Sunteți pe pagina 1din 214

MICHAEL BADEN &

LINDA KENNEY

TCEREA
www.virtual-project.eu
Traducere din limba englez
RALUCA MATI

2005 by Michael Baden and Linda Kenney


REMAINS SILENT
Alfred A. Knopf, o divizie a Random House, Inc.

RAO International Publishing Company

Februarie 2007

Prolog
Multe lucruri o fceau s-i piard cumptul de furie: nghesuiala,
cozile, pantofii ieftini, avocaii fr etic dar n vrful listei era s ntrzie la
tribunal. Manny ura acest lucru, l ura cu patim.
Dac ajungea la tribunal artnd ca o pacient evadat de la azilul de
nebuni, aa cum se ntmpla uneori, ntotdeauna i rezerva cteva minute
s i revin. Orice s-ar fi ntmplat, nu aprea vreodat n faa unui
judector dect dac era chintesena calmului i a stpnirii de sine. Dup
cteva minute la toalet, machiajul ei era fr cusur; fiecare fir al prului
de un rou-aprins era la locul lui; ciorapii fini i perfect mulai i cel mai
recent model de pantofi cu toc cui Vecchio; documentele i erau n ordine,
pledoaria finisat pn la ultimul detaliu i ea era gata de atac. n fine,
avea cercei n ambele urechi. Manny e de prere c o nfiare impecabil
trdeaz o minte ordonat.
Astzi ns era foarte posibil nici s nu poat ajunge la timp, nici s aib
o nfiare impecabil. Nu, n aceast prim zi de joi din septembrie, att
de neateptat de cald, Manny ntrziase i arta ngrozitor.
Nu era de fapt vina ei. Maina ei sport ar fi trebuit s porneasc, dei
lsase luminile de bord aprinse toat noaptea; ar fi trebuit s gseasc un
taxi disponibil n faa biroului ei, dei era ora de vrf. Ceilali pasageri
nghesuii n trenul de navetiti ar fi trebuit s o lase s treac n fa, dei
nu era nici mcar un centimetru de spaiu liber i brbatului din spatele ei
prea s-i fac plcere s se mping n fundul ei. i apoi, fr nicio
explicaie, trenul se opri chiar n apropiere de staia ei i rmase zece
minute n tunel, iar ea descoperi c i pierduse pe undeva unul din cercei;
apoi trenul porni n sfrit cu o smucitur i brbatul din spate o clc pe
picior. Aa c nu e de mirare c era transpirat, agitat i cumplit de
nervoas cnd ajunse la Newark. Nu era ctui de puin cea mai grozav
stare de spirit pentru a pleda ntr-un caz de drepturi civile intens
mediatizat, n faa unui juriu i a unui judector federal, un caz la care
inea foarte mult, un caz pe care era hotrt s-l ctige.

Lui Manny nu i plcea cnd oamenii erau tratai nedrept; de fapt, la


asta se reducea totul. Atitudinea ei se formase de mult vreme. n
adolescen, Manny i prietena ei cea mai bun, Leigh, i cutaser slujbe
pe timp de var la un nou magazin de patiserie de pe Main Street. Manny
cptase slujba. Dar Leigh, care era negres, nu. Nedreptate! se revoltase
Manny. i jurase s se lupte i exact asta i fcuse. Organizase un boicot al
magazinului, demonstrase n faa lui cu postere prin care i acuza pe
proprietari de rasism n practicile de angajare i convinsese postul de
televiziune local s prezinte un reportaj pe aceast tem la tirile de sear.
i obinuse o slujb chiar mai bun. Manny i Leigh fuseser amndou
angajate pe post de consilieri la centrul comunitar de ctre directorul
acestuia, care fusese impresionat de activismul ei.
Acum, la cinci ani dup absolvirea facultii de drept, Manny i
ctigase o reputaie de lupttoare tenace pentru clasele cele mai de jos.
Acceptase i ctigase cazuri pentru cei dezavantajai social i deposedai
de drepturi, pentru genul de clieni pe care firmele de avocai cu reputaie
i considerau mult sub nivelul lor. Avocaii care purtau costume scumpe i
cravate de lux nu relaionau prea bine cu clienii n blugi prea largi, cu
tatuaje i body piercing, dei ea chiar i purtnd Dolce & Gabbana i
Versace avea acest talent. n afar de asta, clienii lui Manny nu i puteau
permite s i plteasc 600 de dolari pe or. Deseori i plteau foarte puin
sau chiar nimic. Dac le ctiga cazul, lua un procent din despgubiri.
Manny era pregtit s fac din nou scandal, de data aceasta n procesul
legat de moartea Esmeraldei Carramia. Ateptnd s treac printre
detectoarele de metale, i recpta sngele rece, cci avea timp de ajuns s
se aranjeze nainte de nceperea procesului mai puin de zece minute,
dar suficient. Era pregtit. Cunotea toate dedesubturile cazului, i
nvase pe de rost faptele, att de minuios, nct prea s fi fost i ea
prezent la locul crimei. Evenimentele principale ale cazului Carramia se
desfuraser n doar cteva minute, dar att fusese de ajuns pentru a lsa
o familie cu inima frnt, un ora mprit n dou tabere i poliia local
acuzat de rasism i brutalitate.
Newark, New Jersey, 25 noiembrie 2003. Esmeralda Carramia intr n

Steinless, ultimul magazin universal care se mai gsete n centrul oraului. Are
nevoie de un cadou pentru ziua bunicii ei. Esmeralda, mult iubita Essie pentru
bunica ei, este fiica unor emigrani din Republica Dominican care tocmai s-au
mutat de la Miami la Newark. Vnztoarea, care este alb, o ignor n mod
ostentativ. Apoi o acuz pe Essie c ar fi furat o earf de mtase de 49 de dolari.
Essie neag. Iese scandal. Este anunat paza. Essie devine agitat. I se spune s
se calmeze. Nu o face. Poliia sosete n cteva minute. Geanta lui Essie este
controlat; se gsete n ea o earf, de care e agat nc eticheta cu preul. Essie
spune c vnztoarea i-a pus-o acolo intenionat, se jur pe Fecioara din
Guadalupe. Nimeni nu o crede. Poliia o scoate afar i ncearc s o aresteze.
Essie opune rezisten. ncepe s fac scandal. Prinii ei depun mrturie c acest
lucru nu i st deloc n caracter. n nvlmeala produs, un poliist este lovit cu
genunchiul ntre picioare; altul primete un pumn n nas i ncepe s sngereze.
Sosesc ntriri. n acest moment sunt deja ase poliiti pe trotuar, i niciunul nu
cntrete mai puin de 75 de kilograme. Essie, la cei 1,55 metri ai si, cntrete
doar 47 de kilograme.
Mai trziu, niciunul dintre participani nu poate spune cine anume a fost
responsabil de faptul c Essie a dat cu capul de asfalt. n timp ce o bag n maina
poliiei, agenii observ c i pierduse cunotina. La spital Esmeralda Carramia
este declarat n stare de moarte cerebral. Avea nousprezece ani.
Nedreptate!
Manny preluase cazul dou luni mai trziu, cnd prinii Esmeraldei
veniser la biroul ei ncrcai de fotografii din copilrie i plini de
justificat indignare. Veniser n America pentru o via mai bun,
spuneau ei, i n loc de asta, oamenii care depuseser un jurmnt s o
protejeze pe Essie o omorser chiar ei. Iat o fotografie cu Essie ntr-o
rochie alb pentru prima mprtanie i o alta unde purta o rochi alb
plin de dantele la quinceaera1. i, dac Manny mai avea nevoie i de alte
motive pentru a se convinge, iat c o aveau aici, n braele lor, pe micua
Amaryllis nepoica lor de doi ani, fiica lui Essie, sortit acum s creasc
fr mam.
Dei nicio sum de bani nu avea s le-o aduc napoi pe fiica lor, ceea ce
1 mplinirea a 15 ani (lb. spaniol) (n. red.)

voiau era ca oamenii responsabili de moartea ei s plteasc.


Manny se apucase de caz cu entuziasmul i elanul ei obinuite. Luase
depoziii de la poliiti, de la martori, de la angajaii magazinului. Nu era
nicio urm de ndoial asupra faptelor: Esmeralda se zbtuse, czuse i
murise. Medicul legist angajat de ea fusese de acord cu concluzia
examenului medical efectuat de stat asupra cauzei morii lui Essie: o
lovitur la cap care rezultase n hemoragie subdural.
Prinii i bunicii lui Essie depuseser o mrturie simpl i elocvent.
Essie a lor fusese o fat bun, religioas, care nu fcuse niciodat nicio
greeal, darmite s fure. Manny i ncheiase linitit pledoaria, tiind c
juriul simpatiza cu clienii ei. Avocatul aprrii n-avea dect s ncerce s
justifice aciunile poliitilor. Se va folosi de orice va spune pentru a-i sfia
n buci n discursul final.
Manny trecu prin detectorul de metale i porni o alarm. Poliistul
federal i trecu o baghet de-a lungul corpului, oprindu-se la pantofi:
italieneti, de firm, cu toc, cu broderie negru pe negru.
N-ar trebui s mai purtai pantofi din acetia, domnioara M., zise el.
V-am zis de o mie de ori, au metal n tocuri.
Voiam s te verific, zise Manny cu cochetrie. i-n plus, se potrivesc
foarte bine cu hainele.
Travers podeaua de marmur verde cu alb a rotondei impuntoare a
tribunalului i se duse la toaleta de femei de la etaj.
i aranj machiajul, i prinse prul sus cu o agraf i i netezi jacheta
i fusta costumului de un albastru electric cu cptueal din imitaie de
piele de leopard. Costumul i scotea n eviden albastrul ochilor, iar bluza
de mtase asortat, cu decolteu, lsa s se ntrevad att ct s-i fac
fericii pe juraii brbai. Nu e chiar ru, se gndi ea, analizndu-i
reflexia n oglind. Cercelul singur poate trece drept o chestie intenionat,
de mod.
La douzeci i nou de ani, Manny tia c unii dintre colegii ei credeau
c poart pantofi cu toc cui i culori stridente pentru a se face remarcat,
dar acest lucru nu era cu totul adevrat. Hainele ei erau un fel de armur,
un talisman. Ele declarau c Manny era o persoan care lua decizii
ndrznee i c era ncreztoare i mulumit de ea nsi. Hainele nu

spun numai cine eti, spun de asemenea i cine vrei s fii. Cnd devenise
avocat pledant, aceasta filozofie se dovedise util. tia n mod instinctiv c
juraii vor fi mai inclinai sa cread o avocat bine mbrcat, cu accesorii
elegante, dect o femeie care ncerca s arate ca un brbat, cu papion,
pantofi negri banali fr toc i un costum fr form. Prinii ei o
nvaser s i cumpere cele mai bune haine pe care i le putea permite,
chiar dac asta nsemna s mnnce sup de fasole la cin. Chiar i acum
nu avea dect sup n multe seri, dar o mnca, dac era singur, ntr-un
halat de baie Ralph Lauren. Familia ei era mndr de ea. i lui Manny i
plcea s mearg la cumprturi. Era hobby-ul ei principal.
Se examin pentru ultima dat n oglind, contient de defectele sale
din cauza poftei de mncare mai mult dect sntoase i a nlimii ei de
1,70 metri, trebuia s poarte haine mrimea 44, i nu 40, aa cum visa;
avea, de asemenea, o mic umfltur pe o parte a nasului, o motenire
genetic de la tatl ei, pe care nu avusese curajul s o corecteze cu
chirurgia plastic , dar fu satisfcut. Avea pomeii foarte frumoi pe
acetia i avea de la mama ei , iar focul din priviri, bucuria luptei, acestea
erau numai ale ei.
Un strin n sala de tribunal ar fi putut s i nchipuie c era clienta
cuiva una dintre soiile din societatea bun. Cte un avocat rival o privea
uneori ca pe o femeie uoar, care se culca cu vreunul dintre asociaii
principali ai firmei de avocatur unde era angajat asta ns numai pn
ncepea s i prezinte cazul.
Manny i aminti s i agae cu un ac de siguran o bucica de
material rou pe dosul jachetei, pentru noroc o nvtur de la bunica ei,
ca o precauie n plus. Nu voia s lase nimic la voia ntmplrii; nimeni nu
avea s o deoache, nu azi n orice caz. Trebuia neaprat s ctige.
Intr n sala de judecata o ncpere frapant, cu scaunele jurailor din
plu rou i covor albastru i se aez la masa masiv din lemn de stejar a
reclamanilor. Dup dou minute, edina fu declarat deschis i audierea
publica ncepu.
*
Aprarea l cheam pe doctorul Jacob Rosen.
Jacob Rosen. Poate el era motivul pentru care se simea att de

ncordat. l ntlnise prima dat n luna martie trecut, cnd avusese


nevoie de o a doua autopsie n cazul Jose Terrell i aranjase s-l aduc ntrun elicopter pn pe un cmp din New Jersey n apropiere de morg
pltind din banii ei! pentru a confirma c gloanele care l omorser pe
Terrell fuseser trase de poliiti n timp ce acesta avea minile sus,
predndu-se.
Rosen srise din elicopter ca un Frankenstein lipsit de bun-gust i cu
prul vlvoi al unui om de tiina nebun. Avea prul lung i bogat,
castaniu presrat cu fire crunte, i Manny avusese impulsul ridicol s-i
treac mna pieptene prin prul lui, doar pentru a vedea cum se simte la
atingere. Avea un pardesiu mpturit pe o geant neagr ponosit i att
de burduit de hrtii, nct nu se putea nchide, dar dovedise un
profesionalism de nalt clas; concluziile lui fuseser att de
convingtoare, nct detectivul care trsese gloanele fatale i recunoscuse
vina, municipalitatea pltise daune mamei biatului i cazul nu ajunsese
niciodat n proces.
i acum iat-l pe Rosen din nou, dup ase luni, depunnd mrturie
pentru aprare. Manny tia c experii privai puteau lucra pentru cine
voiau, dar cu toate acestea se simea trdat. Fusese att de rbdtor cu ea,
att de cooperant! Simise c i el, la fel ca ea, fusese revoltat de primul
raport, evident fals, al medicului legist din cazul Terrell. Atunci prea s
fie interesat de adevr; acum ns, Manny i ddea seama c mrturia lui
putea fi cumprat la mezat.
Abia i ridic privirea cnd Rosen intr. tia foarte bine ce urma s
spun, dar propriul ei expert n medicin legal o asigurase c prerea lui
nu era dect o tmpenie. i ce dac l considerase pentru scurt timp doar
un moment atrgtor? Era Iuda n persoan.
Astzi, n timp ce se ndrepta spre scaunul martorilor, Rosen nu arta
dect ca un intelectual snob cu salariu imens pltit de guvern, cumprat de
poliiti pentru a le justifica faptele rele. Manny ghici c avea aproximativ
patruzeci i cinci de ani, dar n lumina din sala de judecat arta mai
btrn. i ar fi trebuit s se duc la un curs de fitness pentru a-i ndrepta
umerii czui. Purta un costum negru, o cma alb i o cravat neagr
subiric. Dac n locul podoabei capilare rvite ar fi avut prul ca un

arici, ar fi artat ca un punkist britanic mbtrnit din anii 1980. n lunile


de cnd nu l mai vzuse i lsase musta. Musta din anii 1970, haine
din anii 1980 ce naiba avea? Oare chiar nu l informase nimeni c tria n
secolul XXI?
n timpul interogatoriului, Rosen afirm c era foarte posibil ca poliia
s nu aib nicio vin, vorbind despre un anevrism vascular la creier al
victimei. Nicio vin!
Deci, pentru a recapitula, zise avocatul, n calitatea dumneavoastr
de profesionist, considerai c moartea domnioarei Carramia nu a avut loc
din cauza vreunei aciuni a poliitilor.
Corect, confirm Rosen, ntorcndu-se spre juriu. Dup prerea mea
de medic, se poate spune cu suficient certitudine c decedata a murit din
cauze naturale.
Da, exact. Adic trotuarul s-a nlat n aer i i-a zdrobit craniul.
V mulumesc pentru sinceritate, doctore. Avocatul aprrii afi
spre juriu unul dintre zmbetele sale dezgusttor de mieroase. Nu mai am
alte ntrebri.
Manny se ridic de la masa reclamanilor i se apropie de martor. Avea
de gnd s-i sape groapa i s-l mping nuntru fr mil.
Domnule doctor, cu ct suntei pltit pentru depoziia
dumneavoastr de azi?
Onorariul meu este de cinci mii de dolari pentru timpul meu, nu
pentru depoziia mea.
Manny nl dispreuitoare o sprncean.
Pe zi?
Da.
Pe ea nu o taxase att de mult anul trecut n martie pentru a doua
autopsie. Poate c, dac ar fi pltit mai mult dect aprarea, ar fi putut s-l
angajeze pentru prinii lui Essie.
neleg, spuse ea. Lucrai pentru municipalitatea oraului New York,
corect?
Sunt medic ef adjunct al Departamentului municipal de Medicin
Legal. Dar acum depun mrturie n acest caz n calitatea mea de medic
legist.

Manny simea deja mirosul sngelui.


n funcia dumneavoastr de la municipalitate, nu e important s
avei relaii bune cu poliia?
Rosen se aez picior peste picior, netulburat. Manny observ c sacoul
costumului era peticit ntr-un loc. Ce? Nu-i permite s-i cumpere un
costum nou la cinci mii de dolari pe zi? Ce ratat!
Bineneles, zise el. Dar acest lucru nu mi afecteaz prerea.
Domnule doctor, i cunoatei pe doctorul Justin West, medic legist al
statului New Jersey, i pe doctorul Sanjay Sumet, patolog legist, care a
depus mrturie pentru reclamant n acest caz?
Da. Amndoi sunt persoane de calitate i buni profesioniti.
Doctorii West i Sumet sunt ambii de prere c domnioara Carramia
a murit n urma unei lovituri la cap. Dar dumneavoastr pretindei c a
murit din cauze naturale un anevrism la creier. Aa este?
Da. Dup cum am spus, un anevrism care s-a rupt.
Rosen se mut n scaun, care scri sub greutatea sa. Boxa n care i
fceau depoziiile martorii nu era fcut s adposteasc pe cineva cu
picioare att de lungi. Manny sper c Rosen se simea tot att de
inconfortabil n cuca minciunilor sale pe ct i era trupul n scaun. Dar nu
i detect nicio ncordare n voce.
Prerea mea se bazeaz pe materialul pe care l-am studiat: raportul
de autopsie, declaraiile martorilor oculari i disecia creierului victimei pe
care am efectuat-o i care a fost nregistrat de medicul legist.
Dar nu exist nimic n dosarul ei medical care s indice c suferea de
aa ceva.
Rosen se ntoarse spre judector.
Aceasta este o ntrebare?
Nemernic ngmfat!
Voi reformula, zise rapid Manny. Exist ceva n antecedentele ei
medicale care s sugereze c suferea de aceast arunc o privire cu
subneles spre juriu boal att de rar?
Probabil c nu, zise Rosen ridicnd din umeri.
Manny i scutur capul de parc nu mai auzise n viaa ei ceva att de
bizar.

i atunci, nu este prerea dumneavoastr excepional de convenabil


pentru poliie? De fapt, nu le nmnai prin ea un permis frumos
mpachetat de ieire din nchisoare cu cazierul imaculat?
Toi cei ase avocai ai aprrii srir n picioare, ca majoretele la un
meci important.
Obiectez! strig unul dintre ei.
Manny i ddu ochii peste cap n direcia lor.
Era doar o figur de stil.
Este provocatoare n mod intenionat, zise un altul.
Judectorul rnji.
Ce altceva?
Manny ncepu s vorbeasc, dar judectorul i fcu semn s tac.
Se respinge, zise el.
Mulumesc, domnule judector. Manny se ntoarse iar spre Rosen.
Domnule doctor, nu este adevrat c, n cazuri precum cel de fa,
depoziiile poliitilor implicai deseori nu prezint ncredere?
Rosen se aplec nainte.
Nu neaprat.
L-am prins!
Serios? Art un document ctre instan. Acesta este un rezumat al
unei lucrri prezentate la o ntlnire a Academiei Americane de Medicin
Judiciar i de Laborator din februarie 1993, bazat pe studierea a
douzeci i unu de cazuri de moarte cauzat de poliiti ntr-un conflict.
Concluzia este c legitii nu ar trebui s se bazeze pe depoziiile poliiei n
asemenea cazuri, pentru c acestea sunt deseori inexacte, probabil din
cauza stresului sau pur i simplu a lipsei de sinceritate. Cunoatei aceast
lucrare?
Cred c da.
Oare Rosen i fcuse cu ochiul?
Nu ai scris-o chiar dumneavoastr, domnule doctor Rosen?
Oare cum poate fi att de imperturbabil? L-am nimerit drept n inim.
Nu ai neles ce spuneam, zise el. n acele cazuri, depoziiile poliiei
erau n conflict cu tiina. Aici nu sunt.
Manny se repezi asupra lui. Cteva uvie de pr i scpar din coafura

aranjat n grab.
i v ateptai ca juriul s cread c Esmeralda Carramia pur i
simplu s-a ntmplat s moar n timp ce era arestat? Ce spune tiina
dumneavoastr despre coincidenele implauzibile?
Rosen ncepu s bat darabana cu vrful degetelor pe balustrada de
lemn, primul semn de enervare.
Nu e o coinciden, rspunse el, inndu-i vocea sub control.
Ruperea unui anevrism poate fi provocat de cazuri de stres emoional sau
efort fizic, ca de exemplu cnd eti prins furnd dintr-un magazin i te
lupi cu poliitii.
Oh, Doamne. Jurailor nu le place s-i spui unui martor c e un expert
nemernic i mgar, aa cum era ea tentat s o fac. Dar aceast ultim
afirmaie a lui Rosen fusese un punct pentru aprare.
Doctore Rosen, zise ea, revenindu-i. Doi dintre colegii
dumneavoastr au depus mrturie c domnioara Carramia a suferit o
hemoragie subdural, care este aproape ntotdeauna rezultatul unei
traume provocate de contactul direct cu o for. Afirmai acum c ei mint?
Rosen i frec tmplele. Dac am noroc, poate are chiar el un
anevrism.
Ctui de puin. Fr o disecie total a creierului, a fost o greeal
uor de fcut. Se adres juriului cu o voce blnd, de parc el era nenea
John i ei erau vecinii lui. Un anevrism este ca un balon foarte mic. Cnd sa spart, sngele a ptruns prin arahnoida foarte subire, membrana
interioar care acoper creierul, pn la nveliul exterior mai gros, dura,
provocnd o hemoragie subdural din cauze naturale. Este adevrat c
majoritatea hemoragiilor subdurale sunt cauzate de traume. Aceasta nu a
fost.
Pentru a demonstra, Rosen form o minge cu minile inute cu i apoi
o deschise pe cea de sus, de parc avea ni la degetele mici.
Dumnezeule, se gndi Manny. Crete n ochii juriului. Capt tot mai
mult autoritate. i juraii ncep s l cread!
n plus, continu Rosen, cnd partea de sus a craniului a fost
ndeprtat la autopsie, sngele scurs din inciziile postmortem s-a adunat
n partea de jos a craniului, fcnd sngerarea subdural s par chiar mai

mare. A putut foarte uor fi confundat cu o ran traumatic, dar de fapt


este compatibil cu afirmaia poliitilor c victima nu a lovit nicio clip
asfaltul cu capul.
Dup prerea dumneavoastr, mri furioas Manny, vznd cum
nesigurana umbrea chipurile jurailor. Dac dobitocul sta pompos i
convinge
O prere confirmat de vomismentul pe care medicul legist l-a
descoperit pe hainele victimei, zise Rosen. Voma este un semn clasic al
unui anevrism rupt.
Manny simi c i crete tensiunea n mod ngrijortor. Prul i cdea
umed pe obraji. Nemernicul acesta distorsiona suferina fetei n argumente
cu care s-i fac scpai pe poliiti.
Voma aceea, zise ea, este dovada traumei pe care ase poliiti au
pricinuit-o unei fete de patruzeci i apte de kilograme. Sau nu ai citit
raportul doctorului Sumet?
L-am citit. Dar ceea ce dnsul nu a observat a fost c vomismentul
preluat de pe mneca jachetei ei coninea ou, roii i turte de porumb.
Exact. Ceea ce victima mncase la micul dejun.
Domnioar avocat, ncepu Rosen, debordnd de condescenden.
Dup spusele familiei sale, domnioara Carramia a mncat la ora 10.30
dimineaa. Dac ar fi vomat ca rezultat al arestului de patru ore mai trziu,
mncarea ar fi fost n cea mai mare parte digerat. Nu era. Aceasta este o
dovad c voma a precedat arestul. Fata a murit din cauze naturale. Asta e
ceea ce ne spune tiina.
Manny arunc o privire rapid ctre juriu. Oamenii acetia l cred. i
veni ru, o trecur fiori reci. Contraatac. Dar cum?
Domnule doctor, zise ea. n afara acestor speculaii suspecte, nu avei
nicio dovad solid a ceea ce s-a ntmplat cu domnioara Carramia, nu-i
aa?
Rosen se ls pe sptarul scaunului, artnd exasperant de confortabil.
Manny i-l imagin brusc cu o pip i n papuci de cas.
Corpul ntotdeauna ne spune povestea sa, zise el. Nu numai despre
cum au murit oamenii, ci i despre cum au trit.
Manny se simi cuprins de un fior de team. Nu conteaz c e un

nemernic arogant. Termin-i numai interogatoriul.


Ei, asta-i acum, doctore. Doar n-o s ne spunei acum c putei citi un
corp aa cum citete un medium n frunzele de ceai? Greeal! Nu pune
niciodat o ntrebare la care nu poi rspunde. Ce naiba fac? Dai-i
drumul! Luminai-ne. Ce tii dumneavoastr despre moartea Esmeraldei
Carramia care nu a fost dezvluit n timpul unei investigaii de doi ani de
zile?
n primul rnd, zise el, Esmeralda Carramia fcea parte dintr-o
band.
Manny auzi un icnet i se ntoarse s vad n spatele ei. Doamna
Carramia i acoperise faa cu amndou minile i ncepuse s plng n
hohote.
Dovada este n fotografiile de la autopsie, continu Rosen.
Domnioara Carramia avea un tatuaj pachuco.
Manny i nghii oftatul de uurare.
Vrei s spunei crucifixul? Un simbol religios?
Rosen se uit acum direct ctre jurai.
O cruce, da, dar are trei semne n partea de sus care nseamn mi
vida loca: viaa mea nebun. Este semnul apartenenei la o band,
deseori fcut cu cerneal sau cenu. Al ei avea de asemenea un al
patrulea semn n partea dreapt de jos. i cobori vocea. Juraii se aplecar
n fa s aud mai bine. Acesta indic dependena de heroin. n bandele
extrem de dure este ca o medalie de onoare. De obicei este un tatuaj de
nchisoare, fiindc veni vorba.
Manny simi c ameete. l vzu pe domnul Carramia, cu chipul
pmntiu, conducndu-i soia afar din sal. Artau ca doi copii prini cu
minile n cutia cu bomboane. Rosen o transformase pe fetia lor angelic
ntr-o hoa narcoman care fcea parte dintr-o band. Iar prinii ei
tiuser acest lucru nc de la nceput.
Obiecie, zise Manny cu glasul ters, inexpresiv. Pierdut. Am
pierdut.
Un avocat al aprrii se ridic imediat n picioare.
Avocata a deschis subiectul cnd a pus-o pe mama domnioarei
Carramia s depun mrturie n legtur cu viaa ireproabila a fiicei ei.

ntr-adevr, zise judectorul dnd din cap.


Ceilali din sal, prietenii lui Essie i prietenii poliitilor, rmaser
tcui pentru un moment i apoi ncepur s vorbeasc, fr s ia seama la
ciocnelul judectorului. Numai Rosen era nemicat, stnd pe scaunul
martorilor ca un rege pe tron sau, se gndi Manny, ca un clu.
Nu mai am alte ntrebri, opti ea.

Capitolul 1
Era o sear ploioas de vineri fr cusur, dup prerea lui Jake. Procesul
se terminase, adevrul ieise nvingtor i prea ru de Manny Manfreda:
fcuse treab bun, dar pur i simplu nu avusese dovezile corecte , i
acum Jake era singur n buctria sa din Upper East Side, mncnd
mncare chinezeasc, citind un tratat despre dispersia stropilor de snge i
ascultnd coloana sonor a filmului Anatomia unei crime, compus de Duke
Ellington. Un film genial, o muzic extrem de sugestiv. E linite, e
minunat.
n afar de cutiile de carton cu mncare la pachet, masa cu tblie de
vinil n argintiu i rou era acoperit de teancuri de hrtii; se va ocupa de
ele n cursul weekendului. n buctrie se gsea un grup pestri de aparate
casnice: un frigider de oel inoxidabil recent achiziionat, o sob verdenchis din anii 1960, o chiuvet dubl de faian alb din anii 1950.
Tejghelele melaminate erau din anii 1950 cu model geometric verde;
dulapurile de metal, vopsite i revopsite de-a lungul anilor, aveau o nuan
posomorit de bej. n mijlocul ncperii, ntr-o glorie decrepit, trona o
mas central cu suprafaa de tiat zgriat de farfurii i de pahare ude.
Uile de sticl din spate se deschideau ntr-o grdin, transformat de
indiferena stpnului n habitatul ctorva veverie vesele, al ctorva
porumbei i, ocazional, al cte unui scaun.
Jake cumprase casa din piatr cafenie cu cinci etaje la mijlocul anilor
1980, imediat dup ce fusese angajat la Departamentul de Medicin
Legal. Putuse s i-o permit doar pentru c se afla la nord de Ninetysixth Street, lng Harlem, n zilele acelea un cartier nu tocmai simpatic.
Dar Jake nu o considera o investiie i nici mcar o posesiune. Vedea n ea
istoria New Yorkului: bogtaii care populaser pe vremuri zona, munca
atent a zidarilor din secolul al XIX-lea, diversitatea unei comuniti n
continu schimbare. Cnd avusese n sfrit suficient de muli bani s
aranjeze casa, era deja att de plin de cri i artefacte de medicin legal
nct nu tiuse de unde s nceap. i, n plus, nu avea timp. Locuia n

New York. Oamenii mureau aici cu sutele n fiecare zi. Nu avea niciodat
timp.
Muzica se opri i Jake se opri i el din mestecat, uitndu-se la mncare
cu mare atenie. Sosul de la puiul cu susan, i ddu el seama, avea
aproape consistena sngelui de om. Lu un cuit, l cufund n sos i
stropi cu el masa de buctrie i peretele din spatele ei, de parc cineva ar
li njunghiat puiul din spate.
Sun telefonul. La naiba. Ridic receptorul.
Rosen.
i-a fost dor de mine?
Cele cteva cuvinte i provocar un fior de plcere. Singura voce creia
i era permis s l deranjeze n momentele de singurtate era cea a lui Pete
Harrigan la orice or i n orice loc. Pete, cu treizeci de ani mai n vrst
dect Jake, era unul din cei doi oameni de pe lume pe care Jake i iubea.
Celalalt era fratele su Sam, i Sam nu se bucura de privilegiul de a-l putea
deranja.
Sigur c mi-a fost dor de tine. Jake studie mizeria de pe mas. De
fapt, tocmai m gndeam la tine. Influena lungimii cuitului asupra
desenului format de stropii de snge.
M flatezi, zise Harrigan. Dar tu ar trebui s fii n ora la o ntlnire.
Nu trebuia s te ntlneti cu experta aceea n amprente de la
Am anulat-o, replic Jake rapid, simind un fior de durere. Prea
repede dup divor.
Probleme cu femeile, probleme la birou. Am auzit c ai avut o
ncierare cu eful. Prea mult munc pentru tine, prea puin n serviciul
municipalitii.
Harrigan fusese la un moment dat ef el nsui. Acum pensionar, era
clar c avea nc relaii n Departamentul de Medicin Legal.
Hei, zise Jake. Tu ai fost cel care m-a nvat c orice medic legist mai
de Doamne ajut i enerveaz pe ia de la conducere. Intr n descrierea
postului.
i tu ai fost cel mai bun elev al meu. Ai devenit specialist n
enervarea oamenilor. Ce mai face Wally?
Harrigan avea obiceiul s schimbe brusc subiectul conversaiilor.

E nfloritor. Omul sta e un dar de la Dumnezeu. i mulumesc n


gnd pentru el n fiecare zi.
Doctorul Walter Winnick Wally era un protejat al lui Harrigan, pe
care acesta i-l recomandase lui Jake. Avea un picior strmb congenital, dar
mintea i era ascuit brici; Jake nu ar fi reuit s fac fa fr el cantitii
de munc pe care o avea de prestat.
M bucur s aud asta.
Ce face Elizabeth? ntreb Jake.
Bine. O s ajung urmtorul guvernator al statului New Jersey. ns,
de cnd s-a mritat cu tipul la, Markis, aproape c nu mai trece pe aici.
Dac vreau s-o vd pe fiic-mea trebuie s m duc n New Jersey, i chiar
i atunci trebuie s-mi fac programare prin agentul ei de pres.
Urm o pauz. Ciudat, se gndi Jake. n general, Pete era att de
volubil nct Jake nu putea s-l fac s tac. Auzea respiraia grea a lui
Harrigan. Oare e bolnav, se ntreb Jake, sau are probleme?
Ce s-a ntmplat?
Hai s vorbim despre serviciu.
Sigur, zise Jake, uurat. Ai auzit despre cazul Carramia?
De fapt, nu. De data asta nu te caut n legtur cu cazurile tale. Acum
te caut pentru unul de-al meu.
Zi, spuse Jake.
O ezitare, o tuse.
M ntrebam dac n-ai vrea s vii pn aici i s m ajui s descifrez
nite oase.
*
Doctorul Peter Harrigan locuia ntr-un mic orel, Turner, situat pe
malul unui lac, la dou ore nord de New York. Jake ajunse n faa casei lui
la ora 6 a doua zi dimineaa. Era o csu cu mansard, cu obloane
galbene, care pe dinafar arta mai degrab a cas de ppui dect a
locuina unui expert n medicin legal respectat pe plan mondial.
Cei doi brbai se mbriar.
Va trebui s lum maina ta, zise Pete. Fordul meu s-a stricat.
Puse o cutie cu instrumente de autopsie, un aparat de fotografiat i
civa saci mortuari pe bancheta din spate a Chevroletului Camaro al lui

Jake i aduse dou cni de cafea n faa casei. Purta aceeai pufoaic
albastr pe care i-o druise Jake cu apte ani nainte, la pensionare; Jake
purta impermeabilul verde-nchis pe care i-l cumprase Marianna n
timpul singurei lor excursii la Londra.
Sper c i dai seama c trieti n centrul geografic al lui naiba-n
cri, zise Jake cnd Pete scoase maina cu spatele pe alee.
E captivant totui, replic Harrigan zmbind. Delicte de anvergur.
Chiar sptmna trecut, de pild, primarul nostru a mpucat un elan n
afara sezonului de vntoare. Consiliul oraului dezbate nc ce amend
s-i dea.
Jake i sorbi cafeaua fierbinte. Era amar i tare; avnd n vedere lipsa
lui de somn, urma s aib mare nevoie de ea, i n ct mai mare cantitate.
Ai trit n New York mai mult de treizeci de ani.
Mi-a trecut.
Dup aproape patru decenii n medicina legal, Harrigan se pensionase
la ar ca s-i fac plcere soiei sale, Dolores, care murise mai puin de trei
ani mai trziu. Plictisit de pescuit, preluase postul de medic legist al
districtului Baxter, adic semna unul sau dou certificate de deces pe
sptmn i fcea dou-trei autopsii pe lun. La vrsta de aptezeci i doi
de ani, era medicul legist cu cea mai mare vechime din statul New York,
aflat nc n funcie.
Deci, explic-mi, zise Jake. De ce a trebuit s vin aici cu noaptea-n
cap?
Pentru a fi aici nainte ca excavrile s nceap din nou.
Ce excavri?
Pe cmpul acela care se vede acolo.
i sapa cineva smbt dimineaa?
Se pare c, atunci cnd construieti un mall, nu poi sta dup nimeni
i nici dup nite oase, zise Pete.
Mergeau pe o strad cu dou benzi, printr-o zon verde.
Un mall? Aici?
Se zvonete c guvernatorul are de gnd s dea unui trib de irochezi
dreptul de a construi un cazinou. Consiliul oraului e nnebunit la gndul
attor turiti, aa c, firete, vrea s le ofere un loc unde s cheltuiasc tot

ce ctig. i ce loc mai potrivit dect n spatele azilului de nebuni din


Turner?
C mare ans i are cineva s ctige ceva, bombni Jake.
Pete i arunc o privire amuzat.
Tu nu ai fost niciodat cine tie ce juctor, nu-i aa?
Numai n dragoste. i uite cu ce m-am ales: o pensie alimentar.
Jake nc se gndea la divorul prinilor si cu aproape aceeai durere
pe care o simise la al lui. i amintea cum mbriase piciorul tatlui su
cnd acesta plecase. Fratele lui mai mic, Sam, nu era dect un bebelu, nu
putea nici mcar s stea n picioare, i nu nelegea ce se ntmpl. Dar
copilria lui Jake intrase n declin din acel moment. Dup douzeci de ani
de medicin legal, era convins c factorii de cel mai mare risc ai crimei
sunt dragostea i cstoria. Credea c jurmntul de cstorie ar trebui s
afirme: Promit s te iubesc, s te cinstesc i s nu te omor. i alesese o
carier n medicina legal att pentru a servi societatea, ct i pentru a
dovedi c un puti delincvent poate s realizeze ceva n via. Timpul
necesar pentru a face ca o cstorie s funcioneze nu era compatibil cu
elurile sale.
Mergeau n continuare pe aceeai strad, i lumina soarelui tocmai
ncepea s strbat printre copaci.
De-abia ncepuser spturile la nenorocitul acela de centru ieri
dup-amiaz, zise Pete, i lama excavatorului a scos la lumin partea de
sus a unui craniu. Falca de jos, mandibula, lipsea, probabil luat cu
pmntul nainte ca oamenii s i dea seama ce era acolo. Pe un antier de
construcii de genul acesta, primul impuls este s ignori tot ce-i st n cale,
dar oferul de pe excavator a chemat autoritile i acestea m-au chemat pe
mine. Am gsit o uln i o tibie mpreun cu craniul i am ordonat oprirea
lucrrilor; am lsat oasele acolo, bineneles. Harrigan i arunc lui Jake o
privire. Te las pe tine s ghiceti ct a zis proprietarul c l va costa
ntrzierea.
Jake zmbi n spatele cnii de cafea.
Ochii din cap?
Exact.
Presupun c nu sunt nite oase de colonist de pe vremuri, altfel nu

m-ai fi chemat pn aici.


Te-ai prins. n mai puin de o or, scena miuna de oameni:
proprietarul terenului R. Seward Reynolds , lacheii i avocaii lui,
primarul, eriful, jumtate din consiliul oraului i minunata Marge
Crespy, decana de vrst a Societii de Istorie din Turner.
Dumnezeule mare!
Absolut toi preau foarte dornici ca rmiele s fie ale unui
colonist. Le-am spus: Imposibil.
Jake se simi cuprins de senzaia obinuit de grea pe care o avea de
fiecare dat cnd i ncolea bnuiala de corupie.
Sigur. Un colonist nseamn c scap de procesul pentru teritoriul
cine tie crui cimitir indian i de investigarea vreunei crime care s in
blocat terenul. Nu trebuie dect s nmormnteze oasele altundeva i s
continue cu mallul. Jake i privi prietenul i mentorul, simind furia lui
Pete. Crezi c e vorba de un indian american?
Am gsit un incisiv. Nu e n form de lopat. Craniul are orbite
dreptunghiulare i o deschidere nazal triunghiular. Tu ce zici?
Alb.
Harrigan ddu din cap.
i asta e bine, cel puin din punctul de vedere al primarului. Era s
fac apoplexie numai la gndul unei dispute pentru vreun teritoriu indian.
i atunci care-i problema?
Oasele aveau greutatea normal i nu erau poroase.
Ceea ce nseamn c au probabil mai puin de cincizeci de ani
vechime.
i nu erau lipicioase. Limba nu minte.
Jake i imagin reacia doamnei Crespy cnd Pete atinsese rmiele
cu limba, ncercnd s afle dac deveniser lipicioase din pricina texturii
poroase i a absenei materiei organice.
Cadavrele sunt recente. Le-ai spus acest lucru?
Bineneles. Dar, avnd n vedere c aici se mizeaz pe o sum att de
drgla de obinut din impozite, evident c nu au fost ctui de puin
dispui s ia de bun cuvntul unuia care linge oase.
De aceea m-ai chemat? Ca s i confirm concluziile?

Parial. Am avut n minte i alte considerente practice. Minile i


ochii nu mi mai sunt la fel de agere ca mintea. Inima m cam las. Am
hotrt deja s renun la post la sfritul anului. Harrigan fcu o pauz.
Acesta s-ar putea s fie ultimul caz interesant pe care l voi avea. Mi se
pare potrivit s l elucidm mpreun.
ncearc s m conving, se gndi Jake, frapat de tonul pe care nu l
mai auzise niciodat. De ce? i-l amintea pe Harrigan ca pe medicul
viguros care i fusese mentor din momentul n care se ntlniser la morga
spitalului Bellevue; Jake era nc la facultatea de medicin i
Departamentul de Medicin Legal folosea vechea morg de la Bellevue.
Acum i studie prietenul ca un om de tiin, aa cum nvase s fie chiar
de la Pete.
Ceea ce vzu fu un om ale crui mini tremurau uor, a crui piele
devenise translucid i pergamentoas, ai crui ochi apoi i pierduser o
parte din limpezime i din acuitate. E btrn. Mai btrn i mai obosit
dect l-am vzut vreodat.
Bineneles c am s te ajut, zise Jake, micat. Sunt onorat.
Oh, Doamne, pufni Pete. Nu m lua cu sentimentalisme. Ai puin
demnitate, omule.
Fii politicos, l avertiz Jake. Sau nu-i mai primeti poria de Johnnie
Walker Blue.
Blue? ntreb Pete cu ochii brusc mrii.
n geanta mea cu haine de schimb. O mic atenie din partea celui
mai fervent admirator al tu.
Am ajuns, zise Pete, oprind maina. Hai s terminm cu toat treaba
asta ct mai repede ca s ne ntoarcem acas s-l bem.
*
Deja mai mult de zece maini erau parcate pe iarba pipernicit de la
marginea antierului de construcii, inclusiv o main a poliiei. Dincolo
de ele se ntindea un teren care fusese odinioar pdure. Zeci de copaci
fuseser deja dobori, trunchiurile ateptnd n piramide ordonate s fie
transportate la o fabric de cherestea. Pete i Jake se ndreptar spre
excavator, un monstru mut care sttea la marginea cmpului, neputincios
ca o jucrie. n apropierea lui erau adunai cincisprezece oameni, ntre care

o singur femeie, de aproximativ cincizeci de ani, mbrcat cu o hain


albastr i cu un aer aprig fr ndoiala, doamna Crespy, se gndi Jake.
Majoritatea brbailor purtau blugi, cmi de flanel i cizme de lucru,
mbrcmintea universal a muncitorilor n construcii. Ali trei stteau la
civa metri distan de ceilali, doi dintre ei n pantaloni de bumbac i
cmi deschise la gt, al treilea cu burt i cu o insign. De ndat ce l
vzu pe Harrigan, femeia li se altur.
Cel din stnga e primarul, opti Pete. Lng el e eful proiectului lui
Reynolds. Cellalt e eriful, evident.
Era limpede c grupul l ateptase pe Harrigan. l privir pe Rosen cu
suspiciunea rezervat strinilor ntr-un ora mic.
Dnsul este doctorul Jacob Rosen de la Departamentul de Medicina
Legal din New York, zise Pete. Primarul Bob Stevenson, eriful Joe Fisk,
Harry King eful de antier i, bineneles, doamna Crespy.
Toi ddur mna cu Jake cu excepia lui Fisk, care i ntoarse spatele,
murmurnd ceva ce Jake nu reui s neleag.
Doctorul Rosen este cel mai bun specialist n domeniu, zise Pete
prea entuziast, dup prerea lui Jake. L-am rugat s vina s ne ajute la
dezgropare.
Primarul Stevenson nu se art deloc ncntat.
Ei, Pete, zise el. tii c oraul nu-i poate permite ditamai expertul
din New York
Doctorul Rosen se ofer voluntar ca o favoare personal fcut mie.
Aa c, hai s nu irosim aceast ocazie.
Grupul ajunse la marginea tieturii adnci fcute cu o zi nainte n
pmnt de imensa main. n apropiere fusese ntins o prelat neagr, pe
care se gseau dou oase i partea de sus a unui craniu. Niciunul dintre
spectatori nu prea dornic s se apropie prea tare.
Jake se ghemui lng prelat i ridic craniul n mini. Era aa cum l
descrisese Pete: de greutate normal, neporos. Era clar c avea mai puin
de cincizeci de ani vechime.
Doamna Crespy fcu un pas nainte. Purta un pulover pe gt pe sub
hain, blugi perfect curai i o pereche de cizme de cauciuc, i i amintea
lui Jake de nvtoarea lui din clasa nti, o femeie pe care o urse din

toat inima.
Poate e acolo n pmnt de secole, zise ea pe un ton vehement. Cine
ar putea spune?
Eu pot, replic Jake. i doctorul Harrigan de asemenea.
Nu am gsit cuie de fier sau vreun cociug putrezit, aa cum se
ntmpl de obicei lng oasele unui colonist, explic Pete cu rbdare, cu
vocea rguit. i, n plus, oasele sunt relativ noi.
Eu zic s-l lsm pe domnul King s se ntoarc la treab, interveni
eriful, stnd lng Jake ca un supraveghetor lng un sclav.
Jake i nl privirea spre el i ntlni o expresie de rutate pur.
Nu, pn nu examinm oasele, zise el. n momentul acesta ele
reprezint o enigm pe care trebuie s o descifrm.
Suntei absolut siguri c oasele sunt noi?
nc nu. Tocmai de aceea doctorul Harrigan
Jake se ntrerupse la mijlocul frazei i art cu mna spre poriunea
excavat, unde o fie mare de sol fusese ndeprtat, dezvelind pmntul
de dedesubt. n cea mai mare parte acesta era compact i maroniu-nchis.
Dar, la stnga locului unde fuseser gsite oasele, se vedeau pete de
pmnt mai deschise la culoare, mai puin compacte.
Pete! zise el. Uit-te aici.
Jake observ c Harrigan se aplecase cu oarecare dificultate.
Dumnezeule mare! opti el.
Ce e? ntreb exasperat eriful Fisk. Ce facem aici, ne jucm de-a cine
tie ctig? ntrziai cel mai important proiect din istoria oraului pentru
c ai gsit nite oase pe care probabil le-a trt aici vreun cine. Este
impardonabil.
Jake se ridic n picioare, ignorndu-l n mod ostentativ.
Cnd un corp e nmormntat, solul se schimb. Chiar i dup ce ai
pus pmntul la loc, acesta nu mai e la fel. Chiar i dac iarba crete la loc,
sub ea se vede nc rvirea solului. Jake arat spre grania dintre cele
dou nuane ale pmntului. Aici se poate vedea unde pmntul a fost
spat i apoi pus la loc.
i pe cine naiba intereseaz asta? mri eriful.
Jake l fix lung cu o privire rece.

Pe dumneata. Dup numrul de zone rvite, aici sunt ngropate


mai multe corpuri.

Capitolul 2
Unul cte unul, oasele fur scoase cu migal din pmnt i aezate pe
prelat. Jake l examin pe fiecare, fr sa ia seama la soarele din ce n ce
mai arztor, cu mintea surescitat de entuziasm. E ca i cum ai compune
un puzzle al lui Dumnezeu, se gndi el, aranjnd oasele laolalt n poziia
lor anatomic. Destul de curnd nu mai lucra dect el. Pete, dup ce
reexaminase craniul femeii, slbit din cauza cldurii, se dusese napoi n
maina lui Jake pentru a aipi; ceilali, repede plictisii, se hotrser s
mearg n ora s ia micul dejun. Muncitorii constructori fuseser trimii
acas pentru ziua aceea.
Jake era uurat. Corpul omenesc era pentru el o construcie magnific,
iar crmizile sale, oasele, l fascinau ntotdeauna. Era mai mult
frumusee n trupul unui om dect n cea mai sublim muzic. Uneori Jake
simea, aa cum simea i acum, c oasele mute spuneau extrem de multe,
cu simpla condiie s le nelegi limba. Form schelete trei brbai i, da,
o femeie. Ce poveti aveau oare de spus? se ntreb. Cine le adusese pe
cmpul acesta s le ngroape?
Cnd termin, se duse napoi la main s-l cheme pe Pete.
N-o s-i vin s crezi, i zise el prietenului su.
tia c aveau sarcina s restituie ntr-o anume msur ceea ce scheletele
pierduser; era un lucru pe care viii l datorau morilor. Din moment ce
aceti oameni nu mai puteau vorbi n nume propriu, era datoria lor s
vorbeasc pentru ei.
Se ntoarser pe cmp mpreun i privir scheletele. Pete rmsese
tcut de cnd l trezise Jake; acum prea dus undeva departe, ncremenit la
vederea att de multor mori.
Uite, spuse Jake. Acesta din urm e al unei femei; am gsit
mandibula. Se potrivete cu partea de sus a craniului pe care l-a scos
prima dat excavatorul.
Pete se uit fix i apoi se scutur. Gestul pru s l scoat din trans.
Ai dreptate, zise el cu efort. Ar trebui s ducem oasele la morg.

Spitalul public al districtului Baxter se afl la opt kilometri de aici. i


scoase telefonul mobil. i sun pe ceilali i le spun s vin s ne ntlneasc
acolo.
E bolnav, i ddu seama Jake. ntr-adevr, acesta urma s fie ultimul
lor caz mpreun. Era sigur de asta.
*
Pe la ora patru n acea dup-amiaz, ntregul grup se reunise ntr-o sal
de la subsol, lng morg. Cele patru schelete erau ntinse pe patru trgi n
interiorul morgii incomplete, dar Jake tia c i aa erau n stare s i
spun povestea, cel puin parial. O femeie i trei brbai. Dar mai erau
multe alte lucruri de aflat de la oase: nlimea, vrsta, rasa, cauza i
momentul morii.
n via oamenii acetia avuseser nume, fee, meserii, opinii, emoii.
Acum erau redui la o serie de numere, n ordinea dezgroprii, scrise pe
cte o bucic de hrtie aflat la picioarele fiecrei trgi. Publicul i privea
cu solemnitate, chiar i eriful Fisk prea impresionat.
De unde tii c numrul patru e o femeie? ntreb doamna Crespy.
Jake indic marginea de sus a orbitei unde fusese ochiul stng.
Aceasta se numete glabel marginea sprncenei. La femeie este
neted. La brbai, ieit n afar. i vzu pe civa dintre cei prezeni
pipindu-i sprncenele i zmbi pe sub musta. Aa se ntmpla de
fiecare dat. La fel i protuberana occipital de pe spatele craniului.
ntoarse craniul n mini i i trecu un deget peste suprafaa posterioar,
curbat lin. Este mai proeminent la brbai, mai neted la femei. Se uit
mai ndeaproape la falca de sus. i era tnr. Al treilea molar nc nu i
ieise.
Harrigan ncepu s fac msurtori i s dicteze ntr-un minicasetofon.
Jake i ddu seama dup expresia feei sale c era profund emoionat.
Scheletul numrul patru, majoritatea oaselor prezente, femeie. n
afar de molarii trei care nu au ieit, lipsa fuziunii mediale a celor dou
clavicule indic o vrst sub douzeci i doi de ani. Cteva uvie de pr
negru lungi de aproximativ cincisprezece centimetri adiacente vertexului.
Toate oasele lungi ale extremitilor inferioare i superioare sunt prezente.
Coastele opt i nou din dreapta prezint fracturi n partea posterioar.

