Mic-te, imediat! Tyrell i duse prosopul la fa i o porni grbit pe poteca pavat cu dale de piatr, spre ua buctriei. Ptrunse n grmada de oruri i de uniforme albe ca i cum ar fi fost unul dintre vizitatorii care se lsase copleit de durere i, pentru a-i mai alina suprarea, buse un pahar n plus n aceast cas npstuit de umbra unei mori triste. Aceia care i remarcar prezena se ntoarser cu spatele aveau i aa destule pe cap. Ajuns n culoarul ngust prin care trecuse i la ieire, se grbi spre birou, dndu-i seama cu uurare c ua acestuia era tot nchis. Intr, ncuie ua dup el i o porni imediat spre ferestre, trgnd toate draperiile acestora. Rana din cap i se deschisese din nou, dar, slav Domnului, copcile rnii de la coaps rezistaser. Poole i fcuse treaba bine, nu simea nici urm de sngerare. Lng birou se afla o mic baie, a crei u era deschis. O s se ngrijeasc imediat i de rana din cap, dar acum, pe primul loc se afla locotenent A. J. Poole din forele aeriene ale SUA. 179

Unde ai fost? url la el Poole, evident ngrijorat. ncerc s iau legtura cu tine de patruzeci i cinci de minute. Mai ncolo, Jackson. Spune-mi mai nti tu ce ai de spus. Ceva despre Cathy? Nu. Cei de la spital spun c nu e nici o schimbare. Atunci despre ce e vorba? Aproape c nu-mi vine s-i spun, Tye, dar trebuie s o afli Henry Stevens a fost omort, a fost njunghiat n piept cu un cuit enorm. Poliia i-a gsit cadavrul n spatele garajului de acas. Locotenentul fcu o pauz, apoi adug: Cred c trebuie s-i mai spun i c doamna Stevens l-a btut la cap pe domnul Secretar de Stat Palisser pn cnd i-a dat numrul nostru de telefon de aici. Zicea c trebuie s-i transmit un mesaj i c nu admite s o fac altfel dect personal. Eu am scris pe hrtie fiecare cuvnt pe care mi l-a spus i mi-am dat cuvntul de onoare c o s i-l transmit exact aa cum mi l-a dictat. i-l citesc chiar acum: Tye, mai nti a fost Ingrid, acum e Henry. Ct mai poate continua asta? Las totul balt, ct mai eti n toate minile Ce vrea s nsemne asta, domnule comandant? O asociere ntre dou ntmplri fr nici o legtur una cu alta. Tyrell nu-i putea permite acum s se gndeasc la durerea pe care o resimea Phyllis Stevens. Nu avea timp pentru asta! Poliia a descoperit ceva? ntreb el. Pn acum nimic deosebit. Totul s-a trecut sub tcere. Poliia a primit ordine stricte, s nu comunice absolut nimic presei sau altcuiva. Dar rana? Este vorba de o lam mare i groas, extrem de rar dup cum susin ei. Care ei? Cine i-a spus asta? Domnul Palisser. De cnd cu atacul domnului director Gilette, Palisser a preluat ntreaga conducere a operaiei aa c acum lucrezi sub acoperirea Departamentului de Stat. El este acum eful. Deci acum iei legtura direct cu el? ntreb Tyrell. E cam nelinititor pentru un amrt de locotenent ca mine, dar asta e situaia. Mi-a dat numerele lui directe de telefon i de acas i de la Departamentul de Stat. Ascult-m cu atenie Jackson, noteaz-i i, dac este ceva ce nu nelegi, ntrerupe-m s-i explic. i Hawthorne i povesti lui Poole n detaliu tot ce se ntmplase la reedina familiei 180

Ingersol din Melean, Virginia, insistnd n mod deosebit asupra discuiei pe care o avusese cu Richard Ingersol i asupra morii violente a fostului judector. Ct de ru eti rnit? l ntreb locotenentul. O s mai am nevoie de cteva copci n plus, o s am un timp, o durere de cap groaznic, dar o s supravieuiesc. Caut-l imediat pe Palisser i spune-i tot ce i-am spus eu acum. Vreau s aranjeze s am acces imediat la toate dosarele CIA i la toate informaiile lor despre orice senator care este membru n comitetele crora le raporteaz serviciile de informaii, despre toi ofierii superiori de la Pentagon, despre oricine deine o funcie suficient de nalt pentru a lua decizii. Scriu ct de repede pot, zise Poole. Iisuse, ce scenariu! Ai priceput tot? Nu prea am obiceiul s greesc, domnule comandant. Se ntmpl s am ceea ce se cheam memorie aural Ce mi-ai spus, aia o s-i transmit i fiindc veni vorba de memorie, a sunat din nou fratele tu, Marc. Era suprat. El e suprat totdeauna. Despre ce mai e vorba? De piloii ia ai lui Van Nostrand, fraii Jones. Ai dousprezece ore s le dai banii, sau dau totul publicitii. La dracu cu ei. S dea publicitii tot ce vor. O s intre n panic toi Scorpionii tia i unul dintre ei este chiar acum aici, n cas! Oricine ar fi, m-a vzut cnd ieeam cu btrnul afar. Scorpio 3 s-a dus, la fel ORyan i Van Nostrand. Asta nseamn c nu mai sunt dect doi n ealonul lor superior. i panica nu e dect la nceput. Tye, ct de urt e rana de la cap? Face cam mult mizerie i doare ca dracu. Caut pe undeva nite leucoplast i lipete-i-l pe deasupra, peste pr. ntinde-l bine i fur de undeva o plrie. Cecul pentru consultaie este deja la pot, domnule doctor Trebuie s o ntind de aici. Spunei lui Palisser c sunt n drum spre Langley. O s-mi ia cel puin douzeci de minute, aa c are destul timp s-mi obin permisul de intrare i, cnd o s sosesc, s m atepte deja nite listinguri din calculatoarele alea minunate ale CIA, ntr-una dintre camerele lor secrete, fr ui i fr ferestre. Spune-i s-i mite fundul repede i mai spune-i c eu i-am ordonat s te exprimi exact aa. i cam place s-i scuipi n fa pe granguri, nu-i aa? E una din puinele bucurii pe care le mai am. 181

n laboratorul criminalistic al spitalului Walter Reed, cei doi doctori care lucrau pe cadavrul cpitanului Henry Stevens se privir unul pe altul, uimii. Pe masa sterilizat, din oel inoxidabil, de la captul mesei de operaii, erau aezate o mulime de lame tioase, mai exact treizeci i apte, ncepnd cu un cuit mediu de tiat legume i mergnd pn la cel mai mare cuit de buctrie disponibil pe pia. Dumnezeule, s-a folosit o baionet, spuse doctorul din dreapta. Un mesaj al vreunui psihopat, complet cel din stnga. Bajaratt i croi drum prin mulime, spre uile cu comand electronic ale cldirii. Odat intrat n terminalul companiei El Al, o lu la dreapta, ctre un grup de casete de depozitare a bagajelor. Deschise fermoarul lateral al genii ei, scoase o cheie micu pe care o primise la Marsilia i ncepu s se uite la numerele scrise pe casete. Cnd ajunse la cea pe care era scris 116 o deschise, i strecur nuntru mna, cu degetele ntinse i pipi n partea de sus a acesteia unde, imposibil de vzut, se afla un plic gros, lipit de perete cu band adeziv. Bajaratt l smulse, l scoase afar, l deschise i scoase din el o chitan de la magazia de bagaje, pe care o ls imediat s cad n despritura nc deschis a genii. O porni napoi spre nghesuiala din hol, o travers i, cnd ajunse n dreptul ghieului de bagaje, scoase nonalant chitana i i-o ddu fetei din spatele geamului. Unul dintre piloii dumneavoastr a lsat un colet pentru mine, zise ea, zmbind. Cu ct naintm n vrst, cu att mai mult avem nevoie de parfumuri de la Paris! Funcionara lu petecul de hrtie i dispru. Trecur cteva minute i Bajaratt ncepu s se simt nelinitit. Dura prea mult. Pe cnd ochii ei ncepur s priveasc njur cu o cuttur de animal ncolit, ncercnd s descopere poteniali inamici i presupuse capcane, tnra se ntoarse. V rog s m scuzai, spuse ea. Prietenul dumneavoastr, pilotul, a ncurcat rile de unde venea, adug funcionara, n timp ce-i ntindea lui Bajaratt un pachet de form ptrat, cu latura puin mai mare de treizeci de centimetri, pe al crui nveli fusese consumat o cantitate apreciabil de band adeziv. Pachetul nu vine de la Paris, vine direct de la Tel Aviv i 182

rmne ntre noi pachetele de acas sunt depozitate ntr-o camer separat. Cei care vin dup ele sunt att de nerbdtori s le primeasc sper c m nelegei! Nu complet, dar, oricum, v mulumesc. Bajaratt lu pachetul era uor i l scutur. Probabil c pilotul la neasculttor s-a dus mai nti acas i i-a druit jumtate din poria mea unei alte femei! Aa-s brbaii, ncuviin funcionara. Cine poate avea ncredere n ei, mai ales dac sunt i piloi? Bajaratt i cr pachetul prin nghesuial, ndreptndu-se spre intrare. Era entuziasmat, procedura dduse rezultatele scontate. Dac plasticul exploziv din pachetul ei trecuse prin toate controalele de securitate israeliene, atunci va trece cu siguran i prin toate dispozitivele de verificare ce s-ar fi putut afla la Casa Alb! Rmseser mai puin de douzeci de ore! Askelon! Trecu printre uile glisante i, ajuns afar, i ddu imediat seama c maina nu era acolo. Probabil c, datorit interdiciei de parcare din zon, fusese obligat s mai fac un tur. Era uitat, dar nu suprat, succesul repurtat cu pachetul din mn o umpluse de voie-bun. Pentru c acesta trecuse fr a fi detectat nu numai prin echipamentul aeroportului, ci scpase i de scanerele magaziei de bagaje a El Al-ului care, de cnd cu exploziile din terminal de la nceputul deceniului apte, controlau obligatoriu toate bagajele lsate n pstrare. n pachet se afla o geant elegant, de sear, pe care puini tiau s o foloseasc aa cum trebuie: dac trgeai afar un mic tift din oel, camuflat cu ndemnare ntr-una dintre ntrituri, intrau n funciune nite mici baterii cu litiu, care transformau acel delicat obiect ntr-o bomb, a crei explozie era la fel de puternic cu cea produs de multe kilograme de dinamit. Ca s declanezi explozia, abia dac era nevoie s miti minile, trebuia s potriveti limbile ceasului ncrustat cu diamante ce nsoea geanta la ora dousprezece i s apei de trei ori pe capacul lui. Se simea de parc era din nou fetia de zece ani ce mplntase un cuit de vntoare n soldatul spaniol care, cu gesturi flmnde, furioase, i rpise virginitatea. Muerte a toda autoridad! S nu-mi spui c nu eti tu acea doamn Sabra din kibuul Bar-Shoen. Cuvintele venir asupra ei ca un trsnet, i simi creierul cuprins de flcri, gndurile fragmentate. i ridic 183

privirea i ddu cu ochii de un necunoscut care, de fapt, nu-i era de loc necunoscut. Era acel agent al Mossad-ului cndva brunet, acum blond btnd n alb pe care-l vzuse la recepia hotelului Carillon. Atta doar c nu cred c numele adevrat al doamnei este Racheta, continu brbatul de lng ea. Cred c numele doamnei ncepe cu litera B, la fel cu Bajaratt. tim c ai prieteni la Ierusalim i la Tel Aviv, aa c unde putea fi mai bine s primeti pachete sau mesaje, dac nu ntr-un loc n care nimeni nu se atepta s apari? N-a fost dect o simpl presupunere, dar, n domeniul sta, suntem al dracului de buni A trecut atta vreme, dragul meu! strig Bajaratt. Ia-m n brae, strnge-m ct poi de tare n brae dragul meu, srutm, iubitule, dragostea mea. Bajaratt l mbri pe ofierul Mossad-ului sub privirile zmbitoare i pline de nelegere ale celor de pe trotuar. A trecut atta vreme de cnd eram la kibuul Bar-Shoen. Hai nuntru, s bem o cafea i s stm de vorb, avem attea s ne spunem! Bajaratt se prinse de braul brbatului i-l trase prin mulimea din faa intrrii, care se ddea la o parte cu bunvoin din calea lor, pe cnd ea continua s ndruge nimicuri de ndrgostit n ebraic. Odat intrai, l conduse pe ofierul de informaii, nc stnjenit, spre cea mai apropiat i cea mai lung coad din faa ghieelor pentru bilete. i brusc, ncepu s ipe, un ipt n care se putea ghici cea mai sincer groaz: El este! urla Bajaratt, fr a se adresa cuiva anume, ca i cum ar fi fost cuprins de isterie, cu ochii mrii de spaim, cu venele gtului umflate. Este Ahmet Souci, din Hezbollah! Uitaiv la prul lui, este vopsit, dar l recunosc! Mi-a omort copiii i m-a violat n timpul rzboiului. Cum de a intrat aici? Chemai poliia, chemai funcionarii notri! Punei mna pe el! Mai muli brbai se desprinser din cozile la care stteau i se aruncar asupra ofierului Mossad-ului, pe cnd Bajaratt ni pe u i de acolo mai departe, pe aleea cu sens unic ce trecea prin faa terminalului. Pleac imediat de aici! url ea, oprind maina ce se apropia ncet i srind pe bancheta din spate, lng Nicolo. n ce direcie, doamn? o ntreb oferul. Mergi spre cel mai apropiat hotel ct de ct decent, rspunse Bajaratt cu rsuflarea tiat. Exist cteva chiar aici, la aeroport. 184

Atunci du-ne la cel care e mai bun. Basta signore, zise Nicolo, intuind-o pe Bajaratt cu ochii lui mari i negri, pe cnd ridica geamul ce separa oferul de partea din spate a mainii. De dou ore tot ncerc s-i vorbesc, dar nu vrei s m asculi. Acum m vei asculta. Am prea multe pe cap, Nicolo. N-am timp de Ori i gseti timp acum, pe loc, ori opresc maina, m dau jos i plec. Ce? Cum ndrzneti? Nu e vorba de o ndrzneal prea mare, signora. O s-i spun oferului s opreasc i, dac nu m ascult, o s-l oblig s o fac, chiar i cu fora. Nu eti dect un copil obraznic Bine, te ascult. i-am spus c am vorbit cu Angelina Da, da, te-am auzit. n California actorii sunt n grev i ea vine acas cu avionul mine. Vine mai nti la Washington, ne ntlnim la ora dou dupamiaz la Aeroportul Naional. Exclus, rspunse Bajaratt pe un ton ferm. Mine avem programul nostru. Atunci o s i-l faci fr mine, mtuic Cabrini. Nu poi, nu se poate! Nu-i sunt sclav, signora. mi tot spui c lupi pentru o cauz mrea, c mor atia oameni pentru c tot tu zici c altfel te vor opri din drum dei nu vd cum ar fi putut face una ca asta o servitoare de pe o insul pustie, sau un ofer nenorocit M-ar fi trdat i atunci a fi fost omort! Mi-ai mai spus asta, dar nimic mai mult. mi dai prea multe ordine pe care nu le neleg. Dac aceast cauz a ta e att de bun, att de mrea, att de binecuvntat de Sfnta Biseric, de ce trebuie s ne prefacem a fi nite nchipuiri, nite oameni diferii de ceea ce suntem noi n realitate? Nu, chiar dac nu m voi atinge de banii de la Neapole, prefer s nu-i mai suport ordinele, s nu te mai aud spunndu-mi c nu o pot vedea pe Angelina. Sunt solid i nu sunt deloc prost. O s gsesc eu ceva de lucru poate chiar papa Capelli o s m ajute s fac ceva, dup ce-i voi spune adevrul. i, de data asta, i voi spune adevrul. O s te dea afar din casa lui! O s am grij s m nsoeasc un preot care s-mi binecuvnteze mrturisirea i s-mi ierte apoi pcatele. Aa, va fi 185

convins c sunt sincer i c ntr-adevr am remucri, datorit minciunilor pe care le-am spus dar nu voi pomeni nimic de omul pe care l-am omort. Srmanul i-a pltit pcatele, iar eu nu vreau s fiu pedepsit pentru ceea ce am fost obligat s fac. i-i vei spune despre mine! O s le spun c nu eti contes, c eti o femeie bogat, dintr-o familie foarte bun. Creia i plac anumite lucruri despre care noi, cei de pe docuri, tim c sunt la mod printre cei bogai. De cte ori nu am pregtit noi iachturi la Portiei i la Neapole, pentru mari domni i doamne care, n realitate, nu erau dect proxenei i prostituate de la Roma? Nu poi face una ca asta, Nicolo! N-o s spun nimic ru despre tine, o s uit totul, merii s tac, pentru c mi-ai adus-o n cale pe Angelina Capelli. Nicolo, ascult-m. Rmi nc o singur zi i, dup aceea, eti i liber i bogat! Ce spui? Mine, att, numai mine. Seara, va dura puin de tot! Asta e tot ce-i mai cer, dup aceea dispar Dispari? Da, biatul meu adorat i toi banii aceia de la Neapole vor fi ai ti, ca s nu mai vorbim de familia aceea nobil, care te ateapt toate vor fi ale tale, Nicolo! Visul la care viseaz mii de copii pe docuri! Nu-l lsa s se duc pe apa smbetei! Mine sear? Da, da, nu dureaz mai mult de o or i bineneles c te poi ntlni cu Angelina la prnz, adineauri eram preocupat de alte gnduri i nu am fost atent. Atta c eu n-o s te nsoesc la aeroport. S-a fcut? Fr alte minciuni i poveti nscocite la iueal, signora Cabrini. Nu uita c sunt crescut pe cheiuri i pe strzi. i cred c tiu s simt adevrul mult mai repede dect tine. Pentru c nu e ceva prea complicat. Hawthorne nchise telefonul din biroul lui Ingersol i privi n jur. Vzu baia, intr n ncperea strmt i deschise dulapul cu medicamente. nuntru erau de toate, inclusiv tablete de Valium, pilule antiacide, dou creioane antiseptice, crem de ras, loiune dup ras, o cutie de pansamente adezive i o rol de leucoplast. Pe etajer era o cutie cu erveele, din care trase vreo cinci sau ase, pe care le fcu ghem. Apoi i nclin capul n faa oglinzii, 186

apropie marginile rnii din east i aps peste ea tamponul de hrtie. Mucndu-i degetele n grab, rupse mai multe buci de leucoplast pe care i le lipi peste pr i peste tampon, ncercnd s fac un pansament ct mai bun cu putin. Reveni n birou, gsi o plrie n dulapul defunctului avocat i i-o trnti pe cap. Pansamentul acela improvizat va absorbi sngele pn cnd va ajunge la Langley, cel puin aa spera s se ntmple. Iei n hol i, dintr-o dat, se pomeni ntrebndu-se dac putea gsi o cale de a subtiliza cartea de onoare a casei, pus att de la vedere, n care toi cei venii la priveghi fuseser mai mult dect nerbdtori s semneze. Registrul de la intrarea pe domeniul lui Van Nostrand se dovedise destul de util. Iar unul dintre cei prezeni n aceast cas era un Scorpio, fapt dovedit de moartea btrnului judector i de arma aflat, acum, la centura lui Tyrell. Dar, odat ajuns n dreptul uii, trebui s abandoneze orice intenie de acest gen. Plecai, sir? l ntreb tnrul Todd Ingersol, apropiindu-se de Hawthorne. Mi-e team c sunt obligat s plec, rspunse Tyrell, sesiznd furia calm din tonul tnrului. Am venit aici pentru c aveam o nsrcinare oficial i trebuia s-mi fac meseria, dar, personal, a dori s v exprim sincerele mele condoleane. Cred c deja ni s-au adresat destule, sir. Locul sta a nceput deja s arate ca o petrecere a unei confrerii, aa c m voi duce s l caut pe bunicul meu. De ce? E tot att de stul ca i mine de toat porcria asta. Dup ce spun cteva cuvinte despre tatl meu, fiecare nu mai vorbete dect despre sine nsui. Privii-l, v rog, pe exemplarul la de Cro-Magnon, domnul general Meyers, este de-a dreptul reprezentativ. Tata abia putea s-i suporte prezena, abia se stpnea cnd l simea prin preajm. mi pare ru. sta e Washington-ul. Brusc, pe lng Hawthorne i pe lng fiul lui Ingersol trecu un brbat solid, cu pr tuns scurt, mbrcat cu un costum bleumarin ieftin, care se npustise pur i simplu pe u. O porni rapid spre Meyers i ncepu s-i vorbeasc hotrt la ureche, aproape ca i cum ar fi vrut s-i ordone ceva generalului. Cine-i omul sta? Ordonana lui Maximum Mike. De vreo jumtate de or face eforturi s-l ia pe general de aici. Puin mai devreme l-am vzut 187

cum l-a apucat pe general de cot, doar-doar l-o hotr s plece Unde este bunicul meu? Domnul White mi-a spus c are ceva de discutat cu dumneavoastr. Bunicul tie cum s-i dea afar pe neisprviii tia cu deosebit elegan eu a face-o fr nici o elegan i asta ar supra-o foarte tare pe mama. Mda. Hawthorne arunc o privire scurt spre tnrul din faa lui. Ascult Todd Todd te numeti, nu-i aa? Da, sir. Probabil c pe moment n-o s nelegi mare lucru, dar vreau s-i spun c bunicul tu te iubete foarte mult. Nu tiu multe despre el, dar, n cele cteva minute pe care le-am petrecut mpreun, mi-am dat seama c este un om ntr-adevr superior. Dar toi tim asta S nu uii asta niciodat, Todd, s crezi n asta cu toat tria ta Cel puin n ceea ce te privete. Ce vrei s spunei cu asta? Nu tiu exact. Dar vreau s fii convins c plec din casa asta cu minile absolut curate. Faa dumneavoastr, sir! Privii ce avei pe fa! Tyrell simi sngele care ncepuse s-i curg pe obraji. Se rsuci pe clcie i iei n fug pe u. Hawthorne era la jumtatea drumului spre Langley cnd, brusc, trnti piciorul pe frn, fcnd s derapeze maina Departamentului de Stat pn la marginea drumului. Meyers! Maximum Mike Meyers, preedintele JCSC! Unul de categorie grea de la Pentagon aa spusese ORyan s fie oare cu putin? n primul moment numele omului nu-i spusese nimic lui Tyrell, nu era la curent i nici nu urmrea numirile legate de armat, ba, de fapt, srea peste toate articolele din ziare care tratau asemenea subiecte. Dar porecla Maximum Mike i se ntiprise n memorie, dac nu pentru alt motiv atunci mcar pentru c l dezgusta, aa cum l dezgusta tot ceea ce era legat de aceast porecl. i numele omului era Meyers. Cel mai greu dintre cei de categorie grea! Tyrell apuc imediat microfonul care-i fcea legtura cu Poole pe linia lor special i aps pe buton. Te ascult, rspunse imediat vocea locotenentului. Ce mai tii despre Cathy? A micat piciorul stng, asta e bine, dar nc nu e concludent. Tu? 188

Anuleaz povestea de la Langley. Sun-l pe Palisser i spune-i c m ndrept spre casa lui. Avem un uragan proaspt la orizont.

189

30
Mergi nainte! i zise Bajaratt oferului, cnd sesiz c acesta se pregtea s vireze pe aleea ce ducea la intrarea unui hotel de lng aeroport. A prefera unul care s fie ceva mai departe. Toate sunt cam la fel, doamn, rspunse oferul. Te rog s ncerci la altul. Bajaratt sttea cu ochii pe fereastr, supraveghind permanent oseaua i ncercnd s descopere vreun semn oarecare de urmrire, o main care ezita, nite faruri care clipeau, orice. Pe cnd strngea cu putere pachetul pe care-l inea n poal, i simea pulsul accelerat i transpiraia curgndu-i pe gt n jos. Mossad-ul i dduse de urm, o gsise n ciuda tuturor msurilor pe care i le luase pentru a-i ngropa ct mai adnc orice urm! Ierusalimul se nscrisese acum ca un factor important n ecuaia creia trebuia ea s-i fac fa, trimind dup ea pe acel singur om ce o cunotea i o putea identifica mai repede dect oricare altul, un amant din vremuri de demult, care-i tia mersul i toate acele mrunte gesturi reflex ce-i erau proprii numai ei, care de obicei se ntipresc pentru vecie n memoria oricrui ofier de informaii care se culc cu un suspect sau cu o suspect. Cum de i dduse Mossad-ul de urm? Cum? Ce legtur avea acesta cu operaiunea Little Girl Blood de la Washington? Oare proasptul conductor al reelei Scorpio o fi tiind ceva despre asta? Doar recunoscuse la telefon nu numai c tia care este misiunea ei ci i c o aproba. i aduci aminte ce s-a ntmplat la Dallas acum treizeci de ani? Noi ne amintim foarte bine, spusese el cu entuziasm. i mai adugase c i ura pe poponarii de la Washington, care nu ne lsau s folosim puterea de foc de care am fi avut nevoie n Vietnam. Merita s ncerce, merita s-l ncerce. ofer, zise Bajaratt. Te rog s intri n prima parcare ce ne iese n drum. Poftim? tiu c nu e prea plcut, dar am nevoie s-mi iau ceva din portbagaj. Cum dorii dumneavoastr, doamn. 190

i te rog s opreti n apropierea unui telefon public. Avei unul foarte apropiat, aici, n main. A prefera s nu-l folosesc Mda, asta se ntmpl din ce n ce mai des, am vzut i eu la televizor. Telefoanele astea celulare pot fi ascultate de cine nu trebuie Nu asta e grija mea n momentul sta. Dei nici departe nu e, continu Bajaratt fraza n gnd. Un parking este o zon nchis, n care mainile care vin i pleac pot fi descoperite foarte uor. Dac fuseser urmrii i-ar fi dat seama de asta n cteva clipe, iar suprafeele vaste, ntunecate, erau un mediu mai mult dect familiar pentru Amaya Aquirre pentru Bajaratt. i pipi geanta, simind conturul solid al pistolului ei. Era complet ncrcat, gata de ripost. Minute ntregi dup ce se opriser ei, singurul automobil care intrase n parcare fusese un Jeep vopsit n culori vii, plin cu nite biei tineri i exuberani. Erau n siguran, nu i urmrise nimeni. i cabina telefonic era destul de aproape. Eu sunt, spuse Bajaratt. Putem vorbi? Sunt n crua mea de la Pentagon, ateapt zece secunde s pun scramblerul n funciune i revin pe fir. Peste opt secunde glasul preedintelui JCSC se auzi din nou: Eti cam nerbdtoare, stimat doamn. Am dat proiectul tu unui specialist de la G2 care e pe statul meu de plat i care mi-a spus c-l tie la perfecie, a lucrat un timp n Orientul Apropiat. Cred c o s fie gata mine diminea, nainte de apte. Eti un adevrat profesionist, Scorpio 1, dar nu de asta team sunat acum. Putem vorbi linitii sau eti nregistrat? Poi transmite i codurile armamentului nuclear, nu ne poate intercepta nici dracu. Dar eti ntr-o main E un vehicul cu totul special, draga mea. M ntorc dintr-o vizit, mi-am prezentat omagiile memoriei unui burt-verde de care mi-ai fcut serviciul s m scapi. Un ticlos, care altfel ne-ar fi pricinuit multe necazuri. Poate c a i fcut-o deja. Nici o ans, stimat doamn, a fi aflat-o. Da, mi-ai spus c eti la curent Absolut la maximum, o ntrerupse Meyers, ceea ce, innd cont de porecla mea, este chiar nostim. Poftim? 191

Nimic, doar puin umor interior. Ceea ce vreau eu s te ntreb nu are nici cea mai vag legtur cu umorul. i-a fcut apariia Mossad-ul. tii ceva despre asta? Aici? Exact. S m ia toi dracii. Nu se pomenete nimic despre una ca asta n rapoartele noastre, a fi remarcat orice referire la aa ceva. O s m interesez direct la surs, am civa prieteni acolo, de dreapta, evident, nu porci de stngiti. Asta nu m prea nclzete. Ordine i disciplin, stimat doamn. Ierarhia intereselor mele este foarte clar: pe primul loc se afl persoana mea, ceilali au numere de ordine descresctoare i inferioare. Chiar i eu? Da. ns, la ora actual, tratez problemele tale cu maxim prioritate. Pentru c, datorit dumitale, vom reveni acolo unde este locul nostru firesc i, de aceea, sunt puine lucruri pe care nu a fi n stare s le fac pentru dumneata. Parc i simt n nri mirosul flcrilor, parc i aud strigtele de spaim ale mulimilor, parc i vd coloanele noastre mrluind Vom prelua din nou conducerea, sunt sigur. Muerte a toda autoridad! Ce-ai spus? Nu te privete pe dumneata. Ceva personal. Bajaratt nchise telefonul i rmase pe gnduri, ncruntat. Omul era un fanatic. Dac era o realitate, asta i plcea. Era el sincer, sau era un agent infiltrat de acel cerc restrns pe care, verbal, prea c-l dispreuiete? Va afla diminea, cnd va demonta Cizma lui Alah i-i va verifica circuitele aa cum nu mai un terorist cu experien tia s le verifice. Un tehnician bun ar fi putut ncerca s construiasc un exemplar n aparen perfect funcional, dar existau trei puncte de contact care nu puteau fi realizate dect conform proiectului, orice abatere ar fi avut consecine imediate, mortale. Iar ea nu le pomenise nimic despre asta. Bajaratt introduse nc o moned i sun la Carillon, pentru ai primi mesajele de la portar. Erau foarte multe, o droaie de cereri, cu o singur excepie. Un mesaj transmis de la biroul domnului Nesbitt, senator de Michigan, redactat n termeni deosebit de precii: Primirea doamnei contessa la Casa Alb este 192

programat la ora opt, mine sear. Domnul senator va suna mine diminea. Bajaratt o porni napoi, spre limuzin, cercetnd instinctiv parcarea n cutare de nou sosii nu mai venise nici o main. Du-ne napoi, la hotelul unde ai vrut s opreti mai devreme, i spuse ea oferului. Cred c atunci m-am cam pripit. Hawthorne sttea aplecat peste masa din buctria Secretarului de Stat. Acesta era aezat pe un scaun, cu venica sa can de cafea n fa. Discuia era ncins. Vorbeti ca un tmpit, domnule comandant i te i pori ca atare. i-ai pierdut orice urm de scepticism, chiar i cea reclamat de bunul-sim elementar? Dumneata eti tmpit Palisser, dac nu m asculi. Tinere, mi dai voie s-i aduc aminte c nc mai sunt Secretar de Stat? n momentul sta, din punctul meu de vedere, te pori parc ai fi Secretar de Crac! Nu eti de loc amuzant Mi-ai mai spus asta i cnd vorbeam despre Van Nostrand. Greeai atunci, greeti i acum. Poi face cumplitul efort de a gndi i de a m urmri atent? Am ascultat tot ce mi-a spus cum l cheam? ajutorul dumitale i nc mi se mai nvrtete capul din cauza asta. Numele lui este Poole, este locotenent Air Force i este mult mai detept i dect mine i dect dumneata, poate chiar luai mpreun i tot ce i-a spus el este adevrul gol golu. Dac nu ar fi fost aa, nu eram acum aici. S punem puin lucrurile la punct, Hawthorne, zise Palisser. Ce te face s crezi c, date fiind circumstanele actuale, btrnul Ingersol mai e n toate minile? Se apropie de nouzeci de ani, fiul lui a fost omort cu brutalitate, astzi a fcut un drum lung, a schimbat cinci sau ase fuse orare. innd cont de vrsta lui i de tensiunea care-l apas, un om ca Ingersol o poate lua uor razna i poate ncepe s spun vrute i nevrute, poate nscoci armate ntregi de demoni pornii s ia lumea cu asalt, s creeze panic i chiar s-i omoare fiul Dumnezeule mare! O reea de Scorpioni, cu efi care ndeplinesc ordinele unor Sponsori fantomatici? Este tot att de puin plauzibil ca un roman prost! La fel erau considerai i cei din Schutzstaffel! Nazitii ia de la nceputurile lor? 193

Nite ticloi mbrcai n uniforme i nclai n cizme de piele, ntr-o perioad n care majoritatea covritoare a germanilor nu-i puteau permite s cumpere mcar o pine ntreag, pentru ei i familiile lor. Pe timpul colapsului economic al Republicii de la Weimar. i ce dracu vrei s spui cu asta? C este vorba de un model, domnule Secretar, de un ablon. Cineva a furnizat toate acele uniforme i toate acele cizme. Nu au aprut aa, din senin, ca prin minune, au fost cumprate de undeva i cineva a pltit pentru ele, cineva care avea nite interese anume i care dorea s domine acea ar! Iar aceti Sponsori nu urmresc ceva cu mult diferit. Au intenia s ajung s controleze guvernul nostru i una dintre cile pe care pot obine asta este asasinarea Preedintelui, mai bine zis haosul care va urma dup aceea. Pentru c au oamenii lor peste tot, n senat i la Pentagon de tia suntem siguri c exist poate c i n justiie i n telecomunicaii, gata s sar, cnd li se va da semnalul i s pun mna pe putere. Ce vrei s spui cu suntem siguri? Cei doi Ingersol, tatl i fiul, au dedus asta din cele ce le-a aflat fiul n calitate de Scorpio 3 i din cele ce i le-a spus Van Nostrand btrnului, pe Costa del Sol. Van Nostrand? Ai auzit bine. Ticlosul la de o elegan teribil era creierul ntregii afaceri. i i-a spus-o verde-n fa fostului domn judector de la Curtea Suprem i-a spus clar c el i ai lui aveau intenia s conduc tot ce mic n Washington i c nici Ingersol nici fiul lui nu i puteau mpiedica. Ei doi erau dovada c pot obine aa ceva control prin antaj extins peste dou generaii. Absurd! i, pe ct e de sigur c dumneata i defunctul nostru Secretar al Aprrii, Howard Davenport, suntei curai, pe att e de sigur c preedintele JCSC nu este. Este unul dintre Ei! Eti nebun de legat Sunt nebun de furie, Palisser, dar n rest sunt mai sntos ca niciodat, am i o gaur n cap care poate dovedi asta. Hawthorne i scoase plria pe care o furase de acas de la Ingersol, se aplec i-i art cheagul de snge din cap. Asta e de acas de la Ingersol? Acum aproximativ dou ore, Maximum Mike Meyers, atotputernicul preedinte al JCSC, era i el tot acolo. Despre unul 194

dintre Scorpioni s-a spus c ar fi unul de categorie grea de la Pentagon cel mai greu. E chiar aa de dificil de recunoscut despre cine e vorba, domnule Secretar? Bine, o s-l lum n serios pe btrn i o s-l interogm sub asisten medical, zise Palisser gnditor i morocnos. V rog s m iertai c v-am aplicat o veche metod de lucru. Hawthorne i cobor tonul i se aplec din nou peste mas, sprijinindu-se n coate. Este o metod pe care am perfecionat-o mult pe cnd eram la Amsterdam, i spuneam scoaba i o ntrebuinam atunci cnd, aveam de-a face cu un agent nehotrt Nu-l mai putem aduce nicieri pe btrnul Ingersol, pentru c e mort. Are un glon de calibrul 0,357 n cap i cel care a fcut asta se ngrijise ca totul s par ca fcut de mine. Scaunul lui Palisser scri prelung pe podeaua buctriei cnd el, involuntar, se mpinse spre spate. Ce spui Adevrul, domnule Secretar. Dar ar fi trebuit s apar deja n buletinele de tiri! Mi s-ar fi comunicat! Pentagonul n-ar fi fcut n nici un caz una ca asta i este perfect posibil ca nimeni de acas de la Ingersol s nu fi ieit n grdin mai departe de piscin. S-ar putea ca pn diminea s nu-l gseasc, momentul nu e prea propice pentru plimbri, sau pentru o partid de not sub clar de lun, doar dac am subestimat eu grosolan moravurile protipendadei din Washington. Cine l-a mpucat i de ce? Palisser era alb ca varul i nc nu-i putea nchide gura din cauza ocului. Nu pot dect s fac presupuneri, bazate pe ceea ce am vzut i pe ceea ce mi s-a spus chiar acolo. De vzut, am vzut un flcu ordonana lui Meyers extrem de agitat, care s-a npustit asupra domnului general i aproape c voia s-l ia pe sus de acolo, nu se prea comporta aa cum te-ai fi ateptat s se comporte un subofier n faa preedintelui JCSC. Iar nepotul btrnului Ingersol mi-a spus c asta se repetase de mai multe ori n ultima jumtate de or. Ceea ce corespunde, aproximativ, cu momentul n care a fost ucis btrnul i eu am fost scos din circulaie. Dar nu are nici un sens. De ce s vrea cineva s-l omoare pe btrnul judector? 195

