Sunteți pe pagina 1din 107

ANTHONY KING

PROFESIONITII MORII
CAPITOLUL 1
Tot nu vrei s-mi spui cine e acest brbat cruia trebuie si vr un glonte n creier? Taci i concentreaz-te asupra intei! i apostrof George discipolul !oarele de pe pla"a #uadasi$ din Turcia$ distorsiona imaginea victimei urmrite prin luneta carabinei de provenin italian %efle&ele strlucitoare c'iar l orbeau pe (atric)$ fcndu-i oc'iul drept s lcrimeze (lecaser din oraul *+din dis-de-diminea$ iar dup ora prnzului trebuiau s fie la ,ursa$ pentru a lua avionul spre *msterdam$ cu misiunea ndeplinit *utoritile turce nici n-aveau s bage de seama e&ecuia$ pn cnd ei nu vor fi prsit acest teritoriu oriental ,rbatul i e&punea burdi'anul la soare$ fiind ntins lng o blond platinat superb$ care era gata s-i satisfac pn i cea mai pervers dorin erotic dac i s-ar fi cerut -a tia c va fi rspltit pe msur i nu ar fi precupeit niciun efort pentru obinerea acelor bani (atric) duse puca la oc'i i privi prin lunet easta grsanului .e la cei /0 de metri distan nici n-ar fi avut nevoie de sofisticatul sistem de lupe$ ns George insista asupra acestei proceduri !uccesul asasinatului trebuia asigurat n proporie de 1002

3rei s ne prind noaptea sau i arunci odat creierii n aer$ ca s putem spla putina? l apostrof btrnul 4mediat$ patroane! !tai puin$ ca diva s-i ia sfrcurile din dreptul fizionomiei lui 5u vreau s deteriorez i aceast perec'e superb de sni rspunse (atric) gri"uliu Trag imediat! 6a nici dou secunde dup ultima declaraie$ discipolul i inu respiraia i acion cu mare finee trgaciul armei ,ufnitura atenuat de amortizorul putii abia se auzi 7 fraciune de secund mai trziu$ ataatul militar al ,elgiei la *n)ara i ddea obtescul sfrit pe minunata pla" de la #uadasi$ fr ca vilegiaturitii din mpre"urimi s-i dea seama ce se ntmplase Glontele i intrase deasupra oc'iului drept i ieise prin ceaf mpuctura fiind e&ecutat de la un nivel superior fcnd s e&plodeze toat partea posterioar a estei consilierului !ngele amestecat cu buci de creier ptase prosopul de pla"$ infiltrndu-se apoi n nisipul fin 8n vreme ce blonda ncepu s zbiere ca turbat$ trgtorul i demont cu mult calm arma$ sub stricta supraveg'ere a mentorului su$ care i aran"a cu o precizie matematic piesele componente ntr-o cutie special *"uni n centru$ cei doi abandonar maina furat i luar un autobuz pn aproape de marginea oraului 9oborr la penultima staie$ fiecare lund cte un ta&i cu destinaia aeroportului .e valiza cu arma crimei se debarasaser puin mai nainte$ aruncnd corpul delict ntr-o gaur de canal :ac) #osa)$ cunoscut n ntreaga lume interlop internaional drept un temut asasin pltit$ era mulumit de misiunea pe care discipolul su o dusese la bun sfrit sub stricta lui supraveg'ere (atric) era destul de bun i i-ar fi putut clca pe urme cu demnitate$ dac ar fi fost mai puin sensibil n situaiile limit i ceva mai spontan 6a aceste dou aspecte trebuia s mai lucreze$ n cazul n care voia s aib un urma de nde"de$ acum$ n pragul retragerii sale ;

8n drum spre 6os *ngeles$ :ac) #osa) moia n fotoliul avionului la clasa <bussines=$ continund s se gndeasc la elevul lui (atric) era un biat descurcre$ dar cam avea tendina de a lua totul n glum Trecut de >0 de ani$ George l considera ca pe un fiu de care nu avusese parte$ nefiind niciodat cstorit .ei nu-l ntrebase de vrst$ btrnul era sigur c discipolul lui nu putea avea mai mult de ?0 de ani (n la urm i va corecta tendina de a lua totul n glum$ fiindc era genul de om care putea fi modelat$ iar acest aspect era unul esenial 8n ceea ce privea mnuirea armamentului$ stpnirea de sine$ ec'ilibrul psi'ic i receptivitatea la nvturile maestrului su$ George se putea declara mulumit *proape emoionat$ :ac) #osa) cunoscut prin 4nterpol sub porecla de George i aduse aminte de prima lor ntlnire !e cunoscuser la 5e@ Aor)$ n urm cu cinci luni 9um se decisese <putiul= s mbrieze <cariera= de uciga pltit a rmas un mister pentru el (atric) se descurcase$ asta era tot! ,trnul a venit atunci la ntlnire mac'iat ca de obicei i l-a plcut din prima clip$ i luase$ n prealabil$ toate msurile de precauie necesare Tnrul i-a propus un contract foarte ispititorB ca George s-l nvee tot ceea ce tia el$ arta lui$ stabilind apoi singur preul ce i se cuvenea (atric) urma s-l plteasc mai trziu n sistem leasing dup ce ncepea s lucreze pe cont propriu .eocamdat$ nu-i putea oferi dect un avans de C0 000 de dolari$ sum care nsemna$ totui$ ceva 6a nceput$ George s-a artat surprins de aceast cerere i de franc'eea cu care (atric) o formulase .e aceea$ a luat propunerea ca pe o provocare$ aproape fr s se gndeasc Trecuse prea mult timp de cnd lucra de unul singur$ ntr-o discreie total$ ca o umbr n mulime$ n plus$ strnsese bani ct pentru mai multe viei de lu&$ aa c alii nu i mai trebuiau 3enise vremea s ias la pensie i s predea altcuiva tafeta celebrului asasin care nu fusese niciodat prins i nici nu ratase vreodat *r fi fost pcat ca tot ceea ce nvase de-a lungul unei viei$ de unul singur$ s se piard n vnt

.ar mai mult dect att$ George obsesia poliitilor din ntreaga lume inea s-i satisfac i o plcere personal -l voia s fie pe prima pagin a ziarelor n continuare 4ar dac nu el$ mcar stilul lui 8n ceea ce privea retragerea$ visul lui era acela de a prsi scena sub luminile reflectoarelor$ ntr-un mod glorios$ aa cum glorioas fusese ntreaga lui carier *vionul se pregtea s aterizeze pe aeroportul <Dorro@=$ din 6os *ngeles$ 9alifornia$ cel mai populat stat al !E* 8n trecut$ oraul aparinuse me&icanilor$ dar numai pn n anul 1F/0$ cnd n zon a nceput s se descopere aur i s-a construit prima cale ferat transcontinental George ceru ta&imetristului s-l duc pn la 'otelul <*rtesia=$ n apropierea cruia funciona un centru de comunicaii 8nc din Turcia tia c primise o nou comand prin intermediul 4nternetului$ devenit indispensabil i foarte sigur n ultimul timp 9eru o cafea i acces propria adres pentru a afla inta i suma oferit$ ce urma s fie vrsat ntr-un cont al su$ dintr-o banc din *rgentina *poi$ rspunse afirmativ ofertei i list informaiile necesare despre cele dou persoane crora trebuia s le curme viaa -ra o oportunitate favorabil pentru el i elevul su

CAPITOLUL 2
.e cte ori este nevoie s-i repet? 5oi nu privim lucrurile din acest ung'i 5oi ucidem fr s ne implicm sufletete Gintele nu sunt oameni ca noi$ trebuie s nelegi asta! .e ce i faci gri"i? Glumeam i eu! 5u-mi place cnd glumeti (atric) tocmai i dduse drogatei puin 'eroin$ cnd fu atenionat de mentorul su Gintele se afl n camer *u a"uns la timp Tnrul privi prin luneta armei sale$ spunndB .ar tipa nu trebuia s fie brunet? (oate c i-a vopsit prul$ dar ea este fr ndoial (riveai amndoi prin lunetele carabinelor cum blonda i amantul su se npustiser unul asupra celuilalt$ srutndu-se cu pasiune i dezbrcndu-se n prip -ra o situaie propice pentru asasini (cat de ea$ e o bucic destul de bun$ nu-i aa George? ,trnul i ddu lui (atric) o palm peste ceaf$ rstindu-se la elB *dineauri i-am spus s nu ai niciun fel de sentimente fa de victime$ iar tu ai i uitat! 5u era deloc prietenos i simul umorului nu avea ce cuta n caracterul lui (oate c'iar asta l inuse n via vreme de ?0 de ani$ fiindc George avea n spate o carier strlucit$ dac poate fi numit aa 8n camera de 'otel de vizavi lucrurile luaser amploare -l rmsese doar n c'iloi$ scond la vedere un burdi'an apreciabil$ pros$ n vreme ce ea i lepdase bi)ini$ rmnnd aa cum o fcuse

mama ei n urm cu 1H ani -ra$ ntr-adevr$ foarte bine construit (atric) nu putea omite acest aspect$ orict de mult ar fi ncercat .e data asta$ ns$ nu-i mai mprti amicului su ceea ce gndea Ii era mai bine pentru amndoi George i orienta arma ctre pat$ verificnd nc o dat dac ung'iul de tragere era optim 9e facem$ efuJ? 8i omorm imediat sau i lsm s i-o trag mai nti? 3a trebui s ateptm -ste ultima lor partid de se& pe aceast lume Eltima lor bucurie .up aceea$ ei se vor rela&a$ nemicai$ iar o int imobil este ntotdeauna mai lesne de atins$ nu-i aa? ,trnul era un monstru fr sentimente 7 dovedea nc o dat modul lui de a gndi Tot el fu cel care vorbiB 8ntre timp ne putem amuza i noi cu fata asta 4a vino$ mi drag$ mai aproape! Keroinomana se apropie cu pai ovitori$ ns gata de orice sacrificiu pentru o priz n plus D-ai c'emat? ngim ea .rept rspuns$ George i puse o mn pe umr$ fcnd-o s ngenunc'eze n faa lui (atric)$ care i trsese de"a fermoarul pantalonilor Lata nelese imediat ce se atepta de la ea i$ fr a ezita vreo clip$ scoase afar mdularul tnrului$ ncepnd s-l alinte cu limba i cu buzele$ ntr-un mod care demonstra fr ec'ivoc c n-o fcea pentru prima oar 9nd capul ei ncepu s se mite ritmic nainte i napoi de-a lungul glandului$ pe figura ei se putea citi bucuria c va primi din nou$ dac va fi fat cumite$ <zpada= de care avea atta nevoie (entru a-i arta devotamentul$ ea l desc'ise i pe George la pantaloni$ masndu-i membrul cu mna$ n vreme ce se ocupa n continuare de (atric) Dinile de to&icoman i tremurau i$ din cauza nerbdrii$ fata se grbea *sasinul mai n vrst i ridic fusta$ apoi i scoase c'iloii$ zicndu-iB

*cum ia-mi-o i mie puin! -a se e&ecut imediat$ frecnd acum cu mna mdularul celuilalt .ar nici dup un minut$ George$ care prea c s-a rzgndit$ i ordon s-l ia n gur tot pe tnr .e fapt$ el voia altceva 7 prinse pe drogat cu o mn de stomac$ o fcu s-i ndrepte picioarele i s stea cu corpul n ung'i de H0 de grade$ fata continundu-i activitatea de satisfacere a lui (atric) *poi se potrivi n spatele ei$ fr mena"amente i o ptrunse pn la scrot dintro singur micare !e auzi un prit$ apoi un geamt de durere$ ns fata tia s suporte totul cu stoicism pentru a merita rsplata care o atepta n final 3znd c era sodomizat n timp ce se ocupa oral i de el$ brbatul se ntrebB <7are cum o c'eam? *'$ da$ parca !usan! !igur c nu e numele ei adevrat$ dar ce mai conteaz?!= 7 luaser mai devreme din barul <9lublife=$ mai precis ea se inuse dup ei !e spri"inea n coate pe te"g'ea$ tremurnd ca frunza-n vnt din cauza lipsei drogurilor$ pe care nu le putea cumpra din motive financiare ,armanul o cinstise cu dou p'rele de votc$ ns nici el nu-i permitea mai mult 9nd asasinii intraser n local$ ea ntrezri o ans pentru necesitile ei i miz pe cel mai n vrst .up 'aine$ acesta prea mai nstrit i fata constat c nu a greit n alegerea ei$ cnd realiz c el era boss-ul dup dialogul purtat de cei doi * plecat asculttoare pe urmele lor i a a"uns n acest bloc aflat n reparaii capitale 8n camera respectiv$ doar un lucru i-a atras ateniaB cele dou arme fi&ate pe suporturile lor .ar nu era treaba ei s se amestece n detalii *vea nevoie doar de bani pentru 'eroin i att %estul era lipsit de importan 6ui (atric) i se paru ciudat c George admitea s aib un martor al dublului asasinat .oar era un profesionist care nu-i putea permite o asemenea scpare .in spirit de precauie nu pusese$ ns$ nicio ntrebare n legtur cu acest aspect -ra mentorul i eful su$ aa c tia foarte bine ce face (robabil c aceast scen erotic avea scopul de a-l pune pe el la ncercare ,trnul poate voia s vad cum va trage dup ce va e"acula 5icio problem$ se va dovedi la nlime$

mai gndi el$ intrnd n ultima faz de e&citare !imind aceasta$ drogata i mic mai repede capul$ n ateptarea sfritului lui 8n camera de vizavi tipul i nclecase de"a amanta i asta l e&cit i mai tare pe (atric) 4ar perversul de George o pompa pe !usan cu violen n spate$ fr s-i mai pese de nimic 9u o plcere pe care tnrul n-ar fi putut s o bnuiasc dinainte$ reui s dea drumul "etului su fierbinte$ spre bucuria fetei$ care$ astfel$ scpa de una dintre obligaii -l i ridic pantalonii$ concentrndu-se prin lunet asupra scenei de vizavi$ n timp ce btrnul i vedea n continuare de-ale lui 6a un moment dat$ cnd ea ncepu s geam pentru a-i stimula <clreul=$ btrnul scoase din 'ain un i i$ fr o vorb$ i tie drogatei beregata *bia atunci reui s termine i el$ cu un 'orcit prelung de satisfacie *poi ddu drumul corpului aproape inert$ din care viaa se scurgea ine&orabil 9u palmele mpreunate pe grumaz i cu oc'ii copleii de uimire amestecat cu groaz$ !usan se prbui pe parc'et$ corpul ei zvcnind la scurte intervale de timp 6ui (atric) nu-i veni s cread c a asistat la o scen aa de violent i c George era att de ticlos! .ar nu mai voia s fie din nou apostrofat de profesorul lui$ cu toate c abia se abinea s nu ndrepte arma asupra acestuia i s-i trag un glonte n cap (entru a-i demonstra sigurana de sine n situaia e&istent$ el ntrebB 8n curnd vor termina (e care s-l nimeresc? .ac nu eti cumva tmpit$ atunci nseamn c te prefaci! Tu n-ai nvat$ n atta timp de cnd eti cu mine$ c niciodat nu trebuie s tragi n cruci? 8mi cer scuze$ ns pentru moment am uitat Tragi n inta din dreapta$ adic n tip -&ist anse una la un miliard ca gloanele noastre s se ating$ dar cu toate astea nu ne putem asuma nici cel mai mic risc George se ec'ipase i el$ urmrind sfritul partidei de amor din 'otel prin obiectivul lunetei

9ele dou viitoare victime terminaser i acum se rela&au linitite 3om trage la trei! Enu (atric) lu inta la oc'iM viznd capul acesteia .oi Itia c n-avea cum s rateze tocmai acum$ c'iar i cu prezena cadavrului de lng el Trei! .ou focuri de arm simultane$ nbuite de amortizoare$ strpunser geamul uneia dintre ferestre$ fiecare glon atingndu-i inta cu o precizie milimetric 3ictimele nu apucar s sc'ieze niciun gest$ moartea lor fiind instantanee -l fusese mpucat n cap$ iar ea n ceaf (entru a doua oar n viaa lui$ (atric) e&ecutase pe cineva cu snge rece$ fr a avea nicio ezitare -ra un semn bun pentru cariera lui Dai privi o dat cadavrul !usanei$ care murise cu oc'ii desc'ii i i urm mentorul$ ce se grbea s a"ung n strad

CAPITOLUL 3
9e mai faci$ btrne? l ntreb detectivul -ric ,lac) pe sergentul !teve Dann$ omul ce l scotea ntotdeauna din ncurctur n cele mai dificile situaii pe care le avea de rezolvat 5u mai ru ca altdat .ar tu? D cam plictisesc n ultima vreme$ iar faptul c trebuie smi vd zilnic partenera m scoate din mini 9nd avem o treab de fcut este suportabil$ ns n rest ,lac) glumea$ fr ndoial$ cci inea foarte mult la :ane Keron$ dei arareori i-o spusese .ar aa le pcea lor s se tac'ineze unul pe cellalt Telefonul de pe biroul sergentului ncepu s sune$ ntrerupnd discuia celor doi !teve Dann la aparat! -u sunt$ btrne! 9are eu$ criminalul n serie despre care se zice c ? Kai$ las glumele$ sunt :ane Keron! !e pare c avem de lucru Ii asta e de ru sau de bine? 9ine mai tie?! 6-ai vzut astzi pe -ric? - c'iar lng mine 3rei s i-l dau la telefon? Dai ntrebi? ,un$ prineso! (resupun c ai veti bune$ nu-i aa? ,une pe dracuJ! *vem dou cadavre n 'otelul <.iamond= de pe strada !unn+ .unes 9pitanul 9or)+ Nest m-a sunat ca s dm i noi o rait pe acolo$ deocamdat neoficial 9a de obicei Ende eti? *cas (lec i eu acum 8ntr-o "umtate de or ne ntlnim n faa 'otelului$ ca s intrm mpreun$ de acord?

7 # ! .ac nu are alt treab$ ia-l i pe Dann cu tine$ poate ne d o mn de a"utor ; -ric ,lac) se aplec asupra cadavrelor fr s le ating$ iar :ane i cu !teve Dann ateptau n linite concluzia acestuia (e el l recunosc$ ns fata ar fi trebuit s fie brunet dup informaiile primite de la !istemul 5aional de .ate$ nu-i aa btrne? (oate s-a vopsit$ rspunse sergentul$ ca s nu fie recunoscut <!pecialistul= ne va spune asta imediat dup autopsie <!pecialistul= era porecla doctorului ,utc' Karrison$ care ntrunea mai multe caliti n cadrul laboratorului criminalistic al .epartamentului (oliiei din 6os *ngeles -ra i medic legist i criminalist$ fiind$ totodat$ i un cercettor foarte competent n domeniu .eci$ el este cu siguran .avid ,aruzov$ cunoscutul traficant de arme care n-a putut fi prins pn acum cu ma-n sac$ zise -ric 4ar ea$ dup actele din poet$ este sau$ mai bine zis$ a fost 9at'erine Dc9lean$ fata mai mic a consilierului de politic e&tern .onald Dc9lean 9eea ce nseamn c i afacerea asta este una foarte delicat$ spre bucuria cpitanului Nest$ ironiz :ane teama proverbial a efului lor$ care se albea la fa cnd avea de rezolvat un caz cu implicaii politice sau unul n care erau amestecate persoane foarte sus-puse .in cte am aflat de la criminalitii care au sosit la faa locului naintea noastr$ i directorul departamentului$ 6arr+ Tillman$ este pus pe "ar 7are ce-o fi cutat o fat ca ea n pat cu unul de teapa lui? i e&prim :ane mirarea Ende mai pui c era gras i urt$ iar ea provenea dintr-o familie avut i avea o nfiare superb$ puse i -ric gaz pe foc Di se pare incredibil!

7rict de ncurcat ar fi afacerea$ spuse :ane$ odiosul dublu asasinat poart semntura unor profesioniti$ cred c v-ai dat seama .ar de unde s-o fi tras? ntreb -ric 9u siguran c din cldirea de vizavi$ fu de prere detectivul criminalist ,rian ,enett$ care tocmai intrase n ncpere .ac ne lum dup traiectorie$ este vorba despre eta"ul ai aptelea ,locul se afl n reparaii capitale de ctva timp (robabil c de aceea amorezii nu s-au mai obosit s trag perdelele *m trimis un om de-al meu s cerceteze locul *r fi trebuit s se ntoarc pn acum ,rian$ ai vreo ipotez n privina asasinului? 8n primul rnd$ sunt convins c este vorba de doi trgtori En singur om nu ar fi avut aceeai precizie la cea de-a doua lovitur 3 dai seama c ultima victim s-ar fi speriat de zgomotul geamului spart i s-ar fi micat .e asemenea$ mai cred c amorezii erau urmrii de mult timp 9riminalii le cunoteau obiceiurile i au acionat fr si asume vreun risc *i vorbit cu recepionerul? .a 9amera era nc'iriat n permanen$ de cteva luni bune$ sub un nume fals (orumbeii se destrblau aici de dou ori pe sptmn 6-ai sunat pe doctorul Karrison? *m vorbit cu el i i-am comunicat c nu este cazul s se mai deplaseze pn aici 8i voi duce eu probele recoltate$ iar el se va ocupa de rest 9e-ar fi s dm i noi o rait vizavi? nu-i putu nbui :ane curiozitatea .ucei-v voi$ eu m ntorc la sediu$ zise Dann -ric fu de acord i i lu de bra parteneraB Dergem$ dragul meu !'erloc) Kolmes n fust? ; 9ldirea se afla$ ntr-adevr$ ntr-un 'al fr de 'al (ereii igrasioi dega"au un puternic iz de mucegai$ iar mizeria trona printre

evi sparte$ scri sfrmate i camere cu parc'etul mncat de carii 6iftul probabil c nu mai funciona de mult vreme$ aa c ncepur s urce n pas alergtor *sta numai pn la cel de-al doilea nivel$ unde -ric ncepu s tueasc gros$ iar :ane s se in cu minile de piept$ pentru a-i tempera btile inimii (e scri era ntuneric$ astfel nct trebuir s se foloseasc de bric'eta detectivului$ care nu mai rezist i i aprinse o igar 9amel fr filtru 6a eta"ul al aptelea$ inta ascensiunii lor$ un bec obosit$ scpat ntreg ca prin minune$ rspndea o lumin amrt *ici$ un poliist din ec'ipa lui ,enett atepta a"utoare !untem detectivii -ric ,lac) i :ane Keron de la <9azuri !peciale= *i gsit ceva interesant? .e-aici s-a tras$ dar mai avem un cadavru (rivelitea nu e tocmai frumoas 4ntrai! (e "os$ ntr-o balt de snge$ zcea corpul nensufleit al lui !usan$ cu fusta ridicat i fr c'iloi *vea oc'ii larg desc'ii i gtul tiat pe "umtate :ane i scoase telemobilul din sac i l sun pe criminalistul ,enett$ pentru a veni i el -ra necesar s fie prelevate noi probe din acest apartament Darginile plgii erau netede$ ceea ce demonstra c arma crimei fusese foarte ascuit 9arotida a fost secionat dintr-o singur micare$ deci asasinul era un profesionist Doartea survenise n circa patru minute$ iar cantitatea de snge care mbibase parc'etul era de apro&imativ trei litri 8i vine s crezi ceea ce vezi$ -ric? ntreb :ane$ cuprins de groaz 7are i aceast crim a fost premeditat? -u n-a crede (oate c victima i-a surprins$ dar nu$ nici ipoteza asta nu st n picioare$ n caz c ar fi venit pe-aici din ntmplare$ n-ar fi fost dezbrcat sau am fi descoperit urme de violen pe trupul ei (oliista i criminalistul ,enett$ a"uns i el la locul din care se trsese$ se aplecar pentru a observa mai bine c'ipul fetei -a l ntrebB

9rezi c a fost violat? .up 'ainele ieftine i absena urmelor de violen$ a zice c avem de-a face cu o prostituat .eci$ a fost se& de bun voie (rivete aici$ n colul gurii 3ezi aceste urme sub form de cristale? !unt urme de sperm Dai e&act$ cristale de fosfat de spermin$ foarte probabil de origine prostatic .up autopsie$ <!pecialistul= ne va spune mai multe 9orpul este nc puin cald$ constat :ane$ nseamn c tot cei doi trgtori au comis aceast crim abominabil -ric se afla la fereastr$ verificnd presupusul ung'i de tragere .in acest punct$ patul n care fuseser gsite cadavrele se vedea perfect Dai rmne de vzut cum au adus-o pe fat aici$ zise el ca pentru sine 4-au luat gtul ca la porc$ cu snge rece .ac avem de-a face cu profesioniti$ asasinarea fetei de aici m nedumirete$ interveni :ane *semenea indivizi evit publicitatea gratuit i complicaiile de orice fel (rivii braele ei$ sunt ciuruite de in"ecii -ra to&icoman (n-n mduva oaselor$ dup aceste urme *a se poate e&plica faptul c a venit cu ei i a fcut se& oral de bun voie$ i ddu cu prerea ,enett 5emernicii tia s-au distrat cu ea nainte de a-i lua viaa 9red c ea nu i-a dat seama c va muri dect atunci cnd s-a trezit cu gtui tiat$ interveni -ric (rivind atent c'ipul moartei$ poliista i c'em partenerulB -ric$ te-ai uitat cu atenie la oc'ii fetei? .a$ sunt desc'ii Ii ce-i cu asta? *a se ntmpl n ma"oritatea morilor violente 5u la asta m refeream$ ci la privirea ei nceoat !-ar putea s fie o prostie$ ns eu am mai vzut o dat aa ceva *veam o prieten foarte drgu$ cu e&act aceiai oc'i ,ieii erau nnebunii dup ea 5e-am desprit cnd eu am intrat n poliie$ iar dup o vreme am aflat c murise n urma unei supradoze de cocain$ i-am identificat

cadavrul la morg i am vzut atunci aceeai privire rece$ nceoat$ pe care o vd acum :ane$ dar prietena ta a murit cu ani n urm! o lu -ric pe dup umeri 5u poate avea nicio legtur cu acest caz -u nu sunt aa de sigur$ -ric (rietena mea avea o sor mai mic cu vreo zece ani .ac e vorba despre ea$ prinii vor fi distrui pentru totdeauna (oate am s le fac o vizit ceva mai trziu Itiu unde locuiesc 3a trebui$ n cazul sta$ s refacem i ultimul ei drum$ poate aflm mai multe despre criminali