Gradul de vindecare sugereaz c au survenit cu aproximativ dou


sptmni naintea morii. Forma simfizei pubiene indic o natere
vaginal. Pete fcu o pauz, respirnd greu, adnc. Domnule erif, este
foarte posibil c aceast tnr s fi avut un copil aflat nc n via.
Paloarea lui prea complet nefireasc.
Poate ar trebui s iei puin la aer, zise Jake.
Nu, refuz Harrigan, cltinnd din cap. Hai s terminm. Whisky-ul
acela ncepe s m tenteze grozav. i puse reportofonul la gur. Scheletul
trei. i la acesta sunt prezente majoritatea oaselor. Calcifierea cartilajelor
coastelor unu i doi, osteofite din cutia toracic i de pe coloana lombar i
fuzionarea suturilor craniului nseamn c avea cel puin treizeci i cinci
de ani.
Osteofitele sunt protuberane osoase de pe ira spinrii, explic Jake
grupului. Apar odat cu naintarea n vrst.
Harrigan ridic iar craniul.
i aici este prezent o anumit cantitate de pr negru; de data aceasta
msoar cinci centimetri n lungime. Observai adncitura de form oval
de pe vertex din oasele parietale, n vrful craniului. Pare s fie de
aproximativ zece pe apte centimetri. Nu a aprut post-mortem.
Vrei s spui c cineva i-a zdrobit capul? ntreb Fisk.
Nu chiar. Dac ar fi o fractur proaspt, care a provocat moartea,
marginile i-ar fi aspre. A zice c a trit suficient timp dup aceea nct s
nceap s se vindece, estimez c ntre dou i ase luni. i ntinse craniul.
Vrei s-l pipi?
Fisk se ddu napoi cu repulsie.
Nu, mersi.
Jake i dduse seama de mult vreme c o atitudine macho nu era un
indicator bun al msurii n care o persoan i pierde cumptul ntr-o sal
de autopsie. Cunotea poliiti voinici care nu suportau s-l vad mnuind
bisturiul i femei minione care erau medici legiti i care puteau termina
dou autopsii pentru a merge dup aceea s mnnce sushi.
Aceasta pare a fi o operaie chirurgical, afirm Jake. Probabil a fost
introdus aici o plac metalic, dar, n caz c aa a fost, noi nu am gsit-o.
Poate e nc n pmnt, zise Harrigan. Cineva va trebui s mearg

acolo s caute.
Fisk i scrise o noti.
De ce ar tia un doctor o bucic din capul cuiva? ntreb el.
Ran de rzboi, rspunse Jake. Ne vom da seama mai bine dac
putei gsi placa.
Harrington rsuci craniul n mini, ndreptndu-l spre ei.
Observai plombele dentare. E o dovad sigur c nu sunt coloniti.
Cauza probabil a morii este aceast fractur cu deplasare a celei de-a
doua vertebre cervicale axis care trebuie s fi afectat ira spinrii.
Uluitor, se gndi Jake. A observat mai multe ca mine. ntotdeauna
trebuie s fii atent la trupul omenesc i i va dezvlui secretele.
Gtul rupt, traduse el pentru ceilali.
Harrigan art spre o band de elastic murdar care ncercuia oasele
pelviene ale scheletului.
Aceea este ce a mai rmas din hainele lui? ntreb doamna Crespy.
Aa se pare.
Harrigan scoase cu grij rmia de elastic i i-o nmn lui Jake, care
i pusese o pereche nou de mnui chirurgicale. Jake puse elasticul pe o
hrtie curat pentru a evita pierderea oricrui indiciu.
Provine de la o pereche de chiloi brbteti, remarc Jake. Scrie ceva
pe el. Duse elasticul la chiuvet i cur ncet pmntul de pe el ntr-un
container de plastic. Ar putea fi marca lenjeriei. Se aplec peste el cu o
lup. Nu pot s vd bine ce scrie. N-are cineva o lantern?
Fisk i ddu lanterna lui.
E greu de citit, dar cred c e S.B.M.T. 631217. Recunoti iniialele
acestea, Peter?
Nu primi niciun rspuns. Pete era aplecat de spate, inndu-se cu
amndou minile de stomac, cu respiraia ntretiat, cu chipul complet
alb. Prin mintea lui Jake trecu brusc un cuvnt: cancer.
Pete se ndrept de spate.
Propriile lui iniiale? rspunse el. Poate c avea chiloi cu
monograma, aa cum au copiii n tabr.
Poate, zise Jake.
Mcar e un punct de plecare. Tot ce voia acum era s-l duc pe Pete

acas i s-l bage n pat, s descopere dac diagnosticul su fusese corect i


s vad ce putea face. Dar Pete se for s continue:
Scheletul doi este mai puin complet dect patru sau trei. Suturile
craniului nu sunt fuzionate i calcifierea coastelor este incomplet. Avea
aproape treizeci de ani. Lu craniul n mn. Orbitele oculare par a fi ale
unui alb. Pelvisul este al unui brbat. Un mic smoc de pr este nc ataat
de o cantitate mic de cear format din grsimea de pe faa osului
pubian. Pete trecu la ultimul. Scheletul unu. Oase fr esut muscular. Nu
ofer prea multe indicii.
Pete se uit cu atenie la ceilali.
eriful Fisk se nroise la fa. Era evident c situaia l deranja. Ce
ciudat! Ar fi trebuit s fie fascinat. Este cazul cel mai important din viaa
lui. Dar Fisk ntreb numai:
i ce nseamn asta pentru mall?
nseamn, replic Jake, c antierul este scena unei crime.
*
n sfrit, napoi acas la Pete, Jake pregti nite unc i ou prjite.
Mncaser aceeai cin de nenumrate ori trziu n noapte, n laborator,
fcut la repezeal pe o plit electric n buctria minuscul de la birou,
i Jake se simea nostalgic.
Nostalgic i ngrijorat. Chipul lui Pete i recptase culoarea, i durerile
de stomac nu reveniser, dar era evident c prietenul su avea probleme
serioase. Are ochii galbeni. Cum s aduc vorba de boal? Cposul sta e
al naibii de mndru.
Dup cin, merser n biroul lui Pete i deschiser sticla de Johnnie
Walker Blue, printele whisky-ului amestecat i, dup cum tia prea bine
Jake, cea mai mare plcere vinovat a lui Harrigan aceasta i o pip cu
un miros oribil. Jake primise sticla cadou de la Organizaia Naional a
Ofierilor de Poliie dup ce le inuse o prelegere despre legtura dintre
poliie, medicin i locul crimei. Fusese tentat s o ncerce, dar o pstrase
totui ca s o mpart cu Harrigan.
Pete sorbi ncet, pufind din pip i respirnd satisfcut.
Am avut nite cazuri interesante, mpreun, noi doi, nu? i aminteti
de petele fantom? Cazul Adam Gardiner?

l folosesc pentru a preda dispersia stropilor de snge, ncuviin


Jake. A fost una dintre primele autopsii pe care te-am vzut fcndu-le.
Gardiner fusese gsit mort n garajul su, gol, cu faa n jos, n propriul
snge, cu o tietur adnc peste ochiul drept. Pe trup avea mai mult de o
sut de vnti roii i cafenii, unele mici, altele mari. i n cas sngele era
mprtiat n pete i picturi pe podeaua buctriei. Poliia crezuse c era
vorba de o crim. Transportaser cadavrul la morg la Harrigan.
Dar tietura de la cap nu avea cum s sngereze n asemenea hal,
continu Harrigan. i picturile de pe podea erau situate la distane egale.
Cnd am vzut stropii de snge, am tiut. Gardiner umblase ncet; niciun
criminal nu venea n urma lui. Rezultatele autopsiei au confirmat acest
lucru. Avea o tuberculoz nediagnosticat i netratat care i sngerase n
plmni; nu putea respira i scuipa snge. Era prea beat ca s sune la
salvare. Vntile erau n diverse stadii de vindecare, indicnd un alcoolic
care se lovea mereu de marginile scaunelor i de perei. Un beivan nrit,
cum se spune. Aa i-a fcut i tietura aceea peste ochi: a czut. Moartea
lui a fost natural. S-a omort singur din cauza buturii.
Acesta era genul de discuii pe care Jake le adora. Purta unele dialoguri
asemntoare cu Wally, dar asistentul su avea nevoie de mult mai mult
experien pentru a le putea savura cu adevrat.
N-am nvat niciodat la facultate c, atunci cnd o persoan scuip
snge, acesta se combin cu aerul i formeaz bule, zise el. Dar tu ne-ai
spus. Aa c picturile se usuc i rmn cu centrul alb, spre deosebire de
picturile de snge de la o tietur. Bula de aer se sparge cnd se lovete
de pmnt. Dup ce se usuc, centrul petei apare palid ca o stafie. Pete
fantom.
Pete i ridic paharul triumftor.
A fost o treab bine fcut. Accentul care se pune n ziua de azi pe
ADN diminueaz importana ateniei fa de micile detalii de la locul
morii i de la autopsie. Ne-a fcut lenei.
Jake i nl i el paharul n semn de salut.
Tu ai fost cel care m-a fcut s neleg c un bun medic legist este un
detectiv care lucreaz cu mijloacele tiinei. Rspunsurile evidente nu sunt
ntotdeauna corecte i rspunsurile corecte nu sunt ntotdeauna evidente.

Jake respir adnc i apoi ntreb rapid: Pete, tu eti bine?


Btrnul i arunc o privire ptrunztoare.
Ce vrei s spui?
Astzi, de pild. Nu ai putut s stai n soare; era s leini n morg;
erai palid ca hrtia. Nu-mi place chestia asta.
Pete i mai turn un pahar, l sorbi dintr-o nghiitur i i umplu nc
unul, lsndu-l ns pe mas.
Sunt bine. Crede-m.
Nu te cred. Am s te las n pace, i promit, dar, dac eti bolnav,
spune-mi.
Ochii lui Harrigan se umplur de tristee i durere.
Jake, eu
Zi.
Mi-e dor de soia mea, asta-i tot. Mi-e dor de Dolores.
Asta nu e tot, se gndi Jake. Nici pe departe. Dar, dac prietenul lui
nu voia s vorbeasc, nu avea cum s-l foreze. Pete fusese ntotdeauna
secretos; uneori i dezvluia ceea ce voia ca Jake s tie numai n mod
indirect. Voi afla restul cnd va fi gata s-mi spun, i nu nainte. Ai
rbdare.
*
Duminic seara, Jake era napoi acas, uitndu-se peste nite fotografi
de autopsie i peste declaraii ale martorilor, n pregtire pentru depoziia
pe care trebuia s o dea ntr-un proces de crim de a doua zi dimineaa.
Dac nu ar fi trebuit s se prezinte n instan, ar fi stat la Turner i i-ar fi
luat prima zi de vacan de cine tie ct timp pentru a continua s lucreze
cu Harrigan.
Dar adevrul este c fcuser absolut tot ce se putea pentru moment.
Fotografiaser scheletele, concentrndu-se pe vertebrele rupte, pe coastele
fracturate i pe defectele craniilor. Colectaser mostre de sol din locurile
unde ar fi trebuit s fie stomacurile, n sperana de a descoperi ce
mncaser morii o ans extrem de mic, tiau acest lucru amndoi, dar
Harrigan avea totui s le trimit la laborator, mpreun cu prul pentru
analiza toxicologic. Cnd Jake pornise spre cas n jur de apte, Harrigan
era nc la spital, radiografiind oasele.

*
Jake nu mai primi nicio tire de la el pn mari dup-amiaz. Era deja
trecut de trei, i Jake mai avea dou autopsii de fcut n ziua respectiv. i
sorta mesajele de la birou, punnd deoparte tot ceea ce nu era marcat
urgent, cnd sun telefonul.
Ai un minut?
Poate dou, dar nu mai mult. Ce s-a ntmplat?
Am fcut o descoperire, dar este o situaie cu dou tiuri.
Vocea lui Pete era tensionat, dar cel puin se auzea limpede.
Zi.
Vestea cea bun este c tim de unde provin cadavrele. Vestea rea e
c toat lumea e att de mulumit de descoperirea asta, nct sunt gata s
renceap lucrrile la mall.
Stai puin, ia-o ncet. Cum ai aflat de unde erau cadavrele?
Nu am aflat eu. Marge Crespy a descoperit. i aduci aminte de
iniialele de pe elastic?
Bineneles.
Se pare c se refer la Spitalul de Boli Mintale Turner. De cnd
locuiesc eu aici, se numete Institutul Psihiatric Turner, dar Marge este
istoric i tia numele de dinainte la nceput a fost un azil pentru retardai.
Oricum, am luat legtura cu Hank Ewing Henry Ewing, laureat al
premiului Nobel, decan al Facultii de Medicin Catskill, pe vremuri
director la Turner, un prieten al meu i el mi-a povestit cte ceva despre
istoria locului acestuia. i spun cnd ne vedem. Ideea e c au tratat
aproape zece mii de oameni de-a lungul mai multor zeci de ani, printre ei
sute de oameni sraci.
i Ewing i-a spus c, atunci cnd mureau, erau nmormntai n
cmp? ntreb Jake.
Nu e departe de spital care acum e nchis, apropo. Presupun c nu
mai au destui nebuni n districtul Baxter sau a devenit prea scump s-i in
aici. Marge nu a gsit niciun document din care s reias c ar fi fost un
cimitir de sraci, i, din punctul de vedere al erifului Fisk i al primarului
Stevenson, cazul este nchis. Sraci. Neidentificabili. Mine n zori vor
porni din nou excavaiile.

Jake fu cuprins din nou de sentimentul acela de grea la stomac.


Corupie.
Se grbesc prea tare, zise el. Ar trebui cel puin s atepte pn
primeti rezultatele de la toxicologie i de la ADN.
Exact. i trebuie s radiografiez din nou ulna scheletului unu. Ceva
n-a mers bine la film.
Dar Fisk i Stevenson nu vor s mai amne construcia.
tii, zise Harrigan, oftnd. Aproape c mi vine s i las s continue.
Trebuie s triesc n oraul sta, i nu sunt un mare fan al rstignirii.
Jake fu cuprins de o furie brusc.
Abandonezi?
Nu chiar. Pete avea o voce foarte obosit. Am mers din nou la antier
luni, s caut placa din craniul scheletului trei. Era clar c Fisk nu avea de
gnd s o fac. Oricum, am gsit-o. Se potrivete la perfecie. Poi s vii s
te uii i tu mine.
Pete, nu pot n niciun caz s ajung acolo. Pn vineri am de lucru ct
pentru o lun ntreag.
i cine o s m ajute s identific celelalte trei cadavre?
Nemernic iret. Celelalte trei?
Ai identificat unul dintre ele?
De la inscripia de pe lenjerie, zise Harrigan pe un ton ngmfat.
Asta presupunnd c individul i purta propriii chiloi.
Conform unui registru de la societatea de istorie, pacientul numrul
631217 se numea James Albert Lyons. nlimea, rasa i vrst se potrivesc
cu scheletul gsit. ncerc s-i gsesc familia.
Vd c nu-i pierzi vremea.
La vrst mea, timpul este preios. Aa c mut-i fundul ncoace i
ajut-m.
Serios, nu pot. Pederson e n stare s m omoare dac-mi iau vreo zi
liber, i joi trebuie s depun o depoziie pentru o dubl crim.
Jake, este urgent!
Fr s vrea, Jake ncepea s se enerveze.
De ce? E o treab de rutin. Pune-l pe un laborant de la spital s te
ajute.

Nu e vorba de identificare. Trebuie s vorbesc cu tine.


Despre ce?
Vocea lui Peter cobor pn ajunse o oapt.
Trebuie s vorbim fa n fa. Trebuie.
mi va spune despre cancer.
O s vin vineri seara, atunci. Nu pot mai repede de-att.
Pauz.
E n regul?
Pete oft. Sun a disperare.
N-am de ales.

Capitolul 3
Jake btu la u; nu-i rspunse nimeni. ncerc clana; era ncuiat.
Pete, eti acas?
Tcere.
Jake se duse n spatele casei. Luminile de la buctrie erau aprinse, ua,
deschis. Jake intr. O tigaie murdar se afla n chiuvet, mpreun cu o
farfurie i nite tacmuri. Pete i fcuse o friptur pentru cin.
Pete?
Intr n sufragerie. O lumin era aprins, dar nu se vedea nici urm de
prietenul lui. Deja speriat, Jake deschise ua dormitorului principal,
spernd c Pete pur i simplu se culcase dup mas. Lenjeria era rvit,
dar pe pat nu era nimeni. Jake i simea inima bubuind n piept; linitea
era apstoare.
Numai biroul, unde cu doar o sptmn n urm vorbiser despre
petele fantom i mpriser scotch-ul cel mai bun din lume, rmsese
neexplorat.
Aici eti? Jake deschise ua.
Pete era prbuit peste mas, cu o carte deschis n mini. Din doi pai,
Jake ajunse lng prietenul su, lundu-i pulsul, ncercnd s gseasc
semne de via, dar fr succes.
Scoase un geamt. Ar fi trebuit s l conving pe Pederson s m lase s
plec. A fi putut s fiu aici cu el, s-l fi dus la spital, s-i fi salvat viaa.
Acum e prea trziu. Oh, Doamne, iart-m. E prea trziu.
Verific. Se aplec peste cadavru i ncerc s-i mite falca,
confirmnd instalarea strii de rigor mortis. Apoi ridic uor faa lui
Harrigan de pe birou. Apruse deja lividitatea, dar nc nu era total. Jake
i aps un deget pe obrazul drept al lui Pete, genernd un oval de piele
palid, care dispru imediat. Momentul morii era aproximativ ora 15.30,
i ddu el seama, cu patru ore nainte de a intra el pe u.
ncheind cu examenul tiinific, se aez pe scaunul din faa biroului i
ddu drumul lacrimilor.

*
La biserica local catolic din cartierul Queens, unde doctorul Peter
Harrigan i soia sa Dolores i petrecuser aproape toat viaa lor
conjugal, se inu o mic slujb funerar privat. Cum Elizabeth era
procuror general al statului New Jersey, ar fi trebuit ca dup aceea s aib
loc o mare recepie acas la ea, dar Pete i dorise o ceremonie simpl, aa
c Elizabeth i respectase dorina. Jake o observ n rndul din fa, cu
capul lsat pe umrul unui brbat Daniel Markis, se gndi el. Jake nu i
ntlnise niciodat soul, dar cine altcineva putea fi? Mai erau dou fetie
lng ea i un biat la dreapta lui Markis. Copiii lor, dar Jake nu i putea
aminti cum i chema. Se simi deconcertat. Nu o mai vzuse pe Elizabeth
de cincisprezece ani i, dei Pete i spusese c se mritase i c avea copii, i
se pru totui ocant s i vad n carne i oase. O recunoscu pe sora lui
Dolores Ruth? , dar pe niciuna dintre celelalte vreo cincisprezece
persoane n doliu prezente. Cu att mai bine. Durerea i era att de mare
nct o discuie de convenien i chiar i comptimirea i se preau
imposibile.
Spre ncntarea lui Pete, Elizabeth, care era avocat de profesie, devenise,
dup un stagiu de ase ani n Departamentul de Justiie al Statelor Unite,
prima femeie procuror general din istoria statului New Jersey. De curnd
dduse la iveal un caz important de corupie n districtul Monmouth, n
care o firm de construcii mituise mai muli primari i membri ai corpului
legislativ pentru a-i asigura participarea la un proiect de construcii
publice aflat deja n mare ntrziere i care se anuna de trei ori mai scump
dect ce se estimase iniial. Se zvonea c Elizabeth ncerca s ajung
guvernator, dup cte auzise Jake, i el credea c va reui. Ambiia i
hotrrea ei, care semnau mai degrab a obsesie, l speriaser cu muli
ani n urm, cnd ieiser pentru scurt vreme mpreun (la sugestia lui
Pete); presupunea c aceste caracteristici nu fcuser dect s se intensifice
cu vremea. Jake bnuia ns c pe Markis nu-l deranjau. Era un antrenor
de fotbal de liceu, bogat din familie i arogant prin natura sa, dar, dup
cum i spusese Pete, att de mult n umbra ei, nct e uneori greu s-l
observi.
Elizabeth l ajunse din urm pe treptele bisericii dup slujb i l

conduse la Markis i copii. Markis era mai tnr dect Elizabeth, cu puin
sub patruzeci de ani, se gndi Jake, cu prul castaniu rar i ochii negri. i
ascundea cu greu ostilitatea fa de Jake; i arunc nite priviri
dumnoase, ca i cum prea s-l nvinoveasc pe Jake de moartea
socrului su. Probabil m urte pentru c am ieit cndva cu ea. Dac ia spune c n-am primit de la ea dect un srut, i acela ngheat, oare s-ar
simi mai bine? Markis insista s i se spun pe numele de familie, singura
lui pretenie. Lui Elizabeth prea s-i plac acest lucru probabil, se gndi
Jake, pentru c l fcea s par important.
Elizabeth l apuc de bra.
Putem s vorbim un minut?
Era nalt i slab i avea prul rou-nchis. Jake i aminti ct de
frumoas, dar i ct de indiferent fusese cnd ieiser mpreun.
l conduse n sus pe scri pn la ua bisericii.
Elizabeth, mi pare aa de ru
Mulumesc, zise ea, aplecndu-i capul. M simt ngrozitor c nu lam vizitat mai des, dar un zmbet trist copiii i iau o mulime de timp
i am fost i cumplit de ocupat la lucru.
Am citit i eu prin ziare. Nu e cazul s te nvinoveti. Nici eu nu am
fost s-l vd suficient de des.
i totui ar fi trebuit s fiu o fiic mai bun. La urma urmei, moartea
lui nu a fost chiar neateptat. Avea probleme cu inima, dar nu putea sta
locului dou secunde. Am ncercat s-l conving s nu mai lucreze. Nicio
ans.
Era ncpnat ca un catr.
Exact aa. i sufl nasul i fcu un pas mai aproape. i, n plus de
vreo dou ori cnd l-am sunat seara, mi-am dat seama c buse. Nu tiam
aproape nimic din ce se ntmpla n viaa tatlui meu. M simeam ca o
chiulangioaic, pn cnd tata n-a recunoscut singur.
Cancer, zise Jake, un pic prea tare.
Deci tata i-a zis i ie.
Nu. Am ghicit. Ce fel de cancer era?
Pancreatic. O condamnare la moarte. Incurabil, inoperabil, nicio
ans.

Ah, Pete, nemernic stoic ce-ai fost! Sper c restul scotch-ului aceluia a
fost ambrozie. i aminti ceea ce Harrigan le spusese studenilor si
nainte ca acetia s intre prima dat n morg: Inima ine trupul n via.
Cnd murmurul inimii nceteaz, tot restul corpului tace. Voia acum ca
Pete s rup tcerea pentru o zi mcar, ca Jake s poat s-i spun c l
iubete.
Am fost la el lunea trecut, mpreun cu Daniel, dup ce duminic
avusesem o discuie foarte sincer la telefon i tata recunoscuse c era
bolnav. Am luat cina cu el. Daniel s-a dus napoi la New Jersey, iar eu am
rmas peste noapte i dimineaa a venit un erif s m aduc la lucru. Nu
prea s fie foarte suprat zicea c i cunoate corpul i c ceva nu
merge deloc bine. Aproape toat seara ne-a povestit despre un caz la care
lucra, acela cu scheletele, i cum ai venit tu s-l ajui. Nici nu pot s-i spun
ct de bucuroas sunt c am fost la el. A fost cea mai reuita discuie pe
care am avut-o vreodat. Se ndrept de spate, ncordndu-i umerii. Cel
puin am apucat s-l vd. Dar nu m-am gndit c se va ntmpla att de
repede.
Jake se simi cuprins de un fior de ciud. Pete are ncredere n fiica lui,
dar nu i n prietenul lui cel mai bun? i puse lui Elizabeth mna pe umr.
A avut o via frumoas i lung. A reuit s te vad n seara aceea
de luni tii ct de mult te iubea i apoi a lucrat pn n ultima secund,
pn la ultima suflare.
De fapt, nu tiu dac m iubea att, dar eu sigur l-am iubit. Elizabeth
fcu o pauz i i terse ochii cu batista. tii cum se spune ntre prieteni:
Spune-mi dac pot s te ajut cu ceva. Ei bine, e ceva ce ai putea face
pentru mine dac nu te superi.
Solicitarea i se pru lui Jake o adevrat uurare.
Spune.
Nu pot s suport s merg acas la el acum. Dar cineva trebuie s se
duc acolo. Menajera tatei, doamna Alessis, a zis c nite vandali au spart
casa n weekend.
Jake fu cuprins de o furie att de puternic, nct i veni ru. Ce
nenorocii au fost n stare s fac aa ceva?
Lipsete ceva?

Butur i tutun de pip. Cu siguran au fost nite puti.


Oricum, ce chestie oribil.
i veni brusc n minte ultima imagine pe care o pstra despre Harrigan,
cu paharul ntr-o mn i pipa n cealalt. Fericit.
Mobila o s-o donm. Menajera a zis c va sta ct s aib grij de ea.
Dar biroul lui Elizabeth se cutremur. El ar fi vrut ca tu s iei tot ce e
acolo. Crile lui, oasele, craniile, toate fotografiile acelea de la autopsii,
Dumnezeu tie ce mai avea acolo. Poi s iei ce vrei i s lai restul pentru
vreo universitate sau muzeu. Vrei s faci asta, te rog?
Jake nu avea nici cea mai mic dorin s mai vad locul acela vreodat.
Sigur, rspunse el. Bucuros.
*
Jake tia c nu va putea face fa acestui lucru de unul singur, i avea
nevoie de Wally la birou ca s l acopere, aa c l chem n ajutor pe fratele
lui, Sam. Singurul frate al lui Jake era cu apte ani mai tnr ca el, dar din
punct de vedere psihologic rmsese un hipiot: locuia n Greenwich
Village, mergea la inaugurri la galerii de art, la piese de teatru
ultramodern, bea cafea cu lapte n cafenele. Reuise s-i pstreze un
apartament cu chirie mic i o grmad de prieteni artiti, dei el, nsui
nu era artist. Spre deosebire de prietenii si, nu bea, nu fuma, nu lua
droguri, nici mcar marijuana, i fcea sport cu religiozitate. n fiecare
smbt seara, o femeie cu un corp de manechin dormea cu el; Jake nu
ntlnise niciodat aceeai femeie de dou ori.
Sam avea prul lung, ncrunit prematur, i un trup meninut zvelt de
ani de yoga i tai chi. O vreme se ntorsese la identitatea sa de evreu,
purtnd o calot i refuznd s se uite la televizor de sabat, dar acest lucru
nu durase mai mult de cteva sptmni. Dup spusele lui Jake, Sam nu
ntlnise niciodat un guru de care s nu i plac. Filozofia de care se
agase cel mai recent era ntotdeauna Singura Cale Adevrat.
Cu ce se ocup? l ntrebau oamenii pe Jake. Era un mister: Jake nu
tia ce s rspund i Sam nu i spusese niciodat. Cnd Jake l ntreb
dac putea s vin cu el, Sam fu bineneles disponibil.
Va fi excelent pentru a m echilibra, zise el cu entuziasm.
*

Ajunser la casa lui Harrigan pe la ora zece dimineaa. n curtea din fa


se gsea o plac pe care scria de vnzare, ua de la intrare era deschis, iar
perdelele i mare parte a mobilei dispruser.
Doamn Alessis, strig Jake. Sunt Jake Rosen. Am vorbit la telefon.
Femeia iei din dormitor. Avea aizeci i ceva de ani, purta o earf
nfurat n jurul capului i vreo douzeci de kilograme n plus n jurul
mijlocului. Sam i zmbi de parc ea era o ngheat asortat i el era
lingura. Jake tia c aa se uita Sam la orice femeie, fie c avea
nousprezece, fie nouzeci de ani.
M bucur s v ntlnesc n persoan, zise Jake. Eu sunt Jake Rosen i
acesta este fratele meu, Sam.
ncntat, spuse Sam, aruncndu-i pe spate coada.
Biei, rspunse ea zmbind, nu vrei cumva o cafea?
Ar trebui s ne apucm imediat de lucru, zise Jake.
Nite cafea ar merge perfect, fu de acord Sam.
Purta un tricou de firm Diesel i pantaloni cu multe buzunare.
Sam i doamna Alessis disprur n buctrie, iar Jake se retrase n
birou. Fu copleit de melancolie de ndat ce intr. Nimic nu se schimbase
din noaptea n care gsise cadavrul lui Pete; nu era nicio urm de spargere.
Dar putea jura c Pete era aici. Pete iubise camera aceasta cel mai mult;
spiritul su o invadase.
Scuturndu-i tristeea, Jake se hotr s se apuce nti de cri,
separndu-le n teancuri: pentru el nsui, pentru vreo universitate, pentru
biblioteca de medicin juridic a municipalitii i pentru lada de gunoi.
Propriul su teanc crescu rapid. Nu avea idee unde putea s le pun pe
toate.
Sam, striga el, dup aproximativ o or de munc. Ce faci acolo?
O ajut pe Theresa s curee buctria.
Theresa?
Parc venisei s m ajui pe mine.
Cavalerismul mbuntete karma, zise Sam vrndu-i capul pe
u, fr s intre.
Jake l privi cu ochii mijii. Praful de pe cri ncepea s-i deranjeze
vederea.

Tu te auzi vreodat ce vorbeti?


Ct e ziua de lung. Ce vrei s fac?
ncepe prin a-mi gsi nite cutii. Ct mai multe.
M duc pn la magazinul de buturi atunci, zise Sam ridicnd din
umeri. Acolo au mereu cutii, nu? i oferim Theresei un pahar de vin.
Dar nu tii unde e.
M descurc eu, replic Sam, jignit.
Jake se ntoarse la lucru, simindu-se din ce n ce mai deprimat. i asta
nu doar pentru c era nconjurat de lucrurile lui Harrigan. Abia dac se
cunotea ct muncise cu crile gsise volume care datau din anii de
liceu ai lui Pete , iar prin restul biroului nici nu se uitase nc. Erau vreo
dousprezece cutii pline numai cu diapozitive Kodachrome de la autopsii
una dintre ele, care cuprindea i nite borcane i containere, avea numele
lui Jake pe ea; se gndi c era probabil de pe vremea cnd ei doi lucraser
mpreun , i mai erau i oasele, sticlria de laborator de pe vremuri,
specimenele biologice n borcane cu formaldehid. Va trebui pur i simplu
s le ngrmdeasc pe toate n cutii i s se uite la ele acas.
Propriul birou de acas nu era att de aglomerat ca al lui Pete, dar asta
numai pentru c Jake mprtiase o parte din lucruri n restul casei. Chiar
i dormitorul i era ncrcat de cri i dosare. Dac i s-ar ntmpla ceva,
sarcina de a face ordine printre ele i-ar reveni lui Sam. Gndul l ngrozi.
Fii atent s nu te trezeti ntr-o diminea, singur la aizeci de ani, i s
regrei alegerile fcute.
Cuvintele lui Harrigan. Oare el avusese regrete cnd murise? Jake nu
putea s i dea seama. Probabil.
Se auzi o btaie n ua de la intrare.
Doamn Alessis? Putei s luai asta, v rog?
Niciun rspuns. Jake o auzea dnd cu aspiratorul ntr-una dintre
camere.
Morocnos, se duse la u i o deschise. n faa lui era o femeie de vreo
cincizeci de ani, n pantaloni mulai negri i un jerseu cu broderie floral.
Era cumplit de slab. Zmbetul ei timid ls s se vad nite dini
nglbenii; i ntinse mna, care i se pru ca o ghear de pisic. Ochii
adncii n orbite dovedeau oboseal cronic, iar prul brunet i era vopsit

i rvit.
Domnul doctor Harrigan?
mi pare ru, zise Jake. Eu sunt doctorul Rosen.
Domnul doctor Harrigan nu e acas?
Nu.
Presupun c ar fi trebuit s sun mai nti. Am s atept. E urgent.
Doctorul Harrigan v-a fost prieten?
ntrebarea pru s o ocheze.
Nu. Nu l-am ntlnit niciodat.
Un mister.
M tem c a murit de curnd.
Femeia clipi, nevenindu-i s cread. Jake avu senzaia c va ncepe s
plng.
Oh, nu! se vit ea. Trebuia s vorbesc cu el despre tata!
Nu mai e un mister.
neleg. Tatl dumneavoastr a murit. Doctorul Harrigan a fcut
autopsia?
Nu tiu cum i spunei dumneavoastr, zise femeia posomorit, de
parc ddea vina pe Jake pentru absena lui Harrigan.
Eu i doctorul Harrigan am lucrat mpreun.
Atunci poate tii dumneavoastr ce s-a ntmplat cu tatl meu,
continu ea, cu ochii deodat luminai. Tot ceea ce tiu eu este c doctorul
Harrigan l-a gsit i-a gsit corpul.
L-a gsit?
ngropat, spuse ea. ntr-un mormnt nemarcat. M numesc Patrice
Perez. Numele meu de fat era Patrice Lyons. Fiica lui James Albert Lyons.
ocat, Jake i aminti: scheletul trei. Pacientul numrul 631217. Pete o
gsise.
Da, zise el. Am fost cu doctorul Harrigan cnd a descoperit
rmiele. O conduse n buctrie i i turn o ceac de cafea. Nu l-ai
mai vzut deci pe tatl dumneavoastr de mai multe decenii.
Nu am tiut unde era. Telefonul doctorului Harrigan a fost ca un
trsnet, mi-a spus s vin oricnd pe aici s vorbim despre tatl meu
aici sau la spital. Am venit prima dat aici. Rsuci ntre degete ceaca de

cafea. Nu mi plac spitalele.


Jake i ddu seama c faada fragil ascundea o structur de oel.
ncepea s i plac de Patrice Perez.
Cum v-a gsit doctorul Harrigan?
Prin Administraia Veteranilor.
Tatl dumneavoastr a fost n armat?
n Coreea. A fost ofier, locotenent, rosti ea cu mndrie. S-a cstorit
cu mama chiar nainte de a pleca la rzboi. De aceea a ajuns la casa de
nebuni.
Jake tresri ura termenul acela.
A suferit de stres posttraumatic?
Pe atunci i se spunea oc de rzboi. I-a vzut pe cei mai buni doi
prieteni ai lui sfrtecai de obuze chiar n faa lui. ntr-un loc numit
Heartbreak Ridge2. ntotdeauna mi s-a prut un nume potrivit.
Jake tia c la Heartbreak Ridge avusese loc una dintre btliile cele mai
sngeroase ale Rzboiului din Coreea.
Ct timp a fost internat?
De aproape imediat ce s-a ntors. Dormea cu capul pe casc, ca pe o
pern. Avea nite migrene ngrozitoare, uneori era apucat de crize
violente. Eu aveam cam cinci ani. mi amintesc c se lovea cu capul de
perete i urla.
Pare mai calm acum, se gndi Jake. i face bine s vorbeasc.
Mama a aranjat s fie internat n spital. Tata ne-a rugat s nu mergem
s-l vedem pn nu se simte mai bine. Primeam scrisori de la el din cnd
n cnd. Ultima a fost pentru mine. A scris c i-au fcut ceva, un fel de
operaie chirurgical, i c se simea mai bine. Dar nu a semnat-o aa cum
le semna pe celelalte: Tu eti grgria mea scump i drag, cu mult
dragoste, tati. n loc de asta era: Tatl tu, locotenent James A. Lyons.
Dup aceea nu am mai primit nicio scrisoare. Cnd mama a sunat la spital,
i s-a spus c tata dispruse. Glasul i se nec. S-a dus cic la plimbare i a
disprut.
Lui Jake i venea s o mbrieze, s o lase s-i plng durerea n voie.
2 Culmea inimilor zdrobite

Cnd s-a ntmplat asta?


n septembrie 1963. Am crezut c poate a nceput o nou via, c a
vrut s-i lase trecutul n urm, dar mama nici nu voia s aud: Nu ar fi
plecat niciodat fr s-i ia rmas-bun, mi zicea. Te iubea prea mult ca
s fac aa ceva.
n sfrit, lacrimile venir, ncet la nceput, apoi un adevrat torent.
Nu tiu ce s fac. Trebuie neaprat s aflu ce s-a ntmplat cu el.
Mama a murit; numai eu am rmas. Nimnui nu-i pas de el n afar de
mine. Am ncercat s obin dosarul lui, dar spitalul s-a nchis i
Administraia Veteranilor nu mai are dosare medicale. Mi-au zis c a fost
un incendiu, dar poate spun numai aa, ca s scape de mine.
Nu, e adevrat, o asigur Jake. Am mai avut de-a face cu asta. S-a
ntmplat n St. Louis n 1973. O mare parte din baza de date a
Administraiei Veteranilor s-a pierdut atunci.
Jake se gndise c rspunsul lui o va consola, dar nu fcu dect s o
deprime i mai tare.
Nu tiu ce s fac, repet ea. Am o fiic, i ea merit s tie despre
bunicul ei. Dar de unde s obin un rspuns cinstit? Nu sunt dect o
chelneri divorat de vrst mijlocie din New Jersey. Pentru guvern, sunt
un nimeni.
Jake i ddu un erveel de hrtie s se tearg la ochi.
Ai putea angaja un investigator privat.
Femeia cltin din cap.
Nu am eu atia bani. Dar m ntreb: dac a fost vina spitalului? tii
cumva un avocat care ar vrea s mi ia cazul?
Vrei s cerei despgubiri?
Nu vreau bani, zise ea, de parc era un cuvnt obscen. Pur i simplu
vreau s aflu ce s-a ntmplat cu tatl meu.
Vrei un avocat care s nu lucreze pentru bani care s v ia cazul
numai pentru satisfacia de a descoperi adevrul?
tiu c e imposibil, opti ea cu un suspin.
De fapt, replic el, tiu exact persoana potrivit.

Capitolul 4
Cnd auzise vocea lui Jake, Manny i nchisese receptorul n nas. Pn
cnd o sun din nou, avu ns timp s-i aminteasc de cazul Terrell i s
recunoasc fa de sine nsi c, orict era de arogant, avusese dreptate n
legtur cu Essie Carramia. l ls s-i spun despre Patrice Perez. Apoi o
sun pe Patrice, a crei poveste, ca un virus familiar, o molipsi.
Acum, oarecum spre surprinderea ei, Manny se gsea n Poughkeepsie,
New York, la Academia Psihoanalitic pentru mbuntirea Calitii
Vieii, care adpostea arhivele mai multor spitale psihiatrice acum nchise,
printre ele i cel din Turner. Cutase pe internet informaii despre Turner
i aflase c statul New York pltea Academiei o sum pentru arhivarea
tuturor dosarelor care nu se aflau nici la Societatea de Istorie din Turner,
nici nu fuseser nc recuperate din spital. Astfel c, ntr-o frumoas zi de
toamn, Manny i luase Porche-ul decapotabil i se dusese acolo.
Ajunsese nainte de ora prnzului, pentru a avea suficient timp s se
uite la dosare i s ajung napoi acas pe lumin, dei exteriorul cenuiu
al cldirii era ca un nor ntunecat n mijlocul unui cer plin de soare. Intr
pe porile impuntoare de fier forjat i n hol ddu peste o tnr acr, cu
prul nisipos lung pn la umeri, aezat la un birou de mahon pe care
sttea o plcu neagr cu litere aurii: RECEPIONIST. Manny i zmbi,
tiind foarte bine c femeia nu avea s-i ntoarc zmbetul.
Bun ziua, m numesc Philomena Manfreda. Am sunat ieri n
legtur cu nite documente de arhiv ale Spitalului de Boli Mintale
Turner, devenit apoi Institutul Psihiatric Turner.
Recepionista se uit n agend.
Corect. Dar domnul Parklandius, directorul nostru, nu a venit nc i
nu sunt sigur c v pot permite accesul la acele documente pn nu se
ntoarce dnsul.
Se uit la Manny cu ochii mijii, de parc i pierduse ochelarii sau
lumina era prea slab.
Nu tie cu cine se pune. Zmbetul lui Manny se lrgi.

mi pare ru. Nu am reinut cum v numii.


Lorna Meissen. Sunt asistenta domnului Parklandius. Cu mine ai
vorbit ieri. Am crezut c va fi deja aici la ora aceasta. mi pare ru.
Lorna. Bun dimineaa. Nu tiam c trebuie s fie el personal aici.
Credeam c Academia funcioneaz ca o bibliotec public. Eu sunt
avocat, i legea spune c, din moment ce biblioteca primete fonduri de la
guvern, nu putei s interzicei unei persoane particulare accesul la
documente. Domnul Parklandius va trebui s i dea permisiunea, aa c
nu conteaz dac e aici sau nu. Oare chiar exist chestia asta n noile legi
despre confidenialitate? Dac eu nu tiu, pot s pariez c nici Lorna nu
tie.
Lorna se uit la Manny bnuitoare.
Presupun c va fi n regul. Trebuie s v avertizez c arhivele s-ar
putea s fie greu de gsit. Suntei abia a doua persoan care a cerut s le
vad n cei trei ani de cnd lucrez eu la Academie. Se ridic n picioare.
Venii. V duc sus n sala de lectur.
ncuie ua din fa acionnd un buton din spatele biroului i o conduse
pe Manny la un lift straniu, de mod veche, ntr-o cuc deschis. Cldirea
era proprietatea familiei Hawkins, explic ea, care i fcuse averea din
afaceri imobiliare. Dar niciun membru al familiei nu i vizita vreodat, i
domnul Parklandius nu voia s vorbeasc despre acest subiect. n timp ce
liftul urca, Manny observ podelele de marmur, tavanele n bolt, nite
scri maiestuoase de marmur cu balustrada de alam lustruit.
Ajunser la etajul trei. Nu prea s fie nimeni n cldire n afar de ele
dou, observ Manny. Nu auzi nimic, n afar de linitea cea mai adnc.
La captul holului, n dreapta, se gsea o camer vast cu mai multe mese
de conferin i scaune inconfortabile. Pe u, o plac anuna: NUMAI
PERSONALUL AUTORIZAT. Vizavi era o u nchis pe care scria:
CHARLES P. PARKLANDIUS, DIRECTOR. Lorna o aez pe Manny la
una dintre mese n faa unui teanc imens de cutii umplute cu dosare,
datate din anul 1888 pn n prezent, care fusese evident pregtit pentru
sosirea ei. Spitalul fusese deschis n 1869 cu numele de Azilul Turner
pentru Retardai, i spuse Lorna, dar acestea erau singurele dosare
existente.

Eu voi fi jos, zise Lorna. M tem c, dac avei nevoie de ceva, va


trebui s cobori.
Manny o privi plecnd cu uurare. Camera avea ferestre care ddeau
nspre rul Hudson, i nu i putea imagina un loc mai plcut pentru o
documentare. Lu primul dosar, datat 1888, care coninea o list de nume
de oameni mori de mult i tratamentele pe care le primiser. Registrul ar
fi putut tot att de bine s descrie procedee din Evul Mediu.
Alte dosare conineau documente mai banale: o comand de 150 de
cearafuri i fee de pern n 1916; preul pltit pentru echipamentul de
laborator n 1925; i n mod ciudat un exemplar al unui numr din
august 1962 al ziarului Baxter County Daily Gazette. Manny se gndi c e
ciudat ca un ziar s se afle printre dosare medicale.
Ah. Prima pagina era consacrat picnicului de var al Spitalului de Boli
Mintale Turner, ce trebuia s aib loc n curnd. O fotografie de la o
srbtoare asemntoare din mai arta cteva femei plimbndu-se n
rochii de primvar, alturi de brbai n costume elegante. Un program
anuna ora ceremoniei de deschidere i promitea un barbecue, un concurs
de aruncare a inelelor, un cadril i alte manifestri. Publicul era invitat s
participe: intrarea era de un dolar, n beneficiul pacienilor sraci. Erau
mai multe fotografii de la picnic; n unele, doctorii i asistentele pozau
alturi de pacieni.
Manny i ddu seama c Spitalul de Boli Mintale Turner, cum era
numit aici, reprezentase mai mult dect o simpl instituie de tratament;
fusese centrul social i economic al districtului Baxter. Dosare mai recente
documentau schimbarea numelui spitalului, cazul unei persoane care
aproape se necase n bazinul din curte, o cdere a instalaiei electrice,
ameninarea unui cine turbat. i apoi, cu mare tristee, nchiderea
institutului din cauza lipsei de fonduri, o zi MOHORT PENTRU
TURNER, proclama un titlu.
n cele din urm, Manny ajunse la un set diferit de dosare: datele despre
pacieni, de la nceputul spitalului. Manny ncepu s le citeasc atent,
distras de la cercetarea ei de prezentarea tratamentelor pentru o mulime
de boli, de la demen la alcoolism, i a felului cum se schimbaser acestea
de-a lungul anilor.

Cu totul, Manny citi aproape cinci ore, i abia n ultima or ncepu s


caute dosarul lui James Albert Lyons. Nu reui s i gseasc numele, cel
puin nu n perioada dintre sfritul Rzboiului din Coreea i 1964, anul n
care dispruse. Poate m-am uitat prea repede, se gndi ea, i era pe
punctul de a ncepe din nou, cnd o simi, mai degrab dect o auzi, pe
Lorna Meissen furindu-se n spatele ei.
M tem c va trebui s plecai, zise Lorna. Nu sunt dect eu aici, i
mi termin programul pe ziua de azi.
La naiba!
Pot s xerocopiez la cteva documente?
Cred c va trebui s v ntoarcei, doamn Manfreda, replic Lorna
nepat. Nu cred c este permis copierea actelor.
Manny era prea obosit ca s mai inventeze o lege care s dea seam de
situaie.
Atunci mai pot rmne nc cincisprezece minute?
Da. Dar plec la cinci fix.
Mulumesc, i zise Manny, zmbind. Cobor n cteva minute.
ntr-adevr, era deja n ntrziere la cina pe care trebuia s o ia cu Jake
Rosen i, avnd n vedere c nu mncase nimic la prnz, era moart de
foame.
Dup ce Lorna iei, Manny rsfoi rapid celelalte dosare. Desfcu un
cilindru de carton pe care scria planuri arhitectonice i l vr n geant.
Asta mi va da o idee despre cldire. Adug mai multe dosare care ar fi
putut s conin informaii despre James Lyons, dei nu avea prea multe
sperane. O s le iau acas, o s m uit peste ele disear, le copiez la birou
pe cele de care am nevoie i le trimit napoi. Lorna va fi prea speriat s-i
spun efului c le-am luat, i nimeni nu va observa c lipsesc pentru
cteva zile sau civa ani, de fapt.
Aranj cutiile la loc, le ls pe mas, iei din sal i ncepu s coboare
scrile. Fu tentat s se opreasc la etajul doi s arunce o privire, dar nu
voia s-o ntrzie pe Lorna. Auzi liftul urcnd pe cnd ajungea n hol i se
gndi ca era Lorna care venise s-o caute, dar Lorna o atepta nerbdtoare
la biroul din fa. Poate c pasagerul din lift era misteriosul domn
Parklandius. Frustrat, simind c nu gsise nimic important, Manny

rezist tentaiei de a fugi napoi pe scri doar pentru a-l zri.


*
Afar se fcuse deja rece. Manny puse acoperiul la Porsche i sun la
birou.
A fost o zi plictisitoare, i spuse asistentul ei Kenneth. Nimic nou n
cazurile Cabrera sau Morales. Domnul Williams pretinde c are o fractur
cervical. i, slav Domnului, doamna Livingston i-a trimis n sfrit
cecul. Mai avem ce mnca o lun.
Kenneth Medianos Boyd era un copil al strzii care i luase n
nchisoare certificatul de asistent de avocat. Visa s ajung avocat, dar
pentru asta avea nevoie de o diplom i pentru asta de bani, care la rndul
lor nsemnau dou slujbe: lucra pentru Manny i pe post de chelneri,
numit Prinesa K, la clubul de noapte Changing Places. Prinesa K,
pretenioas n legtur cu curenia din toaleta femeilor, tiprise mai
multe afie pe care scria: V ROG S TRAGEI APA LA WC i le lipise
n toate cabinele de toalet. Manny fusese numit avocat pro bono cnd
Kenneth fusese arestat sub acuzaia de intenie de a distruge dovezile
droguri aruncndu-le n toalet. i petrecuse noaptea n celula de
brbai mbrcat n pantofi cu talp groas, cu toc de doisprezece
centimetri, din imitaie strlucitoare de piele turcoaz, n nite chiloi tanga
verde iptor cu volnae i o coad din pene de pun, cu machiaj complet
i, bineneles, cu subsuorile epilate. Brbaii din celul fuseser ngrozii
de el.
Manny nu trebuise s depun un efort prea mare pentru a-i elibera
clientul, n ciuda condamnrilor sale anterioare sub acelai cap de acuzare.
Judectorul rdea att de tare de costumaia lui i de poveste, nct abia
reui s pronune: Caz respins. Dar petrecuser suficient timp mpreun
nct s lege o prietenie. Kenneth era inteligent i harnic, i avea nevoie de
o slujb de zi. Ea urma s aib grij de el i el avea n plus sarcina de
consultant de mod, avnd n vedere talentul lui pentru amestecarea i
asortarea unor haine extravagante cu pantofi, geni i earfe.
Mai e ceva, zise el. A sunat doctorul Rigor Mortis.
Vrei s spui Rosen?
n persoan. Era la o scen a unei crime, vrea s luai cina mai trziu,

sugereaz s v ntlnii la 19.30 la intersecia dintre Sixty-sixth i Third


Avenue. Zice c putei discuta despre caz n drum spre restaurant.
Asta mi va da timp s m schimb. Oare ce trebuie s poarte cineva
pentru a-i atrage atenia? O masc mortuar?
Sun-l i spune-i c sunt de acord. i d-i i numrul meu de mobil
n caz c ntrzie iar.
Dac ntrzie, m ntreb cine o s-i fac lui autopsia.
*
Era deja ntuneric cnd ajunse Manny la intersecie, dar i distinse cu
uurin silueta cocrjat. Sttea sub un felinar, uitndu-se prin nite hrtii
pe care evident le scosese din valiza de la picioare. El cu siguran nu
mersese acas s se schimbe. Avea costumul ifonat i probabil nu-i mai
pieptnase prul de la procesul Carramia.
Manny se furi n spatele lui.
Bun seara.
Tresrind i roind, Jake puse hrtiile la loc i se ntoarse spre ea.
Domnioar Manfreda, mulumesc c ai acceptat s ne ntlnim. Se
holb la ea uluit. Dar n-aveai prul rocat?
Sptmna asta sunt blond, zise ea, ridicnd din umeri. Am vrut s
se asorteze cu noua mea poet. i arta o geanta roie, de mrimea unei
valize, cu ornamente de piele natural i ncrustaii de aur. E de la Vuitton.
Noul meu odor. Am fost pe lista de ateptare nou luni.
Jake i privi consternat geanta, apoi se uit la ea. Ce fel de nebun?
Una atrgtoare, trebuia s recunoasc. Prul i arta grozav, mergea foarte
bine cu geanta i costumul de stof rou i mov. Avea o silueta plin
voluptuoas , spre deosebire de anorexicele de la televizor sau de pe
strzile Manhattanului, care toate preau s aib nevoie de un profiterol.
Avea ochii de o nuan ntre albastru i cenuiu, iar pielea perfect curat
sugera comparaia obinuit cu porelanul. Cel puin nu avea un strat
exagerat de machiaj pe fa. Dac nvase ceva de la masa de autopsie,
aceasta era c prea multe femei nu erau mulumite de darurile cu care le
nzestrase natura.
Vezi ceva interesant? ntreb ea.
Jake roi, dndu-i seama ca o privise prea lung i prea insistent.

Am neles ce voiai s spui despre geant i pr.


La ce restaurant mergem?
Restaurant?
Da. Kenneth mi-a spus c dumneata vei alege restaurantul i c vom
discuta cazul pe drum pn acolo.
Jake i lu valiza de pe trotuar.
De fapt, nu am nicio idee.
Atunci aleg eu, zise ea ncntat. Bravo Gianni. E pe Sixty-first, ntre
Third i Second.
Perfect. Jake ncepu s traverseze bulevardul.
Stai! Verdele clipete.
Nu vine nicio main. Hai s mergem.
Manny rmase pe loc.
Eu una nu fug pe strad, mai ales pe strzi cu gropi, n pantofi ca
tia.
Te in eu, zise el. N-o s cazi.
O prinse de braul drept i o conduse ntr-un pas pe jumtate alergtor
pe Third Avenue. Manny i aduse aminte de momentul cnd, dup ce
fcuse autopsia lui Terrell, i artase cum se schimb unghiul traiectoriei
glonului n funcie de poziia trgtorului i de micarea victimei.
Terrell sttea n picioare, zisese el. Trgtorul era ghemuit pe vine n
spatele lui, n poziia de tragere care se nva la poliie. Din aceast cauz
apare unghiul acesta n sus. Uite, las-m s-i art. i pusese o mn pe
spate i pe cealalt pe piept deasupra snului drept, i ncepuse s-i
ndoaie corpul n sus i n jos, ncet. Cel mai important lucru, domnioar
Manfreda, este faptul c glonul nu a atins omoplatul. Avem dou sute
ase oase n corp. Singurul os care se mic n sus i n jos pe celelalte oase
este omoplatul scapula. Omoplatul lui Terrell era n sus n momentul n
care a fost mpucat, ceea ce nseamn c avea minile sus pentru a se
preda, aa cum au spus vecinii, i nu ncerca s-i scoat pistolul din
buzunar, aa cum susin poliitii.
Acum, alergnd peste bulevard, Manny nu i amintea cuvintele, dei
ele i eliberaser clientul, ci senzaia minilor lui, care i transmiseser un
fior pn n ira spinrii, deoarece i se pruse c e n stare s fac un gest

prostesc, ca de exemplu s se ntoarc i s-l srute. Nebunie.