Pentru c reeaua Scorpio exist, este o realitate. Nu tiu ce a putut auzi asasinul, dar Ingersol era pe punctul de a-mi dezvlui numele unor persoane care-l vizitau frecvent pe Van Nostrand, cnd se gsea pe Costa del Sol. Dup prerea lui, acetia erau oameni cheie, era aproape convins de asta. i ar fi fost n stare s fac orice pentru a se smulge i el i fiul lui de sub puterea acestor Scorpio. Deci vrei s spui c btrnul Ingersol a fost mpucat de ordonana lui Meyers? Este singura presupunere logic. Dar dac l-ai vzut atunci cnd ai plecat, el de ce nu te-a vzut doar te pocnise aproape mortal puin mai devreme i, dac te-a vzut, de ce n-a reacionat n nici un fel? n foaier era ntuneric, purtam plrie i era aglomeraie mare. Pe deasupra, a trecut pe lng mine i pe lng puti ca o rachet, parc era posedat. Nu avea n cap dect un singur gnd, s plece dracului ct mai repede de acolo. i pe baza unor simple supoziii dumneata vrei s pun la ndoial integritatea moral i patriotismul preedintelui JCSC, un om care a ndurat patru ani de prizonierat n Vietnamul de Nord i s-l arestez? sta e ultimul lucru pe care a dori s-l facei! zise Tyrell cu emfaz. Vreau s m ajutai s termin ceea ce am nceput, s m insinuez printre oamenii tia ct mai repede cu putin Generalul face parte din cercul restrns, este unul din puinii oameni care primesc rapoarte zilnice dac nu din or-n or despre stadiul operaiunii Little Girl Blood, nu-i aa? Evident, doar este tiu foarte bine ce funcie are, l ntrerupse Hawthorne. Dar el nu tie c eu am aflat c face parte din reeaua Scorpio. i? Aranjai-ne o ntlnire. Ast sear, chiar n noaptea asta. Nu uitai c, n ceea ce o privete pe Bajaratt, expertul sunt eu i, la Ingersol, era ct pe ce s fiu omort. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, dac ai dreptate, nseamn c el a ncercat s te omoare! Eu, unul, n-am auzit de aa ceva, n-am nici cea mai vag bnuial n sensul sta, zise Tyrell insinuant. Cred ns c a fcut-o cineva care era acolo n cas i, din moment ce i domnul general era acolo, ce poate fi mai firesc dect s m adresez domniei sale, rugndu-l s m ajute s-l gsesc pe fpta? 196

Hawthorne se rsuci pe clcie, apropiindu-se de geamul ntunecat al unui cuptor i vocea lui cpt un timbru aspru, inchizitorial: Amintii-v, domnule general! V rog s v readucei n memorie fiecare nume, fiecare figur pe care ai remarcat-o acolo! Este vital, domnule general, cineva din mulimea aceea lucreaz pentru Little Girl Blood! Tyrell se rsuci din nou pe clcie i privi spre Palisser: Vedei cum am de gnd s procedez, domnule Secretar? O s-i ghiceasc jocul. Dac mi joc bine rolul, n-o s ghiceasc nimic. i, fiindc veni vorba de joc i de jucrii, o s am nevoie de un casetofon miniatural, din acelea care se pot pune n buzunarul de la pieptul unei cmi. Vreau s nregistrez fiecare cuvnt pe care o s mi-l spun ticlosul la. Hawthorne, cred c nu trebuie s-i mai atrag atenia c, dac ai dreptate i Meyers are chiar i cea mai vag bnuial c e nregistrat, te va omor pe loc. Dac ncearc, nu dau doi bani pe viitorul lui! Generalul Michael Meyers, preedintele JCSC, sttea n picioare, nerbdtor, dezbrcat pn la bru, doar cu pantalonii pe el, n timp ce ordonana i desfcea harnaamentul cu care era prins proteza ce-i inea loc de mn dreapt, pe care o purta cnd mbrca haine civile. Odat curelele desfcute, generalul scutur ciotul ce se termina aproape lng umr, nemulumit s constate c pielea acestuia se nroise. Avea nevoie de un harnaament nou. Aduc imediat alifia, spuse ordonana, urmrind privirea ncruntat a efului su. Mai nti toarn-mi un pahar i noteaz-i s suni diminea la Walter Reed, s vorbeti cu doctorii. Spune-le ca, de data asta, s-i fac dracului treaba ca lumea, OK? Tot asta le-am spus i ultima dat cnd i-am sunat, rspunse adjutantul de vrst mijlocie care-i era ordonan, adic acum un an i ceva. Dar mi-am tot btut gura de poman explicndu-i c drciile astea de curele se ntind i, atunci cnd se slbesc, zgrie pielea. Nu vrei s-i bagi asta-n cap i pace. Parc ai fi o soacr Uite ce e, sulic, nu m insulta. Pentru chestia din seara asta mi eti dator vndut. S tii c aud ct de urt vorbeti, zise generalul izbucnind 197

n rs. Aa c fii atent, sau i iau Porsche-ul la elegant pe care-l ii ascuns n Easton. N-ai dect. O s folosesc Ferrari-ul pe care-l ii tu la Annapolis, doar e tot pe numele meu. Eti o adevrat pacoste pe capul meu, Johnny. tiu, zise adjutantul, turnnd butur n dou pahare la bar i privind spre Meyers. Suntem mpreun de mult vreme, Michael. A fost o via frumoas, cu mult prea puine excepii. n curnd o s fie i mai frumoas, adug generalul, aezndu-se pe un scaun i punndu-i picioarele pe o pern. Suntem pe cale s redevenim ceea ce am fost odat. D-asta a trebuit s fac treaba de ast sear? Evident, n-ar trebui s ai nici o ndoial, rspunse Meyers gnditor, calm, privind n gol spre un perete. Cei doi Ingersol erau nite lai ordinari. i dac apucau s ia legtura cu Hawthorne oricare dintre ei ne-ar fi dat bti de cap serioase, nu glum, chiar foarte serioase. Hawthorne? Nu e el cel care voiai s pice de ap ispitor, la care era cu btrnul? Dac nu vrei, nu trebuie s-mi spui nimic mai mult. Nu sunt curios s aflu, nu fceam dect s urmresc un fir Ed White mi-a zis c e afar, cu btrnul. White voia s afle dac tiam ceva despre o anchet a Departamentului de Stat, o investigaie asupra fostului su asociat. Dar nu era dect praf n ochi, o gselni de-a lui Hawthorne. i asta nu era o veste bun. Acum n-o s mai fie nici un fel de veste M.M., nici bun nici rea. Poi s vorbeti despre amndoi la timpul trecut. ritul telefonului l ntrerupse pe adjutantul ce purta numele de Johnny din pregtirea buturilor. Reedina domnului general Meyers, rosti el n aparat. Da, sir! exclam el cteva secunde mai trziu, ntorcndu-i iute capul spre general, cu o expresie de uimire ntiprit pe fa. Domnul general este la du acum, domnule Secretar, dar i voi spune s v sune imediat ce iese din baie. Adjutantul lu un creion i scrise ceva pe o bucat de hrtie. Am neles, sir, l-am notat. V va suna n cteva minute. Omul nchise telefonul, continund s-l priveasc pe general, nainte de a vorbi, nghii de parc ar fi avut un nod n gt: Era Secretarul de Stat! Probabil c au gsit cadavrele Cristoase i tu voiai s mai rmnem acolo! Eti sigur c nu te-a vzut cineva cnd umblai pe afar? 198

Exclus! Sunt prea bun, doar o tii. De cte ori nu le-am fcut aceeai figur porcilor lora glbejii din Hon Chow? De nou ori i n-am fost bnuit nici mcar o singur dat! Te cred. Ce zicea Palisser? Doar c s-a ntmplat ceva groaznic i c ei aa a zis, ei au nevoie s-i ajui Nu vreau s mai am de-a face cu asta, Max. Nu vreau s mai conduc maina n seara asta, nu vreau s mai fiu vzut lng tine, nu mai vreau s fac nimic! S-a marcat. Sun-i schimbul, pe Evrett, poi s-o faci din main, zi-i s-i pun un costum de culoare nchis i du-te s-l iei. Pe drum ncoace spune-i tot ce ai fcut acolo, n cas, mai ales pe cine ai vzut i pe cine ai salutat. Am ntins-o, spuse Johnny, aducndu-i lui Meyers paharul cu butur i pornind-o spre u. Sun-l pe Palisser, nu ntrzia prea mult. Era bgat n priz bine de tot! Adjutant, dumneata uii ca ai un scris execrabil. Pn descifrez numrul sta, mai dureaz ceva. Pentru numele lui Dumnezeu Michael, o s te sune el i nu cred c ar fi bine! Nici o team. n fond, aa cum scrii tu, apte arat de parc ar fi doi, iar trei aproape ca un opt Eti tmpit! Ai fi putut s m ntrebi! Imposibil i, n parte, chiar adevrat. Te-am trimis dup igri, n eventualitatea c aceast discuie cu domnul Secretar ar putea fi confidenial. Nici o persoan neautorizat nu poate deine informaii referitoare la o anume feti sngeroas. Despre ce dracu tot vorbeti acolo? Vezi c am dreptate? terge-o, Johnny. Adjutantul ddu din cap i iei, murmurnd pe sub musta toate njurturile pe care i le aducea aminte. Maximum Mike Meyers sorbi din paharul cu whisky canadian, cu ochii pe telefonul de pe bar, gndindu-se concentrat. Bruce Palisser era un tip detept, n timpul rzboiului dduse dovad de curaj i, aa cum sugerau i mijloacele mass-media, probabil c era cel mai onest om din actuala administraie. Spunea lucrurilor pe nume, de multe ori chiar n defavoarea colegilor lui din guvern i existaser zvonuri dezminite totdeauna cu elegan c l admonestase serios chiar i pe Preedinte de cteva ori. El era un fel de George Shultz al actualei administraii, chiar i presa avansa de multe ori ideea asta, un om care nu se lsase angrenat n jocurile de interese obinuite la Washington, era 199

ceva sub demnitatea lui. Deci, dac un asemenea om cerea ajutor, nsemna c avea nevoie de ajutor, era prea cinstit s se preteze la o nscenare. Lui Meyers nu-i plcea de Secretarul de Stat nu nelegea care poate fi rostul unor savani n guvern, nu fceau dect s dezbat la nesfrit orice problem, fr s ia o hotrre ferm dar nu putea s nu-l respecte pe individ. Generalul se ridic ncet de pe scaun, ajutndu-se cu mna stng i, dup ce-i lu i paharul, o porni spre bar. Puse paharul pe placa de marmur de deasupra acestuia i se uit la ceasul de la mn. De cnd plecase Johnny trecuser apte minute. Ridic telefonul i form numrul scris cu cifre clare i citee pe bucata de hrtie. Palisser la telefon, se auzi vocea Secretarului de Stat. Bruce, te rog s m scuzi, zise Meyers pe un ton ferm. Adjutantul meu este o ordonan formidabil, dar scrie oribil. Am sunat la nc trei numere pn am dat de tine. L-am trimis la plimbare nainte de a suna, aa c putem vorbi linitii. Eram pe punctul de a te suna din nou, Michael. S-a ntmplat ceva groaznic groaznic i grotesc ns care s-ar putea s fie legat de femeia asta oribil, Bajaratt. Dumnezeule, despre ce e vorba? Ai fost ast sear la Ingersol, nu-i aa? Da, a fost o vizit de protocol, trebuia s m art. David a fost un bun prieten al Pentagonului, a fost de multe ori consilierul nostru juridic, pentru mai multe contracte S-ar putea s fi fost o greeal, dar nu aveai de unde s tii. Nu te neleg. Eti la curent cu rapoartele despre Little Girl Blood! Evident! Atunci ai remarcat c s-a stabilit cu certitudine c individa are o ntreag organizaie n spatele ei, nu se tie ct de strns legat de ea, dar exist mai muli oameni deosebit de influeni care o susin. E de la sine neles, spuse generalul cu un zmbet ru pe fa. N-ar fi putut evita toate cursele ce i-au fost ntinse dac nu ar fi fost ajutat. Astzi a aprut un element nou. E nc insuficient documentat pentru a fi trecut n rapoarte, dar este ct se poate de real. Cele ntmplate n seara asta o dovedesc din plin. Dovedesc ce? Ingersol fcea parte din grupul de sprijin al lui Bajaratt. 200

David! exclam Meyers cu o uimire bine mimat. Acesta e ultimul lucru pe care m-a fi ateptat s-l aud. Mai e ceva. n aceeai situaie se gsea i tatl lui, fost judector la Curtea Suprem. Asta-i i mai greu de crezut. Cine a descoperit asta? Domnul comandant Hawthorne. Cine? Ah, ofierul acela n retragere, care a lucrat la NI i acum a fost recrutat de englezi, mi-am adus aminte. A avut noroc c a scpat cu via A fost i el la Ingersol. Cu via? Dei surprins, Meyers i reveni rapid. Dar ce s-a ntmplat? Era afar, n grdin, dincolo de piscin i sttea de vorb cu btrnul, acesta i dduse drumul la gur i ncepuse s-i spun nite amnunte ocante despre el i despre defunctul lui fiu Se pare c cineva i-a urmrit i l-a mpucat pe Richard Ingersol n cap, omorndu-l pe loc. nainte ca Hawthorne s poat reaciona, a fost atacat i el, asasinul l-a lovit n cap i l-a lsat incontient, lng cadavru, cu arma crimei n mn. Incredibil! zise aspru generalul. Am trimis o unitate special de la CIA s ridice cadavrul. Doamnei Ingersol i fiului ei li s-a spus c btrnul era obosit i c a plecat la hotel. Nu li s-a prut nimic suspect? Deloc. Doar tnrul a fost puin dezamgit, spunea c dac ar fi tiut, s-ar fi dus i el cu bunicu-su. Din moment ce toat ntmplarea este legat de Little Girl Blood, va trebui s o inem secret, nu avem altceva de fcut dect s nscocim o poveste plauzibil, pentru mai trziu. Perfect de acord, Bruce, dar s tii c n-am auzit nici o mpuctur ct eram acolo i, cred c i dai seama, ar fi fost imposibil s nu recunosc un asemenea zgomot. Nici n-ai fi avut cum. Arma este nc la domnul comandant, este un pistol calibrul 0,357 cu amortizor de zgomot. Hawthorne i-a revenit mai nainte de a-i da cineva seama ce se ntmplase el crede c din cauza ghimpilor din boschetul de trandafiri peste care czuse i a plecat imediat de acolo Uite, i-l dau la telefon, vrea s vorbeasc cu tine. nainte ca preedintele JCSC s-i dea bine seama ce se ntmpl, n receptor se auzi vocea lui Hawthorne: Domnul general Meyers? Da? 201

mi pare bine c am ocazia s v cunosc sir, sunt un mare admirator al dumneavoastr. Mulumesc, eti foarte amabil. Trebuie s vorbesc imediat cu dumneavoastr, sir, nu la telefon. Trebuie s rememorm tot ce am vzut i dumneavoastr i eu, n seara asta, acas la Ingersol, fiecare persoan cu care am stat de vorb, singur nu m descurc, pentru c eu nu-i cunosc pe toi. Dar sunt convins c cineva din mulimea aia de vizitatori lucreaz pentru Bajaratt! Unde vrei s ne ntlnim? Pot veni la dumneavoastr, dac nu v deranjeaz. Te atept, domnule comandant. Generalul Michael Meyers nchise telefonul i arunc o privire scurt la ciotul care-i ieea din umr. Nu mersese att de departe doar ca s fie oprit din drum de un prpdit de marinar.

202

31
Sediul Mossad, Tel Aviv
Colonelul Daniel, Abrams, din unitatea de lupt antiterorist care se ocupa de Bajaratt, sttea n capul mesei din sala de edine, cu mnecile suflecate. La dreapta lui era o femeie spre patruzeci de ani, cu pielea bronzat de soarele Israelului, cu pr brunet, pieptnat spre spate i strns ntr-o coad la baza gtului. La stnga lui sttea un brbat cu alur de bieandru, cu pr blond care ncepuse s se rreasc, cu ochi albatri strlucitori, al crui nas suferise o operaie estetic reparatorie serioas, dup cei fusese zdrobit, atunci cnd fusese capturat de adepi ai micrii Hezbollah, undeva n Libanul de sud. Cei doi aveau gradul de maior respectiv de cpitan, aparineau Mossadului i erau ofieri cu o experien deosebit n domeniul operaiilor clandestine. Yakov, omul nostru, a fost tras pe sfoar de Bajaratt, zise colonelul. I-a dat de urm n terminalul El Al de la aeroportul Dulles, din Washington, dar ea a reuit s ntoarc capcana n favoarea ei. Pn s nceap oamenii s-l asculte i s se uite la actele lui, srmanul nostru Yakov a fost aproape linat de cltorii nfuriai, majoritatea lor americani. N-ar fi trebuit s se apropie de ea de unul singur, spuse femeia. Nu se putea ca ea s nu-l recunoasc, doar i fcuse curte pe cnd erau la kibuul Bar-Shoen. Aa c ea era aceea care avea avantajul momentului. Ar fi putut fi i altfel, remarc tnrul cpitan. Pe vremea cnd erau la kibu, Yakov habar n-avea c ea este Bajaratt. Am aflat asta abia mai trziu, dup Askelon, de la agenii notri din Valea Baaka. Aa c Yakov poate mai avea nc dubii, dac este sau nu este ea. Pn la urm a aflat pe propria-i piele c ea era, spuse Abrams. De ce o fi lsat-o Yakov s plece? N-a lsat-o el. Ieise cu ea de cteva ori, mai mult pe ascuns, ncerca s afle mai multe despre ea. Dar probabil c i ea ncerca acelai lucru i c a fost mai iute. ntr-o bun 203

diminea, pur i simplu n-a mai aprut la micul dejun i dus a fost, a disprut din kibu. Atunci faptul c s-a apropiat de ea de unul singur nu poate fi taxat dect ca tmpenie curat. Uite ce-i, doamn maior, zise cpitanul, ai fi preferat s o nconjoare cu un pluton de ageni i cum, fr nici o ndoial, ea s-ar fi opus arestrii i ar fi tras, s rite s provoace moartea unor oameni strini i nevinovai, cei mai muli americani? Am hotrt s-l trimitem singur acolo i s acioneze tot singur, pentru c numai el era n stare s o recunoasc, n ciuda talentului ei de a se deghiza. Mai mult, Yakov a recurs, la rndul lui, la deghizare, avea prul mai blond dect al meu att ct mi-a mai rmas avea i sprncenele decolorate i cu form schimbat. Nu era ceva perfect doar chirurgia plastic poate produce schimbri radicale dar era destul, chiar privit de aproape. Brbaii privesc mai nti faa unui om i abia apoi corpul. Femeile evalueaz mai nti corpul i dup aceea se uit la figur. V rog, i ntrerupse colonelul Abrams, hai s nu intrm n probleme de diferene de comportament sexiste. Dar este un fapt dovedit sir, insist femeia-maior. Sunt convins de asta, dar, din toat povestea noastr, a rezultat ceva cu totul diferit de ceea ce plnuisem noi, aa c hai s vedem ce facem acum Bine mcar c l-am fcut s vorbeasc pe palestinianul la pe care l-am arestat, cntreul acela care-i distra de minune pe ofierii notri tmpii, tot timpul aleri i ateni. Noroc cu gardianul care a raportat ncercarea de a-l mitui, c altfel poate c n-am mai fi apucat s ne mutm prizonierul la nchisoarea din Negev. Credeam c echipele Askelon ale lui Bajaratt juraser s moar mai degrab n cele mai groaznice torturi, dect s fac vreo dezvluire, zise femeia cu maliiozitate. i se mai vorbete att despre curajul arabilor Remarca dumitale este absolut stupid, doamn maior, rbufni colonelul. Dup toate aparenele, nici o tortur ceea ce, n sensul propriu al cuvntului noi, unii, nici mcar nu ne gndim s ntrebuinm n-ar fi dat rezultate n cazul omului sta. Cnd o s v nvai s-i considerai pe inamicii notri tot att de hotri pe ct suntem i noi? Pn nu ne von obinui cu ideea asta, nu vom avea pace n ar. Am folosit, evident, droguri i 204

alte chimicale. Am meritat-o, domnule colonel. i ce ai aflat de la el? L-am fcut s ne povesteasc toate convorbirile telefonice pe care le-a avut cu Bajaratt, s ne confirme fiecare vorb, fiecare nume, fiecare fraz. i, acum vreo dou ore, iat ce am aflat. Colonelul scoase un notes din buzunarul de la piept al cmii i-l deschise. Sunt propriile lui cuvinte: Un senator american strategia a fost bun este hotrt s ne ajute se numete Nesbitt. Cine? Un senator de Michigan, pe nume Nesbitt. El este piesa principal. O s transmitem asta la Washington, evident, dar nu pe canalele uzuale. Ca s fiu sincer, nu mai am ncredere n ele, prea multe lucruri au mers prost n ultima vreme. Pn acum ar fi trebuit s fi pus deja mna pe ea, ncuviin cpitanul. Este de-a dreptul ridicol. Arogana nu se potrivete cu stilul nostru, cpitane. Nu e, n nici un caz, momentul s ne-o manifestm, cu att mai mult cu ct femeia asta se dovedete un adversar redutabil. La fel de hotrt ca i noi v-am mai spus deja asta. n cazul ei, este vorba de o ntmplare nefericit din copilrie, este singura explicaie ct de ct acceptabil pentru fanatismul de care d dovad. i cum dorii s transmitei informaia, sir? Femeia ncepuse s-i piard rbdarea. Prin voi doi, rspunse colonelul. Plecai ast sear cu avionul, s fii la Washington diminea. V vei duce direct la Secretarul de Stat Palisser, nu vorbii cu nimeni altcineva, v va atepta i v va primi imediat. Dar de ce el? aproape c protest cpitanul. Credeam c vrei s lum legtura cu unul din serviciile de informaii ale lor, sau cu Secret Service. l tiu bine pe Palisser. Am ncredere n el. i nu cred c tiu pe altcineva n care s pot avea ntr-adevr ncredere. Cred c pare niel cam exagerat, dar asta e realitatea. Aa este, sir, pare cam exagerat, zise doamna maior. Asta este, ncheie colonelul discuia. Bajaratt sttea n picioare, la una din ferestrele hotelului de lng aeroport. Geamul gros nbuea zgomotul fcut de motoarele avioanelor care aterizau i decolau continuu, ntr-o 205

saraband ce prea fr sfrit. Soarele ncepuse s mprtie ceaa dimineii, anunndu-i cea mai important zi din viaa ei. Exaltarea de care se simea cuprins nu era mult diferit de sentimentul pe care-l simise cu ani n urm, cnd condusese n pdure un soldat spaniol, fr alt arm asupra ei dect un cuit cu lam solid i lung, legat de coaps, sub fust. Asemnarea era evident, bruta aceea fusese primul om pe care-l omorse, dar ceea ce simea astzi depea cu mult capacitatea emoional a copilei de atunci. Astzi va fi un triumf al unei femei, al unui om adult, care va surclasa, datorit minii lui, cea mai puternic gard pretorian din lume. Va intra n istorie, pentru c va schimba cursul istoriei i ntreaga ei via va cpta, n sfrit, un sens. Muerte a toda autoridad! Copila din amintiri zmbea gigantului care era femeia matur, iar n zmbetul ei se ghicea dragoste i recunotin, n numele unei rzbunri n sfrit mplinite. Vom pi mpreun pe trmul nroit de snge al rzbunrii, copila mea, cu fruntea sus, acoperite de glorie. S nu-i fie fric de ceva, copil. Nu i-a fost fric atunci, s nu-i fie fric nici acum. Moartea nu e dect un somn linitit i poate c cea mai crud pedeaps pentru noi ar fi s supravieuim. Dar, de va fi s supravieuim, copil suprat, s nu cumva s-i pierzi focul din ochi i, dac voi ezita vreodat, s reaprinzi cu ei furia n pieptul meu. Signora! exclam Nicolo din pat. Ct e ceasul? Prea devreme s te trezeti, rspunse Bajaratt. Angel a ta nc nu s-a urcat n avion, n California. Cel puin e diminea, rspunse biatul cscnd zgomotos i ntinzndu-se. M-am trezit tot timpul, spernd s se fac odat ziu. Sun la room service i comand-i un mic dejun uria, cum ai tu obiceiul, dup ce termini am o treab cu tine. Vreau s te mbraci, s iei un taxi i s te duci pn la Carillon. O s iei toate bagajele noastre de acolo, mpreun cu un pachet lsat de cineva pentru mine i te ntorci aici. Perfect, o s-mi treac timpul mai repede Vrei s-i comand i ie ceva? Doar nite cafea, Nicolo. O s beau o ceac i dup aceea o s plec s m plimb. Simt nevoia de o plimbare lung, n soarele sta fantastic. Asta nu-i cumva poezie, signora? 206

Dac o fi, nu e de prea bun calitate, dar, pentru mine, este superb. Ziua asta va fi o zi superb, la fel cu vremea. De ce te tot uii pe fereastr i vorbeti pe tonul sta? Bajaratt se ntoarse cu faa spre camer i privi n jos, la tnrul docher din Portiei. Pentru c se apropie sfritul, Nicolo, punctul final al unei cltorii lungi i foarte anevoioase. Ah, da, aa e, mi-ai spus c, ncepnd de ast sear, sunt liber s fac ce vreau. S-mi folosesc banii de la Neapole i chiar s fiu adoptat de acea familie renumit, de la Ravello. Vei face ceea ce trebuie s faci. Dar m ntrebam ceva, Cabi. Bineneles c o s m ntorc n Italia i o s trec cel puin prin Ravello, s le mulumesc acelor oameni, indiferent dac voi rmne sau nu cu ei. Dar asta nu sar putea amna cu cteva zile? De ce? Chiar e nevoie s ntrebi, signora? A vrea s mai stau puin cu Angelina. Faci cum vrei. Dar ziceai c tu, dup ntlnirea din seara asta, vei pleca Aa este, ncuviin Bajaratt. Atunci o s am nevoie de bani, de foarte muli bani, pentru c nc mai sunt il barone-cadetto di Ravello i trebuie s-mi respect rangul. Nicolo, ce vrei s spui tu de fapt? Exact ceea ce ai auzit, mia bella signora. Tnrul italian azvrli cearceaful care-l acoperea i rmase gol-puc n faa ei. Cabi, chiar dac sper c ntr-o bun zi asta nu se va mai cunoate, sunt convins c n mine va rmne totdeauna ceva de docher, ceva ce nu se va schimba niciodat. Am studiat atent toate notele noastre de plat de la hoteluri i de la restaurante, te-am urmrit atent i pe tine Dai un telefon i cineva i aduce bani, de obicei noaptea, totdeauna n plicuri groase, pentru c sunt foarte muli. Aa s-a ntmplat la Palm Beach, la New York i la Washington. Pi cum crezi c am pltit totul pn acum? l ntreb Bajaratt calm, zmbind dulce. Cu cartele de credit? i, dup ce o s pleci tu, eu cu ce o s pltesc? Uite, vreau s mai rmn aici un timp. La asta nu cred c te-ai gndit i sunt ngrijorat. Docherii se in aproape de clienii lor, de fric s nu dispar i, odat cu ei, s nu dispar i baciul. 207

Vrei s spui s-i dau bani? Da, exact i cred c ar trebui s mi-i dai chiar n dimineaa asta, n nici un caz disear. Disear? n nici un caz, am nevoie de ei mult mai devreme. Unul din plicurile alea groase i grele, o s i-l dau lui Angel dup-mas, cnd ne ntlnim la aeroport. M-am i gndit la o sum, continu Nicolo fr s ia n seam furia ce ncepea s se citeasc pe faa lui Bajaratt. Viaa e aa de scump aici Cred c douzeci i cinci de mii de dolari mi vor ajunge. Evident, i poi reine din banii mei de la Neapole, o s semnez o hrtie prin care o s spun c sunt de acord cu asta. Eti o insect, un nimic! Cum ndrzneti s-mi vorbeti mie astfel? S mi ceri mie aa ceva, cnd eu i-am artat ce nseamn viaa adevrat. Refuz s continui discuia asta, e de-a dreptul scabroas! Atunci refuz i eu s aduc bagajele i nici nu o s m mai gseti aici, cnd o s te ntorci de la plimbare Iar la ntlnirea de disear, pe care o ii nvluit n atta mister, o s te duci singur. O mare doamn, aa, ca tine, nu poate avea nevoie de o insect pe lng ea. Dar Nicolo, te vei ntlni cu cel mai puternic om de pe lumea asta, doar aa i-am promis! Ne vom ntlni cu Preedintele Statelor Unite ale Americii. Persoana lui nu m intereseaz deloc. Pe el l intereseaz cumva persoana mea? Sau l intereseaz il barone-cadetto di Ravello? Nu-mi face una ca asta! ip Bajaratt. Am muncit o via ntreag pentru seara asta! Tu nu poi nelege! O s neleg foarte bine dac o s vd un plic, pe care Angelina n-o s-l deschid pn cnd nu ne vom ntlni acas la ea, n Brooklyn. n sufletul meu sunt convins c ea m va ajuta s scap de docherul pe care-l tii tu. Nicolo se ridic n picioare i o privi furios pe Bajaratt, drept n fa: F-o Cabi. F-o sau am plecat. Ticlosule! De la tine am nvat asta, bella signora. Cnd am ajuns pe insula aia ciudat, dup furtun, i-am spus c eti un monstru Eti mai ru dect un monstru, eti att de nveninat de rutate, nct capacitatea mea de nelegere este depit. Du-te la telefon i sun unde trebuie. Dac la prnz banii nu sunt aici, 208

am plecat.

209

Sediul MI 6, Londra
Cnd brbatul de culoare, cu tonsur afro, intr grbit n Sala de Planificare Strategic, trecuse de miezul nopii. Brbatul nchise ua i o porni repede spre primul scaun liber de lng masa rotund de edine. Era mbrcat cu o jachet de piele cu mnecile suflecate i avea nite pantaloni uzai, de culoare ruginie. n capul mesei se afla sir John Howell, eful, n continuare, n sens invers acelor de ceasornic, se afla un om cu un costum pepit i, imediat lng noul sosit, o siluet nvemntat ntr-un caftan, cu o ghotra mpturit cu grij i aezat lng dosarul din faa lui. Acest om avea pielea de culoare mslinie i nu era nici alb, nici negru. Era un arab. Cred c am gsit ceva, zise noul venit cu cel mai aristocratic accent cu putin, ncercnd s-i netezeasc prul rebel. Informaia iniial provine de la garaj. Cum adic iniial? ntreb omul cu costum pepit. Este vorba de unul dintre mecanicii principali din Downing Street. A observat de mai multe ori dou maini de protocol cu capotele ridicate, ca i cum li s-ar fi verificat motoarele n afara garajului. i? ntreb sir John. Dac ai probleme cu motorul, cum poi s-l repari, altfel dect ridicnd afurisita aia de capot? Sunt maini diplomatice, sir, zise orientalul. Orice reparaii n afara garajului sunt interzise. i fiecare ofer este verificat i para-verificat, aproape c i se face i encefalograma. Exact asta este problema, sir, l ntrerupse negrul cu accent de Oxford. Orice probleme cu motoarele acestor maini, orict de mici, trebuie raportate dispeceratului. Mai mult, fiecare main are un sigiliu special, pe lactul capotei. Dac se deschide capota, sigiliul se coloreaz n galben. Nici una dintre mainile n cauz n-a fost anunat la dispecerat i amndou sunt conduse de acelai ofer. Vrei, cumva, s spui c encefalograful a dat vreun rateu? remarc omul n costum pepit, zmbind fin, n timp ce privea spre ef. Sau c pacientul este un actor extrem de antrenat i de bine pregtit, rspunse ofierul de culoare. Suficient de bine ca 210

s obin o slujb la garaj. D-i drumul mai departe. E evident c tii cum l cheam pe ofer i mult mai multe. ntr-adevr, cu mult mai multe, sir. Omul se d drept egiptean, naturalizat la noi, un fost ofer de-al lui Anwar Sadat, dar actele lui nu sunt n regul. Sunt falsuri evidente, chiar dac sunt de calitate excepional. Atunci cum de a fost naturalizat? ntreb omul cu costum; Vreau s spun, cu asemenea acte. Atentatul ofierilor egipteni mpotriva lui Sadat viza, n acelai timp, tot personalul din slujba lui. Aa c omului nostru i s-a acordat azil politic. Al dracului de iste gndit, exclam Howell. Sadat era un prieten foarte bun al Foreign Office-ului. Iar bieii de acolo s-au fcut luntre i punte, pentru toi oamenii din slujba lui. Din pcate, n plasele de salvare s-au aflat cam prea muli peti putrezii. Continu, te rog. Omul nostru se numete Barudi. n seara asta l-am urmrit, o bucat bun de timp, a putea zice. S-a dus n Soho, n locurile cele mai sordide de acolo i s-a ntlnit cu patru oameni n patru baruri diferite Este momentul s fac o pauz i s mulumesc nc o dat, sir, celor ce m-au pregtit. Poftim? Cursurile de pregtire din Sussex. Au fost absolut remarcabile, sir. M refer la leciile privind ndeprtarea unor obiecte personale aflate asupra persoanelor suspecte, metod la care se poate recurge ori de cte ori este necesar s obinem informaii altfel inaccesibile. Poftim? Cred c James se refer la buzunrirea suspecilor, spuse omul cu costum. Se pare c a ajuns un adevrat artist n domeniul sta. Am reuit s subtilizez dou portofele, de la doi dintre acei gentlemani. Geanta femeii prea prea bine nchis ca s risc, iar cel de-al treilea flcu nu avea buzunare. Am luat portofelele la toalet, am copiat tot ce era n ele cu copiatorul meu de mn i le-am napoiat suspecilor. Spre ruinea mea, unul dintre ele a trebuit s-l plasez ntr-un alt buzunar, nu n cel din care-l luasem, dar nu aveam ce face. Cred c asta este ntr-adevr remarcabil, spuse eful. i ceai aflat despre aceti prieteni ai oferului? 211

Portofelele nu conineau, aparent, nimic deosebit: acte, cartele de credit, carnet de conducere. Probabil c, fcnd abstracie de numele persoanelor, toate erau autentice. Dar n ambele portofele am gsit cte o bucat de hrtie mpturit foarte strns nu depea dimensiunea a dou timbre, puse unul lng altul. Ofierul bg mna n buzunar i scoase patru suluri micue de hrtie de copiator, pe care le desfur pe mas. Astea sunt copiile pe care le-am fcut pe loc. Despre ce e vorba? ntreb omul cu costum pepit, n timp ce i el i ceilali doi, apucau fiile de hrtie de pe mas. Rndurile tiprite sunt n arab clasic, zise arabul. Rndurile scrise de mn sunt traducerea. Arab? l ntrerupse Howell. Bajaratt. Dup cum se vede, sunt liste de date, ore i adrese Traducerile sunt teribil de bune, interveni arabul, chiar dac unele denumiri sunt al dracului de dificile, aproape intraductibile. Cine le-a fcut? L-am sunat pe arabologul nostru ef i, pe la nou, am fost la el, n Chelsea. Nu i-au dat prea multe bti de cap. Sunt convins, rspunse ofierul n caftan. Cunotea adresele i, dup ce a trecut de primele, a sesizat imediat care e cheia i a folosit foneticele. Bravo lui. i astea ce sunt? insist eful. Cutii potale? sta e motivul pentru care am ntrziat, sir. n ultimele trei ore n-am fcut nimic altceva dect s m plimb de la o adres la alta sunt cte dousprezece pe fiecare list i, trebuie s mrturisesc, la nceput n-am neles nimic. Apoi, cnd am ajuns la a cincea adres, totul era clar. M-am ntors n primele patru locuri i am fost absolut sigur. Nu este vorba de cutii potale, sir, sunt telefoane publice. Deci suspecii notri sunt chemai de cineva, nu trebuie s sune ei, suger orientalul. De ce crezi una ca asta? ntreb englezul din stnga lui. Pe listele astea nu apare nici un numr de telefon. Dac ar fi s le in cineva minte, ar nsemna s memoreze ntre nouzeci i ase i o sut optzeci de cifre. Nu e chiar uor i erorile pot fi catastrofale. i dac ar fi vorba de un singur numr de telefon? ntreb James. E posibil, zise arabul, dar asta ar presupune c cel care primete apelurile ar rmne tot timpul ntr-un singur loc, ceea 212

ce ar exclude-o pe Bajaratt. Mai mult, utilizarea unui singur numr de telefon n operaii de genul sta este prea riscant i, conform tuturor profilelor psihologice ale lui Bajaratt, femeia e obsedat de msurile de securitate, ceea ce mai nseamn i c, ori de cte ori va fi posibil, nu va utiliza intermediari. Normal ar fi s ia direct legtura cu camarazii ei. Pe mine m-ai convins, spuse sir John. Cnd i n ce loc va fi urmtorul apel telefonic? ntreb el, aruncndu-i ochii pe fia din faa sa. Mine la prnz, pe Brompton Road, Knightbridge, lng Harrods, rspunse ofierul de culoare. Ora apte dimineaa, ora Washington-ului. nghesuiala i aglomeraia din timpul pauzei de prnz, remarc omul cu costum. Seamn cu strategia IRA. Urmtoarea? insist eful mi 6. Douzeci de minute mai trziu, la colul dintre Oxford Circus i Regent Street. i mai mare nghesuial, remarc arabul. i trafic foarte dens la ora aia. Cred c nu mai trebuie s-i spun ce ai de fcut, James, zise sir Howell. Cte o main cu aparatur de interceptare la ambele adrese, linii de transmisie deschise, att cu Washington-ul ct i cu calculatoarele reelei telefonice. Avem nevoie de depistare instantanee i vreau s fie chiar instantanee. Am neles sir. Mi-am permis s pun n stare de alarm serviciul nostru de comunicaii, dar mi-e team c la telefoane trebuie s intervenii dumneavoastr personal. Cu mine nici nu vor sta de vorb. Am impresia c, pentru a urmri un numr de telefon, este nevoie de autorizaia Curii Supreme. Curtea Suprem pe dracu! explod eful de la MI 6 trntindu-i brusc mna dreapt, paralizat, pe mas i dndu-i seama dintr-o dat c nici el nu mai este cel de altdat. S m ierte Dumnezeu, l-am trimis pe Geoffrey Cooke la moarte, i-am dat ordin s plece chiar n camera asta. Hrile erau aici, pe masa asta, el ntorcea paginile i-mi ddea detalii! Vreau s-o vd odat moart pe ceaua asta psihopat! F-o pentru mine, f-o pentru sufletul lui Cooke. Vom reaciona cu maxim promptitudine sir, v promit. James se ridic de pe scaun. Stai! eful fcu o pauz, ochii i priveau n gol, capul i era uor aplecat spre fa, era evident c se gndea intens. Am spus 213

linii deschise spre Washington cred c e cam mult. Bajaratt are propriile ei crtie pe acolo. Trebuie s restrngem. O singur linie. Spre cine? ntreb omul cu costum pepit. Cine i-a luat locul lui Gilette, la CIA? Temporar, primul lui adjunct. Bieii notri, de peste ocean, l consider un om cumsecade, un specialist bun. Pentru mine asta e de ajuns, o s iau legtura cu el prin scrambler. i cu flcul acela care-l coordoneaz pe Hawthorne. Cum l cheam? Stevens, sir. Cpitan Henry Stevens, Naval Intelligence. Orice s-ar ntmpla, oricare ar fi rezultatul, totul este strict secret, rmne numai ntre noi, cei de fa. edina de la miezul nopii avusese loc cu zece ore i jumtate n urm. Acum mainile erau pe poziii, att n Knightbridge, ct i pe Oxford Circus. Pe aeroportul internaional Dulles, din Washington, era aproape ora apte.