CAPITOLUL 4
9pitanul 9or)+ Nest$ cu o acadea n gur$ ncerca s fac ordine printre dosarele de pe birou$ cnd secretara lui$ simpatica Delanie$ apru n u$ cu superbele sale olduri n form de amfor$ anunndu-i pe detectivii :ane Keron i -ric ,lac) Trii! 9e-i aia$ efuJ? ntreb :ane de la intrare 7 acadea cu gust de cafea 3reau s renun la aceast butur blestemat Ii eu la alcool$ de vreo 1/ ani$ nu se putu abine detectivul s nu-i ironizeze superiorul$ dar imediat deveni serios cnd acesta se uit piezi la ei 6uai loc! *dineauri a plecat de la mine directorul departamentului$ 6arr+ Tillman -ra ca un leu n cuc 9e s-a ntmplat de fapt n strada !unn+ .unes? Traficantul de arme .avid ,aruzov$ zis *rt'ur i amanta lui de 1H ani au fost e&ecutai$ foarte probabil de nite ucigai pltii$ vorbi detectivul ,lac) -a era fiica mai mic unui consilier din ministerul de e&terne Ii ar mai fi ceva 8n locul din care s-a tras am mai descoperit un cadavru$ pe care deocamdat nu l-am identificat 7 drogat tnr cu care se pare c ucigaii au fcut se& nainte de a-i lua viaa (resa i-a vrt de"a coada? 5oi n-am vzut niciun "urnalist prin prea"m 9ine tie?! *lte concluzii? Treaba a fost e&ecutat ireproabil$ cu e&cepia celui de-al treilea cadavru$ care ne cam ncurc socotelile 8n afar de urme de sperm$ nu s-a gsit nimic ,ine$ dar$ din cte tiu eu$ profesionitii morii nu se ocup cu astfel de fantezii erotice

*a am zis i noi$ ns urmele sunt prea evidente .octorul Karrison ne va spune mai multe dup autopsie$ cu siguran *tunci$ pentru nceput$ ocupai-v de identitatea fetei i ! nelegem c prelum cazul? l ntrerupse :ane Keron -&act$ ns 5u n mod oficial$ nu-i aa? continu ea s-l ntrerup$ tiind c detesta acest lucru .e data asta$ cpitanul ncerc s fie ceva mai maleabilB .irectorul vrea asta$ tii foarte bine$ din cauza consilierului de la e&terne (n acum avei vreun fir? (artenera mea crede c a cunoscut-o pe sora drogatei 3om verifica aceast ipotez 8n regul! *tunci$ la treab i inei-m la curent cu desfurarea investigaiilor! *vei o acadea i pentru mine? (oate gustul de cafea m face s renun la alcool$ glumi ,lac) din nou 4ei afar! se auzi strigtul att de obinuit al lui Nest IefuJ$ daJ ne aprobai o e&cursie la Nas'ington$ dac nu-l gsim pe Dc9lean la locuina lui din 6os *ngeles? 4ei i tu dup el$ c mi-ai stricat de"a ziua! 9olegii din birou$ care ateptau ieirea lor$ c'icoteau pe nfundate *proape fr e&cepie se lsa cu rcnete din partea cpitanului i cu ieiri grabnice pe u ale detectivilor ,lac) i Keron -i reueau ntotdeauna s-l scoat din pepeni pe Nest$ spre satisfacia ntregului personal din subordinea lui .oar Delanie$ secretara$ se bucura mai puin de acest gen de distracie 7ri nu nelegea pilul$ ori se gndea c boss-ul i va vrsa pe urm nervii pe ea Dergem la laboratorul criminalistic mai nti? i ntreb -ric partenera .e ce nu$ c tot suntem aici (oate aflm vreo noutate de ultim or de la ,utc'

8n drum spre laborator$ se oprir puin la biroul sergentului !teve Dann ,trne$ ai putea s ne faci rost de nite informaii despre consilierul de la e&terne$ .onald Dc9lean? Dai ntrebi? .ar tii care e tariful meu? 9um a putea s uitB o bere! ; !alut$ ,utc'! *i gsit ceva interesant pn acum? l ntreb :ane pe Karrison nc din u 9red c se poate spune i aaM glonul care a ucis-o pe 9at'erine Dc9lean poart o semntur$ rspunse el$ dup care i fcu de lucru cu microscopul electronic asistat de computer$ uitnd parc de prezena celor doi 3rei s nu ne mai fierbi de data asta$ aa cum faci de obicei cu noi$ drag prietene! l rug -ric$ nerbdtor 5e spui ce-ai descoperit sau venim mine? ! descopr ce? *'$ acum neleg ce vrei de la mine! -i bine$ aflai c tiu cine este unul dintre asasini! !erios? nu-i veni lui :ane s cread .ar nu sunt sigur c numele lui v este de mare a"utor n anc'et .ucnd mna n interiorul 'ainei$ detectivul nu mai rezist il amenin pe <!pecialist=B .ac nu-mi spui numele imediat$ scot pistolul! 7 # $ l spunB George George i mai cum? George i att! - o porecl .ac vrei i numele lui adevrat$ acesta este :ac) #osa) .ar cum naiba ai aflat att de repede? .atorit studiilor comparate$ ce$ ai uitat de cercetrile mele? ! v fie ruine! .r ,utc' Karrison pusese la punct un program de informaii privind toate cazurile de omucidere din ultimii ani (e baza acestuia$

putea spune cu precizie cnd un asasin aciona din nou sau cnd acesta era <copiat= de altul n curs de afirmare 3rei s zici c avem de-a face cu numrul unu al ucigailor pltii$ pe care n-a putut s-l prind nimeni vreme de ?0 de ani? se mir :ane 9'iar el este$ ce v mirai aa? (oate ne spui i cum ai a"uns la aceast impresionant concluzie 8n primul rnd$ a tras un singur glon dintr-o carabin cu amortizor Da"oritatea ucigailor pltii intesc capul victimei$ aa cum a fost omort i traficantul de arme 8n cazul lui George$ lucrurile stau altfel -l trage ntotdeauna n ceaf$ fcnd creierul mic s e&plodeze$ iar victima s-i piard viaa instantaneu *a a murit 9at'erine Dc9lean *sta l deosebete pe George de ali criminali$ nelegei? .estul de bine$ de obicei! se mbufn :ane .ar eu tiam c acest asasin nu lucreaz dect singur -l i-a pstrat mereu reputaia unui solitar convins .up prerea criminalistului ,enett i dup unele zvonuri care au nceput s circule$ se pare c :ac) #osa) vrea s ias la pensie n plin glorie !e zice c ar ncerca s formeze un tnr provenit din rile estice$ care s-i ia locul pentru a-i continua opera de aici nainte 4ar acest ultim dublu asasinat confirm din plin ipoteza .ar n-ar putea fi vorba despre un alt criminal care semneaz la fel ca el$ mpucnd victima tot n ceaf pentru a se distra pe seama lui George? (uin probabil 5u vd cine ar ndrzni s-l provoace$ deoarece este un tip total lipsit de simul umorului i foarte ranc'iunos din fire Itii c are i o ciudenie se&ual? 9um ar fi? !e&ul anal cu femeile *m e&aminat la lumina <Nood= anusul fetei care se droga i am depistat fluorescena alb-albstruie pe care m ateptam

!-o gsesc acolo$ dup ce mi-am dat seama c unul dintre asasini este George *poi am fcut o verificare$ folosind sulfatul de alizarin 0$012 n ap distilat care a evideniat sperma devenit verde din cauza compusului c'imic utilizat *poi$ cu a"utorul microscopului i al computerului$ am stabilit *.5-ul fiecrui tip de sperm$ cci pe faa i n cavitatea bucal ale cadavrului nu am depistat lic'idul seminal al lui George *cum mai trebuie s compar *.5-ul care am stabilit c aparine lui George cu cel descoperit n alte crime$ fiindc n banca mea de date se afl mai multe fete moarte cu gtul tiat i cu urme de sperm n anus .ar pn acum s-a mai gsit vreo astfel de victim c'iar n locul de unde asasinul e&ecuta o int? 5u *sta este o nou premier$ pe lng faptul c nu mai lucreaz singur .octore$ vorbete-ne puin despre profilul psi'ologic al lui George$ poate ne furnizezi i alte amnunte preioase! l rug :ane Die mi se pare destul de clar c el a a"uns la dorina contient sau incontient de a se retrage din <meserie= .e a iei la <pensie= n plin glorie 6a fel de clar este c vrea s aib un succesor .up ce a ucis oameni ani de rndul$ e normal ca mintea lui s o ia razna uneori (oate c l deran"eaz acest ndelungat anonimat pe care a fost obligat s-l pstreze i acum caut gloria prin intermediul mass media .ac va fi cazul$ va comite i unele greeli$ lsnd s se cread c nu este invulnerabil$ tocmai pentru a da aciunilor sale o not aparte de spectaculozitate -ste foarte important ce ne-ai spus$ ,utc'! fu de prere -ric .ar alte urme nu s-au mai gsit n locul din care s-a tras? ,a da$ ns mai puin relevante 5ite urme de pantofi pe parc'etul deteriorat Dai precis$ g'ete englezeti pentru George i adidai <5i)e= pentru elevul lui *poi$ resturi de piele n prul victimei i nite fire de pr care ar putea foarte bine s aparin unor persoane care n-au nicio legtur cu crima

.ar despre cadavrele din 'otelul de vizavi ne mai poi spune ceva? vru s tie :ane .espre ea$ da 9at'erine Dc9lean i vopsise prul cu un ampon special$ care iese dup dou splri -ra pentru prima datornd folosise acest produs$ conform analizelor pe care le-am efectuat *sta nseamn c nainte vreme nu-i fusese team c va fi recunoscut de cineva 9ine tie de ce se temea!? ; :ane i -ric se oprir la localul <DonicaJs= pentru o cafea i cteva sandviuri delicioase$ pe care le pregtea pentru ei c'iar patronul barului$ simpaticul i ndatoritorul :imm+ K (entru a avansa mai repede cu cercetrile$ trebuiau s lucreze separat$ aa c i mprir sarcinile -u voi ncepe cu familia Dc9lean$ dac l gsesc pe consilier n ora$ zise detectivul 8n caz contrar$ am s-l consult pe cpitanul Nest i dau o fug pn la Nas'ington (n disear sunt napoi 4ar eu m voi ocupa de identificarea victimei cu gtul tiat 8nc eti convins c este sora fostei tale prietene$ nu-i aa? (oate c ie i se pare ciudat$ dar intuiia mea feminin mi spune c nu m nel (atroane$ d-ne i nou dou scotc'-uri mici ca s ne remontm! :imm+ K veni ndat cu o sticl abia nceput i dou pa'are coninnd cte un cub de g'ea (unei-v dumneavoastr ct dorii! *sta e din partea casei *cum v aduc i sandviurile cu cacaval i unc 9um se numea prietena ta care a murit din cauza drogurilor? *nne N'itbread -ram foarte apropiate$ a putea spune ca dou surori 8n adolescen$ am descoperit mpreun viaa$ primele sentimente de dragoste$ se&ualitatea i multe alte prostioare .up ce ne-am desprit$ am rmas doar cu amintirile -ra o fat superb i

adesea eram geloas pe ea$ cci nu se sfia s-mi <fure= bieii cu care m mprieteneam 9u toate acestea$ nu-i purtam pic i nu rmneam certate mai mult de o zi$ ma&imum dou !e droga nc de pe atunci? Duli tineri din gaca noastr luau 6!.$ dar nu i *nne 9'iar i eu m mai prosteam cteodat$ ameindu-m la cte o petrecere$ dar ea era total mpotriva 'alucinogenelor$ fie ele i foarte uoare$ aa cum era drogul folosit de noi 5u-mi vine s cred c pe urm a alunecat pe panta narcoticelor ntr-o aa msur nct s-i piard viaa din pricina acestora 8i cunoti familia? ,ineneles$ dormeam des la ei *a am cunoscut-o i pe sora ei mai mic .ar cnd ai identificat cadavrul *nnei N'itbread nu i-ai vizitat pe prini? 5-am avut puterea s-o fac (robabil c laitatea m-a mpiedicat 6e-am dat$ totui$ un telefon Te neleg! zise -ric cu o not de compasiune n glas 9ei doi poliiti tcur pentru a-i mesteca sandviurile n tcere :ane puse nc un rnd de scotc' n pa'are i l ddu pe al su peste cap 8n acel moment$ telefonul mobil al lui -ric ncepu s sune .etectivul ,lac) la aparat! 9elebrul poliist care se bate cu toi balaurii pentru a afla adevrul i a mpri dreptatea? !teve sunt! *i s-mi dai o bere pe ziua de azi 9nd se face o lad s m-anuni! *i ceva pentru mine? !coate carneelul i noteaz! .onald Dc9lean provine dintr-o familie destul de srac$ dar taic-su a pus$ de cnd biatul era mic$ cte un ban deoparte pentru educaia lui * fost la un pension n Lrana$ apoi i-a continuat studiile nu fr eforturi n Germania *u urmat o cstorie din interes i o carier frumuic la e&terne i n politic$ tipul nscriindu-se la republicani Dc9lean a ales rile din est i i vedea linitit de treab$ cnd a fcut o piruet la 1F0 de grade$

demisionnd din partid i optnd pentru democrai 7 dovad cras de oportunism$ desigur$ n 1HH>$ a reuit s intre n suita prezidenial n calitate de consilier pe probleme de politic e&tern$ fiind recunoscut pentru cunotinele sale vaste n ceea ce privete rile din fostul bloc comunist -u zic c a primit aceast funcie i pentru fel de fel de dosare i relaii pe care le posed$ dar asta nu scrie nicieri 9am att am aflat pn acum .avid ,aruzov$ traficantul ucis$ era bulgar de origine$ nu-i aa? l ntreb -ric -&act$ dar a ntreinut legturi foarte strnse i cu #remlinul pn la venirea lui Gorbatc'ov la putere .e fapt$ studiile i le-a fcut la Doscova i c'iar avea o locuin n capitala rus .eci$ n-ar fi e&clus s se fi cunoscut cu Dc9lean? .eloc! .up destrmarea %usiei Dari s-a bnuit c a aprovizionat cu armament partizanii din rile din "ur$ care voiau s distrug comunismul .ac era un cunoscut al consilierului$ nseamn c nici Nas'ington-ul nu este strin de traficul cu arme ntreprins de el 9eea ce cred c i-a atras e&ecuia dup unele surse ar fi faptul c s-a implicat n aprovizionarea combatanilor rebeli din 9ecenia 4ar aceast greeal nu putea fi pe placul Doscovei Treaba asta c'iar c pute de la o pot$ btrne! .ac mai afli ceva$ tii cum m poi gsi 5u$ nu uit de bere$ pe curnd! 9ei doi detectivi pltir consumaia nemete i prsir localul nsoii de patronul :imm+ K $ care i pofti s treac i altdat pe acolo 8n loc de bun rmas$ :ane i spuse partenerului suB 5e vedem mine diminea ca s facem bilanul!

CAPITOLUL 5
Lamilia N'itbread locuia n zona %ubidou&$ ntr-o cas mai mult modest dect coc'et 9apul familiei era omer$ la vrsta lui nemaigsindu-i un loc de munc$ dup ce a fost concediat de la firma unde lucrase ca te'nician vreme de 1F ani Liindc buse scotc' n compania lui -ric$ :ane Keron se simea cam moleit i prefer s-i abandoneze btrnul ,DN /C/ n favoarea metroului *tunci l vzu pentru a doua oar pe tipul nalt i destul de tnr s tot fi avut ?0 de ani care i se prea c se ine scai de ea -ra brunet$ dar prul lui negru albise de"a pe la tmple 8n rest$ avea trsturi comune i prea destul de seductor$ dac s-ar fi luat dup oc'eadele pe era vzut de aceasta (oate c era o simpl coinciden i aveau drum comun Trenul sosi i poliista l pierdu din cmpul ei vizual 3incent N'itbread mbtrnise urt n ultimii ani$ dar nu ntratt nct s fie de nerecunscut !e bucur sincer cnd o vzu i iei n ntmpinarea eiB :ane$ a trecut aa de mult de cnd nu te-am mai vzut! (oliista intr n cas ezitnd$ dup care l mbri pe btrn 9te amintiri i se derulau n minte! (arc temndu-se de ceva ru$ 3incent o invit la o cafea pe care o avea pregtit$ iar ea l ntreb de soieB :acl+n nu este acas? 5u$ lucreaz o "umtate de norm ca femeie de serviciu ntr-un magazin 9tig destul de bine n comparaie cu mine$ care sunt omer i trebuie s mai atept ceva timp pn s mi se dea pensie 5u am nc anii necesari :ane se temea s aduc vorba despre Dic'eline$ spernd c ei l va spune c s-a mritat i are copii$ ori c i continu studiile

undeva$ n alt ora sau poate c'iar n strintate 7rice$ numai s nu fie una i aceeai persoan cu dro-gata care fusese ucis bestial de nfricotorul George numrul unu n lume printre ucigaii pltii! .ar 3incent nu aduse vorba despre fiica sa$ rezumndu-se la a vorbi despre tot felul de banaliti$ cu toate c o anumit tensiune plutea n aer Dai lucrezi n poliie? o ntreb el$ de data asta fr a-i mai putea ascunde ngri"orarea .a$ e ca o boal contagioas de care nu mai poi scpa o dat ce ai contactat-o 8ncerca s mai destind atmosfera printr-o glum$ ns$ cnd realiz c er n zadar$ se 'otr s treac la subiect !orbi puin cafea i-l ntreb pe 3incentB Ii Dic'eline ce mai face? 8n acel moment$ universul btrnului din faa ei se prbui *lb ca varul la fa$ nc'ise oc'ii i se rezem de sptarul scaunului$ ntrebnd la rndul lui anevoieB .e asta ai venit$ nu-i aa? 4 s-a ntmplat ceva ru? !incer s fiu$ nu tiu nimic sigur Dai bine spune-mi cu ce se ocupa$ ce fcea 5-am mai vzut-o de doi ani$ zise tatl debusolat 8ntr-o zi$ a plecat pur i simplu$ fr s-i ia bun rmas de la noi 5e-a telefonat de dou ori de atunci$ zicndu-ne c era la 5e@ Aor) .rogurile i-au luat i ei minile$ :ane$ sta e adevrul! .ei se atepta la asta$ poliista se tot ncpna s caute un indiciu care s-i infirme faptul c trupul nensufleit$ cu gtul tiat$ aparinuse Dic'elinei 9um arta n ultima vreme? !emna cu *nne? spuse :ane$ fr s-i dea seama c folosise timpul trecut referindu-se la ea .a$ mai ales la oc'i * murit$ nu-i aa? 8i dduse seama Ii nici ea nu mai avea vreo ndoial n privina identitii cadavrului !e ridic de pe scaun$ i puse tatlui ndurerat o mn pe umr i l ntrebB

*vei vreo poz recent de-a ei? 5u$ :acl+n le-a ars pe toate$ pstrndu-le numai pe acelea n care fetele erau mici de tot *a a ncercat ea s-i ascund disperarea$ pstrnd doar imaginile fericirii trite alturi de ele *tunci va trebui s venii n ora cu mine -ste inevitabil! 7 tnr a fost omort ntr-un bloc aflat n renovare -ste vorba despre o afacere mai ncurcat Tot ce v pot spune este c i-am vzut cadavrul -ra plin de urme de in"ecii n brae i avea privirea aceea a lui *nne pe care n-o voi putea uita niciodat Totui$ mai este posibil s m fi nelat i sper din tot sufletul s fie aa$ dar trebuie s venii cu mine *lt cale nu e&ist! :ane sun dup un ta&i$ dar toate liniile erau ocupate 4eir n strad$ cu gndul c vor avea mai mult noroc *tunci l observ din nou pe tipul din staia de metrou$ convingndu-se c la mi"loc nu mai era vorba de nicio coinciden (entru a-i spulbera orice ndoial$ brbatul i zmbi seductor$ artndu-i ntreaga dantur .ac nu l-ar fi avut pe 3incent alturi$ ntr-o con"unctur att de trist$ probabil c i-ar fi rspuns tot printr-un surs$ dar aa

CAPITOLUL 6
9onsilierul locuia n superbul cartier Dar+@ood$ ntr-o vil imens cu nenumrate dependine Dc9lean cam strmbase din nas cnd detectivul -ric ,lac) i solicitase aceast ntlnire$ ns accept n cele din urm .oar era vorba de moartea fiicei lui i trebuia s colaboreze cu poliia la aflarea fptuitorilor -ric sun la ua principal$ indignat c nu l atepta nimeni Itiau c era el$ fiindc se prezentase la interfon pentru a i se desc'ide poarta de fier a proprietii 8i pierdu rbdarea nc dou minute$ dup care i desc'ise o tnr$ care cu siguran nu fcea parte din personalul casei$ dup mbrcmintea i mac'ia"ul ce o mpodobeau !untei domnul ? *vea o voce plcut$ dei cam "oas ca timbru 8l msur din cap pn-n picioare$ oprinduOse puin mai mult asupra blugilor lui -ric$ undeva mai "os de curea Eri zmbet abia perceptibil i se aternu pe fa$ iar privirea ei rece se mai nclzi puin ,lac) .etectivul -ric ,lac)$ de la .epartamentul (oliiei din 6os *ngeles$ divizia <9azuri !peciale= -a ezit puin$ dup care spuseB Tocmai intenionam s ies n ora (oftii nuntru! (e cine dorii s luai la ntrebri$ domnule 9olumbo? ,rbatului ncepu s-i plac fiina din faa lui$ remarcnd stilul direct n care se e&prima (e tatl dumneavoastr$ dac suntei cine cred eu *poi pe mama i$ n cele din urm$ pe dumneavoastr *sta e procedura n asemenea situaii *i intuit bine$ sunt *manda$ fiica cea mare a familiei Dc9lean$ spre marele meu noroc 8mi voi amna ieirea n ora din cauza dumneavoastr$ aa c v voi sta la dispoziie cnd dorii .intr-

un motiv pe care eu nu-l cunosc$ tata a trebuit s plece urgent de acas$ dar putei sta de vorb$ pentru nceput$ cu mama 6ui -ric i era foarte clar faptul ca demnitarul de stat se ascundea n spatele funciei sale pentru a nu da oc'ii cu el 9el puin deocamdat 8n aceast situaie e&istau dou alternativeB fie nu avea nicio legtur cu moartea fiicei lui mai mici i ncerca s-i arate poliistului c la el nu se putea a"unge cu una$ cu dou$ fie era implicat n afacere i ncerca s se esc'iveze de la interogatoriu$ pentru a-i pregti cele mai nimerite rspunsuri Gndurile lui ,lac) fur ntrerupte de *manda$ care spuseB D duc s-o c'em pe mama 6uai loc! *m i eu o curiozitate n ceea ce v privete$ dac nu v suprai 3 ascult! 9e rol "ucai? 9el al poliistului bdran i obraznic$ care se bag cu fora n sufletul oamenilor sau cel al detectivului amabil$ manierat i nelegtor? 8ntrebarea foarte direct l ls mut pe -ric$ care se ascunse sub masca unui om indiferent$ mulumindu-se s fac doar un gest evaziv cu mna -a continuB Dama este foarte drmat de moartea surorii mele mai mici 3 rog s nu-i facei i mai mult ru$ este o fiin foarte sensibil Lii blnd cu ea! 5e vedem dup aceea$ bine? Lata asta avea ceva e&traordinar n ea! i zise detectivul$ nu fr ncntare %mnea de vzut ce avea s ias din treaba asta -lizabet' Dc9lean provenea dintr-o familie foarte nstrit din statul 7)la'oma$ era mic de nlime$ mai e&act genul mignon i prea destul de bolnvicioas 9rea impresia c$ n cazul n care ipai la ea$ era n stare s nceap s plng ori s se dezintegreze n mii de bucele 7c'ii i erau roii de atta plns i privea cu spaim n "urul ei .orii s v servesc cu ceva$ detective? l ntreb ea cu o voce tremurtoare

