Sunteți pe pagina 1din 719

1

Rzboiul n-are nimic bun, decent sau onorabil. Nimic eroic sau corect. N-ai de ce s te mndreti c ai luptat n rzboi. Rzboiul este religia oamenilor bogai i a politicienilor, e biserica lor. E o aventur dezgusttoare consacrat distrugerii tinerilor, domnule profesor, o aventur pus-n micare de o leaht de btrni rzbuntori, neputincioi, care invidiaz tinereea. n Germania, incapacitatea de a ur nu se bucur de popularitate. A nu ur nseamn nonconformism. Suntem o societate nchis i conformismul devine obligatoriu. Liderii notri repet, la nesfrit, aceleai minciuni, iar minciunile se metamorfozeaz ntr-un soi de adevr naional.

William Diehl

27

Dedic aceast carte celor patru oameni care iubesc aceast insul la fel de mult ca mine: Marelui Bobby Byrd, acum stins din via, fiicei mele, Temple, lui Mark Vaughn i mereu Virginiei

Trecutul e prolog. William Shakespeare Furtuna

CARTEA NTI

Nu exist temni mai ntunecat dect propria noastr inim. Nu exist temnicer mai necrutor dect propriul nostru eu. Nathaniel Hawthorne, 1851

UNU
Fptura spectral, nfiortoare, pocitania care mbina trsturile umane cu animalitatea, aceast creatur obscen, brzdat de cicatrice, gfitoare, cu privirile rtcite prea dovada c natura nu creeaz numai perfeciune i c Dumnezeu nsui, n infinita sa nelepciune, poate s comit uneori gafe monstruoase. Chipul era brzdat de o reea de cicatrice roii, proeminente, din care una i inea ochiul stng nchis. Nasul, o bucat de carne turtit pe faa palid, cadaveric, semna cu rtul unui porc. Buzele groase dezveleau dinii spari, strmbi, nclecai, ca i cum divinitii i venise cu ntrziere ideea de a i-i planta i atunci i ndesase la ntmplare n gingii. Chica deas, blond, nclcit, i cdea pe lng obraji, ncadrndu-i i accentundu-le anomaliile. Nici trupul nu scpase de devastrile produse de natur. Tipul nu avea mai mult de un metru cincizeci. Era, aadar, scund, cu ira spinrii strmb, cu umerii nghesuii n gt, ca i cum i-ar fi inut tot timpul ridicai. Laba unui picior se rsucea nclinat spre interior, astfel nct clca pe o muchie, chioptnd ciudat, fr ritm i caden. Toi porii i muchii acestei fiine chinuite erau impregnai de suferin. Singurul ochi sntos dezvluia sufletul clocotind de furie, nchis n aceast cuc netrebnic din piele i oase; pupila strlucitoare, cenuie arunca priviri nspimnttoare, fiindc individul nu tia s-i ascund ura nestpnit fa de oamenii normali care i ntorceau capul, ngrozii i ocai de diformitatea sa hidoas, n rarele momente cnd le aprea n fa. Doar braele i minile scpaser, pare-se, de 8

aciunea genelor aberante care l modelaser, dndu-i nfiarea unei ruine umane. Avea brae puternice, musculoase i mini expresive, delicate chiar, cu degete lungi. i totui, ca i cum frumuseea lor i-ar fi artat ct de chipe ar fi putut s fie, i le inea ascunse, ndesate la subsuori, ceea ce imprima mersului su ciudat o alur i mai amenintoare. Era un animal de prad nocturn, ieea numai dup ce se lsa ntunericul, s caute de mncare sau s fure puinii bani de care avea nevoie. i s ucid. nfurat ntr-un loden lung, verde nchis, cu faa ascuns sub glug, se furia ca o umbr, ferindu-se de poliie i de cmile brune, i i cuta victimele. Turbat de furie, vna numai femei frumoase, cu nfiare serafic i, cnd le prindea, le omora, mutilndu-le trupurile cu un cuit tirb de mcelrie, ca i cum s-ar fi rzbunat pe ursitoare pentru nedreptatea pe care i-o fcuser. n decurs de trei ani, masacrase peste dou duzini de femei. Acum era primvara lui 1932. Monstrul care ucidea bestial i periodic, disprnd apoi n tenebrele metropolei, pusese poliia berlinez n derut. Nu exista niciun fel de indicii. Crimele nu se comiteau dup un anumit scenariu, ns victimele erau, invariabil, tinere i frumoase. Cititorii ziarelor sau asculttorii emisiunilor de radio l cunoteau sub numele de Der Nacht Hund, Cinele nopii. Sttea la pnd, protejat de ntunericul profund, cocoat la trei metri deasupra aleii prost luminate, care erpuia ntre spitalul municipal din Berlin i morg i se termina la mic distan de staia de autobuz Gelderstrasse. Se crase acolo ridicndu-se n mini, pn ajunsese n umbra evilor fixate n zidul aleii. 9

Atepta, privind plecarea schimbului de noapte. Doctorii, internii i surorile medicale prseau cldirea, trncnind n timp ce se ndreptau spre mainile lor sau spre aleea care ducea la autobuz. Trecuser cincisprezece minute. inea aleea sub observaie de cteva nopi, cocoat n ntuneric, cercetnd surorile medicale, ca s descopere acea frumusee perfect, i ateptnd momentul cnd tnra se va hazarda, poate, i va porni imprudent, singur pe alee. Der Nacht Hund avea o rbdare infinit. Dou surori ieiser pe ua personalului i stteau de cteva minute sub luminile strlucitoare de la intrarea n camera de gard. Una era scund i voinic, cealalt, nalt i zvelt, cu trsturi prelungi, cabaline. Cea nalt prsi zona luminat i-i aprinse o igar, pe care o fum cu sora cea scund. Chicoteau bine dispuse, trecndu-i igara una alteia, atente s nu fie surprinse de vreun doctor sau de sora-ef. Femeilor li se interzisese fumatul n incinta spitalului, astfel c, dac ar fi fost prinse, cele dou fete riscau s fie sever pedepsite. De fapt, supraveghetoarea de noapte le privea cu ochi ri pe femeile fumtoare, considernd c nravul acesta scrbos se potrivea numai brbailor. Fetele terminar igara, privir napoi spre ieire, apoi cea scund ridic din umeri. n cele din urm, o luar pe alee, ndreptndu-se spre staia de autobuz. Cea de-a treia femeie era tnr, de vreo douzeci de ani, o frumusee delicat, cu o figur angelic, pe care se citea inocena i uimirea. Fata urma cursul de surori medicale doar de cteva sptmni. Ieind din spital, privi n jur i strig: Anna? Sophie? Nici un rspuns. Se apropie prudent de gura ntunecat a aleii i, aplecndu-se uor nainte, scrut bezna sumbr. La o 10

distan de vreo patruzeci i cinci de metri, aleea cotea spre strad. Felinarele din staia de autobuz proiectau pe zidul de crmid umbrele lungi ale celor dou prietene ale sale. Tnra le auzea slab rsetele. i strnse pardesiul i porni cu pai repezi dup ele. Cnd l arunc pentru a-i surprinde prada, lodenul lui flfi uor i fata se ntoarse, cu o clip nainte ca el s aterizeze n spatele ei. i zri o fraciune de secund trsturile diforme, dar nu mai apuc s ipe, fiindc bruta i astupase gura, lovind-o violent cu o mn i mbrncind-o imediat lng zidul aleii. De groaz, ochii fetei i ieiser din orbite; dar numaidect monstrul o izbi n tmpl cu cellalt pumn, iar lovitura precis, dur, o fcu s-i piard cunotina. Fata scnci slab i genunchii i se muiar. Czu ca o crp n braele monstrului, care o trase repede n umbra unui portal. Nu se mai auzea niciun sunet. Aleea rmsese deodat pustie. Stop! Aflat la circa cincisprezece metri distan, regizorul se ridic de pe scaunul din pnz i aplaud. Wunderbar, wunderbar! rosti el cu un accent german, dur, n timp ce strbtea decorul gotic lugubru, ndreptndu-se spre vedetele sale. Spectatorilor o s le nghee sngele n vine. Fata apru de sub portal i intr oftnd n decor. Minunat, scumpa mea, gnguri regizorul i-i alint obrazul cu buzele. Era un brbat suplu, rafinat, drept ca o lumnare i cu maniere de duce. Mulumesc, Fritz, spuse ea, ncntat sincer de compliment. Se afla la al treilea film, dar era primul n care deinea un rol principal. Se simea nc buimcit de marea ei 11

ans de a juca alturi de Johann Ingersoll, actorul cel mai popular din Germania, i sub ndrumarea unui regizor ca Fritz Jergens, unul dintre cei mai reputai directori de scen. Pocitania se ivi n spatele ei. Excelent, Johann. Formidabil, ca ntotdeauna. Jergens strnse mna monstrului. Du-te s-i iei masa. Freda, mai nti filmm primplanurile tale i dup aceea facem pauz. Ingersoll ddu vag din cap. Rmnnd n rol, travers platoul cu mersul su ciudat, ca de crab, i intr n cabina ce se gsea n colul studioului de sunet. Ca de obicei, Otto Heinz, valetul su, l atepta. n timp ce actorul nchidea ua, brbatul scund, crunt, i pregti un phrel cu rachiu. Dintr-o dat, Ingersoll i ndrept umerii i crescu cu vreo treizeci de centimetri, revenind la adevrata sa nlime. i roti umerii i se scutur, i scoase placa sinistr care-i acoperea dinii adevrai i o puse n cupa de sticl pe care i-o ntinsese Heinz, i desprinse cu grij peruca bogat i, n timp ce Heinz o aeza pe un suport de pe marginea mesei de machiaj, actorul se prbui epuizat pe un ezlong dintrun ungher al cabinei. Las c nu mai e mult i se termin, spuse Heinz, care se postase n spatele lui. Scund i trecut de cincizeci de ani, Heinz avea nc trupul i braele unui halterofil. Minile sale musculoase masau umerii lui Ingersoll. nc zece zile, oft Ingersoll, cu o voce care pstra doar o vag urm de accent. E cel mai greu rol de pn acum. Tururile de for n postura aceasta grotesc i machiajul! Doamne Dumnezeule, altdat m voi gndi de dou ori nainte de a mpinge lucrurile att de departe. Heinz rse discret. Cunotea chinul cumplit produs de 12

apte, uneori opt ore petrecute zilnic n costumaia i cu masca aceea groaznic. Aria devenea insuportabil sub straturile de latex i cosmetice, insuportabil pn la durere. Dar el nelegea strdania lui Ingersoll de a-i construi fiecare personaj nou mai ocant, mai nspimnttor dect cel anterior. Ingersoll se trezea devreme, i crea singur machiajul i, nainte de a se prezenta pe platoul de filmare, i-l aplica singur, ajutat numai de Heinz, care i servea de valet, buctar i ofer. Spui asta la fiecare montare, zise Heinz. De data asta e chiar serios. M jur pe sngele meu. Te cred. Heinz renunase la propria carier respectabil de artist al machiajului i devenise slujitorul i omul de ncredere al lui Ingersoll. Era figura-cheie ntr-unul dintre misterele cele mai populare ale Germaniei cine era adevratul Johann Ingersoll? Vedeta realizase apte filme de groaz cu un imens succes de public, cinci fiind filme sonore, i fusese comparat cu marele actor american Lon Chaney. i totui, nimeni nu tia nimic despre Johann Ingersoll. Nu exista nicio fotografie a actorului, n afar de cele n care aprea cu machiajul grotesc, inventat de el pentru fiecare pelicul. Biografia lui cuprindea numai lista filmelor. Nu acorda niciodat interviuri i i luase msuri laborioase de precauie pentru a-i proteja adevrata identitate. Aura lui mistic se accentua i mai mult datorit obiceiului su excentric de a sosi pe platou, n fiecare zi, complet machiat i de a pleca de acolo n acelai fel, furindu-se prin tuneluri subterane care duceau la camera cazanelor i la staiile de sonorizare, tergnd-o spre un punct dinainte stabilit, unde l atepta Heinz cu limuzina. Timp de patru ani reuise s scape de reporterii ziarelor i de admiratorii care ncercau s vad ce se ascunde sub mti, dorind s-l 13

descopere pe adevratul Johann Ingersoll. Trucul strnea admiraia oricrui gazetar, pentru c sporise celebritatea i statutul de vedet al actorului. Devenise acum egalul unor artiti ca Emil Jannings, Conrad Yeidt i Peter Lorre. Ei patru erau cei mai populari actori produi de tnra industrie cinematografic german. Se auzi o uoar btaie n u. Ingersoll oft. Asta ce mai e? Ja? spuse Heinz. Sunt eu, Friedrich. Scuze pentru deranj, dar e ceva important. Friedrich Kreisler era un brbat nalt, viguros, trecut de treizeci de ani, iubind viaa, care se mbrca dup ultima mod, i punea cu dezinvoltur plria fedora peo sprncean i purta cu afectare monoclu i baston. Era avocatul, agentul i impresarul lui Ingersoll, datorit cruia devenise un om bogat ntr-o Germanie falimentar, unde o asemenea isprav era virtual imposibil. Doar Heinz i el cunoteau adevrul despre Ingersoll. Kreisler crease ideea vedetei de cinema pe care nu o cunoate nimeni; el l nsoise pe Ingersoll cnd acesta se prezentase la prima prob pentru ecran. Ingersoll i lsase pe cei din studio cu gura cscat, fiindc apruse gata machiat, ntruchipnd un personaj produs de imaginaia lui diabolic. Kreisler negocia contractele i inea n mn toate afacerile lui Ingersoll. Pentru prietenii i vecinii si, Ingersoll era Hans Wolfe, un om de afaceri solitar, din Berlin, care petrecea adesea sptmni la rnd n strintate. Ei, cum merge? ntreb Kreisler. Heinz i nl privirile, spunnd parc nu m ntreba. Am nevoie de odihn, spuse Ingersoll. Trei luni, dup ce termini. Nu ne apucm de Das 14

Mitternchtige Tier pn la primvar. Am nevoie de timp pentru a-mi crea personajul. Am mai interpretat o dat rolul unui vrcolac; acum vreau neaprat s-l realizez altfel. Ei, te duci i schiezi o lun n Austria i i compui rolul noaptea, la gura sobei. Aa m-am gndit i eu. A... da ai un musafir, zise Kreisler ntr-o doar. Ingersoll l fulger cu privirea. Nu primesc vizitatori pe platou. tii foarte bine, se rsti el. Poate acum faci o excepie. Niciun fel de excepii! Kreisler scoase din buzunar o scrisoare i i-o ntinse lui Ingersoll. Persoana ateapt afar, spuse agentul. Ingersoll lu scrisoarea i o cercet. Pe dosul ei se vedea un sigiliu oficial din cear. n timp ce deschidea plicul i despturea nota, pe chipul lui se citea neplcerea produs de apariia vizitatorului nepoftit. Citi: Herr Ingersoll, Nota are menirea de a vi-l recomanda pe doctorul Wilhelm Vierhaus, membru al echipei mele de consilieri. V-a fi ndatorat dac i-ai acorda cteva momente din timpul dumneavoastr, ntr-o problem de cea mai stringent importan pentru noi doi. Era semnat A. Hitler.

15

DOI
Cnd Vierhaus intr n cabin, Ingersoll fu ocat trupul vizitatorului putea foarte bine s fie considerat una dintre creaiile sale. Vierhaus avea o cocoa, o deformare mic pe umrul stng, pe care o ascundea parial cu o pelerin. Nu i inea capul nclinat pe o parte, ci drept, firete, att ct i permitea diformitatea, pe care ncerca astfel s o atenueze. Ochelarii cu lentile groase i mreau ochii albatri, ageri, scruttori. Prul bine ngrijit era tuns scurt, dar nu perie, cum l purtau cei din ierarhia nazist. Dac n-ar fi avut beteugul i lentilele groase, Vierhaus ar fi fost un brbat frumos, fiindc trsturile i erau perfect cizelate, iar faa exprima fermitate i for. Totul la Vierhaus degaja for. Prin aplomb i o evident ncredere n sine, izbutea s reduc efectul glumei sinistre pe care i-o hrzise natura. Strngerea sa de mn era ferm i echilibrat, zmbetul, cald i sincer. V rog s m iertai c am venit neinvitat, se scuz el. Dar mi s-a spus c la sfritul zilei suntei, practic, inabordabil. Herr Kreisler mi-a sugerat c acesta ar fi momentul cel mai propice pentru o discuie. Aa e, aa e, rspunse Ingersoll. Heinz puse pe genunchii lui Ingersoll o tav pe care se aflau o salat i o can cu ceai. Nu dorii s gustai ceva mpreun cu mine? Nein, nein, spuse Vierhaus, schind cu mna un semn de refuz. Danke. Am luat trziu micul dejun. Dar, v rog, luai masa, tiu c avei puin timp la dispoziie. Ingersoll ddu din cap i i fcu de lucru cu salata, ca s-l poat studia cu privirea sa cenuie pe Vierhaus. Aadar, Herr Doktor, cum de-am devenit dintr-odat att de important pentru dumneavoastr i pentru 16

Fhrer? E foarte simplu, zise Vierhaus. Fhrer-ul nostru este unul dintre marii dumneavoastr admiratori, Herr Schauspieler. A vzut toate filmele dumneavoastr, ba chiar pe unele le-a vzut de mai multe ori. i-a invitat prietenii la reedina sa de la Berghof. Peste cteva sptmni, deci, va fi un week-end dedicat conversaiilor i poate i schiatului, dac zpada va fi bun. Fhrer-ul ar fi ncntat dac ai veni i dumneavoastr. Ingersoll fu surprins ba nu, copleit de invitaie. Se strduia ns din rsputeri s-i pstreze calmul, dar inima i bubuia de emoie. Fusese invitat chiar acum la cea mai inaccesibil reedin a lui Hitler, casa cunoscut sub numele de Cuibul Vulturului, situat undeva sus, n Alpii Bavarezi, deasupra localitii Berchtesgaden. Hitler dorea s-l ntlneasc! neleg c vei termina Der Nacht Hund peste zece zile, continu grbit Vierhaus. Aa c va fi cum nu se poate mai bine i pentru dumneavoastr. ntlnirea va avea loc de-abia n prima sptmn a lui februarie. De la Berlin la Mnchen, vei zbura cu avionul personal al Fhrer-ului. De acolo, vei cltori cu automobilul su. V asigur c va fi un week-end extrem de incitant. N-am nicio ndoial, replic Ingersoll. Machiajul l ajuta s-i ascund tulburarea. Ingersoll nu voia s se arate excesiv de entuziasmat, chiar dac era vorba de Fhrer. Evident, invitaia m flateaz. Heinz, ai cumva la ndemn programul nostru? l gsesc imediat, domnule. Dac e cumva vreo suprapunere zise Vierhaus. Nein, orice se poate modifica, rspunse repede Ingersoll. Excelent. Aadar, Fhrer-ul poate conta pe prezenta 17

dumneavoastr? i era imposibil s-i mai ascund ncntarea pe care io producea gndul c i va ntlni pe noul lider al Germaniei, pentru c el, Ingersoll, susinea cu fervoare partidul nazist i l admira fr rezerve pe Hitler. Asemenea multor germani, Ingersoll vedea n liderul exaltat, charismatic, rspunsul la problemele rii. Hitler predica un patriotism ce se deosebea radical de cel al Kaiserului i al predecesorilor lui. Cuvintele sale erau incendiare i energia lui se propaga n jur asemenea fulgerelor. Pentru prima dat dup rzboi, cineva i reda poporului german mndria, redetepta n sufletele oamenilor sperana i promitea rzbunare pentru groaznica nedreptate comis a Versailles. Gndul acesta i trezi amintirile, aruncndu-l napoi n timp. Cnd Ingersoll se nrolase n armata german n 1916, toat lumea era convins c rzboiul era ca i ctigat. i lucrurile mergeau bine n continuare. Europa se transformase ntr-o imens tranee, ce se ntindea de la Canalul Mnecii pn la Marea Neagr, iar vetile venite de-acas sunau totdeauna ncurajator. Turcii uciseser ase mii de soldai britanici n regiunea Gaza din Palestina. La Caporetto, n Italia, pe ploaie i pe ninsoare, dezertaser patru sute de mii de oameni, dup ce zece mii dintre camarazii lor fuseser ucii n numai dou zile, iar patruzeci de mii fuseser rnii. Pe Somme muriser peste nousprezece mii de soldai britanici ntro singur zi. Rusia, dezbinat de revoluie, se lupta cu germanii la frontiere i cu propriii ceteni pe strzile Petrogradului i ale Moscovei. De-a lungul frontului circulau zvonuri despre revolte, despre faptul c britanicii i francezii i aruncau armele i fugeau. Veti cu adevrat ncurajatoare! Dar n prima sa permisie din 1917, nelesese c 18

zvonurile despre victorie erau minciuni. n Berlin, costul rzboiului sngeros, care dura de trei ani, transformase metropola ntr-un cmp de btlie al civililor. Nu se gseau suficiente alimente, iar ara se afla n pragul falimentului n prima zi a venirii acas, fusese surprins pe strad de o revolt i vzuse cum trupele germane i reprimau pe greviti. Nu-i venea s-i cread ochilor! Adpostit sub un portal, simea c nlemnete de groaz. ntoarcei-v la lucru sau trag, i somase un cpitan de armat. Porunc de la Kaiser! Grevitii rmseser pe loc i cpitanul ordonase soldailor s deschid focul asupra unui grup de civili. Se produsese un adevrat haos. Soldaii clri nvliser asupra mulimii, clcnd sub copite brbai i femei, cioprind oamenii cu sbiile i doborndu-i la pmnt cu armele. n noaptea aceea, lui Ingersoll i se servise la un restaurant carne de cal. Protestase, dar chelnerul, cu un picior amputat i Crucea de Fier prins pe vest, se rstise la el: Acum se mnnc i la Paris carne de cal! Du-te pe front i ai s vezi c fermele au fost distruse i n-a rmas mai nimic din ele, nu se mai vd dect ntinderi noroioase, traversate de srm ghimpat. Am fost pe front, aa s tii! replicase el la fel de rstit. Fusese pentru prima dat cnd i trecuse prin minte gndul c Germania ar putea s piard rzboiul. Reintrat n grozvia luptelor, Ingersoll fusese ocat vznd cum soldaii germani i arunc armele i fug n debandad din faa pucailor marini americani, care intraser de puin timp n lupt. Pucaii marini americani, supranumii Cinii Diavolului, atacau furibunzi i rcneau fr ncetare cnd se avntau la atac. Strigau din rsputeri, iar germanii o 19

luau la fug n dezordine, clcndu-se n picioare, trndu-se i rostogolindu-se prin noroi, urlnd de durere i de groaz, iar linia frontului se sprgea, se pulveriza. ntr-un act de disperare extrem, germanii lansaser bombe cu gaze de lupt ucigtoare. Dar, printr-o rsturnare decisiv a sortii, vntul i schimbase direcia i norii purttori de moarte plutiser napoi, peste liniile germane. Sufocndu-se, ostaii i ncletau minile pe mtile de gaze. Muli le aruncaser, fiindc erau incomode i acum i atacau propriii camarazi, smulgndu-le cu disperare dispozitivele salvatoare la care renunaser cu atta uurin. Ingersoll se ghemuise ntr-o plnie de obuz, cu masca scoas din uz de apa mocirloas, ns n cele din urm smulsese masca unui englez mort i i-o pusese pe fa. Gazul i nepa minile i gtul. Cnd i nlase privirea, vzuse un puca american propit deasupra lui. Baioneta infanteristului american se apropia amenintor de beregata lui Ingersoll. Tnrul german i aruncase arma i i ridicase lent braele n gestul final de predare. ntors n patria devastat, Ingersoll, ca i alte mii de soldai, constatase c este dispreuit de civili i trdat de Kaiser i de politicieni. Deveni unul dintre milioanele de germani redui la mizerie, cerind de mncare, rtcind din ora n ora n cutare de lucru, dezrdcinat, nsingurat i blestemndu-i cumplit pe britanici, pe francezi i pe americani pentru c-i umiliser i i ngenuncheaser patria-mam. Comarul crncen al nfrngerii l obseda nc. Oamenii i priveau cu dispre pe cei revenii de pe front, n patria pustiit i falimentar, unde domnea haosul politic, unde cozile de la pine erau interminabile i ncierrile de strad se ineau lan. Se trezea uneori noaptea, scldat n 20

sudoare. Retria, ca pe nite evenimente ale prezentului, ntmplrile din perioada cnd suferise de frig de foame i dormise pe cte o alee, nvelindu-se cu o foaie de carton gudronat. Intrase n Partidul Naional Socialist n 1928, cu cteva luni nainte de ntlnirea ntmpltoare cu Freddie Kreisler, care-i schimbase definitiv cursul vieii Nu era un membru activ al partidului nazist, dar, datorit acestuia, cunoscuse Mein Kampf i geniul lui Adolf Hitler. Ingersoll citise i recitise Mein Kampf, ba chiar subliniase anumite pasaje i le nvase pe de rost. n timpul unei vacane petrecute n apropiere de Braunschweig se dusese n ora fiindc dorise s vad cu ochii lui un miting nazist. Urmrise nfiorat cum sute de cmi brune bteau pasul de gsc pe strzile pavate cu piatr cubic. Heil Hitler! Heil Hitler! rsuna prin btrnul ora. Femeile i ridicau deasupra capetelor copiii, s-l vad pe mntuitorul naiunii i azvrleau flori n faa mainii lui, cu ochii strlucind de adoraie. Brbaii i aruncau scurt braul drept nainte salutul nazist i strigau n cor: Sieg heil! Sieg heil! Sieg heil! Dar n noaptea aceea, cnd Hitler i inuse discursul, Ingersoll cunoscuse adevrata lui for. Miile de oameni adunai n piaa central a oraului aveau chipurile transfigurate n lumina plpitoare a torelor i erau hipnotizai de timbrul vocii lui i de controlul sever exercitat de privirea sa. Se reprezenta o oper gotic, amestec de coregrafie, cor i arii, care i ddea fiori reci actorului, dar l i excita. Ingersoll nelesese numaidect semnificaia acelei Fingerspitzengefhl, adic atingerea cu vrful degetului, marea dexteritate a Fhrer-ului. El avea talentul de a-i incita i pe bogai i pe sraci cu un 21

cocteil ameitor preparat din strategie politic, superpatriotism i oratorie instigatoare. Furibund, Hitler i condamna public pe Aliai, respingea Tratatul de la Versailles i ncuraja Germania s nu plteasc despgubirile de rzboi mpovrtoare. Predica un patriotism naionalist de factur nou, nsufleitoare, sfrmnd jugul nfrngerii prin pasiunea sa mistuitoare. Ingersoll l admira i pe actorul din Hitler. Fhrer-ul i juca rolul cu un tulburtor sim al timpului, tiind cu precizie cnd s fac pauz i ateptnd ca mulimea s reacioneze la retorica sa. Heil Hitler! Sieg heil! Sieg heil! Mai erau nc dou lucruri n primul rnd, atacul la adresa Tratatului de la Versailles. Ingersoll nu fcuse niciodat politic. Plecase la rzboi fiindc sentimentul patriotic i dictase s lupte pentru familie i pentru Germania. Dar la Versailles, Aliaii pierduser din vedere acest lucru, uitaser de milioanele de oameni care se ntorseser acas cu trupurile, spiritul i mintea distruse. n definitiv, eroul unei naiuni este ntotdeauna dumanul alteia. i astfel, ei i descrcaser veninul de nvingtori asupra ntregii Germanii, n loc s l reverse asupra politicienilor care i mpinseser pe germani n rzboi. Aliaii despuiaser Germania de onoare i de resurse i lsaser ara deprimat, falimentar i n plin haos, un loc de comar i fr de speran. Sabia rzbuntorilor strpunsese inima rii i a locuitorilor ei. n urma rzboiului, mnia i ura aprinseser nevoia unei revane, cndva, n viitor. nc nu se uscase bine cerneala de pe acordul de pace i, prin berrii i birturi, se discuta despre plata polielor. Iar vocea lui Ingersoll le acoperea pe toate celelalte. i mai era treaba aceea cu evreii. Copil fiind, Ingersoll 22

auzise cum tatl su, un ratat alcoolic, i njura pe evrei, acuzndu-i pentru ntreaga nefericire a familiei sale. Ingersoll luase tiradele stereotipe ale printelui su drept adevruri. Furia btrnului l molipsise pe fiu n aa hal, nct Ingersoll ajunsese s nutreasc un dispre aproape patologic fa de evrei n cele din urm, Ingersoll ncepu s se defineasc mai puin prin curaj i mai mult prin fanatism i, n mod subcontient, el i interioriza patima obsesiv, sublimnd-o n montrii nspimnttori, antisociali, pe care i inventase pentru ecran. Astfel c intuiia inspirat a lui Hitler sporise fascinaia exercitat de Fhrer asupra lui Ingersoll i-i excitase sensibilitatea creatoare, mpingnd-o ntr-un infern de ur i de mnie. Atacurile rasiste ale lui Hitler constituiau un tonic pentru Ingersoll, care se pomeni c ncepe s cread n Fhrer cu o fervoare intelectual alimentat de un rasism ptima. Prozelit al puterii, iniiat n arta dramatic, Ingersoll se altur curnd gloatei, zvcnindu-i braul nainte i intrnd n cor. Heil Hitler! Heil Hitler! Heil Hitler! Aa c invitaia personal primit i crea ntr-adevr o stare euforic i semna cu o recompens, un premiu pentru cariera de actor, care depea cu mult cele mai ndrznee vise ale lui Ingersoll. Absolut, zise el, abia reuind s-i ascund entuziasmul. Excelent! Liderul nostru va fi la fel de ncntat ca i mine. Eu nsumi sunt un fan al dumneavoastr. Cred c suntei un geniu, Herr Ingersoll, i l-am auzit pe Fhrer spunnd c suntei o valoare naional Adevrat?! Pi 23

Ingersoll aproape i pierduse graiul. Ce-a mai putea s spun? Ai i spus-o, zise Vierhaus zmbind. oferul Fhrerului vine s v ia vineri, patru februarie, la ora ase dimineaa i v va duce la avionul de Mnchen. Cunosc zona. Am schiat acolo. Gut. Mncai carne? Ja. Herr Hitler este vegetarian. Pe oamenii care prefer carnea i numete mnctori de cadavre. Sun cam aspru. Fhrer-ul i duce ideile pn la ultimele consecine, dup cum tii, probabil. Mnnc orice n afar de pete. Orice vieuitoare care respir printr-o gaur de pe gt m face s devin nervos. Vierhaus chicoti. S i-o spunei i lui. Are un acut sim al umorului. n regul, dac intervine vreo schimbare, comunicm prin Herr Kreisler. Altminteri, ne vedem pe patru februarie. Succes la film. i strnser din nou minile i Vierhaus plec la fel de repede cum venise. Ingersoll se sprijini de speteaza fotoliului i rmase cu gura cscat. Hitler vrea s m ntlneasc! opti el. De ce nu, prietene, zise Otto, rznd ncntat. Aa cum o spune chiar Hitler, tu eti o valoare naional. Triete clipa, sta-i doar nceputul. Dup ce iei din studio, Vierhaus se instala zmbitor n Mercedes-ul su. Omul a fost impresionat, se gndi el. Tot ce am aflat despre el este adevrat. Alegerea e perfect. Zis i fcut! Iar acum Der Fhrer va desvri transformarea. 24

Prima etap n complotul conceput diavolete, pe care Vierhaus l numise simplu Siebenundzwanzig adic Douzeci i apte, se ncheiase.

25

TREI
Proaspt mbiat, nfurat n halatul su de mtase, Ingersoll sttea lungit pe un ezlong n livingul casei lui din ora, sorbind ampanie i privind distrat agitaia de pe Helgestrasse. Evenimentele zilei i se perindau cu vitez ameitoare prin minte. n acea diminea se trezise neobinuit de stresat i de obosit. Din mai multe motive. Lucrul la film depise cu trei zile programul stabilit i urma s continue nc o sptmn. Fusese de la bun nceput o filmare dificil. Fata aceea nou, cum naiba o chema, fusese din prima zi tensionat i nesigur, ceea ce impusese reluri dup reluri. Machiajul lui era extrem de elaborat i devenea chinuitor dup numai dou sau trei ore. Iar dup nou ore petrecute sub chipul contorsionat, creat din cauciuc i aluminiu, l durea fiecare muchi al feei. Dar vizita mesagerului lui Hitler compensa toate neplcerile. Cu numai doi ani n urm, Ingersoll fusese unul dintre milioanele de germani dezndjduii i lipsii de adpost ce se zbteau s-i ctige existena. i acum, iat-l ajuns aici, bogat i celebru. Iar noul mntuitor al Germaniei voia s-l ntlneasc, ba chiar l invitase la Cuibul Vulturului! anse i anse. Se simea epuizat, ns n culmea ncntrii. Dar i foarte agitat. i cu ct bea mai mult ampanie, cu att devenea mai tulburat i simea pintenul patimii cunoscute. Simptomele i erau familiare i, firete, tia c nainte de cderea nopii va tri din nou extazul i umilirea. Ca ntotdeauna, ncerc s-i reprime impulsul satanic. Se gndi s ia un somnifer ns, din pcate, comarurile care nsoeau obsesia lui bizar se dovedeau 26

uneori mai greu de suportat dect realitatea. nl paharul cu ampanie i-l privi ndelung n zare. i tremura imperceptibil mna. Puse paharul pe mas i ncepu s-i frmnte minile. Impulsul dement deveni mai puternic. Agitaia ncepu. n cele din urm, l sun pe Heinz. M-am rzgndit, nu mai iau masa acas, zise el. Te deranjeaz, Heinz? Nu, bineneles. De-abia m apucasem s gtesc. Perfect. Fii bun i telefoneaz la Ritz, s mi se rein un apartament la etajul al doilea. Spune-le s comande o cin pentru dou persoane. Numaidect. E vorba de domnul Sanders, disear? Da. i pregtete-mi smochingul, te rog. Disear am chef s fiu ceva mai elegant. Vreau s m srbtoresc. Bineneles, aa i trebuie, Hans. A fost o zi important, ce zici? i pregtesc imediat lucrurile. Dup ce Heinz iei din camer, Ingersoll bu ampania care mai rmsese n cup i apoi se duse ntr-un col al camerei. Ddu la o parte un raft nalt al bibliotecii i deschise seiful din spatele lui. nuntru se aflau plicuri doldora de bani: dolari americani, lire sterline, franci francezi. Bancnote de tot felul, dar nicio marc german. Inflaia era att de mare, nct ar fi fost nevoie de un seif plin de mrci ca s cumperi un castron cu sup. Deschise un plic, scoase cinci sute de lire sterline i le puse ntr-unul din buzunarele halatului. Dou ore mai trziu, Ingersoll se nscria n registrul unui hotel, unde era cunoscut sub numele de Harry Sanders, negustor englez de obiecte de art, un brbat de vreo cincizeci de ani, cu prul alb i des i cu o barb tuns elegant. Sanders era un oaspete bine venit. Sosea de obicei cu un geamantan mic i negru, fcea comenzi 27

exorbitante, rmnea doar o singur noapte i pltea ntotdeauna cu lire sterline. Urc n apartamentul su, l inspecta, apoi iei din hotel i ncepu s patruleze n Mercedes-ul lui pe Helgestrasse. Conducea pe strzi ntunecoase, palpitnd din cauza ateptrii. La cteva sute de metri deprtare de hotel, trecu pe lng patru haidamaci n cmi brune care se postaser n faa unui magazin de bijuterii. Unul dintre ei l apucase de guler pe un evreu btrn, care purta o tichie ritual, o iarmulca, i ali doi, cu feele aproape lipite de chipul lui, l ocrau. Cel de-al patrulea lupttor n uniform picta o stea cu ase coluri pe zidul de lng vitrin. Ingersoll opri i stinse farurile, urmrea cum lupttorii S.A.. l mbrnceau pe btrn de la unul la altul, n cerc. i smulser iarmulca i o aruncar la rigol. Apoi ncepur s-l loveasc cu pumnii. Btrnul tipa. l pocnir, rsucindu-l, fcndu-l morisc. Btrnul czu n genunchi, iar haidamacul cel mai solid se ddu napoi i-l izbi cu cizma n piept. Btrnul se prbui, ghemuindu-se ca un fetus i protejndu-i capul cu minile. Lupttorii S.A. rdeau i ddeau roat victimei, batjocorind-o, strigndu-i tot soiul de insulte. Apoi, cel foarte solid ridic o lad de gunoi i o arunc, fcnd ndri vitrina. Sticla se revrs ca o ploaie de pumnale scnteietoare i se mprtie pe trotuar. Cmile brune S.A. se ddur civa pai napoi, contemplndu-i opera. Mulumii, plecar rznd i cntnd. Btrnul nu se mica. Zcea ncovrigat pe trotuar i tremura. Ingersoll sttu cteva minute i-l privi. n sfrit, se simi o agitaie n ntuneric; doi brbai venir n fug i-l ajutar s se ridice. Perfect, gndi crunt actorul, evreul sta btrn i-a primit lecia meritat. Pe moment, Ingersoll se mir de reacia sa rece; nu simea niciun fel de mil pentru btrnul neputincios. i 28

dispreuia, firete, pe mocofanii n cmi brune, care erau beivi i scandalagii. Nite animale, brute stupide. Dar la vremuri vitrege se impuneau msuri extreme. Mai devreme sau mai trziu, evreii marxiti aveau s neleag mesajul. n timp ce germanii notau n datorii, evreii se mbogeau, strngeau adevrate averi, controlau bncile i i sprijineau pe comunitii care voiau s distrug economia. Mai devreme sau mai trziu, aveau s priceap despre ce este vorba, reflect Ingersoll i porni mai departe. Mai devreme sau mai trziu, i vor nchide prvliile i vor pleca dracului din Germania. i cu ct mai repede, cu att mai bine. Avea prul negru, lung, prins cu o clam la spate, dar tenul i era deschis, aproape palid. i ce ochi cprui, profunzi, minunai! Putea s fie italianc, gndi el, sau spaniol. n niciun caz nemoaic. Se fardase discret i i rujase foarte puin buzele; nu se machiase violent, ca trfele germane. Ori grecoaic, poate. Ddea trcoale cu maina de aproape o or, studiind prostituatele de pe trotuar, ncepnd s-i piard rbdarea. Opri i o examina atent, n timp ce ea i privea pe brbaii care intrau i ieeau din barul Clubul Fericit. Douzeci i trei, cel mult douzeci i patru de ani. Picioare frumoase i fundul mic, apetisant. Simi un fulger n vintre. Trase main n dreptul ei. Fata se aplec i privi prin geamul portierei. Ia te uit, oi fi fun Ft-Frumos, zise ea cu accent argotic. Ingersoll se pricepea la dialecte i accente. Oho, oi fi fo englezoaic, te pomeni. Din Londra, este? Pfui, da eti trsnet de detept, scumpete. De fapt, din East End. 29

Ce faci la Berlin? Mi s fie, tu ce crezi, bombonel? Adic, de ce aici? ripost el caustic. Orict s-ar fi strduit, nu era-n stare s se poarte prea amabil cu trfele de pe strad. Eti fun grangur englez, aa-i? Nu lu n seam ntrebarea. Ia spune, ce nvrteti pe-aici? repet el. Nu te privete, da treac de la mine. Uite, sunt n vacan i am rmas pe drojdie. Hai s-i mai zic ceva, scumpete: am s-i arat nite figuri de care doamnele astea germane nici mcar n-au auzit. Da ce zic eu, nici nu-s n stare s-i nchipuie ce plceri nemaipomenite pot s-i ofer. i cam ct o s m coste aceast reprezentaie formidabil scumpete? ntreb el cu un zmbet batjocoritor. tii, aici m cam ncurc. nc nu m-am dumirit cum devine chestia asta cu mrcile Spune n lire i te dumiresc eu. Pfiu, ai un fel de a vorbi, guri! Preul, zise el rece. Stai s-i mai spun. ncepem cu un masaj. Asta o s te ae. Porm, o s guti restul. Se simea njosit i terfelit, dar se nfierbnta gndindu-se la ce avea s urmeze. Ceva tare plcut, reflect el. Ct? ntreb el din nou. Zece lire i masajul gratis. i ddu capul pe spate i izbucni n rs. Nu fi caraghioas. Fii atent N-ai primit n viaa ta mai mult de o bancnot de cinci lire, ppuico. i dau apte lire juma pe toat noaptea. 30

Trguiala fcea parte din joc, era excitant. Las vraja, iau douj de lire p noapte, p bune. apte jumtate numrul. Zece pentru toat noaptea. Vai-vai, se tngui ea, f-i fetei o bucurie, nu fi scran. Da crpnos mai eti, domle! Hai, d cinpe i bag i-un zmbet. Dousprezece lire i cincizeci de peni. Tu renuni la masaj i eu nu bag zmbetul. O s-i par ru pentru masaj. Urc-n main. Un tip trsnit, gndi ea. De obicei, clienii ei voiau s nceap imediat cu masajul. sta comandase o cin pe cinste, apoi o pusese s se mbieze, i dduse oale curate, ba chiar i o sticlu cu parfum. Nu se grbea deloc. Aa c se afla ntr-un apartament din hotelul cel mai luxos al oraului i se admira ntr-o oglind enorm. Rochia victorian cdea n falduri pn la pmnt. Corsetul negru i strngea i-i proiecta n fa snii, fcndu-i aproape s se reverse peste decolteu. Un portjartier i prindea ciorapii negri pe care i primise de la el. Parc a veni de la teatru, gndi ea n timp ce se parfuma discret dup urechi, sub ncheietura genunchilor i pe articulaia dintre bra i antebra. Se ntoarse n dormitor i se opri surprins. Gentlemanul mai vrstnic dispruse. n locul lui, pe canapeaua din colul opus al camerei, edea un tip mai tnr. Avea pr blond, tuns scurt, era proaspt brbierit i purta o masc neagr, care-i ascundea partea superioar a feei, pn la buza de jos. Unde-i domnul cellalt? ntreb ea. Eu sunt domnul cellalt, zise el. Ce-nseamn trenia asta? 31

Jocuri nevinovate. Ca la teatru. Ai ceva mpotriv? Mamma mia, eti cam fistichiu, asta-i. Hal, vino-ncoace. Travers camera i se opri n faa lui, cu minile-n olduri. Acum, strecoar mna sub rochie i masturbeazte, rosti el ncet, aproape optit. Da aa, nct s nu vd. Trage-i rochia peste mn. Ce spu...? Hai, d-i drumul. Fata i strecur amndou minile ntre coapse i el vzu marginea de jos a corsetului. i scutur braele i rochia i czu peste mini, ascunzndu-le. Nu-i nicio grab, opti el. Distreaz-te. Ingersoll ncepu s asude. Btile inimii se accelerau. i simea pulsul zvcnindu-i la tmple. Nu te grbi, repet el. Haide-haide, guri, cnd ajungi la un anumit punct, n-ai cum s-o lai mai moale, ce naiba, tii doar. Ce-i place cel mai mult la asta? Pi, cnd atepi s vin, se-nelege. Aa simim toi, nu-i aa? Da pentru tine, iubiel, nu-i cea mai plcut chestie? Ochii lui albatri sticlir n spatele mtii. i linse buzele. Partea cea mai plcut e dup. Dup? El respira mai greu. Aproape i pierduse suflul. ntinde o mn i scoate-mi cravata. Fata se execut. Pe degete i se simea mirosul de mosc al sexului. Trase ncet de unul din capetele cravatei pn o desfcu. Mna de sub rochie se mica mai repede i picioarele ncepuser s-i tremure. i nchise ochii, brbia i se ls spre sni. Le linse partea de sus n timp ce se agita tot mai tare. 32

Ai, ai, iubi, oh, ah, gemu ea. Stai, porunci el. Ce? Stai. Descheie-mi cmaa. Las acu F cum i spun. I se tiase respiraia i chipul i era rou ca focul, dar fcu ce i se ceruse. Mna i tremura n timp ce i descheia nasturii. Cnd termin, el i scoase cmaa. Se ntinse pe canapea, pe spate, i se sprijini n coate. Desf-mi pantalonii bag mna nuntru i dezmiard-m cteva clipe acum continu la tine stai! Nu, nu, la tine am zis scoate-i rochia da, da acum corsetul ncet fr grab Vzu cum snii ei bogai nesc, eliberai din strnsoarea corsetului, urmri cum i aluneca n jos corsetul, privi fascinat triunghiul negru de pr care lucea n faa lui, la civa centimetri. Minile ei l dezmierdau, aducndu-l la via. Rmase ntins pe spate. Acum tu, din nou tu da, aa, aa nu prea repede, uor, uor, s ajungem din nou acolo Fata nu mai era n stare s se controleze. Nu mai pot s m in, iubiel. i nchise ochii. Braul ei se agita spasmodic. i urmrea micarea din ce n ce mai rapid a minii, o urmrea cum l lucreaz i pe el n aceeai caden. Fata ncepu s tremure, s se ncordeze, iar el simi c e gata s explodeze. Stai! strig el, dar ea nu-i mai ddu nicio atenie. Oprete-te! i prinse ncheietura minii care l dezmierda. O strnse foarte tare, dar, cu toat durerea, fata nu se opri. n schimb, i acceler micrile i ncepu s geam. Ingersoll se rsuci uor pe o parte i-i aplic un croeu dur de dreapta. Capul ei se smuci napoi, trupul i se 33

nmuie ca o crp; czu lateral pe podea i rmase acolo, fr cunotin. Ingersoll se aez pe canapea i respir adnc, ncercnd s se liniteasc. Pieptul i se ridic de dou, de trei ori, apoi se potoli. O privea cum zcea-n nesimire i urmrea cum i se nnegrete contuzia de pe maxilar. Ingersoll ncepu s chicoteasc. Fata i veni n fire foarte ncet i, la fel de ncet, i ddu seama c minile i picioarele i erau legate de cele patru coluri ale patului. El o ptrunsese i mpingea n for, ca un animal. i astupase gura cu un clu din tifon. l privea ngrozit. Era aplecat peste ea, cu gura ntredeschis, transpiraia i se scurgea de pe brbie i, cnd observ c fata l privea, Ingersoll se slt puin i o izbi din nou, dar nu aa de tare ca prima dat. ns i sparse buza. Fata simi cum i amorete buza i cum i se scurge n gt sngele srat. ncerc s ipe. El o lovi din nou. Gfia, izbind-o n piept i n coaste, ns loviturile deveneau din ce n ce mai puin brutale, pe msur ce se apropia de punctul culminant. Fata era din nou aproape incontient, cnd l auzi cum strig i-l simi cum se prvlete peste ea. Capul i se prbui lng al ei. Inima i bubuia lng coastele nvineite ale fetei. l simi cum se descarc n ea. Tnra ncepu s geam de durere. Chiar dac o auzea, Ingersoll nu-i ddu nicio atenie. O ls legat i sngernd, iar el se duse s fac un du. Cnd se ntoarse, purta din nou peruca alb i barba. O dezleg, dar nu-i scoase cluul; buzele zdrobite se umflaser. O ajut s se mbrace i arunc rochia i corsetul, ptate de snge, i masca neagr n geamantan. Plecm pe scara de serviciu, aa cum am venit, i 34

uier n ureche. S umbli cu capul plecat, m-nelegi? nelegi? Ea ncuviin din cap. Pref-te c eti beat. Cnd trecem pe lng cineva, nu i ridici privirile. Dac scoi vreun sunet, i rup gtul ca pe un vreasc. O susinea cu un bra i-i ducea bagajul cu cellalt. Fata i inea capul plecat, aa cum i se poruncise, ns nu-i vzu nimeni. O mpinse brutal pe bancheta din fa a mainii i trnti portiera, apoi se ndrept din nou, n tcere, spre Helgestrasse. Ea sttea cu privirea fixat n podea i-i apsa un prosop pe buzele zdrobite. Doi ani, cltorise clandestin cu trenurile de marf, dormind sub podurile de cale ferat i n cotloanele tunelurilor ntunecoase, furnd ca s aib ce mnca. Uneori, gsea cte ceva de lucru, munci istovitoare, grele schimbarea inelor sau curirea buruienilor de pe terasament pentru un pumn de mrci, din care nu-i putea plti nici mcar o mas mai actrii. Uneori, i mai rmneau ceva bani i-atunci se ducea la una dintre trfele care locuiau n vecintatea triajelor i a depourilor prostituate btrne, att de bolnave sau uzate, nct nu mai atrgeau pe nimeni nbuindu-i furia ntr-o patim efemer, n timp ce senzaia de umilire i ardea sufletul ca un fier nroit n foc. Un brbat artos ca el, un brbat frumos erou de rzboi, pentru numele lui Dumnezeu! Silit s se tocmeasc pentru civa bnui cu relicve umane murdare, mpuite, pe care nu le-ar fi suportat niciun brbat care se respect, iar el se culca cu ele, n corturi zdrenuite sau direct pe pmnt, cnd vremea era destul de cald. Dar, cum nicio femeie respectabil nu voia s aib de-a face cu pribegii, era i aceasta o eliberare iluzorie din chinurile srciei. 35

Nu-i mai amintea exact unde se afla n acea noapte. Poate la Brandenburg sau la Mnster. Zilele i localitile se amestecau ntr-un comar confuz, n care toate locurile preau identice. Triaje pline de gunoaie, cu focuri de tabr slabe, unde te puteai nclzi. Mini pline de btturi i de bici, acoperite de cruste de jeg. Behitul continuu al tusei. O noapte cald de var. Iarba catifelat sub ei. i ridicase ochii i vzuse chipurile aliniate i iscodind de la marginea rpei guri rnjind cu dinii stricai i priviri goale care-i urmreau din bezn. Furia lui fusese nprasnic. Aruncase cu bulgri de crbune spre ei, l nfcase pe unul de pr i-l croise cu o bt. Am pltit-o ca s ne lase s ne uitm, se apr vocea slab. i ntorcndu-se, o vzuse cum sttea ntins acolo, cu poalele suflecate pn-n bru i rdea de el. Vrei spectacol, am s-i dau eu un spectacol de-o s m pomeneti, zbierase el. Se suise pe ea, aa cum face taurul cu vaca, mugind de furie i izbind-o cu pumnul, n timp ce o ptrundea. De-abia cnd terminase i se prvlise peste ea, i dduse seama c femeia murise. nti se gndise s fug. Dar btrnii l vzuser. Aa c o trse pn la un pasaj de nivel i ateptase s treac un tren. i sltase trupul moale peste ine, inndu-l oarecum vertical, la distan de un bra, trupul ei se blbnea i, cnd se apropiase trenul, Ingersoll i dduse drumul, lsnd-o s cad sub roile locomotivei. Pn la ivirea zorilor, luase din mers un alt tren de marf i se dusese la sute de kilometri deprtare, iar prostituata moart rmase un vis urt. Dar era un vis care nu voia s moar i astfel, cnd revenea obsesia, cnd patima nu voia s-l lase n pace, el retria comarul Iar cnd comarul se ncheia, el nu mai simea nici 36

remucri, nici vinovie, nici mnie. Numai binecuvntat alinare, apoi somnul fr vise.

O duse foarte aproape de locul de unde o luase, opri nainte de curb i stinse farurile. Uit-te la mine, i spuse el cu blndee. Cteva secunde, fata continu s se uite-n jos, dar blndeea vocii lui o hotr, n cele din urm, s-i ridice privirile spre el. O parte a feei era nvineit. Ochiul i se umflase att de tare, nct era aproape nchis. Buzele i deveniser enorme. Ingersoll scoase un teanc de lire i-l plimb prin faa ochiului nevtmat. Dou sute de lire, scumpete. Ei, ia spune ce vrei? Vrei aceste dou sute sau vrei s mergem cu maina la secia de poliie, ca s depui plngere mpotriva mea? Dou sute, scumpete, ce zici? Nu-i ctigi nici n dou sptmni, nu-i aa? Fata l privi ndelung, apoi se hotr, ntinse mna i lu banii. D-te jos, porunci el. Fata cobor cu greu, chinuit de dureri, i porni pe trotuar. Ingersoll trase portiera i cauciucurile scrnir cnd demar n tromb i dispru n bezn.

37

PATRU
Ingersoll se trezi la patru dimineaa. De la vizita pe platou a ciudatului profesor se scurseser dou luni. Lucraser febril ca s pun la punct filmul i, cu o sear nainte, vizionase versiunea brut a lui Der Nacht Hund. Conveniser cu toii c e cel mai bun film realizat de el pn atunci. i adugaser dialoguri simple, ca s-l poat lua cu el la Berchtesgaden. Voia s i-l prezinte Fhrerului. Avea s fie prima vizionare public. Premiera urma s aib loc spre sfritul lui februarie, la Opera Kroll, n cadrul unui spectacol de gal. El i Heinz lucraser dou ore la machiajul su. Se hotrse s apar sub nfiarea unui om de afaceri de vrst mijlocie. i crease o masc din latex, care i deplasa spre spate linia prului i crea impresia unui nceput de chelie. Heinz i accentuase arcuirea nasului, care deveni aproape coroiat, ceea ce producea o impresie de duritate; cauciucul i rotunjise obrajii i linia maxilarelor. Mee crunte n prul rrit, mustaa crunt, barbionul i ochelarii cu rame metalice i lentile fr dioptrii definir portretul. i puse un costum din tweed la dou rnduri i paltonul mblnit. Zmbi n oglind brbatului mai vrstnic, care i ntoarse privirea: era un om de afaceri prosper de patruzeci i cinci de ani, cu puin burt. La ora ase fix, un sergent n uniform sosi la u i-l transport rapid la aeroport. Zborul pn la Mnchen dur dou ore. l tratau ca pe un prin. La opt i treizeci, bea cafeaua cu picoturi n vechiul Palat Barlow din Knigsplatz, la Mnchen, ateptnd s vin s-l ia oferul personal al lui Hitler. Ingersoll simea peste tot n hol prezena lui Hitler. n ianuarie, vechiul palat fusese redeschis, dup cteva luni 38

de renovri, fiind acum cartierul general al partidului nazist. Se numea Casa Brun i fusese reproiectat de Albert Speer, arhitectul personal al lui Hitler. Nu tia nimeni ct costase cu adevrat renovarea, se ddeau cifre incredibile. Steaguri nsngerate, de la Puciul de la Berrie i de la alte lupte de strad date de naziti odinioar, fluturau n vnt deasupra intrrii, iar locul prea activ ca un stup. Curieri veneau i plecau n vitez pe motociclete. Ofieri intrau n cldire i ieeau n pas energic i cizmele lor de clrie cneau pe lespezile de marmur. Telefoanele sunau fr ncetare. Locul era extrem de curat, antiseptic i mirosea a oel rece, piele i crem de ghete. Personalitatea dinamic a lui Hitler i punea amprenta asupra locului, dei el se afla n ziua aceea la Berchtesgaden, la peste o sut cincizeci de kilometri. Aici era inima partidului nazist, centrul nervos al Noii Germanii. Parc se auzea vocea Fhrer-ului, care hotra viitorul Germaniei dintre pereii cartierului su general de la etajul nti. Dup cteva minute, sosi oferul lui Hitler, ntr-un Mercedes decapotabil. S trag capota? ntreb oferul. E destul de rece. Ingersoll ddu negativ din cap. tia c oseaua, care pleca de la sud de grania Bavariei i trecea prin zonele subalpine, traversa una dintre cele mai frumoase regiuni ale Germaniei, iar el dorea s se delecteze privind peisajul. Ptura i paltonul su mblnit erau de ajuns. oferul i ddu o caschet cu clape i imediat pornir n vitez pe autostrada ce ducea spre locul tinuit al Fhrer-ului. Hitler dormea de obicei pn dimineaa trziu, dar de data aceasta se sculase o dat cu primele raze ale zorilor ce rspndeau n dormitor umbre sngerii. Mai 39

sttu cteva minute ntins, complet treaz, uitndu-se n tavan, apoi se ddu jos din patul pe care-l mprea cu Eva Braun i se duse n salon, trecnd prin baie. Cu patru zile n urm, Hindenburg l numise cancelar al Republicii Germane. Cancelar! Era cancelar al Germaniei. Ridic o mn i o privi. n calitate de nou preedinte al Reichstag-ului, parlamentul rii, Hitler inea legile Germaniei n palma acelei mini. Cancelarul Hitler. Pi ano prin camer, mbrcat n halatul de baie, rznd sonor i repetnd ntruna cele dou cuvinte, pn cnd se hotr n sfrit s comande cafeaua i chiflele dulci. Apoi se duse s fac baie. Acum sttea la fereastra salonaului, uitndu-se, cum i se ntmpla adesea, spre nord, spre Braunau am Inn, locul su de natere, apoi spre est, spre Viena, amintindu-i nfuriat cuvintele care odinioar i sfiaser inima. Nicht zur Prfung zugelassen. Se lovi uor cu arttorul peste obraz i chicoti, ncntat de sine. Ingersoll! i sttea la dispoziie unul dintre cei mai celebri actori din lume. Ingersoll e n drum spre Berghof, reflect el. Acum, el, Hitler, i umilea pe neghiobii aceia infeci din mica burghezie din Waldviertel, care l batjocoriser cnd era tnr, numindu-l bufonul cimitirului, fiindc sttea uneori noaptea, aezat pe zidul cimitirului medieval, privind stelele i visnd. Visa s devin un nou Rembrandt, iar nenorociii aceia l luaser n rs; la fel se purtaser cu el i maetrii stupizi de la Academia de Arte din Viena trecuser doisprezece ani de atunci, dar rana produs de cuvintele lor l durea nc. Nicht zur Prfung zugelassen. 40

Nu este admis la examen. De dou ori l respinsese Academia din Viena, de dou ori l umilise. Nemernicii nu i permiseser nici mcar s se prezinte la examenul de admitere la coala de arte! Privirea lui plutea peste coline i pdure, spre inutul pe care nu ncetase s-l urasc. Waldviertel, regiunea mpdurit, zon de frontier cu pmnt slbatic, arhitectur medieval i mini obtuze, locul unde se nscuse, colul mohort i deprimant al Austriei care-l respinsese i-l umilise. i rmseser numai amintiri neplcute despre pmntul natal, neprietenos, i despre locuitorii si, care odinioar l dispreuiser, deoarece l considerau argos, ndrtnic i nchipuit, i i btuser joc de el, l urser. Tnrul Hitler le displcuse profund. Chiar i singurul su prieten, August Kubizek btrnul Gustl considera c Hitler e puin cam ciudat. Nimeni nu nelesese. Atunci. Dar acum nelegeau. Rse tare i-i lovi pumnul de palma cealalt. Nu ncercase nimeni s neleag suferinele lui de copil. Nimeni nu i nelesese visele. Nite imbecili! rosti cu glas tare, n timp ce se plimba prin camer. n intimitatea biroului su, vorbea adesea cu sine. Hitler plnuia uneori, n ungherele tenebroase ale minii sale, cele mai perfide moduri de rzbunare mpotriva funcionarilor de la Academia din Viena, care-i nruiser visele tinereii i-l siliser s vnd pe strad ilustratele pictate de el, ca s-i procure bani pentru mncare i pentru chirie dou coroane pe sptmn patul, n sordidul cmin pentru brbai de pe malul Dunrii. Oamenii aceia abjeci l condamnaser s triasc trei ani printre scursurile societii. Vagabondase prin Viena, zgribulit i flmnd, ntr-o stare de trans bezmetic. Se temea de iarn, o ura chiar i 41

acum. i i ura pe evreii care-i cumprau ilustratele. i ura fiindc le fusese mil de el. Mil! Cnd rostea cuvntul mil, parc i se umplea gura de cenu. Ei bine, acum nimeni, absolut nimeni, nu mai rdea de el. n urm cu cinci nopi, sttuse patru ore la fereastra Cancelariei, n vreme ce mii de manifestani defilaser prin faa lui, la lumin torelor, strigndu-i numele i cntnd Horst Wessel, imnul nazist. i rmsese nc n suflet emoia acelei nopi. Ei, da, acum oamenii i aruncau flori la picioare, i expuneau peisajele cu case ntr-o seciune special a muzeului din Viena, i nlau braele salutnd energic i urlau Heil Hitler cnd l vedeau trecnd cu maina prin ora. Iar oamenii din Waldviertel artau vizitatorilor locul unde se nscuse acum era un han amrt, cu tencuiala roz i se mndreau c viaa noului mntuitor al Germaniei ncepuse n casa aceea. Se simea rzbunat. Sttea la fereastr, surznd, i ntreaga sa fptur vibra de emoie. Fredona ncntat, pentru sine: Heil Hitler, Heil Hitler, Heil Hitler. i rdea ncetior, de plcere. Parcurser cei o sut cincizeci de kilometri pn la Berchtesgaden n dou ore, iar pe la mijlocul dimineii urcau drumul forestier ce ducea la fortreaa de pe munte. Mnau pe drumul de ar, strjuit de gardul nalt, de peste doi metri i jumtate de srm ghimpat, cu firele de sus electrificate, cnd, deodat, Ingersoll vzu Berghof-ul, cabana personal a lui Hitler, ce prea gravat n mijlocul unei pduri dese de pini de pe coasta muntelui. Situat la circa nou sute de metri deasupra satului din Alpii Bavarezi, casa era mai mic i mai simpl dect i nchipuise, dar se nla n mijlocul unui decor de basm. Privind cabana, Ingersoll i aminti o tem care aprea 42

ca un laitmotiv n cuvntrile lui Hitler: Autoritatea absolut vine de la Dumnezeu, supunerea absolut de la Diavol. Se numra printre aforismele preferate ale lui Hitler, ntruct i oferea o justificare pentru Machtergreifung adic pentru modul n care preluase puterea n Germania. Era aceasta casa de tain a lui Dumnezeu sau brlogul Diavolului? se ntreb Ingersoll. Viziunea lui Hitler privind destinul Germaniei fusese inspirat de Cel de Sus sau de Mefisto? N-avea nicio importan. La crma Germaniei se afla acum un lider care clca n picioare tratatul mizerabil de la Versailles i i btea joc de Aliai. Indiferent de sorginte, viziunea lui rmnea divin. Ingersoll studiase atent istoria recent a Germaniei, ce se ntemeia n bun parte pe minciuni sau, mai degrab, pe propagand. tia, de asemenea, c Horst Wessel, al crui nume devenise titlul cunoscutului cntec, fusese un codo mizerabil, transformat n martir de minciunile naziste i c nsi preluarea puterii, Die Machtergreifung, era o pur plsmuire. Hitler nu preluase puterea, ci o cumprase, se trguise pentru a o dobndi. ns Ingersoll accepta manipulrile lui Hitler, fiindc le considera aciuni ale unui geniu politic care, pentru a ctiga, se vedea obligat s recurg la intrigi murdare; la acte de trdare puse la cale n ncperi pline de fum; la sferturile de milioane de mrci primite de la Krupp i de la ali industriai bogai din Ruhr, precum i de la bancheri de soiul lui von Schroeder; la folosirea cmilor brune ce terorizau populaia; la fantasmagoriile despre puterea prezumtiv a evreilor. Hitler broda fantezii n jurul evreilor, i considera vinovai de ptrunderea i creterea influenei marxismului i a comunismului n Germania i de criza disperat care, 43

pn la acea dat, aruncase n omaj i condamnase la foamete douzeci de milioane de nemi. Ingersoll acceptase argumentele Fhrer-ului, fiindc el nsui i ura la fel de tare pe evrei, dei recunotea c mizeria general devenise aliatul cel mai puternic al lui Hitler. i, pe msur ce se accentua srcia, germanii i ndreptau privirile i speranele spre agitatorul politic formidabil care inea uneori cte cinci sau ase discursuri ntr-o singur zi la mitingurile orchestrate de batalioanele de asalt ce defilau n pas de gsc i fluturau drapele cu zvastica declarnd c va scpa Germania de datoriile i de dumanii ei, fr niciun ajutor din afar; c va da pmnt agricultorilor, socialism muncitorilor i anticomunism celor bogai, dei nu explica niciodat cum i propunea s-i ndeplineasc promisiunile. Hitler nu ctigase de fapt alegerile, dar obinuse un numr suficient de voturi, astfel nct nu-i fusese greu s-l manipuleze pe senilul Hindenburg, determinndu-l s-l numeasc n funcia de cancelar al Germaniei. Hitler devenise noul conductor al Reichstagului. Hitler se afla doar la un pas de instaurarea dictaturii, fatalitate pe care Ingersoll o accepta, considernd c preul pltit nu era prea mare. Dac era adevrat c stratagemele i minciunile fac posibil succesul, credea Ingersoll, atunci Germania i gsise n Hitler liderul ideal. De altminteri, ascensiunea lui Ingersoll se produsese concomitent cu cea a lui Hitler. De aceea simea c ntre el i liderul nazist exista o profund asemnare. Acum avea s fie oaspetele noului cancelar al Germaniei. Se apropiau de caban i nervii lui zbrniau ca nite fire strbtute de curent electric, din cauza speranelor pe care i le punea n ntlnirea cu Fhrer-ul. 44

Profesorul Vierhaus btu ncet la ua salonului, unde nu intrau de obicei dect Hitler i Eva Braun. Dar n dimineaa aceea fusese invitat s bea o cafea i s discute cu Fhrer-ul despre Schauspieler Actorul aa l numea Hitler pe Ingersoll cnd vorbea despre el. Vierhaus se simea flatat. Hitler se scula de obicei trziu, cam pe la ora unsprezece dimineaa, citea rapoartele ii fcea apariia de-abia pe la amiaz! Intr, intr, i se rspunse cu nerbdare. Vierhaus fusese doar o singur dat n salonul particular al lui Hitler. i aminti c atunci rmsese extrem de surprins de aspectul ncperii. Salonul era mic i destul de mohort, cu tavanul nalt, de care atrna un candelabru simplu, i cu ui duble, masive. Dou ferestre imense ofereau o imagine a vii, dar draperiile grele i perdelele din bumbac erau lsate. Biroul fusese nghesuit ntr-un col, lng ferestre. n ncpere se mai vedeau un fotoliu, o bibliotec i o sofa cu trei perne, brodate de mn. Att. Dou covoare orientale, de mare valoare, dar uzate, acopereau o parte din podeaua ntunecat de stejar, care fusese lustruit cu cear. Deasupra sofalei era atrnat un peisaj mai curnd trist i, pe acelai perete, dar n apropierea biroului, o pictur ce reprezenta un lup. Tot lng birou, ns pe peretele cellalt, atrna o fotografie Hitler vorbind la un miting. Pe colul biroului era pus un serviciu de cafea. Altceva nimic. Hitler edea la birou i scria. Lucrez la discursul de acceptare, zise Hitler fr s-i ridice privirile. Termin n cteva secunde, nu vreau s-mi fug ideea. S revin mai trziu? Nu, nu. Ateapt doar o clip. Vierhaus se inea ct putea de drept, sltndu-i umrul pentru a masca ghebul din partea cealalt a spatelui, ncerca astfel s atenueze imaginea grotesc 45

pe care o producea diformitatea sa. Hitler nl privirea. Ia loc, ia loc, Willie. V mulumesc. Vierhaus se aez. Hitler continua s scrie. n camer nu se auzea dect scritul peniei. Afar, vntul gemea printre streini. Hitler se opri puin, cu tocul lipit de buze, apoi aternu n grab o alt fraz. E cel mai important discurs din viaa mea. Trebuie s-i nfrunt mai mult ca niciodat. Am neles, mein Fhrer. n sfrit, omuleul puse tocul jos, se ls pe speteaza scaunului i ncepu s citeasc fraza scris. Ascult, profesore: S ridicm poporul german prin munca sa, prin hrnicia sa, prin perseverena sa, astfel nct germanii s perceap Germania nu ca pe un dar, ci ca pe o ar creat de ei nii. Cum i se pare? Vierhaus reflect puin nainte de a rspunde. Excelent, mein Fhrer, excelent. Are for. Mi-a permite totui o sugestie minor. Hitler se ncrunt, dar nu spuse nimic. Spunei: s perceap Germania dar s perceap mi se pare puin cam sofisticat. Publicul ar nelege, poate, mai uor dac ai folosi s accepte. Hm, pufni Hitler. Mi se pare cam palid, s accepte. Nu prea suporta critica, dar, n timp ce-i exprima dezacordul cu sugestia lui Vierhaus, Hitler trase o linie peste s perceap i scrise deasupra s accepte. Vierhaus lucrase ca psiholog ntr-o clinic, prin urmare cunotea i nelegea atitudinile contradictorii ale lui Hitler mult mai bine dect majoritatea celorlali acolii ai acestuia. El i le stimula i le folosea pentru a-i ncuraja planurile cele mai revolttoare, dat fiind c multe dintre ele fuseser sdite n mod subtil chiar de el n mintea lui Hitler. Omul din faa lui era un ghem de contradicii: 46

avea o caban personal modest, unde se retrgea pentru odihn, dar cheltuise milioane pentru a renova Casa Brun; condamna consumul de alcool i totui bea bere, ampanie i vin; i plceau crnaii, dar i blama pe cei ce mncau carne; detesta vntoarea, dar ncuraja frenetic asasinarea dumanilor politici i a evreilor; putea s uguie ca un porumbel i n momentul urmtor s spumege, pierzndu-i stpnirea de sine n crizele de paranoia; n public mnca extrem de frugal, dar avea un buctar, un brbat enorm, numit Willy Kannenberg care i prepara apte sau opt feluri de bucate alese; pretindea o disciplin personal riguroas, n schimb nfuleca n netire dulciuri, prjituri cu fructe i torturi i punea n ceai i cafea zahr i frica cu ghiotura; ncuraja public i rspltea cstoriile dintre arienii puri i totui avea o amant. E mai nelept s ai o amant dect s fii cstorit, i spusese odat lui Vierhaus, apoi adugase, clipind iret: Firete, numai n cazul unui om de excepie. Manifestri tipice de comportament psihotic. Totui Vierhaus le accepta, ba chiar le ncuraja, fiindc l cunotea i pe cellalt Hitler. Palid, scund, cu prul castaniu, subire, cu o me lsat pe frunte, brbatul acesta prea att de banal, nct ar fi putut trece neobservat. n schimb, cnd aprea n orice societate, era imposibil s nu atrag atenia celor din jur. Se arta sigur de sine, ndrzne, plin de demnitate i privirea lui rece ca oelul revela fanaticul ce se ascundea n adncurile fiinei lui, precum i inteligena ascuit care sttea la pnd n spatele zmbetului de circumstan. Prezena lui inspira respect i team, i nimeni nu-i ddea seama de ce. Vierhaus nelegea perfect situaia. Spre deosebire de Goebbels, Gring, Himmler i ceilali sicofani care aprobau orbete ceea ce spunea Hitler, Vierhaus 47

recunotea geniul, dar i nebunia omului. Le sesizase n urm cu nou ani, cnd l vzuse pentru prima oar pe Hitler la nchisoarea Landsberg. Deinutul politic Hitler tria ntr-un relativ lux n celula sa, cu patul de campanie aezat ntr-un col. Era mpodobit cu flori i tablouri, iar prizonierul se hrnea cu mncare preparat special pentru el i scria o carte n care schia planul de rsturnare a guvernului. Omuleul teribil de sigur de sine prea s insufle energie celor din jur. E fantastic, se gndise n acel moment Vierhaus. Dac nu-l bgau ntrun ospiciu sau nu l asasinau, putea deveni extrem de periculos. l subestimase, iar acum se minuna de eroarea sa de apreciere. Cum spusese Nietzsche? Geniul presupune i un grunte de nebunie. Perfect adevrat. Hitler sttea la fereastr, cu spatele spre u i se uita afar. Tatl meu n-a neles niciodat lumea, spuse Hitler fr s se ntoarc. Accepta lucrurile aa cum i se ofereau. Se ntoarse i-l privi pe Vierhaus. Asta-i buba. E rul care i-a marcat pe toi germanii. Au acceptat ceea ce li se ddea, fr s crcneasc. Dar acum germanii nva. De acord, Willie? Bineneles, mein Fhrer, acum germanii nva. Hitler zmbi i btu cu piciorul n podea. Cancelar, Willie. Sunt cancelar al Germaniei. Vierhaus se nclin uor. V salut, domnule cancelar Hitler. Cancelarul Hitler, repet Hitler ca un ecou. i turn cafea n ceac, puse mult zahr i o cantitate apreciabil de frica i-i fcu semn lui Vierhaus s-i urmeze exemplul. Voiam s v mprtesc o idee, rosti lent Vierhaus n timp ce-i pregtea cafeaua. 48

Nu n dimineaa aceasta, replic rapid Hitler. tii regula, Willie: la Berghof lsm de-o parte treburile. Ideea dumitale n-are dect s atepte pn luni, cnd ne ntoarcem la Mnchen. Firete, firete, rspunse grbit doctorul n psihologie. M gndisem doar s v-o comunic, ca s avei timp s-o analizai. E vorba de un plan destul de ndrzne, recunosc, ns i arunc momeala, fiindc tia cum s-l atrag pe omuleul din faa lui n plas: ns... ar oferi soluia pentru problema comunist. Hitler se aez la biroul lui i-l fix cu privirea pe Vierhaus. Dumnezeule, eti tare viclean, Willie. De asta ne nelegem att de bine. Danke, mein Fhrer, rspunse Vierhaus cu un zmbet. Ia spune, Herr Doktor, mi propui s-i ucidem pe cei aptezeci i apte de comuniti din parlament? Hm? Hitler chicoti i sorbi din cafea. Exact, zise Vierhaus, aplecndu-se spre Hitler i vorbind aproape n oapt. n primul rnd, ca s ne descotorosim de ei, avem nevoie de un pretext. Zmbetul lui Hitler nghe. Strnse din flci i miji ochii. i care ar fi pretextul? Vierhaus l privi drept n ochi. Incendierea Reichstag-ului. Hitler rmase perplex, dar, dup cteva clipe, buzele i se destinser i zmbi. Eti nebun, Willie. Sunt ct se poate de serios. Incendierea Reichstag-ului! Gndii-v, mein Fhrer, continu Vierhaus aproape n oapt, c pentru toi germanii Reichstag-ul e cldirea cea mai sfnt din Germania. n momentul de fa, 49

comunitii reprezint cel mai puternic partid din ar. Dac Reichstag-ul cade prad flcrilor i incendiul e pus pe seama comunitilor, populaia se va simi ultragiat, un motiv mai mult dect suficient pentru a desfiina partidul, o dat pentru totdeauna. Dup aceea ndreptm atenia oamenilor spre Casa Brun, noua reedin a guvernului. Scpai de roii i aruncai parlamentul n haos Smulg parlamentului un decret prin care preiau pentru totdeauna puterea, interveni Hitler. Mi-ai luat-o nainte. Mutarea e primejdioas, prietene, zise Hitler, cu ochii ngustai. L-am auzit pe Hermann vorbind despre existena unui tunel secret ntre reedin i Reichstag. Incendiul poate fi, aadar, provocat cu uurin. n fine, vei avea nevoie de un ap ispitor. Sunt sigur c Himmler sau Gring vor ti s-l gseasc. La nceput, Hitler fusese uluit, dar, n timp ce-l asculta pe Vierhaus, complotul ncepea s prind contur n mintea sa. ndrzne? Da. Aventuros? Da. Posibil? Da. i btea nervos faa cu un deget. E doar un gnd, Herr Kanzler. O tem de reflecie. Dar dac vrem s-l punem n practic, trebuie s o facem repede. Ideea complotului i schimb lui Hitler starea de spirit. Fusese bine dispus, iar acum se nnegurase, czuse pe gnduri. Vierhaus nelese c trebuia s-l readuc la gnduri mai bune. Oricum, e o cldire veche, zise el ntr-o doar i-i umplu din nou ceaca, privindu-l zmbitor pe Fhrer. Hitler l fix ndelung, apoi trsturile feei i se destinser. Se ls din nou pe sptarul fotoliului i izbucni n rs. Hei, Willie, ai mestecat din nou n oal. Mintea 50

dumitale se odihnete vreodat? Uneori. Cnd dormi, aa-i? Nu. Uneori, cele mai bune idei mi vin n vis. Un rspuns detept. Vierhaus cunotea bine fascinaia pe care o exercitau asupra lui Hitler visele, spiritismul i astrologia. Bine, am s studiez ideea dumitale n privina Reichstag-ului. Acum, hai s discutm despre proiectul Douzeci i apte. Vorbete-mi despre Schauspieler. Vierhaus se rezem de speteaza fotoliului i privi cteva clipe n tavan. Apoi ncepu s-i recite informaiile: E membru de ndejde al partidului i susintor fervent al Fhrer-ului. Erou de rzboi, ca i dumneavoastr. Nu mplinise nc douzeci de ani cnd a primit Crucea de Fier, la Pdurea Belleau Pentru ce? Hitler intervenea dup toane, dar Vierhaus se obinuise. Sesizase i o und de gelozie n ntrebare. Hitler dobndise n dou rnduri Crucea de Fier, o performan, extrem de rar pentru un soldat. l surprinsese faptul c actorul primise o asemenea distincie. A distrus un tanc i dou plutoane de pucai marini i a fost rnit. S-a rentors pe front i a czut prizonier la Cambrai, spre sfritul rzboiului, n ziua cnd vntul i-a schimbat direcia. Mi-e sil s m gndesc la ziua aceea. O adevrat tragedie pentru noi. A fost i el gazat? Nu, a izbutit s ucid un englez i i-a luat masca. Descurcre, ja? Foarte, ncuviin Vierhaus. S-a nscut n apropiere de Linz Aha, e austriac. 51

Da. i se mndrete cu asta. Numele lui adevrat este Hans Wolfe Wolfe, aha. Bun nume. Simbolic. Da, mein Fhrer. Tatl lui a fost negustor. A murit cnd biatul avea zece ani. Mama, nvtoare. A murit cnd Hans era n armat. A studiat la Universitatea din Berlin, a vrut s devin inginer, dar n-a terminat, s-a retras la nceputul anilor douzeci. A pribegit vreme de doi ani cu sufletul zdrobit S-a nrolat n S.A.? Vierhaus ddu negativ din cap. Nu. S-a nscris n partid n 1927, la Nrenberg. Un an dup aceea, a dat prob pentru un rol minor ntr-un film i, pn la urm, a fost distribuit n rolul principal. Atunci a nceput misterul lui. n Berlin este cunoscut sub numele de Johann Ingersoll, dar are o vil de var n afara oraului Mnchen. Acolo folosete numele lui adevrat. i contribuie substanial la finanele partidului. Excelent. Trsturile personalitii lui? Arogant, exigent, egocentric, iute la mnie. Extrem de inteligent i cu lecturi bogate. Citeaz din memorie pasaje ntinse din Mein Kampf. Formidabil! exclam Hitler, vizibil ncntat. Da. Poate s-i exprime exagerat de sincer prerile, devenind uneori de-a dreptul insolent i, dup cum am auzit, e nzestrat cu un sim aproape cinic al umorului. Cei din Mnchen, care-l cunosc sub numele de Hans Wolfe, cred c este om de afaceri. l consider generos i fermector. n afara studiourilor, se comport cu totul altfel. E o personalitate complet diferit. Deci, ntruchipeaz doi oameni ce se deosebesc radical? Vierhaus ncuviin din cap. i, dup ct se pare, trece fr dificultate de la o ipostaz la cealalt. 52

Actor veritabil. Aa e, mein Fhrer. De asemenea, e un adevrat atlet. Schior i nottor desvrit. n armat a fcut ceva box. Alpinist i vntor pasionat! Cum st cu femeile? E burlac, dar are multe combinaii. Nu-i homosexual? Nein, nein, rspunse grbit Vierhaus. i a studiat Mein Kampf, aa-i? l obsedeaz de-a dreptul. E singurul oaspete nou, dar sper s nu se simt stingherit n acest week-end. Ceilali invitai se cunosc ntre ei. Dimpotriv, cred c o s-i plac. Adic? Situaia l singularizeaz. Le amintete tuturor c el este vedeta. Hitler se uit la Vierhaus. Nu n aceast cas. Vierhaus rse. Individul este egocentric, dar nu i nebun, mein Fhrer. Hitler rse i el, plesnindu-se cu mna peste genunchi. Ce zici, o s vrea? Cred, mein Fhrer, c va depinde n mare msur de dumneavoastr. Hitler aprob cu o micare a capului, apoi se ntoarse la fereastr. Departe, jos, se vedea Mercedes-ul care urca, hurducndu-se pe drumul forestier i strnind un vrtej de praf n urma lui. Ah, zise el frecndu-i minile. Inflexiunile vocii nu izbuteau s-i ascund emoia. Sosete actorul. Minunat! zise Vierhaus. ncepe spectacolul. 53

CINCI
Vierhaus l ntmpin pe actor la intrarea principal. Herr Ingersoll, bine ai venit la Cuibul Vulturului. Profesorul ghebos l privi drept n ochi pe Ingersoll care se purta surprinztor de degajat. Tipul e stpn pe sine, exact ce ne trebuie. l conduse pe actor n holul principal. Avem plcerea s-l ntlnim pe adevratul Ingersoll sau acum ntruchipai alt personaj creat de dumneavoastr? ntreb zmbind profesorul. Actorul ocoli ntrebarea, rspunznd enigmatic: Poate nici nu exist un Ingersoll adevrat. l urm pe Vierhaus n vestibulul cel mare al cabanei. Doi servitori veneau dup ei, crnd bagajele i cinci role grele de film. Aha, ai adus filmul! exclam Vierhaus. Minunat. Fhrer-ul va fi ncntat. V-a rezervat o camer n aripa dinspre nord-vest, situat vizavi de apartamentul lui. Sunt convins c privelitea o s v taie respiraia. Mulumesc, domnule doctor. Putei s-i mulumii personal Fhrer-ului. E nerbdtor s v cunoasc. Cnd am s-l vd? Curnd. Aici, Fhrer-ul i reduce activitatea politic la minimum. Doarme pn trziu, dup aceea rsfoiete rapoartele dimineii. De regul, coboar la vremea prnzului. Herr Professor, s duc filmul n sala de proiecie? ntreb unul dintre servitori. Scuzai-m, v rog, cteva clipe. Doresc s m asigur c lucrurile sunt fcute ca lumea, i spuse Vierhaus lui Ingersoll i iei mpreun cu servitorii. Actorul rmase singur n hol. 54

l impresiona curenia exemplar a cabanei. Podelele fuseser date cu cear i nu se vedea nicieri vreun fir de praf. Undeva, n spatele cabanei, un canar ncepu s scoat triluri. Altul porni s cnte, ntr-o alt parte a casei. Doi papagali cucadu le rspunser pe rnd, cu sunete ascuite. Cabana prea plin de psri i rsuna de ciripitul lor. Ingersoll se apropie de bibliotec i se uit prin rafturi. Crile erau legate n piele. n sufragerie, fusese aranjat masa pentru cin. Ingersoll lu la ntmplare o ceac, o ntoarse i citi ce scria pe fundul ei. ntregul serviciu era din cel mai fin porelan de Meissen; pe fiecare farfurioar sau ceac se vedeau iniialele lui Hitler i zvastica. Cupele i serviciul de ceai erau din aur. Gusturile Fhrer-ului nu trdau nici urm de vulgaritate. Pe pereii camerelor de la parter se aflau cteva tablouri de valoare, dar unul i atrase numaidect atenia, un portret aproape n mrime natural, cu rama decorat cu frunze de aur. O lamp fixat deasupra proiecta peste pictur o lumin blnd. Persoana purta o bluz rneasc i o fust roz, culorile erau vii, vesele, dar nu iptoare. O femeie remarcabil, de o rar frumusee, gndi el. n ochii foarte albatri i se citea o inocen dezarmant, dar brbia nlat cu arogan trda o anumit cutezan. Inocena ei maliioas, o combinaie plastic de mare efect, tulbur simurile actorului. Cine s fi fost femeia al crei portret domina holul? n timp ce contempla tabloul, avu senzaia c este spionat. Privi n jur. n hol nu se vedea nimeni. Se uit n sus, spre scara ce ducea la etaj i i se pru, la un moment dat, c n umbra palierului zrete o siluet. Apoi i ntoarse privirea la portret. 55

Protejat de ntuneric, Hitler sttea pe palierul de sus i-l urmrea pe actorul hipnotizat parc de tablou. Ia te uit ce privire mptimit! n ochii lui Ingersoll se citeau pofte carnale nedisimulate. Hitler simi pentru o clip ghearele geloziei. Se ntoarse brusc i intr n salonaul su. Se aez pe braul fotoliului, apsndu-i pumnul pe buze. l chinuiau dorul, furia, remucrile, iar el ncerca s le reprime. Privindu-l pe Ingersoll, i dduse seama c acesta fusese hipnotizat de portret, nu ncpea nicio ndoial, i c imaginea femeii i aase simurile. El nsui ntrziase n faa tabloului, rscolit de aceleai dorine, prizonier al aceleiai fantezii perverse. ncepu s tremure. nti, ncepu s-i legene genunchii, dup aceea, minile. Nu reuea s se controleze. i lovi coapsele cu pumnii i se lupt s-i nbue strigtul de suferin care-i zgria beregata. Simea arsura lacrimilor de furie n colurile ochilor, dar izbuti s le opreasc. Timpul vindecase frustrarea. Rmsese numai resentimentul. Ce femeie! Cum de i permite s m sfideze? S m umileasc? S m jefuiasc n asemenea hal! i pusese de nenumrate ori aceste ntrebri n cele optsprezece luni care se scurseser de la sinuciderea lui Geli Raubal. Annie Winter, menajera sa, o gsise pe Geli cu revolverul lui Hitler, un Walter de calibru 6,35, nfurat ntr-un prosop i cu gura evii lipit de pieptul ei. Nu pot tri cu accesele tale de furie. Cred uneori c ar fi mai bine s mor. Geli l avertizase n repetate rnduri i n diferite moduri, dar el i btuse joc de ea, o sfidase. Urmase noaptea aceea ngrozitoare, cnd ea l nfruntase, iar nbuirea scandalului czuse n sarcina 56

lui Rudolf Hess i a lui Gregor Strasser. Tot ei i reduseser la tcere pe antajitii care izbutiser s pun mna pe nudurile obscene ale lui Geli, pictate de el. Rudolf i Gregor se strduiser, de asemenea, s-l readuc la raiune i-l vegheaser zile n ir, fiindc el nsui era bntuit de gndul autodistrugerii. Optsprezece septembrie 1931. 0 dat gravat n mintea lui ca i ziua Puciului i ca aceea n care Hindenburg l numise cancelar. Cu singura deosebire c aceast dat marca nceputul unui comar fr sfrit. Ingersoll admira nc pictura cnd Vierhaus reveni, pind ciudat, parc triumfal, ca s-i mascheze cocoaa. O femeie ncnttoare, zise Ingersoll, fr s-i desprind privirile de pe portret. Cine e? Geli Raubal, nepoata Fhrer-ului, fiica preferat a surorii sale. O adora. A pierit ntr-un accident tragic. A fost un oc cumplit pentru Fhrer, care nc i mai resimte efectele. neleg de ce. i-acum am s v conduc la camera dumneavoastr, zise Vierhaus, urcnd mpreun cu Ingersoll scrile. Avei suficient timp s v schimbai. Fhrer-ul va cobor n curnd. De obicei, i ia masa de prnz n ceainria care ofer o perspectiv minunat asupra vii. Apropo, exist aici cteva reguli i e bine s inei cont de ele. Fhrer-ul nu admite s se fumeze n cas. Detest mirosul de tutun, dar nu are nimic mpotriv dac se fumeaz afar. De asemenea, nu permite invitailor s-i fac nsemnri sau s trimit scrisori de aici. i nu suport fluieratul. Fluieratul? Da. l nnebunete. Avei obiceiul s fluierai, Herr 57

Ingersoll? Uneori. M amuz i m linitete. n niciun caz aici. Fhrer-ul este vegetarian, dar e posibil s fi pregtit mncruri cu carne pentru oaspei. Este abstinent, dar s-ar putea s pun pe mas ampanie i vin pentru musafiri. Pare foarte ngduitor cu ceilali, zise Ingersoll. A, bineneles, Fhrer-ul este un gentleman foarte tolerant Hitler cobor exact la ora prnzului. Ingersoll rmase surprins cnd vzu ct de scund era n realitate Fhrerul. n plus, nu tia la ce s se atepte. Urma s-l ntlneasc pe Hitler cel furtunos i grav, liderul energic ce cuta s fascineze i era adorat de mii de oameni, defimndu-i pe britanici i pe francezi i blestemndu-i pe evrei i pe comuniti? De cte ori i ascultase discursurile la Berlin, la Nrenberg, la Mnchen! Sau, poate pe Hitler blajinul, care intra n mulime, discuta adesea cu voce sczut, linititoare i se apleca s srute minile tinerelor Frulein i pe copii pe frunte, glumind cu ei. Fhrer-ul purta un costum gri la dou rnduri, din stof de ln pur, cu insigna Wehrmacht-ului prins pe buzunarul de la piept, un om zmbitor, plcut i prietenos. Era Hitler blajinul. Ei, n sfrit, am reuit s ne ntlnim. Sunt unul dintre admiratorii pasionai ai artei dumitale, Herr Ingersoll. Am vzut toate filmele pe care le-ai realizat. Pe unele, de mai multe ori. Ai sporit prestigiul Germaniei. Mulumesc pentru c ai acceptat invitaia. M simt deosebit de flatat, mein Fhrer. Sper s fii mulumit de camera dumitale. E minunat! M bucur, m bucur! De regul, la amiaz fac o 58

mic plimbare pn la ceainrie, unde iau masa cu musafirii mei. Dar, cum dumneata i Willie ai sosit primii, iar el mai are de rezolvat nite treburi, i-a propune s ieim mpreun numai noi doi. S fie acest brbat, mbrcat ntr-un costum banal, care ofer n mod deliberat imaginea patriarhal a amabilitii i bunvoinei, omul predestinat s schimbe cursul lumii? Servitorii i ajutar pe Hitler i pe Ingersoll s se mbrace. Hitler luase o manta mblnit. i nfur salul gros n jurul gtului, i ndrept umerii i-i zmbi lui Ingersoll: Eti sigur c vrei s te plimbi pe vremea asta rea? De-abia atept. Vntul i nfigea pumnalele ngheate n coasta muntelui. Hitler se strnsese n mantaua lui i-i nfundase urechile n gulerul nalt. Mergea aplecat mult nainte i i bgase la subsuori minile nmnuate. Doi oameni narmai i urmau la vreo douzeci de pai, ca s nu aud ce se discut. Pe cnd se apropiau de terasa muntelui, se deschise deodat n faa lor perspectiva vii. Zpada strlucea sub soarele amiezii. Ingersoll se opri pe terasa situat la jumtatea drumului spre ceainrie i art cu mna peste muni. Acolo v-ai nscut dumneavoastr, n Waldviertel, dincolo de muni, nu-i aa? Da. La Braunau. nfiortor loc. Nu att de ru ca Viena, dar, oricum, nfiortor. Dar de ce vi se pare nfiortor? Lumea i spune inutul mpdurit. E o regiune slbatic, i rspunse Hitler i glasul lui trda amrciunea. Un inut aspru, cu oameni duri, posaci, medievali. Secole de-a rndul, locul a czut victim armatelor puse pe jaf, care invadau sudul Germaniei. A fost prdat de huni, de boemianul Ottakar al doilea, de 59

suedezi n timpul Rzboiului de Treizeci de Ani. Chiar i Napoleon a strbtut inutul n 1805, n drum spre Viena. Neghiobii din Waldviertel au vocaia nfrngerii. Sunt defetiti cu toii. Vocea lui Hitler ncepuse s se nale, pe msur ce furia lua locul amrciunii: Prea muli oameni din Germania mprtesc acest sentiment, continu el lovindu-se peste coapse. De aceea trebuie s le arunc Aliailor drept n fa odiosul tratat de la Versailles. Vreau s redau poporului meu mndria, mndria, Herr Ingersoll. Vreau s-i fac pe germani s nu tie ce nseamn nfrngere. Ai i nceput, domnule. Danke, Herr Ingersoll, zise Hitler, fr s-i ascund ncntarea. Apoi ncepu s tropie, din cauza frigului. Linguete i flateaz. Cum i spun prietenii dumitale? Johann? John? De fapt, Hans, rspunse Ingersoll. A, deci, pe numele dumitale adevrat, zise Hitler, zmbind. Prin urmare, vor s-mi cear ceva, gndi Ingersoll. Mau verificat. Le-am dat ceva btaie de cap. Or fi aflat totul? Au descoperit secretele lui Johann Ingersoll? Ce va urma? Un gen de antaj? Ideea i se pru paranoic i o nltur. N-ai de ce s te temi, spuse Hitler. E opera lui Himmler i a S.S.-ului su. Sunt excesiv de prudeni. Msuri de siguran, nimic altceva. neleg, msurile de siguran obinuite. De sub gulerul lui Hitler, aburii respiraiei ieeau n rotocoale. Nu-mi place iarna, Hans. Cnd m-am dus la Viena s studiez, am trit o perioad extrem de amar Vreme de doi ani, tristeea a fost singura mea iubit, iar 60

foamea, singurul meu camarad. i ce frig am ndurat! M cuprind i-acum fiorii cnd mi aduc aminte. Se opri, se scutur, cuprins de un frison, i se cuibri mai adnc n manta. Apoi continu: Nu reuesc niciodat s m nclzesc ca lumea n timpul iernii. Locul de aici e foarte frumos. Privesc zpada care nvelete munii, o aud cum scrie sub tlpi, dar frigul m taie ca o sabie. Dorii s ne ntoarcem la caban? Nein. Eo team pe care trebuie s o nving. ntr-o bun zi, am s scap, poate, de ea. O s m prjesc foarte ru la soare i-atunci o s m tem mai mult de cldur dect de frig. Ha! De altfel, dumneata tii cum e s dormi pe caldarmul rece. Nu-i chiar aa de ru ca n tranee, cnd plou. mi era fric, o fric teribil, c a putea s m nec n noroi. Cnd ncepea s plou, m apuca groaza, gndindu-m c traneea se va prbui peste mine. Dup cderea ntunericului, ieeam tr din an i m culcam lng mori. Dimineaa, m tram din nou n an. Preferam s dorm printre mori iat ce nseamn frica absolut. Ai fost un bun soldat. i dumneavoastr ai fost. i noi doi am rmas buni soldai, Hans. Rzboiul deabia ncepe. Cu ct ncepe mai repede, cu att mai bine. Ai vorbit ca un adevrat nazist. Am citit Mein Kampf de nenumrate ori, am nvat pe de rost pasaje ntregi i le-am recitat cu glas tare, ca s le simt fora, spuse entuziasmat Ingersoll. V-am citit toate lucrrile, mein Fhrer. i ncepu s recite: Ohne Juda, ohne Rom, Wird gebaut Germaniens Dom! Heil! 61

Doamne, spuse Hitler surprins, am scris versurile acestea stai s-mi aduc aminte n.. O mie nou sute doisprezece. Ja, 1912, rspunse Fhrer-ul uimit i le repet: Fr evrei, fr Roma, Vom nla catedrala Germaniei! Triasc! Aveam pe-atunci douzeci i patru de ani. Lumea rdea de mine, dup cum tii. Profetul e nevoit ntotdeauna s suporte dispreul. Pe Nietzsche l-ai studiat? i cunosc bine opera. Eti un adevrat erudit, Hans Wolfe, remarc Hitler impresionat. i place muzica? Wagner? Foarte mult. i continuar plimbarea pe crarea ce ducea la ceainrie. n adolescen, mpreun cu prietenul meu Gustl, am scris eram n Waldviertel, se-nelege o oper, o lucrare ocant, plin de nebunie, violen, crim, minuni, mitologie, magie, sinucideri. Ceva foarte wagnerian. Starea de spirit a lui Hitler se schimb din nou, brusc, i Fhrer-ul trecu de la nostalgie la iritare. ncepu s vorbeasc tare, cu o voce mai ascuit. i am s-i mai spun ceva despre neghiobii de peste muni, de la Waldviertel. Nu sunt capabili s-l neleag pe Wagner. Numai eu am neles mreia lui Wagner, Hans. Numai eu neleg c actul creaiunii a fost un act de violen i c, prin urmare, orice creaie trebuie s urmeze calea violenei. Vocea i sczu n intensitate la fel de brusc, 62

transformndu-se n oapt. Se ddu mai aproape de Ingersoll. Acesta e nceputul. Primul act s-a produs lunea trecut, cnd btrnul senil i ramolit m-a numit cancelar. Mai nti a fost Sfntul Imperiu Roman, apoi Hohenzollern-ii prusaci, iar acum se deschide era glorioas a Celui de-al Treilea Reich. Vom schimba lumea din temelii. Vom anula tratatul de la Versailles. i vom lichida pe evrei, pe igani i pe comuniti. Vom crea o populaie de arieni puri, o ras mai inteligent, mai puternic, mai frumoas, cum n-a mai existat n istorie. ncepem deja s acionm. Se opri o clip. Ochii i ardeau. Respira des, sacadat. Hans, dumneata crezi ceea ce i-am spus? Crezi c n momentul de fa al Treilea Reich exist? Da, mein Fhrer. Ingersoll privea uimit. Ce for de convingere avea vocea lui Hitler! Ideile expuse i chiar cuvintele i erau cunoscute din discursuri i din cri. Dar niciodat nu le auzise rostite cu atta miestrie. i credea n ele, fr niciun fel de rezerve. Al Treilea Reich suntei dumneavoastr, mein Fhrer, izbucni el ptima. i deodat, se ddu un pas napoi i braul i zvcni nainte, salutnd: Heil Hitler! rosti el n trans. Glorie cancelarului! Pe buzele lui Hitler flutur un zmbet discret. i rspunse, ridicnd i el mna, apoi i reluar plimbarea. Ceainria, care semna cu un foior mare, nchis cu geamuri, se nla pe platforma unei stnci, la captul drumului de pe platou. Hitler iui pasul, dornic s scape mai repede de frig. Se npustir nuntru i trntir ua dup ei. Un servitor n uniform alb lu poziia de drepi i salut. Du-te la buctrie, Fritz, ne servim singuri. Am neles, mein Fhrer, spuse soldatul i dispru. 63

Afar, vntul viscolea zpada i nla vrtejuri ce treceau prin faa ferestrelor, ca nite diavoli prini ntr-o hor nebun. n emineu, focul gigantic trosnea i arunca n sus pe horn vrtejuri de scntei. Ah! exclam Hitler nchiznd ochii. i descheie mantaua i o inu ca pe un scut n faa focului, adunnd cldura sub pulpana ei. Focul e marele purificator, spuse el. Privea concentrat butenii cuprini de flcri, dar vedea vlvtaia care mistuia cldirea semea a Reichstag-ului. Invoca n minte spiritul focului i scnteile care se-nvolburau deasupra oraului. Pe masa din faa emineului se aflau farfurii cu pine de cas, prjituri, brnzeturi i crnai groi i foarte bine prjii. Din ceainicul mare de porelan ieeau aburi. Pe mas erau i dou sticle de vin, destupate. Plimbarea de la caban la ceainrie e un foarte bun exerciiu de autodisciplinare. Dumneata eti disciplinat, Hans? Cnd e nevoie, da. Bine chibzuit! Motivul principal care m aduce aici este dorina de a m relaxa. Puse degetul pe una din sticle: Rou sau alb? As prefera rou. Hitler umplu dou pahare cu vin rou, lu un cuit, i tie o bucat de crnat i o bg n gur. nchise o clip ochii, savurnd bucica de carne condimentat, apoi bu o gur de vin. Renunm la disciplin pentru o zi sau dou, de acord? E absolut necesar, mein Fhrer. Exact, exact. Servete-te, Hans. Hitler i puse pe o farfurie pine, brnz i crnai i i umplu din nou paharul. Dogoarea emineului i fcu, 64

n fine, efectul. Hitler i scoase mantaua, o arunc pe un scaun, trase un taburet i-i ntinse pe el picioarele ncruciate. Oft mulumit. Ingersoll lu un scaun i se aez lng el. Amndoi urmreau parc halucinai jocul flcrilor, n timp ce vorbeau. Aici, la Cuibul Vulturului nu se discut niciodat politic, spuse Hitler. Venim s ne relaxm i s uitm pentru moment problemele care ne frmnt. Mda. Totui, Herr Ingersoll, cred c n-ar fi ru s ne cunoatem mai bine. Ce zici? Cum dorii, mein Fhrer. A vrea s aflu ceva. tiu c vreme de doi ani, nainte de a deveni actor, ai trecut prin momente grele. De ce n-ai intrat n Sturmabteilung? Eti un nazist de ndejde i n-ai fi avut dect de ctigat dac mbrcai cmaa brun. N-am putut. De ce? Sunt motive personale, rspunse ezitnd Ingersoll. i nu i le poi mprti Fhrer-ului dumitale? nainte de a rspunde, Ingersoll se gndi o clip, apoi spuse: N-am venit aici s-mi fac dumani. Totul va rmne ntre noi, Hans. Ingersoll rmase o vreme pe gnduri. Se temea c prejudecata lui o s-l nfurie pe Hitler. Instinctul i optea, totui, c Hitler va reaciona pozitiv n faa sinceritii lui. n definitiv, de ce l chemaser aici? Hitler i pusese ntrebri de natur politic doar din pur curiozitate? Sau ntreaga discuie urmrea un anumit scop? Cele dou opiuni se rsuceau n mintea lui Ingersoll asemenea unei monede ce se nvrtete. n cele din urm, hotr s fie sincer. n definitiv, Hitler era idolul naional. Popularitatea lui se situa deasupra politicii sau ideologiei. 65

Tare m tem c opiniile mele or s vi se par cam snoabe. Snoabe? Nu-mi plac oamenii din detaamentele cmilor brune. Nu sunt genul meu. neleg c avem nevoie de ei, dar indivizii sunt nite huligani zgomotoi, pui mereu pe hart i Da? i? Hitler l sfredelea cu privirile, dar Ingersoll continua s i se uite drept n ochi. i pe urm, acest Ernst Rhm. Este ceva nu e-n regul cu el Lui Rhm i plac bieii, spuse pe un ton destul de sever Ingersoll. E sadic, beiv l cunoti pe Rhm? L-am ntlnit o singur dat, prin 1925 sau 1926, la Berlin. inea o cuvntare. Era treaz, dar incoerent. Rhm nu a fost numit n funcia pe care o deine datorit talentelor oratorice sau bunelor sale moravuri. neleg, mein Fhrer, ns ns intuiia dumitale n legtur cu Ernst e corect. Rhm n-a izbutit s dea S.A.-ului dimensiunea moral cuvenit, zise Hitler, ridicndu-se i ntorcndu-se cu spatele spre foc. S.A.-ul e lipsit de mndrie i de direcie. Rmase o clip pe gnduri, apoi adug enigmatic: Sunt lucruri care supravieuiesc i dup ce i-au mplinit menirea. Fcu din nou o pauz. n plus, Rhm are ochi de porc, spuse Hitler, schimbndu-i din nou dispoziia i chicotind amuzat de insulta pe care o proferase. Nu mi-ar fi convenit s-mi petrec seara n compania lui Attila Hunul, recunosc ns c Attila era foarte eficace. Asta e! Dumneata nelegi, dup cum vd, c pn i obolanii pot fi de oarecare folos. Rhm e utilizat pentru a atinge un anumit obiectiv, un obiectiv extrem 66

de important. Nu va avea, ns, niciun cuvnt de spus n ce privete viitorul Germaniei. E un troglodit, adug Hitler pe neateptate. Exact! Ingersoll era bun cunosctor al politicii, observaiile lui se dovedeau corecte. Die Sturmabteilung, detaamentele S.A., constituiau armata personal a lui Hitler. Oamenii care mbrcaser cmile brune fuseser recrutai iniial, n marea lor majoritate, din clientela pucriilor i dintre huidumele ce asigurau linitea n berrii! Huligani i criminali care deveniser o for paramilitar nedisciplinat. Cutreierau strzile, sprgeau vitrinele magazinelor, i bteau pe evrei, asigurau paza la ntrunirile politice, iar n particular practicau antajul i jecmneau oamenii. Detaamentele S.A. scpaser de sub control i reprezentau un adevrat pericol pentru micare. De aceea, Hitler l adusese n ar pe Ernst Rhm, un camarad din perioada Puciului Rhm deinea pe-atunci un post diplomatic n Bolivia i-l numise comandant al cmilor brune. Hitler avea nc nevoie de aceast poliie personal, dar stabilise cum s rezolve la momentul oportun problema ei. Crease Die Schutzstaffel, batalioanele S.S., i-l instalase la comanda lor pe Heinrich Himmler, unul dintre prietenii si cei mai apropiai. S.S.-ul avea i un satelit, S.D.-ul, Serviciul de Securitate, care desfura activiti de contrainformaii n Germania i n strintate. Nu se prea tia ce rol joac Wilhelm Vierhaus n cadrul S.D.-ului, dar era limpede c profesorul deinea o poziie important. Hitler urmrea s transforme S.S.-ul n organizaia cea mai temut din structura partidului nazist. i, cnd batalioanele S.S. vor fi mai puternice dect S.A.-ul, atunci ns fiecare lucru la timpul su. Par, probabil, elitist ncepu Ingersoll. Dumneata eti elitist, spuse Hitler, degajat. Ce e ru 67

n asta? De aceea te-am i invitat aici. N-am nimic comun cu Rhm i cmile brune pe care le conduce. mprtim aceleai convingeri politice. Prefer s susin micarea naional-socialist prin alte mijloace. Hitler se aplec spre el i ochii i se ngustar: De pild? Prin contribuii financiare. mi ndemn asociaii s intre n partid. Apr ideile dumneavoastr n faa celor care, uff... nu le neleg pe deplin. Eti, aadar, un bun nazist? Ingersoll se gndi o clip, apoi rspunse: M-a defini, mai degrab, ca un bun hitlerist, mein Fhrer. Formula ar fi mai exact. Adic? Partidul e organismul creat pentru atingerea unui scop anumit. De aceea, dup opinia mea, partidul trebuie s aib o prestan i o inut exemplare. Or, exist, din pcate, prea muli bufoni i huligani. Bufoni i huligani? repet Hitler, surprins. Vierhaus avea dreptate, Ingersoll i exprima fr menajamente prerile. Ingersoll simi c Hitler era gata s se nfurie. Sunt gata s v urmez i-n foc, mein Fhrer, adug el repede, dar exist oameni pe care a prefera s-i arunc n flcri. Linguete i flateaz. Ascult-l pn la capt. Dup cum v-am spus, am citit Mein Kampf din scoar-n scoar, de mai multe ori. St permanent pe noptiera mea. E o carte important, mai important dect Biblia. Sunt de acord cu tot ce-ai scris i, n mod deosebit, cu modul n care abordai problema evreiasc. Herr Schauspieler, spune-mi drept, care sunt sentimentele dumitale fa de evrei? i ursc, rspunse Ingersoll cu voce sczut, gtuit. 68

Ursc trucurile lor marxiste, vicreala lor Ja, Ja! Bine spus. Sunt nite vicrei. i ai dreptate, ei reprezint coloana vertebral a micrii marxiste. Au avut la dispoziie paisprezece ani, paisprezece ani, ca s ne arate de ce sunt n stare i n-au produs dect ruine. Uit-te-n jur! Ruine! tii care-i cheia succesului nostru, Hans? Cinstea! Abordm lucrurile n mod cinstit. Ne preocup doar ce este drept, corect, convenabil. Ceea ce e bun pentru Germania. Surse. Un surs schiat, o micare fulgertoare n colurile gurii, mai curnd o prere de surs. Se aez din nou pe braul fotoliului i se aplec spre Ingersoll, cu pumnii strni. Trebuie s-i dm afar pe evrei din piee, din bncile noastre, din industria noastr. i poate chiar s scpm Germania de calamitatea jidoveasc. Eti de acord? Ingersoll zmbi la rndul su, nclinndu-i capul. Desigur. Dar cum? i cum vei justifica n faa celorlalte ri ale lumii ceea ce facem noi? Dispoziia lui Hitler se schimb radical. Faa i se congestiona, vocea lui cpt tonaliti nalte, pasionale, ncepu s clocoteasc de furie. Privi afar, pe fereastr. S justificm?! Nu justificm nimic! n faa celorlalte ri ale lumii? Care sunt alea? Frana? pufni indignat. Cum s te nelegi cu un om care vrea s te sugrume n timp ce tu i vorbeti? Statele Unite, cu doctrina Monroe? Oh, Doamne! Ipocrizia ipocriziilor! Americanii i exclud pe imigranii prezumtivi dac sunt considerai indezirabili. Le reglementeaz numrul. Impun anumite standarde fizice, le cer oamenilor s vin cu o anumit sum de bani. i interogheaz n legtur cu opiniile lor politice. Ascult-m, prietene, nva de la dumanii ti. Oricum, exist o cale de a trata cu americanii. Comunitii spun c puterea izvorte din eava tunului. Dac aa stau 69

lucrurile, am s le art ce nseamn puterea. Am s le art eava tunului nostru. Izbi cu pumnul n palma deschis i btu cu piciorul n podea. Aciunile noastre nu se deosebesc de ale lor. i-atunci, cum i permit s ne condamne? Nu-mi pas de evreii din alte ri. ns aici, Germania va rezolva cum crede de cuviin problema evreilor, fiindc problema aceasta ne privete numai pe noi. Ingersoll avu senzaia c Hitler uitase de prezena lui. Fhrer-ul se adresa parc mulimilor nevzute ale germanilor privai de drepturi, care se aflau undeva afar. Cuvintele sale nflcrate degajau o for hipnotic. Inima lui Ingersoll ncepu s bat mai tare. Apoi vocea redeveni dintr-odat calm. Hitler se ntoarse spre Ingersoll, cu ochii strlucind de febra puterii. Despre britanici ce s mai spun? Oamenii compromisului. E stilul lor. Britanicii sunt duri i mndri. i, mai ales, exploatatori. Anglia reprezint o for psihologic, o for care domin ntreaga lume. Englezii sunt protejai de o flot imens i de o aviaie extrem de curajoas. Dar ne vom ocupa de ei la momentul oportun. ns duc-se dracului restul lumii, opti el, aplecndu-se spre Ingersoll. Peste un an vom ajunge partidul cel mai puternic din istorie, iar Europa va ngenunchea n faa noastr. Mine noi vom fi lumea, tnrul meu prieten. Prin urmare, Hitler se gndete deja s se pregteasc de rzboi, se gndi Ingersoll. Pentru el, rzboiul e inevitabil. Hitler se opri, vznd faa lui Ingersoll care trda o emoie puternic. Dumneata eti convins de adevrul spuselor mele, da? n trans, Ingersoll ncuviin, cu o nclinare a capului. L-am prins n undi, i spuse Hitler. Der Schauspieler e acum omul nostru. 70

i doreti s joci un rol important n cruciada noastr, da? Da, mein Fhrer! Mai important dect acela de a contribui cu bani la susinerea partidului? Da, mein Fhrer! Aa va fi, Herr Ingersoll, zise Hitler, btndu-l uor cu palma peste genunchi. Aa va fi! Ingersoll se uit afar, privind peste umrul lui Hitler. l vzu prin geamul ngheat pe Willie Vierhaus, care tropia mrunt i stngaci pe poteca alunecoas, cobornd spre ceainrie.