214

32
Bajaratt o porni pe trotuarul de ciment din faa hotelului, apoi de-a dreptul pe iarb, pn ddu colul cldirii. Cu capul ntors, nu scpase din ochi intrarea hotelului totul era n regul, i privi ceasul ncrustat cu diamante de la mn, era ora 6:32. Rmsese n camera de la hotel pn cnd Nicolo se mbrcase i devorase enormul mic dejun comandat, zorindu-l tot timpul, totui nu foarte insistent, pentru a nu-l face i mai suspicios dect era deja. Bajaratt continua s supravegheze intrarea hotelului cnd i fcu apariia biatul, care arta splendid n hainele cu care era mbrcat, grbindu-se spre taxiul ce-l atepta lng trotuar. Nicolo era, fr ndoial, o materializare a Galateei n variant masculin, o statuie nsufleit, sculptat de visurile amantelor tuturor Pigmalionilor din lume o fiin uman artnd excepional de bine, tnr, frumos, vibrnd plin de via. Pcat c un asemenea exemplar uman trebuia s moar, dar elul ei era mai valoros i mai mre dect mii de asemenea bieandri. Era ora 6:47. Se ntoarse pe trotuar, mergnd linitit i intr n hotel. Trebuia s dea cinci telefoane, dou la Londra, unul la Paris, unul la Ierusalim i ultimul la banca unde erau depuse rezervele, practic nelimitate, ale celor din Valea Baaka. Nu mai conta c va folosi telefonul din camer, nu mai avea nici o importan. n cel mult o or va prsi hotelul i va lsa o not la recepie adresa unui alt hotel din Washington, unde Nicolo va veni cu bagajele. De venit, biatul va veni cu siguran dup ea, pentru c numai aa i va cpta banii. O sum nesemnificativ, de care oricum nu va avea timp s se bucure.

215

Knightbridge, Londra
Pe Brompton Road, exact pe partea opus intrrii la Harrods, trei brbai ateptau ntr-un microbuz, pe care era scris The Scotch House. Echipamentul electronic dinuntru depea cu mult puterea de nelegere a srmanilor muritori de rnd, ce se luptau de obicei din greu cu manualele de utilizare ale televizoarelor. Pereii insonorizai ai vehiculului erau strpuni pe pri de cte trei ferestre, cu geamuri speciale, de culoare nchis, prin care se putea privi n voie afar, dar prin care din exterior nu se vedea nimic nuntru. Brbatul care se uita prin fereastra dinspre trotuar era ofierul de culoare de la mi 6, ce rspundea la numele de James. Ochii lui scrutau atent zona din apropierea cabinei telefonice, n timp ce colegii si verificau atent aparatura, cu ctile pe urechi. Uite-l, a sosit, zise James cu glas aspru, dar calm. Care e? Unul din cei doi tehnicieni, un brbat de vrst mijlocie, n cma, cu minile suflecate, venise lng fereastr. Flcul la n costum gri, cu cravat de militar, care ine ziarul sub bra. Nu seamn cu cei doi pe care i-ai vzut tu n Soho, remarc al treilea, un brbat subirel, cu ochelari, care-i rsucise scaunul aflat pe partea dinspre strad a microbuzului i privea acum i el pe fereastr. Arat mai degrab ca unul din oamenii de afaceri care au birourile pe Strand. Poate c asta i e, dar n clipa asta se uit la ceas i o pornete spre cabin Uite! Tocmai a vzut o femeie care se strduie ca dracu s i-o ia nainte! Politicos biatu, spuse omul cu mnecile suflecate. Probabil c a fost juctor de rugby, aproape c a dat de pmnt cu srmana btrnic. E suprat foc i pe bun dreptate, remarc cel slbu. Se uit la el de parc ar vrea s-l mnnce. Dar e prea grbit ca s piard timpul fcnd scandal, zise James, care-i concentrase atenia asupra disputei dintre cei doi necunoscui de afar. A i pornit-o spre telefonul ce se vede un pic mai ncolo. Nouzeci de secunde pn la nceperea scanrii, se auzi o voce dintr-un difuzor montat n panoul cu echipamente aflat spre 216

trotuar. Verificai linia cu Washingtonul, ordon ofierul MI 6. Echipa special DC, suntei la post, biei? La posturi i pregtii, Londra. Confirmai c frecvena continu s nu fie interceptat? Nici mcar un singur parazit electrostatic nu poate fi interceptat. Nu ne pot prinde nici astronauii de pe orbit. Dar vom trimite imediat rezultatele la brigada de poliie n jurisdicia creia se afl zona pe care o vom depista, ca s ajung oamenii pe poziii ct mai repede cu putin. Vom pune pur i simplu respectiva brigad n stare de alarm roie, fr alte explicaii i nu le vom transmite dect descrierile suspecilor. Nici o obiecie, DC. Facei-v treaba cum credei voi c e mai bine. Mulumim, Londra. Activai toate canalele, ordon ofierul MI 6. ncepei scanarea automat. Linite. Trecur optzeci i apte de secunde, fr ca n microbuz s se aud altceva dect respiraia calm a celor trei oameni. Brusc, peste zgomotul de fond din difuzoare, rsun o voce de femeie. Askelon, eu sunt! Pari ncordat, iubit fiic a lui Alah, rspunse vocea brbatului aflat la zece metri de microbuzul din Knightbridge. Va avea loc n seara asta disear devreme, devotatul meu prieten! Aa de repede? Trebuie s-i fim recunosctori Noi suntem gata! Ai lucrat cu o vitez fenomenal. i asta te surprinde? Cnd e vorba de tine, nu m mai surprinde nimic. Sunt doar uluit de capacitatea ta. Mai ai s ne spui ceva amnunte de ultim or? Nu. Rmnei lipii de aparatele de radio. Cnd se va difuza tirea, intrai n aciune. Toate guvernele din lume se vor ntruni imediat. n toate capitalele va fi mult dezordine, un adevrat haos. i mai poi dori altceva? Cred c nu, pentru c ntunericul i dezordinea sunt adevrate faruri pentru cei ce au n vedere un asasinat. Deoarece i paza o s fie dat peste cap. Nu se poate s fie altfel, pentru c pe aici nimeni nu bnuiete nimic. Tu ai fost totdeauna unul din cei mai nelepi 217

Stai! Omul din cabina telefonic avea privirea aintit la stnga lui. Iisuse, strig James n microbuz. Se uit drept la noi! Pleac imediat din locul n care te afli, url vocea omului n difuzoare. Un microbuz ferestrele sunt negre, opace. Pleac imediat, pe tine vor s te depisteze! Omul n costum trnti telefonul, ni afar din cabin, travers Brompton Road printre maini i se pierdu n aglomeraia din faa intrrii de la Harrods. DC, DC! chem tehnicianul aflat pe partea dinspre trotuar. V cheam Londra, v rog rspundei, au aprut probleme la noi. Suntem la curent cu totul, Londra, se auzi vocea american n difuzoare. Uitai c auzim exact ce auzii i voi? i? Am localizat telefonul. E ntr-un hotel de lng aeroportul internaional Dulles! Excelent, btrne. V punei n micare? Nu e nici aa de excelent, nici foarte simplu. Dar ne punem n micare. Nu neleg, explicai-ne! striga ofierul MI 6, aplecndu-se spre rack-ul cu difuzoare. n primul rnd, rspunse americanul, hotelul la are dou sute aptezeci i cinci de camere, asta nseamn dou sute aptezeci i cinci de telefoane care nu utilizeaz centrala hotelului pentru a suna la Londra, sau oriunde n lume. Doar nu vorbii serios! mugi James. Verificai direct centrala de cartier! Fii realiti, Londra, e vorba de un hotel, nu de baza noastr de la Langley. Dar nu v nfuriai degeaba. Brigada de paz de la Dulles e pe drum, vor ajunge la faa locului ct mai repede cu putin. Ct mai repede cu putin? De ce nu au ajuns deja? Pentru c brigada de paz de la Dulles acoper o suprafa de vreo zece mii de acri. i, cum se ntmpl s ne aflm ntr-o perioad de recesiune, multe servicii au personalul drastic redus, ntre altele i brigzile de poliie care asigur paza n locurile publice. Nu-mi pot crede urechilor! Atunci toate eforturile noastre au fost inutile. Directorul hotelului de lng aeroportul Dulles sri de la birou cu telefonul n mn. Tocmai se certa cu un furnizor de lenjerie 218

cnd conversaia fusese ntrerupt brusc, de un operator de la central, care-i spusese c a aprut o necesitate urgent i c trebuie s rmn pe fir, s ia legtura cu poliia. Urmase o voce ferm i rece, brbatul care i vorbea se prezentase ca fiind comandantul brigzii de paz de la aeroport. Ordinele lui fuseser scurte i clare. Se vor nchide pe loc toate calculatoarele hotelului i se vor opri imediat toate lifturile. Le vor spune oamenilor c este vorba de o cdere de reea, sau orice le-o trece prin cap, dar toate plecrile din hotel vor fi ntrziate ct mai mult posibil. nnebunit, directorul lu legtura cu secretara lui i trecu la ndeplinirea ordinelor primite. La o distan de dou blocuri, prima main a poliiei din cele trei trimise spre hotel i croia drum prin trafic, cu ajutorul sirenei i al girofarurilor. Ce dracu cutm? ntreb oferul. Nu pot s aud nimic! O femeie ntre treizeci i patruzeci de ani, nsoit de un puti solid, care nu vorbete englez, i rspunse partenerul lui care, cu capul aplecat, se strduia s aud ct mai bine vocea dispecerului prin urletul sirenei i zgomotul de claxoane de afar. Asta e tot? Asta e tot ce tim. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, dac ia fug, mai nti o s se separe! Deci o s cutm un puti solid i o femeie nelinitit Stai aa! Partenerul strig n microfon: V rog repetai. Vreau s fiu sigur c am neles bine Zece-patru. Poliistul puse microfonul la loc, n suportul lui. Uite amnuntele dup care plngeai adineauri, i zise el oferului. Suspecii sunt narmai i extrem de periculoi. Noi o s intrm prin fa, colegii notri vor acoperi restul cilor de acces, cum ar fi ferestre i ieiri de incendiu. i? Bieii sunt narmai cu puti Dac reuim s izolm vreunul din suspeci, nu ne mai pierdem vremea cu fleacuri. Tragem fr somaie pn i facem zob! n secretariatul biroului directorului temporar al CIA sunase telefonul alb, care fcea legtura, pe linie special, cu unitatea Little Girl Blood. eful operaiei electronice de detectare efectuat mpreun cu echipa MI 6 din Londra adoptase un ton rece, profesional. Insista s i se fac imediat legtura cu noul director ceea ce, conform spuselor secretarei era imposibil. Omul 219

era ntr-o teleconferin internaional, discuta cu efii serviciilor secrete din trei ri prietene, iar conferina fusese ordonat de nsui Preedintele, pentru a demonstra ct de cooperant se va arta noul ef al serviciilor secrete americane cu aliaii rii. Aa c nu era, n nici un caz, momentul s fie deranjat. Dar mi putei transmite mie informaiile, iar eu o s i le nmnez imediat ce se elibereaz. Avei grij s procedai exact aa, sunt informaii mai mult dect urgente. Te rog, tinere, sunt n scaunul sta de optsprezece ani. OK, iat despre ce e vorba. Lovitura va avea loc ast sear, Little Girl Blood va lovi disear devreme. Dai alarma la Casa Alb! Ca s fim amndoi acoperii, trimite-mi i un fax, tot pe linia special. Pe hrtia faxului din secretariat ncepu s se atearn rapid raportul unitii Little Girl Blood. Scorpio 17 aprinse un chibrit i arse hrtia, deasupra unui co de gunoi gol. Bajaratt nchise cele dou valize, nghesuind sub pat hainele care nu mai ncpuser nuntru. Apoi se npusti n baie, umezi un prosop i ncepu s se frece repede i cu putere pe fa, pentru a ndeprta orice urm de machiaj, dup care apuc un tub de fond de ten de culoare deschis. La fel de repede cum se demachiase, ntinse crema palid pe obraji, pe frunte i pe pleoape, dup care se npusti napoi n camer. i lu plria cu vl de pe birou i i-o puse pe cap, trgnd voalul pe fa, nfc geanta de umr i apoi apuc cele dou valize. Travers camera pn n dreptul uii, o deschise i privi n sus i n jos pe coridor. Vzu ceea ce cuta lng o ieire de incendiu, de pe palier. ngheat. Buturi rcoritoare. Trase valizele pe culoar, trnti ua dup ea i le apuc din nou, lund-o la fug spre micul oficiu luminat de neoane, n care erau adpostite automatele pentru distribuit ngheat i diverse buturi. Arunc cele dou valize ntr-un col probabil c ntr-o or se va gsi cineva s le fure se ndrept de ale, i aranja rochia i voalul ce-i acoperea faa i o porni spre ieirea de incendiu. Cu patru etaje mai jos, n holul hotelului, domnea haosul. 220

Cozile din faa ghieelor caselor creteau de la o clip la alta, bagajele celor ce voiau s plece ncepuse s se adune n stive, n dreptul uilor i afar, pe trotuar. Bajaratt nelese instantaneu despre ce e vorba: se dduser deja ordine precise. Comportaiv confuz, facei nazuri, cutai pretexte, dai vina pe o pan de sistem, facei orice, dar ntrziai plecrile. Se auzeau strigte, unele voci ipau c pleac avioanele, le rspundeau alte voci, spunndu-le c, dac erau aa grbii, trebuiau s se fi gndit s foloseasc cecuri expres. Un numr de glasuri ncepuser s njure fr nici o reinere, unii oameni se npusteau spre ui, dup ce-i trnteau cheile de pmnt, peste tot se auzeau urlete de genul: Dai-m n judecat!, O s v trimit avocatul meu pe cap, incompeteni neisprvii!, S m ia toi dracii dac am de gnd s pierd avionul!. Este absolut perfect, se gndea Bajaratt n timp ce se strecur pe u i o porni chioptnd spre staia de taxiuri de afar, o siluet fragil, delicat, de btrn avnd nevoie de ajutorul celor din jur. Lng trotuar opri brusc o main de poliie, cu sirena urlnd, cu luminile de avertizare fulgernd, blocnd calea primului dintre taxiurile ce ateptau n ir. Din ea srir doi poliiti, aruncar o privire spre taxiul gol i o luar la fug pe aleea aglomerat, ctre intrare, fcndu-i loc n for printre oamenii ce le stteau n drum. Atmosfera se umplu imediat de strigte suprate i de urlete ale unor oamenii care ajunseser la captul oricrei urme de rbdare. i fcur apariia alte dou maini de poliie, urletele sirenelor lor reducnd brusc mulimea furioas la tcere protestele fur rapid nlocuite de murmure speriate, ntrebtoare i nelinitite de pericolul necunoscut, relevat de sosirea n tromb a poliitilor. Poliitii din ultimele dou maini se rspndiser repede n toate direciile, lund-o de-a dreptul peste iarb, fiecare om avnd n mn o puc de calibru mare. Perfect, cuget Bajaratt, pe cnd se ndrepta chioptnd spre coada irului de taxiuri. V rog s m ducei la cea mai apropiat cabin telefonic, i zise ea oferului, lsnd s cad o bancnot de douzeci de dolari prin deschiztura special a geamului ncasabil care-l proteja pe ofer. Dup ce dau telefon, o s v spun adresa exact unde mergem. Sunt cu totul la dispoziia dumneavoastr, doamn, rspunse taximetristul pletos, nfcnd bancnota. n mai puin de dou minute taxiul trase din nou n dreptul 221

trotuarului, n faa unei duzini de cabine telefonice. Bajaratt cobor i se ndrept grbit ctre cea mai apropiat dintre ele, care era liber. Din memorie memoria ei extraordinar, se gndi ea cu satisfacie form numrul de la hotelul Carillon i ceru biroul portarului. Doamna Balzini la telefon, spuse ea. Nepotul meu a ajuns cumva la dumneavoastr? Nu nc, doamn, i rspunse vocea onctuoas de la captul firului. ns, acum vreo or, cineva a lsat un pachet pentru dumneavoastr. Da, tiu. Cnd va sosi nepotul meu, spunei-i s rmn pe loc. Vin i eu acolo. Bajaratt nchise telefonul i se ntoarse la taxiul care o atepta. Mintea i funciona cu febrilitate. Cum de aflaser cei de la Londra de programul lor de convorbiri telefonice? Ce anume dduse gre, sau, mai ru n cel mai ru caz imaginabil cine fusese descoperit i forat s vorbeasc? Nu! Nu era cazul s se lase antrenat de nite speculaii. Doar astzi, disear, se va termina totul. Semnalul ei se va afla n toat lumea, ca lumina unui trsnet monstruos! Nimic nu mai conta, doar s treac mai repede ziua asta. Cnd Hawthorne prsi apartamentul generalului Michael Meyers din complexul de la Arlington, Virginia, era ora 2:48 dimineaa. Pe cnd maina lui se mai afla nc pe aleea de ieire din complex, scoase micul casetofon din buzunarul interior al hainei, uurat s vad c led-ul rou, indicnd c aparatul nc mai funciona, era aprins. Derul napoi caseta cteva secunde bune, apoi aps pe butonul de redare, fcnd s se aud vocea sa i a generalului. Piciorul lui aps reflex pedala de acceleraie pn aproape de captul cursei un gest de exaltare i o manifestare a dorinei sincere de a ajunge ct mai repede la Shenandoah Lodge. Totul mersese de minune, caseta coninea o nregistrare de aproape dou ore de discuie cu preedintele JCSC, o confruntare direct ntre dou inteligene cu obiective diferite, Tyrell i ultimul rmas dintre Scorpionii de elit. Cnd sosise, Meyers l studiase atent, n privirea lui se putea citi un amestec de respect condescendent i de furie reinut, cu care un om puternic privete cadavrul unui adversar, ce se dovedete a fi mult mai periculos mort dect atunci cnd tria. Tyrell cunotea prea bine genul sta de oameni. La Amsterdam 222

ntlnise mai mult dect destui, vnnd tot timpul un aa-zis obiectiv strategic major n fapt o manifestare a egoismului unei personaliti meschine, mai mult dect ordinare i teribil de plin de sine. Iar Hawthorne umblase exact la ngmfarea lui Maximum Mike, i-o mgulise tot timpul i, n cele din urm, tactica dduse rezultate, generalul nu se putuse stpni s nu-i dea n petic. Admiratorul sta leinat al lui, ce-i tot punea ntrebri, era, de fapt, cam idiot, putea s-i spun orice, fr nici o team. nsui faptul c venise la el era o dovad c nu era suspectat i, n acelai timp, chiar acest interogatoriu, n sine, ar fi putut juca rol de pledoarie defensiv, la nevoie. Iar domnul general va avea nevoie de o pledoarie n aprare mult mai curnd dect credea, cuget Tyrell, virnd i intrnd pe autostrad. Fusese convins de asta din clipa n care-i deschisese ua ordonana generalului. Chiar de la prima arunctur de ochi i dduse seama c nu era omul pe care-l vzuse el, din foaierul casei Ingersol, dei semna. Ucigaului i se dduse liber! Hawthorne intr n parcarea de la Shenandoah Lodge la trei i jumtate. Dou minute mai trziu era n camera lor, unde Poole, treaz, veghea contiincios echipamentul electronic. Vreo veste despre Cathy? ntreb Tyrell. De cnd am vorbit ultima dat, nimic nou, dei am sunat de cinci sau ase ori. Ziceai c a micat un picior. Asta tot e ceva, nu crezi? Aa spuneau i cei de la spital la nceput, acum ns nu mai zic nimic, doar s nu mai tot dau telefoane peste telefoane, c m sun ei, imediat ce au veti noi. Aa c, neavnd ce face, mam apucat s-i necjesc niel pe bieii de la Langley. Cum adic? Cineva a gsit transponderul tu i-i scoate din mini pe operatorii de la grilele de urmrire. M tot cheam i se intereseaz dac mai suntem n legtur, eu le rspund c bineneles c da, vorbim din cnd n cnd i ei sunt foarte curioi s afle de ce te-ai oprit n Wilmington, Delaware i dup aia ai pornit-o spre New Jersey. i tu ce le-ai spus? C echipamentul de care dispune Air Force este de calitate evident superioar celui de care dispun ei, deoarece eu sunt convins c eti n drum spre Georgia. Bine, ajunge, nu-i mai necji. Dac sun din nou, spune-le adevrul, c sunt aici i c avem de lucru. Ceea ce vom i face. 223

Analizm caseta? l privi Poole cu ochi nerbdtori. F rost de hrtie i creioane, s putem nota. Hawthorne derulase caseta pn la capt n main. Acum aez casetofonul pe birou, gata de redare, dup care o porni spre pat, unde se aez cu grij i se sprijini de perne. Hai s-i dm drumul, zise el, pe cnd locotenentul aducea dou notes-uri de pe o msu. Cum stai cu capul? i zise Poole apropiindu-se de birou. Menajera lui Palisser mi-a pus un pachet de vat i o rol ntreag de leucoplast peste ran, aa c, pe moment, merge, o s rmn cu plria pe cap. Deschide dracului drcia aia. Cei doi ascultar n tcere nregistrarea dura o or i douzeci i trei de minute. Din cnd n cnd i notaser cte ceva i, atunci cnd se termin, fiecare dintre ei tia precis ce ar fi dorit s aud din nou. i tii meseria al dracului de bine, domnule comandant, spuse Poole cu admiraie n glas. Au fost momente cnd credeam, ntr-adevr, c te-ai dat de partea hunului Attila. nc mai in minte cte ceva, locotenente, nu tot, dar destul Hai s-i dm btaie nainte. OK, s relum fiecare secven interesant, n ordinea de pe band. O s trec eu de la una la alta, pentru c mi-am notat unde-i d domnul general drumul la limb i tiu unde s m duc. Acum te-ai transformat n procuror? ndurare, tata i-ar fi dorit tare mult s urmez o asemenea carier, dar Scutete-m de rest, l ntrerupse Tyrell. D-i drumu. (Hawthorne) Ai vzut pe cineva la Ingersol ast sear, vreo persoan pe care nit v ateptai s-o vedei pe acolo? (Meyers) Greu de spus, domnule Hawthorne. n primul rnd era mult nghesuial i nu erau aprinse toate luminile adevrul e c, practic, toat lumina venea de la lumnrile de pe bufet i, cum eu in regim i nu prea m-am apropiat de locul cu pricina Nu-i st bine unui soldat s fie cu burta prea plin, nu se tie niciodat ce poate interveni. (Hawthorne) Evident, sir. Dar, dac facei un efort, nu v-a rmas nici o figur ntiprit n minte? Am auzit c avei o memorie fenomenal i c planurile dumneavoastr de lupt mpotriva Viet-Cong-ului aveau la baz detalii din fotografii 224

aeriene de care nu-i mai aducea nimeni aminte . (Meyers) Adevrat, aa e, dar nu trebuie uitat c aveam o ntreag echip lng mine, nu pot nega contribuia subordonailor mei Mda, dac m gndesc mai bine, am vzut civa senatori a cror prezen m-a surprins. Din punct de vedere politic se situeaz mult spre stnga, ori David Ingersol era cunoscut ca prieten apropiat al Pentagonului, sper c nelegi ce vreau s spun. (Hawthorne) Ai putea fi ceva mai clar, domnule general? (Meyers) Da. Bineneles. Senatorul la din Iowa, cel care tot mormie c fermierii sunt sacrificai n favoarea bugetului pentru aprare cnd, de fapt, cine are mai multe subvenii dect agricultura? Era acolo i i luase poza aia a lui de pontif al vestului mijlociu. Mai erau vreo doi care se afl la stnga de tot, nu-mi mai amintesc cum i cheam, dar o s m uit n albumele cu fotografii ale Congresului i o s te sun, s-i zic despre cine e vorba. (Hawthorne) Ar fi extraordinar, sir, ne-ar ajuta mult (Meyers) Nu prea vd cum. (Hawthorne) Tot ce e neobinuit se poate dovedi o informaie util, domnule general. Oameni de genul sta pot ridica suspiciuni pur i simplu prin prezena lor. i noi tim sigur c n rndurile sprijinitorilor lui Bajaratt au aprut disensiuni. (Meyers, ntrerupndu-l) Adevrat? (Hawthorne) Se pare c din ce n ce mai multe. Sperm ca n cteva zile, dac nu chiar n cteva ore, s ncepem s avem i nume. (Meyers) Nu prea pare de crezut, domnule comandant Sper ns ca dumneata s ai dreptate. OK, asta e prima secven, zise Poole oprind casetofonul. Observaii? Nu eu am selectat-o, Tye, tu ai ales-o. Pentru c i eu am fost la Ingersol, stteam ntr-un col al holului i m uitam la Meyers cum bag-n el ca un spart. n privina luminii, nu era nici o problem, lumnrile erau multe i luminau suficient ncperea. Ct privete pe cine spune el c a remarcat, nici nu m intereseaz, nu voiam dect s vd n ce ape se scald i s-i cnt n strun. i s-l sperii puin cu disensiunile alea din echipa lui Bajaratt? zise Poole rnjind. La ora asta i se spune nesiguran psihic indus, 225

locotenente. Eu i zic ameninarea fundului interogatului cu un ac lung, mare i al dracului de ascuit. S trecem la a doua. E scurt, dar fierbinte, ai reuit perfect. (Hawthorne) V-a dat cumva vreodat David Ingersol despre care acum tim sigur c era un trdtor, n slujba lui Little Girl Blood indicaii eronate n afacerile ncheiate cu sponsorii dumneavoastr? (Meyers) Pe Dumnezeul meu, au existat decizii ale lui n legtur cu care mi-am pus multe ntrebri. Bineneles, nu sunt avocat, dar mi se prea ceva putred, de asta sunt sigur. (Hawthorne) Ai analizat mai profund aceste chestiuni, sir? (Meyers) Bineneles. Dac nu n scris, cel puin verbal. Pentru numele lui Dumnezeu, doar era vorba de un partener de golf al Preedintelui! Indignare jucat perfect, confuzie total, zise Poole. Nu se poate stabili nimic exact, cnd e vorba de cel puin verbal. De acord, ncuviin Tye. Treci la urmtoarea. E tot scurt, dar am ales-o amndoi. (Hawthorne) Edward White, asociatul lui Ingersol, ne-a spus c v-a ntrebat dac tii ceva despre o anchet, deschis, de Departamentul de Stat asupra activitii lui David Ingersol. Sunt convins c tiai despre ce e vorba, domnule general, pentru c suntei la curent cu toate rapoartele legate de Little Girl Blood (Meyers) Care e, de fapt, ntrebarea? (Hawthorne) Nu e chiar vorba de o ntrebare sir, de fapt vreau s v mulumesc pentru abilitatea de care ai dat dovad, reuind s acoperii att de bine o operaiune clandestin. Puini oameni n-ar fi czut n capcan. (Meyers) Capcana de a dezvlui rapoarte i informaii strict secrete? Nici eu nici personalul din subordinea mea nu ar face o asemenea greeal. Toi tiu c, dac aflu de aa ceva, sunt n stare s-l i mpuc pe ticlos cu mna mea. Bineneles c tiam despre ce este vorba, dar nu puteam sufla un cuvnt. Drept la int, spuse Tyrell. Informaia nu figura n rapoarte. Palisser mi-a dat actele de care aveam nevoie, dar a trecut totul sub tcere. De asta am ales i eu secvena, ncuviin Poole. Trecem la 226

urmtoarea, OK? (Meyers) Ce crezi dumneata c s-a ntmplat n realitate acolo, domnule comandant? (Hawthorne) V pot arta ce mi s-a ntmplat mie personal, sir. Se vede n cretetul meu, nu arat tocmai frumos, dar asta e ceea ce mi s-a ntmplat. (Meyers) Groaznic, pur i simplu groaznic am vzut i rni mai urte, evident, dar erau rni cptate n lupt, nu ntr-o ncierare de mahala! (Hawthorne) tiu c ai fost cel mai bun ofier combatant al armatei, sir (Meyers) Nu tinere, bieii mei erau cei mai buni (Hawthorne) Modestia dumneavoastr e extraordinar sir, un om cu prestigiul dumneavoastr, cu faptele dumneavoastr de arme (Meyers) Nu-i nevoie s-i afirmi permanent meritele, mai ales cnd sunt destui care se ocup cu treaba asta, corect? (Hawthorne) Trebuie s recunosc din nou c avei absolut dreptate, sir Dar cineva l-a mpucat pe Richard Ingersol i m-a atacat pe mine n grdin, nainte de a zri cine este, asta e durerea noastr mare i asta trebuie s aflm! (Meyers, ntrerupndu-l) Ar trebui s fi beneficiat de instrucia de lupt a comandourilor noastre, domnule comandant. Exceptnd pregtirea de specialitate, nu cred c ai avut parte de prea mult instrucie de alt gen n marin. Pe de alt parte, am auzit c, totui, ai fugrit-o destul de strns pe Little Girl Blood acolo, n Caraibe. Mi se pare c doi foti colegi ai dumitale au fost chiar omori, un englez i un francez, dar dumneata teai descurcat destul de bine. Pari s fii foarte dotat, domnule comandant Stai aa, Jackson, spuse Tyrell, aplecndu-se spre fa, n timp ce Poole oprea casetofonul. Am vrut s fiu sigur c am auzit bine ce a spus individul. Alt lovitur n plin. Nici Londra, nici Parisul n-au recunoscut nici un moment c Cooke i Ardisonne erau ofieri de informaii. Meyers deine informaia prin reeaua Scorpio. Pentru c n-a fost nici o referin n nici un raport naintat la Washington. Nu se comunic nimic despre ofierii serviciilor de informaii aliate i nici ei nu comenteaz nimic despre oamenii notri. 227

nc un cui n sicriul micului Maximum, remarc Poole. i acum, hai s mai cojim cteva foi din ceapa psihologic a domnului general. Amndoi am ales secvena asta, pentru c definete un profil psihologic de-a dreptul nspimnttor pentru un om cu funcia lui. Ai fcut o treab al dracului de bun acolo, Tye. Gata, i dau drumul. (Hawthorne) Dosarul dumneavoastr de serviciu este visul oricrui militar, sir, probabil c este admirat i invidiat de toi militarii ce au servit patria noastr (Meyers, ntrerupndu-l) Eti foarte amabil, dar, dup cum iam mai spus, nu am realizat absolut nimic de unul singur. Chiar i cnd eram n camerele de tortur i n carcerele Viet-Congului, tiam c ntreg poporul american este alturi de mine i c m va sprijini ntotdeauna. Nu mi-am pierdut nici un singur moment aceast credin. (Hawthorne) Atunci, domnule general v rog s m iertai, este o ntrebare strict personal cum putei ndura s vedei armata despuiat, n halul n care este acum? V ntreb asta pentru c v sunt un mare i statornic admirator. (Meyers) Aa ceva nu se va ntmpla niciodat! Nu trebuie s se ntmple! Din toate prile lumii sunt aintite spre noi rachete intercontinentale! Datoria noastr este s ne narmm i iar s ne narmm! Chiar dac sovieticii sunt terminai, alii le vor lua locul. Pentru numele lui Dumnezeu, trebuie s ne narmm tot timpul! S revenim la poziia n care ne aflam cndva! (Hawthorne) Bineneles c sunt de acord cu dumneavoastr sir, dar cum se poate face una ca asta? Politicienii din ambele partide cer reduceri ale bugetului pentru aprare, promit rii dividendele pcii pe seama cheltuielilor pentru narmare. (Meyers) Cum s se fac? O s-i spun, domnule comandant, dar vreau s fie clar c acum discutm de la om la om, strict confidenial, bine? (Hawthorne) Avei cuvntul meu de ofier de marin, nu va ti dect Dumnezeu i dumneavoastr, domnule general. (Meyers, cu voce abia optit) Mai nti trebuie s destabilizm, Hawthorne, s alarmm naiunea, s o facem contient de faptul c avem dumani peste tot! i, odat naiunea n alert, ne vom relua locul nostru firesc, de aprtori ai rii. (Hawthorne) Dar cum o vom alarma, sir? i mpotriva cui? 228

(Meyers) mpotriva a ceea ce este inevitabil ntr-o societate dezbinat, condus de indezirabili i de nemulumii. Trebuie s fim tari i s prelum imediat conducerea, n caz de vid de putere. Dac ar avea ceva sim al umorului, l-ai putea considera un actor ntr-un rol prost, zise Poole oprind casetofonul. Dar nu e dect un ticlos, prost i grotesc. E de-a dreptul paranoic, adug Tyrell calm. Un Scorpio perfect, total devotat scopurilor Sponsorilor. Nu numai c i umple conturile din bnci presupun c nu-l intereseaz prea mult asta dar mai i crede sincer c ideile astea ale lui, legate de dominare prin for, sunt viabile. Dar mai nspimnttor este c aa ceva s-ar putea pune n practic n numai cteva secunde, utiliznd un simplu cartu sau o grenad, tras sau aruncat de cineva pe care noi n-am pus nc mna, o femeie care consider acest asasinat ca o ncununare a ntregii ei viei. Unde unde o fi ea acum?