Ajunser pe trotuar. Jake i art o cldire alb de crmid de cealalt
parte a bulevardului.
Aici a murit Tennessee Williams. S-a necat cu un dop de sticl,
conform raportului de autopsie. Fratele lui nu a crezut acest lucru
niciodat, a pretins c fusese ucis. M-am uitat prin documente. Fratele lui
avea parial dreptate. Nu dopul de la sticla l ucisese. A murit de o
supradoz de droguri i de alcool. Nu a fost crim.
Impresionant.
Nu trebuia s vorbim despre cazul Lyons?
Poate s mai atepte. Vezi felinarul acela de la colul cellalt? Acolo a
rposat Benjamino Bellincaso. Poc! Omort de un tip cu o arm, care a
disprut apoi n metrou. A fost nceputul unui rzboi al Mafiei care a
durat ani de zile. Era aici un restaurant faimos, care a trebuit s se mute.
Nimeni nu voia s mai mnnce n localul unde i-a servit cina cea de pe
urm Bellincaso.
Mai e ceva pe traseu despre care doreti s m informezi? N-ar fi
trebuit s-l ntreb.
A mai existat un restaurant pe aici pe aproape, Neapolitan Noodle,
care a trebuit s fie nchis, deoarece patru directori ai unei fabrici de
confecii au fost mpucai la o mas de la care tocmai se ridicaser nite
mafioi. Nimeni nu a aflat vreodat cine trebuiau s fie victimele.
nc o inea de bra; Manny nu fcu niciun efort s se elibereze.
Pasiunea din vocea lui, pasul lui plin de for, expresia lui erau
contagioase. Se simea bine cu el, vrjit.
Oamenii normali nu se orienteaz dup locurile crimelor, zise ea,
cnd n sfrit Jake se opri s respire. Ai fost vreodat la Bloomingdale? E
la trei strzi de aici. E un magazin minunat, are haine superbe i dou
departamente de nclminte, unul pentru momentele cnd o femeie vrea
s se simt ic, cellalt pentru cnd vrea s se mbrace ca o div.
Serios? N-am tiut, replic el monoton.
Femeile se orienteaz dup magazine triesc dup ele.
Cumprturi, mod i toalete curate cu hrtie igienic moale. E doctor.
Poate rezista la informaii anatomice. De partea cealalt a lui Bloomie e

un magazin de fabric. Mi-am cumprat earfa Hermes i brrile asortate


de smal cnd cu reducerile de la sfritul anului. Atunci scad preul
produselor mai vechi, dar, cnd e vorba de Hermes, cui i pas? La urma
urmei geanta mea Kelly nu se demodeaz niciodat.
Iar se holbeaz la mine. Oare crede c mi-am pierdut minile? Nu,
zmbea. De fapt, ochii i strluceau de ceea ce ei i se pru a fi plcere.
Aici e Bravo Gianni, continu ea. Specialitatea lor e friptura
suculent, n snge, i homarul Fra Diavolo Pasta Mito, dar, dup tot
sngele vrsat prin restaurantele din mprejurimi, cred c o s iau pete.

Capitolul 5
Buona sera, zise Manny n timp ce l urmau pe eful de sal la masa
din col.
Jake i scoase jacheta albastr sport, i desfcu cravata cu imprimeu
maro cu negru de la gulerul uzat al cmii albastru-deschis i i suflec
mnecile de parc are de gnd s nceap o autopsie i dup aceea se
aez la mas pe scaunul din faa ei.
Dorii vin? ntreb osptarul.
Amndoi se ntinser dup lista de vinuri. Rezult o mic lupt, pe care
o ctig Manny.
Rou sau alb? ntreb ea.
Cum doreti.
Manny evalu oferta.
Vom lua un Amarone din 1995 Reserva Ducale, piacere.
Chelnerul fcu o plecciune.
Foarte bun alegere. i accentul dumneavoastr i pup buricele
degetelor impecabil.
Sunt italianc de generaia a doua.
i o sticl de ap mineral acidulat, i spuse Jake chelnerului.
Vai, ct de european! zise Manny, ngustndu-i ochii.
Vocea ei era nc puin tioas; Jake nu era sigur dac i btea joc de el.
Eu sunt generaia a treia de Brooklyn.
i umplu paharul cnd sosi apa mineral.
Erau la desert i espresso. Cnd sosiser, Jake fusese cel care i trsese
scaunul s stea, nu eful de sal, o mic galanterie de mod veche pe care
Manny o gsise fermectoare. De asemenea, comandase el biban pentru
amndoi i vorbise practic ncontinuu despre mori violente.
Acum, n legtur cu cazul Lyons, zise el n sfrit. M gndesc
Da, n legtur cu cazul Lyons, l ntrerupse ea. La ce anume te-ai
gndit?
Jake i ridic o sprincean, mirat.

Poftim?
Nu am nicio veste despre tine ntre Terrell i Carramia i dup
Carramia nici mcar o scuz c m-ai crucificat acolo. Apoi m suni s-mi
spui c o femeie de care n-am auzit niciodat m va contacta ca s-o
reprezint n instan pentru c i se pare c sunt un avocat grozav. i
ngust ochii. Asta voia s fie un banc?
Ah, neleg c ar putea prea puin ciudat. Dar m-ai impresionat cu
adevrat la tribunal i, cnd fiica domnului Lyons
Eti n stare s spui orice, nu-i aa? Orice, numai s ias aa cum vrei
tu. Te-am impresionat n sala de tribunal? Cum poi s spui aa ceva fr
ruine? M-ai fcut s par o student fr experien.
Jake zmbi fr condescenden.
O student impresionant totui. Uite ce e, eu sunt om de tiin. Am
fost angajat ca s emit o prere bazat pe tiin, i aceast prere este ceea
ce este, indiferent cine mi-o cere. Eu nu am depus mrturie mpotriva ta,
eu am depus mrturie mpotriva unor concluzii false. Exact aa cum nu
am fost angajat s depun mrturie pentru tine n cazul Terrell. Dac poliia
nu l-ar fi mpucat pe clientul tu n spate, i-a fi spus.
OK, deci nu e de vnzare. Dar tot e un nfumurat. Lingura pe care se
gsea o mbuctur de tiramisu se opri nainte de a-i ajunge la gur. Cnd
i desfcuse gulerul i i suflecase mnecile nainte de a se aeza la mas,
lui Manny i se pru c e lipsit de bune maniere; dar acum, dezinvoltura i
atitudinea lui fireasc, evidenta sinceritate i francheea privirii sale
deschiser o poart n mintea ei i ea l ls s intre.
i s-au servit nite opinii greite, continu el. Dar, dincolo de asta, ai
fost mai bine pregtit dect orice avocat pe care l-am vzut vreodat.
Descoperirea studiului aceluia pe care l-am fcut despre depoziiile
martorilor la arestrile poliiei uluitoare. i eti evident foarte zeloas
cnd reprezini interesele clienilor ti. Am citit cte ceva despre cazurile
tale de pn acum. Ai obinut un aranjament n cazul Terrell cnd nimeni
altcineva nu voia s se ating de el. i, cnd guvernatorul a refuzat s
elibereze un permis pentru protestatarii aceia mpotriva pedepsei cu
moartea, ai insistat c ncalc Primul Amendament. Apropo, ai scris atunci
un raport foarte elegant. Se ntinse brusc peste mas i o prinse de mn.

Ai grij. O s-i cad tiramisu pe sacou.


Manny nghii prjitura.
Normal c-mi pas de clienii mei. Doar nu m-am trambalat pn la
Poughkeepsie pentru tine, am fcut-o pentru Patrice Perez. i, dac
descopr c e o escrocherie de vreun fel, o s-i fac zilele fripte, nu te teme.
Escrocherie? Nici ntr-un caz. Nu ai cunoscut-o nc. Nu cred s fi
existat vreodat vreo femeie mai vulnerabil, mai
Iart-m, doctore Rosen, dar am nvat c oamenii de tiin nu tiu
mai nimic despre inima omeneasc. Vulnerabilitatea este specialitatea
escrocilor.
Crezi c e o escroac?
Nu am spus asta. Am menionat doar posibilitatea.
ncearc s ctige, se gndi Jake. S mi-o plteasc pentru Carramia.
Ideea i fcu plcere.
Totui, te-ai trambalat pn-n Poughkeepsie.
Bineneles. Dac e cinstit, atunci biata femeie o fi crezut c tatl ei a
abandonat-o. Acum nu mai are habar ce s-a ntmplat cu el. Tot ce tie ea e
c doctorii din spitalul acela de psihopai i-au fcut un tratament aiurea i
apoi l-au ngropat n curtea din spate ca pe un cine turbat. Manny sorbi
din vin, dei nu avea nici cea mai mic intenie s se ameeasc n faa lui.
Chiar i dac n-a avut loc nicio nclcare a legii acolo, statul New York tot i
datoreaz o explicaie. Poate c n-are ea cincizeci de dolari n banc, dar
are absolut tot dreptul s se ridice i s cear Se ntrerupse. De ce
zmbeti?
i pas cu adevrat. mi place chestia asta.
Manny ridic din umeri.
Tata mi-a zis odat c ar fi trebuit s-mi dea numele Sfntul Iuda,
dup ocrotitorul cauzelor pierdute. n versiune feminin, bineneles.
neleg. Jake lu o mbuctur din prjitura lui cald cu ciocolat. n
schimb te-a numit Philomena Erminia.
Se uitar unul la cellalt, cu privirea zbovind n ochii celuilalt.
Deci mi-ai descoperit al doilea nume, da?
Sunt foarte meticulos, zise el. i, n plus, era n documentele de la
tribunal.

Manny reflect la spusele lui timp de o secund.


Acum, c suntem n aceeai echip, poi s-mi spui Manny. Toat
lumea mi zice aa.
Nu Philly?
Nu, dac vrei s-i pstrezi dinii, zise ea.
*
Mai comandar cafea. Ea i povesti despre vizita la Academie i despre
ct de nefructuoas i se pruse.
au fost interesante informaiile despre istoria spitalului, dar n-am
gsit niciun cuvnt despre Lyons.
Poate c i sta e un detaliu interesant. Semnificativ.
Este ciudat. Exist dosare ale altor pacieni din aceeai perioad. Al
lui lipsete.
Crezi c a fost furat? Distrus?
S-ar putea. Patrice spunea c tu ai gsit rmiele. Tu i doctorul
Harrigan, care pare s fi murit ntre timp. Sunt n vreun fel relevante?
Jake se ntreb dac i bate joc de el, dar tonul i expresia ei erau
serioase. Tachinarea reciproc de dinainte ncetase n faa cauzei comune.
n multe feluri, rspunse el. n primul rnd, am identificat
indubitabil scheletul din fiierele stomatologice. Dar asta tii deja.
Dar cauza morii?
Fractur a celei de-a doua vertebre cervicale.
Fractura spnzuratului.
O-ho! De unde tii chestia asta?
Sunt pasionat de istoria linajului. Colecionez cazurile n care
tribunalele au consfinit imoralitatea. Asta m ncurajeaz s nu am prea
mare ncredere n sistemul nostru legal dac am avut vreodat. Manny se
aplec n fa. Cum poi fi sigur c nu i s-a rupt gtul cnd au aruncat
cadavrul n groap?
Pentru c la microscop am vzut fier, reziduul hemoglobinei
descompuse. Asta nseamn c a avut loc o sngerare la locul fracturii,
ceea ce la rndul su nseamn
C era viu cnd s-a ntmplat evenimentul. Crezi c s-ar putea s fi
fost spnzurat?

E posibil. Dar, avnd n vedere faptul c era ntr-un spital de boli


mintale, cred c exist o explicaie mai plauzibil. Gtul rupt poate fi o
consecin a terapiei cu electroocuri.
Manny se cutremur involuntar.
Brutal.
Cu ani n urm, dac medicii foloseau prea mult curent i nu
administrau pacientului un relaxant muscular sau dac personalul nu
era instruit cum trebuie , se ntmpla. Pot s-i art exemple n muzeul de
la Departamentul de Medicin Legal.
Mersi, nu. Manny nvrti linguria n ceaca de espresso. Ce m
agaseaz pe mine e c nimnui nu i-a psat de moartea lui. Sistemul
juridic nu este interesat dect de statistici, de ct de multe cazuri a rezolvat
un judector.
El i mprtea cinismul. Autopsii neglijente, dovezi de mntuial,
depoziii false toate acestea influenaser ntotdeauna tribunalele, crora
nu prea s le pese nici ct negru sub unghie cnd se descopereau erori.
Caz nchis nsemna mult prea des caz nchis pentru totdeauna.
Uite, zise el. Noi doi tim c asta nu a fost o moarte natural. Ar fi
trebuit raportat la procuratur, dar nu a fost. Spitalul ar fi trebuit s-i
spun soiei lui Lyons, dar nu i-au spus.
Tu crezi c sistemul juridic este interesat de adevr, justiie i
echitate? n experiena mea nu!
Glasul lui Manny se ridicase att de mult la aceste cuvinte, nct cuplul
care se sruta la o mas vecin se opri ca s se uite la ea.
Nu am terminat. Nici mcar nu am vzut radiografiile. Secretara
doctorului Harrigan trebuia s mi le trimit, dar nu au ajuns. Nu tiu exact
de ce dureaz att.
Dar analiza toxicologic?
Harrigan avea de gnd s foloseasc un laborator din afar. ns nu
am vzut nc documentele.
Dar de ce nu a fcut Harrigan analiza n laboratorul spitalului?
Pentru c nu avea ncredere n ei. Laboratoarele spitalelor obinuite
sunt celebre pentru greelile n analiza toxicologic. Sunt menite s
investigheze oameni vii, normali; i att.

Manny i mpinse nainte ceaca de cafea.


ntre timp, eu voi ncerca s gsesc cumva fiele medicale ale lui
Lyons. Poate c au uitat vreunele la spital nainte de a-l nchide. i o s vd
dac pot gsi pe cineva care s-l fi cunoscut, la spital sau nainte. Poate mai
triesc civa dintre camarazii lui din armat. O s ncerc i s discut cu
doctorii care l-au tratat, dac pot s aflu cine sunt. Patrice le va anula
interdicia de a vorbi despre tratamentul tatlui ei.
Jake o privi cu nelegere.
Ar trebui s angajezi un investigator. Cu siguran eti ocupat.
Nu-mi pot permite un investigator. Pierderea cazului Carramia nu
mi-a prins prea bine. Am cheltuit o grmad de bani cu el, i, cnd pierzi,
nu i deconteaz nimeni nimic. i nici clienii noi nu dau nval. Slav
Domnului pentru cazul Terrell. Fr el a fi nevoit s port hainele de anul
trecut.
Jake se foi n scaun, stingherit. Nu mi voi cere scuze c a pierdut.
Pot s pltesc eu un investigator privat, dac te ajut cu ceva.
Manny se simi ca o elev de clasa a treia de la coala catolic, stnd n
faa profesoarei severe, cu minile aezate frumos una peste alta n faa ei.
Presupun c i permii la un onorariu de cinci mii pentru o zi, se gndi
ea, impertinena depindu-i blndeea.
Mersi, dar a prefera s o fac singur.
Chiar ai de gnd s mergi la spitalul Turner? E un loc ngrozitor. Mai
bine ia pe cineva cu tine.
Dar nu pe tine. Tu eti mult prea ocupat. Manny se simi cuprins din
nou de un val de resentimente i se ridic, nerbdtoare s ajung acas.
n momentul acela sun telefonul lui celular i Jake i fcu semn s stea
jos.
Ma ntorc imediat.
Era un numr din nordul statului. Se duse ctre bar.
Manny se aez n scaunul lui i ncepu s-i scotoceasc prin buzunarele
hainei. Avea chei de main, chei de cas, un sfert de dolar i un cent, un
pachet de Tums i o scrisoare de la o femeie, pe care contiina nu o ls s
o citeasc. Poate c totui i petrece timpul i cu oameni care mai au
puls.

Se retrase pe propriul scaun, ntrebndu-se dac ar fi trebuit s ncerce


s se mpace cu Alex, cu care fusese prieten timp de un an. Alex era
bancher, a treia generaie, cu un egocentrism care o lsa deseori pe
dinafar, dar cu toate acestea era un om bun. Voise s se nsoare cu ea, dar
voise de asemenea ca ea s lase munca de tribunal pentru alii, i asta
anulase totul.
Jake se rentoarse. ncerc s-i zmbeasc, dar era evident suprat.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Ari complet bulversat.
Am fost chemat s fac o autopsie. Nu e niciun medic legist i familia
m-a rugat s vin eu.
Turner, se gndi ea i simi un fior de presimiri negre.
Cine a murit?
Menajera doctorului Harrigan, zise el sumbru, privind afar n
ntuneric.
*
Pltesc eu, zise Manny, cutndu-i cartea de credit. Patrice e clienta
mea; protocolul zice c trebuie s pltesc eu.
Cartea de credit a lui Jake iei la iveal.
Mama m-a nvat s nu las niciodat o doamn s plteasc cina. Ea
dicteaz.
ncnttor. Nu are niciun sim al modei, dar are maniere elegante.
Data viitoare e rndul meu, atunci, zise ea de-abia auzit, nesigur
dac, dup geanta Vuitton, i mai putea permite s scoat nc vreo sut
de dolari din cont.
Asta dac va mai fi o alt dat. Plti el. Se ridicar n picioare.
Te conduc pn acas, spuse el. Dup aceea m duc la Turner.
La zece seara?
Familia prea chiar disperat. Vocea i sun obosit. Cadavrelor nu
pare s le pese de timp. i, cu ct ajungi mai curnd la ele, cu att poi gsi
mai multe indicii.
Nu vreau s plece. Acest gnd, neinvitat i neateptat, o mpietri de
uimire.
Conduc eu, zise ea.
Jake se chinuia s-i pun haina. O mn i se prinsese n mnec. Se uit

uluit la ea.
Ce tot vorbeti acolo?
Turner. Vin cu tine.
Imposibil.
Serios? ncearc numai s scapi de mine.
Jake rmase nemicat, gndindu-se timp de cteva momente. Manny i
atept rspunsul, surprins de propria nerbdare.
OK.
Oare mi face pe plac sau vrea ntr-adevr s merg cu el? Nu
conteaz.
Bine. Lum maina mea.
*
Un Porsche! Pentru o femeie care a pierdut cazul Carramia, nu i se
pare puin cam extravagant?
Erau n garajul ei. Se schimbase n haine Chanel: costum subire i
accesorii asortate iruri multiple de perle, curea lnior cu marca
Chanel, poet, pantofi de piele ntoars.
L-am cumprat nainte de Carramia. Mai i ctig din cnd n cnd,
i cteodat ctig zdravn, adug ea. i, n plus, hainele i mainile nu
sunt extravagane. Se hotr s nu i explice filosofia mamei sale.
Jake ntinse mna, ateptnd s primeasc cheile. Manny se uit la ea.
Cred c glumeti.
Eu conduc.
Poate c n-ai observat, obiect ea, dar aceasta este maina mea. i, pe
lng asta, tu nu eti n stare s conduci. Ai but dou pahare de vin.
Jake i frec tmplele; ncepea s se enerveze.
Acum dou ore. Sunt un brbat de nouzeci de kilograme care
tocmai a luat o mas bogat. Chiar vrei s i explic rata de metabolizare a
alcoolului n corpul omenesc?
Doamne sfinte, nu!
Bine. Atunci d-mi cheile. Trebuie s mergem pn acolo, s facem
autopsia i apoi s ne ntoarcem. Nu putem s respectm limita de vitez.
Manny i ddu cheile. Jake se urc la volan.
Unde naiba-i contactul?

Manny i nbui un hohot de rs.


La stnga volanului, exact aa cum trebuie s fie ntr-un Porsche
Cabrio, n amintirea originii sale ca main de curse.
Jake privi n jos.
Oh, la dracu! Are trei pedale.
Hohotul de rs explod fr reineri.
Bineneles. E un Porsche.
Jake iei din main i i ddu cheile.
Nu tiu s conduc o main cu schimbtor, zise el.
Lui Manny i trecur prin minte cel puin zece replici usturtoare, dar se
abinu. Ce brbat sub optzeci de ani nu poate conduce dect o main cu
cutie automat?
Ieir din garaj. Se oprir.
Ce s-a ntmplat? ntreb el. Nu tii s conduci cu schimbtorul?
Manny i arunc o privire ncrcat de venin.
Nu pot s-mi las bieelul singur acas toat noaptea. Ai grij de
main.
Bieelul? url el n urma ei, dar Manny dispruse deja.
Jake atept n main ct timp urc ea la apartament.
Oare menionase pn acum un copil? Se imagin ncercnd s ajute o
nebun s fixeze un scaun de copii n Porsche. Oare chiar avea de gnd s
aduc un bebe la o autopsie? De ce Dumnezeu am lsat-o s vin? se
ntreb singur, dar nu ncerc s i analizeze motivele.
Manny se ntoarse, purtnd o legtur i o geant mare Prada.
Ce i-a luat aa de mult timp? ntreb el.
A trebuit s-l plimb puin pe Mycroft.
Se reaez la volan i i depozit legtura n brae.
Unde aceasta se mic.
Un pudel! E nebun de legat.
Nu are dect un an. Nu pot s-l las singur toat noaptea, i place s
fie inut n brae.
Cu siguran glu
i nu vrei s cobori geamul, te rog? Lui Mycroft i place aerul
proaspt.

i trecu lui i geanta Prada , plin pn la refuz. Jake ncerc s


gseasc loc pe podea i pentru ea, i pentru picioarele lui, tiind foarte
bine care dintre ele va fi preferata ei.
Ce naiba ai pus aici?
Ceva de citit ct timp tu hcuieti cadavrul. Majoritatea sunt lucruri
pentru Mycroft: pturica lui favorit, jucrii, bolul, Evian i batoane de
carne uscat de vit; puloverul, n caz c se face rece; i perna lui roie
favorit. Chestiile de baz.
Cari dup tine o sticl de ap mineral pentru cine?
Jake i Mycroft se privir lung. Blana animalului era lucitoare i tuns
frumos, dar falca de jos i ieea n afar n mod ciudat, cu unul dintre coli
crescut ntr-o parte.
Ce muctur a naibii are cinele sta! zise el. i prul din jurul gurii
l face s par ca i cum tocmai ar fi mncat o gogoa.
E prea tnr s-l duc la stomatolog. Dar, dac vrei s tii, Mycroft este
un ntreprinztor. ngrijitorul lui a numit un parfum dup el: Mycroft
Millefleurs, Parfum pentru Celuul Preios. Se uit direct n ochii lui.
Muli brbai ar vrea ei s aib un asemenea noroc.
*
Ajunser la Spitalul Districtual Baxter n mai puin de dou ore, timp n
care Jake i povestise despre Pete Harrigan i cancerul care i luase viaa.
Jake se duse direct la morg, lsndu-l pe Mycroft n main cu jucria lui
favorit i un bol de ap i depozitnd-o pe Manny n camera de ateptare
cea mai apropiat, destinat familiilor aduse s identifice decedaii. Era o
cmru deprimant, cu lumini fluorescente care licreau ncontinuu i
fr ferestre. Manny simi cum entuziasmul i dispare, nlocuit de
realitatea ntunecat a morii i a durerii. Se ntreb cum putea un om ca
Jake s-i petreac viaa nfruntnd mereu aa ceva. Ce fel de tragedii
vzuse el? Cum se proteja pe sine nsui mpotriva lor? Moartea de
btrnee de obicei nu necesita o autopsie, tia ea. Aa c morile pe care le
analiza Jake erau crime, sinucideri, accidente viei ntrerupte nainte de
vreme. Ea nsi vzuse multe cadavre n meseria sa i deseori se
considera aprtoarea lor. Dar s le mnuiasc, s zboveasc asupra lor? I
se prea de neconceput.

Manny?
Aproape c sri de pe canapea.
Jake! M-ai speriat. Ai terminat att de repede?
Nici nu am nceput nc. Nu e niciun asistent.
Asistent?
De autopsie. Mut cadavrul, coase dup ce a terminat medicul legist,
ajut la diverse chestii. Pielea de sub ochi i era cenuie din cauza oboselii.
Tocmai am vorbit la telefon cu anchetatorul deceselor suspecte din
districtul vecin. El are grij i de lucrurile de aici de cnd Pete de cnd
nu mai exist medic legist n districtul Baxter. Mi-a zis c asistentul nu e n
ora i c nu pot s-l gseasc pe omul de rezerv.
i ct timp le va lua pn s-l gseasc?
Jake i zmbi subire. Manny sper c ncerca pur i simplu s fie
fermector.
De fapt
Manny i ddu seama ce avea s urmeze.

Capitolul 6
Manny nu mai fusese niciodat la o autopsie adevrat. Era sfritul
potrivit pentru o zi n care se mbrcase ca o femeie fatal. Avea pe ea
numai haine Chanel, chiar i earfa. Costumul era att de ic, nct Coco
nsi ar fi murit pentru el nc o dat. Nu se considerase niciodat o fat
feminin. Din moment ce prinii ei nu o avuseser dect pe ea, tatl ei
italian o crescuse ca pe un fiu. nvase s pescuiasc, s joace zaruri i
fotbal i s i repare singur prizele. i plceau artele mariale, James Bond
i filmele de smbt dup-amiaz cu montri. Cnd era mic, tatl ei o
nvase s se joace cu bieii la groapa cu nisip; acum concura cu ei ntr-o
aren mai mare.
Fiica Theresei Alessis a gsit-o pe Theresa zcnd moart pe podeaua
buctriei i a chemat o ambulan, explic Jake. Cei de la Salvare au
ncercat o resuscitare. n zadar. Au luat legtura cu doctorul de la Urgene,
care a declarat-o moart, i au adus cadavrul aici. Nimeni nu a atins-o de
atunci. Dac am fi fost n New York, asistentul ar fi dezvelit-o din sacul de
plastic, i-ar fi scos hainele i ar fi pregtit-o pentru autopsie. Aa, e nc n
sac. Din moment ce nu tim ce s-a ntmplat cu ea, trebuie s facem
examinarea cu mare grij.
O conduse pe Manny prin ua morgii, care se nchise singur n urma
lor.
Oh, Doamne!
Sala de autopsii era mult mai mic dect cea cu care era obinuit Jake,
dar arta n acelai fel. O mas de metal sttea n centru, cu partea de la
picioare deasupra unei chiuvete i cu un sac negru de plastic pentru
cadavre peste ea, un sac n care era limpede c se gsea cineva. Ali doi
saci de plastic, albi, de asemenea plini, se aflau pe nite mese lipite de
perete.
Ce s-a ntmplat? ntreba Jake.
Sunt oameni mori n sacii ia.
Jake i arunc o privire lung.

E o morg.
i mirosul sta!
Formaldehida folosit pentru a pstra specimenele biologice.
Oribil. Nu e periculoas?
Unii cred c poate cauza cancer. Eu o respir de douzeci de ani i nu
mi-a fcut nc niciun ru.
Dar ai ncercat s faci copii?
nc o privire cu subneles.
Foarte amuzant. Hai s controlm cadavrul. Apuc fermoarul sacului
negru, de care era agat o etichet mare de carton pe care scria: ALESSIS,
THERESA, mpreun cu un numr de identificare. Cadavrul corect. E
timpul s mergem s ne schimbm.
Cum se face c celelalte corpuri sunt n saci albi? ntreba Manny.
Albul este folosit n spitale pe aici. Corpurile ateapt probabil s fie
transportate la o firm de pompe funebre. Nu li se face autopsie. Hai cu
mine.
Ieir din sal i merser cteva ui mai ncolo pe coridor, pn ajunser
la un mic vestiar, unde Jake i ddu un costum verde, de unic folosin.
Ia astea pe tine. Putem s ne schimbm n spatele dulapurilor. Nu m
uit la tine dac nici tu nu te uii la mine.
Manny privi cu atenie costumul: nite haine fr form care semnau
cu pijamalele dintr-un penitenciar.
Nici ntr-un caz.
Ai ncredere n mine, zise el. Ai s fi bucuroas c le-ai pus.
Nu pot pur i simplu s pun ceva peste costumul meu, ca un fel de
or?
Nu cred c vrei asta.
Nu-mi spune tu mie ce vreau s fac. Bosumflat i irascibil.
Deplasat. Ce conteaz? Orice, numai s amn puin ntoarcerea n camera
aceea.
Bine. Jake i ddu ceea ce prea a fi un kimono alb de plastic, cu
mneci scurte i tivul care i ajungea n dreptul gleznelor. Mrime
general, zise el.
Manny i suflec mnecile de 2 000 de dolari astfel nct s nu se vad

de sub plastic i apoi lu pe ea armura. Jake i puse cureaua de plastic n


jurul mijlocului, legnd-o strns la spate. Gestul i se pru ciudat de intim.
Manny, eti aici? Jake i flutur mna n faa ochilor ei. Urmeaz s
leini dup ce tiem cadavrul, nu nainte.
Scuze. M gndeam la Se opri exact n ultimul moment.
i ddu o pereche de galoi de hrtie albastr.
Poart astea, doar dac nu preferi s-i stropeti pantofii cu snge i
alte fluide corporale.
Snge? Fluide corporale? Pantofii ei dou opere de art de zece
centimetri nlime, din piele ntoars, n diferite nuane de rou
combinate cu violet i cu tocuri roii meritau mai mult.
Doar nu vrei s duci snge i bacterii pe tot covorul din camera ta de
zi, adug el, cu ochii sclipind.
Dobitocul naibii se distreaz. i face plcere chestia asta. l ursc!
Stomacul i fcea figuri. Prjitura tiramisu care avusese un gust att de
delicios n timp ce o mnca era pe punctul de a-i veni napoi pe gt.
Jake se schimb n costumul chirurgical i porni dup aceea n sala de
autopsie, timp n care ea se pregti pentru momentul n care el urma s
scoat cadavrul din sac. Se pare ns c mai avea cteva lucruri de fcut
nainte. Trase lng el o mic mas metalic pe care se gsea o tav de
plut cafenie i aranj pe ea o sumedenie de instrumente: cleti, cuite,
forcepsuri, nite foarfeci de form ciudat, bisturie, lame de rezerv, rigle
i un polonic de sup.
sta seamn cu un cuit de friptur, zise ea, artnd un instrument
cu mnerul de lemn i lama de cincisprezece centimetri.
Jake rnji.
Am avut un coleg care i-a dat soiei sale dou cuite din acestea, pe
care le luase dintr-o sal de autopsie, ca dar de ziua ei.
Ct de romantic! Nu a auzit niciodat de Tiffany cutie mic
albastr, panglic alb drgu?
Jake i ddu o pereche de mnui de latex.
Pune-i astea. i asta.
Era o masc de fa de hrtie. Adio, machiaj. El i pusese deja
mnuile i masca.

Nu e cam prea primitiv pentru tine? l ntreb ea. Sunt sigur c eti
obinuit cu tot felul de echipamente supermoderne n ora.
Nu e chiar aa de diferit. Medicii legiti folosesc aceleai instrumente
de o sut cincizeci de ani, de cnd au fost legalizate autopsiile. i prefer s
lucrez ntr-un loc de genul sta dect ntr-o cldire modern, unde se vede
ca naiba. Nu tiu cum se face, dar luminile din tavan nu cad niciodat
peste mesele de autopsie.
Se duse cu pai mari la mas i desfcu fermoarul sacului. Manny se
trase un pas napoi. Cadavrul purta pijama nflorat. Jake scoase cu grij
hainele, intacte. Manny simi c i se face pielea de gin. Theresa Alessis
zcea complet goal acum.
Avea gura ntredeschis, iar pielea i se usca. Nu fusese nfrumuseat cu
machiaj i aranjat ntr-o poziie asemntoare cu cea de somn, aa cum se
face la casele de pompe funebre.
Manny se simi cuprins de un val de tristee. Doamna Alessis prea
jalnic, o grmad de piele atrnnd. Nicio persoan sntoas la cap nu
ar fi vrut vreodat s fie att de umilit, att de expus. Prefer s mor n
somn, se gndi ea. Fr autopsie, v rog. i not n minte s treac mai
des pe la sala de gimnastic.
Dumnezeule! zise ea. Ce miros!
Asta afecteaz pe toat lumea prima dat, o asigur Jake. i va fi mai
bine dup o vreme.
E ca de ou stricate, doar c mai ru.
Descompunerea; corpul uman care se dezintegreaz.
Cadavrele emit gaze intestinale, cum e hidrogen sulfurat. E un proces
natural din rn venim, n rn ne ntoarcem. E metoda lui
Dumnezeu de a recicla.
Foarte mare consolare. Eu sunt avocat, doctore Rosen. Treaba mea e
s pledez n procese. N-am ce cuta ntr-o morg. Vreau acas!
Jake zmbea. Aa, distreaz-te. Amuz-te bine. Hai s-o torturm pe
Manny. Ce haios! Se atept s-i serveasc un discurs despre motivele
pentru care ar fi trebuit s se schimbe n hainele de unic folosin, dar tot
ceea ce Jake spuse, foarte politicos, fu:
Dac vrei, i dau nite VapoRub s-i pui n interiorul mtii. Va

acoperi mirosul. De la Tcerea mieilor, n care Jodie Foster a folosit aa ceva,


jumtate dintre poliiti i procurori i pun VapoRub sub nas la autopsii.
Eu cred c efectul e mai degrab psihologic dect fizic.
Nu. Mulumesc. Dac nu te superi, o s stau jos un minut.
Sigur.
i art un scaun. ntre timp, el i trase un scunel de metal lng masa
de autopsie i l folosi pe post de treapt pentru a se cra pe tblie, cu
picioarele de o parte i de alta a cadavrului. Apoi lu un aparat de
fotografiat i ncepu s fac fotografii ale corpului.
La prima mea autopsie, medicul legist avea o ceac de cafea ntr-o
mn i pe cealalt i-o vrse ntre organele decedatului. Dezgusttor! Nu
nelegeam cum putea fi cineva att de nesimit i nepstor. Dup vreo
cinci-ase autopsii, fceam i eu acelai lucru.
Ce poveste ncnttoare, murmur ea. Mulumesc c mi-ai spus-o.
ncercam s te fac s te simi mai bine. Jake cobor pe podea, rsuci
cadavrul i se cra la loc pentru nc un rnd de fotografii. Acum voi
avea nevoie de ajutorul tu.
Manny se ridic pe picioare nesigur.
Poruncii. Monstruozitatea voastr.
Jake aduse un b lung de lemn dintr-un col al slii i i-l ddu.
Aliniaz captul cu clciul i msoar nlimea pn n vrful
capului. Lu un caiet i un stilou. Ct are?
Manny inu metrul liniar i ncerc s nu priveasc trupul.
un metru aizeci.
Greutatea?
Numai Dumnezeu tie. Ce, vrei s ghicesc?
Aa se face. Dac nu e un cntar disponibil, estimm.
Asta-i o nebunie. OK S zicem aptezeci i cinci de kilograme.
Foarte bine. Exact aa m gndeam i eu, dei e greu de precizat
pn la kilogram. Pot fi prjiturile pe care le-a mncat la micul dejun.
Cnd i deschidem stomacul
Te rog! Sadicule. i nu greii greutatea de multe ori?
Ba da, din diverse motive. Dar msura cea mai disputat este
nlimea. Membrii familiei citesc raportul de autopsie i jur c nu e ruda

lor. tii de ce?


Pentru c oamenii mint n legtur cu nlimea lor?
Exact. Studii fcute asupra permiselor de conducere arat c oamenii
n special oamenii scunzi adaug deseori civa centimetri buni la
nlimea lor real. i ddu carnetul de note i stiloul. Acum, o mostr a
umorii vitroase a ochiului.
Jake ridic o sering.
Stai! ip Manny. Ai de gnd s vri chestia aia n ochiul ei?
Absolut. Fluidul din albul ochiului ne poate indica ora morii tot att
de bine ca analiza toxicologic. Vom lua puin din amndoi ochii i le vom
pune n dou eprubete separate. Observ c ochii sunt nglbenii.
Manny se ntoarse cu spatele.
Spune-mi cnd ai terminat.
Gata, zise el dup o jumtate de minut. Acum urmeaz examinarea
extem. Pentru un medic legist, pielea este cel mai important organ al
corpului. i trecu degetele uor de-a lungul cadavrului. Cutm semne de
rnire plgi prin mpucare, plgi prin njunghiere, rni datorate unor
obiecte contondente. n cazul doamnei Alessis, nimic. Nu se vede nicio
vntaie aparent, niciun semn pe gt care s indice strangularea. Scrie
asta, te rog.
Manny i ddu seama c Jake o fcea s se simt mai la largul ei
explicndu-i felul n care lucra, dar sentimentul ei de recunotin dispru
odat cu urmtoarele lui cuvinte.
Ajut-m s o ntorc pe o parte i ine-o fix.
Eu?
Jake se uit prin sal.
Nu vd niciun alt asistent.
i art eu ie asistent. Manny aez deoparte caietul. Pielea femeii era
rece ca gheaa, chiar i prin mnuile de latex. Dei tia n mod logic c
esutul mort era rece, n mod incontient se ateptase s l simt ca pe
carnea vie. Parc ar fi moartea nsi. Nu fu n stare s reziste dect
fixndu-i privirea pe ceasul mare, de pe peretele morgii. Unu i treizeci
de minute. i eu, i Mycroft ar trebui s fim n pat acum.
Lividitatea de-a lungul spatelui i n partea din spate a picioarelor i

a gtului arat c celulele roii din snge s-au sedimentat n timp ce zcea
pe spate dup ce s-a prbuit, zise el, apsnd pielea n timp ce vorbea.
Lividitatea nu i schimb culoarea. Nu e o problem care trebuie elucidat
aici, dar indic faptul c a murit de mai bine de opt-zece ore.
Nu se albete?
Dac apei pe zona aceea, culoarea maro nu dispare. Se ntinse s-i ia
mna. Stai s-i arat.
Manny i ntoarse privirea.
Te cred.
Exist o veche maxim despre autopsie: Te uii la una, faci una, apoi
l nvei pe altul.
Mai exist i o alt expresie, pe care o cunoti probabil: Nici s m
tai.
Jake nu rse. N-are niciun sim al umorului.
Las-o uor n jos acum, foarte ncet. Mulumesc.
Manny ls cu atenie corpul pe spate din nou, recunosctoare pentru
mnui nu erau mare lucru, dar mai bine dect nimic.
Scrie n continuare, i indic el. Ce pcat c nu am putut gsi un
casetofon. Are mult pr ntunecat pe brae i picioare. Vreau s verific dac
are urme de ace pe piele, s vd dac nu cumva vreun nou pretendent nu
a omort-o cu o injecie.
Puse o lam nou n bisturiu i rase prul de pe partea de dinuntru a
antebraelor femeii, acordnd o atenie deosebit ndoiturii cotului. Apoi
trecu la picioare. Venele varicoase ieir la iveal de ndat ce nltur
prul.
Mnuiete bisturiul acela cu miestrie. Nici mcar o zgrietur. Oare
ce a simi dac mi-ar rade mie picioarele? Sper c Jake nu o vzuse
roind. Nebunie temporar din cauza intoxicaiei cu chimicale. Hai s nu
continum.
Nicio urm de ac, spuse Jake. S trecem la examinarea intern.
Vai, ce bine.
Jake puse o lam nou.
Trebuie s analizm organele interne. Asta nseamn c trebuie s le
scoatem afar. Se apropie de corp i apoi ezit. Poi s iei puin dac vrei

s iei aer. Cteodat cei care vd asta pentru prima dat lein, dar
ntotdeauna brbaii, niciodat femeile.
Manny se gndi la cutia cu nisip. S fiu a naibii dac voi fi eu prima.
M simt bine. i ddea seama ct de neconvingtor suna. Nici
mcar cadavrul nu m crede. D-i nainte.
Jake tie cu o apsare extrem de uoar peste partea de sus stng a
pieptului i umerilor, ntoarse bisturiul de sub sni ctre umrul drept i
continu n jos ctre abdomen pe la stnga buricului.
Aceasta se cheam o incizie Y.
N-a fi ghicit niciodat.
Tietura subire se lrgi aproape instantaneu cnd Jake trase de piele
lateral, dezvluind un an de carne i grsime. Manny se for s
priveasc, ncercnd s nu respire prea accelerat ct timp bisturiul lui Jake
tie prin straturile de piele palid, grsime galben lucitoare i muchi roz.
O decojete pe biata doamn Alessis ca pe o portocal. Cteva firioare
de snge se scurser pe laturile corpului n gurile de pe masa de autopsie.
Unii oameni cred c morii nu sngereaz, explic Jake. Dar, atunci
cnd murim, vasele noastre sunt pline de snge, i acesta se va scurge dac
le tiem, exact aa cum ar curge ap dintr-un furtun tiat.
Lu un fierstru electric i l porni.
Sunetul era ca al unei freze de dentist, amplificat de o mie de ori.
Jake nu prea deloc deranjat. Tie cutia toracic pentru a ajunge la
cavitile interne. i ridic privirea cnd o desfcu.
Te simi bine?
Manny tia c se fcuse palid.
Cred c o s-mi pun nite VapoRub.
Jake i art borcanul i Manny i scoase mnuile pentru a-i ntinde o
pictur sub nas.
Pune-i mnui noi, o sftui el.
Ea se conform.
Jake inea inima doamnei Alessis n mini, ridicnd-o s o vad i ea.
Inima nu e dect un muchi, zise el. E o pomp. Plmnii sunt nite
foale. Rinichii sunt evile de scurgere. Scheletul este schelria. Stomacul i
intestinul subire sunt furnalul, care transform combustibilul mncarea

i apa n energie. Ficatul, bila, vezica urinar, rinichii i intestinul gros


sunt secia de epurare; ele elimin deeurile. i creierul ah, ct e de
minunat! e un calculator de mare putere, att de sofisticat, nct alte
creiere nici mcar nu au nceput nc s-l neleag.
Fascinant, zise ea cu voce spart. Nu leina. Nu vomita. Pref-te
atent.
N-am fost niciodat un om religios, continu el, mai ales lund n
consideraie toate ororile pe care le vd zi de zi: copii mori, victimele
violenei, risipa ngrozitoare de viei. Dar, cnd privesc interiorul corpului
omenesc, neleg de ce oamenii cred n providen. E o mainrie
miraculoas, nu i se pare?
Ai dreptate.
Inima este de mrime normal. Lu o mostr de snge pentru a o
trimite la toxicologie. Plmnii sunt roz i sntoi. Nu era fumtoare.
Jake scoase organele din corp i le cntri era metoda cea mai rapid
de a vedea dac sunt normale, i zise el. Imaginea organelor nsngerate
atrnnd pe balana cntarului i provoc iar grea lui Manny. Nu mai
intru niciodat ntr-o mcelrie.
Acum urmeaz capul, o anun cu veselie.
O-oh!
Tie scalpul de la o ureche la alta i decoji pielea peste fa. Apoi porni
fierstrul electric i despic craniul, l crp cu zgomot i l trase n spate,
dezvelind astfel creierul, pe care l scoase afar i l tie n buci de
mrimea unui cotlet.
Se spune c avocaii nu au creier, reui s zic Manny. i, fr
discuie, medicii legiti nu au inim.
*
Dou ore mai trziu, autopsia era ncheiat. Dup ce se schimbase, se
splase i se parfumase din belug, dar nc simind c i vine ru, Manny
se aventur afar. Cu siguran aa te simi n paradis, se gndi ea, i i
umplu plmnii cu nectarul nopii. n mintea ei se derula imaginea lui
Jake deschiznd stomacul doamnei Alessis i scond cu polonicul da, cu
polonicul! coninutul asemntor unei supe i depozitndu-l ntr-un
container de plastic. i reaminti c nu ncerca dect s determine cauza

morii femeii, s liniteasc familia. Dar cum putea un om s-i petreac


viaa tind zilnic n buci cadavre? nc nu mai fusese martor la o
asemenea barbarie. Dac m-ar atinge vreodat, mi-a aduce aminte de
polonic i de inim. Pun pariu c e nc virgin.
Jake i se altur, purtnd nc hainele chirurgicale.
Aici erai! exclam el. Trebuie s merg pn la laboratorul de
patologie. Vrei s vii cu mine sau rmi aici afar? i art un borcan de
sticl.
Ce e chestia aia? ntreb ea, artnd spre borcan.
O parte a ficatului doamnei Alessis. Vorbise pe un ton serios, cu o
expresie ngrijorat. E zbrcit i sub greutatea normal. Lucru important,
avnd n vedere culoarea glbuie a ochilor.
Dac te ntreab cineva, s tii c regret c am pus ntrebarea, zise
Manny.
Deci vii cu mine sau nu?
Manny ascult sunetele nopii. Greierii i dduser drumul cu toat
puterea i i se pru c aude o bufni. Ce sinistru!
Da.
l urm pe Jake n laboratorul de patologie, unde acesta se ndrept spre
o mainrie de mrimea unui cuptor cu microunde i o porni.
Acesta se folosete pentru a face crioseciuni. Funcioneaz n cteva
minute. n timpul operaiilor chirurgicale, de exemplu, se folosete pentru
a ne asigura c ai ndeprtat suficient din organul canceros. n mod
normal, a atepta s vin lamelele definitive n bloc de parafina, dar asta
ia cteva zile, i eu vreau s vd n noaptea asta.
Ceva l deranja. Expresia lui era ntunecat, nedumerit.
De ce?
Cred c motivul morii are de-a face cu ficatul. Avem mai nti
nglbenirea ochilor, apoi faptul c ficatul este zbrcit i sub greutatea
normal o mie de grame n loc de ct ar fi normal, aproximativ o mie
dou sute cincizeci. Dar singura metod de a descoperi exact cauza este s
analizm ficatul la microscop, i vreau s o fac nainte de a pleca de aici.
Jake introduse bucata de ficat n mainrie.
Nu cred c am neles. Frapat de atitudinea lui, Manny i ddu

seama c nu mai urma nicio glum. De ce au cerut att de insistent copiii


ei o autopsie? Cred c a fost omort?
n primul rnd, familia poate solicita o autopsie particular, chiar i
atunci cnd autoritile nu o consider necesar, zise el.
Nu e un rspuns la ntrebarea mea.
De fapt, m ndoiesc c fiii doamnei Alessis s-ar fi gndit la asta dac
nu ar fi fermecat-o fratele meu Sam. El m-a descris n culori foarte
mgulitoare n faa ei i ea le-a spus copiilor despre munca mea. Voil.
Maina scoase un bip. Jake tie cu atenie o feliu extrem de subire de
esut din bucata ngheat, de parc ar fi fost o delicates.
Aceasta se cheam o lam microtom, explic el. Este foarte ascuit.
Voi pune seciunea de esut pe o lamel, voi aduga o substan, voi pune
o alt lamel pe deasupra i e gata. Introduse totul sub microscop i ajust
focarul. Dup aproximativ un minut se ridic, avnd pe chip aceeai
expresie ngrijorat. Uite. Hai s vezi i tu.
Stau bine aici.
Hai, nu fi copil, ai trecut printr-o autopsie. E numai o lamel de
microscop. i, pe lng asta, s-ar putea s am nevoie de un martor care s
confirme.
Fu un argument hotrtor. Manny simi un fior de incitare, chiar de
plcere, cnd i puse ochiul la microscop.
La ce trebuie s ma uit?
Vezi zonele acelea roz n form de plcinte? Acelea se numesc lobulii
ficatului. n mod normal, n colorantul acesta, fiecare nucleu de celul este
albastru, nconjurat de citoplasm roz.
Dar unii dintre ei
Sunt distrui. Jake avea vocea rguit. Se plimba prin sal,
strduindu-se n mod evident s i controleze emoiile. Se vede unde au
fost atacai. E un esut mort, necrozat. Pentru c apare n centrul ficatului,
este numit necroz centrilobular.
i asta ce nseamn?
Asta nseamn c doamna Alessis a fost otrvit.

Capitolul 7
De abia dup ce ieiser iar afar i Jake se schimbase n hainele
obinuite reui Manny s-i revin din oc. Crima era elementul ei tot att
ct i al lui, i asta o ajut s se concentreze.
Ce fel de otrav? ntreb ea.
Probabil tetraclorur de carbon. Nu exist prea multe otrvuri care s
poat cauza asemenea daune ficatului.
Substana aceea folosit la curare?
Ai auzit de ea?
Era folosit pe vremuri n curtoriile chimice. Mai multe familii ale
unor oameni care au murit prin inhalarea gazelor au dat n judecat
companiile, aa c folosirea substanei a fost interzis.
Exact aa, zise el. Bravo.
Complimentul i fcu o plcere absurd.
i chiar crezi c doamna Alessis a murit din cauza asta?
Jake lu o sorbitur dintr-o cafea pe care i-o cumprase de la un
automat de pe coridorul spitalului n timp ce ieeau i turn restul n
curte.
E o metod foarte inteligent. Trebuie s fii suficient de aproape ca s
o administrezi victimei pe nesimite. Omul nu moare dect dup cteva
zile. i, din moment ce substana nu mai poate fi detectat n corp dup
trei zile, nimeni nu mai caut un uciga.
Ar fi putut fi un accident?
Jake ridic din umeri.
Puin probabil, dar bineneles posibil. Ar trebui s mergem n
apartamentul ei, s vedem dac are produse de curat mai vechi care ar
putea conine otrava.
Vrei s mergi acum?
Desigur. Am spus familiei c vreau s vd locul unde a murit, i
acum exist un motiv urgent. Care-i problema? Eti obosit?
n mod ciudat, Manny nu era. Renun s i rspund sarcastic.

De ce a fi obosit?
Jake i zmbi, i Manny avu senzaia c era un zmbet autentic.
Eti fat de gac, zise el.
Iubielule, scumpule, drglaul lui mama, puiuule, strig Manny
apropiindu-se de main. Deschise ua. Mycroft se trase napoi,
scheunnd. Nu-i fie fric. E mmica. Se ntoarse spre Jake. Ce i-ai fcut
celului meu?
Jake i ridic amndou minile n aer.
Nu i-am fcut nimic. Jur.
Atunci de ce se poart aa? Manny l srut prin aer. Mycroft sri
afar din main i se ascunse sub ea.
Nu pot s-mi imaginez.
Mirosul din jacheta ei se nl ca o boare.
Oh, Dumnezeule! exclam ea. Miros a moarte.
Atunci Mycroft trebuie s fie un animal foarte neobinuit. Cinilor le
plac de obicei hainele care au fost n sala de autopsie.
Poftim? De ce?
Li se pare c miros a mncare.
Asta este cel mai dezgusttor lucru pe care l-am auzit n viaa mea, se
strmb ea.
Dar e adevrat. Nu de tine i e fric
Sigur c nu! Auzi, ce idee!
ci de altcineva sau de altceva.
Privir cu atenie prin ntuneric. Manny aprinse farurile mainii.
Tufiurile din faa mainii erau rvite, ca i cum cineva ar fi fugit printre
ele.
*
Theresa Alessis locuise ntr-un apartament la parterul unei case de pe o
strad prginit aproape de centrul oraului Turner. Etajele erau goale; pe
un semn din faa cldirii scria: 2 APT. PT. NCHIRIERE. Manny se gndi c
nu puteau fi prea muli doritori. Chiar i pe ntuneric se vedea c vopseaua
se cojea i c peluza din fa era netuns de mult vreme.
Eti sigur c nu e nicio problem s venim aici? ntreb ea n timp ce
se strecurau n jos pe scrile neregulate de beton care duceau la

apartamentul doamnei Alessis.