71

ASE
Dei l rzbise frigul, Vierhaus se opri i ciocni la u. Hitler i fcu semn cu mna s intre. Dumnezeule, ce ger! se vait el, dnd buzna n ncpere. Soldatul de-afar spune c sunt zece grade sub zero! Se repezi spre emineu i se-ntoarse imediat cu spatele la foc, ascunzndu-i glma de pe umr. Drdia cumplit, nchise ochii de plcere, simind dogoarea flcrilor. Trebuie s declanm un rzboi n Africa, Willie, ca s te simi i dumneata bine, zise Hitler. Acolo e mai ru, mult mai ru, rspunse Vierhaus. Praful! Praful e mai ru dect frigul. Fiecare cu necazurile lui, spuse Hitler. Hans detest mai mult noroiul dect frigul. Dumneata ai oroare de praf. Dar dumneavoastr, mein Fhrer, ce vi se pare mai groaznic dect frigul? Eecul, rspunse Hitler. Uneori se asociaz, spuse Vierhaus. Napoleon a avut parte de amndou n Rusia. Francezii i pun n farfurie mai mult dect pot s mnnce, asta-i nenorocirea lor, spuse Ingersoll, pregtindu-i un sandvi. Francezii n-au vn de lupttori, asta-i nenorocirea lor. Mai degrab ar face dragoste dect s lupte ca s ctige o btlie. Am vzut pe Somme cum un ntreg batalion de infanterie ne ntorcea spatele i fugea din faa noastr, zise Ingersoll, mucnd din sandvi i sorbind o gur de vin. Nu se vedeau dect funduri de francezi. Frumoas privelite, sunt convins, spuse Vierhaus, 72

rznd. Magnific, rspunse Ingersoll. Se ntorceau probabil n fuga mare la Paris, s gseasc o sticl de vin i o Frulein pentru o noapte, chicoti Hitler. Ei cred c linia Maginot e de netrecut. Ha! Ce prostie! Un arc din beton pentru vaci o s opreasc Wehrmacht-ul? De-abia atept s vin ziua aceea. Tie repede o alt bucat de crnat, o mestec cu poft, rostogolind cu limba carnea i sugndu-i ultimul strop de suc, nainte de-a o nghii. ncepe s ning, mein Fhrer, remarc Vierhaus. M tem c avionul de la Berlin n-o s aib cum s aterizeze la Linz. Hermann n-o s-i permit pilotului s se ntoarc, sunt absolut sigur. Cel ce conduce Luftwaffe nu se sperie de puin zpad. Am vesti bune. Avionul lui Albert a aterizat. Speer a plecat din sat i se afl n drum spre noi. Splendid! I-am lsat vorb s vin imediat aici. Cred c am procedat bine. Da, da, aprob repede Hitler. Sunt nerbdtor s-i vd aici mpreun pe Albert Speer i pe Hans. Dou genii creatoare, dou inteligene care se nfrunt, demonstrndu-i talentele. Va fi un adevrat regal. Hitler se ridic i se duse lng Vierhaus, n faa focului, i inea minile la spate. Sperasem s o aduc i pe Leni Riefenstahl, dar lucreaz la terminarea unui film. Cnd ajunge n faza de finisare, Leni se poart de parc ar fi n trans. Dup opinia lui Fritz Lang, Leni e una dintre cele mai mari cineaste contemporane, zise Ingersoll. Una? spuse Hitler. Leni este cea mai mare cineast contemporan. De aceea am numit-o operatorul oficial al Celui de-al Treilea Reich. S-l lum, de pild, pe Speer. 73

Viziunea lui este grandioas. i e practic imposibil s gndeasc la scar redus. i cer o pietricic i-mi ofer un munte. Am vzut azi-diminea Casa Brun, zise Ingersoll. E splendid. S i-o spui. i place s fie flatat, dei se strduiete s nu o arate. Sper s aduc macheta oraului Nrenberg, interveni Vierhaus. Proiectele lui Albert au noblee, sunt pline de avnt. L-am numit arhitectul meu, deoarece i nal spiritual pe germani. i stadionul din Nrenberg va fi un simbol. Cnd vom serba inaugurarea stadionului, germanii i vor da seama c al Treilea Reich este viitorul lor, v asigur, spuse Hitler. Rmase n picioare n faa lui Ingersoll, apsndu-i pe piept pumnii strni. Vorbesc acum despre mndrie, Schauspieler, nelegi? Hitler nseamn mndrie. Speer nseamn mndrie. Wagner nseamn mndrie. Se opri, regizndu-i efectul, apoi se apropie nc puin de Ingersoll. Johann Ingersoll nseamn mndrie. Urma la pice de rsistance. Veni i mai aproape de Ingersoll, se uit o clip la Vierhaus i, n sfrit, i fix privirile grele, febrile, asupra actorului. Ai auzit, sunt sigur, de existena S.S., Schutzstaffel, trupele mele de elit. Sunt mai puternice dect armata, S.A.-ul i poliia, luate la un loc. Comandant este Himmler. Ai vzut uniforma? Negrul este foarte impresionant, zise Ingersoll. Prin activitatea dumitale, ai sporit considerabil reputaia patriei-mam. Mi-ai fi de mare folos i cred c nici pentru dumneata n-ar fi ru dac ai accepta o 74

misiune n Schutzstaffel. Ingersoll ncremeni. O misiune? Ce fel de misiune? Vei fi reprezentantul meu n lumea artelor, mbrcnd uniforma la evenimentele oficiale, vei conferi S.S.-ului un plus de prestigiu. M-am gndit s fii colonelul Hans Wolfe. Colonel! i spuse Ingersoll. Dumnezeule, colonel n trupele de elit ale lui Hitler! M simt deosebit de onorat, mein Fhrer. Deci accepi? E o mare cinste, domnule! Excelent! Willie, d-mi Biblia de pe masa de-acolo. Va presta jurmntul chiar acum, n faa mea. Da, mein Fhrer. Vierhaus gsi o Biblie i i-o ddu lui Ingersoll. Ridic mna dreapt i repet dup mine, spuse Hitler. Ingersoll trecu Biblia n mna stng i ridic dreapta. Hitler declam jurmntul S.S.: i jur, Adolf Hitler, Fhrer i cancelar al Reichului German, S fiu credincios i brav. M angajez n faa ta i a superiorilor mei Pe care i vei numi S m supun ordinelor chiar de-ar fi s pltesc cu viaa, Aa s-mi ajute Dumnezeu. Ingersoll repet cuvnt cu cuvnt jurmntul. Hitler zmbi i-i strnse mna. Te felicit, colonele! Am s te pun n legtur cu croitorul meu din Berlin. Uniforma dumitale e un dar din partea mea. i nc ceva. Hitler ntinse mna. Vierhaus scoase un pachet din buzunarul mantalei i i-l ddu. Era o cutie subire, 75

ambalat frumos, lung de aproximativ treizeci de centimetri i lat de circa zece-cincisprezece centimetri. Un cadou! Hitler i-o oferi, zmbind, lui Ingersoll. Felicitri! Privirea lui Hitler, observ Ingersoll, exprima mndrie, mndrie i speran. Actorul apuc ncet, cu amndou minile, pachetul il contempl cteva momente. l cntri o dat sau de dou ori n palme, un gest reflex, motenit din copilrie: cadourile grele erau ntotdeauna cele mai plcute. Pachetul primit de la Fhrer prea destul de greu. Hai, deschide-l, deschide-l, l ndemn Hitler. Ingersoll aez pachetul pe marginea mesei i-l desfcu. Era o cutie din mahon. n interiorul ei se afla un pumnal, cuitul lung, oficial al S.S.-ului, cu plsele din abanos, lam cu dou tiuri, de vreo douzeci i cinci de centimetri, i teac din piele neagr. Pe mner se vedea emblema oficial a S.S.-ului, dou fulgere n zigzag, din aur. ntoarse arma. Pe partea cealalt a mnerului, era ncrustat un vultur din aur, innd n gheare o cunun care ncercuia zvastica btut-n diamante. Trase pumnalul din teac. Imediat sub gard fuseser imprimate n oel iniialele AH. Lui Ingersoll i pierise glasul. n interval de cteva minute, fusese numit colonel n S.S. i primise un cadou cu semntura lui Hitler. l privi extaziat pe Fhrer. Vreau s v mrturisesc un mare secret personal, bigui el. Am turnat cinci filme de groaz n mai puin de doi ani i a dori s abandonez peliculele de senzaie, s interpretez un adevrat rol dramatic. S-mi dezvolt talentul. Premiera mondial a Cinelui nopii e programat pentru douzeci i apte februarie, la Opera Kroll. mi propun s apar n noaptea aceea nedeghizat, s fiu eu nsumi i s pun capt aradei publicitare care 76

a devenit o povar ngrozitoare. Acum sunt colonelul Hans Wolfe. Impactul publicitar va fi enorm! Hitler i arunc o privire lui Vierhaus i-i uguie buzele. A sosit momentul, se gndi Hitler. E pregtit. ncepu s se plimbe prin ncpere cu minile la spate, izbind cu pumnul n palma deschis. Se uita n tavan, n timp ce vorbea: Eti nzestrat cu o combinaie unic de talente, prietene, joci superb, vorbeti fluent patru limbi strine, stpneti ca un expert autentic arta redrii dialectelor i a diferitelor accente ale rostirii, ai demonstrat c posezi la perfecie tehnica deghizrii, ai dovedit c eti un bun soldat i tii cum s supravieuieti n orice condiii, ai mari caliti de acrobat, crezi n al Treilea Reich i.., i, la nevoie, poi s ucizi. Ai curat dou plutoane de pucai marini, greesc? Aa e, mein Fhrer, nu greii deloc. i-a fost greu? Adic, s ucizi? Ingersoll l fix cteva momente i zmbi. Dimpotriv, mein Fhrer, am simit o mare satisfacie. Ei vezi, vezi. Hitler i desfcu larg braele. Talente unice. Un om de excepie! Nu i-am spus eu, Willie? Aa e, mein Fhrer, confirm Vierhaus, acceptnd implicit faptul c ideea complotului devenise dintr-odat proprietatea lui Hitler. Izbnda Celui de-al Treilea Reich reprezint visul tu, da, Hans? Da. E cel mai important lucru din lume? Da. Mai important dect cariera i chiar dect viaa 77

dumitale? Da! Hitler i umplu din nou paharul cu vin. l privi pe Ingersoll drept n ochi. i sorbi vinul, se aplec iari n fa i ddu din cap. Te cred. i mai cred ceva. Dac i-a cere s ndeplineti o misiune imposibil, o misiune care i-ar impune un mare sacrificiu personal, obligndu-te s renuni la numele, la cariera, la averea dumitale i s abandonezi totul, dac i-a propune s accepi o asemenea misiune, sunt convins c nu m-ai refuza. Ingersoll rmase tcut. Cuvintele lui Hitler l aduseser ntr-o stare vecin cu extazul. Chiar dac misiunea te-ar sili s trieti vreo ase, poate apte ani, ntr-o ar pe care o deteti de mult vreme? Hitler se apropie i-i vorbi aproape n oapt. Chiar dac i-a spune c misiunea e att de secret, nct nu-i pot comunica nici mcar dumitale ce obiectiv urmrete? Pn cnd vei intra n aciune, secretul va fi cunoscut numai de mine i de profesor. Dar, chiar aa stnd lucrurile, am convingerea c o vei accepta. Ar fi o mare cinste s m considerai potrivit pentru o asemenea nsrcinare, rspunse tot n oapt Ingersoll. Ei, da, Hans Wolfe, eti omul potrivit. Doresc s ndeplineti aceast misiune. Complet buimcit, Ingersoll se uita cnd la Hitler, cnd la profesor. Vorbete serios? se ntreb Ingersoll. S fie oare un fel de ncercare pentru a-i da seama dac sunt cu adevrat loial i dac am ncredere n el? n cadrul S.S.-ului funcioneaz, cu o discreie desvrit, o unitate numit Die Sechs Fchse, Cele ase Vulpi. E condus de profesorul Vierhaus i are cinci 78

membri, incluzndu-l i pe Willie. Ceilali patru componeni sunt personaliti-unicat, ca i dumneata. Fiecare are de ndeplinit o misiune deosebit. Fiecare poart un nume de cod pe care-l tim doar eu i Willie. Nici mcar Himmler nu le cunoate identitatea i nu este la curent cu natura misiunilor. Cele ase Vulpi nu pstreaz niciun fel de documente. Motivul? Misiunile sunt att de delicate, att de secrete, nct ne oblig s lum cele mai stricte msuri de siguran. Nici mcar persoanele n cauz nu-i cunosc obiectivele urmrite. Dac ar fi prini i ar dezvlui secretul, am fi obligai s abandonm i nu ne putem permite s riscm, deoarece misiunile amintite sunt vitale pentru viitorul Germaniei. neleg, zise Ingersoll. Agenii din Die Sechs Fchse i raporteaz lui Vierhaus, iar el mi raporteaz mie. i-acum, cteva cuvinte despre nsrcinarea pe care ne-am gndit s i-o ncredinm. n cazul cnd rzboiul cu Statele Unite ar deveni iminent, aciunea dumitale va avea ca efect paralizarea efortului lor de rzboi i, prin urmare, i va neutraliza. Ea va determina, fr ndoial, Statele Unite s nu mai intre n rzboi. Pe scurt, Hans, misiunea dumitale va influena direct rezultatul luptei noastre. Aadar, dac te hotrti s o accepi i dac vei reui so duci la bun sfrit, vei deveni singurul mare erou de rzboi din istoria Celui de-al Treilea Reich. Ingersoll se sufoca de emoie. Vru s vorbeasc, dar Hitler ridic un deget. nainte de a-mi rspunde, Hans Wolfe, a vrea s nelegi c, dac primeti nsrcinarea, Hans Wolfe i Johann Ingersoll trebuie s moar. Vei fi un om fr identitate. Vei fi un numr. Un numr? Willie zise Hitler. Vei fi cunoscut sub numrul de cod 79

Siebenundzwanzig. Douzeci i apte? De ce douzeci i apte? O s nelegi la momentul oportun, spuse Vierhaus. ntre noi trei vei fi, mai pe scurt, Swan. Te sftuiesc s-i transferi averea personal n bncile elveiene, ns trebuie s promii c pn la ndeplinirea misiunii nu vei folosi conturile. La moartea dumitale, proprietile pe care le deii vor fi vndute i banii obinui pentru ele vor fi, de asemenea, depui n Elveia. Nu ne putem ngdui s lsm nicio urm de document. i se pare logic? Ingersoll de-abia reui s ncuviineze printr-o nclinare a capului. Era aproape n stare de oc. Vei fi instruit n toate domeniile spionajului, ale sabotajului i ale tehnicilor de supravieuire, continu Vierhaus. La ncheierea stadiului de pregtire, vei fi agentul cel mai competent din sistemul secret de informaii al Germaniei. Apoi o s te dai la fund, o s dispari, pn va sosi momentul. i asta se va petrece, drag domnule i fcu o scurt pauz nainte de a-i ncheia fraza peste cinci sau poate chiar peste opt ani. i cu ce m voi ocupa opt ani de zile? Vei atepta, spuse Hitler i zmbi. Era un zmbet sincer, neelaborat. Vei nva s devii american, un american oarecare. Ingersoll se blocase. Anvergura nspimnttoare a propunerii lui Hitler i scurtcircuitase capacitatea de gndire. Se ntmplaser prea multe lucruri n ultimele minute i nu avea nc puterea de a trage concluzii. Un singur gnd ncepea s prind contur: s devin alt persoan, n alt ar. Ce rol de jucat! Cel mai mare rol din lume Te bucuri de avere, recunoatere, renume continu Hitler. S renuni la ele, oricare ar fi motivul, e un gest aproape incredibil. Hitler i fix privirile asupra focului. Lemnele trosneau 80

n linitea mormntal. S-au fcut multe sacrificii pentru gloria Deutschland-ului i vor urma multe altele. Dar niciunul nu va ntrece jertfa pe care i-o cer dumitale colonele Wolfe. Ingersoll de-abia auzea cuvintele. Gloria Deutschlandului niciunul nu va ntrece jertfa e un gest aproape incredibil colonele Wolfe Cel mai mare rol din lume

81

APTE
Ingersoll intr n camera lui, i lepd haina i mbrc un pulover negru, pe gt. Concepuse mpreun cu Heinz o masc simpl, care la prima vedere semna cu aceea din Cinele nopii. Scoase din pachet mantia neagr, o desfcu i o scutur. Cina fusese electrizant. Atmosfera din sufragerie prea s trosneasc, datorit forei nsumate a comesenilor, dei se fcuser doar cteva aluzii subtile la politic i la problemele statului. Ingersoll se ntreba dac se stabilise dinainte locul fiecrui invitat i ce semnificaie putea s aib ordinea aezrii la mas. n capul mesei sttea Hitler. La dreapta lui se afla Rudolf Hess, la stnga, Herman Gring. Se vedea astfel limpede c ei deineau poziiile cele mai importante n ierarhia partidului. Dup Gring, urmau Heinrich Himmler, Joseph Goebbels, Eva Braun, Ingersoll i Albert Speer, iar dup Hess, Vierhaus i Walter Funk. Speer le prezentase proiectele stadionului i ale altor cldiri guvernamentale. l ascultaser extaziai. Speer se deosebea de ceilali, fiindc l preocupa n primul rnd arhitectura i prea puin implicaiile ei politice. Vorbea despre cldiri cu o asemenea pasiune, nct le i vedeai cum i nal structurile semee spre cer. Himmler ns nu se simea n largul lui, iar conversaia prea s-l plictiseasc. Se discutase despre arhitectur, despre decderea moral a lui Picasso, artistul comunist, a crui prim expoziie era comentat de tot Parisul; apoi convivii se interesaser de arta filmului, de teoriile lui Hess despre tiinele oculte i magia numerelor i, n fine, cineva amintise de Rienzi, opera lui Wagner. Hitler era de-a dreptul fascinat de povestea lui Cola da Rienzi, care scpase n secolul al paisprezecelea 82

populaia Romei de jugul nobilimii i, ca rsplat, poporul l omorse btndu-l cu pietre, deoarece i fusese dat o libertate pe care n-o dorise. O istorie lugubr, n cel mai bun caz. Aveam doisprezece sau treisprezece ani cnd am ascultat prima dat Rienzi, interveni Hitler. N-am dormit n noaptea aceea. M-am gndit la nvmintele ce se degajau din tragedia lui Cola da Rienzi. Heinrich, tu ce ai nvat din Rienzi? C tipul era smintit! rspunse monoton i fr umor Himmler. Cum aa? Rienzi trebuia s tie c nu-i mare lucru s fii un conductor blnd. Instrumentul puterii este teroarea. Fizic i psihic. El n-a tiut c victoria se asigur prin anihilarea complet a dumanilor din interiorul statului, pe care i reduci la tcere fie bgndu-i n speriei, fie omorndu-i. Te gndeti la evrei? ntreb Hitler. La evrei, la adversarii poliiei, spuse Himmler, ridicnd din umeri. E vorba de milioane de oameni, Heinrich, observ Hess. Ai de gnd s otrveti hrhrimea din ntreaga Germanie? Nu-i chiar att de simplu. Izbucnir cu toii n rs. De, tiu i eu, rspunse Himmler. ntre 1915 i 1917, turcii au lichidat opt sute de mii de armeni. Opt sute de mii, folosind numai mijloace primitive. Cu ingeniozitate i o planificare adecvat, utiliznd tehnici sofisticate, cred eu Ridic din umeri i-i ls pe meseni s-i imagineze restul. O interpretare cam sumbr a lui Rienzi, coment Vierhaus. Wagner e sumbru, replic sec Himmler. 83

Oare se referea la toi evreii din Germania? se ntrebase uimit Ingersoll. Imposibil. i ce-ai nvat dumneavoastr din Rienzi, Fhrer? ntreb Goebbels, ndreptnd iari conversaia spre Hitler. S nu oferi nimic oamenilor dect dup ce i-ai convins c au nevoie de ceea ce le oferi, rspunse rznd Hitler. ns dumneata ar trebui s o tii cel mai bine, ce zici, Joseph? Asta-i sarcina dumitale: s-i convingi. Convivii rser i trecur la un subiect mai comod. Am auzit c acum hipnotismul se utilizeaz ca metod de interogare, e adevrat, Willie? ntreb Gring. Procedeul nu e chiar att de nou, rspunse Willie. Psihiatrii folosesc de muli ani hipnotismul pentru a ptrunde n intimitatea minii. Am fost i eu hipnotizat cndva, interveni Ingersoll. Serios? se interes Hitler. De ce? n unul din filmele mele aveam i un hipnotizator, i am vrut s vd cum e, din pur curiozitate. i ce s-a ntmplat? ntreb Vierhaus. Detest stridiile. Ei bine, i-am cerut s m hipnotizeze i s m determine s-mi plac stridiile. i a reuit! Am mncat o farfurie plin de stridii crude. i miau plcut. nainte de a ncepe lucrul la Der Nacht Hund, l-am rugat din nou s m hipnotizeze, s m fac s triesc aievea durerea pe care o resimte omul marcat de o infirmitate. Mai mult, i-am cerut s procedeze n aa fel, nct s-mi pot aminti n timpul turnrii filmului sentimentele trite n trans. i? ntreb Vierhaus, nclinndu-se aproape imperceptibil nainte. De ndat ce m costumam, reueam s am tririle respective. Fantastic, remarc Vierhaus. 84

Deci, unui om aflat sub hipnoz i se pot pune ntrebri la care, ntr-o situaie normal, n-ar vrea s rspund? se interes Himmler. Aa cred, spuse Ingersoll. Exist, firete, un anumit pericol. Care? ntreb Hitler. S presupunem c prin hipnoz mi s-a sugerat ideea c sunt porc i, deodat, hipnotizatorul moare, dobort de un atac de cord. mi va rmne pentru totdeauna convingerea c sunt un porc? Pe moment, se aternu linitea. Apoi, Eva izbucni n rs. E teribil de nostim, chicoti ea. Se declana o veselie general. Himmler ns nu rse, zmbi doar o fraciune de secund. Ingersoll nelese, vznd cum i scapr ochii, c Himmler se ntreba: O da rezultate metoda? Altminteri, Ingersoll urmrise tcut i extaziat desfurarea dineului. Persoanele din jurul mesei constituiau elita elitei lui Hitler. Brbaii pe care Hitler i alesese cu grij, pentru a-i pune n practic ideile n noua ordine german, nu fuseser pn atunci dect nite nume, iar acum deveniser egalii lui. Fiecare avea o personalitate distinct, fiecare avea o misiune specific. Himmler, comandantul trupelor S.S., omuleul lipsit de simul umorului, nzestrat cu o minte practic i rece ca un cavou, prea incapabil s ntrein o conversaie frivol. Era omul cel mai potrivit s conduc SS.-ul. Gring, corpolentul ef al poliiei statului, comandantul Luftwaffe, maestrul de vntoare al Reichului, as al aviaiei din timpul Primului Rzboi Mondial, care doborse douzeci i dou de avioane britanice i americane. Era prietenul cel mai apropiat al lui Hitler i principalul su om de ncredere, din vremea cnd 85

mrluiser cot la cot n timpul desfurrii Puciului de la Berria Brgerbrukeller, n 1923, iar Gring se alesese cu dou gloane n coaps. Gring era bufonul curii, fcea mereu glume, uneori chiar pe socoteala lui. Goebbels. Piticul cu un picior mai scurt. Cadaveric, agresiv i cinic, avea un rs nervos. Dup ce l auzise pe Hitler vorbind la Zirkus Krone, la Mnchen, n 1926, scrisese Simt c am renscut. Deinea funcia de ef al propagandei i prea omul ideal pentru rspndirea evangheliei Celui de-al Treilea Reich. Walter Funk, omuleul cu figur de oarece, nu-i privea niciodat interlocutorul drept n ochi i nu prea vorbea, fiindc nu avea ce s spun. Era geniul financiar al partidului. Brbatul acesta potolit, nchis, care se subevalua, ctigase sprijinul unor personaliti ca Thyssen, magnatul oelului, Schnitzler, liderul cartelului industriilor chimice, sau von Schroeder, preedintele unui trust bancar, precum i al altor industriai din ar. S nu-i vin s crezi. Funk i ademenise pe oamenii care reprezentau puterea industrial a Germaniei cu promisiunea c Hitler i va scpa de comuniti i de sindicate i i determinase astfel s intre n partidul nazist. Un intrigant, l etichetase Ingersoll, foarte priceput s pun n aplicare ideile altora. Speer, arhitectul tnr, frumos, cu priviri luminoase, de idealist. Tnrul geniu ddea impresia c societatea puternic n care se afla l intimida ntr-o oarecare msur. Speer, care vorbea pe larg despre cldiri, dar altfel nu prea avea ce s discute, era vistorul, cel ce ar fi creat fenixul din cenua nfrngerii suferite de Germania. Eva Braun, fetia din sat, care prea s fie prietena permanent a lui Hitler. Zvpiat, frumuic la modul banal i fr prea mult minte, ea oferea liderului o relaxare inofensiv. 86

Vierhaus. Diform, persuasiv, reprezenta o enigm. Nu avea niciun titlu oficial, dar deinea o poziie autonom n cadrul Gestapo-ului i i raporta totul direct Fhrerului. Juca el cumva rolul lui Iago pe lng acest Othello care era Hitler? i Hess. Brunet, frumos, cu spirit ascuit i sarcastic, Hess rmnea un mister. Transcrisese bun parte din Mein Kampf dup notele lui Hitler, cnd acesta se afla nc n nchisoare. Dup Gring, Hess era probabil omul cel mai apropiat de Hitler. n calitatea sa de adjunct al Fhrer-ului, Rudolf Hess prea primul succesor politic al lui Hitler, juca deci rolul de prin motenitor al micrii naziste, dei avea o poziie vag n ierarhia de partid. S fi fost oare, asemenea lui Vierhaus, unul dintre strategii care lucrau n spatele uilor nchise, un fel de sfetnic de tain al Fhrer-ului? Sau, pur i simplu, Hitler i preuia i respecta prerile i l considera apt s continue lupta pentru nfptuirea idealului nazist, n cazul cnd o ntmplare nefericit l-ar fi scos pe el din joc? n plus, Hess i Fhrer-ul manifestau un interes ieit din comun fa de vrjitorie i tiinele oculte. Dup cin, Hitler ncepuse, asistat de Hess, s ghiceasc viitorul, folosind un procedeu divinatoriu demodat. La lumina lugubr a luminrilor, Hitler luase o lingur n care fuseser puse bucele de plumb, o inuse deasupra unei flcri i picurase metalul topit ntr-un bol cu ap rece; apoi Hess descifrase semnificaia bobielor diforme, prezicndu-i Fhrer-ului un an plin de succese. Hitler jubila. Ingersoll se scuzase, spunnd cu evident prere de ru c are obligaia s verifice pregtirea filmului pentru proiecie. De fapt, el i propusese altceva. i venise ideea unui numr de senzaie, demenial i primejdios, dar pe care hotrse s-l prezinte. Se mbrcase complet n negru, i fixase crampoane 87

pentru ghea la bocanci, i pusese o pereche de mnui foarte groase i luase din geamantan un colac de frnghie. Se nfurase n mantia neagr i ieise pe balconul acoperit de ghea. Studiase n cursul zilei configuraia zidului din fa al cabanei. Sala de proiecie i odaia lui se aflau la acelai etaj, dar erau desprite de dou balcoane. ntr-o situaie normal, crarea pe acoperi i coborrea pe balconul camerei de proiecie ar fi fost o acrobaie uoar, dar n acel moment cldirea era acoperit cu o crust de ghea. Dei vntul se potolise, vrtejurile de zpad reduceau vizibilitatea i l mpiedicau s disting acoperiul. i, firete, trebuia s se fereasc de santinelele care patrulau fr ncetare n jurul cabanei. Acrobaia devenea astfel de dou ori mai primejdioas. Dar Ingersoll se hotr s o execute. Roti de cteva ori laul, descolcind n acelai timp frnghia, i-l arunc spre cornia acoperiului, dar grei i funia czu peste balustrada balconului. Pe pmnt se prvli o cascad de ghea. Ingersoll se lipi de zid. O santinel privi n sus, dar, din cauza miilor de fulgi strlucitori, nu reui s vad nimic. i continu rondul i dispru dup colul cldirii. La a treia ncercare, laul nimeri cornia, strngndu-se n jurul ei. inndu-se bine de frnghie, Ingersoll ncepu escaladarea faadei. Crampoanele sale mucau din peticele de ghea ncrustate n zid. Ajuns pe marginea acoperiului, slbi frnghia i rmase n echilibru pe streain, fr cablu de siguran. Simea sub tlpi gheaa alunecoas, iar zpada i ptrundea n ochi i n gur. i ndoi uor genunchii, ca s-i mreasc stabilitatea, i roti din nou frnghia, ncercnd s agate cornia de deasupra balconului de la sala de proiecie. Din cauza 88

ntunericului i a ninsorii, i era imposibil s aprecieze corect distana. De fiecare dat cnd rata inta, achii de ghea cdeau cu zgomot n grdina ce se gsea la cincisprezece metri sub el. Se cznea s prind laul n jurul corniei i inima ncepuse s-i bubuie din cauza surescitrii. n cele din urm, nimeri. Trase puternic de frnghie, ca s se asigure, i porni, dar pojghia de ghea se sfrma sub tlpi, iar el simea cum alunec de pe streain. ntinse o mn, se ag de acoperi, ns mna-i scp i actorul se prbui n ntuneric. Plonja n gol, inndu-se strns de cablul de siguran. O clip se ntreb dac funia va funciona i-i va opri cderea. Apoi simi o smucitur, un oc n ncheieturile minilor i n coate i se pomeni descriind un arc prin aer. Se izbi de faada cabanei i minile sale nmnuate ncepur s lunece de-a lungul frnghiei. Apoi, acionnd fulgertor, i desprinse una din mini i apuc funia, la vreo treizeci de centimetri sub mna cealalt, rsucind-o rapid, aproape cu disperare, n jurul ncheieturii. Alunecarea ncet. Se balansa la aproape doi metri deasupra balconului. Unde e der Schauspieler? l auzi pe Gring ntrebnd pe cineva din ncpere. ntrzie la propriul spectacol. Aa sunt artitii, se auzi vocea Evei. Cobor mai departe pe frnghie i ajunse pe balconul slii de proiecie, o fantom neagr ghemuit lng zid. n sala slab luminat, Hitler se instalase n fotoliul su obinuit, avndu-i de-o parte i de alta pe Gring i pe Eva. Ceilali musafiri se plasar n jurul lui. Vierhaus se impacientase. Hitler nu suporta ntrzierile. Unde s fie oare Ingersoll? Deodat, uile imense de la balcon se deschiser brusc i o fantom sinistr, hidoas, ptrunse vijelios n 89

ncpere. nlemnir cu toii. Eva ip. Himmler puse mna pe pistolul su Luger. Cu ochii mrii, ca luna plin, Hitler se trase napoi, nfundnduse n fotoliul lui. Mein Fhrer, Damen, domnilor, spuse Ingersoll, ngduii-mi s v prezint Der Nacht Hund. i smulse masca de pe fa i fcu o plecciune adnc. Ingersoll edea pe pat n odaia sa. Fusese o zi formidabil, o adevrat victorie personal. Proiecia se dovedise un veritabil triumf. Iar dup ce-i revenise din oc, Hitler se artase fascinat de ndrzneul numr actoricesc. Ingersoll iei pe balcon i-i aprinse o igar. Era epuizat i avea nevoie de timp ca s se gndeasc, s-i programeze viitorul. La etajul de dedesubt, stpnii Reich-ului discutau despre afaceri de stat, ceea ce, dup cum i spuseser i Hitler i Vierhaus, era de regul interzis la reedina din muni. Cineva deschise uile de la terasa de sub balconul lui i astfel avu posibilitatea s aud vocile, s prind cnd i cnd cte un cuvnt sau a expresie, dei nu ncerca s trag cu urechea. l ameea gndul c, la ase metri sub el, se punea la cale destinul Germaniei. Te sftuiesc s o faci, se auzi vocea sonor a lui Gring. Dar ct mai repede. foarte riscant, observ cineva, probabil Funk. E riscant, bineneles, zise Himmler. i ce dac Vocea se stinse. Conversaia continu pe nfundate i Ingersoll surprindea numai crmpeie de fraz. Goebbels: toat lumea trebuie convins c a fost 90

un complot comunist. Hitler: E sarcina ta, Joseph. Gring: cei griji, cunosc un ap ispitor perfect un tip srac cu duhul care locuiete Himmler: cinci zile i-l conving c este eful partidului comunist de pe ntregul continent i urm un cor de rsete. Se discut iar pe nfundate, apoi l auzi pe Gring ncheindu-i o fraz: s punem la punct incendiul. Incendiul? Discuia continua din nou n oapt. Actorul se apropie de balustrada balconului, ca s aud mai bine, i prinse un fragment din ceea ce spunea Gring: un tunel de la i glasul se estomp iari. Cteva momente mai trziu Himmler: Poate o bomb cu obolan O bomb cu obolan? se minun Ingersoll. La fel i Hitler: O bomb cu obolan? E foarte simplu. ii flmnd un obolan o zi sau dou. Se pregtete focul n conductele de nclzire din subsol i se instaleaz cursa de obolani care va declana incendiul. Apoi i dm drumul obolanului pe conduct. Un obolan flmnd adulmec mirosul mncrii de la distan de kilometri. Cnd va nha momeala, poc. Cldirea e veche i se va mistui ca un pom de Crciun uscat. Care cldire? se ntreb Ingersoll. i de ce? Cineva iei pe terasa de dedesubt. Ingersoll stinse igara ntr-o grmad de zpad de lng u i se napoie n odaie. De ce? gndi el. i ce voia s spun Goebbels prin dm vina pe comuniti? Se aez la biroul din colul camerei i ncerc s se 91

concentreze asupra filmului. Dorea s opereze cteva modificri minore. Dar nu reuea s-i scoat din minte evenimentele zilei i propunerea uluitoare pe care i-o fcuse Hitler. Hotrrea lui fu brusc i irevocabil. Sri n picioare i crp puin ua de la camer. Auzi cum se deschid uile salonaului, vocile nbuite ale brbailor care-i urau noapte bun, un hohot de rs. Ls usa ntredeschis i reveni la birou. Jos, n dreptul scrii, Hitler se ntoarse spre Vierhaus i-i spuse optit: Ei, ce crezi, Willie? Va accepta der Schauspieler propunerea? Nu ncape nicio ndoial, rspunse plin de ncredere Vierhaus. Dup cele petrecute n seara aceasta, sunt convins c nu-l va prsi curajul niciodat. La drept vorbind, rspunse Vierhaus, dup turul de for de ast-sear, a spune c este omul cruia i place s-i asume riscuri. i, probabil, fr s ia n consideraie consecinele. Cum de-ai ajuns la o asemenea concluzie? i-a riscat viaa escaladnd zidul de ghea i nu l-a preocupat deloc modul n care vei reaciona dumneavoastr. Nu i-a psat, pur i simplu. Hm. Presupui c individul ne-ar putea produce surprize nedorite? insist Hitler. C ar fi n stare s comit greeli fatale? Absolut deloc. Dimpotriv, consider c este tocmai omul de care avem nevoie pentru misiune. Vierhaus escamota puin adevrul. El tia c n fiecare fiin uman se ascund surprize de neimaginat. Vierhaus, un psiholog bine pregtit, devenit sceptic datorit experienei, era deprins s priveasc instinctiv dincolo de aparene. El tia c nuntrul celulei reci a 92

minii colciau obsesii, impulsuri refulate, taine, ba chiar i dubluri imaginare, i c linia de desprire dintre nevrotic i psihotic era extrem de subire. Nevroticul ceda uneori n faa pornirilor interioare. Psihoticul era victima lor. Pn atunci, i ntemeiase raionamentele n privina lui Ingersoll doar pe rapoartele furnizate de serviciile secrete de informaii. Simple fapte oamenii lui Himmler nu-i bteau capul cu interpretrile, ci adunau date iar datele nu-i permiseser s-l analizeze cu absolut precizie pe Ingersoll. Acum, avusese posibilitatea s-l observe o zi i o noapte, iar n mintea lui Vierhaus se cuibriser anumite ntrebri. n timp ce sttuse n sala de proiecie slab luminat, Vierhaus l urmrise insistent pe actor. Intrarea lui prin uile enorme cu geamuri fusese o uimitoare pies de virtuozitate interpretativ, dar nu cumva mai indica i altceva? Era Ingersoll un artist excentric? Sau undeva, n strfundurile minii sale, sttea la pnd vreun secret tenebros, care ntr-un moment crucial ar putea erupe ca un vulcan, punnd n pericol ntreaga misiune? Mai pe scurt, individul se definea ca excentric, nevrotic sau psihotic? Sau era o combinaie a celor trei ipostaze? Vierhaus nu reuea s-i dea seama, dar, cum suferea el nsui de megalomanie, avea convingerea c va fi n stare s-l controleze i s-l domine pe actor, n cazul n care individul accepta propunerea lui Hitler. Era o presupunere riscant, dar n-avea ncotro. El l asigurase pe Fhrer c Ingersoll era omul cel mai indicat pentru ndeplinirea planului lor, iar acum era prea trziu ca s revin asupra deciziei. Trecur cinci minute i, n fine, Ingersoll auzi zgomot de pai care urcau scrile i se apropiau de odaia lui. Se 93

aplec asupra notelor sale. Paii se oprir i persoana nevzut btu la u. Se ntoarse, prefcndu-se surprins. Din ua ntredeschis l privea Hitler. Scuz-m, colonele Wolfe, ua era deschis. Ingersoll ddu s se ridice, dar Hitler i fcu semn s stea jos. Te rog, te rog, n-am vrut s te deranjez. Poftii, v rog, nuntru. mi treceam n carnet nite observaii sugerate de vizionarea filmului. Mici imperfeciuni de montaj, tii. Mai sunt necesare cteva tieturi nensemnate. Hitler deschise complet ua, dar rmase n cadrul ei, cu minile la spate. Perfecionist ntotdeauna, aa-i? M tem c da. Tehnicienii sunt ngrozii. Atunci, s angajezi tehnicieni mai pricepui. Cred c la noi lucreaz cei mai buni. n sfrit, n-am vrut s te deranjez. nc o dat, mulumirile mele pentru film. Dup cum ai observat, i-a captivat pe toi spectatorii. O s-l vd de mai multe ori, sunt sigur. i i mulumesc pentru c ai venit n casa mea. Este evenimentul cel mai important din viaa mea, mein Fhrer. Eu trebuie s v mulumesc dumneavoastr. Se opri o clip, apoi spuse: A dori s v rspltesc cumva bunvoina e vorba, firete, de ceva modest nu se compar cu valoarea pumnalului. De regul, omul cooptat pentru o misiune primete un pui de cine ciobnesc. S-i in de urt n perioada de pregtire. Dar nu mi s-a prut potrivit pentru dumneata. Una dintre slbiciunile mele e vinul, spuse Ingersoll. Am vreo dou sute de sticle cu vin rou i alb, soiuri franuzeti de calitate excepional. A dori s le acceptai, mein Fhrer. 94

Hitler fu surprins de propunerea lui Ingersoll. ncetncet, i se limpezi n minte semnificaia. nti pru nedumerit, apoi curios i, n cele din urm, ochii i se mrir i faa i se destinse ntr-un zmbet larg. E un dar foarte generos, colonele. Se ntrerupse i sprncenele i se nlar ntrebtor. Vinul vi se va trimite dup ce va muri Hans Wolfe, spuse Ingersoll. Hitler i strnse pumnii la piept. Faa lui exprima deplin bucurie. Prin urmare, eti de acord? Da, rspunse Ingersoll i se ridic. Voi fi onorat s devin Siebenundzwanzig. Sunt sigur c i-a venit greu s te hotrti. Aa e.. Mai sunt ns unele dificulti. Care anume? ntreb Hitler. Trebuie rezolvate dou probleme, spuse Ingersoll, i explic linitit despre ce era vorba. Hitler nu se art surprins, iar expresia feei nu i se schimb. Sunt probleme pe care noi le rezolvm extrem de bine, l asigur el pe actor. Privirile li se ntlnir i, ncet, foarte ncet, Johann Ingersoll i ridic mna salutnd. Zmbind, Adolf Hitler i rspunse tot cu salutul nazist.

95

OPT
Un ziar aprut cu cinci zile n urm sttea deasupra mormanului de cotidiene de pe masa de stejar din living. Paginile interioare fuseser scoase i puse alturi de articolul mare de pe prima pagin. Idolul filmului german, Ingersoll, a murit ntr-un accident de automobil mpreun cu valetul. S-au prbuit n muni de la nou sute de metri nlime de Bert Rudman corespondentul ziarului Herald Tribune BADEN-BADEN, Germania, apte martie. Johann Ingersoll, cel mai recent star al cinematografiei germane, aflat n vacan dup premiera mondial triumfal a noului su film, Der Nacht Hund, a murit pe loc astzi, cnd maina n care cltorea a derapat pe o osea montan din apropierea localitii i s-a prbuit ntr-o prpastie de nou sute de metri. Otto Heinz, fost artist machior, care-i abandonase cariera, devenind asistentul personal al lui Ingersoll, a fost, de asemenea, omort n accident. Cele dou victime au fost identificate de Friedrich Kreisler, avocatul i impresarul lui Ingersoll. I-a fost foarte greu ne-a mrturisit Louis Brunch, primarul oraului Baden-Baden, unde au fost transportate trupurile nensufleite, recuperate de salvamontiti. Ambele trupuri au fost mutilate ngrozitor n timpul cderii. 96

Potrivit informaiilor furnizate de Kreisler, profund afectat de moartea prietenului i clientului su, Ingersoll era burlac i nu avea niciun fel de motenitori. Ingersoll a fost colonel n S.S. i s-a bucurat de preuirea lui Adolf Hitler. La premier, Ingersoll a aprut pentru prima oar n uniforma S.S., ceea ce i-a scandalizat pe unii invitai. Germania a pierdut o mare valoare naional, a declarat presei cancelarul Hitler. Ingersoll mai avea puin pn s devin unul dintre cele mai mari staruri ale filmului mondial i, n aceast ipostaz, ar fi adus noi lauri Patriei-mam. Printr-o ironie a sorii, premiera mondial a filmului, desfurat n sala Operei Kroll, a fost umbrit de incendiul izbucnit n cldirea Reichstag-ului. Invitaii au observat flcrile n timpul recepiei ce a urmat galei i s-au ngrmdit pe balcoanele teatrului, pentru a privi vlvtile ce se nlau la mic distan. Unii au prsit recepia i s-au grbit spre locul sinistrului. n ultimul su film, Der Nacht Hund, Ingersoll a interpretat, potrivit aprecierilor criticii, cel mai dificil i mai terifiant rol din cariera sa. Performana lui Ingersoll a fost comparat favorabil cu aceea a starului american Lon Chaney. Fritz Jergens, regizorul ultimului film al lui Ingersoll, a avut cuvinte de laud pentru actorul disprut, caracterizndu-l drept un protagonist care-mi ddea impresia c intr complet n pielea personajelor interpretate. A fost un actor dotat cu mari posibiliti de expresie. Se tie c Ingersoll a fost un star extrem de retras. Nu l-a vzut nimeni nemachiat. i lua msuri minuioase, severe, pentru a-i ascunde adevrata identitate. Se proteja obsesiv fa de indiscreiile presei i ale publicului. n cei doi ani de ascensiune n topul vedetelor 97

de cinema, Ingersoll nu s-a lsat fotografiat niciodat i nici n-a oferit spre publicare vreo fotografie de-a sa. Datele sale biografice sunt, n cel mai bun caz, sumare. Singurele fotografii n care apare actorul sunt, de fapt, prim-planuri din filmele sale. Relatrile cu caracter publicitar ofer doar nite nume i detalii despre modul de realizare a filmelor sale. Ingersoll sttea aplecat peste mas i chicotea vesel, recitind relatarea i sorbind din paharul cu vin. Era n uniforma neagr S.S., iar pumnalul n teaca neagr i atrna amenintor la old. Uniforma i venea ca turnat. Croitorul lui Hitler realizase un costum magnific. Imagineaz-i, se gndi el, am fost pus n umbr de Reichstag. Se nvrti ano prin ncpere i se opri un moment n faa oglinzii, admirndu-se. Uniforma era o capodoper a eleganei sobre: neagr ca antracitul, cu aripile pantalonilor arcuindu-se de la old pn la genunchi; apoi cizmele negre de clrie, perfect lustruite. Capul de mort pe chipiu, catarama din argint a centurii, pe care se aflau gravate cuvintele Loialitatea Este Onoarea Mea, runele S.S. din argint pe unul din revere ca dou sgei de lumin. Toate scoase i mai bine n relief de negrul desvrit al uniformei din stof de ln pur. i ndrept umerii, i trase brbia napoi: Achtung! ordon Ingersoll imaginii din oglind. Reveni la mas, rsfoi grbit ziarele i reciti un fragment dintr-o relatare despre incendiu. Marinus van der Lbbe, un comunist olandez, a fost arestat n timp ce cldirea ardea nc, fiind acuzat de provocarea incendiului. Marealul Hermann Gring, eful Poliiei de Stat, a declarat c van der Lbbe se ascunsese n Palatul Bismarck, din spatele Reichstag-ului. Potrivit afirmaiilor 98

lui Gring, van der Lbbe ar fi recunoscut c a pus focul pentru gloria partidului comunist. Gring a mai declarat c n apartamentul lui Lbbe sau gsit brouri comuniste i alte obiecte compromitoare. S-a produs o tragedie, pus la cale de comuniti, fr ndoial, a spus Gring. E o adevrat minune c nu sau nregistrat victime. O manevr politic strlucit! Dezvluirea faptului c van der Lbbe era aproape orb i nebun n-a fost luat n seam de germani. Nu le psa. Aproape imediat, se dezlnuise o reacie delirant. n cele cinci zile ce se scurseser de la consumarea incendiului, fuseser arestai mii de comuniti. Puterea politic a partidului fusese sfrmat. Sub pretextul c ar apra statul de violena comunitilor, Hitler emisese un decret pentru protejarea poporului i a statului i, dintr-o lovitur, revocase toate libertile garantate de Constituie. Trecuser cinci zile de la incendiu i individul conducea acum Germania prin decrete. Ingersoll se duse la buctrie s-i umple din nou paharul. Hitler e acum mpratul Germaniei, gndi el. Este conductorul absolut al Germaniei. Rznd, ridic paharul, toastnd pentru Fhrer. Deodat, auzi clicul produs de rsucirea cheii n broasca uii de la intrare; apoi cnitul zvorului. Oh, Doamne! gndi el. E Friedrich. Numai el are cheia. Ce naiba cuta aici? Ua se deschise, apoi se nchise, iar podeaua ncepu s scrie sub apsarea unor pai. Se ddu dup ua buctriei, urmrind ce se ntmpla n living. Kreisler i scoase pardesiul, se uit pe mas, se ndrept spre ea i ncepu s rsfoiasc prin ziare. Cercet cu privirea camera. 99

Hei, strig el, mirat. E cineva aici? Asta-i bun, gndi Ingersoll. Ce dracu! Intr n living. Noroc, Freddie, spuse el degajat. Din cauza ocului, Kreisler nepeni, fr grai. Se uita aiurit la stafia din faa lui. Doamne Dumnezeule! zise el cu glas pierit. Doamne Dumnezeule, Johnny, tu eti! n carne i oase, scuz-mi calamburul. Bine, dar nu pricep pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a E o poveste lung, destul de ncurcat, Freddie. Linitete-te. i aduc imediat un pahar cu vin. Chteauneuf-du-Pape, din 1929. Ce an incredibil. Da ce naiba se petrece? ntreb Kreisler, cruia i revenise graiul. Dumnezeule, ce soi de truc publicitar ai mai nscocit acum? Unde-i Heinz? Cum de l-ai amestecat n chestia asta? Heinz a murit. De-adevratelea. i-atunci cine era prlitul cellalt pe care l-am identificat? Purta hainele tale. Era Habar n-am, Freddie. Nu l-am vzut niciodat. Nu tiu i nu vreau s aflu nimic despre el. Dar ce s-a ntmplat? A cules Heinz pe vreun autostopist de pe osea? Atunci cum de era mbrcat n hainele tale? Minciuna ni uor, ca fluieratul unei arii. Era iubitul lui Heinz, spuse Ingersoll. Veneau probabil de la tabra de schi i coborau spre satul din vale. Drumul era acoperit de ghea Bine-bine, dar tu de ce? Kreisler se opri i-l cercet cu privirea din cap pn-n picioare, dndu-i deodat seama c Ingersoll purta uniforma S.S. i de ce eti mbrcat n uniforma S.S.? Ce naiba i100

a venit? Ce se ntmpl de fapt? Nu era chip s-l mini pe Kreisler. N-avea cum s-i explice. Freddie greise venind. O greeal fatal. Dar, apropo, tu ce treab ai aici? ntreb Ingersoll. Voiam s controlez casa, s m gndesc cum s procedez, ce s fac cu mobila stil, cu picturile. Cu vinul. Vinurile din beci reprezint o adevrat avere, Johnny. M-am gndit eu la toate. Casa va fi nchis, aa cum se gsete. Sunt stabilite persoanele care vor avea grij de ea. Apartamentul din Berlin se va vinde. Dar ce-i cu tine n uniforma asta? Ingersoll i privi prietenul care sttea n partea opus a ncperii. Chipul i mpietri. N-am s-o mai port, cred, foarte mult vreme. N-ar fi trebuit s-o pori niciodat. i de ce nu? spuse Ingersoll cu mndrie. Am primit numirea direct de la Fhrer. Iisuse Hristoase, Johnny, nu tii de ce e n stare nebunul? A abolit Constituia, ne-a rpit toate drepturile. Prin decret, pentru numele lui Dumnezeu. Ne-a luat prin decret drepturile ceteneti: libertatea de exprimare, libertatea presei, libertatea de a gndi, libertatea de a vorbi la telefon fr a fi interceptai i de a trimite o amrt de scrisoare fr s fie citit de poliie. Bandele S.A. devasteaz Berlinul. Hitler a devenit un dictator mpuit doar n cteva sptmni. Mai exact, n cteva zile, rspunse Ingersoll, plin de sine. Ehei, construirea partidului, eforturile depuse pentru a fi ales cancelar i-au luat muli ani. Acum, ns, exercit un control absolut asupra naiunii, nlturnd un guvern falimentar, corupt, putred pn-n mduva oaselor. i aciunea s-a consumat n numai cinci zile. Rse, nlnd cinci degete. Cum poi s fii de acord cu asemenea aberaii, Johnny? Eti artist, creator 101

Ingersoll l opri. Sunt actor n filme de groaz, Freddie, att. Acum ns mi s-a propus s joc un rol important n cea mai mare revoluie din istorie. Dar asta nu e revoluie, ci banditism. Tlhrie ordinar. A jefuit poporul de drepturile sale. Tipul e Ingersoll i fcu semn s tac. Al Treilea Reich va schimba istoria, Freddie. Tu nu nelegi, fiindc-i lipsete imaginaia. N-ai pic de imaginaie, Freddie, de aceea tu nu eti dect agentul meu. ns actorul sunt eu! Vreau s iau parte la aceast revoluie. M-am sturat s m tot furiez cu favorii fali i peruc. Am obosit chinuindu-mi trupul cu deghizrile acelea ridicole. Am ctigat atia bani, nct n-am s reuesc s-i cheltuiesc niciodat. Lu ziarul i i-l art lui Kreisler. Comentarii ample despre film. i un necrolog minunat. A sosit momentul ca Johann Ingersoll s dispar. i s devin o cma neagr nazist? S devin patriot nazist, replic dur Ingersoll. Renun la toate, la toate, pentru ara mea. Nu-i adevrat, renuni de dragul omuleului cu musta ca a lui Chaplin. Freddie, mi pui la grea ncercare rbdarea. Ei-ei, nu umbla cu chestii din astea, suntem prieteni de atta vreme i i pentru numele lui Dumnezeu, Johann, doar sunt prietenul tu. M intereseaz ceea ce se petrece cu tine. i beneficiul tu de zece la sut? Lui Kreisler i se lsar umerii. Eram un avocat apreciat cnd te-am cunoscut, iar reputaia mea a rmas netirbit pn-n prezent. Glasul i tremura din cauza ncordrii. Pot tri foarte bine i fr cota de zece la sut din 102

veniturile tale. Nu mi-am nchipuit c ai asemenea sentimente, Johann. Nu mi-am nchipuit c te consideri nelat de mine. Mintea lui Ingersoll lucra febril. l obseda o imagine din noaptea premierei, ceva ce se petrecuse imediat dup ce fusese descoperit incendiul de la Reichstag. De ndat ce auziser de incendiu, oamenii prezeni la recepie se ngrmdiser la ferestre i pe balcoane. La cteva strzi deprtare, flcrile prjoleau cerul nopii i tciuni incandesceni se nvolburau n vrtejurile de fum. Ce ironie a sorii, gndi Ingersoll i izbucni n rs. Incendiul ncheia srbtorirea premierei lui. Acum nelegea sensul conversaiei pe care o surprinsese la Berchtesgaden. l scosese pe Vierhaus din mulime i-l dusese la mezanin, ntr-un ungher linitit. Credei c n spatele incendiului sunt comunitii? ntreb calm Ingersoll. N-am nicio ndoial. Autorul va fi arestat n curnd, sunt absolut sigur i, pentru c a comis actul acesta cumplit, partidul comunist va fi lichidat. Ingersoll nl cupa cu ampanie spre Vierhaus. O alt victorie a Fhrer-ului. Eti exagerat de ndrzne, Schauspieler, o spun pentru binele dumitale. Ai aprut n uniforma S.S. i i-ai compus o masc de om dur, ceea ce i-a contrariat pe unii dintre invitai. Am vzut multe sprncene nlate. Ingersoll i acoperise calota cranian cu o pieli din latex de cauciuc i-i accentuase scobiturile din obraji. Aproape complet chel, purtnd uniforma sobr S.S., el ocase spectatorii muli dintre ei strini care umpluser pn la refuz sala. i, probabil, i-a mai domolit pe unii? suger Ingersoll. S-ar putea ca Fhrer-ul s nu fie de acord cu modul 103

n care-i alegi cuvintele. El nu va tolera atitudinile domolite. El cere o supunere oarb i noi, la fel. i-a vorbit vreodat Fhrer-ul despre puiul de cine ciobnesc german? Da, zise Ingersoll, cu aerul c se scuz. Mi-a spus c noilor membri S.S. li se druiete un celandru atunci cnd intr n perioada de instruire. ns n cazul meu Cunoti semnificaia acestui dar? Ingersoll ezit i ridic din umeri. Sunt exceleni cini de paz i tovari foarte devotai. i constituie o parte important a ritualului acceptrii, spuse Vierhaus. De obicei, orice ofier S.S. parcurge o perioad de antrenament intensiv i necrutor. La nceput, i se druiete un pui de cine ciobnesc care l va nsoi pe ntreaga durat a pregtirii. Cinele i omul ajung s se bizuie unul pe altul. Iar n ziua cnd se ncheie instruirea i ofierul depune jurmntul de credin fa de Fhrer, i se ordon s taie beregata cinelui. Ce spunei?! rspunse Ingersoll, cu oarecare scepticism i fr s par surprins. E cel mai bun mijloc pentru a demonstra c suntem loiali fa de un singur stpn. C avem doar un singur prieten, Adolf Hitler, cruia i vom executa orbete ordinele. Ingersoll rmase tcut. Ochii i se ngustar i-l privi pe Vierhaus cu respect rennoit, mai ciudat. Poporul german trebuie, la rndul lui, s deprind supunerea oarb, fr crcnire, continu Vierhaus. Dac nu ii cu partidul, eti mpotriva lui. O bun metod de supunere. Simplific lucrurile. Ingersoll ddu din cap, aprobndu-l. i acum Reichstag-ul arde, zise el. O nenorocire norocoas. 104

Paradoxul l amuz pe Vierhaus. Aa e, prietene. Moare un simbol uzat, mbtrnit, i locul lui este luat de altele noi, proaspete. Iat ce reprezint al Treilea Reich, o nou ordine a lucrurilor pentru Deutschland. O nou ordine a lucrurilor, repet Ingersoll ca un ecou. Privindu-l pe profesor drept n lumina ochilor, spuse sec: Cred c a sosit momentul s mor, profesore. mi pare ru btrne, spuse Ingersoll, cuprinzndu-l pe Kreisler pe dup umeri i conducndu-l spre masa plin de ziare. M ieri, nu-i aa? Mi-am pierdut cumptul. tii cum se ntmpl uneori. Doar n-o s lsm politica s strice o prietenie frumoas ca a noastr, ce zici? i art cu mna ziarele de pe mas. Ia gndete-te. Mi s-a oferit prilejul s-mi citesc propriul necrolog. Nu nelegi? N-am rezistat tentaiei. Doar m cunoti. Cum era s scap o asemenea ocazie? De-aceea ai fcut toat tevatura asta? Ca s-i citeti necrologul? sta-i motivul pentru care ai acceptat s intri n S.S:? Sunt nazist, Freddie. O tii de ani de zile. Nu m-am ascuns fa de tine. Bine-bine, dar s apari n public mbrcat n uniform! i dai seama c prestigiul tu n rile strine s-a dus de rp. Statele Unite nu-i vor mai cumpra filmele. Nici Anglia sau Frana. Duc-se dracului toate trei. Peste cteva zile, se vor organiza retrospective Johann Ingersoll la Paris, Londra i New York. Nu neleg. Ce ai de gnd? Nu-i vorba numai de mine, ci de noi, Freddie. 105

Aadar, ce avem de gnd? i ce dracu avem noi de gnd? S murim, Freddie, spuse Ingersoll. Mna i se desprinse de pe umrul lui Kreisler, se nfipse n ceafa lui i-i trase violent capul pe spate. Cealalt mn trase pumnalul lung din teac i, cu o micare rapid, nfipse lama strlucitoare sub urechea stng, tindu-i gtul. n primul moment, Kreisler nu simi tietura, att de ascuit era pumnalul S.S. Apoi l fulger o arsur cumplit sub mrul lui Adam. Privi n jos i vzu cum sngele i nea c dintr-un gheizer prin spintectura din beregat! ncerc s ipe, dar nu reui s scoat dect un horcit. Nu putea s respire. Vru s se agate de Ingersoll, dar actorul se retrase un pas i ridic pumnalul, mplntndu-i-l apoi printre coaste, drept n inim. Kreisler ddu ochii peste cap i se prbui ca o ppu de crp, cznd n genunchi, cu fruntea pe covor i braele ntinse n spate, spre tlpi. Sngele inunda covorul. Ingersoll se aplec deasupra lui, terse lama de haina din mtase a lui Kreisler, apoi puse arma n teac. l ntinse pe Kreisler pe spate i ndes cteva ziare n ran, ca s stvileasc uvoiul de snge. Kreisler l privea cu ochii pustii. Ingersoll i-i nchise cu o mn. Apoi l nfur pe Kreisler n covor. Simi un puseu de adrenalin. I se fcea ru i i se tia respiraia. i ddu capul pe spate, respirnd cu greutate pe gur. Surescitarea mai dur un minut sau dou, umflndu-i vintrele, pompndu-i sngele n tmple. n cele din urm, se aplec peste marginea mesei i izbuti s soarb o gur de aer. Dup cteva momente i reveni, travers camera, 106

ducndu-se la telefon i-l sun la Berlin pe Vierhaus. La telefon profesorul Vierhaus, veni rspunsul onctuos. Sunt Swan. Swan? Da, Swan. Ai neles? Desigur. Am fost nevoit s rezolv singur o parte a problemei. Nu neleg. Adineauri l-am ucis pe Freddie Kreisler. E nfurat ntr-un covor n livingul casei mele de la Bergen. N-am avut ncotro. Vierhaus tcu o clip doar. Ingersoll parc auzea zgomotul gndurilor n capul profesorului. i-ai pus la punct treburile pe acolo? Da. Toate actele se gsesc ntr-o cas de fier, n pivnia unde in vinurile. Sunt convins c dumneavoastr v vei ocupa de lucrurile mele. Desigur. Ai aflat de vinuri, da? Firete. Fhrer-ul va fi ncntat, sunt sigur. i-acum, ascult-m cu atenie. Vreau s prseti ct mai repede casa. Cu automobilul lui Kreisler. i pui pardesiul i plria lui. Te duci la gara din Bergen. Lai cheile mainii sub bancheta din fa. Acolo o s te atepte cineva. Cum o s-l recunosc? O s-l vezi: se va uita la automobilul lui Kreisler. O s-i spun Herr Swan. De cadavru ne ocupm noi. V mulumesc. N-ai pentru ce, dar mi pare ru c ai fost nevoit s o faci dumneata. Concepusem un plan mai sofisticat. N-am avut de ales. Apropo, v amintii ce mi-ai spus despre cini? Despre cini? Despre ciobnetii germani. 107

A, da, bineneles. Nu cred c mai am nevoie de un cine n perioada de pregtire, spuse Ingersoll. n glasul lui vibra o und de mndrie.

108

NOU
Felix Reinhardt iei din staia de autobuz, npustinduse prin ploaia torenial de var spre cldirea cu dou niveluri, situat la marginea cartierului artitilor dac mai putea fi numit astfel, ntruct cei mai muli pictori, sculptori i scriitori prsiser oraul imediat dup puciul nazist, ddu buzna n vestibulul casei zugrvite n culori vii. Era un brbat serios, scund i bine legat, cu mustaa i chica negre, zbrlite i netunse, ai crui ochi, adncii n orbite, priveau din spatele unor lentile groase. Vijelia se pornise din senin i-l surprinsese fr umbrel, aa c acum Reinhardt i scutura stropii de ploaie de pe sacou. Apoi urc la studioul de ia etajul nti. Cnd intr n mansarda luminoas i vesel, clopoelul de deasupra uii scoase un sunet plcut. ncperea privea cerul prin dou luminatoare enorme i era populat de sculpturi neterminate, nchise ua i ncepu s fluiere refrenul valsului Dunrea Albastr. Oscar Probst, care se gsea ntr-o box de lng studio, privi printr-o gaur mic, practicat n zid. i legase un or peste pantalonii gri. i scoase orul, i terse cu el cerneala de pe mini i apoi l arunc peste una din cele dou mese pe care stteau casetele de litere ale btrnei sale prese tipografice, marca Angerstadt. Reinhardt auzi cum gemea biblioteca nalt pn-n tavan, n timp ce Probst mpingea unul din corpuri, ndeprtndu-l de lng perete ca s intre n studio. Biblioteca masca intrarea n micul atelier de tipografie. Ai venit devreme, Felix, l ntmpin zmbitor Probst. Era un brbat vesel, mai tnr dect Reinhardt, frumos i bine brbierit, cu prul blond, tuns scurt. 109

Chipul lui degaja un aer de naivitate optimist, care contrasta cu permanenta expresie ntunecat, mohort, a lui Reinhardt. Vreau s schimb cte ceva n articolul de fond, spuse Reinhardt, scond o foaie de hrtie din buzunarul interior al hainei. Nite modificri minore. E-n regul, rspunse Probst. Mi s-a defectat din nou pedala. M tem c presa e pe duc. Oricum, sunt n ntrziere cu o jumtate de or. Probst tiprea din dou-n dou sptmni o publicaie clandestin, n patru pagini, intitulat Contiina Berlinului. Era una dintre puinele voci libere din ora. O edita Felix Reinhardt. Probst confeciona, de asemenea, paapoarte pentru disidenii politici, ajutndu-i astfel s fug din Germania. De fapt, Probst era, probabil, cel mai iscusit falsificator de paapoarte din ar. Ambele ndeletniciri tiprirea Contiinei i serviciul su de paapoarte erau extrem de periculoase. n public, Probst susinea nfocat nazismul i trucul acesta l ferise de suspiciunile Gestapoului. Reinhardt se bucura de preuire peste hotare. Articolele sale apreau la Londra, Paris i New York, uneori chiar n The New Republic. Scpase pn atunci de furia Gestapoului datorit prestigiului su internaional, dar situaia lui devenea pe zi ce trecea tot mai critic. I se nregistrau convorbirile telefonice i era adeseori urmrit. Gestapoul cuta un motiv plauzibil pentru a-l reduce definitiv pe Reinhardt la tcere. Pe cei doi brbai i pndea dezastrul. Lichidarea Contiinei Berlinului figura printre prioritile Gestapoului, iar cei doi brbai i ddeau bine seama c, dac vor fi prini, nazitii i vor ucide. Mai scoatem un numr i gata, spunea Probst din dou n dou sptmni. Trebuie s ne oprim, Felix, cercul se strnge. 110

Reinhardt tia c Probst are dreptate. Cu fiecare apariie, se apropiau i mai mult de dezastru. Totui, n zilele urmtoare se produceau noi dezvluiri, noi atrociti i se emiteau noi decrete, iar Felix i Oscar considerau c au obligaia moral s informeze lumea, aa c i continuau activitatea primejdioas. Uneori, n miaz noapte, Reinhardt se trezea scldat n sudoare, iar nelinitea lui se datora respiraiei fierbini reale sau imaginare a Gestapoului pe care o simea n ceaf.. Bun, am reparat pedala, spuse Probst. D-mi corecturile s le trec n palt. Pn termin, du-te s bei o bere. S vii napoi peste o jumtate de or. Vrei s-i aduc ceva? Nu, mulumesc. Coboar pe scara de serviciu, du-te peste drum la Hofbru. N-o s te plou prea tare. Danke, rspunse Reinhardt. Reinhardt plec. De unde s tie c bunul su prieten mai avea de trit doar cteva zeci de secunde? La drept vorbind, dac nu s-ar fi stricat presa de tiprit, Reinhardt ar fi murit o dat cu Probst. n timp ce discutau, o main de teren de culoare gri oprise n faa cldirii i din ea sriser grbii patru lupttori din Sturmabteilung, mbrcai n cmi brune. Comandantul echipei era un sergent cu chip de granit i cu nasul brzdat de vase de snge sparte emblema clasic a beivanilor. Intrar n hol i se ndreptar spre etajul nti, urcnd cte dou trepte deodat. n momentul cnd haidamacii S.A.. nvleau n atelierul lui Probst, Reinhardt cobora pe scara de serviciu. Eti Oscar Probst? ntreb o voce aspr. Ce dorii? replic Probst. Cum auzi zarva, Reinhardt o lu tiptil pe scri n sus. Se uit pe furi prin ua ntredeschis. Unul dintre brbaii mbrcai n cmi brune trgea de biblioteca 111

din lemn de stejar, din fundul atelierului. O rsturn pe podea. Cu o lovitur de picior, deschise ua ascuns i pi prudent, dar amenintor, n micul atelier tipografic, uit n jur, culese de pe mas cteva palturi i le citi repede. Urlnd de furie, nazistul arunc spre tavan foile, i propti umrul sub marginea uneia dintre cele dou mese i o slt. Caseta se prbui i pe podea se revrsar sute de litere de plumb. Nu, nu! strig Probst i se repezi la haidamacul n uniform cafenie. Nazistul l nfac pe Probst de cma. Trdtorule! rcni tipul i-l mbrnci cu putere pe Probst. Se ntoarse apoi la cealalt mas. B, porcule! strig Probst. Fur ultimele lui cuvinte. Sergentul S.A. intr n studio i se duse spre ua tipografiei. n timp ce Probst se repezea din nou la individul care-i rsturnase literele, sergentul scoase pistolul Luger i trase. Glonul strpunse pieptul artistului. Probst se ddu un pas napoi, genunchii i se ndoir, dar nu czu. l privi surprins i nspimntat pe sergentul S.A.. Atacul sergentului i mboldi i pe ceilali trei naziti, i scoaser toi pistoalele i camera vui de focuri de arm. Mai multe gloane se nfipser n trupul lui Probst, care se prbui peste biroul su, cu braele desfcute i picioarele blbnindu-se deasupra podelei. Puloverul fusese perforat n ase puncte. Sngele ncepu s neasc. Reinhardt i duse mna la gur, ca s-i nbue strigtul de groaz. Nu putea face nimic pentru Probst, aa c se npusti pe scri n jos, cobornd lateral treptele i privind nfrigurat napoi, spre ua din spate a studioului. Se atepta s-i vad din clip-n clip pe 112

asasinii din Sturmabteilung. Dar nu se luar dup el; n schimb, i auzi cum sfrmau lucrurile din atelierul tipografic i din studio. Urm o bubuitur puternic, nfundat i cineva strig: A luat foc!. Doamne Dumnezeule, tia dau foc la toat cldirea, nelese Reinhardt. Iei, furindu-se pe ua din dos i se strecur printre oamenii zorii de vremea ploioas, ndeprtndu-se rapid de locuina lui Probst. O femeie din faa lui art cu mna spre cldirea din spate. Ia privete, strig ea, cldirea aceea arde! Reinhardt nu se opri i nici nu ntoarse capul. ncerca s nu o ia la goan i s nu atrag atenia asupra sa, dar l copleise spaima, spaima c tipii se ineau, poate, dup el, spaima c-l vor mpuca pe la spate. Mai fugind, mai mergnd, ajunse la primul col de strad i de-abia atunci se opri s priveasc napoi. Prin ferestrele de la etajul nti ale cldirii, neau vlvtile. Lui Reinhardt, inima i btea s-i sparg pieptul. Gura i se uscase. Se opri lng un bloc, ca s se adposteasc de ploaie, i ncepu s pndeasc. Trecur cteva momente. Dou cmi brune ieir prin ua din spate i privir atent n toate direciile. O main de teren nazist, cu stegulee roii-negre cu zvastic, flfind pe aripi, ddu colul i se opri lng ei. Sergentul urt, care trsese primul glon n Probst, era n picioare n maina deschis i arta cu mna n ambele sensuri ale strzii udate de ploaie. Ordinele lui fur ntrerupte de sosirea unei maini de pompieri. Reinhardt se lipi i mai tare de zid. De acolo, vedea cum pompierii se micau alene, muncindu-se, chipurile, s monteze furtunurile. n jurul lor stteau civa lupttori S. A. care-i ndemnau s nu se grbeasc. Oricum, e prea trziu, spuse unul dintre ei. Cldirea 113

s-a dus. De ce s risipii apa? Las s-o sting ploaia. Izbucnir cu toii n rs. Ardea acum acoperiul, iar flcrile se nlau furioase sub rafalele ploii. Cmile brune se ndeprtar de cldire, scrutnd cu privirea mulimea de curioi. Civa dintre ei aveau n mn fotografii pe care le artau oamenilor ce se uitau la foc. Atenie la mine, rcni spre mulime unul dintre ei, ridicnd mn n care inea o fotografie. sta-i Felix Reinhardt. Sunt sigur c l recunoatei. E un tip celebru. Avem ordin s-l arestm. Individul a complotat mpotriva Fhrer-ului i a Patriei. Cel ce l va ascunde va fi mpucat. Cine tie unde se afl i nu l denun va fi mpucat. L-a vzut careva? Hei, n-avei gur? Vorbii! Reinhardt se ndeprt n mare grab. Cea mai apropiat staie de tramvai se gsea la circa dou sute de metri deprtare. Se strnsese acolo o mulime de oameni, adpostii sub umbrele. Se ndrept spre staie, inndu-i capul plecat sub ploaia torenial de var. Acas nu se mai putea ntoarce, fiindc, probabil, tipii l ateptau. S opreasc un taxi. Prea riscant! S se amestece n mulime. E mult mai sigur! Se mai adunar civa oameni n staie, iar el se nghesui ntre ei. i inea n faa ochilor ziarul, ca i cum ar fi citit, dar n realitate se uita pe deasupra foilor, pndind. ncerca si potoleasc respiraia, dar nu fusese niciodat att de ngrozit. Tramvaiul apru dup colul unei strzi, trndu-se spre ei. Mai avea puin pn s intre n staie, cnd dou cmi brune pornir pe strad, n direcia lor. Ploaia ncepea s slbeasc. Nazitii se oprir, se uitar n toate direciile i pornir s traverseze spre el. Se opreau din cnd n cnd i artau fotografia unor pietoni, uzi ciuciulete i agasai. 114

Transpiraia se scurgea amestecat cu ploaia pe obrajii lui Reinhardt. Tot trupul i era scldat n sudoare. Tramvaiul opri i el se car pe platform. Apoi vagonul se puse n micare gemnd, tocmai cnd cei doi naziti n cmi brune ajunseser pe acea parte a strzii. Unul dintre ei o lu n pas alergtor pe lng tramvaiul care pornise. Se uita insistent prin geamuri la oamenii dinuntru. Reinhardt se ntoarse cu spatele la nazist. Ostaul S.A. se reflecta n geam. Reinhardt l vedea cum i controleaz pe pietonii rmai n staie i i simea btile inimii n tmple. nchise ochii i inspir de cteva ori adnc, dnd afar ncet aerul, ca s se calmeze. Slav Domnului, nu m-a observat. Merse cteva staii, pn cnd pasagerii ncepur s se rreasc, apoi cobor i fcu semn cu mna unui taxi. La ambasada american, i spuse oferului. E pe oseaua Mnchen. Da, tiu, rspunse oferul. l privi prin oglinda retrovizoare. Suntei american? ntreb el. Nu, nu, rspunse repede Reinhardt. Eu sunt sunt tmplar. M-au chemat s le lucrez ceva. Iei bani buni de la ei, aa-i? zise oferul zmbind. Ei da, pltesc foarte bine, rspunse Reinhardt, strduindu-se s par degajat. Mai aveau cteva sute de metri pn la ambasad, cnd Reinhardt observ dou automobile, parcate vizavi de poarta boltit. Doi brbai n trenduri negre, cu plrii negre de fetru, trase pe ochi, discutau cu pucaul marin care sttea de gard la poart. Ali patru indivizi ateptau n mainile cu portiere deschise, de pe partea cealalt a strzii. Gestapo-ul! Oprete aici, te rog, la tutungerie, spuse Reinhardt 115

deodat. Vreau s-mi cumpr nite igri. S-a fcut. Vrei s v atept? Nu-i nevoie. Distana e mic. Nu-mi stric puin plimbare. i plti oferului, intr n debit, cumpr un pachet de igri, iei, se ndeprt de ambasad i coti pe o strdu. Se ndrept n grab spre cabina telefonic de la mijlocul strzii. Proptit cu spatele de ua cabinei, ddu telefonistei numrul telefonului direct al ataatului american. Transpira din nou i respira cu dificultate. Simea n gur un gust ciudat, gustul fricii. Trecu o venicie pn s-i rspund secretara. Cabinetul colonelului Meredith. Cu domnul colonel, v rog, spuse Reinhardt. ntre timp, se uit spre ambele capete ale strzii. Cine-l caut? Oare telefoanele lor sunt ascultate? S risc? se ntreb el. V rog, e o chestiune de via i de moarte. Vreau s vorbesc neaprat cu domnul colonei! Dar nu putei s-mi spunei cine suntei? ntreb ea. Reinhardt ovi un moment, apoi spuse: Nu. Dai-mi-l pe colonel, pentru numele lui Dumnezeu! V rog. Urm o pauz. ngrozit, crezu o clip c s-a ntrerupt legtura. Se auzi apoi un declic i o binecuvntat voce uman. Colonelul Meredith la telefon. Cine m caut, v rog? Un vechi prieten, colonele. Mi-ai spus s v sun, dac am nevoie de ajutor V-am recunoscut vocea, nu mai spunei nimic, l ntrerupse colonelul. Suntei pe-aproape? Da. Urm o pauz. 116

La dou sau la trei strzi deprtare? Dou strzi spre est. Cabina telefonic de pe strada lateral. inei minte unde am cumprat mpreun crnai de Frankfurt? Reinhardt privi peste umr. Un magazin alimentar, cunoscut sub numele de Brooklin Delicatessen, era chiar peste drum. Da, rspunse el, ntrebndu-se de ce vorbea n oapt. Ducei-v acolo imediat Imediat! Trimit pe cineva, n dou minute va veni s v ia. Danke. V rog s v grbii. Reinhardt travers rapid strada i intr n magazin. n momentul acela sun telefonul i proprietarul ridic receptorul. Ascult o clip, l privi pe Reinhardt, spuse ceva, puse receptorul n furc i, cu o micare brusc a capului, art spre fundul prvliei. Reinhardt trecu pe lng tejghea i, dnd la o parte nite perdele, ptrunse ntr-un birou mic, nghesuit, cu o mas pliant desfcut, pe care se nla un morman de scrisori, i cu rafturi pline de conserve pe unul din perei, ncperea avea o u care ddea n spatele cldirii. Reinhardt atept, privind prudent printre perdele. Vedea cabina telefonic de peste drum. Clipele parc se trau. Un Mercedes opri n dreptul cabinei i patru soldai S.A.. srir pe trotuar. Unul controla cabina, ceilali trei cercetar strada cu privirile. Apoi unul art cu mna spre magazin. Omuleul ciufulit intr n panic. Se ntoarse i se npusti afar, prin ua din spate. n apropierea uii stteau doi brbai, nfurai n impermeabile, cu minile nfundate-n buzunare. Ploaia picura de pe borurile plriilor. Unul din ei inea deschis portiera din spate a unei limuzine. La volan atepta un al 117

treilea brbat. Din eava de eapament ieea fum. Herr Reinhardt? ntreb unul dintre ei. Ochii lui Reinhardt se mrir de groaz. E-n regul, domnule, zise cel mai nalt, apucndu-l de mn. Sunt maiorul Trace, de la ambasada S.U.A Urcai n main repede. Or s m prind. Cei din S.A. or s m prind! strig el, n timp ce se arunca pe bancheta din spate. Cei doi americani srir i ei n main, unul n fa, iar Trace n spate, lng Reinhardt. Maina demar vuind i de-abia dup aceea nchiser portierele. Culcai-v pe podea, v rog, spuse ferm Trace. Reinhardt se ls n genunchi pe podea i maiorul arunc o ptur peste el. Nicio micare, orice s-ar ntmpla, i spuse Trace, nghesuit sub ptur, lui Reinhardt i venea s vomite de fric. Simi cum maina ia un viraj scurt. oferul claxona energic. Urmtoarele cteva secunde i se prur ore fr sfrit. Maina ncetini o clip, apoi se opri. n apropierea limuzinei se auzeau voci nbuite. Doamne, m-au prins. Sunt un om mort, gndi Reinhardt. Maina se puse din nou n micare. Dup cteva secunde, Yrace i spuse: E-n regul, domnule, putei respira uurat, suntei pe pmntul S.U.A.

118

ZECE
Keegan se instalase la intrarea marelui salon al ambasadei i trecea n revist invitaii, ascultnd orchestra din sala de dans, care se cznea s cnte jazz ntr-un tempo ce semna mai mult cu stilul lui Victor Herbert dect cu acela al lui Chick Webb. Keegan nu-i amintea exact ce eveniment prilejuise recepia, fiindc ntotdeauna recepiile se organizau pentru a srbtori ceva, dar Wallingford adunase o grmad de oameni. n salon se aflau inevitabilii parazii, civa diplomai strini nesrai i, ca de obicei, civa ofieri germani din S.S., n uniformele lor negre, severe. Dar apruser i cteva figuri noi i interesante. Actorul german micu, cu ochi bulbucai i voce de albin nfuriat. Peter i nu mai tiu cum, care devenise celebru peste noapte, dup ce interpretase rolul unui pedofil sadic, sttea singur ntr-un col. n partea opus a ncperii, scriitorul britanic George Bernard Shaw se adresa unui grup numeros de oameni, care-l ascultau ca vrjii, n timp ce actria german Elizabeth Bergner, vedeta din piesa lui Shaw, Sfnta Ioana, l privea, cuprins de veneraie. Erau i alte cteva chipuri noi. Cinci sau ase femei frumoase. Lui Wallingford i plcea s aib-n preajm femei decorative. Una dintre ele era o nou vedet internaional de film. Sttea n partea cealalt a salonului, dei se simi numaidect atras de brbatul nalt, mbrcat n smoching, care prea s domine cadrul uii, ca i cum el ar fi fost stpnul casei. Actria i ddea seama c i ceilali invitai observaser apariia brbatului. Un val de uoteli strbtu ncperea. 119

Cine-i tipul? i ntreb ea nsoitorul, un ataat militar american, pe care-l chema Charles Gault. Cnd Keegan intra ntr-o ncpere, uotelile se declanau instantaneu. Prezena lui inspira brfele, aa cum cea a lui J.P. Morgan atrgea banii. De regul, brbaii se uitau dispreuitor la el, iar femeile l sorbeau din priviri. Membrii caselor regale l iubeau, iar lumea bun a cluburilor din Anglia, Frana, Germania i Italia l curta. Keegan aprea oriunde era aciune: uor distant, cu spirit acid, i intimida pe brbai i le ameea pe cucoane. Farmecul lui avea i note tioase, anumite duriti care ntreau zvonurile i fceau ca fora lui de seducie s par primejdioas. E Francis Scott Keegan, rspunse Gault. Aadar, acesta e Keegan? zise ea cu glas domol, rguit, fr s-i ea ochii de la el. Faima lui, se pare, l precede ntotdeauna, rspunse Gault. Aa era. Ea auzise mai demult despre insolentul playboy american, care era, dup ct se prea, mai bogat dect Midas. Auzise, de asemenea, c avea dou sau trei progenituri nelegitime, n societatea celor bogai i cu titluri nobiliare. C era erou american de rzboi. C era un gangster pentru a crui prindere se oferise o mare rsplat. C era membru al Sinn Fein, armata rebel irlandez. C o dat, l-ar fi curat la pocher pe un mare armator grec, apoi i-ar fi napoiat banii ridicnd uor din umeri. Colportorii adugau totdeauna: ridicnd uor din umeri. Eu am auzit i c ar fi un nobil rus, plecat din ar cu puin nainte de revoluie, opti Gault. Nu-i nobil rus, rspunse vocea ei voalat. Keegan intrase n ncpere i se oprise s schimbe cteva cuvinte cu Jock Devane, ambasadorul american, i cu soia lui, Cissy. 120

Vii la picnicul de duminic, da, Francis? ntreb ea. Nici prin cap nu-mi trece s lipsesc, zise Keegan, srutndu-i mna. Eti partenerul meu la badminton, am hotrt. Minunat, rspunse Keegan i se aplec spre ea, spunndu-i n mare tain: Am s-mi exersez reversul toat sptmna. i facem zob pe toi. Porni mai departe, ddu mna cu un ofier S.S., schimb cteva vorbe de duh cu soia unui industria american dar privirile lui o cutau mereu pe actri. Interesant, spuse ea. Vrei s i-l prezint? ntreb Gault. Nu, vine el singur, spuse Marlene, sigur de sine. Keegan i continu degajat drumul prin ncpere, oprindu-se ici i colo, salutnd n dreapta i-n stnga, srutnd minile parfumate ale doamnelor, dar i ddea seama c unul dintre musafiri, un omule ghebos, l urmrea cu un interes neobinuit. Keegan se prefcu c nu-l observ. n cele din urm, Keegan se ndrept spre actri. Salut, Gault, cum mai merg treburile armatei? Merg ncet, ca de obicei. Francis, ai fcut cunotin cu Marlene Dietrich? Nu, spuse Keegan i srut mna actriei. Apoi o privi drept n ochi i i se adres: V-am vzut n Maroc i de-atunci nu-mi mai vin n fire. Marlene Dietrich rse. E un compliment? Absolut, zise Keegan. i cum v mai petrecei dumneavoastr timpul, domnule Keegan? Francis. Francis. Nu m preocup ceva n mod deosebit. Sunt ntr-un 121

fel de vacan prelungit. Din cnd n cnd, se ivete cte o mic afacere Deosebit de plcut, zise Marlene. i cnd nu suntei n vacan? Absolut uluitoare, gndi Keegan. Privire seductoare i o voce vibrnd de sarcasm, care te ademenea i n acelai timp te inea la distan. Marlene Dietrich i scoase o igar i el i-o aprinse. Nu-mi mai amintesc, zise Keegan, zmbind pariv, aproape arogant, i schimb subiectul. Turnai vreun film acum? sptmna viitoare m ntorc la Hollywood. ncep un film de-abia la anul. Cum se numete? Diavolul este femeie. Keegan zmbi maliios. Se potrivete. Avei n dumneavoastr ceva de diavol, domnule Keegan, zise ea, venind mai aproape i privindu-l drept n lumina ochilor. Ai aflat ultimele nouti? ntreb Gault, ca s reintre n discuie. Azi-diminea, Goebbels a dat ordin ageniilor americane de schimburi valutare s-i concedieze salariaii evrei. Pe viitor, vor angaja numai membri ai partidului nazist. Iar ambasada nu mai are dreptul s ncheie contracte cu evrei. Germanii ne spun pe cine s angajm i ce parteneri de afaceri s ne alegem. E de nenchipuit! E ara lor, replic indiferent Keegan. Ba nu, e ara lui Hitler, spuse domnioara Dietrich. Individul n-a fost ales niciodat n vreo funcie oficial, asta-i ironia sorii. Hindenburg l-a nfrnt n alegeri pe Hitler, dar apoi l-a numit cancelar al Germaniei. Ce sentimente ai fa de Hitler? o ntreb Keegan pe actri. 122

Marlene Dietrich ezit cteva momente i cercet ncperea cu privirea, nainte de a rspunde: Dup opinia mea, Hitler este dumanul oamenilor de creaie i al intelectualilor. N-o s neleg niciodat de ce nu i s-au opus germanii, interveni Gault. C s i te mpotriveti, e nevoie de curaj, Charlie, zise Keegan. Noi am snopit n btaie Germania. Tratatul de la Versailles i-a dus la faliment germanii nu mai aveau cu ce s i se mpotriveasc. Apropo, tu cu cine ii? ntreb Gault, vizibil iritat de faptul c Francis Keegan lua aprarea poporului german. Nu e vorba despre asta. Nu in cu nimeni, constat faptele. Ei au nceput rzboiul i noi l-am terminat. Tu cum ai fi procedat? I-ai fi btut prietenete pe umr? ripost Gault. Americanii n-au neles niciodat politica european, zise Keegan. tii cum se spune: dup ce a fost ales, Roosvelt i-a iertat toi dumanii; iar Hitler, dup ce a fost ales, i-a arestat toi prietenii. E o deosebire de punct de vedere. Punct de vedere? ntreb Gault. Detaamentele Sturmabteilung sunt poliia lui personal. Trupele S. A. bat n fiecare zi oamenii n plin strad. Haida-de, Charlie, n Statele Unite lucrurile nu sunt chiar att de deosebite. Cei din S.A. i rup aici n btaie pe comuniti; noi i numim comuniti pe veteranii de rzboi i-i rupem n btaie la Washington. Gestapo-ul confisc proprietile evreilor, bncile noastre confisc locuinele oamenilor. S.A..- ul i smintete-n bti pe evrei, Ku Klux Klan-ul i lineaz pe negri. La noi exist aceleai cantine pentru sraci, aziluri pentru vagabonzi, acelai omaj. Ei, drace, dar noi am avut ceva mai mult noroc. Noi l-am ales pe Roosvelt, ei pe Hitler i, crede123

m, acas sunt oameni care consider c F.D.R. e la fel de periculos ca Adolf. Ssst, nu aa tare, spuse Gault, uitndu-se n jur, ca i cum s-ar fi ateptat ca din spatele glastrelor cu flori i al ghivecelor cu plante ornamentale s apar brusc cineva de la Departamentul de Stat. Aadar, nu crezi c Hitler ar reprezenta o ameninare pentru America? ntreb domnioara Dietrich. Hitlerii vin i se duc, rspunse Keegan. Germanii au nevoie de el i l-au ales. Nu-i treaba noastr. N-au nevoie de el toi germanii, zise Marlene. Trsturile lui Keegan se nsprir pentru o clip. Da, dar l avei cu toii. Apoi zmbetul i reapru. Ei, mie-mi plac nemii. M-neleg bine cu ei. ns ei erau gata-gata s te termine la Pdurea Belleau, dup cte am auzit, interveni Gault. Mda, aa-i, dar eu am ncheiat o nelegere cu germanii. Eu i-am iertat pentru rzboi, iar ei m-au iertat pentru pace. Convenabil, n-am ce zice, coment sarcastic Gault. Uite ce e, Gault, mi-am fcut aici o mulime de prieteni buni. Unii sunt cu siguran nscrii la naziti. Ce naiba, i cost doar ase mrci pe lun. Eu nu-i ntreb, nu m intereseaz i nu m bag. Dac le place lor Hitler, treaba lor. Nu ne privete pe noi ce fac nemii. V rog, interveni domnioara Dietrich, ce-ar fi s schimbm subiectul? Sunt stul pn-n gt. Oamenii pe care-i ntlnesc nu discut dect politic, politic i iar politic. E sportul vostru naional. Noi avem baseball-ul, voi, batalioanele de asalt. Auzind analogia, Marlene Dietrich se ntunec i-i arunc o privire ndurerat. 124

De ce ai venit aici, la ambasad? o ntreb Keegan, ncercnd s estompeze momentul de tensiune. Cum, n-ai auzit? n sezonul acesta, ambasada american e centrul vieii mondene a Berlinului. Buzele i se arcuir ntr-un zmbet discret i fermector. Nu cumva s aud Wally Wallingford, zise Keegan. i aa nu-i mai ncape n piele. Vorbeti de lup i lupul e la u. i, cu fruntea, ea art peste umrul lui Keegan. Wallace Wallingford, eful protocolului i directorul social al ambasadei, era un brbat usciv, trecut de treizeci de ani, un tip bos i oficial, cu prul blond uor rrit i ochi apoi, nelinitii! Asemenea multor diplomai de carier, Wallingford arbora un aer de superioritate care pe unii i intimida. Dar n seara aceea prea nervos i deprimat. Pe fruntea lui strluceau mici broboane de sudoare. Marlene, draga mea, zise el srutndu-i mna, ce frumos din partea ta c ai venit. Eti fermector, Wally, dar ai tendina s exagerezi. Tu ce mai faci, Francis? zise Wallingford. Mulumesc, bine Wally. Eti foarte drgu c te interesezi. Wallingford l privi un moment, apoi l apuc de cot. Marlene, mi-l cedezi pentru cteva minute? Sigur. M ntorc numaidect, zise Keegan, n timp ce Wallingford l trgea deoparte. Ce ai de gnd cu orchestra asta, Wally? ntreb Keegan. Adic? i-a sugera s-i deportezi. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Zmbete n continuare i ascult-m, i opti 125

Wallingford. tii unde este biroul meu de la etajul al doilea? Bineneles. i nu mai vorbi fr s-i miti buzele. Parc ai fi Edgar Bergen. Wallingford schi un zmbet glacial i-i spuse calm: Atepi cinci minute. Dup aceea iei pe teras i te ntorci n cldire pe ua lateral. Ne ntlnim acolo. Ce dracu, Wally, discutam cu cea mai frumoas, cea mai senzual, cea mai Las fiele, e o treab serioas, zise Wallingford, continund s zmbeasc glacial. Cinci minute! Reveni n mijlocul invitailor. Keegan se uit napoi dup Marlene, dar Gault o condusese pe ringul de dans. Micul cocoat nu se vedea nicieri. Keegan trecu pe teras i i aprinse o igar. Dintr-o firid a slii de dans, Vierhaus l urmrea pe Keegan, care-i pufia tacticos igara. n sfrit, Keegan rupse o garoaf dintr-un strat de la marginea grdinii, io puse la butonier i dispru n noaptea umed i fr lun. Ocoli cldirea, intr prin ua lateral i se duse la etajul al doilea, urcnd cte dou trepte deodat. Wallingford l atepta. Hai, d-i drumu, Wally, despre ce dracu e vorba? tii cine e Felix Reinhardt? l ntreb nervos Wallingford. Scriitorul? Sigur c da. Cel care a spus c Hitler e cel mai mare actor din lume i ar fi trebuit s i se ofere o scen potrivit pe care s joace, n loc s fie lsat s se zbenguie pe suprafaa unei ri ntregi. Scena afurisit pe care joac el e ntreaga lume. Reinhardt e aici, n biroul meu. i de ce nu vine s stea cu noi, muritorii de rnd? Fiindc nu poate, rspunse Wally, cobornd exagerat de mult vocea. 126

Keegan rse. Dar ce se-ntmpl? E hituit? Exact! Intrar n biroul lui Wallingford, o ncpere spaioas, cu pereii acoperii de rafturi ticsite de cri, care mirosea a piele i a tutun de pip. n camer erau doi brbai. Keegan l cunotea ntmpltor pe unul dintre ei, care se numea Herman Fuegel, ofier de la serviciul de imigrri, un american nalt, cu mutr de gangster i micri stngace. Fuegel lucra la ambasad. Prinii lui emigraser din Germania, aa c vorbea fluent germana. Persoana cealalt era Felix Reinhardt. Sttea pe o canapea din colul camerei. Reinhardt era bine legat, trecut puin de patruzeci de ani, cu pr negru, bogat, care i se revrsa pn pe umeri, i cu ochi ncercnai, adncii n orbite. i desfcuse cravata i era rvit la fa i nervos. O farfurie cu fructe i verdeuri se afla pe msua joas din faa lui. Se vedea c de-abia se atinsese de mncare. Domnule Reinhardt, dnsul este Francis Keegan, american. Putem avea ncredere n el. Francis, dnsul e Felix Reinhardt. ncntat, spuse Keegan. Reinhardt ddu vag din cap. Prea profund tulburat. L-au omort pe Probst, izbucni el deodat. N-o s m credei. Au intrat n biroul lui, toi patru, i i-au descrcat armele n el. Suger cu arttorul i cu pumnul un pistol i spuse foarte rar: Bum bum Uite aa. i din nou, i din nou, pn cnd li s-au golit armele. Bum bum i au dat foc cldirii, cu el nuntru. A fost mai mult dect ngrozitor. Mai ru dect Linitete-te, zise Wallingford, dndu-i un pahar cu whisky. 127

Scriitorul l bu i se calm. Cine-i Probst? ntreb Keegan, uluit de ntreaga scen. Un tnr sculptor german, rspunse Reinhardt. Scoteam mpreun Contiina Berlinului. n plus, el falsifica paapoarte pentru noi. Noi? ntreb Keegan. Cine sunt aceti noi? Reinhardt l privi o clip. Dumani ai statului. Comuniti, evrei, oricine nu este de acord cu marele nostru Fhrer, rspunse el ncrncenat. L-au omort pentru c ntocmea paapoarte false? ntreb nencreztor Keegan. Cine? Cine l-a omort? Ce-i din Sturmabteilung, rspunse Reinhardt. Ceva mi scap, spuse Keegan. Stm aici n faa unui funcionar de la serviciul imigrri i discutm despre paapoarte false. Iisuse Hristoase! Eti btut n cap, Keegan? ntreb Wallingford. Din moment ce o persoan are documente, nimeni nu-i pune ntrebri, explic Fuegel. Dar dac vine fr documente, n-avem de ales, trebuie s-l expulzm. Chiar dac tii c documentele lui sunt falsificate? ntreb Keegan. Cnd persoana are paaport i o sut de dolari n buzunar, nimeni nu mai pune nicio ntrebare. Dar trebuie s aib documente. Hristoase, ce joc idiot! Nu-i idiot, Keegan, ci necesar, explic Wallingford. Dac le-am permite refugiailor germani s intre-n ara noastr fr paapoarte, am da de necaz cu guvernul german. Noi ns ne strduim s meninem relaii diplomatice, chiar dac de suprafa, cu Germania. E nevoie s tim ce dracu se petrece aici i n-avem cum s ne informm dac se nchide ambasada. 128

Aadar, suntei fugar? l ntreb Keegan pe Reinhardt. Ja. ncearc s-i salveze viaa, interveni Fuegel. Dar ce-ai fcut? ntreb Keegan cu voce blnd. Reinhardt i ridic ncet privirile i spuse: N-am fost de acord cu Hitler. Din nefericire, sunt i evreu. Asta-i vina mea, domnule. Am gur mare i o mam evreic. I-ai citit articolele, zise Wallingford. E un duman al statului. i ce naiba caut aici? Jumtate din membrii S.S. sunt jos, n salon, spuse Keegan. Nu mai avea unde s se duc, spuse Wallingford. Niciun loc sigur. Bun! i eu ce caut aici, Wally? Trebuie s-l scoatem din Germania n noaptea asta. n noaptea asta! S-a emis mandat de arestare mpotriva lui. Este acuzat n mod clar de rzvrtire, pentru publicarea Contiinei Berlinului Dac nazitii pun mna pe el, e terminat. Cum adic, terminat? Pentru numele lui Dumnezeu, Francis, l-ai auzit ce-a spus. Cmile brune au ptruns n locuina asociatului su, l-au mpucat cu snge rece i apoi au incendiat cldirea. Doar tii ce se petrece aici! Keegan se gndi la cei din trupele de asalt, la raziile fcute de ei noapte de noapte, la torele plpind n vnt, n timp ce haidamacii bntuiau pe strzi, n camioane fr prelat, n cutarea przii, urlndu-i cntecul funebru Jos evreii, moarte evreilor. Privelitea devenise att de obinuit, nct Keegan ca majoritatea celor ce locuiau n Berlin nu mai reaciona la prevestirile ei ngrozitoare. Asemenea multor strini, 129

se simea njosit de prezena cmilor brune, dar navea puterea s ntreprind sau s spun ceva mpotriva huidumelor bete i a violenei lor excesive. Cmile brune deineau o putere mai mare dect poliia local i umblau n haite, ca nite lupi nfometai. Dealtminteri, era o situaie temporar, se gndea el. O s treac. i dac poporul german nu se simea obligat s protesteze mpotriva lor, el ce putea s fac? n definitiv, era ara lor. Germania trecea prin chinurile revoluiei moartea i frica erau mereu prezente. Aa c se deprinsese s nu mai aud zornitul geamurilor sparte i strigtele victimelor i i ntorcea privirile de la soldaii din Sturmabteilung care jefuiau prvliile evreieti, i schingiuiau pe proprietari i desenau pe ui stele n ase coluri. Keegan i scutur capul i deschise din nou ochii. Uni pare ru. Nu m amestec n politica local. Se aplec spre Wallingford i adug: Nu e nici treaba ta, Wally. Wallingford se ntoarse spre Reinhardt. V rog s ne scuzai o clip. l conduse pe Keegan n biroul alturat. Nu-l putem abandona, zise el sec. Am toat admiraia fiindc i risc viaa pentru ara lui. Dar e ara lui. Noi trebuie s-i acceptm pe aceti oameni. Nu trebuie s ne bgm unde nu ne fierbe oala. Ascult, Reinhardt e unul dintre puinii scriitori germani sinceri care au mai rmas n ar, spuse Wallington cu vocea spart din cauza ncordrii. Articolele i editorialele lui exercit o influen puternic asupra germanilor. Ar putea fi nominalizat pentru Premiul Nobel anul acesta, dac triete pn atunci. Se nclin spre Keegan i-i spuse ncet: Preedintele Roosvelt vrea s-l scoatem din ar. Aha i Keegan lungi exclamaia. Ajungem, aadar, 130

la rsplat. Spune-i cum vrei, dar trebuie s ne micm repede, Francis. Cum adic, s ne? E treaba fiecruia dintre noi. Brbatul acesta este un simbol. Trebuie s-l scoatem din Germania. Tu vrei s-l scoi din Germania. F isprava asta i o s-i nchei cariera n funcia de consilier trei n vreo republic bananier, avnd ca personal o puzderie de tarantule. Ce naiba! Ai la dispoziie ntregul corp diplomatic, spioni care-i ies din plrie i vrei s-i gsesc eu un falsificator. i cum ai zice s procedez? S m duc la Clubul Kit Kat i s m interesez? De ce nu-i acorzi azil politic? E prea trziu, rspunse Wallingford, aprinzndu-i o igar. Omul nostru se afl ntr-o situaie extrem de grav. A fost acuzat de trdare. Chestia cu azilul nu merge deloc. Am instruciuni s-l scot din Germania n noaptea asta i s nu amestec guvernul. Ai un avion. Las-ne s-l folosim. S-l ducem pe Reinhardt la Paris. Sunt dou ore pn acolo. De restul m ngrijesc eu. Aha! Deci, de asta era vorba. Ai nevoie de avionul meu. Doar s-l transportm pn la Paris. Dou ore, pentru numele lui Dumnezeu! nti i nti, nu sunt singurul proprietar al avionului. Am nc trei asociai: un francez i doi englezi. l folosim pe rnd i l programm cu o lun nainte, ca s ne putem aranja cu toii treburile. Ar trebui s m consult cu ceilali trei i nici mcar nu tiu de unde s-i iau acum. Iar dac se afl i sunt sigur c o s se afle nazitii or s-mi confite, probabil, aparatul. M i vd explicndu-i asociatului meu din Paris: Trebuie s nghii gluca, ia-i gndul de la o sut i cincizeci de mii de dolari, Louie, Hitler s-a hotrt s foloseasc avionul 131

nostru pentru picnicurile de sfrit de sptmn. Te implor, ascult-m cu atenie, zise disperat Wallingford. Dac e prins, Reinhardt va fi executat. Atunci, nu-i lsa s-l prind. Pe mine s nu m amesteci n ncurctura asta. Nu-i treaba mea. E treaba tuturor. n curnd o s afli asta pe pielea ta. nceteaz cu predica. Cheam-l pe eful serviciului de contraspionaj i ncredineaz-i misiunea. Nu am voie s-l implic, ce dracu, nu pricepi? Eti ntr-adevr o figur, Wally. Zu. Tu nu te poi implica, fiindc eti diplomat. Fuegel nu se poate implica, fiindc lucreaz la serviciul de imigrri. Reinhardt nu poate fi implicat, fiindc se sustrage urmririi penale. Dar eu pot fi implicat, fiindc sunt btrnul, banalul i bunul Frankie Keegan, americanul bogat i fraier. Este? Nimeni n-o s te bnuiasc. l scoatem din ambasad cu maina ta, l ducem la aeroport i pn-n zori e la Paris. Are nevoie doar de un paaport. i spun pentru ultima oar: nu am de gnd s m amestec n treburile politice de aici. i, ia stai, eu sunt singurul care are un avion? Altul nu mai exist? Aici nu e niciunul. M simt flatat! Uite ce e, noi nu discutm acum despre treburi politice. E vorba de viaa unui om, l implor Wallingford. Ai auzit ce i-au fcut brutele din S.A. celui mai bun prieten al lui Reinhardt. tii ce o s peasc Reinhardt? O s fie aruncat n beciurile nchisorii Landsberg i o s i se taie capul. Or s-l decapiteze! Nu cred. Aa procedeaz ei acum. Dac vrei, i art rapoartele serviciului secret de informaii. Luna trecut, nazitii au decapitat trei studeni, doar pentru c au 132

distribuit Contiina Berlinului. Iar Reinhardt scrie i editeaz ziarul sta nefericit. i te mai miri c a intrat n panic! Keegan ddu din cap. Ce dracu, Keegan! Dnd din cap, Wallingford se prbui pe scaunul secretarei. Aici nu mai e vorba de politic, continu el epuizat. E situaia creat de partidul unic. Pn nu va muri Hitler, nu se vor mai ine alegeri n Germania. Perfect! Ai gsit soluia. nltur-l pe Hitler. Credeam c e n tine i altceva dect acest mpuit sim al umorului! Wallingford era copleit. Credeam c pe lng sarcasm, ai n tine i mult curaj. Ascult, rspunse enervat Keegan. i spun o dat pentru totdeauna: nu m amestec n politic i, n special, n politica german! Germanii i se nchin lui Hitler. Hitler trece pe strad i mulimea l salut entuziasmat, oamenii i arunc flori n faa mainii. Germania l iubete, iar Reinhardt este trdtor al Germaniei! Nu este trdtor. E scriitor i se pronun deschis mpotriva lucrurilor ce i se par rele. Trdtor pentru unii, patriot pentru alii. Keegan l btu pe Wallingford cu dosul minii peste piept. S-i spun ce cred: cred c ai ncurcat-o. tiai c Reinhardt e la ananghie, dar n-ai conceput un plan de salvare. Acum, F.D.R. vrea s-l scoatei clandestin din ar, iar tu nu tii pe unde s scoi cmaa! Nu am prevzut reacia preedintelui, recunosc; i evenimentele s-au desfurat att de repede. Reinhardt i Probst au fost denunai, probabil, de un Judenjger 133

mizerabil. Judenjger? Vntori de evrei, care i ctig existena ntocmind arbori genealogici, cutnd o legtur de rudenie evreiasc, raportnd Gestapo-ului toate zvonurile. Uneori, sunt ei nii evrei i ncearc astfel s scape de necazuri. Adic turntori. Da, turntori. Cheam-i oamenii, spuse Keegan, btndu-l pe Wallingford pe umr. Le transmii ce vrea preedintele i-i trimii la atac. N-ai de ales. Drace! Oricum, cred c avionul meu e la Paris, dar chiar de n-ar fi fost, de unde am fi gsit un pilot la ora asta din noapte? Keegan ddu s plece. M-am gndit c m pot bizui pe tine, zise Wallingford. Ei, vezi la ce ajungi dac te gndeti, Wally? i replic Keegan, fr s se ntoarc, revenind n ncperea cealalt. V doresc mult noroc, Herr Reinhardt. Regret, dar nu am cum s v ajut, i se adres Keegan omuleului ngrozit. Dac reuii s plecai, vei gsi n contul dumneavoastr la Chase Manhattan Bank din New York zece mii de dolari ca s v descurcai n primele momente ale ederii dumneavoastr n America. Asta-i tot ce pot face pentru dumneavoastr. Suntei foarte amabil, domnule. V mulumesc. Reinhardt se ntoarse spre Wallingford. S ncercm cu Crinul Negru? Ce e cu Crinul Negru? ntreb Keegan. Nu vrei s te implici, i spuse Wallingford, aa c ntrebarea nu-i are rost. Corect. Keegan i salut nclinnd capul i prsi biroul. 134

Cnd reveni la parter, actria dispruse. n schimb, omuleul ghebos rmsese, urmrind atent plecarea lui Keegan din ambasad.

135

UNSPREZECE
La Der Schwarze Stier Verein, cel mai renumit bar de noapte din Berlin, sosirea lui Francis Keegan trecu neobservat, ncperea de la parter, un salon de berrie ceva mai elegant, prezenta o adevrat scen de gloat, aglomeraie teribil, fum s-l tai cu cuitul, larm i o cldur insuportabil. Keegan se hotrse s ntrzie la un pahar de whisky nainte de culcare i s o asculte pe cntreaa localului. Francis se strecura prin mulime, ndreptndu-se spre bar, cnd patronul, Herman Braff, l zri i, croindu-i drum printre dansatori, izbuti s ajung la el. Ce onoare, ce onoare, bolborosi micul sicofant durduliu. Herr Keegan, m simt ntotdeauna deosebit de flatat cnd venii pe la noi. Smochingul lui Herman arta ngrozitor boit i ptat de umezeal, iar pe piept, cmaa era ud leoarc, e fa i se scurgeau iroaie de transpiraie pe care i le tergea mereu cu o batist. Pare o noapte grozav pentru dumneata, Herman, spuse Keegan. Sunt multe doamne frumoase, clipi Braff, genul dumneavoastr. Dar noua cntrea? Nein, nein, nein, neg Herman, dnd energic din cap i alungnd ideea cu un gest al minii. Nu-i deloc genul dumneavoastr. Am venit s-o aud cum cnt, Herman, nu s-i cer mna. Neamul rse. Bun, bun, e bun! Nu s-i cerei mna! zise el. Genul dumneavoastr este i puse minile n faa pieptului, ca i cnd ar fi crat 136

un snop mare, apoi duse o mn la spate i tras sugestiv curbura apetisant a unor fese imaginare, o adevrat parabol. Fantastic, Herman. Ar trebui s urci pe scen, s te produci. Keegan cltin din cap ntristat ctre patronul care-i zmbea i arunc o privire prin clubul ticsit de lume. Fumul plutea ca un nor pe sub tavan, mirosul de bere trezit devenise copleitor i orchestra dominat de tub i tobe bubuia asurzitor. La majoritatea meselor se aezaser cupluri de tineri cei mai muli, mbrcai n uniforme brune cu zvastica pe bra cu ceaf groas, blonzi i zgomotoi. Brbaii singuratici stteau pe doutrei rnduri n faa barului. Balerinii dansau dezlnuit pe scen, de parc s-ar fi grbit s-i ncheie ct mai repede numrul, e ringul de dans, plin ochi, perechile unduiau, se ciocneau ntre ele i nu ddeau nicio atenie spectacolului de pe scen. Cum vi se par cele dou tipe din separeul din col? insist Herman, atingnd cu cotul braul lui Keegan. Voia s-l impresioneze pe Keegan care era, ntr-un fel, deschiztor de prtie. Cnd i plcea un local, i aducea i pe alii acolo: expatriai care-i cheltuiau dezinvolt dolarii americani i lirele sterline. Sunt americance. Au venit nsoite de doi biei. Studeni la colegiu, cred eu. i par plictisite. Am venit n Europa s scap de americani, zise Keegan, ngustndu-i ochii i privind prin pcl spre col, studiindu-le pe cele dou femei. Brunete amndou, splendide, coafate impecabil i foarte elegante. Una, ntr-o rochie de sear scurt, lucioas, scnteietoare, cu prul tuns paj, orgolioas i superb, lansa o provocare general la adresa brbailor din ncpere: cine se-ncumet s m agae? Figura i se pru cunoscut. i ntlnise probabil fotografia n paginile 137

vreunui jurnal. Poate era actri. Pcla din salon l mpiedica s-o vad mai bine. Vanessa Bromley i Deenie Brookstone se pregteau s le dea papucii celor doi studeni americani care le aduseser la club. Conversaia stupid i mentalitatea lor studeneasc o exasperaser pe Vanessa. n definitiv, nu venise la Berlin n excursie, ci, aa cum se exprima ea, ca s-i fac de cap; ceea ce, categoric, nu nsemna s mearg nsoit de doi biei de la Dartmouth, care pe deasupra i mai i cunoteau prinii. N-am venit aici ca s umblu cu ntflei de la colegiul nostru. i suport destul acas. Asta era, bieii i pecetluiser soarta, refuznd s le duc la etaj, la clubul intim numit Das Goldene Tor, unde spectacolul nocturn era, dup ct se zvonea, mai ocant dect cel de la Crazy Horse din Paris. Apar goi puc, optise Deenie n separeul lor retras. i brbaii, i femeile. i de ce vorbeti n oapt? o ntreb Vanessa. Nu tiu, rspunse Deenie, continund s opteasc. Dar este att de.. scandalos. Numai dac ne vede cineva. N-avea grij, nu nentlnim acolo cu niciun cunoscut din Boston. Sunt teribil de nervoas. Ei, termin o dat cu optitul. A vrea, dar nu pot. Din cauza celor doi colegi necopi, fetele riscau s nu afle direct ct de deocheat era n realitate show-ul. Sunt virgini amndoi, spuse Vanessa dezgustat, privindu-i cum se strecoar prin mulime i se duc la toalet. Se vede de la o pot. i eu sunt, zise Deenie, cu glas slab. Ce, eti tmpit?! 138

Da, sunt. Deenie, ai nousprezece ani. Cum naiba de n-am discutat despre asta pn acum? Habar n-am. Nu s-a ivit prilejul. De ct vreme cnd ai Anul trecut, n vacana de Crciun. Cine a? Donny Ebersole. Donny Ebersole! Ai ceva cu Donny Ebersole? Donny Ebersole. E cum s spun e att de mic. E mai scund dect tine. nlimea n-are nicio legtur cu asta, i-o retez Vanessa. i a fost plcut? Prima oar, nu. Cum? N-ai fcut-o doar o dat? Ei, asta-i bun! Dup ce ai nceput, ce mai conteaz? Vreau s spun c am fcut-o toat vacana, Deenie. i, da, a fost foarte plcut. Eu mi-am propus s atept pn m mrit. Vai, pentru numele lui Dumnezeu, Deenie! Cnd ai s te maturizezi? Suntem n 1933. Se gndi puin, apoi adug: Poate ar trebui s plecm. Lum un taxi, mergem prin ora i apoi ne ntoarcem. Crezi c ne las sus nensoite? O, cine tie? zise Vanessa pe care flecreala lui Deenie ncepuse s o scoat din srite. Amndou i ddeau perfect seama c brbaii din bar puseser ochii pe ele. i de ce nu? Erau femei superbe, iar Vanessa purta o rochie shimmy, fr talie, o pies alb, mulat pe trup, presrat cu strasuri, care se termina deasupra genunchilor. Scnteia ca o puzderie de diamante lefuite i, cnd umbla, vemntul sclipitor transforma fiecare pas ntr-o invitaie. O diadem din 139

strasuri ncununa minunea. Vanessa simi dintr-odat c se sufoc n ncperea supraaglomerat. N-am chef s-mi pierd seara cu putii tia doi. Hai s-o tergem i ne ntoarcem ceva mai trziu. Poate le vine ideea s plece. i dac nu le vine? Cnd ne ntoarcem, le tiem macaroana. Vanessa! Deenie, f bine i maturizeaz-te, drag. Cel puin, s-i ateptm pn se ntorc. Aa s-ar cuveni. Deenie, continu tu s faci numai ce se cuvine i ai s rmi i la cincizeci de ani tot virgin. La bar, Keegan atepta nerbdtor s se ncheie numrul de balet modern. O voce venit din spate strig Francis! Se ntoarse i ddu cu ochii de Bert Rudman, un reporter de la Herald Tribune. Rudman era unul dintre cei mai cunoscui corespondeni de pres, care la nceputul carierei fcuse reportaje despre diferite personaliti, dar ulterior i dedicase cea mai mare parte a timpului politicii europene. Tipul scria foarte bine. Se cunoscuser n timpul rzboiului, dar sttuser mpreun puin vreme i-i rennoiser prietenia de cnd Keegan se ntorsese n Europa, adic n ultimul an. Se ntlniser mereu n diferite pri ale continentului. Biat chipe, Rudman susinea c are treizeci i cinci de ani, dar prea cu zece ani mai tnr. Era mbrcat cu un trenci din piele, cu gulerul ridicat i purta pe cap o plrie maro. Am presupus c tu trebuie s fii, zise Rudman. Nu te-am mai vzut de la petrecerea aceea oribil de la Roma. Italienii dau cele mai urte petreceri din Europa. Ba nu, ruii dau cele mai urte petreceri din Europa. 140

Ba ruii nu dau petreceri deloc, Bert. Legea nu permite s te distrezi n Rusia. Fiindc vorbeti de petreceri, te duci n Bavaria, la vntoarea de porci mistrei organizat de Runstedt la sfritul sptmnii? Calul meu concureaz la Longehamp. O s fiu la Paris. Se comport bine, zise Rudman. I-am urmrit evoluia. Am fcut bani cu el n sezonul sta. Dac arat ceva deosebit la Paris, l-a ncerca i-n Statele Unite. Adic, o s te ntorci de-adevratelea acas? Rudman fu surprins. Cunotea brfele care circulau n legtur cu Keegan. Pe unele, de pild povestea aceea cu contrabanda, pur i simplu, le credea, fiindc-l cunoscuse pe Keegan ntr-un spital militar, pe frontul de vest, cnd putiul avea n jur de optsprezece ani i era cu buzunarele goale. Acum, ajunsese milionar. Veniser ei, banii, de undeva. Credea ntr-adevr c prietenul su fusese gangster, dar prietenia cu Keegan devenea i mai atrgtoare. ns Rudman se temea c, dac i-ar bga prea mult nasul n viaa personal a lui Keegan, prietenia lor s-ar destrma. Keegan sesizase prudena lui Rudman i l lsase s cread c, da, indiscreia lui l-ar fi deranjat, dei, de fapt, nu i-ar fi purtat pic dac i-ar fi bgat puin nasul n trecutul su. Stau cu el doar la cursele de la Belmont i Saratoga, zise Keegan. S vd ce d din el. Am cumprat o iepoar care vine tare din urm i-n doi ani o s-l ntreac. i ce vnt te-aduce la Berlin? Trei presupuneri, rspunse reporterul, aruncnd o privire prin ncpere la cei cu zvastica pe bra. Se aplec spre Keegan i-i vorbi la ureche. Editorul meu din Paris crede c al Doilea Rzboi Mondial o s nceap aici n urmtoarele cinci minute. 141

Aici, n crcium?! n Berlin, podoabo! Apropo. Ar trebui s te descotoroseti de haina asta. Lumea o s cread c eti un Schutzstaffel. Foarte nostim, Francis. Haina m-a costat salariul pe o lun. Te-au jefuit. Rudman pru ofensat. E ultimul rcnet al modei, zise el. Pi, da, dac eti n S.S. Eti o adevrat bestie cnd vrei. Ei, nu fi att de sensibil, rse Keegan. Ari minunat. Ai venit cu trenul? Nu, am venit de la Paris cu maina. M-am gndit la tine, putiule. Am trecut prin Pdurea Belleau. Spitalul la unde ne-am cunoscut este acum grajd de vaci. Trecuser paisprezece ani, dar Keegan i amintea foarte bine ziua aceea. Pentru Keegan, rzboiul se ncheiase, dar atunci, n ziua aceea, nelesese pentru prima oar ce se ntmpla n realitate. Cel ce-i deschisese ochii i i dduse dimensiunea real a faptelor fusese Rudman. n primvara lui 1917, Woodrow Wilson, liberalul idealist, reales pentru c oferea o viziune clar a viitorului rii, constatase exasperat, prbuit, cum politica sa rigid mpinsese ara n arhiconservatorism n cele din urm, fusese silit s accepte inevitabilul: se aflau n pragul rzboiului. Dup ce inuse o cuvntare emoionant n faa Congresului, cerndu-i s dedare rzboi Germaniei, Austro-Ungariei i turcilor din Imperiul Otoman pentru a salva lumea, pentru democraie,Wilson se ntorsese n biroul su de la Casa Alb, iar ovaiile senatorilor i ale deputailor i vuiau nc n urechi. Secretara era ocat de nfiarea lui. Prea uzat, nfrnt, btrn i bolnav. Nu v simii bine? ntreb ea, alarmat. El ddu 142

trist din cap i se ls greoi n fotoliu. Astzi am pronunat mesajul morii, al morii tinerilor notri, zise el. i am fost aplaudat. Ce straniu! Apoi i ls capul pe birou i plnse. Mesajul lui dezlnui un val de patriotism n ar. Hamburgherul deveni cotlet de Salisbury; sauerkraut, varza acr, se transformase n varza libertii. Germanii se strecurau discret spre tribunal i-i schimbau numele cei ce se declarau, din motive de contiin, mpotriva rzboiului, erau btui mr i aruncai n pucrie. Dac nu aprobai rzboiul, erai considerat trdtor. Mii de tineri americani fur cuprini de entuziasm i se duser s lupte. Keegan se numr printre ei. Avea doar optsprezece ani cnd se nrola n infanteria marin. Dup ase luni, debarca n Frana, cu primul batalion de pucai marini. Jocko Nayles, un btu viguros din Brooklyn, l luase pe Keegan sub protecia lui, n timpul cltoriei cu vaporul spre Frana. Era doar cu trei ani mai mare dect Francis. Ci ani ai? l ntrebase. Oppe, rspunse Keegan, ncercnd s par brbat. Oppe? Vai, vai, Iisuse, Sfnt Fecioar Mrie i Iosif. Ei, las. in-te lipit de mine, aa, biete i te scot eu din dandanaua asta. Mrluir mpreun pe drumurile gloduroase ale Franei, ndreptndu-se spre rul Marna, unde primir botezul focului, iar Keegan ucise pentru prima dat un om. Semnificaia ncierrilor se pierdea n spaima produs de lupta corp la corp, de bombele care picau din cer i revrsau puzderie de schije peste el, de exploziile orbitoare ale obuzelor i de minele de sub picioare. Vedea ngrozit cum camarazii si cdeau unul dup altul, ca iarba sub ascuiul coasei i, n cele din urm, 143

simi o lovitur puternic i o arsur n umr, apoi i se nmuiar genunchii i se prbui, fr s-i dea seama ct de grav e rnit i dac v tri sau va muri. Pentru Keegan, rzboiul se ntindea pe vreo patru sute cincizeci de metri lungime i pe o lime de cam o sut de metri, iar locul era presrat cu cti, arme i buci de trupuri omeneti. Ce se petrecea mai departe nu tia nvingeau sau pierdeau? De ce se aflau acolo? Nu tia. ntrebrile acestea nici mcar nu-i treceau prin cap. Dup ce se ncheiase btlia, Jocko se ntorsese i l gsise ghemuit ntr-o plnie de obuz, cu o batist murdar ndesat n gaura din umr; l ridicase, l crase n spatele liniilor, la spitalul de campanie, i-l ngrijise zile-n ir, pn cnd i cedase febra i i trecuse infecia. Dup o lunii, revenise la unitatea lui, care nainta prin mlatinile de la periferia unui orel francez, ChteauThierry, aproape de rul Marna, aflat la vreo sut douzeci de kilometri deprtare de Paris. Lui Keegan, grania dintre Frana i Germania i se nfia ca un imens cmp de lupt mocirlos, cu arborii retezai de obuze, cu ogoarele strbtute de reele de srm ghimpat i de kilometri de tranee, cu sate transformate n grmezi de moloz. Duhoarea dezgusttoare a morii plutea n aer ca o cea. Soldai murdari din cap pn-n picioare de noroi i prbuii sufletete, ajuni n pragul nebuniei, se ghemuiau n tranee, blestemau ploaia i obuzele ce se prvleau cu intermiten peste capetele lor, erau mistuii de dorul de cas ori nfruntau mitralierele cnitoare, bombele lansate din avioane, minele i armata german, compus din oameni la fel de nnebunii de jocul bezmetic al btliilor n cursul crora mureau mii de oameni ntr-o singur zi. i toate astea, pentru a cuceri civa kilometri de pmnt pustiit. Aici trebuie s le oprim naintarea, flci, le spuse 144

un locotenent tnr, n timp ce-i trau picioarele spre inamic. Altfel, pn la Crciun vor fi la Paris. De la Chteau-Thierry o luar spre nord i se ndreptar spre rezervaia natural Pdurea Belleau, cntnd n timp ce mrluiau. Un pluton cnt un cntec, cellalt rspundea cu alt cntec. K-K-K-Katie, K-K-K-Katie, Eti singura fa-fa-fat pe care-o ador, Cnd lu-lu-luna o s rsar peste gr-gr-grajd. O s te-a-a-atept la buctrie cu mult dor. La care se rspundea prin: O s uitai de gaze i obuze, ce zicei, biei, O s uitai de gaze i obuze, ce zicei, biei, O s uitai gazul i obuzele, Da niciodat demoazelele Sprintene i frumuele, ce zicei biei Cntau n timp ce se apropiau de pdure. Germanii deschiser focul. De data aceasta, Keegan fu lovit n picior de o schij de obuz. Se tr pn la un zid drmat, unde gsi trei pucai, ngrmdii n jurul unei mitraliere. Muriser mai demult, iar gndacii miunau pe trupurile lor. Se produse un moment de acalmie i Keegan i sprijini obrazul de zid, mucndu-i buzele ca s-i stpneasc durerea. Peste viroaga pe fundul creia zcea se aternuse o tcere nefireasc. Cnd i vzu pe primii nemi, rmase uluit. Veneau clri, un escadron fantomatic care se materializa deodat, ieind din vrtejul de fum al btliei nfuraser copitele cailor n pnz de sac i unseser cpestrele i chingile, ca s elimine orice zgomot. Se 145

deplasau ncet, n tcere, peste pmntul rscolit de obuze, cu armele n poziie de lupt. Keegan deschise focul i trase n disperare, iar dinii i clnneau n gur n timp ce mitraliera grea zvcnea i bubuia sub mna lui; trase pn cnd eava se nroi, deformndu-se de cldur, iar benzile de cartue se golir. Cnd se opri, se oprise n loc i lumea. Niciun sunet. Nici un ciripit de pasre, nici suspinul vntului, nici mcar strigtele celor rnii. Numai tcere. n faa ochilor lui, se desfura o friz grotesc: caii cu picioarele epene, ridicate-n vzduh, iar oamenii, risipii ca nite saci n jurul lor, preau s pozeze pentru o fotografie. De-abia atunci durerea nfiortoare produs de gaura din picior i fulger creierul. Keegan gemu i-i pierdu cunotina. n spital l gsi pe Jocko Nayles care zcea n uniforma plin de noroi i delira din cauza temperaturii. Avea faa pe jumtate acoperit de un bandaj plin de snge i orbita nsngerat, plin de puroi. Era rndul lui Keegan s-i smulg prietenul din ghearele morii. Francezii i ddur Crucea de Rzboi i americanii l decorar cu Steaua de Argint i, pentru a doua oar, cu Inima de Purpur. Venise n Europa doar de patru luni. La bufetul spitalului, unde se dusese s bea o cafea, Keegan l ntlnise pentru prima oar pe Bert Rudman, un tnr sigur de sine, mbrcat ntr-o uniform de lupt, curat i scrobit, cu beret de campanie, care-i scria relatarea n grab, cu un ciot de creion, pe un teanc murdar de hrtii mpturite. Noroc, l salutase Rudman, ntinzndu-i mna. Sunt Bert Rudman, de la Herald Tribune din Paris. Keegan, doar att blmji tnrul. Ai fost la Pdurea Belleau? Aa cred. Ct de grav e rana? l ntreb Rudman, artnd cu 146

capul spre piciorul lui Francis. Destul ca s m trimit acas. Fcu o pauz, apoi ntreb: Am ctigat? Rudman l privi cteva clipe, percepnd ncet-ncet semnificaia ntrebrii. Apoi zmbi. Sigur c da, c. I-ai tras un ut n fiind Kaiserului i l-ai trimis de unde a venit, ba chiar mai departe. Atunci e bine, zise Keegan. Drace, da, e bine. tii cum vi se spune vou, pucailor marini? Cinii Diavolului. Ce vd pe cmaa ta e Crucea de Rzboi? Mda .Mi-a dat-o un general franuz. Ce isprav ai fcut? S fiu al naibii dac tiu. Ei, las, las, nu te decorau ei degeaba, osta. E o mare distincie n armata francez la zi, a putea s te rog ceva? Scriu un articol despre btlie, un fel de descriere n mare a ceea ce s-a ntmplat. Vrei s i-o citesc? Fiindc ai fost acolo i ai pit ce ai pit. Keegan ncuviin, cu un semn din cap. Sigur. Rudman se aezase acolo, citindu-i de pe hrtiile lui mototolite, oprindu-se din cnd n cnd s corecteze cte ceva sau s soarb din cafea, n timp ce Keegan asculta impresionat, dar nu pentru c ar fi fost uluit de cuvinte, dei era limpede c Rudman scria bine, ci din cauz c nelegea pentru prima dat panorama btliei la care participase: deciziile luate de ofieri, atacurile i contraatacurile, strategia i preul cumplit pe care l pltiser ca s-i resping pe germani peste Marna i s pun capt marului lor spre Paris. nmrmuri cnd nelese c momentul traumatic din viaa lui reprezenta doar o prticic infim din btlie i c aportul su la nfruntarea brutal fusese nensemnat. 147

Rudman continua s citeasc. Povestirea concentra n sine un soi de energie rece, iar Keegan ncepu s-i simt fora. Pdurea Belleau este acum tcut, zise Rudman, cufundat n lectur Ceea ce a fost odinioar un frumos loc de picnic s-a transformat ntr-un spaiu presrat cu cioturi de copaci, plnii cscate n pmnt i noroi. Ai impresia c nsui pmntul de la Chteau-Thierry a fost rnit de moarte i zace sngernd la picioarele nvingtorilor. Am asistat, probabil, la nceputul sfritului pentru germani, care au dorit rzboiul i au pltit att de scump pentru el. Fiindc, n timp ce victoriile noastre sunt limpezi, indubitabile, cauza rzboiului rmne nc nvluit n cea. O vom afla, poate, dup ncheierea pcii, deoarece, pn cnd nu vom nelege de ce s-a produs acest rzboi, nu vom fi deloc siguri c nu va mai fi rzboi niciodat l privi pe Keegan, care rmsese fr grai. Hei, cum i se pare? Pi, e formidabil, formidabil, zise Keegan cu voce slab, respirnd adnc, ncet. Chiar aa ne spun, Cinii Diavolului? Fr-ndoial! Bieii votri s-au btut ca dracii acolo. i tu crezi, ntr-adevr, c e bun relatarea mea? Keegan aprob energic, dnd din cap. n regul. n regul. Mai spune-mi o dat cum te cheam. Francis Keegan. Rudman scrise n grab un numr de telefon n josul unei foi, rupse bucata de hrtie i i-o ntinse. Uite, Francis, ai aici numrul meu de telefon. Dac te ntorci la Paris, s m suni. O s lum masa mpreun la Tribune. Pot s vin i cu prietenul meu? i-a pierdut un ochi 148

n lupt. Un ochi? S-i ia dracu pe friii tia. Da, cum s nu. Vino cu el. O s fie o noapte de pomin. i mulumesc pentru c m-ai ascultat. Cu plcere. Mulumesc c mi-ai dat ocazia s ascult relatarea. Fr bancuri, zise Keegan n cele din urm. Un staul de vaci, deci. Nicio plac sau ceva care s comemoreze mprejurarea? Nimic, doar un teren srat. M simt insultat, zise Keegan. Tu nu te simi insultat? Mi se rupe inima. Aadar, acum te-au trimis s explorezi scena politic, da? Rudman ncuviin cu o nclinare a capului. Ai auzit de discursul inut de Hitler la Mnchen? Cum i se oprete maina, cum ine o cuvntare. Ca asta nu. S nu mai vorbim de coregrafie! Se crau pe ziduri, nainte ca el s ncheie. Cred c se auzea i-n Brooklyn cum urla mulimea Heil Hitler. A fost de groaz. Cnd m gndesc, mi se face i acum pielea ca de gin. Tipul sta are ceva n el. E periculos, Francis. Mi-ai citit articolul despre Mnchen? L-am citit, zise Keegan. i? Puin cam isteric. Isteric! L-ai vzut vreodat? L-ai auzit vorbind? Sigur. Mi s-a prut frumos rndul n care spui c Hitler ar fi viziunea demonic a lui Dumnezeu. Continu s scrii n felul sta i o s-i pierzi viza. Sau termini cu un glon n spate. Ei, acum spune, cine-i isteric? N-or s fie att de tmpii, nct s se joace cu Herald Tribune. 149

Privete n jur. Aici. Crezi c pe ticniii tia i impresioneaz acreditrile tale? Btrnului Sid Lewis, srmanul, i-au zburat creierii la Roma, fiindc a folosit adjective neconvenabile despre Mussolini. Da de unde, zise Rudman. Sid era homo. S-a bgat ntr-un scandal sentimental cu un fascist pescuit de la un bar i s-a ales cu o gaur n cap. Contez pe tine; cunoti bine murdriile astea. Ar trebui s ncepi s scoi propriul tu buletin de informare lunar. Unul mic n care s bagi tirile care nu merg la tirajele mari. Ai haz, Keegan. i tu cu ce te-ai mai ocupat? Sunt campionul de badminton al ambasadei. Eu i Cissy Devane. Doamne, m-ai dat gata, zise sarcastic Rudman. Keegan fcu un gest cu mna, artnd spre ncperea ticsit de lume. Ascult-m pe mine, biete, doar tia trebuie s te neliniteasc. Hitler e numai vorbe. Vorbeti ca izolaionitii de-acas. Ar trebui s citeti Mein Kampf. Gseti acolo totul. Am citit Mein Kampf. Rudman prea surprins. Spuse: Uite, eu i dau doi ani, cel mult trei. O s ia napoi Saar-ul, Austria, Polonia i, probabil, Cehoslovacia. Oricum, folosete Tratatul de la Versailles n loc de hrtie igienic. Rudman, am venit aici s m distrez, nu s aud prelegeri despre gloria i decderea Imperiului German. n regul, zise Rudman i schimb brusc discuia, n regul. Ce-i chestia aia, Poarta de Aur, despre care se vorbete prin trg? Un show sexy, la etaj. E bun de ceva? Dac-i plac brbaii i femeile n pielea goal, uni 150

cu ulei i rostogolindu-se sub lumina enervant a reflectoarelor. mi plac, zise Rudman cu un zmbet pofticios. Hai, mergem? Keegan ddu negativ din cap. Am venit pentru cntrea. Cnt uns cu ulei? Keegan ridic ochii exasperat. Urmeaz s cnte. Dup ce o s plece turma asta din scen. Art cu o micare a capului spre balerinii care aveau fiecare cel puin trei-patru kilograme n plus. n timp ce vorbea, dansatorii se strecurar ncet n culise. M duc unde e aciune, zise Rudman i o porni pe scri n sus. Lum masa mpreun mine sear? Keegan ncuviin i-i fcu semn s o tearg, fiindc luminile rampei ncepuser s scad. Apoi se stinser. Keegan reuea cu greu s-o disting pe femeia minion care intrase pe scen, ducnd cu ea un scaun. l instala n faa microfonului din colul scenei i se aez. Pianistul execut cteva arpegii, ca s se nclzeasc. Apoi fasciculul slab de lumin se fix pe ea. Fu imediat captivat de nfiarea ei. Avea cam un metru cincizeci nlime, era subire, aproape firav. Faa ngust, puin usciv. Pomeii proemineni ai obrajilor preau gravai pe chipul ei. i poate de aceea privea ca o fiin obsedat, impresie accentuat de ochii mari, aproape exoftalmici care licreau n lumina difuz, plini, parc de lacrimi. O rochie simpl, lung, neagr accentua aura de vulnerabilitate care o nconjura. Cnd prezentatorul o anun, Keegan trebui s se ncordeze ca s-i aud numele: Jenny Gould. Rmase cteva momente tcut, momente lungi, i Keegan se temu c se ntmplase ceva, ceva ru, i c Jenny n-o s cnte. 151

Apoi ncepu. Cnd i auzi vocea, se nfiora. O voce profund, gutural, sentimental, reliefa fiecare cuvnt din cntecul lui Cole Porter, pe care nu l trata ca pe un bocet cinic, ci l interpreta ca pe o metafor despre dragostea istovit. Iubire de vnzare, Proaspt, picant iubire de vnzare, Dac vrei s vezi cum e, Urc scara repede, Iubire de vnzare. Gloata era prost crescut i neatent. Flecrea, rdea, ciocnea paharele, producnd o larm nentrerupt care sublinia cuvintele cntate de Jenny Gould. n cele din urm, Keegan se mut de lng bar i veni mai aproape de scen, ca s aud mai bine. Fata l hipnotizase. Cnd se ncheie cntecul, se auzir cteva aplauze anemice. Keegan era singurul care btea frenetic din palme. Poate l privise n timp ce o aplauda, se gndi el, dar nu era sigur. Se simea caraghios, dar ideea l ncnta. Apoi, ea ncepu al doilea cntec, iar Keegan se ls din nou cuprins de magia senzual esut de cntrea. n ncperea ntunecat, Vanessa hotr dintr-odat c sosise momentul s ntreprind ceva. Bieii erau blocai n partea cealalt a salonului. Cntreaa interpreta al doilea cntec, cnd Vanessa i nha poeta i se ridic s plece. Dinspre bar se auzir fluierturi vagi care se pierdur ns n larma general. Travers maiestuoas camera. Rochia i se unduia n valuri scnteietoare n timp ce mergea. Deenie sri de pe scaun i ncepu s tropie dup frumoasa trufa. Apoi Vanessa se opri att de brusc, nct Deenie se ciocni de ea. 152

Oh, Doamne, zise Vanessa, nu prea tare. Ce s-a ntmplat? ntreb Deenie. Am vzut un cunoscut, spuse Vanessa, iar buzele i se arcuir ntr-un zmbet piicher. Din Boston? ntreb Deenie, cscnd ochii mari. Da, da, chiar din Boston. Oh, nu se poate! strig Deenie i se ntoarse cu spatele spre bar. Nu fi idioat. E singura persoan din Boston de care mi-ar plcea s fiu vzut. Hai cu mine. O apuc pe Deenie de mn i o tr prin mulime, fr s dea atenie privirilor i comentariilor. Se opri la trei metri n spatele lui Keegan, ateptnd s se ncheie cntecul. mi spui i mie care e? opti Deenie. Ssst! Cel de-al doilea cntec era un lagr german pe care Keegan nu-l cunotea. Apoi interpret Someone to Watch Over Me i fiecare silab plngea, fiecare cuvnt implora iubirea, fiecare not i sfia inima. Publicul, cu excepia lui Keegan, aplaud anemic. Keegan i arunc privirea n jur, ntrebndu-se uimit dac oamenii aceia nu erau cumva nebuni. Nu nelegeau ce se ntmpl pe scen? Spectacolul se ncheiase. De la un anumit moment, nici nu-i mai dduse seama c Jenny Gould interpreta alte i alte cntece. Vocea ei l vrjise, fi hipnotizase. Nui amintea s mai fi fost vreodat att de emoionat. Cntreaa prsi discret scena i sala barului renvie n faa lui Keegan. Surprinse privirea lui Herman i-i fcu semn s vin la el. E minunat! i spuse micului patron transpirat. tia c vorbea surescitat, dar puin i psa. E perfect. 153

Herman i ddu ochii peste cap. Din pcate, eti singurul care pare s gndeasc aa. Apoi, privind peste umrul lui Keegan, vzu cum cele dou tinere din America se apropiau de ei. n timp ce strbteau barul pe toat lungimea lui, Vanessa observ c omuleul asudat, cu smochingul nmuiat de transpiraie, discuta despre ele; privirile lui se ndreptau cnd n direcia lor, cnd nspre Keegan. Sesiz, de asemenea, c brbatul nalt, care sttea cu spatele spre ele, o urmrea n oglinda din spatele barului. Se duse cu Deenie direct la el, oprindu-se la distan de un pas n spatele lui i privindu-i ceafa. n cele din urm, el se ntoarse i se uit la ea. Lui Deenie i veni inima la loc. Impresia ei fu prompt: e bogat. Era primul punct pe lista de preferine a lui Deenie. Un tip bogat, monden, frumos i sigur de sine. Cu ochii lui cenuii, permanentul zmbet arogant i claia de pr negru, tipul ntruchipa n mintea ei prototipul clasic al playboyului continental. Categoric periculos, gndi ea. Dorii ceva? ntreb Keegan amabil, dar uor iritat. Voia s se duc repede n culise s o ntlneasc pe cntrea. Aa-i c nu m mai ii minte? Dar el nu inea minte dect glasul acela i ochii ncercnai. Iubire de vnzare Faa ntinse mna i-l trase uor de rever, ntrerupndu-i reveria, iar cnd el se aplec spre ea, Vanessa i opti un nume la ureche. Keegan reaciona imediat. Tresri, dar i recapt imediat stpnirea de sine. O privi intens, scruttor, cu ochii lui cenuii. n ultimii trei ani, nimeni nu-i mai spusese aa, i femeiuca din faa lui avea probabil nousprezece, cel mult douzeci de ani. O studie rapid: nltu, puin 154

peste un metru aizeci, mldioas i cu piept bogat, cu ochi turcoaz i pr negru ca pana corbului. Figur coluroas, trsturi perfecte, buze crnoase care, cu excepia momentelor cnd zmbea, se lsau spre colurile gurii. Se fardase discret. Colanul de diamante de la gtul lung i subire era ntr-adevr de mare valoare. O snoab ferche, sigur de sine, cu bani, o tax el, iar felul n care l pronuna pe a, lungindu-l, arta c e din Boston. Cine naiba s fie? De unde tia numele acesta? Apoi fata repet numele cu glas tare. Frankie Kee.