229

33
Atunci cnd madame Balzini i nepotul ei ajunser la hotelul Carillon era ora 8:12. Portarul se ngriji, cu discreie, de toate formalitile necesare i pentru asta fusese rspltit din plin. La 8:58 Bajaratt sun la banca preferat a celor din Valea Baaka, avnd sediul n Insulele Cayman, rosti parola ei i primi toate asigurrile c n cel mult o or va primi suma solicitat, adic cincizeci de mii de dolari, care nu va fi consemnat n nici un fel de acte. Banii sosir ca de obicei, ntr-un plic gros. S-i iau eu? o ntreb Nicolo, dup ce funcionarul de la banc plecase. O s iei exact ce-i dau eu. Sper c nobilul docher de fa va nelege c am fost nevoit s m ngrijesc puin i de sufletul meu. O s primeti cei douzeci i cinci de mii de dolari pe care mi i-ai cerut, dar restul sunt banii mei, am i eu nevoile mele. De ce te uii aa de ciudat la mine? Ce-o s se-ntmple cu dumneata, signora! Unde o s te duci, ce-o s faci? O s afli rspunsuri la toate ntrebrile tale disear, copilul meu iubit pe care-l ador. Dac ntr-adevr m adori, de ce nu-mi spui nimic despre tine? Mi-ai zis c disear m prseti, c dispari, te evapori i eu o s rmn singur Nu poi s m nelegi i pe mine, Cabi? Am devenit o parte din tine. Eram un nimeni i acum sunt cineva, din cauza ta. O s m gndesc la tine tot restul zilelor mele. Nu poi pur i simplu s dispari i s m lai aa, nedumerit. N-o s mai fie nici o nedumerire, ct despre singurtate, doar o ai pe Angelina, nu? Nu e totul dect o speran vag. Destul cu vorba, spuse Bajaratt, traversnd ncperea n care se aflau pn n dreptul biroului i deschiznd plicul cu bani. Scoase douzeci i ase de mii de dolari, i ntinse lui Nicolo o mie i puse restul de douzeci i cinci pe birou. nchise plicul la loc i i-l ntinse i pe acesta tnrului docher din Portiei. Asta ar trebui s-i ajung de cheltuial ct mai rmi la New York, spuse ea. Pot fi oare mai onest cu tine dect att? Grazie, zise Nicolo. O s-i dau plicul Angelinei, dup-mas, 230

cnd ne ntlnim. Ai ncredere n ea, docherule? Da. Ea nu e una din lumea ta i nici n-a crescut pe malul apei. Am vorbit cu ea acum cteva minute, era n drum spre aeroport, ia avionul de ora opt spre Washington. O s fie aici pe la dou, dou i jumtate, poate aptesprezece. Abia atept s o vd. i ce ai de gnd s-i spui frumoasei tale fete? Tot ce-mi va dicta inima, signora, n nici un caz nu voi lsa s vorbeasc mintea, raiunea. Bruce Palisser fusese trezit de un telefon de la Casa Alb la 5:46 dimineaa. La ase fr zece era deja n main, n drum spre Biroul Oval. Apruse o criz ntre Siria i Israel, cele dou ri erau pe punctul de a declana ostilitile erau luate n consideraie inclusiv cele nucleare dac eforturile reunite ale Statelor Unite, Angliei, Franei i Germaniei nu reueau s aplaneze diferendumul. La ase i treisprezece minute soia lui Palisser rspunse la telefon, era locotenent-comandant Hawthorne, care dorea s vorbeasc imediat cu domnul Secretar de Stat. Era o problem urgent. Se pare c nu e singura, i rspunse Janet Paliser. l gsii la Casa Alb. mi pare ru sir, mi s-a dat ordin s nu ntrerup edina de consiliu sub nici o form Presupune, l ntrerupse Tye nervos pe omul cu care vorbea, ncearc s presupui c n chiar acest moment spre Casa Alb se ndreapt o rachet balistic! Atunci mi-ai da legtura? Vrei s spunei c e o rachet balistic Nu, nu vreau s spun aa ceva! Nu vreau s spun dect c vreau s vorbesc cu domnul Secretar de Stat, e o problem extrem de urgent! Sunai la Departamentul de Stat. Nu pot suna la Departamentul de Stat! Mi-a ordonat rspicat s nu vorbesc cu nimeni altcineva dect cu dnsul! Atunci sunai la numrul pagerului dnsului Nu tiu cum s Dac nu v-a dat numrul, nseamn c nu putei avea o problem att de presant. Omule, te rog nelege, trebuie s-i transmit un mesaj 231

domnului Secretar de Stat Palisser imediat! O clip cum spuneai c v numii? Hawthorne! Dumnezeule, mi pare ru, sir. Numele dumneavoastr a fost trecut exact la sfritul listei de la calculator. Literele sunt att de mici sper c m nelegei! Mesajul dumneavoastr, v rog, sir. S m sune imediat. tie unde, atept telefonul dnsului. I-l transmitei imediat? Chiar n momentul sta sir: Se auzi un declic i legtura se ntrerupse. Hawthorne se ntoarse spre Poole, care sttea ntr-un fotoliu i ascultase convorbirea. La Casa Alb e o ntrunire de urgen i centralistul trebuie s m ia la bani mruni ca s pot ajunge la Palisser i s-i spun c maniacul la de general care probabil c e chiar n sala de edin e trup i suflet alturi de conspiratorii care pun la cale asasinarea Preedintelui. i acum ce facem? Ateptm, zise Tyrell. E tot ce poate fi mai neplcut. Brbatul i femeia ieir din vam i intrar n terminalul principal al aeroportului internaional Dulles din Washington. Comportamentul lor era perfect natural, chiar dac motivul prezenei lor n Statele Unite era extrem de stresant. Erau ageni ai Mossad-ului i misiunea lor era, poate, una din cele mai importante din ntreaga istorie a renumitului serviciu de informaii. Cunoteau identitatea brbatului care era piesa cheie n complotul organizat de Bajaratt, un senator pe nume Nesbitt care, n pofida oricrei raiuni, o conducea pe terorist ctre inta ei, ctre un asasinat care putea avea loc deja n orice moment. Sosiser cu zborul El Al numrul 002, de la Tel Aviv i, dup cum explicaser i la vam, vizita lor urma s fie foarte scurt. Erau ingineri, funcionari ai guvernului israelian, sosii la Washington pentru o conferin pentru strngere de fonduri, destinate realizrii unor proiecte de irigaii n deertul Negev. Vameul plictisit le aplicase cte o tampil pe paapoarte, le urase politicos o edere ct mai plcut i-i ndreptase atenia ctre urmtorii pasageri. Ofierii Mossad-ului o pornir rapid prin terminal, dou siluete cu alur sobr, femeia mbrcat ntr-un costum-taior negru, 232

brbatul ntr-un costum gri-fer, amndoi cu serviete diplomat identice n mn. Se ndreptar spre primul ir de telefoane publice pe care-l zrir. O s sunm mai nti la numrul su personal de la Departamentul de Stat, zise femeia brunet, cel pe care ni l-a dat colonelul Abrams. Rapid, spuse colegul ei, un brbat blond, al crui pr era vizibil rrit de un nceput de chelie. Dar adu-i aminte s nchizi, dac nu rspunde pn la al cincilea apel. Da, tiu. i, dup ce auzi cele cinci apeluri, femeia nchise telefonul. Nu rspunde, coment ea inutil. Atunci s-l sunm acas. Trebuie s evitm orice apel prin centrale de instituii. Formez imediat numrul. Femeia ridic moneda restituit de aparat, o bg din nou n fant i form numrul. Alo? Era o voce de femeie. Cu domnul Secretar de Stat, v rog. Este vorba de o problem urgent. Nu ducem n nici un caz lips de chestiuni urgente pe aici, rspunse vocea pe un ton iritat. Dac avei s-i comunicai ceva urgent domnului Secretar, aezai-v la coad i sunai la Casa Alb. Eu una o s dispar, m duc la casa noastr de odihn de la St Michels. O doamn cam furioas, care mi-a trntit telefonul, spuse uimit agenta Mossad-ului, ntorcndu-se spre cpitan. Mi-a zis s sun la Casa Alb Ceea ce ne este absolut interzis, o ntrerupse subordonatul ei. Nu trebuie s vorbim dect cu Secretarul de Stat, personal. Iar el este la Casa Alb. Nu putem s-i spunem nimic dac sunm printr-o central nu putem avea ncredere n nimeni, numai n domnul Palisser. Abrams i-a transmis prin canale diplomatice s atepte doi curieri. Colonelul i Secretarul sunt prieteni i, tiind cine este Abrams, probabil c Palisser i-a dat seama c e vorba de ceva urgent. Atunci o s trecem peste instruciunile noastre. Din moment ce Palisser este la Casa Alb, nu vd de ce s nu-l sunm i s-i transmitem un mesaj. Abrams zicea c fiecare or poate fi de importan vital. Ce mesaj s-i transmitem? Nu putem spune pur i simplu cum ne cheam. 233

O s spunem c au sosit verii prietenului su, domnul colonel David i c-l vom suna ct de repede, la unul din numerele sale personale de telefon, fie acas, fie la birou. La birou? o ntrerupse cpitanul, ncruntndu-se. Fiecare or de ntrziere poate fi fatal, rspunse doamna maior. Noi nu vom spune cum ne cheam, iar el va avea posibilitatea s lase instruciuni unui servitor sau unei secretare, ca s putem lua legtura cu el. Trebuie s-i spunem despre Nesbitt Hai s nchiriem o main cu telefon. Vameul mai atept cteva minute, s fie sigur c cei doi nu-l pot observa. Odat convins c plecaser, aez o plachet roie, pe care era scris Pauz, pe ghieul lui i ridic telefonul. Aps trei taste i obinu imediat legtura cu eful su de la Immigration Security, aflat ntr-unul din birourile de la etaj, o ncpere n care erau montate dou rnduri de monitoare de televiziune, deasupra unui ir de console. Cei doi posibili suspeci israelieni, zise funcionarul. Un brbat i o femeie, care corespund n linii mari descrierilor. Ocupaii? Ingineri, afirmate i verbal i n scris. E trecut pe fiele completate chiar de ei. Scopul vizitei? Colectare de fonduri pentru diverse proiecte din deertul Negev. n momentul sta probabil c sunt undeva n terminal. Femeia este puin mai nalt dect brbatul, mbrcat n negru, el are un costum gri, amndoi au geni diplomat. i prindem pe monitor i verificm. Mulumesc. eful serviciului Immigration Security, un brbat obez de vrst mijlocie, cu o fa buhit i ochi inexpresivi, se ridic de la biroul lui, aflat n spatele unui perete de sticl i o porni ctre partea cealalt a ncperii, unde, n faa consolelor, se gseau cinci oameni. Cutai o pereche, le ordon el. Femeia e puin mai nalt dect brbatul, mbrcat n negru, el e ntr-un costum gri. I-am prins, rspunse o femeie, la mai puin de treizeci de secunde de cnd primise ordinul. Vorbesc la telefon. Bravo. eful se altur femeii. D-mi un plan mai apropiat. Femeia nvrti un buton pe consol care, la rndul lui, puse n funciune mecanismul de transfocare al camerei de televiziune 234

aflat n terminal. Figurile celor doi evrei aprur mrite pe ecran, dar faptul pru s-l nemulumeasc profund pe ef. Iisuse, nu arat nici pe departe ca fotografiile. O lsm balt. Nu-s tia oamenii notri Ce caui, Stosh? ntreb un tehnician. O pereche, ce ncearc s introduc ilegal n ar diamante. Pe tia doi, pot s-i conduc la bijutierul meu, s fac rost de cteva? eful izbucni n rs, mpreun cu ceilali membri ai echipei de serviciu i o porni spre u. Pentru asta, ca pedeaps, rspunzi la telefon n locul meu. M-am dus pn la toalet. Omul iei pe coridorul ngust, o lu la stnga i o porni grbit spre capt, unde se observa un grilaj ce mprejmuia un balcon i mai ngust dect coridorul, din care se putea vedea aproape tot terminalul. Se cut n buzunar i-i scoase aparatul de radio portabil, pe care-l avea n dotare de la aeroport, umbl la comutatorul de frecvene, l apropie de buze i ncepu s vorbeasc, cutnd n mulime pn cnd i vzu pe cei doi oameni la care se uitase i pe monitor: Rattler, aici Catbird. Recepie. Rattler, recepie. Ce este? Obiectivele sunt confirmate. Perechea M? Unde sunt? Se ndreapt spre platforma cu maini de nchiriat. El e ntrun costum gri, ea e n negru i e ceva mai nalt. Dai-i drumu! I-am vzut, opti o a treia voce n aparat. Sunt la vreo cincisprezece metri de ei. Iisuse, vd c bag vitez, sunt tare grbii. i noi suntem la fel de grbii, cap sec, spuse eful serviciului Immigration Security, trecut pe lista Scorpio la poziia paisprezece. Cei doi ofieri ai Mossad-ului erau aezai pe bancheta din spate a limuzinei i-i puseser servietele pe strapontine. Cea a cpitanului era deschis. Acesta inea n mna stng o bucat de carton tare, de vreo zece centimetri pe cincisprezece, unde erau trecute toate numerele de telefon nesecrete de care ar fi putut avea nevoie n Statele Unite, de la adresele unor ambasade i consulate importante, de la agenii de informaii aliate i inamice, pn la restaurante preferate i la baruri, 235

incluznd cteva doamne, despre care avea senzaia c merit ceva atenie din partea lui. De unde ai luat asta? l ntreb doamna maior. De nicieri, mi-am fcut-o eu singur, rspunse cpitanul. M enerveaz la culme s tot caut prin crile de telefon. Cred c-i aduci aminte c am fost n misiune aici timp de optsprezece luni. Introduse o cartel de credit n fanta telefonului instalat n main i atept, pn cnd pe micul display al aparatului apru Formai numrul. Acum te rog s taci din gur, zise el, apsnd cu arttorul pe taste. Sun la centrala de la Casa Alb i tia nu-i bat capul s pun prea multe ntrebri. Primesc numai mesajele i le transmit mai departe. Ai mai fcut asta i mai nainte? Frecvent. Era o domnioar foarte dulce, ngrijitoare la apartamentul particular de la etajul trei Ssst! Mi-a rspuns centralista. Casa Alb, rosti o voce de femeie n receptor. V rog s m scuzai, doamn, tocmai am vorbit cu soia domnului Secretar de Stat, doamna Bruce Palisser i mi-a spus c soul dnsei este ntr-o edin cu domnul Preedinte. A dori s las un mesaj pentru domnul Palisser, dac se poate. Suntei trecut pe lista de prioriti, sir! Altfel nu pot ntrerupe edina de consiliu. Nici nu-mi pot permite s v rog aa ceva, doamn, nu vreau dect s las un mesaj, pe care v rog s-l transmitei, cnd va fi posibil. Bine, sir. V rog s-i spunei domnului Secretar c verii vechiului su prieten, domnul colonel David, au ajuns aici i c vom lua legtura ct de des cu putin cu locuina i cu biroul su. l rugm s ne lase vorb cum s lum legtura direct cu dnsul, atunci cnd va fi posibil. Dorii s lsai i un numr de telefon? Ar fi de-a dreptul nepoliticos din partea noastr s facem una ca asta i, oricum, nu a vrea s v deranjez mai mult dect e cazul. Domnul Secretar va primi mesajul dumneavoastr, imediat ce se va termina edina. Cpitanul puse telefonul la loc, nchizndu-l i se ls pe spate, sprijinindu-se de perna mainii. O s sunm cu rndul acas i la birou, din cinci n cinci 236

minute, zise el. Dup cum ai spus i tu, trebuie s-i transmitem numele senatorului Nesbitt, chiar dac, pn la urm, va trebui s o facem la telefon. Cpitanul se aplec spre fa, s pun napoi, n serviet, cartela de carton cnd, dintr-o dat, i arunc ochii spre stnga, pe fereastra deschis a mainii. n dreptul lor apruse o a doua limuzin, care parc voia s le taie calea! Fereastra din spate a acesteia era deschis i n spaiul ntunecat al acesteia se zreau evi de arme! Culcat! strig el, aruncndu-se deasupra femeii, pe cnd de afar ncepu o rafal ce prea c nu se va mai sfri niciodat i ale crei gloane trecur prin sticla i metalul mainii, ptrunznd n trupurile celor aflai nuntru. n timpul atacului ucigtor, prin fereastra spart a mainii atacate fusese aruncat i o grenad. Limuzina iei de pe autostrad, ncepu s se dea peste cap i continu s se rostogoleasc, pn cnd fu oprit de un perete solid, de metal, unde explod i lu foc.

237

34
Autostrada ce ducea la aeroportul internaional Dulles era ntrun hal fr hal, carambolajul era ngrozitor. Nu mai puin de treizeci i apte de vehicule erau avariate, se ciocniser unul de cellalt i se transformaser aproape n grmezi de fier vechi. Mai mult, se declanase i un incendiu, care acum se propaga n explozii succesive printre maini, ntreinut de carburantul scurs din rezervoarele perforate. n cteva minute aerul dimineii era strpuns de sunet de sirene ale pompierilor i de btile asurzitoare ale rotoarelor de helicopter, urmate aproape imediat de semnalele ambulanelor, care ncercau s-i croiasc drum ct mai aproape de rnii. Accidentul fusese fatal nu numai pentru cei doi curieri de la Tel Aviv, ci pusese capt i vieii altor douzeci i doi de brbai i femei, complet nevinovai, care, n momentul respectiv, nu-i doreau nimic altceva dect s ajung mai repede acas, n mijlocul familiilor lor. O ntmplare macabr, generat de o conspiraie macabr, nscut n mintea unei copile, cu ani n urm, atunci cnd, ntr-un sat uitat de lume, din Pirinei, fusese obligat s priveasc cum i sunt decapitai prinii. O nebunie nceput n Spania, dar care-i artase colii peste ani, ntr-o diminea nsorit, lng Washington, exact la ora 10:52.

238

Ora 11:35 dimineaa


Bajaratt i pierduse aproape complet cumptul i ncepea s simt c-i va pierde de-a dreptul minile de furie. Nu reuea sub nici o form s-l gseasc pe senatorul Nesbitt. i rspunsese mai nti centralista, apoi un secretar oarecare, urmat de secretarul personal i, n cele din urm, de consilierul ef al senatorului. La telefon contessa Cabrini, zise Bajaratt cu glas ferm. Sunt absolut sigur c domnul senator dorete s vorbeasc cu mine, avem nite probleme urgente de discutat. Avei dreptate, contessa, ine foarte mult s vorbeasc cu dumneavoastr, dar, din pcate, pentru moment nu este la birou. Cred c tii, contessa, c n aceast perioad senatul este n vacan i, de aceea, programul nostru nu mai este la fel de strict ca n timpul sesiunilor. Vrei s spunei c nu tii unde poate fi gsit? Da, contessa, ncercm din toate puterile s lum legtura cu dnsul, dar, pn acum, n-am reuit. Poate c este la o partid de golf sau n vreo vizit Are o menajer i un ofer, tinere. Nu se poate ca aceti oameni s nu tie unde este domnul senator. Tot ce ne-a spus menajera este c domnul senator a plecat cu maina, dar de la telefonul din main nu primim dect rspunsul automat, c nu se afl nimeni n vehicul. Asta este de-a dreptul intolerabil. Doresc s vorbesc imediat cu domnul senator, personal. Iar eu sunt sigur c i dnsul dorete acelai lucru, contessa, dar, dac dorii s aflai date suplimentare despre ntlnirea de la Casa Alb, v pot asigura c programarea este ferm. E trecut ct se poate de clar n agenda noastr, o am n fa. V vom lua de la hotelul Carillon ast sear, la ora apte i cincisprezece fix. Poate c vi se pare cam devreme, dar nu este dect o msur de precauie, n caz c traficul va fi cumva prea aglomerat. Asta m-a mai linitit. V mulumesc mult.

239

Ora 12:17
Hawthorne se npusti la telefonul de pe biroul din camera lor, de la hotelul Shenandoah Lodge. Da? spuse el. Palisser la telefon. Sunt surprins c nu m-ai cutat. Nu v-am cutat? V-am sunat de cel puin zece ori! Da? Ciudat, erai trecui pe lista de prioriti, mesajele de la dumneata ar fi trebuit s-mi parvin imediat. tiu, mi-a spus i operatorul de la central. De fiecare dat cnd am sunat mi-a zis c v anun c v-am cutat. Nu mi-a ajuns nimic. Pe de alt parte, toat ziua am fost ca la un meci de baschet. S-a declanat o criz internaional, dar, cu puin noroc i cu ceva ameninri mai mult sau mai puin voalate, sper c am dezamorsat-o Ce s-a ntmplat la generalul Meyers? Sincer s fiu, tot timpul edinei s-a comportat ca un dobitoc. A inut-o tot timpul una i bun, nu tia s spun dect bomba, bombia mea! Cum adic? Rachete care s loveasc inte precise, unde se afl conductorii celor dou pri implicate idiotul era chiar serios. E mai mult dect un simplu idiot, avem toate dovezile c este membru al reelei Scorpio. Deine nite informaii pe care nu le putea avea dect prin canalele lor. Este unul dintre ei, dincolo de orice dubiu. Credei-m, sunt absolut convins de asta. Punei mna pe el, izolai-l, umplei-l cu chimicale i o s vedei ce rezult. Am i eu ceva nou. Un prieten al meu din Israel, colonel din Mossad, care este convins c noi suntem att de penetrai c semnm cu o sit, mi-a trimis doi curieri cu nite informaii pe care el le consider vitale. Altfel n-ar fi recurs la o asemenea soluie. S ateptm pn ce ajung la mine i apoi ne vom pune n micare pe toate fronturile. Mie mi convine soluia asta. Punem mna pe toi, dintr-o singur lovitur i ceaua aia o s rmn n fundul gol. Uii vorba neleptului, domnule comandant? De la vorb pn la fapt S sperm c totul o s mearg bine. Pe cnd Hawthorne nchidea telefonul, la televizor apreau imagini ale carnajului de pe autostrada de acces spre aeroportul 240

internaional Dulles, luate dintr-un helicopter care survola mprejurimile. Camerele de luat vederi transmiteau imagini ale vehiculelor n flcri, explodnd din cnd n cnd, trupuri arse ntinse pe carosabil sau pe trotuar, o tragedie care depea puterea de exprimare a cuvintelor. Obezul ef al serviciului Immigration Security simi imediat impulsurile scurte i puternice ale pager-ul su ce recepiona semnalele de apel ale reelei Scorpio, prsi sub un pretext plauzibil sediul i se ndrept grbit spre cel mai apropiat telefon public de pe coridor. Numrul Paisprezece, zise el dup ce formase toat litania de cifre necesar. Aici Numrul Unu, i rspunse vocea aspr de la captul firului. Excelent, Paisprezece, bine lucrat. E pe toate canalele de tiri. Sper din toat inima c i-am depistat corect, rspunse Scorpio 14. Toat cheia a fost povestea aia, cu colecta de fonduri pentru deertul Negev. A fost corect. Mi-a transmis-o sursa mea din Ierusalim, e un ticlos al dracului de bine nfipt. Dac ar putea aduce toat administraia noastr n faa plutonului de execuie, ar face-o cu drag inim. O s-l sun i pe el, s-i dau vestea cea bun. Vrea exact ce vreau i eu, mpreun putem domina orice situaie. Nu-mi spune nimic, Numrul Unu, nu vreau s tiu despre ce e vorba. Fii linitit, Numrul Paisprezece. La dousprezece mii de kilometri de Washington, pe strada Ben Yehuda din Ierusalim, un brbat corpolent, cu piept voinic, n vrst, de peste aptezeci de ani, sttea la biroul lui i studia atent coninutul unui dosar. Avea faa pmntie, plin de cute adnci, iar ochii i erau mici i ri. ncepu s sune telefonul su particular dac ar fi fost vreunul din membrii familiei sale, i-ar fi retezat-o scurt, pentru c avea nevoie de telefonul acela, telefonul acela trebuia s nu fie ocupat cu nimicuri domestice. Alo, rspunse btrnul evreu. Shalom, Mustangule, se auzi o voce de la cellalt capt al firului. S te ia toi dracii, Armsarule, ce i-a luat atta timp? Linia e asigurat? 241

Nu pune ntrebri prosteti. Vorbete. Curierii au fost deturnai Pentru numele lui Dumnezeu, nu eti ntr-un buncr plin de microfoane, vorbete inteligibil! Perechea din limuzin a fost mai nti mpucat, dup aceea i-am aruncat cu totul n aer Ceva documente? ntreb aspru evreul. Instruciuni, acte de identitate? Nimic n-ar fi putut scpa din explozie i, chiar dac ar mai fi scpat ceva, va dura zile ntregi pn cnd vreun laborator criminalistic ar putea reconstitui ceva. i atunci va fi, oricum, prea trziu. Aha! Mai ai deci s-mi spui i altceva? Din spusele omului nostru de la Agenie, evenimentul va avea loc n seara asta. Londra a interceptat o convorbire. Dumnezeule, atunci se va da alarma la Casa Alb! Nu, de loc. Omul nostru a scurtcircuitat canalul intern de transmitere a informaiilor. Nimeni nu mai are habar aici, la Washington, de operaiunea de interceptare efectuat de MI 6. Pentru toat lumea, seara care vine este o sear ca oricare alta. Bravo, Armsarule! Exact ce ne doream, nu-i aa? Datorit ie, Mustangule. Teroarea o s se rspndeasc asupra lumii ca un bulgre de foc! i dac i loviturile de la Londra i de la Paris vor reui fie ca Domnul-Dumnezeul meu, n nesfrita Lui nelepciune, s ne ajute prjolul se va transforma ntr-o conflagraie global, iar noi, soldaii, ne vom afla din nou n frunte. Asta ziceam i eu puin mai devreme. Dar nimic nu ar fi fost posibil dac nu m-ai fi sunat, btrne prieten. Prieten? izbucni evreul. Nu, noi nu suntem prieteni, generale. Tu eti unul dintre cei mai convini antisemii pe care mi-a fost dat s-i cunosc. Avem pur i simplu nevoie unul de altul, fiecare pentru motivele lui. Tu vrei s-i iei napoi jucriile tale atomice masive, iar eu vreau ca Israelul s-i menin puterea lui, ceea ce este imposibil fr drnicia Americii. Cnd totul o s se termine i vom termina i noi cu toi arabii tia din Valea Baaka, sper ca administraia i Congresul vostru s-i deschid baierile pungii pentru noi pentru c cei ce doresc s ne distrug pe noi, doresc s v distrug i pe voi. Avem acelai mod de a gndi, Mustangule i nu-i poi imagina ct de recunosctor i sunt pentru c m-ai sunat. 242

tii de ce am fcut-o? Cred c deja mi-ai spus-o. Nu, nu, nu e vorba de acel de ce, tii care a fost acel cum, de dinainte de: de ce? Nu te neleg. Abrams, intelectualul la att de nclinat spre Compromisuri, colonelul Abrams, a avut ncredere n mine. i poi imagina una ca asta, aa-zisul geniu al serviciului nostru de informaii s cread c sunt de partea lui, c doresc s fac pace cu mpuiii tia mizerabili de arabi slbatici, uitnd c am fost cel mai mare lupttor din istoria rii noastre i c susinerea mea fa de idioii care ne guverneaz acum nu e dect din vrful buzelor, ca s-mi menin postul i s rmn n atenia opiniei publice Mi-a spus cu gura lui, el mi-a zis asta jur pe sfnta Tora: Scurgerile sunt prea importante, prea profunde, nu mai pot avea ncredere n canalele normale de comunicaii Aa c i-am zis la rndul meu: n cine poi avea ncredere? iar el mi-a rspuns: Numai n Palisser. Pe cnd eram ataat militar la ambasad, ne ntlneam frecvent, mi-am petrecut chiar un weekend cu el, la casa lui de var. Avem vederi similare Atunci eu i-am zis: Trimite doi curieri, nu unul singur, pot interveni probleme, dar s nu-i comunice nimic dect personal. D-i drept ingineri ingineri gseti peste tot iar eu o s te sprijin, am mai multe proiecte n Negev A nghiit momeala ca un celandru, nu mai contenea s-mi laude imaginaia. i pe mine. Iar acum, acest senator Nesbitt, din Michigan, nu mai este la ordinea zilei pentru unii! Abia dup aia m-ai sunat, spuse calm americanul. Da, te-am sunat pe tine, ncuviin evreul corpolent. Noi neam mai ntlnit de dou ori, prietene i de fiecare dat am avut n faa ochilor un om plin de ur, o ur care o egala pe a mea i care era generat de aceleai motive. Intuiia mea era poate riscant, dar trebuia s fac pasul. Eu am prezentat faptele, iar concluziile le-ai tras dumneata. Intuiia ta a fost foarte corect. Soldaii remarcabili, mai ales conductorii testai n lupt, trebuie s tie s citeasc unul n sufletul celuilalt, nu crezi? Greeti ntr-o singur privin. Nu sunt antisemit. Ba sigur c eti i tot astfel sunt eu nsumi! Eu pun pe primul loc lupttorii i abia pe al doilea pe evrei, la fel cum tu pui pe primul loc tot lupttorii i lai cretinii pe locul al doilea! 243

Sinagogile i bisericile devin prea des obstacole n privina asta, ne stnjenesc. Dac m gndesc mai bine, ai dreptate. Ce-o s faci disear? O s m in aproape, sau o s fiu chiar la Casa Alb. n fond, va trebui s preiau conducerea, foarte repede i foarte ferm. Crezi c aa se va ntmpla? Cum altfel? Nu cred c vom mai vorbi vreodat. Nici eu. i doresc o zi ct mai bun, Armsarule. Shalom, Mustangule. Generalul Meyers, preedintele JCSC, puse telefonul napoi n furc.

244

35
2:38 dup-amiaz
Angel Capell iei pe poarta aptesprezece de la aeroportul Dulles nconjurat de pasageri i de ziariti, care-i adresau fel de fel de ntrebri. l zri pe il barone-cadetto i pe mtua lui pe cnd un funcionar de la compania de transporturi aeriene i conducea spre un birou. mi pare aa de ru, Paolo! Probabil c eti foarte dezamgit de toat prostia asta. Asta nseamn c toat lumea te iubete! Cum ar putea s m dezamgeasc una ca asta? Pe mine a nceput s m oboseasc. Singura mea consolare este c, la o lun din clipa n care se va termina serialul, voi fi o fost i voi auzi remarci de genul: Parc ea era Angel Capell, nui aa? n nici un caz! Bajaratt le ntrerupse discuia, dndu-i lui Angel plicul sigilat pe care-l inea n mn. Tatl lui Dante Paolo nu vrea ca el s citeasc instruciunile astea, pn mine. De ce? Nu pot s-i rspund Angelina, pentru c nici eu nu tiu. Fratele meu este un om foarte detept i ne d uneori dispoziii neateptate, pe care m-am obinuit s le execut fr s le mai discut, pentru c au fost, totdeauna, bine ntemeiate. Nu sunt sigur dect de un singur lucru, mine voi fi ocupat, am treburile mele care m vor obliga s m despart de Dante Paolo i el mi-a spus c diminea vrea s se duc la New York, s-i fac o vizit, ie i familiei tale. Cu permisiunea ta, Angel, bineneles, adug Nicolo pe un ton interogativ, cu sprncenele ncruntate i avnd un aer temtor. S-i permit eu? Sfinte Dumnezeule, dar asta e de-a dreptul fantastic! Le-am cumprat alor mei o cas de vacan n Connecticut, pe malul unui lac. O s mergem acolo cu toii, o s 245

petrecem un weekend formidabil i o s-i demonstrez de ce talente culinare dispune o actri, tinere nobil! Funcionarul de la compania de transport, care-i condusese n ncpere, deschise brusc ua. Domnioar Capell, am luat legtura cu studioul dumneavoastr i au fost i ei de acord, v vom transporta la New York cu un avion special, o curs charter. Va fi mult mai simplu i nu vei mai fi att de solicitat. Nu m deranjeaz solicitrile. n fond, toi oamenii tia sunt publicul meu, domnule. Ei bine, dac o s mergei cu o curs normal, pasagerii o s se tot scoale de pe locurile lor n timpul zborului i o s se ngrmdeasc n jurul dumneavoastr. Ah, aa deci! Asta nseamn c, practic, dumneavoastr suntei cei deranjai. Apar probleme relativ la sigurana zborului, domnioar Capell. Ah! Bine, n privina asta nu v pot contrazice. V mulumim foarte mult. Dac nu v deranjeaz, am dori s plecai imediat. La poarta aptesprezece este o mbulzeal de nedescris. Angel se ntoarse ctre Nicolo. Hei, tinere nobil, dac i surde, m poi sruta nainte de plecare. Nu sunt nici fotografi pe aici, nici taic-meu. Mulumesc, Angel. Se mbriar, se srutar cu mult afeciune, dup care tnra stea de televiziune iei din ncpere mpreun cu funcionarul de la compania aerian, ducnd cu ea douzeci i patru de mii de dolari ntr-un plic maro, gros.

