Sunteți pe pagina 1din 573

David Baldacci

CAMEL CLUB
Traducere din limba engleza LAURA BERTEANU

rao internaional publishing company

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BALDACCI, DAVID
Camel Club / David Baldacci; trad.: Laura Berteanu.
Bucureti RAO International Publishing Company, 2010

RAO International Publishing Company Grupul Editorial


RAO Str. Turda nr. 117-119. Bucureti, ROMNIA
www.raobooks.com www.rao.ro
DAVID BALDACCI
Camel Club
2005 by Columbus Rose, Ltd. Toate drepturile rezervate
RAO International Publishing Company, 2007
pentru versiunea n limba romna
2010
ISBN 978-973-54-0157-3

Acest roman le este dedicat


brbailor i femeilor din Serviciul
Secret al Statelor Unite ale Americii.
i lui Larry Kirshbaum, editor de
cea mai nalt clas, publicist de
excepie i minunat prieten.

PROLOG
Chevroletul Suburban gonea pe osea, nvluit de ntunericul
tcut al regiunii rurale din statul Virginia. Adnan al-Rimi, n
vrst de patruzeci i unu de ani, sttea aplecat peste volan,
concentrndu-se asupra drumului biciuit de un vnt puternic.
Erau o mulime de cprioare n aceast zon i Adnan nu avea
nici cea mai mic dorin s vad vreo pereche de coarne
nsngerate strpungndu-i parbrizul. De fapt, se sturase s se
tot fereasc de lucruri care-l atacau. i ridic de pe volan mna
nmnuat i pipi revolverul din tocul de sub hain; arma nu
era doar un element care-l linitea pe Adnan, era o necesitate.
Dintr-odat, auzi un zgomot deasupra i privi numaidect pe
fereastr.
Avea doi pasageri pe bancheta din spate. Brbatul care vorbea
foarte agitat la mobil, n persan, era Muhammad al-Zawahiri,
un iranian care intrase n ar cu doar puin timp nainte de
atacurile teroriste de la 11 septembrie. Brbatul de lng el era un
afgan pe nume Gul Khan, care nu se afla n State dect de cteva
luni. Khan era masiv i musculos, cu capul ras. Purta o hain de
vntoare, de camuflaj, i-i verifica arma automat cu degete
agile. Cu un clinchet, puse la loc ncrctorul i set butonul de
tragere pe opiunea foc-cu-foc. Cteva picturi de ploaie se lovir
de fereastr i Khan le privi scurgndu-se, fr s schieze nicio
micare.
E un peisaj frumos, spuse Khan n pastu, un dialect pe care
Muhammad l vorbea, dar cu care Adnan nu era dect vag
familiarizat. ara mea e plin de carcasele de metal ale tancurilor
sovietice, fermierii ar pe lng ele. Fcu o pauz, apoi adug cu
o expresie de adnc satisfacie: i nite carcase americane, avem

i de-astea.
Adnan privea ntruna n oglinda retrovizoare. Nu-i plcea s
aib n spatele lui un individ cu o arm automat, fie el frate
ntru credina islamic. i nici n iranian nu avea prea mult
ncredere. Adnan se nscuse n Arabia Saudit, dar emigrase n
Irak n copilrie. Luptase pentru Irak n groaznicul rzboi dintre
cele dou ri i nc mai simea o puternic dumnie fa de
Iran. Din punct de vedere etnic, Muhammad al-Zawahiri era
persan, nu arab, ca al-Rimi. O diferen n plus care-i ddea lui
al-Rimi motive s nu aib ncredere n el.
Muhammad termin de vorbit la telefon, i terse o pat de
noroi de pe cizmele de cowboy, verific ora la ceasul extrem de
scump pe care l purta la mn, apoi se ls pe spate i zmbi n
timp ce-i aprindea o igar. Spuse ceva n persan i Khan rse.
Respiraia afganului mthlos mirosea puternic a ceap.
Adnan strnse i mai tare mna pe volan. Nu fusese niciodat
neglijent i nu-i plcea frivolitatea cu care iranianul trata
problemele serioase. Cteva clipe mai trziu, Adnan privi iar pe
fereastr.
Muhammad auzise i el, nu ncpea ndoial. Cobor geamul,
scoase capul afar i privi cerul acoperit de nori. Cnd zri
sclipirea de lumin roie de deasupra, i strig ceva lui Adnan,
care ddu din cap i aps nervos acceleraia; amndoi brbaii
din spate i strnser centurile de siguran.
Chevroletul zbura pe drumul erpuit de ar, balansndu-se
att de tare la unele curbe, nct brbaii din spate trebuiau s se
in de mnere cu toate cele zece degete. i totui, nici cea mai
rapid main din lume nu poate ntrece un elicopter pe un
traseu cu serpentine.
Vorbind din nou n persan, Muhammad i ordon lui Adnan
s opreasc sub un plc de copaci i s atepte, ca s vad dac
elicopterul i continua drumul. Tot n persan, spuse:

Accident de main, Adnan? Evacuare medical cu


elicopterul, poate?
Adnan ridic din umeri. Nu vorbea prea bine persana i
adesea i scpau nuanele limbii. Totui, nu trebuia s fie lingvist
ca s simt nervozitatea din vocea colegului su. Opri sub un
plc de copaci i toi trei brbaii coborr din main i se
ghemuir lng vehicul. Khan i ridic arma automat spre cer,
iar Adnan i scoase la rndul lui pistolul. Muhammad strnse
doar mna n jurul telefonului i privi nelinitit n sus. Pre de o
clip, pru c elicopterul plecase, apoi ns un fascicul de lumin
de cutare strpunse frunziul direct deasupra lor.
Urmtorul cuvnt rostit de Muhammad fu n englez:
La dracu!
i fcu semn cu capul lui Adnan, trimindu-l s se duc s
vad mai bine.
Irakianul alerg ghemuit pn cnd ajunse la marginea zonei
acoperite de copaci i, cu mare atenie, privi n sus. Elicopterul
plana la douzeci de metri deasupra. Adnan se ntoarse la
tovarii lui i raport ce vzuse.
S-ar putea s caute un loc de aterizare, adug el.
Avem un arunctor de grenade n portbagaj? ntreb
Muhammad, cu voce uor tremurat.
Era obinuit s fie creierul n acest gen de operaiuni i
nicidecum unul dintre soldaii care ucideau propriu-zis i care
adesea mureau n plin aciune.
Adnan scutur din cap.
N-am crezut c-o s avem nevoie de o grenad cu propulsie
n seara asta.
La dracu! zise din nou Muhammad. Ascultai, uier el,
cred c aterizeaz!
Coroanele copacilor ncepuser s tremure din cauza rotorului
elicopterului.

Adnan ddu din cap nspre nsoitorii lui.


Este un elicopter de doar dou persoane. Iar noi suntem
trei, adug el cu ncredere. i arunc o privire conductorului
lor. Scoate-i arma, Muhammad, i pregtete-te s-o foloseti. N-o
s plecm n linite. O s lum i nite americani cu noi.
Prostule! explod Muhammad. i nchipui c n-au chemat
deja ntriri? Vor doar s ne in pe loc pn le sosesc ajutoarele.
Hrtiile noastre sunt n ordine, rspunse Adnan. Ce-i mai
bun pe pia.
Iranianul l privi de parc ar fi fost nebun.
Suntem arabi narmai n mijlocul unor ferme de porci din
Virginia. O s-mi ia amprentele i o s afle n cteva secunde cine
sunt de fapt. Suntem prini n capcan, adug cu un nou uierat.
Cum este posibil? Cum?
Adnan art spre mna brbatului.
Poate din cauza mobilului la care vorbeti ntruna. Pot s le
ia urma. Te-am avertizat n legtur cu asta.
Fac-se voia lui Allah, spuse Gul Khan, n timp ce-i seta
arma pe foc automat, de parc aceasta ar fi fost voia
dumnezeului lui.
Muhammad l privi, nevenindu-i s cread.
Dac suntem oprii acum, planurile noastre nu vor reui.
Crezi c Allah vrea asta? Aa crezi? Fcu o pauz i trase adnc
aer n piept, ca s se calmeze. Uite ce vreau s facei. Ce trebuie s
facei! Ridic un deget tremurtor spre copacii care vibrau
deasupra lor i spuse cu voce ferm: Vreau s-i inei pe loc, ca eu
s pot s fug. Mai exist un drum, la aproape un kilometru
printre copaci, spre vest. Pot s-l sun pe Marwan s vin s m ia
cu cellalt camion la locaia stabilit. Dar trebuie s-i inei pe loc.
Trebuie s facei asta!
Adnan i arunc efului su o privire ntunecat. Judecnd
dup expresia feei, dac ar fi existat n limba lui o traducere

pentru la de doi bani, Adnan ar fi folosit-o cu siguran.


Plecai acum! ndeprtai-i! Este sacrificiul vostru pentru
cauz, strig Muhammad n timp ce ncepea s se retrag cu
spatele.
Dac tot trebuie s murim ca s scapi tu, mcar d-ne arma
ta, rosti cu amrciune n glas Adnan. Tu n-o s ai nevoie de ea.
Iranianul i scoase pistolul i i-l arunc lui Adnan.
Matahala de Khan se ntoarse nspre elicopter i zmbi.
Ce zici de planul sta, Adnan? spuse el peste umr.
Distrugem coada elicopterului nainte s apuce s aterizeze
americanii. A fost o tactic foarte eficient n ara mea. Coloana
vertebral plesnete ca o nuielu n clipa n care atinge
pmntul.
Glonul l lovi n spatele gtului i, ca o ironie a sorii, coloana
lui Khan plesni acum ca o nuielu. Uriaul afgan se prbui
mort.
Adnan i mut pistolul de deasupra primei victime i l
ndrept spre Muhammad care, vznd atacul trdtorului, o
rupsese deja la fug. Totui, nu era cine tie ce atlet, iar cizmele
de cowboy cu care era nclat nu erau potrivite pentru alergat.
Adnan l ajunse din urm n clipa n care Muhammad se
mpiedic de un trunchi de copac putrezit.
Muhammad l privi n timp ce Adnan l intuia cu propriul su
pistol. uvoiul de cuvinte rostite de Muhammad n persan fur
urmate de rugmini ntr-o arab stlcit apoi, n cele din urm,
n englez:
Adnan, te rog! De ce? De ce?
Adnan rspunse n arab:
Faci trafic de droguri. Spui c pentru a ne finana eforturile.
i totui, petreci mai mult timp ca s-i cumperi cizme scumpe de
cowboy i bijuterii fistichii dect slujind cauza islamului,
Muhammad. Ai pierdut calea dreapt. Eti american de-acu. Dar

nu e sta motivul pentru ce fac.


Spune-mi de ce atunci! strig iranianul.
Este sacrificiul tu pentru scopul suprem.
Adnan nu zmbi, ns triumful i se putea citi n ochi. Trase un
glon n tmpla stng a brbatului i nicio rugminte, n nicio
limb, nu se mai auzi din gura iranianului. Adnan aps mna
lui Muhammad n jurul armei, apoi o puse jos i o lu repede
napoi spre lumini, unde elicopterul aterizase. Una din uile
pasagerilor se deschidea. Adnan minise. Era de fapt un elicopter
de patru persoane. Coborr doi brbai. Erau occidentali cu
expresii sumbre i crau ceva ntre ei. Adnan i conduse la trupul
lui Muhammad, dup ce se opri s-i ia o arm automat din
main.
Obiectul pe care l crau cei doi brbai era un sac pentru
cadavre. i deschiser fermoarul. nuntru era un brbat, un
brbat care semna uluitor de mult cu Adnan i care era mbrcat
exact ca el. Era incontient, dar nc mai respira. l sprijinir de
un copac aproape de locul unde zcea iranianul mort. Adnan i
ntinse portofelul unuia dintre brbai, care l puse n buzunarul
hainei brbatului incontient. Apoi cellalt brbat lu arma de la
Adnan, aps n jurul ei minile inerte ale lui Muhammad, o
ndrept spre brbatul lipsit de cunotin i o descrc n capul
acestuia, distrugndu-i instantaneu o parte din fa. O fiin vie
transformat n cadavru n doar cteva clipe. Adnan era expert n
astfel de lucruri, i nu de bunvoie. Trebuie s fii nebun ca s-i
alegi o astfel de vocaie!
Cteva clipe mai trziu, Adnan i cei doi brbai alergau spre
elicopter. Se suir n el i aparatul se ridic numaidect n aer.
Nu exista niciun nsemn pe marginile sau pe coada elicopterului
i niciunul dintre brbai nu purta uniform. Ce-i drept, abia
dac-i aruncar o privire lui Adnan, care se instal ntr-unul
dintre locurile din spate i-i strnse centura. Parc ar fi ncercat

s uite c era acolo.


Adnan nu se mai gndea la nsoitorii lui mori. Gndurile lui
zburaser nainte, spre o glorie mult mai mrea, care l atepta.
Dac ar fi reuit, omenirea ar fi vorbit despre asta generaii
ntregi, cu infinit uimire. Adnan al-Rimi era de-acum oficial un
om mort. i totui, nicicnd nu fusese mai valoros.
Elicopterul o lu pe o rut spre nord, ntorcndu-se n
Pennsylvania de vest. ntr-un ora numit Brennan. Un minut mai
trziu, cerul Virginiei rurale era din nou linitit, cu excepia
susurului unei ploi blnde care nu se grbea s spele tot sngele.

CAPITOLUL 1
Alerga ct putea de repede, n timp ce gloanele se nfigeau
pretutindeni n jurul lui. Nu vedea cine trgea i nu avea arm ca
s poat riposta. Femeia de lng el era soia lui. Fetia de lng
ea era fiica lor. Un glon strpunse ncheietura femeii i el o auzi
ipnd. Apoi, un al doilea glon i nimeri inta i ochii soiei lui
se mrir. Era acea dilatare a pupilelor, de o fraciune de
secund, care anuna moartea nainte chiar ca aceasta s fie
nregistrat de creier. Vzndu-i soia cznd, alerg lng fetia
lui, ca s o protejeze. Degetele lui se ntinser spre ale ei, dar i
ratar inta. Mereu o ratau.
Se trezi i se ridic n capul oaselor. Sudoarea i se scurgea pe
obraji, pierzndu-se n cele din urm n barba lung i stufoas.
i turn pe fa puin ap dintr-o sticl, lsnd picturile reci
s-i alunge durerea neccioas provocat de comarul ce
revenea iar i iar.
Cnd se ridic din pat, i simi picioarele atingnd cutia veche
pe care o inea acolo. Ezit o clip, apoi ridic ncet capacul.
nuntru era un album zdrenuit. Rnd pe rnd, privi cele cteva
fotografii ale femeii care fusese soia lui. Apoi i ndrept atenia
spre fotografiile cu fetia lor fcute pe cnd era bebelu i
mergea de-a builea. Nu mai avea fotografii cu ea mai trziu.
i-ar fi dat viaa s o vad, mcar pentru o clip, tnr
femeie. Nu trecea zi fr s se ntrebe ce-ar fi putut fi.
Privi n jur, examinnd interiorul mobilat srccios al csuei.
Rafturi prfuite, ncovoiate sub greutatea crilor de tot felul, l
priveau la rndul lor. Lng fereastra mare ce ddea spre
terenurile ntunecate, era un birou vechi, acoperit de jurnale

pline cu un scris de mn extrem de precis. Un emineu din


piatr nnegrit oferea cea mai mare parte a cldurii i mai avea
i o buctrioar unde-i pregtea mesele simple. O baie
minuscul completa modesta amenajare a locuinei lui.
Se uit la ceas, lu un binoclu de pe masa ubred de lemn de
lng pat i nfc de pe birou un rucsac de pnz roas. ndes
n sac binoclul i cteva dintre jurnale i iei din cas.
Btrnele plci de mormnt i apreau ca nite umbre n fa,
iar lumina lunii se rsfrngea n piatra mncat de vreme i
acoperit de muchi. n clipa n care cobor de pe verand i puse
piciorul n iarb, aerul rece pru s-i alunge din cap senzaia de
arsur pe care comarul o lsase n urm< dar nu i din inim.
Din fericire, trebuia s se duc undeva n aceast noapte, dar mai
avea nc timp. i, ori de cte ori avea timp, se ducea, fr
excepie, ntr-un singur loc.
Iei pe poarta mare, din fier forjat, pe care un scris ornamental
anuna c acolo era cimitirul Mt. Zion, localizat n nord-vestul
oraului Washington D.C. i deinut de Biserica Metodist Unit
Mt. Zion, din apropiere. Era cea mai veche congregaie de negri
din ora; fusese nfiinat n 1816 de ctre nite oameni crora nu
le plcea s-i exprime credina ntr-o loca de proslvire mprit
n dou, care nu prea s neleag conceptul de egalitate ntre
scripturi. Parcela de aproximativ dousprezece mii de metri
ptrai fusese de asemenea o oprire important pe traseul cii
ferate subterane pe care fuseser transportai sclavi din Sud ctre
libertatea din Nord n timpul Rzboiului Civil.
Cimitirul era mrginit ntr-o parte de masiva Dumbarton
House, sediul asociaiei National Society of the Colonial Dames of
America1, iar n cealalt parte, de o cldire rezidenial joas, din

Societatea Naional a Doamnelor din Coloniile Americii

crmid. Cimitirul fusese neglijat zeci de ani de zile, plcile


funerare se nclinaser i buruienile crescuser pn la bru.
Apoi biserica mprejmuise cimitirul cu un gard i construise
cabana micu a ngrijitorului.
n apropiere se afla cimitirul Oak Hill, mult mai mare i mult
mai cunoscut, ultimul loc de odihn pentru muli oameni
importani. Totui, el preferase Mt. Zion i locul pe care acesta l
ocupa n istorie, de poart spre libertate.
Fusese angajat pe postul de ngrijitor al cimitirului cu ceva ani
n urm i i lua munca foarte n serios, avnd grij ca terenul i
locurile de veci s fie pstrate n bun stare. Csua pe care o
primise odat cu postul fusese primul lui cmin pe care-l avusese
dup mult timp. Biserica l pltea cu bani ghea, fr s-i mai
bat capul cu birocraia. Oricum, nu ctiga nici pe departe ct
s-i permit s mai plteasc i taxe. Adevrul era c banii de
abia dac-i ajungeau s triasc. i totui, era cea mai bun slujb
pe care o avusese vreodat.
O lu spre sud pe 27th Street i urc ntr-un autobuz Metro
care-l ls curnd la cteva strzi distan de cea de a doua
cas a lui. Trecnd pe lng cortul micu care, cel puin teoretic,
i aparinea, i scoase binoclul din rucsac i, ascunzndu-se n
umbra unui copac, l folosi pentru a cerceta cldirea de pe
cealalt parte a strzii. Luase cu el binoclul din inventarul
guvernamental dup ce-i servise cu mndrie ara, nainte s-i
piard cu desvrire ncrederea n conductorii ei.
Nu-i mai folosise numele adevrat de zeci de ani. Era de
mult vreme cunoscut drept Oliver Stone1, un nume pe care-l

Oliver Stone nscut pe 15 septembrie, 1946; unul dintre cei mai mari
regizori i scenariti americani ai ultimelor decenii. Filmele sale au strnit
mereu controverse, prin tematica lor: rzboiul din Vietnam (Platoon - 1986),
politica duplicitar a Americii (Born on Fourth of July - 1989), rapacitatea
1

adoptase dintr-un sentiment ce nu putea fi descris dect ca un fel


de sfidare ndrznea.
Se regsea n creaia legendar a irevereniosului regizor de
film, care punea la ndoial percepia oficial a istoriei, o istorie
ce se dovedea adesea a fi mai mult ficiune dect realitate. I se
pruse potrivit s adopte numele brbatului, de vreme ce i acest
Oliver Stone era la rndul lui foarte interesat de adevrul real.
Continu s studieze prin binoclu intrrile i ieirile din
cldirea ce exercita asupra lui o nencetat fascinaie. Apoi Stone
intr n cortul lui micu i, folosind o lantern veche, i not cu
grij observaiile ntr-unul dintre jurnalele pe care le adusese n
rucsac. inea o parte dintre acestea n csua de ngrijitor i mult
mai multe n ascunztori de prin alte pri. Nu lsa nimic n cort
fiindc tia c acesta era percheziionat n mod regulat. Avea
mereu n buzunar permisul oficial care atesta c avea dreptul si in cortul acolo, precum i dreptul s protesteze n faa cldiri
de pe cealalt parte a strzii. i-i lua acest drept foarte n serios.
ntorcndu-se afar, urmri gardienii care-i aranjau n tocuri
pistoalele i armele automate sau vorbeau din cnd n cnd prin
staiile de emisie-recepie. l cunoteau cu toii i erau precaut de
politicoi, aa cum sunt ntotdeauna oamenii n faa celor care se
pot repezi dintr-odat asupra lor. Stone fcea la rndul lui mari
eforturi s i trateze cu respect. ntotdeauna ne purtm diferit
cnd avem n fa o persoan narmat. Oliver Stone, dei nu
putea fi catalogat drept o persoan obinuit, era departe de a fi
nebun.
i intersect privirea cu un gardian care i strig:

marilor moguli ai finanelor (Wall Street - 1987), minciunile oamenilor politici


(JFK - 1992), violena care marcheaz istoria Statelor Unite (Natural Born Killers
- 1994). Filmele lui Stone au fost adeseori acuzate c promoveaz teorii ale
conspiraiei sau c nu respect adevrul istoric. (n. tr.)

Hei, Stone! Am auzit c l-au mpins pe Humpty Dumpty.


Transmite mai departe!
Unii dintre colegii gardianului rser la aceste cuvinte i chiar
i buzele lui Stone se ncreir ntr-un zmbet.
S-a notat! i rspunse brbatului.
l vzuse pe gardianul cu care vorbea mpucnd un om la
doar civa metri de locul n care sttea acum. Adevrul fie spus,
cellalt deschisese primul focul asupra lui.
i strnse pantalonii ponosii mai tare n jurul taliei subiri, i
netezi prul lung, crunt spre alb, i se opri o clip s-i lege
iretul cu care ncerca, fr s reueasc, s-i in pantoful drept
n picior. Era un brbat nalt, foarte slab, mbrcat cu o cma
prea mare i pantaloni prea scuri. Ct despre pantofi< ei bine,
pantofii erau ntotdeauna o problem.
De nite haine noi ai nevoie, spuse o voce de femeie n
ntuneric.
Stone ridic privirea i vzu persoana care i se adresase
sprijinindu-se de statuia generalului-maior conte de
Rochambeau, erou al Revoluiei Americane. Degetul eapn al lui
Rochambeau arta nspre ceva, ns Stone nu descoperise
niciodat spre ce anume. Mai erau apoi un prusac, baronul
Steuben, la nord-vest, i polonezul, generalul Kosciuszko, care
pzea flancul de nord-est al parcului de apte pogoane n care
sttea Stone. Statuile astea l fceau mereu s zmbeasc. Lui
Oliver Stone i plcea s fie nconjurat de revoluionari.
Zu, chiar nevoie ai de haine noi, Oliver, spuse din nou
femeia, scrpinndu-i faa foarte bronzat. i-ar trebui s te
tunzi, da. Oliver, de o schimbare total ai nevoie.
Nu m ndoiesc, rspunse el linitit. i totui, presupun c
totul depinde de prioritile fiecruia i, din fericire, vanitatea nu

s-a numrat niciodat printre ale mele.


Femeia cu care vorbise i spunea Adelphia1. Avea un accent
pe care Stone nu reuise niciodat s-l localizeze cu exactitate,
dei era fr ndoial european, probabil slav. Nu acorda niciun
pic de atenie utilizrii verbelor, aezndu-le n tot felul de poziii
nefireti n propoziie. Era nalt i uscat, cu pr scurt i negru,
intercalat cu uvie albe, pe care le purta lungi. Adelphia avea
ochi adnci, lsai la capete, i o gur ce prea s fi paralizat ntrun fel de rnjet, dei Stone constatase c putea, uneori, s fie i
drgu, dei parc treaba asta i fcea ciud. Era greu s-i
ghiceti vrsta, dar, cu siguran, era mai tnr dect el. Pe
bannerul lung de doi metri montat n faa cortului ei scria:
UN FT E O VIA. DAC NU CREZI, TE DUCI DIRECT N
IAD.
Puine lucruri erau subtile n ceea ce o privea pe Adelphia. Nu
vedea viaa dect n contururi rigide de alb i negru. Pentru ea,
nuanele de gri nu existau, dei tria ntr-un ora ce prea s fi
inventat aceast culoare. Pe pancarta micu din faa cortului lui
Oliver scria simplu:
VREAU ADEVRUL
nc nu l aflase, dei trecuser atia ani. Zu aa, existase
vreodat un ora n care adevrul s fie mai greu de gsit dect
cel n care se gsea acum?
M duc s-mi iau cafea, Oliver. Vrei i tu? Am bani.
Nu, mulumesc, Adelphia. Trebuie s m duc undeva.
Ea se ncrunt.

Adelphia provine din limba greac i nseamn sor (adelphe) (n. tr.)

La alt ntlnire te duci? Ce folos din asta ai? Nu tnr mai


eti i n-ar trebui s mergi n ntuneric. sta e loc periculos.
Oliver i arunc o privire brbatului narmat.
Sincer, eu cred c e un loc destul de bine pzit.
Muli brbai cu arme tu spui c-i sigur? Eu spun c tu
nebun eti, i rspunse ea tioas.
Poate c ai dreptate i-i mulumesc pentru grij, rosti el
politicos.
Adelphia ar fi avut chef de ceart i cuta un pretext. Oliver
nvase demult s nu-i ofere femeii o astfel de oportunitate.
Adelphia l privi furioas nc vreo cteva clipe, apoi o lu din
loc. ntre timp, Stone se uita la o alt pancart, de lng a lui, pe
care scria:
S AVEI O APOCALIPS PLCUT
Stone nu-l mai vzuse de ceva vreme pe domnul care nfipsese
pancarta asta.
Pi, da, o s avem, nu-i aa? mormi el, apoi atenia i fu
brusc atras de agitaia ce se strnise de cealalt parte a strzii.
Poliiti i maini de intervenie se adunau n grupuri. Stone
vedea i brbai n uniform aezndu-se n diferite puncte din
intersecie. Vizavi, porile impuntoare de oel negru, care ar fi
putut rezista atacului unui tanc M-1, se deschiser i un
Suburban negru ni printre ele, cu girofarurile roii-albastre
aruncnd fulgere n jur.
Dndu-i seama pe dat ce se petrecea, Stone cobor repede
strada, nspre cea mai apropiat intersecie. n timp ce urmrea
scena prin binoclu, cea mai elaborat coloan de maini pe care o
vzuse vreodat ni pe 17th Street. i n mijlocul acestei
coloane se afla cea mai sofisticat limuzin construit vreodat.
Era un Cadillac model DTS blindat cu cea mai nalt

tehnologie de navigare i comunicare i putea transporta foarte


confortabil ase pasageri n scaune tapiate cu piele scump,
albastr, cu inserii de lemn. Limuzina se flea cu scaune
rabatabile cu senzor automat, bord detaabil i era perfect etan,
dispunnd de propria instalaie de aer, n caz c oxigenul de
afar nu putea fi respirat. Sigiliul prezidenial era brodat n
mijlocul scaunului din spate i alte sigilii de acelai gen fuseser
montate pe interiorul i exteriorul uilor. Pe aripa dreapt din
fa era steagul Statelor Unite. Drapelul prezidenial flutura la
rndul lui pe aripa din stnga, semnalnd c eful executiv al
Americii era cu adevrat nuntru.
Exteriorul vehiculului era construit din panouri de oel
antiglon, iar ferestrele, groase ct cartea de telefon, erau
fabricate din policarbonat pe care niciun glon nu l putea
penetra. Mergea pe patru roi autogonflabile i avea plcue de
nmatriculare cu doi de zero. Maina era foarte rar utilizat, ns
n preul de zece milioane de dolari fusese inclus un aparat audio
cu schimbare automat pentru zece CD-uri i sunet surround. Din
nefericire pentru vntorii de chilipiruri, nu se aplicase nicio
reducere. Numele de alint al bolidului era Fiara. Limuzina nu
avea dect dou puncte slabe cunoscute: nu putea s zboare sau
s pluteasc.
O lumin se aprinse nuntrul Fiarei i Stone l vzu pe
brbatul dinuntru citind cu atenie nite hrtii, hrtii de o uria
importan, fr ndoial. Un alt brbat sttea lng el. Stone nui putu reprima un zmbet. Cu siguran, agenii erau furioi din
cauza luminii aprinse. Chiar i cu o astfel de armur i cu
geamuri securizate, nu era o idee bun s te expui ntr-o
asemenea msur.
Limuzina ncetini n clipa n care intr n intersecie i Stone se
ncord vzndu-l pe pasagerul dinuntru privind spre el. Pre
de o fraciune de secund, privirile preedintelui Statelor Unite

ale Americii, James H. Brennan, i ale ceteanului obsedat de


conspiraii, Oliver Stone, se intersectaser. Preedintele se
ncrunt i spuse ceva. Brbatul de lng el stinse numaidect
lumina. Stone zmbi din nou. Da, voi fi ntotdeauna aici. Mai
mult dect voi amndoi.
Stone l tia foarte bine i pe brbatul care sttea lng
preedintele Brennan. Era Carter Gray, supranumitul ar al
serviciilor secrete, o poziie de cabinet recent creat care-i
permitea s conduc abil cu o mn de fier un buget de cincizeci
de miliarde de dolari i o sut douzeci de mii de oameni cu cele
mai nalte niveluri de pregtire din toate cele cincisprezece
agenii de servicii secrete americane. Imperiul lui includea
platforma-satelit de spionare, expertiza criptologic de la NSA,
Agenia de Contrainformaii a Armatei de la Pentagon, DIA 1, pe
scurt, i chiar i venerabila CIA, agenie pe care Gray o
condusese la un moment dat. Se prea c bieii de la Langley
speraser c Gray i va trata n mod preferenial i diferit. Nu
fusese aa. Fiindc Gray fusese de asemenea Secretar pe
probleme de aprare, se presupusese i c va manifesta loialitate
fa de Pentagon care consuma optzeci de ceni din fiecare
dolar alocat serviciilor secrete. i aceast presupunere se
dovedise a fi complet eronat. Era evident c Gary tia unde erau
ngropate toate cadavrele i se folosise de asta pentru a
determina ambele agenii s-i fac jocul.
Stone nu credea c e bine ca un singur om, o singur fiin
uman supus greelii, s dein att de mult putere, cu att
mai puin un om precum Carter Gray. Stone l cunoscuse foarte
bine cu muli ani n urm, dei, cu siguran, Gray nu i-ar mai fi
recunoscut acum vechiul tovar. Cu ani n urm, ar fi fost o

Defense Intelligence Agency

alt poveste, nu-i aa, domnule Gray?


Binoclul i fu dintr-odat smuls din mn i Stone vzu n faa
lui un brbat n uniform, narmat cu puc automat.
Dac-l mai scoi o singur dat ca s te uii la omul sta,
Stone, poi s-i iei adio de la jucrie, ai priceput? i dac n-am fi
tiut c eti n regul, i-l luam nc de-acum.
Brbatul mpinse binoclul uzat napoi n minile lui Stone,
apoi se deprt n grab.
mi exercitam doar dreptul constituional, domnule ofier!
rspunse Stone cu vocea joas, tiind c gardianul nu-l putea
auzi.
Puse repede binoclul deoparte i se retrase n umbr. Dup
cum am mai spus, nu-i bine s te ceri cu brbaii fr umor
narmai cu arme automate. Stone oft lung. Zi dup zi, viaa lui
era un echilibru precar.
Se ntoarse n cortul lui, i deschise rucsacul i, la lumina
lanternei, citi o serie de articole pe care le decupase din ziare i
reviste i le lipise apoi n jurnalele lui. Vizau aciunile lui Carter
Gray i ale preedintelui Brennan: arul serviciilor secrete
lovete din nou, pretindea un titlu; Brennan i Gray fac un duo
dinamic, spunea un altul.
Totul se ntmplase foarte repede. Dup cteva ovieli i
ezitri, Congresul reorganizase dramatic comunitatea de servicii
secrete a Statelor Unite i, n mare, i pusese deplina ncredere n
Carter Gray. Ca Secretar al serviciilor secrete, Gray era
preedintele Centrului Naional de Informaii, NIC 1. Mandatul
statutar al centrului era s apere ara de orice fel de atacuri, din
interior sau din afara granielor. Asigurarea siguranei
preedintelui prin orice metode era poate partea nescris a

National Intelligence Center

atribuiilor efului din acest mandat.


Totui, nceputurile lui Gray n recent ocupata funcie nu se
ridicaser nici pe departe la ateptrile generate de
impresionantul su CV: o serie de detonri sinucigae de
explozibili n zone metropolitane soldate cu un numr uria de
victime, asasinarea a doi demnitari strini aflai n vizit, apoi un
atac direct, din fericire nereuit, asupra Casei Albe. n ciuda
faptului c multe voci din Congres cereau demisia lui Gray i
suspendarea autoritii Secretarului, acesta reuise s se bucure
n continuare de susinerea preedintelui. i dac cercurile de
putere de la Washington ar fi fost comparate cu dezastre
naturale, preedintele ar fi fost o mbinare ntre uragan i
cutremur.
Apoi, ncet, norocul ncepuse s i se schimbe. O serie de
atacuri teroriste pe pmnt american fuseser dejucate. i din ce
n ce mai muli teroriti erau ucii i capturai. Dup ce mult
vreme ncercase s se infiltreze n cercurile acestor organizaii,
comunitatea de servicii secrete americane ncepea n sfrit s-i
submineze inamicul din interior, slbindu-i puterea de a mai
ataca Statele Unite sau pe aliaii acestora. i Gray i primise cu
prisosin partea leului din onorurile aduse de aceste rezultate.
Stone i privi ceasul. ntlnirea trebuia s nceap curnd.
Totui, avea mult de mers, iar picioarele, mijlocul lui obinuit de
deplasare, i erau obosite astzi. Iei din cort i se uit n portofel.
Nu avea niciun ban nuntru.
Atunci zri pietonul. Stone se lu numaidect dup domnul
care ridicase mna i oprise un taxi. Grbi pasul i ajunse lng
brbat n clipa n care acesta se suia n main. Cu privirea n
pmnt i cu mna ntins, Stone spuse:
Avei ceva mrunt, domnule? Doar civa dolari.
Rostise cuvintele pe un ton exersat, ncrcat de respect, care-i
ddea celuilalt oportunitatea de a se afla ntr-o postur

mrinimoas, dac voia. Hai, intr n joc, spuse Stone n sinea


lui. E mult de mers.
Brbatul ezit, apoi muc momeala. Zmbi i ntinse mna
dup portofel. Stone fcu ochii mari n clipa n care strinul i
puse n palm o bancnot nou de douzeci de dolari.
Domnul s te binecuvnteze! spuse Stone, strngnd uor
banii n mn.
Se ndrept ct putu mai repede spre staia de taxiuri a unui
hotel din apropiere. n mod normal, ar fi luat autobuzul, dar, cu
douzeci de dolari n buzunar, voia s mearg mcar o dat de
unul singur. Dup ce i netezi prul lung i rvit i-i potrivi
ct de ct barba rebel, se ndrept spre primul taxi din linie.
Cnd l vzu, oferul bloc portiera i-i strig:
Car-te dracului de-aici!
Stone ridic bancnota de douzeci de dolari i spuse prin
fereastra crpat:
Regulile dumitale de funcionare nu-i permit s faci
discriminri de nicio natur.
Se vedea clar dup expresia celui din main c taximetristul
ar fi fcut discriminri de orice natur, ns privirea i czu
lacom asupra bancnotei.
Vorbeti destul de bine pentru un vagabond, spuse el
suspicios. V-a fi crezut pe toi nite scrntii.
Nu sunt nici pe departe scrntit i nici vagabond nu sunt,
rspunse Stone. Doar c, ei bine, nu prea mi-a surs norocu-n
via.
Nu eti singurul!
Debloc portierele, iar Stone urc repede i-i spuse brbatului
unde voia s ajung.
L-am vzut pe preedinte plecnd n seara asta. Foarte tare!
Da, foarte tare, aprob Stone fr entuziasm.
Arunc o privire spre Casa Alb prin oglinda retrovizoare a

taxiului, apoi se ls pe spate i nchise ochii. Ce cartier


interesant pe care s-l numeti cas.

CAPITOLUL 2
Sedanul negru se strecur pe drumul cu o singur band,
mrginit de zidurile dese de copaci, ieind n cele din urm pe o
crare cu pietri care se desprindea din drum. Civa metri mai
ncolo, maina se opri. Tyler Reinke, nalt, blond, cu constituie
atletic i de vreo douzeci i opt de ani, cobor de pe scaunul
oferului, n timp ce Warren Peters, de treizeci i unu, treizeci i
doi de ani, de vreun metru aptezeci, cu pieptul ca un butoi i
prul rar, aten-nchis la culoare, se extrase din scaunul
pasagerului. Reinke descuie portbagajul mainii. nuntru, n
poziie fetal, zcea un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, cu
minile i picioarele legate strns cu chingi de cauciuc. Era
mbrcat n blugi i geac Washington Redskins. Gura i era
acoperit cu o crp groas i sub el fusese ntins o prelat de
plastic. i totui, spre deosebire de majoritatea celor care
ajungeau s fie legai i ndesai n portbagaje de main, era nc
viu, dei prea s fie puternic sedat. Folosind prelata, brbatul l
ridic afar din portbagaj i-l ntinse pe pmnt.
Am verificat locul nainte, Tyler, spuse Peters. E cel mai
bun loc, dar e cam n pant. O s ne folosim de prelat ca s-l
crm. n felul sta, nimic de la noi nu ajunge pe el.
Bine, rspunse Reinke, ncepnd s coboare cu grij panta
abrupt i denivelat. Hai s-o lum ncetior.
Coborr cu bgare de seam, sprijinindu-se cu toat
greutatea de trunchiurile copacilor. Din fericire, nu plouase
recent i pmntul le oferea o oarecare stabilitate pentru picioare.
Totui, felul n care crau brbatul ntre ei, n prelata de plastic,
era foarte incomod, i trebuir s se opreasc de mai multe ori
pentru pauze n care dolofanul Peters gfia de mama focului.

Crarea se nivel ntr-un final i Reinke spuse:


Gata, aproape am ajuns. S-l punem jos i s cercetm zona.
Cei doi brbai scoaser cte un binoclu cu vedere
nocturn dintr-un rucsac pe care Reinke l crase n spate i
privir cu bgare de seam n jur.
Mulumii, se puser din nou n micare. Cincisprezece minute
mai trziu, ajunser la captul fiei de pmnt i piatr. Apa nu
era adnc aici i n mai multe locuri se puteau zri bolovani
netezi ieind la suprafaa rului care curgea ncet.
Ei bine, spuse Peters, sta-i locul.
Reinke deschise rucsacul i scoase dou obiecte pe care le
aez pe pmnt. Ghemuindu-se lng obiectul mai mare, i
pipi conturul. Cteva clipe mai trziu, degetele gsir ceea ce
cutau. Peste doar un minut, alupa micu era complet umflat.
Cellalt obiect pe care-l scosese din rucsac era un motor mic pe
care-l ata la spatele brcii.
O s mergem pe partea Virginiei, spuse Peters. Motorul e
destul de silenios, dar zgomotul se transmite uor prin ap.
i ntinse colegului su un dispozitiv mic.
Nu c-am avea nevoie, dar uite i GPS-ul. Fcu o pauz, apoi
adug: Trebuie s-l nmuiem.
Da. M-am gndit s-o facem aici, lng mal.
i scoaser pantofii i osetele i-i suflecar pantalonii.
Crndu-i prizonierul, merser pe pietrele ude i pe nisipul de
lng mal, apoi rostogolir brbatul pe genunchi i-l coborr n
ap pn cnd corpul dar nu i faa fur complet sub ap.
Repetar manevra de dou ori.
Ajunge, spuse Peters aruncnd o privire brbatului ud, care
gemea n somn.
Nu-i scufundaser i faa fiindc se temuser c s-ar fi putut
trezi, i atunci le-ar fi fost mult mai greu s-l transporte.
Se ntoarser la mal i-l aezar n alup. Cei doi brbai mai

cercetar o dat zona, apoi mpinser barca pe ap i urcar n ea.


Peters porni motorul i alupa prinse o vitez acceptabil. Reinke
se ghemui lng prizonier i arunc o privire GPS-ului n timp ce
coborau pe ru, nconjurai de maluri mpdurite.
Peters, care conducea ambarcaiunea, spuse:
A fi preferat s fac treaba asta ntr-un loc mai retras, dar na fost alegerea mea. Bine mcar c se las ceaa. Am ascultat
prognoza meteo i mcar de data asta au nimerit-o. O s ajungem
ntr-un golfule pustiu, la civa metri de aici. Ne oprim acolo
pn se rezolv totul, apoi mergem mai departe.
Bun plan, rspunse Reinke.
Cei doi brbai tcur, iar barca i continu drumul prin ceaa
tot mai deas.

CAPITOLUL 3
Alex Ford i nbui un cscat i se frec la ochi. O voce
limpede i rsun n casca din ureche:
Rmi treaz, Ford!
Fcu un semn aproape imperceptibil cu capul i se concentr
din nou. Era foarte cald n ncpere, dar cel puin nu purta vesta
de protecie din kevlar, n care te simeai de parc i-ai fi
nfurat corpul n microunde. Ca de obicei, firele care legau
trusa de supraveghere de casca din ureche i de microfonul de la
ncheietura minii i iritau pielea. Casca n sine era i mai
enervant urechea l durea att de tare, nct nu putea nici s o
ating.
i pipi pistolul din tocul de la umr. Aa cum se proceda n
cazul tuturor agenilor din Serviciul Secret, costumele i erau
croite ceva mai largi la piept, ca s camufleze umfltura armei.
Serviciul trecuse recent de la versiunea de 9 milimetri, la SIGuri.357. SIG-ul era o arm bun, cu suficient putere pentru a-i
face treaba. Totui, unora dintre colegii lui nu le convenise
schimbarea, prefernd n mod evident vechiul echipament. Lui
Alex, care nu era un pasionat al armelor, nu-i psa. n toi anii pe
care-i petrecuse n Serviciul Secret scosese arareori arma i de i
mai puine ori o folosise.
Acest gnd l fcu pe Alex s reflecteze pre de cteva clipe
asupra carierei lui. La cte ui sttuse de paz? Rspunsul era
clar ntiprit n cutele de pe faa lui i n oboseala ochilor. Chiar i
dup ce plecase din Departamentul de protecie i fusese

transferat la Departamentul de teren, Washington, WFO1, pentru


a face mai mult munc de investigaie mcar acum, spre
sfritul carierei, se trezise din nou postat lng ui, pus s
supravegheze diverse persoane, pus s caute acul n carul cu fn
pentru a depista orice eventual intenie de vtmare a vreunei
persoane aflate sub supravegherea lui.
Misiunea lui din acea sear era s protejeze nite demnitari
strini, o misiune cu grad redus de ameninare. Avusese i
ghinionul s primeasc sarcina suplimentar de a ine sub
supraveghere un ef de guvern aflat n vizit, lucru de care aflase
cu doar o or nainte s ias din tur. Aa c, n loc s stea la o
bere n crciuma lui preferat, trebuia acum s se asigure c
nimeni nu ncerca s-l mpute pe prim-ministrul Letoniei. Sau al
Estoniei?
Evenimentul era o recepie la elegantul Four Seasons Hotel
din Georgetown, dar participanii erau n mod evident de
categoria B, muli dintre ei fiind acolo doar fiindc li se ordonase
de sus s fac act de prezen. Puinii invitai relativ importani
erau civa reprezentani, nu foarte de seam, ai Casei Albe, o
serie de oameni politici din D.C.2 care sperau s le apar o
fotografie decent n ziare i un congresmen impuntor, membru
al nu tiu crui comitet de relaii internaionale, care prea chiar
i mai plictisit dect era Alex.
n ultima sptmn, veteranul agent al Serviciului Secret
participase deja la trei astfel de serate n afara programului.
Lunile de dinaintea alegerilor prezideniale erau o adevrat
cavalcad de petreceri, strngeri de fonduri, reuniuni i
prezentri. Membrii Congresului i oamenii lor participau la cte
ase astfel de evenimente pe sear, att pentru mncarea i

1
2

Washington Field Office


District of Columbia, districtul n care se afl oraul Washington (n. tr.)

butura gratuit, ct i ca s strng minile alegtorilor, s


adune cecuri i uneori chiar s-i discute agenda. Ori de cte ori
la o astfel de petrecere participa o persoan aflat sub protecia
Serviciului Secret, biei precum Alex erau tri dup o
obositoare zi de lucru ca s le asigure paza.
Alex i arunc o privire partenerului su din acea sear, un
biat nalt i vnjos de la WFO, cu alur de ofier de marin, care
fusese i el chemat tot n ultima clip. Alex mai avea doar civa
ani pn s se poat retrage i s se bucure de pensia federal,
dar pe biatul sta l mai ateptau cel puin nc douzeci de ani
n montagnes russes-ul carierei n Serviciul Secret.
Simpson iar s-a fofilat, mormi putiul. A doua oar la
rnd. Spune-mi un lucru: cui i pup asta fundul, acolo sus?
Alex ridic din umeri fr niciun comentariu. Avantajul unei
astfel de sarcini era c-i ddea timp s te gndeti; mult prea
mult timp, adevrul fie spus. Din acest punct de vedere, agenii
Serviciului Secret semnau cu avocaii din nchisori: aveau mult
timp la dispoziie ca s ntoarc lucrurile pe toate prile, crend
liste lungi i complicate n timp ce-i pzeau n tcere persoanele
desemnate. Lui Alex nu-i mai psa de aceast latur a profesiei.
Arunc o privire spre nasturele de la ncheietur, n care era
camuflat microfonul, i nu-i putu stpni un zmbet. De ani de
zile, microfonul din nasture reprezenta o problem. Agenii i
ncruciau braele la piept i-l porneau din greeal. i se bloca
mai tot timpul, cnd i-era lumea mai drag. i uite aa, pe calea
undelor se primea cte o descriere plastic a vreunei puicue sexy
care se afla prin zon. Dac Alex ar fi avut o sut de dolari
pentru fiecare ocazie cnd auzise expresia: Ai vzut ce balcoane
are aia? s-ar fi putut pensiona anticipat. Apoi toat lumea urla
deodat n microfon: Microfon deschis! Era destul de amuzant
s-i vezi pe toi agenii agitndu-se s se asigure c nu ei fuseser
cei care-i exprimaser aprecierile ntr-un mod att de deschis.

Alex i aranj casca n ureche i-i mas gtul. Aceast parte a


trupului su rmnea un lung ir rablagit de cartilagii i discuri
tasate. Cu mai muli ani n urm se aflase ntr-o coloan oficial
n timpul unei misiuni de protecie prezidenial, iar maina lui
se rostogolise, dup ce oferul trsese de volan ca s evite o
cprioar pe un drum lturalnic. Alex i fracturase gtul n
accident. Dup mai multe operaii i dup ce-i introduseser mai
multe proteze de oel extrem de fin, statura lui de un metru
nouzeci i doi fusese redus cu aproape doi centimetri i
jumtate, dei inuta i se mbuntise considerabil, avnd n
vedere c oelul nu se ndoaie. Faptul c era puin mai scund nu-l
deranja nici pe departe att de mult ct arsura constant pe care
o simea n gt. Ar fi putut cere pensie de handicap i s-ar fi
putut retrage din Serviciu, dar nu aa visa s-i fac ieirea.
Burlac i fr copii, nu avea unde s se duc. Aa c transpirase
i-i intrase din nou n form i primise aprobarea medicilor
Serviciului Secret de a se ntoarce n aciune dup cteva luni de
activitate de birou.
n clipa de fa, la patruzeci i trei de ani, dup ce-i petrecuse
cea mai mare parte a vieii adulte n alert constant, n fel de fel
de situaii inerte i plictisitoare existena de zi cu zi tipic a
unui agent al Serviciului Secret , se ntreba cu toat seriozitatea
ct de dement fusese c-i dorise s continue. La naiba, putea si gseasc un hobby. Sau mcar o nevast.
Alex i muc buza ca s mai aline cldura sufocant pe care
o simea n gt i o urmri cu stoicism pe soia prim-ministrului
basculndu-i n gur o cantitate considerabil de foie gras.
Ce misiune!

CAPITOLUL 4
Oliver Stone cobor din taxi.
nainte de a pleca mai departe, oferul i spuse, pufnind:
Dup mine, tot vagabond eti, orict de frumos te-ai
pricepe s dai din gur.
Stone urmri cu privirea maina care se ndeprta. Renunase
de mult timp s mai rspund la astfel de comentarii. Lumea
putea s cread ce voia. n plus, chiar arta ca un vagabond.
Merse pe jos pn la un parc mic de lng complexul
Georgetown Waterfront i privi apele maronii ale rului Potomac
scurgndu-se pe lng zidul digului. Nite artiti de graffiti
foarte ntreprinztori, pe care evident nu-i deranja s lucreze
stnd n ap pn la fund, mpodobiser digul de beton cu
desene elaborate.
Ceva mai devreme, ar fi gsit aici multe maini strbtnd n
vitez Autostrada Whitehurst, ce se ntindea n spatele lui Stone,
iar petrecreii de noapte ar fi mpnzit intersecia dintre M
Street i Wisconsin Avenue. Georgetownul oferea multe localuri
ic pentru cei cu muli bani n buzunare sau mcar cu un card de
credit valid, dar Stone nu avea niciuna, nici alta. Totui, la
aceast or trzie majoritatea chefliilor se retrseser pe la casele
lor. Washingtonul era, la urma urmei, un ora n care lumea se
culca i se trezea devreme.
i rul Potomac era tcut n acea noapte. alupa de poliie care
patrula cu regularitate apele o luase probabil spre sud, spre
podul Woodrow Wilson. sta era un lucru bun, i spuse Stone.
Din fericire, nu se ntlni cu niciun poliist nici pe uscat. Era o
ar liber, dar parc mai puin liber pentru un brbat care
locuia ntr-un cimitir, purta haine ponosite, aproape nite

zdrene, i se plimba pe timp de noapte ntr-un cartier de oameni


bogai.
Stone naint de-a lungul rului, nconjur parcul Francis Scott
Key, i tr alene picioarele pe sub podul cu acelai nume i n
cele din urm trecu pe lng memorialul celebrului compozitor.
Puin cam exagerat, i spuse Stone, pentru un ins care scrisese
nite cntece ale cror versuri nu i le mai amintea nimeni. Cerul
de un albastru-nchis precum cerneala era presrat cu cteva
umbre de nori i puncte de stele i, datorit nou impusei ore de
stingere de la Aeroportul Reagan, niciun avion nu tulbura cu
urma lui aceast frumusee. Totui, Stone simea valurile de cea
deas apropiindu-se. Curnd, avea s fie norocos dac mai vedea
la jumtate de metru n fa. Se apropia de o cldire vopsit n
culori stridente, deinut de unul dintre cluburile locale de
canotaj, cnd o voce cunoscut l strig din ntuneric:
Oliver, tu eti?
Da, Caleb. Ceilali sunt aici?
Un brbat de talie medie, cu un pic de burt, i fcu apariia
n faa lui Stone. Caleb Shaw era mbrcat ntr-un costum de
haine din secolul al nousprezecelea i purta un melon care-i
acoperea prul scurt i grizonant. Un ceas de mod veche i
mpodobea pieptarul vestei de ln. Avea favorii lungi i o
musta mic, frumos aranjat, deasupra buzei.
Reuben e aici, dar se< hm< uureaz. Pe Milton nu l-am
vzut nc, adug Caleb.
Stone oft.
Nu m mir. Milton e genial, dar cu capul n nori, ca
ntotdeauna.
Cnd Reuben li se altur, nu arta prea bine. nalt de mai
bine de-un metru nouzeci i cinci, Reuben Rhodes era un brbat
cu o constituie foarte puternic, n vrst de aproximativ aizeci
de ani, cu o claie lung de pr negru, crlionat, uor ncrunit,

i o barb asortat, scurt i deas. Era mbrcat cu nite blugi


murdari i o cma de flanel, iar n picioare purta o pereche de
mocasini roi de vreme. i apsa o mn ntr-o parte. Reuben era
predispus la pietre la rinichi.
Ar trebui s mergi la doctor, Reuben, l implor Stone.
Brbatul cel nalt i arunc o privire ncruntat.
Nu-mi place s-i vre nimeni degetele n mine. Am avut
suficient parte de asta n armat. Prefer s sufr n tcere i n
particular, dac nu te superi.
n timp ce vorbeau, sosi i Milton Farb. Se opri, rscoli
pmntul cu piciorul drept de trei ori, apoi de dou ori cu
stngul i-i termin ritualul cu o serie de fluierturi i mrituri.
Dup care recit un ir de numere care, evident, erau de mare
importan pentru el.
Ceilali trei l ateptar rbdtori s termine. tiau cu toii c,
dac i-ar fi ntrerupt prietenul n mijlocul ritualului su obsesivcompulsiv, acesta n-ar fi fcut dect s o ia de la capt i ncepea
s se fac trziu.
Salut, Milton, spuse Stone dup ce mriturile i
fluierturile ncetar.
Milton Farb ridic privirea din pmnt i zmbi. Avea un
rucsac mic de piele aruncat pe umr i era mbrcat cu un
pulover colorat i pantaloni kaki, scoroi. Avea un metru
cincizeci i cinci, era slab, i purta ochelari cu ram de srm. i
purta prul blond-cenuiu lung, cu crare pe mijloc, i din cauza
asta semna cu un hipiot ntrziat. Era totui o sclipire
neastmprat n ochii lui, care-l fcea s par mai tnr dect
era.
Milton se btu cu mna peste rucsac:
Am nite chestii tari, Oliver.
Haidei, s-i dm drumul! spuse Reuben, care nc se mai
apsa cu mna ntr-o parte. Mine sunt n tura de diminea la

ncrcare n doc.
n timp ce toi patru o luau din loc, Reuben se duse lng
Stone i strecur nite bani n buzunarul de la cmaa prietenului
su.
Nu trebuie s faci asta, Reuben! protest Stone. Am leafa de
la biseric.
Sigur! tiu c nu te pltesc prea mult ca s smulgi
buruienile i s lustruieti pietrele de mormnt, mai ales c i-au
dat i-un acoperi deasupra capului.
Aa e, dar nici ie nu-i prisosesc banii.
Ai fcut acelai lucru pentru mine cu muli ani n urm,
cnd nu m angaja nimeni, nici dac le-a fi dat eu bani. Adug
apoi morocnos: Uit-te la noi! Ce regiment de zdrenroi
suntem! Cnd dracu am ajuns att de btrni i de vrednici de
mil?
Caleb rse, dar Milton i privi perplex pre de cteva clipe,
pn cnd i ddu seama c Reuben glumea.
Btrneea ia pe toat lumea pe nepregtite, ns odat
instalat, efectele nu sunt ctui de puin subtile, coment sec
Stone.
n timp ce mergeau, Stone i studie n parte pe fiecare dintre
tovarii si, brbai pe care-i cunotea de ani de zile i care i
fuseser alturi i la bine i la ru.
Reuben fcuse coala militar la West Point i participase cu
glorie la trei misiuni n Vietnam, ctignd practic toate medaliile
i onorurile militare existente. Dup aceea, fusese repartizat la
Defense Intelligence Agency, n mare, corespondentul militar al
CIA-ului. Totui, plecase n cele din urm de la DIA i devenise
un protestatar vehement mpotriva rzboiului n general, i a
celui din Vietnam n particular. Cnd rii ncetase s-i mai pese
de micile rfuieli din sud-estul Asiei, Reuben se trezise rmas
fr cauz. Petrecuse civa ani n Anglia, nainte de a se ntoarce

n State. Dup aceea, dozele puternice de droguri i podurile


incendiate i lsaser puine opiuni n via. Avusese norocul sl cunoasc pe Oliver Stone, care l ajutase s se schimbe. Reuben
era n clipa de fa angajatul unei companii de depozite, pentru
care ncrca i descrca tiruri, exersndu-i muchii, nu mintea.
Caleb Shaw avea dou doctorate, n tiine politice i n
literatura secolului al optsprezecelea, dei firea lui boem l fcea
s se simt atras mai degrab de curentele secolului al
nousprezecelea. La fel ca i Reuben, fusese protestatar activ n
timpul Rzboiului din Vietnam, din cauza cruia i pierduse
fratele. Caleb fusese, de asemenea, o voce strident mpotriva
administraiei din timpul afacerii Watergate, cnd naiunea i
pierduse ultimele vestigii de inocen politic. n ciuda pregtirii
academice, excentricitile lui l alungaser de timpuriu din
lumea celor dedicai studiului. Lucra momentan la
Departamentul de Colecii Speciale i Cri Rare al Bibliotecii
Congresului. Nu menionase, n CV-ul pe care-l prezentase
atunci cnd solicitase postul, apartenena sa la clubul ce se
ntrunea n acea sear. Autoritile federale nu-i priveau cu ochi
buni pe cei care se afiliau grupurilor preocupate de teorii ale
conspiraiei i care-i ineau ntrunirile la miezul nopii.
Milton Farb era probabil persoana cu cel mai mult geniu
nnscut dintre toi patru, dei uita adesea s mnnce, credea c
Paris Hilton era un loc unde te puteai caza n Frana i era
convins c atta vreme ct deinea un card ATM nsemna c avea
i bani. Un copil-minune, el avea capacitatea nnscut de a
aduna n minte numere interminabile i era nzestrat cu o
memorie pur fotografic dac citea sau vedea ceva o singur
dat, nu mai uita n veci. Prinii lui lucraser ntr-un circ
ambulant i Milton devenise o adevrat atracie a spectacolului,
adunnd numerele n minte mai repede dect o puteau face
ceilali cu calculatorul i recitnd, de la coad la cap, fr nicio

greeal, textul exact al oricrei cri ce i-ar fi fost artate.


Ani mai trziu, dup ce terminase coala n timp record,
fusese angajat la Institutul Naional de Sntate, NIH. Singurele
lucruri care-l mpiedicaser s aib o via de succes erau
tulburrile obsesiv-compulsive tot mai accentuate, i un puternic
complex paranoic, ambele probleme cauzate, probabil, de
copilria petrecut n mediul de la circ. Din nefericire, aceti
demoni ngemnai aveau prostul obicei de a iei la suprafa n
momente inoportune. Dup ce, cu zeci de ani n urm, trimisese
o scrisoare de ameninare preedintelui Statelor Unite i fusese
investigat de Serviciul Secret, cariera lui la NIH se sfrise brusc.
Stone l cunoscuse pe Milton ntr-o instituie pentru bolnavi
psihic, unde Stone era ngrijitor i Milton pacient. n timp ce
acesta era internat n spital, prinii lui Milton muriser, lsndui fiul fr nicio lecaie. Stone, care ajunsese s cunoasc
extraordinara capacitate intelectual a lui Milton, l convinsese pe
nevoiaul su prieten s-i ncerce norocul nici mai mult, nici mai
puin dect la concursul Jeopardy!1 Milton se calificase la
emisiune i, cu problemele sale de sntate inute temporar sub
control cu ajutorul medicaiei, i nvinsese pe toi ceilali
concureni i ctigase o mic avere. Avea acum o afacere
nfloritoare i construia site-uri de internet pentru diverse
corporaii.
Coborr mai aproape de ap, unde se afla un vechi cimitir de
fier vechi, acum abandonat. Undeva n apropiere, era o zon de
tufri des, pe jumtate cufundat n ap. Din aceast
ascunztoare, cei patru reuir s scoat o barc lung, scorojit,
ce nu prea s aib prea multe anse de a se ine la suprafaa
apei. Fr s fie ngrijorai de aspectul ambarcaiunii, cei patru i

Cea mai popular emisiune-concurs din SUA (n. tr.)

ddur jos osetele i pantofii i-i ndesar n rucsacuri, duser


apoi barca la ap i se urcar n ea. Vsleau pe rnd, iar Reuben
cel mare trgea cel mai lung i mai greu.
Se simea o adiere rcoroas pe ap, iar luminile din
Georgetown i Washington, ceva mai la sud, strluceau
mbietoare, dei ncepeau s se piard, nvluite de o cea tot
mai deas. Erau multe lucruri frumoase n locul sta, observ
Stone, ghemuit la prora micuei brci. Da, multe lucruri
frumoase, dar i multe cumplite.
Barca poliiei e lng podul de pe 14th Street, raport Caleb.
Au o rut nou. i mai sunt i patrule de elicopter, din dou-n
dou ore, care se nvrt pe deasupra monumentelor de la mall.
Am primit un mail de ntiinare astzi la bibliotec.
Nivelul de ameninare era crescut azi-diminea, i inform
Reuben. Nite prieteni de-ai mei care se pricep la chestii de-astea
au zis c nu-i dect praf n ochi pentru campanie. Preedintele
Brennan flutur steagul.
Stone se ntoarse i l privi pe Milton, care sttea impasibil la
pupa.
Eti foarte tcut n seara asta, Milton. E totul n ordine?
Milton i arunc o privire timid.
Mi-am fcut un prieten.
Toi l privir curioi.
Mai bine zis, o prieten, adug el.
Reuben l lovi cu palma peste umr.
Piicherule!
E minunat, spuse Stone. Unde ai cunoscut-o?
La clinica pentru tratarea anxietii. E i ea pacient acolo.
neleg, spuse Stone, ntorcndu-se din nou cu spatele.
Sunt sigur c e foarte drgu, adug Caleb, cu diplomaie.
naintar ncet pe sub podul Key, rmnnd pe
mijlocul canalului, apoi urmar curba rului, spre sud. Stone era

linitit la gndul c ceaa tot mai deas i fcea practic invizibili


pentru cei de pe mal. Autoritile federale nu-i priveau cu ochi
buni pe cei care nclcau proprietatea. Stone zri pmntul
ncepnd s se contureze n faa lor.
Un pic mai la dreapta, Reuben!
Data viitoare, hai s ne ntlnim n fa la Lincoln
Memorial. Implic mult mai puin transpiraie, se plnse uriaul
n timp ce pufia i gfia dnd la vsle.
Barca nconjur latura vestic a insulei i intr pe un canal
ngust, foarte potrivit denumit Little Channel1. Locul era att de
izolat, nct parc nu le venea s cread c, doar cu cteva
minute n urm, zriser cupola Capitoliului.
Odat ajuni la mal, coborr din barc i o ascunser n
tufiuri. n timp ce naintau n ir indian prin pdure, spre
crarea principal, Oliver Stone prea s peasc totui ceva mai
sprinten dect de obicei. Voia s rezolve multe n acea sear.

Canalul Mic

CAPITOLUL 5
Suita leton se retrase n sfrit, iar Alex lu numaidect un
taxi pn la una dintre tavernele preferate ale poliitilor federali,
nu departe de sediul WFO al Serviciului Secret. Localul se numea
Barul LEAP. Acronimul LEAP nu nsemna probabil nimic pentru
o persoan obinuit, dar era bine cunoscut poliitilor federali.
LEAP venea de la Law Enforcement Availability Pay1. Drept
recompens pentru o disponibilitate de cel puin zece ore pe zi
ntr-un post care necesita o insign, o arm i un stomac
rezistent, poliitii federali primeau de la ageniile lor un spor de
douzeci i cinci la sut din salariul de baz. Patronii barului
avuseser o idee absolut inspirat denumindu-i localul LEAP,
fiindc nc din prima zi taverna fusese ticsit de brbai i femei
cu pistoale la centur.
Alex intr pe ua principal i se apropie de bar. Pe peretele
din faa lui erau zeci de ecusoane cu nsemnele a diverse agenii
de aplicare a legii. Ceilali perei erau mpodobii cu articole de
ziare nrmate, despre actele de eroism ale bieilor i fetelor de
la FBI, DEA, ATF, FAM i de la alte agenii.
Cnd o zri, un zmbet se ntinse de la o ureche la cealalt pe
faa lui Alex, dei ar fi vrut s rmn rece i indiferent, neafectat
de prezena ei.
Un martini Beefeater cu ghea i nu dou, nici patru, ci fix
trei msline mari, spuse ea, zmbindu-i prietenete.
Ai memorie bun.
Da, e i foarte greu de inut minte, avnd n vedere c nu

Plata disponibilitii pentru aplicarea legii (n. tr.)

comanzi niciodat altceva.


Cum mai merge treaba la DOJ?
Kate Adams era singura barmani pe care o cunotea care era
n acelai timp avocat la Departamentul de Justiie. i ntinse
butura.
Toate bune. Cum mai merge treaba n Serviciul Secret?
Salariul merge i n-am murit nc. E tot ce cer.
Sincer, ar trebui s-i ridici standardele.
Kate mtura prin bar n vreme ce Alex i arunca ocheade
discrete.
Era nalt cam de un metru aptezeci i cinci, cu trupul mldiu
i unduios i cu pr blond i crlionat care-i cdea pe umeri,
ncadrndu-i gtul lung. Avea pomei nali ntre care se contura
un nas drept i subire ce cobora spre brbia plcut proporionat
cu restul feei. La drept vorbind, totul la ea era echilibrat i clasic,
pn cnd ajungeai la ochi. Avea ochi mari i verzi care, pentru
Alex, erau dovada unui suflet nflcrat i pasionat ce pndea n
spatele lor. Necstorit, avnd n jur de treizeci i cinci de ani
o cutase n baza de date guvernamental Kate arta cu cel
puin cinci ani mai tnr. Era mare pcat, i zise Alex, fiindc el
i arta vrsta cu vrf i ndesat, dei prul negru nu ncepuse
nc s-i ncruneasc. De ce, n-ar fi putut spune.
Ai slbit, observ ea, ntrerupndu-i firul gndurilor.
Pi, dac n-am relaii unde trebuie, n-ajung s m ndop cu
mncare de hotel i sunt toat ziua pe teren, n loc s stau n fund
timp de zece ore ntr-un avion, ndreptndu-m ctre cine tie ce
eveniment important.
Venea aici de o lun, ca s stea cu ea la poveti. i-ar fi dorit
totui s fac mai mult dect att i ncerca acum s se gndeasc
la ceva cu care s-i atrag atenia. Dintr-odat, i privi minile.
i, de ct timp cni la pian?
Poftim? fcu Kate surprins.

Ai btturi pe degete, observ el. Dovada clar c


obinuieti s cni la pian.
Kate i privi minile.
Sau c tastez mult la calculator.
Nu. De la tastatur nu ai btturi dect pe vrful degetelor.
Dar clapele de pian afecteaz n ntregime falanga de sus. i asta
nu-i tot. i rozi unghiile pn la carne. Ai o adncitur n unghia
degetului mare de la mn stng, o cicatrice pe arttorul minii
drepte, iar degetul mic stng este puin strmb probabil i l-ai
rupt n copilrie.
Kate i privi lung degetele.
Dar ce eti tu? Expert n citirea minilor?
Toi agenii de la Serviciul Secret sunt. Mi-am petrecut o
bun parte din viaa de adult examinnd mini din toate cele
cincizeci de state americane i nc vreo cteva din ri de peste
ocean.
Dar de ce?
Fiindc oamenii ucid cu minile, Kate.
Oh!
Se pregtea s mai spun ceva, ns un grup de ageni FBI care
tocmai terminaser ultima tur ddur buzna nuntru, se
ndreptar n for spre bar i ncepur s comande toi odat, n
gura mare. Alex, vdit depit numeric, i lu butura i se
retrase la o msu dintr-un col. Privirea i rmase ns aintit
asupra lui Kate. Bieii de la Biroul Federal i acordau o atenie
fi frumoasei din spatele barului, chestie care-l irita la
maximum pe agentul de la Serviciul Secret.
n cele din urm, Alex i ndrept atenia spre televizorul
montat pe un perete. Era dat pe CNN i mai muli clieni ai
barului l ascultau cu deosebit atenie pe brbatul de pe ecran.
Alex i lu paharul i se apropie de televizor ca s aud mai bine
i vzu c se transmitea n reluare o conferin de pres susinut

ceva mai devreme de Carter Gray, eful serviciilor de informaii.


Simpla apariie fizic a lui Gray avea n ea ceva linititor. Dei
mic de statur, brbatul inspira o greutate de granit umeri lai,
gt scurt i gros, fa lat. Purta ochelari care-i confereau un aer
profesionist, care nu era numai o faad; era, cu adevrat,
produsul unora dintre cele mai bune coli din ar. i tot ceea ce
nu i se predase, Gray nvase n cei aproape patruzeci de ani de
munc n domeniu. Nu prea s fie capabil de a se lsa vreodat
intimidat sau luat prin surprindere.
n zona rural din sud-vestul statului Virginia, trei
presupui teroriti au fost gsii mori de ctre un fermier care-i
cuta vaca rtcit, anun Secretarul serviciilor de informaii,
fr ca mcar un muchi s i se clinteasc pe fa.
Imaginea care se nfirip n mintea lui Alex l aduse la un pas
de a izbucni n rs, ns atitudinea grav a lui Carter Gray i
nbui pe loc orice dorin de chicoteal.
Probele adunate de medicii legiti sugereaz c brbaii
erau mori de cel puin o sptmn, dac nu mai mult. Folosind
informaiile din baza de date a Centrului Naional de Securitate,
mi s-a confirmat faptul c unul dintre brbaii gsii este
Muhammad al-Zawahiri, despre care credem c a fost implicat n
atacul sinuciga de la Grand Central i avem motive s bnuim
c era liderul unei reele de traficani de droguri de pe Coasta de
Est. Un al doilea cadavru a fost identificat ca fiind al lui Adnan
al-Rimi, probabil unul dintre oamenii de ncredere ai lui alZawahiri. Identitatea celui de-al treilea brbat rmne nc
necunoscut. Folosind informaiile descoperite de NIC, FBI-ul a
mai arestat nc cinci brbai aflai n legtur cu al-Zawahiri i a
confiscat o cantitate impresionant de droguri, bani ghea i
armament ilegal.
Gray tia s fac jocul Washingtonului la perfecie, i zise
Alex. Avusese grij ca publicul s afle c bieii de la NIC

fuseser cei care fcuser treaba cea mai grea, dar acordase
suficient credit i FBI-ului. Succesul n D.C. se msura n
fondurile de la buget i linguelile ndreptate spre cine trebuia.
Iar orice birocrat care uita lucrul sta se expunea unui mare
pericol. i totui, orice agenie avea din cnd n cnd nevoie de
cte o favoare din partea organizaiilor surori. Iar Gray n mod
cert se acoperise din acest punct de vedere.
Unul dintre cele mai interesante aspecte ale acestui
incident, continu Secretarul, este faptul c, pe baza investigaiei
de pn acum, s-ar prea c al-Zawahiri i-a ucis cei doi tovari,
dup care s-a sinucis, dei nu este exclus ca moartea sa s fi avut
totui legtur cu traficul de droguri. Oricum ar fi, noi credem c
aceast ultim descoperire va trimite o nou und de oc n
rndurile comunitilor teroriste, ntr-un moment n care SUA
face progrese certe n lupta contra acestui tip de organizaii. Fcu
o pauz, apoi adug pe un ton nviorat: Dau acum cuvntul
preedintelui Statelor Unite.
Era procedura standard pentru conferinele de pres. Gray
prezenta faptele ntr-un limbaj clar i limpede. Urma apoi
charismaticul James Brennan cu un discurs politic ncrcat de
hiperbole, care ddea mulimea pe spate i care nu lsa nici
umbr de ndoial cu privire la cine era persoana cea mai
capabil s apere ara.
Cnd Brennan ncepu s vorbeasc, Alex i rendrept atenia
spre bar i spre doamna de acolo. Era contient c o femeie
precum Kate Adams avea probabil vreo douzeci de admiratori
care se nvrteau n jurul ei i c majoritatea dintre acetia erau
probabil partide mai bune dect el. i mai mult ca sigur c i ea
intuise sentimentele lui fa de ea. La dracu, tiuse probabil ce
simea pentru ea nainte s-i fie clar lui nsui.
i ndrept umerii i se hotr. Nu-i niciun motiv pentru care
s nu fiu eu la din douzeci care s-i plac.

i totui, la jumtatea distanei pn la bar, se opri. Un alt


brbat intrase n local i se ndreptase direct spre Kate. Zmbetul
care nflori numaidect pe chipul femeii fu ndeajuns pentru ca
Alex s-i dea seama c brbatul sta era special. Se aez la loc
i-i urmri n tcere pe amndoi retrgndu-se spre captul
barului, unde puteau vorbi n tihn. Brbatul era ceva mai scund
dect Alex, dar mai tnr, chipe i cu o constituie vnjoas.
Ochiul experimentat al agentului remarc numaidect c purta
haine de firm. Era probabil unul dintre avocaii ia extrem de
scumpi care lucreaz pentru marile companii sau vreun
coordonator de campanie de nalt clas, dintre cei pe care-i
gseti cu duiumul pe K Street. Ori de cte ori o vedea pe Kate
rznd, agentul de la Serviciul Secret simea un satr nfigndu-ise direct n east.
i termin butura i tocmai se pregtea s plece, cnd se auzi
strigat. Se ntoarse i o vzu pe Kate fcndu-i semn s se
apropie. Se ndrept spre cei doi, fr prea mare tragere de
inim.
Alex, el este Tom Hemingway. Tom, Alex Ford, spuse ea.
Cnd i ddur minile, strnsoarea lui Hemingway fu
att de puternic, nct Alex, care era destul de vnjos, simi un
fulger de durere prin bra. Privi uimit mna brbatului,
minunndu-se de grosimea degetelor i de ncheieturile ce
preau furite din oel. Hemingway avea cele mai puternice
mini pe care le vzuse vreodat agentul secret.
De la Serviciul Secret, remarc Hemingway, fixnd cu
privirea insigna roie de pe reverul lui Alex.
Dar dumneata? ntreb acesta.
Dein una dintre acele poziii pentru care ar trebui s te
ucid dac i-a divulga-o, rspunse Hemingway cu un zmbet
atottiutor.
Alex de-abia i putea ascunde dispreul.

Am prieteni n CIA, DIA, NRO i NSA. Tu de unde eti?


Din niciun loc att de specific, Alex, rspunse Hemingway
cu un rset scurt.
Alex se uit la Kate:
De cnd se asociaz Departamentul de Justiie cu caraghioi
din tia?
i rspunse Hemingway:
Dac vrei s tii, lucrm la ceva mpreun. Agenia mea i
Departamentul de Justiie. Kate este consilierul-ef. Eu sunt omul
de legtur.
Sunt sigur c nu puteai gsi un partener mai bun dect
Kate, zise Alex, lsnd jos paharul gol. mi cer scuze, dar eu
trebuie s plec.
Sunt sigur c-o s mai treci curnd pe-aici, rosti Kate
repede.
Alex nu-i rspunse. Se ntoarse spre Hemingway.
ine-te bine, Tom. i ai grij s nu sufli nimnui din ce
direcie l serveti pe Unchiul Sam. N-a vrea s te vd la arest
fiindc ai fost nevoit s-mputi cine tie ce amrt care i-a pus
prea multe ntrebri.
Acestea fiind zise, o lu din loc. Cu acel ochi din ceaf pe care
par s-l aib toi agenii Serviciul Secret, Alex simi privirea
brbatului fixat asupra lui. Ceea ce nu simi ns fu privirea
ngrijorat cu care Kate l urmri pn la ieire.
Ei bine, i spuse Alex simind aerul rece al nopii lovindu-i
faa, fusese un sfrit ct se poate de prost pentru o zi care, pnn acel moment, fusese ea nsi de tot rahatul. Se hotr s se mai
plimbe puin i s lase martini-ul i cele trei msline s-i
nclzeasc sufletul. Acum i prea ru c nu mai comandase un
rnd.

CAPITOLUL 6
Coloana prezidenial se ntorcea la Cas Alb dup
evenimentul de strngere de fonduri, traversnd strzile pustii i
interseciile nchise. Graie eforturilor meticuloase ale echipei
Serviciului Secret din avangarda coloanelor oficiale, preedinii
Statelor Unite nu erau niciodat nevoii s piard mcar o
secund n trafic. Chiar i numai acest avantaj ar fi putut fi o
motivaie suficient de puternic pentru unii tranzitari frustrai ai
Districtului Columbia ca s se nscrie n cursa electoral. Pe
drum, Gray i prezentase efului su un raport sumar asupra
tuturor evenimentelor semnificative aprute n cursul zilei n
chestiuni legate de serviciile secrete. Acum, pe bancheta din
spate a Fiarei, Brennan studia intens rezultatele unor sondaje, n
timp ce Gray privea fix n fa, ca ntotdeauna, gndindu-se la cel
puin zece lucruri n acelai timp.
n cele din urm, Gray i arunc o privire efului su.
Cu tot respectul, domnule, n-o s schimbai cu nimic
sondajele dac le analizai din cinci n cinci minute. Senatorul
Dyson nu v poate face fa n lupta pentru scaunul prezidenial.
Vei ctiga alegerile detaat! Aa c, adug Gray cu diplomaie,
v permitei luxul de a v concentra atenia i asupra altor
aspecte de mare importan.
Brennan rse nfundat i ls deoparte sondajele.
Carter, eti un om genial, dar n-ai stof de politician. Nicio
curs nu poate fi considerat ctigat pn nu se numr i
ultimul vot. Dar poi fi sigur c-mi dau seama c avantajul meu
considerabil din acest moment i se datoreaz ntr-o bun
msur.
Apreciez din tot sufletul susinerea pe care mi-ai artat-o la

nceputul mai< dificil al carierei mele.


Adevrul era c Brennan se gndise serios n mai multe ocazii
s se descotoroseasc de Gray n timpul acelei perioade
dificile, lucru pe care Gray l tia foarte bine. Totui, dei Gray
nu fusese niciodat un linguitor, posteriorul liderului lumii
libere era un loc care merita s fie pupat, mcar din cnd n cnd.
Crezi c o s mai avem parte de vreun alt al-Zawahiri
curnd?
Incidentul acesta a fost un caz extrem de rar, domnule
preedinte.
Gray nc nu-i putea explica cum de apruse cadavrul lui alZawahiri aa, din senin. eful NIC ar fi vrut s cread c strategia
lui de a infiltra ageni n organizaiile teroriste i alte tactici de a-i
ntoarce pe membrii acestora unul mpotriva celuilalt ncepeau s
dea roade. Gray era ns o fire mult prea suspicioas pentru a
exclude alte alternative.
Ce-i drept, ne-a adus o publicitate fantastic.
Cum fcuse de multe ori n trecut, Gray i nbui impulsul
de a-i spune pe leau prerea fa de un astfel de comentariu.
Veteranul spion servise sub mai muli preedini i toi se
asemnau destul de mult cu Brennan. Nu erau, n esen, oameni
ri. i totui, avnd n vedere poziia lor de nivel foarte nalt,
Gray i gsea mult mai predispui clasicelor erori umane dect
cetenii de rnd. Gray i considera nite fiine egoiste i
egocentrice, formate, apoi clite n focul luptei politice. Toi
preedinii puteau pretinde c elul lor era s fac bine, s
implementeze o agend corect, s-i conduc partidul politic,
dar experiena l nvase pe Gray c totul se reducea de fapt la
propria dorin de a ocupa scaunul din Biroul Oval. Puterea era
cea mai nalt miz din lume, iar preedinia Statelor Unite
reprezenta cea mai mare putere existent; pe lng ea, heroina
prea un simplu placebo.

i totui, dac Brennan ar fi picat mort n acea sear, exista un


foarte capabil vicepreedinte gata s-i ia locul, iar ara i-ar fi
continuat existena. Dup prerea lui Gray, dac Brennan ar fi
pierdut cumva alegerile ce se apropiau, adversarul su s-ar fi
mutat pur i simplu la Casa Alb, iar America nici mcar n-ar fi
bgat de seam. Preedinii nu erau indispensabili, era un lucru
pe care eful NIC l tia prea bine; i nchipuiau doar c sunt.
Fii sigur, domnule preedinte, c ai afla de orice incident
de genul al-Zawahiri n aceeai secund cu mine.
Brennan era un politician mult prea viclean c s accepte de
bun o asemenea afirmaie. Era o tradiie la Washington ca efii
serviciilor de securitate s aib secrete fa de preedinii lor. i
totui, Brennan simea c are toate motivele s-i acorde extrem de
popularului Gray mn liber n a-i face treaba. Iar Carter Gray
era spion i spionii ascund ntotdeauna cte ceva. Preau genetic
programai s nu fie pe deplin deschii. E ca i cum, dac ar
spune vreodat tot ce tiu, ar disprea.
Du-te i mai culc-te i tu, Carter, ne vedem mine, spuse
preedintele dup ce coborr din Fiar.
Suita lui Brennan se revrs i ea din celelalte maini care
alctuiau coloana. Oamenii i consilierii de baz ai lui Brennan
urau faptul c preedintele alesese s mearg singur cu Gray att
la evenimentul de strngere de fonduri, ct i la ntoarcere.
Povestea cu al-Zawahiri czuse ca o pleac n poala lui Gray,
dar l avantaja n mare msur i pe preedinte. n acea sear,
Gray smulsese cecurile grase din minile susintorilor cu
discursuri nltoare despre lupta contra terorismului. Mulimea
de smochinguri scuipase un total de un milion de dolari pentru
partidul lui Brennan. Iar asta merita fr doar i poate o plimbare
particular cu Fiara.
Cteva clipe mai trziu, Gray se deprta de Casa Alb. n
ciuda recomandrii preedintelui ns, Carter Gray nu avea nici

cea mai mic intenie de a se duce la culcare. Trei sferturi de or


mai trziu, pea n sediul Centrului Naional de Securitate din
Loudoun County, Virginia. Unitatea era la fel de strict pzit ca
i cldirea NSA din Maryland. Dou uniti militare complet
echipate cu un total de patru sute de soldai erau nsrcinate
cu securitatea exterioar. Totui, niciun soldat nu avea
permisiunea de a pune mcar piciorul n vreuna dintre structuri,
dect n eventualitatea unei catastrofe. Cldirea principal prea
s fie construit n ntregime din sticl, n care peisajul rural al
Virginiei se reflecta de jur mprejur. Nu exista nici mcar o
singur fereastr. n spatele panourilor de sticl, zidurile de
beton, groase ca pentru un buncr i cptuite cu materiale
speciale, mpiedicau ptrunderea privirilor umane sau
electronice.
Aici, mai bine de trei mii de oameni narmai cu cea mai
sofisticat tehnologie existent lucrau douzeci i patru de ore pe
zi, apte zile pe sptmn, pentru a menine sigurana Americii,
n vreme ce restul ageniilor de servicii secrete furnizau ctre
NIC mii de informaii, n fiecare secund a zilei.
Dup eecul suferit cu evenimentele de la 11 septembrie i
dup dezastrul CIA n ce privete armele de distrugere n mas,
muli lideri americani i puseser ntrebarea dac nu cumva
noiunea de servicii secrete americane era un oximoron.
ncercrile de reform ale guvernelor ulterioare nu se bucuraser
de prea mult succes i nu reuiser dect s sporeasc confuzia
ntr-un moment cnd claritatea i concentrarea n sectorul
Serviciului Secret deveniser eluri naionale. Un Centru
Naional contra Terorismului, cu propriul su director care s
raporteze direct preedintelui i un directorat nou-nou n cadrul
FBI-ului, specializat pe servicii secrete, fuseser adugate vastei
game de departamente de contraspionaj deja existente care, n
cea mai mare parte, nc refuzau s comunice ntre ele i s

mpart informaiile.
n cele din urm, cel puin dup prerea lui Gray, mini mai
sntoase avuseser ctig de cauz i eliminaser toate aceste
straturi inutile n favoarea unui singur director al serviciilor
secrete la nivel naional, cu propria sa agenie, propriul centru de
operare i, cel mai important, propriul buget i control
operaional asupra tuturor celorlalte agenii de servicii secrete.
Exista o vorb veche n rndul spionilor, cum c analitii te trsc
n mocirla politicii, dar cei care conduc operaiuni ascunse te
arunc direct dup gratii. Dac avea s se prbueasc vreodat,
Gray voia s fie singurul responsabil de decesul su profesional.
Gray ptrunse n cldirea principal, trecu prin procedura de
identificare biometric, dup care pi ntr-un ascensor care l
urc n doar cteva clipe pn la ultimul etaj.
Era o ncpere mic i bine luminat. Intr, se aez i-i puse
o pereche de cti. n camer se mai aflau nc patru persoane. Pe
un perete, era montat un ecran video, iar pe masa din faa lui
Gray se gsea un dosar pe a crui etichet scria Salem al-Omari.
Gray i cunotea coninutul pe dinafar.
E trziu, aa c hai s-ncepem! spuse Gray.
Lumina se diminu, ecranul prinse via i vzur un brbat
pe un scaun, n mijlocul unei camere. Era mbrcat ntr-o salopet
albastr, dar nu avea nici minile, nici picioarele legate. Avea
trsturi specifice celor din Orientul Mijlociu i o privire
pierdut, dar sfidtoare n acelai timp. Toi erau sfidtori,
descoperise Gray. Ori de cte ori se uita la un om de genul lui alOmari, Gray i amintea fr s vrea de personajele lui
Dostoievski: strinul care nu-i gsete locul, care uneltete,
comploteaz i lovete metodic o arm a anarhiei. Era chipul
unui fanatic, un suflet posedat de un ru periculos. Acelai chip
ca al celui care-i rpise pentru totdeauna de lng el pe cele dou
persoane pe care Gray le iubise mai mult dect orice pe lume.

Dei al-Omari era la mii de kilometri deprtare, ntr-o unitate


de a crei existen tiau doar o mn de oameni, imaginea i
sunetul erau de o claritate impecabil, graie unei legturi directe
prin satelit.
Prin microfonul ataat la cti, i adres lui al-Omari o
ntrebare n englez. Brbatul rspunse numaidect n arab,
apoi zmbi triumftor.
ntr-o arab impecabil, Gray continu:
Domnule al-Omari, vorbesc fluent limba arab, cred, chiar,
mai bine dect dumneata. tiu c ai trit muli ani n Anglia i c
vorbeti engleza mai bine dect araba. i sugerez prin urmare s
comunicm n aceast limb, ca s nu existe nicio nenelegere
ntre noi doi.
Zmbetul lui al-Omari pli i brbatul i ndrept spatele n
scaun.
Gray i explic propunerea lui. Al-Omari trebuia s devin
spion pentru Statele Unite i s se infiltreze ntr-una dintre cele
mai periculoase organizaii teroriste care operau n Orientul
Mijlociu. Brbatul refuz categoric. Gray insist i al-Omari
refuz din nou, adugnd de aceast dat:
Habar nu ai despre ce vorbeti!
Exist, n momentul de fa n lume, nouzeci i trei de
organizaii teroriste cunoscute de Departamentul de Stat al SUA,
majoritatea dintre ele cu sediul n Orientul Mijlociu, rspunse
Gray. Dumneata ai fost identificat ca fiind afiliat la cel puin trei
dintre acestea. Pe lng asta, asupra dumitale au fost gsite un
paaport fals, planurile de structur ale podului Woodrow
Wilson i material pentru fabricarea bombelor. Acum, fie lucrezi
pentru noi, fie situaia dumitale va deveni extrem de neplcut.
Al-Omari zmbi i se aplec spre camer.

Am fost interogat anul trecut n Iordania de CIA, de armata


voastr, de FBI i de Tiger Teams1. Au trimis femei peste mine,
mbrcate numai n lenjerie. M-au mnjit cu snge menstrual, sau
cu ceva ce au zis c era snge menstrual, ca s m pngreasc i
s nu-mi mai pot spune rugciunile. i-au frecat trupurile de
mine, mi-au oferit sex, numai s vorbesc. Le-am spus nu i dup
aia m-au btut. Se ls pe spate. M-au ameninat cu violul i miau spus c o s m infectez cu SIDA i o s mor. Nu mi-a psat.
Cei care urmeaz cu adevrat cuvntul lui Mohamed nu se tem
de moarte, cum v temei voi, cretinii. Este slbiciunea voastr
cea mai mare i asta o s v distrug. Islamul va triumfa. E scris
n Coran. Islamul va conduce lumea.
Ba nu, nu scrie aa n Coran, relu Gray. n niciuna dintre
cele 114 de sure. i nici dominaia mondial nu este menionat
n niciuna dintre nvturile lui Mohamed.
Ai citit Hadith2-ul? ntreb al-Omari, nevenindu-i s cread,
referindu-se la colecia de nvturi i povestiri despre viaa
profetului Mohamed i a primilor musulmani.
i am citit i Coranul n arab. Din nefericire, nvaii
occidentali nu au reuit niciodat s fac o traducere bun din
aceast limb. Aa c, domnule al-Omari, ar trebui s tii c
islamul este de fapt o religie pacifist i tolerant, dei este o
religie care se apr cu mult ndrjire. Este de neles, avnd n
vedere c mai multe culturi civilizate au tot ncercat s-i
converteasc pe musulmani la credina lor nc de pe vremea
cruciadelor, mai nti cu sabia, apoi cu puca. Dar n Hadith se
spune c pn i n jihad, femeile i copiii nevinovai trebuie
cruai.
De parc ar fi vreunul dintre voi nevinovat! sri al-Omari.

1
2

Echipe speciale aparinnd trupelor militare americane (n. tr.)


Tradiii

Toi musulmanii trebuie s lupte mpotriva celor care vor s ne


oprime!
O cincime din populaia lumii este islamic i un numr
impresionant de frai n credina ta cred n libertatea de
exprimare i n libertatea presei i ntr-o protecie egal n faa
legii. i mai mult de jumtate din populaia islamic a lumii
triete n ri cu constituii democratice. tiu c ai fost educat la o
madrasa1 n Afghanistan i cunotinele tale despre Coran sunt
limitate la ce i-a rmas ntiprit n memorie, aa c i iert
aparenta ignoran fa de aceste aspecte.
Gray nu menionase c educaia lui al-Omari la madrasa
inclusese probabil cursuri despre utilizarea armelor automate i
despre rzboaiele sfinte, aspecte care i conferiser centrului
dubiosul nume de West Point al islamului.
Visai s ajungi shahid2, dar nu ai avut nici curajul, nici
fanatismul necesare unui sinuciga, la fel cum n-ai avut nici
coloana vertebral, nici instinctele necesare ca s ajungi
mujahedin3.
Vei vedea dac am curajul s mor pentru islam.
Nu-mi folosete la nimic s te omor. Vreau s lucrezi pentru
mine.
S putrezeti n iad!
Putem face asta n mod simplu sau greu, spuse Gray,
uitndu-se la ceas era treaz de treizeci de ore. i sunt multe

Madrasa - coal, loc de nvtur, dar n cele mai multe ri islamice


aceast instituie funcioneaz pe lng moschei ca un colegiu de drept
musulman i teologie (n. tr.)
2 n limba arab, nseamn att martor, ct i martir; este un termen folosit
pentru a-i denumi pe cei care i sacrific sau i pierd viaa n numele
islamului (n. tr.)
3 n limba arab, participant la jihad; n percepia occidental, terorist islamic
(n. tr.)
1

feluri de a ajunge n Janna1.


Al-Omari se aplec n fa.
O s ajung n Rai n felul meu, spuse el rnjind.
Ai o soie i copii n Anglia, observ Gray.
Al-Omari i ncruci minile la piept, ntr-o poziie
nenduplecat.
Nenorociii ca tine o s ne fie de folos n viaa urmtoare.
Un biat i o fat, continu Gray, de parc n-ar fi auzit
replica brbatului. mi dau seama c soarta femeilor nu te
preocup n mod deosebit. Biatul ns<
Fiul meu va muri bucuros<
Gray l ntrerupse pe un ton hotrt:
Nu i voi ucide fiul. Am alte planuri pentru el. Tocmai a
mplinit optsprezece luni?
O umbr de ngrijorare apru pe chipul lui al-Omari.
De unde tii asta?
O s-l creti n credina musulman?
Al-Omari nu-i rspunse; privea gol n camer.
Gray continu:
Ei bine, dac nu accepi s colaborezi cu noi, i voi lua fiul
de lng mama lui i l voi da spre adopie unui cuplu iubitor,
care-l va crete ca pe copilul lor. Gray se opri, pentru ca impactul
cuvintelor ce aveau s urmeze s fie i mai puternic: Va fi crescut
de o familie de cretini americani, n America. Sau nu. Totul
depinde de tine.
Al-Omari fu ntr-att de uluit, nct se ridic de pe scaun i se
apropie mpleticindu-se de camer, pn cnd n cadru aprur
nite mini care-l traser napoi pe scaun.
Urmtoarele cuvinte care-i ieir din gur fur rostite n arab,

Concepia islamic a paradisului (n. tr.)

ns se auzir suficient de clar. Cteva clipe mai trziu, ntr-o


criz de furie, al-Omari trebui s fie imobilizat fizic, n timp ce
ameninrile continuau s i se reverse pe gur. n cele din urm, i
se aplic o band peste gur i tcu.
Gray mpinse la o parte dosarul brbatului.
n ultimii ani, peste 7 816 de americani au murit din cauza
indivizilor de teapa ta. Toate aceste mori au avut loc pe pmnt
american. Dac e s punem la socoteal i atacurile de peste
ocean, numrul morilor se ridic la peste zece mii. Unele dintre
aceste victime erau copii, care nu au mai avut ansa de a crete i
de a-i alege o religie sau o credin. i cer s te gndeti bine.
Dac lucrezi cu noi, tu i familia ta vei duce o via tihnit. Pe de
alt parte, dac alegi s nu colaborezi<
Gray fcu un semn brbatului de lng el i ecranul se stinse.
Se uit la alte ase dosare din faa lui. Patru dintre ele erau ale
unor brbai din Orientul Mijlociu, foarte asemntori cu alOmari. Al cincilea era un neonazist din Arkansas, iar al aselea,
Kim Fong, era membru al unui grup din Asia de sud-est,
cunoscut ca avnd legturi cu gruprile teroriste din Orientul
Mijlociu. Oamenii tia erau deinui-fantom n nomenclatura
neoficial. Nimeni n afar de Gray i de nc vreo civa oameni
alei pe sprncean nu tia mcar c fuseser reinui. Asemenea
CIA, NIC avea detaamente paramilitare n puncte-cheie din
ntreaga lume. Una dintre sarcinile acestora era s captureze
presupui inamici ai Americii, dar care nu erau pui sub acuzare
oficial.
Gray avea s le fac propuneri asemntoare tuturor
deinuilor, dei stimulrile difereau de la caz la caz, n funcie de
informaiile pe care oamenii lui reuiser s le adune despre
situaia fiecruia. Banii aveau de multe ori un efect mai puternic
dect s-ar fi crezut. Rareori se ntmpl s gseti bogtai care s
se arunce n aer de bunvoie sau s-i arunce pe alii, din

convingeri religioase sau pentru orice alt fel de motive. i


manipuleaz ns adesea pe alii s fac astfel de lucruri. Gray sar fi considerat norocos dac mcar jumtate dintre deinui i
acceptau oferta, dar merita s ncerce.
O or mai trziu, Gray pleca de la NIC. Nazistul fusese
singurul care acceptase din prima s-i ajute, convins fr ndoial
de ameninarea lui Gray de a-l preda unei violente organizaii
antinaziste radicale din America de Sud, dac nu coopera. n
afar de asta, noaptea fusese dezamgitoare.
n timp ce se ndrepta spre main, Gray reflecta asupra
situaiei cu care se confrunta. Violenele creteau de ambele pri
i, cu ct o parte lovea mai tare, cu att mai tare riposta cealalt.
Cu doar o fraciune din arsenalul su nuclear, Statele Unite ar
fi putut terge ntregul Orient Mijlociu de pe faa pmntului,
distrugndu-i pe toi arabii ntr-o clipit i, odat cu ei, locurile
sfinte ale dou dintre cele mai mari religii ale lumii. Cu excepia
acestui cumplit i inimaginabil scenariu, Gray nu putea gsi nicio
soluie. Nu era un rzboi ntre batalioane militare profesioniste
contra unor grupuri rzlee de brbai cu turbane care apreau
pe strzi narmai cu puti i lansatoare de grenade. Nu era o
simpl divergen religioas. Era o lupt contra unei idei
nrdcinate despre felul n care oamenii ar trebui s-i triasc
viaa, o lupt n care se amestecau motive politice, sociale i
culturale crend un mozaic copleitor de complex al umanitii
aflate sub o enorm presiune. Uneori, Gray se ntreba cu toat
umilina dac nu cumva acest conflict ar fi trebuit s fie purtat cu
psihiatri i consilieri n loc de soldai i spioni. Cu toate astea, nui rmnea dect s se trezeasc n fiecare zi i s-i fac treaba.
Gray se ls pe sptarul de piele uzat a Suburbanului n care
se afla, n vreme ce agenii narmai din jurul lui monitorizau cu
atenie ntreaga zon. nchise ochii timp de cincisprezece minute,
pn cnd simi vehiculul ncetinind. Auzi apoi zgomotul

cunoscut al coloanei oficiale clcnd pietriul aleii ce conducea


spre modesta lui cas. Era la fel de bine pzit ca i sediul
Observatorului Naval. Preedintele Brennan nu putea permite ca
tocmai eful serviciilor lui secrete s peasc ceva.
Gray locuia singur, dar nu pentru c aa alesese el. Intr n
cas, i permise o bere ca s se destind, apoi urc n dormitor,
pregtindu-se s doarm cteva ore. Cum fcea ntotdeauna
nainte s se retrag, lu n mn cele dou fotografii de pe
emineul din faa patului. n prima era soia lui, Barbara, o
femeie cu care mprise cea mai mare parte a vieii lui adulte.
Cea de-a doua fotografie era a singurului lor copil, fiica lui,
Margaret, sau Maggie cum i spusese toat lumea. i spusese? Nu
reuise s se obinuiasc niciodat cu ideea de a se referi la
familia lui la timpul trecut. i totui, cum altfel s vorbeti despre
nite oameni acum mori i ngropai? Srut ambele fotografii i
le puse la loc.
Dup ce se bg n pat, cumplita greutate a depresiei dur
treizeci de minute, mai puin dect de obicei, apoi Carter Gray se
cufund ntr-un somn adnc. Peste cinci ore avea s se trezeasc
din nou i s ia de la nceput singura btlie pe care mai
considera c merit s o poarte.

CAPITOLUL 7
Plimbarea din acea sear l duse pe Alex Ford spre est, i
curnd brbatul se trezi pe un teritoriu cunoscut: 1600
Pennsylvania Avenue. Zona dintre Casa Alb i Lafayette Park
era acum mpodobit cu ulmi i bolarzi retractabili, presrat de
gherete de paz camuflate n aa fel nct s nu ias n eviden
ca nite turnuri de fortrea. i totui, aici esenial rmsese, i
avea s rmn ntotdeauna, securitatea, orici copaci i oricte
flori ar fi plantat autoritile.
Hei, Alex! strig un brbat n costum, ieind pe poarta de
securitate din fa.
Ai terminat tura, Bobby?
Bobby zmbi.
Vezi tu s-mi ias vreo casc din ureche? M duc acas, la
nevestic i la copii, dac nu cumva s-au mutat ntre timp i au
uitat s-mi spun, ceea ce n-ar fi chiar imposibil, avnd n vedere
c nu sunt niciodat acolo. Da tu de ce te-ai ntors pe-aici?
Alex ridic din umeri.
tii cum e< odat ce-i intr n snge rutina POTUS 1, nu
mai scapi aa uor.
Sigur! Eu numr zilele pn s-ajung s-mi vd familia mai
des de o dat pe an.
Eti n echipa nsoitoare pentru campanie?
Bobby ddu din cap.
Plecm poimine ca s mai strngem nite mini i s mai
inem nite discursuri ntre Iowa i Mississippi. Din cauza

President of the United States - Preedintele Statelor Unite

campaniei steia afurisite am rmas fr oameni i a trebuit s


aducem nite biei de la WFO n schimburi de douzeci i unu
de zile, ca s asigurm paza pentru POTUS i pentru familiile
celorlalte personaliti implicate n campanie.
tiu. Aproape c nu mai vezi pe nimeni pe la noi prin
birouri.
Brennan a fost la o strngere de fonduri azi. La pupat n
fund pentru verziori. Eu, norocos cum sunt, am rmas aici.
Da, mare norocos!
Bobby rse.
Nu tiu dac-ai auzit, dar oraul din Pennsylvania n care s-a
nscut preedintele i-a schimbat numele n Brennan. Se duce
acolo n timpul campaniei ca s i se prezinte omagiile. Dac-ai mai
pomenit atta egomanie!
Bobby se apropie de Alex i adug, cobornd vocea:
Nu-i biat ru. Hei, doar am votat pentru el! Dar e tare
alunecos. A fcut nite lucruri care nu s-au dat la pres<
Nu e primul.
De-ar ti lumea ce-a fcut<
n vreme ce Bobby se ndeprta, Alex privi spre Lafayette
Park, unde-i aveau tabra protestatarii Casei Albe sta era
termenul politicos folosit de Alex i de ceilali ageni ai
Serviciului Secret. Pancartele, corturile i oamenii aceia cu
nfiri ciudate l fascinaser ntotdeauna. Cndva fuseser
mult mai muli, cu pancarte sofisticate ridicate peste tot. Totui,
chiar nainte de 11 septembrie intrase n vigoare un cod foarte
strict de msuri de disciplin i cnd zona din faa Casei Albe
fusese reabilitat, evenimentul oferise autoritilor un bun
pretext pentru a alunga protestatarii de acolo. Cu toate astea,
pn i cei fr nicio putere au drepturi n America, i o parte

dintre oameni naintaser petiii ctre ACLU1 i deschiseser


procese pentru dreptul de a se ntoarce, iar Curtea Suprem
hotrse n cele din urm n favoarea lor. Cu toate acestea, doar
doi dintre protestatari aleseser s se ntoarc.
n timpul serviciului la Casa Alb, Alex ajunsese s i cunoasc
pe o parte dintre protestatari. Cei mai muli dintre ei erau nebuni
cu acte, prin urmare agenii de la Serviciul Secret erau nevoii si supravegheze mai ndeaproape. i amintea de un individ care
se mbrca numai n cravate, pe care i le aeza strategic pe tot
corpul. ns nu toi protestatarii erau candidai la azilul de
nebuni. Cum nu era, bunoar, brbatul pe care venea s-l
viziteze.
Alex se opri lng unul dintre corturi i strig:
Oliver? Sunt Alex Ford. Eti acolo?
Nu el acolo, spuse o voce de femeie, pe un ton ncrcat de
dispre.
Alex i arunc o privire femeii care se apropia cu un pahar de
carton n mn.
Cum i mai merge, Adelphia?
n toat ara asta, doctori imorali omoar copii, uite aa
merge.
Orice puteai spune despre femeia asta, dar numai c-i lipsea
pasiunea nu, i zise Alex. Poate c Adelphia i exprima
pasiunea ntr-o manier cam extrem, dar Alex tot o respecta
pentru c cel puin avea una.
Da, am auzit i eu. Fcu o pauz n semn de respect, apoi
adug: Hm, unde este Oliver?
Am spus la tine c el nu aici. A trebuit undeva s se duc.
Unde?

American Civil Liberties Union - Uniunea American pentru Drepturile


Civile
1

Alex tia unde locuiau att Stone, ct i Adelphia, dar nu voia


ca femeia s-i dea seama c deinea aceast informaie. nvase
cu timpul c Adelphia era i aa suficient de paranoic.
Nu eu sunt paznicul lui.
Se rsuci pe clcie.
Alex zmbi. Pe vremea cnd se ocupase de protecia
prezidenial, bnuise ntotdeauna c femeia avea o slbiciune
secret pentru domnul Stone. Majoritatea agenilor care-l
cunoscuser pe Oliver Stone l descriseser drept un cnit
inofensiv care adoptase numele unui celebru regizor de film din
cine tie ce motive ridicole. Totui, Alex nu-l judecase din prima
i-i acordase timp s-l cunoasc. n cele din urm, descoperise c
Stone era erudit i gnditor i mult mai n tem cu complexele
situaii economice i politice ale lumii dect unii dintre filfizonii
care lucrau n cldirea de peste drum. n mod deosebit, brbatul
prea s tie pe dinafar fiecare detaliu al oricrei conspiraii
raportate vreodat. Unii ageni i dduser porecla de King Con 1
din acest motiv. i pe lng toate astea, Stone juca ah fenomenal
de bine.
Alex strig dup Adelphia:
Dac-l vezi pe Oliver, spune-i c l-a cutat agentul Ford. M
mai ii minte, nu?
Adelphia nu schi niciun gest c l-ar fi auzit, dar, ce s-i faci,
aa era Adelphia.
Se ntoarse pe jos spre locul unde i parcase maina. n
drumul lui, Alex trecu pe lng ceva care-l fcu s se opreasc. n
colul ndeprtat al strzii, doi brbai, unul negru i cellalt alb,
lucrau la un ATM montat ntr-o cabin argintie ntre dou
cldiri. Erau mbrcai n salopete pe al cror spate scria Servicii

Regele Conspiraiilor

de ntreinere. Aveau camioneta parcat n curb. Pe o arip a


mainii erau trecute un nume de companie i un numr de
telefon.
Alex se strecur n umbr, scoase telefonul mobil i sun la
numrul nscris pe camionet. i rspunse un robot oficial care l
informa despre orele de lucru ale companiei i aa mai departe.
Alex examin repede maina, apoi i scoase insigna de agent al
Serviciul Secret i se apropie de cei doi brbai.
Bun seara, biei. Reparai aparatul?
Brbatul cel scund arunc o privire insignei i ddu din cap.
Da. Norocul nostru.
Alex privi ATM-ul i ochiul lui experimentat vzu ceea ce se
atepta s vad.
Sper c suntei nscrii ntr-un sindicat.
Suntem mndri s facem parte din Sindicatul Local 453,
rspunse brbatul mai mic de statur, cu un rset scurt. Cel puin
ne pltesc dublu pentru treaba asta.
Asta e, o lum de la capt!
Alex i scoase pistolul i-l ndrept ctre cei doi:
Deschidei aparatul!
Brbatul de culoare i rspunse iritat:
Ce treab avei voi de la Serviciul Secret s verificai ATMurile?
Nu c trebuie s-i dau ie explicaii, dar Serviciul Secret a
fost creat iniial pentru a proteja circulaia monetar a Statelor
Unite.
Alex ndrept pistolul direct ctre capul negrului.
Deschide-l!
ndesate n ATM erau pe puin o sut de carduri.
Alex le citi celor doi drepturile, n timp ce le punea la mini
ctue de plastic. Apoi chem o main s-i ridice. n timp ce
ateptau, brbatul de culoare se uit la el.

Facem treaba asta de mult timp i n-am avut nicio


problem. Dup ce dracu i-ai dat seama?
Am vzut scanerul montat pe aparat. nregistreaz PIN-ul
ca s putei duplica apoi cardul. i, pe lng asta, bncile sunt
foarte zgrcite. N-ai s gseti vreuna s plteasc dublu unor
biei dintr-un sindicat doar ca s vin aici n mijlocul nopii i s
repare drcia asta.
Dup ce poliia sosi i i prelu pe cei doi brbai, Alex i
relu drumul spre main. Chiar i dup aceast neateptat
arestare de succes, gndurile lui nu se puteau ndrepta dect
ctre o anumit Kate Adams, care lupta pentru dreptate n
timpul zilei i turna buturi n pahare noaptea, i care prea s
fie foarte apropiat de Tom Hamingway cel cu ncheieturile
puternice, care nu putea divulga agenia supersecret din care
fcea parte.
Lui Alex nu-i rmnea dect s spere c ziua de mine avea s
nceap ntr-o not mai optimist.

CAPITOLUL 8
Stone, Milton, Reuben i Caleb naintau de-a lungul crrii
principale de pe Theodore Roosevelt Island, un memorial de
nouzeci de acri n onoarea fostului preedinte, i Rough Riders 1,
ce se nla n mijlocul rului Potomac. Ajunser curnd ntr-o
poieni n mijlocul creia trona o statuie imens a lui Teddy
Roosevelt, cu braul drept ridicat spre cer, gata parc s depun
din nou jurmntul prezidenial, la aproape nouzeci de ani
dup moarte. Zona era frumos pavat cu argil ars, avea dou
poduri curbate de piatr ce se ntindeau peste canale artificiale i
o pereche de fntni imense ce ncadrau statuia.
Oliver Stone se aez cu picioarele ncruciate n faa statuii iar
ceilali i se alturar numaidect. Stone era un fan entuziast al lui
T.R., acesta fiind i motivul pentru care se aflau acolo, dei n
mod ilegal, avnd n vedere c insula era oficial nchis pe timp
de noapte. Stone anun cu o voce solemn:
Declar deschis ntrunirea sptmnal a membrilor Camel
Club. n absena unei ordini de zi oficiale, propun s discutm
observaiile fcute de la ultima ntlnire, apoi s deschidem
discuiile referitoare la noi chestiuni. Am aprobarea voastr?
Susin propunerea, rspunse automat Reuben.
Toi cei pentru sunt rugai s-i exprime acordul, adug
Stone.
Se auzir mai multe da-uri aprobnd moiunea, iar Stone
deschise agenda pe care o scoase din rucsac. Reuben scoase din
buzunar mai multe hrtii mototolite, iar Milton deschise capacul

Clreii Nrvai, numele primei cavalerii de voluntari a Statelor Unite (n.


tr.)
1

laptopului, apoi se scotoci n buzunar dup o sticlu de gel


antibacterian cu care i frec vrtos minile. Stone folosea o
lantern-stilou ca s-i vad notiele n vreme ce Reuben citea la
lumina plpitoare a brichetei.
Brennan a plecat undeva ast-sear, destul de trziu,
raport Stone. Carter Gray era cu el.
tia doi zici c-s lipii unul de altul, mri Reuben.
La fel ca J. Edgar Hoover i Clyde Tolson, adug Caleb
glume, n timp ce-i scotea plria.
M gndeam mai degrab la Lenin i Troky, mormi
Reuben.
S neleg c n-ai ncredere n Gray? ntreb Stone.
Cum s ai ncredere ntr-un dobitoc cruia i place porecla
de ar? rspunse Reuben. Ct despre Brennan, tot ce pot s
spun e c ar trebui s mulumeasc stelei lui norocoase c exist
teroriti, fiindc fr ei ar ngroa rndurile la coada pentru
ajutorul de omaj.
Iar ai citit ziarele? i-o ntoarse Stone pe un ton amuzat.
Le mai citesc din cnd n cnd, ca s am de ce rde, la fel ca
toat lumea.
Stone coment cu o expresie gnditoare:
James Brennan este un politician talentat, cu o inteligen
sclipitoare. Dar principalul lui avantaj este c are puterea de a
ctiga ncrederea oamenilor. Cu toate astea, nuntrul lui
pndete o fiar ntunecat. Are el un scop pe care nu-l face
cunoscut publicului.
Reuben l privi printre gene.
Mi se pare c-l descrii pe Carter Gray mai degrab dect pe
preedinte.
Milton se amestec n conversaie, entuziasmat:
Eu am adunat informaii despre mai multe conspiraii de
proporii globale, care nu au fost raportate de niciun canal mass-

media.
Iar eu, spuse Reuben privindu-i nsemnrile, am observat
personal trei ocazii n care preedintele Camerei Reprezentanilor
i-a fost infidel frumoasei sale soii.
Ai observat personal? ntreb sceptic Caleb, strpungndui prietenul cu privirea.
Dou cunotine foarte apropiate care se-nvrt prin cercuri
nalte m in la curent, se roi Reuben. E clar c, n ciuda
neplcerilor suferite de predecesorii lui din cauza escapadelor
amoroase, mult stimatul nostru congresmen continu s-i vre
coada n locuri unde nu ar avea ce s caute. Le flutur hrtiile n
fa. Am totul scris aici!
Ce cunotine apropiate? insist Caleb.
Surse sus-puse care doresc s-i pstreze anonimatul, dac
ii musai s tii, pufni Reuben pierzndu-i cumptul, n timp cei ndesa presupusele dezvluiri libidinoase napoi n buzunare.
Milton i ntrerupse nerbdtor:
Da, dar stai s v mprtesc teoriile mele.
Petrecu urmtoarele douzeci de minute discutnd plin de
nflcrare legturi teoretice ntre Coreea de Nord i Marea
Britanie cu scopul rspndirii terorismului la nivel mondial i un
posibil atac asupra monedei euro i asupra yenului n urma unui
complot din Yemen sponsorizat de un membru important al
familiei regale din Arabia Saudit.
Consider c aceste fapte nu fac dect s conduc spre o
apocalips mondial, care, cu siguran, a i nceput s se arate la
orizont, concluzion Milton.
n cele din urm Reuben spuse:
Da, dar povestea cu legtura dintre Coreea de Nord i
Marea Britanie e cam tras de pr, nu crezi, Milton? Vreau s zic
c afurisiii de coreeni nu au pic de umor i, orice ai spune tu
despre britanici, sunt totui un popor foarte iste.