155

DOISPREZECE
Doamne, zise el, n cele din urm. Tu eti Vannie Bromley! Vanessa Bromley, l corect ea. Dup ce am mplinit aisprezece ani, nimeni nu mi-a mai spus Vannie. Ei, bravo, suntem chit. De civa ani, nici mie nu mia mai spus nimeni Frankie. Dar de unde ai auzit tu numele sta? De la tata, zise ea. Am tras cu urechea o dat, dup o petrecere, iar el i spunea mamei ce tia despre tine. Am dedus c, ntr-un fel, era secretul lui personal. A puso s jure c va pstra taina. i tu? N-am suflat o vorb. Mi s-a prut prea interesant ca s mai tie i altul. Ce mai fac btrnul David i Linda? Cum i tii. Rigizi, dar drgui. Hei, voi doi, despre ce discutai? i ntrerupse Deenie, n cele din urm. Oh, iart-m. Ea e Deenie Brookstone. i-o aminteti? Tatl tu este Earl. Greesc? Merrill? Lynch? Corect, spuse ea cu nsufleire. S le transmit salutri? Mai bine nu, zise el i schimb subiectul. i ce cutai voi dou n localul sta? Am venit s vedem show-ul. Cel de la etaj. Partenerii notri sunt nite dinozauri perfeci. Cred c se tem s mearg sus. Nu prea e locul ideal pentru bostonezii deceni, zise Keegan. Da cine s-a ludat c e decent? Ochii verzi ai Vanessei i cercetau atent trsturile 156

feei. Nicio ndoial n privina inteniilor ei. Iisuse, gndi Keegan, iat-m n cea mai infect vizuin a frdelegii din Europa i fiica preedintelui Bncii Massachusetts emite semnale ct se poate de limpezi. Se transformase ntr-o femeiuc apetisant. Dilema lui se rezolv brusc, o dat cu venirea bieilor care le nsoeau. Ce se ntmpl aici? ntreb unul din ei, cu o voce care prea cu o octav mai jos dect ar fi fost normal. Vanessa se ntoarse spre el, i trecu braul pe dup al lui Keegan i zise: Am dat peste un vechi prieten. Da? Francis, el e Donald, cellalt se numete Gerald. Donald e blond, Gerald are prul castaniu; numai aa poi s-i deosebeti. Ia-o domol, mormi foarte ncet Keegan. Le ntinse mna. Sunt Frank Keegan, un prieten de familie. Donald, blondul, i strnse mna, apoi i-o bg n buzunar i ncepu s se legene de pe un picior pe altul. Gerald, care avea constituia unui juctor de fotbal, se art mai agresiv. Ne-am hotrt s mergem la Speisewagen, s lum o gustare, zise el, prefcndu-se c nu observ mna ntins a lui Keegan. O s fie aproape toat gaca acolo. M-am sturat de gac, spuse Vanessa. Noi ne ducem la etaj. Haida-de, se vait Donald. Babacul tu ne pune la zid, dac aude c te-am dus acolo. Vanessa se uit la Keegan, cerndu-i sprijinul. E chiar att de ru? Cam deocheat, zise el. Ct de deocheat? Mai deocheat nu se poate. 157

Vezi? spuse Donald. Foarte bine, atunci n-o s-i spunem. Nu! spuse Donald categoric. Or s afle. Prinii afl ntotdeauna lucrurile astea. Donald, spuse Vanessa hotrt, las-o moart. i-i ntoarse spatele. n timp ce Donald se ndrepta spre ea, trecur pe lng ei trei tineri naziti voinici, n cmi brune. Unul dintre ei se izbi de spatele lui Gerald care se ntoarse furios spre el. Fii mai atent, bobocule. Tnrul n cma brun se burzului. Se ntoarse ncruntat spre cei doi prieteni ai si i le spuse: Bobocule... bobocule. Was ist los, bobocule? Reveni la Gerald, se nfipse n el i-l sili s se lipeasc de bar. Schweinehund, zise el rutcios. Gerald l mbrnci napoi. Ce spune? zise el, dar nu se adres cuiva n mod special. Te-a fcut porc, aa cred, zise Deenie, fr s se gndeasc. Stai aa ncepu Keegan, dar lui Gerald i srise mutarul din cauza insultei. Aa? S-i spui c e clovn mpuit n uniform de cerceta, zise el. Dac le terg una, i nir pe gozarii tia, pe toi trei deodat, dup mine. Las' c ieim noi afar i Vanessa i acoperi ochii cu mna. Oh, Doamne, se vait ea, crede c e la un meci de fotbal american. Keegan i fcu semn cu mna lui Herman peste bar i-i opti repede: Ia-i pe tia cu cmile brune, altfel trboiu-i gata. D-le pe gratis o halb de bere, f ceva. 158

Herman arbor zmbetul cel mai sincer i-i mn pe cei trei nemi napoi n club, sporovind ntruna n german i nghiind cuvintele. Uite ce e, biei, zise Keegan rece. Tipii tia au atuurile n mn. nelegei cum stau lucrurile aici? Suntem americani, zise Donald cu bravur, n-avem nevoie s nghiim porcria asta. Keegan continu: Oamenii tia au inima de nevstuic, suflet de nap i ntre urechi doar muchi. Acioneaz n hait. Dac ncepi ceva, se adun cu zecile i tabr pe tine, aa c mai bine strecurai-v pe u i ducei-v la Speisewagen. Lsai-o balt. Nu-i tirbeti reputaia, dar nici nu nvingi Att. Eti un fel de erou, zise Gerald. Ascult, pustiule, zise Keegan iritat, iar vocea i se aspri. Nu-mi plac nfruntrile de fore inegale. Nu vreau s-mi petrec restul nopii veghindu-v la spital sau sunndu-v prinii, ca s le spun s vin s v adune de pe trotuarul de afar. sta nu e un week-end cu fotbal la Harvard, oamenii tia sunt periculoi. Se auzi vocea pierdut a lui Deenie. V rog, implor ea, mi-e fric. Ah zise dezgustat Gerald. Ne ducem la restaurantul american, rosti Donald apsat. Voi dou ce-avei de gnd? Venii sau nu? Nu, rspunse Vanessa. Atunci, noapte bun. Vanessa ncepu Deenie. Ce e, Deenie? Hai mai bine s plecm. Nu fi proast! Vreau s merg cu ei. N-ai dect. Du-te. Cheia e la recepie. Petrecere frumoas. 159

Zu, e mai bine s vii cu noi. Doar tii, zise ea, i vocea de-abia i se auzea n hrmlaia din jur. Noapte bun, Deenie. Deenie i cei doi biei prsir clubul. i acum, uite! zise ea. Te-ai procopsit cu mine. Da ncpnat mai eti, domnioar. Nu, rspunse ea ferm, tiu ce vreau, asta-i tot, i, de obicei, obin ce vreau. Ei, m duci la Das Goldene Tor? Keegan se gndi o clip, apoi ridic din umeri. i de ce nu, zise el. Dar, mai nti, am puin treab. Cnd ajunse n culise, Jenny Gould se pregtea s plece de la club, fiindc i terminase ultima reprezentaie din seara aceea. Sttea lng u nfurat n impermeabil i atepta s treac aversa. Domnioara Gould? zise Keegan. Cntreaa se ntoarse brusc, tresrind, cnd i auzi numele. l privi cu ochii ei mari. Da? Sunt Francis Keegan. Vreau s v spun c mi-a plcut enorm recitalul dumneavoastr. Danke, murmur ea, privind ntr-o parte. M ntrebam dac n-am putea lua masa mpreun, mine. Propunerea prea s o nspimnte, iar ochii i se aintiser spre u, ca i cum spera c ploaia se va opri imediat. Nu cred, zise ea, strduindu-se s zmbeasc. V rog s m scuzai, dar trebuie s plec. Plou torenial, zise Keegan zmbind. Cel puin, acceptai s v duc maina mea acas. Se uit din nou la el, apoi scutur din cap. Suntei deosebit de amabil, zise ea cu blndee, dar 160

sunt nevoit s v refuz. Iei imediat pe ua din spatele scenei, se aplec sub ploaie i porni n grab pe aleea care ducea spre strad. Keegan reveni n bar, iar Vanessa i studie expresia feei. S-ar prea c ultimul obstacol din faa mea a disprut, zise ea. Urcm?

161

TREISPREZECE
ncperea n care intrar mirosea a ulei parfumat i a cear de lumnri. n mijlocul ei, era aezat un covor circular, cu diametrul de aproximativ trei metri i jumtate, iar pe el fuseser aezate dou saltele mari, acoperite cu satin galben. Jur-mprejur strjuiau dousprezece sfenice, nalte de un stat de om, singura surs de lumin din ncpere. n spatele lor erau trei rnduri de loji. Fiecare avea cte o canapea cu perne groase, moi, unde puteau s ia loc patru persoane. Erau opt loji pe fiecare rnd. Intrarea la show-ul de o or costa o sut de dolari, pltibili fie n dolari americani, fie n lire sterline, sum care ar fi asigurat hrana unei familii germane pe timp de o lun. Un brbat nalt, usciv, cu profil de oim, mbrcat n frac, se plimba printre separeuri, i saluta cunoscuii zmbind onctuos, ntrzia n faa doamnelor, crora le sruta, abia atingndu-le, minile, pe care le alinta cu degetele sale lungi i bine ngrijite. Conrad Weil, proprietarul clubului, crease show-ul, o adevrat materializare a fanteziilor sale perverse. Poarta de Aur era un club intim, unde se intra doar cu invitaia nmnat personal de Weil. Totui, el renuna uneori la regulile stabilite, dac persoana care btea la u prea prosper sau important sau dac nu avea sala plin, fiindc nu se ddea dect o reprezentaie pe sear. Trei brbai i trei femei, cu trupurile unse cu ulei, lucind rece n lumina albstruie a celor ase reflectoare, serveau buturile. Femeile erau tinere, voluptoase i frumoase, dei oarecum masive pentru gustul americanilor. Brbaii, cldii asemenea lui Charles Atlas, preau s realizeze mpreun coeficientul de inteligen 162

doisprezece. Toi ase aveau prul blond i o pnz nfurat n jurul oldurilor. Femeile umblau cu snii goi. Primeau comenzile i aduceau buturile cu figuri de sfinx, lipsite de orice expresie. Atitudinea lor de roboi fusese ingenios gndit, ca s-i separe de auditoriu, s le asigure inaccesibilitatea i s le sporeasc celor prezeni curiozitatea erotic. Vanessa reaciona imediat. Obrajii i se mbujorar. Respiraia i se acceler puin. Fascinat de promisiunile serii, Vanessa se dovedea spectatorul perfect, confirmnd impactul creaiei perverse a lui Weil. Acesta o observase chiar din momentul cnd apruse mpreun cu Francis Keegan. O urmrise cu privirile, n timp ce se ndrepta spre loj i se aeza pe canapea. Sub luminile albastre, rochia ei scnteia ca o puzderie de stele ntr-o noapte senin, i nlase uor brbia, ceea ce i accentua arcuirea lung, regal a gtului. Fata i cunotea perfect puterea de seducie, iar Weil muc momeala i se ls tras, asemenea pstrvului prins n undi. Francis, ce onoare s te vd din nou, spuse Weil, ivindu-se pe neateptate n faa lor, nedezlipindu-i privirea de Vanessa creia i spuse: sunt Conrad, gazda dumneavoastr, i i srut mna. Conrad, i-o prezint pe Vanessa, o prieten din State. Ah, Frulein, suntei o adevrat minune, zise el. Prezena dumneavoastr o s le fac viaa grea actorilor notri. O s distrag atenia publicului. Nimeni nu-i poate lua ochii de la dumneavoastr. Vanessa era uluit de complimentul lui siropos. Apariia ei l zpci i pe Bert Rudman. Se instalase n cealalt parte a ncperii, lng un brbat bine fcut, un adevrat teuton cu musta deas, care se tolnise greoi pe canapea i sttea cu brbia n piept, dnd din cap ca 163

un mecanism, n vreme ce Rudman trncnea ntruna la urechea lui. Apoi, Rudman l vzu pe Keegan. l privi cu uimire prefcut. n sfrit, o vzu pe Vanessa i rmase cu gura cscat. Keegan i zmbi de la distan lui Rudman, apoi se ntoarse surztor spre Vanessa i, cnd ochii li se ntlnir, Francis i ddu seama c ncperea i anticiparea showului ncepeau s-i fac efectul i asupra lui. Se ntreba, cu oarecare uimire, dac nu cumva i se citea pe fa acest efect. Muzica ncepu lent, ca s creeze atmosfer, o melodie oriental stranie, dominat de clopoei i tobe. Tempo-ul domol i senzual se transform pe nesimite ntr-un ritm agreabil, susinut, iar dou reflectoare albastre i proiectar luminile pe una din saltele. Trei femei i trei brbai, mbrcai n mantii de mtase galben, ieir din umbr, materializndu-se sub lumina reflectoarelor. Stteau n picioare, spate n spate. Protagonitii aveau prul negru, niciunul nu era arian. Femeile, mai degrab senzuale dect frumoase, preau franuzoaice. Brbaii aveau o nfiare mediteranean, fiind poate greci sau italieni. Weil personal stabilise distribuia pentru show-ul su erotic. Cutase cteva luni i izbutise s gseasc ase femei i ase brbai potrivii pentru spectacolul conceput de el! La fiecare reprezentaie, participau doar trei cupluri, aa c formase dou ansambluri care apreau alternativ, o sear unii, o sear ceilali. Coregrafia spectacolului fusese pus la punct tot de Weil, care se aezase n diferite puncte ale slii i dduse indicaiile necesare n timp ce actorii porno fceau repetiie n faa lui. La nceput, executar cteva micri, cu oarecare rafinament, legnndu-se uor pe muzic. O dat cu accelerarea tempoului, gestica lor cpt relief, 164

devenind mai provocatoare. Brbaii se apropiau pentru o clip de partenerele lor, aproape fr s le ating, apoi se deprtau, n lumina blnd a reflectoarelor mascate, preau nite sculpturi cinetice. Vanessa i privea ncremenit. Cei ase protagoniti lrgir ncet-ncet cercul luminat, apoi se desprir n dou grupuri: un brbat i dou femei, doi brbai i o femeie. Cei doi brbai ncepur s o mngie pe fata scund, plimbndu-i minile uor peste mantia ei de mtase, pipindu-i febril tot trupul. O srutau pe gt, pe umeri i i strecurau minile sub mantia sa, ungndu-i trupul cu ulei. Fata gemea ncet, intrnd n trans i unduindu-se n armonie cu partenerii si. n cele din urm, i scoaser mantia. Unul dintre brbai se post n spatele femeii, ungndu-i cu ulei pntecul i snii. Snii i se umflar, sfrcurile se ntrir. Cellalt i masa cu delicatee interiorul coapselor, impregnndu-le cu uleiul nmiresmat, iar minile lui se deplasau ncet, mai sus, mai sus, pn cnd Femeia ip uor. Se ls brusc pe spate, sprijininduse de primul brbat, iar al doilea continu s o maseze cu latul minii, excitnd-o. Femeii i se ndoir genunchii i cei doi o susinur i o culcar uor pe saltea, mngind-o ntruna pe sni i pe pubis. Tempo-ul muzicii se acceler. Celelalte dou femei erau concentrate asupra supusului lor, care privea fr s clipeasc, n timp ce degetele agile ale partenerelor l palpau uor peste mtasea halatului. Una dintre femei i desfcu mantia i se lipi de el, legnndu-se n ritmul muzicii. Cealalt ls s-i alunece mantia de pe umeri, rmase goal i ncepu s-i mngie pe spate pe ceilali doi, micndu-se n ritm cu ei. Prima femeie scutur din umeri i-i cobor brusc minile pe lng corp, iar mantia ei czu pe covor. 165

Cele dou protagoniste ndeprtar cu gesturi line mantia brbatului i o aruncar pe jos. Se vedea limpede c este excitat. Una dintre femei se aplec i lu de sub colul saltelei o sticlu cu ulei nmiresmat. Fetele i unser minile, apoi i mngiar cu fervoare trupul, pornind de sub brbie i deplasndu-se n jos, pn la vrful degetelor, mngindu-i abdomenul i cobornd mai departe, spre vintre. Brbatul nchise ochii, i ddu capul pe spate i femeile l culcar cu grij pe cearaful de mtase. Minile i buzele lor preau s-l devoreze, frmntndu-l, srutndu-l, pregtindu-l pentru punctul culminant. Ei, te-ai sturat? opti Keegan la urechea Vanessei. Fata deschise gura, dar nu iei niciun sunet, aa c neg, dnd din cap fr s clipeasc sau s-i ia ochii de la gladiatorii sexuali. Muzica i ntei ritmul i activitatea din centrul arenei deveni delirant. Vanessa i nfipse degetele n coapsa lui Keegan i se cufund i mai mult n pernele sofalei. Excitaia celor dou mnages trois ajunsese la apogeu i protagonitii uitar c ncperea e plin de voyeurs. Cu buzele i cu minile, cele dou femei i stimular partenerul care intr n erecie. El le pipia frenetic i ele se ntinser lng el, una mngindu-l, cealalt srutndu-l. Pe salteaua vecin, femeia ncepuse s geam, sltndu-i ritmic oldurile, n vreme ce brbaii o srutau i i mngiau trupul. Deodat i arcui spinarea i ncepu s respire sacadat i greu. n fine, unul dintre partenerii ei se culc pe o parte, i slt piciorul peste coapsa lui i o ptrunse. Strigtul ei, care trda i suferin i ncntare, i oc pe spectatori. Doar pentru o clip, ns. Femeia ncepu s se mite n ritm cu el, cu ochii nchii, cu capul pe spate i gura ntredeschis. Buzele i tremurau. Cel de-al doilea partener i acoperea 166

trupul de srutri mai nti snii, apoi pntecul, apoi mai jos. n sfrit, trio-ul ajunse s se mite n perfect armonie. Oh, Doamne, murmur Vanessa. Se ghemui i mai tare n Keegan i ncepu s-i mngie coapsa cu vrful degetelor. Keegan i trecu braul pe dup umerii ei. Fata i strivi snii de coastele lui. Respira aproape uierat, n timp ce urmrea cum actorii ating punctul culminant. Spectacolul se sfri. Protagonitii dispruser discret i luminile se aprinseser. Spectatorii vorbeau n oapt. Ei, acum ai aflat secretul Porii de Aur, i spuse la ureche Keegan, dar Vanessa era prea copleit ca s-i mai rspund. Se ntoarser la hotel, strbtnd cu maina strzile pustii, deoarece brutele din S.A. i ncheiaser aciunile de devastare din noaptea aceea. Vanessa se lipi de el, Keegan i prinse buzele ntre degetul mare i arttor, fcndu-i botic i srutndu-i-le uor. Fata i rspunse cu un geamt, limba ei o cut pe-a lui, braele i se nfurar n jurul taliei lui i-l traser spre ea. Vreau s-i vd camera, opti Vanessa. E la fel ca a ta. Ba nu, e fr Deenie. tii ce? Putii din gac aveau dreptate. Dac ne-ar vedea taic-tu, ar pica mort pe loc. Cine o s-i spun? Dar Deenie? Nici gnd. i de ce nu? i smulg inimioara din piept i ea tie asta. O sticl de ampanie Taittinger plutea n gheaa pe jumtate topit din frapiera de argint peste care fusese 167

aruncat un prosop. Fata turn ntr-un pahar, dar ampania nu fcu spum. E trezit, se vait ea. Keegan lu o lmie de pe o farfurie din chicinet, tie o bucat de coaj i ddu drumul buclei galbene n cupa de ampanie. Cnd coaja veni n contact cu butura, lichidul ncepu s bolboroseasc n demen. Ce iste eti, zise ea. Am lucrat n brana sta, dup cum tii, zmbi el. Aproape c uitasem. Nu, nu uitasei, nici mcar o clip. Se strnse lng Keegan, rezemndu-se de trupul lui, i cuprinse cu minile mijlocul, i ddu puin capul pe spate i-l privi. Gura i era uor deschis. i descheie cmaa i-i trecu limba peste pieptul i n jurul sfrcurilor lui. Se ntresc ca i ale mele, zise ea uimit. i desfcu de pe umeri bretelele rochiei i, cu o micare erpuit, o fcu s lunece i s-i cad n jurul gleznelor. Rmase goal. Avea snii bogai i corpul i degaja o graie tinereasc. Se nl pe vrfuri i-i frec sfrcurile tari de sfrcurile lui. ntinse mna i i-o petrecu lin pe dup capul lui, l trase spre ea i-l srut cu buzele ei moi i pline. Keegan o cuprinse cu braele, o slt uor, strecurndu-i un picior ntre picioarele ei, apoi o aez pe coapsa lui. Fata scnci i-l privi cu ochii nceoai. Oh, da, da dragule, Francis. Vanessa i apuc minile i i le plimb pe trupul ei, strignd de plcere cnd degetele lui nimereau locul perfect, reacia ei fiind znatic i candid i sincer. Se mica aa cum simea, nestnjenit i neinhibat, strngnd la piept i rsfndu-i propria pasiune, fr umbr de modestie sau luciditate. l ntreba ce trebuie s 168

fac, i urma indicaiile optite i apoi experimenta de capul ei. i transmise i lui ncntarea ei. Mngindu-l, srutndu-l, Vanessa se rostogoli n cele din urm i ajunse deasupra lui, fremtnd de cte ori l atingea, pn cnd, aproape printr-o ntmplare, el o ptrunse. Sttea ntins pe burt alturi de el i se sprijinea n coate. Frankie, i spuse ea cu seriozitate. A fost mult mai bine dect am visat eu n anii care-au trecut de-atunci. Vrei s spui c m-ai dorit nc de cnd erai o copili? zise el, prefcndu-se ocat. Aveam treisprezece ani. Nu mai eram chiar o copili. M bucur c n-am tiut. M-a fi ales, probabil, cu un ngrozitor complex de vinovie. i de ce, m rog, s ai o contiin vinovat pentru c eu simeam ntr-un anumit fel? Francis privi cteva clipe tavanul, apoi zise: E o ntrebare bun, dar probabil s-ar fi petrecut ceva n subcontient. Nu cred ns c am s-mi mai chinuiesc mintea cu gndul sta. Vanessa izbucni n rs i-i plimb foarte uor unghia peste buza lui inferioar, nct lui Keegan i veni s sar din pat. Te gdili? l ntreb ea. Terminaiile mele nervoase se mai contract nc. tiu, nu-i aa c e grozav? Vrei s ne iubim din nou? i propuse ea, nesioas. Las-m puin s-mi vin n fire. Hmm! exclam ea, prefcndu-se bosumflat. Se lipi i mai mult de el i-i sprijini brbia de pieptul lui. Se ntinse peste el cu trupul ei cald, care mirosea a parfum scump, prinzndu-i picioarele ntre picioarele ei. 169

Francis i mngia spatele i curbura perfect a feselor. Nimeni nu a mai fcut n felul sta dragoste cu mine, murmur ea pe neateptate. Te-ai iubit cu o mulime de brbai, aa-i? Cu doi, mrturisi ea. Bieandri, totdeauna foarte grbii. Habar n-aveam c poate s in att de mult i c o s fie din ce n ce mai bine i mai bine i nchise ochii, scncind puin, i se relaxa. Dup cteva clipe, ncepu s respire profund i egal, iar el simi cum trupul ei devine moale, cuprins de somn. Se trase uurel de sub ea i se duse la fereastr. Soarele strlucea pe crestele acoperiurilor cu terase i proiecta umbre subiri, roietice, pe strzile ude. Oraul prea curat, inocent i tcut, tihna lui fiind tulburat doar un moment sau dou de un camion cu ghea care duduia urcnd strada. Apoi camionul dispru dup col i linitea se aternu din nou. Trase draperiile, i scoase halatul i se strecur n pat lng Vanessa. Ea suspin n somn, i petrecu un picior este coapsa lui i se lipi de el. Dup cteva minute, l cuprinse somnul. Telefonul sun pentru prima dat la opt i jumtate. Sun dup aceea din treizeci n treizeci de minute, dar Keegan nu-l auzi. Era mort pentru lume.

170

PAISPREZECE
O btaie puternic n u l trezi n cele din urm pe Keegan. i puse halatul i trecu n salonul apartamentului, nchiznd ua de la dormitor. Cnd deschise, Bert Rudman se npusti pe lng el, fr s mai atepte vreo invitaie. Pe unde dracu ai umblat? ntreb el. Te-am sunat toat dimineaa. Am fost extrem de ocupat, oft Keegan. E aproape amiaz. M-am culcat de-abia n zori. Uite ce-i, amice, am nevoie de ajutorul tu. Ai Rudman se opri brusc i rmase cu gura cscat, zgindu-se peste umrul lui Keegan, care se ntoarse i vzu c Vanessa apruse n ua dormitorului, nfurat ntr-un cearaf. Oh eu cum s-i spun eu Vanessa, spuse Keegan. Vanessa Bromley. Persoana aceasta locvace e Bert Rudman. Bun ziua, zise ea i i slt puin cearaful. Hai, d-i drumul. Ce naiba i se pare att de important? Am mirosit o afacere fierbinte, dar nu reuesc s-i prind bine firul. tiu c Wally Wallingford e prieten cu tine i m-am gndit Nu mai e, l ntrerupse Keegan. Bei o cafea? Estimare! Fac eu comanda, zise Vanessa. Ce legtur are Wally cu informaia pe care ai pescuit-o? tii cine e Felix Reinhardt? Keegan ezit. Da, zise el. tiu. 171

Se pare c a fost arestat n timpul nopii, dei n-am nicio confirmare. Cnd l-au gbjit, Reinhardt era mpreun cu un ofier american, ataat al ambasadei, i a ieit un carambol diplomatic care pute al dracului de tare. Dar nimeni nu vrea s-mi spun cum stau, de fapt, lucrurile. De ce l-au arestat? Din datele pe care am reuit s le adun, el edita Contiina Berlinului, iar un tip numit Probst tiprea ziarul. Ieri, dup-amiaz, cei din S.A. au descins la tipografia lui Probst. S-a produs un schimb puternic de focuri, apoi a izbucnit incendiul. Probst a fost mpucat i cldirea a ars pn la temelii. Nemernicii din Sturmabteilung s-au pus pe urmele lui Reinhardt i l-au prins azi-diminea pe la ora dou. De unde ai aflat? Nazitii au inut o conferin de pres i au dat amnunte n legtur cu rolul jucat de Probst. Restul lam completat eu, ceva de ici, ceva de colea, tii cum se procedeaz, dar n-am nicio confirmare. Nazitii tac mlc n legtur cu Reinhardt. Nu s-a ntmplat aa. Cum??? M refer la rolul lui Probst. Lucrurile nu s-au petrecut aa cum mi-ai povestit tu. Probst nu era narmat. Cei din S.A. au forat ua, l-au mpucat cu snge rece i au pus focul. De unde tii? Am reconstituit eu. Haide, haide Nu te da mare. Cine i-a spus? Un martor ocular. E tot ce i pot spune. Nu cumva s publici rahatul sta oficial al nazitilor. Cnd ai aflat despre asta? Habar n-am, Bert. Cndva, n timpul nopii. i tu m tragi n piept? 172

Keegan nu rspunse. Avea o expresie pe care Rudman nu i-o mai vzuse pn atunci. Martorul ocular e om de ncredere? Mai de ncredere nu se poate. Ochii lui Rudman se ngustar. Aha, deci e Reinhardt, aa-i? Ai discutat cu Reinhardt. Nu m presa. Nu-i spun mai mult. Se uit la Vanessa. Ce-ar fi s te duci s-i pui ceva pe tine, suger el. N-am dect rochia pe care am purtat-o asear. n baie sunt mai multe halate. Ia i tu unul. Vanessa iei din camer, trnd cearaful dup ea. Ptiu, drace! suspin Rudman admirativ. Vezi s nu intri la idei, zise Keegan. mi bubuie mintea de idei, aa c acum n-a putea da hai s-o lsm balt. Se opri i ddu evaziv din mn. Cel puin, vorbete cu Wallingford, bine? Vezi ce poi afla pentru mine. Wally nu mai vorbete cu mine. Da ce naiba i-ai fcut? Wally vorbete cu oricine. N-am rspuns la o invitaie la una dintre recepiile date de el. Haide, haide! l invii la un pahar sau vezi tu, Francis. mi crap buza dup un indiciu sigur, acum. Crede-m, Bert, tipul n-o s accepte. ncearc. Se aternu tcerea. Apoi Keegan spuse calm: Bine, o s ncerc. Mulumesc, amice. M duc la biroul lui Herald Tribune i pe urm la Barul Imperial. Nu tiam c Imperialul are o sal a presei, remarc sarcastic Keegan. Barul Imperial este o sal a presei, zise Rudman. Cei care lucreaz n pres bntuie tot timpul pe-acolo. 173

Goebbels nsui i face apariia dup-amiaza, lansndui n trecere ultima proclamaie. sta da, chilipir, nici nu mai ai nevoie s te duci la Ministerul Propagandei, ca s-i culegi ultimele minciuni. E un punct de plecare, zise Rudman. El ne ofer minciunile lui i noi scoatem din ele adevrul. Rudman se ndrept spre u, apoi se opri brusc. tii, zise el, de cnd te cunosc, e pentru prima oar cnd i schimbi o hotrre. Pentru c, probabil, vreau s cunosc eu nsumi adevrul. Mda, alt premier, zise Rudman i plec. Cnd intr Keegan, George Gaines sttea lng ua ambasadei. l privi tios, cu faa nsprit de furie. Ce dracu mai caui aici? l ntreb cu duritate ataatul. Am venit s-l vd pe Wally, zise Keegan linitit. Care-i necazul tu? Tu eti, rspunse maiorul. Tu eti necazul tuturor de aici. Ce vrei s spui cu asta? tii tu al naibii de bine ce. Trace i-a petrecut noaptea n nchisoarea Landsberg. Dumnezeu tie ce s-a ntmplat cu Reinhardt. Iar bietul i btrnul Wally a fost rechemat. Rechemat! Gaines ncepu s urce scrile spre birouri i Keegan se lu dup el. Unul dintre pucaii marini se post n faa lui Keegan, dar Gaines i meu semn s se dea la o parte. E-n regul, zise el. Javra asta nazist i-a ridicat paaportul, spuse Gaines cnd ajunser la etajul al doilea. Dac ne-ai fi ajutat puin Keegan i-o retez: 174

Uite ce-i. Nu-s pltit s m leg la cap cnd nu m doare aa, doar pentru c Roosvelt a pocnit din degete, mri el iritat. Deci, Trace i-a petrecut noaptea la nchisoare. Mare scofal! i acum e bine, nu-i aa? E bine, admise Gaines, cu vdit neplcere. Dac as fi plecat cu Reinhardt, acum eu a fi fost un om mort, a fi scpat i de grija paaportului meu afurisit. Eu n-am imunitate diplomatic, George. Spune-i-o lui Wally. I s-a dus cariera pe apa smbetei. Gaines art cu capul spre o u deschis. Aici e biroul lui. Dei nu cred c arde de nerbdare s discute cu tine. Cnd Keegan ddu s intre n anticamer, trecu pe lng el un puca marin care ducea o cutie mare de carton. Keegan l ocoli ua spre biroul lui Wallingford era deschis i Keegan l vzu cum lua tablourile de pe perei. E-n regul, Belinda, spuse Wallingford. Se napoie la biroul lui, cu braele ncrcate de fotografii nrmate. Keegan ptrunse n ncpere. Wallingford punea cu grij tablourile ntr-o cutie deschis de pe birou. Camera era acum aproape goal. Am auzit c i-au dat un ut n fund, zise Keegan. Ai trecut pe-aici s te delectezi? Las-o moart, Wally, nu l-am bgat eu pe Reinhardt n automobilul n care se afla Trace. La naiba, am s-i simt lipsa. Organizezi cele mai grozave recepii din Europa. Asta-i tot ce conteaz pentru tine, aa-i? M ngrijoreaz situaia ta. Ce-ai de gnd? M ntorc la Washington, ca s primesc alte nsrcinri. Cariera mea s-a ncheiat. Dace naiba s-a ntmplat? Am forat lucrurile. Asta s-a ntmplat. Gata-gata 175

s-l aresteze pe Trace pentru spionaj. Am ncercat s-l scoatem pe Reinhardt pe furi din ar, ntr-un vehicul oficial, dar Gestapo-ul i-a oprit. Roosvelt i-a cerut scuze fa de micul monstru din Reichstag, iar eu am fost rechemat. Va trebui s m retrag. E ca la armat cnd ajungi n faa curii mariale. Ctigi sau pierzi, nu mai conteaz, eti terminat. Oamenii din serviciul secret nu te-au ajutat? Wallingford l privi cteva clipe, apoi se aez pe un col al biroului. Ascult, Keegan. Noi nu avem un serviciu secret de informaii. Toate rile din lume sunt pline ochi de spioni, dar ambasada noastr nu dispune de niciun spion. i tii de ce? Pentru c eful meu, puternicul Cordell Hull, susine c e lipsit de elegan s-i bagi nasul n treburile altor ri. Lipsit de elegan! i rezultatul? Noi jucm dup regulile marchizului de Oueensberry, iar ei joac folosind bastoane de cauciuc. Aa se ntmpl cnd ministrul de externe este gentleman. mi pare ru, prietene Ei, ei, e i ara ta! Ia te uit, fir-ar s fie, de cnd naiba sunt prietenul tu? Haide, haide, Wally, am petrecut momente plcute mpreun. Amintete-i de weekend-urile noastre de la Paris. Excursia la Monte Carlo din primvara trecut Dumnezeule, doar att nseamn viaa pentru tine?! O petrecere continu? Reinhardt a murit! Potrivit celor mai sigure surse, l-au torturat cteva ore i, cnd i-a mucat limba, retezndu-i-o ca s nu poat vorbi, iau turnat pe gt acid sulfuric de acumulator. Se nelege, n-avem cum s obinem alte confirmri, dar informaia pare exact. Felix e mort i cariera mea s-a dus de rp! Dar, la naiba, ie ce-i pas. O s mergi la alt petrecere, gseti tu, n-am eu nicio grij. mi pare ru pentru Reinhardt i nu m las deloc 176

indiferent ceea ce i se ntmpl. Prietenia mea pentru tine n-are nicio legtur cu el. i-am cerut s m ajui, iar pe tine te-a preocupat doar afurisitul la de avion al tu. Poate l-am fi scos de aici. Poate. Ce-ar trebui s se petreac, m ntreb, ca s te trezeti la realitate, s vezi i s nelegi ce se petrece aici? Vd ce se petrece Ba nu, nu vezi! Sngeroasele batalioane de asalt ucid n btaie un cmtar sau un doctor, tu treci pe lng ei, dar, de fapt, tu nu vezi nimic. Sau uii imediat. i se pare c la noi n ar nu se vor petrece niciodat asemenea fapte. S-i spun ceva, amice, nu e nici mcar o lun de cnd Hindenburg l-a numit cancelar i Hitler a devenit dictatorul absolut al Germaniei. i, s nu uitm, partidul nazist a obinut sub patruzeci la sut din voturi la ultimele alegeri. Hitler nu deine majoritatea. N-a fost ales niciodat n vreo funcie. A dat, pur i simplu, o lovitur de stat. S-a debarasat de Constituie i a pus mna pe putere. Cum deschide gura, micul monstru arogant i insult pe americani. i-i determin pe oameni s accepte rasismul. Diabolic, dar la mod. Nu numai aici pretutindeni, pretutindeni! Mai deunzi, civa dintre secretarii notri se amuzau copios cu ultimul banc despre evrei. Asta e natura uman. Aa o fi, dar eu i spun prejudecat. n fiecare om dormiteaz un monstru, iar Hitler l trezete. Hitler a lansat parada urii. Cheia se afl n mna lui, Keegan. El face apel la mndria lor. Se opri o clip, apoi ntreb: Ce vrei, Francis? Ce urmreti? Nu tiu, Wally. 177

Ei bine, eu tiu. Vezi, eu sunt un tip banal din Philadelphia. Mi-am programat ntreaga via. Am urmrit un singur scop, s intru n corpul diplomatic. Asta am dorit i m-am luptat din toate puterile ca s reuesc. i tii n ce loc voiam s fiu trimis? ndrept arttorul spre podea Exact aici, n Berlin. Din momentul n care m-am angajat n serviciul diplomatic, aici am vrut s ajung. De ce? Fiindc tiam c aici va fi punctul fierbinte. tiam asta nelegi? tiam c aici mi pot face un nume, dac-mi joc ansele corect. i m-am descurcat perfect pn noaptea trecut. Se duse din nou la rafturi i ndes n cutia de pe birou ultimele obiecte care-i aparineau. Lu o carte i o deschise la ntmplare. Cuvntrile lui Woodrow Wilson, zise el. Eroul meu, domnul Wilson. Ce viziune grandioas! Lichidat de propria ar. tiai c, n ziua cnd a cerut Congresului s declare rzboi Germaniei, Woodrow Wilson i-a avertizat concetenii s nu se poarte prea aspru cu nvinii, altminteri ei se vor ridica mpotriva noastr i ne vor plti poliele? Mare vizionar, domnul Wilson. Pictezi ntrun col un oarece i din el iese un tigru. Nimeni nu i-a dat atenie. Am lsat Germania fr nimic, iar acum tigrul e n libertate, a scpat, iar America doarme. Ca de obicei, fir-ar s fie! O spui la mnie, Wally. Ba nu, sunt nspimntat. Oameni ca tine m nspimnt. Ai suficient subtilitate ca s nelegi ce se petrece. Nu eti proprietatea Departamentului de Stat. ntoarce-te n ar i candideaz pentru Senat sau ceva de genul sta. Nu m-ar alege nici cititor de contoare, spuse Wallingford cu dezgust. Nu vrea nimeni s aud ce am eu s le spun. Iar cnd se vor trezi, va fi prea trziu. 178

Oamenii s-au sturat de perspective ntunecate i de moarte, zise Keegan. Nu mai vor rzboi. Acum ncearc s depeasc perioada de criz. Sper n timpuri mai bune, nu mai suport nesigurana, primejdiile. Atitudine tipic. Aa vd eu lucrurile. Ai un anumit farmec frust, Keegan, recunosc, dar e doar o masc, cel puin pentru mine, spuse Wallingford obosit. Am auzit c mama ta a fost contes, cunosc rahatul tu romantic. Numai i numai rahaturi. Dac le dai la o parte, tu eti un nimic. nc un escroc care s-a mbogit. Keegan cltin din cap cu tristee i ddu s plece. Eu mi-am nsuit urmtoarea teorie, Keegan, continu Wallingford. Dac nu eti mpotriva cuiva, atunci eti cu el. Cnd i-ai ntors spatele lui Reinhardt, lai pupat pe Hitler n fund. Ia-o mai domol Nu, n-o iau deloc mai domol. i ai dreptate, ntmplarea nu are nicio legtur cu Reinhardt i cu slujba mea. l-am cerut unui prieten s-mi dea o mn de ajutor i am fost refuzat. Despre asta e vorba. Al naibii ajutor. Era i n folosul tu. Tu i o mulime de ali americani credei c Hitler e doar o gogoa umflat, dar el o s pun gheara pe Europa i nu vom avea cum s-l oprim dect pornind din nou la rzboi. i acum, te rog s m scuzi, sunt obligat s prsesc ara la ora ase dupamiaz. Expulzat. Nu i se pare o ironie a sorii? Mii de oameni vor cu disperare s prseasc Germania, iar pe mine m dau afar cu un ut n fund. Wallingford trecu pe lng Keegan, ndreptndu-se spre u i-l chem pe sergentul din infanteria marin. E ultima cutie, Jerry, spuse el. 179

Am neles, domnule, rspunse sergentul i duse cutia afar. Wallingford se uit n jur, cercetndu-i nc o dat biroul. Nu mai rmsese niciun obiect personal. Vru s plece, apoi se ntoarse spre Keegan. Sper s nu te mai vd niciodat, Francis, spuse Wallingford, iar n remarca lui se simea o und de tristee. Mi-ar aminti numai c sunt un slab cunosctor de oameni. l ls pe Keegan singur, n biroul gol. Imperialul era cel mai elegant restaurant cu bar din Berlin. Tavanul boltit se nla peste dou etaje, deasupra unui interior art dco i bronz. Ui uriae din sticl despreau grdina restaurantului de barul unde pe fiecare mas strluceau flori proaspete. Chelneri n uniforme albe, cu fireturi de aur, miunau imperturbabili prin ncpere. Cnd sosi Keegan, localul zumzia de activitate. Se vedea un amestec bizar de reporteri n costume albastre i cravate nflorate, turiti n alb, ofieri S.S. n uniforme negre i ageni Gestapo, nelipsiii ageni Gestapo, uor de recunoscut dup costumele gri-fer, care se prefceau c discut i i cercetau cu priviri impersonale, bnuitoare, pe cei din jur. Rudman edea la o mas, ntr-un col, mzglind note pe obinuitului teanc de hrtii. De ce nu-i iei un blocnotes ca lumea, ntreb Keegan, aezndu-se lng el. Grmada asta de buci de hrtie pare scoas dintr-o gleat de gunoi. Puterea obinuinei, rspunse Rudman. i apoi, blocnotesurile sunt prea rigide. Cum se mai simte prietena ta? Keegan se mulumi s dea din cap. Am fcut o mic verificare. Condiie social excelent dac i plac banii. 180

Hai, gata, spuse Keegan. L-ai vzut pe Wally? Da, a avut timp s m insulte i s-mi spun adio. Adio? A fost rechemat. Ce spui? Uit de unde ai aflat ceea ce am s-i spun. Firete. Wallingford a organizat fuga lui Reinhardt. Un ataat militar, pe nume Trace, a ncercat s-l treac peste frontier cu maina, dar Gestapo-ul a pus mna pe ei. Prostul naibii, era n maina ambasadei. Ca s evite un tmblu internaional, Roosvelt i-a cerut scuze n mod oficial fa de Hitler, iar Wally i Trace au fost expulzai. Apru un chelner i Keegan comand un Martini dublu. Iisuse! Ce s-a ntmplat cu Reinhardt? l ntreb Rudman nerbdtor. Din ce-am aflat, Gestapo-ul l-a torturat cteva ore, apoi i-a turnat cu fora acid sulfuric pe beregat. E mort. Vor declara c s-a sinucis. Pot s folosesc informaiile? Faci ce vrei cu ele, numai s nu-mi pomeneti numele. N-am chef s le in de urt lui Wally i Trace pe vaporul care-i duce acas. De altminteri, sunt sigur c Herr Goebbels se va nfiina aici la ora cocteilului, jubilnd n legtur cu afacerea asta. Pcat de btrnul Wally. Lumea l consider alarmist. Este un alarmist. Nu, Francis, Wally e vizionar. Vede lucrurile aa cum se vor ntmpla. Keegan nu-l contrazise. Era pentru prima oar cnd Keegan nu replica. Simea c n acel moment nu are dreptul s discute n contradictoriu. Oricum, nu despre 181

Felix Reinhardt pe care-l avea pe contiin. Atenie, sosete Banca din Massachusetts, spuse Rudman. Keegan se rsuci i o vzu pe Vanessa care intra n restaurantul Imperial. Se adres efului de sal i acesta o conduse la masa lor. Pleac mine la Hamburg, zise Keegan. Se ntoarce acas cu Bremen. Ce pcat! Nu discutm politic n faa ei, ne-am neles? Trebuie s transmit nota asta, zise Rudman, i am nevoie de mai multe detalii despre Trace. tii ceva despre el? E maior. Toi din misiunea militar de aici par s fie maiori. Aa se pare. Bun ziua, zise Rudman vesel, cnd Vanessa se apropie de mas. Fata nclin capul politicoas spre el, apoi i zmbi lui Keegan. Cum merg lucrurile la ambasad? ntreb ea. E o activitate diplomatic frenetic, chicoti el. Am auzit c ne prseti, i spuse Rudman Vanessei. Da. Tata nchiriaz n fiecare an o caban la Saratoga. Crede i acum c am zece ani i c ard de nerbdare s frecventez ceaiurile dansante de dupamiaz. Ar fi un loc grozav ca s te prjeti, spuse Keegan rznd. Nu mi-au plcut niciodat ceaiurile dansante de dup-amiaz, nici cnd aveam zece ani. i nu vreau s m prjesc. Berlinul nu va mai arta la fel fr dumneata, remarc Rudman, zmbind sincer. 182

Oh, ce lucru drgu ai spus. L-ai auzit, Frankie? i aud de ani de zile tmpeniile. Cum naiba l supori? spuse Rudman, pescuindu-i portofelul. E ngrozitor de cinic. A! E teribil, zise ea. Bag portofelul la loc, zise Keegan. Pltesc eu berea. Fac cinste. Oh! Ct generozitate! Sunt sigur c peste o zi sau dou o s te ntlnesc din nou. Dac nu, poate o crmesc spre Paris, s m duc la curse, dac tu crezi c iepoara ta are anse reale. Or s-i scapere copitele. Ai un cal de curse? ntreb Vanessa. Nu tiam. Are o jumate de duzin de cai de curse, spuse Rudman. i pariez c mai sunt multe lucruri pe care nu le cunoti despre domnul Keegan. Rudman zmbi, se ridic, i srut mna i se ndeprt de mas, cu un semn de adio. Suntei prieteni de mult vreme? ntreb Vanessa. Din timpul rzboiului, rspunse Keegan. E biat bun, da o s dea n curnd de bucluc. De ce? E obsedat de problema nazist. Dac nu-i atent, o s sfreasc precum Reinhardt. Oh, nu. Omuleul despre care discutai azidiminea? Ce i s-a ntmplat? A murit, spuse Keegan, scondu-i portofelul i examinndu-i carnetul de cecuri. L-au l-au omort? Keegan cercet cu privirea barul aglomerat, fr s-i rspund. Hai s plecm. Nu mi place lumea de-aici. Hai, zise ea, dar nu se mic. Se ls pe speteaza scaunului i-i studie faa. Expresia lui o sperie puin. Iar Vanessa Bromley nu se speria cu 183

una, cu dou. Scoase din vaza cilindric, aezat n mijlocul mesei, un trandafir cu coada lung i atinse cu el, uor i mngietor, obrazul lui Keegan. Mi-a venit o idee formidabil. Keegan o privi ntrebtor. S lum cina n camer. O trec n contul bncii. De fapt, n-am chef s m pun la ol festiv disear. i apoi, mi-am mpachetat aproape toate lucrurile. O s ai nevoie de un halat de baie? ntreb el, ncetior. Trenul pleac de-abia mine la unu, rspunse Vanessa. Ce coinciden, sunt liber pn mine la unu. i lu mna. Hai s-o tergem. Complet cecul i se ndreptar spre ieire. n timp ce se apropiau de ua turnant care ddea spre strad, n bar intr chioptnd un brbat scund, cu mutr de dihor, mbrcat n uniform S.S. l nsoeau civa ofieri. O privi n fug pe Vanessa i o salut, nclinnd capul i zmbind. Omuleul sta are un picior mai scurt, opti ea, cnd ajunser afar. Omuleul e Paul Joseph Goebbels, spuse Keegan. Marele maestru al minciunii produs de rasa stpnitoare. Vanessa se cutremur. Toi sunt att de? Uri? suger Keegan. Da, uri. Infernali, rspunse Keegan, chemnd un taxi. Se ghemui la pieptul lui i-i mngie obrazul cu vrful degetelor. O simi cum se destinde, ca i n noaptea precedent. i, nainte de a adormi, murmur stins: Sper s nu m fi ndrgostit de tine, Frankie Kee. 184

Dup o clip, se cufund ntr-un somn adnc. Rmase ntins cteva minute, ca s-i recapete suflul. O mpinse uor spre locul ei i-i contempl plin de admiraie trupul gol. Vanessa! Ce revelaie! Cine s-ar fi ateptat ca n adolescenta rutcioas de odinioar s se le tinuit o asemenea capacitate de druire pasional? Ce partener ideal de dragoste! Fr niciun fel de experien, fr inhibiii, accepta fiecare revelaie sexual cu un amestec rarisim de uimire i ncntare. De ce, totui, l sciau mustrri de contiin? Pentru c o tia pe Vanessa de cnd era feti? Sau fiindc nu se obinuia cu gndul c fata nu mai avea treisprezece ani (o fixaie neplcut i stnjenitoare din punct de vedere erotic) ? Ori era doar reacia nefericit a catolicului tria un sentiment de vinovie, pentru c se simea att de bine. Sau pentru c Vanessa deschisese o fereastr pe care el o crezuse nchis pentru totdeauna. Zvonuri, brfe circul ntotdeauna. E firesc i previzibil. Ei i? Nu le dai importan, ba chiar le utilizezi n beneficiul tu. Povestea cea mai romantic, frecvent repetat, spunea c Francis Keegan ar fi fost unicul fiu al unei contese irlandeze i al unui proprietar de bar din New York. Abil, Keegan transformase motenirea n avere jucnd la burs, vnznd rapid i ieind curat, cu puin nainte de marele crah. Povestea i plcea lui Keegan. Avea dramatism, romantism, o und de tragedie, un grunte de mister i prea verosimil, de aceea nu o contestase niciodat. Bineneles, nici nu o confirmase niciodat, fiindc nu avea obiceiul s vorbeasc despre sine. i lsa pe alii s trncneasc. Exista ns i o alt versiune a povetii vieii lui. Keegan i ctigase averea ocupndu-se de contraband n perioada sa de studenie la Boston 185

Colege, cnd fcuse afaceri numai cu familiile prietenilor si bogai de la colegiu. Aadar, alte brfe care erau, de asemenea, nu lipsite de oarecare temei. Cnd li se punea ntrebarea Dar, n definitiv, cu ce se ocup tipul? bostonienii autentici rspundeau invariabil: E bogat! Un rspuns ntru totul respectabil ntr-adevr, Rose Clarke fusese contes i Clancy Keegan, barman. Se cstoriser, iar ea cumprase barul pentru el. Rose murise n timpul epidemiei de grip din 1903 i Clancy Keegan o urmase la scurt timp, victim a unui atac de cord, fiindc inima sa zdrobit fusese scldat de valurile unei mri de whisky irlandez. Francis avea cinci ani la vremea aceea i fusese nfiat de Ned, fratele tatlui su, un antreprenor priceput i viclean, care-i luase n serios obligaiile de tutore i transformase barul ntr-o bomb de tipul clasic East Side. Ned Keegan i-a dat seama c, pentru a avea succes, barul trebuia s-i atrag pe butorii entuziati i de aceea se preocupase doar de cei mai de ndejde butori pe care-i cunotea: reporterii i politicienii i ademenise, instalnd telefoane suplimentare pentru reporteri i aranjnd la etajul al doilea cteva camere frumos mobilate, pentru momentele cnd clienii si nu mai erau n stare s se ntoarc acas sau, pur i simplu, aveau nevoie pentru cteva ore de puin intimitate. n bar exista o regul nescris, i anume c att pentru politicieni, ct i pentru reporteri, etajul al doilea funcioneaz ca teritoriu neutru, ca i cum ar fi fost protejat printr-un decret de indiscreiile minilor iscoditoare. n separeurile cu lambriuri de stejar zgriate de la Killarney Rose se urziser nenumrate intrigi politice, majoritatea zdrnicite rapid de ziaritii indiscrei i, 186

totui, cele dou secte continuau s frecventeze localul. Brfa, zvonurile i tirile reprezentau marfa casei, care se schimba n natural se vindea sau se negocia ntre dou pahare de whisky i astfel The Rose, cum i spuneau barului clienii devotai, prospera. Ned Keegan ncercase s-l in pe tnrul ncredinat lui departe de local i sub supravegherea vigilent a Surorilor Imaculatei Concepii, dar eforturile lui rmseser fr niciun rezultat. La cincisprezece ani, Francis tia s debaraseze mesele. La aisprezece, absolvise cu brio coala barului. Ca orice barman priceput, Francis stpnea la perfecie arta de a purta o conversaie i de a asculta n acelai timp ce discut alii. Nu nota niciodat ce auzea, dar avea o memorie ca o sugativ. nvase leciile cele mai valoroase ale vieii la The Rose: s nu relatezi nimnui ceea ce vezi sau auzi; calea cea mai rapid spre inima politicianului trece prin portofelul acestuia; mituirea devine ilegal doar dac eti prins; pcatele sunt relative. Ce e pentru unul mum, pentru altul este cium. Keegan nelese foarte repede i uluitor de limpede lecia barului. Francis luptase ca infanterist n traneele din Europa, cnd nc nu mplinise douzeci de ani. Se ntorsese n 1918 ca erou de rzboi, iar Ned i propusese s cumpere de la el The Rose. Jumtate de milion de dolari. Nu era prea ru pentru un biat care, la douzeci de ani, deinea doar dou Inimi de Purpur, o Stea de Argint i avea experiena celor doi ani de lucru n bar. i-acum ce ai de gnd? l ntrebase Ned. Vreau s devin bogat, dar mai nti am s m nscriu la colegiu, la Boston, rspunsese Keegan. Bostonienii au stil i n-am auzit s se fi descoperit pn acum vreun vagabond bogat. 187

Sttuse acolo mai puin de un an, l cutase pe Jocko Nayles i-l invitase s ia masa la The Rose. Nu-i mai vzuse camaradul de arme de aproape doi ani. Nayles avea haine curate, dar uzate, ten ars i ptat, tenul unui om care-i petrece ore multe i grele lucrnd n soare. Ia zi, cu ce te ocupi? l ntrebase Keegan. Pi, cum tii, biete, lucrez n docuri. i-i place? Cui i place? Da mi ctig existena. Am o idee mai bun, Jocko. M-am gndit cum s ctigm dou milioane de dolari pe an. Api, cum de nu, sigur. i cum punem mna pe bani? nchiriem Casa Alb? Jocko, am o jumtate de milion de dolari. Cumprm cteva alupe rapide. Facem o cltorie n Scoia i ncheiem o afacere, o mie de lzi cu whisky scoian pe lun Api, asta sun a contraband! E contraband, bineneles. Vrei s intri la prnaie? Ascult-m. Toat lumea bea. Am prieteni care cumpr trscu cu lzile. Tipi bogai. Oameni cu relaii. Ne formm o clientel select. Organizm o curs pe lun. Eu aranjez vnzrile, tu te ocupi de distribuie. Profitul juma-juma. Nayles l privise ndelung ca s-i dea seama dac flcul vorbea serios. Ba nu, aizeci la sut pentru tine, patruzeci pentru mine. Doar tu achii notele de plat. Keegan zmbise. D-o naibii de slujb, zisese el, acum intrm n afaceri n anii urmtori, Francis Scott Keegan, studentul bostonian impecabil, i mpri timpul ntre afaceri i arte. Citea cu lcomie i asculta constant muzic n aceeai perioad, deveni cunoscut sub nume diferite: 188

Frank K, Scotch Frank i Frankie Kee, o porecl a crei conotaie patriotic scpa celor mai muli dintre concurenii si n afaceri. Keegan studiase mprirea teritoriilor ntre bandele de gangsteri din acea vreme: Alfonse n Chicago, Louis Lepra n Brooklyn, Shultz Olandezul i Frankie C. n Manhattan, Willie Knucks n Philly, Legs n partea de nord a statului New York, Nukey Johnson n Jersey i, bineneles, Luciano, Charley Lucky, care dirija toate rfuielile. n Boston bntuiau doar borfaii i, prin urmare, exista un cmp excelent pentru activitatea lui Keegan. Bandele nu-i ddeau prea mare atenie. Concurenii si cumprau de la cargourile din larg cu patru dolari sticla de whisky, diluau de trei sau patru ori butura i vindeau cu optsprezece dolari trei sferturi de litru. n schimb, Keegan pltea trei dolari i cincizeci de ceni litrul i vindea clienilor si whisky nediluat cu cincisprezece dolari sticla. Lui Keegan i plcea s se considere expert n buturi bune, furnizor al buturilor tari pentru cei foarte bogai. Niciodat nu se considerase contrabandist. Ce naiba?! Toi cunoscuii lui erau butori. i lui Keegan nu-i plcea cum suna cuvntul. El nu se ocupa de afaceri, nu vindea gin fabricat n cad sau otrav produs n cas. Se specializase n procurarea de whisky scoian, importat direct de la Edinburgh, distilat perfect i uor asemenea ceii. Prietenii si bogai sau aproape bogai, de la Boston College, alctuiau o societate snoab, n mijlocul creia se simea minunat. Toi erau virtuali clieni i ei aveau prieteni care puteau deveni, la rndul lor, clienii si. Cunosc un contrabandist colosal, dar tipul e sfios, le spunea Keegan. Aranjez eu comanda pentru voi. i marfa se livra, asemenea laptelui, la ua din spate a casei. Clientela lui era incontestabil select: doi guvernatori, o jumtate de duzin de senatori, una 189

dintre cele mai strlucite vedete de comedie de pe Broadway, vreo ase episcopi catolici, rspndii n Jersey, Connecticut, New York, Massachusetts i un viitor preedinte al Statelor Unite. El le fcea un serviciu, se mbogea i toat lumea se simea mulumit. Sau aproape toat lumea. Cnd ncepu s se vorbeasc despre Keegan, Arthur Flegenheimer, care adoptase numele de Shultz Olandezul, aa, ca s sune bine n titlurile de gazet, sri n sus i se adres direct marelui mahr. Ian ascult acilea, Lucky, i spusese Shultz lui Luciano, ne-am pricopsit cu gozarul sta de irlandez, Frankie Kee. Tipul vinde whisky nebotezat la un pre mai mic dect cel cu care-l cumprm noi. Nebotezat. tii cum umbl vorba i nu-i bine pentru afaceri. E concuren neloial, i zic. i-i mai zic, noi s-l curm pe mpuitul sta, s ne descotorosim de el .Dm un exemplu. Pi ce mai atepi? rspunsese Luciano, cu gura plin de spaghete. De ce naiba m ntrebi pe mine? Doar nu-l perforezi pe Calvin Coolidge. Keegan se potrivea ca o mnu la stilul de via schizofrenic pe care-l adoptase. Citea n ntregime vreo ase cotidiene pe zi The New York Times, Boston Globe, New York News and Mirror, Racing Form. Studia totul, de la activitatea bursei pn la careul de diminea de la Hialeah. i avea un fel anume de a vorbi. Pronuna cuvintele, dup voie, cu sau fr accent irlandez i percepea cu finee deosebirile de caden i de vocabular dintre cele dou lumi pe care le alesese: societatea din Boston i lumea interlop de pe Coasta de Est.Se simea n largul lui cnd el, Francis Keegan, discuta fluctuaiile de la burs cu un bancher din Boston, dar i cnd, n ipostaza de contrabandist, el, Frankie Kee, analiza cu un mafiot sicilian argumentele care 190

pledau pentru sau contra eliminrii unei bande de gangsteri. Era una dintre multele lecii pe care le nvase lucrnd la barul din crciuma Killarney Rose .La Roma, vorbete ca romanii, la Boston, vorbete ca un bostonian autentic. Ambuscada din Boston, cum avea s o numeasc mai trziu, fuse un act mielesc comis de Shultz. Keegan se ntorcea de la teatru. n timp ce cobora din limuzin, un Ford negru veni de dup col n vitez, n scrnet de anvelope, i Keegan auzi cum cineva striga Trage! Trage! Se arunc la pmnt, adpostindu-se dup main. Se auzi o rafal de automat. Gloanele uierar pe lng el, apoi simi o arsur adnc n spate i-i ddu seama c fusese rnit. Trgtorul, un gangster din Philadelphia care se numea Harvey Fusco, nu mai apuc s se ntoarc n oraul su i s-i cheltuiasc cei zece mii de dolari primii pentru treaba asta. Cnd trenul companiei Manhattan Limited opri n gara Broad Street, Fusco fuse gsit n compartimentul lui, cu New York Daily Mirror n poal. Ochii si priveau cruci spre singura gaur de glon, calibrul patruzeci i cinci, de la rdcina nasului. Frankie Kee nu figurase niciodat printre suspeci. El era la spitalul Boston General, la terapie intensiv, cnd se petrecuse ntmplarea amintit. Autoritile habar n-aveau c glonul lui Fusco l bgase-n spital i nu se fcu nicio legtur ntre cele dou incidente. Atacul asupra lui Francis Scott Keegan fu consemnat ca tentativ de jaf. Iar Keegan nu afl niciodat cine-l lichidase pe Fusco. Fusese unul dintre acele servicii nerevendicate, pe care le iei aa cum sunt, le savurezi i le uii. Shultz ncercase, aadar, fr succes, s-i ofere lui Frankie Kee marele dar pardesiul de beton i notul n adncuri. ns Keegan, nzestrat cu norocul irlandezului, 191

se dovedi ntotdeauna la nlimea provocrii. De fiecare dat cnd Olandezul ddea chix, ucigaii tocmii s-l omoare pe Keegan simeau neptura rzbunrii sale irlandeze n moduri stranii, uneori aproape supranaturale. Unul dintre cei ce ncercaser s-l asasineze muri ntr-un grajd, la Belmont Park, omort de copita unui cal de curse. Altul i ddu duhul necndu-se cu un os de pui cnd i srbtorea ziua de natere la restaurantul Reuben din Manhattan. Ascult, amice, n-am ridicat niciodat nici mcar un deget mpotriva cuiva, i spusese cndva Keegan lui Albert A, cnd se ntlniser n Providence, Rhode Island, unde Anastasia fusese trimis s-l lichideze pe Frankie Kee i s-l scoat pe Shultz Olandezul din necaz. Numai c li se-ntmpl lucruri urte tipilor care nu-mi plac mie. Iar tu, Albert, nu-mi placi deloc. Anastasia, care era, probabil, marele uciga al bandei din New York, nu suporta insultele. nlemnise de uimire i nu-i rspunsese nimic. La nceput n-a spus nimnui c acest gozar, scrumbia aia obraznic din Boston, l ofensase. Apoi furia l biruise. Cnd se hotr s-i organizeze propria petrecere la Boston, apel la Arnold Rothstein care interveni personal. La cteva zile dup ntrunirea cu Anastasia, Keegan cina la The Rose, fiindc unchiul Ned servea cel mai bun muchi de vac a la Kansas City din partea de est a oraului. Ned se strecur n separeul alturat. Se zvonete c l-ai pus sub greu blestem pe Albert A, opti el cu accent irlandez. Spune-mi c e o minciun. Spune-mi c nu eti n cr cu tia pe chestie de parale. Doamne, Iisuse, Francis, or s-i taie fuduliile ior s i le serveasc la micul dejun. M crezi n stare de aa tmpenie, unchiule? Dar ai vorbit cu el. Da au ba? Ai discutat cu Albert A. 192

Voia s-mi cumpere Rolls-ul. i, m rog matale, tu ce i-ai zis? I-am spus c nici vorb. I-am spus c nu-i de el. L-ai spus tu asta lui Albert A? C nu-i de el? Exact. l-am spus c e prea mic pentru maina mea. Cnd i-a picat fisa, s-a mai micorat cu civa centimetri. De ce umbli cu chestii de-astea, Frankie? Mai bine i-ai vedea de treab, fiule. Italienii tia din America au fitilul scurt. L-am simit pe pielea mea, unchiule. Se terse la gur cu erveelul. Scuz-m, am o ntlnire. i-acum unde-o porneti? Te duci s-i vinzi o sticl de whisky primarului? ntreb Ned, chicotind. M duc n ora, n Central Park. Central Park, am auzit bine? Am ntlnire cu AR. Cu Rothstein! Eti complet nebun! Ned cltin din cap. Uite ce-i, biete, cnd o s mor, o s m pun s pltesc al naibii de multe. Cum ajung n ceruri, taic-tu o s-mi trag un ut n fund de-o s m trimit la Baltimore i napoi, fiindc te-am lsat s o apuci pe ci greite. Aa-i trebuie, i rspunse Keegan, zmbindu-i pariv. Arnold Rothstein, cunoscut nc din adolescen sub numele de AR, era un democrat n adevratul neles al cuvntului. n fiecare zi inea conferine, pe aceeai banc din Central Park, n colul de sud-vest, ceva mai ncolo de Fifty-ninth Street, patronnd tranzaciile, cererile de mprumuturi i acordnd protecie. Vrei s pui mna pe o dansatoare? Adreseaz-te lui A.R. Vrei s cumperi un transport de whisky i eti dispus s plteti ct se cere? Adreseaz-te lui AR. Vrei s-i vii de hac unui poliai? S mituieti un judector? S te descotoroseti 193

de un martor, s aranjezi campionatul de base-ball pe anul 1919? Adreseaz-te lui A.R. Vrei s pierzi un fiic de bani la pocher? Aaz-te la masa de joc n faa lui AR. Keegan se sprijini de zidul de piatr din partea sudic a parcului i-l urmri vreo zece minute. Nu e chiar att de prezentabil pe ct l arat fotografiile, gndi Kegan. ncepea s cheleasc, dar se simea puterea n brbatul care sttea drept ca lumnarea, strns ntr-o vest gri, cu dungi foarte fine. Purta papion cu buline. Creier i numai creier, gndi Keegan. Iat-l acolo pe cel mai puternic gangster din lume. Mai puternic dect Capone, Luciano, Costello, dect toi ceilali. St, pur i simplu, acolo, la soare i hrnete porumbeii. Trim ntr-o lume nebun. n cele din urm, porni pe alee i se opri n faa marelui om. Rothstein i ridic privirile, l cercet o clip cu ochii ngustai, apoi i ntinse mna. Eti Frankie Kee, cred, spuse el. E puin saiu, gndi Keegan i strnse mna. Francis Keegan, domnule Rothstein, rspunse el. Spune-mi AR. Toi mi spun AR. Scap de o grij. Btu cu palma n banc Keegan se aez. Unde e Jimmy Noland? ntreb Keegan, folosind numele adevrat al lui Legs Diamond. l cunoti pe Legs, da? Nu l-am ntlnit niciodat. Se spune c, dac vrei s-l ntlneti pe Legs Diamond, l caui nti pe Arnold Rothstein. Rothstein ncepu s rd. M-ai luat tare, zise el. Pi, dup cum am auzit eu, dac vrei s-l ntlneti pe AR, l caui mai nti pe Legs Diamond. E peste drum, la Piaza, bea o cafea. i-am spus, chestia asta e doar ntre tine i mine. Eu nu triez. i asta am auzit-o. Bun. O s ne nelegem. 194

n legtur cu ce, domnu AR? Mi-a ajuns la urechi c ai avut treaba aia cu Albert A., undeva n nord, la ar. A fost n Providence. Ce e dincolo de Hundred twenty-fifth Street nseamn pentru mine c e la ar, biete. Oricum, mi-a ajuns la urechi c l-ai insultat. Ceva, o daraver cu o main. Uite cum a fost. Anastasia mi-a propus s fuzionm, s renun la mica mea afacere specializat i s lucrez cu Charley Lucky, Costello, Capone, cu toat leahta siciliana. Este? i ei l trimit pe Albert A. s negocieze. Cam asta-i tot. Oricum, mi-a ochit maina. Cum-necum, i s-a pus pata, voia maina i s-a dat de ceasul morii s mi-o ia. i i-ai spus c e prea mare pentru el. Cam aa. De, aa-s bogtaii. Eti tare, flcule, ai dox. Ticlosului luia mic i-a srit ntr-adevr mutarul, tii cum e. Ai avut noroc c n-a declanat al Doilea Rzboi Mondial, chiar acolo, pe loc. Specialitatea lui Albert este s trimit intruii pe lumea cealalt. N-avea condiii propice. Rothstein rse din nou. l cunosc pe Albert, de-aia sunt de acord cu tine. Tipul nu se nfrunt direct cu nimeni. Da. Gagiul a fost foarte argos i mi nchipui c a venit la mine fiindc dorea ceva. Aa c aragul nu era atitudinea cea mai potrivit. ii la etichet, nu-i aa? Nu. Sunt generos cnd spui Te rog, dac doreti ceva, sau Ce-ai zice despre asta , nu Hai, d-mi. A zice c aa-i drept. Din pcate, Albert A. nu e un tip rezonabil. Categoric, el e omul lui Hai, d-mi. E un mpuit care mpuc pe la spate. Uciga pltit. 195

Duhnete ca moartea i are respiraie de hien. Respiraie de hien, rse Rothstein, e colosal ce dai din tine. n orice caz, nu-i omul potrivit s discute afaceri. Oricum, nu-l alegi pe el, dac eti serios. Trimii un negociator, pe cineva care tie s cear, tie s lase. Cineva cu vorba dulce, priceput la vrjeal. i-atunci, noi l-am plimbat puin pn s ne aezm la discuii. L-am fcut s se ncurce-n coad. Anastasia i plnuiete dinainte micrile. N-a reuit s m bage n col, fiindc l-am scos din elementul lui, nu prevzuse micarea. Oamenii lui, care trag pe la spate, au ieit din joc. Deteapt micare. i crezi c a venit s te omoare? Keegan se uit la Rothstein i ridic o sprncean. Nu, cred c a venit s-mi cear o igar. Admit c nu-i o idee bun s-l trimii pe el s negocieze ceva. ntmpltor, n-a fost ideea mea. Eu sunt aici, pur i simplu, ca s mediez ntr-o disput. Uite de ce nu-l cred, AR. Uite de ce cred c n-a fost o propunere fcut cu bun-credin. A fost un aranjament care s-a stricat. Au crezut c-au de-a face cu un puti mucos. Hai, spune-mi exact ce vrei, Francis. Ce vreau eu? Nimic. Adic nu un anumit lucru. Un fleac. Doar s m lsai n pace. Am o mic afacere cu specialiti. Ce dracu! Pentru voi, e o nimica toat. Cuiva i s-a pus pata pe treaba asta. Eu vnd o mie de lzi pe lun, iar oamenii votri vnd douj de mii. Dac vor s fac douuna de mii, foarte bine, n-au dect nelegi ce vreau s spun? Care-i baiul? Au ncercat de vreo dou ori s m curee, i pentru ce? Pentru o mie de lzi pe lun? De trei ori era gata-gata s le ias pasiena, spuse Rothstein, cu o not de pruden n ton. 196

Da nu le-a ieit, rspunse Keegan. i uite de ce am venit, domnule Rothstein. Ai ceva cu mine? Vrei adevrul? N-ar fi ru s-l aflu. Am vrut s-l ntlnesc pe omul care i-a spus lui Albert Anastasia c-i prea mic pentru un afurisit de RollsRoyce. Asta-i tot? Uite ce e, Francis Preferi s-i spun aa, nu? sta e numele meu. Nu m-am dat niciodat n vnt dup porecle. Nici dup publicitate. Nici dup publicitate. N-am chef s-mi vd mutra pe prima pagin a lui Daily News. Prefer s-mi afieze poza pe zidul unui oficiu potal. Bine gndit. Oricum, treaba e urmtoarea. Faci afaceri cu oameni foarte importani i mi-ar plcea s fiu i eu n apropierea lor. De pild, guvernatorul. Aa c mam gndit c poate ajungem la o nelegere. Tu mi speli minile, eu le spl pe ale tale. tii cum. Eu l bag pe Albert napoi la cutie i le spun sicilienilor s-i vad de treab. Nu mai ai necazuri. Acu biete, ia hai s socotim. O mie de lzi pe lun la preul tu, asta e cam, aha, cam dou milioane i jumate pe an, dac greesc, s m corectezi. Or s mai treac doi sau trei ani pn cnd vor abroga legea aia stupid. Deci, discutm despre o grmad de parale aici, apte-opt milioane de dolari, i nu te mai hruiete nimeni de aici nainte. i pentru asta? Pentru asta, poate m pui n contact cu unii dintre oamenii ti. Nu l-am ntlnit niciodat pe guvernator. Dar poi s intri oricnd la el. M tem c n-am s fac asta, AR. Da? 197

Uite ce e, hai s punem punctul pe i, bine? I-am cunoscut pe oamenii tia, cu diferite prilejuri, n societate. Ei tiu c am gsit un contrabandist al naibii de bun i m roag s-i servesc. De restul, m ocup eu. Nu vd niciun sfan direct de la ei, aa c, nelegi, c dac a sugera doar ca unul dintre ei s trateze cu tine, ar iei al dracu de ru, pentru mine i pentru tine. Tu ai la degetul mic Tammany Society, care controleaz politic New York-ul, dar chestia asta nu ine n nord, n Albany. Nu numai c s-ar duce de rp o treab bun pentru mine, dar bieii de la poliie i-ar pune reflectorul drept n fund, aa c uite ce-i spun. i dau un sfat. E o propunere proast, AR. N-ai nevoie de asta. La ce-i trebuie? O s-i dea dureri de cap. i n-or s-i treac lund aspirin. Rothstein l privi pe Keegan cu gura ntredeschis. Era impresionat. Putiul i se prea logic. Keegan cunotea ce melodie se cnt n nordul statului. De trei sau patru ani, opera nestingherit ca o vrabie. Iar puterea lui Rothstein nu se ntinde att de departe. N-avea la mn niciun poliist al statului sau vreun om mai actrii din nord. Ai gndit temeinic, Francis. Te ii bine pe picioare. Spun lucrurile aa cum le vd. De ce s calci tigrul pe coad? Drept s-i spun, mi-ar prinde bine s am un om cu un cap ca al tu. Cei mai muli dintre oamenii mei gndesc cu automatele i cu gloanele. ntreab-i ct fac doi i cu doi i-o s atepi weekend-ul ca s-i rspund c fac patru. Sunt doar nite pachete de muchi. Ct despre minte? Vax. Ei cred c, dac te duci la treizeci de kilometri la sud de Yonkers, cazi de pe planet. Crezi c te-ar interesa vreo schimbare pe linie profesional n momentul sta? Oferta m flateaz, dar mi plac lucrurile aa cum sunt. 198

S-i spun ce am de gnd, Francis. M ntorc i le spun lui Frank i Lucky s te lase-n pace. C i datorez ceva. Preuiesc sfaturile bune. Eu dau o mulime de sfaturi, dar nu m aleg cu mare lucru. neleg de ce l-ai pus la punct pe Albert A. N-a tiut cum s te ia. Cte automate ai pus pe el dup ce l-ai rupt de gac? Keegan zmbi larg. N-ai s tii niciodat, zise el. Cred c nu. Rothstein zmbi i el. ncntat c te-am ntlnit, Francis Keegan. S fii sntos.. i tu la fel .Te superi dac te ntreb ceva? D-i drumul. Ct ai ctigat la campionatul de base-ball? Rothstein rse. N-ai s tii niciodat. Peste nici dou sptmni, Arnold Rothstein, marele sforar, omul care concepuse programul criminal de aciune al Mafiei, program pe care gangsterii l urmaser n cele mai mici detalii, se afla la o partid de cri cu Thompson Titanicul i cu Raymond Negrul Ferche, doi cartofori de pe Coasta de Vest. Rothstein pierdu trei sute douzeci de mii de dolari i iei fr s plteasc, susinnd c s-a triat. Dup o or, l gsir mort, cu patru guri de cartu n spate. Nu fuse reinut nimeni n legtur cu asasinarea lui. Dar chiar i din mormnt, Rothstein i fcea meseria ca lumea. Pe Keegan nu-l mai deranja nimeni. Francis Scott Keegan, Contrabandistul Regilor. Rse, amintindu-i. De ce naiba, gndi el, s uit toate astea? Privit retrospectiv, privelitea i plcea. Mai izbutise cineva s-i duc de nas pe Albert Anastasia, cel mai periculos om 199

din America, i pe Arnold Rothstein, marele sforar al rii? Pe amndoi n aceeai sptmn? Cine mai sfidase banda i totui supravieuise i putea acum s povesteasc despre ea? i cine mai vnduse rapid la bursa de valori n septembrie, cu dou luni nainte de crah, i dduse lovitura? Cine, n afar de Keegan? Nimeni. i oricum, amintirile l invadaser, fiindc Vanessa l numise Frankie Kee. Se iubiser i, pare-se, contiina lui era tulburat. N-avea dect. Fetiele se fac mari. i ea crescuse! Asta-i! Eh, la dracu, la ce bun s-i mai frmnte mintea? Nu dormise i buse prea mult ampanie, iar capul i bubuia i nu se simea n stare s se ocupe de contiina sau de amintirile lui i, uite, se lumina din nou de ziu i-l dureau toate fibrele corpului. i scrise n grab un bilet i-l puse pe pern, lng ea. Apoi o nveli i se ndrept spre baia de abur de la subsol. O auzise cum i vorbea n oapt, creznd s el adormise. i el spera c fata nu se ndrgostise de el. Drgu copil, Vanessa! Frumoas, fermectoare. Dar n cele dou zile ct fuseser mpreun, i se ntmplase ceva straniu. Nu izbutise s o uite pe cntrea, pe Jenny Gould. l obsedau vocea i privirea ei sfredelitoare. Ndjduia c el nu se ndrgostise de cntreaa german de blues pe care, la drept vorbind, nici nu o cunotea.

200

CINCISPREZECE
Un blond mthlos edea la birou i moia. Werner e la lucru? ntreb Keegan n german. Nein, zise tnrul, schind un semn de negaie din cap, i-i spuse, tot n german, c masorul venea de-abia peste vreo or. Keegan se duse n spate, la vestiare, se dezbrc, i nfur un prosop n jurul mijlocului i intr n camera de aburi, care era goal. Turn o gleat de ap peste crbunii ncini din colul ncperii mici i se aez cu coatele sprijinite pe genunchi, lsnd aburul uiertor s-i scoat otrava din trup. Aipise, cnd auzi cum se deschide i se nchide ua. Prin aburul nvolburat l zri pe omuleul ntlnit la recepia de la ambasad. Se nfurase n prosoape, ca s-i ascund cocoaa hidoas din spate, i-i zmbea din cealalt parte a camerei. Bun dimineaa, i spuse omuleul, ntr-o englez aproape perfect. Aa cred c e, rspunse Keegan. O fi locuind n hotel? se ntreb Keegan, surprins. Ce naiba cuta aici la apte dimineaa? l urmrea pe el? Sau el devenea paranoic din cauza mahmurelii? Lui Francis nu prea i psa n acest moment. Mahmureala dezlnuise o adevrat furtun n capul lui i el ncerca s evite orice micare sau efort de gndire. Suntei demult n Berlin? l ntreb n cele din urm ghebosul. Mai bntui i prin alte pri, dar jumtate din timp mi-l petrec aici. V place, aadar, Berlinul? mi place haosul. mi aduce aminte de-acas. Haosul? Keegan l privi pe furi. 201

Nu l-ai observat? S-a terminat cu haosul, zise profesorul. Fhrer-ul ine ara sub control. Aha, e o veste linititoare. Suntei unul dintre acei americani care l consider pe Hitler un soi de diavol uman? A, nu. Nu m preocup. V rog s m credei. Nu m preocup deloc. tii ce vreau s spun. Psrica asta ncearc s-mi afle convingerile politice, gndi Keegan. Care naiba o fi planul lui? Cancelarul Hitler i judec puin cam aspru pe americani. De ce oare? Profesorul rse i ddu energic din cap, aprobndu-l. Puin cam aspru, ja, mi place expresia. E foarte nostim. Keegan se aplec n fa i-l privi insistent pe cocoat, i trecea latul palmei peste burta gras, tergnd-o, nlturnd iroaiele de sudoare ce se adunau n jurul prosopului nfurat peste coapse. Surse, iar zmbetul i rmase pe buze. Dar dumneavoastr? Dumneavoastr gndii c este puin cam aspru? ntreb omuleul. Tipul vrea s pescuiasc ceva, gndi Keegan. Perfect, l privete, dar o s aib mult de furc. Keegan nu muc din momeal. V-am spus, pe mine nu m preocup chestiile astea. Sunt turistul dumneavoastr tipic. Cheltuiesc bani i-n felul sta dau economiei germane un mic sprijin. Att. V numii Keegan, greesc cumva? Am vzut cnd v-ai nregistrat fa recepie. Keegan. Nu greii. Dumneavoastr suntei? Vierhaus. Profesorul Wilhelm Vierhaus. ncntat de cunotin. Keegan, Keegan. Suntei irlandez? 202

Nici aici nu greii. Irlandez american. Amndoi prinii erau originari din Irlanda. Aha. Din ce zon? A deci asta e. i nchipuie c sunt patriot irlandez, un tip care-i urte pe englezi. Insul sta vrea ceva. Poate ar trebui s intru n jocul lui i s iau masa cu piticul. S-i ciugulesc puin creierul. Discret, firete, apoi s-i pasez informaia lui Walty, n State, ca s-i demonstrez c nu sunt indiferent fa de ceea ce se nmpl. Din Belfast, zise Keegan. Nici pe ei nu-i interesa politica. A, da. i ai luptat n rzboi? Punei foarte multe ntrebri. V rog s m iertai. Din pur curiozitate. Nu am prea des ocazia s discut cu americani. Ei, da, am luptat n rzboi. n tabra cealalt. Profesorul rse din nou. Zmbetul lui Keegan rmase neschimbat, puin arogant, puin misterios. Turn o alt gleat pe grmada de crbuni. Aburul ncepu s uiere i se nvolbur n camer. Keegan se sprijini cu spatele de perete i nchise ochii. Avei cumva o igar n mormanul acela de prosoape n care suntei nfurat? l ntreb el pe profesor. Regret. Le-am lsat afar. Scuzai-m cteva clipe. Keegan se ridic i iei din camera de aburi. i deschise dulapul, i scoase pachetul de Camel i aprinse o igar. Doi brbai cu plrii stteau n picioare pe coridorul care ducea spre saun, prefcndu-se c nu-l observ. Se ntoarse n camera de aburi i se aez. Sper s nu v deranjeze fumul. Absolut deloc. 203

Am o migren, profesore. Simt c m termin. M ntristeaz ce-mi spunei. Eh, e-n regul acum. N-a vrea s credei c sunt neprietenos. n niciun caz. Rmaser tcui vreo dou minute, Keegan sprijinit de stinghiile de lemn, cu ochii nchii, fumnd, n timp ce profesorul, vdit stingherit, privea n podea. Ei, ce-o s urmeze acum? O s-i continue jocul sau o s spun ceva? Keegan n-avu prea mult de ateptat. Sunt eful unui mic birou. E n subordinea Ministerului Informaiilor, dei lucrez oarecum dup voia mea. Cu mijloacele mele, cum s-ar spune. Oho! n principiu, l informez la zi pe Fhrer n legtur cu ceea ce se ntmpl n lume. Note informative despre probleme sociale, politice i altele Atitudini, l intereseaz foarte mult atitudinile. Dar este att de ocupat nct n-are timp s se in la curent cu toate lucrurile, nelegei, nu? Un fel de serviciu secret de informaii sociale. Ja, ai spus foarte bine. Foarte bine. De pild, noi nu credem c poporul american nelege ct de dezastruos a fost tratatul de pace pentru germani. Credei c pacea de la Versailles a fost corect? O pace onorabil? Ce naiba vrea? Keegan obosise s se joace de-a oarecele i pisica. Se aplec din nou n fa, sprijininduse n coate, i-l privi pe Vierhaus prin aburi, cu zmbetul nc pe buze. O pace onorabil? gndi el. Se ntorceau acas cu un vas de linie francez care mirosea a linoleum i a almuri lustruite. Personalul se purta arogant i mncarea era prea grea, iar uneori alterat. Cltoria dur foarte mult i muli oameni se mbolnvir pe drum. Stteau de-a lungul parapetului i 204

vomitau ntr-o agonie solitar. Pe lng boli i rul de mare, i mcinau temerile i amintirea btliilor! Dispreuiser teribil rzboiul, dar, pe de alt parte, rzboiul i eliberase de simul rspunderii, le condusese viaa; rzboiul le spusese cnd s se scoale, ce s mnnce, unde s se duc, ce s fac, toate fiind puse la punct de ei, de atotputernicii ei, care le dirijau existena, de la deteptare pn la stingere. Ei ne trimit pe front astzi; ei ne ordon s trecem la asalt; ei sunt stpnii vieii noastre de toate zilele. Nimeni nu tia cu adevrat cine erau ei. Era un pronume colectiv care-i cuprindea pe arhitecii fr nume, fr chipuri, fr voci, ai victoriei lor. Soldaii trebuia doar s reacioneze, s mrluiasc, s se lupte, s moar, s zac rnii n spitale sau, dac aveau noroc, s scape nevtmai fizic. Firete, rmneau urmele lsate de rzboi n minile i sufletele lor, dar pe care le puteau ignora, fiindc erau rni ce nu sngerau, nu te lsau orb sau schilod i nu deveneai steril din cauza lor. Durerea avea s vin mai trziu, n comaruri i amintiri. Aa c ei jubilau datorit victoriei i se temeau de pace. Fiindc acum erau din nou obligai s-i asume responsabilitatea propriilor viei, s se hrneasc i s se mbrace singuri, s-i gseasc slujbe, s-i njghebe relaii, s caute iubirea pentru a nlocui ura, care este fora de propulsie a tuturor militarilor. n adncul inimii, Keegan recunotea c se lsase sedus de marurile victoriei i de discursurile i posterele cu Unchiul Sam n chip de zeu mnios, care arta cu degetul spre el, Keegan, i-i spunea Am nevoie de tine. Keegan i oferise tinereea infanteriei marine i nu se ndoise niciodat de necesitatea rzboiului i a victoriei i totui n el slluia acum, la ntoarcere, un resentiment. Se simea trdat, ns nu de politica 205

datorit creia ajunsese la Chteau-Thieny i la Pdurea Belleau, ci de afirmaiile mincinoase c orice rzboi nseamn glorie i orice victorie este dulce. Cnd goarnele ncepuser s sune, vntul mturase la canal puzderia de confetti i muzica ncetase, iar el nelesese, n fine, c victoria era o recompens gras, mprit ntre politicieni i profitori, care ncepur foarte curnd s-i evite pe cei ce ndopaser cu sngele lor vielul de aur. Astfel c, ntr-o diminea rece de decembrie, el i Jocko Nayles stteau nghesuii pe puntea vaporului, cutnd fiecare simbolul care reprezenta cel mai bine patria, un zgrie-nori, o statuie n port, sgeata unui pod ce strpungea ceaa. i acu ce-ai s faci? l ntreb Nayles pe Keegan. Nu tiu. Am i eu o parte la barul la, rspunse Keegan. Eti aranjat, nu-i aa? Avea nousprezece ani i habar n-avea dac era sau nu aranjat. Servise n bar i ascultase cum se nfrunt politicienii locali veroi cu reporterii de scandal, ascultase cum unchiul su citea cu glas tare titlurile ziarelor de diminea, se deteptase n mirosul de bere trezit i n fum rnced de igar, iar acum tia doar c nu voia s triasc aa toat viaa. Aa cred, rspunse el .Dar tu? Am lucrat n docuri. Cred c slujba mea-i tot acolo. Nu ai un fel de team? Adic, acum, cnd te ntorci acas, vreau s spun. h. i tu? h. Asta-i iese la splat. Ar trebui s pstrm legtura, tii, dup toate necazurile astea. Sigur. Dar dup dimineaa aceea i dup ce defilaser pe 206

Fifth Avenue, n pantaloni cu moletiere, cu plrii de campanie i armele nencrcate, printre panglici de hrtie, sub ploaia de confetti, ovaionai de mulimea entuziasmat, ei se pierduser unul de altul, iar Keegan nu avea s-l revad pe Jocko Nayles dect dup doi ani. Rzboiul sau pacea nu au nimic onorabil, i rspunse tios profesorului. Cam cinic, nu-i aa? observ Vierhaus. Ba deloc. Cuvntul cinic nu definete exact starea mea de spirit. Nu s-a inventat nc un cuvnt care s-mi descrie sentimentele fa de acest subiect. Keegan mai turn o cldare de ap peste pietre i alt nor de aburi se nl uiernd n camer. Mcelul i hotarele! Iat cu ce se ocup rzboiul, zise el potolit, fr pasiune, mnie sau rutate, zmbind nc. Rzboiul n-are nimic bun, decent sau onorabil. Nimic eroic sau corect. N-ai de ce s te mndreti c ai luptat n rzboi. Rzboiul este religia oamenilor bogai i a politicienilor, e biserica lor. E o aventur dezgusttoare, consacrat distrugerii tinerilor, domnule profesor, o aventur pus-n micare de o leaht de btrni rzbuntori, neputincioi, scrboi, care invidiaz tinereea. Se opri o clip i trase din igar. Apoi continu, cu zmbetul pe buze: La ncheierea unui rzboi ar trebui s predm canaliile din ambele tabere, s le dm pe mna celor rmai fr vedere, fr picioare, fr brae, a celor ce i-au pierdut minile din cauza lor. Ar trebui s fie jupuii de vii i ari pe treptele bncilor unde i-au depus profiturile. Se opri, mai trase un fum i-i scutur cu grij igara pe crbunii ncini. Apoi ar trebui s-i punem la un loc n gropi comune 207

i s turnm peste ei sod caustic, s le tergem numele din toate documentele umane i de pe monumente i s-i scoatem pe puii tia de cea din istorie. Dar i asta e o soart prea bun fa de ce ar merita. Reacia lui Keegan l uimi oarecum pe Vierhaus, dar nu att prin severitatea opiniilor sale, ct prin nonalana cu care le expunea. Ei, da, se blbi profesorul. Se pare c ai meditat destul de mult asupra problemei. E un punct de vedere pasional. Nu-i nimic pasional, Herr Professor. Niciun spun nu-i n stare s nlture duhoarea morii, niciun whisky nu-i att de tare, nct s poat spla gustul amar pe care rzboiul i-l las n gur. Este o afacere scrboas, puturoas, dezgusttoare. Acum, v-a ruga s m scuzai, dar migrena mea e att de cumplit, nct mi-e team c voi fi obligat s m internez ntr-un spital n cursul zilei. V comptimesc. Danke. i scuzele mele cele mai sincere. Nu-i nevoie de scuze. Oricum, rzboiul e un fel de politic. neleg. Avei cumva, fa de politic, o atitudine la fel de dur ca i fa de rzboi? N-am absolut nicio atitudine fa de politic. Dar evreul, Roosenfeldt, pare s realizeze lucruri respectabile n fruntea rii dumneavoastr. Keegan rse, dei chiar i o simpl chicoteal devenea chinuitoare pentru capul su care i pulsa ntruna. l cheam Roosevelt. i nu e evreu. Zu? Auzisem altfel. Pi, ori ai auzit greit, ori cineva v-a luat peste picior. 208

M-a luat peste picior? E o expresie american. Vrea s spun c se glumete pe socoteala dumneavoastr. n ce m privete, nu-mi pas de ceea ce zic alii despre el, dar m deranjeaz s aud cum o asemenea minciun sfruntat e preluat i transmis de o persoan inteligent ca dumneavoastr. Danke. S iau ce-ai spus drept compliment? Aa i este. mi pare ru c suntei prost dispus. mi place s discut problemele zilei cu americanii. Cnd o s va simii mai bine, poate lum masa mpreun. A fi ncntat s iau masa cu dumneavoastr, dar probabil ai auzit cam ce prere am eu despre toate astea, rspunse Keegan. Oh, m ndoiesc, un domn cu educaia i experiena dumneavoastr Dar ce tii dumneavoastr, profesore, despre educaia i experiena mea? Ne cunoatem doar de cinci minute. Mda, da, e adevrat. Uf, mi permitei s fiu cinstit cu dumneavoastr, Herr Keegan? Ar fi reconfortant. Am aflat cte ceva despre dumneavoastr. Despre comportarea dumneavoastr n rzboi, despre succesul n afaceri. M-am interesat. Nu-i nimic misterios, la drept vorbind. M-am gndit c am putea discuta despre ceva care s fie benefic i pentru mine i pentru dumneavoastr. Ei, asta da, mi place, profesore. n ara mea avem o zical: O mn o spal pe cealalt. Bun zical. Pune punctul pe i. Plec din ora cteva zile. Cnd m ntorc, s v dau un telefon? Keegan l privi atent pe profesor, apoi ddu uor din cap, ncuviinnd. 209

De ce nu? Cnd v ntoarcei, dai-mi un telefon. Vanessa era ct pe ce s piard trenul. nc o dat, hai, nc o dat, propusese ea cnd Keegan se ntorsese de la saun. Or s treac, probabil, ani pn o s ne revedem. Pierduser simul timpului. Cobor fereastra de la compartiment i-l srut. N-au dect s te considere Contrabandistul Regilor, spuse ea rznd, pentru mine eti Cavalerul fr Prihan. Trenul se puse n micare i Vanessa ridic deodat mna, i smulse plria i i-o arunc. Amintire de la mine, spuse ea radioas. Poart-o mndru n btlie. Keegan urmri cum uriaa locomotiv ieea duduind din marea gar boltit, apoi o lu pe jos spre hotelul su, care era destul de aproape. Constat surprins c Vanessa avea s-i lipseasc. De fapt, nu ea, ci vigoarea i prospeimea ei. E o pierdere, gndi el. Vanessa se va ntoarce acas, va termina colegiul, va avea o cstorie convenional, va avea doi sau trei copii i, la cincizeci de ani, va fi moart de plictiseal. Cnd ajunse la hotel, se rzgndi brusc, lu un taxi i se duse la Der Schwarze Stier Verein. Clubul era aproape gol. Se vedeau doar oamenii care fceau curenie. Mirosea a bere trezit i a fum de igar. Se ndrept spre scara din spate i urc la etajul al doilea. Conrad Weil locuia ntr-un apartament care ocupa partea din fa a cldirii, alturi de clubul Poarta de Aur. Btu la u i-i deschise valetul lui Weil, un brbat vrstnic, care se uita bnuitor, crunt, la oricine. S vd dac Herr Weil e acas, consimi el n sil. Apartamentul, zugrvit n nuane de albastru i verde, prea o adevrat mostr de art decorativ. Mesele i 210

scaunele din living nu aveau niciun col ascuit. Lmpi n form de flaut proiectau rondele de lumin pe tavan. Barul, din sticl fumurie, amplasat ntr-un ungher, primea lumina de jos. Printr-o fereastr enorm, se vedea centrul Berlinului. Weil intr n camer dup cteva clipe, mbrcat cu pantaloni negri i o vest subire, de mtase roie. ine s fie elegant chiar i sub du, gndi Keegan. Bravo, bravo. Aadar, n cele din urm ai venit s m vizitezi, spuse Weil i zmbi. Scuz-m c nu te-am anunat dinainte. A fost o inspiraie de moment. Nu conteaz motivul. Sunt ncntat. Vrei un coniac? Coniac Napoleon. Praful e nc pe sticl. De ce nu? Buun, e o vizit monden sau de afaceri? ntreb Weil n timp ce umplea dou pahare ncptoare. Trsturile lui de uliu preau ru prevestitoare n lumina care venea de la bar. Am nevoie de adresa cntreei Jenny Gould. De ce? Tu ce crezi? Vreau s-i intentez un proces pentru c nu rspunde solicitrilor. Weil plesci din limb. Nu reuesc s m obinuiesc cu sarcasmul tu american. Te-ai ndrgostit de ea, Francis? Nu tiu, Conrad. i eu doresc s aflu. M-am gndit c o gsesc aici, la repetiii. Nu mai lucreaz aici. Cum?! Clienii mei au fost nemulumii. Ce i-a nemulumit? Nu le-a plcut cum cnt. Sau, mai exact, nu le-au plcut cntecele pe care le interpreta. Te referi la gozarii cu cmi brune i cu zvastica 211

prins pe mneci? Din pcate, brutele din S.A. sunt clienii mei. Asear s-a declanat un scandal. Jenny interpreta un cntec din perioada de criz din America, Brother Can You Spare a Dime, cred c aa se numete. S-a produs o oarecare agitaie n mulime i tipii i-au strigat s interpreteze un cntec german. Ea i-a continuat cntecul. Atunci, cineva din mulime a exclamat: Jude! I s-au alturat i alii. Unul dintre cei cu cmi brune s-a ridicat i a urlat: Heil Hitler! I s-a asociat numaidect altul, apoi altul, pn cnd toi s-au ridicat n picioare. Am stins luminile scenei i am scos-o din ncpere. Apoi haita a nceput s cnte Horst Wessel i, dintr-odat, berria mea s-a transformat n miting nazist. -acum s-i vnd pontul, prietene: Jenny Gould nici mcar nu este evreic. i totui, ai concediat-o, dei este o cntrea talentat? Talentul nu are nicio legtur cu asta. Crezi c haita n cmi brune tie ce e talentul? Atunci de ce naiba ai angajat-o? O eroare de judecat. M-am gndit c ar conferi un oarecare rafinament localului. Dar dac ar fi continuat s cnte aici, a fi avut trboi n fiecare sear. E de-ajuns s zbiere unul din mulime Jude i scandalul e gata. Chiar cnd nu-i adevrat? Adevrul n-are importan, Francis. n Germania, adevrul a devenit insulta suprem. Stai, nu te-ncinge prea tare, Irlandezule! I-am gsit un aranjament unde ctig aceiai bani. Unde? La cteva strzi distan, la Clubul Kit Kat. E, oricum, mai potrivit pentru stilul ei de interpretare. l frecventeaz o societate foarte sofisticat, amatori de jazz american. Vin i muli turiti americani. Acolo, la Kit Kat, n-o s aib necazuri, cmile brune nu calc pe212

acolo. E o spelunc! zise Keegan, acru. Ja, dar o spelunc foarte cochet. Ce? Stier este sal de concerte de muzic simfonic? i asta fiindc o acuz c e evreic, zise Keegan, cltinnd din cap. Haide, haide, Francis! Astzi este un pcat s fii evreu n Germania. Sau comunist, social-democrat, igan ori artist. Minoritile sunt vinovate, cei ce-i exprim dezacordul sunt vinovai. Nu se admite nicio disiden. M-ar putea aresta chiar i pentru simplul fapt c discut cu tine despre asta. Cum de ai ignorat realitatea? N-am ignorat-o, dar pn acum nu m-a preocupat. Aha. i aa, deodat, a nceput s te preocupe. Ja? M intereseaz doar fata. Conrad cltin din cap. Se aez turcete pe sofa, lng Keegan, cu paharul n echilibru pe genunchi. Se trase mai aproape de Keegan i-i spuse aproape n oapt: Eti o pramatie ncnttoare, Keegan. Aa, din senin, ai o tresrire de contiin n legtur cu tnra cntrea. i, deodat, te simi ultragiat. Ja? E-adevrat, deodat m simt ultragiat. Ce naiba, prietene, nu-nelegi c ofensa resimit de ei este mult mai mare dect a ta? Ofensa resimit de ei este ur insuflat. Ur recunoscut. Aici, ordinea acceptat a lucrurilor este rasismul. n Germania, incapacitatea de a ur nu se bucur de popularitate. A nu ur nseamn nonconformism. Suntem o societate nchis i conformismul devine obligatoriu. Liderii notri repet, la nesfrit, aceleai minciuni, iar minciunile se metamorfozeaz ntr-un soi de adevr naional. Conrad se ridic n picioare i ncepu s se plimbe. tii cu ce m-am ocupat nainte de a ajunge i descrise un cerc sugestiv cu mna, artnd localul 213

patron de berrie? Ei? Am fost profesor. Ja, profesor de istorie la Universitatea din Heidelberg. Am renunat fiindc profesorul este, prin firea lucrurilor, un nonconformist, o fiin rzvrtit, predispus s se plaseze n opoziie, datorit deprinderii, vocaiei de a incita la discuie. Rzboiul a fcut imposibil meseria mea. Ce legtur are rzboiul cu asta? M tem c adevratul pericol dup rzboi va fi conformismul, devenit unic virtute, iar cei ce vor refuza s se conformeze vor trage consecinele. tii cine a spus asta? Nu. Woodrow Wilson al vostru, n ziua cnd a ndemnat Reichstag-ul american s declare rzboi Germaniei. Wilson a neles c, n timpul rzboiului, conformismul este esenial, fiindc patriotismul presupune conformism. Ori, conservatorii sunt, de obicei, conformiti, de unde conchidem c, pentru a fi patriot, trebuie s fii conservator. Repet raionamentul ntruna i o s-l transformi n adevr. Nu-mi vine s cred c o ar ntreag nghite asemenea oprle. Hitler nu dureaz mult. Te-neli, Francis. Hitler va rezista, ntruct este deja n plin rzboi. Conrad se mngie uor cu palma pe cretet. Hitler arde crile ce nu se conformeaz ideilor sale. Desfiineaz ziarele care nu-l aprob. i atac pe artiti, fiindc artitii gndesc, deci nu se poate bizui pe ei. Culmea este c actele acestea se svresc n numele libertii i al patriotismului. Nu eti un adevrat german dac nu crezi n nazism. Mai mult, eti considerat trdtor. Un bun fascist i urte pe evrei, i ce faci cnd urti ceva? Hai, spune! Te descotoroseti de obiectul urii! 214

i tu eti de acord? ntreb Keegan. Haide, haide, prietene, de ce eti att de surprins? Weil i desfcu larg braele. Suntem prieteni de un an i ceva. Mi-am manifestat eu vreo opinie? Nu sunt nici erou, nici revoluionar. Sunt un la convins. Patronez cea mai degenerat berrie din Europa. M-am mbogit, ncurajnd cele mai josnice slbiciuni umane. Mi se pare corect cum acioneaz Hitler? Nein. M opun? Nein. Sprijin partidul nazist? Ridic din umeri. Sunt ca un fir de iarb. M aplec sub viforul vremurilor. Te sftuiesc s o uii pe fat. Evii o mulime de neplceri. Mai devreme sau mai trziu, ea va avea din nou necazuri. Aa merg aici lucrurile. Nu cred c vreau s o uit. Ai auzit-o cntnd o dat, ai ntlnit-o treizeci de secunde, nu tii nici mcar unde locuiete. i poftim, ai i ajuns s nu te mai poi rupe de ea. Foarte nostim. Dar adevrat. Nu simt nevoia s mi se spun ce am i ce nu am voie s fac. Conrad ridic uor din umeri. Foarte altruist. Din nefericire, nu i foarte practic n Germania de astzi. Care e adresa ei, Conrad? Weil scoase un oftat. Locuiete pe Albertstrasse, la numrul 236. i, ncepnd din seara asta, cnt la Kit Kat. Dou reprezentaii, la nou i la unsprezece. Mulumesc, zise Keegan, sorbindu-i coniacul din pahar i ridicndu-se. Te-ai ferit ntotdeauna de belele, Francis. Cel puin, de cnd te cunosc. De ce s le caui acum? Nu m cunoti de prea mult timp, prietene. Keegan se ntoarse la hotel, se duse la florrie i-i trimise lui Jenny Gould un buchet mare de trandafiri. 215

Fr carte de vizit.

216

AISPREZECE
Willie Vierhaus urc n fug scrile de la Casa Brun i strbtu grbit holul de marmur, ndreptndu-se spre Biroul Fhrer-ului. n fiecare mari dimineaa, la unsprezece patruzeci i cinci fix, Vierhaus i prezenta raportul lui Hitler, inndu-l astfel la curent cu brfele care circulau pe la reuniunile mondene i cu alte informaii interesante. ntlnirea dura ntotdeauna ntre dousprezece i cincisprezece minute, adic pn la ora cnd Hitler i lua prnzul. Cnd ptrunse n anticamer, secretara lui Hitler i duse degetul la buze. Avea fruntea ncruntat i prea tulburat. Prin uile capitonate, rzbtea vocea ascuit i furibund a lui Hitler. Nu vreau s mai aud nimic, ai neles? Nici un cuvnt. Astea-s tmpenii, tmpenii! Eti un idiot, Plausen! Te credeam brbat detept, dar eti un idiot. Idiot, idiot, idiot! Iei afar! Te-am eliberat din funcie. Iai lucrurile i car-te. Da, mein Fhrer. Heil Hitler. Afar! Ua se deschise brusc i Plausen, un brbat cu aspect de oricel, care lucra la Serviciul de Aprovizionare, iei n grab. Era alb ca varul. Hitler l vzu pe Vierhaus i-l pofti cu un gest n birou. Vierhaus intr i ridic braul, salutnd: Heil Hitler! Hitler schi fr tragere de inim un salut de rspuns, dar starea de spirit i se schimb imediat. Venirea lui Vierhaus i schimba ntotdeauna starea de spirit. i plceau la nebunie intrigile i brfa, iar Willie Vierhaus nu sosea niciodat cu sacul gol. Hai, Willie, ce veti noi ai? nsenineaz-mi ziua. Pn acum, a fost ngrozitoare. S ai de-a face o 217

diminea ntreag cu idioi ca i fcu un semn vag spre u. mi pare ru, mein Fhrer. Hai, d-mi nite informaii picante. Zmbi, ateptnd. Ei bine, l cunoatei pe generalul Romsdorf? Divizia a treia. Firete, firete. Soia sa, Fredie, s-a ncurcat cu un dansator din compania de balet a Berlinului. Un balerin! exclam Hitler, mpreunndu-i cu zgomot palmele i ducndu-i-le la buze. Ja. Nu este nici mcar solist. E n corpul de balet. Hitler i nbui un chicot. Apoi faa lui deveni serioas. S nu ne creeze probleme. Romsdorf deine un post foarte important. Da, mein Fhrer. Ca s nu mai spun c Romsdorf se fudulete cu virilitatea lui. Hitler i nbui un alt chicotit. Da, mein Fhrer. De fapt, i Hitler chicoti mai tare, i nchipuie c mor cucoanele dup el. Vierhaus se simi dintr-odat n largul lui i rse mpreun cu Hitler. Vai de capul btrnului Romsdorf, spuse Hitler. Mi-e mil i de bietul balerin. Dup ce va afla generalul, tnrul va fi expediat direct la Dachau. Ei? Alte nouti? sptmna trecut a fost, din pcate, destul de anost. Circul obinuitele zvonuri despre Rhm care se comport din ce n ce mai penibil. Relatri scandaloase despre slbiciunea lui pentru biei. Se pare c a devenit i mai deucheat. i, dup cum am auzit, bea mai mult dect nainte. E beiv i poponar de cnd l tiu, ripost Hitler. 218

Nravurile lui Ernst Rhm erau, ntr-adevr, renumite, dar comportamentul su politic l ofensa profund pe Hitler. i chemase din America de Sud prietenul din perioada Puciului de la Berrie i l numise eful cmilor brune, unul dintre cele mai importante posturi din Germania, dndu-i puteri depline, ca s se ocupe de comuniti i de evrei. Rhm voia ns mai mult. Acum sfida autoritatea lui Hitler. i trmbia intenia de a candida la postul de preedinte al Germaniei, ceea ce constituia un afront perfid la adresa mentorului su. Problema e c ncepu Vierhaus. Problema e c S.A. are ase sute de mii de membri! url Hitler i glasul i se ridic brusc, devenind aproape ipt. i mpinse furios capul nainte, gata parc s mute, respir adnc i ncepu s se plimbe. Dup cteva momente de tcere, continu cu glas aproape optit: Deocamdat, manevrez doar cu ajutorul grzii mele personale, Willie, dar va mai trece un an nainte ca Schutzstaffel s capete fora necesar pentru a rezolva definitiv problema. i agit din nou mna: tiu, tiu, nc un an i S.S.-ul va ajunge foarte puternic. Se opri i se aplec spre Vierhaus, ngustndu-i ochii. Vom distruge detaamentele S.A. cnd trupele mele le vor ntrece n for. E singura cale de a trata cu Rhm i cu haidamacii si. Da, mein Fhrer. i mulumesc ns pentru c mi-ai spus. E bine s m in la curent cu perversiunile sale. Expresia i se schimb din nou, radical. Trsturile i se destinser. i vrsase focul. Aa, zise amabil. Dup cte neleg, cel ce l-a dat n gt pe Reinhardt e omul tu de la ambasada american. Da, mein Fhrer. E portar. De fapt, un Judenhascher, dar un om de mare ncredere. 219

Heinrich e puin afectat, zise Hitler, ocolind biroul, cu minile mpreunate la spate. I-ar plcea s-i atribuie meritul pentru ntreaga afacere. l irit faptul c dispui de Judenhascher i ageni speciali care lucreaz pentru dumneata. S-a plns cumva, mein Fhrer? Nu, nu, nu, nu, bineneles c nu, rspunse Hitler, ndeprtnd sugestia cu o micare a minii. Heinrich nu-i un prost. tie c mie mi-a venit ideea de a organiza mica ta unitate. n realitate, Vierhaus se prezentase la Hitler cu propunerea de a forma o unitate de elit n interiorul S.S.-ului, ns colaboratorii apropiai ai lui Hitler se deprinseser cu obiceiul Fhrer-ului de a-i atribui siei ideile bune. La nceput, Hitler tratase problema ca pe o cium, ns n cele din urm pusese la dispoziia lui Vierhaus un mic buget i-i permisese s instruiasc cinci oameni. Vierhaus reuise, recrutnd informatori i civa servitori, s-i extind unitatea la douzeci i cinci sau treizeci de oameni. El inaugurase practica de a folosi germani cu snge amestecat de obicei o optime sau o aisprezecime evrei ca ageni, promindu-le c-i scap de persecuii, dac se dovedesc utili. Cunoscui sub numele de Judenhascher, vntori de evrei, agenii lui Vierhaus erau ntrebuinai frecvent pentru a aduna informaii despre ali evrei. Vntorii de evrei i petreceau adesea sptmni ntregi cercetnd atent documente de familie. Ei cutau s depisteze n arborele genealogic al suspecilor o strbunic sau un vr de-al doilea cu o urm de snge evreiesc. Vierhaus transmitea rapoartele S.S.-ului, iar dosarele cu informaii se ngroau zi de zi, ateptnd ca mintea sinistr a lui Himmler s le foloseasc. Hitler rse i izbi cu palma n mas. 220

tii ce-mi place la tine, Willie? Eti un om practic. Hai, mai spune-mi. Ai fost de fa la interogatoriul lui Reinhardt? Vierhaus confirm, nclinnd capul. Ce ne-a spus? Ce tie despre Crinul Negru? Pretinde c nici mcar n-a auzit de o asemenea organizaie. Sun telefonul. Hitler se repezi i-l smulse din furc. Nu, nu, nu! zbier el i trnti telefonul la loc, apoi se ntoarse brusc spre Vierhaus. E un mincinos! mugi el i faa i se congestion. Izbi cu pumnul n mas. Bineneles c tie! El a contribuit la crearea ei! Respir adnc, se calm, apoi ncepu s-i bat obrazul cu arttorul. E important s zdrobim aceste organizaii rapid, Willie, i s-i nimicim pe fanatici. Fanatismul e contagios. Lichidarea organizaiei va constitui prioritatea prioritilor pentru dumneata. Distruge-i. Distruge Crinul Negru. Dar nu-i sarcina Gestapo-ului, mein Fhrer? Hitler i agit ca un disperat mna prin faa lui, scuturnd din cap n timp ce vorbea: Gring are alte griji. Dumneata nu te ocupa de politic. Da, mein Fhrer. Reinhardt mi-a spus ceva interesant. Americanul de care v-am vorbit, Keegan. Irlandezul? Irlandez american. Dup ct se pare, adjunctul ambasadorului Wallingford a ncercat s mprumute de la Keegan avionul pentru a nlesni evadarea lui Reinhardt, dar a fost refuzat. Aha! Intuiia dumitale n privina lui este probabil corect. M-am decis s am o discuie cu Keegan astzi, disde-diminea. Este un cinic perfect i am sentimentul c nu e mulumit de felul n care merg lucrurile n America. 221

Nu are ncredere n bancheri i n oamenii de afaceri. Dup cum afirm el, acetia sunt singurii care au avut de ctigat de pe urma rzboiului. E adevrat. Foarte adevrat, zise Hitler, subliniindui acordul prin cteva micri brute ale capului. Ce i-ai propus n legtur cu Keegan? Nu m-am hotrt nc. Este deosebit de bogat i foarte independent. Cunoate o groaz de lume diplomai, militari, oameni din guvern, membrii familiilor regale de aici i din Anglia. Dac ar avea simpatie pentru viziunea dumneavoastr, mein Fhrer, l-am putea folosi n multe feluri. Cunoate secretele protipendadei cine e vulnerabil la antaj: homosexuali, falii, oameni influeni, al cror nivel de trai depete conturile lor din banc. Sunt de acord. ns vezi cum tratezi cu el. S nu te-ncrezi niciodat n americani. Sunt prea idealiti. Da, mein Fhrer. Ce-mi spui de Siebenundzwanzig? Pregtirea lui merge foarte bine. Ludwig mi raporteaz c este un elev excelent. nva repede, ntmpltor, ncerc ceva o mutare puin cam viclean. Nu m ndoiesc, i Hitler l privi maliios. La ce m-a putea atepta de la dumneata? Am mai introdus un elev la cursul de pregtire al lui Swan. Swan habar nu are, firete. Va fi nlocuitorul su, n caz de accident sau dac e prins. Swan crede c noul elev se pregtete pentru o misiune diferit. Ne va da posibilitatea s-i comparm. Nu e nevoie s-i mai spun ct de precaut se impune s fii cu Douzeci i apte, zise Hitler, iar trsturile feei lui se asprir. Swan este o achiziie extraordinar, dar riscm s-l pierdem, dac l decepionm sau dac ajunge s cread c nu avem deplin ncredere n el. Am reinut recomandarea, mein Fhrer. Am s m 222

duc s vizitez personal tabra. Foarte bine. Atept cu nerbdare s-i ascult raportul. Ai pus la punct detaliile operaiunii? Voi fi gata n momentul cnd Swan i va termina pregtirea. Excelent. Sunt mndru de dumneata, Willie. Mulumesc, mein Fhrer. i, Willie, nu uita. Ridic un singur deget. Crinul Negru. Da, mein Fhrer. Heil Hitler. Heil Hitler.