246

3:42 dup-amiaza
Ai pus mna pe el? ntreb Hawthorne la telefon. Sunt aproape trei ore de cnd nu ai mai dat nici un semn de via! Nu e prea cinstit s ne facei una ca asta! N-am primit nici o veste de la cei doi israelieni, care trebuiau s-mi transmit informaiile acelea de importan capital. Asta e i mai puin cinstit, domnule comandant, rspunse Secretarul de Stat Palisser, fcnd eforturi s-i stpneasc furia. Dar ce facei cu Meyers? L-am pus sub supraveghere strict, asta e singura msur ce a fost aprobat de Preedinte, pn cnd vom dispune de dovezi mai concludente. Mi-a dat de neles, n mod mai mult dect explicit, c arestarea unui erou de talia lui Meyers ar fi o msur extrem de nepopular, ce se va reflecta asupra ntregii administraii. A propus chiar s ducem toate dovezile de care dispunem n faa senatului i s-i lsm pe ei s decid. E tot numai vn, domnul Preedinte, nu credei? Nu pot s nu admit c e cam oscilant. Ei bine, unde e Meyers la ora asta? n mod normal la el la birou, ndeplinindu-i obligaiile de rutin pe care le are. Telefonul lui e supravegheat? i-ar da imediat seama. Nici s nu te gndeti la asta. Ceva nouti de la CIA? Absolut nimic. Am vorbit personal cu directorul interimar i nici el nu a aflat nimic nou. Evident c povestea de la Londra a fost un rateu, altfel MI 6 i propria noastr unitate special ar fi dat alarma pe toate cile disponibile. n plus, se pare c avem att de multe scurgeri de informaii, nct nu mai ndrznesc s m interesez de nimic, nici mcar utiliznd cele mai sigure canale de comunicaii ale noastre. Ciudat s v aud vorbind astfel, domnule Secretar. Cnd se ntmpl ca nite manevre s fie un eec total, este mai indicat s lai totul s se sting, ct mai repede i ct mai pe tcute. Iar dac cineva insist cu comentariile, te faci c nici mcar nu tii despre ce dracu vorbete. Ce-ar trebui s facem acum, Hawthorne? Sau, mai exact, ce 247

poi face dumneata personal? Ceva ce a prefera s evit, dar mi-e team c nu mai am ncotro. O s m duc s o vd pe Phyllis Stevens. Crezi c ea tie ceva, c i poate spune ceva important? S-ar putea. Cnd era vorba de Henry, totdeauna se manifesta de o manier protectoare. Era ca un zid de beton carel sprijinea tot timpul. Nimeni nu putea trece peste ea. S-ar putea chiar s tie mult mai multe dect i nchipuie ea c tie, oricum e zona pe care nu am explorat-o nc deloc. Poliia a trecut totul sub tcere, dar oricum, tot nimic n-a descoperit pn acum Oamenii cu care avem noi de-a face n-au obiceiul s lase urme, l ntrerupse Tyrell. Cel puin nu din cele pe care s le descopere poliia. Ceea ce i s-a ntmplat lui Henry Stevens are, cumva, de-a face cu mine. Eti sigur de asta? Nu, nu absolut sigur, dar sunt destule anse s fie aa. De ce? Pentru c Hank a fcut o greeal, acelai gen de greeal pe care a mai fcut-o i la Amsterdam. n ciuda reticenelor sale profesionale perfect normale, a vorbit prea mult ntr-un moment n care nu trebuia s o fac. Exact acelai lucru l-a fcut i la Amsterdam. Vrei s fii ceva mai explicit? n fondul fondului, de ce nu? Directorul dumneavoastr, Gillette, tia c ntre Henry i mine era o chestiune serioas, practic de snge, mi-a spus-o mie cu gura lui. i, fapt mult mai periculos, cunotea motivaia care sttuse la baza acestei erori i care era strict personal. O mutare extrem de greit din partea lui Henry. nc nu-mi dau seama de ce dai atta importan acestui fapt. Din cte mi aduc aminte, n-ai fcut un secret din ostilitatea pe care o manifestai, cnd era vorba de cpitanul Stevens. Era bine cunoscut faptul c nu a reuit s te recruteze i din cauza asta a trebuit s recurgem la englezi. Ostilitate, da, avei dreptate, dar niciodat n-am dat detalii. N-am vrut nici un moment altceva dect s fie clar c nu-i sunt subordonat lui. Cred c ai nceput s despici firul n patru. Avei dreptate. Dar n fond asta mi-e meseria i despre asta e, de fapt i vorba Exist un fel de axiom, care dateaz de pe 248

vremea cnd faraonii au trimis prima dat spioni n Macedonia. Acuzatul poate face orice afirmaie dorete, datoria acuzatorului este s-i in gura bine nchis. De ce s fi vorbit Henry cu cineva despre detaliile diferendumului dintre noi? Asta ar fi putut ridica ntrebri n legtur cu propria lui conduit. i aici este, n fond, punctul delicat al ntregii probleme, cu cine altcineva a mai discutat chestiunea asta? Pentru c cineva a sesizat imediat ce avantaje ar avea prin suprimarea lui: mi-ar fi tiat orice legtur cu centrul i nu a mai fi putut fi contactat. De data asta chiar c nu mai neleg nimic, protest Secretarul de Stat. Cum s nu mai fii contactat? Pn am ajuns la dumneavoastr, domnule Palisser, cpitanul Stevens era singura mea legtur cu cercul restrns. Tot nu neleg Nici eu nu neleg chiar n totalitate, spuse Tyrell ntrerupndu-l. Dar sper c Phyllis ne poate ajuta cu ceva.

249

4:29 dup-amiaza.
Aerul era att de ncrcat de vapori, nct silueta ce se afla n colul bii de aburi era abia vizibil. uieratul aburului ncet, ua ncperii se deschise i intr o a doua persoan. Lsnd ua larg deschis n urma sa, noul intrat se ndrept cu un prosop n mn ctre cel ce zcea gol puc pe o banchet de lemn. Aburul ieea afar n vltuci deni, dezvluind privirii trupul acoperit de sudoare al senatorului Nesbitt. Privirea acestuia era nc tulbure, nici total contient, nici complet pierdut, gura i era deschis i respira cu destul greutate. Iar am fost incontient Eugen, nu-i aa? zise el cu glas aspru pe cnd se ridica nesigur n picioare, iar noul venit oferul i gardianul lui personal i punea prosopul pe umeri. Da, sir. Margaret a observat primele semne, imediat dup prnz Dumnezeule, este deja dup-amiaz? izbucni senatorul nelinitit, aproape n panic. N-ai mai fcut aa de destul de mult timp, sir, spuse oferul, conducndu-i patronul afar din ncpere, ctre un loc aflat la civa metri de u. Slav Domnului c e var i c senatul e n vacan M-ai dus cumva n Maryland? N-am avut cum, nu era timp. Dar a venit doctorul aici. V-a fcut cteva injecii i ne-a spus ce avem de fcut. Nu era timp? Avei audien la Casa Alb, domnule senator. La ora apte i un sfert trebuie s ne ntlnim cu contesa i cu nepotul ei. Oh, Iisuse, am ajuns o epav! O s v simii bine, sir. Dup ce v facei un du, Maggie o s v fac o injecie i un masaj zdravn i apoi v putei odihni o or nainte, de a pleca. O s fii n cea mai bun form, efu credei-m. Form bun, Eugene? Expresia ntiprit pe faa lui Nesbitt era patetic. Dragul meu, mi-e team c sta e un lux pe care nu mi-l mai pot permite, orict de mult mi l-a dori. Triesc cu un comar oribil lng mine, ntr-un comar oribil. Un comar care m lovete fr nici un avertisment i pe care nu-l pot stpni absolut de loc. Uneori nu pot s nu m gndesc c Atotputernicul 250

m pune astfel la ncercare pn la limita ndurrii, s vad dac nu cumva voi comite pcatul mortal de a-mi lua singur viaa, spre a scpa de durere. Ct vreme o s fim noi prin preajm, aa ceva n-o s se ntmple, i rspunse oferul, ajutndu-l grijuliu s se aeze pe un scaun de plastic aflat sub du. Ddu drumul la ap, mai nti cldu, apoi din ce n ce mai rece, pn ce deveni ca gheaa, continund s vorbeasc: V simii uneori puin ameit i cu capul cam tulbure, sir, dar, cum spunea i doctorul, v bucurai de o sntate mai bun dect a majoritii colegilor dumneavoastr Acum o s fie un pic cam rece, dar v rog s rmnei pe loc, sir. Ahh! strig Nesbitt simind rceala uvoiului. Destul, Eugen, mi ajunge! Nu nc, sir, mai rezistai vreo cteva clipe. Dar nghe de tot! Mai ncercai s rezistai nc o jumtate de minut, aa a zis doctorul, sir. Dar nu mai pot suporta! Patru, trei, doi, unu, gata, sir. oferul i puse din nou prosopul pe umeri i-l ajut s se ridice n picioare. Cum v simii, domnule senator? Ai revenit pe trmul nostru, sir! Doctorul zice c boala e incurabil, Eugene, rspunse ncet senatorul, pe cnd ieea de sub du cu ajutorul oferului. Zicea c ori se atenueaz cu timpul, ori eti obligat s recurgi masiv la medicamente. i aa ceva, evident, i tulbur serios creierul. Ct vreme suntem noi cu dumneavoastr, sir, nu e nevoie s v gndii la aa ceva, v-am mai spus. Da, te cred, Eugene i v sunt profund recunosctor, o s v dai seama i tu i Margaret de asta cnd eu nu voi mai fi. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, n mine sunt doi oameni! i nu pot ti niciodat care dintre ei este la crm. E un adevrat iad! Ne dm seama, sir, la fel cum i dau seama i prietenii dumneavoastr din Maryland. Vom avea toi mult grij de dumneavoastr. i dai seama, Eugene, c nu am nici cea mai vag idee de unde au rsrit aceti prieteni ai mei, din Maryland? Ba dimpotriv, sir. Doctorul lor a nceput s vin la noi dup incidentul acela neplcut, din cinematograful din Bethesda. Nu ai fcut nimic deosebit, atta doar c au fost vreo dou perechi 251

care credeau c v-au recunoscut. Nu-mi aduc aminte de nimic. Aa i-a nchipuit i doctorul Dar acum totul s-a terminat, nu-i aa, efu'? V-ai revenit complet i disear o s fii mare, nui aa? E vorba de Preedinte, sir. Contesa asta i mai ales nepotul ei o s v aduc o mulime de voturi, nu-i aa? Da, cred c da, Eugene. Cheam-o pe Margaret s-mi fac masajul i dup aceea o s trag un pui de somn.

252

5:07 dup-amiaza
Secretara permanent a directorului interimar al CIA primise al treilea telefon de la Londra i rspunsese, n cele din urm, rspicat, c noul director, dup ce primise tirea de la unitatea Little Girl Blood, era ocupat pn peste cap cu edine de urgen, n diverse locuri din Washington, chiar n momentul sta particip la o edin de cabinet cu Preedintele, la Casa Alb. Va lua legtura cu MI 6 imediat ce situaia de criz se va afla sub control. Fusese pe ct de ferm putea s fie o secretar, poate chiar periculos de ferm, dar nu mai avea alt alternativ. Dup ce operaiunea de la aeroportul Dulles fusese ncununat de succes, ea era cea mai important pies aflat n joc, tirile de la Londra nu trebuiau s treac de ea nici n ruptul capului. Arunc o privire spre ceasul de cristal de pe biroul ei: erau ultimele minute pe care le mai petrecea n aceast ncpere. Scorpio 17 strnse materialele pe care le avea n fa, se ridic de la birou, se apropie de ua efului ei i btu. Intr! rspunse vocea dinuntru. V rog s m scuzai, sir. Secretara deschise ua i intr, avnd n mn hrtiile ce fuseser pe birou i o grmad de note telefonice. Acestea sunt materialele pe care le-ai cerut, sir i acestea sunt mesajele pe care le-ai primit n timp ce vorbeai la telefon. Dumnezeule, parc ar fi un Whos Who al Washingtonului. Toat lumea ncearc s ia legtura cu dumneavoastr. Puse toate hrtiile pe biroul directorului. Toat lumea se grbete s-mi dea sfaturi bune i s-mi spun ct de mult m apreciaz. Evident c imediat ce domnul Preedinte va face o numire permanent, eu voi dispare de pe firmament. Dar credeam c tii Ce s tiu? Pe Beltway se zvonete c Preedintelui i place de dumneavoastr, c privete cu mult respect rezultatele pe care le-ai obinut pn acum aici i c este la curent cu preferina conducerii Ageniei, ca dumneavoastr s preluai funcia i s nu mai fie numit un amator, pe considerente politice. Am auzit, dar nu dau prea muli bani pe asta. Preedintele are datorii politice fa de foarte muli oameni i eu unul un 253

prlit de director adjunct nu fac parte dintre acetia, sunt absolut sigur. Cine tie Ei bine, sir, dac nu mai avei nevoie de mine, a vrea s m duc acas. N-ai primit nimic de la unitatea Little Girl Blood? Trebuia s fiu informat imediat ce apare ceva nou. Avei mesajul ntre celelalte primite. Cnd a sosit, vorbeai cu domnul Vicepreedinte. La toi dracii, trebuia s m fi ntrerupt! Nu aveam nici un motiv s v ntrerup, sir: Nu cunosc amnunte, dar presupun c nici o scofal la Londra nseamn c operaia de acolo a fost un eec. La dracu! explod directorul temporar al CIA. Dac reueam s pun mna pe ceaua asta, poate c a mai fi avut o ans! Unde e flcul la, eful unitii Little Girl Blood? i el i ceilali, au venit azi diminea la trei, au lucrat cincisprezece ore fr ntrerupere i nu prea avuseser parte de mult somn nici nainte. Mi-a zis ceva de genul c are de gnd s trag obloanele i s nchid prvlia, c mai e i mine o zi, poate c una mai bun, dac nu o s mai fie cu ochii roii de oboseal. Bine, o s m vd cu el diminea. i cu dumneata. Dac mai avei nevoie de mine, eu pot s mai rmn. Pentru ce? S vezi cum mi ling rnile i cum n iau rmasbun de la biroul sta, frumos i impozant? Mai bine du-te acas, Helen, pierzi timpul de poman. Bun seara, domnule director. Sun frumos, nu-i aa? Secretara opri maina n dreptul primului centru comercial ce-i iei n cale, pe cnd nc mai era n Langley, Virginia, o ncuie i se ndrept spre un telefon public de pe trotuar, aflat lng un supermarket. Introduse o moned n aparat, form un numr pe care-l tia de mult pe dinafar i atept, pn cnd auzi seria normal de beep-uri. Apoi form nc cinci cifre i, n cteva clipe, de la cellalt capt al firului i rspunse o voce anonim: Dorii s luai legtura cu Utah-ul? Aici Numrul aptesprezece Aa cum probabil c se va ntmpla cu noi toi, mi-a venit i mie rndul. Diminea nu mai pot reveni la serviciu. Mi-am cam nchipuit. n noaptea asta o s te scot din ar, 254

ia-i cu tine ct mai puine lucruri cu putin. Nu-mi voi lua practic nimic. Tot ce-mi trebuie este deja n Europa, de civa ani buni. Unde anume? Asta nu v privete. Corect. Cnd vrei s pleci? Ct mai repede posibil. N-am nevoie de nimic de acas, exceptnd paaportul i cteva bijuterii. O s ajung acolo cu un taxi. Totul trebuie s rmn exact aa cum e acum, s par c nici mcar n-am mai ajuns acas. Locuiesc n apropiere, aa c nu va dura mai mult de cincisprezece minute, cel mult douzeci. Dup aia iei tot un taxi i te duci la baza Andrews, la aeroport. Acolo caui serviciul de securitate. O s ai un loc rezervat, la prima curs diplomatic spre Paris. Excelent. Cnd pleac? Peste vreo or i jumtate. i urez o via lung i plcut, aptesprezece. O s-mi dau toat silina. O merit din plin.

255

36
Dup ce-l lsase pe Poole lipit de telefonul de la motelul Shenandoah Lodge, mai mult ca s afle nouti despre Cathy Nielsen, Hawthorne o pornise spre locuina cpitanului Henry Stevens, fostul ef al NI. Acum se gsea n main, pe o strad mrginit de copaci, pregtindu-se s ia curba spre rondul din faa casei fostului su superior. Pe aleea de acces se afla o main gri a Departamentului Marinei, un vehicul de patrul i paz. Ua i-o deschise un subofier, n uniform i narmat, care-i fcu un semn cu capul ctre sufragerie, unde se vedea o femeie mbrcat n negru, care privea spre fereastra situat n partea opus uii. ntlnirea dintre Phyllis i Tye semna, n primul moment, cu orice revedere ntre doi prieteni apropiai, separai involuntar de o mare pierdere a unuia dintre ei. Acum se revedeau n nite circumstane n care, inevitabil i dureros, nu puteau s nu-i aduc aminte de tragedia de la Amsterdam. Pn cnd Hawthorne ajunse destul de aproape ca Phyllis s i se arunce n brae, cu lacrimile curgndu-i iroaie, se neleseser din priviri, fr nici o vorb. E inutil, totul este att de inutil! strig ea. tiu, Phyll, tiu prea bine. Bineneles c tii! Se ineau n brae, nelegndu-se dincolo de cuvinte doi oameni cumsecade care suferiser nite pierderi teribile n via i care nu reuiser s-i explice de ce fusese nevoie ca cei dragi lor s-i dea viaa. Trecur clipe lungi pn cnd Hawthorne o ls uurel din brae pe soia lui Henry Stevens. Cu ce s te servesc, Tye? Un ceai, o cafea, sau poate vrei s bei ceva? Nu, mulumesc, nu e nevoie, rspunse Hawthorne. Atunci te rog s iei loc. Sunt sigur c nu ai venit pn aici doar din compasiune, cred c eti prea ocupat s mai ai timp chiar acum i de aa ceva. Ct de multe tii, Phyll? Sunt soia unui ofier de informaii, poate c nu sunt extrem de inteligent, dar cred c am dedus poate chiar mai multe 256

dect bnuia Henry. Dumnezeule, omul sta a stat la serviciu aproape patru zile, fr s nchid ochii i era groaznic de ngrijorat n legtur cu tine, Tye. Probabil c i tu eti extenuat. Deci tii c urmrim pe cineva? Evident. O cineva extrem de periculoas, sprijinit de oameni la fel de periculoi O? Deci tii c e vorba de o femeie? Hank mi-a spus, e vorba de o terorist din Valea Baaka. Dac nu era aa de obosit, nu cred c mi-ar fi spus nici att. Phyllis, zise Hawthorne, aplecndu-se i privind-o drept n fa pe vduv. Trebuie s-i pun nite ntrebri, despre ce s-a ntmplat n ultimele zile. tiu c nu e momentul, dar Te neleg, Tye. Nu uita c am mai vzut destule scene din astea, ani de zile. Stai singur aici? Nu, a venit sora mea care locuiete n Connecticut, o s stea un timp cu mine. Acum a ieit puin. Voiam s tiu dac tu i Hank locuiai singuri aici Da, bineneles, dar eram pzii permanent. Maini de patrul ale Marinei, cu oameni narmai, limuzine speciale, care veneau s-l ia pe el la birou i-l aduceau acas, plus un sistem de alarm care ar fi pus pe gnduri i un savant. Aveam securitatea asigurat din toate punctele de vedere, dac asta voiai s m ntrebi. Te rog s m ieri, dar cred c nu era chiar aa. Cineva a venit aici i l-a omort pe Henry, chiar n timp ce vorbeam cu el la telefon. Nu tiam c vorbea cu tine, dar am discutat despre asta i cu poliitii i cu cei de la NI. Telefonul normal, cel din buctrie, era czut din furc. Dar ntr-o anumit privin ai dreptate, e evident. Vin aici fel de fel de comisionari i de oameni pentru diverse reparaii, ca la orice cas normal. i nu pot fi toi oprii i controlai, am fi stigmatizai, probabil c nu am mai fi putut comanda nici mcar o pizza dac s-ar proceda aa. n general Hank nu chema patrulele dect atunci cnd aveam musafiri, dar altfel neglija frecvent asta. Aici ni se prea c e absolut inutil, nu era la fel ca la Amsterdam. El zicea c e un sindrom paranoid. Cu alte cuvinte, un tip n salopet i cu o trus de scule, sau unul n costum i cu o serviet, sau un militar n uniform probabil c nu ar fi fost oprit pentru percheziie, spuse Tyrell. Probabil c nu, ncuviin vduva, dar s tii c le-am spus 257

asta i poliitilor i celor de la NI. i tot ei i-au interogat amnunit i pe militarii din patrul care erau de serviciu de diminea. Cei doi soldai au spus c, n afar de biatul care aduce ziarele, nimeni nu s-a mai apropiat de casa noastr. Au avut tot timpul maina parcat afar, pe alee? Adevrul e c nu, nu aa cum stau acum, dar asta nu e ceva teribil de relevant. Dup cum i-am spus, de obicei patrulau. Henry insistase s se procedeze la modul sta, att din motive practice, ct i din cauza vecinilor. Patrulau? n jurul blocului, un tur se parcurge n mai puin de un minut i zece secunde dac eti n main. Iar motivele practice ale lui Hank constau n faptul c o patrul staionar, cu sau fr nsemne, constituie o int, spuse Hawthorne dnd din cap. Totdeauna erau fr nsemne, l ntrerupse Phyllis. Dar chiar i aa, vecinii notri tot nu s-ar fi simit bine, vznd maini strine parcate tot timpul n faa casei. Dac n-am fi fost att de btrni, probabil c ar fi nceput s se ntrebe dac nu am nfiinat cumva vreo cas de rendez-vous. Nu eti de loc btrn, Phyllis i eti o femeie frumoas. Ah, a reaprut domnul galant! S tii c mi-a lipsit foarte mult asta, dup ce ai plecat tu de la ambasad. n concluzie, pe Henry l-ar fi putut omor oricine era la curent cu rutina zilnic de pe aici. Un minut i zece secunde poate fi o un interval de timp extrem de mare, ntr-o situaie tactic dat. Vrei s spui c a fost cineva de la Marin? Sau cu un grad i o funcie suficient de mare pentru a fi la curent cu amnuntele. Te rog s fii mai clar, i spuse Phyllis grav. Acum mi este imposibil. Dar e vorba de soul meu! Atunci o s-i spun exact att ct i-ar fi spus i soul tu i o s fiu ct de sincer este posibil. Sunt multe lucruri pe care nc nu i le pot spune. Rahat, Tyrell! Am tot dreptul s tiu! Un privilegiu ctigat de-a lungul a douzeci i apte de ani de csnicie! Haide Phyll! Hawthorne i apucase minile i i le inea strns n ale lui. Fac exact ceea ce ar fi fcut i Henry, dac ar fi acum aici, n locul meu. Contrar celor ce le afirmam i celor ce i le 258

spuneam i lui destul de des, el era un analist teribil de bun poate c nu era un agent de teren formidabil, nu sta era punctul lui forte i n domeniul sta puini erau capabili s-i stea alturi. Pentru asta l respectam mult i l respectam nc i mai mult pentru c te avea pe tine de soie. Ah, termin odat, linguitor neisprvit! spuse Phyllis zmbind scurt i trist, pe cnd i ndeprta minile i-i le elibera pe ale ei din strnsoare. D-i drumul mai departe cu ntrebrile tale. De fapt, totul se reduce la trei, eseniale. Cnd, ct de des i cui l-ai auzit pomenind numele meu? Doar atunci cnd ai fost mpucat n staiunea aceea din Maryland i ieise pur i simplu din mini, credea c iar este responsabil de Iar! Mai ncolo, te implor, Tye, spuse vduva ncet. Ingrid! E foarte complicat. Mai ncolo, te rog. Bine. Hawthorne nghii n sec, avea faa roie din cauza sngelui pe care-l simise cum i se suie n cap. Continu te rog. i-a pronunat numele de vreo trei sau patru ori, cernd si fie acordat cel mai bun tratament cu putin i ameninnd c-l va spnzura cu mna lui pe cel care va face altfel. Cu cine vorbea, Phyll? La dracu, nu tiu. Cu cineva care era la curent cu ceea ce fceai tu. Hank a spus c vrea s fie transmis imediat un raport detaliat despre asta n-am nici un dubiu. Ceea ce nseamn c tot cercul Little Girl Blood era la curent, inclusiv domnul de categorie grea. Ce tot zici acolo? N-are importan A vrea s nu te mai aud spunnd asta. La Amsterdam, ori de cte ori te ntorceai cu braul ntr-o earf, sau cu un ochi vnt i vreunul dintre oamenii crora le psa de tine te ntrebau ce s-a ntmplat, tot aa ziceai: N-are importan. Iart-m Phyll, mi pare sincer foarte ru. Tyrell se ncruntase i scutura ncet din cap. Mai e i altceva, dragul meu? l ntreb vduva. Nu-mi pot da seama. Am gsit o structur de ansamblu. Aa-mi zicea mereu i Henry: Trebuie s fie o structur de ansamblu, asta trebuie s caui, cnd eu m ncpnam s 259

caut doar nite amnunte disparate. Dar Henry nu reuea s deduc nici o structur de ansamblu, pn cnd nu veneai tu cu acele detalii disparate. Te aprecia foarte mult pentru asta, chiar dac nu i-o spunea direct. Nu mi-o spunea direct OK, cel puin am mai aflat ceva util pentru capcana pe care trebuie s i-o ntindem generalului sta nebun. Nu tiu ce s te mai ntreb, Phyll, doar dac nu-i trece ie ceva prin minte, orice crezi c e important. Cred c telefoanele de la Londra Londra! Au nceput pe la apte sau opt dimineaa, a rspuns sora mea, eu am refuzat s vorbesc. De ce? Pentru c m-am sturat de toat porcria asta, dragul meu, mi-a ajuns i mie! Henry i-a dat viaa pentru toate murdriile astea i eu, una, nu mai vreau s aud de nici un telefon de la Londra, sau de la Paris, sau de la ageniile din Istanbul, din Kurdistan, sau ale flotei din Mediterana, nu mai vreau s tiu de nimic de genul sta. Pentru numele lui Dumnezeu, omul la a murit! S-l lase i pe el i pe mine n pacea i-n linitea lui! Phyll, dar oamenii ia nu tiu c el a murit! i ce dac? I-am spus surorii mele s le zic s sune la Departamentul Marinei. S-i debiteze ticloii ia n voie minciunile lor, eu nu mai pot rezista la asta. Unde e telefonul? Henry n-a admis niciodat s montm unul n sufragerie. E pe verand sunt pe verand sunt trei, de culori diferite. Hawthorne se ridic i se npusti n verand. n colul din stnga, pe o mas, vzu trei telefoane: bej, rou i albastru nchis, toate parial ascunse de un panou, ridicat numai pe jumtate. Ridic receptorul telefonului rou, aps pe butonul pe care era marcat litera O i-i spuse operatorului, care-i rspunse imediat: Sunt comandant Hawthorne, actualmente aghiotant al domnului cpitan Henry Stevens. Te rog s-mi faci legtura cu ofierul de permanen de la NI. ndat, sir. Cpitan Ogilvie, firul rou, i rspunse o voce de la sediul NI. V numii Hawthorne? Un moment, s verific. Exact, domnule cpitan. Vreau s v pun o ntrebare. Pe linia asta v voi spune absolut tot ce tiu. 260

Ai primit vreun mesaj de la Londra pentru domnul cpitan Stevens? Din cte tiu eu, nici unul, domnule comandant. Cred c din cte tiu nu-mi ajunge, domnule cpitan. Am nevoie, repet, am neaprat nevoie, de un rspuns precis, fie c e afirmativ, fie c e negativ. Un moment. Urmar circa zece secunde de tcere, apoi Ogilvie reveni pe fir. Nimic de la Londra, domnule comandant. Absolut nici un mesaj. V mulumesc, domnule cpitan. Tyrell nchise telefonul i se ntoarse n sufragerie. La birou nu este nici un mesaj pentru Henry, spuse el. E absurd, ripost Phyllis, ntorcnd brusc capul ctre Tyrell. Au sunat de cel puin cinci ori. M ntreb dac legtura este bilateral, zise Hawthorne. tii pe ce telefon au fost apelurile? Nu. i-am spus, a rspuns sora mea. Nu mi-a zis dect c de fiecare dat a vorbit cu acelai om, un englez foarte agitat. i de fiecare dat ea i-a spus s sune la Departamentul Marinei. Dar acolo n-a mai sunat, spuse Hawthorne. i a continuat s sune aici. De ce? Ce i-a mai spus sora ta? Nu prea multe i nici nu eram atent la ce zicea ea. Ea unde e acum? S-a dus pn la supermarket, s ia cte ceva de mncare. Trebuie s se ntoarc dintr-o clip n alta. Cnd ai venit tu, am crezut de fapt c e ea. De afar se auzi un claxon scurt. Auzi, a venit. L-a chemat pe subofier, s o ajute cu pachetele. Prezentrile fur scurte i rapide, sora lui Phyllis sesiz imediat c era vorba de ceva urgent. Subofierul rmase s se descurce singur cu pachetele, n timp ce Tyrell o conducea n sufragerie. Doamn Talbot, ncepu el. Mai bine zi-mi Joan. Phyll mi-a spus foarte multe despre dumneata. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a ntmplat? Exact asta vreau s aflu de la dumneavoastr Telefoanele de la Londra, cine era la aparat? Au fost pur i simplu oribile, nu m-am simit niciodat att de prost, de cnd m tiu! exclam Joan Talbot. Omul la ngrozitor l tot cerea pe Henry, zicea mereu c e ceva urgent i c trebuie s vorbeasc imediat cu el. Iar eu trebuia s-i rspund c o s ncercm s-l gsim i c e mai bine s sune direct la el, 261

la birou, dar el mi rspundea c cei de la Departamentul Marinei i-au spus c domnul cpitan lipsete Dumnezeule, auzi! Lipsete, omul e mort i cei de la Marin nu vor s recunoasc, iar eu nu o pot spune! mi venea s vomit i sufletul din mine! Exist nite motive serioase pentru asta, Joan, foarte bine ntemeiate Ca sora mea s fie obligat s suporte un asemenea iad? De ce crezi c nu mai vrea iar eu nici n-o s-o mai las s rspund la telefon? Nu voi mai rspunde dect eu, sau amiralul din hol. De cnd s-a ntmplat nenorocirea, pe Henry l-au cutat fel de fel de oameni, tot timpul i ea era obligat s le rspund Ah, face un du, sau Ah, e la o partid de golf, sau E la o edin, ca i cum l-ar fi ateptat s intre pe u n fiecare clip! Ce fel de vampiri suntei voi, oameni buni? Joane, termin! spuse soia lui Henry Stevens. Tye i face pur i simplu meseria, orict de mult i displace i lui asta. Rspunde la ce te-a ntrebat. Cine era la telefon? A fost mai mult o mormial dect o convorbire civilizat, accentul aristocratic al ticlosului la de englez era oribil, abia nelegeam ce spunea, lua-l-ar toi dracii! Cine era, Joan? Nu mi-a spus cum l cheam, doar M-i-nc-ceva i nutiu-cum Speciale. MI 6? ntreb Hawthorne. Operaii Speciale? Da, cred c da. Iisuse, de ce? opti Tyrell ca i cum ar fi vorbit de unul singur, tensionat la maximum, neavnd n cap dect o furtun de confuzii. Legtura trebuie s fie bilateral. Iar mormieli? spuse sora lui Phyllis. S-ar putea, admise Tyrell. Doar dumneata mi poi spune dac vor mai fi i altele. La ce telefon a sunat englezul? La cel albastru, numai la cel albastru. Aa e, la bieelul albastru. Linii telefonice directe, speciale, protejate permanent mpotriva interceptrilor din exterior. ncep s neleg, adug i Phyllis. Hank folosea telefonul la ori de cte ori voia s vorbeasc cu vreunul dintre omologii lui, din Europa sau din Orientul Apropiat. Evident. E vorba de o reea de comunicaii global, proiectat pentru efii serviciilor de informaii civile i militare aliate. Sunt cele mai sigure mijloace de comunicaii internaionale, dar ca s comunici cu cineva trebuie s ai un 262

numr de telefon i eu nu-l am. O s-l sun pe Palisser, s mi-l dea el. Vorbeti de numrul de la Londra? ntreb Joan Talbot. Dac despre la e vorba, e pe hrtia de lng telefon. Englezul i l-a dat? Doar dup ce mi-a repetat de dou ori c mine diminea va fi schimbat, doamn, pronunnd fiecare cuvnt ca i cum ar fi fost un blestem satanic. Poate c nu e chiar aa. Hawthorne se ntoarse repede pe verand, gsi hrtia i form cele paisprezece cifre ale numrului de la Londra. Pe cnd fcea asta, simi o durere acut n piept acut i totui difuz un fel de avertisment de care avusese de prea multe ori parte mai nainte, ceva ce nu avea nici o legtur cu starea lui fizic, ci cu cea psihic, o manifestare ce exterioriza la nivel senzorial pericolul grav pe care-l detectase la nivel de instinct. Interognd-o att de insistent pe Phyllis, sperase s gseasc ceva, un amnunt ct de mic, o vorb, un cuvinel, care s-i permit s fac o legtur ntre persoana lui i asasinarea lui Henry Stevens. Acum tia c gsise acea legtur, era vorba de raportul acela detaliat despre starea lui, care fusese transmis la cererea lui Henry dup ntmplarea de la Cliesapeake Beach, un raport destinat s-i asigure lui o ngrijire ct mai bun cu putin i care, inevitabil, ajunsese la toi cei implicai n operaiunea Little Girl Blood, inclusiv la acel Scorpio care rspundea la numele de Meyers, Maximum Mike Meyers, o scursur ordinar care, n calitatea lui, avea evident acces la detaliile modului n care se efectua paza la locuina lui Stevens. Aceast informaie era legtura pe care o cuta, dar, ntre timp, apruser acele apeluri repetate de la Londra, telefoane date direct acas la Stevens, ocolind canalele oficiale ale NI. Faptul n sine era mai mult dect neobinuit, sugera un eveniment excepional i crea un sentiment incipient de panic, iar aceast panic datorat necunoaterii era factorul care declanase durerea din pieptul lui Tyrell. Axiom: teme-te de imprevizibilul necunoscut, mai ales cnd informaia provine din teritorii prietene. Ceva ieise din parametri, cum ar fi zis Poole. Alo? i rspunse aproape urlnd vocea de la Londra. Stevens la telefon, mini Hawthorne, spernd c vorbele rostite rapid vor ascunde diferenele de pronunie, dac cumva omul de la Londra l cunotea pe Henry Stevens. Pentru numele lui Dumnezeu, domnule cpitan, ce tot facei 263

voi pe acolo? Mi-e imposibil s dau de directorul CIA i ncerc s ajung la dumneata de aproape zece ore! Am avut o zi foarte grea Sper din toat inima c a fost grea! Dar, cum pn acum nu ne-am cunoscut, d-mi voie s m prezint. M numesc Howell, John Howell exist i un sir naintea numelui dac ai de gnd s verifici pe calculator, ns n rest poi s uii linitit apelativul, miar face chiar plcere. MI 6, Operaii Speciale? Ei bine btrne, cred c, de fapt, sunt un fel de rnda al Majestii Sale. Presupun c v-ai luat toate msurile de siguran. Noi cel puin aa am fcut i acelai lucru se ntmpl i la Paris. Nu tiu ce se ntmpl la Ierusalim, dar, de obicei, flcii ia sunt cu mult naintea noastr. Cred c la ora actual omul lor este n vreun tunel de sub muntele Sinai. John, toat ziua am fost n edine, a fost o criz internaional acut. Ca s vorbim aceeai limb, n-ai vrea s m pui la curent cu ultimele evenimente? Cred c glumeti! url Howell. Doar dumneata eti controlorul lui Hawthorne, nu-i aa? Da, desigur, rspunse Tyrell, ncercnd s gndeasc pe ct de rapid era n stare, s gseasc o urm de logic n nite aseriuni aparent ilogice. i fiindc veni vorba, v mulumesc c ai reuit s-l recrutai E isprava lui Geoffrey Cooke, odihneasc-i Domnul sufletul n pace, nu a mea personal. Da, tiu. Cum i spuneam, n-am primit mesajul dumitale dect cnd am ajuns acas, la birou nu era absolut nimic. La toi dracii, cpitane, doar nu era s-mi dau prenumele, numele i funcia ofierului dumitale de permanen. Am czut de acord cu noul vostru director de la Agenie s inem totul ct mai secret cu putin, s nu transmitem nimic dect ntre noi trei, direct i personal. Te-am inclus i pe dumneata doar pentru c eti controlorul lui Hawthorne. Dar ce dracu se ntmpl la voi? Directorul CIA nu a luat legtura cu dumneata? Secretara lui o cea al dracului de arogant, dac-mi pot permite s m exprim aa mi-a zis c eful ei a fost anunat direct de unitatea voastr special i c are totul sub control, dar nu neleg cum sar putea ntmpla asta fr s vorbeasc i cu dumneata. M-am ocupat toat ziua de povestea asta Israelian, se lament Tyrell. La ora asta o poi auzii n toate buletinele de tiri 264

i de la radio i de la televizor. O porcrie! l ntrerupse eful MI 6. Fac pe nebunii i unii i ceilali. Dinspre partea mea, n-au dect s-i sparg capetele ct vor dori. Chestiunea asta, creia trebuie s-i facem noi fa, este treab serioas, nu joaca lor de copii tmpii. Stai o clip, Howell, zise Tyrell calm, ncepnd s se albeasc la fa i simind cum l cuprinde din ce n ce mai mult panica, pe care ceva mai devreme o presimise numai. Ziceai ceva despre o unitate special a noastr te referi cumva la operaia combinat de interceptare telefonic efectuat de bieii dumitale i de Agenie! E absurd! Vrei s-mi spui c nu ai aflat nimic! Ce s aflu, John? Hawthorne simea c nu mai poate s respire din cauza ncordrii. Va avea loc ast-sear. Bajaratt susine c va da lovitura n seara asta. Ora voastr local! Dumnezeule mare spuse Tyrell abia audibil, expirnd ncet, cu faa acum alb ca varul. i vrei s spui c unitatea noastr special a transmis informaia asta directorului? Bineneles. Eti sigur! Dragul meu, am vorbit cu afurisita aia de secretar a lui, personal. Spunea c directorul era prins n edine n diverse locuri din Washington i, cnd am sunat-o ultima dat, mi-a spus clar c flcul era la o ntrunire a cabinetului de la Casa Alb, prezidat chiar de domnul Preedinte. Cabinetul? Pentru ce mama dracului? Btrne, e ara voastr, nu a mea. Dac ar fi fost vorba de primul nostru ministru, acesta s-ar fi aflat evident sub paza ntrit a Scotland Yard-ului de fapt chiar asta i este situaia la ora actual i nici nu s-ar fi pus problema vreunei ntruniri a cabinetului la Downing Street 10. Prea muli dintre bieii ia sunt potenial interesai s-l vad srind n aer. Nu e exclus s fie la fel i aici. Poftim? N-are importan Cu alte cuvinte, dumneata crezi c directorul CIA cunoate situaia i, extrapolnd din moment ce era att de prins n edine ai crezut c a dat alarma peste tot pe unde trebuie, la Washington? Uite ce e btrne, flcul e nou n funcie i e evident c a intrat n panic, nu-l trata cu prea mult asprime. Poate c i eu 265