*pruse nsoit de un servitor care o supraveg'ea cu mare atenie$ gata s intervin dac ar fi leinat 7 cafea$ dac se poate$ mulumesc! Dario$ las-ne singuri$ te rog$ i spune-i ,arbarei s aduc o cafea pentru domnul poliist! (arc epuizat de atta efort$ -lizabet' i ddu drumul s cad ntr-un fotoliu din faa lui i atept n linite ca detectivul s-i vorbeasc -ra un moment penibil$ la care -ric nu se pricepea deloc$ de cele mai multe ori fiind substituit de :ane Keron n asemenea situaii delicate 8ns ea nu era acum acolo (entru a trage de timp n ateptarea unei idei salvatoare$ brbatul ncepu s-i vorbeasc$ povestindu-i n mare ceea ce tia despre moartea fiicei ei Lolosea cuvinte ct mai banale i era destul de evaziv cnd trebuia s rosteasc un lucru grav 9u toate aceste eforturi$ femeia devenea$ parc$ tot mai mic n fotoliul ei$ iar cnd el termin de povestit$ suspin adnc$ oc'ii umplndu-i-se de lacrimi Lata mea scump n compania unui escroc internaional! Di se pare de neconceput aa ceva$ cu educaia i posibilitile sate intelectuale 9e o fi avut n cap? -ra o fiin att de cumptat i de cuminte !pre norocul lui -ric$ servitoarea ptrunse n ncpere$ aducndu-i cafeaua -lizabet' Dc9lean se abinu s mai plng n prezena ei$ ns c'ipul i era desfigurat de durere ,rbatul ncerc s o atrag ntr-o discuie n care era nevoie de concentrare$ gndindu-se c astfel o va distrage de la gndul negru al morii 5u v amintii de niciun lucru suspect petrecut n ultima vreme? 5u se sc'imbase nimic n comportamentul ei? 5-am observat absolut nimic$ totul decurgea normal n familia noastr .ac a fi bnuit mcar ce avea s se ntmple .ar nici soul dumneavoastr sau sora ei n-au sesizat ceva suspect? -u tiu?! 8n tot cazul$ mie nu mi-au spus nimic

Tonul pe care primise acest ultim rspuns$ care aducea a enervare$ l fcu pe -ric s bnuiasc faptul c n familia Dc9lean nu toate lucrurile erau n regul .ar el nu for nota$ fiind convins c *manda l va lmuri n privina acestui aspect 5u neleg de ce au omort-o i pe ea?! scnci mama 9at'erine! dup un timp 9e-au avut cu ea? ,iata femeie considera c fiica ei fusese asasinat doar din cauza acestui individ dubios cu care se ncurcase 9u alte cuvinte$ ea sar fi aflat n momentul nepotrivit la locul nepotrivit i att (oliistului i se pru inutil s-i e&plice c uciderea ambelor victime fusese premeditat cu mult timp nainte 8i mai puse cteva ntrebri uoare$ dup care se declar mulumit de cele aflate i o rug s o c'eme pe fiica cea mare$ drgla *manda -a se ridic ncet de tot i se tr spre ieire$ cu paii vlguii$ ca o btrn de F0 de ani *proape imediat apru servitoarea$ care l anun pe un ton glacialB .omnioara *manda v ateapt pe teras$ domnule .orii s v mai servesc cu ceva? 5imic$ deocamdat ! v conduc atunci Lata l atepta la o mas$ cu un pa'ar de Dartini n fa$ pe "umtate gol 5u dorii nimic de but$ detective? 9red c nu (e dumneavoastr doliul v mpinge s bei? 9urtoazia dumneavoastr este ntotdeauna aa subtil? l ironiza *manda .e obicei nu$ ns vreau s tii c nu m las nelat de o suferin regizat$ provocat c'ipurile de decesul 9at'erinei Itiu c moartea surorii dumneavoastr v las destul de indiferent .ac aa credei scp ea pe un ton la fel de indiferent *tunci mi spunei adevrul sau nu?

8n aceast cas pereii au urec'i$ de aceea v-am invitat pe teras 5-a vrea ca mama s afle gndurile mele -a este foarte delicat$ nelegei ce vreau s spun? !-ar putea ca servitorii s trag cu urec'ea pentru ea? 9ine? Dario$ ,arbara sau altcineva? Dario sta e un gunoi i un imbecil pe deasupra! *r face absolut orice i-ar cere scumpa lui stpn .ar avei idee de ce m evit tatl dumneavoastr? 8n concluzie$ vrei s aflai toate amnuntele posibile legate de familia Dc9lean? -u m refeream la relaiile de familie$ nu la mai mult Treaba este destul de simpl dac o priveti dintr-un anumit punct de vedere 9at'erine s-a ndrgostit .umnezeu tie cum? de tipul sta dubios$ care ar fi putut s-i fie tat *poi a fost ucis mpreun cu el$ fiindc omul trebuia s moar 5-a avut nicio ans 9nd eti prieten cu lupul$ vei avea de-a face cu puca vntorului 3i se pare clar ce v-am spus pn acum? - destul de limpede$ dar s revenim la ntrebarea mea %elaiile familiale? ntreb *manda$ pstrndu-i n continuare sigurana de sine Tata s-a cstorit cu mama din interes -a avea zestre i lui i s-au desc'is lui multe ui n urma acestui maria" *stfel$ a putut intra n lumea afacerilor i a finanelor internaionale .up ce a refuzat mai multe posturi importante n administraia american$ o micare proast a dus familia n pragul falimentului *vea nevoie urgent de bani i aici eu l neleg perfect$ fiindc i semn .ar .onald Dc9lean a fost un so fidel? 5ici vorb! .e cte ori pleca n interes de afaceri$ se ntorcea cu o nou <secretar= i niciuna nu purta sutien ori coc n vrful capului$ dac m nelegei ce vreau s spun -u nici nu m nscusem eram nc n burta mamei cnd ei de"a nu mai mpreau acelai dormitor 4ar 9at'erine cum a venit pe lume i cnd?

9am la vreo ase ani n urma mea 5iciodat 5-am tiut cine este tatl ei$ dar presupun c e Dario !ervitorul me&ican? nu se putu abine -ric .e ce nu? Dama nu s-ar fi ncumetat s aib o relaie amoroas n afara casei *r fi fost prea dificil 9are este motivul ce v determin s mi povestii toate aceste intimiti familiale? (i$ dumneavoastr m-ai rugat asta$ ai uitat? 3rei amnunte? 3i le dau pe toate$ fr nicio oprelite !unt o persoan direct$ care nu are prea multe lucruri de ascuns .e fapt poate o s rdei eu vreau cel mai mult s-i prindei pe criminalii 9at'erinei$ c'iar dac mi era sor numai de mam 4a te uit! 9e mai sc'imbare de situaie! .etective ,lac)$ nu facei pe prostul$ c nu v prinde! Ii nici s nu v nc'ipuii c sunt mai naiv dect n realitate Itiu c au fost doi trgtori pentru dou inte Ena pentru fiecare$ ca e&ecuia s fie perfect 4ndiferent cine este implicat n moartea ei c'iar i din propria mea familie va plti scump (ot s v asigur de asta! 3 gndii la anumite persoane? 5u tiu !incer s fiu$ c'iar nu tiu n acest moment Kaidei s recapitulm! .eci$ o cstorie din interes$ o fat dintr-o relaie e&tracon"ugal$ o relaie dubioas urmat de o moarte i mai dubioas *r mai fi ceva? .a$ un lucru parado&al 9onsecina celor petrecute nainte de decesul 9at'erine! * fost o via de familie strlucitoare$ dar mprit n dou -u cu tata pe de-o parte$ mama i sora mea pe de alta *a au stat lucrurile ntotdeauna Damei mele nu i-a psat niciodat de mine$ fiindc i aminteam prea mult de soul ei$ care i-a nelat absolut toate ateptrile 4ar dragostea ei s-a rsfrnt asupra celei mici 6a rndul lui$ tata le dispreuia pe mama i pe 9at'erine$ dar fr s le urasc Dai bine-zis i erau total indiferente$ de parc nici n-ar fi e&istat 8n sc'imb$ la mine inea foarte mult -&ista o anume armonie n relaia noastr$ tat-fiic Ii mai erau cadourileB mi fcea

surprize plcute$ aproape n fiecare zi cnd era acas$ parc ncercnd s compenseze astfel copilria plin de nevoi i renunri pe care o avusese 6a noi n cas n-a avut loc niciodat vreun scandal$ dar ntotdeauna persista o atmosfer tensionat 9u timpul$ fiecare dintre noi s-a obinuit cu aceast via i s-a resemnat 9um a reacionat tatl dumneavoastr cnd a aflat de asasinarea 9at'erinei? %u$ foarte ru .ar$ probabil c furia lui se datoreaz altor motive 9um ar fi? 9ariera sa$ planurile de viitor i alte asemenea .ac afl presa$ nu mai poate fi etic'etat drept un om fr de pat$ nu-i aa? .ei l iubesc$ dar n felul meu$ v mai pot spune c tata tie foarte bine s "oace teatru i c'iar o face ori de cte ori se ivete prile"ul -ste foarte talentat n a se preface i a-i convinge pe ceilali c e sincer (utei s detaliai puin aceast ultim afirmaie? .etective$ v-am rugat s nu m tratai ca pe o proast! Itii foarte bine c tata este un e&pert n relaiile cu -uropa de -st 4ar un e&pert ca el nu poate avea scrupule ,aruzov$ traficantul$ dei bulgar de origine$ era un dezertor de sub tutela Doscovei probabil i de sub cizma #G,-ului care ncepuse s acioneze pe cont propriu (n cnd n-a deran"at pe nimeni$ a fost lsat n pace$ ns cnd a vndut armament i materiale e&plosive cecenilor$ i-a semnat condamnarea la moarte %uii nu pot ierta Pi cred c n-o vor face niciodatQ moartea oamenilor nevinovai din Doscova i alte cteva orae$ care a fost provocat de atentatele teroriste ale rebelilor ceceni Eitai-v la ultimele sonda"e de opinie i vei vedea c peste R02 dintre rui sunt de acord cu continuarea rzboiului mpotriva acestui stat autoproclamat independent Ii-acum$ v las pe dumneavoastr s tragei concluzia la urmtoarea eventualitateB dac tata era amic cu .avid ,aruzov$ cam n ce situaie se afl el acum?

8ntr-una n care este nevoit s pstreze discreie absolut$ de bun seam 9redei c el ar fi putut comanda uciderea traficantului i$ totodat$ a 9at'erinei? 5ici nu vreau s cred aa ceva$ ns$ dac acesta e adevrul$ putei fi sigur c tata va plti cu vrf i ndesat fapta lui 3oi avea eu gri" de asta! .ar dumneavoastr n ce relaii erai cu sora mai mic? Enele aproape ine&istente Doartea ei nu-mi d mari bti de cap$ ns in foarte mult s-i arestai pe criminali - mai mult o c'estie de principiu$ dac vrei Totul ncepea s se clarifice i s prind contur n mintea lui -ric !e uit la *manda i observ c-l privea mai insistent ca la nceput 7are ce-i mai trecea prin minte? *vei un nceput de c'elie destul de interesant$ detective ,lac)! i arunc ea fr mena"amente Ii nici nasul dumneavoastr nu e de nebgat de seam 9red c tii ce se spune despre brbaii cu nasul mare ,ineneles c tia i i ddea seama c terenul ncepuse s fie destul de alunecos .ar oare unde voia s a"ung *manda? 9a s nu-l lase s se frmnte i cu aceast dilem$ fata i ddu pe fa inteniileB 9e-ai zice de un srut$ poate c'iar mai mult? 5-am fcut-o niciodat cu un poliistM trebuie s fie o e&perien unic! 6ui nu-i venea nc s cread i de aceea o privi cu atenie 5u glumea absolut deloc 3 invit s venii cu mine la 'otelul <Kermosa=$ dac nu avei altceva mai bun de fcut! l lu tnra pe nepregtite pentru a cta oar? pe -ric *m acolo un apartament nc'iriat n permanen !untei foarte direct$ n general$ sau numai cnd este vorba despre o posibil aventur? ripost el

8n familia noastr nu obinuim s ne complicm viaa cu vorbe goale 9red c este ceva ereditar la mi"loc Ii$ dac tot am a"uns aici$ ce-ai zice dac ne-am tutui? Tu$ bineneles! glumi -ric$ prin mintea cruia treceau de"a fel de fel de poziii se&uale .ar eti$ totui$ o martor! 5u pot avea o relaie amoroas dac am neles bine propunerea ta cu o martor .ar cine a vorbit despre o relaie amoroas? 3a fi ceva total lipsit de orice obligaii Kai s-i spunem pasiune! - mai simplu

CAPITOLUL 7
%ecepionerul i ddu *mandei c'eia fr niciun cuvnt ori vreo privire nelalocul ei (robabil c era foarte bine pltit pentru discreia lui (oi s te faci comod 9e zici de nite ampanie? Lr s mai atepte acordul lui$ fata form numrul de la room-service i ddu comanda -ric i scoase 'aina$ 'amul i pistolul$ apoi tricoul pe care-l avea pe dedesubt$ n dorina de a-i demonstra tinerei c pe piept nu prezenta niciun nceput de c'elie ,iatul aduse n scurt timp frapiera cu g'ea i ap n care nota o sticl de ampanie ce abia atepta s fie destupat *i omort muli oameni cu pistolul sta? vru s tie ea$ n vreme ce -ric i fcea de lucru 9u pa'arele Loarte puini i numai atunci cnd nu s-a putut altfel -u sunt poliist$ nu "ustiiar! ncerc el s-i scoat n eviden spiritul umanitarist -i nu-i conveni rspunsul$ ns nu insist asupra acestui subiect$ ntorcndu-se cu spatele -ric mpinse dopul n sus$ care sri cu zgomot drept n tavan *poi turn butura n cupele luate din bar 8i plac femeile care se dezbrac singure sau preferi s-o faci tu? i pierdu *manda rbdarea 9redeam c vrei s bem o cup mai nti! fcu detectivul pe nevinovatul$ dar trecu imediat la aciune$ ca nu cumva fata ce i se druia s se rzgndeasc (ostat n spatele ei$ -ric o petrecu cu braele$ i ridic prul i ncepu s-i desc'id nasturii bluzei unul cte unul$ srutnd-o n acelai timp pe ceaf 9nd termin aceast operaiune$ fata ridic

minile n sus pentru ca el s-i scoat bluza 5u mai avea nimic pe dedesubt ,rbatul trecu apoi la fust$ creia i trase fermoarul aflat la spate i i desc'eie singurul nasture *manda l a"ut s o trag n "os$ unduindu-i graios oldurile ntr-o parte i-n alta$ dup care iei din fust$ ns fr a-i descla pantofii cu toc -l se lipi cu pieptul de spatele ei fierbinte$ ntr-o mbriare plin de dorin$ *poi$ mna lui dreapt cobor spre c'iloii fetei$ n vreme ce stnga ncepuse s-i mngie snii cu mult blndee !imi cum prul ei pubian$ tiat foarte scurt i gdila buricele degetelor i rsufl din greu$ ca o locomotiv Enul dintre degete i alunec mai "os$ ntlnind mucoasa ei umed de plcere *manda nu se ntoarse$ lsndu-l pe detectiv s se bucure de frumuseea spatelui ei i s-i adulmece pielea -ric i scoase mna din slip$ abandon i snii$ dup care se retrase o "umtate de pas napoi$ pentru a o putea admira mai bine 8i puse ambele mini pe umeri$ i mngie spatele$ o cuprinse de olduri$ strngndu-i-le cu delicatee$ dup care se ls n genunc'i i i trase c'iloeii n "os Lesele erau tari$ iar muc'ii i se ncordau la fiecare atingere a brbatului aflat n spatele ei -ric i scoase pantofii i blugii$ cu slip cu tot$ rmnnd numai n ciorapi *flat de"a n erecie$ i ridic membrul$ aezndu-l pe crptura feselor ei i o mbri din nou ptima$ srutndu-i lobul unei urec'i 8i lu ambii sni n mini$ simind cum sfrcurile *mandei se ntreau n podul palmelor lui Lr a se dezlipi vreun centimetru de ea$ brbatul o mpinse uurel spre comoda cu oglind$ fcnd-o s se ndoaie din mi"loc i pipind dup locul acela umed peste care dduse mai devreme 9nd o ptrunse pe la spate$ ea scnci de plcere$ deprtndu-i uor picioarele pentru a-i facilita intromisiunea *poi duse o mn napoi i l trase pe -ric spre ea$ semn c era gata s fac fa atacurilor lui 8i mic de cteva ori bazinul cu mult abilitate$ astfel nct el reui s intre pn la scrot fr nicio dificultate 4ntimitatea pnteceului ei cald i primitor i tulburase vizibil$ iar ea putea observa asta mulumit oglinzii

6a nici cinci minute de cnd era penetrat$ *manda ncepu s gfie sacadat$ mpingndu- se tot mai insistent spre el %eflectate n oglind$ sfrcurile el aproape atingeau mobila$ iar snii i se zbenguiau voluptoi nainte i napoi$ n ritmul atacurilor detectivului -a ntoarse puin capul i rosti$ suspinndB *cum! 3reau mai tare! Tare de tot! -l se conform$ prinznd-o de snul stng i de fesa dreapt i simind-o cum fremta n minile lui .orina lor cretea cu fiecare secund care trecea -a ncepu s geam cu adevrat$ iar micrile pe care le e&ecuta devenir mult mai ample ca la nceput !imea finalul aproape i nu voia s piard nimic din ceea ce el i putea oferi !e&ul brbatului era att de ntrit$ nct aproape l durea .up ce primul "et ni n interiorul ei$ -ric nu se mai e&trase$ innd-o pe *manda lipit de el 8n acelai timp$ i mic bazinul n lateral$ apoi n sus i n "os$ de mai multe ori$ pn cnd termin de tot *bia acum se destinse i ea$ torcnd ca o pisicu care a fost ndelung mngiat Dai rmaser mpreunai pentru cteva secunde$ timp n care el i acoperi ceafa i umerii cu srutri$ dovedindu-se a fi un brbat tandru i ginga$ spre bucuria ei Deritase efortul! 5u tiu pentru care motiv$ vorbi ea dup ce -ric se e&trase$ lsndu-se s cad pe pat$ dar de cnd te-am vzut am fost convins c n-ai s-mi neli ateptrile D bucur c am avut o bun intuiie! *poi se ndrept spre baie i imediat ncepu s se aud apa curgnd .up circa zece minute$ poliistul aprecie c era cazul ca fata s fi terminat i$ ciocnind la u$ intr peste ea Lr un cuvnt$ se apropie de *manda$ i mngie prul ud i o srut pentru prima dat pe gur *poi lu spunul din mna ei pentru a se spla i el 6as-m s-o fac eu! i propuse fata i lu spunul ntr-o mn$ mdularul n cealalt$ ncepnd s-l curee$ recunosctoare pentru binele pe care i-l fcuse mai devreme 8n vreme ce ea sttea pe vine n faa lui$ ca o sclav a plcerii se&uale$ -ric simi cum membrul i se ntrea din nou$ ncet$ dar sigur *manda se afla de"a la a patra spunire$ cnd se&ul lui era ntrit mai

mult de "umtate (rivi cu bucurie n sus$ i susinu pentru o clip privirea$ ca apoi s se concentreze din nou asupra glandului semierect$ cltindu-l bine de tot *poi$ gura ei flmnd l cuprinse dintr-o dat$ iar capul ncepu s i se mite nainte i napoi$ la intervale regulate -l o prinse cu ambele mini de pr$ avnd gri" s n-o doar i se avnt uor spre ea$ cu mici zvcnituri -ra impresionat de lungimea pe care ea o putea susine fr s se nece$ mai ales c erecia lui devenise total %areori mai avusese parte -ric de un asemenea tratament$ iar gndul c partenera lui era fiica unui parvenit pe care nu-l putea suferi l e&cita i mai tare !imind cum pntecele ncepea s-i ia foc$ brbatul i scoase minile din prul ei i le duse pe amndou la ceaf$ ca i cum s-ar fi predat unei amazoane irezistibile 6a scurt timp e&plod$ iar gemetele lor de plcere se amestecar cu zgomotul apei care curgea pe spatele brbatului 8n cele din urm ea se ridic$ lipindu-se de el i optindu-i la urec'eB .omnul a fost servit!

CAPITOLUL 8
:ane Keron l inea pe 3incent N'itbread de bra pentru cazul n care acesta i-ar fi pierdut ec'ilibrul 7mul n 'alat alb$ obinuit cu asemenea situaii$ descoperi numai faa cadavrului$ pn la brbie 8ngrozit$ dar nemicat ca o statuie$ tatl fetei rostiB -a este$ Dic'eline a noastr! *poi s rsuci cu demnitate pe clcie$ ndreptndu-se abtut spre ieire 3rei s v nsoesc pn acas? 5u$ stai linitit! D simt bine D ateptam la aa ceva de mult 9um a murit? *u luat-o doi tipi 8n fine$ ea a fcut se& cu ei pentru bani$ apoi unul i-a tiat beregata *bia acum btrnul izbucni n lacrimi .ac i-a fi dat bani$ poate mai era n via Di-ai ascuns ceva ce ar trebui s tiu? .a Dic'eline m-a sunat n urm cu dou zile 3oia bani pentru droguri *m refuzat-o i i-am spus s vin acas$ ca s o lum de la nceput 5u mi-am nc'ipuit c va a"unge pe ultima treapt a degradrii umane pentru a face rost de bani pentru 'eroin 5-ai ntrebat-o unde locuia? (arc zicea ceva de strada *renas$ ntr-o cldire dezafectat$ cred Sicea s-i aduc acolo C00 de dolari .up ce-l nsoi pn la staia de metrou$ :ane se despri de btrnul distrus sufletete$ fiind convins c l vedea pentru ultima dat ,ietul de el se considera vinovat pentru moartea ambelor lui fiice$ iar aceast convingere nu i-o mai putea sc'imba nimeni :ane scoase din sac o 'art a oraului$ o ntinse pe capota unui automobil i cut strada *renas Kopa$ aceasta se afla foarte aproape

de strada !unn+ .unes$ unde fuseser asasinai cei doi amorezi! (utea fi un fir important 8i va lua maina i va merge pn acolo 8n drum spre parcare$ senzaia c era urmrit nu-i ddea pace .e data asta$ ns$ nu mai vzu pe nimeni !e sui la volanul ,DN-ului su i se nscrise n traficul aglomerat al imensului 6os *ngeles 9asa n care locuise Dic'eline N'itbread era singura dezafectat de pe aceast strad$ aa c nu-i fu greu s dea de ea 8n aer plutea un iz dezgusttor !oarele ncepea s apun i lumina care reuea s ptrund n imobil era destul de slab 8i pipi pistolul din geant$ iar sentimentul de siguran care o prsise pentru moment reveni 4ntr pe un culoar igrasios i inspect mai multe camere dispuse pe ambele pri .ou dintre acestea erau <mobilate= cu nite saltele "egoase i cteva seringi zceau pe podeaua mbcsit de mizerie 6a primul eta" se auzi un zgomot :ane urc cu atenie i ddu de o scar din lemn care ducea n pod (trunse cu pruden ntr-o ncpere n care$ rstignii pe o saltea "egoas$ zceau un biat i o fat 8n "urul lor nu se afla niciun fel de mobilier$ ceea ce demonstra c nu locuiau acolo i alte persoane 9u pupilele dilatate$ tinerii se uitau tmp i indifereni la ea (esemne c se in"ectaser de puin timp$ cam de un sfert de or *lturi de ei se aflau lingura i bric'eta cu care i nclziser drogul (uine sperane s poate obine ceva de la cei doi drogai$ dar merita ncercat i spuse poliista !alut$ biei! 7 caut pe Dic'eline$ tii cumva pe unde umbl? -nervat c era deran"at din starea lui de beatitudine$ biatul scutur anapoda din cap$ rspunzndu-iB 5u o cunosc pe fata asta! 6ocuia aici i se droga la fel ca voi Toi care stau aici se drog'eaz$ rse el isteric 9um arat? ntreb el$ scrpinndu-se n prul murdar *re o privire parc nvluit n cea

