Sunteți pe pagina 1din 336

JAMES PATTERSON

i MAXINE PAETRO

al 7-lea
CER

Titlu original: James Patterson & Maxine Paetro


The 7th Heaven
Traducere: Luiza Popescu
Rao, 2012

n seria
WOMENS MURDER CLUB
au aprut
1-UL PE LISTA MORII
A 2-A ANS
AL 3-LEA CAZ
4 IULIE
AL 5-LEA CLRE
A 6-A INT

Tovarilor notri de via i copiilor notri:


Susie i Jack, John i Brendan
Mulumirile i recunotina noastr se ndreapt ctre
urmtorii profesioniti de top care au fost att de generoi cu
timpul i cu experiena lor: doctorul Humphrey Germaniuk,
Cpitanul Richard Conklin, Chuck Hanni, doctorul Allen
Ross, Philip R. Hoffman, Melody Fujimori, Mickey Sherman
i doctorul Maria Paige.
Mulumiri speciale se cuvin i cercettorilor notri
remarcabili, Ellie Shurtleff, Don MacBain, Lynn Colomello i
Margaret Ross, precum i lui Mary Jordan, care ine totul n
fru.

Cuprins
Prolog CNTEC DE CRCIUN
Partea a doua HABEAS CORPUS (S vin inculpatul)
Partea a treia MNCARE GTIT
Partea a patra PROPRIETI RVNITE
Partea a cincea DORIN ARZTOARE

Prolog
CNTEC DE CRCIUN

Unu
Luminiele plpiau n bradul ce se nla n toat bogia
lui n faa ferestrei cu un singur geam. Camera de zi, bine
pus la punct, era mpodobit cu tradiionala beteal verde i
cu o sumedenie de felicitri, iar n emineu trosneau buteni
de mr ce rspndeau un miros plcut de fum.
Versiunea lui Bing Crosby gngurea Cntec de Crciun:
Castanele se coc pe jar. Mo Geril te ciupete de nas
Henry Jablonsky i vedea ca prin cea pe biei. Cel
cruia i se spunea Hawk i smulsese ochelarii de la ochi i i
pusese ht, departe, pe polia emineului, un lucru bun,
dup cum considerase Jablonsky n momentul respectiv.
nsemna c bieii nu-i doreau s fie identificai, c voiau
s fie lsai s plece. Te rog, Doamne, te rog cru-ne i am
s te slujesc pentru tot restul vieii.
Jablonsky urmrea cum cele dou umbre se micau n
jurul pomului, tiind c arma se afla la brul lui Hawk. Auzi
zgomot de hrtie de mpachetat sfiat, i l vzu pe cel
poreclit Pidge blbnind funda pentru pisicua pe care o
adoptaser de curnd.
Spuseser c nu aveau s le fac ru. Spuseser c era
numai un jaf.
Jablonsky i ntiprise feele lor suficient de bine n minte
nct s i le descrie unui poliist nsrcinat cu schiarea
portretelor-robot, ceea ce avea de gnd s fac imediat ce
reueau dracului s scape din cas.
Ambii biei artau de parc ar fi cobort din paginile unei
reviste de mod.
Hawk: ferchezuit, politicos i educat, blond, cu crarea

ntr-o parte. Pidge, depindu-l n nlime, de aproape 1,90


m, brunet, cu prul lung, puternic ca un taur, cu mini
crnoase. Erau amndoi genul Ivy League1.
Poate c exista totui o frm de buntate n ei.
n timp ce Jablonsky i urmrea, cel blond, Hawk, merse
pn la raftul cu cri i i plimb degetele lungi pe cotoarele
lor, pronunnd titlurile cu o voce cald, de parc ar fi fost un
prieten de familie.
I se adres lui Henry Jablonsky:
Uau, domnule J., avei Fahrenheit 451. E o carte de
referin.
Hawk trase cartea din raft i o deschise la prima pagin.
Pe urm se aplec peste Jablonski, care zcea pe podea, legat
fedele i cu o oset n gur.
Nimeni nu-l ntrece pe Bradbury la introduceri, spuse
Hawk.
Apoi citi cu voce tare, rspicat i pe un ton dramatic:
i plcea s incendieze. Era o plcere tainic s vad
cum lucrurile sunt consumate, s le vad nnegrindu-se i
transformndu-se.
n timp ce Hawk citea, Pidge se opintea s scoat un
pachet voluminos de sub pom. Era nvelit ntr-o ipl aurie i
legat cu o fund de aceeai culoare. Coninea ceva ce Peggy
i dorise dintotdeauna i ce ateptase de ani buni.
Pentru Peggy, de la Mo Crciun, citi Pidge de pe
cartonaul cadoului.
Sfie nveliul cu un cuit.
Avea un cuit!
Pidge deschise cutia i ddu la o parte straturile de
material.
1

Opt universiti din regiunea de nord-est a S.U.A., reunite sub forma


unei ligi sportive care, n timp, a devenit un etalon de excelen
academic i elitism social

Ia privete, Peggy, o geant Birkin. Mo Crciun i-a


adus o poet de nou mii de dolari. M tem c nu ai voie,
Peg. Sub nicio form.
Pidge ntinse mna dup un alt cadou mpachetat i
scutur cutia, timp n care Hawk i ndrept atenia ctre
Peggy Jablonsky. Peggy l implor pe Hawk, dar cuvintele i
fur nbuite de oseta fcut ghemotoc n gura ei. Lui
Henry i se strngea inima vznd cum se chinuiete s
comunice cu ochii.
Hawk ntinse mna i dezmierd prul blond al lui Peggy,
pe urm, o btu pe obrazul umed.
Acum v vom deschide toate cadourile, doamn J.,
spuse el. Pe urm, ne vom hotr dac v lsm n via.

Doi
Lui Henry Jablonsky i treslta stomacul. ncerc s
scuipe oseta de ln ndesat n gur, se smuci n legturi,
un miros neptor de urin i ajunse la nri. Simi cum o
balt cald i se strnge sub haine. Iisuse! Fcuse pe el. Dar
asta nu conta. Singurul lucru care conta era s scape viu de
acolo.
Nu se putea mica. Nu putea vorbi. n schimb, putea
gndi.
Ce-i rmnea de fcut?
Culcat la podea cum era, Jablonsky privi n jur i zri
vtraiul la doar civa metri distan. i fix privirea pe el.
Doamn J., o strig Pidge pe Peggy, scuturnd o cutie
mic turcoaz. Este de la Henry. Un colier Peretti. Foarte
frumos. Cum? Avei ceva de zis?
Pidge merse pn la Peggy Jablonsky i i scoase oseta
din gur.
Nu-l cunoti pe Dougie, nu-i aa? spuse ea.
Care Dougie? ntreb Pidge rznd.
Nu ne face ru
Nu, nu, doamn J., spuse Pidge ndesnd oseta la loc
n gura prizonierei. Nu avei voie s spunei nu. Asta e jocul
nostru. l jucm dup regulile noastre.
Pisicua se npusti asupra vrafului de hrtie de
mpachetat ce rmsese n urma cadourilor desfcute, din
care scoseser cerceii cu diamante, cravata Herms, cletii de
salat marca Jensen, iar Jablonsky se ruga ca ei s ia odat
lucrurile i s plece. Pe urm, l auzi pe Pidge vorbind cu
Hawk, cu vocea cobort, astfel nct trebui s fac un efort
ca s aud, n ciuda sngelui care i pulsa n urechi.
Ei bine, vinovat sau nevinovat? ntreb Pidge.

Vocea lui Hawk vdea reflecie.


Familia J. o duce bine, iar dac asta-i rzbunarea cea
mai nimerit
i bai joc de mine, omule. Ce vrjeal!
Pidge clc peste faa de pern umplut cu coninutul
seifului familiei Jablonsky. Cu palma desfcut, inu
deschis pe masa de citit cartea scris de Bradbury, pe urm
lu un pix i se apuc s caligrafieze sub titlu.
Citi cu voce tare ceea ce scrisese.
Sic eras in fatis, omule. Aa a fost scris. Ia pisicua i
haide s mergem.
Hawk se aplec i spuse:
mi pare ru, omule. Doamn Om.
Scoase oseta din gura lui Jablonsky.
Ia-i adio de la Peggy.
Mintea lui Henry Jablonsky se nvrtea. Ce-i? Ce sentmpl? Pe urm, nelese. Putea vorbi! ip: Pegg-yyyyy
n timp ce pomul de Crciun ceda locul unei explozii de
lumin galben ce i jen ochii, ca pe urm s fie nghiit de
limbi mari de foc.
VUUUUUUM.
Cldura se ntei, fcnd ca pielea de pe obrajii lui Henry
Jablonsky s se prjoleasc aidoma hrtiei. Fumul se ntinse
n rotocoale mari i se adun sub tavan, ca mai apoi s se
zvrcoleasc i s absoarb lumina.
Nu ne lsai aici!
Jablonsky vzu cum flcrile cuprind perdelele i auzi
strigtele nbuite ale multiubitei lui soii n timp ce ua de
la intrare se nchidea cu zgomot.

Capitalul 1
Stteam n cerc n jurul focului scobit n pmnt, n
spatele casei de vacan pe care o nchiriaserm lng
spectaculosul rm al Parcului Naional Point Reyes, aflat la o
or deprtare de San Francisco, spre nord.
ntinde-mi paharul, Lindsay, spuse Cindy.
Am gustat din cocteilul marguerita mi-a plcut. Yuki
nvrtea stridiile pe grtar. Ceaua mea din rasa Border
Collie, pe care-o strigam Martha Dulcica, oft i-i ncruci
labele din fa, iar lumina focului se juca pe feele noastre, n
timp ce soarele se retrgea n Pacific.
Era unu dintre primele cazuri de care m-am ocupat la
Institutul de Medicin Legal, povestea Claire. Aadar, eram
omul zilei. Eu eram cea care trebuia s se urce pe scara aia
veche i ubred, pn-n vrful fnarului, neavnd la mine
dect o lantern.
Yuki tui de la tequila care i se scursese pe trahee, tindu-i
respiraia, n timp ce eu i Cindy i strigam la unison:
D-o pe gt!
Claire o btu pe Yuki pe spate i continu:
mi era i aa destul de greu s-mi car curu de-o ton
pe scara aia, n bezna care adpostea tot felul de vieti ce
scoteau sunete ciudate i-i agitau aripile-n jurul meu ca
mai apoi lumina lanternei s cad pe mort. Picioarele-i
atrnau deasupra fnului i, cnd am pus lanterna pe el, jur
pe ce-am mai sfan c arta de parc-ar fi plutit. Avea ochii
bulbucai i limba scoas, ca un nenorocit de strigoi.
Gogoi, zise Yuki rznd.
Purta pantaloni de pijama i un hanorac cu inscripia
Boalt Law, avea prul prins ntr-o coad de cal i se-mbtase
deja de la primul cocteil marguerita, artnd mai degrab ca

o putoaic de liceu dect ca o femeie care se apropia de


treizeci de ani.
Am ipat n hul ntunecat al hambarului, continu
Claire, c am nevoie de doi biei zdraveni care s urce dup
mine, s desprind cadavru de la grind i s-l pun pe
homo levitatus ntr-un sac.
Claire fcu o pauz de efect i chiar n momentul la-mi
sun telefonul.
Lind-say, nu, m implor Cindy. Nu rspunde.
M-am uitat la apelant, ateptndu-m s fie iubitul meu,
Joe, i gndindu-m c tocmai ajunsese acas i c voia smi dea de tire, dar era locotenentul Warren Jacobi, fostul
meu partener i actualul ef.
Jacobi?
Nu te opri, Claire, strig Yuki. Ar putea sta la telefon
toat noaptea!
Lindsay? Bine, fie, spuse Claire i-i continu povestea.
Am tras fermoarul sacului de cadavre i un liliac a zburat
din hainele mortului. Mi-am udat pantalonii, schelli Claire
n spatele meu. Pe bune!
Boxer? Eti acolo? ntreb Jacobi pe un ton aspru.
Sunt n timpul meu liber, am mrit n telefon. Nu tii
c-i smbt?
i garantez c-i vei dori asta. Dac nu, d-mi de veste
i am s le-o pasez lui Cappy i lui Chi.
Despre ce-i vorba?
Despre cea mai mare afacere din lume, Boxer. E legat de
biatu lui Campion. De Michael.

Capitolul 2
M-a luat cu palpitaii cnd am auzit pomenindu-se numele
lui Michael Campion.
Michael Campion nu era un puti obinuit. Era pentru
californieni ceea ce JFK Junior fusese pentru ntreaga
naiune. Singurul copil al fostului nostru guvernator, Connor
Hume Campion, i al soiei sale, Valentina, Michael Campion
se nscuse ca s moteneasc o avere fabuloas. Totodat, se
nscuse cu o afeciune cardiac inoperabil, i-i trise
ntreaga via netiind dac va apuca ziua de mine.
Michael intrase-n vieile noastre prin intermediul
fotografiilor i al buletinelor de tiri. Fusese, pe rnd, un
bebelu drgla, un copil precoce i dotat i un adolescent
artos, deopotriv amuzant i detept. Tatl lui devenise
purttor de cuvnt al Asociaiei Americane de Boli Cardiace,
n vreme ce Michael era biatul de pe afi la care se-nchinau.
i, dei Michael era vzut rareori n public, oamenii erau
alturi de el cu sufletul, nutrind sperana c-ntr-o zi se va
face o descoperire medical i c Biatul cu Inima Frnt al
Californiei va avea o ans la lucrul pe care cei mai muli
dintre ei nu-l apreciau ndeajuns o via plin i sntoas.
Doar c-n luna ianuarie a acestui an, Michael le spusese
noapte bun prinilor lui, iar n dimineaa urmtoare
dormitorul lui fusese gsit gol. Nu dduser peste niciun bilet
de rscumprare. Nicio urm de practici obscure, n afara
unei ui din spate care fusese lsat descuiat, iar Michael
nu era de gsit.
Dispariia lui fusese clasat drept rpire, iar FBI-ul
lansase o cutare la nivel naional. Departamentul de Poliie
din San Francisco conducea propria investigaie, interognd
membrii familiei i personalul casei, profesorii i colegii lui

Michael, i chiar i prietenii de pe internet.


Linia de urgen era bombardat de apeluri ale unor
oameni care susineau c-l vzuser pe Michael, dup ce
fotografii cu acesta, de la natere i pn la dispariie,
acoperiser prima pagin a ziarului Chronicle i a revistelor
din toat ara. Reelele de televiziune i telejurnalele difuzau
ediii speciale, cercetnd viaa urmrit de ghinion a lui
Michael Campion.
Ponturile nu duseser nicieri, iar cteva luni mai trziu,
cum nu primiser niciun telefon de la rpitor i nu apruse
nicio urm lsat de Michael, atacurile teroriste, incendiile
scpate de sub control, politica i noile cazuri de crim
violent luaser locul povetii lui Michael Campion, pe prima
pagin.
Cazul rmnea deschis, dar toat lumea se atepta la ce
era mai ru. Se ateptau ca rpirea s fi luat o-ntorstur ct
se poate de nefast. Ca Michael s fi murit n timpul rpirii,
iar autorii s-i fi-ngropat cadavrul i s o fi ters din Dodge.
Cetenii din San Francisco plngeau alturi de celebra i
multiubita familie a lui Michael i, dei nu aveau s-l uite
niciodat, lsaser biografia lui din mn.
Acum, Jacobi mi alimenta sperana c misterul sta
sordid avea s fie rezolvat ntr-un fel sau altul.
A fost gsit cadavru lui Michael? l-am ntrebat.
Nu, dar avem o pist solid. n sfrit.
Mi-am lipit telefonul de ureche, uitnd de prima escapad
anual a Clubului Fetelor de la Crime.
Jacobi mi spunea:
Dac vrei s iei parte la asta, vino la Palatul
Am s fiu acolo-ntr-o or.

Capitolul 3
Am fcut drumul pn la Palatul de Justiie n patruzeci i
cinci de minute n loc de o or, am urcat scrile pn la
etajul trei i m-am npustit n sala de conferine, n cutarea
lui Jacobi.
Spaiul deschis de 12 m pe 12 era luminat de lmpi cu
neon care licreau deasupra ofierilor din tura de noapte,
aplecai peste birourile lor, fcndu-i s arate de parc
tocmai ieiser din mormnt. n timp ce m-ndreptam ctre
biroul din sticl al lui Jacobi, aflat pe col i dnd spre
drumul de legtur cu autostrada 280, civa colegi mai
vechi i ridicar privirile, ntrebnd Cum merge treaba,
donoar sergent?
Partenerul meu, Richard Conklin, era deja acolo: masculul
american tipic, de 1,86 m, treizeci de ani, odihnindu-i unul
din picioarele sale lungi pe marginea biroului lui Jacobi, care
concura cu un co de gunoi.
Am tras scaunul rmas liber, m-am lovit la genunchi i-am
njurat cu voce tare i cu emfaz, fcndu-l pe Jacobi s
exclame rnjind:
Frumos mai vorbeti, Boxer!
M-am aezat, gndindu-m c-n spaiul sta se putea
lucra-n condiii decente pe vremea cnd era al meu, i nu al
lui Jacobi. Mi-am dat jos apca de baseball i mi-am
scuturat prul, rugndu-m la toi sfinii ca bieii s nu se
prind c busem tequila.
Ce fel de pist? am ntrebat fr alt introducere.
Una ce pornete de la un pont, rspunse Jacobi. Un
apel anonim, dat de pe cartel, pe care nu l-am putut
localiza, evident. Apelantul a spus c l-a vzut pe biatul lui
Campion intrnd ntr-o cas din cartierul Russian Hill n

noaptea n care a disprut. n casa respectiv locuiete o


prostituat.
n timp ce Jacobi i elibera biroul ca s fac loc pentru
catastiful prostituatei, m-am gndit la viaa pe care o ducea
Michael Campion la vremea dispariiei.
Michael nu avusese parte de ntlniri amoroase, de
petreceri, nu practicase vreun sport. Nu fcea dect s
mearg la coala Pregtitoare Newkirk, pentru copii
privilegiai, i napoi acas, n compania oferului su. Aa
c era oarecum de ateptat ca el s viziteze o prostituat.
Probabil c-i mituise oferul i evadase pentru o or sau
dou din colivia de aur n care-l inea nchis dragostea
prinilor lui.
Dar ce se-ntmplase cu el dup asta?
Ce se-ntmplase cu Michael?
De ce-ar trebui s dm crezare pontului stuia? l-am
ntrebat pe Jacobi.
Tipul ne-a descris cum era mbrcat Michael c-o
anumit jachet de schi acvamarin, c-o dung roie pe una
din mneci, pe care Michael o primise de Crciun. Jacheta na fost niciodat pomenit-n pres.
Atunci de ce i-a luat trei luni ca s ne vnd pontu? am
vrut eu s tiu.
Nu-i pot spune dect ce ne-a zis. Anume c s-a ciocnit
de Michael n timp ce prsea casa prostituatei. C-a aruncat
grenada abia acum, fiindc are soie i copii. C nu voia s se
lase trt n toat trenia asta, dar contiina i-a dat ghes.
Presupun c n-a mai rezistat.
Russian Hill e un cartier destul de frumos pentru o
profesionist, spuse Conklin.
Chiar aa era. O combinaie ntre Cartierul Francez i
South Beach. i se putea ajunge de la coala Newkirk acolo
pe jos. Am scos o agend din geant.

Cum o cheam pe prostituat?


Numele real e Myrtle Bays, rspunse Jacobi,
ntinzndu-mi dosarul ei.
Fotografiile de la arestare artau o femeie tnr, cu aer de
fetican, pr blond scurt i ochi imeni. Conform datei de
natere, avea douzeci i doi de ani.
Cu cteva luni n urm i-a schimbat oficial numele, m
inform Jacobi. Acum i spune Junie Moon.
Deci Michael Campion s-a dus la o prostituat, am zis
adresndu-m lui Jacobi i punnd cazierul napoi pe birou.
Care-i teoria ta?
C-a murit in flagrante delicto, Boxer. Mai pe leau, n
timp ce clrea iapa. Dac pontu sta se adeverete, m
gndesc c poate donoara Myrde Bays, cunoscut i ca
Junie Moon, l-a omort pe Michael n timpu primei lui
tvleli i c pe urm i-a ascuns cadavru.

Capitalul 4
Un brbat tnr, abia trecut de douzeci de ani, cu prul
blond fcut epi i c-o jachet sport neagr, iei pe ua de la
intrare a lui Junie Moon fluiernd printre dini. Urmrind
din maina de patrulare, eu i Conklin l-am vzut pe
muteriu traversnd Leavenworth Street i l-am auzit
accelernd BMW-ul ultimul model.
n timp ce stopurile i dispreau dup col, eu i Conklin
am urcat pe aleea ce ducea la ua din fa a ceea ce se
cheam o doamn mpestriat: o cas victorian vopsit n
culori pastel i decorat ca un magazin de dulciuri, cea care
se ridica n faa noastr avnd tencuiala scorojit i
necesitnd reparaii. Am apsat butonul soneriei, am
ateptat puin i l-am apsat din nou.
Pe urm, ua se deschise, dnd la iveal faa nemachiat a
lui Junie Moon.
Din prima clip mi-am dat seama c Junie nu era o
prostituat obinuit. Aerul ei avea o prospeime
primvratic pe care n-o mai ntlnisem la nicio alt fat
care presta. Prul, un turban de bucle blonde din care
erpuia o uvi-mpletit ce fusese vopsit-n albastru, i era
ud de la du. Ochii i erau de un cenuiu ntunecat, iar buza
de sus a gurii arcuite i era despicat de o cicatrice alb.
Era foarte frumoas, dar ce m-a frapat cel mai mult la
Junie Moon a fost nfiarea ei copilreasc, dezarmant.
Femeia i strnse cordonul halatului din mtase aurie n
jurul taliei subiri, n timp ce partenerul meu i arta insigna,
dndu-i numele noastre i adugnd:
Omucideri. Putem intra?
Omucideri? Pe mine m cutai? se mir ea.
Vocea era pe potriva nfirii, nu doar de copil, ci-

ndulcit de inocen.
Vrem s v punem cteva ntrebri n legtur cu o
persoan disprut, spuse Rich, scond la atac zmbetul lui
irezistibil, de agat gagici.
Junie Moon ne invit nuntru.
n camer domnea un miros dulce, floral, de lavand i
iasomie, iar lumina era blnd, provenind de la becuri slabe,
ascunse sub abajururi din mtase. Eu i Conklin ne-am
aezat pe o canapea de dou persoane, mbrcat n catifea,
n timp ce Junie a luat loc pe o otoman, prinzndu-i
genunchii cu minile. Era descul i avea unghiile date cu
oj coral-deschis, asemenea scoicilor la interior.
Frumos loc, remarc Conklin.
Mulumesc. L-am nchiriat gata mobilat, rspunse ea.
L-ai vzut vreodat pe brbatul acesta? am ntrebat-o
pe Junie Moon, artndu-i o fotografie cu Michael Campion.
n carne i oase? Asta-i Michael Campion, nu-i aa?
Exact.
Ochii cenuii ai lui Junie Moon se fcur i mai mari. Nu lam vzut n viaa mea pe Michael Campion.
n regul, domnioar Moon, am spus. Am vrea s v
punem cteva ntrebri la secie.