Stone se uit la Caleb.


Tu ne spui ceva interesant?
Caleb czu pe gnduri pre de cteva clipe.
Pi, ne-am speriat ru de tot cnd n-am mai gsit Biblia
olandez.
Toi l priveau n continuare, ateptnd.
Biblia noastr olandez! exclam Caleb. Cu ilustraii de
mn realizate de Romeyen de Hooghe. Este considerat cel mai
important ilustrator olandez de la sfritul secolului al XVII-lea i
nceputul secolului al XVIII-lea. Dar totul s-a terminat cu bine. Se
pare c a fost tot timpul acolo, o simpl greeal a funcionarului.
Slav Domnului! fcu Reuben sarcastic. N-am vrea s
dispar aa o comoar!
Dezamgit, Stone se ntoarse din nou spre Reuben.
n afar de congresmenul libidinos, mai ai vreo veste de
real interes?
Reuben ridic din umeri.
Am plecat de prea mult vreme, Oliver. Oamenii te uit.
Atunci, ce-ar fi s trecem la ceva mai concret?
Ceilali brbai l privir curioi.
Stone trase adnc aer n piept. Attea zile de natere trecuser
nesrbtorite, nct trebui s fac un efort ca s-i aduc aminte
ce vrst avea. aizeci i unu de ani, i spuse-n sinea lui. Am
aizeci i unu de ani. Fondase Camel Club cu mult timp n
urm, cu scopul de a-i supraveghea pe cei de la putere i de a
atrage atenia opiniei publice atunci cnd ar fi crezut c ceva nu
era-n regul, cum se ntmpla aproape ntotdeauna. i pstrase
vigilent postul din 1600 Pennsylvania Avenue, urmrind ce se
petrecea, notndu-i observaiile i luptnd pentru chestiuni pe
care ceilali se prea c nu le mai considerau importante, cum ar
fi adevrul i responsabilitatea.
ncepea s se ntrebe dac merita efortul.

Spuse cu voce tare:


Ai observat ce se petrece n ara asta?
i privi pe rnd prietenii, care nu rspunser.
Poate ne-au fcut s credem c suntem mai bine protejai. i
totui, doar fiindc trim n mai mult siguran nu nseamn c
suntem mai liberi.
Uneori, trebuie s sacrifici libertatea n favoarea siguranei,
Oliver, spuse Caleb rsucind n mn ceasul greu de la vest. Nu
spun c-mi place, dar care-i alternativa?
Alternativa este s nu trim n fric, rspunse Stone. Mai
ales ntr-o team cldit pe circumstane exagerate. Oamenii de
genul lui Carter Gray se pricep foarte bine la asta.
Ce-i drept, n primul an n-ai fi crezut c Gray o s rmn
prea mult timp n postul sta, dar nu tiu cum a reuit s ntoarc
roata, recunoscu Reuben, cam nciudat.
Ceea ce adeverete spusele mele, replic Stone. Fiindc nu
cred c exist pe lume cineva care s fie att de bun ori att de
norocos. Fcu o pauz, evident pentru a-i alege cuvintele cu grij:
Dup prerea mea, Carter Gray reprezint un factor negativ
pentru viitorul acestei ri. Deschid edina pentru discutarea
posibilitilor relevante.
Cei trei tovari care l nsoeau nu fcur dect s se uite
prostete la el. n cele din urm, Caleb i gsi vocea:
Hm, ce vrei s spui mai exact, Oliver?
Vreau s v ntreb ce poate face Camel Club pentru a se
asigura c domnul Carter Gray este nlturat din postul de
Secretar al serviciilor de informaii?
Vrei s-l dm jos pe Carter Gray? Noi? exclam Caleb.
Da.
Oh, ce bine! fcu Reuben cu prefcut uurare. i eu care
m temeam c-o s ne ceri ceva greu!
Exist multiple precedente istorice cnd cei fr de putere i-

au drmat pe cei puternici, observ Stone.


Da, ns n viaa de zi cu zi Goliat l face zob pe David nou
ocazii din zece, i-o ntoarse posac Reuben.
Atunci, ce rost mai are existena acestui club? ntreb Stone.
Ne ntlnim o dat pe sptmn i ne discutm nsemnrile,
observaiile i teoriile. Cu ce scop?
i rspunse Caleb:
Am mai fcut i cteva lucruri bune. Dei nu ne-au fost
niciodat recunoscute meritele. Munca noastr a dus la
dezvluirea adevrului din spatele scandalului de la Pentagon.
Asta a venit dintr-o frntur de conversaie pe care a auzit-o
ajutorul de buctar de la Casa Alb i pe care i-a povestit-o ie. i
nu uita de spionul care schimba fiiere de transcriere de la NSA,
Oliver. A mai fost i subterfugiul DIA peste care a dat Reuben<
Toate astea s-au petrecut cu mult timp n urm, rspunse
Stone. Aa c v-ntreb din nou: ce scop mai are clubul acum?
Pi, poate c e la fel ca alte cluburi, rspunse Reuben, doar
c nu are sediu, rcoritoare sau companie feminin plcut. Dar
la ce s te atepi cnd niciun membru nu-i pltete cotizaia?
adug rnjind.
nainte ca Stone s apuce s rspund, toi patru i ntoarser
capetele n direcia din care se auziser sunetele, dinspre pdure.
Stone i duse numaidect un deget la gur i ciuli urechile. Se
auzi din nou: un motor de barc; i prea s fie chiar la marginea
insulei. i luar toi genile i se retraser n tufiurile din jur.

CAPITOLUL 9
Oliver Stone ddu la o parte o ramur i privi prin aceast
mic deschiztur nspre zona din faa monumentului Roosevelt.
i nsoitorii lui erau, la rndul lor, fascinai de ceea ce se
petrecea lng ei.
Pe una dintre potecile acoperite cu pietri aprur doi brbai
care crau ceva ntr-o prelat de plastic. Unul din ei era nalt,
zvelt i blond, iar cellalt era scund, ndesat i cu prul atennchis. n clipa n care lsar prelata pe pmnt, Stone vzu c o
foloseau pentru a cra un brbat legat cu chingi. Traser plasticul
de sub brbat apoi mturar ntreaga zon cu fasciculele
lanternelor, insistnd pe fiecare bucic. Din fericire, de ndat
ce Stone vzu lanternele aprndu-le din buzunare, le fcu semn
prietenilor lui s se lase jos i s se-ascund n spatele tufiurilor,
ferindu-i n acelai timp feele de lumina lanternelor.
Convini c erau singuri, cei doi brbai i ndreptar din nou
atenia asupra prizonierului lor. Unul din ei i smulsese
amrtului cluul din gur i-l ndes n buzunar.
Omul scoase cteva sunete, niciunul coerent. Prea s fie beat.
Brbatul cel scund i puse o pereche de mnui de cauciuc i
scoase apoi un revolver din hain, n vreme ce tovarul lui
desfcea legturile prizonierului. Scoase apoi o sticl aproape
goal din geant i aps n jurul ei minile brbatului pe
jumtate incontient, dup care i mproc puin din lichidul
rmas pe haine i n jurul gurii.
Reuben era pe punctul de a sri n picioare i de a se npusti
asupra celor doi, ns Stone i puse o mn pe bra. Al doilea
brbat era i el narmat pistolul i se vedea bine n tocul de la
curea. Membrii Camel Club nu aveau nicio ans. Dac i trdau

prezena n clipa asta, erau ca i mori.


ntre timp, brbatul cu revolverul n mn ngenunche lng
prizonier. i lu mna dreapt i i-o aez n jurul pistolului.
Poate din cauza senzaiei metalului rece, captivul deschise ochii.
l privi fix pe omul de lng el, apoi strig dintr-odat:
mi pare ru! Nu, te rog! mi pare ru!
Brbatul cel scund vr pistolul printre dinii nenorocitului,
apsndu-i cerul gurii. Prizonierul scoase un horcit scurt, apoi
cellalt i for degetul pe trgaci. La auzul mpucturii, cei
patru membrii Camel Club nchiser ochii.
Cnd i deschiser din nou, continuar s priveasc stupefiai
cum arma i sticla erau aezate lng cadavru. Un scule de
plastic fu scos din rucsacul purtat de cellalt brbat i aezat apoi
lng arma crimei. n cele din urm, o coal ndoit de hrtie fu
ndesat n buzunarul hanoracului mortului.
Odat treaba terminat, cei doi brbai mai aruncar o privire
n jur, iar membrii Camel Club se pitir i mai bine n tufiuri.
Un minut mai trziu, ucigaii erau pe drumul de ntoarcere. n
clipa n care sunetul pailor li se pierdu n deprtare, cei patru
camarazi scoaser cu toii deodat un oftat de uurare. Cu un
deget lipit de buze, Stone i conduse n tcere afar din
ascunztoare, n lumini.
Reuben se ghemui lng cadavru. Cltin din cap i spuse cu
voce joas:
Cel puin a murit instantaneu. Dac asta mai e vreo
consolare atunci cnd eti ucis. Arunc apoi o privire sticlei
aproape goale. Dewars. Se pare c l-au mbtat pe nenorocit ca s
nu poat riposta.
Are vreun act de identitate asupra lui? ntreb Stone.
Ne aflm la scena unei crime! spuse Caleb cu vocea
tremurndu-i. N-ar trebui s atingem nimic!
Are dreptate, l aprob Reuben.

i arunc o privire lui Milton care fcea micri frenetice cu


minile, derulndu-i n tcere ritualul obsesiv-compulsiv.
Reuben oft.
Ar trebui s ne crm dracului ct mai repede de-aici,
Oliver, asta ar trebui s facem.
Stone ngenunche lng el i vorbi ncet, dar cu gravitate:
Am asistat la o execuie fcut s pare o sinucidere, Reuben.
ia erau asasini profesioniti i a vrea s aflu cine a fost victima
lor i ce anume tia omul sta de a meritat s fie ucis.
n timp ce vorbea, i nfur n jurul minii o batist, scotoci
prin buzunarele mortului i scoase un portofel. l deschise cu
mare grij i toi cei patru prieteni privir permisul de conducere
care se vedea ntr-un compartiment. Reuben scoase bricheta i o
aprinse, ca Stone s poat citi informaiile de pe permis.
Patrick Johnson, citi Stone. Locuia n Bethesda.
Stone puse portofelul la loc, cut n cellalt buzunar i scoase
bucata de hrtie pe care ucigaul o lsase acolo. La lumina
plpitoare a brichetei, citi cu voce joas:
mi pare ru. E mult prea mult. Nu mai pot tri cu aa o
povar. Asta e singura cale. mi pare ru. Foarte ru. i e
semnat Patrick Johnson.
Caleb i scoase cu gesturi ncete plria, din respect pentru
mort, i mormi o rugciune.
Stone continu:
Scrisul e foarte lizibil. Probabil c poliia va presupune c
biletul a fost scris nainte ca brbatul s se mbete i s ajung
ntr-o faz sinuciga.
A spus c-i pare ru, zise Reuben, chiar nainte s-l omoare.
Stone cltin din cap.
Cred c se referea la altceva pentru care i prea ru.
Cuvintele din bilet sunt doar un subterfugiu, un ultim strigt de
disperare tipic pentru un sinuciga.

Stone puse biletul la loc. n timp ce fcea asta, simi cu


degetele nc un obiect n buzunarul mortului. Scoase o insign
micu i roie i o privi cu ochii mijii n ntuneric.
Ce-i aia? ntreb Reuben apropiind bricheta.
i dac se ntorc? ntreb Caleb ntr-o oapt uiertoare.
Stone puse insigna napoi i ncepu s pipie hainele
lui Johnson.
Sunt mbibate de ap.
Reuben art spre pungua de plastic.
Asta ce crezi c e?
Stone czu cteva clipe pe gnduri.
Cred c-i neleg scopul, la fel ca pe cel al hainelor ude de
altfel. Dar Caleb are dreptate, ar trebui s plecm.
O luar din loc, apoi ns i ddur seama c Milton nu era cu
ei. Se ntoarser i-l gsir aplecat deasupra mortului, numrnd,
cu mna ntins deasupra cadavrului.
Hm, Milton, chiar trebuie s plecm, spuse Caleb pe un ton
impacientat.
Cu toate astea, Milton prea s fie att de traumatizat, nct nu
se putea opri din numrat.
Of, pentru numele lui Dumnezeu! gemu Reuben. Hai s
stm cu toii acuma i s numrm pn se-ntorc ia i ne dau i
nou cte o bomboan din aia de plumb!
Stone puse o mn hotrt pe braul lui Reuben i se apropie
de Milton. Privi atent chipul lui Patrick Johnson. Era tnr, dei
moartea ncepuse deja s-i subieze chipul. Stone ngenunche,
puse blnd o mn pe umrul lui Milton i-i spuse ncetior:
Nu mai putem face nimic pentru el acum, Milton. i dei
tiu c te linitete s numeri, c te face s te simi n siguran,
gndete-te c ntreaga senzaie se va spulbera dac se
ntorc brbaii ia doi. Adug apoi sec: Ei au arme, Milton, i noi
nu avem.

Milton se opri, i nbui un suspin i spuse cu voce


tremurnd:
Nu-mi place violena, Oliver. Strnse i mai tare rucsacul la
piept, apoi art spre cadavru: Nu-mi place asta!
tiu, Milton. Nici unuia nu ne place.
Stone i Milton se ridicar mpreun. Cu un oftat de uurare,
Reuben i urm pe crarea ce ducea spre barca lor.
Warren Peters, brbatul care trsese glonul fatal pentru
Patrick Johnson, nainta pe potec spre barca lor, cnd, dintrodat, se opri n loc.
La dracu! spuse el n oapt.
Ce-i? ntreb Tyler Reinke privind ngrijorat n jur. O alup
de poliie?
Nu. Era ct pe-aci s facem o mare greeal. Peters lu cu
mna nite pmnt i nite pietri de pe jos. Cnd l-am bgat lanmuiat, apa i-a curat tlpile pantofilor. Dac ar fi ajuns pn
aici prin pdure, n-ar fi avut tlpile curate. FBI-ul o s-i dea
seama de asta.
Cei doi fcur degrab cale ntoars pn la cadavru. Peters se
ghemui lng picioarele brbatului ucis i-i aps pmnt i
pietri pe tlpile pantofilor.
Bine c i-ai dat seama! zise Reinke.
Nici nu vreau s m gndesc ce s-ar fi putut ntmpla dac
scpm din vedere amnuntul sta.
i termin treaba i ddu s se ridice, ns privirea i czu
dintr-odat pe ceva.
Fir-ar al dracului! exclam Peters cu dinii ncletai. Art
spre biletul pe care l bgase n buzunarul victimei. Un col ieea
n afar. tiu sigur c l-am ndesat pn la fund, fiindc nu voiam
s se vad. Aa c, de ce se vede acum?
ndes biletul napoi n buzunar, apoi i privi ntrebtor

partenerul.
S se fi apropiat vreun animal de cadavru?
Dup doar cteva minute? i de ce ar fi fost un animal
interesat de hrtie, cnd avea atta carne?
Se ridic, scoase o lantern din buzunar i verific pietriul de
pe jos.
Probabil te-ai nelat n legtur cu hrtia, spuse Reinke. Nai ndesat-o att de adnc ct ai crezut.
Peters continua s cerceteze zona. Dintr-odat, nlemni.
Ce mai e acum? ntreb nerbdtor tovarul su.
Ascult! auzi?
Reinke rmase nemicat, fr s scoat niciun sunet, apoi gura
i se deschise.
Fuge cineva. Pe-acolo!
Art fix spre o potecu ce ducea n direcia opus celei de pe
care tocmai veniser.
Cei doi i scoaser armele i o luar la goan n direcia din
care se auzeau sunetele.

CAPITOLUL 10
Stone i ceilali tocmai sriser n barca lor i o mpinseser de
la mal. Ceaa era acum destul de deas ct s le creeze probleme
de orientare. Erau probabil la vreo trei metri distan de insul,
n Little Channel, cnd cei doi brbai aprur dintre copaci i i
vzur.
Trage de vsle ct poi de tare i ine faa n jos! i spuse
Stone lui Reuben, care oricum nu avea nevoie de astfel de
ndemnuri. Umerii lui lai i braele groase i se micau ntr-un
efort herculean i brcua se ndeprta de rm ca o sgeat.
Stone se ntoarse spre ceilali ocupani ai brcii i le spuse n
oapt: Nu-i lsai s v vad feele. Caleb, scoate-i plria!
Se aplecar cu toii numaidect, iar Caleb i scoase de pe cap
plria cu boruri rotunde i o aez ntre genunchii pe care nu ii putea opri din tremurat. Milton rencepuse s numere din
secunda n care urcaser n barc. Cei doi brbai de pe rm
inteau cu atenie, ns ceaa le ngreuna foarte mult eforturile.
Traser amndoi, ns gloanele aterizar pleoscind n ap, la
jumtate de metru de barc.
Trage, Reuben, trage! strig ngrozit Caleb, lsndu-i i
mai jos capul.
Da ce dracu i se pare c fac? pufni uriaul, cu faa
acoperit de sudoare.
Urmritorii intir cu mult atenie i traser nc de dou ori.
Un glon i atinse inta i lovi barca. O achie se nfipse n braul
drept al lui Stone. Sngele i se scurse pe degete, apoi pe copastia
brcii. Brbatul i acoperi repede rana cu aceeai batist pe care
o folosise ca s caute prin buzunarele lui Patrick Johnson.
Oliver! strig Milton disperat.

N-am nimic, l liniti Stone. Nu te ridica!


Cei doi brbai de pe insul, dndu-i seama de inutilitatea
demersului lor, disprur n fug.
Se duc dup barca lor, i avertiz Stone.
n cazul sta, avem o problem, coment Reuben. Fiindc
barca lor are motor. Eu vslesc ct pot de repede, dar nu mai am
prea mult benzin n rezervor.
Stone l trase de mnec pe Caleb.
Caleb, ia tu o vsl i eu o iau pe cealalt.
Reuben se ddu la o parte i cei doi brbai ncepur s trag
de vsle cu toat fora de care erau n stare.
n mod normal, dup ce ieeau din golfuleul insulei, o luau
spre nord pe ru, dup care se ntorceau la locul din care
plecaser. Acum ns nu-i mai doreau dect s ajung ct mai
repede la rm, ceea ce nsemna c trebuiau s-o in direct spre
est. Trecur pe lng punctul cel mai vestic al insulei i se
ntoarser spre Georgetown.
Pe toi dracii! exclam Reuben.
Se uita spre insul i auzise un motor de barc.
Vslii ca i cum vieile voastre ar depinde de asta! url
ctre Stone i Caleb. Fiindc aa i este!
Vznd c Stone i Caleb ncepeau s oboseasc, Reuben i
ddu la o parte i apuc din nou vslele, trgnd cu toat fora
lui impresionant.
Cred c ne-ajung din urm, spuse Caleb cu respiraia
ntretiat.
Un glon ateriz chiar lng el, iar Caleb, ngrozit, se ntinse pe
fundul brcii, alturi de Milton.
Stone ls capul n jos n clipa n care un alt glon trecu pe
lng ei, apoi l auzi pe Reuben scond un strigt.
Reuben?
Se ntoarse spre prietenul lui.

E-n regul. E doar o zgrietur, dar uitasem ct de tare


ustur. Apoi, adug sumbru: Ne-au prins, Oliver. Nenorociii o
s aib cinci cadavre n seara asta.
Stone privi spre luminile care sclipeau n deprtare. Dei rul
era destul de ngust aici, din cauza ceii erau nc prea departe ca
s poat vedea ce se ntmpla cineva de pe rm. Arunc o
privire peste umr, la barca din spatele lor. Putea deslui acum
siluetele celor doi brbai de la bord. i aminti sngele rece i
stilul profesionist n care fusese executat nefericitul Patrick
Johnson. Stone vzu eava pistolului n propria lui gur, auzi
bubuitura mpucturii<
Dintr-odat ns, barca cu motor vir brusc, ndeprtndu-se
de ei.
Ce dracu<? fcu Reuben.
Trebuie s fie alupa poliiei. Ascultai! opti Stone, artnd
undeva spre sud i fcndu-i mna plnie la ureche.
Poliia? strig Caleb pe un ton uurat. Repede! Atragei-le
atenia!
Nu! spuse ferm Stone. Vreau s rmnei cu toii ct mai
tcui cu putin. Reuben, nu mai vsli.
Reuben i arunc prietenului su o privire curioas, dar se opri
i rmase cu vslele n ap.
O s-avem mare noroc dac nu vin direct peste noi, mormi
el cobornd vocea.
Auzeau acum clar huruitul motorului puternic. Prin cea,
vedeau girofarurile verzi ale ambarcaiunii aruncndu-i
luminile la doar zece metri de ei. Poliitii de la bord n-ar fi putut
auzi zgomotul celeilalte ambarcaiuni din cauza uruitului
propriului motor i nici nu ar fi putut vedea barca cu vsle, care
nu avea lumini. Membrii Camel Club i inur respiraia i
privir alupa de patrul deprtndu-se cu ncetineal. Cnd n
sfrit nu o mai vzur, Stone spuse:

Hai, Reuben, du-ne la rm!


Caleb se ridic.
De ce n-ai vrut s alertm poliia?
Stone atept s vad conturul ascuit al rmului nainte de ai rspunde:
Suntem n larg, pe o barc pe care n-ar trebui s-o avem i
venim dintr-un loc unde nu aveam ce cuta la ora asta. Un brbat
a fost ucis i cadavrul lui a rmas pe Roosevelt Island. Dac
spunem poliiei c am fost martori la o crim, recunoatem c am
fost acolo. Le putem spune c am vzut doi brbai care au
ncercat apoi s ne omoare, dar nu putem dovedi nimic.
Fu rndul lui Milton s intervin:
Dar tu i Reuben ai fost rnii!
La mine nu e dect o zgrietur, iar pe Reuben abia dac lau atins. Aa c nu avem nicio dovad cert c am fost atacai cu
gloane. Prin urmare, poliia nu va ti dect c exist un cadavru,
care a fost adus cu o barc pe insula pe care ne aflam noi. Barca
pe care o avem n posesia noastr ar fi putut fi foarte bine
ntrebuinat n acest scop i nu se va mai gsi nicio alt
ambarcaiune prin preajm, fiindc putem fi siguri c barca cu
motor va fi disprut demult pn apucm noi s dm explicaii.
Nu suntem genul de oameni crora poliia s le acorde prea
mult credibilitate. Aa c, dup prerea voastr, care ar fi cel
mai probabil rezultat dac am merge s le spunem ce s-a
ntmplat?
i privi ntrebtor pe fiecare n parte.
Ne-ar vr dup gratii i-ar azvrli cheia ct colo, mormi
Reuben n timp ce-i rupea o bucat de cma i o lega n jurul
rnii superficiale de pe bra. Ce-a vrea eu s tiu e de unde i-au
dat nenorociii ia seama, aa, dintr-odat, c suntem pe insul.
Probabil c ne-au auzit, spuse Stone. Ori s-au ntors din
cine tie ce alt motiv i au observat c ceva nu era-n regul. Poate

c nu am pus biletul sau insigna la loc aa cum trebuia.


Nu ne-ai spus ce fel de insign era, observ Caleb.
Era insigna purtat n mod obinuit de agenii Serviciului
Secret.
Crezi c era un agent? ntreb Reuben n timp ce se
apropiau de rm.
Tot ce se poate< sau avea vreo legtur.
Odat ajuni la mal, traser barca din ap i o ascunser ntrun fost an de canalizare, lng dig.
i acum ce facem? ntreb Reuben n timp ce strbteau
strzile tcute din Georgetown.
Stone pocni din degete.
Aflm cine era brbatul pe care l-au ucis. Aflm motivul
pentru care cineva a vrut s-l omoare. i aflm cine l-a omort.
Reuben l privi nencreztor.
i eu care credeam c ideea ta de a-l da jos pe Carter Gray
era treab grea! Pentru Dumnezeu, omule, i dai seama ce spui?
Da, mi dau, rspunse Stone impasibil.
Dar de ce trebuie musai s facem ceva? ntreb Caleb.
Stone l privi fix.
Oamenii care ucid n felul sta au obiceiul de a elimina
toate pistele rzlee, ceea ce nseamn c vor face tot ce le st n
putere ca s ne ia urma i s ne omoare i pe noi. La poliie nu
putem merge, din motivele pe care vi le-am prezentat. Aa c
sugestia mea este<
S ajungem la ei nainte de a ajunge ei la noi, l ntrerupse
Reuben.
Stone o lu din loc, iar ceilali membri ai Camel Club venir
repede n urma lui.

CAPITOLUL 11
n clipa n care camioneta iei dintr-o curb a drumului, n fa
le apru pancarta sofisticat, scris cu litere reflectorizante a cte
treizeci de centimetri fiecare.
BINE AI VENIT N BRENNAN, PENNSYLVANIA,
ORAUL N CARE S-A NSCUT PREEDINTELE JAMES H.
BRENNAN
O statuie de lemn a lui Brennan fusese montat lng aceste
cuvinte. Asemnarea era destul de bun. Brbatul care ocupa
scaunul pasagerului din camionet i privi cei doi nsoitori i
zmbi. Dup care ridic o arm imaginar, inti spre capul lui
Brennan i trase, trimind gloanele direct n creierul celui mai
puternic om de pe planet.
Camioneta naint spre centru. Cu o populaie de cincizeci de
mii de locuitori i devenind rapid una dintre cele mai importante
comuniti din Pittsburgh, Brennan avea motive s spere ntr-o
puternic revenire la via, iar noile locuri de munc, afacerile i
construciile care apreau la tot pasul prin ora erau o mrturie a
faptul c visul ncepuse s devin realitate. Cea mai mare parte a
acestei sperane se baza pe faptul c urbea era oraul natal al
foarte popularului preedinte n funcie.
Nici mcar turnul de ap, de mult vreme nefolosit, din
mijlocul oraului, nu scpase avntului spre mreie. Mai nti,
edilii oraului intenionaser s pun pe turn o fotografie a lui
Brennan i a sigiliului preedintelui Statelor Unite. Cnd li se
spusese c o astfel de manifestare nu ar fi nici legal, nici de bungust, pictaser n schimb pe zid stelele i dungile, evideniind

astfel legtura dintre brbat i ora.


i cei trei brbai din camionet erau, la rndul lor, foarte
interesai de eful executiv al naiunii americane, ns din cu
totul alte motive.
Cei trei indivizi erau nali i posedau genul acela de suplee al
celor nefamiliarizai cu dieta occidental compus din grsimi
saturate i zahr. Doi erau arabi, cellalt persan, dei renunaser
la atributele brbailor din Orientul Mijlociu: i rseser brbile
i adoptaser un stil tipic studenesc, i anume blugi largi,
pulovere, pantofi sport i tupeu ct ncape. Erau nscrii ca
studeni cu frecven redus la colegiul comunitii locale, unde
studiau, chipurile, ingineria. n realitate, fiecare dintre ei era
expert n anumite domenii tiinifice care aveau de a face cu
presiunea barometric, devierea vntului, coeficienii de
rezisten a aerului precum i cu alte elemente ezoterice cum ar fi
efectul Coriolis i precizia giroscopic.
Doi dintre brbai erau din Afghanistan i erau bine trecui de
treizeci i cinci de ani, dei artau mult mai tineri. Cel de-al
treilea brbat, persanul, avea treizeci de ani i venea din Iran.
Profesorii i colegii de la universitate credeau c sunt din India i
din Pakistan. Cei trei musulmani aflaser c, pentru majoritatea
vesticilor, noiunea de Orient Mijlociu se extindea la mai bine
de trei miliarde de oameni, de la indieni la musulmani, fr a se
acorda prea mult atenie nuanelor de naionalitate sau
apartenen etnic. i nu s-ar fi putut spune c erau ceva
nemaivzut n Brennan. n decursul ultimilor zece ani, foarte
multe persoane din Orientul Mijlociu veniser n Statele Unite,
mai ales n principalele metropole sau n zonele din jurul
acestora. Multe dintre noile afaceri din Brennan erau deinute de
harnicii saudii, pakistanezi i indieni.
Cnd ajunser n apartamentul lor, foarte aproape de Main
Street, gsir pe cineva ateptndu-i. Brbatul nu se uit la ei n

clipa n care intrar, ci continu s priveasc pe fereastr.


Avea aproape aizeci de ani, dei era la fel de zvelt i de vnos
ca cei trei brbai mai tineri. Era caucazian i american, dei,
judecnd dup respectul imediat pe care l manifestar fa de el
cei trei tovari, era, n mod clar, liderul acestei mici organizaii.
Musulmanii i se adresau, respectuos, cu numele de Captain Jack.
i alesese acest nume dup marca preferat de butur. Captain
Jack locuia lng Brennan, ntr-o cas nchiriat pe drumul spre
Pittsburgh. Venise aici cu intenia de a cuta locaii pentru
afacerea pe care se gndea s-o nceap. i acesta fusese un
pretext ideal pentru a cerceta multe dintre proprietile vacante
din zon.
Captain Jack se uita prin binoclu la spitalul Mercy, situat pe
cealalt parte a strzii. Ridicat imediat dup sfritul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, cldirea era alb i turtit, construit cu
mult prea puin imaginaie arhitectural. Era singurul spital
din zon i tocmai de aceea i atrsese interesul lui Captain Jack.
Exista o intrare de urgen n partea din spate a spitalului, dar
spaiul era foarte ngust i, odat intrat, aveai de strbtut un
drum lung pn la zona de recepie. Aa c pn i ambulanele
i lsau cel mai adesea pacienii la intrarea din fa, folosinduse de rampa pentru crucioarele cu rotile, de lng trepte. Pentru
Captain Jack, acesta era un element esenial, de o asemenea
importan chiar, nct nregistrase pe o camer video un ntreg
ciclu de douzeci i patru de ore de astfel de sosiri i plecri.
Aveau de asemenea i planurile spitalului Mercy, pe etaje, i
tiau fiecare intrare i fiecare ieire din cldire, de la cele mai
evidente pn la cele mai obscure.
Continu s urmreasc un pacient care era cobort dintr-o
ambulan i introdus n cldire pe o targ pe la intrarea din fa.
Traiectoria era excelent aici, i zise Captain Jack. Iar zonele
nalte erau aproape ntotdeauna de preferat n acest gen de

afaceri.
Se aez i i privi pe cei trei brbai: unul dintre ei ncepuse s
lucreze ceva pe un laptop n vreme ce ceilali doi se apucaser s
studieze nite manuale de echipamente.
Situaia curent? ntreb el.
i rspunse iranianul, din spatele laptopului:
Am trecut pe alt site de chat. Se uit la o bucic de hrtie
lipit de ecran. n seara asta e Pe aripile vntului.
Nu se numr printre preferatele mele, spuse sec liderul
lor.
Ce-i aa de grozav la un vnt care sufl? coment un afgan.
Aleseser un site de discuii despre filme, pe care erau postate
cincizeci dintre cele mai bune filme americane ale tuturor
timpurilor. Era foarte puin probabil ca ageniile de aplicare a
legii s monitorizeze nite oameni care trncneau despre filme
pe net, aa c metoda de codare folosit era relativ simpl. Apoi,
a doua zi, aveau s se mute la un alt film.
Toat lumea nainteaz conform programului? ntreb
Captain Jack, scrpinndu-i barba epoas.
Mai existau cteva echipe operaionale n Brennan.
Autoritile le-ar fi denumit, desigur, celule teroriste, dar Captain
Jack era de prere c nu fceau dect s despice firul n patru. i
echipele operaionale ale americanilor de peste ocean ar fi putut
fi la fel de bine numite celule teroriste de ctre oamenii mpotriva
crora erau ndreptate. El ar fi trebuit s tie cel mai bine. Fcuse
parte din multe astfel de echipe. Dup ce trecuse ns peste
sfriala patriotic, nelesese adevrul: o meserie ca cea a lui
Captain Jack nu trebuia fcut dect pentru cine era dispus s
plteasc mai mult. Aceast simpl schimbare de filosofie i
simplificase infinit viaa.
Iranianul citea printre replicile de pe chat. Fcuse asta de
attea ori, nct putea descifra n minte mesajele codate.

Toat lumea e prezent i totul se desfoar conform


planului. Adug apoi cu o not de oarecare surprindere: Pn i
femeia avanseaz bine. Foarte bine.
Americanul zmbi la acest comentariu.
Femeile sunt mult mai capabile dect le credei voi, Ahmed.
Cu ct nelegi mai repede lucrul sta, cu att va fi mai bine
pentru tine.
Mai trebuie acu s-mi spunei c brbaii sunt sexul slab,
zise dispreuitor Ahmed.
Ei, ncepi s te apropii de ceva ce se numete nelepciune.
Captain Jack se uit la cei doi afgani. Erau amndoi tadjici
i fcuser parte din Aliana Nordului, nainte de a fi recrutai
pentru aceast misiune. Le vorbi n limba lor matern, dari.
nc v mai vindei fetele la nunt, n ara voastr?
Sigur c da, rspunse unul. Ce altceva s facem cu ele?
Vremurile se schimb, prietene, zise Captain Jack. Nu mai
suntem n secolul al XIV-lea.
Aici, se amestec i cel de-al doilea afgan:
Nu avem nimic mpotriva femeilor moderne, ct vreme i
ascult brbaii. Dac fac asta, nu sunt probleme. Sunt libere.
Liber era aici un termen relativ, Captain Jack tia asta.
n Afghanistan, dac o femeie cerea divorul, pierdea totul,
inclusiv copiii. O soie adulter, chiar i una al crei so i mai
luase nc o nevast, era executat, uneori chiar de propria
familie. Brbaii din vieile lor controlau totul: dac mergeau sau
nu la coal, dac lucrau n afara casei, cu cine s se cstoreasc.
Nu erau reguli impuse de regimul talibanilor sau de islam, dar
nici nu erau condamnate de acestea. Aveau la baz vechi
obiceiuri tribale afgane.
Nu e vorba doar despre femei, spuse primul afgan. i eu
trebuie s-mi ascult tatl, chiar dac nu sunt de acord cu el.
Cuvntul lui e lege. E o chestiune de respect, de onoare.

Da, aa este, i spuse Captain Jack n gnd. i-ncearc numai


s schimbi o asemenea mentalitate, care exist i se aplic de mii
de ani!
Captain Jack se ridic n picioare.
Nu avem mult timp pn s soseasc echipa de naintare.
O s fie gata, chiar de-o fi s lucrm douzeci i patru de
ore pe zi, declar solemn Ahmed.
Suntei la coal, ai uitat? le aminti Captain Jack.
La frecven redus.
Brennan, Pennsylvania. Credeam c numai tiranii denumesc
localiti dup ei, zise unul dintre afgani.
Captain Jack zmbi.
Nu Brennan a fcut asta, locuitorii au schimbat numele
oraului. La urma urmei, suntem ntr-o ar democrat!
i asta l face pe Brennan n mai mic msur dictator?
coment cellalt afgan.
Zmbetul lui Captain Jack dispru de pe buze.
Sincer, nu-mi pas. Tot ce trebuie s inei voi minte este c
nu avem dect o singur ans.
De cealalt parte a strzii, la spitalul Mercy, un doctor de la
Urgene se plimba pe un coridor cu unul dintre administratorii
spitalului. Medicul era o achiziie recent i foarte bine-venit la
Mercy, fiindc spitalul avea, de regul, probleme de personal. n
timp ce naintau, doctorul arunc o privire iritat ctre un agent
de paz narmat, care sttea lng u.
Ageni narmai? ntreb el. Chiar credei c este necesar?
Administratorul ridic din umeri.
M tem c da. Depozitul nostru de medicamente a fost
prdat de dou ori n ultimele ase luni. Nu ne permitem nc o
spargere.
De ce nu mi s-a spus acest lucru nainte s accept s vin

aici?
Sincer, nu este chiar un amnunt pe care s-l strigm n
gura mare.
Dar credeam c Brennan este un ora linitit, spuse
doctorul.
Oh, chiar este. Dar tii cum e, droguri sunt peste tot. Dar
nimeni n-o s ncerce nimic ct vreme avem gardieni narmai.
Medicul arunc o privire peste umr ctre agentul de paz
care sttea eapn, cu spatele la zid. Dup expresia feei lui,
doctorul nu prea s mprteasc optimismul colegului su.
Dup ce brbaii se ndeprtar pe coridor, un Adnan al-Rimi
n uniform, cu nfiarea radical schimbat dup decesul
suferit n zona rural a Virginiei, se duse s patruleze o alt zon
a spitalului. Erau muli astfel de mori pe strzile oraului
Brennan, chiar n acea clip.

CAPITOLUL 12
La periferia oraului Brennan, Pennsylvania, exista un
complex comercial deloc impresionant, ai crui puini chiriai
erau o cas de amanet, cteva afaceri de familie, cu chirii mici, o
societate de garantare pentru cauiune i un local unde se putea
mnca pui prjit. Toate celelalte spaii de nchiriere erau goale, cu
excepia unui singur birou. Ferestrele unitii erau nc acoperite,
deoarece PUZ1-ul cldirii nu fusese nc eliberat. La drept
vorbind, nimeni nu se apucase mcar de el i nici nu avea s seapuce vreodat.
ntr-o camer undeva n fund, n spatele unei partiii
improvizate cu ajutorul unei plci din pal melaminat, se aflau doi
arabi i nc un brbat. Unul din arabi era inginer specializat n
instrumente medicale, iar cellalt era chimist, dar amndoi se
mai pricepeau la multe alte lucruri. Cel de-al treilea, un fost
membru al Grzii Naionale a Statelor Unite, sttea pe un scaun
i privea nervos diversele piese de echipament frumos ntinse pe
o mas lipit de perete; erau acolo chei, urubelnie electrice, fire
de izolaie i multe alte piese mult mai sofisticate. Fostul membru
al Grzii Naionale privea nelinitit spre ceea ce fusese cndva
mna lui dreapt. i fcuser un fel de suport din ciotul rmas, de
care fusese ataat un schelet strlucitor cu degete de metal.
Relaxeaz-te! l sftui chimistul, punnd blnd mna pe
umrul brbatului agitat.
Inginerul scoase un obiect dintr-o cutie lung i l ridic. Prea
s fie o mn de om.

Planul Urbanistic Zonal (n. tr.)

E fcut din silicon. i-am copiat modelul venelor, am


simulat culoarea natural a pielii tale i i-am potrivit chiar i
culoarea prului de pe piele. Carcasa metalic i partea interioar
prins de ncheietur sunt legate prin circuite interne, cu putere
de micare i flexibilitate n toate cele cinci degetele. Modelele
mai vechi nu asigurau dect mobilitatea degetului mare, a
arttorului i a inelarului. i utilizatorii reueau chiar i s scrie
cu ele, aa c noua generaie se apropie foarte mult de
proprietile unei mini umane adevrate. i ridic propria
mn lng protez. Vezi i tu c nu e dect cu vreo doi
centimetri mai lung dect normal.
Brbatul ddu din cap i zmbi. Era limpede ce gndea: ntradevr, proteza arta ca o mn adevrat.
Chimistul continu:
Ai o ncheietur solid i i-au rmas suficieni muchi; asta
o s-i fie de mare ajutor. Electrozii montai n mna interioar
vor avea o legtur solid cu muchii.
Da, sunt un mare norocos, ce s zic! rosti brbatul cu
amrciune.
Mna de silicon fu montat peste scheletul metalic, apoi prins
cu atenie. Dup ce terminar, i cerur brbatului s execute
nite exerciii simple.
Cnd i mpingi muchii ncheieturii n sus, explic
inginerul, mna se deschide. Cnd i relaxezi muchii
ncheieturii, mna se nchide. ncearc s faci asta.
Brbatul fcu ce i se ceruse de vreo dousprezece ori, n vreme
ce savanii l urmreau cu atenie. Cu fiecare exerciiu, devenea
mai stpn pe micare.
Chimistul ddu din cap aprobator.
E bine. ncepi s te obinuieti. Dar trebuie s mai exersezi.
Ct de curnd, vei putea s-o faci fr s te gndeti. O s i se
par firesc.

Brbatul din scaun i frec mna fals cu crligul de oel


montat n locul celeilalte mini.
Pare adevrat cnd o pipi? ntreb el. Eu nu pot s-mi
dau seama.
Cineva care d mna cu tine o s-i poat da seama c nu e
adevrat, spuse inginerul, n clipa n care va simi textura i
temperatura rece a pielii, dar din toate celelalte puncte de vedere
arat ct se poate de real.
Brbatul pru dezamgit de aceast explicaie i-i ridic
privirea de deasupra noii lui mini.
Nu vei mai fi niciodat cum ai fost, spuse sec chimistul. Dar
e mai bine dect ce aveai nainte i-i putem face i cealalt mn,
dac vrei.
Brbatul scutur din cap, ridicndu-i crligul.
Pe asta vreau s o pstrez. Nu vreau s uit ce mi s-a
ntmplat.
Ai uniforma? ntreb inginerul.
Brbatul ddu din cap n timp ce se ridica de pe scaun,
continund s-i deschid i s-i nchid mna.
Asta e o alt amintire, nu c a avea nevoie de ea!
Ce grad ai avut?
Sergent. n Garda Naional.
i deschise din nou mna.
i dup ce se termin?
O s avem grij de tine, aa cum ne-am neles, i rspunse
inginerul.
E plcut s tiu c n sfrit cineva are grij de mine.
inem legtura n modul obinuit.
i strnser minile.
E plcut s pot n sfrit face asta, spuse fostul membru al
Grzii Naionale.
Dup ce plec, cei doi brbai se ntoarser la treab. Mai era o

cutie pe mas, pe care scria ceva n arab. Unul din brbai o


deschise. nuntru, nvelit n plastic, era o canistr de oel
inoxidabil. n canistr era o sticl umplut cu un lichid. Brbatul
scoase sticla i o ridic n lumin.
tia prea bine c, dup statistica FBI-ului, cele mai letale
substane din lume erau, n ordinea descresctoarea a efectului
lor, plutoniul, toxina botulinic i ricinul. Lichidul din fiola de
sticl nu era nici pe departe la fel de mortal ca oricare dintre
aceste otrvuri. i totui, substana era foarte eficient.
Proteza pe care tocmai i-o montase fostului membru al Grzii
Naionale avea un compartiment interior. Cnd era apsat un
buton minuscul montat n piele i cnd ncheietura era ndoit
ntr-un mod special, compartimentul se deschidea i orice lichid
s-ar fi gsit n interior era emanat prin porii artificiali.
n timp ce-i continuau treaba, chimistul spuse:
E tare-nverunat biatul sta de la Garda Naional.
Tu nu ai fi? i rspunse cellalt.

CAPITOLUL 13
Tom Hemingway sttea n modestul su apartament de lng
Dealul Capitoliului. i scosese costumul, i pusese nite
pantaloni scuri i un tricou i era n picioarele goale. Dei se
fcuse foarte trziu, nu se simea obosit. De fapt, adrenalina i
alerga prin vene. Tocmai primise vestea: Patrick Johnson era
mort. Hemingway nu simea nicio remucare. Johnson fusese
singurul vinovat pentru ceea ce i se ntmplase. Dar existaser
martori la execuie, martori care scpaser. Desigur, acest
amnunt ar fi putut schimba totul.
Se duse n dormitor, descuie un seif camuflat n duumea,
scoase un dosar i se aez la masa din buctrie. n dosar se
aflau fotografiile a mai bine de douzeci de brbai i femei. Toi
musulmani. Autoritile i-ar fi clasificat drept inamici ai
statului. Adunarea laolalt a acestor oameni era rodul a doi ani
de munc din viaa lui Tom Hemingway. Iar pentru aceia din
grup care se intersectaser n vreun fel cu legea, Hemingway
nfptuise un miracol: fcuse ca viii s par mori.
Tatl lui Hemingway, onorabilul Franklin T. Hemingway,
fusese om de stat, pe vremea cnd aceste cuvinte nc mai aveau
un sens. Avansase n rang pn cnd ajunsese s fie numit
ambasador n cteva dintre rile cu cele mai mari probleme
diplomatice de pe pmnt. nainte de moartea sa prematur,
fusese aclamat drept unul dintre cei mai mari pacifiti ai
generaiei sale, un om dedicat i onorabil, mereu n slujba rii.
Tom Hemingway reuise s accepte n cele din urm moartea
violent a tatlui su. tia ns c era ceva peste care nu va putea
trece niciodat, i nici nu trebuia. i iubise i-i respectase
printele, din exemplul lui nvase ce nseamn buntatea i

compasiunea. Spre deosebire de muli ali ambasadori care-i


cumpraser posturile cu uriae donaii de campanie i care
nici mcar nu se obosiser vreodat s deprind limba i cultura
rilor n care activau, Franklin Hemingway nva, mpreun cu
familia lui, limba i istoria fiecrei ri unde era trimis. Aa se
fcea c Tom Hemingway nelegea i aprecia att lumea
islamic, ct i pe cea asiatic n general, mult mai bine dect,
probabil, oricare alt american.
Tom Hemingway nu mbriase ns cariera diplomatic a
tatlui su, fiindc nu considerase c avea temperamentul
necesar unei astfel de vocaii. Intrase n schimb n lumea
spionajului, ncepnd cu Agenia Naional de Securitate, nainte
de a se transfera la CIA, de unde i continuase ascensiunea.
Prea o carier important i chiar onorabil pe care o practicase
cu etica profesional pe care i-o insuflase tatl su.
Devenise un foarte bun agent de teren i fusese trimis n
cteva dintre cele mai periculoase locuri din lume. Supravieuise,
uneori pe muchie de cuit, atentatelor mpotriva lui. Ucisese, la
rndul su, n numele guvernului pe care l reprezenta. Ajutase
la orchestrarea unor lovituri care crescuser popularitatea
membrilor alei ai guvernului. Supraveghease operaiuni care
conduseser la instabilitate n fragilele ri din lumea a treia,
pentru c se considerase c acest lucru era cea mai eficient
modalitate de a menine o atmosfer favorabil Statelor Unite.
Fcuse tot ce i se ceruse i chiar mai mult.
i, n cele din urm, totul fusese n zadar. Preioasa lui
activitate fusese doar praf n ochi, alimentat mai degrab de
interese de afaceri dect de eluri naionale, nereuind s fac
nimic mai mult dect s transforme o situaie proast ntr-una i
mai proast. Lumea era n acest moment mai aproape de
distrugere dect o vzuse vreodat, iar Tom Hemingway vzuse
multe.

Motive erau multe, pornind de la alarmante crize de ap,


petrol, gaze, oel, crbune sau alte resurse naturale. ri bogate
precum Statele Unite, Japonia i China i luau partea leului din
aceste preioase resurse, lsnd doar resturi pentru naiunile cele
mai srace. Dar la mijloc era ceva mai mult dect istorica i
complexa disput dintre cei care au i cei care nu au. Era o
chestiune fundamental de ignoran i intoleran. Hemingway
privise ntotdeauna ignorana i intolerana ca pe dou surori
gemene, fiindc cel mai adesea le gseai mpreun i aproape
niciodat nu gseai una, ignorana, fr s fie prezent i
malefica ei sor, intolerana.
La vrsta de patruzeci de ani, tatl lui Hemingway ajutase la
instaurarea pcii n zone care nu cunoscuser pn atunci dect
rzboiul. La aceeai vrst, fiul lui pusese umrul la distrugerea
pcii n ri din ntreaga lume, lsndu-le pe majoritatea rvite.
Fusese o revelaie devastatoare, avnd n vedere originea lui.
Apoi i luase rgazul s analizeze opiunile i un plan
prinsese contur ncetul cu ncetul. Muli ar fi considerat drept
naivitate ceea ce inteniona el s fac. Nu aa funcioneaz lumea,
i-ar fi argumentat. Eti din start sortit eecului, ar fi concluzionat.
i totui, erau aceeai oameni care svriser atrociti n
diverse pri ale lumii sub pretextul c vor s ajute. Comiseser
aceste crime pentru motive barbare cum ar fi banii i puterea i
se ateptau s poat aciona ntotdeauna dup bunul lor plac,
fr ca aceia pe care i nedreptiser s aib vreodat ansa de a
le cere socoteal. i cine era naivul atunci? i zise Hemingway.
Ocupaia lui oficial i permisese n ultimii ani s strbat
Orientul Mijlociu n lung i-n lat. n acest timp i conturase
ncetul cu ncetul piesele puzzle-ului, se ntlnise cu oameni de al
cror ajutor avea nevoie. Gsise sceptici cu duiumul, apoi ns un
brbat, un om pentru care avea un profund respect i care fusese
prieten de-o via cu tatl su, acceptase s l ajute. Brbatul i

dduse lui Hemingway nu doar acces la oameni, ci i fondurile


necesare pentru a construi o operaiune complex. Hemingway
nu credea nicio secund c brbatul nu avea la rndul su
propriile motive pentru a face ceea ce fcea. Totui, Tom
Hemingway, american get-beget, cu toate cunotinele lui de
limb, cultur i religie, nu avea nici cea mai mic ans de a
descoperi de unul singur un secret de o asemenea amploare. i,
chiar dac suferea de un anumit idealism care se apropia
periculos de mult de naivitate, era totui brutal de realist n ceea
ce privea modalitatea cea mai eficient n care planul lui putea fi
dus la bun sfrit.
i dorea adesea ca tatl su s mai fi fost nc n via, ca s-i
poat cere sfatul. Cu toate astea, tia ce i-ar fi spus Franklin
Hemingway: E greit! Nu face asta! Dar fiul i pusese n cap s
o fac.
i care era adevrata lui motivaie? Hemingway i pusese
deseori aceast ntrebare pe parcursul desfurrii procesului.
Gsise mai multe rspunsuri de-a lungul timpului.
Concluzionase n cele din urm c nu o fcea pentru ara lui i nu
o fcea nici pentru Orientul Mijlociu. O fcea pentru o planet din
ce n ce mai privat de o a doua ans. i poate c o fcea i ca pe
un tribut pentru printele lui, care fusese un om al pcii, dar
sfrise ntr-o moarte violent, fiindc oamenii refuzau cu
ncpnare s se neleag unii pe alii.
Poate c era att de simplu i, n acelai timp, att de complex.

CAPITOLUL 14
Cadavrul lui Patrick Johnson fu descoperit devreme a doua zi
diminea, de ctre un grup de elevi de clasa a cincea i de ctre
profesorii lor de la o coal elementar din Maryland, care voiau
s nvee mai multe despre Teddy Roosevelt. Din nefericire,
aflaser mai mult dect se ateptaser.
Mai trziu n acea zi, Alex Ford i conducea spre munc
maina cu nsemnele guvernamentale, gndindu-se la ceea ce
avea de fcut. Cel puin, activitatea la WFO nu era deloc
monoton. Mcar att! eful WFO, agentul special responsabil
sau SAIC1 credea c agenii cu experien vast n toate
domeniile de interes pentru Serviciu erau ageni mai buni,
tocmai din acest motiv. Alex se potrivea, de cele mai multe ori,
acestei concepii. Executase deja dou misiuni de supraveghere
n acea sptmn, n cadrul a dou cazuri n desfurare, mai
asigurase i un transport de prizonieri pre de cteva ore, sttuse
de gard n timpul ctorva vizite ale unor demnitari strini i
fusese chemat o dat n afara programului deoarece fcea parte
din Detaamentul de Gard meninut douzeci i patru de ore pe
zi, timp de apte zile pe sptmn la sediul WFO.
Detaamentul de Gard, parte a Detaamentului de Protecie
i Paz al Serviciului Secret, era solicitat ori de cte ori
cineva venea la Casa Alb, btea la poart i insista s-l vad pe
preedinte fr a avea o programare, lucru care se ntmpla mult
mai frecvent dect s-ar fi putut crede. Era un individ care i
fcea apariia cam o dat la ase luni i-i informa pe gardieni c

1 Special Agent in Charge

aceea era casa lui i c toi cei prezeni i nclcau proprietatea.


Iar acest gen de activitate prea s creasc pe timp de lun plin,
descoperiser bieii de la Serviciul Secret. Un astfel de
comportament bizar le ctiga oaspeilor nepoftii o vizit din
partea agenilor Serviciului Secret, cteva programri la psihiatru
i, posibil, o excursie dup gratii la spitalul St. Elizabeth, n
funcie de ct de srit de pe fix se dovedea a fi persoana n
cauz.
Alex parc maina, intr n sediul WFO, salut cu un gest din
cap o femeie cu olduri late care sttea de paz n hol, i trecu
cartela de identificare prin aparatul montat n ascensor i urc
apoi la etajul patru, unde se afla Departamentul de Fore Speciale
pentru Zona Metropolitan. O parte dintre sarcinile de serviciu
ale lui Alex, ca i n cazul multor altor ageni veterani ai WFO, se
legau de activitatea n cadrul Forelor Speciale. Unitatea colabora
ndeaproape cu poliia de stat din Virginia i Maryland i cu alte
agenii de aplicare a legii n cadrul a sute i mii de cazuri de
escrocherii i neltorii financiare. Asta era partea bun. Partea
proast era c infractorii deveniser ntr-att de activi, nct
unitatea de fore speciale avea un volum de lucru mai mare dect
ar fi fost rezonabil.
Serviciul ocupa trei niveluri din cldire i Alex se ndrept
spre biroul lui de lucru situat ntr-o zon deschis, fr separeuri,
de la etajul patru. Gsi un e-mail de la Jerry Sykes, ATSAIC-ul lui
asistentul agentului special responsabil n care-i comunica s
urce la etajul ase de ndat ce sosea.
Hm, asta era ceva mai puin obinuit, i zise Alex. nclcase
cumva, fr s-i dea seama, drepturile civile ale cuiva cu o sear
n urm, cnd i arestase pe cei doi prostovani care jefuiau ATMul?
Alex lu liftul pn la etajul ase, cobor i naint de-a lungul
coridorului, salutndu-i din cap pe cei pe care i cunotea. Trecu

pe lng un panou montat pe peretele coridorului pe care erau


fotografii magnetice ale tuturor agenilor WFO, aranjai n
grupuri n funcie de misiunile lor curente. Era o modalitate
eficient, chiar dac nu de cel mai nalt nivel tehnologic, de a ine
socoteala tuturor oamenilor. Mai exista i un backup electronic,
fiindc unii poznai mai schimbau uneori fotografiile agenilor
pe panou, mutndu-i la alte misiuni. Aa se fcea c un agent
trecut la Criminalistic se putea trezi dintr-odat, cel puin
conform panoului, repartizat la cumplita munc de birou din
Divizia de Recrutare.
Cteva fotografii stteau agate cu susul n jos; asta nsemna
c respectivul agent prsea WFO pentru o misiune n alt parte.
Erau de asemenea buline roii i albastre pe multe fotografii.
Acest lucru nu avea scopul de a-i separa pe agenii democrai de
republicani, dei unii ageni ncercau s vnd povestea asta
rudelor i prietenilor venii n vizit; i separa de fapt pe agenii
din Virginia de cei care locuiau n Maryland.
Sykes se ridic de la birou n clipa n care Alex apru n cadrul
uii.
Ia loc, Alex! spuse Sykes, artndu-i un scaun.
Alex se aez i-i deschise nasturii de la sacou.
Ei, am dat de belea sau e doar o vizit de curtoazie?
Alex zmbi i, din fericire, Sykes i rnji la rndul lui.
Am auzit de fapta ta de eroism de noaptea trecut. Ne sunt
foarte dragi agenii care lucreaz fr plat n afara programului,
aa ca tine. S tii c poi s faci asta mai des.
Ce s zic, n-a refuza o cretere de salariu drept mulumire.
Vrabia mlai viseaz! Am o jucrie nou pentru tine, ceva
foarte tare. Btu cu degetul ntr-un dosar de pe birou. Chestia
asta a venit glon de la Centru, direct aici, la SAIC, i bieii
notri mi-au pasat-o mie.
Alex i arunc o privire ndoielnic.

Sunt i aa destul de ncrcat, Jerry. Atta timp ct oamenii


vor folosi bani, ali oameni vor ncerca s-i fure sau s-i falsifice.
Las asta deocamdat. Ce-ai zice s te ocupi de o crim?
Nu-mi amintesc s fi citit aa ceva n fia postului meu,
spuse Alex ncet.
Uit-te ce scrie pe insign i pe statul de plat. Scrie
Securitate intern mai nou, nu Departamentul de Trezorerie,
aa c avem multe bunti n desag pe care s le-mprim.
Sykes arunc o privire spre dosar.
Un brbat pe nume Patrick Johnson a fost gsit n
dimineaa asta pe Roosevelt Island, mpucat n gur, cu un
revolver i o sticl de whisky, baca un bilet de sinuciga n
buzunar.
i cine-i tipul sta? ntreb Alex.
Lucra la N-TAC, rspunse Sykes, referindu-se la National
Threat Assessment Center1. Cu alte cuvinte, e unul de-al nostru.
i aici intervii tu.
Dar N-TAC nu mai face parte din Serviciul Secret, nu dup
ultimele mpriri. E la NIC acum. De care, de altfel, in mai nou
aproape toate departamentele.
Aa e, dar tot ne-a mai rmas pe musti ceva din laptele
sta, iar Johnson, cel puin teoretic, a fost angajat att la Serviciul
Secret, ct i la NIC.
mpucat n gur, probabil beat, cu revolverul la faa
locului i un bilet. Ce e de investigat?
Ce-i drept, pn acum pare s fie o sinucidere i probabil c
aa o s i rmn. Fiindc s-a petrecut pe o proprietate federal
i omul a fost angajat federal, FBI-ul i Poliia Parcurilor sunt
implicate n anchet. Dar vrem pe cineva care s aib grij i de

Centrul Naional de Evaluare a Ameninrilor (n. tr.)

interesele noastre. Dac a fost o sinucidere, ne putem descurca.


Dar, dac-i vorba de altceva, ei bine, n cazul sta trebuie s
investigm. i asta e treaba ta.
De ce Roosevelt Island? L-a speriat aa de tare T.R?
Asta va trebui s afli tu. Dar nu te lsa dat la o parte de ia
de la FBI.
Spune-mi, Jerry, de ce am tocmai eu bafta asta? ntreb
Alex. Nu se ocup Divizia de Inspecii de astfel de treburi?
Ba da, dar tu-mi eti mai simpatic, rspunse Sykes sarcastic.
i dup atta timp petrecut la paz, ai nevoie de ceva mult mai
serios.
Ciudat, tot asta mi-au spus i-atunci cnd m-au trecut la
paz.
Cine-a zis c viaa-i cinstit?
n niciun caz cineva cu insign, i-o ntoarse Alex.
Sykes adopt o min sobr.
I-ai vzut pe putii de pe-aici. Sunt buni, sunt detepi i
muncesc pe brnci, dar media lor de experien este sub zece ani.
A ta e de trei ori mai mare. i dac tot vorbim de bebelui, ia-o i
pe Simpson cu tine. Boboaca asta trebuie s sparg gheaa.
Sunt curios, zise Alex, Simpson are pe cineva sus?
De ce? ntreb Sykes, dei lui Alex i se pru c vede un
zmbet ntr-un col al gurii brbatului.
Fiindc am impresia c fei steia nu i se d nicio misiune
de rahat.
Tot ce-i pot spune este c Simpson are norocul de a fi rud
cu un tab mare de tot i de-aia lumea are tendina s fie ceva
mai blnd cu fa asta. Tu s nu faci aa. Uite dosarul. Scena
crimei te ateapt. o pe ei!
n timp ce Alex se ridica, Sykes adug:
Ni s-a cerut un raport complet n cazul sta. Vreau emailuri zilnice, detaliate. i, ca s tii i tu, se vor duce direct la

SAIC i la Centru.
Bine.
Cum i-am spus, Alex, este o treab important. Trateaz-o
ca atare.
Am neles ideea, Jerry.
Alex se ntoarse la biroul lui, i puse sacoul pe sptarul
scaunului i deschise dosarul. Primul lucru pe care-l gsi fu o
fotografie a lui Patrick Johnson n care arta ct se poate de viu.
Alturi erau nite rnduri scrise de mn care l informau c
Johnson era logodit i urma s se cstoreasc. Dedesubt erau
trecute numele, precum i numrul de telefon al logodnicei. Alex
presupuse c femeia fusese deja informat de moartea
brbatului. Activitatea de serviciu a lui Johnson prea una
standard.
Johnson activase la divizia N-TAC a Centrului Naional de
Informaii, sau NIC, cum l denumeau birocraii de la Casa Alb.
Pe scurt, N-TAC aduna informaii i strategii pe care poliitii le
puteau utiliza pentru a preveni orice, de la asasinarea
preedintelui pn la atacuri teroriste de orice natur. Niciun
agent al Serviciului Secret nu-i dorea vreodat s aresteze un
asasin. Asta ar fi nsemnat c persoana pe care o pzeai era
moart.
Alex i aminti lupta colosal care izbucnise n clipa n care
NIC i exprimase clar intenia de a ngloba divizia N-TAC n
imperiul su. Serviciul Secret ripostase viguros, dar, n cele din
urm, preedintele fusese de partea lui Gray i a NIC. Totui,
fiindc Serviciul avea o relaie att de special cu preedintele,
reuise s pstreze anumite legturi cu N-TAC, i tocmai de
aceea Johnson aparinuse i de Serviciul Secret, chiar dac numai
teoretic.
Alex rsfoi restul dosarului, fcndu-i nsemnri mentale. n
cele din urm se ridic i-i lu haina. O pescui i pe Simpson n

drum spre ieire.


Jackie Simpson era mignon, cu prul aten-nchis, piele
mslinie i trsturi puternice, dominate de o pereche de ochi
albatri rvitori. Dei boboac la Serviciul Secret, nu era ctui
de puin novice n ceea ce privea munca de detectiv. Activase
aproape opt ani ca ofier de poliie nainte de a se altura
Serviciului. Cnd vorbea, nimeni nu putea s nu remarce
accentul sudic, n cazul ei, Alabama. Era mbrcat ntr-un
costum cu pantaloni de culoare nchis i-i purta arma la
centur, aproape de mna stng.
Alex ridic din sprncean vzndu-i tocurile groase, nalte de
apte-opt centimetri, dar tot era cu douzeci de centimetri mai
scund dect el. Apoi privirea i alunec spre batista roie, care-i
ieea din buzunarul de la piept. O astfel de cochetrie o putea
ucide. Alex mai tia i c pistolul ei era o pies adaptat pentru
care reuise, nu se tie cum, s obin aprobarea. Serviciul Secret
agrea uniformitatea atunci cnd venea vorba de armele agenilor,
n eventualitatea n care ar fi trebuit s fac schimb de muniie n
cazul unei aciuni armate.
Ca majoritatea celor proaspt angajai, fata era plin de
entuziasm i ddea dovad de o ngrijortoare lips de tact. Cnd
o informase despre noua lor misiune, replica ei fusese:
Mito!
N-a fost mito pentru Patrick Johnson, i atrase Alex atenia.
N-am zis n sensul sta.
M bucur s-aud. Hai s plecm!
Alex mergea repede, lsnd-o pe Simpson s alerge cu pai
mruni n urma lui.

CAPITOLUL 15
Djamila, bona, schimb scutecul bebeluului, apoi i ndrept
atenia i admirabila rbdare ctre sarcina de a-i hrni pe cei doi
frai ai bieelului de un an, acetia din urm n vrst de doi,
respectiv trei ani. Dup ce termin, se juc puin cu ei apoi i
bg pe biei n pat, pentru un pui de somn. i scoase covoraul
de rugciuni din geanta pe care o adusese cu ea i se pregti de
salat, rugciunea islamic, trecnd prin ritualul splrii, wudu,
ncepnd cu faa, continund cu capul, minile, braele pn la
coate i picioarele pn la glezne. Descul, Djamila se ntoarse
cu faa spre qibla, n direcia Mecci, i-i fcu rugciunea. Era un
ritual pe care-l ndeplinea de cinci ori pe zi, ncepnd cu dou ore
nainte de rsritul soarelui i terminnd cu ultima rugciune la
cderea nopii, cnd disprea ultima raz de soare. Era a doua
rugciune a Djamilei n acea zi, pe care o fcea la amiaz, cnd
soarele ncepea s coboare din vrful cerului.
La cteva minute dup ce termin, mama bieilor, Lori
Franklin, cobor de la etaj i-i admir mulumit casa frumos
ntreinut, apoi privi ctre bieii ei care dormeau dui, fiecare
n patul lui, n spaioasa camer de joac. Franklin nu avea dect
treizeci de ani i era foarte atrgtoare, cu o siluet zvelt, dar cu
unduiri plcute i cu muchi bine lucrai. Avea la ea o geant
mic.
V ducei la club, domnioar? ntreb Djamila.
Da, Djamila. Un meci de tenis i mai vedem ce-o s mai
urmeze.
Rse uor i trase mulumit aer n piept, aa cum fac adesea
oamenii tineri, cu bani. Ddu din cap, privind spre fiii ei.
Vd c armata a capitulat deja.

Da, sunt biei buni. Se joac mult i dorm dui.


Sunt biei buni cu tine. Cu mine nu sunt deloc aa de buni,
cum n-au fost nici cu cele trei bone pe care le-am avut naintea ta.
Acum pot i eu s am o via, chiar dac soul meu muncete
douzeci de ore pe zi. Brbaii, Djamila< Nu poi tri cu ei, dar
nici fr banii lor.
n ara mea, brbatul este capul familiei, observ Djamila n
timp ce strngea nite jucrii i le punea ntr-o cutie. Datoria unei
femei este s-i ajute soul, s in casa n ordine i s aib grij
de copii. Dar trebuie s te mrii cu un brbat pe care s-l respeci
i ale crui dorine s le poi ndeplini cu inima uoar. Soul nu e
stpnul tu, Dumnezeu este.
Americanca i ddu ochii peste cap.
N-ai tu grij, brbaii sunt i aici nite regi, Djamila, sau cel
puin aa cred. Rse din nou. I-am druit lui George familia pe
care i-o dorea. i i ndeplinesc dorinele atunci cnd are nevoie
de asta. Nu-i o afacere chiar aa de rea.
S neleg c nu v ntoarcei dup-amiaz, spuse Djamila
ncruntndu-se, grbindu-se s schimbe subiectul. Uneori,
francheea angajatoarei ei o deranja.
O s m-ntorc la timp ca s pregtesc cina. George e iar
plecat din ora. Poi s mnnci i-n timpul zilei acum, nu? S-a
terminat perioada aia cu postul tu?
A trecut Ramadanul, da.
Nu pot niciodat s in minte n ce perioad este.
Asta pentru c se schimb. Ramadanul se srbtorete n a
noua lun a anului islamic. Atunci a primit Mohamed prima
dezvluire a Coranului de la ngerul Gabriel. Dar musulmanii
folosesc calendarul lunar, aa c Ramadanul vine mai devreme n
fiecare an. Prinii mei au srbtorit Ramadanul i pe timp de
iarn i pe timp de var.
Eu, una, n-a vrea s srbtoresc Crciunul n iulie. i nu

cred c-a putea vreodat s postesc ca tine. Djamila, nu poate fi


sntos!
Ba este chiar foarte sntos. Femeile nsrcinate sau care
alpteaz nu trebuie s posteasc. Sawm, sau postul cum
i spunei dumneavoastr, cur corpul de gndurile rele. Este
un moment de purificare i de concentrare. mi place foarte mult
i nu-mi este foame deloc. Mnnc abur nainte de rsrit i, dup
ce apune soarele, pot s mnnc o mas. Nu e un sacrificiu aa de
mare.
Djamila nu mai menion c o mas american tipic fcea ct
trei de-ale ei.
Apoi, cnd se termin Ramadanul, srbtorim. Se numete
id al-fitr. Ne mbrcm n haine noi i facem schimb ntre noi de
mncare bun i ne vizitm prietenii i familia. E foarte frumos.
Eu tot zic c-i nesntos. Lori Franklin privi pe fereastr. E
o zi frumoas. Ce-ar fi s duci bieii n parc i s-i lai s mai
ard ceva calorii? n felul sta, casa o s fie ceva mai linitit cnd
m-ntorc.
O s-i duc, domnioar. mi place foarte mult s conduc.
Femeile nu au voie s conduc n ara ta, nu-i aa?
Djamila ezit, apoi spuse:
E adevrat c o femeie nu poate s conduc o main n
Riyadh, dar asta e o lege local, care nu are nicio legtur cu
islamul.
Franklin o privi cu mil.
Nu trebuie s le caui scuze. Erau multe lucruri pe care nu
aveai voie s le faci acolo. tiu. M uit i eu la televizor. Cstorii
forate i brbai cu mai multe neveste. i v oblig s v
acoperii corpurile cu toate voalurile alea< i nu avei acces la
educaie. Nu avei niciun fel de drepturi.
Djamila ls o clip capul n jos, pentru ca Franklin s nu vad
indignarea care-i apruse pe chip. Cnd ridic din nou privirea,

se for s zmbeasc i spuse cu o voce vesel:


Ce spunei dumneavoastr nu ine de islamul pe care-l
cunosc eu, sau pe care-l cunosc majoritatea musulmanilor.
Femeile musulmane nu sunt obligate s se mrite. Este un
contract ntre un brbat i o femeie, prin urmare i ntre familiile
lor. Dac intervine un divor, Doamne ferete, femeia are dreptul
la o mare parte din averea brbatului. E dreptul ei prin lege,
nelegei. i un brbat poate avea mai multe soii, dar numai
dac le poate ntreine pe toate n mod egal. Dac un brbat nu
este foarte bogat, el nu are dect o soie. Iar islamul spune c
toat lumea trebuie s nvee, brbai i femei. Eu am primit o
educaie bun. Ct despre haine, Coranul nu spune s pori asta
sau asta. Le spune att brbailor, ct i femeilor s fie modeti i
deceni n felul n care se mbrac. Dumnezeu este iubitor. tie c,
dac un om crede n el, omul acela va face alegerea corect.
Unele femei aleg s poarte vl i abaya, haina pe care voi o numii
mantie de corp. Altele nu.
Ei, aici este cu totul altfel, Djamila. n America, poi s faci
tot ce vrei. Absolut orice. De-asta e ara noastr aa de grozav.
Da, am auzit asta. i totui, este chiar ntotdeauna bine s
faci absolut tot ce vrei?
Franklin zmbi.
Cu siguran, Djamila. Mai ales dac nu eti prins.
Dac spunei dumneavoastr, rspunse Djamila, dar nu
credea nimic din toate astea.
Femeile sunt cele care conduc de fapt ara asta, Djamila. i
lsm doar pe brbai s-i nchipuie c ei o fac.
Dar nici femeile din America nu au avut drept de vot pn
n secolul XX, nu este aa?
Franklin pru puin dezumflat n faa acestui comentariu, dar
ddu repede din mn, cu nonalan:
Asta a fost demult! S spunem doar c am recuperat timpul

pierdut. i cu ct femeile musulmane o s neleag mai repede


lucrul sta, cu att mai bine o s fie pentru ele.
Djamila alese s nu rspund. Fusese instruit s nu discute
astfel de subiecte cu angajatoarea ei, dar erau momente cnd nu
se putea stpni.
Franklin continu:
A vrea s te rzgndeti i s vii s locuieti cu noi. Casa
asta-i uria!
Mulumesc, dar, deocamdat, aa vrea s pstrm lucrurile
aa cum sunt.
Bine, fac oricum vrei tu. Nu-mi pot permite s te pierd.
Sufl cteva sruturi ctre familia ei adormit i plec. n
timp ce ieea de pe alee, Franklin se uit la camioneta alb
parcat acolo. Nu se gndise niciodat c era oarecum ciudat c o
femeie care, nainte de a veni n Statele Unite nu condusese
niciodat o main, apruse la interviul pentru slujb cu propria
camionet i cu permis de conducere valid. Totui, Franklin avea
i aa prea multe pe cap ca s-i mai ocupe mintea i cu o astfel
de neconcordan lipsit de importan.
Adevrul era c nu se ducea s joace tenis sau cri la clubul
de la ar. n gentua pe care o luase cu ea avea un neglij de o
transparen care-i tia rsuflarea. Avea deja pe ea bikinii
asortai i nu vzuse niciun motiv de a-i pune sutien pentru
activitatea pe care avea de gnd s o desfoare n acea dupamiaz. Singura ei problem avea s fie s-i conving foarte
tnrul amant s nu-i sfie hainele de pe corp.
Djamila se duse la fereastr i-i privi patroana demarnd n
Mercedesul ei model sport. ntr-o dup-amiaz, cnd George
Franklin i luase o zi liber ca s petreac mai mult timp cu fiii
lui, Djamila o urmrise pe Lori Franklin pn la club, unde o
vzuse urcndu-se n maina unui brbat care nu era soul ei.
Djamila i urmrise pn la un motel. Bnuia c tot acolo se

ducea i acum patroana ei. La urma urmei, era cam dificil s joci
tenis fr palet, iar racheta lui Lori Franklin rmsese agat
ntr-un cui n garaj.
Cu siguran, brbaii nu erau regi n America! Era concluzia
la care ajunsese Djamila dup doar cteva sptmni petrecute n
State. Erau nite pclici. Iar femeile lor erau trfe.
Dup ce bieii se trezir, Djamila i duse n parc, unde se
jucar pn la epuizare. Djamila zmbi privindu-l pe biatul cel
mare care alerga, cu mult satisfacie, n cerc, n jurul frailor lui.
Djamila i dorea fii, muli fii. Apoi zmbetul i pli. Se ndoia c
va tri suficient de mult ca s apuce s devin mam.
Le ddu bieilor de mncare dintr-un co de picnic pe care-l
pregtise. Apoi, Djamila fu nevoit s alerge dup biatul cel
mare, Timmy, ca s-i recupereze telefonul i cheile de la main.
I le mai luase i alt dat, cnd i lsase geanta ntr-un loc la
ndemna micuului. Dar nu se supra; toi copiii sunt curioi. i
sui pe biei n camionet, unde acetia adormir numaidect.
Apoi i scoase covoraul i-i fcu rugciunea de dup-amiaz
lng main. Adusese cu ea o sticl de ap i un castron mic
pentru ritualul de splare.
n timp ce bieii dormeau, se plimb prin Brennan,
Pennsylvania. Cum se ntmplase n multe cazuri din aceast
zon, oraul exista numai pentru c zeii cilor ferate hotrser,
cu mult timp n urm, s pun aici o gar. Trenurile mai
transportau pe atunci i civa pasageri, dar n special crbune i
cocs pentru fabricile de oel i porturile din est. Acum Brennanul
se reconstruia i devenea o suburbie dichisit a Pittsburgh-ului.
Oraul avea magazine i restaurante nostime, case vechi,
recondiionate, i un strlucitor country-club, nou-nou.
Djamila se oprea des ca s fac fotografii cu o camer digital
puin mai mare dect degetul ei arttor. n timp ce fotografia,
vorbea ntr-un reportofon micu, descriind lucruri care n-ar fi

trebuit s prezinte importan pentru o bon nscut ntr-o ar


strin care se plimba cu trei biei adormii n main. i totui,
totul avea foarte mare importan pentru ea. Apoi se plimb
prin zona de la periferia oraului, acordnd o deosebit atenie
configuraiei drumurilor.
n cele din urm, parc n faa unei frumoase cldiri din piatr,
ridicat departe de drum i ascuns n spatele unui zid jos, fcut
din piatr extras din cariera local. Foarte frumoas cas, i
zise, dar mult prea mare. n America, totul era prea mare: de la
mese, la case, la maini i la oameni. Singurele lucruri care nu
erau mari erau hainele. Djamila vzuse n ultimele luni mai
multe funduri, buri i sni dect vzuse pn atunci n ntreaga
ei via. O dezgustau.
Djamila prefera jilbab-ul i khimar-ul care-i nveleau trupul,
prefera concurena a trei sau patru soii n locul acestei
liberti.
Se uit la cei trei copii adormii i se ncrunt. Da, patronii ei o
dezgustau cu banii lor i cstoria lor lipsit de dragoste. Pn i
copiii de pe bancheta din spate o dezgustau ntr-o anumit
msur fiindc aveau s creasc i s se cread, ntr-o bun zi,
stpnii lumii, pentru simplul motiv c erau americani. Bg
maina n vitez i demar.
Djamila o s dea raportul disear, de pe computerul ei, pe siteul de filme. Conform orarului pe care-l nvase pe dinafar,
camera de chat din acea sear era dedicat unui film intitulat S
ucizi o pasre cnttoare. Era un nume ciudat pentru un film, dar
tia deja c americani erau ciudai. Da, ciudai, violeni i, cel mai
nspimnttor, total imprevizibili.

CAPITOLUL 16
Oliver Stone se ntorsese la csua lui i ncerca s doarm,
dar, din cauza evenimentelor petrecute n acea noapte, i era
imposibil. Fcu un foc micu ca s alunge rcoarea din aer i citi
pn se ivir zorii, dei gndurile continuau s i se ndrepte spre
moartea lui Patrick Johnson. Sau, mai bine zis, uciderea lui Patrick
Johnson.
i fcu apoi o cafea i mnc un mic dejun frugal. Dup
care i dedic urmtoarele ore sarcinilor de ngrijire a
cimitirului. n timp ce plivea buruienile, tundea iarba, strngea
gunoaiele i cura btrnele pietre de mormnt, se tot gndea
ct de aproape fuseser el i prietenii lui de a-i pierde propriile
viei cu o noapte n urm. Era un sentiment pe care-l avusese de
multe ori n trecut i pe care nvase s-l in sub control. De
data asta ns, senzaia se ncpna s nu treac att de uor.
Dup ce-i termin treaba, se duse n cas i fcu un du.
Privindu-i imaginea n oglind, Stone lu o hotrre. Doar c nu
avea i uneltele necesare pentru a-i pune hotrrea n practic.
Caleb i Reuben erau cu siguran la munc n momentul la. i
nu avea ncredere c Milton ar fi fcut o treab destul de bun.
Nu-i mai rmnea dect o singur alternativ. Se ndrept spre
Cartierul Chinezesc.
Adelphia? strig Stone patruzeci i cinci de minute mai
trziu.
Sttea n faa apartamentului ei, situat deasupra unei
spltorii.
Adelphia? strig din nou.
Se ntreb dac nu cumva femeia plecase deja. Apoi auzi sunet
de pai apropiindu-se i Adelphia deschise ua, mbrcat ntr-o

pereche de pantaloni negri i un pulover lung, cu prul prins


la spate ntr-un coc. i arunca o privire piezi.
Cum tii tu unde eu stau? i ceru socoteal.
Tu mi-ai spus!
Oh! l privi ncruntat. Cum fost ntlnirea? ntreb ea
iritat.
Sincer, au fost cteva surprize.
Ce vrei anume, Oliver?
Stone i drese vocea i ddu drumul minciunii.
M-am gndit la sfatul pe care mi l-ai dat n legtur cu felul
n care art. Aa c m ntrebam dac ai putea ncerca s m
tunzi. Presupun c-a putea s fac treaba asta i singur, dar m
tem c a arta chiar mai lamentabil dect n clipa de fa.
Nu chiar aa ru ari tu!
Comentariul pru s-i ias pe gur nainte ca femeia s-i dea
seama. Tui ncurcat, apoi l privi oarecum surprins.
Deci, tu ascult sfatul meu?
Stone ddu din cap.
Vreau s-mi cumpr i nite haine noi. M rog, noi n sensul
c-o s fie noi pentru mine. i pantofi.
Femeia l privi suspicioas.
i barba? Chestia aia care face tu s pari, cum i zice, piticu
la Barb-Cot?
Da, o s dispar i barba. Dar pe-asta pot s-o rad i singur.
Adelphia ddu din mn n semn de nencredere.
Nu, eu rad! De multe ori am visat fac dispar barb asta! i
fcu semn s intre n apartamentul ei. Hai, hai, acum facem!
nainte ca tu rzgndit.
Stone o urm i privi n jur. Apartamentul Adelphiei era foarte
curat i bine organizat, lucru care-l surprinse. Femeia prea mult
prea impulsiv i lsa impresia c are o personalitate mult prea
fragmentat pentru a fi n stare s se descurce ntr-o asemenea

ordine.
l conduse n baie i art spre toalet.
ezi!
Stone o ascult n vreme ce Adelphia se agita cutnd
instrumentele necesare. Din locul n care sttea, Stone vedea o
etajer pe hol, pe care erau aranjate cri cu tot felul de tematici,
cteva dintre ele n limbi pe care Stone nu le recunotea, dei
petrecuse ani buni hoinrind prin lume.
tii toate limbile astea, Adelphia? ntreb el, artnd spre
cri.
Femeia se opri i-i arunc o privire suspicioas.
i de ce aa cri a ine dac n-a putea s citesc n ele? Aa
mare apartamentul meu pare c in lucruri care nu folosesc?
Aici i dau dreptate.
Adelphia i aduse un cearaf, pe care i-l nnod dup gt.
Ct tuns vrei tu?
Deasupra urechilor i pe la gt cred c-i de-ajuns.
Eti sigur de asta?
Sut la sut!
Femeia se puse pe tiat. Dup ce termin, i pieptn prul ca
s-l aeze i-i aplic puin gel ca s potoleasc nite zulufi
neastmprai din fa. i nfipse apoi foarfecele n barba deas,
aducnd-o repede la o dimensiune mult mai rezonabil. Dup
care lu un alt obiect.
Asta eu folosesc pe picioarele mele, spuse ea, ridicnd un
aparat de ras pentru femei. Dar bun i pentru faa ta.
Cnd i vzu noua nfiare ntr-o oglind micu pe care
Adelphia i-o nmn dup ce termin, Stone aproape c nu se
recunoscu. i trecu mna peste pielea de pe fa, pe care nu o
mai vzuse de ani de zile. Odat eliminat claia de pr nclcit de
pe cap i din barb, observ c avea o frunte nalt, brzdat de
riduri, i un gt neted i subire.

Frumoas fa ai tu, spuse Adelphia cu sinceritate. i gtul


la tine ca pielea de bebelu. Eu nu gt frumos am. La mine gt de
femeie btrn. Ca la curcan.
Cred c ai trsturi foarte plcute, Adelphia, spuse Stone.
Continua s se priveasc n oglind aa c nu o vzu cnd roi ii cobor repede privirea.
Ai avut vizitator noapte trecut.
Stone ridic privirea spre ea.
Un vizitator? Pe cine?
Un brbat n costum. Nume la el Fort, sau ceva cam aa. Nu
amintesc exact. A zis s-i spun c el trecut pe-acolo.
Fort?
Am vzut vorbind cu oamenii ia, de pe partea cealalt a
strzii. l cunoti, Oliver. Omul Secret.
De la Serviciul Secret? Vrei s spui Ford? Agentul Alex
Ford?
Adelphia l mpunse cu degetul.
Asta e! Mare brbat el. Mai nalt ca tine.
A spus ce voia?
Doar c transmite salut.
Pe la ce or a venit?
Art eu a msurtor de timp? Spun c zis salut. Ezit. Cred
c la miezul nopii venit. Nimic altceva nu tiu.
Cu mintea acum preocupat de aceast veste, Stone se ridic
grbit i-i ddu jos cearaful.
A vrea s te pltesc, ncepu el, dar femeia ddu din mn
c nici nu voia s-aud. Trebuie s pot face ceva, insist Stone, ca
s-i rspltesc amabilitatea.
Adelphia i arunc o privire ptrunztoare.
Este un lucru pe care poi faci. Fcu o pauz, apoi l privi
fix, curioas s-i vad reacia. Mergem la cafea odat. Adug
apoi cu o strmbtur: Cnd nu ai ntlnire mare la mijloc de

noapte.
Stone era puin surprins, dar hotr c nu putea iei nimic ru
de la o discuie i-o cafea.
Bine, Adelphia. Cred c e timpul s facem i lucruri de
astea.
Atunci asta bun.
i ntinse mna brbtete. Stone fu surprins s constate ct de
puternice erau degetele ei lungi.
Cteva minute mai trziu, pe strad, Stone se gndi la
vizitatorul din toiul nopii. Alex Ford fusese mai apropiat de
Stone dect oricare alt agent din Serviciul Secret. Aa c vizita lui
ar fi putut fi o simpl coinciden.
Se duse la un magazin Goodwill. Acolo, cu banii pe care i
dduse Reuben, i cumpr dou perechi de pantaloni dintr-un
material subire, o pereche de pantofi zdraveni, osete, cmi,
un pulover i un blazer albastru decolorat. Vnztorul, pe care-l
cunotea bine, i ddu gratis i dou perechi de chiloi nou-noui.
Ari cu civa ani mai tnr, Oliver! coment el.
M i simt mai tnr. Zu c da! rspunse Stone.
Se ntoarse n Lafayette Park cu noile cumprturi ca s se
schimbe repede nuntrul cortului. Totui, cnd se pregtea s
intre n micul lui sanctuar, o voce i strig din spate.
Unde-i nchipui c te duci, prietene?
Stone se ntoarse i vzu un agent al Serviciului Secret
fixndu-l cu privirea.
Cortul sta e deja ocupat, spuse agentul, aa c terge-o!
Domnule ofier, sta e cortul meu, rspunse Stone.
Brbatul se apropie.
Stone? Tu eti?
Oliver zmbi.
Cu ceva mai puin pr i fr barb, dar da, eu sunt.
Ofierul cltin din cap.

La cine-ai fost n vizit, la Elizabeth Arden?


Cine asta e, Elizabeth? strig o voce de femeie.
Se ntoarser amndoi i o vzur pe Adelphia apropiindu-se
vijelios spre ei, sgetndu-l pe Stone cu priviri acuzatoare. Era
mbrcat n aceleai haine ca mai devreme, dar avea acum prul
desfcut, lsat s-i cad pe umeri.
Nu te grbi s construieti vreo teorie a conspiraiei,
Adelphia, spuse glume gardianul. E doar un centru de
nfrumuseare, unde te duci ca s ari mai bine. S-a dus nevastmea acolo o dat, i, pe legea mea, la ct a costat, prefer s o am
aa cum este.
Chicoti i o lu din loc, n vreme ce Adelphia se apropia de
Stone.
Vrei s mergi acum la o cafea i s vorbim? ntreb femeia.
Mi-ar face mare plcere, dar trebuie s m ntlnesc cu
cineva. Totui, putem merge dup ce m ntorc.
Mai vedem, rspunse Adelphia pe un ton dezamgit. i eu
am lucruri de fcut. Nu pot atept dup tine tot timpul. Am
slujb.
Nu, sigur c nu, zise Stone, dar femeia se rsucise deja pe
clcie i se ndeprta nervoas.
Stone intr n cort, se schimb, i-i puse restul hainelor
proaspt achiziionate n rucsac. Se plimb o vreme prin parc,
pn cnd gsi ce cuta ntr-un co de gunoi: un ziar din acea
diminea. Nu se meniona nimic despre descoperirea vreunui
cadavru pe Roosevelt Island; n mod evident, fusese gsit prea
trziu i tirea nu mai apucase s apar n ziarul de diminea.
Gsi un telefon cu fise i-l sun pe Caleb la biroul lui din
Cldirea Jefferson a Bibliotecii Congresului.
Ai auzit ceva, Caleb? n ziare n-a aprut nc nimic.
Am ascultat tirile toat dimineaa. N-au spus dect c
Roosevelt Island este nchis din cauza unei investigaii de

natur necunoscut. Poi s vii aici pe la unu ca s vorbim despre


asta?
Stone accept, apoi adug:
Ai luat msuri de precauie?
Da. i ceilali la fel. Reuben e la serviciu, dar m-a sunat ntro pauz. Am vorbit i cu Milton. Nu mai iese din cas. E de-a
dreptul ngrozit.
Frica e o reacie fireasc la ceea ce-am vzut noi. Apoi,
Stone i aminti: Hm, Caleb, s-ar putea s nu m recunoti din
primul moment. Mi-am schimbat niel nfiarea. Mi s-a prut
necesar, fiindc am cele mai mari anse s fi fost vzut de ucigai.
neleg, Oliver.
Stone ezit, apoi adug:
De vreme ce acum sunt destul de prezentabil, crezi c-ar fi
posibil s ne ntlnim n camera de lectur i nu n afara cldirii?
Mereu mi-am dorit s vd locul la, dar n-am vrut, tii tu, s te
fac de rs la munc.
Oliver, n-am tiut niciodat! Sigur c poi!
n timp ce se ndrepta spre Biblioteca Congresului, Stone se
gndea la ucigaii lui Patrick Johnson. Aveau s-i dea seama
curnd c martorii nu se duseser la poliie. i ar fi putut vedea
n asta o oportunitate care s conduc la dispariia simpaticului
lor Camel Club.

CAPITOLUL 17
Alex i scoase maina din George Washington Parkway,
demar n vitez de-a lungul rului Potomac i opri n cele din
urm n parcarea pentru Roosevelt Island. Singura cale de acces
din parcare pe insul era un pod lung, pietonal.
De jur mprejur, se vedeau o sumedenie de maini de poliie i
de vehicule federale fr nsemne oficiale. Era prezent i o
echip de la Departamentul de Medicin legal a districtului
Columbia precum i un echipaj de legiti de la FBI. Alex tia c
va trebui s fac fa unui adevrat maraton de costume i
uniforme pentru a-i ndeplini misiunea.
Cam mult agitaie, coment Simpson.
Da, o s fie amuzant s-i vedem pe bieii de la Birou
certndu-se cu cei de la Poliia Parcurilor pentru jurisdicia
cazului. Poliia D.C. o s-ncerce s se bage i ea n seam, dar fr
prea mari anse.
Pir pe pod i-i artar gardianului documentele oficiale.
Serviciul Secret? spuse poliistul n uniform cu o expresie
relativ confuz.
Ne-a trimis preedintele. O chestiune strict secret,
rspunse Alex, fr s se opreasc din mers.
O luar pe poteca marcat i ajunser repede la locul crimei.
Pe msur ce se apropiau, Alex prindea din zbor frnturi de
conversaii ce se derulau pe fundalul unei cacofonii de sonerii
de telefoane mobile descrcate de pe internet. Alex se mndrea
cu faptul c telefonul lui suna pur i simplu atunci cnd l apela
cineva.
Cei doi ageni se oprir n zona pavat din faa statuii fostului
preedinte i Alex privi cu atenie n jur, nregistrnd mental

toate personajele implicate n investigarea omuciderii.


Ofierii de la D.C. i de la Poliia Parcurilor ieeau n eviden
din cauza uniformelor i a atitudinii lor care impunea un
oarecare respect. i tehnicienii legiti erau uor de reperat.
Indivizii n costume care se nvrteau de colo-colo cu nasul pe
sus ca i cnd ar fi fost pe tarlaua lor erau, fr doar i poate, de
la FBI. i totui, mai era un alt grup de brbai n costume pe care
Alex nu-i putea identifica.
Se ndrept spre un ofier de la Poliia Parcurilor. Era
ntotdeauna o strategie bun s-i ctige pe bieii cu uniforme
de partea lui.
Alex Ford, de la Serviciul Secret. Dumneaei este agent
Simpson.
Poliistul le strnse minile.
Alex art din cap nspre cadavru.
Ce avem pn acum?
Poliistul ridic din umeri.
O sinucidere, cel mai probabil. Se pare c tipul s-a mpucat
n gur. Dar nu putem ti sigur dect dup ce iese raportul de
autopsie. Tipul e complet nepenit. Nu-i putem deschide gura
fr s stricm ceva.
ia de-acolo sunt de la FBI? ntreb Alex, nclinnd capul
spre doi brbai n costum care stteau n picioare lng cadavru.
Cum de i-ai dat seama? spuse poliistul cu o expresie
amuzat.
Le ies pelerinele de Superman de sub sacouri, rspunse
Alex, iar interlocutorul su chicoti, ncntat de glum. Dar bieii
de acolo cine sunt? ntreb Alex artnd spre ceilali brbai pe
care-i observase mai devreme i care vorbeau discret ntre ei.
Bieii lui Carter Gray, de la NIC, spuse poliistul. Probabil
c se chinuiesc s neleag ce are al-Qaeda mpotriva lui Teddy
Roosevelt.

Alex rnji, apoi spuse:


Pot s te rog s ne comunici i nou tot ce afli? ntre noi fie
vorba, am un ef din la constipat ru de tot!
Cum s nu! Dar s tii c nu avem un interes prea mare n
cazul sta, deocamdat. Are portofelul asupra lui i am gsit un
bilet de adio i o arm de mn din care s-a tras un singur foc. i
se pare c a dat pe gt mai bine de trei sferturi dintr-o sticl de
whisky. Iar revolverul e nregistrat pe numele lui. O s verificm
amprentele ca s confirmm dac se potrivesc cu ale decedatului.
I-ai gsit urme de praf de puc pe mini? ntreb
Simpson.
Nimic evident. Dar arma pare foarte nou i bine
ntreinut. i, chiar i cu un revolver, nu e obligatoriu s rmn
urme.
Semne de lupt? ntreb Alex, dar poliistul scutur din
cap.
nc un singur lucru, interveni Simpson. A venit cu
maina pn aici?
Nu am gsit niciun vehicul n parcare, spuse poliistul.
n cazul sta, e posibil s-l fi mpucat cineva, apoi s fi
plecat cu maina, spuse Simpson. Dar, presupunnd c a fost o
sinucidere, cum s fi ajuns pn aici?
Exist un pod pietonal n captul de nord al parcrii care
traverseaz GW Parkway i se leag de Heritage Trail i de
Chain Bridge, spuse poliistul. Podul are i o band pentru
biciclete care se termin n parcarea insulei. Dar nu credem c a
ajuns aici n felul sta. L-ar fi vzut cineva, dac trecea pe acolo.
Ezit o clip, apoi continu: Avem o alt teorie. Are hainele ude,
prea ude ca s fie doar de la rou.
Alex pricepu n sfrit.
Ce? Vrei s spui c a notat pn aici?
Aa s-ar prea.

De ce? Dac era deja n ap i voia s se omoare, de ce n-a


ales s-i doarm somnul de veci pe fundul rului Potomac?
Pi, dac-a traversat not doar Little Channel, dinspre
Virginia, nu-i o distan chiar aa de mare, le atrase atenia
poliistul.
Mda, fcu Alex. Dar, dac vii din direcia aia, de ce s n-o
iei pe pod ca s traversezi Little Channel, n loc s te chinui s-l
treci not? i, dac zici c era beat cri, s-ar fi necat.
Nu i dac a but sticla de whisky dup ce-a ajuns aici,
rspunse poliistul. i mai e ceva.
i strig ceva unui membru al echipei de legiti care cercetau
zona. Brbatul i aduse un obiect pe care poliistul l ridic n faa
celor doi:
Am gsit asta!
Era o pungu de plastic, pentru depozitarea dovezilor, n care
se afla o alt pungu de plastic, de acelai fel.
Alex i Simpson o examinar cu atenie. Alex gsi primul
rspunsul:
A folosit-o ca s-i bage revolverul nuntru, s nu i se ude
cnd a notat pn aici.
Ai dat rspunsul corect! Un revolver .22, cu muniia
corespunztoare.
Am neles c exist i un bilet de adio, zise Alex.
Poliistul i scoase agenda.
Mi-am notat cuvnt cu cuvnt.
Le citi celor doi ageni de la Serviciul Secret coninutul
biletului, iar Simpson i-l not la rndul ei n agend.
Avei biletul original? ntreb Alex.
Dar dumneata cine eti? se auzi dintr-odat o voce
strident.
Alex se rsuci pe clcie i se trezi n faa unui brbat scund
i ndesat, mbrcat ntr-un costum din dou piese de la Brooks

Brothers, cu cravat uni, de culoare nchis, i pantofi cu


bombeuri lucitoare, cu model.
Alex i art documentele i se prezent, fr s o uite nici pe
partenera lui.
Brbatul abia dac se sinchisi s arunce o privire
documentelor, apoi i inform pe un ton de superioritate:
Eu sunt agent special Lloyd, de la FBI. Avem deja o echip
de ageni de la NIC, care s reprezinte interesele Serviciului.
Alex i lu postura impuntoare, de reprezentant al legii.
Nu fac dect s urmez ordinele, domnule agent Lloyd. i,
ca s v-o spun pe leau, nou, stora de la Serviciul Secret, ne
place s ne reprezentm singuri interesele. Sunt convins c Biroul
poate nelege c N-TAC este o zon sensibil, avnd n vedere c
noi aparinem acum de Securitatea Intern i nu de Trezorerie.
Alex tia c Securitatea Intern avea mult mai mult prestan
dect avusese vreodat Trezoreria n cercurile instituiilor de
aplicare a legii. i, dac nu din alte motive, gorila de patru sute
de kilograme a FBI-ului nclina s respecte gorila de cinci sute de
kilograme n care se transformase recent Securitatea Intern.
Lloyd prea tentat s riposteze cu un comentariu neptor,
apoi pru s se rzgndeasc. Ridic din umeri.
N-avei dect! Du-te s te joci de-a Sherlock Holmes.
Cadavrul e acolo. Ai grij doar s nu contaminezi locul crimei.
Apreciez bunvoina dumneavoastr, domnule agent
Lloyd. Tocmai ntrebam ce s-a ntmplat cu biletul care a fost
gsit.
Lloyd fcu semn ctre un alt agent FBI n costum, care-i aduse
numaidect hrtia n cauz.
O s cercetm hainele i restul obiectelor, poate gsim
amprente, ns eu, unul, nu sunt prea ncreztor. Este clar o
sinucidere.
Simpson se amestec n discuie:

Stofa nu e un material prea bun pentru pstrarea


amprentelor latente, dar s-ar putea s avem ceva noroc cu geaca.
Mai ales c a fost ud i vremea de azi-noapte a fost perfect
pentru conservarea amprentelor. Bieii ti au la ei echipament
superfume? Nimic nu scoate la iveal amprentele din astfel de
suprafee mai bine dect cianura.
Nu tiu dac au sau nu, zise Lloyd.
Poate ar fi mai bine s ducei hainele la laborator. Le putei
testa ntr-o camer cu accelerare caloric sau ntr-un megafume.
tiu c FBI-ul are astfel de echipamente. Art spre bilet. Bgai-l
ntr-o camer caloric cu ninhydrin sau DFOSPRAY i o s scoat
imediat la iveal tot ce ascunde.
Mulumim pentru sfat, rspunse sec Lloyd, dei era vdit
impresionat de cunotinele femeii despre depistarea
amprentelor.
Alex o privi pe Simpson cu respect, apoi se uit din nou la
Lloyd. Privirea ntunecat a agentului FBI era aintit asupra
femeii.
Va trebui s confirmai c biletul a fost scris de el, adug
Alex.
tiu i eu asta, spuse Lloyd.
Pot s fac testul n laboratoarele noastre. i ne putem ocupa
tot noi i de eventualele amprente de pe bilet.
FBI-ul are cele mai bune echipamente! se roi Lloyd.
Dar laboratoarele noastre sunt mult mai puin ncrcate.
Suntem n aceeai echip, agent Lloyd.
Acest comentariu pru s ating un punct sensibil al
ncpnatului agent FBI. Dup cteva clipe de gndire,
atitudinea i se schimb total.
Apreciez ajutorul, agent Ford.
Spune-mi Alex. i ea e Jackie! adug Alex, artnd cu
capul spre Simpson.

De acord. Eu sunt Don. S tii c o s profitm de oferta


voastr. Ce-i drept, laboratoarele FBI-ului chiar sunt foarte
aglomerate din cauza numeroaselor activiti teroriste. Dar va
trebui s semnezi de primire. efii in mori la treaba asta.
Alex semn apoi examin cu atenie hrtia prin punga de
plastic, nainte s i-o dea lui Simpson.
Aadar, ce motiv de sinucidere avem? Am auzit c urma s
se nsoare.
Pi numai asta-i de-ajuns ca s-i determine pe unii s-i ia
zilele, spuse poliistul.
Toat lumea rse la acest comentariu, cu excepia lui Simpson
care, pre de-o clip, pru pe punctul de a-i scoate arma i de o
descrca n brbaii din jur.
E prea devreme ca s putem spune, zise Lloyd. O s facem
cercetri, dar, din cte se pare, Patrick Johnson s-a sinucis.
Nu exist urme care s indice c ar mai fi fost i altcineva
aici? ntreb Simpson.
Poate c-au fost, i rspunse poliistul, dar au venit cincizeci
de copii i-au tropit peste ele. Era nc cea aici azi-diminea.
Aproape c s-au mpiedicat de cadavru. S-au speriat de moarte.
N-o s putem identifica urme de pai sau de alt natur pe dalele
de piatr de aici.
Pe ce potec a venit? ntreb Alex.
Probabil c pe aia, rspunse poliistul, artnd spre stnga.
Dac a traversat not Little Channel, pe acolo ar fi trebuit s vin,
dup ce ieea dintre copaci i tufiuri.
Am nceput s-i cutm maina pe mal, adug Lloyd.
Locuia n Bethesda, Maryland. n mod sigur a venit cu maina
pn undeva, suficient de aproape ct s ajung not pe insul.
Dac i-am gsi maina, ne-am putea da seama pe unde anume a
intrat n ap.
Alex privi spre latura dinspre statul Virginia.

Biei, dac a traversat not Little Channel, nu avea unde n


alt parte s-i lase maina, dect n parcare.
Poliistul ridic din umeri.
Dar n-a lsat-o acolo. Dect dac cineva l-a adus, poate, la
locul sinuciderii, apoi a plecat. Chestia asta n-are prea mult
logic.
alupa poliiei patruleaz n mod regulat pe aici, remarc
Simpson.
Lloyd ddu din cap.
Aa este, chiar a trecut pe aici asear. Dar ceaa era att de
deas, c poliitii n-au vzut nimic. n niciun caz nu puteau s
vad pe cineva notnd n ap.
De ct timp e mort? ntreb Alex.
Medicul legist crede c de aproximativ dousprezece ore.
V putei gndi la vreun motiv anume pentru care a ales
Roosevelt Island?
E un loc retras, linitit, dar totui foarte aproape. i poate c
era un admirator al preedintelui Roosevelt! adug Lloyd.
Agentul FBI le arunc o privire bieilor de la NIC, se ncrunt,
apoi se-ntoarse din nou spre Alex.
Mergem la NIC s le punem cteva ntrebri. S vedem
dac are cineva idee ce motiv ar fi avut Johnson s se sinucid. Sar putea ca bieii tia art spre oamenii de la NIC s fie deacum i mai paranoici dect au fost pn acum.
Crezi c Johnson fcea ceva ce n-ar fi trebuit la NIC? ntreb
Alex.
Mi-e greu s spun, mai ales c nu tiu cu ce anume se ocup
bieii de la NIC, coment Lloyd n timp ce se rsucea pe clcie.
Nu eti singurul, mormi Alex. i fcu semn lui Simpson s
l urmeze lng cadavru. Crezi c ai stomacul destul de rezistent
pentru asta? o ntreb el.
Am fost detectiv la Omucideri n Alabama. Am vzut

suficiente mpucturi i cadavre.


Nu tiam c Bama e un inut att de violent.
Glumeti? Sunt mai multe arme n Alabama dect n toat
armata Statelor Unite.
Alex se ghemui i se uit la cadavrul lui Johnson. i pipi un
bra nepenit. Mneca era mbibat de ap i corpul rigid.
Din urechi, nas i gur i ieeau dre de snge uscat.
Fractur n partea inferioar, deduse Simpson. Sngele se
prelinge din baza craniului fracturat. Medicul legist a gsit
probabil glonul n spatele capului. Fiindc a fost doar un .22, a
trebuit s-l ndese bine de tot pentru o traiectorie curat.
Sunt civa stropi de snge pe mnec, dar o singur
pictur mic pe mna dreapt, adug Alex. Cam ciudat.
Da, ns uneori sngerarea este mai mic, dac glonul
rmne n cap.
Probabil c ai dreptate. Alex strig peste umr: Unde ai
gsit arma i biletul?
i rspunse poliistul:
Arma era n partea dreapt a corpului, cam la cincisprezece
centimetri distan. Biletul era n buzunarul din dreapta al
hanoracului.
n clipa n care se ridic, Alex simi o durere ascuit
sgetndu-i gtul. Aa pea aproape ntotdeauna cnd se ridica
prea brusc. Simpson l privi ngrijorat.
Te simi bine?
Mi-am ntins un muchi mai demult, la yoga. Ce-i spune
instinctul tu de detectiv la Omucideri n Alabama?
Simpson ridic din umeri.
Din experien, am nvat c prima prere format despre
cauza morii este de obicei cea corect.
Nu asta te-am ntrebat. Ce-i spune instinctul?
Femeia vorbi repede:

C mai avem nc multe de aflat nainte s nchidem acest


capitol. N-ar fi primul caz cnd prerea iniial se dovedete a fi
greit. Art spre bieii de la NIC. M ndoiesc c vor fi foarte
cooperani.
Alex se uit spre ei. Dac exista o agenie care s ascund mai
multe secrete chiar dect CIA i NSA, aceasta era NIC. Parc i
vedea blocajele instalate sub pretextul unei chestiuni de
securitate naional, fa de care nimeni nu putea comenta nimic.
Dei era adevrat c i Serviciul Secret folosea uneori tactica asta,
Alex avea ncredere c agenia lui invoca aceast autoritate cu
mult mai mult temei. Nu era nici pe departe la fel de confortabil
atunci cnd cei de la NIC le rspundeau cu aceeai moned.
Ei bine, tu ce crezi? l ntreb Simpson.
Alex studie terenul pre de cteva clipe lungi, apoi o privi fix.
N-a vrea s par prea egoist, dar presimt c treaba asta o smi dea nite bti de cap de care, sincer, nu am nevoie n acest
moment din carier.
n vreme ce Alex i Simpson prseau Roosevelt Island, cei doi
brbai pe care-i identificaser ca aparinnd de NIC se apropiar
n grab de ei.
Am neles c suntei de la Serviciul Secret, spuse brbatul
nalt i blond.
Aa este, rspunse Alex. Agenii Ford i Simpson, n
misiune WFO.
Eu sunt Tyler Reinke i acesta este Warren Peters. Suntem
de la NIC. Avnd n vedere c Johnson era angajat al ambelor
agenii, cred c cel mai bine ar fi s lucrm mpreun.
Ei, e cam devreme s discutm despre asta, dar pe mine,
unul, nu m deranjeaz s v spun ce aflu, atta vreme ct
primesc ceva n schimb, rspunse Alex.
Reinke zmbi.
Noi numai aa jucm.

n cazul sta, ne putei aranja s discutm cu oamenii cu


care lucra Johnson?
Cred c da, zise Peters. Cunoatei pe cineva la NIC?
Suntei primii oameni pe care-i ntlnesc i care recunosc c
lucreaz acolo.
Att Reinke, ct i Peters prur uor deranjai de acest
comentariu.
Uitai cartea mea de vizit, spuse Alex. Anunai-m cnd
aranjai ntlnirea.
Art spre punga cu biletul din mna lui Simpson.
O s facem i o comparaie cu scrisul din bilet, ca s fim
siguri c este al lui Johnson.
Chiar voiam s vorbim despre bilet. Avem muli experi
grafologi n echipa noastr. Pot termina treaba destul de repede.
i Serviciul Secret o poate termina foarte repede, i-o
ntoarse Alex.
Dar la NIC exist sute de mostre cu scrisul lui Johnson. Nu
ncerc dect s grbesc puin lucrurile. Cooperarea este esenial
n ziua de azi, nu-i aa?
Biletul sta este o dovad ntr-o investigaie de omucidere,
se amestec Simpson. S-ar putea ca medicul legist s nu fie de
acord s l luai. Una e s-l dea la FBI sau la Serviciul Secret, i
alta la NIC. Ageniile noastre au depus un jurmnt de aprare a
legii.
i agenia noastr la fel, spuse Reinke. i deja am vorbit cu
medicul legist i i-am atras atenia c la mijloc sunt interese de
securitate naional. N-a avut nimic mpotriv s-l lum noi,
atta vreme ct se respect procedurile legale.
Sunt convins c l-ai speriat de moarte! zise Alex. Se gndi
pre de cteva clipe, apoi ridic din umeri. Bine. Anunai-ne ct
mai repede. i verificai i dac exist amprente.
Dup ce Peters complet documentele necesare, lu cu mare

bgare de seam biletul.


Carter Gray o s fie gata de lupt. Probabil c deja este.
mi dau seama, rspunse Alex.
Dup ce oamenii de la NIC plecar, Simpson ntreb din nou:
Ei, dar despre ei ce crezi?
Cred c sunt nite dobitoci care o s-mi arunce cartea de
vizit n primul co de gunoi.
Atunci, de ce le-ai dat biletul?
Fiindc faptul c NIC deine o prob material ntr-o
investigaie criminalistic ne d nou excelentul pretext s
mergem acolo i s vedem cu ochii notri ce se petrece.