Da. De ce vorbeti n oapt?
Pentru c e ora dou noaptea, pentru Dumnezeu!
Jake scotoci pe sub un ghiveci de flori din faa uii i scoase o cheie.
Exact unde a zis fiul ei c va fi.
Descuie ua, ntinse mna nuntru i cut pe pipite ntreruptorul.
Luminile se aprinser brusc, orbitoare, ocante ca un urlet n ntuneric.
Micul apartament era srccios, dar curat. O cruce mpodobit pe care
Manny o identific drept ortodox domina peretele de deasupra canapelei,
i un dulap cu porelanuri coninea ceva ce prea s fie o mare colecie de
degetare de cusut.
Bunicii mei erau croitori, zise Manny emoionat. Aceste degetare m
fac s simt o anume nrudire cu doamna Alessis. A putea spune o anume
responsabilitate.
O coinciden, afirm Jake. i bunicii mei erau croitori.
Nu mai adug c, fiind membri de sindicat, fuseser aproape omori
n btaie pentru c fceau parte din ILGWU3.
Poate soarta ne-a adus aici mpreun n cazul acesta Oh!
Jake veni imediat lng ea.
Ce-ai gsit?
Manny ridica o fotografie a Theresei pe o mas acoperit cu un milieu.
Femeia, strlucitoare de bucurie, sttea lng o tnr domnioar n rob
de absolvire.
Pare aa de ciudat s o vd vie. i arunc lui Jake o privire s vad ce
reacie va avea. Probabil i se pare o prostie.
Deloc, zise el fr ironie.
Pur i simplu am cunoscut-o ntr-un mod att de intim, i nici
mcar n-am ntlnit-o vreodat. Mi se pare greit, cumva. i acum uite-m
aici, scotocindu-i printre lucruri
Pentru a descoperi motivul morii ei. Investigm ceva ce pare a fi
crim. Dac o rezolvm, este cel mai bun lucru pe care putem s-l facem
3International Ladies Garment Workers Union, sindicat important n
micrile muncitoreti din SUA anilor 1920-1930. (n. red.)

pentru copiii ei.


Formularea att de direct anihila orice sentiment.
Ai dreptate. Nu tiu nici eu ce vorbesc. Uneori devin siropoas cnd
sunt prea obosit. Respir adnc. Deci, ce cutm?
Pentru nceput, orice produs de curat cu tetraclorur de carbon pe
care ar fi putut s-l inhaleze sau s-l nghit.
ncep la baie.
Baia era imediat lng sufragerie. Jake o privi aplecndu-se pentru a
investiga dulpiorul de sub chiuvet, oferindu-i privelitea unui fundule
apetisant. Ator. Pur i simplu nu exista alt cuvnt pentru a-l descrie.
Simi un fior neobinuit de dorina. Uau! Manny se ridic. Arat
excelent i n picioare. Jake se duse n buctrie.
Am gsit ceva, striga ea, fr s-i mascheze entuziasmul.
O sticla cu un craniu i nite oase ncruciate pe care scrie: PERICOL:
TETRACLORUR DE CARBON?
Manny veni n buctrie cu o sticl n mini.
Asta. Doamna Alessis a noastr o inea ascuns lng Ajax.
Jake era obinuit cu surprizele i se pricepea s-i pstreze calmul. Dar
de data aceasta i scp o exclamaie de uimire.
Ai idee ct cost chestia asta? ntreb ea.
Jake tia exact ct costa. Era o sticl n care rmsese mai puin de un
sfert de Johnnie Walker Blue.
I-a aparinut lui Pete Harrigan, i zise el, amintindu-i de plcerea
prietenului su cnd primise cadoul. Elizabeth i-a spus probabil doamnei
Alessis c poate s-l ia ea. E excelent. tiu foarte bine. Eu sunt cel care i l-a
dat.
Ch!
Jake se ntoarse spre ea. Manny desfcuse capacul i inea sticla la
distan.
Ce s-a ntmplat?
Scotch-ul sta s-a stricat. E rnced.
Ce prostie! Scotch-ul e scotch. Nu se stric precum vinul.
Manny i ddu sticla. Jake o mirosi.
Oh, la dracu! i tremura mna n timp ce o puse pe mas. Tocmai ai

gsit otrava.
Manny se aez copleit.
Dumnezeule mare! Examin sticla. Stai puin. De ce ar vrea cineva s
bea ceva ce miroase n halul sta?
Pentru c nu mirosea aa. Theresa Alessis a murit ieri. Asta nseamn
c a but din sticl acum dou sau trei zile. Tetraclorur de carbon s-a
adunat de atunci n golul din sticl. Dar, dac deschizi sticla suficient de
des i lai gazul s ias afar, este foarte posibil s nu simi mirosul. Nu au
mai rmas dect vreo doi-trei centimetri de lichid. Ct a but a fost
suficient s-o omoare.
Nici nu mai realizeaz c sunt i eu n camer, i ddu seama Manny.
Privirea din ochii lui spunea c mintea i funciona la viteza maxim, i l
vzu ncruntndu-se cu o concentrare pe care nu i-o mai vzuse nc, nici
chiar n timpul autopsiei. Frumos. Aproape superb.
La ce te gndeti? l ntreb.
El tresri auzindu-i vocea.
M gndeam la culoarea ochilor lui Peter Harrigan.

Capitolul 8
Jake nu voia s iroseasc niciun moment.
Trebuie s mergem acas la Harrigan, zise el. Ia-i cheile.
Dar am neles c ai fost deja acolo. Nu te-ai dus acolo chiar
sptmna trecut?
Ba da, ca s fac ordine n birou i s scot mobila. De data aceasta ns
cutm altceva. Se ndrept spre u.
Manny i scutur mna dintr-a lui, dar l urm cu aceeai vitez.
Oboseala, agitaia, emoiile, deruta i un presentiment negativ, toate i se
amestecaser ntr-un cocteil instabil n stomac.
Crezi c a fost otrvit, nu-i aa?
Jake se ntoarse i o privi n ochi. Avea o expresie sumbr.
Da.
Dar ai zis c era oricum pe moarte. De ce s ucizi un om pe moarte?
Nu nelegi? Glasul i era exasperat. Din cauza oaselor.
*
Casa fusese vandalizat. Cutiile de carton fuseser spintecate i
coninutul vrsat peste tot. Hainele erau risipite alandala, mobila
rsturnat, dulapurile golite; penele din pernele tiate acopereau podeaua
ca o ninsoare.
Trecur prin toate camerele, evalund pagubele ca nite oameni care se
ntorc la ce a mai rmas din casa lor dup o tornad.
Cnd crezi c s-a ntmplat chestia asta? ntreb Manny. i ddu
seama c l inea strns de bra, dar el nu prea s bage de seam.
Am vorbit alaltieri cu doamna Alessis. Mi-a zis c s-a ntmplat n
timpul weekendului. Era ngrijorat c nu va reui s aranjeze i s
mpacheteze totul pentru Armata Salvrii, spunea c se simte obosit.
Trebuie s fi fost efectul tetraclorurii de carbon.
Ce crezi c voiau s gseasc, scotch-ul Johnnie Walker Blue?
Nu tiu. Nu era nevoie s fac attea pagube numai ca s-i dea
seama c nu e aici.

Poate au vandalizat casa de furie c nu l-au gsit.


Mai plauzibil e c de fapt cutau altceva. Se opri brusc. Dumnezeule!
S-ar putea s fie la mine. Am dus acas la mine multe lucruri din birou, leam ngrmdit n cutii de carton i pungi de plastic. Va trebui s m uit
prin ele de ndat ce ajung acas.
Te ajut eu, se gndi ea, dar se simi prea timid, prea strin, pentru a
spune aa ceva.
De ce am senzaia c tii mai multe despre asta dect lai s se
neleag? ntreb n schimb.
Nu tiu mai multe. Serios c nu. E o chestie pe care am nvat-o la
Departamentul de Medicin Legal: oamenii nu se schimb nu prea des,
n orice caz. Vezi pe unul mort de o ran de cuit, dar mai are nc vreo
cinci-ase cicatrici din alte ncierri. Gsim gloane vechi n oameni care
au murit din cauza unor rni noi prin mpucare; e ca i cum i-ar fi
repetat propria moarte. De ce ar vrea un criminal sofisticat, care a reuit s
scape neprins cu o crim aparent nedetectabil, s rite s se expun?
Manny se simi ameit i ndrept un scaun pentru a se aeza pe el.
M sperii acum. Criminal sofisticat? Ne ntlnim ca s discutm un
caz de neglijen medical de acum patruzeci de ani. i acum mi spui c
avem dou crime, din care una, uciderea menajerei, neintenionat. i
Mycroft a fost probabil ameninat. Ce nseamn asta pentru noi? C tiu c
i cutm! Aceast ultim fraz fusese aproape un urlet. Ameninarea
pericolului i fcea oboseala de nesuportat. Oare am mers la
Poughkeepsie n timpul vieii acesteia?
Jake i puse o mn pe umr.
Tot ce voiam s spun, zise el, este c nu cred c un om suficient de
inteligent i de bine organizat nct s fie n stare s l omoare pe Peter
Harrigan cu o otrav att de obscur precum tetraclorura de carbon i s
fac totul s par o moarte natural s-ar apuca s vandalizeze casa lui Pete.
O prinse de mn. Eti epuizat. E vremea s mergem acas.
n sfrit. Manny ncepu s se ridice.
Ai auzit?
Jake rmase nemicat.
Ce s aud?

Ceva afar. Zgomote.


Jake se repezi la ntreruptor i stinse luminile, apoi o trase ctre ua de
la intrare.
Ce ai auzit? Fii precis.
Pai pe pietri? Nu sunt sigur.
Jake ntredeschise ua i se uit afar. Nu se vedea nimic la lumina
sfertului de lun.
Nu vd nimic. Eti sigur c ai
Manny i arunc o privire ucigtoare.
Scuze. nchise ua n linite. M duc s verific ua din spate. Tu rmi
aici.
Foarte amuzant. Manny l urm.
Nu vd nimic, zise el dup ce deschise ua.
Manny i scoase mobilul.
Eu sun poliia. Cadranul telefonului lumin mesajul: FR
SEMNAL.
Nu sunt antene, spuse el. n partea asta de lume, o privelite
impecabil este mai important dect serviciile impecabile. Hai s
ncercm telefonul lui Pete.
Acesta ns fusese deconectat.
i acum ce facem? opti Manny. Nu putem pur i simplu s ne
ascundem aici pn rsare soarele. Eu trebuie s iau micul dejun cu Patrice
Lyons. Ceea ce nseamn c nu o s dorm deloc.
Jake respir o dat adnc.
Atunci hai s mergem, decise el cu un glas hotrt.
Bine, i rspunse ea pe acelai ton.
nainte de a pleca, zise el, vreau s las sticla de Johnnie Walker la
erif. Puteam s-o las la locul ei, dar n-am vrut s risc.
Ieir pe ua din fa. Ua Porsche-ului era deschis.
Oh, Doamne! exclam Manny. Mycroft!
Alerg n goan la main i deschise cu brutalitate ua oferului.
Mycroft! ip ea n ntuneric. Unde eti? Se ntoarse spre Jake cu ochii
mrii de groaz. A disprut. Mycroft!
Mai ncet, o ndemn el. Poate sunt nc pe aici.

Manny i arunc o privire otrvit.


Cinele meu a disprut, spuse ea cu asprime. Unii oameni chiar au
sentimente pentru fiinele vii.
Mycroft se materializ dintr-o curte vecin i sri n braele lui Manny.
Hohotele de plns pe care i le suprimase de attea ore i explodar n gt.
*
Purtndu-i celul iubit ca pe un nou-nscut, Manny se urc n main
i ntinse mna dup geanta Prada n care avea biscuiii cinelui.
A disprut, zise ea abia auzit. Se rsuci s verifice pe bancheta din
spate. A disprut! url ea. Jake!
Acesta era n patru labe, cutnd ceva pe pmnt. Manny se ddu jos,
nconjur maina i veni lng el, rmnnd n picioare deasupra lui.
Jake, mi-a disprut geanta Prada!
Jake o privi cu ochii scnteind.
Cui naiba i pas?
E dement. E un monstru.
Jake. Cineva a furat geanta mea nou Prada. Nu nelegi?
Jake se ridic ncet, inndu-se de mnerul mainii. Costumul i era
acoperit de praf, prul i era mizerabil. Evident se trse pe sub main.
Ce anume cutase?
Cnd o privi din nou, expresia i se muiase, i, cnd i vorbi, vocea lui
avea calmul obinuit.
mi pare ru c te-am repezit, afirm el. Dar au luat ceva mult mai
important. Sticla cu otrav a disprut. Asta nseamn c cel care a luat-o
ne-a urmrit toat seara i tie c tim c Pete a fost omort. Fruntea i se
ncrei de ngrijorare i i aprur riduri la marginea ochilor. Dumnezeule,
Manny! mi pare att de ru c te-am bgat i pe tine n toat treaba asta.
Dar acum nu mai putem face nimic n privina asta, nici eu, nici tu.
*
Gsir biroul erifului districtului Baxter ntr-o cldire de crmid cu
un magazin n fa, pe o strdu foarte apropiat de strada principal. La
ora 3 noaptea, era ncuiat. Un afi pe u arta orarul de la 7.00 pn la
16.00 i un numr de telefon pentru urgene. Jake i deschise mobilul.
Semnalul era foarte slab, dar exista.

Vorbi cu un operator care accept cu greutate s i transfere apelul


erifului Fisk. eriful nu fu deloc ncntat s-l aud.
Rosen. Credeam c eti la New York. Ce naiba-i aa de important c
trebuie s m scoli n toiul nopii?
Jake i spuse despre rezultatele autopsiei Theresei Alessis, despre
bnuiala sa c att ea, ct i Harrigan fuseser otrvii, despre starea casei
lui Pete i despre sticla disprut.
E o dubl crim, ncheie el. Am vrut s te anun ct mai curnd.
i fii sigur c-i sunt recunosctor, zise Fisk. Dar trebuie s-i spun c
n viaa mea n-am auzit nite tmpenii mai mari.
Vrei s spui c nu m crezi?
Mai mult dect pe doctorul lui Harrigan, care a semnat deja
certificatul de deces: moarte din cauze naturale? Nici vorb.
E un duman, i ddu brusc seama Jake. Fii atent.
i-apoi nici n-ai un motiv sau un suspect, continu Fisk. Poi s-i
imaginezi repercusiunile dac a opri proiectul mallului numai pentru c
unui doctor din New York i s-a nzrit o teorie dement? Poate c a existat
o sticl de scotch, poate c n-a existat. Poate c Harrigan s-a omort pentru
c n-a vrut s suporte durerea cancerului. Boala i sucete minile, tii.
Poate c nici nu s-a gndit la menajer. Poate c ai pus chiar tu otrav n
sticl nainte s i-o dai cu siguran tu ai fi primul meu suspect. Sau
poate c o s ne spunem amndoi frumos i politicos noapte bun, i tu i
cu prietena ta o s v ntoarcei n ora i n-o s mai venii aici s ne
deranjai. Se auzi receptorul trntit.
Tot att de defensiv a fost i n legtur cu oasele, se gndi Jake. M
ntreb dac nu cumva i primete i el partea n afacerea cu mallul. i
spuse lui Manny despre conversaia avut, n timp ce urcau n Porsche.
Are dreptate n legtur cu dovezile, zise Jake. Nu exist nicio
dovad c a avut loc vreun omor. Se ntinse. Eti sigur c poi s conduci?
Dac nu cumva ai nvat s conduci cu schimbtorul n ultimele opt
ore, ce altceva pot face? Manny porni maina.
Merser n linite o vreme. Jake aipise cu capul rezemat de geam, cu
Mycroft ghemuit n poal. i tremur pleoapele, observ Manny. Pun
pariu c taie oamenii n dou i n timp ce doarme. Voia s-l ating, s-l

liniteasc, s se detensioneze i pe sine s-i simt cldura minii pe fa.


Voia s
Manny! Jake se ridicase brusc n scaun.
Ce s-a ntmplat?
Fisk a zis s plecm amndoi napoi n ora. Dar eu n-am spus absolut
nimic despre tine. De unde naiba a tiut c eti cu mine?

Capitolul 9
Jake se opri n apartamentul su numai att ct s fac un du i s se
schimbe. Plec apoi imediat spre biroul su de la spitalul Bellevue, cu
mintea deloc obosit, chiar dac trupul i era extenuat. Oare Fisk fusese
omul care i urmrise, care l speriase pe Mycroft i furase sticla de Johnnie
Walker? Oare tia cine este criminalul? Sau era chiar el criminalul?
Investigarea unei crime ar opri construcia mallului, chiar dac nite oase
neidentificate nu reuiser s o fac. Avea Fisk vreun interes financiar n
mall? Sau poate primarul Stevenson? Exista oare o conspiraie n cadrul
Reynolds Construction pentru a escroca statul New York de cteva
milioane de dolari?
Acestea erau ntrebrile care l obsedau pe Jake i din cauza crora i fu
greu s se concentreze asupra hrtiilor pe care le avea de rezolvat din faa
lui. Ct timp mi pot permite s dedic acestui caz din moment ce am o
datorie fa de Departamentul de Medicin Legal din New York? Ce
responsabilitate am eu s l rezolv? O voi implica iar i pe Manny? i, dac
nu, ar trebui oare s o invit s ias cu mine?
i scutur capul ca s i-l limpezeasc La ce Dumnezeu te gndeti?
i hotr c trebuia s-i fie loial lui Pete Harrigan. Orict de mult timp
mi-ar lua. S nu cumva s-l lai pe ucigaul sta s scape.
O btaie n u i readuse atenia n birou.
Intr, Wally.
Doctorul Walter Winnick btea ntotdeauna la u, dei Jake i spusese
de o sut de ori c nu era necesar; biroul era i al lui n egal msur. Wally
era excesiv de timid, probabil din cauza piciorului su strmb, dar avea o
educaie superb la urma urmei, Harrigan i fusese mentor la
Universitatea Columbia. Fusese foarte afectat de moartea lui Pete i
preluase mare parte din hrogria lui Jake fr s se plng. Cei doi luau
deseori masa de prnz mpreun, mprind nota de plat pe din dou,
ntotdeauna la un restaurant algerian ieftin care i plcea lui Wally mai
mult dect lui Jake. Discuiile lor evitau orice chestiuni personale, dei

Jake tia c Wally lucrase mai muli ani lng Santa Fe, New Mexico, ntr-o
coal pentru copii autiti i schizofrenici; un loc ideal, dup prerea lui
Jake, pentru un om att de neadaptat la societatea normal. i totui Wally
se maturizase suficient ca s supravieuiasc n ora i Jake fusese fericit
s-l angajeze la recomandarea lui Pete. Cnd l rugase odat s-l lase s i se
uite la picior cu sperana de a gsi un tratament, Wally se trsese napoi ca
un cal slbatic sub a. De fapt, odat ce un om ajungea la vrst lui Wally
aproximativ patruzeci de ani, dup cum ghici Jake, dei prea mult mai
tnr , nu prea se mai putea face nimic. Piciorul strmb este o boal
congenital. Tendoanele piciorului i ale gleznei sunt prea scurte la natere
pentru a produce un picior normal, i cea mai bun perioad pentru o
operaie chirurgical este n primul an de via. Jake nu mai atacase
subiectul niciodat.
Wally locuia ntr-un apartament minuscul (Jake l vizitase o dat;
impresia care i rmsese era de perei acoperii n ntregime de cri i o
stnjeneal reciproc), i plceau filmele cu Harrison Ford i thrillerele
medicale i era prieten cu o fat ca un minaret care venea uneori dup el la
birou. Orict de mult ncercase, Jake nu reuea s-i nchipuie viaa lor
sexual.
Prezent la datorie, zise Wally, aa cum spusese n fiecare diminea n
cei trei ani de cnd lucra pentru Jake. Purta cmaa lui tipic albastr pe sub
halatul alb de laborator. Cu mult timp n urm, Jake se ntrebase dac avea
i altfel de haine. Rspunsul prea s fie nu. Ce avem pentru ziua de azi?
Ce zici de nite aer curat?
O vacan? Domnule doctor, tii c eu niciodat
Nu am sugerat o vacan. Am nevoie s mearg cineva s spioneze
puin pentru mine n provincie.
S spioneze! Sun grozav. Wally se apropie de biroul lui Jake cu
pasul su lent, atent. Ceva detalii?
Se construiete un mall ntr-un orel numit Turner n districtul
Baxter.
Unde a locuit domnul doctor Harrigan! L-am vizitat acolo.
Atunci tii unde e. Bine. Cred c mallul este o construcie fr noim,
o escrocherie care i va mbogi pe mai-marii oraului pe seama

cetenilor. Proprietarul este R. Seward Reynolds, din Albany, i dac


bnuiala mea e corect, pltete o mit erifului l cheam Fisk i poate
primarului Stevenson i unei femei numite Crespy care conduce Societatea
de Istorie local. Jake fcu o pauz. Chipul banal al lui Wally l privea cu
intensitatea unui complice. Oricum, continu Jake, cel puin pentru
moment, m intereseaz Fisk, nu ceilali. Vreau s mergi acolo, s studiezi
actele publice, s vezi ce gseti. Oferte competitive de licitaie, dac au
existat, mituiri, implicarea erifului ntr-un proiect cu care nu ar trebui s
aib absolut nicio legtur. Lucruri de genul sta.
Wally i lua notie.
Asta nu ine de competena obinuita a Departamentului de
Medicin Legal, zise el. Are ceva de-a face cu domnul doctor Harrigan?
Numai indirect. Jake se hotrse s nu-i spun nimic lui Wally despre
bnuielile lui. Nu voia s-i supere asistentul nainte de a fi sigur. Cnd lam vzut ultima dat, Pete mi-a zis ca era sigur c se petrece acolo o
fraud i c lucrurile erau putrede. I-am promis c voi analiza situaia. i
zmbi. Tu eti ochii i urechile mele.
Wally roi.
O singur ntrebare: Cum poate spiona neobservat un om cu un
picior strmb?
ntrebarea l tulbur pe Jake; i el se gndise la asta.
Inventeaz o explicaie. O lucrare de cercetare asupra zonei. Un
studiu al spitalelor de boli mintale. Orice. Dac dai de cea mai mic
problem, vii imediat napoi.
Wally se ridica n picioare.
Cnd plec?
Jake se uit la ceas.
Ce zici de acum o jumtate de or?
*
Era aproape ora cinci dimineaa cnd Manny i trase n sfrit patul
rabatabil din perete. Complet mbrcat, se culc peste plapuma roz de
mtase, pentru a aipi un pic nainte s se spele i s i usuce prul.
Pentru prima dat, aprecia atmosfera ca de cocon a micului ei studio. Se
simea protejat. Rafturile de sus ale mobilei albe modulare din lemn de

fag erau ncrcate cu teancuri de cutii cu pantofi, o mulime de cutii cu


pantofi. Buctria ei de mrimea perfect pentru mncarea la pachet
era adpostit n spatele unui paravan japonez. Manny se hotrse s
locuiasc n cea mai bun cldire de pe Central Park South. Lumea de
dinafar, adversarii ei, toi vor vedea succesul exprimat de adresa ei. i se
va simi plin de succes de fiecare dat cnd va intra n holul cldirii.
Restul apartamentului era decorat impecabil.
Nu conteaz ct de mic e lucrul pe care-l faci, f-l bine, i spusese
mama ei. Faxul, imprimanta, agenda, ecranul plat de televizor, ntr-un ir
ordonat pe masa de marmur vizavi de pat, formau zona ei de lucru. Pe
perei, deasupra canapelei italiene moderne, atrnau documente istorice
nrmate.
Totui, n acest moment, nimic nu o putea face s se simt confortabil;
imaginile cu doamna Alessis i invadaser mintea. n cele din urm, cu
Mycroft n brae, adormi.
Dup trei ore de somn nelinitit, Manny sri din pat. Ora opt. Nu mai
avea timp s-i fac prul; trebuia s-l plimbe pe Mycroft. i lu n grab
rochia neagr de microfibr Donna Karan i cizmele asortate negre cu tlpi
de cauciuc pentru a putea alerga pn la restaurantul unde avea ntlnirea
pentru micul dejun, patru strzi mai ncolo. Simi c i e frig cnd iei cu
Mycroft, aa c, odat ajuns napoi n apartament, i lu pe ea jerseul de
camir negru TSE i, n ultimul moment, pentru culoare, adug un guler
de blan de vulpe Etro de un verde kaki. Cine m vede nici mcar nu-i
nchipuie c am petrecut seara trecut cu un cadavru.
Ajunse la Meridien Hotel cu doar zece minute ntrziere. O femeie care
trebuia s fie Patrice Lyons Perez o atepta n hol. Uf. M-am mbrcat
greit. Ar fi trebuit s-mi iau haine mai simple.
Voise s i bucure noua client ducnd-o la un mic dejun elegant la
Meridien, dar acum, vznd-o aezat stingher pe marginea scaunului
modem i ptros, i ddu seama c nu i fcuse o favoare. Cu ochii
nfundai i usciv la fa, mbrcat ntr-o rochie lung i galben de
poliester cu trandafiri roz, prea nefericit i nelalocul ei. O geac albastr
veche era aezat pe marginea scaunului i femeia se uita n jur prin hol de
parc voia s o ia la goan.

Manny i lipi un zmbet pe fa i i ntinse mna.


Patrice. Sunt Philomena Manfreda. M bucur s te cunosc n
persoan.
Patrice se ridic n picioare. Mna micu cu care i strnse mna era
moale i lipsit de vlag. Ca plastilina.
Bun, zise ea.
i mulumesc c ai venit att de departe. mi pare ru c am
ntrziat. Ai reuit s vii uor din Queens pn aici?
De fapt, nu stau la verioara mamei mele. Stau aici.
Doamne sfinte! Nu tie ct cost hotelul sta?
La Meridien?
Doctorul Rosen a aranjat asta dup ce i-am spus unde ne ntlnim
pentru micul dejun. A pltit el camera n avans.
Patrice avea dinii stricai, dar zmbetul i era att de autentic i
copilros, nct i tie lui Manny rsuflarea.
A avut el grij de tot, continu Patrice.
Ce drgu din partea lui, afirm Manny. Nimic surprinztor. Omul
sta are calitile i defectele lui.
E un om minunat.
Eu una n-a merge chiar aa departe.
i-e foame?
Foarte tare. La cin am mncat numai o felie de pizza. A fost
singurul lucru pe care l-am gsit prin mprejurimi care mi s-a prut
accesibil. i chiar i aceea a fost scump, cel puin n comparaie cu
preurile de acas.
Ar fi trebuit s comanzi mncare n camer.
Oh, nu, zise Patrice cu voce grav. Nu ar fi corect. Eu nu triesc pe
cheltuiala altora, domnioar Manfreda.
O urm pe Manny, dnd colul strzii, ntr-un local cu atmosfer clasic
de Manhattan: scaune de bar, tavan decorat, proprietari imigrani greci.
Dar ambiana nu pru s aib vreun efect asupra lui Patrice, care comand
ou ochiuri, pine prjit simpl i ceai.
Manny nu lu dect cafea. Nu mncase nimic altceva de la cin i nici
nu voia altceva. Avea capul nc plin de mirosul formaldehidei.

Patrice scoase un plic vechi de carton din geant i l aez cu grij pe


mas, dup ce se asigurase c nu era ptat cu nimic.
Nu am vrut s le pun la pot. Sunt scrisori pe care le-am primit de la
tata. I-am spus i domnului doctor Rosen despre ele, i el a zis c poate v
vor fi de ajutor.
Are o fire pasionat, care atrage. Lui Manny ncepea s-i plac de ea.
Cnd tatl dumitale era la Turner, te-a sunat vreodat? I se ddea
voie?
De cteva ori, dar nu foarte des, rspunse ea. i deloc n cele cteva
luni nainte s nceteze s scrie.
i, cnd te-a sunat, a menionat vreodat vreun prieten pe care l
avea acolo? Oameni cu care i petrecea timpul?
mi spunea uneori tot felul de ntmplri, chestii amuzante despre
oameni care mergeau n excursii. Dar cred c pe majoritatea le inventa.
i aminteti ceva despre vreo fat n jur de douzeci de ani?
Patrice i ls capul n jos.
Din cauza asta mama a murit suprat. Credea c a fugit cu o alt
femeie. Se ndrept n scaun. Dar eu nu cred asta.
Manny se aplec peste mas spre ea.
Patrice, s-au mai gsit i alte schelete alturi de al tatlui dumitale.
Dou dintre ele au aparinut unor brbai. Unul era al unei femei, al unei
femei tinere.
Acum pare nervoas. De ce?
Eu vreau s aflu ce s-a ntmplat cu tata. L-am iubit i pe el la fel de
mult ca pe mama. Dar ne-a fcut ru cnd a plecat. i ntoarse
ncheieturile minilor, dezvluind cicatrici subiri, vindecate, n linii
paralele. O ncercare de sinucidere. Poate chiar mai multe. i eu am
rnit-o pe mama cnd am fugit de acas Fcu o pauz, evident
retrindu-i trecutul. Domnul doctor Rosen a zis c, dac s-au gsit patru
corpuri, probabil era un cimitir vechi acolo.
De fapt, nu crede asta. Cadavrele nu au fost nmormntate cum se
cuvine, au fost pur i simplu bgate n pmnt. Acesta este unul dintre
motivele care ne fac s ne ntrebm dac nu cumva au fost tratai greit.
i familiile lor ce zic?

Nu tim. Celelalte rmie nu au putut fi nc identificate.


Ce ngrozitor! Oh, nu plnge, te rog. Credei c va descoperi cineva
cine erau?
Doctorul Rosen se ocup de asta. Eu ntre timp voi ncerca s nu las
ca vreunul dintre schelete s fie eliminat din ancheta fr a fi identificat.
Rmiele astea ar putea avea o importan vital pentru cazul nostru i
vreau s m asigur c sunt pstrate cum trebuie. Oh, i nu te ngrijora n
privina banilor. Nu va trebui s plteti pentru nimic, dect dac obinem
o despgubire financiar, caz n care firma mea ia o treime.
Patrice o privi cu ochii ngustai. Iari furie, chiar mai fi.
tiam eu, zise ea. Am tiut eu c o persoan ca dumneata nu ar fi n
stare pur i simplu s ajute pe cineva ca mine. Eu nu urmresc s primesc
bani. Vreau doar s aflu ce s-a ntmplat cu tata.
tiu. i te neleg. Dar, dac descoperim c a fost maltratat n spital,
nu ai vrea s-i faci pe cei rspunztori s plteasc?
Patrice se gndi cteva clipe.
Dac cineva a fcut ceva cu adevrat ru, ar putea merge nc la
nchisoare? Aa l-a putea face s plteasc, nu lund bani de la el.
Poate. Dar, dup att de mult timp, ar fi foarte greu de dovedit c a
avut loc o nclcare a legii, iar vinovatul s-ar putea s fie mort. Singura
metoda de a-i face dreptate este a da n judecat guvernul. i asta nu
nseamn c eti ahtiat dup bani. nseamn pur i simplu c faci
sistemul rspunztor. i poate c, n felul acesta, o alta familie nu va mai
suferi aa cum ai suferit dumneata. Tatl dumitale a fost un erou; a luptat
pentru ara sa. Circumstanele morii sale sunt importante. Vreau att ca
dumneata s afli adevrul, ct i ca persoana responsabil s fie pedepsit.
i metoda prin care putem ajunge la acea persoan, fie c a murit, fie ca
triete, este printr-un proces. Dar nu vreau s te pclesc. Va fi o lupt
extrem de grea.
Era un discurs pe care Manny l mai inuse de multe ori nainte, i avea
calitatea de a fi adevrat. Dreptatea, imediat sau lung amnat, necesita o
lupt, mai ales dac victima nu era n stare s se lupte pentru ea nsi.
Partea din despgubiri pe care ar primi-o pentru cazul lui Patrice,
presupunnd c ar ctiga, ar fi de ajuns pentru a rscumpra luptele

pierdute i inimile frnte, inclusiv pe a ei nsi.


Vzu chipul lui Patrice cuprins de uurare. Am reuit s-o conving.
i aminteti dac tatl dumitale i-a spus vreodat c a fost tratat
prin terapie cu electroocuri?
Patrice respir convulsiv.
Nu. Asta l-a omort?
Poate. Doctorul Rosen spune c este o posibilitate.
A murit n timpul tratamentului? i l-au pus n pmnt ca s nu
descopere nimeni c au fcut-o ei de oaie?
Asta este furie sntoas. Suntem aliate.
Nu tiu, zise Manny, strngnd-o de mn pe Patrice. Dar mpreun
vom afla.

Capitolul 10
Kenneth Boyd atepta n picioare pe trotuarul din faa biroului lui
Manny cnd aceasta veni cu maina. mbrcat ntr-un sacou negru de
diftina cu cptueal de mtase i brocart rou-aprins i portocaliu, arta
gata s o conduc la oper mai degrab dect la tribunal.
Se strecur pe scaunul din fa din Porsche.
Cine a stat n scaunul sta sau poate ar trebui s ntreb ce anume ai
fcut n el? Cu atta loc de picioare, ori ai avut ntlnire cu un
baschetbalist, ori ai
nceteaz, zise Manny rznd. De fapt, pe locul acela a stat doctorul
Rosen.
Doctorul Rosen de care mi-ai povestit? Nemernicul trdtor,
mincinos, ahtiat dup bani i amoral?
n persoan. Vrei s tii ce am fcut?
Sigur c vreau, fetio! Hai, toarn tot. Asta, bineneles, dac nu va
rni urechiuele mele sensibile.
Am vzut un corp n pielea goal.
Am tiut eu! Absolut ocant, dar era timpul.
Un cadavru n pielea goal. L-am asistat pe doctorul Rigor Mortis,
cum i spui tu, la o autopsie. Eram acolo cnd a tiat
Gata! ip Kenneth. Urechiuele! O privi lung i atent. Trebuie s ai
grij cu cine te nhitezi. tiu c tu ai grij de mine, dar s tii c i eu am
grij de tine. i ddu hrtiile pe care i le pregtise. Petiia.
Manny se uit peste ea.
Eti o man cereasc. Nu exist asistent care s fi putut ntocmi asta
att de repede.
Poi s m lingueti zi i noapte dac vrei. Dar o petiie ca s
mpiedici statul s ngroape nite oase? Mesajul acela pe care mi l-ai lsat
nainte s te ntlneti cu Lyons a fost complet dement, chiar i pentru tine.
Nu chiar. Judectorul din districtul Baxter a fost de acord s mi
asculte cererea de a pstra scheletele din motive de urgen. Am sunat la

spital i pe avocatul districtului Baxter ca s-i spun ce am de gnd s fac i


va veni la tribunal, urlnd din toi rrunchii, ca s ncerce s m opreasc.
Porni maina. O s-i povestesc totul pe drum. O s ne distrm.
*
Vechii perei de mahon ai cndva impozantei sli de tribunal erau
peticii acum cu buci nepotrivite de mucava de culoarea nucului. Omul
de rnd are parte de mucava, corporaia bogat, de marmur. Mai ru
nc, clientul trebuia s plteasc o tax de ndosariere nainte s i poat
cere dreptatea. Manny pltise taxa, tiind foarte bine c ansele de a-i
recupera banii erau minuscule.
l tia pe avocatul cu care va avea de-a face: Chester Gruen, un tip mare
i gras i cu peruc n vrful capului, pe care l cunoscuse la prima
ntlnire a Asociaiei Baroului la New York. Atunci o fermecase punndui mna ntre picioare i zicndu-i:
N-o s poi niciodat s te compari cu asta ntr-o sal de tribunal.
Manny i mijise ochii.
Scuze. M tem c mi-am uitat acas lupa.
O s-i aduc aminte de mine, se gndi Manny acum, agitndu-se n
timp ce ateptau n picioare n faa meselor avocailor ca judectorul s ia
loc.
Ce eti aa de nerbdtoare, donoar Manfreda? Nu i se car
nicieri clientul! zise Gruen, izbucnind n hohote tuntoare de rs la
propria glum.
Manny i nfrn tentaia s-l ntrebe dac i crescuse de cnd l vzuse
ultima dat. Hotr c probabil nu, i se consol cu gndul c poate chiar i
se micorase.
Judectorul Melvin Bradford III se dovedi la fel de nervos ca ea. Manny
i prezent cazul succint, subliniind nevoia de a-i identifica pe toi cei care
fuseser nmormntai mpreun cu Lyons n cazul n care exista vreo
legtur ntre acetia care s confirme afirmaia ei c spitalul dduse
dovad de neglijen, n cel mai bun caz.
Gruen, care reprezenta att districtul Baxter, ct i spitalul un conflict
flagrant de interese, i spuse Manny , ncerc s minimalizeze pretenia
lui Manny drept neserioas i enervanta, menit s cheltuiasc aiurea

banii ctigai cu greu ai contribuabililor districtului n aceste vremuri


tulburi din punct de vedere economic i s pteze cu acuzaii false
reputaia unei instituii care a fost mndria oraului Turner timp de mai
mult de un secol.
Gruen nu se pregtise pentru proces. Manny n schimb, datorit lui
Kenneth, o fcuse. Judectorul Bradford, care evident l ascultase de mult
prea multe ori pe Gruen, i acord primul permis emis vreodat n statul
New York de a pstra patru schelete, pmntul, rezultatele testelor
toxicologice, radiografiile, rapoartele de autopsie, observaiile i fiele
medicului legist, fotografiile, rapoartele i observaiile poliitilor, hainele,
datele medicale, blocurile de parafin, esturile fixate n formol, lamelele
de microscop i o grmad de alte chestii orice ai nevoie.
Euforic, Manny iei aproape srind ntr-un picior din sala de tribunal,
ignorndu-l pe Gruen, care se apropiase de ea pentru a-i cere o edin n
biroul judectorului.
Da tiu c n-ai pierdut vremea, i zise Kenneth. Ajungem acas pe la
ora cinei.
Nu cred. Dac tot suntem aici i am terminat aa de repede, m-am
gndit s mergem s facem o excursie prin mprejurimi n numele lui
Patrice. tiu c nu e nimeni acolo, dar vreau s facem o plimbare pe la
Spitalul Psihiatric Turner. Vreau s vd dac pot trezi nite stafii.
Lui Jake i trebuir trei ore s termine autopsiile de diminea, i nc nu
se apucase de hrtii. Pederson m mnnc de viu dac nu termin toat
treaba, se gndi el, dei literele i dansau n faa ochilor. Sub conducerea
lui Harrigan, care fusese predecesorul lui Pederson, existaser mult mai
puine formulare, i acelea necesitau mult mai puine semnturi pe ele, iar
doctorii ajungeau acas la o or decent. Aproape c se hotrse c merita
s rite o spuneal numai ca s se odihneasc puin, cnd sun telefonul.
Doctorul Rosen?
O voce de brbat, mieroasa de-i fcea grea. Veti rele.
La telefon.
Firma mea l reprezint pe R. Seward Reynolds, proprietarul
mallului din Turner.
i numele dumitale este?

Michael Thompson, de la Javalovich, Custer, Thompson and Warbler.


Am neles c reprezentanta dumneavoastr se afl n districtul Baxter
ncercnd s pstreze scheletele i s nchid zona unde au fost gsite, i c
dumneavoastr niv subscriei la nite teorii absurde care ar putea cauza
daune financiare clientului meu.
Asta-i mna lui Manny. Bravo, fetio! i pun pariu c i-ar plcea s
aud c i-a zis reprezentanta mea.
Cine v-a spus aa ceva?
Nu dezvluim informaiile confideniale ale clienilor notri. Pur i
simplu vrem s v comunicm, n semn de politee, c clientul nostru este
pregtit s v dea n judecat pentru orice sum de bani pierdut ca
rezultat al aciunilor dumneavoastr sau ale reprezentantei
dumneavoastr. Cu alte cuvinte: vedei-v de treaba dumneavostr.
Jake reaciona negativ la multe lucruri. Ameninrile erau undeva n
capul listei. Furia i invad sngele ca un ser fiziologic.
Domnule Thompson, m ameninai? Spunei-i clientului
dumneavoastr c, dac ncearc s m opreasc pe mine sau pe
reprezentanta mea, o s-i ngrop lui oasele lng cele ale domnului Lyons
i voi construi eu personal un centru comercial pe deasupra lor.
Trnti receptorul, surprins de vehemena furiei sale.
Telefonul sun din nou.
Ascult, dac m mai
Domnule doctor Rosen, se auzi vocea aproape fr suflare a unei
femei. Slav Domnului c v-am gsit! Trebuie s ne ajutai. S-a ntmplat
ceva ngrozitor.
Jake i mas vena pulsnd de la tmpl.
Cine e la telefon?
Sunt Paula Koros, fiica Theresei Alessis.
Bineneles, doamn Koros, zise el, calmndu-se. Iertai-m c am
strigat la dumneavoastr. Tocmai voiam s v sun. Am fcut autopsia
mamei dumneavoastr. Oare cum ar trebui s i dau vestea?
Dar femeia nu i ddu timp s zic nimic.
Sunt la firma de pompe funebre. ntreaga familie e aici. Domnule
doctor, corpul din sicriu nu e mama mea. E o cu totul alt femeie.

*
Jake tia c autopsiase corpul doamnei Alessis; o vzuse n via cu doar
cteva zile nainte. Dar mai fuseser nc dou corpuri la morg. Era oare
posibil?
Sun la Spitalul Districtual Baxter i vorbi cu asistentul de la morg, un
biat care, dup voce, nu prea s aib mai mult de optsprezece ani.
Noaptea trecut am fcut autopsia unei femei numite Theresa
Alessis. Trebuia s fie transportat azi-diminea la firma de pompe
funebre Fairview, dar n capela funerar de acolo a aprut un alt cadavru.
Vreau s tiu ce alte corpuri de femei au fost n morg noaptea trecut.
Nu sunt sigur c am autorizaia necesar s v dau asemenea
informaii.
E urgent! url Jake. Spune-mi acum!
Rspunsul sosi imediat:
Mai erau dou corpuri la morg: unul de femeie, unul de brbat.
Femeia era Brigit Reilly, de aptezeci i cinci de ani. Soul decedat. Fr
copii. n certificatul de deces scrie Alzheimer. Dosarul zice c tria la
Sweetbrook.
Un azil de btrni.
Da, domnule.
i unde trebuia s fie trimis corpul doamnei Reilly?
La Shady Briar. E cam la patruzeci de minute de aici. Doar c e
destul de bizar. Fcu o pauz.
Jake oft de frustrare.
Ce e bizar?
Camioneta care duce cadavrele la cimitirul municipalitii a venit s-o
ia pe doamna Reilly de acolo azi-diminea, mai trziu, dar ea dispruse
deja. M-au sunat s vad dac tiam ce s-a ntmplat, dar bineneles c nu
tiam nimic. Eu numai am eliberat cadavrul azi-diminea devreme.
Vena ncepu s-i pulseze mai tare.
Doamna Reilly trebuia s fie ngropat ntr-un mormnt de sraci?
Da, domnule.
Acum ns se pare c e la Fairview?
Aa se pare.

Jake aproape putea s vad cum biatul ddea din umeri.


ncurctura era prea bttoare la ochi. Jake fu cuprins de o presimire
rea. Asasinarea lui Pete. Sticla furat. Telefonul lui Thompson despre oase.
Vandalizarea casei lui Pete. i acum un cadavru lips.
D-mi numerele de telefon de la Sweeetbrook i Shady Briar. i
ascult la mine, tinere, dac asta e o eroare a spitalului Dar sigur nu e.
E mult mai mult de att.
*
La Sweetbrook, o asistent din aripa bolnavilor de Alzheimer accept s
mearg pn la firma de pompe funebre Fairview s se uite la cadavru i
s-l caute apoi pe Jake pe pager. O or mai trziu, bnuiala lui fusese
confirmat: cadavrul care zcea n faa familiei ndoliate a Theresei Alessis
era de fapt Brigit Reilly.
Sun la Shady Briar.
ncerc s localizez un cadavru care a fost adus la firma
dumneavoastr azi-diminea, i zise el directorului.
Nu suntem o firm de pompe funebre, i rspunse acesta. Avem un
mausoleu, pentru ngroparea rmielor. i un crematoriu, bineneles.
Un fior de groaz se strecur spre inima lui Jake.
Corpul este incinerat?
Exact. La solicitarea fiului ei.
Nu avea niciun copil! Aceea nu a fost doamna Reilly. Doamna Reilly
zace ntr-un sicriu la firma Fairview din Turner.
Imposibil, replic directorul. V nelai, domnule doctor. Am primit
instruciuni de la fiul doamnei Reilly azi-diminea devreme; personalul
meu m-a sunat la ora ase. Mi-a spus c mama lui a decedat la Spitalul
Comunitar Baxter i c voia s fie incinerat ct mai curnd. Am luat-o de
la morg avea numele clar scris pe eticheta de identificare de pe sacul
mortuar. Am vorbit cu el personal. Un brbat foarte politicos. Foarte curat.
Ne-a pltit serviciile n bani ghea. i noi ne onorm ntotdeauna
angajamentele, domnule doctor.
Groaza lovi cu toat fora. Jake simi c ameete.
Cum arta fiul?
Greu de spus. Nu m prea pricep s descriu oameni n poziie

vertical. Chicoti. De statur medie, pr castaniu, de vreo patruzeci de ani


i ceva.
A menionat c are de gnd cumva s ia cenua sau a fcut vreun alt
aranjament pentru un loc n mausoleul?
Pn n prezent, nu.
i asta nu e neobinuit?
Ctui de puin. Rmiele rmn uneori nesolicitate ani de zile,
indiferent de intenia iniial a familiei. Oamenii nu tiu ntotdeauna ce s
fac cu ele. De aceea le oferim adpost etern n panicul nostru
Avei grij de cenua aceea. S nu cumva s o dai cuiva, dect dac o
nmnai personal familiei Alessis la Fairview.
Familiei Alessis? Dar de ce?
Nu cred c m-ai auzit. Ai incinerat o alt femeie. Fiul acela v-a
angajat s v descotorosii de o dovad.
Un moment de pauza.
Dovad?
Doamna Alessis a fost ucis.
Dumnezeule sfinte!
Dumnezeu nu a avut nimic de-a face cu asta, zise Jake.
*
Edward Dyson, administratorul Spitalului Comunitar Baxter, era
slugrnicia ntruchipat.
Nu trebuia s aducei hrtiile n persoan, i spuse el lui Manny n
biroul lui. Domnul judector Bradford m-a sunat el nsui. Prea trziu,
ns.
Manny rmase fr aer; avu senzaia c fusese lovit n stomac.
Prea trziu?
n loc s-i rspund, Dyson aps pe un buton de lng telefon. n
cteva momente n ua biroului se ivi un brbat subire, care abia dac
mplinise douzeci i unu de ani.
Tommy, ncepu administratorul. Dnsa este domnioara Manfreda.
Spune-i i dumneaei ce mi-ai zis mie.
Domnul Dyson a spus c trebuie s inem scheletele lea de la casa
de icnii. Dar i-am zis c deja au plecat de-aici.

Cnd? ntreba Manny, ridicndu-se n picioare.


Azi-diminea. Se fcu mic ca un celu speriat. Nu-mi spunei c
iar am greit ceva. nti eliberez un cadavru i la dispare, acuma i oasele.
Calmeaz-te. Respiraie adnc.
Erai de serviciu cnd au fost eliberate cele patru schelete?
Da, doamn.
Trebuie s mi spui cine era cel care a venit s le ia.
Nu era un brbat. Era o doamn.
Rostise asta pe un ton victorios, de parc tocmai ctigase la popice.
Bun. O doamn. Descrie-o.
Btrn.
Ct de btrn?
Poate de vreo patruzeci i cinci de ani. Nu tiu ce culoare de pr.
Avea o earf. i ncrei fruntea, concentrndu-se. i avea o rochie din aia
fr nicio form.
Tip sac?
Da. Nu i-am dat prea mare atenie. Avea actele de eliberare la ea.
Dyson i art cteva foi de hrtie de un galben strident.
A fost un transfer absolut n regul, afirm el. Uitai. Tommy a
procedat perfect corect.
Manny i arunc privirea pe prima pagin.
Oasele au fost transferate la morga municipal a oraului New York?
i radiografiile? i actele? n grija doctorului Jacob Rosen?
h. Doamna aia a zis c e de la birou de la el. i doctorul Rosen m-a
sunat personal mai trziu, pe la prnz, dar era vorba de altceva. Despre un
cadavru, nu oase. Doctorul Harrigan aezase oasele frumos n sertare. Eu
le-am pus n saci mortuari i i le-am dat doamnei.
Manny se simi cuprins de un val de uurare, dei era furioas pe Jake
c nu-i spusese. Morga municipal din New York era probabil cel mai
sigur loc din lume pentru oasele acelea. O s-l sun. i trag o spuneal
stranic pentru c m-a fcut s-mi pierd vremea degeaba. O s-mi spun
despre cadavru. Poate ar trebui s ne dm ntlnire, s discutm despre
avantajele muncii n echip. i zmbi n gnd. Ar fi drgu.
Pot s fac copii dup documentele de eliberare? ntreb ea,

ntorcndu-se spre Dyson.


Acesta de-abia i arunc o privire.
Sigur c da. Secretara mea v va face o copie nainte s plecai.
*
Jake tocmai terminase de vorbit cu Paula Koros, care primise vestea
despre trupul mamei sale cu o resemnare care urma s se transforme mai
trziu n furie, dup cum bnuia Jake. O nou client pentru Manny, se
gndi el.
Sun telefonul: avocata n persoan.
Vrei s tii care e cuvntul italian pentru dobitoc? ntreb ea.
Nu n mod special. n ce context?
n contextul n care eu i cu Kenneth ne-am omort aici s-l
convingem pe judector s putem pstra scheletele din Turner. Misiune
ndeplinit. De ce nu mi-ai spus c le transferi la New York?
Jake simi o durere ascuit n spatele ochilor.
Nu le-am transferat.
Vorbesc de scheletele unu, doi, trei i patru i de celelalte chestii, ca
s folosesc terminologia elegant a judectorului Bradford.
Nu am cerut eu s fie transferate. Jake o auzi rmnnd cu gura
cscat.
Dar trebuie s-o fi fcut. Am n mini un ordin de transfer cu
semntura ta pe el.
Nu poate fi semntura mea, pentru c eu nu am semnat niciun
transfer. Nu eu am autorizat eliberarea rmielor. i oasele nu sunt la
morga municipal, asta i-o garantez.
Manny fu copleit de disperare. Dac nu avea oasele, nu putea s le
foloseasc pe post de dovad mpotriva celor care i omorser pe
Harrigan i pe doamna Alessis, s-o ajute pe Patrice, s fac echip cu Jake.
Se simi pustiit, golit de spirit, epuizat.
Cineva ne-o ia nainte cu fiecare gnd, cu fiecare micare, zise ea.
Mai e ceva, spuse el. Oasele i otrava fac parte din acelai mister.
Suntem n faa cuiva care e n stare s ucid pentru a ne mpiedica s-l
rezolvm.

Capitolul 11
Mai era un loc care trebuia cercetat. ncet, metodic, Manny conduse
maina pn la Institutul Psihiatric Turner.
Ajunser acolo la ora trei. Manny insist ca Kenneth s rmn s
atepte n Porsche. Avea nevoie de el s porneasc maina dac trebuiau s
plece n grab, zise ea la urma urmei plnuia s intre ilegal n cldire.
Deschise compartimentul de bord s ia o lantern.
Dar spitalul e defunct, zise Kenneth. A murit ca i pacienii si. N-ai
s gseti nimic aici.
S-ar putea s mai fie nite hrtii sau alte lucruri pe care autoritile s
le fi uitat. Am pierdut toate dovezile, Kenneth. Dac nu gsesc nimic, cazul
acesta e defunct.
Kenneth se aez mai comod n scaun.
Poate c n-ar trebui s i-o spun chiar aa, surioar. Dar ar fi
nmormntarea ta.
*
Manny se gsea n faa unei cldiri imense, cenuii, drpnate, care se
nla pe creasta unui deal asemenea unui castel medieval. Avea toate
luminile stinse, ua de la intrare ncuiat. Manny studiase planurile
arhitectonice i tia c aceasta era corpul SERENITATEA, care fusese pe
vremuri singura cldire a spitalului, cu birouri la parter i cu saloanele de
pacieni la etaj. Manny numr ase etaje. Observ c ferestrele etajelor
superioare erau excesiv de nguste, probabil pentru a nu le permite
pacienilor sinucigai s se arunce afar. Pe un semn pe ua de la intrare
scria ADMINISTRAIA. Cu siguran acolo i ineau dosarele, chiar i
cnd spitalul s-a extins. Dac voiau s ascund un dosar, s nu-l trimit la
Poughkeepsie, ar trebui s fie nc aici. ncerc ua. ncuiat. O u
lateral era de asemenea ncuiat, i la fel o alta n spatele cldirii.
Ferestrele erau nchise i, cnd se uit prin geamurile mizerabile, Manny
vzu c erau dublate cu plas de srm; ar fi trebuit nu numai s sparg
geamul, ci i s taie plasa pentru a intra pe acolo.