Capitalul 5
Junie Moon sttea dincolo de noi, n Sala de Interogatoriu
nr. 2, o camer de 1,6 pe 1,6 m, tapetat cu plci gri i
mobilat cu o mas din metal i cu patru scaune care fceau
parte dintr-un singur set, n tavanul creia era montat o
camer video.
Verificasem de dou ori, ca s fiu sigur. Camera avea film
i nregistra.
De data asta, Junie purta un cardigan roz cu gurele,
peste un maiou cu dantel, blugi i adidai, era nemachiat
i fr s exagerez arta de parc-ar fi fost n clasa a zecea.
Conklin ncepuse interogatoriul lui Junie Moon citindu-i
drepturile pe un ton fermector i respectuos, la modul e
doar o formalitate. Cu toate c semn formularul de luare la
cunotin a drepturilor fr s crcneasc, situaia m
scotea din srite. Junie Moon nu era-n arest. Nu ni se cerea
s-i citim drepturile pentru un interogatoriu n libertate, iar
avertismentul lui Conklin putea foarte bine s-o descurajeze
de la a ne mrturisi ceea ce aveam neaprat nevoie s
aflm. Am nghiit n sec. Nu mai puteam da-napoi.
Junie ceruse o cafea pe care-o sorbea din paharul de
hrtie, n timp ce eu mai aruncam o privire pe cazierul ei. Am
pomenit de cele trei arestri pentru prostituie, iar ea mi-a
rspuns c, de cnd i schimbase numele, nu mai fusese
arestat pentru nimic.
M simt un alt om, ne-a mrturisit ea.
Braele ei nu purtau urme de-nepturi sau vnti
vizibile, iar asta fcea lucrurile i mai de neneles. Care era
poanta? Care era pilul?
De ce ajunsese o fat drgu ca Junie profesionist?
Mi-am luat numele dintr-un film vechi cu Liza Minnelli,

i povestea lui Conklin. Se numete Spune-mi c m iubeti,


Junie Moon. Muli dintre clienii mei m roag s le spun
asta, zise c-un zmbet nostalgic.
Conklin i trecu mna prin prul de un brun strlucitor,
dezvelind cuttura viclean a ochilor lui cprui. Puteam
paria c Rich nu vzuse filmul i nici nu citise cartea.
Chiar aa? se mir el. Mito.
Deci, Junie, cei mai muli dintre clienii ti sunt elevi de
coal pregtitoare?
Spunei-mi adevrul, domnioar sergent Boxer, ar
trebui s-mi iau un avocat? ntruct cred c insinuai c a
ntreine relaii sexuale cu biei minori, ceea ce nu-i
adevrat.
Le ceri cumva permisu de conducere nainte s-i dai
jos chiloii?
Junie, nu ne intereseaz, hm, activitile tale sociale,
interveni Conklin. Ne intereseaz doar Michael Campion.
V-am spus, rspunse ea, iar vocea i tremura puin. Nu
l-am ntlnit niciodat, n plus, cred c a fi reinut.
Trebuie s-nelegi, am spus, c nu te acuzm de nimic.
tim c Michael era bolnav. Poate c inima i-a cedat n timp
ce erai mpreun
Nu mi-a fost niciodat client, insist Junie. A fi fost
onorat, v putei nchipui, dar pur i simplu nu s-antmplat.
Conklin renun la zmbetul lui nucitor i spuse:
Junie, coopereaz i te vom lsa s-i vezi linitit de
afacerea ta. Continu s te ascunzi dup deget, i cei de la
moravuri or s te pun la zid.
Ne-am jucat de-a oarecele i pisica cu Junie n jur de
dou ore, timp n care am epuizat toate mijloacele legale pe
care le nvaserm. Am fcut-o s se simt-n siguran. Neam pus speranele-n ea, am minit-o, am consolat-o i am

ameninat-o. i, dup toate astea, Junie tot nu recunotea


c-l cunoscuse pe Michael Campion. n cele din urm, am
scos asul din mnec, lovind cu palma-n mas, ca s-mi
accentuez cuvintele:
i, dac i-a spune c un martor e dispus s declare c
l-a vzut pe Michael Campion intrnd n casa ta n noaptea
zilei de 21 ianuarie? i c martoru respectiv l-a ateptat pe
Michael, fiindc trebuia s-l duc acas? Dar acest lucru nu
s-a mai ntmplat, Junie, fiindc Michael n-a mai apucat s
ias din casa ta.
Un martor? Nu se poate, spuse tnra. Trebuie s fie o
greeal la mijloc.
Eram disperat s merg pe pista aia amrt, singura pe
care-o aveam, dar nu naintam deloc. ncepusem s cred c
pontul anonim pe care conta Jacobi nu era dect o alt fars
prin telefon i m gndeam din ce n ce mai serios s-l
trezesc pe Jacobi i s-i trag o spuneal cnd Junie-i
cobor privirea ctre mas. Ochii i erau umezi, iar faa prea
umflat, transfigurat de fapt de durere.
Avei dreptate, avei dreptate, nu mai pot suporta. Dac
oprii chestia aia, am s v povestesc ce s-a-ntmplat.
Am schimbat cteva priviri nedumerite cu Conklin. Pe
urm, mi-am revenit din nedumerire, am ntins mna dup
camera video i am oprit-o.
N-ai cum s greeti dac ne spui adevrul, am spus,
iar inima mi btea s-mi sar din piept.
M-am aplecat peste mas cu braele ncruciate.
Apoi, Junie ncepu s ne povesteasc tot.

Capitalul 6
S-a-ntmplat exact cum ai spus, ncepu Junie,
ridicndu-i privirea ctre noi c-o expresie chinuit, n care
se citeau teama i durerea.
Michael e mort? am ntrebat-o. Chiar e mori?
Pot ncepe cu nceputul? i se adres lui Conklin.
Sigur, i rspunse Rich. Nu te grbi.
Vedei, la-nceput n-am tiut cine e, spuse Junie. Cnd a
sunat ca s stabilim ntlnirea, Michael mi-a dat un nume
fals. Aa c, atunci cnd am deschis ua i l-am vzut acolo
Dumnezeule! Biatul de cear. Venise s m vad pe mine!
Ce s-a-ntmplat mai departe? am ntrebat-o.
Era foarte agitat, spuse Junie. Se tot muta de pe-un
picior pe altul. Se tot uita la fereastr de parc l-ar fi urmrit
cineva. I-am oferit ceva de but, dar a refuzat pe motiv c nu
voia s uite nimic. A spus c era virgin.
Junie-i ls capul n jos, iar ochii ncepur s-i iroiasc
de lacrimi ce picau pe mas. Conklin i ddu cutia cu
erveele i ne uitarm unul la altul ocai, n timp ce
ateptam ca ea s-i revin.
Muli dintre bieii care vin la mine sunt virgini, spuse
n cele din urm. Uneori le place s ne prefacem c suntem
la o ntlnire, i fac tot ce-mi st-n putin ca ntlnirea s fie
cea mai reuit din viaa lor.
Sunt convins, murmur Conklin. Deci asta s-antmplat cu Michael? S-a prefcut c e la o ntlnire?
Da, rspunse Junie. i, imediat ce am intrat n
dormitor, mi-a spus care era numele lui real iar eu i l-am
spus pe-al meu! Asta l-a dat pe spate i, pe urm, s-a apucat
s-mi povesteasc despre viaa lui. Era campion la ah pe
internet, tiai asta? i nu i-a dat aere de vedet. A fost

supernatural. Pn i eu am nceput s cred c suntem la o


ntlnire.
Ai mai apucat s te culci cu el, Junie? am ntrebat-o.
Pi, sigur. A pus banii pe noptier, l-am dezbrcat i
tocmai ncepuserm, tii, cnd cnd a trebuit s se
opreasc. A spus c are dureri, explic Junie, atingndu-i
pieptul cu palma desfcut. i tiam, desigur, de problema
cu inima, dar am sperat c are s-i treac.
Pe urm, avu o cdere nervoas, i puse braele pe mas
i capul pe brae, i se puse pe jelit ca i cum chiar ar fi inut
la el.
I s-a fcut i mai ru, continu Junie printre sughiuri.
mi tot spunea Sun-l pe tata, dar m blocasem. Nu tiam
cum s fac s-l sun pe tatl lui. i, dac a fi fcut-o, ce i-a
fi putut spune? C sunt o prostituat? Tatl lui era
guvernatorul Campion. M-ar fi bgat la-nchisoare pentru tot
restul vieii. Aa c l-am inut pe Michael n brae i i-am
cntat, ne spuse Junie. Am sperat c va-ncepe s se simt
mai bine, mrturisi ea, ridicndu-i faa cu dre de lacrimi.
Dar s-a-ntmplat exact pe dos.

Capitolul 7
Muchiul care zvcnea n maxilarul lui Conklin era
singurul semn exterior care m-ncredina c era la fel de
uluit de mrturisirea lui Junie ca i mine.
Ct i-a luat lui Michael s moar? am ntrebat-o pe
Junie Moon.
Nu tiu. Cteva minute, poate. Poate ceva mai mult. A
fost groaznic, groaznic, spuse Junie, scuturndu-i capul ca
i cnd ar fi vrut s alunge amintirea. Cam pe atunci, da,
atunci l-am sunat pe iubitul meu.
L-ai sunat pe iubitul tu? Am ipat la ea. E doctor?
Nu, dar aveam nevoie de el. Aa c Ricky a venit la mine
i, cum Michael se stinsese deja, l-am pus n cad. Pe urm,
am vorbit cu Ricky mult vreme despre ceea ce urma s
facem.
Voiam s rcnesc la ea: Idioato! Ai fi putut s-l salvezi!
Michael Campion ar fi putut fi-n via. Voiam s-o zgudui.
S-i ard cteva palme peste moaca aia de pipi dar m-am
stpnit, m-am retras i l-am lsat pe Michael s continue.
Ce-ai fcut cu cadavrul, Junie? Unde e Michael acum?
Nu tiu.
Cum adic nu tii? am ntrebat, ridicndu-m-n
picioare, zgriind podeaua cu scaunul i ocolind de cteva ori
masa.
Junie ncepu s vorbeasc precipitat, ca i cum, dac ar fi
vorbit repede, ar fi ajuns la captul povetii i totul s-ar fincheiat.
Dup cteva ore, Ricky s-a hotrt s ciopreasc
cadavrul cu un cuit. A fost cel mai ngrozitor lucru pe care
mi l-a fi putut imagina i inei cont c-am crescut la o
ferm! Vomitam i plngeam, spuse Junie, artnd de parc

era pe punctul de a o face din nou.


Mi-am tras iari scaunul i mi-am instalat curu-n el,
ncpnndu-m s n-o sperii pe micua prostituat, deimi ddea fiori.
Dar, odat ce ne-am apucat s tiem, nu mai puteam da
napoi, spuse Junie, cerind cu ochii nelegere de la Conklin.
L-am ajutat pe Ricky s pun cadavrul lui Michael n vreo
opt saci menajeri i, pe urm, i-am pus grmad n
camioneta lui Ricky. Era cam cinci dimineaa i nu era
nimeni prin preajm.
M-am holbat la ea n timp ce-mi supuneam imaginaia
celor mai mari grozvii: creatura asta cu fa de copil cu
minile ptate de snge. Cadavrul lui Michael mcelrit.
L-am auzit pe Conklin spunnd:
Continu, Junie. Suntem alturi de tine. Uureaz-i
contiina.
Am mers cu maina pe coast cteva ore, spuse Junie,
ncepnd s povesteasc de parc i-ar fi amintit un vis. Am
adormit i m-am trezit cu Ricky spunndu-mi: Am ajuns.
Parcasem n spatele unui restaurant McDonalds, unde erau
cteva tomberoane. Acolo am lsat sacii menajeri.
n ce ora? tii? am ntrebat-o.
Nu tocmai.
Gndete-te! am izbucnit.
Am s-ncerc.
Junie ne-a dat numele i adresa iubitului ei, pe care mi leam notat. Rich i-a pus un bloc de hrtie-n fa i a-ntrebat-o
dac nu dorea s dea o declaraie oficial.
Nu tocmai, spuse ea, prnd golit i epuizat. Deci
m putei duce acas acum?
Nu tocmai, am repetat, imitnd-o. Ridic-te i pune-i
minile la spate.
M arestai?

Da, te arestm.
Chiar i la cea mai mare treapt, ctuele i erau largi.
Dar v-am spus adevrul!
i apreciem lucru sta, i-am rspuns. i suntem foarte
recunosctori. Eti arestat pentru compromiterea dovezilor
i pentru obstrucionarea anchetei. Asta ar trebui s te rein
pentru moment.
Junie se pusese din nou pe plns, spunndu-i lui Conklin
ct de ru i prea i c nu fusese vina ei. Vizualizam harta-n
minte, imaginndu-mi oraele aezate pe coast i cele ase
sute de restaurante McDonalds din nordul Californiei.
i m-ntrebam dac exista vreo ans, ct de mic, s
recuperm vreodat rmiele lui Michael Campion.

Capitalul 8
La scurt timp dup miezul nopii, stteam pe un scaun de
buctrie fr sptar i-l priveam pe Joe cum pune paste la
fiert. Joe, un tip bine fcut, frumos de pic, de peste 1,80 m
nlime, cu pr negru i ochi de-un albastru-deschis, sttean picioare lng plit, cu prul rvit i cu faa lui adorabil
vrgat de somn. Avea un aer domestic i m iubea.
i eu l iubeam.
Tocmai de-aia se mutase Joe de curnd de la Washington
la San Francisco, punnd capt tumultuoasei noastre relaii
la distan, ca s-ncepem ceva nou i posibil permanent. i,
dei nchiriase un apartament grozav pe Lake Street, la o
lun dup ce se mutase, Joe i adusese oalele cu fund de
aram i-ncepuse s doarm-n patul meu cinci zile pe
sptmn. Din fericire, reuisem s m mut mai sus, la
etajul trei al aceleiai cldiri, ca s putem respira-n voie.
Relaia
noastr
evoluase,
iar
sentimentele
se
intensificaser, lucru la care sperasem.
Aa c mi-am pus ntrebarea: De ce zcea inelul de
logodn de la Joe tot n cutia de catifea n care-l primisem, cu
diamantele strlucind n ntuneric?
De ce era att de greu s spun da?
Ce i-a spus Cindy? l-am ntrebat.
Verbatim? A spus: V-am adus-o pe Martha-napoi.
Lindsay a gsit o pist-n cazul Campion, iar acum merge pe
ea. Spune. Spune-i. Ne-a stricat weekendu i am s-o sun
mine-diminea ca s-mi dea o declaraie. i ar face bine s
fie una pe msur.
Joe mi smulse cteva hohote de rs imitnd-o pe Cindy,
care nu era doar prietena mea, ci i cel mai bun reporter de
crim de la Chronicle.

Nu-mi rmne dect s-i spun fie totu, fie nimic, am


zis. Iar pentru moment, nu-i nimic de spus.
Prin urmare, blondino, lmurete-m. Dac tot m-am
trezit de-a binelea.
Am tras aer adnc n piept i i-am povestit lui Joe totul
despre Junie Moon; cum negase totul vreme de dou ore,
nainte s ne cear s-nchidem camera, ca pe urm s ne
vorbeasc despre ntlnirea ei cu Michael i despre
presupusul lui infarct; i cum, n loc s telefoneze la salvare,
Junie i cntase lui Michael Campion un cntec de leagn n
timp ce inima i zvcnea pentru ultima oar, i astfel l
omorse.
O, pentru numele lui Dumnezeu!
l mncam pe Joe din priviri n timp ce-mi turna tortellini
in brodo ntr-un castron, i-i punea cteva cupe de-ngheat
ntr-un castron identic.
Unde-i cadavrul? ntreb Joe, trgndu-i un scaun i
aezndu-se lng mine.
Asta-i ntrebarea de aizeci de milioane de dolari, am
rspuns fcnd aluzie la valoarea estimat a averii familiei
Campion.
I-am povestit i restul: relatarea halucinant a lui Junie
despre dezmembrarea cadavrului lui Michael Campion,
despre drumul care a urmat, n susul coastei, alturi de
iubitul ei, i, n cele din urm, despre aruncarea cadavrului
n spatele unui fast-food undeva.
tii, Conklin i-a citit lui Junie drepturile cnd am aduso la secie pentru interogatoriu, am spus gnditoare. Iar asta
m-a enervat la culme. Junie nu era-n arest i eram sigur c,
dac i se citeau drepturile, n-ar mai fi vorbit. i, sincer, am
crezut ce ne-a spus la-nceput, cum c tot ce tia despre
Michael citise-n revista People. Eram gata s-o las s plece
cnd Conklin a tras de sforile potrivite, iar ea a dat totul din

ea. Bine c-apucase s-i citeasc drepturile.


Gndul sta m-a fcut s scutur din cap.
Rich are atta siguran de sine pentru un poliist
tnr, ca s nu mai vorbim de felu uimitor n care se poart
cu femeile, am zis aprinzndu-m. i nu-i vorba doar c
arat foarte bine, dar mai e i att de respectuos. i foarte
detept. Iar femeile pur i simplu nu se pot abine s nu-i
spun totu
Joe se-ntinse dup castronul gol din faa mea i se ridic
brusc.
Iubitule?
ncep s am impresia c-l cunosc pe tipul sta, spuse
Joe, vocea amestecndu-i-se cu sunetul apei ce curgea-n
chiuvet. Mi-ar plcea s-l ntlnesc ntr-o zi.
Sigur
Haide s mergem la culcare, Lindsay, spuse tindu-mi
vorba. A fost o noapte lung.

Capitolul 9
n dimineaa urmtoare, n jur de ora opt, l-am gsit pe

Ricky Malcom zdrngnindu-i cheile-n ua de la intrare a


unui bloc drpnat de pe Mission Street. S-a prins c eram
poliiti i a-ncercat s-o zbugheasc, aa c ne-am ncierat
cu el pe trotuar i l-am convins s mearg cu noi la Palatul
de Justiie.
Nu te arestm, i-am spus, conducndu-l la maina
noastr. Vrem doar s ascultm versiunea ta asupra povetii.
Ricky sttea n colivie cu braele acoperite de tatuaje
ncruciate peste piept i-mi arunca priviri dumnoase i
ciudate, cu ochii lui verzi i deprtai; faa i era palid ca a
unui om care nu mai vzuse lumina zilei de ani buni.
n hiul de tatuaje de pe braul drept al lui Michael se
iea o inim roie, cu iniialele R.M. Inima era strpuns de
colul unei luni noi. Malcom arta slbatic i violent, i mntrebam dac povestea lui Junie despre moartea lui Michael
Campion era adevrat.
Era oare posibil ca Michael s fi murit ntr-adevr din
cauze naturale? Sau ciudatul sta l surprinsese cu Junie
i-l omorse?
Cazierul lui Malcom arta trei arestri i o condamnare,
toate pentru posesie de droguri. Am nchis dosarul cu
zgomot.
Ce ne poi spune despre Michael? l-am ntrebat.
Ce-am citit n ziare, a rspuns el.
Interogatoriul s-a desfurat n ritmul sta timp de cteva
ore i, de vreme ce farmecul lui Conklin n-avea efect asupra
lui Ricky Malcom, am preluat comanda. Am ncercat s scot
orice de la el, chiar i minciuni pe care le-am fi putut folosi
ca s-l ncolim mai trziu, dar Ricky era fie-ncpnat, fie

precaut, fie amndou la un loc. A negat c-ar fi avut orice


cunotin despre Michael, viu sau mort.
La-nceput, m-am mulumit s clipesc.
Cred c-neleg ce s-a-ntmplat, Ricky, i-am spus. Iubita
i-era ntr-o mare-ncurctur, din care trebuia s-o scoi.
Destul de uor de-neles, pn la urm.
Despre ce vorbii?
Despre cadavru, Ricky. tii tu. Cnd Michael a murit n
patu lui Junie.
Malcom pufni pe nas.
Spune c asta s-a-ntmplat de-adevratelea? i c eu
am vreun amestec n asta?
Junie a mrturisit, nelegi? spuse Conklin. tim ce s-antmplat. Putiu era deja mort cnd ai ajuns acolo. N-a fost
vina ta i nu-i punem asta-n crc.
E o glum, nu? se precipit Malcom. Fiindc nu tiu
despre ce dracului vorbii.
Dac eti nevinovat, ajut-ne, i-am spus. Unde erai pe
21 ianuarie, ntre miezul nopii i opt dimineaa?
Unde eram? ripost. Credei c-mi mai amintesc unde
eram acum trei luni? Dar v pot spune mcar att: n-o
ajutam pe Junie s ias din nu tiu ce bucluc c-un muteriu
mort. M dai pe spate, n-am ce zice, spuse Michael
dispreuitor. Nu v dai seama c Junie i bate joc de voi?
Chiar aa? am spus.
Aha! E o vistoare, nelegei? Ca fata din reclama cu
Nu pot s cred c nu-i unt. Junie vrea s cread c i-a
pus-o cu Michael nainte ca el s-o mierleasc
Am auzit btaia-n geam pe care-o ateptam.
Malcom i spunea lui Conklin:
Nu-mi pas ce v-a spus. N-am cioprit pe nimeni. N-am
aruncat rmiele nici unui nenorocit niciunde. Junie caut
atenie, atta tot, omule. Ar fi trebuit s-nvei pn-acum cnd

te minte-o trfa. Pune-m sub acuzare, amice, dac nu, am


ters-o de-aici.
Am deschis ua i am luat hrtiile din mna lui Yuki. Am
rnjit una la alta nainte s-nchid ua, dup care am spus:
Domnule Malcom, suntei arestat pentru compromiterea
dovezilor i pentru obstrucionarea anchetei.
Am rsfirat mandatele de arestare pe mas.
Mine, pe vremea asta, amice, nu-i va mai rmne
niciun secret nedescoperit.

Capitolul 10
n timp ce Ricky Malcom dormea n celula de la etajul zece

al cldirii cu numrul 850, de pe Bryant Street, eu


deschideam ua apartamentului su cu dou camere, de la
etajul doi, de deasupra restaurantului Shanghai China, de pe
Mission Street. Pe urm, Conklin, McNeil, Chi i cu mine am
pit nuntru. Un iz de carne stricat m-a izbit n nas dendat ce am trecut pragul.
Simi ceva? l-am ntrebat pe Cappy McNeil.
Cappy lucra-n poliie de douzeci i cinci de ani, i vzuse
mai muli mori dect putea ine minte. A dat din cap n
semn c da.
Crezi c-a lsat unu dintre sacii cu rmie-n urm?
Sau poate c doar a pstrat un suvenir. Un deget de la
mn. Sau o ureche.
McNeil i partenerul lui, suplul i descurcreul Paul Chi,
s-au ndreptat ctre buctrie, n vreme ce eu i Conklin neam ocupat de dormitor.
Singura fereastr din camer era acoperit c-o jaluzea. Am
tras de ea i s-a ridicat, fcndu-se sul i oprindu-se c-o
pocnitur, scldnd alcovul lui Ricky Malcom n lumina
slab a dimineii. Camera era o adevrat cocin.
Cearafurile erau adunate-ntr-o parte a saltelei ptate, iar n
cana de cafea de pe noptier pluteau mucuri de igar. Pe
comod i pe televizor se cltinau farfurii puse una peste
alta, cu furculie prinse-n resturile ntrite a ceea ce Malcom
mncase n ultima sptmn sau mai bine.
Am deschis sertarul noptierei i am gsit cteva igri cu
canabis, diverse medicamente i o carte de benzi desenate cu
Rough Riders. McNeil a intrat n camer, a aruncat o priviren jur i a spus:

mi place cum a aranjat locu.


Ai gsit ceva?
Nu. i, dac nu cumva Ricky l-a dezmembrat pe
Campion c-un cuit de decojit de 10 cm, iu nu se afl-n
buctrie. Apropo, mirosu e mai puternic aici.
Conklin a deschis ifonierul, a scotocit prin buzunare i
prin nclminte, dup care s-a dus la comod. A scos de
acolo tricouri i reviste porno, dar eu am fost cea care a gsit
oarecele mort sub un bocanc cu botul metalic, din dosul
uii.
Uah, cred c-am gsit sursa.
Se pare c-a fost ua ctigtoare, spuse McNeil c-o voce
spart.
Au trecut patru ore i, dup ce am rscolit fiecare lucrumpuit din apartamentul lui Malcom, Conklin a oftat
dezamgit.
Nu-i nicio arm aici.
Bine, atunci, am spus, presupun c nu mai avem de ce
rmne aici.
Am ieit n strad la timp ca s vedem remorca-platform
oprindu-se lng trotuar. Mai muli criminaliti au ajutat la
tractarea camionetei lui Malcom, un Ford din 1997, iar noi
am rmas pe loc, n vreme ce remorca urca dealul huruind,
n drum spre laboratorul criminalistic. McNeil i Chi au
demarat n maina lor de patrulare, iar eu i Conklin am
urcat ntr-a noastr.
Conklin a spus:
Pun pariu cu tine pe o sut de dolari sau o cin tu
alegi, Lindsay
Zmbetul lui de Donjuan m-a fcu s rd.
Pun pariu c ADN-ul lui Michael Campion se afl
undeva pe caroseria acelei camionete.
Nu vreau s pariez, i-am spus. Vreau ca tu s ai

dreptate.