223

APTESPREZECE
Swan zbura nebunete la vale, pe partea abrupt a muntelui, iar vntul i vjiia asurzitor n urechi i controla perfect coborrea care semna mai mult cu o sritur de pe stnc. Nu lua n seam primejdiile traseului, extrem de nclinat, nu observa frumuseea Alpilor i ignora durerea produs de efort la gambe, coapse i umeri. Concentrarea ui era desvrit. Privirile se focalizau la circa treizeci de metri nainte, mereu atent la pist, pentru a descoperi bolovanii, arbutii i obstacolele mascate de zpada adnc. Dac percepea vreun pericol, i modifica traseul doar att ct era necesar ca s-l evite, dar fr s-i reduc viteza. Schiurile spulberau zpada, n formidabila curs contra unui cronometru din mintea sa. La vreun kilometru deprtare, aproape de poalele muntelui, sttea cufundat n zpad pn la genunchi un brbat nalt avea aproape un metru nouzeci chel, cu o fa prelung, triunghiular i ochi scruttori, deschii la culoare. Era musculos, mbrcat ntr-un echipament alb de camuflai, i cerceta cu binoclul versantul piscului Hummel. Brbatul bronzat, datorit orelor petrecute pe munte, era ntr-o form fizic excelent. Purta o singur emblem pe beret, vulturul S.S., din argint. Deodat, binoclul lui se opri puin i cut civa centimetri mai sus. l gsi. Schiorul prea un grunte minuscul, cobornd fulgertor coasta. E acolo, zise el. Cam la jumtatea drumului. Doamne Dumnezeule, cred c are aptezeci de kilometri la or. Vierhaus urmri cum gruntele parcurgea furtunos versantul abrupt i sterp al piscului, apoi i regla binoclul, apropiind imaginea. Prin lentile, vedea cum 224

sportivul mbrcat n negru gonea la vale, fr s vireze, iar zpada se strnea ca un vrtej n urma sa. Sper s nu se rneasc, zise Vierhaus. Imposibil, spuse masivul ofier S.S. Swan nu se va rni niciodat. Swan nu va avea, nu va admite niciodat vreun accident. Tipul nu-i place, aa-i, Ludwig? zise Vierhaus. La drept vorbind, nu prea vd ce s-mi plac sau s-mi displac la el. E un tip singuratic. Nu st niciodat la o bere cu noi, seara. E politicos cu profesorii i cu ceilali elevi, dar att. S-a consacrat n ntregime realizrii perfeciunii. Ludwig i lu pentru o clip binoclul de la ochi. ns are mare talent de actor. S-a deghizat i a pclit de trei sau patru ori ntregul personal. Chiar aa? zise Vierhaus. Ludwig i ridic din nou binoclul. Ba chiar poate s fie de-a dreptul fermector, cnd nu este el nsui, adug Ludwig. Sigur pe sine, cobornd ferm n linie dreapt, schiorul ajunse la captul pantei abrupte i dispru printre copacii de la poale. Ai ales perfect locul pentru antrenament. De ce ai optat pentru Dolomii? Mai ales datorit zpezii. Munii sunt acoperii cu zpad n tot cursul anului, iar locul este izolat. N-ai cum s nimereti din ntmplare la tabra asta. Locuitorii din Millstadt presupun c suntem un punct de grani. Italia e doar la douzeci-treizeci de kilometri deprtare. Satul pare plcut. Foarte ospitalier i complet izolat. Spune-mi mai multe despre Swan, zise Vierhaus. E cel mai bun elev pe care l-am avut pn n prezent, spuse masivul instructor S.S. Un brbat deosebit de inteligent. i spui o dat un lucru i l-a i 225

reinut. Stpnete impecabil ceea ce l-am nvat eu i cei cinci instructori ai mei. Crezi c instrucia e ncheiat? Ludwig se gndi o clip la ntrebare. Vierhaus l recrutase pe colonel de la S.D., serviciul secret de informaii al S.S.-ului, unde l consideraser prea nalt pentru a fi un agent de teren eficace. O pierdere nefericit pentru S.D., fiindc Ludwig era unul dintre oamenii cei mai ptrunztori pe care-i ntlnise. Absolvise cu brio Universitatea din Berlin i era un excelent cunosctor al firii umane. Vierhaus i ncredina agenii recrutai de el i colonelul avea nsrcinarea s-i instruiasc sau s-i elimine. Ludwig crease un program epuizant din punct de vedere fizic i psihic, un program conceput s-i pun la grea ncercare chiar i pe cei mai tari oameni. Probabil, rosti n fine Ludwig. Poate ar fi bine s mai stea puin. Ca s m asigur c este pregtit perfect. n definitiv, noi am programat iniial cursul pe durata unui an. De-abia s-au scurs apte luni. Nu ne zorete nimeni, zise Vierhaus. Pregtit pentru orice nsrcinare, nelegi, Ludwig? Orice nsrcinare! Trebuie s se descurce cu uurin n orice mprejurare. Ce-mi poi spune despre atitudinea lui, n general, fa de situaii neprevzute? E rece ca un aisberg. Nu-l tulbur nimic. A supravieuit trei sptmni singur, n muni, unde l-am lsat liber, doar cu armele lui. Cred sincer c Swan a ctigat n greutate acolo. Arme? E un inta remarcabil i mnuiete cuitul ca un artist de circ. Ashita, instructorul din Okinawa, afirm c Swan este cel mai bun elev de jiujitsu pe care l-a avut pn acum. Tipul are mini de oel. Va ucide cnd va veni momentul? 226

Ct ai clipi din ochi. E n stare s o ucid chiar i pe maic-sa, dac i s-ar prea necesar. Interesant. i, crezi c va executa ordinele, singuraticul sta? Nu va precupei nimic pentru a-i ndeplini misiunea. Explicaia: s-a transformat ntr-o main. i lucrurile acelea, care nu se pot nva? Este iret, ingenios, iute, periculos. Un mincinos abil. i, cum am mai spus, un adevrat actor. Destul de paranoic pentru a-i lua msurile de precauie necesare. i, ai vzut mai nainte, este un schior de mare clas, care nu cunoate frica. O achiziie formidabil, Herr Professor. i cellalt? Kraft? Are i el caliti. E capabil s ucid cu snge rece, dar n-are imaginaia lui Swan. n unele domenii, pare aproape la fel de bun ca Swan. Cum st cu iretenia? iretenia? Nu se ridic la nivelul lui Swan. S v dau un exemplu. Le-am propus o tem s arunce n aer un depozit pzit stranic. Au fost prini trei dintre oamenii care ncercau s ptrund n obiectiv, dar Swan nu s-a apropiat de cldire. Cel puin, noi nu l-am vzut. Apoi a venit la mine i. mi-a spus s chem grzile de pe poziie, fiindc depozitul o s sar n aer. Peste dou ore, buum! Srise. Se pulverizase! Cum a procedat? A folosit un obolan-bomb. Adevrat? spuse Vierhaus cu surprindere. tii ce e un obolan-bomb? Am auzit cndva, spuse Vierhaus dup o clip. A intrat n canalul de scurgere, s-a trt sub cldire i a instalat cursa. A folosit brnz Limburger, ca s fie sigur c obolanul i simte mirosul. Cursa a funcionat ca vrjit. 227

Dar ceilali cursani? Promite vreunul la fel de mult ca Swan? Aplecat nainte, cu genunchii ndoii ca s-i menin viteza, Swan ni din desiul de pini de la poalele muntelui i se ndrept neauzit spre ei. Nein. Sunt buni, dar nu-l egaleaz pe cel ce sendreapt spre noi. Profesore, este nspimnttor de eficace. Te sperie, Ludwig? ntreb ntr-o doar Vierhaus. Colonelul Ludwig zmbi i ddu din cap. Nu m sperie nimeni, profesore. Eu am biruit demult i definitiv orice spaim. Nu, ns m uimete. La o sptmn dup ce a venit aici, am neles c tratamentul de desensibilizare propus de noi e complet inutil pentru el. Oh, Doamne, ar fi putut s dea lecii! Este ofierul perfect pentru S.D. Orice ar avea de gnd Fhrer-ul, sta e omul lui. i-ar plcea s te-nfruni cu el? Cteva clipe, Ludwig l privi pe Vierhaus, amuzat i ironic, apoi ddu uor din cap. Ja. Ar fi o confruntare interesant. Capacitatea sa de a se concentra asupra unui singur obiectiv, de a lua hotrri fulgertoare, bazate pe cunoatere, instinct i logic i de a reaciona imediat e de-a dreptul fantastic. Majoritatea celor din meseria noastr acioneaz visceral i logica este rareori prezent. nva din greelile lui? Swan nu comite greeli. Ludwig, care sunt slbiciunile lui? Singura slbiciune pe care i-am depistat-o este nerbdarea. Cnd nva ceva, vrea s ncerce singur imediat. Hmm! S nu devin o problem serioas. Omul va fi inut n rezerv ani de zile, probabil, nainte de a trece la aciune. 228

Atunci, ncercai s gsii alte modaliti de a-i umple timpul. i place pericolul. Vierhaus ncepu s chicoteasc. Am spus ceva caraghios? ntreb Ludwig. Nu. M gndeam s nu-l fi supraantrenat. Ar fi culmea ironiei. Imposibil, Herr Professor rspunse Ludwig. Kraft i ceilali trei pe care-i pregtim aia reprezint sperane autentice, dar au nevoie de doi sau trei ani ca s ating nivelul lui Swan i, la vremea aceea, numai Dumnezeu tie ct de bun va deveni Swan. Te felicit, colonele, zise Vierhaus, strngnd mna brbatului nalt. Faci o treab minunat. Ei, i acum ce urmeaz? Un concurs. Concurs? Da. i voi pune pe Swan i pe Kraft s-i msoare puterile ntr-o crare i coborre foarte dificile. De ce? Ludwig ridic din umeri. Vreau s vd cine se ntoarce primul. S-i observ cum reacioneaz ntr-o situaie de confruntare sub stres real. Exist lucruri pe care instruirea n-are cum s le simuleze. Concursul va fi concludent. Dar periculos, colonele. Instruirea a fost excelent, dup cum mi dau eu seama, i m tem ca ei s nu fie prea dornici s ctige. Dac i asum riscuri inutile? De acord, spuse Ludwig zmbind, dar i asta face parte din pregtire, profesore: le testm capacitatea de judecat. Va fi, cu siguran, deosebit de interesant, nu credei? Puin cam diabolic. Aa, da! Ei tiu ceva despre ntrecere? Ei nu tiu niciodat nimic dinainte, profesore. 229

Surpriza e un element important n cursul de instruire. Oare Swan bnuiete c l pregteti pe Kraft ca dublur a lui? Numai Dumnezeu tie ce bnuiete sau ce gndete el. Swan parcurse n vitez ultima jumtate de kilometru. Frn brusc, printr-o cristian, la civa centimetri n faa lui Vierhaus i a lui Ludwig. Aburul respiraiei i ieea egal, lin, printre buze. Ramele ochelarilor de protecie i gulerul hanoracului erau acoperite de gheaa. i slt ochelarii pe frunte i salut, nclinnd capul. Vierhaus i ddu seama c l vede pe Swan nedeghizat pentru prima oar. Avea prul lung, de culoarea paiului i i lsase o barb mare. Ochii albatri ca peruzeaua, privirea intens, ca a unui uliu. Nu purta cciul. Noduri mici de ghea se topeau i strluceau n pletele lui lungi i n barb. Frumos diavol, gndi Vierhaus. Herr Professor, m bucur c v revd. A trecut ceva vreme. i eu m bucur, colonele Swan, rspunse Vierhaus, strngndu-i mna. A fost o demonstraie impresionant. Ja. Cred c sunt cu aproape o secund i jumtate sub ultimul meu record. Ludwig i privi cronometrul. Exact cu 1,2 secunde, zise el, rznd. Dac o s cobor i mai repede, Swan, vom fi nevoii s te nzestrm cu aripi. M-am gndit s lum cina la hotelul meu numai noi doi, propuse Vierhaus. Sunt obligat s te refuz, Willie, replic Swan. Urmeaz dou zile foarte dificile i vreau sa m pstrez n form maxim. Oh? Dar de ce? ntreb Ludwig cu nevinovie. 230

A sosit momentul meciului dintre Kraft i mine, aai? rspunse Swan. Nu-mi pot permite s m distrez. i se ndrept rznd spre cabana de la poale. De unde a tiut? ntreb Vierhaus. Credeam c va fi o surpriz. Ja, rspunse Ludwig, vizibil iritat. La fel am crezut i eu. Cabana mic de la poalele muntelui, cu dou dormitoare, o buctrie i un living spaios, era centrul de planificare i lectur. O hart ptrat, cu latura de doi metri, harta detaliat a zonei respective, acoperea n ntregime unul din perei. Kraft era mai scund dect Swan, dar mai voinic, cu grumaz de taur i bicepi puternici care i umflau tricoul de bumbac. Nu purta barb, nici musti i avea prul negru tuns la piele. Sttea foarte drept, ntr-un contrast izbitor cu Swan, care se instalase nonalant pe scaunul lui. Kraft renunase la cariera promitoare de schior olimpic i se nrolase la cele ase Vulpi. Fusese un student excepional i vorbea fluent engleza, franceza i italiana. Swan i ignora adversarul. n schimb, l privea pe Ludwig cu ochii ngustai i asculta atent ceea ce spunea tutorele su, cntrind fiecare cuvnt. Iat n ce const exerciiul, i anun Ludwig. Vei escalada versantul piscului Hummel pe aici, zise, artnd cu o baghet locul de unde urma s nceap exerciiul i traseul posibil. Urcai pe panta de vest, care are aproape o mie o sut de metri, apoi traversai aici, spre versantul din spate i cobori pe panta opus.Obiectivul este aducerea steguleului plasat la poalele muntelui. Ridic un mic drapel nazist rou, cu o zvastic neagr n centru. 231

Se mai puncteaz i altceva n afar de vitez? ntreb Kraft. Obiectivul este recuperarea steagului, repet Ludwig. Avei cincisprezece minute pentru studierea hrii. Asta-i tot. Heil Hitler. Heil Hitler, rspunser la unison cei doi brbai, ridicndu-i braele. Ludwig i Vierhaus prsir cabana. Swan i Kraft studiar n tcere harta; Kraft scrise grbit ceva, n timp ce Swan sttea n picioare lng ea i o privea fr nicio expresie. Exerciiul sta este un joc de ah, i spuse Swan. Un joc de ah foarte periculos. Versantul din spate era un ghear format din zpada ce se topea n dupamiezele calde de august i nghea din nou noaptea. Existau dou trasee pentru coborrea povrniului. Cel de pe latura de vest a ghearului era mai rapid, dar mult mai periculos, cu o zon nesat de copaci prbuii, care se ntindea pe aproape jumtate din lungimea lui. Prtia dinspre rsrit avea doar cteva poriuni mici cu arbori prbuii i un prag natural la jumtatea pantei care ntrerupea coborrea. Cele dou trasee se ntlneau cam pe la jumtatea versantului. Dup aceea venea o pist rapid pn jos floare la ureche. Trebuia, aadar, s optezi fie pentru coborrea riscant pe peretele vestic, fie pentru traversarea culmii pe prtia estic. Opiunea avea o importan capital. Obiectivul enunat de Ludwig suna foarte simplu recuperarea steagului. Operaiunea nu constituia un test al curajului, ci unul de ndemnare, inteligen i vitez. Se concentra asupra hrii. Deoarece se crau pe panta vestic, el trebuia s traverseze ghearul, ca s ajung la prtia estic de coborre. O misiune primejdioas n sine. Un singur pas greit i plonjai n gol de la o nlime de aproape cinci sute de metri. Era moarte sigur. Ludwig nscocise o ntrecere diabolic. 232

Hei, Swan, i urez noroc. S ctige cel mai bun, spuse Kraft, ntinzndu-i mna. O s ctige sigur cel mai bun, zise Swan, fr s-l priveasc. Nu ddu atenie minii ntinse a lui Kraft, se ntoarse brusc i iei din caban. Pe la amiaz, Swan ajunsese pe creasta versantului din spate al piscului Hummel. Potrivit calculelor sale, avea un avans de dou sau trei minute fa de Kraft. Pierdu treizeci de secunde, cercetnd valea cu privirea i concentrndu-se asupra configuraiei hrii pe care i-o ntiprise n minte. Piscul Hummel se profila undeva spre est, pe cnd prtia vestic, cea mai periculoas din cele dou, ncepea numai la cincizeci de metri distan, pe buza muntelui. Traversarea ghearului prin spate era prostie curat. Intervenea i un alt factor, vntul, care urla turbat n jur, nlnd vrtejuri de zpad. ns dac ocolea prin partea din fa a crestei, putea s ajung pe versantul cellalt lunecnd pe zpad bun. O traversare de aproximativ dou sute de metri, aprecie Swan, iar Kraft l prindea din urm. Recuperai steagul. Singura instruciune primit de la Ludwig. Se puse n micare i lunec n jurul prii din fa a piscului, ndreptndu-se spre prtia estic, aplecat pe schiuri. Vntul violent l izbea n spate i l mpingea spre int. l va fora pe Kraft s aleag coborul periculos de pe panta vestic. Grbi traversarea crestei, vira brusc de-ndat ce ajunse pe versantul de est i ocoli piscul, ducndu-se spre povrniul din spate. Se opri foarte aproape de o zon rpoas, presrat cu arbori prbuii. Sttea pe un mic pinten, exact deasupra prtiei care brzda coasta ghearului. Studie cteva clipe traseul, privind cum vntul mtura zpada de pe vrful ngheat. 233

Zpada e bun, gndi el. Ghearul de sub el acoperea aproape ntreaga suprafa a muntelui. Gheaa strlucitoare se topea, brzdat de fisuri nguste, adnc spate de uvoaiele produse de dezghe. Swan privi piscul Hummel, care se nla la treizeci i ceva de metri deasupra lui. Sub vrful muntelui, se formase o ciuperc de zpad enorm i periculoas. De pe plria ei zdrenuit curgeau uvoaie de zpad topit care brzdau adnc partea ngheat a muntelui. n masiva proeminen de zpad se vedeau ici i colo crpturi adnci. n curnd, se va produce o avalan, se gndi Swan. Privi spre vest. Poteca natural cobora abrupt, aproape vertical printre copaci. Exact sub Swan, prtia aleas de el era presrat ici i colo cu copaci pipernicii. O pist mai lenta, dar mai sigur. Privi cu coada ochiului spre partea ndeprtat a ghearului i-l vzu pe Kraft care ajunsese n pisc la numai cteva secunde dup el. Kraft avea cale liber spre coborul mai rapid, mai periculos. Se va lsa tentat? Sau va pierde un timp preios, urmrindu-l pe Swan spre partea de rsrit a povrniului? Va aciona numai din instinct, gndi Swan. Kraft i stabilise planul de aciune nainte de a ajunge n vrf, bazndu-se pe studierea hrii. Acum era ncolit. Nu-i putea permite s traverseze rul de ghea topit care i desprea. Va cobor pe partea vestic, n-avea ncotro. i, n timp ce Swan l urmrea, Kraft se slt n bee, vira i se lansa pe prtia vestic. Fatal decizie! Imediat, Swan i fcu vnt i sri peste marginea pragului, pornind vijelios pe prtia estic. Sub el se ntindea un traseu drept, pn la mijlocul pantei abrupte; apoi o ngrmdire de bolovani forma un pervaz ce se ntindea de la est la vest, intersectnd muntele pe la mijloc. Plonja spre pervaz, fiind perfect contient c, pe 234

partea opus a zearului, Kraft l devansase cu cteva secunde. n dreapta lui, stncile coluroase rmneau n urm, cu o vitez ameitoare. n timp ce srea i se npustea pe prtia ngust, cuta ncordat s descopere poriunile de ghea care l-ar fi putut rsturna. Departe, n stnga, vedea cum Kraft, cu un avans de cteva secunde fa de el, zbura nebunete pe prtia primejdioas din vest, luptndu-se cu vntul. Swan ajunse la prag, execut o cristiana i se opri. Kraft i continua goana, dar curnd avea s ajung la o poriune plat a prtiei. Trebuia s parcurg ultimii treizeci i ceva de metri pe ghear, ca s ajung la panta final. Observ cum Kraft i ncetinea coborrea, pe msur ce se apropia de rul de ghea. Va fi nevoit s se opreasc un moment, pentru a studia deplasarea gheii, gndi Swan. Nu-i destul de idiot ca s o traverseze orbete. Swan bg mna n jachet i scoase un revolver Luger. Se ntoarse, ochi spre zpada agat de vrful muntelui i trase un foc, nc unul i nc unul Sub el, Kraft se rsuci lateral i se sprijini de munte, fiindc simea cum schiurile trepideaz pe zpada zgrunuroas de la marginea ghearului. Se opri la mic distan de zona nesat de copaci prbuii. Valea se ntindea cam la trei sute de metri sub el. i pierduse suflul, iar ochelarii de protecie se aburiser. i ddu jos i studie deplasarea ghearului. Apoi auzi o mpuctur. A doua. A treia. Se uit spre vrful muntelui. Ce dracu-l apucase pe Swan? Atins de vibraiile produse de mpucturi, uriaul bloc de zpad de pe piscul Hummel ncepu s geam i s se clatine n btaia vntului. Crpturile se lrgir i detunar ca o rachet. ubrezit, marea ciuperc de zpad se desprinse brusc. Valul de zpad, de trei metri grosime i cincizeci de metri lime, se prvli dintr235

odat i porni vuind la vale. Swan i fcu vnt cu beele, srind de pe prag i npustindu-se pe panta larg. Aplecndu-se mult nainte, cu genunchii ndoii, mn nebunete la vale, urmrit de zidul de zpad, virnd, ndeprtndu-se de ghear i meninndu-se pe muchia zonei de copaci prbuii din partea de est. Kraft arunc o privire spre valul bubuitor de zpad care venea dup el. Prins n capcan, fu obligat s ia o hotrre rapid. Schiurile sale scrneau pe crusta zgrunuroas a albiei ghearului, n timp ce cobora chiar pe muchia prpastiei. Reuise aproape s traverseze cnd schiurile i fugir de sub el. Czu. ncerc cu disperare s se agate de o ridictur, de o fisur, de ceva care s-i opreasc alunecarea spre marginea stncii. Degetele i se nfipser n ghea. Muchiile ascuite i sfiar mnuile i-i spintecar degetele, dar pn la urm reui s se prind de o crptur din ghea i s-i stopeze prbuirea. i ridic ngrozit privirile, valul de zpad trecu furios peste el, i umplu gura, l orbi i-l tr spre prpastie. Pierdut n torentul de zpad, Kraft plonja trei sute de metri n golul vii. Swan nu se mai uit n spate. Auzi cum avalana urla nspimnttor hituindu-l, dar continu s coboare, sporindu-i viteza i cutnd cu ochii obstacolele. Zbur pe ultima pant ca o rachet, ndreptndu-se spre poalele muntelui. Din cauza vitezei ameitoare, risca s piard controlul asupra schiurilor, ns mn din ce n ce mai repede, folosindu-i toate fibrele musculare ca s nu cad. Nu se gndi la avalana care venea dup el. Continu, pur i simplu, coborrea n for Swan i scoase ochelarii, i ls n jurul gtului i-i scutur zpada din coama blond. Clipind n lumina 236

strlucitoare a soarelui, cu ochii arznd de surescitare, spuse: Dumnezeule, ai vzut ce s-a-ntmplat? Am fost doar cu patru-cinci metri n faa alunecrii de zpad. Privi napoi spre coasta muntelui. Unde este Kraft? ntreb el. N-a reuit s scape, spuse Ludwig fr emoie. Avalana l-a nghiit. S-a prbuit pe versantul vestic. Ruinea naibii, zise Swan. Biat bun Kraft, dar n-ar fi trebuit s aleag panta de vest. n niciun caz. Ce vrei s spui? ntreb Vierhaus. Era prea imprevizibil, rspunse Swan. Cnd soarele dogorete, zpada de var devine instabil. Un vnt puternic putea oricnd s o urneasc din loc. n plus, coborul nsui era prea riscant. A comis o grav eroare de judecat. Indicaia dumneavoastr era s recuperm steagul, nu s ne gsim moartea. De aceea ai ales versantul de est? ntreb Ludwig. Da. E destul de periculos, dar nu mortal. Am avut misiunea s ajung pe culme, apoi s cobor n plin vitez i s-l nfrng pe Kraft. Nu mi s-a cerut s-mi jertfesc viaa. Martirii nu ctig rzboaie, domnilor. Sunt numai figuri frumoase n crile de istorie. Kraft a comis o fatal eroare de judecat. Mi-am propus s-i exploatez greelile, nu s m preocup de soarta lui. Mi s-a prut c aud mpucturi de pistol cu puin nainte de declanarea avalanei, spuse Ludwig. Zu? spuse Swan. Probabil de la blocul care se rupea. A detonat ca o explozie. i descheie hanoracul. Am avut misiunea s iau steagul aflat pe linia de sosire, colonele, zise el scond drapelul de sub jachet i, mpturindu-l cu grij, i-l nmn lui Ludwig. Complimentele mele, domnule. 237

Mai avei i alte ntrebri n legtur cu miestria lui Swan? ntreb Ludwig. Nu, spuse Vierhaus. Nicio ntrebare. Dar vreau s-i dai obiectul acesta. i ddu lui Ludwig o brichet Dunhill subire, din aur masiv, lung cam de opt centimetri. Avea laturile netede, iar pe capac un minuscul cap de lup lucrat de mn, mascota S.S. Ludwig i plimb degetul mare pe suprafaa brichetei. Ce voluptate s o atingi! E premiul pentru absolvirea cursului, spuse Vierhaus. Spune-i s o pstreze permanent la el. Ca s-i aminteasc cine este. Aa. Acum credei c e pregtit? On, da, spuse zmbitor Vierhaus. Cred c este pregtit.

238

CARTEA A DOUA

239

Parcele i conduc pe cei puternici, i i trsc pe cei slabi SENECA

240

OPTSPREZECE
edea pe un scaun nalt n colul scenei mici, sub lumina pastelata a unui reflector. Un pian, un saxofon tenor i un contrabas creau un fundal sonor subtil, dei vocea ei impresiona i fr acompaniament. Cntecele sale erau improvizaii, nu cereau aranjamente orchestrale elaborate. Luminile se stinser n micul club. Prezentatorul o anun, urm un arpegiu la pian, lumina discret se micor treptat, iar ea ncepu s cnte: N-am nimic de artat, N-ai ce s priveti. mi place s triesc, M bucur c tu eti Omul dorit i c m iubeti Ce bine e! Cnta n englez i accentul i sporea fora de seducie. Dup cteva note, Jenny Gould fermecase auditoriul. Keegan se aeza la aceeai mas n fiecare noapte i rmnea acolo ore n ir. i trimitea zilnic un buchet enorm de trandafiri, fr carte de vizit, i spera c, mai devreme sau mai trziu, ea va face legtura ntre flori i americanul smintit care venea noapte de noapte i-i urmrea toate spectacolele dar ea l ignora. n cele din urm, ncerc s-i aranjeze o ntlnire, ns impresarul l avertiz c ei nu-i plac americanii. Keegan nu mai fusese respins att de categoric de nicio femeie, iar indiferena ei l descuraj att de tare, nct nu mai frecvent clubul. Iarna ce se apropia deveni iarna nemulumirii sale. Fu o iarn blnd, iar Keegan i petrecu majoritatea 241

timpului n sudul Franei, ntr-un orel numit Grenois. Hotrse s duc acolo, la iernat, unul dintre caii si de curse, o iap pe care voia s o pregteasc pentru sezonul de var de la Longehamp. Iapa se comportase promitor pe hipodromurile americane, n cursele cailor de doi ani, i acum Keegan voia s o vad de ce este n stare pe circuitul european. Alouise Jacquette, pe scurt, Al Jack, era din Larose, inutul Delta, din Louisiana. Delta i dobndise faima prin alergrile hipice pe un traseu de patru sute de metri n linie dreapt. Dup zece ani, Al Jack promovase la cursele cailor pur-snge, unde se remarcase prin capacitatea sa de a depista caii cu stof de campioni i prin calitile excepionale de antrenor. Avea un metru optzeci i ase i inuta unui cadet de la West Point. Se mbrca ntotdeauna n costum cu vest, cravat i plrie panama, chiar cnd lucra n manejul de antrenament. Al Jack considera c alergrile hipice reprezint concursuri pentru gentlemani i se mbrca n consecin. Cei ce vorbesc de snge amestecat, i spunea el cu mndrie, vorbesc de Al Jack. Sunt o ptrime indian cherokee, dou ptrimi cajun i o ptrime negru, iar singurul care tie mai multe dect Al Jack despre cai este numai Bunul Dumnezeu. Cnd lucra, Al Jack vorbea foarte puin. i exprima aprobarea sau dezaprobarea prin modulaiile chicotelor sale. Al Jack chicotea tot timpul. Dac-i spunea c vine sfritul lumii, chicotea n timp ce anuna aceast veste proast. Dup o vreme, Keegan ajunse s disting chicotele scoase cnd vetile erau bune de cele ce se asociau cu vetile rele. n sfrit, exista i chicoteala determinat de producerea unui dezastru, ns Keegan o auzi doar o singur dat, cnd Al Jack constatase c n Frana nu se gseau raci de mare. Din fericire, descoperi repede un nlocuitor acceptabil, melcii, pe care amndoi 242

ncepur s-i mnnce cu poft. Se sculau n zori, antrenau caii pn dup-amiaza trziu, apoi se duceau n sat i se ndopau cu melci pe care-i udau cu Chteauneuf-du-Pape. Ne-am pricopsit cu o nvingtoare, mon ami, zicea Al Jack n dialectul francez cajun din Louisiana. Doamna noastr o s umfle potul de cte ori o s intre pe poarta hipodromului. Dac n-o s fie aa, s-a ras! O trimit la fabrica de clei, rspundea Keegan i amndoi izbucneau n rs i comandau alt porie de melci. tii care-i visul meu, Kee? Visul meu este s pun deo parte destui bani i s cumpr primul ei mnz dup ce se retrage din competiie. Consider c l-ai i cumprat, Al. i l-am dat ca prim. Cum ncepe s-i piard din vitez, o ducem la mont. Eti al naibii de generos, Kee, dar parc m-a simi mai bine s-i pltesc pentru mnz. Vorbim noi altdat. Fusese o perioad destul de plcut. Munceau mult, discutau despre cai i mncau delicatese, ns Keegan nu izbutea s-i scoat din minte cntreaa. Nu discuta niciodat despre Jenny Gould, dar inima lui rmsese la ea, iar gndurile i se ndreptau mereu spre artist. i petrecu vacana de Crciun mpreun cu Bert n Spania, pescuind pstrvi, apoi Rudman plec pentru o lun n Etiopia, ca s prezinte situaia rii care, dup opiniile multor oameni, urma s fie prima cucerire a lui Mussolini. Corespondenele lui apreau aproape zilnic pe prima pagin a lui Herald Tribune. De acolo, Bert reveni n Spania, unde sttu dou luni. Reportajele lui anunau iminena rzboiului civil. Stilul lui Rudman devenea tot mai riguros, mai impersonal, mai dur. Pentru cititorii si, Rudman era exegetul cel mai ptrunztor al confuzei 243

politici europene. n articolele sale, urmrea atent evoluia lui Hitler, a micrii naziste, precum i dezvoltarea fascismului n Germania, Italia i Spania, ceea ce-i spori reputaia. Era acum unul dintre cei mai respectai corespondeni pentru Europa. Dup plecarea lui Rudman, Keegan i petrecu o lun schiind n Alpii Elveieni, apoi sttu cteva sptmni n Berlin, dar ocoli Clubul Kit Kat i se consacr, ca de obicei, frecventrii recepiilor, unde ddea adesea peste micul cocoat, Vierhaus, colportorul de brfe al lui Hitler, care se purta ntotdeauna cu mare amabilitate, aproape slugarnic. n fine, Keegan se ntoarse n Frana. Pe la nceputul lui martie, Keegan i Al Jack se mutar la Deauville. n fiecare diminea, strbteau drumul de civa kilometri pn la plaj, unde lsau iapa s se zbenguie n valurile ce se sprgeau la mal, ca s-i ntreasc picioarele i s capete rezistena necesar pentru traseele europene mai lungi. Keegan urmrea pasionat cariera prietenului su ziarist i se bucur mult cnd Rudman se ntoarse la Paris i veni s-i viziteze. Tipa a nvat s alerge n sens invers, zise mndru Al Jack. Fiindc majoritatea curselor europene se alergau de la dreapta la stnga, iar n Statele Unite, Al Jack antrenase iapa s alerge n sens opus. Ei, hai, povestete-mi ce ai vzut, l rug Keegan pe Rudman n timp ce stteau pe dune i se uitau la Al Jack care corecta mersul iepei. Cum arat Etiopia? Ari, deprimare, murdrie, secet, nisip pretutindeni n pr, n ochi, n cafea. Crezi c va fi rzboi? Rudman aprob energic, cu o micare a capului. Nu va trece un an i Leul din Iudeea va fi nchis ntro cuc italian. 244

Descurajant! i n Spania? Cum sunt doamnele? Cunoti stilul. Nu se simt ofensate cnd le invii la tine acas i nu le apuc pandaliile dac nu le pofteti s rmn la micul dejun. Spania e de-a dreptul deprimant. Rzboiul civil bate la u. O s fie cumplit. Aa-i ntotdeauna rzboiul, Bert. Nu la asta m-am referit. Ascult, Kee, am vzut un aerodrom n afara Madridului, iar n hangare, cteva duzine de bombardiere Heinkel. Loialitii utilizeaz armament german. Ateapt i o s vezi. Spania se va transforma n poligonul experimental al lui Hitler. O s devii un adevrat oracol politic, biete. ncerc. Avem un cal pe cinste acolo, efu! zise Al Jack urcnd pe dun i stnd drept ca o lumnare n costumul lui de duminic, cu apca tras pe ochi. Keegan i Rudman o urmreau pe Rave On, care se zbenguia pe plaj, scotea fuioare de aburi prin nrile dilatate, se ridica n dou picioare i opia prin apa rece. Perioada de pregtire se ncheie pe la mijlocul lui aprilie. Se mutar la Paris i Rave On fu cazat n grajdurile hipodromului de la Longehamp care era, probabil, cel mai elegant din lume. Majoritatea hipodromurilor: Chantilly, St. Cloud de Maisons, vry i Longehamp se aflau la mai puin de aptezeci de kilometri deprtare de Paris. i fcuser planul s o nscrie pe Rave On la cursa La Coupe de Maisons, apoi la Derbiul Francez de la Chantilly i, n fine, la Longehamp, n deschiderea sezonului din mai, fortificnd-o astfel pentru prestigiosul Grand Prix de Paris din iunie i pentru marea alergare L Arc de Triomphe din septembrie. Dup ce o instalar pe Rave On n grajdurile de la Paris, Keegan se ntoarse la Berlin, s-l ntlneasc pe Rudman. 245

N-o s-i vin s crezi, spuse Rudman cnd se vzur la cin. Exploda de emoie. De curnd mi s-a propus postul de ef al biroului lui The New York Times de aici. Te ii de bancuri! i ai s-l accepi? Auzi, s-l accept! Drace, e cel mai grozav post din Europa. Goebbels m ameninase c o s-mi anuleze viza. Acum o s fiu prea important, iar nazitii nu vor ndrzni s m expulzeze. S fii atent, amice, zise Keegan i se vedea c era ngrijorat. Canaliile or s te omoare. N-or s aib curaj, zise Rudman, rnjind. Se ntoarse n State, pentru o lun de instruire, apoi reveni cu ultimele nouti i brfe din patrie. Era entuziasmat de Roosvelt i de viitorul Americii i povestea cu verv despre stagiunea de pe Broadway. Sporovia ntruna despre noul dansator Fred Astaire, vedeta ultimului show pus n scen de Cole Porter; despre romanul Orizonturi pierdute de James Hilton, pe care-l citise pe vapor la ducere, i despre Condiia uman al lui Andr Malraux, citit pe drumul de ntoarcere; despre un film numit King-Kong, n care o maimu atac Empire State Building, i despre un film de desene animate, pe un scenariu inspirat de Trei purcelui. n plus, se ndrgostise nebunete de Greta Garbo, dup ce o vzuse n dou filme. Pentru prima oar de cnd plecase din State, Keegan simi neptura dorului de ar. Dar surescitarea provocat de apropierea sezonului de alergri de la Longehamp i ntoarcerea lui Rudman risipir dorul. Calul su, Rave On, prea n form i realizase performane bune. Rudman urma s-i preia noul post de-abia pe la mijlocul verii, prin urmare, aveau la dispoziie dou luni s-i fac de cap mpreun. Simi vreodat nevoia s te ntorci definitiv acas? 246

ntreb Keegan. N-am cum. Viitorul meu este aici, zise Rudman. tii ce mi-a spus redactorul-ef de la Times? Mi-a spus c sunt singurul reporter contemporan care percepe cu subtilitate dinamica politicii europene. Stranic. i ine de foame? M, bestie! Bine, bine, drace, dar ar trebui s-i in. n loc de mic dejun, de prnz i de cin, te hrneti cu politic. i viaa ta monden s-a dus dracului. Atmosfera se deterioreaz din ce n ce mai mult aici. Acum, tipii boicoteaz magazinele evreieti, zise Rudman. Evreii au fost izgonii din afaceri. Ba chiar i din scoli. tiai? Nu-i niciun secret. Se flesc zi de zi cu faptele lor n fiuica aia nazist, Observatorul Poporului. tii ce-am mai auzit? i-i un lucru cu care ei nu se laud. C Hitler este un travestit, zise Keegan. Probabil, dar nu despre asta e vorba. Am auzit c indivizii construiesc un lagr de concentrare pentru deinuii politici n afara Munchen-ului i nc douzeci numai pentru evrei. Una dintre sursele mele mi-a spus c au arestat peste o sut de mii de oameni, pe care i-au bgat n lagre, fr s-i judece sau s-i cerceteze. Nazitii nfometeaz i bat deinuii. Ar fi bine s verifici, l sftui Keegan. A vedea nseamn a crede. Nu organizeaz circuite turistice pentru pres. Credibilitatea ta a devenit mare, s nu uii asta. Nui oferi lui Goebbels ocazia s te doboare. Dar, oricum, ce motive avem s punem la ndoial informaia? Discutm despre o ntreag ar, n al crei trup nu se observ nici mcar o frm de moralitate. Nu mai e vorba de politic. Evenimentele au depit 247

sfera politicii. Oricum, sunt sigur c i-e grea de lucrurile astea, de care te loveti zilnic. Dar tu cum mai stai? Mai tnjeti dup cntreaa aceea? Cnd m-ai vzut pe mine tnjind dup cineva? ntreb Keegan. Ei, ei, Kee. i-ai trt un an de zile codia dup fata aia. Drace, i-a gsit un amorez, probabil. Ori s-o fi mritat. Nu-i imposibil. Nu s-a mritat i nu are un amorez, zise Keegan, fcnd haz de cuvntul demodat folosit de Rudman. Aha nu i-ai pierdut urma? Am auzit de la cineva. Mi s fie! Mi-am scos-o din minte, e clar? S-a marcat. Dar nu te-am mai vzut niciodat att de prins. Prins? i trimii flori timp de o sptmn, ea se ferete de tine i tu renuni. N-am renunat. i cum se cheam asta? Mi-am pierdut interesul, rspunse Keegan. Francis, uit-te la mine, sunt vechiul tu camarad, nu-i mai aminteti? Te-ai purtat ca un cow-boy plit de dragoste. Ei, fir-ar s fie! Bine, bine. Dac a fi fost n locul tu i m-a fi perpelit dup aceast dam Ea nu e o dam i termin odat! Ei, am terminat. Discuia se ntrerupse pentru o clip, apoi Bert continu: ns cred c, dac ar ncepe s primeasc din nou flori i ar nelege ct de statornic i de serios eti Rudman! tiu, tiu, am terminat. 248

La masa lor se instala tcerea. Dar, dup cteva minute, Rudman rencepu: tii c mi-ar plcea s-o aud cntnd, zise el. Keegan l privi fioros. Hei, este o artist delectabil, zise Rudman, desfcndu-i larg braele, Hai s ne delectm. n clipa n care ea ncepu s cnte, Keegan fu copleit. Cndva, el o s vin, Brbatul ce-l iubesc Rudman l urmrea pe Keegan care era fermecat. A doua zi, Rudman i trimise un buchet enorm de flori de primvar, trecndu-l n contul lui Keegan. Fr carte de vizit. Revenir la club i n noaptea aceea, i n noaptea urmtoare, i n urmtoarea i i n fiecare zi, Rudman i trimitea flori, din ce n ce mai multe flori. La sfritul sptmnii, i mrturisi lui Keegan isprava. Cnt ca o privighetoare i, dac nu ai de gnd s insiti, am s-o fac eu, amenin el. i astfel, povestea ncepu din nou, numai c de data asta Jenny Gould i observ perseverena. Se interes, din pur curiozitate, i afl cine e. n fiecare zi, timp de o sptmn, primi cte un buchet enorm de trandafiri i n fiecare noapte americanul i prietenul lui apreau la Kit Kat i se aezau la masa de lng scen. El ns nu ncerc deloc s-o abordeze. Sttea doar i privea. Apoi, ntr-o dup-amiaz, se prezent la ua ei. E ora prnzului, zise el, stingherit ca un elev. Trebuie s mnnci. Adic, cum s-i spun o s slbeti i o s leini n mijlocul unui cntec. Treceam ntmpltor cu maina pe aici Jenny se uit afar la main i din nou la Keegan. n cele din urm, oft i-l lu de bra. Ieir mpreun. Era o frumoas zi de sfrit de primvar. Keegan pregtise un picnic, ntr-un prcule de lng Oper, cu o vaz cu flori, ampanie i sandviuri de la Kasseler Rippchen, fil de purcel afumat i srat (ea 249

constat c i plcea), crnai de Frankfurt, ou fierte i varz acr, iar pentru desert, cteva feluri de prjituri. Adusese un patefon Victrola i cteva nregistrri de la radio pe care i le trimisese un prieten. Se aezar pe o ptur i o ascultar pe Billie Holiday cntnd My Man i Storiny Monday Blues. Omul pe care lumea l prezenta drept un playboy american bogat i turlubatic era graios, atent, nostim, ncnttor i grijuliu. O adevrat surpriz pentru Jenny. De atunci, se ntlnir mereu. La puin timp dup picnic, Jenny se mut ntr-un mic apartament de la periferia Berlinului. i petreceau ziua mpreun, iar seara, Francis se aeza la aceeai mas i o asculta. n cele din urm, Keegan plec, ntorcndu-se la Paris, fiindc se deschidea sezonul curselor de cai. Jenny rezist numai trei zile fr el. Vorbeau la telefon de trei sau patru ori pe zi. ntr-o noapte, ea l sun la o or trzie. De cnd m tiu n-am fost att de trist. Vino la Paris, Jenny, zise el. S ne cunoatem mai bine. Dar angajamentul meu Cu o voce ca a ta n-ai de ce s te temi. A doua zi, trimise avionul s o aduc. Iapa tnr i murg, pufind ca o locomotiv, trecu fulgertor prin faa lor, cu jocheul aplecat mult nainte, aproape cocoat pe gtul ei. Picioarele ei lungi se adunau i se ntindeau ntr-un galop clocotitor. Jocheul o mna, folosind rar biciul. n momentul n care Rave On trecu prin faa lor, Keegan aps pe butonul cronometrului. Faa i se lumin. Ochii lui Jenny strluceau de surescitare. Ei, ce zici? Keegan i studie cronometrul. Nu-i ru, nu-i deloc ru. Dac nu plou, ar putea s 250

ctige. i ridic privirile spre cerul luminos, fr nori. ns nu e deprins s alerge pe noroi. S ne rugm s rmn cerul senin. Superb iap, zise Rudman. De unde ai cumprato? Am gsit-o la o curs de cai cu vnzare la Aqueduct. Poate ai n minile tale o nou Cavalcad. E bun, zise Keegan, dar nu cred c are calitile unei triple campioane. Dar ce frumoasa e cnd i ntinde picioarele ei lungi, spuse Jenny. De ce i-ai pus un nume att de caraghios? Tu cum ai boteza-o? rse Keegan. Buchet Dulce? Oricum, altfel dect Rave On. Rave On e colosal. N-are nicio noim. E tipic american, zise Rudman. i, ai dreptate, n-are nicio noim. Nici nu trebuie s aib, zise Keegan. Am cunoscut odinioar un cal de curse care se numea John J. Patru Ochi. Ei, da, un nume ca sta ntr-adevr n-are nicio noim. Jenny se uit fr speran spre Rudman care rspunse rnjind la remarca lui Keegan. N-are rost s ncep s-i explic numele ei, coment el, n timp ce traversau incinta hipodromului Longehamp, ndreptndu-se spre poart. Jocheul, un parizian care se numea Jaimie Foulard, sri din a, ateriznd n faa lui Keegan. Cest magnifique! Cest minunat! spuse el cu entuziasm. O s ctige? Ce crezi? ntreb Keegan, cu oarecare speran. Qu sra? rspunse jocheul, ridicnd din umeri i 251

clipind. Se duser din nou la grajduri i privir cum Al Jack, mbrcat ntr-un costum alb, dintr-o estur de in, spla iapa i o esla. Lucra degajat, fr s i pteze costumul. Ai avut baft cu mamzela asta, chicoti Al Jack. P bune! Ai bgat mna n oal i ai scos o bijuterie. Ba tu ai bgat mna n oal, rspunse Keegan. Vedem noi dup cea de-a treia curs ce fel de bijuterie este pietricica noastr. Al Jack l privi i-i zmbi. O s le ia pe toate, Kee. Dau n scris. Dac nu ctig, nseamn c nu i-au intrat crile. Cum se vede pe hipodrom, domnia noastr i pune inima n joc. Jenny mngie uor botul lung al iepoarei. Parc-i de catifea, zise, privind-o uimit. S-i spun o chestie, Al Jack. Dac astzi ctig, e a ta, zise Keegan. Ce spui, dom Kee?! E a ta. N-am mai vzut om s iubeasc un cal cum o iubeti tu pe Rave On. Nu, nici vorb, domle! zise Al Jack, dnd energic din cap. Nu se bucura. Pi, naiba s m ia, ami, n-a avea nici cu ce s-i pltesc nutreul. Te creditez pentru un sezon i-mi restitui banii din ctigurile realizate. O duci la iernat la ferma din Kentucky i, dup ce se retrage din competiie, primul mnz e al meu. Al Jack era copleit. Rdea i ochii i se umplur de lacrimi. Asta-i bun! Nici mcar nu tiu ce dracu s-i spun. Keegan i zmbi. Ai i spus-o, prietene. l btu pe umr pe antrenor, care se ntoarse spre cal. Auzii, mamzel? Trebuie s ctigi azi. Nu m252

ntereseaz ce-ai fcut pn acu i ce-o s faci de-acu nainte, da azi s te duci glon la victorie. Auzi ce-i spun, lady? Ai fcut o fapt grozav, Kee, spuse Rudman, n timp ce se ndreptau spre zona de parcare. Da, zise Jenny, frumos gest. Dac nu era el, nu ineam iapa, zise Keegan, fcndu-se c nu bag n seam laudele i deschiznd ziarul de diminea. El a ales-o, el a antrenat-o, datorit lui a devenit campioan. n alergrile de cai, trebuie s te dedici trup i suflet i Al Jack triete doar pentru asta. Pentru mine n-a fost dect un hobby. Oricum, am vrut s se bucure i alii de norocul meu. Care noroc? ntreb Jenny. Pi, nu sunt aici cu tine? zise Keegan, zmbind cu toat gura, apoi uitndu-se la fotografia lui Rudman n ziar. Ei, ei, te-au bgat pe pagina a doua i cu fotografia, zise i le art nota care anuna numirea lui Rudman n postul de ef de birou la Berlin. Era o prezentare succint, la obiect, care consemna obinuitele date biografice. Pe cele mai multe, Keegan le cunotea. Rudman se nscuse n Middleton, Ohio. Tatl lui inuse un magazin de mbrcminte timp de treizeci de ani. Mama, gospodin. N-avea frai sau surori. i luase licena n jurnalism la Columbia University i venise n Europa n obinuita excursie de dup absolvire. America intrase n rzboi. Din articol, Keegan afl dou lucruri noi: mai nti, c Rudman nsoise n lupt Divizia Curcubeul din armata Statelor Unite i relatase prima ciocnire cu germanii n timpul naintrii de la Aisne la Marna, trimindu-i articolul la Herald Tribune. Reportajul fusese considerat excelent i ziarul l angajase, la numai douzeci i trei de ani, pe postul de corespondent de pres. Apoi, c Bert practicase n timpul colegiului lupte greco-romane. Keegan l msur 253

pe Rudman din cap pn-n picioare. Nu prea ai alur de lupttor. Nu zu! Ia spune-mi tu, cum arat un lupttor? Ei, doar tii, gt gros, piept ca al lui Mae West, umeri de elefant, cam aa ceva. Rudman ncuviin, dnd ncet din cap. Mam-mam. i o expresie imbecil pe fa, nu? Ai uitat s-o adaugi. Exact. Nu eti tu piele i os, dar nici a lupttor nu ari. O atitudine marcat de grave prejudeci, replic seme Rudman. Cum adic, marcat de grave prejudeci? Pentru tine, toi lupttorii sunt la fel. Au gtul gros, piepturile li se bombeaz sub cma i realizeaz n bloc coeficientul de inteligen patru. E o prejudecat. Nu e important, dar rmne prejudecat. Eti un mare pezevenghi, zise Keegan. Transformi o discuie despre lupte ntr-o prelegere despre bigotism. Nam mai vzut aa ceva. n plus, n-au menionat c tiu s cnt i la havaian. Bine c ne-ai avertizat! Ce mai! E formidabil, Bert! zise Keegan. Ia gndete-te. Suntem aici la un mare eveniment monden al sezonului, la Paris. E aproape obligatoriu s demonstrezi c ai o poziie social mai actrii. i iat-ne mpreun cu o personalitate faimoas! Exact, zise Rudman puin stingherit. i atinse uor braul lui Jenny. l vezi pe domnul acela n costum la dou rnduri i cu musta groas care studiaz programul? E celebru. E H.G. Wells, un scriitor foarte important. tiu cine e H.G.Wells, prostule! Noi n Germania citim mult. Mai bine uit-te la cei doi S.S. n uniforme. M254

apuc greaa cnd i vd. Doi ofieri S.S., n uniforme negre, oficiale, treceau ano prin mulime, cu jurnalul alergrilor n mn. Se oprir s discute cu un cuplu simandicos. la nalt? zise Rudman furios. E Reinhard von Meister. Credei sau nu, blestematul a studiat la Universitatea din Rhode Island. Rudman l salut, nclinnd capul, pe cpitanul nalt care l nsoea pe von Meister. Ofierul costeliv ddea impresia c este lipsit de orice vlag i avea trsturi vultureti, amenintoare i ochi albatri att de splcii, nct preau de cobalt, asortndu-se perfect cu uniforma. E ataatul militar al ambasadorului german de aici. De fapt, nu e altceva dect un spion mpuit, i asta o tie toat lumea. Cine-i apul la btrn cu nevast tnr? ntreb Keegan, artnd spre un cuplu din partea ndeprtat a padocului. Nu e nevasta, ci fiica lui. E Colin Willoughby, sir Colin Willoughby, care semna pe vremuri o rubric de brf monden n Manchester Guardian numit Will Iluzionistul. Sir Colin Willoughby, un englez cam nepat, brbat bine, dar anost, cu mustaa tiat scurt i cnit i cu unghiile bine ngrijite, se inea drept, ca un militar, i arbora un aer de superioritate aristocratic. Purta un elegant costum albastru la dou rnduri, cu o cravat roie uniforma englezului autentic din primvara aceea, dup cum se prea iar prul grizonat era pieptnat impecabil. Fiica sa, lady Penelope Traynor, vduv, arta la fel de uluitoare: inut corect, trsturi clasice, nas perfect drept, ochi foarte albatri, gura insolent. Prea replica de sex opus a tatlui ei ca i el, avea o atitudine rece, 255

artificial, inabordabil. Aerul de superioritate i altera frumuseea natural. Numai prul rou, legat la spate cu o clam roie, strlucitoare, mai lung dect cerea moda, prea o concesie fcut feminitii. Deci, sta e btrnul Will Iluzionistul, zise Keegan. Iam citit ani de zile rahaturile. A renunat la rahaturi. A devenit prezictor politic. Will Iluzionistul s-a transformat acum n V Vorbete Willow. Btrnul Willoughby a trecut prin momente grele. Soia i-a murit acum doi ani, iar brbatul fiicei lui s-a prpdit anul trecut ntr-un accident. mi amintesc ntmplarea, zise Keegan. A pierit la mitingul aviatic de la Cleveland. Exact. Tony Traynor, un adevrat as al aviaiei. A dobort n timpul rzboiului dousprezece sau treisprezece avioane. Acum, Penelope e mna dreapt a lui Willoughby. l nsoete pretutindeni. i individul urmrete evenimentele politice pe hipodromul de la Longehamp? Rudman ridic din umeri. O fi n concediu, ca i mine. Nu cumva tipa e genul tu? ntreb Keegan. De ce nu-i faci avansuri? steia? E un aisberg. Ei, da, dar se spune c aisbergului i se vede doar vrful. Optzeci la sut se afl sub luciul apei. Crede-m, individa are ghea i-n suflet, zise Rudman. Genul de englezoaic snoab. Dar hai s te prezint. S vedem dac sir Colin Willoughby e la curent cu numirea mea. Rudman i conduse pe Keegan i pe Jenny spre ei, strbtnd mulimea. Bonjour, sir Colin, m bucur c v ntlnesc din nou. Ei, Rudman, m bucur c te vd. Nu ne-am mai ntlnit de mult vreme, spuse Willoughby, cu un zmbet 256

condescendent. Dnii sunt prietenii mei, Jennifer Gould i Francis Keegan, zise Rudman. Sir Colin Willoughby i fiica sa, lady Penelope Traynor. ncntat, zise Keegan, dnd mna cu Willoughby. Lady Traynor l privi pe Keegan de sus, ca i cum ar fi avut n faa ei un hamal sau un chelner. n alte mprejurri Keegan s-ar fi simit atras, poate, de aura ei de inaccesibilitate. Acum ns i irita, aa cum l irita i sir Colin. Ca i n cazul lui Bert Rudman, evenimentele schimbaser cursul carierei lui Willoughby, ridicndu-l de la poziia de reporter monden la statutul de observator politic. ns, n vreme ce Rudman se ocupa de realitatea lui Hitler, Willoughby emitea oracole, editorialele lui extravagante fiind lipsite de orice umbr de obiectivitate. neleg c ai fost n Africa i n Spania, zise Willoughby. Eti foarte ntreprinztor! E adevrat c preiei biroul lui Times din Berlin? Da. Acum, Hitler este prea plin de sine, zise Willoughby cu asprime. L-a mbtat succesul n cteva luni va constata c trebuie s adopte o concepie mai moral despre lume. Cred c omul dorete cu ardoare s fie recunoscut i acceptat. L-am cunoscut personal. Am fost printre primii englezi care i-au luat un interviu. i sperm s-l intervievm pe domnul Roosvelt la toamn, cnd vom fi n Statele Unite, complet lady Penelope. tii cum se spune, remarc Willoughby. n America, alegi o anumit persoan pentru postul de preedinte, apoi stai de-o parte i atepi s-i ndeplineasc promisiunile mincinoase pe care le-a debitat n campania electoral. n Europa, alegem o anumit persoan, apoi ne dm de-o parte i ateptm s comit greeli. 257

Sunt de-a dreptul scrbit de politic, lumea discut numai i numai politic, interveni Jenny. Aici e Parisul, nu Berlinul. De ce n-am schimba subiectul? Francis particip astzi la o mare alergare hipic. Exact, continu Keegan. Dorii s discutm despre cai? Lady Penelope i arunc o privire dispreuitoare. Am neles c v intereseaz numai viaa monden. Jenny se burzului. Asta e proast cretere. i nici mcar nu este adevrat, izbucni ea. Privilegiile de care v bucurai nu v dau dreptul s vorbii astfel. Englezoaica btu n retragere, surprins. Jenny nsi fu uimit de ieirea ei i se mbujora la fa. Nu vd ce e monden la un pur-snge, zise Keegan i zmbi strmb, ncercnd s treac peste schimbul de replici. Nu ne aflm aici pentru a asista la curse? o ntreb el pe lady Penelope. De ce vi se spune Penny? V invit s-mi spunei lady Penelope, spuse ea i, fcnd stnga-mprejur, se ndeprt. Willoughby ridic stingherit din umeri. V rog s o iertai pe fiica mea, se scuz el conciliant. De cnd i-a murit brbatul, nu st prea bine cu simul umorului. M-am purtat, probabil, cu prea mult familiaritate, rspunse Keegan. V rog s-i transmitei scuzele mele. Se-nelege. Apropo, Keegan, s pariez pe calul dumitale? Eu pariez, rspunse Keegan, n vreme ce britanicul se ndeprta, bos. Uite cum se cunoate copilul rsfat, chicoti Rudman. mi pare ru, zise Jenny. M-a apucat aa, deodat. I-ai luat vntul din pnze, asta e sigur, zise Keegan i rse. Arta de parc o pocnise cineva cu o vsl. 258

Dau o mas la Maxim i m ntorc cnd ncepe cursa, i anun Rudman. i noi trebuie s plecm, rspunse Keegan, petrecndu-i braul pe dup talia lui Jenny. Ne-am fcut nite planuri. Da? i Bert nu vine cu noi? Nu, zise Keegan, conducnd-o spre Packard-ul lui. Ne vedem peste dou ore, cnd se d startul. Jenny i Francis se ndreptar spre parcare i se urcar n main. Rudman nu-l vzuse niciodat pe keegan att de emoionat i de fericit. ncepea sezonul de alergri la Longehamp, un eveniment monden major la Paris, iar ei fuseser generoi i i petrecuser zilele mpreun cu el. De aceea nu se simi deloc ofensat cnd prietenii lui se hotrr s o tearg i s-l lase singur cu dou ore nainte de curs. Rudman era att de absorbit de sentimentele sale bune fa de Keegan i Jenny, nct nu vzu c von Meister traversa zona de parcare i venea spre el. Herr Rudman, zise nazistul. M bucur c v-am ntlnit. Rudman l privi crunt. Uniforma dumneavoastr pare deplasat aici, i spuse el cu bruschee. O s v obinuii cu ea. Rudman ncerc s-l ocoleasc pe nazistul nalt, dar von Meister i se puse n cale. Apropo, zise el. Avei n biroul dumneavoastr un angajat, un fotograf, pe nume Marvin Klein. Exact. Probabil c The New York Times n-a primit ordinul ministrului Goebbels. Nu mai avei dreptul s angajai evrei pentru biroul din Germania. Nu l-am angajat n Germania. n plus, Klein e american. 259

Ei, da, da, zmbi neamul. Nu v impacientai. n timp ce Rudman se ndeprt, von Meister i spuse: Prietenul dumneavoastr, proprietarul calului de curse, cum l cheam? Keegan. A, da. Cred c prietena lui sau e cumva soia lui? Ba nu, e prietena lui. mi nchipui cred, de fapt, c e nemoaic. Ei, i? ntrebam din pur curiozitate, m intereseaz ntotdeauna fetele germane. Neamul chicoti. Aa s-i spunei c i urez s ctige calul lui. Pariez i eu pe el.

260

NOUSPREZECE
Srmanul Bert, zise Jenny cnd se urcau n limuzin. Trebuie s-i gsim o partener, s se bucure i el de o fericire ca a noastr. Btrnul Bert o duce perfect. Gazetria e amanta lui. Dac se simte prea singur, i ia trenciul i iese la agat. nceteaz. l necjeti peste msur. mi art afeciunea. Pentru brbai, e singura modalitate de a-i arta simpatia reciproc fr a fi arestai. Jenny i ddu capul pe spate i izbucni n rs. M faci uneori s rd, fr s neleg de ce. Se ghemui n el. Sunt att de fericit, Kee. Triau de o lun ntr-o lume ireal, de vis. Discutau foarte rar despre Hitler sau despre politic. O s ne amintim cndva de zilele acestea i o s le preuim i mai mult farmecul, spuse cu tandree Keegan. Promii? Categoric. Timpul magic al ndrgostirii. Crezi c ne-am ndrgostit, Francis? Pentru mine e un fait accompli, draga mea, spuse duios Keegan. M-am ndrgostit de tine din clipa n care te-am vzut i te-am auzit, n noaptea aceea, la barul lui Conrad. Ce gnd frumos! Tu eti un gnd frumos. Oh, Francis, totul a fost att de minunat, nct m cuprinde teama. Sunt aa de fericit! E cel mai frumos lucru pe care mi l-ai spus. Mai frumos dect te iubesc? zise ea lundu-i mna n minile ei i cuibrindu-se lng el. Keegan o privi surprins. 261

Nu mi-ai spus niciodat te iubesc. Oricum, mie nu mi-ai spus-o. Ba da, adineauri. Pe ocolite. Bine, atunci i-o declar direct, zise ea, privindu-l cu ochii nlcrimai. Te iubesc. Je faime. Ich liebe dich. i nl mna i i atinse uor buzele cu vrful degetelor. Da, te iubesc enorm, Francis. Cnd suntem mpreun, m doare pieptul parc, dar e o durere binefctoare. E groaznic ns cnd nu sunt cu tine. i prinse faa n palmele ei, buzele li se atinser n treact. oferul mna spre parcul ales de Keegan, undeva aproape de Sena, la marginea pdurii Bois de Boulogne, unde era amplasat hipodromul. ntinser o ptur. Keegan ntoarse patefonul Victrola i puse melodia Any Old Time de Lady Day. Jenny se ls pe spate, sprijinindu-se-n coate i fredonnd ncet cntecul. Am nvat melodia ascultnd-o la radio pe Billie Holiday. Ai vzut-o vreodat? Numai o dat. Un prieten, John Hammond, a insistat s m duc la clubul de noapte Monroe din Harlem i s o ascult pe noua cntrea care era tocmai Lady Day. A cntat, mi-e aproape imposibil s-i descriu a cntat sfietor i dumnezeiete. Am rmas la bar pn-n zori. Zmbea i-i zdrobea inima. Tu ai aceleai caliti, Jen. Deodat, sri n picioare. Iisuse, ce se-ntmpl cu mine?! John Hammond mi e bun prieten. Cine e John Hammond? Principalul productor al Companiei de Discuri Columbia, una dintre cele mai mari din Statele Unite. I-a lansat pe civa dintre zeii jazzului. Dac o s te aud cntnd, o s sar n sus. l sunm la noapte de la hotel. Dai audiie prin telefon. 262

Eti nebun Nebun, dar serios. Interpretezi doar un cntec i o s-i ofere un contract, i promit. Nu, nu aa prin telefon. La o distan att de mare? Jenny, s-au petrecut lucruri i mai ciudate. America e o ar stranie, pozna. i simi lipsa? tiu i eu? Cred c da. Poate ar trebui s m ntorc acas pentru o vreme. Sunt plecat de foarte mult timp. Adug: O s-i plac New York-ul. Jenny se ridic brusc. Cum? Am zis c o s-i plac New York-ul. Ne petrecem acolo luna de miere. Luna de miere? Mrit-te cu mine, Jen. Te ador. i voi dedica ntreaga mea via. Vreau s fi fericit i s trieti n siguran. Jenny prea tulburat i nu-i rspunse imediat. Doresc s m cstoresc cu tine, Kee. i-i mulumesc pentru propunere, dar nu tiu Jenny, ai s-i asculi ntr-o singur noapte pe marii artiti ai jazzului. Mergem la Apollo, la Opera din Harlem, la Savoy, la Cotton Club Nu cred c sunt pregtit s abandonez Germania. Keegan rspunse prompt: Bine, rmnem aici. O s fi soia mea, prin urmare, cetean american. Nu se vor atinge de tine. Oh, Kee, eti om de lume i totui mi pari surprinztor de naiv. Nu nelegi? Indivizii tia sunt n stare de orice. Ai renuna la cetenia ta i ai accepta s devii german? Ai rmne aici, dac n-ai fi sigur c ai posibilitatea s te ntorci oricnd acas? Ai face asta, Francis? 263

Keegan nu-i rspunse. Tu tii c te poi ntoarce acas cnd doreti. Iat ce ne deosebete. Dac a pleca n America, n-a mai putea s m ntorc niciodat n Germania. Kee, tata a luptat pentru ara aceasta, aa cum ai luptat i tu pentru patria ta. A murit n 1916, btndu-se pentru Kaiser. Cum s prsesc Germania? S nu ncerc s contribui i eu cu ceva la ndreptarea lucrurilor? Ai prsit America fiindc treburile mergeau prost acolo? Ai fcut tu lucrul acesta? De aceea trieti acum n Gemania? Nu. Nu-i sta motivul. Hai, povestete-mi, vreau s tiu totul despre tine, insist Jenny cu blndee. Poate m va ajuta Keegan se mndrea cu faptul c, de cnd devenise om matur, nu i mai examinase niciodat trecutul. Trecutul e trecut, n-ai cum s-l schimbi, prin urmare, uit-l. Dar n ultimele luni, Vanessa, Vierhaus i acum, Jenny, l obligaser s-i reanalizeze existena. Prsise America i cutreiera ca un nomad Europa. De ce? Francis nsui nu izbutea s-i motiveze complet gestul i, oricum, justificrile se dovedeau prea complicate i nu avea cum s i le explice lui Jenny. Nu discutase niciodat cu nimeni despre trecutul lui, nici mcar cu Bert. Nu-i rspunse imediat, iar cnd se porni n sfrit s vorbeasc, povestea lui se revrs ca un torent. Keegan ncerca doar s plaseze ntmplrile n contextul adecvat. Gndul lui se ntoarse la vara groaznic a anului 1932, la Washington i la o anumit noapte care-i schimbase dramatic viaa. Eram la Washington, ncepu el. Nu-mi amintesc de ce. Era o noapte torid de var. M-am ntlnit ntmpltor cu o cunotin din Boston, un oarecare Brattle, care m-a invitat s iau masa pe iahtul lui. Vasul sttea ancorat pe fluviul Potomac, undeva la marginea oraului. 264

Noaptea ncepuse cu ocul produs de imaginea Oraului ndemnizaiei pe care-l vzuse cnd se ndreptau spre port. De trei luni, veteranii de rzboi i familiile lor care i luaser numele de Armata ndemnizaiei i instalaser tabra n Washington i cereau s li se plteasc ndemnizaia de cinci sute de dolari, votat de Congres n 1924. Dei legea prevedea achitarea ndemnizaiei n 1945, oamenii aveau o nevoie disperat de bani acum. Keegan fusese surprins de spectacolul nfiortor, oferit de cei douzeci de mii de foti soldai i de familiile lor care triau ntr-o mizerie neagr n jurul Capitoliului i al Casei Albe. Anul Marului asupra Washingtonului, organizat de Armata ndemnizaiei, era totodat anul cnd fusese rpit i asasinat fiul de douzeci de luni al celui mai mare erou american n via, Charles Lindbergh. Vulturul Singuratic, cum i se spunea n America, un brbat sfios i retras, traversase Oceanul Atlantic cu avionul su monomotor. Lindbergh, soia lui, Anne i copilul lor deineau prerogative aproape regale n America, iar tragedia lor dominase lumea presei, ncepnd din noaptea cnd fusese rpit biatul, din casa lor din New Jersey, pn cnd se descoperise aptezeci i dou de zile mai trziu trupul lui nensufleit, i chiar dup aceea. Pe msur ce ancheta progresa, uciderea copilului devenea o obsesie naional. Mai fuseser i alte tiri care puseser n umbr marul. Charles Doumer, preedintele Franei, fusese asasinat la Paris ntr-o librrie. Franklin D. Roosvelt, guvernatorul cvasinecunoscut al statului New York, se angajase n campania electoral pentru preedinia S.U.A., nfruntndu-l pe Herbert Hoover. Johnny Weismuller, campionul olimpic la not, devenise dintrodat vedet de cinema, mormind Eu Tarzan, tu Jane 265

i alte cinci rnduri de dialog n Tarzan, Omul Maimu. Mecanicul George Blaisdell inventase o brichet pe care o numise Zippo. Scriitorul Erskine Caldwell bulversase ara cu Drumul tutunului, romanul su despre viaa plmailor din statul Georgia i circulau zvonuri amenintoare despre o posibil interzicere a crii n Boston i n Sud. Utopia lui Aldous Huxley, Brave New World, uluise cititorii prin viziunea sinistr, de gen tiinifico-fantastic, asupra viitorului. Concomitent, la radio, Buck Rogers oferise asculttorilor o imagine a viitorului complet diferit. n Oklahoma, unde anii ndelungai de exploatare neraional srciser pmntul, o secet devastatoare ncheiase procesul de degradare, adugnd sute de mii de fermieri la armata celor treisprezece milioane de omeri. Dou mii de nfometai strbtuser strzile Londrei; Jimmy Walker, primarul New Yorkului, demisionase, ca urmare a unui scandal plin de picanterie: n fiecare smbt dup-amiaz, tnrul John Wayne se lupta pe via i pe moarte ntr-un serial intitulat Expresul Uragan; Herbert Hoover declarase c prohibiia fusese un eec i sprijinea legislaia privind buturile alcoolice; Flo Ziegfeld, care redefinise termenul fat din corpul de balet i crease Fata Ziegfeld, murise la Hollywood, vegheat de soia sa, Billie Burke; iar Walter Winchell, principele ntunecat al brfei radiofonice, spusese ntr-o sear la Stork Club: E un an infernal, i toat lumea fusese de acord cu el. Nu-i de mirare, aadar, c informaiile amintite, precum i multe altele, scoseser marul veteranilor de pe prima pagin i pn la urm l eliminaser complet din ziare i din comentariile radiofonice. Washington-ul se transformase ntr-un enorm Hooverville, nume dat aezrilor temporare, ncropite pe ntreg teritoriul rii de milioane de oameni care rtceau dintr-un loc n altul, 266

fr slujbe, lipsii de mijloace materiale, n cutarea viselor spulberate. Se scurser sptmni, apoi luni de zile i situaia disperat a veteranilor se redusese la o not de subsol a celui mai ru an din perioada crizei economice. Taberele ndemnizaiei se prezentau ca o ngrmdire nspimnttoare de oproane, corturi, cocioabe din carton i tot soiul de rable care se coceau la soare ntruna dintre verile cele mai fierbini din istoria Washingtonului. Ici i colo, sub ari, grdini improvizate se chinuiau s produc roii pipernicite i porumb atacat de tciune. Femeile i scldau copiii n albii, cu ap din Potomac i Anacostia. Mulimea nu era nici turbulent, nici amenintoare. Trecnd pe lng aezrile mizere ale taberei, Keegan i dduse seama c el nsui ar fi putut s ajung foarte uor acolo. Jocko Nayles care-l ducea cu maina la Pierce Arrow, n Washington comentase: Iisuse, tia-s camarazii notri, Frankie. Am luptat alturi de ei. Lucrurile stau prost, i-aa, da dac nu le pltesc nici ndemnizaia? N-ai auzit? replicase Keegan. Hoover afirm c depresiunea economic s-a ncheiat. El dorete ca oamenii acetia s se ntoarc acas i s moar acolo de foame, ca s nu mai fie silit s-i priveasc. Din nefericire, cei mai muli veterani n-aveau nici case, nici servicii i n-aveau unde s se ntoarc. n vara aceasta, cea mai ngrozitoare din istoria naiunii, existau treisprezece milioane de omeri. Rata sinuciderilor crescuse de trei ori. Iar Herbert Hoover, preedintele Statelor Unite, continua s debiteze o litanie ilogic i perfid: redresarea economic a Americii era n toi, primejdia cea mare venea de la gangsterii prohibiiei care transformaser strzile n cmpuri de btlie, iar familia avea s contribuie la renaterea societii 267

americane. Hoover nu se gndea, firete, la familiile care-i pierduser serviciile, casele i demnitatea din cauza unei economii falimentare, exasperante, dirijat de milionari arogani. El se referea la familiile respectabile, care duceau un trai decent, mai aveau nc servicii, ctigau un salariu acceptabil, stteau seara lng radiourile Atwater Kent ascultndu-i pe Jack Armstrong the All-American Boy i Lil Orphan Annie i mergeau n fiecare duminic la biseric n Ford-urile i Chevrolet-urile lor. n mintea lui Hoover i a anturajului su, respectabilitatea se asocia direct cu oamenii care lucrau, i plteau impozitele i i achitau ratele lunare ale ipotecilor. Respectabilitatea, n concepia lor, nu avea nicio legtur cu omerii care pierduser totul din cauza politicii economice promovate de marii magnai i ncurajat de Calvin Coolidge, predecesorul lui Hoover, care afirmase c prosperitatea este permanent, ceea ce era, firete, o minciun. Coolidge presimise dezastrul i se hotrse s nu mai candideze n 1928 pentru un al doilea mandat. Astfel Hoover avea s devin apul ispitor al celei mai sinistre crize economice din istoria Americii. La opt luni dup retragerea lui Coolidge, castelul din cri de joc se prbuise. ara se afl ntr-o harababur infernal, Jocko, spusese Keegan. Bucur-te de norocul tu. Keegan suportase stoic conversaia din timpul mesei. Brattle btea cmpii vorbind despre comunitii instalai pe peluza Casei Albe i debita fraze de genul De ce nu se angajeaz i ei undeva, aa cum procedeaz oamenii respectabili, dei el motenise banii i nu muncise n ntreaga lui via mai mult de o jumtate de zi. i n cursul unei predici arogante, reflex tipic al atitudinii celor ce profitaser de pe urma depresiunii economice, Brattle ndrugase verzi i uscate despre condiiile din ar. 268

Iar afurisiii care particip la Marul ndemnizaiei ar trebui s se care dracu de-aici, zisese Brattle, s sentoarc acas i s-i ia naibii o slujb. S contribuie i ei cu ceva. S fim serioi, Charlie, ripost Keegan. Oamenii tia nu se prefac. Nu-i gsesc servicii, pentru numele lui Dumnezeu. Ca s te angajezi liftier la Macy, ai nevoie de diplom universitar. De la nceputul anului, un sfert de milion de oameni i-au pierdut casele. i din cauza lor s-au prbuit cinci mii de bnci, replic Brattle. Oamenii n-au simul rspunderii. Iisuse, unsprezece milioane de fermieri in n ah cu blestematele lor puti de vntoare bncile i companiile de asigurri i refuz s-i plteasc ipotecile! Da cum s nu! n loc de crbuni, i pun pe foc porumbul, fiindc este mai ieftin, i omoar vitele, fiindc n-au cu ce s le mai hrneasc, l contrazise Keegan. N-ai dreptul s te compari cu ei, n-ai rmas niciodat lefter. ntr-o bun diminea, o s constai uimit c i se servesc ochiuri fr costi i o s te simi ofensat. Apropo, tu de ce parte eti? l ntreb iritat Brattle. Nu tiam c exist pri. Hoover are situaia sub control, interveni unul dintre musafiri, un brbat mai tnr, care purta jachet cu dungi i plrie de paie. Ai citit Tribune, ediia de diminea? Produsul naional brut e n cretere, economia arat din ce n ce mai nfloritor Sunt numai i numai rahaturi, iar dumneata tii asta. Nevasta lui Brattle rmase cu gura cscat. V rog s m scuzai, zise Keegan, am uitat unde m aflu. Aa sper, mri Brattle. Keegan se ls pe speteaza scaunului i culese de pe 269

un taburet cotidianul de dup-amiaz, Star. l ridic i-l arta tuturor. Iat! Marele nostru preedinte, cu guler de celuloid i ghete cu nasturi, se adreseaz unor cercetase i le vorbete despre vremurile minunate n care trim: n ara noastr n-a murit nimeni de foame, spune el. Privii acum aceast relatare ocant i scurt, doar trei paragrafe de pe pagina douzeci i ase. Keegan o citi rar: Departamentul de Asisten Social al New Yorkului ne-a informat azi c n luna iunie au murit de foame n ora douzeci i nou de oameni i c ali o sut nouzeci i patru, n majoritate copii, au murit de malnutriie. Keegan fcu o scurt pauz. Dumneavoastr ce pagin citii? Se aternu o linite mormntal, apoi Brattle rosti enigmatic: Ei, da, asta e pentru tine New York-ul! O tnr i scutur umerii. De vin e bursa de valori. Prea muli oameni nepricepui au jucat la burs. Ai dreptate, draga mea, o susinu cu ngmfare Brattle. Ascult, Francis, investitorii au pierdut la burs aptezeci i patru de milioane de dolari, adic o sum de trei ori mi mare dect aceea cheltuit n timpul rzboiului. Cei mai muli dintre pgubai au fost tineri din ptura bogat a clasei de mijloc. Ei n-aveau ce cuta la burs! Dar ei ne-au umflat nou conturile, e-adevrat, Charlie? ncepi s vorbeti ca un bolevic afurisit. Keegan izbucni n rs. Vechea poveste, l contr el, dac nu gndeti ca mine eti un rou. Ce naiba, e un proces firesc, zise Brattle, ignornd comentariul lui Keegan. Lumea trece prin asemenea 270

situaii la fiecare treizeci, patruzeci sau cincizeci de ani. Se realizeaz o triere a populaiei. Sunt eliminate strpiturile. Muli dintre cei distrui erau bancheri, ageni de burs, oameni de afaceri, egalii lor, prin urmare, ceea ce se vedea limpede dup numrul plriilor Eden i al paltoanelor largi n poale de la cozile nirate la cantinele pentru sraci. Dar nu conta pentru Brattle! Atitudinea lui era tipic: bogaii operau selecia natural, eliminnd strpiturile. Keegan i stpni reacia de dispre. Nu era chip s discui problema aceasta cu invitaii lui Brattle. Asta era poziia dur, specific, a mbuibailor fa de flmnzi. Pe la ora nou, Keegan auzi zgomotul inconfundabil al focurilor de arm. Peste cteva minute, mirosul dulceneptor al gazelor lacrimogene plutea peste ru. Dup aceea venir i alte sunete: gemete ndeprtate, nechezat de cai i scrnetul straniu al enilelor pe piatra pavajului. i deodat, noaptea fuse luminat de zeci de incendii. Doamne, a nceput! exclam Brattle. n sfrit, Hoover i gonete pe nemernici. Invitaii se lipir de parapetul iahtului, strpungnd cu privirile noaptea, n sperana c vor vedea desfurarea btliei. Apoi trecu pe lng ei un alt iaht i cineva strig: Hei, Charlie, tipii traverseaz podul de la Eleventh Street! Brattle ordonase imediat cpitanului s ridice ancora i s deplaseze iahtul spre pod, lng celelalte ambarcaiuni care se ngrmdiser n apropierea malului, pentru a urmri spectacolul de prost gust. Se apropiar i mai mult, ca s vad mai bine. Ajunser chiar lng pod, unde un maior numit Eisenhower instalase mitraliere, pentru a-i mpiedica pe fotii soldai 271

s revin n ora. Un maior vnjos, cu pistoale cu plasele de filde, clare pe cal, ordon ostailor si s arunce benzin peste principalul sat prsit de lng malul rului Anacostia i s-l incendieze. Urm o scen de comar. Flcrile prjoleau cerul negru. Caii galopau ncolo i ncoace, iar ostaii i agitau sbiile n faa acestui infern. Grenadele cu gaze lacrimogene, aruncate n ntunericul nopii, explodau pe trotuare, n timp ce femeile i copiii alergau ipnd i se retrgeau sub presiunea asaltului. Keegan simi deodat nevoia disperat de a afla ce se petrecea. Sttea pe puntea iahtului, cutremurat de aciunea militarilor mpotriva fotilor lor camarazi de arme i i amintea de perioada trit cu paisprezece ani n urm, cnd el nsui fusese o prticic din catastrofa care generase nenorocirea de acum. n acel moment, pe puntea iahtului lui Brattle, Keegan simi nevoia disperat de a-l avea lng el pe Bert Rudman, care s-i zugrveasc dimensiunea real a celor ce se petreceau n jurul lui. Atacul incredibil mpotriva veteranilor se desfura n tot oraul? Sau el asista numai la o izbucnire izolat de violen? Trebuia neaprat s tie. Doamne, armata cur haita asta de comuniti, proclam trufa Brattle, btndu-se cu palma peste picior. Dar nu sunt comuniti, pentru numele lui Dumnezeu, sunt veterani de rzboi, izbucni furios Keegan i, rsucindu-se pe clcie, ceru ca barca de salvare a iahtului s-l duc napoi la debarcader. n drum spre hotel, Jocko trecu pe lng zona principal a atacului declanat de armat mpotriva Satelor ndemnizaiei i mn pe strzile presrate cu recipiente n care fuseser gaze lacrimogene i cu rmiele caselor din prelate i carton. Dup ce 272

depir un parc pustiu, Keegan i spuse lui Jocko s opreasc. Se ddu jos din main, i scoase haina i cravata i apoi cobor o colin, ajungnd la ruinele unui sat de corturi care fusese devastat n ntregime. Nu rmsese nimic n picioare. Un brbat ntro cma zdrenuit, cu mneca dreapt ndoit peste ciotul braului amputat i prins cu un ac de umr, venea buimcit spre el, mpiedicndu-se de rmiele taberei. Focurile care mistuiau tabra principal i proiectau o umbr enorm. Brbatul se opri o clip i privi tblia: Dumnezeu s-i binecuvnteze casa, care se legna ncet, agat de stlpul unui cort sfrmat. Lacrimile provocate de gaze brzdaser dungi nguste pe murdria i funinginea de pe faa brbatului. Pe pieptul cmii lui atrnau o Inim de Purpur i o Stea de Argint, nainta mpleticindu-se, ocat, printre drmturile Satului ndemnizaiei, uitndu-se posomorit la corturile doborte, la oproanele arse, la resturile caselor-cotee i ale cocioabelor din carton, la grdinile clcate-n picioare, la geamantanele sparte i la zdrenele mprtiate. Se uit pe sub bucile de carton i sub foile de prelat. Tommy! striga el, Tommy, biete, sunt eu, taic-tu. Cerceta att de concentrat drmturile din jurul lui, nct era ct pe ce s se ciocneasc de Keegan. l examina pe Keegan din cap pn-n picioare cmaa proaspt splat i clcat, pantalonii Palm Beach. Tu ce dracu caui pe-aici? l ntreb pe Keegan i n fiecare silab se simea ura. Arat ca la Argonne, a doua zi dup lupt, spuse cu blndee Keegan. Fusei acolo, la Argonne? Keegan ncuviin din cap. 273

N-a fost mai ru dect ce se vede, bolborosi brbatul cu obid. ncepu s vorbeasc aproape murmurat. Frazele i se succedau fr prea mult coeren: Ne-am fcut datoria cu cinste acolo, asta-i ruinea noastr, iar ei a necinstit drapelul i armata, porcu la gras de la Casa Alb i codoul lui, Mac Arthur. E o parad! azi dup mas, zice fi-miu, Tommy, i ne ducem cu toii acolo la Pennsylvania Avenue i stm noi acolo i ne uitm cum defileaz armata pe strad i civa dintre noi strig Ura! apoi apoi ei s-a npustit asupra noastr, s-a npustit asupra noastr, cavaleria, un batalion ntreg de mitraliori. Am vzut drapelul Regimentului 34 Infanterie. Unitatea mea! Chiar ea! i ei cu baionetele la arm, oh, fir-ar s fie, i vine s crezi? i noi tot mai credeam c e un fel de parad, armata vine s ne sprijine i unii dintre noi strigau mereu Ura! Iisuse Hristoase, mi omule, noi nici puti, nici baionete, nici cai, da pentru numele lui Dumnezeu, ei aveau tancuri. Tancurile vin peste noi! Deodat, bestia aia nalt se salt-n a i ordon la atac. Oh, mpuitul la, puiul de trf, Patton, cu armele lui afurisite cu plasele de filde, care-i comanda pe soldaii ia, soldai, auzi? i camarazii ia afurisii, camarazii notri, ne secer cu sbiile, parc eram gru pe cmp, la secerat, i ne fugresc ca pe porci n cocin, oh, i-am vzut, i-am vzut cum au strpuns doi bietani, ca Tommy al meu, i-au luat n copitele cailor ase femei. Femei i copii au murit aici, azi un copila zace colo n spate, mort n braele micuei lui i s-a tras de la gazele lacrimogene, trsnete-i Doamne, oh, Doamne, Doamne, afurisete-i! M apucai s-mi caut nevasta i biatu n-are dect apte ani i s-a rzleit de mine cnd au nvlit peste noi cu caii ia blestemai. A luat-o dup cinele lui i Emma mea s-a dus dup el i-i pierdui p-amndoi n fum i-n 274

ntuneric i n gaze. Oh, s-i ia dracu, s le ia dracu p canaliile alea mpuite. Au necinstit drapelul, l-au necinstit p fiecare brbat de-a pus vreodat mna p arm s-l apere, p fiece osta care s-a btut pentru ara lui i a purtat cu mndrie uniforma. Aa s tii. Scuip p steag i de-acu nainte niciodat n-o s mai pot s-l salut fr s se rup inima-n mine. Ce ruine, ce ruine Se ndeprt, umblnd buimac prin pcl. Continua s bodogneasc i i ntrerupea din cnd n cnd monologul de om ultragiat, ca s-i strige soia i copilul. Pcla albastr a gazelor lacrimogene nepa ochii i pielea de pe brae. Keegan l zri pe Patton, a crui siluet se proiecta pe pnza portocalie a cerului. Clare pe calul su alb, Patton umbla printre ruine i se oprea cnd i cnd, ca s-i laude pe devastatori cu cte un Bine lucrat sau Bun spectacol. Keegan travers, poticnindu-se, cmpul de lupt i se ntoarse la main. Jocko Nayles sttea rezemat de aripa din fa i lacrimile i curgeau uvoi din ochiul sntos. Nu-mi vine s cred, zise el. Ne-am btut cot la cot cu bieii tia. tiu, tiu, i rspunse Keegan, ncercnd s-i recapete ct de ct calmul. Hai s plecm de aici, Jocko. Se ntorseser la hotel, dormiser foarte agitai i plecaser nainte de ivirea zorilor spre Boston: dou zile de mers cu maina. Cnd ncepu s se lumineze de ziu, oseaua principal care ieea din Washington li se nfi n toat grozvia. Imaginea pe care o prezenta semna cu aceea de dup btliile de la Gettysburg sau Atlanta. Femei, copii, brbai zdrenroi, dezorientai i pustiii mrluiau ca roboii de-a lungul oselei negre cu dou benzi; o mas de vagabonzi, fr locuine, fr mncare i fr sperane n privirile chinuite, pornise ntr-un pelerinaj ctre niciunde, fiindc oamenii n-aveau cmine i n-aveau unde s se ntoarc. Sub fiecare pod 275

i lng fiecare nod de cale ferat i la fiecare pasaj de nivel existau Hooverville-uri prginite, orae de corturi ticsite de oameni modeti, care cutreierau cu trenurile, ndreptndu-se de la o tabr cuprins de disperare la tabra urmtoare, n cutarea speranei; brbai care-i pierduser ncrederea n instituii, n bnci, n industriai, n companiile de asigurri i n liderii lor. Se oprir s ia benzin, iar Keegan cumpr un ziar de diminea, n sperana c va descoperi n paginile cotidianului semnificaia dimensiunii tragice a evenimentelor din timpul nopii trecute, aa cum nelesese odinioar din relatarea lui Bert Rudman semnificaia btliei de la Pdurea Belleau. Dorea s neleag, s afle de ce fusese trimis armata mpotriva unor brbai care odinioar nfruntaser moartea pentru drapelul lor. Fusese o eroare, un act necugetat? Relatrile erau ns fragmentare, dezlnate, inexacte. Pe prima pagin, Hoover l luda pe MacArthur pentru c ne scpase din asediul Washington-ului i ceva mai departe, n acelai reportaj, se spunea: Ferii-v de mulime mulimea distruge, consum, urte, dar niciodat nu construiete. Keegan mototoli ziarul i-l arunc. Cnd am ajuns la New York, ne-am dus direct la cartierul general al campaniei electorale a lui Roosvelt i am completat pentru el un cec de dou sute cincizeci de mii de dolari. Oricum, dup o sptmn, am plecat din America i nu m-am mai ntors. Se opri un moment i se uit la un crd de lebede, care se legnau n estuar, ndreptndu-se spre ei. Iar acum i duci dorul i ai vrea s te ntorci acas, zise Jenny. N-ai renunat la America. La fel i unii dintre noi: n-am renunat nc la Germania. Keegan ddu uor din cap. 276

neleg ce ai n minte, zise el. Dar, Jean, trebuie s-i continui viaa. Chiar i acum, oamenii se ndrgostesc i se cstoresc, au copii. Hitler n-are cum s-i mpiedice.Politica i dragostea n-au nimic n comun, sunt ca untdelemnul i apa. E limpede, lucrurile merg prost. Un motiv n plus ca s pleci. Mrit-te cu mine, draga mea. Vino n America. S nu irosim ansa. Ne vom ntoarce aici cnd lucrurile se vor calma. Te iubesc nebunete, bigui Jenny, dar eu eu Se opri, ncercnd s desclceasc firele dilemei. Keegan i simi disperarea, ntinse mna i i-o lipi de obrazul ei. Hei, nu te mai gndi acum. Privete lebedele. Lebedele treceau ncet pe lng ei, purtate de curentul apei. tiai c lebedele cnt doar cnd fac dragoste i cnd sunt pe moarte? Oh, aflu acum de la tine, zise ea. E absolut adevrat, insist Keegan, punndu-i mna pe inim. De aceea se spune c ultimele cuvinte ale unui om reprezint cntecul su de lebd. Jenny i aez mna pe pieptul lui Francis i peste chipul ei trecu umbra fricii. Keegan se aplec peste ea i o srut. Buzele ei moi i pline se deschiser ncet i limba ei mngie buzele lui Francis. S nu-i fie team, opti el. Pentru noi doi nu exist cntecul de lebd.

277

DOUZECI
n anul acela, primvara sosise mai devreme, aducnd alinare dup zpezile iernii, mult dorita ploaie i rcoroasele vnturi ale preriei, care grbiser ncolirea seminelor de porumb i de gru, promind c anul 1934, ca i cei cinci de dinaintea lui, va fi un an fertil i mbelugat. Odinioar pmnt al indienilor Delaware i Potawatomi, cmpiile centrale ale statului Indiana erau deosebit de mnoase. Se gseau din abunden produse agricole i porci mari ct un ponei de care locuitorii statului erau pe drept cuvnt mndri. Acesta era pmntul minunat al lui Booth Tarkington i James Whitcomb Riley, inut colonizat de descendenii scoienilor, irlandezilor i germanilor, care recunoteau cu jumtate de gur c scriitorul cntecelor obscene pentru show-urile deocheate de pe Broadway, Cole Porter, se trgea tot din statul Indiana. Pe oseaua 36 exista un mic panou pe care scria: Drew City, Indiana. ntemeiat n 1846. Cminul a 2162 de oameni fericii, iar cineva adugase dedesubt: i al unui btrn morocnos. Pe un indicator rutier, aflat la circa treizeci de metri deprtare de panou, se vedeau sgei pictate artnd spre nord-vest, spre Chicago, care se afla fa o distan de dou sute douzeci de kilometri, spre South Bend, situat la o sut douzeci i cinci de kilometri, spre nord i spre Indianapolis, la o sut cincisprezece kilometri mai spre sud. Drew City era un ora tipic pentru zona central a Americii, situat pe malul sud-estic al rului Wabash, de-a lungul traseului cii ferate Illinois Central, care se mndrea cu trecutul su btlia de la Tippecanoe se dduse n apropiere de Lafayette, la douzeci i ceva de 278

mile deprtare. Oraul era nconjurat de kilometri ntregi de lanuri unduitoare de spice galbene de gru, de tulpinile pline de sev, nalte de un stat de om, ale porumbului i de cele mai dulci roii din ar, dac era s dai crezare fermierilor ce se adunau smbta n faa magazinului de unelte al lui Jason, ca s stea la taifas, sau n parcul de peste drum de tribunal, unde se strngeau o dat pe sptmn, s spun snoave i s brfeasc. n ora, care era o treime catolic, restul locuitorilor fiind luterani, episcopalieni i prezbiterieni, se aflau patru biserici. Mai erau i dou familii evreieti i, la civa kilometri la est de ora, o comunitate mic de menonii. Principala arter de circulaie, care se numea Broadway, dei avea doar dou benzi de circulaie, era de fapt oseaua 36. Strzile aveau trotuare de-o parte i de alta pe lungimea a trei cvartale. La marginea oraului, pe malul rului, se gsea un prcule, cu un teren de base-ball amenajat de familia Mason, jumtate de duzin de grtare n aer liber i cteva mese de lemn. Illinois Central era amplasat pe partea cealalt a rului, traversnd un pod spre periferiile din vestul oraului. Nici izolat, dar nici situat pe marile ci rutiere, oraul se dovedea prosper pentru vremurile acelea, pentru c, dei simise colii depresiunii economice, avusese parte de cinci sau ase ani de recolte bune, iar cele dou industrii ale aezrii o ntreprindere de maini cu staie de triaj, aparinnd societii Illinois Central i fabrica de pantofi supravieuiser ravagiilor produse de depresiune i rmseser relativ intacte. Drew City nu avea nimic neobinuit sau original. Era un orel american banal, cu cldiri din crmid, lemn i stuc, acoperite cu tabl galvanizat, cu cornie i frontoane victoriene, cldiri scunde, nirate pe esul din Indiana de Nord. Drew City se deosebea de alte orele 279

doar prin cetenii si, care aveau totui aceleai suferine, probleme i bucurii mrunte ca i oamenii din orice alt aezare de dimensiuni similare. Zona comercial se ntindea pe lungimea a dou cvartale. Magazinele se aflau la parter i la primul etaj al cldirilor din crmid, pe dou niveluri, iar deasupra lor erau instalate birourile i cabinetele. Doctorul Kimberly, doctorul de familie, avea cabinetul deasupra magazinului de produse lactate, iar doctorul Hancrafter, dentistul, locuia pe partea cealalt a strzii, deasupra firmei Brophy Dry Goods Shoppe, magazinul de produse cerealiere. Avocatul oraului, William Horton, care bea zdravn, sttea deasupra lui Drug Emporium al lui Aaron Moore, iar pe firma lui se putea citi W.B. Horton, Atty at Law i pe rndul de dedesubt Testamente-DivoruriPlngeri. Cabinetul lui Horton er plasat perfect, ntruct avocatul i ncepea ziua n magazinul lui Aaron, aplecat peste una dintre delicatele mese rotunde din faa prvliei, n apropie de chiocul de rcoritoare, tratndu-i mahmureala cu un tonic acidulat, urmat de o cafea neagr. Oraul i avea i cota sa de nepricopsii, alcoolici i excentrici, dar scpase de prbuirea moral. Tumultuosul deceniu douzeci i depresiunea economic nu duseser la creterea numrului de alcoolici i la proliferarea jocurilor de noroc. Cnd Literary Digest relatase c apte din zece oameni n proporie egal dup sex ntreinuser relaii sexuale anterior cstoriei, sensibilitatea locuitorilor suferise un adevrat oc. Subiectul fusese discutat n oapt, n salonul de cosmetic al lui Mildred Constantine i la partidele sptmnale de bridge, unde giugiuleala discret se mai considera nc un pcat, avnd drept rezultat fie graviditatea fr cstorie, fie avortul, cuvnt ce nu se rostea dect foarte ncet n public. 280

E adevrat, profesorii i poliia erau pltii cu buci de hrtie care semnau cu nite obligaiuni, garantate de funcionarii publici, adic reprezentau o speran c banii vor fi achitai celor n drept cnd lucrurile aveau s se ndrepte, dar bonul de hrtie era onorat n mai toate prile oraului. Banca supravieuise crahului financiar i oraul nregistrase o singur sinucidere, aceea a unui contabil de la cile ferate care fcuse tranzacii dubioase cu fondurile companiei pn cnd crahul l curase. Tipul se dusese pe pajitea de picnic de lng ru, buse pn la fund o halb de gin, procurat de la Miss Belinda Allerdy, i-i pusese capt zilelor cu o puc de vntoare. Aici nimeni nu s-a aruncat de la etaj, se ludase o dat Ben Scoby, preedintele bncii. Fiindc cea mai nalt cldire din ora are dou etaje, remarcase fiica sa, Louise. Ba nu, acum avem turnul de ap, i replicase Ben. Cine e hotrt poate s se urce acolo i s sar. Muncitorii zilieri obinuiau nc s vin pe la uile oamenilor, oferindu-se s fac munci ocazionale, pentru a-i ctiga un sandvi sau o bucat de plcint. Dar, aa cum se ntmpla n majoritatea orelelor din America, ei erau tratai cu bunvoin, civilizat, i uneori chiar i gseau de lucru, pe cmp sau la antierele cilor ferate de la periferia oraului. eful poliiei trasase totui graniele Hooverville, iar cnd taberele improvizate ncepur s se extind, acion cu rapiditate i-i invit pe nefericii s plece. Violena era practic absent aici. Se mai isca uneori cte o btaie ntmpltoare, la cte un bal, pentru vreo fetican vesel i nurlie. Cu toate astea, eful poliiei, Tyler Oglesby, care ndeplinea i funcia de primar, sttea adesea ntins n pat, noaptea, ascultnd suspinul melancolic al marfarului de ora zece, care duduia ndreptndu-se spre Lafayette, mulumind n 281

tain stelelor sale norocoase, pentru c vreme de doisprezece ani nu-i scosese pistolul din toc dect ca s-l curee. n curnd ns lucrurile aveau s se schimbe. La vremea cnd Fred Dempsey se mut n ora, venind de la banca din Chicago, Louise Scoby era o femeie nalt, supl, osoas. Prul ei de culoarea paiului, mpletit n dou codie, i ncadra trsturile severe, aspre. Silueta-i splendid se ascundea sub rochii largi de bumbac, nc din perioada adolescenei. Folosea foarte puin fard, pentru a atenua trsturile arse de vnt i de soare. Avea nfiarea femeii aspre din perioada pionieratului timpuriu, cu figura sever i autoritar, de aceea unii oameni considerau c Louise are o atitudine arogant. Apoi veni Fred la banc i, curnd dup aceea, n Louise ncepu s se petreac o schimbare subtil. Mici modificri n decurs de luni de zile. ncepu s se rujeze, s-i pudreze discret obrajii, s-i penseze sprncenele. i tie prul mai scurt, apoi i mai scurt, apoi i-l ondul. n anumite mprejurri, ca, de pild, la serile dansante de smbt la Y.M.C.A, Louise i fcea apariia n rochii de mtase i n tricouri, iar lumea, care pn atunci o considerase lipsit de feminitate, constat c fata era ncnttoare. Dar schimbarea cea mai important nu prea avea legtur cu rujul, cu mtasea sau cu coafura. Trsturile i se ndulciser, iar Louise ncepuse s zmbeasc. Fred Dempsey aprinsese o flacr n Louise Scoby i pentru cetenii din Drew City deveni limpede c, n sfrit, ea i gsise un brbat pe msura preteniilor ei. Dempsey era un brbat nalt, musculos, linitit, cu prul negru uor rrit, ncrunit pe la tmple i puin retras de pe fruntea lui de vduv, cu ochi cenuii, ca de 282

oel, protejai de ochelari cu rame metalice, subiri. Mustaa neagr, deas i nspicat i trda vrsta i, cu toate c Dempsey nu i-o divulgase niciodat, locuitorii oraului tiau c el are patruzeci de ani, adic vrsta perfect pentru Weezie Scoby care urm s mplineasc douzeci i cinci. Dempsey era un brbat plcut, bine educat i informat. Fcuse progrese rapide la banc, pornind de la ajutor de casier, ajungnd apoi casier i, n sfrit, administrator al mprumuturilor. i propusese s cunoasc oamenii din Drew City i s nu fie cpcunul la care cei mai muli oameni se gndeau atunci cnd erau nevoii s solicite un mprumut, ca s-i cumpere un plug nou, un frigider electric sau un automobil. Dempsey se strduia s fie un bancher prietenos, simpatic. Chiar i atunci cnd refuza pe cineva, se arta plin de compasiune i i sugera omului s ncerce din nou peste cteva luni. Dempsey i petrecea, de asemenea, destul de mult timp cu micuul Roger Scoby. Chiar i bieelul ieise din cochilia lui. Roger nu mai era copilaul sfios, retras, care de-abia era n stare s ngaime un bun ziua i care, cnd vorbea, se uita la bombeul pantofilor. Roger se transformase n bieelul tipic de apte ani i, cel puin n parte, faptul i se datora lui Dempsey, pentru c Ben Scoby, care era de altfel un brbat plcut, modest ca o moned de zece ceni, acel tip de om definit de expresia sarea pmntului, nu-i rezervase niciodat timp suficient pentru fiul su. Ben i diviniza copiii. Avusese nevoie de aproape un an ca s-i revin dup moartea soiei, ns el i recptase echilibrul, dedicndu-se muncii obtuze, de rutin, de la banc. Se bucur n tain atunci cnd Louise i Fred ncepur s se ntlneasc. n adncul inimii sale, Ben Scoby tia c nu procedase cinstit mpovrndu-i fata adolescent cu rspunderile rezervate n mod normal unei mame. Fata se maturizase 283

nainte de vreme, purtndu-i crucea, iar Fred Dempsey prea s fi reaprins n ea flacra tinereii. Pentru Ben Scoby i pentru gospodinele brfitoare din Drew City, ntlnirea celor doi prea s fi fost hotrt n ceruri. Louise i rezerva smbetele pentru Roger, pentru cumprturi i pentru coafor. i pentru Fred Dempsey. Familia Scoby locuia la vreun kilometru deprtare de ora, dar lui Roger nu i se permitea s se duc acolo dect smbta i n anumite mprejurri deosebite. Tatl lui considera c o plimbare pe sptmn reprezenta o ispit suficient pentru un bieel de apte ani. Prin urmare, fiecare smbt constituia o experien deosebit pentru el. Pustiul cptase un sentiment de siguran, tiind c sptmn de sptmn va gsi toate lucrurile acolo, n acelai loc i neschimbate. Sau aproape neschimbate. Din cnd n cnd, o prvlie i schimba proprietarul sau se deschidea un nou magazin! Aa se ntmplase cu noul magazin Five and Ten al lui Woolworth. Managerul, care se numea Jerry, venise toamna trecut din estul ndeprtat, pentru a deschide magazinul, i i druise lui Roger un zmeu, adus tocmai din Japonia, apoi flirtase cu Louise. Roger era destul de mare ca s-i dea seama de asta. Louise se purtase politicos, dar dduse de neles c l prefera pe Fred Dempsey. Oricum, Roger pstrase zmeul i, o dat, Jerry l ajutase s i-l nale. i plcea tnrul manager, dar nu n felul n care i plcea Fred. Dup Paul Silverblatt i Tommy Newton, Fred era cel mai bun prieten al su. n plus, relaiile dintre Fred i Louise mergeau foarte bine i Dempsey lucra la banc pentru tatl lui Roger, aa c totul era perfect. Cu sau fr zmeu, Roger avea o ierarhie precis a fidelitilor. n fiecare smbt, Louise i Roger se duceau n ora mpreun, pe jos. El o inea strns de mn i izbutea ntotdeauna s o apuce pe partea dreapt a strzii i s-o 284

conduc pe Louise pe lng benzinria i garajul cu podele lucioase i alunecoase din cauza petrolului i a uleiului. Benzinria l nspimnta, dei nu-i ddea seama exact de ce. Oricum, nu din cauza stivelor de anvelope sau a irurilor de bidoane cu ulei, de pe rafturile curbate sub greutatea lor, i nici din cauza mirosului ptrunztor i greu de benzin, l speria de fapt bazinul cu petrol. Gaura din podea, asemntoare unei cripte, i se prea lui Roger misterioas, periculoas i amenintoare. l admira n tain pe Frankie Bulfer, al crui tat era proprietarul benzinriei, fiindc tnrul avea numai aptesprezece ani i cobora n gaura nspimnttoare cu lanterna lui mic, meterind la automobile. Roger rmnea n ua garajului i i urmrea cu ochii holbai activitatea, ascultnd clinchetul cheilor i uieratul furtunului de aer, n timp ce Frankie lucra la mruntaiele automobilelor masive care erau suspendate pe ramp, deasupra capului su. Venea apoi prvlia de produse lactate Dairy Foods, care fusese deschis de curnd i constituia localul preferat al elevilor de liceu, fiind singurul loc din ora unde se putea bea Coca-Cola de la automat. Apoi, bcnia lui Otis Carnaby, mcelria domnului Hobart, sala de lectur a Bisericii lui Hristos, care semna cu o mic bibliotec, dup cum le explica Fred. Urma birtul lui Barney Moran, cu tejghelele sale acoperite cu muama, scaune cu perne din plastic crpat i miros ademenitor de cafea tare, de cltite i de pine bine prjit i cu sfritul slninei i al crnailor pe grtarul nnegrit. i, n sfrit, banca tatlui su, Drew City Farmers Trust and Guarantee Bank care se afla la colul strzii. Peste drum, pe la mijlocul strzii, se afla locul preferat al lui Roger, cinematograful Tivoli, ncadrat de librria btrnei domnioare Amy Winthrop i de magazinul universal al lui Lucas Bailey, un sanctuar al catifelelor, al 285

pnzeturilor satinate, al nasturilor pe cartonae, al galoilor, imprimeurilor, salopetelor i gulerelor tari din celuloid, n magazin exista i un raion de jucrii camioane roii, jocuri puzzle, mrci potale pentru colecionari, fluiere din lemn ns locul l atrgea n mod deosebit pe Roger printr-un borcan plin cu bomboane ieftine, aezat lng maina de marcat de la cas. De obicei, Roger cheltuia o moned de cinci ceni, adic jumtate din banii lui de buzunar pe o sptmn, n prvlia domnului Bailey, dup ce studia cu mare atenie platourile cu jujube, spirale de zahr ars, dropsuri, bomboane negre i roii cu suc de lemn-dulce, bomboane de ciocolat, picoturi Necco. Alegerea se dovedea ntotdeauna dificil. Cealalt moned de cinci ceni era pstrat pentru matineul de la Tivoli. Localul prohibit de pe strada principal era tripoul lui Joshua Halem, vecin cu magazinul universal. Locul era interzis bieilor sub paisprezece ani, fiindc acolo se adunau brbaii i-i relatau povestirile cele mai decoltate, iar uneori foloseau un limbaj prea puin academic. Roger i ali biei se adunau de regul n faa vitrinei acoperite de straturi de praf i grsime, depuse n decursul anilor, i se holbau printre reclamele N.R.A. i W.P.A., cu Vulturul Albastru i lozinca Noi ne ndeplinim datoria, la mesele acoperite cu postav verde i luminate de lmpile Tiffany, unde ei nu aveau acces. Btrnul Halem, care-i pierduse un picior n rzboi, pe care l nlocuise cu unul de lemn, sttea ntotdeauna cocoat pe scaunul su nalt de lng bar, cu tija de lemn ntins i supraveghea fiecare mas; cnd se ncrunta i se uita chior la tinerii care se zgiau prin geam la ceea ce se ntmpla nuntru, bieii o tergeau numaidect. Urma magazinul de mobil al lui Isaac Cohen, un loc ntunecat, unde se ngrmdeau iruri de scaune, paturi, saltele, balansoare, ptuuri pentru copii i sofale, toate 286

puse de-a valma; iar lng prvlia lui Cohen se afla frizeria lui Nick Constantine, care mirosea a pudr de talc i a crem de ghete, unde-l tunseser pentru prima oar pe Roger. O dat pe lun, biatul se ducea la frizer. Deasupra, la etajul nti, se afla salonul de cosmetic al oraului a crui patroan era Mildred, soia lui Nick. La colul strzii, vizavi de banc, se afla Zachariah House, un hotel drpnat, unde cltorii n trecere i comisvoiajorii i puteau petrece noaptea pe dormeze prpdite, n schimbul a doi dolari. Singurul bar autorizat din ora se afla n partea din spate a holului hotelului, un loc interzis copiilor i femeilor. Unul dintre locurile preferate ale lui Roger era mcelria lui Jesse Hobart, pentru c acolo vzuse pentru prima oar, cu ochii si, o minune autentic. Domnul Hobart adusese puiul de gin dintr-o ncpere din spate, unde psrile erau inute n cuti, i i-l artase lui Louise. Puiul btea din aripi i cria. E o puicu fain, i spusese Hobart lui Louise. Jumulit i curat, are vreo dou kile jumate. E perfect, rspunsese ea i-i ntorsese capul, n timp ce Hobart se apucase s nvrteasc puicua prin aer ca s o ameeasc. Apoi o pusese pe un butuc de lemn i poc! i tiase capul, cu satirul lui mare i strlucitor. De obicei, dup ce se consuma faptul sinistru, Hobart proptea puiul cu capul n jos ntr-o cldare i-l inea strns, pn cnd vietatea nceta s se mai zbat. n acea zi ns pasrea srise srise! scpndu-i din mini. Pasrea fr cap opise demenial prin prvlie, cu sngele nindu-i din gt, srind de pe tejghele i alunecnd pe rumegu, pn cnd czuse, zbtndu-se, pe duumea. Hobart o nfcase din nou. Louise simise c lein i ieise din prvlie, iar mai trziu mrturisise c i venise foarte greu s gteasc pasrea aceea. Pe atunci, Roger avea numai cinci ani. 287

Era una dintre cele mai uimitoare amintiri ale sale. Roger povestise, de multe ori i cu amnunte, ntmplarea cu puiul fr cap lui Poppy Scoby i, mai trziu, lui Fred. i lsa capul n piept, i ndoia braele, punndu-i minile la subsuori i alerga bezmetic prin buctrie, izbindu-se de diferite obiecte, aa cum fcuse puiul. Btea aerul cu braele deasupra capului su i scotea sunete dezgusttoare n timp ce descria cum nea sngele din gtul puiului care alerga; apoi se prbuea pe podeaua buctriei i imita ultimele momente de zbatere violent a psrii, ncheind astfel descrierea ciudatei ntmplri. Poppy i explicase c era doar o reacie reflex i c puiul murise, de fapt, ceea ce l intriga i mai tare pe Roger. Chiar n acea smbt, cnd se duser la pia trecuser doi ani de cnd Roger se tot gndea la ntmplare biatul prinse deodat curaj i ceru o repetare a spectacolului. Dai-i drumul pe duumea i lsai-l s alerge, strig putiul n timp ce Hobart ncepuse s nvrt puiul prin aer, ca s-l ameeasc. ocat, Louise se ntoarse imediat spre Roger. Rogie, cum i permii s propui un asemenea lucru?! Nu cumva s-l ascultai, domnule Hobart. Roger, iei afar i ateapt. Oh, Weezie Afar, tinere! Fred edea pe banca din faa magazinului de unelte, cum fcea ntotdeauna smbta dimineaa, discutnd cu primarul Oglesby. Roger o lu la fug pe trotuarul curbat i umflat de cldur, ndreptndu-se spre Fred. Weezie nu vrea s-l lase pe domnul Hobart s repete mecheria cu puiul mort, se vait el, n timp ce Louise l ajunse din urm. Vai, vai, i rspunse cu simpatie Fred, i-a stricat 288

distracia. Nu ncepe din nou, l cert ea. Uite ce-i, eu zic s ne ducem la Dairy Foods i s bem un suc n timp ce Weezie intr la coafor. Dup ce termin, mergem la birtul lui Barney i mncm cte un hot dog, apoi pe tine te lsm la Tivoli, s vezi filmul. Uraa! rcni Roger, opind de bucurie, dei n ultimele ase luni, n fiecare smbt, lucrurile se desfurau dup acelai tipic. Roger se uit de-a lungul strzii, spre afiul de la Tivoli. Johnny Weissmller n Tarzan, omul maimu i episodul patru din Expresul Uragan; n plus, o selecie de scurt-metraje ceea ce nsemna c se proiecteaz i un film de desene animate. Oh, biete, opti el, Tarzan! Louise i ridic privirea spre cer. E o povestire despre jungl, i spuse Fred, ca s-o liniteasc. Apar multe animale slbatice. Cunosc filmul, Fred, zise Louise, prefcndu-se suprat. Bine, fie i aa. mi termin cumprturile i vin s iau puiul dup spectacol. Ura, ura, zise Roger i, nlndu-se pe vrfuri, i opti lui Fred la ureche: Putem s ne ducem i la prvlia lui Bailey? Fred i fcu cu ochiul, dndu-i de neles c da. Fiecare smbt dup-amiaz reprezenta un moment deosebit pentru Fred i Louise. l lsau pe Roger la matineul de la Tivoli, aflau la ce or se ncheie spectacolul, apoi se duceau la ea acas, luau Buick-ul i plecau la csua din lemn, pe care o nchinase Fred i care se afla la cteva strzi deprtare. Casa era una dintre puinele locuine cu garaj, care era lipit de cldire i le permitea s intre i s ias fr s fie vzui de vecini. Fred mprumuta deseori Buick-ul lui Louise i i 289

spla pe aleea de la intrare, aa c nimeni nu mai era surprins cnd l vedea venind acas cu limuzina fetei. Louise sttea pe podea, lng bancheta din fa, chicotind vesel, amuzat de arada pe care o jucau ca s-i pcleasc pe brfitorii din ora. Fred avusese ideea petrecerilor de smbt. Roger i ntlnea la cinematograf pe Paul i Tommy, aa c era fericit i, astfel, cei doi aveau posibilitatea s petreac dou ore mpreun. Cnd ajungeau acas, se iubeau cu patim. Smbta aceasta nu aducea nimic deosebit. Louise se aez pe podeaua mainii i ridic mna, strecurndu-i-o sub coapsa lui i mngindu-i-o. Ce s-a ntmplat cu domnioara sfioas pe care am cunoscut-o acum nou luni? vru el s tie. A descoperit care-i adevratul sens al cuvntului dragoste, zise ea, frecndu-i capul de piciorul lui. i care e? E ceva plcut. nseamn s te simi att de bine. Timp de cteva luni, Dempsey se ferise de relaia cu Louise Scoby, dar, n cele din urm, se ls ademenit. Roger l adoptase repede pe post de tat. Pe msur ce prietenia dintre ei se adncea, relaiile dintre sora lui i Dempsey cunoteau un curs asemntor. l ptea un pericol n orelul acesta: cstoria putea s devin inevitabil, dar, n cele din urm, Dempsey nu-i mai btu capul cu asta. Ideea cstoriei nu-l atrgea, dar avea s se descurce cumva, cnd i dac s-ar fi pus problema. Pn una-alta, Louise se dovedise o iubit frenetic i pasionat. Cum ajungeau n cas, parc intra un demon n ea. Ani de zile i reprimase dorinele, comportndu-se ca o mam i sor fa de Roger i ca fiic i stpn a casei fa de tatl ei. Nici un brbat din ora nu o atrgea, fiindc pe cei mai muli i cunotea nc din copilrie. Apoi se furiase n viaa ei Fred Dempsey. Era normal ca 290

Ben s-l invite pe noul angajat acas, la mas. Roger l primise cu simpatie pe Fred, dar nu fusese singurul. Louise se simise n tain atras de el, de la prima lui vizit, ns el era un brbat sfios, foarte discret, care o dat pe lun lua autobuzul de Chicago, ca s-i viziteze mama bolnav. Fred vorbea foarte rar despre el nsui. Chiar i opiniile i le exprima cu reinere i oarecum evaziv, dar cnd discuta despre artele plastice i despre cri sau despre teatru i muzic, ea i sorbea cuvintele, fiindc regsea n Fred pasiunea nbuit pe care ea nsi o trise nc din vremea pubertii. Se iubiser pentru prima oar pe bancheta din spate a Buick-ului, undeva n afara oraului, dincolo de triajul grii. Evitaser momentul multe sptmni, timp n care mngierile lor deveniser din ce n ce mai pasionale, de fiecare dat cnd rmneau singuri. Se explorau reciproc, se atingeau i se lsau copleii de extaz. n cele din urm, ea i propusese s se mute pe bancheta din spate a mainii. n clipa cnd el nchise portiera, ea-i descheiase bluza, oferindu-i snii opuleni srutrilor lui nesioase. Apoi el o mngiase, i scosese chiloii i i trsese mna spre el. Totul se petrecuse cu atta rapiditate, nct ea i amintea doar fragmente ale momentului cnd fcuse dragoste pentru prima dat. inea minte doar c Fred se purtase cu ea cu mult atenie i tandree. C se bucurase de fiecare clip i c aproape leinase cnd avusese primul ei orgasm. Cum intrar n cas, ea-i scoase imediat bluza. Hai s facem mpreun un du; toat sptmna nu m-am gndit dect la asta, zise ea i-l apuc de mn, conducndu-l pe scri n sus, spre baie. Dar cnd ajunser acolo i el ncepu s o dezbrace, mngindu-i pntecele plat i alintndu-i snii, Louise i ddu jos pantalonii i apoi l trase spre ea. 291

F-o acum. Aici. Chiar aici, opti ea excitat, iar el o ridic i o aez pe marginea czii, o mngie i iar o mngie, pn cnd ea ncepu s geam i s se ncordeze, apoi, cnd ea strig, el o ptrunse. Dempsey sttea ntins pe spate, cu ochii nchii, relaxndu-se. Erau goi amndoi. Louise edea pe pat, aezat turcete la picioarele lui, i rsucea o igar. Fred prefera s-i pregteasc igrile, fiindc i displcea tutunul aspru al igrilor gata fcute i prefera gustul dulce al tutunului Prince Albert, iar Louise devenise o superb specialist n rsucirea igrilor, n fiecare mn inea cte o igar. Splendid, zise Fred. Devii o adevrat expert a viciilor mele. Le aprinse, pstr una, iar pe cealalt i-o aez lui ntre buze. Fred trase adnc fumul n piept i-l ddu afar, spre tavan. Nu-i deloc ru s-i petreci aa dup-amiaza de smbt, gndi el. Ct timp ne-a mai rmas? ntreb Fred. Louise privi peste umrul lui ceasul detepttor de pe noptier. Patruzeci de minute, spuse ea. Mai avem timp pentru o repriz scurt. Ea i desfcu picioarele i se aplec peste el, frecndui uor sfrcurile de sfrcurile lui. Nu-mi place aa, pe fug, opti ea, fiindc rmn mereu cu senzaia c a vrea mai mult. Ce-ai zice s ne ducem la dans, la Y., dup ce lum masa de sear i s o tergem mai devreme? Gndete-te la asta n timp ce mncm. Am stat la coafor cu cincisprezece minute mai mult ca de obicei n dimineaa asta, fiindc toi voiau s afle 292

cte ceva despre Anthony Adverse, zise Louise n timp ce-i termina cina. Ea fusese prima pe list cnd biblioteca oraului primise best-seller-ul. Culmea e c toi voiau s afle cte ceva despre Louise l privi pe Roger despre scenele deocheate. Ce-i aia scene deocheate? ntreb Roger. Scenele de dragoste, rspunse ea repede. El se strmb i-i pierdu orice interes. Biatul mngia teancul gros de dou degete cu poze din seria Hoii i Varditii adunate din pachetele cu gum de mestecat, teanc legat cu un elastic murdar i uzat. Pachetul sttea lng farfuria lui. Tommy a fcut rost de dou poze cu John Dillinger. Dou! i un Melvin Purvis, se vait Roger. mi cere cinci poze de-ale mele pe un John Dillinger. Nu mi se prea cinstit. Nu mi se pare cinstit, l corect Louise. Aa-s afacerile, fiule, zise Ben Scoby. Se cheam legea cererii i a ofertei. El ofer i tu ceri. Da-i prietenul meu! n afaceri, aa e treburile, zise Scoby. Sunt treburile, l corect Louise. Sunt, repet Scoby, ncruntndu-se. Tu i Fred facei afaceri la banc cu prietenii votri, zise Roger. E altceva, zise Scoby i ncepu s-i explice cum e cu rezerva de capital, cu dobnzile i cu plile. Putiul de apte ani ncet curnd s-l mai asculte i ncepu s se gndeasc intens cum s scoat de la Tommy Newton poza cu Dillinger, fr s-i descompleteze prea mult propria colecie. Care poz este cea mai valoroas? ntreb Fred. Oh, John Dillinger, de departe poza cu John Dillinger. Frumosul Biat Floyd e pe locul doi, dar nu se 293

compar cu John Dillinger. Scoby oft. Poftim. Lucrez n afaceri de banc, iar interesul major al fiului meu este s achiziioneze o poz cu faa celui mai ticlos sprgtor de bnci din istorie. Cltin din cap. Unde o s ajung lumea? Pi e vorba de cerere i ofert, replic Roger, i toi izbucnir n rs. Cina la familia Scoby devenise ceva obinuit pentru Dempsey. Se discuta de regul despre Roosvelt, despre modul cum acesta conducea economia, despre campionatul de base-ball, despre trgul din inut, care urma s se deschid peste dou sptmni, despre banda lui Dillinger i ultimele ei isprvi, despre Jack Sharkey i dac avea fora s l bat pe neamul Max Schmeling la campionatul mondial de categoria grea. Cam asta era singura apropiere de problemele Germaniei. La urma urmelor, Europa se afla la captul lumii pentru cei din Drew City. Uite ce-i, Rog, zise Dempsey. n week-end-ul acesta trebuie s m duc la Chicago, s-mi vd mama. Poate o s-i fac rost acolo de un John Dillinger. Nu mai spune! Am zis poate. Nu-i promit, dar am s m strduiesc. De ce nu iei Buick-ul, se oferi Louise. Eu n-am nevoie de main i te poi ntoarce duminic mult mai devreme. Dempsey bg mna n buzunar i scoase tabachera. Roger l urmrea extaziat cum alege o foi din pachet i o ndoaie cu arttorul, fcnd-o jgheab, i cum, dintr-o pung, scutur tutun pe toat lungimea foiei, apoi o rsucete, transformnd-o ntr-o igar dens i, n fine, cum i trece limba peste hrtie i o lipete. Dempsey i scoase bricheta i Louise ntinse mna. El 294

i-o aez n palm. Louisei i plcea atingerea senzual a laturilor ei din aur. i plimb degetul mare, n sus i n jos, pe toat lungimea brichetei, apoi mngie capul de lup de pe capac. n sfrit, o deschise i i aprinse igara. Dempsey cltin din cap. Nu, am s m duc cu Ogarul Cenuiu, ca de obicei. Se ndrept spre cas pe jos, prin ploaia rece de primvar i, cnd ajunse la Third Street, se opri, vizavi de vechea cas n stil victorian care trona izolat n mijlocul cvartalului. Cu umerii ncovoiai sub ploaie i minile ndesate n buzunare, privi la salonul domnioarei Beverly Allerdy, cu jaluzelele ntotdeauna coborte, de unde se auzeau tare bluesuri ale negrilor, dincolo de zidurile cocovite. Brbaii se strecurau prin ua din dos i se auzeau hohote de rs. Rsete de femei. Se ntreb ct de departe sunt n stare s mearg doamnele din acest orel. Nu-i permitea s rite i s viziteze casa. Sttea acolo i simea cum se aprinde n el, din nou, impulsul bine cunoscut, simea crisparea aceea la fel de bine cunoscut din vintre. ncepea s-l cuprind furia. Dempsey inventase povestea cu mama suferind de la Chicago n momentul cnd impulsul acela i reapruse, pentru prima dat de cnd se afla n America. De atunci, la ase sau apte sptmni o dat, lua autobuzul de Chicago, de la ora patru, se nregistra la hotelul Edgewater Beach i folosea una dintre cele mai scumpe case de toleran din Midwest, ale crei fete erau dispuse s-i suporte jocurile sadice, dac erau bine pltite. De cteva zile, se tot gndea c ar trebui s fac drumul la Chicago. Nevoia aceea cumplit se instala n el. Se hotr s aduc din nou vorba despre cltoria la Chicago i s accepte oferta pe care i-o fcuse Louise pentru week-end firete, dup ce va protesta n mod 295

rezonabil. Ar putea fi o variaie interesant, s cutreiere strzile din Chicago i s caute ceva deosebit. n timp ce se ndrepta spre cas prin ploaie, Dempsey i rememora ce aflase despre americani n cele nou luni de cnd venise n Drew City. Erau generoi. Prea ncreztori. Buni prieteni, dup ce reueau s te cunoasc. Se-nnebuneau dup toate noutile. Iubeau sportul i distraciile i i nlau pe un fel de piedestal regal pe juctorii de base-ball, pe actorii de cinema i chiar pe oamenii foarte bogai. Erau fundamental independeni. Expresiile lor argotice difereau de la un loc la altul, aa c era imposibil s le tii pe toate. Duminica, se duceau cu toii la biseric. Preau s fie fascinai ntr-un mod neobinuit de starea timpului. i ntreaga naiune prea s se strng n jurul radiourilor n fiecare noapte. Dar faptul cel mai ncurajator era acela c toi se dovedeau foarte serviabili, gndi 27, satisfcut.