CAPITOLUL 18
Carter Gray se trezise la ase i jumtate i doar patruzeci i
cinci de minute mai trziu ajungea la sediul NIC. n holul de la
intrare erau expuse mai multe fotografii sumbre, alb-negru, pe
lng care fiecare angajat trebuia s treac n fiecare zi. Una
dintre acestea nfia turnurile World Trade Center cuprinse de
flcri. Fotografia de alturi captura grafic molozul i spaiul gol
rmas n locul unde se nlaser cndva turnurile. Pentagonul
schilodit se vedea n cea de-a treia fotografie, cu gaura spat n
partea din fa de avionul de la American Airlines. O a patra
fotografie nfia sinistrul crater din cmpul din Pennsylvania,
ultimul loc de odihn al blestematului zbor United Airlines.
Fotografia de lng aceasta prezenta n detaliu faada Casei Albe,
nnegrit i tirbit n locurile unde dou grenade cu propulsie
loviser i reuiser chiar s ptrund n Camera de Est a casei
preedintelui, iar o a asea fotografie nfia dezastrul produs n
urma atacului cu bomb din Oklahoma City.
Sinistrele fotografii se nirau pe o parte a holului de la
intrarea n sediul NIC, apoi i continuau traseul pe peretele
opus. Pentru cei mai muli ns, ultima fotografie era cea mai
devastatoare. Aproape toate victimele din acel atentat nu
mpliniser nc aisprezece ani, iar vieile le fuseser curmate de
un grup de patru sinucigai care detonaser simultan bombele de
corp n timpul unei ceremonii speciale, organizate n strintate,
n onoarea celor mai buni i mai inteligeni copii din Statele
Unite. Putii ctigaser o excursie n Frana pentru rezultatele
excepionale la nvtur i pentru comportamentul exemplar n
cadrul comunitilor de acas. Se ntorseser n SUA acoperii de
capacele sicrielor n loc de premii.

S nu uitm niciodat, le spusese Gray ntr-un discurs


oamenilor lui. i s facem tot ce putem pentru ca astfel de
tragedii s nu se mai repete.
NIC inea o statistic neoficial a numrului de viei i de
bunuri care fuseser salvate n urma misiunilor de stopare a
potenialelor atacuri teroriste din Statele Unite i din alte ri.
Numrul estimativ de mori prentmpinate se ridica la 93 000 de
americani i 31 000 de strini, iar valoarea proprietilor salvate
la aproape o sut de miliarde de dolari. Nimeni n afara celor mai
nalte cercuri ale Serviciului Secret nu tia de existena acestor
statistici. Cu siguran, publicul american nu avea s le afle
niciodat, i asta din motive ntemeiate. Dac ar fi aflat ct de
multe atentate fuseser prevenite sau oprite n ultima secund,
cetenii americani n-ar mai fi ieit probabil niciodat din case.
Gray lu liftul pn la acelai etaj la care urcase noaptea
precedent, dar intr de aceast dat ntr-o alt ncpere. Aici se
aflau cinci brbai i dou femei, aezai n jurul unei mese
dreptunghiulare, de conferin. Gray se aez i el, apoi deschise
laptopul din faa lui.
Rezultatele nopii trecute? ntreb el.
Al-Omari refuz s coopereze, i rspunse unul dintre
subalterni.
N-a putea spune c m surprinde.
n legtur cu fiul lui al-Omari, domnule, vrei s-l ridicm?
Nu. Biatul poate s rmn cu mama lui. Un copil are
nevoie mcar de un printe.
Am neles, domnule, spuse brbatul, nelegnd sentina la
moarte ce tocmai fusese pronunat pentru nefericitul tat.
Avei o sptmn. Folosii orice mijloace disponibile
pentru a extrage ct mai multe informaii utile de la domnul alOmari.
S-a fcut, spuse una dintre femei.

Care e situaia lui Ronald Tyrus, rezidentul nostru


neonazist? ntreb Gray.
Am nceput deja interogatoriul.
i ceilali?
Kim Fong ne-a dat o informaie confirmat n legtur cu
un transport de explozibil de ultim generaie despre care se
presupune c nu poate fi detectat de dispozitivele cu raze X din
aeroporturi. Dup spusele lui, transportul va ajunge n Los
Angeles sptmna viitoare.
Luai-i urma pn la cumprtor. Vreau s tiu cine-l
produce, cu ce echipamente i cine-l finaneaz tot tacmul.
Ceilali?
Niciunul nu vrea s coopereze. Brbatul fcu o pauz.
Aplicm strategia de ieire obinuit?
Toi cei din ncpere mai lucraser mpreun cu Gray i n alte
ocazii i-i purtau o mare admiraie. Luaser mpreun hotrri i
ntreprinseser aciuni ilegale, adeseori chiar imorale. De-a
lungul anilor, aceti oameni cu o educaie deosebit i o pregtire
de excepie primiser ordine de a gsi i ucide diverse persoane
considerate drept inamici ai Statelor Unite; i duseser cu
contiinciozitate la ndeplinire aceste ordine, pentru c aceasta le
era meseria. Cu toate astea, moartea unei alte fiine umane, dei,
cu siguran, nu reprezenta nimic nou pentru niciunul dintre
membrii acestui grup, le trezea ntotdeauna o atenie ncrcat de
respect.
Nu, rspunse Gray. Dai-le drumul, dar inei-i sub
urmrire. i avei grij s se aud unde trebuie, prin canale
discrete, c au stat de vorb cu autoritile.
n cazul sta, vor fi cu siguran omori de propriii
oameni, coment cea de a doua femeie prezent.
Gray ddu din cap.
Filmai crimele. Le vom folosi n interesul nostru. Cel puin,

dac nu-i convingem s treac de partea noastr, crimele ntre


teroriti fac ntotdeauna audien maxim la tirile de sear. i
acum, prezentai-mi ultimele evenimente.
Brbatul n atribuiile cruia revenea aceast sarcin era cel
mai tnr din ncpere. Cu toate astea, din multe puncte de
vedere, avea mai mult experien pe teren dect cea mai mare
parte a agenilor cu mult mai n vrst. Tom Hemingway arta la
fel de strlucitor i era mbrcat la fel de fr cusur ca n seara n
care Alex l ntlnise n Barul LEAP. Era o adevrat stea n
ascensiune la NIC, considerat un expert fr pereche n chestiuni
legate de Orientul Mijlociu. Avea i vaste cunotine despre
Orientul ndeprtat, datorit faptului c-i petrecuse douzeci de
ani din via n aceste dou regiuni, alturi de tatl su care
fusese ambasador al Statelor Unite mai nti n China, apoi n
Iordania i, pentru o scurt perioad de timp, n Arabia Saudit,
nainte de a se ntoarce n China.
Graie ndelungatelor cltorii n care-i nsoise printele,
Tom Hemingway era unul dintre puinii ageni din serviciile
secrete americane care vorbeau mandarina, ebraica, araba i
persana. Citise Coranul n original, n arab, i cunotea lumea
musulman mai bine dect oricare alt american, cu excepia
tatlui su. Toate aceste caliti, mpreun cu o fenomenal for
fizic i mental i un adevrat har pentru spionaj, i
alimentaser ascensiunea rapid pn la poziia curent de
membru al cercului privat al lui Gray.
Hemingway aps o tast pe computer i un ecran montat pe
peretele ndeprtat al camerei prinse via, nfind o hart
detaliat a Orientului Mijlociu, preluat prin satelit.
Dup cum se poate vedea, ncepu el, agenii de teren CIA i
NIC au fcut progrese semnificative n Iran, Libia, Siria, Bahrain,
Irak, Emiratele Arabe Unite i Yemen, precum i n noua
Republic Kurd. Ne-am infiltrat n peste douzeci i cinci de

organizaii teroriste cunoscute, unde am ptruns n celule de cel


mai nalt nivel. Toate acestea ne vor aduce ctiguri substaniale.
Merge mai bine atunci cnd agenii nu sunt toi blonzi cu
ochi albatri i nici nu vorbesc nicio boab de arab, coment sec
unul dintre ceilali brbai.
Timp de ani de zile, doar asta am avut, i-o ntoarse Gray. i
nici acum nu avem nici pe departe suficieni ageni care s
vorbeasc araba.
Kabul i Tikrit nu sunt n topul destinaiilor de vacan n
ziua de azi, coment un brbat.
n ce stadiu sunt pierderile n momentul de fa? ntreb
Gray.
Doi ageni ucii pe lun, rspunse Hemingway. Mai muli
dect au fost vreodat, dar, pentru mai multe rezultate e nevoie
s ne asumm mai multe riscuri, adug el.
Nu pot sublinia suficient ct de important este s-i scoatem
pe oamenii tia n siguran de pe teren, rspunse Gray.
n jurul mesei se auzi un murmur de aprobare deloc entuziast.
n unele zone din Orientul Mijlociu problema presupuilor
spioni era tranat foarte direct. Filmau decapitarea persoanei i
o artau ntregii lumi, pentru a-i descuraja pe ali doritori s ia
locul agentului eliminat. Se dovedise o strategie extrem de
eficient.
n aceste zone pierdem doisprezece soldai pe zi, apte zile
pe sptmn, sublinie Hemingway. i cu noul front care tocmai
s-a deschis la grania cu Siria, numrul victimelor nu poate dect
s creasc. ntre timp, micrile musulmane pentru independen
din Cecenia, Kashmir, Thailanda i Mindanao amenin s
permit ideologiei islamice radicale s se extind n asemenea
msur, nct riscm s scpm fenomenul de sub control. Iar cu
Africa este o problem i mai mare. Cea mai mare parte a
Nigeriei de nord a adoptat o lege sharia extrem de strict.

Omoar cu pietre femeile adultere i le taie minile hoilor de


buzunare. Operaiunile de recrutare i pregtire a teroritilor se
fac n cea mai mare parte pe internet i se folosesc de furturi de
identitate i de alte escrocherii pentru a-i ascunde micrile i ai conduce finanrile prin sistemul hawala al transferurilor
neoficiale de bani. Armata noastr nu are ordin clar de atac.
Operaiunile clandestine, sub acoperire, sunt singura strategie
viabil.
n Irak este la putere un guvern democrat, ales de popor,
spuse un alt brbat. n ciuda bombardamentelor i a gloanelor
care zboar de colo-colo, oamenii s-au dus la vot. i privii ce
ctiguri am avut n Liban, Kuwait, Afghanistan i Maroc.
Adevrul este c democraia ncepe, ncetul cu ncetul, s se
extind n regiune. Este un adevrat miracol, un lucru de care
att noi, ct i comunitatea musulman putem fi foarte mndri.
Hemingway se uit la Gray.
ara noastr a pltit jumtate de trilion de dolari pentru a
se ajunge la alegeri libere n Irak, i suma este n cretere. n
ritmul sta, vom da faliment n cinci ani. Iar cnd kurzii i-au
declarat independena, vestea n-a fost deloc bine primit la
Bagdad. Sunniii ar putea fi la doar un pas de a se revolta
mpotriva controlului iiilor. ntre timp, membrii exilai ai
Partidului Baas1 i insurgenii strini continu s-i intensifice
violenele. Pe lng toate astea, se zvonete c guvernul irakian le
va cere curnd Statelor Unite s prseasc zona, fiindc a czut
la nelegere cu membrii Baas cu privire la o lovitur de stat fr
vrsare de snge. Apoi membrii Baas vor declana o btlie
final cu insurgenii care sunt adepii unei guvernri n stil
taliban. La final, situaia n Irak va fi mai instabil dect a fost

Partidul socialist arab al crui conductor a fost Saddam Hussein (n. tr.)

vreodat, cu o legiune de teroriti proaspei, gata s ne atace. Aa


c, ce ne-au adus de fapt banii cheltuii i sngele soldailor
notri?
Sunt contient de toate astea, spuse Gray. tiam c va sosi i
aceast zi. Din nefericire, din punctul nostru de vedere, nu
putem prsi zona. Situaia este mult prea volatil.
Hemingway ridic minile n aer, exasperat.
Aa se ntmpl cnd avem de a face cu o ar creat
artificial de o putere colonial, ntre graniele creia se nghesuie
trei grupuri distincte i incompatibile. Implementarea unei
democraii care s-i nglobeze pe toi nu este o politic extern
eficient atunci cnd ai de a face cu nite culturi att de diferite.
Democraia occidental se bazeaz pe separarea bisericii de stat.
Nu e un concept pe care musulmanii s-l poat accepta cu
uurin. sta-i motivul pentru care Mali i Senegalul sunt
singurele naiuni musulmane considerate ntru totul libere.
Nu noi stabilim politica extern a guvernului, Tom, spuse
calm Gray. Noi ncercm doar s facem curat n urm i s
limitm pagubele. India i Pakistanul?
Hemingway trase aer n piept.
Situaia continu s se nruteasc. Estimrile curente cu
privire la victimele unui eventual rzboi nuclear ntre cele dou
ri sunt de douzeci i cinci de milioane de mori n prima zi i
alte douzeci de milioane de rnii grav. Ar nsemna un dezastru
la care lumea nu ar putea face fa, nici dac i-ar uni toate
forele. Iar China i India sunt tot mai apropiate pe zi ce trece,
att din punct de vedere economic, ct i militar.
Egiptul? ntreb Gray.
Gata s rbufneasc, la fel i Indonezia i Arabia Saudit,
rspunse Hemingway. De cnd cu masacrul de la templul
Hatshepsut, turismul egiptean e la pmnt. Iar o economie
deficitar creeaz oportuniti pentru o lovitur de stat.

Gray se ls pe sptarul scaunului.


E de neles. Oamenii nu prea vor s plece n vacan n
locuri unde ar putea fi mpucai sau mcelrii.
Mai e i problema Coreei de Nord, spuse Hemingway.
Gray ddu din cap.
Un nebun la putere, a treia putere militar din lume, cu o
for nuclear ce ar putea ajunge pn n Seattle i a crei
principal marf de export o reprezint bancnotele americane
contrafcute. Vreau scenariile la zi, detaliate, la mine pe birou n
douzeci i patru de ore. i acum, narcoterorismul?
Hemingway aps o alt tast i imaginea de pe ecran se
schimb.
n zonele evideniate, teroritii din Orientul Mijlociu sunt n
legtur cu carteluri de droguri din Orientul ndeprtat ntr-o
legtur foarte strns. Exist chiar i situaii cnd au preluat n
totalitate operaiunea. Republicile din Asia Central sunt practic
n implozie. Producia de droguri este partea cu cea mai rapid
dezvoltare a economiei. i, avnd n vedere c aceste ri au fost
ani de zile depozitele de deeuri toxice ale Uniunii Sovietice, s-ar
putea s ne trezim curnd cu teroriti din Orientul Mijlociu care
vnd heroin radioactiv n State.
Ironic, dac ne gndim c musulmanii nu se ating nici
mcar de alcool, darmite de droguri, spuse un brbat.
Hemingway cltin din cap.
Mi s-a ntmplat s m aflu n avion cu saudii care-i dau
jos hijab-ul i scot butura din secunda n care aparatul s-a ridicat
n aer.
i mulumesc pentru raport, Tom, spuse Gray, apoi se
ntoarse ctre un alt brbat. Lista asta cu atacuri viitoare este
precis?
Da, domnule. A fost ntocmit pe baza unor dovezi foarte
credibile.

tiu din experien c termenul sta se confund adesea cu


dovezi incredibile, spuse Gray. Ca de obicei, agenilor de pe teren
trebuie s li se asigure cea mai mare libertate posibil, pentru a se
putea acomoda diverselor tactici ale inamicului. Aciunile de
blocare sunt ncurajate, ori de cte ori este posibil. Ne vom ocupa
de toate detaliile la cellalt capt.
Toi cei din camer nelegeau astfel cuvintele lui Gray:
omori-i i nu v facei griji n legtur cu aspectele legale sau
politice.
Gray ceru apoi un raport n legtur cu frontul de terorism
intern, raport pe care l primi numaidect. Erau menionate
grupri de rezerviti i culte religioase.
Spunei-mi ultimele evenimente de pe glob, ordon Gray n
continuare.
i o inu tot aa timp de dou ore, lund pe rnd o potenial
criz politic dup alta. i totui, n orice clip, aceste atente
analize ar fi putut zbura pe fereastr dac vreo alt cldire sau
lider mondial s-ar fi cltinat sau vreun avion ar fi explodat n aer.
Gray tocmai se pregtea s pun capt ntlnirii cnd una din
femei, care prsise ncperea dup ce fusese chemat de
urgen, se ntoarse i-i ntinse un dosar nou.
Timp de dou minute, Gray citi cu atenie cele patru pagini.
Cnd ridic privirea, era vdit nemulumit.
S-a ntmplat azi-noapte. Poliia i FBI-ul investigheaz de
la 8.45 azi-diminea. i eu aflu abia acum?
Nu cred c poteniala importan a cazului a fost apreciat
att de repede pe ct ar fi trebuit.
Patrick Johnson? ntreb Gray.
Este analist la<
Asta tiu i eu! spuse Gray, pierzndu-i rbdarea. Scrie n
raportul pe care tocmai mi l-ai dat. Lsnd la o parte felul n care
a murit, chestiunea are vreo legtur cu munca lui?

FBI-ul conduce investigaia.


Asta nu m linitete ctui de puin, spuse sec Gray. Avem
mcar nite oameni de-ai notri la faa locului? n mod
inexplicabil, n raport nu se menioneaz acest aspect.
Da.
Vreau s-mi prezentai istoria ntregii viei a lui Johnson
ntr-o or. Dai-i drumul!
Femeia iei valvrtej pe u. Dup ce plec, Gray se ridic i
travers holul, intrnd ntr-o alt sal de conferine, unde
ateptau reprezentani ai CIA, NSA i ai Securitii Interne. n
urmtoarea or, Gray i ascult pe ageni prezentnd cazul i
puse o serie de ntrebri care-i fcu pe jumtate dintre oamenii
din ncpere s se simt incomodai, iar pe ceilali, puternic
intimidai.
Dup aceea, se duse n biroul lui, o camer modest,
nghesuit ntre alte dou, mult mai mari, folosite pe post de
centre de comand n situaii de urgen, care erau puternic
animate n cea mai mare parte a timpului. n biroul lui nu existau
niciun fel de obiecte personale, la fel cum lipsea de altfel i
omniprezentul, n general, panou cu onoruri. Gray nu avea timp
s stea s se gndeasc la victoriile din trecut. Aezat la birou,
privi pre de cteva clipe peretele n care ar fi trebuit n mod
normal s fie ferestrele. El fusese cel care hotrse s le elimine
din proiectul sediului NIC. Ferestrele erau o slbiciune, o cale de
acces pentru spioni, o surs de distragere a ateniei. i totui, nu
fusese o decizie uoar, fiindc Gray iubea cu pasiune natura i
exterioarele. i totui, i petrecea anii de aur ntr-un loc fr
ferestre i privat de lumina soarelui, ncercnd s prentmpine
distrugerea lumii lui. Era ironic, i spuse aproape zmbind, c
cea mai puternic agenie de securitate i spionaj creat vreodat
nu putea vedea nici mcar ce se petrecea n propria curte.
Un sunet se auzi din calculator. Aps o tast i ncepu s

citeasc despre Patrick Johnson cu mult interes.

CAPITOLUL 19
Departamentul de Cri Rare din Cldirea Jefferson a
Bibliotecii Congresului adpostea mai bine de opt sute de mii de
volume preioase. Pentru muli bibliofili, nestemata suprem a
acestui tezaur literar o reprezenta Colecia Lessing J. Rosenwald
de cri i tiprituri deosebit de vechi. Multe dintre piesele
acestei colecii erau clasificate drept incunabule, ceea ce
nsemna c fuseser create nainte de 1501, fr avantajele
tehnologiei aprute odat cu presa de tiprit Gutenberg. Colecia
Rosenwald, mpreun cu mai bine de o sut altele asemntoare,
este pstrat ntr-o mulime de camere-seif, lng sala de lectur
a coleciei de cri rare. Doar n acest sanctuar li se permite
vizitatorilor s citeasc i uneori s ating volumele care sunt mai
degrab opere de art dect nite simple cri.
Dei sala de lectur este deschis publicului, msurile de
securitate sunt foarte stricte. ntreaga zon este monitorizat
douzeci i patru de ore din douzeci i patru de camere de luat
vederi, cu data i ora setate s apar n permanen pe imagine.
Funcionarii monitorizeaz utilizarea tuturor crilor i niciun
volum nu are voie s prseasc ncperea dect n cazul n care
este mprumutat unei alte instituii ori din ordinul expres al
bibliotecarului Congresului. Publicaiile cele mai rare nu sunt
scoase de obicei din sanctuarele lor dect n circumstane
speciale. n multe dintre aceste cazuri excepionale, angajaii
bibliotecii manipuleaz crile n vreme ce vizitatorul nu poate
dect s citeasc paginile prezentate de la o distan sigur, de
civa centimetri.
Nu se permite accesul n sal cu geni sau agende n care ar
putea fi eventual ascunse preioasele tomuri; nu este permis nici

ptrunderea cu pixuri sau stilouri, fiindc acestea ar putea


mzgli, la o adic, btrnele pagini. Doar creioanele i foile
simple de hrtie pot ptrunde n acest loc sacru. i chiar i atunci,
unii funcionari trag nervoi aer n piept cnd vd vrfuri de
creion apropiindu-se la mai puin de treizeci de centimetri de
preaiubitele lor pupile.
Oliver Stone se ndrept spre camera de lectur de la etajul doi
i pi prin uile interioare masive, din piele i alam, prevzute
cu vizoare de control. Un al doilea rnd de ui imense, din bronz
despre care unii susineau c erau anume prevzute cu trei
panouri, pentru a evidenia importana istoriei tipografiei erau
deschise spre interior. Atunci cnd sala de lectur era nchis,
aceste ui se pliau peste primele, crend o barier formidabil,
presupunnd c cineva ar fi reuit s treac de toate msurile de
securitate electronice i de gardienii narmai. ncperea n sine
era una dintre cele mai frumoase din Biblioteca Congresului.
Fusese creat lund drept model simplitatea georgian a Slii
Independenei din Philadelphia, cu intenia de a crea un mediu
linititor pentru documentare i contemplare. Rezultatul fusese
ntr-adevr obinut fiindc, de ndat ce intr n acest spaiu,
Oliver Stone simi o uluitoare senzaie de calm.
Caleb Shaw lucra la biroul lui din captul ndeprtat al
ncperii. Cercettor specialist, Caleb era expert n cri rare i
avea de asemenea sarcina de a-i ajuta pe vizitatori n cercetrile
lor. Cnd i zri prietenul, se ridic i se apropie s-l ntmpine,
ncheindu-i din mers vesta tricotat. ncperea era foarte
rcoroas.
Oliver, ai avut dreptate, spuse el examinnd uimit
nfiarea schimbat a prietenului su. Nu sunt sigur c te-a fi
recunoscut.
S tii c m simt chiar bine, spuse Stone, apoi privirea i se
opri pe una dintre camerele de supraveghere. Locul sta pare

foarte bine pzit.


Trebuie s fie. Este o colecie de o valoare inestimabil,
singura de acest gen din lume. N-ai crede cte msuri se iau ca s
nu se piard nimic. Dac o carte se rtcete, nimeni nu are voie
s plece pn cnd nu este gsit. Persoana care cumpr crile
pentru colecie nu poate s acceseze baza de date i s modifice
schimbrile n catalog, iar persoana care acceseaz baza de date
nu poate cumpra crile.
Fiindc, dac nu s-ar proceda aa, o persoan ar putea s
cumpere o carte pentru colecie i s-o fac s dispar din baza
de date, apoi s-o vnd fr ca nimeni s-i dea seama.
ntocmai. Dumnezeule, ce diminea am avut! exclam
Caleb. A venit un domn foarte btrn, nu vreunul dintre
obinuiii locului, a intrat aa, de pe strad. i a vrut s vad un
exemplar de-al lui William Blake. Un William Blake! A spus c
oricare ar fi la fel de bun. Numai asta i a fost un semnal de
alarm. Putea la fel de bine s cear s vad Biblia Mormon i nar fi putut fi mai dubios. Nimeni nu are acces la un William
Blake fr aprobare de foarte de sus, aprobare care, te asigur, nu
se d n niciun caz prea des.
E ceva rar, un Blake?
Rar e o subestimare de proporii cnd vine vorba de
Blake. E o adevrat minune!
i ce-ai fcut?
Dup ce am discutat ceva mai mult cu el, ne-am dat seama
c era probabil un descendent al unuia dintre fraii Blake. Aa c
am adus cteva dintre lucrrile lui cu anluminuri, gravurile, mai
exact. Nu i-am dat voie s le ating, desigur, fiindc foarte puini
oameni tiu cum trebuie s te pori cu o carte veche. Dar
povestea a avut totui un final plcut. Domnul a fost de-a dreptul
copleit de ntreaga experien. Ba chiar, la un moment dat am
crezut c-o s nceap s plng. ns, ce-i drept, multe dintre

volumele noastre sunt, cu adevrat, de o mare frumusee. Cred


c de-aia mi place att de mult s lucrez aici.
Povestise totul dintr-o suflare, cu entuziasmul omului
pasionat de munca lui care de-abia ateapt s-i mprteasc
ncntarea cu alii.
Caleb i Stone se urcar ntr-un ascensor pentru personal i
coborr un etaj mai jos, unde strbtur tunelurile care conectau
cldirile Jefferson, Adams i Madison din complexul Bibliotecii
Congresului, ajungnd n cele din urm la bufetul cu autoservire
de la parterul Cldirii Madison. i cumprar de mncare de
acolo i ieir afar, unde se aezar la o mas de picnic din zona
amenajat n faa Cldirii Madison, cu vedere spre Independence
Avenue. Masiva Cldire Jefferson se nla de cealalt parte a
strzii i, chiar n spatele ei, se afla Capitoliul.
Nu-i o privelite prea rea, coment Stone.
M tem c nu tiu prea muli s-o aprecieze.
Stone i termin sandviciul, apoi se aplec spre prietenul lui.
Patrick Johnson?
L-am cutat n baza de date a guvernului, dar n-am gsit
nimic. Nu am acces la fiierele protejate ca s fac o cutare n
profunzime. Tu ai zis c ar fi putut lucra n Serviciul Secret, dup
insigna pe care ai gsit-o la el. Dac-i aa, m depete. M tem
c ageniile guvernamentale de securitate i bibliotecile nu au
prea multe baze de date n comun.
S-a mai ntmplat ceva ntre timp. l tii pe agentul la de la
Serviciul Secret, cu care m am eu bine? Alex Ford? A trecut
asear pe la cortul meu, s-mi fac o vizit.
Asear? i crezi c exist vreo legtur?
Nu-mi dau seama cum ar putea s fie, avnd n vedere c a
trecut pe acolo nainte s aib loc crima. Dar nu-mi d pace
chestia asta.
Se auzi un bzit. Caleb i scoase telefonul mobil i rspunse.

Pe msur ce asculta, expresia chipului i se anim. Dup ce


nchise, zise:
Era Milton. A reuit s intre n baza de date a Serviciului
Secret.
Stone fcu ochii mari de uimire.
A reuit s fac asta? Aa de repede?
Milton poate s fac orice cu un computer, Oliver. Ar putea
face o avere din operaiuni ilegale pe internet. Acum trei ani, a
intrat n baza de date a Pentagonului fiindc, mi-a spus, voia s
se asigure c n-au de gnd s arunce-n aer unul dintre oraele
noastre pentru ca apoi s dea vina pe teroriti i s fac din asta
un pretext de rzboi mpotriva islamului.
Cu siguran, pare un scenariu la care s-ar gndi Milton. Ce
a gsit?
Johnson lucra ca supervizor al managementului de
informaii la NIC.
NIC? La Carter Gray.
Exact.
Stone se ridic.
Vreau s-i suni pe Reuben i pe Milton. Spune-le s se
pregteasc de plimbare disear. i-o s avem nevoie de maina
ta. Poi s m iei din locul obinuit. Cu Reuben ne ntlnim la
Milton. Casa lui e cea mai aproape de destinaia noastr.
i care e destinaia?
Bethesda. Casa rposatului Patrick Johnson.
Dar, Oliver, cu siguran va fi poliie acolo. Se
investigheaz o crim.
Nu, l corect Stone. n clipa de fa e o investigaie
criminalistic i, mai mult ca sigur, poliia crede c are de a face cu
o sinucidere. Dar, dac sunt ageni pe-acolo, poate reuim s
prindem din zbor nite informaii preioase. Oh, i Caleb, adu-l
pe Goff.

Caleb i privi prietenul ndeprtndu-se cu o expresie


nedumerit. Goff era cinele lui. Totui, Caleb se obinuise cu
cererile bizare ale lui Oliver. i arunc gunoaiele ntr-un co i se
ntoarse n lumea crilor rare.

CAPITOLUL 20
De ndat ce prsir Roosevelt Island, Tyler Reinke i Warren
Peters se ndreptar direct spre NIC. Lsar biletul
sinucigaului la laborator, pentru comparaie cu mostre din
scrisul lui Patrick Johnson i pentru a fi verificat de amprente. Le
spuser bieilor c exista posibilitatea ca pe hrtie s fie
amprente latente care ar fi eliminat ipoteza sinuciderii. Asta
spuseser, dar, desigur, interesele lor erau cu totul altele. Dac
vreunul dintre martorii de noaptea trecut atinsese biletul i
numele lui se gsea n baza de date a NIC, Peters i Reinke ar fi
avut o ocazie rar de a afla identitatea martorilor i de a elimina
pistele ce ar fi putut conduce ctre ei.
Dup care se duser n Georgetown, parcar maina i o luar
pe jos de-a lungul rului.
Nu s-au dus la poliie, zise Peters. Am fi aflat dac se
duceau.
i aa o s ctigm nite timp, rspunse Reinke.
Ct de mult crezi c au vzut?
Hai s punem rul n fa i s presupunem c au vzut
suficient ct s ne poat, la o adic, identifica.
Peters se gndi cteva clipe.
Bine, s mergem pe teoria c nu s-au dus s povesteasc la
poliie ce-au vzut fiindc se aflau pe insul cu nite afaceri
ilegale sau pentru c le e fric, din cine tie ce alt motiv.
Tu ai stat n faa brcii. Ct de bine i-ai vzut?
Era atta cea c n-am vzut mare lucru. Altfel n-am mai
avea acum problema asta.
Ai vzut ce barc aveau?
Una veche, de lemn, suficient de lung ct s ncap cel

puin patru.
Atia ai vzut?
Doar doi, poate trei. Nu sunt foarte sigur. E posibil s-l fi
atins pe unul. Mi s-a prut c aud pe cineva strignd. Unul dintre
ei era btrn. in minte c am vzut o barb crunt. i nite
haine destul de ponosite.
Un vagabond?
Poate. Da, e posibil.
Acum trebuie s avem grij i cu poliia, FBI-ul i Serviciul
Secret.
Asta am tiut-o de la bun nceput, rspunse Peters. Orice
moarte este investigat.
Dar atunci nu luaserm n calcul martorii. Ce prere i-a
fcut individul sta, Ford?
Nu-i un nceptor. Probabil c a lucrat cu cei mai buni. O s
aflm mai multe despre el i despre partenera lui mai trziu.
Deocamdat, mi fac mai multe griji n legtur cu FBI-ul.
Cnd ajunser pe malul rului, Reinke spuse:
tim c s-au dus n direcia asta. Am mai trecut pe aici i
mai devreme, azi-diminea, ca s caut barca. N-am gsit-o, dar
trebuie s fie prin zon. Eu o iau spre nord, tu du-te spre sud.
Strig dac vezi ceva.
Cei doi brbai se desprir, ndreptndu-se n direcii opuse.
Logodnica lui Patrick Johnson se oprise n sfrit din plns,
suficient ct s rspund celor cteva ntrebri standard pe care i
le adresau Alex i Simpson, aezai n faa femeii devastate, n
sufrageria ei. FBI-ul trecuse deja pe acolo pentru interogatoriu i
Alex se ndoia c agentul Lloyd dduse dovad de prea mult tact
i compasiune. Se hotr s ncerce o abordare mai blnd.
Anne Jeffries locuia ntr-un apartament cu dou camere din
Springfield, Virginia, unde o chirie de o mie opt sute de dolari pe

lun i asigurau un spaiu modest, cu un dormitor i o toalet.


Era o femeie de nlime medie, uor plinu, cu o fa durdulie
cu trsturi mici. Avea prul lung i negru i dinii albii chimic,
de un alb ameitor.
Trebuia s ne cstorim la anul, pe nti mai, spuse Jeffries.
Era mbrcat ntr-o helanc mototolit, prul i era rvit, nu
era machiat i la picioare avea un morman de batiste de hrtie
folosite.
i nu tiai s fi avut vreo problem? ntreb Alex.
Niciuna, rspunse femeia. Eram foarte fericii mpreun. La
lucru totul mergea perfect.
Rostea totui fiecare propoziie de parc ar fi fost o ntrebare.
Cu ce v ocupai? ntreb Simpson.
Sunt director de dezvoltare pentru o organizaie de sntate
nonprofit cu sediul n Old Town, Alexandria. Lucrez acolo de
aproape doi ani. E o poziie foarte bun. i Pat i adora slujba.
V vorbea despre serviciul lui? ntreb Alex.
Jeffries ls erveelul.
Nu, nu prea. Adic, tiam c lucreaz pentru Serviciul
Secret, sau ceva de genul sta. tiam c nu e agent, cum suntei
dumneavoastr. Dar nu vorbea niciodat despre ce anume fcea.
Nu-mi spunea nici mcar unde se duce. mi spunea de multe ori
gluma aia, c dac mi-ar spune ar trebui s m omoare. Doamne,
ce replic tmpit!
Ridic erveelul i ochii i se umplur cu un nou uvoi de
lacrimi.
Da, e o glum proast, o aprob Alex. Dup cum sunt sigur
c tii, logodnicul dumneavoastr a fost gsit pe Roosevelt
Island.
Jeffries se opri din plns i trase adnc aer n piept.
Acolo am avut prima noastr ntlnire. La un picnic. mi
amintesc nc exact ce mncare am adus i ce vin am but.

Carevaszic e posibil s se fi sinucis n locul unde ai avut


prima ntlnire? ntreb Simpson. Asta ar putea nsemna ceva.
Schimb o privire cu Alex.
Nu aveam probleme! exclam femeia, simindu-le
suspiciunea.
Poate nu din punctul dumneavoastr de vedere, spuse
Simpson destul de rece. Uneori se dovedete c, pe oamenii pe
care credem c-i cunoatem cel mai bine, nu-i cunoatem de fapt
deloc. Realitatea rmne ns c am gsit o sticl de whisky i o
arm cu amprentele lui.
Jeffries se ridic i ncepu s se mite prin micua ncpere.
Ascultai, n-o s-mi spunei acum c Pat ducea o via
dubl!
Toi avem secrete, insist Simpson. Iar faptul c s-a sinucis
acolo unde ai avut prima voastre ntlnire, ei bine< s-ar putea
s nu fie o coinciden.
Jeffries se rsuci pe clcie i o sfredeli cu privirea pe Simpson.
Nu i Pat! Nu avea secrete care s-l fac s-i ia viaa.
Dac ai fi tiut, n-ar mai fi fost secrete, nu-i aa? zise
Simpson.
n bilet spunea c-i pare ru, interveni Alex, aruncndu-i lui
Simpson o privire furioas. Avei idee pentru ce ar fi putut s-i
par ru?
Jeffries czu napoi n fotoliu.
Cei de la FBI nu mi-au spus nimic despre asta.
Nu erau obligai s v spun, dar eu m-am gndit c poate
ai vrea s tii. Avei idee la ce s-ar fi putut referi?
Nu.
Era suprat n legtur cu ceva? Ai observat vreo
schimbare n felul de a se purta? continu Alex.
Nimic de genul sta.
Arma pe care a folosit-o era un revolver Smith & Wesson,

de calibru.22. nregistrat pe numele lui. L-ai vzut vreodat?


Nu, dar tiam c i-a cumprat o arm. Au avut loc mai
multe spargeri n cartierul lui. i-a luat pistolul pentru aprare.
Eu, una, nu suport armele. Dup ce ne cstoream, eram hotrt
s-l conving s renune la el.
Cnd ai vorbit ultima oar cu el? ntreb Alex.
Ieri dup-amiaz. A spus c m sun mai trziu, dac are
timp. Dar n-a mai sunat.
Prea pe punctul de a izbucni din nou n plns, aa c Alex o
ntreb repede:
Avei idee la ce lucra aa de trziu? V-a spus ceva, chiar
dac numai n trecere?
V-am spus c nu vorbea cu mine despre serviciul lui.
Nu avea probleme cu banii, cu vreo fost iubit, ceva de
genul sta?
Femeia scutur din cap.
i dumneavoastr ce fceai asear, ntre unsprezece i
dou dimineaa? ntreb Simpson.
Jeffries o privi uluit.
Asta ar trebui s nsemne ceva?
Cred c e o ntrebare destul de clar.
Ai spus c Patrick s-a sinucis, aa c ce mai conteaz unde
eram eu?
Alex interveni n discuie. Nu-i plceau ctui de puin
tehnicile de interogare ale partenerei sale.
Tehnic vorbind, este o omucidere, categorie n care putem
include orice, de la sinucidere la crim. ncercm doar s stabilim
unde se aflau toate persoanele care ar putea avea legtur cu
cazul. Vom pune multor oameni aceeai ntrebare. Nu-i dai prea
mare importan.
ncet, expresia sfidtoare din ochii lui Anne Jeffries se nmuie.
Ei bine, am plecat de la munc pe la ase i jumtate. Ca de

obicei, traficul a fost ngrozitor. Mi-a trebuit o or i zece minute


ca s parcurg civa kilometri. Am dat nite telefoane, am mncat
ceva, dup care m-am ntors n Old Town ca s m ntlnesc cu
femeia care-mi face rochia de mireas.
Aici se opri i izbucni n plns. Alex i ntinse un erveel curat
i mpinse mai aproape de ea paharul cu ap pe care femeia i-l
turnase mai devreme. l bu aproape pe nersuflate, apoi
continu:
Am terminat cu ea n jur de nou i jumtate. Atunci m-a
sunat o prieten care locuiete n Old Town i ne-am ntlnit s
bem ceva la Union Street Pub. Am stat acolo aproximativ o or,
la palavre. Apoi m-am ntors acas. Am fost n pat nainte de
miezul nopii.
Cum o cheam pe prieten? ntreb Simpson i-i not
numele.
Cei doi ageni se ridicar s plece, ns Jeffries i opri.
Corpul lui< Nu mi-au spus unde este.
Presupun c este la morga D.C., zise ncet Alex.
A putea< Vreau s spun, credei c ar fi posibil s l vd?
Nu e nevoie s facei asta. L-au identificat deja, preciz
Simpson.
Nu la asta m-am referit. Vreau< vreau doar s-l vd. Fcu
o pauz, apoi adug: Este< este foarte desfigurat?
Nu, rspunse Alex. S vd ce pot face. Apropo, familia lui
locuiete n apropiere?
Sunt din California. Am vorbit eu cu prinii lui. Vin cu
avionul, mpreun cu fratele lui Pat. Ridic privirea spre el: Chiar
eram foarte fericii mpreun.
Sunt sigur de asta, spuse Alex, ndreptndu-se spre u
mpreun cu Simpson.
Odat ajuns afar, i confrunt partenera.
Ce dracu tehnic de interogare a mai fost i asta?

Simpson ridic din umeri.


Eu am fost poliistul ru, tu la bun. A mers destul de bine.
Probabil spune adevrul. i nu tie nimic.
Alex se pregtea s-i rspund, cnd i sun telefonul.
Ascult pre de cteva clipe, apoi se-ntoarse spre Simpson.
S mergem!
O lu din loc la pas iute.
ncotro? ntreb femeia, inndu-se cu greu dup el.
M-a sunat Lloyd, de la FBI. Crede c au aflat motivul
regretelor lui Patrick Johnson.

CAPITOLUL 21
Cnd Alex i Simpson ajunser la reedina lui Patrick Johnson
din Bethesda, fur surprini, din dou motive. Unu, nu exista
nicio dovad vizibil a prezenei autoritilor, nici mcar o
main de poliie sau vreun perimetru ncercuit cu band
galben. Dou maini Suburban parcate pe alee erau singurul
indiciu c cineva se afla la faa locului.
A doua surpriz fu nsi casa.
Alex se opri pe trotuarul din fa, i puse minile n old i
cercet cu privirea casa, construit pentru o singur familie. Nu
era foarte mare, dar nici nu era legat de alt cas, iar cartierul se
afla la doar cteva minute distan de zona central.
La salariul lui Johnson, m ateptam s gsesc cel mult un
apartament de dou camere, ca al logodnicei lui, spuse Alex. La
dracu, are pn i grdin. Cu iarb!
Simpson scutur din cap.
Cnd am venit la WFO i habar n-aveam ce preuri au
casele n D.C., am vizitat cteva i m-am interesat doar aa, de
amuzament. Asta de-aici face pe puin un milion de dolari.
nuntru, agentul Lloyd i atepta.
De unde avea bani pentru o astfel de cas? ntreb Alex.
Lloyd ddu din cap.
i nu-i doar o cas. n garaj are un QX56 nou-nou. Face
peste cincizeci de mii. i i-am gsit i cealalt main. A lsat-o n
Virginia, lng ru, nainte s se duc s noate. Un Lexus sedan,
nc patruzeci de mii.
Vindea secrete? ntreb Simpson.
Nu. Credem c avea o surs mai sigur de venituri ilegale.
Droguri, zise repede Alex.

Vino s vezi singur.


n timp ce-l urma la etaj, Alex l ntreb pe Lloyd:
i-a schimbat Biroul tehnicile de investigaie?
Am ordine speciale n cazul sta.
Stai s ghicesc! Fiind vorba de NIC, discreia e mai
important dect orice altceva.
Lloyd nu rspunse, ns zmbi.
n dressingul dormitorului principal era o scar retractabil,
care conducea la o trap de acces n mansard. Pe podeaua
dressingului vzur grmezi ntregi de sculei de plastic
transpareni, plini cu un praf alb.
Cocain? ntreb Simpson.
Lloyd scutur din cap.
Heroin. E de zece ori mai valoroas dect cocaina.
i logodnica lui nu tia nimic? De unde-i nchipuia c are
atia bani?
N-am ntrebat-o nc, fiindc am vorbit cu ea nainte s
gsim asta. Dar o s-o ntreb, i asigur Lloyd.
Cum i-ai dat seama aa de repede c-i vorba de droguri?
ntreb Alex.
Cnd am vzut unde locuia, am introdus numele lui
Johnson n SEISINT i am aflat detaliile despre felul cum a
achiziionat casa. A cumprat-o anul trecut pentru 1,4 milioane
de dolari, iar jumtate din sum a pltit cu bani ghea, dintr-o
surs pe care n-am reuit s-o identificm. A cumprat mainile n
rate dar a pltit creditele imediat, folosind, din nou, un cont
bancar cruia nu-i putem lua urma. Mi-am dat seama c nu poate
fi vorba dect de o motenire, de trafic de droguri sau de vnzare
de secrete. Cea mai probabil mi s-a prut varianta cu drogurile.
Aa c am adus un cine de la DEA. A nceput s latre ca apucat
cnd a intrat n dormitor. Nu am gsit nimic pn cnd n-am
vzut trapa spre pod. Am ridicat cinele acolo i bingo! Le inea

ndesate ntre grinzi i pusese nite panouri de izolare peste ele.


Ei, n cazul sta, presupun c-i mai bine c vindea droguri
dect s-i fi vndut ara, spuse Simpson strmbnd din nas.
Nici nu sunt sigur c avea acces la secrete care s merite
vndute, rspunse Lloyd. Bine mcar c am eliminat pista asta.
Dar i aa, o s fie o nebunie destul de mare. La naiba, parc i
vd titlul din The Post: Carter Gray, ef al Serviciului Secret sau
mogul n traficul de droguri?
Lui Alex i se pru c omologul lui de la FBI atepta cu
nerbdare fiecare bulgre de noroi aruncat n singura agenie
federal de aplicare a legii care rivaliza cu a sa n termeni de
buget i trecere la nivel nalt. Spuse:
Acum, ntrebarea este: oare chiar s-a omort fiindc era un
traficant de droguri care urma s se nsoare cu o femeie
respectabil i, brusc, nu a mai putut suporta remucrile, sau iau fcut felul partenerii de afaceri, care-au ncercat apoi s
mascheze crima ntr-o sinucidere?
Eu a merge pe ipoteza cu sinuciderea, spuse Lloyd. A
murit n locul n care el i iubita lui au avut prima ntlnire.
Traficanii s-ar fi mulumit s-i fac o gaur-n cap n timp ce era
la volan sau dormea n patul lui. Subterfugiul sta cu crima
mascat-n sinucidere e mult prea sofisticat pentru ei.
Alex se gndi la spusele colegului su, apoi zise:
Ai mai gsit i altceva n legtur cu drogurile? Un registru
de tranzacii, o list cu locuri de ntlnire, fiiere n calculator,
ceva de genul sta?
nc mai cutm. Dar nu cred c-ar fi fost att de nesbuit
nct s in aa ceva n cas. O s v informm n legtur cu tot
ce gsim, ca s putei nchide dosarul.
n timp ce se ntorceau la maina lor, Simpson se uit la
partenerul ei.
Ei, s-a terminat repede cu btile de cap de care ziceai c n-

ai nevoie. Felicitri.
Mersi, rspunse scurt Alex.
Dar un traficant de droguri la NIC? Povestea asta tot o s
fac valuri.
Aa pic uneori crile.
Deci, ne ntoarcem la WFO?
Alex ddu din cap.
O s trimit e-mailurile ctre superiori, o s fac un raport
mai detaliat dup ce prietenul Lloyd ne trimite restul
informaiilor i-apoi m-apuc din nou s salt falsificatori i s stau
de paz pe la ui, pregtit s prind vreun eventual glon.
Sun de-a dreptul palpitant!
Sper c vorbeti serios, fiindc asta te ateapt mult timp
de-aici nainte.
Nu m plng. Eu am vrut s vin aici, nu m-a obligat
nimeni.
Totui, nu era foarte convingtoare.
Ascult, Jackie, de obicei mi vd de treaba mea, dar uite un
sfat ct se poate de sincer dac vrei s ai o carier sntoas n
Serviciul Secret, din partea unui veteran care le-a vzut pe toate.
Ascult.
F-i partea de munc de rahat, indiferent pe cine ai acolo
sus. Unu, o s te-ajute s devii un agent mai bun. Doi, cnd o s
pleci din Serviciu, o s ai cel puin un prieten.
Nu zu? i pe cine, m rog? zise Simpson, iritat.
Pe mine.

CAPITOLUL 22
Pe heliportul mic, Gray se urc ntr-un elicopter Sikorsky VH60N. Era acelai model ca acela folosit de preedinte, cunoscut
drept Marine One, dei n anii urmtori acesta din urm avea s
fie nlocuit cu un Lockheed, versiunea Martin. Gray lua de obicei
elicopterul Sikorsky atunci cnd mergea la Cas Alb pentru
ntlnirile cu Brennan, motiv pentru care unele surse, anonime
firete, i botezaser aparatul de zbor Marine One and a Half1.
Exista totui o deosebire esenial ntre zborurile lui Gray i cele
ale lui Brennan. Cnd preedintele decola de pe baza aerian
Andrews, de pe Camp David sau de oriunde altundeva, erau trei
modele VH-60N n convoi. Dou serveau pe post de momeal,
reducnd la unu la trei ansele de reuit ale vreunui eventual
asasin cu rachet sol-aer. Carter Gray era pe cont propriu, din
acest punct de vedere. La urma urmei, existau muli secretari n
cabinet, dar preedintele era numai unul.
n mod tradiional, Marine One era singurul elicopter care
putea ateriza la Casa Alb. Dar, n ciuda protestelor vehemente
ale celor din Serviciul Secret, Brennan i acordase acest privilegiu
i lui Gray, scutindu-l astfel de timpul pe care l-ar fi pierdut
zilnic cu deplasarea de la Loudoun County, cci timpul arului
serviciilor de informaii era extrem de preios. Totui, murmurele
de protest din partea Serviciului Secret nu ncetaser niciodat.
Era de neles c nu le plcea s vad ceva zburnd deasupra
reedinei din 1600 Pennsylvania Avenue, dect dac l

One and a half - unu i jumtate (n. tr.)

transporta la bord pe preedinte.


La o vitez de 150 de noduri, cltoria era rapid i lipsit de
trepidaii, dei, la ct era de ocupat, Gray oricum nu le-ar fi bgat
de seam. Travers iute curtea Casei Albe, pe deplin contient de
faptul c lunetitii mprtiai pe acoperiurile din jur i exersau
inta pe scfrlia lui. Intr n Aripa de Vest i-i salut din cap pe
cei pe care i cunotea. Pn n 1902, n aceast zon fuseser
sere. Teddy Roosevelt hotrse n cele din urm c avea nevoie
de un spaiu privat, departe de copii i de adevrata menajerie de
animale de companie, pentru a-i putea desfura n mod eficient
activitatea de lider al naiunii. Succesorul lui, trupeul William
Taft, extinsese i mai mult Aripa de Vest i transformase Biroul
Oval ntr-un reper stabil n viaa tuturor viitorilor preedini
americani.
Vizita zilnic a lui Gray fusese deja programat i aprobat.
Nimeni nu intra neanunat n Biroul Oval, nici mcar prima
doamn. Brennan l primea ntotdeauna pe Gray n Biroul Oval,
i nu n Camera Roosevelt, adiacent, cum fcea de cele mai
multe ori n cazul altor vizitatori.
Preedintele ridic privirea. Era aezat la biroul de opt sute de
kilograme, construit din lemnul navei britanice HMS Resolute, pe
care vntorii de balene americani o descoperiser n mijlocul
gheurilor, abandonat de echipajul ei. Corabia fusese reparat
de guvernul Statelor Unite i trimis napoi n Anglia, ca un gest
de curtoazie. Regina Victoria rspunsese n aceeai manier,
oferind acest birou cadou preedintelui Rutherford B. Hayes. Din
acel moment, biroul Resolute, cum i-a rmas numele, fusese
folosit de toi preedinii americani, cu excepia unei scurte
perioade cnd fusese la Institutul Smithsonian.
Gray i ridicase antenele din prima secund n care intrase n
Aripa de Vest. Vzuse pe net reportajele n legtur cu moartea
lui Patrick Johnson. Apruser i mai multe n decursul dup-

amiezii. Pe ultimul l primise chiar n timpul drumului cu


elicopterul. Mai primise i o informaie de ultim or din partea
FBI-ului, prin care era anunat c fuseser descoperite droguri
ascunse la reedina lui Johnson. Aflase i de implicarea agenilor
Ford i Simpson de la Serviciul Secret n aceast investigaie.
Cnd auzise numele lui Simpson, i permisese un zmbet, lucru
extrem de rar. Ar fi putut fi asul lui din mnec, dac s-ar fi
ntmplat s aib nevoie de unul.
Cum se cdea oricrui as al spionajului, Gray avea ochi i
urechi n Casa Alb i fusese deja informat c Brennan era
ngrijorat din cauza afacerii Johnson i a posibilelor efecte
negative pe care povestea le-ar fi putut avea asupra campaniei
sale de realegere. Aa c nu i ddu ocazia efului su s
deschid vorba despre acest subiect.
De ndat ce se aezar unul n faa celuilalt, Gray spuse:
Domnule preedinte, nainte de a ncepe edina de astzi,
a vrea s discutm despre nefericitul aspect al morii lui Patrick
Johnson, pe Roosevelt Island.
M mir c nu m-ai sunat mai devreme n legtur cu asta,
Carter.
Se simea o iritare n vocea preedintelui pe care Gray o
nelegea, dar care nu-i i plcea.
Voiam s cunosc toate amnuntele cazului nainte de a-l
aduce n discuie, domnule. Ultimul lucru pe care mi-l doresc ar
fi s v fac s v pierdei timpul.
Cu siguran, n-ai fi primul care face asta pe ziua de azi,
pufni Brennan.
El este preedintele i eu sunt la discreia lui, i aminti n
gnd Gray.
Gray i expuse pe scurt cazul preedintelui, relatndu-i
informaii pe care nu se ndoia c Brennan le tia deja. Cnd
ajunse la partea cu descoperirea drogurilor, Brennan ridic mna.

Mai sunt i alii implicai? ntreb el tios.


O ntrebare bun, domnule preedinte, i o ntrebare la care
nu am primit nc un rspuns satisfctor. Voi conduce personal
o investigaie intern asupra acestui aspect, ajutat, la cererea
mea, de FBI.
Gray detesta ideea de a implica Biroul de Investigaii, dar
prefera ca amestecul s vin la sugestia lui dect a altora.
Carter, dac e s se amestece FBI-ul, trebuie s le dai
bieilor mn liber. Nu ascunzi nimic sub covor.
Nici nu a concepe aa ceva. Totui, n acest moment, cazul
nu pare s mearg mai departe. Cu alte cuvinte, dac Johnson
fcea trafic de droguri, fcea asta absolut separat de activitatea sa
la NIC.
Preedintele scutur din cap.
Nu putem face nc aceast presupunere. Cu ce anume se
ocupa la voi?
Supraveghea fiierele computerizate care conineau
informaii generale n legtur cu persoanele suspectate de
terorism i cu persoane i organizaii deja depistate sau
eliminate. Johnson a fost chiar implicat n dezvoltarea sistemului.
Avea acces la ceva ce merita s fie vndut?
Mi-e greu s cred. Erau doar informaii de baz. Multe
dintre ele apar chiar i pe site-ul nostru public. Mai sunt i
informaii confideniale cum ar fi amprente, date ADN i altele
de genul sta. Totui, fiierele de care se ocupa Johnson nu
conineau, de exemplu, niciun fel de informaii specifice care near fi condus sau urmau s ne conduc la capturarea acestor inte.
Preedintele ddu din cap, se ls pe spate i-i mas gtul.
Era la birou de la ora apte dimineaa i deja ngrmdise
cantitatea a paisprezece ore de munc n opt. i l atepta o dupamiaz plin, care includea i un dineu oficial. Apoi, a doua zi
pleca spre vest, ntr-o campanie electoral care era ca i ctigat,

doar pentru c era prea paranoic ca s lase garda jos.


Ca s i-o spun direct, Carter, nu sunt deloc mulumit de
povestea asta. Ultimul lucru care-mi lipsete acum ar fi un
scandal.
Voi face tot ce-mi st mi putere s m asigur c nu va
exista unul, domnule.
Ar fi fost bine dac-i controlai ceva mai bine angajaii, l
admonest preedintele.
Sunt ntru totul de acord. Gray fcu o pauz, apoi adug:
Domnule, evident nu putem permite acestui eveniment s ne
afecteze activitatea noastr de baz.
Brennan pru surprins.
Ce-ai spus?
Dup cum bine tii, mass-media are un adevrat talent
pentru a face din nar armsar. E o min de aur pentru
vnzarea de ziare, dar nu neaprat o idee bun pentru
securitatea naional.
Brennan ridic din umeri.
Vorbim de Primul Amendament, Carter. Dreptul la liber
exprimare e sfnt.
Gray se aplec n fa.
Nu spun c n-ar fi. Dar putem face ceva n legtur cu
scurgerile de informaii, sau putem s controlm coninutul
informaiilor pe care reporterii reuesc totui s le afle. n clipa
asta, media tie cam tot att ct tim i noi. Vor raporta totul i
NIC va da o declaraie oficial n legtur cu aceast chestiune.
n momentul de fa, nu are nicio importan, dar cu siguran
nu ar fi n interesul nostru ca misiunea NIC s fie abtut din
drum pentru un fleac de genul sta.
Se opri din nou, apoi rosti n sfrit discursul pe care l
exersase n elicopter, n drum spre Casa Alb.
Nu exist dect puine puncte n care suntei vulnerabil

politic, domnule. Iar adversarii dumneavoastr sunt att de


disperai n momentul de fa, nct s-ar aga de orice ca s v
loveasc. n disperarea lor, ar putea vedea o ocazie n povestea
asta. Dac privim napoi n istorie, vedem c astfel de strategii au
un oarecare procent de succes. Ca s m exprim direct, nu le
putem permite adversarilor s se foloseasc de povestea asta ca
s v nving n noiembrie. Oricare ar fi adevrul, nu este att de
important nct s v mpiedice s ctigai un al doilea mandat.
Brennan reflect pre de cteva clipe asupra cuvintelor lui
Gray. n cele din urm, spuse:
Bine. mpreun, o s inem mass-media din scurt. La urma
urmei, e vorba de securitatea naional. i, dac-i d de furc
Biroul sau vreo alt agenie, anun-m pe mine. Fcu o pauz,
apoi continu cu aplombul unui adevrat politician: Ai dreptate!
Securitatea acestei naiuni nu va fi pus n umbr de afacerile
personale ale unui individ lipsit de importan.
Gray zmbi.
Cu siguran!
Slav Domnului c suntem n an electoral!
Brennan se duse la birou i aps butonul interfonului.
Spune-i domnului Secretar Decker s intre.
Gray pru surprins:
Decker?
Brennan ddu din cap.
Trebuie s discutm despre Irak.
Decker intr un minut mai trziu. Era puin trecut de cincizeci
de ani, avea pr grizonant, tuns scurt, trsturi frumoase i un
corp suplu pe care i-l ntreinea alergnd opt kilometri pe zi, ori
de cte ori se afla n lumea civilizat. Vduv, Decker era
considerat unul dintre cei mai rvnii burlaci din ora. Dei nu
fcuse niciodat stagiul militar, i ncepuse cariera n industria
de aprare, unde avansase cu repeziciune i ctigase o avere

considerabil, nainte de a face saltul n lumea public. i aici,


ascensiunea i fusese la fel de lin i inclusese poziii precum
Secretar al Marinei i Secretar adjunct al Aprrii. Era nzestrat
cu tot ce-i trebuia unui politician n D.C. era detept, bun
vorbitor, nemilos, ambiios i respectat iar Gray l dispreuia
profund. Ca Secretar al Aprrii, Decker conducea Pentagonul,
segmentul care folosea cea mai mare parte din bugetul alocat
serviciilor secrete, un buzunar pe care, cel puin teoretic, l
controla Gray. Aa c, dei de fa cu alii Decker era cooperant i
spunea tot ceea ce trebuia s spun, Gray tia prea bine c, n
culise, Decker complota s-i nfig cuitul n spate ori de cte ori
avea ocazia. Era i principalul rival al lui Gray n ceea ce privea
trecerea la preedinte.
Decker deschise conversaia n obinuitul su stil repezit:
Guvernul irakian i-a exprimat clar dorina de a ne vedea
plecai ct mai curnd. Totui, exist probleme uriae n zon,
mai mari chiar dect problema kurzilor care doresc s aib
propria republic. Armata irakian i forele de securitate pur i
simplu nu sunt nc pregtite. Din anumite motive extrem de
sensibile, s-ar putea s nu fie niciodat pregtite. Dar prezena
noastr a nceput s-i deranjeze. Iar acum irakienii i-au declarat
public poziia n favoarea exterminrii Israelului, urmnd sfatul
i exemplul noului lor aliat, Siria. Este o situaie inacceptabil,
dar pe care ne-ar fi greu s-o respingem, avnd n vedere c
afirmaiile sunt fcute de un guvern ales n mod democratic.
tim toate astea, Joe, spuse nerbdtor Gray. i baasitii
negociaz cu guvernul revenirea la putere n schimbul ncetrii
violenelor, adug el, uitndu-se direct la preedinte.
Brennan ddu din cap.
Dar cum putem prsi Irakul n felul sta? Ultimul lucru pe
care ni-l dorim ar fi ca Siria s se alieze cu Irakul i s lase din
nou conducerea n minile apropiailor lui Hussein. Cum

gruprile Sharia i Hezbollah au sediul n Siria, s-ar putea s ne


trezim ct de curnd c se extind n Irak i chiar mai departe,
aduga Brennan, referindu-se la cele dou organizaii teroriste
antiisraeliene. Iar Frana a sfiat coasta Siriei i a format Libanul,
prin 1920. Siria i-a dorit ntotdeauna teritoriul napoi i n-ar fi
exclus s-i uneasc forele cu Irakul n acest demers. Apoi, cine
tie, poate revendic i nlimile Golan, ceea ce ar declana n
mod sigur un rzboi cu Israelul. Aa ceva ar putea destabiliza
ntreaga regiune chiar mai mult dect n momentul de fa.
Ce-i drept, spuse Gray, dac ar veni i aici o alt ar care s
ne ia New England i, prin voin unilateral, s o transforme
ntr-un stat-naiune independent, i noi am fi suprai, nu
credei, domnule preedinte?
n afar de baasiti, interveni Decker, exist i alte partide
extremiste islamice n Irak care ctig tot mai mult teren. Dac
ajung la conducere, vor fi cu mult mai periculoase pentru Statele
Unite dect a fost vreodat Saddam Hussein. Dar e drept c leam promis irakienilor c vom pleca atunci cnd vor avea fore de
securitate adecvate i ne vor cere n mod oficial s ne retragem.
Clipa aceasta aproape c a sosit.
Spune odat ce ai de spus, i pierdu Gray rbdarea.
Decker se uit fix la Brennan.
Nu am discutat nc toate detaliile acestui aspect cu
preedintele. i drese vocea. Dac eliminm o parte din aceste
partide extremiste, putem nclina balana puterii n favoarea
guvernului irakian care convine cel mai mult Statelor Unite i
putem prentmpina revenirea baasitilor la putere. i nu uitai
domnule, c trebuie s ne gndim la cantitatea de petrol n
discuie. Benzina se vinde acum la aproape trei dolari galonul.
Avem nevoie de avantajul rezervelor irakiene.
S-i eliminm? Adic s-i asasinm? spuse Brennan,
ncruntndu-se. Nu mai facem aa ceva. Este ilegal.

Este ilegal s asasinezi un ef de stat sau de guvern,


domnule preedinte, l corect Gray.
Exact, l susinu Decker. Oamenii despre care vorbim nu
intr n aceast categorie. Din punctul meu de vedere, este
aceeai situaie ca atunci cnd am pus recompens pe capul lui
Ben Laden.
Dar intele despre care vorbii sunt membrii desemnai ai
instituiilor legislative irakiene, protest Brennan.
Insurgenii i ucid chiar n momentul sta pe parlamentarii
moderai, fr nicio team de repercusiuni, i relu Decker
argumentaia. Nu facem dect s egalm scorurile, domnule.
Dac nu lum msuri, n cele din urm nu vor mai exista
moderai.
Dar, Joe, spuse Gray, dac facem asta, vom declana un
rzboi civil.
Vom face n aa fel nct s par c a fost provocat de
moderaii irakieni, n semn de rzbunare, i vina n-o s cad
asupra noastr. M-au asigurat de ntreaga lor cooperare.
Dar un rzboi civil< spuse Brennan.
Ne va oferi un pretext perfect legitim pentru a ne pstra
forele militare pe teritoriul irakian, rspunse repede Decker,
evident mulumit de sine. Pe de alt parte, dac le permitem
baasitilor s revin, acetia vor anihila ntreaga opoziiei i
Irakul se va ntoarce la dictatura de pe vremea lui Hussein. Nu
putem permite aa ceva. Toi banii cheltuii i toate vieile
pierdute n-ar mai nsemna nimic. i dac se-ntmpl asta n Irak,
n-avem niciun motiv s nu credem c i regimul taliban ar putea
s reapar n Afghanistan.
Brennan se uit la Gray.
Tu ce crezi?
Adevrul era c Gray murea de ciud c nu se gndise el
primul la asta. n mod clar, era unu la zero pentru Decker.

Afurisitul naibii!
N-ai fi primul preedinte american care s autorizeze o
astfel de msur, domnule, recunoscu el printre dini.
Brennan nu prea convins.
Trebuie s m gndesc.
Absolut, domnule preedinte, rspunse Decker. Dar inei
cont c timpul ne preseaz. i, dup cum bine tii, dac Irakul i
Afghanistanul ar cdea din nou sub controlul unor guverne
ostile nou, publicul american ar exploda pur i simplu. Fcu o
pauz, apoi adug: Nu e o motenire pe care s v-o dorii sau pe
care s o meritai, domnule.
Orict l-ar fi urt, Gray era nevoit s recunoasc, vznd
expresia ngrijorat de pe chipul lui Brennan, c Decker fcea un
joc perfect.
Dup ce Decker iei din birou, Brennan se ls pe sptarul
scaunului i-i lu ochelarii de citit.
nainte s ncepem discuia, a vrea s-i spun ceva, Carter.
M duc la New York pe 11 septembrie, ca s in un discurs
comemorativ.
Gray tia unde voia s ajung preedintele, dar nu spuse
nimic.
Voiam s tiu dac i-ar plcea s vii cu mine. La urma
urmei, tu te-ai zbtut mai mult dect oricine pentru ca acest gen
de evenimente s nu se repete.
Nu se mai pomenise s refuze cineva invitaia unui preedinte
al Statelor Unite de a-l nsoi la un eveniment. Totui, lui Gray
nu-i psa de tradiie sau de protocol cnd venea vorba de acest
subiect sensibil.
Suntei foarte amabil, domnule, dar voi participa la o slujb
privat, aici.
tiu c e dureros pentru tine, Carter, dar m-am gndit
totui s te ntreb. Eti sigur?

Foarte sigur, domnule preedinte. Mulumesc.


Bine atunci. Brennan fcu o pauz. Ai auzit c vor s dea
numele meu oraului n care m-am nscut? ntreb apoi.
Da, domnule. Felicitri.
Brennan zmbi.
E unul dintre acele lucruri care sunt mgulitoare i jenante
n acelai timp. Nu sunt chiar att de vanitos nct s nu-mi dau
seama c oraul sper s profite n urma acestei schimbri mai
degrab dect s aduc un omagiu unui biat amrt din partea
locului care a ajuns cineva. M duc pn acolo s in un discurs i
s strng cteva mini. Ce-ar fi s vii cu mine?
Dac cea mai important regul era s nu refuzi niciodat
invitaia preedintelui, a doua regul era s nu l refuzi niciodat
de dou ori.
Mulumesc. Mi-ar face mare plcere.
Preedintele lovi dosarul din mn cu rama ochelarilor.
Sunt anse mari s mai rmn aici nc patru ani.
Chiar foarte mari a spune, domnule.
Vreau s fii sincer, Carter. Va rmne ntre noi doi.
Gray ddu din cap.
n ciuda succeselor pe care le-ai avut protejnd aceast ar,
crezi c lumea e mai sigur azi dect n ziua n care am pit n
Biroul Oval?
Gray cntri cu mare atenie ntrebarea, ncercnd s gseasc
rspunsul pe care i-l dorea eful su. Totui, Brennan rmsese
impasibil, aa c Gray se hotr s-i spun adevrul.
Nu, nu este. De fapt, este cu mult mai instabil.
Omenii mei mi-au spus c, la rata de consum actual,
planeta ar putea rmne fr resurse de combustibil n doar
cincizeci de ani. N-o s mai cltorim cu avionul, o s mai fie
doar cteva maini electrice i oraele o s intre n pene de curent
din lips de energie. Felul n care comunicm, muncim,

cltorim, ne procurm mncarea< totul va suferi schimbri


radicale. Iar ara noastr nu va mai avea posibilitatea de a-i
menine arsenalul nuclear i celelalte resurse militare.
Este, cu siguran, o posibilitate.
Da, dar fr for militar, cum ne putem menine
sigurana, Carter?
Gray ezit cteva clipe, apoi spuse:
M tem c nu am un rspuns pentru dumneavoastr,
domnule.
Brennan continu cu voce stins:
Cred c diferena dintre un preedinte mediocru i un
preedinte mre este oportunitatea.
Ai fcut treab bun, domnule preedinte. Ar trebui s fii
mndru.
De fapt, dup prerea lui Gray, omul nu fcuse nimic special,
dar, evident, nu avea cum s-i spun asta.
O or mai trziu, cnd ieea din Aripa de Vest, gndurile lui
Gray nu se mai ndreptau ca de obicei spre forele inamice ale
Americii sau spre gsirea de modaliti de a-i mulumi eful. n
timp ce urca n elicopter, Gray se gndea la culoarea mov. Fusese
culoarea preferat a fiicei lui pn la vrsta de ase ani. Dup
care o schimbase cu portocaliu. Cnd o ntrebase ce anume
provocase aceast schimbare, fetia l informase, cu minile pe
oldurile ei micue i cu brbia ncpnat ridicat, c
portocaliul era o culoare mai de adult. Chiar i azi, amintirea
asta l fcea ntotdeauna s zmbeasc.
Warren Peters gsi n sfrit barca n locul n care se
ascunseser membrii Camel Club. l chem numaidect pe Tyler
Reinke, iar acesta veni repede lng el.
Eti sigur c asta e? ntreb Reinke uitndu-se la barc.
Peters ddu din cap.

Am gsit o urm de snge. nseamn c am avut dreptate.


L-am nimerit pe unul.
Dac au luat barca i au adus-o mai trziu napoi, e posibil
s-i fi vzut cineva.
Peters ddu din cap, apoi privi peste ap.
Dar s-ar putea s existe o cale mai uoar s le lum urma.
Johnson avea permisul n buzunar.
Aa, i?
i s presupunem c martorii notri i-au aflat adresa i c
sunt curioi<
Ne-ar scuti de o grmad de btaie de cap, fu de acord
Reinke. Mergem acolo disear!

CAPITOLUL 23
Alegndu-i cuvintele cu grij i vorbind ct mai pe ocolite cu
putin, ca s nu-i enerveze superiorii, Alex i scrise raportul il trimise prin e-mail lui Jerry Sykes. Termin i o serie de alte
rapoarte restante i se hotr se plece acas, nainte ca s-l vad
cineva i s-l fericeasc iar cu vreo misiune peste program. Alex
nu avea niciun chef s-i mai petreac nc o sear urmrind cine
tie ce rege sau prim-ministru ndopndu-se cu crab cu sos.
Trecu pe lng un agent care-i lsa pistolul ntr-un dulap cu
cheie de pe un perete nainte de a merge s interogheze un
suspect.
Hei, Alex! Ai mai sltat vreun ho de ATM-uri? ntreb
agentul.
Povestea circulase prin birourile WFO cu viteza pe care numai
brfa de instituie o poate asigura.
Nu. N-am mai gsit pe nimeni att de prost.
Am auzit c tu i Simpson facei o echip frumoas,
coment brbatul, abia stpnindu-i un rnjet.
Avem momentele noastre.
Ai auzit de J-Lo?
Cine n-a auzit? rspunse Alex.
Ei bine, Simpson e J-Glo. Nu tiai c eti partener cu o
vedet?
J-Glo? Ce vrea s-nsemne asta?
Haide, Alex! Are un glob de lumin protectoare n jurul ei.
Lumin care se revars din naltul cerului peste pistolul la al ei
adus din sud. Umbl vorba c te orbete de la cel puin o sut
cincizeci de metri. M mir c nc mai poi s vezi.
Agentul se ndeprt rznd.

La ieirea din cldire, ntmplarea fcu s dea chiar peste


partenera lui.
Te duci acas? o ntreb.
Nu. M duc s vd dac reuesc s-mi fac vreun prieten. Se
pare c pe-aici nu gsesc niciunul.
Ddu s plece, dar Alex i puse o mn pe umr.
Ascult, ce i-am spus mai devreme a fost cu intenia unei
critici constructive, nimic mai mult. Eu a fi dat bani buni pe
sfaturi de genul sta la nceputul carierei, cnd nu tiam cu ce se
mnnc meseria asta.
Pre de cteva clipe, Simpson pru s fie pe punctul de a-i
trage un pumn n fa, dar, cu un uria efort, se stpni.
Apreciez interesul acordat, dar lucrurile stau altfel pentru o
femeie. Serviciul Secret rmne nc o lume a brbailor, n cea
mai mare parte.
Nu spun c nu-i aa, Jackie. Dar adevrul este c nu faci
niciun bine carierei tale dac i lai superiorii s te trateze altfel
dect pe ceilali.
Simpson se nroi la fa.
N-am ce face dac lumea se poart cu mine cu mnui.
Alex scutur din cap.
Rspuns greit. Ba ai ce-i face. Ba chiar ar trebui s faci tot
ce poi ca asta s nceteze. Se opri, apoi ntreb: Chiar aa, cine e
ngerul tu pzitor?
Simpson nu prea s aib chef s rspund.
Haide, zi-mi i gata. Oricum, i dai seama c pot s aflu.
Bine! izbucni ea. Tatl meu este senatorul Roger Simpson.
Alex ddu din cap, impresionat.
Preedintele Comisiei de Supraveghere a Serviciilor de
Informaii! Destul de mare nger, n-am ce zice.
ntr-o clipit, Simpson era n faa lui Alex, aproape suindu-se
pe pantofii lui mrimea 45 n avntul atacului.

Tata nu i-ar folosi niciodat influena ca s m ajute. i,


dac vrei s tii, faptul c sunt singurul lui copil nu mi-a fcut
ctui de puin viaa uoar. A trebuit s lupt pentru fiecare
lucruor pe care l-am obinut. Mrturie stau vntile i pielea
ngroat.
Alex se ddu un pas n spate i ntinse o mn ca s o in la
distan.
Oraul sta nu se ghideaz dup fapte, ci dup aparene.
Iar impresia general este c reueti s te sustragi de la
misiunile de rahat mai mult dect ar fi cazul. i asta nc nu-i tot.
Nu mai spune!
Alex art spre sacoul femeii.
Pori de obicei o batist rou-aprins n buzunarul de la
piept.
Aa, i?
i, pentru un agent din Serviciul Secret, aa ceva e o mare
porcrie. Nu numai c atragi atenia asupra ta ntr-o profesie care
se mndrete c tie s se menin n umbr i nu se remarc
dect prin calitatea serviciilor, dar te mai transform i ntr-o int
perfect pentru cineva care ar avea chef s trag n tine. Aa c
nu numai c i-ai pus o etichet de agent secret, dar i-ai mai i
ales una de agent secret prost.
Flcile lui Simpson se ncletar n timp ce privirea-i cobor
spre nsemnul rou ca focul, care-i ardea pieptul precum o liter
stacojie1.
i arma ta, continu Alex, e adaptat. nc un semn c eti
altfel a se nelege mai bun dect restul. Chestia asta nu face o
impresie pozitiv printre agenii de pe-aici, fie ei brbai sau
femei.

Litera stacojie A, nsemnul ruinos al femeilor adulterine (n. tr.)

Tticu mi-a dat arma asta n ziua n care am devenit ofier


de poliie.
Alex observ c accentul cntat, de Alabama, devenea tot mai
pronunat pe msur ce Simpson se nfuria mai tare.
Foarte bine, pune-l ntr-o vitrin pe perete i ia-i
echipamentul standard al Serviciului Secret.
i ce? Atunci o s dispar toate problemele?
ntrebarea-i nise din gur cu atta tupeu, c acum era
rndul lui Alex s aib chef s-i lipeasc vreo dou.
Nu, atunci o s ai aceleai probleme ca toat lumea. N-ai
dect s-o iei ca pe o lecie cu titlul Viaa-i o jigodie! i tu la
fel! adug n gnd.
Se rsuci pe clcie i-o lu din loc. Sttuse destul dup
boboac pe ziua aceea. Barul LEAP l chema tot mai puternic.
Cnd Alex intr n bar, Kate Adams tocmai i ncheiase o zi
grea de munc la Departamentul de Justiie. Era nc destul de
devreme, aa c localul era aproape gol. Alex se apropie hotrt
de bar. Kate l vzuse venind i, cnd fundul lui Alex se coco
pe scaunul nalt, paharul de martini cu cele trei msline rotofeie
l atepta.
Mi se pare mie sau eti puin suprat? l ntreb ea pe un
ton jucu, care-i risipi pe dat ncordarea.
Mirosurile amestecate de nuc de cocos i caprifoi pluteau pe
deasupra barului de mahon, cuibrindu-i-se n nri. Se ntreb
dac se splase pe cap nainte s vin la lucru sau dac sta era
parfumul ei. Sau poate amndou. Orice ar fi fost, simea c-l
ameete.
Suprri la munc. O s treac.
Sorbi din pahar, i azvrli n gur una dintre cele trei msline
creia i urmar repede un pumn de alune culese dintr-un bol de
pe bar.

ie cum i merge? A mai venit n vizit prietenul tu,


Tommy Superspionul?
Kate ridic sprncenele la acest comentariu.
Hemingway? Nu l-a numi chiar prieten.
Privirea pe care i-o arunc Alex fu att de sceptic, nct
femeia ls din mn paharul pe care l tergea i se aplec peste
bar.
Ai cumva o alt prere pe care doreti s-o exprimi, agent
Ford?
Alex ridic din umeri.
Nu-i treaba mea, sincer.
O fat poate s flirteze, fr vreo intenie serioas.
Alex lu nc o sorbitur de martini.
E bine de tiut.
Trebuie s recunoti c e foarte drgu, umblat prin lume,
inteligent. Are toate calitile, dac stau s m gndesc.
Alex se pregtea s-i ntoarc o replic usturtoare, dar i
ddu seama c fata nu fcea dect s rd de el, lucru care o
amuza de altfel la culme.
Da, aa este. La naiba, pn i eu m gndeam s-l invit la o
ntlnire.
Femeia se aplec din nou peste bar i-l apuc att de strns de
cravat, c Alex se simi smucit spre ea, vrsndu-i o parte din
butur.
Ei bine, zise Kate, vd c tu nu eti n stare s te hotrti,
atunci o s-o fac eu. Vrei s ieim undeva?
Alex rmase cu gura cscat, dar avu prezena de spirit s-o
nchid n clipa urmtoare.
mi dai o ntlnire?
Nu ie, tipului din spatele tu. Da, i dau o ntlnire.
Alex nu rezist impulsului de a privi n jur, temndu-se s nu i
se joace cumva vreo fars n faa unui public ascuns care de-abia

atepta s izbucneasc n hohote de rs.


Chiar vorbeti serios?
l trase i mai tare de cravat.
Cnd flirtez, flirtez. Dar cnd ntreb, e cu totul alt treab.
Da, vreau s ies cu tine.
Vezi, n-a fost chiar att de greu. Acum, dac am reuit n
sfrit s trecem de faza asta, ce-ar fi s stabilim o dat? Fiindc
abilitile tale sociale par s fie cam ruginite, o s-ncep eu.
Presupun c-i place i s mnnci, nu doar s bei martini. Ce-ai
zice s lum cina mpreun?
Aici chiar c m surprinzi! Eram sigur c-o s fii precaut io s alegi prnzul.
Sunt ntr-o dispoziie mai aventuroas zilele astea, spuse ea.
Apoi Kate i ddu drumul ncet, foarte ncet, lsndu-i mna
s alunece pe materialul de mtase pn cnd cravata i se
desprinse dintre degete i czu, eliberat.
Alex se ls ncet napoi pe scaun, deloc deranjat, pare-se, de
faptul c jumtate din coninutul paharului de martini era acum
pe mneca hainei.
Cina mi se pare o idee foarte bun, reui s spun fr s
mutileze prea ru cuvintele.
Bine, atunci s fixm o zi i o or. Mie-mi place s rezolv pe
loc o problem. Eti liber mine-sear?
Chiar dac ar fi fost trimis n misiunea de a-l pzi pe
preedinte pe patul de moarte, Alex tot ar fi gsit o modalitate s
se sustrag.
Sun bine.
S zicem, pe la ase i jumtate? Fac eu rezervarea la
restaurant, dac nu cumva vrei s alegi tu.
Nu, e bine aa.
Vrei s ne ntlnim la restaurant sau s vii s m iei de
acas?

De la tine ar fi mai bine.


Eti foarte amabil, domnule Ford. Nu-i pot spune ce
plcere mi face, dup ce am stat toat ziua printre avocai.
Avocaii nu pot s cad niciodat de acord.
Da, am auzit i eu asta.
Ce-ar fi s vii pe la ase?
i scrise adresa i numrul ei de telefon i i-l ntinse peste
tejghea. Alex i ddu o carte de vizit cu adresa de acas i
numrul de telefon personal scris cu creionul pe spate.
i place n Manassas? l ntreb ea, citind adresa.
Portofelului meu i place foarte tare.
Se uit la adresa ei i chipul i se schimonosi ntr-o expresie
caraghioas.
R Street? Georgetown?
Nu-i face prea multe sperane! Nu sunt motenitoarea unei
averi de milioane care se joac de-a avocata i barmania.
Locuiesc ntr-o cas stil vagon n spatele conacului. Proprietara
domeniului e o vduv creia i place s aib pe cineva prin
preajm. E chiar foarte drgu. i foarte energic.
Nu-mi datorezi nicio explicaie.
Dar asta nu nseamn c nu vrei una. i turn o alt
butur. Din partea casei, fiindc pe prima se pare c-ai vrsat-o.
i ntinse un prosop.
Dac tot eti att de cooperant, unde lucreaz brbatul
perfect i n ce proiect suntei voi doi implicai?
Kate i duse degetul la buze.
O chestiune confidenial, treab de avocat, nelegi. Dar,
fr s-i divulg vreun secret de stat, pot s-i spun c lucrez cu
agenia lui, la rugmintea lor, ca s repun n folosin o cldire
veche. Dar nu cred c vom ajunge la o nelegere. Ei, acum tu! Ce
te-a suprat aa de tare la munc?
Nu auzi i aa destule poveti?

De-acum suntem oficial mpreun. Am intrat n hor,


trebuie s joc.
Alex zmbi.
Bine atunci< Avem o nceptoare la lucru pe care mi-au
dat-o partener ntr-o investigaie. l are pe tticu undeva foarte
sus i tticu i aranjeaz apele. ncerc s-i explic c nu n felul
sta i faci prieteni n Serviciu.
i nu nelege ideea?
Dac n-o s neleag curnd, o s se izbeasc de un zid mai
gros dect i-ar fi putut imagina.
i la ce caz zici c lucrai mpreun?
Acum e rndul meu s spun c-i ceva confidenial.
Dintr-odat, privirea lui Alex se opri pe televizorul cu plasm
montat pe peretele din spatele barului. Pe fundal, se vedea o
imagine cu Roosevelt Island n vreme ce o prezentatoare de tiri
cu dini mari i ddea nainte cu o poveste misterioas despre o
sinucidere. Nu se meniona nimic despre implicarea Serviciului
Secret, observ Alex. Pe de alt parte, heroina gsit n casa lui
Patrick Johnson fusese pomenit n repetate rnduri.
sta e cazul tu? ntreb Kate.
Alex se uit din nou la ea.
Cum?
Speram s fie singurul motiv pentru care m ignori cu
desvrire.
Hei, mi pare ru, zise el mieros. Da, sta este. Dar nu-i dau
detalii.
ntoarser amndoi din nou privirea spre televizor n clipa n
care auzir o voce cunoscut.
Brbatul prezenta rspunsul oficial al NIC cu privire la
tragedie. i nu era Carter Gray, care probabil ncercase s evite
transformarea evenimentului ntr-o tire naional, n cazul n
care i-ar fi fost asociat i prezena lui de considerabil interes.

Tom Hemingway, pe de alt parte, era sclipitor i eficient avea


toate calitile, cum se exprimase Kate mai devreme i prezenta
rii poziia NIC.
Alex se uit la Kate care, pentru prima dat, prea s nu-i
gseasc cuvintele. Zmbi triumftor:
Te-am prins!

CAPITOLUL 24
Caleb l lu pe Oliver Stone de lng Casa Alb n maina lui
veche, un Chevy Malibu de culoare gri-nchis, cu o eav de
eapament foarte nrva. Se ndreptar spre casa lui Milton
Farb, aproape de grania dintre D.C. i Maryland, unde trebuia
s vin i Reuben. Stone sttea n fa, lng ofer, inndu-l n
brae pe Goff, cinele lui Caleb, o corcitur mic de provenien
necunoscut, care fusese botezat dup primul ef al
Departamentului de Cri Rare, Frederick Goff. De ndat ce
parcar n faa casei lui Milton, modest, dar bine ntreinut,
Reuben sri ca un titirez de pe treptele din fa, veni lng
main i se urc n ea. Era mbrcat ca de obicei n blugi,
mocasini i cu o cma roie, n carouri, mototolit. O pereche
de mnui de lucru i ieeau din buzunarul de la spate i avea
casca de protecie n mn.
Am lucrat cteva ore suplimentare la doc, explic el. N-am
avut timp s trec pe acas.
Privi mirat noua tunsoare a lui Stone i barba proaspt ras.
Nu-mi spune c te-ai hotrt s reintri n rndul lumii!
ncerc doar s nu atrag atenia i s rmn n via. Milton e
gata?
Prietenul nostru mai ntrzie puin, spuse Reuben, fcndule cu ochiul.
Ce face? zise Stone.
Are musafiri, Oliver. Ai uitat? Noua lui prieten?
Ai cunoscut-o? ntreb intrigat Caleb. Poate c are o
prieten i pentru mine.
Dei burlac convins, Caleb era ntotdeauna deschis spre noi
perspective.

Am vzut-o doar o clip. Dac vrei s tii, este mult mai


tnr dect Milton i e foarte drgu, rspunse Reuben. Sper c
prostul n-o s se-apuce s-i promit ceva. Eu, unul, am fcut de
trei ori drumul la altar, dar a patra oar nu m mai prindei
dect, poate, mort de beat. Afurisite femeile astea! Nu poi tri
fr ele dar, n mod cert, ele nu pot s triasc totui cu mine.
A treia ta soie era o femeie chiar foarte drgu, remarc
Stone.
Nu spun c doamnele nu-i au i ele rostul lor, Oliver. Sunt
doar de prere c relaiile de lung durat nu se obin printr-un
angajament legal. M-am distrat de mai multe ori n situaii
condamnate de acordul cstoriei dect a putea numra n
cteva viei.
i-atunci, care e teoria ta? Interzicei cstoriile i rata
divorurilor va scdea considerabil?
i asta, zise Reuben tios.
Ridicar cu toii privirile n clipa n care ua casei lui Milton se
deschise.
Chiar c e drgu! spuse Caleb, uitndu-se pe dup Stone.
Milton i femeia se srutar uor pe buze, apoi ea cobor
treptele pn la main, un Porsche galben, parcat n faa
Malibu-ului lui Caleb.
M ntreb dac n-o deranjeaz comportamentul obsesivcompulsiv al lui Milton, zise Caleb, ngndurat.
Petrecuser cu toii sute de ore din via ateptnd s se
termine ritualurile lui Milton. Cu toate astea, le acceptaser ca pe
un element al personalitii prietenului lor. Aveau cu toii astfel
de elemente, iar Milton fcuse ntotdeauna eforturi s in
situaia sub control. Dup ani de medicaie, terapie i spitalizri
ocazionale, ducea o existen relativ normal, tulburrile obsesivcompulsive manifestndu-se doar pentru scurte perioade de
timp, cnd nchidea uile, se aeza, i spla minile, sau n

momente intense de stres.


Nu cred c-o s fie o problem pentru ea, zise Reuben,
artnd cu degetul.
Privir toi trei cum femeia lovete asfaltul cu tocurile, apoi
ciocnete geamul mainii cu unghia, numrnd i bolborosind
ncetior nainte de a deschide portiera. Apoi trecu printr-un
exerciiu asemntor de verificare a scaunului, nainte de a urca
n vehicul. Ls o cantitate considerabil de cauciuc pe asfalt
dup ce atinse suta de kilometri n ase secunde, doar pentru a
apsa frna la podea n prima intersecie. Apoi demar din nou,
iar huruitul asurzitor al motorului Porsche-ului l fcu pe Caleb
s tresar.
Unde dracu a cunoscut-o pe femeia asta? La NASCAR?
ntreb acesta, privind cu ochii cscai de uimire fumul care nc
se mai ridica din urmele de cauciuc de pe strad.
Nu, ne-a spus c a cunoscut-o la clinica unde-i trata
tulburrile de anxietate, le aminti Reuben. Urmeaz i ea un
tratament tot pentru tulburri obsesiv-compulsive.
Milton nchise ua casei, trecu printr-un scurt ritual i veni
lng ei cu rucsacul pe umeri. Urc n spate, lng Reuben.
E frumuic foc, zise Reuben. Cum o cheam?
Chastity, rspunse Milton.
Chastity1? pufni Reuben. De dragul tu, sper s nu fie dect
un nume.
Traficul era destul de aglomerat i, pn cnd ajunser la casa
lui Patrick Johnson, aproape c se lsase noaptea. Lucru care i
convenea lui Stone. n ntuneric se simea cel mai bine.
Verific numerele caselor n timp ce naintau de-a lungul
strzii.

Castitate

Aa, Caleb, trebuie s fie urmtoarea strad, pe stnga.


Parcheaz aici.
Caleb trase maina pe dreapta i se uit la prietenul su.
i acum? ntreb el nervos.
Ateptm. Vreau s studiem puin terenul, s vedem cine
vine i cine pleac.
Stone scoase binoclul i privi prin el n lungul strzii.
Presupunnd c Suburban-urile parcate n fa sunt ale FBIului, nseamn c a treia cas de pe stnga este cea a lui Johnson.
Frumoas deducie, coment Reuben, privind n aceeai
direcie ca i prietenul lui.
ntre timp, Milton studiase ceva pe laptop.
S-a raportat c s-a gsit heroin n casa lui, zise el. i
Roosevelt Island e locul unde Johnson a avut prima ntlnire cu
prietena lui. Se speculeaz c s-ar fi omort acolo n mod
simbolic. Data nunii se apropia, iar el era contient c nu va mai
putea continua s duc o via dubl.
Cum poi s fii conectat la internet din main? exclam
Caleb.
E totul wireless, rspunse Milton. N-am nevoie de cabluri
pentru conexiune. tii, Caleb, ar trebui s m lai s te introduc
n secolul douzeci i unu.
Folosesc i eu computerul la lucru!
Doar pentru procesri word. Nu ai nici mcar un cont
personal de e-mail, doar pe cel de la bibliotec.
Prefer hrtia, stiloul i timbrul pentru corespondena mea,
rspunse indignat Caleb.
Sigur nu vrei s spui pergamentul i penia, frate Caleb?
ntreb i Reuben, rnjind.
Caleb se ncinse:
i, spre deosebire de neanderthalienii ia de pe internet, eu
folosesc propoziii complete i slav Domnului! punctuaie! E

oare o crim?
Nu, Caleb, nu este, l liniti Stone. Dar hai s ncercm s
adoptm o conversaie relevant pentru misiunea noastr din
aceast sear.
Ca s vezi! Ai fi crezut c un angajat la NIC este suficient de
bine puricat ct s ias imediat la iveal dac are vreo legtur cu
drogurile, spuse Reuben.
Pi, poate c a fost curat cnd s-a nrolat i a intrat n joc
abia dup o vreme, rspunse Milton. Uitai-v la Aldrich Ames.
Avea o ditamai casa i conducea un Jaguar, dar CIA nu s-a
gndit niciodat s-l ntrebe cum de i le putea permite.
Dar se pare c Johnson vindea droguri, spuse Caleb, nu
secrete de stat. A ncercat s-i trag pe sfoar asociaii i acetia
l-au omort. Pare destul de clar.
ie i s-a prut c domnii ia doi artau a traficani? l
ntreb Stone.
Avnd n vedere c nu cunosc niciun traficant, nu sunt n
msur s rspund la aceast ntrebare, zise Caleb.
Ei bine, cunosc eu vreo civa, zise Reuben, i, n ciuda
prerii generale a bigoilor, nu sunt cu toii tineri de culoare care
fac parte din bande de cartier i-i ndeas pistoale de nou
milimetri n pantalonii largi, Oliver!
Nici nu vreau s spun asta. Totui, s analizm faptele. Lau adus n locul n care avusese prima ntlnire. Asta presupune
munc de documentare, dac nu cumva avea obiceiul s-i
povesteasc viaa amoroas partenerilor si criminali. L-au adus
ntr-o barc cu motor att de silenioas c nici mcar nu i-am
auzit dect dup ce au ajuns pe insul. Acum, asta ar putea fi o
tehnologie pe care traficanii de droguri s o foloseasc, s zicem,
n America de Sud, unde este considerabil mai mult ap. Dar n
capitala rii?
Cine dracu mai tie ce jucrii de nalt tehnologie se mai

folosesc n ziua de azi? zise Reuben.


Stone nu-l lu n seam i continu:
Pe lng asta, cei doi ucigai au fcut o recunoatere a zonei
n stil militar i au folosit o tehnic de asasini profesioniti. i
cunoteau foarte bine procedurile de investigaie legal, aa c au
luat msuri n consecin. Au avut chiar inspiraia de a aduce o
pungu de luat probe pentru a lsa impresia c Johnson o
folosise ca s nu-i ude arma n timp ce nota pn pe insul.
Aa este, zise Caleb. Dar pn i traficanii de droguri vor
s evite o vacan la nchisoare.
Stone ignor i acest comentariu.
i cnd i-au dat seama c au existat martori, nu au stat
nicio clip pe gnduri nainte de a hotr s ne elimine. Oamenii
tia sunt asasini profesioniti, dar am mari ndoieli c sunt
traficani de droguri.
Ceilali trei czur pe gnduri, analiznd logica prietenului
lor, n timp ce Stone ridic din nou binoclul la ochi.
Tcerea fu ntrerupt cteva clipe mai trziu de Caleb, care-l
ntreb pe Milton:
Cu ce se ocup Chastity?
E contabil. A lucrat pentru o companie mare, dar au dat-o
afar din cauza tulburrilor de comportament. Are propria firm
acum. i m ajut i pe mine, n afacerile mele. Eu nu m pricep
deloc la bani. Ea mi ine registrele i se ocup i de marketing. E
senzaional!
Sunt convins c este, spuse Reuben. Tipele potolite i
retrase, de astea trebuie s te fereti. Le crezi potolite i ele sar
pur i simplu pe tine. Am ieit odat cu o femeie, modest,
decent, cu rochia mai jos de genunchi. V jur pe toi sfinii, ce
putea s fac femeia aia cu gura<
Stone se grbi s-l ntrerup:
Nu mi se pare n regul c au concediat-o pe Chastity din

cauza bolii, dect dac o mpiedica s-i fac treaba.


Oh, ba i-o fcea foarte bine! Au spus c fcea compania de
rs n faa clienilor, ceea ce a fost o scorneal. Doi dintre
parteneri pur i simplu nu o plceau, unul pentru c nu voia s
se culce cu el. I-a dat n judecat i a ctigat o grmad de bani.
Asta-i ara pe care cu toii o tim i-o iubim, spuse Reuben.
Statele Unite ale Avocailor. Dar nu lsa o fat drgu i bogat
s-i scape printre degete, Milton. Nu-i spun s-o iei de nevast,
fereasc sfntu! Dar, dac un brbat poate s ntrein o femeie
n momentele de restrite, de ce nu s-ar putea i invers?
mi cumpr diverse lucruri, spuse ncet Milton.
Zu? fcu Reuben, cu brusc interes. Ce fel de lucruri?
Software pentru computer, haine, vin. Se pricepe la vinuri.
Ce fel de haine? insist Reuben.
Personale, spuse Milton, nroindu-se la fa.
i cobor numaidect privirea asupra laptopului i ncepu i
loveasc nite taste. Reuben se pregtea s spun ceva, dar
expresia aspr a lui Stone i tie avntul.
n cele din urm, Stone zise:
Bun, iat ce vreau s facei fiecare dintre voi.
Dup ce le prezent planul, Stone i puse o cciul veche pe
care o scoase din rucsac, i leg lesa lui Goff i cobor din main.
Avea n buzunar telefonul de rezerv al lui Milton. Reuben i
Caleb trebuiau s rmn de paz n main, n vreme ce Milton
mergea pe cellalt trotuar, spre casa lui Johnson. Treaba lui era s
observe dac cineva i acorda lui Stone prea mult atenie. l
alesese pe Milton pentru rolul sta, fiindc el sttuse ntins pe
fundul brcii n timpul urmririi, ceea ce nsemna c era
imposibil ca ucigaii s-l fi vzut. Dac sesiza ceva suspect,
Milton trebuia s sune pe mobilul din buzunarul lui Stone.
Stone nainta ncet de-a lungul strzii, oprindu-se ca s strng
ntr-o pung mizeria pe care Goff o lsase lng un copac.

Bravo, Goff! spuse Stone, mngindu-l. Eti foarte folositor,


m ajui s-mi menin acoperirea.
Cnd ajunse n faa reedinei lui Johnson, un brbat mbrcat
cu o geac cu nsemnele FBI-ului iei din cas cu o cutie mare,
sigilat cu band oficial.
O mare tragedie, domnule ofier! i se adres Stone
brbatului, pe un ton ntrebtor.
Totui, brbatul nu-i rspunse, ci trecu n grab pe lng el i i
ddu cutia unei femei care atepta ntr-unul dintre Suburban-uri.
Stone l ls pe Goff s amuineze un copac din faa casei lui
Johnson. n acest timp, avea ocazia s nregistreze multe detalii
ale casei i ale proprietilor adiacente. Continundu-i
plimbarea pe strad, trecu pe lng un sedan parcat n curb, cu
motorul pornit. Reui s se stpneasc i niciun muchi nu i se
clinti pe fa n clipa n care vzu cine ocupa locul oferului.
Privirea lui Tyler Reinke se opri pentru scurt timp asupra lui
Stone, apoi se ntoarse din nou spre casa lui Johnson, pe care o
supraveghea. Evident, nu l recunoscuse pe brbatul pe care
fusese la un pas s-l mpute cu o noapte n urm. Stone se
felicit pentru prezena de spirit de a-i fi schimbat radical
nfiarea. Acum, ntrebarea care se punea era unde se afla al
doilea brbat?
Stone i continu drumul, coti stnga la prima intersecie i-l
sun numaidect pe Caleb s-i povesteasc rapid ce vzuse. l
sun apoi pe Milton care i se altur un minut mai trziu.
Eti sigur c el e? ntreb Milton.
N-am nici cea mai mic ndoial. Acum vreau s tiu unde
este cellalt.
Mobilul sun. Vocea lui Caleb era ncordat.
Reuben tocmai l-a vzut pe cellalt brbat.
Unde este?
Vorbete cu agenii FBI din faa casei lui Johnson.

Vino s ne iei, spuse Stone, explicndu-i lui Caleb unde se


aflau el i Milton. Nu veni pe strada pe care eti. Nu vreau s
treci pe lng cas sau pe lng maina n care e el. F stnga la
prima intersecie, apoi dreapta. Ne ntlnim acolo.
n timp ce ateptau la locul stabilit, Stone l urmri pe Milton
ridicnd o pagin dintr-un ziar suflat de vnt. O mpturi frumos
i o aez ntr-un co de gunoi din faa unei alei de acces spre un
garaj.
Milton, ai atins biletul din buzunarul lui Patrick Johnson
asear? ntreb Stone.
Milton nu rspunse imediat. Totui, expresia lui ruinat era
mai mult dect gritoare pentru Stone.
De unde-ai tiut, Oliver?
Oamenii ia i-au dat seama dup ceva c eram acolo. Nu
cred c ne vzuser. Cred c s-au ntors la cadavru din alt motiv
i au observat c cineva umblase cu biletul i-l aezase altfel.
Eu< Eu<
Ai vrut doar s verifici, tiu.
Stone era extrem de ngrijorat dintr-un motiv foarte simplu.
Hrtia umed pstra foarte bine amprentele. Existau amprentele
lui Milton prin vreo baz de date? Nu voia s-i pun chiar acum
ntrebarea asta, de team c prietenul lui, i aa suprat, ar fi
putut face un atac de panic.
Cnd maina lui Caleb opri lng ei, Stone i Milton urcar
numaidect. Caleb conduse ceva mai departe, gsi un loc de
parcare pe o strad retras i se strecur acolo.
S riscm s-i urmrim? ntreb Reuben.
Din pcate, maina lui Caleb iese prea mult n eviden,
spuse Stone. Dac-i dau seama c ne inem dup ei i verific
numrul de nmatriculare, o s ne atepte direct acas la Caleb
cnd ne ntoarcem.
Dumnezeule mare! spuse Caleb, strngnd volanul n

mini cu o expresie schimonosit de groaz. Prea c mai are


puin i d la boboci.
Atunci, ce facem? ntreb Reuben.
Ai spus c unul din ei vorbea cu FBI-ul, zise Stone. Dar FBI
nu st la discuii cu orice cetean de pe strad. Credei-m, am
ncercat. Lucrul sta ar putea s nsemne c i ei sunt ageni
federali.
i ar putea foarte bine s fie de la NIC, se amestec i
Milton. Acolo lucra Johnson.
M-am gndit atunci la ceva, spuse Stone. Carter Gray!
murmur el.
Nu-i un om cu care s te pui uor, coment Reuben.
La dracu! opti Caleb, privind n oglinda retrovizoare.
Cred c le vd maina n spatele nostru.
Nu v uitai n direcia aia! le ordon tios Stone. Caleb,
trage aer n piept i calmeaz-te. Reuben, las-te puin n jos ca s
nu-i dea seama ct eti de nalt, n caz c se uit ncoace.
n timp ce vorbea, Stone i scoase cciula i se ls s alunece
n scaun pn cnd dispru din vedere.
Caleb, pot s-i vad numrul de nmatriculare din strad?
Nu. Mainile parcate n fa i-n spate sunt prea aproape.
Foarte bine. Imediat ce ne depesc, vreau s atepi zece
secunde, apoi s iei din parcare i s-o iei n direcia opus.
Milion, tu eti destul de bine ascuns acolo n spate. Vreau s te
uii cu foarte mare atenie i s-mi spui dac se uit spre noi. i
vreau s-i priveti ct poi mai bine.
Caleb trase aer n piept i-i inu respiraia n timp ce maina
trecea ncet pe lng ei.
Nu te uita la ea, Caleb! opti din nou Stone, din
ascunztoarea lui.
Cnd maina coti stnga la urmtoarea intersecie, Stone vorbi
din nou:

Milton?
Nu s-au uitat dup noi.
Bun. Caleb, d-i drumul!
Caleb scoase ncet maina i fcu dreapta n intersecie, n timp
ce Stone se ridica la loc n scaun.
Fii cu toii cu ochii-n patru i avei grij s nu se ntoarc,
spuse Stone. Apoi, se uit din nou la Milton. Ce ai vzut?
Milton le ddu descrierile detaliate ale celor doi brbai,
precum i numrul de nmatriculare de Virginia al mainii lor.
Reuben se uit la Stone.
Eu zic c trebuie s mergem la poliie. O s ne susinem
unul pe altul. O s ne cread.
Nu! spuse tios Stone. Trebuie s ajungem la ei nainte s
ajung ei la noi.
Cum? ntreb Reuben. Mai ales cnd asasinii sunt
autoritile?
Fcnd ceea ce Camel Club fcea cndva att de bine:
cutnd adevrul!
Putem ncepe prin a le verifica numrul de nmatriculare,
se amestec Milton. Nu era numr guvernamental, aa c s-ar
putea s avem noroc i s fie maina personal a unuia din ei.
Cunoti pe cineva la DMV care s poat face o verificare?
ntreb Reuben.
Milton pru jignit.
Dac pot s intru n baza de date a Pentagonului, Reuben,
DMV-ul n-ar trebui s fie o provocare prea mare!

CAPITOLUL 25
La sediul NIC exista, la unul dintre nivelurile subterane, o sal
de sport dotat cu cele mai moderne i performante aparate, pe
care aproape c nu o folosea nimeni, din lips de timp. Cu toate
astea, ntr-o camer mic, n afara zonei principale, cineva se
antrena.
Tom Hemingway purta doar o pereche de pantaloni scuri,
largi pe coapse, un tricou simplu, alb, i era descul. Sttea pe
duumea, cu picioarele ncruciate i cu ochii nchii. Cteva
clipe mai trziu, se ridic i lu o poziie de arte mariale. Cei mai
muli dintre oamenii care l-ar fi vzut ar fi presupus c
Hemingway se pregtea s nceap un antrenament de kung fu
sau de karate. Aceeai oameni ar fi fost probabil surprini s afle
c kung fu, n traducere ad litteram, nseamn ndemnare i
iscusin obinute prin munc susinut. Astfel c i despre un
juctor de baseball s-ar fi putut spune, de exemplu, c are un
kung fu bun.
Existau patru sute de tipuri de discipline de arte mariale care
apruser n alte ri dect n China, n vreme ce din acest
teritoriu nu porniser dect trei: Hsing-I Chuan, Pa-Kua Chang i
Tai Chi Chuan. Diferena esenial dintre cele patru sute i
acestea trei era puterea prin care ntreg trupul era folosit ca mijloc
de transmitere a energiei cinetice a atacatorului nspre int. Era,
n mare, deosebirea dintre impactul unei palme primite pe obraz
n comparaie cu ocul de a fi izbit de o main. O lovitur
aplicat de un practicant iscusit al oricreia dintre aceste arte
mariale considerate interne avea puterea de a produce rupturi
de organe sau chiar de a ucide.
n timpul anilor petrecui n China, Hemingway se simise

atras de aceste arte mariale interne, dac nu din alt motiv, cel
puin pentru a-i crea o identitate care s se potriveasc mai bine
cu tot ceea ce-l nconjura dect prul lui blond i ochii albatri.
Dei practica i celelalte forme de arte mariale interne,
Hemingway devenise expert n Casa ShanXi, din Hsing-I.
nainte de a ncepe antrenamentul propriu-zis, Hemingway
sttuse nemicat timp de aproape o or, meditnd. Acest
exerciiu i permitea celui care l practica s mbrieze intuitiv
mediul din jur, simind orice prezen cu mult nainte ca
persoana s poat fi vzut. Acest talent i fusese de multe ori de
folos lui Hemingway pe teren. Pe vremea cnd activase ca agent
CIA, viaa i fusese de mai multe ori salvat de aceast
excepional abilitate de a simi prezena inamicului ntr-o
manier care sfida cele cinci simuri.
Dup ani lungi de exerciii, ncheieturile, tendoanele,
ligamentele i toate grupele de muchi ale lui Hemingway
deveniser fenomenal de puternice. Zecile de ani de ntinderi n
executarea rsucirilor i contorsionri specifice disciplinei i
pstraser fiecare vertebr n perfect aliniere cu vecina sa.
Simul lui de echilibru aproape c sfida nelegerea uman.
Sttuse odat timp de ase ore pe muchia de trei centimetri a
unui zgrie-nori, la o nlime de douzeci i unu de etaje, n
mijlocul unei furtuni, n vreme ce un comando columbian l cuta
prin toat cldirea. Degetele i erau att de puternice, nct
trebuia s-i aminteasc s se tempereze atunci cnd strngea
mna cuiva i chiar i aa oamenii se plngeau adesea c le
zdrobea ncheieturile.
Lu apoi poziia bambusului, manevra critic n Hsing-I.
Tehnica bambusului era o tehnic de fizic pur i totodat
centrul din care emana bine-cunoscuta putere Hsing-I.
Hemingway ucisese oameni foarte experimentai cu o singur
lovitur n vector din poziia bambusului.

Ridic apoi dou sbii n form de semilun, tradiionalele


arme neijia pentru stilul de arte mariale Pa-Kua. Erau armele lui
de lupt preferate. Zbur n jurul ncperii folosind micri
bilaterale extrem de complicate ale celor dou sbii curbate,
combinate cu exerciii de picioare uluitor de precise i o
fenomenal for centrifug, elemente caracteristice ale
disciplinei Pa-Kua.
Dup ce termin antrenamentul, Hemingway fcu un du i se
schimb n hainele de strad. n timp ce se mbrca, i frec fr
s-i dea seama tatuajul de pe interiorul antebraului drept. Era
format din patru cuvinte n limba chinez. n traducere,
nsemnau: Loialitate total pentru servirea patriei. Exista o
poveste n spatele acestui slogan, care l intriga pe Hemingway.
Un celebru general din dinastia Song de Sud, pe nume Yueh
Fei, servise sub comanda unui mareal care trecuse n tabra
inamic. Dup trdarea marealului, Fei se ntorsese acas,
dezgustat. Acolo, maic-sa i explicase c prima datorie a unui
soldat este fa de ara lui. l trimisese napoi n lupt cu cele
patru cuvinte tatuate pe spate, ca s i le aminteasc venic.
Hemingway auzise povestea n copilrie i nu o uitase niciodat.
i fcuse tatuajul n ziua cnd fusese trimis de CIA ntr-o
misiune extrem de controversat care-l fcuse s se gndeasc la
demisie. ns n loc s renune la carier, i gravase cuvintele pe
piele i-i continuase treaba.
Hemingway se ntoarse la apartamentul lui modest din
Capitol Hill i se duse n buctrie ca s-i pregteasc un ceai
negru wulong, preferatul lui. ncinse apa ntr-un ceainic i puse
dou ceti pe o tav pe care o duse n sufrageria micu.
Turn lichidul n ceti, apoi strig:
Wulong-ul rece nu e prea bun!
Se auzi micare n camera alturat i un brbat i fcu
apariia n prag.

Hai, spune, ce m-a dat de gol? Nu m-am dat cu parfum. Miam scos pantofii. mi in respiraia de treizeci de minute. Ce?
Ai o aur puternic pe care nu poi s-o ascunzi, zise
Hemingway, zmbind.
Uneori m sperii, Tom, pe cuvntul meu!
Captain Jack i ddu capul pe spate i rse, apoi accept o
ceac de ceai. Se aez, sorbi o nghiitur i art cu capul spre
un peisaj chinezesc, atrnat pe peretele din fa.
Drgu.
Am fost chiar n zona nfiat n tablou. Tatl meu a
colecionat operele artistului i nite sculpturi din dinastia Shang.
Fenomenal om, ambasadorul Hemingway! Eu nu l-am
cunoscut niciodat, dar am auzit multe despre el.
A fost un om de stat, spuse Hemingway sorbind din ceai
Din pcate, e o specie pe cale de dispariie n ziua de azi.
Captain Jack rmase tcut pre de cteva momente, studiindul pe brbatul din faa lui.
Am ncercat s citesc poeziile despre care mi-ai vorbit.
Hemingway l privi pe deasupra cetii de ceai.
Colecia Red Pepper? i ce prere ai?
C nu tiu suficient de mult chinez.
Hemingway zmbi.
E un mod foarte frumos de comunicare, dup ce te
obinuieti cu ea.
Captain Jack i aez ceaca de ceai pe mas.
Ei, spune! Ce e aa de important c trebuia s vii personal?
Carter Gray se va duce la evenimentul din Brennan.
La dracu! Ai dreptate c treaba asta trebuia s mi-o spui
ntre patru ochi. n cazul sta, cum vrei s procedm?
Strategia de ieire a fost ntotdeauna problematic. Din
orice unghi am abordat-o, au existat ntotdeauna prea multe
incertitudini. Acum, cu participarea lui Gray, avem o siguran.

Cum ai ajuns la concluzia asta?


Hemingway i explic planul i colegul lui pru vdit
impresionat.
Ei bine, cred c o s mearg. De fapt, cred c eti de-a
dreptul genial. Genial i foarte curajos.
Asta nu putem spune dect dup ce operaiunea reuete,
rspunse Hemingway.
Nu fi modest, Tom! Hai s-i spunem pe nume! E un plan
care va zgudui ntreg mapamondul. Fcu o pauz, apoi adug:
Dar nu-l subestima pe btrn. Carter Gray a uitat mai multe
dect vom ti noi vreodat despre spionaj.
Hemingway i deschise servieta. nuntru era un DVD. I-l
arunc interlocutorului su.
Cred c-o s-i fie de folos ce vei gsi aici.
Captain Jack i trecu degetul peste DVD i-l privi atent pe
Hemingway.
Am servit douzeci de ani n Companie, destul de muli
sub comanda lui Gray. Tu de ct timp eti n Serviciu?
Am fcut doisprezece ani de munc de teren i am fost doi
ani la NSA nainte de asta, rspunse Hemingway. La NIC am
venit la un an dup ce Gray a preluat funcia de Secretar.
Am auzit c te pregtesc pentru poziia de vrf. Te
intereseaz?
Hemingway scutur din cap.
Nu vd s fie prea mare viitor acolo.
Te ntorci la CIA, atunci?
E un acronim inutil1.
Aa-i. Va exista ntotdeauna un CIA, chiar i dup WMD 2urile irakiene, care n-au existat niciodat.