Capitolul 11
Doamna mpestriat a lui Junie prea c-i pierduse
veselia i strlucirea n dup-amiaza aceea n care cerul
ncepuse s se-ntunece, iar o ploaie sntoas mturase
oraul. Conklin a ridicat banda pentru delimitare din dreptul
uii, m-am strecurat pe sub ea, am semnat raportul i am
intrat n aceeai camer n care eu i Conklin o
interogaserm pe tnra i atrgtoarea prostituat c-o
noapte nainte.
De data asta, aveam un mandat de percheziie.
Zgomotul de ciocane izbindu-se de plci de ceramic ne-a
condus la baia de la etajul doi, unde criminalitii sprgeau
podeaua i pereii ca s ajung la instalaia de sub cad.
Charlie Clapper, eful unitii noastre, sttea-n hol, dincolo
de ua bii. Purta una dintre cele douzeci i ceva de jachete
cu gulerul n V, aproape identice, prul grizonant i era
pieptnat cu grij, iar faa ridat i era posomort.
Nu te-atepta la prea mult, Lindsay. n bordelu sta-i
destul rahat nct s in laboratoru ocupat un an ntreg.
N-avem nevoie dect de-un fir de pr, am spus. De-o
pictur din sngele lui Michael Campion.
Iar mie mi-ar plcea s vd Veneia nainte s se
scufunde n mare. i, dac tot vism cu ochii deschii, nc
mai rvnesc la un Rolls Royce modelul Silver Cloud.
Se auzi o bufnitur puternic atunci cnd investigatorul
care meterea dup cad i sub ea ddu jos sifonul. n timp
ce tehnicianul punea instalaia n saci, eu i Conklin ne-am
ntors n dormitorul lui Junie.
Nu era cocina-n care dormea Ricky Malcom, dar nici Junie
nu era o gospodin prea zeloas. Sub mobil erau
ghemotoace de praf, oglinzile ce acopereau pereii erau

mnjite, iar covorul gri-nchis avea aspectul soios al tapieriei


din dubia unui celibatar.
Unul dintre criminaliti ne-ntreb dac eram gata, pe
urm trase draperiile i stinse luminile din tavan. Plimb
captul ca o baghet al aparatului Omnichrome 1000 dintr-o
parte-ntr-alta pe deasupra cuverturii, a covorului i a
pereilor, iar peste tot pe unde trecea bagheta apreau urme
de sperm sub forma unor pete bleu. mi arunc o privire i
spuse:
Dac muteriii ar vedea asta, cu siguran c nu i-ar
mai da jos hainele-n casa fetei steia.
Eu i Conklin am cobort la parter, lundu-ne dup
zgomotul provocat de aspirator, i i-am urmrit pe
criminaliti la treab, iar Conklin a ipat, ncercnd s
acopere motorul aspiratorului:
La ce te-atepi la trei luni dup incident? La un semn
pe care s scrie Aici a murit Michael Campion?
Acela a fost momentu-n care am auzit ceva metalic
izbindu-se de captul aspiratorului. Criminalistul a oprit
aspiratorul, s-a aplecat i a scos un cuit de friptur de sub
husa de catifea a canapelei exact din locu-n care eu i
Conklin sttuserm c-o noapte-n urm.
Investigatorul slt cuitul n aer, cu mna-nmnuat, ca
s pot vedea pata ruginie de pe tiul ascuit i zimat al
iului.

Capitolul 12
nc mai jubilam dup descoperirea cuitului, cnd mi-a

sunat mobilul. Era eful poliiei, Anthony Tracchio, iar vocea


lui era neobinuit de ridicat.
Ce s-a-ntmplat, Tony?
Vreau s venii n biroul meu, imediat!
nchise, nu-nainte de a mai ndruga cteva reprouri
inutile.
Cincisprezece minute mai trziu, eu i Conklin intram n
biroul cu lambriu al lui Tracchio, poziionat pe col, i am
vzut dou persoane foarte cunoscute, aezate-n fotoliile din
piele. Faa fostului guvernator, Connor Hume Campion, prea
umflat de furie, iar Valentina, soia lui cu mult mai tnr,
prea puternic sedat.
Pe biroul lui Tracchio se vedea prima pagin a ediiei de
duminic a ziarului Chronicle. Am putut citi titlul rsturnat
de la trei metri distan: SUSPECT INTEROGAT N CAZUL
DISPARIIEI LUI CAMPION.
Cindy nu-mi mai ateptase declaraia, bga-mi-a. Ce
dracu o fi scris?
Tracchio i netezi uvia care-i acoperea chelia i ne
prezent prinilor biatului disprut, n timp ce eu i
Conklin ne trgeam dou scaune lng biroul lui masiv.
Connor Campion lu cunotin de prezena noastr c-o
uittur fix i aspr.
A trebuit s citesc despre asta n ziar? m-ntreb. C
fiul meu a murit ntr-un bordel!
Am roit, pe urm am spus:
Dac-am fi avut ceva concret, domnule Campion, ne-am
fi asigurat c suntei primul care afl. Dar n-avem dect un
pont anonim, potrivit cruia fiul dumneavoastr a mers la o

prostituat. Primim ponturi false tot timpul. Se putea s nunsemne nimic.


Se putea? Deci informaiile din ziar sunt adevrate?
N-am citit articolu, domnule Campion, dar v pot pune
la curent cu rezultatele investigaiei.
Tracchio i aprinse un trabuc n timp ce eu i povesteam
fostului guvernator ce se-ntmplase n ultimele optsprezece
ore: interogatoriile, ncercrile noastre zadarnice de-a gsi
dovezi i arestarea lui Junie Moon pe baza recunoaterii ei
neprobate cum c Michael i murise-n brae. Cnd m-am
oprit din vorbit, Campion a nit din fotoliu i mi-am dat
seama c, n timp ce noi presupuneam c Michael era mort,
soii Campion nu-i pierduser sperana. Raportul meu
sumar i trezise la realitate mai mult dect se-ateptaser.
Nu era ceea ce voiau s-aud.
Campion i mut privirea-ncrcat de ur asupra lui
Tracchio, un individ care devenise eful poliiei ca urmare a
unei cariere ruinoase n administraie.
Vreau s recuperai trupul fiului meu, chiar dac asta
nseamn s sortai gunoaiele din ntreg statul cu mna.
Contai pe asta, spuse Tracchio.
Campion s-a-ntors ctre mine i am vzut cum i-a
disprut furia de pe chip. Ochii i se umplur de lacrimi. I-am
pus mna pe bra i i-am spus:
Ne ocupm de asta, domnule. 24 din 24. Nu ne vom
odihni pn ce nu-l vom gsi pe Michael.

Capitolul 13
Junie Moon se strecur n camera de interogatoriu de la
nchisoarea pentru femei purtnd o uniform portocalie; i
cu o expresie ngrijorat pe faa ei de copil.
Era urmat de cea care o reprezenta n faa legii, Melody
Chado, o avocat din oficiu care era hotrt s-i fac o
reputaie prin cazul sta, indiferent de verdictul dat de juriu.
Chado purta negru bluz neagr, pantaloni negri, mrgele
negre era mbrcat din cap pn-n picioare ca o femeie de
afaceri. i instal clienta-ntr-un scaun, i deschise servieta
neagr din piele i se uit de mai multe ori la ceas n timp ce
ateptam. Nu erau dect patru scaune n camera de
dimensiuni reduse, aa c, atunci cnd Yuki Castellano,
buna mea prieten i asistenta procurorului districtual, intr
la scurt timp dup aceea, nu mai era loc dect n picioare.
Yuki i puse jos servieta i se sprijini de perete.
Domnioara Chado ddea impresia c de-abia ieise de pe
bncile Facultii de Drept. Nu era probabil cu mult mai n
vrst dect clienta ei, care arta att de vulnerabil, nct
mi prea oarecum ru pentru ea iar asta m clca pe
nervi.
Mi-am sftuit clienta s nu dea nicio declaraie, spuse
domnioara Chado, cu o expresie de scorpie pe care mi-a fost
greu s-o iau n serios. ntrevederea este n minile
dumneavoastr, domnioar Castellano.
Am discutat cu domnul procuror, spuse Yuki. Clienta
dumneavoastr este acuzat de omor prin impruden.
Ce-ai zice de ascundere ilegal a cadavrului? ntreb
Chado.
Nu e suficient, rbufni Yuki. Clienta dumneavoastr e
ultima persoan care l-a vzut pe Michael Campion n via.

Domnioara Moon n-a catadicsit s cheme salvarea sau


politia iar asta de ce? Fiindc nu i-a psat dac Michael
triete sau moare. Nu i-a psat dect de ea nsi.
Nu vei obine niciodat un mandat de arestare pentru
crim, spuse Chado. Teoria pe care o naintai are mai multe
guri n ea dect o sit.
Ascult-m, Junie, spuse Yuki. Ajut-ne s localizm
rmiele lui Michael. Dac se poate demonstra la autopsie
c moartea i-a fost provocat de un atac de cord, indiferent
de ceea ce-ai fcut, vom renuna la acuzaia de crim i o si poi vedea de via.
Nu batem palma, interveni Chado. Dar dac v ajut s
gsii cadavrul, iar acesta e ntr-o stare att de avansat de
descompunere, nct inima nu mai e dect carne putrezit?
Atunci ai avea o legtur solid cu clienta mea, care ar
sfecli-o.
Am reevaluat-o pe Melody Chado n timp ce se duela cu
Yuki. Chado fie avusese parte de-o educaie aleas, fie se
nscuse ntr-o familie de avocai fie ambele la un loc. Junie
se ls-n scaun i-i ntoarse faa transfigurat de oc ctre
avocata ei, care uitase s mai respire. Am dedus c
descrierea lui Chado spulberase i bruma de romantism care
mai nvluia amintirea lui Michael Campion.
Vreau s-mi vorbeti despre cuit, Junie, interveni Rich,
mutnd discuia ctre singura noastr dovad.
Despre cuit? ntreb Junie.
Am gsit un cuit sub canapeaua ta. Lama pare s fie
ptat de snge. Ne va lua cteva zile pn vom obine
rezultatele ADN, dar, dac ne ajui, domnioara Castellano i
va interpreta gestu ca pe-un semn de cooperare.
Nu rspunde, o sftui Melody Chado. ntlnirea s-a
ncheiat.
Junie se uita la Rich, vorbind peste avocata ei:

Din cte-mi amintesc, cuitul a ajuns ntr-unul dintre


sacii de gunoi, i spuse partenerului meu. Aa c nu tiu ce
cuit ai gsit. Dar ascultai, mi-am amintit numele oraului.
Junie, ajunge. Asta-i tot.
Cred c e Johnston, i spuse Junie lui Rich. Am vzut
un semn cnd am ieit de pe autostrad.
Jackson? am ntrebat. Vrei s spui Jackson?
Da. Exact.
Eti sigur de asta? Din cte rein, ai spus c-ai urcat
cu maina pe coast.
Destul de sigur. Era trziu i m zpcisem. Nuncercam s-mi amintesc, mi spuse cu ochii plecai. ncercam
s uit.

Capitolul 14
Oraul Jackson era cunoscut pentru petrecerile-n aer liber
ale cowboy-lor i pentru trgurile meterilor. Avea, de
asemenea, o groap de gunoi destul de mare. Era imediat
dup prnz, iar mirosul de putreziciune se ridica din
deeurile care se coceau la soare. Pescruii i orecarii
ddeau trcoale movilelor de gunoaie care se-ntindeau pn
la poalele dealurilor.
eriful Oren Braun ne art groapa acoperit, care sentindea pe-un acru ptrat i care fusese-mprejmuit la
ordinul lui poriunea aproximativ unde fuseser
descrcate deeurile la sfritul lunii ianuarie.
Imediat ce-am primit telefonu de la guvernator, mi-am
pus bieii la treab, ne spuse Braun mie i lui Conklin.
Facei-v luntre i punte, asta mi-a zis.
Cutam opt saci de gunoi negri ntr-o mare de saci de
gunoi negri. Cu aproape o sut de metri mai sus pe deal, o
duzin de membri din departamentul erifului cutau cu
atenie prin cele trei mii de tone de deeuri adunate-n
grmezi nalte de ase metri, iar supraveghetorul gropii l
asista pe dresorul care mergea-n urma celor doi cini
recuperatori de cadavre, n timp ce acetia amuinau terenul.
ncercam s-mi pstrez ct de ct optimismul, dar era greu
n peisajul la dezolant. Am mormit ctre Rich:
Dup trei luni n locu sta, din cadavrul lui Michael nu
vor fi rmas dect ligamente i oase.
Pe urm, ca i cnd le-a fi comandat telepatic, cinii
ddur alarma.
Eu i Conklin ne-am alturat erifului, pind cu grij-n
direcia cinilor care schelliau n delir.
E ceva n punga asta, spuse dresorul.

Cinii localizaser o pung de cumprturi de felul celor


subiri din supermarketuri. M-am aplecat i am vzut c
punga fusese sfiat, iar coninutul era-nfurat ntr-un
ziar. Am desfcut nveliul. Am vzut rmiele n
putrefacie ale unui nou-nscut. Pielea bebeluului atrna,
iar esuturile moi fuseser mncate de obolani, astfel nct
nu ne mai puteam da seama dac era biat sau fat. Ziarul
era vechi de numai o sptmn.
Cineva nu-i dorise copilul sta. Oare fusese sufocat? Sau
se nscuse mort? n stadiul de putrefacie-n care era, prea
puin probabil ca medicul legist s mai poat stabili cauza
morii. Rich i fcea cruce i se ruga deasupra rmielor
bebeluului, cnd mi sun mobilul.
Am nceput s cobor dealul n timp ce rspundeam la
telefon, uurat s-ntorc capul de la privelitea tulburtoare
a copilului mort.
Zi-mi ceva de bine, Yuki, am implorat-o. Te rog.
mi pare ru, Lindsay. Junie Moon i-a retras
mrturisirea.
Nu. D-o-ncolo de treab! Michael n-a murit n braele ei
pn la urm?
Stomacul mi s-a fcut ghem. Pn-acum, tot ce aveam era
mrturisirea lui Junie. Cum putuse s i-o retrag?
Da. Acum spune c n-a avut nimic de-a face cu moartea
sau cu dispariia lui Michael Campion. C-a fost silit s
mrturiseasc.
Silit? De cine? am ntrebat fr s m prind.
De tine i de Conklin. Copoii cei mari i ri au forat-o
s mrturiseasc ceva ce nu s-a-ntmplat niciodat, dar
niciodat.

Capitalul 15
Cafeneaua lui Susie este mai mult sau mai puin o
combinaie ntre Cheers i un bar exotic de pe-o plaj din
Santa Lucia. Mncarea e condimentat, tobele de oel se aud
necontenit, cocteilurile marguerita sunt printre cele mai
bune din lume, iar chelneriele nu numai c-i tiu numele,
dar tiu i s te lase-n pace cnd ai ceva important de
discutat cum aveam eu i Cindy cnd ne-am ntlnit.
Stteam n separeul nostru din salonul din spate, iar eu
m uitam urt la Cindy pe deasupra berii din faa mea.
nelegi? A vorbi cu tine neoficial nseamn scurgere de
informaii. Simplu fapt de a-i spune c merg pe-o nou pist
n czu Campion ar putea bloca ancheta.
i jur, Lindsay, c n-am folosit ceea ce mi-ai spus. N-am
avut nevoie de-o declaraie din partea ta fiindc am primit
tirea de mai sus.
Cum e posibil?
Managementu are o surs i-am luat un interviu, dar
nu-i spun cui, decret ea trntindu-i halba pe mas. n
concluzie, poi merge cu capu sus, Linds, fiindc n-am aflat
nimic de la tine. Bine? Asta-i adevru.
Eram cu civa ani mai n vrst dect Cindy i ne-aveam
ca surorile de cnd dduse buzna la locul unei crime pe care
o investigam cu civa ani n urm, pentru ca-n final s majute s-nchid cazul.
E greu s fii prieten c-un reporter cnd eti poliist.
Lozinca lor publicul are nevoie s tie i punea-n gard pe
bieii ri i influena deliberrile juriilor.
Nu prea te poi ncrede-n reporteri.
Pe de alt parte, o iubesc pe Cindy i am ncredere-n ea n
99 la sut dintre cazuri. Sttea dincolo de mine, n puloverul

ei din mtase de-un alb imaculat, cu buclele ei blonde


sltnd ca arcurile unei saltele i cu dinii din fa nclecai,
care-i sporeau trsturile frumoase. Acuzaia mea nu prea
s-o ating, i se inea tare pe poziii.
n regul, am spus printre dinii-ncletai.
n regul i-mi pare ru?
n regul. mi pare ru.
Bine. Te iert. Aadar, poi s-mi zici ce se mai ntmpl
cu czu sta?
Eti o fat nostim, Cindy, am spus rznd i
fluturndu-mi mna astfel nct Yuki i Claire s ne poat
vedea din u.
Sarcina lui Claire era att de-naintat, nct nu mai
ncpea-n separeu. M-am ridicat i am mutat un scaun n
capul mesei, pentru Claire, n timp ce Yuki se strecura lng
Cindy. Lorraine ne lu comanda i, imediat ce ntoarse
spatele, Yuki i se adres lui Cindy:
Indiferent ce i-a spune, chiar dac ine de domeniu
public, e neoficial.
Eu i Claire am izbucnit n rs.
Ce pacoste! Vedei, lumea crede c-i vreun avantaj s
cunosc oameni ca voi, spuse Cindy, oftnd teatral.
Audiena prin care s-a-ncercat anularea mrturiei lui
Junie Moon? A decurs grozav, ne povesti Yuki. De vreme ce
lui Junie i se citiser drepturile-nainte de-a mrturisi,
judectoru o consider valabil.
Nemaipomenit, am spus, rsuflnd uurat. Un punct
pentru bieii buni.
Yuki, o acuzai de crim fr s-avei un cadavru?
ntreb Claire.
E un caz circumstanial, dar astfel de cazuri sunt
ctigate tot timpu, rspunse Yuki. Uite ce-i, a fi mai
mulumit dac-am avea probe fizice. Dac Ricky Malcom ar

face orice fel de declaraie care s susin spusele lui Junie.


Iar oamenii de la putere pun presiune suplimentar. n plus,
avem anse s ctigm.
Yuki se opri ca s glgie puin bere, pe urm continu:
Juraii o s cread mrturisirea lui Junie. O s-o cread
pe Junie i o s-o gseasc vinovat de moartea lui Michael
Campion.

Capitolul 16
n ziua urmtoare, stteam la biroul meu din camera de

lucru, cnd Rich intr dup prnz, mirosind a gunoi.


Ai avut o diminea grea-n Jackson?
Mda, dar cred c erifu scurm dup publicitate nainte
ca agenii federali s preia cutrile. ine totu sub control.
Mi-am astupat nasul n timp ce Rich i trgea scaunul, i
ncrucia picioarele lungi sub partea lui de birou i-i
desfcea paharul de cafea.
nregistrrile telefonice arat c, ntr-adevr, Junie l-a
sunat pe Malcom la 11.21 n noaptea-n care Michael a
disprut. Dar l-a sunat n fiecare sear cam pe la aceeai or.
Tipa pstreaz legtura cu iubitu ei.
i a sunat Clapper, mi-am informat partenerul.
Amprentele de pe cuit sunt ale lui Malcom.
Serios? Nemaipomenit!
Dar sngele provine de la o bovin, am completat.
E un cuit de friptur. A mncat friptur.
h. Dar asta nu-i tot.
Ateapt. Rich arunc vreo cteva cuburi de zahr n
cafea, amestec i o ddu pe gt. Gata. D-i drumul.
Nu s-au gsit urme de snge sau de esut n cad, iar
firele de pr pe care le-am trimis la laborator n-au putut fi
identificate. Ba, mai mult, nu-s semne c s-ar fi-ncercat
tergerea sngelui. N-au fost gsite urme de-nlbitor.
Grozav, spuse partenerul meu ncruntndu-se. Ce-i
asta? Crima perfect?
Dar se-ngroa gluma. N-au fost gsite urme de snge
n sau pe maina lui Malcom, i nici fire de pr care s-i
aparin lui Michael.
Deci m-am nelat n legtur cu camioneta. Ar fi trebuit

s pui pariu cu mine, Lindsay. Am fi luat cina-mpreun n


seara asta pe cheltuiala mea.
Am rnjit i am spus:
Presupun c-ai fi fcut un du mai nti.
Dar eram cu moralul la pmnt. Trebuia s-i sun pe soii
Campion i s le spun c nc nu gsiserm probe fizice, c
Junie Moon i retrsese mrturia i c fusesem nevoii s-i
facem vnt lui Ricky Malcom.
Vrei s-l sunm pe Malcom i s-i spunem c-i poate
lua camioneta-napoi?
Rich i ridic telefonul i-l sun pe Malcom, dar nu-i
rspunse nimeni.
Am dat o tur pn la laboratorul criminalistic de la
Hunter Point Naval Yard, deschiznd toate geamurile pe
drum, ca s aerisim hainele partenerului meu. La laborator,
am semnat permisiunea de retragere a camionetei i, dup
alte trei ncercri euate de a da de Ricky Malcom, am mers
cu maina pn la apartamentul lui.
Rich a ipat Poliia i a btut cu putere-n ua lui Malcom,
pn ce un chinez scund a ieit din restaurantul de la parter.
A strigat n sus la noi:
Domnul Malcom plecat. El pltit chiria i plecat pe
motociclet. Vrei vedei mizeria de sus?
Am vzut-o deja, mulam.
Bineneles c-a plecat, am bombnit ctre Conklin n
timp ce ne urcam n maina de serviciu. Ricky Malcom.
Loaz. Parazit. Vntur-lume. Geniu criminal dat dracului.
Vine-n curnd n orau de lng voi.

Capitolul 17
Am fost smuls din mrejele unui vis i din braele iubitului
meu de vocea lui Jacobi care-mi ordon la telefon:
mbrac-te, Boxer. Conklin mai are cinci cvartale iajunge la tine. Vine s te ia de la u.
Jacobi nchise nainte s intre-n detalii, dar mcar att
tiam: cineva murise.
Era imediat dup miezul nopii, cnd Conklin intr cu
botul mainii de serviciu pe gazonul unei case ce ardea
mocnit, la numrul 3800 de pe Clay Street, din cartierul
Presidio Heights. Patru autospeciale i un numr egal de
maini de poliie erau deja parcate-n faa casei cu coloane n
stil neogrec, iar vntul nvrtejea fumul ntr-un col al
interiorului casei. Martorii nucii se adunaser peste drum,
urmrindu-i pe pompieri cum mproac ap peste
rmiele carbonizate a ceea ce odinioar fusese o cas
frumoas n cartierul la select.
Mi-am ncheiat jacheta de doc i m-am strecurat pe sub
jetul de ap ce nea dintr-un furtun exact cnd au pornit
generatoarele de pe peluza din faa casei. Conklin mergea
naintea mea, n timp ce urcam treptele din fa. I-a artat
insigna poliistului ce pzea ua i am intrat n scheletul
carbonizat al casei.
Avem dou victime, domnioar sergent, anun ofierul
Pat Noonan. Prima u la dreapta. MCA.
Mort chiar acolo.
Ai chemat medicu legist? am ntrebat.
E pe drum.
n cas era mai ntuneric dect afar. ncperea pe care
Noonan mi-o semnalase fusese o camer de zi spaioas, de
genul celor n care se strnge toat familia. Mi-am plimbat

raza lanternei peste piesele de mobilier ngrmdite, peste


rafturile de cri i peste televizorul de dimensiuni mari. Pe
urm, lumina a scos la iveal o pereche de picioare-ntinse pe
podea.
Erau desprinse de restul corpului.
Noonan! Noonan! Ce dracului mai e i asta? am strigat.
Mi-am plimbat raza lanternei de jur mprejurul camerei,
descoperind un al doilea cadavru la civa pai de trunchiul
primului, chiar la intrarea-n camer.
Noonan intr n camera n care eram, urmat de un
pompier, un ins tnr, cu numele Mackey imprimat pe
uniform.
Domnioar sergent, mi se adres Mackey, eu sunt de
vin. ncercam s-mi trag furtunul, dar se prinsese-n ceva.
Aa am descoperit cadavrul.
Aa c l-ai trt?
Pi, s vedei, nu mi-am dat seama c, dac-l apuc de
picioare, o s se desprind, rspunse Mackey cu vocea spart
de la fumul inhalat i, probabil, de la fric.
Ai mutat cadavru cu totu, Mackey, sau numai
picioarele? Unde zcea victima?
El, ea sau ce-o fi fost era-n u, domnioar sergent. mi
pare ru.
Mackey iei din camer cu spatele, nedorind s-mi mai
stea-n cale. Ceea ce nu distrusese incendiul o fcuser apa i
pompierii. M-ndoiam c-am mai fi putut afla ce se-ntmplase
acolo. Am auzit pe cineva strigndu-m pe nume i i-am
recunoscut vocea n timp ce lumina puternic a lanternei pe
care o inea-n mn se-ndrepta ctre mine.
Chuck Hanni era investigator de incendii, unul dintre cei
mai buni. l ntlnisem prima oar cu civa ani n urm,
cnd venise la locul unui incendiu direct de la o cin la
Clubul Rotary.