Fu dintr-odat cuprins de un sentiment de inutilitate. Vrei s spargi


ua i s caui prin ase etaje i o pivni? Ai nnebunit?
Se trase napoi. Veniser pn aici pe un drum foarte abrupt, i opriser
n parcarea practic pustie din faa intrrii; n deprtare se vedea cmpul
unde fuseser descoperite oasele. Soarele era jos pe cer, aruncnd umbrele
cldirilor din jur peste iarba ce prea aproape neagr, i aerul se fcea din
ce n ce mai rece. Poate e cineva pe aici. Manny vzu o mic lumin la
poala dealului i, dei nici nu tia dac se afla pe terenul spitalului, porni
ntr-acolo. O alt cldire, complet ntunecat, se nl amenintoare n
dreapta ei, aprnd brusc din umbr de parc tocmai sosise acolo.
Tresrind de surpriz, Manny se apropie de ea. Pe o tbli deasupra uii
scria aproape ilizibil CASA PROMISIUNII. Recunoscu numele. Pe cnd
Institutul Psihiatric Turner funciona, aceasta era reedina pacienilor care
aveau nevoie de cele mai puine ngrijiri. Era i ea ncuiat. Manny terse
un cercule n stratul de mizerie din colul unui geam, i aprinse lanterna
i fu rspltit pentru eforturile ei cu privelitea unui cadru ruginit de pat
rsturnat peste o saltea acoperit cu mucegai verde, a unor perei ptai de
igrasie, a paginilor rupte ale unor reviste vechi i a cadavrului unui
obolan. Promisiunea nu fusese onorat.
Isuse Hristoase! O veveri i trecu n vitez printre picioare,
ridicndu-i pielea de gin pe tot corpul. Scoase un ipt, apoi i-l
nnbui, nevrnd s fie descoperit. Un semn de via omeneasc ar fi
plcut, totui. Se adunau nori, i un vnt rece promitea ploaie.
La sting se nla o cldire de crmid, avnd n partea din fa o ser
de sticl. Majoritatea geamurilor fuseser sparte; nuntru era adevrat
talme-balme de pietre, crmizi, sticle de bere sparte, porumbei mori.
Aceasta fusese sufrageria, tia Manny; pacienii luau masa vara la lumina
soarelui. Vzu n minte instituia aa cum i-o amintea din fotografiile din
perioada sa de prosperitate: o cas elegant i cochet pentru femei cu
nervi delicai i brbai alcoolici care i puteau permite preurile. n anii
de mai trziu se confruntase cu aceleai probleme pe care le are orice spital
de boli mintale de mari dimensiuni: personal neadecvat, pacieni drogai
pn la tmpire, bani suficieni doar pentru a-i hrni cu tocan i jeleu.
Exist ceva ngrozitor ntr-un loc unde att de muli oameni, chiar

nebuni, au fost tratai n felul sta. E ceva greit, ca o tabr de var iarna.
Sau ca o nchisoare. Manny se simi brusc copleit de un val de mil fa
de locotenentul James A. Lyons.
Merse nainte, dei i ddu seama c lumina spre care se ndrepta era
totui prea departe pentru a face parte din incinta spitalului. Puin mai
ncolo pe crare se gsea o mic cldire joas, avnd poate doi metri i
jumtate lungime i trei nlime, cu un singur gemule situat aproape n
vrf. Cu un fior de suferin, Manny o recunoscu: era CAMERA
SOLITUDINII, unde erau trimii pacienii cu cele mai mari probleme.
Este un sanctuar spiritual, proclama o broura a Spitalului de Boli
Mintale Turner, un loc unde cei tulburai pot s-i regseasc pacea.
Minciuni gogonate fusese reacia lui Manny cnd citise rndurile acelea,
minciuni gogonate i spuse i acum. Era o celul de detenie, nu un
sanctuar. Dac voiai s disciplinezi un pacient sau s-i distrugi voina,
puteai s o faci aici, departe de atenia celorlali pacieni i a personalului
auxiliar.
Manny ncerc ua. Se deschise. Ca un speolog, i ndrept lanterna
spre interior. Perei capitonai, i ddu ea seama cu un fior. Camera
coninea un pat de o persoan i o saltea zdrenuit, o chiuvet i o toalet;
nimic altceva. Dei tia c nu avea ce dosar s gseasc aici, Manny pi
nuntru, cu mintea plin de fantezii nscute din zeci de filme de groaz.
Afar era deja aproape bezn; lanterna ei era singura surs de lumin.
Pe peretele din stnga, o poriune a cptuelii fusese sfiat, lsnd s
se vad un perete alb de stuc, pe care era mzglit ceva cu cerneal neagr.
Scria ceva? Da! Manny se aplec s cerceteze. Gaura era la nivelul
stomacului ei. Scrisul de pe stuc putea s fi fost al unui copil sau al unei
persoane adulte care sttuse n genunchi. Manny se ls i ea n genunchi
i concentr lumina lanternei pe perete. Mesajul rsri clar n lumin:
Te rog, Doamne, elibereaz-m. Pune capt suferinei mele.
Ai mila de sufletul meu.
Id la S
Manny auzi btile propriei inimi. Biat creatur chinuit. Oare ce iau facut?

Simi pe ceafa atingerea unui aer cald, i pentru un moment nu reui s


identifice de unde putea proveni. Cnd i ddu seama ns, o cuprinse o
groaz att de intensa, nct nelese c ceea ce simea acum o va bntui
pentru totdeauna. Respiraie. Respiraie omeneasc. Cineva st chiar n
spatele meu.
Suflarea i se opri n piept. Se ntoarse brusc, cltinndu-se, cu lumina
desennd modele caleidoscopice pe pereii capitonai.
Cine-i acolo?
Dar n camera nu era nimic n afar de mobila srccioas i de pereii
albi capitonai. Ua deschis arata locul pe unde ieise intrusul.
A fost cineva aici. Sunt sigur de asta. Prea ngrozit s ipe, dar nu i
s fug, Manny o lu la goan afar din CAMERA SOLITUDINII, urc
dealul pe lng CASA PROMISIUNII i corpul SERENITATEA, pn
ajunse n braele sigure ale lui Kenneth i n interiorul protector al mainii
Porsche.

Capitolul 12
l sun pe Jake i i spuse ce se ntmplase. Jake era nc la birou.
Unde eti? o ntreb el.
n apartamentul meu. M-a adus Kenneth.
E i el acolo cu tine?
L-am trimis acas.
Atunci vin eu la tine.
Manny se simi tentat.
De ce?
Nu vreau s stai singur. Eti n stare oc. S-ar putea s reacionezi
urt cnd iei din ea.
Mi-a trecut ocul. Crede-m. Acum nu sunt dect speriat. Speriat i
furioas ca naiba.
Cel puin vino mine-diminea la mine la birou.
De ce?
Vreau s-mi mai spui o dat tot ce s-a ntmplat. Sa vedem dac n-ai
uitat ceva. Fcu o pauza. i vreau s te vd. S m asigur c eti bine.
Ce bun e! Manny se simi ptruns de cldura lui.
Mai zi o dat ultima parte.
Vreau s m asigur c eti bine.
Nu. Partea de dinainte de asta.
Vreau s te vd.
Da.
i verific ncuietoarea, ls apa n cad pentru o baie, mai verific o
dat ua i apoi se blci n apa fierbinte pn cnd tensiunea i se domoli
n corp i se simi n stare s respire normal. mbrcat ntr-un trening de
camir i ddu seama cu uluire c nu i psa cum arat , l duse pe
Mycroft la o plimbare, se ntoarse acas, l hrni i, pentru c nu i era
foame, merse la culcare.
Sun telefonul. Nu te obosi. ria n continuare.
Bine, bombni i ridic receptorul.

A-am hotrt s nu merg mai departe. O voce blmjit. Patrice.


Ce-ai spus?
Nu vreau s continui cu toate astea, domnioar Manfreda. M-am
gndit mai mult i nu vreau s continui.
Cine a ameninat-o?
Ce tot vorbeti? Am fcut deja primul pas, am convins judectorul s
ne semneze ordinul de pstrare a scheletelor. Ei, bine, da, am pierdut
oasele. Le vom gsi. Suntem pe cale s descoperim cum a murit tatl
dumitale, dup atia ani.
mi pare ru. Eu
Cel puin las-m s vin n New Jersey s v vd pe dumneata i pe
fiica dumitale.
Tocmai asta e. Fiica mea va reui s fac ceva cu viaa ei. Este prima
n clas. Nu pot s risc s intervin ceva.
n ce fel investigaia despre moartea tatlui dumitale i-ar face ru
fiicei dumitale?
Patrice rmase tcut.
E speriat.
S-a ntmplat ceva? Trebuie s-mi spui.
N-ar fi trebuit s mergei la Turner, se auzi o oapt.
Dumnezeule!
De unde tii c am fost acolo?
O pauz. Apoi:
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Trebuie. Este un lucru important pentru tatl dumitale.
Tatl meu este mort pentru mine de patruzeci de ani. Fiica mea e vie.
Vreau ca lucrurile s rmn aa. S lsm trecutul lui ngropat mpreun
cu el.
Cineva te-a ameninat, nu-i aa?
Tcere.
Pot angaja un investigator privat s o protejeze, s te protejeze pe
dumneata, pn putem convinge poliia
Fr poliie! Cnd va suna din nou brbatul acela, i voi spune c am
terminat. Am terminat cu dumneavoastr i cu tatl meu. V mulumesc,

domnioar Manfreda, dar, v rog, nu mai ncercai s luai legtura cu


mine.
*
Jake se culc pe canapeaua din biroul su, trezindu-se periodic cu
gndul la Manny faptul c nu primise niciun telefon de la ea putea un
lucru bun sau ru; bun, dac se odihnea, ru, dac era nc nspimntat,
dar nu voia s-l deranjeze. Sau dac i se ntmplase ceva, un gnd pe care
i-l alung imediat din minte amintindu-i de Pete.
Oare ce era att de important nct, la o generaie distan, existau
oameni dispui s ucid? Cele patru schelete lips. Ce i-ar putea spune
dac ar fi gsite? Chiar i fr corpul ei, Jake avea n continuare mostrele
de ficat ale doamnei Alessis, care dovedeau c fusese otrvit. Acum avea
nevoie de dovezi tiinifice c Pete fusese ucis, genul de dovezi care ar
convinge un procuror s accepte cazul.
Dimineaa o sun pe Elizabeth pe telefonul mobil. Era partea pe care o
ura cel mai mult, cel mai ru lucru ntr-o carier care nu era lipsit de
convorbiri dificile.
Sunt Jake.
Jake! Nu i-am mai mulumit c ai luat lucrurile tatei.
mi pare ru c locul a fost vandalizat dup aceea.
Deci ai auzit i tu.
Da.
Dar despre doamna Alessis?
De fapt, am fost acolo acum cteva nopi. Fiica ei mi-a cerut s-i fac
autopsia. Respira adnc. Acum sau niciodat. Ceea ce m aduce la
motivul pentru care te sun acum.
Da? se auzi vocea ei ngheata.
Autopsia a dovedit c doamna Alessis a fost otrvit. Se pare c
otrava s-a aflat ntr-o sticl de whiskey pe care i-am dus-o eu tatlui tu i
din care am but amndoi n ultima noapte cnd am fost cu el. Evident, a
fost pus acolo dup ce am plecat eu. Am gsit sticla n apartamentul
doamnei Alessis. Avea n ea tetraclorur de carbon, care a aprut n ficatul
doamnei Alessis. Poate ea a fost victima dorit, poate nu.
Jake atept ca Elizabeth s neleag implicaiile spuselor sale.

Continu, zise ea n cele din urma.


Spune-i pur i simplu.
Cred c otrava a fost destinat tatlui tu. i singurul mod n care
putem ajunge s fim siguri de asta este exhumarea cadavrului.
Nuuu! Era mai mult un vaiet dect un cuvnt.
Elizabeth, te rog. Trebuie s aflu adevrul.
O auzi cum ncerca s-i recapete controlul.
Vrei s spui c vrei s-l scoi afar din groap i s-l tai bucele?
tii foarte bine c nu e aa. E vorba de tiina. O tiin n care tatl
tu a fcut o munc de pionierat.
mi pare ru. Dar e exact aa. Cnd aveam doisprezece ani, tata m-a
dus la o autopsie. A crezut ca sunt suficient de mare ca s suport. S-a
nelat. Pentru totdeauna. i acum mai am comaruri. i gndul c i-ai face
aa ceva tatlui meu
Privete lucrurile din punctul lui de vedere. n certificatul de deces
scrie c a murit din cauze naturale. Eu nu cred c e adevrat. Pete era un
om de tiin. Ar fi vrut s tim adevrul.
Eu nu cunosc punctul lui de vedere. Nu-l cunosc dect pe al meu. i
l tiu pe al lui Daniel. Mi-a spus de nenumrate ori ct de barbar i se pare
procesul unei autopsii.
Ascult-m. Dac a fost omort, nu vrei s tii c cel care a fcut-o
este pedepsit? Nu crezi c merit dreptate?
Dar dac descoperim c s-a sinucis? Nu vreau s tiu asta.
Sinuciderea este un pcat mpotriva lui Dumnezeu. i, n afar de asta, am
de-a face cu suficient dreptate la slujb. Te rog, Jake. Tata e ngropat. A
murit de cancer. Las-l n pace.
*
Manny nu era de aceeai prere. Sosi la biroul lui Jake artnd stoars
de puteri i minunat. Avu impulsul s o ia n brae, dar nu fcu dect
s asculte din nou tot ce se ntmplase la Turner.
Vreau s abandonezi cazul sta, zise el cnd Manny termin.
i tu vei continua singur?
Pn cnd gsesc suficiente indicii ca s pot chema poliia.
Suficiente nsemnnd: Nu am oasele, nu am corpul doamnei A,

Pete e la x metri sub pmnt i dac o s continui probabil voi fi omort?


Jake izbucni n rs.
Ceva n genul sta.
Ei bine, cu attea avantaje, cred c rmn i eu. Manny vzu c
privirea i era nc plin de nesiguran. ntr-o zi am comparat listele de
lucruri pe care le urm. Ameninrile i intimidarea tocmai au urcat pe
locurile nti i al doilea pe lista mea. Dac te uii la corpul meu moale i
te-am vzut fcnd-o , ai crede c sunt o femeie fragil i neajutorat. Dar
sunt un monstru cnd sunt furioas, i, oricine o fi fost cel care mi-a
respirat n ceaf asear, m-a enervat la culme. Lucrm mpreun. i cu asta
basta.
Acum Jake o mbri. Se ridic, nconjur biroul, se duse lng ea i o
mbri. i ddu seama c inima i dansa de bucurie.
Dup ce se ntoarse n spatele biroului, i povesti despre conversaia cu
Elizabeth.
i apoi, pentru c Manny pur i simplu trebuia s mearg s lucreze i
ea, se neleser s se ntlneasc n seara urmtoare la apartamentul lui
Jake.

Capitolul 13
Era o dimineaa neobinuit de rece n Queens. Ca attea alte lucruri care
erau proprietate public, radiatorul din maina oficial a lui Jake nu
funciona, i el sttea lng mormnt, dorindu-i ca soarele s rsar ct
mai repede. narmat cu ordinul de exhumare, Jake l trezise pe directorul
cimitirului la miezul nopii pentru a-i trimite prin fax o copie a ordinului
i pentru a aranja s nceap exhumarea la ora 6 dimineaa.
Era mbrcat n blugi, adidai vechi, un pulover i o hain uoar,
insuficiente pentru o diminea rcoroas, dar perfecte pentru spturi.
Se uit la ceas: 6.32. Echipa de gropari nc nu sosise.
La ora aceasta cimitirul era panic chiar, trebuia s recunoasc,
frumos. Soarele care rsrea se reflecta n sclipiri colorate pe vitraliile
mausoleelor, monumente elaborate dedicate oamenilor bogai i puternici
ai unei epoci trecute, pictnd pietrele mai simple de mormnt n nuane
fantastice. tia c cimitirul avea morminte de la sfritul secolului al XVIIIlea. Se extinsese n toate direciile, mai ncet abia n anii 1990, cnd Biserica
Catolic ncepuse s permit incinerarea. Cnd Jake i ncepuse activitatea
n Departamentul de Medicin Legal al municipalitii, aproape toate
cadavrele erau ngropate; acum, aproape o treime erau transformate n
cenu.
Jake tocmai i scoase mobilul s-i sune pe gropari, cnd i auzi venind.
Nu trecuse dect o sptmn de la nmormntarea lui Pete, deci nu aveau
o sarcin dificil. Jake fcu fotografii ale mormntului i ale inscripiei
temporare: PETER JOSEPH HARRIGAN, 1933-2005.
Apru excavatorul, trndu-se pe aleea cimitirului cu o vitez de nici
zece kilometri pe or. Jake le fcu cu mna celor doi muncitori care
coborr din utilaj. Purtau blugi i cizme de lucru. Unul era nalt i slab, cu
prul blond pn la umeri i o musta; celalalt era rotund la mijloc i cu
pr negru rrit. Se prezentar drept Boris i Ned.
Nu facem prea des aa ceva, zise brbatul nalt, Boris. Oricum, nu
pentru justiia penal.

Cteodat, cnd cineva vrea s transfere un membru al familiei n alt


loc, i mutm, adug Ned. Sorbi din paharul cu cafea Starbucks4.
Eu am un prieten care lucreaz n New Jersey, afirm Boris,
rezemndu-se de roata excavatorului. O data cnd a scos afar un cociug,
a gsit dou corpuri nuntru dou.
Ned ridic din umeri.
Joe Bonnano, eful mafiot care era proprietarul unei case de pompe
funebre, i ascundea victimele ngropndu-le n cociuge mpreun cu
proprietarul de drept unul peste cellalt.
n cazul prietenului meu, zise Ned, casa de pompe funebre escroca
familiile morilor.
Fascinant, interveni Jake. Dar voi nu aveai o treab de fcut?
Excavatorul zgrie pmntul, dnd la o parte stratul neted bttorit cu o
sptmn nainte. n mai puin de zece minute, partea de sus a cutiei de
ciment care coninea sicriul era deja vizibil. Boris cobori n groap, ag
lanuri de patru crlige metalice de pe partea de sus a containerului de
ciment i inser un drug de metal pentru a rupe cu el sigiliul de rin
care l inea nchis ermetic. Se cr iar sus i i fcu semn lui Ned.
Micnd un levier, braul excavatorului se ridic, i lanurile se ncordar,
agate de ciment. Boris ncerc din nou s desfac sigiliul; capacul se
deschise i fu aezat pe peluza unui mormnt vecin. Jake tia c acesta era
motivul pentru care exhumrile se fceau dimineaa foarte devreme; era
puin probabil s apar vreo rud a mortului.
Boris ata un la de excavator, cu care ridic sicriul din cptueala de
ciment i l aezar lng groap. Jake pi nainte.
Nu a intrat ap deloc, zise el. Foarte bine.
Sri n mormnt i adun mostre de sol n containere mici de plastic.
Ned se holba la el.
Ce faci?
Iau nite mostre de sol: de pe cele patru pri laterale, de deasupra i
de dedesubt. Procedura standard. Trebuie s ne asigurm c nu a intrat
nimic n corp din apa freatic.
4 Lan de cafenele americane, foarte populare (n. red.)

Ca de exemplu ce?
Arsenic, de exemplu. Au existat oameni care au fost acuzai pe
nedrept de crim pentru c medicii legiti au fcut aceast greeal. Doi
englezi la nceputul secolului XX au fost spnzurai pentru otrvirea
soiilor lor; mai trziu s-a descoperit c arsenicul din sol se infiltrase cu apa
de ploaie n sicrie.
Dar n-ar trebui cutia aia de ciment s in totul afar?
Jake se cr afar din groap.
Depinde de ct de mult ap freatic exist i de ct de ermetice sunt
sigiliile. E mai bine s fii precaut.
Examin sicriul. n afara unei mici cantiti de sol care se lipise de el,
lemnul era lucios i curat, de parc tocmai fusese cobort n pmnt.
Ordinul judectoresc stipula c trebuie s fac autopsia in situ. Jake i
adusese instrumentele din main.
Ned desfcu uruburile capacului i Jake l mpinse ncet la o parte.
Inima i se nfior. Chipul de obicei rumen al lui Pete era palid, paloarea
morii. Jake tia c acest lucru era cauzat de ndeprtarea sngelui din corp
n timpul mblsmrii.
Dar, dincolo de asta, Pete era aa cum fusese i n via, mbrcat n
costumul lui favorit de stof, cu cma alb deschis la guler, i imaginea
prietenului su, n sfrit eliberat de orice durere, l coplei pe Jake cu o
intensitate neateptat. Poate c ucigaul i fcuse lui Pete o favoare, dar nu
ar fi trebuit s fie alegerea lui Pete? Nu ar fi trebuit ca acest om att de
mult iubit s aib posibilitatea de a tri pn n ultimul moment, savurnd
puinul timp rmas?
Eti sentimental. Nici mcar nu tii dac a fost otrvit sau s-a sinucis,
orict de improbabil pare acest lucru. Treci la treab.
Jake trebuia s examineze inima lui Pete pentru a determina dac
certificatul de deces avea dreptate afirmnd c suferise un atac de cord;
ficatul, pentru dovezi de otrvire; i pancreasul, pentru a vedea ct se
extinsese cancerul. i scoase haina i cmaa cu uurin, deoarece
antreprenorul de pompe funebre le tiase deja pentru a le face mai uor de
mbrcat, apoi pantalonii, lenjeria i osetele; Pete nu purta pantofi. Jake
putea diseca organele i prelava pri mici pentru examinare la microscop,

dar ordinul judectoresc i interzicea s ia vreun organ din corp.


Fcu incizia n Y. Inima lui Pete era n condiie bun pentru un brbat
de aptezeci i doi de ani, care buse mult. Nu era lrgit, i nu erau dect
extrem de puine semne de boli coronariene. Nu inima l-a omort.
Pancreasul era tare i cenuiu, aproape complet nlocuit de cancer, dar nu
exista niciun semn c se rspndise n celelalte organe. i ficatul? Pe
dinafar vzu c era zbrcit, iar n seciune observ c lobulele erau
necrozate. Semnificativ, dar nu definitiv. Am s fac o crioseciune
imediat.
Jake le ddu lui Boris i Ned baciul obinuit. Apoi, timp de cteva
secunde, pentru a doua oar, i lu adio de la mentorul su.
*
Sunt Wally, domnule doctor, raportez. n noul meu rol de doctor
Winnick, cunoscut i ca Sam Spade.5
Chiar i sunetul vocii asistentului su i fcu plcere lui Jake.
Ia zi!
Cred c am gsit ceva.
Excelent! Ce anume?
A prefera s nu spun pn nu sunt sigur. Dar s-ar putea s
trebuiasc s mai stau o noapte sau dou.
Era un lucru caracteristic pentru Wally s nu spun ceva pn nu avea
rspunsul complet.
Stai ct timp doreti. Eti bine?
n Turner? Ai nnebunit?
Jake nchise rznd. Ua se deschise cu zgomot. Pederson nvli
nuntru abia controlndu-i furia.
Ce dracu crezi c faci?
Avea obrajii de un rou-aprins i ochelarii i alunecaser pe marginea
nasului. Semne rele.
Charlie, nu e ceea ce crezi.
E ceea ce aa tiu, nu cred. Stacy m-a sunat chiar acum de la
5 Detectivul dur, erou al romanului oimul maltez de Dashiell Hammett (n.
red.)

laborator. A zis c ai introdus un al doilea caz sub un numr de laborator


care nu corespunde cu niciunul dintre cazurile noastre, fie autopsie, fie
eliberare de certificat. De ct timp eti aici? tii regulile privitoare la munca
particular: niciodat fr permisiunea mea. Eti al doilea n grad aici, Jake.
Ne poi face ru la amndoi.
Jake se ateptase la o mustrare, dar intensitatea ei era prea usturtoare.
Las-m s-i explic.
Are ceva de-a face cu Harrigan?
A fost otrvit. Ucis. Tetraclorur de carbon. Am crioseciunea de ficat
chiar aici, la microscop.
Nu m intereseaz nici dac a fost nepat mortal de furnici. Nu a
murit n oraul New York. Nu avem niciun drept.
De fapt, avem: un ordin judectoresc semnat de procurorul
districtului Queens.
Ai fcut chestia asta fr s m consuli?
Jake ridic din umeri.
Nu ai fi fost de acord. i trebuia s tiu. Tu ce-ai fi fcut dac ai fi
crezut c cel mai bun prieten al tu a fost ucis i c ucigaul va scpa
nepedepsit?
Las-m s m uit i eu, zise Pederson pe un ton mai blnd. i fix
ochiul la microscopul lui Jake. Necroz centrilobular bnuiesc c ai
dreptate. Trist, dar nu m surprinde.
Nu te surprinde? Cuvintele l lovir pe Jake ca un pumn. Ce vrei s
spui cu asta?
Pete nu era omul care crezi tu c era. Era un bun medic legist,
probabil unul excelent. Dar eu tiu anumite lucruri despre el pe care tu nu
le cunoti. Poate c pur i simplu trecutul l-a ajuns din urm.
A ruinat un caz? A fcut ceva cnd era copil? Fii mai exact.
Las-o balt, zise Pederson, oftnd. Dac eu a avea cancer pancreatic,
a vrea s mor. Las-l s se odihneasc. Se ntoarse spre u. Ocup-te mai
bine de treaba ta. Morga nu i aparine lui Harrigan, nici ie i nici mie.
Charlie, trebuie s-o sun pe Elizabeth. E dreptul ei s afle.
i s nu afle. De ce vrei s-i faci ru? Credeam c i erai prieten. Cu
aceste cuvinte iei.

Mintea lui Jake fu copleit de o confuzie deas ca o cea. Am fost


prietenul lui. L-am cunoscut mai bine ca oricare alt om de pe pmnt.
Oare ce-a vrut Pederson s spun despre trecutul lui Pete? Se ridic n
picioare i ncepu s se plimbe agitat prin birou, ncercnd s reconstituie
anii n memorie. Era adevrat, se ntlniser cnd Jake era la facultatea de
medicin; atunci nflorise prietenia lor. Pete nu i vorbise mult despre
copilria sa sau despre anii de coal, dar, la urma urmei, nici Jake nu
fcuse acest lucru. Amndoi lucraser n timpul prezent, triser pentru
momentul prezent, i deseori, cnd aveau un caz mpreun, triser unul
pentru cellalt. Totul n legtur cu Pete prea deschis, chiar transparent.
i totui, se gndi Jake, mi s-a mai ntmplat s m nel. Am crezut c
mariajul meu cu Marianna va nsemna dragoste etern. Ha! i a inut doar
civa ani. Cu Pete fusese mai mult de un deceniu.
Jake se aez iar la birou. De ce nu m-a ntrebat Pederson despre
cealalt mostr, cea pe care am luat-o de la doamna Alessis? De ce vrea s
renun la caz? De ce s nu-i spun lui Elizabeth? Oare tie ceva n legtur
cu oasele? i frec ochii obosii. Trebuie s continui, chiar dac asta
nseamn s-mi pierd slujba. Dar sunt blocat. Fr oase nu mai am nicio
pist. Fr cooperarea lui Elizabeth, uciderea lui Pete va rmne
nerezolvat.
Ridic receptorul. O ultim ans.
Elizabeth, sunt eu, Jake. Sun ntr-un moment ru?
Daniel nu e aici, copiii i fac temele, m relaxez pentru prima dat
pe ziua de azi dup nebunia cu presa de la birou. Da, e un moment ru
adic e ru dac m suni n legtur cu tata.
Ursc c trebuie s fac asta, i nu a face-o dac nu ar fi esenial. Dar
s-ar putea s am nevoie de ajutorul tu, i, dac va fi aa, trebuie s-i spun
adevrul. Tatl tu nu a murit de o boal de inim sau de cancer. A fost
otrvit. Ucis. Am exhumat corpul azi-diminea. Dovada este
incontestabil.
Urm o tcere lung. Numai dup sunetul respiraiei lui Elizabeth Jake
tia c nu nchisese.
Poate ar trebui s ncerci s trieti la suprafaa pmntului o vreme,
zise ea n cele din urm, nu numai acolo dedesubt cu viermii.

Capitolul 14
Jake o sun pe Manny pe mobil, i spuse c va ntrzia treizeci de
minute, i o rug s l atepte pe treptele casei lui. Acceptul ei plin de
entuziasm fu singura veste bun pe care o avusese toat ziua.
Manny nu era nc acolo. La dracu! i verific ceasul. OK, am
ntrziat patruzeci i cinci de minute. Dac ar fi vrut cu adevrat s m
vad, ar fi ateptat.
Deschise ua furios. Cineva fcea mncare.
Manny? strig el, ntr-un acces brusc de veselie. Ce se ntmpl?
Jake auzi sunetul unor lbue alergnd n vitez pe podeaua de
scnduri. Un cel cu blan roie mbrcat n hinue de firm lu curba pe
hol i i sri pe genunchi. Manny scoase capul pe ua buctriei.
De ce e i el aici? ntreb Jake, mngindu-l pe Mycroft pe cap. Ce
faci?
M-ai invitat la cin, nu-i aminteti?
Adevrat, dar ce faci n buctria mea?
Mncare.
Sam apru din spatele ei, cu obrazul mnjit cu ceva verde.
Philomena ne pregtete cina, explic el.
Ea face mncare? ntreb Jake.
E o adevrat artist.
Nu i n casa mea, l contrazise Manny. Nu fac mncare dect la ali
oameni acas.
Jake i privi pe amndoi cu ochii mijii. Nu o mai vzuse niciodat pe
Manny att de relaxat.
Nu am chef s m joc de-a casa. Am o migren de zile mari.
Vin, zise scurt Manny.
Aspirin, opin Sam.
Jake opt pentru vin. Manny intr n buctrie i se ntoarse cu trei
pahare i o sticl.
i spuneam mamei azi-diminea ct de urt te-ai purtat cu mine, i se

adres ea lui Jake. Mi-a zis c o fat drgu n-ar trebui s se certe cu un
doctor un doctor! care tocmai a fcut autopsia unui prieten. i, n semn
de pocin, a zis c trebuie s-i pregtesc cina. i s spun o noven.
Am halucinaii?
De unde tie de autopsie?
I-am spus eu.
OK, tu de unde ai tiut?
Mi-a zis Kenneth. A fost la tribunalul din Queens azi. I-a spus
secretara judectorului Cookson.
Cine e Kenneth?
Salut, se auzi o voce de femeie, i apru un brbat complet machiat,
ntr-o rochie cu paiete i o tren ca o coad de pete.
Chiar am halucinaii.
Kenneth este asistentul i prietenul meu, l prezent Manny. E
mbrcat aa pentru c joac ntr-un spectacol i pentru c i place. A fost
astzi n biroul lui Cookson pentru cursul de secretariat juridic. Ceea ce
trebuie s nvei n meseria asta este c secretarele vorbesc cu alte secretare
i
Adic noi, fetele, vorbim ntre noi, o ntrerupse Kenneth.
Manny continu, netulburat:
i Kenneth i-a spus secretarei lui Cookson brfa despre mine i
tine
Jake rmase cu gura cscat de oc.
Mine i tine?
aa c secretara lui Cookson i-a spus lui Kenneth despre ordinul
de exhumare pe care l-ai rugat pe procuror s i-l cear. E simplu.
Manny observ c Jake era complet stupefiat. Aa-i trebuie.
Apropo, zise ea. Poi s fii sigur c n-am s spun novena pentru tine.
Sunt o catolic pensionat. Dar i fac totui linguini cu sos alb de stridii.
Jake mpinse la o parte un teanc de New York Times de pe un scaun i se
prbui pe el.
Eu am gustat deja sosul, se bg Sam. E divin. nti a clit usturoi
proaspt, ptrunjel, sos de smntn, ulei de msline i suc de stridii i
apoi a adugat stridiile proaspete de Manila ntregi.

Jake i arunc o privire mnioas.


Credeam c nu mnnci dect cuer.
Sam ridic din umeri, scuturndu-i prul legat n coad.
Se mai schimba vremurile.
Trebuie s fug, Manny, zise Kenneth. Se apropie de Jake i i ntinse
mna s i-o strng. Jake observ c avea unghiile mai lungi, mai roii i
cu o manichiur mai bun dect ale lui Manny. A fost cu adevrat divin. Pe
curnd.
ncntat, bolborosi Jake, gata s-i mute limba.
Kenneth iei singur. Manny servi linguini. Mncar stnd n picioare.
Jake trebui s recunoasc totui c mncarea era absolut fantastic.
Mycroft pru s aib aceeai opinie, cci i nfulec n grab propria
porie.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce are animalul la pe el? ntreb Jake.
Arat ca i cum i-ar face cumprturile pe Madison Avenue.
Manny l fix cu o privire semnificativ.
Se numete jerseu. E rcoare. Nu arat drgla?
Mycroft i-a luat numele dup fratele mai mare al lui Sherlock
Holmes, zise Sam, cu gura plin. i aduci aminte care, acela gras i lene.
Manny, care se dusese n buctrie s pregteasc desertul, scoase capul
de dup col, revoltat.
Nu e gras. E genial.
Vorbea despre personaj, nu despre cinele tu, afirm Jake. i
personajul e genial.
Ei, bine, Mycroft al meu e i mai genial.
Serios? se gndi Jake. Dovedete-o. Dar tcu din gur.
*
Dup cin starea de spirit li se schimb. Sam se duse acas. Mycroft
dispru la etaj s fac nite explorri de unul singur, iar Jake i Manny,
aezai confortabil n fotolii adnci n camera de zi, resimeau amndoi
dezamgirea pe care plvrgeala vesel de dinainte o acoperise pentru o
vreme. Jake i spuse despre rezultatele exhumrii, despre ultima
convorbire cu Elizabeth, despre bnuielile pe care le avea n legtur cu
Pederson i despre remarca misterioas a lui Pederson n legtur cu Pete.

Cel puin am reuit s-l convingem pe judectorul Bradford s


opreasc mallul, zise Manny. i poate mai putem totui gsi nite acte la
Spitalul Psihiatric din Turner.
Dac au pstrat acolo vreun act, acum sigur nu-l mai gsim. Tipul
care te-a urmrit sigur le-a mutat sau distrus deja.
Ai dreptate.
i, dac nu putem recupera oasele, ct timp vom putea sista lucrrile
la mall?
O sptmn?
n cel mai bun caz.
La dracu!
Se privir n tcere, amndoi rmai fr glas de emoie.
Ia uite c vine iar Mria Sa Ft-Frumos celul. Jake i arunc o privire
plin de rutate.
Mycroft! Tonul cntat al lui Manny l zgrie pe Jake pe creier. Ce ai
acolo? Ce are puiuul lui mmica n guria lui micu i scump? Haide.
D la mmica!
i ntinse mna ctre el. Mycroft mri.
Nu, zise ea. Nu-i voie s facem zgomote urcioase la mmicua. Hai,
d-mi-l! Trase obiectul din gura lui Mycroft i i-l ddu lui Jake. A gsit
chestia asta n gunoi?
Era o bucat curb de os. Jake o inspect.
Osul acesta e de om. E o mandibul.
De om? Ce pervers las oase omeneti n gunoi?
Nu l-a gsit n gunoi. E unul dintre specimenele mele didactice.
i de ce le lai s zac alandala?
Nu le las. Toate sunt depozitate.
Da, i la de-acolo cum se cheam c e? Manny art spre un os
foarte mare aezat pe un dulap din col.
Acela e un femur de alozaur. L-am cumprat la o licitaie de oase de
dinozaur.
De ce?
Ridic din umeri.
Mi s-a prut superb. Arat ca un femur de om, att c e mult mai

mare. Nu numai c oasele noastre arat foarte asemntor, dar mai mult
de nouzeci la sut din ADN-ul nostru este identic cu al lor.
Nu mai am nimic de adugat. Manny privi osul. Cel puin nu e plin
de praf. Cred c ai cea mai bun menajer din Manhattan.
Nu are voie s ating specimenele. Sunt organizate dup sistemul
meu personal, aa nct s gsesc ce vreau cnd vreau. Tot ce e acolo are o
valoare educativ. Uite, mandibula, de exemplu. O folosesc ca s le art
studenilor cum pot fi folosite fiele stomatologice pentru identificarea
rmielor omeneti. Aceasta este de femeie. E mai neted n locurile unde
muchii se ataeaz de prile laterale. Se poate vedea imediat c i s-au
fcut nite lucrri dentare. Are nite plombe la primul i al doilea molar.
i
Ce e? ntreb Manny.
Jake rmase uitnd-se fix la os, cu o sclipire slbatic n privire.
Dumnezeule! strig el. Dumnezeule! Ai avut dreptate. Cinele sta e
Mycroft i Sherlock laolalt.
*
Jake se ridic n picioare i o porni la goan n sus pe scri, cu Mycroft
pe urme.
Unde te duci? strig Manny, mergnd dup el.
Etajul patru. Camera specimenelor.
Intrar ntr-o ncpere care Manny bnui c fusese un budoar feminin
pe vremuri. Avea nc urme de elegan: un emineu de marmur,
geamuri de sticl colorat deasupra ferestrelor, stucatur n forme florale
sub tavan. Dar acum era o camer de brbat camera unui om de tiin
nebun plin de borcane de sticl coninnd viscere, cutii cu pr, un
microscop i ceea ce prea a fi zeci de cutii de carton pline cu oase, sigilate
i etichetate.
Jake se repezi la cutia marcat cranii.
Slav Domnului! zise el uurat.
Cutia aceea e lipit cu scotch, zise Manny. Mycroft nu ar fi putut lua
de acolo osul.

Exact, dragul meu Watson6.


Jake se npusti afar din camer i urc scrile n pod. Dac ncperea
cu specimenele era o harababur organizat, acesta era un haos. Mai multe
cutii erau risipite pe podea de parc fuseser aduse de valuri ntr-un
naufragiu. Saci de plastic plini de hrtii erau rezemai de perei; podeaua
era mnjit de urme de pmnt.
Mycroft, aport! comand Jake.
Cinele se duse fr ezitare la o pung de hrtie maro de pe podea i
ncepu s scotoceasc n ea. Punga fusese sfiat ntr-o parte; Manny vzu
c era plin de oase.
Pete, zise Jake, zmbind. Nemernic genial ce eti!
Ce e acolo? ntreb Manny.
Camera asta conine toate lucrurile pe care le-am luat de acas de la
Pete. Nici mcar nu am apucat s m uit printre ele. i asta art sacul
menajer conine oasele pe care le-am gsit n cmpul din spatele
Spitalului Psihiatric Turner. Nu toate, bnuiesc, dar suficiente. Pete le-a
luat probabil la el acas cnd s-a ntors de la morg n lunea cnd am
plecat eu de-acolo.
Scheletele din Turner? ntreb ea cu ochii mari.
Scheletele din Turner, zise el, radiind ncntare. Ceea ce ne-a adus
cinele tu adorabil, care-o iubete pe mmica lui i e genial, este
mandibula scheletului patru. Cred c i-a czut eticheta cnd ni l-a adus
Mycroft.
*
Bucuria lui Jake era molipsitoare, se gndi Manny, uitnd pentru o clip
seriozitatea proiectului lor.
Dar de ce ar fi luat Harrigan oasele? ntreb ea. Nu contravine
procedurii legale?
Ba da, desigur. nseamn c a avut un motiv foarte serios s o fac.
Cu sigurana a crezut c oasele dovedesc ceva dei nu tiu exact ce.
Oricum, din cauza aceasta a fost omort. tia ce dovedeau oasele i poate la i dezvluit.
6 Prietenul cel mai bun i confidentul lui Sherlock Holmes (n. red.)

Ridic punga, acoperind cu palma sprtura din ea.


Hai s mergem n biroul meu. Am acolo un schelet articulat, i
putem s-l folosim ca s comparm oasele din pung. Chicoti. ntr-o via
anterioar, Sam folosea casa pentru aventuri de societate. Una dintre
nsoitoarele lui s-a apucat s danseze blues cu scheletul. Aa c am
hotrt c e mai bine dac nimeni, nici chiar Sam, nu mai intr acolo fr
permisiunea mea.
M simt privilegiat, se gndi Manny, dar de ce? Se simi caraghioas.
Biroul lui Jake era o ncpere mare i confortabil la etajul doi. Pereii
erau acoperii cu tablouri i documente nrmate, evident aranjate cu grij:
un mandat semnat de preedintele Abraham Lincoln pentru iertarea unui
dezertor dac accepta s depun un jurmnt de credin fa de Statele
Unite; patru fotografii cu autograf ale lui Muhammad Ali, artnd n
succesiunea lor o semntur care se dezintegra; un articol al lui Jake
despre efectele loviturilor de pumn asupra creierului boxerilor.
Cred c boxul ar trebui interzis, zise Jake, observndu-i interesul.
Singurul su scop este de a provoca aproximativ zece secunde de daune
creierului oponentului.
ntr-un capt al ncperii se gsea un birou masiv de lemn de stejar, att
de mare nct Manny nu i putu imagina cum reuiser s-l bage pe u.
n colul cellalt sttea scheletul n poziie vertical.
E autentic, scos din fluviul Gange, explic Jake. Cele de plastic pe
care le folosesc n facultile de medicin sunt poate corecte, dar greutatea
oaselor e cu totul greit.
Dei un perete ntreg era acoperit de rafturi pline cu cri, oase i
specimene, pe birou nu se gsea nimic.
Jake aez sacul pe birou, oferindu-i lui Manny scaunul de piele rotitor.
Scoase mostrele de pr din plicuri separate i apoi o bucat subire de
form oval de metal cenuiu.
Ce este asta? ntreba Manny.
James Lyons avea o plcu n craniu. Pete a gsit-o.
I-o ddu. Plcua era perforat de orificii mrunte; Manny o inu la
lumin. Manny Manfreda, detectiv particular.
Sunt litere perforate n ea. i miji ochii s vad mai bine. A.V.E.

Probabil iniialele neurochirurgului care a inserat-o.


Manny i reprim un fior.
De ce ar face cineva aa ceva? O plac n cap e suficient darmite
un autograf?
Craniu, corect Jake. Nu e ceva nemaiauzit. Poate c doctorul a fcuto ca s poat fi identificat. i mai probabil, a fcut-o din vanitate. Unii
doctori nu pot rezista s nu se joace de-a Dumnezeu. ntr-unul dintre
corpurile pe care le-am autopsiat, un chirurg i sculptase iniialele ntr-un
lob al ficatului. Se ddea mare n faa asistentei din sala de operaii.
Asta e agresiune. Voi, doctorii, suntei bizari. Tu eti bizar.
Iniialele de pe plcua asta s-ar putea s ne fie de folos, continu
Jake, ignorndu-i atacul.
Crezi c putem s ne folosim de ea ca s identificam celelalte
corpuri?
Asta sper. Dac putem da de urma chirurgului, sau cel puin a
dosarelor sale, poate vom afla cine altcineva mai era n mormntul acela.
Dar totui de ce s-i pun lui Lyons o plac n cap? ntreb Manny.
Poate a avut un accident?
Sigur, dar mi vine mai degrab a crede c a fost un tratament pentru
epilepsie.
O gaur n cap?
A existat o vreme teoria c ndeprtarea unei buci din craniu poate
preveni crizele prin reducerea presiunii intracraniene. Acum nimeni nu
mai crede aa ceva. Operaia era complet barbar, ca lobotomia frontal.
Mngie ncet metalul, adncit n gnduri.
Aceeai atingere blnd. Aproape c pot s o simt.
Cu sigurana i-a fost fcut dup ce a ieit din armat, continu Jake.
Altfel nu l-ar fi nrolat. E ciudat. Credeam c tratamentul nu se mai fcea
din anii 1940. Dar Lyons a luptat n Coreea.
ncepu s se plimbe prin ncpere.
Asta face cnd se gndete. Aa fcea i Sherlock Holmes.
Vocea lui Jake era aceeai pe care o folosise n timp ce i fcea autopsia
doamnei Alessis.
Lyons nu a murit imediat dup ce i-au pus plcua. Osul tiat s-a

vindecat timp de cteva luni.


i asta e relevant?
Nu am nici cea mai mic idee. Se aez i lu n mini un alt os.
Acesta are nc eticheta. Sunt vertebrele unu i doi cervicale ale scheletului
trei. Uite, vezi, marginile osului sunt neregulate vindecarea nu s-a
produs.
i introduse nc o dat mna n sac i ridic la lumin noul obiect
descoperit.
Scheletul unu, ulna. Osul antebraului, zise el.
De ce s fi pstrat Harrigan asta?
Habar n-am. Va trebui s aflm singuri.
Mai e ceva acolo?
Alte oase. Puse rmiele ntr-o cutie curat i i frec ochii. Am un
seif n pivni. Le voi pune acolo peste noapte.
Bietul om, e epuizat. Manny simi o dezamgire brusc. Eu speram
c ce?
Vom lua totul de la capt mine-diminea, zise Jake. Ar fi cazul smi iau o zi liber pe motiv de boal. Ai timp s vii s m ajui?
Timp? Nu.
ncearc numai s m ii la o parte.
Bine. O s-i spun i lui Sam s vin aici. Voi doi putei verifica
celelalte lucruri din cas de la Pete, n timp ce eu m duc cu mostrele
acestea de pr i de os la un laborator privat. Trebuie s le fac i
radiografii. Pete nu mi le-a dat niciodat pe ale lui. i trebuie s m duc la
un dentist n legtur cu mandibula.
Ceea ce nseamn c el va fi plecat n timp ce eu lucrez cu Sam. Asta e
munca de detectiv.
Cum i de ce au putut fi inute secrete morile a patru pacieni dintrun spital de boli mintale mai mult de patruzeci de ani? ntreb Manny.
Cineva tot ar fi trebuit s se trdeze n cele din urm, nu?
Nu i dac voia s triasc, afirm Jake, amintindu-i ultima
conversaie cu prietenul su. sta e de fapt lucrul cel mai important. Pete
tia c urma s moar. Ce mai conta pentru el c tia ceva ce nu trebuia s
tie? De aceea a fost ucis. i tot de aceea, pentru c l-am cunoscut pe el,

suntem i noi toi n pericol.

Capitolul 15
Doctorul Geoffrey Renko era unul dintre cei mai faimoi dentiti din
America. Jake l consultase de multe ori n probleme de medicin legal i
de ct de puine ori posibil cnd era vorba de propriii dini.
Dentistul l primi cu cldur.
Hai, stai jos. neleg c nu eti aici pentru un control.
Luna viitoare, zise Jake, frapat de faptul c un om att de masiv avea
nite mini att de delicate. Se aflau n biroul lui Renko. Jake i ddu
mandibula. M ntrebam dac n-ai vrea s arunci o privire la asta.
Renko o rsuci n mini.
Ai dosarul stomatologic?
Jake cltin din cap.
Restul craniului?
Ceea ce vezi este tot ce s-a gsit.
mi plac provocrile, rosti Renko, zmbind.
Asta-i bine, pentru c sper s poi s-mi spui ceva care s ne ajute s
identificm victima. Tot ceea ce tiu este c e o femeie n jur de douzeci de
ani, care probabil a murit prin anii 1960, n timp ce era pacient a
Spitalului de Psihiatrie din Turner.
Renko i ridic sprncenele.
O-ho. Un spital de boli mintale. tia sunt de obicei nite mcelari
cnd vine vorba de servicii de stomatologie. Ridic mandibula. Oasele i
dinii se formeaz cnd eti tnr, deci putem examina izotopii de carbon
pentru a afla dac i-a petrecut copilria mncnd zahr din trestie sau din
sfecl. Asta ne va da o idee unde a crescut. Bineneles, pentru asta am
avea nevoie de un reactor nuclear
Sper s nu ajungem pn acolo, zise Jake. Dar s-ar putea.
Renko trase corpul de iluminat cu lup ataat de un bra la captul
biroului i privi mandibula cu concentrarea unui negustor de diamante.
Ei, bine, da E ceva aici. i ntinse osul lui Jake s l examineze i el.
Vezi aceste patru plombe la marginile dinilor? Sunt plombe interdentare

cu foi de aur clasa a treia. Foarte folosite n anii 1950, nainte ca dentitii
s treac la silicat i acrilic. Dac lucrarea a fost executat n anii 1960, era
demodat. i, oricum, e mna unui amator. i-a fcut treaba, dar foarte
prost.
Deci e posibil s fi fost fcut de vreun medic btrn i neglijent de la
ar care folosea materiale ieite din uz.
Sau de un tnr neglijent. n anii 1960, un student la stomatologie
trebuia nc s fie n stare s fac tipul sta de plomb ca s treac
examenul de stat n New York.
Poate c femeia era dintr-o familie srac i a trebuit s mearg la o
clinic.
Nu erau dect trei faculti de stomatologie n statul New York pe
vremea aceea: la Albany, NYU i Columbia. Uneori instituiile de stat, ca
de exemplu nchisorile sau spitalele de boli mintale, rezervau o zi pentru
studeni care s vin s lucreze acolo.
Crezi c o facultate de stomatologie ar mai pstra fie att de vechi?
Sigur, dac au arhive. S-ar putea s existe o copie i la azil. n orice
caz, e un ac n carul cu fn.
Deocamdat, zise Jake, trebuie s m descurc cu ce am.
*
Sam, e Manny. Urgen la birou. O s ntrzii puin.
Nu pot vorbi acum.
S-a ntmplat ceva?
E ora de yoga.
De ce faci yoga acas la Jake?
Sunt vibraii pozitive aici.
Oh.
Ai nceput mcar?
Mmm.
Vin ct de repede pot.
*
Jake fu oprit la intrarea n biroul su de un avocat ntr-un costum cu
dungulie, care se prezent cu numele de Anthony Travaglini i spuse c
venea din partea biroului de avocai ai municipalitii.

Am venit s v aduc aceste documente, zise el, nmnndu-i lui Jake


nite acte prinse cu agrafe.
Jake privi titlul: ELIZABETH MARKIS, ADMINISTRATOR AL AVERII
LUI PETER JOSEPH HARRIGAN, VERSUS DR. JACOB ROSEN I
MUNICIPALITATEA ORAULUI NEW YORK.
V solicit s i napoiai bunurile doctorului Harrigan, explic
Travaglini. Nu dorete dect obiectele pe care le-ai luat din cas, nimic
mai mult.
Oare ce face? Mai nti nu vrea s m lase s-i spun adevrul n
legtur cu tatl ei, i acum nu m las s pstrez lucrurile din casa lui
lucruri pe care chiar ea a vrut s le am i pe care m-a implorat s le iau. Ce
se ntmpl? tie oare c Pete avea oasele? Jake simi fiorul spaimei
trecndu-i prin ira spinrii ca o flam de-a lungul fitilului.
i dac zic nu? ntreb el.
Municipalitatea nu v va susine. Este ntru totul dreptul ei. Le-a
donat campusului universitar din Queens al Facultii de Medicin
Catskill pentru o bibliotec ce va fi numit dup doctorul Harrigan. i este
puternic amintii-v c nu este doar fiica lui Harrigan, este i procurorul
general al statului.
Ce porcrie! Cuvintele i scpar nainte s apuce s le cenzureze.
Poate c aa e. Oricare ar fi motivul pentru care le dorete, sunt ale ei.
De fapt, oamenii erifului sunt deja acas la dumneavoastr. Fratele
dumneavoastr este acolo, dar nu vrea s-i lase s intre pn nu v dai
permisiunea. Sunai-l, v rog. Nu avei de ales.
Jake se duse la birou i form numrul su de acas.
Las-i pe oamenii erifului s intre, i zise el fratelui su. D-le toate
cutiile din pod.
Sam va nelege. Nu i-am spus nimic despre cutia din seiful din
pivni.