1
2

CIA, Central Intelligence Agency Agenia Central de Informaii


WMD, Weapons of Mass Distruction arme de distrugere n mas

Crezi asta? ntreb curios Hemingway.


Oh, pe vremea cnd ajutam la susinerea unor indivizi
considerai alternative acceptabile pentru comunism, n
majoritate nite dictatori monstruoi, sau pe cnd alimentam cu
droguri ghetourile de negri ca s ajut finanarea ilegal a
operaiunilor de peste ocean, sau cnd aruncam n aer
democraiile din alte ri pentru c nu voiau s susin interesele
de afaceri americane, m gndeam ntotdeauna: Trebuie s
existe o cale mai bun de a face asta! Dar am renunat la idee cu
mult timp n urm.
Doar c de data asta, lupta nu mai poate fi ctigat cu
soldai i spioni, spuse Hemingway. Nu-i aa de simplu.
Atunci, nu poate fi ctigat, rspunse sec Captain Jack,
Fiindc e singura cale n care rile tiu s-i soluioneze
nenelegerile.
Dostoievski a scris c, dei nimic nu e mai uor dect s
denuni un rufctor, nimic nu e mai greu dect s l nelegi.
Tu i cu mine mergem de mult vreme pe crarea asta, dar
chiar crezi c vei reui vreodat s nelegi mentalitatea
rufctorilor din Orientul Mijlociu?
De unde tii c ei sunt rufctorii la care m refer? n
mod cert, nu se poate spune c avem minile curate cnd vine
vorba despre evenimentele de peste ocean. Adevrul este c
tocmai noi am creat multe dintre problemele cu care ne
confruntm astzi.
Tocmai de aceea nu mai exist dect o singur motivaie
care s mai aib vreo noim n ziua de azi: banii! Dup cum i-am
mai spus, mie nu-mi pas de nimic altceva. O s m ntorc pe
mica i frumoasa mea insuli i o s dispar pentru totdeauna. E
ultima afacere pentru mine.
Eti dezarmant de sincer, remarc Hemingway.
Ai prefera s-i spun c sunt mnat de convingeri idealiste

i c visez s fac o lume mai bun?


Nu, rmi la sinceritatea dezarmant.
Dar tu? Tu de ce o faci?
Pentru ceva mai bun dect ce avem acum.
Iar idealism? Ascult la mine, Tom, o s ajungi s regrei
ideile astea. Sau o s mori.
Nu e idealism i nici mcar fatalism. E doar o idee pus n
practic.
Captain Jack scutur ncet din cap.
Am luptat, cred, pentru i mpotriva tuturor cauzelor din
lumea asta. ntotdeauna o s existe un rzboi de un fel sau altul.
La nceput, oamenii se bteau pentru sol fertil i ap bun. Apoi,
pentru metale preioase i pentru cea mai popular form a
nenelegerilor umane: Dumnezeul meu e mai bun dect
Dumnezeul tu. Fie c te ncrezi n Irimia i Isus, Allah i
Mohamed sau n Brahma i Buddha, n-are nicio importan.
Cineva tot o s-i spun c greeti i o s se lupte cu tine pentru
asta. Eu, personal, cred n extrateretri i duc-se dracului toi
zeii pmnteti. n gigantica schem a unui trilion de planete ale
universului, oricum nu contm nici ct negru sub unghie. Iar
rasa uman e putred pn la mduv.
Buddha s-a ridicat deasupra materialului. Isus ne-a nvat
s ne iubim dumanii. i Gandhi la fel.
Isus a fost trdat i a murit pe cruce, iar Gandhi a fost ucis
de un hindus, enervat de faptul c i tolera pe musulmani, i
atrase atenia Captain Jack.
Hemingway ncepu s se plimbe prin ncpere.
mi amintesc c tata mi-a povestit cum a retrasat Anglia
graniele Indiei, dup ce a devenit independent. Au vrut s-i
separe pe hindui de musulmani, dar au folosit hri nvechite.
Dousprezece milioane de oameni au trebuit s-i mute casele
din cauza uriaei greeli a Angliei. i cinci sute de mii au murit n

haosul care s-a iscat. i nainte de asta, Irakul era meninut prin
voin unilateral, cauznd multe dintre problemele pe care le
vedem astzi. Mai exist nc zeci de astfel de exemple. rile
puternice le zdrobesc pe cele mai slabe, dup care, mai trziu,
refuz s-i asume rspunderea pentru problemele create.
Nu faci dect s argumentezi teoria mea, Tom, c suntem
putrezi pn-n mduva oaselor.
Ce vreau eu s spun, este c nu nvm niciodat.
i ce? Crezi c ai tu o soluie mai bun?
Hemingway nu rspunse. Captain Jack se ridic, dar se opri n
faa uii.
Nu cred c ne vom mai vedea vreodat, dect, poate, daci faci drum pn pe-o insuli din sudul Pacificului. n cazul
sta, eti bine-venit. Cu condiia s nu fii urmrit. Atunci,
prietene, eti pe cont propriu.

CAPITOLUL 26
Dup ce plec din bar, Alex se duse s mnnce ceva pe fug
la un local din apropiere, strecurndu-se ntre siluetele
corpolente a doi poliiti aezai la tejghea. Schimb cteva replici
de curtoazie cu ceilali oameni ai legii i se puser reciproc la
curent cu brfele despre ultimele variante de apocalips.
Preferata lui Alex era: Orice ar fi, nu v apropiai de metrou n
noaptea de Halloween! Ce i-ar fi dorit Alex de fapt s fac ar fi
fost s sar pe tejghea i s strige-n gura mare c tocmai primise
o invitaie la cin din partea unei femei frumoase. Dar se
mulumi s i termine n tcere cheesbugerul, cartofii prjii i
felia de plcint cu afine, i s bea o cafea neagr. Dup care se
duse napoi la WFO ca s-i verifice e-mailurile.
Sykes nu-i rspunsese nici pn acum, dei Alex primise
confirmarea electronic i tia c superiorul lui deschisese
raportul. Se plimb pe holurile instituiei, spernd oarecum s
dea peste Sykes i s-l ntrebe cum rmnea cu investigaia lui.
Alex scrisese mii de rapoarte de-a lungul anilor, ns acesta se
dusese direct la sediu, lucru deloc obinuit pentru un agent de
teren ca el, pe care nimeni nu-l avea n vedere pentru avansarea
ntr-o poziie n conducere. Cnd tiai c ochii directorului aveau
s treac peste umila ta ncercare de compoziie logic, simeai
cum firele de pr de la ceaf ncep s i se zburleasc.
Trecu pe lng panoul cu misiunile i observ c fotografia lui
i a lui Simpson fuseser mutate sub titlul Misiune Special. Se
uit la fata cu pielea mslinie care-l privea din fotografie i se
trezi rostind numele:
J-Glo!
Poate c-ar fi fost mai bine s se ntoarc n Alabama. Tticu ar

fi fost probabil ncntat.


i mai omor ceva timp pe la birou, apoi hotr c, dac Sykes
inea musai s discute cu el, tia unde s-l gseasc.
Odat ieit pe trotuar, trase n piept o gur din aerul rece al
nopii i zmbi gndindu-se la Kate Adams. Apoi ncepu s
coboare strada cu o uurin n micri pe care n-o mai simise de
mult timp. Se gndi s se duc acas, dar ceea ce-i dorea de fapt
era s stea de vorb cu cineva. Totui, toi prietenii lui erau
ageni cstorii, ceea ce nsemna c fie erau n misiune, fie
petreceau n aceste momente nite clipe preioase, i rare, cu
familiile. Iar Alex avea prea puine n comun cu putanii
proaspt venii la WFO.
Gndul sta l fcu s-i dea seama c, n urmtorii trei ani, l
ateptau nite decizii importante. O s se retrag pur i simplu?
Sau o s plece la o alt agenie, o s triasc din banii de pensie
i-o s pun la ciorap noul salariu? Chestia asta purta numele de
brnz dubl. Era o treab ct se poate de legal i muli ageni
o practicau ca s-i mai rotunjeasc veniturile din pensii. Era un
fel de reglare a conturilor, dup ani de munc subevaluat n
sectorul public.
O mare parte din viaa de adult a lui Alex fusese nvluit n
cea. nvase cum merg treburile n Serviciu, sltase biei ri n
cele opt birouri locale unde lucrase, dup care fusese transferat la
Paz i Protecie, unde-i petrecuse fiecare or srind dintr-un
avion n altul, alergnd din ora n ora i din ar n ar. Fusese
att de ocupat gndindu-se mereu la cte cineva, nct nu prea
avusese timp s se gndeasc la sine. i acum, c sosise timpul s
se gndeasc la viitorul lui, Alex se trezea dintr-odat incapabil
s o fac. De unde s nceap? Ce s fac? Simi un atac de panic
apropiindu-se, i nu unul care s poat fi alungat cu un pahar de
martini.
Sttea paralizat la un col de strad, ncercnd s-i hotrasc

restul vieii, cnd i sun telefonul. Nu recunoscu din prima


numele i numrul afiate pe ecranul celularului, apoi, dintrodat, i aminti. Era Anne Jeffries, logodnica decedatului Patrick
Johnson.
Alo?
Nu credei c a fi tiut dac brbatul cu care trebuia s m
cstoresc, cu care urma s-mi petrec tot restul vieii era traficant
de droguri? strig att de tare femeia, nct Alex i ndeprt
telefonul de ureche.
Domnioar Jeffries<
V dau n judecat! Dau n judecat FBI-ul i Serviciul
Secret. i pe dumneata! i pe nemernica aia de partener a
dumitale.
Hei, uurel, uurel< mi dau seama c suntei suprat<
Suprat? Suprat nu descrie nici a mia parte din felul
n care m simt. Nu-i de-ajuns c Pat a trebuit s fie ucis, acum
vrei s-i distrugei i reputaia!
Domnioar Jeffries, nu ncerc dect s-mi fac meseria<
Pstreaz-i scuzele de doi lei pentru avocat, i-o trnti ea,
apoi nchise.
Alex bg telefonul la loc i trase aer n piept. Se ntreb la cine
ar mai fi putut suna femeia n continuare? La Washington Post? 60
Minutes? O s se-apuce s-i sune pe toi efii pe care-i avusese
vreodat brbatul? l sun pe Jerry Sykes pe numrul lui privat.
i rspunse csua potal i Alex ls un mesaj detaliat despre
scurta, dar exploziva conversaie cu ndurerata logodnic. Gata,
fcuse tot ce putea face. Oricum, probabil c povestea avea s fie
curnd uitat.
Cu siguran, nu avea chef s se duc acas acum. Voia s se
plimbe. i s se gndeasc.
Drumul l duse, cum se ntmpla adesea, la Casa Alb. i
salut pe civa dintre ofierii n uniform pe care i cunotea i

se opri s schimbe cteva cuvinte cu un agent care sttea ntr-un


Suburban negru i bea nite cafea. Alex i brbatul din main
fuseser colegi la biroul din Louisville, dar drumurile lor o
luaser apoi n direcii diferite.
POTUS organiza un dineu oficial n acea sear, i spuse lui
Alex prietenul su. Apoi, a doua zi, plecau n campanie n vest,
urmat de o ceremonie comemorativ n New York pentru
evenimentele din 11 septembrie.
mi place s vd un preedinte ocupat, rspunse Alex.
Unii efi executivi munceau pe brnci, deseori chiar cte
dousprezece ore pe zi, dup care se schimbau n smoching i
participau la vreun eveniment monden pentru ca apoi s lucreze
la telefon, din apartamentele private, pn trziu n noapte. Altor
preedini le plcea s treac prin programul zilei ca gsc prin
ap i s se retrag ct mai devreme. Alex nu fusese niciodat de
prere c preedinia unei ri era o treab relaxant.
Intr n Lafayette Park i fu surprins s vad o lumin n
cortul lui Stone. Poate c reuise n sfrit s gseasc o persoan
cu care s poat sta ntr-adevr de vorb.
Oliver? strig el ncet, ateptnd n faa cortului luminat.
Tenda se ddu la o parte i Alex l privi uimit pe brbatul pe
care nu l recunotea.
mi pare ru, zise Alex, l cutam pe<
Agent Ford? spuse Stone, ieind afar.
Oliver? Tu eti?
Stone zmbi i-i frec faa proaspt defriat.
Omenii mai au nevoie de-un nou nceput, din cnd n cnd,
i explic el.
Te-am cutat asear.
Mi-a spus Adelphia. Mi-e dor de partidele noastre de ah.
M tem c n-am fost un adversar vrednic de tine.
Ai evoluat mult de-a lungul anilor, rspunse amabil Stone.

Pe cnd lucrase n Serviciul de Paz i Protecie a


preedintelui, Alex l vizitase pe Stone ori de cte ori i permisese
programul ncrcat. Mai nti ca s afle despre poteniale
probleme n jurul Casei Albe. Pe atunci, Alex considera c oricine
se afla la mai puin de un kilometru de cldire, fr a deine o
insign de la Serviciul Secret, era dumanul lui. Stone nu fcuse
nici el excepie.
Ce-l intrigase cu adevrat pe Alex n legtur cu Oliver Stone
era faptul c omul sta prea s nu aib trecut. Auzise zvonuri
cum c Stone lucrase la un moment dat pentru guvern. Aa c
Alex intrase n toate bazele de date disponibile ncercnd s
gseasc informaii despre trecutul lui, ns acestea pur i simplu
nu existau. Nu cutase dup Oliver Stone evident, un nume
fals. Reuise n schimb s-i ia pe furi amprentele i s le
introduc n sistemul automat de identificare. Rspunsul fusese
negativ. Le cutase apoi n baza de date militar, n computerul
cu fiierele Serviciului Secret i n orice alt loc la care se putuse
gndi. Nicieri nu gsise nicio potrivire. Din punctul de vedere al
guvernului Statelor Unite, Oliver Stone nu exista.
l urmrise odat pe Stone pn la csua lui din cimitir. Se
dusese apoi la biserica de care aparinea cimitirul, dar oamenii de
acolo nu-i putuser spune nimic despre el, iar Alex nu avea
niciun temei legal ca s foreze lucrurile. l urmrise de cteva ori
lucrnd n cimitir i, dup ce plecase, se gndise chiar s intre i
s-i cotrobie prin cas. Dar era ceva la Stone, un imens
sentiment de demnitate i de profund sinceritate, care-l fcuse
s resping aceast idee.
Ei, spune! Pentru ce ai venit s m vezi?
Eram doar n trecere. Adelphia mi-a spus c eti la o
ntlnire.
i place s exagereze. M-am ntlnit cu nite prieteni la mall.
Ne place s ne plimbm pe acolo, seara. Fcu o pauz, apoi

adug: i, cum mai stau trebuirile la WFO?


E plcut s lucrez iar la cazuri.
Am auzit c a fost ucis un angajat de-al vostru.
Alex ddu din cap.
Patrick Johnson. Lucra la National Threat Assessment
Center. De fapt, e sub tutela NIC acum, dar eu sunt implicat
pentru c Johnson era nc un fel de agent comun.
Tu eti implicat? zise Stone. Vrei s spui c tu lucrezi la caz?
Alex ezit. Nu prea s existe niciun motiv pentru care s nui recunoasc implicarea. Nu era nimic confidenial.
Am fost trimis s-mi bag nasul, dei problema pare s fi
fost deja rezolvat.
N-am auzit.
Au gsit heroin acas la Johnson. Se crede c a fost ucis de
indivizii cu care lucra.
Nu spuse nimic despre telefonul primit de la Anne Jeffries.
Detaliul sta nu fusese fcut public.
Dar tu ce crezi? zise Stone, privindu-l printre gene.
Alex ridic din umeri.
Cine tie? i, sincer, noi nu facem dect s relatm ce aflm
de la FBI.
i totui, a fost ucis un om.
Alex i arunc prietenului su o privire ntrebtoare.
Da, tiu i eu asta.
Te-am urmrit de-a lungul anilor, agent Ford. Eti un bun
observator, eti muncitor i ai instincte bune. Cred c ar trebui
s-i foloseti talentele astea n acest caz. Dac ceea ce fcea el ar
putea pune n pericol securitatea naional, atunci o pereche de
ochi n plus nu au ce s strice.
Am fcut cercetrile de baz, Oliver. Dac n-au fost
droguri, atunci ce?
Exact! Dac nu droguri, atunci ce? Cred c cineva ar trebui

s rspund foarte detaliat la aceast ntrebare. Poate c motivul


se afl la locul lui de munc. Gndete-te, e uor s acoperi ceva
plantnd droguri la individ acas.
Alex pru c se ndoiete.
E foarte puin probabil. i, sincer s-i spun, NIC e o cutie
cu mult prea multe probleme ca s-o deschid cineva care vrea s
se pensioneze peste trei ani.
Trei ani nu nseamn chiar aa de mult timp, agent Ford.
Nici pe departe att de mult ct anii pe care i-ai petrecut deja
servindu-i ara. i, din nefericire, cinstit sau nu, sfritul carierei
este de obicei cel pe care ni-l amintim la o persoan.
i, dac fac vreun pas greit n cazul sta, s-ar putea s nu
mai am niciun fel de carier.
Dar cellalt lucru important de care trebuie s-i dai seama
este c sfritul carierei este cel pe care tu i-l aminteti cel mai
bine. i vei avea decenii n care poate ai s regrei. i asta chiar c
nseamn mult timp.
Alex l ls pe Stone i se ntoarse agale la main. Cuvintele
brbatului aveau noim. Erau, ce-i drept, aspecte despre moartea
lui Patrick Johnson care-i rmseser neclare lui Alex.
Descoperirea drogurilor apruse, ntr-adevr, ca o man
cereasc. i mai erau i alte detalii care nu preau s se lege.
Adevrul era c Alex nu investigase cazul cu prea mare tragere
de inim i se mulumise mai degrab s se in n umbra FBIului i s accepte concluziile Biroului.
Iar Stone avusese dreptate i din alt punct de vedere. Alex i
continuase activitatea n Serviciul Secret dup accident fiindc nu
voise s ias din schem cu un certificat de handicap. Ei bine, nici
cu o investigaie n care s fac doar act de prezen nu voia s
ias. Era, la urma urmei, vorba de mndrie profesional. i dac
preedinii Statelor Unite nu aveau voie s-i ndeplineasc de
mntuial sarcinile ce le reveneau, nici agenii Serviciului Secret

n-ar fi trebuit s o fac.


Oliver Stone l urmri pe Alex disprnd n deprtare, apoi se
ntoarse repede la csua lui din cimitir. De acolo, folosi celularul
pe care i-l dduse Milton ca s-l sune pe Caleb i s-i comunice
ultimele veti.
A fost un noroc pe care n-am putut s-l trec cu vederea, i
explic Stone.
Dar sper c nu i-ai spus c am fost martori la crim, nu?
Agentul Ford este poliist federal. Dac i-a fi spus asta,
datoria lui ar fi fost clar. Ce sper eu acum e c-o s gseasc la
NIC ceva ce noi n-am fi avut posibilitatea s descoperim.
i asta n-o s-l pun n pericol? Vreau s zic, dac NIC i
elimin propriii angajai, nu cred c-ar avea vreo reinere s
omoare i un agent al Serviciului Secret.
Agentul Ford este un om capabil. Dar va trebui totui s
fim ngerii lui pzitori, nu crezi?
Stone nchise, apoi, amintindu-i dintr-odat c nu mncase
nimic la cin, intr n buctrie i-i fcu o sup, pe care o mnc
n faa unui foc mic. Cimitirele preau s fie ntotdeauna
friguroase, indiferent de anotimp.
Dup aceea se aez n vechiul su fotoliu, lng foc, cu o carte
pe care o citea, din colecia extrem de eclectic pe care Caleb l
ajutase s o strng. Doar cu att mai rmsese: cu prietenii,
crile, cteva teorii, cteva amintiri.
Privi din nou spre cutia cu albumul de fotografii i, dei i
ddea de la bun nceput seama c nu fcea bine, ls cartea din
mn i-i petrecu urmtoarea or printre amintiri. Stone privi
ndelung fotografiile pe care le avea cu fetia lui. ntr-una, inea
n mn un buchet de margarete, florile ei preferate. Zmbi,
amintindu-i cum pronuna copila cuvntul magalete. Mai
avea o fotografie n care fata sufla n lumnrile de pe un tort.

Nu era ziua ei. Avusese nite copci la mn dup ce czuse peste


nite cioburi, iar tortul era rsplata fiindc fusese att de
curajoas. Tietura i lsase n palm o cicatrice n form de
semilun. Stone i-o sruta ori de cte ori i lua mna ntr-a lui.
Avea att de puine amintiri, nct se aga cu disperare de
fiecare dintre ele.
n cele din urm, gndurile i se ntoarser spre acea ultim
noapte. Casa lor era situat ntr-o zon foarte izolat. Angajatorul
lui insistase asupra acestui lucru. Abia dup atac nelesese Stone
motivul cererii.
i aminti scritul uii deschizndu-se. Fr s poat ajunge
la copilul lor, el i soia lui abia reuiser s se strecoare afar pe
fereastr cnd ncepuser mpucturile nfundate. Stone i
amintea cum vzuse amortizoarele montate la arme. Buf-buf-buf.
Gloanele l mucaser ca nite nari ucigai. Apoi soia lui
ipase scurt< i gata. Era moart. Stone omorse doi dintre
brbaii trimii s-l execute n acea noapte, folosind chiar
propriile lor arme. Apoi reuise s ajung ntr-un loc sigur.
Fusese ultima oar cnd i vzuse soia i fiica. A doua zi, era
ca i cum nu existaser niciodat. Casa fusese golit i toate
semnele odiosului atac fuseser terse. Toate ncercrile de a-i
gsi fiica de-a lungul anilor euaser. Beth. Numele ei ntreg era
Elizabeth, dar i spuseser ntotdeauna Beth. Fusese un copil
frumos, mndria tatlui ei. i o pierduse pentru totdeauna ntr-o
noapte de comar, cu zeci de ani n urm.
Cnd n cele din urm aflase adevrul despre acea noapte,
Stone fusese chinuit de ideea rzbunrii. Apoi, se ntmplase
ceva care-l fcuse s mai uite de aceste gnduri. Citise n ziare
despre moartea violent a unui brbat, un brbat important, ntro ar de peste ocean. Crima nu fusese niciodat elucidat.
Brbatul lsase n urm o soie i copii. Stone recunoscuse
amprenta fostului su angajator n ntreaga poveste. Era o scen

pe care o cunotea mult prea bine.


Atunci i dduse seama c nu merita alinarea rzbunrii
pentru faptul c-i omorser soia i-i luaser copilul de lng el.
i pcatele lui erau multe, ngrmdite sub mantia dubioas a
patriotismului. Din acea clip, Stone ncetase s mai caute
dreptatea pentru ceea ce se ntmplase cu familia lui.
Dispruse din peisaj i hoinrise prin lume sub mai multe
nume false. Fusese destul de uor; chiar propriul su guvern l
antrenase ct se poate de bine n aceast privin. Dup muli ani
de peregrinri, recursese la ultima opiune care-i mai rmsese.
Devenise Oliver Stone, un om al protestelor tcute, care
supraveghea cu mare atenie evenimente importante din
America pe care alii nu preau s le bage n seam. i totui, nu
fusese nici pe departe ndeajuns pentru a alina suferina pierderii
celor dou fiine att de iubite. Era crucea pe care avea s-o poarte
pn la ultima suflare.
Cnd adormi n scaunul de lng focul care se stingea ncet,
lacrimile de pe obraji nc i se mai scurgeau pe paginile lucioase
ale albumului.

CAPITOLUL 27
Djamila se trezi la ora cinci dimineaa, n micul ei apartament
de la periferia oraului Brennan, Pennsylvania. De ndat ce se
iveau zorii, trebuia s-i fac prima rugciune a zilei. Dup ce se
spl, i scoase pantofii i-i acoperi capul, Djamila ndeplini
ritualul care presupunea s stea n picioare, s se nchine i s se
prosterneze pe covoraul de rugciune. ncepu prin a recita
shahada, profesiunea de credin musulman: La ilaha illa Llah,
adic Nu exist alt Dumnezeu n afar de Dumnezeu. Dup
care recit sura de nceput, primul capitol al Coranului.
Invocrile erau ndeplinite n tcere, doar buzele i se micau n
timp ce forma cuvintele. Dup ce-i termin rugciunea, i
schimb hainele i se pregti de munc, apoi se aez la micul
dejun.
n timp ce privea pereii micuei buctrii, Djamila reflecta
asupra conversaiei pe care o avusese cu Lori Franklin cu o zi
nainte. Djamila i minise angajatoarea, iar americanca nu avea
cum s afle acest lucru. Documentele oficiale artau c Djamila
era din Arabia Saudit. Acest lucru i faptul c era femeie o
ajutaser s ptrund foarte uor n America, chiar i dup
evenimentele de la 11 septembrie. n realitate, Djamila era de
origine irakian, sunnit, ca de altfel optzeci la sut dintre
musulmani, dei n Irak sunniii erau n minoritate. n vremurile
de nceput, sunnii se certaser cu iiii n principal pe tema
succesorului profetului Mohamed. Acum, diferenele erau cu
mult mai numeroase i mai amare.
iiii credeau c cel de-al patrulea calif dreptcredincios, Ali ibn
Abu Talib, ginerele i totodat vrul lui Mohamed, era
adevratul succesor pe linia de snge a profetului islamic.

Musulmanii iii fceau un pelerinaj la Mazar-i-Sharif, la


moscheea albastr unde era ngropat Ali. Musulmanii sunnii
credeau c Mahomed nu-i numise succesorul i astfel califii erau
cei care duseser mai departe misiunea profetului, dup moartea
lui. Sunniii i iiii erau de acord asupra faptului c niciunul
dintre califi nu se ridicase la nlimea profetului. Totui, faptul
c trei dintre cei patru califi sfriser n mori violente era o
mrturie a nverunrii cu care populaia musulman i disputa
acest aspect.
n timpul regimului secular al lui Saddam Hussein, Djamilei i
se permisese s conduc o main, n timp ce n Arabia Saudit
acest lucru nu ar fi fost posibil. Saudiii urmau o form foarte
strict a shariei, legea islamic. Aceast strictee le impunea
femeilor s fie tot timpul complet acoperite i le interzicea
dreptul la vot sau chiar dreptul de a iei din cas fr
permisiunea scris din partea soului. Aceste reguli erau atent
implementate de vigilenta i nenduplecata poliie religioas.
Exista de asemenea i infama pia din centrul oraului
Riyadh unde, n fiecare zi de vineri, cei care nclcaser sharia
erau pedepsii n vzul tuturor. Djamila fusese acolo odat i
privise ngrozit cum cinci oameni i pierduser ambele mini i
ali doi capetele. O pedeaps mult mai blnd era fallaga, btaia
de la fund pn la tlpi ntr-un mod care nu lsa urme, dei, de
cele mai multe ori, victima nu mai era n stare s mearg, din
cauza durerilor.
Restul lumii alesese, n cea mare parte, s pretind c nu are
cunotin despre astfel de practici, mai ales dup ce regele Ibn
Saud, cuceritorul Arabiei i conductorul care dduse numele
rii, angajase geologi care veniser s caute ap i descoperiser
n schimb petrol. Cu cel puin un sfert din rezerva de aur negru a
lumii ngropat sub nisipul rii, o resurs pe care lumea
industrializat se grbise s o valorifice, saudiii puteau de cele

mai multe ori s fac orice voiau, fr teama de repercusiuni.


Totui, Djamila nu o minise n totalitate pe Franklin. Locuind
n Bagdad i fiind sunnit, la fel ca Saddam Hussein, purtase, n
general, hainele pe care i le alesese i primise ntr-adevr o
educaie bun. Cu toate acestea, detestase viaa sub regimul
dictatorului irakian. Pierduse prieteni i rude care dispruser
dup ce vorbiser deschis mpotriva despoticului conductor. n
timpul invaziei americanilor n Irak se rugase ca Hussein s fie
dat jos de la putere i rugciunile i fuseser ascultate. Ea i
familia ei i primiser la nceput pe americani ca pe nite eroi care
le redaser libertatea. Dup aceea ns, lucrurile ncepuser s se
schimbe rapid.
Djamila se ntorsese ntr-o zi de la pia i-i gsise casa n
ruine, n urma unui atac aerian rtcit. ntreaga ei familie,
inclusiv cei doi frai mai mici, pieriser. Dup aceast tragedie,
Djamila se dusese s locuiasc la nite rude din Mosul. ns
acestea czuser victime unui atentat cu bomb din timpul unei
revolte mpotriva prezenei americanilor n Irak.
Djamila mersese apoi n Tikrit, ca s stea cu o verioar, dar
rzboiul o obligase s fug i de acolo. Din acea clip fusese un
om fr cas, ngrond rndurile unui numr tot mai mare de
oameni care ajunseser, practic, nomazi, venic prini n lupta
dintre armatele de insurgeni, pe zi ce trecea mai mari, i
America i aliaii si. ntr-una dintre aceste grupri ntlnise un
brbat care vorbea deschis mpotriva americanilor, spunnd c
nu sunt nimic mai mult dect nite imperialiti avizi dup petrol.
Susinea c toi musulmanii au datoria de a lupta mpotriva
acestui inamic al islamului.
Ca majoritatea musulmanilor, singurul jihad pe care-l purtase
vreodat Djamila fusese jihadul cel mare, lupta interioar
pentru a deveni un bun musulman. Era clar ns c brbatul
acesta vorbea despre un alt jihad, jihadul cel mic, rzboiul

sfnt, un concept care apruse n islam prin secolul al aptelea.


La nceput Djamila nu-l luase n seam pe brbat i considerase
prelegerile lui nite baliverne; totui, pe msur ce situaia ei
devenea tot mai sumbr, l ascultase cu mai mult atenie i pe el,
i pe alii asemenea lui. Lucrurile pe care le auzea se adugau la
grozviile la care ea nsi fusese martor i tnra femeie care
pierduse totul ncepu s ntrezreasc un sens n aceast
doctrin. i curnd, disperarea i dezndejdea ei se transformar
n cu totul altceva: n furie.
Nu cu mult dup aceea, Djamila se trezise n Pakistan, apoi n
Afghanistan, nvnd s fac lucruri la care nici n vis nu s-ar fi
gndit pn atunci. Ct timp sttuse n Afghanistan, purtase
burka, i inuse gura i ascultase de brbai. Se ducea la pia i
curnd hainele de pe ea se umflau din cauza lucrurilor pe care le
cumpra i le ascundea dedesubt. Burka avea o plas n faa
deschizturii pentru ochi. Era gndit s reduc cmpul vizual
periferic al unei femei. Dac voia s se uite la ceva, trebuia s
ntoarc tot capul. n felul sta, se spunea, brbatul i putea da
ntotdeauna seama ce anume atrgea interesul soiei lui. Chiar i
dup plecarea talibanilor, multe burka mai erau nc folosite. Dar
nici femeile care renunaser la burka nu erau cu adevrat libere,
vedea Djamila, fiindc soii i fraii i, da, chiar i fiii lor nc le
controlau fiecare aspect al vieii.
Dup luni de pregtire, plecase n Statele Unite, mpreun cu
muli alii ca ea, toi cu documente false i mistuii de dorina de
a-i lua revana n faa inamicului care le distrusese vieile.
Djamila fusese nvat c tot ce inea de America era malefic. C
viaa i valorile occidentale erau total opuse credinei
musulmane i, ntr-adevr, aveau ca principal int distrugerea
definitiv a islamului. Cum s nu lupte mpotriva unui astfel de
monstru?
Primele ei sptmni n America fuseser mprite ntre

monotonie i experiene uluitoare. O vreme nu avusese mare


lucru de fcut, dect s duc nite mesaje dintr-o parte n alta. Cu
toate astea vedea America, marele duman, pentru prima dat.
Intrase n cteva magazine mpreun cu o prieten afgan.
Femeia fusese ocat s vad fotografii cu oameni pe produsele
din rafturi. Sub regimul taliban, acest gen de grafic fusese
complet interzis.
Americanii erau oameni mari, cu o poft de mncare colosal
i cu nite maini<! Djamila nu mai vzuse niciodat maini att
de mari. Magazinele erau pline, oamenii purtau tot felul de
haine. Brbaii i femeile se mbriau n plin strad, ba chiar se
srutau n faa unor strini, cum era ea. i totul se mica att de
repede, nct Djamila abia putea ine pasul. Se simea de parc ar
fi aterizat undeva, departe n viitor. Era ngrozit, dar totodat i
foarte intrigat.
Apoi fusese luat din grupul cu care venise n America i dus
ntr-un alt ora, unde urmase alte antrenamente. Primise o nou
identitate i recomandri pentru un loc de munc. i primise
maina extrem de special pe care o conducea acum. Fusese apoi
trimis n Brennan, ca s devin ddaca familiei Franklin. i
plcea munca i adora s aib bieii n preajm, dar, pe msur
ce timpul trecea, i dorea tot mai mult s se ntoarc acas.
America pur i simplu nu era pentru ea.
Djamila ateptase dintotdeauna cu nerbdare ziua cnd va
pleca n hajj, pelerinajul la cel mai sfnt loc al islamului, oraul
Mecca din regiunea Hejaz, unde se nscuse Mahomed. n
copilrie, ascultase povestirile familiilor care triser acest
eveniment deosebit de important n viaa unui musulman. Se
imagina ntr-un cerc n jurul Marii Moschei, sau Al-Masjid alHaram, din Mecca, fcndu-i rugciunile.
Pelerinajul continua n Muzdalifa, unde se inea Rugciunea
de Noapte i de unde se adunau douzeci i unu de pietre,

simbol al izgonirii cu pietre a lui Satan din Mina. Se petreceau


dou sau trei zile n Mina, pentru diverse ceremonii, nainte ca
pelerinul s se ntoarc la Mecca. Familiilor care fceau acest
pelerinaj li se permitea s adauge termenul hajj la numele lor.
Pe cnd era mic, pe Djamila o fascinaser povetile despre
srbtoarea de patru zile care urma, id al-adha, Srbtoarea
Sacrificiului, cunoscut i sub numele de Srbtoarea cea Mare.
Mai visase i cum o s-i picteze pe u mijlocul de transport
folosit pentru a face cltoria, un vechi obicei egiptean pe care l
mprumutau uneori i ceilali musulmani. Totui, Djamila nu
avusese ansa de a se duce la Mecca nainte ca n ara sa s
izbucneasc rzboiul. Acum se ndoia c va mai avea vreodat
aceast ocazie. Ce-i drept, era aproape sigur c nu avea nicio
ans de a se mai ntoarce n ara ei altfel dect ntr-un sicriu.
i strnse lucrurile de care avea nevoie i cobor la main.
Arunc o privire spre portbagajul vehiculului. Ascuns acolo, era
o caracteristic unic pe care niciun productor nu s-ar fi gndit
vreodat s o ofere printre dotri.
n centrul oraului Brennan, Captain Jack semn achiziia noii
sale proprieti, un service auto. mbrcat ntr-un costum foarte
elegant, distinsul antreprenor lu cheile, mulumindu-le
vnztorului i agentului n timp ce pleca n Audi-ul su
decapotabil. Cei doi zmbiser, i numraser banii i-i uraser
noroc. Noroc i vou! ar fi vrut s le spun. i mult noroc
oraului Brennan. Cu siguran, va avea nevoie!
Cteva minute mai trziu, Captain Jack i parc maina lng
bordur, i deschise iPAQ-ul, se conect la internet, apoi intr n
camera de chat. Filmul de azi era Vrjitorul din Oz. i amintea c
l vzuse n copilrie. Spre deosebire de majoritatea spectatorilor,
probabil, el fusese ntotdeauna de partea liotei de maimue
zburtoare inute n sclavie. Ls un mesaj prin care aranja o

ntlnire n parc.
Unitatea de service auto avea s fie unul dintre cele mai
importante elemente ale operaiunii i aici intervenea femeia.
Dac ea nu-i juca bine rolul, toate eforturile lui ar fi fost
zadarnice. Erau unele lucruri pe care nu le puteai deduce dintrun e-mail impersonal, cum ar fi s apreciezi dac cineva are sau
nu tria necesar de a duce o treab pn la capt.
Uneori trebuia s te duci s te convingi singur.
Era o zi nnorat i cam rcoroas, aa c parcul era aproape
gol. Captain Jack se aez pe o banc, i citi ziarul i-i bu
cafeaua. Sttuse jumtate de or s supravegheze cu atenie
parcul, nainte de a cobor din main. ansele de a fi fost urmrit
erau astronomic de mici. i totui, nu supravieuiai att de mult
n meseria lui dac nu ineai cont de detaliile mrunte, dar
cruciale.
Primele pagini erau pline de tiri foarte importante: piaa de
tranzacii, uimitor, crescuse n ziua precedent, dup ce cu o zi
mai nainte czuse. Peste tot articole despre fotbal american
rzboi pe gazon, i spuneau. Ei bine, cel puin aa l numeau nite
oameni care nu vzuser n viaa lor ce nseamn cu adevrat un
rzboi. Captain Jack mai afl i c o vedet de cinema i prsea
soia pentru o alt vedet de cinema. Apoi citi c un cntre rock
fusese prins fcnd playback n timpul unui concert live. i c
trei persoane muriser ntr-un atentat cu bomb din Israel, n
lupta asta care prea s nu se mai termine. Represaliile nu vor
ntrzia s apar, declarau oficialii israelieni. Da, aa avea s fie,
Captain Jack tia. Nu te puneai cu israelienii. Captain Jack era un
om foarte curajos, clit n focul multor lupte. Dar pn i el se
ferea s se pun n mod direct ru cu israelienii.
Undeva, ntr-un articol minuscul de pe ultimele pagini,
Captain Jack citi cum SIDA continua s ucid milioane de

oameni n Africa. Citi apoi un alt articol despre cum alte milioane
muriser pe acelai continent, victime ale unui rzboi civil.
Jumtate de lume tria ntr-o srcie lucie, se spunea n alt
parte. Mii de copii mureau zilnic pentru simplul motiv c nu
aveau nimic n stomac.
Captain Jack ls ziarul deoparte. Nu era un moralist din fire;
ucisese muli oameni n viaa lui. Dac exista un rai i un iad, tia
prea bine unde avea s-i petreac eternitatea. Dar, zu, un
articol despre playback pe prima pagin?
Auzi mai nti copiii, dar nu ntoarse capul. Ascult apoi
scritul balansoarului i al roii care se nvrtea prnd c n-o
s se mai opreasc. Zmbi la ipetele ncntate ale micuilor.
n cele din urm, zarva copiilor se mai potoli. Mai trecur
cteva minute, apoi auzi portierele mainii deschizndu-se i
nchizndu-se. Ascult apoi sunetul pailor care se apropiau de
el. Erau clcturi msurate, calme. Banca aezat direct n spatele
lui scri uor n clipa cnd persoana se aez. i ridic repede
ziarul.
Cred c Steelers o s ctige cupa anul sta, ce zici? ntreb
el.
Nu, eu pun banii pe Patriots, rspunse cealalt persoan.
Eti sigur?
Sunt foarte sigur pe ceea ce spun. Dac a avea ndoieli, na mai spune nimic.
Dup ce trecur de faza codului de identificare, Captain Jack
trecu direct la subiect.
Lucrurile merg bine la familia Franklin?
Da, foarte bine, rspunse Djamila.
Rutina obinuit? N-a aprut niciun element nou?
Viaa lor e simpl. El muncete tot timpul. Ea se joac tot
timpul.
l surprinse asprimea din spatele cuvintelor.

Oh, aa crezi?
Nu cred, tiu. Fcu o pauz, apoi adug: Americanii m
dezgust.
Chiar aa?
Sunt nite porci! i sunt ri, toi pn la ultimul!
Brbatul rosti un cuvnt n arab, care o fcu pe Djamila s
nghee.
Ascult-m! spuse ferm Captain Jack. Unii americani sunt
ri i unii musulmani sunt ri. Dar cei mai muli dintre ei vor s
triasc n pace, ntr-o fericire relativ, s-i fac o cas, s aib o
familie, s se roage la Dumnezeul lor i s moar cu demnitate.
Mi-au distrus ara! Spun c Irakul e aliat cu al-Qaeda i
talibanii. E o nebunie. Hussein i Ben Laden se urau de moarte,
toat lumea tie asta. Iar cincisprezece din cei nousprezece
teroriti implicai n atentatul de la 11 septembrie sunt saudii.
Cu toate astea nu vd tancuri americane pe strzile din Riyadh,
doar n Bagdad.
Vor s dea jos un om pe care tot ei l-au adus la putere, tiu.
Dar irakienii nu dein o bucat din America, aa ca saudiii. n
plus, toate marile civilizaii mcelresc alte civilizaii care le
stau n cale. Poi s vorbeti cu indienii americani pe tema asta.
Dar, dac vrei s auzi despre cruzimea musulmanilor fa de ali
musulmani, du-te s-i vezi pe kurzi.
mi spui asta. mi spui asta acum! De ce? De ce?
Vocea lui Captain Jack era calm, dar totui foarte ferm.
Fiindc furia pe care o crezi pasiune ar putea distruge toat
munca noastr de pn acum. Am nevoie s te concentrezi, nu s
urti. Ura duce la reacii iraionale. Nu tolerez o gndire
iraional, m nelegi?
Urm un moment de tcere.
nelegi?
n sfrit, Djamila vorbi:

Da.
Planul s-a schimbat. Este chiar ceva mai clar acum. Vreau s
m asculi cu foarte mare atenie. i o s exersezi noua rutin iar
i iar, pn cnd o s-o poi s-o faci i-n somn.
Dup ce o inform cu privire la noile detalii, femeia spuse:
Cum ai spus i tu, e mai uor. Aa o s m duc la casa
familiei Franklin.
Exact. Dar trebuie s lum totul n consideraie. n ziua
aceea, dac rutina soilor Franklin se schimb din orice motiv, i
este posibil, pentru c nu n fiecare zi sosete preedintele n
oraul tu, cineva o s fie n apropiere. i aminteti ce trebuie s
spui?
Se apropie o furtun, rspunse Djamila. Dar nu cred c va fi
necesar.
Dar dac este necesar, aa s faci!
Rostise cuvintele apsat, n arab.
Djamila ezit o clip, apoi ntreb:
i dac vine furtuna?
Atunci vei face lucrul pentru care ai fost adus aici. Dac te
prind ns fcu o pauz vei avea rsplata ta. Ca fidaya.
Djamila zmbi privind un petic de cer unde soarele ncerca s
se strecoare printre nori. Nimeni pn atunci nu se referise la ea
ca la fidaya.
nc se mai uita la peticul de cer cnd Captain Jack plec.
Aflase suficient.

CAPITOLUL 28
Credeam c s-a nchis cazul, spuse Jackie Simpson n timp
ce se ndeprta mpreun cu Alex de sediul WFO, n maina
acestuia.
N-am spus niciodat asta.
FBI-ul a gsit drogurile, tu i-ai scris raportul< Ai zis c te
ntorci la sltatul de falsificatori i statul de gard. mi amintesc
foarte clar, fiindc tot atunci mi-ai dat i nepreuitele tale sfaturi
pentru carier.
Am primit un telefon de la Anne Jeffries asear. A spus c
nu crede povestea cu drogurile. A ameninat c ne d n judecat.
Vorbete gura fr ea! i nu poate s ne dea n judecat
pentru c ne-am fcut datoria. La naiba, doar n-o s spun acum
c noi am plantat heroina acas la Johnson!
Alex i arunc o privire.
Dar dac a fcut-o altcineva?
Simpson l privi la rndul ei, sceptic.
S-i planteze drogurile? De ce?
Asta trebuie s aflm noi. Cazul sta n-a avut prea mult
noim de la bun nceput.
Ba are ct se poate de mult noim dac accepi ideea c
Patrick Johnson fcea o cru de bani din trafic de droguri.
Urma s se cstoreasc i n-a vzut alt soluie.
Dac nu vedea nicio alt soluie, de ce-a mai vrut s se
nsoare, de la bun nceput?
Poate, n ciuda felului n care arat, Annie e o superfemeie
la pat i n-a mai vrut s se joace fr un inel pe deget. Aa c
tipul lanseaz ntrebarea, dup care ncepe s aib ndoieli. Se
simte prins n capcan i ajunge la concluzia c singura cale de

ieire e s nghit un glon.


Glumeti, nu?
Nu tii prea multe despre femei, nu-i aa?
Ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c, dup o vreme, ncepi s te saturi s fii
doar obiectul plcerii unui brbat. Femeile vor relaii
permanente, din alea pecetluite cu un diamant. Brbaii vor
cuceriri.
Mulumesc pentru stereotipizarea ntregii rase umane. A
fost o lecie foarte informativ.
n cazul sta, uite nc o teorie: Johnson fcea afaceri cu
droguri, dar, din cauza apropiatei cstorii, voia s se retrag din
afacere. Doar c sta nu-i chiar genul de afacere din care s te
retragi cnd ai chef. Asociaii i-au fcut cadou de nunt un glon,
n loc de un prjitor de pine.
Pe insula unde-au avut prima ntlnire? De unde puteau s
tie?
Poate de la Anne Jeffries, doamna care vocifereaz acum
att de tare c iubitul ei n-a fost niciodat implicat n trafic de
droguri.
Crezi c ne minte?
Ori asta, ori este incredibil de proast, altfel ar fi tiut
despre droguri.
Atunci, dac Jeffries tia i n-avea nicio problem cu asta,
de ce s-a mai omort Johnson?
Poate c el voia s se retrag, dar ea nu voia s-l lase.
Alex scutur din cap.
Carevaszic, noua ta teorie este c logodnica, mn-n
mn cu traficanii, i-a ucis iubitul?
E la fel de plauzibil ca i teoria ta.
Nu cred c Anne Jeffries ar putea face diferena dintre un
kilogram de heroin i o cutie de zahr, nici mcar dac i le-am

ndesa pe gt.
Cum spui tu.
Simpson i ncruci braele la piept.
i? Unde mergem acum?
i-i aminteti pe tipii pe care i-am cunoscut pe Roosevelt
Island? Reinke i Peters? I-am sunat. Au terminat expertiza
grafoscopic, aa c mi-am zis s mergem s aflm rezultatele, s
ne recuperm biletul i s ne mai bgm niel nasul prin ce se
poate.
S ne bgm nasul? tii c, atunci cnd preedintele se duce
la NIC, Serviciul Secret nici mcar nu are acces la anumite etaje
din cauza nivelului extrem de ridicat de securitate?
Da, tiu. nc m scoate din srite chestia asta! zise Alex.
i ce te atepi s gsim acolo?
Parte din investigaia noastr este s aflm ce anume fcea
Johnson la NIC.
Ce s-a ntmplat cu omul care se temea s n-o dea n bar n
ultimii trei ani de carier?
Alex opri maina la semafor i ntoarse capul spre ea.
Dac mi-e fric s n-o dau n bar, mai bine-mi predau
insigna chiar n clipa asta. i, fiindc nu vreau aa ceva<
i, ia zi, patriotismul sta exaltat te-a lovit aa, dintr-odat?
Sincer s fiu, mi-a amintit de el un vechi prieten, ntr-o
discuie pe care am avut-o asear.
Semaforul se fcu verde i maina porni din nou. Alex privi
spre Simpson i abia atunci l remarc, fiindc i descheiase
jacheta.
la-i un SIG. 357!
Femeia nu se uit la el.
Arma cealalt era puin cam grea.
Alex mai observ i c partenera lui nu mai purta
controversata batist roie din buzunarul de la piept.

Treceau prin partea de vest a Fairfax County, pe Route 7, cnd


Simpson relu n sfrit conversaia.
Am luat cina cu tata asear.
i ce mai face bunul senator?
Minunat! rspunse ea sec.
Alex avu destul minte s-i in gura.
Cnd oprir n faa intrrii principale de la sediul NIC, Alex
contempl plin de uimire complexul strlucitor din faa lui.
Ct dracu e bugetul stora?
Asta-i o informaie secret, ca i n cazul nostru, rspunse
Simpson.
Le trebui aproape o or ca s treac prin toate punctele de
siguran i chiar i atunci, n ciuda protestelor, fur nevoii s
predea armele. Cei doi fur apoi escortai de doi gardieni
narmai i de un doberman foarte curios, care-i mirosea ntruna
pantalonii lui Alex.
S nu uitm c suntem n aceeai echip, prietene, i se
adres Alex, glume, dulului.
Gardienii nu schiar nici mcar un zmbet.
Cei doi ageni de la Serviciul Secret fur lsai ntr-o ncpere
micu, unde li se spuse s atepte. i ateptar. i ateptar.
Mi s-a prut mie sau tocmai am intrat ntr-o ar strin?
mri Alex, mototolind o bucat de hrtie pe care o arunc, fr
s nimereasc inta, spre un co de gunoi.
Tu ai vrut s venim aici, pufni partenera lui. Eu, una, am o
grmad de treab la WFO i n clipa asta a fi putut s lucrez la
cariera mea!
nainte ca Alex s apuce s rspund, ua se deschise i n
ncpere ptrunse Tyler Reinke, urmat ndeaproape de Warren
Peters.
A trecut ceva vreme de cnd nu ne-am vzut, spuse Alex,

uitndu-se ostentativ la ceasul de la mn. M bucur c ai reuit


n sfrit s ajungei.
Scuze pentru ntrziere, spuse Reinke, ca i cum nimic nu sar fi ntmplat.
Scoase o coal de hrtie i se aezar cu toii la masa micu
din mijlocul ncperii.
Scrisul de pe bilet se potrivete cu al lui Patrick Johnson,
spuse Reinke. Nu ncape nicio ndoial.
Le ntinse raportul de expertiz, ca s-l poat analiza i cei doi
ageni de la Serviciul Secret.
Nu m surprinde, zise Alex. Unde-i biletul?
n laborator.
Bine.
Alex atept, dar niciunul din cei doi brbai nu spuse nimic.
Trebuie s-l iau napoi.
Da, sigur, zise Peters.
S-ar putea s dureze ceva timp, adug Reinke.
Speram s spunei asta, fiindc oricum voiam s aruncm o
privire prin biroul lui Johnson i s discutm cu civa dintre
colegii lui. S vedem cam ce cred ei despre povestea asta.
Cei doi brbai l privir fr s clipeasc.
M tem c aa ceva nu e posibil, zise Peters.
Biei, vorbim despre o anchet de omucidere. Am nevoie
de puin cooperare.
n ceea ce privete cooperarea, am fcut analiza
grafoscopic n locul vostru. Pe lng asta, pare ct se poate de
clar c omul s-a sinucis. Asta a fost i concluzia FBI-ului.
Aparenele pot fi neltoare, i-o ntoarse Alex. Iar
investigarea locului de munc al victimei este o procedur
standard.
Biroul lui Patrick Johnson este ntr-o zon restricionat, de
cel mai nalt nivel de securitate, spuse ferm Reinke. Nu se fac

excepii. Nu avei acces acolo, am verificat.


Alex se aplec n fa i-l privi pe Reinke direct n ochi.
L-am pzit pe preedintele Statelor Unite timp de cinci ani.
Am activat n brigzi antitero pe vremea cnd tu nc te mai
ocupai de majoretele din liceu. Am asistat la ntruniri ntre efi
de state unde s-au discutat aspecte ale implicrii acestei ri care
v-ar face pe amndoi s v udai pantalonii mecheri de la
Brooks Brothers.
Nu ndeplinii standardele de securitate necesare, spuse din
nou Reinke.
n cazul sta, avem o mare problem, zise Alex. Fiindc am
fost desemnat s investighez acest caz. Acum, putem face asta n
mod simplu sau complicat.
Cum adic? ntreb Peters.
Adic pot s obin un mandat ca s cercetez biroul lui
Johnson i s discut cu colegii lui, sau m putei duce chiar acum
acolo, fr s mai inem cont de standardele de securitate.
Reinke zmbi i scutur din cap.
Nu exist niciun tribunal din ar care s-i dea mandat
pentru zona asta.
Ce? mi bagi acum faza cu securitatea naional? pufni
dispreuitor Alex.
Serviciul Secret o folosete tot timpul, i-o ntoarse Peters.
Nu pentru ceva de genul sta. i vreau s-i amintesc c
acum inem de Departamentul de Securitate Intern, nu de
Trezorerie.
Aa-i. Iar directorul de la Securitate Intern i raporteaz lui
Carter Gray.
Pe dracu! Amndoi sunt secretari n cabinet.
Simpson se amestec n discuie:
Hai, n-are rost s v certai acum care din voi are scula mai
mare! ncepei s devenii ridicoli!

Ua se deschise i att Reinke, ct i Peters srir n picioare ca


acionai de-un arc.
Carter Gray apru n prag. Alex privi mut de uimire cum Gray
se duce lng Simpson, o mbrieaz i-o srut pe obraz.
Ari minunat, ca ntotdeauna, Jackie. Cum i mai merge?
Am avut i zile mai bune, rspunse fata, apoi i arunc o
privire ncruntat lui Alex i adug: Acesta este partenerul meu,
Alex Ford.
Gray ddu din cap.
mi pare bine s te cunosc, Alex.
Mulumesc, domnule.
Am luat cina cu tata asear, spuse Simpson.
Eu i senatorul trebuie s mai mergem la o vntoare de
cerbi mpreun. Ultima oar, am prins unul de ase ani. De
atunci, n-am mai avut pic de noroc.
O s-i spun.
Cu ce te pot ajuta?
Simpson i spuse c voiau s arunce o privire n biroul lui
Patrick Johnson.
Le-am spus c poziia lor nu se ridic la standardele de
securitate necesare, domnule, se amestec Reinke.
Sunt sigur c le-ai spus, zise Gray, uitndu-se la Simpson.
Haide, Jackie, te conduc personal pn acolo. Arunc o privire
ctre Reinke i Peters. Asta e tot, rosti el tios.
Cei doi brbai se fcur pe dat nevzui.
n timp ce Gray i conducea de-a lungul coridorului, Alex
opti n urechea lui Simpson:
Dumnezeule mare, nu mi-ai spus c-l cunoti pe Carter
Gray!
Nu m-ai ntrebat.
Ei? i de unde-l tii?
E naul meu.

CAPITOLUL 29
n vreme ce Alex i Simpson ncercau s descopere ceva la
NIC, Oliver Stone juca ah ntr-un parc de lng Casa Alb.
Adversarul su, Thomas Jefferson Wyatt, cunoscut de toat
lumea drept T.J., era un vechi prieten care lucra ca buctar la
Casa Alb timp de aproape patruzeci de ani.
T.J. era membru al congregaiei Metoditilor Unii, care
deinea cimitirul Mt. Zion. El fusese cel care-l ajutase pe Stone s
obin slujba de ngrijitor.
Atunci cnd vremea le permitea, Stone i Wyatt jucau adesea
ah n ziua liber a lui Wyatt. De fapt, datorit ahului ajunseser
cei doi s se mprieteneasc.
Stone fcu o micare fr s stea, ca de obicei, prea mult pe
gnduri, iar rezultatul se vzu numaidect, cnd Wyatt i captur
regina.
Te simi bine, Oliver? ntreb Wyatt. Nu-i st n fire s faci
o greeal de genul sta.
M preocup nite lucruri, T.J.
Se ls pe sptarul bncii din parc i-l privi lung pe prietenul
su.
Se pare c eful tu actual o s mai stea la Casa Alb nc
patru ani.
Wyatt ridic din umeri.
De la buctrie, toi preedinii arat la fel, fie ei republicani
sau democrai. Toi mnnc. Dar nu m nelege greit. Face o
treab acceptabil. Se poart bine cu noi, ne respect. i respect
i pe bieii de la Serviciul Secret. S tii c nu toi o fac. Te-ai
gndi c trebuie s te pori frumos cu oamenii gata s ncaseze
un glon pentru tine, zise Wyatt, cltinnd din cap. Dar am vzut

unele chestii de i se face ru!


Apropo de Serviciul Secret, m-am ntlnit cu agentul Ford
asear.
Wyatt se nsenin la fa.
Ei, sta da un om cumsecade! i-am spus c, dup ce a
murit Kitty i am avut pneumonie, a trecut pe la mine s vad
cum m simt aproape n fiecare zi cnd a fost n ora.
mi amintesc. Stone mpinse un nebun n fa i spuse: L-am
vzut pe Carter Gray ateriznd la Casa Alb ieri.
Bieilor de la Serviciul Secret nu le place deloc treaba asta.
Singurul elicopter care ar trebui s aterizeze aici e Marine One,
cu preedintele la bord!
Statutul lui Carter Gray i permite s-i stabileasc propriile
reguli.
Wyatt rnji, se aplec n fa i cobor vocea:
Am aflat nite chestii tari despre el, care-o s te dea pe
spate.
Stone se aplec i el. Partidele lor de ah includeau, uneori, i o
mic brf de interior. Angajaii auxiliari de la Casa Alb aveau
de multe ori acces la informaii confideniale, dar erau renumii,
pe lng meticuloasa atenie acordat sarcinilor lor i mai ales
familiei prezideniale, n special pentru discreia de care tiau s
dea dovad. Lui Stone i trebuiser ani de zile pn s-l fac pe
Wyatt s se simt suficient de confortabil n prezena lui, nct s
discute aspecte petrecute la Casa Alb, orict ar fi fost ele de
nensemnate.
Preedintele l-a rugat pe Gray s vin cu el la New York pe
11 septembrie, tii tu, pentru discursul comemorativ.
Wyatt se opri i msur din priviri un trector.
i? ntreb Stone.
i Gray l-a refuzat fr comentarii!
Pi, tii doar ce s-a ntmplat cu soia i cu fiica lui, nu?

Da, tiu.
Stone o cunoscuse pe Barbara Gray cu zeci de ani n urm. Era
o femeie ncnttoare nc de pe atunci, cu o compasiune de care
soul ei nu dduse niciodat dovad. Stone o respectase din
prima clip, negsindu-i ulterior niciun alt cusur dect proasta
inspiraie de care dduse dovad cnd i alesese soul.
Apoi preedintele i-a cerut lui Gray s-l nsoeasc n oraul
la din Pennsylvania, care i-a schimbat numele n Brennan.
i a acceptat?
Doar nu era s-l refuze de dou ori, nu?
Nu, ai dreptate, l aprob Stone.
Amndoi tcur n timp ce Wyatt studia tabla de joc. Apoi
mut, apropiindu-i tura de calul lui Stone.
n vreme ce-i cntrea opiunile, Stone spuse:
neleg c Gray are destul de multe pe cap n clipa de fa.
Individul sta, Patrick Johnson, care-a fost gsit pe Roosevelt
Island, lucra pentru NIC.
Oh, da! Povestea asta a fcut mare vlv la Casa Alb.
Preedintele e ngrijorat?
El i Gray sunt foarte apropiai. Orice bulgre de noroi care
l lovete pe Gray, o s-l mproate i pe preedinte. i biatu nui prost. Preedintele nostru este loial, dar nu prost. T.J. privi n
jur. Nu-i spun nimic confidenial. Toat lumea tie asta.
Sunt sigur c NIC i Casa Alb au fcut mari presiuni
asupra mass-mediei, fiindc n-am auzit nimic la tirile de
diminea.
tiu c preedintele a comandat multe sandviciuri i cafele
azi-noapte. A intrat pe ultima sut de metri n campania
electoral i nu vrea s-i strice nimeni ploile. Iar un cadavru
aprut din senin ar putea strica multe.
Dup ce-i terminar partida de ah i Wyatt plec, Stone
rmase o vreme pe gnduri. Carevaszic, Gray se ducea n

Brennan, Pennsylvania? Interesant< Stone fusese de prere c


oraul exagerase cu toat povestea asta, dar se pare c strategia
lor dduse roade n cele din urm.
Se pregtea s plece, cnd o vzu pe Adelphia apropiindu-se
de el, cu dou pahare de cafea. Se aez i-i ntinse unul.
Acum bem cafeaua i stm de vorb, spuse ea hotrt. Dac
nu cumva ai ntlnire de mers, adug ea nostim.
Nu, nu am nicio ntlnire, Adelphia. i-i mulumesc pentru
cafea. Fcu o pauz, apoi adug: De unde ai tiut c sunt aici?
De parc mare secret asta! Unde mergi cnd ai jocul de ah?
Aici vii, mereu aici. Cu omul la negru care lucreaz la Casa
Alb.
Nu tiam c sunt chiar att de previzibil! spuse el, oarecum
ngrijorat.
Brbaii< Brbaii mereu previzibili sunt. i place cafeaua?
E foarte bun. Fcu o pauz, dup care coment: tii?
Cafeaua asta nu-i ieftin, Adelphia.
Doar nu beau cafea de o sut de ori ntr-o zi!
Ai bani!
Adelphia se uit la hainele lui noi.
i? i tu, ai i tu bani.
Eu am o slujb. i m mai ajut i prietenii mei.
Pe mine nimeni nu ajut. Eu muncesc pentru bani. Pentru
toi.
Stone se mir c n-o ntrebase niciodat, aa c o fcu acum:
Cu ce te ocupi?
Sunt aburitoare la spltorie. Muncesc cnd vreau. M
pltesc bine. i-mi dau afacere bun la camer, zise ea. i pot
cumpr cafea cnd vreau.
Cred c o astfel de slujb i aduce multe satisfacii, spuse
Stone, absent.
Discuia ncet i privirile amndurora se ndreptar ctre

ceilali oameni din prcule.


n cele din urm, Adelphia rupse tcerea:
i, jocul de ah? Tu victorios?
Nu. Am fost nvins att din cauza lipsei de concentrare, ct
i din cauza talentului considerabil al adversarului meu.
Tatl meu, el era foarte excelent la ah. Era, cum spunei
voi< Ezit, cutnd n mod evident cuvintele n englez: Tata
era, cum spunei voi, wielki mistrz!
Mare campion? Nu, vrei s spui maestru. Foarte
impresionant!
Adelphia i arunc o privire ptrunztoare.
Vorbeti poloneza?
Puin.
Ai fost n Polonia?
Acum foarte mult timp, spuse el, sorbind din cafea i
privind cum vntul mica uor frunzele copacilor de deasupra.
S neleg c de acolo eti? o ntreb el curios; Adelphia nu
vorbise niciodat pn atunci despre originile ei.
A fost n Cracovia unde m-am nscut, dar apoi familia mea
mutat n Bialystok. Eram doar copil, aa c mers i eu.
Stone fusese n ambele orae, dar nu avea nici cea mai mic
intenie de a-i mprti acest amnunt.
Eu nu am fost dect n Varovia i, dup cum i-am spus,
asta s-a ntmplat cu mult timp n urm. Probabil c nainte s te
nati tu.
Ha! Frumos lucru la tine spus asta. Chiar dac minciun!
i aez cafeaua pe banc i-l privi lung. Mult mai tnr ari tu
acum, Oliver.
Mulumit ie i minunilor pe care le-ai fcut cu o foarfec
i o lam de ras.
i prietenii ti? Ei nu cred la fel?
Prietenii mei? o ntreb, privind-o mirat.

I-am vzut.
O privi din nou.
Ce-i drept, au venit toi s m viziteze n Lafayette Park.
Nu, vrut s spun la ntlnire voastr, eu vzut.
Stone ncerc s-i ascund uluirea.
M-ai urmrit la ntlnirile mele? Sper c nu te-ai plictisit
prea tare.
Ce a vzut? Ce-a auzit?
Femeia pru s se ruineze i, ca i cum i-ar fi citit gndurile,
spuse:
Poate auzit cte ceva, sau poate nu.
Cnd a fost asta? ntreb Stone.
Ei, n sfrit eu avut atenie de la tine! Se apropie de el i
chiar l mngie pe mn. Nu te teme, Oliver, eu nu spion. Vd
lucruri, dar nu aud. Iar lucrurile pe care le vd, ei bine, rmn cu
mine totdeauna. Pentru totdeauna.
Nu c ar fi fost ceva care s merite vzut sau auzit.
Adevr caui tu, Oliver? zise ea, zmbind. Cum spune
pancarta ta, adevrul vrei tu. Eu dat seama. Eti aa om care
caut asta.
M tem c, pe msur ce trec anii, ansele mele de a-l afla
sunt tot mai mici.
Adelphia privi dintr-odat spre o persoan care se mpleticea
pe aleile parcului. Oricine se aflase pe strzile Washingtonului n
ultimii zece ani vzuse probabil aceast lamentabil scen. Omul
avea cioturi scurte de os i piele n locul n care ar fi trebuit s fie
braele. Picioarele i erau sucite ntr-un mod att de hidos, nct
era o adevrat minune c se putea ine pe ele. Era de obicei pe
jumtate dezbrcat, chiar i iarna. Nu purta pantofi. Tlpile i
erau pline de cicatrice i btturi, cu degetele ndoite ntr-un mod
ciudat. Privirea i plutea n gol i saliva i se scurgea de pe brbie,
pe piept. Nimeni nu tia s fie n stare s vorbeasc. Un scule i

atrna de o sfoar din jurul gtului. Pe tricoul zdrenuit era


mzglit cu litere ca de copil un singur cuvnt: Ajutor.
Stone i dduse de multe ori bani amrtului i tia c tria
deasupra unui canal de termoficare de lng Trezorerie.
ncercase s-l ajute, de-a lungul anilor, dar mintea lui era pur i
simplu mult prea departe. Dac exista vreo agenie
guvernamental care s fi fcut ceva pentru el, Stone nu aflase.
Dumnezeule, omul la! Bietul om! Inima mea plesnete la
suferina lui, spuse Adelphia.
Alerg pn la el, scoase nite bani din buzunar i-i puse n
sculeul de la gt. Nenorocitul bolborosi ceva, apoi se apropie
mpleticindu-se de ali oameni din parc, care-i deschiser i ei
numaidect buzunarele i portofelele.
n timp ce Adelphia se ntorcea la locul ei de lng Stone, un
brbat masiv i apru n fa, blocndu-i drumul.
Nu art aa de ru ca la, zise el aspru, dar mi-e foame i
trebuie neaprat s beau ceva.
Avea prul slinos, czut pe fa, dar nu era srccios
mbrcat. Totui, trupul lui masiv emana o duhoare
insuportabil.
Nu mai mult am, rspunse Adelphia, speriat.
Mini! O nfc de bra i o trase nspre el. D-mi dracului
nite bani!
nainte ca Adelphia s apuce mcar s strige, Stone era lng
ea.
D-i drumul acum! spuse pe un ton ferm.
Brbatul era cu cel puin douzeci i cinci de ani mai tnr
dect Stone i mult mai masiv.
Dispari de-aici, tataie! Nu-i treaba ta!
Femeia asta e prietena mea.
i-am zis s dispari!
i nsoi cuvintele de o rotire a pumnului, care ateriz direct

n brbia lui Stone. Acesta czu la pmnt, strngndu-i brbia


cu minile.
Oliver! strig Adelphia.
i ali oameni din parc ncepuser acum s strige la brbat, iar
un altul plecase n fug dup un poliist.
n vreme ce Stone fcea eforturi s se ridice, matahala scoase
un cuit din buzunar i-l ndrept spre Adelphia.
D-mi bani sau te tai, trf-mpuit!
Stone fcu brusc un salt nainte. Brbatul i ddu drumul
Adelphiei i se ddu napoi mpleticindu-se, scpnd cuitul din
mn. Czu n genunchi, cu toi muchii corpului tremurndu-i,
apoi se prbui pe spate, n iarb, zvrcolindu-se.
Stone ridic de jos cuitul i-l apuc n palm, ntr-un mod
foarte neobinuit. Se duse lng brbat i sfie gulerul
atacatorului, expunndu-i gtul gros i venele umflate, care-i
pulsau. Pre de o clip, pru c Stone o s-i taie gtul de la o
ureche la alta, atunci cnd cuitul se apropie de una din venele
care pulsau. n ochii lui Stone apru o privire pe care nimeni
dintre cei care-l cunoscuser n ultimii treizeci de ani nu i-o
vzuse vreodat. Totui, Stone se opri i ridic ochii spre
Adelphia, care sttea lng el i-l privea mpietrit, cu pieptul
sltndu-i sub btile inimii. n acea clip, nu s-ar fi putut spune
de care dintre cei doi brbai se temea mai mult.
Oliver? spuse ea ncet. Oliver?
Stone arunc briceagul la pmnt, se ridic i-i scutur
pantalonii.
Dumnezeule, sngerezi! strig Adelphia. Sngerezi!
N-am nimic, spuse el cu voce slab, tergndu-i gura
nsngerat cu mneca hainei.
Era o minciun. Lovitura l duruse foarte tare. Capul i vjia
i simea un val de grea din stomac. Bg mna n gur i
scoase un dinte pe care pumnul brbatului i-l smulsese din

rdcin.
Tu nu bine! insist Adelphia, privindu-l.
O femeie se apropie n fug de ei.
Vine poliia. Suntei bine?
Stone se ntoarse i vzu un echipaj de patrulare, cu sirena
pornit, oprindu-se lng parc. Se ntoarse repede spre Adelphia.
Sunt sigur c poi s explici totul poliiei.
Rosti cam greu cuvintele, fiindc buza ncepuse s i se umfle.
Se ndeprt, mpleticindu-se. Adelphia l strig, dar nu se
ntoarse.
Cnd poliia se apropie i ncepu s-i pun ntrebri, Adelphia
nu se putea gndi dect la ceea ce vzuse. Oliver Stone i
nfipsese degetul arttor sub cutia toracic a brbatului, ntr-o
parte. Aceast simpl micare doborse la pmnt un brbat
masiv i foarte furios.
Iar felul n care Stone apucase cuitul avusese asupra ei un
impact puternic, dintr-un motiv foarte personal. Adelphia mai
vzuse un singur om innd cuitul n felul sta, cu muli ani n
urm, n Polonia. Brbatul acela era agent KGB i venise s-l
ridice cu fora pe unchiul ei care manifestase mpotriva Uniunii
Sovietice. Nu-i mai vzuse unchiul n via din acea clip.
Trupul sfrtecat i fusese gsit ntr-o fntn prsit dintr-un
sat, la treizeci i ceva de kilometri distan.
Adelphia privi n jur i scoase un strigt scurt, de uimire.
Oliver Stone dispruse.

CAPITOLUL 30
Aici lucra Patrick Johnson, spuse Carter Gray, cuprinznd
ncperea cu un gest larg.
Alex privi ncet n jur, nregistrnd fiecare detaliu. Era un
spaiu cam de mrimea unei jumti de teren de fotbal, cu o
zon deschis n centru, nconjurat de spaii de birou modulare.
Pe fiecare birou se vedeau computere cu monitoare cu ecran lat,
iar serverele bziau n fundal. Brbai i femei mbrcai n
costume de afaceri fie stteau la birouri, absorbii de munca lor,
fie mergeau pe coridoare, vorbind n cti de telefon i folosind
termeni de jargon pe care nici mcar Alex, cu toi anii n care
ocupase diverse funcii federale, nu-i nelegea. Totul prea s fie
urgent i de maxim importan.
n timp ce Gray i conducea spre un grup de birouri modulare
dintr-un col al ncperii, Alex surprindea imagini cu chipurile de
pe monitoare, majoritatea prnd a fi originari din Orientul
Mijlociu, cu date, probabil pentru fiecare persoan, nirndu-se
ntr-o parte a ecranului. Cu toate astea, nu zri nicieri nici mcar
o bucic de hrtie.
Nu folosim hrtie, spuse Gray.
Alex tresri, uimit de acest comentariu. De cnd i-a trecut i
citirea gndurilor n CV-ul personal?
Cel puin, nu n departamentul sta. Mie, unul, nc mi
place s simt hrtia n mn.
Se opri n faa unui spaiu modular mai mare dect celelalte, ai
crui perei, n loc s fie pn la nivelul taliei, ca restul, se ridicau
pn la doi metri nlime.
sta este biroul lui Johnson.
neleg c era un fel de supervizor, coment Simpson.

Da. Mai precis, sarcina lui era s supravegheze schimbrile


de date din toate dosarele noastre despre teroriti. Cnd am
preluat N-TAC, am combinat dosarele lor cu informaiile
deinute de noi. S-au completat de minune! Totui, se nelege,
nu voiam s eliminm cu desvrire implicarea Serviciului
Secret. Tocmai de aceea Johnson era un angajat comun, cum sunt
i alii de aici.
Gray rostise aceste cuvinte pe un ton mrinimos. Cu toate
astea, n timp ce privea n jur, Alex i spunea n sinea lui:
Frumos osul sta pe care ni l-a aruncat, dar inutil, fiindc
oricum Serviciul Secret nu are niciun pic de control asupra
angajailor comuni. Privirea i se opri asupra singurului obiect
personal din birou. Era o fotografie micu a lui Anne Jeffries,
aezat pe biroul lui Johnson. Alex observ c, aranjat, femeia
era chiar foarte drgu. Se ntreb dac Anne Jeffries se ntlnea
n acel moment cu un avocat. O clip mai trziu, li se altur un
alt brbat.
Tom Hemingway zmbi, punndu-i mna pe umrul lui
Alex:
Ei, se pare c mi s-a dus acoperirea, domnule agent Ford.
Aa s-ar prea, spuse Alex, strmbndu-se sub strnsoarea
brbatului.
Gray ridic o sprncean.
V cunoatei?
Prin Kate Adams, avocata de la DOJ cu care am lucrat,
domnule.
Simpson fcu un pas n fa.
Eu sunt Jackie Simpson, de la Serviciul Secret.
Tom Hemingway.
mi pare bine, Tom.
l msur apreciativ pe frumosul Hemingway, pn cnd
surprinse privirea dojenitoare a lui Alex.

Tocmai le artam biroul lui Patrick Johnson i le explicam


cu ce se ocupa la noi, spuse Gray. Investigheaz moartea lui din
partea Serviciului Secret.
Dac dorii, domnule, pot s-i conduc eu de aici. tiu c
avei o edin.
Tom se pricepe la computere mult mai bine dect mine,
spuse Gray.
Nu era adevrat, dar Gray nu fusese niciodat omul care s se
laude cu atuurile lui, fiindc acest simplu fapt le transforma de
cele mai multe ori n slbiciuni.
Nu uita s-i transmii tatlui tu ce i-am spus, Jackie.
Apoi Gray prsi ncperea.
Ei, ce anume cutai? i ntreb Hemingway.
n principal, ncercm s nelegem ce anume fcea Johnson
aici, rspunse Alex. Domnul Secretar Gray a spus c se ocupa de
dosarele cu informaii despre suspecii teroriti.
Asta i nc multe, multe altele. Cred c cea mai potrivit
form de descriere ar fi s i compar, pe Johnson i pe ceilali
supervizori de date, cu controlorii de trafic aerian care au grij ca
toate piesele puzzle-ului s se mbine ct mai frumos cu putin.
Bazele de date sunt completate n permanen cu informaii noi.
i le adunm pe toate, din toate prile. FBI-ul, DEA, Securitatea
Intern, ATF, CIA, DIA i alte agenii< toate aveau propriile
baze de date. Existau multe informaii suprapuse i date greite
i nu exista nicio modalitate prin care o agenie s poat accesa
dosarele celorlalte agenii. Asta a fost una dintre problemele care
au condus la evenimentele din 11 septembrie. Acum totul se
pstreaz aici, dar celelalte agenii au acces douzeci i patru de
ore din douzeci i patru.
Nu e cam riscant, spuse Alex, s inei totul ntr-un singur
loc?
Avem un centru de backup, desigur, zise Hemingway.

Unde este? ntreb Alex.


M tem c informaia asta e secret.
Mda, trebuia s-mi nchipui!
i nu uitai c sistemul nostru nu a nlocuit AFIS-ul
Biroului, spuse Hemingway, referindu-se la sistemul de
identificare dup amprente al FBI-ului. Noi vnm teroriti, nu
pedofili sau jefuitori de bnci. Am adus i cteva companii
particulare specializate n depistarea de informaii i n alte
domenii de expertiz tehnologic.
NIC a cumprat companii particulare? ntreb Alex.
Hemingway scutur din cap.
Nu mai e nevoie ca guvernul s reinventeze roata, dac
aceasta exist deja n sectorul privat. Software-ul prelucreaz
trilioane de bii de informaie din numeroase baze de date i
creeaz abloane, caracteristici i comportamente specifice
suspecilor, precum i modele de activiti ce pot fi folosite n
investigaii. Agenii notri sunt dotai cu dispozitive, cum ar fi
Palmpilots, care le permit accesul direct la aceste baze de date.
Cu o singur cutare, pot accesa toate informaiile relevante
despre un suspect. E de-a dreptul incredibil.
Cum reueti s supraveghezi o operaiune att de ampl,
n care se adaug n permanen cte ceva? ntreb Alex.
Cnd am primit dosarele tuturor celorlalte agenii, trebuie
s recunosc c am avut ceva de munc. i, dar asta rmne ntre
noi, au existat cteva hibe i sistemul a cedat de vreo dou ori.
Dar totul merge bine acum. Johnson i alii ca el aveau sarcina de
a se ocupa de asta i totodat de a se asigura de veridicitatea
datelor nou-introduse. Nu e deloc o munc uoar.
i nici foarte rapid, coment Alex.
Viteza nu folosete la nimic dac informaia este greit, i-o
ntoarse Hemingway. Dei ncercm s meninem totul ct mai la
zi i ct mai corect cu putin, perfeciunea rmne, desigur,

intangibil.
Ne-ai putea arta nite exemple? ntreb Simpson.
Sigur.
Hemingway se aez la biroul lui Johnson i-i introduse
mna ntr-un cititor biometric. Aps apoi nite taste i pe ecran
aprur un chip, un set de amprente i alte date de identificare.
Alex se trezi privindu-se pe sine i citind un raport detaliat
despre tot ceea ce fcuse, pare-se, nc din ziua n care ieise din
pntecul mamei.
Sanciune pentru consum de alcool nainte de vrsta legal,
citi Simpson.
Mi s-a spus c mi-au ters asta din dosar, pufni Alex.
i sunt convins c au ters-o, din dosarul oficial, zise
Hemingway. Apropo, ce-i mai face gtul? Se pare c ai suferit o
ran destul de urt.
Avei i fia mea medical? Ce dracu s-a ales de
confidenialitate?
Cred c nu ai citit nota final din Patriot Act 1. Hemingway
mai aps nite taste i pe ecran apru un nou cmp de cutare.
Te duci des la Barul LEAP, spuse el, artnd o list de achitri cu
cartea de credit fcute n contul localului. Sunt convins c i
prezena ncnttoarei Kate Adams este un motiv.
Carevaszic, de cte ori mi folosesc cartea de credit, voi
v dai seama ce fac?
De-aia pltesc eu ntotdeauna cu bani ghea, spuse rnjind
Hemingway.
Tast o serie nou de comenzi i pe ecran aprur chipul lui
Jackie Simpson, amprentele i informaiile generale despre viaa
femeii. Simpson art spre monitor:

Patriot Act - document emis la 5.10.2001 n urma atentatelor de la 11


septembrie, care permite ngrdirea temporar a drepturilor cetenilor (n. tr.)
1

Asta-i greit. M-am nscut n Birmingham, nu n Atlanta.


Hemingway zmbi.
Vedei? Nici mcar NIC nu e infailibil. Voi avea grij s se
corecteze.
Avei i ceva biei ri pe-acolo sau i spionai doar pe
poliiti? ntreb Alex.
Hemingway lovi din nou nite taste i un nou chip apru pe
ecran.
Numele lui este, era, Adnan al-Rimi. A fost ucis de un alt
terorist n Virginia. Dup cum vedei, decesul lui al-Rimi este
confirmat. Asta reprezint simbolul cu craniul i oasele
ncruciate din colul din dreapta sus. Niel cam rsuflat i nu
tiu a cui a fost ideea, dar reflect destul de clar statutul curent al
persoanei.
Hemingway deschise o fereastr.
Aici putei vedea imaginea amprentei. L-am putut
identifica pe al-Rimi dup amprentele digitale pe care le aveam
la dosar.
Johnson deinea informaii care s fi fost valoroase pentru
cineva?
n termeni largi, cred c orice persoan care lucreaz la NIC
poate deine informaii potenial valoroase pentru un inamic al
rii, agent Ford. Tocmai de aceea verificm n amnunt trecutul
angajailor i lum totul la bani mruni.
Mai mult de att nu se poate, spuse Jackie Simpson.
Dar brusca mbogire a lui Patrick Johnson nu a trezit
nimnui semne de ntrebare? zise Alex.
Hemingway se ntunec la fa.
Ba ar fi trebuit s trezeasc. O s cad capete pentru asta.
Dar nu al tu, remarc Alex.
Nu, nu cdea n sarcinile mele, i rspunse Hemingway.
Norocul tu. Aadar, dac nu drogurile erau sursa de venit

a lui Johnson, spui c e puin probabili s fi vndut secrete de


aici?
Puin probabil, dar nu imposibil. Dar s-au gsit totui
droguri la el acas.
Am putea discuta cu civa dintre colegii lui Johnson?
Se poate aranja, dar m tem c discuiile vor trebui
monitorizate.
Mi s fie! Ca la nchisoare, doar c noi suntem bieii buni,
zise Alex.
i noi suntem biei buni, i-o ntoarse Hemingway.
O or mai trziu, dup ce vorbiser cu trei dintre colegii lui
Johnson, Alex i Simpson aflar c niciunul dintre ei nu cunotea
detalii despre viaa personal a fostului agent.
Dup ce-i luar napoi armele, Hemingway i conduse pn
la ieire.
Mult noroc! le ur, nainte ca uile automate s se nchid n
spatele lor.
Da, sigur, mulumim pentru ajutor! mri Alex.
Se ntoarser la maina lor, urmai de dou matahale narmate
cu mitraliere M-16.
Vrea vreunul din voi s m in de mn n caz c o iau
dintr-odat razna? ntreb Alex, nainte de a le ntoarce spatele i
a-i continua drumul, dezgustat.
Ei bine, a fost o total pierdere de timp, spuse Simpson.
Aa e nouzeci la sut din munca de investigaie. Tu ar
trebui s tii asta, zise fnos Alex.
De ce eti aa de nervos?
Vrei s-mi spui c toat chestia aia nu i-a dat fiori? La
dracu, mai c m ateptam s apar i o fotografie din noaptea
n care mi-am pierdut virginitatea.
Eu n-am nimic de ascuns. i de ce ai fost aa de mitocan cu
Tom?

Am fost mitocan cu Tom fiindc se-ntmpl s nu-l nghit


pe nenorocitul sta.
Ei, asta explic atunci relaia ta cu mine.
Alex nu se obosi s-i rspund. Ls ns urme de cauciuc pe
asfaltul curat ca lacrima din curtea NIC n clipa n care prsi
oraul lui Big Brother.

CAPITOLUL 31
Cteva minute dup plecarea lui Alex i Simpson,
Hemingway trecu pe lng Reinke i Peters pe coridorul NIC i
le fcu un semn scurt din cap. Cincisprezece minute mai trziu,
maina lui Hemingway prsea sediul NIC. Peste nc zece
minute, Reinke i Peters fceau acelai lucru.
Se ntlnir la Tysons II Galleria, unul dintre cele mai mari
malluri, i cumprar cafele i ncepur s se plimbe prin
mulime. Folosiser deja un dispozitiv antisupraveghere ca s se
asigure c nici unuia dintre ei nu i se montaser microfoane i
fiecare depusese mari eforturi ca s se asigure c nu era urmrit.
Una dintre principalele reguli ale spionajului era s te asiguri c
nu eti spionat de propria agenie.
Am ncercat s-i oprim i s nu-i lsm s ajung n biroul
lui Johnson, spuse Peters, dar a intervenit Gray.
tiu, rspunse Hemingway. Tocmai de-aia m-am dus eu
acolo. Ultimul lucru pe care mi-l doresc este atenia lui Carter
Gray asupra cazului stuia.
Ce facem cu Ford i Simpson?
Dac se-apropie prea mult, exist metode prin care ne
putem ocupa de ei, zise Hemingway. Am gsit o amprent pe
biletul lui Johnson i am verificat-o.
i ai gsit ceva? ntreb Reinke.
Da.
Cine este? ntreb Peters.
E la tine n buzunar.
Hemingway i termin cafeaua i arunc paharul de plastic.
Peters scoase bucata de hrtie pe care Hemingway o strecurase la
un moment dat n buzunarul lui. Citi numele: Milton Farb.

A lucrat la NIH, cu ani n urm, explic Hemingway, ca


expert n sisteme de calculatoare, dar suferea de nite tulburri
mintale i a ajuns prin centrele de psihiatrie. Era n cartea de
telefon, aa c n-a fost greu s-i aflu adresa. V-am trimis i vou o
descriere codat a dosarului. Supravegheai-l i probabil c o s
v conduc la ceilali. Dar s nu facei nimic fr s vorbii mai
nti cu mine. Dac este posibil, vom ncerca s nu-i omorm.
Se deprt ntr-o direcie n vreme ce Reinke i Peters o
pornir n partea opus, cu rennoit energie.
Carter Gray se ntoarse n biroul lui, ddu cteva telefoane,
inclusiv unul la Casa Alb, dup care inu o serie de edine
scurte. Apoi, Gray se pregti de o alt sarcin, care avea s-i ia
cteva ore. Ori de cte ori preedintele cltorea i Gray nu putea
s-l nsoeasc sau s-l ntlneasc pe drum, ineau o
videoconferin pentru a discuta problemele zilei. Gray petrecea
o bun parte a fiecrei zile pregtindu-se pentru aceast discuie,
dei tia c aspectele eseniale puteau fi, la urma urmei, rezumate
n doar cteva cuvinte: Domnule preedinte, lumea, aa cum o
tim, se duce dracului, n parte din cauza propriilor noastre
aciuni, i nu prea avem ce face n aceast privin. Totui, atta
timp ct cheltuim sute de miliarde de dolari pe securitatea
intern, v pot garanta, n limite rezonabile, c majoritatea
americanilor vor fi n siguran. Cu toate astea, eforturile noastre
costisitoare pot fi spulberate de un grup mic de oameni cu
suficient tupeu, noroc chior i plutoniu. Atunci totul se va duce
de rp i e foarte posibil s murim cu toii. Avei vreo ntrebare,
domnule?
n loc s se pregteasc pentru discuia cu Brennan, Gray ar fi
preferat s mearg la o plimbare cu maina. Din nefericire, nu i
era permis. Ca i n cazul preedintelui, Secretarul serviciilor de
informaii nu avea voie s conduc personal un vehicul. Era

considerat prea important pentru securitatea naiunii pentru a


urca la volanul unei maini. i totui, ce i-ar fi dorit Gray cel mai
mult era s mearg la pescuit. Fiindc n momentul de fa nu
putea face asta cu o undi i momeal, se hotr s ncerce o alt
versiune de pescuit, una la care se pricepea foarte bine.
Introduse n laptop o cerere de cutare pentru un nume. n
numai cinci minute, obinu informaia solicitat. Nimeni nu
putea spune c personalul NIC nu era eficient.
Fusese una dintre cele mai bune micri ale lui, se gndi Gray,
s centralizeze toate bazele de date referitoare la teroriti sub
controlul NIC. Fcea ca sistemul s fie mult mai eficient i-l inea
la curent cu privire la operaiunile celorlalte agenii. Dac CIA,
de exemplu, avea nevoie de o informaie, trebuia s acceseze una
dintre datele de baze de la NIC i Gray ar fi tiut pe dat ce
anume i intereseaz. Sistemul funcionase de minune,
permindu-i s-i spioneze colegii sub pretextul eficienei
birocratice.
Afi imaginile i informaiile pe ecrane separate, ca s le
poat vizualiza simultan. Aprur mai multe chipuri de brbai,
aproape toi din Orientul Mijlociu. Toi fuseser nregistrai n
baza de date NIC, cu tot cu amprentele digitale, dac acestea
existaser. i toi erau mori, muli dintre ei ucii chiar de ali
teroriti. Simbolul cu craniul i oasele ncruciate din colul
dreapta-sus le confirma soarta. Printre acetia se numrau un
inginer i un chimist, experi, printre altele, n fabricarea
bombelor. Altul, Adnan al-Rimi, era un lupttor curajos, ai crui
nervi nu cedaser niciodat n focul btliei. Ali ase i
pierduser vieile n clipa n care o bomb explodase n vehiculul
n care se aflau. Nu se putuse stabili niciodat dac fusese o
ntmplare, sau bomba fusese pus acolo intenionat. Scena
crimei fusese ngrozitoare, n loc de cadavre adunaser pri din
trupurile lor.

n afar de Muhammad al-Zawahiri, numele nici unuia dintre


aceti brbai nu se afla pe lista A a suspecilor teroriti, dar
America tot se putea considera norocoas s-i tie mori.
Gray nu avea de unde s tie c fotografiile lui al-Rimi i ale
altor ctorva suferiser modificri subtile. i nici nu erau
fotografiile persoanelor care muriser cu adevrat. Erau o
combinaie digital ntre adevratul al-Rimi, de exemplu, i
mortul identificat drept al-Rimi. Fcuser acest lucru pentru ca
orice eventual fotografie anterioar care ar fi aprut de cine
tie unde s nu par att de diferit nct s dea natere la
bnuieli. Fusese nevoie de timp i de foarte mult iscusin.
Totui, rezultatul era pe msura eforturilor. n momentul de fa,
oricare dintre aceti arabi era imposibil de identificat prin baza
de date NIC.
Cealalt idee genial fusese s nu lase n urm nicio fa
pentru identificarea morilor. Singurele nlocuite n ntregime
fuseser, desigur, amprentele, semntura prin care fiecare om
fusese identificat. Desigur, n era digital, nimic nu mai rmsese
de neatins.
Cu toate astea ns, instinctul lui Carter Gray i spunea c ceva
nu era n ordine.
Gray nchise dosarul i hotr s fac o plimbare pe terenurile
NIC. Atta lucru mcar probabil c-i era permis s fac.
Cnd iei din cldire, privirea i se ridic spre cer i urmri un
zbor Lufthansa 747 naintnd spre aeroportul Dulles. Gndurile
i alunecar spre trecut.
La nceputurile carierei sale n CIA, Gray fusese trimis la
unitatea de antrenament ultrasecret, acum abandonat, de lng
Washington, n Virginia, la cteva ore vest de D.C. Cldirea,
foarte bine ascuns n pdurea care o nconjura, era cunoscut n
terminologia CIA-ului drept Area 51 A, demonstrnd c agenia
avea, ntr-adevr, simul umorului. n mod neoficial ns, era de

obicei numit Muntele Morii.


nchis de muli ani, NIC fcuse de curnd demersuri pentru
redeschiderea unitii i transformarea ei n centru de interogare
a suspecilor teroriti. Totui, Departamentul de Justiie le intuise
planurile i procesul fusese considerabil ncetinit. Apoi, dup
descoperirea infamei Gitmo Bay din Cuba, a cumplitei
nchisori Abu Ghraib din Irak i a inumanei nchisori din Mina
de Sare din Afghanistan, planurile de redeschidere a unitii erau
pe punctul de a fi complet respinse.
Totui, Gray nu-i fcea griji. Existau multe alte locuri n afara
rii care puteau sluji aceluiai scop. Torturarea prizonierilor era
ilegal potrivit legilor americane i internaionale. Gray depusese
mrturie n faa multor comisii, jurnd c ageniile sale de
informaii respectau cu strictee aceste legi i minind Congresul,
practic, cu fiecare cuvnt rostit. i totui, chiar credeau toi acei
pioi legislatori care nu tiau o boab de arab i nu puteau numi
capitalele Omanului i Turkmenistanului fr ajutor din partea
anturajului, c sta era mersul lumii?
Serviciile de informaii erau o afacere murdar, n care
oamenii mineau i mureau tot timpul. Faptul c nsui
preedintele Statelor Unite lua n aceste momente n calcul
asasinarea unor oficiali alei ai unei alte ri sttea mrturie
pentru ct de complicat era, de fapt, politica mondial.
Gray se ntoarse n biroul lui. Voia s se mai uite o dat la toi
acei mori despre care avea sentimentul c aveau s joace un
rol proeminent n viitor. i, dac se ntmpla asta, Dumnezeu s
aib mil de America!

CAPITOLUL 32
Alex i trimise lui Jerry Sykes un e-mail cu ultimele
evenimente de ndat ce se ntoarse la WFO. Spre deosebire de
seara precedent, de aceast dat primi rspunsul numaidect.
La telefon nu i se ordonase doar s se duc n biroul lui Jerry
Sykes sau chiar la SAIC. I se ceruse s se prezinte numaidect la
sediul Serviciului Secret unde l atepta nimeni altul dect
directorul instituiei.
Asta, i zise Alex, probabil c nu era un semn bun. Cldirea
era suficient de aproape de WFO ca Alex s o ia pe jos, ceea ce i
fcu. Aerul curat l ajuta s se gndeasc la viitorul lui dup
plecarea din Serviciu, plecare ce ar fi putut veni mai repede dect
o anticipase el; cam cu vreo trei ani mai repede.
Se ntlnise fa n fa cu actualul director n doar dou
ocazii. Amndou fuseser n cadrul unor evenimente sociale i
cele cteva minute de discuii lejere fuseser destul de plcute.
Totui, instinctul i spunea lui Alex c, de data asta, ntlnirea lor
n-avea s mai fie la fel de agreabil.
Cteva minute mai trziu, intra n biroul spaios al
directorului. Jerry Sykes era i el acolo, ncercnd parc s
dispar n canapeaua n care se afundase, i, spre surprinderea
lui Alex, Jackie Simpson sttea lng Sykes.
Vrei s nchizi ua, Ford? spuse Wayne Martin, directorul
Serviciului Secret.
i spunea s-nchid ua. sta chiar c nu era semn bun. Alex
fcu ce i se ceruse, apoi se aez, ateptnd ca Martin s nceap
s vorbeasc. Directorul era un brbat voluminos, cruia i
plceau cmile n dungi, cu butoni mari. O pornise de jos,
trecnd prin toate funciile, i era unul dintre agenii care-l

urmriser pe John Hinckley dup ncercarea de asasinat asupra


lui Reagan. Studia un dosar din faa lui. Alex arunc o scurt
privire hrtiilor i avu senzaia c erau o prezentare a activitii
lui n cadrul Serviciului. Hm, treaba asta chiar c nu arta deloc
bine.
Martin nchise dosarul, se aez pe marginea biroului i spuse:
Agent Ford, o s trec direct la subiect fiindc, orict de greu
i-ar veni s crezi, am o mulime de lucruri de fcut astzi.
Da, domnule, rspunse automat Alex.
Am primit un telefon de la preedinte, cu puin timp n
urm. Era n Air Force One. Era n avionul lui, ndreptndu-se
spre o serie de evenimente de campanie i i-a fcut timp s m
sune i s-mi vorbeasc despre dumneata.
Alex simi c i se scurge tot sngele din corp.
Preedintele v-a vorbit despre mine, domnule?
Crezi c poi s ghiceti n ce problem?
Alex i arunc o privire lui Sykes, care-i pironise ochii n
podea.
Simpson se uita la el, dar nu prea s aib chef s-i sar-n
ajutor.
n legtur cu cazul Patrick Johnson?
Alex abia dac-i auzise propria voce.
Bingo! exclam Martin, izbind biroul cu pumnul i fcndui pe toi cei prezeni s tresar. Dac tot vrei s ridici miza, Ford,
vrei s mai faci o ncercare i s ghiceti ce anume ai fcut de l-ai
determinat pe preedintele Statelor Unite s ne sune?
Alex nu mai avea pic de saliv n gur, dar era clar c omul
voia un rspuns.
Am investigat moartea lui Patrick Johnson. Asta mi s-a dat
ordin s fac.
Nu apuc s-i termine cuvintele, c Martin ncepu s scuture
din cap.

FBI-ul este agenia care conduce investigaia n acest caz.


Din cte am neles eu, sarcina dumitale fusese s supraveghezi
pur i simplu aceast investigaie pentru a putea apra interesele
ageniei noastre. i singura noastr legtur cu decedatul este c
a fost, teoretic, un angajat comun al acestei agenii i al celor de la
NIC. n realitate ns, se afla ntru totul sub controlul i
jurisdicia NIC. Negi cumva aceast afirmaie?
Alex nici nu se obosi s se mai uite la Sykes.
Nu, domnule.
Bun. M bucur c am lmurit acest aspect. Acum, FBI-ul a
gsit droguri acas la domnul Johnson i continu ancheta n
aceast direcie, care pare s conduc la concluzia c individul
vindea aceste droguri, care i aduceau un venit considerabil. Prin
urmare, nu exist niciun motiv pentru a stabili o legtur ntre
moartea lui Johnson i faptul c era angajat la NIC. i dai seama
de acest lucru?
Da, domnule.
Din nou, foarte bine.
Martin se ridic i Alex i fcu curaj pentru ceea ce avea s
urmeze. Nu fu dezamgit.
Martin explod:
Acum, c ne-am lmurit, vrei s-mi spui i mie ce mama
dracului a fost n capul tu cnd te-ai dus la NIC i te-ai apucat
s-l interoghezi pe nimeni altul dect pe Carter Gray n legtur
cu treaba asta?
Rostise ntreaga fraz ntr-un zbieret lung, de sergent de
batalion.
Dup ce i recpt n sfrit vocea, Alex spuse:
M-am gndit c, pentru a acoperi toate aspectele, era de
cuviin s m duc i la NIC. Analizaser un bilet pentru noi i<
L-ai luat sau nu la ntrebri pe Carter Gray?
Nu am fcut asta, domnule. El singur a venit i s-a oferit s

ne conduc n biroul lui Johnson. Pn atunci, nu discutasem


dect cu doi subordonai de nivel inferior care nu se dovediser
extrem de cooperani.
Ai ameninat c o s vii cu mandat ca s poi efectua o
cercetare la NIC?
Inima lui Alex pru s se opreasc o clip.
Nu fceam dect o treab de rutin la<
Martin izbi din nou biroul.
I-ai ameninat?
Broboane de sudoare aprur acum pe faa lui Alex.
Da, domnule.
Ai aflat ceva util ct ai fost acolo? Ai gsit o arm
fumegnd? Ai gsit dovezi care s-l implice pe domnul Secretar
Gray n cine tie ce complot abject?
Dei tia prea bine c erau doar nite ntrebri retorice, Alex
simi nevoia s-i rspund superiorului su:
Nu am aflat nimic care s ne fie de prea mult ajutor n
investigaie. Dar repet, domnule, a fost iniiativa domului
Secretar Gray s ne conduc n sediu. i nu am stat mpreun
dect vreo cteva minute.
D-mi voie s te lmuresc cu privire la politica afacerii
noastre, Ford. Domnul Secretar Gray nu a dat ntmpltor peste
voi la NIC. A fost alertat cu privire la prezena voastr i n
legtur cu scopul vizitei voastre i a cobort la voi. I-a spus
preedintelui c a simit nevoia s fac asta fiindc, dac ar fi
aflat presa c NIC nu coopereaz ntr-o investigaie, att el, ct i
agenia lui ar fi fost pui ntr-o lumin proast. Dup cum tii,
domnul Secretar Gray i preedintele sunt extrem de apropiai.
Aa c lucrurile care-l pun ntr-o lumin proast pe Gray nu-i fac
ctui de puin plcere preedintelui. M urmreti?
Da, domnule.
Mai tii i c, la iniiativa Secretarului Gray, la NIC se

desfoar n acest moment o anchet intern cu privire la cazul


Johnson i c FBI-ul va ajuta n aceast investigaie?
Nu, domnule, nu tiam asta.
Martin nu prea s-l mai asculte. Ridic o coal de hrtie de pe
birou.
n primul dumitale raport, ajunsesei la concluzia c
domnul Johnson era, probabil, traficant de droguri i intenionai
s lai FBI-ul s urmeze aceast pist. Asta era tot. Ai trimis
raportul seara trecut. Azi de diminea ns, ai dat buzna la NIC
cu o grmad de ntrebri care contraziceau concluziile dumitale
iniiale. ntrebarea pe care i-o pun eu acum este ce s-a ntmplat
de asear, cnd ai scris raportul, pn azi-diminea, de te-a fcut
s te rzgndeti?
Din felul n care l privea Martin, Alex i ddu brusc seama c
omul tia deja rspunsul. i arunc o privire lui Simpson care se
uita acum la tlpile groase ale pantofilor din picioare. De-asta era
i ea aici. La dracu!
Se uit din nou la director.
Atept un rspuns, zise Martin.
Alex i drese vocea, ncercnd s mai ctige timp.
Domnule, analizaser scrisul din bilet i am vrut s iau
rezultatele.
Martin l strpunse pe Alex cu o privire att de tioas, nct
agentul simi transpiraia gdilndu-l la subra.
Nu ncerca s-mi vinzi mie gogoi, biete! spuse Martin cu
o voce joas i foarte calm, ce reuea s fie mult mai
amenintoare dect urletele isterice de mai devreme. Directorul
se uit la Simpson. Agent Simpson ne-a informat c i-ai spus c
un vechi prieten te-a convins s-i asculi instinctul n cazul sta i
s te implici. Fcu o pauz, apoi spuse: Cine e acest prieten?
i uite cum o vorb scpat din neatenie poate s-i distrug
ntreaga via! Alex se gndea n acelai timp cum o s reueasc

s-i plteasc ipoteca dup ce era dat afar din Serviciu i cum
s-i fac felul lui Jackie Simpson fr s primeasc pedeapsa cu
moartea.
Nu-mi amintesc aceast conversaie cu agent Simpson,
domnule.
S-a ntmplat chiar n dimineaa asta. Nu cred c Serviciul
are nevoie de ageni cu o memorie att de proast, aa c n-ai
vrea s te mai gndeti? ine cont c sunt dou cariere pe muchie
de cuit aici, dintre care una abia la nceput.
Din nou, i arunc o privire lui Simpson.
Identitatea persoanei nu are importan, domnule. Luasem
deja hotrrea de a continua investigaia, fiindc erau mai multe
aspecte care nu se legau, atta tot. Este exclusiv rspunderea
mea. Agent Simpson nu a avut nimic de a face cu decizia mea de
a merge la NIC. A fcut doar ce i-am spus eu, ba chiar i-a
exprimat dezacordul. Sunt pregtit s accept consecinele
aciunilor mele.
Carevaszic, nu vrei s-mi rspunzi la ntrebare?
Cu tot respectul, domnule, dac a considera c are chiar i
cea mai mic legtur cu acest caz, v-a rspunde.
i nu vrei s m lai pe mine s hotrsc acest lucru?
Din multe motive, Alex nu-i putea mrturisi directorului
Serviciului Secret c un brbat care-i spunea Oliver Stone, care
ocupa uneori un cort n faa Casei Albe i care era cunoscut de
mult vreme drept un adept al teoriilor conspiraiei era vechiul
prieten care-l convinsese s-i continue investigaia. Pur i
simplu nu prea o idee bun n momentul de fa.
Alex i umezi buzele, nervos.
Din nou, cu tot respectul, a fost o discuie confidenial i,
spre deosebire de alii, mie nu-mi place s nel ncrederea
oamenilor. Nu se uit la Simpson cnd spuse aceste cuvinte, dar
tia c nu era nevoie. Aa c putei pune totul asupra mea,

domnule.
Directorul se aez pe scaun i se ls pe sptar.
Ai avut o carier frumoas pn acum, Ford.
mi place s cred asta.
Alex simi pulsul accelerndu-i-se ca la apropierea securii.
Dar oamenii i amintesc sfritul unei cariere.
Alex aproape c izbucni n rs, fiindc acestea fuseser exact
cuvintele pe care i le spusese Stone, dintr-un cu totul alt motiv,
desigur.
Aa am auzit i eu, domnule. Fcu o pauz, apoi spuse:
neleg c sunt transferat la un alt birou teritorial.
Cnd Serviciul voia s se debaraseze de un agent, l trimiteau
de obicei la cte unul dintre birourile cele mai puin plcute ale
ageniei. Dei, n cazul lui, Alex s-ar fi considerat norocos s fie
aa. Faptul c refuzase s rspund la ordinul directorului avea
s se concretizeze, probabil, cu demiterea lui imediat din cadrul
Serviciului.
Ia-i restul zilei liber. Apoi, ncepnd de mine, eti
transferat oficial de la WFO i te ntorci la protecia prezidenial.
Poate nu-i stric s mai stai de paz pe la vreo cteva ui. Sincer
s fiu, nu tiu ce-o s fac n privina dumitale. O parte din mine
vrea s te zboare chiar n clipa asta din agenie. Dar ai servit ani
buni la noi. Ar fi pcat s nu se aleag nimic de atta munc.
Ridic un deget. Dar s fim ct se poate de bine nelei: i se
interzice s te mai apropii n vreun fel de cazul Patrick Johnson,
indiferent ce-o s-i mai spun vechiul tu prieten. Ai
pricepui?
Absolut, domnule.
Acum, dispari de-aici!

CAPITOLUL 33
Djamila i fcu baia bebeluului n timp ce Lori Franklin se
juca vesel cu ceilali doi biei n spaiul frumos amenajat n
curtea din spate. Mai trziu, n timp ce-l mbrca pe micu,
Djamila i privi pe cei trei prin fereastra camerei copiilor. Lori
Franklin nu petrecea suficient de mult timp cu copiii ei, cel puin
dup prerea Djamilei. Totui, pn i irakiana era nevoit s
admit c timpul pe care mama l petrecea cu bieii ei era foarte
plcut. Le citea, desenau mpreun, jucau tot felul de jocuri,
petrecea rbdtoare ore n ir cu cei trei biei care creteau i se
transformau cu fiecare zi. Era evident c Lori Franklin i adora
copiii. Acum l ddea n leagn pe fiul mijlociu n timp ce-l cra
n spate pe cel mare. ncepur apoi s se alerge prin curte,
prbuindu-se n cele din urm unul peste altul. Rsetele lor
vesele ajungeau pn la Djamila i, dup cteva clipe de
mpotrivire zadarnic, Djamila se trezi rznd i ea, prins n
acest spectacol care-i nclzea inima. Fii! i dorea muli fii care
s creasc nali i puternici i s aib grij de mama lor la
btrnee.
Djamila se opri brusc din rs i plec de la fereastr. Nimnui
n-ar trebui s i se permit s nu aprecieze ceea ce are. n special
americanii, care aveau totul.
Mai trziu, n timp ce Djamila i Franklin pregteau prnzul,
americanca nchise ua frigiderului cu o expresie nedumerit.
Djamila, e mncare cuer aici.
Djamila i terse minile pe un prosop.
Da, domnioar. Am cumprat de la magazin. Am folosit
banii mei. Pentru mesele mele aici.
Djamila, nu asta e problema. O s-i pltim mncarea. Dar,

credeam c tii, mncarea cuer e evreiasc.


Da, domnioar, tiu asta.
Expresia lui Franklin era i mai nedumerit.
mi scap mie ceva? O musulman mnnc mncare
evreiasc?
Evreii sunt oameni ai Crii. Vreau s spun c sunt
menionai n Coran. La fel i cretinii, domnioar. Iar pe Isus
islamul l recunoate ca pe un profet foarte important, doar c nu
ca pe un Dumnezeu. Nu exist dect un singur Dumnezeu. i
doar Mohamed a transmis oamenilor adevratul cuvnt al lui
Dumnezeu. Dar David i Ibrahim, cruia voi i spunei Abraham,
sunt profei importani i pentru islam. i respectm pentru ceea
ce au fcut. Ibrahim i fiul lui, Ishmael, au construit Kaaba i au
iniiat hajj-ul, pelerinajul la Mecca.
Franklin pru c-i pierde rbdarea.
Mulumesc pentru lecia de teologie, dar ce legtur au
toate astea cu mncarea?
Musulmanii trebuie s mnnce mncare considerat
permis, halal, i s evite s consume mncare nepermis, haram.
Regulile astea vin din Coran i fatwa i din alte legi islamice. Nu
avem voie s bem alcool sau s mncm carne de porc, de cine
sau de maimu, sau de la orice animal care n-a murit de mna
omului. Nu putem s mncm dect carne de la animalele care
au copit despicat i care rumeg, i doar peti care au aripioare
i solzi, la fel ca evreii. Evreii i pregtesc hrana ntr-un mod pe
care musulmanii l accept. De exemplu, scurg tot sngele din
carne. Noi, musulmanii, nu putem s bem snge sau s avem
snge n mncare. Iar evreii nu omoar animalul prin fierbere
sau prin electrocutare, dei nu spun de trei ori Allahu akbar, adic
Mare e Dumnezeu, atunci cnd sacrific animalul. Dar noi,
musulmanii, l recunoatem pe Dumnezeu rostindu-i numele
nainte de a mnca. i Dumnezeu n-o s-i lase pe oamenii lui s

moar de foame, dac nu gsesc mncare halal. Spui numele lui


Dumnezeu peste mncare i e halal. Nu toi musulmanii accept
s mnnce de la evrei, dar, dac nu gsim halal, mncm i
cuer.
Lori Franklin se ncrunta la ddaca ei.
Ei, m tem c nu neleg asta. Orice ziar a deschide, tot
gsesc cel puin un articol despre evrei i musulmani care s-au
mcelrit pe undeva. tiu c nu-i aa de simplu, dar te gndeti
c, dac mncai aceiai mncare i sunt i ei pomenii n Biblia
voastr, ar trebui s gsii o cale s v nelegei.
Djamila mpietri.
Nu la mncare suntem noi diferii. A putea spune multe<
Da, bine< sincer, n-am chef s intru-n asta. M ntlnesc cu
George dup mas. i-a uitat biletele pentru zborul de disear.
Zu, tare uituc mai e George al meu! Ai crede c o persoan care
lucreaz la o banc de investiii are o memorie mai bun.
Dup ce mncar de prnz i Lori Franklin plec, Djamila sui
copiii n main i merser n parc. Pe drum, gndurile i se
ndreptar spre evenimentele din trecutul ei recent.
Cunoscuse tineri care se pregtiser cu ea n Pakistan i care
ineau nite jurnale de sacrificiu, sacrificiul lor! Vesticii, tia, le
numeau jurnale de sinuciga. Citise n ziare despre astfel de
jurnale care fuseser gsite dup ce tinerii muriser pentru islam.
Djamila se gndise cum va arta ultima zi din viaa ei. n mintea
ei, i imaginase la ce-o s se gndeasc atunci cnd va sosi clipa,
la cum o s reacioneze. Avea multe ntrebri i unele ndoieli
care o neliniteau. Va fi curajoas? Se imaginase nobil i stoic,
dar oare aa avea s fie? Va ajunge pe loc n paradis? O va plnge
cineva? Dar aceste gnduri o fceau s se simt vinovat, pentru
c dragostea ei pentru Dumnezeu ar fi trebuit s-i fie ndeajuns;
cum era pentru toi musulmanii.
n circumstane normale, ar fi fost de neconceput ca o femeie

s fie adus ntr-o celul terorist, alturi de brbai, fiindc


existau reguli stricte i obiceiuri tribale care le interziceau
brbailor i femeilor care nu erau rude s se afle n acelai loc.
Cu toate astea, devenise curnd un lucru evident c brbaii
musulmani erau repede luai n vizor n America, n timp ce
femeile musulmane erau tratate cu ceva mai mult lejeritate. Aa
c musulmanii ncepuser s recruteze un numr din ce n ce mai
mare de femei.
Djamila se apropiase de unul dintre brbaii cu care se
antrenase. Ahmed era iranian, lucru care i trezise pe loc
suspiciuni, fiindc nu existase niciodat armonie ntre Iran i ara
ei. Cu toate astea, Ahmed i descria o lume n Teheran complet
diferit de ceea ce i se spusese n Irak.
Oamenii vor s fie fericii, i spunea el. Dar nu pot fi fericii
dac nu sunt liberi. Poi s-l iubeti i s-l preamreti pe
Dumnezeu fr ca alii s-i dicteze cum s-i trieti fiecare
secund a vieii.
i povestise apoi c femeile din Iran aveau voie s conduc, s
voteze i chiar ocupau locuri n parlament. Nu erau obligate s-i
acopere chipul n ntregime, doar prul i trupul, i uneori chiar
se fardau. i spusese i c antenele satelit ncepuser s fie aduse
ilegal n ar ntr-un numr tot mai mare i c, lucru i mai
uimitor, brbaii i femeile stteau n maini i ascultau muzic la
radio. Dac tiai unde s te duci i ce s spui, puteai s ocoleti
regulile i pe molahi. Puteai avea ansa de a-i tri viaa, chiar
dac pentru scurt timp, i mrturisise el. Djamila l asculta cu
mare atenie, ori de cte ori vorbea.
i mai spusese Djamilei i c numele ei, care nsemna
frumoas n arab, i se potrivea foarte bine. Foarte bine,
repetase, cu respect i admiraie, ferindu-i privirea de a ei. Acest
comentariu o fcuse foarte fericit. i deschidea calea pentru un
viitor pe care nu i l-ar fi imaginat posibil. Totui, brbatul

vorbea adesea i despre moartea lui care se apropia, ba chiar i


nota n jurnal ziua i ora la care plnuise s moar pentru
Dumnezeu. Dar nu-i artase niciodat data pe care o alesese.
Djamila nu tia dac-i mplinise sau nu aceast dorin. Nu
tia, fiindc fusese trimis de acolo. Citea adesea ziarele,
cutndu-i numele sau fotografia care s-i confirme moartea, dar
nu le vzuse niciodat. Djamila se ntreb dac el citea vreodat
ziarele, uitndu-se dup fotografia ei sau ncercnd s afle de
moartea ei.
Fusese un poet al crui vis modest era s-i vad versurile
tiprite, ca s le poat citi i ali arabi. Poeziile lui descriau
tragedii despre care Djamila tia c se petrecuser n anii de
violen i suferin trii n Iran. Unul dintre ultimele lucruri pe
care i le spusese fusese:
Cnd cineva a pierdut totul n afar de viaa lui, nu
nseamn c acea via este mai valoroas, nseamn c sacrificiul
acelei viei devine mai puternic. S mori pentru Dumnezeu! Nu
exist alt scop mai mre n via.
Nu uitase niciodat aceste cuvinte. i ddeau putere i ddeau
un sens vieii ei.
Coranul spunea c orice brbat sau femeie care a dus o via
virtuoas, cu credin n Dumnezeu, ajunge n paradis. Dar
Djamila aflase c singurul mod n care unui musulman i se
garanta intrarea direct n paradis era s moar ca martir ntr-un
rzboi sfnt islamic. Dac aa era, i Djamila se ruga n fiecare zi
s fie adevrat, atunci era dispus s fac acest sacrificiu. Viaa
de dup trebuia s fie mai bun. Dumnezeu nu putea permite
altfel; de asta era sigur.
Uneori, Djamila i-l imagina pe poetul ei alturndu-i-se n
paradis, unde puteau tri mpreun n pace etern. Gndul
acesta era unul dintre puinele care-i mai puteau nc aduce un
zmbet pe buze. Da, Djamilei i-ar fi plcut s-l revad, chiar

foarte mult. n via sau dup moarte, nu avea importan pentru


ea. Nici cea mai mic importan.