Purta pantaloni kaki-deschis i traversase casa fumegnd


de la camerele cel mai puin afectate pn la sursa
incendiului. n noaptea aceea m-a nvat o grmad de
lucruri despre cercetarea unei crime la locul unui incendiu,
dar tot nu tiam cum de reuise s-i pstreze pantalonii
curai.
Hei, Lindsay, m salut. Purta sacou i cravat. Prul
negru i mtsos i era pieptnat, iar mna dreapt i era
acoperit de arsuri cicatrizate, de la degetul mare pn la
manet.
Am gsit legitimaiile de serviciu ale celor doi.
Partenerul meu se ridic din locu-n care era ghemuit,
lng una din victime.
Numele lor sunt Patty i Bert Malone, ne anun
Conklin, avnd ceva straniu n voce.
Cadavrele erau att de arse, nct nu li se mai cunoteau
trsturile. mi citi nedumerirea din ochi.
Am mai fost n casa asta, ne spuse Conklin. i
cunoteam pe oamenii tia.

Capitolul 18
M uitam fix la partenerul meu n timp ce din tavanul
camerei de zi se desprindeau tciuni, iar sunetul apei
prvlindu-se peste lemnele fumegnde se-mpletea cu
bzitul transmitorului radio i cu strigtele pompierilor.
Eu i fiica lor eram apropiai n liceu, povesti Conklin.
Kelly Malone. Prinii ei s-au purtat foarte frumos cu mine.
mi pare foarte ru, Rich.
Nu i-am mai vzut de cnd Kelly a plecat la
Universitatea din Colorado. Asta are s-o distrug.
Mi-am pus mna pe umrul lui, tiind c moartea cuplului
Malone avea s fie anchetat ca un caz de omucidere dac nu
se demonstra contrariul. La etaj, pompierii tergeau apa i
evaluau pagubele, demolnd tavanul de la etajul doi i
stingnd focul rzle de sub streini.
Sistemu de securitate era oprit, spuse Hanni,
alturndu-ni-se. Pompierii au fost alertai de un vecin.
Incendiul a izbucnit n camera asta, spuse mai departe,
artndu-ne mobila care fusese mistuit de foc.
i rotea privirea prin camera plin de drmturi i de
moloz.
Dup ce vom fi cutat bucat cu bucat prin dezordinea
asta, am s v-anun dac gsesc ceva, dar cred c v cam
putei lua gndu de la vreun bilet sau de la vreo amprent.
Dar vei ncerca oriicum, nu-i aa? ntreb Conklin.
Doar am spus c-o voi face, Rich.
Asta ne mai lipsea, ca Rich s se ia la btaie. L-am
ntrebat cum erau soii Malone ca oameni.
Kelly mi-a povestit c tatl ei se purta ca un nemernic
uneori, spuse Conklin, dar la optipe ani, asta poate-nsemna
c n-o lsa s rmn cu mine-n ora dup unpe noaptea.

Spune-mi ce altceva-i mai aminteti.


Bert vindea maini de lux, iar Patty era casnic. Erau
avui, bineneles. Ddeau petreceri foarte des. Prietenii lor
preau cumsecade prini obinuii, i nchipui.
N-ar fi primu caz de oameni obinuii care se dovedesc
a fi nite deviai, mormi Hanni.
Privirea-mi fu atras de-o pereche de faruri ce
strfulgerar fereastra cu geamul spart. Duba medicului
legist se altur mainilor poliitilor i ale pompierilor cenesau strada.
Noonan mi strig:
Am verificat dormitoru de la etajul doi, domnioar
sergent. Am gsit un seif n ifonier. ncuietoarea i seifu nus forate, dar ua-i deschis iar seifu-i gol.

Capitolul 19
Jafu s fi fost mobilu-n treaba asta? strig Conklin n
timp ce Claire intra-n camera de zi, urmat de asistentul ei.
nainte ca prietena mea s poat-ntreba Cine-a murit?
m-am apropiat de ea ca s-o-mbriez i i-am optit la
ureche:
Conklin le cunotea pe victime.
Am neles, spuse ea.
n timp ce Claire i desfcea trusa, pregtindu-se pentru
cercetarea locului crimei, i-am povestit despre cadavrul care
fusese micat din poziia iniial. Pe urm, m-am dat la o
parte, lsnd-o s fotografieze victimele cu vechiul ei aparat
Minolta, i urmrind-o cum ia cte dou cadre din fiecare
poziie.
Camera asta are dou intrri, spuse ea n timp ce-i
fulgera bliul. Chuck, tu spui c incendiu a izbucnit n
camera asta. Dar victimele au rmas aici. De ce oare?
Poate c-au fost luate prin surprindere, rspunse Hanni
n timp ce tia mostre din covor i punea fibrele n pungi din
plastic.
Presupunnd c buser i au adormit, poate c le-a
czut o igar pe pernele de pe canapea.
Hanni explic ceea ce era destul de greu de crezut c un
incendiu putea umple cu fum o camer de dimensiunile
acelea n mai puin de-un minut, iar oamenii cufundai n
somn se puteau trezi tuind i, fr s poat vedea, se
puteau pierde cu firea.
Chuck presupuse:
Unu zice: S-o lum pe-aici. Cellalt: Ba nu, pe-aici.
Se poate-ntmpla ca unu din ei s cad. Fumu inhalat le
vine de hac. Bum, sunt la pmnt, n stare de incontien.

Cei doi au murit n doar cteva minute.


Conklin se-ntoarse-n camer innd o carte n mna
nmnuat.
Am gsit asta pe casa scrii.
mi pas cartea.
Apa m arde, n foc m scufund. Charles Bukowski. Asta
nu-i poezie?
Am deschis cartea la pagina de gard i am dat cu ochii
de-o nsemnare scris cu pixul.
E-n latin, i-am spus partenerului meu, citind
cuvintele: Annuit Coeptis.
Se pronun cep-tis, m corect Conklin. E mottoul
inscripionat pe bancnota de un dolar, chiar deasupra
piramidei leia cu un ochi n vrf. Annuit Coeptis. Dumnezeu
e cu noi.
tii latin?
Am mers la coala catolic, preciz, ridicnd din umeri.
Deci ce crezi, Rich? l-am ntrebat. Incendiatoru ne las
mesaje? Vrea s spun c-are binecuvntarea lu Dumnezeu?
Conklin cuprinse cu privirea distrugerea de care eranconjurat i spuse:
Nu pe-a Dumnezeului meu.

Capitalul 20
Se fcuse trei dimineaa, iar eu, Hanni i Conklin i
urmream pe pompieri cum astup ferestrele familiei Malone
i pun lact la ua de la intrare. Gurile-casc se-ntorseser-n
paturile lor i, n timp ce btile de ciocan rsunau n
cartierul de altminteri linitit, Hanni mi spuse:
Acum patru luni, n Palo Alto a avut loc un incendiu
care-mi amintete de sta.
Prin ce?
Era tot o csoaie scump. Alarma fusese oprit. Doi
oameni au murit n living, iar n minte-mi rsuna aceeai
ntrebare: De ce n-au fugit?
Confuzie, panic, exact cum spuneai i tu.
Mda, se poate-ntmpla. Dar, cum nu m-au chemat
dect la cteva zile dup incendiu, nu pot fi sigur de asta. M
calc pe nervi cnd pompierii stabilesc c incendiu a fost
accidental fr un specialist de fa. n orice caz, rmiele
fuseser deja incinerate de cei de la pompe funebre pn s
fiu chemat.
Incendiu i s-a prut suspect? ntreb Conklin.
Hanni ddu din cap n semn c da.
Cred asta-n continuare. Victimele erau oameni
cumsecade i cu stare. Dar nimeni n-a putut gsi vreun
motiv care s explice de ce i-ar fi dorit cineva s-i omoare pe
Henry i pe Peggy Jablonsky rzbunarea, obinerea
frauduloas a asigurrii i chiar i antipatia, ca mobiluri, au
czut pe rnd. Aa c-am rmas cu dubii, fr s-mi pot da
seama dac focu a fost pus de-o mn criminal sau dac-a
fost provocat de-o scnteie care-a srit din emineu i-a
aprins pomu de Crciun.
Nu-mi spune c-ai gsit o carte cu un citat n latin, am

spus.
Pn s-ajung acolo, brigada distrugtorilor de probe
aruncase deja un maldr de obiecte din cas n grdina din
fa. Presupun c nu cutam o carte.
Hanni i scoase cheile de la main din buzunar.
Bine, biei. Eu am terminat. Ne vedem peste cteva ore.
Eu i Rich ne-am dat deoparte n timp ce investigatorul de
incendii se-ndeprta n duba lui.
Ai reuit s dai de Kelly? mi-am ntrebat partenerul.
Mi-a intrat robotu. N-am tiut ce s spun, zise
scuturnd din cap. ntr-un final, am ngimat: Sunt Rich.
Conklin. Kelly, tiu c-a trecut mult timp, dar, hm, ai putea s
m suni de-ndat ce-asculi mesaju sta?
E bine. Merge.
Nu tiu ce s zic. Are s cread c-s un psihopat,
fiindc o sun la unu dimineaa ca s-o salut, dup doipe ani
n care nu ne-am mai auzit. Sau, dac tie c-s poliist, n-am
reuit dect s-o bag n speriei.

Capitolul 21
Biroul medicului legist era ntr-o cldire ce comunica,
printr-un pasaj la care se-ajungea pe ua din dos a holului,
cu Palatul de Justiie. Claire se-apucase deja de treab-n
mruntaiele gri i reci ale slii de autopsie cnd am ajuns
acolo, la 9.30 n dimineaa aceleiai zile. M-a-ntmpinat cu
Hei, scumpo abia ridicnd ochii n timp ce apsa scalpelul
de la sternul lui Patty Malone pn la osul ei pelvian. Minile
decedatei erau ncletate, iar corpul ei fr picioare era
carbonizat.
De-abia mai aduce a om, am remarcat.
Corpu arde ca o lumnare, s tii, mi-a explicat Claire.
Alimenteaz focu precum un combustibil.
ndeprta esutul ars cu un clete.
Au sosit testele de snge de la laborator?
Cam acum zece minute. Doamna Malone buse cteva
pahare, iar domnul Malone avea antihistamin n snge. Asta
i-ar fi putut induce somnolen.
Dar monoxid de carbon? am ntrebat n timp ce Chuck
Hanni ocolea recepia ca s-ajung la masa peste care stteam
aplecate.
Claire, am ridicat amprentele dentare ale soilor Malone,
o inform el. i le pun pe birou.
Claire ncuviin i spuse:
M pregteam s-i spun lui Lindsay c soii Malone erau
destul de maturi n euforicii ani 70, nct s fi inhalat ceva
monoxid de carbon. Radiografia general nu arat proiectile
sau fracturi severe. Dar am gsit ceva care v va trezi
interesu.
Claire i aez mai bine orul din plastic, ce sttea s-i
crape peste talia din ce n ce mai groas, i se-ntoarse ctre

masa din spatele ei. Trase cearaful, dezgolind picioarele


Patriciei Malone, i atinse cu degetul nmnuat o linie roz
att de subire, nct cu greu putea fi observat-mprejmuind
una din gleznele femeii.
Vedei poriunea asta de piele nears? ne-ntreb Claire.
Am gsit acelai lucru pe-ncheieturile domnului Malone.
Pielea a fost protejat n timpu vlvtii.
Urme de legturi? am ntrebat.
Poi fi sigur de asta, cucoan. Dac era vorba numai de
glezne, a fi spus c-i posibil ca doamna Malone s fi purtat
osete, dar asta nu explic urmele de pe-ncheieturile soului.
Dup prerea mea, acestea au fost lsate de legturi care au
ars n timpu incendiului. Declar cauza morii intoxicaia cu
fum, concluzion Claire, iar circumstanele morii,
omuciderea.
Nu-mi puteam lua ochii de la cadavrul mutilat al lui Patty
Malone.
n dimineaa zilei precedente, trebuie s-i fi srutat soul,
s-i fi periat prul, s fi pregtit micul dejun i poate chiar
s fi rs c-o prieten la telefon. n noaptea aceea, ea i
brbatul cu care fusese cstorit timp de treizeci i doi de
ani fuseser legai i lsai s moar-n incendiu. Pentru un
anumit interval de timp, ore poate, soii Malone tiuser caveau s moar. Se cheam terorizare. Criminalii-i
propuseser ca victimele lor s simt fric naintea moriingrozitoare pe care le-o rezervaser.
Cine comisese crimele alea brutale i de ce?

Capitolul 22
Mie i lui Jacobi ne-ar fi psat de moartea soilor Malone
chiar dac nu i-ar fi cunoscut Conklin. Faptul c odinioar
fuseser apropiai ne ddea impresia c i noi i
cunoscuserm.
Jacobi mi-era partener n ziua aceea, inndu-i locul lui
Conklin, care trebuia s-o ia pe Kelly Malone de la aeroport.
Stteam n pragul unei case n stilul Cape Cod, din cartierul
Laurel Heights, la doar dousprezece cvartale de locu-n care
casa familiei Malone urma s fie demolat. Am apsat
soneria, iar ua a fost deschis de-un brbat nu cu mult
trecut de patruzeci de ani, mbrcat n hanorac i blugi, care
se uita la mine de parc tia deja de ce ne aflam acolo.
Jacobi i spuse cine eram i-ntreb:
Ronald Grayson e acas?
l chem imediat, spuse brbatul din u.
Putem intra?
Sigur. Are legtur cu incendiul, nu? spuse tatl lui
Grayson.
Deschise ua unui living ngrijit, cu mobil confortabil iun televizor mare cu plasm, ce trona deasupra emineului,
apoi strig:
Ronnie. A venit poliia.
Am auzit ua din spate trntindu-se ca i cum ar fi fost
tras de-un arc puternic.
Rahat, am spus. Cheam-ntriri.
L-am lsat pe Jacobi n living, am traversat buctria-n
fug i am ieit pe ua din spate. Eram pe cont propriu.
Jacobi nu mai putea s-alerge din cauza plmnilor bolnavi i
a celor zece kile pe care le pusese pe el de cnd fusese
promovat la gradul de locotenent.

L-am urmrit pe putiul ce alerga-n faa mea i l-am vzut


srind peste gardul viu scund ce desprea casa lui de cea
de-alturi. Ronald Grayson nu era vreun atlet, dar avea
picioare lungi i cunotea cartierul. ncepusem s pierd teren
cnd a cotit brusc la dreapta, dup un garaj detaat.
Am ipat: Stai pe loc! Ridic minile!, dar el fugea-n
continuare.
Eram n ncurctur. Nu voiam s-l mpuc, dar era clar c
adolescentul avea motive s fug. S fi fost el cel care pusese
focul?
S fi fost biatul sta un criminal?
Mi-am dat coordonatele fr s m opresc din fugit, i am
depit garajul la timp ca s-l vd pe Grayson Junior
traversnd Arguello Boulevard, izbindu-se de capota unui
echipaj de poliie, iar apoi alunecnd pe caldarm. Am oprit o
a doua main de poliie, n timp ce doi ofieri n uniform
coborau din prima. Unul dintre ofieri l-a apucat pe biat de
partea din spate a cmii, apoi l-a aruncat pe capot, n
timp ce un altul i desfcea picioarele c-o lovitur i-l
percheziiona.
Atunci am observat c Ronald Grayson se-albstrise la
fa.
Dumnezeule! am ipat.
L-am tras pe Grayson de pe main i l-am fcut s sencovoaie. L-am apucat pe puti din spate, mi-am ncletat
pumnul stng cu mna dreapt, am gsit locul cu pricina, de
sub cutia toracic, i i-am apsat abdomenul cu putere de
trei ori. A tuit, eliminnd trei pungue care-au czut pe
asfalt. Punguele erau pline cu cocain.
i eu gfiam. i eram furioas. L-am bruscat pe puti i
i-am pus ctuele, arestndu-l pentru posesie de droguri cu
intenia de a le vinde. Apoi i-am citit drepturile.
Idiotule, am spus cu rsuflarea-ntretiat. Sunt

narmat. Pricepi? Te-a fi putut mpuca.


Du-te-n m-ta.
Vrei s spui mulumesc, nu, sectur? interveni unul
dintre ofieri. Domnioara sergent, aici de fa, tocmai i-a
salvat viaa de doi bani.

Capitalul 23
Eu i Jacobi tiam deja dou lucruri despre Ronald
Grayson: c-avusese droguri asupra lui n momentul arestrii
i c el fusese cel ce raportase incendiul de la casa familiei
Malone.
Oare tot el fusese cel care pusese focul?
Stnd n sala de interogatoriu i avndu-l pe Ronald
Grayson n fa, m gndeam la un alt adolescent, anume
Scott Dyleski. La aisprezece ani, Dyleski ptrunsese-n casa
unei femei din oraul Lafayette, o-njunghiase de zeci de ori
i-i mutilase corpul, deoarece, n mintea lui bolnav, i
nchipuia c femeia intrase-n posesia trusei lui de droguri i
c refuza s i-o restituie. Dyleski era confuz, suferea de
psihoz, iar crima n-ar fi trebuit s aib loc niciodat.
Dar avusese.
Prin urmare, n timp ce m uitam la Ronald Grayson,
adolescentul de cincisprezece ani cu pielea alb i prul
nchis la culoare, cum btea darabana pe mas ca i cnd tot
noi eram cei care-i iroseau timpul, m-ntrebam dac-i
condamnase pe Pat i pe Bert Malone la o moarte-nfiortoare
ca s le poat fura lucrurile i s-i poat cumpra droguri.
M-am folosit de tonul cel mai ngduitor i mai prietenos de
care eram n stare.
Ron, ce-ar fi s ne spui ce s-a-ntmplat.
N-am nimic de zis.
E dreptu tu, mormi Jacobi amenintor.
Jacobi avea aproape 1,80 m, peste o sut de kile de
muchi sculptai, trsturi grosolane, ochi aprigi cenuii, pr
crunt i-o insign de-un auriu strlucitor. M-a fi ateptat
ca putiul s fi artat mcar team sau respect, dar nu prea
impresionat de locotenentul nostru fioros.

Nu vreau s vorbim despre cocain, ccat cu ochi ce


eti, spuse Jacobi suflndu-i lui Grayson n nas. Dar, ca de la
brbat la brbat, povestete-ne despre incendiu i te vom
ajuta cu acuzaia de posesie. M-ai neles? ncerc s te ajut.
Las-m-n pace, grsane, ripost Grayson.
nainte ca Jacobi s-apuce s-i ard una peste ceafa
putiului, tatl lui, Vincent Grayson, nsoit de-un avocat se
npustir pe u. Grayson era negru de suprare.
Ronnie, nu spune nimic.
N-am fcut-o, tat.
Grayson i vrs furia asupra lui Jacobi.
Nu putei vorbi cu fiul meu dect n prezena mea. tiu
care-i legea.
Scutete-m, domnule Grayson, mri Jacobi. Dobitocu
de fi-tu e-arestat pentru consum i trafic de droguri, i nu iam pus nicio ntrebare legat de droguri.
Numele avocatului era Sam Farber, iar din cartea lui de
vizit am neles c era singurul angajat al unui birou care se
ocupa de testamente i de contracte imobiliare.
V spun ie i ie, i ie, vorbi Jacobi ndreptndu-i
degetul pe rnd ctre puti, tatl lui i avocat. Am s intervin
pe lng procuror n favoarea lui Ronald dac ne-ajut cu
incendiu. Asta-i tot ce vrem de la el pentru moment.
Clientul meu e un bun samaritean, spuse Farber
trgndu-i un scaun i potrivindu-i servieta pe colul mesei
nainte de-a o deschide. Era cu tatl lui cnd a sunat la
urgene. La asta se rezum amestecul lui, punct.
Domnule Farber, tim cu toii c persoana care
raporteaz un incendiu trebuie scoas de pe lista suspecilor,
am spus. Dar Ronald nc nu ne-a convins de nevinovia lui.
Poi rspunde, Ron, l ndemn Farber.
Ochii lui Ron Grayson alunecar de la ai mei la camera din
colul de sus al ncperii. Mormi:

Eram n main cu tata. Mi-a mirosit a fum. I-am spus


lui tata pe unde s-o ia. Pe urm, am vzut cum ies flcri din
casa aia. Am format 112 pe mobil i-am raportat incendiul.
Asta-i tot.
La ce or se-ntmpla asta?
Era zece jumate.
Domnule Grayson, l-am ntrebat pe fiul dumneavoastr.
Uitai care-i treaba. Fiul meu sttea lng mine n
main! Tipul de la benzinrie poate garanta pentru Ronnie.
Au curat parbrizul mpreun.
Ronnie, i cunoteai pe domnul i pe doamna Malone? lam ntrebat.
Pe cine?
Persoanele care locuiau n casa aia.
Nici mcar n-am auzit de ei.
Ai vzut pe cineva ieind din cas?
Nu.
Ai fost vreodat n Palo Alto?
N-am pus niciodat piciorul n Mexic.
Ai strns destul informaii, domnilor inspectori? ntreb
Farber. Clientul meu a colaborat ntru totul.
Vreau s-arunc o privire-n camera lui, am spus.

Capitalul 24
Psihiatrii susin c incendierea este o metafor pentru
sexualitatea masculin; c punerea focului constituie faza
excitrii, focul n sine reprezint consumarea actului sexual,
n vreme ce furtunurile care sting focul ne duc cu gndul la
ejaculare. Se prea poate, innd cont c majoritatea
incendiatorilor sunt brbai, dintre care jumtate sunt
adolesceni.
Eu i Jacobi l-am lsat pe tnrul Ronnie Grayson n
custodia poliiei i ne-am ntors acas la el, mpreun cu
tatl lui. Am parcat din nou pe aleea din faa casei mici, neam ters pe picioare pe covoraul de la intrare i am salutat-o
pe mama lui Grayson, care prea-nspimntat indatoritoare. Am refuzat invitaia de-a ne a aeza la o cafea,
dup care ne-am retras ca s putem scotoci dormitorul lui
Ronald Grayson de la un capt la altul.
Aveam cteva obiecte-n minte, cu precdere o rol de fir de
pescuit, lichid inflamabil i orice prea s fi aparinut familiei
Malone. Comoda lui Ronnie prea cptat de la Armata
Salvrii: din lemn ciobit, cu patru sertare mai mari i dou
mai mici. Pe blatul ei, i gsiser locul o veioz, cteva
borcane de alune pline cu monede, o grmjoar de bilete de
loterie rzuite, o revist auto i o cutie roie din plastic,
coninnd aparatul dentar al putiului. n priza de lng u
era bgat o lamp de veghe.
Jacobi mri n timp ce rsturna salteaua, pe urm lu
sertarele de la comod i le deert, unul cte unul, pe patul
cu arcuri al lui Ronnie. Cutarea ddu la iveal o jumtate
de duzin de reviste pentru brbai, un scule cu iarb i o
pip acoperit de-o crust. Pe urm, i-am deschis ifonierul
i i-am rsturnat coul cu rufe murdare.

Am examinat tot, de la chiloi i blugi la osete murdare,


toate mirosind a transpiraie i a tineree, dar nu i a benzin
sau a fum. Mi-am ridicat privirea i l-am vzut pe Vincent
Grayson urmrindu-ne din u.
Aproape c-am terminat cu dormitoru, domnule
Grayson, am spus zmbind. Mai avem nevoie doar de-o
mostr cu scrisu lui Ronnie.
Poftim, spuse Grayson lund un caiet cu spiral din
teancul de pe noptier.
Am deschis caietul i, fr s mai fie nevoie de-o analiz
grafologic, mi-am putut da seama c scrisul caligrafic al lui
Ron Grayson nu semna cu citatul n latin pe care-l
vzusem pe cartea de poezii lsat pe treptele familiei
Malone. Alibiul lui Ron Grayson sttea-n picioare i, voiam,
nu voiam, trebuia s-accept c ne spusese adevrul. Dar ceea
ce m enerva la biatul sta, mai mult dect obrznicia lui
de derbedeu narcoman, era c nu se interesase de victime.
S fi fost din cauz c minise cnd spusese c nu-i
cunotea?
Sau, pur i simplu, fiindc nu-i psa?
Cum rmne cu fiul meu?
Putei s v splai cu el pe cap, i arunc Jacobi peste
umr chiar nainte s ias valvrtej din cas, trntind plasa
de la u.
Ron va rmne-n grija dumneavoastr pn cnd va fi
citat pentru acuzaia de posesie de droguri, i-am explicat lui
Grayson, i vom vorbi cu procuroru-n favoarea lui, aa cum
am stabilit. Dar, dac-a fi-n locul dumneavoastr, domnule
Grayson, l-a pedepsi pe Ronnie. ncalc legea i face afaceri
cu infractorii. Dac-ar fi fiul meu, nu l-a scpa din ochi nici
mcar o secund.