Lata de lng el$ care nu prea s aib mai mult de 1F ani$ ncepu s rd i ea mpreun cu prietenul ei$ pn cnd se nec i prinse a sug'ia 9redeam c o caut pe !usan! 5u tiam c i zice i Dic'eline?! 9e mai nume de trf drogat! *a e$ o mai c'eam i !usan Itii pe unde umbl de obicei? 5-am mai vzut-o n ultima vreme$ dar nu pot preciza de cnd$ vorbi din nou biatul Treci pe la barul <9lublife=$ poate dai de ea .e acolo i racoleaz clienii ca s fac rost de bani pentru droguri Dulumesc$ biei! !tai aa$ dar tu cine mai eti? 5u pari a fi prietena ei .ar :ane prsise de"a ncperea i$ a"uns n strad$ ntreb un trector unde se afl localul cutat ; ,arul era aproape plin la acea or -a se ndrept spre te"g'ea i ceru un pa'ar de ap mineral *poi l ntreb pe cel care o serviseB 7 caut pe !usan$ ai vzut-o cumva astzi? -ste cam devreme pentru ea$ vine mai trziu .ar pe !usan o intereseaz alt gen de clientel$ brbaii n general .iminea a trecut pe-aici? ,armanul se ncrunt !untei cumva de la poliie? .e ce mi punei attea ntrebri? *i g'icit! Ii :ane depuse o carte de vizit pe te"g'ea .eci$ a fost de diminea? .a$ a fost ,iata fat! -ste drgu$ dar drogat pn n mduva oaselor 5u cumva suntei de la narcotice? 5u$ spunei mai departe! .e vreo dou luni vine aici n fiecare zi ca s agae clieni *re mare nevoie de bani pentru droguri i este dispus la orice ca s-i obin ct mai rapid cu putin 6ocuiete ntr-o cldire dezafectat din

apropiere *zi diminea nu era n apele ei 4-am dat vreo dou p'rele de votc i pe urm au venit doi tipi i au luat-o cu ei .e-atunci n-am mai vzut-o 3 amintii cum artau respectivii? Enul era genul acela de om$ la vreo >0 de ani$ care nu se amestec cu oamenii de rnd !e aflau pentru prima dat n barul meu$ de asta sunt sigur 9ellalt era cam de aceeai vrst cu dumneavoastr i avea mbrcminte sport$ spre deosebire de btrn$ care purta oale elegante$ de bun gust *cum mi aduc mai bine aminte D-a fcut s le rein nfiarea faptul c nu formau deloc o perec'e potrivit !usan sa lipit imediat de btrn i$ n cele din urm$ a ieit n urma lor (uriul a pltit consumaia 9am asta e tot ce v pot spune$ altceva nu mai tiu ,a ar mai fi ceva 9nd mi-a pltit$ am observat n portofelul lui o c'eie de 'otel cu magnet 5u cred c st prea departe 3 mulumesc foarte mult pentru a"utor! 9t v datorez pentru ap? 5imic$ e din partea casei! .ar$ spunei-mi$ !usan a fcut ceva ru? 5u pot s v spun dect c nu se mai afl printre noi$ din nefericire 8ns inei secret aceast informaie$ cel puin deocamdat .ac i mai vedei pe tipi$ dai-mi un telefon$ bine? 4eit n strad$ :ane avu din nou impresia c era urmrit$ ns nici de ast dat nu observ pe nimeni n spatele ei 8i recuper maina de unde o parcase i se ndrept spre cas$ recapitulnd n minte ultimele informaii pe care le obinuse de la patronul barului <9lublife= .ac :ac) #osa) i discipolul su au locuit n zona n care avuseser loc asasinatele$ e clar c au splat putina de mult *a c descoperirea 'otelului putea s mai atepte pn a doua zi 5u mai avea niciun rost s-i deran"eze pe Dann i pe ,lac)$ de"a nserase de-a binelea 8n aceast noapte dormi i ea ceva mai mult

CAPITOLUL 9
9pitanul 9or)+ Nest era deosebit de nervos n acea diminea Ii-a cumprat ziarele$ aa cum fcea n fiecare zi$ apoi a intrat n sediul poliiei$ oprindu-se n faa automatului de cafea * intrat n biroul su i$ abia cnd mai avea o singur ng'iitur de but din lic'idul amar i negru$ a tras o n"urtur de zile mari .oar se lsase de cafea$ fir-ar s fie! Delanie a intrat ca o vi"elie n birou$ cu tot cu oldurile ei n form de amfor$ creznd c ardea ceva sau c eful avea vreun atac de apople&ie .ar nu era nimic din toate acestea$ slav .omnului! 7ricum$ se anuna nc o zi tensionat$ dei dimineaa fusese foarte promitoare nainte de venirea cpitanului 9nd -ric intr surztor pe u$ oc'ii partenerei sale i captar imediat privirea %scolind n memorie doar pre de cteva secunde$ pentru a-i aminti cnd mai vzuse o asemenea min pe faa lui$ :ane e&clamB 9u cine te-ai culcat ieri$ detective ,lac)? 5u cumva cu unul dintre martori? 5eavnd ncotro$ -ric i povesti totul$ fr s omit niciun detaliu descoperit n ziua precedent 6a fel proced i ea$ dup cum stabiliser cu o zi nainte n cafeneaua lui :imm+ K ,rbatul ncepu cu concluziileB 9'estia cu c'eia magnetic mi se pare foarte interesant Totul ne conduce spre pista pe care ne-a indicat-o <!pecialistul= i anume aceea cu sfritul carierei lui George .ac$ ntr-adevr$ asasinii au locuit n apropierea locului faptei$ nseamn c :ac) #osa) nu mai este cel de altdat i va comite n continuare greeli

.in vorbele tale neleg c tu consideri moartea Dic'elinei N'itbread ca pe o simpl greeal$ iar acest lucru m cam deran"eaz$ sincer s fiu Te neleg i mi cer scuze! .ar$ din punct de vedere practic$ aa trebuie analizate lucrurile George a nceput s fac pe fanfaronul cu bun tiin i asta l va duce la pierzanie *m s m mai gndesc la acest aspect 9e ai de gnd pentru astzi? Te ntlneti cu .onald Dc9lean$ c doar n-o s se ascund de tine pe tot parcursul anc'etei? .a$ m duc iar la el acas$ dar de data asta nu-l mai anun 8n acel moment$ cpitanul Nest iei din biroul lui *m gsit pe biroul meu rapoartele voastre despre activitatea ntreprins ieri (e urm am vorbit cu directorul Tillman$ care mi-a spus c el va fi cel care va semna mandatul de aducere forat la poliie a lui .onald Dc9lean$ pentru interogatoriu$ n cazul n care i astzi se fofileaz .espre .avid ,aruzov ai reuit s aflai ceva? l ntreb -ric pe cpitan 5u se tie absolut nimic despre el 5-am putut afla nici de cnd se afl n 6os *ngeles sau mcar n !tatele Enite 8n mod sigur venise pentru vreun contract privind ceva armament$ dar nimeni nu tie nimic precis .eci$ pentru moment$ familia Dc9lean este singura noastr pist !untei detectivul ,loc)? ,lac) -ric ,lac)$ l corect poliistul pe consilierul de politic e&tern$ cu un zmbet rutcios pe figur Dc9lean cunotea foarte bine <numele vizitatorului su$ ns voia$ prin acest tertip$ s marc'eze marea distan care-i desprea pe unul de cellalt .ar pe -ric l durea n cot de ce ncerca tipul s fac i de gradul de nfumurare al acestuia -l i vedea de treaba lui

.umneavoastr anc'etai moartea lui 9at'erine$ nu-i aa? l ntreb flegmatic consilierul$ ncercnd s inverseze rolurile i s fie el cel care pune ntrebrile 9rim$ domnule$ este vorba despre o crim$ n cazul n care nu v-ai dat seama pn acum! Lata dumneavoastr nu a murit ntr-un accident de main$ din cte tiu ,a mai mult$ n atentat i-a pierdut viaa i amantul ei$ notoriul traficant de arme .avid ,aruzov Ii asta v reamintesc n eventualitatea c ai uitat .a$ eu i cu ali civa colegi de-ai mei anc'etm aceste omucideri cu snge rece 9onfruntarea dintre cei doi ncepuse Lr s clipeasc la acuzaia care i se adusese$ Dc9lean continuB Ii cum stai cu anc'eta$ domnule poliist? 8i urmeaz cursul normal 8mi lipsea i prerea dumneavoastr despre cele petrecute ,ine$ dar nu am niciuna! 6e-ai interogat de"a pe soia i pe fiica mea cea mare *i aflat c$ nu aveam nicio relaie cu 9at'erine$ nu-i aa? *manda v-a lmurit destul de bine$ cred 8ntr-adevr! *tunci ? *manda mi-a mai spus c era sor cu 9at'erine doar de mam 3orbele poliistului l fcur pe consilier s arboreze un zmbet sarcastic n colul gurii *cesta nici nu infirma nici nu confirma$ mulumindu-se s pstreze tcerea pentru a se gndi 9el puin asta e convingerea ei$ puse -ric nc o dat degetul pe ran -ste vorba despre viaa mea particular$ ncepu un atac 5u avei dreptul s v amestecai n ea! %egret nespus de mult$ dar viaa oricrui om m intereseaz al dracului de mult atunci cnd e vorba despre crime sngeroase$ cum este i cea pe care o anc'etez acum *a mi ctig eu pinea cea de toate zilele$ fcnd pe indiscretul 9at'erine a fost e&ecutat cu premeditare$ mpreun cu ,aruzov 5u e o simpl

ntmplare$ tii foarte bine asta$ dei ncercai s v ascundei dup degete .ac spunei dumneavoastr nu vreau s v contrazic n-am niciun interes .ar nu mi mai vorbii cu subnelesuri Lii mai direct! .e acord .eci$ .avid ,aruzov era bulgar de origine i a fost un timp n slu"ba #remlinului$ pe vremea cnd dumneavoastr aveai acolo o reedin secundar Dc9lean deveni dintr-o dat foarte atent$ renunnd la atitudinea sa distant de pn aunci Darcnd o bil alb$ detectivul i aprinse un 9amel fr filtru i lu loc pe un fotoliu fr s fie invitat Gigara i-o aprinsese special pentru faptul c nu vzuse nicio scrumier prin prea"m Derita s-l calce pe nervi pe acest individ i c'iar i fcea plcere !imindu-se "ignit de atitudinea sfidtoare a detectivului$ gazda scoase dintr-un sertar o scrumier mare$ din bronz$ pe care i-o ntinse acestuiaB *runcai scrumul mai bine aici dect pe covor$ dac nu v cer prea mult! -u v-a propune s ncetai acest "oc! 5u sunt un prost i nici dumneavoastr nu suntei *r fi mai bine s-mi spunei adevrul 3rei s tii dac l-am mai ntlnit pe acest om n desele mele cltorii la Doscova? *i intuit perfect! -i bine$ nu 5u l-am cunoscut i nici mcar n-am auzit pe cineva vorbind despre el *rt .avid ,aruzov nu era$ probabil$ dect o roti printre alte mii de rotie la fel de mici ca i el 5-aveam niciun motiv s-l cunosc 8n ceea ce o privea pe 9at'erine$ tiam c avea o legtur$ dar nu i cu cine .e mult i ddusem libertatea de a-i 'otr singur soarta -ric era mulumit de ceea ce obinuse .in cauza nervilor ce puseser stpnire pe el$ lui Dc9lean i scpaser primele litere ale poreclei lui ,aruzov$ care era <*rt'ur= 8n plus$ l mai prinse o dat cu

minciuna *mantul fiicei sale mai mici Pdoar tria n grdina luiQ nu fusese o simpl roti ntr-un mare mecanism comunist$ ci o persoan foarte important 4ar$ prin natura afacerilor sale$ nu se putea s nu se fi ntlnit cu consilierul american 3zndu-l pe poliist c tcea ntr-un mod care spunea multe$ gazda i continu tirada pe un ton ironicB *cuzaia aluziv c eu a fi amestecat n acest abominabil asasinat face parte din strategia dumneavoastr de interogare a martorilor? ! zicem c da! Di se pare destul de logic s v oprii asupra acestui detaliu$ dar de aici i pn la a m acuza pe mine e un drum lung$ detective Enul greit$ de bun seam 7rice fel de relaie ar fi fost ntre 9at'erine i .avid ,aruzov$ este$ totui$ vorba despre un copil pe care l-am vzut crescnd n casa mea 9um v putei imagina c a fi avut cine tie ce motiv s-o omor$ mai ales c soia mea o iubea ca pe oc'ii din cap? 8n ceea ce v privete$ tiu c nu v-ai iubit niciodat soia$ deci argumentul acesta este departe de a m impresiona 9onsilierul nu mai putu rezista$ lovind cu pumnul n tblia biroului i decretnd pe un ton categoricB 8n acest fel nu vom a"unge nicieri! .ac nu avei alte ntrebri mai precise s-mi punei Ena singur$ domnule 9lear$ i stlci i -ric numele n mod intenionat .eci$ tiai c fiica dumneavoastr avea o legtur amoroas$ ns nu cunoteai identitatea brbatului$ asta ai vrea s cred$ nu-i aa? 8ntocmai$ acum suntei lmurit pe deplin? -ric nu-i rspunse !e ridic$ strivi mucul igrii n scrumier i i ntoarse spatele fr s-l mai salute 8n acel moment i aduse aminte de celebrul 9olumbo$ din serialul care l amuza uneori (entru a-l bga i mai mult n cea pe .onald Dc9lean$ el l imit pe actorul (eter (al) 8i aplec puin capul$ i coco spatele$ ndoi puin

picioarele$ iar n clipa n care puse mna pe clana uii$ se ntoarse cu capul bgat ntre umeri .esc'iznd un oc'i mai mult i altul mai puin$ ridic un deget ca pentru a mai pune o ntrebare$ !urprins$ cellalt se uit fi& la el$ rmnnd cu gura cscat .ar$ dup cteva secunde de ncordare petrecute n aceeai poziie$ -ric-9olumbo cltin din cap$ apoi fcu un semn din deget care aducea a negare i iei pe u$ zmbind n colul gurii

CAPITOLUL 10
.up ce -ric plec$ :ane Keron aprinse computerul de pe biroul acestuia i acces 4nternetul *paratul era nou i ,lac) bombnea dac gsea pe cineva lucrnd la el !e rugase mult de cpitanul Nest pn ce acesta i dduse aprobarea s-i nlocuiasc vec'iul computer (e monitor i aprur toate 'otelurile de la trei stele n sus i ea le alese pe cele din vecintatea strzii !unn+ .unes$ unde avusese loc dublul asasinat .ac George voia ntr-adevr s-i provoace pe poliiti$ nu se putea caza dect la un 'otel din apropiere :ane parcurse 'otelurile n numr de C0 le list pe toate i ncepu s dea telefoane .up circa o or$ bifase patru dintre acestea care aveau nc'uietori magnetice la ui 8i lu maina i ncepu s le caute *bia la cel de-al treilea 'otel avu noroc -ra vorba de <6a Kambra=$ care se situa la zece minute de mers pe "os de locul n care avusese loc asasinatul En brbat ca la vreo >0 de ani$ bine mbrcat i tcut? ntreb recepionerul$ dup ce poliista i declin calitatea n care venise -&act (robabil c a venit n urm cu trei$ patru zile *m avut un client care seamn descrierii dumneavoastr 4eri a ac'itat tot cu bani-g'ea i a plecat pe la ora 01B00 noaptea Itiu c nu este ceva obinuit ca un client s elibereze camera noaptea$ dar aa s-a ntmplat ,trnul era singur? 8n camera nc'iriat$ da !pun asta$ pentru c la un sfert de or dup el a prsit 'otelul un tnr 9oincidena e prea mare$ de aceea cred c erau mpreun$ dar nu voiau ca acest lucru s se tie Ii cel de-al doilea client a pltit cu bani-g'ea

Di-ai putea spune cum arta tnrul? ncerc :ane s afle mi multe -ra nalt$ brunet i purta n permanen blugi i pantofi sport !untei sigur c se cunoteau? -ra prea evident$ cu toate c ncercau s ascund acest lucru *u venit separat$ dar n aceeai zi i au plecat n miez de noapte$ la un sfert de or diferen unul de cellalt .umneavoastr ce-ai crede n locul meu? 9amerele ocupate de el au fost repartizate altcuiva pn n prezent? !tai s verific$ dei nu cred 8ntr-adevr$ n-au fost ocupate .ar$ dac vrei s descoperii cine tie ce urme$ s tii c s-a fcut curat ntre timp :ane l sun pe .r ,utc' KarrisonB (rietene$ trimite-l pe ,enett cu o ec'ip la 'otelul <6a Kambra=$ pentru a cerceta dou camere !e pare c aici au locuit trgtorii din strada !unn+ .unes %ecepionerul v ateapt 3rei s spui c acolo au stat George i discipolul lui? 8n ce camere? 1C i 1R (oate trimii i un e&pert n portrete-robot$ fiindc recepionerul are un sim de observaie foarte dezvoltat ,enett poate arta portretele i patronului bului <9lublife= din apropiere .e acolo au racolat-o pe Dic'eline N'itbread$ cunoscut sub porecla de !usan 8n regul$ m ocup eu i te in la curent dac dau peste ceva interesant ; -ric ,lac) o sun pe partenera lui i i ddur ntlnire la cafeneaua <DonicaJs= 9u Lordul su !corpio$ care intra cam greu n viteza a patra$ detectivul a"unse n urma ei :ane l atepta surztoare la masa lor preferat 9e-ai fcut cu Dc9lean?

4-am ascultat minciunile sfruntate de la nceput pn la sfrit$ l-am scos din pepeni i l-am lsat s cread c tiu mult mai multe lucruri dect sunt dispus s spun *cum$ probabil$ i reproeaz faptul c m-a tratat cum m-a tratat$ fcndu-i din mine un duman 7ricum$ am aflat c l cunotea foarte bine pe .avid ,aruzov$ zise *rt'ur .ar tu cum te-ai descurcat? *m gsit 'otelul n care au locuit ucigaii pltii i l-am anunat pe ,utc' *cum$ cred c-o ec'ip condus de ,enett cerceteaz camerele$ iar un e&pert ncearc s fac fiecruia dintre ei cte un portret-robot -&celent! Dc9lean i-a spus ceva despre 9at'erine? !e prefcea c ignor legtura ei cu traficantul de armament Ii l-ai crezut? 5u tiu$ dar n aceast privin prea destul de sincer$ susinnd c nu este informat 9e ai de gnd s faci n continuare? 9pitanul este de prere c degeaba ne pierdem vremea s cutm acul n carul cu fn$ urmnd pista ,aruzov 4ele sunt prea ncurcate *a este! Dai bine l 'ruim n continuare pe Dc9lean$ pn l facem s ne spun adevrul Gol-golu .ar cu fetia luJ tata ce vei face? .etectivul se prefcu c nu nelege ultima ntrebare$ iar partenera lui se e&prim mai e&plicitB Kaide$ nu-i bate "oc de mine! .oar ai recunoscut c i-ai tras-o *mandei$ ce te mai nvri n "urul cozii? 5u cumva te-ai ndrgostit de ea? 8nc nu de tot$ dar mrturisesc c fata mi place destul de mult !e vede i pe faa ta Eite$ i-a disprut c'iar i un rid de pe frunte! (arc ai ntinerit cu zece ani! continu ea s-l tac'ineze

-ste o fat deosebit$ capabil de orice pentru a-i atinge scopurile propuse 6a fel ca i tatl ei$ cu care seamn foarte mult 5ai vrea s lum i cte dou sandviuri? ncerc brbatul s sc'imbe vorba ,a da$ ns doar dup ce mi spui de cte ori ai fcut-o? :imm+ K se apropia de"a de ei$ purtnd un platou pe care erau aezate patru sandviuri cu ton i maionez D-am gndit eu c v este foame i n-am stat degeaba! Derge i cte-o bere mic? Derge! rspunser amndoi deodat$ salivnd la vederea sandviurilor :ane Keron se gndea la bo&erul tigrat al unuia dintre vecinii si de apartament$ care nu scpase aproape nicio perec'e de pantaloni sau tiv de fust din cte trecuser pe lng el .e asemenea$ cinele avea o slbiciune pentru umbrelele i poetele de orice model (roprietarul era indiferent la plngerile locatarilor i puin i psa de pagubele pe care animalul su le provoca oamenilor (oliista tia cum l va face pe stpnul cinelui s-l in n les i cu botni 8l va ruga pe ,utc' Karrison s-i procure un tranc'ilizant rapid pentru animale$ iar ntr-una din zile va mpuca animalul$ ameninndu-i vecinul c data viitoare va folosi gloane adevrate *ltfel nu se mai putea Tipul trebuia pus la punct ntr-un fel -ric ,lac) i nc'ipuia c triete pe o insul pustie cu *manda lui$ ntr-o csu din nuiele i stuf 7 alup le aducea sptmnal provizii i ei nu aveau alt treab dect s bea$ s mnnce$ s doarm i$ bineneles$ s fac dragoste *glomeraia marelui ora l scotea din mini cteodat !e gndea c$ pe lng 4uda$ 5ero$ 9aligula$ Kitler i !pice Girls$ zgrie-norii reprezentau ultima nenorocire care se abtuse asupra Terrei Gndurile sale fur ntrerupte$ n cele din urm$ de :ane$ care terminase de mncatB 6a ce te concentrezi att de intens$ distinsul meu coleg? -ram dus departe cu gndul pe o insul pustie$ mpreun cu ultima mea Giocond .ar i tu eti ngndurat

Trebuie neaprat s verific ceva de una singur 5u insista$ e o afacere personal Te duci la birou? .a 8n compania lui Dann voi ncerca s aflu mai multe despre consilierul de e&terne .onald Dc9lean ,ine$ atunci vezi dac te caut ,utc' (oate are nouti n legtur cu descinderea de la 'otelul <6a Kambra= *m s te sun i eu mai trziu$ mai pe dup-amiaz$ sper ,rbatul nu mai apuc s spun nimic$ fiindc :ane se ndrepta de"a spre ieire$ dup ce lsase pe mas o 'rtie de 10 dolari

CAPITOLUL 11
:ane rmase cteva secunde pe trotuar$ nc'eindu-i nasturii bluzei i aran"ndu-i sacul de pe umr cu gesturi ct mai naturale posibil *poi o porni pe "os fr s se grbeasc spre .epartamentul (oliiei n dreptul cruia i lsase parcat maina .e data asta nu mai avea nicio ndoial -l se afla la o distan de /0 de metri n spatele ei 6-a recunoscut dup siluet n vreo trei rnduri Grbi pasul$ ca apoi s-l ncetineasc din nou$ dar brbatul care se afla pe urmele sale pstra mereu aceeai distan *"unse la maina ei$ ,DN /C/ i$ cu gesturi foarte lente$ se sui la volan$ porni motorul i i puse centura de siguran 5u se grbea deloc$ pentru a-i da i lui posibilitatea de a gsi un ta&i cu care s-o urmreasc !e ndrept spre aeroportul 9ompton i opri departe de pistele de aterizare$ n zona rezervat depozitrii containerelor Ta&iul galben frn la vreo sut de metri n spatele ei i brbatul cobor :ane se adposti n spatele unei barci$ observndu-l cum se apropia (rivea speriat n "ur i prea contrariat c a pierdut-o din vedere 9'ipul lui era destul de banal$ dar armonios construit (rul tiat scurt avea refle&e argintii n lumina apusului de soare !e putea luda$ ns$ cu o statur atletic i de aceea purta mbrcminte mai degrab strmt$ neavnd defecte ce trebuiau ascunse 8n cele din urm o zri$ dar era prea trziu ca s se mai retrag (entru nceput pru dezorientat i tulburat$ dar i recpt repede stpnirea de sine 8i zmbi nc o dat seductor$ aa cum o fcuse cnd ea ieise din casa N'itbread$ cu 3incent la bra (utea face figur bun n reclamele pentru past de dini$ se gndi :ane (entru c nu voia s rite nimic$ scoase pistolul din sac i se apropie de el ,rbatul nu scoase nicio vorb$ ateptnd ntrebrile ei (oliista l prinse de un bra i i propti eava rece n coaste 5u

ncerc s se elibereze$ ns se strmb puin de durere :ane spuse pe un ton laconicB 9red c a venit timpul s ne cunoatem$ nu-i aa? 6sai-m n pace$ ce-avei cu mine? protest el$ fcnd pe nevinovatul ntr-un mod destul de neconvingtor *vei gri" s nu vi descarce arma! -a relu dialogul fr a se lsa absolut deloc impresionatB ! o lum cu nceputul! D-ai urmrit ieri o bun parte din zi$ pn i n staia de metrou *stzi te ntlnesc din nou Te-ai inut scai de mine de la barul <DonicaJs= pn aici ! nu-mi spui c este o simpl coinciden la mi"loc$ c te lovesc cu patul armei direct n tmpl Totodat$ nu vreau s aud c m-ai urmrit pentru oc'ii mei frumoi$ c nu ine 5u voi crede niciun cuvnt! (i$ aa i este! .ar nu vreau s v contrazic i s v enervez cnd v aflai ntr-un asemenea avanta" :ane fu uimit de ndrzneala i de sigurana lui$ n situaia n care se afla Totui$ pentru moment$ nu-i mai fu team i de aceea i ddu drumul la bra$ fcu un pas napoi$ dar inu n continuare arma ndreptat spre el .ac ai vrut pur i simplu s m agi$ zise ea cu ironie$ teai luat de cine nu trebuia Itiam de la nceput c suntei detectiv la .epartamentul (oliiei din 6os *ngeles$ ncepu brbatul s spun adevrul 5umele meu este !)ali ,eloslav (ot s v art i eu o legitimaie? 9u micri foarte lente$ ca s nu fiu pus n situaia de a-i guri frumosul tricou -l duse mna la buzunarul din spate al pantalonilor$ ntorcndu-se puin ntr-o parte$ ca ea s-i poat urmri n voie micarea i scoase un document pe care i-l ntinse cu dou degete 6egitimaia era imprimat cu litere c'irilice$ iar :ane nu nelese o boab .oar cuvntul ,ulgaria reui s-l recunoasc ,rbatul i spuse$ vznd-o nedumerit i nelegnd c nu cunotea aceast grafieB