296

DOUZECI I UNU
Degetul lung i subire din beton al Autostradei Indiana 29 se ntindea de la Logan sport pn la Indianapolis, sub cerul posomorit i amenintor. Un Packard negru se ndrepta zumzind spre oraul Delphi. Cei cinci pasageri ai limuzinei purtau costume negre i plrii din fetru de aceeai culoare. Excepie fcea doar brbatul aezat n fa, lng ofer. John Dillinger purta o panama care devenise un fel de emblem personal. Maina bzie ca o albin, Russ, se adres Dillinger oferului. I-am bgat bujii i tachei noi i un filtru nou de aer Ca s-i fac nevoile, da? mormi de pe bancheta din spate Lester Gillis, care-i spunea George cel Mare, dar era cunoscut de lume sub numele de Nelson Mutr de Copil. Nu-s n stare s deosebesc o bujie de o dam de pic. i nici nu vreau. Ai bgat bine planul la trtcu? ntreb Dillinger, rsucindu-se spre cei trei brbai din spate i cercetndu-i cu privirea. Toi ncuviinar, dnd din cap cu convingere. E nevoie s-l mai repetm? No, l tim, ce dracu, zise Nelson. B, da mpuit poi s mai fi, Lester. Aa-i? zise Dillinger. S nu-mi mai spui aa. Doar i-am mai spus-o, mi place s mi se spun George. Ei da, e mult mai bine, chicoti oferul. Da io cred c, dac te-ar chema George, ne-ai cere s-i zicem Percy. Tac-i fleanca. Alo, alo, zise Dillinger. Nu-i nevoie s v ambalai. 297

Am pornit la treab. Nelson se rezem din nou de perna din spate i ddu din umeri. Firea lui argoas ascundea un permanent complex de inferioritate avea doar un metru cincizeci i cinci; n plus l irita faptul c Dillinger era omul cel mai vnat din America, or Nelson simea c lui i s-ar fi cuvenit onoarea de a fi Inamicul Public Numrul Unu. ns banda pe care o condusese fusese curat, iar el nu putea s lucreze singur. Aa c se potoli. Cum ai fcut toate planurile astea? l ntreb pe Dillinger. Am nvat de la un expert. Care-i la? Herman K. Lamm. Cine? ntreb Homer Van Meter, care nu mai deschisese gura de la micul dejun. Herman Lamm. Ar trebui s fi auzit de el, e printele artei jefuirii bncilor. Cnd spui c tergi putina? Expresia asta a inventat-o Herman Lamm. Treipe ani a jefuit bncile i de-abia dup aia l-au nhat. Ia te uit, zise Van Meter nencreztor. Unde l-ai ntlnit? ntreb Nelson. Nu l-am ntlnit. l ii minte pe Walter Dietrich? Aha! Tipul s-a retras, nu? S-a dat la fund, spuse Dillinger. Pe Wally l-am cunoscut cnd am fost nchis pentru prima oar n Michigan City. A lucrat cu Herman Lamm treisprezece ani. Treisprezece ani fr s fie prins. Secretul lui Lamm consta n alctuirea minuioas a planurilor, n executarea lor i n rapiditate. Cerceta amnunit totul, ntocmea planuri cum sunt i ale mele i rmnea la locul spargerii cel mult patru minute. Lamm tia ntotdeauna cum s o tearg. Dillinger era un brbat de statur potrivit, cu fruntea 298

nalt i cu prul blond splcit i rrit, pe care i-l cnea. Ochii si foarte albatri se ascundeau dup o pereche de ochelari cu rame din aur i lentile transparente. Dillinger petrecuse ore cumplite cnd i tersese amprentele digitale cu acid i i ridicase obrajii, dar vanitatea fusese mai puternic. Dillinger rmnea un cuceritor i de aceea continua s-i arboreze mustaa subire, att de ndrgit de doamne i care, mpreun cu plria de paie, constituia emblema lui. Ceilali brbai din limuzin erau Harry Pierpont, un tip sprinten, usciv, cruia i plcea s i se spun Fericitul; Homer Van Meter, un taciturn, asociat de muli ani cu Dillinger i Russell Clark, un individ slbnog, cu nfiare dur, despre care se spunea c seamn cu Charles Lindbergh. Clark fusese mai nainte mecanic i se dovedea un ofer excelent. Van Meter, Clark i Dillinger erau vechi tovari. Nelson venise mult mai trziu n band i i cam ddea btaie de cap lui Dillinger. Lui Nelson i plcea s ucid i devenise celebru pentru crimele sale. Una dintre legile nescrise ale lui John Dillinger era: Fr crime. De cnd venise n banda lui Dillinger, Nelson nclcase numai o singur dat regula omorse un poliai, n timp ce ncerca s-l scoat pe Dillinger din ghearele poliiei. n consecin, Dillinger n-avea de ce s se plng. Mai spune-mi nc o dat cum se cheam oraul sta? Delphi, i rspunse ferm i autoritar Dillinger, cu vocea lui sonor, cum e a celor din statul Indiana. Russell izbucni n rs. Pi, dac n-a fost nsemnat pe hart pn acum, cu siguran va deveni cunoscut de azi nainte. Delphi, repet Pierpont. Ce drac de nume e sta? Grecesc, rspunse Dillinger. Cum de le-o fi venit s-i dea numele unui grec? 299

S-i ia naiba, rspunse Dillinger, nlnd din umeri. Da ce m-sa se ntmpl? zise deodat Van Meter. La vreo jumtate de mil naintea lor, un poliist oprea circulaia. Mainile se ngrmdiser pe vreo zece iruri. Ce m-sa zise Clark. Dillinger se uit n dreapta i-n stnga. Puin mai nainte, ieea din oseaua principal un drum de ar care trecea pe lng un lan de porumb. Pe-acolo, zise el, ia-o la dreapta pe-acolo, Russ. Russel nici mcar nu ncetini. Ia-o-n dreapta aici. Aici! Ei drcia dracului, Russell. Clark frn brusc i cauciucurile scrnir cnd ptrunser derapnd pe drumul de ar. Ce dracu se petrece? in o convenie a poliailor, orice? Dracu s-i ia, Homer, las naibii gargara. Mn nainte, Russ. Mn ca i cum am fi din partea locului. Dumnezeule, uite ce de fum, zise Van Meter. Spre stnga lor, se nla din ora o coloan neagr de fum. Hristoase, arde probabil tot oraul. Ei da, e ceva al dracului de mre, spuse Homer. Dillinger lu o hart rutier de sub tabloul de bord i o deschise. Pe unde dracu am ajuns? se ntreb Dillinger, trecnd cu degetul peste centrul hrii. Ne-am abtut de la traseu. Gata, am gsit, zise Dillinger. Frailor, e-n regul. Faci la stnga pe drumul urmtor. Ne ntoarcem la osea pe la sud de ora. Drace, e perfect. Ba-i semn ru, zise Pierpont. Oricum, probabil, mai bine ne-am lua tlpia. Vd c se las i cu ploaie. Da nu ne-am ncheiat ziua, spuse Dillinger. Nicidecum. Iar ploaia-i bun, i ine pe oameni n cas. i-acu unne ducem? La un picnic? fcu Nelson. 300

Mda! La un picnic, la vreo treizeci kilometri mai la vale. Servesc ceai i gogoi la banca aia. Ce banc? Eu i Homer am cercetat ieri trei bnci, zise Dillinger. Ne ocupm de banca numru doi. Este, probabil, la fel de gras. i vinerea in deschis pn la ora trei. i atacm la trei fr un sfert i trei ore mai trziu va fi ntuneric. Nu-mi place chestia asta, zise Homer Van Meter. Oraele astea srntoace, cu o singur cale de intrare i un singur drum de ieire, mi dau frisoane. Pe scaunul din fa, John Dillinger i scoase o igar Picayune din pachet i o aprinse. Eti o cobe, asta-i nenorocirea ta, Homer. ncerc s socotesc totul dinainte, aa cum faci i tu, Johnny. Ai vrea s dm iar lovitura ntr-un ora mare? N-am spus asta. Am ncercat asta n cartierul de est din Chicago i vezi cum a ieit. Charlie a mierlit-o. Un paznic al bncii sa prpdit, iar eu m-am pomenit la rcoare. Acu toi cred c-s criminal. ntotdeauna belelele se sparg n capul meu. Finc eti celebru, Johnny, nechez gelos Nelson. Nu-mi place s mi se puie-n crc lucruri pe care nu le-am fcut. i ce-ai vrea matale? S trimit o scrisoare la News i s mrturisesc? zise Nelson i rnji. P dracu, Johnny trimite mereu scrisori la ziare, zise Pierpont. Ba chiar i-a trimis o carte btrnului cum i zice? Matt Leach, rspunse mndru Dillinger, cpitanul Leach, eful patrulelor din statul Indiana. I-am trimis un exemplar din Cum s fi un bun detectiv. A naibii sminteal, dac vrei s tii. La ce bun s-i 301

ntrii, s-i nrieti i mai tare? replic Van Meter. Hai s fim serioi, Homer, i replic Dillinger, n-au cum s devin mai cinoi dect sunt i n-au cum s ne hituiasc i mai tare. Totui, mi d frisoane, zise Van Meter. O s fie o grmad de oameni p strad, e vineri dup mas. Zi de plat, asta-i. N-o s fie niciun rnit, spuse sec Dillinger. O s stea la pmnt ca o ceat de vntori de tancuri. Patru minute i gata, noi am i pornit-o spre Indy. Pn se strng i i cheam pe bieii de la F.B.I., noi am i fcut jumtate din drum. Febeitilor le trebuie trei-patru ore ca s ajung de la Chicago aici. Da poliitii locali? ntreb Pierpont. Pi, ei nu-s n stare s-i nimereasc nasul cu batista, i rspunse Dillinger. Ora prpdit i afurisit, mormi Van Meter. Cu banca a mai dolofan din Indiana i trei poliai n tot oraul, punndu-l la socoteal i pe erif. Eu sunt de prerea lui, zise Clark. Vezi ce a pit Charlie Mackle, dac i-a fcut de lucru cu bieii de la F.B.I. Charlie nu era zdravn la minte, replic uor iritat Dillinger. D buzna direct peste Melvin Purvis, care sttea cu automatul n poal. Ascult-m pe mine, Purvis sta nu-i un febeist obinuit, e nebun de legat. Hoover ia dat mn liber s ne curee pe toi. N-am niciun chef s-mi fac de lucru cu tipii tia. Da voi? Nu rspunse nimeni. Aadar, rmnem la oraele mici, cu bnci dolofane. Poate mai bine am renuna, zise Pierpont. Ne-au mai rmas dou sute de dolari, asta dac suntem bftoi, pentru toi cinci, i tu vrei s renuni, zise Van Meter i rse. Ia zi, te duci la Rio cu cincizeci de 302

dolari, Harry? M gndeam s dm un tur la mai multe din ele. Zic s le lum la rnd, spargem patru-cinci bnci ntr-o zi i cu asta basta, ne oprim. Nu ine, zise Dillinger, cltinnd din cap. Le d lui Purvis i bieilor lui timp s ne dibuie. Dai un tur i o tergi, dai lovitura i te evapori, asta-i tehnica. S-i nuceti. Ba io zic, intrm ca trsnetu, cspim pe i de mic i o roim deschizndu-ne drumul cu pistoalele. Snghee-n ei i rahatu, spuse Nelson. Ia s-i opreti moara aia stricat, pricepi, Lester? ripost cu voce dur Dillinger. Oraul sta-i bleg. N-o s ne dea btaie de cap. tii ce-am auzit? zise Pierpont. Am auzit c Purvis i aprinde ntotdeauna un trabuc nainte de-a porni s vneze pe cineva. Zice c-i lumnare de ziua lui de natere. Se presupune c are o list cu doujdoi de gagii. Zice c dup ce-i nfige doujdou de lumnri pe tortul lui, o s fac mare bairam. Doujdou, repet Dillinger. tii tu c-s doujdou! Acu are o brigad de mitraliori, zise Nelson. Deviza lui e fr mil i ndurare. Eh, copii de coal, spuse Dillinger. Dac le scrie pantofii, sar ca ari. Uite care-i daravera cu Purvis. Floyd i banda lui au ucis un febeist cnd l-au atacat pe Jelly Nash n Kansas City. Tipul era bun prieten cu Purvis. Cum adic l-au atacat pe Jelly? Ei ncercau s-l scoat de la prnaie, zise Pierpont. Aiurea. Mi-a spus-o chiar Conco. Voiau s se descotoroseasc de Nash, c avea filmele. Caraliii au tras ntr-o veselie i atunci ei le-au nchis botul doborndu-l pe Nash i patru poliai, printre care era i febeistul. i asta l-a scos din ni pe Purvis? 303

Aa cred. Are fitilul foarte scurt. Pi, hai s nu-l aprindem cnd tipul e n camer, zise Pierpont. Dillinger rse. E bun, Harry. Ia mai zi o dat cum se numete banca asta. The Drew City Farmers Trust and Mortgage Bank. Ct de mare-i oraul? Trei mii i ceva, cei mai muli fermieri, care-s acum pe cmp. Oraul are dou cvartale, banca-i n centrul oraului. N-a crede s fie dou sute de automobile n tot inutul. i cum o s ne urmreasc, pe cai sau n aret? rse Clark. Mda. Ca Jesse James, rspunse Nelson. Hai, gura! i ascultai aicea. sta-i planul de btaie, zise Dillinger. Scoase o foaie de hrtie pe care era schia bncii i o ridic s o vad toi. Banca se afl la col, ua d spre intersecie, oarecum piezi. Ghieele sunt pe stnga, cum intri. Barosanii se afl ntr-o zon deschis, n dreapta. Geamurile ghieelor unde se fac plile au o nlime de un metru, aa c folosim o piramid. Eu controlez ua i cronometru! Nu luai bancnote mai mari de douzeci de dolari, tii c-i al dracu de greu s plasezi un bilet de o sut de dolari. Homer i Lester opereaz la tezaur, Harry i Russell cur paralele de la casierie. Parcurgem oraul o dat, verificm totul, apoi i lsm pe Lester i Harry, apoi pe Homer i pe mine. Russ parcheaz maina n faa bncii. Nu uitai, din momentul cnd am intrat, avem la dispoziie patru minute. Cum stm cu paznicii? se interes Pierpont. Unul singur, un hodorog. Are aproape aptezeci de ani, interveni Van Meter. 304

Nu vede, cred, mai departe de vrful nasului. Dillinger continu: Secia de poliie e la o distan de dou cvartale. E o cabin telefonic aici, dup ua de la intrare, am eu grij de asta. Anunm un accident nchipuit, pe undeva pe oseaua principal, asta o s-l scoat pe erif din ora. Deci, n banc avem doi caralii i un bunic. Dillinger chicoti. Aa biei, avem superioritate numeric, drace! Tnrul poliist intr grbit n banc i-i scutur picturile de ploaie de pe trenci. Travers ncperea, innd n mn cecul lui sptmnal i-l prezent lui Dempsey, ca s-i pun parafa. Luther Conklin era un biat din localitate care jucase fotbal n timpul liceului i, dup aceea, urmase doi ani cursurile unui colegiu de stat. Era lociitorul lui Tyler Oglesby. Intrase n poliie de opt luni i locuitorii oraului se mndreau cu el. Cum te simi astzi, Luther? l ntreb Dempsey i-i puse parafa pe bucata de hrtie verde. Excelent, domnule. Ai auzit de incendiul din Delphi? Nu. Cnd s-a petrecut, noaptea trecut? E n toi chiar acum, spuse cu seriozitate Luther. Au telefonat dup ajutoare. eriful Billings e n drum spre ei, s-a dus s vad cum stau lucrurile. A ars n ntregime magazinul lor cel nou, Five and Ten. Ei, s sperm c nu vor fi victime, zise Dempsey. Casierul bncii onor dispoziia de plat a lui Conklin i i numr douzeci i cinci de dolari. Luther iei din banc, numrndu-i i el. Dempsey se uit la ceasul de deasupra uii. Peste zece minute, va intra n week-end i se va duce la Chicago. Simea cum i se usuc gura, gndindu-se la escapada sa. 305

Clark conduse ncet Packard-ul pe Broadway, vir la dreapta, strbtu un cvartal i se ntoarse pe acelai drum. Treceau pe lng secia de poliie, tocmai cnd un poliai tnr intr pe ua principal. Maina poliiei era parcat pe drumul de acces al seciei. Aa, acum cred c tim unde stau legile, chicoti Dillinger. F cale-ntoars, mergem n centru, Russ. i debarcm pe Homer i pe Lester. Cei doi brbai coborr din main i se ndreptar degajai spre banc, iar Russell trecu nc o dat prin intersecie. O lu spre centru i, pe la jumtatea drumului, i ls pe Harry Pierpont i pe Dillinger. Ei se ntoarser, trecnd pe lng prvlia de hamuri i se ndreptar spre banc, inndu-i automatele cu gura evii n jos, sub trenduri. Cnd ajunser la banc, Van Meter i Nelson traversau strada, venind spre ei. n regul, s ncepem, spuse Dillinger i ptrunse mpreun cu Harry n banc. ntr-o clipit, ceilali doi aprur n spatele lor. Aa cum proceda ntotdeauna, Dillinger i cercet cu privirea pe cei ce intrau n banc. Nu-s din localitate, gndi el. Apoi se mai uit o dat n jur. Tipul cu ochelari se pru o figur oarecum cunoscut Dillinger i scoase brusc automatul de sub trenci. Tipul din spatele lui ntoarse plcua de la u pe care scria Deschis. Pentru cei de afar, acum era nchis. Trase numaidect storurile de la ua principal. Toat lumea ascult la mine! Brbatul cu pistolul automat rcni o porunc stranic, dar nu lipsit de sens. Linite i ascultai ce v spun! Sunt John Dillinger i am venit aici s jefuim banca. Hei, domni, s nu ipi, nghite-i limba, am vzut dintr-o ochire c eti cu gura mare. Va inei gura i v culcai cu toii pe podea. Dac 306

nu vrei s dai de belea, nu declanai sistemul de alarm, nu zbierai, s n-aud nici musca, altminterea unii dintre voi s-ar putea s-o peasc. Tipul de-acolo e Nelson Mutr de Copil, care are mncrime la degetul de pe trgaci. Homer! Patru minute! edei blnd, n-avem de gnd s rnim pe nimeni, nelegei? Procedm aa doar ca s ne asigurm retragerea. Rse n timp ce se uita pe fereastr, ndreptndu-i automatul spre tavan. n banc se aflau ase funcionari i patru clieni. Van Meter, Clark i Pierpont se lsar brusc n genunchi, iar Nelson se coco pe spinrile lor i sri peste geamul casieriei. O mbrnci pe una din cele dou femei i deschise ua. n timp ce Dillinger i controla cronometrul, ceilali trei se ridicar rapid i ptrunser n birourile bncii. Tezaurul era deschis. Dillinger se uit pe fereastr afar i vzu c un ofier de poliie se apropia, venind din partea opus a Broadway-ului. Hristoase, opti el, un poliai. Tyler Oglesby l lsase pe Luther Conklin la secie pentru a pstra legturile telefonice cu Delphi, n timp ce el i fcea rondul de la ora trei. Plnuise s treac pe la banc, dar gsi storurile trase i plcua nchis atrnat la u. i verific ceasul. Ori ceasul lui rmsese n urm, ori ceasul lui Ben Scoby o luase nainte. Intr n frizerie. Ei, am auzit de un incendiu n Delphi, e adevrat? l ntreb numaidect Nick Constantine. Da, rspunse Tyler. Incendiu mare. nc nu l-au stins. eriful s-a dus acolo s-i ajute O s se tund probabil, gndi Dillinger, n timp ce Oglesby intra n frizerie. Reveni la ostaticii lui, patrulnd pe lng ei cu patul armei sprijinit de old. Scoase o igar, o bg n gur i aprinse cu degetul mare un b de chibrit. 307

Vreau s v fie clar un lucru, spuse Dillinger, n vreme ce-i aprindea igara. Io nu-s gangster. Sunt sprgtor de bnci. Gangsterii sunt nite japie, lucreaz pentru de-alde Capone i haita lui i sunt pltii ca s omoare oameni. tii ce se spune despre John Dillinger, se spune c are mintea cea mai ascuit i pistolul cel mai lene din America. Io nu-s uciga, chiar dac ai citit n ziare alte bazaconii. Homer! Trei minute! Noi jefuim bncile finc bncile v jefuiesc pe voi! V iau casele, v taxeaz pentru c v folosii banii votri, se poart ca i cum ar n mai sfinte dect nsui Dumnezeu. De la noi i primesc ceea ce merit. n camera din spate a tezaurului, Nelson Mutr de Copil arunca de zor banii ntr-un sac pe care-l inea deschis Homer Van Meter. Ce dracu-i trebuie s melieze ntruna, mri Nelson, ndesind de zor n sac teancurile de bancnote de douzeci de dolari. Ne face de baft p toi. Le distrage atenia de la ce se-ntmpl, Lester, i rspunse Van Meter. F-i tu treaba ta acolo i las-l pe Johnny s procedeze cum crede el c e mai bine. O s fie o recolt a naibii de bogat. Rnji cu gura pn la urechi cnd scutur sacul, ca s se aeze mai bine prada. Treaba-i p bune, Johnny, zbier Van Meter. Dillinger verific din nou intrarea principal. Nici urm de poliai. Scotoci n buzunarul de la hain, scoase un pistol i-l agit spre cei zece oameni ntini pe podea. Vedei drcovenia asta? mi poart noroc, e talismanul meu. E un pistol de lemn. Zu, e de lemn! Lam cioplit din partea de sus a unei scnduri de splat rufe i l-am vopsit cu crem neagr de ghete. Cu ajutorul lui, am ieit din pucria din Crown City, am trecut exact pe lng Garda Naional i pe lng ilani i am ters-o cu maina erifului. Nu s-a construit nc nchisoarea aia 308

s-l poat priponi p John Herbert Dillinger, oameni buni. Dempey edea pe podea, cu minile petrecute n jurul genunchilor, se gndea la situaia n care se gsea i nu se putu abine s nu zmbeasc. Dillinger i vzu zmbetul. Strbtu holul bncii i se aplec deasupra lui Dempsey. i se pare amuzant, camarade? Nu, domnule Dillinger, rspunse Dempsey. Ei-ei, mi plac brbaii care au simul umorului, prietene. Hai, ia un trabuc. Strecur un trabuc n buzunarul interior al sacoului lui Dempsey. Dac nu fumezi, poi s-l pui n ram. i privi cronometru! Homer! Dou minute! Se ntoarse la intrarea principal, calm i fr s se grbeasc. Ddu puin la o parte jaluzelele i se uit spre strad. Nici urm de poliai. Reveni la grupul de pe podea. Vremurile sunt cum stat, s le ia dracu, i omu vrea s lucreze i nu gsete o slujb ca lumea. Hai s v povestesc: m-am nscut la Mooresville, chiar lng osea. Am trecut mai nti prin Casa de Corecie a Statului. Sunt biat de ora, get-beget, dac e s-o spunem p-a dreapt. Tticu meu ine acolo, n Mooresville, o bcnie, ca asta de vizavi. Sunt urmrit de poliie n apte state i, dracu s-i pieptene, sunt urmrit i-n state unde nc n-am pus piciorul! Nu spun c nu neam fi luat partea noastr de la bnci, aa s tii. Ce dracu, am golit peste o duzin de bnci. Harry Pierpont, dandy-ul la de colo, a dat lovituri la vreo cinpe sau aipe. i Homer Van Meter a jefuit, probabil cte au fost, Homer, douzeci? Doujdou, i rspunse Van Meter din camera tezaurului. Doujdou. Vedei, e o cifr care m urmrete. Mam nscut n ziua de douzeci i doi a lunii, am furat 309

prima main tot ntr-o zi de douzeci i doi, m-au pus n libertate condiionat pe douzeci i doi. Am spart prima banc pe douzeci i doi i am scpat de febeiti n Wisconsin acum o lun, pe douzeci i doi. i-acum suntem n douzeci i doi mai. Homer! Un minut! Ei, domnilor i doamnelor, v vei aminti de ziua aceasta, 22 mai 1934, ct vei tri i vei povesti nepoilor votri c ai fost n banca din Drew City n ziua cnd a fost prdat de banda lui John Dillinger. E mai palpitant, firete, dect s arzi gazul, pocnind i omornd mutele cu paleta. S nu-mi spunei c nu-i aa! Vor veni oameni de pretutindeni s viziteze locul sta i voi le vei vorbi despre ziua aceasta ani i ani la rnd, le vei spune tuturor c Johnny Dillinger era un om de treab, manierat i plcut i n-a fcut ru nimnui i n-a luat dect banii bncii. Biei! Zece secunde. mpachetai banii! Mai sunt o mulime aici, strig Nelson din camera tezaurului. Am spus mpachetai banii. Johnny, spuse Harry Pierpont, care se uita afar. Vizavi, poliistul iese din frizerie. Afurisit treab! Dillinger se gndi o clip. Bine, Russ, iei afar, du-te la main i d la manivel. Poart-te normal. S nu-i ari arma. Dac se ndreapt spre banc, ia-l prin surprindere i spune-i s rmn pe loc i n-o s aib necazuri. Spune-i cine suntem. Cnd se pornete motorul, noi ne-nghesuim n main. Acum, dute. Am plecat, zise Clark. Tyler Oglesby cerceta cu privirea banca de peste drum. Dup ceasul lui era trei fr cinci. Se hotr s traverseze totui, fiindc era sigur c Ben o s-l primeasc s-i depun chitana. ncepuse s traverseze strada, cnd din banc iei un 310

brbat i se sui ntr-un Packard negru, parcat la col. Oglesby i zmbi n timp ce se apropia de main i atunci brbatul i slt braul i ndrept spre el un automat calibrul 38. Stai pe loc, acolo, caraliule! Suntem banda lui Dillinger. O micare doar i or s fie multe victime. Oglesby se opri. Rmase cu gura cscat. Dup aceea ua bncii se ddu de perete i patru brbai se repezir n strad, crnd cu ei civa saci ai bncii. Fr s stea pe gnduri, Oglesby apuci patul pistolului, smulse arma din toc i se ddu un pas napoi. Russel Clark trase. Oglesby simi c glonul i ptrunsese n piept; parc l strpunsese o suli. Czu pe spate. Auzea ipetele oamenilor i scrnetul cauciucurilor, dar i se prea c sunetele vin de la mare distan. Simi cum i amorete trupul i lumea ncepu s se roteasc, ndeprtndu-se, n timp ce el avea senzaia c se prbuete ntr-un pu adnc i ntunecat. Locuitorii din Drew City ncremenir, parc ngheai, i se holbau nencreztori la Tyler Oglesby, care zcea n mijlocul Broadway-ului cu braele i picioarele desfcute i se uita n sus, la ploaie. Dempsey ajunse primul la el. Iei n fug din banc i se ls n genunchi lng Oglesby. Tyler! strig el. Se rsuci i zbier spre fereastra doctorului Kimberly, deasupra magazinului Dairy Foods. Doctore, hei doctore, vino repede! Tyler Oglesby a fost mpucat. Oglesby se uit n sus, dar nu-l recunoscu. Dup o clip, ochii i se mpienjenir i cptar un luciu rece, de porelan. Dempsey i auzi suspinul adnc i nelese c Oglesby murise. Se uit la mulimea care se ngrmdise n jurul lor i cltin din cap, n timp ce tnrul lociitor al lui Oglesby ni pe dup col n Ford311

ul oraului. Ia-te dup ei, Luther! strig Ben Scoby din ua bncii. E banda lui Dillinger! Maina cu fugarii strbtu vjind Broadway-ul, iar Nelson i scoase automatul pe fereastr i trase o rafal lung n magazinul de unelte. Gloanele fcur ndri vitrina i rafturile, despicar cozile de topor, ciuruir bidoanele de kerosen i rupser hamurile care erau agate de crligele din tavan, sfiindu-le. Oamenii dinuntru se aruncar pe podea; gloanele uierau, distrugnd tot ce ntlneau n cale i revrsau peste capetele lor puzderie de sfrmturi. De ce dracu faci asta? url la el Dillinger. Le mai d i alte subiecte de discuie, i rspunse zbiernd Nelson. Hei, mi se pare c maina poliiei se ine dup noi. Este, probabil, cellalt poliai. Calc-o tare pe coad, Russell. Am aproape o sut de kilometri la or! Las c-l domolesc eu pe mpuitul sta, zise Nelson. Fr alte mortciuni, Lester! zbier Dillinger. neles, rspunse Nelson. Sfrm cu automatul geamul din spate al Packardului i atept s se apropie maina politiei. Cnd ajunse n btaia armei, trase o rafal scurt, apoi nc una. n maina poliiei, Conklin vzu cum se sparge geamul din spate al mainii urmrite, dar vizibilitatea era redus din cauza ploii i nu observ ce se petrece. Pe urm zri flcrile de la gura automatului, auzi cum se-nfig gloanele n radiator i cum aburul nete uiernd. Buonul radiatorului se pulveriz i aburul izbucni ca dintr-un crater. Conklin vir brusc spre mijlocul oselei, ns o alt rafal i atinse cauciucurile din fa, care explodar, iar maina i pierdu direcia, derapnd ngrozitor pe asfaltul ud. Conklin trase nebunete de 312

volan, ncercnd s redreseze vehiculul, care ns se rsuci, lunecnd lateral i Luther vzu copacul npustindu-se spre el, l simi cum se-nfige n partea dreapt a mainii. El se izbi de volan cu pieptul i i se tie respiraia. Rnjind, Nelson se aez din nou pe locul lui. I-am fcut de petrecanie ticlosului luia mic, zise el. Iisuse Hristoase, iar am ucis un poliai, ba poate doi, zise Dillinger, cltinnd nemulumit din cap. Conklin iei din main cltinndu-se i inndu-se cu mna de coastele rupte, se sprijini cu spatele de maina distrus a poliiei. Ploaia i se scurgea pe fa. Privea nfrnt i dezamgit cum cea mai faimoas band de gangsteri din istorie se ndeprta pe oseaua biciuit de ploaie. Dillinger, Pierpont, Clark, Nelson i Van Meter. Navea cum s tie c toi cinci aveau s moar n mai puin de ase luni, descoperii i dobori de omul de care se temeau cel mai tare, febeistul Melvin Purvis. Dillinger avea s moar primul, la dou luni dup ntmplarea din Drew City, adic exact n ziua de douzeci i doi iulie.

313

DOUZECI I DOI
Ce ghinion, ce ghinion stupid, blestemat. Nu-i spusese o dat Vierhaus c, de obicei, neprevzutul i ncurc socotelile? El, Dempsey, se afla acum la ananghie, fiindc nu-i trecuse niciodat prin minte c ar putea fi descoperit n acest orel i, mai ales, de F.B.I. Dar exact asta pise acum. Dempsey edea pe marginea patului i privea picturile de ploaie care se scurgeau n fire subiri pe geam. edea nemicat de vreo zece minute. Se uita la ceas: era trei fr douzeci. Ben Scoby luase legtura cu biroul F.B.I. din Chicago i-i rspunsese la telefon nsui Purvis. i spusese c vine cu o echip de ageni F.B.I. i i ordonase s ncuie banca i s-i trimit personalul acas pn la sosirea lor. Scoby i convocase salariaii la ora apte n faa bncii. Dempsey trebuia s prseasc Drew City nainte de venirea agenilor F.B.I. Nu-i putea permite s rite o ntlnire cu febeitii. Nu putea nici s rite i s ia autobuzul sau s fac autostopul, fiindc l cunotea toat lumea din ora. Nu rmnea dect o singur cale de salvare: s se urce din mers ntr-un marfar. Chiar i soluia aceasta presupunea unele riscuri. Dac absena lui de la convocare declana cercetri, era posibil s se controleze trenul la sosirea n Lafayette. n cele din urm, se hotr. Mai nti, se gndi el, mi rad mustaa i-mi decolorez prul. M mbrac cu haine clduroase, fiindc noaptea e nc destul de rece. ncal ciorapi de ln i ghete cu talp groas, primite n dar de ziua mea de la Louise. Nu se punea problema banilor. Nu sunt nepregtit, reflect el, ci doar la strmtoare. Lu din dulap o pereche de pantaloni rezisteni din catifea reiat i un sacou din stof cadrilat, groas, i 314

pregti ciorapii i ghetele. Sun clopoelul de la intrare. Dempsey se trase napoi i se lipi de perete. N-aveau cum s fie febeitii. Era, probabil, Louise. Sttu nemicat un minut ntreg, ascultnd cum clopoelul suna pentru a doua i pentru a treia oar. n mintea lui ncepu s se nchege un plan. l ntoarse pe toate feele n timp ce cobora foarte ncet scrile. Un plan perfect, gndi el. Chiar dac mai trziu tipii or s intre la bnuieli, el ctiga timp. i, o dat ajuns n Chicago, puin i mai psa de ceea ce gndeau ei, fiindc din acel moment el nu va mai fi Fred Dempsey. Deschise ua, i Louise i se arunc n brae. Doamne, Doamne, mi-a stat inima-n loc cnd am aflat, zise ea, mbrindu-l strns. Slav Domnului c eti teafr. Mi-a fost team c te-au mpucat. L-au mpucat pe Tyler Oglesby. tiu, adineauri m-am desprit de tata. Eti sigur c n-ai pit nimic? Bineneles. Am stat pe podea cinci minute i am ascultat sporovial lui John Dillinger care se ddea mare i ne arta ce biat bun este el. Asta a fost tot. Pur i simplu, nu-mi vine s cred! Ne-am distrat de attea ori, nchipuindu-ne cum s-ar da o lovitur la banc. Ce s mai spun de Roger cu pozele lui Linitete-te. Gata, s-a terminat. S-a terminat chiar i pentru srmanul Tyler. Hai s mergem sus. Sus? Mai sunt trei ore pn s soseasc aici F.B.I.-ul. Fred! Dempsey se aplec spre ea i o srut pe gt. Dar Toat agitaia asta m-a aat. O srut pe ceaf i ea i rsuci capul, nfiorat. Mi se face pielea ca de gin. Dempsey o conduse ncet pe scri, srutnd-o i 315

mngindu-i obrajii n timp ce urcau. O duse n dormitor i o aez uor pe pat. Sttea lng pantaloni i sacoul din stof de ln. Ce-i cu astea? ntreb ea. Fred se aplecase deasupra ei, sprijinindu-se-n brae i o privea. La noapte o s fie rece i umed. M-am gndit s m schimb nainte de a m ntoarce la banc. Nu vrei s-mi scoi hainele, Louise? Poi s m dezbraci. Oh, Demps, i opti ea. Te iubesc att de mult. Era prima oar cnd cei doi pronunau cuvntul. Fred se ls ncet peste ea. i eu te iubesc, i spuse duios la ureche. Louise l ntoarse i-i descheie vesta, i scoase cravata, i descheie cmaa, iar el i scoase bluza. Louise se juc cu prul de pe pieptul lui, apoi i alint pe rnd sfrcurile cu vrful limbii i i le srut. Fred i descheie fusta, prins n nasturi la spate, i dup aceea i strecur mna pe sub ea i-i simi chiloii i prul. Oh, Doamne, da, da, spuse ea. El i cobor puin mna, simi cum se nfioar la atingerea lui, ncepu s-o mngie, ungnd-o cu sevele ei. n cele din urm, i bg mna cealalt pe sub cordonul fustei i i-o scoase. Louise l descheie la li i micrile sale devenir frenetice, iar respiraia i se acceler cnd i trase pantalonii, apoi i ntinse minile i-i scoase cmaa. Stteau goi fa-n fa i se mngiau cu patim. n sfrit, ea se rsuci i veni deasupra lui, i ridic un bra, agitndu-se, pn and el ptrunse n ea. Suspina, nlndu-se i lsndu-se pe el, la nceput lent, apoi mai repede. Oh, da, zise ea, acum vine att de uor. Att de uor. Oh mai repede, hai, i mai repede Doamne, repede, repede Pasiunea ei i stimula i lui orgasmul. O simea cum se 316

contract deasupra lui. Fred i nl minile i ncepu s-i mngie umerii. Micrile ei devenir tot mai rapide, vorbele i se amestecau fr nicio noim i deodat strig i atunci termin i el. mpingndu-se adnc n ea, Fred i deplas rapid o mn sub brbia ei i cu cealalt o prinse de ceaf i, cu o smucitur scurt i violent, i rupse gtul. iptul ei de bucurie se transform ntr-un horcit. Trosnetul produs de frngerea coloanei vertebrale i nbui strigtele. Rmase cu gura deschis i, o clip, nainte ca ochii ieii din orbite s se sting, ea l privi ngrozit, ca i cum nu tia ce s cread. Apoi se prbui peste el. El o ddu jos, rostogolind-o, i o aez pe spate, apoi sttu ntins dou sau trei minute, respirnd adnc. Btile inimii erau att de puternice, nct i se prea c or s-i rup coastele. n cele din urm, Fred se rsuci cu spatele la Louise, se slt ntr-un cot i dibui dup tabachera cu foi de igar i cu tutun. Telefonul i ntrerupse fumatul. Aparatul era n buctrie, pe perete. i nfur un prosop n jurul coapselor i cobor srind cte dou trepte deodat. Fred, sunt eu, Ben. Weezie a trecut pe la tine? E aici i e foarte tulburat, Ben. Toat lumea din ora e la fel. Srmana Liz Oglesby e n stare de oc. Doctorul e acum la ea. Uite de ce team sunat. F.B.I.-ul mi-a telefonat din nou. Vremea rea le creeaz probleme. Mai bine amnm ntlnirea pentru ora apte i treizeci. i anun i pe ceilali. Excelent. Uite ce e, s-ar putea s-o duc pe Louise la restaurantul lui Shorty, la Steak House, n Delphi, ca s o fac s mai uite. Avem timp suficient. Bun idee, zise el. Se pare c tu cunoti ntotdeauna soluia cea mai potrivit. Nu tiu ce ne-am face fr tine. 317

Ei, ce vremuri ngrozitoare, Ben, de-a dreptul ngrozitoare. Aa-i. Am chemat-o pe doamna Ramsey, s supravegheze copilul pn se termin convocarea. Bine. Atunci, ne vedem la apte jumtate. Urc din nou la etaj, i termin de rsucit igara i se ntinse pe spate, fumnd lng trupul lui Louise Scoby. Apoi, ca i cum i-ar fi adus aminte cu ntrziere, ntinse mna i, cu degetul mare i arttorul i nchise ochii. Dup ce-i termin igara, se duse n baie, i rase mustaa i fcu un du, folosind un spun gudron dur, ca s scape de vopseaua din pr. Se terse bine cu prosopul, se ntoarse n dormitor, deschise sertarul de jos al mesei de toalet i, bgnd mna adnc, scoase pumnalul, care fusese prins pe fundul cutiei. Reveni n baie i-i fix pe gamb, cu band adeziv, arma nazist. Urc la mansard i lu tot ce ascunsese n caset: bani, un paaport nou i un nou act de natere, carnete de banc din contul de la New York. Se pieptn cu crare pe mijloc i-i trase prul spre frunte, ca s acopere zonele unde l rsese ca s par mai n vrst. Bg bancnotele ntr-un plic pe care l fix cu band adeziv pe pntece. Pe urm verific metodic, centimetru cu centimetru, toat casa. Nu mai avea nevoie de nimic, nu exista nimic care ar fi putut s-i trdeze adevrata identitate. Trase pe el nite indispensabili lungi, se mbrc cu pantalonii de catifea reiat, flanel de corp groas i, peste ea, cu o cma din bumbac, apoi i puse mantaua de ploaie. Se ntoarse n dormitor, mbrc, grijuliu, cadavrul ui Louise Scoby, l cr la main i-l puse n portbagaj, mpreun cu caseta goal. n aceeai zi de vineri, ntunericul se ls devreme, din cauza norilor grei i a ploii. Dempsey se opri ntr-un 318

lumini de lng parc. Propti trupul lui Louise Scoby n spatele volanului, cu degetele uneia din mini fixate pe volan. Braul cellalt se odihnea pe banchet. i desfcuse cu fora mna aceasta i i nfipsese degetele n haina de la costumul cu care fusese mbrcat n timpul spargerii. Sfiase la umr mneca, pentru a da impresia c trupul lui fusese literalmente smuls i proiectat n afar, cu toat mpotrivirea ei. Dup ce se asigur c nui nimeni prin preajm, arunc n ru caseta grea i ochelarii. Se uit la ceas: ase fr un sfert. Sosise momentul. Porni maina i, stnd lipit de cadavru, bg n viteza a doua i iei din lumini, intrnd pe Autostrada 25. Nu se vedea nicio alt main. Se ndrept spre podul de peste ru. Cu puin nainte de pod, se afla un taluz abrupt care cobora drept spre apele nvolburate. Acceler, pn ajunse la cincisprezece metri deprtare de mal. Atunci, aps tare pe frn i trase de volan. Maina derapa lateral, dans pe oseaua ud i ls pe asfalt urme puternice de cauciuc. Apoi conduse maina spre taluz, reducnd viteza la cincisprezece kilometri pe or. Deschise portiera i, cnd automobilul se ndrept duduind spre taluzul dinspre ru, Dempsey mai aps o dat puternic pe acceleraie i se arunc din main. n momentul cnd atinse taluzul noroios al oselei, Dempsey ncepu s se rostogoleasc. Simi cum se sfiase mneca la cot i cum l nepa dureros pietriul, producndu-i un fel de arsur. n timp ce se ducea de-a dura, i propti clciele n noroi, mai alunec puin i se opri. Impulsul puternic dat de acceleraie proiect Buick-ul peste mal. Limuzina se rostogoli pe lateral, stncile i arbutii i smulser aripile i portierele i, cnd ajunse la baza taluzului, rmase suspendat o clip, apoi alunec cu botul n torentul nfuriat. Curentul rapid o duse la 319

vale. Cnd ieea, cnd disprea, ca o plut de undi. Apoi se rsuci, descriind un semicerc, i dispru sub apele tumultuoase i tulburi. Dempsey sri n picioare i-i cur rapid cu minile urmele de noroi. Se ntoarse alergnd la linia trenului, ndreptndu-se spre podul cii ferate. Marfarul de ora ase ncetinea cnd traversa podul dinspre marginea vestic a oraului. Aici era locul ideal pentru a sri n tren. Cnd ajunse la pod, se ascunse sub grinzi i atept. Trenul ntrzie cinci minute. Reduse, ca ntotdeauna, viteza i intr pe pod. n timp ce locomotiva huruia deasupra capului, mecanicul semnaliza doar o dat, acionnd sirena care scoase un sunet sfietor. Dempsey se car pe terasament i ncepu s alerge pe lng tren. Trebuia s-i msoare bine deschiderea pailor, ca s calce exact pe traverse. Se sufoca din cauza efortului, cnd deodat zri un vagon cu ua deschis pe jumtate. Dempsey bg mna nuntru, cutnd nnebunit ceva de care s se agate. n acest timp, un picior i alunec pe traversele ude. Era ct pe ce s cad, dar, disperat, i fcu vnt cu piciorul cellalt, se prinse de marginea uii deschise i se rostogoli n interiorul vagonului.

320

CARTEA A TREIA

321

Nu este nevoie s crezi c rul se trage dintr-o surs supranatural. Oamenii sunt ei nii n stare de orice ticloie. Joseph Conrad

322

DOUZECI I TREI
Cnd scria, lui Bert Rudman i plcea s stea ntr-o mic sal de lectur la care se ajungea din holul hotelului Bristol, prefernd-o att apartamentului su, mult prea linitit i izolat, ct i biroului su, care era zgomotos i vizitat de prea mult lume. ncperea era linitit i intim, iar corpurile de iluminat din alam, care se sprijineau pe podea, ramificndu-se pe msur ce se apropiau de tavan, aruncau indirect o lumin plcut pe tapetul de mtase cu dungi stacojii i negre. Pe cele ase birouri din lemn de mahon din ncpere se aflau veioze cu abajur i climri din alam, canapelele i scaunele erau tapiate cu piele, iar oamenii care se aezau acolo vorbeau de obicei n oapt, ca i cum s-ar fi aflat ntr-o bibliotec. Dac simea nevoia s bea ceva, de partea cealalt a holului ngust se afla barul hotelului. Era un local linitit i intim. Barul propriu-zis, acoperit cu o plac de gresie, lung de vreo ase metri, se ntindea de-a lungul unuia din perei. Pardoseala era acoperit cu o mochet de culoarea antracitului, iar mesele cu un singur picior, cu suprafaa de sticl, i scaunele tapiate cu plu gros completau decorul. Romey, barmanul, punea discurile lui preferate la un gramofon ascuns ntr-un dulap pentru marf. i plceau att muzica de oper i clasicii, ct i cele mai recente melodii de muzic de jazz. Tipul era, poate, cel mai grosolan barman din Paris, rspunznd la rarele cereri de muzic ale clienilor cu un mormit i cu o ncrunttur, urmate de un non Refuza s se angajeze n vreo conversaie ntmpltoare i, cnd i se comanda s prepare vreo butur, care lui personal nu-i plcea, spunea cu glas sczut obsceniti. Cnd ns Romey era bine dispus, se revana, dnd dovad de o 323

memorie fenomenal, amintindu-i ce buturi preferau unii clieni pe care nu-i mai vzuse de ase luni sau chiar mai mult. De doi ani, Rudman ncepuse s in un jurnal zilnic, n care i nota activitile, opiniile i impresiile cu privire la escaladarea crizei din Europa, realiznd astfel o cronic a celor mai intime gnduri i temeri ale lui, o evaluare a furtunii care se pregtea. n aceast sear, scria un eseu despre naintarea rapid a francezilor, care preau, la prima vedere, c nu in seama de pericolul care-i amenina din nord i din est. La urma urmei, ei aveau linia Maginot, constituit dintr-un ir de fortificaii din beton, susinute de cazemate care se ntindeau pe toat lungimea frontierei. Linia Maginot i armata francez vor ine n loc Wehrmacht-ul lui Hitler. Rudman se gndea c era o glum i scrisese acest lucru n cteva editoriale, ceea ce nu era de natur s-i atrag simpatia guvernului francez sau a armatei. n fiecare sear, se aeza n aceast ncpere, avnd n fa un pahar cu absint, i i lsa gndurile s rtceasc. Erau consideraii subiective, la care se adugau zvonuri neconfirmate i previziuni despre viitorul continentului, pe care nu le putea folosi n articolele lui din ziar. i utiliza timpul liber pe care l avea, nainte de a se duce s lucreze pentru Times, inndu-i la zi jurnalul, pe care l intitulase Uvertura la dezastru, i ncercnd s ignore o voce interioar care-i optea cu insisten c el scria de fapt o carte. Rudman nu era nc pregtit s accepte ca pe o realitate aceast sarcin pe care i-o asuma. Hotelul Bristol era un hotel mic, dar foarte bun, care satisfcea exigenele clienilor, permaneni i ale celebritilor, ce cutau acel gen de anonimat pe care nu-l gseau la hotelul Ritz, care era mai mare i mai 324

renumit. Keegan sttea ntotdeauna la Bristol. Era un hotel confortabil i, pentru c era cunoscut acolo, era tratat foarte bine de personal. Holul era un coridor lung i ngust, care ducea la biroul de recepie, ntr-o ncpere mic. i la un lift, un soi de colivie din alam i lemn negru. n stnga, se afla sala de lectur, iar n dreapta, barul. Cnd se ntorceau din escapadele lor nocturne, n cutare de distracii, Keegan i Jenny treceau ntotdeauna prin sala de lectur. Acesta era pentru Rudman semnalul de retragere la culcare, nu nainte ns de a bea mpreun cu ei ceva. ns ast-sear, ei ntrziau. n momentul n care Rudman, obosit de munca migloas de prelucrare a informaiilor proprii, se hotrse s mai bea ceva, ridic privirea i-l vzu pe von Meister, ataatul de la ambasada german, stnd de partea cealalt a holului, n ua barului. Pe fondul rafturilor cu buturi din dosul barului, luminate din spate, se profila o siluet amenintoare, nalt i semea, prind personificarea satanic a Celui de-al Treilea Reich. Von Meister nu purta uniform, ci era mbrcat ntr-un costum bleumarin la dou rnduri. Totui, Rudman simi pe neateptate c-l trece un fior, de parc s-ar fi aflat lng un frigider deschis. Bonsoir, monsieur Rudman, zise el, apoi, artnd cu capul spre jurnal, continu: Dai fru liber, ca de obicei, imaginaiei? Rudman zise, zmbind: Prefer s-i spun adevr. n sfrit, adevrul unuia este pentru altul minciun, cred c suntei de acord. Nu tiu cine a spus asta, n mod sigur, vreun poet cu mintea ascuit. n mod sigur, rspunse Rudman. l neleg pe prietenul dumneavoastr american cum spuneai c-l cheam? 325

Rudman nu rspunse, iar von Meister fcu un semn cu mna, ca i cum l ierta c nu-i rspunsese. A, da, Keegan. Am aflat c urmeaz s se cstoreasc cu fata aceea german. Aa se vorbete. Sper c vor fi foarte fericii, zise neamul, fr s par prea convins. O s le spun c le dorii binele. Von Meister fcu din nou un semn spre jurnalul lui Rudman, de data asta zmbind uor. Nu pot s cred c avei o prere obiectiv, zise el. Credeam c obiectivitatea este trstura distinctiv a unui ziarist bun. Asta v-au nvat la Cambridge? Nu mi-e de mare folos ce m-au nvat acolo. Eu nsumi am descoperit la Cambridge c Imperiul Britanic este condamnat la pieire. Neamul acesta e degenerat. Prea multe cstorii ntre rude apropiate. Aa ai crezut ultima dat cnd v-ai btut cu ei i uite ce s-a ntmplat: ai ncasat-o. Zmbetul de pe faa neamului dispru. I se vedea ncordarea muchilor feei. tii c este un privilegiu pentru dumneavoastr s lucrai n Germania. Noi suntem cei care acordm viza i tot noi putem s o anulm. n locul dumneavoastr, nu a uita asta. Nu obinuiesc s uit, zise Rudman. Interesant, rspunse von Meister, nici eu. Pentru Dumnezeu, von Meister, suntei un om instruit. Nu vedei ce se ntmpl cu ara dumneavoastr? N-avei contiin? Von Meister se uit lung, cu ochi goi, la el i rspunse: Contiina mea e Hitler, dup care porni napoi spre bar. Bonsoir, zise el fr s se ntoarc. Transmitei din 326

partea mea complimente lui Herr Keegan i doamnei, prietena lui deutsche, mai adug el i ridic paharul, toastnd ironic. Rudman fu profund tulburat de discuie. i frmnta ntruna mintea, cutnd s desclceasc toate dihotomiile situaiei din Germania. Se ducea de cincisprezece ani n Germania i credea c i cunoate pe oamenii acestei ri. l uimise ns felul n care reacionaser germanii la uluitoarea ascensiune a lui Hitler, de la poziia de delincvent la cea de dictator absolut: Se ntoarse la caietul su i scrise: Cum au putut germanii s permit s se ntmple aa ceva? Cum au putut ei s renune pur i simplu la libertatea cuvntului, a expresiei, acceptnd n schimb libertatea de a fi anchetai i arestai? Poporul german este de fapt ntemniat n propria lui tar. El se nbu sub povara cenzurii i a exceselor poliieneti denate. Cultura i gusturile lui sunt controlate de nite analfabei care nu tiu ce s mai nscoceasc. Goebbels i acoliii lui, sprijinii de unele cercuri religioase oportuniste, au golit bibliotecile de crile pe care ei le consider pervertite i care aparin unor mari scriitori Kipling, Mark Twain, Dante, Steinbeck, Hemingway, Freud, Proust, Thomas Mann i nenumrai alii, iar muzeele, de picturile lui Van Gogh, Picasso, Modigliani, Gauguin, Degas i muli, muli alii, picturi pe care ei le consider depravate. Cum pot ei s accepte s fie nclcat Constituia de ctre nite judectori simpatizani ai partidului nazist, care iau hotrrile nu pornind de la moral sau de la lege, ci pur i simplu pentru a-i face pe plac lui Hitler i celor de-o teap cu el. S legalizeze sterilizarea? S legalizeze lobotomia? Judectori sunt tia? Ei legitimeaz tot ce face el. Dumnezeule, cte crime sunt 327

justificate n numele Justiiei! Cum este posibil ca un popor ntreg, format n cea mai mare parte din oameni cumsecade, s pretind c nu vede cum sunt atacai, jefuii i omori evreii i adversarii politici? Doamne sfinte, aceste lucruri nu sunt ceva subtil. Trebuie s faci un efort s nu le observi. ntr-adevr, cum este posibil? Poate dac aflm rspunsul la ntrebarea aceasta, putem mpiedica s se mai repete o asemenea tragedie uman. Dar m ndoiesc c o vom face. Se pare c nu nvm niciodat. Cteva minute mai trziu, Keegan i Jenny intrar, nlnuii i rznd, ca de obicei. El nchise caietul mare ct un registru. Unde ai fost ast-sear? ntreb Rudman, strngndu-i hrtiile i punndu-le ntr-o map de piele. La Casino de Paris, zise Jenny, rostind cuvintele fr pauz, surescitat. Le-am vzut pe surorile Dolly i pe ducele de Windsor, i pe Maurice Chevalier, i cine juca n rolul lupttorului, Francis? Jack Sharkey, rspunse el, fcnd ochii mari. Doar tii c el a fost campion al lumii la categoria grea. Alt sear de neuitat, nu? ntreb Rudman. Da, zise ea, ncolcindu-i braele n jurul lui Keegan. Fiecare sear este de neuitat.

328

DOUZECI I PATRU
Amintirea primei sale zile de coal i revenea n memorie lui Wilhelm Vierhaus pe neateptate, provocat n subcontient de ceva ce vzuse cu adevrat sau doar i nchipuia c vzuse. Cnd se ntmpla acest lucru, Vierhaus se simea cuprins de o furie nemaipomenit, care devenea i mai groaznic din cauza capacitii lui de a-i controla cu snge rece emoiile. Obiectul acelei furii era ntotdeauna David Kravitz. Pn atunci dusese o via linitit, infirmitatea lui fiind acceptat i ignorat de familie i prieteni. Dei era contient c umfltura aceea urt a muchiului de la umr l fcea s se deosebeasc de alii, nu i dduse seama ct de cruzi pot fi copiii. Primul care-l jignise fusese David Kravitz, a crui familie era bogat i influent, i care se impusese singur un fel de ef al clasei. Kravitz, un elev eminent, i dduse seama repede c Vierhaus reprezenta un pericol. Biatul diform era strlucit, gata mereu s rspund la ore, ntotdeauna pregtit. Aa c David Kravitz i propusese s-l fac de rs pe Vierhaus, cruia i spunea Biatul nou cu muntele n spinare. El lsa s se neleag c diformitatea era n realitate urmarea unei boli genetice necunoscute i ngrozitoare, ascuns cu grij de familie. La un moment dat, lansase povestea c Vierhaus, n realitate copil unic la prini, avea o sor care era att de diform, nct o ineau ascuns ntr-o ncpere izolat. Ceilali copii se alturaser repede conspiraiei. Kravitz fusese prima persoan pe care Vierhaus o urse cu adevrat, i ura aceea se extinsese repede, cuprinzndu-i pe toi evreii. Asculta cu plcere minciunile i prostiile pe care rasitii le rspndeau despre evrei, iar 329

cnd citi Mein Kampf, aberaiile cuprinse n aceast carte i sporir ura. Lucrarea respectiv devenise Talmudul, Biblia, Psalmii lui, care i motivau comportamentul. Hitler era Dumnezeu, evreii Diavolul, iar sngele era apa sfnt a vieii, care trebuia purificat, arianizat, pentru mreia Celui de-al Treilea Reich. El era nazistul perfect, un om inteligent i devotat, a crui ur oarb inea acum loc de convingeri morale. Rasismul lui excesiv amintea de fanatismul religios, din al crui ritual fceau parte n mod obligatoriu umilirea, trdarea, tortura i asasinatul. Vierhaus i ddea seama de ironia faptului c n ducerea la ndeplinire a celor mai importante misiuni ale lui depindea ntru totul de evrei. Zmbea n timp ce-l privea, printr-un vizor practicat n ua salonului, pe Herman Adler care era condus n biroul lui. Se uit la ceas. O s-l lase s atepte zece minute. Zece minute, singur n ncperea aceea care nu prevestea nimic bun i avnd drept tovar doar nebunia. Ce plcere simea cnd se gndea la asta! Herman Adler edea pe marginea scaunului, innd strns la piept, de parc i-ar fi fost fric s nu i-o ia cineva, o serviet. Cu excepia a dou lmpi fixate n plafon, din care una lumina biroul, iar cealalt pe Adler, restul ncperii era n penumbr. n afar de o sugativ, un telefon i o scrumier, pe biroul de stejar nu era nimic. Ochii lui Adler nici nu se obinuiser nc cu penumbra din restul biroului, c ua se deschise i intr Vierhaus. Mergea parc trndu-i picioarele, ncercnd s-i ascund astfel umfltura din spate. Nu-l privi pe Adler. Se aez la birou, i puse o pereche de ochelari, deschise un sertar i scoase un dosar. Lu apoi un ceas de buzunar i-l puse pe mas, deschise dosarul i rsfoi prin el, oprindu-se din cnd n cnd s citeasc ceva, dnd din cap i murmurnd aprobator pe msur ce-i examina 330

coninutul. n cele din urm, i aprinse o igar, se rezem de sptarul scaunului i l fix cu ochii lui duri pe Adler care edea pe marginea scaunului, strngnd n brae servieta. Deci mi dai voie s-i spun Herman? zise el, bine dispus. Da, sigur, domnule, v rog, cu plcere. Dumneata poi s-mi spui profesore, zise el, uitndu-se din nou n dosar. Mulumesc, Herr Professor. Ai obinut rezultate remarcabile, lucrnd la programul nostru referitor la genealogie, Herman. Voiam s te cunosc personal, ns sunt att de ocupat. Bineneles, Herr Professor. Vierhaus nvase c, cu ct cineva muncea mai mult, cu att Hitler cerea i mai mult. La nceput, fusese unitatea de informaii, apoi Crinul Negru, iar acum, Programul privind Genealogia. El era hotrt s pun experimentul n aplicare. n timp ce Himmler i Heidrich erau ocupai s rezolve problema major a evreilor, Vierhaus i vedea de treab n linite, lucrnd la programul su privind cetenii cu snge mixt, persoanele care erau pe jumtate, un sfert, o optime evrei. Era greu s li se dea de urm tuturor. Adler se dovedise a fi un aliat nepreuit n aceast privin. Vd c ne intereseaz pe amndoi opera, zise el, fr s-i ridice privirea. Nu-l interesa ctui de puin dragostea lui Adler pentru oper. Voia doar ca evreul s tie c S.S.-ul tia totul despre el. Da, este prima mea dragoste. Cnd tria soia mea, obinuiam s ne petrecem vacanele n Italia. Ne duceam la Scala n fiecare sear. Ce frumos. Ei bine, dup cum spuneam, ai obinut 331

nite rezultate impresionante. Mulumesc, rspunse Adler care, din cauza emoiei, ddea ntruna din cap. Cte familii sunt acum? Dousprezece? Treisprezece? Cincisprezece, domnule, zise Adler cu modestie. tie vreunul dintre evreii din comunitatea dumitale c faci aceast treab? Nici vorb, domnule profesor, zise Adler speriat. Nar mai vorbi nimeni cu mine. Bineneles. De aceea vin seara s aduc datele. Vierhaus l scormoni din nou cu privirea pe Adler. Acesta avea cincizeci i patru de ani, era mic de statur i ndesat, fr s fie gras, avea mini moi i ochi blnzi. Era deja crunt i avea un nceput de chelie. Faa lui era ridat i alb ca varul. Era mbrcat ntr-un costum de serj albastru, lustruit n coate de atta purtat, iar gulerul de la cma era ros. Deasupra buzei superioare se vedeau picturi mici de transpiraie. Ordonat, dar fr gust, se gndi Vierhaus. Recunosctor nu, de fapt, ndatorat pentru cele mai nensemnate favoruri. Herman, sunt curios s aflu ceva. Te deranjeaz s faci treaba asta, adic s-i dai n vileag pe evrei n felul sta? Adler nu trebui s se gndeasc i ddu negativ din cap imediat. Asta-i legea, zise el. Cred c sunt norocos c am aceast ocazie. Pentru o clip, ochii lui Vierhaus sclipir i ridic surprins sprncenele. Trebuie s spun c este un punct de vedere foarte practic, zise el rar, dup care i plec din nou ochii n hrtii. Eti de meserie bijutier, nu-i aa? Da, am avut prvlia mea. 332

A fost naionalizat? Da. i casa? Da. Locuieti pe Knigsplatz, la numrul 65. Este un apartament? Da, Herr Professor. O camer i o buctrie mic. Vd c n-ai familie. Fiul meu a fost omort pe frontul de vest n 1916. Soia mi-a murit acum trei ani. Da, un atac de inim, dup cte vd. Ja. Nu s-a putut mpca niciodat, de fapt, cu moartea fiului nostru, Ira. i dumneata ai probleme cu inima? Minore. Am avut o mic criz acum un an i ceva. Pentru orice eventualitate, port doctoriile la mine. Sunt destul de sntos. Bine. N-am vrea s te pierdem. nelegi, Herman, n partid exist persoane care sunt de acord cu politica acestui departament privind sngele mixt. Ele consider c doar evreii puri trebuie avui n vedere la repatriere i emigraie. Birocraii mai ales spun asta. Ei accept greu schimbarea i doresc un status quo. Bineneles c lucrurile se vor schimba cu timpul. Fhrer-ul mi-a dat totodat misiunea s pornesc acest experiment. i dai seama c aceast munc este confidenial, nu-i aa, Adler? S nu discui nici mcar cu alte persoane din cadrul S.S. neleg, Herr Professor. Personal, cred c este suficient dac mergi napoi la a patra generaie. n cele din urm, vor fi foarte muli, aa c, Adler, vei avea tot timpul o grmad de treab. Mulumesc, domnule. Poate c a putea chiar s te ajut s te ridici la statutul de arian. Se face, dup cum tii, n cazul n care 333

oamenii se disting prin merite deosebite. N-ai drept de vot i nici s te cstoreti cu o arian, dar astea sunt lucruri nensemnate. Dac obii succese n continuare, putem aranja s te mui ntr-o locuin mai mare, mai confortabil, poate s primeti alt prvlie, chiar s ncepi o afacere pe cont propriu. Adler nchise ochii. Auzise c germanii erau ngduitori uneori cu evreii, dar aceasta era prima confirmare oficial c acest lucru era posibil. Dumnezeule, se gndi el, s am din nou propria mea prvlie i o cas ca lumea i s mi se tearg E-ul de pe actele de identitate. S am din nou sentimentul libertii. Era mai mult dect putea s spere. Ai fi foarte generos, Herr Professor, spuse Adler cu voce tremurnd, simind c inima ncepe s-i bat mai repede. i dau o alt treab, mai grea, Herman, zise Vierhaus, ridicndu-se i mergnd n jurul biroului. Herr Himmler ar dori s fie adui napoi civa evrei destul de influeni care au prsit Germania. Sunt oameni pe care, din mai multe motive, am vrea s-i avem din nou aici. Trdtori. Persoane care tulbur ordinea public. Sunt peste tot, zise el, fcnd un gest plin de emfaz cu mna. n italia, Frana, Egipt, Grecia, America. Orice urm vei gsi, va fi un prilej de mndrie pentru dumneata. Nu numai c te-ai bucura de recunotina mea, dar i de cea a Reichsfhrer-ului Himmler. Pot s-i pun la dispoziie o list cu nume. Eti atent, ce zici? O s notez imediat, Herr Professor. Vierhaus l btu pe umr pe evreu. Nu vrei o igar? Scoase afar pachetul i, scuturndu-l, trase o igar. Sunt franuzeti. Gauloises. Mulumesc, domnule, spuse Adler, lund igara cu o mn tremurnd. 334

Dup ce o aprinse, deschise servieta i scoase un teanc de acte. Am ceva aici. Cred c o s v intereseze foarte mult zise el, punndu-le cu mare grij pe birou n faa lui, apoi, dup ce se gndi o clip, puse servieta pe podea, lng scaun. Acestea sunt acte de familie, zise Adler. Certificate de natere, apoi convorbiri cu membri de familie, cu prieteni. Acest Oskar Braun are o banc la Coburg, care merge foarte bine. Rsfoi prin hrtii i se opri la o schem. Am mers pn la a patra generaie, Herr Professor, spuse Adler mndru, ridicnd n sus patru degete. Bunicul lui dinspre mam a fost evreu. Se numea Joshua Feldstein. A fost cantor la sinagog. El a fost acela care a nfiinat de fapt banca. Am o list a tuturor urmailor, inclusiv nepoi i veri. Patruzeci i ase n total. Da, da. Este foarte ingenios. Schutzstaffel va avea grij de Herr Braun, dar, zise Vierhaus, ridicnd o foaie de hrtie din map, aici scrie c ai informaii doar pentru mine personal. Despre ce e vorba? Da, Herr Professor. Are legtur cu nota pe care ai trimis-o cam acum o lun de zile. Adler, eu scriu zeci de note n fiecare zi. Cea referitoare la Crinul Negru. Vierhaus i ridic brusc privirea. Ai informaii despre Crinul Negru? ntreb el, fr s ncerce s ascund c ceea ce spusese Adler l interesa. Adler ncuviin din cap. Ei bine, ce atepi? zise Vierhaus, agitndu-i minile nerbdtor. Adler rsfoi prin mai multe hrtii. Aha, zise el. Poftii. tii despre legtura cu Reinhardt i Da, da, tim toate astea, spuse Vierhaus rar, 335

scondu-i ochelarii i punndu-i pe birou. Ochii i se ngustar, devenind dou linii luminoase. Vocea i rmsese ns neschimbat sau, dac survenise vreo schimbare, era doar n sensul c i-o controla mai mult. i stinse igara n scrumier i spuse: L-am arestat pe Reinhardt, povestea e de domeniul trecutului, bijutierule. Am nevoie de nume, nume, nelegi? Am nume pentru dumneavoastr, domnule, se blbi speriat Adler. Am nume i scheme. n timp ce bijutierul rscolea nervos printre hrtii, starea de spirit a lui Vierhaus se schimb pe neateptate i radical. Fcea ceea ce el numea un interogatoriu neutru, adic nu de pe poziii adverse, i totui recurgea la aceleai metode pe care le-ar fi folosit n cazul unor ntlniri mai puin prieteneti, utiliznd schimbri subtile n starea de spirit, la care aduga n doze egale cruzime i generozitate, cu scopul de a-i face adversarul s-i piard cumptul i s-l intimideze. nvase aceste metode de la Adolf Hitler care era un maestru n aceast tehnic. Diferena era c Vierhaus, spre deosebire de eful su labil i paranoic, merita s fie un exemplu n ce privete modul diabolic n care se controla. N-ai vrea o ceac de cafea? ntreb el brusc, zmbind. Este importat din America de Sud. Un sortiment excelent. A, ai fi foarte amabil, zise Adler, scond o batist i tergndu-i faa. De luni de zile, buse doar surogat de cafea. Nu putea s spun cnd buse ultima oar o ceac de cafea adevrat. Vierhaus se ridic, se duse ntr-un col al camerei, unde aprinse o veioz. Un ibric de cafea fierbea pe un reou. 336

Frica? ntreb el. Da, domnule. Fric. Fric adevrat. Adler sorbi cafeaua cu ochii nchii, savurnd fiecare nghiitur. Acum, spune-mi ce tii despre Crinul Negru. Herr Reinhardt se ducea deseori acas la profesorul evreu Isaac Sternfeld. Acesta a predat tiinele politice aici, la universitate, pn cnd a fost trimis la Dachau. Era comunist? Nein, era social-democrat, dar era un adversar declarat al Fhrer-ului i al partidului nazist. nainte ca Fhrer-ul s devin cancelar, un grup de studeni, care se duceau i ei la Stemfeld, a nceput s scoat o revist cu caracter pamfletar, intitulat Die Fackel. Se adresa n principal studenilor, un fel de revist umoristic a lor o revist satiric cu cteva accente critice. Apoi, dup ce Herr Hitler Fhrer-ul, l corect Vierhaus. Da, Fhrer-ul. Dup ce Fhrer-ul a devenit cancelar, revista a nceput s fie mai critic. n acest moment, a nceput s se implice Reinhardt, scriind din cnd n cnd articole i ocupndu-se de editarea ei. Sternfeld era consilier, iar Oscar Probst se ocupa de tiprit. Contiina Berlinului, zise Vierhaus. Ja. Cnd a nceput...a Repatrierea? Ja, cnd a nceput repatrierea evreilor, studenii au format Crinul Negru, ca s-i ajute pe evrei s plece din Germania. De unde au luat ei numele sta? ntreb Vierhaus, din curiozitate. Nu exist aa o floare, Herr Professor. Ei au n vedere o organizaie fantom, la fel ca i floarea. Prostii de colari, spuse Vierhaus, fcndu-i semn 337

cu mna s continue. Ce mai e? Altceva? Au transferat bani n bnci din Elveia, au asigurat procurarea de paapoarte false, transportul, totul. Studenii? ntreb Vierhaus uimit. Adler ncuviin din cap. Fac studenii treaba asta? zise Vierhaus, scuturnd din cap a nencredere. i imagina cum va reaciona Hitler la auzul unei astfel de tiri. Este vorba de studeni foarte devotai, zise Adler. Educai de Reinhardt i de acest individ, Sternfeld, nu? Adler ddu iari din cap, apoi continu: Editorul revistei Die Fackel a fost un tnr evreu, Avrum Wolffson. El are acum douzeci i cinci de ani. Prietenii lui cei mai buni sunt Werner Gebhart i Joachim Weber. Din cte am neles, Wolffson este conductorul organizaiei Crinul Negru. Gebhart se ocup cu scoaterea evreilor din ar, iar Weber, de bani, de procurarea actelor, paapoarte, acte de identitate false i lucruri de genul sta. Vierhaus i freca brbia, n timp ce-l asculta pe Adler. Acum nelegea o mulime de lucruri. Acum cred c tiu ce s-a ntmplat cu Otto Schiff i Tol Nathan. Probabil c aceti studeni i-au scos din ar i s-ar putea ca ei s-l fi silit pe Simon Kefar s se spnzure. i Simon Kefar a lucrat pentru dumneavoastr? N-ai tiut? Schiff, Nathan, Kefar, toi sunt Judenhascher-i foarte eficieni, la fel ca i dumneata. I-ai cunoscut? Pe Kefar l-am cunoscut ntmpltor, pe ceilali numai dup nume. Vierhaus i frec brbia, apoi ntreb: Cum finanau ei toate aceste aciuni? 338

Din contribuii de la evreii bogai i de la simpatizanii de aici i din strintate. i Wolffson sta i o mn de studeni au pus la cale tot aranjamentul acesta? ntreb Vierhaus care refuza s accepte teoria lui Adler. De fapt, eu cred c organizatorul a fost Sternfeld care a anticipat repatrierea. Wolffson era un student strlucit, foarte pragmatic, n felul n care neleg eu lucrurile. De unde tii dumneata toate astea? Adler se uit fix la el cteva secunde, apoi spuse: Joachim Weber este nepotul meu. N-am fost niciodat prea apropiai, dar cu sora mea, care este mama lui, vorbesc destul de des. Ci oameni sunt implicai n acest grup? Adler se gndi o clip i rspunse: Cred c zeci de persoane din Berlin, Mnchen, Linz, Paris, Zrich. Sunt evrei toi? Nu. Sunt att evrei, ct i cretini. Cum a fost posibil s fie scpat din mn situaia i s se ajung att de departe, zise Vierhaus, mai mult pentru sine. Fhrer-ul o s fie furios. Unde poate fi gsit acest Wolffson? Asta e problema, Herr Professor. Nimeni nu tie. Nefiind o organizaie de tip militar, nu exist liste cu membrii ei. Este asemenea florii al crei nume l poart, parc nici n-ar exista. Seamn cu un tren care pornete ori de cte ori este nevoie. Pe Wolffson nu l-a vzut nimeni de luni de zile. Cred c trebuie s fie n Berlin. Eu am asta, zise el i i ntinse lui Vierhaus o foaie de hrtie, btut la main pe care erau nirate, pe dou coloane, nume i adrese. Aceste persoane, patruzeci i opt la numr, sunt rude cu Wolffson. Am mers pn la a treia generaie i 339

am inclus veri i nepoi de gradul al patrulea. Am n map liste asemntoare referitoare la Weber i Gebhart. Vdit impresionat, Vierhaus zise: Este un raport remarcabil, Adler. Se ntoarse la lista cu nume i urmri cu degetul arttor fiecare nume, dup care continu: Ai fcut-o ntr-o lun de zile? De fapt, trei sptmni. Este cu adevrat remarcabil. Gestapo-ul face cercetri n aceast problem de luni de zile i nu a obinut niciun rezultat. Ei nu sunt evrei, zise Adler, aproape n oapt. Foarte adevrat, Herman. Cui pe cui se scoate, nu-i aa? zise el, zmbindu-i lui Adler, care ncepuse s se destind. Bijutierul i terse transpiraia de pe ceaf. Dac l putei gsi, domnule, cred c v pot furniza destule dovezi ca s N-am nevoie de dovezi, zise Vierhaus, dnd enervat din mn, n timp ce citea atent lista. D-mi nume i adrese i o s-i foc eu s mrturiseasc pe aceti colari. N-am nevoie de dovezi. Mai vru s adauge ceva, dar se opri, artnd cu degetul unul din nume. Asta e sora lui, Jennifer Gould? Sor vitreg, Herr Professor. Mama ei s-a cstorit cu evreul Wolffson. Cred c ea e catolic. N-ai adresa ei? Nein. S-a mutat de vreo trei luni i n-a mai vzut-o nimeni. Hm, fcu Vierhaus. Se pare c avem o epidemie de dispariii i ridic brusc ochii de pe hrtii i i fix privirea ntrunul din colurile ntunecate ale ncperii. Era att de concentrat, nct fcea impresia c se uit saiu. Dintr340

odat, i plesni palmele una de alta att de tare, nct Adler tresri speriat, din cauza zgomotului neateptat din ncperea linitit. tiu unde e, zise el, trgnd un sertar de la birou. Rsfoind printre mape, scoase una din ele afar. n ea se aflau copii de pe rapoartele sptmnale trimise de spionii militari aflai ntr-o serie de orae europene importante, printre care i din partea lui von Meister, de la Paris. Vierhaus i umezi degetul cu limba, rsfoi un timp prin map, apoi se opri. Da, bineneles c e vorba de Keegan, zise el, rezemndu-se de sptarul scaunului i zmbind mndru de sine, nu numai pentru c citise n fiecare zi aceste rapoarte plictisitoare, dar i pentru c inuse minte scurta referire la Keegan i la femeia numit Gould. E cntrea, zmbi el ironic. Cnt muzic de jazz negru i este prieten cu Rudman, mincinosul la american. Se uit la Adler i zmbi din nou. Poate c ea tie pe unde umbl Wolffson. Poate c ea este Kettenglied care duce la Crinul Negru, iar ea se afl la Paris. Adler mergea grbit pe strad, ndreptndu-se spre un mic magazin alimentar, strngnd n continuare la piept servieta. ncepuse s plou; era o burni deas, care i se aduna ncet n pr i i ptrundea prin haine pn la piele, i strnse umerii. Simea nevoia s ia o pastil. Din cauza emoiei, inima i btea cu putere. Un magazin, se gndi el, i o locuin corespunztoare, poate chiar i un act de identitate, ca pentru arieni. Simea c ameete la gndul acestei perspective. n acest timp, o limuzin se opri la colul strzii i din spatele lui auzi o voce rguit care-l strig: Herman Adler! Tocmai voia s se ntoarc, dar dou brae puternice l 341

ncercuir, imobilizndu-i minile n dreptul oldurilor n aa fel, nct servieta i czu jos. Adler deschise gura s spun ceva, cnd un tampon cu vat i fu apsat pe nas. Simi doar o clip mirosul dulce-neptor al cloroformului, apoi nu mai tiu nimic de el. n timp ce doi brbai l mpingeau n main, o sticlu cu pastile czu din buzunarul vestei lui Adler i se rostogoli n rigol. Vierhaus i dduse ntlnire cu cineva cu care urma s ia masa de sear. Mai avea cteva minute pn s plece. Se ls pe sptarul scaunului. Deocamdat, trebuia s acioneze cu pruden, mai ales cnd era vorba de Himmler. Muli germani, n special oficialitile din provincie i birocraii din oraele mai mici, i simpatizau pe evrei. Hitler nu voia s-i pericliteze puterea pe care o avea asupra lor. n acest moment, el avea nevoie de sprijinul tuturor. Cel puin pentru moment, lumea nu trebuia s tie de activitatea pe care o desfura Vierhaus n legtur cu persoanele cu snge amestecat. Erau ns muli care tiau i credeau n aceast aciune de purificare. Theodor Eicke era unul dintre acetia. Vierhaus ridic brusc receptorul i ceru s i se dea legtura cu aceast brut, care purtase cmaa brun, iar acum fcea parte din S.S. i era eful lagrului de concentrare de la Dachau. Eicke era cunoscut pentru cruzimea lui nemaipomenit. Odat, pe cnd fcea parte din S.A.., btuse un evreu pn l omorse. La Dachau, omorse un evreu, lovindu-l cu o lopat. Eicke era persoana cu care Vierhaus putea s trateze. Teddy, aici e Willie Vierhaus, spuse el cnd n receptor se auzi vocea rguit a acestuia. Willie, ce mai e pe la Berlin? Excelent, totul merge bine. Tu ce faci? 342

A, grozav. E un ora drgu. i lagrul? Merge bine. N-ai necazuri? Nein. Evreii nu ne dau btaie de cap. Cu deinuii politici avem probleme. Dar inem sub control situaia. Singura noastr problem este aglomeraia. Va fi gata la primvar noul lagr de concentrare de la Sachsenhausen. Asta o s-i mai uureze situaia. De asemenea, urmeaz s se mai creeze i altele, la Bergen-Belsen i Buchenwald. Ja, foarte bine. Anna ce face? Se plnge din cnd n cnd. Am avut una sau dou ncercri de evadare, i ntotdeauna noaptea. i oprete srma cu curent electric, dar e destul de plictisitor. O trezete zgomotul fcut de parazii. Pune obloane mai groase, i suger Vierhaus. Da, ai dreptate, zise Eicke rznd. Ascult, Teddy, vreau s-i cer un serviciu. Ai acolo un deinut pe nume Sternfeld? Profesorul? Ja. S-ar putea s dein informaii despre un grup care se autointituleaz Crinul Negru. Fhrer-ul cere insistent ct mai multe informaii despre aceast organizaie. M-am gndit c ai putea s foloseti cu acest Sternfeld vreuna din metodele tale de convingere mai eficiente. mi pare ru, Willie. Ai ntrziat un pic. Am ntrziat? Sternfeld a murit. Cam acum o lun. Ce i s-a ntmplat? Fcea alergie la munca grea, zise Eicke, chicotind, dar, de fapt, l-a dat gata o pneumonie. Fir-ar al naibii! 343

mi pare ru, zise Eicke. Mai avem pe cineva aici care ar putea s dein informaii? Nu tiu, zise Vierhaus, din al crui ton se simea clar c era dezamgit. O s vd. Dac crezi c e cineva, d-mi doar un telefon, se auzi vocea rguit a lui Eicke. Dac trebuie, putem s facem i Poarta Brandenburg s cnte Horst Wessel, dar cu cadavrele nu avem noroc deloc, ncheie el chicotind. Vierhaus se rezem de sptarul scaunului i i termin cafeaua. Trebuia s distrug Crinul Negru i, dac Adler nu aprea cu informaii noi, nu-i rmnea dect un singur fir: Jennifer Gould.

344

DOUZECI I CINCI
Adler se trezi cu o durere de cap nfiortoare. Sttea ntins pe un pat de campanie, ntr-o camer ntunecoas. Se ridic ncet, cutnd cu picioarele podeaua. Apoi i vzu servieta, rezemat de pat. Era deschis i goal. Pe neateptate, se aprinse o lumin. Era un reflector aezat mai departe i ndreptat direct spre el. n faa reflectorului se contura silueta unui brbat aezat pe un scaun. Cine eti? ntreb Adler, orbit de lumin. De ce te pori aa cu mine? N-am fcut Omul cruia nu-i desluea dect silueta mic un bra, aruncnd spre Adler ceva care ascunse o clip lumina. Dosarele care fuseser n servieta lui se izbir de podea i alunecar la picioarele lui, iar coninutul lor se mprtie n jur. Greeti, Herr Adler, zise silueta din faa lui, cu o voce fr inflexiuni, de parc nu voia s fie recunoscut. Ai fcut ceva. Ce-i asta? La ce lucrezi? Nu-i treaba dumitale. tim tot ce-ai fcut. Cincisprezece familii, aizeci i patru de persoane trimise n lagrul de munc de la Dachau. Ai devenit un clu, i omori coreligionarii. Nu sunt coreligionarii mei. Sunt de acelai snge cu dumneata. Las-m n pace, zise Adler, cu glas jalnic. Vrem s-i facem o propunere, Herman Adler. La noapte, te scoatem din Berlin. Mine, pe vremea asta, te vei afla ntr-o ar neutr, cu paaport pentru Anglia sau America. Dar, mai nti, trebuie s ne spui ce i-ai raportat lui Vierhaus. Nu pot s prsesc Germania Ba sigur c poi. Trieti ntr-o andrama, ca o 345

libarc, i i trdezi prietenii. Nu poi s continui aa, Herr Adler. Accept propunerea noastr i vei fi un om liber pe care-l va atepta o slujb. Ce fel de slujb, ucenic al vreunui bijutier englez snob? Eu sunt german. Asta-i patria mea! Nu, nu mai este nici ara dumitale, nici a mea. Navem drept de vot, n-avem dreptul s fim proprietari, s mergem la restaurante decente, s avem o slujb. Pentru numele lui Dumnezeu, omule, i-au luat proprietatea, banii din cont, casa, tot ce ai avut. Cum poi s spionezi pentru ei? ncerc s rmn n via, strig Adler disperat. Toi ncercm. De-asta trebuie s te opreti. Forndu-se s-l vad n ntuneric pe cel care vorbea, Adler ntreb: i ce-o s faci dac refuz? M omori? Cteva clipe, silueta nu mai spuse nimic, apoi se ridic i iei afar din conul de lumin. Orbit pentru o clip de reflectoare, Adler clipi i i ntoarse faa. Brbatul sttea n picioare, n ntuneric. Captul aprins al igrii lui licrea intermitent. Nu, spuse el, n cele din urm. Uite ce-o s facem. O s-i publicm mutra pe prima pagin a ziarului Contiina Berlinului i o s dm o list a tuturor evreilor pe care i-ai trdat. O s avem grij ca toi evreii din Germania s tie cine eti i ce faci. Din moment ce n-o s-i mai fi de folos lui Vierhaus, care este un Judenopferer, sau oricui altcuiva, or s te omoare sau or s te trimit la Dachau mpreun cu oamenii pe care i-ai trdat. Gndete-te. Folosise termenul dur Judenopferer, care nsemna om care sacrific evrei, nu Judenhascher, care era ceva mai puin jignitor. Adler scutur cu putere din cap. Nu, nu pot s fac asta. Or s m omoare, zise el, 346

simind un junghi cunoscut n piept. N-ai de ales. Libertate i iertare acum sau, dac nu, eti mai mult ca sigur un om mort. Pe cine ai denunat ast-sear, Adler? Mai avem nc timp s-l salvm. Pe nimeni, mini Adler. Vierhaus a trimis dup mine. De ce? i-am spus, ca s m vad. Pe neateptate, simi o durere profund n piept ncepu s-i frece locul cu podul palmei. De ce a vrut s te vad? A vrut s-i faci nite cercei sau s-i repari ceasul cu cuc? De ce-a trimis dup tine, Adler? Mi-a tras un perdaf i mi-a spus s m port mai bine pe viitor. Mini Nu, nu, eu Taci, Herman, se auzi alt voce din ntunericul din spatele lmpii. Mini i tim c mini. tii de unde tim c mini? zise acum alt voce. Pentru c tu eti cel mai bun dintre Judenhascher-ii care lucreaz pentru el. Cel mai bun, Adler. Ce simi cnd auzi asta? Te-a chemat s-i dea o decoraie, Herman? S te srute pe amndoi obrajii i s te felicite c eti un evreu nazist att de bun? De-asta ai fost acolo, Herman? i ce primeti pentru asta? zise din ntuneric prima voce. Camera ta nu e mult mai mare dect o celul de nchisoare. N-ai mncare nici ct pentru o furnic, i dau raia de mncare i cteva mrci, nu-i aa? Dumnezeule mare, omule, cum poi s supori s trieti n felul sta? Te gndeti vreodat la consecinele aciunilor tale? M port conform legii, ip cu glas ascuit Adler. Voi suntei trdtori, nu eu. Nu e conform legii, l contrazise suprat brbatul cu voce grav care, pentru o clip, i se pru lui Adler 347

cunoscut. Este imoral, e degradant. Este o violare a tot ce este uman i civilizat. De ce nu m omori atunci? Asta vrei, nu-i aa? zise Adler ntr-un acces neateptat de bravur i suprare, ndreptndu-i spinarea i privind n ntuneric. Pentru o clip, durerea i dispruse. Noi nu omorm, asta e treaba lor. Noi ncercm s te aducem la sentimente mai bune, aa cum am procedat cu Schiff i Nathan. i i-ai dat lui Kefar frnghia cu care s-a spnzurat? Nein. Contiina lui l-a mpins, rspunse brbatul cu voce profund. O clip, Adler ntoarse capul, pentru a se feri de lumina reflectorului, i ncerc s disting figurile din ntuneric. Vocea profund i se prea mai cunoscut. Ascult-m, Herman, zise primul brbat, cu o voce plin de nelegere. Oprete-te acum i i promit c nimeni n-o s tie vreodat ce-ai fcut. Noi nelegem c oamenii sunt supui la presiuni de tot felul. Dar dac continui, n-o s mai existe niciun mijloc s-i speli sngele de pe mini. Cei de un neam cu tine or s te ocoleasc, iar nazitii or s te calce n picioare, ca pe un gunoi. Oprete-te! strig omuleul. Emoia provocat de ntlnirea cu Vierhaus, la care se aduga teama de cei ce-l rpiser, ncepuse s-i spun cuvntul. Respira greu. Gulerul de la cma i se udase de transpiraie, iar pe fa, care devenise pmntie, i apruser broboane de sudoare. n timp ce i apsa pieptul cu o mn, dinii i se dezgolir i pe fa i apru o grimas. Am nevoie de pastilele mele, spuse el, cutndu-se cu disperare prin buzunare. V rog, unde-mi sunt pastilele? Nu era nicio pastil n buzunarele dumitale, Herr 348

Adler. Te-am cutat amnunit. Ba erau, zise el, respirnd cu greutate. Nu plec nicieri fr pastilele mele. Apoi, ncercnd s se ridice n picioare, i pierdu echilibrul. Unul din cei doi brbai se repezi din ntuneric i-l prinse. Adler se ag de cmaa brbatului, gemnd rguit. Pastilele mele, ajutai-m, v rog! Dar cnd ridic privirea spre brbat, ochii i ieir din orbite. n faa lui era un tnr de vreo douzeci de ani, cu o barb bogat i pr lung, mic de statur i lat n umeri. Trecu un moment pn cnd Adler i recunoscu nepotul. Dumnezeule, Joachim, ce faci aici? strig el. Sunt unchiul tu, Herman. Tnrul l conduse napoi la pat, ntrebndu-l cu o voce calm: Unde sunt pastilele, unchiule? n bu bu zunarul de la vest, rspunse el cu glas pierdut care se transform ntr-un scncet speriat. Cotrobi prin buzunare cu mini tremurnde care nu-l mai ascultau. Erau aici, zise el. Nu erau ns acolo, iar aceast constatare i spori tensiunea i nelinitea pe care Herman Adler le ncerca deja. Inima i btea nebunete, trimind nite junghiuri dureroase, fulgertoare, n piept i stomac. ncepu s respire cu gura deschis, simind c-i lipsete aerul. O, Dumnezeule, zise el cu glas rguit, apucndu-se de piept cu amndou minile i aplecndu-i capul att de mult, nct aproape c-i atingea genunchii. Ajutai-m, ajutai-m, se ruga el. Ceilali doi brbai venir lng Weber. i slbir cravata i desfcur gulerul cmii lui Adler. Nu te speria, i spuse ncet cel mai nalt, Avrum 349

Wolffson, care ncepu s-i frece ncheieturile. ncearc s te relaxezi. Probabil c pastilele i-au czut din buzunar. Nu te agita, respir adnc, s nu-i faci mai ru. O s ncercm s-i aducem un doctor. Adu-i nite ap, Werner. Adler privi n sus, n timp ce respiraia i devenea tot mai sacadat. De ce? ntreb el cu jale, prbuindu-se pe pat. Cnd Werner Gebhart se ntoarse cu apa, Herman Adler era mort.

350

DOUZECI I ASE
John Hammond era unul dintre cei mai vechi prieteni ai lui Keegan. Urma al familiei de organiti Hammond, era un pasionat al jazzului i semna o rubric n revista Metronome, consacrat acestui gen muzical. i fcea un titlu de glorie din faptul c descoperea noi talente. Hammond obinuia s se duc oriunde, n cel mai mic ora i n cele mai jalnice cluburi, ca s asculte orice interpret de muzic de jazz care promitea. Printre cei pe care i descoperise tnrul impresar se numrau Billie Holiday i Benny Goodman, clarinetistul logodit cu sora lui Hammond i care, cu orchestra lui de swing, devenea tot mai renumit n State. El aranjase prima imprimare a lui Holiday cu Goodman, l convinsese pe Count Basie s vin de la Chicago la New York, l descoperise pe freneticul baterist Gene Krupa, fusese primul care scrisese despre bateristul Chick Webb i marea lui orchestr, tot el fusese cel care-l descoperise pe marele pianist Teddy Wilson i i-l prezentase lui Goodman. Hammond fcuse o serie de discuri pentru Columbia Records, reputaia lui ca impresar al unor talente noi fiind incontestabil. Dac dup audierea, unic n felul ei, a lui Jenny, prin telefon la mare distan, Hammond era impresionat, el putea s-i deschid multe ui, crendu-i posibilitatea s cnte n cluburi de noapte sau cu formaii, s fac nregistrri sau s cnte la radio. Keegan l angajase pe Charlie Kraus, un pianist i aranjor de jazz american, s lucreze cu Jenny i s o acompanieze n timpul audiiei. Faptul l impresionase pe Hammond, care tia c Kraus era un muzician dur i misogin, care nu-i pierdea vremea cu talente de mna a doua. Mic de statur i sprinten, mbrcat dup ultima mod, purtnd cu dezinvoltur o beret tras pe ochi, 351

Kraus, a crui mam era negres, fcuse aranjamente orchestrale pentru Fletcher Henderson, Duke Ellington, Cab Calloway i alte stele n ascensiune, nainte de a fi prsit Statele cu doi ani n urm, deziluzionat de rasismul celor ce se ocupau de afaceri n domeniul muzicii. Kraus ctiga bine ca profesor i aranjor i avea o mic formaie cu care cnta la sfrit de sptmn ntrun club parizian. ntr-o sear, Keegan 11 convinsese s o lase pe Jenny s cnte o melodie sau dou. Kraus fusese uimit i o pusese s cnte cu formaia o parte din program, apoi i oferise o slujb permanent. Keegan avea ns planuri mai mari. l cutase pe Hammond, l gsise la Kansas City i l adusese pe Kraus la telefon. E deosebit, Johnny, i spusese Kraus lui Hammond. i controleaz foarte bine respiraia i frazeaz de minune. Are un ton unic, nu este chiar alto, dar aproape. Are un mare respect pentru text, nu mnnc nicio silab. Vreau s-i spun c tie exact cum trebuie s sune un cntec. Ia unele note pe care unii dintre noi nici mcar nu le avem n minte. i zic eu, John, a putea s mai nv ceva de la ea. Bazndu-se pe aceast recomandare, Hammond fusese de acord cu audiia, fr precedent, prin telefon. Keegan spera ca Hammond s fie att de impresionat, nct s o cheme pe Jenny la New York. Se duseser la studioul lui Kraus, n Montmartre, i petrecuser acolo o dup-amiaz ntreag, fcnd schimb de idei, ncercnd lucruri noi, pregtind cntece pe care ea nu le cunotea. Pe urm Keegan mutase pianul n apartamentul lor de la hotel; ea i Kraus lucraser mpreun nc dou sptmni, pregtindu-se pentru audiie. Keegan ceruse de trei ori legtura, pn cnd fusese mulumit de felul cum auzea. n cele din urm, fur gata. 352

Lu din furc receptorul din dormitor i-l puse n faa microfonului, apoi se duse napoi n salon i lu receptorul de la linia secundar. Gata? ntreb el. D-i drumu, zise Hammond. Prima melodie pe care o alesese Jenny era ciudat. Era un cntec cunoscut, aproape ca un imn, inspirat de marea depresiune economic. Melodia fusese lansat de Rudy Vallee i devenise lagr dup ce Ivy Leaguer imprimase un disc cu aceast melodie, interpretnd-o aproape ca pe un bocet. Keegan i Rudman stteau nervoi pe marginea uneia din canapelele tapisate, bnd ampanie. La nceput, Keegan fu ocat c ea alesese acest cntec. Dar pe msur ce Jenny cnta, i ddu seama c nu conta, fata nchisese ochii, i apsase un deget pe o ureche, i lsase capul uor pe spate i ncepuse s cnte. Cnta cu atta pasiune i lua fiecare not att de bine, nct faptul c alesese acel cntec nu mai conta. Keegan se rezem de sptarul canapelei, uimit de modulaiile nemaipomenite ale vocii ei, de pasiunea cu care cnta. Am fcut odat-un drum de fier, ce de trenuri mai goneau pe el, turbate! Am fcut un drum de fier parc-a fost ieri. Ai s-mi dai vreun ban, frtate? La ultima strof, melodia trist era cntat de Jenny aproape ca un cntec de dragoste, cu un ritm mai vioi spre final. Toi mi ziceau doar Al, i-aduci aminte? Tot timpul m strigau aa. i-am fost tovari, i aduci aminte? Dac i-a cere nite bani, mi-ai da? 353

Lunec apoi uor la urmtoarea melodie. Cnta, uitndu-se la Keegan, care se afla n partea cealalt a camerei. De dorul tu sunt beat, Iubirea mea, i zi i noapte stau i plng aa, Poate c lumea m iart, Dar acum, de dorul tu Sunt beat. Trecu apoi cu uurin la un cntec de dragoste, de Gershwin, apoi ncepu un cntec trist, modificnd puin textul, pentru a i se potrivi. Lungea o silab pe dou sau trei note, trecnd de la o not la alta, reducnd textul cntecului la esena lui. Apoi, n timp ce trecea la ultima melodie, l privi pe Keegan, i mic oldurile i, fcndu-i cu ochiul, pocnind din degete i uitndu-se cu ochi luminoi la iubitul ei, cnt: Totul pe lume E grozav i mi-e bine Cnd sunt cu tine ncheie ultimul cntec pe o not nalt n timp ce Kraus i Chuck Graves, bateristul, improvizau n spatele ei. Cnd termin, timp de cteva secunde, Kraus, Graves, Keegan i Rudman nu scoaser o vorb, apoi ncepur s aplaude, toi o dat. Impecabil, doamn, impecabil, spuse Kraus, zmbind cu toat gura. Dup clipa de tcere care se ls n final, Keegan lu receptorul, aproape smulgndu-l, i ntreb: 354

Ei, ce zici? Ct de repede poi s o aduci la New York? Glumeti? De data asta, nu. Keegan acoperi receptorul. Vrea s tie ct de repede putem ajunge la New York, i se adres el lui Jenny. Aceasta i muca buza inferioar n timp ce inima i btea nebunete. Era o ocazie la care visase de cnd era feti. Dar avea alte obligaii. Ochii i se umplur de lacrimi. Keegan era att de fericit, att de fericit pentru ea. Poate c se puteau duce la New York pentru cteva sptmni, s sondeze terenul. Poate c, dac avea succes, putea s fac ceva pentru familia i prietenii ei din Germania. Poate Du-te, du-te, ia receptorul, zise Keegan. Nu, nu zise ea i ddu din cap ncurcat. Keegan o apuc de mn i i ddu receptorul. Hai, salut-l pe John Hammond, zise el, ducndu-se la cellalt telefon. Bun ziua, zise, ezitnd. Domnioar Gould, avei o voce care ar umili i corul ngerilor. Pur i simplu, avei o voce nemaipomenit i tii ce s facei cu ea. Mulumesc, opti ea. Keegan ridic cellalt receptor i l ntreb pe Hammond: Ce facem mai departe? Pn acum te-ai ocupat tu, n continuare m ocup eu. O s o prezentm peste tot, poate aranjez s cnte cap de afi la unul din cluburile din ora, la Kelley sau la Onyx. O s-i aduc pe Benny i pe Bill Basie sau chiar pe Lady Day s o asculte. Cu o voce ca a ei, poate s cnte oriunde n ora. Grozav, grozav! strig Keegan. 355

F-mi un serviciu, zise Hammond. O s-l sun pe Louis Valdon de la Casa de Discuri Gramophone din Paris i stabilesc s v ntlnii cu el. Imprimai cele patru cntece i trimitei-mi-le. Vreau s aud cum sun vocea ei pe disc. D-mi-l pe Charlie o clip. Du-te n cellalt dormitor i ia receptorul, i strig Keegan lui Kraus. O clip mai trziu, aranjorul spilcuit lu receptorul. Charlie, o s facem o imprimare cu ea. Toate cele patru cntece. Poate reueti s-i pui un acompaniament de tobe, ce crezi? Cred c e bine. Poi s faci asta pentru mine. Francis e cu paralele, nu-i aa, Francis? M, zgrie-brnz i-am spus, adu-o la New York i aici m ocup eu de ea. Ascult, dac pe disc vocea ei se aude la fel de bine ca la telefon, tot oraul o s fie nnebunit cnd ajunge ea aici. S-a fcut. O s-l sun pe Louis chiar acum i-o s-i spun s atepte telefonul tu. Anun-m cnd o s soseti la New York. Mulumesc, John. Ei, rse Hammond, dup zece ani, am scos n sfrit ceva de la tine. n seara aceea, luar cina singuri ntr-un bistrou de pe malul stng al Senei. A doua zi diminea, ea pleca la Berlin, s-i ia rmas bun. El rmnea la Paris, s pregteasc totul pentru cltorie, apoi, peste cinci zile, urma s plece cu avionul la Berlin, s o ia. i rezervase bilet la avionul care pleca a doua zi de diminea spre Berlin. O s mergem cu avionul la Londra i o s lum 356

vaporul Queen Mary de acolo, i spuse el. Dup mas, se plimbar pe malul fluviului. Un bateaumouche trecu pe lng ei, alunecnd pe ap. Se aezar o clip, privir i ascultar rsetele oamenilor aflai pe vaporul de agrement. i continuar plimbarea, se oprir pe podul cu picioare de lemn care traversa Quai de Bethune, unul dintre afluenii mici ai Senei. De acolo, de unde se aflau, puteau s vad himerele sculptate pe faada catedralei Notre Dame, care apreau amenintoare n lumina reflectoarelor, iar mai departe Turnul Eiffel, un triunghi strlucitor, luminos. Seamn cu un diamant care strlucete n ntuneric, spuse Keegan. De ce te-ai hotrt s stai la Berlin cnd ai venit din America? Mi se pare c iubeti foarte mult Parisul. Fceam afaceri n Germania i mi-au plcut ntradevr nemii. De asta nu neleg ce s-a ntmplat cu ei. Diavolul a vorbit i ei l-au ascultat, zise ea. Chiar crezi asta? Vrei s spui c Hitler este ncarnarea diavolului? Da, rspunse ea cu amrciune n glas care lui i pru neobinuit. i Himmler, Goebbels, Gring. Toi. El o mbria i o srut uor pe buze, dar ea i aps buzele cu putere, agndu-se de el, aproape cu disperare. Ei, ce-ai pit? ntreb el cu o voce plin de cldur. Te iubesc, Francis. Iubesc totul la tine. Eti nostim i dur, i puin misterios, i m faci s m simt n siguran cnd sunt cu tine. n adncul inimii, tiu c nimeni n-a avut pentru mine sentimentele pe care le ai tu. Din cauza asta te iubesc. i eu te iubesc, rspunse el. Dintotdeauna i mereu, i promit c am s fac ca viaa ta s fie cea mai uluitoare aventur pe care i-o poi imagina. mi voi dedica toat viaa fericirii tale. 357

Ea i trecu vrful degetelor peste buzele lui i zise: Ai fcut-o deja.