Capitolul 16
Jake o sun pe Manny pe mobil exact cnd aceasta ieise din birou i i
spuse despre ntlnirea cu Travaglini.
Nu mai e nevoie s te ntlneti cu Sam, zise el. S-a dus la un curs de
sex tantric.
Manny se simi uurat. O chinuia faptul c nu acorda suficient atenie
propriei slujbe. Aa avea ansa s se ntlneasc cu domnul Williams
pentru a vorbi despre procesul lui mpotriva Departamentului de
Pompieri, s ntocmeasc documentele finale n cazul de deportare
Cabrera i s-i aduc la zi contabilitatea. Recompensa va fi o cin trzie cu
Jake.
Biroul ei era ntr-una dintre acele cldiri de lng Wall Street unde se
gsesc mici firme comerciale de toate felurile. Chiar alturi de ea, un
dentist i practica dureroasa meserie (Manny i detesta pe dentiti); dup
col era un contabil public, ai crui clieni preau s fie mai ales
organizatori de sindicat; la cellalt capt al holului se afla un agent care se
ocupa de un grup de rock-and-roll de fete care preferau costumaii extrem
de sumare chiar i atunci cnd nu se aflau pe scen. Pe geamul jivrat al uii
ei era scris cu litere elegante aurii:
PHILOMENA MANFREDA
Avocat
Biroul ei consta dintr-o ncpere mic pentru Kenneth, o ncpere mai
mare pentru ea nsi i o fereastr de la care avea privelitea altor ferestre;
cnd se uita afar, i venea greu s spun dac era zi sau noapte.
Acum ns i ddu seama c era noapte. Dup ntlnirea cu Williams,
lucrase nici ea nu tia cte ore, abia observnd cnd Kenneth i urase
noapte bun i c, dei luminile erau nc aprinse n cldirea de vizavi, nu
rmsese nimeni care s le foloseasc. Se uit la ceas. Dumnezeule!
Form numrul mobilului lui Jake.
Sunt nc la birou.

i eu, suspin acesta. M-ai prins chiar cu o clip nainte s te sun eu


pe tine. Te superi dac anulm ntlnirea din seara asta? M voi revana
fa de tine mine-sear.
S nu-l vd? Ei bine. Era prea obosit pentru tachinri sau pentru
avalana de emoii pe care o simea ntotdeauna cnd era cu el. Mai bine s
mnnce rapid o salat, s mearg acas la timp s poat s-l plimbe pe
Mycroft i s prind ediia de la ora 23.00 a emisiunii Project Runway, ca s
vad cum visau tinerii plini de sperane moda de mine.
Se ridic n picioare i se ntinse oboseala i frmnta fiecare muchi n
spate i pentru prima dat i ddu seama de linite. Cred c sunt
ultima persoan din cldire.
Sptmna trecut acest gnd nu ar fi deranjat-o, dar acum, dup
Spitalul Turner, simi o trepidaie n stomac i i apuc n grab poeta i
haina.
E cineva pe coridor! Putea s-i vad silueta prin geamul jivrat al uii.
Sttea nemicat nu, acum se apleca. S se uite prin geam? i imagin
respiraia aceea n ceaf, o simi din nou visceral, de parc era nc n
CAMERA SOLITUDINII. Oare o urmrise? tia oare c se ntlnise cu Jake
i cu Sam dup avertismentul lui? Oare o s m omoare acum?
Ascult! Se auzea un zgomot de dinafara uii ei. Ce e? Un motor. O
mainrie? Un fierstru electric! Manny i nbui un hohot de plns i
rmase paralizat n picioare, cu inima bubuindu-i att de tare n piept
nct putea s o aud peste duruitul motorului. Umbra se mic din nou,
ndeprtndu-se de ua ei pn n-o mai putu vedea.
Idioato! Nu era niciun fierstru; nu a venit nimeni s te taie buci. Nu
e niciun brbat afar. E o femeie, femeia de serviciu. i folosete maina de
lustruit podele, aa cum face n fiecare sear la ora asta. Biroul meu e pe
col, aici trebuie s nceap. S-a aplecat ca s porneasc maina.
Ochii i se umplur de lacrimi de recunotin.
Oh, zise ea cu voce tare. Oh!
i lu haina pe ea, i nfur ferm curelele poetei n jurul braului i
cu un fior rezidual de trepidaie deschise ua.
Da, acolo era, femeia de serviciu, lustruind podeaua n faa biroului lui
Gideon Pollack, doctor stomatolog.

Bun seara, zise Manny, mndr de fermitatea vocii ei.


Femeia se ntoarse. Purta o earf care i acoperea prul i faa, o rochie
cu flori foarte larg i ciudat cizme cowboy Tod. Scumpe.
Ce fel de femeie de serviciu?
Bun seara, rspunse femeia.
Ls maina de lefuit unde se gsea i se apropie de Manny, innd
ceva n mn, ntins ctre ea ca un cadou.
Un cuit!
Lumina era puternic n coridor; se reflect n lama de oel ca nite
scntei dintr-un foc.
Manny se rsuci n vitez i ncepu s alerge, dar alunec pe podeaua
lustruit. Femeia era deasupra ei, n picioare, innd cuitul ridicat, cu
mna tras napoi n spatele capului. Manny ncepu s urle, s urle, s urle
ncontinuu, sunetul reverbernd pe coridor, pn cnd femeia nfipse
cuitul i Manny nu mai putu s urle.
*
Se trezi ntr-o lumin puternic i cu o durere mistuitoare n coapsa
dreapt. Se afla ntr-un pat nu era nicio urm de ndoial n aceast
privin dar nu n patul ei de acas. Mai degrab, avea mirosul i senzaia
unui pat de spital?
Deschise ochii. ntr-adevr, era un spital.
Unde sunt? ntreb totui, pentru c voise toat viaa s pun aceast
ntrebare.
La Saint Vincent, i rspunse o voce de la piciorul patului.
i nal capul. Doctorul Jacob Rosen n costumaie complet de spital i
zmbea. La naiba! E un vis.
O copleir amintirile. Biroul ei, silueta, femeia n cizme de cowboy i
cuitul Oh, Doamne, cuitul! ncerc s se ridice, dar un val de
ameeal o rsturn la loc pe pat. Avea un gust ciudat n gur, de parc
mestecase stof.
Stai nemicat, zise Jake. Se apropie de ea i o lu de mn. Ah. Deci
nu e un vis, totui. O femeie de serviciu te-a gsit i a sunat la salvare.
O femeie de serviciu? Ea a fost cea care alb sau negres?
Negres. O alt femeie. Erai ntins pe jos n faa biroului tu. Ai

fost njunghiat. Ai o tietur pe coaps, lung de zece-doisprezece


centimetri.
De unde ai tiut c sunt aici?
Ai o agenda n poet. Personalul de la camera de urgen a sunat la
numerele de urgena pe care le-ai listat acolo i au dat n cele din urm de
Kenneth Boyd. El m-a sunat pe mine. Jake i cltin capul cu uimire. A
fost o conversaie de pomin.
El unde e?
Acas. A zis c nu suport spitalele sau privelitea sngelui. Nu vrea
s te vad dect dac eti bine sau moart.
Manny i nchise ochii.
i cum sunt?
Bine sau aproape bine. Vei avea dureri mari cnd trece efectul
anestezicelor, dar nu e dect o ran n carne. Poi pleca mai trziu
diminea i vei merge bine peste cteva zile. i trase un scaun. Te simi
suficient de puternic s-mi spui ce s-a ntmplat?
*
Povestea ei era dezlnat, parial din cauza medicamentelor, dar mai
ales pentru c mintea ei i amintea de imagini disparate, i nu o
succesiune coerent.
Atacatorul tu, zise Jake. Eti sigur c era o femeie?
Nu chiar. Tot ce a zis a fost bun seara, i se poate s-i fi prefcut
vocea. Avea o rochie pe ea, bineneles, dar purta cizme brbteti de
cowboy Tod. De neconfundat.
OK. Un brbat sau o femeie. Kenneth
Nu a fost el!
Jake izbucni n rs.
Nici nu sugerez c a fost el. Dar, dac a fost o femeie, atunci nu a fost
aceeai persoan care te-a speriat la Turner.
Confortul pe care i-l ddea prezena lui se dispers, i Manny se simi
nc o dat copleita de oroarea a ceea ce i se ntmplase. Afirmaia lui fu
ca o lovitur n for.
Doi atacatori?
S zicem, de exemplu, eriful Fisk i Marge Crespy.

Crezi?
Colegul meu, Wally Winnick, continua el cu chipul nnegurat, este n
districtul Baxter ncercnd s gseasc legturi. Vom ti mai multe cnd se
ntoarce s ne spun ce a aflat. Tot ceea ce sunt sigur este c el, sau ea, sau
ei, nu au vrut s te omoare.
Poate brbatul de la Turner nu, dar femeia de serviciu sigur da.
Dac voia s te omoare, ai fi moart acum. Cuitul ar fi putut tot att
de bine s-i intre n inim. ncearc s te sperie, Manny, i, prin tine, i pe
mine. i lovi cu for pumnul de marginea patului. Oh, Doamne, a vrea
s nu fi venit dup mine! E vina mea c a fost rnit. Nu trebuia s o iau
la Turner. Am vrut s o am lng mine. Dar n-am avut nevoie de ea.
M bucur c nu a fcut-o, opti Manny.
Jake se aez cu capul plecat, iar Manny l mngie pe bra.
Asta nseamn c nu a trebuit s atept pn disear ca s te vd.
Jake ncerc s-i zmbeasc, dar nu reui. Intr o asistent.
Sunt doi poliiti la u, domnioar Manfreda. Vor s discute cu
dumneavoastr despre atac. V simii n stare?
Cred c da. Anestezicul i pierdea deja efectul, i ddu ea seama.
Durerea era mai intens, dar mintea i era mai limpede. Cum a aflat poliia
despre asta? l ntreb ea pe Jake.
De la camera de urgen. Medicul de gard are obligaia s raporteze
toate rnirile suspecte.
Nu s-a ntmplat nimic suspect cu mine. A fost pur i simplu o
agresiune. Ce s le spun?
Spune-le pur i simplu c ai strigat i atacatorul s-a speriat.

Capitolul 17
Manny tia, n timp ce Jake o ajuta s ias din taxi, c ar fi putut s-l
cheme pe Kenneth sau pe mama ei s stea cu ea n apartamentul ei, dar
Jake o invitase s stea acas la el acolo vei fi cel mai n siguran i ea
acceptase. Cine n-ar face-o? Personalul camerei de urgen i tiase
hainele, astfel c, pudici amndoi, Jake o nfur n dou halate de spital
i semn actele de externare.
Manny simea ce nu simise dect rareori nainte: vulnerabilitate. Era
plcut s existe cineva care avea grij de ea. Jake o aez ntr-unul din
fotoliile lui mari de piele, din camera de zi, i sprijini picioarele pe un
taburet care nu se potrivea cu fotoliul i i fcu un ceai.
i aduc alte haine s te mbraci, i zise el.
Era nc n halatele de la spital.
Ai ieit cu Kenneth?
Jake o privi stupefiat.
Ha?
Nu conteaz. Tot n-ai nelege. Adu-mi orice ai.
Jake urc la etaj.
Manny i sorbi ceaiul i se minun de faptul c era n via. Atacatorul
ei ar fi putut s o omoare bang! i atunci ar fi fost exact ca doamna
Alessis, cu corpul golit de spirit. Faptul c altcineva putea fi responsabil de
moartea ei era nspimnttor. Controlul asupra propriei viei era puterea
ei i acum aflase ct de puin nsemna de fapt. i petrecuse ntreaga via
de adult avnd de-a face cu suferinele i pierderile omeneti; asistase chiar
i la o autopsie. Dar de-abia acum, cnd ajunsese att de aproape de
propria moarte, fu copleit de adevrata revolt. Sunt o fiina
omeneasc. Cum ndrznesc? Voia s se rzbune.
Jake se ntoarse. Iat recompensa.
ncearc astea.
i arunc n poal o pereche de pijamale de-ale lui.
Am fost convinsa c ai un trening de-al unei iubite pe aici.

Nicio iubit. Niciun trening.


Aha.
Trebuie s m ntorc la birou peste cteva ore, zise el. Vom comanda
mncare cnd m ntorc. L-am sunat pe Sam s vad dac poate veni s stea
cu tine
Oh, nu, te rog.
dar nu l-am gsit. Aa c vei fi singur. Nu deschide ua la
nimeni. O privi ngrijorat. Ai nevoie de ajutor s-i pui pijamaua?
Pot singur. Manny ncerc s se ridice n picioare, dar czu napoi n
fotoliu. Au! Pot s m mbrac cu bluza, dar ar trebui s m ajui cu
pantalonii.
Mi se pare o idee bun.
Nemernic libidinos. Manny simi un fior de dorin.
ntoarce-te cu spatele.
De ce? Vd corpuri goale n fiecare zi.
Corpuri goale moarte. ntoarce-te.
Bine, bine.
Manny i scoase halatele de spital, i lu pe ea bluza de pijama i i
ncheie nasturii. Era de culoare maro cu mici carouri crem pe ea
hidoas , dar bumbacul era neted i voluptos. i suflec mnecile i se
gndi cum ar fi s stea ntins n pat cu el. Codeina m-a zpcit de cap.
Acum ajut-m.
Jake se puse ntr-un genunchi i i bg picioarele n pantaloni. Are de
gnd s m cear de nevast?
Cred c va trebui s i sufleci puin, spuse ea.
Jake i ridic puin, astfel nct i se vedeau picioarele. i atinse pulpele
cu minile. Manny se nfior.
Te simi bine?
Da, rspunse ea cu glasul neobinuit de strident.
Bun. Apleac-te nainte i ridic-i-i. Ai grij s nu te lai cu greutatea
pe piciorul acela.
Manny i scutur funduleul puin i se leg la mijloc cu cordonul.
Gata.
Jake se uit la ea cu o privire de brbat, nu de doctor.

Du-te napoi la lucru, l ndemn ea. Ai o mulime de trupuri acolo


care te ateapt.
i nc unul cnd vii napoi.
*
Manny nu era n fotoliu cnd se ntoarse Jake acas. Camera de zi era
goal.
Groaza l invad ca o otrav. Nu pot s o pierd. E prea important. Nu
ncerc s interpreteze ce anume nsemna important; nu era contient
dect de faptul c avea rsuflarea ntretiat, c panica l fcea s se simt
ameit i c, dac fusese rpit sau ucis, va trebui s i ia un nou nume, o
nou via. Nu ar mai putea tri cu acest Jacob Rosen care era acum.
Manny! url el. Manny!
Un sunet la etaj. i trebui un moment s-l identifice: ap curgnd.
Face baie!
Urc scrile n goan, rznd. Da. Ua de la baie era nchis. Era evident
c ceea ce auzea era ap. Manny cnta din toate puterile aria Mackie iul
din Opera de trei parale de Kurt Weill.
Jake btu cu pumnul n u. Cntecul ncet.
Cine e?
Jake. Cum naiba ai ajuns sus?
Cu o rachet spaial. Trebuia s fac o baie.
Foarte amuzant. Dac i uzi bandajele, i se vor rupe custurile.
Probabil rana i sngereaz deja numai de la urcatul treptelor.
Manny opri apa.
De fapt, s tii c nu. i mi-am lsat piciorul s atrne peste marginea
czii. Dac m hotrsc vreodat s renun la avocatur, pot s m apuc cu
ncredere de contorsionism. Izbucni n chicote de rs. Ar trebui s m vezi.
Mi-ar plcea asta foarte mult. Jake rsuci mnerul.
S nu cumva s-ndrzneti!
A fost sugestia ta. Rmase lng u, ascultnd sunetele mbierii ei.
Apoi auzi apa scurgndu-se din cad. Sunt nite prosoape curate n dulap,
i zise el.
Le-am gsit.
Ai nevoie de ajutor s cobori scrile?

Am reuit s le urc singur, nu? Ezit. Dei s-ar putea s fie


distractiv.
*
Apru n ua buctriei purtndu-i pijamaua i innd n mn o cutie
de medicamente. Ochii i sclipeau de furie.
Ai scotocit prin dulapul de medicamente? o ntreb el calm.
Dup cum zice mama, dac vrei s afli adevrul despre cineva, uitte n dulapul lui de medicamente i n frigider. i acum tiu adevrul
despre tine. Numele de pe cutie este Marianna Candler Rosen. Exist
vreun mic detaliu netiinific despre viaa ta pe care ai uitat s mi-l spui?
Ca de exemplu c eti cstorit?
Eti nervoasa, zise el.
Ba bine c nu. Ar fi trebuit s tiu c nu e bine s intru ntr-o relaie
cu un mincinos trdtor i netre
O relaie?
Nu am spus aa ceva.
Ba bineneles c ai spus. Ce, nu te asculi ce zici?
Atunci n-am vrut s o spun n sensul n care o nelegi tu acum.
Avem o relaie profesional, nu romantic. Domnule doctor Rosen, avei o
imaginaie bogat.
i dumneavoastr, domnioar Manfreda. Dac te uii la data de pe
cutie, o s vezi ca e veche de cel puin doi ani de zile. Ar fi trebuit deja
aruncat. Sunt divorat de Marianna de un an. Am fost desprii un an
nainte de divor. Vrei un pahar de vin? Vocea i era ncrcata de durere.
mi pare ru, opti ea. Nimic nu se compar cu a te face de rs. A
vrea nite ampanie. Dar m mulumesc i cu vin de data asta.
Mariajul nostru s-a destrmat n mai puin de un an. A fost o
cstorie ntre oameni complet diferii, plin de conflicte. Ea era amuzant
i ncpnat i niciodat reticent, i zmbi. Aa ca tine. Lucra la un ziar
financiar, dar nu-i plcea. A putea s m las de slujb i s nu m uit
niciodat napoi, mi-a spus nainte de a ne cstori. Asta e i o fantezie
de-a mea s m las de slujb dar tiu sigur c n-a putea s-o fac.
Nici eu, zise Manny, ascultndu-l ca hipnotizat. Aici nu diferim.
Nu, presupun c nu. Oricum, ea ntr-adevr s-a lsat de slujb dup

ce m-a prsit. A ntlnit pe cineva n California i triete cu el. i


pregtete mncarea, i duce costumele la curat chestii de-astea.
Nici costumelor tale nu le-ar strica o mic excursie la curtorie.
Jake se uit n jos. Pe mnec avea nite snge de la autopsia din acea
dup-amiaz.
Cineva ar trebui angajat cu norm ntreag ca s fac fa la asta.
Poate am putea s-l dresm pe Mycroft, zise ea.
El o privi ndrjit.
M duc s aduc vinul i s pun mncarea n cuptorul cu microunde.
Sper c-i plac souvlaki.
Manny realiz c era moart de foame. Rana, ameninarea intrusului n
Turner, spaima lui Mycroft, mirosurile autopsiei; toate dduser napoi n
prezena omului care era de fapt responsabil pentru ele. l privi disprnd
n buctrie. Mncare, apoi somn. Mcar pentru o noapte, normalitate.
Se simi cuprins de o cldur care i aduse aminte de copilrie. M simt
confortabil cu el.
i sun telefonul mobil. l lsase pe mas, aa c se duse ntr-un picior
pn la el.
Era mama ei, care o suna ngrijorat din New Jersey. Kenneth i spusese
ce se ntmplase i i-l dusese pe Mycroft, i bineneles c nu era o
problem s aib grij de el.
Manny era perfect contient c Jake se ntorsese cu vinul i rmsese n
ua, ascultnd.
Da, pot s mnnc, zise ea, rspunznd ntrebrilor mamei ei. Da,
sunt cu un doctor. Stau aici noaptea asta.
Jake i ddu vinul.
Bineneles c nu! exclam ea. Jake o vzu roind i ghici ce o
ntrebase mama ei.
Manny i cobor vocea.
Mami, te rog, nu pot vorbi despre el acum. Te sun mine-diminea.
D-i un pupic de noapte bun lui Mycroft din partea mea i zi-i c-l iubesc.
Te iubesc i pe tine. Somn uor. Sunt bine. nchise.
Mami? fu tot ceea ce rosti Jake.
Lui Manny i veni s-l omoare.

Capitolul 18
Manny dormi n dormitorul de oaspei, trezindu-se din cauza durerii
din cnd n cnd, dar prea obosit s mai ia calmantul pe care i-l lsase
Jake pe noptier. Cnd cobor n buctrie dimineaa, mbrcat n
pantalonii i cmaa de lucru pe care i le lsase el, se simea plin de poft
de via. Expresia lui ns era grav.
Cum te simi? o ntreb.
i turn cafea ntr-o can vopsit cu stropi fali de snge. Peste ei scria cu
litere imense i negre: SUN EXPERII LA 1-800-LABOOD. STROPII
SUNT A DOUA NOASTR LIMB.
mprosptat. nvigorat. Gata de aciune.
Ce pot s fac ca s te conving s renuni la caz? o ntreb el
ncruntndu-se.
S renuni i tu.
De fapt Jake se gndise i el s fac exact acest lucru, pentru a o proteja.
Dar amndoi tiau deja att de mult nct, chiar dac ar fi renunat acum,
nu puteau avea nicio garanie c nu vor fi atacai n continuare. i, n afar
de asta, obligaia fa de Pete era mult prea puternic. Trebuia pur i
simplu s o apere pe ct i sttea n puteri.
Vreau s nu te oboseti azi, i spuse el. Du-te acas. Odihnete-te.
Las-o pe maic-ta s vin s stea cu tine.
Manny i zmbi.
Am neles, s trii, domnu ef!
Vorbesc serios. Nu tiu cine te-a atacat ieri-sear, dar am senzaia c
acela a fost ultimul avertisment. Data viitoare vor lovi mortal, mai ales
dac vreunul din noi se apropie i mai tare de adevr. Aa c stai acas, i,
pentru numele lui Dumnezeu, ai grij.
Intensitatea lui o fcu s devin i ea serioas.
i tu s ai grij. Ce planuri ai pe ziua de azi?
Te conduc acas i apoi m ntorc la birou. Va trebui s duc mostrele
de pr i de os la laboratorul prietenului meu Hans Galt n Brooklyn. Poate

aflm ceva din ele.


Ne vedem disear?
Jake sesiz rugmintea din vocea ei.
Bineneles, dar nu sunt sigur cnd. Te sun eu. ntre timp, o s-l rog
pe Sam s vad ce faci i s o lase pe mama ta s plece, dac vrea s se
ntoarc n New Jersey. Nu vreau s te miti din apartamentul tu.
Ascult, i zise ea argoas. i-am mai spus o dat. Nu-mi place s
vin cineva s-mi spun ce pot i ce nu pot s fac.
Nu-i spun, sta e un ordin. Dac nu-l respeci, echipa noastr s-a
dizolvat.
Nu glumete. i nclin capul.
Voi fi cuminte. i promit.
*
n aceeai zi, dup-amiaz trziu, Jake se duse la laboratorul lui Galt. Ar
fi putut verifica mostrele la serviciu, dar nu voia s-l prind Pederson.
eful lui i spusese s foloseasc un laborator privat, aa c trebuia s
mearg la Galt. Lu mostrele de os i le duse n camera de radiografii.
i puse un or protector, aez oasele pe casete separate de metal
pentru radiografiere i, una cte una, puse casetele pe masa de examinare,
de obicei rezervat cadavrelor, i le radiografie: mandibula scheletului
patru; plcua metalic a scheletului trei; humerusul din scheletul doi i
metacarpul i ulna din scheletul unu. Observ c metacarpul avea o
umfltur neobinuit cu o mic gaur n ea. Ce ciudat, se gndi el, cum
chiar i celui mai bine antrenat ochi al meu poate s i scape ceva.
Vzuse acest lucru de sute de ori la ali oameni.
Fcu radiografiile, develop filmele i le examin n faa panoului
fluorescent. Umfltura de pe metacarpul stng al scheletului unu era un
chist osos neregulat osteomielit , din care ieise probabil puroi prin
pielea palmei minii stngi. Va trebui s ia o cultur cteva bacterii i
ciuperci rezist decenii ntregi i apoi s o decalcifice, astfel nct s
poat s taie cteva lamele pentru examinri suplimentare la microscop.
Radiografia ulnei era umbrit de o pat alb. La naiba. Ce are filmul?
Fcu radiografia din nou i o develop; pata rmsese pe loc. i aminti c
Harrigan i spusese c trebuise s refac radiografiile la un schelet

deoarece filmul fusese defect. Aceeai radiografie? Probabil.


Studie filmul. La niciuna dintre miile de radiografii de corpuri i de
oase de la autopsii pe care le examinase de-a lungul anilor nu vzuse o
pat alb de felul acesteia. Dar am mai vzut aa ceva, o radiografie de os din
Muzeul de Medicin Legal de la etajul ase. Btile inimii i se nteir.
Radiografia din muzeu data din anii 1930 i era mandibula unei femei care
lucrase la fabrica US Radium Dial din New Jersey. Ea i colegii ei de
munc lingeau vrfurile pensulelor cu care fceau liniile subiri pe care
trebuiau s le vopseasc pe cadranele de ceas reflectorizante fabricate de
companie. Da! Asta era! Multe femei se mbolnviser de necroz a
mandibulei i de leucemie. Femeia aceea murise din aceast cauz. Dar
aceast uln fusese scoas din pmnt ntr-o zon rural. Acolo erau
ferme, nu fabrici. Foarte ciudat. n mintea lui Jake i se cristaliza o idee, o
idee att de sinistr, att de, de neconceput, nct ncerc s o dea la o
parte, dar nu putu scpa de ea.
l sun pe Hans Galt n biroul lui de la etaj. Hans nu era acolo, era n
schimb asistenta sa, Amy Fontayne.
Am nevoie de ajutor, i spuse el.
Bineneles.
Ai nite film de radiografii? O cutie nou, nenceput?
Un dulap plin.
Bine. i adu-mi i nite lamele curate, te rog.
Amy cobor cteva momente mai trziu. Nu ajunsese la treizeci de ani,
ghici Jake, dar avea deja riduri n jurul ochilor. Se uit prea mult n
microscop. Aez ulna n caseta nou i o rug pe Amy s schimbe
setrile la aparatul de radiografiat pentru a-l face mai penetrant. Iei apoi
din camera de radiografie i examin celelalte specimene, dndu-i astfel
timp s fac radiografia, apoi se ntoarse i lu caseta n camera obscur.
Acolo Jake scoase filmul, l puse ntr-un developator automat i apoi fix
radiografia n faa panoului de lumin.
Bizar. Mai mult dect bizar. Aceeai pat alb ntuneca ulna, dar
acum era mai pronunat.
Ai schimbat setarea la main? o ntreb pe Amy.
Nici n-am atins-o.

N-ai atins-o?
Am greit ceva?
Mai spune-mi odat. Nu ai apsat pe butonul de radiografiere?
Nu, zise Amy. mi pare ru, domnule doctor. Am ateptat s-mi
spunei dumneavoastr ce s fac. Cnd ai luat filmul de la mine, am
crezut c vrei s-l vedei nainte s radiografiez osul.
Dumnezeule, zise el ocat. Trase filmul din faa panoului de lumin
i l ridic pe fundalul luminii fluorescente din tavan, rugndu-se s vad
ceva diferit. Nu pot s cred aa ceva, zise el.
mi pare nespus de ru.
Nu, Amy, n-ai greit cu nimic. Jake simi ca i exploda capul. Tu nu ai
pornit maina de radiografiat, i totui uite aici avem o radiografie a ulnei.
Poi s-i explici asta?
Nu, domnule.
Asta nseamn c osul i-a fcut singur o fotografie. Radiaia emis
de un os radioactiv este similar cu radiaia emis de aparatul de
radiografiere.
Se ntoarse s o priveasc, convins c prea dement.
Amy fcu un pas napoi.
Vrei s spunei c osul acela este
Radioactiv. Jake se uit la ea nemicat, de parc avea nevoie ca ea s
confirme ceva ce el nsui nu ndrznea s cread. Osul acela e radioactiv.

Capitolul 19
A venit un domn numit Sam. Spune c l ateptai, i zise portarul la
interfon.
Manny i mama ei terminaser de mult micul dejun i citeau New York
Times.
Trimite-l sus. Naiba s-l ia pe Jake. Am deja o mam aici. Nu am
nevoie s fac i el pe mama.
Sam, mbrcat n haine ca de militar, intr hotrt nuntru imediat ce
Rose Manfreda i deschise ua.
Dumneavoastr trebuie s fii sora lui Manny, ncepu el, srutndu-i
mna lui Rose.
Manny i arunc o privire urt de pe canapea.
Oh, Doamne, Sam, las textele.
Rose i arunc ei o privire la fel de urt.
Unde-i sunt manierele, domnioar? Sam e un cavaler.
Aa-s toi n familia lor, mam, crede-m. Au o gen de Ted Bundy.
Acum tiu de unde i motenete Philomena farmecul, continu
Sam. Am venit s o protejez i tot ce vreau acum e s-o omor. i fcu cu
ochiul lui Rose. n loc de asta, o s iau cinele la plimbare. Vrei s venii
cu mine?
Nu cred c ar trebui s o lsm singur pe Manny.
ncuiem ua cu amndou ncuietorile. i, dac intr cineva, Manny o
s-l mute i acela o s moar de venin de arpe cu clopoei.
n cazul sta Rose se duse s-i ia haina.
Nu venii napoi, niciunul din voi, zise Manny. Dai-i pur i simplu
cheia lui Mycroft. Poate s intre singur.
Dup ce plecar, Manny sun la birou i l rug pe Kenneth s-i
transmit e-mailurile acas i s-i trimit corespondena prin fax. Nu vru
s i spun c Jake i interzisese s ias din cas, aa c pur i simplu i zise
c o durea stomacul. Kenneth pru s o cread.
Manny se ntinse pe pat. M duc s lucrez ntr-un minut, se gndi ea

i adormi.
*
Wally sun din Turner exact n timp ce Jake i lua rmas-bun de la
Amy.
Vin acas, zise el, cu vocea rsunnd de triumf.
Ai gsit ceva?
O grmad. Fisk e cumprat de Reynolds Constructions. Primete
zece la sut din tot ce ctig Reynolds. Primarul Stevenson nu pare a fi
implicat, dei probabil cunoate situaia, el are alte surse de mit. Marge
Crespy? Corect ca tabla lui Pitagora. Oricum, Reynolds va lua nite
bonusuri gigantice toate legale i fr repro de la Wal-Mart i
Pricechopper7 dac mallul este terminat nainte de primvara viitoare, i
numai n aceste circumstane Fisk i primete rsplata.
l ador pe omul sta.
Despre ce sume e vorba?
Nu tiu suma exact bugetul e o oper de ficiune mai ceva dect
Codul lui da Vinci , dar sunt mai multe milioane pentru Reynolds, vreo
dou-trei milioane pentru Fisk.
Destul pentru a ucide.
Eti sigur de asta? Ai dovezi?
Da i da. Costul mallului e informaie public, orict o fi el de
minimalizat. i exist un aranjament scris ntre Reynolds i Fisk un
contract, Jake care se afl n seiful lui Fisk.
Ai vzut tu contractul?
Am o copie a lui.
Cum, Doamne?
Piciorul meu. tiam eu c-o s-mi fie de folos odat i-odat. Se pare
c adjuncta lui Fisk, o anume doamn Bonnie Geller, are un copil care s-a
nscut cu un picior mai scurt dect cellalt. Ghicii cine i-a fcut operaia
care l-a vindecat?
Bineneles.
7 Lanuri de magazine universale americane, care practic preuri sczute (n.
red.)

Pete Harrigan.
Bingo! Cnd i-am spus c Pete a fost profesorul meu, c i datorez
viaa, am devenit prieteni. OK, am exagerat rolul lui Pete v datorez
viaa dumneavoastr dar, n interesul cercetrii
Zi mai departe.
Nu mai sunt multe de spus. Bonnie l urte pe Fisk, dar are nevoie
de salariu ca s aib grij de biat. Mi-a luat tot timpul sta s o fac s se
ncread n mine, dar pn la urm i-a deschis inima i seiful lui. Wally
izbucni n rs de propria ingeniozitate. Asta dovedete dou maxime ale
domnului doctor Harrigan: ncrederea de sine exagerat duce la
neglijen, i Nu avea niciodat ncredere n asistentul tu. Izbucni iar
n rs. E beat de bucurie. Asta de la urm e un bun sfat i pentru
dumneavoastr. A putea s v trdez n orice moment.
Pete nu avea dreptate ntotdeauna. Pentru Wally a bga mna-n foc.
Mai bine ai veni acas, zise Jake. Dac afl Fisk
Vin acum. Ne vedem mine-diminea la birou.
Wally nchise.
Jake rmase n vestibulul laboratorului lui Galt. neleg de ce nu au
vrut s in n loc proiectul, se gndi el, dar asta nu explic oasele
radioactive.
*
Manny se trezi cu o mn blnd scuturnd-o de umr. Jake?
Deschise ochii. Era mama ei.
E gata cina.
Ct e ora?
Trecut de apte. Dormi de nou ore.
Manny se ridic, cu piciorul strbtut de o durere ascuit.
Nu mi-e foame.
Trebuie s mnnci ceva.
E ceva aparte n a fi alintat ca un copila.
Adu-mi.
Mncar paste, salat i un pahar de vin. Mama i fiica stteau aezate
una lng alta, simindu-se confortabil una n prezena celeilalte.
Asta e cea mai bun mas din viaa mea, zise Manny cu sinceritate.

i fusese totui foame.


Rose spl vasele, n timp ce Manny ncerca s se concentreze asupra
materialului pe care i-l trimisese Kenneth. Imposibil. Se simi copleit
de imagini ale atacului; slav Domnului c nu fusese dect avertizat, i nu
executat. Data viitoare? Ridic ultima ediie din Vogue. Moda era
singurul lucru care putea s-i distrag atenia de la fric.
La ora unsprezece seara, mama ei i Mycroft pornir spre New Jersey cu
Kenneth i Manny ddu drumul la tiri. Un sinuciga cu bomb omorse
aptesprezece soldai irakieni din trupele speciale i rnise patruzeci i
dou de persoane n Bagdad.
Mai aproape de cas, o bomb a tulburat linitea n Upper East Side
n New York, anun crainicul. Dm legtura reporterului nostru Tim
Minton, care ne va prezenta situaia. Tim?
Cu mai puin de o or n urm, o explozie a scuturat casa medicului
legist al municipalitii, doctorul Jacob Rosen
O durere mai ascuit dect orice simise pn atunci o strfulger pe
Manny. Nu! Nu Jake!
Pe ecran, Manny vzu mainile pompierilor i ale poliiei n faa unei
cldiri care sigur era casa lui Jake.
Parterul este nc prea fierbinte pentru pompieri, continu Minton.
Deci nu putem ti dac doctorul Rosen era acas la momentul exploziei.
Comisarul de pompieri Nicholas Scarpetta, un prieten personal al
doctorului Rosen, spune c e posibil ca motivul s fi fost o defeciune la o
conduct de gaz, dar subliniaz c aceasta nu e dect o speculaie.
Doctorul Rosen a depus recent mrturie n procesul asasinului mafiot
Freddy Urecheatul Francesca, dar e mult prea devreme s se poat
determina cu precizie
Manny se ridic, se strmb de durere, i apuc n grab cheile i iei n
fug.

Capitolul 20
Exist anumite momente n New York cnd a chema un taxi e ca i
cum ai cuta ap n deert, se gndi Manny. Cnd ieise ontcind n
faa casei, toate taxiurile erau ocupate. Te rog, te rog, te rog! Te rog, un
taxi, hai, vino!
n cele din urm un taxi opri lng ea. Manny se urc n el.
Sunt foarte grbit, domnule, zise ea.
Cine nu e?
A explodat o bomb la casa unui prieten de-al meu Aproape c nu
putu s pronune cuvintele.
oferul se ntoarse s se uite la ea, brusc interesat.
Aceea din nordul oraului?
Da.
Tocmai am auzit la radio despre ea.
Atunci grbete-te, te rog!
OK.
O luar pe autostrada FDR, nspre nord. Manny se ls pe spate n
scaun, imaginndu-i-l pe Jake. Te rog, Doamne, nu mort retrag tot ceam zis despre el. Te rog, Doamne, nu mort!
Nu-l ispiti pe Dumnezeu, i zicea mama ei. Ei bine, acum l ispitea l
implora i, dac i ndeplinea dorina, lui Manny nu i psa de consecine.
Taxiul iei de pe osea pe Ninety-sixth Street, urc apoi pe First Avenue,
i opri la 103rd Street.
Nu pot merge mai departe, domnioar. E blocat strada.
Manny i arunc o bancnot de douzeci i iei cu greu din main,
ignornd durerea din picior n timp ce i fcea loc printr-o mare de
oameni care se adunase lng casa lui Jake pentru a privi tragedia. Cnd
ajunse n faa casei, vzu o panglic galben cu sigla poliiei i nite
poliiti n uniforme care formaser un cordon ca s nu lase pe nimeni s
treac, n spatele lor se vedeau mainile pompierilor, maini de poliie,
primarul, comisarul general al poliiei i Oh, Dumnezeule o

ambulan. Girofarurile i vaietul sirenelor ddeau impresia unei scene de


rzboi.
Exteriorul casei lui Jake fusese deteriorat i ferestrele erau toate sparte.
Maina de ora a lui Jake era exact n faa casei, cu partea dinspre ofer
transformat ntr-o mas de metal contorsionat.
Lsai-m s trec! strig ea.
Lng ambulan era o targ. ntins pe ea se afla un corp. Un
cadavru? Cu un vaiet ascuit, Manny trecu pe sub panglica poliiei. Un
poliist o apuc de bra.
Nu putei trece pe-aici, doamn.
Trebuie!
E scena unei crime. Nimeni nu are voie s intre.
Tmpitule. Sunt soia lui!
Manny i smuci braul liber i se strecur pn lng targ. Brbatul
ntins pe ea era acoperit cu snge. Se aplec nspre el. Mai respir?
Scoase un ipat slbatic i se trase brusc napoi. Sam! Brbatul era Sam!
El a pit-o mai tare ca mine, zise o voce de lng targ. Dar doctorii
spun c o s fie bine.
E vocea lui Jake, calm, i rsuntoare, i reconfortant, i drag.
Manny l mbria cu un mic ipt, strngndu-l att de tare nct Jake
scoase un geamt.
Hei! exclam el. Ai grij! Dar i el o strnse tot att de tare.
Ce bine ar fi s nu-mi dea drumul niciodat. Ce bine ar fi s stm aa
pentru totdeauna. Totui, dup un moment, Manny se trase un pas napoi
s l priveasc. Avea faa acoperit cu funingine, ceea ce fcea ca ochii s i
par bntuii, goi, ca de fantom. Se ndreptar din nou spre fratele lui; n
ei se citea limpede ngrijorarea.
L-a lovit un rapnel n cap, zise el. Nu e chiar aa de ru pe ct pare.
Tu nu eti rnit!
Era o porunc mai degrab dect o ntrebare.
Zguduit. O s m doar fiecare os din corp cnd o s-mi treac starea
de oc.
Ce s-a ntmplat?
M duceam la u s-i deschid lui Sam cnd a explodat bomba. El

era nc afar. De aceea Glasul i se frnse, i Jake i puse mna cu


blndee pe fruntea lui Sam. Am avut noroc. Amndoi.
Comisarul de poliie, Lucas Melody, veni lng ei uitndu-se insistent la
Manny.
Ea ce face aici? Cine a lsat-o s treac?
Poliistul care ncercase s o opreasc se apropie.
E vina mea, domnule. A insistat s treac.
De fapt, e vina mea, o apr Jake. Ea n-a fcut dect s respecte
ordinele. I-am spus s vin aici orice s-ar ntmpla. i cobor vocea: M
temeam c fratele meu va vrea s-i fac testamentul. Ea e avocatul familiei
i
E soia lui, zise poliistul.
Jake se uit la Manny, care ridic din umeri.
Da, avocata i soia mea, confirm el.
Felicitri, replic Melody cu un aer bnuitor. Asta zic i eu nunt
hotrt sub presiunea evenimentelor. l lu pe Jake de bra. Trebuie s
vorbim.
Se traser la o parte.
O lovitura a Mafiei, continu comisarul. O bomba n main, care
trebuia s explodeze n momentul n care porneai motorul. Persoana care a
instalat bomba l-a vzut pe fratele dumitale venind i a ncercat s
grbeasc lucrurile. A declanat mecanismul i acesta a detonat prematur.
Probabil are dreptate n legtur cu bomba, dar nu i cu fptaul, se
gndi Jake. Mai depusese mrturie mpotriva unor mafioi de cteva ori n
trecut i nu avusese de suferit niciun fel de urmri. Cazul n care fusese
implicat recent nu era rsuntor, nici mrturia lui nu era vital n
asemenea msur nct s provoace o astfel de violen. Dar nu era cazul
s l contrazic pe Melody, cel puin nu nc. Mai nti avea nevoie de
dovezi de netgduit c bomba era legat de scheletele Turner.
Se napoie la fratele lui, cu Manny alturi. Ochii lui Sam erau deschii, i
buzele pline de snge reuir s schieze un zmbet.
Am spus eu c vreau un cocteil n momentul n care sosesc, dar asta
e chiar ridicol.
Te vor duce la spitalul Lenox Hill, i zise Jake. Probabil vei rmne

acolo peste noapte, pentru supraveghere. Comisarul m-a rugat s-i mai
rspund la cteva ntrebri. Vin la tine imediat ce am terminat.
Eti nebun? Sam se chinui s-i ridice capul. Ai pit ceva? Ai o
femeie frumoas agat de bra. Nu ai cum s dormi acas la tine n
noaptea asta, aa c va trebui s te duci acas la ea. i tu vrei s vii s ai
grij de mine?
Jake l privi cu mare atenie. Obrajii lui Sam i recptaser culoarea i
ochii i sclipeau.
Sam, spuse el, s-ar putea s ai dreptate.
*
Ce ai n mn? ntreba Manny. ii chestia aia strns de cnd te-am
vzut.
Stteau pe verand, ateptnd ca Melody s termine cu interogatoriul a
doi martori la explozie.
Radiografii. Jake i ntinse plicul. Nu am reuit s le studiez pe toate
n laboratorul lui Galt.
Manny se trase napoi, nedorind s le ia.
S-ar putea s aib dreptate comisarul. Ar putea fi o lovitur a Mafiei,
care s nu aib nimic de-a face cu oasele.
Jake pipia cu degetele marginea plicului.
Eu nu cred. Bomba din main a fost unidirecional, o min
antipersonal. Artilerie militar, nu cea utilizat de Mafia. Au fost folosite
n Vietnam.
Deci atacatorul tu e un soldat?
Fost soldat, probabil. Ceea ce reduce numrul suspecilor la trei sute
cincizeci de mii.
Sau unul. Wally mai e n Turner?
Vine acas. De ce?
L-am putea ruga s verifice dosarul erifului Fisk. S vedem dac nu
a luptat n Vietnam.
Probabil putem afla asta i de aici, replic Jake. Dac nu, sunt sigur
c Wally va fi bucuros s se ntoarc.
Melody nu-i mai puse dect puine ntrebri i Jake nu mai avu nimic
de adugat. Poliia pleca deja, dup ce asigurase zona; nu rmaser de

gard dect doi poliiti n uniform. Un al treilea primi nsrcinarea s i


duc pe Jake i pe Manny oriunde voiau s mearg.
Ar trebui s vd unde stau la noapte, spuse Jake ridicndu-se n
picioare.
Eti nebun? ntreb Manny. N-ai auzit ce i-a zis fratele tu? Vii acas
la mine.

Capitolul 21
Era trecut de miezul nopii cnd poliistul i ls n faa casei lui Manny.
Bun seara, Christopher, zise Manny cu vioiciune ctre portarul de
noapte, de parc trecea prin hol la braul unui brbat nalt, plin de
funingine, n blugi sfiai i pantofi plini de snge, n fiecare sear.
O sear plcut, domnioar Manfreda, replic Christopher perfect
calm.
Jake i Manny urcar n lift.
Locuieti la etajul treisprezece? o ntreb el. Nu eti superstiioas?
Ba da, chiar foarte tare. Aproape c nu am vrut s stau aici din cauza
asta. Tu eti?
De fapt, nu. Sunt om de tiin.
Se oprir n faa uii ei. Cu cheia n mn, Manny ovi. Dac l las
nuntru, ntreaga mea via se va schimba. Oare chiar vreau asta? Puse
cheia n broasca i deschise ua.
Jake se opri n prag, analiznd camera.
Mic.
Ar fi mai confortabil dac ai dormi cu Sam la spital?
Am dormit cu el ntr-un apartament cu un singur dormitor toat
facultatea i mi-a ajuns. i, n afar de asta, mi-e frig i foame.
La hotelul Four Seasons au nclzire bun i room-service.
Nu, mersi. Sunt un om cu gusturi simple.
Manny i arunc o privire furioas.
Cnd vor nelege oare brbaii c mrimea nu conteaz?
Atta c ai o mulime de lucruri aici, zise Jake uitndu-se la cutiile de
pantofi din podea pn-n tavan. Unde dormi?
Acolo. Manny art ctre un panou de culoarea nisipului pe care era
atrnat un tablou n ulei cu un pahar pe jumtate plin de lapte, pictat de
ctre un avocat care se transformase n artist. Se numete Optimism.
n faa lui se gsea o msu rotund alb, plin de teancuri atent
aranjate de reviste de mod.

Dormi pe un tablou?
E un pat rabatabil, prostule. Panoul se trage n jos. Tabloul se aga
de captul patului i patul st pe mas chestia se numete design. Trase
patul, dezvluind o saltea de dou persoane, acoperit cu o plapum de
mtase trandafirie. Mycroft de obicei ocup majoritatea patului.
Doarme cu tine?
Unde altundeva?
Unii cini dorm pe jos, n couri.
Nu i Mycroft.
Ce-ai fcut cu el?
Mama l-a luat cu ea la New Jersey. Nu vrea s ies s-l plimb nc.
Jake uitase de piciorul ei rnit.
Oh, mi pare ru. Nu ar trebui s stai n picioare. Eu ar trebui s i
aduc lucruri.
Nu eti cine. Pot s-i ofer ceva? Un du? Mncare?
Du, apoi mncare.
Apoi?
Chiar ai o buctrie aici?
Bineneles, aceasta este casa mea. Manny trase paravanul la o parte,
lsnd s se vad o chiuvet fixat ntr-o mic masc, cu un cuptor cu
microunde deasupra i un frigider mic dedesubt, i un prjitor de pine.
Asta e buctria ta? Nu ai dect un cuptor cu microunde?
Ai nevoie de talent pentru cuptorul cu microunde. Este un
instrument de precizie. Zece secunde mai mult sau mai puin i bum
repetm explozia de acas de la tine. Aa s-a ntmplat cu dovleceii pe care
i-am gtit sptmna trecut.
Jake trecu pe lng ea s mearg s se uite n frigider, apoi, amintindu-i
ce spusese ea despre asta acas la el ieri, se ntoarse i o ntreb:
mi dai voie?
Sigur. Mi casa es su casa.8
Unt de arahide i ampanie. Nu ai nimic altceva?
Nu orice fel de unt de arahide. E Skippy fin i ampanie roze. Tot ce
8 Casa mea este i a ta. (sp.) (n. red.)

trebuie pentru o mas echilibrat: suc de fructe i proteine.


Dar pe post de mncare?
ncearc s mnnci asta la cin sau i place untul de arahide
crocant? S-ar putea s-i plac mai mult dect un kilogram de friptur n
snge, arsa pe dinafar la temperaturi care mai degrab incinereaz dect
gtesc carnea de vit.
Casa ta e drgu. i d senzaia de eliberare.
Eliberare?
E ordine i nu sunt multe bagaje.
Presupun c sta vrea s fie un compliment.
Este. Dar mie personal mi place s fiu nconjurat de lucrurile mele.
i-am spus vreodat c cel care moare cu cele mai multe lucruri ctig?
A trebuit neaprat s vorbeti despre mori iar, nu?
Cred c mai bine a merge s fac du nainte s-mi treac norocul.
Ct timp fcu el du, Manny gsi o pereche de pantaloni de trening i
un tricou alb mare, care i aparinuser lui Alex. Cnd auzi apa oprinduse, btu la u.
Da?
Am nite haine. Poate c nu se vor potrivi prea bine, dar
Jake deschise ua cu un prosop prins n jurul mijlocului. Manny i
observ prul, abdomenul, muchii. Frumos. Nu te holba. i ddu
hainele i nchise ua rapid.
Ale cui au fost astea? ntreb Jake, ieind din baie. Pantalonii i se
opreau la mijlocul gleznei.
Un fost iubit.
i eu sunt cel care nu dezvluie informaiile?
i-a fi spus. Manny porni televizorul.
Jake se instal ntr-unul din fotolii i se uita la New York 1 News ct
timp ea fcu un du. Erau imagini i cu casa sa. Avocaii lui Francesca
cereau o rejudecare a cazului pe motiv c atacul provocase un val de
simpatie pentru martorul statului. Tmpenii.
Manny iei din baie purtnd pijamale de satin argintii. Lsase nasturii
de sus descheiai, dar, cnd l vzu pe Jake uitndu-se, i-i ncheie.
i-e foame?

Da, dar, mai nti, pot s i folosesc baia?


Sigur, dar n-ai fost chiar
Nu pentru asta. Cred c pot transforma oglinda ntr-un panou de
vizualizare a radiografiilor.
Ai de gnd s lucrezi? Ce naiba, e asexuat? Castrat? Triete-i viaa,
omule, numai nu cu mine.
Trebuie s vorbesc ceva cu tine nainte s mncm.
Ceva mai important ca sexul?
dac promii c mncm dup aceea. Manny se aez pe fotoliu n
faa lui.
Promit. E ceva ciudat cu oasele din Turner. Scheletul unu, ulna e
radioactiv.
Seriozitatea lui o tulbur. Dorina i se dizolv n fric.
Ce nseamn asta?
S-a ntmplat ceva ciudat cu persoana aceea nainte s moar. E ceva
ce am putea descoperi la victimele de la Hiroshima sau Cernobl, dac ar
fi supravieuit suficient de mult timp. Hai s-i art.
Se nghesuir n baie. Jake stinse lumina din tavan, nelsnd aprinse
dect becurile din jurul oglinzii. Deschise plicul, puse filmul n faa
oglinzii i explic cum radiaiile osului developaser imaginea pe film fr
ajutorul aparatului de radiografiere.
Asta nseamn c ceva radioactiv a fost ncorporat n osul acesta
nainte ca omul s moar. Jake puse o alt imagine. i aici e mandibula de
la scheletul patru. Lucrarea dentar e bizar, de amator. i uite alt
imagine , aici e plcua metalic de la scheletul trei. Lyons. Am crezut c
iniialele sunt A.V.E., i de aceea nu l-am putut identifica pe neurochirurg.
Litera din mijloc e tears. Iniialele adevrate sunt A.W.E. acum vom
reui s-l gsim!
Uluitor, replic Manny cu o voce plat.
Nu se mai uita de mult la imagini, ci l privea int pe Jake, i toate
cuvintele lui despre radiografii, i radiaii, i oase erau ca nite rachete
slabe care nu reueau s-i ating inta. Acum, i ddu ea seama, el i
prinsese privirea i nelesese.
Manny i amintise ce se ntmplase cu un an n urm, dup ce l

angajase pe Jake s fac o autopsie suplimentar n cazul Terrell, cnd


doctorul local luase radiografia post-mortem a toracelui clientului ei. n
exact momentul n care mna stng a doctorului se ridicase de pe
radiografia pe care o agase pe panoul luminos, Jake, fr un cuvnt, o
luase, o rsucise i o pusese la loc n poziie corect cu o singur micare
rapid, simpl i totui viguroas.
Tonul vocii lui Manny avea ceva ce l fcu pe Jake s i ridice privirea
de pe filmul pe care l inea n mini. O privi n ochi, i n urmtoarea
secund se aplec i o srut pe gur. Cu precizie i ndemnare, i
descheie nasturii pijamalei argintii nasturii pe care Manny i ncheiase cu
atta grij i ncepu s-i mngie snii.
Stai! zise Manny, trgndu-se napoi s respire.
Ce e?
Nu ce. Stai.
De ce? Suntem amndoi aduli.
Privelitea sngelui de la autopsia doamnei Alessis i fulger lui Manny
prin faa ochilor.
Te-ai splat pe mini?
Manny!
OK.
Jake o srut din nou. Manny i aminti cum arta innd n mini inima
doamnei Alessis, se trase la o parte i i linse urechea, spernd c plcerea
i va terge amintirile. Apoi auzi zbrnitul fierstrului electric tind prin
craniu i norii de praf de os n jurul minilor i feei lui.
Micarea minilor ei trecuse de la viteza unui avion supersonic la
naintarea micrii mpiedicate a unui motor stricat.
Manny, ce s-a ntmplat? ntreba Jake.
N-am nimic. Te-ai verificat s nu ai ceva boli?
Jake o privi n ochi. Chiar vorbete serios.
Toi cei crora le fac autopsie sunt verificai de SIDA.
Asta e mbucurtor, zise ea pe un ton vioi, ncercnd s restaureze
atmosfera. Dar n faa ochilor i apru din nou imaginea autopsiei, de
parc avea halucinaii. Nu eti cam prea btrn pentru mine?
N-ai s poi s ii pasul cu mine.