trebuia s fiu ceva mai circumspect. Am luat de bun ce mi-au spus oamenii mei, cum c ar fi un om cu mult experien i un profesionist excepional. Probabil c nici nu au greit. Dar au neglijat un mic detaliu, probabil destul de important. Care anume? Nu cred c directorul CIA cunoate situaia! Ce! Sir John, te rog s nu schimbi acest numr de telefon. O s ard hrtia pe care e scris i o s iau din nou legtura cu dumneata pe canalele normale. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, vrei s-mi spui i mie ce se ntmpl pe acolo, pe la voi? Nu mai am timp. Revin mai trziu. Tyrell nchise brusc telefonul, ridic receptorul celui rou i aps pe butonul pe care se afla litera O. I se rspunse imediat. Sunt comandant Hawthorne Da, domnule comandant, tot cu mine ai vorbit i mai devreme, i rspunse operatorul. Sper c l-ai gsit pe ofierul de permanen de la NI. Da, aa e, i mulumesc. ns acum am nevoie s vorbesc urgent cu domnul Secretar de Stat Palisser, de preferin tot pe o linie protejat special, dac se poate. Se poate, sir. l cutm imediat. Rmn pe fir. Este ceva extrem de urgent. Pe cnd atepta, Tyrell ncerca s formuleze modul n care i va transmite Secretarului de Stat incredibilele nouti de ultim or, nite informaii pe care Palisser ar fi putut foarte bine s nici nu le accepte ca veridice. Operaia combinat de interceptare telefonic Londra-Washington nu fusese un eec, dimpotriv! Comunicaiile lui Bajaratt fuseser interceptate, vocea ei fusese nregistrat clar pe band: va da lovitura ast sear! Nebunia mare era c nimeni nu prea s aib habar de asta! Greit, murmur Hawthorne, cineva avea habar i acel cineva scurtcircuitase canalele de transmitere a informaiei. Unde dracu era Palisser! Domnule comandant? Te ascult. L-ai gsit pe domnul Secretar? Pare ceva mai greu dect credeam, avem oarecari dificulti, sir. Avem numrul dumneavoastr de telefon pe firul rou, aa c, dac dorii, atunci cnd l gsim v dm imediat 266

legtura. Nu, rmn pe fir. Am neles, sir. Din nou tcere pe fir. Cu ct dura mai mult, cu att simea c durerea din piept devine mai acut. E trecut de ase, i zise Hawthorne, ntorcndu-i mna i uitndu-se la ceas era trecut bine, era aproape i jumtate. ncepuse s se ntunece. Fire-ai al dracului Palisser, pe unde eti? Domnule comandant Da? Nu tiu cum s v spun, sir, dar pur i simplu nu-l putem gsi pe domnul Secretar de Stat. Cred c glumeti! url Tyrell, la fel cum urlase i sir John Howell la el, un pic mai nainte. Am vorbit cu doamna Palisser, sir, se afl la St Michaels, Maryland i dnsa ne-a spus c domnul Secretar a sunat-o puin mai devreme i i-a zis c se oprete la ambasada Israelului dup care, cam ntr-o or, urma s soseasc i dnsul acolo. i? Am sunat la ambasad, am vorbit cu primul secretar ambasadorul este pentru moment la Ierusalim i ne-a spus c domnul Secretar Palisser a fost acolo, a stat circa douzeci de minute. Au discutat, dup cum spunea el, nite probleme innd de competena Departamentului de Stat, dup care domnul Secretar Palisser a plecat. Ce probleme? Mi-e team c noi nu ne puteam permite s punem o asemenea ntrebare, sir. Dar de cnd se duce Secretarul de Stat al Statelor Unite ale Americii la o ambasad, cnd, de obicei, se procedeaz exact pe dos, vine ambasadorul la el, cnd l cheam? Mi-e team c eu nu pot rspunde la ntrebarea asta, sir. Poate c eu o s pot F-mi legtura imediat cu primul secretar de la ambasada Israelului, spune-i c e o problem mai mult dect urgent. Dac nu mai e la ambasad, gsete-l din pmnt din iarb verde. Am neles, sir. Treizeci i nou de secunde mai trziu n receptor rsun o voce grav. La telefon Asher Ardis, de la ambasada Israelului. Mi s-a spus c este vorba de o convorbire urgent, c sunt chemat de 267

un ofier superior din cadrul US NI. Aa este? M numesc Hawthorne i sunt n subordinea direct a domnului Secretar de Stat, Bruce Palisser. Un om extraordinar. Cu ce v pot ajuta? Suntei la curent cu desfurarea unei operaiuni cu numele cod Little Girl Blood! Suntem pe un fir rou, aa c putei vorbi fr nici o grij. Ca s pot vorbi ceva, domnule Hawthorne, ar trebui s am habar de aa ceva i nu am. Este vorba de o operaiune desfurat n cooperare cu guvernul nostru? Da, domnule Ardis. Mai exact cu Mossad-ul. Domnul Palisser v-a spus ceva despre doi ageni ai Mossad-ului, care trebuiau s soseasc astzi i s-i nmneze un colet? Este o problem extrem de presant i important, sir. Cuvntul colet poate avea multe semnificaii, domnule Hawthorne, nu credei? Poate fi o bucic de hrtie, nite desene, sau chiar i o ldi de fructe exotice, nu credei? N-am timp pentru asemenea arade, domnule Ardis. Nici eu, dar sunt realmente curios. Ne-am manifestat curtoazia punndu-i la dispoziie domnului Secretar de Stat o camer separat, cu un telefon direct cu Israelul, pe linie special, pentru a putea vorbi cu domnul colonel Abrams, de la Mossad evident. Trebuie s recunoatei c att cererea ct i rspunsul au fost mai mult dect obinuite, nu credei? Nu sunt diplomat. Aa c nu v pot rspunde. Mossad-ul nostru opereaz de multe ori pe ci prea puin ortodoxe, ceea ce, nu de puine ori, este extrem de iritant. Dar noi, diplomaii, ncercm s fim nelegtori, mai ales c organizaia asta trebuie s se lupte i pentru a-i menine imaginea de caracati implacabil n lumea clandestin, ale crei tentacule ajung peste tot i nu iart niciodat Am impresia c nu suntei chiar un admirator nflcrat al acestei instituii, l ntrerupse Tyrell. O s v spun un singur nume: Jonathan Pollard, actualmente pensionar pe durat nedeterminat al sistemului dumneavoastr de penitenciare. E nevoie de mai mult? Repet, nici nu m intereseaz i nici nu m privesc rivalitile dumneavoastr interdepartamentale, sir. Nu m intereseaz dect vizita pe care v-a fcut-o domnul Secretar de Stat Palisser. A reuit s vorbeasc cu domnul colonel Abrams i dac da, despre ce era vorba? Faptul c vorbesc pe un fir rou 268

sper c este garanie suficient c sunt autorizat s dein informaii strict secrete i, n fond, doar lucrm mpreun, pentru numele lui Dumnezeu! Dac mai avei nevoie de vreo confirmare, v rog s o solicitai, o vei obine imediat! Suntei foarte nervos, domnule Hawthorne. Termin domnule cu rahaturile astea! n sfrit o atitudine hotrt! Revolta unui om inteligent dezvluie totdeauna un adevr. N-am nevoie de nici o afurisit de parabol talmudic n momentul sta! Ce s-a ntmplat cnd Palisser a luat legtura cu Abrams? Adevrul e c nu a reuit s vorbeasc cu el. Misteriosul colonel de la Mossad lipsea pe moment, dar cnd va reveni la birou va primi un mesaj, care-l anun c trebuie s-l sune imediat pe Secretarul dumneavoastr de Stat, i-a lsat ase numere de telefon, trei pe linie special i trei pe linii normale. Rspuns satisfctor pentru ntrebarea anterioar? Dezgustat, Tyrell trnti telefonul i se ntoarse n sufragerie. Aproape chiar n u i iei nainte Phyllis Stevens. Te-a cutat un oarecare locotenent Poole, a sunat la telefonul normal, am vorbit cu el din buctrie Cathy? A spus ceva despre o doamn maior Nielsen? Cum se simte? Nu, era vorba de domnul general Michael Meyers, preedintele JCSC. Te-a cutat la telefon. Vrea s v ntlnii imediat. Spunea c e o problem urgent. Cred i eu c e urgent. Are nevoie de inte mobile pentru poligonul lui personal de tir.

269

6:47 dup-amiaza
Limuzina cu numrul de nmatriculare DOSI mergea cu vitez pe oseaua 50, ndreptndu-se spre sud, de-a lungul coastei statului Maryland, ctre mica localitate St Michaels. Pe bancheta din spate, Secretarul de Stat tot apsa pe tastele telefonului su celular special, din ce n ce mai iritat. n cele din urm, exasperat, cobor geamul ce-l desprea de ofer i i se adres acestuia: Nicholas, ce dracu s-a ntmplat cu telefonul sta? Nu pot s formez nici un numr! Nu tiu, domnule Secretar, i rspunse oferul pus la dispoziia lui de Serviciul Secret. i eu am avut necazuri cu aparatul meu de radio. Nu am putut lua legtura cu dispeceratul nostru de la baz. Ia stai puin. Dumneata nu eti Nicholas. El unde e? A trebuit s fie nlocuit, sir. nlocuit? De ce? Unde s-a dus? Doar el conducea cnd am ajuns la ambasada Israelului! Probabil c i s-a ntmplat ceva n familie, sir. Mie mi s-a ordonat pur i simplu s-l nlocuiesc, sir, altceva nu tiu. Asta e mai mult dect ciudat. Ar fi trebuit s fie informat i biroul meu, s mi se cear aprobarea, parc asta e procedura standard. Cei de la dumneavoastr de la birou nu tiau unde v aflai, sir! Dar puteau s sune aici, n main. Telefonul nu funcioneaz, domnule Secretar. Ia stai domle! Dac cei de la mine de la birou nu tiau unde sunt, dumneata cum de ai aflat? Avem propriile noastre canale, sir. Doar suntem pregtii special, pentru activiti clandestine. Rspunde la ntrebare! Am obligaia de a-mi spune numele, gradul, numrul matricol i att. Astea sunt singurele date care pot fi transmise inamicului. Ce ai spus? L-ai aranjat bine asear pe domnul general, l-ai aranjat att de bine nct Casa Alb l-a pus sub supraveghere. E 270

dezgusttor s-i faci aa ceva unui om att de mare cum e domnul general Meyers. Numele dumitale, soldat? Putei s-mi spunei Johnny, sir. oferul vir brusc, la stnga, intrnd pe un drum prfuit, abia vizibil de pe osea. Imediat dup aceea acceler puternic i maina se ndrept hurducndu-se spre un mic lumini, unde se vedea staionnd un helicopter Cobra. Putei cobor, domnule Secretar. Zdruncinat, Palisser bjbia dup clapet. Ua se deschise cu o smucitur i el se prbui afar, pe iarba aspr i tuns scurt. La trei metri de el, n uniform cu, mneca dreapt mpturit cu grij i prins pe umr, sttea preedintele JCSC. Ai fost un bun soldat n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, Bruce, dar ntre timp ai uitat de leciile de tactic de lupt n incursiune, spuse generalul.. Cnd te afli n teritoriu inamic, fii foarte atent cui dintre oamenii locului i acorzi ncredere. La Casa Alb ai ratat. Dac ar fi ntrerupt azi edina de consiliu s-i aduc vreun mesaj, omul la era sigur c ar fi fost mpucat. Dumnezeule mare, rosti Palisser calm. Eti exact aa cum mi te-a caracterizat Hawthorne. Nu te mulumeti numai s te ii de-o parte i s permii s fie asasinat Preedintele, ci pur i simplu l ajui pe asasin. Nu e dect un om ca oricare altul, Bruce, un politician greit sftuit, sub privirile cruia este decimat ntreaga capacitate militar a Statelor Unite. Dar toate astea se vor schimba astsear, ntreaga lume se va schimba n seara asta. Ast-sear? n mai puin de o or. Ce dracu vrei s spui? Aa e, doar n-ai avut nici o posibilitate s afli, nu-i aa? Doar curierii aceia de la Mossad n-au reuit s ajung la tine, nu-i aa? Abrams! zise Palisser. Colonelul Abrams! Un om periculos, ncuviin Meyers dnd din cap. Din cauza moralitii lui stupide i inflexibile, nu-i poate da seama de avantajele care decurg din situaia n sine. i, cum nu mai avea ncredere n nimeni de la noi i-a trimis proprii lui oameni pn aici, ca s-i transmit numele unui senator obscur, cu ajutorul cruia totul va deveni o realitate, n cel mult o or. 271

Cum de tii toate astea? Prin intermediul unui individ pe care sunt convins c nu l-ai remarcat niciodat unul din micii i obscurii aghiotani de la Casa Alb, acelai om care a interceptat i mesajele pe care a ncercat s i le trimit tembelul la de Hawthorne, azi diminea. Crtia noastr de la Casa Alb este un adevrat yesman, Preedintelui i place foarte mult de el i stau mult de vorb mpreun. Se ntmpl c nainte de a se duce la Casa Alb omul a fost unul dintre aghiotanii mei eu l-am transferat acolo. i st i cu mine mult de vorb. Generalul i privi ceasul n lumina slab a asfinitului. Peste ceva mai puin de o or, Preedintele, la insistenele acelui obscur senator, va acorda o audien particular, care nu e trecut n programul oficial ghici cui, Bruce? Vd c ai ghicit, ai dreptate. Lui Little Girl Blood i dup aceea, buum! O explozie care se va auzi n toat lumea! Ticlos nebun! mugi Palisser ndreptndu-i trupul vrstnic i npustindu-se spre el, cu minile ntinse. Preedintele JCSC i lu mna stng de la spate i trase o baionet militar din teaca fixat la centur. n clipa n care minile vrstnicului Secretar de Stat i atinser gtul, Meyers mplnt lama grea n stomacul lui Palisser i, cu o micare brusc, o fcu s ptrund n sus, n cuca toracic. S faci s dispar cadavrul, i ordon el adjutantului su. i s arunci maina de pe barajul de pe insula Taylor. n regul, Maximum. oferul unde e? Unde n-o s-l gseasc nimeni, niciodat. Garantat. Bine. O s fie doar o alt pat alb n istorie, atta tot. Peste o or nu va mai conta, nu va mai conta absolut nimic. M duc la Casa Alb cu helicopterul. O s stau n apartamentul pentru oaspei de la etajul doi. S fii atent. Cineva trebuie s ia bine hurile n mn. Pe o strad lturalnic din Ierusalim, ntr-un intrnd, n ploaie, zcea un om. Hainele i erau fleac, iar sngele ce i se scurgea din trup se amesteca, cu apa ce cdea din cer i, mpreun cu ea, curgea peste pietrele pavajului, spre rigol. Colonelul Abrams din Mossad fusese mpucat de ase ori, cu un pistol cu amortizor. Pe strada Sharafat mergea calm un btrn corpolent i crunt, care era convins c fcuse exact ceea ce trebuia fcut.

272

37
Bajaratt i controla cu atenie inuta, rochia pe care o mbrcase pentru cel mai important moment al ntregii ei viei, clipa ei suprem de mplinire. Pe cnd se privea atent n oglinda nalt, n faa ochilor i apru imaginea unei copile de zece ani, ce o privea i cu uimire, dar i cu admiraie nedisimulat. Am reuit, draga mea! Acum nimeni nu ne mai poate opri din drum, vom schimba istoria lumii. Toate durerile ce le-am ndurat acolo sus, n muni, se vor ostoi pentru totdeauna azi, cnd lumea asta va fi acoperit de valul de snge pe care-l vom declana noi de aici, ne vom gsi astfel mplinirea i vom fi rzbunat toate ororile pe care am fost obligate s le ndurm i aduci aminte cum se rostogoleau pe stnci capetele mamei i tatei, desprinse de trupurile lor, cu ochii mari, deschii imploratori spre Dumnezeul lor obscen, care totui lsa s se ntmple asemenea monstruoziti? Poate c n ultima clip, ultima lor privire, ne implora pe noi s ne aducem aminte de ceea ce vedeam pentru tot restul zilelor? Muerte a toda autoridad O s reuim, draga mea, iubita mea, pentru c suntem de nenvins! Pe msur ce se apropia de oglind, imaginea dispru. Acum i privea cu atenie uviele argintii din pr i figura palid rezultatul utilizrii unui fond de ten de culoare deschis cu uoare cearcne sub ochi, tot machiajul fiind gndit pentru a-i mbtrni faa ntr-un mod foarte subtil. Era mbrcat elegant i cu mult bun gust: o rochie bleumarin pn imediat sub genunchi, cu garnituri de pasmanterie aplicate la bust i pe olduri, croit excelent, ce completa de minune impresia general de femeie ntre dou vrste, luptndu-se cu stoicism s pstreze aparena unei siluete mai tinereti, pe care voia s o degaje. La toalet se mai aduga un irag dublu de perle scumpe, ciorapi tot bleumarin i pantofi Ferragamo, de piele cel puin la fel de fin ca o mnu. Se degaja din ea parc prin toi porii aerul de aristocrat elegant i bogat, a crei prezen pe Via Condotti era o apariie absolut familiar. i, pentru ca totul s fie perfect, n mn avea o poet-plic micu, pe a crei clem strluceau dou perle, despre care nimeni nu se putea ndoi c nu erau 273

naturale, la fel cu cele de la gt. La ncheietura minii avea un ceas micu i delicat, ncrustat cu diamante, care, la prima vedere, prea un Piaget de cea mai bun calitate. Dar nu era. Nu era dect o imitaie excelent lucrat, un dispozitiv fcut s reziste oricror intemperii sau ocuri, care, dac apsai de trei ori pe geam, era capabil s emit un impuls radio suficient de puternic pentru a putea fi recepionat pn la cincisprezece metri, trecnd prin ziduri, geamuri sau lemn. Receptorul acordat pe frecvena i modulaia ceasului era montat n cptueala de mtase de pe unul din pereii poetei de sear: un mic modul circular, ataat la un disc exploziv care, atunci cnd era detonat, fcea s explodeze ncrctura principal, aflat n cellalt perete al genii, unde, ntr-un recipient ermetic, se aflau aproape nou sute de grame de nitroglicerin. Dispozitivul avea puterea de explozie a unei bombe normale de dou sute de livre. Muerte a toda autoridad! Moarte tuturor celor care, direct sau indirect, aveau puterea de a ordona moartea altor oameni! Cabi! Vocea lui Nicolo, venind din dormitor, o fcu s tresar. Se ntoarse de la oglind i se duse repede spre ua dintre camere. Ce este? Nu-mi pot pune prostiile astea de aur la manet. Pe cel din stnga am reuit s-l bag, dar pe cel din dreapta Evident, doar eti dreptaci, dragul meu, l ntrerupse Bajaratt, intrnd n camer. Totdeauna ai necazuri cu butonul de la mna dreapt, ai uitat? Nu mai in minte nimic, nu m gndesc dect la ziua de mine i la Angelina. Nu eti impresionat chiar de loc de ntlnirea pe care o avem n seara asta? Chiar dac e vorba de Preedintele Statelor Unite ale Americii? Iart-m, signora, asta te impresioneaz poate pe tine, pentru mine nu nseamn nimic. Mintea mea e deja la New York, sunt att de nerbdtor s o vd! Ai auzit ce spunea la aeroport? Spunea c o s ne petrecem weekend-ul undeva pe malul unui lac, mpreun cu familia ei. O s ai posibilitatea s o cunoti i tu mai bine, Nicolo. Bajaratt i puse butonul la manet, apoi se ddu un pas napoi i-l privi cu atenie: Ari nemaipomenit, docherul meu iubit i frumos. 274

Dar pentru tine tot docher rmn, nu-i aa, signora! izbucni Nicolo privind-o drept n ochi. Nu vrei s m lai nici o clip s uit de unde vin. M-ai urcat pe culmi, dar nu vrei s uit de unde am plecat. Ce plcere gseti n asta? Te-am urcat pe o culme de unde vei putea face tot ceea ce i va hrzi Dumnezeu! Ciudat s te aud spunnd asta. Tu nu ai nici un Dumnezeu, mi-ai spus asta ct se poate de rspicat. Tu nu faci dect s alergi dup o himer, despre care nu tiu nimic i pe care nu o pot nelege. Mi-e mil de tine, te plng i m rog pentru tine, fiindc, orict de nobil ar fi aceast cauz a ta, ceea ce faci tu este ru i greit n faa Domnului. S nu m plngi, Nicolo. Eu mi-am acceptat destinul. Destino! O vorb att de mare signora M depete! S-o lsm moart Pune-i haina. Tnrul se conform i ea se ddu nc un pas napoi, admirndu-l aa cum i admir orice artist creaia pe care o simte ca fiind o capodoper. Ari extraordinar. nalt, umeri largi i talie subire, frumos i cununa aia a ta de pr negru i crlionat! Splendido! Termin, m faci s m simt prost. Fratele meu e mai nalt ca mine cu trei centimetri dac te intereseaz, are unu nouzeci. Da, tiu, l-am vzut i pe el, ns e un animale. Faa i ochii lui sunt lipsii de orice fel de expresie, e ncet la minte Este un biat foarte cumsecade, signora i este mult mai puternic dect mine. Dac vreun brbat nu se poart cum trebuie cu surorile noastre, el poate s dea cu omul la de un zid de la patru metri. Eu nu reuesc dect de la vreun metru. Spune-mi Nicolo, iei exemplu de la el? Trebuie, pentru c e mai mare dect mine i, de cnd a murit tata, el e eful familiei. Dar chiar i urmezi exemplul, asculi de el, l respeci! Surorile mele pur i simplu l ador. Acum el e il padrone, el, cu puterea lui, are grij de noi toi. Dar tu, Nicolo, tu! l adori i tu? Ah, signora, termin odat, asta e non importante. Pentru mine este, dragul meu biat, pentru c vreau s nelegi foarte bine de ce te-am ales pe tine i nu pe el. Pentru ce anume m-ai ales! nc o ntrebare la care n-o s-i rspund. Dar spune-mi, ce prere ai tu despre fratele tu mai mare? 275

Aaaah! zise Nicolo, scuturnd suprat din cap. Dac insiti att, afl c am impresia c la el muchii in loc de creier. Vrea s fie eful celor din docuri doar prin puterea lui i att. O s fie, dar numai pn cnd o s se iveasc un alt lupo, s-l omoare i s-i ia locul. Stupido! Vezi, asta era! Eu cutam perfeciunea i, cu tine, chiar c am gsit-o! Cred c eti cam pazzo, signora. mi dai voie s-o sun pe Angelina la New York? Probabil c a ajuns deja acas. Sigur c da. Poi s suni linitit, dar s nu dureze mai mult de zece minute. Peste douzeci de minute vine domnul senator s ne ia. A vrea s rmn singur ct vorbesc cu ea. Naturalmente, zise Bajaratt, dup care iei din dormitor i nchise ua dup ea.

276

7:09 seara
Hawthorne era pe punctul de a exploda. Absolut toi cunoscuii lui i ai lui Phyllis, care lucrau n diverse servicii de informaii din Washington, erau ori plecai n delegaie, ori lipseau, ori nu doreau s vorbeasc cu un comandant de care nici nu auziser. Faptul c menionau codul Little Girl Blood nu spunea nimic, nimnui. Msurile de securitate fuseser att de restrictive, cercul restrns fusese att de restrns de data asta, nct nimeni nu-i putea lua responsabilitatea de a da un ordin, pentru c nimeni nu avea autoritatea s o fac. Era un circ, dincolo de orice imaginaie: nimeni nu putea da alarma, pentru c nimeni nu putea lua legtura cu cei a cror funcie le permitea asta, pentru c nimeni nu era autorizat s fac asta! Cel mai ru fusese cnd vorbise cu centrala de la Casa Alb. Primim zeci de telefoane ca sta n fiecare zi, sir. Dac v bazai, ntr-adevr, afirmaiile pe ceva, sunai la Serviciul Secret, sau la Pentagon. Cei de la Serviciul Secret fuseser ct se poate de tranani: Am luat not de sesizarea dumneavoastr, sir i v putem asigura c domnul Preedinte este ct se poate de bine pzit, ns, domnule comandant, v-am ruga s nu mai insistai, avem i noi treab i presupunem c i dumneavoastr suntei destul de ocupat. Bun seara! La Pentagon, Tyrell nu putea suna. L-ar fi alarmat inutil pe Maximum Mike Meyers, iar eful reelei Scorpio probabil c ar fi gsit o modalitate s taie orice cale de comunicaie. Bruce Palisser, Secretarul de Stat, era de negsit, la fel i legtura lui din Israel, colonelul Abrams de la Mossad. Dumnezeule, ce se ntmpla oare? Pe verand ncepu s sune un telefon i, cum Phyllis Stevens era mai aproape de el, se repezi s rspund. Tye! strig ea. E Israelul. Telefonul rou! Tyrell ni din scaun i se npusti spre verand i spre aparatul care-l adusese n pragul nebuniei, nfcnd receptorul din mna lui Phyllis. Bun seara, zise el, putei vorbi cu mine, sunt la curent cu toate detaliile. Cine e la telefon? Hai s ne lmurim de la bun nceput ce i cum, i rspunse 277

vocea de la Ierusalim. Cine eti dumneata? Fost locotenent-comandant Tyrell Hawthorne, aghiotant temporar al domnului Secretar de Stat Bruce Palisser, agent coordonat de domnul cpitan Henry Stevens, USNI. Dac e nevoie de explicaii suplimentare, nseamn c nu suntei o persoan care are dreptul s foloseasc acest aparat. Nu e nevoie de nimic altceva, sunt o persoan autorizat, domnule comandant. Ce voiai s ne spui, Ierusalim? Nite nouti ct se poate de neplcute, dar pe care trebuie s le aflai Domnul colonel Abrams a fost scos din aciune, a fost omort undeva pe strada Sharafat. Poliia i-a gsit cadavrul acum cteva minute mi pare ru, mi pare foarte ru Din cte tiu domnul Abrams trimisese ncoace doi ageni de-ai dumneavoastr, pentru a lua legtura cu domnul Palisser? Exact, chiar eu le-am pregtit documentele pentru drum. Eu sunt m rog, am fost aghiotantul personal al domnului colonel Abrams. Domnul Secretar Palisser a lsat ase numere de telefon, unde s-l caute domnul colonel. Printre ele se gsea i acesta la care am dat de dumneata. mi putei da ceva detalii? Da, pot i sper s fie i utile. Cheia ntregii operaii este un anume senator Nesbitt, din statul Michigan. Asta era informaia pe care agenii notri trebuiau s i-o transmit domnului Palisser. Un senator de Michigan? i ce dracu nseamn asta? Nu tiu, domnule comandant. Dar asta trebuiau s-i comunice agenii notri domnului Palisser. Conform celor spuse de domnul colonel Abrams, aceast informaie era att de important, nct nu putea fi ncredinat nici mcar canalelor de comunicaii diplomatice. Mulumesc, Ierusalim. Cu plcere, domnule comandant. i dac aflai cumva ce sa ntmplat cu agenii notri, v-am fi extrem de recunosctori dac ne-ai comunica imediat i nou. Vei afla instantaneu tot ce vom descoperi i noi. Tyrell nchise telefonul. Nu mai nelegea absolut nimic.

278

7:32 seara
Se ntmplase ceva! Maina lui Nesbitt ntrzia, ntrziase aproape douzeci de minute! Nu era tocmai comportamentul la care te-ai fi ateptat din partea unui politician cu situaie incert, care, n urma acestei scurte vizite n Biroul Oval, ar fi putut obine investiii n valoare de sute de milioane de dolari n statul su, asigurndu-i astfel realegerea n senat V vom lua de la hotelul Carillon ast-sear, la ora apte i cincisprezece fix. Poate c vi se pare cam devreme, dar nu este dect o msur de precauie, n caz c traficul va fi cumva prea aglomerat . Erau vorbele consilierului ef al senatorului. apte i cincisprezece fix Dumnezeule! S fi fcut Nesbitt una din crizele lui? S fie oare el acum deghizat n btrnel petrecre, cu o peruc aiurit, dnd trcoale prin locurile pe unde se practic comerul stradal cu sex? S ruineze dedublarea asta de personalitate, a unui om uzat, cel mai important, cel mai mre moment al unei viei de chinuri, nceput n iadul din Pirinei? Nu putea accepta una ca asta, nu voia nici mcar s se gndeasc la aa ceva! Nicolo, dragul meu, spuse Bajaratt, cu un ton din care, n ciuda tuturor eforturilor ei, rzbtea ncordarea, te rog s rmi aici i s te uii dup maina domnului senator. Eu m duc pn nuntru, s dau un telefon. M gseti la primul telefon public. Certamente, rspunse biatul, rmnnd sub copertina de la intrare. naltul tnr era o apariie att de izbitoare, nct atrgea privirile tuturor trectorilor ca un magnet, fiecare avea impresia c e vorba de o personalitate celebr, creia i uitase numele, sau de o vedet de cinema al crui nume i scpa. Bajaratt form numrul de telefon din Silver Spring cu tax invers, de la telefonul public din faa recepiei. Eu sunt, rosti ea n aparat. Avem o problem. Poi vorbi fr grij Amaya, linia este sigur, i rspunse grbit vocea ppuii arabe cu care vorbise cu o zi nainte. Maina lui Nesbitt ntrzie, mult mai mult dect ar fi normal. Se simte cumva ru! A avut un acces dup-mas, dar l-a vzut doctorul Nu se poate! opti gutural Bajaratt. Atunci, o s m duc singur. Audiena este, n fond, programat! Mi-e team c nu e chiar aa. Nu este trecut n registrul 279

oficial i n-o s reueti nici mcar s intri pe poart, dac te duci fr el. O s reuesc eu cumva, trebuie. nseamn c Scorpionii sau ntors mpotriva mea i ncearc s-mi stea n cale. Probabil c l-au reinut pe Nesbitt! Perfect posibil, draga mea, pentru c lor le place status qua i ceea ce ai tu de gnd s faci este, ntr-un fel, o ameninare pentru ei. Dar nu e bine s te pripeti, rmi pe fir. O s-l sun pe senator n main, de la un alt telefon. Bajaratt rmase la telefon, nepenit, cu o expresie mpietrit pe fa. Brusc i ddu seama c n spatele ei se afl o siluet parc familiar i se rsuci pe clcie. Fr s clipeasc, o recunoscu pe fosta ei gazd din Palm Beach, femeia aceea cu dini prea mari pentru gura ei, mbrcat ntr-o rochie scump de sear. n mna stng inea o poet verde, destul de mare, deschis. Mna dreapt o avea bgat nuntru i prin deschiztur se vedea eava unui pistol. Pn aici i-a fost, zise femeia Scorpio. Crezi c o s ai parte de altceva dect de cuitele miilor notri de lupttori, ce te vor cuta i-n gaur de arpe, ca s-i taie beregata? spuse Bajaratt rece. i crezi c o s avem parte de altceva, dac tu o s ne strici toate rosturile, din cauza unei toane de cea n clduri? Doamne-Dumnezeule, asemenea limbaj la o doamn din nalta societate? Cel mai adecvat pentru dumneata, stimat miss Valea Baaka, veni rspunsul. Faci o greeal imens, insist Bajaratt cu calm. Valea Baaka este alturi de voi, a fost totdeauna alturi de voi. Dovad i prietenul nostru comun, il padrone Btrnul e mort, o ntrerupse cealalt femeie. Insula lui a disprut, a srit n aer, am aflat toi asta. Iar acum nu putem lua de loc legtura cu nici unul din primii cinci. Suntem izolai i numai tu poi fi singurul motiv al acestei izolri! Hai mai bine s vorbim, dar nu cred c aici e un loc prea bine ales, spuse Bajaratt punnd telefonul n furc. Faptul c am ntrerupt convorbirea nu va avea absolut nici o consecin i, cu siguran, nu m poi mpuca aici, n plin hol, cred c nu ar fi prea convenabil pentru tine. Ai fi prins imediat, poate chiar mpucat la rndul tu Hai, exist o intrare lateral pentru furnizori i pentru maini diplomatice, putem vorbi acolo. O s fiu 280

foarte cuminte, sunt perfect contient c tu ai un pistol, iar eu nu sunt, din pcate, narmat. Pe cnd traversau holul spre intrarea lateral, Bajaratt continu: Spune-mi te rog ntrebare e mai degrab un compliment pentru tine cum ai reuit s m gseti? Nu cred c te surprinde dac i spun c sunt destul de bine cunoscut aici, n Washington, i rspunse femeia, pe cnd mergea n dreapta ei, cu poeta atingndu-i oldul, astfel nct Bajaratt simea, din cnd n cnd, pistolul. Cnd e vorba de tine, nu cred c m mai poate surprinde ceva Faptul c sunt membr a reelei Scorpio este evident Hai mai bine s ncepem cu nceputul, cum s-ar zice Cum m-ai gsit? tiam c tu i biatul v-ai dat la fund, evident c foloseai alte nume dect cele pe care le tiam eu, dar nu v puteai schimba i nfiarea, cel puin el nu putea s o fac. Aa c am pus-o pe secretara mea s sune la toate hotelurile mai bune din ora i s ntrebe de voi, pretextnd c srmanul meu so a uitat cum v cheam i unde locuii un obicei notoriu al lui. Restul a fost foarte simplu, madame Balzini. Extrem de ingenios i de eficient! exclam Bajaratt, deschiznd ua spre un peron aflat ntr-o zon de ora n care te credeai ntr-un tunel, o strad cu un trafic deosebit de intens. Nu e de mirare c te-au ales s faci parte din reeaua Scorpio. i o s i rmn, o ntrerupse femeia din Palm Beach cu vehemen. O s rmnem toi. tim ce vrei s faci, dar pentru tine drumul se oprete aici! Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce crezi c am de gnd s fac? Termin, stimabil miss Valea Baaka! exclam doamna din nalta societate. Una dintre noi este mai precis era secretara directorului de la Langley. Acum Helen este deja n Europa, a disprut pentru totdeauna, dar, nainte de a pleca, m-a sunat i mi-a spus despre ce e vorba. Era ngrozit, speriat de moarte, dar nu avusese ncotro, noul Scorpio 1 i dduse ordine precise i, dac voia s triasc i s scape, trebuia s le asculte orbete Ei bine, nou, celorlali, nu ne-a dat nimeni nici un ordin, iar nou ne place foarte mult felul n care o ducem i nimeni n-o s schimbe asta. nc mai crezi c o s vin s te ia vechiul meu prieten, Nesbitt? Ah, termin cu privirea asta 281

mirat iubito, uii c mi spune Sylvia i c eu v-am fcut cunotin? Am dat un simplu telefon la el acas i, cu ce mi-a spus Helen, nu cred c era mai greu dect s adun unu i cu unu ca s deduc restul. Mi-e team c maina lui a avut un accident, mi pare ru. Dar cred c o s ai i tu un accident, un glon rtcit n timpul unui atac tlhresc, ca attea altele care se ntmpl n frumoasa noastr capital i ce loc crezi c e mai potrivit pentru aa ceva dect caverna asta urban n care ne aflm, unde abia poi s vezi i unde nu mai auzi nimic la mai mult de cinci pai? Femeia se uit n jur i ncepu s scoat pistolul din poet. S fiu n locul tu eu n-a face una ca asta, spuse Bajaratt, observnd c se apropie o main de gunoi enorm, care se oprise la poarta de acces spre strad a hotelului. Dar nu eti n locul meu. Viaa nu nseamn nimic pentru mine, continu Bajaratt, dar se pare c tu i preuieti mult deliciile, mergnd pn la a trda interesele reelei Scorpio. Ce spui! Silver Spring, Maryland. Ieri i-am fcut o vizit acelei doamne bogate, de origine arab eti pe statul ei de plat. I-ai vndut pe Scorpioni pentru bani, muli bani. Pentru nimic altceva dect bani, ca i cum ei nu te-ar plti ndeajuns! Absurd! Atunci o s-i poi da o explicaie convingtoare lui Scorpio 1. Tu nu ai putut lua legtura cu el, dar eu pot. i am vorbit deja cu el. Dac ast sear nu ajung la Casa Alb, mine diminea, la prima or, eful tu va avea pe birou un raport detaliat n legtur cu trdarea ta Se pare c uii cu cine ai de-a face. Numele meu e Bajaratt. Nu ncetez nici un moment s observ, s caut i, cnd gsesc vreo slbiciune la cineva, s o transform ntr-o surs de putere pentru mine. Bajaratt se trase uor ctre dreapta, pe cnd fosta ei amfitrioan de la Palm Beach rmsese ca mpietrit, cu gura deschis i ochii mari, al cror machiaj nu reuea s ascund groaza din privirile ei. Ei bine, signora acum poi s-mi spui dac mai ai de gnd s m omori? Rspunsul rmase nerostit pe vecie, pentru c Bajaratt se ddu un pas napoi ovind, ca i cum ar fi alunecat pe pavaj, dup care se arunc nainte, izbind-o n plin cu umrul pe femeia de alturi i trimind-o drept n faa uriaei maini de gunoi, care luase vitez i se ndrepta spre platforma unde se gseau 282

ele. Se auzi un scrnet disperat de frne, dar tragedia nu mai putea fi evitat. Celebra doamn a societii mondene din Palm Beach fusese fcut zob de roile din fa. O ambulan, s vin o ambulan! ip Bajaratt, lund-o la fug spre intrarea hotelului. Imediat ce trecu de u ncetini ritmul i, mergnd repede, perfect stpn pe sine, se ndrept spre cel mai apropiat telefon public. Alo? i rspunse femeia din Silver Spring. M-au gsit, rspunse Bajaratt pe un ton monoton i rece. Maina lui Nesbitt a avut un accident. Am aflat. I-am trimis alta, o s ajung la tine n cteva minute. Reeaua Scorpio s-a ntors mpotriva mea! Era de ateptat, doar i-am spus. Adineauri am ntrerupt pentru c m amenina ceaua aia a voastr din Palm Beach! Nu e o surpriz prea mare. Are relaii peste tot pe aici. i este extrem de strns legat de reeaua Scorpio. Mi-a spus, a marcat un punct serios pe chestiunea asta. Dar pentru ea a fost i ultimul. E moart, a nimerit sub roile unei maini de gunoi. Acolo i e de fapt i locul. i mulumesc c ne-ai scpat pe noi de o grij. Cu ct se prbuete mai repede reeaua Scorpio, cu att ne vom ridica noi i acum s revenim la promisiunea pe care i-am fcut-o ieri. Am schimbat maina, senatorul vine s v ia i mergei la Casa Alb. Acolo totul este deja pregtit. La ora opt, doi ageni FBI, cu permisele de acces la Casa Alb prinse cu clem de buzunarul de la piept al hainelor, vor cobor din apartamentul pentru oaspei de la etajul doi. Lor li se va altura un ofer, de asemenea cu permis de Casa Alb, cruia i se va da o arm n interior, n caz c apar necazuri. Toi trei o vor porni pe culoarul ce duce la Biroul Oval i te vor atepta pn iei. Dup cum i-am spus, parola este Askelon. i urmezi ct poi de repede. Ageni de la FBI? Cnd facem o treab, o facem bine, Amaya Aquirre. Asta e tot ce trebuie s afli. Acum urmeaz-i calea, iubit copil a lui Alah. Nu sunt copila lui Alah, nu sunt copila nimnui, spuse Bajaratt. Sunt eu nsumi. Atunci du-te tu nsui, s-i ndeplineti menirea!