Capitolul 25
n urmtoarele patru ore, eu i Jacobi am sunat la uile

vecinilor familiei Malone, unii mai bogai dect alii,


fluturndu-ne insignele prin faa lor i fcndu-i, cu
ntrebrile noastre, s tremure de fric. Rachel Savino, de
exemplu, se lfaia-ntr-o cas-n stil mediteranean, alturi de
cea a soilor Malone. Era o brunet atrgtoare, de vreo
patruzeci de ani, i purta pantaloni strmi i o bluz i mai
strmt, iar dunga alb de pe inelarul bronzat mi ddu deneles c divorase de curnd.
Ne inu la u.
Savino mi cercet pantalonii de-un albastru-cenuiu,
cmaa i sacoul brbteti, revenind cu privirea cnd mi
observ tocul de pistol prins de umr. De-abia a catadicsit s
se uite la Jacobi. Bnuiesc c nu ne-ncadram n peisajul din
Presidio Heights. Prin urmare, eu i Jacobi am rmas pe
treptele de teracot n timp ce haita ei de cini din rasa Corgi
sreau i chelliau n jurul nostru.
L-ai mai vzut pe tnru acesta? am ntrebat-o,
artndu-i o poz cu Ronald Grayson.
Nu. Nu cred.
Ai vzut pe cineva dnd trcoale sau trecnd cu maina
i care s fie strin de cartier? ntreb Jacobi.
Darvin! Potolete-te! Nu cred, nu.
Vreun puti sau vreo main care s n-aib ce cuta
aici? A sunat la u cineva care s v fi trezit suspiciuni? Ai
primit vreun telefon sau vreun pachet suspect?
Nu. Nu. Nu.
Pe urm, i veni ei rndul s pun-ntrebri. Cum rmnea
cu incendiul de la casa familiei Malone? Fusese un accident,
aa cum bnuise? i ddeam de-neles c fusese provocat

intenionat?
Oare fuseser soii Malone ucii?
Nu facem dect s investigm, domnioar Savino,
spuse Jacobi. Nu facei din nar
Dar cinii dumneavoastr? am ntrebat, tindu-i vorba
lui Jacobi. Nu i-ai auzit agitndu-se noaptea trecut-n jur de
zece jumate?
I-au ntrtat mainile pompierilor, dar mai devreme nam auzit nimic.
Nu vi se pare ciudat c familia Malone nu i-a pornit
sistemul de securitate? am ntrebat.
Nu cred c-i ncuiau nici mcar uile, rspunse ea.
i cu asta a-ncheiat discuia. A deschis ua, lsndu-i
haita s intre, pe urm a trntit-o n urma ei, iar noi am
auzit ncuietorile zornind una dup alta.
Dup mai bine de patru ore i o duzin de interogatorii, eu
i Jacobi am aflat c soii Malone erau bisericoi, bine privii,
generoi, prietenoi i se-nelegeau bine unul cu altul, i nu
s-a gsit nimeni care s ne spun cine i-ar fi putut ur.
Formau un cuplu perfect. Atunci cine-i omorse i de ce?
Jacobi se vicrea c-l dor picioarele, cnd mi sun
mobilul. Era Conklin, care telefona din main.
Am cutat ce simbolizeaz piramida aia de pe bancnota
de-un dolar, spuse el. Are legtur cu masonii, o organizaie
secret ce dateaz nc din anii 1700. George Washington a
fost mason. La fel i Benjamin Franklin. De fapt, mai toi
prinii fondatori.
Aha, bine. Dar Bert Malone? A fost i el mason?
Kelly spune c nici vorb de-aa ceva. E cu mine,
Lindsay. Ne-ndreptm ctre casa prinilor ei.

Capitolul 26
Am parcat maina lng trotuar chiar n momentul n care
sosea i Conklin. Ua pasagerului a fost dat-n lturi nainte
ca el s-apuce s opreasc maina, i o femeie tnr ni
din ea i travers peluza n goan spre rmiele casei
familiei Malone.
Conklin strig dup ea, dar ea nu se opri. i ntoarse
capul pre de-o secund i am putut-o vedea clar n lumina
farurilor. Era o femeie slab de vreo treizeci de ani, mbrcat
n colani, fust scurt i geac maro din piele. Prul de
culoarea aramei era-mpletit ntr-o coad care-i ajungea pn
la fund. Cteva uvie se desprinseser din coad,
aureolndu-i faa n lumina farurilor. Aureola era cuvntul
potrivit.
Kelly Malone avea chipul unei madone.
Conklin alerg s-o prind din urm i, pn ca eu i
Jacobi s-ajungem la ei, el deschisese deja lactul pus de
pompieri la ua de la intrare. Lumina amurgului ce se
strecura prin acoperiul prbuit ne-a permis s-o conducem
pe Kelly Malone prin scheletul casei prinilor ei. Era o
plimbare sfietor de dureroas, iar Conklin i rmase alturi
n timp ce ea se tnguia:
O, Doamne, o, Doamne! Rich, nimeni n-ar fi putut s-i
urasc ntr-un asemenea hal. Refuz s cred asta.
Kelly ocoli biblioteca-n care muriser prinii ei. n schimb,
urc la etaj, nimerind ntr-un con de lumin cenuie.
Avndu-l pe Conklin lng ea, Kelly trecu pragul, intrnd n
ceea ce mai rmsese din dormitorul matrimonial. Tavanul
fusese mpins n afar cu cngile. Apa i cenua distruseser
mobilierul, covoarele i fotografiile de pe perei.
Kelly ridic o fotografie de la nunta prinilor ei, ce zcea

pe jos, i o terse cu mneca. Geamul nu se sprsese, dar


apa se infiltrase pe margini.
Cred c poate fi reparat, spuse cu vocea necat-n
lacrimi.
Sigur, sigur, se rezolv, spuse Conklin.
i art lui Kelly seiful deschis din ifonier i o-ntreb dac
tia ce anume inuser prinii ei n el.
Mama avea nite antichiti pe care le motenise de la
bunica. Presupun c firma de asigurri are o list.
Domnioar Malone, cunoatei pe cineva care le-ar fi
putut purta pic prinilor dumneavoastr? ntreb Jacobi.
Nu mai locuiesc aici de la optsprezece ani. Tatei i cam
plcea s fac pe eful la reprezentan, dar, dac-ar fi primit
ameninri serioase, mama mi-ar fi povestit. Eti sigur c n-a
fost un accident? ntreb, ntorcndu-i ochii rugtori ctre
partenerul meu.
mi pare ru, Kelly, i rspunse Conklin. N-a fost n
niciun caz un accident.
Conklin o cuprinse pe Kelly cu braele, iar ea se lipi de
pieptul lui plngnd n hohote. i puteam simi durerea
sfietoare. Cu toate astea, nu am putut s nu-ntreb:
Kelly, cine are de ctigat cel mai mult de pe urma
morii prinilor ti?
Tnra femeie se ddu-napoi de parc-ar fi fost lovit.
Eu! ip. Eu am de ctigat. i fratele meu. Ne-ai prins.
Am angajat un asasin pltit ca s ne omoare prinii i s
dea foc la cas, ca s le putem moteni banii.
mi pare ru, Kelly, am spus. N-am vrut s insinuez c-ai
fi avut vreun amestec n asta.
Dar dup aceea nu a mai vorbit dect cu Conklin.
n timp ce stteam cu Jacobi la parter, l-am auzit pe Rich
povestindu-i despre mesajul n latin scris pe pagina de
gard a unei cri.

n latin? Nu tiu nimic despre asta. Dac mama sau


tata ar fi scris ceva-n latin, ar fi fost prima i singura dat
cnd s-ar fi-ntmplat asta, preciz Kelly Malone.

Capitolul 27
Hawk inea gndacul captiv sub un pahar de o litr pus cu
gura n jos pe masa de lucru pe care o folosea pe post de
birou n camera lui. Gndacul din specia Blatta orientalis,
sau gndacul de buctrie oriental, lung de 2,5 cm, negru i
lucios, era des ntlnit n casele tuturor fandosiilor din Palo
Alto.
Dar, fie gndacul sta era sau nu vreun specimen rar,
pentru Hawk avea o importan aparte.
Te descurci foarte bine, Macho, i spuse Hawk
gndacului. Nu-i cine tie ce viaa de gndac, trebuie s
recunosc, dar te ridici la-nlimea provocrii.
n spatele lui Hawk, Pidge sttea ntins pe patul
prietenului su i se documenta pentru un proiect pe care
trebuia s-l predea la coal: un fax tridimensional, ceva ce
probabil fusese inspirat de tehnologia teleportrii din Star
Trek i urma s fie pus n aplicare n viaa real.
Funciona n felul urmtor: un obiect era scanat de un
aparat n punctul A, iar n punctul Z, un laser decupa un
obiect identic dintr-un alt material. Dar Pidge tia deja
lucrurile astea. Vzuse experimentul. Aa c nu fcea dect
s-i omoare timpul n vreme ce l atepta pe Hawk s-i
pun curul puturos n micare.
Ai rmas n urm cu dialogul, mormi Pidge. n loc s
stai la taclale cu gndacul la, mai bine ai compune dialogul
nainte s se-ntoarc m-ta i tac-tu.
De ce nu-i place de Macho? ntreb Hawk. Triete cu
aer i cu ce reziduuri umane gsite pe birou de, hm,
aisprezece zile. Nu-i aa, Macho? S fiu al dracului de nu e
admirabil, Pidge. Pe bune.
Tot pe bune, frate, eti un dobitoc.

i scap nobleea experimentului, continu Hawk


netulburat. O creatur descins din insecte care vieuiesc pe
pmnt de la Big Bang ncoace. Macho triete cu aer. i,
dac mai rezist nc patru zile, am s-l eliberez. Asta-i
nelegerea pe care-am ncheiat-o cu el. M gndeam la o
recompens potrivit pentru el.
Macho, spuse Hawk, aplecndu-se ca s-i analizeze
captivul.
Lovi paharul cu degetul. Gndacul i mic antenele n
semn de recunoatere.
M gndeam la o negres cu ciocolat, amice.
Pidge se ridic din pat, ajunse din civa pai la birou, se
ntinse peste umrul lui Hawk i ridic paharul. i fcu
mna pumn pe care i-l prvli asupra gndacului,
strivindu-l pe masa din pal melaminat. Unul dintre
picioruele lui Macho zvcni din reflex.
Hei! De ce-ai fcut asta, omule? De ce
Ars longa, vita brevis. Arta dinuie, omule. Viaa se
scurge. Scrie odat dialogul pentru capitolul la, zoologule,
sau m-am crat de-aici.

Capitalul 28
Eu i Conklin inspectaserm case de amanet toat ziua,
spernd s-apar una dintre bijuteriile Patriciei Malone iar
n cazul sta, s gsim o pist pe care s-o urmm. Ultima
cas de pe list era o vgun nghesuit-ntre dou baruri de
pe Mission Street, Treasure Coop.
Nu sunt sigur dac patronul a auzit clopoelul sunnd
deasupra uii cnd eu i Conklin am intrat, dar ne-a vzut
reflexia n una dintre zecile de oglinzi atrnate pe perei, i a
ieit din spatele prvliei. Numele lui era Ernie Cooper. Era
un brbat mare ct casa, ptros i aducea cu un veteran
din rzboiul din Vietnam. Cooper avea prul grizonant strns
n coad, iar n buzunarul de la cma inea un ipod din
care porneau dou fire ce-i atrnau de urechi. Sub geac se
vedea umfltura unui pistol.
n timp ce Conklin i arta lui Cooper fotografiile cu
bijuteriile victoriene ale Patriciei Malone, puse la dispoziie de
firma de asigurri, mi-am plimbat privirea peste
nenumratele trofee, chitare i calculatoare-nvechite, i la
maimua mpiat, cu o veioz rsrindu-i din spate, ce
sttea cocoat pe-un suport de ghivece. O colecie de
purcelui era aliniat pe una dintre cele patru tejghele care
erau acoperite de verighete, ceasuri, medalii de rzboi i
lanuri din aur de proast calitate.
Ernie Cooper scp o fluiertur cnd vzu fotografiile.
Ct valoreaz toate astea, cteva sute de miare?
Cam aa ceva, rspunse Conklin.
Nimeni nu vine cu aa ceva la mine, dar, n orice caz, pe
cine s fiu cu ochii?
Poate pe el, spuse Conklin, plesnind tejgheaua cu o
copie dup poza lui Ronald Grayson.

Pot s pstrez asta? ntreb Cooper.


Sigur, poftim i cartea mea de vizit, spuse Rich.
Omucideri.
Exact.
Deci, despre ce infraciune vorbim? Jaf armat?
Conklin zmbi.
Dac putiul sta sau dac oricine altcineva i calc
pragu cu marfa asta, ai grij s ne-anuni.
Am observat un mic instantaneu alb-negru lipit de casa de
marcat. n poz era Ernie Cooper care cobora treptele
Tribunalului
din
Centrul
Civic,
purtnd
uniforma
Departamentului de Poliie din San Francisco. Cooper vzu
c m uitam la poz i spuse:
Am observat c pe insigna ta scrie Boxer. Am lucrat pe
vremuri cu un tip pe care-l chema aa.
Marty Boxer?
Chiar la el m gndeam.
E tatl meu.
Serios? Nu puteam s-l sufr, fr suprare.
Nu m-am suprat, am spus.
Cooper ddu din cap, aps butonul casei de marcat i
puse copiile fotografiei lui Grayson i ale bijuteriilor familiei
Malone laolalt cu cartea de vizit a lui Conklin, n interior,
sub tav.
Nu mi-am pierdut instinctele, poate c-s chiar mai
ascuite dect pe vremea cnd lucram ca poliist. O s dau
sfoar-n ar. Dac aflu ceva, spuse Ernie Cooper mpingnd
sertarul napoi n casa de marcat, o s v in la curent. Putei
conta pe asta.

Capitolul 29
Cnd eu i Conklin am ieit din casa de amanet a lui Ernie
Cooper, ne-am trezit sub un cer gri. Tunetele bubuiau
nfundat n timp ce ne-ndreptam ctre 21st Street i, cnd
ne-am urcat n maina de serviciu, primele picturi grele de
ploaie se sprgeau deja de parbriz. Am ridicat geamul
apucnd manivela ntre degetul mare i arttor, i am
strigat Futu-i cu mai mult vehemen dect o cerea
situaia.
M simeam frustrat. La fel i Rich. Dup o zi-ntreag de
munc, nu reuiserm s-mpucm nimic. Rich bjbia cu
cheia dup contact, iar fruntea i se-ncreise i-mi ddeam
seama c oboseala-l apsa ca o hain grea.
Vrei s conduc eu?
Partenerul meu opri motorul i oft, lsndu-se cu toat
greutatea napoi n scaun.
Nu-i nimic. D-mi cheile.
Pot s conduc. Nu asta e problema.
Atunci care-i?
Tu eti.
Eu?
Oare era suprat pe mine fiindc-o interogasem pe Kelly?
Ce-am fcut?
Doar pentru c exiti, nelegi?
A, nu. Am ncercat s evit discuia, implorndu-l cu
privirea n timp ce gndeam Te rog, Richie, nu deschide
subiectul sta. Dar mi-a strfulgerat n minte un ir de
imagini, frnturi dintr-o tur de noapte pe sfrite n Los
Angeles, ce se transformase ntr-o ncletare fierbinte i
nesbuit pe patul unui hotel. Corpul meu gemea din
rrunchi da, da, da, dar mintea, care-mi rmsese limpede,

pusese frn i-i spusesem lui Richie s se opreasc.


Dup ase luni, n timp ce stteam n automobilul marca
Crown Victoria, n care se simea un miros sttut i pe care
iroia ploaia, tot nu reuiserm s scpm de amintirea asta
care scpra-ntre noi ca fulgerele de afar. Richie mi citi
nelinitea de pe chip.
N-am de gnd s fac vreo micare, strui el. N-a face
asta niciodat doar c nu m pricep s-mi ascund
sentimentele, Lindsay. tiu c eti cu Joe. neleg asta. Vreau
doar s tii c m simt de parc-a avea o sgeat-n inim. i
c a face orice pentru tine.
Rich, nu pot, am spus uitndu-m-n ochii lui care
exprimau durere i netiind cum s repar lucrurile.
Ah, frate, spuse el acoperindu-i faa cu minile i
scond un mrit prelung. Pe urm, lovi volanul de cteva
ori nainte s duc mna la cheia din contact i s porneasc
din nou motorul.
Mi-am pus mna pe-ncheietura lui.
Rich, vrei un alt partener?
Lindsay, terge ultimele patruzeci i dou de secunde,
vrei? spuse el rznd. Sunt un netot i-i cer scuze.
Vorbesc serios.
Nici nu m gndesc. Scoate-i asta din cap.
Rich se uit-n oglinda retrovizoare i-i fcu loc n uvoiul
de maini.
in doar s-i amintesc, spuse el schind un zmbet
chinuit, c, atta vreme ct am lucrat cu Jacobi, nu s-antmplat nimic de genu sta.

Capitolul 30
Oraul Colma din California are o rat a mortalitii foarte
ridicat. Raportul dintre cei de sub pmnt i cei de
deasupra e de aproximativ doisprezece la unu. Mama mea engropat la cimitirul Cypress Lawn n Colma, la fel i mama
lui Yuki, iar acum Kelly Malone i fratele ei, Eric, i ngropau
prinii tot aici.
Un observator de rnd ar fi putut crede c-s singur.
Am depus flori la piciorul unui bloc de granit de culoare
roz, pe care erau gravate numele Benjamin i Heidi Robson,
doi oameni pe care nu-i cunoteam. Apoi m-am aezat pe-o
banc la treizeci de metri de locu-n care briza cu miros de
iarb umfla foile cortului sub care avea loc nmormntarea
soilor Malone.
n tocul de sub geaca albastr aveam pistolul meu Glock,
iar sub cma, microfonul prin care ineam legtura cu
mainile de patrulare de la intrarea-n cimitir. Stteam la
pnd dup un puti deirat, pe nume Ronald Grayson, sau
dup oricine altcineva prea dubios, un strin cu-nclinaii
pentru tortur i crim. Nu se-ntmpla de fiecare dat, dar
unii criminali nu se puteau abine s n-asiste la sfritul
spectacolului, s nu fac o reveren imaginar.
Speram s fie ziua noastr norocoas.
n timp ce pndeam, i-am putut vedea pe Kelly Malone
stnd cu faa la un grup de cincizeci de persoane i cu
spatele la cele dou sicrie, i pe Richie cu ochii aintii
asupra lui Kelly care-i inea discursul elogios. N-am putut
prinde niciun cuvnt, ci numai zgomotul produs de o main
de tuns iarba din deprtare i, nu cu mult dup asta,
scritul scripeilor care coborau sicriele-n pmnt. Kelly i
fratele ei aruncar fiecare cte un pumn de pmnt n

mormintele prinilor lor i se-ndeprtar.


Kelly se cuibri la pieptul lui Rich care o lu-n brae.
Era ceva-nduiotor i familiar n felu-n care se potriveau
unul cu cellalt, de parc nc-ar mai fi format un cuplu. Am
simit o arsur puternic-n mruntaie, pe care-am ncercat
s-o sting. Cnd Kelly i Rich au ieit de sub cort i,
alturndu-se preotului, au apucat-o n direcia mea, m-am
ntors nainte ca acetia s se-apropie suficient nct s-mi
vad ochii.
Sunt Boxer, am spus, vorbind n gulerul cmii. M
pregtesc s intru.

Capitolul 31
Aflat la dou cvartale deprtare, vizavi de Palatul de
Justiie, pubul MacBains Beers O the World2 este birtul
preferat al avocailor i al poliitilor sau al oricui nu e
deranjat s stea la o mas de mrimea unui ervet i s ipe
ca s se poat-nelege.
Cindy i Yuki au nimerit la o mas de lng fereastr, Yuki
cu spatele lipit de tocul uii, iar Cindy fiind deranjat de
fiecare dat cnd brbatul din spatele ei se mica. Cindy era
hipnotizat de gesturile cu care Yuki i nsoea fiecare
cuvnt. Yuki avea la dispoziie douzeci de minute ca s
mnnce i s-o tearg, i-i iuise debitul verbal i aa
precipitat, ca s se-ncadreze n timpul alocat.
M-am aezat n genunchi pentru cazul sta, spuse Yuki
ndesndu-i n gur un cartof prjit furat din farfuria lui
Cindy, repetndu-i ceea ce-i mai povestise deja de zeci de ori.
Aveam trei oameni la rnd naintea mea, iar Cinele Rou i-a
srit din cauza cazului Brinkley.
Leonard Parisi, cunoscut i sub numele de Cinele Rou,
era eful lui Yuki, renumitul procuror adjunct cu prul
rocat, semnnd cu un buldog, iar Brinkley, mai exact
Alfred Brinkley, era ucigaul de pe feribot, inculpatul
primului caz important al lui Yuki de cnd lucra pentru
procuratur. Procesul lui Brinkley ncinsese spiritele, opinia
public fiind revoltat c un debil mintal secerase cinci
persoane care se bucurau de-o plimbare cu feribotul de-a
lungul golfului, ntr-o zi de smbt.
E destul de ironic, i spuse Yuki lui Cindy. Vreau s
spun c-n czu Brinkley aveam toate dovezile necesare:
2

Berile lui MacBain adunate de prin toat lumea.

arma, mrturisirea, dou sute de martori, pn inregistrarea execuiilor, n czu Junie Moon se-ntmpl
exact opusu.
Se opri din vorbit exact ct s soarb cu paiul din cola
dietetic pe care i-o comandase, pn ce paharul se goli.
Nu-i nici urm de arma cu care s-a comis crima, de
cadavru sau de martori avem doar mrturia retras a unei
dudui care-i att de-ngust, nct mi-e greu s cred c e-n
stare s fiarb un ou. N-am voie s pierd, Cindy.
Las-o mai moale, scumpo. Doar n-ai de gnd s
A putea. A putea, dar n-am s-o fac. Iar mai nou, Junie
are un alt avocat.
Pe cine?
Pe L. Diana Davis.
Mam, mam.
Aha. Cireaa de pe tort. M-nfrunt c-o feminist mare i
tare, care calc pe cadavre. A, uitasem. Un scriitor care
lucreaz la o carte despre Michael Campion s-a inut dup
mine toat sptmna. l cheam Jason Twilly i vrea s-i
vorbeasc.
Jason Twilly? Autoru bestsellerurilor lora bazate pe
crime reale?
Aha. El e tipu.
Yuki, Jason Twilly e un colos. O vedet.
Asta pretinde i el, spuse Yuki rznd. I-am dat
numru tu. Vrea doar cteva amnunte despre mine. Nu-mi
pas de ceea ce-i spui atta vreme ct nu-i spui c-am intrat
n panic.
Mare figur mai eti, tii asta?
Yuki rse.
Vai. Trebuie s plec, spuse ea punnd o bancnot de
douzeci de dolari sub unul dintre colurile coului de pine.
Am o-ntlnire cu Cinele Rou. Cindy, erau trei oameni la

rnd naintea mea. tii, dac-ar fi-ncredinat czu sta oricui


altcuiva-n afar de mine, mi-a fi fcut felu. Aa c nu-mi
rmne dect s ctig.