358

DOUZECI I APTE
oimul scoase un ipt ascuit n timp ce trecea n zbor razant aproape de turnul boltit al fortreei gotice, speriat de plpirea torelor aprinse care se vedeau licrind prin ferestre. n interiorul zidurilor de piatr, Himmler sttea mai departe de ceilali, privind cum se desfoar ritualul. Chiar i el era uimi de fora spectacolului i de decor. Vierhaus sttea ntr-o partea turnului. Pe de o parte, era gelos pe clipa de glorie de care se bucura Himmler, iar pe de alta, era speriat de capacitatea de sugestie a ritualului. Era prima ceremonie sfnt la noul sediu secret al S.S.-ului de la Wewelsberg. Alturi de el, ieeau n relief, n lumina sumbr care plpia, Hess, Heydrich, Goebbels i Gring forele din spatele tronului. Aceasta era noaptea lui Himmler, iar el era ntr-adevr un geniu. Niciun loc nu putea fi mai potrivit dect acest castel umed, acoperit de muchi, ale crui coridoare reci erau bntuite de fantome de teutoni, care muriser btndu-se n turniruri, spre plcerea regilor lor, sau zngnindu-i spadele pe cmpuri de lupt uitate. Trsturile reci, ca de oarece ale feei lui Himmler, preau c tremur n lumina galben a torelor, n timp ce el strngea din maxilare, cutnd s-i ascund emoia. i plcea noaptea, pentru c se potrivea cu ntunecimea sufletului lui i cu fantezia nebuneasc pe care o pusese n scen n aceast fortrea care-i nghea sngele n vene. Imaginaia lui diabolic crease un Camelot de comar, o Mas Rotund tenebroas, ai crei cavaleri asasini aveau acum un sediu secret n care s jure credin noului rege, Adolf Hitler. Nu Patriei, ci lui. Treizeci de tineri, ridicai atunci la gradul de ofieri 359

S.S., stteau ca hipnotizai n picioare, mbrcai n uniformele lor negre i, cu ochii scprnd de nflcrare, jurau s-l apere pe Hitler, chiar i cu preul vieii lor. n turnul de piatr ce semna cu un siloz, se auzea ecoul cuvintelor jurmntului rostit de ei n timp ce vntul adia i fcea s tremure limbile de foc ale torelor. Ofierii naintau cte patru o dat, pentru a atinge steagul de lupt sfnt, care avea pe el zvastica, o form modificat a sanscritei svastika, simbol religios al hinduilor, cele patru coluri ale ei reprezentnd lumea animal i spiritual, iadul i pmntul. Zvastica cu braele ndreptate spre stnga nsemna ntunericul, Kali, zeia crimei, magia neagr i vrjitoria. Pe unii iniiai, simpla atingere a pnzei acestui steag i excita sexual. Noii cavaleri negri ai Celui de-al Treilea Reich se ntorceau la locurile lor, pe treptele scrii n spiral, ridicau braul i strigau: Heil Hitler! Heil Hitler! Heil Hitler! Atinseser steagul sfnt i depuseser jurmntul de credin fa de Hitler. Acum Himmler urca scrile, urmat de Heydrich, i ddea fiecrui iniiat o sabie i o teac, pentru a le purta doar la ceremoniile oficiale. Fiecruia i se dduse cuitul lung, pumnalul autoritii. Ce clip pentru Himmler! Hitler i ncredinase lui misiunea de a crea Schutzstaffel i el se ocupase cu nverunare de treaba asta. Nu numai c-i ndeplinise misiunea, dar i folosise i propria fantezie i cheltuise trei milioane de mrci pentru a renova vechiul castel, cunoscut sub numele de Wewelsberg, situat n afara Paderborn-ului, n inima Westfaliei. Tot aa cum nazitii denaturaser zvastica, Himmler denaturase srbtori cretine, srbtori ale primverii sau ale recoltei, transformndu-le n srbtori ale S.S., un fel de ritualuri pgne, pentru a srbtori ziua de natere a lui Hitler sau Puciul de la Berrie; inventase un serviciu funerar, 360

mprumutat direct din Evul Mediu, un ritual cu tore care se oficia la miezul nopii i care culmina cu o incinerare; crease un ordin pseudoreligios care combina ritualuri vrjitoreti i idei din mitologie. Atrsese n S.S. i educase oameni care renunaser la credina cretin, preferind spiritele ntunericului, care l adorau pe Ares i pe ali zei ai rzboiului; aceti oameni erau pui s se cstoreasc cu fete ariene, alese de comandanii lor; aceti oameni visau haosul, crime i atrociti nebnuite, nebunia fiindu-le alimentat de Cel de-al Treilea Reich i stimulat de Hitler. Aa se nscuse S.S.-ul, un stat n stat, dement, care nu se supunea nici unei legi, deinea o putere nelimitat i avea propria sa poliie secret, S.D.-ul, care, n concepia lui Himmler, era armata particular a lui Hitler. Himmler crease mainria, iar Hitler i dduse sufletul pervertit. Rasismul, scrisese Hitler n Mein Kampf, le va da germanilor snge i suflet, i va ajuta s descopere dumanul comun. Le va reda ncrederea n ei nii i va accentua contiina de sine a poporului german. Aa c i ordonase lui Himmler s creeze S.S.-ul. Urma s se pun mai mult accent pe orientarea nazist, iar Goebbels avea s-o popularizeze. Ura, teroarea, minciuna, acestea stteau la baza Celui de-al Treilea Reich Nazist. Vierhaus se uita int n jos spre Himmler, ce sttea la baza scrii, cu privirea ridicat spre noii ofieri care se nvrteau n jurul lui. Himmler zmbea, plin de sine. Trdarea nate trdare, se gndi Vierhaus n sinea lui. S.S.-ul avea s devin arma pe care Hitler o va folosi mpotriva lui Rhm, prietenul su de odinioar, care acum devenise un trdtor, i a cmilor brune din S.A., care nu se supuneau. Suntei acum membrii celui mai mare ordin din istorie, Die Schutzstaffel, zise Himmler. Mine vei 361

participa la o mare aventur care va arta lumii c marele nostru conductor, Adolf Hitler, este Germania i c noi suntem adevraii cavaleri ai Celui de-al Treilea Reich. Noi suntem armata lui. Sieg Heil! Sieg Heil! rspunser ei. Sieg Heil! Sieg Heil! rspunser ei. Sieg Heil! Sieg Heil! rspunser ei. Himmler ridic pumnalul deasupra capului i strig: Cu Dumnezeu nainte! Totul prea n regul, cu excepia vremii. Smbt treizeci iunie, 1934, fusese ziua aleas de Himmler pentru Operation Kolibri. Hitler acceptase fr discuie data, deoarece, dac Gring era pentru el regele Falstaff, Himmler era Merlin-ul Fhrer-ului. Pentru a stabili aceast dat, Himmler se bizuise pe forele lui mistice, pe concepia lui despre ocultism, vrjitorie, astrologie i magia numerelor. El conjurase spiritele i l sftuise pe eful lui c sfritul de sptmn era momentul perfect pentru Operation Kolibri. Himmler era magicianul perfect al Celui de-al Treilea Reich. Era chiar n stare, dac Fhrer-ul i-o cerea, s fabrice dovezi din nimic. Himmler fusese acela care concepuse Colibri, cum ajunseser s-i spun cu toii, i tot el fusese acela care elaborase planul de baz, dei, n ultim instan, toi contribuiser cu ceva la acest complot macabru. Lista iniial fusese alctuit de Theodor Eicke, sadicul director al lagrului de la Dachau, care rsfoise ziare vechi, cutnd nume care, altfel, ar fi putut fi uitate sau scpate din vedere. Himmler i Gring adugaser propriile lor victime pe lista care cretea, apoi Heydrich aruncase i el n plrie cteva nume. Hitler l invitase 362

chiar i pe Vierhaus s adauge nume la list, dar micul cocoat refuzase. Danke, Mein Fhrer, spusese el. Dumanii mei sunt deja cu toii mori. Aadar, lista se lungise, cuprinznd nu numai pe efii serviciului Sturmabteilung al cmilor brune, dar i adversari politici i dumani vechi. La sfritul lunii iunie, pe lista morii figurau peste trei mii de nume. Drumul paranoic al minciunii i trdrii pornea din oraul Bad Godesberg, din apropiere de Bonn, dintr-un hotel straniu, purtnd numele Dresen, ale crui ferestre ddeau spre Rhin. n apartamentul su de la etajul doi, Hitler sttea dus pe gnduri. Ochii lui rotunzi, care preau mirai, priveau cerul care se ntunecase din cauza norilor prevestitori de furtun i care se ngrmdeau tot mai amenintori ntre Bonn i Mnchen. Din cnd n cnd, sgeata zimat a cte unui fulger, urmat de bubuitul tunetului, scotea n relief contururile fluviului. Cu minile la spate i cu umerii lsai, Hitler sttea n picioare n faa uilor mari care ddeau n balcon. Vremea trebuia s se mbunteasc, i spuse el, lovind de cteva ori cu pumnul n palm. Era vital ca cerul s se limpezeasc. Masa lui de sear, compus din legume i fructe, rmsese neatins. Camera prea ncrcat de tensiune. Vierhaus, care se umflase n pene cnd fusese invitat s stea cu Fhrer-ul n aceast noapte important, nu-l vzuse niciodat n aceast stare i cu nervii att de ncordai. Hitler avea cearcne adnci i negre la ochi, prnd mai nelinitit ca niciodat. Unul din obraji i se zbtea, fr s-i dea seama. l numise pe vechiul su prieten, Ernst Rhm, care era, probabil, cel mai bun organizator de miliii i instructor din lume, ef al Sturmabteilung-ului, iar acesta 363

dezvoltase ntr-un an organizaia de la ase sute de mii de oameni la trei milioane, ceea ce era o realizare nemaipomenit. Apoi Ernst i pusese n aplicare propriile idei. Grav eroare. Acum era evident c inteniona, folosindu-se de S. A, s-l rstoarne. Un soldat nnscut, rostea gemnd vocea interioar a lui Hitler, un soldat al strzii, fericit doar cnd se afl fa n fa cu moartea. De ce s-a ntors mpotriva mea? Cum a putut s fie att de neloial? Hitler vedea n aceste elemente o adevrat tragedie wagnerian. Doi vizionari strlucii, asmuii unul mpotriva celuilalt. Unul dintre cei mai vechi prieteni ai lui devenise acum dumanul lui cel mai mare. Ce ironie! i totui, Hitler nu se putea hotr s nceap Operaiunea Colibri. Trebuia s fie sigur. Mai avea nevoie i de alte dovezi c vechiul su prieten devenise un trdtor. Se duse napoi n salon. Vierhaus, care sttea pe o canapea i citea un ziar, l puse deoparte cnd Hitler se ntoarse. Simt nevoia s fumez, zise Hitler. Ai o igar, Willie? Gauloises? Orice, numai igar s fie, zise el, dnd nerbdtor din mn. Lu igara, se aplec s o aprind, apoi ncepu s umble de colo-colo prin ncpere, fumnd ca un amator. inea captul igrii ntre degetul mare i arttor, trgnd scurt i dnd fumul afar din gur n trombe. Am fcut tot ce-am putut pentru el, zise Hitler n cele din urm. Nu i-am scris eu de Anul Nou o scrisoare de mulumire? Da, mein Fhrer. i mulumesc pentru serviciul nepreuit pe care lai adus, zise Hitler, lund un aer teatral i dnd din mini n timp ce vorbea. Este o onoare, o onoare s am 364

oameni ca tine printre prietenii i camarazii mei de arme. Btu suprat din picior i se lovi cu amndoi pumnii n olduri. i ce primesc n schimb? zise el, vorbind tot mai tare. Perfidie, minciuni. Trdare. Da, mein Fhrer. Acest om a fost prietenul meu! strig el, agitndu-i pumnii spre tavan. Cobor braele i se ridic pe vrful picioarelor, apoi se ls n jos. Lu ziarul. Ai vzut acest articol din Der Sturm? Se flete pe fa c este per pervers. Se compar cu ali ho mo sexu ali, cu Alexandru cel Mare, Iuliu Cezar, Frederick cel Mare Se opri o clip, ncercnd s-i nbue furia care punea tot mai mult stpnire pe el. Dumnezeule, ci ani am trecut cu vederea treaba asta. Am ignorat-o. Dar Ridic ziarul deasupra capului i l arunc cu zgomot pe duumea. Nu-i d seama ct de importante sunt femeile pentru Cel de-al Treilea Reich, pentru rspndirea rasei ariene. Ascult ce zice Se aplec, rsfoi prin ziarul mototolit i scoase o pagin, izbind cu degetul arttor locul unde era articolul incriminator. Renun la ideologia politic a noii Germanii, pentru c ea confer femeilor un loc egal cu al brbailor n societatea contemporan. Arunc din nou ziarul. Oamenii cred c aa gndesc i eu, Willie. Apoi, ca i cum voia s se justifice pentru ce avea s se ntmple, spuse, n timp ce continua s umble cu pai mari prin camer. Pe patru iunie, nici n-a trecut o lun de atunci, am trimis dup el. Ernst, am spus, oprete-te, e o nebunie 365

ce faci. Trebuie s te conformezi regulilor Celui de-al Treilea Reich. Da, mein Fhrer, a spus. I-am amintit de Puciul de la Berrie, cnd au murit pe strzi aisprezece camarazi de-ai notri i a fost rnit chiar i el. Sunt pe punctul de a mplini toate idealurile pentru care am luptat atunci. Crede-m, i-am spus. Nu ne provoca necazuri. Da, mein Fhrer, a spus el. Luaiv concediu o lun, toi. Timp de o lun, nu mbrcai uniforma, am spus. Da mein Fhrer, a zis el. Hitler ncepu s ipe. Acum i-a convocat la lacul Tegern pe toi oamenii lui cu funcii de conducere. M-a minit. Minciuni! Minciuni! Minciuni! Hitler se opri i scutur cu putere din cap. Vierhaus i propuse s-i abat atenia i s-l fac o clip s nu se mai gndeasc la Rhm. A, am cteva veti ncurajatoare, mein Fhrer. Am neles c ast-sear suntei ocupat i m hotrsem s atept. Hitler se ls greu pe un scaun din piele care era aezat lng fereastr. edea chircit. Ochii i ieiser din orbite, ca la nebuni i, n ntunericul din camer, albul ochilor lucea straniu. Nu, Willie, nu nelegi, nimeni n afar de mine nu poate s neleag, zise el, ridicnd privirea spre Vierhaus. Acesta i ddu seama c era momentul s atenueze tensiunea acelor clipe i s se pun bine cu Hitler. Poate c n timp ce-l ateptm pe Goebbels Da, da, ce s-a ntmplat? tiu cine este conductorul organizaiei Crinul Negru i cum s-l prindem. Pe faa lui Hitler nu se vzu nicio schimbare, dar ochii i se luminar. Cine e? zise el aproape scrnind din dini. Capul organizaiei este un tnr evreu care pn nu 366

demult a fost student. Se numete Avrum Wolffson. tiu i numele principalelor lui ajutoare. i, ce este mai important, tiu cum s ajung la el. F-o imediat, mri Hitler. F-o imediat, i aa e trziu. Da, mein Fhrer aciunea a i nceput. Sper s-l arestez imediat ce se ncheie Operaiunea Colibri. Ce zi, Willie, ce zi! Dac putem s-i distrugem dintro lovitur rapid, printr-un Blitzkrieg, pe Rhm i Crinul Negru. Considerai treaba ca i fcut, mein Fhrer. Omoar-l, Vierhaus, auzi, omoar-l! zise Hitler, vorbind tot mai tare. Nu vreau niciun fel de judecat, niciun fel de publicitate pn cnd nu se termin totul, mai adug, izbind cu pumnul n msua joas. Omoar-l i atta tot! Am neles, mein Fhrer. Hitler rmase o clip pe gnduri. Du-l n pivniele de la Landsberg i pune s-i taie capul. Da, mein Fhrer. Hitler se ridic i ncepu s umble din nou prin camer. Apoi, pune s-l ard i s-i arunce cenua n cele patru vnturi. Cum dorii. Vreau s fie ters de pe faa pmntului. Da, mein Fhrer. Puterea este n gaura putii, Willie. Rhm o s afle n scurt timp asta. i Wolf sta. Cum ai zis c-l cheam? Wolffson. Ja, Wolffson. i-au fcut singuri cociugele, acum s stea n ele. Ja, mein Fhrer, zise Vierhaus, adugnd n sinea 367

lui: Era i timpul. Apoi, prin curieri, la telefon, prin intermediul unor telegrame, ncepur s soseasc informaii: toate conineau rapoarte privind pregtirile care se fceau n vederea aciunii diabolice din noaptea aceea. n cele din urm, Himmler l sun personal pe Hitler. Mein Fhrer, avem dovezi incontestabile c S.A.. pune la cale, pentru mine, un coup dtat. Cum? De unde ai fcut rost de dovezile astea? Karl Ernst a pus n stare de alarm trupele S.A., n vederea unei rscoale generale. Karl Ernst era eful din Berlin al batalioanelor S.A., prieten vechi cu Rhm i un membru devotat al trupelor de asalt. E acolo Gring? A vrea s vorbesc cu el, zise rstit Hitler. Nein, mein Fhrer. Este pe strad. Toat zona ntre Tiergartenstrasse i Augustastrasse este ncercuit. Trupele S.A. sunt prinse la mijloc. Nimeni nu intr i nici nu iese. Foarte bine. Pn nu dau eu semnalul, nu micai un deget. Bineneles, mein Fhrer, rspunse Himmler. Hitler puse telefonul n furc i se duse din nou la fereastr. Pe cerul nopii alergau nori prevestitori de furtun. Spre nord, cerul era nc brzdat de fulgere. Dar era limpede c furtuna se ndeprta. Hitler consider c acesta era semnalul final. Se ntoarse spre Vierhaus, rsucindu-se pe clcie, i i spuse: Oamenii trebuie s fie convini c acest complot pentru rsturnarea guvernului a existat ntr-adevr. tii c Rhm nu este nepopular. Poi s-i faci pe oameni s cread orice, dac le-o spui cum trebuie, zise Vierhaus calm. Hitler scutur din cap cu putere. 368

Ja, ja! Dar trebuie s vin de la mine. Trebuie s fie cuvintele mele. Oamenii mi cunosc cuvintele. Strbtu cu pai mari camera, se opri, rmnnd cteva minute cu ochii int pe perete, apoi zise: S-i spun ceva, Willie. Lumea este condus cu ajutorul fricii, iar teroarea este instrumentul politic cel mai eficient pentru a o provoca. Teroarea i face pe oameni s se gndeasc la ce e mai ru i le frnge voina. Oamenii trebuie s neleag c aceast insurecie nu poate fi, nu va fi tolerat niciodat, zise el dnd din cap, ca i cum ar fi aprobat propriile-i spuse. Aa, deci Rhm plnuiete s-l rstoarne pe Fhrer? zise Hitler, cu un rnjet de satisfacie pe fa. Bine, sun la aeroport. Vreau s tiu cnd putem s plecm la Mnchen. Vom ncepe imediat Operaiunea Colibri. Apoi, uitndu-se la micul lingu cocoat, zise, aproape uiernd: S nceap omorul. n timp ce se apropiau de Casa Brun, Hitler l vzu pe Reinhard Heydrich stnd n poziie de drepi n faa treptelor, cu ase oameni n spatele lui. Pe Heydrich nu puteai s-l confunzi. Chiar n acel moment, cnd nu se iviser nc zorile i era ntuneric, silueta lui nalt, usciv i eapn, cu greu putea fi confundat. Lumina felinarelor i scotea n eviden trsturile cadaverice i ochii ca de mort. Hitler simi pe neateptate c-l ia cu frig. Cu Heydrich ceva nu era n ordine: era prea eficient, ca un robot. Dar el era indispensabil pentru planurile lui Hitler, era un om care accepta ordinele fr ezitare i le executa admirabil. Cnd Vierhaus descoperise c bunica lui Heydrich, Sarah, fusese evreic, Hitler l purificase oficial de sngele lui ptat, fcnd din Heydrich un arian prin decret. Unul dintre oamenii lui se repezi la maina blindat i 369

deschise ua. Heydrich pocni din clcie cnd Hitler cobor din main, iar mna i zvcni n sus, n salutul nazist. Heil Hitler! Rspunznd la salut, dictatorul ntreb: Ei, Heydrich, cum merge treaba? I-am arestat fr probleme pe Schneidhuber i pe adjunctul lui, Schmid. Se afl sub paz mpreun cu ali S.A. care erau deja aici, avnd arest la domiciliu. Toi protesteaz vehement. Bineneles, vorbi rstit Hitler. Schneidhuber, fost colonel n armata regulat, fusese comandantul poliiei din Mnchen i oficialitatea S.A.. cu cel mai mare grad din ora. Se zvonise c el avea s fie eful de stat-major al lui Rhm n cazul n care Wehrmacht-ul i S.A.. aveau s fuzioneze. Schneidhuber, mormi el ncet n timp ce-l urm pe Heydrich n holul cldirii sediului nazitilor. Schneidhuber era un brbat bine legat, care se apropia de cincizeci de ani i care etala cu afectare o musta cu vrfurile n sus i un monoclu, aa cum purtau prusacii. Buzele lui crnoase erau venic rsfrnte ntr-un zmbet arogant. Ca i ajutorul su, Edmund Schmid, o copie mai mic a efului su, era mbrcat n uniform S.A.. Mic i rubicond, avea privirea plictisit a omului linguitor. n momentul n care i vzu, pe Hitler l apuc o furie nemaipomenit. Prea c faa i se umflase. Pe frunte, venele i ieeau n relief i, din alb, faa i devenise purpurie. Trdtorule! i strig el lui Schneidhuber. Porc mizerabil ce eti! Mein Fhrer, ncerc s spun ceva acesta. Nu neleg Gura! Gu ra! zbier Hitler care ncepuse s 370

tremure. Pe neateptate, ntinse o mn i apuc nsemnele S.A.. de pe epoleii ofierului de poliie. Trase de ele, fixndu-l pe ofierul solid s se mite nainte i napoi, pn cnd una din mneci se rupse. Nu eti demn nici mcar de dispre, Schneidhuber. Auzi ce-i spun? Eti un prost, un neisprvit i un mincinos! Se opri i se ddu un pas napoi, innd nc strns n mn bucata de mnec, apoi i ddu drumul i se pipi, cutndu-i pistolul. Heydrich fcu un pas, i scoase Luger-ul su i ntinse braul la mic distan de faa lui Schneidhuber. Mein Gott! ip acesta din urm, o clip nainte ca pistolul s-i pocneasc n fa. Simi cum gazele fierbini i ard faa i o explozie brusc cap, care-i czu pe spate, iar el alunec pe pardoseal, cu fruntea ars de pulberea fierbinte. Gaura mic de nou milimetri, prjolit pe margini, era exact ntre ochi. Schmid se rezem de perete, cu genunchii moi. inea mna ntins, ferindu-i faa. Te rog, scnci el. Heydrich trase primul foc n palma minii lui Schmid. Glonul trecu prin palm i lovi fruntea lui Schmid. Omuleul czu gemnd pe pardoseal i Heydrich se aplec deasupra lui, l mpuc dup ureche, apoi se ntoarse spre Hitler, zicndu-i: Nu merita s v punei mintea cu ei, mein Fhrer. Foarte adevrat, foarte adevrat, zise Hitler, zguduit totui n sinea lui. Unde sunt ceilali? Toi sunt n hotel? ase oameni, rspunse Heydrich. Restul vor ncepe s vin cu trenul pe la ora ase. Bine. Numete un om care s mearg la gar. Aresteaz-i pe msur ce sosesc. Execut-i pe toi. 371

Cur mizeria asta. Descotorosete-te de toi care sunt aici acum, zise el, uitndu-se la pata roie care se ntindea pe pardoseala de marmur. Ja, mein Fhrer. Heil Hitler! n timp ce ieea afar pe u, Hitler ridic mna i salut grbit. Heydrich lu trei oameni i se duse n sala de conferine unde se aflau n stare de arest ase ofieri S.A.. Deschise uile care ddeau n curte, l nfac de bra pe un tnr locotenent i l mbrnci afar pe u. Heydrich, ce naiba se ntmpl? Ai fost condamnai la moarte de Fhrer. De ce? Pentru Dumnezeu, n-avem nicio vin! Suntei acuzai de trdare. Heil Hitler! zise Heydrich i trase. Locotenentul gemu n clipa n care glonul l lovi n piept. Czu n ezut i ridic privirea tocmai cnd Heydrich trgea a doua oar, intindu-l n ochi. Ceilali cinci ofieri fur mbrncii pe u i, n timp ce spuneau c sunt nevinovai i implorau s li se crue viaa, fur ciuruii de gloane chiar i dup ce se prbuir. Mai trziu, n aceeai zi, Hitler edea i se odihnea, cu braele ntinse pe biroul su de la Casa Brun. n faa lui era lista morii alctuit de Eicke. Vierhaus bifase toat ziua numele celor executai. Himmler ordonase ca o sut cincizeci de cadei S.A.. i ali o sut de efi ai cmilor brune s fie dui la vechea nchisoare militar din afara Berlinului, iar escadroanele morii se puseser pe treab. La fiecare sfert de or, cinci membri ai trupelor de asalt sau cadei erau condui din celulele lor, mergnd sau fiind tri dac se opuneau i strigau, la zidul de crmid roie din afara nchisorii. Dup ce le erau sfiate cmile, pe piept li se trasa un cerc i erau executai de zece trgtori de elit S.S. O dat terminat aceast treab nfiortoare, 372

cadavrele erau aruncate n camioane pentru transportat carne, cptuite cu tabl, i duse ntr-un stuc la care se ajungea pe un drum ce pornea de la cazarm. Acolo, cadavrele erau incinerate, iar cenua, aruncat n vnt. Bifat Un bavarez, care ajutase la dejucarea Puciului de la Berrie cu unsprezece ani n urm, dar care se opusese anexrii Bavariei la Germania, fu dus lng o mlatin i btut cu trncopul, pn muri. Bifat. Un critic muzical, socialist declarat, fu spnzurat n pivnia casei sale, dup care se trase n el de patru ori. Moartea lui fu nregistrat ca sinucidere. Bifat. Un fost membru al trupelor de asalt, pe nume Grnstadt, care fcuse parte cndva din garda personal a lui Hitler, nainte de a ajunge Gauleiter al unui orel din Germania, fu luat cu fora din casa lui de la ar i i se zdrobir minile i picioarele cu un topor. Apoi, n timp ce gemea, fu dus de guler la un mic lac de lng ferm. E o greeal, striga el. Chemai-l pe Fhrer, am fost garda lui. Verrter, se rsti unul dintre membrii trupelor S.S. Eu nu sunt trdtor, protest el. l aruncar n lac, apoi fumar, privind cum omul se neac. Bifat. Generalul Kurt von Bredow, care fusese adjunct al generalului Schleicher n timpul Puciului de la Berrie, plec de acas la apte jumtate dimineaa, s-i scoat la plimbare celua pe Gretchen. O scoase afar i, n timp ce se aplec s-i prind lesa de gt, un Mercedes negru opri n faa cldirii. General von Bredow? ntreb unul dintre brbaii aflai n main. Da. 373

Trei brbai ridicar pistoalele i traser toi o dat. O duzin de gloane ciuruir trupul lui Bredow. Bifat. Gustav von Kahr, n vrst de aptezeci i trei de ani, care, de asemenea, participase la nbuirea puciului din 1923, fu gsit ntr-o mlatin din apropiere de Mnchen, omort cu un trncop. Bifat Bifat Bifat La Berlin, la lsarea serii, detaamentele morii S.S., conduse de Gring i Himmler, bifaser peste o mie cinci sute de nume de pe lista lui Eicke. n cadrul operaiunii de la Mnchen, mai fuseser mcelrii peste trei sute de oameni. nainte de cderea nopii, aproape fiecare nume de pe lista lui Eicke fusese bifat. Hitler se rezem de sptarul scaunului, ddu ncet din cap spre Vierhaus i zise uurat: Am fcut-o, am fcut-o. Rmsese doar Rhm. n subsolul nchisorii Stadelheim, Rhm edea pe un pat de fier. Transpirase foarte tare i i scosese cmaa. Torsul lui exagerat de mare era negru, din cauza prului ud i nclcit. Ridic privirea cnd ua celulei fu dat brusc de perete i intr Vierhaus. Acesta i ddu lui Rhm cteva ziare care conineau relatri referitoare la Operaiunea Colibri, iar deasupra puse un pistol ncrcat. Fhrer-ul i mai d o ans s v mpcai. Rhm l privi pe Vierhaus i rse. Dac trebuie s fiu mpucat, spune-i lui Adolf s o fac el nsui, zise Rhm cu arogan. F cum vrei, zise Vierhaus i, rsucindu-se, iei din celul cu un mers ca de crab. Sus, n capul scrilor, l atepta Theodor Eicke. Vierhaus ridic din umeri i zise: ncpnat pn la sfrit. F-o. 374

Ateptar un sfert de or. Apoi Eicke controla eava Luger-ului su i introduse un cartu pe eav. Heil Hitler, zise el. Heil Hitler, rspunse Vierhaus. Eicke porni spre celula ntunecat i urt mirositoare de la subsol. Soldaii de paz se uitar la el n timp ce cobora scrile. Cu arma n mn, n lumina soarelui care venea de la parter, silueta lui semna cu cea a unui nger uria al morii. Nu spuse nimic. Se apropie de celula lui Rhm i fcu un semn cu capul. Paza i deschise ua. Cnd intr, Rhm i ridic privirea. Mi s fie, prietenul meu, ucigaul, zise el. Deci, btrnul Adolf n-are curaj s o fac el nsui. Pregtete-te, ef al statului-major, zise Eicke. Rhm i azvrli capul pe spate i strig: Mein Fhrer, Mein Fhrer! Heil Hitler! Pistolul bubui n pumnul lui Eicke. Primul glon l lovi pe Rhm n piept. El scoase un vaiet, apoi se uit surprins la ran. Eicke mai trase nc o dat. O a doua gaur sngernd apru lng prima. Rhm czu ntr-o rn. ncerc s se ridice n timp ce capul i se blbnea, iar din nas i curgea snge. Eicke se apropie mai mult i mai trase nc o dat, de data asta n tmpl. Capul lui Rhm czu brusc ntr-o parte, iar trupul i nepeni. Fiecare muchi prea c se ncordeaz. Eicke se aplec peste el. Era pe punctul de a trage al patrulea glon cnd auzi ultima suflare a lui Rhm i vzu cum corpul i se destinde. Cteva minute mai trziu, Vierhaus intr n biroul lui Hitler. S-a terminat cu Rhm, zise el. Hitler privi ncruntat pe sub sprncenele mpreunate. Doar o clip, pru s-l ncerce o vag remucare, dar ea trecu repede. 375

Deci, spectacolul s-a terminat, zise el, aplaudnd rar. Bravo Acum, el controleaz armata german, se gndi Vierhaus n sinea lui. Acum, poliia se afl sub controlul lui Himmler. ntr-o singur noapte, Hitler a lichidat floarea SA. i aproape pe toi adversarii lui politici declarai. Este stpn absolut al Germaniei. Acum, poate s pun stpnire pe ntreaga Europ. Hitler i ridic privirea i se uit la Vierhaus. Ochii i strluceau. Setea lui de snge nu fusese potolit. Acum, zise el, adu-mi Crinul Negru.

376

DOUZECI I OPT
Jenny prsi hotelul nainte de ora opt dimineaa i, n drum spre destinaie, schimb trei taxiuri diferite. Era o mecherie pe care o nvase de la Avrum. Pltea din timp taxiul, apoi srea pe neateptate din main, se strecura printre cldiri, lua un alt taxi, apoi repeta figura nc o dat. Aa cum procedase i cnd mprea brouri i ziarul Contiina Berlinului, ea nu controla s vad dac o urmrea cineva, ci presupunea c cineva chiar fcea acest lucru. n cele din urm, o apuc pe bulevardul Ney, care ocolete pe la sud perimetrul oraului, o lu spre Arcul de Triumf, apoi se ndrept spre Montparnasse. Mai merse puin, pn ajunse la o cafenea de pe strada Longehamps. Cumpr ziarul de diminea i se aez la o mas n fundul slii, de unde putea s observe ua, i ceru o cafea. Cnd deschise ziarul, avu un oc. Pe prima pagin era titrat cu litere de-o chioap: SUTE DE PERSOANE UCISE NTR-UN MASACRU NAZIST Ceea ce o surprinse mai mult dect articolul principal era rubrica pentru colaboratori ocazionali de pe pagina nti, semnat de Bert Rudman. De ce nu-i sunase s le spun aceast veste? se ntreb. Apoi zmbi n sinea ei, amintindu-i c ea i Kee fcuser dragoste pn spre diminea i c el lsase vorb la recepie s nu se dea legtura n apartamentul lor, dac suna cineva. Comentariul lui Bert Rudman pe marginea Operaiunii Colibri era plasat chiar sub articolul principal, ncadrat ntr-un chenar negru, i purta titlul Commentaire.
BERLIN, GERMANIA. 1 iulie. Asear, n aceast patrie a lui Brahms i Beethoven, a valsurilor vieneze i a porelanurilor de

377

Dresda, cuvntul fratricid a fost redefinit, nsemnnd acum o baie de snge fr egal n istoria modern. n 1920, Rudolf Hess, pe atunci student, iar acum mna dreapt a lui Hitler, scria ntr-un eseu: Marile probleme ale prezentului vor fi ntotdeauna rezolvate prin snge i sabie. Pe Hitler nu-l impresioneaz vrsarea de snge. Pentru a-i atinge scopul, el este gata s-i distrug chiar i cei mai apropiai prieteni. Ce cuvinte profetice. ntr-o noapte nspimnttoare, marcat de asasinate, Adolf Hitler a ntors pumnalul trdrii mpotriva prietenului su, Ernst Rhm, i a cmilor brune, care l-au ajutat s ajung la putere. Conductorul Germaniei a ordonat grzilor sale personale, S.S.-ului, s execute sute de conductori ai cmilor brune, dintre care unul era Rhm, militarul pedofil, pe care l numise cndva prieten i camarad. Se povestete c ultimele cuvinte ale lui au fost: Sieg Heil! Heil Hitler. Este greu s simi compasiune pentru Rhm sau pentru detaamentele lui decimate. Aceste trupe de asalt au fost huliganii care au distrus magazine, au btut, au asasinat oameni nevinovai i au fost promotorii antisemitismului lui Hitler, unul dintre principiile partidului nazist i ale Celui de-al Treilea Reich. Te face s te cutremuri modul n care s-a fcut acest lucru: timp de o zi i o noapte, prieteni i-au ucis prietenii, iar fraii s-au ntors mpotriva frailor. n timpul executrii elevilor nevinovai de la coala de cadei S.A.., care a continuat toat ziua, n curtea nchisorii Stadelheim i n cazrmile regimentelor S.S., sngele s-a adunat n bli mari, ca apa de ploaie dup o furtun. Potrivit unor rapoarte, din cauza spectacolului terifiant, muli membri ai plutoanelor de execuie care au omort sute de cadei, sau mbolnvit de nervi i a fost nevoie s fie nlocuii. Trebuie spus c mcelul nu s-a limitat doar la Rhm i complicii lui. Au fost asasinai zeci de adversari politici ai lui Hitler, unii dintre ei n somn. S.S.-ul a avut carte blanche n aciunea sa criminal. n timpul acestei Nopi a Cuitelor Lungi s-au comis greeli, civa oameni fiind omori din cauza unor confuzii privind identitatea. Am reuit s alctuim doar o list parial a celor asasinai n timpul acestei nopi de groaz. Estimrile pornesc de la dou-trei sute i ajung pn la trei mii. Poate c niciodat n-o s fie cunoscut numrul real al oamenilor ucii n Germania n ultimele douzeci i patru de ore.

378

Un lucru este evident. O dat cu distrugerea Sturmabteilung-ului, detaamentele de asalt care l-au ajutat pe Hitler s devin dictator, puterea acestuia a devenit nelimitat. Die Schutzstaffel, grzile lui personale de elit, cunoscute sub sigla S.S. i care numra ntre cincizeci i aizeci de mii de oameni, sunt acum stpnii necontestai ai strzii. Gestapo-ul, poliia secret, a luat locul poliiei civile. n Mein Kampf. Hitler scria: Rasismul nseamn pentru germani snge i suflet. i ajut s-i cunoasc dumanul i red poporului sentimentul propriei identiti i ncrederea n sine. Rasismul a devenit acum lege n Germania. De aceast dat, a fost vorba ns de altceva. N-a fost vorba de nazism aplicat mpotriva evreilor, ci germanii au fost aai mpotriva germanilor, soldaii mpotriva altor soldai, camarazii i-au omort camarazii. Aceasta nseamn s obii puterea prin asasinate n mas. Aceasta este o nclcare flagrant a moralei contemporane. Aceia dintre noi care au vzut cum crete plaga nspimnttoare a nazismului n snul acestei naiuni i dau seama c aceste asasinate prevestesc un comar. Germania s-a supus legii terorii, iar Hitler s-a dovedit nc o dat maestru n arta trdrii.

Jenny mpturi ziarul i-l nghesui n poet. Ca ntotdeauna, era mndr c Bert se exprima att de direct. n acelai timp, se simea umilit de tirile ngrozitoare, nc o umilina pe care trebuia s o ndure ca nemoaic. Asemenea unui despot nebun din evul mediu, conductorul rii ei aprobase asasinatul n mas. O apuc grbit spre colul strzii i ajunse n strada Fresnel, o strad scurt i luminoas, cu magazine frumoase. Mijlocul strzii era dominat de o tarab cu flori. Se apropie i privi buchetele de flori proaspt stropite, sclipind sub razele soarelui de diminea. Dorii flori, domnioar? ntreb politicos vnztorul de flori. Caut ceva deosebit, spuse ea n franuzete. Poate reuesc s v servesc. Caut un crin negru, zise ea. 379

Expresia feei vnztorului nu se schimb aproape deloc. Doar n ochi se observ o mic licrire, iar muchii feei se strnser uor. mi pare ru, spuse el. ncercai la deux cent cinq. Merci. El o salut, ducnd un deget la plrie, i se ntoarse spre alt cumprtor. Jenny porni n josul strzii, uitndu-se la numere; dou sute cinci se afla aproape de mijlocul strzii. Era o croitorie i curtorie mic i nghesuit, mirosind a aburi i substane de curat. nuntru nu era dect un tnr n cma i vest care clca pantaloni la un calandru cu aburi. Acesta i zmbi cnd ea intr. Avei de scos sau de lsat? ntreb el, amabil. Am venit s-l vd pe unchiul, zise ea calm. Unchiul? Era un tnr nalt i zvelt, cu pr lung i nengrijit, cu ochi cprui i blnzi. Se uit afar prin vizet, cercetnd atent i repede strada. Unchiul Eli, zise ea. I-am adus o floare, o floare rar. El zmbi prudent. Da? O orhidee? Un crin. Crinii nu sunt aa de rari. Dar un crin negru este. El ddu din cap, uitndu-se n continuare cu atenie la ea. Aa e. Cine s-i spun c-l caut? Jenny Gould. Sunt sora lui Avram. Ochii tnrului se luminar. Da? ntreb el cu cldur. Poftii. O conduse pe lng calandrul cu aburi, ntr-o camer din spatele prvliei, croindu-i drum printre stelajele cu haine, care miroseau a curat, pn ajunser la o scar. M numesc Jules Loehman, zise el, conducnd-o n 380

sus pe scara ngust, la primul etaj. Unchiul Eli este tatl meu. Mulumesc pentru ajutor, Jules. E o plcere i o onoare pentru mine. L-am cunoscut pe Avram acum cteva luni, cnd a fost aici. E un tip foarte curajos. I-ar face plcere s aud asta. Grozav. Spune-i atunci c eu am zis aa. Dup ce urcar scrile, ajunser ntr-un mic coridor i Jules btu ncet la o u, o deschise i o conduse pe Jenny ntr-o camer de zi mic n care era un talmebalme de nedescris. Un brbat mai n vrst edea la un birou i scria ntr-un registru. Fiecare despritur a biroului era ndesat cu hrtii i plicuri. Pe masa mic de sufragerie erau ngrmdite cri, hrtii, dosare. Chiar i pe un divan i pe un fotoliu, care ocupau o parte a camerei, erau ngrmdite dosare. Contrastnd puternic cu dezordinea, camera n sine era vesel i luminoas, avnd n tavan un luminator. Btrnul era extrem de slab, aproape fragil. De sub o iarmulc, ieeau uvie de pr alb. Pielea lui avea aspectul catifelat i aproape translucid pe care l d senectutea. Purta pe umeri un al, dei n camer era destul de cald. Ridic ochii cnd ei intrar, privindu-i cu atenie peste ochelarii cu jumtate de lentil. Unchiule, ai un oaspete. Dnsa este sora lui Avrum Wolffson. Sor vitreg, zise ea. El se ridic cu efort i i lu mna. Ei, zise el, zmbind uor. mi place s ncep astfel ziua. i srut mna, apoi i fcu semn s ia loc pe sofa. Jules, f loc, te rog, zise el, conducnd-o spre sofa, n timp ce Jules ngrmdea cteva teancuri de hrtii pe podea. Am fost nevoit s prsesc Germania destul de 381

brusc, zise btrnul Eli, artnd cu mna la dezordinea din camer. Asta e toat averea mea. Umblu prin lucrurile astea de aproape un an de zile i sunt abia la primul teanc. Eu trebuie s m ntorc n prvlie, zise Jules, scuzndu-se. nseamn c suntei german? ntreb Jenny. Ja, zise btrnul Eli cu tristee n glas. Am predat la universitate mpreun cu Reinhardt i Sternfeld. Eu am plecat. Se opri o clip, apoi adug: Din pcate, ei nu au fost att de norocoi. Da, tiu, mi pare ru. El o privi cu blndee, cu ochi lipsii de strlucire, dar plini de nelepciunea vrstei. Pari cam surprins, zise btrnul Eli. Scuzai-m, zise ea rznd. Nu tiu din ce motiv, credeam c suntei mai tnr. Da? Folosirea subterfugiilor este un joc pentru tineri, nu-i aa? Cred c este exact ce gndeam. E o prejudecat ridicol. Cele mai multe prejudeci sunt ridicole, zise el, dnd din umeri. Oricum, draga mea, e nevoie de un cap btrn care s in ferme braele tinere. n afar de asta, cine s-ar fi gndit c, la aptezeci i nou de ani, o s devin responsabil de trafic al unei organizaii subversive? Gsesc aceast activitate destul de incitant. Deci, cu ce v putem ajuta? Trebuie s vorbesc cu Avrum. Btrnul se ntunec la fa, fcu din degete o piramid i se uit lung pe deasupra ei, la Jenny. Foarte greu, draga mea, zise el. De fapt, aproape imposibil n acest moment. Ai auzit ce se ntmpl? E nebunie la Berlin acum. Se spune c, ncepnd de alaltieri, au fost omori trei mii de membri ai 382

Sturmabteilung-ului i muli alii. Tocmai am citit ziarul. Dumnezeule, ce se ntmpl? n modul cel mai clar, nseamn c Hitler deine acum puterea absolut. Cum putem noi s rbdm ntruna toate astea? Cum pot oamenii s suporte asta? Oamenii? ntreb btrnul Eli cu tristee n glas. Pentru c se fac c nu observ, draga mea. Raionamentul lor este simplu: nu pot face nimic n privina asta, aa c se prefac c nu se ntmpl nimic. De aceea munca pe care o desfoar Avram e att de important. El a devenit pur i simplu vocea contiinei Germaniei. El le reamintete ntruna c ceea ce se ntmpl este revolttor. Nu doar greit din punct de vedere legal, dar greit din punct de vedere moral, zise el, rezemndu-se de sptarul scaunului i uitndu-se prin luminator la dimineaa de var nsorit. tii c mi-a fost student? zise btrnul Eli cu mult nostalgie n glas. Sunt foarte mndru de asta. E o realizare frumoas s fi mentorul unui oponent al regimului. Nu pare posibil ca eful guvernului rii noastre s fi recurs cu snge rece la asasinate, zise ea. A fcut-o mai demult, spuse btrnul, iar acum am auzit c primul pe lista lui e Crinul Negru. De aceea este imposibil s-l chem pe Avram acum. El circul. Dar sunt sigur c o s m sune peste o zi sau dou. Pot s-i transmit un mesaj? Ea scutur din cap, apoi i explic motivul pentru care trebuia s se duc la Berlin. Cnd am plecat, mi-a spus s vorbesc ntotdeauna cu dumneavoastr nainte de a m ntoarce. Mi-a spus c dumneavoastr o s tii dac este vreun pericol. Trebuie s o faci, adic s te duci la Berlin chiar acum? 383

Ea ncuviin din cap i spuse: Trebuie s-i spun ce am hotrt. El tie despre Francis, dar nu l-a cunoscut. Trebuie, de asemenea, s lichidez casa, s m ntlnesc cu unele rude de-ale mele. Peste cteva zile, plec n America. Trebuie s-mi iau rmas bun. Acest lucru l poate face altcineva n locul dumitale. Nu, nu pot s plec fr s-i explic lui Avram. i? Scrie-i o scrisoare. Credei c sunt pe lista celor care au fugit? De asta suntei att de ngrijorat c m ntorc? El scutur din cap. Ctui de puin. Cred c am ti, dac ai fi pe list. Dar, din cauza legturii de rudenie, tocmai acum poate fi periculos. tiu c v gndii c, dac m prind, or s scoat informaii de la mine, zise Jenny. Credei-m c nu este posibil, unchiule. Avram nu mi-a spus nimic. N-am fcut dect s ajut la mprirea de pliante i ziare. Un delict pentru care se taie capul, tiai? Cei care vnd ziarul Contiina Berlinului sunt dui n subsolul nchisorii Stadelheim i sunt decapitai. Decapitai. i vine s crezi c poate s existe atta barbarie? M doare inima cnd vd c se ntmpl aa ceva. M ajutai s m duc acas? insist ea. Btrnul prea c vrea s amne luarea unei hotrri. Trebuie s admii c este puin ciudat s ajui pe cineva s se ntoarc n Germania, zise el, ca i cum ar fi fost stupefiat de aceast idee. Unchiule Btrnul Eli ridic din umeri i fcu ochii mari. Uneori cred c noi, evreii, punem prea mult pre pe familie. Nu sunt evreic, unchiule. Avrum este fratele meu vitreg. Dar am fost crescui ca frate i sor. Admir ceea 384

ce face. M sperie de moarte, dar l admir pentru asta. Vreau s-i explic de ce plec. El ridic mna, n semn c accept, i ddu din cap. Scuz-m o clip, zise el. Se ridic de pe scaun i prsi camera. Ea sttu linitit, ascultndu-l n timp ce vorbea cu voce sczut, n alt camer. Frica ncepuse s o road pe dinuntru, deocamdat puin, ca o umbr care se putea transforma ntr-un infern. ncerc s-i nbue teama, dar gura ncepu s i se usuce i simea transpiraia de pe ceaf. Nu-i era fric pentru ea, ci pentru Avram. Btrnul Eli se ntoarse n camer, avnd n mn o bucat de hrtie. Te vei duce cu avionul pn la Leipzig, zise el, citind de pe hrtie. Apoi o s te duc cineva cu o main la Berlin. Nu sunt dect dou ore, cam o sut de kilometri. Ai unde s stai? Mi-am schimbat locuina nainte de a pleca. Telefonul nu e pe numele meu. Cred c va fi sigur acolo. Btrnul Eli trase un scaun, l puse n faa ei i se aez pe el. n timp ce vorbea, se aplec nainte. S nu stai mult, o avertiz el. Trebuie s pleci ct mai repede cu putin, dac afl c eti la Berlin i te caut ntr-adevr. Cnd eti gata de plecare, te ntorci pe aceeai rut. ine minte, de acum nainte nu trebuie s ai ncredere n nimeni. Nici mcar n Avram? Bineneles c n el poi s ai ncredere, dar caut s-i evii pe cei care nu au direct legtur cu Crinul. Nu-l cuta pe Avram, o s te caute el. neleg. De aici, este o singur curs de avion pe zi spre Leipzig. Pleac peste dou ore. Trebuie s te foloseti de numele tu adevrat, din cauza paaportului. N-avem timp s-i facem altul. Oricum, ei vor controla doar 385

avioanele care sosesc la Berlin, cutnd persoane care au fugit. Nu cred c fac legtura ntre Avram i mine, doar avem nume de familie diferite. Drag Jenny, dac ei i descoper identitatea, n foarte scurt timp or s afle c eti sora lui vitreg. S sperm c ei nu tiu cine este el. Le-a scpat timp de aproape un an. Norocul nu ine o venicie, zise btrnul Eli. Jenny zmbi, l btu pe genunchi i i zise: Nu fii att de pesimist. Noi, evreii, suntem cu toii pesimiti, draga mea, rspunse el zmbind. Face parte din fiina noastr. Dac am fi mai puin pesimiti, n-am mai fi noi. Sunetul insistent al soneriei de la ua apartamentului su l trezi pe Keegan. Pe jumtate adormit. ntinse instinctiv mna spre Jenny, dar ea nu era acolo. n momentul cnd se pregtea s-i ia halatul de cas, vzu ceasul. Era ora zece fr un sfert. Sri din pat. Aveau s piard avionul. Jen! strig el, apoi vzu un bilet pe masa de toalet. l lu i-l citi n timp ce strbtea camera de zi, ndreptndu-se spre u. Drag Kee, Dormeai ca un copil, iar mie nu-mi plac despririle. Iau un taxi spre aeroport. Te sun disear. Cinci zile, dragul meu, apoi vom fi mpreun mereu. Te iubesc din tot sufletul. Mulumesc c-mi schimbi viaa. Jenny Deschise ua i, ca de obicei, Bert Rudman se npusti n camer, fr s atepte s fie invitat. Flutura deasupra capului ziarul de diminea i se blbia. 386

Keegan nu-l vzuse niciodat att de agitat. Unde ai fost? De ce a fost telefonul nchis? Am ncercat toat noaptea s vorbesc cu voi, zise Rudman dintr-o suflare. Keegan, adormit, l privi lung, apoi se uit din nou la bilet. Unde-i Jenny? ntreb Bert, privind prin camer. A plecat deja, zise Keegan, ntinzndu-i ziaristului bucata de hrtie. A plecat? Unde? ntreb Rudman n timp ce citea biletul. napoi la Berlin. i tu ai lsat-o s plece? S o las s plece? Pi, nu-i proprietatea mea. n afar de asta, o iau de acolo joi i plecm spre Londra. Ce-i aa mare nenorocire? Nu tii ce se ntmpl? Unde? n Germania, unde crezi? Pe Marte? Pentru Dumnezeu, Kee, nazitii au nnebunit, zise el, dndu-i un exemplar din Paris Gazette, unde era reprodus articolul lui din Times. Hristoase! zise Keegan cnd termin de citit articolul lui Rudman. Privi n sus spre prietenul su. n ochi i se citea admiraia. Admiraie n care se amesteca i team. M ntorc la Berlin cu avionul de dup-amiaz, ca s scriu continuarea. Te duci la Berlin dup ce-ai scris asta? Or s te omoare, ticlos nenorocit. Eu i spun ntruna tiu, tiu ce spui. C ei nu se dau la ziaritii americani. D-mi voie s-i spun ceva. Dac ei au dat gata ntr-o singur noapte trei mii de oameni, legitimaia ta de ziarist nu face nici ct o ceap degerat. Eti 387

ngrijorat din cauza lui Jenny, dar tu eti, probabil, pe primul loc pe lista celor vizai de ei. Este foarte flatant pentru mine. Nu, vorbesc serios. Uite ce-i, mi, Richard-Inim-de Leu, nu-mi plac nmormntrile, nelegi? Mai ales cnd invitatul de onoare este cel mai bun prieten al meu. Pot s-mi port singur de grij. Dar tu trebuie s o scoi naibii pe Jenny de acolo. Sosi biatul care servea la camer. Keegan semn cecul i pregti cafeaua. Rudman se ls cu toat greutatea pe canapea, sorbi ndelung din ceac i oft. Iei avionul de patru? l ntreb Keegan. Da, de patru i zece. Keegan i sorbi cafeaua dus pe gnduri. Pe neateptate, l cuprinse o senzaie de team i i se strnse inima. Oare Jenny era, ntr-adevr, n pericol? se ntreb el. Ea nu era adversar politic al regimului. Dar se prea c toat Germania nnebunise. Poate c Bert avea dreptate. Mai bine s o scoat pe Jenny de acolo. Puse brusc mna pe telefon. O s ncerc s-mi depistez avionul, i zise el lui Rudman. Putem s mergem mpreun la Berlin. Cu cteva minute nainte de prnz, sun telefonul. Francis? se auzi o voce cunoscut. Aici e Conrad. Conrad, eti la Paris? Nu, sunt la Berlin. E nebunie mare acolo? Numai dac te iei dup ziare, Francis. Te sun pentru c Jenny e n mare pericol. Ce vrei s spui? Am aflat din sursele mele c Gestapo-ul intenioneaz s o aresteze, dac se ntoarce la Berlin. De unde ai auzit asta? Nu pot s-i spun, dar, crede-m, e o surs demn de ncredere. mi asum un mare risc sunndu-te, dar mi 388

dau seama c am contribuit i eu puin la idila voastr. Trebuie s fii foarte prudeni. Dar de ce Jenny? Ea nu e Se opri, aducndu-i aminte de instruciunile ei clare. Nu dai nimnui adresa sau numrul de telefon. Ea tocmai se mutase nainte de a veni la Paris. Poate c era amestecat n ceva. E acum acolo, Conrad, zise Keegan, uitndu-se la ceas. Trebuie s fi ajuns acas acum. Unde locuiete? O s-o previn eu. Putea s-i spun lui Conrad? Acesta i asumase un mare risc, sunndu-l. Era o persoan sigur. i totui, Jenny i atrsese atenia s nu spun nimnui. Bine, Conrad, o s o sun eu. Sunt sigur c o s gseasc s se ascund undeva pn ajung eu acolo i o iau. Te rog, uit c i-am dat telefonul sta, nelegi? Ce telefon? Ascult, Conrad, i mulumesc. i rmn ndatorat. Nu-mi datorezi nimic. E tot ce pot s fac. La Berlin, Conrad Weil ag telefonul n furc i se ls greu ntr-un scaun. Trupul lui nalt i elegant prea c se dezumfl ca un balon nepat. n cealalt parte a ncperii sttea Vierhaus, cu brbia proptit n mnerul bastonului, zmbind. Vezi ce uor a fost? zise el. Ce-ai fcut? Nimic. Ai avertizat un prieten. I-ai fcut un bine. Pentru acest gest frumos, Fhrer-ul i va permite s dai n continuare i fr probleme programul la pervers la clubul tu. Mai trziu, n anii ce urmar, Keegan avea s se gndeasc uneori la lucrurile nensemnate care ne afecteaz viaa pentru totdeauna. Hotrri brute. Aciuni pripite. Ceva la fel de simplu ca un telefon dat cuiva. 389

n aceeai zi, Keegan o sunase imediat pe operatoare i i dduse numrul de telefon al lui Jenny de la Berlin. Telefonul sun n gol de nenumrate ori, n timp ce Keegan atepta la aparat i, cu toate c nu spunea nimic, telefonista i ddea seama c trebuia s insiste i suna n continuare. Dar nu rspundea nimeni. Teama ncepuse s pun tot mai mult stpnire pe el. Poate c ar trebui s-l sune pe Conrad i s~i cear s-l ajute, se gndi el n timp ce punea receptorul n furc. Se uit din nou la ceas. n dou ore, avionul va fi acolo. La ora patru va fi la ua ei. La cinci va putea s fie n drum napoi spre Paris. O s atepte. La centrala telefonic, operatoarea care-i fcuse legtura lui Keegan i lu ctile de la urechi, apoi i ddu numrul de telefon unui brbat nalt, cu aspect de om de afaceri i accent german. Von Meister i mulumi zmbind i i ddu dou bancnote de cte o sut de franci. Dou sute de franci. Mai puin de cincizeci de dolari. Chiar la Paris, viaa era ieftin.

390

DOUZECI I NOU
La aeroportul Tempelhof, Keegan trecu uor prin vam. N-avea bagaje, iar civa vamei l recunoscur, deoarece venea frecvent la Berlin. Rudman nu fu la fel de norocos. i scotocir prin cele dou valize, lund la mn fiecare obiect, n timp ce un agent al Gestapo-ului sttea n apropiere, urmrind fiecare micare. Apoi Rudman fu condus ntr-un birou, pentru o convorbire mai amnunit. Se fcuse ora cinci dup-amiaz i Keegan ardea de nerbdare s ajung acas la Jenny. Atept nervos n sala mare a aeroportului, privind prin geamul care desprea biroul de hol cum Rudman discuta cu vameii n timp ce agentul Gestapo-ului sttea rezemat de u, cu minile nfundate n buzunarele pantalonilor i cu plria de fetru tras pe ochi. Nu se ascundeau, dar sta era jocul. Simpla prezen a poliiei secrete era o ameninare subtil. Era clar c tiau cine era Rudman i l sciau intenionat. Keegan sun de la o cabin telefonic acas la Jenny, dar tot nu rspunse nimeni. Unde era? Keegan ncepu s simt crampe n stomac. i trimise un bilet lui Rudman, spunndu-i c, nainte de a pleca napoi la Paris, o s-l sune sau o s-l caute la hotelul unde st. Nici nu plec bine taxiul din parcarea aeroportului, cnd Keegan i ddu seama c era urmrit. Un Opel bleu iei din spatele a dou maini parcate dup taxi. Observ maina n timp ce ei naintau pe oseaua care ducea n ora. n momentul n care ajunser n centrul oraului, Keegan i ceru oferului s vireze pe neateptate de cteva ori i s mearg la ntmplare 391

prin ora. Opel-ul fu oprit la un semafor i rmase n urm. ntoarce aici, i ceru Keegan oferului i, n timp ce taxiul ntorcea, Keegan i ddu oferului un pumn de mrci i sri din main. Se ascunse ntr-un portal i vzu Opel-ul dnd colul i strecurndu-se printre maini, n urmrirea taxiului. Pn s fie sigur c scpase de urmritorii si, Keegan se mai sui n dou taxiuri, apoi merse pe jos i intr prin magazine. Travers trei intersecii, pn ajunse la cldirea cu trei etaje n care locuia Jenny. Mai sttu zece minute de partea cealalt a strzii, pn fu sigur c nu mai are coad. Cldirea era o cas cu mai multe apartamente, construit din piatr, n stil gotic, dar avea farmecul lumii vechi. La colurile acoperiului, gurguii pndeau amenintori. La fiecare etaj, deasupra intrrii, erau ferestre cu vitralii. nuntru, cldirea era umed i mohort. O scar lat urca n spiral. Plafoanele nalte fceau ca interiorul s par i mai sumbru. n timp ce urca scara, ale crei trepte scriau sub picior din cauza vechimii, n urma lui se auzeau pocnind broatele uilor i balamalele scrind. De fiecare dat cnd ajungea la un palier, se simea examinat prin ntuneric. Cnd ajunse la ultimul etaj, se ntoarse repede i se uit napoi pe scri. Auzi dou sau trei ui nchizndu-se ncet, pe coridoarele aflate n penumbr, dar de vzut, nu vzu pe nimeni. Apartamentul 32 A era primul la captul scrilor. Auzi ceva trosnind pe coridor i, ntorcndu-se repede, vzu o femeie trgnd cu ochiul prin ua ntredeschis. Aceasta, vzndu-se observat, o nchise imediat. Keegan simi c i se face fric. Primul lucru pe care-l observ fu faptul c lumina era stins, iar coridorul lung era cufundat n ntuneric. Prin 392

singura fereastr cu vitralii, din cellalt capt al coridorului, ptrundea o raz de soare, avnd culorile curcubeului i care se filtra prin praful din aer. Broasca de la ua apartamentului lui Jenny era smuls, tocul era stricat, iar ua uor ntredeschis. Keegan simi cum i se usuc gura i avu senzaia c o ghear i strnge inima. Deschise cu dosul palmei ua i o strig ncet pe Jenny, dar nu veni niciun rspuns. Intr cu grij n apartament, mai strig nc o dat, dar tot nu-i rspunse nimeni. Strbtu un mic hol de la intrare, apoi se opri. Camera de zi era vraite. Pernele de pe canapele i scaune fuseser tiate. Smocuri mici de ln erau mprtiate peste tot i pluteau prin camer, ridicate de curentul de aer care intra printr-o fereastr deschis. Sertarele erau scoase de la locul lor, iar coninutul, aruncat pe jos. Jenny! strig el, alergnd prin apartament i cutnd prin buctrie, sufragerie i dormitor. Totul era distrus. n dormitor, salteaua atrna din pat i fusese spintecat. Din sertarele pe jumtate deschise atrna lenjerie, iar hainele din dulapul din perete erau aruncate pe jos. n apartament nu era nimeni. Jenny! strig el, tiind c n-o s primeasc niciun rspuns. Cine rscolise apartamentul? Unde era Jenny? Dac se ascundea, cum putea s ia legtura cu el? i ea nici mcar nu tia c el era la Berlin. Se ntoarse n camera de zi. Prin ntunericul din apartament, auzi ceva n spatele lui. Strbtu ncet camera, se ls n genunchi lng birou i ncepu s strng cteva plicuri care se mprtiaser pe jos. n acel moment, podeaua scri. Keegan i ddu seama c n ncpere mai era cineva. Se ntoarse uor i, n aceeai clip, nite mini puternice l apucar de 393

beregat i l strnser cu putere. Keegan se ls pe spate, apoi se ridic, nfigndu-i cotul n vintrele celui care-l atacase. Omul gemu de durere. Keegan se ridic i, nvrtindu-se n loc, i ddu cu putere un pumn n fa. n acest timp, un al doilea brbat sri pe el, l prinse de mijloc i i imobiliza braele. Un al treilea brbat se apropie repede de Keegan care ridic amndou picioarele i l lovi n stomac, apoi i ls capul pe spate, izbindu-l n fa i zdrobindu-i nasul brbatului care-l inea i care gemu de durere. Keegan se rsuci i reui s scape din strnsoare, dndu-i un upercut puternic n maxilar. Omul se rsuci i czu peste o msu joas. Keegan fu atacat din nou din spate, o ncletare puternic imobilizndu-i braele n timp ce o pnz groas i fu aruncat pe cap. n momentul n care cloroformul i nepa ochii i nasul, simi c se neac. ncerc s-i in respiraia, dar cineva l lovi n stomac i i pierdu rsuflarea. Pnza fu strns mai mult, n timp ce el ncerca s respire. Camera ncepu s se nvrteasc. Braele i slbir i picioarele i se nmuiar. i ddea seama c se zbate, dar i se prea c ncperea se micoreaz i devine tot mai ntunecat. Avea senzaia c se prbuete n gol, pe spate. Se trezi ncet, ca i cum i revenea dintr-o com ndelungat. Simea nc pe piele mirosul de cloroform. Avea o crp la ochi i era legat zdravn de un scaun. Simind c i vine s vomite, nghii n sec i respir adnc de cteva ori. ncet, senzaia de grea dispru. Herr Keegan, o s-i dezleg minile i o s-i scot legtura de pe ochi, se auzi o voce. n partea cealalt a camerei, este un om cu o arm. Dac ncerci s te ridici de pe scaun, o s te omoare. i fu scoas legtura de pe ochi i i fur dezlegate 394

minile. Clipi puternic n momentul n care se aprinse un proiector puternic. Iisuse, mormi Keegan, frecndu-i ncheieturile i braele, ducnd apoi o mn la ochi pentru a se feri de lumin. Silueta unui brbat voinic, fumnd o igar, se profila n faa lui. n spatele lui se observa o alt siluet, mai mic, innd ndreptat mpotriva sa un Luger. Ce vrei? ntreb Keegan. Ce fceai n apartamentul lui Frulein Gould? Suntei de la poliie? Da, suntem de la poliie, se auzi rspunsul, dup o clip de tcere. Eti acuzat c ai ptruns n apartament. Keegan studie cu atenie cele dou siluete. Ambii purtau barb i pr lung, los. Erau mbrcai n cmi de lucru i pantaloni de catifea reiat. Se pare c am fost atras ntr-o curs, zise Keegan, n a crui voce ncepea s se simt enervarea. Din moment ce voi suntei aici, unde e domnioara Gould? Eu sunt cei ce pune ntrebrile. Poate c ar trebui s o ntrebi pe ea mai nti. Poate c dumneata poi s ne spui unde este ea. Keegan simi c-l trece un fior. Era oare un truc? se ntreb el. Dac ei erau de la Gestapo, unde era Jenny i ce fceau ei n apartamentul ei? i unde era el i de ce-l interogau ntruna? Ceva nu era n regul. Ai venit prin Tempelhof azi-noapte, cu avionul dumneavoastr personal, domnule Keegan. Ai trecut fr probleme prin vam. i ce-i cu asta? Nu v-au controlat bagajele. N-am avut niciun bagaj. n afar de asta, vin i plec din Berlin mereu. M cunosc cu toii. Deci, v-au lsat s trecei i v-au urmrit pn la 395

locuina ei. Nici vorb. Cineva a ncercat s m urmreasc, dar l-am pclit. Se opri o clip, se uit la cei doi care l rpiser i zmbi. Bineneles, voi ai fost. Tu eti unul dintre cei pe care i-am pclit. i, din moment ce mi-ai pierdut urma i ai aprut totui acas la ea, nseamn c tiai unde st. Deci, pe mine m urmreai. De ce? Eu pun ntrebri, dumneata doar rspunzi. n regul. Vrei s v spun ce nu cred? zise Keegan. Ce? Ce nu crezi, Herr Keegan? Keegan ridic din nou o mn, ca s se fereasc de lumina puternic, i i privi pe rnd pe cei doi brbai. Nu cred c suntei de la Gestapo. Nu artai ca cei de la Gestapo. Nu v purtai i nu suntei deloc mbrcai ca ei. Avei prul lung i purtai barb. Dac erai de la Gestapo, nu m-ai fi ntrebat nimic n legtur cu vama. n plus, dac aa ar fi stat lucrurile, ne-am fi aflat n subsolul vreuneia dintre cldirile acelea dubioase i a fi avut, probabil, electrozi pe testicule. Nu aa procedeaz ei? Suntei foarte perspicace, Herr Keegan. tiam asta. Ce altceva nu credei? Pi, nu suntei de la Gestapo. Bnuiesc c suntei, probabil, contrariul. Suntei vreo organizaie paramilitar? Facei parte din gheril? i ce caut eu aici? Ce cutai voi, rscolind apartamentul lui Jenny Gould? N-am fcut-o noi. Atunci cine? Gestapo-ul? Suntei foarte detept, domnule Keegan. ntrebarea e de care parte suntei? n legtur cu ce? n legtur cu Vierhaus. Ct de strnse sunt legturile dumneavoastr cu el? 396

Vierhaus? N-am niciun fel de legtur cu Vierhaus. L-am vzut la cteva petreceri i m-am ntlnit la o baie de aburi cu el. Dar, la urma urmei, ce v privete asta pe voi? Cine dracu suntei? Vierhaus este eful unei organizaii ntitulate Die Sechs Fchse, zise brbatul cu barb. N-ai tiut? Cele ase Vulpi? zise Keegan. Este un grup special de informaii, complet separat de S.S. El este eful acestui grup i i raporteaz doar lui Hitler. Vrei s spunei c Vierhaus este un fel de superspion? Brbatul voinic ncuviin, dnd ncet din cap. Este poate chiar mai periculos dect Himmler sau Heydrich. Toat lumea tie de ce sunt ei n stare. Dar Herr Doktor e un semn de ntrebare. tim c l sftuiete pe Hitler, deci tim c are influen. tim, de asemenea, c are un suflet la fel de negru ca barba mea. De unde tii asta? Pentru c treaba mea este s tiu, Herr Keegan. La urma urmei, care mama dracului e treaba dumitale? i ce legtur are asta cu mine? Eu nu sunt german. Dar pretinzi c iubeti o femeie german. Keegan i pierdu rbdarea. Unde era Jenny, cine erau tipii tia i ce nsemna toat discuia asta despre Vierhaus, superspioni i Gestapo? Sri n sus, fcnd scaunul s se rsuceasc n jurul unui picior i s se loveasc de perete. Brbatul cu arma se enerv, i pierdu rbdarea, lu poziie de tragere, intind capul lui Keegan. Ei, fir-ar s fie. Dar nu e treaba voastr, se rsti Keegan, apropiindu-se de el pn cnd eava armei ajunse la civa centimetri de fruntea lui. i m-am plictisit s-mi tot fluturai obiectul sta n fa. Ori punei-l deoparte, ori folosii-l, zise el sec. 397

Nu te prosti, americanule. Cred c jucai teatru cu toii. Nu m-ai adus aici s dansez. M-ai adus pentru c vrei ceva. De ce nu spunei ce vrei? i nu mai fluturai obiectul sta aici! Ar fi bine s ii seama de el i, la urma urmei, de ce dracu sunt eu aici? ntreb Keegan i nainta pn cnd eava armei i atinse fruntea. Poftim. Aa nu se poate s dai gre. Sau apei pe trgaci sau mi spui ce dracu vrei. V-am spus c nu tiu nimic despre Vierhaus. De unde tii de legtura mea cu Jenny? i, la urma urmei, ce dracu v privete? Brbatul cu barb se uit lung la el cteva secunde i cobor braul omului care avea arma. M numesc Avrum Wolffson, zise el n cele din urm. Jenny este sora mea vitreg. Sora dumitale? zise Keegan de-a dreptul ocat. Csc ochii la Wolffson cteva secunde, apoi zise: Ar trebui s te certe c te joci cu arme. Dumneata iei totul n glum? De ce nu? Viaa e o glum. Cu ct mbtrneti, cu att devine mai vesel. Uite, am venit aici s-mi iau logodnica i s o duc napoi la Paris. Ajung aici i gsesc apartamentul ei ntors pe dos. Ea e plecat. Mi se pune cloroform pe fa, m trezesc ntr-un depozit cu reflectoare i arme n fa, m supunei unui interogatoriu ca la poliie i apoi mi spui c eti fratele ei? Ce dracu se ntmpl? Trebuia s m asigur c n-ai legturi cu Vierhaus. De ce? Din cauza lui Jenny? E n tradiia familiei s-i pui la ncercare i s-i sperii pe cei care-i fac curte? O iubesc pe sora dumitale. Am cerut-o n cstorie. De ce a face aa ceva? Nu tiu. Dar dumneata i cu mine eram singurii care tiam unde locuiete. Cineva s-a dus la ea acas i ea e plecat. N-am spus nimnui. Deci, numai dumneata tiai. 398

Keegan simi c se enerveaz mai tare, dar se controla. N-am spus nimnui, zise el. Marea ntrebare era acum de ce o urmrea cineva pe Jenny. De ce? De ce o caut? ntreb Keegan. Chiar nu tii? Te-a mai ntreba dac a ti? Poate, dac ai ncerca s ne convingi c n-ai niciun amestec. Suntei nebuni. Da, asta ne ajut s trim. Wolffson i aprinse o alt igar. O inea cu vrful n sus i sufla fumul peste captul igrii, privind-o cum arde, cutnd de fapt s ctige timp pentru a lua o hotrre. Haide, Wolffson, de ce m-ar ocoli Gestapo-ul? Atenia este ndreptat asupra ei. Ea este inta. Ce vrei s spui prin int? Vreau s spun c Gestapo-ul o urmrete. A fost trdat i noi credem c prietenul dumitale Vierhaus este cel care o urmrete. Trdat? De cine? i n ce scop? Au trdat-o nite mizerabili de Judenopferer-i. Cine? Un Judenopferer este un evreu care vneaz ali evrei. Tradus literal, cuvntul nseamn sacrificator de evrei. Pierd o grmad de timp cercetnd registrele de la starea civil, cutnd tot felul de legturi de rudenie ndeprtat cu evrei, ascult zvonurile care circul, se infiltreaz n familii. Nu mi-ai spus nc de ce. Ca s pun mna pe mine. Am neles, zise Keegan oftnd. De ce te urmresc pe dumneata? 399

Ai auzit vreodat de organizaia Crinul Negru? Nu Stai puin. Am auzit o dat expresia. La ambasada american. n seara cnd ai refuzat s-l ajui pe Reinhardt? Ctva timp, Keegan nu rspunse nimic. Se pipi n buzunare dup igri i chibrituri. i aprinse o igar i apoi ncepu s dea ncet din cap. Exact. n seara cnd i-am ntors spatele lui Reinhardt, zise el, frecndu-se la ochi. Uite ce e, Wolffson. Acum tiu o mulime de lucruri pe care atunci nu le tiam. Dar nu tiu ce e Crinul Negru. i n-am putea s ne descurcm fr reflector? A nceput s m doar capul. Wolffson se ntoarse i fcu un semn cu mna. Lumina puternic se stinse, iar nlocui ei fu aprins o lamp mic de birou. Un al treilea brbat edea la o mas, n apropiere. Camera prea s fie o garsonier. Era mic i n ea se aflau un pat, o noptier, o mas, dou scaune, un fotoliu i un lampadar. Ferestrele erau acoperite cu pnz de culoare neagr. ntr-un col, era un reou, cu un ibric din care ieeau aburi, mirosind a cafea. Brbatul care edea la mas i era nenarmat avea nasul turtit i nvineit. Era proaspt brbierit, tuns scurt i purta ochelari cu rm de metal. Brbatul cu arma, care era mai mic de statur, avea un plasture pe unul din maxilare care era umflat i vnt. Era un brbat bine legat, cu brae musculoase, scoase n eviden de mnecile suflecate. Ochii lui aveau o privire mnioas, cumplit. Se vedea c este un om care se controleaz, dar este pe punctul de a exploda. O barb neagr, deas, i accentua nfiarea sumbr. Ochiul stng al brbatului nalt ncepuse s se umfle. Era i el voinic, dar privirea nu era a unui om furios, ci mai degrab a unui om studios. Era calm i stpn pe sine. Niciunul dintre ei nu putea s aib mai mult de 400

douzeci i cinci sau douzeci i ase de ani. Uitndu-se la plasture i la vnti, Keegan se gndi n sinea lui: Le-am tras i eu civa pumni zdraveni. i de ce avei arm? De ce umblai cu prpdita asta de arm? De luni de zile ne ascundem, dar acum mai mult ca oricnd. tii ce nseamn cuvntul Freiheit? Keegan se gndi o clip, apoi ddu din cap, n semn c nu tia. Este echivalentul cuvntului libertate. Noi nu punem explozive. Nu omorm oameni. Noi mprim manifeste i ncercm s ajutm oamenii care au probleme cu autoritile. Evrei, germani, igani, nu conteaz rasa. Dac sunt urmrii pentru a fi arestai i noi tim acest lucru, cutm s-i ajutm s plece din Germania. Pe vremea sclavagismului, la noi, n America, acest sistem era numit Calea Ferat Subteran. Ja, negrii erau ajutai s fug la Philadelphia. Exact, zise Keegan. Dar ce i-a apucat dintr-odat de s-au npustit pe voi? Noi inem la curent oamenii din Germania cu ce se petrece de fapt la noi, ca s nu se poat spune niciodat c n-au tiut. N-or s poat niciodat s mint i s spun c n-au tiut. Or s fie nevoii s spun: Da, am tiut, dar ne-am prefcut c nu vedem. Acesta este scopul ziarului Contiina Berlinului. Zilele trecute a murit un om, un evreu, fi chema Herman Adler. El era un Judenopferer. Era i unchiul lui Joachim Weber, zise el, artnd cu capul spre tnrul aezat la mas. Unchiul dumitale i denuna pe ali evrei S.S.-ului? Joachim ddu din cap i i plec privirea, uitndu-se la mas. M-a denunat i pe mine i pe Avram, zise el, i pe Werner Gebhart, adug el, fcnd semn cu capul spre 401

tnrul cu arma care nu vorbea. Dumnezeule! Adler era unul dintre cei mai buni oameni ai lor, zise Wolffson. El este rspunztor de arestarea a zeci de oameni. Evrei, cretini, igani. Am ncercat s-l determinm s renune la treaba asta, ne-am oferit s-l scoatem din Germania, dar a refuzat cu arogan. A strigat, s-a suprat i, n cele din urm, a suferit un atac de inim i a murit. Ne-a prut ru de el. Era speriat. A fcut tot ce-a putut ca s triasc. Ne-a denunat pe foarte muli dintre noi, zise cu amrciune Joachim, nepotul. Nu l-am regretat prea mult. Apoi ne-am gndit c am putea s facem din el un fel de exemplu, o lecie pentru ali vntori de evrei, zise Wolffson. Aa c am scris un articol n care artam ce a fcut el i ce fac ceilali Judenopferer-i. Acum mi dau seama c a fost o prostie, deoarece n-am fcut dect s ntrtm fiara. De atunci, pentru Gestapo a devenit o obsesie s ne distrug organizaia. i pe Jenny? Tot Adler. El a fcut legtura, a spus c ea e Kettenglied. Dar pe-atunci, nu tiam asta. Doamne, de ce nu mi-o fi spus? Poate c a fi putut zise el, cu voce mai stins, pe msur ce nelegea tot mai clar ct de grav era situaia. Ne proteja pe noi, zise Weber. Cu ct tiau mai puini oameni, cu att mai bine. Ar fi trebuit s bnuiesc. Era att de discret n legtur cu noua ei locuin. Nu voia s tie nimeni adresa sau numrul ei de telefon. Weber, omul cu arma i cu privirea furioas, nu spunea nimic. l fixa ncruntat pe Keegan. Ultima dat s-a mutat, pentru c a gsit n cutia potal un pamflet de-al nostru, zise Wolffson. tia c 402

era o provocare, pentru c noi n-am fi fcut aa ceva. Nu neleg, zise Keegan. Este unul din trucurile la care recurge Gestapo-ul, i explic Wolffson. Germanilor li se cere s anune orice lucru li se pare subversiv. Aa c cei de la Gestapo obinuiesc s trimit cte un pamflet de-al nostru la toat lumea care locuiete pe o anumit strad i, dac nu anun cu toii c l-au primit, sunt acuzai de comiterea unui act subversiv. Aa c s-a mutat? Wolffson ncuviin, continund: Iar singurul mod prin care Gestapo-ul ar fi putut s afle adresa ei era s te urmreasc pe dumneata sau pe mine sau aflnd numrul de telefon, care nu era pe numele ei. Keegan privea tcut n gol, meditnd la ceea ce tocmai spusese Wolffson. Eu nu am dat numrul de telefon nici mcar lui Bert sau Weil. Nu puteam s fiu eu, se gndi el. Dumneata, Keegan, i cu mine eram singurii care tiam unde este. i-am spus mai nainte c n-am spus nimnui, zise Keegan care simea c ncepe s se enerveze, dar se stpnea. I-ai telefonat de la hotel? ntreb Wolffson. Ce dracu... spuse, dar se opri, ca s se gndeasc. Era posibil ca ei s fi ascultat telefonul lui de la Paris, s fi aflat numrul ei i s-i dea de urm. Dumnezeule, el era cel ce purta rspunderea? Ai sunat-o? ntreb Wolffson. Am ncercat s vorbesc cu ea, dar n-a rspuns nimeni. Nazitii bntuie prin tot Parisul i nu cred c exist vreo telefonist de la vreun hotel care s nu poat s fie mituit. N-aveau nevoie dect de numrul ei de telefon 403

ca s-i afle adresa. Iisuse, fcu Keegan. Apoi, cteva clipe strbtu camera n lung i-n lat, aprinznd igar de la igar. Ea a luat legtura cu organizaia noastr de la Paris. Ei au dus-o cu avionul pn la Leipzig, apoi cu maina pn la Berlin. n felul sta, Vierhaus i pierduse urma. Era disperat. Acum, totul devenea limpede pentru Keegan. i Conrad Weil m-a sunat, tiind c eu o s-o sun. Era amestecat n treaba asta. Vechiul meu prieten, Conrad. Ar fi trebuit s bnuiesc c era ceva n neregul cnd ma sunat. Conrad se ndoaie dup cum bate vntul, chiar el mi-a spus asta. i von Meister atepta ca eu s muc din momeal. mi pare ru, cu adevrat mi pare ru, zise el. Dar ce legtur are Jenny cu toate astea? Niciuna, de fapt. Sunt sigur c Vierhaus crede c ea m poate trda, dar ea nu poate. Ea nu tie nici mcar de acest loc. Ea a mprit doar ziarul Contiina Berlinului i cteva foi volante. Asta-i tot. Dar ei cred c ea tie unde m aflu. De fapt, pe mine m caut. Pe mine, pe Gebhart i pe Joachim. Noi suntem conductorii organizaiei Crinul Negru. Cum ai ajuns s fi amestecat n treaba asta? Profesorii notri de la universitate, Sternfeld, Reinhardt i Eli Loehman au fost cei care au scos la nceput ziarul. Reinhardt i Stemfeld au murit. Doar btrnul Eli se afl n siguran. Este la Paris, cu biatul lui. El este cel care a aranjat ca Jenny s se poat ntoarce la Berlin. i voi, biei, ai preluat steagul? Ja, cred c se poate spune aa. Dar acum Crinul Negru este foarte important, att de important, nct Hitler a pus un premiu pe capul nostru, iar distrugerea organizaiei este principalul obiectiv al S.S. 404

Undeva, n alt ncpere, sun un telefon. Joachim se scul de la mas i se duse s rspund. Trei studeni cu un pistol au fcut Gestapo-ul s-i ias din fire? l ntreb Keegan pe Wolffson. Nu mai suntem doar trei studeni, protest acesta din urm. Reeaua noastr cuprinde peste dou sute de oameni. Avem legturi n Elveia, Frana, Anglia, cteva n Egipt i America. Pn acum, am fost foarte norocoi. Dar nu acelai lucru se poate spune despre unii oameni de-ai notri tii ce se ntmpl dac ne prind? mi pot nchipui. Nu, nu poi s-i nchipui, zise Wolffson. Suntem dui la nchisoarea Stadelheim i torturai. Apoi suntem decapitai. Cum? ntreb Keegan, prndu-i-se c n-a auzit bine. Ja, Herr Keegan. Decapitai. Iar cei mai muli dintre noi sunt studeni. Weber se ntoarse i-l chem pe Wolffson la u. Discutar ceva n oapt, apoi se ntoarser amndoi n camer. Wolffson era extrem de tulburat. Din cauza ncordrii, maxilarele i deveniser proeminente sub pielea care se nvineise. Gestapo-ul a arestat-o pe Jenny, zise Wolffson, cu o voce rguit care-i tremura din cauza emoiei. Este de cinci ore la nchisoarea Stadelheim. Nu tiu dac mai triete. Palid la tat, Keegan se ls s cad pe un scaun. Trebuie s tii i dumneata, Keegan, c vor fi foarte duri cu ea, zise Weber. Ei presupun c ea tie mult mai mult dect tie n realitate. i noi stm aici i lsm lucrurile n voia lor? Nu facem nimic? ntreb Keegan. n acest moment, nu putem face nimic, zise Wolffson. 405

Trebuie s o scoatem de acolo. S pltim cauiune, s lum avocai. O s sun ambasada, poate ne ajut, spuse Keegan cuprins de panic. Ce dracu ar putea s fac ambasada, se gndi el, i de ce l-ar ajuta? Acum nelegea el ce trebuie s fi simit Wally n noaptea cnd ncercase s-l scape pe Reinhardt. Situaia era ns fundamental diferit acum. Jenny se afla deja n mna Gestapo-ului. Nu va ajuta la nimic, zise Wolffson. Am putea mcar s-o scoatem pe cauiune, insist Keegan. As duce-o la New York. Nicieri n alt parte n-ar fi mai n siguran dect acolo. Dintr-odat Gebhart, care pn atunci nu scosese o vorb, spuse cu vocea tremurnd din cauza enervrii: Las-o naibii, omule! Bag-i n cap c e prea trziu. Aici nu exist cauiune, zise Weber. i n-o s fie judecat. Keegan ncepea s-i revin din oc. nelegea treptat n ce situaie disperat se afla Jenny. Ei spun c s-a terminat cu ea, se gndi el. Nu, zise el, scuturnd din cap, nici mcar nu trebuie s ne gndim la aa ceva. Iubita mea Jenny, i spuse el, asta primeti tu pentru c m iubeti? De ce s-a ntmplat aa? Era o glum macabr? Tot felul de gnduri nebuneti i treceau prin cap. Dumnezeule, s-ar putea s n-o mai vd niciodat. Nici mcar nu-i pot spune la revedere. Iisuse Hristoase, ce se ntmpl aici?! Ce se ntmpl aici?! strig el, ridicnd pumnii strni. Dei ncerca s se stpneasc, ochii i se umplur de lacrimi. Este inadmisibil, inadmisibil. Trebuie s fie cineva pe care s-l putem mitui, pe care s-l putem antaja, amenina l privir lung, cu tristee, dar i cu o urm de mil. Acum tii cum este la noi n fiecare i a der anului, 406

zise cu amrciune Gebhart. n fiecare i, ridike pe cineva. Prieteni, copii, iubii. Uneori dispar cu totul familii ntregi de pe o strad. tii, Keegan, noi nelegem ce simi, spuse Wolffson calm. Simt cum m macin furia i ura! Am vrut s fiu zoolog. S studiez viaa animalelor. Uit-te la mine. Alerg tot timpul. Din cincizeci de persoane sau o sut, cte sunt pe o list, nu pot s ajut dect una. mpart pamflete n ora unor oameni crora nu le pas. Atunci, de ce o faci? Nu putem s ne lsm omori fr s facem ceva, zise Weber. Simt c-mi vine s-l omor pe Vierhaus, zise pe neateptate Keegan. S-l ucid ncet pe ticlosul sta. S implore, s se roage s-l cru. L-a atrna de clcie i ia turna miere pe nenorocita aia de cocoa, apoi a lsa obolanii s i-o road i s ptrund pn la inima aia a lui ticloas. Lovi cu pumnii n perete, apoi, epuizat, se aez pe marginea patului. mi pare ru, Keegan, dar i noi am iubit-o, zise Wolffson. A fost pentru mine ca o sor bun, nu sorvitreg, sora mea n inima mea, nelegi? Werner a iubito de cnd s-a nscut, au crescut mpreun pe aceeai strad. Joachim a mers la aceeai coal cu ei n toi anii de liceu. Suferim i noi alturi de tine. Ne dm seama ce simi. Dar nu putem face nimic. Keegan nelegea perfect sentimentele de frustrare legate de aceast tragedie. Jenny era doar una dintre sutele, miile de oameni pierdui n aceste lagre. Aceti oameni deveniser imuni la durere din cauza acestei probleme grave, orict s-ar fi strduit ei. Nu pot s-i iubesc pe toi, zise Keegan cu pasiune, umblnd prin camer. Nu pot s m raportez dect la ea, asta e tragedia creia trebuie s-i fac fa acum. n acest 407

moment, ursc lumea. V ursc pentru c-mi spunei c nu-i nimic de fcut. Cred c a sosit momentul s ne descotorosim de toi Judenopferer-ii s-i nvm minte c nu trebuie s-i mai denune pe cei de-un neam cu ei, zise Weber. Wolffson i scutur igara de scrum i zise, ridicnd din umeri: i s devenim ca ei? De ce nu? replic Keegan. E prima dat cnd neleg sensul, adevratul sens al zicalei: Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte. Ascult-m, te rog, zise Wolffson, este important ce-i spun. Ce facem noi este o treab foarte delicat, sensibil, periculoas. Dar, cu toate acestea, important. Chiar dac salvezi o singur via, este mai mult, mult mai mult dect dac ucizi. Dar nu viaa ei, nu? Gebhart se apropie de Keegan. Avea ochii mpienjenii i pumnii ncletai. Fii atent, Irlandezule, din moment n care amestecat Gestapo, totul terminat. Indiferent cine, chiar propria ta mam sau propriul tu tat, n-ai ce faci. Noi nu suntem armat, noi suntem studeni, i profesori, i oameni btrni ohne pregtire militar. Noi nu poate s ne punem cu S.S. i cu Gestapo. Noi trebuie ajutm pe cei care nu fost prini. Ne dm seama c suferi, spuse Wolffson. Te rog s nelegi c i noi suferim la fel de mult c nu putem s facem nimic. Dintr-odat, Keegan pricepu ce mil i era de el nsui. Dar nu era posibil s sufere mai tare dect aceti trei brbai, care erau rude cu ea, prieteni de-o via, ndrgostii care nu-i mrturisiser iubirea. Aa c zise: Scuzai-m, am fost groaznic de egoist. Nu-i nimic, nu ne sunt strine sentimentele 408

omeneti, zise Wolffson. Tcu o clip, apoi mai spuse: Keegan, trebuie s pleci din Berlin i, cu ct o s-o faci mai repede, cu att mai bine. N-o s plec, n-o s plec fr ea, rspunse Keegan. Nu nelegi, omule, c, dac eti pe list, or s te tortureze? tii prea multe despre noi. Nu tiu cu nimic mai mult dect tiu ei deja. tii de legtura noastr la Paris, se rsti Weber, apropiindu-se mult de el. Cum am adus-o pe Jenny aici, ct de mare este organizaia. Atta timp ct eti n Germania, eti un pericol pentru noi. Sau zise Wolffson, pe gnduri. Sau ce? ntreb Keegan. Sau ai putea s te duci la Vierhaus. Te prefaci c nu tii nimic. i spui c Jenny a disprut i l rogi s te ajute. S-i cer ajutorul?! mi vine s-l omor pe sfrijitul sta. Este exact ceea ce ateapt el s faci. Aa c, dac poi s-i ii firea, o s-l convingi c nu tii nimic, zise Wolffson. S-ar putea s ne dea informaii care s ne fie utile. Vrei s fac pe spionul pentru voi? Pentru mine, pentru Jenny, pentru dumneata. Keegan se liniti din nou. Poate c omul avea dreptate, poate c putea s-l nving pe Vierhaus cu propriile lui arme. Merita s ncerce. Bine, zise el. Ce trebuie s fac? Du-te napoi la hotel. Nu stau la hotel. Intenionam disear s plec cu Jenny de aici. Stai de obicei la Ritz, da? Du-te acolo, ia-i o camer i nregistreaz-te. Sun-l pe Vierhaus, spune-i c te-ai ntors s o iei pe Jenny i c n-o gseti, iar apartamentul ei e rscolit. Asta-i tot ce tii. Dac-l convingi c nu tii nimic, o s fie derutat. Slab speran. Asta nseamn s vinzi castravei 409

grdinarului. Nu neleg ce spui. Nu-i nimic, zise Keegan. Altceva ce trebuie s mai fac? Dac aflm c, dintr-un motiv oarecare, te caut, o s-i telefonm, zise Wolffson. Mesajul va suna n felul urmtor: Aici e croitorul. Costumul dumneavoastr e gata. n momentul cnd primeti acest mesaj, pleci imediat. Te duci la grdina zoologic a oraului, la Tiergarten. n apropierea clueilor, este o cabin telefonic. Atepi acolo i noi o s te sunm. Cnd o s rspunzi, o s te ntrebm dac i-ai luat costumul i atunci o s tii c suntem noi. Tu va trebui s rspunzi: Nu, n-au cusut nc buzunarul care era desfcut. Atunci o s-i dm instruciuni. Hai, zu, Wolffson, astea sunt presupuneri i Keegan, noi suntem demult n situaia asta Credem, nu sunt presupuneri. Dac se ntmpl, nu sta pe gnduri i pleac. Iei din hotel i te duci la grdina zoologic. n camer se fcu tcere. Toi fumau. wolffson i lu o ceac de cafea. Gebhart edea pe un scaun i i trosnea tacticos degetele, unul cte unul. Bine, zise Keegan n cele din urm. O s m gndesc. Ce credei c or s-i fac, de fapt? Or s-o tortureze. Chiar dac tiu c ea nu tie nimic, Hitler vrea s se rzbune pe Crinul Negru. tiu c ea este Kettenglied. Or s fac orice ca s afle ce tie. Slav Domnului c nu tie prea mult. Ce putem s sperm, n cel mai bun caz? C ea o s poat convinge Gestapo-ul c nu tie nimic, rspunse Wolffson, i ei s-o lase s moar repede. Dac supravieuiete? ntreb Keegan, controlndui vocea. Adic, dac rmne n via? Dachau, zise Wolffson. 410

Ce e Dachau? Un orel situat la vreo treizeci de kilometri de Mnchen, zise wolffson. Au construit acolo un lagr uria pentru adversarii politici, ca lagrele de munc din Rusia. Ct o s stea acolo? Ct timp? Nu funcioneaz n felul acesta, zise Weber. Nu exist sentin de condamnare, spuse Gebhart cu glas sczut. Va sta acolo mereu. Dachau este un loc pentru venicie.

411

TREIZECI
Keegan sttu ntins pe pat toat noaptea, privind telefonul i ateptnd ca Vierhaus s-l sune. Sunase de trei ori i, la cellalt capt al firului, rspunsese acelai operator S.S. cu voce de ghea. Cnd sunase ultima oar, telefonistul devenise agresiv. Nu nelegei, se rstise soldatul S.S. cu accentul lui nemesc. Nu-i aici. O s v sune cnd o s fie gata s v sune. Aufwiedersehen. Neputnd s doarm, Keegan sttea mbrcat pe pat, gndindu-se la Jenny i ntrebndu-se unde era ea n acea clip. Se ntreba ct de cumplit o tortura Gestapoul. Se imagina atacnd nchisoarea, omorndu-i pe toi soldaii de paz i elibernd-o de acolo, cu ajutorul unui plan nebunesc, nemaipomenit, cum numai n filme se ntmpl. Voia, de asemenea, s se rzbune. Vierhaus, Conrad Weil, von Meister contribuiser, fiecare n felul lui, la tragedie, fiecare din motive diferite, dar fiecare era rspunztor n egal msur. Minutele se trau ncet. Zorii se strecurau printre draperii, aruncnd o pat purpurie pe covor. Privea sulia de lumin cum se lungea i se lea, luminnd ncetncet camera. Telefonul sttea ca o ameninare tcut. Se uita la el, ntindea mna spre receptor, apoi o trgea napoi. N-o s-l mai sune nc o dat pe ticlosul la nenorocit. l durea stomacul. ntinse mna, ceru serviciul de camer i ceru s i se aduc o cafea i chifle. Cnd auzi ciocnitura n u, o deschise, ateptndu-se s fie biatul de serviciu. n pragul uii sttea Bert Rudman. Pot s intru? zise el ncet. Frica l cuprinse din nou pe Keegan. Senzaia era acum att de familiar, nct o recunoscu imediat. Pn atunci, 412

Bert Rudman nu ceruse niciodat voie s intre. El avea obiceiul s intre fluturnd din mini i fr s bat la u. Nu tiam c Gestapo-ul a ridicat-o pe Jenny. Da. Am aflat asear, trziu. Am sunat la tine la birou i i-am lsat un mesaj. Dumnezeule, mi pare ru, Kee. Nu tiu ce s fac. Pn acum nu m-am simit niciodat att de neputincios. Ari ca dracu. N-ai dormit? Keegan scutur din cap. N-am putut s dorm, zise el. Ce tii? n mod sigur, vreau s spun. A fost arestat ieri dup-amiaz, la ora dou Keegan ddu cu pumnul n palma deschis. Fir-ar al naibii, de ce-am sunat? zise el, fcndu-i reprouri. Despre ce vorbeti? Keegan umbla de colo-colo prin camer, descrcndui energia nervoas, vorbind ncet i incoerent, de parc ar fi vorbit cu el nsui, ca i cum Rudman n-ar fi fost acolo i el se adresa unui prieten imaginar, repovestind faptele care duseser la arestarea lui Jenny. Rudman se apropie de Keegan i l privi lung i mirat. De unde tii toate astea? ntreb el cnd, n cele din urm, Keegan tcu. O parte sunt presupuneri, iar cea mai mare parte, fapte. tiu, crede-m pe cuvnt. Ce altceva mai tii? C probabil au torturat-o. Poate c acum e moart. Vd c sta e obiceiul. Rudman l apuc ferm de bra pe Keegan. Nu e moart, Francis. Eti sigur? De unde tii? ntreb Keegan repede. Am eu o informaie. A fost mutat azi-diminea la 413

ora cinci. Mutat? Unde? Unde au dus-o? O duc la Dachau, Kee. O clip, Keegan fu incapabil s vorbeasc. Nu era surprins. tirea n sine nu era neateptat. l copleea faptul c i ddea seama c tirea e adevrat i c cele mai groaznice temeri ale lui se realizaser. Dachau! Nu! strig Keegan. Au ridicat pe patru dintre ei. Au fost arestai pentru Nu! gemu pe neateptate Keegan, strngnd pumnii. Ascult ascult-m, Francis, acum nu se poate face nimic. Nimic. Cel puin, tim c triete. E considerat deinut politic. Dac ar fi judecat, ar fi acuzat de nalt trdare. Dar nu va fi proces. E deja pierdut acum, Kee. Poate cnd Fir-ar al naibii, asta-i singura melodie pe care o tiu toi? Numai asta aud. Nimic. Am obosit auzind cuvntul sta. Kee O s m duc la ambasad. La naiba, o s-l sun pe preedinte Kee Fir-ar s fie! Urmeaz s ne cstorim. Ea o s fie cetean american. Ce dracu, n-a fcut nimic, fratele ei Kee! Keegan se opri. Era ud de transpiraie i minile i tremurau. Omule, ascult-m, zise Bert. Dac a putea s iau cu asalt locul unde se afl i s i-o aduc napoi, a faceo. i dac n-ai fi cel mai bun prieten al meu, n-a putea s-i spun Atunci taci, l ntrerupse Keegan. Ascult-m tu pe mine. Nu pot s accept ideea. Nu pot... s renun, 414

spuse Keegan, vorbind tot mai tare. Trebuie s accepi, rspunse Bert, ridicnd i el glasul. N-ai ncotro! Pretinzi c eti cel mai bun prieten al meu i mi spui asta? Iisuse Hristoase, ncerc s fiu cinstit cu tine. Prostii. Prostii. Rudman simea c se enerveaz i el, dar se stpni. Nu erai tu la care spuneai c nu e treaba ta? iaduci aminte? se rsti Rudman, la rndul su. Nu e tara ta. O s se rezolve. mi spuneai c sunt isteric. Isteric? Uit-te la tine. Ce dracu vrei s fac? S dansez? Cnd veni biatul care servea la camer i ct timp Keegan semn cecul, tcur amndoi. Rudman turn cafea n dou ceti i se aez pe canapea. n fiecare zi, sute, poate mii de oameni sunt luai n felul sta, cu fora, de pe strad, zise Rudman. Sunt ridicai din cminele lor, de la serviciu, din magazine, din coli, i familiile lor nu-i mai vd niciodat Eu nu sunt unul dintre ei. Eu sunt cetean american. N-are importan, amice, l ntrerupse Rudman de data asta. Trebuie s-i bagi asta n cap. Toi banii ti, toat influena ta nu nseamn nimic aici. Eti unul dintre ei, Kee. Eti la fel de ndurerat, la fel de mnios, totul e la fel. Eti doar unul din mulime. Vocea ta este acoperit de celelalte voci. Atunci o s le spunem. Scrie un articol despre Dachau, despre ce se ntmpl. Fir-ar al naibii. Nu nelegi c nimeni nu vrea s aud ce se ntmpl. Acum trei luni, am scris un articol despre Dachau pentru Tribune. A fost ngropat n pagina treizeci din ediia pentru New York. Deci, s m ntorc cu spatele i s m prefac c nu 415

tiu nimic Aa s fac? Kee, nu poi s o scoi de acolo, zise Rudman ncet. ntreaga lume gndete cum gndeai tu, c e o problem intern a Germaniei. Nu vrei s faci nimic ca s nu-i periclitezi blestematul la de birou de pres al tu la care ii att de mult, nu-i aa? Of, Kee, pentru Dumnezeu Keegan se rsuci pe neateptate i ddu de perete cu cecua de cafea care se sparse. Bucele de porelan se mprtiar prin camer, iar pe tapet apru o pat mare, cafenie. Umerii i se lsar n jos. Pleac, iei afar de aici! zise Keegan deprimat, dnd din mini. Las-m n pace. S faci ce? ntreb Rudman. s-i plngi singur de mil? Keegan se ls s cad pe un scaun i nu rspunse. Prea c, sub povara tragediei, devenise mai mic. Rudman oft i porni spre u. Eti doar un membru al unui club foarte trist, Kee, i numrul membrilor acestui club crete pe zi ce trece, zise el plecnd. n momentul n care se nchidea ua, Keegan sri n sus. Prostii, spuse el, vrnd s plece dup Rudman, dar tocmai atunci sun telefonul. Strbtu dintr-un salt ncperea i apuc grbit receptorul. Vierhaus? i zise. n sfrit. Da, zise el, mai nerbdtor dect ar fi fost cazul. Domnul Keegan? Da. La telefon e croitorul dumneavoastr. Costumul dumneavoastr e gata. Dezorientat, suprat, complet epuizat, Keegan nu 416

putea s gndeasc limpede. Ce? Ce costum? se rsti el. Costumul dumneavoastr este gata i azi nchidem devreme, domnule Keegan, zise vocea, dup care se auzi cum telefonul se nchisese. Brusc, Keegan reveni la realitate. Oare fusese Wolffson? se ntreb el. N-avusese timp s recunoasc vocea. Dumnezeule, i spuse, sta era avertismentul. Oare acum Gestapo-ul l urmrea pe el? Se opri n mijlocul camerei i respir de cteva ori adnc, ca s se liniteasc. Cut s-i aduc aminte ce-i spusese Wolffson. Dac-l sun n legtur cu costumul, s se duc imediat la grdina zoologic i s caute cabina care e lng cluei. Imediat! Se uit pe una din ferestrele apartamentului, apoi pe cealalt care ddea n spatele hotelului. Nu se vedea nimic neobinuit. Se duse la dulap i lu servieta. Era singurul lui bagaj. O deschise aproape smucind-o, scoase afar un plic, se uit nuntru, apoi l ndes n buzunar. Ls servieta pe mas. Nu era nimic de valoare n ea. Se uit din nou afar. n timp ce privea, apru un Mercedes negru care ncetini, apoi trase pe partea cealalt a strzii. Patru brbai, mbrcai n impermeabile de piele i cu plrii negre, coborr din main. Doi dintre ei intrar n hotel prin ua din fa. Ceilali doi o luar prin spate. Keegan iei din apartament, lu liftul pn la etajul nti i se duse repede la scara de incendiu pe care ncepu s coboare. Cnd ajunse aproape de parter, se deschise o u i dou plrii aprur n casa scrii. Erau la doi pai distan de el. Haine de piele, plrii de fetru negre, fee inexpresive, ochi goi, zveli ca nite acali. Singura deosebire dintre ei era nlimea. Unul era cu civa centimetri mai nalt dect cellalt. Cel mai nalt se holb o clip, surprins, la 417

Keegan, apoi zise ca un automat: Herr Keegan? Keegan reaciona prompt. i ddu ct putu de tare un picior n rotul celui nalt. Acesta scoase un ipt de durere i czu. n aceeai clip, Keegan i nfipse un genunchi ntre vintre celui scund, l apuc de guler i l izbi de dou ori cu capul de perete, sprgndu-i-l. n timp ce acesta se lsa moale n jos, bg mna n buzunarul de la hain, cutnd pistolul pe care l scoase afar. ntorcndu-se spre brbatul nalt, Keegan i vr pistolul sub nas. Dac scoi un sunet, i mprtii creierii pe peretele la. Ai neles ce spun? Verstehen? Ja, ddu din cap neamul, cu faa schimonosit de durere. Cheile de la main, Schlssel? Unde sunt? Beeilen sie sich mal, beeilen! Nu Keegan i ndes eava pistolului sub brbie, mpingndu-i capul pe spate. Mini, ticlosule, tu conduceai maina. D-mi cheile sau te omor. Agentul umbl printr-un buzunar de la vest i i ddu un inel cu chei. Scoate-i haina i plria! Grbete-te! Agentul fcu un efort, se ridic ntr-un genunchi i-i scoase haina. Keegan i smulse plria de pe cap i i-o puse. Lu haina, se aplec nainte i l pocni pe agent cu pistolul n ceaf. Omul scoase un geamt i i pierdu cunotina. Keegan se mbrc cu haina i ndes revolverul n buzunar, i trase plria mult pe frunte, intr n hol i, fr s se uite n dreapta sau n stnga, se duse direct la intrare i iei pe u. Travers strada, se urc n Mercedes, ntoarse cheia de contact i porni. Vir la dreapta pe prima strad, aps pe accelerator i i croi 418

drum printre celelalte maini. Cnd trecu de a doua intersecie, o lu la dreapta, mai merse un timp, apoi, la o alt intersecie, o lu la stnga. Dup un timp, opri maina, se ddu jos i arunc cheile ntr-o gur de canal. Merse pe jos pn la col i lu un taxi, cerndu-i oferului s-l duc la Tiergarten. Ploaia se transformase ntr-o cea fin. Dup ce Keegan cobor din main, intr ntr-o prvlie, vizavi de intrarea n grdina zoologic. Atept acolo pn ce taxiul se ndeprt, apoi ddu colul i abia atunci travers repede strada i intr n grdin. Clueii erau n mijlocul parcului, aproape de lac. Cabina telefonic era lng cuca maimuelor, de partea cealalt a aleii care ducea la cluei. Keegan sttu cu minile n buzunare i atept s sune telefonul. Nu te ntoarce, Irlandezule, auzi el o voce n spatele lui. Ascult. Am aflat c Vierhaus are gnd s aresteze la tine i s acuze c eti spion. tiu. Au venit la hotel dup mine. Eti n mare pericol. Du-te n spatele clueilor acum. Acolo est mic magazie unde se in scule. Intr nuntru. Ai auzit ceva de Jen? Beeilen! O pereche de tineri se apropie i se opri lng Keegan. Stteau nlnuii, fr s in seama de ploaie, i aruncau alune la maimue. N-au nicio grij, se gndi el. Acum dou zile, am fi putut fi noi. Atept pn ce tinerii plecar, apoi se uit n jurul lui. Nu era nimeni. Ocoli caruselul, gsi magazia cu unelte i intr nuntru. Era un atelier mic. Un banc de lucru i un scaun ocupau cea mai mare parte a spaiului. Deasupra bancului, un bec atrna de un nur. Pnze de pianjen, 419

ca nite plase subiri, luaser n stpnire colurile. Werner Gebhart l atepta. l cntri cu privirea lui rece pe Keegan n timp ce acesta intra n magazie. Gebhart lu dintr-un rucsac o pereche de pantaloni scuri de catifea reiat, o apc din tweed, o cma sport, o hain i nite bocanci i i puse pe banc. Mai scoase o peruc blond i o pereche de ochelari. Pune die Verkleidung, zise el ntr-un amestec de englez i german. Beeilung. Suntei ntr-adevr pregtii pentru situaii neprevzute, nu-i aa? zise Keegan, scondu-i repede haina i plria. Noi ateptam la asta, spuse Gebhart rece. Indiferent ce au aflat la Jenny, ei cred c tu poi cum zici n englezete? Confirmi? Ja. Ar fi trebuit s pleci asear. O duc pe Jenny la Dachau? zise Keegan. Heute Morgen, noi auzit. Das Unglck. Ghinion? Asta-i tot ce poi s spui? Tu schimb, Keegan, zise Gebhart ferm. Vorbit despre asta mai trziu. Und ja, este tot ce pot spun. Nu-i plac, nu-i aa, Werner? spus Keegan, continund s se schimbe ct putea de repede. Nein. De ce? insist Keegan. Pentru c faci pe erou. Eti iresponsabil i arogant, Irlandezule! Bine, zise Keegan. Dac o s fiu prins, te prind i pe tine, aa c spune-mi doar unde s m duc i o s ajung acolo singur. Hren Sie mal! zise el furios, dar vorbind ncet. Nu fac asta ca s te ajut pe tine, o fac pentru noi, pentru c tu eti o otrav pentru noi toi. Nu fi caraghios. Fr noi n-ai rezista nici zece minute. Eti gefhrlich 420

periculos faci pe der erou und o s moare i muli dintre noi, o s moare mit tine. N-o s moar nimeni. Vezi? Arogant. Mor oameni n fiecare zi. L-am cutat pe Vierhaus toat noaptea, zise Keegan, schimbnd vorba. N-a rspuns, a trimis n schimb Gestapo-ul. E foarte, cum spunei voi schnell. Repede? Rapid? Ja. Und el fost la Das Spiel trei sau patru ani, zise Gebhart. Nu eti un adversar pentru el, Irlandezule, orice ai cred tu despre tine, zise el adunnd hainele n timp ce Keegan se dezbrca. De unde luat Mantel und Hut? Keegan scoase Luger-ul din buzunarul hainei i i-l ddu lui Gebhart. De la Gestapo. Uite, s-ar putea s ai nevoie de el. Ce se ntmplat? A trebuit s m strecor pe lng doi ageni, zise Keegan, trgndu-i pantalonii. Nu i-am omort. O s-i doar doar capul foarte tare. Le-am furat i maina. Am lsat-o pe o strad lturalnic. Aa acum, tot ora pe urmele tale, zise Gebhart. Trase peruca pe capul lui Keegan, bgnd prul negru sub marginile ei i netezindu-i-o n jurul urechilor i pe ceaf. i ddu o carte de identitate pe care era menionat ocupaia de pota. Nazitii evitau s-i supere pe birocrai. Dac suntem oprii, vorbesc eu. Plecm n Alpi, s facem drumeie. n regul. Acum der Hut Und, cum le spunei la die Brille? Ochelari. Ja. N-au dioptrii. Keegan se uit prin ncperea slab luminat la Gebhart. 421

Ei, cum art? ine minte. Noi tim ce facem. Faci ce-i spun und nu discute. Faci repede. Verstehen Sie? Da, zise Keegan, dnd din cap, este destul de clar. Ieir afar din magazie, ocolir lacul i ajunser la o parcare. Se suir n Opel-ul albastru, strbtur centrul oraului, traversar podul principal, intrnd ntr-un Huserblock, ntr-o zon rezidenial. Locul magazinelor i cldirilor comerciale fu luat de ase sau apte case, cu cte dou apartamente; erau construcii masive, n stil gotic, cu ferestre mari, arcuite, portaluri masive din stejar i perei cenuii din stuc, cele ase sau apte case formnd un corp cenuiu, lung. Gebhart se angaja prin spatele unui astfel de ir de case. Pe aleea din spatele blocului cenuiu se aliniau uile garajelor vopsite n culori vii. Opri n faa uneia dintre ele i claxona. Dup un minut, se deschise o u i Gebhart intr n garaj. Ua se nchise n urma lor. Ateptar n ntuneric cam un minut, apoi aprinse farurile mainii. Garajul era mic i, cu excepia mainilor, nu era nimic nuntru. Gebhart fcu semn cu capul spre o u care ducea n cas. ntr pe acolo, zise el. Viel Glck. N-o s ne mai vedem, zise el ntinznd mna. Cei doi i strnser minile. Mulumesc, Werner, Viel Glck i ie. Intr n cas, urc cteva scri, strbtu o buctrie n care nu erau prea multe obiecte i ptrunse ntr-o camer de zi. Wolffson era singur acolo i edea pe un cufr de nuiele. Cu excepia unui lampadar cu abajur, n ncpere nu era niciun fel de mobil. Alturi de el, era o scrumier plin cu mucuri de igri. Bine ai venit, Herr Keegan. Ia-i o cutie i stai jos. Te-ai mutat aici sau pleci? M-am mutat, de fapt. N-avem prea multe bagaje, 422

Irlandezule. Uneori, suntem nevoii s plecm fr s lum nimic cu noi. Acum, trebuie s ne pierdem puin timpul. O s stm puin aici. Te deranjeaz dac-mi spui ce se ntmpl? Avem o legtur grozav la cartierul general al S.S. Astzi, dis-de-diminea, Vierhaus a dat ordin s fi arestat. Eti acuzat de spionaj. Absurd. Dar adevrat i, dac te prind, eti un om mort. Totul e o nebunie. N-are nicio noim. E adevrat, e o nebunie. Dar pentru ei are noim. Deci, ce plan ai fcut? O s plecm cnd se las ntunericul. Mergem la Mnchen. Noi tim nite drumuri ocolite pe care circulaia e mai mic. Ne ia mai mult timp, dar ajungem acolo nainte de zori. Vom fi trei. Dumneata, eu i Joachim. Am i eu un cuvnt de spus? Ce-ai putea s faci, Irlandezule? S te duci la ambasada american? O dat intrat acolo, nu mai poi iei, s-ar putea s stai acolo o venicie. Dac rmi la Berlin, te vor prinde mai mult ca sigur i, dup ncierarea dumitale cu Gestapo-ul, n mod cert or s te omoare. Sau vii cu noi. n patruzeci i opt de ore, te scoatem din Germania. De ce la Mnchen? Organizaia de la Mnchen e puternic i trebuie s petrecem ziua acolo. Este mult mai sigur s cltoreti noaptea, iar noi vom avea nevoie de dou nopi ca s ajungem la frontiera cu Elveia. A, deci ne ducem n Elveia? Da, avem prieteni buni acolo i tim locuri pe unde s trecem fr probleme. Dac totul merge cum trebuie, poimine vei fi un om liber. Keegan i aprinse o igar i se gndi la alternative. 423

Wolffson avea, bineneles, dreptate. Nu realiza nimic rmnnd n Berlin. M gndesc ntruna c, o dat plecat din Germania, pierd orice speran de-a o ajuta pe Jenny, zise el n cele din urm. Dac poate fi ajutat, i promit c vom face tot ce ne st n puteri s o salvm, zise Wolffson. E posibil o evadare? Practic imposibil. Am pus la cale trei evadri, dar toate au dat gre. Au murit doisprezece oameni. wolffson scoase o alt igar i se duse la fereastr, trgnd cu ochiul printre draperii i privind atent n strad. Ce via, se gndi Keegan. S alergi tot timpul, s n-ai ncredere n nimeni, niciodat, s tii c, dac eti prins, un imbecil blond i taie capul n subsolurile nchisorii Landsberg n cele din urm, Wolffson se ntoarse cu faa spre Keegan. Ce-o s faci cnd ajungi napoi n America? ntreb el. Nu tiu, rspunse Keegan. Totul s-a petrecut att de repede. Cred c o s ncerc s trezesc oamenii la realitate. Poate c o s ncerc s strng bani pentru voi. O s caut s foc ceva, s v ajut. i ce-o s le spui din ceea ce ei nu tiu nc? Oamenii aud ce vor s aud, Irlandezule. Acum nu vor s le fie pus la ncercare contiina. E mai uor s te faci c nu observi. Am prieteni influeni, Avrum. Sunt n stare s fac ceva. Politicienii? ntreb Wolffson, scuturnd din cap cu nencredere. Ei n-or s vrea s te ajute. Ei depind de oameni i acetia nu vor s aud de necazurile noastre. Ei au propriile lor probleme. Crede-m, tiu. 424

Wolffson se ntinse pe podea, cu minile sub cap, uitndu-se fix n tavan. Cteva minute, n camer se ls tcerea. Exist doar un singur mod de a face pe cineva s-i dea seama ce grozvii se ntmpl aici, zise el, n cele din urm. Care ar fi la? ntreb Keegan. S vezi cu propriii ti ochi. Nimeni nu poate contesta ce-ai vzut tu cu ochii ti, spuse el, dup care adug: Vorbim mai trziu. Trebuie s dorm. E lung drumul. nchise ochii. Keegan edea rezemat de perete, cu genunchii strni, rezemndu-i brbia de brae. Din cnd n cnd, cte un fascicul de lumin se strecura printre draperiile groase. Dup un minut sau dou, Wolffson ncepu s respire adnc, mai ritmic, apoi adormi. Keegan privea cum n camer umbrele deveneau tot mai lungi. n cele din urm, adormi i el.

425

TREIZECI I UNU
Se aflau la vreo nouzeci de metri distan, ascuni printre copacii dei i tufiurile nclcite, plantate pentru a mpiedica s se vad din osea ngrditura criminal. De jur-mprejurul lagrului, o zon lat de nouzeci de metri fusese curat de orice fel de vegetaie, iar o serie de indicatoare avertizau c acest spaiu gol era minat. Un singur drum, cu un singur sens, ducea printre copaci la poart. Peste drum, inele de cale ferat, lucioase de atta frecare, sclipeau n lumina soarelui de diminea. Plimb ncet binoclul. Prinse n focar mai nti poarta, apoi srma i, n cele din urm, lagrul. Era un loc izolat i trist, deprimant, cu barci din lemn, lungi i posomorite, vopsite ntr-o culoare cenuie, fr niciun fel de vegetaie, cu excepia unui simulacru de grdin ntre dou barci: un rnd jalnic de plante moarte, contorsionate, atrnau de araci sau se trau pe pmntul tare, cafeniu, care, ars de soare, se ntrise ca piatra. Era un pmnt att de srac, nct se transformase n praf, iar la cea mai mic boare de vnt se ridica n aer, apoi se depunea pe barci. Era apoi srma. Patru rnduri de srm ghimpat, fiecare la o distan de cte un metru, zbrnind din cauza curentului electric mortal care trecea prin ea, dup care urma un an i un gard din srm, nalt de patru metri, aflat i el sub tensiune. La captul unor lese scurte, mriau civa cini. Proiectoare puternice erau montate pe stlpi nali, aezai din loc n loc n spaiul ngrdit. La colurile lagrului se conturau, amenintoare, turnurile de paz. Keegan cercet atent cu binoclul terenul ngrdit. Deodat fix binoclul ntr-un punct. Un btrn, mbrcat 426

n haine vrgate de nchisoare, se blbnea, lipit cu spatele de partea dinspre lagr a srmei; braele, pe care moartea i le nepenise, erau ntinse. Unul din picioare abia atingea pmntul. Carnea i era cenuie i ncepuse s putrezeasc. O boare uoar de vnt i mica prul alb. Mutele roiau flmnde n jurul cadavrului. La vreo cincizeci de pai mai departe, o femeie n vrst, care inea la nas i la gur o batist, privea indiferent roiurile de mute. Dumnezeule, murmur Keegan. Se numea Rosenberg. A fost bancher la Linz. Avea cincizeci i opt de ani. Cea care se uit la el e soia lui. Singura lui crim a fost c era evreu. I-au luat banii, averea, i-au distrus familia i apoi l-au bgat n lagr. Lau terminat pe acest btrn cumsecade, iar el, n cele din urm, s-a aruncat n gardul de srm i a terminat cu toate. Aa c ei l las acolo, pn cnd o s putrezeasc de tot. E ca un avertisment pentru alii. Keegan ls jos binoclul i respir adnc de cteva ori. Ai vrut s vezi Dachau. i eu am vrut s-l vezi, Keegan, opti Wolffson. Acum poi s crezi, acum poi si convingi i pe alii c nu e doar un zvon dezgusttor. Este al dracului de dezgusttor i de adevrat, rosti ncet Keegan. Att de dezgusttor, nct depete puterea mea de nelegere. Un l treilea brbat, pe nume Milton Golen, sttea ntins lng ei i avea n mn un aparat de fotografiat nvelit ntr-o pnz, ca s atenueze zgomotul fcut de declanator. Aparatul cnea ncet, n timp ce el fcea, una dup alta, fotografii ale acelui loc macabru. Din cnd n cnd, i nota cte ceva. ncercm s inem o eviden a situaiei deinuilor, opti Golen, ridicnd din nou aparatul. A celor care au murit, a celor care sunt bolnavi. Nu este foarte eficient, 427

dar facem ce putem. Dup cum poi s-i dai seama, este foarte riscant s vii aici. Nu mai putem s stm dect o clip, interveni Wolffson. Ei patruleaz cu cinii n permanen prin aceste pduri. Nu se luminase nc de ziu cnd trecuser cu maina pe la marginea oraului Dachau, situat la patruzeci de minute de Mnchen, pe oseaua care vine de la Berlin. Wolffson prsise oseaua, trecuse prin sat ca s ajung la ferma lui Golen i i parcase maina n ura acestuia. Soia lui Golen le servise micul dejun i cafea tare. Te duci n pdure azi? l ntrebase Wolffson pe gazda lor. Acesta ncuviinase din cap. Nu e periculos s mergem toi trei? mai ntrebase Wolffson. E la fel de periculos ca i pentru unul singur. E periculos ntotdeauna. Dac ne prind, ajungem de partea cealalt, asta n cazul n care nu ne mpuc. Wolffson se ntoarse spre Keegan. Zici c vrei s faci ceva s ne ajui, Irlandezule? Gut. O s-i dau o amintire, s o duci cu tine. Dup care i spuse care erau regulile de baz: Respeci ordinele. Vorbeti doar n oapt. Pleci cnd i se spune. Porniser puin nainte de a se lumina, ntr-un camion pentru lemne, tras de un cal i care avea amenajat la mijloc un spaiu gol, unde se putea intra pe dedesubt, printr-o trap din podea. Se dduser jos din camion cu vreo doi kilometri nainte de zona defriat a pdurii i merseser restul drumului prin albia unui pria la nceput, ca s nu lase urme i s nu-i miroas cinii, apoi trecuser printr-o conduct de drenare instalat sub un ogor. Ultimii cincizeci de metri se trser pe pmnt prin pdure, printre tufiuri epoase i nclcite i iarb plin de gndaci, apoi, dintr-odat, se treziser la 428

marginea zonei de securitate defriate. Spaiul mprejmuit se ntrezrea n faa lor. La nceput, vzndu-l, lui Keegan i se uscase gura. Sttea ntins cu burta lipit de pmnt. Cu o mn dduse iarba la o parte, iar cu cealalt inea binoclul, cercetnd locul. Studia ntruna curtea, spernd i rugndu-se n sinea lui s o poat zri mcar o clip pe Jenny, s tie c tria nc. ocul cel mai puternic l resimise la vederea deinuilor scheletici, grbovii nainte de vreme, distrui din punct de vedere fizic, i care fceau impresia c sunt hipnotizai. Ochii lor spuneau totul. i pierduser orice speran, iar locul ei fusese luat de teroare i resemnare. Se micau ca nite roboi n curtea murdar din jurul barcilor i abia dac vorbeau. Aproape de unul din coluri, un om n vrst, mbrcat n hain i pantaloni vrgai, cu barb alb care-i ajungea pn la piept, sttea intuit locului i privea n gol, dincolo de srma ghimpat. Ochii i erau nemicai. Nu spunea nimic. Se uita fix, spre libertate, prin srma mpletit, nalt de vreo ase metri, prin gardul nalt i spaiul gol. Locul degaja o senzaie att de puternic de dezndejde, zdrnicie i dezolare, nct Keegan simi c ceva se prbuete n interiorul lui. Umerii i se lsar i un geamt de durere i scp printre buzele strnse. t! i atrase atenia Wolffson. Dumnezeule, zise Keegan ncet, totul pare att de fr speran. Aa i este, pentru oamenii dinuntru, opti Golen. Cei mai muli dintre deinui sunt germani. Deinui politici. Dumnezeu tie ce le face. Haidei, nu mai putem s stm, zise Wolffson. O s ne simt cinii. nc un minut, zise Keegan. 429

Mai scrut nc o dat cu binoclul curtea aglomerat i atunci o vzu. Uite, opti el. Dincolo de barci. Tocmai a ieit. Jenny prea mai mic, aproape epuizat. Fcea pai mici i lsa impresia c se mpiedica. Mergea zgribulit, de parc i-ar fi fost frig. Prul i era nclcit i ciufulit i era mbrcat ntr-o rochie fr form care-i atrna pn aproape de glezne. Pare att de de fragil, opti el. Dumnezeule, ce iau fcut? Cel puin, triete nc, zise Wolffson, localiznd-o cu binoclul su. Asta nu-i via, e tortur, rspunse Keegan. i muc pumnii ca s nu strige, ca ea s tie c el e aproape, c mai era o speran, dei n adncul inimii tia c situaia ei era fr ieire. Oare de aceea l adusese aici Wolffson, se ntreb el, ca s tie ct de dezndjduit era situaia? Keegan, trebuie s plecm acum, insist Wolffson. Dup o clip, auzir cinii ltrnd. Wolffson l nfac pe Keegan de bra i-l trase napoi printre copaci. Aplecai-v i fugii, zise Golen. Trebuie s trecem prin canal, nainte ca ei s ne ia mirosul. Alergau aplecai, strecurndu-se printre tufiuri care li se agau de haine, ca i cum nite mini cu gheare s-ar fi prins de ei. n spate, auzeau mritul i ltratul puternic al cinilor ciobneti care se apropiau. Mai repede, le ceru Golen. Keegan simea c nu mai putea s respire, c-i luau plmnii foc i c muchii de la picioare i amoriser. Continua ns s alerge, ncercnd s respire ritmic, n faa lor, pdurea devenea mai luminoas, apoi dintrodat se trezir la marginea ogorului. Se strecurar ndoii de mijloc prin canal, paii fcnd ecou n tubul 430

ngust, trecur prin el i ieir afar la cellalt capt. Srir n pru i se ndeprtar de lagr, alergnd prin apa care le ajungea pn la genunchi. n spatele lor, se auzeau cinii ltrnd i schellind, strnind ecou n conduct. Bun, zise Golen. Cinii sunt derutai. Sunt n conduct, dar ne-au pierdut urma. Nu mai avem mult. Golen i schimb brusc direcia, iar Keegan i Wolffson se luar dup el, n timp ce el ieea afar din pru i se cra pe un taluz mic. Camionul cu lemne era acolo unde l lsaser, iar calul smulgea din cnd n cnd cte un fir de iarb. Wolffson se bg sub camion, se rsuci pe spate i deschise trapa. mpreun cu Keegan, se strecur n compartimentul ntunecos. Golen i schimb repede pantalonii i nclrile ude cu alte haine i ghete uscate, i frec pantofii i ncheieturile cu o bucat de brnz de Limburg, dup care se aplec sub cru i frec marginile trapei cu brnza urt mirositoare. Arunc hainele ude nuntru i nchise ua, trntind-o. Keegan i wolffson stteau ntini n ntuneric pe scndura negeluit, simind c nu au aer. O clip mai trziu, l auzir pe Golen tind lemne. Ce face? ntreb n oapt Keegan. Taie lemne ca s transpire. Dac ne urmresc pn aici, n-or s-l bnuiasc. Trecu un sfert de or fr s se ntmple ceva. n ascunztoare, Keegan simi cum camionul se lsase pe o parte n momentul n care Golen se urcase pe capr. O clip mai trziu, camionul se puse n micare pe drumul spre sat. O s fi n Elveia nainte de a se face ziu, oft wolffson. Mai departe, cltoria este uoar. i rmn ndatorat pe via, zise Keegan. Adic? Vreau s spun c poi s-mi ceri oricnd orice 431

serviciu, orict de mare ar fi el. n ntuneric, Keegan se strduia s nu plng. Eram doar la o sut de metri de ea, gemu el. O sut de metri blestemai. Sentimentul de nfrngere, de umilire, de frustrare era copleitor. Acum nelegea cu adevrat c Jenny se afla ntr-o situaie fr ieire. Folosete-i influena, Irlandezule, zise wolffson. Dute napoi i povestete-le ce-ai vzut aici. Ia asta. Ce e? ntreb Keegan, apoi simi n palm cutia mic i rece a filmului. Este filmul pe care l-a a fcut Golen acolo. Developeaz-l. Arat-le ce se ntmpl. Spune-le c, dac ei nu pun capt acestei nebunii, pcatul o s fie al lor, la fel cum este al tuturor germanilor care i ntorc faa de la adevr.