283

Bajaratt i Dante Paolo, barone-cadetto di Ravello se urcar n limuzin, aezndu-se lng senatorul de Michigan, pe spaioasa banchet din spate. mi cer multe scuze pentru ntrziere, exclam Nesbitt. Am avut un accident, toat faa mainii a fost fcut praf i, pe deasupra, oferul care ne-a lovit a mai i fugit de la locul accidentului. Noroc cu oamenii de la mine de la birou, au reuit imediat s-mi trimit o alt main. Personalul dumneavoastr merit s fie felicitat pentru o asemenea eficien, signor Senatore. Sunt nite oameni ntr-adevr foarte cumsecade Dar daimi voie s v spun c domnul Preedinte este foarte nerbdtor s v cunoasc. Mi-a spus cu gura dnsului c are impresia c l-a cunoscut pe domnul baron i pe tatl dnsului adic pe tatl dumneavoastr cnd a debarcat la Anzio, n timpul celui de-al doilea rzboi mondial. i a adugat c muli dintre moierii din zon le-au fost de mare ajutor. Pe vremea aceea domnul Preedinte era proaspt locotenent. Perfect posibil, spuse contessa. Familia noastr a fost mpotriva nebunilor de fasciti de la nceput. Pe fa erau numai loialitate fa de porcul de Duce, dar pe la spate lucrau mn-n mn cu partizanii, au ajutat o mulime de piloi aliai s scape. Atunci avei amintiri comune mi pare ru, domnule senator, eu m-am nscut abia dup rzboi Da, evident bineneles. Fratele meu este ceva mai n vrst dect mine. V rog din inim s m scuzai, contessa Non e importante, rspunse Bajaratt, privind zmbitoare ctre Nicolo. n fond, nu mai sunt chiar tnr. Limuzina i continua drumul prin Washington, mergnd spre est. Dac nu se mai ntmpla nimic neprevzut, n cel mult cincisprezece minute vor fi la Casa Alb.

284

7:33 seara
Operatorul care-i rspundea la telefonul rou i dduse lui Hawthorne numrul de telefon de acas al senatorului Nesbitt. i rspunsese o femeie, care ori nu tia, ori nu voia s-i spun nimic. Eu nu sunt dect o biat menajer, sir. Domnul senator nu are obiceiul s-mi spun mie unde se duce i ce face, iar eu numi pot permite s-l ntreb aa ceva. Treaba mea e s am grij s fie gata masa cnd mi cere dnsul. La dracu? mugi Tyrell, trntind receptorul telefonului bej n furc. Ai ncercat la el la birou? l ntreb Phyllis, venind i ea pe verand. Bineneles. mi rspunde un afurisit de robot, care ncepe s-mi debiteze fel de fel de inepii, nregistrate pentru alegtorii lui Domnul senator, sau un membru al biroului su va lua legtura cu dumneavoastr, telefonic sau n scris, dac v vei spune numele, adresa i numrul de telefon. Domnul senator este permanent la dispoziia dumneavoastr etc., etc., etc., et cetera. Dar asistenii i consilierii lui? insist vduva. Cnd Hank avea nevoie urgent de anumite informaii, reuea de multe ori s le obin mai degrab de la un consilier principal al cuiva, dect de la persoana n cauz, mai ales cnd aceast persoan nu putea fi gsit. Problema noastr nu e chiar minor, s te poi adresa oricruia dintre asistenii lui Nesbitt. i, pe deasupra, n-am nici cea mai vag idee cum s dau de cineva care lucreaz pentru el. Hank avea idee, spuse Phyllis, repezindu-se la o pies de mobilier solid, nalt de vreo aptezeci i cinci de centimetri i lat de vreo aizeci, din lemn de culoare nchis, ornamentat cu figuri traforate, orientale. sta e dulapul n care-i inea el dosarele, continu ea n timp ce se apleca i cuta ceva cu degetele pe partea dreapt a dulpiorului. Dumnezeule, l-a ncuiat i eu nu tiu combinaia, ca s-l deschid. Hank zicea c nu trebuie s o tiu. Ce vrei s spui, Phyll? Asta e o cutie n care se afla un imens puzzle chinezesc, am 285

cumprat-o cu ani n urm, pe cnd Hank fusese numit la Hong Kong. Dac resortul lateral nu o deschide, trebuie s apei diverse figuri decupate de pe u, ntr-o anumit ordine. Dar ce e nuntru? Henry avea liste la zi cu toate persoanele importante din Washington, inclusiv consilierii lor principali, orice om de care ar fi putut avea nevoie n caz de urgen, bineneles c erau toi senatorii i congresmanii. n privina asta Da, tiu, o ntrerupse Hawthorne. Cnd era vorba de chestii din astea, era mai ru dect cel mai ru maniac. Cum o putem deschide? O spargem. Phyllis Stevens apuc un lampadar cu suport solid i-i trase firul din priz. Sparge-o, Tye! Hawthorne lovi de mai multe ori cu suportul greu al lampadarului n partea de sus al cutiei. Abia la a aptea ncercare lemnul ced i se sparse, iar Tyrell i Phyllis ngenunchear n faa ei, ndeprtnd achiile i apucnd nerbdtori dosarele aflate nuntru. Uite-l! exclam vduva lui Henry Stevens, trgnd afar un dosar gros. Camer i Senat. Aici e tot ce ne trebuie! Urmar mai multe telefoane la care rspundeau roboi i, n sfrit, cineva care era acas, din pcate o persoan nu tocmai important, un asistent al crui nume ncepea ns cu A. Am auzit nite zvonuri c n seara asta domnul senator urma s fie primit la Casa Alb, domnule comandant, ns mi-e team c nu v pot da amnunte. Am nceput s lucrez de scurt timp pentru domnul senator, am o diplom n tiine politice S fii sntos, spuse Tyrell, ntrerupnd legtura i ntorcndu-se ctre Phyllis. Altul, ns caut i tu pe cineva cu o oarecare importan n ierarhia lor, adug el. Cred c tipa asta e mai potrivit, spuse Phyllis. Ea ntocmete fel de fel de hrtii, dictate chiar de senator Al doilea apel l puse n legtur cu secretara personal a senatorului Nesbitt. Vorbele ei l fcur pe Tyrell s nghee i s simt cum durerea din piept devine aproape de nesuportat, rspndindu-i-se n tot corpul. Este absolut extraordinar, domnule comandant. Domnul senator are o audien personal la domnul Preedinte n seara asta. O nsoete pe doamna contes Cabrini i pe nepotul ei, fiul unui baron italian foarte bogat, care va face investiii masive O contes i nepotul ei? O ntrerupse Tyrell. O femeie i un 286

tnr? Da, sir. Nu tiu dac trebuia s v dau toate detaliile astea, dar, pentru eful meu, e o adevrat lovitur. Cu attea milioane investite n statul nostru La ce or este programat ntrevederea? n jurul orei opt, ntre opt i opt i un sfert cred. Casa Alb este totdeauna destul de flexibil n privina acestor ntlniri personale i neprotocolare. ntlnirea va avea loc n apartamentul personal al domnului Preedinte? Ah nu, sir. Prima Doamn a fost ct se poate de categoric n privina asta, mai ales c are toi nepoii la ea. ntlnirea va avea loc n Biroul Oval Hawthorne, cu faa palid ca un mort, nchise telefonul. Bajaratt e n drum spre Casa Alb! opti el. Apoi urlnd: i putiul la e cu ea! Iisuse, a reuit s se strecoare prin toate msurile noastre extreme de securitate! Phyll, bieii din patrula de afar sunt buni? Au ordin s nu plece de aici, Tye. Iar eu nu mai am timp de pierdut s contramandez un asemenea ordin. Dar tiu drumul, cnd am venit ncoace am trecut chiar prin faa Casei Albe ca s ajung la autostrad i am o main de la Departamentul de Stat, iar pe bord un buton pe care e scris Siren Te duci de unul singur? Nu am ncotro. Nu-l pot gsi pe Palisser, CIA este ori scoas din joc ori penetrat n ultimul hal, despre Pentagon nici nu poate fi vorba. Serviciul Secret nici nu vrea s m asculte, iar dac m duc la poliie, bieii m bag direct n cma de for, fr nici o discuie. Cu ce te pot ajuta? Ia legtura cu orice om care-i era ndatorat lui Henry, cu orice individ din NI sau dintr-un alt serviciu fantom de genul sta i ajut-m s intru n Casa Alb. M-am gndit deja la civa, printre care i la un amiral pe care Hank l-a scos basma curat atunci cnd s-a aflat c dduse ndrumri unui industria care avea contracte cu Departamentul Aprrii sta joac poker cu eful securitii de la Casa Alb. D-i btaie, Phyll, repede!

287

7:51 seara
Limuzina senatorului opri la poarta de sud de la Casa Alb, ateptnd ca numele lui s fie verificat pe lista grzii. Apoi fu salutat cu elegan de soldatul din infanteria marin aflat n post. Cteva secunde mai trziu, dup cum fusese stabilit, oferul se ndrept n vitez spre intrarea principal i nu la stnga, ctre aripa de vest, unde se afla Biroul Oval. Odat ajuni n faa scrii, Nesbitt o ajut pe contes i pe nepotul ei s coboare, schimb cteva cuvinte cu soldaii de gard care flancau ua i-i invit nuntru. Dnsul este colegul meu din Michigan, spuse el repede. Cellalt senator din statul nostru. i strnser toi minile, era greu s reii un nume n graba evident i apru un fotograf cu aparatul deja pregtit. Dup cum v-am spus, contessa, colegul meu face parte din partidul domnului Preedinte i i-a folosit din plin relaiile pentru a aranja aceast ntlnire. Da, mi amintesc, rspunse Bajaratt. Doreai s facei o fotografie, dumneavoastr, colegul dumneavoastr i Dante. i cu dumneavoastr, bineneles, dac v face plcere. Nu, signore, personalitatea principal n toat aceast afacere este nepotul meu, nu eu. V rog numai s v grbii. Abia avur timp s fac patru fotografii ntr-o succesiune rapid cnd, pe unul dintre coridoare, apru silueta unui brbat mergnd grbit. V rog s ne scuzai! strig omul mbrcat ntr-un costum de culoare nchis pe cnd se apropia de ei. Se pare c s-au cam ncurcat instruciunile. Trebuia s venii direct la intrarea de vest, acolo v ateptam. ncurctur pe dracu! i opti cellalt senator de Michigan colegului su. i-l poi imagina pe eful personalului permindune nou s facem vreo fotografie? Ssst! murmur Nesbitt. Accept scuzele, Josh i las-o balt. Mda bineneles. Dac nu ne-ar fi transmis soldatul de gard prin radio c ai sosit aici, probabil c ai fi ateptat mult i bine, spuse nsoitorul. Haidei, s mergem n aripa de vest. Patruzeci i ase de secunde mai trziu, dup ce traversaser repede mai multe holuri, ajunser n faa Biroului Oval, unde fur 288

prezentai efului personalului. Era un om subirel, nu prea nalt, cu o figur palid, permanent ncruntat i ncordat, ca i cum s-ar fi ateptat tot timpul la vreun atac prin surprindere, pornit din cine tie ce col obscur pe care-l pierduse, pentru o clip, de sub supraveghere. Totui, n ciuda aparenelor, omul era plcut, manierele lui nu erau ctui de puin amenintoare i din vocea lui se degaja acea sinceritate specific oamenilor suprasolicitai de munca lor. E o mare plcere s v cunosc, spuse el, dnd mna cu Bajaratt i cu Nicolo. Domnul Preedinte trebuie s coboare imediat, dar, contessa, sper c ne vei nelege, ntlnirea va fi ct se poate de scurt. Nici nu am dorit altceva, signore. Doar o fotografie pentru fratele meu, il barone di Ravello. Ei bine, domnul Preedinte dorete s tii exact despre ce e vorba probabil c v va spune chiar dnsul asta ar fi putut pune durata scurt a acestei ntrevederi pe seama unor probleme de stat oarecare, dar adevrul e c are musafiri, de o sptmn i-au venit n vizit toi copiii, cu toi nepoii i Prima Doamn i-a fcut un program extrem de strict. Care mam i mai ales care bunic n-ar fi fcut la fel? Noi, italienii, suntem renumii pentru familiile noastre numeroase i suntem perfect contieni de tot haosul care nsoete asemenea ntruniri. Suntei foarte amabil. V rog s luai loc. Madre di Dio, ncperea asta este de-a dreptul extraordinar, nu-i aa, Dante Paolo? Cosa dici? La stanza. Magnifica. Ah, si, zia mia. Camera asta gzduiete puterea ntregului univers ne simim att de onorai! Despre univers, nu tiu ce s zic, contessa dar dac v referii la o bun parte din lumea asta a noastr pmntean, nu pot s nu fiu de acord. Domnilor senatori, nu dorii s luai loc? i mulumim, Fred, dar preferm s nu ne aezm, rspunse senatorul mai tnr. n fond, suntem toi puin cam grbii, nu crezi? Dumneavoastr, tinere? Domnule baron? Nepotul meu este prea nervos ca s se aeze, signore. Ah, bene, zise Nicolo, cu aerul c nelesese vag vorbele 289

mtuii lui. Dintr-o dat, de pe unul dintre coridoarele ce ddeau spre Biroul Oval, se auzi o voce puternic, silueta celui ce vorbea fiind ascuns vederii de cei doi senatori: Iisuse, dac mai prind vreun puti c m pocnete n stomac, sau c-mi d palme peste fa, sau c m nham ca pe un cal, s m clreasc, o s ncep s fac reclam pentru pilule anticoncepionale! Preedintele Donald Bartlett ddu mna scurt, aproape reflex, cu cei doi senatori i intr n ncpere. Se apropia de aptezeci de ani, avea aproape un metru optzeci nlime, prul lins pieptnat cu grij, iar faa i pstra trsturile bine definite specifice oricrui actor de vrst naintat, emannd nc destul din farmecul tinereii. Un politician remarcabil, care-i aflase mplinirea din toate punctele de vedere, o personalitate capabil s gseasc energia necesar pentru a face fa oricror momente ale vieii, o prezen peste care era imposibil s treci cu vederea, oriunde s-ar fi aflat. Contessa Cabrini i nepotul dnsei, baron de domnul baron, domnule Preedinte, rosti eful personalului. Dumnezeule, mi cer scuze! exclam Bartlett cu sinceritate n glas. Am crezut c nc nu ai sosit Scusi, contessa. Veramente. Perdono. Parlate Italiano, signor Presidente? ntreb Bajaratt cu uimire, ridicndu-se de pe scaunul pe care Sttea. Nu foarte bine, rspunse Preedintele, dnd mna cu ea. Prego, sedetevi. Bajaratt se aez. Am fost obligat s nv ceva n timpul rzboiului, eram ofier de intenden n timpul debarcrii din Italia. Vreau s v mrturisesc c multe din marile familii aristocratice italiene ne-au ajutat fantastic atunci. tii despre cine e vorba, oameni care nu erau prea mulumii de Mussolini. Il Duce, porcul! De cte ori n-am auzit vorbele astea, contessa. nainte de debarcare, parautasem provizii n timpul nopii n diferite puncte, n cazul n care lucrurile ar fi nceput s mearg prost pentru trupele noastre n marul lor spre nord. Le spusesem puncte de distribuire. De fapt mi se pare c i-am i spus domnului senator, am impresia c l-am ntlnit pe fratele dumneavoastr la Ravello. Cred c e vorba de tatl nostru, domnule Preedinte. Un 290

adevrat om de onoare, care nu putea s-i sufere pe fasciti. Avei perfect dreptate. Scusi, di nuovo. ncep s fiu att de btrn, nct deceniile mi par ani! Evident c era vorba de tatl dumneavoastr. Pe vremea aia probabil c dumneavoastr erai copil, sau nc nu v nscusei. n multe privine nc mai sunt copil, sir, dar un copil care-i aduce aminte de multe lucruri. Poftim? Non e importante. V rog s-mi permitei s vi-l prezint pe nepotul meu, il barone-cadetto di Ravello. Bajaratt se ridicase din nou de pe scaun, n timp ce Bartlett se ntoarse i ddu mna cu Nicolo, din nfiarea cruia se putea vedea prea bine ct de onorat i de ncntat era de privilegiul ce-i fusese acordat. Fratele meu, care e pe punctul de a ncepe s investeasc masiv n industria american, ar dori foarte mult s aib o fotografie a dumneavoastr, mpreun cu fiul lui. Nici o problem, contessa. Dar nu pot s nu observ c tnrul, dei e un viitor baron, ar putea fi foarte bine i pivot de baschet Hei, biei, cred c ar fi mai bine s m urc pe ceva, tnrul m face s par de-a dreptul pitic! S nu cumva s credei c nu mi-am fcut temele cu grij, domnule Preedinte, spuse fotograful Casei Albe. V-a propune s v aezai amndoi pe scaun, n faa biroului dumneavoastr i s v dai mna. Pe cnd fotograful i eful Personalului aranjau scaunele, Bajaratt ncepu s strecoare mica ei poet de sear sub perna celui pe care sttea ea i, n clipa n care blitz-ul intr n funciune, orbindu-i cu lumina lui pe toi cei de fa, aps cu putere, fcnd-o s dispar complet dedesubt. Este absolut fantastic, domnule Preedinte. Fratele meu va fi att de mulumit i att de recunosctor pentru asta! Eu voi fi ct se poate de recunosctor dac Ravello Industries i va crea o baz industrial aici, la noi. Putei fi convins de asta, sir. Nu ai aflat amnunte de la domnii senatori? Le-am precizat ct se poate de clar poziia fratelui meu i v pot asigura c n nici un caz nu vei fi dezamgii, domnule Preedinte. Am intenia s o fac chiar acum, contessa, spuse Bartlett zmbind i dnd din cap mulumit, n timp ce el i Nicolo se ridicau de pe scaunele lor. Mcar ct timp o s bem ceva, ca s mai rmn cteva minute departe de huliganii ia de sus, care 291

par s fi uitat de orice urm de respect datorat unui Preedinte al Statelor Unite. Vorbii ca un adevrat brigante, signore! spuse Bajaratt izbucnind n rs. Dar eu tiu ct de mult v iubii i familia i nepoii. Aa este, ntr-adevr. V rog s-i transmitei salutri din partea mea fratelui dumneavoastr. Dumnezeule! exclam Bajaratt, uitndu-se imediat la ceasul ncrustat cu diamante pe care-l purta la mn i care arta c este puin trecut de opt. Fratele meu! Trebuie s vorbim cu el n mai puin de o or! Trebuie s sunm noi, de la telefonul nostru special! Maina mea v va duce imediat la hotel, contessa, spuse Nesbitt. V conduc imediat la ieire, contessa, adug cel care-i nsoise la venire. Am dat deja dispoziie ca maina domnului senator s v atepte acolo. V-am rpit deja destul timp, domnule Preedinte. Iar baronul va fi foarte suprat dac nu-l sunm la timp. Telefoane speciale, ore speciale, frecvene speciale, chiar i satelii, deja spuse Preedintele. Nu cred c o s m obinuiesc vreodat cu toat electronica asta! I-ai nvins pe fasciti, tenente Bartlett! Ai ctigat n toate privinele, mai ales din punct de vedere uman, ce triumf poate fi mai mare ca sta? tii, contessa, mi s-au spus i s-au spus multe lucruri despre mine i bune i rele, e perfect normal s fie aa. Dar cred c vorbele dumneavoastr sunt printre cele mai mgulitoare ce pot fi spuse despre un om ca mine. Atunci gndii-v la ele, domnule Preedinte. n fond, pe lumea asta a noastr, toi trebuie s fim ctigtori din punct de vedere uman. Altfel nimic nu mai are nici un sens Haide, Paolo, s nu-l facem pe tatl tu s atepte.

292

8:02 seara
Hawthorne intr cu maina Departamentului de Stat prin poarta de sud de la Casa Alb. Accesul i fusese permis n urma unui ordin primit pe firul rou, din surs mai mult dect autorizat. Nu i se ceruse nici mcar un act de identitate, pentru c maina fusese prins pe radar imediat ce intrase pe aleea de acces. Dup toate aparenele, Phyllis Stevens i fcuse din plin datoria. Tyrell coti la dreapta, spre intrarea din aripa de vest, oprind n scrnet de frne n faa scrii. Se ddu jos i o lu la fug pe treptele de marmur, spre cpitanul de infanterie marin care-l atepta n faa intrrii, n fruntea unei patrule de patru soldai din detaamentul de gard al Casei Albe. Spre Biroul Oval! rosti el i n voce nu i se citea nici urm de nesiguran. Sper ca toi dracii s ai toate acreditrile necesare pentru aa ceva, domnule comandant, spuse ofierul de infanterie marin, a crui mn se sprijinea pe tocul deschis al pistolului su. Ei zic c le ai, dar nu in minte s se fi ntmplat vreodat aa ceva pe aici i, dac eti cumva un impostor, eu o s iau toate uturile n fund care se vor da cu ocazia asta! Impostorii nu reuesc s treac de poarta aia, cpitane. S mergem, nu e timp de pierdut! Stai aa, stai pe loc! De ce la Biroul Oval? O s ntrerupem o ntlnire Pe unde o lum? Pe nici o parte! url ofierul, dndu-se un pas napoi, scondu-i pistolul din toc i fcnd un semn cu capul la soldaii din patrul, care l imitar imediat. Ce dracu faci? url la rndul lui Hawthorne, furios s se trezeasc cu cinci arme ndreptate spre el. Doar ai primit un ordin! Ordinul nu mai are nici un efect din moment ce dumneata spui minciuni! Ce! Nu are loc nici o ntlnire! rosti amenintor ofierul. Am primit telefonul la acum un sfert de or i ntre timp am verificat, am verificat chiar eu, personal. Ce telefon? Cel n urma cruia i s-a permis s intri aici, tipul care a 293

ordonat asta tia toate codurile i toate parolele. S fiu al dracului dac-mi pot da seama cum ai reuit s faci asta, dar pot s-i spun c pn aici i-a fost Pentru numele lui Dumnezeu, despre ce vorbeti? Localizai-l imediat pe Zeus a ordonat tipul la de sus. Scoatei-l din ntlnirea la care ia parte i ducei-l imediat la adpost, n siguran Pn aici totu-i n regul Pe dracu! Nu este nici o ntlnire n curs pe aici! Ne-am luat imediat picioarele n spinare i ne-am dus drept la Biroul Oval. Acolo nu l-am gsit dect pe eful personalului. i el ne-a spus mi-a spus-o mie personal, verde-n fa s verificm n jurnal, pentru c Preedintele nu are nimic programat ast-sear. i c, dac vrem s-l ducem undeva, s urcm noi singuri n apartamentul dnsului i s-o convingem pe Prima Doamn de necesitatea asta, pentru c efu e acolo, cu toat familia lui, inclusiv cu nepoii! Asta nu corespunde cu informaiile pe care le dein eu, cpitane! Ei bine, oricare ar fi informaiile dumitale, te rog s le completezi cu ceea ce i-am spus eu acum, domnule comandant. i, innd cont c suntem o patrul suplimentar mobil. eful Personalului ne-a atras rspicat atenia c, dac zrete picior de ziarist de la cine tie ce fiuic de scandal prin preajm, ne putem lua adio pe veci de la Corpul de Infanterie Marin. Dar asta e tmpenie curat Eu m-am exprimat altfel, dar sper c a neles despre ce e vorba, chiar dac am folosit termenii respectuoi ngduii unui militar. i acum este rndul dumitale s nelegi, domnule impostor. Vei spune tot ce tii bieilor de la Termin odat, eti idiot! url Tyrell Nu tiu care sunt jocurile care se joac pe aici, dar tiu foarte bine care este miza la ora actual! Uite ce e cpitane, o s o iau la fug pe coridorul la ct pot de repede i n-ai dect s deschizi focul. Nu vreau dect s mpiedic pe cineva s-l asasineze pe Preedinte! Ce spui! De uimire, ofierul rmsese stan de piatr, iar vocea abia i se mai auzea. Exact ce-ai auzit, cpitane. Trebuie s-l scoatem din ntlnirea pe care o are n chiar acest moment. Dar nu e nici o ntlnire! eful personalului spunea Poate c nu dorea s afli dumneata despre asta, poate c 294

tot din cauza asta nici nu e trecut n programul oficial, poate c, din moment ce am putut intra aici din ordin, exact asta trebuie s afli dumneata! S mergem! Tyrell o lu la fug pe culoarul larg, pe cnd comandantul patrulei arunc o privire spre soldaii si i ddu aprobator din cap. n cteva secunde cei patru soldai l flancau deja pe Tyrell, iar cpitanul ajunsese lng el. Ce cutm? opti ofierul cu respiraia ntretiat. O femeie i un puti Un puti un copil mic? Un puti mare, un tnr. Cum arat? Nu conteaz, o s-i recunoatem oricum Ct mai avem de mers? Imediat dup col, o u mare pe stnga, rspunse cpitanul, artnd spre o fundtur n form de T, care se gsea la vreo apte metri n faa lor. Tyrell ridic mna, cerndu-le nsoitorilor si s nu mai fug i s mearg normal ct timp se apropiau de holul din faa lor. Brusc se auzir nite voci, nite oameni care-i luau rmas-bun ntr-un amestec de limbi: Adio, Arivederci, La revedere. Pe culoarul din partea opus a holului, care ducea ctre aripa de est apruser trei brbai, doi n costume oficiale de culoare nchis, al treilea n uniform de ofer, cu o apc cu cozoroc pe cap. Askelon! strig oferul, adresndu-i-se cuiva din hol, o persoan ce nu putea fi vzut de Hawthorne i de soldaii care-l nsoeau. Cine dracu suntei voi? ntreb uimit cpitanul de infanteria marin. FBI, detaai la Departamentul de Stat pentru paza persoanelor cu imunitate diplomatic, rspunse surprins omul de lng ofer, n timp ce privea cnd la ofier, cnd la cei care ieeau din Biroul Oval i pe care acesta nc nu putea s-i vad. O escortm pe doamna contes la hotel! Nu v-a comunicat dispecerul vostru? Ce dispecer? FBI sau nu, cnd e vorba de Biroul Oval trebuie s m anune securitatea noastr, cu cel puin o or nainte, procedur standard, sta e consemnul. Omul la minte! murmur Hawthorne, trgndu-se mai n spatele ofierului i scondu-i, la rndul lui, pistolul de la centur. Au folosit parola Askelon, asta nseamn un singur 295

lucru Bajaratt! url brusc Tyrell rsucindu-se i trgnd un foc n tavan, dei i ddu imediat seama c acel foc de avertisment era complet inutil. Se auzir imediat alte focuri de arm, cpitanul fu atins i se prbui, cu sngele curgndu-i din abunden din stomac, pe cnd soldaii si se lipeau de pereii culoarului. Inamicii ddeau napoi trgnd slbatic, ncercnd s acopere astfel pe cineva care trebuia s li se alture. Unul dintre soldai se arunc spre colul culoarului i trase cinci focuri consecutive, reuind s i doboare pe cei doi care se dduser drept ageni federali, nainte de a se adposti. Unul dintre cei lovii se strnsese ghem i continua s trag, n momentul n care holul fu traversat n fug de o femeie, ce ncepu s ipe: Omori-l, omori biatul! Nu trebuie s scape! Cabi Cabi! se auzir ipetele tnrului de dup col. Ce tot spui? Aaah! Un al doilea soldat ni nainte i trase dou focuri, zburndui creierii oferului, care czu n calea lui Bajaratt. Tyrell l apuc de bra nainte s mai fac vreo micare i-i spuse urlnd: Scoatei-l pe Preedinte de acolo! Scoatei-i afar! Ce s fac, sir? Executarea! Bajaratt mpinse din drum corpul oferului, nfc pistolul acestuia i o lu la fug pe culoar, n clipa n care soldatul, nsoit de colegii lui, nvleau n Biroul Oval. Hawthorne, cu arma n mn, n poziie de tragere, se ghemui i privi atent n jur, cutnd-o pe femeia pe care cndva crezuse c o iubete, dar pe care acum o ura din tot sufletul, un arpe cu ochii de sticl, din gura cruia nu ieea dect veninul cel mai ru. Ajunsese aproape de captul culoarului! Tyrell ni din locul n care se afla fcuse micarea cu atta for nct rana de la pulp i se deschise imediat i ncepu s sngereze puternic i o lu la fug dup ea. Cnd se afla la jumtatea culoarului, din Biroul Oval se auzi o explozie foarte puternic. ngrozit, Hawthorne se rsuci n loc, nucit de fum i de sfrmturile care zburau peste tot n jurul lui. Se simi dintr-o dat uurat cnd, printr-o u deschis, din cellalt capt al culoarului, zri afar, pe pajite, nite siluete ce se micau surescitate. Soldaii reuiser s-i ndeplineasc misiunea, Preedintele i ceilali alergau n cerc, cuprini de panic, dar erau afar, afar din Casa Alb i din calea rului care-i pndea acolo. Rsucindu-se din nou, Tyrell rmase ca 296

paralizat unde era Bajaratt! Dispruse! O lu din nou la fug, pn cnd ajunse ntr-o ncpere mare, circular, de unde, de sub o scar, porneau trei culoare. Pe unul dintre ele o luase ea, dar pe care anume? Brusc, peste tot n cldire ncepur s sune asurzitor fel de fel de sirene i de sonerii. Apoi se fcur auzite voci de oameni ipete, ordine parc veneau de peste tot i de nicieri. i, dominnd tot acest haos, pe scar ncepu s coboare calm un brbat nalt, cu faa imobil i cu ochii strlucind expresie tipic pentru orice om crud, care tocmai comisese o fapt violent ce-l surescitase profund. S-a fcut, nu-i aa, domnule general? url Hawthorne la el. Ai reuit, nu-i aa? Tu! i rspunse tot urlnd preedintele JCSC pe cnd holul rotund era traversat de un grup de militari i de civili, care se npusteau pe culoarul ce ducea la Biroul Oval, fr s-l bage ctui de puin n seam nici pe general, nici pe omul care se ndrepta chioptnd spre el. Iar tu ai ajuns prea trziu, nu-i aa, stimate domn? Meyers i duse braul la spate, n timp ce privea int la pistolul din mna lui Tyrell. Am mai vzut mii de arme ndreptate ctre mine, dar asta nu m-a speriat niciodat! Nici de asta nu trebuie s-i fie fric, generale. S-ar putea s fiu obligat s-i zbor ambele rotule, dar vreau s te prind viu. Vreau s-i facem praf toat masca asta oribil a dumitale, bucic cu bucic, pentru c n-am ajuns prea trziu. Tu ai pierdut. Absolut prin surprindere, fr nici o micare ce ar fi putut fi un avertisment, Meyers i smulse braul de la spate i, dintr-o singur micare, trecu lama baionetei pe care o inea n mn peste pieptul lui Hawthorne. Tyrell sri n spate i trase, simind cum cmaa ncepe s i se mbibe cu sngele ce nise din tietura proaspt. Iar generalul Maximum Mike Meyers se prbui pe scar n jos. Capul abia i se mai inea lipit de restul corpului, glonul l atinsese n gt i cea mai mare parte a acestuia nu mai era dect o mas de carne vie. i acum Bajaratt. ncotro! O mpuctur, un ipt! De pe culoarul din dreapta, Dominique ucisese din nou nu ea, Bajaratt. Mototolindu-i cmaa peste rana proaspt pentru a absorbi i a opri mai bine sngele, Hawthorne o porni chioptnd pe culoarul de pe care se auzise mpuctura i strigtul de mai 297

nainte. Pereii acestuia erau de un galben palid, iar lumina venea din candelabre de cristal, cu becuri cu incandescen, nu de la nite tuburi cu neon ordinare i mult mai economice, care se utilizau curent n cldirile guvernamentale. Era vorba de un fel de mic hol n care ddeau mai multe anticamere, unde erau de obicei poftii s atepte oaspeii invitai cu diverse ocazii, dou ui pe dreapta i alte dou pe stnga. Nu se vedea nici urm de cadavru, doar o dr de pete roii, de snge, ca i cum corpul nensufleit ar fi fost trt n cea de-a doua camer pe dreapta. Un killer care ntinsese o curs, pe care numai un alt killer o putea simi i dejuca. ntr-o asemenea situaie nu trebuia s te iei dup dra de snge, trebuia s fii atent n direcia opus. Tyrell o porni pe hol, cu spatele lipit de peretele din stnga, simind c rana din pulp i sngereaz din ce n ce mai tare. Ajunse n dreptul primei ui i, adunndu-i puterile, se arunc cu toat greutatea asupra ei, cu umrul nainte, nvrtind n acelai timp mnerul ce o deschidea. Camera, dei bogat decorat, era complet goal, nu se vedea dect imaginea lui Hawthorne, reflectat de mai multe oglinzi mari, aezate pe nlime. Iei repede napoi pe culoar, n infernul sunetelor de sirene i sonerii care nc nu se opriser i o porni ctre cea de-a doua u de pe stnga. Logic, aici trebuia s fie sanctuarul n care-i gsise vremelnic adpost femeia aceea, un loc ales printr-o inversare a logicii normale, o tia i o simea. nc o dat i adun bruma de resurse ce i mai rmsese n el i se arunc asupra uii, trntind-o de perete. Nimeni! Dar, nelegnd totul ntr-o fraciune de secund, se rsuci i se arunc spre dreapta: cunoscndu-i foarte bine urmritorul, Bajaratt inversase capcana de dou ori! Iar acum apru n goan prin ua deschis a ncperii aflat de cealalt parte a culoarului, cu faa contorsionat de ur i de furie, cu ochii mari i slbatici. Trase de dou ori, primul glon l zgrie uor pe Tyrell la tmpla dreapt, al doilea sparse o oglind, apoi, n loc de al treilea foc un clic. Rmsese fr nici un glon n pistolul pe care-l luase de la fostul ei camarad. Trage! ip ea. Omoar-m odat! n capul lui Hawthorne parc ncepuse furtuna, avea senzaia unor trsnete care-i terg pur i simplu gndurile att ct mai era n stare s gndeasc i-l las s suporte, fr nici o aprare, tortura reprezentat de imaginea pe care o avea n faa ochilor. Chiar i acum, n timp ce privea trsturile distorsionate 298

ale femeii cu care dormise de attea ori n brae parc era vorba de o alt er, de o alt via uraganul de furie i dispre care-i bntuia mintea era strpuns de aduceri aminte ale unor clipe de dragoste. Pe cine s omor? ntreb el cu glas stins, respirnd adnc. Pe Dominique sau pe terorista ce se numete Bajaratt? Ce conteaz? Nici una dintre ele nu mai poate suporta s triasc, nu poi nelege asta? O parte din mine nelege, o alt parte ns nu e chiar sigur de asta. Eti slab. Ai fost totdeauna un om slab, capabil numai de o autocomptimire vrednic de tot dispreul! Acum eti de-a dreptul patetic! Haide, f-o! Nu cumva n-ai curaj? Nu cred c de curaj e vorba. Nu e nevoie de prea mult bravur ca s omori un cine turbat. Dar s-ar putea s ai nevoie de ceva mai mult vlag ca s prinzi acel cine i s afli ce a provocat boala. i cu ce ali cini turbai s-a mprietenit. Niciodat! url Bajaratt, rsucindu-i brara ei de aur pe mn i npustindu-se spre Hawthorne. Cum coapsa i ced imediat, Tyrell czu pe spate, simind c puterile l prsesc cu repeziciune, astfel c abia putea rezista puterii de nebun dezlnuit cu care fanatica se aruncase asupra lui. Apoi, pe msur ce brara ei i se apropia de gt, vzu o gaur deschis n vrful unuia din spinii de aur, prin care se scursese o mic pictur de fluid. Atunci trase, n plin, n piept. Bajaratt suspin i se rostogoli ntr-o parte, cuprins de spasmele morii. Muerte a toda Capul lui Amaya Aquirre czu la dreapta, rmnnd sprijinit de umrul ei. Aveai impresia c acum, c nu mai emana atta ur i furie, faa parc i ntinerise, parc era o copil de zece ani carei gsise, n sfrit, linitea i pacea.