6ucrm amndoi n acelai domeniu sau ntr-unul asemntor 9e-ai spune dac v-a invita s bem ceva i s mai vorbim despre asta? 8mi place acest ora$ ns nu i locul pe care l-ai ales pentru prima noastr conversaie (uin mai rela&at$ :ane i ls muc'ii s se destind$ i napoie legitimaia i i puse arma n toc .e ce n-ai apelat la o cale oficial$ dac doreai s stai de vorb cu mine? ! tii c nu v-am minit *vei oc'i foarte frumoi! -a surse i se ndrept$ mpreun cu !)ali ,eloslav$ spre maina care o atepta cuminte acolo unde o lsase ; ,rbatul alese un bar la ntmplare i comand votc pentru el -a se mulumi cu un espresso i o ap mineral 7 interesa s afle ct mai multe despre el$ nu s se ameeasc *cum ai s ncepi s-mi vorbeti despre tine? l c'estion :ane nerbdtoare .up cum v-ai dat seama$ sunt bulgar de origine i aparin unei secii noi$ una ceva mai special$ care depinde direct de autoritile centrale de la !ofia *propo$ mi permitei s v spun pe nume? 9'iar te rog! 5u-mi plac formalismele de acest gen$ iar eu te-am tutuit de la nceput Lirete$ doar m considerai un infractor .ar s continui Ii c'iar dac i-a vorbi mai mult despre serviciul din care fac parte$ nu cred c i va folosi la ceva 8n privina noastr$ administraia este att de sc'imbtoare$ nct n clipa cnd vorbesc cu tine s-ar putea s ne fi desfiinat 5ici nu tiu dac$ o dat ntors acas$ voi mai avea de unde s-mi ridic salariul .e obicei$ agenii acestui serviciu sunt detaai care ncotro n momentul n care vin alii la putere 4at cam ce fel de riscuri suntem nevoii s ne asumm 3orbea engleza foarte corect i fr niciun fel de accent !e vede treaba c fusese foarte silitor la nvtur

Ii care ar fi misiunea pentru care te afli pe teritoriul american$ tovare spion? ncerc :ane s mai destind puin atmosfera printr-o glum 8l urmream pe .avid ,aruzov$ zis *rt'ur$ celebrul traficant de arme$ de vreo patru luni$ dar fr un scop bine definit$ rspunse brbatul$ zmbind la neptura ei Trebuia doar s fiu n permanen n umbra lui i c'iar s-i vorbesc dac se putea$ pn la noi ordine Ii de ce este att de interesat statul tu de aceast persoan dubioas? 8n primul rnd$ pentru c este bulgar 8n al doilea cred c nu mai este un secret pentru tine fiindc e de notorietate faptul c el i-a alimentat cu arme pe rebelii din 9ecenia$ iar !ofia nu vrea sub nicio form s se certe cu Doscova din pricina lui ,aruzov .ar dac i se ordona$ l ucideai? 5ici vorb$ eu nu sunt un agent lic'idator 5u m pricep la aa ceva 8n cel mai ru caz$ dac mi se cerea$ i puteam folosi drept g'id i interpret clului trimis din ,ulgaria (oate vrei s tii cum am dat de el 4nformaiile privind locul n care urma s-l gsesc le-am primit de la Doscova 9eea ce m face s cred c ruii nu voiau s-l omoare 9el puin nu nc$ pn cnd nu se descoperea ntreaga reea cu care lucra *rt'ur$ pentru a putea fi ani'ilat n caz de necesitate -ra clar c primea un spri"in important din partea cuiva *gentul prea destul de sincer$ dup prerea poliistei$ iar povestea lui era verosimil -i nu-i scpase faptul c !)ali ,eloslav cunotea porecla de *rt'ur$ ns nu-i ceru nicio e&plicaie -a nsi aflase despre porecl abia n acea zi de la imposibilul ei partener .ar dac bulgarul era doar un foarte bun actor i o ducea de nas? 8nltur din minte aceast posibilitate i l ntrebB 9um se face c vorbeti att de bine limba englez? -ti poliglot? *m avut profesori e&celeni i sunt dotat cu ceva talent la limbile strine 3orbesc ase dintre acestea$ fr accentB engleza$

franceza$ germana$ italiana$ suedeza i rusa *m fost format n colile #G,-ului i asta las urme foarte adnci .ar tot nu mi-ai e&pus motivul real pentru care m urmreai? *m vrut s aflu i eu ce s-a ntmplat n 'otelul <.iamond= n ziua aceea -rai n apropiere? .a$ aproape de colul strzii !upraveg'eam intrarea n 'otel dintr-o main abandonat *m stat mult vreme acolo$ i-am vzut pe criminaliti i apoi maina morgii *m dedus c *rt'ur a fost asasinat$ ns nu aveam nicio certitudine 7 cunoteai pe amanta lui? ncepu :ane s adune informaii interesante despre cazul pe care l anc'eta .oar din vedere$ nu apucasem nc s i stabilesc identitatea .ar ai folosit timpul trecut! ! neleg c a fost ucis i ea? .a$ c'iar n aceeai secund 5-ai auzit nimic din postul tu de supraveg'ere? 5imic deosebit 9e ar fi trebuit s aud? 9eva asemntor unor gloane care trec prin amortizoare i ptrund n capetele a dou victime$ dup ce sparg geamul unei ferestre 8neleg! .eci$ ,aruzov nu mai este n via Trebuie s anun de urgen la !ofia 8n aceast situaie$ ori voi primi alt nsrcinare$ ori voi fi c'emat acas !tai puin! Ii ai aflat cine i-a mpucat? Itim c au fost doi trgtori n cldirea de vizavi$ i cunoatem cu apro&imaie$ ns 'abar n-avem de unde s-i lum %ealiznd c bulgarul aflase mai mult de la ea dect aflase ea de la el$ i propuse s fie mai atent la ceea ce vorbea Totui$ mai avea de elucidat un lucru .eci$ m-ai urmrit pentru a afla ce s-a ntmplat la$ 'otelul <.iamond=$ de pe strada !unn+ .unes Ii cnd aveai de gnd s-mi vorbeti?

Di-am dat seama c nu puteai s nu remarci farmecul meu natural! zmbi el din nou foarte seductor -ram convins c$ n ciuda discreiei i a priceperii mele n arta fila"ului$ i vei da seama c erai urmrit 9nd m-ai descoperit$ eram pregtitB urma s te invit la un pa'ar i s-i spun ntregul adevr cu sinceritate 9eea ce am i fcut 6ui :ane i sri n oc'i sigurana bulgarului i se gndi cam ct ar trebui s cread din vorbele lui .ei era puin furioas pentru c fusese tratat ca o pipi cu creierul ct nuca$ nu i purta pic -l ncercase$ iar ea i czuse n capcan nu era nicio filozofie n asta *tunci i aduse aminte de Dic'eline N'itbread i de 'otrrea de a nu scoate pe tapet moartea ei ,ine c i amintise$ ca nu cumva s se scape Ende locuii? l ntreb poliista fr niciun motiv anume 6a 'otelul <3an 5u+s=$ din zona N'ittier - doar de trei stele$ fiindc nu mi pot permite mai mult lu& i nici note de plat prea mari Gara mea se zbate n continuare cu bugete de austeritate 9unosc stabilimentul i paturile sunt foarte bune$ se trezi ea vorbind fr s vrea 7are de ce adusese vorba despre paturi? Ii de ce-i venea s se tot ating de el? :ane Keron nu-i putea motiva propriile gnduri i reacii$ iar acest lucru o scotea din srite .oar nu era o fuf$ acolo$ care s se umezeasc imediat ce vedea un brbat mai de .oamne-a"ut! 8n plus$ ea nu se ncurca niciodat cu cei implicai ntr-o afacere aflat n plin desfurare$ spre deosebire de alte persoane la care nu voia s se gndeasc n acel moment .ndu-i seama c a comis o gaf care putea fi interpretat de !)ali n diverse moduri$ detectivul ncerc s dreag busuioculB -i bine$ eu am de gnd s merg la sediul poliiei i te pot lsa undeva n drum$ ct mai aproape de 'otelul n care eti cazat -l fu de acord$ iar pe traseul pe care-l avur de strbtut cei doi nu mai vorbir dect despre lucruri lipsite de nsemntate -ra clar

c fiecare se gndea la cu totul altceva dect spunea 8n dreptul unui magazin de mod mai erau cteva locuri libere n parcare i :ane se strecur ntr-unui dintre acestea$ fr s opreasc motorul ,DN-ului *tunci$ bulgarul i fcu invitaiaB Kotelul se afl c'iar dup colul acestei strzi *m printre baga"e o sticl de votc !mirnoff nceput 5u te tenteaz s gustm mpreun din ea? -a nu se ls prea mult rugat Dai precis$ rezist pre de o secund i "umtate$ dup care fu de acord s fie srutat c'iar acolo$ n main 7are ce se ntmpla cu ea? Lusese cumva vr"it? *"uni n lift$ se srutar din nou$ de data asta cu mai mult pasiune Gustul limbii lui era uor acrior$ ceea ce o fcu pe :ane s tresar fr s vrea -l i cut nervos prin buzunare c'eia de la camer i iei primul din ascensor$ inndu-i ua desc'is 8n camera de 'otel niciunul dintre ei nu se mai gndi la votc 8i scoaser bluzele$ rmnnd n bustul gol i srir unul asupra celuilalt !e srutar cu mai mult patim ca prima dat$ iar minile lor nu conteneau s se pipie ,rbatul i lu snii n mini$ pe rnd$ fcnd-o pe :ane s se trezeasc cu pntecele lipit de el !e&ul brbatului se ntrise considerabil i ea i-l simi cu ncntare pe burt Trebuia s aib nite dimensiuni impresionante$ dup e&periena pe care o avea poliista n asemenea aprecieri 8i plcea amorul$ doar nu era o clugri i nici navea de gnd s devin! 5u n aceast via$ cel puin !)ali ntrerupse ndelungata lor srutare$ abandon snii pe care i frmntase cu mult delicatee i duse minile la spatele ei$ n vreme ce buzele lui fierbini i limba umed de dorin i alintau :anei gtul$ ceafa i lobii urec'ilor 8i desfcu nasturele fustei$ dup care trase de fermoar i ncepu s se preling n "os$ cu gura pe pielea ei e&citat !e opri pentru o vreme n dreptul pieptului armonios sculptat al poliistei$ i ng'ii pe rnd sfrcurile ntrite i i mas cu mult 'otrre snii mbietori -a i puse o mn n cretetul capului$ cealalt pe umeri i parc l mpingea fr s vrea$ din ce n ce mai "os$ spre locul acela

intim dintre pulpele ei$ care de cteva clipe se transformase ntr-un vulcan ce sta s erup ,rbatul se aez n genunc'i i ncepu s trag cu dinii de fusta ei$ pn cnd i-o scoase de tot 6a fel proced i cu c'iloeii ei de un alb imaculat *poi o lu n brae i o depuse pe marginea patului :ane cut cu minile tremurnde mdularul brbatului$ n intenia de a-l scoate afar$ dar el nu o ls$ oblignd-o s se ntind pe pat 9u oc'ii aproape nc'ii i e&citat la culme$ ea se abandon n minile lui puternice i se prinse singur de sfrcuri$ strngndu-le la anumite intervale 5u mai era stpn pe propriile reacii 9nd simi buzele brbatului pe pntece$ mi"locul ei prinse a se undui anapoda i a zvcni scurt n sus$ realiznd o veritabil micare bro@nian -l o sruta apsat pe coapse$ pe pulpe i$ o dat a"uns la genunc'i$ urc din nou$ lingndu-i alternativ interiorul pulpelor 5u se grbea deloc cu dezmierdrile$ ncercnd s fac acel preludiu ct mai ndelungat .e dorin$ buzele i se uscau mereu i ea fcea eforturi susinute de a le umezi din nou cu limba 6a un moment dat$ cnd el i deprt picioarele pentru a-i sruta pubisul$ :ane ridic puin capul de pe pat i i duse un sn la gur$ nfingndu-i dinii n sfrcul acestuia 6a fel proced i cu cellalt perec'e Tocmai atunci el i srut se&ul ca o ventuz i poliista i pierdu orice raiune (lcerea ei se apropia cu pai vertiginoi de apogeu -l simi asta i ncepu s o ling nebunete$ coordonndu-i micrile cu ambele mini$ pe care i le introduse sub fundul ei !atisfcut de ceea ce i se ntmpla$ :ane se ridic n capul oaselor$ i puse o mn n pr i cu cealalt i zgrie umerii i partea din spate a gtului ,azinul i pntecele i tremurau$ nfierbntate de pasiune 4maginea capului lui$ care se mica cu repeziciune n sus i n "os de-a lungul desc'izturii ei o fcea s se simt n al noulea cer !imind c orgasmul nu era departe$ ncepu s geam$ ncordndu-se ct putea de mult i mpingnd mai tare capul lui !)ali ntre pulpele ei ,rbatul i fcea pe plac cu bucurie i o strngea de fese ca pe un fle&or de cauciuc (e c'ipul ei se aternu$ treptat$ o mare fericire i :ane$ care gemea acum din fundul gtului$ se ls pe spate$

destins 3enea! -l simi asta imediat i i acceler micrile capului$ pentru ca plcerea ei s fie ma&im Dinile lui i ineau fesele ridicate la dou palme distan de pat$ iar capul poliistei i se proptise n piept (rofitnd de ocazie$ ea i mpinse cu minile ambii sni n sus i ncepu s ling cele dou sfrcuri ce a"unseser n apropierea limbii ei 7 stare de rela&are e&traordinar de plcut$ aa cum nu mai avusese de mult timp$ ncepu s pun stpnire pe ea cnd fu gata$ iar brbatul o depuse pe pat$ scondu-i apoi minile de sub fundul ei Sbovi pentru dou minute cu capul pe burta ei$ iar :ane i plimb n acest timp buricele degetelor prin prul lui Totodat$ i aduse aminte de delicata situaie n care se afla$ complcndu-se s cad n braele unui om pe care abia l cunoscuse 9um putuse$ oare$ s fac aa ceva? -l se ridic ncet$ aduse dou pa'are i sticla de votc promis$ care era pe "umtate plin Gustar mpreun$ fiecare respectnd tcerea celuilalt ,utura era de foarte bun calitate$ din cte putu ea s-i dea seama .du pa'arul peste cap din dou ng'iituri i se gndi la ceea ce avea s urmeze -l umplu din nou pa'arele 9u siguran c !)ali va vrea i el s fie satisfcut$ se gndi :ane *tunci observ c nici mcar nu i scosese blugii de pe el$ iar umfltura din dreptul liului se mai micorase 7are va vrea i el tot cu gura sau se va mulumi cu o repriz de se& clasic? n mintea poliistei persista ncontinuu aceast ntrebare ! fac se&! Trebuia s fac se& cu seductorul brbat care i druise atta plcere mai devreme! ,ine$ dar nici nu-l cunotea! Iiatunci de ce-l lsase s-i fac ceea ce-i fcuse? 5umai aa$ ca pe urm s fac pe mironosia? -l o vzu tulburat i o ntreb cu blndeeB 6a ce te gndeti? .e ce ai czut aa pe gnduri? 5u tiu cum s-i spun$ !)ali$ se blbi ea i de emoie i din cauza alcoolului but Tu eti un tip minunat$ dar eu am nceput de"a s am remucri fa de ceea ce s-a petrecut ntre noi ! nu cumva s crezi c nu te vreau$ mai bine-zis c nu te mai vreau$ ns nu

tiu ce-i cu mine$ acum$ de nu mai pot !unt foarte ncordat i tot felul de gnduri negre mi se nvlmesc n minte 9u siguran c sunt trectoare i vor disprea cu timpul neleg! .ar nu este nevoie s te "ustifici$ ncerc el s-i ctige definitiv ncrederea (oate c nelegi altceva dect ceea ce simt eu Te asigur c poi sta linitit! *m capacitatea de a percepe strile de confuzie pe care le ncerci n acest moment 3rei s ne oprim aici$ aadar! 5u-i face niciun fel de gri"i$ c doar n-au intrat zilele-n sac .ac vrei$ te conduc pn acas$ bine? Dulumesc$ eti mai bun cu mine dect merit! 9red c a vrea s m nsoeti$ dar pe urm va trebui s te ntorci cu ta&iul 5u conteaz$ sunt obinuit 5-am vrut s nc'iriez o main ca s nu m deconspir$ dar de cnd sunt n 6os *ngeles tot cu <+ello@ cab= m deplasez

CAPITOLUL 12
8n dimineaa zilei urmtoare fu rndul detectivului ,lac) s-i tac'ineze partenera 6egea talionuluiB oc'i pentru oc'i$ dinte pentru dinte! ncepu el 6as-m s g'icesc dintr-o singur ncercare ce-ai fcut asear! *i fost la brbai! 9orect? -ti imposibil$ ca de fiecare dat$ -ric! 5u te gndeti c te-ai putea nela? ncerc :ane s nege 4ndiciile pe care le citesc pe c'ipul tu fericit nu m neal niciodat 8ntotdeauna cnd i gseti perec'ea ideal pentru mperec'ere$ drguele tale gropie din colul gurii te fac s ai o e&presie cu totul aparte 9ine a fost$ deci$ fericitul ales? 9'iar voiam s vorbesc cu tine despre el -ric fu foarte surpins c partenera lui nu-l dduse dracului nici mcar acum 9a s vezi! .ar eu nu sunt pop i nicio ncpere din acest sediu nu seamn a confesional! -ste vorba despre un tip care m urmrete de dou zile$ l ls :ane cu gura cscat pe detectiv Ii cu el ai fcut-o? *i rbdare s-i povestesc! Totul a nceput cnd am fost n vizit la tatl lui Dic'eline N'itbread *tunci l-am observat pentru prima oar pe urmele mele Lrumos tipul$ nici nu sufer n comparaie cu tine! Ii are un breton mult mai des ca al tu .e atunci l-am vzut sau l-am simit ncontinuu n spatele meu 4eri i-am ntins o capcan lng aeroportul 9ompton i am aflat c este un fel de agent secret din ,ulgaria$ format n colile #G,-ului Di-a spus c face parte dintr-o divizie mai special$ cam ca a noastr i are aceleai preocupri *dic$ s-l in sub observaie pe .avid ,aruzov$ zis *rt'ur$ care este tot

bulgar de origine 8n ziua e&ecuiei celor doi$ se afla la post ntr-o main abandonat$ ns n-a auzit i n-a vzut absolut nimic *poi m-a urmrit pe mine$ ca s afle mai multe despre cele ntmplate n 'otelul <.iamond= .ar cum ai a"uns n patul lui pn la urm? o ntreb -ric nerbdtor 9um i spuneam$ este un tip foarte artos 4niial m-am prefcut c i-am czut n capcan$ ns mai ncolo$ cnd l-am crezut sincer$ am luat-o i eu n serios$ de ce s nu recunosc?! *m fost n camera lui de la 'otelul <3an 5u+s= i restul poi s-l bnuieti !au mcar s ncerci Sice c-l c'eam !)ali ,eloslav 4-am vzut i legitimaia de serviciu$ dar n-am neles mare lucru$ cci era inscripionat cu caractere c'irilice 5ici poza nu era de dat foarte recent$ ns semna destul de bine cu el 5u mi-ai spus ce vrst are? 9am ?0 de ani$ plus-minus doi ani 6a dracuJ! e&clam -ric -ste al doilea amnunt care m duce cu gndul la discipolul lui George 5u cumva purta i adidai tip <5i)e= .ac ai impresia c nu m-am gndit i eu la asta i c nu mi-am calculat riscurile$ pot s te asigur c te neli 9t despre nclminte$ afl c purta pantofi negri de piele i nu adidai Trebuie s aflm mai multe despre tipul sta$ e clar Lii convins c nu i-a spus nici pe departe tot ce tie! *m putea verifica la ambasada ,ulgariei din Nas'ington dac prezena sa pe teritoriul !tatelor Enite este cunoscut 9t despre misiunea pe care o are$ slabe sperane s aflm ceva de la ei (robabil c foarte puini oameni tiu e&act cu ce treburi umbl el dincolo de (acific *m s-l rog pe Dann s ne a"ute n aceast problem$ zise -ric i puse mna pe celular 8l voi suna c'iar acum$ precis e la o bere ,ieii lui ,utc' au aflat ceva$ dup cercetarea camerelor de 'otel n care fceau amor cele dou victime? *u reuit s

ncropeasc portretele-robot? l ntreb :ane$ dup ce partenerul su nc'eie convorbirea cu sergentul 8mi pare ru$ dar nc n-am vorbit cu <!pecialistul=! 8n sc'imb$ ne-a trimis desenele (rivete-le! -ste prea dificil s-mi dau seama dac e vorba despre !)ali 5u mi-ai spus cum a fost cu el$ i-a plcut? :ane nu l bg n seam$ continundu-i ideeaB 9uloarea prului i lungimea acestuia nu sunt la fel cu ale lui 8n plus$ parc are o fa mai rotund n realitate i mai puin brzdat de riduri 9u desenul sta pot semna mai multe milioane de oameni$ firJar s fie! #G,-ul$ unde zice c i-a definitivat studiile$ l-o fi ales tocmai pentru trsturile lui comune Eit-te i la portretul lui George i compar-l cu fotografia pe care am obinut-o de la L,4! 8n prima imagine$ desenul realizat dup descrierile martorului$ el apare mult mai dolofan n obra"i$ are nasul mai mare i o gur cu buze crnoase 5u aa arat el n realitate$ dac te uii la fotografie (entru mine e clar$ -ric 5u o s-i gsim pe ucigaii pltii cu a"utorul portretelor-robot 8n birou i fcu apariia i criminalistul ,rian ,enett$ care se ntorcea din laboratorul <!pecialistului= 3reo veste pentru noi n legtur cu eventualele urme lsate de asasini n camerele de 'otel? l ntreb :ane$ uitnd s-l mai salute !alut$ frumoilor! Ii-acum s v rspundB din pcate$ nu 8nainte ca mena"era s fac curenie$ au fcut i ei$ nlturnd orice urm 8mi pare ru! 8n acel moment sun telefonul mobil al lui ,lac) -ra !teve Dann Te ascult$ btrne! *i aflat de"a ceva de la ambasada ,ulgariei?