Ador provocrile.
OK, opti ea, dar Jake nu o mai auzi.
*
O trezi telefonul lui mobil. Jake sri din pat i l deschise.
Alo? Hans Da, sunt bine Acum? Brooklyn? Nu poi s-mi
spui la telefon? Bine, bine, neleg. Restaurantul de lng laborator
D-mi o or Salut.
Se aeza lng Manny pe pat i o srut pe pr, recunosctor ntr-un fel
pe care tia c nu va putea niciodat s-l exprime n cuvinte.
Ce prere ai de o plimbare pn n Brooklyn pentru micul dejun?

Capitolul 22
Hans Galt era aezat ntr-un separeu din fundalul restaurantului,
btnd barabana nerbdtor pe mas. Era un om mrunel, cu ochi
ptrunztori acoperii de ochelari cu rame metalice, cu o fa ca de
nevstuic i cu pr negru ncrunit. Mormi un bun ziua ctre Jake i
se uita bnuitor ctre Manny, chiar i dup ce Jake l asigur c poate avea
ncredere complet n ea. nainte s vorbeasc arunc o privire n ncpere;
era goal, n afar de un chelner care le lu comenzile pentru cafea.
Se aplec spre ei pese mas, cu un deget la buze.
Cobai omeneti, zise el.
Poftim? ntreb Manny.
Radioactivitatea, interveni Jake, cuprins de un val de furie. Cineva a
fcut experimente.
Hans ncuviin.
Nu e doar radioactivitatea. E mult mai mult. Dar hai s ncepem cu
ulna.
Jake o privi pe Manny, care sttea cu gura uor ntredeschis, respirnd
rapid, vrjit de acest omule genial cu care Jake mprtise attea secrete
de-a lungul attor ani i attor cazuri. E mai mult dect superb.
OK, s ncepem de aici.
tii c am lucrat n Comisia de Securitate Nuclear. Ulna conine o
surs mai puternic de radiaii dect tot ce am vzut acolo: stroniu
nouzeci. Prin anii 1950 se tia deja c era unul dintre agenii cancerigeni
cei mai periculoi de pe planet. i acum este. Chiar i o cantitate
minuscul poate provoca leucemie, cancer osos i afeciuni maligne ale
esuturilor moi, numite sarcoame.
Partea din urm era adresat lui Manny, pe tonul unui profesor.
i ulna? ntreba ea.
Conine mai mult dect o cantitate minuscul. Stroniul nouzeci are
o perioad de njumtire de douzeci i nou de ani, dar poate fi activ n
corp mai multe decenii.

nspimnttor, zise ea. De unde putea proveni?


Teroriti, rspunse Jake, guverne
i oameni de tiin care fac bombe, termina Hans. Este una dintre
substanele rezultate n urma unei explozii nucleare.
Manny era consternat.
Dar nu se fceau experimente nucleare n Turner. Era un spital de
boli nervoase.
Nu le fceau acolo, zise Hans. Dar poate le testau efectele.
Cobai umani, zise ea aproape neauzit.
Hans pru aproape ncntat.
Chiar mai ru. Am mai gsit i alte lucruri n mostre. Prul din
primele trei schelete conine mescalin iari, n cantiti foarte mari.
Prul scheletelor doi i trei conine i dietilamid a acidului lisergic LSD.
Iar n prul scheletului patru, femeia, concentraia de mescalin era de o
sut de ori mai ridicat dect n celelalte dou.
Manny tia cte ceva.
tiu c mescalina exist n mod natural n planta de peyote pun
pariu c Sam a gustat-o mcar o dat sau de dou ori , c poate fi
preparat sintetic i c efectele sale narcotice asupra creierului pot fi
intensificate prin folosirea altor substane chimice. Dar de ce la Turner?
De unde tii tu att de multe despre droguri? o ntreb Jake.
Am reprezentat un indian american ntr-un caz legat de libertatea
religioas. Foloseau droguri n ritualurile lor.
Oare de ce nu m surprinde chestia asta? Jake se ntoarse spre Hans.
Ai fcut o analiz segmental?
Ce e aceea? ntreb Manny.
Prul de pe corp este un adevrat depozit de medicamente, explic
Jake. Prul de pe cap crete aproximativ un centimetru i un sfert pe lun,
aa c putem determina nu numai dac n organism sunt prezente
medicamente sau otrvuri, ci i cnd i de cte ori au fost luate i n ce
cantitate. Ridic un fir lung de pr de-al ei de pe bluza de trening pe care o
purta Manny i l inu n lumin. Din sta a putea afla toate
medicamentele pe care le-ai luat n ultimii doi ani.
Nevinovat! strig ea, ridicnd minile.

Analiza segmental indic faptul c scheletele doi i trei au primit


mescalin luni de zile, continu Hans, fr s acorde atenie jocului dintre
cei doi. Dar scheletul patru nu a nceput s o ia dect n ultimele
sptmni de via. Cu siguran i-au administrat nite doze masive.
Biata, biata femeie, se cutremur Manny. O sun pe Patrice. Trebuie s
m lase s continum investigaia.
Dac nu e de acord, avem deja destul ca s i atacm i singuri.
Mai avei nc ceva, zise Hans. n scheletul unu: osteomielit n osul
minii.
Infecie osoas, complet Jake.
ADN-ul din cavitatea osteomielitic provine de la o bacterie, Serratia
marcescens, dar un tip foarte virulent, cum nu am mai vzut pn acum.
Oh, la dracu! Ochii lui Jake se deschiser mari.
Explic, l ndemn Manny.
E o bacterie natural. Oamenilor de tiin le place s se joace cu ea n
laborator, deoarece e roie cnd crete n laborator i o poi distinge cu
uurina de celelalte bacterii.
Hans nu mai arta nicio urm de plcere.
Guvernul american s-a jucat cu Serratia n anii 1940 i 1950, ca s
vad dac o poate folosi ca arm. A fost pulverizat n secret peste unele
cartiere din San Francisco, pus pe clane de u i pe balustrade de scri.
Dar pulverizarea nu a funcionat, pentru c bacteria era inhalat prea
puin de ctre oameni
Unul dintre motivele pentru care toat isteria cu antraxul este
exagerat, l ntrerupse Jake.
dar de-a lungul anilor a mbolnvit destul de muli oameni care
au inhalat-o. Unul chiar a murit. Acum este mult mai rspndit dect era
nainte de pulverizare.
Serratia a fost cea care a infectat vaccinul antigripal de la uzina
Chiron din Anglia n 2004, adug Jake. Au trebuit s distrug tot stocul i
nu au putut s mai trimit nimic aici. De aici lipsa de vaccin acum n ar.
Unii cred c de fapt contaminarea de la Chiron a fost o parte a unui
alt experiment, zise Hans, dar asta e o conjunctur. Ceea ce tim e c
Serratia marcescens, specia din scheletul unu, este mult mai agresiv dect

tulpina folosit n San Francisco. Este o superbacterie, Jake, creat de


oameni, de un fel care nu ar trebui s existe. Dar exist. Am vzut-o ieri n
recipientul meu de laborator. Prerea mea e c guvernul a folosit Turner ca
pe un laborator, cu oameni pe post de cobai. i, deseori, experimentatorii o
luau pe artur de aici i oasele voastre.
Enormitatea a ceea ce auzea provoc o adevrat explozie n creierul lui
Manny. Jur s se rzbune. Cu ajutorul legii.
i nu s-a ntmplat asta doar la Turner, zise Hans. Cel care a
supravegheat testrile de mai trziu, Sidney Gottlieb, a depus mrturie
despre alte teste n secret i sub pseudonim n faa Senatului Statelor
Unite Comitetul Church, n 1975. O mulime de doctori au fost implicai,
inclusiv muli dintre cei mai bine cunoscui psihiatri ai vremii. Doctorul
cel mai reputat din Departamentul pentru Sntate al statului New York
aprobase experimente psihiatrice, cteva fcute n colaborare cu alte ri.
Sunt cunoscui cel puin doi oameni care au murit ca urmare a acestor
experimente: un agent CIA, cruia i s-au administrat n secret doze de LSD
i care a srit de la fereastra unui hotel i a murit, i un juctor profesionist
de tenis cruia i s-au dat doze imense de mescalin dup ce s-a internat
singur ntr-un spital pentru depresie. nsemnrile doctorilor arat c nu a
fost de acord cu niciunul dintre tratamente. n mod evident, s-au fcut
experimente pe el mpotriva voinei sale.
mi aduc aminte de cazul acela! exclam Manny. Familia a dat n
judecat guvernul, spunnd c le ascunsese informaia c fiul lor a murit
din cauza tratamentelor administrate.
Cine a ctigat? ntreb Jake.
Ghici! Dar, la naiba, dac a fi fost eu avocata lor, verdictul ar fi fost
altul.
Am gsit mescalina EA-1298 care l-a omort i n scheletele tale, zise
Hans. i ea, i alte variante sunt descrise prin numere de cod care
nseamn a nu se folosi pe oameni. Ha! Lumea nu s-a schimbat, numai
gradul de muamalizare a ilegalitilor.
Nu a ordonat preedintele Nixon ca toate armele chimice i
bacteriologice s fie distruse?
Ochii lui Galt sclipir.

M bucur c ai ntrebat.
Scoase copia unei note oficiale n legtur cu activitile CIA la Fort
Detrick din Maryland, semnat de Donald F. Chamberlain, inspector
general al Statelor Unite i citi cu voce tare:
n data de 25 noiembrie 1969, preedintele Nixon a ordonat
Departamentului Aprrii s recomande planuri pentru
distrugerea stocurilor de arme bacteriologice existente. Pe 14
noiembrie 1970 a inclus pe list toate armele toxice. Credem c
aceste materiale au fost distruse conform directivelor
preedintelui Nixon. Cu toate acestea, nu putem identifica
documentele care stabilesc acest fapt.
Deci, dup cte se pare, este posibil ca experimentele, bacteriologice
s continue chiar i acum? ntreb Jake.
Dar de ce? interveni Manny. Guvernul nostru nu este un monstru, cel
puin nu n general. i, chiar dac ar fi, cum ar putea s recruteze
specialitii care s fac aa ceva?
Instinctul de conservare, replic Hans. Dumanii fceau experimente
psihiatrice pentru a pune mna pe secretele noastre. Trebuia s fim n stare
s contraatacm. Nu e ceva nou. n secolul al XVII-lea, lordul Jeffrey
Amherst le-a dat indienilor americani pturi pline de variol. Ai putea
argumenta c n felul acesta s-a ajuns la descoperirea unui leac al bolii.
Sau c a omort muli indieni. Manny fierbea. Se ridic n picioare.
Hai, Jake. E timpul s ne apucm de treab.
Nu trebuie s merg la lucru azi. Pederson e ngrijorat c, dac
mafioii nu m-au nimerit acas, vor ncerca din nou la birou. Mi-a dat
cteva zile libere pn se hotrsc ce s fac n privina mea.
Cui i pas de cadavrele tale? Voiam s spun s ne apucm de
investigaia noastr. Manny i puse mna pe umr. Mai nti ns, acas. Nu
mai ies fr machiaj. Mulumesc, domnule Galt. Nu m-am mai distrat aa
de bine de cnd am fost la autopsie.

Capitolul 23
Cumprar nite pantaloni i o bluz pentru Jake n drum spre cas,
apoi se culcar pentru trei ore, fcur dragoste, un du, se mbrcar i
ieir n soarele orbitor. O diminea perfecta, dup prerea mea, se
gndi Manny.
Pete ar fi oripilat dac ar ti povestea oaselor stora, zise Jake. A fost
foarte afectat de faptul c printre ele era i scheletul unei femei tinere.
Imagineaz-i ct s-ar fi suprat dac i-ar fi dat seama c a fost otrvit.
Erau pe treptele bibliotecii publice. Manny voia s vad dac exista ceva
n audierile Comitetului Church care s aib legtur cu Spitalul de
Psihiatrie Turner.
Bibliotecara din camera de microfilme de la subsol le spuse c avea
obligaia s treac n registru toate documentele pe care voiau sa le vad
sau s le fotocopieze.
Din cauza legislaiei antiteroriste, i informa ea. n caz c suntei
teroriti, guvernul s v poate da de urm i aresta.
Armata a sancionat experimentele cu mescalin i LSD despre care
ne-a vorbit Hans nc din 1952, zise Jake, citind un dosar din acea
perioada. Ascult aici:
Exist dovezi ample n rapoartele a nenumrate interogatorii
c, n mod constant, comunitii au folosit droguri, violen
fizic, ocuri electrice i probabil hipnoz mpotriva dumanilor
lor. n faa acestor dovezi, este dificil s nu fii indignat de
aparenta noastr nepsare. Suntem obligai de aceste dovezi din
ce n ce mai numeroase s ne asumm un rol mai agresiv n
aplicarea acestor metode, dar avnd grij s meninem un
control strict i inviolabil asupra utilizrii lor, deoarece, n
minile unor persoane lipsite de scrupule, aceste tehnici ar
putea provoca daune ireparabile.
Dumnezeule, tipul sta era doctor. N-a auzit de jurmntul lui

Hipocrate?
Au pus LSD n igri cu o siring cu ac special, exclam Manny,
privind acelai disc peste umrul lui. i n ngheata. Au specificat chiar i
aroma: ciocolat.
Ca s ascund gustul de LSD, zise Jake.
Manny i aminti de datele istorice pe care le citise la Academia pentru
mbuntirea Condiiilor de Via.
Turner avea o fbricu de ngheat i o ferm de lapte. Crezi c?
Ar putea fi o coinciden, replic Jake. Avem nevoie de mai multe
informaii.
Deschiser documente la ntmplare. Mare parte din text fusese
acoperit cu linii groase de carioca neagr.
Imagineaz-i ce am descoperi dac am putea vedea totul, zise
Manny. Ce pcat c legea libertii informaiei nu nseamn ceea ce zice c
nseamn. Se uit la Jake. Acesta era ncruntat, preocupat. Ce e?
mi aminteam de Pete. A depus mrturie pentru armat n cazul unui
doctor nvinuit c a folosit currara pe pacienii si, dintre care cinci au
murit. Harrigan a fost martor al acuzrii. Dar, la ntrebrile aprrii, a zis
c nu credea c agentul care cauzase moartea fusese currara. A spus atunci
ceva ce am considerat ntotdeauna liter de lege: tiina nu alege de
partea cui s fie. Doctorul a fost achitat. Aici scrie c una dintre
substanele cu care s-au fcut experimente a fost currara. Indiferent ct eti
de furioas, indiferent ct de clare par s se fie experimentele secrete de la
Turner, tot avem nevoie de dovezi tiinifice.
Da, Mria Ta, zise Manny, fcnd o mic reveren.
Lucrar toata dup-amiaza, negsind nimic care s aib vreo legtur cu
Turner. Sun telefonul mobil al lui Jake. Manny nu reui s aud
conversaia, dar Jake prea bucuros.
Comisarul Melody mi-a eliberat casa, o inform el, ridicndu-se n
picioare. Nu mai este scen oficial a crimei. La ora cinci vine un zidar smi repare zidul. Nu va fi locuibil, dar voi putea s-mi iau nite haine
curate i s te iau pe la apte jumate la cin. E bine?
Manny i zmbi ca s-i ascund un fior de spaim. Voi fi singur.
Oricine va trece pe lng mine, oricine mi va vorbi mi se va prea

amenintor acum.
A vrea s ne ntlnim acolo. S vd i eu dac i-au reparat casa.
Vom lua cina la un restaurat din apropiere, i vom face o vizit lui Sam i
apoi ne vom ntoarce acas la mine.
mi place acas la ea, se gndi Jake.
E un plan bun.
*
Arat ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic aici, se gndi Manny,
urcnd treptele casei lui Jake. Gaura n zid fusese astupat cu crmizi,
mainile distruse dispruser, n aer nu mai era niciun pic de fum, iar
strada era linitit.
Jake i deschise nainte ca ea s aib timp s bat la u.
Te uitai pe fereastra s vezi dac vin? l ntreb Manny.
De fapt, m uitam dup cine ar putea s te urmreasc. Melody a dat
drumul grzilor. Casa e complet neprotejat.
Manny i nvinse impulsul s se rsuceasc i s fug.
Atunci hai acas la mine. Cldirea mea are portar. Vom fi mai n
siguran acolo.
D-mi o jumtate de or.
De ce? Nu i-e fric?
Vom fi n siguran n pivni.
Pivni?
Am fost s-l vd pe Sam azi dup-mas. E bine. Cred c l vor
externa ntr-o zi sau dou. Mi-a spus c, nainte s vin oamenii lui
Elizabeth ca s ia lucrurile lui Pete, a dus una dintre cutii n pivni i a
pus-o lng seif, sub nite oruri de autopsie. Pete scrisese numele meu pe
ea, aa c s-a gndit c poate conine lucruri pe care voia s mi le lase mie
suvenire din zilele petrecute mpreun. mi amintesc c am vzut cutia
aceea n biroul lui. Vreau s m uit prin ea nainte s plecm.
Uneori e ngrozitor de enervant. Suntem n pericol, i el vrea s se uite
la suvenire?
Nu pot atepta pn mai trziu?
Poate c nu sunt doar suvenire. S-ar putea s fie acolo ceva folositor,
vreun indiciu pe care Pete voia s mi-l mprteasc nainte de a muri.

De ce s nu lum cutia cu noi?


E prea periculos. S-ar putea s ne urmreasc cineva chiar acum. i,
n plus, vrei s intri ntr-un restaurat cu borcane de specimene?
Ticlos ncpnat ce eti!
Bine, hai s terminm odat.
*
Lumina din pivni era foarte tioas i-i aminti lui Manny de sala de
autopsii de la Spitalul Comunitar Baxter. Jake i lu o pereche de mnui,
deschise cutia i scoase afar un container opac de plastic. Manny se
aplec s poat citi eticheta.
Specimen
2005,
Adam
Gardiner,
ALCOOLISM.
TUBERCULOZ.
HIV/SIDA. Piele de pe coapsa dreapt, partea din fa. Brbat,
41 de ani. Data autopsiei 29-01-2005.
Ciudat, zise Jake. E numele unui om care a murit acum zeci de ani,
un caz despre care am discutat cu Pete cnd l-am vzut ultima dat n
via. Deschise capacul.
Manny se trase napoi cu repulsie.
Ce miroase aa? i ce sunt creaturile acelea mici care plutesc n fluid?
Mirosul este de formaldehid, spuse Jake, revenind la tonul
profesoral. i creaturile sunt viermi. Majoritatea oamenilor i ursc, dar
cred c Dumnezeu i iubete a fcut enorm de muli. i medicii legiti i
iubesc, deoarece ne spun o mulime de lucruri despre mori: ce au mncat,
ora morii, ce medicamente au luat, chiar i ADN-ul.
E dezgusttor. Minile care m-au atins azi-noapte au atins viermi de
pe cadavre? i se presupune c trebuie s trec peste asta? De ce nu sunt
mori, dac sunt n formaldehid?
De fapt, formaldehida omoar bacteriile care ar ucide n mod normal
viermii. Acesta e motivul pentru care este un conservant att de bun. Ani
de zile, foarte multe tipuri de lac de unghii au coninut formaldehid.
Manny i privi degetele care avuseser cndva o manichiur perfect.
Formaldehid?
Ce imagine ncnttoare, viermi n mixer. Adu-mi aminte s-mi iau

mixerul meu Waring cu mine dac mai gtesc vreodat aici acum c tiu
ce faci tu cu al tu.
Totui, zise Jake. E foarte straniu s-mi lase aa ceva. Dac nu
cumva
i tremur minile. Manny, pe punctul de a face un alt comentariu
sarcastic, se rzgndi.
Dac nu cumva ce?
Dac nu cumva ascundea ceva ce voia s descopr eu, i numai eu,
dup ce a murit.
Aa c a ales un loc att de dezgusttor nct nimeni altcineva nu ar
cuta nuntru?
Exact.
Avea dreptate. Numai oamenii numii Jake sau Damien a fi gata s-i
bage mna n cutia aceea, chiar i cu mnui.
Mna nmnuat a lui Jake era deja nuntru. Manny i ntoarse
spatele.
Am gsit! Mna lui iroind iei din container innd o pung de
plastic nchis ermetic, cu un plic nuntru.
E viu? ntreb Manny, cu capul nc ntors ntr-o parte.
E un plic de carton. Uite
Manny se ntoarse spre el. Jake deschise punga i scoase plicul.
Ce e nuntru?
i spun imediat. Numele lui Jake era scris deasupra. Asta e evident
pentru mine. E scrisul lui Pete.
Manny i dori s mprteasc entuziasmul lui Jake. Nu va avea nicio
legtur cu Turner. Probabil e ceva despre vreun caz la care au lucrat
mpreun.
Deschide-l!
Jake l deschisese deja. nuntru se aflau o fotografie i o hrtie
mpturit. Jake i ddu fotografia lui Manny i desfcu hrtia.
Scrie ceva n antet. i miji ochii s vad mai bine. PROPRIETATEA
ACADEMIEI PSIHOANALITICE PENTRU MBUNTIREA CALITII
VIEII.
Acum i minile lui Manny tremurau. Emoia i invadase trupul ca un

curent electric.
Da! Lorna mi-a zis c eu am fost a doua persoan care vizita
Academia. Faptul nu mi-a spus nimic la momentul acela. Dar acum sunt
sigur c Harrigan a fost primul.
E o fi dentar, zise Jake, cu vocea plin de mirare. Semnat de
studeni la Stomatologie de la Universitatea Columbia. Renko a avut
dreptate. Erau studeni n practic. Timothy Iras i Martin Lowell. Abia
mai putea respira. Au fcut patru plombe la Turner: n noiembrie i n
decembrie 1963. Numele pacientei a fost Isabella de la Schallier, nscut pe
13 iulie 1945. Manny, pe mandibul erau patru plombe. Nu se poate s fie
o coinciden. Aceasta este fia ei. Femeia. Scheletul patru.
ocul o lovi pe Manny cu fora unei explozii. Isabella de la Schallier. I d
l S. Iniialele de pe peretele CAMEREI SOLITUDINII. Harrigan i-a gsit
oasele!
Dar, dac e aa, atunci
Jake o privi, cu ochii ntunecai.
Pete Harrigan tia numele scheletului patru, dar nu a spus nimic
despre asta. Cltin din cap, ca i cum ar fi voit s se scuture de demoni.
Ce e n fotografie?
Manny o privi pentru prima oar.
E o imagine a unui picnic de la Turner din Baxter County Daily
Gazette. Am vzut una asemntoare cnd m-am uitat printre actele de la
Academie. Par a fi doctori cu pacieni la o plimbare. De ce ar ascunde
Harrigan aa ceva?
Las-m s vd i eu. Jake i smulse practic tietura de ziar din mini
i o puse n lumin. Umerii i se prbuir i i acoperii faa cu minile. Nu
pot s cred.
Ce anume? Spune-mi!
Jake i art un tnr doctor plimbndu-se lng o femeie tnr.
Acela e Pete n fotografie. Pete a fost la Turner. A fost acolo!
i pacienta este Isabella de la Schallier, murmur Manny, tot att de
sigur de asta pe ct era de orice dovad concret pe care o folosise
vreodat la tribunal.

Capitolul 24
Dar Lorna Meissen tie cine sunt, zise Manny, stnd alturi de Jake n
faa unei femei de vrst mijlocie care pzea biroul de recepie de parc ar
fi fost din aur masiv. Am fost pe aici la nceputul sptmnii trecute s m
uit la arhivele Institutului Psihiatric Turner.
mi pare ru, domnioar Manfreda, dar, fr aprobare scris de la
domnul director, domnul Parklandius, nimeni nu are voie s acceseze
documentele.
Am mai trecut deja prin asta, doamn, cu domnioara Meissen.
Acesta este o arhiv guvernamental de documente publice. Ca membru al
publicului, am dreptul s le vd.
Nu mai avei, domnioar Manfreda, i domnioara Meissen nu mai
lucreaz la noi. Cruella DeVille. Avem o nou directiv, confirmat de
avocaii notri, c toate dosarele pacienilor, indiferent de vechimea lor,
sunt confideniale. Niciunul nu poate fi eliberat fr o autorizaie de la
pacient sau o hotrre a Consiliului pentru Informaii Private din
Washington, D.C.
Dar documentele au fost publice mult vreme.
Acest lucru este irelevant. Arhivele sunt acum supuse legilor privind
confidenialitatea. Ca avocat, ar trebui s tii acest lucru.
Nu tiu nimic de genul acesta. Nu o lovi.
Poate c domnul Parklandius ne-ar fi de ajutor, interveni Jake pe un
ton binevoitor. Este aici?
M tem c nu. Telefonul de pe birou sun. Femeia ascult n tcere cu
receptorul la ureche, apoi se nroi. Se pare totui c domnul Parklandius
este aici. V ateapt n sala de lectur.
Ascensiunea cu liftul n cuc deschis i se pru lui Manny la fel de
stranie ca ultima dat. i ncleta minile n jurul aceleiai geni Vuitton pe
care o purtase i atunci de parc era o geamandur. Hrtiile pe care le
mprumutase erau nuntru.
M ntreb de unde a tiut c suntem aici, spuse ea. i de unde au

tiut c sunt avocat.


Avocaii au un miros special, i rspunse Jake, rnjind. Chiar i tu. Eu
pot simi cnd se apropie unul de la cincisprezece metri distan.
Manny i ddu un cot n coaste.
Te-ai i gsit tu s vorbeti despre mirosuri. Oare de ce s-a rzgndit
Parklandius? Tu ce crezi?
Pentru c a aflat c eti o avocat bun?
Sau poate pentru c tie ce o s faci tu cu cadavrul lui dac-l omor?
Trecur de ua nchis a biroului domnului Parklandius i intrar n sala
de lectur. Nu era nimeni, dar dosarele prin care se uitase Manny erau
aezate din nou pe mas. Jake deschise dosarul pe anul 1963 i l rsfoi.
Uite fotografia de la picnic, constat el, comparnd-o cu cea pe care
Pete i-o lsase n cutie. Dar asta a fost tiat. Pete i femeia nu se vd.
Misterios, fcu Manny. Cineva a tiut c Harrigan a luat originalul i
l-a nlocuit cu fotografia decupat. Ce pcat c nu scrie numele
fotografului! Am fi putut s punem mna pe un martor ocular.
n ncpere intr un brbat nalt i slab, cu prul crunt i ochelari cu
reflexe galbene.
Doamn Manfreda, doctore Rosen, ce onoare s ne vizitai. Nu le
ntinse mna. M numesc Charles Parklandius.
De unde tii cum m cheam? ntreb Jake.
Ai fost pe prima pagin a ziarelor de ieri. Vedei, faima
dumneavoastr a ajuns chiar i aici n Poughkeepsie. Nu era nicio tent
prietenoas n atitudinea lui. Ct despre dumneavoastr, domnioar
Manfreda, consiliul a hotrt asear prin vot s m autorizeze s cer
poliiei un mandat pentru arestarea dumneavoastr.
Manny se holb la el n oc. Parklandius i evit privirea.
Arestarea? Pentru ce?
Furt. Lipsete o fotografie din dosarele noastre: o fotografie din
Baxter County Daily Gazette. A fost nlocuit cu o alta, dar decupat, i vrem
napoi originalul.
Jake i ntinse fotografia.
Nu a luat-o domnioara Manfreda, interveni el. Fotografia a fost
gsit ntre bunurile doctorului Peter Harrigan, fostul director al

Departamentului de Medicin Legal al Municipalitii New York, care a


murit la casa lui din Turner acum dou sptmni. Noi am venit s o
aducem napoi.
Este adevrat c am luat un plan arhitectonic cnd am fost aici ultima
dat, spuse Manny, deschizndu-i geanta. Am fcut-o fr s vreau, i mi
cer scuze. l aez pe mas. Spunei poliiei c totul e n regula. Dac am
vreo satisfacie din toate astea, aceea va fi s-l vd pe Parklandius
pierzndu-i graiul.
Domnul doctor Harrigan nu ar fi putut lua fotografia, zise el n cele
din urm.
Am gsit-o ntre documentele din locuina lui, replic Jake, ridicnd
din umeri.
Parklandius i recptase sngele rece.
Domnul doctor Harrigan a fost membru al acestei fundaii nc din
1963, domnule doctor Rosen. De fapt, noi am fost cei care i-am fcut rost
de prima sa slujb. Noi l-am trimis la Turner dup ce i-a ncheiat
rezideniatul. Evident c tia c i-am fi mprumutat orice din arhive.
Pete nu a menionat niciodat c a fost la Turner, i nu-i trecuse slujba
asta n curriculumul vitae. A luat poza din ziar, fr intenia s o mai dea
napoi vreodat, i a nlocuit-o cu alta. mi era destinat mie dar de ce?
Jake nchise ochii, amintindu-i efortul lui Pete dea-i spune ceva cnd
fuseser acas la el ultima dat. Se simi nvluit de tristee ca de un vnt
ptrunztor. Bineneles. Ca mrturisire.
Deci vedei, nu e dect o nenelegere, zise Manny. Dac nu voi fi
arestat, eu nu v dau n judecat pentru arest pe motive false. Avei aici
totul napoi, indiferent cine a fost persoana care le-a luat, i nu s-a produs
nicio pagub. Totul s-a aranjat cum nu se poate mai bine, nu?
i ntinse mna: cu palma n jos, ca o nenorocit de aristocrat. Arat
de parc vrea s m mute de ea.
Parklandius plec, murmurnd ceva neauzit.
Ce prost crescut, zise Manny. Nici mcar nu ne-a zis la revedere.
Totui, nu cred c mai putem sta aici. Nu cred c va fi prea ncntat
dac ne uitm n continuare printre acte.
Manny l sun pe Kenneth pe mobil.

Nu tiai c Kenneth lucreaz pentru noi, nu-i aa? l ntreb pe Jake,


cnd termin. Toi suntem detectivi privai. Nu-i aa c-i haios? Deveni
serioas. I-a verificat pe dentitii Isabellei: Iras i Lowell. Amndoi sunt
mori n accidente de main , unul n 1972 i cellalt n 1984.
Ucii, crezi?
Nu vd de ce nu. Oricine ar fi, orice persoan legat de Turner ajunge
s moar nainte de a-i suna ceasul.
Inclusiv noi, dac nu rezolvm toat chestia asta. Jake se ndrept
spre u.
Unde te duci? ntreb ea alergnd dup el.
Turner. Vreau s m ntlnesc cu Marge Crespy de la Societatea de
Istorie.

Capitolul 25
Jake sttea n main cu capul plecat, uitndu-se fix nainte, cu ochi
ncrcai de durere. Manny voia s-l consoleze, s-l ia n brae, dar se
abinu. Sufer. Nu numai Harrigan a murit, ci i imaginea pe care i-o
fcuse Jake despre el. Trebuie s duc aceast povar singur.
Pete a tiut cu siguran despre experimente, rosti el n cele din
urm. A tiut despre ele i le-a executat el nsui. Era prea tnr s fi
acionat de unul singur, dar a fost implicat. Dumnezeule, ct trebuie s-l fi
mpovrat acest lucru! Patruzeci de ani n care a inut secret cel mai greu
pcat pe care l poate comite un doctor. Se ntoarse spre ea. L-am iubit,
Manny. A fost profesorul i printele meu spiritual. Nu tiu dac voi putea
vreodat s-l iert.
A vrut s-i mrturiseasc, zise ea. De aceea te-a chemat napoi: nu ca
s-i spun c are cancer, ci despre asta.
Cancer al sufletului. M ntreb dac ar fi spus ceva dac nu am fi
descoperit oasele. Cu siguran le-a recunoscut imediat i i-a confirmat
bnuiala prin radiografii. Nu-i de mirare c nu mi-a trimis radiografiile.
Probabil le-a distrus.
i cineva l-a distrus pe el, opti Manny ncet. Nu uita lucrul acesta.
Cineva a tiut c Pete Harrigan era gata s vorbeasc.
*
Se dovedi c doamna Crespy locuia la ultimul etaj al sediului Societii
de Istorie.
Dumneata eti doctorul din New York, i se adres ea lui Jake. Era o
femeie vnjoas, evident robust, care nu-i arta cei cincizeci de ani pe
care i-i atribuise Jake iniial. mi aduc aminte c ai lucrat cu doctorul
Harrigan, dragul de el. Se uit la Manny. i dnsa cine este?
Philomena Manfreda. Sunt avocat, o ajut pe fiica lui James Lyons,
unul dintre pacienii ale cror oase au fost descoperite pe antier.
Doamna Crespy i conduse la etaj n locuina ei, i invit n camera de zi
i le oferi cafea.

Credem c am identificat scheletul patru, zise Jake. Femeia.


Numele ei era Isabella de la Schallier, zise Manny, dndu-i copia
fotografiei nedecupate pe care Jake o fcuse nainte de a returna originalul
la Academie. A fost i ea pacient la Turner. Ea este cea care st lng
Domnul doctor Harrigan! Doamna Crespy era evident uluit. Nu am
avut nici cea mai mic idee c a lucrat vreodat la Spitalul de Psihiatrie din
Turner. Dumnezeule, oare de ce n-a zis niciodat nimic?
Jake i aminti c Wally i spusese c doamna Crespy nu avea nicio
legtur cu mitele legate de construirea mallului. Avusese dreptate.
Da. O recunoatei pe tnra aceasta?
Nu, rspunse ea dup ce studie fotografia. Dar nu a avea niciun
motiv s-o recunosc. Nu am cunoscut dect foarte puini dintre pacieni, i
aceast fotografie a fost fcut acum patruzeci de ani.
Este posibil ca Societatea de Istorie s aib vreo informaie despre ea?
ntreb Manny. Poate ceva despre moartea ei?
Nu-mi amintesc s i fi vzut numele printre documente. Dar nu
avem dect foarte puine documente, i acelea srccioase. Academia
Psihoanalitic pentru mbuntirea Calitii Vieii are mai multe.
Am fost acolo azi-diminea, zise Jake. De acolo am obinut
fotografia.
M tem c nu o cunosc, sublinie doamna Crespy dup ce se mai uit
o dat. Apoi se nsenin. Dar uite! Pe crarea din spatele ei i a domnului
doctor Harrigan. O recunosc pe fata care se plimb singur.
Manny fu cuprins de speran.
O cunoatei?
Oh, Doamne, da! E Cassandra Collier bineneles, cnd era
adolescent.
Mai triete? ntreb Jake, cu vocea ridicat.
Da, dac se poate spune asta. E o singuratic. Locuiete n vechea
cas a tatlui ei. Oamenii de aici cred c e nebun, dar e tot att de limpede
la minte ca o zi de var. i duc mncare din cnd n cnd, i mai stm de
vorb.
Va vrea s stea de vorb cu noi? ntreb Manny.
Poate c da, poate c nu. Are toane.

De ce a fost internat la Spitalul de Psihiatrie?


Tatl ei Timothy Collier, cunoscutul ginecolog a internat-o dup
ce a murit mama ei. Doamna Collier a fost pianist de concert pn cnd a
devenit oloag din cauza artritei oamenii spun c a murit de durere.
Puin cam prea mult istorie, se gndi Manny. Spune odat ce ai de
spus.
Oricum, Cassandra a fost evident o drcoaic de fat cnd era tnr.
Uuratic, ntr-o vreme cnd nicio fat cuminte nu permitea unui brbat s
o ating pn nu se mrita. Collier a internat-o ca s-o domesticeasc, nu
pentru c era nebun. El fcuse nite donaii imense spitalului exista pe
vremuri o Bibliotec Collier acolo , i medicii au internat-o pentru c
aveau nevoie de banii lui. Directorul de acolo nu era cel mai corect om de
pe planet
Dac ai ti!
dar au inut-o pe biata fat nchis acolo mpotriva voinei ei pn
a murit tatl ei. Atunci de-abia au ateptat s scape de ea.
Ar trebui s tie ce se ntmpla n spital n perioada n care a murit
Isabella de la Schallier, zise Jake, pe un ton ct mai neutru posibil.
Presupun c da.
Dar s-ar putea s nu vrea s stea de vorb cu noi?
Pun pariu c va fi de acord dac v prezint eu, spuse doamna Crespy.
Sri n picioare i se ndrept spre u. Haidei, v duc eu! Putem trece i
pe la antier, la mall; lucrrile au avansat foarte mult. Prei a fi nite
oameni de treab, i ai fost prietenii doctorului Harrigan. Oft. Cassandra
e cu siguran acas.
*
Iertai-m, zise Cassandra Collier. Nu am de obicei oaspei, aa c nu
v pot oferi dect ceai.
Nu fusese necesar prea mult munc de convingere din partea lui
Marge Crespy ca ea s accepte s discute cu Jake i cu Manny, aa c toi
trei stteau acum stnjenii n picioare n salonul vast al unei case care
trebuie s fi fost cndva splendid.
Cassandra era o femeie micu, cu un pr alb luxuriant care i cdea n
valuri pn la umeri i cu muchii unei gimnaste, dup cum observ Jake.

Avea ochii strlucitori, pielea rumen i bronzat, iar minile care ieeau
din mnecile unui pulover pe gt, din ln de un verde sclipitor, erau
minile unei femei tinere.
De fapt, tocmai am but o cafea la doamna Crespy, o liniti Manny. i
oricum nu vrem s v reinem prea mult. Dac femeia asta e nebun, eu
sunt marian.
Am suficient timp. Dorii s vedei grdina?
Nu avem de ales. Va vorbi dac avem rbdare.
Cassandra i conduse printr-un salon care lui Manny i se pru scos
dintr-un conac englezesc. Un portret de mari dimensiuni al unui brbat
tatl ei? era atrnat deasupra cminului; un candelabru arunca o
lumin orbitoare; scaunele de piele erau zgriate, dar altfel nu artau deloc
uzate; covorul oriental original nu i pierduse nimic din opulen. O
canapea jerpelita, o msu de cafea cu urme de pahare i nite abajururi
ponosite aezate peste nite lmpi chinezeti splendide erau singurele
semne ale trecerii timpului.
Casa era cndva o adevrat expoziie, le spuse Cassandra. Am
ncercat s o pstrez n condiii ct mai bune, dar acord grdinii cea mai
mare importan. Acolo sunt cea mai fericit. O s vedei ns c, n btlia
dintre o femeie singur i natur, natura nvinge. Trecur printr-o u
lateral n gradin.
Erau acolo stejari, glicine, trandafiri, geranium i balsamine. Dar printre
ele se zreau i buruieni, iar pavilionul din centru era parial prbuit.
Cassandra citi privirea lui Manny.
Nu exist nicio frumusee n ruine. Numai sadici ca tatl meu pot s
gndeasc aa.
Doamna Crespy ne-a povestit puin despre el i despre
dumneavoastr, zise Manny. Ai avut o via grea.
A fost un om foarte dur. Marge v-a spus c m-a trimis la spitalul de
boli mintale?
Da. A fost cu siguran ngrozitor pentru dumneavoastr.
Despre asta am venit s v vorbim, interveni Jake. Ce se ntmpla
acolo cnd ai fost dumneavoastr internat?
Cassandra se trase napoi de parc Jake ar fi plesnit-o peste fa.

Nu, domnule. Nu vreau s discut despre aa ceva.


Credem c au fost comise nite crime acolo. Crime care au
repercusiuni pn n prezent.
Da, crime, opti ea abia auzit. Nu vreau s m mai gndesc la asta.
Scutur din mn ctre ei. V rog, plecai.
Dar suntei singura care ne poate spune
Plecai! Cassandra o lu la goan nspre cas.
Isabella. Isabella de la Schallier, strig Manny n urma ei.
Cassandra se opri, se ntoarse spre ei.
Ce-ai spus?
Isabella de la Schallier. A fost la Turner n acelai timp cu
dumneavoastr.
Am gsit oasele ei, zise Jake. Avem nevoie s ne ajutai s aflm ce s-a
ntmplat cu ea.
Cassandra se apropie de ei, cu minile ntinse nainte ca somnambulii,
cu chipul un adevrat portret al suferinei.
I-ai gsit oasele?
ngropate n secret ntr-un cmp n spatele spitalului.
Mai era i altcineva ngropat cu ea? ntreb Cassandra n oapt.
Da. Trei brbai.
Ct de mari?
Aduli.
Suntei siguri?
Absolut.
Isabella i trei brbai. Asta-i tot?
Da. De ce?
Cassandra privi n pmnt, nevoind s le ntlneasc privirea.
Isabella ncepu ea i apoi se opri, cu glasul necat. Vedei,
Isabella A avut un copil Vocea ei nu era dect o oapt adresat unei
lumi pierdute. Unde e Joseph? Unde sunt oasele bebeluului ei?
*
Se ntoarser n salon. Cassandra le fcu ceai i sttea acum cu ochii
plecai, de parc ea nsi comisese un pcat. Manny i Jake edeau n faa
ei pe canapea, amndoi simind c ntrebrile ar fi fost contraproductive.

n cele din urm, Cassandra scoase un oftat ncrcat de atta regret,


nct Manny trebui s-i nfrneze impulsul de a pleca i de a nu o mai
deranja. O form s treac printr-o experien ngrozitoare. Retriete
zilele de la spital. Suntem prea cruzi. i ddu seama din expresia de pe
chipul lui c i Jake gndea acelai lucru.
E n regul, zise Cassandra. Dac nu a vrea s v spun, nu v-a
spune. Un doctor psihiatru de la Turner unul dintre puinii oameni buni
de acolo a zis c, dac vrei s supravieuieti durerii sufleteti, trebuie s
o nfruni. Pe chip i apru un zmbet palid. Poate mai bine mai trziu
dect niciodat.
Se duse pn la ua care se deschidea n grdin i se opri acolo fr s
se ntoarc nspre ei. Cnd vorbi, vocea i rsun ferm i limpede.
Aveam optsprezece ani cnd tata m-a trimis la Turner. Vrsta
majoratului n 1963 era douzeci i unu, aa c nu am avut de ales. Era un
loc infernal. Doctorii i psihiatrii erau majoritatea nite brbai btrni,
interesai de pacieni numai ca specimene, un lut pe care s-l modeleze
dup cum voiau. i pacienii erau majoritatea btrni, i cei mai muli erau
ntr-adevr nebuni. Un brbat, mai tnr dect ceilali, era poate cel mai
nebun dintre toi. Luptase n Rzboiul din Coreea i credea c noi toi
doctori, asistente, pacieni eram dumanul. Deseori trebuia s fie legat.
Cnd nu era legat, exploda. i urletele lui noaptea erau nfiortoare.
James Lyons, zise Jake.
Cassandra i arunc o privire surprins.
ntr-adevr. Uitasem cum l chema. El era singurul suficient de
apropiat ca vrst de mine ca s putem vorbi, dar nu mi se ddea voie s
am de a face cu el pentru propria mea siguran. Doctorii nu voiau ca fiica
celui mai mare binefctor al lor s fie rnit.
Dumnezeule, ct de singur eram! Uneori sunt singur i aici, dar aici
am grdina i lumina soarelui i pot s m plimb pe unde vreau. ipetele
sunt ipetele psrilor; vaietele sunt numai ale vntului. E o singurtate
plcut. Nimeni nu m deranjeaz.
i o avei i pe doamna Crespy, interveni Manny, pe un ton prea
vesel.
Da. E o persoan n care pot avea ncredere. Mi-am pierdut toat

ncrederea n oameni la Turner. Primele ase luni acolo au fost att de


groaznice, nct mi-am dorit s fi fost nebun. S nu fiu nebun, dar s fiu
nchis ntr-un asemenea loc, era o tortur mai rea ca statul n butuci.
Cassandra se chinui s-i recapete controlul, i n cele din urm reui. Am
fost salvat de Isabella. Ea a fost internat vara era de vrsta mea, i nici
ea nu era nebun. A fost internat forat de prinii ei, aa cum fusesem i
eu de ctre tatl meu, atta doar c n cazul ei motivul fusese c prinii nu
i puteau permite s o in i s-au gndit c un spital va fi un loc mai bun
pentru ea dect un institut de reeducare.
Isabella a plns sptmni ntregi, pentru c se gndea c prinii ei nu
o mai voiau i pentru c o dureau cumplit dinii. S-a rezolvat simplu; i s-au
pus nite plombe i nu au mai durut-o. Ne-au repartizat n aceeai camer
i am devenit prietene chiar de la nceput. Am ajuns s i rdem. Chipul
Cassandrei se nnegur. S-a neles acolo cu unul dintre doctorii noi. Era
tnr, avea mai puin de zece ani n plus fa de ea. S-a purtat blnd cu ea;
el a fost cel care a aranjat s i se repare dinii. i curnd s-au ndrgostit
unul de cellalt.
Manny vzu cum chipul lui Jake deveni alb ca varul. Asculta ca
hipnotizat, dnd doar din piciorul drept, un tic nervos din cauza
anxietii.
Continuai, o ndemn el cu o voce rguit.
Eram fericit pentru ea i eram de asemenea invidioas. Vedeam
pasiunea pe care o simeau unul pentru cellalt i mi doream s simt i eu
acest lucru nu l-am simit niciodat, tii. Cnd a descoperit c e
nsrcinat, Isabella a fost ncntat. Avea de gnd s-i spun copilului
Joseph dac era biat, i aa l numea ntotdeauna: Joseph.
Cum l chema pe doctor? ntreb Manny, sigur de rspuns. Jake
prea incapabil s rosteasc un cuvnt. V mai amintii?
Bineneles c mi amintesc. Era un brbat atrgtor, singurul doctor
de la Turner capabil s rd. Domnul doctor Peter Harrigan. Nu tiu ce s-a
ntmplat cu el.
A murit, reui Jake s spun.
Oh, ce pcat! Nu exista nici cea mai mic urm de regret n vocea
Cassandrei. Curnd dup ce Isabella mi-a spus c e nsrcinat, tatl meu

a murit. A lsat bani prin testament spitalului, dar nu i pentru


ntreinerea mea, aa c am fost externat, slav Domnului. Am vizitat-o
pe Isabella de cteva ori imediat dup aceea. Prinii ei muriser, ucii de
o explozie la o ferm din nord unde lucrau. Doctorul Harrigan i-a spus
vestea. Isabella voia s plece de la Turner i a trebuit s fie imobilizat i
sedat. Au nchis-o, i de atunci n-am mai vzut-o niciodat.
Au nchis-o?
Da. Era o camer de izolare la spital. Pe locotenentul Lyons l ineau
acolo adesea. O foloseau pentru pacienii violeni, dei nu pot s-mi
imaginez c Isabella a fost vreodat violent.
Manny simi un fior de ghea n vine. Au vrut s ascund ceea ce-i
fceau.
V amintii cine a autorizat nchiderea ei n camera de izolare?
Un singur om ar fi putut face acest lucru: doctorul Henry Ewing. El
era directorul. Un nemernic abject. Toi ceilali doctori erau ngrozii de el.
Acum e decanul Facultii de Medicin Catskill. Exemplu tipic de urcare n
vrf pe spinrile oamenilor pe care i-ai torturat.
i doctorul Harrigan? ntreb Manny, vzndu-l pe Jake c se chinuie
s accepte ceea ce auziser.
A plecat imediat dup aceea. Nu s-a nsurat niciodat cu ea, nici nu a
luat-o cu el. Un ticlos nenorocit.

Capitolul 26
Manny conduse napoi pn la New York. Cnd ncerc s i vorbeasc
lui Jake, acesta o privi cu un semn al minii.
M gndesc.
Recunosc c ai multe lucruri la care s te gndeti, dar nu-mi place
gndul c nu sunt dect oferul tu. Nu ar dori totui Marele Om s i
mprteasc gndurile?
Jake se ntoarse spre ea, cu chipul pmntiu i descompus. Aa va
arta peste douzeci de ani, se gndi Manny, dac nu-l fac s se apuce de
un regim alimentar i de exerciii fizice i dac nu-l d gata cazul sta.
M gndesc c e ceva care nu se leag. Pete Harrigan pe care l-a
descris doamna Collier nu este Pete pe care l-am cunoscut eu.
Era tnr atunci. Nu e posibil ca pur i simplu s se fi maturizat?
Nu att de profund. Sunt gata s accept c a fost implicat n
experimentele acelea, c a fost chiar complice la morile oamenilor crora
le-am gsit oasele. Poate s-a gndit c experimentele erau necesare, sau i
era team s nu-i piard slujba, sau era n cutarea unui tratament nite
scuze ubrede, imposibil de aprat, dar imaginabile. Inimaginabil este s o
fi tratat pe Isabella de la Schallier n felul acela s o lase nsrcinat i
apoi s fug fr s-i asume nicio responsabilitate pentru ea i copil.
Brbaii sunt netrebnici, replic Manny, gndindu-se la propriile
suferine. Sau, cel puin, majoritatea brbailor. E un comportament tipic.
Uite, de exemplu, dac tu m-ai lsa acum cu burta la gur
Nu. Nu glumi. L-am cunoscut pe Pete ca pe buzunarul meu. Era un
om fundamental decent. Buntatea era o parte a structurii lui genetice.
Poate l-a speriat cineva.
Poate, dar era un adevrat lupttor. Dac o iubea pe Isabella i ea era
nsrcinat cu copilul lui, ar fi murit aprndu-i.
Manny i arunc o privire ntrebtoare.
i atunci cum se face c a plecat?
Jake sttea drept n scaun, hotrt, cu privirea din nou sclipitoare.

Pete ne va spune.
Manny aproape c ddu cu maina n an.
Ce tot vorbeti acolo?
De cnd am plecat de la doamna Collier, m-am tot gndit de ce oare
nu a lsat Pete niciun indiciu n legtur cu copilul. Ne-a lsat fiele
dentare ale Isabellei i fotografia din Gazette suficient de limpede c el i
Isabella erau mpreun i numeroase indicii pentru a descoperi
experimentele de la spital. O ntreag mrturisire a vinoviei. Dar tcere
completa n ceea ce privete copilul.
Poate i-a fost prea ruine de ceea ce a fcut ca s poat s recunoasc,
chiar i fa de tine.
Sau poate c nu voia s recunoasc dect fa de mine. Cnd urma s
deschid cutia, era posibil s fi fost i altcineva prezent: Sam sau Wally
evident nu tia despre tine. Dar poate voia s-mi spun ceva numai mie
singur, o mrturisire pentru prietenul lui cel mai bun i nimeni altcineva.
Manny, mi-a lsat nc un indiciu. Sunt sigur de asta.
*
Pn cnd ajunser n apropiere de New York, alctuiser deja un ntreg
plan de aciune. Manny urma s mearg la Facultatea de Medicin Catskill
s i vorbeasc doctorului Ewing; Jake urma s rmn n New York i s
caute indiciul pe care era convins c i-l lsase Pete.
Probabil se nal, bietul de el, se gndi Manny, dar nu spuse nimic cu
voce tare. Schimbarea din el era att de profund, entuziasmul su att de
mare, frumuseea sa att de remarcabil, nct Manny voia s-l vad aa
mereu, netulburat de nicio ndoial. Va avea suficient timp dup ce vor
ncheia acest caz s i analizeze atent sentimentele i pentru el s i le
hotrasc pe ale lui.
*
A doua zi dimineaa, dup ce Manny plec, Jake l sun pe Wally.
Vrei s lum prnzul mpreun?
ncntat, domnule doctor. n acelai loc ca de obicei?
Nu, nu vreau s fiu pe undeva unde s m poat vedea Pederson. Ce
zici de Carnegie Deli? N-o s mori dac mnnci mncare scump la o
mas.