CAPITOLUL 34
Stone se ntoarse la csua lui i se cur, i puse nite ghea
pe fa i se odihni, ateptnd ca umfltura s i se retrag. Dup
care folosi celularul mprumutat i-i contact pe Reuben i Caleb.
Stabilir o ntlnire pentru acea sear. Nu reui ns dea de
Milton.
Dup aceea i fcu de lucru prin cimitir i ajut doi vizitatori
s gseasc drumul pn la mormntul pe care l cutau. Cu
muli ani n urm, biserica inuse registre cu oamenii care
ajungeau aici, dar acestea se pierduser. Pe parcursul ultimilor
doi ani, Stone luase la rnd fiecare piatr de mormnt i
document oficiali pentru a recrea o list corect. Studiase i
istoria cimitirului Mt. Zion i i asumase rolul de ghid intern,
relatnd povestea grupurilor de oameni n trecere pe acolo.
Dup ce termin cu vizitatorii i se ntoarse la treab, i simi
faa arzndu-i. Nu din cauza contuziilor recente, ci mai degrab
de ruine. Fusese o prostie din partea lui s fac asta, mai ales de
fa cu Adelphia. nc mai simea greutatea cuitului n mna lui
Ce prostie!
Mai trziu, se hotr s ia metroul pn acas la Milton. Stone
voia s afle dac prietenul lui reuise s ia urma numrului de
nmatriculare. n plus, voia s se asigure c Milton era bine. i
oamenii cu care aveau de a face puteau s ia urma unei amprente
la fel de repede ca Milton.
Mergea pe strad, ndreptndu-se spre staia de metrou Foggy
Bottom, cnd auzi un claxon n spate. Se ntoarse. Era agentul
Ford. Conducea un Crown Vic. Trase pe dreapta i cobor
fereastra.
Vrei s te duc undeva cu maina?

Alex observ numaidect rnile prietenului su.


Ce naiba i s-a ntmplat?
Am czut.
Eti bine?
Mndria mi-e rnit mai mult dect faa.
Stone urc n main i Alex o lu din loc.
Dup ce atept o perioad de timp pe care o consider
acceptabil, Stone spuse n cele din urm:
M gndeam la conversaia noastr de asear. Cum merge
ancheta?
Merge att de bine, c am fost trimis napoi la paz i
protecie.
Agent Ford<
tii, Oliver, dup atia ani, cred c poi s-mi spui Alex.
Sper c n-ai avut probleme pentru c mi-ai ascultat sfatul,
Alex.
Sunt biat mare. i, ntmpltor, ai avut dreptate. Doar c
n-am avut toate informaiile i acum pltesc preul.
Ce informaii?
M tem c nu pot s-i spun. ncotro te duci, apropo?
Stone i spuse.
Vizitez nite prieteni, adug el.
Sper c sunt nite prieteni sus-pui. Dintr-tia nu ai
niciodat ndeajuns.
M tem c nu am niciunul dintr-tia.
Nici eu nu am. Dar, la dracu, se pare c boboaca mea de
partener i folosesc termenul de partener cu foarte mari
rezerve se pare c are mai muli prieteni de genul sta. Ba chiar
astzi mi-a spus c naul ei este nimeni altul dect Carter Gray.
Stone se uit la el.
Cine e partenera ta?
Jackie Simpson.

Stone nepeni.
Fiica lui Roger Simpson?
De unde-ai tiut?
Ai spus c are prieteni n poziii nalte i cine poate fi mai
sus dect Roger Simpson? A lucrat la CIA, dar asta a fost cu mult
timp n urm.
Nu tiam asta, dar presupun c aa se explic interesul lui
pentru serviciile de informaii.
Stone se uita pe fereastr.
Ci ani are femeia?
Cine, Jackie? Vreo treizeci i cinci.
i e la nceput de carier n Serviciile Secret?
A fost poliist n Alabama nainte s se transfere la noi.
Cum e?
Pi, n clipa de fa, e n topul listei mele de oameni de
rahat. Pur i simplu m-a dat n gt azi-diminea.
Voiam s te ntreb cum arat?
De ce vrei s tii?
Din curiozitate, spuse Stone.
E micu, cu prul negru, ochi albatri i cu un accent foarte
trgnat atunci cnd e nervoas. Nu cedeaz niciodat i-i
spune totul verde-n fa. Nu poi s-o ii n fru.
neleg. E frumoas?
De ce? Te gndeti s-i dai o ntlnire? zise Alex, rnjind.
Btrnii sunt ntotdeauna curioi cnd vine vorba de femei
tinere, rspunse Stone zmbind.
Ford ridic din umeri.
E drgu, dac reueti s treci peste atitudine.
Treizeci i cinci de ani, i spuse Stone. Pr negru, ochi
albatri i mult tupeu.
L-ai ntlnit vreodat pe Carter Gray? ntreb Stone.
L-am cunoscut azi, spuse Alex.

i ce zici?
E un brbat de-a dreptul impresionant.
i de-aia ai avut probleme? Fiindc ai dat peste Gray?
S spunem doar c-am fost foarte detept i i-am lsat pe cei
doi ageni de la NIC s fac expertiza grafologic a biletului de
adio pe care l-am gsit asupra victimei. Credeam c o s-mi ofere
un pretext ca s m duc i s-mi bag nasul pe-acolo. n loc de
asta, mi-am luat-o fix n frez. Ar fi trebuit s-mi dau seama.
Stone nu mai auzise ultima parte. Se gndea doar c Alex
spusese c le dduse celor de la NIC biletul de adio. Erau oare
amprentele lui Milton pe el?
i te-au ajutat cu ceva agenii de la NIC?
Nu n mod deosebit. tii ceva? Nu sufr spionii! Pe
cuvntul meu! Puin mi pas dac sunt de la Centrul Naional
de Informaii, de la CIA sau de la DIA. Nu i-ar spune adevrul
nici dac viaa mamelor lor ar depinde de asta.
Nu, nu i-ar spune, opti aproape neauzit Stone.
Cam la jumtatea distanei pn la destinaia lui, Stone l rug
pe Alex s-l lase s coboare.
Pot s te duc pn unde trebuie s ajungi, Oliver, spuse
Alex. Directorul mi-a dat restul zilei liber, ca s meditez asupra
pcatelor mele.
Simt nevoia s merg pe jos.
S tii c ar trebui s te duci la doctor, cu vntaia aia.
O s m duc.
n clipa n care maina lui Alex se ndeprt, Stone scoase
mobilul i l sun pe Milton. Pe deoparte, l nelinitea s afle c
agentului de la Serviciul Secret i se luase cazul, dar cel puin tia
c nu va mai fi n pericol. Stone nu putea spune ns acelai lucru
despre el i prietenii lui.
Vocea lui Milton i ntrerupse gndurile.
Alo?

Milton, unde eti?


Acas la Chastity.
De ct timp eti acolo?
De azi-diminea. De ce?
Cnd ai plecat de acas, ai observat pe cineva?
Nu.
Nu te ntoarce acas. Vreau s ne ntlnim n alt parte.
Stone se gndi repede. La Union Station. Poi s ajungi acolo cam
ntr-o jumtate de or?
Cred c da.
O s te-atept lng librrie. Ai reuit s afli ceva despre
numrul de nmatriculare?
N-a fost nicio problem. Am numele i adresa. Este<
Spune-mi cnd ne vedem. i, Milton, vreau s m asculi cu
foarte mare atenie. Trebuie s te asiguri c nu te urmrete
nimeni.
Ce ai aflat? ntreb Milton nervos.
O s-i spun cnd ne vedem. Oh, i nc ceva. Vezi, te rog,
ce poi s afli despre Jackie Simpson, fiica senatorului Simpson.
Este agent al Serviciului Secret.
Stone nchise, apoi i sun pe Reuben i pe Caleb. Dup care se
ndrept spre cea mai apropiat staie de metrou i, cteva
minute mai trziu, sttea la intrarea librriei B. Dalton, care
ocupa o mare parte din masiva pia Union Station. n timp ce
rsfoia cteva cri, Stone arunca ntruna priviri ctre ieirea
metroului, de unde presupunea c trebuia s apar Milton.
Cnd acesta apru dintr-o alt direcie, Stone l privi
ntrebtor.
M-a adus Chastity cu maina, explic Milton. Ce-ai pit la
fa?
N-are importan. Chastity e aici?
Nu, i-am spus s se ntoarc acas.

Milton, eti absolut sigur c nu ai fost urmrit?


Imposibil, la modul cum conduce Chastity!
Stone l conduse la o patiserie, vizavi de librrie. Cumprar
cafele i se aezar la o mas retras, dintr-un col.
Milton i scoase mobilul i aps un buton.
Pe cine suni? ntreb Stone.
Pe nimeni. Telefonul meu are funcie de nregistrare.
Tocmai mi-am amintit c trebuie s o sun pe Chastity mai trziu,
n legtur cu ceva, i mi nregistrez un memento. i telefonul pe
care i l-am dat poate s fac asta. i are i camer foto.
Milton nregistr mesajul, apoi ls telefonul deoparte.
Cum l cheam? ntreb Stone.
Tyler Reinke. Locuiete lng Purcellville. Am i adresa.
Cunosc zona. Ai aflat unde lucreaz?
Am cutat n toate bazele de date pe care pot s le accesez
i, crede-m, pot s accesez destul de multe. Dar nu am gsit
nimic despre el.
Asta ar putea nsemna c ntr-adevr lucreaz la NIC. Cred
c acolo nici mcar tu nu poi s intri.
Se poate.
Ai gsit ceva despre Jackie Simpson?
Destul de multe. i-am printat totul.
i ntinse lui Stone un dosar.
Oliver l deschise i privi fotografia scoas la imprimant a
femeii. Alex avusese dreptate, i zise Stone. Atitudinea nepat i
se putea ghici din trsturi. Era notat i adresa. Jackie Simpson
locuia aproape de WFO. Stone se ntreb dac mergea pe jos la
birou. nchise dosarul, l bg n rucsac i-i spuse lui Milton c
NIC avea biletul lui Johnson pe care era posibil s fi existat
amprentele lui.
Milton oft lung.
tiam eu c n-ar fi trebuit s ating hrtia aia!

Crezi c mai eti n baza de date a NIH?


Probabil c da. i m-a luat n vizor i Serviciul Secret cnd
am trimis scrisoarea aia imbecil lui Ronald Reagan. Eram att de
suprat din cauza reducerilor lui de buget la sectorul de sntate
mintal<
Stone se aplec n fa.
Voiam s ne ntlnim disear, la apartamentul lui Caleb, ca
s discutm situaia, dar acum nu tiu dac mai e indicat.
Atunci, unde s ne ntlnim?
Chiar atunci, telefonul lui Stone sun. Era Reuben i era foarte
agitat.
M-am ntlnit cu un vechi prieten la o bere, zise el. Am
luptat mpreun n Vietnam i am intrat n acelai timp la DIA.
Am auzit c tocmai s-a pensionat i mi-am zis s ies la un pahar
cu el, s vd dac i s-a mai descletat gura. Ei bine, mi-a spus c
NIC a clcat pe btturi toate ageniile cerndu-le s-i predea
dosarele despre teroriti. Au luat chiar i dosarele de la CIA.
Gray i-a dat seama c, dac poate controla fluxul de informaii,
poate controla totul.
Carevaszic, acum toate ageniile trebuie s apeleze la NIC
pentru acest gen de informaii?
Da. i n felul sta NIC tie exact la ce anume lucreaz
fiecare.
Dar, oricum, NIC are drept de supraveghere prin lege,
Reuben.
La dracu! Cui i pas ce zice legea? Chiar crezi c CIA o s
spun vreodat tot adevrul despre ceea ce face, Oliver?
Nu, recunoscu Stone. S spun adevrul ar nsemna de
multe ori s-i bat singuri cuie-n talp. Nu s-a ntmplat
niciodat. Spionii mint ntotdeauna.
ntlnirea de disear rmne la Caleb? ntreb Reuben.
Nu sunt sigur c este<

Vocea lui Stone se pierdu.


Caleb? zise el ncet.
Oliver? spuse Reuben. Mai eti acolo?
Oliver? Eti bine? ntreb Milton ngrijorat.
Stone vorbi repede.
Reuben, unde eti?
n cocioaba dezgusttoare pe care o numesc palatul meu.
De ce?
Poi s m iei de la Union Station i s m duci la depozitul
meu?
Sigur, dar nu mi-ai rspuns. Ne mai vedem la Caleb?
Nu, cred c mai bine< Stone privi n jur. Ne vedem aici, la
Union Station.
Union Station, repet Reuben. Nu-i un loc tocmai retras,
Oliver.
N-am spus c inem i ntrunirea aici.
Nu prea pricep ce vrei s spui, mri Reuben.
i explic mai trziu. Tu vino aici ct poi de repede. Te
atept n fa.
Stone nchise mobilul i se uit la Milton.
De ce te duci la depozit? ntreb acesta.
mi trebuie ceva de acolo. Ceva ce ar putea s fac n sfrit
puin lumin n toat povestea asta.

CAPITOLUL 35
Nu pare s fie nimeni acas, spuse Tyler Reinke, privind
din main intrarea casei lui Milton.
Se uit la un dosar despre Milton Farb pe care-l adusese cu el.
Ce-i drept, i compromii cariera cnd amenini s-i
otrveti jeleurile preedintelui Reagan, adug Reinke amuzat.
Poate c de-asta nu s-a dus la poliie. tia c are dosar.
Ce vreau eu s tiu, zise Peters, este ce fcea pe Roosevelt
Island n toiul nopii.
Propun s mai ateptm niel, apoi s mergem n cercetare.
Dac se ascunde, poate gsim ceva prin cas care s ne dea un
indiciu unde se afl.
ntre timp, cred c-ar mai trebui s facem o excursie n
Georgetown. Poate c cineva a vzut totui ceva n noaptea aia,
spuse Peters.
i n-ar strica s ne mai uitm o dat i la barc, dac tot
suntem acolo, adug Reinke.
Captain Jack i potrivi plria i mngie cu un deget
trandafirul galben de la rever n timp ce inspecta interiorul noii
sale achiziii. Era un garaj mare, cu trei zone de lucru spaioase.
Totui, locul era acum gol, cu excepia unui singur vehicul care
se bucura de ntreaga atenie a mecanicilor lui. Ahmed,
iranianul, i terse fruntea ieind din trapa spat n duumeaua
atelierului.
Cum merge? ntreb Captain Jack.
Ne ncadrm n timp. Ai vorbit cu femeia?
Piesa e la locul ei i ateapt, spuse Captain Jack. i s nu
m mai ntrebi nc o dat, Ahmed, adug el, aruncndu-i

brbatului o privire piezi.


Iranianul ddu scurt din cap i cobor la loc. Curnd, huruitul
motorului umplu hala i Captain Jack pi afar, n lumina
soarelui.
Ahmed mai atept cteva clipe, apoi iei din trap, se duse la
masa de lucru i scoase un cuit cu lam lung de sub o crp
uleioas pe care l ascunsese printre nite unelte. Aez cuitul
sub un covora din spatele vehiculului, apoi puse covoraul la
loc.
Afar, Captain Jack se urc n Audi-ul lui i se duse la
apartamentul din faa spitalului Mercy. i deschise unul dintre
afgani.
Armele sunt aici? ntreb Captain Jack.
Le-am adus una cte una n pungi de supermarket, aa cum
ne-ai spus.
Arat-mi!
Brbatul l conduse lng un televizor cu ecran mare, dintr-un
col al ncperii. mpreun, ddur televizorul la o parte i
afganul folosi apoi o urubelni ca s desprind mocheta,
scond la iveal o ascunztoare n podea. Cimentul fusese tiat
i nlocuit cu o plac de furnir. Sub placa de furnir, Captain Jack
vzu c nite buci scurte de frnghie fuseser prinse de
mbinrile podelei, la intervale de zece centimetri. Deasupra
funiilor, sprijinite pe ele, erau dou puti cu lunet gata
asamblate, cu capacitate de lovire a intei la mare distan.
Am auzit de M-50-uri, dar n-am folosit niciodat o astfel de
arm, spuse Captain Jack.
Au dispozitiv de ochire digital, aa c nu au reflexie
vizibil. Folosesc cartue de douzeci i unu de milimetri cu
senzori de mediu ncorporai i detectori multitermici.
Afganul ngenunche i art spre o parte a putii.
Are ncorporat i un sistem de neutralizare a reculului, care

anuleaz convulsia muchilor.


N-am avut niciodat nevoie de aa ceva ca s fac o treab,
spuse nonalant Captain Jack.
n plus, beneficiaz de tehnologie camoflex, ceea ce
nseamn c i schimb culoarea ca s se confunde cu mediul
nconjurtor la simpla atingere a acestui buton. Magazia este o
capodoper nanotehnologic i poate face o rencrcare n mai
puin de 0,00001 minute. Cam mult pentru treaba asta, dar i ce
dac? Mai avem i dou MP-5-uri cu o caden de aproximativ
dou mii de focuri pe minut.
La nceputul carierei, Captain Jack fcuse impardonabila
greeal de a introduce n calcul presiunea barometric
numrul dat de obicei la prognoza meteo nainte de a face
ajustarea pentru altitudine. Totui, trgtorii au nevoie de
presiunea barometric exact, corespunztoare altitudinii. Fusese
o greeal uria, fiindc aerul rece este mai dens dect cel cald i
viteza sunetului este i ea mai mic n aer rece, un element critic
atunci cnd ai de a face cu muniie supersonic. Din cauza acestei
greeli, glonul rnise doar, n loc s ucid, un rezultat
inacceptabil atunci cnd ncerci s asasinezi un ef de stat.
Unde ai ascuns muniia? ntreb Captain Jack.
Afganul se duse n spatele televizorul cu ecran lat i-i
deurub panoul din spate. Frumos aranjate nuntru, erau zeci
de cutii cu muniie pentru MP-5 i M-50.
Dup cum vezi, nu prea ne uitm la televizor, spuse
afganul, dei comentariul era de prisos.
Dar celelalte dou puti pe care o s le folosii i muniia lor?
Astea sunt cele mai importante.
Se afl sub celelalte scnduri din duumea. Sunt gata
pregtite. Ne-am antrenat mai bine de cincizeci de ore cu ele. Nu
te teme, n-o s ratm.
Vremea se anun frumoas pentru ziua jocului, dar e

destul de instabil prin prile astea.


Afganul ridic din umeri.
Nu e chiar aa de greu s tragi de la distana asta. Am atins
cu uurin inte la o distan de trei ori mai mare, pe timp de
ploaie i n vreme ce adversarii trgeau la rndul lor.
Captain Jack tia c nu era o simpl bravad din partea
brbatului; ndemnarea lui de trgtor era motivul pentru care
se afla acolo.
Dar n-ai mai lucrat niciodat chiar n felul sta, zise el. Raza
i traiectoria sunt puin diferite.
Crede-m, tiu asta foarte bine.
Captain Jack intr n baie i-i privi chipul deghizat n oglind.
i scoase plria i-i examin prul des, grizonant i mustaa i
barba scurt de aceeai culoare. i scoase ochelarii fumurii i din
oglind l privir o pereche de ochi albatri. O cicatrice mic i
apruse ntr-o parte a nasului, care era acum lung i gros. n
realitate, barba i prul erau false. Captain Jack era de fapt chel i
complet brbierit, cu ochi cprui i fr nicio cicatrice, iar nasul,
dei lung, era subire.
i puse la loc plria i ochelarii. Dispruse de multe ori n
viaa lui, uneori chiar n timp ce se afla n serviciul altora,
inclusiv al guvernului Statelor Unite. Altdat fusese pe cont
propriu, vnzndu-i talentul de trgtor i nervii de oel celui
care oferea mai mult. Dar, dup cum i spusese i lui
Hemingway, de data asta avea s dispar pentru totdeauna.
Iei din ora, ducndu-se la locul unde avea s aib loc
ceremonia, la doar zece minute distan de centru. i totui,
multe se puteau ntmpla n zece minute.
Captain Jack nu se opri la locul amenajat, ci trecu ncet pe
lng el, cercetnd cu privirea diverse repere pe care demult i le
ntiprise n memorie. Locul destinat ceremoniei era nconjurat
de un grilaj alb, cu o deschidere doar ct s permit accesul unei

maini i cu numeroase puncte de acces pentru pietoni. Dou


coloane de crmid nalte de cte doi metri ncadrau intrarea
pentru main, iar coloana oficial avea s fie nevoit s treac
printre ele la intrare i la ieire. Spaiul era ns cam ngust
pentru Fiar.
Captain Jack cercet din priviri linia de copaci care
mprejmuia perimetrul, ncercnd s intuiasc locurile unde
aveau s stea ascuni agenii de paz americani. Ci aveau s fie
oare? Zece? Douzeci? Era greu de spus n ultima vreme, chiar i
cnd aveai cel mai bun acces la informaii. Americanii aveau s
poarte costume de camuflaj, contopindu-se att de bine cu
peisajul nconjurtor nct ai fi putut clca pe ei, nainte s-i dai
seama c sunt acolo. Da, oamenii lui aveau s moar cu siguran
n aceast misiune sfnt. Cel puin o s fie o moarte rapid i
nedureroas. Astfel de gloane trase de la distan mare, mai ales
n cap, te omoar mai repede dect poate creierul s reacioneze.
Moartea fedainului ns nu avea s fie nici pe departe att de
blnd.
Captain Jack i imagin coloana oficial intrnd n perimetru
i pe preedinte ieind din Fiar. Va face cu mna, va strnge
minile alegtorilor, i va bate pe alii pe umr, se va mbria cu
nite persoane oficiale apoi va fi escortat ctre tribuna aprat de
geamuri antiglon i antibomb n acordurile marului Hail to the
Chief interpretat de fanfar.
Motivul interpretrii acestui cntec ori de cte ori un
preedinte al Americii sosea ntr-o adunare se datora soiei
preedintelui James Polk, care era furioas c soul ei, foarte mic
de statur i lipsit de prestan, era adesea cu desvrire ignorat
n clipa n care i fcea intrarea. Aa c Sarah Polk ordonase ca
marul s fie cntat ori de cte ori soul ei intra ntr-o ncpere.
De atunci, toi preedinii urmaser exemplul impetuoasei femei.
Cu toate astea, originea cntecului era chiar i mai amuzant,

cel puin dup prerea lui Captain Jack. Construit n jurul


poemului epic al lui Walter Scott, Domnia Lacului1, descria
sfritul unei cpetenii scoiene, trdate i apoi ucise de
dumanul su de moarte, regele Iacob al V-lea. n mod ironic,
cntecul care vestea sosirea preedintelui Statelor Unite relata, de
fapt, asasinarea unui ef de stat. n ultima parte a Cntului Cinci,
poemul ridica o ntrebare asupra creia, dup prerea lui
Captain Jack, toi politicienii ar fi trebuit s reflecteze profund:
Oh, cine i-ar dori s fie-al vostru rege?
Eu nu, murmur el pentru sine. Eu nu.
Fostul membru al Grzii Naionale se aez pe scaun i-i privi
mna cea nou, n vreme ce cei doi brbai l supravegheau cu
atenie.
Acum c am adugat compartimentul, s ncepem s
exersam micrile.
Americanul i mic mna i ncheietura aa cum i se artase,
dar nu se ntmpl nimic.
Trebuie s exersezi. Curnd, o s fii expert.
Dou ore mai trziu, fcuser progrese considerabile. Cei trei
brbai luar o pauz, se aezar i ncepur s vorbeasc.
i zici c eti ofer de camion? ntreb chimistul.
Fostul soldat ddu din cap, ridicndu-i crligul i mna fals.
Nu-i o meserie pe care s-o pot face cu protezele astea,
fiindc trebuie s ajut i la descrcarea mrfii.
Ct timp ai stat n Irak nainte de accident?
Optsprezece luni. Mai aveam doar patru luni de serviciu,
cel puin aa credeam. Apoi am primit ordin c misiunea ni se
mai prelungete cu nc douzeci i dou de luni. Patru ani!

The Lady of the Lake

nainte s se-ntmple toate astea, eram cstorit, aveam o soie i


copii, i o via bun n Detroit. Apoi, dintr-odat, m-am trezit c
strng bani s-mi cumpr vest antiglon i GPS, fiindc Unchiul
Sam nu mai avea cacaval. Dup care o min lng Mosul mi-a
sfrtecat ambele mini i o bucat din piept. Patru luni am zcut
n spitalul Walter Reed. Cnd m-am ntors acas, am aflat c
nevast-mea mi intentase divor. Slujba nu mai era demult< i
m-am trezit practic n strad. Fcu o pauz i cltin din cap: Miam fcut poria n Golful Persic i am ncasat toate surprizele pe
care ni le trimitea Saddam. Dup ce am fost lsat la vatr, m-am
nscris n Garda Naional ca s am un ban acolo pn-mi
gseam ceva mai ca lumea de lucru. Am stat o vreme la Gard,
pn mi-am luat permisul i am nceput s conduc camioane.
Apoi, dup o grmad de ani, armata mi-a btut la u i mi-a
spus c demisia mea din Garda Naional n-a fost niciodat
nregistrat oficial. Le-am spus, nu foarte politicos, s se duc
dracului. Dar, ce s v spun, m-au luat practic cu fora, n timp ce
ipam i m zbteam. Apoi, un an i jumtate mai trziu, bum!
Adio mini, adio via. Propria ar mi-a fcut asta.
Acum e rndul tu s le-o plteti, spuse inginerul.
Da, aa este, spuse ncntat fostul membru al Grzii
Naionale, ndoindu-i mna.
*
Adnan al-Rimi se plimba pe coridoarele spitalului Mercy,
nregistrnd metodic, cu privirea-i neobosit, toate detaliile din
jur. Un minut mai trziu, se ntoarse la intrarea principal a
spitalului, chiar n clipa n care o pacient n vrst era adus pe
o targ, cu o perfuzie nfipt n bra.
Adnan pi afar i trase n piept aerul cald. n partea stng a
scrilor de la intrarea spitalului era o ramp pentru trgi i

pentru crucioarele cu rotile. Al-Rimi cobor treptele pn pe


trotuarul din faa spitalului. Erau paisprezece trepte. Se ntoarse
i le urc la loc, numrnd n gnd secundele. apte secunde la
pas normal, poate jumtate de timp dac cineva le-ar fi urcat n
fug.
Intr din nou n spital, atingndu-i cu braul arma pe care o
purta ntr-o parte. Era un revolver .38, o porcrie american, din
punctul lui de vedere. Fusese singura arm pe care i-o putuse
oferi compania de paz. Nu avea nicio importan, tia prea bine,
cu toate c armele erau o parte esenial din viaa lui Adnan.
Avusese nevoie de ele de cnd inea minte, doar pentru a putea
supravieui.
Se duse pn la oficiul asistentelor i se opri pe exact a patra
dal, numrnd chiar din mijlocul ncperii. Apoi se rsuci pe
clcie i se ntoarse la intrarea principal. Oricine l-ar fi privit ar
fi presupus, n mod firesc, c-i fcea pur i simplu rondul. i
numra paii n gnd, salutnd n acelai timp din cap dou
asistente care trecur pe lng el. Lng intrarea principal fcu
dreapta, i numr paii i pe acest coridor, se ntoarse, deschise
ua care ddea spre scara de ieire, cobor dou etaje continund
s numere, apoi se trezi n coridorul de la subsol, n aripa de vest
a spitalului. Acest coridor se unea cu un altul care ducea spre
nord, apoi se deschidea ntr-o curte din spatele cldirii. O alee de
asfalt ducea pn n oseaua principal din spatele spitalului.
Din cauza proastei canalizri, zona era deseori inundat, chiar i
dup o ploaie moderat, un motiv n plus pentru care toat
lumea prefera s intre prin fa.
n timp ce sttea acolo, Adnan i repet de mai multe ori n
minte o anume manevr. Dup ce termin, se duse la o u
dubl, o descuie, ptrunse nuntru i o nchise la loc n urma lui.
Se afla acum n camera unde se afla centrala electric a spitalului,
dar i generatorul de rezerv. Firma de paz i protecie i

dduse informaiile de baz despre aceast ncpere, n caz c ar


fi aprut vreo urgen. i suplimentase puinele informaii citind
manuale ntregi despre fiecare pies de echipament din ncpere.
Dar numai una l interesa cu adevrat. Era lng un perete,
vizavi de generator. Deschise cutia cu o alt cheie i studie atent
comenzile dinuntru. Nu era o treab prea grea, concluzion el.
ncuie ncperea i se ntoarse n spital ca s-i continue
rondul. Trebuia s fac asta n fiecare zi, pn avea s soseasc
ziua aceea.
Puin mai trziu, tura lui Adnan se sfri. Brbatul i schimb
uniforma n vestiarul spitalului i plec pe biciclet pn la
apartamentul lui, aflat la aproximativ trei kilometri distan. i
pregti o mas alctuit din lipie, curmale, ful1, msline i o
bucat de carne halal pe care o gti pe aragazul din micua lui
buctrie.
Familia lui Adnan crescuse animale i cultivase curmale n
Arabia Saudit, ceea ce nu era puin lucru pentru o ar cu doar
unu la sut teren agricol, dar ntmpinaser mari greuti. Dup
moartea tatlui su, familia al-Rimi se refugiase n Irak, unde
cultivase gru i crescuse capre. Adnan, fiul cel mai mare,
devenise patriarhul familiei. Se fcuse mcelar, tind carnea n
conformitate cu regulile islamice, ca s fie halal, iar banii pe care
i ctigase din aceast activitate fuseser extrem de bine-venii.
Adnan sttea n apartamentul lui, privind pe fereastr cu o
can de ceai n mn, gndindu-se la vremurile de demult.
Capre, oi, gini i vite< attea animale care-i pierduser viaa
sub lama ascuit a cuitului su. Trebuia s le reteze gturile n
timp ce rostea numele lui Dumnezeu. Adnan nu atingea
niciodat coloana vertebral cnd sacrifica animalul, din dou

O varietate de fasole, originar din Orient (n. tr.)

motive: era mai puin dureros pentru animal i nu oprea


micrile convulsive care ajutau la scurgerea sngelui din carne,
aa cum cerea legea islamic. Aceeai lege spunea c niciun
animal nu putea fi martor la moartea altuia i animalele trebuiau
s fie bine hrnite i odihnite. Era ceva cu totul i cu totul diferit
de metodele crude i barbare folosite n mcelriile americane.
Da, americanii se pricepeau de minune s ucid ct mai mult i
ct mai repede, i spuse Adnan.
n timp ce-i sorbea ceaiul, Adnan se ls din nou n voia
amintirilor. Luptase n rzboiul de zece ani dintre Iran i Irak, n
care musulmanii se omorser ntre ei cu miile, ntr-unele dintre
cele mai cumplite lupte corp la corp pe care le vzuse vreodat
istoria. Dup ce acest conflict se sfrise, viaa lui Adnan revenise
la normal. Se cstorise, i ntemeiase o familie i fcuse tot ce-i
sttuse n putin s nu-i dea megalomanului Saddam Hussein i
oamenilor lui niciun motiv s-i fac vreun ru, lui sau familiei
sale.
Apoi avusese loc atentatul de la 11 septembrie, Afghanistanul
fusese implicat i guvernul taliban czuse la scurt timp dup
aceea. Pe Adnan nu-l interesa personal nimic din toate acestea.
America fusese atacat i ripostase. Ca majoritatea irakienilor,
Adnan nu simpatiza regimul taliban. Viaa continua n Irak. i,
chiar i dup instaurarea embargoului internaional asupra rii
lui, Adnan tot era n stare s-i asigure un trai modest. Apoi,
Statele Unite declaraser rzboi Irakului. Ca toi conaionalii lui,
Adnan ateptase cu groaz s nceap s cad bombele i
rachetele. i trimisese familia departe, ntr-un loc sigur, dar el
rmsese s lupte, fiindc era ara lui adoptiv i urma s fie
atacat de o alt naiune.
Cnd sosiser avioanele americane, Adnan privise uluit de
groaz cum Bagdadul se transformase ntr-o uria minge de foc.
Americanii le numiser victime colaterale, dar, pentru Adnan,

erau brbai, femei i copii spulberai de bombe n propriile case.


Sosiser apoi tancurile i trupele americane. Iar finalul fusese
evident pentru Adnan, nc din prima clip. Americanii erau
mult prea puternici. Cu armele lor i puteau ucide de la mii de
kilometri distan. Tot ce-i dorise vreodat Adnan fusese s
lupte cu arma lui, cu pistolul i cu minile goale. i auzise c
americanii aveau arme care puteau s plece din Statele Unite i s
tearg Orientul Mijlociu de pe faa pmntului cteva clipe mai
trziu. Lucrul sta l nspimnta. Cum s poi nvinge un
asemenea demon?
Totui, dup ce Hussein fusese dat jos de la putere, Adnan
sperase. Dar sperana i se transformase curnd n disperare,
dup ce se instauraser violena i moartea, iar societatea civil
practic dispruse. Iar cnd prezena americanilor se transformase
de fapt n ocupaie, Adnan simi c datoria lui devenise extrem
de clar. Luptase mpotriva lor, omornd n lupt i muli dintre
ai lui, lucru care l dezgusta, dar pentru care reuea s gseasc
justificri. Ucisese iranieni n timpul rzboiului dintre cele dou
ri. Ucisese arabi i americani n Irak. Mcelrise animale
folosindu-i cuitul. Adnan avea impresia c n ntreaga via nu
fcuse altceva dect s ia vieile altora.
Iar acum, propria via era singura care mai rmsese. Soia i
copiii lui erau mori. Prinii, fraii i surorile se stinseser i ei.
Adnan era singurul care mai rmsese aici, pe pmnt, n vreme
ce familia lui era acum n paradis.
i iat-l n Statele Unite, n patria dumanului. Avea s fie
ultima lui fapt de glorie, episodul final dintr-o via petrecut
atacnd i ferindu-se de atacuri. Adnan era obosit: trise optzeci
de ani n doar jumtate de timp. Trupul i mintea lui nu mai
puteau ndura.
i termin ceaiul, dar continu s priveasc pe fereastr la un
grup de copii care alergau pe terenul de joac al unui complex de

apartamente. Copii albi, i negri, i cafenii jucndu-se mpreun.


La vrsta lor, diferenele de culoare i cultur nu aveau nicio
importan. Din pcate, Adnan tia c asta avea s se schimbe
odat ce deveneau aduli. ntotdeauna se schimba.

CAPITOLUL 36
Ai vrut s m vedei, domnule? ntreb Tom Hemingway
intrnd n biroul lui Carter Gray.
Se zvonea c acesta era singurul loc din NIC care nu se afla
sub permanent supraveghere electronic.
Gray era aezat la biroul lui. i fcu semn lui Hemingway s
intre.
nchide ua, Tom.
Timp de jumtate de or, cei doi discutar despre diverse
evenimente geopolitice care se apropiau, despre situaia ctorva
crize mondiale i despre prerea lui Hemingway n legtur cu o
serie de operaiuni strict secrete n desfurare n acel moment n
Orientul Mijlociu i ndeprtat. Apoi, conversaia se ndrept
spre alte aspecte.
Agenii de la Serviciul Secret care au fost azi aici? ntreb
Gray.
Am cooperat cu ei n totalitate, cel puin n termenii
acceptai de NIC pentru cooperare total. Sper c am fcut bine
c v-am scos din povestea aia.
Da, ai fcut bine. Agenii cu care s-au ntlnit iniial i cu
care am discutat?
Warren Peters i Tyler Reinke. Amndoi sunt biei buni.
Au fost desemnai s reprezinte interesele NIC n timpul
investigaiei. Cred c au analizat nite dovezi gsite la locul
faptei ca s-i ajute pe agenii de la Serviciul Secret.
Am discutat cu preedintele despre Ford i Simpson. Nu
cred c-o s se ntoarc.
Am neles c Simpson este fina dumneavoastr?
Da. Jackie este singurul copil al lui Roger Simpson. Am fost

onorat cnd m-a rugat s fiu naul ei, dei nu sunt sigur c m-am
achitat de sarcina asta aa cum ar fi trebuit.
Se pare c s-a descurcat bine.
O iubesc ca pe o fiic. Gray pru puin jenat de aceste
cuvinte i se grbi s-i dreag vocea i s schimbe subiectul: Am
solicitat un audit intern n legtur cu moartea lui Patrick
Johnson. Va fi implicat i FBI-ul.
Hemingway ddu din cap.
Cred c e o micare bun. Nu cred c va conduce la niciun
rezultat, dar trebuie s lum msurile care se cuvin.
Gray l privi printre pleoape.
i de ce crezi c nu va conduce la niciun rezultat, Tom?
O cas i maini pe care nu i le permitea? Droguri gsite la
el n mansard? Pare destul de evident. i n-ar fi prima dat cnd
se ntmpl.
Este prima dat cnd s-ar ntmpla aici, spuse Gray. L-ai
cunoscut bine pe Johnson?
Pe ct de bine i cunosc pe oricare dintre supervizorii de
date. Tot ce pot spune cu siguran este c fcea o treab
excelent.
Cum i s-a prut?
Hemingway se gndi nainte s rspund.
Din contactul limitat pe care l-am avut cu el, mi-a lsat
impresia unui om care-i dorea mai mult dect putea obine.
Profund observaie despre un om pe care susii c nu-l
cunoteai prea bine.
Afirmaia asta este valabil pentru cel puin jumtate dintre
oamenii de aici. Ca s v-o spun pe leau, toi i doresc s ajung
n poziia dumneavoastr. Dar nu vor reui niciodat i lucrul
sta i enerveaz.
Gray se ls pe sptarul scaunului.
Am analizat bine dosarul lui Johnson. Nu exist nimic acolo

care s indice c ar fi trecut de partea cealalt. Eti de acord?


Hemingway ddu din cap.
Pe de alt parte, acelai lucru poate fi spus despre aproape
toi oamenii care s-au ntors mpotriva acestei ri. Este o
chestiune mai degrab psihologic i mai puin legat de
conturile bancare.
Mai sunt i alte persoane aici, care l-au cunoscut pe Johnson
mai bine dect mine.
Am discutat cu ele, spuse Gray. Am vorbit i cu logodnica
lui. Susine c nu exist pic de adevr n povestea cu drogurile.
Nu e de mirare c-i ia aprarea.
Tom, din cte-mi amintesc, centralizarea bazelor de date ale
serviciilor de informaii a fost finalizat acum patru luni. Aa
este?
Da, cu meniunea c abia recent am terminat integrarea
dosarelor de la Administraia Securitii Transporturilor, TSA,
din birourile lor de cercetare, coordonare i operare. ntrzierea a
fost cauzat, printre altele, de o serie de obstacole legislative la
Securitatea Intern.
Mai exist hibe semnificative n sistem?
Nu. i, dup cum sunt sigur c v amintii, baza de date a
celor de la TSA a fost destul de consistent. Coninea, printre
altele, programele pentru sigurana zborurilor, nregistrarea
cltorilor i US VISIT1. Mai ales programul US VISIT ne-a dat
multe bti de cap, deoarece coninea informaii detaliate despre
viaa persoanelor, amprente digitale i fotografii ale cltorilor
strini. Bieii de la ACLU au avut cu ce s se distreze. Au
susinut n gura mare violarea intimitii n faa oricrui tribunal
dispus s-i asculte. Dar locul programului este aici, i l-am

Programul biometric de identificare la intrarea i ieirea din SUA (n. tr.)

obinut, n cele din urm. nainte, datele erau mprtiate n mai


bine de zece departamente, fr a exista posibilitatea de
integrare. Nu v-ar veni s credei de cte ori am gsit aceeai
informaie repetat n diverse locuri. Ca urmare, cea mai mare
parte nu putea fi utilizat.
Ce-i drept, astfel de situaii au fost printre principalele
cauze ale tragediei de la 11 septembrie, spuse Gray.
C veni vorba, neleg c preedintele v-a rugat s-l nsoii
mine la evenimentul comemorativ din New York.
Brfa de birou< e mai bun dect orice mecanism de
spionaj inventat vreodat! Da, m-a rugat, i da, l-am refuzat. Ca
ntotdeauna, prefer s in o ceremonie extrem de privat n
memoria celor care i-au pierdut viaa n acea zi.
Am mai auzit i c v ducei la Brennan, n Pennsylvania.
Gray ddu din cap, deschise sertarul biroului i scoase o carte.
Ct de bine cunoti Biblia, Tom?
Hemingway era obinuit cu brutele schimbri de subiect n
conversaiile cu Gray.
Am citit versiunea King James. Cum am citit i Coranul,
Talmudul i Cartea Mormonilor.
Foarte bine. Care este singurul element comun care se
regsete n toate?
Violena! rspunse Hemingway, fr s stea pe gnduri.
Oamenii spun despre Coran c incit la violen. Nu spun nimic
despre cretini. Dac-mi amintesc eu bine, Deuteronomul
ndeosebi e plin de foc i pucioas. Vei face cutare i cutare
Cel puin e perseverent. i totui, Coranul le dicteaz
adepilor si s nu-i ia singuri vieile, principiu care nu se
mpac prea bine cu ideea de atentate sinucigae. Adevrul este
c nu promite ctui de puin paradisul, ba chiar amenin cu
iadul pe cel care-i curm singur viaa.
Coranul spune asta doar atunci cnd moartea este n afara

cauzei lui Allah. Nu se aplic i celor care mor pentru cauz. i


exist suficiente referiri la uciderea necredincioilor n Coran, ca
de altfel i n scrierile i tradiiile locale, care s poat, la o adic,
justifica ideea c a ucide un necredincios i a-i lua propria via
sunt dou chestiuni ct se poate de permise. Ct despre cei care
mor pentru cauz, se crede c nu mor cu adevrat i se spune c
cei dragi nu trebuie s-i plng. Asta este diferena dintre
islamism i cretinism.
Corect. Dar exist i o mare asemnare ntre aceste dou
religii.
Care anume, domnule?
Gray ls Biblia la o parte.
n ambele, morii nvie!

CAPITOLUL 37
Casa spaioas pe care Captain Jack o nchiriase n suburbia
oraului Brennan era situat departe de oseaua principal, fr
nicio alt cldire n imediata apropiere. Era dotat i cu un amplu
sistem home theater, o dotare de care Captain Jack profita chiar n
acel moment.
Captain Jack introduse n aparat DVD-ul pe care i-l dduse
Hemingway, dar nu-l porni nc, ateptnd ca invitaii care
sosiser acolo n acea zi s-i ocupe locurile. Niciunul nu mnca
floricele de porumb; nu le fuseser servite niciun fel de gustri.
Nu era un moment de relaxare la cinema.
Captain Jack atept cteva minute, studiindu-i echipa. Erau
oameni buni, capabili. Fuseser clii de o via n care nu
avuseser parte de prea multe momente de fericire sau de lucruri
pe care alii le luau ca pe un firesc al sorii, cum ar fi mncarea
sau apa curat, un pat i o via liber de persecuii continue i
de constanta ameninare a unei mori violente. Adunai aici erau
inginerii i fabricanii lui de bombe, trgtorii lui, lunetitii,
fedainii, mecanicii, oamenii lui din interior i cei care
supravegheau totul din umbr. Djamila ns nu era acolo.
Misiunea ei era complet separat. i, la drept vorbind, Captain
Jack nu tia, cum ar fi reacionat brbaii dac ar fi tiut c o
femeie juca un rol crucial n operaiunea lor. Doar civa dintre
oamenii lui tiau de implicarea ei i americanul considera c cel
mai bine era ca lucrurile s rmn aa.
nfiarea brbailor se schimbase. Se tunseser sau i
lsaser prul lung. Se brbieriser. Slbiser sau se ngraser.
Toi purtau haine occidentale. Unii i puseser ochelari, alii i
vopsiser prul. Dei niciuna dintre imaginile lor reale nu mai

rmsese n baza de date NIC, operaiunea era mult prea


important pentru a o periclita cu detalii mrunte, dar posibil
cruciale. Chiar dac fotografiile de la NIC fuseser modificate, tot
ar fi putut fi recunoscui de agenii de la serviciile americane care
i vzuser, cu ani n urm, n carne i oase.
Pi n faa adunrii i li se adres tuturor pe nume, n semn
de respect i camaraderie. Ceru rapoartele la zi i fiecare brbat
rspunse succint i ct se poate de clar.
Captain Jack, Tom Hemingway i o a treia persoan i
aleseser pe cei de fa dintr-o mare de oameni pus la dispoziie
de acest al treilea personaj, un brbat n care amndoi aveau
ncredere. Nu-i aleseser pe cei mai violeni i ptimai
musulmani din grup. n mod ironic, stpnirea de sine era
calitatea de care aveau nevoie mai mult dect de orice altceva
pentru reuita planului lor.
Teroritii implicai n evenimentele de la 11 septembrie
proveniser din medii diferite. Paisprezece dintre cei
cincisprezece brbai care-i nsoiser pe cei patru piloi de
avioane fuseser din Arabia Saudit. Proveneau din familii de
clas mijlocie care nu se remarcaser prin vreo activitate politic
sau de propagand religioas deosebit. i totui, acei tineri i
prsiser casele i familiile, se antrenaser alturi de al-Qaeda,
deveniser islamiti radicali i susintori ai jihadului i-i
ndepliniser ordinele cu o precizie militar, fr ndoial cu
sperana c se mbarcau astfel ntr-o cltorie sigur spre paradis.
Brbaii care deturnaser avioanele de la 11 septembrie nu
trebuiser s ia singuri nicio decizie; totul fusese planificat de
ctre altcineva. Dar ceea ce avea s se ntmple n Brennan era cu
totul diferit. Fiecare om trebuia s se implice enorm n ceea ce
urma s se ntmple.
Aa c Hemingway i Captain Jack cutaser brbai mai n
vrst, ct de ct educai, care avuseser cndva o via normal.

Oamenii acetia nu se antrenaser n taberele al-Qaeda. Nu-i


sacrificau vieile din motive asociate de obicei acestei grupri. i,
dei unii dintre ei mai avuseser ntlniri cu ageniile de
securitate americane sau europene i lsaser n urm fotografii
i amprente, motiv pentru care fusese nevoie s li se tearg
urmele la NIC, niciunul nu ajunsese pn acolo ct s i se publice
fotografia n ziarele de pe ntreg mapamondul. Cei mai tineri
dintre ei aveau treizeci de ani, cei mai n vrst cincizeci i doi,
iar media de vrst era de patruzeci i unu de ani. Brbaii de
acolo, dei erau obinuii s ucid, nu ardeau de nerbdare s ia
viaa unui om. Fiecare dintre ei pierduse cel puin trei membri de
familie apropiai n rzboaie sau n alte conflicte de-a lungul
anilor. Ba chiar ase dintre ei i pierduser n ntregime familia
n diverse acte de violen. Se oferiser s participe la aceast
misiune din alte raiuni dect cele considerate tipice teroritilor
din Orientul Mijlociu. ntr-adevr, toi aceti brbai se
considerau soldai, nu teroriti. i acest lucru se potrivea mai
bine ideii de rzboi sfnt asupra creia insistase Hemingway.
inei minte, le spuse Captain Jack oamenilor lui. n timp ce
noi stm aici i ne organizm, undeva, ntr-o alt ncpere, sunt
mult mai muli oameni care pun la cale strategii care s ne
zdrniceasc eforturile. Sunt foarte buni n meseria lor, aa c
noi va trebui s fim mult mai buni dect ei. Va trebui s fim
perfeci. Fcu o pauz, privindu-i pe rnd pe fiecare n ochi. O
singur greeal n lanul evenimentelor i totul se va prbui.
Ai neles?
Toi brbaii ddur din cap, ntr-un acord mut.
Captain Jack trecu nc o dat n revist detaliile ceremoniei.
Armata compus din membri ai Serviciului Secret i ai poliiei
locale avea, probabil, registre voluminoase cu detalii despre
pregtirea vizitei preedintelui. Captain Jack i echipa lui nu-i
permiteau acest lux. O singur pagin pierdut ar fi putut avea

rezultate catastrofale. Aa c toate amnuntele trebuiau


memorate. Ca s fie ct se poate de clar, Captain Jack vorbea
cnd n arab, cnd n englez, apoi iar n arab, n funcie de
subtilitatea informaiilor pe care voia s le comunice.
nainte ca preedintele s pun piciorul n ora, o echip a
Serviciului Secret o s soseasc n Brennan ca s pregteasc
evenimentul i s organizeze cea mai elaborat i securizat
coloan oficial din lume. n mod obinuit, coloana oficial se
compune din douzeci i apte de vehicule printre care se
numr escorte de la poliia local, o dubi de telecomunicaii,
un vehicul de pres, o dubi pentru VIP-uri, o ambulan, o
main de intervenie n caz de urgen n care se afl un echipaj
SWAT i dou Fiare. ntr-una va fi preedintele, iar n cealalt,
ageni de la Serviciul Secret. Toate drumurile de la aeroport la
locul ceremoniei din Brennan vor fi minuios verificate i, n ziua
vizitei, nchise. Preedintele va intra din dreapta scenei i tot pe
acolo va iei. Cnd va vorbi, se va afla n spatele unui ecran din
sticl antiglon i antibomb cunoscut sub numele de Blue Goose.
Mai muli lunetiti de contraatac vor fi poziionai n copacii din
jurul perimetrului. Ori de cte ori o s se mite, preedintele va fi
n permanen flancat de un zid de ageni. Locul unde se afl
preedintele e cunoscut sub numele de zona de ucidere, iar
Serviciul Secret ia conceptul extrem de n serios. Va fi foarte
mult lume i vor fi instalate detectoare la fiecare punct de
intrare pietonal. Avem i noi exact aceeai aparatur pe care o
va folosi Serviciul Secret i am fcut teste la cel mai nalt nivel de
detectare. Fcu o pauz, apoi adug: Trgtorii pot s treac
prin aceste puncte fr team. inei minte c agenii Serviciului
Secret vor fi foarte ateni la inut i comportament mai exact, i
vor lua n vizor pe cei care nu se integreaz n peisaj, care nu
particip la ceremonie i care fac not discordant cu mulimea.
Fiindc suntei n majoritate arabi, o s v studieze cu i mai

mult atenie. Au o ntreag baz de date cu asasini, cu profiluri


elaborate pn la cele mai nesemnificative detalii. Dup cum
tii, fotografiile voastre nu se mai afl n dosarele americanilor i
nfiarea voastr a fost fundamental schimbat, aa c riscul de
identificare este extrem de sczut. Dar sta nu este un motiv ca s
fii neglijeni. Aa c vi se va spune cum s v mbrcai i cum s
v purtai la ceremonie i va trebui s respectai totul ntocmai,
pn la cel mai mic detaliu, fr excepie. Cnd o s intrai n
perimetru, o s artai a doctori, avocai, profesori, comerciani,
mici ntreprinztori, ceteni respectabili n ara care v-a adoptat.
Captain Jack fcu o pauz, ca s-i fixeze cu privirea pe fiecare
n parte.
Imaginile pe care vi le voi arta v vor demonstra cu ct
seriozitate trateaz Serviciul Secret misiunea.
Aps un buton de pe telecomanda din mn i ecranul prinse
via. Tom Hemingway i dduse colegului su o nregistrare
video disponibil publicului larg despre Serviciul Secret i
tehnicile lor de protecie generale, apoi nite imagini rare ale
unor tentative de asasinat, i, lucru i mai rar, o nregistrare a
unui antrenament al agenilor Serviciului Secret n unitatea
Beltsville, din Maryland. Beltsville era locul unde agenii nvau
s fac ntoarceri spectaculoase cu mainile, s nimereasc intele
cele mai dificile i unde exersau tehnicile de protecie iari i
iari, pn cnd gndirea era complet eliminat din procedeu i
nlocuit cu reflexe musculare brute.
Brbaii privir uluii imaginile care prezentau atentatele la
vieile lui Gerald Ford i Ronald Reagan. Asasinarea lui John
Kennedy nu fusese inclus pe DVD. Preedinii nu mai circulau
acum n maini decapotabile. i toate greelile fcute n acea zi n
Dallas de ctre agenii Serviciului Secret i de ctre politicienii
mult prea zeloi fuseser de mult corectate.
Remarcai, coment Captain Jack, c aciunile agentului

sunt aceleai n fiecare situaie. Preedintele este nconjurat din


toate prile i crat de la locul faptei aproape pe brae, cu cea
mai mare vitez. n cazul lui Reagan, a fost urcat n limuzina
prezidenial i a disprut n doar cteva secunde. Pe 11
septembrie, cnd s-a crezut c un avion se ndrepta spre Casa
Alb, Serviciul Secret l-a evacuat pe vicepreedinte din biroul lui;
se spune c nici n-a mai atins pmntul cu picioarele pn cnd
n-a fost la loc sigur. Viteza! inei minte asta. Sunt antrenai s se
mite repede. Agenii acioneaz conform unor rutine standard,
fr s mai piard vremea s gndeasc. Nimic nu poate fi mai
rapid dect impulsul. Iar impulsul lor cel mai important este s
salveze viaa preedintelui. Sunt dispui s sacrifice orice pentru
asta, inclusiv propria via. Putem conta pe aceast certitudine.
Nu-i putem depi numeric, nici din punct de vedere al armelor
sau al tehnologiei. Dar putem s nelegem psihologia care i
definete i s o folosim n avantajul nostru. Adevrul este c, n
afar de elementul-surpriz, acesta este singurul avantaj pe care l
avem. i va fi suficient dac, n acea zi, vom fi perfeci.
Rul nc o dat aceast parte a nregistrrii, oprind-o, cadru
dup cadru, pentru ca oamenii lui s in minte toate detaliile.
Urmar multe ntrebri, lucru pe care americanii l considerau
ntotdeauna de bun augur.
Apoi, pe ecran apru o imagine cu locul de desfurare a
ceremoniei. Captain Jack, folosind un indicator cu laser, analiz
fiecare detaliu n parte, scond n eviden elementele strategice
generale, punctele de intrare i ieire i poziiile Fiarei i ale
celorlalte vehicule din coloana oficial.
Observai c limuzina prezidenial este ntotdeauna
parcat ntr-un loc cu punct de ieire neobstrucionat. Este un
element critic n planurile noastre.
Repartiz apoi fiecruia dintre oamenii lui care aveau s fie
prezeni la ceremonie n acea zi cte un numr i le art

respectivele numere pe ecran, indicnd astfel poziia fiecruia.


Indic apoi ambulana.
Este de maxim importan ca acest vehicul s fie eliminat.
Voi, cei responsabili de aceast sarcin, trebuie s facei tot
posibilul pentru asta.
Urmtorul cadru nfia un brbat zvelt, cu prul alb i cu
ochelari. Captain Jack explic:
Preedintele cltorete nsoit de medicul su personal,
brbatul pe care l vedei aici, dr. Edward Bellamy. Va fi pe
podium, alturi de preedinte. El trebuie eliminat primul. Este
obligatoriu, nu putem admite eecul.
Urmtorul cadru prezenta o simulare a cordonului rou care
trebuia s delimiteze culoarul oficial. Captain Jack i puse
degetul pe ecran i-l plimb de-a lungul cordonului, ncet i cu
mare atenie, de parc ar fi fost un chirurg care executa o incizie
de mare precizie.
Acesta este comarul Serviciului Secret. Dac ar depinde de
ei, n-ar permite n veci aa ceva. Dar seva vieii n politic este s
strngi mini i s pupi bebelui, rosti Captain Jack. Aici, lng
linia marcat de cordon, e punctul lui cel mai vulnerabil. Dar este
i o sabie cu dou tiuri, pentru c tot aici sunt i grzile de corp
n alert maxim.
n urmtoarea imagine apru fostul membru al Grzii
Naionale cruia oamenii lui Captain Jack i dduser o mn
nou. Era mbrcat n uniform din cap pn-n picioare. Era o
fotografie ceva mai veche n care aprea cu dou crlige n locul
ambelor mini.
Captain Jack continu:
Nu putem utiliza niciun mijloc de comunicare electronic n
perimetrul de desfurare a ceremoniei, fiindc Serviciul Secret
va mpnzi zona cu aparate de bruiaj i dispozitive de
interceptare. Prin urmare, vei comunica aa cum se fcea pe

vremuri, prin intermediul ochilor i urechilor. Art spre


brbatul de pe ecran. Acesta este personajul-cheie. Va purta
uniforma pe care o vedei. Dar vor fi i ali brbai n uniform
acolo, aa c trebuie s fii siguri c nu facei o greeal. Fiecare
dintre voi va primi o copie dup acest DVD i un DVD-player
portabil. Studiai-l timp de patru ore n fiecare zi ca s putei
reine toate trsturile brbatului i toate celelalte elemente pe
care vi le prezint n aceast sear. Avei ns grij: pe brbatul
acesta trebuie s-l depistai din vreme i nicio clip nu trebuie si pierdei din ochi poziia. Organizatorii evenimentului au
aranjat ca toi soldaii americani mutilai n lupt s se afle n
primul rnd de dup cordonul rou, n semn de cinste. Un gest
foarte frumos din partea edililor oraului. i care, cu siguran,
ne va fi nou de un real ajutor.
Se uit la chimistul i inginerul din grup care-i montaser
fostului membru al Grzii mna cea nou.
Ni s-a confirmat c efectul dorit va dura mai puin de dou
minute.
Cei doi ddur din cap i Captain Jack continu:
Dup ce se-ntmpl asta, punem numaidect n aplicare
urmtorul plan!
Pocni din degete n timp ce vorbea.
Secvena de tragere 1. Apoi fedainii A i B. Apoi secvena
de tragere 2, urmat de fedainii C i D. Apoi secvena de tragere
3. i ultimul fedain. i secvena de tragere 4. Dup cum tii,
fiecare trgtor are inte precise. Dac vreuna dintre inte rmne
neatins n timpul secvenei de care aparine, urmtoarea
secven trebuie s o adauge la responsabilitile ei. Toate intele
trebuie doborte, fr excepii. Toi agenii vor purta veste
antiglon de ultim generaie, la fel ca majoritatea poliitilor, aa
c avei grij unde intii. Ne-am neles?
Se opri i-i privi oamenii nc o dat, pe rnd, lucru pe care i

propusese s-l fac n mod constant n acea sear. Brbaii i


rspunser unul cte unul, dnd din cap. Repet secvena de atac
iar i iar, apoi fiecare dintre brbai i-o reproduse ntocmai,
confirmnd de asemenea secvena din care fceau parte.
Din cauza razei limitate de aciune a armelor noastre, vei
vedea pe grila de poziii c toi trgtorii sunt aezai la mai
puin de trei rnduri distan de culoarul oficial, de cele mai
multe ori chiar n rndul al doilea. Vei sosi la eveniment la orele
stabilite, suficient de devreme ct s v putei ocupa locurile n
poziiile desemnate.
Captain Jack se opri i-i privi oamenii timp de un minut
ntreg. Ceea ce urma s spun era, din multe puncte de vedere,
esena subiectului.
Fiecare dintre voi trebuie s-i dea seama c, de ndat ce
vei deschide focul, vei fi, aproape sigur, ucii de lunetiti.
Mulimea din jur v va oferi o oarecare protecie, dar sunt mici
anse ca acest lucru s fie suficient. Din informaiile primite tim
c lunetitii vor folosi puti Remington de serie 700, cu muniie
de .308. Trgtorii americani cu care v vei confrunta pot s
nimereasc centrul unui cerc de zece centimetri de la o distan
de o mie de metri.
n sal se auzi un murmur de apreciere la adresa iscusinei
adversarilor. Interesant reacie, i zise Captain Jack, avnd n
vedere ce le spunea. Nu-i putea lsa s aleag ntre via i
moarte cnd avea s soseasc momentul. Captain Jack voia ca
oamenii lui s acioneze i-att, la fel ca agenii pregtii de
Serviciul Secret. i fiecare om n parte trebuia s neleag c
pierderea propriei viei era preul pe care l pltea pentru a
participa la aceast zi istoric pentru islam.
Dup cum tii, glonul care v va lovi v va duce direct n
paradis. Va fi o rsplat pe deplin meritat.
Rosti aceste cuvinte n arab.

Captain Jack se uit acum la fiecare dintre fedaini n parte. Le


dduse acest nume ca pe un titlu de onoare. Termenul n arab
era fidai i nsemna la origine aventurier. Acum ajunsese s
desemneze lupttorii arabi de gheril, cunoscui sub numele de
oameni de sacrificiu. Era foarte probabil c toi oamenii lui
Captain Jack aflai n perimetrul de desfurare a ceremoniei
aveau s moar, aa c toi ar fi meritat, poate, acel titlu. Cu toate
astea, o parte din oamenii lui Captain Jack aveau s moar cu
siguran. Aa c niciunul dintre colegii lor nu protestase atunci
cnd Captain Jack i numise fedaini n timp ce el prezenta
detaliile misiunii.
Dup prezentare, Captain Jack i conduse la subsol, ntr-o
ncpere ce fusese izolat fonic de ctre fostul proprietar, care o
folosise pe post de studio de nregistrri. Era nc un motiv
pentru care Captain Jack nchiriase casa, dei armele pe care
aveau s le foloseasc nu erau chiar att de zgomotoase.
Improvizaser aici un poligon de tragere. Fiecare brbat i primi
armele i muniia. Timp de dou ore, exersar pe inte n vreme
ce Captain Jack le distrgea atenia n momente neateptate cu
elemente sonore i video, fiindc tia c, odat ce ncepeau
mpucturile, totul n jur avea s se transforme n haos.
Dei Adnan al-Rimi nu avea s fie la locul ceremoniei,
participase la aceast ntlnire fiindc era genul de om care
insista s cunoasc fiecare aspect al unei misiuni. Luptase alturi
de Captain Jack n Orientul Mijlociu, iar americanul avea
ncredere n Adnan, n msura n care un om ca el putea avea
ncredere n cineva.
Adnan sttea n spatele iranianului pe nume Ahmed, care
locuia n apartament cu cei doi afgani, vizavi de spitalul Mercy.
Se ocupa de vehiculul din garaj. Nici Ahmed nu avea s fie la
locul ceremoniei, dar, la fel ca i Adnan, insistase s participe la
ntrunirea din acea sear. Ahmed tot mormia ceva pentru sine.

Ceva din ceea ce spuse i atrase atenia lui Adnan, dar irakianul
nu pru surprins. I se adres n arab:
Limba mea este persana, rspunse Ahmed. Dac vrei s
vorbeti cu mine, vorbete n persan, Adnan.
Adnan nu-i rspunse. Nu-i plcea c tnrul i ordona s-i
vorbeasc n limba lui. Iranienii, concluzionase cu mult timp n
urm Adnan, erau o specie cu totul i cu totul diferit de
musulmani. Se ndeprt de brbatul mai tnr. Totui, privirea
continu s i se ntoarc spre el i, cu urechea ciulit, ncerca s
prind cuvintele furioase ale iranianului.
La jumtate de or dup ce-i plecar i ultimii oameni,
Captain Jack lu maina i se duse n Pittsburgh. Brbatul cu care
se ntlnea l atepta n holul celui mai scump hotel din ora.
Distinsul domn prea puin cam obosit din cauza zborului lung
i a decalajului de fus orar. Urcar cu liftul pn la un
apartament cu vedere asupra ntregului ora.
Dei vorbea fluent engleza, brbatul deschise conversaia n
limba lui matern, coreeana. Captain Jack i rspunse n aceeai
limb.
n timp ce sttea la discuii cu colegul su nord-coreean,
Captain Jack se gndea la cuvintele unui om pentru care avea o
mare admiraie: Cunoate-i dumanul i cunoate-te pe tine
nsui; astfel, ntr-o sut de btlii nu vei fi n pericol. Generalul
chinez Sun Tzu scrisese aceste cuvinte ntr-o carte intitulat Arta
rzboiului. Dei vechi de secole, sfatul rostea un adevr valabil
pn-n ziua de azi.

CAPITOLUL 38
Stone i Milton trebuir s se uite de dou ori la motocicleta
care parca n faa lor, n piaa Union Station. Reuben i ridic pe
frunte ochelarii de protecie i-i frec ochii injectai.
Reuben, ce s-a ntmplat cu maina ta? ntreb Stone, uluit.
Am gsit minunia asta ntr-un cimitir de fier vechi, dac
v vine s credei! Mi-a trebuit un an s-o pun la punct.
Ce este? ntreb Stone.
Este o motociclet Indian Chief 1928, cu ata, rspunse
numaidect Milton.
De unde-ai tiut? zise Reuben, privindu-l uimit.
Am citit un articol despre modelul sta acum ase ani i
jumtate, n Antique Motocycle Magazine, n timp ce ateptam s
intru la dentist. Trebuia s-mi fac o coroan provizorie.
O coroan provizorie? ntreb Reuben.
Da, presupune izolarea cu o foi de cauciuc i frezarea
smalului de pe dinte, lsnd un suport de dentin cu un
diametru de aproximativ doi milimetri, fr a expune ns
nervul. Coroana permanent este fcut apoi din porelan. E
chiar foarte frumoas. Vedei?
Deschise gura i le art.
i mulumim pentru lecia de stomatologie, dr. Farb, spuse
Reuben, pierzndu-i rbdarea.
Oh, tii bine c nu sunt doctor, Reuben! rspunse Milton,
nereuind s neleag sarcasmul prietenului su.
Reuben scoase un oftat lung, apoi i trecu mndru privirea
peste motocicleta cu ata, roie n dungi.
Are motor cu o capacitate cilindric de o mie de centimetri
cubi. I-am reparat transmisia i magnetoul. Ataul nu e autentic;

e o copie din fibr de sticl, dar nu ruginete i e mult mai uor.


Am cumprat majoritatea pieselor de pe eBay i un prieten de-al
meu a avut nite buci de piele n plus, pe care le-am folosit ca
s restaurez scaunul din ata. i e ata de stnga, chestie pe care
n-o s-o vedei prea des. n starea n care e acum, s-ar vinde pe
mai bine de douzeci de mii de dolari i eu n-am bgat n ea nici
a zecea parte. Nu c a avea de gnd s o vnd, s nu mnelegei greit, dar nu se tie niciodat.
i ntinse lui Stone o casc neagr, cu ochelarii de protecie
ataai.
i eu unde trebuie s m aez? ntreb Stone.
n ata, desigur! La ce dracu i nchipui c folosete? Crezi
c-i ghiveci pentru flori?
Stone i puse casca i-i potrivi ochelarii, apoi deschise uia,
intr n ata i se aez. Era un spaiu foarte ngust pentru un
brbat de nlimea lui.
Gata, s mergem! zise Reuben.
Stai puin! exclam Stone. Ar trebui s tiu ceva despre
motociclete?
Da. Dac roata ataului se desprinde de pe sol, poi s-ncepi
s-i spui rugciunea.
Reuben aps pedala i porni motorul. l ambal de vreo dou
ori, i fcu cu mna lui Milton, apoi demarar n tromb din
Union Station.
Reuben intr cu motocicleta pe Constitution Avenue. Trecur
pe lng Memorialul Veteranilor din Vietnam, unde fostul soldat
Reuben execut un salut respectuos n faa zidului, nconjurar
apoi Lincoln Memorial i trecur peste Memorial Bridge,
ajungnd n Virginia. De acolo, o luar spre sud pe George
Washington Parkway, pe care localnicii l numeau pe scurt GW
Parkway. n timp ce mergeau, atrgeau privirile curioase ale
oamenilor din vehiculele pe care le depeau.

Stone observ c, ntr-un anumit unghi, i putea ntinde


picioarele aproape complet. Se ls pe spate i privi rul Potomac
ce se ntindea la stnga lor, pe care o barc cu motor tocmai
depise dou ambarcaiuni cu vele prinse ntr-o ntrecere.
Soarele era cald, briza plcut i rcoroas i, pentru cteva
momente, Stone renun s se mai gndeasc la puzderia de
pericole care-i pndeau pe cei patru membri ai Camel Club.
Reuben art spre un indicator i strig, ca s acopere uruitul
motorului:
ii minte c, timp de ani de zile, pe indicatorul sta a scris
Lady Bird Johnson Memorial Park?
Da. Pn cnd i-a informat cineva c doamna nu murise
nc, strig Stone la rndul lui. Aa c au gsit un alt LBJ, care s
fie mort.
Ce-mi place eficiena guvernului nostru! strig Reuben. Nu
le-au trebuit dect vreo zece ani ca s ndrepte lucrurile. Bine c
nu pltesc taxe, altminteri chestia asta m-ar clca pe nervi.
Privir amndoi un avion cu reacie decolnd de pe
Aeroportul Naional Reagan i ndreptndu-se spre nord. Fcu
apoi o ntoarcere larg i ajunse n cele din urm cu faa spre sud,
aceeai direcie n care mergeau i ei. Cteva minute mai trziu,
ptrundeau n Old Town Alexandria, unul dintre locurile istorice
cele mai pitoreti din ar. Adpostea nu doar una, ci dou case
din copilrie ale generalului Robert E. Lee, precum i o biseric
protestant ale crei bnci fuseser onorate de nsui
respectabilul posterior al lui George Washington. Era un ora
bogat, cu case vechi, dar frumos restaurate, cu strzi pavate cu
piatr cubic, cu magazine minunate i restaurante de lux, plin
de via i cu o falez mbietoare de-a lungul rului. Tot aici se
gsea sediul tribunalului specializat n falimente.
Cnd trecur pe lng aceast cldire, Reuben spuse:
Afurisit loc! De dou ori am avut treab aici.

Caleb cunoate nite oameni care te-ar putea ajuta n


privina banilor. i sunt sigur c i Chastity i-ar putea oferi nite
sfaturi utile.
Sunt sigur c drgua de Chastity mi-ar putea oferi multe,
dar cred c Milton s-ar supra ru de tot pe mine, strig Reuben,
fcndu-i mecherete cu ochiul. i n-am nicio problem cu banii
pe care i am, Oliver. Singura mea problem e cum s fac rost de
mai muli.
Fcu stnga i intrar pe o strdu lturalnic ce cobora spre
ru, intersectndu-se n cele din urm cu Union Street. Reuben
gsi un loc de parcare i Stone iei din ata, cu ceva greutate.
Ce dracu ai pit la fa? ntreb Reuben, care, evident, abia
acum i observase vntile.
Am czut.
Unde?
n parc. Am jucat ah cu T.J., dup care am but o cafea cu
Adelphia. M-am mpiedicat de o rdcin de copac la plecare.
Reuben i prinse prietenul de umr.
Adelphia? Oliver, femeia aia e dus cu pluta. Ai noroc c
nu i-a turnat otrav n cafea. Ascult la mine, ntr-o noapte o s
te urmreasc pn acas i-o s-i taie gtul. Fcu o pauz, apoi
adug, cobornd vocea: Sau i mai ru, o s-ncerce s te seduc.
Reuben se cutremur doar imaginndu-i-o pe Adelphia n
postura de seductoare.
Trecur pe lng Union Street Pub, apoi traversar i se
ndreptar spre un magazin din colul strzii. Deasupra uii
scria: Libri Quattuor Sententiarum.
De unde dracu a mai prut i asta? ntreb Reuben, artnd
spre pancart. tiu c n-am mai trecut pe aici de ceva vreme, dar
locul sta nu se numea Librria lui Doug?
Nu era un nume care s atrag genul de clieni pe care i-l
doreau, aa c l-au schimbat.

Li-bri Quat-tuor Senten-tiarum? Ce s zic, sun mult mai


bine! Ce nseamn?
E n latin. nseamn Patru cri de propoziii. A fost un
manuscris din secolul al doisprezecelea care i-a aparinut lui
Peter Lombard i pe care Sfntul Toma dAquino l-a cuprins apoi
n 1526 n colecia de prelegeri despre Epistolele Sfntului Pavel.
Unii nvai sunt de prere c lucrarea lui dAquino este cea mai
rar carte din lume. i mai exist o lucrare, chiar i mai veche,
care ar putea fi legat de asta i care ar fi, n cazul sta, i mai
special. Prin urmare, este un nume foarte potrivit pentru o
librrie de cri rare.
Sunt impresionat, Oliver. Nici mcar nu tiam c tii latin.
Nici nu tiu. Caleb mi-a povestit. De fapt, a lui a fost i
ideea de a schimba numele librriei. Dup cum tii, i-am fcut
cunotin cu proprietarul. M-am gndit c poate iese ceva din
asta, avnd n vedere experiena lui Caleb n domeniul crilor
rare. La nceput, le-a dat doar cteva sfaturi, ns acum se pare
c-l intereseaz s cumpere afacerea.
Intrar n magazin nsoii de clinchetul unui clopoel prins de
arcada uii solide, din lemn de stejar. nuntru, pereii erau
netencuii, lsnd s se vad crmida i piatra veche, iar
deasupra se puteau admira grinzile mncate de cari. Picturi n
ulei, de calitate, mpodobeau din loc n loc pereii, n vreme ce
etajerele cu ornamente bogate i dulapurile masive gemeau sub
greutatea volumelor vechi, toate atent etichetate i adpostite n
dosul unor ui de sticl.
ntr-o camer separat, o tnr drgu sttea n spatele unui
bar mic i pregtea cafele pentru nite clieni nsetai. Un anun
de pe perete i ruga pe clieni s nu intre cu buturile n sala cu
cri rare.
Un brbat micu, cu nceput de chelie, mbrcat ntr-un blazer
albastru, pantaloni largi i un pulover alb, pe gt, iei de dup

tejghea cu braele ntinse i un zmbet larg ntiprit pe chipul


bronzat.
Bine ai venit! Bine ai venit la Libri Quattuor Sententiarum,
le strig el, rostind complicatele cuvinte fr s se poticneasc
deloc.
Apoi l vzu pe Reuben, se opri i se uit la Stone.
Oliver?
Stone i ntinse mna.
Bun, Douglas! i-l aminteti pe Reuben Rhodes?
Douglas? mri Reuben mai mult pentru sine. Ce s-a
ntmplat cu Doug?
Douglas l mbri cu cldur pe Stone i-i strnse mna lui
Reuben.
Oliver ari, ei bine, ari foarte schimbat. Bine, dar
schimbat. mi place noul tu stil. mi place chiar foarte mult. Muy
chic. Bellissimo!
Mulumesc. Caleb mi-a spus c afacerea merge bine.
Douglas l apuc pe Stone de cot i l conduse ntr-un col mai
retras al ncperii.
Caleb e un giuvaier, o comoar, o minune!
i eu care credeam c e cam prostovan, pufni Reuben, uor
dispreuitor.
Douglas continu, entuziasmat:
Nu-i pot mulumi ndeajuns, Oliver, pentru c mi-ai fcut
cunotin cu Caleb. Afacerea e nfloritoare. nfloritoare! Am
nceput prin a vinde reviste porno din portbagajul mainii i
acum, uit-te la mine! Am un apartament n Old Town, un iaht
cu vele, de zece metri, o cas de vacan n Dewey Beach i un
plan de vnzri de patru sute de mii.
Toate prin puterea cuvntului scris, zise Stone. Remarcabil!
Da chestii porno mai vinzi? se interes Reuben.
Hm, Douglas, a vrea s m uit la lucrurile mele, n spaiul

pe care mi l-a amenajat Caleb, spuse Stone n oapt.


Douglas pli la fa i nghii n sec.
Oh, desigur, desigur. Poi s te duci. Dac ai nevoie de
ceva, trebuie numai s-mi spui. Am un cappuccino i nite
biscuii nemaipomenii astzi. Din partea casei, ca ntotdeauna.
Mulumesc. Mulumesc foarte mult.
Douglas l mbri nc o dat pe Stone, apoi se grbi s
ntmpine o femeie care intrase n librrie mbrcat ntr-o hain
de blan lung pn-n pmnt, n ciuda vremii deloc rcoroase.
Reuben privi crile din jur.
Cei mai muli dintre scriitorii tia au murit probabil fr
nicio lecaie i sta-i cumpr apartamente i iahturi i face
patru sute de mii de dolari de pe urma muncii lor.
Stone nu-i rspunse. Deschise o u micu aflat ntr-o parte a
magazinului i-i conduse prietenul pe un ir de trepte nguste
care coborau la subsol. Trecu printr-un coridor scurt i intr pe o
u de lemn pe care scria: Accesul permis doar personalului
autorizat. nchise ua n urma lor i fcu stnga pe un alt
coridor. Apoi Stone scoase din buzunar o cheie veche cu care
deschise o u cu arcad din captul holului, prin care
ptrunser ntr-o camer mic, mbrcat n lambriuri foarte
vechi, de lemn. Aprinse lumina i se apropie de un emineu
masiv, montat ntr-un perete. Sub privirile lui Reuben, Stone
ngenunche i bg mna n partea de sus a emineului, de unde
scoase o bucic de metal de care era prins un inel mic, de
srm. Se auzi un clichet clar i un panou se deschise n peretele
de lng emineu.
Tare-mi mai plac uile astea secrete! spuse Reuben
deschiznd panoul proaspt expus.
n spatele acestuia era o ncpere lung de vreo trei metri i
lat cam de doi, destul de nalt ca Reuben s poat sta drept,
fr s se aplece de spate. Stone scoase o lantern mic din

buzunar i pi nuntru. Cei trei perei rmai erau acoperii de


etajere. Pe fiecare dintre aceste etajere erau registre i agende
frumos aranjate, cteva cutii de metal ncuiate i mai multe cutii
de carton sigilate cu band adeziv.
n timp ce Stone cuta prin registre i agende, Reuben ntreb
dintr-odat:
De ce nu ii toate astea la tine acas?
Locul sta are sistem de alarm n vreme ce casa mea nu e
pzit dect de fantomele morilor.
Dar cum poi fi sigur c Douglas nu vine s-i bage nasul pe
aici cnd nu eti prin zon?
Stone continua s examineze jurnalele n timp ce vorbea.
I-am spus c am montat capcane i c nimeni n afar de
mine nu tie cum s intre aici fr s declaneze bombele; ceea ce,
desigur, l-ar trimite pe dat n lumea celor drepi.
i te-a crezut?
Nu are nicio importan. Douglas e un la, aa c n-o s afle
niciodat adevrul. n plus, i-am spus lui Caleb s-i strecoare
cteva aluzii cum c a fi, de fapt, un maniac cu tendine
criminale, care a fost eliberat din greeal dintr-un spital de boli
nervoase. Cred c de-aia m mbrieaz de fiecare dat cnd
m vede. Ori vrea s se pun bine cu mine, ori m verific, s
vad dac nu am vreo arm. Ah, am gsit!
Stone scoase un jurnal legat n piele i l deschise. Era plin de
articole de ziar, tiate i lipite cu atenie n registru. Citi pe rnd
paginile, n vreme ce Reuben atepta nerbdtor. n cele din
urm, Stone nchise jurnalul i scoase nc dou catastife de pe
raft. n spatele acestora, se afla o serviet de piele, cu o diagonal
de aproximativ patruzeci i cinci de centimetri. Stone o bg n
rucsac, mpreun cu jurnalul.
La ieire, Reuben se duse i lu trei biscuii de la tnra
drgu, mbrcat n negru.

Eu sunt Reuben, zise el, ndreptndu-i ano spatele i


trgndu-i burta.
Bravo ie! i-o retez scurt fata, grbindu-se s plece.
Cred c i-am czut cu tronc drguei de la bar, zise Reuben
mndru ca un coco, cnd se ntoarser la motociclet.
Da, mi imaginez c-a fugit aa de repede ca s le
povesteasc prietenelor despre tine, i-o ntoarse Stone.

CAPITOLUL 39
Alex Ford avu nevoie de aproape o or ca s aleag cu ce s se
mbrace la ntlnirea din acea sear cu Kate Adams. aizeci de
minute jenante, umilitoare pentru orgoliul lui, n care-i ddu
seama ct timp trecuse de cnd fusese ultima oar la o ntlnire.
n cele din urm opt pentru un blazer albastru, o cma cu
guler alb, nite pantaloni kaki i o pereche de pantofi sport. Se
pieptn, i rase pentru a doua oar n acea zi barba care
ncepuse deja s-i creasc, se mbrc, mestec vreo dou
bomboane mentolate i-i spuse c trebuia s se mulumeasc
totui cu matahala cam trecut care-l privea din oglind.
Traficul din D.C. ajunsese n acea faz critic cnd nu mai
exista or sau direcie n care s poi conduce fr s dai peste
vreun ambuteiaj i Alex se temea ca nu cumva s ntrzie. Totui,
avu noroc cu un accident de pe Interstate 66, care lsase drumul
liber n fa. Iei pe Key Bridge, travers rul Potomac, fcu
dreapta pe M Street i se trezi curnd pe 31st Street din elegantul
Georgetown. Locul primise numele unui rege britanic i anumite
elemente din zon pstrau acea demnitate aristocrat pe care unii
o catalogheaz drept snobism. Totui, n principala zon
comercial care se ntindea din M Street pn n Wisconsin
Avenue, atmosfera era modern i plin de via. O mulime de
puti sumar mbrcai mpnzeau strzile nguste vorbind la
mobile i examinndu-se reciproc din priviri. Cu toate astea, n
partea de nord a Georgetownului, spre care se ndrepta Alex,
locuiau familii celebre, extrem de bogate, iar aici nu puteai zri
nici mcar un singur tatuaj sau piercing.
Pe msur ce lsa n urm conac dup conac, Alex ncepu s
devin din ce n ce mai emoionat. Pzise, de-a lungul anilor,

oameni dintre cei mai puternici, dar Serviciul se mndrea c este


o agenie de elit, dei format din oameni obinuii, fr prea
mari pretenii. Alex mbria din toat inima aceast mentalitate
i ar fi preferat oricnd o mas la tejgheaua barului de la colul
strzii dect un hotel cu multe stele din Paris. Ei, asta era acum,
i spuse, nu avea cum s mai dea napoi.
Drumul se termina n R Street, lng masiva vil Dumbarton
Oaks. Alex fcu stnga i merse pe strad pn cnd gsi casa pe
care o cuta.
Mda, se pare c n-a glumit cnd mi-a descris-o, i zise Alex
privind cldirea uria de crmid, acoperit cu plci de
ardezie. Intr pe aleea circular, cobor din main i privi n jur.
Era un spaiu aranjat n conformitate cu tipicul zonei, cu toate
tufiurile tiate la aceeai nlime i n aceeai form, acoperite
cu flori de var trzii care se prezentau n toat splendoarea lor
simetric i viu colorat. Muchiul cretea din abunden n jurul
dalelor de piatr care conduceau spre poarta arcuit de lemn
prin care se intra n curtea din spate. n cazul unor astfel de
domenii, probabil c li se spunea terenurile din spate, i zise
Alex.
Se uit la ceas i descoperi c ajunsese cu vreo zece minute mai
devreme. Poate c partenera lui nici nu era nc gata. Se pregtea
s se mai plimbe prin cartier, ca s-i omoare timpul, cnd auzi o
voce vesel strigndu-l.
Iu-hu! Tu eti biatul de la Serviciul Secret?
Se rsuci i vzu o femeie micu i aplecat de spate, cu un
co de flori atrnat de bra. Se uita fix la el. Purta o plrie de
soare cu boruri largi, de sub care ieeau nite bucle de pr albe ca
florile de bumbac. Purta pantaloni bej, de pnz, i o cma de
blugi cu mnec lung, lsat pe dinafar. O pereche de ochelari
mari de soare i acoperea aproape ntreaga fa. Dup cum arta,
Alex fu de prere c trebuia s aib n jur de optzeci i cinci de

ani.
Doamn?
Ce-i drept, eti i nalt, i drgu! Eti narmat? N-ar strica,
avnd n vedere c iei cu Kate.
Alex privi n jur, ntrebndu-se n prima clip dac nu cumva
Kate i juca o fars i o angajase pe btrnica asta ca s-i fac
numrul. Nu vzu pe nimeni, aa c se ntoarse din nou spre
femeie.
Eu sunt Alex Ford.
Din familia Ford?
mi pare ru, m tem c nu m ateapt nicio motenire
impresionant.
Femeia i scoase mnua, o ndes n buzunarul de la
pantaloni i-i ntinse mna. Alex i-o strnse, dar btrna nu-i
ddu drumul la sfrit. l trase nspre cas.
Kate nu e gata nc. Haide, intr s bei ceva i s stm de
vorb, Alex.
Alex se ls condus de femeie fiindc, sincer vorbind, nu tia
ce altceva ar fi putut face. Btrnica emana un miros puternic de
mirodenii i unul chiar i mai puternic de fixativ.
Cnd ajunser n dreptul casei i intrar nuntru, i ddu n
sfrit drumul la mn i spuse:
Unde-mi sunt manierele? Eu sunt Lucille WhitenyHouseman.
Din familia Whitney-Houseman? zise la rndul lui Alex,
rnjind.
Femeia i scoase ochelarii i-i rspunse cu un zmbet cochet.
Tatl meu, Ira Whitney, nu a inventat industria de
marketing, a fcut doar o avere de pe urma ei. Dragul meu so,
Bernie, odihneasc-se n pace adug uitndu-se la tavan i
fcndu-i cruce provenea dintr-o familie care i-a fcut averea
din comercializarea nu tocmai legal de buturi alcoolice. Iar

Bernie a fost procuror nainte s ajung judector federal. Ce pot


s-i spun e c ntrunirile de familie erau deosebit de interesante.
l conduse ntr-o sufragerie foarte spaioas i-l pofti s ia loc
pe o canapea mare, aezat lng un perete. i aranj florile ntro vaz de cristal i se ntoarse spre el.
Acum, c tot vorbeam de buturi, spune-mi care-i otrava
ta?
Se duse i deschise un cabinet micu, nuntrul cruia era un
bar complet.
Pi, doamn< v folosii amndou numele?
Spune-mi Lucky. Toat lumea mi spune aa fiindc am
avut noroc toat viaa.
Vreau un pahar de ap mineral, Lucky.
Femeia se-ntoarse spre el, ncruntat.
tiu s prepar multe cocktailuri, tinere, dar ap mineral
nu se numr printre ele, i spuse ea pe un ton dojenitor.
Pi, n cazul sta, rom i Cola.
O s-i prepar un Jack cu Cola, drguule, cu mai mult Jack.
i aduse butura i se aez lng el, la rndul ei cu un pahar
n mn. l ridic.
Un Gibson. M-am ndrgostit de butura asta dup ce l-am
vzut pe Cary Grant comandnd una n tren, n La nord, prin
nord-vest. Noroc!
Ciocnir i Alex sorbi din pahar. Tui. Parc femeia uitase cu
desvrire s mai adauge i cola n whisky. Privi n jur,
cercetnd ncperea. Era mare ct aproape toat locuina lui i
era foarte frumos mobilat.
O cunoti de mult timp pe Kate? ntreb el.
De vreo apte ani, dei nu locuiete cu mine dect de trei. E
minunat. Istea foc, frumoas, ptima, dar sunt sigur c tii
deja toate astea. n plus, face cele mai bune mameloane cu unt pe
care le-am gustat vreodat.

Alex aproape c se nec cu butura.


Poftim?
Nu te agita, drguule, e o butur special. Baileys i
whisky scoian. La urma urmei, doar e barmani, nu?
Oh, aa e.
Ei, ia spune, eti unul dintre agenii ia care-l pzesc pe
preedinte?
Sincer, ncepnd de mine, da, asta sunt, zise Alex.
I-am cunoscut pe toi preedinii ncepnd cu Harry
Truman, spuse femeia cu importan. Am votat cu republicanii
timp de treizeci de ani, apoi douzeci de ani cu democraii. Dar
acum sunt prea btrn ca s mai fac diferena, aa c am trecut
la independeni. Dar l-am adorat pe Ronnie Reagan. Ce biat
fermector! Am dansat cu el la unul dintre balurile lui. Dar,
dintre toi preedinii pe care i-am cunoscut, recunosc c cel mai
mult mi-a plcut Jimmy Carter. Era un brbat bun, cu bun-sim.
Un adevrat gentleman, chiar dac visa poate la prea multe. i
asta nu poi s-o spui despre toi, nu-i aa?
Nu, presupun c aa este. S neleg, aadar, c l cunoti pe
preedintele Brennan?
Ne-am cunoscut, dar sunt sigur c nu m-ar mai
recunoate. De mult nu mai am nicio influen n sfera politic.
Dei am avut i eu momentele mele, n tineree. Georgetown era
locul ideal pentru asta. Kate Graham, Evangeline Bruce, Pamela
Harrington, Lorraine Cooper, le-am cunoscut pe toate. Ce
dineuri am mai dat! Am fcut politic stnd la cafele i la cte o
igar, dei doamnele erau cel mai adesea separate de brbai.
Dar nu ntotdeauna. i cobor vocea i l privi ridicndu-i
sprncenele extrem de subiri i parc desenate. i de ce partide
de amor aveam parte, Dumnezeule mare! Dar nu orgii sau alte
porcrii de genul sta, drguule! La urma urmei, vorbim despre
persoane din guvern, oameni aflai n funcii publice< E greu s

te trezeti la prima or a dimineii i s munceti pn n noapte


dup ce i-ai irosit somnul pe o orgie. Chestiile astea te seac de
energie, ascult la mine.
Alex i ddu dintr-odat seama c gura i se deschisese tot mai
mult pe msur ce o asculta. O nchise repede.
Hm, i Kate locuiete n casa din spate?
Eu mi-am dorit ntotdeauna s se mute aici la urma
urmei, am opt dormitoare dar nu vrea. i place s aib spaiul
ei, aa ca toate femeile. i poate s vin i s plece cnd vrea. l
btu pe picior: Carevaszic, e prima ta ntlnire cu ea. Drgu!
Unde mergei?
Nu sunt sigur. Kate a ales localul.
Femeia i prinse din nou mna i l privi fix n ochi.
Bine, drgu, vd c trebuie s-i dau nite sfaturi. Pn i
unei femei moderne i place ca brbatul s mai preia controlul
din cnd n cnd. Aa c data viitoare, alege tu localul. Fii foarte
hotrt n privina asta. Femeile nu suport brbaii fr
iniiativ.
Bine, dar cum pot s tiu cnd o s vrea s preiau eu
controlul i altdat?
Oh, n-o s tii! O s-o dai n bar, aa cum fac toi brbaii.
Alex i drese vocea.
i, merge des la ntlniri?
Aha, vrei s m tragi de limb despre Kate, nu-i aa,
drguule? Ei bine, Kate nu apare cu cineva mai des de o dat la
cteva luni. N-a rmas cu nimeni pn acum, dar nu te lsa
descurajat de asta. Vine de obicei cu cte vreun avocat plin de
ifose sau cu cine tie ce mahr de prin guvern. Tu ns eti
primul brbat cu pistol pe care l-a adus aici, i spuse ea, pe un ton
de ncurajare. Sper c ai pistolul la tine, nu? l ntreb ea cu ochii
sclipindu-i.
Ar trebui s-l am?

Drgu, toate femeile civilizate i scot chiloii n fata


brbailor periculoi. Nu ne putem abine.
Alex rnji, i descheie haina i-i art pistolul.
Femeia i mpreun minile, entuziasmat.
Doamne, ce palpitant!
Hei, Lucky, pleac de lng brbatul meu!
Se ntoarser amndoi i o vzur pe Kate Adams zmbindule din pragul uii. Purta o fust neagr, plisat, care se termina la
jumtatea coapsei, o bluz alb, deschis la gt, i sandale. Alex
i ddu seama c nu-i vzuse niciodat picioarele. La bar, purta
ntotdeauna pantaloni. Kate se apropie, o mbri pe Lucky i-o
srut pe obraz.
L-am ntreinut pe admiratorul tu ct timp te-ai fcut tu
frumoas, draga mea, zise Lucky. Nu c i-ar trebui cine tie ce
efort pentru asta. Oh, nu e drept, Kate. Nici cei mai buni chirurgi
plasticieni din lume nu mi-ar putea da obrajii ti!
Mincinoaso! Brbaii au fost ntotdeauna nebuni dup
Lucky Whitney. i nc mai sunt.
Lucky i zmbi lui Alex i spuse pe un ton foarte sfios:
Ei bine, trebuie s recunosc, drag Kate, c tnrul aici de
fa mi-a artat ntr-adevr dotrile lui. Pun pariu c tu n-ai avut
nc plcerea asta.
Kate pru surprins.
Dotrile lui? Nu, nu le-am vzut nc.
Cu o expresie de-a dreptul ngrozit, Alex sri att de repede
n picioare, c vrs jumtate din butur pe canapea.
Arma din dotare! I-am artat revolverul meu!
Aa este, aa i-a spus. Revolverul lui, spuse Lucky, zmbind
mecherete. Ei, i unde mergei s luai cina?
La Nathans, rspunse Kate.
Lucky ridic din sprncene.
La Nathans? i fcu un semn lui Alex cu degetul mare n

sus. Acolo i duce pe cei cu potenial!

CAPITOLUL 40
Reuben! strig Stone din ata. Mai avem nc timp. Ne
putem opri la cimitirul Arlington?
Reuben privi n direcia locului unde erau nmormntai
militarii cei mai onorai ai naiunii i aprob, dnd din cap.
Cteva minute mai trziu, ptrunser prin intrarea pentru
vizitatori i trecur pe lng seciunea dedicat femeilor care-i
pierduser viaa n serviciul militar. Se oprir cteva clipe lng
mormintele familiei Kennedy, principalul punct de atracie al
cimitirului Arlington, urmat ndeaproape de Mormntul
Soldatului Necunoscut n dreptul cruia avea loc schimbul de
gard.
Merser mai departe pn cnd Reuben se opri i privi
ntinderea de iarb de lng Arlington House. Fusese cndva
casa lui Robert E. Lee, dar fusese confiscat de guvernul federal
dup ce Lee alesese s conduc armata Confederailor mpotriva
Uniunii.
Nu aici m-ai gsit, drogat de nu mai tiam de mine?
Stone privi nspre locul pe care i-l arta Reuben.
Asta a fost demult, Reuben. Ai reuit s depeti situaia
de atunci. i-ai nvins demonii.
Nu a fi reuit fr tine, Oliver.
Fcu o pauz i privi n jur, la plcile albe de mormnt.
Eram att de furios! mi pierdusem jumtate dintre bieii
din compania din Vietnam din cauza Agentului Orange1, iar
armata nici mcar nu voia s-i recunoasc fapta. Apoi, acelai

Substan chimic pulverizat de armata american n timpul rzboiului din


Vietnam (n. tr.)
1

lucru s-a ntmplat cu sindromul Golfului Persic. Voiam doar s


vin aici i s urlu, pn cnd obligam pe cineva s m asculte.
Probabil c a fost mai bine c i-ai pierdut cunotina.
Secretarul Aprrii a fost aici n ziua aia. Ar fi putut iei urt.
Reuben i arunc o privire curioas prietenului su.
tii ce? Nu te-am ntrebat niciodat ce cutai n cimitir n
ziua aia.
Ce caut toat lumea. Venisem s aduc un omagiu cuiva.
Stone se opri n dreptul unei parcele i numr n gnd irurile
de pietre albe, pn cnd ajunse la una, aproape de mijloc. Sttea
n picioare, cu braele la piept, n timp ce soarele apunea rou la
orizont. Reuben se uit la ceas, dar se jen s-i ntrerup
prietenul.
Momentul de reculegere al lui Stone fu n cele din urm
ntrerupt de un grup de brbai care trecur pe lng ei. i urmri
ndreptndu-se spre aripa nou a cimitirului Arlington, care nu
era nc terminat. Era locul dedicat victimelor din atentatele de
la 11 septembrie. Tot aici fusese ridicat i un monument n
memoria celor care-i pierduser viaa la Pentagon i fusese
amenajat o mic rotond comemorativ.
Stone nlemni cnd vzu cine se afla n mijlocul zidului de
ageni narmai pn-n dini. Reuben privi i el nspre acetia.
Carter Gray! murmur Reuben.
A venit s-i viziteze soia, presupun, spuse ncet Stone.
nainte s nvleasc mulimea de mine.
Carter Gray se opri la mormntul soiei sale, Barbara,
ngenunche i aez un buchet mic de flori pe pmntul bttorit.
De fapt, comemorarea soiei lui ar fi trebuit s fie ziua urmtoare,
dar cimitirul avea s fie plin atunci, cum anticipase i Stone, i
Gray nu dorea ctui de puin s-i mpart durerea cu o
mulime de strini.

Se ridic i privi ctre locul n care se odihnea trupul soiei


sale, n timp ce oamenii care-l nsoeau se retraser, respectuoi,
la o oarecare distan.
Barbara Gray se retrsese din armat cu gradul de general de
brigad, dup o strlucit carier n care stabilise multe premiere
militare pentru femei. Barbara Gray fusese de asemenea unul
dintre cei mai vehemeni purttori de cuvnt ai organizaiei
WASP1, susinnd, printre altele, dreptul acestora de a fi
nmormntate la Arlington cu onoruri militare complete, lucru la
care nu avuseser acces pn atunci pentru c, dup terminarea
rzboiului, marea majoritate fuseser lsate la vatr. n iunie
2002, o nou reglementare permitea unui numr de grupri
militare feminine, printre care i WASP, s fie cel puin
nmormntate cu onoruri limitate, dar nu complete. Din
nefericire, Barbara Gray nu apucase s triasc aceast clip.
n dimineaa zilei de 11 septembrie 2001, Barbara Gray, la acea
vreme consultant civil, avea ntlnire la Pentagon cu doi
reprezentani ai armatei pentru discutarea unui proiect, cnd
avionul de la American Airlines izbise cldirea, tergnd de pe
faa pmntului camera n care se gsea femeia. Ca pentru a
spori grozvia acestei tragedii, fiica lui Gray, Maggie, consilier
juridic n probleme guvernamentale, sosise la Pentagon pentru a
se ntlni cu mama ei. Trupul fusese practic incinerat n explozia
iniial.
n timp ce sttea la mormntul soiei lui, imaginea acelei
diminei i sfia sufletul lui Gray asemenea unui pumnal ascuit.
Urmar apoi valurile de nvinoviri, fiindc i el ar fi trebuit
s se afle n aceeai cldire. Gray trebuia s-i ntlneasc soia i
fiica la Pentagon, de unde s plece mpreun ntr-o vacan de

Women's Airforce Service Pilots - Femeile pilot din aviaia militar, din
timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial (n. tr.)
1

familie ndelung plnuit. Rmsese blocat n trafic i ntrziase


aproximativ douzeci de minute. Ajunsese n cele din urm la
Pentagon, dar familia lui nu mai era.
Cnd reui n sfrit s-i desprind privirea de pe placa
comemorativ, Gray se uit n jur i-i zri pe cei doi brbai care-l
fixau din deprtare. Nu-l recunotea pe cel mai nalt dintre ei,
ns cellalt avea ceva familiar. i vzu apoi ntorcndu-se i
lund-o din loc. Gray mai rmase lng mormntul soiei lui nc
zece minute, apoi, cednd n faa curiozitii, se duse n locul n
care i zrise pe cei doi brbai. i ddu seama c-i era cunoscut
i acest segment al cimitirului. ncepu s examineze pietrele de
mormnt, micndu-i repede privirea de-a lungul irurilor,
pn cnd se opri deasupra uneia.
n clipa urmtoare, agenii de paz alergau agitai n urma lui
Gray care o rupsese la fug pe alee. Cnd fu aproape de ieire, se
opri i se aplec, trgnd cu putere aer n piept n timp ce agenii
lui de paz l ncercuiau, ntrebndu-l dac se simea bine. Nu le
rspunse. Nici mcar nu-i auzi.
Numele de pe piatra de mormnt care-l fcuse s o rup la
fug i rsuna n minte. Nu exista niciun cadavru n sicriul
ngropat acolo, Gray tia foarte bine acest lucru. Totul fusese o
prefctorie, o ncercare de a-i acoperi urmele. i totui, numele
de pe piatr nu era fals. Era numele unui brbat despre care se
credea c murise aprndu-i ara.
John Carr, spuse Gray.
Era un nume pe care nu-l mai pronunase de zeci de ani.
John Carr. Cel mai desvrit asasin pe care-l vzuse vreodat
Carter Gray.
*
Nu era nc foarte mare aglomeraie la Nathans i Alex Ford

i Kate Adams stteau la o mas dintr-un col, aproape de bar. i


comandaser ceva de but.
Lucky e fenomenal, spuse Alex. Cum ai ajuns s-o cunoti?
nainte s ajung la Departamentul de Justiie, am fcut
practic la o firm privat. M-am ocupat de succesiune, dup
moartea soului ei. Ne-am mprietenit i, n cele din urm, m-a
rugat s vin s locuiesc la ea. Am refuzat-o la nceput, dar tot
insista i nici Ft-Frumos nu prea s se grbeasc s apar. i
pltesc chirie pentru casa din spate, adug ea repede. Lucky e o
persoan foarte interesant. A fost peste tot, cunoate pe toat
lumea. Dar este i foarte singur. Btrneea nu e uor de
acceptat pentru o femeie ca ea. E plin de via i ar vrea s fac
n continuare ce a fcut toat viaa. Dar realitatea este c nu mai
poate.
Din cte-am vzut eu, nu se poate spune c nu ncearc,
zise Alex. Ei, i ia zi! De ce-ai trecut n tabra guvernului?
Nu-i o poveste prea original. N-am reuit s fac cine tie ce
avere din plata cu ora. i nu poi schimba lumea cnd te ocupi de
moteniri i divoruri.
Aadar, te-ai dus la DOJ ca s schimbi lumea?
Sincer, sunt implicat ntr-o chestie destul de nou. Dup
Gitmo Bay i abuzurile descoperite la Abu Ghraib, Salt Pit i n
alte locuri, Departamentul de Justiie a nfiinat o nou seciune
care s supravegheze respectarea drepturilor civile ale
prizonierilor cu o implicare politic deosebit, precum i a
combatanilor strini. Tot noi trebuie s investigm i orice
eventuale abuzuri comise mpotriva acestor categorii de
persoane.
Ei bine, dup cte-am citit eu n pres, avei de lucru, nu
glum!
Guvernul Statelor Unite are, n general, un cod excelent de
practici cnd vine vorba de tratamentul aplicat prizonierilor de

rzboi i persoanelor nregistrate drept combatani strini, dar cu


ct rzboiul contra terorismului dureaz mai mult, cu att bieii
notri sunt mai tentai s se coboare la nivelul prii adverse. La
urma urmei, sunt doar oameni i s-ar putea s ajung s
considere c persoana din faa lor nu merit s aib niciun fel de
drepturi.
Dar asta nu e o scuz ca s ncalce legea.
Nu, nu este. i aici intervin eu i alii ca mine. Am fost n
diverse zone de rzboi de ase ori n ultimii doi ani. Din
nefericire, situaia nu se mbuntete.
S-ar prea c Gray a nceput serios s contraatace.
Kate se ls pe spate i sorbi din paharul de vin rou pe care
i-l comandase.
Nu prea tiu ce s spun n legtur cu asta. mi pare ru
pentru el, la nivel personal, pentru pierderea suferit la 11
septembrie. Cred c este singurul motiv pentru care s-a ntors n
sectorul guvernamental. Dar nu sunt convins c a fost un lucru
bun.
Ce vrei s spui? ntreb Alex.
tiu c a obinut rezultate extraordinare. Dar m ntreb
dac nu cumva aplic metode extraordinare pentru a le obine.
De exemplu, am avut probleme serioase cu traducerile.
Am auzit c este un fel de fotbal politic.
Nici nu e de mirare, la modul n care decurg lucrurile.
Teroritii suspectai sunt transferai din Statele Unite n alte ri
sau viceversa, fr respectarea vreunei proceduri legale i fr
acordul Crucii Roii Internaionale. Cnd transferm prizonieri
n alte ri, cerem mai nti asigurri verbale din partea
respectivei ri c cei transferai nu vor fi torturai. Problema este
c nu avem nicio modalitate de a verifica dac, ntr-adevr, aa se
ntmpl. Mai mult chiar, pare ct se poate de clar c tortura se
aplic adesea prizonierilor. i, ca s le pun capac la toate, pentru

c astfel de practici sunt ilegale n Statele Unite, se presupune c


NIC i CIA sunt activ implicate n mutarea prizonierilor n alte
ri, unde tortura poate fi folosit ca mijloc de obinere a unor
informaii utile. Uneori, chiar conving rile implicate s fabrice
dovezi i acuzaii mpotriva suspecilor, pentru ca acetia s
poat fi nchii, interogai i torturai. O astfel de practic ar
contraveni tuturor principiilor americane.
Ei bine, dup cte-am vzut cu ochii mei, cred c bieii de
la NIC ar fi n stare de orice.
S neleg c ancheta ta cu privire la moartea agentului
luia nu merge prea bine?
Alex ezit, apoi hotr c poate era mai bine s-i spun totul. i
povesti despre discuia neplcut pe care o avusese cu
directorul Serviciului Secret i-i spuse c fusese trimis napoi la
protecie i paz.
mi pare ru, Alex.
ntinse braul i-i atinse mna.
Hei, mi-am fcut-o singur. Gray joac n liga mare i nu-i
prea comod nici cnd te toarn partenerul. Se pare c-am fost
retrogradat.
Sorbi din cocktailul pe care-l avea n fa.
Martini-urile tale sunt mult mai bune, zise el zmbind.
Kate i lovi paharul de al lui.
tiam eu c-mi place de tine.
Expresia lui deveni dintr-odat grav.
Ar fi trebuit s rmn la planul iniial. Mai aveam trei ani
pn s se mplineasc norma de douzeci, trebuia s-o iau uor i
s nu fac valuri.
Nu-mi pari genul de persoan care s-o ia uor, i
rspunse Kate.
Alex ridic din umeri.
tii ce? Hai s nu mai discutm despre serviciu. Spune-mi

ceva despre tine. Pentru asta sunt primele ntlniri.


Kate se ls pe spate i ridic o bucat de pine din faa ei.
Ei bine, sunt singur la prini. Ai mei locuiesc n Colorado.
Ei spun c ne tragem din familia Adams din Massachusetts, dar
nu tiu dac s cred povestea asta. Visul meu a fost s devin
gimnast de talie mondial. i am muncit foarte serios pentru
asta. Apoi, am crescut cincisprezece centimetri ntr-un singur an
i s-a ales praful de visul acesta. Dup ce-am terminat liceul, am
hotrt c voiam s fiu crupier n Vegas. Nu m-ntreba de ce,
aa a fost. M-am nscris la un curs, l-am promovat cu brio i miam luat zborul spre Oraul Pcatelor. Dar n-a durat prea mult.
Aveam o problem cu juctorii bei care-i nchipuiau c pot s
m ciupeasc de fund ori de cte ori aveau chef. Dup ce civa
dintre ei i-au pierdut dinii, cazinoul mi-a sugerat c ar fi mai
bine s m ntorc n Est. Cnd m-am nscris la colegiu, mi-am
luat o slujb la bar ca s pot plti taxele, apoi am continuat s
lucrez i ct timp am studiat Dreptul. Cel puin, n meseria asta
ai o bucat solid de lemn ntre tine i beivii de pe cealalt parte.
i, dup cum i-ai dat seama mai demult, cnt i la pian. Am
ctigat bani dnd lecii de pian, bani cu care mi-am putut plti
coala. Acum nu mai am nevoie de slujba de la bar, dar, sincer
s fiu, mi place. E un mod de relaxare pentru mine. n plus,
cunoti tot felul de persoane interesante la LEAP.
Gimnast, crupier, barmani, pianist, aprtoare a
dreptii i adevrului. Sunt de-a dreptul impresionat!
Uneori, am senzaia c mai degrab e un semn de
disfuncionalitate dect ceva de admirat. Ei, dar povestea ta care
e?
Nu-i deloc ceva senzaional. Am crescut n Ohio. Sunt cel
mai mic dintre patru copii i singurul biat. Tata era dealer de
piese auto n timpul zilei, iar noaptea se transforma ntr-un al
doilea Johnny Cash.