-&act i acum mai beau o bere n contul tu !unt la <DonicaJs= i n-avea niciun rost s vin pn la birou pentru o treab att de simpl 9u relaiile pe care le avea$ sergentul reuea ntotdeauna s-i uimeasc toi colegii cu informaiile sale foarte preioase$ pe care le obinea n timp record Te-ascult cu mare interes! (rin intermediul unui amic de-al meu din L,4$ ambasadorul a confirmat prezena unui agent bulgar n 6os *ngeles Sice c a venit n urm cu patru luni$ dar el nu cunoate cu ce misiune ,ine$ btrne$ i mulumesc mult! zise -ric i nc'ise telefonul mobil$ adresndu-se apoi lui :ane i lui ,enettB - de patru luni la noi$ ntr-adevr$ n calitate de agent special .e patru luni $ gndi poliista cu voce tare -&act cum mia spus ,aruzov i muta adresa la intervale foarte scurte i de aceea$ probabil$ ,eloslav i supraveg'ea cuibuorul de nebunii .in cte am neles$ c'iar avea misiunea de a sta de vorb cu el Itia cine este amanta lui *rt'ur? 8nc nu reuise s afle Die mi se pare c prea se potrivete totul 7ri este <curat= ori e un actor nnscut Ii acum ce are de gnd s fac$ dup ce <vnatul= a sucombat? ntreb -ric 8n privina asta a fost ct se poate de discret 5u cred c iar plcea s se mai ntoarc la !ofia$ unde situaia politic este foarte confuz 4ar s mearg la Doscova$ nici att 7rice rut ar alege$ ar a"unge cu coada ntre picioare$ dup patru luni n care a ppat banii contribuabililor Ii nimeni n-o s-l felicite pentru asta 9u alte cuvinte$ :ane$ l vei avea n spate pn finalizm anc'eta$ ca s se bucure i el de rezultatele muncii noastre$ nu-i aa? Loarte probabil .ar oricum este mai bine s fie de partea noastr dect s ne scape de sub control Ii$ dac tot am nceput$ m

voi ocupa de el n continuare .ac nu mi asum niciun fel de riscuri$ o s dezlegm misterele care ne macin la patele cailor! 8n timp ce ,enett se ndeprta de cei doi detectivi$ -ric i zmbi cu subneles partenerei sale *i gri" s nu rmi gravid i s aduci pe lume cine tie ce !erg'ei sau 4van! %emarca lui era destul de ndrznea$ c'iar i pentru simul umorului foarte dezvoltat pe care-l avea :ane 8ns ea era att de adncit n propriile gnduri$ nct nici nu-l lu n seam pe -ric ; Delanie$ secretara cpitanului Nest$ era foarte nervoas Daina de cafea nu mai funciona cum trebuie i toi poliitii credeau c ea nu era n stare s prepare butura lor de toate zilele -ric se post n spatele tinerei$ admirndu-i formele i scurta fusti roz cu volnae 5u te mai 'olba aa la fundul ei! i zise :ane (arc ai fi lupul acela flmnd din desenele animate$ care se pregtete s-i mnnce pe cei trei purcelui! Delanie se ntoarse$ cu zmbetul pe buze$ bucuroas c era vorba despre ea 5u credei c m-am ngrat puin$ aici$ pe coapse? zise ea$ adresndu-se ns doar detectivului ,lac) (rofitnd de ocazie$ acesta se art foarte interesatB *rat-mi unde! spuse el i i puse mna pe unul dintre olduri -u nu observ nimic Delanie rse coc'et$ ns nu protest la atingerea lui ,ine$ interveni :ane$ pot obine i eu o cafea$ dac nu mi se cere un dormitor n sc'imb? fcu ea aluzie la pofta evident de amor a celor doi !ecretara lui Nest rdea n continuare i ridic din umeri a neputin$ indicnd maina de cafea care se ncpna s nu funcioneze Deter mare$ -ric i arse un pumn$ iar aparatul ncepu

imediat s nvrt cafeaua i s fiarb apa$ spre satisfacia poliistului$ care argumentB Gata$ s-a rezolvat! Trebuie s tii cum s te pori n diverse situaii$ asta-i tot Delanie mulumi frumos pentru a"utor i se aplecndu-se uor n fa$ pentru a turna ap n cana mainii de cafea *'$ tineree$ ce frumoas eti tu! ngim brbatul$ dar nu suficient de ncet nct s nu fie auzit de colega lui -ric$ ai nnebunit! -ste mult prea mic pentru tine Tu nu vezi c tribunalele sunt pline de pedofili n ultima vreme? 3rei s te numeri i tu printre ei? 9'iar atunci sun telefonul de pe biroul secretarei i fata le spuse c i ateapta efuJ$ dup care nc'ise 8i povesteti tu ultimele evenimente$ :ane$ c vd c eti mai proaspt i mai n vigoare ca mine 7 s vedem pe cine prefer !per c pe tine! 9pitanul 9or)+ Nest o ascult concentrat pe :ane Keron$ dup care spuseB *i gri" cu bulgarul sta i nu i asuma prea multe riscuri de una singur 9nd te ntlneti cu el$ ne spui i nou unde mergei i ne dai cte un telefon din cnd n cnd 5e-am neles? *cum s v informez i eu despre ce-am reuit s aflu 8n ultima vreme$ consilierul de politic e&tern a fcut foarte multe deplasri 5u-l oprete nimeni s se plimbe ct vrea$ doar asta face parte din meseria lui 5umai c luna trecut a fost plecat n E)raina$ mpreun cu fiica lui 9u *manda Dc9lean$ vrei s spunei ,a nu$ cu 9at'erine! !e pare c a fost vorba despre o mic vacan$ fiindc Nas'ington-ul nu i-a dat nicio nsrcinare n acea zon 9urios$ nu? .in cte mi-ai spus$ cei doi se ignorau n cel mai nalt grad .eci care ar putea fi numitorul lor comun? .avid ,aruzov$ alias *rt'ur$ cu siguran zise detectivul ,lac) 8ntocmai$ dar este o simpl ipotez

*sta nseamn c bulgarul nu a sedus-o pe fiica lui Dc9lean n mod cu totul ntmpltor$ aa cum a ncercat consilierul s m fac s cred !au poate c ea l-a sedus pe el$ interveni :ane Keron 9e lar opri pe consilier s profite$ n caz de nevoie$ de farmecele fiicei sale mai mici? (oate c ignorarea lor reciproc i foarte evident era doar de faad Di se pare foarte ciudat! 8ntreaga familie Dc9lean$ cu e&cepia mamei -lizabet'$ este foarte ciudat$ aprecie i -ric Te referi i la *manda? risc :ane o ntrebare care putea avea urmri nedorite Dai ales la ea (oart n suflet o rutate nefireasc pentru o femeie 9redei c este i ea implicat n aceast poveste? se interes Nest Tot ce se poate$ fu de prere detectivul$ dar nu o vd n stare s ordone dou asasinate$ dintre care unul asupra surorii sale$ fie ea i numai de mam (entru aa ceva trebuia s aib o motivaie foarte serioas 3znd c iari s-au mpotmolit n firele ncurcate ale afacerii$ cpitanul le propuseB Kaidei s o lum de la nceput .eci$ dup prerea doctorului Karrison$ i nu numai a lui$ celebrul uciga pltit cunoscut sub porecla de George vrea s-i nc'eie impresionanta carier pe prima pagin a ziarelor 9a s rezolvm treaba dintr-un foc$ ar trebui s-i prindem pe el i pe ucenicul lui$ determinndu-i s mrturiseasc totul$ inclusiv cine i-a anga"at pentru dublul asasinat .ac se simte ncolit$ #osa) va grei din nou Ii dac tot nu reuim s-l prindem? *tunci poate dm de discipolul lui$ care cu siguran este mai puin e&perimentat -u zic s dm presei portretele-robot ale celor doi$ s spunem ce i cum i s dezvluim identitatea ultimelor dou victime

.ar nu pomenim nimic de Dic'eline N'itbread$ nu-i aa$ domnule cpitan? se temu :ane ,ineneles c nu! George va fi ntors pe dos dac nu i se vor scoate n eviden deprinderile se&uale i <isprava= cu fata cu gtul tiat 8n mod sigur va reaciona ntr-un fel 8n sc'imb$ elevului su i se va face fric$ spuse -ric .up prerea barmanului de la <9lublife=$ i aa cei doi se au ca oarecele i pisica *stfel va intra mai tare zzania ntre ei$ fu de prere :ane 8n plus$ i relu cpitanul ideea$ consilierul va fi foarte dezorientat de apariia povetii n pres i s-ar putea s ne furnizeze noi informaii Gndii-v la cariera lui$ care va fi destul de compromis cnd se va afla cu cine se culc fiic-sa .in toat treaba asta cred c va iei o mare brambureal$ iar noi vom avea numai de ctigat 4ar dac nu$ l ntrerupse -ric$ eu i cu Keron vom fi transferai la circulaie sau la ar'ivele poliiei$ cu surle i trmbie$ nu-i aa? Die mi place ideea deconspirrii dublului asasinat$ se avnt poliista .e mult timp$ faptul c ne ocupm numai de anc'ete strict secrete mi distruge moralul 5u c a vrea s m vd pe micul ecran$ dar sunt convins c ieirea din anonimat mi va face foarte bine! D duc s-l c'em pe Dann$ zise cpitanul -l se va ocupa cu informarea presei :ane i -ric$ rmai singuri pentru scurt timp$ se bucurar ca doi copii de panarama ce se prefigura -l ar fi dat orict s-i vad figura lui .onald Dc9lean$ a doua zi diminea$ cnd va citi ziarele 8n acel moment$ cpitanul reveni cu un pa'ar de cafea n mn i foarte ngndurat 5u era a bun! Eitase c s-a lsat 7coli biroul$ se aez pe locul lui i$ dup cteva clipe de adnc tcere$ spuseB

-lizabet' Dc9lean este moart !-a sinucis$ trgndu-i un glon n cap -c'ipa doctorului ,utc' Karrison$ n frunte cu el$ se afl de"a la reedina consilierului de e&terne

CAPITOLUL 13
(oliitii sunt ncurcai ru de tot$ se gndi George 5u vor da niciodat de captul acestui dublu asasinat 4ar cnd vor vedea c nu descoper nimic$ o vor apuca pe urmele e&ecutanilor$ n special ale lui$ care i semnase inta$ ca de obicei$ ntr-un mod inconfundabil (oate c au i nceput de"a s le adulmece urma 9u siguran c l-au interogat pe patronul barului <9lublife=$ de unde o luase pe trfa aceea drogat -ra un mec'er tipul de la bar 8n mod sigur a observat c'eia magnetic din portofelul pe care-l inuse cu bun tiin desc'is (e fat o luase cu el n mod spontan Lata cuta o prad i tocmai ea a fost prada$ n cele din urm (atric) nu era la curent cu inteniile lui i nici nu trebuia s-i afle planurile de viitor prea curnd 6a aceast or$ probabil c sticleii au realizat de"a portretelerobot 5ici n cazul n care figurile respective vor a"unge n paginile ziarelor$ nu avea de ce se teme (atric) se tunsese$ i nnegrise prul mai degrab aten i se mai ngrase cu cteva )ilograme George se privi n oglind 8i plcea noua sa nfiare Dedicul din *n)ara$ care i fcuse in"eciile cu colagen organic$ a fost foarte precis n e&plicaiile saleB pernele de grsime vor disprea n circa o sptmn de zile i c'iar aa se ntmplase 6a nceput nici nu tiuse despre ce substan era vorba 8i cumprase un dicionar n care citiseB colagen protein care se gsete n esutul con"unctiv$ osos i cartilaginos i care$ prin fierbere$ se transform n gelatin (ereii laterali ai nasului$ obra"ii$ buzele sale$ toate reveniser la aspectul lor normal -ra de nerecunoscut n comparaie cu persoana pe care o vzuser martorii *cum$ portretul-robot putea aprea pe prima pagin a ziarelor 9el puin asta spera din tot sufletul su 9urnd$ cariera lui se va nc'eia$ iar el se va lfi la soare$ undeva n *merica de !ud$ ntr-un loc n care nu va putea fi gsit de nimeni

7are se va plictisi? 9u siguran$ nu !e sturase pn peste cap de 'oteluri$ avioane i cuetele vagoanelor de dormit .e asemenea$ nu mai putea suporta poluarea urt mirositoare a marilor metropole$ n care fusese obligat s-i e&ercite meseria 7are de ce nu erau asasinai oamenii i undeva la ar? !e va gndi la asta cnd va avea mai mult timp la dispoziie Telefonul sun$ ceva mai devreme dect se ateptase *cest lucru l fcu s se ngri"oreze -ra (atric) Daestre$ a vrea s ne ntlnim$ dac crezi c se poate urgent! 8n seara asta? - ceva grav? !pune-mi$ nu m mai fierbe! *bsolut nimic$ ns vreau s discutm un mic detaliu despre o poliist care se ocup de caz Ii ar fi mai bine s-o facem nainte de plecarea ta (oate-mi dai un sfat ,ine$ s n-o mai lungim la telefon! (atric) i comunic locul de ntlnire i nc'ise aparatul Erma s-l atepte n podul casei$ unde se putea urca pe o scar de lemn .eci$ voia un sfat i nimic mai mult 9el puin aa susinea (este o "umtate de or? Ii ce dac nu va a"unge la timpul indicat? (atric) e tnr i l putea atepta George i not adresa pe o cutie de c'ibrituri i se pregti de plecare

CAPITOLUL 14
.etectivul -ric ,lac) ncepu s aib serioase ndoieli n privina oportunitii apariiei portretelor-robot n pres$ precum i a unor detalii necunoscute pn atunci$ privind dublul asasinat cu premeditate -l scoase telefonul din buzunar i ncerc s dea de :ane Keron$ pentru a-i mprti temerile sale 9ine tie din ce motiv$ mobilul partenerei lui era nc'is 8i va telefona mai trziu$ dup ce va face un drum pn la reedina familiei Dc9lean Tot *manda fu cea care-l ntmpin$ cu lacrimi n oc'i de ast dat Ii$ totui$ n afar de lacrimi$ faa sa nu e&prima nimic 5ici cea mai mic emoie sau urm de suferin 8l nsoi pn la scara interioar$ spunndu-i laconicB 6a eta"$ n camera ei 7 iau eu nainte (strnd tcerea de mormnt care domnea n cas$ -ric se lu dup ea pe scri Lata i unduia graios bazinul i detectivul realiz ndat c aceast micare i era destinat lui 9e femeie ciudat$ se gndi el 7are care era faa ei adevrat? 6a eta" domnea mai puin lu& ca la parter$ ceea ce fcea locuina puin mai intim 6a ua uneia dintre ncperi se afla un poliist n uniform$ care le fcu loc s intre -lizabet' Dc9lean zcea pe pat cu capul pe perna$ de parc sar fi odi'nit dup o zi obositoare de munc 8n mna dreapt inea strns patul unui pistolet de calibru mic$ iar stnga o avea pus n dreptul inimii$ cu pumnul nc'is Glonul i intrase n tmpl i nu mai ieise pe partea cealalt .in cauza acestui lucru$ nici 'emoragia nu fusese prea abundent .r ,utc' Karrison i vedea impasibil de treab n "urul cadavrului$ ncercnd s gseasc tot felul de indicii invizibile unor oc'i neavizai

.up aproape cinci minute de observare atent a ncperii$ -ric l ntreb pe <!pecialist=B 9e crezi$ doctore? 9rim sau sinucidere? !inucidere 1002 (e corpul cadavrului nu e&ist niciun semn de violen$ aternutul nu este deran"at$ iar rana prezint urme de praf de puc i arsuri$ ceea ce nseamn c s-a tras de la distana de 1? centimetri Ii-a luat viaa de bun voie$ nu a forat-o nimeni$ altfel ar fi avut vnti n zona nc'eieturilor Tot e ceva! ncerc -ric s-l mbrbteze$ fiindc <!pecialistul= prea foarte debusolat de inutilitatea lui acolo (e dracuJ! 8n anc'eta asta e clar c nu v pot fi de mare a"utor 7rice stagiar s-ar fi descurcat la fel de bine ca mine -ric se ntoarse spre *manda$ ntrebnd-oB 9ine a descoperit aceast dram? ,arbara a auzit mpuctura i m-a c'emat ndat pe mine -u m aflam la parter$ n biroul tatei *m urcat i am descoperit mpreun tragedia care se petrecuse *poi am sunat la poliie dup tine$ ns mi-au spus c eti n biroul cpitanului i am vorbit cu sergentul !teve Dann .ar Dario unde era? 9ine tie? *stzi este ziua lui liber .omnul .onald Dc9lean a fost anunat? .a 3a veni acas n cel mai scurt timp posibil -ra la Nas'ington cnd s-a petrecut tragedia *manda$ ce prere ai despre gestul mamei tale$ ai putea smi spui? Doartea 9at'erinei a distrus-o complet -u nu sunt surprins deloc c a ales aceast cale pentru a scpa de suferin .ar$ bine$ c'iar tu mi-ai spus c era o fiin foarte delicat$ cu un caracter destul de labil! 5u o supraveg'ea c'iar nimeni din aceast cas? ,a da$ Dario$ dar g'inionul a fcut ca el s fie liber tocmai astzi

8neleg! *vea nevoie de odi'n$ cu toate c prezena lui i era absolut necesar doamnei Dc9lean$ zise -ric pe un ton ironic ! fii servitor nu nseamn s fii sclav$ ripost *manda$ privindu-l piezi .etectivul se enerv la aceast remarc .in cte am neles eu$ relaiile dintre mama ta i Dario depeau simpla legtur dintre un stpn i o slug 5u uita c tu miai sugerat asta! Ii$ dac tot avea de gnd s se odi'neasc$ de ce n-a predat nimnui tafeta supraveg'erii ei? (oate s-a gndit c i mergea ceva mai bine 8n orice caz$ mie nu mi-a spus nimic cnd a plecat 8i dai seama c n-a fi refuzat s fiu alturi de ea$ dac mcar bnuiam ce gnduri negre o ncearcau! 9e anapoda se derulau prin mintea lui -ric relaiile e&istente n aceast familie! Totul era cu susul n "os !ervitorul poate c'iar amantul stpnei i tatl 9at'erinei ar fi trebuit s-i cear primei nscute a familiei Dc9lean favoarea de a avea gri" de evoluia psi'ic a mamei ei sfrite de doliu -ra ceva incredibil! Totodat$ era cruda realitate care caracteriza aceast familie$ niciodat unit i ntotdeauna e&trem de ciudat (robabil c Dario$ de unul singur$ nu putea compensa golul imens din sufletul stpnei lui i de aceea simise nevoia s evadeze$ pentru a lua o gur de aer curat .oar era i el om$ nu un animal pus la "ug! (e de alt parte$ detectivul ,lac) ncepu s neleag$ de unul singur$ i gestul la care recursese -lizabet' Dc9lean 5enorocit i bat"ocorit ntr-o csnicie ce dura de mai bine de C/ de ani$ distrus de moartea tragic a uneia dintre fiicele ei$ nu mai putuse rezista 8i luase viaa n tcere$ fr martori$ profitnd$ poate$ de ocazia ce i se oferise n ziua liber a lui Dario$ care$ cnd era prezent$ reuea s-i mai susin moralul Trecuse aproape o or de la venirea lui -ric ,lac)$ cnd i fcu apariia i .onald Dc9lean Lusese adus de un elicopter$ care aterizase pe iarba din faa casei -l intr n dormitorul soiei$ arbornd

un c'ip indiferent$ pe care nu se putea citi absolut nimic (rivi corpul nensufleit e&act dou secunde$ sub supraveg'erea detectivului ,lac)$ dup care se ntoarse impasibil pe clcie i prsi ncperea %mas interzis din cauza nepsrii artate de Dc9lean fa de fiina alturi de care trise o via$ -ric vru s se ia dup consilier i si crpeasc vreo dou peste oc'i .in fericire pentru amndoi$ reui s se stpneasc la timp$ plecnd totui pe urmele consilierului 8l gsi pe acesta n vastul su birou de la parter$ turnndu-i nepstor un pa'ar de coniac ,isTuit Lr a-i vorbi$ cei doi i aruncar priviri de g'ea unul altuia 8n privirea lui Dc9lean nu se putea citi nimic altceva dect un imens dispre$ la care nu renuna niciodat$ dup prerea lui -ric (oliistul i mai arunc o privire$ dup care i ntoarse spatele$ convins fiind c$ orict ar ncerca$ nu va scoate nimic de la el 9el mai mult i-ar fi plcut s-l arunce pe acest ngmfat n cea mai adnc ocn din -vul Dediu! !au$ de ce nu$ n minile 4nc'iziiei spaniole !e pare c :ane avusese din nou dreptate$ se gndi -ric !ingura ans de a afla cine comandase dubla crim era s pun mna pe asasinii pltii i s-i fac s mrturiseasc Dai ales George trebuia prins$ fiindc el primise comanda uciga i era de presupus c discipolul lui nu cunotea foarte multe detalii ale acestei grozvii .ar de ce nu rspundea partenera lui la telefon? -a nu avea niciodat obiceiul de a-i nc'ide aparatul$ nici mcar cnd dormea ! i se fi defectat cumva celularul tocmai acum? ; 9pitanul 9or)+ Nest atepta ncordat apelul detectivului ,lac)$ pentru a afla amnunte n legtur cu moartea -lizabet'ei Dc9lean *lo$ efuJ$ .r Karrison este sigur 1002 ca e vorba despre o sinucidere n toat regula 5u e&ist absolut nicio urm dubioas 9eilali din cas ce zic? !unt de acord cu aceast ipotez?

Sic pe dracuJ! Ersc familia asta$ n care tatl i fiica lui sunt impresionai de evenimente precum statuile din parcul ,ell Gardens 5-am reuit s dau de servitorul Dario$ care este liber azi 8nc mai speri ntr-o lume mai bun$ dei eti poliist? .ac mai aveam o singur iluzie$ i aceea mi-a fost spulberat acum :ane a dat vreun semn de via? (n acum$ nu .ac sun la sediu$ am dat dispoziie s mi se fac imediat legtura telefonic IefuJ$ v-a ruga s-i ntrebai pe colegi dac i mai amintete cineva de ziaristul de la <6os *ngeles Times=$ cu care se ntlnea ea anul trecut (arc l c'ema (eter i nu-mai-tiu-cum *teapt la aparat o secund! i zise cpitanul$ dup care reveniB (eter Goldblum$ de la <6os *ngeles Times=$ nu? Gi-o dau pe Delanie$ ca s-i comunice numrul de telefon la care l gseti Ginem legtura n continuare .ac dai de Keron$ spune-i s nu se aventureze n cine tie ce fapte de eroism$ ci s atepte ntriri .ac nici "urnalistul nu avea vreo veste despre colega lui$ -ric nu tia ce variant s mai ncerce pentru a da de :ane ,un ziua! 9u domnul Goldblum$ dac se poate !unt detectivul -ric ,lac)$ de la .epartamentul (oliiei din 6os *ngeles$ .ivizia <9azuri !peciale= 3 cunoate$ domnule? (e mine nu$ ci pe partenera mea !punei-i c vreau s vorbesc cu el n legtur cu :ane Keron! -ste urgent! !ecretara l rug s atepte puin$ iar dup un minut se auzi n receptorB (eter Goldblum la aparat! 3 ascult! !unt partenerul lui :ane$ -ric ,lac)$ poate ai auzit de mine 3 tiu$ ea mi-a vorbit n mai multe rnduri de dumneavoastr! !-a ntmplat ceva?

* vrea s v ntreb dac ai vzut-o pe :ane sau dac v-a telefonat astzi? -ste foarte important! *stzi? .e luni de zile nu mi-a mai dat vreun semn de via 5ici eu nu mai tiu ce s-a ntmplat cu ea -ste bine$ sntoas? 9red c ai neles c nu e vorba despre o glum! 5u rspunde la celular i m-am gndit c poate tii ceva de ea Trebuie neaprat s-o gsesc$ n cel mai scurt timp posibil! 3 dau cuvntul meu de onoare c nu v-am minit! .ar i sa ntmplat ceva$ din moment ce credei c ar fi putut s m contacteze? .eocamdat nu tim nimic precis 6ucreaz la vreun caz important? .ac da$ a vrea s fiu i eu informat! 3oi$ ziaritii$ parc ai fi nite 'iene$ care abia ateapt ca prada s moar$ pentru a-i putea devora cadavrul$ mai spuse enervat detectivul i ntrerupse legtura (rsi reedina familiei Dc9lean$ la volanul automobilului su$ fr o direcie precis Lrmntat de tot felul de gnduri negre$ i nc'ipui c$ poate$ :ane era n compania lui ,eloslav$ bine-mersi *r fi trebuit s o caute mai nti la el$ ns nu-i amintea la ce 'otel i spusese :ane c era cazat acesta 5umai de nu s-ar fi ntmplat vreo tragedie!

CAPITOLUL 15
:ac) #osa) se gndea dac s-i ia sau nu pardesiul .e obicei$ cnd ieea linitit la plimbare$ o fcea numai n costum .oar cnd avea de e&ecutat vreo int mai punea ceva deasupra$ pentru a ascunde armele pe care le transporta 8n toi aceti ani$ trise ntr-o permanent alarm i asta l inuse n via 4ar$ datorit msurilor de precauie pe care i le lua ntotdeauna$ nu putuse fi prins vreodat de poliie *cum$ nu mai era necesar s fie foarte precaut 8n momentul n care celebritatea lui va fi dezvluit lumii ntregi$ n paginile ziarelor i pe micul ecran$ el va fi disprut de mult n *merica de !ud *rdea de nerbdare s citeasc presa cu persoana lui n prim-plan! 5u$ nu i va lua pardesiul n seara asta *stfel va avea toat libertatea de micare$ n caz de pericol -ra la o vrst la care o simpl 'ain n plus i putea ncetini refle&ele de odinioar *ceast ntlnire neprogramat din timp cu (atric) nu l ncnta deloc$ dar nu i ddea seama de ce ! fie la mi"loc spiritul su de conservare n faa pericolului? (arc nu-i venea s cread *vea ncredere total n elevul su$ dar nu strica niciodat s fii prevztor 8n concluzie$ va merge la ntlnire$ dar va fi cu oc'ii ct cepele pe (atric) i cu toate simurile n stare de alert ma&im *r fi fost o crunt ironie a sorii s se mpotmoleasc tocmai acum$ la sfrit 8i mai verific o dat iul$ reciti adresa scris pe cutia de c'ibrituri i i ddu foc$ lsnd-o s ard complet n scrumier *poi plec n ora$ sigur de el$ ns ros de curiozitate .e ce alesese (atric) un loc de ntlnire att de apropiat de 'otelul <.iamond=$ locul n care i e&ecutaser pe cei doi amorezi?