*
De fiecare dat cnd l vedea pe Wally, Jake simea un fior de mndrie;
de data aceasta era n mod special adevrat. Odat cu moartea lui Pete,
Wally i era acum cel mai apropiat confident n probleme de medicin, i
de-abia atepta s dezvolte cu el o relaie n care timiditatea colegului s
dispar i genialitatea lui s devin evident nu numai n biroul lui Jake, ci
i n toat comunitatea medicilor legiti. Exist foarte muli chirurgi
cardiaci, sau neurochirurgi buni, i spusese Jake lui Wally, dar foarte puini
medici legiti ntr-adevr excepionali. Viitorul, i zise n timp ce serveau
pastrama, era la picioarele lui.
Sunt flatat, domnule doctor, zise Wally. Cu adevrat. Dar ai fi fi
putut lsa laudele pentru cnd ne ntoarcem la birou. De ce m-ai rugat s
vin n centru?
Jake se ls pe sptarul scaunului, confortabil.
Ai spionat vreodat pe cineva?
Cnd eram n liceu, rspunse Wally, cu chipul fcndu-i-se rou ca
racul. Am aruncat o privire n vestiarul fetelor.
Cine n-a fcut-o? rse Jake. Nu, vreau s spun s spionezi cu adevrat.
De exemplu s urmreti pe cineva fr s fii vzut?
Da, a fi perfect pentru asta. Nimic nu e mai puin remarcabil dect
un detectiv cu un picior strmb congenital.
Adevrat, zise Jake. Majoritatea timpului ai putea fi ntr-o main.
Dar eu nu am main, v amintii? A trebuit s nchiriai una cnd
am fost la Turner.
i m-a costat o grmad de bani. Misiunea asta s-ar putea s i ia
cteva zile, i nu vreau s dau atia bani pe o main nchiriat. Poi s-o
iei pe a mea ns. Manny m poate duce cu maina ei dac trebuie s
plecm din ora. Altfel, oricum nu ies din New York.
Jake se aplec nainte s mai mute o dat din sandvici, i n secunda
aceea tot trupul i zvcni napoi. Se ridic n picioare, scotoci prin buzunar
i trnti cincizeci de dolari pe mas.
Asta era! strig el. Bineneles!
Unde mergei? l ntreb Wally, uitndu-se la el ca la un nebun.
Afar.

Dar misiunea? Pe cine trebuie s urmresc?


Jake se apropiase deja de u.
Asta e mai important.
*
Cu ct se gndea mai mult, cu att era mai sigur c ghicise
ascunztoarea lui Pete. Ascunde la vedere. Ei, m rog, aproape la
vedere. Mintea i se ntoarse la ziua n care descoperiser celelalte corpuri.
El, Jake, le gsise. Lui Pete i venise ru cnd le vzuse, mai ales vznd cel
de-al patrulea schelet Isabella de la Schallier. Nu a fost din cauza
cancerului. A fost din cauz c i verificase fia dentar n noaptea aceea i
confirmase c era ea dup ce ne-am ntors a doua zi dimineaa. Spusese
c l epuizase soarele i se ntorsese la main. La maina mea.
Jake rug metroul n gnd s mearg mai repede. Vzuse scepticismul
lui Manny. Acum i dorea s fi fost i ea cu el, voia s-i mprteasc i ea
entuziasmul. Iei din metrou pe 103rd Street i alerg pn la parcarea
subteran unde se gsea maina lui.
Mi-am uitat ceva n main, i zise el paznicului surprins. Trebuie s
m duc s-l iau.
tii c nu este permis, domnule doctor. Va trebui s merg eu s vil
Jake trecu n vitez pe lng el i alerg n josul rampei. Iat i maina,
nconjurat de un desi de Forduri i Pontiacuri. Se strecur cu greu pn
la ea, julindu-i glezna. N-are nimic. Ajunse la ua din fa, de cealalt
parte a oferului, i o trase nspre el. Torpedoul. Se deschise. i bg mna
nuntru, scotoci. Vrt chiar n fund era un obiect pe care Jake mai pusese
mna de o mie de ori, dar niciodat ntr-un moment att de important: o
pung ermetic pentru dovezi.
O scoase afar. Pete i lsase o scrisoare.

Capitolul 27
Doctorul Henry Ewing avea optzeci i ceva de ani, i ddu seama
Manny, dar arta mai degrab de aizeci. Se ridic n picioare s dea mna
cu ea i Manny vzu c era subire i perfect drept, ca un soldat, cu chipul
rumen i pantofii i unghiile lustruite oglind. Apoi se aez n spatele
biroului i o invit pe Manny s stea pe fotoliul din fa.
I-ai spus asistentei mele c avei o urgen, domnioar Manfreda,
zise el. Dar prei a avea o sntate excelent. V-am fcut loc ntre
programri, dar, dac nu ai venit dect s-mi vindei ceva
Oh, este o urgen cu adevrat. Manny simi c l urte din
momentul n care i se prezentase. l privi cu mare atenie. Spune-i brusc,
ca s nu aib timp s se prefac. Am venit la recomandarea domnului
doctor Harrigan.
Un muchi de sub ochiul stng al lui Ewing se contract spasmodic. Lu
o agraf de hrtii dintr-un vas de pe birou i ncepu s se joace cu ea ntre
degete. Nu disimuleaz prea ru, dar nici suficient de bine.
Nu am mai avut nicio veste de la domnul doctor Harrigan de zeci de
ani. Ce ciudat c m-a recomandat!
Dar ai fost colegi mai demult, nu-i aa?
Ewing ridic din umeri.
Acum patruzeci de ani. A lucrat pentru mine.
Atunci suntei doctorul Ewing pe care l caut. M intereseaz exact
acea perioad, de acum patruzeci de ani. Am interogat eu martori mai
rezisteni ca sta. Agrafa aceea e fier vechi. El ns e mmlig. Am fost
angajat s investighez moartea unui anume locotenent James Albert
Lyons.
Niciun freamt, niciun clipit de ochi.
Nu am auzit niciodat de el. Nu tiu despre cine vorbii.
Manny mri presiunea.
Poate c nu cunoatei numele, dar cu siguran v aducei aminte de
circumstane. A fost unul dintre cel puin patru pacieni e posibil s fi

fost mai muli care au murit de mna dumneavoastr. Arma letal pe


care ai folosit-o n cazul lui a fost stroniu nouzeci. A murit de intoxicaie
cu iradiaii.
Bingo! Ura din ochii tia ar putea arde azbestul. Manny continu
chiar mai hotrt:
Totui, dac nu v amintii de el, poate v e familiar numele Isabella
de la Schallier. Pe ea ai omort-o cu mescalin, cred. Dar iat ntrebarea
care m nedumerete: Cum de v-ai decis s i salvai copilul?
Ewing o privi drept n ochi, fr ovire.
Nu ne ocupam cu omort oameni, domnioar Manfreda. n special
copii.
Atunci morile acestea au fost accidentale? Rezultate nefericite ale
unor experimente vitale?
Da.
Nu tiai ce se va ntmpla dac i ddeai cuiva s consume stroniu
nouzeci?
Doctorul Harrigan se ocupa cu stroniul nouzeci. I l-a administrat
lui Lyons n cerealele de la micul dejun.
i mescalina?
Harrigan n-a vrut s se ating de asta. A refuzat. Un alt doctor a
administrat-o.
La ordinul cui?
Uit-te la el. E distrus.
Nu pot s v spun acest lucru.
La ordinul dumneavoastr, corect?
Nu.
Bun, la ordinele dumneavoastr pentru c i dumneavoastr ai
primit ordine?
Ewing pru s se ofileasc n faa ochilor ei. Ca vrjitoarea cea rea.
Nu am avut de ales, rosti el. Era un program guvernamental. Sunt un
patriot. i puse capul pe mas i nchise ochii. Ateapt ghilotina.
Eu, una, nu prea sunt un fan al guvernului, zise Manny calm, dei
inima i btea nebunete. i am vzut i eu nedreptate cu carul, dar ceea ce
ai fcut dumneavoastr la Turner n numele guvernului depete orice

limita a abjectului.
Ewing i nl capul. Avea ochii goi de orice expresie.
Nu a fost numai la Turner, a fost n toat ara. Amintii-v c era n
timpul Rzboiului Rece. Ne era team c ruii i vor folosi bombele.
Trebuia s cunoatem nivelul de radiaii cruia i putea supravieui o fiin
omeneasc. Era autoaprare.
Baliverne.
i mescalina?
Coreea de Nord folosise droguri n 1952, japonezii, pe tot parcursul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial, mescalin i tot felul de alte droguri
halucinogene. Iari, a trebuit s cunoatem cantitatea pe care o putea
suporta o persoan nainte s i dezvluie secretele, nainte s-i trdeze
ara.
Bineneles c nu ai fi folosit radiaiile sau drogurile ca arme.
O clip de ezitare.
Niciodat. Suntem n America!
Trtoare dezgusttoare ce eti!
Deci ai experimentat pe oameni ale cror mini erau deja pierdute.
M tem c nu prea neleg logica.
Isabella nu era nebun.
Nu, nu era dect nsrcinat. Presupun c asta face ca totul s fie n
regul. Ai ncercat mescalina i pe femei care nu erau gravide? Pentru
comparaie? Manny se ridic n picioare, tremurnd de furie. A fost extrem
de plcut s v ntlnesc, domnule doctor. O ntlnire cu adevrat
instructiv. V mulumesc.
Unde plecai? ntreb el, ntinznd o mn ctre ea.
La New York. Nu sunt dect o simpl avocata de drept civil, dar am
anumite relaii i contacte. Cred c enorm de muli oameni vor vrea s afle
ce s-a ntmplat la Turner sau n toat ara, dac ai spus adevrul. dac
a fi n locul dumneavoastr, mi-a angaja un bun avocat. Cineva de la
Departamentul de Justiie ar fi probabil cel mai indicat. Interesele efilor
lui ar coincide cu ale dumneavoastr.
Manny l mai privi pentru o ultim dat, simind c i vine s vomite.
Spunei-mi, au fost numai acetia patru?

Un moment de ovire, apoi Ewing cltin din cap.


i celelalte cadavre?
ngropate n cmp cu ceilali.
Nu se poate ca o zi att de special s se termine fr un cadou
deosebit.
Atunci presupun c vor trebui s opreasc antierul de construcii
pn i scoatem afar.
*
Jake ghicise corect. Dac Pete avusese ceva la el, ceva ce putea explica
existena copilului, ce ascunztoare mai bun unde nimeni n afar de
Jake nu ar putea s-l gseasc dect n maina lui Jake? Oare de ce nu
mi l-a dat direct mie n seara aceea? Pentru c nu a vrut s fie acolo cnd l
descopr, i era prea ruine. Deschise scrisoarea. Vocea Isabellei de la
Schallier rsun de la decenii distan.
Iubitul meu drag,
Aceasta este cea mai dureroas scrisoare pe care o voi scrie n
viaa mea. Cnd o vei termina de citit, te rog numai dou
lucruri: s faci ceea ce te rog n ea s faci, dei sunt convins c
va fi cumplit pentru tine, i s pstrezi aceast scrisoare toat
viaa ca o amintire a iubirii mele.
Domnul doctor Ewing mi-a spus azi-diminea c mi se va
administra mescalin. Mi-a spus c e pentru binele meu, c m
va ajuta mpotriva depresiei, dar tiu c minte. Nu sunt
deprimat tu mi-ai adus bucurie. i nu sunt bolnav, dect de
dragoste. Voi fi deci nc una dintre victimele de la Turner, ca
Lyons i Mitchell, Ryan i Welsh i trei alii ale cror nume nu le
cunosc. Cei care au disprut n camera de izolare naintea mea.
n cel mai ru caz, voi nnebuni. n cel mai bun, voi muri.
Bineneles c am refuzat. Am ncercat s-l conving, l-am
implorat n genunchi. Mi-a spus c, dac nu accept, mi va ucide
copilul pe Joseph al nostru. A spus c, n schimbul cooperrii
mele, m va lsa s gsesc un cuplu care s l adopte pe Joseph
dup ce se va nate c m va ajuta n caz c nu tiu pe nimeni.

Tratamentul meu va fi lung i dur. Este posibil chiar s i


supravieuiesc, dei m ndoiesc foarte tare. Tragedia este c nu
vei fi alturi de mine s m ndrumi pe parcursul lui. Cealalt
condiie pe care mi-a impus-o doctorul Ewing a fost s nu ne
mai vedem niciodat. tiu c vei ncerca s m salvezi, i nu te
pot mpiedica s ncerci, nu pot dect s te rog s m asculi. Fii
pe pace. Eu sunt linitit. Tu eti darul meu de la Dumnezeu,
lumina mea, sufletul meu, viaa mea, i a te pierde pe tine e tot
o moarte, mai dureroas.
Trebuie s-mi promii, sufletul meu. De dragul lui Joseph i
al meu, trebuie s accepi ceea ce e inevitabil. Dumnezeu e mai
puternic dect domnul doctor Ewing. Cred c este dorina Lui
s m ia la snul Lui i s v lase pe tine i pe Joseph pe acest
pmnt fragil s continuai s v trii viaa fericii. Eti iertat
de ctre mine i de ctre Dumnezeu.
Aceasta este deci o scrisoare adio. Inima ine trupul n via.
Cnd murmurul inimii nceteaz tot restul trupului tace. Te
srut de o mie de ori i tiu c i tu faci acelai lucru.
Isabella
Pete ataase un bilet.
Jake,
Pentru numele lui Dumnezeu, nu arta scrisoarea asta la
nimeni. Este o comoar sacr, i i-o ncredinez ie.
P
ntr-adevr o comoar, se gndi Jake. Pete ghicise cu siguran cui
aparineau oasele cnd fusese prima dat chemat s vad craniul. Atunci
se hotrse s ia cu el fiele dentare cnd ne-am dus la antier, s verifice
dac se potriveau cu mandibula. Cnd am descoperit i celelalte oase,
deinea deja toate dovezile de care avea nevoie, aa c mi-a lsat biletul n
main i a ascuns fia dentar i fotografia n mostrele Gardiner pentru
siguran. Bietul ticlos! Ce oc trebuie s fi fost pentru el. Nu-i de mirare
c s-a simit att de ru n ziua aceea. Vechile pcate se ntorseser s-l

bntuie.

Capitolul 28
Manny l sun pe Jake pe mobil i i spuse tot ce descoperise.
M duc la Roger Barnett, zise ea. E cel mai bun avocat pe care-l
cunosc. A luptat mpotriva guvernului de mai multe ori a i ctigat
cteva procese. Vom face echip. Vreau s-i atacm pe nemernicii ia, pe
cei care mai triesc. E deja o chestie personal.
De unde suni?
De acas.
Te-ai ntors n ora?
Da.
La dracu!
De ce? Sunt ntins n pat, mbrcat ntr-o cma diafan de noapte
La Perla, ateptndu-l pe iubitul meu s-i mite fundul pn aici i s-mi
umple dormitorul cu aroma ameitoare a apei de formaldehid.
Va trebui s chemi un alt medic legist, atunci, spuse Jake. Eu m duc
la Albany. M-am gndit c, dac eti nc pe drum, ai putea s mergi tu s
cercetezi pentru mine.
Ce s cercetez?
S-i gseti pe prinii adoptivi ai copilului Isabellei.
Manny se ridic, electrizat.
Vrei s spui c bebeluul e n via?
Nu mai e bebelu de mult. i habar n-am dac e n viaa. Oricum,
merita ncercat. Poate c Pete l-a gsit, a inut legtura cu el, l-a ntreinut.
Asta chiar c e cutarea unui ac n carul cu fn. Nu poi mcar s
atepi pn mine?
Vreau s ajung acolo dis-de-diminea. O s stau la un motel peste
noapte. Poate-mi gsesc i o tip tare s-mi in companie.
ncearc numai, c aflu eu. Am nasul unui cine de vntoare.
Dar, slav Domnului, nu i nfiarea unui cine de vntoare.
Eu tot cred c e o pierdere de timp.
Ci copii au fost adoptai n zona asta la sfritul anului 1963 sau

nceputul lui 1964? Nu ar trebui s fie chiar aa de dificil.


Dac prinii adoptivi au locuit n zona asta, i dac mai triesc nc
acolo, i dac mai sunt n via. Ai dreptate: nu are de ce s fie dificil deloc.
Dac nu pot s-l gsesc, nu-i nicio nenorocire. Nu voi fi pierdut dect
o zi.
Mai ru, zise Manny. Vei fi pierdut o noapte.
*
Era un car cu fn imens. Jake edea n sala de arhiv a Strii Civile
blestemndu-i ideea; sarcina prea copleitoare. Funcionarul districtual
fusese un prieten i un admirator al doctorului Harrigan l cunotea nc
de cnd lucra la Turner. Harrigan i vorbise foarte frumos despre Jake.
Astfel nct, atunci cnd Jake l sunase i i spusese c trebuie s se uite n
arhive pentru o investigaie criminalistic, omul i dduse voie imediat.
Erau peste dousprezece mii de adopii nregistrate pe anul 1963. Cum
s-mi dau seama care e familia respectiv, chiar i dac-i gsesc? Oare
Isabella a folosit numele de familie al lui Pete? Cut nou-nscut
Harrigan. Nimic. Nou-nscuii erau n general trecui numai dup
numele mic. Nou-nscut Joseph. Rsfoi paginile. Doisprezece nounscui Joseph, dei probabil srise civa. Lu numele prinilor adoptivi;
dac va fi necesar, i va contacta pe toi. i scoase carnetul i ncepu s le
treac numele i adresa.
Abbot, Cohen, Fronz, Giordano, Levine, McAuliffe, Murray, Pavlin,
Rodgers, Snell, Tracy i nl capul i arunc stiloul pe mas. Adevrul
l lovi cu fora unui avion supersonic. Trecu n vitez peste celelalte pagini,
srind peste U i V.
Acesta era. Nou-nscutul Joseph.
Winnick.
*
Manny dormise cu cel mai bun fost iubit al ei, Mycroft. Kenneth
adusese nepreuitul pudel de la Rose i ncntarea lor reciproc la
rentlnire se exprim printr-o orgie de srutri, mbriri i exclamaii
de bucurie.
Acum, odihnit i aproape satisfcut, Manny era hotrt s-i
petreac ziua concentrndu-se asupra propriilor cazuri. Avea programat

n acea diminea conferina n cazul Martin, care nu putea fi amnat.


Kenneth o sunase mai devreme s i reaminteasc s nu ntrzie la
tribunal; el urma s i aduc dosarul.
Telefonul sun exact cnd se ndrepta nspre u.
Domnioar Manfreda?
La telefon.
M numesc Lawrence Travis de la Departamentul de Medicin
Legal. Domnul doctor Rosen a sunat din Albany. V roag s v ntlnii
cu el la Bellevue.
Cnd?
n jur de ora ase.
Manny urma s termine cu audierea n cazul Martin pe la unu, deci
avea restul dup-amiezii ca s se ocupe de restul cazurilor.
Nicio problem. La biroul lui?
La morg. A zis c a gsit ceva relevant n legtur cu oasele. Nu am
idee ce a vrut s spun, dar a zis c dumneavoastr o s nelegei.
Da, desigur.
Manny nchise, convins c Jake nu o sunase el nsui pentru c voia ca
acest Travis s pregteasc totul pentru ceea ce voia s i arate, orice o fi
fost, i c probabil nu avea prea mult timp. Totul se va lmuri cnd se vor
ntlni.
La morg. Ce ncnttor!
*
Dora i Joseph Winnick locuiau ntr-o cas mic, pe dou nivele, dar
ngrijit i proaspt vruit, la o ferm modesta din Hillsdale, New York, la
mai puin de aizeci i cinci de kilometri de Albany. Jake o gsi foarte uor,
pentru c primise indicaii extrem de precise. i sunase, le spusese cum l
cheam i fusese tratat cu toate onorurile acordate reginei Angliei. eful
lui Wally? Auziser att de multe lucruri despre el; Wally nu fusese
niciodat att de fericit i de mulumit. Domnul doctor Rosen era
binevenit. Avnd n vedere c aveau att de puin timp s se pregteasc,
va fi oare n regul dac nu i vor servi dect o simpl salat la prnz?
Era mai mult dect n regul, i asigur el, i, cnd ajunse, gsi un platou
cu pui, mezeluri i diferite sortimente de brnz, mpreun cu cruditi,

ridichi, ciuperci, castravei, o pine extraordinar i o plcint de cas cu


mr, cald nc de la cuptor.
Minunai oameni, se gndi Jake, micat de generozitatea i de cldura
lor. Nu-i de mirare c Wally era un om att de bun, att de generos. O
mare parte a mesei Jake rspunse la ntrebri despre sine nsui; de-abia
cnd se for sa mnnce o a doua porie de plcint reui s ntrebe
despre Wally.
Fratele lui Joseph, William, a murit, din pcate lucra la spitalul
din Turner ca grdinar, zise Dora. Era o femeie mrunic i iute ca o
pasre, de aproape optzeci de ani, cu chipul, pielea i atitudinea oamenilor
care i-au trit viaa mai mult n aer liber. Eu i Joseph nu am putut avea
copii. ntr-o zi ne-a sunat domnul doctor Ewing ce om minunat! i nea ntrebat dac am fi interesai s adoptm un nou-nscut.
Joseph, nalt, subire, i tot att de btut de vreme, lu mna soiei sale
ntr-a lui.
Se pare c William i povestise despre durerea noastr doctorului
Ewing. Acesta ne-a avertizat c bieelul avea un defect fizic, un picior
strmb congenital, dar c avea mintea i inima sntoase. Nu voiam s
mergem la spital s-l vedem?
Ochii Dorei scnteiar amintindu-i.
Avea o mutrioar att de drgla! Nu putea s aib mai mult de o
lun, dar a dat din mnuele lui micue ca i cum ar fi vrut s ne salute, lam luat n brae i pur i simplu a prut s se potriveasc.
Nu ne-a psat de piciorul strmb, zise Joseph, continund povestea
fr pauz, de parc o repetaser de multe ori. tiam c biatul va avea
probleme din cauza asta, dar exist oare vreun om pe lumea asta care s
nu aib probleme?
Dora se uit la Jake, aproape sfidtoare.
Asta ne-a fcut s-l iubim chiar mai mult. Copii l-au necjit la coal
ngrozitor asta l-a fcut att de singuratic, cred , nu a avut muli prieteni
cnd a fost mic i nicio iubit n liceu, dar a fost ntotdeauna att de bun la
suflet, i nu se plngea niciodat de nimic, nct nu ne-am ngrijorat cu
adevrat niciodat.
Acum era rndul lui Joseph.

Mintea lui a fost cea care l-a salvat. Wally citea de la cinci ani i nu
cred c s-a oprit din citit de atunci. Dar nu tia ce s fac dup ce a absolvit
Facultatea de Medicin Columbia. Cred c a vrut s se ndeprteze nc i
mai tare de oameni, aa c s-a dus n Santa Fe i a lucrat acolo cu nite
copii mai puin norocoi ca el.
Mai handicapai ca el.
Dup aceea a avut suficient ndrzneal s se ntoarc napoi n
New York, spuse Dora. Gndii-v ct de curajos a fost. Nu numai s se
ntoarc, ci s i devin medic.
ntr-adevr curajos.
I-ai gsit vreodat prinii naturali?
Dumnezeule, da! exclam Dora, prnd surprins de ntrebare. Tatl
natural, adic. Mama i-a murit la natere.
Jake simi c i se taie rsuflarea.
Cum l chema?
Oh, Peter Harrigan. Nu v-a spus domnul doctor Harrigan c Wally a
fost adoptat?
Ba da, dar nu mi-a spus c el era tatl.
Ce ciudat! exclam Joseph. Pete inea foarte tare la biat. Poate i era
fric s nu-i spunei lui Wally.
Pete?
Deci l-ai cunoscut pe doctorul Harrigan personal?
Bineneles! A fost profesorul lui Wally cnd Wally a venit n New
York. El a fost cel care ne-a contactat, dar ne-a rugat s-i promitem s nu-i
spunem lui Wally cine era. i dumneavoastr trebuie s ne promitei
acelai lucru. Pete s-a recstorit i are o fiic. Nu a vrut ca noua lui familie
s tie de existena celeilalte sau ca Wally s tie c era elevul tatlui su. El
este cel care ne-a spus despre mama biologic a lui Wally. Ne-a spus c a
iubit-o, dar c nu erau cstorii i, cum am spus, a murit la natere. S-a
neles foarte bine cu Wally. Nu se vedeau prea des, dar, cnd venea pe aici,
Pete sttea mult timp la discuii cu Wally despre medicin i via n
general. i, bineneles, i-a obinut slujba la dumneavoastr. Zicea c
suntei prietenul lui cel mai bun.
Am fost. i am avut aceleai discuii. i Pete a gndit cu siguran n

acelai fel ca i mine despre soii Winnick. i minciuna lui a fost benign.
Jake simi un nod n gt. Emoia pe care i-o controlase nc de la sosire
amenina s se reverse ca un torent i trebui s le cear gazdelor sale s-l
ndrume spre baie, unde se spl pe fa i rmase nemicat n picioare cu
minile ncletate de chiuvet pn reui s-i stpneasc sentimentele.
Ewing s-a inut de promisiune; exista umanitate chiar i n montri. i
Pete Pete a fost un om bun. Cel puin a ncercat s-i rscumpere pcatele
n singurul fel n care a putut prin Wally. i-a pltit rscumprarea. Pot
s-l iubesc din nou, chiar dac nu pot s-l iert pentru experimentele de la
Turner.
Se ntoarse n sufragerie. Dora strnsese masa; Joseph ieise pe teras la
o igar, dar reintr cnd l vzu pe Jake.
M tem c am nite veti ngrozitoare, le zise el cu blndee. Pete a
murit.
Oh, nu! Dora i acoperi gura cu orul. Cnd?
Acum dou sptmni. Avea cancer.
A suferit? ntreb Joseph.
Numai la sfrit. L-am vzut chiar nainte de a muri. Am vorbit
despre Wally.
Dumnezeu s-l odihneasc n pace, opti Dora. Mulumesc c ne-ai
spus.
Jake ddu mna cu Joseph i o srut pe Dora.
i eu v mulumesc dumneavoastr pentru c ai fost nite prini att
de buni, zise el la plecare.
*
Trecuse de dou. Jake o sun pe Manny. Kenneth rspunse i i spuse c
audierea n cazul Martin dura mai mult dect se prevzuse i c nu tia
sigur la ce or se va ntoarce Manny.
Dar se ntoarce neaprat. Nici nu poi s-i imaginezi cte hrtii s-au
adunat.
De fapt, pot, replic Jake, gndindu-se cu groaz la propriul birou i
la ce l atepta cnd Pederson i va spune c poate s se ntoarc.
Ar trebui s i spun i lui Elizabeth de copil? Pete nu i-a spus niciodat.
De ce s fac eu pe mesagerul? Intr n main, fr s porneasc ns

motorul. Pentru c e sora vitreg a lui Wally. C-i place sau nu, are o
obligaie fa de el, chiar i numai pentru c Pete l-a iubit. Sun la biroul
ei. Nu venise azi la birou, i spuse o femeie cu glasul unui sergent de
instrucie. De fapt, nu venise toat sptmna. De cnd soul ei fusese rnit
ntr-un accident de main.
Bine. Va fi mai uor s vorbesc cu ea acas.
*
Casa familiei Markis, avnd n fa o alee circular decupat n iarba
imaculat, semna la fel de mult cu o cldire din Anglia feudal, ct i cu
una din New Jersey-ul secolului XXI. Jake nu mai fusese niciodat aici.
Elizabeth tria n condiii mult mai modeste pe vremea cnd ieiser
mpreun. Acum nu observ dect c reedina prea mult prea mrea
pentru a fi locuit de oricine altcineva dect de primar, impresie ntrit de
foaierul de marmur, de scrile circulare care duceau pn la cer, de
majordomul n uniform care l ntreb dac era ateptat.
Nu, zise Jake, care nu i anunase sosirea intenionat, temndu-se c
nu va fi primit. Dar e o urgen. Sunt Jacob Rosen, un prieten al
rposatului ei tat i medic legist pentru municipalitatea oraului New
York.
Informaia din urm pru s funcioneze, pentru c majordomul fcu o
mic plecciune i urc scrile. n curnd apru Elizabeth, mbrcat ntr-o
rochie neagr simpl. Manny ar ti numele designerului.
Jake, ncepu ea, pe un ton ngheat. Ce surpriz!
mi pare ru c am venit nepoftit. Sincer. Dar am descoperit nite
lucruri despre tatl tu pe care ar trebui s le tii.
Despre moartea lui? i-am spus c nu vreau s
Despre viaa lui. Despre tinereea lui.
Nu pot s stau prea mult timp de vorb cu tine, opti ea cu un
suspin. Markis e rnit, tii.
Mi-au spus de la biroul tu. Un accident de automobil?
Da. Un camion a explodat pe autostrada Jersey. A fost prins n
explozie. O coast rupt, tieturi i vnti de-abia poate umbla i
zgomotul l-a fcut s-i piard temporar auzul. nc nu aude.
mi pare ru. Vrei s l consult i eu?

Elizabeth l privi cu dispre.


Avem propriul doctor. Hai s mergem n bibliotec. E mai confortabil
acolo.
Jake o urm printr-o u masiv de stejar ntr-o ncpere care i se pru
mai mare dect slile de lectur ale majoritii bibliotecilor publice din
New York. Se aezar fa n fa n dou fotolii identice de piele.
i-a spus ceva tatl tu. Cnd l-ai vizitat nainte s moar? ntreb
Jake. Ceva ce nu i-a spus niciodat nainte?
Nu, rspunse ea ovind. De ce?
Deoarece, cnd l-am vzut eu, am crezut c vrea s mi se confeseze.
Despre ce?
Nu tiu. De aceea te-am ntrebat pe tine.
Mie nu mi-a spus dect c moare de cancer.
Pun pariu c i-a mai zis ceva.
Ai tiut c Pete a mai fost ndrgostit o dat nainte de a o ntlni pe
mama ta?
Elizabeth l fix cu o privire metalic, bnuitoare.
Da. Ne-a spus mama. O chema Isabella. Era asistent la un spital
unde a lucrat tata, undeva la nord de New York.
Turner.
Exact. A murit de pneumonie, a zis tata.
tiai c Pete i Isabella au avut un copil?
Elizabeth i nla capul brusc, ca dintr-un arc.
Un copil?
Da, un biat. Felicitri. Eti sor vitreg.
Expresia ei deveni nspimntat. M ntreb de ce.
Biatul mai triete?
Brbatul mai triete, i nc foarte bine.
Eti sigur?
Absolut. Lucreaz pentru mine. Ai vrea s-l ntlneti?
Lu lucreaz pentru tine?
Da. E doctor. l cheam Wally Winnick Winnick e numele prinilor
adoptivi. Pete mi l-a recomandat, i l-am angajat. E loial i harnic. De
nepreuit.

Elizabeth i muc buza att de tare nct i se albi, dar reui s-i
ntlneasc privirea.
A vrea foarte mult s-l ntlnesc. Poate dup ce se termin cazul
Monmouth, i dup alegeri.
Foarte bine. Ai de gnd s candidezi pentru postul de guvernator?
Nu tiu. Suntem deocamdat n faza de sondaje. E o chestiune de
fonduri.
Mult noroc, Elizabeth. Cu cea mai mare sinceritate.
Mulumesc. Asta a fost tot ce ai vrut s-mi spui?
Pentru moment. Orice altceva poate atepta.
Elizabeth se ridic n picioare.
Atunci
Ua din spatele lor se deschise. Elizabeth se ntoarse imediat, cu faa
roie de furie.
Nu acum! strig ea.
Prea trziu. i Jake se rsucise. n u era Daniel Markis, i Jake reui
s-l vad foarte bine. Avea chipul fr nicio vntaie i sttea perfect drept
n picioare. Era mbrcat n pantaloni de trening i o cma uoar de
sport. De-abia poate umbla? N-am vzut n viaa mea un om att de
viguros. Markis nu trebuie s stea la pat, dei poate c e surd; Elizabeth a
trebuit s strige. Se ntoarse spre ea.
Elizabeth se trase napoi, prnd speriat. OK. Jos mnuile. O apuc
cu for de bra.
D-mi drumul! url ea. Ce faci?
Te fac s m asculi. Cnd i vezi fratele vitreg, Elizabeth, nu fii prea
suprat. Are un picior strmb congenital. Dac administrezi mescalin
unei femei gravide, diformitile la fetus sunt inevitabile. Pete nu i-a spus
tot adevrul. Nu a fost cstorit cu Isabella de la Schallier. i ea nu a murit
de pneumonie. A murit otrvit cu mescalin. Iar tatl tu a fost implicat
n programul a crei victim a fost Isabella.
Elizabeth url din nou i iptul ei verber prin camer. Jake auzi o u
de main deschizndu-se i apoi nchizndu-se, sunetul roilor scrnind
pe pietri.
Dac setezi o min antipersonal din spate, explozia particulelor

unidirecionale nu te va lovi, dar zgomotul exploziei i va distruge nervul


auditiv. Asta i s-a ntmplat lui Markis! Trecu n goan pe lng
Elizabeth, l mpinse la o parte pe majordomul care apruse n u i se
repezi la maina lui. Markis era femeia aceea. i Elizabeth cu siguran
tia. Dumnezeule!
*
Sun la Manny la birou din main.
Biroul domnioarei Manfreda.
La dracu. Kenneth.
Unde-i Manny?
A plecat acum o or. S-a dus la cumprturi zicea c toate hainele
pe care le are sunt zdrene i apoi se duce s te ntlneasc la morg, cum
i-ai cerut tu. nc un rendez-vous romantic printre cadavre, dup cte am
neles. Era aa de ncntat tocmai a aprut noua linie de la Prada , c
i-a lsat mobilul la birou.
Eu? Ce tot vorbeti acolo? Trebuia s o iau de la birou.
A zis c cineva de la biroul tu a sunat i i-a spus s v ntlnii la
Bellevue, n morg, azi dup-amiaz mai trziu. A zis c ai gsit ceva i c
vrei s-i ari acolo.
Jake fu copleit de un fior de fric.

Capitolul 29
Un brbat n halat de spital veni n ntmpinarea ei n holul de la
Bellevue.
Domnioar Manfreda?
Da.
Sunt Lawrence Travis. Domnul doctor Rosen m-a rugat s v conduc
la morg. Este ntr-o edin urgent pe care nu a putut-o evita, dar va veni
s v vad de ndat ce termin.
Probabil e cu Pederson, care i hotrte soarta.
Pot gsi morga i singur. Nu e nevoie s venii cu mine.
Nu e niciun deranj. E o morg veche, un loc sinistru. V asigur c vei
fi recunosctoare pentru un nsoitor.
Mulumesc, spuse ea zmbind. Suntei foarte amabil.
Luar liftul pn la subsol, unde brbatul o conduse printr-un coridor
trist, intens luminat, pn la o u. Manny tremura.
E rece aici.
Va fi mai cald nuntru, o liniti Travis, deschiznd ua.
Manny vzu un perete acoperit de cutii metalice argintii, patru rnduri
pe nlime i aproximativ cincisprezece pe lime.
Pe o targ n faa lor se gsea un cadavru.
Aici pstrm cadavrele pn cnd antreprenorii de pompe funebre
vin s le ridice sau pn sunt transportate la cimitirul pentru sraci,
explic Travis n momentul n care intrar. Cadavrele care trebuie s
rmn aici pentru o vreme sunt inute n frigidere. n sertarele din spate.
Un corp n fiecare sertar. Doar aproximativ jumtate dintre sertare sunt
folosite de obicei, n afar de cazurile cnd au loc dezastre, i atunci
cadavrele se adun mormane.
sta se distreaz. Chiar c sinistru e cuvntul corect.
Toate cadavrele neidentificate i nereclamate din Manhattan ajung
aici nainte s mearg la Hart Island pentru a fi ngropate. Majoritatea nu
pot fi recunoscute sunt prea descompuse. Multe sunt ale unor oameni

btrni care au supravieuit tuturor prietenilor i rudelor lor. Poliia are un


Birou de Persoane Disprute aici n spate, lng fosta sal de autopsie. Dar
aproape niciodat nu e nimeni acolo.
Vechea sal de autopsie? Acolo vrea doctorul Rosen s ne ntlnim?
Presupun c da. Nu mi-a zis dect morga veche.
Din moment ce exist una veche, trebuie s existe i una nou. De ce
nu vrea s ne ntlnim acolo?
Travis ridic din umeri.
Va trebui s-l ntrebai pe dnsul. Pe vremuri, aceasta a fost morga
Departamentului de Medicin Legal al municipalitii. Dar acum ei sunt
peste drum, n propria lor cldire, unde lucreaz doctorul Rosen.
Manny simi o bnuial infiltrndu-i-se n minte.
Lucrai de mult vreme cu doctorul Rosen?
Nu, doamn. Numai de vreo dou-trei sptmni. L-am auzit innd
o prelegere despre stropirea cu snge i am hotrt c e persoana pentru
care voiam s lucrez.
Manny ciuli urechile.
O prelegere despre ce?
Stropirea cu snge.
Stropirea cu snge. Jake a rs de zeci de ori de oamenii din afara
meseriei care fceau aceast greeal. Stropirea este aciunea, momentul
cnd nete sngele, nu e descrierea rspndirii sngelui, care constituie
dovada. Dispersia stropilor este expresia pentru dovad. Omul sta nu a fost
niciodat la prelegerea lui Jake. Omul sta nu e de la Departamentul de
Medicin Legal. Manny se ntoarse s-l priveasc n fa, biciuit de
spaim ca de un vifor ngheat. Oh, Doamne! Uite ce pantofi are. Cizme.
sta e omul care m-a atacat n faa biroului!
V-am avertizat s nu v continuai investigaia, domnioar
Manfreda.
Vocea brbatului de la Turner!
Cine eti? murmur ea.
Daniel Markis. Vocea rsun nefiresc de tare.
Soul lui Elizabeth! i ddu Manny seama.
Jake i spusese c Markis era cu totul subjugat lui Elizabeth, att de mult

n umbra ei, nct era practic invizibil. Cu siguran ea era cea care l
trimisese la Turner; el fusese femeia de serviciu din faa biroului ei.
Jake spunea c eti antrenor de fotbal.
Ce?
Antrenor de liceu, repet ea ridicnd vocea.
ntre altele, rspunse el cu un rnjet. n primul rnd ns, lucrez
pentru soia mea.
Un cuit i luci n mn. Manny l recunoscu cu un fior cutremurtor de
groaz.
Te-am lsat s trieti la ordinul lui Elizabeth, continu el. A trebuit
s-l omorm pe Pete el tia , dar s-a gndit c tu i Jake ar trebui s
rmnei n via. Cu condiia s abandonai investigaia. O greeal din
sentimentism. O greeal pe care suntem pregtii s nu o repetm, mri
el printre dini, apropiindu-se de ea.
Ajutor! iptul ei reverber n ncpere. Ajutor!
Jake, Rose, Kenneth, Mycroft chipurile lor se ivir vii i clare n mintea
lui Manny i i ddur putere. Scoase un ipt i mpinse targa pe roi
nspre Markis.
Trf ordinar! url el.
Manny se ascunse n spatele primului ir de cutii metalice,
mpiedicndu-se pe pantofii cu tocuri nalte. i descl pantofii, aproape
fr s observe c erau aceeai pe care i purtase la procesul Carramia, i i
inu n mn n timp ce se ndrept ct mai tcut ctre unitile frigorifice
ncastrate n peretele cellalt. Era nfiortor de frig i mult mai ntuneric,
dar putea ntrezri mnerele sertarelor. Deschise unul i se cr
nuntru. Un cadavru se holba la ea prin ochi putrezi i Manny i nfipse
unghiile n palme ca s nu urle de groaz.
l auzi pe Markis apropiindu-se.
Unde eti, trf?
Manny se mut n alt sertar, al crui locatar era acoperit de un cearaf.
Markis deschise sertarul din care tocmai se mutase ea, apoi nc unul, i
nc unul.
Nu te poi ascunde prea mult timp, murmur el.
Manny se mut n alt sertar. Zgomotul era mascat de bzitul constant

al frigiderului. Hainele i se udaser de la fluidele de putrefacie din


cadavre, iar mirosul crnii n descompunere era insuportabil.
l auzi pe Markis apropiindu-se i se repezi pe o tblie liber de cealalt
parte a unitii frigorifice. Cnd sertarul se deschise, nu mai putu s-l vad
n ntunericul din ncpere.
Apoi i simi minile n jurul gtului mini reci ca gheaa, minile
unui cadavru o sugruma.
Aa e mai bine, opti el. Fr ran de cuit, fr urme. Te pun ntr-un
sac mortuar i nu va fi nicio diferena fa de celelalte cadavre. Vei fi
ngropat n cimitirul sracilor cu restul.
Degetele lui Markis i intensificaser strnsoarea. Ameit, neputnd s
respire, Manny scp unul din pantofi din mn, dar l apuc pe cellalt cu
o putere disperat i l izbi cu for de capul lui. Tocul de metal se lovi de
osul craniului. Markis scoase un geamt i Manny i simi minile
relaxndu-se; picturi calde de snge czur din capul lui pe faa ei.
Brbatul se trase napoi n cercul de lumin i se prbui ncet, cu pantoful
ei scump agat de vrful capului. Manny respir convulsiv, o dat, i nc
o dat, i nchise ochii.
Un sunet. Un uvoi de aer cald. Respiraia lui? Nu, aer de pe coridor. Un
doctor veni chioptnd pn lng ea, urmat ndeaproape de doi gardieni
de la Bellevue.
Eti bine? o ntreb el, cu ochii mrii de ngrijorare. Jake mi-a spus sa
te urmresc, dar m-am dus la morga nou, nu la asta.
Manny reui s schieze un zmbet. i dduse seama c era Wally.
Kenneth se repezi nuntru i lein instantaneu. Apoi, n sfrit, apru
n cadrul uii Jake, cu o bucurie mai proaspt dect aerul pe care-l
respirau. Fcu un pas ctre ea, cu braele desfcute. Manny l ndeprt cu
o ncruntare prefcut.
tiu c o s ntrzii la propria ta nmormntare. Dar nu puteai s
ncerci s ajungi la timp la a mea?

Capitolul 30
Spinoza a avut dreptate: Ambiia e un soi de nebunie, zise Jake. n
cazul lui Elizabeth, nebunia a fost extrem a dus-o la patricid.
Mndru de erudiia sa, Jake i arunc o privire lui Manny s vad dac
era impresionat.
Nu a zis tot el acelai lucru despre dorin? ntreb ea, inndu-i
privirea aintit asupra drumului.
La naiba. Unu-zero pentru ea.
Dumnezeu mi-e martor c dorina mea e nebun.
Manny i strnse genunchiul rapid.
A mea pare perfect normal.
Mergeau iar la Turner, cu Manny la volan i Mycroft n braele lui Jake.
Pentru un rendez-vous cu eriful Fisk, zisese el cnd o rugase s l
nsoeasc, atta doar c el nu tie c venim. Manny fusese de acord din
toat inima.
E mai mult dect simpl ambiie, continu Jake. Cred c e cea mai
rece femeie pe care am ntlnit-o vreodat n afar de tine , i bnuiesc
c asta vine din copilria ei. Probabil a primit toat grija matern de care a
avut nevoie, dar nu i pe cea patern.
Rece, da? i art eu lui mai trziu.
Nu prea se potrivete. Harrigan a fost un om iubitor, plin de
compasiune, un so bun pentru Dolores, un prieten minunat pentru tine,
un tat excelent pentru Wally.
Jake i petrecuse toata noaptea de dinainte gndindu-se la asta.
Un tat excelent pentru Wally. Exact. Cred c i-a revrsat toat
dragostea asupra fiului su, chiar nainte nc de a-l gsi la familia
Winnick, ca o compensaie pentru ruinea lui. Un alt copil, chiar i de sex
diferit, a fost prea mult pentru el. Poate ca i-a fost fric s o iubeasc prea
mult cnd era mic, fric s nu o piard cum i pierduse pe Isabella i pe
Wally, aa c a pstrat mereu distana, i ea s-a ntors mpotriva lui. De
aceea a fost mai uor pentru ea s-l ucid. La urma urmei, oricum era pe

moarte.
Ajunser la marginea oraului Turner. Frunzele toamnei i pstraser
culorile, dar azi Manny era mult prea absorbit de cuvintele lui Jake
pentru a le mai observa.
S-ar putea s ai dreptate, pare valabil din punct de vedere psihologic.
i mai este ceva. Hai s presupunem c Hans Galt are dreptate i c
experimentele, cel puin cele bacteriologice, continu i n ziua de azi.
Elizabeth i-a petrecut mare parte din carier n Departamentul de Justiie.
E posibil s fi tiut despre experimente sau s le fi acoperit innd secrete
dovezile. Descoperirea oaselor radioactive de ctre Pete descoperirea
tatlui ei ar fi putut-o afecta nemijlocit.
E absolut oribil, se cutremur Manny. Dar, n acelai timp, e posibil.
Doctorul Ewing mi-a spus c respectau ordine guvernamentale. Poate c i
ea fcea acelai lucru.
Manny i arunc o privire. Expresia lui era identic aceleia pe care o
avusese n sala de autopsie n faa cadavrului doamnei Alessis; acum i
ddea seama c putea face disecie i pe informaii, i pe trupuri. Un
creier bun ntr-un corp excelent.
i atunci de ce i-a cerut s iei tu lucrurile din biroul lui Pete? Oricine
ar fi putut s o fac, i uite ce-a ieit de aici.
i Jake se ntrebase acelai lucru.
Ca s-mi distrag atenia. Eu eram singura persoan care ar fi putut
s nu cread povestea cu cancerul, aa c a-mi cere mie ajutorul era o
dovad a nevinoviei ei. Adu-i aminte c ea nu tia c Pete avea oasele
acas la el. i zmbi, observnd ct de relaxat era uluitor, cnd te
gndeti prin ce a trebuit s treac i simi o dorin de rzboinic s o
apere de alte pericole.
Dar tia despre existena oaselor, l contrazise Manny.
Da. Pete i-a spus cu siguran despre ele cnd l-a vizitat chiar nainte
de a muri. Urma s-mi mrturiseasc mie, cu siguran i-a mrturisit i ei,
copilul lui. A fost o ncercare n al doisprezecelea ceas de a se apropia de
ea.
Aa c ea l-a otrvit.
tia despre experimente, despre Isabella, poate chiar i despre Wally.

Dac ar fi ieit la iveal implicarea ei n toat povestea asta,


muamalizarea, cariera ei politic era terminat.
Se uit iar la Manny. Era ncruntat, dar prul ei astzi de culoare
neagr strlucea n lumina soarelui de diminea, i Jake se gndi c nu
fusese niciodat mai frumoas, i spusese c se hotrse s-i vopseasc
prul negru ca s se asorteze cu blugii Seven negri i cu geaca de piele
Gaultier purtat peste un tricou negru.
Poate c nu vom ti niciodat dac ea a fost cea care a pus otrava n
sticla de whisky sau Markis, continu el. Eu presupun c ea a fcut-o,
dup ce Markis s-a ntors n New Jersey. Cu siguran Markis a fost fiul
care s-a dus la Shady Briar, i sigur s-a folosit de el ca s te sperie pe tine.
Printre altele, tu nu tiai cum arat el i pe ea ai fi putut s o recunoti,
orict de deghizat ar fi fost, de la televizor.
Acum i voi vedea faa lui n comare. i pe-a lui Ewing. Dar, dac
gsim i celelalte oase, nu cred c mie i lui Roger ne va fi greu s-l
nchidem pe Ewing pe via poate c vom reui chiar i dac nu le gsim.
i sunt sigur c o pot convinge pe Patrice s redeschidem cazul Lyons. Nu
mai e nimeni care s o amenine acum i ea merit fiecare cent pe care l
poate obine.
i tu la fel, zise Jake. Ai neaprat nevoie de nite haine noi.
Manny nu muc momeala.
Ce se va ntmpla cu Markis cnd va iei din spital sau cu
Elizabeth?
Tu eti avocata. Tu s-mi spui mie.
Va fi greu ca naiba s dovedeti c e vinovat de crim. Cariera ei
politic e terminat, desigur, dar dreptate ntru totul ei, vom tri i vom
vedea.
Nu vrei s mergi la tribunal mpotriva ei? La urma urmei, eti bine
cunoscut acum n New Jersey datorit cazului Carramia; orice judector
va fi ncntat s te asculte din nou.
Am pierdut cazul acela, vierme ce eti!
tiu, zise Jake cu un rnjet satisfcut. Dar de data asta eu voi fi
martorul tu vedet.
*

Manny parc la marginea antierului mallului. Mai muli poliiti n


uniforme verificau terenul, n timp ce civa oameni, inclusiv doamna
Crespy, stteau la o parte, privind.
Vor folosi un radar care s penetreze solul pentru a gsi celelalte
victime, spuse Jake. Cred c nici nu e nevoie s-i spun c mallul a fost
amnat pe o perioad nedeterminat. O ajut pe Manny s ias din
main. l vezi pe tipul acela gras cu insign i cu fum ieindu-i pe urechi?
E eriful Fisk. Fisk per, cum i spun eu. Fcu semn cu mna. Domnule
erif!
Fisk se apropie, ca un Rottweiler care nu mncase nimic de diminea.
Rosen, zise el uiernd. Da tiu c ai tupeu aprnd aici!
i aceast domnioar cu o egal cantitate de tupeu este domnioara
Manfreda, asociata mea devotat. Este avocat pledant, deci fii atent ce
zici. n ciuda trupului ei zvelt, dei voluptuos, i chipului de vedet de
cinema, devine efectiv fioroas cnd e provocat.
Manny i ntinse mna.
ncntat. n sfrit, Jake m-a descris corect.
Eu i domnioara Manfreda suntem suprai, continu Jake. Data
trecut cnd am fost n Turner ai fost de o mojicie extraordinar. Ai tiut c
eram aici nainte s te sun eu probabil paznicul de noapte ne-a vzut la
spital i te-a anunat. Ai refuzat s ne primeti sau mcar s asculi ce
aveam de spus. Ne-ai ordonat s ieim din ora. Jake se apropie pn la
civa centimetri de Fisk i l privi int n ochi. Poi s stai n Turner;
oraul sta te merit cu prisosin. i nici nu vei merge la nchisoare aa
cum ai merita. Dar i vei da demisia din postul de erif din secunda asta,
vei ntrerupe orice legtur cu Reynolds Construction, vei dona Spitalului
Comunitar Baxter orice sum de bani ai primit de la ei i vei scrie o
scrisoare public de scuze ctre cetenii pe care trebuia s-i serveti. O lu
pe Manny de bra. Haidei, domnioara Manfreda. tiu c avei o aversiune
fa de viermi i nu vreau s fii expus mai mult dect e necesar. Se
ntoarse iar spre Fisk. Am un dosar complet despre toate afacerile pe care
le-ai fcut cu Reynolds. Dac scoi cel mai mic sunet, l trimit la Baxter
County Gazette, un ziar care mi-a fost mult de folos pn acum.
Dac Fisk ar fi un balon, tot aerul ar fsi afar din el acum. Dar e tot

att de plin de el ca nainte. Fisk i ndreptase privirea n deprtare,


murmurnd ceva neauzit, i se duse lng ceilali, la marginea terenului.
Ai fost magnific, l lud Manny pe Jake. Asta a fost eviscerarea cea
mai reuit pe care am vzut-o de cnd am fost mpreun n sala aceea de
autopsie.
Marge Crespy i observ i le trimise un srut. De la marginea cealalt a
cmpului se auzi un strigt i un poliist se apropie n goan.
Am gsit ceva!
Jake i Manny se grbir s se apropie. Era un os.
O tibie, opti Jake, gtuit de emoie. Nu am gsit nc una ntre
celelalte oase i asta e din alt parte a cmpului. Se uit plin de uimire la
obiectul acoperit cu pmnt din minile poliistului. Mai sunt i alte
cadavre, Manny, i, pe Dumnezeu, le vom descoperi pe toate!
Manny i aminti entuziasmul lui cnd l vzuse prima dat, srind din
elicopter ca s se uite la corpul lui Terrell. Avea i acum aceeai intensitate,
electric, dinamic i nu-l putea descrie n niciun alt fel pe acest iubit
tietor de cadavre plin de via.
Dac prin noi nelegi eu i tu, atunci ai perfect dreptate, aa vom
face, zise ea. Chiar i dac ne-ar lua toat viaa.

Despre autori
Michael Baden, doctor n medicin, este unul dintre cei mai de vaz
specialiti n medicin legal din Statele Unite. A fost expert principal n
diferite cazuri, de la moartea lui John Belushi pn la examinarea
rmielor arului Nicolae al II-lea, i a depus mrturie n nenumrate
cazuri de crim, inclusiv n procesele lui Claus von Bulow i O. J. Simpson.
A fost consultant de medicin legal pentru Departamentul de Stat al
Statelor Unite, FBI, guvernul Rusiei, i profesor corespondent la Facultatea
de Criminalistic John Jay i la Facultatea de Medicin Albert Einstein.
Linda Kenney a ctigat zeci de procese de drept civil i a aprut ca
analist legal la Court TV, CNN i MSNBC. Cei doi locuiesc mpreun n
New York.