Serios?
Ei, cel puin asta i-ar fi dorit. Cred c avea cea mai mare
colecie Johnny Cash din Nashville. Se mbrca ntotdeauna n
negru, cnta senzaional la chitar acustic i destul de bine i
din voce. Am nvat s cnt la chitar ca s pot s-l acompaniez.
Am fost i ntr-un turneu mpreun i cred c ne-am numrat
printre cei mai buni din Ohio Valley. Nu eram chiar grozavi, dar
nici ru nu sunam. A fost o distracie pe cinste. Apoi a ajuns s
plteasc preul celor patru pachete de igri fumate pe zi. A
murit n ase luni de la depistarea cancerului la plmni. Mama
locuiete ntr-o instituie de btrni din Florida. Surorile mele
sunt mprtiate prin toat ara.
i ce anume te-a determinat s joci rolul de scut uman?
Alex sorbi din nou din pahar i expresia i deveni sumbr.
Am vzut filmul fcut de Zapruder, despre asasinarea lui
Kennedy, cnd aveam doisprezece ani. mi amintesc c mi-am
spus c aa ceva nu trebuia s se repete vreodat. N-o s uit
niciodat imaginea agentului Clint Hill cnd a srit pe limuzin
i-a mpins-o pe doamna Kennedy napoi n scaun. Muli oameni
au crezut la acea vreme c prima doamn se numrase printre cei
care puseser la cale asasinarea preedintelui, sau cel puin au
condamnat-o fiindc li s-a prut c ncerca s se fereasc de
sngele care curgea, chiar dac era al soului ei. Ce ncerca de
fapt s fac era s recupereze bucata pe care glonul o zburase
din capul soului ei. i termin butura, apoi continu: L-am
cunoscut pe Clint Hill la o ceremonie a Serviciului Secret. Era
deja btrn. Toat lumea voia s-i strng mna. I-am spus ct de
onorat m simeam c aveam ansa s-l cunosc. Fusese singurul
care reacionase n mijlocul evenimentelor. O ajutase pe doamna
Kennedy, i pusese propriul corp ntre ea i trgtor. I-am spus
c, dac avea s soseasc vreodat acea clip, speram s m pot
descurca la fel de bine ca el. i tii ce mi-a rspuns?

Ridic privirea i o surprinse pe Kate uitndu-se fix la el.


Prea s-i in respiraia.
Ce i-a spus? insist ea.
Mi-a spus: Biete, nu vrei s fii ca mine. Pentru c sub
paza mea a murit preedintele. Urm o tcere lung pe care
Alex o ntrerupse n cele din urm: Nu-mi vine s cred c
discutm despre nite chestiuni att de deprimante. Nu sunt aa,
de felul meu.
La ce zi ai avut, m mir c nu ai anulat ntlnirea.
Kate, gndul c o s m vd cu tine n seara asta a fost
singurul care m-a ajutat s trec peste ziua de azi.
Alex pru uor surprins de francheea cu care rostise aceste
cuvinte i ls repede privirea n jos, studiindu-i paharul
aproape gol.
Kate se ntinse i-i atinse mna.
O s te fac s te simi i mai ruinat, zise ea, i-o s-i spun
c e cel mai frumos lucru pe care mi l-a spus vreodat cineva.
Conversaia continu cu subiecte mai puin serioase i timpul
trecu.
n clipa n care se pregteau de plecare, Alex i nbui o
njurtur. Pe ua restaurantului tocmai intrau domnul i
doamna senator Roger Simpson nsoii de fiica lor, Jackie.
Alex ncerc s treac neobservat, ns Jackie l zrise.
Bun, Alex! zise ea.
Agent Simpson, rspunse el sec.
Acetia sunt prinii mei.
Rober Simpson i soia lui preau s fie gemeni: erau amndoi
nali i cu prul foarte blond. Fceau o not extrem de
discordant cu fiica lor micu i oache.
Domnule senator, doamn Simpson, spuse Alex, cu o
nclinare a capului.
Roger Simpson i arunc o privire att de amenintoare, nct

Alex fu convins c Jackie le relatase ntreaga poveste, propria


versiune.
Dumneaei este Kate Adams.
mi face plcere s v cunosc, spuse Kate.
Ei bine, ai grij de tine, agent Simpson. M ndoiesc c ne
vom mai ntlni.
Iei din magazin cu Kate dup el.
De ndat ce se vzur afar, Alex explod:
i vine s crezi? Dintre toate restaurantele din nenorocitul
asta de ora<
i nghii cuvintele vznd-o pe Jackie Simpson ieind din
local.
Alex, putem discuta o clip?
i arunc o privire lui Kate.
ntre patru ochi.
Sunt ct se poate de sigur c nu avem ce s ne spunem, se
roi Alex.
Nu dureaz dect o clip. Te rog!
Alex i arunc o privire lui Kate, care ridic din umeri i se
ddu doi pai mai ncolo, admirnd hainele din vitrina unui
magazin.
Simpson se apropie.
Ascult, tiu c eti foarte suprat pe mine. i crezi c te-am
dat n gt.
Ei, pn aici intuiia nu te nal.
Dar nu a fost aa. De ndat ce a plecat de lng noi, Carter
Gray l-a sunat probabil pe tata. nainte chiar s-l sune pe
preedinte. Apoi tata m-a sunat pe mine i m-a fcut cu ou i cu
oet. Mi-a spus c nu pot permite unui agent cu prea mult
iniiativ s-mi distrug cariera nainte s nceap mcar.
i cum a aflat directorul de vechiul meu prieten?
Simpson prea terminat.

tiu, asta a fost o prostie. Tata are un stil care te copleete.


M-a fcut s-i spun. Oft, apoi continu: Tata e unul dintre cel
mai capabili oameni pe care ai s-i cunoti vreodat. i mama a
fost Miss Alabama, chestie care te face o sfnt n locurile alea. i
dai seama c nu le-a convenit cnd am hotrt s m fac detectiv.
Ar fi vrut s intru n afaceri sau n politic. Am pus piciorul n
prag i le-am spus c vreau s fiu poliist. Dar i atunci au
insistat ntruna s intesc i mai sus. Doar ca s scap de gura lor,
m-am nrolat n Serviciul Secret. Tata a tras nite sfori ca s fiu
repartizat la WFO. Viseaz s ajung prima femeie director a
Serviciului Secret. Tot ce mi-am dorit eu vreodat a fost s fiu un
poliist bun. Dar pentru ei, n-a fost suficient.
i o s faci toat viaa ce vor prinii ti?
Nu-i att de uor. Tata e un om obinuit s fie ascultat. Fcu
o pauz i se uit la el. Dar asta este problema mea. Voiam doar
s-i spun c-mi pare foarte ru pentru ce s-a ntmplat. i sper s
am odat ansa s m revanez fa de tine.
Se rsuci pe clcie i intr napoi n restaurant nainte ca Alex
s apuce s-i rspund.
Cnd Kate se ntoarse, i povesti conversaia avut. Dup ce
termin, Alex adug:
Tocmai cnd crezi c i-ai dat seama de caracterul cuiva i
c ai toate motivele s-o urti din toat inima, i face o surpriz
de genul sta ca s complice lucrurile. Privi de cealalt parte a
strzii i chipul i se lumin. Te rog, spune-mi c vrei s mergem
s lum o ngheat!
Kate privi la rndul ei nspre magazinul de vizavi.
Bine, dar te avertizez c mnnc cel puin dou cupe i nu
mpart poria.
O fat pe gustul meu!

CAPITOLUL 41
La Union Stadion, Stone i Reuben i gsir pe Caleb i pe
Milton n librria B. Dalton. Caleb era aplecat asupra unei
capodopere de Dickens n vreme ce Milton era complet absorbit
de raionul de reviste despre calculatoare.
Stone i Reuben i luar prietenii i toi patru se suir n
metrou, de unde coborr la Smithsonian Station. Urcar apoi cu
scara rulant pn la Mall.
inei ochii i urechile deschise, i atenion Stone.
ncepur s se plimbe printre obiectivele importante n jurul
crora se nghesuiau turiti narmai cu aparate de fotografiat i
camere de filmat. Cei patru prieteni ajunser n cele din urm la
FDR1 Park, unde se afla FDR Memorial, o achiziie relativ recent
a parcului. FDR Park acoperea o suprafa mare de teren i era
compus din mai multe grupuri statuare reprezentnd simboluri
semnificative din perioada administraiei lui Franklin D.
Roosevelt, singurul preedinte american care deinuse patru
mandate. Stone i conduse tovarii ntr-o zon mai retras,
izolat de marea de turiti printr-o lucrare n bronz ce nfia
oameni stnd la coad pentru a primi mncare de la o cantin
social.
Dup ce privi cu atenie n jur pre de cteva clipe, Stone
cltin din cap, nemulumit, i i conduse cei trei prieteni napoi
la metrou. Coborr de aceast dat la staia Foggy Bottom. Ieir
la suprafa i o luar la picior. La intersecia dintre 27th Street i

FDR - Franklin D. Roosevelt

Q Street, NW, Stone se opri. n faa lor se vedea intrarea n


cimitirul Mt. Zion, unde lucra Stone.
Oh, nu, Oliver! se plnse Reuben. Doar nu mergem iar n
cimitir!
Morii nu trag cu urechea, rspunse scurt Stone, deschiznd
porile.
i conduse n csua lui i cei trei intrar, privindu-l ntrebtor.
Am fcut nite cercetri pe care le consider foarte
importante pentru investigaia noastr cu privire la moartea lui
Patrick Johnson. Prin urmare, am convocat aceast ntrunire a
grupului Camel Club. Propun s discutm tema execuiilor ntre
teroriti, din ce n ce mai multe n ultima vreme.
Sunt de acord, spuse automat Caleb, dei le arunc
celorlali o privire curioas.
Toi cei pentru, rspundei cu da.
Moiunea fu aprobat i Stone deschise jurnalul gros pe care l
adusese din subsolul librriei de cri rare.
Pe parcursul ultimelor optsprezece luni, au existat
numeroase situaii n care se presupune c teroritii s-au omort
ntre ei. Acest fapt mi s-a prut extrem de interesant i am
nceput s pstrez toate articolele pe care le-am putut gsi pe
aceast tem. n ultimul incident de acest fel a fost implicat un
brbat pe nume Adnan al-Rimi.
Am citit i eu articolul, spuse Milton. Dar de ce zici c se
presupune?
n toate aceste cazuri, faa mortului a fost distrus, complet
sau parial, fie prin mpucare, fie n urma unor explozii.
Oamenii au fost identificai prin amprente, ADN i alte elemente
disponibile.
Dar asta e procedura normal, Oliver! spuse Reuben. Cnd
lucram la DIA, i noi fceam asta, dei pe atunci nu existau nc
testele de ADN.

i tim de la Reuben c NIC controleaz acum toate


informaiile legate de teroriti, adug Stone. Vorbim tocmai
despre acele baze de date la supravegherea crora lucra Patrick
Johnson i care au fost folosite pentru identificarea teroritilor
gsii mori. Fcu o pauz. Ei, i dac domnul Johnson mai
lucra i n alt fel la baza asta de date?
Dup o tcere lung, Milton fu primul care vorbi:
Vrei s sugerezi c manipula n vreun fel informaiile?
S m exprim mai clar, rspunse Stone. Dac nlocuia n
bazele de date de la NIC amprentele teroritilor despre care
autoritile credeau apoi c au fost ucii cu amprentele brbailor
gsii mori?
Caleb pru oripilat.
Vrei s sugerezi c cineva ca, de exemplu, Adnan al-Rimi
este de fapt n via, dar, din punctul de vedere al ageniilor de
informaii americane<
< este mort, i termin Stone propoziia. Trecutul i-a fost
ters cu buretele. Poate s mearg oriunde i s fac orice.
Ca o arm sterilizat, se amestec Reuben.
ntocmai.
Dar stai puin, Oliver, zise Reuben. Exist o grmad de
msuri de siguran! Din cte-mi amintesc eu, la DIA nu puteai
face nicio modificare n vreun dosar fr s urmezi n prealabil o
serie foarte precis de pai.
Stone se uit la Caleb.
Au o procedur asemntoare i la Departamentul de Cri
Rare din Biblioteca Congresului. Din motive evidente, persoana
care cumpr crile nu le poate introduce n baza de date i
viceversa. Tocmai acest sistem m-a fcut s m gndesc la
posibilitatea asta. Dar dac i-ai avea la mn pe amndoi
oamenii? i pe cel care adun informaiile i pe cel desemnat s
introduc datele n sistem? i dac unul din ei ar ocupa o poziie

nalt? Poate chiar foarte nalt?


Reuben pricepu n sfrit.
Vrei s sugerezi c nsui Carter Gray e implicat n povestea
asta? Haide, orice ai spune tu despre Gray, nu cred c ai motive
temeinice s-i pui la ndoial loialitatea fa de aceast ar.
Nu spun c e un rspuns uor, Reuben, zise Stone. Dar,
dac nu Gray, atunci ar putea fi o alt persoan cu funcie
important.
Ei, asta mai degrab, fu de acord Reuben.
Veni apoi rndul lui Milton s vorbeasc:
Dac lucrurile stau aa cum spunei, de ce a fost omort
Johnson?
i rspunse Stone:
Dac cei doi brbai pe care i-am vzut omorndu-l pe
Patrick Johnson sunt de la NIC, atunci mie mi se pare avnd n
vedere stilul de via extravagant pe care l ducea cu salariul
mediocru de la guvern c avem dou posibiliti. Unu, cei carel angajaser ca s modifice dosarele s-au temut c averea lui de
curnd dobndit ar putea conduce spre o investigaie, aa c lau omort i i-au plantat drogurile. Sau doi, poate c Johnson a
devenit prea lacom, le-a cerut mai muli bani i a primit n
schimb un glon.
i acum noi ce facem? ntreb Milton.
ncercm s rmnem n via, asta-i prioritatea mea,
rspunse Reuben. Fiindc, dac Oliver are dreptate, putei fi
siguri c bieii tia o s trimit o mulime de oameni puternici
care s se asigure c nu mai putem vorbi niciodat.
Iar identitatea i casa lui Milton au fost fr ndoial
compromise, spuse Stone. Ct despre oamenii de pe urmele
noastre, sugerez s ntoarcem jocul mpotriva lor.
Cum? ntreb Caleb.
Stone i nchise agenda.

Avem adresa lui Tyler Reinke. Propun s ncepem de acolo.


Vrei s intrm chiar n btaia putii lui? exclam Reuben.
Nu. Dar nu exist niciun motiv s nu-l aducem n btaia
putii noastre.
Cu ngheata n mn, Alex i Kate se plimbau de-a lungul
rului, aproape de locul unde George Mason i condusese barca,
cu sute de ani n urm. Kate i art trei stnci care abia dac se
vedeau n mijlocul apei, la nord de Kay Bridge i chiar n faa
Universitii Georgetown.
E Insula celor Trei Surori, spuse ea. Legenda spune c trei
micue s-au necat acolo dup ce li s-a rsturnat barca. Apoi
stncile au ieit la suprafa ca s aminteasc de moartea lor i si avertizeze pe ceilali.
Ce-i drept, curentul rului Potomac este neltor de calm,
adug Alex. Nu c-ar mai fi cineva care s vrea s noate n el n
ziua de azi. Canalizarea se nfund la aproape fiecare ploaie mai
mare.
Cnd au construit Interstate 66, planul era s adauge o
ramificaie care s includ i un pod peste ru. Trebuia s i se
spun Podul celor Trei Surori, dar au avut loc att de multe
accidente ciudate n timpul lucrrilor, nct au renunat, n cele
din urm. Unii spun c au fost fantomele micuelor.
Crezi n chestii de-astea? ntreb Alex.
S-au ntmplat i lucruri mai stranii. Uit-te numai la
adepii teoriilor conspiraiilor din oraul sta. Cei mai muli sunt
probabil nebuni, dar s-a dovedit c unii dintre ei au mai avut i
dreptate.
Cunosc un tip de genul acesta. l cheam Oliver Stone. Este
absolut genial, dei niel cam ciudat.
Oliver Stone? Glumeti?
Nu-i numele lui adevrat, desigur. Cred c e un fel de

glum pe seama celor care cred c-i lipsete o doag. Unul dintre
lucrurile cele mai interesante n legtur cu el este c nu are
trecut, cel puin eu n-am reuit s gsesc nimic. Alex zmbi.
Poate c s-a ascuns de lege toi anii tia.
Pare un brbat pe gustul lui Lucky.
Deci e adevrat c nc-i mai scoate chiloii n faa
brbailor periculoi?
Poftim? ntreb Kate, surprins.
Nu conteaz.
Alex lu o linguri de ngheat i privi spre Roosevelt Island.
Kate i urmri privirea.
n cele din urm, femeia spuse:
Vrei s vorbeti despre asta? Barmanii sunt bun asculttori.
Alex i fcu semn s vin lng el pe o banc de pe malul
rului.
Bine, ncepu el, uite ce nu-mi d pace. Tipul noat pn pe
insul, apoi se mpuc. i se pare plauzibil?
Pi, era insula pe care fusese la prima ntlnire cu logodnica
lui.
Aa e, dar de ce s fi notat pn acolo? De ce n-a mers cu
maina sau pe jos? Exist un pod care pleac chiar din parcarea
insulei. Mai e i o pasarel pentru biciclete. Sari grilajul, ajungi pe
insul, te-mbei i-i zbori creierii fr s mai faci efortul de a
traversa Potomacul. I-au gsit maina la o distan mricic n
susul rului, ceea ce-nseamn c a avut mult de notat, n hainele
de strad, cu pantofii n picioare i cu pistolul bgat ntr-o pung
pentru dovezi. i nu vorbim despre vreun Mark Spitz sau
Michael Phelps.
Dar i-au gsit amprentele pe arm, zise Kate.
Ce-i drept, nu e chiar aa de uor s forezi minile cuiva n
jurul unei arme i s-l faci s apese trgaciul. i nu-i nicio idee
prea bun. Ultimul lucru pe care i-l doreti e s pui o arm n

mna unui om pe care vrei s-l omori. Dar dac-l mbei mai
nti?
Alex art apoi spre propriile picioare.
i nu mi-a plcut nici cum artau pantofii lui.
De ce?
Aveau pmnt pe tlpi, cum era firesc pentru cineva care se
presupune c a mers prin tufiuri, dar pe dalele din jurul lui nu
se vedea niciun pic de pmnt. Ai zice c o parte din lutul la
roiatic ar fi trebuit s rmn pe piatra din jur. i avea hainele
prea curate. Dac ar fi traversat insula, ar fi trebuit s aib frunze
i crengue prinse n haine. Nu s-a gsit nimic de genul sta. Iar,
dac acceptm teoria c a ajuns pe insul not, ar fi trebuit s
treac prin rugii de mure ca s ajung la poteca principal.
Ce spui tu e ct se poate de logic, fu de acord Kate.
i biletul pe care i l-au gsit n buzunar? Abia dac era
puin umed i cerneala nu se scursese.
Probabil c l-a adus n aceeai pung de plastic ca i arma.
Atunci, de ce nu l-a lsat n pung? De ce s-l fi scos i s-l
fi pus ntr-un buzunar ud fleac, unde cerneala s-ar fi putut
scurge, riscnd s nu se mai neleag nimic din ce scrisese? i,
dei Johnson era ud cnd a fost gsit, dac ar fi notat ntr-adevr
atta drum, trebuia s fie mult mai ud i mai murdar dect era
cnd l-au gsit. Apele rului Potomac nu sunt deloc curate aici.
Dar era ud.
Da, dar dac tu ai vrea s lai impresia c cineva a venit
not pn ntr-un loc, ce ai face?
Kate se gndi cteva clipe.
L-a scufunda n ap.
Exact, l-ai scufunda n ap! Apoi, mai e i chestiunea
motivului. Niciuna dintre persoanele cu care am stat de vorb nu
i-ar fi imaginat c Johnson fcea trafic de droguri. La naiba,
logodnica lui e aa de furioas c a ameninat c m d n

judecat doar pentru c am sugerat lucrul sta.


Cum am spus ntotdeauna, Serviciul Secret nu rateaz
niciun detaliu.
S fim serioi, nu suntem cu nimic mai buni dect FBI-ul la
treaba asta. Ar fi trebuit s-i dea i ei seama. Cred c se fac
presiuni serioase de sus pentru ca povestea asta s treac ct mai
neobservat.
Dac cineva l-a adus pe insul i n-a vrut s foloseasc
maina, de team s nu fie vzut, ce ar fi putut face?
n timp ce vorbeau, vzur o alup de poliie trecnd ncet
prin faa lor.
Alex i Kate se uitar unul la cellalt i exclamar amndoi
deodat:
O barc!
Nu e ceva foarte uor de ascuns, spuse ncet Alex.
Kate privi n lungul falezei.
M bag, dac te bagi i tu.
i aruncar paharele de ngheat i coborr spre ap.
Cutar pre de o or ntreag, dar n cele din urm o gsir,
dup ce Kate zri vrful prorei ieind din anul de canalizare.
Ai ochi buni! o compliment Alex.
Kate i ddu jos sandalele, iar Alex i scoase pantofii i
osetele. i suflec pantalonii i coborr amndoi spre canal,
sub privirile curioase ale unor trectori. Alex examin cu mare
atenie barca. Era o barc veche, de lemn, cu vsle. La un
moment dat se opri i se apropie foarte mult, uitndu-se fix la
ceva.
Asta pare s fie o gaur de glon.
Iar la ar putea fi snge, zise Kate, artnd spre o pat mic
i neagr, lng copastie.
Ceea ce nu are prea mult sens, dect dac l-au omort pe
Johnson n barc i abia apoi l-au dus pe insul. A fost cea

deas n noaptea aia, aa c ar fi putut s-o fac fr s-i vad


nimeni.
Aadar, care-i concluzia ta? ntreb Kate.
Alex se ridic i czu pe gnduri.
A vrea s aflu dac sngele se potrivete cu al lui Patrick
Johnson sau este al altcuiva. Dar, dac afl directorul c iar mi
bag nasul n cazul sta, m expediaz direct la cine tie ce baz
nou-nfiinat din Siberia. Asta n cazul n care nu m omoar cu
minile lui.
Pot s ncerc eu, se oferi Kate.
Nu. Nu vreau s te implici n povestea asta. Unele dintre
gndurile care-mi trec prin cap n clipa asta sunt de-a dreptul
nfricotoare. Deocamdat, va trebui s las lucrurile aa cum
sunt.

CAPITOLUL 42
Captain Jack se uit la biletul pe care tocmai l primise.
Mesajul era codat, dar nvase cifrul pe dinafar, aa c-l
descifr repede. Nu erau veti bune:
Gray a cerut s m vad azi. A accesat nite dosare, dar nu pot
spune care anume, fiindc i-a acoperit urmele. Mi-a vorbit n fa
despre nvierea morilor. Am descoperit c a spus acelai lucru i
altora care ocup poziii importante aici. E clar c pescuiete i
ncearc s vad cine muc momeala. De aceea i trimit mesajul
sta prin curier. Mergi mai departe cu planurile. Eu voi avea grij ca
totul s mearg bine n partea asta. Comunicm de acum nainte
prin Charlie One.

Problema comunicrii n ziua de azi era c devenise imposibil


s pstrezi secretul discuiilor cu cineva dac foloseai tehnologia
modern. Peste tot erau satelii de spionaj i toate faxurile,
computerele, telefoanele mobile sau fixe i e-mailurile puteau fi
monitorizate. Nu era de mirare c teroritii reveniser la mesajele
scrise de mn, transmise prin curier. n mod ironic, tehnologia
modern de supraveghere i ntorcea pe toi la epoca de piatr.
Charlie One era simplu de folosit: mesaje codate pe hrtie,
trimise printr-un mesager de ncredere. Dup ce textul era citit,
hrtia trebuia distrus.
Echipa de naintare a Serviciului Secret trebuia s ajung ct
de curnd n Brennan. La scurt timp dup aceea, preedintele
avea s aterizeze n Pittsburgh cu Air Force One i de acolo, cea
mai pzit coloan oficial din lume avea s se ndrepte spre
Brennan. n ora i atepta o armat pe care muli ar fi numit-o de
cea mai proast calitate, compus din aproximativ patruzeci de

brbai i femei. i totui, Captain Jack avea s se numere printre


ei. Lu o brichet i arse hrtia pn cnd se fcu scrum.
Dup ce-i spuse ultima rugciune a zilei, Djamila se aez n
faa oglinzii din baie i-i studie trsturile. Era ziua ei; mplinea
douzeci i patru de ani. I se prea ns c arat mai n vrst.
Ultimii ani de via nu fuseser deloc blnzi cu ea. Nu avusese
niciodat suficient mncare sau destul ap curat, mult prea
multe nopi dormise fr un acoperi deasupra capului. Iar
gloanele i bombele care zboar necontenit n jurul tu te
mbtrnesc mai repede dect orice altceva. Cel puin acum avea
destul mncare. America era trmul abundenei, dup cum i se
spusese adesea. Americanii aveau att de multe, credea Djamila,
i nu era drept. Se spunea c i aici erau oameni fr cas i copii
flmnzi, dar Djamila nu credea asta. Nu putea fi posibil. Era
doar propagand american, ca s strneasc mila oamenilor.
Djamila njur n arab la acest gnd. Mil pentru ei?
Avea douzeci i patru de ani, era singur i la jumtate de
glob distan de lumea creia i aparinea. ntreaga ei familie
murise. Fusese ucis. Simi un nod n gt care cretea tot mai
mare. O clip mai trziu, o nec plnsul. Ud repede un prosop
i i-l puse pe fa, lsnd materialul rece s-i usuce lacrimile.
Dup ce-i reveni, i lu geanta i cheile de la main i
nchise ua apartamentului ei, avnd grij s se asigure c
ncuiase bine.
I se spusese c un om al lui Captain Jack avea s-i
supravegheze n permanen maina, oriunde ar fi fost parcat.
Nu puteau risca s fie furat. Nu mai aveau timp s fac rost de
alta la fel.
Captain Jack era un om ciudat, i zise Djamila. Nu ntlnise
prea des un american care s vorbeasc fluent araba. Prea s
cunoasc obiceiurile i istoria lumii islamice mai bine chiar dect

unii dintre musulmani. Djamila fusese instruit s se supun


oricrui ordin primit din partea lui. La nceput nu i se pruse
corect s accepte ordine de la un american. Totui, dup ce-l
ntlnise personal, observase la acest brbat o aur de autoritate
pe care nu o putea nega.
Plimbarea de sear cu maina prin cartier devenise un
adevrat ritual pentru Djamila. Pe de o parte, era un mod de a se
destinde dup o zi lung n care avusese grij de trei copii plini
de energie, pe de alt parte memora diversele drumuri i
scurtturi necesare pentru a-i ndeplini misiunea. Conduse pn
n centrul oraului i trecu pe lng spitalul Mercy. Adnan alRimi nu era de gard, dar Djamila oricum nu l-ar fi recunoscut
dac l vedea. La fel cum nu avea niciun motiv s ntoarc
privirea la dreapta, nspre apartamentul unde, n acel moment,
dou puti cu lunet M-50, camuflate, erau aintite spre spital, ca
parte a exerciiului de pregtire.
Drumul o duse nspre service-ul auto. Din obinuin, trecu pe
lng nite ui care coborau la demisol, cu ferestrele acoperite cu
vopsea neagr. Drumul din Ziua Z avea s o duc prin partea
sudic a centrului oraului, apoi trebuia s o ia spre vest, pe
drumul principal de ieire din Brennan. n treizeci de minute,
rolul ei avea s se termine. Se rug la Allah s o cluzeasc n
acele clipe cu nelepciunea i curajul Lui.
i continu drumul i curnd trecu pe lng locul unde avea
s se desfoare ceremonia. Tot ce tia era c preedintele acestei
ri urma s vorbeasc aici, n faa unei mulimi foarte mari. n
afar de asta, perimetrul de teren nverzit nu nsemna nimic
pentru ea.
n plimbrile ei cotidiene de sear, Djamila trecuse de multe
ori pe lng casa angajatorilor ei, George i Lori Franklin. Era o
cas drgu, dac-i plcea stilul arhitectural tradiional din
America. Dar cel mai mult i mai mult, Djamilei i plcea grdina

din spatele casei. Era acoperit de iarb verde pe care s alergi i


de copaci n care se putea cra sau ascunde atunci cnd se juca
fr griji cu bieii. Crescut ntr-o zon secetoas, aproape de
deert, Djamila trebuia s admit c America era o ar foarte
frumoas. Cel puin pe din afar.
Drumul napoi spre cas o duse din nou pe strada pe care
locuiau soii Franklin. Cnd maina ajunse n faa casei acestora,
Djamila ridic instinctiv privirea spre ferestrele celor dou
camere de la etaj, unde tia c dormeau bieii. i dduse seama
c se ataa din ce n ce mai mult de ei. Erau copii minunai care,
fr ndoial, aveau s creasc nvnd s urasc islamul, s
urasc ntreaga ei lume. Dac ar fi fost ai ei cu adevrat, i-ar fi
nvat adevrul. Le-ar fi artat lumina credinei ei. i poate c iar fi dat seama c diferenele dintre ei pleau n faa
asemnrilor. Djamila opri maina la acest gnd. Ani la rnd i se
spusese c nu putea exista pace i nelegere ntre America i
islam. i da, trebuia s fie adevrat. mi distrug ara, i aminti
Djamila. Sunt o naiune violent cu o armat de nenvins. Au luat
tot ceea ce au vrut, fie c a fost vorba de petrol sau de viei
omeneti. i totui, cnd privea cartierul linitit din jurul ei, i era
greu s-i imagineze c aa stteau ntr-adevr lucrurile. Foarte
greu.
Alex examina interiorul casei n care locuia Kate Adams i-i
plcu foarte mult ce vedea. Nu era exagerat de mult ordine i
cteva lucruri erau aruncate la ntmplare pe ici, pe colo. Alex nu
era o persoan obsedat de ordine i curenie i se ndoia c ar fi
putut sta prea mult lng cineva de genul sta. i pretutindeni
vedea o mulime de cri. i asta era bine. Dei nu se omorse cu
cititul n coal, Alex recuperase din plin timpul pierdut dup ce
se angajase n Serviciul Secret. Zborurile lungi i dduser
suficient timp s se piard printre rnduri i pagini. Iar Kate nu

prea s fie o cititoare elitist, dintre acelea cu nasul pe sus. Dei


pe rafturi se aflau i destul de multe opere clasice, Alex observ
i o cantitate apreciabil de literatur comercial.
Mesele i pereii erau decorai cu fotografii de familie i Alex
privi fr grab cum se schimbase Kate Adams dintr-o feti
grsu i timid ntr-o femeie minunat, ncreztoare n
propriile fore.
ntr-un col al ncperii care ocupa cea mai mare parte a
parterului era un pian mic, negru.
Cnd cobor din dormitorul de la etaj, Kate se schimbase n
blugi i pulover i era n picioarele goale.
Scuz-m, spuse ea, simt c explodez dup ce stau o zi
ntreag n fust i pantofi.
Nu te lsa pclit de costumele de mii de dolari i de
permanenta mea ferchezuial, glumi Alex. i eu prefer tot blugii
i tricourile.
Kate rse.
O bere?
Merge ntotdeauna dup o ngheat cu cafea i ment.
Kate scoase dou Corona din frigider, tie o lmie verde i se
aezar amndoi pe canapeaua din spatele camerei.
Femeia i strnse picioarele sub ea.
i? Care-i urmtoarea micare?
Alex ridic din umeri.
Nu sunt sigur. n mod oficial, am fost trimis la paza i
protecia Casei Albe i ar trebui s fiu recunosctor c nu m-au
dat afar. Nu c a fi fcut ceva greit n investigaie. Dar am stat
n biroul directorului i i-am refuzat ordinul direct de a-i divulga
numele unei persoane. nc nu-mi vine s cred c am fcut asta.
Aadar, acest vechi prieten era Oliver Stone?
Alex i arunc lui Kate o privire.
Cum dracu i-ai dat seama?

Nu eti singura persoan din ncpere cu caliti de


detectiv.
S-ar prea c nu.
Lu o gur de bere i se rezem cu spatele pe canapea.
Cum spuneam, cred c n clipa asta minile mele sunt
legate. Cum le-a putea spune c am gsit barca fr s m dau
de gol c fceam exact ceea ce directorul ageniei mi-a interzis s
mai fac? Dac afl, s-a zis cu mine. Nu-mi pot asuma riscul sta.
i neleg dilema.
Kate i puse sticla de bere pe msua din faa canapelei,
atingndu-i umrul n timp ce fcea asta. Simpla atingere l fcu
pe Alex s se simt ca strbtut de un oc electric.
Kate se aez la pian i ncepu s cnte o pies pe care Alex o
recunoscu a fi Rapsodie pe o tem de Paganini. Era evident c
femeia era o pianist foarte talentat. Dup vreo cteva minute,
se aez lng ea i ncepu s interpreteze la rndul lui o
melodie.
Asta-i de la Ray Charles! spuse ea. Parc ziceai c te pricepi
la chitar.
Tata-mi spunea mereu c, dac ncepi cu pianul, poi s
cni dup aia la orice instrument.
Nu a jucat Clint Eastwood rolul unui agent al Serviciului
Secret care cnta la pian n filmul n btaia putii?
Mda, cu Rene Russo lng el.
mi pare ru, nu sunt Rene Russo.
Nici eu nu-s Clint Eastwood. i in s-i spun c Rene Russo
nu face doi bani pe lng tine.
Mincinosule!
i eu nu sunt genul de brbat care-i scoate hainele la prima
ntlnire, cum face Clint Eastwood, adug el rnjind. mi pare
ru.
Kate strmb din nas.

Pcat.
Dar regula asta nu se aplic n mod obligatoriu i la a doua
ntlnire.
Oh, eti att de sigur c va exista o a doua ntlnire?
Haide, sunt irezistibil! Sunt brbatul fatal, dac e s-o crezi
pe Lucky.
i trecu degetele peste taste, pn cnd le atinse pe ale ei.
Srutul care urm fcu ocul electric pe care-l simise mai
devreme s par o biat scnteie.
Kate l mai srut o dat, apoi se ridic n picioare.
tiu c n-o s i se par drept, dar cred c regula ta cu
privire la prima ntlnire e una bun. N-o spusese cu prea mult
convingere, ns adug, ntorcnd capul: Nu dai totul din prima
sear, fiindc s-ar putea ca tipul s nu se mai ntoarc seara
urmtoarea.
Alex i puse mna pe umr.
O s m-ntorc n orice sear vrei, Kate.
Atunci, poate mine-sear? Dac pot atepta pn atunci,
adug ea.
Alex porni motorul mainii i demar n tromb, simind c-i
cresc aripi. Iei de pe strad, se ntoarse pe 31 i-i ncepu lunga
i erpuitoarea coborre ctre centrul Georgetownului. Prima
strngere de inim o avu cnd aps frnele i nu primi niciun
rspuns. Al doilea semn al iminentului dezastru fu cnd le aps
din nou i simi pedala afundndu-se n podea. i prindea tot
mai mult vitez pe msur ce panta devenea tot mai abrupt.
Peste toate astea, erau maini parcate de ambele pri ale strzii
i drumul se sucea i rsucea asemenea unui arpe.
Trase puternic de volan, ncercnd s mai reduc viteza, dar
fr prea mare succes. Apoi vzu farurile unei alte maini,
sfiind ntunericul din sens opus.

La dracu!
Trase cu putere volanul spre dreapta i Cherokee-ul se
strecur printre dou maini parcate, ctre un copac solid care
fcu ceea ce nu reuiser s fac frnele. n urma impactului,
airbagul se deschise, nucindu-l pe moment. Alex l ddu la o
parte, i desfcu centura de siguran i se chinui s ias din
main. Simi gustul sngelui pe buze. Faa i ardea, probabil din
cauza gazului fierbinte din airbag.
Rmase aezat pe marginea drumului, ncercnd s-i recapete
suflul i s-i nbue totodat valul de grea care-i adusese
pn n gt gustul de ngheat i de bere.
n clipa urmtoare, cineva ngenunchea lng el. Alex se
pregtea s-i spun c era teafr, cnd, dintr-odat, ncremeni.
Obiectul rece i sclipitor i aps gtul. Instinctiv, ridic braul i
izbi cu putere piciorul brbatului, ndoindu-i genunchii.
Omul scoase un rcnet de durere, dar, n clipa n care ncerc
s se ridice, Alex simi o lovitur nprasnic n moalele capului.
Auzi apoi sunetul unor pai ndeprtndu-se n fug i scritul
roilor unei maini. Cteva momente mai trziu pricepu motivul
retragerii att de grbite, n clipa n care ntrezri farurile unei
alte maini i nite siluete care-l nconjurar.
Eti bine? l ntrebau iari i iari.
Alex mai simea nc atingerea rece a evii pistolului nfipt n
gt. Apoi, l strfulger un gnd: Frnele!
Alex i mpinse pe oameni la o parte i, ignornd durerea de
cap, nfc o lantern din main i lumin poriunea de sub
volan. Totul mustea de lichid de frn. Cineva i aranjase
maina. Dar singurul loc unde ar fi putut face asta era acas la
Kate. Kate!
Bg mna-n buzunar, cutndu-i telefonul. Nu era acolo.
Deschise disperat portiera Cherokee-ului. Mobilul lui era pe
podeaua mainii, rupt n dou n urma impactului. Scoase un

urlet de furie. Oamenii care i sriser n ajutor ncepuser s


bat n retragere, cu o expresie de team n faa unui
comportament att de bizar.
Apoi, un brbat i zri pistolul n clipa n care i se desfcu
haina.
E narmat!
La aceste cuvinte, toi cei din jur se risipir asemenea unul stol
de porumbei speriai.
Alex ncepu s alerge dup ei.
Am nevoie de un telefon! Un telefon! strig el, dar nu-l mai
auzea nimeni.
Alex se ntoarse i o lu la fug pe 31st Street. Sngele de la
rana din cap i se scurgea pe cma i-i simea braele i
picioarele parc nelegate de trup, dar continua s alerge repede,
tot mai repede, simind c o s-i explodeze plmnii. Intr pe R
Street i fcu stnga. ncepu s alerge chiar i mai repede, cu o
energie de care nu s-ar fi crezut n stare. n clipa n care zri casa,
i scoase revolverul.
ncetini i intr n grdin, aplecndu-se ca s nu fie vzut. La
ferestrele casei principale nu era nicio lumin. naint fr
zgomot pn la poarta care ddea spre grdina unde se afla cea
de a doua cas. Era ncuiat, aa c sri gardul. n clipa n care
picioarele i atinser pmntul pe cealalt parte, Alex se ls pe
vine, ca s cerceteze zona i s-i trag rsuflarea. Capul i
zvcnea i urechile i iuiau att de tare, c nu-i ddea seama
dac mai putea auzi. naint aplecat, pe dup tufiuri,
apropiindu-se de cas. O lumin era aprins la etaj. Trase de
cteva ori aer n piept, forndu-se s rmn calm n timp ce
strngea SIG-ul n mn.
naint centimetru cu centimetru, cercetnd cu privirea
mprejurimile, din spatele tufiurilor. Dac e cineva acolo i<
Apoi, o lumin se aprinse la parterul casei. Alex privi silueta lui

Kate aprnd la o fereastr. i strnsese prul ntr-o coad la


spate. Era tot n picioarele goale, dar acum nu mai avea pe ea
dect un tricou lung. Alex se apropie i mai mult, mutndu-i
privirea ctre irul de chiparoi care nconjurau partea din spate
a curii. Dac ar fi vrut s inteasc pe cineva cu o puc cu
lunet, el acolo s-ar fi ascuns.
Trase nc o dat aer n piept ca s se calmeze i ncepu
exerciiul pe care-l nvase la antrenamente. Asta nsemna s
acopere cu privirea un perimetru bine determinat, de-o parte i
de cealalt a porii, perimetru care s o aib n centru pe Kate. Se
zvonea c, n clipa n care agenii de la Serviciul Secret intrau n
aceast stare, erau att de concentrai, nct puteau s numere
btile de aripi ale unui colibri. Era o prostie, desigur, dar n
clipa aceea n mintea lui Alex nu mai exista nimic altceva dect
dorina de a o proteja pe Kate. Nu-i mai dorea dect s vad
arma nainte s apuce s trag. Parc toi anii de pn atunci nu
fuseser dect un antrenament pentru momentul acesta. Te rog,
Doamne, sper s fi fost ndeajuns!
i atunci o vzu: de cealalt parte a grdinii, pe dreapta, n
spatele unei tufe imense de rododendron, sclipirea aproape
invizibil a lunetei unei puti. Nu ezit. i ridic pistolul i trase.
Era o int dificil pentru o arm de mn, dar lui Alex nu-i psa
dac-l dobora sau nu pe trgtor. Tot ce voia era s-l alunge de
acolo.
inti direct n spatele lunetei. De ndat ce trase, eava putii
apru n ntregime, smucit n sus i descrcndu-se. O fraciune
de secund mai trziu, Alex trimise nc ase gloane n aceeai
direcie. Apoi, o auzi pe Kate ipnd. Puca dispru i auzi nite
pai rupnd-o la fug. La dracu, am ratat! Dar cel puin i
atinsese scopul. Totui, nenorocitul apucase s trag.
Alerg ntr-un suflet pn lng cas. Sparse ua i o auzi pe
Kate ipnd din nou. Se opri n clipa n care-l vzu. Alerg lng

ea, o prinse de talie i o trnti la pmnt, acoperind-o cu propriul


trup.
Stai jos, e un asasin afar, i spuse la ureche.
Se tr pe burt i stinse lumina, cufundnd ntreaga cas n
ntuneric. Apoi se tr din nou pn lng ea.
Eti bine? o ntreb nnebunit. N-ai fost rnit?
Nu, i rspunse tot n oapt femeia. Apoi, i atinse faa.
Dumnezeule mare! Sngerezi?
N-am fost mpucat. Cineva a folosit capul meu pe post de
nicoval.
Cine a fost?
Nu tiu.
Atept s i se regleze respiraia, se sprijini cu spatele de sob
i privi spre u, cu minile ncletate n jurul pistolului. Kate se
tr pn lng un dulap, de unde scoase o rol de prosoape de
hrtie.
Kate! spuse impacientat Alex. Stai dracului jos! Individul
la ar putea fi nc aici.
Sngerezi, spuse ea pe un ton hotrt.
Se ridic din nou i umezi cteva ervete. i cur faa i-i
examin umfltura din cap.
Nu-mi vine s cred c nu te-a lsat lat.
Frica e cel mai bun antidot pentru lein.
Nici mcar nu i-am auzit maina.
Cineva mi-a aranjat Cherokee-ul. Mi-au tiat frnele. Mam simit ca ntr-un montagnes russes pe 31st Street.
i-atunci, cum te-ai ntors aici?
Am alergat.
Kate prea uluit.
Ai alergat? Atta drum?
M-am gndit c aici era singurul loc unde ar fi putut s-mi
umble la main. Eu< trebuia s m ntorc aici. Trebuia s m

asigur c eti bine.


Spusese totul dintr-o singur suflare, copleit de emoie.
Kate ncet s-i mai curee sngele de pe fa i gura ncepu si tremure. l lu n brae, ngropndu-i faa n gtul lui. Alex o
cuprinse de dup talie.
O prim ntlnire cu adevrat de pomin!

CAPITOLUL 43
Cei patru membri ai Camel Club se ntoarser pe jos la Foggy
Bottom de unde luar metroul pn la Union Station. Luar apoi
cina n autoservirea de la subsol i puser la punct ultimele
detalii. Dup aceea, se duser n parcarea grii ca s-i ia
vehiculele lsate acolo. Stone alese s mearg n ata cu Reuben.
Se ntoarse spre Caleb i Milton, care se urcau n main.
Aadar, voi doi putei merge la apartamentul tu, Caleb.
Cred c vei fi n siguran acolo. Dar, v rog, fii foarte ateni!
Stai puin! sri numaidect Caleb. Dar tu i Reuben unde v
ducei?
Stone ezit.
O s-l rog pe Reuben s m lase la mine acas.
Caleb i privi atent prietenul.
Mini! V ducei n Purceville, acolo unde locuiete agentul
la<
Tyler Reinke! complet Milton, fixndu-l, la rndul lui, cu
privirea pe Stone.
Acolo v ducei, continu Caleb. i nu vrei s venim i noi
pentru c v e fric s nu v ncurcm.
Gndete-te, Caleb, c tu i Milton nu avei niciun pic de
experien n chestiuni de genul sta. n timp ce eu i Reuben<
Nu m intereseaz! pufni Caleb. Venim i noi.
M tem c nu pot permite, rspunse tios Stone. Dac ne
descoper, o s pun mna pe toi patru, nu doar pe doi.
Nu ne poi permite? fcu Caleb indignat. Suntem brbai n
toat firea, Oliver. i membri cu drepturi depline ai Camel Club.
i, dac nu ne lai de bunvoie s venim, o s m in dup voi io s claxonez tot drumul. i, crede-m, cnd claxoneaz maina

asta zici c trage cineva cu tunul.


Iar eu i-am localizat deja casa pe computer, prin programul
Mapquest, zise Milton. Este foarte greu de gsit fr indicaii
exacte. Indicaii pe care se ntmpl s le am chiar acum la minen buzunar.
Stone se uit la Caleb, la Milton i n cele din urm la Reuben,
care ridic din umeri.
Toi pentru unul i unul pentru toi, zise acesta.
Stone accept n cele din urm i ddu din cap, dei nu prea
deloc ncntat de idee.
n cazul sta, n-ar fi mai bine s mergem toi cu maina
mea? ntreb Caleb.
Nu, rspunse Stone uitndu-se la motociclet. Sincer s fiu,
a nceput s-mi plac drcovenia asta i am presimirea c-o s ne
fie de folos ast-sear.
Se ndreptar spre vest, ieir pe Route 7 n Virginia, o luar
apoi nspre nord-vest, trecur pe lng sediul NIC i traversar
n vitez orelul Leesburg. Un semn dintr-o intersecie indica
direcia i distana la care se afla centrul de informaii. Stone
fusese ntotdeauna uimit de faptul c existau indicatoare ctre
NSA, CIA i ctre alte astfel de locuri deosebit de sensibile.
Probabil ns c i acestea aveau vizitatorii lor. Totui, acest lucru
contrasta destul de frapant cu ideea de agenie secret.
Locuina lui Reinke era foarte rustic. Merser pe drumuri
nguste i ntortocheate timp de jumtate de or dup ce ieir de
pe Route 7, pn cnd Milton reper n sfrit indicatorul pe care
l cutau. i fcu semn lui Caleb s trag pe dreapta. Reuben opri
n spatele lor, apoi el i Stone se ddur jos de pe motociclet i
urcar lng ceilali doi n main.
Casa lui e la circa 300 metri distan, pe drumul sta, spuse
Milton. Am cutat i alte adrese n zon. N-am mai gsit niciuna.
A lui e singura.

La dracu! zise Reuben, privind nemulumit n jur. E foarte


izolat.
Se tie doar c asasinilor le place s triasc retrai, coment
Stone.
Deci, care-i planul? ntreb Caleb.
Tu i Milton o s rmnei n main<
Oliver! sri numaidect Caleb.
Ascult-m pn la capt, Caleb. Tu i Milton o s rmnei
n main, dar mai nti o s mergem cu toii pn acolo, s
vedem dac-i cineva acas. n caz c da, plecm. Dac nu, tu i
Milton v ntoarcei aici i stai de paz. Asta e singurul drum de
acces, nu-i aa, Milton?
Da.
Comunicm prin telefon. Dac vedei pe cineva, trebuie s
ne sunai imediat ca s lum msurile necesare.
Ce vrei s facei? ntreb Caleb. S intrai n casa omului?
tii ceva, Oliver? Aproape sigur are sistem de alarm, i
ddu Reuben cu prerea.
M-ar mira s nu aib.
Pi i-atunci, cum intrm? ntreb Reuben.
Las asta n grija mea.
Casa era, ntr-adevr, cufundat n ntuneric i cel mai
probabil goal, pentru c nu se vedea nicio main i locuina nu
avea garaj. n vreme ce Milton i Caleb stteau de paz ascuni
undeva lng intrarea pe drumul de acces, Reuben i Stone i
parcar motocicleta dup un plc de copaci din spatele casei, de
unde se apropiar pe jos.
Era o cas din lemn cu dou niveluri, cu tencuial veche,
czut pe alocuri. Stone l conduse pe Reuben n spatele cldirii.
Ua de aici era solid, dar lng ea era o fereastr. Stone privi pe
geam i-i fcu semn lui Reuben s se uite i el.
O lumin verzuie se rspndea dintr-un obiect ce prea s fie

nou, montat pe peretele din faa uii.


Mda, are sistem de securitate, nimic de zis! mormi
Reuben. i acum ce facem?
Stone nu-i rspunse. Miji ochii i cercet cu atenie ecranul.
Trebuie s presupunem c are senzori de micare. Chestia
asta complic lucrurile.
Dintr-odat, ceva zbur spre ei dinuntrul casei, nsoit de
dou strfulgerri de smarald. Lovi fereastra i rmase parc lipit
de sticl. Cei doi brbai fcur un salt napoi. Reuben era deja pe
picior de fug, cnd Stone i strig:
Nu-i nimic, Reuben! zise Oliver. Domnul Reinke are o
pisic.
Cu inima btnd s-i sparg pieptul, Reuben se ntoarse
mpleticindu-se lng fereastr i privi prin aceasta. Dinuntru, l
privea la rndul ei o pisicu neagr, cu pieptul alb i nite ochi
imeni, verzi i strlucitori. Camera pe care o vedeau era
buctria. Se pare c pisica srise de pe un bufet n clipa n care le
remarcase prezena.
Afurisit m! bodogni Reuben. Pun pariu c-i femel,
adug el rnjind.
De ce spui asta?
Fiindc muierile au ncercat ntotdeauna s-mi provoace
atacuri de inim, de-asta!
Ba, dac vrei s tii, prezena acestui animal simplific
extrem de mult lucrurile, zise Stone.
Cum dracu ai ajuns la concluzia asta?
Sistemele de supraveghere cu senzori de micare nu fac
cas prea bun cu pisicile.
Reuben pocni din degete.
Trebuie s existe culoare n care micarea nu este
nregistrat.
Exact.

Stone scoase ceva din buzunar. Era caseta de piele neagr pe


care o luase din camera lui secret. Deschise fermoarul. nuntru
era o trus de sprgtor de cea mai mare finee.
Reuben privi pre de cteva clipe sculele dinuntru, apoi se
uit la prietenul lui i spuse:
Nu vreau s tiu.
Peste numai zece secunde, fereastra de la buctrie era
deschis.
De unde i-ai dat seama c fereastra nu e conectat la
sistemul de securitate?
S ai i ferestre monitorizate i senzori de micare e cam
prea mult, rspunse Stone. Iar o cas veche aa cum e asta are
ziduri de mortar, prin care este foarte greu s treci fire. M
ndoiesc c domnul Reinke ar fi considerat c merit investiia. i
m-am uitat dup elemente de siguran wireless nainte s forez
fereastra.
Bine, zise Reuben. Acu chiar vreau s tiu. De unde dracu
te pricepi tu la sisteme de securitate wireless pentru ferestre?
Stone l privi cu o expresie nevinovat.
Bibliotecile sunt deschise publicului larg, Reuben.
Intrar n cas pe fereastr i pisica i ntmpin numaidect,
frecndu-li-se de picioare i ateptnd rbdtoare s fie
mngiat.
Ascult, nainte de a intra n vreo ncpere, trebuie s gsim
senzorul de micare, spuse Stone. Dup care o s trimit pisica
nainte i noi ne lum dup ea. Fii pregtit s te trti pe burt.
Grozav! Parc m-a fi ntors n Vietnam! mri Reuben, cu o
strmbtur.
Cu jumtate de or nainte ca Stone i Reuben s ptrund n
casa lui Tyler Reinke, intrarea din spatele locuinei lui Milton era
la rndul ei forat i Warren Peters i Tyler Reinke ptrundeau

nuntru i nchideau ua n urma lor. Nu fusese o treab uoar,


Milton avea cte ase ncuietori la fiecare u i toate ferestrele
erau btute n cuie, un aspect pe care departamentul de pompieri
l-ar fi dezaprobat cu siguran. Verificaser ntreaga cas pe
dinafar, cutnd dovezi ale vreunui eventual sistem de
securitate, dar nu gsiser nimic.
Reinke chiopta; nc l mai durea locul n care Alex Ford l
lovise n genunchi. i Warren Peters avea o gaur de glon n
mneca hainei, acolo unde mpucturile agentului de la
Serviciul Secret aproape c-i gsiser inta. Dduser peste cei
doi cnd se ntorseser n Georgetown ca s se mai uite o dat la
barc, dar constataser c Ford i Adams le-o luaser nainte.
Erau extrem de furioi c nu reuiser s-i elimine pe cei doi,
iar Milton Farb avea mare noroc c nu se afla acas n acel
moment.
Cei doi brbai i scoaser lanternele i ncepur s cerceteze
casa. Locuina lui Farb nu era foarte mare, dar era plin de cri
i de echipamente extrem de scumpe pentru afacerea lui de web
design. Tot nuntru, pe Reinke i Peters i atepta singurul lucru
pe care nu l luaser n calcul: un sistem de supraveghere n
infrarou, wireless, care i monitoriza de deasupra. Cte o camer
de luat vederi montat n fiecare ncpere, le nregistra acum
fiecare micare i declanase cu siguran o alarm silenioas la
firma de paz la care Milton se abonase din cauza jafurilor ce
avuseser loc n ultima vreme n cartier. Sistemul acoperea
ntreaga cas i, n caz de ntrerupere a curentului electric, putea
funciona pe baterie. Milton renunase s mai foloseasc o alarm
sonor fiindc, n cartierul lui, poliia nu se grbea deloc s vin
i hoii, alertai de zgomot, dispreau pn la sosirea oamenilor
legii.
Pe msur ce percheziionau casa, cei doi erau din ce n ce mai
uimii de ceea ce gseau.

Tipul sta e icnit ru de tot! zise Peters n vreme ce


examinau buctria.
Toate borcanele i cutiile din cmar erau atent etichetate i
aezate ntr-o ordine nefiresc de exact. Ustensilele erau atrnate
pe o poli, aranjate de la cel mai mic la cel mai mare. Oalele i
tigile erau organizate n acelai fel pe un raft mare de deasupra
aragazului. Pn i mnuile pentru cuptor erau aliniate cu
precizie, la fel ca i farfuriile din bufet. Locul era un monument
de ordine i curenie.
Cnd cei doi ageni urcar la etaj i-i bgar nasul n
dormitorul lui Milton, se confruntar cu aceeai situaie.
Reinke iei din baia principal cltinnd din cap.
N-o s-i vin s crezi! Cretinul sta a rupt n buci hrtia
igienic i a umplut un co de rchit de lng toalet, pe care
sunt notate instruciunile de folosire. Spune-mi i mie, ce poi s
faci cu hrtia igienic altceva dect s tragi apa dup ce-o
foloseti?
Peters i rspunse din dressingul din dormitor:
Zu? Mai bine f-te-ncoa i spune-mi pe cine-ai mai vzut
s-i atrne osetele pe umera?
Cteva clipe mai trziu, se uitau amndoi la osetele i lenjeria
mpturit n trei i la cmile atrnate pe umerae de lemn ntro ordine precis. Cmile erau nchise la toi nasturii, inclusiv la
cei de la manete. i erau aranjate n funcie de anotimp. Era doar
o presupunere fcut pe baza faptului c Milton atrnase n
dreptul fiecrui set fotografii care nfiau iarna, vara,
primvara i toamna.
Negsind nimic folositor n dormitor, cei doi ageni de la NIC
se duser n cea de a doua camer de la etaj, care fusese
transformat n birou. Atenia le fu numaidect atras de masa
de lucru a lui Milton, pe care fiecare obiect fusese aranjat ntr-un
unghi perfect drept fa de cel de alturi.

Apoi, n sfrit, n aceast cas a ordinii perfecte, gsir ceva


de care s se poat folosi. O cutie pe care scria Chitane, pe un
raft din spatele biroului lui Milton. Chitanele, i ddur repede
seama, erau aranjate n teancuri n funcie de dat i de produse.
Din cutie, Reinke scoase o chitan de card de credit pe care era
trecut un nume.
Chastity Hayes, citi Reinke. Pe pariu c-i iubita lui?
Dac un tip ca sta poate avea o iubit!
Gndindu-se probabil amndoi la acelai lucru, luminar cu
lanternele pereii biroului lui Milton. Fotografiile pe care le
vzur erau aranjate ntr-o configuraie extrem de elaborat, pe
care Peters o recunoscu primul.
E o spiral dubl! Spirala ADN-ului. Individul sta ncepe
s-mi dea fiori.
Lumina lanternei lui Reinke trecu peste o fotografie, apoi
reveni repede la aceasta.
Cu drag, Chastity, citi el n partea de jos.
Era o fotografie care o nfia pe Chastity ntr-un costum de
baie sumar, suflnd un srut ctre fotograf, probabil Milton.
Asta-i gagic-sa? fcu Reinke uluit, zrind o fotografie a lui
Milton lng cea cu Chastity n bikini. Cum dracu gsete un
ntru ca sta aa o puicu?
Instinct protector, rspunse numaidect Peters. Unor femei
le place la nebunie s se joace de-a mmicile.
Peters scoase un dispozitiv electronic ce prea s fie o versiune
mai mare a unui Blackberry i introduse numele lui Chastity
Hayes. Cteva clipe mai trziu, apruser trei posibiliti. Dup
ce limit cutarea la zona Washington D.C., Peters rmase cu o
singur Chastity Hayes, contabil i proprietar a unei case n
Chevy Chase, Maryland. Pe lng aceste informaii, Peters avea
n faa lui i ntreaga istorie cu privire la educaia, situaia
medical, locurile de munc i situaia financiar a femeii. n

vreme ce Peters citea repede informaiile care invadau ecranul,


Reinke art cu degetul un rnd de pe ecran.
A stat o vreme ntr-un spital de psihiatrie. Pun pariu c
sufer de tulburri obsesiv-compulsive, la fel ca Farb.
Cel puin tim unde st. i dac Farb nu este aici<
Peters arunc o privire fotografiei ncnttoarei Chastity.
Avem toate ansele s-l gsim la ea! concluzion el. Fiindc
eu acolo mi-a petrece nopile, n locul lui.
Zgomotul ce se auzi n spatele casei i fcu pe amndoi s
nghee. Se auzeau pai. Auzir apoi un geamt i sunetul unei
izbituri.
i scoaser armele i se ndreptar n direcia din care
veniser zgomotele.
Cnd ajunser n buctrie, gsir un brbat ntins pe podea,
lipsit de cunotin. Cnd i vzur uniforma, amndoi rmaser
cu gura cscat.
Agent de paz, zise Reinke n cele din urm. Probabil c am
declanat vreo alarm.
Bine, dar cine dracu l-a plit n frez?
Privir n jur, nelinitii.
Hai s plecm de-aici! opti Reinke.
Se strecurar pe ua din spate i curnd erau n maina lor, la
o strad distan.
Mergem n seara asta la fat? ntreb Peters.
Nu mergei nicieri! rsun o voce care-i fcu pe amndoi
s sar ca ari.
Se ntoarser i-l vzur pe Tom Hemingway ridicndu-se de
pe bancheta din spate. Nu prea prea mulumit.
Ai avut o noapte extrem de neproductiv, ncepu el, pe un
ton ce nu prevestea nimic bun.
Ne-ai urmrit pn aici? ntreb Peters cu o voce firav,
uor tremurat.

Dup ce mi-ai raportat ultimul vostru eec, ce v ateptai


s fac?
Carevaszic, tu l-ai aranjat pe poliist. E mort? ntreb
Reinke.
Hemingway nu-i rspunse.
Dai-mi voie s v amintesc amndurora ct de serioas
este treaba pe care ncercm s o ducem la ndeplinire. Am n
nord o armat care muncete pe brnci, fcnd mult mai multe
dect vi s-a cerut vreodat vou s facei. i, spre deosebire de ei,
voi doi mai primii i o grmad de bani pentru asta. Iar ei nu au
fcut nici cea mai mic greeal.
i privi att de intens, nct amndoi brbaii uitar s mai
respire.
Poate c ce s-a ntmplat n seara asta a fost doar ghinion.
Dar, de acum nainte, ghinionul n-o s mai fie o scuz.
Ce vrei s facem acum? ntreb nervos Reinke.
Mergei acas i odihnii-v. Vei avea nevoie. ntinse mna.
Dai-mi chitana cu numele femeii.
De unde-ai<? ncepu Reinke.
Hemingway i arunc ns o privire ncrcat de atta dispre
c Reinke nchise gura i-i ddu hrtia. Peste numai cteva clipe,
Hemingway dispruse.
Cei doi brbai se lsar pe sptarul scaunelor i oftar din
rrunchi.
Tipul sta m umple de fiori, zise Peters.
Reinke ddu din cap.
Era o legend la CIA. Pn i bieii de la Narcotice din
Columbia se temeau de el ca de dracu. Nimeni nu-l vedea
vreodat cnd intra sau cnd ieea. Fcu o pauz, apoi continu:
L-am urmrit n timpul unor exerciii n sala de la NIC. Parc ar
fi sculptat din granit i e rapid ca o pisic. i a distrus doi saci de
cte o sut douzeci de kile cu minile goale. Nici mcar nu-l mai

las s-i foloseasc picioarele la antrenamentele de sal, pentru


c a distrus echipamente dintr-o singur lovitur.
i acum ce facem? ntreb Peters.
Ai auzit ce-a spus. Mergem s ne odihnim. Dup trei
rateuri n seara asta, n-avem nevoie de al patrulea. Poi s vii s
dormi la mine.

CAPITOLUL 44
Dup ceea ce vzuse n cimitirul Arlington, Gray se dusese
direct la sediul CIA din Langley. nuntrul acestei cldiri, exista
o ncpere n care nu aveau voie s intre dect actualii i fotii
directori ai CIA. Fiecare director putea accesa documente i alte
materiale care ineau de misiunile din timpul perioadei n care
activase n cadrul Ageniei. Aceste documente erau pstrate n
ncperi subterane, pline cu seifuri mari, de depozitare. Din
cauza secretelor pstrate aici, erau cele mai bine pzite ncperi
de la Langley.
Gray i ridic palma n dreptul unui cititor biometric din faa
uii pe care era trecut numele lui. Ua se ddu la o parte i Gray
intr. i scoase cheile. tia exact ce cutie cuta: numrul 10.
O descuie i scoase materialele dinuntru. Se aez i le ntinse
pe o mas aflat acolo.
Dosarul pe care l cerceta era marcat n mod oficial J.C..
Aceste dou iniiale ar fi putut nsemna multe lucruri, inclusiv
Jesus Christ. Totui, nu se refereau la Fiul lui Dumnezeu, ci erau
doar iniialele unui brbat absolut remarcabil pe nume John Carr.
n vreme ce citea despre traiectoria carierei lui Carr la CIA,
Gray nu se putea abine s nu clatine din cap, absolut uluit de
ceea ce reuise s fac acel om. i supravieuise! Dei unii ar fi
putut susine c lumea devenise ntre timp un loc mai periculos,
nu era totui cu mult mai periculoas dect pe vremea cnd John
Carr activase n Agenie.
Cnd Gray ajunse la ultimele pagini ce descriau cariera lui
John Carr la Langley, povestea se sfrea, cum trebuia s se
sfreasc, cu nmormntarea de la cimitirul Arlington, cu
onoruri militare complete, dei John Carr nu mai lucrase, practic,

pentru armat de ani de zile i nu murise mbrcat n uniform.


Dup care ntreg trecutul i fusese cu desvrire ters din toate
bazele de date din Statele Unite. Gray se ocupase personal de
asta, primind ordinele direct de la persoana cu cea mai nalt
poziie n CIA.
i, dei John Carr nu era ngropat n mormntul din Arlington,
ar fi trebuit totui s fie mort. Lovitura iniial i ucisese numai
soia. Dar mai existase nc un atac, despre care se credea c
fusese dus la ndeplinire cu succes, dei nu fusese gsit niciun
cadavru. Toat lumea presupusese c fusese mncat de petii i
rechinii oceanului. Poate c Gray se grbea s trag concluzii.
Brbatul pe care l vzuse era slab i prea destul de fragil. Ar fi
putut fi oare puternicul John Carr? Ce-i drept, vremea i las
urma asupra tuturor, dar totui, cu un brbat de genul lui Carr,
Gray s-ar fi ateptat ca timpul s aib foarte mult de furc. i
totui, omul acela sttea chiar n faa mormntului pe care era
trecut numele fostului agent. i asta n-ar fi nsemnat oare nimic
mai mult dect c John Carr reuise i de aceast dat s dispar,
abilitate care l transformase ntr-o adevrat legend n CIA?
Gray i simi pulsul accelerndu-se cnd se gndi ct de
aproape fusese, poate, de un om pe care propria ar l trdase. i
nu orice om, ci un om care, la vremea lui, fusese maina de ucis a
Guvernului Statelor Unite. Pn n clipa n care se considerase c
devenise prea periculos, cum se ntmpla adesea n cazul
oamenilor ca el.
Carter Gray puse cutia la loc i prsi camera vechilor secrete
simind n piept nodul unei ciudate emoii. Carter Gray se temea
de un om mort care, n mod inexplicabil, s-ar fi putut afla nc
printre cei vii.
Mai trziu, acas la el, Gray aprinse lumnrile din dormitor i
se uit ndelung la fotografiile de pe emineu. Peste cteva
minute avea s fie miezul nopii i avea s mai fie o dat 11

septembrie. Se aez pe un scaun de lng pat i-i deschise


Biblia. Carter Gray fusese botezat catolic, i primise cuminte
prima mprtanie la vrsta de apte ani i confirmarea la
treisprezece i fusese chiar i biat de altar. Totui, dup ce
ajunsese la vrsta maturitii, nu mai clcase niciodat ntr-o
biseric dect pentru a ndeplini cine tie ce obligaie politic. n
meseria lui, religia nu pruse niciodat ceva prea important.
Soia lui ns fusese o femeie deosebit de religioas, iar fiica lor,
Maggie, crescuse n credina catolic.
Acum, dup ce le pierduse pe amndou, Gray ncepuse s
citeasc Biblia. Nu pentru mntuirea sufletului, ci ca o modalitate
de a continua o tradiie n familia lui, dei, trebuia s-o
recunoasc, gsise i o oarecare alinare n cuvintele crii sfinte.
n acea sear citi cu voce tare nite pasaje din Corinteni i un
altul din Levitic, apoi se aventur la Psalmi. Cnd termin,
trecuse cu mult de miezul nopii i Gray ngenunche n faa
fotografiilor i-i spuse rugciunile, dei preau mai degrab
nite conversaii cu familia lui de pe lumea cealalt. Aproape
ntotdeauna ceda i izbucnea n plns n timpul acestui ritual.
Simea c merit alinarea lacrimilor care erau, ntr-o oarecare
msur, tmduitoare. i totui, cnd se aez din nou pe scaun,
cu Biblia n brae, gndurile lui Gray se ntoarser din nou la
mormntul care adpostea un sicriu gol. Este John Carr mort
sau viu?
Tom Hemingway se ntoarse n apartamentul lui, cu chitana
pe care era trecut numele lui Chastity Hayes pus bine n
buzunar. i fcu obinuitul ceai pe care l bu descul, lng
fereastra care se deschidea ctre Capitoliu. Se ntmplaser multe
n ultimele douzeci i patru de ore; i nimic bun, din punctul lui
de vedere.
Perechea formidabil alctuit din Reinke i Peters ratase dou

inte n acea sear, iar acum Alex Ford i Kate Adams aveau s se
duc fr ndoial direct la ageniile de care aparineau ca s
cear o investigaie detaliat. Pe lng asta, Carter Gray ncepuse
s vorbeasc despre nvierea morilor. n mintea lui Hemingway,
asta nu putea fi dect o aluzie clar la toi acei teroriti despre
care se presupunea c fuseser ucii de colegii lor. Acesta fusese
motivul mesajului urgent pe care i-l trimisese lui Captain Jack.
Plec de la fereastr i se uit la un portret de pe perete.
Semna foarte bine cu tatl lui, onorabilul Franklin T.
Hemingway, ambasador n cteva dintre cele mai dificile teritorii
din lumea diplomaiei. Dar ultimul loc se dovedise prea violent
chiar i pentru el. Un glon n China pusese capt carierei unui
brbat care-i dedicase viaa pstrrii i restaurrii pcii acolo
unde nimeni nu mai credea c acest lucru era posibil.
Fiul nu urmase cariera printelui su n primul rnd pentru c
Tom Hemingway nu considera c posed calitile i trsturile
de caracter necesare pentru a putea fi un bun diplomat. i, pe
vremea aceea, era un tnr furios. Iar furia, dei se diminuase
odat cu trecerea timpului, nu dispruse niciodat cu
desvrire. i de ce s fi disprut? La nmormntare, multe voci
distinse de pe ntreg mapamondul afirmaser c lumea pierdea,
odat cu Franklin Hemingway, un mare om al pcii. Hemingway
nc mai simea pierderea mentorului su, la fel de puternic n
aceast clip pe ct o simise atunci cnd glonul asasinului
curmase viaa tatlui su. n cazul lui, timpul nu reuise s
vindece aceast ran. Nu fcuse dect s sporeasc agonia pe
care o simise din clipa n care aflase c acea nobil i curajoas
inim ncetase s mai bat.

CAPITOLUL 45
Casa lui Tyler Reinke era foarte sumar mobilat. Reuben i
Stone se trr pe burt pn n fiecare camer, spernd s
gseasc orice lucru, ct de nensemnat, care le-ar fi putut folosi
la ceva. De fiecare dat ns fur dezamgii. Trecur pe lng
ua din fa, unde era montat un alt panou de alarm i urcar pe
brnci scrile, inndu-se dup pisica gras.
n clipa n care intrar n dormitor, ceva i atrase atenia lui
Reuben.
Domnul Reinke al nostru e pilot de elicopter.
Ridic singura fotografie de pe noptier. l nfia pe Reinke
aezat la comenzile unui elicopter negru, sclipitor.
Vezi vreo emblem? ntreb Stone n timp ce cerceta restul
ncperii.
Nu.
Reuben puse fotografia la loc, dup ce folosi un col al
cearafului ca s tearg amprentele.
Stone cotrobise prin debara, de unde ieea acum cu o cutie
mic n mn.
Socoteli financiare, rspunse el privirii ntrebtoare a lui
Reuben.
Scoase un vraf de hrtii i ncepu s le ia la mn, examinnd
atent fiecare foaie n parte.
Ceva interesant?
Stone ridic o pagin.
S-ar prea c acest cont este nregistrat pe un nume fals,
dei adresa corespunde casei n care ne aflm acum. Din pcate,
m tem c nu m pricep prea bine la chestiuni financiare.
D-mi s m uit i eu!

Reuben sttu ceva vreme s citeasc declaraiile i nite bilete


scrise de mn, prinse i ele n pachet.
S-ar prea c Reinke, dac asta este declaraia lui de cont, a
achiziionat recent o crean cu o opiune extrem de lung.
Opiune lung la o crean? Ce-nsemn asta?
Crean nseamn c a mprumutat bani ca s-i cumpere
poziia i c are opiunea de a vinde poziia la un anumit nivel.
Din notiele astea reiese c, n esen, a pariat tot ce are c S&P se
vor duce la fund. Ca i cum ai vinde jos i ai cumpra napoi sus.
Nu este ceea ce-i doreti de obicei, dar, n acest caz particular,
poi scoate sume uriae de bani fcnd chestia asta. Iar suma n
discuie este cu mult mai mare dect ar putea cineva dintr-un
salariu la stat.
Nu tiam c te pricepi aa de bine la finane.
Hei, mi place s mai risc, din cnd n cnd. i nu
intenionez s muncesc n blestematul la de doc pn-oi crpa, de
asta poi fi sigur.
Dar de unde s tie c se vor duce la fund? Una e s ai
informaii din interior ntr-un anume caz, dar ntreaga pia?
Stone se gndi cteva clipe.
Pe de alt parte, pieele financiare se prbuesc aproape
ntotdeauna n cazul unor catastrofe neprevzute.
Cum adic? De genul unui cutremur? ntreb Reuben.
Dar i n cazul catastrofelor produse de oameni. mi
amintesc c pe 11 septembrie au fost nevoii s nchid bursa de
capital ca s calmeze lumea. Dac era lsat s se mite n voie,
piaa s-ar fi prbuit. Chiar i aa, tot a czut cnd s-a redeschis,
dup 11 septembrie. Oameni fr scrupule care ar fi tiut ce
urmeaz s se ntmple ar fi putut face o avere.
i crezi c Reinke tie c se apropie o catastrof? zise nervos
Reuben.
Sau ajut la crearea uneia, rspunse Stone.

De ndat ce, din ascunztoarea lor, Milton vzu maina


apropiindu-se, i nfc telefonul i-l sun pe Reuben. Cel puin
ncerc s-l sune, fiindc nu se auzi niciun sunet n receptor. Se
uit la mobilul pe care-l inea n mn i simi un gol n stomac.
Caleb l privea alarmat, n timp ce farurile erau din ce n ce
mai aproape.
Sun-i!
Semnalul nu e destul de puternic.
Cum?
Nu am semnal suficient de puternic aici. Probabil c e o
zon proast. Nu se face legtura.
Caleb art spre maina care se apropia.
Sunt toate ansele ca n maina aia s fie un criminal!
Caleb, nu pot face nimic.
Afurisite fie toate porcriile astea tehnologice! zise Caleb
furios. Nu merg niciodat exact atunci cnd ai mai mult nevoie
de ele.
Maina prsi drumul principal i se ndrept spre casa lui
Reinke.
Este maina lui Tyler Reinke. O recunosc! zise Caleb.
tiu, am recunoscut-o i eu, adug Milton, ncepnd s
intre n panic. Ce facem acum?
Caleb porni maina.
n niciun caz n-am de gnd s-i las s-i ucid pe Oliver i pe
Reuben n timp ce noi stm ca momile, cu tehnologia asta inutil!
ine-te bine!
Milton strnse din dini n timp ce Caleb apsa la maximum
acceleraia. Malibu-ul ni n fa.
Ieir scrnind din roi pe drumul principal, unde Caleb trase
cu putere de volan i-o apuc n vitez spre casa lui Reinke.
n timp ce Malibu-ul nainta n for, Caleb aps claxonul. Nu

glumise cnd i-l descrisese lui Stone. Era foarte tare, ca un ipt
de femeie isteric i un fluier de locomotiv n acelai timp.
Reinke privi peste umr ctre Malibu-ul care trecu glon pe
lng el, claxonnd ntruna.
Se uit la Peters i mormi:
Liceenii tia teribiliti! Fac pe grozavii. Se-ntmpl mereu
pe-aici.
nuntrul casei lui Reinke, att Stone ct i Reuben ddur
fuga la fereastra dormitorului n clipa n care auzir claxonul.
Numaidect, zrir farurile intrnd pe alee.
La dracu, e Reinke! zise Reuben.
i prietenul lui, adug Stone, privindu-i pe cei doi brbai
cobornd din main.
Se uit apoi dup Malibu-ul care disprea n deprtare.
Le-am spus s ne sune, nu s-o ia la goan ca fugrii de-un
crd de iele, zise Stone iritat.
Coborr n fug la parter unde, n ultima clip, Stone i
aminti i-l prinse pe Reuben de cma cu doar o fraciune de
secund nainte s calce n semicercul de infrarou al senzorului
de micare montat pe ua din fa. n timp ce se trau pe burt,
auzir cheia n u. Intrar n buctrie n clipa n care ua se
deschidea i alarma ncepea s piuie. Auzir apoi pe cineva
apsnd un cod de taste i piuitul ncet.
Acu-i momentul, spuse Stone n oapt. A dezactivat
alarma, deci putem deschide ua din spate.
Reuben deschise ua ncercnd s fac ct mai puin zgomot
cu putin, chiar n timp ce auzeau nite pai venind. Ieir
valvrtej din cas, nchiznd ua n urma lor, i se duser repede
s se ascund dup colul cldirii.
i ddur fix peste Warren Peters care aducea un tomberon n
spatele casei.
Ce dracu<?

Fu tot ce apuc s spun Peters, nainte ca pumnul masiv al lui


Reuben s-l arunce pe agentul NIC vreo civa pai n spate.
Stone i Reuben o luar la fug spre motociclet. i ocupaser
locurile i Reuben pornise deja motorul cnd Reinke, auzind
hrmlaia, iei precipitat din cas.
i zri pe Stone i pe Reuben i o lu la fug nspre ei, cu mna
deja pe arma de sub hain. Nu avea niciun obstacol n calea
intei. Nu luase ns n consideraie un Malibu ruginit care mai
mult srea dect mergea pe patru roi, condus de un bizar
specialist n cri rare, nsoit de un geniu suferind de ODC care
numra nnebunit pe scaunul de lng ofer.
Peters reuise ntre timp s se ridice n picioare. Totui, Caleb,
cu mintea i trupul parc posedate de spiritul unui mnz
nrva, bg maina n mararier, aps acceleraia la podea i
ddu n vitez cu spatele, mprocnd cu roile pietriul de pe
alee de parc ar fi tras cu o mitralier automat.
Peters ip vznd maina venind n for spre el. Apuc s
trag un foc i sri ntr-o parte. Tocmai se pregtea s mai trag o
dat, cnd vzu motocicleta zburnd pe lng el. n timp ce
Reuben conducea, Stone sttea aplecat afar din ata, nvrtind n
mn casca pe care o inea de cureaua de prindere. l lovi pe
Peters ntr-o lateral a capului i agentul se prbui la pmnt.
Mai trecur nc zece minute pn cnd Peters i Reinke
ncepur s mite. Cnd n sfrit i recptar cunotina, cei
patru membri ai Camel Club erau deja departe.

CAPITOLUL 46
Rspunsul autoritilor fa de ceea ce li se ntmplase lui Alex
Ford i Kate Adams nu fu chiar unul ncurajator. n urma
cercetrilor, poliia ajunse la concluzia c frnele se stricaser de
la sine. Nu era ceva neobinuit la un vehicul aa de vechi,
comentaser agenii. i nu se gsise nicio dovad c ar fi existat
vreun trgtor acas la Kate Adams, n afara mrturiei depuse de
Alex n legtur cu ce vzuse i auzise. Dou gloane trase cu
arma lui fuseser gsite nfipte n gardul din spatele casei. n
afar de asta, nimic.
Dimineaa urmtoare, Alex sttea n biroul lui Jerry Sykes i
asculta versiunea oficial despre evenimentele serii precedente.
Sykes se plimba de colo-colo prin birou. Se opri i se uit la
Ford.
Oamenii care au ncercat s te ajute dup accident au
declarat c aveai un comportament destul de bizar i c n cele
din urm ai rupt-o la fug. Alex, tu nu fceai tmpenii dintrastea! Se-ntmpl ceva n viaa ta? Vrei s vorbim despre asta?
Nu se ntmpl absolut nimic n afar de faptul c cineva
m vrea mort, zise sec Alex.
Sykes se aez obosit pe scaun i lu o can de cafea de pe
birou.
De ce dracu ar vrea cineva s te omoare?
Individul la mi-a lipit pistolul de cap, Jerry! Nu am avut
timp s-l ntreb din ce motiv.
i nimeni n afar de tine nu l-a vzut pe tipul sta. Aa c
te ntreb din nou, ce s-a ntmplat de ieri pn azi ca s vrea
cineva s te omoare?
Alex ezit. Ar fi vrut s-i spun lui Sykes c descoperise barca,

dar se temu c, dac recunotea c a nclcat nc un ordin al


directorului, ar fi nsemnat s-i pun cruce carierei.
Am lucrat ani frumoi n Serviciul Secret, spuse el. De ce
dracu a ncepe s inventez bazaconii dintr-astea?
Uite c-ai pus punctul pe i. Ai avut o carier frumoas pn
acum. Directorul i-a dat o ans ieri. Ar fi putut s te dea afar
pe loc. Eu probabil c aa a fi fcut n locul lui. Nu-i bate joc de
ansa asta, Alex. Alta n-ai s mai primeti.
Bine, dar poi mcar s trimii pe cineva s in sub
observaie casa lui Kate Adams? Ce-am vzut azi-noapte n-a fost
n imaginaia mea.
Sykes se ls pe sptarul scaunului.
O s sun la secia de poliie i-o s le transmit s-i roage pe
bieii de la patrul s treac din cnd n cnd pe acolo. Dar asta
e tot. i consider-o o favoare personal. Sykes se uit la ceas. Am
o ntlnire i cred c tu trebuie s te duci s stai de paz pe
undeva.
Mda, la Casa Alb, zise Alex, fr entuziasm.
n faa Casei Albe, mai exact. Va trebui s munceti ca s
ajungi iar nuntru.
Cei patru membri ai Camel Club inur o scurt ntrunire n
apartamentul lui Caleb la prima or a dimineii. Prima chestiune
pe ordinea de zi fu s-l felicite pe onorabilul bibliotecar, un ofer
impetuos, pentru curajul de care dduse dovad. Trebuir totui
s atepte ceva timp fiindc eroul zilei era nc n baie, unde
vomita ntruna din clipa n care i dduse seama ct de aproape
fusese de moarte.
Cnd Caleb iei n sfrit din toalet, Stone spuse:
A vrea s declar n mod oficial c domnul Caleb Shaw a
ctigat profunda recunotin a tuturor membrilor Camel Club
pentru extraordinara sa dovad de curaj i ingeniozitate.

Caleb, cam palid, dar zmbitor, le strnse pe rnd minile.


N-a putea spune ce m-a apucat. Am tiut doar c trebuie
s fac ceva. N-am mai fost aa de speriat de cnd am avut
onoarea de a ine n mn lucrarea lui Tocqueville, De la
Democratie en Amerique, cu coperta original.
Reuben se prefcu emoionat.
Ai inut n mn un Tocqueville?! M nfior numai cnd m
gndesc!
Totui, trebuie s presupunem c Reinke i partenerul su
ne-au luat la ochi de-acum, i avertiz Stone.
Nu sunt aa de sigur. Am scos plcuele de nmatriculare
ct timp am stat de paz pe drum, spuse Caleb sub privirile
surprinse ale celorlali. Cnd am vzut c Milton i-a gsit att de
repede dup numrul de la main, muream de fric la gndul s
nu pesc i eu la fel, le explic el.
n clipa aceea, telefonul lui Milton sun.
Da? spuse el. Ascult cteva clipe, apoi nchise i se uit la
ceilali. Cineva a intrat la mine n cas i l-a trntit la pmnt pe
agentul de paz care venise n urma declanrii alarmei
silenioase.
Au luat ceva? ntreb Stone.
Nu s-ar prea. Totui, am camere de supraveghere
camuflate n neoane prin toat casa. Compania de securitate nu
tie de ele.
Ar fi foarte interesant s vedem cine a fost, observ Stone.
Trebuie s m duc acolo ca s verific. Aparatul de
nregistrat e ascuns n spatele frigiderului.
Va trebui s ne asumm riscul sta, spuse Stone. Dac au
fost Reinke i colegul lui, chestia asta ne-ar putea oferi pretextul
de care avem nevoie.
Reuben i trecu braul mare pe dup umerii lui Caleb:
Las, dac apar iar ia doi, are cine s-i fac knock-out, nu-i

aa, fiorosule?
Prima zi n care se ntoarse la serviciul de protecie
prezidenial fu puin cam ciudat pentru Alex Ford. Toat
lumea prea s tie c o astfel de ntoarcere era un fel de
retrogradare pentru un agent veteran. Totui, colegii erau
amabili i se purtau ca nite profesioniti. Faptul c fusese
repartizat s pzeasc mprejurimile Casei Albe avea totui i un
aspect pozitiv: Alex putea patrula prin Lafayette Park.
Totui, Stone nu era acolo. Era n schimb Adelphia. Se fia
de colo-colo prin parc, aruncnd ocheade n direcia cortului lui
Stone.
Bun, Adelphia! spuse politicos Alex. l cutam pe Oliver.
Spre surprinderea lui, n loc de rspuns, Adelphia izbucni n
lacrimi. Alex n-o mai vzuse niciodat pe Adelphia plngnd.
Adelphia, ce s-a ntmplat?
Femeia i acoperi faa cu palmele.
Alex se apropie de ea.
Adelphia, ce este? Eti rnit? i-e ru?
Femeia scutur din cap, apoi trase adnc aer n piept i-i
ddu minile la o parte.
Nu este nimic, zise ea. Totul este bine.
Alex o conduse pn la o banc.
E clar c nu i-e bine. Hai, spune-mi ce ai. Poate reuesc s
te-ajut.
Adelphia respir adnc de mai multe ori, apoi privi din nou
spre cortul lui Stone.
Nu minit la tine. Eu sunt bine, agent Fort.
M cheam Ford, dar dac eti bine< Apoi i urmri
privirea pn la cortul lui Stone. S-a ntmplat ceva cu Oliver?
ntreb el repede.
Eu asta nu tiu.

Nu neleg. Atunci, de ce plngi?


l privi cum nu o mai fcuse niciodat pn atunci. Nu era
expresia ei obinuit, arogant i nencreztoare. Era o expresie
disperat.
Are ncredere n tine. Oliver spus asta mie. Spus agent Fort
este om bun.
i mie mi place de Oliver i l respect. Fcu o pauz, apoi
adug: Avea vnti pe fa cnd l-am vzut ultima oar. Are
vreo legtur cu asta?
Adelphia ddu din cap i-i povesti ntmplarea din parc.
A luat degetul sta, spuse ea, ridicndu-i degetul mijlociu,
i l-a nfipt n omul la, ntr-o parte. i-atunci, cocogeamitea
brbatu czut ca un copila. Trase adnc aer n piept, nelinitit.
i apoi Oliver ridicat cuitul i inut ntr-un fel se cutremur, ca
i rbtut de un fior inut cuitul de parc tiut foarte bine cum
foloseasc un cuit. i am crezut c-o s taie gt la omu la, aa!
Fcu un gest cu mna, ca i cum ar fi retezat ceva, apoi se opri.
l privi pe Alex cu o expresie de tristee amestecat cu uurare.
Dar nu tiat. Nu retezat gt la om. i plecat cnd venit
poliia. Oliver nu iubete la poliiti.
i nu l-ai mai vzut de atunci?
Adelphia cltin din cap i Alex se ls pe sptarul bncii,
reflectnd asupra celor aflate.
Hei, Ford! strig o voce.
Alex ridic privirea i-i zri superiorul.
Eti drgu s te ntorci la treab, dac nu-i prea mare
deranjul? spuse tios brbatul.
Alex sri n picioare. nainte de a pleca, se ntoarse spre
Adelphia.
Dac-l vezi pe Oliver, spune-i c vreau s discut cu el.
Adelphia nu prea prea entuziasmat.
N-o s-i spun c am stat de vorb cu tine, i promit.

Trebuie doar s-l vd.


Adelphia ddu n cele din urm din cap i Alex se ndeprt
grbit.
Pregtirile pentru vizita preedintelui n oraul Brennan erau
n toi, iar Captain Jack era la rndul lui foarte ocupat. Vehiculul
pe care l aranjau n atelierul auto era aproape gata i tot felul
de meteri roiau pe lng el. Nu se mai dusese n cuibul
trgtorilor. Nu voia s rite s fie vzut prea des pe la
apartament. Captain Jack petrecuse ceva timp cu al-Rimi i cu
colegul su de la spital, n afara orelor de program. Nu existau
probleme pe segmentul sta.
Se mai ntlnise o dat cu Djamila, trziu noaptea trecut,
dup ce fata i fcuse rondul de sear prin Brennan. nc era
puin ngrijorat n legtur cu starea ei emoional, dar nu mai
avea timp s o nlocuiasc. i subliniase nc o dat ct de
important era sarcina ei pentru ntreaga misiune. i amintise ci
brbai aveau s-i piard vieile i cum acest sacrificiu ar fi fost
n zadar dac ea ddea gre.
Mai avea de organizat dou ntlniri nainte de ziua cea mare,
una chiar n acea sear, nainte s soseasc echipa de avangard a
Serviciului Secret. Apoi, cum fcuse i dup ultima ntrunire,
avea s se ntlneasc i cu corespondentul su nord-coreean, ca
s discute detaliile necesare.
Totui, Carter Gray i ntinsese antenele. La drept vorbind,
Captain Jack era chiar uor surprins c btrnului i trebuise
atta timp ca s devin suspicios. i folosiser toate relaiile pe
care le aveau n lumea musulman ca s pun la punct aceast
operaie. Dar planul lui Hemingway era, n opinia lui Captain
Jack, un efort n esen total inutil, dei Tom Hemingway refuza
cu ncpnare s vad asta. Dup prerea lui Captain Jack,
principala problem a lui Hemingway era c nc mai credea c

exist ceva bun n oameni. Era o logic absolut eronat, Captain


Jack tia prea bine, fiindc oamenii care contau cu adevrat nu
aveau n sufletul lor nici mcar un grunte de buntate. n fiecare
misiune pe care o dusese vreodat la ndeplinire, Captain Jack
luase ntotdeauna n calcul neprevzutul, iar situaia de acum nu
fcea excepie. Vechea lui filosofie de via l condusese i de
data asta pe drumul cel bun. n realitate, totul se reducea doar la
bani.
n spaiul nchiriat de la periferia oraului, inginerul i
chimistul exersau folosirea protezei cu fostul membru al Grzii
Naionale.
Brbatul nvase foarte bine s manevreze dispozitivul. l
privir cum reuea s apuce diverse obiecte cu mna cea nou, s
o rsuceasc i s efectueze tot felul de alte exerciii. Apoi,
execut fr nicio greeal micarea de golire a compartimentului
secret. nainte de a pleca, le mulumi amndurora.
Dup aceea, cei doi brbai i strnser lucrurile ntr-o geant
de voiaj i plecar n ora, unde trecur pe la ase sedii de mici
firme din centru. La fiecare, lsar cte un mic cadou. Erau nite
cadouri menite s ajute la scrierea unei noi pagini n istoria
oraului Brennan, Pennsylvania, dei, cu siguran, nu o pagin
pe care orenii i-ar fi dorit-o.

CAPITOLUL 47
Mai trziu n acea zi, Alex afl c fusese repartizat s fac
parte din echipa care pregtea vizita preedintelui la Brennan.
Chestia asta l scia ru de tot, fiindc nsemna c trebuia s stea
departe de Kate. Totui, nu avea ce comenta. i aa, cariera lui la
Serviciul Secret atrna de un fir de pr. Mai mult chiar, Alex era
convins c urma s fie trimis la toate afurisitele alea de
evenimente pe care Brennan le avea n vedere n campania lui de
realegere pe ntreg teritoriul Americii. Pn se va termina totul,
avea s fie mai mult mort dect viu.
Se ntlni cu Kate la un restaurant din Dupont Circle. Femeia
i revenise bine dup nfricotoarele ntmplri din noaptea
precedent i prea hotrt s afle adevrul. nflcrarea ei avu
darul s strneasc att admiraia, ct i teama lui Alex.
neleg cum te simi, Kate, dar nu te lsa dus de val. Bieii
tia au arme i e clar c nu se sfiesc s le foloseasc.
Un motiv n plus pentru care nu trebuie lsai n libertate,
spuse hotrt femeia. i cnd pleci la Brennan?
Mine, la prima or. Zborul e scurt, dar sunt multe de fcut.
Echipa de avangard face toat treaba grea n ceea ce privete
protecia preedintelui. Dar nu-mi d pace gndul c n-am s fiu
aici n caz c ai nevoie de mine.
Kate i puse mna peste a lui.
Ei, dac tot veni vorba, s tii c mi s-a prut c-ai fost
extraordinar asear.
Chiar n clipa n care rostea aceste cuvinte, chelnerul cel tnr
care-i servea la mas veni cu comanda i o auzi. Interpretnd
evident greit cuvintele ei, i fcu lui Alex cu ochiul i-i zmbi
mecherete.

n timp ce mncau, Kate l ntreb:


i? S-a mai ntmplat ceva nou?
Un singur lucru.
i relat discuia avut cu Adelphia n legtur cu Stone.
Ai spus c nu ai reuit s gseti nimic despre trecutul lui
Stone. i totui, judecnd dup ce a vzut Adelphia, este clar c
are un trecut, poate chiar unul foarte interesant.
Alex ddu din cap, apoi czu pe gnduri.
Ce-ai zice dac, dup mas, ne-am plimba un pic pn la
intersecia dintre 16th Street i Pennsylvania 1?
Am auzit c e un loc foarte drgu. Crezi c putem s
intrm?
n clipa asta, nu sunt sigur c m mai primesc nici pe mine,
dar eu m gndeam la ce se afl pe cealalt parte a strzii.
Patruzeci i cinci de minute mai trziu, cei doi ajungeau n
Lafayette Park.
Nu pare s fie aici, spuse Alex, uitndu-se la cortul lui
Stone, n care nu se zrea nicio lumin.
Bnuiala i se confirm cteva clipe mai trziu, cnd deschise
cortul i vzu c era gol.
i alt adres a lui nu mai ai? ntreb Kate.
Ba, de fapt, am.
Douzeci de minute mai trziu, Alex parca n faa cimitirului
Mt. Zion.
O lumin se vedea la fereastra csuei ngrijitorului.
Aici locuiete? ntreb Kate. n cimitir?
La ce te ateptai? S aib un penthouse n centrul oraului?
Poarta cimitirului era ncuiat, dar Alex o ridic pe Kate peste

Adresa Casei Albe (n. tr.)

gard i ateriza apoi lng ea, de cealalt parte.


Cnd rspunse btii n u, Stone nu-i putu ascunde
mirarea.
Alex? zise el, apoi i arunc o privire curioas nsoitoarei
acestuia.
Bun, Oliver, ea e prietena mea, Kate Adams. E avocat la
Departamentul de Justiie i face cele mai bune cocktailuri pe
care le-am but vreodat.
Domnioar Adams, e o plcere s v cunosc, zise Stone,
strngndu-i mna.
i arunc din nou lui Alex o privire ntrebtoare.
Am zis s venim s-i facem o vizit, spuse agentul.
neleg. n cazul sta, v rog, intrai!
Stone nu-l ntreb pe Alex de unde i cunotea adresa.
i conduse n csu, apoi le turn nite cafea pe care o fcu n
timp ce musafirii i examinau locuina. Kate frunzrea o carte pe
care o luase de pe etajer.
Ai citit toate crile astea, Oliver? ntreb ea.
Da, rspunse Stone. Dei trebuie s mrturisesc c pe cele
mai multe doar de dou ori. Din pcate, n-am niciodat timp s
citesc att de mult pe ct a vrea.
Kate se uit la Alex.
Soljenin. Nu-i chiar ceea ce s-ar putea numi o lectur
uoar.
Cred c am citit prin liceu un comentariu despre el, luat de
pe internet, mrturisi Alex.
Kate i ntinse cartea.
Da, dar n rus?
Stone apru din buctrie cu dou ceti de cafea.
mi place casa ta, Oliver, spuse Kate. Aa mi-a fi imaginat
c arat locuina unui profesor universitar.
Mda, mult dezordine i plin de praf i de cri vechi.

Stone se uit la Alex.


Am neles c eti n echipa premergtoare pentru Brennan,
Pennsylvania?
Alex csc gura.
De unde dracu tii asta?
Munca de jos la Casa Alb poate fi foarte plictisitoare i
oamenii-i mai omoar timpul la o brf mic. i n-ai idee ct de
departe poate ajunge ecoul ntre pereii ia, pentru cine st s
asculte, dei m tem c e o art pe care prea puini o mai practic
n ziua de azi.
Kate i zmbi lui Stone i toi trei se aezar pe scaune n jurul
emineului.
Alex mi-a spus c eti un om extraordinar, Oliver, i, din
cte-am vzut, pot s m bazez pe prerile lui despre oameni.
Ei bine, domnioar Adams, eu pot s v asigur c Alex este
un brbat cu adevrat special.
Te rog, spune-mi Kate.
Mda, i dac-ajung mult mai special, o s lucrez ntr-o
benzinrie ca s mnnc o pine, spuse Alex. Se uit la Stone.
Vntile de pe fa par s i se vindece.
Nici n-a fost cine tie ce. Am pus puin ghea. Am trecut
eu prin altele mai rele.
Zu? Nu ne povesteti i nou? zise Alex.
M tem c ar fi o poveste extrem de plictisitoare.
ncearc-ne, spuse Alex, apsnd cuvintele.
O voce se auzi din strad. Toi trei se ridicar i se duser la
u. Adelphia sttea n faa porii ncuiate i-l striga pe Stone.
Adelphia?
Stone se duse repede s-i deschid.
Dup ce se aezar din nou n jurul focului, Stone i fcu
cunotin lui Kate cu Adelphia.
Kate ntinse mna, dar Adelphia se mulumi s dea din cap.

Era clar c nu se ateptase s-l gseasc pe Stone n compania


unor musafiri.
Nu tiam c tii unde locuiesc, Adelphia, spuse Stone.
Tu tii unde eu stau, merge i invers! pufni femeia.
Pus la punct, Stone se ls pe sptarul scaunului i-i privi
minile.
Oliver tocmai ne spunea c faa lui se vindec pe zi ce trece,
zise repede Alex, spernd s o liniteasc astfel pe femeia
ngrijorat.
Totui, Adelphia nu spuse nimic i urm un nou moment de
tcere stnjenitoare, pn cnd Kate fcu o remarc:
L-am cunoscut pe unul dintre avocaii de la ACLU care a
lucrat la cazul relocalizrii voastre n Lafayette Park. A spus c a
fost o lupt dur.
Cred c Serviciul Secret a fost foarte agresiv, dar c a vrut
s ne in la distan doar din motive de siguran, spuse Stone.
Adelphia se amestec brusc n discuie:
Apoi ns, drepturile omului, ele ctigat. Oamenii aici au
drepturi bune. De-asta ara asta e mare ar.
Stone ddu aprobator din cap.
Da, continu Adelphia. Prietenul meu Oliver are pancart.
Scrie: Vreau adevrul.
Nu-l vrem oare cu toii? spuse Kate, zmbind.
ns uneori adevrul trebuie s vin dinuntrul la o
persoan, rosti cu patim Adelphia, lovindu-se n piept. Cineva
care cere adevrul trebuie i el spun adevr, nu aa este?
i privi pe rnd pe cei prezeni.
Stone era n mod evident deranjat de direcia n care se
ndrepta conversaia. Rspunse ncet:
Adevrul poate aprea ntr-o varietate de forme. Uneori
ns, nu reuim s-l vedem nici cnd e chiar n faa noastr. Se
ridic brusc. Acum, v rog s m scuzai. Eu trebuie s ajung

undeva.
E cam trziu, Oliver, spuse Alex.
Da, este trziu, i nu ateptam musafiri n seara asta. Aluzia
era evident. Se ridicar toi trei i se ndreptar grbii spre u,
mormind urri de rmas-bun.
Alex i Kate se oferir s o duc pe Adelphia cu maina pn
la apartamentul ei.
De pe bancheta din spate, femeia spuse:
E n pericol. tiu c adevrat este.
De ce eti aa de sigur? ntreb Alex.
Venit n parc azi cu prietenul lui, la mare. Pe o motociclet.
Oliver n ata.
Spuse aceste cuvinte pe un ton care sugera c aceast fapt n
sine era condamnabil.
Un brbat mare? Oh, vrei s spui Reuben! se lmuri Alex.
Da, Reuben. Eu nu place mult la el. Are, cum spunei voi<?
Pantaloni de mecher!
Vrei s spui apucturi de mecher.
Nu, vreau s spun pantaloni!
Stai linitit, Adelphia, zise Kate. Eu neleg exact ce vrei s
spui.
Adelphia i arunc o privire apreciativ.
Dar tot nu ne-ai spus de ce crezi c e n pericol, zise Alex.
Totul schimbat. Oliver nu mai e la fel. Ceva frmnt mult
la el. Am ncercat discut cu el, dar nu vrea vorbeasc. Nu vrea!
Alex se uit la ea, mirat de intensitatea reaciei ei i, dintrodat, avu o bnuial.
Adelphia, nu cumva vrei s ne mai spui i altceva?
Femeia pru speriat pre de o clip, apoi adopt o expresie
profund jignit.
Ce zici tu? C eu mint?
Nu, nu asta am vrut s spun.

Eu nu mincinoas. ncerc fac bine, atta tot.


Dar eu nu<
Eu nu mai vorbesc, i-o retez femeia. Nu mai spun la tine
alte minciuni.
Erau oprii la un semafor. Adelphia smuci portiera, cobor din
main i-o lu pe jos.
Adelphia! strig Alex n urma ei.
Las-o mai bine s se liniteasc, i spuse Kate. O s vin ea
singur la tine, ct de curnd.
Nu mai am timp s-atept. Plec mine-diminea.
i tot mine intru eu n concediu.
Cum? Cnd s-a ntmplat asta?
Dup noaptea trecut, am simit nevoia s fac o pauz, aa
c mi-am luat o sptmn liber. Poate-o s vin s te vd n
Brennan. Am auzit c e un orel foarte interesant.
Probabil e doar o pune de vite unde, ntmpltor, s-a
nscut preedintele.
i poate o s am ceva timp s vd ce-i cu acest domn, Oliver
Stone, i cu prietenii lui.
Alex i arunc o privire speriat.
Kate! Nu cred c-i o idee prea bun.
Sau pot s ncerc s aflu cine a vrut s ne omoare. Te las pe
tine s alegi.
Alex ridic minile, n semn c se pred.
Bine, bine< Du-te dup Oliver Stone i prietenii lui. La
naiba, aa-i cnd ai de ales ntre dou rele.
Am neles, s trii! spuse Kate, salutndu-l n joac.

CAPITOLUL 48
Echipa de avangard a Serviciului Secret ateriz n Pittsburgh
la 7.00 a.m. i o mic armat iei din avioane i se ndrept direct
spre Brennan. Preedintele fcea sute de cltorii n fiecare an. i
cu cel puin cteva zile nainte s ajung ntr-o anume locaie,
Serviciul Secret trimitea un regiment de ageni care petreceau
mpreun mii de ore verificnd fiecare detaliu pentru a se
asigura c respectiva cltorie este lipsit de evenimente din
punct de vedere al securitii.
Fiindc preedintele avea planificate numeroase cltorii
pentru campania electoral i urma s sar, practic, dintr-un stat
n altul, Serviciul Secret avea mai multe echipe de avangard pe
teren, lucru care i cam lsase n criz de oameni. n mod normal,
o echip de avangard ar fi avut o sptmn ntreag pentru
pregtiri, dar, din cauza numrului mare de evenimente la care
preedintele Brennan se angajase n campania sa, Serviciul Secret
fusese nevoit s stabileasc prioriti. Evenimentelor considerate
ca avnd un factor de risc mai sczut li se acorda o perioad de
avans mai mic. n cazul celor cu risc mare, Serviciul Secret i
rezerva obinuita sptmn pentru pregtiri. Evenimentul din
Brennan, Pennsylvania, fusese catalogat drept o operaiune cu
risc sczut i asta din mai multe motive. Desigur, pentru Alex
Ford i restul echipei asta nu nsemna dect c trebuiau s fac
munca de o sptmn n doar cteva zile.
Echipele de ageni ai Serviciului Secret se instalar n cel mai
mare hotel din Brennan, unde ocupar un etaj ntreg. Hotelul
fusese redenumit Sir James, dup numele mic al preedintelui.
Agenii glumir vreo zece minute pe aceast tem, pn cnd
superiorii lor aprur n peisaj. O camer fu transformat n

centru de comunicare i, n consecin, fu despuiat de toat


mobila i verificat, s nu care cumva s conin microfoane. Din
acel moment i pn la plecarea Serviciului Secret nici bieii de
la room-service i nici menajerele nu mai aveau voie s intre aici.
n acea dup-amiaz, agenii Serviciului Secret se ntlnir cu
membrii poliiei locale. Alex l urmri pe liderul operaiunii
innd un discurs n faa ofierilor de poliie n timp ce se
mpreau dosare cu descrierea misiunii.
inei minte, i avertiz brbatul. Undeva, ntr-o ncpere
din apropiere, ar putea exista un grup de oameni care s pun la
cale o operaiune exact opus celei pe care ncercm s o realizm
noi.
Alex auzise de nenumrate ori acest discurs, i totui, n timp
ce privea n jur, nu-i venea s cread ci dintre cei prezeni luau
de bune vorbele astea sforitore. Experiena l nvase ns pe
Alex s nu se culce niciodat pe o ureche. Agenii Serviciului
Secret erau paranoici din fire. Dei Brennan nu prea s fie un loc
prea periculos, nimeni nu se ateptase nici ca Bobby Kennedy s
fie mpucat n buctria unui hotel. James Garfield o ncasase
ntr-o gar; William McKinley se prbuise lng cordonul rou,
mpucat de un om care-i nfurase revolverul ntr-un bandaj,
Lincoln fusese mpucat ntr-un teatru i JFK ntr-o decapotabil.
Nu sub paza mea, i repeta ntruna Alex.
Nu sub paza mea.
Fur discutate o serie de trasee alternative ale coloanei oficiale
de la aeroport pn la locul de desfurare a ceremoniei i fur
luate n calcul toate posibilele puncte critice ale fiecruia. Apoi
grupul se mpri n uniti mai mici i Alex se trezi adresnd
ofierilor locali ntrebrile de rutin. Crescuse numrul
vnzrilor de arme? Dispruser uniforme de la poliie? Fuseser
nregistrate ameninri locale la adresa preedintelui? Unde erau
localizate cel mai apropiat spital i casele considerate a fi cele mai

sigure?
Dup aceea, se duser la locul unde urma s se desfoare
ceremonia. Alex cercet terenul, ajutnd la stabilirea locurilor
unde s fie instalai lunetitii. Examin cu atenie zona,
desemnnd perimetrul pe care Serviciul Secret l numea plnia
asasinilor. Trebuia s gndeasc asemenea unui criminal. Unde,
cum i cnd se puteau atepta s loveasc cineva?
Scena era gata i o echip monta ultimele echipamente de
lumin i sunet precum i dou ecrane uriae care s permit
mulimii s-l vad pe preedinte ndeaproape, mcar prin
intermediul tehnologiei digitale.
Pentru ochiul experimentat al lui Alex, locul nu prea s ridice
prea mari probleme de protecie. Unicul punct de intrare i ieire
pentru vehicule avea att avantaje, ct i dezavantaje, din motive
evidente. Totui, preedintele n-avea s rmn prea mult aici.
Cel mult dou ore.
ntorcndu-se napoi n Brennan, Alex privi din main micul
ora. Exista o veche legend a Serviciului Secret potrivit creia
cel mai bun moment pentru a jefui o banc era atunci cnd
preedintele se afla n ora, fiindc atunci toi poliitii pe o raz
de treizeci de kilometri l pzeau pe el i uitau de banii
cetenilor. Alex avu sentimentul c vechea zical se potrivea cu
prisosin aici. Nu se vedea ipenie de poliist, pe nicieri.
ntors n camera lui de hotel, Alex hotr s ias s alerge. n
colegiu obinuse o burs pentru performane la cros i, n ciuda
rnii suferite la gt, continuase s alerge ori de cte ori gsea
ocazia. Era unul dintre puinele lucruri care-l ajutau s nu cad
prad depresiei. Iei pe strada principal i-o lu spre est, trecu
pe lng spital, fcu stnga, apoi mri ritmul, ndreptndu-se
spre nord. O dub trecu pe lng el. Nu exista niciun motiv
pentru care s-o remarce, aa c nici n-o fcu. Oricum, nu ar fi
recunoscut-o pe femeia de la volan. i nici Djamila nu-i acord

atenie n timp ce conducea maina, cu cei trei biei n spate.


Alex trecu apoi pe lng un service auto, cu ferestrele
nnegrite. n spatele lor, munca era n toi la fabricarea unui nou
vehicul. Dac Alex ar fi tiut ce se ntmpla de fapt, ar fi nvli n
garaj i i-ar fi arestat pe toi cei de acolo. Dar nu tia nimic, aa c
alerg mai departe. Ce-i drept, centrul oraului nu prezenta prea
mare interes pentru Alex, fiindc preedintele nu avea s treac
pe acolo. ntreg programul se limita la ceremonia din locul
stabilit.
Dup ce se ntoarse n camera de hotel i fcu un du, Alex se
duse i se oferi voluntar pentru nc o sarcin ce trebuia
ndeplinit n acea sear. i zise c nu strica s fac tot ce putea
ca s reintre n graiile superiorilor.
n timp ce Alex i ndeplinea ndatoririle n Brennan, Kate nu
sttea nici ea degeaba. Se trezise foarte devreme n acea
diminea i mncase micul dejun mpreun cu Lucky. i ceru
btrnei doamne o favoare, pe care Lucky se grbi s i-o
ndeplineasc.
Dup care Kate se ntoarse la csua din spate, se aez la
biroul ei i-i puse la cale atacul asupra lui Oliver Stone. Alex i
spusese c introdusese amprentele lui Stone n toate bazele de
date obinuite, fr s gseasc ns nimic. Pentru Kate, asta nu
putea nsemna dect dou lucruri: fie omul nu se aflase niciodat
n situaia de a-i fi luate amprentele, fie identitatea i fusese
tears din toate bazele de date, astfel nct brbatul ncetase s
mai existe. i not mai multe posibile piste de investigaie i i
planific strategia n acelai fel n care proceda atunci cnd avea
de susinut un caz. Mulumit, fcu un du i plec n ora.
Ceva mai trziu, i parc maina ct putu mai aproape de
cimitirul Mt. Zion i atept. Era abia apte i jumtate
dimineaa, dar l vzu pe Stone ieind din csua lui i lund-o n

josul strzii. Kate ls capul jos, ca s nu fie vzut. Cnd


aproape c dispruse din raza ei vizual, se ntmpl un lucru
surprinztor. Adelphia apru din spatele unor maini parcate pe
Q Street i ncepu s se in dup Stone. Kate se gndi o clip,
apoi porni maina. Ajunse repede lng Adelphia i cobor
fereastra.
La nceput, Adelphia se prefcu c nu o recunoate, dar Kate
insist i n cele din urm Adelphia spuse, enervat:
Oh, da! Tu eti. Eu recunosc acum.
Privi nervoas n direcia n care se deprta Stone. Aproape c
nu se mai vedea.
Te duci undeva? ntreb Kate, urmrindu-i privirea.
Nicieri nu trebuie eu ajuns, mri fnoas Adelphia. Sunt
liber s nu fac nimic.
Atunci, ce-ai zice s-i fac cinste cu o cafea? Alex mi-a spus
c-i place cafeaua.
Pot singur cumpr cafea pentru mine! Eu ctig bani. Nu
nevoie poman.
ncercam doar s fiu prietenoas. Prietenii i mai fac cinste
cu cte o cafea. Ca atunci cnd te-a ajutat Oliver n parc, cnd te-a
atacat omul la.
Adelphia o privi cu suspiciune.
De unde asta tii tu?
Adelphia, nu eti singura care-i face griji pentru Oliver. i
Alex e ngrijorat. Iar eu ncerc s l ajut ct e plecat din ora.
Acum hai, vino s bei o cafea cu mine. Te rog!
De ce ajutat tu agent Fort? ntreb Adelphia nencreztoare.
Aa, ca-ntre femei? Fiindc in la el. Aa cum tiu c i tu ii
la Oliver.
La aceste cuvinte, Adelphia mai privi o dat n urma lui Stone,
pufni uor, urc n main i-i permise lui Kate s-i cumpere o
cafea la un stand Starbucks din apropiere.

i cu ce ocupi tu? ntreb Adelphia.