!e lsase ntunericul peste 6os *ngeles i nostalgia l cuprinse pe ucigaul pltit care se afla n pragul pensionrii .e-acum va avea parte de o binemeritat i ndelungat perioad de odi'n Trecuse att de mult vreme de la primul su omor! -ra un rufctor mrunt$ pe strzile oraului german #arlsru'e$ din apropiere de grania cu Lrana i abia dac avea ce mnca de pe urma micilor sale spargeri i a furturilor de maini .ar i aceste fapte minore$ ce l a"utau s supravieuiasc$ i deran"au nu numai pe poliiti cu acetia$ conflictul era ntotdeauna inevitabil ci i pe membrii nrolai n diverse bande care bntuiau prin ora n anii J>0 6a nceput i-au dat o btaie serioas$ vecin cu moartea$ punndu-i n vedere s nu mai acioneze pe teritoriul lor * stat n spital dou sptmni$ gndindu-se serios la ceea ce avea de fcut Ende s plece$ n 9osmos? .ac ar fi avut unde s fug$ ar fi fcut-o$ dar$ cum nu avea$ singura alternativ era aceea de a lupta i de a se rzbuna 3a lucra singur$ aa cum fcea ntotdeauna 5u putea avea ncredere n nimeni *a cum aflase printr-un informator al su$ erau mai muli cei care plnuiser s-l omoare$ pentru a scpa definitiv el 8n sc'imbul$ ctigului aferent unei activiti infracionale de o lun de zile$ George primi o list cu cei care i purtau smbetele 8i alese pe primii trei dintre acetia (rima victim i-a ucis-o cu iul$ nfigndu-i-l n spate$ cnd aceasta se pregtea s urce n propria main 8n acel moment nici el n-a tiut vreodat din care motiv i-a nmuiat un deget n sngele victimei i a scris pe capota mainii acesteia numele <George= 6a o sptmn distan$ i lua beregata celui de-al doilea de pe list$ pe cnd acesta nc mai dormea ntr-o csu aflat ntr-un camping din vecintatea oraului .e data asta adusese cu el o carte de vizit n toat regula$ pe care era scris acelai singur cuvntB <George= 5u i lsa semntura pentru a se amuza pe seama poliiei$ cum a procedat mai trziu$ ci pentru a face ca bandele care voiau s-l omoare s se team de el

(e ultimul de pe lista neagr l ucisese$ cu acelai snge rece$ folosind un pistolet Dauser-Ner)e (e cel dinaintea acestuia l i prdase$ lund de la el o important sum de bani$ iar arma o cumprase de la un turist turc$ care se ndrepta spre Germania 8i pusese eava armei n tmpl$ ns nu n acel loc avea s-l mpute Gndul c va fi stropit de sngele victimei i de creierii spulberai ai acestuia l fcu s se oripileze pe moment .e aceea$ instinctiv$ duse arma puin mai sus de ceafa rivalului su i trase cu snge rece n plan nclinat 3ictima czu ca fulgerat la pmnt$ fr s mai fac absolut nicio micare Glonul intrase n creierul mic al banditului i ieise pe la rdcina nasului 8n acel moment stabili c asta va fi semntura lui de moarte i i respectase legmntul pn acum$ n pragul pensionrii ,andele parc nnebuniser n urma celor trei e&ecuii$ iar George realiz c viaa lui nu mai valora prea mult dac nu i lua tlpia din ora Totui$ pofta lui de rzbunare nu era pe deplin satisfcut Trebuia s fie i mai crud Ii cum cea mai bun aprare tia c este atacul$ continu seria asasinatelor care aveau s-l fac celebru n lumea interlop (e prietena victimei ucise n propria main o omor fr multe preambuluri$ dup ce o viol o noapte ntreag$ ntr-o camer de 'otel *poi$ urm la rnd soia ultimului brbat asasinat de el .intr-o pornire izvort din subcontientul su$ pe aceasta o sodomiz i$ deoarece femeia ncepuse s se zbat disperat$ tocmai cnd el era foarte aproape de a e"acula$ se enerv i scoase iul$ de care nu s-a mai desprit apoi niciodat .intr-o micare scurt$ i secion femeii carotida i$ n timp ce sngele i se scurgea printre degete$ termin violul contra firii pe care l ncepuse (e msur ce el ncepea s se rela&eze dup imensa plcere trit$ viaa se scurgea din fiina care se afla n minile lui 4ar asta i aduse o fericire absolut fantastic$ diabolic$ pe care urma s o ncerce i n viitor$ n repetate rnduri

.ac avea remucri? .esigur c nu! 3iaa nu-i oferise o alt ans$ iar :ac) #osa) s-a luat la lupt cu propriul destin$ 'otrt fiind s ias nvingtor ! fie cumva un psi'opat? 9ui i mai psa$ dup attea crime? Loarte curnd$ reputaia lui George s-a consolidat i$ cu timpul$ el a devenit un uciga pltit$ deosebit de eficient n lumea interlop intern i internaional 5u avea niciun complice$ fiind un solitar convins Treptat$ clientela sa a devenit att de mare$ nct criminalul a a"uns s aleag din mai multe contracte i s-i stabileasc singur onorariul 9te persoane omorse n viaa lui? Greu de spus (oate o sut$ poate mai mult Tatl su era evreu neam$ iar mama englezoaic -l murise n timpul rzboiului$ iar mam-sa fusese deportat n !iberia$ dup cderea ,erlinului i de-atunci nu mai auzise nimic de ea 5u avea frai sau alte rude$ aa c nu trebuia s-i pese dect de propria persoan :ac) #osa) nu avea niciun fel de acte pe numele su adevrat 9eea ce se mai gsise prin ar'ivele Germaniei naziste zcea acum n depozitele de la 5Urnberg lucru aflat i de 4nterpol$ dar fr ca el s prind de veste Taic-su arsese toate documentele familiei$ spernd c$ astfel$ fascitii nu vor afla de obria lui evreiasc .ar$ n paralel$ taic-su colaborase cu rezistena francez i asta i adusese moartea .ei era destul de mic la acea vreme$ George nu i-a uitat numele adevrat$ cu toate c$ de atunci$ i-a fcut acte false pe zeci i zeci de nume 8n pragul pensionrii$ dup multe luni de frmntri$ 'otr c nu se putea retrage din activitate fr a lsa n locul lui un urma .up o carier att de strlucitoare$ era pcat ca numele lui s fie uitat de toat lumea Ii$ n acel moment$ tocmai n acel moment$ apru n calea lui (atric) -ra e&act e&cepia de la regul a solitarului$ pe care$ poate$ George i-o dorea (utea s fie fiul lui Pc'iar i adoptivQ$ de care nu avusese parte pn la btrnee ; George a"unse n strada *renas i inspect discret mpre"urimile 6una lumina destul de bine ntunericul nopii ce se lsa

(rima dat trecu prin faa casei fr s se opreasc 5u i se pru nimic suspect$ aa c se ntoarse i intr n imobilul prsit$ cu mna sub 'ain$ acolo unde se afla temutul su i Dnerul de sidef al obinuitei sale arme i ddea ntotdeauna ncrederea n sine de care avea nevoie 8n dou camere de la parter$ civa drogai dormeau unii peste alii ntro mizerie de nedescris .ac ar fi meritat osteneala$ le-ar fi luat acestora viaa fr niciun fel de ezitare ,trnul vzu scara de lemn despre care i spusese (atric) i urc tiptil pe ea$ dup ce i test rezistena cu un picior .e ce o fi ales locul sta de ntlnire? (e George l mboldea gndul s scoat pumnalul afar$ pentru a-l avea la ndemn n caz de nevoie .ar nu voia s se fac de rs n faa ucenicului su$ care ar fi crezut c se temea astfel de el *"unse n pod$ unde un bec obosit abia lumina 5enorocitul de (atric) sttea cu spatele lipit de o brn din lemn i nu se plictisea deloc$ n faa lui$ o putoaic minor l satisfcea de zor$ stnd n genunc'i *lturi$ pe o saltea murdar i rupt$ un alt tablou grotesc se nfia privirilor btrnului En puti$ la fel de tnr ca fata ce se ocupa contiincioas de (atric)$ zcea mpucat n frunte$ iar alturi de el mai era o femeie goal-puc$ legat la mini i la picioare *bia atunci nelese George despre ce era vorba (atric) voia s se recompenseze fa de el$ oferindu-i plcerea de a face se& din nou 8ncepea s-i plac tot mai mult acest tnr$ despre trecutul cruia nu tia altceva dect ceea ce i povestise el !alut$ maestre! D bucur c ai putut veni$ spuse discipolul$ continund s o in pe fat de ceaf i s o trag spre el cu destul for 3ezi ce bine tie s ng'it trfulia asta? .e aceea m-ai c'emat? uit btrnul uciga pltit s-i rspund la salut$ dar privind cu ncntare la partida de felaie din faa lui 8ntocmai! (e care o preferi? *mndou sunt la discreia ta$ nu trebuie dect s alegi! 6ui George nu-i plcu cuttura furioas i foarte lucid a femeii de pe saltea i se apropie de cei doi aflai n plin aciune 8i

ridic fetei prul i o privi mai atent -ra drogat$ de bun seam i probabil c nu mplinise nc 1F ani *sta era perfect pentru el$ aa c rspunse pe un ton calmB *tept pn cnd termini tu cu putoaica i o iau tot pe ea (rul fetei era nclit de un lic'id albicios$ iar obra"ii i sclipeau pe alocuri$ semn c (atric) nu se afla la prima repriz de se& oral (robabil c ea nu nelegea nimic din ce spuneau brbaii$ gndindu-se numai la faptul c$ pe urm$ va primi droguri 7are de ct timp era (atric) acolo? (entru a-i satisface o curiozitate$ l ntreb$ artnd cu capul spre femeia de pe salteaB 4-ai tras-o i ei sau urmeaz la rnd? .eocamdat atept s se e&cite$ fiindc doamna nu este nc pregtit .ar o fac eu s fie! George nu mai spuse nimic$ ateptnd n tcere s-i vin rndul 8ntre timp$ pentru a nu se plictisi$ i scoase iul i ncepu s-i curee ung'iile cu el .up eforturile tot mai susinute ale celor doi$ contactul fizic dintre ei nu mai putea s dureze prea mult timp Lata gemea i$ din cnd n cnd$ se neca din pricina dimensiunilor impresionante ale brbatului 8n cele din urm$ tnrul i nfipse o mn n prul ei$ ptrunse i nu mai iei dect dup cteva secunde$ pentru a o mproca din nou pe oc'i i pe obra"i Lemeia legat i dezbrcat n pielea goal i privea scrbit$ iar btrnul aproape c zmbea$ plcut impresionat de ceea ce vedea 8l e&citau numerele agresive - rndul tu$ George$ zise tnrul$ ridicndu-i fermoarul (oi s-i faci absolut tot ce vrei! 5u-i aa$ drag? 8'$ rosti fata$ neconvingtoare$ tergndu-se pe fa cu dosul minii :ac) #osa) nu atept a doua invitaie !coase o batist din buzunar$ se apropie de fetican i i-o ddu s se tearg -a lu acest gest drept o bunvoin din partea lui i$ vzndu-l att de bine mbrcat$ i nc'ipui c drogurile se aflau la el !e terse bine i ncerc s fie drguB

.orii i dumneavoastr o repriz? Lr a mai atepta o confirmare din partea lui$ tnra l desc'eie la pantaloni$ i e&trase glandul afar i ncepu s repete ceea ce fcuse mai devreme cu (atric) -ra att de tnr i att de vicioas! 7are cnd se apucase de droguri? se ntreb femeia legat de pe saltea (entru nceput$ George era mulumit de prestaia drogatei$ aa c o ls s-i vad de treab$ sorbind-o din oc'i .ar$ dup vreo dou minute$ i spuseB !coate-i fusta i c'iloii de pe tine! 3reau s i-o trag! -a zmbi silit i e&ecut ultima comand fr prea mult tragere de inim$ lucru care l cam deran" pe partenerul ei ocazionalB .aca nu te pori frumos$ nu vezi niciun pic de <zpad= de la mine$ e clar? 9e$ o faci pentru prima dat? Lata se grbi puin cu dezbrcatul$ rmnnd goal de la mi"loc n "os$ apoi ncerc s-i scoat i bluza de pe ea$ dar fu oprit printr-un gest de btrnB *cum ntoarce-te cu spatele i proptete-te cu minile de brna aia ! nu te miti dect cnd i-oi spune eu$ altfel te crpesc de nu te vezi! *i neles? -a ddu afirmativ din cap i se puse n poziia solicitat$ deprtndu-i puin picioarele George i lu fesele n mini$ le verific o vreme consistena muscular$ apoi i introduse un deget n anus Tnra scnci uurel din pricina usturimii$ dar nu ndrzni s se retrag *r fi o idioat dac i-ar pierde recompensa tocmai acum$ cnd era aproape de final$ se gndi ea 5u$ nu va rata$ aa cum a ratat amicul ei mai devreme$ cnd a fcut pe revoltatul fa de cellalt tip -ra singurul vinovat de faptul c se alesese cu un glon n cap 9e dac brbatul o pusese n genunc'i n faa lui? Erma s fie pltit n 'eroin pentru asta$ nu trebuia ca el s se amestece! ,trnul prea ncntat de fat i i rsucea degetul ntr-o parte i-n alta$ pn cnd crezu c terenul era pregtit *tunci o ptrunse$ aa cum i plcea lui$ dintr-o singur micare i pn la capt 7 prinse apoi cu o mn de pr i cu alta for Itia c era destul de

e&citat i c distracia lui nu va dura mult$ aa c nu mai pierdu timpul cu cine tie ce preludiu Tnra icnea la fiecare atac ns drogul din capul ei o fcea s reziste cu stoicism inndu-se puternic de lemnul din faa ei i opunndu-se contrelor -l se afla foarte aproape de final 6u mna de pe umrul ei$ o introduse n buzunarul de la piept al 'ainei i scoase iul la vedere Lemeia de pe saltea era ngrozite de monstruoasa scen la care fusese obligat s fie martor -ra clar c nici pe ea nu o vor lsa n via$ dup ce asistase la attea suplicii (atric) privea oarecum ncntat partida de sodomie$ ateptnd$ totui$ destul de ncordat$ finalul acesteia George o trase de pr pe fat$ dndu-i capul pe spate$ iar apoi i secion beregata dintr-o singur micare 8i petrecu aceeai mn sub burt i$ susinnd-o de mi"loc$ i continu macabrul viol$ pn cnd termin de tot Tnra nu apucase s scoat nici mcar un sunet .oar glgitul sngelui care se scurgea pe "os amintea c era o fiin uman aflat n agonie 9nd btrnul se e&trase din ea$ fata se scurse ca o crp pe podea$ cu oc'ii desc'ii 9riminalul se aplec asupr-i$ i aran" prul astfel nct s i se vad c'ipul i gtul tiat$ dup care i terse pumnalul de bluza ei 8n vreme ce i ridica pantalonii i se nc'eia mulumit la pro'ab$ i zise c meritase efortul de a rspunde c'emrii lui (atric)$ care nu era$ totui$ un biat lipsit de maniere! %ecunotina acestuia pentru tot ceea ce-l nvase l flata *cesta fu ultimul gnd care-i mai trecu prin minte .e la civa pai distan$ ucenicul lui i inti capul cu un pistol regulamentar de poliie$ prevzut cu amortizor i slobozi glonul uciga$ mpucat n frunte$ btrnul se prbui la pmnt$ nenelegnd ce se ntmplase$ iar corpul lui ncepu s tresalte spasmodic (rivind cu atenie cum viaa se scurgea din acest ticlos fr perec'e$ pe (atric) l cuprinse o frm de compasiune i ziseB 3ezi c n-am uitat leciile tale! 8nti lai inta s termine partida de se& i abia pe urm$ cnd se rela&eaz$ apei pe trgaci 8mi pare ru$ George!

CAPITOLUL 16
Dai trecur dou ore i :ane tot nu dduse vreun semn de via 5umai de nu i s-ar fi ntmplat ceva! Delanie o cuta pe telefonul mobil i pe cel de acas$ la fiecare sfert de or 8ncercase s o contacteze i prin staia de emisie-recepie montat pe maina sa$ dar tot degeaba .e asemenea$ Dann i pusese n micare toi informatorii din mpre"urimile 'otelului <.iamond=$ de pe strada !unn+ .unes$ doar-doar va da de ea .ac poliista ar fi intrat n acel moment n sediul poliiei$ cu un zmbet graios pe c'ip$ cu siguran c -ric$ mpreun cu cpitanul$ ar fi ipat la ea$ ca s afle dac nu cumva nnebunise! 6a un moment dat$ dup o ndelungat concentrare$ detectivul i aduse aminte numele 'otelului pe care i-l spusese :ane (oate c ei fceau acum amor i puin le psa de toi oamenii din "urul lor !un n grab la <3an 5u+s=$ dar telefonista i spuse c domnul !)ali ,eloslav nu se afla n camer (oate nu vrea s rspund la telefon! *i putea s-mi dai legtura la recepia 'otelului$ ca s verific? -ric auzi e&act ceea ce nu voiaB bulgarul era plecat de mult vreme$ iar c'eia se afla pe panoul special amena"at n acest scop Ende s-o mai caute? ! o dea n urmrire general? 5u putea face aa ceva$ doar era o poliist care dispruse de cteva ore i nu un civil$ s zicem$ lipsit de posibilitatea de a se apra! *flat n culmea ncordrii i n pragul unei crize de nervi$ -ric ddu buzna n biroul cpitanului 9or)+ Nest$ fr s mai bat la u IefuJ$ eu m duc la 'otelul lui ,eloslav$ s-i fac o perc'eziie amnunit n camer 9e speri s gseti acolo? Kabar n-am$ dar nici s stau cu minile-n sn nu pot!

Treaba ta$ ns$ dac eti prins$ cu mine n-ai vorbit - n regul? *sta este de la sine neles .ar cum crezi c l vei convinge pe recepioner s-i dea c'eia? *m i eu metodele mele$ iar n asemenea situaii limit nu prea dau gre *vei ncredere n mine! ; *"unse la 'otel i se opri direct la recepie 9nd auzi ce voia detectivul$ recepionerul l ntreb imediat de mandatul de perc'eziie$ cu un zmbet arogant pe buze Ii c'iar credei c nu se poate altfel? 8mi pare foarte ru$ dar nu avei niciun drept s perc'eziionai vreo camer fr mandat! Trim ntr-o ar liber$ domnule! -ric se ntoarse puin ntr-o parte$ i scoase telefonul celular din buzunar i form numrul de telefon al nepoatei lui 9or)+ Nest$ care lucra tot n cadrul .epartamentului (oliiei din 6os *ngeles$ dar la 9ontrolul Linanciar ,un$ scumpa mea ,onnie! -u sunt$ celebrul i inteligentul detectiv ,lac)! *m i eu o ntrebare pentru tine Dine$ nainte de ora prnzului$ poi trimite o ec'ip de-a voastr la 'otelul <3an 5u+s=$ pentru un control financiar amnunit? .a$ cred c aici sunt nite nereguli contabile foarte mari$ care ar putea avea legtur cu 8n acel moment fu ntrerupt de recepionerB .omnule poliist$ lsai$ nu e nevoie de niciun control$ v dau c'eia! !tai puin la aparat$ ,onnie! 9e spuneai adineauri? 3 dau c'eia ca s intrai n camer$ dar$ dac auzii telefonul sunnd$ ieii imediat$ fiindc nseamn c domnul ,eloslav s-a ntors -ste un client foarte bun i n-am vrea s-l pierdem 8n plus$ nou nu ne plac deloc complicaiile

,onnie$ se pare c lucrurile s-au rezolvat aici .ac mai intervine ceva$ te sun eu diminea 9nd mai mergem la un restaurant? !tai s rezolv i cazul sta! (e urm mai vorbim$ da? 6a revedere! -ric lu mulumit c'eia din mna brbatului i l ntrebB (e timpul nopii este cineva la recepie? 5u$ dar clienii pot folosi ua din spate$ care are cifrul 1CR plus o stelu Toi afl acest detaliu n momentul n care li se repartizeaz o camer 8n caz c l uit$ pot telefona centralistei de noapte$ iar aceasta i a"ut imediat .omnul ,eloslav a primit vreo vizit feminin astzi$ n "urul orei prnzului? .in cte tiu eu$ nu .ar dac era vreo cunotin de-a lui care tia cifrul$ ar fi putut intra neobservat prin spate !-a ntmplat ceva grav cu persoanele pe care le cutai? l ntreb recepionerul$ ngri"orat de reputaia 'otelului .eocamdat nu tiu mare lucru$ de aceea vreau s-mi arunc oc'ii prin camer (oate dau peste vreun indiciu demn de luat n seam .umneavoastr stai linitit$ nu voi lsa nicio urm$ doar m pricep la c'estii de genul acesta Ii$ dac se ntoarce$ nu uitai s-mi telefonai imediat! !pre norocul detectivului$ bulgarul nu era un maniac al ordinei i cureniei$ ceea ce-i fcea misunea mai uoar .atorit 'arababurii$ -ric putea cotrobi fr teama c proprietarul baga"elor i va da seama de vizita lui 5ici camerista nu se prea omora cu dereticatul$ cci patul era tot nefcut c'iar la acea or destul de trzie *sta numai n cazul n care nu venise :ane prin ua din dos i fcuser din nou amor$ nainte de a pleca mpreun cine tie unde !e mpiedic de o sticl goal i$ privind-o mai atent$ constat c era o votc ruseasc de bun calitate !e distraser porumbeii$ nu glum$ dar oare unde se aflau ei acum? 8ntr-o valiz destul de "erpelit$ ddu peste un pistol de construcie ruseasc$ un paaport de serviciu i o legitimaie$ probabil

cea pe care i-o artase poliistei cu ocazia primei lor conversaii .eci$ plecase n ora nenarmat *sta l mai liniti pe -ric$ care nu gsi nimic suspect nici printre baga"e nici n baie 4ar n ncpere mirosea mai mult a ciorapi transpirai dect a se& !e aez pe un scaun$ pentru a se concentra mai bine (robabil c el o c'emase ca s ia cina mpreun i ea i nc'isese telefonul$ ipoteza nu sttea n picioare$ din mai multe motive 8n primul rnd$ :ane nu-i negli"a niciodat problemele de serviciu pentru nimeni i nimic 8n al doilea rnd$ ce interes ar fi avut s nc'id telefonul mobil$ mai ales cnd tia c trebuia s-i sune colegul sau eful$ ca acetia s nu fie ngri"orai de soarta ei *r fi fost prea simplu i prea frumos s nu i se fi ntmplat nimic .etectivul era aproape sigur c bulgarul a dus-o undeva$ dar unde? 9u micri mecanice$ -ric i scoase un 9amel fr filtru din pac'et i bric'eta$ uitndu-se dup o scrumier 8n ea vzu un bilet mototolit de metrou .e-abia atunci i ddu seama c ar lsa urme dac fumeaz .espturi biletul i descifr cu dificultate o adres scris pe el .e unde o tia? .a$ de la :ane -ra adresa familiei N'itbread *tunci i aminti de faptul c partenera lui i spusese c a fost urmrit de bulgar cnd l vizitase pe btrnul 3incent Totui$ ea i ascunsese moartea Dic'elinei Ii de ce s-i fi notat ,eloslav adresa respectivei victime pe prima bucic de 'rtie care i-a czut la ndemn? 6a dracuJ$ prea multe ntrebri fr rspuns! 9ine tie unde-o fi adevrul?!