Capitolul 32
Cindy intr n barul din incinta hotelului St. Regis,
amplasat n intersecia Third cu Mission Street, din animatul
cartier Soma. Jason Twilly era cazat acolo pe perioada
procesului, fiind cu siguran locul cel mai indicat n care
puteai sta.
Twilly se ridic n picioare cnd Cindy se apropie de masa
la care era aezat. Era un brbat de patruzeci i trei de ani,
care pstra aparena tinereii, nalt, slab, cu trsturi pe care
nu le vedeai la oricine i pe care Cindy le recunoscu de pe
copertele crilor sale i din profilul publicat de curnd n
revista Entertainment Weekly.
Sunt Jason Twilly, se prezent el ntinznd mna.
Bun, sunt Cindy Thomas. Scuze c-am ntrziat, spuse
ea dup ce alunec n scaunul tras de el.
Nicio problem. Am profitat de rgaz ca s reflectez n
linite.
Cindy l verificase pe Twilly nainte de ntlnire, aflnd, fa
de ceea ce tia deja, c era foarte inteligent, calculat i
talentat, i cam lipsit de scrupule. Un jurnalist scrisese c
Twilly continua munca lui Truman Capote, din romanul Cu
snge-rece, subliniind c scriitorul avea talentul rar ntlnit
de a intra n mintea criminalilor umanizndu-i, astfel nct
cititorii s-i poat privi aproape ca pe nite prieteni.
Cindy nu putea s-i ngduie s se bucure de atmosfera
localului sau de compania lui Jason Twilly, ca s nu-i lase
garda jos. i fcea griji pentru Yuki i se ntreba cum avea so portretizeze Twilly i dac faptul c urmtoarea lui carte era
despre Michael Campion avea s-o afecteze n bine sau n ru
pe prietena ei. Chiar dac lui Yuki nu prea s-i pese, Cindy
tia c Twilly ar fi folosit orice ar fi putut scoate de la ea n

interes personal.
Tocmai ce-am terminat Malvo, spuse Cindy fcnd
referire la cartea de mare succes a lui Twilly despre lunetistul
din Washington care, mpreun cu partenerul lui
machiavelic, ucisese zece oameni i inuse capitala sub
teroare n timpul vntorii lor de o lun.
Ce prere ai? ntreb Twilly zmbind. Avea un zmbet
fermector, piezi, care i fcea colul stng al gurii s se
ridice, iar cozile ochilor s se ncreeasc.
M-a fcut s-i privesc pe adolesceni ntr-o cu totu alt
lumin.
Am s-o iau ca pe-un compliment, spuse Twilly. Ce vrei
s bei?
Twilly o chem pe chelneri la mas, comand vin pentru
Cindy i ap mineral pentru el, i i spuse lui Cindy c, de
vreme ce Yuki era cea care avea s reprezinte acuzarea n
procesul lui Junie Moon, voia s-o vad prin ochii celei mai
bune prietene a ei.
Am vorbit cu civa dintre profesorii ei de la Boalt Law, i
spuse Twilly lui Cindy. i cu civa dintre fotii colegi de la
Duffy i Rogers.
Se-ndrepta vertiginos i sigur ctre poziia de partener
la firma aia, spuse Cindy.
Da, din cte-am auzit. Yuki mi-a povestit c, dup ce
mama ei a fost omort la Spitalul Municipal, i-a pierdut
interesul pentru cazurile civile, preferndu-le, n schimb, pe
cele penale.
Exact.
Ce spune asta despre ea? C e feroce? Ranchiunoas?
ncerci s-mi ntinzi o capcan, par Cindy rznd. i-a
lsat impresia c-ar fi rzbuntoare?
Deloc, rspunse Twilly aruncndu-i nc unul dintre
zmbetele lui nucitoare. Dei, poate partea cu ferocitatea e

adevrat, complet el. Am vzut-o pe Yuki n aciune n


cazul Brinkley.
Twilly i povesti lui Cindy c ncheiase deja un contract cu
editorul su, prin care se angajase s scrie biografia
neautorizat a lui Michael Campion, cnd biatul dispruse.
Prea un mister fr rezolvare pn ce poliitii s
gseasc un suspect i s-o pun sub acuzare pe Junie Moon,
spuse Twilly. Iar cnd am auzit c Yuki Castellano urma s
fie avocatul acuzrii n procesul intentat lui Moon pentru
uciderea lui Michael, nici nu mi-am dorit mai mult. M-atept
s ias un proces pe cinste. i ceea ce-mi place mai mult i
mai mult la Yuki Castellano sunt pasiunea i-ndrzneala ei.
Cindy ddu din cap n semn de aprobare i spuse:
L. Diana Davis ar face bine s vin pregtit.
Ce interesant! exclam Twilly, pentru c tocmai m
gndeam, Cindy, c Yuki e norocoas s aib o prieten ca
tine. Vreau s spun, cu tot respectul care i se cuvine lui Yuki,
c Davis are s tearg cu ea pe jos.

Partea a doua
HABEAS CORPUS
(S vin inculpatul)

Capitalul 33
Yuki i fcu loc printre reporterii i cameramanii ce roiau
n jurul ei nc de cnd i parcase maina. i slt geanta
mai sus pe umr, i nfc servieta i porni ctre strad,
urmat de jurnalitii care o ntrebau n gura mare despre
cum credea c avea s se desfoare procesul i dac avea
vreo declaraie de fcut.
Nu acum, oameni buni, rspunse ea. Nu vreau s in
Curtea n ateptare. i plec uor capul, i fcu loc prin
mulime ca s ajung n intersecie i ddu cu ochii de
convoiul de dube cu antene satelit i de platourile
improvizate pe Bryant Street: reporterii locali, dubele
canalelor de tiri, echipele trimise de televiziuni se
strnseser acolo ca s transmit procesul lui Junie Moon.
Semaforul i schimb culoarea i Yuki travers strada
flancat de gloata de reporteri. Se ndrept ctre Palatul de
Justiie i intr n masa de oameni adunai la baza treptelor
de granit. Len Parisi i spusese c avea s se ocupe el de
ntrebrile presei, dar n momentul acela era prins ntr-un
ambuteiaj provocat de un camion care transporta ulei i care
se rsturnase pe autostrad, blocnd toate benzile i fcnd
ca mainile, pierdute de sub control, s intre una ntr-alta.
Cum Parisi nu tia cnd avea s ajung la tribunal, Yuki
i petrecuse o jumtate de or la telefon, recapitulnd cu el
pledoaria de deschidere, motiv pentru care sosise la musta.
Urc treptele tribunalului cu pai hotri i cu privirea
aintit nainte, i arunc un Nu pot vorbi acum, mi pare
ru unei cete de reporteri strni la uile masive, din oel i
sticl, de la intrarea n Palatul de Justiie. Iar pe urm, spre
mhnirea ei, nu putu deschide uile.
Un reporter de la KRON i inu ua, dup care i fcu cu

ochiul i i spuse: Pe mai trziu, Yuki.


Yuki i arunc servieta i geanta pe mas, ca s fie
verificate, trecu de detectoarele de metale fr vreun incident,
i mulumi gardianului care-i urase succes i o apuc nspre
scri, urcndu-le n fug, ca s ajung la etajul doi.
Sala de judecat, cu pereii mbrcai n lambriu auriu din
stejar, era plin pn la refuz. Yuki i ocup locul la masa
acuzrii, fcnd schimb de priviri cu Nicky Gaines, colegul ei
cu ochi bulbucai, transpirat, care o seconda i care arta la
fel de temtor ca ea.
Unde-i Cinele Rou? ntreb el.
E blocat n trafic.
Aprodul curm murmurul din sal somnd audiena s se
ridice, iar judectorul Bruce Bendinger iei printr-un panou
aflat n spatele scaunului judectoresc i lu loc ntre steagul
naional i cel al Californiei.
Bendinger avea aizeci de ani, prul crunt i se refcea
dup o operaie de nlocuire a genunchiului. Gulerul cmii
ce se iea din rob era roz, iar cravata din satin cu dungi era
de un albastru intens. Yuki observ fruntea ncreit a lui
Bendinger i i spuse c judectorul, de obicei relaxat, prea
destul de ntors pe dos chiar nainte ca procesul s nceap.
Bnui c genunchiul i fcea zile fripte.
Yuki nu acord prea mare atenie indicaiilor judectorului
ctre juriu. Se folosi de prilej ca s se uite pe furi la L.
Diana Davis, avocata fioroas i nemiloas a lui Junie Moon.
Davis era trecut de cincizeci de ani i avea douzeci de
ani de experien n aprarea femeilor abuzate i maltratate.
n dimineaa aceea, i fcuse apariia ntr-unul dintre
costumele roii care o consacraser, la care asortase ruj rou
aprins i bijuterii masive, i avea prul scurt i argintiu
aranjat n valuri epene. Davis arta pregtit de o apariie la
tirile de sear, iar Yuki nu se ndoi ctui de puin c avea

s aib parte de ea fiecare pauz aducndu-i un alai de


reporteri care s-o venereze cu microfoanele i cu camerele lor
de luat vederi.
n momentul acela, Yuki i ddu seama c nu i provocau
nelinite numai presiunea procesului i atenia agasant a
presei; mai era i Junie Moon, stnd lng avocata ei i
artnd att de neajutorat i de vulnerabil n costumul ei
crem cu guler de dantel, nct prea aproape diafan.
Suntei gata, domnioar Castellano? l auzi pe
judector ntrebnd-o.
Da, domnule judector, rspunse Yuki i, mpingndu-i
scaunul napoi, merse la tribun, verificnd dac era
ncheiat la sacoul cu un singur nasture i simind fiori pe
ira spinrii, cnd cele dou sute de perechi de ochi se
aintir asupra ei. ovi pre de o clip n faa prezidiului.
Dup ce le zmbi jurailor, Yuki i ncepu cea mai
important pledoarie de deschidere din cariera ei.

Capitalul 34
Doamnelor i domnilor, spuse Yuki de la pupitru. Multe
se cunosc despre viaa lui Michael Campion. Din pcate,
procesul acesta este prilejuit de moartea lui. n noaptea de 21
ianuarie, Michael Campion, un biat de optsprezece ani, a
mers la casa acuzatei, Junie Moon i nu a mai fost vzut
niciodat. Domnioara Moon este prostituat. Menionez
acest lucru, ntruct dumneaei l-a cunoscut pe Michael
tocmai prin prisma profesiei. Acuzarea v va aduce n fa
martori, colegi de-ai victimei, care vor mrturisi c Michael
plnuise de mult s-i fac o vizit domnioarei Moon ca s-i
piard virginitatea. Pe 21 ianuarie, a reuit, n sfrit, s fac
acea vizit. Iar Michael nu numai c i-a pierdut virginitatea,
dar i-a pierdut i viaa. Acest lucru n-ar fi trebuit s se
ntmple. Michael n-ar fi trebuit s moar. Iar dac acuzata
ar fi dat dovad de responsabilitate i s-ar fi purtat omenete,
Michael ar fi fost acum printre noi. nsi acuzata ne-a
povestit cu lux de amnunte ce s-a ntmplat cu Michael
dup ce acesta i-a pit pragul, spuse Yuki artnd ctre
Junie Moon. Ne-a mrturisit. A recunoscut n faa poliitilor
c l-a lsat pe Michael s moar i c i-a aruncat rmiele
aa cum arunci gunoiul.
Yuki relat juriului, pe rnd, recunoaterea vinoviei de
ctre Junie Moon i detaliile morii lui Michael Campion, ale
dezmembrrii nfiortoare a cadavrului i ale aruncrii lui la
ghen, detalii furnizate de aceasta. Pe urm, se ntoarse cu
spatele la acuzat i, lsndu-i notiele pe pupitru, se
ndrept ctre boxa jurailor, sincronizndu-i paii cu ritmul
gndurilor.
Nu-i mai psa de absena Cinelui Rou, de reporterii
nsetai de senzaional, care umpleau sala pe jumtate, sau

de inocena de domnioar de onoare afiat de Junie Moon.


i concentrase toat atenia asupra juriului.
Doamnelor i domnilor, continu ea. Poliitii au pus
cap la cap informaii care duc la acuzat la trei luni ncheiate
dup dispariia lui Michael Campion. Rmiele nu i-au fost
recuperate pur i simplu pentru c era prea trziu. Aprarea
va pretexta spunnd c Fr cadavru nu exist nici crim
sau c domnioara Moon trebuie s fi fost hruit de
poliiti, dat fiind c ntre timp i-a retras mrturia, sau c
Statul nu are un caz solid. Acest lucru nu este adevrat. Nu
avem nevoie de probe fizice. Avem, n schimb, probe indirecte
din belug.
Yuki merse de la un capt la altul al boxei juriului,
tergnd balustrada cu mna i simind puterea i vibraia
pledoariei ei, simind nu numai c juraii erau de partea ei,
dar i c i sorbeau fiecare cuvnt. Ct despre ea, avea de
gnd s le dea tot ceea ce doreau.
Domnioara Moon este acuzat de compromiterea
probelor i de omor prin impruden, i inform Yuki pe
jurai. Ca s putem dovedi crima, trebuie s dovedim reaua
intenie. Aa este formulat legea. Reaua intenie poate fi
dedus din faptul c persoana n cauz a acionat n aa fel
nct s poat fi catalogat drept posesoarea unei inimi lipsite
de omenie. Reflectai la expresia aceasta: o inim lipsit de
omenie. Acuzata ne-a mrturisit c Michael Campion a rugato s cheme ajutoare, dar c nu a fcut-o, deoarece era mai
important s se protejeze pe sine. L-a lsat s moar cnd ar
fi putut s-l salveze.
Acesta este cel mai edificator exemplu de aciune dictat de
o inim lipsit de omenie. Din acest motiv, Poporul o acuz
pe Junie Moon de crim i se angajeaz ca pe parcursul
procesului s demonstreze c este vinovat fr urm de
ndoial.

Capitolul 35
L. Diana Davis apuc marginile pupitrului i l potrivi pn
cnd fu exact fa n fa cu boxa juriului. Apoi i ridic
privirea asupra jurailor i spuse:
Bun dimineaa. A vrea s mulumesc acuzrii fiindc
mi-a rostit pledoaria de deschidere. Ne-a ajutat pe toi s
economisim timp.
Rsetele din galerie o destinser pe Davis, care se bucur
s i vad pe civa dintre jurai amuzndu-se la rndul lor.
i puse o mn pe old, zmbi i continu:
inei minte sloganul din reclama aceea? Unde-i carnea?
Asta a vrea s tiu i eu, i sunt sigur c i dumneavoastr
vei dori s tii asta. Dup cum tocmai vi s-a spus de ctre
procuror, doamnelor i domnilor, cazul este nul. Dac
tnrul n cauz n-ar fi fost o celebritate, m-ndoiesc c
procurorul districtual ar fi avut tupeul s aduc acest caz n
faa curii. Domnioara Castellano are dreptate cnd spune
c fr cadavru nu exist nici crim. Nu numai c n-a fost
gsit cadavrul, dar n-a fost gsit nici arma crimei, iar cu tot
progresul medicinei legale din zilele noastre, n-a fost gsit
nici mcar o urm microscopic de prob la aa-zisul loc al
crimei. A, da, zise Davis ca i cum ar fi fcut o parantez.
Dup ce a fost supus unui interogatoriu solicitant i, a
putea spune nucitor, de ctre poliiti, clienta mea a
recunoscut o crim pe care n-a comis-o. Un expert n
psihologia martorilor ar invoca un anume sindrom al falselor
mrturii, semn al abuzului emoional suferit de domnioara
Moon. Clienta mea v va povesti cu gura ei ce s-a ntmplat
n noaptea de 21 ianuarie. Tot ce are acuzarea de prezentat
este o mrturisire ulterior retras a unei tinere femei
nspimntate i intimidate de o echip de inspectori de la

Omucideri, agresivi i motivai s-i ating scopul, adic s


gseasc un ap ispitor pentru dispariia fiului
guvernatorului. Au ales-o pe Junie Moon. n urmtoarele zile,
vei asista la acuzaiile strigtoare la cer care i se aduc. Vor
lipsi probele ADN, i nu v ateptai ca Henry Lee s intre n
sal aducnd poze cu pete de snge ca s v povesteasc
felul n care s-a comis aa-zisa crim. Nici mcar Ricardo
Malcom, fostul iubit al domnioarei Moon, nu va fi citat ca
martor al acuzrii, ntruct le-a spus poliitilor c Junie nici
nu l-a ntlnit pe Michael Campion, ba mai mult, c nu s-a
ntmplat nimic. Deci ce s-a ntmplat pn la urm cu
Michael Campion? Noi tim toat planeta tia c Michael
Campion suferea de o boal de inim congenital, care-i
punea n pericol viaa, i c fiecare zi trit putea s fie
ultima pentru el. Ceva i s-a ntmplat dup ce a plecat de
acas n noaptea de 21 ianuarie. Nu tim despre ce a fost
vorba, dar nu este treaba noastr sau a dumneavoastr s
facem speculaii. Cnd vei fi urmrit procesul pn la capt,
acuzarea v va cere s-o gsii pe inculpat vinovat fr
urm de ndoial, dar bunul-sim v va spune c domnioara
Moon nu se face vinovat de niciuna dintre acuzaiile care i
se aduc. Clienta mea nu este vinovat de compromiterea
probelor i nici nu a ajutat la dezmembrarea vreunui cadavru
n cada ei sau la aruncarea acestui cadavru. Junie Moon este
la fel de vinovat de crim pe ct sunt i eu.

Capitalul 36
Mi-am auzit numele strigat de aprod, m-am ridicat de pe
banca din hol, am mpins uile duble ce ddeau din vestibul
n sala de judecat i am traversat culoarul cu pai mari. n
timp ce m apropiam de boxa martorilor, am fost ntmpinat
de capetele ntoarse ale audienei, reamintindu-mi ct de
mult cntrea mrturia mea n ctigarea procesului i c L.
Diana Davis avea s fac tot ce-i sttea-n putin ca s m
zdrobeasc.
Am jurat s spun adevrul i am luat loc, iar buna mea
prieten, Yuki, mi-a pus ntrebri preliminare din care
reieeau experiena i gradul meu de ofier.
Pe urm, m-a-ntrebat:
Domnioar sergent Boxer, ai interogat-o pe acuzat pe
19 aprilie?
Da. Eu i inspectorul Richard Conklin am interogat-o
mai nti n casa dumneaei, iar mai apoi n aripa sudic a
Departamentului de Poliie din San Francisco, la etajul trei al
cldirii.
V-a lsat impresia c ar fi fost nspimntat, nervoas
ori intimidat?
Dimpotriv, prea destul de-n largul ei. De fapt, a
acceptat s vin la Palatul de Justiie pentru a fi interogat.
Ai ntrebat-o, cu ocazia aceea, despre Michael
Campion?
Da, am ntrebat-o.
i care a fost rspunsul dumneaei? ntreb Yuki.
La-nceput ne-a spus c nu-l vzuse-n viaa ei pe
Michael Campion. Cu aproximativ dou ore mai trziu, ne-a
cerut s oprim camera de filmat.
i ce a urmat?

Ca rspuns la-ntrebrile lui Yuki, am reprodus n faa


juriului ceea ce Junie ne spusese mie i lui Conklin
respectiv, cum murise victima, c-l chemase pe Ricky
Malcom i ceea ce fcuser cu cadavrul lui Michael Campion.
Ai avut vreun motiv s-i punei la ndoial spusele?
ntreb Yuki.
Nu, mi s-au prut destul de convingtoare.
Ai mai interogat-o pe acuzat i cu alt ocazie?
Da. Am vizitat-o cteva zile mai trziu la nchisoarea
pentru femei. Speram ca domnioara Moon s-i aminteasc
numele oraului unde dumneaei i iubitul dumneaei
aruncaser rmiele domnului Campion.
i a reuit s i-l aminteasc?
Da. Era vorba despre oraul Jackson, aflat la trei ore i
jumtate spre nord, n districtul Amador.
Ca s fie totul clar, aceasta se petrecea la un al doilea
interogatoriu?
Exact.
Acuzata a fost supus vreunei forme de presiune?
Obiectez. Se ncurajeaz speculaiile, tun Davis.
Se aprob, veni rspunsul fulger al judectorului
Bendinger.
Am s reformulez, spuse Yuki. Ai ameninat-o cumva
pe acuzat? I-ai interzis s mnnce, s bea ap sau s
doarm?
Nu.
V-a dat informaiile acestea din proprie iniiativ?
Da.
V mulumesc, domnioar sergent, mi spuse Yuki. Nu
mai am ntrebri.
Pe urm, m-am trezit fa-n fa cu L. Diana Davis.

Capitolul 37
Spre surprinderea mea, L. Diana Davis era minion, avea
n jur de 1,60 m, i am dedus c prim-planurile de la
televizor i reputaia o hiperbolizaser.
Domnioar sergent Boxer, ncepu Davis. Suntei
inspector la Omucideri de mai bine de zece ani. Ai investigat
sute de cazuri de omucidere. Ai interogat mii de suspeci i
tiai c va veni o zi n care vei sta ntr-o sal de judecat i
ne vei povesti ce s-a ntmplat n cazul construit mpotriva
lui Junie Moon. Este adevrat?
Da.
Cum ai reuit, pn la urm, s smulgei mrturia de
la acuzat, domnioar sergent? I-ai spus c accidente de
genul acesta se petrec tot timpul? C n-a fost vina ei?
tiam al dracului de bine c trebuie s rspund scurt i la
obiect, dar, uitndu-m la expresia lui Davis, care aducea
cnd cu a unei bunicue blajine, cnd cu a unui buldog, am
simit nevoia s-mi las gura s mi-o ia pe dinainte.
E posibil s fi spus astfel de lucruri. Interogatoriile nu-s
fcute toate dup acelai calapod. Uneori trebuie s ridici
vocea sau s te-ari nelegtor, iar alteori trebuie s mini
persoana pe care-o interoghezi, am spus. Interogatoriile
impun anumite limite legale, iar eu i partenerul meu n-am
depit acele limite.
Davis zmbi, se rsuci i merse ctre juriu, dup care se
ntoarse cu faa ctre mine.
Aa s fie? spuse ea. Dac nu m nel, ai declarat c
acuzata v-a cerut s oprii camera n timpul interogatoriului
de la secia de poliie.
ntocmai.
S vd dac am neles bine, domnioar sergent. Ai

nregistrat totul pn n punctul n care domnioara Moon


a mrturisit. Mrturisirea nu e pe caset.
Mi s-a prut c acuzata se codea s vorbeasc din
cauza camerei pornite. Aa c, atunci cnd mi-a cerut s-o
opresc, am fcut-o. Dup aceea ne-a povestit ce sentmplase.
i cum ar trebui s interpretm faptul c ai nregistrat
tot ceea ce femeia aceasta avea de spus, mai puin
mrturisirea? Din cte presupun, insinuai c acuzata a dat
dovad de precauie cnd v-a cerut s oprii camera, spuse
Davis ridicnd din umeri i influenndu-i pe jurai s
cread, prin mesaje nonverbale, c-ndrugam numai verzi i
uscate. Sugerai c a fost suficient de alunecoas nct s
mrturiseasc neoficial.
Nu exist aa ceva
V mulumesc, domnioar sergent. Am terminat cu
martorul acesta, zise Davis.
Yuki sri-n picioare i spuse:
Cer permisiunea s reinteroghez martorul, domnule
judector.
Putei
ncepe,
domnioar
Castellano,
admise
judectorul.
Domnioar sergent Boxer, este obligatoriu s
nregistrai mrturiile?
Nicidecum. Mrturia rmne mrturie fie c-i scris
sau verbal, nregistrat sau nu. Prefer s am o mrturie
nregistrat, dar nu-i obligatoriu.
Yuki ddu din cap.
V-ai gndit vreo secund la ceea ce domnioara Moon
urma s v spun dup ce v-a cerut s oprii camera?
Nici mcar o secund. Am oprit camera pentru c ne-a
cerut acest lucru i am crezut c era singurul mod prin
care puteam scoate adevrul de la dumneaei. i tii ce,

domnioar Castellano? A funcionat!

Capitalul 38
Yuki i-ar fi dorit ca toi martorii ei s fie la fel de buni ca
Rich Conklin. Rich era de ndejde. Inspira ncredere. Te
ducea cu gndul la un tnr ofier de armat, la un fiu binecrescut. Nu strica nici c aveai la ce te uita. ndrumat de
ntrebrile lui Yuki, Conklin povesti cu cordialitate juriului c
intrase la Departamentul de Poliie din San Francisco n
urm cu cinci ani i c lucra la Omucideri de doi ani.
Ai interogat-o pe inculpat n noaptea de 19 aprilie? l
ntreb Yuki.
Eram cu domnioara sergent Boxer cnd am stat de
vorb cu domnioara Moon.
Ai nceput discuia avnd vreo idee preconceput
despre vinovia sau nevinovia dumneaei?
Nici pe departe.
I-ai citit domnioarei Moon drepturile de care
beneficiaz?
Da, i le-am citit.
Din cte neleg, domnioara Moon nu se afla n arest
cnd i-ai citit drepturile, prin urmare, de ce ai prevenit-o c
orice spune poate fi folosit mpotriva ei?
Mi-am ncercat norocul, i spuse Conklin lui Yuki.
Putei s explicai juriului la ce v referii cnd spunei
c v-ai ncercat norocul?
Conklin i trecu mna prin uvia de pr castaniu ce i
acoperea fruntea, dezvelindu-i ochii.
Sigur. S presupunem c i-a spune unui suspect:
Vreau s v interoghez. Putei veni pn la secie? Iar
suspectul vine din proprie iniiativ. Persoana-n cauz e
liber s nu ne rspund la-ntrebri sau s plece oricnd
dorete. De vreme ce nu e reinut, nu e obligatoriu s-i citim

drepturile nainte s ne-aezm la discuii.