Lucrez la Departamentul de Justiie.
Aadar, asta faci tu? Dreptate faci?
mi place s cred c da. Cel puin ncerc.
n ara mea, ani de zile, zeci de ani, noi nu avut dreptate.
Sovieticii spus la noi ce facem. Dac putem respira sau nu, tot ei
spus. Este iad.
Sunt sigur c a fost cumplit.
Apoi venit n ara asta, gsit lucru, avut via bun.
Kate ezit, dar nu se putu abine.
Atunci, cum de-ai ajuns n Lafayette Park?
La nceput, o expresie fnoas apru pe chipul Adelphiei, dar
dispru repede. Cu vocea tremurndu-i, spuse:
Nimeni nu ntrebat pn acum asta. Doar tu acum. Atia
ani, i abia tu acum ntrebi asta.
mi dau seama c nu ne cunoatem prea bine. Nu trebuie
s-mi rspunzi.
Bine aa. Nu vreau vorbesc despre asta. Nu vreau.
Sorbir amndou din cafea pre de cteva clipe. n cele din
urm, Adelphia spuse:
Tu dreptate ai. Mor grij pentru Oliver. El om tulburat. tiu
asta.
i de unde tii?
Adelphia cut n mneca hainei i scoase o batist cu care-i
terse ochii.
M uit la televizor noaptea trecut. Eu nu uit niciodat la
televizor. Nu citesc niciodat ziare. tii de ce nu fac niciodat
astfel lucruri?
Kate scutur din cap.
Fiindc sunt minciuni! Pline de minciuni toate sunt!
Dar spui c te-ai uitat totui la televizor.
Da, erau tirile. Atunci eu vzut.

Ce ai vzut?
Adelphia pru dintr-odat speriat, ca i cnd ar fi spus mai
mult dect trebuia.
Nu, nu e lucru pe care eu pot s spun. Nu e drept pentru
mine s spun. Tu avocat. Tu pentru guvern lucrezi. Nu vreau
Oliver avut probleme.
Adelphia, crezi c Oliver a fcut ceva ru?
Nu! Nu asta cred eu! Eu spus deja c el om bun este.
Bine, atunci nu are de ce s se team de guvern. Sau de
mine.
Totui, Adelphia nu mai spuse nimic.
Adelphia, dac eti ntr-adevr ngrijorat pentru Oliver,
las-m s te ajut. Nu poi s te ii peste tot dup el, ca s fii
sigur c nu pete nimic.
n cele din urm, Adelphia oft i o btu prietenete pe Kate
pe mn.
Dreptate ai tu. O s-i spun. i fcu curaj i zise: La
televizor vzut cadavrul unui om gsit pe o insul din ru.
Pe Roosevelt Island? spuse repede Kate.
Asta este.
Dar ce legtur are cu Oliver?
Pi, vezi< Eu vrut beau cafea cu Oliver, dar el trebuit mers
la ntlnire.
ntlnire? Ce fel de ntlnire?
Ah, asta spus i eu. Ce fel de ntlnire n miez de noapte?
Dar el plecat. Acum, eu foarte suprat pe asta. ntlnire da i
cafea nu? Am prefcut c plec, dar vzut el urc n taxi. Iau i eu
taxi. Am bani, pot i eu iau taxi.
Sigur, sigur, zise Kate. i ce s-a ntmplat apoi?
inut dup el pn n Georgetown. El cobort, cobort i
eu. El dus la ru, eu dus la ru. Apoi vd ntlnit cu prietenii lui.
Vd ce fac.

Ce? ntreb Kate att de tare, c o sperie pe Adelphia.


Urc n barca aia veche i vslit pn pe insul, asta fac!
i dup asta ce-ai mai fcut?
Luat taxi i venit napoi. Nu ateptat dup ei. i doar nu era
not pn pe insul! Luat napoi taxi. Luat cafea i vzut agent
Fort venit vad Oliver.
Vocea Adelphiei ncepu s tremure.
Apoi vzut televizor i om mort.
i eti sigur c a fost aceeai noapte?
Spus la televizor. Aceeai noapte.
Adelphia, spui c nu crezi c Oliver a fcut ceva ru. i
totui, l-ai vzut ducndu-se pe insula aia n noaptea n care
acolo a fost ucis un om.
Spus omort cu arm. Oliver arm nu are.
Nu poi fi sigur de asta. Dar ceilali? Prietenii lui?
Adelphia rse.
tiu eu brbai tia! n afar de la mare, toi nite oricei
speriai. Unu lucreaz la bibliotec. Iubete mult la cri. Adus i
mie cteva. Cellalt, verific lucruri.
Verific lucruri?
tii tu< Numr, mormie, fluier, mrie< Eu nu tiu ce
asta e, dar Oliver spus la mine. Tulburri obsesive zis el, sau ceva
aa.
Tulburri obsesiv-compulsive?
Aa este.
tii cum i cheam pe prietenii lui?
Oh, da. Asta eu tiu. Brbatul cu crile, el este Caleb Shaw.
Uneori mbrac n haine vechi. Oliver spune asta hobby la el. Eu
spun crturarul niel nebun.
i ceilali?
Cel care numr este Milton Farb. Detept ru sta este. mi
spune lucruri despre o lume eu nu tiu.

i ai mai spus ceva de unul mare.


Da. Pantaloni de mecher. Pe el l cheam Reuben, Reuben
Rhodes. Rhodes, ca n Grecia. Aa eu in minte.
i ce crezi tu c s-a ntmplat pe insul, dac niciunul dintre
ei nu l-a omort pe omul la?
Tu nu tiut? ntreb Adelphia cu rsuflarea tiat. i cobor
vocea i spuse: Este c ei vzut cine a fost. Ei vzut criminal.
Kate se ls pe sptarul scaunului. Primul ei gnd fu c
trebuia s-i spun lui Alex toate astea. Apoi ns se ntreb dac
era o idee bun. Fr ndoial, prima lui reacie ar fi fost s se
ntoarc. i-atunci, ar fi avut i mai mari probleme la serviciu. i
nici nu putea ti dac tot ce-i spunea Adelphia era adevrat.
Dintr-odat, i veni o idee.
Adelphia, vrei s vii cu mine s te uii la ceva?
Unde? ntreb precaut Adelphia.
Undeva aproape. Promit c n-o s dureze mult.
Adelphia accept ezitnd i merser mpreun pn ntr-o
parcare de pe faleza din Georgetown.
Poi s-mi descrii barca asta n care zici c i-ai vzut? spuse
Kate.
Era lung, poate de patru metri. i veche. Toat putred. Ei
luat de la vechituri, ceva mai jos, adug Adelphia, artnd spre
sud.
Kate o conduse pn pe malul rului.
Vreau s rmi aici.
Cobor pe nite pietre pn la albia rului i ajunse la gura de
canal.
Dac te apleci puin, cred c poi s-o vezi.
Ddu la o parte nite tufiuri, scond la iveal barca veche, de
lemn, n timp ce Adelphia se apleca s se uite.
Asta e barca n care i-ai vzut?
Da, barc asta e. Dumnezeule mare!

CAPITOLUL 49
Oliver Stone atept n faa blocului nalt de apartamente,
privind persoanele bine mbrcate care ieeau din cldire
ndreptndu-se, probabil, spre serviciu, judecnd dup numrul
mare de serviete pe care le vzu. Apoi iei i ea. Jackie Simpson
nu avea dect o poet micu, de umr. Nu se uit la Stone cnd
trecu pe lng el. Oliver atept cteva momente, apoi se lu
dup ea. El avea pasul mare i fata, mic, aa c Stone era nevoit
s ncetineasc n permanen. De dou ori, se gndi s intre n
vorb cu ea, dar, de fiecare dat, lui Stone i se ntmpl ceva ce
nu mai pise niciodat pn atunci. i pierdu curajul. Totui,
cnd Jackie se opri s cumpere un ziar dintr-un stand, i scp
mruniul pe jos. Oliver se grbi s o ajute, aezndu-i
monedele n palma ntins. i simi inima btndu-i mai repede
n clipa n care vzu semnul, dar nu reui dect s zmbeasc
atunci cnd fata i mulumi i plec mai departe.
Cnd ajunser la WFO, Stone se opri i o urmri intrnd n
cldire.
Micu, mslinie i foarte nfipt. Cunoscuse cndva o femeie
exact la fel.
Se rsuci pe clcie i se ndrept spre staia de metrou. Avea
o ntlnire foarte important la care trebuia s ajung. Cnd iei
din metrou la locul stabilit, i gsi pe ceilali trei membri ai
clubului ateptndu-l.
Ajunseser mpreun la concluzia c cel mai sigur mod n care
Milton i putea recupera nregistrarea video era s se ntoarc
acas nsoit de un agent de la firma de securitate care
rspunsese la alarma lui silenioas. Fcur toate aranjamentele
necesare i Milton, urmat la o oarecare distan de restul

membrilor Camel Club n Malibu-ul lui Caleb, se ntlni cu doi


ageni n apropierea casei sale i plecar toi trei mpreun.
Treizeci de minute mai trziu, Milton se ntoarse la prietenii
lui. Stteau toi n maina lui Caleb.
L-ai luat? ntreb Stone.
Milton ddu din cap i scoase un DVD din rucsac.
Era activat, aa c probabil c o s gsim ceva pe el.
Introduse DVD-ul n laptop i, cteva clipe mai trziu, toi
patru se uitau la interiorul ntunecat al casei lui Milton.
Uite! zise Stone artnd spre un brbat care aprea de dup
col.
E Reinke! exclam Caleb.
i iat-l i pe tovarul lui, adug Reuben. la pe care l-ai
pocnit tu cu casca, Oliver.
Continuar s priveasc mai departe, urmrindu-i pe cei doi
furindu-se dintr-o camer n alta.
Dumnezeule mare, Milton! spuse Reuben sarcastic. Da tare
dezordine mai e la tine!
Ce scoate de acolo? ntreb Caleb.
Milton derul imaginea cu pricina.
Pare s fie cutia mea cu chitane, dar nu-mi dau seama ce
hrtie e aia.
Uite-l i pe biatul de la firma de paz! spuse Stone.
l privir pe brbat naintnd, apoi vzur ceva
materializndu-se din ntuneric i omul czu la pmnt.
Ce dracu a fost asta? ntreb Reuben.
Un brbat cu o masc, spuse Stone. Mcar unul dintre ei a
avut suficient minte s nu se expun cnd a intrat prin efracie
ntr-o cas.
Dar n-a fost nici Reinke, nici tipul cellalt, zise Milton.
Ceea ce, evident, nu poate nsemna dect c a fost altcineva,
opti Stone. Dar nregistrarea asta ne ofer prghia de care avem

nevoie<
Fu ntrerupt de bzitul mobilului lui Milton.
Milton rspunse.
Oh, bun, Chastity!
Expresia i se schimb numaidect.
Cum? Dumnezeule! Ce tot spui aco<
Stone smulse telefonul din mna prietenului su.
Chastity?
Totui, de cealalt parte se auzi o voce de brbat.
Cred c, dat fiind situaia de fa, ne putem considera chit.
Dac voi nu facei nimic, n-o s facem nici noi.
Convorbirea se ntrerupse.
Stone se uit la Milton. Era cuprins de panic i avea ochii n
lacrimi.
mi pare ru, Milton.
Kate i petrecu urmtoarea diminea i dup-amiaz
cutnd informaii despre Milton Farb, Reuben Rhodes i Caleb
Shaw. Intrase i pe Google i gsise nite materiale despre Milton
i despre sezonul Jeopardy pe care acesta l ctigase. Totui,
Oliver Stone rmnea o enigm. Kate era sigur de un lucru: cei
patru brbai l vzuser pe ucigaul lui Patrick Johnson. Urma
de glon i pata de snge de pe barc preau s indice c ei nii
fuseser la un pas de a-i pierde vieile.
narmat cu aceast nou descoperire, Kate se ntoarse la
cimitirul Mt. Zion n acea dup-amiaz i avu norocul s-l
gseasc pe Stone la lucru.
Bun, Oliver. Sunt Kate Adams. Ne-am cunoscut seara
trecut.
mi amintesc, mri Stone posac.
Eti bine? Pari ngrijorat.
Nu-i nimic important.

Ei bine, dup cum tii, Alex nu-i n ora i sper s nu m


consideri prea ndrznea, dar a vrea s te invit la cin n seara
asta.
La cin?
Stone o privi de parc nu ar fi neles limba n care-i vorbea
femeia.
La mine acas. Ei bine, nu-i chiar casa mea. Eu locuiesc n
casa din grdin. De fapt, la casa lui Lucille Whitney-Houseman,
n Georgetown. O cunoti?
M tem c n-am avut aceast plcere, spuse Oliver, absent.
i voiam s-o invit i pe Adelphia i pe ceilali prieteni ai ti.
Stone arunc nite buruieni ntr-un sac.
Foarte drgu din partea ta, dar m tem c< Se opri i o
strfulger cu privirea. Care ceilali prieteni?
Oh, tii tu! Reuben Rhodes, Caleb Shaw i Milton Farb.
Vreau s ncep s colecionez cri rare i cred c ar fi fascinant s
am o discuie cu Caleb pe tema asta. i sunt un mare fan Jeopardy!
Dei, nu cred c am vzut seria n care-a participat Milton. Iar
Reuben a lucrat la DIA cu ani n urm. i dai seama cte a avea
de discutat cu el. Apoi, desigur, mai eti i tu! Fcu o pauz de
cteva clipe, pentru ca vorbele s-i fac efectul. Sunt convins c
va fi o cin absolut ncnttoare. Era o vreme cnd n
Georgetown se ddeau tot timpul astfel de mese, cel puin aa
mi-a spus Lucky adic doamna Whitney-Houseman.
Rosti apsat cuvintele, spernd s-l copleeasc pe Stone i s-l
conving s accepte, mcar din curiozitate.
Oliver nu spuse nimic pre de un minut. Sttea n genunchi pe
pmnt i prea s disece fiecare cuvnt al lui Kate.
Experiena m-a nvat c, atunci cnd cineva pierde atta
timp ca s afle att de multe despre altcineva, o face de obicei din
alte motive dect cele aparente.
N-a putea s te contrazic, i rspunse ea.

Totui, nu tiu dac vom putea ajunge ast-sear. Am


primit, cum s spun, am primit recent nite veti proaste.
mi pare ru s aud asta. i eu, i Alex am trecut prin nite
peripeii neplcute. Cineva a ncercat s ne omoare. Ciudat, s-a
ntmplat imediat dup ce am descoperit o barc veche ascuns
ntr-un canal de scurgere din Georgetown. Avea pe ea o urm de
glon i-o pat de snge.
neleg.
Calmul lui Stone n faa a ceea ce era, probabil, o revelaie
uluitoare i trezi respectul lui Kate i-i strni totodat curiozitatea
n cazul sta, poate c ar trebui totui s lum cina
mpreun, spuse Stone. O s iau legtura cu prietenii mei.
Pe la apte ar fi grozav. Ai nevoie de adres?
Da. Sunt sigur c doamna Whitney-Houseman se nvrte
prin cercuri n care oamenii de rnd nu au prea des acces.
Kate i ddu adresa.
Acum, m duc pn la Adelphia ca s-o invit i pe ea. Sunt
sigur c poate s vin cu tine i cu prietenii ti.
Kate, sincer, nu cred c-i o idee bun.
Oh, ba eu cred c-i o idee foarte bun, spuse ea pe un ton
hotrt.
i de ce, m rog? ntreb el.
Fiindc, Oliver, ceva-mi spune c n clipa de fa ai nevoie
de toi prietenii pe care poi s-i strngi lng tine.
Caleb, Milton i Adelphia sosir la conacul lui Lucky n
Malibu-ul lui Caleb. Acesta scria din toate ncheieturile i din
eava de eapament ieea fum bravada de la casa lui Reinke i
lsase amprenta asupra vechii maini. Reuben i Stone aprur n
spatele lor, n motocicleta Indian.
Kate se uita pe fereastr i le deschise ua din lemn masiv
sculptat de la intrare.

Frumoas motociclet, i spuse ea lui Reuben, care venise


mbrcat cu o geac de piele roas, pantaloni kaki ifonai, un
tricou viu colorat i mocasinii pe care-i purta de obicei. Totui,
special pentru cina din acea sear, i nfurase un batic albastru
n jurul gtului, pe post de cravat.
Reuben msur din ochi silueta zvelt a femeii, dnd
apreciativ din cap. Kate purta o pereche de pantaloni negri i
pantofi de aceeai culoare i o bluz alb la care asortase un irag
mic de perle. Prul blond i era strns ntr-un coc care-i punea n
eviden gtul lung i subire.
Te iau la o plimbare dac vrei, i rspunse Reuben. Ataul
sta e clit n lupt, ascult la mine.
Adelphia i salut gazda cu o micare scurt din cap i intr
n cas. Milton veni dup ea. Era mbrcat cu un sacou verde
imaculat, cravat n dungi i pantaloni cu dung perfect clcat.
i ntinse un buchet mic de flori pe care i-l adusese.
Tu eti Milton, nu? i mulumesc foarte mult, sunt foarte
frumoase.
n timp ce rostea aceste cuvinte, Kate observ c ochii
brbatului se umplur de lacrimi.
Veni apoi Caleb, care renunase s se mbrace n costumul Abe
Lincoln dup o discuie avut cu Stone cum c nu era indicat s
lase gazdei impresia c suferea de grave dereglri psihice. Totui,
ca un gest de subtil sfidare, i luase ceasul de buzunar, cu lan.
mi pare bine s te cunosc, Caleb, spuse Kate zmbind.
Intr, te rog!
Oliver Stone intr ultimul. Era mbrcat cu hainele cele noi i
inea casca de motociclet ntr-o mn.
Vrei s-mi spui i mie ce ai de gnd?
Kate clipi iret din ochi.
Dar atunci a strica toat distracia!
Situaia n care ne gsim noi nu e ctui de puin

distractiv.
Sunt de acord. Dar cred totui c seara asta i se va prea
interesant pn la urm.
Lucky i ntmpin cu un pahar de sangria n mn. Se fia
de colo pn colo, vorbind cu toat lumea. Era clar c se simea
n elementul ei. Lucky i servi pe toi cu ceva de but i petrecur
o or plcut nainte de a fi servit cina.
Reuben i Caleb mncar cu poft. Stone, Milton i Adelphia
abia dac ciugulir cte ceva. Cafeaua se servi n bibliotec.
Lucky le oferi trabucuri, dar Reuben fu singurul care i-l aprinse.
mi place un brbat care fumeaz, i mrturisi Lucky,
btndu-l peste umrul lui mare. Acum mi pari un brbat dotat.
Reuben o privi ntrebtor, apoi conversaia, abil ndrumat de
Kate, atinse subiectul Serviciului Secret.
Ascult la mine, spuse Reuben, pn i cele mai bune
sisteme de securitate din lume pot fi nvinse de un stomac
flmnd.
Cum aa? ntreb Kate.
Uite-aa! Am tiut naintea tuturor momentul exact cnd
aveau s nceap bombardamentele n Afghanistan i Irak.
Lucrai la DIA pe atunci?
Lucram pe dracu! mi dduser demult cu utul n fund.
Am tiut fiindc eram dispecer la Domino. De fiecare dat,
nainte s nceap s cad bombele, comenzile de pizza la
Pentagon creteau. Aa c subsemnatul, aici de fa, a tiut chiar
naintea unora de-alde Dan Rather sau Tom Brokaw, sau poate
chiar naintea preedintelui.
n timp ce Reuben vorbea, Caleb examina crile din biblioteca
masiv, acompaniat de Lucky.
Chipul lui Caleb se lumina cu fiecare descoperire.
Oh, sta-i un exemplar foarte bun din Moby Dick. i Cinele
din Baskerville, prima ediie englezeasc! Foarte frumos! i acolo,

aia e Notes on the State of Virgina din 1785, a lui Jefferson? Da, asta
e! Avem i noi un exemplar n colecie. Lucky, trebuie neaprat
s-i dau nite cutii speciale pentru crile astea. Din carton cu
PH neutru i tiate cu precizie, exact pe dimensiunile crii.
Lucky prea c-i soarbe fiecare cuvnt.
Vai, cutii cu PH neutru, tiate cu precizie pe dimensiunea
crii? Ce interesant! mi aduci tu, Caleb?
A fi onorat.
Reuben i mai turn o ceac de cafea i o mbunti cu un
lichid dintr-o sticlu pe care o scoase din buzunarul hainei.
Da, fratele Caleb e un adevrat maestru al conversaiilor
interesante, mri Reuben.
Lucky, spuse Kate n cele din urm, noi ne ducem n casa
din spate. Trebuie s discut ceva cu prietenii mei.
Bine, draga mea, spuse femeia, btndu-l pe Caleb pe bra.
Dar mai nti, trebuie s-mi promit cu toii c o s mai vin.
Reuben se grbi s ridice paharul.
Lucky, nu m-ai mai putea ine la distan nici cu un
escadron de la Forele Speciale!
Kate i conduse afar i apoi la casa din curtea din spate, unde
se aezar n jurul unei mesei, pe o canapea mare i dou fotolii.
Presupun c le-ai relatat conversaia noastr i le-ai spus c
am descoperit barca, i se adres Kate foarte direct lui Stone.
Le-am spus, rspunse Oliver, aruncndu-i o privire
Adelphiei. i, nu tiu din ce motiv, tu pari s crezi c noi ne-am
aflat n barca aia i c am fost pe insul.
Nu cred, sunt sigur. Acum, vreau s tiu ct de mult ai
vzut.
Nu exist nicio dovad cum c am fi vzut ceva, rspunse
sec Stone. Chiar dac Adelphia i-a spus c ne-a urmrit pn la
ru i ne-a vzut cnd ne-am dus pe insul, asta nu nseamn c
am fost martori la moartea omului luia.

Dar eu cred c ai vzut totul. i cred c cel care l-a ucis pe


Patrick Johnson v-a descoperit prezena, aa c ai ncercat s
fugii. Aa s-ar explica urma de glon i pata de snge din barc.
Ce nu neleg eu este de ce nu v-ai dus direct la poliie ca s
povestii ce-ai vzut<
Da, ie i-e uor s spui asta! se amestec Reuben. Pe tine
normal c te-ar crede. Dar uit-te la noi! Suntem o aduntur de
jerpelii i fiecare dintre noi are un trecut dubios.
Aadar, recunoatei c ai fost martori la crim?
Caleb ddu s-i rspund, dar Stone i-o lu nainte:
Nu recunoatem nimic.
Oliver, spuse Kate, ncerc doar s v ajut. i nu uita c
cineva a ncercat s ne omoare i pe mine i pe Alex dup ce am
descoperit barca.
Reuben i arunc lui Stone o privire nedumerit.
Oliver, asta nu ne-ai spus.
Dar cu Chastity cum rmne? rbufni Milton. Au rpit-o pe
Chastity!
Toi cei prezeni ntoarser capetele spre el i lacrimile
ncepur s se rostogoleasc pe obrajii lui Milton.
Dac cineva a fost rpit, spuse Kate, trebuie s anunm
numaidect poliia.
Nu-i chiar aa de simplu, spuse Caleb, uitndu-se la Stone,
care-i pironise privirea n podea. Adevrul este c nu putem
merge la poliie.
Kate se uit la Stone.
Oliver, spuse ea ncet, mpreun s-ar putea s reuim s
facem ceva.
La dracu, s tii c are dreptate! zise Reuben. Ea e o
persoan oficial, lucreaz la DOJ! Pe noi n-o s ne bage nimeni
n seam niciodat.
E cazul s lucrm mpreun, se amestec i Caleb.

Stone tot nu spunea nimic.


Reuben ls trabucul din mn.
Bine, de vreme ce liderul nostru pare, n mod deloc
caracteristic, s fi amuit, mi permit s convoc eu o ntrunire de
urgen a Camel Club. i propun s i spunem lui Kate tot ce s-a
ntmplat. Cine m susine?
Te susin eu, spuse numaidect Caleb.
Cine e de acord? ntreb Reuben, privindu-l pe Stone.
Toi i exprimar acordul.
Camel Club a hotrt, spuse Reuben.
Ce este Camel Club? ntreb Kate, nedumerit.
Lsai-m pe mine, zise n cele din urm Stone.

CAPITOLUL 50
Ce ai fcut? strig Alex n telefonul mobil, a doua zi
dimineaa.
Era n camera de hotel i tocmai i punea arma, cnd l sunase
Kate.
Vezi? De-asta am ateptat pn acum ca s te sun, spuse ea.
tiam c o s te superi.
i cum, m rog, ai fi vrut s reacionez? S-i spun Bravo,
Kate! M bucur mult c mai eti nc-n via?
i-am spus c o s m apuc s verific ce-i cu Oliver Stone i
cu prietenii lui i n-ai avut nimic mpotriv.
Dar nu tiam c au fost martori la uciderea lui Johnson! i
tocmai n povestea asta i-am spus de la bun nceput s nu te
amesteci!
Ei bine, nici eu n-am tiut c exist o legtur. Aa c
ascult-m acum. Am multe s-i spun.
Vorbi pre de cteva minute, relatndu-i ceea ce-i povestise
Stone cu o sear n urm.
Cnd termin, Alex scutur din cap, nevenindu-i s cread.
Bine, bine, stai s vd dac am priceput. Au vzut crima,
dar nu s-au dus la poliie fiindc s-au temut c autoritile vor
bnui c sunt implicai?
Ceva-mi spune c Oliver Stone nu prea are la inim
autoritile. Poate e ceva din trecutul lui.
i pe lng asta, au aflat cine e unul din ucigai, s-au dus la
el acas i au fost la un pas s fie ucii?
Da.
i ct timp ei erau la casa asasinului, aceiai indivizi i-au
spart casa lui Milton Farb, dar au fost nregistrai cu o camer

video?
Numai c oamenii tia au rpit-o pe prietena lui Milton,
aa c nici de data asta nu se pot duce la poliie.
Dar nu i-au spus i numele ucigailor?
Cred c nu tiu dect numele unuia din ei.
Dar se vd pe nregistrare. I-ai recunoscut?
Nu mi-au artat filmul.
i, m rog, de ce nu?
Vor s i-l arate mai nti ie.
Grozav, doar c eu sunt la patru ore distan de mers cu
maina, am treab pn peste cap i preedintele sosete mine.
Nu vor s cedeze, Alex, am ncercat. Nu vor s i-l arate
dect ie. La urma urmei, la ce te-atepi? Eu lucrez la
Departamentul de Justiie, iar ei nu m cunosc prea bine. Chiar i
aa, a fost un mare efort din partea lor s-mi spun cte mi-au
spus. n tine are ncredere Oliver, nu n mine.
Alex se scrpin n cap, i prinse telefonul sub brbie i-i
termin de aezat tocul pistolului.
Bine, s neleg c ai un plan?
Pi, m gndeam s venim s te vedem mine.
Mine? Mine e POTUS aici! i asta e mai important dect
orice altceva, Kate, doar tii i tu.
tiu. Dar voiam s te ntlneti cu Camel Club i<
Cu cine?
Oh, iart-m. Aa i spun Oliver i prietenii lui, Camel
Club. Este un fel de organizaie de monitorizare a conspiraiilor
pe care o conduc de ani de zile. tiai c ei au fost cei care au
pornit scandalul cu Secretarul Aprrii, cu ani n urm? i-aduci
aminte, nu? i lua procente ca s direcioneze contractele
guvernamentale ctre anumii furnizori. Camel Club a descoperit
asta n urma unor informaii primite de la un ajutor de buctar
de la Casa Alb. Este absolut fascinant, Alex.

Alex se ntinse napoi pe pat i nchise ochii.


Un ajutor de buctar de la Casa Alb l spioneaz pe
Secretarul Aprrii pentru o organizaie numit Camel Club? E o
glum, nu? Te rog, Kate, spune-mi c-i o glum!
Las asta. Nu-i important.
Alex sri n picioare.
Nu-i important?
Alex, vrei s m asculi, te rog? Au fcut nite descoperiri
incredibile n cazul sta. Crede-m pe cuvnt.
Alex reui s se calmeze.
Bine, s presupunem c venii cu toii aici. Dup aia ce
facem?
Participm la ceremonie, dup care ne aezm toi undeva
unde o s-i arate filmul i o s-i spun cum l cheam pe
individ. Dup care, mai vedem.
Cu alte cuvinte, vrei s duc informaia la Serviciul Secret?
Exact. Cu numele tipului i cu nregistrarea video, avem
dovezi solide. i trebuie s-o recuperm pe Chastity. Milton e
distrus.
Cine dracu mai e i Chastity?
Oh, mi pare ru, e iubita lui Milton. i-am spus c au rpito.
De rpiri se ocup FBI-ul. i, cu fiecare secund care trece,
ansele de a o mai gsi n via sunt tot mai mici.
Nu sunt nite rpitori obinuii. Miza e mult mai mare aici.
Sun i l las pe Milton s vorbeasc cu ea din dou-n dou ore,
ca s-i demonstreze c fata e nc n via. Nu cred c-o s-i fac
vreun ru lui Chastity, cel puin nu deocamdat. Au o nelegere.
i cum anume se leag toate astea de moartea lui Patrick
Johnson?
Ei bine, n privina asta nu au fost foarte explicii. Nu mi-au
spus prea multe, dar am impresia c ei au gsit rspunsul.

Alex scoase un oftat lung. l atepta o zi grea, n care trebuia s


pun la punct ultimele detalii. Ar fi trebuit s se concentreze
exclusiv asupra sarcinilor care i reveneau n calitatea lui de
agent al Serviciului Secret. i totui, tia deja c nu se va mai
putea gndi la nimic altceva n afar de Camel Club. Ajut-m,
Doamne!
Alex, mai eti acolo?
Mai sunt, mri el.
Deci, ce zici? Putem s venim?
Alex i privi arma i, pre de-o fraciune de secund, se
ntreb dac n-ar fi fost mai uor s termine totul chiar n clipa
aia.
Alex?
Da, bine, venii.
i putem s-o lum i pe Adelphia? E foarte ngrijorat din
pricina lui Oliver.
Alex nu se mai putu stpni i explod:
Oh, cum s nu, Kate! Sigur, adu-o i pe Adelphia! i adu i
clubul maimuelor i pe cel al girafelor, dac tot venii. i, dac ie n drum, de ce nu treci i pe la Casa Alb, ca s-l iei i pe
preedinte? Sunt sigur c s-ar distra de minune. i, cine tie,
poate v aduce el pn aici, n Air Force One. i nu uita s-i
menionezi numele meu, ca s tie exact pe cine s-i verse nervii
cnd s-o termina toat trenia!
Vocea lui Kate era enervant de calm.
Bine, eu nchid acum. Ne vedem mine.
Convorbirea se termin i Alex se prbui n pat chiar n clipa
n care cineva btea la u.
Ford, e timpul s plecm. Haide!
Era comandantul de echip.
Ford, eti gata? spuse acesta, mai tare.
Alex sri din pat i deschise ua. Brbatul l privi ngrijorat.

Te simi bine?
Mai bine ca niciodat, spuse Alex.
ncepuse s se lase ntunericul i Tom Hemingway nainta pe
strzile unui mic orel din Germania, situat la doar o or
distan de Frankfurt. Strbtu ncnttorul centru comercial,
trecu pe lng o catedral n stil gotic, o lu pe o strdu
lturalnic i intr ntr-o cldire de apartamente. Urc trei etaje
cu liftul, ciocni la ua celui de-al patrulea apartament de pe hol
i o voce l invit s intre.
Nu era aprins nicio lumin, totui Hemingway privi pe dat
spre un col al ncperii cufundat aproape cu desvrire n
ntuneric.
Vd c cel de-al aselea sim nu te-a prsit nc, Tom,
spuse brbatul ieind din umbr, zmbind.
Dei arab, nu era mbrcat n djellaba, ci ntr-un costum de
afaceri, dar purta totui pe cap acopermntul tradiional. l pofti
pe Hemingway s ia loc pe un scaun, la o msu. Se aez apoi
la rndul lui, de cealalt parte a mesei. Hemingway simi i
prezena altor persoane n ncpere, dar nu spuse nimic.
Arabul se ls pe spate i-i puse minile pe braele scaunului.
Tatl tu a fost un om extraordinar i un bun prieten de-al
meu timp de aproape treizeci de ani. El ne cunotea. i fcuse
timp s ne nvee limba, religia i cultura. Din pcate, nimeni nu
mai face asta azi.
A fost un om deosebit, aprob Tom. Cu adevrat deosebit.
Brbatul lu o ceac de ap de pe masa dintre ei i bu. i
oferi una i lui Hemingway, ns acesta refuz. Arabul i ntinse o
foaie de hrtie.
Cum ne-am neles, zise el.
Hemingway bg documentul n buzunar fr s se uite la el.
Sunt sigur c te-ai gndit mult, spuse Hemingway.

ntreaga via, numai la asta m-am gndit.


Vei avea grij ca nimeni s nu-i revendice fapta?
Arabul ddu din cap.
E deja rezolvat. S neleg c oamenii mei s-au dovedit de
folos?
Au fcut tot ce li s-a cerut, fr s pun ntrebri. E o
dovad a loialitii lor fa de tine.
Nu tot ce s-a ntmplat a fost doar pentru tine. Al-Zawahiri
i alii ca el fuseser sedui de ara ta. i pierduser legtura cu
islamul. Fcu o pauz. Crezi c o s ias bine mine?
Da.
Ataci o superputere< S nu te joci niciodat cu aa ceva.
i cele mai puternice naiuni sunt formate tot din oameni.
Arabul cltin din cap.
Noi suntem oameni foarte diferii. Diferii n feluri pe care
ara ta refuz s le recunoasc.
Cu ct suntem mai diferii, cu att poate c ne asemnm
mai mult. Cu toii vrem pace.
Iart-m c i-o spun, dar astea sunt doar teoriile tale
budiste stupide! Brbatul mai lu o sorbitur de ap. America
bag mai muli bani n industria militar dect toate celelalte ri
ale lumii la un loc. Nicio ar nu face asta pentru protecie sau
pentru pace, doar pentru atac. Este de ajuns ca preedintele
vostru s apese un singur buton i ntreaga lume arab ar
disprea ntr-un nor n form de ciuperc.
Nu avem niciun motiv s facem asta. S-au fcut progrese
mari n Orientul Mijlociu. Democraia nlocuiete treptat
dictaturile.
Da, nlocuiete dictaturi pe care tot America le-a instaurat i
susinut. i totui, de cele mai multe ori, aceste democraii nouvenite la putere ursc America mai mult dect dictatorii pe care iau nlocuit. V-ai dus n Irak fr s-i nelegei istoria sau

cultura. America prea uimit c Marea Britanie a luat un inut


numit Mesopotamia i a creat artificial o ar pe care a botezat-o
Irak. i c populaia acestei ri se compune din iii i sunnii, i
kurzi, i zeci de alte grupuri etnice care nu se neleg ntre ele.
Chiar v-ai imaginat c-o s intrai acolo n pai de dans ca s-i
salvai pe irakieni i c totul o s mearg ca pe roate? Ridic o
mn. i nu poi fora democraia cu bomba. Aa ceva se obine
pornind de jos, nu se arunc din cer. Musulmanii care se duc la
vot trec pe lng craterele lsate de bombele care le-au ucis
familiile. Crezi c perspectiva de a avea o democraie dup
modelul american i va face vreodat s uite cine le-a ucis
brbaii, nevestele i copiii?
ara mea trebuie s admit c exist multe moduri de a fi
liber. M tem c nc mai considerm c unica soluie la toate
problemele este soluia noastr.
Arabul mai lu o gur de ap.
E un gnd frumos, Tom, dar m tem c nu e mprtit i
de liderii rii tale. Dumnezeu cel Atotputernic v-ar putea
distruge armata cu o singur ridicare de mn. Dar noi, arabii
muritori, nu v putem nvinge fora i tehnologia militar. i
vedem afacerile americane i conductele americane mrluind n
spatele trupelor. Spunei c elul vostru este o lume liber. Ei
bine, Africa are mai muli dictatori dect Orientul Mijlociu, iar
genocidurile de acolo sunt mult mai cumplite. Cu toate astea, nu
vd niciun tanc american n acele teritorii. Dar, desigur, Orientul
Mijlociu are mult mai mult petrol. S nu-i nchipui c noi, bieii
slbatici ai deertului, nu tim c scopurile Americii nu sunt
chiar dezinteresate, Tom. Acord-ne mcar acest act de politee.
Libertatea este un lucru bun, prietene. Iar America este cea
mai liber ar din lume.
Chiar aa? O ar care a avut sclavi timp de dou sute
cincizeci de ani i a oprimat rasa neagr nc o sut de ani dup

aceea? Dar am avut ocazia s vd personal ce nseamn libertatea


voastr. Acum mai bine de cincizeci de ani, Iranul avea un primministru ales n mod democratic, care a avut obrznicia de a
naionaliza industria petrolier. Companiile americane nu au fost
ctui de puin ncntate. Aa c CIA-ul vostru a ajutat la
rsturnarea guvernului i a readus la putere un ah-marionet.
Dragostea acestuia pentru Occident a dus la revoluia din Iran,
odat cu care a murit orice speran pentru o democraie
adevrat. America a jucat jocul sta n lumea ntreag, din Chile
pn n Pakistan. Politicile occidentale au condus la mcelrirea a
milioane de oameni de pe ntreg mapamondul. Se opri i l privi
fix pe Hemingway. i dac noul guvern din Irak nu va fi pe
placul Americii?
i totui, tiu c i tu crezi n libertate, spuse ncet
Hemingway. n copilrie, i-am auzit prerile n timp ce stteai
de vorb cu tata.
Este adevrat c am luptat ntreaga via pentru anumite
liberti, care sunt n concordan cu cuvntul lui Dumnezeu.
neleg clar de ce este important ca oamenii s aib o voce
puternic n vieile lor. Nu sunt de acord cu felul n care sunt
tratate femeile n unele ri arabe. i m doare sufletul s vd
palate ridicndu-se lng colibe de chirpici. Lumea musulman
are multe probleme pe care trebuie s ni le rezolvm. i totui, se
poate numi libertate atunci cnd altcineva i spune ce anume
trebuie s-i doreti? i de ce nu e valabil n ambele direcii, Tom?
America adpostete mai puin de cinci la sut din populaia
globului, dar consum un sfert din resursele acestuia. Naiunile
srace nu pot obine resursele de care au nevoie i cetenii lor
sufer i mor pentru c America ia prea mult. N-ar trebui oare ca
aceste ri s invadeze dictatorul energetic american i s-l oblige
s foloseasc mai puin petrol i benzin? Ce prere ar avea
atunci America?

Dac asta e poziia ta, pot s te ntreb de ce m ajui?


Brbatul ridic din umeri.
E simplu. Pentru fiecare american ucis, mor sute de arabi.
Arabii sinucigai i ucid n atentatele cu bomb mii de confrai.
Ne diminum forele cu fiecare explozie i astfel facem exact
jocul Statelor Unite. Fcu o pauz i mai lu o gur de ap. Presa
occidental susine ntruna c protagonitii atentatelor sinucigae
fac asta ca s ajung n paradis. Dar Dumnezeu spune c a salva o
via e un lucru mre. S salvezi o via nseamn s salvezi
multe altele. Chiar credei c trebuie s fim mcelrii ca s
ajungem n paradis? De ce nu s-ar putea bucura musulmanii de o
via linitit pe pmnt, creznd n Dumnezeu i slujindu-l i
ctigndu-i astfel locul n paradis? n lumea voastr, tinerii
cresc n pace. Copiii notri nu merit oare acelai lucru?
Sigur c merit, spuse Hemingway.
ara ta cere imposibilul, tii asta. nainte de criza petrolului
din anii 1970, Americii nu-i psa de Orientul Mijlociu, cu
excepia disputei dintre arabi i israelieni. Apoi, a avut loc
atentatul de la 11 septembrie i i-ai atacat pe talibani. Nu m
deranjeaz asta. n locul vostru, a fi fcut la fel. Dar ceea ce vrei
s obinei acum, s transformai peste noapte ntreg Orientul
Mijlociu ntr-o democraie, este o nebunie. Vrei s facei n civa
ani un lucru pentru care vou v-au trebuit secole. Fcu o pauz,
apoi continu: i nu e vorba doar despre lupta islamului
mpotriva occidentului. Timp de mii de ani, naiunile arabe i-au
dezvoltat tradiii i obiceiuri strns legate de climatul deertic i
de puinele sale resurse, avnd adesea la baz legea tribal n
care brbaii erau conductori. Mult vreme, America n-a avut
nicio problem cu asta. Acum, s-a trezit c are i, n consecin,
ne cere s ne schimbm. Imediat. O sut de mii de irakieni au
murit pn acum i ara este cuprins de haos. Nu pot aplauda
progresul, Tom. Crede-m c nu pot.

Eu fac tot ceea ce mi st n putin. Dac n-o s mearg, ce


avem de pierdut?
Vieile multor oameni buni, Tom, spuse grav arabul. Asta
avem de pierdem.
Iar asta nu e cu mult diferit de ceea ce se ntmpl deja, i-o
ntoarse Hemingway.
Ai un rspuns la toate. Exact ca tatl tu. Parc n Beijing a
fost omort, nu?
Hemingway ddu din cap.
Dar cu siguran nu de chinezi. tia sunt ri, dar nu sunt
proti.
Hemingway ridic din umeri.
Am eu bnuielile mele. n mod oficial, cazul n-a fost
niciodat rezolvat.
Chinezii sunt o naiune interesant, Tom. ntr-o zi, vor lua
locul Americii ca lider al economiei mondiale. Au o armat de
zece ori mai mare dect a voastr, care pe zi ce trece devine mai
puternic i mai bine dotat. Au posibilitatea de a lansa un atac
nuclear asupra Statelor Unite. Ucid i nrobesc milioane din
propriii oameni, i totui pe ei i numii prieteni. Iar pe noi,
arabii, ne zdrobii spunndu-ne c vrei s ne eliberai. tii ce
spunem noi, arabii? V spunem s v ducei s-i eliberai pe
prietenii votri chinezi! Dar America nu face asta. De ce? Fiindc
atunci chinezii n-ar riposta doar cu puti i explozibili, cum
suntem forai s luptm noi, musulmanii. Aa c pe ei i lsai n
pace. i i numii prieteni.
Tata nu i considera chiar att de prietenoi, la drept
vorbind.
A fost un om nelept. S-a dus ntr-o lume mai bun.
Eu, unul, sunt ateu. Aa c n-a putea spune unde anume sa dus.
Arabul l privi cu tristee.

Este o insult fa de tine nsui s nu crezi n Dumnezeu,


Tom.
Cred n mine.
Dar cnd fiina ta fizic va nceta s mai existe, cu ce-o s
mai rmi atunci? Arabul fcu o pauz i spuse: Cu nimic.
Este libertatea mea de a face aceast alegere, spuse hotrt
Hemingway.
Arabul se ridic din scaun.
La revedere, Tom. i mult noroc! Nu ne vom mai vedea.
Cteva minute mai trziu, Hemingway mergea pe trotuar,
ntorcndu-se la maina nchiriat. Se uit la hrtia pe care i-o
dduse prietenul lui i o traduse n minte, din arab. Ce-i drept,
brbatul plnuise totul cu mare luare-aminte.
Hemingway lu avionul din Frankfurt n aceeai sear,
urmnd s aterizeze n New York opt ore mai trziu. Privi cerul
senin i se ntreb dac erau oare n univers tot atia dumnezei
pe cte stele. Unele religii spuneau c da. Rspunsul nu l
interesa cu adevrat. Niciun dumnezeu nu rspunsese vreodat
rugciunilor lui. Pentru Hemingway, asta era o dovad cert c o
astfel de entitate nu exista.
La mii de kilometri deprtare, de cealalt parte a Atlanticului,
Captain Jack privea acelai cer i, la rndul lui, reflecta asupra
evenimentelor din ziua urmtoare. Totul era pregtit i nu mai
ateptau dect sosirea lui James Brennan i a suitei lui. Ca o
ultim msur de precauie, toate laptopurile folosite de membrii
operaiunii lui fuseser distruse. Gata cu conversaiile din
camerele de chat de pe site-ul de filme. Aveau s-i lipseasc!
Mai trziu n acea sear, Captain Jack intr n parcarea
Aeroportului Internaional Pittsburgh. Ls maina acolo i se
ndrept pe jos spre terminal. Traseul lui oficial era destul de
simplu: din Pittsburgh pn la Chicago OHare; din Chicago

OHare n Honolulu; din Honolulu n Samoa American, de


unde o alup avea s-l ia i s-l duc pe scumpa lui insul.
Treaba lui n Brennan se terminase. Nu avea s rmn ca s
urmreasc evenimentele. Ar fi fost prea mult, chiar i pentru el.
i totui, chiar n timp ce se ncheia, dintr-o cu totul alt
perspectiv misiunea lui Captain Jack abia ncepea. i sosise
acum momentul s demareze planul pentru situaii neprevzute.
Parteneriatul lui cu Tom Hemingway ncetase, dei acesta nu
aflase nc. A fost frumos ct a durat, Tom. Lucra acum pentru
nord-coreeni.
Captain Jack se nregistr pentru mbarcare, dar i pstr
geanta, care era suficient de puin voluminoas ca s-o poat lua
n avion. Se duse la un bar i comand ceva de but. Dup care se
duse la toalet. Se plimb apoi prin aeroport i n cele din urm
se ndrept spre punctele de control. Totui, n loc s treac prin
acestea, iei din aeroport, se duse ntr-o alt parcare i intr ntr-o
main care l atepta acolo. O apuc spre sud.
Djamila se aez la masa din buctria apartamentului ei i-i
not data i ora morii n jurnal. Se ntreb ct de exacte aveau s
se dovedeasc. Dac murea ntr-adevr a doua zi, jurnalul avea
s-i fie gsit. Poate c cineva o s-l publice ntr-un ziar, cu tot cu
numele ei, pe care l scrise alturi de ora morii. Apoi, dintr-un
motiv numai de ea tiut, l terse. Era oare posibil s
supravieuiasc mine?
Se duse lng fereastra deschis i privi afar, lsndu-se
mngiat de adierea plcut a vntului. Aerul mirosea a iarb
proaspt cosit, un miros nc nou pentru ea. Era linite i era
pace aici. Nu erau bombe, nu se auzeau focuri de arm. Vedea
oameni pe strad plimbndu-se mpreun, discutnd. Un btrn
se aez pe treptele cldirii; fuma o igar i bea bere. Auzea
rsetele copiilor care se jucau n prculeul din apropiere.

Djamila era tnr i avea toat viaa n fa. i totui, nchise


ncet fereastra i se retrase napoi n umbrele ntunecate ale
apartamentului ei.
La numai douzeci de minute distan de apartamentul
Djamilei, Adnan al-Rimi tocmai i terminase ultima rugciune a
zilei. La fel cum fcuse i Djamila, sttuse ceva mai mult de vorb
cu Allah n acea sear.
i nfur covoraul de rugciune i-l puse deoparte. Adnan
nu se ruga dect de dou ori pe zi, la rsrit i la apus. i nici
Ramadanul nu-l inea cu prea mare strictee prea mult timp
avusese burta goal ca s mai rabde i acum de foame. De-a
lungul anilor, mai fumase din cnd n cnd cte o igar i mai
buse un phrel. Nu fcuse niciodat pelerinajul la Mecca,
pentru c nu-i putuse permite cltoria. i totui, se considera
un musulman credincios, pentru c muncea cinstit, i ajuta pe cei
nevoiai, nu furase, nu nelase i nu minise niciodat. Dar
ucisese. Ucisese n numele lui Dumnezeu, ca s apere islamul, ca
s-i apere stilul de via. Uneori, i se prea c ntreaga lui
existen se compunea din trei elemente: munc, rugciune i
lupt. Muncise din greu ca s se asigure c fiii i fiicele lui nu vor
trebui s lupte, c nu vor fi nevoii s ucid sau s se-arunce n
aer pentru o idee. Dar toi copiii lui erau mori. Violena i
ajunsese n ciuda ncercrii printelui lor de a-i ine la adpost.
Acum, Adnan nu mai avea dect o singur sarcin de
ndeplinit.
Cu ochii nchii, Adnan refcu traseul de pe coridoarele
spitalului, n apartament. Iei pe hol, fcu dreapta, naint
paisprezece pai, apoi fcu stnga, deschise ua i i imagin
cum coboar opt trepte, se ntoarce i mai coboar nc opt.
Strbtea coridorul i ajungea la ua de ieire. Apoi repet ntreg
traseul. i apoi din nou.

Dup aceea, Adnan i scoase cmaa i-i privi trupul n


oglinda din baie. Dei avea o condiie fizic nc impresionant,
n spatele muchilor se ascundea un soi de sfreal care s-ar fi
potrivit mai degrab unui btrn dect unui brbat n floarea
vrstei. Numeroasele rni exterioare pe care le suferise de-a
lungul anilor se vindecaser. Rnile dinuntru ns lsaser
cicatrice permanente.
Se aez pe pat i scoase din portofel trei fotografii pe care le
aranj n faa lui. Mototolite i terse, erau singurele care-i mai
aminteau acum de familia lui. Privi ndelung fiecare fotografie n
parte, amintindu-i clipele de pace i dragoste. i de groaz. Ca
atunci cnt saudiii i decapitaser tatl pentru comportament
necorespunztor. Era de obicei nevoie de dou lovituri de sabie
ca s decapitezi un om. Dar tatl lui Adnan avea un gt foarte
gros, i fusese nevoie de trei lovituri ca s i-l reteze, un
eveniment la care Adnan, n vrst pe atunci de numai opt ani,
fusese forat s fie martor. Puini i-ar fi putut aminti de o astfel
de ntmplare fr s verse mcar cteva lacrimi. ns ochii lui
Adnan rmaser uscai. Doar degetele i tremurar cnd ridic la
gur fotografiile terse cu copiii lui mori i le srut pe fiecare pe
rnd.
Cteva minute mai trziu, Adnan i puse haina i iei din
apartament. Lu bicicleta i ajunse destul de repede n centrul
oraului. Leg bicicleta de un grilaj i o lu pe jos. Trecu prin faa
spitalului Mercy, unde arunc o scurt privire locului su de
munc m rog, cel puin pn mine. Apoi privirea i se
ndrept ctre apartamentul de vizavi, unde tia c cei doi afgani
i verificau armele, o dat i nc o dat, fiindc erau persoane
metodice i tipicare, aa cum trebuie s fie orice trgtor bun.
Adnan i continu drumul, coti pe o strad, apoi pe nc una
i n cele din urm intr pe o alee. Ciocni n u de dou ori. Nu
auzi nimic. Apoi, strig ceva n persan. Nite pai se apropiar

i auzi vocea lui Ahmed rspunzndu-i n persan.


Ce vrei, Adnan?
S vorbim.
Sunt ocupat.
Totul ar trebui s fie gata, Ahmed. E vreo problem?
Ua se deschise i Ahmed l ntmpin ncruntat:
Nu e nicio problem, spuse el, apoi se ddu la o parte i-l
las pe Adnan s intre n garaj.
M-am gndit c ar fi bine s repetm nc o dat totul,
spuse Adnan, aezndu-se pe taburetul de lng bancul de lucru.
Privi ndelung vehiculul care trebuia s joace un rol att de
important ziua urmtoare. Ddu din cap, mulumit. Arat bine,
Ahmed. Ai fcut treab bun.
O s vedem mine dac e bun sau nu, i rspunse Ahmed.
Pre de douzeci de minute Ahmed i Adnan discutar
sarcinile ce le reveneau.
Nu-mi fac griji pentru noi, spuse posac Ahmed. Femeia m
nelinitete pe mine. Cine este? Ce pregtire are?
Asta nu te privete pe tine, i rspunse Adnan. Dac a fost
aleas, o s-i fac bine treaba.
Femeile sunt bune doar s fac copii, s gteasc i s in
curenie.
Trieti n trecut, prietene, spuse Adnan.
Trecutul musulmanilor e glorios. Am avut tot ce era mai
bun.
Lumea a trecut pe lng noi, Ahmed. Pentru ca musulmanii
s mai fie vreodat mari, trebuie s o ajungem din urm. S
artm lumii ce putem face. i putem face multe.
Ahmed scuip pe jos.
Asta cred eu despre lume. Nu vreau dect s ne lase n
pace.
O s vedem cine are dreptate, dup ziua de mine.

Ahmed scutur ncet din cap.


Eti mult prea ncreztor. i ai prea mult ncredere n
americanul care ne conduce.
E drept c-i american, dar e curajos i tie ce face.
l privi fix pe iranian.
O s-mi fac partea mea, spuse Ahmed n cele din urm.
Da, o s i-o faci, i rspunse Adnan, ridicndu-se ca s
plece. Fiindc voi fi chiar lng tine ca s am grij de asta.
Crezi c am nevoie de-o ddac irakian? se rsti Ahmed.
Mine nu mai suntem irakieni, iranieni sau afgani, i
rspunse Adnan. Mine suntem toi musulmani, n slujba lui
Dumnezeu.
S nu-mi pui la ndoial credina, Adnan! spuse Ahmed pe
un ton periculos.
Nu pun la ndoial nimic. Numai Dumnezeu are dreptul de
a cntri sufletele oamenilor. Adnan se duse la u, dar se
ntoarse n ultima clip. Ne vedem mine, Ahmed.
Ne vedem n paradis, rspunse Ahmed.

CAPITOLUL 51
La ora unu dup-amiaza Air Force One ateriza pe Aeroportul
Internaional din Pittsburgh. ntreg traficul aerian fusese deviat
n zon, cum avea de altfel s se ntmple i mai trziu, cnd Air
Force One urma s decoleze. irul lung de maini era gata de
plecare. ntr-o coloan oficial prezidenial, exista o regul pe
care oricine alegea s o ignore o fcea pe propriul risc: n
momentul n care posteriorul prezidenial i ocupa locul n
Fiar, coloana se punea n micare. i dac n acea clip nu te
aflai deja n vreunul dintre celelalte vehicule, rmneai pe
dinafar.
Traseul pe care o porni coloana oficial fusese demult nchis
de Serviciul Secret i cei care avuseser ghinionul s aleag
acelai drum n acea zi stteau acum bosumflai, privind
niruirea de maini care trecea pe lng ei. n limuzina
prezidenial, alturi de Brennan se mai aflau soia acestuia, efa
de campanie, guvernatorul Pennsylvaniei i Carter Gray.
n clipa n care ajunser la perimetrul n care urma s se
desfoare ceremonia, la faa locului erau deja prezeni peste
zece mii de oameni care fluturau entuziasmai bannere i
pancarte, manifestndu-i simpatia fa de omul care ddea
numele oraului. Mai multe autospeciale de la posturi de
televiziune naionale erau parcate de cealalt parte a gardului i
prezentatori i prezentatoare cu coafuri impecabile stteau
alturi de reporterii mult mai tineri i mai degajai, dar cu coafuri
la fel de impecabile, de la reelele de televiziune locale. mpreun
aveau s transmit evenimentul ntregii naiuni i ntregii lumi,
dei fiecare ntr-un stil ct mai personal. Vocile mai tinere erau,
cum era i de ateptat, mult mai critice n ce privete ntreaga

tevatur.
Alex Ford sttea lng tribun, dar trecu de cealalt parte a
cordonului rou i se apropie de coloana oficial care apruse n
peisaj. Pufni nemulumit n clipa n care i vzu pe Kate, pe
Adelphia i pe membrii Camel Club. Erau cam pe la jumtatea
mulimii, dar i fceau loc insistent cu coatele. Kate flutur din
mn, n semn c-l vzuse. Alex nu-i rspunse n acelai fel, dar
nclin aproape imperceptibil din cap, apoi atenia i se concentr
din nou asupra agitaiei din jur, gata s repereze orice eventual
umbr de pericol. Dar ntr-o mulime att de mare i de
vociferant ca cea prezent n Brennan n ziua aceea, aa ceva era
aproape imposibil. Bine mcar c fuseser montate detectoare
magnetice la toate punctele de intrare asta cel puin oferea
agenilor Serviciului Secret un moment de respiro. Alex examin
pre de cteva clipe copacii care nconjurau perimetrul, n care
tia c erau poziionai lunetitii, dei nu i putea vedea. Dac o
fi cazul, s nu ratai, biei! murmur Alex pentru sine.
n clipa n care apru, preedintele era flancat din toate prile
de membrii echipei de protecie A, care formau n jurul lui un zid
de trupuri i kevlar. Alex i cunotea bine pe bieii tia: erau o
echip de granit i oel.
Preedintele urc pe scen i strnse minile unor persoane
importante, n vreme ce soia lui, guvernatorul, efa
administraiei i Carter Gray i ocupau locurile n spatele
podiumului, Brennan li se altur cteva clipe mai trziu.
Evenimentul ncepu la ora prevzut n program. Vorbir pe
rnd primarul i demnitarii locali, care se ntrecur n laude la
adresa preedintelui i a oraului. Apoi guvernatorul se ntinse la
poveti ceva mai mult dect i-ar fi permis programul, ceea ce o
fcu pe efa de campanie s se ncrunte i s nceap s bat
nervoas din picior. Urmtoarea oprire a lui Air Force One era n
Los Angeles, la o strngere de fonduri, i sta era un eveniment

mult mai important cel puin dup prerea ei dect


ceremonia de botezare a acestui orel micu, chiar dac
ambiios, din Pennsylvania, cu numele efului ei.
Alex continua s scruteze din priviri mulimea. Observ mai
multe persoane n uniform militar aezate n primul rnd,
chiar lng cordonul rou. i ddea seama dup uniforme c
fcuser parte din armat. Unora dintre ei le lipseau mini sau
picioare, pierdute probabil n stagiile efectuate n Orientul
Mijlociu. Erau i doi membrii ai Grzii Naionale, dintre care
unul avea un crlig n locul minii stngi. Mai mult ca sigur,
Brennan avea s coboare i s vorbeasc personal cu soldatul
dup ce-i ncheia discursul. ntotdeauna se pricepuse foarte bine
la treburi de genul sta.
n timp ce examina mulimea adunat la ceremonie, Alex
observ destul de multe chipuri de oameni din Orientul Mijlociu.
Erau mbrcai la fel ca toi cei din jur. Aveau pancarte i insigne
pe care scria Brennan reales i preau s se integreze perfect n
mulimea fericit, cuprins de entuziasmul mndriei patriotice,
totui, Alex nu avea de unde s tie c o parte dintre aceti
oameni nu erau nici fericii, nici mndri, nici patrioi.
Oamenii lui Captain Jack erau organizai n mai multe grupuri
rspndite prin mulime, astfel nct s acopere o poriune ct
mai mare din podium n clipa n care ncepeau s trag. l
reperaser cu toii deja pe brbatul n uniforma Grzii Naionale,
cu crligul n loc de mn. Fusese uor dup aceea, fiindc
brbatul nu se mica din locul lui de lng cordonul rou,
ateptnd clipa n care avea s se gseasc fa n fa cu
preedintele.
ntr-adevr, cu toii l ateptau pe James Brennan.
Cam n acelai timp n care Air Force One ateriza n
Pittsburgh, un elicopter negru, strlucitor, decola de pe un

heliport de lng New York i o apuca spre sud. Lng pilot se


afla un al doilea brbat, mbrcat i el n costum de zbor. ntrunul dintre locurile din spate era Tom Hemingway. inea n
mn un televizor portabil i urmrea foarte concentrat o
transmisiune. Mulimea se adunase la Brennan n numr foarte
mare i nu mai aveai loc s arunci un ac. Asta l ngrijora cel mai
mult pe Hemingway: mulimea!
Se uit la ceas i-i spuse pilotului s se grbeasc. Aparatul
ni ca o sgeat pe deasupra Manhattanului.
Timp de dou ore, Djamila fusese plecat cu copiii. Dup ce
parc maina, planul ei era s le fac repede ceva de mncare,
dup care avea s plece. n clipa n care deschise portiera, cu
bebeluul n brae i ceilali doi copii dup ea, avu un oc att de
puternic, nct aproape c scp bebeluul din brae.
Lori Franklin vorbea la telefon pe verand, nc mbrcat n
costumul de tenis, dei n picioarele goale. i zmbi Djamilei i-i
spuse c termina numaidect discuia.
n clipa n care femeia nchise mobilul, Djamila spuse repede
Domnioar, nu m ateptam s v gsesc acas. Ai spus
c mergei la club, la tenis, apoi luai prnzul acolo.
Franklin se ls n genunchi i i mbri fiii mai mari. Apoi
lu bebeluul din braele Djamilei.
tiu c aa am spus, Djamila, dar m-am rzgndit. Am
vorbit cu nite prietene de la club i mi-au spus c se duc la
ceremonie. Aa c m-am hotrt s merg i eu. Se aplec i le
spuse celor doi biei mai mari: i venii i voi cu mine!
Djamila simi c i se taie rsuflarea.
i luai cu dumneavoastr?
Franklin se ridic i cuprinse n mn pumnul strns al
bebeluului.
i-l iau i pe micuul sta! Se juc pre de cteva clipe cu

bebeluul. Vrei s-l vezi pe preedinte? ntreb ea. Vrei? Se uita la


Djamila. O s ne distrm. i doar nu vine n fiecare zi
preedintele la tine n ora!
Mergei la ceremonie? spuse Djamila ncet, nevenindu-i s
cread.
Pi, doar l-am votat pe preedinte, chiar dac George zice
c-i un imbecil. Dar asta rmne ntre noi, adug ea.
Dar, domnioar, o s fie foarte muli oameni acolo. Am
citit n ziar. Credei c e bine s luai bieii? Sunt att de mici
i<
tiu, m-am gndit i eu la asta. Dup care mi-am dat seama
c o s fie o experien minunat pentru ei, chiar dac n-o s i-o
aminteasc. Cnd vor crete, bieii mei vor putea spune c au
fost acolo. Acum m duc s fac repede un du. M gndeam s
mncm cu toii ceva nainte<
Cu toii? spuse Djamila. Vrei s vin i eu?
Pi, sigur c da! O s am nevoie de cineva care s m ajute.
i ai avut dreptate cnd ai spus c-o s fie lume mult, aa c o s
am nevoie de o pereche de ochi i de mini n plus, ca s fiu
sigur c nu se pierd bieii.
Dar am mult treab aici, spuse pe un ton posac Djamila, de
parc n clipa aia i-ar mai fi psat de cas.
Nu fi prostu! Va fi o experien minunat i pentru tine,
Djamila. O s vezi cu propriii ochi ce face din America o ar att
de mrea. Cine tie, poate o s-l cunoatem chiar i pe
preedinte. George ar muri de ciud, chiar dac zice c nu-l
suport pe Brennan.
Franklin urc s fac un du i s se schimbe. Djamila se aez
pe un scaun ca s se calmeze. Biatul cel mai mare o trase de
fust, rugnd-o s vin cu ei n camera de joac. La nceput,
Djamila se opuse, dar n cele din urm ced insistenelor
copilului. Cnd auzi duul pornind n baia lui Franklin, tiu c

are nevoie de timp s se gndeasc.


Puse bebeluul n arc i se juc o vreme cu cei doi biei mai
mari. Apoi se duse la baie i se stropi cu ap rece pe fa. Duul
nc se mai auzea la etaj. Djamila tia c Franklin sttea mult
timp la du.
n cele din urm, i ddu seama c nu avea de ales. Se duse
s-i ia geanta.
Se apropie furtuna, zise Djamila pentru sine, exersnd
replica pe care trebuia s o spun la telefon.
Erau doar trei cuvinte simple, dup care totul avea s se
termine. i simea totui prul zbrlindu-i-se pe ceaf. Lori
Franklin nu avusese deloc o idee bun cnd i alesese tocmai
acea zi ca s mearg undeva cu copiii ei.
Cnd i vzu geanta, simi c i se oprete inima n piept. Era
rsturnat pe podea, cu fundul n sus. O lsase ca proasta pe
scaun i uitase s o pun undeva mai sus, unde copiii nu puteau
ajunge. Se arunc n genunchi i ncepu s caute nnebunit
printre obiectele mprtiate. Mobilul! Unde-i era mobilul?
Intr n camera de joac i se duse direct la biatul cel mare,
Timmy, cel care-i fcuse un obicei din a-i lua lucrurile din
geant atunci cnd Djamila uita s o pun undeva unde copilul
nu putea ajunge. l nfc pe biat i ncerc s-i vorbeasc pe cel
mai calm ton de care era n stare:
Unde e telefonul lui Nana, Timmy, biat ru ce eti? Iar ai
luat telefonul lui Nana?
Bieelul ddu din cap i zmbi, foarte ncntat de isprava lui.
Haide, biat ru, acum du-o pe Nana la telefon. Nana are
nevoie de telefon. mi ari, bine?
Doar c era clar c biatul nu-i mai amintea unde lsase
telefonul. Cutar pre de zece minute, n timp ce copilul o
plimba dintr-un loc n altul. De fiecare dat cnd vedea c
telefonul nu e acolo, Djamila simea cum disperarea o cuprinde

tot mai tare. Apoi auzi duul oprindu-se! Se uit la ceas. Trebuia
s plece repede, altfel nu se mai ncadra n programul stabilit. Se
concentr nnebunit, ncercnd s gseasc o soluie. Apoi, i
veni o idee. Putea s foloseasc telefonul lui Franklin ca s sune
la numrul ei i s-i gseasc apoi telefonul dup sonerie. Form
numrul, trecnd dintr-o camer n alta. Totui, nu auzi nimic.
Timmy apsase probabil butonul pentru apeluri silenioase. i
veni o alt idee. O s sune pur i simplu de pe telefonul lui
Franklin. ncepu s formeze numrul, dar i ddu seama c nu
inea. Brbatul de la cellalt capt al firului n-avea s rspund.
Persoana, i se spusese, va rspunde numai dac pe ecran va
aprea numele i numrul de telefon al Djamilei. Alerg la
fereastr i privi afar. l putea vedea? i putea da un semn? Dar
nu vzu pe nimeni. Pe nimeni. Era complet singur.
Auzi pai la etaj. Ddu fuga napoi n buctrie i deschise un
sertar. Scoase un cuit mare, de friptur, i urc fr niciun
zgomot la etaj, unde btu la ua dormitorului lui Franklin.
Da?
Domnioar?
Poi s intri!
Djamila intr, apoi nchise ua i o ncuie n urma ei. Vzu c
Franklin era nfurat ntr-un prosop i-i pregtise mai multe
haine pe pat.
Se uit la Djamila.
Mi-ar fi trebuit mai mult timp s m hotrsc cu ce s m
mbrac. Bieii sunt gata?
Domnioar?
Da?
Domnioar, sincer, cred c ar trebui s v ducei singur.
Lsai bieii cu mine.
Prostii, Djamila! rspunse Franklin. Mergem cu toii. Auzi,
tu ce zici? Verde sau albastru?

Ridic pe rnd fiecare inut.


Cea albastr, spuse Djamila, absent.
Aa m gndeam i eu. i acum, pantofii<
Franklin pi n dressingul dormitorului ca s-i aleag
pantofii.
Domnioar, chiar cred c ar trebui s mergei singur.
Franklin iei din dressing, cu o expresie uor enervat.
Djamila, pe tine nu te pot obliga s vii, dar eu i bieii ne
ducem. i ncruci braele la piept i-i arunc bonei o privire
aspr. Spune-mi, nu vrei s-l vezi pe preedintele nostru? Asta e
problema?
Nu, nu asta am<
tiu c sunt multe tensiuni ntre America i lumea ta, dar
asta nu nseamn c nu poi s dai dovad de respect fa de
preedintele nostru. La urma urmei, ai ales s vii aici. Ai multe
anse aici. i, sincer s fiu, m enerveaz oamenii care vin n
ara asta, fac bani, apoi se plng i se vait ntruna ct suntem de
ri. Dac ne uri att de mult, n-avei dect s v ntoarcei de
unde ai venit!
Domnioar, nu ursc ara asta. Nici dup cte a fcut
compatrioilor mei, nu o ursc.
Djamila i ddu pe dat seama c fcuse o greeal.
Ce naiba am fcut noi n Arabia Saudit? ara mea a investit
mult timp i muli bani n Orientul Mijlociu, ncercnd s v
elibereze. i cu ce ne-am ales? Durere, nefericire i creteri de
taxe. Franklin trase adnc aer n piept, ca s se calmeze. Ascult,
nu vreau s ne certm pe tema asta, Djamila. Chiar nu vreau. Mam gndit doar c ar fi plcut s lum masa undeva i s mergem
la evenimentul sta mpreun. Cnd ajungem acolo, dac e prea
mult lume i nu ne simim bine, putem s plecm, bine? Acum,
vrei te rog s te duci s pregteti bieii? Cobor i eu n douzeci
de minute.

Franklin se ntoarse i intr iar n dressing.


Djamila scoase cuitul din buzunar, strngnd din dini ca si fac puin curaj pentru ceea ce trebuia s fac. Fcu un pas n
fa, apoi nlemni. Franklin ieise pe neateptate din dressing i
se uita la Djamila cu gura deschis.
Djamila? spuse ea speriat, uitndu-se la cuit, apoi la bon.
Expresia de pe chipul femeii i spuse lui Franklin tot ce trebuia
s tie.
Dumnezeule!
Franklin ncerc s nchid uile dressingului ca Djamila s nu
poat ajunge la ea, dar aceasta fu mai iute. O nfc pe Franklin
de pr i-i aps lama cuitului pe beregat.
Lori Franklin ncepu s plng isteric.
De ce faci asta? url ea. O s le faci ru copiilor! Te omor
dac te-atingi de ei!
Nu o s le fac niciun ru fiilor ti. Asta i-o jur.
Atunci, de ce faci asta?
Nu te duci s-l vezi pe preedinte! strig la rndul ei
Djamila. ntinde-te pe podea! Acum, sau n-o s mai apuci s-i
vezi fiii crescnd.
Aps lama pe gtul lui Franklin.
Tremurnd, femeia se ntinse cu faa la pmnt.
Nu te atinge de copiii mei!
Djamila ntinse mna, smulse telefonul din perete i-i leg
minile lui Franklin cu cordonul. I le prinse de picioare, ca s nu
se poat nici mcar mica. Rupse apoi o fie din cearaful de pe
pat pe care o puse clu femeii.
Exact n clipa n care termin, o btaie rsun n ua
dormitorului i auzi vocea lui Timmy ntrebnd ncetior:
Mama? Nana?
Franklin ncerc s strige prin clu, ns Djamila i spuse pe
cel mai calm ton cu putin:

Da, Timmy, suntem aici. ntoarce-te la fraii ti.


Atept pn i auzi paii ndeprtndu-se, apoi se uit la
Franklin. Djamila scoase din buzunar o fiol micu, turn o
parte din lichid pe colul unui prosop pe care l aps apoi pe
nasul i gura lui Franklin.
Americanca se zbtu i se zvrcoli, apoi se prbui fr
cunotin.
Djamila o tr pe femeie n dressing i apoi nchise ua.
Cobor la parter, pregti bieii i i sui n main. Acum c
povestea ncepuse, Djamila nu mai gndea. Fcea pur i simplu
exact ceea ce exersase.
La numai un minut dup ce plec, telefonul de la parterul
casei Franklin sun. i sun.
George Franklin puse n furc telefonul de pe birou. Sun pe
mobilul soiei. Cnd nici de data asta nu i se rspunse, ncerc
numrul Djamilei. n dulapul cu vase din buctrie, telefonul
Djamilei plpia, dar nu scotea niciun sunet. ntr-adevr, Timmy
apsase butonul pentru funcia silenios cnd l ascunsese acolo.
George Franklin ls telefonul din mn. Nu era ngrijorat. Era
doar nervos. Nu era prima oar cnd nu reuea s dea de soia
lui, dei Djamila rspundea de obicei la telefon. Voia s-o roage pe
Lori s-i aduc un document de care avea nevoie i pe care-l
uitase acas. Dac nu reuea s dea curnd de cineva, trebuia s
se duc singur dup el. i ndrept apoi atenia ctre nite
documente de pe birou.

CAPITOLUL 52
Brennan i termin discursul i accept cheia oraului din
mna primarului, n uralele mulimii. Cteva minute mai trziu,
preedintele, zmbind i salutnd mulimea, cobor treptele i fu
numaidect nconjurat de un zid de ageni.
La aproximativ douzeci de metri distan, Alex sttea lng
Fiar i cerceta neobosit mulimea, cu siguran cea mai mare
care se vzuse vreodat prin aceste locuri.
nainte ca preedintele s ajung n dreptul primului rnd de
oameni din spatele cordonului rou, agentul de securitate le
spuse:
Haidei, biei, aa cum am discutat mai devreme. Toat
lumea ine minile la vedere, ca s n-avem surprize.
Brennan se ndrept mai nti spre soldai: civa
disponibilizai din armat, doi ofieri de marin, o tnr n
uniform albastr i nite foti membri ai Grzii Naionale.
Preedintele le strnse minile, le mulumi soldailor, zmbi i
merse mai departe n timp ce fotografii se ngrmdeau s-l
pozeze. Se aplec s strng mna unui soldat n scaun cu rotile
n vreme ce agenii de paz sgetau cu privirea n toate direciile,
examinnd fiecare persoan aflat suficient de aproape ct s-l
poat atinge pe preedinte sau s-l prind n btaia putii. Apoi
preedintele se opri n faa soldatului din Garda Naional care
avea un crlig n loc de mn.
Brennan ntinse mna i brbatul i-o strnse ferm, cu proteza.
Senzaia pe care o simi la atingerea minii artificiale l fcu pe
Brennan, care n mod evident nu-i dduse seama c nu era o
mn adevrat, s tresar, ns numai pentru o clip. i simi
mna umed i i-o terse discret de cealalt, fr s fie vzut de

nimeni. i mulumi omului pentru serviciile aduse rii i


brbatul l salut cu cealalt mn mai bine zis, cu crligul.
Preedintele pru uor surprins s constate acest al doilea
amnunt, dar merse mai departe, salutndu-i admiratorii din
spatele cordonului rou. Strnse mna unui alt membru al Grzii
Naionale, salut doi brbai mai n vrst, o tnr i o doamn
n etate care-l i srut pe obraz.
n acest rstimp, prima doamn, nsoit de guvernator i de
efa de campanie, cobora ncet treptele scenei, oprindu-se din
cnd n cnd ca s salute mulimea sau ca s schimbe cteva
cuvinte cu cineva. Gray se ridicase i el de la locul lui i privea
mulimea, fr s se concentreze pe ceva anume. Prea c i-ar fi
dorit s fie oriunde n alt parte dect acolo. Apoi privirea i se
opri dintr-odat i se pironi asupra lui Oliver Stone, pe care l
reperase n mulime, dei Stone nu era contient de asta.
Gray ddu s spun ceva, dar cuvintele nu mai apucar s-i
ias din gur.
Agentul din stnga preedintelui observ primul. Brennan nu
arta bine. i apruser broboane de sudoare pe frunte. i prinse
apoi capul cu minile i, spre groaza tuturor, i aps palma pe
piept.
Domnule? spuse agentul.
Eu< ncepu Brennan, apoi se opri.
Respira din ce n ce mai repede. Prea cuprins de panic.
Agentul ridic numaidect n dreptul gurii microfonul de la
ncheietur. Folosind numele de cod al lui Brennan, spuse:
Ghear-de-corb se simte ru. Repet, Ghear<
Agentul nu apuc s termine, fiindc n clipa urmtoare era
mort. Ali ase ageni i cinci poliiti din jurul preedintelui
czur i ei secerai de primul val de mpucturi.
Arme! strigar dintr-odat zeci de ageni i Serviciul Secret
trecu numaidect la procedura de urgen.

Mulimea intr n panic i ncepu s alerge n toate direciile,


ncercnd s fug din calea violenei ce se amplifica n jurul lor.
Patru dintre trgtorii arabi fur ucii doar cteva secunde mai
trziu de lunetitii ascuni n copaci. Fusese un adevrat miracol
c gloanele i atinseser inta, n haosul care se declanase de
jur mprejur.
Apoi, trei fedaini alergar odat cu mulimea nspre coloana
oficial, fiecare aprinznd cte un chibrit i apsndu-l pe cte un
pachet micu, ascuns sub haine. O fraciune de secund mai
trziu, toi trei erau nite tore umane. Unul se arunc sub
ambulan i vehiculul fu pe dat cuprins de flcri. Oamenii se
ndeprtar ngrozii, temndu-se c maina va exploda n clipa
n care focul atingea rezervorul de benzin.
Doisprezece ageni aprur n urmtoarea secund i se
puser zid n faa mulimii, formnd un perimetru de protecie n
jurul preedintelui, care se prbuise la pmnt i era alb ca
varul. nc cinci ageni czur sub cel de-al doilea val de
mpucturi. Cei care rmaser l nfcar pe preedinte i-l
duser spre Fiar, micndu-se att de repede i cu o asemenea
sincronizare, nct preau s fie legai ntre ei, ca un fel de insect
mecanic extrem de sofisticat. Dar nc doi ageni fur ucii n
timp ce al doilea val de mpucturi continua. Se prbuir lng
trupul inert al lui Edward Bellamy, medicul personal al
preedintelui, care fusese dobort de prima rafal.
n clipa n care preedintele ajunse la Fiar, nu mai rmseser
dect doi ageni n picioare. Un grup de poliiti le veni n ajutor.
Dar o a treia serie de gloane i culc la pmnt aproape pe toi.
Restul poliitilor ncercau s controleze mulimea. Oamenii
sreau gardurile, se mbulzeau spre ieiri i ipau ngrozii n
timp ce soii i strngeau la piept soiile i prinii i purtau n
brae copiii, grbindu-se s-i duc ct mai departe de scena de
comar.

nc trei arabi czur cu capetele strpunse de gloanele


lunetitilor federali, care se ndreptau acum ctre preedinte. Dar
naintarea le era substanial ngreunat de gloata nnebunit de
ceteni care nu mai voiau nimic altceva dect s ias de acolo.
Al doilea val de fedaini i ncepuse atacul i alte vehicule din
coloan erau acum n flcri.
Carter Gray rmsese pe scen, ca lovit de trsnet. Uluirea de
a-l fi vzut pe Oliver Stone n mulime fusese repede nlocuit de
groaza evenimentelor la care era acum martor. Soia
preedintelui ipa disperat ctre soul ei, dar cuvintele i se
pierdeau n vuietul mulimii. n jurul ei, al lui Gray i al efei de
campanie era acum un zid de ageni ai Serviciului Secret, cu
armele scoase. Nefericitul guvernator coborse de pe scen i
fusese luat pe sus de mulimea care devenise acum aproape la fel
de periculoas ca i trgtorii sau torele umane. Mii de oameni
se mpingeau acum n scen, cuprini de panic i de dorina de a
scpa cu via, iar stlpii de susinere ncepuser s scrie sub
presiune.
n timpul discursurilor, Kate, Adelphia i membrii Camel
Club tot avansaser nspre scen, astfel nct, n clipa n care
Brennan terminase de vorbit, erau la numai dou rnduri n
spatele cordonului rou. Reuben Rhodes se aflase chiar lng
unul dintre trgtorii din primul val. i totui, nu observase
nimic dect n clipa n care auzise mpuctura, fiindc ntreaga
atenie i fusese ndreptat spre ecranele uriae care-l nfiau pe
preedinte strngnd mini. Cnd n sfrit vzuse ce se
ntmpl, Reuben strigase din instinct:
Arm!
nfcase apoi braul brbatului i-l silise s dea drumul armei.
O clip mai trziu, omul era mort, ucis de un glon supersonic
care-i strpunsese easta. Reuben arunc arma i le prinse de

mn pe Adelphia i pe Kate, trgndu-le la o parte. ncepur cu


toii s se ndrepte, cuprini de panic, spre gard.
Haide! le strig Stone. Mai e puin.
Kate privi n spate, nspre Fiar. ncerca s-l vad pe Alex, s
se asigure c era bine. Apoi se simi mpins din spate i trebui s
se ntoarc.
Alex reacionase nc de la prima rafal de mpucturi,
acionnd exclusiv din reflex. Cu pistolul n mn, nainta ctre
grupul mic de ageni care crau acum spre Fiar trupul inert al
preedintelui. Instinctiv, Alex lu locul unuia dintre agenii
czui. Ajunser la Fiar i-l vrr pe preedinte nuntru. Dup
el, intrar nc doi ageni. Agentul desemnat s conduc Fiara
deschise portiera din dreptul scaunului oferului i tocmai se
pregtea s sar n main cnd se prbui n iarb, ciuruit de o
rafal de gloane.
Instinctiv, Alex alerg lng ofer, nh cheile de pe scaunul
din fa, porni maina i aps n acelai timp acceleraia i
claxonul. Din fericire, cea mai mare parte a mulimii fugise de
lng coloana oficial i se ndreptase spre cealalt latur a
perimetrului, unde se aflau mai multe ieiri. Dar tot mai erau
destui oameni care fugeau n toate direciile, dezorientai. ntr-o
fraciune de secund, Alex zri un culoar liber i ni ca o
sgeat. n dreptul ieirii, motorul imens al Fiarei rspunse
mugind sub talpa lat a pantofului lui, iar n clipa urmtoare
maina traversa fulgertor parcarea, ieind n osea. Alex fcea
viraje brute, ncercnd s ocoleasc valurile de oameni care
fugeau ctre mainile lor. Se izbi de fundul unui camion, dar nu
se opri.
ntre timp, alte maini din coloana oficial porniser motoarele
i ncepuser s goneasc n urma Fiarei. Cu doar o secund
nainte ca prima main s ajung n dreptul ieirii, ultimul

fedain i ddu foc i se arunc pe parbriz. Oamenii dinuntru


reuir s sar afar din vehicul nainte ca acesta s fie cuprins n
ntregime de flcri. ns mingea de foc, plasat exact n punctul
ngust de intrare-ieire n perimetru bloca acum ieirea coloanei
oficiale. n mod normal, mainile rmase ar fi trecut direct prin
gardurile care nconjurau perimetrul, ns le sttea n cale
mulimea de mii de oameni care fugeau cuprini de panic.
Cel puin Fiara reuise s ias. Cel puin preedintele era n
siguran, i spuse un agent rnit, nainte s-i piard
cunotina.
Cei doi ageni din spatele limuzinei l examinau pe Brennan.
Du-te direct la spital! La dracu, cred c a fcut infarct!
strig unul din ei.
Brennan se zvrcolea de durere, apsndu-i mna pe piept i
strngndu-i braul.
Doctorul Bellamy? ntreb Alex.
mpucat.
i ambulana fusese i ea aruncat n aer, observ Alex n
oglinda retrovizoare. Nu mai era nimeni acolo. Din coloana de
douzeci i apte de maini nu mai rmsese dect una. Se
concentr asupra drumului. Spitalul Mercy era la zece minute
distan. Alex avea de gnd s ajung n cinci. Se ruga ca
preedintele s mai reziste atta.

CAPITOLUL 53
Elicopterul negru zbura pe deasupra statului Pennsylvania.
Tom Hemingway i ddu pilotului coordonatele precise de
aterizare, n timp ce urmrea la televizor transmisiunea prin
satelit de la locul ceremoniei din Brennan. Chiar dac totul se
desfura conform planului, Hemingway tot simea o strngere
de inim urmrind evenimentele. Chiar dup zecile de ore n
care se gndise numai la asta, n care planificase, n care
vizualizase cu ochii minii evenimentele pas cu pas, realitatea
rmnea cu mult mai puternic, cu mult mai copleitoare. n cele
din urm, nchise televizorul. Pur i simplu nu se mai putea uita.
Djamila gonea nebunete pe strzile din centrul oraului
Brennan. Vir la stnga, apoi fcu brusc dreapta. ncetini apoi i
intr pe aleea ngust, n timp ce copiii chicoteau i rdeau pe
bancheta din spate. Le arunc o privire, apoi aps brusc frna.
Aproape c ratase intrarea.
Uile se ridicar i brbatul i fcu semn s intre. Djamila bg
maina n garaj i uile se lsar, nchizndu-se la loc.
La jumtate de strad distan de spitalul Mercy, un camion
cu remorc iei dintr-o alee lturalnic, ncercnd s vireze spre
vest. Apoi, dintr-odat, motorul se opri n mod misterios. oferul
cobor i deschise capota. Camionul bloca acum strada n ambele
direcii.
La cteva case distan, pe aceeai strad, dar din direcia
opus, Fiara intr printr-un viraj pe dou roi, dup care Alex
aps frna la podea. La dracu! I-ar fi prins bine mcar o main
de poliie care s elibereze strada n fa, dar se prea c nu mai

rmsese niciuna. Totui, Alex presupunea c o serie ntreag de


blocaje erau chiar n acele clipe instalate la toate intrrile i
ieirile din Brennan i, fr ndoial, o ntreag armat de ageni
de ordine se ndrepta deja spre aceast zon.
Fiara vir la un col de strad n spatele cruia se nla vechiul
turn de ap din Brennan, mpodobit cu stelele i dungile
steagului american. Pe aceast poriune a strzii, cu numai
jumtate de or n urm, fusese nceput o lucrare de ctre doi
brbai mbrcai n uniformele cafenii ale muncitorilor de la
primrie. Banda portocalie i conurile de aceeai culoare deviau
traficul din zon, recomandnd ocolirea pe o strad adiacent.
Nimeni nu tia despre ce lucrare era vorba, dar puinii oameni
care mai rmseser n ora urmau instruciunile. Chiar n clipa
n care Fiara prsea zona, dou ncrcturi explodau n
picioarele de susinere din fa ale turnului. Turnul se cltin,
apoi se prbui direct de-a curmeziul strzii i aproximativ
patru mii de litri de ap murdar nir n toate direciile.
Acum, i acest capt al strzii era blocat.
Zece minute mai trziu, din magazinele i sediile de firm ce
se nirau de-o parte i de cealalt a strzii ncepu s ias fum.
Oamenii ieeau n strad, cuprini de panic, i din toate
direciile rsunau iuituri ascuite de alarm. Era rezultatul
bombelor fumigene ascunse cu o sear n urm n cldiri de
chimistul i inginerul arab. Puinii oameni care aleseser s nu
participe la ceremonie erau curnd n strad, alergnd speriai n
toate direciile.
Alex aps frna i Fiara se opri cu un scrit asurzitor direct
n faa spitalului Mercy. Portiera din spate se deschise
numaidect i cei doi ageni ieir din main, ducndu-l pe
preedinte pe brae. Abia ajunseser n dreptul primei trepte,
cnd fur amndoi lovii i czur la pmnt. Preedintele se
rostogoli pe trotuar i rmase lat lng Fiar.

Nenorociii dracului! url Alex n microfon n timp ce se


chinuia s ias din main pe portiera din dreapta. Trgtori la
spital! Trgtori la spital! E o capcan. Repet, e o capcan! Ageni
la pmnt. Ageni la pmnt! Ghear-de-corb< Fcu o pauz.
Ghear-de-corb< ncepu din nou, dar nu termin nici de aceast
dat, fiindc nu tia ce dracu s spun despre Ghear-de-corb.
ncerca disperat s zreasc eava putilor. Alex tia c trebuia
s-l duc pe Brennan n spital. Cercet din ochi ntreaga strad,
apoi ridic brusc privirea. i l vzu: la etajul ase, n blocul de
vizavi de spital. Nu se vedea dra laserului, dar dou evi lipite
luceau n btaia soarelui n mod clar, un lunetist!
Alex i scoase arma chiar n timp ce simea gloanele
nfigndu-se n cauciucurile mainii. Totui, gurile se nchideau
de ndat ce apreau, graie funciei de autoregenerare cu care
erau dotate roile Fiarei. Gloanele lovir limuzina din fa, din
spate i dintr-o parte. Unul atinse un geam, dar nu reui s-l
sparg. Fiara putea supravieui unui atac mult mai complex
dect cel n desfurare n acel moment. Dar preedintele Statelor
Unite zcea ntins pe trotuar i prea s fie pe moarte. Apr
omul, simbolul, biroul! Iar Alex Ford rmsese n acel moment
singurul agent care mai putea onora sloganul Serviciului Secret.
i totui, Alex i ddea seama c, n clipa n care ar fi ncercat s
urce treptele spitalului crndu-l pe preedinte, amndoi s-ar fi
aflat direct n btaia lunetitilor de la etajul cldirii de vizavi. Iar
Brennan nc mai respira, inima nu ncetase nc s-i bat. Era
singurul lucru care-l interesa pe Alex n acea clip. Nu sub paza
mea! Niciodat sub paza mea.
l prinse pe preedinte de subsuori, inspir adnc i l trase la
adpostul mainii. Preedintele era acum la loc sigur, protejat de
pereii de oel i policarbonat ai Fiarei.
O s fie bine, domnule, spuse Alex ct putu de calm.
Simt c< mor< reui s ngaime preedintele printre

gemete.
Chiar dac erau aprai de scutul Fiarei, Alex tot se aez,
instinctiv, ntre Brennan i trgtori. Milimetru cu milimetru, i
scoase capul prin spatele Fiarei. Se trase napoi n clipa n care un
glon zbur n direcia lui. Rspunse numaidect cu cteva focuri
din SIG, dar nu avea de gnd s risipeasc muniia. Ar fi fost o
adevrat minune dac reuea s-i ating mcar pe nenorociii
ia, de la o asemenea distan.
ntoarse capul spre spital i vzu un agent de paz.
La pmnt! i strig omului. La pmnt! Se trage de pe
cealalt parte a strzii!
Brbatul se retrase numaidect napoi n cldire. Dou
secunde mai trziu, nvlea afar din spital cu arma n mn,
trgnd spre etajele superioare ale blocului din fa. Cobor n
fug treptele i se rostogoli pn lng Alex, n timp ce gloanele
trgtorilor cdeau ploaie n jurul lor.
La dracu! zise Alex. i s-a urt cu viaa?
sta-i preedintele? ntreb Adnan al-Rimi printre
gfituri, artnd spre trupul lipsit de vlag al lui Brennan.
Da. i trebuie s-l ducem ct mai repede nuntru! spuse
Alex, artnd cu arma nspre spital. Fiindc nu mai exist alt
spital pn n Pittsburgh i are nevoie de ajutor acum!
Doar tu ai rmas din toi agenii de securitate? ntreb
Adnan, nevenindu-i s cread.
Alex ddu trist din cap.
Aa se pare.
Am vzut la televizor ce s-a ntmplat.
Alex l privi pe brbatul din faa lui.
i tu? Eti singurul agent de paz de aici?
Adnan ddu din cap.
Ce fel de arm ai? l ntreb Alex.
O porcrie. Un 38.

Grozav!
Preedintele scoase un geamt puternic i Alex spuse repede:
Cum te cheam?
Farid Shah, rspunse Adnan.
Ei bine, Farid, ai avansat n funcie.
Alex deschise portiera din spate a Fiarei i aps un buton
montat pe panoul din spatele scaunului din dreapta oferului.
Panoul se ddu la o parte, scond la iveal mai multe arme,
inclusiv o mitralier, un MP-5 i o puc cu lunet. Alex scoase
MP-5-ul i nfc o cutie suplimentar de muniie. Se ntoarse
spre noul su coleg.
Farid, pari un brbat destul de puternic.
Sunt foarte puternic.
Perfect. Crezi c poi s-l ridici pe preedinte i s-l cari n
spital, pe treptele alea?
Adnan ddu din cap.
Cu uurin.
Perfect. Cnd ajung la trei, faci ce i-am spus. O s setez
mitraliera pe focuri duble. Asta o s-i asigure, poate, zece
secunde ca s urci scrile. i, Farid?
Da?
Trebuie s faci ceva pentru mine, prietene.
Ce anume?
O s m aez ntre tine i preedinte i trgtori. Ca s
ajung la voi, vor trebui s m doboare nti pe mine. Alex fcu o
pauz i nghii greu. Dar, dac eu cad, cum probabil c o s se
ntmple, vor trebui s te doboare pe tine ca s ajung la el. Asta
nseamn c va trebui s-l ii n fa, ca s existe n permanen
un trup ntre preedinte i trgtori. Ai neles?
Adnan nu spuse nimic.
Ai neles? explod Alex.
Da.

Mult noroc atunci!


Alex atept ca Adnan s-l ridice n brae pe preedinte, dup
care se ntoarse i spuse:
Asta e! Unu< doi< trei!
Alex sri n spaiul liber i deschise focul ctre cele dou
ferestre la care zrise evile de puc.
i dorea cu disperare s ntoarc rapid capul i s vad cum
se descurca agentul de paz, dar nu putea face asta. n cele din
urma, dup ce i se termin muniia, i scoase pistolul i l goli i
pe acesta. Sub ploaia de gloane, se ls la pmnt, rencrc i
ntoarse capul. Se atepta s-i vad pe cei doi n siguran, n
interiorul spitalului. Dar nu ajunseser nc. Mai mult chiar,
agentul de paz prea s urce treptele destul de ncet, de parc
nu ar fi fost nicio grab<
La dracu! url Alex, lund n vizorul putii umerii lai ai
brbatului. Rmi pe loc!
Brbatul se ntoarse numaidect. Brennan era acum ntre el i
Alex. Adnan se retrase ncet, cu spatele, spre intrarea n spital, n
vreme ce Alex ncerca cu disperare s gseasc o traiectorie
pentru o lovitur sigur, fr nici cel mai mic risc de a-l atinge pe
preedinte. Din nefericire, nu gsi o astfel de ocazie i cei doi
disprur n spatele uii.
Alex url n microfonul de la ncheietura minii:
L-au luat pe preedinte! Repet, l-au rpit pe Ghear-de-corb
la spital. Trebuie s blocm ntreg oraul.
Alex tocmai se pregtea s ia cu asalt treptele, ateptndu-se
s fie culcat la pmnt de gloanele trgtorilor, cnd n sfrit
norocul pru s treac de partea lui. La faa locului apru un
grup de poliiti. Alex mai atept cteva clipe, pn cnd
oamenii legii ncepur s trag asupra lunetitilor din blocul de
vizavi, apoi urc n cea mai mare vitez treptele spitalului Mercy.
n timp ce gloanele i vjiau pe lng urechi, Alex se arunc

prin uile de sticl, fcndu-le ndri.


O fraciune de secund mai trziu, auzi o bomb detonnd n
interiorul spitalului.

CAPITOLUL 54
Reuben le slt pe Kate i pe Adelphia peste gard, apoi se
altur celorlali membri Camel Club, care se aflau deja de
cealalt parte. n timp ce mulimea ngrozit trecea urlnd pe
lng ei, cei ase rmaser pe loc cteva clipe, ca s-i trag
sufletul i s-i adune gndurile.
Dumnezeule mare! exclam Kate, alb ca varul, privind
nnebunit n jur, cutndu-l pe Alex Ford.
E groaznic! gemu Adelphia. Parc s-ar fi ntors sovieticii n
Polonia!
Stone cerceta din priviri locul unde zceau cadavrele celor
ucii. Iarba era nroit de snge. Trgtorii federali aveau acum
situaia sub control i trecuser la securizarea zonei, cercetnd pe
rnd fiecare corp n parte pentru a se asigura c teroritii arabi
erau ntr-adevr mori. Totui, chiar i de la distana la care se
aflau ei, Stone i ddea seama c nu mai rmsese strop de via
n grmezile de carne i oase ntinse pe pmnt.
Toi oamenii lui Captain Jack erau mori. Muli dintre fedaini
nu mai puteau fi recunoscui din cauza arsurilor.
Se auzeau sirene n deprtare. Cteva minute mai trziu,
apru o main de pompieri urmat de nc vreo cteva.
Oamenii atacar numaidect cu furtunurile vehiculele cuprinse
de flcri i un fum gros i negru ncepu s se ridice n aer.
Stone continua s priveasc echipele de intervenie care
eliberau drumul, pentru a permite ieirea coloanei prezideniale
att ct mai rmsese din ea. Doamna Brennan i efa de
campanie fur urcate n cea de-a doua Fiar, care dispru
numaidect. Guvernatorul statului Pennsylvania fusese
recuperat lovit i plin de vnti i luat de la faa locului ntr-

o dub.
Stone simi o mn mare pe umr. Se ntoarse i-l vzu pe
Reuben uitndu-se la el.
Ar fi indicat s-o tergem dracului de aici, spuse el. Nu-i
exclus ca dobitocii tia de poliiti s nceap s trag la
ntmplare i s pun ntrebrile mai trziu.
Stone prea nedumerit.
Reuben, am vzut c ai luat arma unuia dintre trgtori. Ai
observat ceva neobinuit la ea?
Reuben se gndi cteva clipe.
Pi, n-am vrut s-o in prea mult, de team s nu-mi
explodeze i mie capul, aa ca luia. Dar, acum c mi-ai atras
atenia, mi s-a prut, ce-i drept, ceva ciudat. Era mai uoar dect
a fi crezut. Se uit la Stone. De ce m ntrebi?
Stone nu-i rspunse. Privi din nou nspre arabii mori.
La cteva secunde dup ce intr n spital, Adnan l aez pe
Brennan, care gemea nencetat, pe o targ pe care o lsase chiar
lng ua din fa. Schimbul de focuri de afar i ndeprtase pe
toi cei din spital din dreptul intrrii. Adnan vzu un grup de
asistente, doctori i personal auxiliar privindu-l temtori din
cellalt capt al coridorului.
Ce se petrece? ntreb unul dintre doctori, fcnd un pas n
fa.
Adnan nu-i rspunse. i fcu n schimb un semn din cap
brbatului care tocmai apruse lng el. Era medicul nouangajat, cel care-i exprimase ngrijorarea n legtur cu faptul c
era nevoie de paznici narmai la spitalul Mercy.
Un rnit! strig medicul. M ocup eu de el.
Nu te apropia de ua din fa, l avertiz Adnan. Se trage
afar!
Medicul scoase o sering din buzunar, ndeprt capacul de

protecie al acului i inject coninutul n braul preedintelui.


Brennan i pierdu cunotina. Doctorul arunc apoi un cearaf
deasupra preedintelui, l leg de targ i l mpinse de-a lungul
coridorului. Intr n lift i cobor la primul nivel subteran. Adnan
atept rbdtor, apoi se ntoarse din nou spre angajaii
spitalului.
Hei! strig un alt doctor ctre Adnan. Cine era brbatul de
pe targ?
ncepur cu toii s se ndrepte spre el.
Adnan bg mna n hain, de unde scoase o masc de gaze.
i-o puse pe fa i ncepu s se ndrepte spre grupul care se
apropia. Scoase apoi din buzunar ceva ce prea s fie o grenad
i o ridic.
Ferii-v! strig o asistent i ntreg grupul fcu stngamprejur i o lu la fug n direcia opus.
Chemai poliia! strig un alt doctor n timp ce alerga.
O clip mai trziu, Adnan ajunse pe cea de a patra dal
numrnd din centrul postului asistentelor i arunc cilindrul
ntr-un perete. Explozia bubui i holul se umplu numaidect de
un fum negru i gros care era trimis n toate direciile de sistemul
de ventilaie al spitalului. O fraciune de secund nainte ca
bomba s se declaneze, Adnan auzise zgomot de sticl
sprgndu-se, dar nu-i putuse de seama de unde venise sunetul.
Nu avea de unde s tie c era Alex Ford care se aruncase prin
u, dar tia c trebuia s se grbeasc. Se rsuci pe clcie i se
ntoarse spre partea din fa a spitalului, apoi i numr paii,
naintnd prin bezn, bazndu-se exclusiv pe datele reinute n
urma attor exerciii zilnice. Cnd fu aproape de intrarea din
fa, Adnan simi c lovete ceva cu piciorul, dar nu se opri.
O clip mai trziu, bomba cu ceas pe care o montase n camera
electric explod. Curentul se opri n tot spitalul. Totul se
cufund ntr-o bezn i mai adnc.

Adnan i continu traseul, fcu dreapta, strbtu coridorul, se


opri la ua de ieire, o deschise i trecu prin ea. nfc o bar
lung, de metal, pe care o ascunsese mai devreme n spatele unei
evi de termoficare, i o folosi ca s blocheze sistemul de ieire al
uii din spate. Apoi o rupse la fug.
n clipa n care bomba se declan i coridoarele se umplur
de fum, Alex se trnti la pmnt i continu s nainteze pe
burt. Parc ar fi fost pe fundul unei ape; simea cum l neac
fumul. Apoi se izbi de ceva i acel ceva era fcut din carne i
oase. ncerc s-l prind, dar nu reui. Se ntoarse i continu s
se trasc n direcia opus, lundu-se dup zgomotul pailor.
Erau calmi, calculai. Cum putea cineva s rmn att de calm
n toat nebunia asta? Apoi, dintr-odat, i ddu seama. Omul
avea, cu siguran, o masc! i pasul msurat? Persoana nainta
prin fum numrndu-i paii. Alex exersase i el aceast tactic la
baza Serviciului Secret din Beltsville.
Alex se tra ct putea de repede. Paii se auzeau tot mai ncet,
aa c i dubl forele, contorsionndu-i trupul asemenea unui
arpe care-i urmrete prada. Din fericire, paii se auzir din
nou. Ajunse pe un alt coridor, fcu dreapta i continu s
nainteze trndu-se pe burt. Auzi o u deschizndu-se, apoi
nchizndu-se. Se tr i mai repede, pipind cu mna peretele
din dreapta. Cnd atinse metalul, se ridic i nfc clana, dar
ua nu se deschise. i scoase pistolul i trase n u, la nivelul
mijlocului. Un glon lovi bara de deschidere, care czu la pmnt,
odat cu bucata de eav cu care o blocase Adnan. Alex deschise
ua i intr aproape prvlindu-se n camera urmtoare. Fumul
nu era chiar att de dens aici, dar n mod clar curentul czuse n
ntreg spitalul, pentru c nici aici nu era nicio lumin.
Alex se ridic, gsi balustrada i ncepu s coboare scrile,
alunecnd din cnd n cnd. Rat o treapt i czu grmad la

captul primului rnd de scri. Lovit i plin de snge, se ridic de


jos i continu s coboare pe lng balustrad. Din ce n ce mai
panicat, Alex ncepu s coboare cte dou trepte deodat. Ajunse
n cele din urm la capt i se mpletici pe coridor. Nvli pe ua
de ieire chiar n clipa n care Adnan urca n ambulana parcat
acolo. Alex bnuia c preedintele se afla n vehicul.
Nu strig niciun avertisment. Deschise direct focul i l lovi pe
Adnan n bra. Adnan trase i el i Alex fu nevoit s se arunce
ntr-o parte, pierzndu-i echilibrul i rostogolindu-se pe nite
scri de beton. Se ridic, trase nc o dat i ncas la rndul lui
un glon, direct n coaste, tras de Ahmed care se aplecase prin
portiera deschis a ambulanei. Din fericire, arma de calibru mic
a lui Ahmed nu avea nicio ans s penetreze vesta de protecie
din kevlar pe care o purtau agenii Serviciului Secret n misiunile
de paz i protecie. Totui, Alex se simi de parc primise un
pumn de la Muhammad Ali n persoan i se chirci de durere,
tocmai n clipa n care un alt glon tras de Adnan i provoc o
arsur puternic n braul stng.
Ambulana plec n tromb, cu sirena pornit, n timp ce Alex
fcu disperat civa pai n urma ei, cltinndu-se pe picioare. Cu
o durere apstoare n piept, cu braul sngerndu-i i cu
plmnii plini de fum, Alex czu n cele din urm n genunchi i
trase nspre ambulan, golindu-i ncrctorul, dar fr a reui
s opreasc vehiculul. ncerc apoi microfonul de la ncheietur,
ns acesta nu mai funciona. i ddu seama c glonul care-i
atinsese braul retezase probabil i legturile aparatului. Ultimul
lucru pe care-l vzu nainte s-i piard cunotina fu imaginea
ambulanei ndeprtndu-se. Apoi dispru.
i preedintele odat cu ea.
Sub paza lui.

CAPITOLUL 55
George Franklin intr cu maina pe alee. Venise din cealalt
parte a oraului, opus locului n care se desfurase ceremonia,
i nu dduse drumul la radio.
Lori? strig el. Djamila?
i arunc cheile pe masa din mijlocul buctriei i intr n
celelalte camere, strigndu-le din nou pe femei. Deschise ua
garajului i fu surprins s constate c decapotabila i SUV-ul
Navigator ale soiei lui erau nc acolo.
Plecaser toi cu maina Djamilei?
Lori? Biei?
Urc la etaj, ncepnd s se neliniteasc. Cnd deschise ua
dormitorului, nelinitea i se transform n panic n clipa n care
vzu telefonul smuls din perete i cearaful sfiat.
Lori? Iubito?
Auzi un zgomot din dressingul de lng dormitor. Se duse
acolo ntr-un suflet, sparse ua i i gsi soia legat. Privirea i
era nceoat, dar femeia prea s se uite la el. Alerg i i scoase
cuul.
Dumnezeule mare, Lori! Ce s-a ntmplat? Cine-a fcut
asta? ntreb nnebunit brbatul.
Buzele preau s rosteasc un nume, dar George nu nelegea
nimic.
Cine?
Djamila, spuse Lori Franklin ntr-o oapt sfrit. A luat
bieii.
Apoi Lori Franklin ncepu s plng n hohote n braele
soului ei.

Ambulana intr n vitez n atelierul auto i uile se nchiser


n urma ei. Adnan i Ahmed srir din ambulan, deschiser
ua din spate i-l scoaser afar pe preedinte.
Djamila deschisese deja ua din spate a camionetei ei i sttea
acum lng bancheta din spate, ncercnd s-i calmeze pe copii.
Erau toi trei agitai, dar, din fericire, erau prea mici ca s-i
poat desface singuri centurile de siguran ale scaunelor
speciale.
Djamila alerg apoi n spatele mainii i aps butonul ascuns
ntr-o crptur din interiorul vehiculului. Podeaua dubei se
ridic, scond la iveal un compartiment secret. Era mbrcat n
cupru i plumb i la rndul lui mprit n dou compartimente
mai mici, unul de forma unui om n poziie fetal, cel de-al doilea
de forma unui obiect mic, cilindric. Forma omului corespundea
msurilor preedintelui James Brennan, cu o rezerv de doi
centimetri i jumtate.
Djamila se uit uluit la tnrul care se dduse la o parte ca si lase pe doctor, pe Adnan i pe cellalt brbat s-l ridice pe
Brennan de pe targ.
Ahmed? spuse ea, nevenindu-i s cread.
Tnrul o privi la rndul lui.
Ahmed, sunt eu, Djamila.
Era Ahmed, poetul iranian. Cel care i scrisese n jurnal data
i ora exact a morii, tnrul care i dduse attea sfaturi bune i
totodat tnrul cu care Djamila spera c va mpri paradisul.
Totui, pe chipul brbatului se putea citi acum o expresie pe
care Djamila nu-i amintea s-o mai fi vzut vreodat, nici mcar
n timpul celor mai ptimae discursuri.
Nu te cunosc, spuse el rece. Nu vorbi cu mine, femeie!
Djamila fcu un pas n spate, cu inima zdrobit de rspunsul
lui.
n timp ce Brennan era transferat de pe targ n dub, Ahmed

fcu un pas spre ambulan. Djamila l vzu bgnd mna n


spatele ambulanei, dar nu-i putea da seama ce face.
Cnd tnrul se ntoarse lng ceilali, Djamila l abord din
nou:
Ahmed, am fost mpreun n tabra din Pakistan. Sigur i
aminteti de mine!
De data asta, Ahmed nu se mai obosi s-i rspund.
Djamila ip, vznd un cuit aprnd n mna lui Ahmed, cu
vrful ndreptat spre gtul preedintelui.
Adnan fu ns mai rapid i se izbi cu tot corpul n Ahmed,
trntindu-l la pmnt.
Neghiobule! strig Ahmed ridicndu-se pe picioare n timp
ce Adnan i inea arma aintit spre el. i dai seama ce avem
aici? Art spre Brennan. Omul sta e preedintele Americii.
mpratul rului. El ne-a distrus tot ce am avut.
N-o s-l omori! spuse Adnan.
Ascult-m! strig Ahmed. N-o s mai avem niciodat
ansa asta. Nu i dai seama? Americanii vor ucide n continuare.
Pe noi ne vor ucide, cu tancurile i cu avioanele lor. Dar n clipa
asta noi avem ansa s-l ucidem pe el. Asta va distruge America.
Nu! spuse Adnan cu un urlet slbatic.
De ce? strig Ahmed. Din cauza planului? spuse pe el un
ton dispreuitor. Un plan gndit de cine? De un american? Am
ajuns s primim ordine de la americani, Adnan, nu-i dai seama?
Totul e un complot ca s ne omoare. tiu eu asta. Am tiut-o
ntotdeauna. Dar acum, acum ne putem rzbuna. Ridic din nou
cuitul n aer. O facem acum!
Nu vreau s te ucid, Ahmed, dar o s-o fac.
Atunci, ucide-m!
Ahmed se npusti n fa i Adnan trase.
Djamila ip n clipa n care Ahmed se prbui pe podeaua de
beton a garajului, cu pieptul strpuns de un singur glon. Adnan

i bg revolverul la loc n toc i mpinse leul lui Ahmed la o


parte din drum. Lacrimile se rostogoleau pe obrajii Djamilei n
timp ce i privea poetul mort.
Ceilali brbai i vedeau n continuare de treab, calmi de
parc n faa lor tocmai fusese omort un gndac i nu un om.
Brennan fu aezat n compartimentul mai mare cu un tub de
oxigen n spaiul mai mic. Medicul puse o masc pe faa lui
Brennan i porni alimentarea.
Adnan nchise compartimentul i se ntoarse spre Djamila,
care-i spuse printre suspine:
Ba m cunotea. Era Ahmed al meu.
Rspunsul lui Adnan fu s-i ard o palm puternic peste fa.
Djamila se sperie att de tare, nct se opri din plns.
Acum, treci n main! i ordon Adnan. i f-i treaba!
Fr niciun alt cuvnt, Djamila se supuse ntocmai. Ua
atelierului se deschise din nou i duba iei n vitez.
Adnan se uit la ceilali doi brbai i le fcu semn din cap
ctre trupul lui Ahmed. Cei doi ridicar cadavrul i l ascunser
ntr-un loc ferit, n timp ce Adnan i bandaja rana pe care i-o
fcuse Alex.
Adnan bnuise c Ahmed va ncerca ceva. Fusese cu ochii pe
el din clipa n care l urcaser pe preedinte n ambulan. Totui,
fusese destul de aproape.
Cteva secunde mai trziu, cei trei urcar n ambulan, unde
Adnan deveni pacientul. Medicul sttea lng el i cel de-al
treilea brbat conducea. Era planul original de retragere i ar fi
trebuit s-l includ i pe Ahmed.
n ciuda acestei acoperiri ns, Adnan tia c fuseser vzui la
spital i acum mai avea i o ran de glon. Nu aveau nicio ans
s treac de blocajele de pe drum. Totui, puteau fi o momeal
bun. Apoi, foarte curnd dup aceea, totul avea s se termine.
Adnan se uit la doctor, un brbat n jur de cincizeci de ani, i

nelese din privirile lui c i el tia c aa stteau lucrurile.