432

TREIZECI I DOI
Colebreak se afl n partea de sud-vest a statului Kansas. Cldirea cu dou etaje a tribunalului era cea mai nalt construcie din ora. Ea forma nucleul micului orel n jurul cruia se nghesuiau vreo ase prvlii. Singurul copac se afla n faa tribunalului, iar banca de sub el era locul de ntlnire al cioplitorilor venii s stea la taclale i s ndruge verzi i uscate n timp ce nevestele lor erau la cumprturi. Oraul propriu-zis avea dou sute cincizeci de locuitori. Pe banc edeau trei brbai. Jack Grogan i Dewey Winthrop puseser tabla ntre ei i jucau dame. Al treilea brbat, Hiram Johnson, cioplea dintr-o creang un fluier pentru nepotul lui. Era ntr-o joi. Ziua Armistiiului. Era o zi neobinuit de cald pentru luna noiembrie. Termometrul urcase spre treizeci de grade. n ora nu mai era aproape nimeni. Se vede c e srbtoare, zise Grogan. Toi sunt acas sau sunt plecai la vreo parad pe undeva. Ai auzit? rspunse la rndul su Hiram. La Lippencott au amnat parada. Ce s-a-ntmplat? Furtun de nisip. Se zice c-i mai rea dect ceaa care a fost acu trei ani, iarna. Nu vezi nici la un pas. Cine zice? Pui pariu c Harvey Logan. Da, btrnu Harve. Prostii. Nu trebuie s crezi o vorbuli din ce zice el, spuse Grogan. E n stare s stea n ploaie i s-i spun c soarele strlucete. Tot ce tiu e c au amnat parada. Toi veteranii de-acolo, cu bonetele din rzboi i medaliile atrnate pe piept, i nsemnele colegiului, s-a dus n sala de conferine a colii, s atepte cu toii pn trece. 433

Dac e cum a fost la Tulsa acu un an, n-o s treac, zise Dewey, dup care i uguie buzele i un uvoi negru de zeam de tutun czu n iarb. Am auzit c la Chicago a fost o furtun att de urt, c s-a fcut din zi noapte, zise Hiram. h, fu de acord Dewey. Am citit n ziare c se vedea de la Albany, din New York. New York! Ce naiba. E o juma de ar pn-acolo! D-o naibii, Hiram, doar nu crezi, nu-i aa? Ziarele nu mint. Cine zice? n legtur cu aa ceva nu mint. Aiurea! Vzur maina La Salle cnd era la o distan de peste un kilometru, venind spre ei pe oseaua neted i ridicnd nori de praf n urma ei. De departe prea galben, dar cnd se apropie mai mult, vzur c era bleu, numai c era acoperit cu un strat gros de praf. Maina intr n ora i se opri n pia. oferul, care i lrgise cravata, i desfcuse cmaa la gt i avea mnecile cmii suflecate, cobor i i scutur praful de pe pantaloni. Sub bra, se vedeau pete de transpiraie care ajungeau pn aproape de talie. Comis-voiajor, se gndi Hiram. oferul i ndeprt cmaa de pe pieptul transpirat, se duse spre automatul de Pepsi din holul cldirii tribunalului i bg o moned n aparat. Cldur mare pentru noiembrie, zise el. Hiram ncuviin din cap. Comis-voiajorul lu o nghiitur zdravn din sticl i, nainte de-a o da pe gt, plimb butura acidulat prin gur. Ce vinzi? l ntreb Grogan. Lenjerie de dam, rspunse brbatul nalt, zmbind. Da nu prea merge afacerea. 434

Ai vzut ceva praf? Peste tot. Nu cum a fost ieri, mai la sud, da-i spun c a trebuit s nchid geamul i era s lein de cldur. A intrat praf pe lng geamuri. A naibii surpriz, zise el scuturnd din cap, dup care mai trase o duc din sticl. De unde eti? l ntreb Hiram. St. Louis. Departe. Da, trebuie s strbai o distan mare i s cltoreti o mulime ca s scoi un ban azi. E drept. Am mai auzit i pe alii spunnd asta, fu de acord Grogan. Frumoas main. A fost nainte de vntul de ieri. Ia uite-aici, nisipul e ca glaspapirul. A luat vopseaua de pe capota motorului, zise el i trecu cu mna peste partea din fa a mainii, mturnd cu mna o mic movilit de praf. Era exact cum spusese el, vopseaua albastr fusese aproape ras. Fir-ar-al naibii, ia uite, n-a fi crezut, zise Grogan. ncotro? M gndisem s m ndrept spre Lippencott i s petrec noaptea acolo. Am uitat c e srbtoare azi. Las-o moart, zise Grogan, scuturnd din cap. Ce s-a ntmplat? Furtuna neagr. A trebuit s amne parada pentru Ziua Armistiiului. A zis c era att de ru, c nici picioarele nu i le vedeai. S-ar putea s fie aa, zise Hiram. tii asta sigur? Palavre, zise Grogan. A vorbit la telefon cu btrnul Harvey Logan. Putea s fie i-aa. O s aflu sigur, zise comis-voiajorul. Poate s te omoare. Praful e att de des, c scoate 435

viaa din tine. Dac vine, trebuie s te bagi nuntru. Trebuie s-i nfori o batist n jurul nasului i-al gurii. Am auzit de un om c a fost prins afar i a vrsat praf, aa de ru a fost, zise Hiram. Ai nceput iar? interveni Grogan. Pi, dac e furtun la Lippencott, nu m mai duc ntr-acolo, zise comis-voiajorul, mergnd spre marginea trotuarului i privind spre apus, de-a lungul panglicii de asfalt negru care urca n spatele lui, spre Lippencott. Vreun hotel? La Bradyton. Te-ntorci pe drumul pe care-ai venit, vreo cinpe kilometri. i ngust ochii, cercetnd atent orizontul i cutnd cu privirea valul de nisip amenintor i vntul care se abtuse luni de zile peste aceste orae de prerie. Vara trecut, n Kansas, timp de aizeci de zile n ir, temperatura nu sczuse sub patruzeci de grade i umiditatea nu depise cinci litri de ap pe metrul ptrat. Din cauza asta, se ntmplase totul. Pmntul, sectuit dup ani de exploatare cu metode primitive, se uscase i se sfrmase, transformndu-se n argil, apoi n praf. Dup aceea venir vnturi puternice i, asemenea unei mini de uria, ridicar praful i-l aruncar n sus. Nori de praf se rostogolir unul peste altul, asemenea unor valuri, formar oceane uriae de praf negru, acoperind tot ce ntlneau n cale. n faa norilor de praf, drumurile disprur. Sub dunele de nisip ct muntele fur ngropate case. Orae ntregi disprur ntr-o singur noapte, ngropate sub oceanul de nisip. Animalele se sufocau pe unde se gseau, iar oamenii mureau de pneumonie, cu plmnii distrui de rn. n decurs de nou luni, o sut de milioane de acri de cernoziom fuseser spulberate de vnt. Sfera uciga se rostogolise din Texas ctre nord, spre grania cu statul Colorado. Pmntul preriei semna att de mult cu o 436

plaj, nct un reporter de la Tulsa Tribune scrisese: Mergeam cu maina i, dintr-odat, drumul a disprut. Apoi am vzut acoperiul unei case, de fapt doar vrful lui, ieind prin ceea ce preau nite dune pe o plaj. Aproape c ateptam s simt mirosul aerului srat. Cu o zi nainte, comis-voiajorul trecuse cu maina printr-o furtun nu prea mare i fusese i aa destul de ru. Acum, n timp ce privea, la orizont cerul se ntunecase i semna cu vrful unui nor negru, de ploaie. Deocamdat nu se auzea nimic, se vedea doar mantia neagr, uria i amenintoare, care venea n vrtej naintea vntului, nlndu-se pn la cer chiar n timp ce o privea. Venea chiar spre ei. Dumnezeule, opti comis-voiajorul. Cei trei oreni se duser lng el la curba drumului, se uitar n direcia n care privea el i vzur norul ucigtor. n acest timp, vrtejul continua s urce tot mai sus, spre cer, mai negru dect un nor de furtun, mai negru dect praful. Dumnezeule atotputernic, opti Hiram. V vine ppp aaa ici? ntreb blbindu-se Grogan n timp ce ochii aproape c-i ieeau din orbite, la vederea norului care cretea tot mai mult. Nu se duce n vacan, zise Dewey. Trebuie s m duc acas, zise Hiram. Dumnezeule, s nu-mi spunei c o s se ntmple ce-a fost la Tulsa. Vine! Vine! strig Grogan n timp ce cei trei brbai o luar la fug spre vehiculele lor. Comis-voiajorul sttea ca hipnotizat, privind cum crete furtuna de nisip. Apoi auzi vntul, un bubuit aproape ca al unui tunet. Era probabil la vreo aptezeci de kilometri deprtare, se gndi el, i avea deja peste ase mii de metri nlime. i cumpr un alt Pepsi i porni n vitez, ntorcndu-se pe drumul pe care venise. O lu napoi spre Bradyton, ignornd limita de vitez 437

de optzeci de kilometri pe or. Avea impresia c valul uria de praf l fugrete din urm pe osea. Comisvoiajorul i leg o batist la gur i, pentru c era groaznic de cald, ls geamurile deschise. Pe ambele pri ale drumului, fermele erau nchise. Anunuri ce atrnau pe uile din fa spuneau lumii c banca era acum proprietarul. La un moment dat, trecu pe lng un fermier cu nevast-sa i doi copii, care intrau i ieeau n fug din csua de lemn, strduindu-se s-i ngrmdeasc catrafusele ntr-un camion vechi. Vntul ridica deja n jurul lor nisipul n vrtejuri care se nlau n sus, ca la comanda unui dervi. Mai avea vreo cinci kilometri pn la Bradyton, cnd observ c i se terminase benzina. Acul indica rezervor gol. Btu n aparat cu degetele, dar acul nepenise la G. Simi c-l cuprinde panica i ceva i se rsuci n capul pieptului. Furtuna neagr era deja pe urmele lui. Vedea n fa furtuna de nisip nvrtindu-se pe osea i simea cum vntul izbete maina. Apoi, prin vrtejurile de nisip i vnt, vzu la marginea drumului o mic benzinrie. Scoase maina de pe osea i parc lng ea. Era o benzinrie Sinclair, o cldire mic din tabl ondulat i lemn, care ncepuse deja s tremure n faa atacului forelor naturii. Alerg la u i btu n geam, apoi i puse palmele de o parte i de alta a ochilor i privi nuntru. Locul era prsit. Gsi o bucat de fier ruginit cu care sparse geamul. Era evident c proprietarul plecase n grab. Sertarul de la casa de bani era deschis, iar curentul electric fusese oprit. Comis-voiajorul alerg din nou afar, sparse lactul singurei pompe de benzin i ncepu s-i umple rezervorul, ncercnd s fereasc gura furtunului de praful care plutea prin aer. Valul mare i negru de nisip se abtu asupra lui, urlnd ca un animal rnit, transformnd brusc ziua n 438

noapte. Nisipul i zgria faa i minile, de parc ar fi fost nite lame de ras fine. Trase maina n faa cldirii i for ncuietoarea de la ua garajului, mpingnd-o nainte i napoi, simind atunci cnd trgea ua spre el c furtuna o mpinge napoi. n cele din urm, reui s vre maina nuntru. Vntul mpinse ua, care se trnti cu zgomot n spatele lui. ntunericul se ls asupra lui ca un linoliu negru. Aprinse forurile mainii i se duse napoi n birou, lu un pumn de bomboane i alte dulciuri pe care le ndes n buzunare. Folosindu-se de manivel, deschise maina de sifon i lu cu el n garaj o jumtate de duzin de sticle. Se sui n main, i nfur haina n jurul capului, nchise geamurile de la main i se ghemui acolo. Afar, un val uria de praf, cu o nlime de peste nou mii de metri, aizeci de kilometri n lime i vreo cincisprezece kilometri n adncime, se abtu asupra micii cldiri, o lu cu asalt, o nghii, o izbi fr mil, cu fora unui vnt ce btea cu nouzeci de kilometri pe or. n jurul lui, auzea scrnetul metalului, obiecte care se loveau de micua cldire, lemnria trosnind. Vntul vji un timp sub un col al acoperiului care scpase din cuie i flutura ncolo i-ncoace, apoi l mpinse napoi, ca pe o coaj de portocal, i l smulse. Nisipul curgea ca apa prin gaura care se cscase n acoperi. Maina ncepuse s se legene n faa furiei naturii. Comis-voiajorul se inea de volanul mainii cu ochii nchii i dinii strni n timp ce maina se legna tot mai tare. Firicele extrem de fine de nisip ncepur s ptrund nuntru printre chedere i geamuri. n cele din urm, cuprins de o spaim jalnic i de o senzaie de neputin, comis-voiajorul ncepu s strige: Oprete-te! Oprete-te! Oprete-te! Era bezn ca n miez de noapte i comarul continua. Se blestem singur c-i luase acest serviciu. 439

Petrecuse trei luni mergnd cu maina, mai nti prin sud, apoi prin nord, trecnd pe lng marele Mississippi i ajungnd pn la St. Louis. Descoperise anunul n ediia de duminic a unui ziar i luase aceast slujb pentru c prea perfect. Avea s fie pe drum tot timpul, cltorind de la un ctun la altul, prin statele din prerie. Tot ce i trebuie, i spusese Albert Kronen, brbatul care rspunsese la telefon, este o main i s fii bun de gur. Teritoriul pe care trebuia s-l strbat cuprindea Kansas-ul, Oklahoma de Nord i Nebraska de Sud. Putea s stea pe drum cu lunile, expunndu-i prin sate marfa: cordoane, ciorapi de bumbac i chiloi, rochii simple. Era perfect. Nu trebuia s fie la timp nicieri. Nici un program fix. Avea s fie de capul lui. Kronen nu suflase o vorb despre furtunile negre, despre valurile uriae, ucigtoare, care transformau statele din cmpie n deert, spulbernd n vnt pmntul roditor i lsnd n urm doar orae prsite, abandonate. Maina se cltina tot mai tare. Scond un vaier puternic, vntul smulse ce mai rmsese din acoperiul de tabl ondulat i comis-voiajorul se ghemui i mai mult n scaun bgndu-i capul ntre umeri, strngnd ochii ct putea de tare pentru a se feri de nisipul care se strecura n main prin fiecare gaur sau deschiztur, orict de mic. Ct avea s dureze? se ntreba el. Ct putea s dureze? Vntul mai url nc o jumtate de or, apoi se liniti, la fel de repede cum se iscase. Se fcu o linite mormntal. Comis-voiajorul sttea la volanul mainii i simea n gur un gust de noroi. Se uit n oglinda retrovizoare i vzu o fantom, o fa de clovn cu dou guri negre n locul ochilor. i cur cu minile praful de pe fa i cobor din main. Cnd deschise portiera, 440

de pe capota mainii czu un morman de praf. Prin gurile care se cscau n acoperi, ptrundeau raze de soare cenuii. Ua de la garaj era blocat. i nfipse umrul n ea, reui s o ntredeschid vreo treizeci de centimetri i se strecur afar. Dune de nisip i ieir n ntmpinare. n jurul cldirii, lng perei, se adunaser movilite de nisip vlurite. Spre Bradyton, drumul era o ntindere argintie, ondulat. n timp ce se ducea spre partea din fa, picioarele i se nfundau n nisip pn la glezne. Lng pomp gsi, pe jumtate ngropat n nisip, o bucat mare de tabl pe care o trase afar. Un cow-boy voinic, cu o igar atrnndu-i n colul gurii, i zmbea de pe foaia de tabl. Comis-voiajorul rse singur cnd citi reclama: A merge i-o mil pentru o igar Camel1. Se uit n jurul su. A putea s folosesc i eu o cmil acum, se gndi el, dar nu ca aia de pe pachetul tu de igri. Folosi bucata de tabl pe post de lopat. ndeprt nisipul din faa uii garajului i fcu o crare pn la drumul principal. Mnc o bomboan, bu o gur de sifon i se ntoarse la osea. Un brbat, cruia puteai s-i dai la fel de bine patruzeci, dar i optzeci de am, sttea lng intrarea la Bradyton House, o cldire din crmid galben, cu dou etaje, aezat n centrul oraului. Omul era mbrcat ntro salopet i i inea pumnii strni la piept. Ochii i gura preau nite cicatrice negre pe faa acoperit cu un strat gros de praf. Tremura fr s se poat stpni i nici nu-l vzu pe comis-voiajor cnd acesta trecu pe lng el. i s-a ntmplat ceva? l ntreb comis-voiajorul. N n-am v vzut niciodat aa ceva, zise 1 Cmil (n. trad.). 441

btrnul blbindu-se, ochii lui nspimntai privind fix nainte. No No noroi cznd din cer. Iadul pe pmnt. Iadul pe pmnt. O femeie cu pielea bttorit, ars de soare i de vnt, mtura nisipul care se strnsese n dune mici pe pardoseala de linoleum. Crpe mbibate cu ulei fuseser ndesate n cercevelele i tocurile ferestrelor. Era un hol plcut, cu cteva canapele i fotolii, cteva reviste i ziare. O u, lng care era un birou mic, ducea ntr-un restaurant. Femeia i ridic privirea n momentul n care intr comis-voiajorul. Ai venit s stai peste noapte? ntreb ea. Da, rspunse el. Ai noroc. Poi s iei orice camer. Puse de-o parte mtura i se duse n spatele biroului, nvrtind registrul ca s-l pun cu faa la el, i i ddu un stilou. Patru dolari pe noapte, lenjerie de pat curat, chiuvet i oal de noapte n camer, baie la captul coridorului. Micul dejun este din partea casei. Foarte rezonabil, zise el obosit i-i mzgli numele n registru. Ea rsuci din nou registrul i citi cu glas tare: John Trexler, St. Louis. tii ce, domnule Trexler, mai mult ca sigur c ai avut o dup-amiaz proast, la fel ca noi toi. Ce-ar fi s te duci sus, n capul scrilor, i s iei apartamentul? Are baie proprie i du. A putea s-i servesc masa ntr-o or, o or i ceva. Pn atunci, o s deschidem din nou buctria. Eti foarte amabil, zise comis-voiajorul. Mulumesc. Lu cu el sus cteva ziare i se bg ntr-o baie din care ieeau aburi, citind n tihn un exemplar al ziarului Kansas City Star, vechi de patru zile. La rubrica Oferte de 442

Serviciu, i atrase imediat atenia un anun.


O ocazie nemaipomenit Doar pentru brbai antrenai, o ans de a-i asigura o situaie bun ntr-o nou staiune de iarn. Trebuie s fie schior de clas i alpinist i s aib pregtire n tactica de supravieuire. Salariu sptmnal, locuin i mas. Informaii: Pista de ski, Aspen, Colorado.

Iei afar din baie, se terse cu prosopul i-i scoase atlasul din valiz. Aspen era doar un punct n mijlocul Munilor Stncoi, la aproximativ dou sute cincizeci de kilometri vest de Denver. Trexler se aez pe marginea patului i i aprinse o igar. Douzeci i apte gsise locul perfect unde s se stabileasc din nou.

443

CARTEA A PATRA

444

Copacul libertii trebuie hrnit din timp n timp cu sngele patrioilor i al tiranilor. Acesta este ngrmntul su natural. Thomas Jefferson

445

TREIZECI I TREI
Rudman rtcea printre ruinele oraului Alicante care fusese fcut una cu pmntul. Aproape c nu rmsese n picioare niciun zid mai nalt de un metru i jumtate. Civilii plecaser. Cinii fuseser mncai. Nu rmsese nimic n afar de obolani i un batalion descompletat de republicani n zdrene care nu voiau s prseasc oraul, pentru c era port i controla principala osea de pe coast. Era o cldur torid. Roiuri de mute bziau peste tot. Nu fuseser nc strnse, spre a fi ngropate, cadavrele unor oameni mori nu demult. De ase zile, de cnd hotelul fusese bombardat, Rudman nu se mai schimbase. Fcuse baie n pielea goal n ocean, n fiecare noapte, dar din cauza murdriei, hainele i deveniser scoroase, n barb ncepuser s-i apar fire albe i chiopta uor din cauza unei schije care-i intrase n pulp cu luni n urm. Mai erau deschise doar unul sau dou restaurante, precum i oficiul de telegraf de unde Rudman i ali ziariti, care scriau despre rzboiul civil, i trimiteau corespondenele zilnice. Rudman duse relatarea la oficiul de telegraf murdar, iar telegrafistul, un btrn cu pr alb, des, i o musta pe oal, i zmbi obosit. Ce avei azi pentru mine, seor Rudman? ntreb el. Aceleai vechituri, zise acesta istovit. Vin aici mereu din 1935. Dup trei ani, de cnd tot scriu despre acest mcel, totul ncepe s sune la fel. Sttu n faa ghieului i citi nc o dat articolul scris de mn, ntrind sau schimbnd ici-colo cte un cuvnt.
22 iunie 1938, ALICANTE, SPANIA. Exista perspectiva ca azi, ultimele trupe republicane s fie nfrnte definitiv n acest ora aezat pe coasta de sud, ntruct

446

armata fascist a generalissimului Franco se apropie de ora. N-a mai rmas aproape nimic din acest loc, care odinioar era pentru bogtaii Europei un rai unde-i petreceau vacana. Diferena nu este mare n comparaie cu alte orae distruse n acest rzboi care dureaz de trei ani i care, de la Rzboiul de Secesiune din Statele Unite ale Americii, este cel mai groaznic rzboi civil. n aceast diminea, pe cer, n locul bombardierelor naziste, au aprut, dornici de festin, vulturii care se rotesc n cercuri deasupra oraului devastat. Privind cu oroare la acest holocaust fratricid, mi-am amintit c, odat, am vzut n Africa o hien, care este cel mai eficient gunoier al naturii, i care, mpucat n burt, i mnca propriile mae. n acest rzboi, n care fraii se bat cu fraii i vecinii cu vecinii, biserica cu statul, Spania se autodevoreaz n timp ce prietenii ei italieni i germani stau pe tu strignd Ol! Ei i-au prezentat lui Franco cele mai moderne i eficiente maini ale morii. Ct cinism s transforme Spania n poligonul lor particular de ncercare i s foloseasc sngele spaniolilor pentru ai desfura experimentele tor groaznice. Armele perfecionate aici vor fi folosite n urmtorul rzboi mondial.

Rudman puse jos creionul i i aps ochii cu degetele. D-o naibii, zise el, trimite-o aa, Pablo. Si senor, spuse telegrafistul. Rudman iei afar. Un soldat republican sttea pe nite crmizi aezate una peste alta i scotea fasole dintr-o cutie de conserve cu baioneta pe care o folosea n chip de furculi. Era subire ca o trestie, iar ochii de culoare deschis erau adnc nfundai n orbitele ntunecate. Avea pe el o zdrean de cma alb i pantaloni de catifea reiat rupi, iar pe umr, o cartuier. Prin vrful ghetelor i se vedeau degetele de la picioare. Puca lui, un Mannlicher tip vechi, era rezemat de crmizi, lng picioare. Americano? ntreb Rudman. Da. i tu? ntreb soldatul. Da. Pot s stau lng tine? 447

Sigur, ia o crmid i stai jos. Rudman se aez jos i trase o duc de ap din bidonul lui. Cum te cheam? Ce conteaz? Sunt doar un soldat. Avea vocea rguit din cauza prafului care se ridica din drmturi. Eti comunist? ntreb Rudman. Ei, pe naiba, nu. i ursc doar pe ticloii tia de fasciti. Dac nu-i oprim aici, o s ajung repede n Coney Island. Cel puin, aa credeam cnd am venit aici. i acum nu mai crezi aa? S fiu al naibii dac tiu ce s cred. tii, pn a veni aici, nu vzusem niciun om mort. N-am crescut pe strad. i pare ru c ai venit? Soldatul rse. Prostii. E cineva bucuros c a venit? E ceva care crezi c trebuie s faci. Nu poi s te plngi cnd treaba nu iese bine, nu? De unde eti? Boston, Massachusetts. ara libertii. Nu eti din Brigzi, nu? Nu, sunt corespondent. Glumeti? Pentru cine? New York Times. Ei, eti mare mahr, atunci. Aici nu exist aa ceva. Da, adevrat, e o chestie a naibii de sigur. De cnd eti aici? Sunt aproape de la nceput, zise soldatul cu vocea rguit. Cred c din noiembrie 1935. Al naibii de mult timp. Cred c am vzut tot. Am fost la Tortosa, n ziua cnd ticloii au decimat Brigada Lincoln. Am scpat doar vreo zece-doisprezece. Dect s se predea, ase 448

dintre ai notri s-au necat, ncercnd s treac not Ebrul. Hristoase, ce zi! Ne-au decimat cu tancurile. Atunci mi-am dat seama c s-a terminat totul. Aceast armat, format din oameni nepregtii, nu mai poate s reziste mult timp. Problema e c nu tim cum s ne oprim, o s luptm pn o s murim cu toii. De ce nu te lai pguba? De ce nu pleci? Un s m duc? ntreb soldatul, privindu-l fix cu ochi triti pe Rudman. Acas nu pot s m duc. Americanii zic c am nclcat legea venind s luptm aici. Exist un fel de nelegere de neutralitate sau aa ceva, zise el, rmnnd cu privirea aintit spre port. Un vapor britanic zbovea n portul n ruin. Nu vreau s putrezesc n vreo pucrie spaniol. Poate c o s omor la ticloii tia pn m dau ei gata pe mine. De unde eti? ntreb el, ntorcndu-i din nou privirea spre Rudman. Ohio. Ia te uit! Adevrul e c pn acum n-am cunoscut pe nimeni din Ohio. Ai fost acas de curnd? nainte de a rspunde, Rudman se uit ndelung la vaporul englezesc. N-am mai fost n State din 1933, rspunse el n cele din urm. Iisuse Hristoase! De ce? Treab! De fapt, e o scuz care nu prea ine. De cnd eti n Spania? De la nceput. Am venit, am mai plecat. Din cnd n cnd, m duc pn n Germania cu ceva treab. Eti aici pentru sfrit, nu-i aa? Sper tare mult s nu fie aa. Dar tii c e adevrat. Tancuri italieneti, avioane de vntoare i bombardiere nemeti dac te gndeti, n-am avut nicio ans, niciodat, zise el, dup care se opri i schimb subiectul. 449

Nu i-e dor, de State, vreau s zic? Sigur. Nu i-e dor de prieteni? N-am dect un prieten n America, zise Rudman, i nici mcar nu tiu unde e. Sunt aproape patru ani de cnd n-am mai vorbit. Nici mcar nu scrie? Nu. Nu prea se omoar cu scrisul. Cnd ai de gnd s te ntorci acas? Cnd se termin rzboaiele. Rzboaiele? Doar nu crezi c o s se opreasc aici, nu? Asta e doar nclzirea, doar preliminariile, soldat. Vezi cam pesimist lucrurile. Da, aa e, rse Rudman. Din cauza meseriei. Nu-i adevrat zise soldatul, apoi se opri pe neateptate i ridic privirea. Ochii i se ngustaser i i lsase capul ntr-o parte. Auzi ceva? ntreb Rudman, punndu-i mna streain la ochi i scrutnd cerul. Cred c da. Sunt sigur c a fost linite nainte zise el, apoi se opri. O secund mai trziu, Rudman auzi i el zgomotul. Era uruitul caracteristic al bombardierelor ale cror motoare urlau la unison. Hristoase, ce-a mai rmas de bombardat? ntreb soldatul cu amrciune n glas. Poate c sunt n trecere. Poate c se duc n alt parte. Nici vorb. Mai bine s mergem n adpost, adic n ce-a mai rmas din el. Se ridicar i pornir spre adpostul aflat la mic distan. Umblau printre drmturi i crmizi sparte, pind cu grij pe scndurile din care ieeau amenintoare cuie ruginite. Zgomotul fcut de avioane 450

devenise asurzitor. Se uitar n sus i vzur vreo ase Junkere germane, care ieiser din formaie i ale cror motoare uruiau n timp ce se lansau n picaj spre sol. Iisuse, sunt nenorocitele alea de Junkere! Hai s mergem! strig soldatul i ncepur s alerge. Motoarele urlau n timp ce bombardierele se lansau n picaj, apoi vuiau aproape dureros cnd luau nlime. Dup aceea se auzi cel mai nfiortor dintre toate zgomotele, un zgomot ptrunztor pe care amndoi l cunoteau bine, un vaier asurzitor, ce devenea tot mai puternic pe msur ce bombele se apropiau de pmnt, fcndu-l s se cutremure n timp ce trgeau o brazd adnc printre ruine. Zgomotul deveni mai puternic. Ei alergau mai tare. Rudman vzu intrarea n adpost, dar tocmai atunci ua se nchidea. Ateptai puin! strig el. Ateptai! Dar glasu-i fu acoperit de vuietul bombelor. Vaierul deveni tot mai tare, tot mai puternic. Doamnelor i domnilor, atenie, v rog. Acesta este principalul meci al serii. Un meci de box n cincisprezece reprize pentru titlul de campion al lumii la categoria grea. n acest col, n chiloi negri i cntrind o sut cinci kilograme, se afl U-lanul de pe Rhin, din Berlin, Germania, chalanger-ul Maa-x Schmeling! n stadionul american izbucni un cor de huiduieli i fluierturi cnd boxerul nebrbierit i posac, cu aspect de brut, se ridic. Neamul rspunse cu un zmbet dispreuitor insultelor spectatorilor. Arat ca un nazist, zise Beerbohm. Are un cap tare ca piatra, rspunse Keegan. Dar Joe are ciocanul cu care s-l sparg. Se uit n jurul su. n tribunele construite special pentru acest meci, erau aproape o sut de mii de oameni. Era cea mai mare mulime vzut vreodat la 451

un meci de box. Era un meci n care negrul din Detroit voia s-i ia revana n faa mndrei rase ariene. Toi i scoseser demult sacourile i rmseser doar n vest i cma. Transpirau cu toii, dar nimnui nu-i psa. Era un meci pentru care merita s transpiri. n cellalt col, n chiloi albi, Joe Louis! Bombardierul Negru din Detroit, Michigan, campionul lumii la categoria grea, o sut de kilograme! Mulimea fu cuprins de frenezie i, o dat cu ceilali, i Beerbohm i Keegan. Toi se ridicar n picioare, n timp ce americanul zvelt pi dezinvolt n centrul ringului, innd un bra ridicat. Continuau s ipe cnd arbitrul mbrcat n smoching i chem pe cei doi boxeri n mijlocul ringului i le ddu ultimele indicaii. Atmosfera era ncrcat. Doi ani mai nainte, la Olimpiada din Germania, Hitler l jignise pe Jesse Owens, cel mai mare atlet al tuturor timpurilor, cu care America se mndrea, refuznd s participe la ceremonia n cadrul creia lui Owens i se decernaser ase medalii de aur, pentru c Owens era un negru american. n aceeai var, Schmeling i Louis se ntlniser prima oar. n repriza a dousprezecea, Schmeling i dduse o lovitur puternic cu dreapta i-l fcuse knock-out pe Louis, ceea ce pn atunci nu i se mai ntmplase niciodat acestuia din urm. Acum, doi ani mai trziu, venise momentul revanei, iar mulimea tia asta. Drace, se gndi Keegan, sta e meciul meciurilor, al tuturor timpurilor. Era mai ceva dect lupta dintre David i Goliat. Oare o s se simt rzbunat dac o s nving Louis? Louis arta nemaipomenit. Louis prea pregtit. Louis avea moartea n ochi. N-o s reziste mai mult de cinci reprize, zise Keegan. Nu tiu, biete. Schmeling nu e totui cotlet de 452

porc. i bai doar gura degeaba sau vrei s pui pariu? ntreb Keegan, care edea mpreun cu Beerbohm pe rndul doi, uitndu-se atent la cei doi boxeri. Spune ce crezi. Pun pariu pe douzeci de dolari c o s fie n picioare i-n repriza a asea. O s vedem, zise Keegan, trgnd din buzunar douzeci de dolari. Beerbohm scoase dou hrtii de cte zece dolari. Keegan i le lu din mn, le nfur n hrtia lui de douzeci de dolari i i vr n buzunarul de la cma. De ce iei tu banii? ntreb Beerbohm, prefcndu-se c n-are ncredere n el. Pentru c sunt bogat, Ned. N-o s-o terg cu patruzeci de dolari nenorocii. n schimb, tu eti, cum s zic Srac zise Beerbohm. Da, fcu Keegan dnd din cap. Srac e bine zis. Asta am vrut s spun. Rser amndoi. Keegan se simea bine n seara aceea. Nu i se mai ntmplase demult asta. La un an dup ce se ntorsese din Europa, unchiul su Harry murise subit n urma unui atac de cord i i lsase motenire barul Killarney Rose. Timp de aproape un an, Keegan, care era deprimat, i consumase energia renovnd ultimul etaj al cldirii i transformndu-l ntr-un apartament de lux n care se instalase el. Se gndea tot timpul la Jenny Gould. Era o ran deschis care n-avea s se vindece. Aceast durere l nsoea din clipa n care se trezea, dimineaa, i pn adormea, cnd temporar nceta. Dei i ddea seama c durerea lui era n parte determinat de incertitudine nu tia dac ea tria sau murise nu putea s-i scoat ideea din cap i nici 453

timpul nu-i atenuase durerea. Treptat, se nchisese n el, evitndu-i prietenii vechi, nerspunznd la telefoane. Se dusese cu afaceri la Hong Kong, sttuse luni de zile singur la ferma lui din Kentucky, unde cretea cai, i i petrecea timpul pe care-l avea ntr-un separeu din local pe care-l folosea ca pe un fel de birou. ncepnd de mari pn smbt, Beerbohm venea la Killarney Rose n fiecare zi, aproape la aceeai or patru i zece. edea pe acelai taburet n spatele barului i bea dou halbe de bere cu whisky, preparate pe loc din Seagrams Severi i Schlitz de la butoi, apoi pleca, ntotdeauna la cinci i patruzeci, s prind expresul de Jamaica, unde locuia singur, ntr-un apartament cu dou dormitoare. N-avea niciun motiv s se grbeasc s plece acas, exceptnd faptul c Beerbohm era, n primul rnd, un om al obinuinelor. Fceau parte din programul su zilnic s ia trenul de cinci i cincizeci de minute; n al doilea rnd, era un alcoolic potenial. Nu bea mai mult de dou halbe de bere cu whisky. Dup asta, era ameit uor. Dup ce ddea pe gt cele dou halbe, o singur nghiitur n plus dintr-o butur preparat cu whisky l-ar fi fcut praf. Devenea plngre i nu se mai putea ine pe picioare. Keegan l cunotea pe Ned Beerbohm de douzeci de ani, de cnd el avea doar cincisprezece ani i lucra la barul Killarney, iar Beerbohm era un tnr reporter. Acesta din urm strbtuse drumul obinuit reporter, redactor, beiv. Urmase o cur de dezalcoolizare i pornise din nou de la pupitrul de corector, urcnd din nou scara ierarhic, pn la funcia de redactor responsabil cu tirile zilei. Avea nc ochii tulburi i nelinitii i nfiarea tipic pentru alcoolici. Beerbohm era unul dintre puinii oameni crora Keegan nu le spusese povestea lui tragic. De ce s-l bat la cap Beerbohm era o enciclopedie ambulant a 454

evenimentelor zilei. Probabil c auzise. De obicei, era mbrcat ntr-un costum albastru sau gri, ifonat, avea o cravat roie ce-i atrna sub gulerul deschis, boit i rupt, cu un ziar ndoit i ndesat n buzunarul de la hain, i o plrie gri, mpins pe ceaf. Beerbohm era ntotdeauna primul care aprea la bar, urmat, la scurt timp, de reporteri i redactori de la Minor, News, Herald Tribune i Journal American. De-a lungul anilor, Killarney Rose i pstrase poziia de crm favorit a comunitii ziaritilor din ora. Dialogul era invariabil acelai. Pfiu, obinuia s spun Beerbohm, lsndu-se s cad ca un sac cu pietre pe taburetul nalt de la bar. A fost o zi ngrozitoare. La care Keegan rspundea: Spui asta n fiecare zi. Apoi Tony, barmanul, i aducea lui Beerbohm halba cu bere i cinzeaca cu Seagrams Seven, iar Ned i arunca ziarul lui Keegan care era n separeul din spate i atepta s fie invitat acolo. Deprimant, zicea Beerbohm. Fiecare articol e apocaliptic. Lumea e apocaliptic, Ned, i rspundea Keegan, fr s-i ridice privirea. Beerbohm scutura din cap, inea cinzeaca deasupra halbei cu bere i turna cu grij whisky-ul, privind cum lichidul gros i uleios se las imediat la fundul halbei unde se infiltra n bere, ca o umbr cafenie de fum. Apleca mult halba, sorbea whisky-ul i apoi, ca s-i piar gustul amar al acestuia, bea berea. Dup aceea i sugea buzele, ofta i mpingea paharul gol spre Tony, fost lupttor de categorie grea, care se ocupa de partea din spate a barului Killarney. Era un ritual. De cinci ori pe sptmn. Era la fel de regulat ca rsritul soarelui. Aa se prezenta relaia 455

dintre ei, asezonat cu o excursie la vreun meci de baseball sau la vreo competiie sportiv deosebit, cum era acest meci. Cei doi boxeri se ntoarser fiecare n colul su. Nimeni nu edea jos. Zarva crescuse. Atmosfera era ncrcat. Louis era uor aplecat n fa, ochii lui reci fixndu-l pe Schmeling, n colul opus al ringului, de parc i-ar fi luat msura. Germanul i evit privirea i i ntoarse capul, vorbi cu antrenorul lui, apoi se uit la masa uria de oameni. Se auzi gongul. Se apropiar unul de altul. Schmeling avea un mers trit. Mica un picior, apoi l aducea i pe cellalt lng primul. Louis se mica mai uor, mai elegant, n pofida trupului su masiv. Ochii lui Louis semnau cu ai unei cobre care-i pndete victima n ateptarea momentului potrivit. Cteva clipe, boxar uor, dar, pe neateptate, Schmeling i mpinse nainte dreapta, aceeai dreapt care cu doi ani n urm l scosese pe Louis din lupt. Pumnul izbi puternic, cu un zgomot nfundat, n maxilarul lui Joe. Acesta scutur doar din cap. Atta tot. Se purta, ca i cum Schmeling i-ar fi trimis o srutare pe vrful degetelor. Se mica de parc nu s-ar fi ntmplat nimic i, pentru o clip, ochii lui Schmeling se mrir de spaim. Atunci ncepu btaia crncen. Louis se dezlnui. Cu dreapta i cu stnga, i ddea neamului lovituri puternice, nucitoare, care vjiau prin aerul nclzit de reflectoare i-l bgau ntre corzi. Apoi Louis i ddu un croeu de stnga pe care Schmeling nici nu-l vzu. Lovitura l arunc nti n aer, apoi ntre corzi, unde se cltin de parc ar fi fost beat. Rmase acolo uluit, zpcit i surprins, n timp ce un bra i se blbnea pe coarda de sus. 456

Frica i se ntiprise pe fiecare muchi al feei. Louis era peste el, lovindu-l cu stnga i cu dreapta. n cele din urm, arbitrul i despri. Schmeling se cltin pe picioare. Arbitrul ncepu s numere, dar Schmeling se ntoarse din nou n mijlocul ringului. O s-l dea gata din prima repriz, zise Keegan. Ia-i la revedere de la bani. De fiecare dat cnd Louis l lovea cu putere pe neam, Keegan simea o plcere nemaipomenit, ca i cum l-ar fi pocnit el. Fiecare pat de snge de pe faa zdrobit de pumni a lui Schmeling era pentru el un alt prilej de satisfacie. n mijlocul mulimii transpirate i care striga, el sttea n picioare cu pumnii ncletai, cu ochii ieii din orbite i ipa: Omoar-l! Omoar-l! Omoar-l pe ticlosul de nazist! Striga cu atta patim, nct pn i Beerbohm fu surprins. n timp ce Schmeling i ntoarse capul, uitndu-se cu ochi rugtori spre colul su, primi o dreapt nemiloas n maxilar. Keegan auzi, prin vacarmul pe care-l fcea mulimea, cum trosni osul n momentul n care pumnul lui Joe izbi maxilarul. Lovitura puternic l arunc pur i simplu pe Schmeling la podea. Era rnit. nnebunit, i rotea ochii ncercnd s se dezmeticeasc. n momentul n care arbitrul ajunse cu numratul la trei, se ridic n picioare, cu mare greutate, de parc se mica cu ncetinitorul. Cu braele doar puin ridicate, cu garda deschis, rnit i neputincios, privea nnebunit n gol, n timp ce urmtoarea dreapt a lui Joe i zdrobi maxilarul deja umflat. Czu jos din nou. Mnuile mturar podeaua n timp ce cdea n genunchi, iar capul i se cltina. Se ridic din nou, abia inndu-se pe picioare, complet ameit i cu genunchii moi. Louis, regele boxerilor, se 457

apropie din nou de el i-l lovi cu putere. Iisuse! strig Beerbohm. D-i! urla Keegan. Mai d-i una! D-i una ticlosului, s ajung napoi n Germania, de unde a venit! Pe scurt, dup patru ani de durere i amrciune, privind cum acest reprezentant al arianismului era fcut knock-out i umilit, Keegan ncerc pentru o clip un sentiment de uurare. O clip, i se pru c ura i se domolise, c o uitase pe Jenny Gould i Dachau. i folosise relaiile politice. Trimisese sute de mii de dolari n Germania, ca s fie folosii pentru a o elibera pe Jenny. Dar nu aflase nimic, nu realizase nimic. Dduse gre n singurul domeniu n care avea cu adevrat nevoie s reueasc. Aa c, privindu-l pe boxerul negru, avu senzaia c era rzbunat. Louis lovi din nou. Era ca un arc nsufleit care izbea cu furie n maxilarul rupt al lui Schmeling, spulberndu-i speranele. Apostolul arianismului czuse cu faa n jos pe podeaua tare a ringului. Keegan vzu bucuria din ochii lui Joe Louis n timp ce se ndrepta cu pai elegani spre un col neutru. Cu coada ochiului, Keegan vzu prosopul alb venind n zbor dinspre colul lui Schmeling i cznd la picioarele arbitrului. Acesta l lu i-l arunc peste umr. Cnd ncepu s numere, prosopul se legna pe corzile ringului. Unu doi trei patru cinci Mulimea nnebunise. Pe omul de col i pe antrenorul lui Schmeling i cuprinsese frica. Arbitrul se uit n jos la nazistul btut mr i se opri din numrat. i desfcu minile cu palmele n jos i zise: Out! Din prima rund. Se strni un vacarm nemaipomenit. i astfel, n acea sear de iunie a anului 1938, Joe Louis i lu n cele din urm revana. La rndul lui, Keegan simea c-i cretea inima, 458

privind cum trgeau corpul zdrobit al lui Schmeling n colul lui. Fusese un moment dulce-amrui, cum este gustul pe care i-l d rzbunarea. Dar nu era destul. Nu era destul pentru cei patru ani de chin. Patru ani fr o scrisoare sau un cuvnt de la Dachau. Tria Jenny sau murise? Keegan nu tia. Putea s fie destul? Niciodat n-ar fi putut s fie destul.

459

TREIZECI I PATRU
La Killarney Rose era mare animaie din cauza victoriei. Oamenii strigau, ciocneau paharele, dansau printre mese, dup o melodie cntat la tonomat de Count Basie i care abia se auzea. Parc era Anul Nou. Cineva se ridic n picioare la bar i ncepu s numere: Unu doi trei patru cinci Out! ipa lumea. Apoi cineva fredona cteva msuri din Yankee Doodle i toat lumea ncepu s cnte. Beerbohm i Keegan edeau n separeul din spate. Cntau i rdeau, savurnd acest moment n care poporul american i luase revana. Ce moment plcut, zise Keegan. tii, o clip am simit am simit Se opri, cutnd s gseasc cuvntul potrivit. C eti chit? i suger Beerbohm. Chiar la asta s-o reduce totul, Ned? S fi chit? Ia-o aa, zise Beerbohm. Ura este foarte la mod n zilele noastre. Nemii i ursc pe evrei, italienii pe africani, japonezii pe chinezi, fascitii pe comuniti, iar spaniolii se ursc unii pe alii. Vreau s spun c nu condamn acest lucru. i face bine s-i iei revana. Cnd lai la o parte tot ce e inutil, atunci poi s-i concentrezi atenia spre ceea ce te doare cu adevrat. ntr-o zi, o s poi i tu s priveti lucrurile n felul acesta. Cred c n-am gndit niciodat n acest fel pn acum. F aa. Tata Coughlin este terminat. Huey Long e mort. Liga este pe punctul de a fi scoas n afara legii. Louis tocmai l-a dat gata pe Schmeling. Nu te lsa prietene, s-au pltit ceva polie. Nu destule. 460

Tu visezi o prad gras, ce-i drept. Eti la vrsta cnd ai vrea s-l omori pe Hitler. Pe Hitler l-ai vrea tu. Cum de-ai devenit aa detept? Am mbtrnit, zise Beerbohm, zmbind. Keegan zmbi i el i zise: A fost o sear nemaipomenit, hai s n-o stricm. Un tnr cu pantaloni bufani i basc intr sfios n local. Fcu ochii mari cnd i vzu pe oameni cum se distreaz i-i croi drum spre bar. i puse minile plnie la gur i i strig ceva lui Tony care art cu capul spre separeu. Complet intimidat, biatul porni grbit prin mulime, privind direct nainte. Do de domnule Beerbohm, zise el, blbinduse. Ned ridic privirea i zmbi. Salut, Shorty, ce faci aici? Domnul MacGregor, de la secretariatul de redacie, care lucreaz de noapte, m-a rugat s dau o fug i s v aduc asta, zise el, ntinzndu-i lui Beerbohm un plic. Mulumesc, putiule. Shorty, acesta este domnul Keegan. El e proprietarul barului. Shorty este unul dintre cei mai buni curieri ai notri. Rupse plicul i scoase afar o foaie de hrtie. De cnd eti la ziar? ntreb Keegan. De aproape un an, domnule. tii ce, du-te acolo i spune-i lui Tony, barmanul la voinic, s-i dea un crnat i un pahar cu sifon n contul casei. Da? Mulumesc! Bine! Biatul se ndeprt repede, iar Keegan se ntoarse spre Beerbohm. Acesta era complet schimbat la fa i i fugise tot sngele din obraji. Ce dracu i s-a ntmplat, Ned? ntreb Keegan. Ari de parc tocmai a nceput Cel de-al Doilea Rzboi 461

Mondial. E ceva cam tot att de ru, zise Beerbohm i mpinse peste mas o cablogram. Keegan tiu nainte de a fi citit. tia ce scria n ea. Patru ani se temuse de aceast telegram. mi pare ru c tocmai eu sunt cel care i-o d, zise Beerbohm. Telegrama era scurt i la obiect: BERT RUDMAN A FOST OMORT AZI LA PRNZ LA ALICANTE N TIMPUL UNUI BOMBARDAMENT AERIAN. RUDMAN ERA MPREUN CU DIVIZIA A CINCEA VICTORIA. ATACAT DE BOMBARDIERE GERMANE. MORT PE LOC. URMEAZ ALTE AMNUNTE. RUGM DAI INDICAII N CE PRIVETE RMIELE PMNTETI. CU RESPECT. EFUL AGENIEI DIN MADRID. Keegan se uit fix la telegram cteva minute, citind-o i recitind-o, spernd c poate nu nelegea ceva din mesajul extrem de lapidar. Simi o ghear dureroas n gt. n el se reaprindea vechea mnie. Lua-i-ar dracu! zise el cu o voce rguit, izbind cu pumnul n mas. Lua-i-ar dracu pe ticloii ia mizerabili! mi pare-al naibii de ru, biete, zise Beerbohm. tiu ct de apropiai ai fost. Keegan tcu o clip sau dou, apoi scutur din cap. Nu, nu tii, zise el, rostind cu tristee nemrginit fiecare silab. N-am mai fost apropiai de cnd am plecat din Europa. Credeam zise Beerbohm surprins. C era cel mai bun prieten al meu? A fost. A fost unul din acei oameni n stare s-i fac viaa mai frumoas, care iubea oamenii. Se opri i respir adnc, ncercnd s se stpneasc. ncepu s vorbeasc, poticnindu-se, despre Rudman i 462

Jenny i despre vara aceea petrecut la Paris. Despre von Meister i Conrad Weil i despre Vierhaus, micul ghebos ticlos. Despre prietenie i trdare i despre tmpeniile pe care le facem uneori i nu putem s le mai reparm. Nu sunt sigur c i-am spus vreodat ce prere bun am despre el. Obinuiam s-l necjesc tot timpul de fapt, avea mai mult curaj dect oricare om pe care l-am cunoscut vreodat. ntotdeauna se ducea napoi, s afle i mai multe lucruri. Mai devreme sau mai trziu, trebuia s se ntmple asta. Ironia sorii, nu? Probabil c nimeni n-a scris mai mult ca el despre ce se ntmpl n Germania, iar un blestemat de avion nemesc l omoar n Spania. Se opri i respir adnc de cteva ori. Pot s pstrez asta? ntreb, ridicnd telegrama. Beerbohm ncuviin din cap. Nu m simt n stare s vorbesc cu cineva acum, zise Keegan. Sttu destul de mult timp cu ochii int spre partea din fa a barului. Simea c o ghear i strnge pieptul i gtul. n faa morii neateptate a prietenului su, dorea cu disperare s aib doar cinci minute n care s-i spun lui Bert ce mult nsemnase pentru el prietenia lui, ce mult i simise lipsa n ultimii civa ani, ct de mult i admirase talentul, curajul i perspicacitatea, ct de mult nvase de la el i de la Jenny despre dragoste i devotament. Era prea trziu. Nu se mai putea face nimic. mpturi telegrama de cteva ori i o vr n buzunar. mi pare ru, prietene, zise el, fr s se adreseze cuiva anume. mi pare ru. n cele din urm, se ridic n picioare i porni pe jos pn ajunse la Bulevardul 5, trecu de catedrala St. Patrick, travers i intr pe Bulevardul 3, apoi se ntoarse, mergnd la ntmplare i gndindu-se la cei doi 463

mai buni prieteni ai si. Beerbohm avea dreptate, voia s fac ru cuiva, s se rzbune. Dar pe cine s se rzbune? Cumpr ziarul The News de la un stand de ziare. Pe prima pagin era relatarea lui Bob Considine. Ascult, prietene, ncepea articolul, pentru c o spune unul ale crui palme sunt nc umede, al crui gtlej este uscat i care nu i-a revenit nc din uimire, vznd cum Joe Louis l-a fcut knock-out pe Max Schmeling Hristoase, se gndi el, ce fac? M-am apucat s citesc despre un meci de box? Arunc ziarul ntr-o cutie de gunoi i se ntoarse la Rose, refugiindu-se n separeul su din spate. Simi ns c i era peste puteri s suporte bucuria mulimii, aa c urc n apartamentul su. Lu o sticl de ampanie din frigiderul ncptor, trei pahare cu picior din vitrin, se duse n camera de zi i lu din raftul de cri un album cu tieturi din ziare. Se aez pe canapea, scoase dopul i umplu cele trei pahare, apoi ciocni paharul su de celelalte. Salud, zise el. ncepuse s fac un album cu tieturi din ziare de cnd Rudman plecase n Etiopia i lipise cu grij fiecare articol. Intenionase s i-l dea lui Bert ca o ofrand a pcii cnd acesta avea s se ntoarc, n cele din urm, din rzboaie. ncepu s dea,una dup alta paginile, oprindu-se din cnd n cnd s reciteasc vreo relatare deosebit de incisiv sau plin de semnificaie.
MUSSOLINI INVADEAZ ETIOPIA AVIOANE BOMBARDEAZ POPULAIA CIVIL de Bert Rudman ADOWA, ETIOPIA. 3 octombrie 1935. Triburile descule ale lui Haile Selassie, supranumit i Leul din Iudeea, mprat al Etiopiei i descendent direct al regilor din Ras Tafari i prin al unor triburi strvechi de pe Nil, au fost azi atacate de tancuri, avioane de

464

bombardament i de trupele nclate ale lui Benito Mussolini, frizerul care a devenit dictator al Italiei. Proiectile i bombe incendiare au sfiat cu vaierele lor cerul nopii i s-au abtut asupra populaiei civile lipsite de aprare. Mijloace moderne de lupt, ai putea fi tentat s zici. Dar ce mult amintete scena de mai sus de Apocalips! n haosul care a urmat, n ora au izbucnit incendii uriae. Oamenii, rnii sau numai speriai, alergau nnebunii prin flcri.

i dup mai puin de ase luni

ETIOPIA CADE PRAD ITALIEI MASACRAREA UNOR OAMENI NEVINOVAI de Bert Rudman ADDIS ABEBA, ETIOPIA. 28 februarie 1936. Leul din Iudeea a fost prins i mblnzit de legiunile romane ale dictatorului Mussolini. Obinnd aceast victorie, Italia i-a profanat propria cas

n vara anului 1936, Rzboiul Civil din Spania devenise o realitate, i Rudman era n mijlocul lui, unde avea s stea aproape continuu pn murise.
ASUPRA CAPITALEI SPANIEI SE ABATE MOARTEA N TIMP CE FASCITII DECLAR RZBOI de Bert Rudman MADRID, SPANIA. 22 iulie 1936. Noaptea trecut, n timp ce rebelii fasciti ai generalului Francisco Franco au atacat acest punct ntrit al republicanilor, n Spania a izbucnit n cele din urm, Rzboiul Civil MII DE OAMENI NEVINOVAI MOR N URMA RAIDURILOR AERIENE FASCISTE CRIMINALE de Bert Rudman GUERNICA, SPANIA. 27 aprilie 1937. Bombardiere i avioane de vntoare germane au aprut azi pe neateptate pe cerul acestui ora basc i, n semn de represalii, au bombardat coli, spitale, ferme i piee i au omort mii de oameni nevinovai.

Articolele lui erau un mozaic impresionant dintr-o lume 465

care nnebunise. Era ca i cum un vl negru de ntuneric fusese aruncat asupra Europei i Africii i, pentru c ntunericul se rspndea, Dachau era pierdut n mijlocul acestui ntuneric, era doar un punct n centrul imperiului care se ntindea.
OVAIONAT DE MULIME HITLER INTR TRIUMFTOR N AUSTRIA de Bert Rudman VIENA, AUSTRIA. 14 martie 1938. Adolf Hitler, care a prsit acest ora austriac tnr i srac, s-a rentors azi triumfal, pretinznd c face parte din aceast naiune. Dictatorul a strbtut n main strzile oraului, n timp ce mulimea l aclama, strignd Heil HitIer i Sieg Heil i arunca flori n faa mainii

i alt articol prevestitor de rele


GERMANIA PREGTETE CTEVA LAGRE DE CONCENTRARE NOI de Bert Rudman BERLIN, 7 august 1938. Nazitii au deschis trei noi lagre de concentrare n Germania i, potrivit unor surse confideniale, mai sunt n curs de construcie alte cteva.

Keegan fu frapat de faptul c prietenul su nstrinat fusese vestitorul propriei lui dezndejdi. Cu fiecare relatare, nenorocirea care se abtuse asupra lui Jenny prea mai fr ieire. Oare mai tria? Oare fusese torturat sau brutalizat n cloaca aceea nazist infam? n album mai era un articol, lipit mai trziu, care-l impresionase n mod deosebit pe Keegan. Fiecare rnd era strbtut de tristee i degaja sentimentul destinului pecetluit. Fusese scris ca i cum Rudman prevzuse viitorul i tia c zilele i erau numrate. 466

UN DINEU LINITIT DE ANUL NOU LA BARCELONA de Bert Rudman BARCELONA, SPANIA. 1 ianuarie 1938. Asear, civa corespondeni americani ne-am adunat s srbtorim mpreun, potrivit tradiiei, ajunul Anului Nou la bistroul nostru preferat. Din local n-a mai rmas dect o groap n pmntul acoperit de drmturile provocate de rzboi. n jurul nostru, n acest ora asediat, duhoarea morii se simte puternic n aer. Am adus o lantern, nite brnz i o sticl cu vin i ne-am aezat pe nite scaune rupte, iar la miezul nopii am cntat Auld Lang Syne. Am plns prietenii disprui din ambele tabere, n aceast lupt trist, i am vorbit despre cas, familie i prietenii pe care nu iam vzut de mult timp. n timp ce stteam acolo, uitnd pentru o clip de acest rzboi nspimnttor, nu m-am putut mpiedica s nu m gndesc c, dac Franco i hoardele lui reuesc s ctige acest rzboi civil, Frana se va trezi prins ntre Germania i o nou citadel fascist. n felul acesta, Spania se poate fli cu faima de trist amintire c a fost ultima repetiie general a Celui de-al Doilea Rzboi Mondial.

Francis Keegan rmase cu ochii int la album. Nu mai citea. Gndurile lui cltoreau n timp cnd auzi soneria de la u. Se hotr s nu rspund, spernd c cel care suna va pleca. Soneria ns nu se opri i, n cele din urm, se ridic i deschise. n cadrul uii sttea Vanessa Bromley.

467

TREIZECI I CINCI
Bun, Frankie Kee, spuse ea cu glas dulce, zmbindu-i fermector. Era att de surprins vznd-o, nct la nceput se blbi. Dintr-odat, i reveni n minte gara din Berlin cu aproape cinci ani n urm. O revedea pe Vannie aruncndu-i bereta. El rentorcndu-se pe jos la hotel, singur prin ploaie, i gndindu-se nu la ea, ci la Jenny. Trimisese flori fr carte de vizit. Vannie arta nemaipomenit. Purta, tras pe o sprncean, o plrie neagr Chanel, n picioarele ei lungi avea ciorapi negri de mtase, iar corpul superb punea n valoare un taior din mtase gri, cu un guler de catifea neagr, prins cu un diamant. Era mbrcat ca s dea gata pe cineva i i ddu seama c el era cel vizat. A nimerit-o prost, i zise n sinea lui. Dar n-apuc s-i termine gndul, c spuse i ea acelai lucru: mi pare foarte ru, Kee, zise ea. Tocmai am auzit de Bert. Cum ai tiut c sunt aici? Ei, zise ea aproape cu tristee n glas, tiu. Pot s intru? Bineneles. Ce s-a ntmplat? ntreb el, dndu-se napoi i deschizndu-i larg ua. Livingul era o ncpere mare ct o hal, cu o fereastr aproape ct peretele i care ddea ntr-un balcon de unde se vedea pn la East River. De partea cealalt a camerei, uile cu canaturi de sticl erau larg deschise i o boare uoar se strecura printre draperii. Mobila, lmpile, mesele erau rotunjite la coluri i ddeau o senzaie de linite i confort proprii artei deco, stilul pe atunci la mod. Camera era zugrvit n tonuri pastelate 468

de gri, galben, bleu. Pe perei erau trei picturi impresioniste, dintre care una aparinea lui Picasso pictor spaniol recent descoperit. O latur a camerei era dominat de un emineu din crmid, iar n partea cealalt se nlau, din podea pn n tavan, rafturi cu cri. Att emineul, ct i rafturile se armonizau cu culorile terse i imprimau ncperii un puternic aer brbtesc. Pe o mas, aezat ntr-un col, era o fotografie n care erau Jenny, Bert i Keegan la Longehamp. Era singura fotografie din camer. Vanessa observ pe msua joas, lng albumul cu tieturi din ziare, cele trei pahare. Vai, se blbi ea, dintr-odat jenat. N-am tiut c ai pe cineva la tine. Ce neobrzare din partea mea. N-am pe nimeni, zise el plictisit. Ea privi din nou paharele, iar el se ntreb cum trebuia s arate un om, stnd singur n cas, cu trei pahare de ampanie n fa. Cum dracu s-i explice asta? se ntreb. Beam mi luam la revedere de la Bert. De ce nu bei i tu? Scuz-m, cred c a fost o obrznicie M bucur c-ai venit, o ntrerupse el. Hai s-i dau un pahar de ampanie. De ce nu pui o coaj de lmie ntr-unul din astea? ntreb ea zmbind. Mai ii minte? mi amintesc fiecare clip din cele dou zile, rspunse ea direct. tiu i despre prietena ta i ce i s-a ntmplat. Ai suferit mai mult dect este omenete cu putin. Nu poi s stai singur toat viaa, Kee. El zmbi n timp ce-i turna n pahar. Scrie undeva? Nu, zise ea cu o uoar tristee n glas. Lu paharul i se duse dup el n balcon. Briza uoar 469

a verii i nfoie gulerul. Ea se rezem de balcon, cu ochii int pe un remorcher care urca fluviul, duduind. mi spune inima mea. Inima ta? i scoase plria i i scutur uor capul. Prul i se desfcu. l lsase s creasc pn la umeri. Sunt absolut lipsit de ruine cnd e vorba de tine, zise ea. De patru ani, m duc la orice bar care se inaugureaz, la toate vernisajele, la toate petrecerile, la restaurantele tale preferate, spernd s dau de tine ntmpltor. Dar tu nu te duci la vernisaje i la petreceri. Cred c mnnci acas. Am devenit un buctar nemaipomenit, Vannie, zise el. Nu m simt nc n stare s ies n lume. Dup patru ani! Ai aici prieteni care in la tine i care-i duc dorul. Se ntoarse spre el, rezemndu-se de balustrada balconului: Unul, n orice caz. Era la fel de superb cum fusese la Berlin, dar nu mai avea privirea inocent i luminoas de altdat. Prea puin cinic i pe faa ei apruser primele semne crude ale maturitii. Am auzit c te-ai mritat. Deci, vorbeti totui cu oamenii vii. N-am fcut niciodat parte cu adevrat din lumea ta, Vannie. Tatl tu mi-a spus clar acest lucru. Ce anume? C a fi acceptat, dac a juca dup regulile lor. Ceea ce n-ai vrut s faci. Dumnezeule, eu nu sunt aristocrat. N-am nicio pictur de snge albastru. Ultima petrecere la care am fost cred c a fost cu trei ani n urm, dup prima curs a vaporului Normandie. Marilyn Martin mi-a povestit despre tine. tiu. Te-am vzut doar o clip. ii minte? El ncuviin ncet din cap. 470

Sigur c in minte. Erai cea mai grozav femeie de acolo Superb i mndr, Normandie naviga semea ctre portul New York, ndreptndu-se spre dana ei, n timp ce mii de oameni se aliniaser pe chei, aclamnd-o. Sute de brcue se nghesuiau n jurul ei, ca nite celui n jurul unui cine danez. Nava tocmai btuse, n prima ei curs, recordul mondial de vitez, depind uor recordul anterior, stabilit de nava german Bremen, aa c mulimea era nemaipomenit de vesel. Trompetele sunau, sirenele uierau. O furtun de confetti se abtuse peste Wall Street, n timp ce nava aluneca puin mai departe de Manhattan, n drumul ei spre golful Hudson n timp ce descria o curb larg, pentru a intra n dana a din apropiere de captul Strzii 49, vest, izbucnir focuri de artificii. Keegan ajunsese tocmai cnd petrecerea, care ncepuse pe puntea mare, luminat, a clasei nti, se mutase n salonul principal. Trio-ul lui Benny Goodman terminase pauza i ncepuse s cnte I Got Rhythm. Cei vreo cinci sute de invitai de marc ai liniei de navigaie franceze se nghesuiau lng scen, aplaudnd interpretarea lui Goodman, tunetele pe care le scotea Gene Krupa din tobele lui i contrapunctul subtil al lui Teddy Wilson ale crui degete abia atingeau clapele. n partea din spate a platoului de dans, departe de ochii mulimii, invitaii cei mai curajoi dansau cu frenezie n ritm de jazz: se ndeprtau i se apropiau de partenerii lor, nvrtindu-se i btnd din picioare ntr-un ritm drcesc. Keegan i luase ceva de but i-i pusese cteva sandviuri ntr-o farfurie cnd auzi o voce n spatele lui: Francis? Se ntoarse i privi n jos, la o femeie minion. Prul ei 471

era rocat, tuns foarte scurt, nct i se vedea ceafa. Purta pe cap o plrie n form de clopot, din paiete. Ochii verzi erau enormi i plini de via. Radia toat numai energie. Rochia alb cu paiete, destul de decoltat, i punea n eviden silueta splendid. n timp ce se mica, paietele micue sclipeau i licreau, prnd c tremur. Parc-i un spiridu, se gndi Keegan, un drcuor, care cnd apare, cnd dispare! Marilyn, zise el mi pare bine c te vd. Nu m-ai uitat, strig ea, evident plcut impresionat. Era i el surprins. N-o vzuse de ani de zile. La colegiu, fcuse parte din aceeai gac cu fratele ei i ultima dat cnd o vzuse, fusese nainte de absolvire nainte ca larva s se transforme n fluture. Ai vzut-o pe Vannie de cnd te-ai ntors? ntreb ea pe neateptate. ntrebarea l lu pe nepregtite. nainte ca el s aib timp s rspund, ea zise: Am fost rutcioas. tiu c n-ai vzut-o. E cea mai bun prieten a mea. Vanessa Bromley? Ea ncuviin din cap. I-auzi, zise el, netiind ce s spun. O luar ncet spre partea din fa a ncperii, ca s vad mai bine orchestra lui Goodman. E i ea aici? ntreb el. O s fie. Este la tea... tru, zise ea, pronunnd lent i sofisticat cuvntul, apoi ridic ochii spre el, privindu-l lung i adug repede: Dar ar veni ntr-o clip, dac-ar ti c eti aici. Te rog s ncetezi, zise el iritat. Conductorul formaiei, un brbat nalt, cu ochelari, era ca o insul linitit n mijlocul unui taifun. Numai degetele lui parc prinseser via i zburau de-a lungul clarinetului, de parc l-ar fi ars clapele, n timp ce 472

Krupa, cu faa lui de bebelu, era exact opusul lui ca un vrtej fermecat, transforma fiecare lovitur pe care o ddea n toba lui ntr-o mpuctur de pistol. Te rog, nu pleca pn nu vine, zise, aproape fr s vrea, Marilyn. Este foarte nefericit. Marilyn n orice caz, e nostim. Nu te-am vzut de zece ani? Zece ani! Tatei i plceai. Zicea c erai singurul nebun din toat gaca. Nu l-a cunoscut pe Freddie Armistead? Freddie nu era nebun, el era dement incurabil. Fr s vrea, Keegan zmbi, amintindu-i. i aduci aminte cnd a spat groapa aia n Quad i a bgat calul n ea? Le-a trebuit o zi s-l scoat de-acolo. N-au tiut niciodat cine a fcut-o. M ntreb ce s-o fi ntmplat cu btrnul Armistead, zise ea. Parc s-ar fi evaporat dup absolvire. l ii minte pe Lele Thornton? Btrna Curc Thornton? Doamne, nu-i plcea deloc porecla asta. Tu o nscocisei? Nu, zise Keegan nu prea convingtor. Dar semna cu o curc. Chicotind, ea ridic din umeri. Arta exact ca o curc. i nasul la mare i ascuit, zise ea, strngndu-i nasul i schimonosindu-se. Era mai degrab cioc. Eti crud, Francis. Hai s nu mai vorbim. Avea un nas ct un bttor de base-ball. Ai auzit de tatl lui? Dup ce s-a curat n urma crahului, s-a dus la Chicago i s-a aruncat de la o fereastr a hotelului Edgewater Beach. Btrna Curc a dus-o greu civa ani, apoi s-a nsurat cu o fat cu bani i, drept cadou de nunt, socru-su i-a cumprat un post 473

de broker la burs, probabil ca s nu mai trebuiasc s-l ntrein. Lele Llewellyn Thornton al Treilea, zise Keegan dus pe gnduri. Trebuie s fie bogat cu un nume ca sta. Pe cine a gsit s-l ia de brbat? Pe Vannie, rspunse Marilyn tioas. Pe Vannie! Vannie s-a mritat cu Thornton Curc!? i se pare lipsit de sens, nu? zise Marilyn. sta e unul din adevratele mistere ale secolului al douzecilea. Poate c are vreun talent ascuns de care noi nu tim, i ddu cu prerea Keegan. Nu cred, rspunse Marilyn. S-a bgat n teatru. A convins pe civa tipi din lumea bun s investeasc ntr-un spectacol pe Broadway i, oarecum pe neateptate, a lansat Desfrnata divorat. Acum, toat lumea crede c el miroase succesul de la o pot. De atunci, se ocup cu asta. Au o casa pe Strada 83, est, nu departe de Park, i o cas de var la Cape Cod. Se opri o clip i ndeprt cteva confetti de pe umr. Este foarte nefericit. Nefericit? Thornton s-a dovedit un adevrat cpcun. Se poart urt cu ea, lipsete de acas zile ntregi. O dat, micul actora a bgat mna n bani... zise ea fr s termine propoziia, apoi adug: Din vara aceea, din Germania, ea vorbete despre tine tot timpul. Au fost dou zile, Marilyn.. i ea n-a uitat niciodat, zise ea, terminnd fraza. Ce eti, peitoare din Upper East? Nu. Doar c nu-mi place s-mi vd prietenii nefericii. Nu pot s m plng. Sunt foarte fericit. Am o cstorie fericit, am dou fete care or s te dea gata i un so care e nebun dup mine. l privi lung cu ochii ei mari i verzi. De ce nu stai mai mult, s-i dai bun 474

seara? O s vedem, rspunse el, schimbnd repede vorba. Unde-i soul tu? l cunosc? Nu cred. E din Pittsburg. E chirurg. Are o operaie urgent la Spitalul Governors. Sper c o s ajung nainte de terminarea petrecerii. Dup cum se prezint lucrurile, distracia asta o s in pn marea viitoare. Uite ce-i. O s ne ducem cu toii la Cazinoul Franuzesc de pe Bulevardul 50 i vedem spectacolul de noapte de la Folies-Bergre, zise ea. De ce nu vii i tu cu noi? Cred c o s fie grozav de picant. Nu atunci cnd l-ai vzut pe cel adevrat. Asta nseamn s fi snob. N-am vrut s spun asta, zise el ntr-o doar. Am vrut s spun doar c versiunea franuzeasc este ceva mai decoltat. Oricum, vino cu noi. Marilyn Sau ce-ai zice s ne ntlnim duminic, la gustarea de la unsprezece, la Atlantic Beach? O s ne ducem cu toii la parcul de distracii. Este pe insul. Are un bar turnant, cluei, animale caraghioase de tot felul, din plu. Este construit pe ap au i un platou de dans afar, zise ea, schind cteva micri de shimmy. Marilyn Sau ce-ai zice s vii la Teatrul Westport, s o vezi pe Ruth Gordon n Nevasta de la ar? Trebuie s fie trsnet n piesa asta. Avem de gnd.. Marilyn! Ea se opri pe neateptate. Da? ntreb ea nevinovat. Doamna e cstorit. Sufer ngrozitor, Francis, rspunse ea serios. Nu pot s ncepu el s spun, dar se abinu 475

imediat i se opri. Nu pot face nimic n aceast problem. Nu e treaba mea. Cuvinte cunoscute din trecut. Cuvinte jenante pe care jurase s nu le mai foloseasc niciodat. Este clar c trecem amndoi printr-o perioad grea, fuse tot ce spuse el. O s te gndeti la asta? Ultima soluie s se gndeasc la asta. Poi s te tot gndeti la asta Poi s o ii tot ntr-o gndire. Sigur. O s m gndesc. Bine. Hai, danseaz cu mine. Nu tiu cum s fac treaba asta ultramodern. Se numete jitterbugging i e foarte uor. l lu de mn i-l duse pe platoul de dans uria, sclipind n rochia-i, acoperit cu paiete. Mai trziu, sttuse aproape de coverta marelui vapor, privind n jos la oamenii care petreceau. O vzu pe Vanessa suind la bord i o privi ct de mndr se mica prin mulime. Era mbrcat ntr-o rochie de cocteil scurt neagr, impresionant prin simplitatea ei, i avea la gt un colier de diamante. n timp ce o privea, i ddu seama ct de mult o schimbase timpul: dintr-un spiridu plin de via, se transformase ntr-o regin. Se mica cu o graie desvrit, iar persoana ei plin de elegan degaja o nonalan imperial, ca i cum ar fi fcut parte dintr-o cast superioar, creat doar pentru ea. Sigur de sine, arogant, sublim, mai pstra nc un uor aer de naivitate pozna. Era de departe cea mai interesant i fermectoare persoan de la petrecerea aceea, se gndi Keegan, i, probabil, cea mai periculoas ce pereche trebuie s fi format ea cu Marilyn. Nici mcar nu-l observ pe btrnul Curc Thornton. Dintr-odat, minat parc de-al aselea sim, se 476

ntoarse i se uit direct la el. Un minut ntreg se privir lung, n timp ce mulimea prea s se despart ca o ap, micndu-se n jurul ei Expresia ei se schimbase aproape imperceptibil, privirea devenind mai intens, arztoare, apoi cineva se repezi la ea. Urm o furtun de pupturi, mbriri nucitoare i ipete stridente de bucurie. El prsi petrecerea. O s m gndesc, spusese el Asta fusese acum trei ani. oricum, Marilyn vorbete prea mult, zicea Vanessa. A vorbit cum vorbete cel mai bun prieten. Era ngrijorat n ce te privete. tiu, n-am vrut s spun nimic ru despre ea. De fapt, ea m-a convins s vin aici. Eu singur n-a fi avut curajul s o fac. Curaj? zise el, ntrebtor. Ea i ntoarse privirea n alt parte i, aproape n oapt, zise: O, Doamne, Kee, chiar nu nelegi de ce am venit, de fapt? Am venit pentru c mi-am prsit brbatul acum un an. Am venit pentru c am douzeci i patru de ani i sunt singur i pentru c de cinci ani m gndesc la tine i n toi aceti cinci ani am dorit s fac dragoste cu tine. Am dorit tot timpul s fac dragoste cu tine. i dac, spunnd asta, par o stricat sau Ei, ia-o ncet, zise Keegan blnd, rznd uor. ntotdeauna ai fost foarte direct. ine-m doar n brae, Frankie Kee, vrei? Sau lasm s te in eu. Pe naiba, nu sunt bun pentru tine, i spuse el, iar n vocea lui se simea ceva care semna cu un avertisment. Ea scutur din cap, ca i cum n-ar fi fost de acord cu 477

ce spusese el i continu s vorbeasc, uitndu-se la fluviu. La urma urmei, nu tiu de ce am spus ce-am spus. Tot ce vreau este s am pe cineva care s m tin n brae cnd adorm, s sufere cnd plng, s rd cnd rd. Vreau pe cineva care s cread n mine, s nu rd de ideile mele nstrunice. Este chiar att de mult s ceri aa ceva cuiva? zise ea, privindu-l peste umr. Nu, e o pretenie modest. Tu nu vrei asta? Am vrut. i ai pierdut toate astea? A ncetat s-mi mai pese. De ce? Cnd am pierdut-o Dumnezeule! Nu tiu, poate c n-a fost niciodat att de bine cum mi amintesc eu Se opri i scotoci prin gndurile lui cele mai tainice, scormonindu-i memoria, aa cum fcuse de multe ori n trecut, ajungnd ntotdeauna la aceleai concluzii. Nu, continu el, nu e adevrat. A fost, a fost o perioad foarte frumoas din viaa mea, doar c n-a durat mult. Poate c fiecare avem o porie de fericire repartizat, i noi am epuizat-o pe-a noastr i acum pltim pentru asta, doar c preul pe care-l pltete ea este mare mult prea mare. Nu cred. Nu cred c Dumnezeu este att de crud. Eu n-am renunat. Te referi la btrnul Curc? D-l naibii, zise ea furioas. Am terminat cu el demult timp. Unde e acum? Are o cas n Dakota, cldirea aceea mare, sumbr, din West Side. Cunosc locul. Cred c acolo i primete fetele care apar n 478

spectacolele lui, zise ea cu amrciune. Aud c-i place s fie cu dou sau trei o dat. Ai divorat deja? Peste douzeci i patru de zile. Bifez n calendar fiecare zi care trece, zise ea, oprindu-se s-i trag sufletul, ncepuser s-i curg lacrimi din ochi i ncerca s le ascund.. M-am strduit att de mult, Kee. Am ncercat s fiu o soie bun i s-l fac fericit. Dar n-a fost niciodat destul. Pentru Lele, niciodat, nimic nu-i destul. Pofta lui pentru orice, dar orice, este nepotolit. Slav Domnului c n-avem copii. Monstrul la mic, zise Keegan cu voce rguit. Pentru el nimic n-a avut valoare niciodat. N-a pus pre pe nimic. n coal, a fost un trior i un mincinos. Minea tot timpul. Da, se pricepe foarte bine la asta. Keegan ncerc s mai atenueze tonul trist al conversaiei. Pe naiba, nu se pricepea nici la asta, pentru c minea att de tare, nct oamenii se saturaser s-i mai atrag atenia. Ea rse i ddu din cap. Da, ai dreptate! Exact aa face lumea. Dar de ce n-a mers cu btrnul Curc? Dumnezeule, nici mcar nu tiu. Uneori, m trezesc n miez de noapte i mi pun aceeai ntrebare. i atunci, ajung s cred c poate eu, poate c eu n-am meritat mai mult.. Nu mai vorbi aa. Ba da Nu mai vorbi aa! Nu da vina pe tine. Sunt muli Thorntoni pe lumea asta ei se folosesc de oricine le iese n cale, dar nu dau niciodat nimic n schimb. Ea l privi lung, cu ochi umezi. Mai e i altceva. Uneori m gndesc c am fost 479

trei ani mpreun i cred c trebuie s fi existat mcar nite momente cnd am fost fericit. Ar trebui s simt mcar ceva pentru el, dar nu simt. Am un partener, Nayles, care locuiete pe Coasta de Vest. n timpul rzboiului, obinuia s spun: Amice, venim pe lume cu fundul gol i plecm n fundul gol, restul sunt ingrediente. Poate ca are dreptate. Poate c ar trebui s profitm de ce ni se ofer. Tu nu faci aa, zise ea, uitndu-se fix la el, cu o privire care prea s vin dintr-un loc foarte intim i tainic al inimii ei, o privire plin de cldur, iubitoare, plin de alean care strbtu ca o lance armura lui Keegan. Kee, ce se ntmpl cu lumea? Ce se ntmpl cu noi toi? Mnia lui era ca un arpe ncolcit pe care-l inuse captiv n sinea lui i care dintr-odat scpase. Nu ddu fru liber mniei, ci strnse pumnii, iar cnd ncepu s vorbeasc, o fcu cu glas sczut, dar plin de furie. Se ntmpl c trim ntr-o lume plin de oameni care vor s gndim la fel ca ei, s ne purtm la fel ca ei i s credem n aceleai lucruri ca ei, iar dac n-o facem, dac nu ne conformm, ne distrug. i tii care-i ironia? Ei sunt ntotdeauna n minoritate. Nu-i bgm n seam pn cnd ne trezim ntr-o bun diminea c nu mai gsim Times la vnztorul de la col, iar crile noastre preferate au disprut din biblioteci, c-i bat i-i arunc n nchisoare pe cei mai buni prieteni ai notri, pentru c nau culoarea de pr care le place lor sau lungimea nasului nu corespunde standardelor lor. Atunci, e prea trziu. Crezi ntr-adevr c s-ar putea ntmpl aa ceva aici? El ddu cu putere din cap. La un moment dat, Vannie, a trebuit, pur i simplu, s-mi gsesc salvarea fugind. Literalmente, a trebuit s 480

fug. Nu tiu ce-a fost mai ru, teama sau umilina, dar cred c acum tiu mai bine ce nseamn libertatea. Este n legtur cu ce i s-a ntmplat prietenei tale n Germania? Este ceea ce i s-a ntmplat Germaniei. Ea a fost luat de curent. Aa c nu e nevoie s veri lacrimi pentru mine, pstreaz-le pentru ea. Ea este nchis pentru totdeauna ntr-un loc ngrozitor, administrat de psihopai. O, Doamne Ea ridic mna i i plimb uor vrful degetelor pe barba lui. Apoi i nfur braele n jurul mijlocului lui il inu foarte strns. Dup cteva clipe, ntinse i el braele i le puse n jurul ei i statur pe balcon mult timp, agai unul de altul, ca doi oameni care se neac, fiecare ncercnd cu disperare s-l salveze pe cellalt. ntre ei se nfirip o prietenie aproape platonic. Vanessa nu cuta, s schimbe aceast situaie i se mulumea cu att. Era fericit c se afla n preajma lui, c venea la el acas, c pregtea masa de sear, c putea s treac din cnd n cnd pe la bar i s-i asculte pe el i pe Ned discutnd ultimele tiri. Cnd ieeau seara s ia masa, de fapt foarte trziu, pentru a evita prietenii vechi, se duceau n locuri neobinuite. Doar Marilyn le cunotea secretul i uneori i petrecea seara cu ei, cnd soul ei era prins la spital. Keegan tria mprit ntre emoiile trecutului i cele ale prezentului. Pn and, deodat, o voce din trecut schimb totul. Era ora trei dimineaa, n ajunul Anului Nou 1939. Keegan venea acas de la Vanessa. Se pipia cutndu-i cheile cnd, din ntunericul de lng intrare, cineva, cu accent nendoielnic european, ntreb n oapt: Domnul Keegan? 481

El se opri, scrutnd bnuitor ntunericul. Omul se mut puin mai spre lumin. Silueta care se ntrezrea era puin mai scund dect cea a lui Keegan. Omul prea ns mai voinic, dac te luai dup sacoul su dintr-o estur neagr ce sttea ntins pe umerii musculoi, pe piept i pe brae. Partea de jos a feei era ascuns de o barb neagr, deas. Omul purta pe cap o apc de marinar, tot neagr, care era tras mult pe frunte. Depinde cine ntreab, zise Keegan, precaut. Omul pi n conul de lumin. Era Werner Gebhart, ajutorul lui Avrum Wolffson de la Crinul Negru.

482

TREIZECI I ASE
Poate c v mai amintii de mine, opti el, ne-am cunoscut la Berlin. Keegan rmase ncremenit vzndu-l pe tnrul german. Ce Dumnezeu, zise el revenindu-i, bineneles cmi amintesc de dumneata. Haide, intr, zise el, artndu-i ua deschis. Gebhart se mic repede. i strnser minile n timp ce Keegan l conduse prin intrare i hol, spre liftul su personal. Dup felul cum scrutase ngrijorat strada, n momentul n care intrase nuntru, Gebhart prea speriat. E ceva n neregul? ntreb Keegan. Da, rspunse Gebhart. Am intrat ilegal n America. Dar aici nu, zise Keegan, zmbindu-i ntr-un fel linititor. Norocul meu, zise Gebhart cu uurare n glas. Cnd uile liftului se nchiser, Gebhart se relaxa. Keegan i amintea de el ca de un tnr inocent, zvelt i subire, bnuitor i cu un aer de arogan specific tinereii. Se ngrase, iar pe faa lui i puseser amprenta vremurile grele. Avea ochii chinuii, pe jumtate rugtori, pe jumtate suprai, ai celor care au vzut prea multe suferine i au pierdut prea muli prieteni, lucruri care le rpesc tinerilor inocena. Barba neagr i era deja nspicat cu fire albe. Oare ci ani avea? se ntreb Keegan. Nu putea s aib mai mult de douzeci i cinci. Vznd ct de mult se schimbase n patru ani Gebhart, din cauza nazitilor i a muncii n organizaia Crinul Negru, Keegan se ntreba ce fcuse timpul din Avrum Wolffson. Avrum? ntreb Keegan. 483

Viu. i bine? Gebhart ncuviin din cap. A devenit prea dur i se observ. i cellalt prieten al dumitale? Joachim Weber? ntreb Gebhart. Joachim a fost omort de naziti. Umerii lui Keegan se lsar n jos, parc apsai de o greutate. Dumnezeule, se gndi el, nebunia n-are sfrit. mi pare ru, Werner, zise el. Gebhart ddu simplu din cap. Cnd ai venit aici? ntreb Keegan. Pe la ora zece. Atepi aici de cinci ore? Da. De cnd eti n tar? De la ora zece. Am venit pe un vapor din Portugalia. Bine! Trebuie s stai aici. Este foarte sigur i toi oamenii mei i in gura. Te rog, Irlandezule, zise Gebhart, ridicnd o mn n sus, de treaba asta are altcineva grij. Am unde locui. Cineva care a lucrat cu noi ani de zile. Pe Bulevardul 5. Am neles c n apropierea strzii e un parc. Keegan zmbi. Parcul Central. Sunt case frumoase acolo. Aa am auzit. N-ai fost nc acolo? Gebhart ddu negativ din cap. Am venit aici nti. Avrum mi-a cerut s vin mai nti la dumneata. mi pare bine c te vd din nou, zise n sfrit Keegan. N-am auzit nimic de Avrum n toi anii tia. Mam gndit m-am gndit la tot felul de lucruri. Este periculos chiar i s trimii scrisori afar. Dar am un cadou din partea lui i un mesaj pentru 484

dumneata. A zis c e n contul datoriei pe care o ai fa de el. Keegan rse. Are memorie, nu glum. Ultimul lucru pe care i l-am spus a fost: i rmn ndatorat pe via. A fost o glum. Avrum nu glumete. Keegan se gndi o clip, apoi zise, dnd din cap. Da, e adevrat. Evita s pun ntrebarea capital, aproape c-i era fric s ntrebe. Liftul ajunse, iar Keegan descuie ua i l conduse pe Gebhart n buctrie. Am buctreas, zise el, dar nu vine nainte de ora apte. Sunt sigur c putem ncropi noi ceva. Ce-ai zice de un antricot i cteva ou? Nu trebuie s te deranjezi. D-i jos haina i trage un scaun. Nu e niciun deranj. Pot s prjesc un prpdit de ou i nite carne. Keegan deschise dou sticle de bere nemeasc i puse una n faa lui Gebhart. Acesta i nfund mna n sacoa din pnza de cort i scoase afar un pachet. l puse pe mas, apoi l mpinse n faa lui Keegan. De la Avram. Keegan l lu n mn. Era subire. Avea aproximativ grosimea, mrimea i forma unei foi de hrtie pentru maina de scris. Era legat cu un nur. O clip, inu pachetul n amndou minile, ca i cum acesta ar fi emis un fel de energie psihic. Ei bine, ce-i cu Jenny? ntreb Keegan n cele din urm, n timp ce se ntoarse spre un sertar de unde lu o foarfec i tie nurul. Probabil c scrie n scrisoare despre asta, rspunse Gebhart, ezitnd. Keegan l privi lung, dar Gebhart i ocoli privirea i i cobor ochii spre sticla de bere din care trase o duc. Werner? 485

Oaspetele l privi din nou n ochi. E moart, Werner? Gravitatea ntrebrii parc se simea n aer. Dur un timp pn cnd Gebhart rspunse: Da, zise el, mutndu-i din nou privirea i uitnduse n alt parte. Keegan nu spuse nimic. n adncul inimii, tia c ea murise. Nu simea nici nevoia s plng i nici durerea paralizant pe care i-o provoac faptul mplinit. Simi doar indignarea i furia nemaipomenit care-l mcinaser timp de aproape cinci ani. Se uit la mas i ddu foarte ncet din cap. Pe faa lui nu se vedea nimic. i aminti c, o dat, Beerbohm vorbise despre pltitul polielor. Dar cum? Nu exista niciun mijloc de a se rzbuna cu adevrat. i pe cine s se rzbune? Cui s-i plteasc polia? Asta fcea parte din senzaia de neputin, senzaia c nu avea cu cine s lupte, pe cine s nfrunte. mi pare ru, opti Gebhart. Keegan se aez jos, innd n continuare strns, cu amndou minile, pachetul nedesfcut, apoi l puse din nou pe mas. Scuz-m o clip, zise el, aproape n oapt. Se duse la chiuvet i, fcndu-i palmele cu, le inu sub robinet, apoi i stropi faa cu ap rece. Se aez la mas cu minile n jurul pachetului, privindu-l int. mi pare ru pentru tine, Gebhart. De ce, Irlandezule? Pentru c i tu o iubeai. Era clar din felul cum vorbeai despre ea, din felul cum artai cnd i rosteai numele, cnd i exprimai ngrijorarea. Era clar c nu i plceam. Ai iubit-o, nu-i aa, Werner? Trecu un minut pn cnd germanul rspunse. Aveai impresia c faa i mpietrise. Apoi ddu din umeri i, pentru prima oar, zmbi. 486

Irlandezule, m-am ndrgostit de Jenny de cnd am vzut-o prima oar, zise Gebhart cu glas linitit. Eu aveam paisprezece ani, iar ea, aptesprezece. Familia ei se mutase lng noi. Avram i cu mine am devenit prieteni buni, iar ea m-a iubit ntotdeauna ca pe un frate, deci asta a fost ea prietena mea bun. Prietena mea bun de tot. Dar mi dau seama ce simi. S speri att de mult timp Am renunat demult timp la orice speran, zise Keegan. Dar m-am agat de o iluzie. Se duse la sob, sparse dou ou, lovindu-le de grtar, i arunc cotletul lng ele. Puse pinea n cuptor, s se prjeasc. Cnd totul fu gata, puse mncarea pe o farfurie i o aez n faa musafirului su. Cafea? Lapte? Mai vrei ceva? E destul de mult, zise Gebhart. Mncarea de pe vas n-a fost deloc bun. Deci, zise Keegan, aezndu-se de partea cealalt a mesei, poi s-mi spui ce s-a ntmplat? Eti sigur c vrei s auzi, Irlandezule? Da. Vreau s tiu tot ce poi s-mi spui. Gebhart mnca hmesit, vorbind cu gura plin, pe un ton egal, fr s par emoionat. n lagr s-a fcut o ncercare de evadare. ase brbai mai tineri au ncercat s fac o gaur n gard. Au folosit vergele de oel fcute n atelierul de turntorie. Au vrut s provoace un scurt circuit i s ntrerup curentul electric. Trei au reuit s ias. Ceilali au fost dobori lng gardurile de srm. Zona curat dintre gard i copaci era minat. Unul dintre ei a clcat pe o mn i aceasta i-a smuls picioarele. Gebhart puse jos furculia i privi prin camera de zi spre fereastr. Keegan i ddea seama c-i era greu s vorbeasc despre incident. Ceilali doi au fost dobori de explozie, continu el. 487

Germanii i-au mitraliat pe cei doi i i-au lsat pe cmp s piard snge pn au murit. I-au lsat pe toi, pe brbatul fr picioare, pe cei doi pe care-i mitraliaser, pe cei trei de pe gard, i-au lsat acolo pn cnd pn cnd au putrezit. Apoi i-au aliniat pe toi deinuii: Eicke, omul care este comandantul lagrului, mergea printre rnduri, cu un baston n mn, lovindu-l pe umr pe fiecare al treilea sau al patrulea deinut, iar soldaii i scoteau afar din rnd. S-au adunat cincizeci. Acetia au fost pui s sape un an lung i s-l umple cu leie. Ei au aruncat n an ceea ce rmsese din cei ase care ncercaser s evadeze. Apoi apoi ticloii au ordonat celor cincizeci de deinui s intre n an i i i ce, Werner? i i-au ngropat de vii cu un buldozer. Apoi au plantat flori peste tot cmpul, ca s nu putem gsi groapa comun. Jenny era printre ei. Mult timp niciunul nu spuse nimic. Cu excepia muchilor feei, care se zbteau ntruna, faa lui Keegan era o masc. Nu se vedea ce se petrecea n sufletul lui. mi pare ru, opti n cele din urm cu glas rguit Keegan. Eu eu Nu-i nimic, spuse Gebhart repede. Nu e nimic de spus. Cum s vorbeti despre ceva de nedescris? i s aduci asemenea veti oribile n noaptea asta. mi pare tare ru. Cnd s-a ntmplat? ntreb Keegan. n septembrie. Am fi ncercat s te anunm mai devreme, dar era aproape imposibil s trimii un mesaj n afara rii, iar prietenul tu, Rudman, nu era la Berlin. Rudman a fost omort n Spania. Dumnezeule, zise el. Cnd? n iunie. mi pare cu adevrat ru, Irlandezule. S pierzi dintr-odat doi oameni att de apropiai. 488

Danke. Noi tiam c eu urma s vin n America, aa c Avrum a hotrt s ateptm pn plec eu, ca s-i aduc tirea. De ce-ai venit? Pot s te ajut n vreun fel? Gebhart scutur din cap. Cred c pachetul o s explice unele lucruri. Trebuie s tii c Avrum s-a schimbat mult. Parc un demon ar fi pus stpnire pe el. Se gndete doar la rzbunare. El a declarat propriul su rzboi, Werner. Nu cred n acest gen de violen vindicativ, Irlandezule. Eu sunt hasid. Principiul ochi pentru ochi este mpotriva convingerilor mele. Chiar i cnd te-am ameninat atunci, a fost un efort s in o arm i nu era ncrcat. Dar Avrum este animat de dorina de rzbunare, n cele din urm, i-am spus c nu mai pot s particip la nicio aciune. A fost foarte nelegtor. M-a trimis aici, s strng bani i s pregtesc terenul pentru evreii care fug n State. Lucru pe care l-am ncercat i eu, dar n-am reuit. N-ai tiut care sunt organizaiile crora s li te adresezi, zise Gebhart, i ei n-au avut ncredere n tine. Eu tiu ce persoane trebuie s contactez i cum s-mi ndeplinesc misiunea. Avrum are pentru tine ceva mai important de fcut. Ce? Deschide pachetul, te rog. Keegan rupse nveliul. nuntru era o schi sumar a unui btrn, n umilitoarea uniform vrgat de la Dachau, privind cu ochi stini prin gardul de srm ghimpat. Keegan i aminti de el. I se ntiprise pentru totdeauna n memorie disperarea care se citea pe faa acestuia. Mi-amintesc de acest om. A murit. Am reuit s scoatem afar desenul. O s 489

vezi semntura. Jos, n colul din dreapta, era scris: Jennifer Gould, nchisoarea Dachau, 1937. Lui Keegan i se tie respiraia. Mna i tremura n timp ce ntoarse desenul pe partea cealalt. Pe dos era o scrisoare. Iubitul meu Kee, Sper ca aceast scrisoare s ajung n cele din urm la tine. Gndul c s-ar putea ca ntr-o zi s ii aceast foaie de hrtie n mna mi face inima s tresalte de bucurie. mi pare tare ru c nu ne-am luat rmas bun. Mi-am spus acest lucru de nenumrate ori i am sperat c poate dragostea mea pentru tine o s fie destul de puternic s duc mesajul peste mii de kilometri i prin aer spre inima ta. As vrea ca noi s fi trit n alte vremuri, cnd n lume, n locul urii domnea dragostea, iar n locul cruzimii, iubirea. Ce gnduri nebuneti! Zilele petrecute cu tine au fost momentele cele mai fericite din viaa mea. Ai mprit lumea cu mine i ce minunat era aceast lume! n situaia nenorocit n care m aflu, aceast amintire m face s zmbesc, mi face inima s-mi bat mai repede, mi lumineaz aceste ore ngrozitoare. M gndesc i la Bert. Ct de serios e i ct de mult ncearc s spun restului lumii ce se ntmpl n realitate. Srut-l din partea mea. Restul srutrilor pstreaz-le pentru buzele tale. Te iubesc, dragul meu. Amintete-i, te rog, de mine ca de cineva care i-a druit inima de bunvoie i cu recunotin i care a fost rspltit cu bucurie i dragoste, i fericire. Rmi cu bine iubirea inimii mele, iubitul meu Kee. 490

Jenny 23 septembrie 1938 De desen era prins un bilet. Keegan, Werner i va povesti ceva. Cnd ne-am vzut ultima oar, ai spus: i rmn ndatorat. Werner o s-i spun cum poi s-i plteti datoria. mi pare ru pentru Jennifer. Nici dac am fi fost de acelai snge, n-a fi putut s-o iubesc mai mult. Avrum. n pachet se mai gsea o foaie de hrtie pe care era lista deinuilor omori de Eicke. Numele Jenny Gould figura primul pe list. Keegan simi c-l cuprinde o mnie rece. Trebuie s-mi spui ceva, zise el. Lui Gebhart i era greu s povesteasc. Crescut n respectul preceptelor religioase foarte stricte ale hasidismului, cea mai riguroas dintre sectele evreieti, el detesta att de mult violena, nct era extrem de dureros pentru el s retriasc de bunvoie noaptea despre care urma s povesteasc. Dar i promisese lui Avrum c i va transmite lui Keegan mesajul, iar el era un om de cuvnt. nainte de a ncepe s-i povestesc, trebuie s-i spun c de-acum nainte n-o s ne mai putem ntlni. Cred ca nelegi de ce. Trebuie s m asigur c tu n-o s m dai de gol. A putea s te ajut. Gebhart scutur din cap. Dup ce am s-i povestesc totul, ai s nelegi. Keegan ddu din cap. Cum vrei. mi pare doar ru c nu putem fi prieteni, dar sunt de acord. 491

Gebhart lu o nghiitur de bere, i terse buzele cu dosul minii, apoi ncepu. n grupul nostru de la Berlin s-a infiltrat un spion. Era prietenos i foarte detept, foarte abil. Era un tnr pe care-l chema Isaac Fish. Fusese infiltrat de Vierhaus i ajunsese la noi pe o cale foarte ocolit, trecnd mai nti pe la Mnchen, Dsseldorf, Essen i, n final, a ajuns la Berlin. i-a croit drumul ncet, ca s ajung la Avrum. Avea misiunea s-l omoare pe Avrum. Lsase s se neleag c evadase de la Dachau. Ei au nceput acum s le tatueze deinuilor pe bra nite numere, iar acest om avea un astfel de numr. S le tatueze numere pe bra? zise Keegan, nevenindu-i s cread. Ja. E foarte ru. Au nnebunit cu toii, aa c Avrum a hotrt s-l mai verifice ntr-un fel pe Fish. Am fcut rost de lista deinuilor de la Dachau i, dup cum era de presupus, Isaac Fish figura pe ea i numrul era corect. Singurul lucru care nu se potrivea era c adevratul Isaac Fish fusese unul dintre deinuii omori o dat cu Jenny. El art numele pe lista din mna lui Keegan. Avram i-a ieit din mini! Pn atunci, nu-l vzusem niciodat n starea aceea. Cnd i-a dat seama c fusesem trdai, a nceput s urle nnebunit de furie. L-am dus pe Fish la o ferm situat n apropiere de Berlin, lsndu-l s cread c urma s aib loc o ntlnire important a organizaiei noastre. Avrum plecase mai nainte i njghebase o celul de tortur n afumtoare. Cnd Avrum l-a acuzat pe Fish, spionul s-a pierdut cu firea i a nceput s-l roage s nu-l omoare. Avrum a rs de el i, cu ct Fish se ruga mai tare s nu fie omort, cu att Avrum rdea mai tare. Avrum i-a prins de testicule electrozi de la o baterie de douzeci de voli. N-am s uit niciodat cum urla i gemea. 492

Luasem cu noi o femeie, membr a organizaiei noastre, care avea pregtire de secretar i care a notat tot ce a spus Fish. El ne-a dezvluit numele a nc trei ageni. Unul dintre ei l atrsese n curs la Zrich pe prietenul nostru Joachim. l prinseser pe strad i-i tiaser beregata. A rmas acolo jos Nici mcar n-a avut putere s geam sau s cear ajutor Werner tcu o clip. Cnd ncepu s vorbeasc din nou, buzele i tremurau. Un altul se infiltrase n grupul nostru de la Viena. Cnd a fost clar c omul care-i spunea Fish nu mai avea nimic s ne spun, Avrum l-a mpucat n cap. Atunci a jurat c o s-i omoare pe ceilali trei. L-a omort pe agentul de la Zrich i pe cel de la Viena, dar la cel de-al treilea nu a putut s ajung. Dup ce l-am interogat pe Fish, Avrum mi-a spus sa nv pe dinafar tot ce coninea nota stenografiat, ca s-i pot transmite ie informaiile. Irlandezule, doar trei oameni tiu de treaba asta. Femeia care a stenografiat, Avrum i eu. Cu tine o s fim patru. Sunt numai urechi. Fish a spus c, n timp ce el era pregtit n Alpii Bavarezi, mai era nc un agent acolo. Prea cu totul deosebit i nu venea n contact cu ceilali. Era cunoscut doar sub numele de Siebenundzwanzig Douzeci i apte? Ja. Acest agent era pregtit pentru ceva foarte special, pentru o misiune n America. Keegan ciuli urechile i ochii i se aprinser. E aici, n America? Te rog, las-m s continuu. Scuz-m. Fish nu tia n ce consta misiunea acestuia potrivit spuselor lui, doar Hitler i Vierhaus ar fi tiut pentru ce era pregtit s fac. Dar el a spus c misiunea 493

respectiv ar fi fost de natur s neutralizeze America, n cazul n care Anglia i Frana ar ncepe rzboiul mpotriva Germaniei. S neutralizeze America? S o foreze s stea deoparte i s nu intre n rzboi. Ce-ar putea s fie? Nu tiu, zise Gebhart, scuturnd din cap. Luni de zile am fcut tot felul de presupuneri, ne-am gndit la toate posibilitile, dar nimic nu prea s aib sens. Un singur om s fie n stare s fac asta? Gebhart ncuviin, dnd din cap. Dup cum spunea Fish, o s fie oarecum ajutat, dar n linii mari va fi o treab pentru un singur om. Ceilali membri din grupul lui Vierhaus i spuneau Gespenstspion. Spionul fantom? Ja. Siebenundzwanzig este un agent solitar, care acioneaz singur i a crui identitate real o cunosc numai Hitler i Vierhaus. N-avem nicio descriere a lui i nici nu tim cum l cheam. Doar c este foarte, cum se spune n englezete, gefahrlich? Periculos? Gebhart ddu din cap i zise mai departe: i este expert n Verkleidung Deghizare? Werner ddu din nou din cap cu putere, apoi continu: i schior de performan. A venit aici spre sfritul verii anului 1933. Dar n primvara urmtoare, s-a ntmplat ceva a fost amestecat ntr-o anchet fcut de F.B.I. i a trebuit s dispar. Dar e aici acum? Dumnezeule, e aici de aproape cinci ani? Dac informaia e corect. i acest Douzeci i apte a avut necazuri cu 494

autoritile n 1934? Eti sigur c a fost vorba de F.B.I.? Ja. Dar nu chiar necazuri. El a fost amestecat n ceva doar ca spectator, ca Martor? Ja, martor. Dar, pentru c urma s intervin i poliia federal, nu putea s rite s fie interogat. Ce dracu o fi... zise Keegan, ridicndu-se n picioare i ncepnd s umble cu pai mari prin buctrie. Dintr-odat, n el ncepu s clocoteasc energia. Un superspion aici, n America, s aib o misiune att de perfid, nct s poat sili S.U.A s rmn neutre, n eventualitatea izbucnirii unui rzboi mpotriva Germaniei? Orice ar fi, se gndi el, n-a mai rmas mult timp. Evenimentele din Europa se precipitau. Era posibil ca, nainte chiar de sfritul anului viitor, ntregul continent s se afle n stare de rzboi. Dar ce putea s fie? i cum putea el s-l gseasc pe omul sta? Nu-i cunotea nici semnalmentele, nici numele, nici unde se afla. tia doar c se ascunde sub apelativul Siebenundzwanzig. i de ce voia Avram ca tocmai el, Keegan, s-l urmreasc? Avram vrea ca eu s ncerc s-l prind pe acest Douzeci i apte? Ja. De ce eu? Ca tu s pui mna pe el naintea poliiei. n felul sta, nu mai exist ansa s fie judecat i bgat la nchisoare, n loc s s Dar eu nu sunt poliist, Werner, zise Keegan, ntrerupndu-l i nemaifiind atent la ceea ce spunea acesta. N-am experien n astfel de lucruri. Avram spune c tu poi s o faci, pentru c suferi la fel de mult ca i el pentru ce i-au fcut lui Jenny. Dar, Werner, sunt muli, foarte muli ali oameni mult mai calificai dect mine s fac treaba asta. Cei de 495

la F.B.I. Ei au pregtirea necesar. Dar ei n-au un motiv ca tine A aflat multe despre mine Avram, doar n cteva zile. i, n afar de asta, probabil c nu te-ar crede. n plus, Irlandezule, nu poi s le spui c eu i-am adus acest mesaj, pentru c ar ncepe s m caute. Dar, oricum, cu greu s-ar putea spune c eu i F.B.Iul suntem prieteni. Problemele noastre sunt vechi. De cnd erai gangster? ntreb Gebhart cu nevinovie. Da, Werner, rspunse rznd Keegan, de cnd eram gangster. Apoi se opri. Stai puin, ai spus c el nu vrea ca spionul s fie judecat de un tribunal? Gebhart ddu negativ din cap. Atunci? Gebhart spuse ceva n oapt. Vorbi att de ncet, nct abia se auzi: Tten Vrea ca eu s-l omor pe spion? Gebhart se uit n jos i ncuviin din cap. Avrum este de prere c singura ans a Germaniei este ca America, Anglia i Frana s nceap rzboiul mpotriva lui Hitler. Dac Anglia i Frana declar rzboi Germaniei, crezi c America o s le urmeze exemplul? Nu tiu, zise Keegan. M ndoiesc foarte tare. De ce? Sunt aliaii votri. Nu tiu dac poi s nelegi acest lucru, Werner, dar mi-e greu s m implic emoional n nenorocirea care se abate peste o sut de mii de oameni sau chiar cincizeci, la urma urmei. M ocheaz, dar nu m simt afectat personal. Dar cnd mi s-a ntmplat mie o nenorocire, cnd a fost vorba de cineva pe care-l cunoteam, de cineva pe care-l iubeam, cnd a fost vorba de Jenny, atunci am neles, n sfrit. Cred c cei 496

mai muli americani sunt aa. Pn nu e lovit casa lor, pn cnd nu ncep s moar oameni pe care ei i cunosc, n-or s intre n rzboi. Crezi povestea pe care a spus-o Fish? ntreb Gebhart. Tu o crezi? i-am spus, Irlandezule, c eu am fost de fa, zise el. i-i spun, te asigur, c omul n-a minit i nici n-a inventat. De fric i de durere, a spus tot. Dac tu i Avrum suntei convini, cred i eu. Atunci o s-l caui? Da, zise Keegan fr s ezite. Se uit la germanul care sttea n faa lui de partea cealalt a mesei i vzu ntiprit o mare tristee pe faa tnr a acestuia. i-l omori? ntreb Gebhart. Nu era o ntrebare la care se putea rspunde uor. n toi aceti ani, Keegan ncercase un sentiment de neputin i suferise cumplit c nu era n stare s o ajute pe Jenny. Nu putuse s fac nimic. i era ndatorat lui Wolffson, iar acesta considerase c venise scadena i c el, Keegan, putea s fac ceva n acest sens. Acest gnd i ddea aripi. Dac era n joc securitatea rii, acesta era un motiv suficient pentru a-l urmri pe agentul cunoscut sub apelativul Douzeci i apte. Dac ar face-o din pur rzbunare, tot n-ar fi nimic ru n asta. Iar dac, urmrindu-l pe acest superspion periculos, existena lui ar cpta un sens, cu att mai bine. Da, dac va fi posibil, o s-l omor. Rzbunarea este a mea, zise Gebhart. Dumnezeu a spus asta. Regleaz-i conturile, dac vrei s-i mearg bine, se repezi Keegan. Ned Beerbohm a spus asta. Gebhart nu nelegea ce voia s spun Keegan. Nu pot s renun la ceea ce am fost nvat. M 497

tulbur chiar i faptul c i transmit un mesaj care ar putea provoca violen. D-mi voie s-i povestesc ceva, Werner. Mult timp, am visat unul i acelai vis. Se fcea c-l gseam pe Vierhaus legat, n diferite locuri, aici, la New York. Eu duceam o cuc cu obolani flmnzi i presarm brnz pe el, apoi ddeam drumul la obolanii flmnzi i priveam cum acetia l rodeau. Un timp, am avut acest vis nopi la rnd i, ori de cte ori l aveam, m trezeam transpirat i simeam c m sufoc. Apoi, pe msur ce a trecut timpul, am avut tot mai puin acest vis i, n cele din urm, nu l-am mai avut deloc i am nceput s o visez pe Jenny. La nceput, o visam frumos, apoi visurile legate de ea au devenit triste. Nazitii o arestau, ntre ea i mine era un perete de sticl i nu puteam s sparg geamul acela. i ce-i fceau ei era mai ru dect ce-i fcusem eu lui Vierhaus. Dup puin timp, am nceput s am din nou visul cu obolanii. Era ca valurile oceanului: timp de cinci ani, am avut cnd un vis, cnd altul. Cnd m mai liniteam puin, ncepeam s visez din nou obolanii. Vreau s spun c sentimentele mele erau confuze. n afar de perioada ct am fost n rzboi, n-am omort niciodat pe nimeni. Nu m oblig nimeni s omor pe cineva, nici mcar pe acest Siebenundzwanzig, aici e vorba de altceva. Eu i respect convingerile religioase, Werner, dar i tu trebuie s-mi respeci sentimentele. Keegan se ridic n picioare i-i fcu semn lui Gebhart s-l urmeze. Vino-ncoace, vreau s-i art ceva. l conduse pe Gebhart prin apartament i deschise una din uile mari, nalte ct peretele. Ieir afar pe balcon. Era rcoare i Keegan i ridic gulerul de la sacou. Vntul i mprtie rsuflarea n care se simea miros de whisky. Dintr-odat, se simi uurat. n sfrit, fusese 498

eliberat de sentimentul de nesiguran. Acum, capitolul sta se ncheiase. Dar, o dat cu uurarea, n suflet se strecur un sentiment puternic de vinovie de care nu avea cum s scape. Trebuia s se obinuiasc cu el. Art spre strada care se vedea jos. Am crescut acolo, zise Keegan cu vizibil mndrie. Strada care se ntinde la picioarele dumitale a fost curtea mea. Colegiul la care m-am dus, liceul, cum i spunei voi, era pe strada asta, ceva mai departe. A fost un loc foarte dur. Acolo, dac un tip i fcea ceva, tu i fceai ceva de dou ori mai ru. Motivul era simplu: a doua oar nu te mai necjea, cuta pe altcineva. Ai putea s spui c asta nseamn ochi pentru ochi sau doi ochi pentru un ochi, sau cum vrei s-i spui tu, Werner. Ei i spun supravieuire. Dac vrei s supravieuieti acolo, trebuie s nvei repede trei lucruri: s nu-i trdezi niciodat prietenii, s nu-i calci niciodat cuvntul, s-i plteti ntotdeauna datoriile. Asta e religia mea. Deci, i spun acum c-l voi gsi pe acest Douzeci i apte. Nu tiu cum, nu tiu nici mcar de unde s ncep, dar o s-l gsesc, i cnd o s-l gsesc atunci o s vd ce o s fac. Dar n adncul inimii lui, Keegan tia c, dac avea sl gseasc pe Douzeci i apte, mai mult ca sigur avea s-l omoare. Nu pentru c era o ameninare la adresa S.U.A sau pentru c era superspion nazist. Avea s-l omoare pentru c era dator fa de Avram i fa de Jenny i, la urma urmei, pentru c i-o datora lui nsui.

499

TREIZECI I APTE
Keegan fu surprins ct de repede ajunse de la casier la manichiurist, apoi la proprietarul prvliei, care era i frizer, i, n cele din urm, la omul pe care-l cuta. Recunoscu imediat vocea rguit i uiertoare. Cine ziceai c eti? Frankie Kee, domnule Costello. M mai inei minte? Da. Mi-aduc aminte. Mai ai Rolls-ul la? Am trecut la un Packard cu doisprezece cilindri. Deci, zici c eti Frankie Kee. n persoan. Am auzit c fusesei plecat din ar? M-am ntors. Ai fost acolo, n Germania? Era clar c Costello era la curent. Era un om care nu uita niciodat o informaie, orict de nensemnat ar fi prut. Intra n btrna banc de date i sttea acolo. Exact. i ce-ai fcut acolo? L-am urt pe Hitler. Costello izbucni n rs, apoi ip: Iisuse, Tony, aproape c mi-ai tiat beregata Pi n-am putut s m stpnesc. Tipul m-a fcut s rd. Era s-mi taie beregata din cauza ta, Frankie Kee. mi pare ru, nu tiam c te brbierete. E n regul. Te-ai ntors, deci. Ce problem ai? Problema mea este, domnule Costello, c sunt n cutarea unui tip i n-am de ce s m ag. Tipul e de-ai notri? Nu. E european. N-are legtur cu afacerile. Atunci de ce m caui? ntreb el cu o urm de iritare n vocea lui rguit. Pentru c mi trebuie un nume. Cineva care s-i 500

in gura i care s-mi vnd nite ponturi de genul cum s gsesc pe cineva care nu vrea s fie gsit. E ceva personal, da? Foarte personal. Am auzit c n-ai purtat niciodat pistol. E-adevrat. Nu-i treaba mea. Dar tipul pe care vrei s-l angajezi, trebuie s fac i altceva? Vreau s spun, dac-l gsete pe individul sta, o s vrei s mai fac i altceva pentru tine? Eu vreau s-l gsesc, domnule Costello. Tot ce vreau este s tiu cum s fac. ntr-adevr, trebuie s fie ceva cu adevrat personal. Ai ghicit. n telefon se auzea slab hritul mainii de brbierit pe o barb aspr, fsitul periuei de lustruit unghiile i, mai slab, vocea lui H.V. Kaltenborn prezentnd la radio buletinul de tiri zilnic. n cele din urm, se auzi din nou glasul lui Costello. Ar putea s te coste o avere tipul la care m gndesc. Nu m scumpesc la bani. Iisuse, se vede c vrei tare mult s pui mna pe gagiu. Ai la ndemn un creion? Da. Eddie Tangier. G. Ramercy 5-6608. E o prvlie de buturi n East Side. Lai vorb acolo c-l caui. Poi s spui c-ai vorbit cu mine. Mulumesc. i rmn dator. n regul, Frankie Kee, n-o s uit. Poate c-ntr-o zi o s-i dau un semn. Grazie. Addio. Addio. 501

La ora patru, n crcium intr un brbat. Sttu o clip n prag, o siluet vag, care, din cauza soarelui puternic de afar, prea nvluit ntr-un cerc de lumin. Era mic de statur i solid, un omule care-i inea minile n buzunarele de la palton n timp ce ddea nconjurul ncperii, umblnd cu pai mari i controlnd separeurile. Se duse n spate, deschise cu o mn ua de la toaleta pentru brbai, se aplec i se uit pe sub uile cabinelor. Fcu acelai lucru la toaleta pentru doamne, apoi se ntoarse n partea din fa a crciumii. O clip mai trziu, un al doilea brbat, un om zvelt, de aproape un metru i optzeci, mbrcat n negru, intr urmat de ali doi brbai care sttuser pn atunci de ambele pri ale uii, ca nite grzi la un palat. Keegan edea n separeul su din spate, citind ziarul de dup-amiaz. Privi fr interes scena care se desfura la u, apoi se ntoarse la jurnalul su. Brbatul nalt merse precaut spre separeu. Fcea totul cu precauie. Mergea cu precauie, se uita n jur cu precauie, vorbea cu precauie i se aez jos de parc sar fi ateptat ca scaunul s fie cptuit cu cuie. Sprinten i cu o musta subire, purta pe sub paltonul negru, larg, un costum cu vest. nainte de a se apropia de separeul n care se afla Keegan, merse de-a lungul barului, se opri la col, n partea cealalt a ncperii, i privi lung spre acesta. Frankie Kee? Da. Perfect. Se aez vizavi de Keegan, i ndrept umerii i-l privi fix vreo zece-cincisprezece secunde, apoi zise zmbind: Eddie Tangier. Avea o voce plcut, grav, dar fr modulaii. Mulumesc c-ai venit. Asta-i bomba ta? 502

E una dintre ntreprinderile mele. Hai c-mi place. Una dintre ntreprinderile mele. M face s mor de rs limbajul sta select. Deci? zise el ntrebtor, ntinznd minile cu palmele n sus spre Keegan i micnd din degete, ca i cum i cerea s-i dea ceva. Am nevoie de un sfat, ncepu Keegan. De la mine? Da. Ce fel de sfat? Caut un tip. Hei, mai domol, ce-i trece prin cap, vezi vreo funduli pe mine? Nu sunt d-ia. Nu e ceva de genul sta. Tipul sta nu face afaceri. Atunci de ce l-a cunoate eu? Nu-l cunoti. Ascult-m o clip, vrei? Am vorbit eu domnul Costello, El mi-a spus c eti omul de care am nevoie. A zis c eti n stare s-l gseti i pe Dumnezeu, dac preul e cel care trebuie. A zis Costello asta? ntreb Tangier zmbind, evident flatat. i ntinse gtul i se aez ceva mai drept n separeu. Pi e adevrat. Domnul Costello nu minte. Las-m s-i prezint un caz ipotetic. Ipo-cum? O situaie imaginar. Caut un tip i n-am prea multe lucruri de care s m leg. Vreau s m folosesc de ideile dumitale i poate c reuesc s-mi dau seama de unde s ncep. Asta nu e o treab. Dumneata caui ceva fr s tii ce. O s pltesc att ct o s spui c trebuie. Tangier se aez ntr-o parte n separeu i privi peste umr la Keegan, btnd darabana cu degetele n mas. Adevrat c eti mare. M chemi de la dracun praznic, eu cred c e ceva serios i dumneata bai 503

cmpii. O s-i pltesc pe loc cinci miare i alte cinci drept prim, dac-l gsesc pe tip. Hristoase, nu mai zic nimic. E-n regul atunci. A vrea un pahar de vin. Rou. Mi-e gtul uscat. Sigur. Tiny, o sticl din cel mai bun vin rou. n contul casei pentru domnul Tangier. i dou pahare. Da, domnule, imediat. Bun, deci vrei s porneti la drum cu Eddie Tangier. Ciripete, care-i chestia? Poi s consideri asta ca i cum ar fi o chestie patriotic A, grozav. Trebuie s m ridic n picioare, s salut drapelul? Caut un tip. Nu-i tiu numele, nu tiu cum arat i nu tiu unde e, cu excepia faptului c e undeva n America. De unde s ncep? Ce-i asta, un fel de glum? Caui un tip, nu-i tii numele i nici mcar cum arat. Ce-a fcut fantoma asta? Nimic, deocamdat. Vreau s-l opresc nainte s fac. Ce-are de gnd s fac? Habar n-am. Pi eti sonat. Ai psrele la scufi, Frankie Kee. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Vorbesc al dracului de serios, Eddie. N-am spus c nu vorbeti serios. Am spus c eti cnit. Asta am spus. Tiny veni cu dou pahare i le puse pe mas, mpreun cu sticla de vin rou. Mulam, zise Tangier. Turn un deget de vin n pahar, l ridic i se uit la el n zare, lu o nghiitur i ddu din cap mulumit. Bun vin rou, zise el i umplu ambele pahare. 504

D-mi voie s fac cinste, bine? Ascult-m pn la capt. Dac dup aceea tot o s mai crezi c sunt nebun, i dau ie i bieilor o friptur i o lsm balt. Eti un gagiu ciudat, tii, nu? i-a spus cineva vreodat? Aproape toat lumea. Tangier chicoti. Bine, deci tiai. Atunci, d-i drumu. Le fcu semn cu mna celor doi brbai care stteau la u, artndu-le un separeu. Acetia se aezar. D-le s mnnce n timp ce noi vorbim. Au stat n picioare toat ziua. Keegan fcu semn cu capul spre Tiny, apoi spre cei doi nsoitori ai lui. n regul, zise Keegan. Uite ce e. S zicem c vrei s te faci pierdut. S dispari. S-o iei de la nceput undeva, n alt parte. Ai nevoie de o identitate, de permis de conducere i ce mai trebuie. Cum ai face? Cum se procedeaz? Ar putea s te recunoasc cineva. Nu, fantoma e de peste ocean. E strin. A, nu miroase cumva a spionaj? N-am de gnd s m bag cu agenii federali. Treaba e, Eddie, c el nu trebuie s-i fac probleme n ce privete nfiarea. Ce are el nevoie e un nume. Vreau s spun, poi s cumperi aa ceva? Tangier se ls pe spate, rezemndu-se de sptarul scaunului, i-i plimb marginea paharului pe buza de jos. Sorbi o nghiitur i puse paharul napoi pe mas. tii ce, de ce nu te-ai dus cu treaba asta la F.B.I.? Au experien. Au oameni. Am ncercat. i? E prea vag. N-au timp, n-au oameni. Cred c eu sunt nebun. Nu-i intereseaz, zic c-s prostii. Chestii de505

astea. Atunci, las-o moart. Nu vreau s-o las moart. E ceva personal? Foarte. Ai de gnd s-l gureti cnd o s-l gseti pe tip? Probabil. Am auzit c nici mcar nu pori arm. tiu cum s-o folosesc. O clip, Tangier se uit n jurul su prin crcium, apoi zise: n regul. Spune-mi tot ce tii despre treaba asta. Apoi uii, n regul? Da, am cea mai pctoas memorie din cte-ai ntlnit. Keegan oft, i aprinse o igar i sufl fumul spre tavan. Vnatul este foarte bine antrenat. E un tip foarte detept. A venit aici n 1933 i a petrecut un an pe undeva. Apoi, la un moment dat, n timpul primverii sau la nceputul verii anului 1934 a fost amestecat ntr-o treab cu agenii federali. N-a fost ceva ce fcuse el personal, mai degrab a fost spectator nevinovat, ceva de genul sta. n orice caz, a trebuit s se dea la fund, s dispar, s ia totul de la nceput. Aa c acum are o nou identitate i nu tiu unde dracu e. Asta-i tot ce tiu. Niciun fel de semnalmente? Keegan scutur din cap. Am o idee, dar e o treab al dracului de grea. Povestete-mi. Tangier termin ce-avea n pahar i-i turn singur alt porie. Cteva secunde se gndi. n Bronx, era la un moment dat un tip, Speed Cicorella, care era boss la loteria Numbers. i fcuse ns obiceiul s ia caimacul, iar bieii au mirosit ceva i 506

l-au luat la ntrebri, tii cum e. I-au zis s ias la btaie cu treizeci de miare, c de nu, o mierlete. Atunci Speedy dispare. n acest moment m cheam domnul Costello. Tipul era foarte detept. Pcat c-i plcea s pun mna pe ce nu era al lui. Trebuia s-mi nchipui c, fiind vorba de atta bnet i cu moartea pe el, avea s se fac pierdut. Cel mai uor mod n care o faci este s te duci ntr-un ora, nu un ora mare, nici mic, potrivit, cum este Trenton sau Rochester, te duci la cimitir i te uii la pietrele de pe mormnt i gseti acolo un copil, ngropat exact dup ce-a fost nscut, avnd doar o sptmn sau dou, mort cam n acelai timp n care te-ai nscut tu. tii chestia, Baby Smith s-a nscut miercuri, a murit joi. i ducem dorul. Chestii de-astea. Motivul pentru care nu trebuie s alegi un ora mic este c, probabil, toat lumea din oraul unde e tribunalul tie cine a fost Baby Smith. Dac iei un ora mare, ca New York-ul, te pierzi n hrtii. Aa c iei un ora mijlociu i-i gseti omul i te duci la tribunal i iei certificatul de natere i devii Baby Smith, numai c acum ai cam treizeci de ani. Dar ce se ntmpl cu certificatele de deces? Nu controleaz ce s-a ntmplat cu omul. Te-ai nscut, actele tale sunt ntr-un loc, ai murit, sunt n alt parte. Nu controleaz, pentru c s-ar pierde foarte mult timp i, n plus, pe cine intereseaz? Vreau s spun c nu e o problem, nu se confrunt actele de natere cu cele de deces. Nu se ntmpl. n regul. Acum, ai acte noi. i iei permis de conducere, paaport. i iei serviciu. Eti Baby Smith i ai treizeci de ani. Poi s faci aia i ailalt. O grmad de lucruri. Vii de cteva ori. Poi s-i faci rost de trei sau patru acte de identitate. Se ntmpl ceva, pleci de acolo. n regul? Acum trebuie s-l gsesc pe Speed, care avea treizeci i 507

apte de ani i putea s fie oriunde i oricine. Deci, ce s fac? i verific biografia i aflu c e din Collingswood, orel din Jersey, de partea cealalt a fluviului, cam n dreptul lui Philly. M gndesc, ce naiba, trebuie s pornim de undeva. Cel mai mare ora din apropiere e Camden. Umblu prin cimitire. Notez numele fiecrui copil mort pe care-l ntlnesc, care ar fi avut treizeci i cincipatruzeci de ani, dac ar mai tri. Ajung la treizeci i dou de nume dup ce-am btut vreo juma de duzin de cimitire. Trag nite sfori prin nite oameni pe care-i cunosc la Trenton i m interesez de permisele de conducere. Caut un nume care s se potriveasc cu unul din cele de pe lista mea de la cimitir, cineva care bate spre patruzeci i care tocmai a fcut cerere pentru permis de conducere. Am nimerit-o. Apoi ncep s m ocup de Speed. i place viaa din oraele mari. i plac damele, i place s joace la loterie i i plac poneii. i chestia cea mai important are diabet. Are nevoie de cte o injecie din cnd n cnd. Insulina. Asta este ce-mi trebuia. M-am gndit c poate a trecut fluviul, poate c-i pierde timpul prin Philly. Aa c fac acelai lucru cu permisele de conducere din Pennsylvania i, ce s vezi, din nou am noroc. Am trei nume, trei adrese, dar una dintre adrese nu corespunde. Acum mi nchipui c pe Speed l cheam George Bernhart, are diabet i locuiete undeva prin Philly. Caut prin spitale. Povestesc c acest tip Bernhart, pe care nu-l cunoscusem nainte, a venit la mine acas cu un prieten i i-a uitat injeciile. Mi-e team c are nevoie de ele. n zon sunt doupe spitale. M duc la spitalul care e pe lista mea pe locul nou i, din nou bingo. Acum am localizat un George Bernhart, vrsta treizeci i opt de ani, care are diabet i locuiete n cutare i cutare loc la Philly. Studiez locul i, ntr-adevr, iat c apare btrnul 508

Speed cu o pung cu de-ale gurii. Dau telefon. Dup zece zile, treaba s-a nvechit, m ntorc n Manhattan s cheltuiesc ctigu. nelegi ce vreau s spun? Da. Uneori conteaz lucrurile mici. Da, exact. O informaie mai aparte de care faci rost face s se potriveasc toate piesele. Dac vreodat o s ajungi s dai de pasrea asta, afl tot ce poi despre el. Tot. n afar de asta, am avut noroc. Norocul i-l face omul singur. Cred c e ceva adevrat n asta. Ce s-a ntmplat cu btrnul Speedy? N-am ntrebat. tii, nu e treaba mea. Eu sunt urmritor. Eu nu dau lovituri. Nici mcar nu port pistol. M descurc cu mintea i relaiile. Acum lucrez n bran. Odat i-am fcut lui Lucky Lootch un serviciu. Dac n-ar fi fost el, eram undeva la prnaie sau, poate, cu flori pe piept. Ce fel de serviciu? ntreb Keegan. Eram arestat preventiv la Tombs i ateptam s apar girantul meu. Aveam poate douzeci de ani atunci i m ocupam cu mici ginrii prin magazine. Deci, stteam acolo i vreo doi sticlei trec prin apropiere i eu i aud ciripind despre un local de jocuri de noroc din ora unde urmau s fac o descindere. Fac puin glgie c na venit omul meu s m scoat i tipul de la birou m las s dau alt telefon, iar eu l sun pe un gagiu care tiu c-l cunoate pe Lucky i-i spun ce-o s se ntmple i s se duc repede sus s spun. Cnd copoii au ajuns acolo, era ntuneric. Nu era nimeni n local. Urmtorul lucru pe care-l tiu este c s-au retras acuzaiile mpotriva mea i domnul Lootch mi-a dat ceva de lucru. Aveam talentul sta, s adulmec oamenii care nu vor s fie adulmecai, iar el m-a ajutat s stau pe propriile mele picioare. N-am dat gre niciodat. Domnul Costello avea dreptate. 509

Ei, fir-ar s fie. Cred c o s mnnc friptura aia. Potrivit de rumenit, un cartof i o sticl de ketchup. Fripturile mele sunt din cea mai bun carne de vac, n-ai nevoie s le nmoi n ketchup. Pun ketchup pe orice. Pn i pe cltite. Tiny, un antricot potrivit de prjit i cartofi pentru domnul Tangier. Adu sticla de ketchup. Vinee, rspunse Tiny. Deci, de unde s ncep? ntreb Keegan. Pi, eu a ncepe cu ancheta. nelegi, caui pe cineva de care s-a ocupat F.B.I.-ul pe la mijlocul anului 34. Ceva care s-a ntmplat i poate c agenii federali au cutat pe cineva care a avut legtur cu treaba asta, indiferent ce-o fi fost. De pild? Fir-ar s fie, nu tiu. Poate maini furate, d-asta se ocup agenii federali. Rpiri. Contraband. Jefuirea unei bnci. Proxenetism. Nu s-ar fi amestecat n aa ceva. Bine gndit, Frankie. Dac este n conservare, cum spui tu, dac ateapt s se ntmple ceva, s-ar gndi s fie ca acul n carul cu fin. Vreau s zic c ceva care s-a ntmplat fr ca el s fi fost amestecat direct. Ceva care s-l fi fcut pe acest tip s se sperie i s dispar. Ce-ar putea s fie? Un om care dispare, iar agenii federali vor s vorbeasc cu el. Poate c a fost martor la ceva. Poate c a vzut pe cineva cnd s-a ntmplat ceva. i nu-i putea permite s se lase interogat. Vreau s spun c poate l-ar fi descoperit. Acum inventezi. Uite ce vreau s spun. n cte din cazurile care s-au ntmplat n lunile alea trei sau patru au intervenit agenii federali? Ai redus deja zona n care trebuie s caui. Unde te-ai duce dac ai fi tipul sta? 510

M-a face pierdut undeva la ar, la vreo ferm, undeva mai departe de Chicago. M-a topi. Ce zici de sud? Oamenii sunt prea zgomotoi acolo. Ar ti el toate astea? Tu ar trebui s tii astea mai bine dect mine. Oricum, aa se face, prietene. Gndete-te logic. Pune-te n locul lui. Care ar fi urmtorul lucru pe care l-ai face? Pricepi ce vreau s spun? Nu pot s fiu amestecat n treaba asta, nelegi, cu agenii federali care i bag nasul i altele. Sigur. Oricum, m-ai fcut s ciulesc urechile. Sper s pui mna pe tip. O s pun mna pe el. Da, cred c-o s-o faci, Frankie. Numa din curiozitate, zi-mi i mie, ct de tare vrei s pui gheara pe tipu sta? Vreau s fac o pat pe strad din ticlosul sta. Tangier chicoti n stilul su. Uite ce-i, dac ajungi ntr-un punct mort, ai numrul, sun-m. Mulam, Eddie. Bine. Hei, unde dracu e cotletul meu, trebuie s omori vaca mai nti? La trei dimineaa, telefonul l smulse dintr-un somn adnc. Bjbi dup aparat prin ntuneric, puse n cele din urm mna pe receptor i rspunse somnoros: Da? E tot Eddie. Ct e ceasu? Habar n-am. M-am gndit la problema asta a ta. Mi-au mai venit vreo dou idei. Unu, dac el a venit de peste Ocean, trebuie s aib paaport, indiferent de unde venea. Ar putea s fie ceva. Doi, dac are nevoie 511

repede de o nou identitate, n-ar da trcoale prin cimitirele din apropiere cu paaportul n buzunar. neleg ce vrei s spui, rspunse Keegan, somnoros. Cred c a ajuns pe Coasta de Est, pentru c trebuia s acioneze repede cnd a ajuns aici, continu Tangier. Dac m gndesc bine, a spune c i-a luat numele undeva la nord de Jersey, ori n estul Pennsylvaniei, n afara zonei Manhattan-ului, dar destul de aproape. P-orm, cred c ar vrea s pun ceva distan ntre el i locul de unde i-a luat actele noi de identitate, aa c eu cred c-ar trebui s caui undeva prin mijlocul rii, cel puin pentru nceput. Apoi caui ceva care s-a petrecut n lunile alea trei sau patru undeva, dar nu n vest. nelegi ce vreau s spun. tiu c nu e prea mult, dar e mai bine dect nimic. i rmn recunosctor pentru ajutor, Eddie, zise Keegan. Dac vrei s renuni la chestia asta, a zice c judeci sntos. Dar am avut impresia, vorbind cu tine, c e o chestie mare pentru tine. Da, e un lucru important pentru mine. Atunci nu renuna. Poi s-l gseti pe individ. Dar cred c ai nevoie de ceva ajutor de la bieii de la F.B.I., s afli n ce-a fost amestecat gagiu n 34. Dac individu a disprut, trebuie s fie asta notat pe undeva prin registre. Uor de zis, greu de fcut. Gndete-te la treaba asta. Care ar fi mijlocul perfect ca s dispari? i ce i-a fcut s se opreasc din cutat? Keegan se ls pe spate n pat, uitndu-se fix cteva secunde n tavanul ntunecat, apoi i veni o idee. Mort! Fir-ar al naibii! S-a prefcut c-a murit! Mijlocul perfect de ai pierde urma. Dac a nscenat c a murit, lucrurile s-ar opri aici. Cnd apare din nou, e 512

un om fr probleme, e curat i o ia de la nceput. Trage toate sforile, Frankie Kee. Nimic nu se obine uor. Te cred. Mulam, Eddie. Mai vorbim. Keegan sttu cteva minute n ntuneric. Trage toate sforile, i spusese Tangier. Nu-i mai rmsese dect una. Dar era bun.