Conklin se fcu comod n scaun i continu:
Dar, vedei dumneavoastr, dac persoana devine dintrodat precaut, poate cere s vad un avocat care ar pune
capt interogatoriului. Sau persoana respectiv poate pur i
simplu s plece. i am fi nevoii s-i dm drumul, ntruct
nu se afl-n stare de arest.
Dac neleg bine, domnule inspector, ai luat msuri de
precauie ca, n cazul n care domnioara Moon se
autoincrimina, s fi fost din start acoperii prin faptul c
fusese avertizat c orice spunea putea fi folosit mpotriva ei?
ntocmai. M-am gndit c domnioara Moon era
singurul martor pe care-l aveam i un posibil suspect ntr-o
infraciune grav, i n-am vrut s risc s fim nevoii s oprim
interogatoriul i s-i citim drepturile dac se dovedea c are
vreo legtur cu dispariia lui Michael Campion. Asta ar fi
putut ntrerupe interogatoriul. n afar de adevr, mai voiam
s descoperim i unde se afl Michael Campion.
A cerut domnioara Moon s vad un avocat?
Nu.
V-a dat amnunte despre moartea lui Michael Campion
i despre aruncarea cadavrului?
Da, ne-a dat.
Domnule inspector Conklin, care a fost atitudinea
acuzatei din timpul mrturisirii fcute n prezena
dumneavoastr i a domnioarei sergent Boxer?
Mi-a prut trist i chinuit de remucri.
Din ce ai dedus acest lucru?
A plns, rspunse Conklin. A spus c-i pare ru i c-i
dorete s poat schimba tot ce s-a-ntmplat.

Capitalul 39
Domnule inspector Conklin, spuse Davis zmbind.
Prei a fi un ofier de poliie foarte inteligent.
Yuki deveni ncordat. Aproape c o putea vedea pe Davis
ntinznd capcana, punndu-i momeal i legnd-o de copac.
Conklin se mulumi s se uite la Davis pn cnd aceasta i
se adres din nou.
Este adevrat c inculpata a negat de la bun nceput c
l-ar cunoate pe Michael Campion?
Da, dar n nouzeci i nou la sut dintre cazuri,
suspectul susine c n-a comis fapta.
Ai interogat o sut de suspeci?
E o figur de stil. Nu rein ci suspeci de crim am
interogat. Nu prea muli.
neleg, spuse Davis. Ar fi tot o figur de stil dac am
spune c dumneavoastr i domnioara sergent Boxer mi-ai
pclit i hruit clienta pn cnd aceasta a mrturisit?
Obiectez! strig Yuki de pe scaun.
Se aprob.
Am s reformulez. Dup cum tim cu toii,
mrturisirea domnioarei Moon, spuse Davis fcnd
semnul universal recunoscut al ghilimelelor cu primele dou
degete de la fiecare mn, n-a fost nregistrat, nu-i aa?
Aa este.
Deci nu se cunoate tonul acelui interogatoriu sau mnel?
Presupun c nu v rmne dect s-mi dai crezare,
spuse Conklin.
Davis zmbi, pregtindu-se s-i lanseze atacul.
Domnule inspector, ai luat notie pe baza declaraiei
domnioarei Moon?

Da.
Am cerut s vd acele notie n timpul schimbului de
probe, spuse Davis, dar am fost informat c nu le mai avei.
Obrajii lui Conklin luar foc.
Aa este.
Vreau s m asigur c neleg ceea ce ne spunei,
domnule inspector, continu Davis pe tonul arogant pe care
i-l perfecionase de-a lungul zecilor de ani i pe care-l
folosea i cu ocazia aceasta n ncercarea de a-l ataca i umili
pe Conklin. V ocupai de investigarea unei posibile crime.
Din cte ne-ai spus, domnioara Moon era martorul
principal sau poate chiar suspectul. N-ai nregistrat
mrturisirea, aa c ai consemnat-o. Ai fcut acest lucru cu
scopul de a aduce n faa curii i a juriului mrturisirea
acuzatei, corect? Ca pe urm s aruncai notiele ne putei
spune din ce motiv?
Mi-am folosit notiele ca suport pentru raportul pe care
trebuia s-l scriu. Odat ce-am scris raportul la calculator,
n-am mai avut nevoie de ele.
Nu? Dar cum poate fi reprodus mai bine interogatoriul?
Prin notiele pe care le-ai luat n seara aceea? Sau prin
raportul pe care l-ai ntocmit cu cteva zile mai trziu? Avei
datoria s pstrai astfel de notie, nu-i aa? Domnule
inspector? Domnule inspector? Domnule judector, v rog
s ndemnai martorul s-mi rspund la ntrebare.
Yuki i nclet pumnii pe sub mas. Nu tiuse c Rich i
distrusese notiele, dar poliitii de la Omucideri fceau asta
tot timpul, doar c nu la vedere.
Judectorul Bendinger se foi n scaun i-i ceru lui Conklin
s rspund la ntrebare.
Notiele mele ar fi, mai degrab, o reproducere cuvnt
cu cuvnt, dar spuse Conklin ovitor.
i cu toate acestea, ai gsit de cuviin s le aruncai?

Nu mai avei spaiu de depozitare la Palatul de Justiie? Erau


toate sertarele pline?
Asta-i absurd.
Nu-i aa? ntreb Davis, lsnd ntrebarea s atrne n
tcerea mormntal din sala de judecat.
V amintii unde anume ai aruncat notiele? La gunoi
poate sau pe geamul de la main? Sau poate c ai tras apa
peste ele?
Domnule judector, spuse Yuki, avocatul aprrii
hruiete martorul
Obiecie respins. Martorul poate rspunde, interveni
judectorul Bendinger.
Le-am tocat, spuse Conklin, cu corzile vocale sugrumate
de gulerul alb al cmii.
V rog s explicai juriului de ce v-ai tocat notiele.
Yuki vzu licrirea din ochii lui Conklin, dar nu putea face
nimic ca s-l mpiedice s clacheze.
Motivul pentru care nu pstrm notiele este ca s
evitm ca avocaii chiibuari s rstlmceasc lucrurile
Yuki rmase cu ochii holbai la Conklin. Nu-l vzuse
niciodat rbufnind. Davis l manipulase i avea s dea cu el
de pmnt.
Domnule inspector, aa v-ai purtat i cnd ai
interogat-o pe clienta mea? V-ai pierdut cumptul n felul
acesta?
Obiectez, domnule judector, rsun vocea lui Yuki.
Pe ce temei?
Avocatul aprrii merit obiecia.
Bendinger nu-i putu nbui rsul.
Obiecie respins. Avei grij, domnioar Castellano.
Davis zmbi i l privi pe Conklin n fa, inndu-i o mn
pe old.
Mai am o singur ntrebare, domnule inspector Conklin.

Ai mai tocat i alte probe importante care mi-ar fi putut


exonera clienta?

Capitolul 40
Resimindu-se dup interogatoriul la care Davis l
supusese pe Rich Conklin, i dup stresul acumulat pe
parcursul ntregii zile de comar, Yuki prsi Palatul de
Justiie pe ua din spate i ocoli cteva cvartale, verificndui Blackberryul n timp ce mergea.
terse mesaje, scrise observaii pentru dosar i i trimise
un e-mail Cinelui Rou care, la ora aceea, se ntorsese n
biroul lui de la sediu i atepta un raport. Intr n parcarea
All Day prin spate i tocmai deschisese ua de la sedanul ei
Acura gri-maroniu, cnd auzi pe cineva strignd-o.
Yuki se ntoarse, cercet cu privirea parcarea aglomerat,
l vzu pe Jason Twilly zburdnd n direcia ei pe Bryant
Street, printre mainile care mergeau n sens opus, i-l auzi
strignd la ea: Yuki, hei, ateapt puin. Yuki intr pe
jumtate n main, i puse servieta pe scaunul din dreapta
i se ntoarse cu faa ctre scriitorul arhicunoscut care se
apropia de ea.
Twilly arta nemaipomenit, se gndi Yuki n timp ce-l
urmrea cum se strecoar prin parcarea nesat de maini.
i plcea fiecare detaliu din felul n care se prezenta:
tunsoarea, ochelarii marca Oliver Peoples care i nrmau
ochii cprui-nchis, cu privirea ptrunztoare. n ziua aceea,
purta o frumoas cma albastr pe sub sacoul gri care i
venea ca turnat, iar pantalonii erau ncini cu o curea
simpl, marca Herms, care trebuie s fi costat apte sute de
dolari.
Twilly se opri n dreptul ei, fiind desprii de ua deschis
a mainii, fr mcar s gfie din cauza alergturii.
Hei, Jason. Ce s-a-ntmplat?
Nimic, spuse el uitndu-se fix n ochii ei. Voiam doar s-

i spun c ai fost marfa azi.


Mulam.
Vorbesc serios. Te descurci de minune, iar felul n care
tratezi cu presa arat inteligen. Davis i face campanie pe
scrile Palatului n timp ce tu
Aprarea trebuie s-ntoarc asta-n favoarea lor, spuse
Yuki. Eu trebuie s demonstrez c Junie Moon e vinovat, iar
asta nu se va-ntmpla n faa Palatului.
Twilly ddu din cap n semn de ncuviinare i spuse:
tii, voiam s-i spun c-am surprins o conversaie pe
hol din care-am reinut c Junie e cam nceat, c are IQ-ul
sub medie.
Nu mi-a lsat impresia asta, spuse Yuki ntrebndu-se
unde naiba btea Twilly. Oare ncerca s-o manipuleze? Sau
cele ase luni de cnd lucra la biroul procurorului districtual
o transformaser ntr-o cinic?
Twilly i puse servieta jos, pe asfalt, scoase un toc de piele
din buzunarul de la piept, din care lu o bucic de material
i terse cu micri uoare urmele de praf de pe ochelari.
Din cte am neles, Davis are de gnd s cheme un
specialist n psihiatrie judiciar care s le spun jurailor c
Junie e redus i impresionabil, i c brutele de poliiti ar
fi putut s-o fac s mrturiseasc orice.
Pi, mulam pentru pont, Jason.
Pentru puin. Ascult, Yuki, spuse el potrivindu-i
ochelarii pe nas. Ard de nerbdare s scotocesc prin mintea
aia a ta frumos mobilat. Iei cina cu mine? Te rog?
nclat n pantofi nguti i cu vrful ascuit, Yuki i
mut greutatea de pe un picior pe altul, iar mintea i fugi la
sticlele de bere Coors care o ateptau acas, reci i
mbietoare. i la ct treab avea de fcut.
Nu mi-o lua-n nume de ru, Jason, dar, cnd lucrez la
un caz, prefer s rmn singur la sfritu zilei. Am nevoie

de solitudine i de timp ca s-mi limpezesc mintea


Yuki. Trebuie s mnnci, aa c de ce nu-mi dai voie
s te rsf c-o cin decontat? Caviar, homari, ampanie
franuzeasc. Tu alegi locul. Vei fi acas pn la opt i promit
s n-aduc vorba despre munc. Va fi o cin romantic, spuse
Twilly, dezlnuind asupra ei puterea rnjetului su strmb.
Twilly era fermector i era perfect contient de asta.
Yuki lu n rs astfel de trucuri de seducie, dup care se
surprinse pe ea nsi acceptnd.

Capitolul 41
Steven Meacham i soia lui, Sandy, se uitau la televizor, la
48 de Ore de Mister, n spaioasa lor cas din cartierul Cow
Hollow, cnd auzir soneria de la u rind.
Steve o ntreb pe Sandy:
Ateptm pe cineva?
Da de unde, rspunse Sandy gndindu-se la
propaganditii care mergeau din u-n u cu ocazia
disputatelor alegeri pentru conducerea colii. Sorbi din
paharul cu vin. Dac-i ignorm, vor pleca.
A putea, oricum, s le dau cteva la coaste, s-i fac s
ne taie de pe list, spuse Meacham fandnd i lovind cu
pumnul prin aer, pe urm, strecurndu-i picioarele goale n
mocasinii lui din piele.
Merse pn la ua de la intrare, se holb prin fereastra n
form de evantai i putu distinge doi biei artoi, cam de
aceeai vrst cu fiul su, Scott, stnd la u.
Despre ce s fie vorba?
Cel mai corpolent dintre ei purta un tricou de culoarea
piersicii pe sub vesta de camuflaj, iar prul i ajungea pn la
gulerul tricoului, fcndu-l s aduc mai degrab cu un
militant dintr-o ar bananier dect cu un republican, dar
n niciun caz cu un Martor al lui Iehova. Cellalt biat era
mbrcat ntr-un stil conservator, purtnd un sacou verde
ecosez ce-i acoperea cmaa polo de culoarea lavandei, i
avea prul mai lung n fa, ca putii din internatele
englezeti. Bieii ineau n mini sticle de butur
nedesfcute.
Meacham opri sistemul de securitate i, crpnd ua,
ntreb:
Biei, v pot ajuta cu ceva?

M numesc Hawk, domnule Meacham, se recomand


cel mbrcat n sacoul sport. El e Pidge. A, astea sunt
poreclele noastre de novici, adug el n loc de explicaie.
Suntem prieteni de-ai lui Scotty, tii dumneavoastr, i vrem
s devenim membri ai friei Alpha Delta Phi.
Serios? Scotty nu ne-a anunat
N-avea cum, domnule, el nu tie c suntem aici. Trebuie
s facem asta pe furi.
Membri, ei?
Meacham i aminti cu duioie de vremurile n care fcea i
el parte dintr-o frie.
i cnd are loc iniierea? ntreb el.
Sptmna viitoare, domnule, rspunse Pidge. Asta
dac reuim. Trebuie s v punem ntrebri n legtur cu
Scotty, s aflm lucruri pe care nu le tie toat lumea, i mai
trebuie s punem mna pe-o poz din fraged pruncie, de
preferat una-n care e dezbrcat
Bine, fie, intrai, spuse Meacham rznd, i deschise
larg ua, invitndu-i n casa lui spaioas cu privelitea spre
golf care i tia respiraia.
Iubito, avem oaspei, strig ctre soia lui, conducndu-i
pe cei doi biei prin hol. Hawk ca pe Ethan Hawke? Sau
vreun soi de simbol al psrii, probabil.
Meacham primi sticlele de la biei cu mulumirile de
rigoare, pe urm deschise barul din lemn fixat n peretele
livingului. Scoase paharele n timp ce bieii fceau
cunotin cu soia lui care spuse:
Foarte frumos din partea voastr s aducei ceva, dar
chiar nu era nevoie.
Cointreau, preciz Meacham.
Turn lichiorul n pahare pe care apoi le mpri tuturor.
Pentru greci.
De fapt, Meacham ncerca s se lase de but, dar Sandy

era deja pe jumtate abiguit. Agit paharul, lu o gur i


spuse:
Ursule, ce-ar fi s le-ari bieilor camera lui Scotty n
timp ce eu scot albumele foto?
Eu rmn cu dumneavoastr, doamn Meacham, spuse
Pidge, ca s v ajut s-alegei poza potrivit.
Sandy era absorbit de albumul din poal, cnd umbra lui
Pidge i czu pe fa. Ridic privirea i clipi de dou ori din
ochii nceoai, punnd, n sfrit, totul cap la cap. Pidge
inea o arm ndreptat ctre ea.
Sandy respir adnc, dar Pidge i duse degetul la gur,
dup care spuse:
S nu ipi, Sandy. F ce-i spun i totul va fi bine.

Capitolul 42
Se-ngroa gluma, le spuse Steven Meacham celor doi
biei crispndu-se cnd Hawk l mpunse cu arma ntre
omoplai.
Ducei-v i stai lng soia dumneavoastr, domnule
M., i ordon Hawk. V putei nchipui c suntem la un soi de
vntoare de comori. N-o s v facem ru. Asta dac nu ne
obligai.
Meacham se duse lng soia lui, mutndu-i privirea de
la o arm la cealalt, i fugindu-i mintea la propria arm,
care era nfurat ntr-un prosop, pe raftul de sus al
dulapului cu lenjerie. Se uit n treact la faa lui Sandy i
vzu c ncepea s se trezeasc, ncercnd s neleag ceea
ce se petrecea.
Mcar de-ar fi tiut i el.
Se ntoarse ctre Pidge i ntreb:
Asta-i doar o fars pus la cale de frie, nu-i aa,
biei?
Ba da, domnule, spuse Hawk din spatele lui. Vreau s
v-ntindei pe podea cu faa-n jos.
Ei bine, n-am de gnd s fac asta, puti icnit ce eti,
ripost Sandy agitndu-i capul ncoace i ncolo, cu ochii
scprndu-i de furie. Ieii amndoi afar, acum, i spuneii lui Scotty s m sune, nu conteaz ora
Pidge apru n spatele lui Sandy, ridic trgaciul i o izbi
n ceafa cu patul armei. Sandy scoase un urlet prelung i se
ls pe vine, acoperindu-i capul cu minile. Steven vzu
cum se prelinge sngele printre degete. Ddu s porneasc
spre ea, dar sunetul metalic al piedicilor ridicate i ddu fiori
i-l intui pe loc.
Steven tot n-ar fi vrut s contientizeze teroarea mut care

i asalta mintea dar nu mai putea face abstracie de ea.


Putii din faa lor aveau s-i omoare dac nu cumva
Nu vreau s te-mpuc, cucoan, spuse Pidge. Lipete-te
de podea. i tu, amice. Haide-odat.
Steven se ls n genunchi i implor:
Vom face ceea ce spunei. Luai totul, spuse el. Luai tot
ce avem. Numai nu ne facei ru, v rog, nu ne facei ru.
mi place atitudinea ta, spuse Pidge i i fcu vnt lui
Sandy la podea cu piciorul, rmnnd n spatele ei n timp ce
soul acesteia se ntindea cu faa la podeaua acoperit de
covorul persan.
Minile la spate, dac suntei amabili, spuse Pidge.
Scoase o rol de fir de pescuit din buzunarul de la spate i
nfur fibra monofilament strns n jurul ncheieturilor
soilor Meacham. Pe urm, le scoase nclmintea din
picioare, trase osetele lui Sandy i se apuc s nfoare
firul de pescuit n jurul gleznelor lui Steven Meacham.
Am s v fac o mic dezvluire, continu Pidge. De fapt,
nu suntem biei de frie ca Scotty. Pantalonii cu band
elastic i chiloii lui Sandy fur dai jos dintr-o singur
micare. Sandy scoase un ipt ascuit.
Unde inei seiful, domnule M.? Care-i cifrul? ntreb
Hawk.
Nu avem seif, rspunse Meacham.
Hawk, urc napoi la etaj, spuse Pidge. Eu am s le in
companie prietenilor notri.
O lovi pe Sandy peste fese n joac, rznd, n timp ce
Meacham striga: Gsii nite bani n umidificatorul de pe
comod. Sunt ai votri. Luai-i pe toi!
Pidge ddu televizorul tare, rul osetele lui Sandy i
ndes cluurile de ln n gurile soilor Meacham. n timp
ce Sandy scncea i se zvrcolea, el o plesni din nou peste
fese, de data asta aproape cu tandree; pe urm, fr prea

mare tragere de inim, i imobiliz gleznele cu fir de pescuit.


Terminnd cu asta, sparse gtul celei de-a doua sticle de
Cointreau lovind-o de polia emineului. Vrs coninutul pe
un teanc de ziare de lng scaunul capitonat, ntr-un co cu
gheme, i mbib prul i mbrcmintea soilor Meacham n
timp ce Steven ipa nfundat, venindu-i s vomite.
Eu n-a face asta dac-a fi-n locul tu, spuse Pidge pe
un ton rezonabil. Te-ai putea neca cu propria vom. Asta ar
fi nasol, prietene.
Hawk cobori scrile ce ddeau n living cu un trabuc n
gur, zglind o fa de pern burduit.
Marfa, spuse el rnjind. Erau vreo cinci miare n
umidificator. A, am luat i o carte.
Pidge se aplec peste Sandy Meacham care gemea, pe
jumtate dezbrcat, la picioarele sale. i deurub inelele cu
diamante de pe degete, apoi ip n urechea lui Steven
Meacham.
Ce le place oare celor ca voi s spun? C a tri pe
picior mare e cea mai bun rzbunare? Pi, savurai-v
rzbunarea. i mulam pentru marf.
Gata? ntreb Hawk.
Pidge mzgli ceva pe carte i puse la loc capacul pixului.
Veni, vidi, vidi, frate, spuse Pidge aprinznd chibrituri i
lsndu-le s cad n locurile n care vrsase butura.
VUUUUUUM.
Camera fu cuprins de flcri. Fumul se nvlur
nnegrind aerul. Soii Meacham nu i putur vedea pe cei doi
tineri fcndu-le cu mna n timp ce ieeau pe ua din fa.

Capitolul 43
Mirosul de carne ars ne izbi nainte s trecem pragul
ctre ruinele fumegnde ale casei familiei Meacham, din
cartierul Cow Hollow. Odinioar o capodoper arhitectural,
casa devenise o cript.
Investigatorul de incendii, Chuck Hanni, se desprinse din
umbr ca s ne-ntmpine. Arta neobinuit de obosit i de
grav.
Al doilea caz n noaptea asta, preciz el.
Primu aducea cumva cu sta? ntreb Conklin.
Deloc. Explozie la un laborator de metadon improvizat.
Victima, aflat-n cas, a fost proiectat-n partea din spate a
camionetei.
i scutur capul.
n schimb, ceea ce vedei aici se nscrie-n tiparu
incendiului de la casa familiei Malone.
Intrarm n urma lui Hanni n ceea ce fusese odinioar
livingul soilor Meacham. mi imaginam ncperea aa cum
fusese nainte tavanul demn de-o catedral, emineul
grandios i oglinda de deasupra poliei. Acum, totul fusese
redus la poleial-nnegrit de fum i la marmur strbtut
de crbune. Cadavrele zceau unul lng altul n apa neagr,
adnc de 7-8 cm, ntinse pe burt i cu minile strnse ca
pentru a da un pumn, efectul ncordrii tendoanelor n timp
ce arseser.
Dac victimele au fost legate, legturile au ars, spuse
Hanni, ncovoindu-se lng cadavre. N-are rost s prelevm
amprente. Poate mine, pe lumin Oricum, continu
Hanni, am gsit asta pe bufetu din buctrie.
i nmn cartea lui Conklin. Citi titlul:
Istoria iahtingului. Inscripia i-e dedicat, Rich. E-n

latin. Desprinse coperta i deschise la frontispiciu, citind cu


voce tare:
Radix omnium malorum est cupiditas.
Ce-nseamn? l ntreb Hanni.
Conklin ncerc s deduc din context spunnd:
Nu tiu ce, nu tiu ce, duntoare-i dragostea. Nuneleg. La dracu. Latina mea de clasa a zecea e depit.
Nu suntem cu toii? spuse Claire pind n camer cu o
echip de doi asisteni n coada ei. Ce-avem noi aici?
Se apropie de cadavre, l ntoarse pe cel mai firav dintre
ele, din a crui gur iei aer ca dintr-un balon. Paaahhhhhh.
Ia privete aici, l ndemn Claire pe Chuck, artndu-i
o sticl de alcool care fusese parial ascuns de cadavrul
victimei.
Hanni o slt cu mna-nmnuat.
Poate c vom gsi amprente pn la urm, spuse el.
Eu i Conklin i-am lsat pe Claire i pe Hanni cu cadavrele
victimelor i ne-am dus afar. Primul ofier ntlnit ne-a
artat o femeie atrgtoarea care sttea-n primul rnd al
mulimii de la marginea peluzei care-ncepuse s sempuineze.
Ea e femeia care a raportat incendiu. O cheam Debra
Kurtz, mi preciz poliistul. Locuiete chiar peste drum.
Kurtz se apropia de cincizeci de ani, avea n jur de 1,60 m
nlime, prea cam slab, poate chiar anorexic, mbrcat
cum era-n echipamentul de alergat negru, din spandex.
Lacrimile amestecate cu rimei i lsaser dre pe obraji. Am
fcut prezentrile i am ntrebat-o dac-i cunotea pe
decedai.
Steven i Sandy Meacham erau prietenii mei cei mai
apropiai, ne spuse ea. Am sunat la 112 cnd am vzut
incendiul, dar, Doamne, Dumnezeule, era mult prea trziu.
Ai putea veni cu noi pn la secie? am ntrebat-o.