Adnan nchise ochii i-i strnse cu mna braul rnit. Nu l
durea prea tare, trecuse el prin altele cu mult mai rele. Era doar o
cicatrice n plus care se aduga la cele pe care le avea deja.
Totui, de data asta Adnan simea c avea s fie ultima lui
cicatrice. Nu avea de gnd s putrezeasc ntr-o nchisoare
american sau s-i lase pe americani s-l electrocuteze ca pe un
animal.
Dup ce ntreg blocul fusese evacuat, cu excepia trgtorilor,
echipele de intervenie lansaser mai multe grenade n
apartamentul de la etajul ase. Abia atunci cei doi lunetiti fur
redui la tcere, n urma celui mai intens schimb de focuri pe
care probabil l vzuse vreodat Pennsylvania, de la Btlia de la
Gettysburg ncoace. Cnd trupele de intervenie intrar n for
n apartament, i gsir pe ambii trgtori mori, dup ce
epuizaser toat muniia i trseser mii de focuri cu mitralierele
automate care se ncinseser ntr-att nct sfriau la atingere.
Spitalul fusese evacuat i Alex Ford fusese descoperit ntins pe
asfalt, plin de snge. Cnd i reveni le povesti ce vzuse i
ambulana fu pus sub urmrire.
Djamila ddu de un blocaj de poliie la numai cinci minute
dup ce iei din Brennan. n faa ei erau deja trei maini i ofierii
le cereau oamenilor s coboare din vehicule.
Se uit la copii. Bebeluul adormise, dar ceilali doi biei
plngeau nc foarte tare i Djamila simi din nou propriile
lacrimi prelingndu-i-se pe obraji.
Ahmed spusese c nu o cunotea. i ceruse s nu vorbeasc
deloc cu el. Ahmed fusese ucis sub ochii ei. ncercase s l
njunghie. Nu respectase planul i pentru asta fusese ucis. i
totui, pe Djamila cel mai mult o dureau cuvintele lui: Nu te

cunosc! Ura l mistuise, strivind inima poetului n strnsoarea


ei. Era singurul fel n care Djamila putea nelege ce se
ntmplase.
Fu adus la realitate de o btaie n fereastr. Era poliia.
Cobor geamul i urletele copiilor ajunser la urechile ofierilor.
Hei, doamn, sunt bine copiii?
Sunt speriai, spuse Djamila, ncepnd discursul dinainte
pregtit. i eu sunt speriat. Attea sirene i poliie i oameni
care alearg n toate prile i ip< Vin din centru. Peste tot,
numai ipete. E o nebunie. Lumea a nnebunit. Eu duc copiii
acas. Sunt ddaca lor, adug ea, dei probabil c nu era nevoie.
ncepu s plng, lucru care-i fcu pe copii s urle i mai tare.
Bebeluul se trezi i el i se altur corului cu plmnii lui
puternici.
Bine, bine, spuse ofierul. O s ne micm repede.
Le fcu semn oamenilor lui, care se uitar prin dub i sub
aceasta. Cutau la numai civa centimetri distan de locul n
care preedintele zcea lipsit de cunotin. Totui, ar fi putut la
fel de bine s fie invizibil poliitii se grbeau s treac la
urmtorul vehicul. Dup mirosul care venea de pe bancheta din
spate, toi cei trei bieei fcuser pe ei.
Ofierii trntir portiera.
Mult noroc! i spuse unul dintre ei Djamilei, fcndu-i semn
c poate s plece.
Un minut mai trziu, dup ncercri repetate, George Franklin
reui n sfrit s prind legtura la 911 i s povesteasc alert ce
se ntmplase, dnd totodat o descriere detaliat a Djamilei, a
bieilor i a dubei. Totui, Djamila era n drum spre punctul de
ntlnire cu mult nainte ca acest mesaj s ajung la oamenii de
pe teren.
Zece minute mai trziu, elicopterul negru apru deasupra

zonei acum devastate unde avusese loc ceremonia i ateriz n


parcare. Una dintre ui se deschise i Tom Hemingway cobor
din elicopter i se ndrept numaidect spre Carter Gray, care
discuta cu nite ageni federali.
Dumnezeule, domnule! spuse Hemingway. Tocmai ne
ntorceam din New York cnd am auzit. Preedintele mai este n
via?
Privirea lui Gray i recptase vioiciunea i mintea i era din
nou ager.
Tocmai am aflat c preedintele a fost rpit, spuse Gray.
Trebuie s m ntorc la Washington ct mai repede cu putin.
Un minut mai trziu, elicopterul se ridica n aer i o pornea
nspre sud.

CAPITOLUL 56
Djamila se ntoarse fr grab de la punctul de ntlnire la casa
soilor Franklin. Transferul preedintelui din dub n ultimul
mijloc de transport care avea s-l scoat din zon decursese fr
probleme i durase mai puin de un minut. Dduse drumul la
radio ca s acopere plnsetele bieilor de pe bancheta din spate
i ca s aud tirile. Peste tot se transmiteau ultimele evenimente,
dei din spusele comentatorilor nu se nelegea mare lucru.
Fusese raportat un numr mare de mori, dar se prea c n acele
momente ara, care urmrise evenimentele la televizor, se
concentra asupra faptului c preedintele fusese transportat de
urgen la spital. Aveau s afle curnd c adevrul era cu totul
altul.
Djamila era att de cufundat n gnduri, nct nu observ
mainile de poliie care se apropiau din spatele ei. Privi n
oglinda retrovizoare abia cnd strfulgerrile luminoase i
atraser atenia. O voce rsun puternic dintr-o main: un
poliist i vorbea la portavoce.
Trage pe dreapta i coboar imediat din main! rsun
comanda.
Djamila nu trase pe dreapta i nu avea nici cea mai mic
intenie de a cobor din main. n loc s fac asta, aps uor
acceleraia.
Ofierii din prima main se uitar unul la cellalt.
S-ar prea c are copiii cu ea, spuse unul.
Cel de-al doilea poliist ddu din cap.
Putem s oprim maina i s ncercm s o convingem s
coboare.
Da, dar dac nu iese? Cheam o unitate de trgtori,

urgent!
Nu cred c a mai rmas nici mcar unul. La dracu, de
patru ani de zile n-am mai avut nicio crim pe-aici i ntr-o
singur zi avem un atac asupra preedintelui i o ddac sonat
care rpete copiii patronilor.
La mai puin de un kilometru, o alt patrul de poliie bloca
trecerea. Djamila i vzu, iei de pe osea i o lu cu maina prin
iarb. Poliitii se pregteau s o urmreasc, dar se oprir n
clipa n care Djamila ntoarse maina cu faa spre drum. i
deschise centura de siguran i urc pe bancheta din spate.
Ce dracu face? spuse unul dintre poliiti. Crezi c-o s le
fac ru copiilor?
Cine tie? Ce se mai aude cu trgtorul?
Pe dispecer a pufnit-o rsul cnd am sunat-o s-i cer unul.
Am luat-o drept rspuns.
Nu putem risca s tragem ct timp sunt copiii acolo.
Atunci, ce facem?
Uite! Se deschide o portier!
Privir cum un bra de femeie aprea i lsa jos bebeluul,
aezat nc n scaunul special de main.
Nu neleg, spuse poliistul de lng ofer.
Dac d s-i calce cu maina, tu intete n roi, iar eu o s
trag prin parbriz, spuse cel de-al doilea ofier.
Cei doi brbai ieir din main. Unul avea n mn un pistol,
cellalt o puc cu eav scurt.
Dar Djamila nu avea nici cea mai mic intenie s le fac vreun
ru copiilor. i privi pe rnd dup ce se aez din nou la volan.
Ba chiar i fcu cu mna biatului cel mare.
Pa-pa, Timmy! spuse ea prin fereastr. Pa-pa, bieel ru!
Nana! fu tot ce spuse micuul printre lacrimi, fcndu-i la
rndul lui cu mna.
Orict ar fi antipatizat-o Djamila pe Lori Franklin, se simea

uurat c nu fusese nevoit s o omoare. Copiii au nevoie de


mamele lor. Da, copiii au nevoie de mamele lor.
Sttu o clip s scrie ceva pe o bucat de hrtie pe care o
scosese din geant. O mpturi cu atenie i o strnse n mn.
Bg maina n vitez, ni n fa i iei din nou pe osea.
nc o main de poliie se alturase acum vntoarei. Djamila
se ndrept spre cei doi poliiti care ieiser lng main.
Oprete maina! strig unul din ei n portavoce.
Djamila nu opri. Acceler.
Oprete acum sau deschidem focul!
Amndoi ofierii ridicar armele. O main de poliie se
apropie de dub prin spate, n vreme ce alta iei din grup, i lu
pe cei trei biei i i duse la adpost.
Trage n cauciucuri! strig unul dintre poliiti n timp ce
Djamila se apropia n vitez de ei.
Traser amndoi i lovir cauciucurile din fa. Djamila ns
nu opri. Ambal motorul i duba continu s nainteze pe roile
acum sfiate.
Oprete maina! strig din nou poliistul cu portavoce.
Cea de a doua echip de poliiti trase n roile din spate ale
dubei, dar Djamila tot nu se opri. Maina se blngnea i se
cltina, dar continua s se ndrepte spre cei doi poliiti.
E nebun! strig unul dintre ei. O s treac peste noi.
Oprete maina! Acum! strig din nou ofierul. Dac nu,
deschidem focul.
n camionet, Djamila nici mcar nu-i auzea. i repeta ntruna,
n arab:
Mrturisesc c nu exist alt Dumnezeu n afar de
Dumnezeu i Mahomed este trimisul Lui!
Pre de o clip, n goana ei nebuneasc, gndurile i se
ndreptar spre un tnr pe nume Ahmed, care nu o mai
recunoscuse, dei i rpise inima. Ahmed, poetul ei, care era mort

i care ajunsese, cu siguran, deja n Paradis.


Djamila se gndi la cltoria nocturn a profetului Mohamed,
miraj, care s-a nlat n acea noapte fatidic, pn la moscheea
cea mai ndeprtat i de acolo pn la cel de-al aptelea cer! Era
paradisul promis i avea s fie att de frumos! Cu mult mai
minunat dect orice aici pe pmnt.
Aps acceleraia la podea i duba schilodit ni n fa.
Puca i pistolul bubuir n acelai timp. Parbrizul explod n
interior.
Vehiculul iei numaidect de pe osea i se opri ntr-un copac.
Claxonul mainii ncepu s iuie.
Poliitii ddur fuga la main i deschiser cu mare grij
portiera din dreptul oferului. Capul nsngerat al Djamilei era
czut peste volan. Avea ochii deschii, dar nu mai vedea nimic.
Cnd poliitii se ddur la o parte, o bucat de hrtie pluti afar
din main. Unul dintre ei se aplec i o ridic.
Ce este? ntreb cellalt. Un bilet de sinuciga?
Poliistul privi hrtia, ridic din umeri i i-o ntinse colegului
su.
Nu tiu s citesc n chinez.
De fapt, era n arab. Djamila notase ceva.
Data i ora exact a morii ei.

CAPITOLUL 57
Carter Gray nu scoase niciun cuvnt ct timp dur cltoria cu
elicopterul napoi la Washington. Hemingway nu ncerc s-i
ntrerup gndurile avea i el destule.
Aterizar la sediul NIC, unde Gray cobor din elicopter.
Vrei s mergei acas, domnule? ntreb Hemingway.
Gray l privi parc nevenindu-i s cread ce i se sugerase.
Preedintele a fost rpit. Am de lucru.
Intr n sediul NIC n timp ce elicopterul se ridica din nou n
aer. Hemingway spuse ceva prin casc pilotului.
Tyler Reinke confirm comanda i o luar spre vest.
Hemingway cobor privirea n jos, spre podeaua elicopterului.
n cala ascuns la treizeci de centimetri dedesubt, preedintele
James Brennan dormea linitit.
n numai cteva ore, ntreg mapamondul, pn n cele mai
ndeprtate coluri, aflase cel puin cteva amnunte despre
evenimentele ce avuseser loc n orelul Brennan, din
Pennsylvania.
Serviciul Secret demarase numaidect planul de continuitate
guvernamental, punnd sub strict supraveghere toate
persoanele din lanul de comand, pn la Secretarul de Stat.
Vicepreedintele Ben Hamilton preluase ndatoririle de ef al
statului, dup cum prevedea Amendamentul 25 al Constituiei
Statelor Unite, invocat pentru prima dat ca urmare a rpirii
preedintelui.
Iar noul preedinte intermediar nu era ctui de puin un om
fericit.
Hamilton l desfiinase pur i simplu din vorbe pe directorul

Serviciului Secret. Chemase apoi efii tuturor departamentelor de


informaii de la Casa Alb i le ceruse cu asprime socoteal
pentru faptul c nu avuseser habar de o operaiune de
asemenea amploare, pentru care, n mod evident, fusese nevoie
de luni, poate chiar ani de pregtire i care implicase un numr
att de mare de oameni. Era un fapt bine cunoscut c
vicepreedintele viza fotoliul Casei Albe. n mod evident, se
gndea acum c, pe lng colosalele efecte negative pe care
rpirea preedintelui le avea asupra rii, nu era nici n avantajul
lui s ocupe poziia n felul acesta.
i ceru apoi lui Carter Gray s vin n Biroul Oval chiar n acea
noapte.
Gray fcu fa cu brio avalanei de reprouri. Cnd Hamilton
termin, Gray l ntreb calm dac putea s plece s-i continue
misiunea de a-l gsi pe preedinte i de a-l aduce napoi n
siguran. Rspunsul noului su ef, dac e s ne lum dup cei
care spun c l-au auzit prin pereii foarte subiri, nu ar fi putut fi
tiprit n niciun ziar.
La invitaia lui Kate, Adelphia i cei patru membri ai Camel
Club se adunar acas la ea dup ce se ntoarser din Brennan.
Adelphia avea nc o expresie ngrozit. Kate i ddu un pahar cu
ap i-i puse o batist rece pe gt, dar femeia sttea cu ochii
pironii n pmnt, privindu-i minile i cltinnd ncet din cap.
Alex e bine, o liniti Kate, dar nu am putut s-l vd. Am
vorbit doar cteva minute la telefon.
Sunt sigur c-au tbrt cu ntrebrile i rapoartele pe el,
spuse Reuben. A fost chiar n mijlocul aciunii. Nu-i exclus s fi
vzut ceva care ar putea fi de folos.
Dar noi oare n-am vzut nimic care s poat fi de folos?
ntreb Stone.
Focuri de arm din toate direciile, oameni murind i

maini incendiate, enumer Caleb.


i preedintele purtat pe brae, adug Milton.
Dar ceva prea s fie n neregul cu el chiar nainte de asta,
spuse Caleb. Am vzut eu pe ecranul la mare. i dusese mna
la piept.
O criz cardiac? suger Reuben.
Posibil, zise Stone.
i cei care au tras erau arabi, adug Reuben. I-am smuls
arma unuia nainte s fie mpucat.
Cu siguran, a fost un atac coordonat, coment Stone.
Chiar i n haosul care s-a creat, a fost evident c se aciona dup
un plan. Trgtori, apoi incendiatori sinucigai, apoi iar trgtori,
n succesiuni organizate de foc direct.
Cel puin limuzina prezidenial a putut s ias, adug
Kate. Chiar dac preedintele a fost rpit n cele din urm.
Da, dar probabil c sta a fost i planul teroritilor, spuse
Stone. Au vrut s izoleze Fiara de restul coloanei oficiale.
Se uit la Milton care apsa de zor tastele pe laptopul su.
Ceva nou, Milton?
Se confirm doar lipsa preedintelui i se raporteaz un
schimb de focuri impresionant n faa spitalului Mercy din
Brennan.
Spitalul Mercy, zise Stone cznd pe gnduri. Dac
preedintele nu se simea bine, cu siguran l-au dus direct la
spital. Asta e procedura standard.
i incendiaser ambulana, adug Kate.
i asta a fost tot parte din plan, rspunse Stone.
Caleb se uit la ei.
i acum, ce facem?
Trebuie neaprat s vorbim cu Alex, spuse Kate. Trebuie s
vad filmul la.
Sunt sigur c are destule pe cap n clipa de fa, coment

Reuben.
M duc s-l vd de ndat ce se ntoarce acas, spuse Kate.
Sunt sigur c-o s vrea s ne ajute.
Stone ns nu prea nici pe departe la fel de ncreztor.
n celula de criz de la sediul Serviciului Secret era agitaie
maxim. Dei FBI-ul se ocupa n mod oficial de investigaie,
Serviciul nu avea de gnd s stea cu minile n sn.
Alex Ford, cu braul bandajat, cu coastele nvineite strnse
bine cu nite benzi late elastice i nc simindu-i plmnii
usturndu-l, ddu cel de-al zecelea raport despre cele ntmplate
i fu, la rndul lui, pus la curent cu ultimele evenimente.
L-am prins pe agentul de paz de la spital, spuse directorul
Serviciului Secret, Wayne Martin. Ceilali doi brbai din
ambulan au fost ucii ntr-un schimb de focuri, dar mcar pe
nenorocitul la am pus mna.
i preedintele? ntreb Alex nerbdtor.
Nici urm de el, zise Martin. Credem c a fost transferat
ntr-un alt vehicul. E posibil s fi fost implicat o femeie, Djamila
Saelem. Lucra ca bon pentru o familie pe nume Franklin. A
legat-o fedele pe doamna Franklin i a plecat cu copiii. Mai
trziu, le-a dat drumul copiilor, dar a fost mpucat de nite
ofieri de poliie dup ce a ncercat s treac peste ei cu maina.
Care e legtura cu preedintele? ntreb un alt agent.
Credem c s-a folosit de copii ca s treac de barajul instalat
pe osea. O bon cu trei copii care zbiar n main nu e chiar n
vrful listei de persoane suspecte.
Eu tot nu neleg, coment acelai agent.
Cnd au inspectat duba pe care o conducea femeia,
poliitii au gsit un compartiment secret n partea din spate. Era
cptuit cu plumb i cupru i avea forma unui trup cam de
mrimea celui al preedintelui. i mai era un spaiu, pentru un

tub de oxigen care a fost descoperit mai trziu. Doamna Franklin


a povestit c ddaca s-a suprat foarte tare cnd i-a spus c i
schimbase planurile i c inteniona s se duc la ceremonie cu
bieii ei. Chestia asta i-ar fi dat peste cap planurile arboaicei,
aa c Franklin trebuia eliminat.
i a vorbit? ntreb Alex. Agentul de paz, la el m refer.
FBI-ul se ocup de interogatoriu, spuse nciudat Martin.
Dar i-au cutat amprentele n sistem i nu au gsit nimic.
Domnule, omul la nu-i un nceptor, spuse Alex. Ba chiar
cred c-i un profesionist de prim clas.
De acord, zise Martin, dar se poate s nu fi fost prins
niciodat pn acum.
Alex puse apoi ntrebarea de care-i era cea mai mare groaz:
Ci au murit, domnule?
Martin l privi ntr-un fel ciudat.
Adunndu-i pe cei de la ceremonie i pe cei eliminai n
schimburile de focuri din ora, au murit douzeci i unu de
teroriti.
ntrebam de bieii notri.
Martin privi n jur, uitndu-se la ceilali ageni din ncpere.
Ceea ce o s v spun acum nu este informaie public i nici
nu va fi pn cnd nu ne dm seama ce mama dracului se
ntmpl. Fcu o pauz. N-am avut nicio pierdere.
Alex sri n picioare i-l privi ca trsnit.
Ce dracu spui acolo? I-am vzut cu ochii mei cznd la tot
pasul. Am fost acolo. Pe toi dracii, i-am vzut! Ce mai e i asta?
Vreo strategie politic de tot rahatul? Fiindc pute de la o pot!
Calmeaz-te, Ford! spuse Martin. tiu c iei medicamente
puternice pentru durere, dar nu-mi vorbi n felul sta, biete.
Alex trase aer n piept i se aez la loc.
Domnule, am avut pierderi.
E drept, bieii notri au fost mpucai. Douzeci i cinci

dintre ai notri plus nc cincisprezece ofieri din alte


departamente. i doctorul Bellamy. Martin fcu o pauz. Dar au
fost mpucai cu tranchilizante. i-au revenit toi. De-asta au
putut trgtorii s treac prin detectoarele de metale. Armele i
sgeile cu tranchilizante erau fcute din nite materiale speciale
care nu conineau metal. Fcu nc o pauz, apoi adug: Nimic
din ce v spun nu trebuie s prseasc aceast ncpere.
Toi agenii se uitar unul la cellalt.
Arme cu tranchilizante? spuse ncet Alex. Dar la spital nu
au tras cu tranchilizante. Alea au fost gloane adevrate.
Lunetitii au tras cu sgei n ceilali doi ageni pe care i-am
gsit acolo. Apoi, n cei venii ca ntriri au tras cu muniie
adevrat. Dar martorii spun c nu au tras dect pe lng bieii
notri. Au fcut un fel de zid n faa spitalului, ca s in lumea la
distan. Pare destul de limpede acum. Se pare c n-au tras ca s
ucid, dei bieii notri spun c ar fi avut destule ocazii. Nu
pretind nici eu c neleg, dar asta este situaia n clipa de fa.
Alex i atinse braul rnit.
n mine au tras cu gloane adevrate.
Felicitri, ai fost singurul. Cred c nu se gndiser c o s
reueti s intri n spital i riscau s le dai planurile peste cap.
Evident, nu mi-a ieit prea bine.
Martin l privi fix n ochi.
Ai fcut tot ce putea face un agent.
Alex nu lu n seam complimentul.
Martin continu:
n mod clar, planul era s-l introduc pe preedinte n spital
fr obinuita echip de securitate. Cunoteau foarte bine
procedurile i metodologia Serviciului Secret i le-au folosit
mpotriva noastr. Cred c faptul c nu au ucis niciun agent sau
poliist e un semn bun pentru preedinte. Le-ar fi fost foarte uor
s-l omoare.

i acum, l in pentru o rscumprare, zise un alt agent. i


putem fi siguri c nu vor doar bani.
Asta este scenariul cel mai probabil, fu de acord Martin.
Dumnezeu tie ce-o s ne cear.
Dar de ce i-au dat atta osteneal s nu ne omoare,
domnule? ntreb exasperat Alex. La urma urmei, asta fac
teroritii omoar! Uitai-v ce s-a ntmplat la 11 septembrie, pe
USS Cole, la Grand Central. Iar ei au fost mcelrii. Nu are niciun
sens.
Aici sunt de acord cu tine, nu are sens. S-ar prea c suntem
pe un teritoriu nou.
Martin lu o telecomand i o ndrept spre o plasm montat
pe un perete.
Tocmai am primit aceast nregistrare video. Vreau s o
urmrii cu toii. Dac vedei ceva ce vi se pare suspect, spunei!
Ecranul prinse via i Alex privi oribilele evenimente din
Brennan n desfurare.
Urmrir nregistrarea de trei ori i, dei vreo civa ageni
avur unele comentarii, nimic nu prea ieit din comun. Era clar
c teroritii fuseser foarte bine organizai i foarte disciplinai.
Au scos din joc ambulana i pe doctorul Bellamy, ca s fim
nevoii s-l ducem pe preedinte la spital, spuse Martin. Dup
care au folosit un camion cu remorc i au aruncat n aer turnul
de ap ca s blocheze accesul forelor de ordine. Deteapt
treab. Noroc c n-am avut de a face cu ei atunci cnd a fost
mpucat Reagan. Preedintele a ajuns la spital nsoit de doar
civa oameni. Pentru cineva care atepta acolo ar fi fost o int
uoar. Ceea ce nseamn c va trebui s schimbm strategia de
acum nainte.
Dar preedintele arta cu adevrat foarte ru, spuse Alex.
mi amintesc c l-am vzut ducndu-i mna la piept. Cnd am
ajuns la spital, mi-a spus c simte c moare. I-am verificat pulsul.

Prea n regul, dar eu nu sunt doctor.


Cei care l-au vzut la spital au spus c doctorul care l-a
preluat i-a fcut o injecie n urma creia preedintele i-a pierdut
cunotina, adug Martin.
Trebuiau s se asigure c preedintelui i se face ru la
ceremonie, spuse Alex. Nu puteau lsa asta n voia sorii,
trebuiau s-l aduc la spitalul Mercy.
Aa este, dar nu tim ce anume i-au fcut.
Poate c a fost mpucat cu o sgeat de la care i s-a fcut
ru, suger un alt agent.
Este posibil. Iar sgeile nu fac prea mult zgomot. Dar
nimeni n-a vzut nicio arm pn cnd a nceput prima rafal de
mpucturi. Am urmrit partea asta de o sut de ori.
Preedintele nu tresare nicio dat i nici nu d alte semne c ar fi
fost lovit de ceva. Chiar dac e doar o sgeat, tot reacionezi
atunci cnd te neap.
n clipa aceea n ncpere intr Jerry Sykes, cu o hrtie n
mn.
Tocmai am primit asta, domnule.
Martin citi nota, apoi se uit la oamenii lui.
Spitalul din Brennan a raportat c cinci oameni s-au
prezentat la urgen plngndu-se de probleme de respiraie i
de simptome de criz cardiac. Ne-au trimis descrierile acestor
persoane i alte informaii. Sunt sub tratament, dar testele arat
c nu e nimic n neregul cu ei.
E posibil s fi eliberat n aer cine tie ce agent biologic,
suger Sykes.
Care s nu-i fi atins dect pe preedinte i pe doar civa
alii? Cam ineficient agent, spuse sceptic Martin.
Privirea lui Alex era aintit asupra ecranului.
Cele cinci persoane care au ajuns la spital sunt cumva un
membru al Grzii Naionale, doi btrni, o tnr i o doamn n

vrst?
Martin ridic uluit privirea.
De unde dracu ai tiut asta?
n loc de rspuns, Alex art spre ecran.
Dai napoi i derulai din nou secvena, cu ncetinitorul.
Privir cu toii cum Brennan ncepea s strng mini de-a
lungul cordonului oficial.
Oprii aici! strig Alex.
Martin opri cadrul.
Uitai-v la mna brbatului, spuse Alex, artnd spre
proteza fostului membru al Grzii Naionale.
E o mn artificial, Ford, spuse Sykes. Au remarcat-o i ali
ageni de la faa locului.
Da, am vzut-o i eu, zise Alex. Folosete proteza cnd d
mna cu preedintele. i vei vedea c Brennan mai d mna cu
nc cinci persoane nainte s se prbueasc. Derulai mai
departe.
Membrul Grzii Naionale l salut pe preedinte.
Oprete aici! spuse Alex. Vedei? A salutat cu stnga. Cu
crligul. O mn i un crlig?
Poate ateapt s-i fie gata i cealalt protez, spuse Martin,
ncepnd s-i piard rbdarea.
Dar de ce s fi dat mna cu dreapta i s fi salutat cu
stnga?
Eu sunt stngaci, spuse Sykes, dar majoritatea oamenilor nu
sunt. Aa c dau ntotdeauna noroc cu mna dreapt. Uneori
ns, salut cu stnga. i ce dac?
Bine, spuse Martin, a mai vzut cineva ceva?
Alex se uita n continuare la mn.
Putem mri imaginea cu proteza?
Martin i Sykes l privir ncruntai.
Haide, facei-mi pe plac! zise Alex. Doar nu putei spune c-a

mai remarcat cineva de-aici altceva.


Martin aps butonul de zoom pn cnd proteza aproape c
umplu tot ecranul.
Uitai-v aici! spuse Alex, artnd spre ceva.
La ce s m uit? exclam Martin.
Palma tipului e umed.
Sykes l privi pe Alex fr s neleag.
E transpiraie. A fost o zi clduroas, Alex.
Da, a fost cald, ce-i drept. Dar minile artificiale nu
transpir!
Pe toi dracii! strig Martin cu ochii pironii pe ecran.
Ceva mai trziu, cnd toat lumea plec, Martin l opri pe
Alex.
Ford, n-ai ce s-i reproezi. Adevrul este c ai fost un
adevrat erou.
Nu credei cu adevrat asta, domnule, spuse Alex. i nici eu
n-o cred.

CAPITOLUL 58
Trecuser douzeci i patru de ore i America, din ce n ce mai
cuprins de panic, atepta nc veti despre preedintele rpit.
Ageniile de informaii localizaser adresa fostului soldat din
Garda Naional, ns pn ajunseser acolo, acesta era deja
departe. Se constatase c cele cinci persoane care se prezentaser
la spital fuseser contaminate cu un halucinogen sintetic extrem
de puternic, care se absorbea prin piele. n urma testelor se
constatase c substana provoca simptome asemntoare celor
unei crize cardiace, paralizie parial i senzaie de apropiere a
morii. Spitalul fusese nevoit s apeleze la savanii i tehnicienii
de la CIA pentru a identifica substana. Oficialii CIA se grbiser
s informeze pe toat lumea c ei nu folosiser niciodat drogul
asupra nimnui, ns dumanii Americii, nenorociii, o fcuser
cu siguran. Vestea bun ns era c drogul nu era fatal, iar
efectele puteau fi uor nlturate prin tratament medicamentos.
Substana prea s fi fost transmis n clipa n care preedintele
strnsese minile urmtoarelor cinci persoane care stteau lng
cordonul oficial.
Fusese descoperit nc un cadavru ntr-un service auto din
Brennan. Alex l identificase pe oferul ambulanei cu care fusese
luat preedintele de la spital. Atelierul era deinut de un om de
afaceri american. Nu putuser ns da de acesta. Raportul balistic
arta c glonul extras din cadavru fusese tras cu aceeai arm
care l rnise pe Alex. Glonul atinsese braul agentului de la
Serviciul Secret i se nfipsese apoi ntr-un grilaj de lemn. Acest
amnunt i faptul c service-ul auto se afla la foarte mic distan
de spital conduceau spre concluzia c transferul preedintelui
din ambulan n duba Djamilei Saelem avusese loc n garaj.

Dup care preedintele fusese n mod evident transferat din


dub ntr-un alt vehicul, n care reuise s prseasc zona.
Preedintele interimar Hamilton se adresase n mai multe
rnduri naiunii americane, pentru a asigura cetenii c ara era
stabil, c nu existau probleme de guvernare i c cei care
comiseser nfiortoarea fapt aveau s fie aspru pedepsii. Cerea
gruprii teroriste necunoscute care l rpise pe James Brennan s
l napoieze de ndat pe preedinte, nevtmat, ameninnd c
altfel Statele Unite i vor anihila pur i simplu att pe vinovai,
ct i orice ar care le va oferi ajutor.
Cu toate astea, rpirea zguduise Statele Unite. Pieele
financiare erau la pmnt; oamenii se temeau s mai ias din
case; ntreaga ar parc mpietrise. Pe lng toate astea, mai
multe grupri extremiste i ndemnau public pe rpitori s-l
ucid pe Brennan, dac nu cumva preedintele era deja mort, i
s arate cadavrul ntregii lumi.
Forele armate i Comandamentul Strategic Aerian (SAC)1
erau la nivel DEFCON 2. O singur dat se mai aflase SAC la
acest nivel, n cazul Crizei Rachetelor Cubaneze din 1962. Nici
mcar dezastrul de la 11 septembrie nu mpinsese DEFCON mai
departe de nivelul 3. Experii militari avertizau c, n funcie de
mersul evenimentelor, DEFCON ar fi putut ajunge chiar i la
nivelul 1, cel mai nalt. Ceea ce ar fi fost un dezastru.
Ageniile de informaii fceau tot ce le sttea n putin pentru
a-i identifica pe rpitori. Se fceau cercetri i n sectorul
diplomatic, n toate colurile lumii. Iar Pentagonul de-abia
atepta s i se ofere o int pe care s-i testeze armamentul de cel
mai nalt nivel tehnologic.
ntr-o conversaie cu un senator pe tema Comisiei Serviciilor

Strategic Air Command

Armate, un general de trei stele spusese:


Ne-am sturat s ne mai jucm de-a oarecele i pisica cu
nenorociii tia. Gata, s-a terminat cu intele terestre n care s
poat trage. De-acum nainte, atacm doar cu rachete, din aer. De
data asta, pot s-i ia adio de la via!
Senatorul nu l contrazisese.
Tensiunile i aa puternice ntre America i lumea islamic
crescuser i mai mult. Dei nicio organizaie terorist nu i
revendicase fapta, toi teroritii ucii n Brennan fuseser arabi.
Amprentele lor i alte informaii specifice fuseser introduse n
vastul sistem de baze de date de la NIC, dar, n mod uluitor, nu
se gsise nicio informaie, n legtur cu niciunul dintre ei. Era de
neconceput c n ntregul sistem de date al Statelor Unite nu se
gsea absolut niciun detaliu despre niciunul dintre participanii
la atentat, dar se prea totui c, ntr-adevr, aa stteau
lucrurile.
n acel moment ns, oamenii nu se concentrau asupra acestei
anomalii. Nu i doreau dect preedintele napoi. i voiau s tie
cum de se putuse ajunge la o astfel de situaie, de la bun nceput.
Seara trziu, a doua zi dup rpire, Kate Adams btea la ua
casei lui Alex Ford, din Manassas, dup ce ncercase n repetate
rnduri s vorbeasc la telefon cu el.
Kate auzi acordurile unei chitare rsunnd de undeva din
cas. Sunetele se oprir i auzi pai apropiindu-se de u.
Da?
Alex, sunt eu, Kate.
Alex deschise ua. Era nebrbierit i avea prul rvit. Purta
o pereche de blugi rupi, un tricou murdar i nu era nclat.
Avea ochii injectai i Kate simi c mirosea a alcool. inea o
chitar acustic n mna dreapt.
Nu mi-ai rspuns la telefon, spuse ea. Am fost foarte

ngrijorat.
Scuze, am fost ocupat, zise el sec.
Kate se uit la instrumentul din mna lui, apoi la braul
bandajat.
Cum poi s cni la chitar cnd ai mna rnit?
Cine mai simte durerea cnd are un Jack Daniels?
Pot s intru?
Alex ridic din umeri, se ddu la o parte i apoi nchise ua n
urma ei.
M mir c nu i-am gsit casa nconjurat de care de
televiziune.
Nu mi-au divulgat numele presei. Sunt doar un agent al
Serviciului Secret neidentificat, care a dat-o n bar i a permis s
fie rpit preedintele.
O conduse ntr-o sufragerie micu i amndoi se aezar.
ncperea avea foarte puine piese de mobilier. Era de fapt ntratt de goal, nct lui Kate i lsa impresia c cineva fie abia se
muta, fie se pregtea s prseasc locuina. Singurul lucru ieit
din comun erau sutele de pahare mici, de trie, dintr-o vitrin.
Am luat cte un phrel de prin toate locurile n care am
ajuns n misiunile de paz i protecie.
Kate se ntoarse i l surprinse pe Alex fixnd-o cu privirea.
Nu-i cine tie ce, dup atta amar de ani, nu crezi? spuse el.
Urm un moment de tcere stnjenitoare, pn cnd Alex
spuse:
Vrei ceva de but?
Da, dar nu trie.
Alex se ridic i se ntoarse un minut mai trziu cu un pahar
de Cola cu ghea.
Fr Jack, da? ntreb Kate precaut.
Nu. Sincer s fiu, l-am terminat. Am but ieri o sticl
ntreag.

Care va s zic, sta e planul tu? S stai aici, s te-neci n


butur i s uii de amar cu baladele lui Johnny Cash?
E i sta un plan, spuse el posac.
Nu-i unul prea bun.
Ai tu alt idee?
Mi-ai promis c te ntlneti cu Oliver i cu ceilali.
Oh, da, Camera Club, zise Alex absent.
Nu, Camel Club!
Tot aia, mormi Alex i ncepu s zdrngne la chitar.
Kate privi prin camer i zri n cele din urm o fotografie. O
ridic. Brbatul din fotografie era foarte nalt i slab, cu o coafur
la Elvis, foarte ridicat i nclinat ntr-un unghi exagerat. O
igar i atrna n colul gurii i avea n mn o chitar.
Kate se uit la Alex, care o urmrea de pe canapea.
Tatl tu? ntreb ea.
Unicul i inegalabilul Freddy Hot Rod Ford, spuse Alex.
Nu prea seamn cu Johnny Cash.
tiu. Mai degrab cu Hank Williams Sr.
Kate puse fotografia la loc i privi n jur.
Nu prea e mare lucru, nu? zise Alex.
Kate se ntoarse i l surprinse uitndu-se la ea.
Cariera de agent al Serviciului Secret nu prea e compatibil
cu viaa de familie, zise el.
Kate zmbi.
Nu te teme, nu vreau banii ti.
Asta-i bine.
Kate se aez la loc, sorbi din Cola i spuse:
Trebuie s te ntlneti cu Oliver, Alex. Nu uita c o femeie
a fost rpit.
Atunci, sun la FBI, dei m tem c bieii sunt cam ocupai
n clipa de fa, cu o alt rpire.
Ei te vor pe tine.

Alex se btu cu degetul mare n piept.


Uit-te la mine, Kate! Dac ar fi disprut, s zicem, sora ta,
ai mai vrea s m ocup eu de cazul ei?
Da.
Pe dracu!
Te rog, Alex, vrei s te ntlneti cu ei?
Nu, nu vreau!
De ce nu?
Nu-i datorez nicio explicaie. Nici ie, nici altcuiva.
Kate i puse paharul pe mas i se ridic n picioare.
mi pare ru c aa consideri.
Se ntoarse s plece, dar Alex i puse mna pe umr i o
ntoarse cu faa spre el.
Am dat-o n bar, Kate, spuse el simplu. Nu mi-am fcut
meseria.
Nu a fost vina ta. Era ct pe-aci s fii omort.
Ba nu. M-au dus de nas de parc a fi fost un nceptor.
Auzi tu, un agent de paz de origine arab s fie ntmpltor
angajat la spital?! i se mai i ofer s-i rite viaa ca s m ajute!
Iar eu l-am lsat pe nenorocitul dracului s plece cu preedintele
Statelor Unite.
Ba nu l-ai lsat s plece. i-ai dat seama ce puneau la cale.
Mda, cam cu aizeci de secunde prea trziu. Iar n meseria
mea, aa ceva este impardonabil. Se sprijini de perete. i
aminteti ce mi-a spus Clint Hill, agentul din escorta lui
Kennedy?
C nu-i dorea s fii ca el. Fiindc el i pierduse
preedintele.
Exact, spuse Alex. Iar acum, neleg perfect ce a vrut s
spun.

CAPITOLUL 59
Carter Gray nu dormise dect cteva ore de la dispariia lui
Brennan, i totui, directorul NIC nu prea avea cu ce rezultate s
se laude. La treizeci i ase de ore dup ce preedintele fusese
rpit, Gray sttea aezat la o mas de conferine de la NIC. n faa
lui, legat de un scaun i cu doi gardieni solizi n apropiere, sttea
un brbat care rspundea la numele de Farid Shah, numele din
documentele oficiale. Gray tia c toate erau nite falsuri i
reuise s l preia pe Shah de sub tutela FBI-ului n principal
datorit faptului c l avea cu ceva greu la mn pe directorul
Biroului.
Farid Shah, din India, spuse Gray. Dar nu eti indian.
Tata a fost indian. Mama era din Arabia Saudit. Semn cu
ea, rosti calm prizonierul.
Braul rnit i era lipit de trup. Nu i se permitea s poarte o
banderol de susinere, fiindc aceasta ar fi putut fi uor
transformat ntr-un mijloc de sinucidere.
Un hindus s se nsoare cu o musulman?
La un miliard de oameni, ai fi surprins ct de des se
ntmpl.
i cum ai ajuns din India n America?
America e ara tuturor posibilitilor, rspunse vag
prizonierul.
Au nceput musulmanii s recruteze teroriti hindui?
Eu sunt musulman practicant. Sunt sigur c m-ai vzut
fcndu-mi rugciunile n celul.
tii ceva, domnule Shah, mi pari cunoscut.
Am observat c pentru marea majoritate a americanilor toi
artm la fel.

Eu nu m ncadrez n marea majoritate a americanilor. i


cum ai obinut postul de agent de paz la spital?
Prizonierul i cobor privirea i nu spuse nimic.
i cine sunt aceti oameni? ntreb Gray nirnd nite
fotografii pe mas. Sunt familia ta?
Niciun rspuns.
Am gsit fotografiile astea n apartamentul tu, aa c mi
imaginez c tii cine sunt. Interesant. Pe spatele fiecrei fotografii
sunt date scrise n arab. Par s fie datele naterii i morii i mai
sunt i alte informaii.
Gray ridic fotografia unui biat la vrsta adolescenei.
Aici scrie c avea aisprezece ani cnd a murit. Mai scrie i
c a fost ucis n timpul rzboiului dintre Iran i Irak. Era fratele
tu? De ce parte a luptat? Dar tu? Tu de ce parte ai luptat?
Gray nu atept un rspuns pe care tia c n-o s-l primeasc.
Ridic o alt fotografie, de data asta a unei femei.
Scrie aici c a fost ucis n timpul, citez, primei invazii
americane n Irak. Presupun c te referi la Rzboiul din Golf,
cnd Irakul a invadat Kuwaitul i Statele Unite au venit n
ajutorul lui. Era soia ta? Ai luptat pentru Saddam Hussein?
Din nou, tcere.
Gray ridic nc o fotografie, de data asta a unei fete. O
ntoarse i citi de pe spate:
Ucis n timpul celei de-a doua invazii americane a
Irakului. Era fiica ta?
Prizonierul i inea n continuare privirea n pmnt.
I-ai pierdut pe toi aceti oameni, i-ai pierdut familia i
prietenii n timpul rzboaielor i revoltelor. Musulman contra
musulman, apoi musulman contra american. Despre asta e
vorba? Gray se apropie de prizonier. E vorba de rzbunare?
Carter Gray strnse ncet fotografiile i le fcu un semn
gardienilor. n timp ce se ridica s plece, i spuse prizonierului:

M voi ntoarce curnd. i atunci, o s-mi spui totul.


n dimineaa urmtoare, ca rspuns la zvonurile deja aprute
n pres, naiunea fu informat c, n timpul rpirii preedintelui
Brennan, teroritii folosiser arme cu tranchilizante. Ca urmare,
niciun american nu fusese ucis, dei numeroase persoane
fuseser rnite n haosul creat la locul ceremoniei. La aflarea
vetii c douzeci i unu de arabi i pierduser viaa, ntreg
mapamondul rmase nedumerit. New York Times trana direct
problema cu titlul: Asasini sinucigai care nu se omoar dect
pe ei nii? Un jurnalist de la Washington Post se ntreba dac
nu cumva acest lucru se datora faptului c armele adevrate nu
ar fi putut fi trecute prin detectoarele de metal. Totui, nimeni nu
putea explica de ce lunetitii de la spital folosiser i ei tot
tranchilizante. New York Post avea un titlu i mai direct: Ce
dracu se ntmpl?
Violena se rspndea pe strzile Americii i n ntreaga lume.
n mod clar, nu era dect o chestiune de timp pn cnd avea s
se ntmple ceva grav.
n aceeai diminea, Casa Alb primi o veste i mai uluitoare.
Toate marile reele americane de televiziune primiser o
atenionare de la Al Jazeera cum c televiziunea arab urma s
dea pe post o not de rscumprare pe care tocmai o primiser
din partea rpitorilor. Reprezentanii Al Jazeera susineau c
nota coninea dezvluiri uluitoare. Nimeni, nici mcar
preedintele interimar, nu avea s primeasc n avans o copie a
cererilor de rscumprare. Se pare c rpitorii doreau ca
guvernul s afle despre ce era vorba n acelai timp cu restul
cetenilor.
Rspunsul preedintelui interimar Hamilton la aceast veste
ar fi necesitat o grmad de bip-uri, dac ar fi fost nregistrat i
transmis pe un post de televiziune, i i-ar fi atras cu siguran

amenzi usturtoare pentru folosirea unui limbaj licenios. Dar ce


putea face? Hamilton i ntruni cabinetul, i chem consilierii i
comandanii militari ca s vad mpreun anunul.
De unde dracu putem ti dac oamenii tia l au ntradevr pe Brennan? Ar putea fi o mare fctur, i avertiz
consilierul pe probleme de securitate naional.
Exact! l susinu la rndul lui Secretarul Aprrii, Joe
Decker.
Era un membru respectat al cabinetului, care-i fcea
ntotdeauna temele i juca jocul politic la potenialul maxim.
Avea totodat reputaia unui om care nu s-ar fi temut s apese
butonul care s pun n micare colosala mainrie a armatei
americane. Decker fusese o mn de fier n administraia
Brennan i Hamilton se baza mult pe el n aceast criz.
Hamilton scoase o hrtie din buzunar.
Am primit asta acum cteva minute la Casa Alb, din
partea reelelor de televiziune. nsoea scrisoarea de revendicri a
rpitorilor.
Ce este, domnule? ntreb Decker.
Ni s-a spus c sunt codurile nucleare pe care preedintele
Brennan le avea asupra lui. Va trebui s verificm dac sunt
corecte. Evident, aceste coduri nu mai sunt valabile.
Dou minute mai trziu, dup o consultare rapid i un
telefon de confirmare, Secretarul Aprrii, Decker, privi
ntunecat de jur mprejur prin ncpere.
Sunt corecte.
Toi cei prezeni lsar privirile n jos, ferindu-se s se uite
unul la cellalt. Toi se gndeau la acelai lucru: indiferent ce
aveau s cear rpitorii, aproape sigur avea s fie ceva cu care
guvernul Statelor Unite nu putea fi de acord. Iar asta, din pcate,
ar fi pecetluit soarta preedintelui Brennan.
Un prezentator crunt apru pe ecranul televizorului cu

plasm montat pe perete. Hamilton, dnd glas gndurilor


tuturor celor prezeni, spuse:
Jur pe Dumnezeu, dac nenorociii tia transmit n direct
decapitarea lui Jim Brennan, n-o s mai rmn cldire n
picioare n ara lor!
Veteranul prezentator prea abtut, dar ncepu numaidect s
citeasc. n primul rnd, America i restul lumii trebuiau s
recunoasc islamul ca pe o mare religie i s-i acorde respectul
cuvenit. n al doilea rnd, pentru fiecare dolar dat Israelului sau
Egiptului, Statele Unite trebuiau s acorde un dolar Palestinei,
pentru dezvoltare economic. n al treilea rnd, se cerea
retragerea total a trupelor americane din Irak i Afghanistan,
dei se permitea staionarea n continuare a trupelor ONU. n al
patrulea rnd, se cerea desfiinarea tuturor bazelor militare ale
aliailor din Afghanistan. n al cincilea rnd, toate privilegiile
strine asupra resurselor de petrol din Orientul Mijlociu trebuiau
cedate rilor n care se aflau aceste resurse, inclusiv conducta de
petrol care strbtea Afghanistanul. n al aselea rnd, orice
afacere strin operaional n Orientul Mijlociu trebuia s aib
parteneriat majoritar arab i era obligat s reinvesteasc ntreg
profitul n regiune pentru urmtorii douzeci de ani, pentru a
ajuta la dezvoltarea infrastructurii i la crearea de locuri de
munc. n al aptelea rnd, Statele Unite i aliaii acestora
trebuiau s semneze un acord prin care s se angajeze c nu vor
mai invada niciodat o alt naiune suveran, dect n cazul n
care respectiva naiune le solicita n mod specific ajutorul sau
existau dovezi credibile c acea ar coordona atacuri teroriste
mpotriva Statelor Unite sau a aliailor acestora. n al optulea
rnd, Statele Unite trebuiau s nceteze s-i mai foloseasc fora
militar pentru a remodela lumea dup propria imagine i
trebuiau s respecte diferitele culturi din Orientul Mijlociu. n al
noulea rnd, se cerea recunoaterea faptului c multe dintre

problemele existente n Orientul Mijlociu erau rezultatul


politicilor occidentale i al exploatrii coloniale i se cerea
iniierea unui dialog internaional pentru gsirea de soluii la
aceast problem.
Pe msur ce erau citite revendicrile de pe list, atmosfera de
la Casa Alb devenea din ce n ce mai sumbr.
Aceleai porcrii ca ntotdeauna! exclam un general. Sunt
chiar dezamgit c nu au fost mai creativi.
Nu putem ceda n faa antajului, spuse Hamilton, privind
n jur, cutnd aprobri.
Categoric c nu! l susinu directorul NSA.
Cu siguran nu! adug vehement Decker.
n jurul mesei, oficialii ncepur s mzgleasc un rspuns
adecvat n faa preteniilor ridicate. ntre timp, generalii i
amiralii se strnseser ntr-un col i ncepuser s schieze o
strategie militar.
Secretarul de Stat Andrea Mayes se ridic n picioare,
revoltat:
Stai o clip, oameni buni! S nu-l condamnm deja pe
Brennan la moarte, pentru Dumnezeu!
Era bun prieten cu preedintele rpit.
Grupul de la Pentagon i arunc o privire aproape stupefiat.
Un oficial rbufni:
Chiar v nchipuii c-o s fie eliberat?
n ncpere se isc zarv. Apoi, o voce puternic tun
deasupra tuturor. Atenia celor din sal se ndrept spre Carter
Gray, care sttea n cellalt capt al mesei. Dei i pierduse o
bun parte din aura lui de invincibilitate, nc reuea s impun
respect.
Poate, spuse Gray artnd spre ecran, ar trebui s ascultm
pn la capt.
ncperea se cufund n tcere.

Aceasta este o seciune nou, spuse prezentatorul,


strngnd hrtia n mn. i drese vocea, apoi ncepu s citeasc:
rile civilizate care, n mod unilateral, i impun voina prin
gloane i bombe sunt teroriste i nu au dreptul de a nega altor
naiuni acelai privilegiu. Cnd faci legea cu sabia, tot de sabie
mori. Prezentatorul fcu din nou o pauz. Ajungem acum la
partea cea mai bizar a acestui mesaj dei, sincer s fiu,
evenimentele de pn acum sunt fr doar i poate cele mai
incredibile pe care le-am vzut vreodat n treizeci i doi de ani
de carier n tiri de televiziune.
Se opri pentru a treia oar i atept, vrnd parc s dea
momentului gravitatea pe care o merita.
Pe toi dracii! rcni Secretarul Decker. Vorbete odat,
omule!
Prezentatorul ncepu din nou s citeasc.
Fie c aceste cereri vor fi ndeplinite sau nu, preedintele
Brennan va fi eliberat de azi ntr-o sptmn, viu i nevtmat.
Va fi adus ntr-o locaie sigur i autoritile vor fi numaidect
contactate pentru a veni s-l recupereze. Totui, cerem lumii s
trateze aceste revendicri cu cea mai mare seriozitate, dac vrem
cu adevrat s avem vreodat salaam. Asta nseamn pace n
limba arab, se grbi s adauge prezentatorul.
Grupul de la Casa Alb rmase cu privirile lipite de televizor
i pe chipurile tuturor se aternu o expresie de total uluire.
Ce dracu a spus sta? ntreb Hamilton.
Gray i rspunse cu o voce extrem de limpede:
A spus c, i dac nu vor fi ndeplinite cererile, preedintele
Brennan va fi eliberat nevtmat.
Pe dracu! strig Decker. Ne iau drept idioi?
Nu, i zise Gray n sinea lui, nu cred c ei v iau drept
idioi.
E strigtor la cer! spuse nervos Decker. Ce-a vrea eu s tiu

este de unde i-au recrutat oamenii pentru mascarada asta.


Gray l privi dispreuitor.
n lume triesc mai bine de un miliard de musulmani.
Musulmanii i urmeaz credina cu ardoare i fac tot ce li se
cere, fr s pun ntrebri. Chiar crezi c ar fi att de greu s
gseasc douzeci i ceva de ini dispui s se sacrifice n aceste
condiii? Spune-mi, chiar crezi? ntreb Gray din nou. Purtm un
rzboi cu oamenii tia, Joe. Dac nici mcar nu-i cunoti
inamicul, i sugerez respectuos s caui o poziie care s i se
potriveasc mai bine dect Departamentul Aprrii.
Cine dracu te crezi? ncepu Decker, dar Gray i-o retez
scurt:
ntrebarea pe care ar trebui s ne-o punem de fapt este cine
a regizat toat aceast schem. Fiindc m ndoiesc profund c ar
putea fi vreuna dintre organizaiile teroriste cunoscute de noi.
Asta nseamn c mai este cineva acolo. O persoan pe care
trebuie s o gsim dac vrem s mai avem ansa de a ne recupera
preedintele n via.

CAPITOLUL 60
Dup ce ascultase uluitoarea list de cereri, Carter Gray se
ntorsese la lucru cu i mai mult zel. n datele de baze de la NIC
nu gsise absolut nimic despre Farid Shah, aa c Gray se tot
gndise unde s caute n continuare. FBI-ul avea o baz proprie
de date, AFIS, dar Gray era aproape sigur c nu va gsi nici acolo
numele Farid Shah. C doar cnd i luai un nume fals, nu-i
alegeai unul care s se gseasc deja pe lista persoanelor certate
cu legea. i, aa cum anticipase Gray, cutarea n baza de date
AFIS se sold cu un rezultat negativ.
Apoi, Gray se urc n elicopter i se duse n Brennan,
Pennsylvania, unde fusese constituit o morg temporar. Gray
examin toate cadavrele. Cel al medicului angajat la spitalul
Mercy i prea cunoscut, dar atta tot. Problema era c
fotografiile teroritilor din baza de date NIC erau foarte vechi i
fuseser fcute cu cinci, zece pn la cincisprezece ani n urm. i
oamenii se puteau schimba mult ntr-un timp aa de ndelungat.
Gray se duse apoi la locul de desfurare a ceremoniei, la
atelierul auto, la spital i, n cele din urm, n blocul de la etajul
cruia teroritii inuser poliia la distan. eful NIC nu reui
altceva dect s se minuneze n faa planului extrem de complex
al teroritilor. Cine pusese totul n micare? Cine?
La ntoarcere, n elicopter, scoase fotografiile pe care le luase
din apartamentul lui Shah. Dintr-odat, i veni o idee. i spuse
pilotului s schimbe traseul i s aterizeze la Langley.
Odat ajuns la destinaie, Gray i ddu fotografiile directorului
CIA, mpreun cu fotografiile fcute lui Shah cu dou zile n
urm, i i ceru s fac numaidect tot posibilul pentru
identificarea oricreia dintre persoanele din imagini.

Trziu n acea sear, ntors la biroul lui, Gray primi un telefon


din Langley.
Gsiser un informator arab care credea c recunoate una
dintre persoanele din fotografii. Era vorba despre fat. Era fiica
unui brbat mpreun cu care informatorul luptase n Irak, mai
nti n micarea clandestin mpotriva lui Saddam Hussein, apoi
mpotriva ocupaiei americane. Apoi, dup ce vzuse i
fotografia lui Shah, informatorul l recunoscuse numaidect, dei
nfiarea brbatului se schimbase radical. Era tatl fetei.
i cum l cheam? ntreb Gray nerbdtor.
Adnan al-Rimi, spuse directorul CIA. Dar este imposibil.
Al-Rimi e mort.
Gray i mulumi brbatului, apoi nchise telefonul. Acces
numaidect baza de date, extrase fotografia din dosarul lui alRimi i o compar cu cea fcut recent brbatului care i spunea
Farid Shah. Dei existau unele asemnri, chiar i presupunnd
c brbatul se tunsese i se brbierise ntre timp, nu era acelai
om.
Gray se ls pe spatele scaunului i arunc fotografiile pe
birou. Se umblase n baza de date de la NIC i fuseser schimbate
fotografiile i amprentele. Patrick Johnson fusese pltit pentru
asta, apoi fusese ucis. nelegea acum. i totui, ce nsemna asta
pentru Carter Gray? Purtase un rzboi ntreg bazndu-se pe
informaii eronate. Era mult mai mult dect un dezastru. Era cea
mai mare catastrof profesional pe care o trise vreodat.
Iei afar i se aez pe banca de lng fntn. n timp ce
asculta susurul linititor al apei, Gray se uita la sediul NIC, cea
mai mare agenie de informaii secrete din ntreaga lume. Iar n
clipa asta tia c i era cu desvrire inutil. Fusese o treab din
interior. Bnuiala pe care o avusese mai demult cu privire la
nvierea teroritilor ucii de ali teroriti fusese ntemeiat. Dar
cine era trdtorul? i ct de adnc mergea trdarea? n ciuda

uriaelor resurse pe care le avea la dispoziie, Carter Gray era n


acea clip complet singur.
Tom Hemingway sttea turcete pe podeaua de beton. Avea
ochii nchii i pulsul i respiraia ntr-att de ncetinite, nct, la
prima vedere, nici n-ai fi zis c-i viu. Cnd se ridic, strbtu n
grab coridorul i intr ntr-o alt ncpere. Descuie o u
masiv, trecu prin ea, mai deschise nc una i intr.
ntr-un spaiu ngust, ntins pe un pat de campanie, cu
braele i picioarele legate cu lanuri fixate de perete, se afla
Chastity Hayes. Judecnd dup respiraia regulat, prea c
doarme. Hemingway o ls pe Hayes i se duse ntr-o alt
camer, unde cellalt prizonier, mult mai important, dormea i
el. Hemingway rmase n u i-l privi o vreme pe preedintele
Brennan. i se gndi la tot ce se ntmplase.
Atunci cnd toi se ateptau la violen, Hemingway dduse
lumii o dovad de cumptare. Cnd toat lumea anticipase c
stereotipul fanatismului musulman o s se repete i de aceast
dat, venise cu o schimbare de tactic de proporii istorice. i
totui, nu era ceva fr precedent. Gandhi schimbase un ntreg
sub-continent prin nonviolen. Segregaii brutale din sudul
Americii fuseser n cele din urm nvinse prin ntlniri, discuii
i maruri pentru pace. S ntoarc i cellalt obraz, asta era
noua tactic a lui Hemingway. Nu putea ti dac avea s
mearg, dar merita cel puin o ans. Fiindc, fr asta,
Hemingway nu vedea dect distrugerea inevitabil a dou lumi
pe care le iubea att de mult. Prea s ignore faptul c cele
petrecute n Pennsylvania ngroziser mii de oameni i rniser
sute, pe unii chiar foarte grav.
Hemingway se gndise n nenumrate rnduri ct de multe
era indicat s le spun arabilor despre misiunea lui. I-ar fi urmat
oare ordinele dac ar fi tiut c niciunul dintre dumanii lor n-

avea s moar? n cele din urm, Hemingway hotrse c, dac


le cerea s moar pentru asta, oamenii aveau dreptul de a muri n
deplin cunotin de cauz. Aa era corect. Aa c oamenii din
Brennan, Pennsylvania, i sacrificaser vieile tiind foarte bine
c dumanii lor nu peau nimic. Fusese unul dintre cele mai
impresionante acte de curaj pe care Hemingway le vzuse
vreodat.
Se uit la ceas. n scurt timp, un al doilea mesaj urma s fie
transmis lumii. Era vorba despre locul n care preedintele urma
s fie napoiat rii lui. i avea s fie la fel de uluitor ca i mesajul
anterior.
Kate se ntlni cu membrii Camel Club acas la Oliver Stone i
le raport eecul ncercrii ei de a-l aduce pe Alex Ford.
Se nvinovete pentru ce s-a ntmplat cu preedintele,
spuse ea.
Dup cum am ajuns s-l cunosc de-a lungul anilor, nu pot
spune c m mir, rspunse Stone. Este un om mndru, care-i ia
munca foarte n serios.
Prea mult mndrie poate fi duntoare uneori, fu de
prere Kate.
Iar timpul trece! spuse Milton. Avea computerul pornit i
art spre ecran: Situaia e din ce n ce mai urt.
Se ngrmdir cu toii n jurul lui, privind tirile care apreau
pe ecran.
Chiar dac rpitorii au promis c l vor elibera pe Brennan,
violena ncepe s scape de sub control. n toat lumea, gloate
nfuriate bat i ucid musulmani n plin strad. i musulmanii se
rzbun. Cinci americani au fost prini ntr-o ambuscad n
Kuwait i decapitai. Iar Irakul este din nou foarte instabil.
i acum, adug Stone, pn i elementele islamice
moderate cer rpitorilor lui Brennan s pretind Americii un pre

colosal n schimbul preedintelui.


O grupare le sugereaz rpitorilor s cear arme nucleare n
schimbul ntoarcerii preedintelui, spuse Caleb. Dumnezeule
mare, e sfritul lumii! De ce nu pot oamenii s stea linitii, s
citeasc i s fie drgui unul cu cellalt?
Reuben nl o sprncean groas auzind acest comentariu
naiv.
Forele militare ale Statelor Unite sunt pregtite i nu
ateapt dect un cuvnt.
Asta ar putea declana un rzboi deschis cu ntreaga lume
islamic, spuse Caleb.
Poate c unii oameni vor rzboi, spuse Stone.
Poate Carter Gray vrea rzboi.
Dar dac preedintele este eliberat< ncepu Kate.
S-ar putea s nu mai conteze, rspunse Stone. Cu toat
tensiunea creat, s-ar putea s nu fie nevoie dect de o singur
scnteie ca s se declaneze btlia final.
Dar dac am putea afla cine a fost? zise Kate.
Noi? exclam Reuben. Fii serioas! N-avem nici cea mai
mic ans, ce dracu?
Te neli, Reuben! spuse aspru Stone.
Toate privirile se ntoarser spre el.
Alex Ford a venit aici s m vad, acum cteva zile. Poate a
sosit timpul s-i ntoarcem vizita.
Carter Gray strbtu coridorul unei seciuni izolate de celule
din cadrul sediului NIC. Le fcu un semn gardienilor i o u
masiv se ddu la o parte.
Domnule al-Rimi, spuse Gray triumftor, hai s stm de
vorb!
Nu primi niciun rspuns din partea prizonierului voinic, care
sttea ntins pe pat, cu ptura tras peste cap. Gray le fcu un

semn gardienilor.
Cei doi brbai l apucar pe al-Rimi de umeri i ncercar s l
ridice.
Pe toi dracii! exclam unul din ei.
i ddur drumul i trupul lui al-Rimi se prbui pe podeaua
de beton.
Gray se apropie dintr-un salt i se uit la brbat. Fii de tifon
i atrnau din gur. Le rupsese de pe braul rnit, le fcuse ghem
i le ndesase n gur, sufocndu-se pe ascuns sub ptur. Trupul
i era deja rece.
Gray ridic privirea spre camera de luat vederi dintr-un col al
celulei i url:
Un om se sufoc ndesndu-i tifon pe gt i voi nu vedei
nimic? Idioilor!
Arunc dosarul n celula lui Adnan al-Rimi. Fotografiile
czur lng cadavru.
n timp ce se ndeprta, ochii sticloi ai cadavrului preau s
urmreasc fiecare pas furios al arului serviciilor de informaii.
Dac aa ceva ar fi fost posibil, Adnan al-Rimi ar fi zmbit cu
siguran n clipa aceea.
Jumtate de or mai trziu, elicopterul lui Gray ateriza la Casa
Alb. Directorul NIC nu era deloc ncntat de perspectiva
ntlnirii cu preedintele interimar Hamilton. Se hotrse s
nceap din start cu ce era mai ru, ca s tie c s-a terminat. Gray
i Hamilton nu se simpatizaser niciodat. Hamilton era un vechi
partener politic al lui Brennan i dezaprobase pe fa relaiile
apropiate ale lui Brennan cu eful serviciilor de informaii. i nc
l mai rodea faptul c preedintele i ceruse lui Gray i nu lui s-l
nsoeasc la evenimentul din oraul natal. i totui, tocmai acel
eveniment schimbase radical relaia dintre cei doi, scondu-l pe
Hamilton n avantaj. Gray presupunea c noul su ef avea s

caute orice pretext ca s-l demit, dar eful de la NIC nu avea


intenia de a-i oferi o astfel de ocazie.
i comunic lui Hamilton c prizonierul se sinucisese, fr ns
a-i divulga adevrata identitate a lui al-Rimi. Gray avea de gnd
s duc secretul sta cu el n mormnt.
Cred ns c facem progrese, domnule, adug el.
i m rog cum ai ajuns la aceast concluzie, Gray? explod
Hamilton, ridicndu-i n fa un ziar. tii s citeti n arab, nu?
Gray traduse titlul cu voce tare:
n sfrit pltesc pentru pcatele lor.
Hamilton lu un alt ziar.
Aici scrie Islamul poate s ntoarc cellalt obraz. Asta
scria ntr-un cotidian important din Italia. i acum, n timp ce
preedintele nostru este Dumnezeu tie unde, presa
internaional ncepe s sugereze c ar fi, vezi doamne, vina
noastr. Ridic o coal de hrtie. n ultimele douzeci de minute
am fost informat c un ofer de taxi musulman a fost tras afar
din main n plin zi, n New York, i omort n btaie. i tii
care-i culmea? Servise ase ani n armat. n armata noastr! i
doi directori de la Halliburton au fost rpii din hotelul la care
erau cazai n Riyadh. I-au gsit goi puc pe o alee, la un
kilometru distan, cu maele scoase. Cineva scrisese Moarte
americanilor pe cadavrele lor. i sunt doar ultimele dintre cele
cteva zeci de astfel de incidente care mi-au fost raportate n
cursul zilei de azi. Pentagonul de-abia ateapt s le spun spre
cine s trimit bomba nuclear, iar serviciile mele de informaii se
pare c sunt oricum, numai informative nu. Nu avem nici cea
mai vag idee unde ar putea fi Brennan.
Se uit la Gray, evident ateptndu-i rspunsul evaziv ca s
poat exploda.
Ben Hamilton prea s fi mbtrnit cu patru ani n scurta
perioad ce trecuse de la rpirea preedintelui. Gray nu vzuse

niciodat un preedinte s vin la Casa Alb cu prul negru i s


plece altfel dect, n cel mai bun caz, cu el ncrunit. Era cea mai
grea slujb din lume i, cu toate astea, i cea mai rvnit.
Indiferent cum s-a ntmplat, ncepu Gray, i orice ar spune
presa internaional despre asta, lupul nu-i schimb nravul.
Cnd se va produce inevitabilul, vom gsi deschiderea de care
avem nevoie.
Hamilton izbi cu pumnul n mas.
l vreau pe Jim Brennan napoi, viu i nevtmat! Ce ai
fcut pn acum pentru ara asta nu nseamn nimic pentru
mine. Rpirea preedintelui a avut loc sub mandatul tu i te
consider pe deplin rspunztor. Statele Unite au fost umilite de o
aduntur de arabi nenorocii. Dac preedintele nu se ntoarce
viu i nevtmat, nu vei mai conduce comunitatea serviciilor de
informaii a acestei ri. Sper c m-ai neles.
Ct se poate de bine, rspunse Gray impasibil.
tia c nu erau dect vorbe goale. Preedintele interimar nu-i
putea permite s-l concedieze pe eful serviciilor de informaii n
timpul unei asemenea crize.
Dar dai-mi voie s v atrag atenia c nu exist nici mcar
o singur cerere a rpitorilor pe care ara noastr s o poat lua
serios n consideraie, avnd n vedere politica noastr extern
din clipa de fa. i nu putem atepta o sptmn ca s-l
elibereze, nu c a crede c asta o s se ntmple vreodat.
Cetenii americani nu mai au rbdare o sptmn. Iar actele de
violen vor fi din ce n ce mai dese i mai crude.
n cazul sta, pufni Hamilton, nu i rmne dect s-l
gseti tu, aa cum te-oi pricepe.
Gray l privi atent pe brbatul din faa lui. tia exact ce gndea
adversarul su; toi politicienii erau previzibili. Ben Hamilton i
dorise aceast poziie mai mult dect orice altceva pe lume. Era
un om rbdtor, avea de gnd s atepte ca Brennan s-i duc la

bun sfrit cele dou mandate i apoi s-i vin i lui rndul la
coroana Americii. Acum avea tronul mai repede dect se
ateptase, dar oare i putea face fa? Dup prerea lui Gray, nici
pe departe. Ben Hamilton nu era bun nici mcar pentru funcia
de vicepreedinte.
efa de campanie nvli n ncpere cu un agent al Serviciului
Secret dup ea.
Domnule! exclam femeia. Tocmai am primit asta de la Al
Jazeera. Rpitorii au anunat locaia unde va fi eliberat
preedintele.
Unde? sri Gray.
n Medina.
Medina! exclam Hamilton. Cum dracu au reuit s-l
scoat pe Brennan din ar i s-l duc n Arabia Saudit?
Folosind avioane i aeroporturi private, rspunse Gray. Nui aa de greu.
Hamilton se nroi la fa.
Cheltuim miliarde pentru securitatea granielor i a
aeroporturilor i tia au reuit s-l duc pe ascuns pe
preedintele Statelor Unite tocmai n Orientul Mijlociu.
i arunc lui Gray o privire de parc ar fi vrut s-l demit chiar
n secunda aia.
Gray vorbi repede:
Are logic. Medina este cel de-al doilea ora sfnt al lumii
musulmane, dup Mecca.
Hamilton se uit spre efa de campanie.
Ia legtura cu saudiii i spune-le c America va anexa
Medina pn cnd ne recuperm preedintele. Se uit apoi la
Gray. Vreau s concentrai acolo toat fora militar i sursele de
informaii pe care le avem n zon.
M ocup imediat, domnule, spuse Gray, ridicndu-se de pe
scaun; simea nevoia s ias ct mai repede din camer.

Servesc voinei voastre, i repet Gray n gnd, n vreme ce


se ndeprta de Biroul Oval.

CAPITOLUL 61
Captain Jack se ls pe sptarul scaunului i zmbi, pe deplin
satisfcut. inea n mn parola de care avea nevoie pentru a-i
pune n micare planul final. Prizonierul lor rezistase torturii mai
mult dect anticipaser, cu toate c tovarii lui nord-coreeni
erau adevrai experi n astfel de metode. i totui, brbatul
cedase n cele din urm toi cedau, mai devreme sau mai trziu.
Captain Jack citi cuvintele scrise n arab i zmbi.
Apel un numr de pe un telefon clonat, imposibil de reperat.
Vorbind ntr-o arab fluent, cu inflexiuni clar articulate, spuse
ce trebuia s spun, apoi folosi preioasa parol. Aceasta
autentifica prii de la cellalt capt al firului sursa declaraiei i
avea s fie numaidect retransmis mai departe.
Captain Jack nchise telefonul i, cu bricheta, ddu foc bucii
de hrtie. Dac Tom Hemingway i nchipuia c uluise lumea,
stai numai s vad ce avea de spus vechiul su prieten.
Secretarul Aprrii, Joe Decker, l privea fix pe preedintele
interimar Hamilton, aezat de cealalt parte a biroului. Tocmai
aflaser ultima declaraie transmis prin intermediul postului Al
Jazeera. i amndoi erau furioi.
Este singura noastr ans, domnule! spuse Decker. Pur i
simplu nu avem suficiente trupe n zon i, sincer v spun, chiar
dac am avea, am risca s declanm un nou rzboi de
proporiile celui din Golf. i trebuie s evitm asta, cu orice pre.
Nu ne putem permite.
Andrea Mayes, Secretarul de Stat, care sttuse pn atunci
furioas n spatele Biroului Oval, se apropie de cei doi. Era o
femeie nalt, cu oase mari i cu prul crunt.

Domnule, aciunea pe care o propune Secretarul Decker


este o nclcare direct a Tratatului de neproliferare nuclear. Nu
putem face asta.
Ba da, putem! insist Decker.
Cum? ntreb aspru Hamilton.
ara noastr a specificat n mod ct se poate de clar c
folosirea mpotriva noastr a oricrui fel de mijloace de ucidere
n mas, fie ele biologice, chimice sau nucleare, va conduce la
anularea termenilor Tratatului de neproliferare fa de naiunea
n cauz.
Dar Siria nu ne-a atacat! exclam Mayes.
Gruparea Sharia tocmai a revendicat rpirea preedintelui
Brennan. Sharia este finanat de Siria, unde de altfel i are i
sediul. Avnd n vedere politica extern de pn acum a acestei
ri, putem spune c Siria ne-a atacat prin intermediul gruprii
Sharia, care a folosit un agent chimic pentru a-l rpi pe
preedinte. i mai avem i dovezi c Siria a nceput recent un
program de producere i achiziionare de arme de distrugere n
mas. Acum, chiar dac Siria nu a folosit nc aceste arme
mpotriva noastr, Statele Unite nu au nicio obligaie s stea cu
minile n sn i s atepte s fie atacate. Faptul c ne-au rpit
preedintele i acum ne spun asta verde-n fa ne justific pe
deplin poziia.
Mayes cltin din cap, nevenindu-i s cread ce auzea.
Siria nu e o ameninare n ceea ce privete armele de
distrugere n mas, spuse ea. E o naiune fragmentat, format
din kurzi, sunnii i alte minoriti religioase.
Nu se numr printre prietenii acestei ri, i-o ntoarse
Decker.
ncearc doar s evite haosul i violena pe care o vd n
Irak, zise Mayes. Tu n-ai face la fel? i nu cred n visele noastre
democratice. Dm bani Libiei pentru c a renunat la programul

nuclear. Dar ara e tot sub dictatur. Arabia Saudit e una dintre
rile n care au loc cele mai grave nclcri ale drepturilor
omului, iar felul n care sunt tratate acolo femeile este strigtor la
cer. i totui, numim aceast ar unul dintre cei mai valoroi
aliai ai notri. Cum s ne ateptm ca alte naiuni arabe s ne ia
n serios, ct vreme politica noastr este att de inconstant?
Trase repede aer n piept, apoi continu: Siria este extrem de
contient de neajunsurile guvernului aflat la putere i gruprile
din opoziie devin tot mai puternice pe zi ce trece. Guvernul a
abrogat pedeapsa cu moartea pentru membrii Friei
Musulmane. Exist i alte semne pozitive care arat c ara se
ndreapt spre libertate, fr o invazie a Statelor Unite. Guvernul
lor se va schimba, dar e nevoie de timp.
Mayes se opri i se uit la preedinte.
Asta i spun de patru ani lui Jim Brennan. C pentru astfel
de lucruri e nevoie de timp. Nu putem dezrdcina o cultur
veche de o mie de ani aa, peste noapte.
Decker se amestec i el n discuie:
Multe dintre gruprile disidente din Siria sunt de extrem
stnga sau comuniste. i nu vrem s-o apucm din nou pe drumul
sta.
Hamilton se uit la directorul Centrului de Informaii, care
sttea aezat n faa emineului.
Eti de acord cu ce spune Joe, Allan?
Nu e chiar cea mai bun variant, dar e o soluie.
i nu are rost s mai pierdem vremea ducndu-ne la ONU
sau cldind vreo coaliie, domnule, se grbi s adauge Decker.
Ne-au rpit preedintele i e timpul s ne relum poziia n
scaunul de conducere. i doar aa mai putem ajunge acolo.
Rapid! Putem face asta i e de preferat s-o facem singuri.
Ochii lui Decker strluceau ca dou fclii.
Pe toi dracii, domnule, cu tot respectul, doar suntem

singura superputere mondial! Sugerez s acionm ca atare.


i Jim Brennan? ntreb Hamilton.
Dac mai este n via, i toi ne rugm s fie, este probabil
singura ans de a-l aduce napoi.
Hamilton chibzui pre de cteva minute i n cele din urm
spuse:
Bine, domnilor. Contactai posturile de televiziune i gsiimi un spaiu de emisie ct mai repede. Voi informa publicul de
decizia luat. Se ntoarse spre Decker: Dumnezeu s ne aib-n
paz dac ne nelm, Joe!
Cnd deschise ua, Alex Ford se trezi fa n fa cu Kate
Adams i cu cei patru membri ai Camel Club.
Nemaipomenit! exclam el furios.
Alex, te rog! spuse Kate. Trebuie s vorbim cu tine.
E de ru, agent Ford, adug Reuben. E foarte ru.
Ce tot spunei acolo? ntreb Alex.
S-au ntmplat nite evenimente de importan vital, i
rspunse Stone.
Ce evenimente, Oliver? ntreb Alex.
O organizaie terorist i-a revendicat rspunderea pentru
rpirea preedintelui, se amestec Kate. Am auzit la radio, n
timp ce veneam la tine.
Gruparea Sharia, spuse Stone. Are legturi strnse cu Siria.
Unde e televizorul? ntreb Kate. Preedintele interimar o
s vorbeasc n dou minute.
Alex i ls s intre i porni televizorul. Cteva minute mai
trziu, Ben Hamilton apru pe ecran, cu o expresie grav
ntiprit pe chip. Fcu un scurt rezumat al situaiei curente, apoi
spuse:
America este o naiune generoas. ntotdeauna ne-am oferit
ajutorul celor care au avut nevoie de el. Am srit de partea

prietenilor notri n timpul celor dou rzboaie mondiale.


Rzboaie purtate pentru a asigura o lume liber. Nu ncape
ndoial c suntem un popor cumsecade, un popor onorabil, care
i folosete puterea n scopuri nobile, pentru a aduce pacea n
lume. Dar suntem n acelai timp o naiune care se apr i
riposteaz atunci cnd este atacat. Ei bine, dragii mei
conceteni americani, am fost atacai. Iar acum, organizaia care a
ntreprins acest atac s-a artat. Gruparea Sharia are legturi
irefutabile cu Siria, o ar despre care de mult vreme se tie c
adpostete grupri teroriste ce comploteaz mpotriva Americii
i a aliailor ei. Fcu o pauz. Tot personalul guvernamental
american din Siria a fost retras din aceast ar. Toi ceilali
ceteni americani despre care se tie c se afl n Siria au fost
avertizai din timp s prseasc ara fr ntrziere. n nsi
cererea de rscumprare emis de gruparea Sharia se recunoate
c Statele Unite au dreptul de a se apra atunci cnd sunt atacate
i totodat de a lovi la rndul lor orice naiune care a ajutat la
comiterea acelui atac. Iar America nu va accepta ca o grupare
terorist s i dicteze ce s fac.
Aici, Hamilton fcu o pauz lung.
Prin urmare, dragii mei conceteni, eu, n calitate de
comandant executiv, dup ce m-am consultat cu Secretarul
Aprrii i cu reprezentanii Pentagonului, am luat o decizie.
La dracu! exclamar deodat Alex i Kate, tiind ce avea s
urmeze.
A sosit timpul s naintm noi o cerere ctre rpitori.
Hamilton se opri din nou i-i ndrept umerii. Dac preedintele
James H. Brennan nu este napoiat viu i nevtmat n exact opt
ore ncepnd cu aceast clip, am ordonat comandanilor mei
militari s lanseze numaidect un atac cu rachete nucleare cu
raz limitat asupra Damascului, capitala Siriei. Singurul mod n
care Damascul poate evita aceast soart este ca preedintele

nostru s fie napoiat rii lui n intervalul de timp acordat. Dac


preedintele Brennan se afl n Medina, atunci poate fi predat
ambasadei americane din Arabia Saudit i atacul va fi anulat.
M rog ca rpitorii s ne satisfac nentrziat cererea. Dac nu,
Dumnezeu s aib mil de sufletele din Damasc! Nu vor exista
nici negocieri, nici amnri. M adresez acum membrilor
gruprii Sharia. Ai spus c ni-l vei napoia pe preedinte viu i
nevtmat. Facei asta n limita de timp impus de Statele Unite.
Dac nu, Damascul va plti preul crimei voastre odioase.
Hamilton fcu din nou o pauz. Dumnezeu s v binecuvnteze,
dragi conceteni americani, i s aib n paz Statele Unite!
Apoi, preedintele dispru de pe ecran. Toi cei prezeni n
sufrageria lui Alex stteau nemicai n scaunele lor, cu respiraia
tiat. Era o scen care se repeta, fr ndoial, n milioane de
case din ntreaga Americ i din ntreaga lume.
Kate se uit ngrozit la Alex.
Ar putea fi nceputul sfritului.
Dac e s fie, s fie, spuse calm Stone. Dar nu ne folosete la
nimic s stm degeaba i s ateptm s apar ciuperca uria
deasupra Damascului.
Dar ce dracu am putea face, Oliver? ntreb Alex.
S l gsim pe preedinte! spuse linitit Stone.
Cum? rbufni Alex, pierzndu-i rbdarea. E n Medina!
Nu cred asta i sper c nici tu nu crezi. Se uit la Milton.
Arat-i DVD-ul!
Milton i deschise laptopul.
Imaginile acestea au fost filmate cnd cineva a intrat prin
efracie la mine n cas, agent Ford.
Pe toi dracii! Ce legtur au toate astea cu situaia de fa?
strig Alex. Peste opt ore, o s lansm o rachet nuclear. Nu
pricepei?
Uit-te la film, Alex! l rug Kate.

Exasperat, Alex ced n cele din urm i se trnti pe jos, direct


pe duumea, n faa laptopului.
La naiba! zise el un minut mai trziu. tia sunt Tyler
Reinke i Warren Peters. Sunt de la NIC.
M gndeam eu c sunt angajai la NIC, spuse Stone.
Ce te-a fcut s crezi asta?
Fiindc tot ei sunt cei care l-au ucis pe Patrick Johnson.
Alex se ddu n spate, uluit.
De ce s-l fi omort pe Johnson?
Fiindc modifica fiierele de la NIC. Fcea ca anumite
persoane s par moarte, cnd de fapt nu erau. i cred c cineva
i ddea o grmad de bani pentru treaba asta, dar Johnson a
devenit prea lacom. Sau neglijent. Sau amndou.
Stai s vd dac pricep. Johnson modifica fiierele de la
NIC, ca anumite persoane s apar ca fiind moarte, cnd de fapt
nu erau?
Credem c e vorba de oamenii care au fost folosii n
Brennan, Pennsylvania, spuse Stone. S-a spus n pres c
niciunul dintre arabii care au murit nu figura n baza de date de
la NIC. Aa ceva este de neconceput. Cred c oamenii tia au
fost nite arme umane de nedepistat de care cineva s-a folosit ca
s-l rpeasc pe preedintele Brennan. Cnd am fost acas la
Reinke, am descoperit c a fcut nite investiii uriae, cu nite
sume mprumutate, bazndu-se pe premisa c piaa o s se
prbueasc. Ceea ce s-a ntmplat acum.
Vrei s spui c cineva a fcut toate astea doar ca s scoat
nite bani la burs? exclam Alex.
Nu, e mult mai mult dect att, rspunse Stone.
Alex se uit la el.
Ai idee cine-i n spatele ntregii poveti?
Cineva cu o poziie nalt la NIC, specul Stone. Cu
siguran mult mai mare dect a lui Reinke sau Peters.

Mai pune-mi o dat nregistrarea, spuse Alex.


i privi nc o dat pe Reinke i pe Peters aprnd pe ecran.
Apoi art spre imaginea brbatului cu masc neagr care l
dobora la pmnt pe agentul de securitate venit n urma
declanrii alarmei.
L-a lovit destul de tare, remarc Alex. i a trebuit s-i
verifice pulsul ca s se asigure c nu l-a omort.
Dintr-odat, Reuben i duse un deget la buze i fcu semn
spre fereastr. Jaluzelele erau trase, dar geamul era deschis. De
data asta, auzir cu toii. Pai!
Alex se uit la Stone i amndoi brbaii ddur din cap,
nelegndu-se din priviri. Stone i fcu semn lui Reuben s i se
alture agentului Serviciului Secret. n timp ce ceilali vorbeau ca
i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, Alex i scoase arma i
deschise fr zgomot ua din fa. Fcu stnga n timp ce Reuben
o lu spre dreapta, nconjurnd casa.
Un minut mai trziu, se auzir ipete i zgomotul unei lupte,
dup care tcere. Apoi ua din fa se deschise i Alex intr n
hol. n spatele lui, Reuben aducea pe cineva n brae.
Jackie Simpson nu prea prea binedispus.

CAPITOLUL 62
Ce mama dracului caui aici, Jackie? o ntreb furios Alex.
Fata l privi fix n ochi.
Te-am tot sunat ca s aflu cum te mai simi, dar nu mi-ai
rspuns. Aa c am venit s te vd n seara asta, dar se pare c
am dat peste o conspiraie. Ce se petrece, Alex?
Stone se uita ca hipnotizat la Jackie Simpson.
Asta ncercm i noi s ne dm seama, ce se petrece la NIC.
tiu, partea asta am auzit-o. i-am mai auzit c Reinke i
Peters au intrat prin efracie la cineva n cas. Simpson se uit la
Alex. Dac tii ceva n legtur cu rpirea preedintelui, trebuie
s anuni numaidect Serviciul. Alex, ai putea avea probleme
grave dac tinuieti astfel de informaii.
Nu cred c este o idee bun, se amestec Stone.
Simpson l privi dispreuitor.
Cine naiba eti tu?
Brbatul i ntinse mna.
Oliver Stone.
Poftim? zise fata, creznd c n-a auzit bine.
Dnsul este Oliver Stone, se amestec Alex. Iar acetia sunt
prietenii lui, Reuben, Milton i Caleb. Pe Kate Adams ai
cunoscut-o deja.
Iar dumneata eti Jackie Simpson, spuse Stone, singurul
copil al lui Roger Simpson, senator de Alabama, i fina lui Carter
Gray, Secretarul serviciilor de informaii.
i asta-i o problem? ntreb de sus Jackie.
Ctui de puin. Dar ar fi o greeal uria s ne prezentm
n faa autoritilor n momentul sta, agent Simpson.
Ascult, Oliver Stone sau cum naiba te-o chema, pot s fac

absolut orice am chef. Sunt poliist i<


i nc o poliist foarte inteligent, o ntrerupse Stone,
privind-o fix. Drept pentru care, sunt sigur c i-ai dat deja seama
de un fapt mai mult dect evident.
Simpson i ddu ochii peste cap, dar Stone continu s o
fixeze cu privirea pn cnd fata spuse:
i, m rog, care anume?
Dac avem dreptate i dac fiierele NIC au fost modificate,
nefericitul rezultat a fost c o ntreag armat de teroriti s-a
putut duce n Brennan, Pennsylvania, de unde au reuit s l
rpeasc pe preedinte. Asta nu d bine nici pentru naul tu,
care conduce agenia, nici pentru tatl tu, care supervizeaz
operaiunile n calitatea sa de preedinte al Comisiei pentru
Informaii Secrete a Senatului. Sunt sigur c nu vrei s faci nimic
care ar putea s aib un impact profesional negativ asupra lor.
Dac te duci acum s spui autoritilor ce ai aflat, riti s le
distrugi carierele i unuia, i celuilalt.
Toate capetele se ntoarser spre Jackie Simpson, care se
ncpna s-i susin privirea lui Stone, de parc s-ar fi aflat la
un fel de concurs. n cele din urm, Simpson ced i se uit la
Alex, cutnd susinere.
Alex, ce naiba se ntmpl? Ce ar trebui s facem?
ncercm s ne dm seama cum stau lucrurile, Jackie. Pn
cnd nu tim sigur, nu putem spune nimnui nimic.
Caleb se uit la ceas.
Mai avem exact apte ore i patruzeci i unu de minute ca
s-l gsim pe Brennan i s mpiedicm un posibil Armaggedon.
n cazul sta, inei toi degetele ncruciate, spuse Reuben.
i pe alea de la picioare.
Dumnezeule mare! exclam Alex. Degete!
Ce e? ntreb Kate.
Alex i smulse lui Milton laptopul din brae i puse nc o dat

DVD-ul.
Uite! spuse el artnd spre ceva. Exact acolo, vedei asta?
Toi cei din jur l priveau nedumerii, fiindc Alex nu arta spre
Reinke sau Peters. Arta spre brbatul cu masca neagr care l
doborse pe agentul de paz.
Stone se uit la el, buimcit.
Eu nu vd dect un brbat cu masc, Alex. Ce ar trebui s
mai vd?
Alex opri imaginea ntr-un stop-cadru i art cu degetul.
Asta!
Toi mijir ochii i privir cu atenie.
Gtul agentului de securitate?
Nu, spuse Alex. Mna dreapt din dreptul gtului. Omul ia scos mnua ca s-i verifice pulsul.
Reuben ridic din umeri.
Aa, i?
Alex prea exasperat.
Uit-te la mn! Nu-mi spune c n-o recunoti!
S recunosc o mn? se mir Kate. Vorbeti serios?
Dup cum i-am spus mai demult, Kate, minile sunt
specialitatea mea. i mna asta o recunosc fr umbr de
ndoial. Este foarte aparte, are ncheieturile de mrimea unor
pivoi i cele mai groase degete pe care le-am vzut vreodat.
Aps un buton i mri imaginea pe tot ecranul.
Iar pe unghia degetului mare are un punct negru n form
de triunghi n colul din stnga sus. Cnd l-am vzut prima dat,
am crezut c e un tatuaj bizar.
L-ai mai vzut? Ce tot spui acolo? Cnd l-ai mai vzut?
n bar, n seara aia. Cnd mi-ai fcut cunotin cu Tom
Hemingway. i l-am mai vzut nc o dat cnd a venit s
discute cu noi, la NIC.
Kate l privea cu gura cscat. Apoi, se uit la ecran.

Vrei s spui c asta e mna lui Tom Hemingway?


Nu am nici cea mai mic ndoial. Pentru mine, minile
sunt ca nite amprente, Kate.
Cred c Alex are dreptate, spuse Simpson. i eu cred c este
mna lui Hemingway.
Aadar, specul Stone, e posibil ca acest Hemingway s-l fi
rpit pe preedinte?
Cine dracu tie? exclam Alex. Dar cred c ne-am putea da
seama unde l in. i Kate s-ar putea s tie rspunsul.
Eu? exclam Kate. Cum?
Mi-ai spus c tu i Hemingway lucrai la un proiect
mpreun.
Aa e.
Dac-mi amintesc bine, era vorba despre o cldire veche.
Da, lng Washington, Virginia, spuse ncet Kate. Cred c a
fost cndva o baz CIA, dar este de mult timp abandonat. NIC
voia s fac acolo un centru de interogare a deinuilor strini,
dar dup toate problemele de la Gitmo, Abu Ghraib i Salt Pit,
Departamentul de Justiie nu le-a dat aprobarea. De ce?
Fiindc eu cred c acolo l in pe preedintele Brennan.
Spune-mi exact tot ce i mai aduci aminte.
Nu e necesar, spuse Stone.
Toi i ntoarser capetele spre el.
De ce nu? ntreb Alex.
Fiindc tiu eu cldirea aia. Chiar foarte bine.
Cine e omul sta? exclam Simpson.
ine-i gura, Jackie! rbufni Alex. Oliver, chiar tii unde e
locul sta?
Nu exist dect o singur cldire veche a CIA lng
Washington, Virginia.
Alex! protest Simpson. Nu-mi spune c iei n serios
balivernele astea!

Alex n-o lu n seam.


M poi duce acolo, Oliver?
Da. Dar eti sigur c vrei s mergi?
Preedintele a fost rpit de sub paza mea, aa c trebuie s
fac tot ce-mi st n putin ca s-l aduc teafr napoi.
N-o s fie uor. Nu numai c e bine ascuns, dar este n aa
fel construit, nct doar o mn de oameni dinuntru pot ine
piept la infinit unui atac foarte numeros din exterior.
Ce fel de loc e sta? ntreb Reuben.
A fost cndva centrul CIA pentru antrenarea agenilor
foarte< speciali.
Alex se uit la ceas.
Washington, Virginia. Dac plecm acum, putem ajunge
acolo n aproximativ dou ore.
Poate chiar mai mult, spuse Stone. Cldirea nu e chiar pe
drumuri umblate.
De ce nu putem chema FBI-ul? ntreb Milton.
Stone scutur din cap.
Nu putem ti pn unde merge corupia. Individul sta,
Hemingway, ar putea avea spioni peste tot, care s-l anune din
timp.
i nici mcar nu tim sigur dac preedintele este ntradevr acolo, adug Alex. E doar o bnuial. Nu putem s
pierdem timpul i s-i conducem ntr-o goan dup potcoave de
cai mori. n cteva ore se lanseaz o bomb atomic, ce
Dumnezeu!
Am eu o furgonet, spuse Kate. ncpem toi n ea.
Alex o privi aspru.
Nici vorb! Nu vii cu noi, Kate!
Atunci, nu te duci nici tu! se roi femeia.
Nu poi s vii, Kate, se amestec Stone. Cum nu pot s vin
nici Caleb sau Milton.

Se uitar toi trei la el i tocmai se pregteau s nceap s


protesteze, dar Stone ridic mna.
Numele neoficial al acestei uniti era pe vremuri Muntele
Morii. i merita porecla. Fcu o pauz. i duc pe Alex i pe
Reuben acolo, dar pe nimeni altcineva.
Alex ddu din cap.
i trei oameni au mai multe anse s ajung pn acolo
neobservai.
Patru! spuse Simpson.
Toi se ntoarser spre ea.
Vor fi patru oameni.
i arunc lui Alex o privire sfidtoare.
i eu sunt agent al Serviciului Secret.

CAPITOLUL 63
Submarinul cu energie nuclear Tennessee primise misiunea,
deloc de invidiat, de a lansa racheta mpotriva Damascului.
Submarinul nuclear din clasa Ohio, lung de o sut nouzeci de
metri i cntrind aproape 17 000 de tone, i avea baza n Kings
Bay, Georgia, alturi de restul flotei submarine cu rachete
balistice pentru zona Atlanticului. Submarinele nucleare din
clasa Ohio erau cele mai puternice arme ale armatei Statelor
Unite. Folosindu-i ntreg arsenalul de rachete cu focoase
multiple, un singur astfel de submarin putea rade orice naiune
de pe fata pmntului dintr-o singur lovitur.
Submarinul Tennessee se afla n acea clip n poziie de
ateptare n mijlocul Oceanului Atlantic, la sute de metri
adncime, dei, cu rachetele de ultim generaie Trident II D-5, ar
fi putut lovi Damascul chiar i fr s-i prseasc baza de pe
Coasta de Est. Fiecare D-5 costa aproape treizeci de milioane de
dolari, avea cincisprezece metri lungime, cntrea peste aizeci
de tone i avea o raz maxim de aciune de 12 000 de kilometri,
cu ncrctur util. Capabil s produc un 20 Martie1, D-5 era
de zece ori mai rapid dect Concorde-ul i niciun aparat militar
de zbor din ntreaga lume nu se apropia nici pe departe de viteza
pe care o putea atinge.
O singur rachet D-5 avea s fie lansat asupra Damascului,
dar aceast informaie cu privire la fora atacului ce urma s fie
declanat era, n realitate, neltoare. Configuraia rachetelor D-

Pe 20 martie 2003, preedintele SUA, George W. Bush, a anunat, la ora 10.15,


nceputul operaiunilor militare mpotriva Irakului, n cadrul operaiunii Iraqi
Freedom (n. tr.)
1

5 cu raz lung de aciune coninea ase vehicule independente


de reintrare n atmosfer MK 5, fiecare cu cte un focos
termonuclear W-88 de 475 de kilotone. Prin comparaie, un
singur focos W-88 depea de departe puterea de explozie
combinat a tuturor bombelor folosite n toate rzboaiele purtate
de-a lungului istoriei, incluznd cele dou bombe atomice
lansate deasupra Japoniei n cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Dei cei 155 de marinari de la bordul submarinului Tennessee
se aflau pe mare de patru sptmni, erau cu toii la curent cu
evenimentele petrecute n ultimele zile. Oamenii tiau ce li se
ordonase s fac i fiecare dintre ei era hotrt s duc ordinul la
ndeplinire, dei cei mai muli se temeau n sinea lor de drumul
pe care acest gest l deschidea la nivel mondial. Priveau ecranele
computerelor i recapitulau iari i iari procedurile de lansare
care ar fi putut arunca lumea ntr-un rzboi nuclear. Era o
misiune destul de grea pentru un grup de oameni cu o medie de
vrst de douzeci i doi de ani.
ntre timp, n prima or de cnd Hamilton apruse la
televizor, ntreaga lume arab se reunise n spatele naiunii-sor.
Diplomai din Arabia Saudit, Iordania, Kuwait i Pakistan
ncercau cu disperare s conving America s se rzgndeasc. n
vreme ce Damascul era evacuat, comandani militari i lideri
politici din alte ri musulmane se ntruniser ca s discute cel
mai bun rspuns n cazul n care America lansa ntr-adevr
atacul nuclear asupra Siriei. Organizaiile teroriste din ntreg
Orientul Mijlociu cereau cu vehemen nceperea unui jihad total
mpotriva Statelor Unite, dac Damascul era lovit. Aproape n
ntreg Orientul Mijlociu, liderii acestor grupri ncepuser deja s
se gndeasc la represalii.
Dac, ntr-adevr, o rachet nuclear ar fi lovit Siria, dezastrul
ar fi fost cu mult mai cumplit dect orice calamitate pe care o
vzuse vreodat omenirea. Damascul era unul dintre cele mai

dens populate orae din lume, n care locuiau mai bine de ase
milioane de oameni. Doar un procent minuscul dintre acetia ar
fi putut ajunge la loc sigur ntr-o perioad att de scurt de timp.
Toi ceilali ar fi disprut pur i simplu n temperatura de fuziune
nuclear, n vreme ce norul de radiaii n form de ciuperc s-ar
fi ridicat n aer, nainte de a cobor peste cel mai vechi ora locuit
dintotdeauna al lumii.
Siria i gruparea Sharia negaser numaidect, cu vehemen,
revendicarea rspunderii pentru rpirea preedintelui. Totui,
explicaiilor lor nu erau crezute n cercurile occidentale. n
decursul ultimului an, activitatea terorist a gruprii Sharia se
intensificase considerabil. Iar persoana care sunase la Al Jazeera
folosise parola complex dat gruprii Sharia de canalul arab de
televiziune n scopul autentificrii. Era o parol care se schimba
n mod constant i pe care o cunoteau doar puini lideri
importani ai organizaiei teroriste. Declaraiile gruprii Sharia
potrivit crora unul dintre liderii care cunoteau parola curent
dispruse de dou sptmni nu fuseser luate n seam de
nimeni.
Organizaia Naiunilor Unite ceruse Americii s renune la
intenia de a lansa racheta nuclear i toi ceilali membri ai
Consiliului de Securitate ONU susinuser aceast cerere prin
canale diplomatice de urgen.
n faa tuturor cererilor i rugminilor, rspunsul Statelor
Unite rmnea acelai: totul depindea de rpitori. Nu trebuiau
dect s-l napoieze pe James Brennan viu i nevtmat, lucru pe
care, oricum, spuseser c aveau de gnd s-l fac, i sirienii
puteau rmne n via. Singura diferen era s Statele Unite
dictau acum momentul eliberrii preedintelui.
Israelul era n alert maxim. Liderii si tiau prea bine c ara
lor avea s se numere printre primele inte ale contraatacului
islamic. Iar Siria era suficient de aproape de Israel nct s se

pun problema pericolului efectelor de dup explozie, drept


pentru care premierul israelian l contact de urgen pe
preedintele interimar Hamilton pentru clarificarea acestui
aspect. Sursele vitale de ap de pe nlimile Golan nu erau chiar
att de departe de zona-int.
i guvernul din Beirut contactase Washingtonul, fiindc
Damascul era aproape de grania cu Libanul. Washingtonul
rspunsese sec ambelor ri: Luai toate msurile pe care le
considerai necesare.
La Casa Alb, preedintele interimar Hamilton sttea n Biroul
Oval mpreun cu Secretarul Aprrii, Decker, comandanii
militari, membrii Consiliului pentru Securitatea Naional,
Secretarul de Stat Mayes i nc vreo civa membri ai
cabinetului. Se remarca absena lui Carter Gray de la aceast
ntrunire.
Era evident c Hamilton resimea puternic apsarea deciziei
istorice de a lansa atacul nuclear. Alb ca varul i tras la fa,
preedintele interimar arta ca un bolnav n ultima faz a unei
maladii incurabile. Sorbea ntruna dintr-o sticl de ap mineral
ca s-i mai aline arsurile de stomac, n vreme ce generalii i
amiralii lui discutau ntre ei cu voce joas.
Decker se desprinse dintr-un grup i se apropie de Hamilton.
Domnule, neleg importana colosal a deciziei pe care
trebuie s o luai, dar vreau s v asigur c suntem perfect
capabili de a realiza o astfel de aciune.
Nu m tem c n-o s lovii nenorocitul la de ora, Joe. M
tem de ceea ce are s urmeze.
Siria ajut de mult timp gruprile teroriste. Damascul e plin
de foti lideri baasiti care de-abia ateapt o ocazie s dea
lovitura n Irak. i se tie c moscheile din Damasc sunt centre de
recrutare a mujahedinilor. Iar Triunghiul Sunnit din Irak colcie
de soldai sirieni. E timpul s tragem o linie adnc n nisip n

ceea ce-i privete. E aceeai teorie a principiului dominoului pe


care am aplicat-o i cnd am decis s rspndim democraia n
Orientul Mijlociu ncepnd cu Irakul. Le dm un exemplu cu
sirienii, dup care toi o s-i vad lungul nasului.
Bine, dar cum rmne cu radiaiile? ntreb Hamilton.
Cu siguran, vor exista radiaii. Dar, avnd n vedere
poziia Damascului, nu cred c se vor rspndi prea departe.
Hamilton termin apa i arunc sticla ntr-un co de gunoi.
Nu se vor rspndi prea departe< M bucur c tu crezi
asta, Joe.
Domnule preedinte, ai luat decizia corect. Nu puteam
tolera aa ceva fr represalii. Organizaiile teroriste s-ar fi simit
ncurajate s mearg i mai departe. Treaba asta trebuie s
nceteze. i dac am trimite i mai multe trupe n zon, n-am face
dect s ne form oamenii dincolo de limit i le-am permite
sirienilor s ne hruiasc cu lupte de gheril, aa cum fac
irakienii. n plus, cnd o s-i dea seama c nu-i o cacealma, o sl elibereze pe preedinte. Nu va mai trebui s lansm bomba.
Sper s ai dreptate.
Hamilton se ridic i privi pe fereastr.
Ct timp a mai rmas?
Decker se uit numaidect la consilierul su pe probleme
militare.
ase ore, unsprezece minute i treizeci i ase de secunde,
rspunse pe dat consilierul, studiind laptopul din faa lui.
Vreun semnal de la gruparea Sharia? ntreb Hamilton.
Susin n continuare c preedintele nu e la ei, spuse
Andrea Mayes.
Secretarul de Stat se apropie i rmase n picioare lng eful
ei.
i dac spun adevrul, domnule preedinte? Dac, ntradevr, James Brennan nu este la ei? Poate c cineva ncearc s

dea vina pe Siria spernd s facem exact ceea ce suntem pe cale


s facem.
Sunt de acord, interveni Decker, c i dac Al Jazeera
schimb parolele de autentificare n mod regulat, exist
posibilitatea ca altcineva s fi avut acces la ele. Dar persoana care
a sunat i a dat informaiile cunotea detalii subtile despre rpire,
detalii pe care numai fptaii le-ar fi putut ti. Orice organizaie
terorist creia i-ar fi reuit un astfel de plan ar fi vrut s se laude
lumii. Niciodat n istorie nu s-a ntmplat ca revendicarea unei
fapte s fie atribuit unei alte grupri. Singura diferen este c
gruparea Sharia nu s-a ateptat niciodat s jucm cartea bombei
nucleare. De-asta d acum napoi i ncearc s-i susin
neimplicarea. Dar putei fi siguri c preedintele este la ei!
Hamilton l privi fix pe Decker.
Dar dac nu este, i noi distrugem Damascul?
Hamilton scutur din cap, se duse napoi la fereastr i privi
noaptea de var, altfel foarte frumoas, din Washington D.C. De
pe strzile oraului, sute de voci protestau cu vehemen.
Scandrile cu Nu armelor nucleare! reueau uneori s
ptrund pn i prin zidurile groase ale Casei Albe. Cetenii
Statelor Unite i exprimau ct se poate de clar opinia n faa
conductorului lor. Totui, odat lansat, ameninarea unui atac
nuclear nu putea fi retras. Hamilton nelegea asta. Altfel,
arsenalul nuclear de miliarde de dolari al Americii ar fi devenit
ntr-o singur clip inutil.
n loc s se duc la Casa Alb i s participe la ceea ce
considera a fi un priveghi inutil pentru ase milioane de sirieni
care erau deja cu un picior n groap, Carter Gray preferase s
rmn la sediul NIC. Se opri n dreptul biroului modular al lui
Patrick Johnson i se uit la ecranul n stand-by al calculatorului.
Defeciuni minore i computere care pic din cnd n cnd. i

gata, ditamai teroritii sunt ngropai pe veci n mormintele lor


digitale. Se aez pe scaunul lui Johnson i privi n jur. Fotografia
logodnicei acestuia, Anne Jeffries, era nc pe birou. Gray o ridic
i-o privi cu atenie. O femeie frumoas, i spuse. O s-i
gseasc alt brbat cu care s-i petreac restul vieii. Johnson,
din cte-i putuse da seama, era foarte competent n meseria lui,
dar lipsit de coloan vertebral. Cu siguran, nu fusese ideea lui.
Era cu adevrat incredibil, i spuse Gray, aproape zmbind n
faa unei asemenea ironii. Cineva din interiorul celei mai
prestigioase agenii de informaii din America regizase o
operaiune n care se folosise de un grup de musulmani
presupui mori pentru a-l rpi pe preedintele Statelor Unite. i
acum, se aflau n pragul izbucnirii unui jihad mondial.
Gray dduse dispoziii ca bazele de date s fie amnunit
verificate. Nu existau urme electronice care s indice cine ar fi
putut modifica fiierele. Nu era de mirare, avnd n vedere
capacitatea profesional a lui Johnson i faptul c tot el ajutase la
crearea bazei de date i c-i petrecuse zile ntregi testnd
securitatea sistemului. tia mai bine dect oricine s-i ascund
urmele. i totui, cine l pusese s fac asta? i se pare c-l pltise
bine, judecnd dup casa i mainile scumpe ale lui Johnson. i
mai era ceva ce-l nelinitea pe Gray. Unde era preedintele?
Trebuia s fie undeva n relativ apropiere. n ciuda a ceea ce i
spusese lui Hamilton, Gray nu credea nici ct negru sub unghie
c James Brennan se afla n Medina, n Arabia Saudit. Niciun
musulman nu ar fi dus un cretin acolo.
i aminti ziua n care Jackie Simpson i cellalt agent al
Serviciului Secret veniser la NIC. Erau nsoii de doi dintre
oamenii lui. Reynolds? Nu, Reinke! Cel slab i nalt. Cellalt era
mai scund i ndesat. Peters. Exact. Hemingway i spusese c
fuseser desemnai s investigheze cazul lui Johnson. Gray ridic
telefonul i ceru s afle unde erau cei doi ageni. Rspunsul l

surprinse. Nu se prezentaser la serviciu n acea sear. Puse apoi


alt ntrebare. Rspunsul pe care l primi de aceast dat l
surprinse chiar i mai mult, apoi Gray se ntreb cum de nu se
gndise s cear aceast informaie pn acum.
Lui Gray i se spusese c Tom Hemingway fusese cel care i
desemnase pe Reinke i Peters s investigheze moartea lui
Patrick Johnson. Cel puin Gray tia unde se afla Hemingway.
Fusese trimis n Orientul Mijlociu ntr-o operaiune strict secret,
imediat dup rpirea preedintelui, ca s vad ce putea afla.
Hemingway se oferise singur pentru aceast misiune. i totui,
nu se putea lua n niciun fel legtura cu el. Trebuia s atepte s
i contacteze el. S atepte s i contacteze el.
Gray i puse mna n scanerul biometric de pe biroul lui
Johnson i numaidect primi acces la calculatorul acestuia. Gray
tast o comand i obinu rezultatul imediat. Tom Hemingway
accesase computerul lui Johnson. Gray verific momentul n care
se ntmplase asta. Coincidea cu perioada n care Hemingway se
ntlnise cu Smith i Alex. i totui, ceva l uimea pe Gray peste
msur. Hemingway nu ar fi trebuit s aib acces la computerul
lui Johnson, i nici la cele ale celorlali supervizori de date.
Gray se ridic ncet de pe scaun. Era prea btrn pentru
meseria asta. Simea c nu-i mai face fa. Adevrul fusese chiar
sub ochii lui de la bun nceput. Urmtoarea ntrebare pe care i-o
puse Gray era evident: Unde? Primi rspunsul aproape
numaidect.
Gray ridic din nou receptorul i ceru s i se pregteasc
imediat elicopterul, apoi convoc o echip format din cei mai
loiali ageni de teren pe care i avea. Se ridic de la biroul lui
Johnson ca ars i o lu la fug pe coridoarele de la NIC.
Gray nu avea nevoie de baze de date complicate ca s
descopere adevrul. Simea instinctiv rspunsul, arzndu-l parc,
iar instinctul lui rareori l purta pe crri greite.

CAPITOLUL 64
Erau n maina lui Alex, un Crown Vic, i se ndreptau spre
sud-vest, pe Route 29. Alex i Stone stteau n fa, Simpson i
Reuben pe bancheta din spate. Alex se uit la omul din dreapta
lui. Ce mai situaie! Agentul Serviciului Secret se ndrepta spre o
posibil confruntare cu un individ care pusese la cale rpirea
preedintelui Statelor Unite. i echipa lui de salvare se
compunea dintr-o boboac a Serviciului Secret i o matahal de
brbat care se apropia de aizeci de ani i cruia Adelphia i
spunea Pantaloni de mecher! i, desigur, mai era i omul care
i spunea Oliver Stone, care lucra ntr-un cimitir i care i
conducea acum spre un loc numit Muntele Morii. i pe lng
toate astea, dac ddeau gre, ntreaga lume se ducea dracului<
Alex oft. Suntem ca i mori!
Dup aproximativ treizeci i cinci de minute de cnd ieiser
de pe Route 29 i intraser pe Autostrada 211, ajunser n
micuul orel Washington din Virginia, reedina districtului
Rappahannock Country. De acolo, Stone i ddu lui Alex nite
indicaii foarte complicate i, la scurt timp, se trezir urcnd pe
munte, lsnd n urm orice semne de civilizaie, n timp ce
drumurile asfaltate fceau loc celor pietruite, apoi celor
forestiere. Era greu de crezut c se aflau la mai puin de dou ore
distant de capitala naiunii i destul de aproape de intersecia
aglomeratelor autostrzi 81 i 66.