513

TREIZECI I OPT
Keegan prsi oseaua principal puin nainte de a iei din Princeton i mai merse vreo ase-apte kilometri pn la orelul Allamuchy. Se lsase ntunericul, iar ploaia mrunt i deas, care-l scise tot drumul de cnd plecase din New York, se transformase n cea. Ar fi putut s treac de gar fr s o observe deloc, dac la vreo sut de metri mai nainte n-ar fi fost oprit de patru maini care blocau drumul. Din cea apru un brbat nalt i slab, cu plria tras pe ochi, care lumin cu lanterna interiorul mainii. Scuzai-m, domnule, pot s v fiu de folos? ntreb el cu o voce profesional, egal i grav. M numesc Keegan. Trebuie s fac o vizit la vagonul C. Putei s-mi artai un act de identitate? Keegan i ddu permisul de conducere i paaportul. Agentul verific semntura de pe permis cu numele de pe paaport. i ndrept din nou lanterna spre faa lui Keegan, apoi napoi spre fotografia de pe paaport. Foarte bine, domnule. Domnul Laster va merge cu dumneavoastr pn acolo, dac nu v deranjeaz. Ctui de puin. Laster era un brbat artos i plcut, mbrcat impecabil, dei era ud pn la piele. nainte de a se sui n main, i scutur apa de ploaie de pe plrie. M scuzai, zise el. Cred c o s v ud scaunul. E lucrul care m preocup cel mai puin, zise Keegan. Luai-o n jos, apoi dup gar, la dreapta. Acolo putei s traversai linia ferat. n timp ce trecea peste calea ferat, Laster i spuse s o ia imediat la stnga. Prin cea, se zrea o locomotiv 514

cu aburi, uria. Trecur de monstrul negru. n jurul roilor ei imense i al cazanului, se ncolceau aburii, n timp ce ea pufia lene, ateptnd s fie ndopat. Trenul particular avea apte vagoane care, cu excepia unor fii mici de lumin ce se strecurau pe sub transperantele trase, nu erau luminate. Mergnd de-a lungul trenului, Keegan observ siluetele vagi ale grzii de corp, care se micau n ntuneric. Apoi, pe neateptate, cnd se apropiar de ultimul vagon, Laster i porunci: Oprete aici! Keegan aps pe frn. O femeie zvelt, avnd pe cap o plrie cu boruri mari i un guler ridicat pn la ureche, iei din ultimul vagon. Un poliist n civil o ajut s coboare treptele de metal abrupte, apoi pornir n grab prin ploaia mrunt, ocolind ultimul vagon. O clip mai trziu, Keegan vzu farurile aprinse ale automobilului de partea cealalt a vagonului Pullman. Apoi auzi o main demarnd. Acum, trage la captul trenului, zise Laster, iar dup o clip de ezitare, adug: Ar fi bine s uii ce-ai vzut. N-am vzut nimic, zise Keegan. Laster zmbi fr s-l priveasc i zise: Ar fi grozav. Keegan opri maina i se ddur jos. O clip, te rog, zise Laster, apoi urc scrile prin spatele vagonului i dispru n interior. Keegan i aprinse o igar i-i ridic gulerul de la hain. Burnia att de tare, nct pe borurile plriei i se strngea ap, apoi picura n jos. Keegan nelese acum de ce trenul particular pe care preedintele l folosea ntre Hyde Park i Washington era garat n acest orel, aproape inexistent. De-a lungul anilor, auzise glume care circulau printre ziariti despre prietena lui F.D.R. Era o glum pe care doar reporterii 515

o tiau; numai c nimeni nu fcuse niciodat aluzie la acest lucru n pres. Dar Beerbohm i spusese odat, n mare secret, lui Keegan c aceasta se numea Lucy Rutherfurd, locuia undeva n New Jersey, iar Roosevelt o iubea dinainte de rzboi; o poveste de dragoste care dura de douzeci i cinci de ani pe care presa preferase s o ignore. Dup un minut sau dou, Laster apru la ua vagonului Pullman i i fcu semn lui Keegan s intre. Acesta urc scara i intr n vagonul privat. Era aranjat ca un birou. Pereii erau placai cu panel din lemn negru, iar pardoseala era acoperit cu covoare groase. Un birou masiv de stejar domina partea de mijloc a vagonului. n spatele lui era un bar, iar n stnga o canapea mare, tapiat cu piele. n ambele capete lampadare Tiffany. n faa biroului era aezat un scaun de epoc. Lumina era estompat, iar transperantele cu ciucuri de mtase erau trase complet. Preedintele Roosevelt edea n spatele biroului, n scaunul su pe rotile. Era mbrcat ntr-un smoching de culoare stacojie, cu ochelarii si pince-nez cocoai pe rdcina nasului i inea ntre dini un igaret. Lng cotul lui se afla un pahar cu scotch. n momentul n care Keegan intr, toat faa i se lumin de zmbetul lui cunoscut i plin de cldur. Ei, Francis, ce mare surpriz mi-ai fcut dup atia ani, zise preedintele, ntinzndu-i mna. Domnule preedinte, zise Keegan respectuos n timp ce-i ddeau mna. Toarn-i ceva de but i aaz-te acolo, n faa mea, zise Roosevelt, fcnd semn cu capul spre scaun. mi pare ru c plou. Cred c n-a fost prea neplcut cltoria din marele ora. Deloc, zise Keegan. i turn ntr-un pahar nalt whisky i sifon i se aez. 516

V sunt recunosctor c v-ai fcut timp s m primii. Nu pierd aproape niciodat ocazia cnd pot s salut un prieten vechi, zise Roosevelt, pronunnd fiecare silab cu accentul lui distins. Nu i-am mulumit ndeajuns pentru donaiile tale fcute partidului de-a lungul anilor, Francis. Ai fost un susintor generos i loial. Mi-a fcut plcere, domnule preedinte, zise Keegan. Avei de gnd s nu inei seama de precedent i s v depunei candidatura pentru a treia legislatur? Nu m-am hotrt nc, btrne, rspunse Roosevelt. Consilierii mei au preri diferite n privina asta. Dac ar fi s m ntrebai pe mine, v-a spune s o facei, zise Keegan. Mulumesc. Ari grozav, Francis. Cred c n-ai probleme. Nu m plng, domnule preedinte. Excelent, excelent. nainte de a ncepe s discutm, a vrea s te rog ca ntlnirea noastr s rmn confidenial, zise preedintele. Ochii lui avur o sclipire aproape trengreasc. Linia de conduit pe care mi-am ales-o mi permite s am o comportare mai degajat. Bineneles, domnule preedinte. i altceva. Ai spus ceva despre securitatea naional. Ai fi de acord s participe la discuie un consilier de-al meu, Bill Donovan? Keegan recunoscu imediat numele. Auzise c Wild Bill Donovan, din fosta Divizie a aizeci i noua, organiza o agenie pentru culegerea de informaii. Roosevelt voia s reorganizeze ntregul sistem de informaii, att ct era, i nu era prea mult, iar agenia avea s strng informaii secrete i s le analizeze. Foarte bine, domnule preedinte, rspunse Keegan. Dar Roosevelt observ o urm de dezamgire pe faa 517

lui Keegan. Se aplec nainte n scaunul lui, cu minile proptite de marginea biroului, jucndu-se cu o igar, pe care n cele din urm o bg ntr-un igaret lung de filde i o aprinse. Francis, tii ci spioni aveam cnd a izbucnit rzboiul mondial? ntreb el, ridicnd n acelai timp dou degete, nainte ca Keegan s poat rspunde. Doi. Doi? zise Keegan cu nencredere n glas i rznd uor. Da, prietene, orict ar prea de ridicol, aveam doi spioni i doi funcionari care se ocupau de activiti auxiliare. Asta era tot serviciul nostru de informaii. i pentru a pune capac la toate, sursele de informaii pe care ni le creasem n timpul rzboiului au fost n cea mai mare parte abandonate dup ncheierea armistiiului. Ai fost n Germania, Francis, ai vzut cu ochii ti ce se ntmpl acolo. Avem nevoie ca de aer de o agenie de informaii de prima mn. Bill Donovan o s se ocupe de asta. Domnule preedinte, nu trebuie s Roosevelt fcu un semn cu mna, ntrerupndu-l pe Keegan. Ce i spun eu este de domeniul public. Dar dac n chestiunea pentru care ai venit e vorba de securitatea naional, i-a fi recunosctor dac ai fi de acord s aud i el ce spui. Dac este o treab pur personal, o s atepte n vagonul club. Sunt sigur c n-o s se plictiseasc prea tare dac-l lsm acolo. Cred c ar putea fi invitat foarte bine serviciul de informaii. Bine, zise preedintele, ntinznd mna sub birou i apsnd pe un buton. Un minut sau dou mai trziu, intr prin partea din fa a vagonului un brbat nalt, bine cldit, care se apropia de cincizeci de ani. Keegan l recunoscu. l tia din fotografii. Sttea foarte drept i era mbrcat ntr-un 518

costum albastru la dou rnduri, purta o cma alb scrobit i o cravat rou aprins, iar n mn inea un pahar cu butur. Preedintele fcu prezentrile: William, acesta este prietenul meu, Francis Keegan. Bill Donovan, Francis. Donovan i strnse mna cu putere i-l privi fix n ochi pe Keegan, cu ochii lui albatri. mi pare bine c te cunosc, Keegan, zise el rstit. Domnule colonel, pentru mine e o onoare, spuse Keegan. Figura impasibil a lui Donovan nu se schimb. Chiar dac era flatat de remarca lui Keegan, n-o arta. Se aez pe canapeaua tapiat cu piele, i ncrucia picioarele i sorbi din butur. Nu-l slbea din ochi pe Keegan. Timp de civa ani, Donovan fusese procuror n districtul de vest al statului New York i Keegan se ntreba la ce se gndea el, participnd la o ntlnire cu preedintele i discutnd politic cu un fost contrabandist de alcool un om pe care cu civa ani mai nainte l-ar fi putut condamna. Keegan simi la Donovan un nceput de scepticism i se gndi c, dac cineva avea s-l cread, acesta avea s fie, n mod evident, preedintele. Felicitri pentru noul post, zise Keegan. Dup cte aud, avem nevoie de dumneavoastr. De fapt, e o treab destul de plicticoas, zise Donovan. Plicticoas? se mir Keegan. Da, spuse Donovan. Absolvenii de facultate stau n birou i urmresc emisiunile strine la radio, citesc publicaii strine, studiaz amnunit rapoartele diplomatice. Ei gsesc i strng informaiile, apoi experii hotrsc dac sunt pertinente. Chestiunile palpitante, care apar n filme, formeaz doar o mic parte a acestei munci. 519

Dar ambasadele ce fac? nu-l ls Keegan. Ambasadele? ntreb nevinovat Donovan. Haidei, domnule colonel, zise Keegan. Toat lumea tie c serviciile diplomatice sunt mijloace prin care se face spionaj. Ambasada german la Paris nu este altceva dect o unitate de spionaj pentru un maior numit von Meister. Cum dracu tie el asta? se mir n sinea lui Donovan. Dar, continu Keegan, ntruct domnul Hull consider c spionajul este o treab nedemn pentru gentlemani toate ambasadele noastre se mulumesc s dea petreceri i s-i pupe-n fund pe strini. Roosevelt se rezem de sptarul scaunului i chicoti nveselit. Ce prere ai, William, de analiza asta? Figura rece a lui Donovan se mai lumin puin. Dup care chicoti i el i zise: Nu-i ru. Vrei o slujb, Keegan? Nu, mulumesc, zise zmbind Keegan. Am ncercat treaba asta n 1917. Nu prea m pricep s execut ordinele. Le-ai executat destul de bine, dac ai primit Steaua de Argint dup btlia de lng Pdurea Belleau, zise Donovan calm. Touch, se gndi Keegan. Deci, ce vrei s ne povesteti? ntreb Roosevelt amabil. Uitai ce este, domnule preedinte. Cred c tii c nu sunt nebun i c n-am cobort acum din copac. Spun asta pentru c ceea ce urmeaz s auzii o s par oarecum o nebunie. Dar n-a fi aici dac n-a fi sigur c e adevrat. Aha, fcu preedintele. Era clar c spusele lui Keegan l intrigau. Faa lui Donovan continua s rmn inexpresiv. 520

Un om despre care eu am o prere excepional mia transmis informaia c n ara noastr exist un agent german n conservare, ncepu Keegan. E aici de civa ani. Acest om este un agent foarte bun i misiunea lui, n cazul n care reuete, ar putea s neutralizeze Statele Unite ale Americii, n eventualitatea n care Anglia i Frana intr n rzboi cu Hitler. S ne neutralizeze? zise Donovan, manifestnd doar un interes vag. Ce dracu plnuiete s fac? Indiferent care ar fi planul lor, acest om, al crui nume codificat este Sibenundzwanzig, Douzeci i apte, lucreaz direct pentru Hitler. Potrivit informaiei de care dispun, punndu-i n aplicare planul, ne-ar putea mpiedica s declarm rzboi Germaniei. i n-ai idee n ce ar consta misiunea? Keegan ddu negativ din cap. E ridicol, spuse pe un ton dispreuitor Donovan, dnd pentru prima dat un semn de emoie. Ce-ar putea s fac un singur om, ca s ne compromit ntr-o aa msur? Nu tiu, domnule colonel, dar pot s v spun urmtorul lucru. Informaia a parvenit de la un agent nazist din Germania care a fost infiltrat ntr-o organizaie ilegal. Acesta a fost prins i torturat i a dezvluit numele a trei ageni. Informaiile despre doi dintre ei sau dovedit exacte, iar cei doi au fost omori. Ce organizaie ilegal? ntreb Donovan, care-i reluase figura inexpresiv. Nu e un om cu care s joci poker, se gndi Keegan. Sursa mea nu greete, insist Keegan. De unde ai informaia? Nu pot s v spun. Cred c pot s-i promit c ceea ce ne vei spune nu va depi cadrul acestei ncperi, zise Roosevelt ncet, continund s zmbeasc. N-ai ncredere n noi, Francis? 521

Bineneles c am, domnule preedinte. Dar am fcut o promisiune. Apreciez loialitatea ta, zise Roosevelt. Pe de alt parte, Bill crede c, tiind de unde deii informaia, am putea aprecia dac este sigur. Ai auzit vreodat de o organizaie numit Crinul Negru? Ochii lui Donovan licrir. Roosevelt l privi ntrebtor. Da, zise Donovan. Informaia mi-a parvenit de la conductorul organizaiei Crinul Negru. l cunoti pe conductorul organizaiei Crinul Negru? ntreb Donovan, fr s ascund ctui de puin c nu-l credea. Keegan ddu din cap. Donovan rmase n continuare sceptic. Se uit la preedinte i fcu ochii mari. Keegan hotr c era momentul s ctige una sau dou runde n acest meci de box al minilor. Se numete Avrum Wolffson, zise Keegan. Uimirea cu care reaciona Donovan i suger lui Roosevelt c Keegan ctigase prima rund n acest meci delicat. Se potrivete cu informaiile tale, Bill? ntreb preedintele. Am auzit de numele acesta, zise precaut Donovan care nu voia s se dea btut. Wolffson este incontestabil eful organizaiei Crinul Negru, zise Keegan rspicat. Ei este conductorul ei de cnd aceasta s-a format la Universitatea din Berlin, n 1933. Unul dintre principalele lui ajutoare era un tnr numit Joachim Weber. Acesta a fost omort de ageni naziti acum doi ani. Wolffson a reacionat dur. A lovit i el: a omort un agent la Zurich i altul la Viena. Dar cel cunoscut sub numele de Siebenundzwanzig triete nc, pentru c e aici, n America 522

Roosevelt se ls din nou pe spate n scaunul su pe rotile, privindu-i cu o plcere aproape pervers pe cei doi brbai cum i ncruciau spadele. Donovan, uimit oarecum de informaiile amnunite, fusese nvins. i cum a aflat acest Wolffson c n grupul lui era un spion? ntreb Donovan tot sceptic. Agentul infiltrat folosea numele Isaac Fish. Adevratul Fish fusese deinut la Dachau i fusese executat mpreun cu ali cincizeci de deinui, pentru a servi ca exemplu, dup o ncercare de evadare care a euat. Wolffson a intrat n posesia listei celor care fuseser omori De fapt zise Donovan, vrnd s mai ntrebe ceva, dar Keegan l ntrerupse i i ntinse foaia de hrtie zdrenuit pe care erau numele deinuilor omori, zicndu-i: Asta-i lista. Donovan lu foaia, la fel de nencreztori se uit atent la ea, apoi, ridicnd ochii i privindu-l bnuitor pe Keegan, l ntreb: De unde dracu ai fcut rost de ea? mi pare ru, domnule colonel, dar nu pot s v spun. Crezi c o s te credem dac n-o s ne spui de unde ai aceast informaie? Dac o s spui c te privete personal? Cred c se nelege de la sine, rspunse Keegan. Wolffson a a storsinformaia de la Fish cnd acesta ia spus despre cei trei ageni. Stai puin, zise Donovan, scuturnd din cap. Sunt sigur c Crinul Negru nu se implic n astfel de treburi. Acum, da, domnule colonel. Nu mai este o Freiheit. A devenit o organizaie ilegal activ, bine pus la punct. Cei trei ageni fceau parte dintr-un grup numit Die Sechs Fchse, Cele ase Vulpi, o unitate de spioni de 523

elit, condus de un psiholog numit Wilhelm Vierhaus care-i raporteaz doar lui Hitler. Sfinte Iisuse, zise depit Donovan. De unde naiba ai aflat toate astea? Primul nume de pe list este Jennifer Gould, zise Keegan. Ea a fost logodnica mea i sora vitreg a lui Avrum Wolffson. n vagonul de cale ferat se ls o tcere apstoare. tii ceva despre acest lucru, Bill? ntreb Roosevelt. Donovan ncuviin ncet din cap. i ea a fost executat? l ntreb cu glas blnd Roosevelt pe Keegan. A fost ngropat de vie mpreun cu ali cincizeci de deinui, zise Keegan. Sfinte Dumnezeule! exclam Roosevelt. n camer se aternu tcerea, o tcere plin de respect care n cele din urm fu ntrerupt de Donovan pe un ton mai blnd. Ct de proaspt e informaia? Am aflat-o acum opt zile. Roosevelt se rezem din nou de sptarul scaunului i se uit fix ntr-un col al vagonului. Potrivit spuselor lui Hoover, n America erau civa ageni naziti. Timp de peste un an, F.B.I.-ul fcuse investigaii, ca s descopere ce legturi aveau acetia cu Liga de Prietenie GermanoAmerican. Dar Hoover nu venise niciodat cu o informaie att de precis. Mai tii ceva despre omul sta? ntreb Donovan. Keegan se hotr s se eschiveze puin. tia c era stpn pe situaie, aa c ddu ncet din cap. Deci, avem un agent n conservare, cu numele de cod Douzeci i apte, care triete undeva n America i intenioneaz s ne mpiedice s intrm n rzboi? Da? Da, domnule, i v asigur nc o dat c astea nu sunt vorbe goale. Sunt convins c acest Douzeci i 524

apte exist i, dup cte l cunosc pe Vierhaus, cred c, indiferent care ar fi planul, el are o oarecare validitate. De ce s nu ncercm? N-avem de unde s ncepem, zise Donovan. N-avem n Germania nicio surs de informaii prin care s controlm. N-avem semnalmentele omului, nu tim cum l cheam Pe de alt parte, zise Roosevelt, ne putem permite s lsm nefolosit aceast informaie? Mi se pare c, pe msur ce se apropie rzboiul, aceste ameninri vor deveni tot mai frecvente. Eu nu v sugerez s n-o folosim, zise Donovan, oftnd. Haidei s ne gndim. Din punct de vedere juridic, este o problem a F.B.I-ului. n niciun caz, zise Keegan, imediat i categoric. Ce-ai spus? zise Donovan, ridicnd sprncenele. Domnule colonel, zise Keegan, nu m numr printre preferaii domnului Hoover. El are memorie bun. Probabil c o s rd cnd o s aud, apoi o s ngroape informaia. Eu nu pot s-i dau amnunte i nu pot s-mi pun n pericol legtura. Nu vreau s fee asta. De aceea am venit la dumneavoastr, domnule preedinte, pentru c nu tiu cui altcuiva s m adresez. Roosevelt i Donovan schimbar repede ntre ei o privire. Poziia lui Keegan era clar. n ce privete spionajul, Roosevelt avea o problem cu Hoover care era o persoan puternic i popular n America. El inventase o list sptmnal numit Cei mai cutai zece criminali. Pusese s se lipeasc la oficiile potale afie cu figurile celor mai periculoi criminali din America i, literalmente, declarase rzboi jefuitorilor de bnci. n decurs de un an, echipa lui de pistolari, condus de Melvin Purvis, al crui cuvnt de ordine era nti tragi i apoi ntrebi i omorse pe Biatul Frumos Floyd, pe Ma Barker i pe Bieii ei, pe Kelly Mitralier, pe John 525

Dillinger i pe Homer Van Meter. Dar, prin 1935, agenii F.B.I. condui de Hoover, rmseser fr obiectul muncii i, ntruct nu exista de fapt un serviciu de informaii, Hoover i ndreptase atenia spre pericolul comunist, punnd membri cunoscui ai partidului sub supraveghere, culegnd informaii despre ei i asumndu-i responsabilitatea culegerii de informaii n emisfera de vest. Pe Hoover l deranjase propunerea ca Donovan s creeze o agenie de informaii. El acceptase acest lucru atta timp ct Donovan nu se bga pe teritoriul lui. Era o problem delicat cu care Roosevelt trebuia s jongleze cu grij, avnd n vedere c Hoover i agenii lui n-aveau prea mult experien n culegerea sau analiza informaiilor secrete. Ajunseser la un compromis, n sensul c grupul lui Donovan urma s acioneze n afara zonei Americii de Nord, Centrale i de Sud, lsnd ntreaga emisfer de vest sub jurisdicia lui Hoover. Roosevelt tia n ce consta pericolul acestui compromis. Hoover putea s se angajeze pe aceeai cale pe care pise Himmler n Germania. Dup incendierea Reichstag-ului, lista cu comuniti alctuit de Himmler fusese folosit pentru a-i acuza pe nedrept pe acetia de incendiu i pentru a-i pune sub urmrire, astfel c, n decurs de cteva sptmni dup aceea, fuseser omori peste o mie de membri ai partidului comunist. Listele pe care le fcea Hoover ar fi putut fi folosite mai degrab n scopuri politice dect pentru securitatea naional. Setea de putere a directorului F.B.I. l-ar fi putut mpinge s abuzeze n acest fel de funcia sa. Cererea lui Keegan putea s grbeasc izbucnirea unei crize politice pe care Roosevelt nu i-o putea permite n acel moment. i totui, preedintele credea c informaia lui Keegan era probabil corect. Fostul contrabandist de buturi alcoolice l pusese n faa unei 526

dileme nemaipomenite. Ai vreo sugestie? l ntreb preedintele pe Keegan. Lsai-m s-l caut eu, zise acesta scurt i categoric. Ceee? fcu Donovan. Stai puin, William, ascult-l pn la capt, zise Roosevelt. Am nevoie de un mandat ca s pot consulta dosarele Biroului2 i s prezint ncredere cnd pun ntrebri. Fr tirea lui Hoover? zise Donovan. Nici n ruptul capului. V promit c o s m limitez doar la aceast investigaie. La urma urmelor, ce tii dumneata despre investigaii? l ntreb Donovan. M cluzesc dup logic, numai dup logic. Este singurul lucru de la care putem s pornim. De la logic i intuiie. Poate c o s avem noroc. Poate c-i dm de urm. Poate c gsim o amprent, ceva de genul sta. O s scormonesc de la un cap la altul, s vd ce apare. Nam dect o urm, domnule colonel Donovan. Nu investighez o crim. Cred c s-ar putea ca Edgar s nu fie de acord cu prezena dumitale acolo, zise cu rceal Donovan. Chiar dac nu ia n serios informaia, s-ar face foc i par dac ar afla c cineva din afara Biroului i bag nasul n treaba lui. Ar trebui s am acces doar la dosarele pe patru luni s zicem ncepnd din martie pn n iunie 1934, inclusiv. Dintr-odat, Donovan deveni foarte atent. Se ntoarse i puse paharul pe podea. Ochii i se ngustaser. Ne ascunzi ceva, zise el scurt i rstit. 2 F.B.I. (n. trad.). 527

Orice v-a spune n plus, sunt doar simple presupuneri. Las-m pe mine s apreciez, zise Donovan. Ce-avem de pierdut? ntreb Keegan, naiv, fr s se gndeasc la implicaiile politice ale cererii lui. tim c Hoover o s ngroape oricum informaia. De ce nu m lsai pe mine s fac o ncercare? Trebuie s tie el? Umbli cu subterfugii, Francis? ntreb Roosevelt, fcnd o grimas. Cred ca putei s-i spunei aa, domnule preedinte, zise Keegan zmbind. Altfel cum ai putea s-i spui? ntreb Donovan. Keegan i ddu seama c lui Roosevelt i surdea ideea. Treaba de care vorbeti presupune mult timp i munc, Francis, zise preedintele. N-am nimic altceva de fcut. i, dac abuzez de autorizaie, putei s-mi retragei permisul de intrare la bibliotec. Permis de intrare la bibliotec! mi place expresia, chicoti Roosevelt. O s suport singur cheltuielile pe care le fac, adug Keegan. Un dolar pe an omul? zise Roosevelt. Ideea ncepuse s-i plac. De cnd devenise preedinte, Roosevelt se nconjurase cu nenumrai consilieri pentru diferite domenii care erau pltii cu onorariul simbolic de un dolar pe an. Donovan ridic paharul i sorbi o nghiitur, fr s-l slbeasc din ochi pe Keegan. Suntem ntr-o situaie ciudat, zise Roosevelt. Cred c toi trei suntem de acord c rzboiul ntre Germania, Anglia i Frana este inevitabil. Dar poporul american nici nu vrea s aud de aa ceva. Ieri sear, am inut o cuvntare la Chicago i am avertizat ara despre 528

pericolul fascismului. Am crezut c o s conving oamenii, dar m-am nelat, prieteni. Nimeni nu m-a susinut. Ce proteste, ce critici. E a dracului de mare surpriza, biei, cnd ncerci s conduci ara, pe urm priveti peste umr i constai c nu te urmeaz nimeni. America nu este nc pregtit s nfrunte aceast situaie, suger Donovan. Ultimul rzboi este nc proaspt n memoria oamenilor. Abia ne revenim de pe urma depresiunii. Ai dreptate, Bill, zise Roosevelt. Americanii nu vor s accepte tocmai acum faptul c totalitarismul este o realitate. Fcu o pauz i sorbi o nghiitur de scotch din pahar. Pe de alt parte, capturarea unui spion nazist periculos n ara noastr ar putea avea un puternic efect asupra opiniei publice. Dac exist un asemenea spion, zise Donovan. El exist cu siguran, zise Keegan. Nu v cer dect s-mi uurezi un pic sarcina, pentru c am de gnd s-l caut, indiferent dac m ajutai sau nu. Stai naibii puin, zise Donovan, suprat. Ei, stai ncet, biei, zise Roosevelt, zmbind din nou cu gura pn la urechi. Suntem cu toii de aceeai parte a baricadei. Exist experi n acest domeniu, Keegan, zise rar Donovan. De ce s nu-i lsm pe ei s se ocupe de asta? Ascultai Roosevelt interveni din nou. Stai puin, Bill. Francis, sunt sigur c nu i-a fost uor s vii i s-mi aduci aceast informaie. Te gndeti c noi tragem de timp? Ai o carte de vizit, Bill? Donovan i ddu o carte de vizit tiprit foarte elegant Numele lui aprea n mijloc, iar n colul din dreapta sus era scris Casa Alb i un numr de telefon. Roosevelt o ntoarse pe dos i mzgli Franklin de-a lungul ei, apoi o rupse n jumtate. Una din jumti i-o 529

ddu lui Keegan. Dac vrem s-i comunicm ceva, vei fi contactat de cel care are cealalt jumtate a acestei cri de vizit. Orice s-ar ntmpla, trebuie s fii discret. O s tim despre treaba asta Bill, eu i, poate, una sau dou persoane. Trebuie s-i cer s nu spui la nimeni ce faci, Francis. Este important s pstrm secretul privind aceast informaie. Dac lui Hoover i ajunge la ureche treaba asta, am dat de dracu, s-a terminat cu investigaia ta. neleg, domnule preedinte. Dac n-ai nici o tire de la mine pn mine, trebuie s nelegi c nu pot s te ajut. Oricum ar iei, zise Donovan, aceast ntlnire n-a avut loc. neleg, zise Keegan. Roosevelt i ntinse mna. Zmbi cu toat gura. Exact cum aprea de obicei n fotografii. Ddur mna. Ai fost ntotdeauna un prieten bun, Francis, zise Roosevelt, i nc unul discret. Te asigur c apreciez foarte mult aceast informaie i mi pare foarte ru de logodnica ta. V mulumesc, domnule preedinte. M simt onorat c v-ai amintit de mine. Roosevelt clipi din ochi. Ei, cum a fi putut s te uit Frankie Kee, zise el, zmbind. Nici nu nchise bine ua Keegan, c Donovan se i ntoarse spre preedinte. E groaznic de arogant, domnule preedinte. Sunt sigur c nu vrei s lucreze cu tine tot felul de sclifosii. Donovan se uit la pardoseal i zmbi. Roosevelt avea un fel special de a face sit de mtase din coad 530

de cine, se gndi el. ncerc s foloseasc alt tactic. Mi se pare ridicol, zise el. Nu pot s-mi nchipui cear putea s aib hunii n mnec, cum a spus el, s ne neutralizeze. Roosevelt nu rspunse. i fcu de lucru cteva momente cu igaretul. ntr-adevr, se ntreba n sinea lui. l fascina mulimea de posibiliti. Eu clasific informaiile pe litere i numere, continu Donovan. Al ar fi o informaie de importan deosebit, A este o surs incontestabil, 1 nsemnnd informaie verificat. Informaia adus de Keegan a clasifica-o ca D5. Nu am nimic mpotriva acestei clasificri, zise preedintele. Hoover i apr nebunete parohia, zise Donovan. El a artat clar c tot ce se ntmpl n State este sub jurisdicia lui. De ce s nu-i transmitem lui informaia? Pentru c i-am fcut o promisiune lui Keegan, zise el. n plus, sunt de acord cu Keegan ntr-o privin. Dac dm aceast informaie Biroului, n-o s se fac nimic. l tii pe Edgar, dac nu e vorba de un proiect iniiat de oamenii lui, l face uitat. Atunci, poate s o ncaseze, dac se dovedete c informaia e real, zise Donovan. Doar pentru o clip, faa lui Roosevelt se nnoura, apoi se nsenin din nou. Nu e vorba de ncasat, Bill. Ce se ntmpl dac informaia lui Keegan se dovedete a fi de categoria Al i el l gsete pe acest agent n conservare? Ar fi un motiv de laud pentru tine, dac Keegan ar lucra pentru tine. i dac e un rateu? Atunci nimeni nu o s tie nimic niciodat. Proiectul va fi clasificat ca secret. Nici mcar n-o s avem un dosar, i zise Roosevelt, zmbind. Donovan nu era nc convins. Se ridic n picioare i i 531

aps pumnii n ale, ndreptndu-se. Ce naiba ar putea s fie aceast misiune? ntreb el. Un asasinat? Dac, Doamne ferete, v-ar omor, asta nu ne-ar neutraliza, pentru c lanul ar continua nentrerupt. Sabotaj? Ce-ar putea s distrug un om ca s ne neutralizeze poziia? Habar n-am i este clar c nici Keegan nu are. Domnule preedinte, eu nu dispun nici de oameni i nici de fonduri pentru a trimite o echip s gseasc o fantom care are o misiune despre care nu tiu nimic i care este extrem de ciudat. De-abia mi adun oamenii. Iar mie nu-mi plac surprizele, William, zise Roosevelt. Uite ce-i. Am o presimire n legtur cu treaba asta. Hitler este un ticlos att de viclean, nct pare posibil s o fac. La urma urmei, ce avem de pierdut? Donovan i aprinse o igar, trase un fum, i ddu drumul ntr-o parte, uitndu-se cum i arde vrful. Se gndea concentrat, cntrind avantajele i dezavantajele situaiei. Un fost contrabandist colind ara n lung i n lat, avnd n buzunar o legitimaie a Casei Albe. Bill, tu i eu mine o s facem o mulime de lucruri neortodoxe pn se va termina treaba asta, zise Roosevelt. Nu vreau s-i ncalc prerogativele, dar fmi i mie pe plac de data asta, vrei? Bineneles, domnule preedinte Am s-i dau o legitimaie a Casei Albe, l ntrerupse Roosevelt. Tu desemnezi un om de legtur care s nu-l scape din ochi i s par c-l ajut. n afar de faptul c omul tu o s piard puin timp, n-ai nimic de pierdut. i s-l lsm pur i simplu, de capul lui? De ce nu? ntr-un fel, el este obsedat de treaba asta. Dac exist un agent secret, s-ar putea s aib noroc. 532

N-o s putem s-l controlm. Adevrat. Din locul n care sttea, Donovan se uit lung la preedinte. V place acest Keegan, nu-i aa? tiu c se poate avea ncredere n el. tiu c i ine gura i c are relaii interesante. Pentru c a fost gangster? ntreb Donovan sceptic. Roosevelt i uguie buzele i sorbi din pahar. Spune-mi, Bill, de unde intenionezi s-i recrutezi agenii pentru unitatea asta a ta? De la Yale sau de la Harvard? Ai avut ceva probleme la universitate? ntreb Donovan zmbind. Roosevelt rse din toat inima. Ctui de puin. Dar o s ai nevoie i de oameni cu o calificare mai special. Oameni care au trecut prin multe. n unitatea asta a ta, o s ai nevoie i de civa oameni hrii n rele. Keegan s-ar potrivi perfect. Roosevelt se rezem de sptarul scaunului i se uit n tavan, savurnd ceea ce spusese. Keegan cunoate toate tertipurile, se descurc singur n situaii grele, are foarte multe resurse, este independent din punct de vedere financiar, e absolvent cu brio al Colegiului din Boston. Faptul c a reuit s scape de Gestapo i c-l cunoate pe acest Wolffson i pe nazistul Vierhaus. Da oameni pe care tu i tii doar dup nume, e gritor. Dar pe el nu-l intereseaz s fac parte din unitatea mea. A spus foarte clar acest lucru. Pi, cine tie, dac are ceva minte, poate c o s se rzgndeasc. E de mod veche, dac-i faci un serviciu, nu rmne dator. Codul lumii interlope, zise Donovan, zmbind aferat. 533

Poate. Sau s-ar putea ca el s fie ceva care se gsete foarte rar, un om de onoare. Pentru Dumnezeu, e un fost contrabandist. E contrabandistul meu, zise Roosevelt. Donovan fcu ochii mari de uimire. De aceea ai acceptat s v ntlnii cu el?! Dup ce sorbi o nghiitur din paharul cu scotch, Roosevelt mai adug n treact: A contribuit cu un sfert de milion la prima mea campanie electoral i cu o sut de mii n 36. Donovan rse cu zgomot i fcu semn cu minile, ca i cum ar fi vrut s arate c se pred. Ei, fir-ar s fie, n cazul sta e rndul dumneavoastr Nu, este unitatea ta. Noi avem o nelegere: tu conduci unitatea, eu conduc ara. Dar dac ai nevoie de bani sau de oameni, pot s aranjez. Dac crezi c nu-i place Keegan sau nu te mpaci cu situaia Nu, domnule preedinte, zise Donovan, ridicnd din umeri. E jocul lui. S-l lsm s i-l fac singur. Sper c n-o s fii prea dezamgit cnd o s se ntoarc cu minile goale, zise el, desennd n acelai timp n aer un zero, pentru a-i ntri afirmaia. Sper s reueasc, Bill, zise preedintele. Sper din toat inima s reueasc. Preedintele bg o igar Chesterfield n igaretul su din filde. Donovan se aplec, ntinznd bricheta aprins sub igar. Apoi se duse la bar i i turn o porie de whisky. De fapt, dac stau i m gndesc, zise el, suntem n aceeai situaie ca Hitler, n-avem nici noi nimic de pierdut. Roosevelt se rezem de sptarul scaunului, zmbind satisfcut. Excelent, zise el. mi pare bine c eti de acord. 534

TREIZECI I NOU
Coada pentru feribotul spre Staten Island era mai mic dect de obicei. Afar, temperatura era sub zero grade, iar dinspre Hell Gate sufla un vnt tios, aducnd cu el primele semne ale unui viscol. Buci de ghea, care rupseser zgazul, se legnau n apa nvolburat. Vrtejuri de zpad dansau nebunete n vnt. De ce alesese el ziua asta friguroas i mohort pentru a merge cu feribotul pe Staten Island? se ntreba Keegan. Omul l sunase n ziua aceea dis-de-diminea. Domnul Keegan? Da. V sun din partea colonelului. Care colonel? Cred c avei cartea lui de vizit. Aha, zise el, acel colonel. Putem s ne ntlnim dup-amiaz pe puntea superioar a feribotului care merge spre Staten Island? E unul care pleac din Manhattan la ora dou i treizeci de minute. Cred c da. Cine e la telefon? n fundul zonei nchise. Cine suntei? S citii revista Life. La revedere. i nchisese. De ce toat treaba asta nvluit n mister? se ntreba Keegan. Pentru Dumnezeu, nu voia dect s se uite prin nite dosare. Paznicul ridic porile i irul de maini nainta ncet pe puntea care semna cu un tunel. Keegan trase frna de mn i se duse pe puntea a doua a feribotului, care era o ncpere ngust, nchis cu sticl de jur-mprejur i cu rnduri de bnci din lemn de culoare nchis. Din cauza aerului rece de afar, geamurile erau ngheate i nu se 535

vedea nimic prin ele. Dei ncperea era nclzit, nuntru era frig i curent, mirosea a petrol, ap de mare i creozot. Keegan se aez n fundul ncperii, pe un scaun din col, i deschise revista. Cornul de cea mugea n timp ce feribotul se zguduia, intrnd n golf. Un minut sau dou mai trziu, auzi ua glisant micndu-se n spatele lui. O rafal de vnt rece trecu vjind pe lng el n timp ce ua se nchidea din nou. Tocmai voia s se uite n revist cnd auzi o voce brbteasc: Domnul Keegan? Exact, zise Keegan, privind n sus spre brbat. Strinul avea n mn o pung mic, maronie, din hrtie, pe care o ntinse spre el. Vrei alune? Nu, mulumesc, spuse Keegan. Omul care i dduse ntlnire era un brbat nalt, mbrcat cu un sacou de tweed, cruia i ridicase gulerul, un pulover de ln pe gt. Pe cap avea o apc din acelai material cu haina. Sttea drept ca un militar de carier i avea o privire foarte atent. Faa prelung era dominat de nite ochi ptrunztori, nfundai n orbite, i de o claie de pr negru i des. Purta ochelari de soare de aviator, pe care i scoase i i vr n buzunarul de la sacou. M numesc Smith, zise el, ntinznd mna. Avea o voce plcut, uor trgnat, cum vorbesc cei din sud. n timp ce ddeau mna, Keegan simi ceva n palm. Era cealalt jumtate a crii de vizit a lui Donovan. Ca s nu par neoficial, zise Smith, zmbind. Keegan scoase din buzunar jumtatea lui de carte de vizit i uni cele dou buci. Se potriveau perfect. M bucur de cunotin, zise Keegan, zmbind i el. Smith se aez lng Keegan, i ncruci picioarele i 536

i ntinse braele pe sptarul bncii. Keegan se scutur de frig i privi n jurul lui n ncpere. Ce s-a ntmplat, nu vor s-i dea un birou? ntreb el. Am avut o coad toat ziua, spuse el. Am scpat de ei exact nainte de-a sri pe feribot. De fapt, a fost o manevr foarte eficient. Dac se suiau la bord, erau uor de reperat, caz n care, pur i simplu, nu te-a fi bgat n seam. Crezi c germanii au oameni care te urmresc? Nu exagerezi niel? ntreb Keegan. Nu germanii, domnule Keegan, zise Smith, pe un ton de superioritate. Bieii lui Hoover. Se in de mine dou echipe de-ale lui. Ei tiu c lucrez pentru Donovan, iar Hoover vrea s tie toate micrile pe care le face colonelul. De aici se trag toate necazurile. Dac afl c ntre noi este vreo legtur, tabr i pe dumneata i n-o s mai reueti s faci nimic. De ce este att de nelinitit din cauza lui Hoover? Pentru Dumnezeu, doar e preedintele Statelor Unite. Pentru c Hoover a fost numit pe via. Nimeni nu-l poate demite fr un motiv serios, i aceasta face din el un om foarte puternic. Preedintele nu vrea s i-l fac duman. E Hoover chiar aa? Un mic Napoleon? M mir c nu se nvrte cu mna vrt n veston i nu vorbete franuzete. Vrei s spui c de acum nainte o s trebuiasc s ne furim i s ne ntlnim ca acum? ntreb Keegan. M tem c da. M simt ca un brbat nsurat care-i nal nevasta, domnule Smith. Ciudat senzaie, zise Smith. Presupun c trebuie s facem ceva mpreun. Da, zise Smith, trgnat. Uite cum stau lucrurile. O 537

s fiu omul dumitale de legtur. Dac ai nevoie de ceva, indiferent cnd, iei legtura cu mine. Dac i s-a ntmplat ceva, iei legtura cu mine. Dac te aresteaz, te mbolnveti, trebuie s te duci la spital, iei legtura cu mine. Cu nimeni altcineva. n regul? Sigur. E ca i cum ai freca o lamp i apare un duh. Dumneata eti duhul. Duhul se fcu c nu ia n seam comparaia. Am pus o serviet n portbagajul mainii dumitale. n ea gseti tot ce-i trebuie pentru nceput. A vrea smi restitui servieta. E proprietatea mea personal. Marca Abercrombie and Fitch. Cum dracu ai umblat n portbagaj? L-am deschis cu un peraclu. O s ne nelegem bine, zise Keegan i rse din nou. Sper c n-o s-mi faci mizerie, domnule Keegan. Am senzaia c-ai fi n stare. N-a face asta, domnule Smith, rspunse Keegan rznd. A vrea s m lai pe mine s m ocup de o serie de probleme. Vreau s tiu ce intenii ai. Din moment ce sunt singura dumitale legtur cu Washington-ul, este important s m ii la curent. Smith desfcu alt alun, dnd drumul la coji n pung. Sigur nu vrei o alun? Sunt direct din Georgia. Nu, mulumesc, nu e genul meu. Nu te superi, nu? Smith se uit o clip la el, apoi continu: Acum, ascult. E important ce spun. Nu tiu ce caui, domnule Keegan, dar f-o ct mai subtil cu putin. Oricine te-ar ntreba ce faci pentru Servicul de Securitate al Casei Albe, spune c te ocupi de fondurile pentru securitate i resurse. Fonduri pentru securitate i resurse. Exact. Nu vorbeti cu nimeni despre mine sau 538

Donovan i nu te-ai ntlnit niciodat cu efu. i zici efu? Trebuie s fi mare. Eu n-a fi putut obine o ntrevedere particular cu el doar n douzeci i patru de ore din momentul n care am cerut acest lucru. Asta nseamn s fi mare. Keegan rse. n realitate, totul se datorase celor trei sute cincizeci de mii de dolari donai pentru campania electoral i celor patru ani ct i vnduse rachiu btrnului. Ai ceva relaii de-ai putut aranja treaba asta, mai adug Smith. Logic, zise Keegan. E logic s trimii un om de afaceri bogat pe urmele unui spion nazist? De ce nu? Uite ce-i. tiu c tii totul despre mine, domnule Smith, dar d-mi voie s-i spun ceva. Cnd se pune problema s am nevoie de un sfat, am resurse nelimitate n orice domeniu i-ai putea imagina. Experi, domnule Smith, nu alta. Dac nu tiu cum s fac ceva, pot s aflu repede. Dac am nevoie de o informaie, pot s o obin. Am nevoie de un pistol fr amprente, nicio problem, n ce privete F.B.I.-ul, sunt sigur c tii c i-am pclit pe agenii federali ase ani la rnd. N-au avut niciodat nici mcar o bun descriere a mea. M-am gndit mult la Douzeci i apte. Ca s-l prindem, trebuie s apelm la logic i avem nevoie de mult noroc. Sunt un om cu mult logic i, ca un irlandez ce sunt, am mult noroc. Este adevrat c m cluzesc dup intuiie, dar care-i alternativa? S-i dau lui Hoover informaia i el s o claseze? Nu prea mi-a plcut misiunea asta, dar eu nu discut ordinele. De fapt, cu ce te ocupi? ntreb Keegan. Ai un grad? Se pare c la Washington toat lumea are un grad. N-am. 539

Cu ce te ocupi? Aranjez s se fac lucrurile, domnule Keegan. Deci, eti domnul Smith i aranjezi ca lucrurile s fie fcute. Exact. M numesc Smith. Poi s-mi spui organizator. Cunoti expresia ordonan? Nu. E o expresie folosit n marin. Am fost n marin civa ani. Un timp, am fost ordonana amiralului Harry Grogan. Cnd amiralul voia ceva, eu puneam s se fac treaba respectiv. Orice, oricnd. Indiferent ce era, eu spuneam da, domnule, i m ocupam ca treaba respectiv s fie fcut. Asta nseamn s fi ordonan, domnule Keegan. Orice amiral are o ordonan. Acum sunt ordonana lui Donovan. i, ca s nu umblm cu fofrlica, vreau s-i spun c tiu vag ce urmreti i treaba mea este s te ajut, prin toate mijloacele normale i legale, pentru c nu-mi place s am necazuri. Caracteristica unei ordonane bune este s obin rezultate cu un efort aparent minim i fr s creeze probleme. i eu trebuie s cred c eti o ordonan foarte bun? Smith se fcu c n-auzise ntrebarea. tiu ce ncerci s faci, iar dumneata tii ce fac eu, aa c nu trebuie s mai vorbim despre detalii biografice. Putem s vorbim acum despre operaiunea asta a dumitale? A devenit deja operaiune?! Cu un mic efort. Nu eti dect dumneata i eu, cu juma de norm. Nu e chiar o operaiune. Ce e n serviet? O legitimaie, numere de telefon, numele a una sau dou legturi, cartea mea de vizit, cu numerele de telefon la care pot fi gsit ziua i noaptea. Firete c 540

prefer ziua. Eti cstorit? Am fost. Lucram pe lng ambasada din Shanghai, cnd japonezii au nceput rzboiul. Soia mea era pe strad i a fost omort de primul val de bombardiere. mi pare ru. Mulumesc. eful apropo, lui Donovan i place s i se spun ef este ngrijorat, deoarece are impresia c n aceast vntoare de vrjitoare Nu e vntoare de vrjitoare, domnule Smith. Te asigur c Siebenundzwanzig exist. Da, da. Deci, cum spuneam, i e team c motivul dumitale e prea personal. Oamenii care sunt implicai prea personal n astfel de lucruri acioneaz imprudent. O s in minte asta. Dac, printr-o minune, l descoperi pe acest om, ni-l dai nou, nu-i aa? Nu ntreba, ci mi degrab pretindea, stabilea un lucru. Se opri apoi din vorbit, ca s-i curee o alt alun, operaie care-i lu destul de mult timp. i dai seama ce preios ar putea fi acest om pentru noi, domnule Keegan? Sigur. Sigur ce? Sigur c o s ni-l predai nou sau sigur c tii ct este de valoros? Amndou. N-o s faci ceva de genul s-l arunci n East River cu ghete de ciment? Nu sunt ghete, domnule Smith. Expresia e pardesiu de ciment i n-am fcut niciodat aa ceva. eful pare s cread c tii optzeci i apte de mijloace neobinuite de a te descotorosi de oameni. Am spus c n-am fcut-o niciodat, nu c nu tiu cum se face. Asta-i altceva. Parc m simt mai linitit. 541

Grozav. M crede Donovan? Nu conteaz dac Donovan te crede sau nu. El crede c dumneata crezi povestea i asta e ceea ce conteaz. El i pune la ncercare norocul cu dumneata. Dac treaba i ajunge la urechi lui Hoover, o s fie de ru, iar Donovan o s fie primul care o pete. Am neles, domnule Smith, zise Keegan, dnd din cap i zmbind n stilul su perfid. Dac, dup ce te uii prin materialul din portbagaj, ai vreo ntrebare, d-mi un telefon. O s trimit pe cineva s ia servieta. Cred c n-am pierdut din vedere nimic. Mai ai nevoie de ceva? Lui Keegan i plcea Smith. Prea cam nepoliticos i posac i avea un gen de isteime care-l fcea antipatic, dar n acelai timp avea i un umor sec. Se hotr s-l pun la ncercare. Deci, zici c eti cea mai bun ordonan? Nu-mi place s m grozvesc, domnule Keegan, de ce ntrebi? Mai e ceva de care a avea nevoie. Da? zise Smith, de parc nu-i venea s cread. Cred c transportul va fi o mare problem pentru mine. Nu pot s sufr s stau s atept trenurile i autobuzele, n sfrit, chestii de genul sta. Aa c m ntrebam crezi c ai putea s-mi faci rost de un aeroplan? Expresia de pe faa lui Smith nu se schimb. El zise cu o voce egal: Un aeroplan. Da, cu un pilot priceput. Deci, vrei un aeroplan i un pilot? Mi-ar fi de mare ajutor. Sunt convins. Smith i cur o alt alun i i-o vr n gur. Cteva clipe, se uit fix nainte, gndindu-se. 542

Aa deci? Un aeroplan i un pilot? ntreb el sarcastic. Deocamdat att, spuse Keegan politicos. Simea c lui Smith i plcea provocarea, dei n-ar fi recunoscut n vecii vecilor. Smith mai mnc o alun i oft. Te sun eu, zise el i, fr s mai spun o vorb, se ridic i prsi cabina feribotului. mi pare bine c ne-am cunoscut, mormi n barb Keegan. O dat ntors n apartamentul su, Keegan i pregti ceva de but, puse un disc cu Count Basie i studie materialul din servieta neagr. Fu impresionat. n serviet se gseau cteva coperi din piele de mrimea unui portvizit, cu o legitimaie nuntru, n care el aprea ca membru al Personalului de Securitate al Casei Albe, Sectorul Cercetri, cu un loc pentru fotografie, o list btut la main a tuturor ageniilor guvernamentale cu telefonul secret al directorilor, un permis provizoriu pentru Secia Dosare a F.B.I., un permis cu care putea intra la bazele militare ale S.U.A. i o carte de vizit a lui Don Smith, cu antetul Casei Albe, pe care acesta figura sub titulatura ambigu de funcionar. Pe cartea de vizit mai erau numerele de telefon unde putea fi gsit ziua i noaptea; i un bilet: Domnule Keegan, Te rog s lipeti o fotografie recent n locul respectiv att pe legitimaia Casei Albe, ct i pe cea militar. Te rog s nu fie fotografie retuat. Merge o simpl fotografie de paaport. Memoreaz numerele de telefon i distruge cartea de vizit. Legtura dumitale la F.B.I. este Glen Kirbo. l gseti la 543

etajul al patrulea, n cldirea birourilor de la Washington. Nu tie ce caui i nici nu vrea s tie. Permisul eliberat de armat i d dreptul s ai acces la materialele neclasate. Discreia e mai de pre dect curajul. Smith. A doua zi, Dryman i fcu apariia la Killarney Rose.

544

PATRUZECI
Nu mergea, ci se plimba ano. Pea cu atta arogan, de parc ar fi vrut s le spun celorlali din bar c habar n-aveau cine era el. Puteai s spui c era mbrcat neglijent. O pereche de pantaloni de tweed largi, care atrnau ca nite burlane deasupra unor cizme de cow-boy roase, o cma din flanel rou deschis, cu un fular de mtase alb, legat pe sub gulerul ridicat, o jachet de aviator din piele scorojit, avnd o insign cu aripile aviaiei militare n dreptul inimii i o bonet de ofier tras mult pe urechi. Keegan se gndi c n-avea mai mult de treizeci de ani. Era destul de nalt i bine cldit. Avea prul rocat i o figur de nger, cu un zmbet impertinent i ochi albatri; un om care prea c are lumea la degetul cel mic. Merse n stilul su legnat direct n partea din spate a barului i se aez vizavi de Tiny. Un whisky cu ghea, ntr-un pahar mare, generale, i alturi o Coca, zise el, apoi se nvrti cu scaunul rotativ i se aez cu spatele la tejghea, inspectnd ncperea. i pironi ochii pe Keegan, zmbi i-l art cu degetul. Fac pariu c eti Francis Keegan, zise el. Vorbea cu accentul bostonezilor, fr ns s lungeasc a-urile i e-urile. Dup felul cum vorbea pe nas, Keegan se gndi c era de pe undeva din New England. Ce te face s crezi asta? l ntreb Keegan, zmbindu-i la rndul su. Pi, dumneata ari ca i cum ai fi stpnul localului i, din moment ce Keegan este proprietarul, mi nchipui c dumneata trebuie s fi. Destul de bine, amice. i cine ai putea s fi 545

dumneata? Cel ntrebat se ndrept spre masa la care edea Keegan, puse pe ea cele dou pahare i ntinse mna. Cpitan John Dryman din aviaia militar a Statelor Unite. mi face plcere, cpitane, zise Keegan, examinnd hainele aviatorului. Eti n concediu? L.S., rspunse el, dup care sorbi ndelung din whisky. Da, unde? Aici. n New York? Dryman pru surprins. Exact aici. n acest bar. La dumneata. ncepnd de peste o or, zise el, uitndu-se la ceas, sunt n serviciu provizoriu aici. Keegan i ncrei fruntea. S faci ce? Pi, speram s-mi spui dumneata. Nu m plng, domnule, mai am ase luni, apoi plec n China. Poate n-ai auzit c n China e rzboi. Ba da, domnule, zise Dryman, clipind din ochi. Ai auzit vreodat de maiorul Claire Chennault? Ai auzit de Tigrii Zburtori? Acolo i-a format mica lui escadril. De la nti ianuarie, voi fi la Kunming, s-i nv pe japonezi cteva mecherii. ntre timp, am fost repartizat la ceva numit Serviciul de Securitate al Casei Albe i urmeaz s primesc ordine de la dumneata i, efule, zise el privind n jur, cu o licrire de veselie n ocni i chicotind, nu pot s-mi imaginez un loc mai bun pentru a-mi petrece timpul care mi-a mai rmas. Avionul e la Mitchell Field. Avionul? Btrna Dalila, un AT-6, cu dou locuri. Nu m-a duce nicieri fr ea. Se opri i inspecta din nou cu privirea barul. Mult timp nu mi-a venit s cred, zise el. 546

D-mi voie s-i spun c sta e visul oricrui pilot, adic s fie repartizat la un bar i s primeasc ordine de la proprietar, bieilor n-o s le vin s cread nici n ruptul capului. Bieii n-or s tie nimic despre asta, cpitane, zise grav Keegan. ncepnd de acum, pn cnd o s zbori peste Himalaya, o s uii tot ce vezi, auzi i faci. n regul? sta este primul i, probabil, ultimul ordin pe care l primeti de la mine. Dryman se uit n spate, ntr-o parte i n cealalt, apoi se aplec peste masa i opti: E vreo chestie cu spioni? Vreau s spun barul, hainele civile n sfrit, dumneata. Despre ce e vorba? O s afli la vremea potrivit. Cum i se spune? A. A. A. A.? Credeam c te cheam John. Da, aa m cheam, zise el, zmbind din nou ca un heruvim, A.A nseamn As al Aerului E o porecl pe care am cptat-o prin munc grea. Zece ani n aviaia militar, ultimii doi instruind nite mucoi de la colegiu, spernd s supravieuiasc cursului. Am fost pilot de ncercare doi ani i un timp am avut propria mea escadril. Sunt att de bun, domnule Keegan, c dac mi-a pune nite aripi, mi-a lua zborul. Keegan era uimit. Smith avea ntr-adevr un pilot militar i un avion pentru acesta. Respectul lui pentru ordonane cretea tot mai mult. Spune-mi, Asule, zise Keegan, dac eti att de bun, de ce faci pe curierul zburtor pentru Casa Alb? Dryman i mpinse boneta pe ceaf i se rezem de sptar. De fapt, fusesem lsat la sol cnd a sunat Casa Alb. Lsat la sol? zise Keegan cam alarmat. De ce? Cred c acuzaia suna exact n felul urmtor: 547

Metode de zbor neautorizate, zise Dryman, lund nc o duc de whisky. i care anume au fost metodele neobinuite? Neautorizate, l corect el pe Keegan. Tot ce fac eu ntr-un avion e neobinuit, domnule Keegan. Sunt doar dou lucruri pe care le fac bine. S zbor e unul dintre ele i o fac mai bine dect orice altceva. D-mi voie si spun c pot s zbor pe orice obiect care are motor i dou aripi, pot s zbor oriunde, oricnd i pe orice vreme. Am fost fcut s zbor, domnule Keegan. Cel mai fericit sunt cnd m aflu la peste trei mii de metri deasupra solului. Este foarte interesant, dar n-ai rspuns la ntrebarea mea. Instructajul de zbor e o treab urt i plictisitoare. Faci acelai lucru zi de zi. Trebuie s dai un exemplu bun cadeilor, s faci totul ca la carte. Fceam treaba asta dup ce un an de zile dusesem pota aerian pe o vreme att de rea, nct ar fi trebuit s-mi pun o ceaca cu cafea n poal ca s fiu sigur c nu zbor cu capul n jos. i, dintr-odat, m trezesc la sol, n Florida, s ddcesc un grup de absolveni de colegiu. Ca s mai dm afar din aburi, patru dintre instructori am hotrt s facem o curs pe distana de cincizeci de kilometri. Sosirea era un pod n afara oraului, pe oseaua care merge paralel cu rmul. Ultimii opt kilometri as fi putut s zbor cu capul n jos, deoarece nu era nimeni n jurul meu. Se opri s-i termine butura, dup care lu o gur de Coca. Din nefericire, continu el, comandantul meu mergea cu maina peste pod exact n momentul n care eu m hotrsem s zbor pe dedesubtul podului. E vorba de colonelul Frederick Metz. N-are niciun pic de sim al umorului. Cnd m-a vzut c trec pe sub el, de uimire a nceput s se trag de musta i nu i-a mai observat pe 548

ceilali biei. Am spus: Domnule colonel, nu pot s spun dect c m-a mncat n fund. El mi-a rspuns: Acum, o s te mnnce i mai tare, Dryman, deoarece te las la sol nouzeci de zile. Nouzeci de zile! Dumnezeule, e o via! Apoi, zise el, zmbind din nou i rezemndu-se de sptar, m-a vzut Dumnezeu, i fcu un gest larg, artnd cu mna ncperea. i ce i s-a spus exact? zise Keegan, ntrebndu-se n sinea lui ce instruciuni i dduse Smith acestui nebun i cum l descoperise. Mi s-a spus c sunt curier al Casei Albe cum o fi asta, curier, nu tiu, i c trebuie s vin aici s-i raportez i s fac ce spui, n limite rezonabile, zise el chicotind. Ce-o fi vrut s zic? Adic s nu ne omori, Asule. N-o s se ntmple niciodat, zise Dryman, neaceptnd remarca, ca i cum ideea era absurd. Acum, care e primul lucru pe care trebuie s-l tiu? Deocamdat, uite ce trebuie s tii. Caut un tip. Nu tiu cum arat, cum se numete, ce face sau unde l-am putea gsi. i, dup cum se prezint lucrurile n lume acum, probabil c n-am mult timp s-i dau de urm. Dryman se uit fix cteva secunde la Keegan i apoi nechez: n regul, zise el, aplecndu-se peste mas. Ce-o s facem, de fapt? Asta e, Asule, habar n-am ce-o s facem, dar o s ncepem prin a zbura la Washington mine diminea. Vei locui n camera mea pentru oaspei, din apartamentul de deasupra, i o s stai la telefon douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Cnd nu muncim, nu m intereseaz ce faci. Am trei maini. Poi s foloseti Rolls-ul. Eu nu-l mai folosesc. Pe faa lui Dryman se aternu uimirea. Rolls? ntreb el plin de respect. De la Rolls-Royce? 549

Da. Zmbetul lui Dryman se transform n rs, apoi ntr-un urlet. Se uit n jurul lui n bar i zise: Deci, aa arat? Ce? ntreb Keegan. Pi, raiul, efule, strig Dryman, printre lacrimi de bucurie. RA-IUL!

550

PATRUZECI I UNU
ncperea unde se pstrau dosarele F.B.I. era la fel de curat ca i sala de operaii a unui spital. Nu se vedea niciun fir de praf, nici pe lmpi, nici pe mese, iar pardoseala era att de lustruit, nct puteai s aluneci pe ea. iruri de dulapuri pentru dosare se ntindeau pe toat lungimea culoarului; rnduri dup rnduri de sertare din metal gri. Kirbo era un brbat nalt, cu voce plcut i ochi blnzi. Prul blond ncepuse s i se rreasc. Purta un halat alb, de laborator, peste o cma alb i o cravat n dungi. Era la fel de curat ca i ncperea. Se ridic de la biroul su i strbtu chioptnd camera, pentru a-l saluta pe Keegan i Dryman. V ateptam, zise el amabil dup ce fcur prezentrile. Ai venit repede. Probabil c ai venit doar s v pierdei timpul? N-avem deloc timp de pierdut, domnule Kirbo, rspunse Keegan. i sunt recunosctor c m ajui. i conduse la un birou de lemn, zgriat de anii de folosin, dar la fel de curat ca restul ncperii. Ce cutai? ntreb Kirbo. Poate reuesc s v ajut. Sunt custodele acestui fiier de cinci ani. Se btu cu mna pe picior. Un ho de maini m-a lovit. V vine s credei? Un puti de optsprezece ani. S-a speriat i a apsat pe accelerator, iar eu n-am srit destul de repede. E destul de neplcut, zise Keegan. mi pare ru. Cred c, de fapt, soia mea se gndete c a fost bine. Sunt acas n fiecare noapte i singurul lucru la care a trebuit s renun a fost tenisul. Deci ce cutai? Caut un om care a fost martor sau poate urma s fie interogat n legtur cu un delict. Nu cred c a fost 551

implicat direct n cazul respectiv, dei nu sunt sigur. n ce-a constat delictul? Nu tiu. Cum l cheam? Nu tiu nici asta. Semnalmente? Nimic. Ce avei? ntreb Kirbo. N-am nimic, domnule Kirbo. Nu tiu de fapt nimic despre acest individ, cu excepia faptului c e un bun schior, maestru n arta deghizrii, e un german prin natere, dei sunt sigur c are acte americane. tiu c a venit aici la un moment dat, n 1933, i s-a dat la fund n primvara anului 34, pentru c a fost implicat oarecum ntr-o investigaie a F.B.I., dar nu putea s-i asume riscul de a fi interogat. El a reaprut un an mai trziu, probabil cu o nou identitate, i de atunci e aici. Kirbo atept cam un minut, nainte de a spune: Asta e tot? Da, i o dorin puternic de a-l gsi. Cum intenionezi s procedezi? E vorba doar de trei luni. Martie, aprilie i mai 1934. M-am gndit c Asul i cu mine o s ne uitm n dosarele din aceste trei luni, poate gsim ceva. Agentul F.B.I. rse, se ridic i merse chioptnd spre un ir de dulapuri, trgnd afar sertarele i lsndu-le deschise n timp ce vorbea. Noi avem dosare despre furturi din proprietatea public, estorcare de fonduri, furturi de maini, rpiri, jafuri de bnci, sustrageri de la urmrirea penal. Avem delicte grave mpotriva proprietii publice cu excepia rezervaiilor indiene, a parcurilor naionale i a vapoarelor aflate n larg, proxenetism i prostituie, transport de obiecte furate dintr-un stat n altul, falsificare de acte 552

Cnd ajunse la captul rndului, se ntoarse. De la nlimea capului meu n sus, a zice c avei ntre dou sute cincizeci, trei sute de dosare pe lun, n care s v uitai. Pe lun? zise Dryman, rmnnd cu gura cscat de uimire. Aa cred eu. Probabil vreo apte sute de dosare, respectiv cazuri, plus sau minus cteva. Dac suntei mai optimiti, putei s lsai la o parte cazurile de contraband cu alcool i falsificarea de bani, care sunt de competena Departamentului de Finane. Da, zise Dryman, e o realizare. n 34 am avut aproximativ treizeci de birouri locale, ntre douzeci i douzeci i cinci de ageni la fiecare dintre ele i am avut tot timpul treab. Keegan fluier ncet. apte sute de cazuri! Domnule Kirbo, zise el, avnd n vedere informaiile mele att de srace, unde te-ar conduce instinctul pe dumneata? Kirbo nchise sertarele i se aez jos. n primul rnd, individul a fost implicat evident i ntr-o alt activitate care intr sub incidena legii, altfel n-ar fi fugit. Poate, dar nu cred c F.B.I.-ul tia asta. Cred c pe el l preocupa ca poliia s nu descopere c folosea o identitate fals. Poate c a existat un mandat de aducere mpotriva lui, dei asta s-a ntmplat acum cinci ani. Nu tiu. Depinde ct de mult voiau cei de la F.B.I. s stea de vorb cu el. Merit s ncercai. O s vedem ce e mai deosebit n perioada respectiv. Kirbo i not ceva, apoi puse jos creionul i scutur din cap n semn c nu credea. S-ar putea s se fi ntmplat n felul urmtor, zise el. Poate c a lucrat ntr-o instituie a statului, care a fost 553

jefuit, sau ceva de genul sta Vreau s zic renun s mai spun ceva i ddu din umeri descurajat. ntr-un caz ca sta, am pune probabil ntrebri unui numr de persoane variind ntre aptezeci i cinci i o sut. M-am gndit la treaba asta. n orice caz, a trebuit s dispar repede, nainte ca agenii federali s ajung acolo. Vreau s spun c tipul a disprut de undeva unde era probabil cunoscut de localnici. A trebuit s se mite repede, nainte ca agenii F.B.I. s apar i totui s nu par suspect. Bnuiesc, deci, c era probabil un ora mic, pe undeva prin Midwest, un loc unde oamenii votri ar fi avut nevoie doar de o or sau dou s ajung. Poate c a fost doar precaut, suger Dryman. Asta nu reduce numrul cazurilor, rspunse Kirbo. S v spun ceva. De ce s nu ncepem cu nceputul? Toate aceste dosare au pe copert o fi-sintez. Agentul care s-a ocupat de caz face un raport, un fel de rezumat al cazului care e destul de complet. Directorului nu-i place munca fcut de mntuial. Aceast fi se bazeaz pe toate mrturiile strnse n cursul cercetrii. Dac domnul X a fost att de nervos i i-a luat tlpia, m gndesc c ori a asistat la ceva, ori a cunoscut pe cineva care era amestecat ntr-o activitate ce intr sub incidena legii. M ndoiesc c ar fi fugit dac n-ar fi fost sigur c Biroul o s descopere c are o problem cu identitatea. Deci, ntr-o prim etap, ngustm puin domeniul cercetrilor noastre. Cutm un martor disprut sau o persoan implicat ntr-un delict federal comis ntr-un ora mic din Midwest. A zice s ncepem cu prima sptmn din martie i s controlm nti fiele-sintez, propuse Kirbo, plimbndu-i privirea de la Keegan la Dryman. Asta se numete cercetare exploratorie, domnilor. Pui ntrebri, fr s tii ce o s ias. Lucrau ore ndelungate, rareori plecau din sala unde 554

se afla fiierul nainte de orele zece sau unsprezece seara, n prima sptmn parcurser mai mult de trei sute de dosare i zeci de mandate vechi i puser deoparte vreo douzeci de cazuri n care era vorba de martori lips, suspeci sau disprui. n cele mai multe cazuri erau implicai delincveni cunoscui care, o terseser, dup cum se exprimase Kirbo, deoarece erau fie implicai n delictele respective, fie erau cutai pentru altceva. Trebuia citite dosarele. Keegan scosese toate dosarele n care, din diferite motive, era vorba de persoane disprute. Teancul cu dosarele ce trebuia controlate cretea ntruna. Cazurile erau simple, fiind vorba de furtul unei maini, dar i complicate, cum era vreo escrocherie pentru a delapida sute de mii de dolari de la un birou regional al Departamentului de Interne. n cazuri erau amestecai soi, soii, fii i fiice care dispruser. n cele mai multe cazuri erau persoane disprute, implicate periferic ntrun alt delict, i toate fuseser scoase repede de sub urmrire, din cauza vrstei, a sexului sau din alte motive. Se duser cu avionul la Akron, Ohio i Buffalo, umblnd amndoi dup potcoave de cai mori. n timp ce un teanc de dosare scdea, cellalt cretea, ncepur s dea telefoane, controlnd ntmplrile intitulate de ei posibile. Oamenii nu-i aminteau. Anchetatorii amatori auziser o mulime de zvonuri i brfe. Nu gsir nimic care s se lege ct de ct. Se duser la Pittsburgh, umblnd iar dup potcoave de cai mori. Lui Dryman i plceau excursiile. n timpul cltoriilor mai lungi, ca s scape de plictiseal, zbura uneori foarte jos ori fcea pe neateptate un tonou sau un luping pe care le executa foarte ncet. Uneori, cnta din toi rrunchii, cu accentul lui bostonian. Cltoriile cu el nu erau niciodat plictisitoare. 555

Hei, efule, ai de gnd s-mi spui vreodat ce nseamn toate astea? ntrebase o dat Dryman n timp ce se ntorceau din Illinois, alt cltorie fr rezultat. M ndoiesc c o s-i spun. De ce? E secret. Glumeti. Am acces la secrete de importan deosebit. Am fost verificat cu prilejul bombardrii Nordenului. Un secret mai mare dect sta nu poate s existe. Se poate, dac e secretul meu, zise Keegan rznd. Asul fcu pe neateptate un dublu tonou, nct Keegan fu ct pe-aci s-i rup gtul. Vanessa oft satisfcut i se desprinse de Keegan, aezndu-se lng el i frecndu-i pieptul cu palma n timp ce piciorul ei stng era nc ntins peste mijlocul lui. El se ntoarse spre ea, o trase spre el, mngind-o pe spate. Week-end-urile la New York, unde Dryman putea s-i consume energia, iar Keegan i petrecea timpul cu Vanessa, erau unica posibilitate pe care cei doi o aveau de a sparge monotonia corvoadei lor zilnice. Dumnezeule, eti minunat, opti el. Mulumesc. Nu, zise el. Eu i mulumesc. Nu m refeream numai la faptul c facem dragoste. La ce atunci? La faptul c m-ai lsat s intru din nou n viaa ta. n seara aceea, acum ase luni, am fost speriat. tiam deja c aveai de gnd s fugi de mine. N-a fi putut niciodat s fug de tine, Vannie. Ce naiba, am fost prieteni nainte de a fi amani. Keegan se simea ca i cum se nscuse a doua oar. Se mprea ntre dou pasiuni: Vanessa i cutarea stafiei naziste n a crei existen nimeni nu credea. 556

nainte de moartea lui Jenny, fusese un om obsedat de o dragoste mistuitoare, o dragoste ce devenise o ran care nu se nchidea. Uneori, se simea cuprins de remucri i ncerca un sentiment de vinovie. Alteori l copleeau durerea i dorina de a se rzbuna. Dar moartea ei l eliberase de sentimentul de vinovie pe care i-l crease singur. Mnia lui era acum ndreptat mpotriva lui Douzeci i apte. Pentru prima dat de ani de zile, simea c are un scop n via. Mi-ai salvat viaa, Vannie. Pn te-ai ntors n viaa mea, nu mai tiam s rd. Dac ai ti ct de mult te ador, Kee. Trecuser cinci luni de cnd Keegan aflase c Jenny murise la Dachau. Vanessa simise schimbrile subtile care se petrecuser n el aproape imediat: sentimentul de uurare care venise o dat cu sfritul ateptrii; dispariia treptat a sentimentului de vinovie care-i afecta atitudinea fa de ea. Dup ce se eliberase, divornd, fusese i ea o bomb, gata s explodeze din cauza emoiilor puternice pe care le resimea. mpreun, ncet, se vindecaser reciproc i, pe msur ce lunile treceau, se ndrgostiser din nou unul de cellalt, aa cum fuseser cu ani n urm, n timpul scurtului lor flirt la Berlin. Srbtoriser cea de-a treizecea ei aniversare mai devreme n seara aceea, lund masa la un restaurant italienesc din Bronx, iar restul serii l petrecuser dansnd la Cate Rouge unde cnta Glenn Miller. Petrecuser de minune. Keegan se ridic pe neateptate din pat i porni n pielea goal spre buctrie, s ia o sticl de ampanie din dulapul cu vinuri. Kee! l strig ea. Da Tticu vrea s tie dac o s petreci anul sta Ziua 557

Recunotinei cu noi? Habar n-am unde o s fiu atunci, rspunse el n timp ce cuta un tirbuon. Vrei, ntr-adevr, s te duci la Boston cu ocazia asta? Nu se duc la Boston, au de gnd s se duc pe insul. Care insul? ntreb el, n timp ce lua tirbuonul dintr-un sertar. n Georgia. Vorbeti de locul la pentru tipi bogai? ntreb el, lund dou pahare de ampanie dintr-un dulap. Vrei s-i petreci ziua jucnd crochet cu o grmad de milionari btrni, snobi i capricioi? O s-i spun c ai zis aa. tie ce prere am despre leahta aia, rspunse el n timp ce se ntorcea n dormitor. Ne ducem de ani de zile acolo, dar nu mai e cum a fost. Gaca s-a destrmat i cei mai muli au plecat. Nici eu nu vreau s m duc, dar am promis c te ntreb. Ce prere are despre noi? ntreb Keegan, aezndu-se pe marginea patului i scond dopul de la sticl. Nu zice nimic niciodat. De fapt, i placi mult, altfel nu ne-ar fi invitat s mergem cu ei la Jekyll. Du-te i spune-i ce-am zis, rosti Keegan rznd. O s mncm aici. O s pregtesc eu masa. Bine, zise ea. Pun eu masa. El i ddu un pahar de ampanie, apoi bg mna n sertarul de la noptier i scoase o cutiu argintie, cu o fund neagr deasupra. La muli ani! zise el. O, Kee, mulumesc! exclam ea, ncntat. Pe cartea de vizit scria: Vanessei, care mi-a redat ncrederea n norocul 558

irlandezilor, pe care vreau s-l mpart cu ea. Cu toat dragostea, Kee. 10 august 1939 Ea dezleg ncet funda i deschise cutia. nuntru era o broa mic, dar cochet, avnd forma unui trifoi cu patru foi. Foile, btute n smaralde, erau tivite cu diamante din care era fcut i codia. O, Kee, e nemaipomenit de frumoas! mi pare ru c nu poi s o ncerci, zise el amuzat i, nconjurnd-o cu braele, czu cu ea din nou pe pat. Tocmai atunci sun telefonul. Nu-l bga n seam, opti el. Dar telefonul suna ntruna. n cele din urm, Vanessa se ntinse, ridic receptorul i i-l puse la ureche. Alo? fcu el somnoros. Domnul Keegan? Da. E Smith la telefon. i-am recunoscut vocea, zise Keegan. Ai auzit la radio? E miezul nopii, domnule Smith. Nu, nu ascult radioul acum. Poate c e mai bine, zise Smith. Germanii concentreaz trupe la frontiera cu Polonia. Dac vor invada Polonia, Anglia i Frana vor declara rzboi imediat. Dac vrei s-l gseti pe acest Douzeci i apte, ar trebui s te grbeti. Nu cred c o s mai putem s inem F.B.I.-ul departe de acest caz Ne-am uitat aproape prin toate dosarele, zise Keegan disperat. Mai las-m cteva zile. Oricum, nu mai am nicio idee, dac nu va iei nimic de aici, zise Keegan, dup care nchise telefonul. Cine e domnul Smith? ntreb Vanessa. Cea mai grozav ordonan din lume, zise el. 559

Cea mai grozav ce? Glumeam, spuse el, dar n vocea lui nu era nici urm de veselie. Va trebui s m ntorc la Washington mine, mai spuse el. Dar nu cred c o s mai fiu plecat mult timp. Nu pari prea fericit c nu te mai duci, zise ea. Am fcut o promisiune cuiva. Acum, se pare c nu pot s m in de cuvnt. Ai ncercat? Am fcut tot ce mi-a stat n puteri, zise el. Atunci, Dumnezeu o s te ierte, zise ea cu blndee n glas. Nu mi-am nchipuit c pot s fie att de muli escroci pe lume, constat mormind Dryman dup ore de munc i zile nnebunitor de plictisitoare. Kirbo i ajuta ct putea. Era un om metodic care lucra ncet i nu scp nimic din vedere. Atenia le slbise i energia ncepuse s le scad repede. Keegan se ntreba dac fusese o idee bun s se uite prin dosare. Dar nu avuseser alt alternativ. Glumeau, ca s scape de plictiseala ngrozitoare, uneori se opreau la cte un caz neobinuit i pierdeau ore ntregi cufundai n rapoartele din anexe. Ce zici de un martor mort? zise Dryman ntr-o sear, n timp ce rsfoia alene unul dintre rapoarte. Avem i aa destui vii, i rspunse Keegan. Ia te uit, tipul sta, ntr-adevr, n-avut noroc. Mai nti banca la care lucra e jefuit de Dillinger i, de parc asta n-ar fi fost destul, moare n aceeai zi ntr-un accident de main. Te asigur c individul pe care-l cutm nu i-a rupt gtul ntr-un accident de main. Dac umbli dup drame, uite, ai un raport gras despre un jaf comis de Biatul Frumos Floyd la o banc din Wisconsin. 560

S-a necat. Poftim? Nu i-a rupt gtul, s-a necat. Las-o balt, cpitane. Vreau martori vii. Dryman arunc dosarul n grmada cu cazuri vzute i trecu la urmtorul. Mai trziu, cnd se fcuse sear i se pregteau s plece, lu din nou dosarul i ncepu s-l citeasc, rsfoind prin rapoartele ataate la foaia de sintez. Nu-i ddea seama de ce o fcea. Pare ciudat, zise el ncet. Ce tot mormi acolo? ntreb Keegan. Pare puin ciudat. Acest tip se ocupa cu mprumuturile la o banc, aceasta e jefuit, apoi, n drum spre restaurant, cade cu maina n ru, mpreun cu prietena lui. Ghinion, a avut, ntr-adevr ghinion, zise Keegan, ncepnd s pun la loc dosarele prin care se uitaser. Dryman rsfoia n continuare prin rapoarte. L-au omort pe eful poliiei, zise el. Cine? Banda lui Dillinger. L-au omort pe eful poliiei din acest orel, a, a Drew City din statul Indiana. Da, da, zise Keegan neatent n timp ce bga dosarele la locul lor n sertarele respective. Cnd era pe punctul de a pune deoparte dosarul voluminos, Dryman se opri dintr-odat, scoase o foaie din el i zise: Hei, efule! Ce e? Tipu sta, care s-a necat, de la banca jefuit de Dillinger Ce-i cu el? Nu i-au gsit niciodat cadavrul. 561

PATRUZECI I DOI
innd n poal o hart rutier a Companiei Sinclair Oil, Dryman zbura deasupra statului Indiana, la vreo mie de metri nlime, ncercnd s stabileasc exact unde se aflau. Ne-am pierdut, Asule? ntreb Keegan, care inea la rndul lui n poal dosarul cu jaful comis de Dillinger i citea fiecare foaie. Bineneles c nu, zise Dryman lezat. Caut balizele. O s-i smulgi vreunui fermier plria din cap dac nu iei nlime. De la trei mii de metri nu pot s stabilesc unde suntem, se plnse Dryman, schimbnd apoi vorba. ii neaprat s-l prinzi pe tip, nu-i aa, efule? Teribil de mult Dar crezi c nu mai avem ce discuta? ntreb Keegan acru. Vezi-i de avion. Keegan i aminti ce-i spusese Eddie Tangier. Dac a nscenat c a murit, lucrurile se opresc acolo. Cnd apare din nou, e un om curat S presupunem c Fred Dempsey se necase ntr-un accident de main, dar nu-i gsiser niciodat cadavrul. El se ocupase la banc cu mprumuturile i vorbise de fapt cu Dillinger n timp ce acesta jefuia banca. Fr ndoial c era un martor important i unul dintre primii cruia F.B.I.-ul i-ar fi pus ntrebri. Ia uite, am ajuns, zise Dryman, artnd n jos, ca i cum ar fi fost surprins c gsise oraul Drew City, statul Indiana. Nu e prea mare. Sper c n-o s stm mult aici. Ct o s fie nevoie, Asule. Dryman ddu un ocol pe deasupra oraului, ca s gseasc un loc s se aeze, apoi fcu ncet o curb spre dreapta, nconjur intersecia principal i puse monoplanul pe un drum, exact n spatele unui grup de 562

case. Frumos, se lud el singur. Cum se ntmpl de nu aterizm niciodat pe aeroporturi? ntreb Keegan n timp ce cobora din AT-6. Dryman se fcu ns c n-aude ntrebarea i zise: Ai un comitet de primire. Un sir de puti apru, venind n fug spre ei dinspre mijlocul oraului, urmai de civa aduli care se apropiau mai rezervai. O main a poliiei fcu un viraj i se opri cu o frn puternic la civa pai de ei. E bine toat lumea? ntreb tnrul poliist n timp ce srea din main. Keegan se aplec spre el. Acesta purta o insign de ef de poliie. Bine domnule erif? Da, domnule, eriful Luther Conklin, la dispoziia dumneavoastr, domnule. Nu aterizeaz des un avion pe o prelungire a strzii principale. Keegan i flutur legitimaia. Sunt Francis Keegan, de la Serviciul de Securitate al Casei Albe. Reacia era ntotdeauna aceeai: agitaie din cauza surprizei, apoi curiozitate: Ce caut sta aici? i, n cele din urm: Casa Alb i mai cum? Am venit pentru a face un control n legtur cu un om care a fost omort acum civa ani. Poate c o s v amintii. A fost n ziua cnd Dillinger v-a jefuit banca. Sigur c-mi amintesc, domnule. eful meu, Tyler Oglesby, a fost ucis n ziua aia. L-au mpucat cu snge rece. Dar dumneavoastr vorbii de Fred Dempsey. Exact. Despre Fred Dempsey. L-ai cunoscut, nu? De fapt, l-am cunoscut bine. O dat mi-a fcut actele pentru un mprumut. Cumsecade tip, nu? Da, domnule. Genul de om linitit. A fost o 563

adevrat tragedie. Au fost ucii att el, ct i Louise Scoby. Maina a derapat i a czut n ru. Tatl ei era eful lui Fred, Ben Scoby, preedintele bncii. Aproape c l-a dat gata treaba asta. Sunt convins, Luther. Am auzit c n-au gsit niciodat cadavrele. L-au gsit pe-al Louisei, a doua zi. Era n timpul dezgheului de primvar i n ziua aceea plouase al dracului de mult. S-ar fi putut s-l fi luat apele rului i s-l fi dus pe ru n jos. Probabil c e bgat pe undeva, pe sub vreun butean. Probabil. Vorbete-mi despre btrnul Fred. Ct de nalt era? Cum arta? nalt, vreun metru optzeci, cred. Era solid pentru un om care lucreaz la birou. Pr negru, puin sur la vrfuri. Ochii cenuii. mi amintesc bine ochii lui cenuii, ptrunztori. Cred c el i Louise erau ndrgostii lulea, bat lumea atepta ca s se cstoreasc. Roger, fratele ei, a fost tare necjit. l iubea pe Fred care se purta frumos cu el. Se purta ca un tat, mai mult dect btrnul Ben. Ci ani are el, biatul? Pi, s vedem. Trebuie s aib vreo treisprezece ani. Muncete dup-amiezele la benzinrie. Iar tatl ei e preedintele bncii? Da, domnule. Bun om. Dar cum de v interesai de Fred? Punem dosarul Dillinger la arhiv, zise Keegan ntr-o doar. Completm nite goluri. Aha. O fi Ben Scoby la banc acum? Luther scoase un ceas de buzunar i se uit la el. Probabil c e acas, ia masa de prnz acum. Te deranjeaz dac m duci pn acolo, efule? ntre timp, cpitanul Dryman poate s dea o rait prin 564

ora, s vorbeasc cu civa oameni care l-au cunoscut pe Dempsey. Ben Scoby era un brbat mbtrnit de timpuriu. Trecerea anilor, dar mai ales tragedia prin care trecuse, i spuseser cuvntul. Prul fin i era nspicat cu fire sure, iar ochii i erau stini i lipsii de strlucire. Vocea i era slab, nct aveai impresia c venea de undeva de departe, l conduse pe Keegan ntr-un salon, unde era ordine, dar praful nu fusese ters demult. Era o ncpere plin de mobil, erveele i tot felul de bibelouri, lucruoare strnse de-a lungul vieii ntr-o camer care prea c ncremenise n timp. i scosese sacoul, iar bretelele i se blngneau n jurul oldurilor. Sub brbie i atrna un ervet pe care uitase s-l scoat. Cnd se aez, l observ i-l lu, zmbind jenat. Pn acum, n-am mai cunoscut pe nimeni de la Casa Alb. Pot s v aduc ceva? Limonada, cafea? Nu, mulumesc, spuse Keegan. De fapt, punem la arhiv nite dosare vechi, domnule Scoby. Mai e o problem n legtur cu Fred Dempsey. tii, cadavrul lui n-a aprut niciodat i Ls propoziia neterminat, n sperana c Scoby o va continua. Dar acesta se mulumi s ncuviineze din cap, cu un mormit. Din cte am neles, familia dumneavoastr a fost apropiat de el. Da, domnule, biatul meu, Roger, a inut mult la el. i cred c i eu am sperat c poate el i Weezie vreau s spun fiica mea, Louise or s se cstoreasc. A fost ceva ceva ngrozitor. O pierdere absurd. Scutur din cap, ca i cum nu nelegea nimic, i-i privi minile cu vene ngroate. Domnule Scoby, m pot bizui pe discreia dumneavoastr? Adic, dac v-a destinui ceva, ai putea s nu vorbii cu nimeni altcineva despre treaba 565

asta? Cred c da, domnule Keegan. N-am fost niciodat prea vorbre. Ce-am s v spun sunt doar speculaii. S presupunem c v-a spune c exist posibilitatea c poate Fred Dempsey s nu fi murit n acel accident, c poate el a ieit afar din main i a reuit s ias i din ap sau c poate n-a fost niciodat, de la bun nceput, n ap Asta-i o minciun, se auzi un strigt din pragul uii. Ridic ochii i vzu un copil slab, cu o pereche de pantaloni de catifea reiat, uzai, i o cma desfcut la piept, privind sfidtor. Fred n-ar fi fcut aa ceva, zise cu hotrre i suprat biatul. Fred a ncercat s o salveze pe Weezie i de asta l-a luat apa. Aa a spus domnul Taggert i aa sa ntmplat. Roger, nu trebuie s tragi cu urechea la ce vorbesc oamenii mari, l cert Scoby. Fiul meu, Roger Scoby. Roger, acest domn este de la Casa Alb, de la Washington, D.C. Nu-mi pas de unde e, e un mincinos! zise biatul, artnd cu degetul spre Keegan. Roger! Am spus s presupunem, zise Keegan, am fcut doar o speculaie, o presupunere E o presupunere mrav. Fred a fost prietenul meu i nu trebuie s facei astfel de presupuneri n legtur cu oamenii mori. Mini i s iei afar din casa noastr! Roger! se rsti la biat tatl su. Nu face nimic, zise Keegan. Loialitatea este un lucru destul de rar, domnule Scoby. i admir nflcrarea. Du-te sus, biete, i f-i temele, i porunci Scoby. Le-am fcut deja. Atunci, du-te, pur i simplu, sus, se rsti la el Scoby. 566

Da, tat. Roger era pe punctul de a pleca, apoi se ntoarse spre Keegan. Nu-i frumos s vorbeti aa despre mori, l admonesta el nc o dat pe Keegan nainte de a pleca. Nu i-a revenit dup accident, zise Scoby, nchiznd ua salonului. Erau cu adevrat apropiai. Ce spuneai? Cine-i Taggert? ntreb Keegan. Medicul legist districtual de la Lafayette. La o adic, de ce ar fi fcut Fred aa ceva? Vreau s spun c, dac a scpat, de ce s nu ne fi spus? De ce ar fi plecat fr s spun nimic? N-are sens, domnule Keegan. Da, i eu sunt de acord c nu prea are sens, dar tii cum sunt birocraii tia. Nu suport lucrurile neterminate. De ce ar fi fcut Fred asta? S-i spun c un spion nazist s-a ascuns n Drew City din Indiana, a lucrat la banca lui i a fcut dragoste cu fata lui? Omul ar crede c sunt complet nebun, se gndi Keegan. De-asta e de neneles, domnule Scoby. Avei dreptate, n-are sens. Dar, pentru c n-a fost gsit niciodat corpul, ne gndim la toate posibilitile. Vrem s nchidem cazul o dat pentru totdeauna. mi pare ru c l-am necjit pe biat. Dup cum am spus, el n-o s-i revin niciodat i nici eu, de altfel. n ce-l privete pe Fred, a spune un singur lucru: el a fcut ca ultimele luni din viaa fiicei mele s fie foarte fericite. nainte de a veni el, ea nu a avut o via foarte vesel. i-a pierdut mama cnd s-a nscut Roger, a trebuit s aib grij de el, de mine i de cas. Fred a adus puin lumin n ochii ei. Pentru asta, i voi rmne ntotdeauna recunosctor. Da, domnule. V mai amintii altceva deosebit despre el? N-avei nicio fotografie, nu-i aa? 567

Nu, domnule. Fred nu se omora dup poze. Era un om retras, era apropiat de prietenii lui, dar nu-i prea plcea s se arate n lume. Avea vreo ciudenie? Vreun obicei mai deosebit? Scoby i supse buzele i se scarpin la tmpl cu degetul arttor. Eu tiu ce s zic A trecut ceva timp, domnule Keegan. n mai s-au mplinit cinci ani. Sunt cam mprtiat acum neleg, domnule. De fapt, Fred era un om obinuit care m-a tratat pe mine i pe copii cu mult dragoste i solicitudine. i plceau filmele, un pahar cu bere la masa de sear, dar nu era mare butor. i rsucea singur igrile. Nu-i plceau cele cumprate. Dup cum mi amintesc, tutun Prince Albert. Avea o brichet de aur de care era ntradevr mndru. Zicea c e o amintire de familie. Ce fel de brichet? Era dreptunghiular, lung de vreo apte-opt centimetri. Cam att, zise el artnd cu degetul mare i cel arttor. Avea marginile rotunjite i un cap de lup pavat pe capac. Era toat din aur, nu doar placat. Frumos obiect. Prea scump. Era mndru de bricheta aia. Ai putea s-mi facei un desen? ntreb Keegan, dndu-i un blocnotes i un creion. Scoby fcu un desen destul de reuit, dei mna i cam tremura din cauza vrstei. Mama lui tria n Chicago, continu Scoby, n timp ce desena. Era suferind. Se ducea din cnd n cnd s o viziteze. Se numea Dempsey? Pi aa cred. M gndesc c putea s fie vduv sau divorat i recstorit. 568

tiu. N-am ntrebat niciodat. Nu vorbea prea mult despre el, domnule. V amintii unde era nscut, domnule Scoby? Scoby nl capul surprins, apoi zmbi. Nscut? zise el. Da domnule. De unde era? M scuzai c am rs. Dar mi s-a prut o ntrebare ciudat. De fapt, mi amintesc. Era nscut n Erie, n Pennsylvania. Mi-amintesc din cererea de angajare. Mam uitat o dat pe o hart din pur curiozitate. Altceva? Studii? Slujbe anterioare Scoby se uit fix la el cteva secunde, apoi scutur din cap n semn c nu tia. Bun, zise Keegan, ridicndu-se s plece. Domnule Scoby, mi-ai fost de mare folos. Dup cum v-am spus, ncercm doar s punem la punct nite lucruri mrunte. Mulumesc nc o dat c v-ai pierdut timpul cu mine. n timp ce se apropiau de ua din fa, Scoby spuse: Ar mai fi ceva n legtur cu Fred. N-am spus nimnui despre asta, nici chiar consiliului bncii. Fred a avut o scrisoare de recomandare de la First Manhattan Bank din New York. L-am angajat pentru c mi-a plcut de el i pentru c a avut o recomandare bun. Prea ntradevr detept i cinstit. Mi-a spus c umbla de mult timp dup un serviciu. Mi-amintesc c era n plin criz economic. Uitasem de scrisoare, cnd, cam o lun mai trziu, am dat peste ea n sertarul de la birou i, din obinuin, am sunat la banc. Nici n-auziser de Fred Dempsey. i totui l-ai inut. Pi, avnd n vedere cum erau vremurile, muli oameni erau disperai. Constatasem deja c era un om cinstit i foarte muncitor i c corespundea recomandrii. n plus, el i Weezie erau deja mpreun. Am hotrt s judec singur dect s mai abordez acest 569

subiect cu el. N-am spus niciodat nimic despre asta, nimnui pn acum. V sunt recunosctor c ai avut ncredere n mine. V mulumesc nc o dat. Mult noroc, domnule Scoby. i dumneavoastr, domnule Keegan. n timp ce se ntorceau la avion, Conklin se abtu din drumul principal, travers un pod i opri maina pe malul cellalt al rului. M-am gndit c ai vrea s vedei locul. De aici, exact de aici, maina a ieit de pe drum, zise poliistul Conklin. Trebuie s fi derapat. Maina era cam acolo cnd am gsit-o noi, zise el, artnd n aval pe ru, la vreo patruzeci i cinci sau cincizeci de metri. Weezie era nc nuntru. inea strns n mn jacheta lui Fred. El trebuie s fi alunecat afar. n noaptea aia, rul se umflase foarte tare. Keegan privi n jurul lui. Era o poriune de teren arid. Prin apropiere nu erau case, doar inele de cale ferat care mergeau paralel cu rul. Dac Fred Dempsey ar fi vrut s nsceneze c a murit, nici nu putea s gseasc alt loc mai potrivit. N-am gsit prea multe, zise Dryman, n timp ce se suiau din nou n avion. A trecut prea mult timp. Oamenii nu-i amintesc bine de el. Vrei s auzi ceva nostim? Ceva ce s-a ntmplat n aceeai sear, adic n seara cnd a fost jefuit banca? ntr-o aezare de vagabonzi i salahori, a avut loc o btaie grozav. Au fost omori doi oameni. Aezare de vagabonzi? Unde? La Lafayette. Vorbeti serios? Crezi c putem s gsim localitatea asta, Asule? i un aeroport adevrat? M-am plictisit s aterizm n curile oamenilor. De ce mergem la Lafayette? 570

Vreau s vorbesc cu medicul legist. Elmo Taggert, care era antreprenor de pompe funebre i medic legist n Lafayette, i lu de la aeroport n furgonul mortuar. Dup ce-ai sunat, m-am apucat s caut o copie dup raportul pe care l-am fcut n legtur cu Louise Scoby, zise el, dndu-i lui Keegan un plic de culoare cafenie. Keegan scoase raportul i l citi. Era moart cnd a ajuns n ap? ntreb apsat Keegan. Da, domnule. Poate c i-a rupt gtul cnd maina a czut n ap sau cnd a ieit de pe drum. Gtul ei era rupt de parc ar fi fost un vreasc. Moartea a fost instantanee, de aceea n-a avut ap n plmni. Contuzii? Cteva. contuzii, cum era i de ateptat. Maina a czut de sus, de la ase metri. M gndesc c se uita n spate sau poate pe geam cnd a czut n ap. Parc ar fi avut gtul sucit. Gtul sucit, zici? Da, zise el sucindu-i mna din ncheietur i pocnind n acelai timp din degete. Trosc, fcu el. Dryman fcu o strmbtur. Mai merser n tcere cteva minute. Din raport nu reieeau prea multe. Mai e un lucru pe care cred c ar trebui s vi-l spun, dei nu-mi dau seama dac conteaz ntr-adevr. l cunosc pe Ben Scoby de la colegiu, domnule Keegan. Nam vrut s-l necjesc i mai ru, aa c n-am trecut n raport, dar Louise Scoby avea n vagin sperm cnd a murit. Probabil c ea i Fred Dempsey fcuser dragoste exact nainte de a muri! Dumnezeule, putea el s aib atta snge rece? se ntreb Keegan. S-o cheme la el acas i s fac 571

dragoste cu ea, apoi s-o omoare i s o nece n ru? Un om care se ascunde de F.B.I. i face timp s se culce cu o femeie nainte de a nscena c a murit? Nu putea s plnuiasc aa ceva. N-avea de unde s tie c John Dillinger era pe cale s jefuiasc banca, fot ce fcuse n ziua aceea fatidic trebuie s fi fost sub imperiul momentului. Avea Douzeci i apte ntr-adevr atta snge rece? Dar Dempsey? ntreb Keegan. Nimic. Ea inea haina lui n mn, ca i cum s-ar fi agat de el cnd a murit. Bnuiesc c s-a deschis ua, iar Dempsey a alunecat afar din main. Nu s-ar fi putut s ias la suprafa, mai devreme sau mai trziu? Nu. Rul are vreo dou sute patruzeci de kilometri lungime, domnule Keegan. O mare parte din locurile prin care trece e nelocuit. Car o mulime de crengi, gunoaie i pietri de la inundaiile de primvar. S-ar fi putut s se fi nepenit pe undeva, pe sub vreun butean. Keegan puse raportul napoi n plic. Vorbete-mi despre btaia care a avut loc n noaptea aceea la aezarea vagabonzilor, zise el. Ai aflat de ea? Cineva i-a vorbit despre ea cpitanului Dryman. S tii, domnule, c aici nimeni nu se mndrete cu adevrat cu ce s-a ntmplat n noaptea aceea, zise Taggert. Oamenii erau nemulumii n ora din cauza acestei aezri i erau ngrijorai c se extindea. i cei de la calea ferat erau foarte suprai din cauza asta. Poliitii de la calea ferat au hotrt s curee locul. Cteva corturi au luat foc. O femeie nsrcinat a avortat. Doisprezece oameni au fost internai n spital. i doi mori. Unul dintre poliitii de la calea ferat i un vagabond. Cum au fost omori? 572

Poliistul a fost omort n btaie cu un bttor de base-ball. Vagabondul a fost njunghiat. O ran adnc. Pornea de sub coast, exact de aici i pn la inim. Urt ran. Trebuie s fi fost un cuit mai special. Scoase maina de pe carosabil i o parc pe acostament. Acolo s-a ntmplat, exact acolo, Barrow Park, zise Taggert, artnd cu degetul. Era un loc ntins, cu iarb verde i copaci, lng calea ferat. Aezarea vagabonzilor se ntindea de-a lungul cii ferate, ncepnd de la ru, mergea pe lng osea i ajungea pn la marginea oraului. O adevrat ignie. De unde vine calea ferat? ntreb Keegan. E o linie secundar. Vine de la Logansport. Trece prin Drew City? Da. Au fost ceva martori? Taggert ncuviin din cap. Un om a vzut toat treaba, a vzut chiar cum a fost njunghiat vagabondul. Joe Cobb. Lucra la calea ferat. Locuiete pe strada Elm. Aici, n ora? Da, domnule. i a fost acolo n noaptea aceea? Exact n mijlocul ncierrii. Putem s vorbim cu el? Sigur. Btrnul Joe povestete despre treaba asta oricui vrea s-l asculte. Chestia e c nimeni nu-l prea ia n serios. De ce? ntreb Dryman. Pentru c e orb ca o crti. Joe Cobb edea ntr-un balansoar pe veranda casei sale, cu ochii ascuni n spatele unor ochelari cu lentile negre. Se inea att de strns cu minile de braele scaunului, de parc i-ar fi fost fric s nu cad. 573

Lipsa oricrei activiti timp de mai muli ani i transformase muchii n osnz. Cobb avea o burt mare, care se revrsa peste curea, umeri solizi i un gt gros, ca de taur. Scaunul scria din toate ncheieturile n timp ce el se legna nainte i napoi. Dac mi aduc aminte de noaptea aia? Sigur c-mi aduc. A fost ultima oar cnd am vzut pmntul sta minunat lsat de Dumnezeu, zise el. tii, nu m-au deranjat niciodat oamenii ia. Erau doar nite amri ajuni n mizerie, se zbteau s o scoat la capt ntr-un fel, tii cum e. Aezarea lor, Hooverville, era lng staia de cale ferat Barrow. Prin ora se ntmplau mici furturi. Nu mari, te asigur, dar oamenii se suprau. Calea ferat nu-i voia, oraul nu-i voia. Fir-ar s fie; nimeni nu-i voia. Pe la apte i jumtate a venit trenul local. Asta-i trenul care trece prin Drew City? ntreb Keegan. Da. Civa vagabonzi au srit din tren i au luat-o la fug spre aezarea lor. Noi, i de la calea ferat, s fi fost vreo zece, alergam dup ei. i amintea perfect noaptea aceea. Era ca un comar care i se ntiprise adnc i pentru totdeauna n minte. Din ntuneric se desprindeau siluete de oameni, luminate de limbile roietice ale focurilor care se nlau erpuind spre cerul negru. Degete murdare de noroi, ieind prin gurile unei perechi de mnui de ln roie. Magazii de carton, corturi din prelat veche, cocioabe din carton asfaltat. Fee obosite, istovite de mizerie i zgomotele nspimnttoare ale ncierrii. ipetele unei femei. Bufniturile ngrozitoare ale unui ciomag care izbete n carne i n oase. Razele lanternelor ncrucindu-se prin aezare. Oameni dnd buzna afar din cocioabele lor, ciocnindu-se unul de altul n ntuneric, furindu-se tr, ca s ias din aezare. Zgomotul unei mpucturi. 574

Un vagabond nnebunit, cu ochii scoi din orbite i cruia i se scurgea snge pe fa, de la o ran pe care o avea pe frunte, flutura o Biblie i striga: Iat, cei fr Dumnezeu ncordeaz arcul, potrivesc pe coard sgeata, ca s sgeteze n ntuneric pe cei cu inima curat. Psalmul unpe, versetul doi. i un rspuns brutal: Vino-ncoa, mpuit nenorocit. Haos. O, da, i amintea bine. Ne-am apropiat de doi dintre ei, care se aezaser pe marginea terasamentului ca s-i trag sufletul, continu Cobb. Au srit n sus cnd i-au dat seama c eu i Harry Barker i-am vzut. Mai uite doi, a strigat Harry, i noi ne-am luat dup ei, cu crosele noastre de base-ball. Harry i-a dat una n spate unuia dintre ei. Tipu la s-a ntors ca un tigru, l-a nfcat pe Harry, l-a nvrtit n loc, i-a nfurat un bra n jurul gtului i i l-a sucit cu toat puterea. Harry a czut jos, apoi vagabondul i-a luat crosa i a nceput s dea n el, apoi mi-a dat i mie una zdravn n stomac. Cellalt vagabond i-a zis: Hai, tre s plecm d-aci i-atunci primul s-a aplecat i a scos un cuit din cizm din cizm, nelegi? i i-a nepat tovarul ct ai zice peste. mi pare ru, a zis, frate, dar ai vzut prea multe. Era un cuit al dracului. i spun, s tii c nu era cuit de vntoare. Avea o lam lung i subire, ascuit pe ambele pri. Ca un pumnal? ntreb Keegan. Da, un pumnal. Eu voiam s m ridic n picioare i m uitam n sus, cnd el a azvrlit din toate puterile blestemata aia de cros i m-a izbit direct n fa, direct n ochi. i aminteti cum arta? Dac-mi amintesc? Glumeti! A fost ultimul lucru pe care l-am mai vzut. Era nalt, vreun metru i optzeci, solid, pr negru. mi amintesc i felul cum era mbrcat. Nu era mbrcat ca un vagabond. Avea cma de flanel, 575

pantaloni frumoi i nite ghete ce preau noi-noue. Nu vagabonda demult sau furase hainele pe care le avea pe el. i a mai fost ceva. Avea ochi de culoare diferit. Ochi de culoare diferit? repet dup el Dryman, uitndu-se sceptic la Keegan. h. Unul cenuiu i unul verde.

576

PATRUZECI I TREI
n Pennsylvania se instalase toamna. Culorile aurii luau locul verdelui verii. Un vnticel mica uor frunzele copacilor din cimitir. Mergeau printre rndurile de plci funerare, cutnd mormntul lui Fred Dempsey. Keegan era mai convins dect oricnd c Dempsey era omul pe care-l cutau. Desi el fusese cel ce fcuse legtura, Dryman continua s fie sceptic. n timpul zborului din Indiana spre Pennsylvania, Keegan i vorbise n cele din urm mai pe larg lui Dryman despre misiunea lor. Hai, zu, Kee, crezi ntr-adevr c acest funcionar de banc a fost spion nazist? Sunt convins, rspunse Keegan. Atunci, dac a fost el, probabil c e mort de cinci ani. Corpul lui s-o fi ridicat la suprafa, a plutit ce-a plutit pe ru, apoi l-au mncat cinii, spuse Dryman. Mi, Asule, calea ferat trece exact prin locul unde, la Drew City, a czut n ap maina, iar ultima staie e la Lafayette, zise Keegan. Presupunnd c i-ai nscenat moartea i trebuia s iei din ora, cum ai fi procedat? Nu poi s conduci o main, nu poi s iei autobuzul, nu poi s faci autostopul, nu-i poi permite s fi vzut. Dar puteai s sari n mrfar. i dac Fred Dempsey a srit ntr-un mrfar, ar fi putut s nimereasc direct n mijlocul ncierrii leia de la Hooverville. Dac, dac, dac, mormi Dryman. n aceeai clip, Keegan l apuc strns de cot i i art cu degetul o parcel. Era bine ngrijit. Iarba era tuns scurt, iar la picioarele locului erau sdite flori. O plac funerar mare, flancat pe ambele pri de alte dou mai mici. Pe una din ele scria: 577

FREDERICK DEMPSEY NSCUT: 3 FEBRUARIE 1900 MORT: 7 FEBRUARIE 1900 LUAT DE PE ACEAST LUME DUP PATRU ZILE DE VIA L VOM IUBI MEREU Acum te-ai convins? strig Keegan, jubilnd. Keegan nu se mulumi ns cu aceast descoperire. Amintindu-i ce-i spusese Tangier, c, de multe ori, oamenii care vor s se fac pierdui i fac rost de mai multe identiti, el i Dryman controlar mai departe n cimitirul acela i n alte cinci din ora. Umblar printre rndurile de plci funerare, notndu-i numele tuturor copiilor de sex brbtesc nscui ntre 1890 i 1910 i care muriser n decurs de dou sptmni de la natere.La sfritul zilei, aveau de verificat numele a doisprezece copii de sex masculin. Era ceva foarte greu de realizat, fu de acord Keegan, dar la fel de grele fuseser i cutrile n urma crora ajunseser la Fred Dempsey. N-avur probleme cu obinerea certificatelor de natere pentru cei doisprezece. Certificatele de deces erau eliberate la tribunal, la alt etaj. Eddie Tangier avusese dreptate; autoritile nu fceau legtur ntre vii i mori. Nu se fcea un control ncruciat al certificatelor! Pentru funcionara de la oficiul strii civile, Fred Dempsey era bine mersi. Habar n-avea ea ct de bine mersi era el. Keegan se ntlni cu domnul Smith ntr-un mic restaurant chinezesc din Georgetown. Potrivit nelegerii, Keegan sosise primul i fusese condus ntr-un separeu situat n partea din spate a restaurantului. Smith sosi zece minute mai trziu, intrnd printr-o u din dos, 578

dup ce i fcuse ruta lui obinuit. Ordonana nalt i enigmatic l ascult cu rbdare pe Keegan care i descrise cltoria la Drew City i la Erie, n Pennsylvania. Deci, tim c Mister X al nostru i-a luat identitatea lui Fred Dempsey, conchise Keegan. A locuit la Drew City timp de nou luni, n-a creat nicio problem i s-ar fi putut cstori cu Louise Scoby, dac soarta, n persoana lui John Dillinger, nu s-ar fi amestecat n viaa lui. Mi se pare c forezi puin lucrurile, fcnd o legtur ntre el i ucigaul din aezarea vagabonzilor, spuse Smith. De ce? Se leag perfect. Dar n-ai nicio dovad. Domnule Smith, noi nu-l judecm pe ticlosul sta ntr-un tribunal. Te asigur c, dac Fred Dempsey i Douzeci i apte sunt una i aceeai persoan, el n-a murit. E bine sntos. Are cam un metru optzeci nlime i ochi verzi. Este clar c purta lentile de contact colorate, inventate recent, i c n ncierarea de la Hooverville a pierdut una. De unde tii? ntreb Smith sceptic. tim c acest tip este maestru n arta deghizrii. Avea ochi cenuii cnd a locuit la Drew City. Joe Cobb a vzut un brbat cu un ochi cenuiu i unul verde. Este clar c Douzeci i apte i-a pierdut una din lentilele de contact n timpul ncierrii i c are ochi verzi i, din moment ce i-a dat atta osteneal s-i schimbe culoarea ochilor i e neam, cred c e blond. Folosete o brichet de aur, cu un cap de lup gravat pe ea, i rsucete singur igrile, folosind tutun Prince Albert, i plac filmele i femeile i n-are niciun pic de accent. i-i mai spun i altceva. Individului nu-i tremur mna. Acioneaz cu snge rece. S-a culcat cu Louise Scoby, dei tia c agenii federali erau n drum spre Drew City. i i place s omoare oameni, domnule Smith. S-a culcat 579

cu Louise Scoby luni de zile, apoi i-a rupt gtul, ca i cum ar fi rupt un vreasc, i a aruncat-o n ru pentru a-i face rost de un alibi. A omort doi oameni i pe altul l-a orbit, pentru c-l vzuser, iar ei ar fi putut s stabileasc c era Fred Dempsey din Drew City. ncep s-mi dau seama cum gndete i cum acioneaz. Dac ceea ce spui e adevrat, e mai periculos dect am crezut noi. Nu m-am ndoit de asta nicio clip, zise Keegan, scond din buzunar lista cu nume. Am dousprezece nume pentru dumneata. Cred c unul dintre ele este al spionului nostru german n conservare. Toi s-au nscut la Erie, n Pennsylvania, ntre 1890 1910. Dac am dreptate, n mai 1933, el a fcut cerere pentru dou paapoarte: unul pe numele de Fred Dempsey, cellalt pe unul dintre numele de pe aceast list. Probabil c voia s poat pleca n Europa, s poat s fug, dac se mai ntmpla i, altceva, spuse Keegan aplecndu-se peste mas. Ochii i strluceau din cauza agitaiei. Dac a putea s arunc o privire pe cererea lui pentru paaport, a ti cum arat i, probabil, unde se afl acum. Nu s-ar putea ca de atunci s-i mai fi schimbat identitatea? De ce? Nu tie c-l cutm. Dac s-a stabilit undeva, aa cum a fcut la Drew City, de ce s-o fi fcut? Cu ct se integreaz mai bine, cu att se afl mai n siguran. Asta dac presupunem c Dempsey e omul pe carel caui. Trebuie s fie. Dar s presupunem c greeti, domnule Keegan. Poate, dar nu cred. Am dreptate n ce-l privete pe Dempsey, domnule Smith i, dac unul dintre cele 580

dousprezece nume se potrivete cu vreo cerere pentru paaport, am pus mna pe el. Acest gen de informaie este strict secret. Nu e o treab uoar. Ei, hai, zise Keegan, nimic nu e prea greu pentru cea mai priceput ordonan din lume. Smith oft. i ddea seama c Keegan cuta s-l flateze i s-l lingueasc, dar nu era nici el de fier. Se juc pre de cteva clipe cu lista, apoi ridic din umeri, zicnd: O s vd ce pot face. Keegan i Dryman traser la hotelul Mayflower, ca s atepte rezultatele investigaiei domnului Smith. Dou zile mai trziu, acesta se ntlni cu Keegan, ntr-o camer mai retras a restaurantului Regal, situat departe de Capitoliu. Scuz-m c-am ntrziat, spuse Smith. A trebuit s merg tot oraul ca s scap de urmrire. Ce se mai aude? Tot oraul fierbe, toi cred c e o chestiune de zile pn cnd Hitler o s atace Polonia. Tratatul lui Neville Chamberlain, Pace n epoc noastr, nu face nici ct o ce