299

Epilog
International Herald Tribune Ediie Paris (Pagina 3) ESTEPONA, Spania, 31 Aug. Ieri ne-a parvenit tirea c poliia spaniol, nsoit de ambasadorul american, a sigilat vila lui Richard A. Ingersol, fost judector la Curtea Suprem a Statelor Unite, care a suferit un atac de cord fatal n timp ce lua parte la funeraliile fiului su, n Virginia. Domnul Ingersol era un membru marcant al exclusivistei comuniti Playa Cervantes, de pe Costa del Sol. Prezena domnului ambasador a fost necesar deoarece, conform dorinei succesorilor domnului Ingersol, toate hrtiile ce-i aparineau trebuie repatriate n Statele Unite, inclusiv cele coninnd informaii confideniale, cutate cu asiduitate de diverse oficialiti ale guvernului SUA. Washington Post (Pagina nti, dreapta jos) Moartea generalului Meyers. Presupus suicid. WASHINGTON DC, 5 Sept. n aceast diminea, n tufiurile aflate la cteva sute de metri de Memorialul Rzboiului din Vietnam, a fost descoperit corpul nensufleit al domnului general Michael Meyers, preedintele JSCS. Moartea sa a fost provocat de o ran de glon, la gt, tras dintr-o arm aflat la foarte mic distan, respectiva arm fiind gsit n mna domnului general. Motivul acestei sinucideri este cel mai bine prezentat de chiar cuvintele domnului general Meyers, rostite n mai, la convenia naional a organizaiei Forever America: Dac va veni vreodat clipa n care infirmitatea mea m va mpiedica s-mi ndeplinesc ndatoririle altfel dect la maxima mea capacitate, voi prefera s-mi iau mai degrab viaa n tcere, dect s devin o povar pe umerii rii mele, pe care o iubesc mai presus de orice. Dac mi s-ar fi mplinit fierbintea 300

mea dorin, acum a fi lng camarazii mei de arme, disprui, dar care au servit cu atta credin i att de minunat naiunea noastr. Domnul general, fost prizonier de rzboi, a fost rnit de mai multe ori n lupt, n Vietnam. n seciunea noastr de ferpare putei citi o not asupra vieii i carierei militare a domnului general Meyers. Un purttor de cuvnt al Pentagonului ne-a transmis c la sediu steagurile vor fi coborte n bern timp de o sptmn i c astzi la prnz va fi pstrat un minut de reculegere n toate unitile noastre militare. New York Times (Pagina 2) Epurare? WASHINGTON DC, 7 Sept. Din surse apropiate de CIA, NI i Immigration Service, aflm c numeroi funcionari ai acestor servicii sunt supui unei operaii de reevaluare de mare anvergur. n aceast operaie este cuprins i personalul de legtur. Nimeni nu a comunicat oficial care este cauza declanrii acestei aciuni, dar se confirm c, pn la ora actual, au fost efectuate cteva zeci de arestri. Los Angeles Times (Pagina 47) MEXICO CITY La sediul ziarului La Ciudad s-au prezentat doi piloi americani, Ezekiel i Benjamin Jones, care susineau c dein informaii n legtur cu dispariia lui Nils Van Nostrand, milionar, renumit om de afaceri internaional i consilier al ultimelor trei administraii, ca i al unui numr de comitete importante ale Congresului. Un purttor de cuvnt al domnului Van Nostrand a comunicat c n-a auzit niciodat de cei doi frai Jones i c a fost ct se poate de amuzat s afle c domnul Van Nostrand a disprut, deoarece acesta se afl ntr-o croazier de trei luni n jurul lunii, o vacan i o excursie pe care i-o dorea de muli ani. Agenia din Nashville, Tennessee, prin intermediul creia cei doi piloi susin c au fost angajai, ne-a comunicat c numele lor nu a figurat niciodat pe listele pe care 301

le deine. n dimineaa aceasta, ni s-a mai transmis c doi brbai, ale cror semnalmente corespund cu cele ale frailor Jones, au furat un reactor Rockwell i, folosind un numr de nmatriculare fals, s-au deplasat pe calea aerului spre sud, probabil spre America Latin. Acum cunoatei tot adevrul, famiglia Capelli, spuse Nicolo, aezndu-se pe scaun. Sub jacheta pe care o avea pe umeri i se vedea pieptul bandajat, iar mna stng i era prins ntr-o earf. Se aflau toi n sufrageria spaiosului apartament de deasupra magazinului-restaurant. Nu sunt dect un docher din Portiei, continu tnrul, dei mi s-a spus c aceast renumit familie din Ravello este gata s m accepte ca fiu, pentru c semn mult cu cel pe care l-au pierdut nu de mult vreme Dar nu pot face asta, m-am minit destul pe mine nsumi i am minit i atia ali oameni. Nu te judeca cu atta asprime, Paolo Nicolo, zise Angel Capell, din scaunul ei aflat n cealalt parte a ncperii micare tactic gndit de tatl ei, care nc mai avea dubii serioase. Avocatul meu a discutat cu reprezentanii guvernului Auzi, papa, avocatul ei! strig fratele mai mic al actriei, izbucnind n rs. Angelina are un avvocato. Basta! i-o retez tatl lui. Dac o s fii serios i dac o s-i dai mult osteneal, poate c ntr-o bun zi sora ta o s te aleag pe tine de avocat Ce i-a spus omul la, Angelina? C este vorba de o afacere guvernamental de cel mai nalt nivel, papa i c totul va fi trecut sub tcere absolut. Nicolo a stat patru zile n izolare total, a fost interogat de zeci de oficiali i le-a spus tot ce tia. Au existat civa care doreau s-l trimit n nchisoare pentru ani de zile, dar, conform legislaiei noastre, asta nu se poate dect n urma unui proces. Orice acuzat are dreptul s fie aprat de un avocat i, sincer s fiu papa, eu i-am dat dispoziie omului meu s le transmit c Nicolo va fi aprat de cei mai buni avocai pe care voi fi n stare s-i angajez Angel Capell, nee Angelina Capelli, fcu o pauz i se roi uor, pe cnd zmbea ctre Nicolo. Evident, asta nseamn c se va face mult publicitate pe marginea acestor evenimente, ceea ce va produce multe neplceri multor oameni i din guvern i din afara lui, pentru c au fost foarte muli care au ajutat-o pe terorista asta, spernd s obin sume mari de bani de la ea i? tun Capelli senior. Totul pare nc incredibile! 302

Nu, papa. Printre documentele secrete ce-l privesc pe Nicolo se afl deja i declaraiile sub prestare de jurmnt ale celor patru soldai din infanteria marin i a ofierului care i comanda. Fiecare dintre ei a auzit-o clar pe femeia aia dnd ordin ca Nicolo s fie omort omort, papa i fiecare dintre ei a declarat rspicat exact ce a auzit! Madre di Dio, opti doamna Capelli privind int la Nicolo. E un biat aa de bun, poate c nu chiar perfect, dar, n nici un caz, nu e un maligno. Da, mamma, ai dreptate. Nicolo a crescut pe strzi, la fel cu atia tineri de pe aici, care se adun n fel de fel de gti i fac tot felul de tmpenii. Dar el nu e aa, vrea din tot sufletul s devin un om bun, n toat firea. Gndii-v numai, ci dintre docherii din Italia urmeaz liceul? Nicolo l-a nceput! Deci nu va intra la nchisoare? ntreb Capelli junior. Nu, rspunse Angel. Oficialitile vor accepta c, pentru femeia aia oribil, el n-a fost dect o marionet uno burattino, papa i c n-a tiut, de fapt, ce urmrea ea. Nu trebuie dect s jure c nu va sufla o vorb despre asta. Avocatul meu a ntocmit hrtiile necesare, Nicolo le semneaz dup-mas. Scusi, zise Capelli senior, cu ochii nc mari de uimire. Prietenul tu il barone-cadetto acest tnr domn Paolo, sau Nicolo, cum zice c l cheam de fapt a pomenit ceva de o sum mare de bani aflat la Neapole, ca s nu mai vorbim de plicul la, plin cu att de muli bani, nct mie mi-ar lua pe puin ase luni de munc zdravn ca s-i pot ctiga Totul este exact cum a spus Nicolo, papa, rspunse Angel. Avocatul meu a luat legtura cu banca din Neapole Dispoziiile pe care le-a primit banca sunt ct se poate de clare. Dac domnul Nicolo Montalvi din Portiei, avnd asupra sa acte de identitate corespunztoare, va reclama acei bani, i are oricnd la dispoziie. n eventualitatea morii sale, ntreaga sum ar fi urmat s revin deponentului i, dac timp de ase luni nici unul dintre ei nu-i reclam, fondurile urmeaz s fie transferate ntrun cont secret de la Zurich. Totul este adevr gol-golu, signor Capelli, spuse i Nicolo. Cnd am plecat cu femeia aia, nu tiam nimic dect c va fi vorba de o sciarada, un joc pentru bani, pe care l-am jucat de multe ori pe cheiurile din Portiei. i banii aceia sunt nc la dispoziia ta? Nu asta fusese intenia doamnei, recunoscu biatul i pe 303

fa i trecu o umbr de furie, ce-l fcu s nchid, pentru o clip, ochii. Cum v-a spus i Angelina, a dat ordin s fiu omort, adug el pe un ton monoton. Dar acum realitatea e c sunt ai ti! exclam Angel. Avocatul zice c putem s lum primul avion spre Neapole, s mergem la banc i banii sunt toi ai lui Nicolo! S ne ducem? Voi amndoi? El e un innocente, papa. Probabil c ar fi n stare s ncurce i avioanele, nc de la plecare! Ci bani sunt la banc? Un milion de dolari SUA. Ia-i avocatul cu tine, Angelina, spuse Angelo Capelli, fcndu-i vnt cu un menu de la restaurantul de jos. Trebuie s ai un nsoitor respectabil, dar s tii, dac avocatul tu seamn cu impresarul tu, cu viermele la care i-a schimbat numele, o s-l blestem i pe el, din tot sufletul! Drag Cathy, M-am bucurat foarte mult c te-am vzut ieri i nc i mai mult atunci cnd am aflat c o s te refaci complet, dup o scurt convalescen. Artai formidabil, dar cred c tii deja c, n ochii mei, tu ari totdeauna extraordinar. M-am hotrt s-i scriu scrisoarea asta ca s nu-i dau ocazia s-mi mai dai n cap cu aerele tale de ofier i superior direct i nici s nu te apuci s vorbeti cu mine la fel cum ai vorbi cu fratele mai mic i cam tmpiel, care reuete totdeauna s se piard, cnd intri cu el ntr-un magazin. OK? Mi-a prut bine cnd am primit permisia asta att de lung pe care ne-au dat-o bieii, am apreciat gestul n sine, dar adevrul este c nu prea am ce face cu ea. tiu c am pomenit destul, de mult de tata, mi aduc aminte i de faptul c tu ziceai c nici mcar n-ai bnuit c e un avocat de renume i c i-ar fi fcut plcere s-l cunoti, dar cred c am uitat s-i spun c anul trecut tata s-a retras din activitate. Nu mai e chiar tnr, Cathy. Despre mine i despre sora mea se poate spune c suntem copii fcui la btrnee, pentru c, atunci cnd ne-am nscut i mama i tata erau trecui de patruzeci de ani. De fapt tata susine sus i tare c exact din cauza asta am ieit noi att de detepi, pentru c i el i mama erau oameni n toat puterea 304

cuvntului, ceea ce, evident, nu poate rezista la o examinare mai atent din punct de vedere al biologiei ereditii. Dar asta nu prea are importan, cred c mai mult conteaz faptul c, n momentul acesta, nu am nici un motiv s in neaprat s m duc acas, pentru c prinii mei sunt plecai. n general bntuie peste tot prin Europa, ca doi puti ndrgostii i, cnd se satur de Europa, o terg spre alte meleaguri. Ultima dat cnd mi-au scris, se aflau undeva n Australia, ntr-un loc numit Adelaide, pentru c acolo au un cazinou formidabil mama se d n vnt dup jocurile de noroc, iar tatei i face mare plcere s bea cteva pahare n compania unor cunoscui de ocazie i se distrau formidabil. Am avut la un moment dat intenia s m duc pn n California, la sora mea, ea i cu mine ne nelegem foarte bine. Dar situaia e delicat, i face curte un tip care este proprietarul unei companii i flcul vrea s o fure de la compania la care lucreaz ea acum i s o fac vice-preedinte la compania lui. Cnd am sunat-o, mi-a zis scurt: S nu cumva s te pun dracu s-i faci tocmai acum apariia, frioare, pentru c flcul meu o s-i ofere imediat ie slujba aia i te mnnc!. Cred c trebuie s o neleg i pe ea, Cathy. Putoaica e bun n meserie, e inventiv, tie multe, dar eu am nvat-o aproape tot ce tie. Aa c nu pot s nu-i dau dreptate. Zu, cred c sunt o prad pe care ar vrea s pun mna oricine din industria particular! OK, OK! Poate c exagerez niel, dar nu mult i, oricum, tiu cnd trebuie s m opresc. Aa c, ce altceva s fac? M ntorc n singurul loc care, la ora actual, pentru mine are semnificaia de acas, adic la baz. Sper s nu fii necjit din cauza asta, m refer la faptul c plec aa, fr s-mi iau rmas bun n persoan de la tine. Acum pot s spun cte ceva i despre tine, stimat doamn maior? Mai nti cred c trebuie s te gndeti serios la o mulime de lucruri, dar, iertat fie-mi intruziunea n probleme att de intime i personale ce te privesc, cred c ai timpul i necesar i suficient ca s-i pui ordine n toat mulimea acestor gnduri. Te cunosc bine Cathy, sunt aproape cinci ani de cnd te urmresc zi de zi i nu cred c trebuie s-i mai spun c te iubesc din tot sufletul. Uneori gndurile mele o mai luau chiar razna pe ci nu tocmai platonice, dar am suficient bun-sim s nu m ntind mai mult dect mi-e plapuma. i, pe deasupra, eti i cu apte sau opt ani mai mare ca mine, iar mie nu-mi place s profit de un asemenea 305

avantaj ho! Evident c glumeam, doamn maior! Dar trebuie s subliniez c tu ai n fa cel puin dou opiuni care, n ceea ce m privete, sunt sublime adic lipsesc cu desvrire. Una dintre ele se refer la un tip pe care-l respect sincer, un brbat care este ntr-adevr un brbat, deoarece, ntre multe altele, nu se gndete tot timpul doar c trebuie s-i dovedeasc aceast brbie n faa altora. El este pur i simplu brbat, asta e-n firea lui i cu asta basta! Mi-am dat seama de asta pentru prima dat cnd a fost omort Charlie, cnd eu derutasem binior de tot i el a reuit s m repun n circulaie n doi timpi i trei micri. Dar tii bine despre ce e vorba, pentru c erai i tu de fa. Clipe de genul sta spun foarte multe despre un om, nelegi ce vreau s zic? Poate c Tye a mai srit peste vapor uneori, dar, n ceea ce m privete, pentru mine el reprezint aproape tot ce se nelege mai valoros i uman prin conceptul e drept, demonetizat i fcut de muli de tot rahatu de ofier i gentleman. Dup cum am spus i mai nainte, asta e pur i simplu n firea lui i, dac i-a spune vreodat n fa tot ce i-am scris ie, probabil c n-o s-mi mai adreseze toat viaa un singur cuvnt. tiu perfect c i spuneam tot timpul c te-ai nscut ca s ajungi la comanda Air Force, dar asta era nainte de a afla de la Tye despre ce visai tu s faci, dac i-ai fi putut permite s urmezi un colegiu civil, nu West Point-ul. Poate c, aa cum i-a sugerat i domnul comandant, nc nu e prea trziu s te gndeti la asta. Sper din toat inima s te i hotrti s o faci, pentru c atunci a avea, n sfrit, ceva anse s ajung eu comandantul Air Force, n locul tu. Cei de la spital mi-au comunicat c ai primit uniforma. Sincer s fiu, cred c i st mult mai bine n rochie. Te iubesc sincer, Cathy, te voi iubi totdeauna. De aceea te rog insistent s te gndeti bine la cele ce i le-am scris. Mai ales c a putea fi un unchi formidabil pentru copii ti. n fond, cte familii au la dispoziie un geniu veritabil, care s-i ajute pe copii la temele de matematic? Iar glumeam pe dracu, de data asta chiar de loc! Jackson. mbrcat n uniform albastr de aviaie, doamna maior Catherine Nielsen sttea ntr-un scaun cu rotile, singur la o 306

mas de pe terasa restaurantului spitalului, cu vedere spre Potomac, n faa ei se afla un pahar nalt de cafea frapat, iar lng mas, ntr-o frapier de metal, se rcea o jumtate de sticl de vin alb. Se lsa seara i soarele mare i portocaliu ce se pregtea s dispar spre apus arunca umbre lungi peste apele fluviului. O micare n dreptul uilor de sticl de la intrare o fcu s priveasc ntr-acolo, surprinznd astfel apariia lui Tyrell Hawthorne care, chioptnd, se strecura printre mese spre ea. Vzndu-l, bg repede scrisoarea de la Poole, pe care tocmai o citise, n geanta ce-i atrna pe umr. Salut! zise Tyrell aezndu-se. S tii c mbunteti teribil estetica unei uniforme, cnd o pui pe tine. M-am sturat s tot port mbrcminte de spital i, cum nu m pot duce dup cumprturi, Jackson mi-a trimis asta de la baz i-am comandat nite Chardonnay, sper s-i plac. Pe aici nu se servesc buturi tari. Probabil c e prea bun, stomacul meu o s se revolte. i fiindc veni vorba de stare fizic? Noile copci rezist bine, mai ales c mi-au pus i gips elastic pe deasupra. Cpitanul de infanteria marin e mai bine, glonul la a trecut pur i simplu prin el, a fcut ceva mizerie pe acolo, dar rana nu a fost prea grea. Cum a fost la edin? ncearc s-i imaginezi o cuc plin cu oceloi, care se strduie s alerge prin noroi Pur i simplu nu tiu ce s-a ntmplat, cum de a reuit individa s treac prin toate msurile astea de securitate, considerate impenetrabile. Haide, Tye, trebuie s recunoti c strategia ei a fost ct se poate de ingenioas. Asta nu scuz nimic din cele ntmplate, Cathy. A fost ingenioas pentru c noi eram att de roi de la interior, nct prin guri ar fi putut s intre neobservat i un ditamai camionul! Cristoase! Doar putiul la apruse n toate ziarele! E drept, falsa contes s-a inut n umbr, dar a fost acolo tot timpul. Unde au fost la momentul respectiv toate supergeniile alea de la contrainformaii, care folosesc grmada aia de calculatoare a lor, n stare s verifice, s rsverifice i s rsrsverifice orice i pe oricine? Din pcate pentru ei, tu nu ai intrat n joc dect destul de trziu, iar la consola calculatoarelor nu se afla Poole. Mi-ar place mie s cred aa ceva despre mine, dar, ca de 307

obicei, n-au fost dect nite accidente Cu Poole sunt de acord de altfel i tu, stimat doamn ai avut amndoi o prestaie absolut remarcabil La edina de la Casa Alb a participat prin cablu i Howell sir John Howell de la MI 6. Londra s-a descurcat bine, au pus mna pe patru dintre complicii lui Bajaratt. Restul, dac mai sunt i alii, au disprut, ei cred c s-au ntors imediat n Valea Baaka. Dar cel mai bine s-a descurcat Parisul. Bieii de la Deuxieme au transmis chiar ei semnalul pe care se presupunea c l ateapt comandoul din Valea Baaka: la dou noaptea s-a anunat i la radio i la televiziune c a fost convocat imediat o sesiune de urgen a Camerei Deputailor. Aa ceva nu se poate ntmpla dect n caz de catastrof global major, care trebuie trecut, un timp, sub tcere. i au pus mna pe cinci buci teroriti, pe care i-au luat ca din oal, pentru c, n locul n care-i organizaser ei ambuscada, nu aveau la dispoziie dect o singur ieire. i Ierusalimul? Flcii de acolo sunt de-a dreptul minunai. Nu ne-au spus nimic, doar c situaia este sub control. i moartea lui Van Nostrand o s fie muamalizat. Undeva, cndva, pe parcursul urmtoarelor dou luni i jumtate, se va anuna c a avut un atac de cord, sau c a suferit un accident oarecare, dup care va fi elogiat in absentia. i cu Casa Alb cum vor face? O s-o in mai departe cu povestea despre renovarea Biroului Oval, pretextul sub care, de vreo dou sptmni, s-au suspendat deja orice vizite turistice n interior. Dac va fi nevoie, bieii pot prezenta imediat un deviz de lucrri i o planificare, att de la unul din Corpurile de Geniu ale armatei, ct i de la o companie de construcii particular. Asta o s nlture orice bnuial? Cine poate contrazice aa ceva? n momentul n care s-a produs explozia, despre Preedinte se tia c e sus, cu familia, iar zgomotul a fost mult mai puternic n interior dect afar. Dar au fost omori oameni Tye! Bieii de la Serviciul Secret se mic foarte repede i-i cunosc meseria bine de tot. Se apropie o chelneri cu care schimbar cteva amabiliti, n timp ce ea deschidea sticla de vin. Mulumesc, i spuse Tye, dup ce femeia i umpluse paharul. O s comandm puin mai trziu. Deci asta e tot, zise Cathy, n timp ce Tyrell i goli cea mai 308

mare parte a paharului de vin din cteva nghiituri lungi. Asta e tot, ncuviin Tyrell. Dar s tii c sta nu e sfritul povetii, nu e dect nceputul. Nu va trece mult timp pn cnd vor ncepe s se scurg informaii pe tema asta i abia atunci s vezi nebunie! Dar acum, singura schimbare notabil va fi c strigtul de lupt Askelon va fi probabil nlocuit cu Bajaratt, amintii-v de Bajaratt cunoscut i sub numele de Dominique Dominique Montaigne. Vocea lui Hawthorne se stinse i el prea preocupat s-i umple din nou paharul cu vin. Sper c de data asta am nvat, ntr-adevr, ceva folositor, adug el abia optit. Ce anume? C trebuie s cunoti i s fii sigur de absolut fiecare verig din lanurile de comand ale serviciilor secrete, s ai ncredere absolut n fiecare individ cu care lucrezi. Altfel e de preferat s dai dracului totul de la bun nceput. i s dai totul publicitii. Dar asta n-ar crea, confuzie, panic, isterie de mas? Sincer s fiu, nu cred i m-am gndit destul de mult la asta. n rzboi, orice bombardament iminent este anunat de sirene i de reflectoare i, n marea lor majoritate, cetenii merg n ordine n adposturi, ncredinai c cei special pregtii pentru a face fa unor asemenea evenimente vor face tot ce pot s i apere i s apere interesele rii. Situaia n care ne-am aflat nu e mult diferit de ce i-am spus eu, dar informarea publicului probabil c ar fi fost extrem de descurajant pentru conspiratori Imagineaz-i c FBI-ul, mpreun cu CIA, organizeaz o conferin de pres televizat de fapt o punere n stare de alarm la scar naional i declar c o femeie i un tnr, intrai ilegal n ar, sunt n misiune de sacrificiu, ordonat de Valea Baaka etc, etc. Crezi c lui Dominique Hawthorne se ntrerupse i inspir adnc, strngnd puternic n mn paharul cu vin.. Bajaratt ar fi reuit s se descurce la Palm Beach i la New York aa cum s-a descurcat? Eu unul nu cred. E aproape de neconceput ca vreun reporter s nu-i fi dat seama de ceva i s nu fi fcut legtura Se pare c i aa, cu toat lipsa de informaii, unul sau doi reporteri ncepuser s aib bnuieli, unul de la Miami Herald i un specialist n mizerii de tot felul, pe nume Reylli. S-ar putea s ai dreptate. M refer la datul crilor pe fa, n public. Fie c am sau nu, asta e singura recomandare pe care am 309

fcut-o la edin Cred c mai vreau nite vin. Tyrell fcu un semn discret spre chelneri, apoi art spre frapier. Femeia ddu din cap i o porni imediat ctre bar. Le-ai spus ncepu Cathy cu blndee n glas, le-ai spus cumva cine era Bajaratt n realitate? Nu, rspunse repede Hawthorne, ridicndu-i ochii triti i obosii i privind-o pe Cathy drept n fa. Nu aveam nici un motiv s o fac. Bajaratt a murit i odat cu ea s-au dus i demonii care o mnau din urm. Toate urmele ei duc direct i strict la Valea Baaka, restul n-au fost dect diverse acoperiri care ar putea face ru unor oameni de care doar s-a folosit, la fel cum s-a folosit i de mine. N-am n nici un caz intenia s te contrazic, zise ea, punndu-i mna pe braul lui. Cred c decizia ta e foarte corect. Te rog s nu te superi. Iart-m, nu sunt deloc suprat, Dumnezeule, n nici un caz nu a putea fi suprat pe tine. ns mi doresc foarte mult s m ntorc ct mai repede la brcile i la turitii mei, s nu mai tiu dect de prova brcii care despic apa. E o via plcut, nu-i aa? Cel mai plcut balsam de Gilead cum ar zice erudiii familiei, adic tata i frate-meu. Hawthorne zmbi i din ntreaga lui expresie nu se degaja nici urm de nevoie de compasiune. Da, mi nchipui c aa e, spuse Cathy, reuind s vad totui dincolo de faada lui Tyrell. Totui mi pare ru pentru tine, mi pare foarte ru pentru tot ce i s-a ntmplat. i mie mi pare ru, dar nu prea pot s mai fac mare lucru, aa c de ce s insist? Se pare c am un talent deosebit s atrag sau s fiu atras de femei care din motive ntemeiate sau nentemeiate fac ce fac i sfresc prin a fi omorte. Dac a putea patenta chestia asta, probabil c ar fi o modalitate de a evita o mulime de divoruri. Nu e prea frumos ce spui tu acum i nici nu-mi trece prin cap s cred c gndeti aa ceva. Aa e, ai dreptate. Dar azi sunt un pic ntors pe dos, OK? Ideea asta, c viaa mea se desfoar n cicluri cam prea asemntoare, m scie Dar nu mai vreau s vorbim de mine sunt stul, mai mult dect stul. S vorbim despre tine. De ce? Mi se pare c am revizuit deja capitolul sta mpreun. Pentru c m intereseaz persoana ta, pentru c mi pas ce se 310

ntmpl cu tine. Domnule comandant Hawthorne, repet, de ce! Pentru c ai suferit foarte ru trebuie s admit c suferina ta poate fi considerat chiar groaznic i acum m-ai gsit pe mine, o femeie creia nu-i eti indiferent i pe care ai de gnd s o foloseti la fel cum ai folosit-o i pe Dominique? Dac astea sunt convingerile dumitale, doamn maior, zise Tyrell bos, dndu-i scaunul napoi i ncepnd s se ridice de pe el, atunci toat discuia noastr nu are nici un sens! Stai jos, mgarule. Ce? Ai spus exact ceea ce-mi doream s te aud spunnd, prostu dracului! Da ce dracu am mai spus? C pentru tine nu sunt Dominique, sau Bajaratt, sau cum o chema. i c nu sunt nici fantoma lui Ingrid a ta C sunt eu nsumi! Bine, dar niciodat n-am gndit altfel Trebuia s o i aud. Ah, Iisuse! spuse Hawthorne, aezndu-se la loc i lsnduse pe sptarul scaunului. i acum ce trebuie s mai spun? tiu i eu? Propune i tu ceva Preedintele a ordonat personal comandamentului Air Force s mi se acorde o permisie pe durat nelimitat, pentru recuperare complet, iar medicii sunt de prere c asta va dura ntre trei i patru luni, pe puin. Din cte am neles, Poole a refuzat permisia care i se acordase lui, spuse Tyrell. El nu avea pur i simplu unde s se duc, Tye. Aviaia i calculatoarele sunt, practic, viaa lui. Dar asta nu e neaprat valabil i pentru mine! Hawthorne se mut ncet mai n fa pe scaun i se aplec peste mas, privind-o din nou pe Cathy drept n ochi. Dumnezeule, spuse el ncetior. Oare e posibil ca din uniforma aia s nceap s rsar ceva nu prea regulamentar? Poate chiar o putoaic, ce dorea cndva s ajung arheolog? Nu tiu nc prea bine. Comandamentele ip ct le ine gura din cauza retragerilor nainte de termen, tot spun c ara nu-i poate pstra capacitatea Pur i simplu pe moment nu-mi pot da seama. Dar tii c insulele Caraibe gem, pur i simplu, de mistere arheologice nc nedescoperite? De exemplu coloniile indienilor 311

Ciboney i Couri, care se pare c se ntindeau pn i n Guyana i pe Amazoane. i civilizaia triburilor Arawak, a cror legislaie depise cu sute de ani epoca n care triau ei. Sau rzboinica naie a Caribilor, care cndva domina cea mai mare parte a Antilelor Lesser; tacticile lor de lupt de gheril erau att de bine puse la punct, nct conchistadorii spanioli ajunseser s nu aib dorin mai fierbinte dect s se in ct mai departe de ei i de dineurile lor n aer liber, unde, dac erau prini, oamenii regelui prea-catolic erau servii pe post de trufandale. Von Clausewitz le-ar fi aprobat modul de a lupta n totalitate i din punct de vedere strategic i din punct de vedere psihologic Toate astea s-au ntmplat mult nainte de a ncepe s se practice comerul cu sclavi. E vorba de civilizaii puternice, al cror liant era format de tobe uriae i de marile canoe de rzboi, precum i de conductori ce se deplasau de pe o insul pe alta mprind dreptatea, la fel cum procedau i judectorii notri itinerani din vest, atunci cnd nu erau bei cui sau necinstii. Sunt secole ntregi, pline de o istorie fascinant despre care nu prea se tie mare lucru. Doamne, cred c tu ar trebui s te apuci s le studiezi. Se pare c te pasioneaz serios. Ah nu, eu sunt genul de om care st lng foc i ascult povetile spuse de alii, nu sunt genul studios. Dar tu ai putea fi. Ar trebui s m ntorc la coal, s m nscriu probabil la o universitate Sunt cteva universiti foarte bune i n Martinica i n Porto Rico. Mi s-a spus c acolo predau nite arheologi de mare renume. Ar putea fi un nceput, Cathy. Da, nu se poate spune c nu eti convingtor dar de fapt vrei s spui Da, doamn maior. Vreau s spun s vii cu mine. Nu mai suntem copii, o s ne dm rapid seama dac merge sau nu. i, cum agendele noastre nu prea sunt ncrcate la capitolul ntlniri, ce conteaz cteva luni? Unde s te duci, napoi la ferm? Poate vreo dou zile, nu mai mult. Dup aia tata o s m trimit precis s vd de vaci. i agenda mea este de-a dreptul imaculat la capitolul pe care-l pomeneai. De ce s nu ncercm, Cath? Te declar agent independent, poi s te retragi oricnd doreti. mi place s te aud spunndu-mi Cath 312

Se pare c domnul locotenent Poole are i pri bune. Da, aa e. S-mi dai numrul tu de telefon. Asta e tot ce ai de spus? Nu, domnule comandant, nu e tot. Voi veni cu siguran, dragul meu. Mulumesc, doamn maior. Zmbir amndoi i ncepur s rd n tcere, n timp ce-i cutau i i mpreunau minile.

313

Cuprins
19..................................................................................................................4 20................................................................................................................24 21................................................................................................................46 22................................................................................................................64 23................................................................................................................81 24................................................................................................................97 25..............................................................................................................109 26..............................................................................................................126 27..............................................................................................................141 28..............................................................................................................158 29..............................................................................................................178 30..............................................................................................................190 31..............................................................................................................203 Sediul Mossad, Tel Aviv......................................................................203 Sediul MI 6, Londra..............................................................................210 32..............................................................................................................215 Knightbridge, Londra............................................................................216 33..............................................................................................................230 34..............................................................................................................238 Ora 11:35 dimineaa..............................................................................239 Ora 12:17..............................................................................................240 35..............................................................................................................245 2:38 dup-amiaz..................................................................................245 3:42 dup-amiaza..................................................................................247 4:29 dup-amiaza..................................................................................250 5:07 dup-amiaza..................................................................................253 36..............................................................................................................256 6:47 dup-amiaza..................................................................................270 37..............................................................................................................273 7:09 seara..............................................................................................277 7:32 seara..............................................................................................279 7:33 seara..............................................................................................285 7:51 seara..............................................................................................288 8:02 seara..............................................................................................293
314

Epilog........................................................................................................300 Cuprins......................................................................................................314

315

316