CAPITOLUL 17
Lemeia ncerca din rsputeri s-i rein lacrimile$ tiind c nu era momentul s se lase copleit de fric i disperare 8n primul rnd$ trebuia s-i pstreze autocontrolul n faa bestiei cu fa uman .ac va scpa de viol prin cine tie ce minune$ oricum moartea nu putea s-o evite$ dect cu a"utorul cuiva din afar 4ar acel a"utor ntrzia s apar 6egturile de la mini i de la picioare erau att de strnse i de profesionist realizate$ nct membrele i amoriser de"a .in cauza fricii i a ororilor la care asistase$ ncepuse s tremure -ra necesar s trag de timp i s se roage la .umnezeu ca s vin cineva i s-o salveze 7rice i va spune criminalul$ ea nu l va contrazice$ ci$ dimpotriv$ i va da dreptate 5umai s nu-i cear s fac amor$ sau s o supun la cine-tie ce perversiuni se&uale$ cci nu credea c va mai rezista 9e bine ar fi s se trezeasc acas$ n patul ei$ ca dup un comar fr perec'e! ; -ric ,lac) lovi nervos cu pumnul n volanul mainii sale -ra prins n trafic$ undeva n apropierea cartierului c'inezesc 6a un moment dat i scoase girofarul pe capota mainii i ncepu s cla&oneze prelung 8n sfrit$ coloana se debloc i cteva maini i fcur loc s treac En tnr cu o motoret trecu rznd pe lng el$ lovindu-i uor oglinda din dreapta cu mna (e el l amuza aglomeraia rutier$ fiindc se putea strecura n voie printre automobile .in invidie$ -ric se mulumi s trag o n"urtur la adresa motociclistului i continu s ncerce s ias din ambuteia" Dai depi cteva maini imobilizate$ dar$ mai ncolo$ traficul era din nou blocat *tunci l vzu din nou pe motociclist$ care tocmai livrase un pac'et la un restaurant %ealiznd faptul c nu mai putea continua n acest fel$ el sui maina pe trotuar i o abandon$ alergnd

spre tnrul cu motoreta 9urierul nelese imediat c era vorba despre o urgen$ porni motoreta i i fcu loc poliistului n spatele su .up ce acesta se urc$ l ntrebB 8ncotro? .rept nainte! ; 8n mintea ei era un adevrat comar$ dar$ din pcate$ nu dormea$ ci se confrunta cu o crunt realitate 6ucrurile merseser mult prea departe i nimeni nu venea s o salveze Trebuia neaprat s gseasc o porti de scpare *cest ticlos i luase pistolul i i montase acestuia un amortizor 9u arma ei l omorse pe tnrul adolescent$ apoi pe :ac) #osa)$ alias George Trupurile lor zceau n acelai loc n care viaa le prsise 9e oroare! ,rbatul desprinse amortizorul de la arma ei pe care o depuse lng cadavrul btrnului i l mont la un alt pistol de construcie necunoscut -ra o arm semiautomat$ probabil confecionat special pentru el *poi se apropie de ea$ i scoase tacticos pantalonul i i ddu "os slipul$ scond la iveal impresionantul lui membru *cum trebuie s te pori i tu frumos cu mine$ la fel cum sa purtat fetia de colo *i vzut c eu nu i-am fcut niciun ru! 5ici ie nu-i voi face$ dac eti cuminte i asculttoare Kai$ desc'ide gura! ; Itii unde este strada *renas? *colo vreau s m duci! i zise -ric motociclistului$ *mintindu-i c :ane i povestise despre imobilul aflat n renovare n care se adpostise Dic'eline N'itbread mpreun cu ali drogai 5u tia dac procedeaz bine$ ns nicio alt idee salvatoare nu-i trecea prin cap la acea or .e asemenea$ nu putea s cear nc a"utoare$ netiind dac era cazul Tnrul parcurse aproape ntreaga

strad pn cnd ddu peste cldirea cutat -ric ncerc s-i strecoare n mn o 'rtie de 10 dolari$ ns fu refuzat politicosB 6sai$ nu trebuie$ poate voi avea i eu nevoie de dumneavoastr vreodat! 8n acest caz$ poftim cartea mea de vizit 5u ezita s m suni dac dai de necaz! 6a revedere! 8ncperile de la parter erau ocupate de mai muli drogai care 'orciau n somn Erc la primul eta" i descoperi scara de lemn ce ducea spre podul despre care-i povestise :ane$ la barul <DonicaJs= Erc primele dou trepte$ dar se opri la a treia$ cnd aceasta ncepu s scrie Trase cu urec'ea i i se pru c auzea nite gemete 8i scoase pistolul$ l arm i puse degetul pe trgaci$ continundu-i ascensiunea cu mult precauie 9nd a"unse la mi"locul scrii$ astfel nct s poat privi n interior$ se aplec de spate$ trgnd atent cu urec'ea *poi se ridic ncet$ ca aproape imediat s se lase din nou n "os *bia dac reuise s zreasc dou persoane$ una n picioare i alta n genunc'i !e ridic din nou foarte ncet i urmri mai bine ce se petrecea n ncpere$ cnd se auzi ca un zgomot de palm aplicat pe obrazul cuiva 9ea care o ncasa era :ane$ partenera lui$ aflat n pielea goal$ cu spatele spre el 7 mai vzuse de cteva ori n aceast postur$ aa c i cunotea anatomia 5u se putea nela 8n faa ei sttea un brbat atletic$ gol de la mi"loc n "os i avnd un pistol cu amortizor n mn *cesta ncerca s o supun pe partenera lui la perversiuni ,locat de ceea ce vedea$ detectivul ,lac) nu tia cum s reacioneze ! urce dintr-o dat i s trag n el? .ar dac ea va pi ceva? !e foia la mi"locul scrii$ ncercat de ezitri$ cnd auzi vocea calm a agresorului$ care i se adresa ironicB Erc$ detective! Te ateptam de mult$ ca s stm puin de vorb .egetele lui -ric se crispar pe mnerul pistolului 9u teama n suflet$ mai sui precaut dou trepte$ innd eava armei sale ndreptat spre brbatul din faa lui *tunci l vzu mai bine i i ddu seama cu

cine avea de-a face -ra bulgarul$ a crui figur o recunoscu dup fotografiile din paaport i legitimaia de serviciu -ti teafr$ :ane? i ntreb el colega$ gndindu-se la urmtoarea micare pe care o avea de fcut Teafr precum 3ineri n compania lui %obinson 9rusoe$ ntr-o pdure ntunecat$ rspunse ea$ dup un scurt moment de gndire 7 nou palm e&plod n obrazul ei$ semn c lui !)ali ,eloslav nu-i plcuse rspunsul *cesta ziseB 6as arma i urc$ dac vrei s stm de vorb! *ltfel i ucid partenera fr alte comentarii -a a aflat ntreaga poveste (oate vrei s-o auzi i tu? -ric se gndi la cuvintele ei$ care aveau cu siguran un tlc anume$ ascunznd un mesa" foarte clar .intr-o dat i aduse aminte de un caz rezolvat n urm cu un an$ n pdurea !an ,ernadino 5epoata cpitanului Nest$ care n acea vreme lucra cu ei$ fusese luat ostatic de un psi'opat pe nume .efoe i se afla ntr-o situaie asemntoare cu cea n care era :ane n acel moment (entru a scpa$ ,onnie l prinsese cu for pe nebun de testicule i se trntise la pmnt$ permind colegilor si$ :ane i -ric$ s i descarce pistoalele asupra agresorului %eacia unui brbat$ fie el i narmat$ la asemenea <tratamente= era ntotdeauna imprevizibil .etectivul recepion mesa"ul$ ns nu ndrzni s confirme acest lucru$ pentru a nu-i da de bnuit bulgarului *m s urc$ ,eloslav$ ns te previn! 5u numai c nu-mi abandonez pistolul$ dar la cel mai mic gest de nervozitate din partea ta$ l descarc n tine! 8n aceast eventualitate$ o vei mpuca i pe ea$ dac nu voi apuca s fac c'iar eu acest lucru! *sta-i viaa! 8nc un poliist ucis la datorie 3oi spune c ai omort-o tu cu arma mea i c$ pe urm$ eu am reuit s te dezarmez$ Trimindu-te accidental n lumea celor drepi

Ii-aa m cam clca pe nervi aceast nedorit partener! 8ncerc -ric s se arate indiferent n legtur cu soarta lui :ane Laci cum crezi$ ns n-ai luat n calcul faptul c i eu i-a putea zbura creierii$ nainte ca tu s-i dai seama ce se ntmpl .ac vei renuna la pistol$ vei avea ansa de a asista la o felaie splendid 5u crezi c te-ar amuza i pe tine? 8n niciun caz nu trebuia s rmn fr arm$ cci atunci nu ar mai fi putut intra n "ocul propus de :ane *a c supralicit$ urcnd i ultima treapt a scrii de lemn i punnd piciorul pe podea ,eloslav o prinse pe :ane de pr$ fornd-o s se ridice i o aez n faa lui drept paravan (istolul l avea ndreptat spre -ric$ iar cu mna rmas liber o inea pe poliist lipit de el 8n aceast poziie$ ea i simea organul n palme$ dar nu ndrznea nc s fac vreo micare$ netiind dac partenerul ei era pregtit s trag ,ulgarul l privea flegmatic pe poliist$ parc zicndu-iB iacum ce-ai s faci$ ne mputi pe amndoi? 8n oc'ii lui nu se putea vedea nicio urm de ngri"orare sau de ezitare (rea stpn pe situaie Dai bine las pistolul$ detectiv ,lac)$ ca s nu se ntmple vreun accident! 8mi pare nespus de ru$ replic acesta din urm pentru a mai trage puin de timp$ ns nu m despart de arm dect atunci cnd fac du sau se& Lr ea m simt de parc a fi n pielea goal 9ellalt zmbi$ ns imediat oc'ii lui devenir scruttori :ane l privi fi& pe detectiv$ apoi clipi o dat din oc'i cu ncetinitorul .up dou secunde$ o fcu nc o dat *sta semna a semnal$ realiz -ric i nc'ise ncet oc'iul stng$ pentru a-l lua n ctarea armei sale pe bulgar 4mediat dup ce clipi i a treia oar$ :ane l strnse cu putere pe ,eloslav de testicule i de mdular$ apoi$ cu ung'iile nfipte n el$ i ddu drumul s cad la pmnt ,ulgarul se dezec'ilibra$ url de durere i$ fr s vrea$ ndrept propria arm spre podea 8n acel moment$ glonul porni din pistolul poliistului$ aruncndu-l pe criminal cu doi metri n spate 8l nimerise cu dou degete mai "os de gt$ iar acum acesta nu mai mica$ rmnnd

rstignit pe spate$ cu picioarele ndoite sub el$ ia foarte mic distan de cadavrul lui George %suflnd uurat$ -ric i puse pistolul la curea i se repezi la partenera lui$ dezlegndu-i picioarele i a"utnd-o s se ridice de "os ,ine c ai neles mesa"ul meu$ se destinse poliista 5ici nu tii ce fric mi-a fost c ai uitat de ,onnie i de nebunul ei din pdurea !an ,ernadino! 8ntoarce-te s te dezleg i la mini! -a se e&ecut bucuroas$ uitnd cu totul c se afla n pielea goal n faa lui -ric ,lac) 8n acel moment$ i se pru c ,eloslav se mica .a$ avea dreptate! Lr a mai pierde timpul cu e&plicaii$ ea se repezi la bulgar e&act cnd acesta pusese mna pe pistolul ei$ pe care-l abandonase mai devreme lng cadavrul lui George 9u o npraznic lovitur de picior$ ea fcu arma s zboare din mna lui$ dar$ cnd l lovi din nou n rana din piept$ brbatul o prinse de gamb$ trntind-o alturi de el i punndu-i o mn n gt pentru a o sugruma .in cauza strnsorii lui disperate$ :ane ncepu s vad imediat negru n faa oc'ilor$ sufocndu-se 8ns nu trecur nici dou secunde$ c -ric se dezmetici$ scoase arma i i goli ncrctorul n pieptul lui ,eloslav !ngele acestuia o mproc pe :ane$ n vreme ce agentul i ddu ultima rsuflare$ eliberndu-i victima *i pit ceva? o ntreb -ric ngri"orat$ dezlegndu-i degrab minile 5u prea$ dar tare a bea un @'is)+! ncerc ea s fac 'az de necaz *cum cu siguran c nu-i va mai ridica salariul nici de la !ofia nici de la Doscova (oate doar ,elzebut s-i mai dea vreo prim pentru faptele lui de <arme= de pe pmnt!

CAPITOLUL 18
:ane i adun 'ainele i ncepu s se mbrace$ n vreme ce partenerul ei se ntoarse puin cu spatele i form numrul de telefon al cpitanului 9or)+ Nest IefuJ$ s-a terminat tot$ iar detectivul Keron a scpat cu via Trimitei o ec'ip de criminaliti$ cci sunt destule cadavre pe aici D bucur$ dar sper c nici tu n-ai pit nimic! D mir i eu! 8n fine$ poate anunai i pe cineva de la narcotice$ c sunt o grmad de drogai la parter 7 # $ dar ar fi mai bine s-mi spui i adresa$ ca s nu v caut prin alt ora (e strada *renas se afl un imobil n renovare 8i ateptm noi pe biei n faa acestuia .umneavoastr avei vreo noutate? *r fi ceva Dann a dat de Dario$ servitorul familiei Dc9lean i l-a adus la sediu 9'iar eu am stat de vorb cu el Sicea c -lizabet'$ dup moartea fiicei sale mai mici$ tria ntr-o permanent tensiune$ din pricina unor telefoane pe care le primea de cteva ori pe zi ,a era ameninat$ ba i se spunea c soul ei trise cu 9at'erine i apoi o dduse prietenilor si i alte asemenea (lngea ncontinuu i tremura cte o or dup misterioasele apeluri Dario a sftuit-o s se adreseze poliiei$ ns ea n-a avut cura"ul s fac aa ceva fr acordul soului (n la urm$ Dario tria cu -lizabet' Dc9lean? 5ici vorb de aa ceva! !ervitorul s-a "urat pe toi sfinii c defuncta 9at'erine nu era fiica lui Ii l-ai crezut? .a$ mai ales dup ce mi-a mrturisit c este un 'omose&ual convins

*tunci mai vorbim mine diminea Dergem i noi acas ca s ne odi'nim$ dup ce apar criminalitii -ric i puse telefonul mobil n buzunar i se ntoarse spre colega lui$ ntrebnd-oB *i vreo e&plicaie n legtur cu aceste crime monstruoase? *m toate e&plicaiile posibile ,ulgarul mi-a povestit totul$ fiind singur c m va ucide dup aceea i nu voi putea s-l deconspir -ra genul de om foarte sigur de el i deosebit de ncrezut Ii btrnul cine e? :ac) #osa)$ alias George ,ine$ dar nu seamn deloc cu portretul-robot realizat dup descrierea unuia din martori! 9u siguran c i-a modificat nfiarea cu a"utorul unor in"ecii 5u era prost tipul! -ric$ i mulumesc c ai venit s m salvezi! Eitasem 9u plcere! 5u vrei s ieim n strad$ c aici prea miroase a moarte? 8mi povesteti afar despre aceast trenie :ane era frnt de oboseal 9obor anevoie scrile i inspir adnc cnd ddu de aer curat *poi se aez pe bordur$ n faa intrrii n imobil 9t de neptruns era natura fiinei umane! se gndi :ane -l se aez lng ea$ cuprinznd-o protector pe dup umeri Te ascult$ copila mea! .umnezeu i va ierta toate pcatele! 4a-o cu nceputul !)ali ,eloslav fusese trimis n !tatele Enite de oficialitile de la !ofia$ la insistenele Doscovei 5u i se dduse sarcina de a-l ucide pe .avid ,aruzov$ dar trebuia s fie mereu pe urmele lui$ pn la noi ordine %uii voiau$ probabil$ s-l lic'ideze$ ns numai n cazul n care ar mai vndut arme i e&plozivi cecenilor *adar$ bulgarul nu trebuia s fac valuri 9u toate astea$ se pare c i-a depit atribuiunile

-u cred c avea i o important doz de nebunie n cap -ra fascinat de moarte i o provoca metodic$ cu mult pasiune .e asemenea$ planul pus la cale de el a fost de-a dreptul mac'iavelic 3rei s spui c el singur a tras toate sforile? se mir -ric .e la nceput pn la sfrit (rima dat i-a venit geniala idee de a se mprieteni cu George i a deveni elevul acestuia$ pentru eventualitatea n care ar fi avut nevoie de serviciile unui uciga pltit *flase c btrnul vroia s se lase de <meserie= i a evaluat corect c era o oportunitate ce nu trebuia scpat -ste posibil ca farmecul lui s fi fost eficient i n relaia acestuia cu brbaii *ltfel nu se e&plic cum de l-a acceptat George att de repede ca discipol i urma *poi$ !)ali ,eloslav a observat c ,aruzov$ alias *rt'ur$ se distra cu fiica unui consilier care a activat mult vreme n %usia i imediat a fcut legtura ntre acesta din urm$ traficant i armele a"unse n 9ecenia Dai e&act$ pentru un comision important$ .onald Dc9lean stabilea contactele cu liderii rebelilor$ iar ,aruzov le livra armamentul solicitat (entru a-l putea controla mai bine pe traficant$ consilierul i-a bgat-o pe gt pe fiica lui mai mic$ defuncta 9at'erine %ceala dintre tat i fiic era$ aadar$ numai de faad 9e mesc'inrie! Ii nici *manda nu este strin de aceast mgrie! -a m-a minit cel mai convingtor n legtur cu indiferena dintre tatl su i mezin !pune mai departe! .avid ,aruzov nu s-a potolit i$ prin intermediul aceluiai Dc9lean$ pregtea un nou transport de armament uor pentru rebelii ceceni .e aceea a vizitat consilierul Ecrainei$ unde este de presupus c avea s aib loc urmtoarea livrare *tunci$ agentul ,eloslav a alertat !ofia i s-a a"uns la concluzia c traficantul trebuia eliminat$ dac nu voiau s i-i pun pe rui n cap .ar cum conductorii slavi nu doreau ca numele lor s fie implicate n aceast poveste$ l-au pltit pe :ac) #osa)$ prin intermediul 4nternetului$ pentru a e&ecuta sentina 9a succesul operaiunii s fie total$ agentul bulgar a propus i uciderea amantei lui *rt'ur$ astfel fiind nevoie de doi trgtori 3oia neaprat

s fie i el de fa$ alturi de aa-zisul su mentor .up ce i-au venit banii de la !ofia$ ,eloslav a fcut n aa fel nct George s cread c dublul asasinat n-avea nicio legtur cu spiona"ul$ ci fusese comandat de -lizabet' Dc9lean$ mama lui 9at'erine i a *mandei 4ar cnd dolarii au a"uns n contul su de la banca din *merica de !ud$ George n-a mai avut nicio ndoial c era vorba despre o crim pasional Dama$ decepionat de fiica sa mai mic$ prefera$ c'ipurile$ moartea acesteia i a amantului care i sucise minile$ n locul ruinii i al dezonoarei (resupun c soarta lui #osa) era de mult pecetluit -l trebuia s fie apul ispitor pentru masacrul din 'otelul <.iamond=$ iar partenerul lui ar fi disprut fr urm .ar nu neleg cum de btrnul a mucat momeala$ cu toat e&periena lui de o via i n ciuda tuturor precauiilor pe care i le lua de obicei? (robabil c s-a crezut invincibil .ar planul bulgarului nu se nc'eia aici !tai puin c nu neleg ceva .ac bulgarii au decis c trebuie s scape de *rt'ur$ de ce nu l-au eliminat i pe .onald Dc9lean? .oar era complicele lui .avid ,aruzov 9e motiv aveau s se murdreasc pe mini cu un american? 8n cel mai <bun= caz$ i puneau 94* n cap (oate c s-au gndit c noi ne putem face singuri curenie n ograd 4ar dac nu reueam$ abia atunci$ probabil$ ne-ar fi furnizat nite informaii compromitoare$ <anonime=$ despre consilierul de e&terne$ nelegi? *cuma$ da -l a prevzut din timp i sinuciderea -lizabet'ei$ tiind-o o femeie labil din punct de vedere psi'ic$ mai adug :ane 9pitanul mi-a spus adineauri c a vorbit cu Dario i c doamna Dc9lean primea tot felul de telefoane de ameninare .ar cred c$ dac nu ar fi cedat nervos$ punndu-i capt zilelor$ ,eloslav ar fi omort-o$ nscennd o sinucidere !pune-mi ce s-a ntmplat cu tine?

D-am dus pe la orele prnzului la el i a ncercat s fac se& cu mine -u m-am mpotrivit$ motivnd c nu eram pregtit nc$ iar el s-a prefcut c m-a neles !tai puin$ c nu neleg eu! 9um adic$ prima dat cnd vai culcat mpreun ai fost pregtit$ iar a doua oar n-ai mai fost? 9um vine asta? *i toane$ sau ce? (rima dat n-a fost tocmai se&$ dar n-a vrea s intru acum n amnunte delicate 9nd am venit la el i cnd am plecat mpreun am folosit aceeai u din spate$ aa c nu ne-a vzut nimeni Sicea c voia s-mi arate ceva ntr-o cldire de pe strada *renas *m fost foarte contrariat$ pentru c eu nu-i povestisem nimic despre Dic'eline N'itbread .e unde tia el adresa la care domiciliase fata$ mpreun cu ceilali drogai? 9um am a"uns la primul eta"$ m-a dobort dintr-o lovitur$ mi-a luat pistolul$ cu toate c avea i el unul$ dup care m-a trt n pod$ m-a dezbrcat i m-a legat fedele (e fata cu gtul tiat a pus-o s i-o sug$ iar pe prietenul ei l-a mpucat cu arma mea$ dup ce i-a montat un amortizor .ac biatul ar fi avut alt treab dect s protesteze mpotriva felaiei acceptate de adolescent$ poate c ar fi scpat cu via G'inionul amndurora a fost c i-au ales ca domiciliu podul imobilului$ n loc s stea mpreun cu ceilali drogai de la parter .up primul numr cu drogata$ mi-a luat telefonul mobil i l-a sunat pe George$ ca s vin i el *poi mi-a nc'is aparatul$ ca s nu se poat afla unde eram (n la cderea nopii$ a fcut se& oral cu putoaica aceea de patru ori$ n vreme ce mi povestea ntregul scenariu al misiunii sale .up fiecare partid i plimba organul prin faa mea$ ntrebndu-m dac eram pregtit$ ca s m ia i pe mine la rnd 8mi tot promitea c$ n caz c voi fi cuminte$ m va lsa n via$ ns eu tiam c minea cu neruinare 9unoteam prea multe despre el ca s nu m mpute Totui$ m prefceam c l cred i c voi fi n curnd pregtit pentru el .ac mai ntrziai puin$ sunt sigur c nu mai rezistam *i vzut ce noroc poi avea cu mine? 6ucru pe care nu-l pot susine i n ceea ce m privete$ ncerc -ric s mai destind puin

atmosfera .ar cum de a reuit s-l omoare pe temutul i prevztorul George? 4niial$ btrnul a fost foarte precaut$ dar bulgarul i-a oferit-o i lui pe putoaic$ dup ce btrnul a ales ntre mine i ea *m avut norocul$ s fiu mai n vrst$ altfel mi gseam i eu sfritul cu gtul tiat i sodomizat George a fcut ce a vrut cu ea$ iar cu o secund nainte de a e"acula$ i-a secionat carotida 9e bestie! !-i fi putut citi fericirea de pe c'ip! 8mi nc'ipui .ar nici nu apucase bine s-i tearg pumnalul i s se rela&eze$ c ,eloslav l-a mpucat mortal$ atunci cnd profesorul su se atepta mai puin 3enise rndul meu$ iar cnd i-a scos propriul pistol$ abandonndu-l pe-al meu$ am realizat c nu mai aveam mult de trit .e ce a sc'imbat armele? -l ncerca s fac absolut totul ntr-un mod ct mai nclcit posibil 9u ct afacerea era mai alambicat$ cu att anc'etatorilor le era mai greu dac nu imposibil s a"ung la el i s afle adevrul Dine urma s plece la Doscova$ pentru a raporta conductorilor #G, succesul operaiunii sale 8i dai seama c un mcel ca sta$ fr niciun supravieuitor$ dac eram ucii i noi doi$ ar fi fost aproape imposibil de elucidat Ii aa nu tiu cum o vom scoate la capt (robe avem noi$ ns niciun martor 8i spun eu cum 3orbim cu "urnalistul (eter Goldblum i i dm nite detalii inedite despre planurile agentului bulgar 3om susine c el ne-a fcut mrturisiri complete nainte ca noi s scpm din g'eara lui i s-l mpucm 5imeni n-o s se ndoiasc de asta$ te asigur$ iar ziaristul va fi att de inteligent nct s nu dezvluie sursa informaiilor sale !e va mpuna plin de mndrie cu merite ce nu-i aparin$ zicnd c a efectuat propria lui anc'et Ii cu consilierul de la e&terne ce facem? Eite c sosesc bieii$ n sfrit!

; * doua zi de diminea$ la sediul .epartamentului (oliiei$ :ane Keron i -ric ,lac) erau felicitai de colegi pentru rezolvarea dificilului caz cu care se confruntaser .etectivul apucase s bea doar "umtate din cafeaua lui$ cnd Delanie (ullman i anun pe amndoi cu zmbetul pe buzeB .omnul cpitan v ateapt la el n birou! - bine dispus n aceast diminea Dai e i directorul Tillman acolo !ecretara se pricepea foarte bine s prezic$ ntocmai ca un buletin meteo$ starea n care se gsea eful ei nemi"locit 4ntrai$ luai loc! le iei bucuros n ntmpinare 9or)+ Nest$ cu o acadea n gur 6a biroul lui era instalat directorul departamentului$ 6arr+ Tillman$ iar pe un alt scaun$ lng fereastr$ se afla nimeni alta dect ,onnie Nest$ nepoata cpitanului$ care lucra la 9ontrolul Linanciar 6a vederea fetei$ -ric se nglbeni 5u cumva o vor detaa din nou la .ivizia <9azuri !peciale=$ alturi de ei? (rimul vorbi TillmanB 3 felicit pentru rezultatele obinute! *m avut ocazia s constat cu bucurie$ de ce s n-o spun! c nu ai nelat nici de data asta ncrederea pe care cpitanul Nest o are n voi (ovestii-ne acum ceea ce nu tim despre caz 9a i n alte ocazii$ :ane le povesti cu lu& de amnunte ntmplrile prin care trecuser$ precum i mrturisirile lui !)ali ,eloslav$ n vreme ce prin mintea partenerului su treceau tot felul de gnduri sumbre 8n concluzie$ aa cum se prefigura$ consilierul de e&terne este bine angrenat n traficul cu armament$ zise directorul .e aceea am c'emat-o i pe ,onnie Nest 5e-ar putea a"uta 8nsemna c era vorba despre una dintre cele mai mari temeri ale lui -ric .in pcate$ noi nu avem suficiente dovezi ca s ncepem o anc'et oficial mpotriva lui .onald Dc9lean$ din cauza funciei pe care o deine i poziiei sale politice .e aceea$ ne-am gndit c el ar

putea fi verificat de 9ontrolul Linanciar din Nas'ington 5u se poate ca bieii de acolo s nu dea peste lucruri necurate i s nu ne cear spri"inul ,onnie Nest a vorbit de"a cu un tnr zelos din capital i i va furniza toate datele problemei$ pentru a ti ce are de cutat .eci$ pleci astzi acolo$ la orele prnzului !ergentul Dann i va da biletul de avion i nite bani de drum -ric se lumin la fa de fericire *sta nsemna nu numai c beleaua de nepoic nu va lucra din nou cu ei$ dar va contribui substanial i la demascarea ncrezutului de Dc9lean -ra cum nu se putea mai bine! (e faa partenerei lui se putea citi aceeai bucurie$ n vreme ce ,onnie avea un rictus de dispre n colul gurii$ care se putea traduce cam aaB <,ineneles c mie mi lsai numai firimiturile!JJ