Trebuie s aflm ct mai multe lucruri despre prietenii


dumneavoastr.

Capitolul 44
Debra Kurtz bea cafeaua veche de-o zi pe care i-o oferisem
n cea mai mic i mai curat dintre cele dou camere de
interogatoriu de care dispuneam.
Soii Meacham erau cel mai grozav cuplu din lume, ne
spuse ea cu lacrimi n ochi.
tii vreun motiv pentru care cineva ar fi dorit s le fac
ru? am ntrebat-o.
M duc pn la automatu de buturi acidulate, i se
adres Conklin lui Kurtz. V mai pot aduce ceva?
Aceasta i scutur capu-n semn de negaie.
Odat plecat Conklin, Debra se-aplec peste mas i-mi
spuse c Sandy avusese probleme cu butura i c amndoi
fuseser implicai n relaii pasagere.
Nu cred c are vreo importan, dar doar ca s tii.
Kurtz mi povesti c soii Meacham aveau doi copii; un fiu,
pe nume Scotty, de vreo nousprezece ani, plecat la facultate,
i o fiic, pe nume Rebecca, mai n vrst i mritat, care
locuia-n Philadelphia. Kurtz se-nec din nou, ca i cum i-ar fi
stat ceva n gt sau pe contiin ceva ce o chinuia.
Mai ai ceva s-mi spui, Debra? Aveai cumva o idil cu
Steven Meacham?
Da, spuse ea-ncet. Da, am avut.
Kurtz sttea cu ochii pe u n timp ce vorbea, ca i cnd
ar fi vrut s termine de vorbit nainte s se-ntoarc Conklin.
M-am urt pentru c am trdat-o pe Sandy, spuse ea. E
greu de explicat, dar, ntr-un fel, i-am iubit pe amndoi n
egal msur.
mpingeam cutia cu erveele spre jumtatea ei de mas,
cnd Conklin se-ntoarse-n camera de interogatoriu. inea-n
mini nite hrtii scoase la imprimant.

Avei cazier, domnioar Kurtz, spuse Conklin trgndui un scaun. Asta m-a cam surprins.
Eram ndurerat, ne spuse femeia, iar ochii cenuii i se
umplur din nou de lacrimi. N-am fcut ru nimnui n afar
de mine.
Conklin mi pas foile.
Ai fost arestat pentru furt.
Iubitul meu m-a convins s fac asta, iar eu am fost
suficient de proast nct s fiu de-acord. n orice caz, am
fost achitat, afirm Kurtz.
N-ai fost achitat, o corect Conklin. Ai ieit pe
cauiune. Trebuie s fi fcut un trg care presupunea s v
vindei iubitu sau greesc? A, i mai e incendierea.
Randy, soul meu Randy murise. Voiam s-mi smulg
inima din piept, spuse ea lovindu-i pieptul cu pumnul. Am
dat foc la cas pentru c era singurul mod prin care puteam
s exprim ceea ce simeam. Durerea fr margini.
M-am lsat napoi n scaun. Cred c rmsesem cu gura
cscat, pentru c ocul de pe faa mea o fcu pe Debra
Kurtz s rcneasc:
Era propria mea cas. Nici mcar n-am ridicat
asigurarea. Nu mi-am fcut ru dect mie, pricepei? Nu miam fcut ru dect mie.
Steven Meacham pusese capt legturii?
Da, dar s-a ntmplat cu sptmni n urm i am fost
de comun acord.
i n-ai fost suprat ctui de puin? ntreb Conklin.
N-ai simit puin durere fr margini?
Nu, nu, orice v-ar trece prin cap, n-am incendiat casa
familiei Meacham. N-am fcut-o. N-am fcut-o.
Am ntrebat-o pe Debra Kurtz unde se afla cnd arsese
casa familiei Malone i ct de bine cunotea Palo Alto. Avea
alibiuri i am pus totul pe hrtie. Ceea ce ne povestise ea se

potrivea cu profilul unei femei nebune, dominate de


arztoarea dorin att de a distruge, ct i de a se
autodistruge.
Se potrivea i totui nu se potrivea deloc. Se fcuse cinci i
jumtate dimineaa.
Ai vreo cltorie planificat, Debra? a-ntrebat-o Conklin
n felul su fermector.
i scutur capul.
Nu.
Bun. Te rugm s nu prseti oraul fr s ne-anuni.

Capitalul 45
Joe nc mai dormea cnd m-am strecurat n pat. Am
mpins-o pe Martha cu grij, ca s-mi fac loc, i m-am lipit de
spatele lui Joe cu intenia de a-l trezi, ca s-i pot povesti ce
m frmnta. Joe se-ntoarse ctre mine, m trase ctre el ii ngrop faa-n prul meu cu miros de fum.
Ai fcut turu barurilor, blondino?
Incendiu casnic, am rspuns. Soldat cu doi mori.
Seamn cu cel de la casa familiei Malone?
E identic.
Mi-am trecut mna peste pieptul lui, mi-am cuibrit faa-n
curbura gtului su i am rsuflat zgomotos.
Te-ascult, iubito, zise Joe.
Grozav.
E vorba despre o femeie, pe nume Debra Kurtz, am spus
n timp ce Martha se urca-napoi n pat, nvrtindu-se de
cteva ori, dup care se-ncovrig-n golul lsat de picioarele
mele ndoite, mpingndu-se n mine. Locuiete peste drum
de victime. Ea e cea care-a raportat incendiu.
Incendiatorii fac deseori asta.
Ai dreptate. Ea susine c s-a dat jos din pat ca s bea
un pahar cu ap i atunci a vzut flcrile. Dup ce-a sunat
la pompieri, s-a alturat mulimii care-i urmrea cum
stingeau focul.
Ai gsit-o acolo cnd ai ajuns?
Sttea acolo de ore-ntregi. Ne-a spus c ea i victima de
sex feminin, Sandy Meacham, erau cele mai bune prietene i,
c-n acelai timp, se culca cu cealalt victim, cu soul lui
Sandy
Ciudat mod de a-nelege prietenia.
Nu m-am putut abine s nu rd.

S-a culcat cu sou celei mai bune prietene a ei pn


cnd acesta i-a dat papucii. Aceast Debra Kurtz are cheia de
la casa victimelor. i mai are i cazier. O arestare mai veche
pentru o spargere pe lng ghici ce? O incendiere.
Ha! S-ar putea spune c nu-i strin de sistem. Aadar,
ce face? D foc la casa de vizavi i ateapt cu minile-n
sn s fie sltat de poliiti?
Asta m nedumerete i pe mine, Joe. Prea se potrivesc
toate. Kurtz avea mijloacele, motivu i ocazia s-o fac. Nimic
nu-i mai ru dect furia unei femei dispreuite. Ba mai mult,
s tii c, odat ce focu i-a intrat n snge, cu greu te mai
vindeci.
i-a lsat impresia unei criminale? m-ntreb Joe.
Mi-a lsat impresia unei narcisiste demne de toat mila,
care cerete atenie.
Poi fi sigur de asta.
I-am dat un srut lui Joe. Pe urm, sruturile s-au nteit,
fiind strnit de senzaia pe care mi-o lsa obrazul lui aspru
pe buze, de gura lui lipit de-a mea, de fptura lui mare i
cald n patul meu.
Nu-ncepe ceva ce eti prea obosit s mai termini,
blondino, a mrit el la mine.
Am rs din nou i l-am strns n brae, spunnd:
Domnioara Kurtz insist c nu e vinovat. Aa c
explicaia mea-i c
Gndurile mi-au alunecat napoi la victime i la apa
nnegrit de cenu, care le izbea cadavrele.
Explicaia ta e c relu Joe.
Explicaia mea-i c fie a pus focu pentru c-i
iremediabil autodistructiv i pentru c vrea s fie prins, fie
a fcut-o, dar fr intenia vdit de a-i omor prietenii. n
caz contrar
Instinctu-i spune c nu ea e vinovat. C-i doar o

nebun incurabil.
Iar ncepi cu asta, i-am spus iubitului meu. Iar
ncepi cu asta
M-am trezit cu braele-nlnuite-n jurul Martei, ca s-mi
dau seama c Joe plecase i c-ntrziasem la-ntlnirea cu
Jacobi.

Capitalul 46
Dup serviciu, m-am ntlnit cu Claire n parcare. Am
mutat pe bancheta din spate o pereche de galoi, trusa de
necropsie, o pung ct sacul, cu chipsuri cu arom de
barbecue, i trei hri, dup care m-am aezat pe scaunul
din dreapta al mainii ei marca Pathfinder i am spus:
Richie a fcut rost de traducerea propoziiei leia
latineti scrise-n interioru manualului de iahting.
A, da? i ce-nseamn? ntreb ea trgndu-i centura
de siguran mult pe sub burt i-ntinznd-o la maximum
nainte de-a o fixa.
Mi-am fixat i eu centura i am spus:
n traducere liber, nseamn Banul este sursa tuturor
relelor. Mi-a dori s pun mna pe tmpitu care-a scris asta
i s-i art victimele complet carbonizate i chircite, expuse
pe masa de autopsie. S-i art ce-nseamn cu adevrat ru.
Claire bombni.
Bine spus, coment ea i iei cu maina pe Bryant
Street, lund-o spre nord, prnd hotrt s parcurg cei
aproape trei kilometri pn la Cafeneaua lui Susie de parc-ar
fi concurat la cursa de 800 de kilometri de la Daytona. Smuci
de volan ca s depeasc un turist care circula cu vitez
redus i aps acceleraia.
Ai spus tmpit, a subliniat Claire. Deci ai tiat-o pe
femeia aia, Debra Kurtz, de pe list?
Are un alibi, i-am spus lui Claire printre dinii-ncletai.
M-am prins de bord cnd for galbenul la semafor.
De asemenea, alibiurile ei se verific i pentru nopile-n
care-au ars casele familiilor Malone i Jablonsky, din Palo
Alto.
Hm, mormi Claire. Pi, legat de cele dou amprente

intacte, prelevate de pe sticla gsit la locu faptei. Una


provine de la Steven Meacham. Pe cealalt n-am putut-o
identifica. Dar am ceva pentru tine, gagico. Sandy Meacham
are o fractur cranian de toat frumuseea, provocat prin
for brut. Craniu pare s-i fi fost zdrobit cu patu armei,
din cte-mi pot da seama.
M-am gndit la asta la faptul c ucigaul devenise violent
pe urm, i-am povestit lui Claire c interogarea vecinilor
familiei Meacham nu scosese la iveal absolut nicio pist.
Claire mi ddu rezultatele testelor de snge din care
reieea c Sandy Meacham buse i c ambii soi muriser
din cauza intoxicaiei cu fum.
Era totul foarte interesant, dar nu ducea absolut nicieri.
I-am spus asta i lui Claire n timp ce parca exact n faa
Cafenelei lui Susie, n zona rezervat handicapailor.
Se uit la mine i spuse:
i eu sunt handicapat, Linds. Car dup mine 25 de
kile de grsime maternal i nu pot merge de la un capt al
strzii la cellalt fr s gfi.
N-am s te amendez pentru asta, flutura. Ct privete
recordu de vitez pe uscat pe care tocmai l-ai stabilit ntr-o
zon comercial
Claire, care era prietena mea cea mai bun, m srut pe
obraz n timp ce-o ajutam s coboare din main.
Ct mi place c-i faci griji pentru mine.
i prinde bine, am spus mbrind-o i crpnd ua
cafenelei.
n timp ce ne fceam loc prin mbulzeala de la bar ca sajungem n spatele ncperii, am fost nvluite de acordurile
metalice ale unui hit Bob Marley interpretat de trupa de
percuioniti, precum i de aromele divine de pui fript,
usturoi i curry. Cindy i Yuki erau deja la separeul nostru,
iar Lorraine trase un scaun pentru Claire. A lsat s cad

meniurile laminate pe mas, pe care le tiam pe de rost, i


am comandat o carafa de ap plat pentru Claire.
Apoi, ncurajat de Cindy prin Yuki, spune-le, spune-le,
Yuki ne puse pe tav noutile ei.
E un fleac, ncepu ea. Fie. Am avut o-ntlnire. Cu Jason
Twilly.
Sper c-ai avut grij s nu-i dezvlui mai mult dect era
czu, spuse Cindy cu severitate. N-ai uitat c-i reporter.
N-am vorbit deloc despre caz, spuse Yuki rznd. A fost
doar o cin. O cin frumoas, fr sruturi sau alte lucruri
de genu sta, aa c nu v agitai, fetelor, bine?
Te-ai distrat? Ai s te mai vezi cu el?
Da, da, dac m invit, presupun c da.
Mam. Prima-ntlnire dup ct timp, un an? am spus.
Ar trebui s fii un pic mai ncntat.
N-a trecut un an, m corect Yuki, ci un an i patru
luni, dar asta-i mai puin important. Pentru cine toastm?
Pentru Ruby Rose, spuse Claire ridicndu-i paharul cu
ap.
Cine? ntrebarm toate la unison.
Ruby Rose. E chiar aici, spuse Claire mngindu-i
burta. Asta-i numele pe care eu i Edmund l-am ales pentru
fetia noastr.

Capitolul 47
Cnd m-am ntors acas de la cafenea, soarele nc mai
atrna deasupra orizontului, scldnd n lumina-i portocalie
capota unei maini de poliie parcate chiar la ieirea din
apartamentul meu.
M-am aplecat ctre geamul cobort al mainii i am spus:
Bun, tu. S-a-ntmplat ceva?
Ai cteva minute libere?
Sigur, am spus, iar partenerul meu deschise portiera
mainii, i ntinse picioarele lungi i merse pn la treptele
de la intrare, unde se i aez. M-am aezat i eu lng el.
Nu mi-a plcut ce expresie a luat chipul lui cnd a desfcut
un pachet de igri i mi-a oferit una.
Am scuturat din cap n semn c nu, dup care am spus:
Tu nu fumezi.
Revin pentru scurt vreme la obiceiuri mai vechi.
Renunasem i eu la tutun o dat sau de dou ori, iar n
timp ce chibritul scpra, vrful igrii scnteia, iar Rich
sufla fumul prelung n aerul serii, simeam din nou atracia
ritualului att de plcut.
Kelly Malone m sun-n fiecare zi ca s-i spun c navem nicio pist. M-am simit obligat s-i povestesc despre
soii Meacham.
Am biguit cteva vorbe ca s-mi exprim nelegerea fa
de suferina ei.
Mi-a spus c nu poate dormi cu gndu la felu-n care-au
murit prinii ei. Plnge tot timpu.
Rich se-nec din cauza fumului i-i flutur mna, dndumi de neles c nu mai poate vorbi. Mi-a devenit limpede ct
de neajutorat se simea. Moartea soilor Malone se dovedea a
fi o verig ntr-un lan de crime violente. Iar noi eram complet

debusolai.
Trebuie s-o dea-n bar, Rich, am spus, aproape de
fiecare dat se-ntmpl aa. i nu suntem singuri n treaba
asta. Claire, Hanni
i place de Hanni?
Sigur. ie nu?
Conklin ridic din umeri.
Cum se face c tie att de multe i de puine-n acelai
timp?
Face i el ce facem noi. Umbl prin mocirl. ncearc s
fac lumin n ntuneric.
Bine spus mocirl. Noi ne mocirlim n timp ce criminalu
se amuz dar la naiba, sunt un tip detept. Pot s traduc
platitudini latineti n englez! Asta trebuie s nsemne ceva,
nu?
Rdeam cu Rich de-ncercarea lui de-a iei din depresie
prin glume, cnd am vzut un sedan negru urcnd ncet
strada n cutarea unui loc de parcare. Era Joe.
Uite-l pe Joe. Rmi s faci cunotin cu el, am
propus. I-am povestit o grmad de lucruri despre tine.
Nu prea cred, nu-n seara asta, Linds, refuz Rich
ridicndu-se i strivind mucul de igar de caldarm. Poate
cu alt ocazie. Ne vedem mine-diminea.
Joe opri maina. Rich o scoase pe-a lui din locul de
parcare, fcndu-i loc lui Joe s parcheze.

Capitolul 48
Foloseti vreodat chestia asta? m-ntreb Joe despre
aragaz.
Sigur c da.
Zu? Atunci ce-i cu astea?
Scoase instruciunile de folosire i un ambalaj din
polistiren din cuptor.
Folosesc plita, am spus.
i scutur capul, rse de mine i m-ntreb dac pot s
desfac sticla de vin i s m-apuc de salat. I-am rspuns c
m credeam n stare. Am destupat sticla de Chardonnay, am
rupt un mnunchi de salat roman deasupra unui frumos
bol din sticl suflat, pe care Joe mi-l fcuse cadou, i am
tiat o roie felii. M-am ntins dup uleiul de msline i dup
mirodenii, tergndu-m de Joe i lovindu-l uor peste
popone. Apoi m-am instalat pe un scaun de bar de lng
bufet i mi-am azvrlit pantofii din picioare.
Cu Phil Collins cntnd pe fundal, mi sorbeam vinul i-l
ascultam pe Joe vorbind despre cele trei contracte pe care
reuise s le-ncheie cu programul lui de consultan-n
prevenirea dezastrelor i despre ntlnirea cu guvernatorul
care btea la u. Joe era fericit. Iar eu m bucuram c
folosea apartamentul lui mai modern, mai spaios i mai
dichisit pe post de birou i c se simea la mine ca acas.
i, trebuie s recunosc, apartamentul meu era un locor al
naibii de frumos, cu cele patru camere-ncrcate, dar
primitoare, de la etajul trei al unei vechi i pitoreti case
oreneti din perioada victorian, i cu terasa din
prelungirea livingului, de unde se putea vedea soarele
apunnd n bucata mea de golf. ncet-ncet, devenea bucata
noastr de golf.

Am umplut cu vin paharul lui Joe i l-am urmrit cum


ndesa carne de crab n civa peti tilapia i cum mpingea
tigaia-n cuptor. S-a splat pe mini i i-a ntors fptura
frumoas ctre mine.
Petele are s fie gata-n patruzeci i cinci de minute.
Vrei s ieim pe teras ca s prindem ultimele raze?
Nu prea, am rspuns.
Mi-am lsat paharul jos, mi-am ncolcit un picior n jurul
taliei lui Joe i l-am tras spre mine rnjind, vznd n ochii
lui albatri c i surde ideea care-mi venise. M-a tras mai
aproape, m-a smuls de pe scaun i m-a ridicat, prinzndum cu minile de fund i mormind teatral n timp ce
strbtea holul cu mine-n brae:
Eti o povar, blondino.
Am rs, i-am mucat lobul urechii i am spus:
60 de kile nu i se mai preau o povar-n tineree.
Dup cum spuneam. Uoar ca un fulg.
M-a lsat uor pe pat, s-a urcat i el dup mine, mi-a
apucat faa cu minile lui mari i mi-a dat un srut care m-a
fcut s gem. L-am prins cu braele pe dup gt, iar Joe
aproape c a atins imposibilul scondu-i tricoul i
srutndu-m n acelai timp, trgndu-mi pantalonii i
deopotriv reuind, ntr-un mod tiut numai de el, s-nchid
ua cu piciorul, mpiedicnd-o astfel pe Martha s ne strice
momentul de intimitate.
Eti nemaipomenit, am spus rznd.
nc n-ai vzut nimic, ppu, a mrit iubitul meu.
n scurt timp, am rmas amndoi dezbrcai, cu trupurile
nfierbntate i alunecoase complet nlnuite. Dar n toiul
ncletrii noastre ce ne purta pe culmile plcerii, imaginea
unui alt brbat mi s-a strecurat n minte.
M-am luptat din rsputeri s-o-ndeprtez, deoarece nu-l
voiam acolo.

Brbatul acela era Richie.

Partea a treia
MNCARE GTIT

Capitolul 49
Jason Twilly sttea n primul rnd al galeriei din Sala de
Judecat 2C, chiar n spatele lui Junie Moon, cu alura ei de
zn, i lua notie n timp ce Connor Hume Campion
rspundea la tirul de ntrebri adresate de Yuki Castellano.
Twilly i zise n sinea lui c guvernatorul mbtrnise vznd
cu ochii de cnd i dispruse fiul. Era tras la fa i cocrjat
de parc moartea lui Michael l-ar fi ucis i pe el.
Cuprinzndu-i pe Campion i pe Yuki cu privirea, Twilly
simi o schimbare producndu-se n perspectiva lui asupra
lucrurilor, iar n minte i se contur o nou idee pentru cartea
sa. Yuki era aprtoarea lui Michael Campion i era
considerat din start perdant; btioas i perspicace, tia
n acelai timp cum s ctige simpatia cuiva. Ca acum. Yuki
se folosea de celebritatea i de mhnirea fostului guvernator
deopotriv ca s nduioeze juriul i s pun bee-n roate
aprrii.
Twilly avea de gnd s-i nceap cartea cu pledoaria de
deschidere a lui Yuki, s se ntoarc n timp dezgropnd
momente de cumpn din viaa biatului, povestite de
guvernator, i s continue prezentnd desfurarea
procesului i declaraiile martorilor. S se concentreze
asupra abordrii materne a aprrii la care recurgea Davis,
s zboveasc asupra figurii vulnerabile a lui Junie Moon,
sfritul fiind asigurat de pledoaria de ncheiere a lui Yuki.
Urmau verdictul, confirmarea acuzaiilor i aclamaiile.
Twilly i ntoarse din nou atenia la guvernator.
Fiul meu s-a nscut cu o tulburare de ritm cardiac,
povesti Campion curii. Boala era monitorizat de ctre
medici, dar, bineneles, Mike putea muri n orice clip.
Yuki ntreb cu voce joas:

i ct tia Michael despre sperana lui de via?


Mickey i dorea s triasc. Obinuia s spun: Vreau
s triesc, tat. Mi-am fcut planuri. tia c trebuie s aib
grij. tia c, cu ct triete mai mult, cu att are mai multe
anse s
Campion se opri din vorbit, simind un nod n gt i
lacrimi n ochi.
Domnule Campion, v-a vorbit Michael despre planurile
lui?
O, da, rspunse Campion, transfigurat de zmbet. Se
antrena pentru un campionat mondial de ah ce era pe cale
s nceap, pe calculator, desigur, v dai seama. i ncepuse
s scrie o carte despre ce nseamn s trieti cu o boal
care i pune viaa n pericol Ar fi putut schimba vieile
oamenilor care ar fi citit-o i dorea s se cstoreasc ntro zi
Campion i scutur capul, se uit la jurai, adresndu-se
numai lor.
Era pur i simplu un biat minunat, continu el. Toat
lumea i-a vzut pozele, i-a urmrit interviurile. Toat lumea
tie ce zmbet aductor de lumin avea, ct de curajos era
dar nu toat lumea tie ce suflet mare avea. Ct de milostiv
era.
Twilly observ c Diana Davis se schimbase la fa, dar c
nu ndrznea s ntrerup mrturia lui Campion care prea
c nu mai termin, sondnd durerea de a-i fi pierdut fiul.
Campion se ntoarse i se uit fix la acuzat, vorbind doar
pentru ea, cu tristee, dar fr ranchiun.
Mcar de-a fi putut fi alturi de Michael n ceasul
morii, i zise Campion lui Junie Moon. Mcar de-a fi putut
s-l in n brae i s-l linitesc. Mcar de m-ar fi avut pe
mine lng el, i nu pe tine.

Capitolul 50
Statul l cheam pe domnul Travis Cook, spuse Yuki.
Capetele se rsucir spre ua dubl din spatele slii de
judecat, i un tnr de vreo optsprezece ani, purtnd o
jachet gri cu un blazon brodat deasupra buzunarului de la
piept, uniforma colii pregtitoare de care aparinea, travers
culoarul n pant i trecu de uile batante.
Claia din capul lui Cook arta de parc ar fi fost mai
degrab domolit cu mna dect pieptnat, iar pantofii i
erau nelustruii. Tnrul prea agitat n timp ce jura s
spun adevrul i numai adevrul. Pe urm, urc n boxa
martorilor.
Yuki i ddu bun dimineaa martorului ei, dup care l
ntreb:
Cum l-ai cunoscut pe Michael Campion?
Am fost colegi la coala Pregtitoare Newkirk.
i cnd l-ai cunoscut?
Cnd eram amndoi boboci, dar, hm, ne-am apropiat
mai mult anul trecut.
Ce credei c a dus la nnodarea acestei prietenii?
De fapt, hm, Michael n-avea prea muli prieteni, spuse
Travis Cook ridicndu-i privirea ca s-o ntlneasc pe-a lui
Yuki pre de-o secund, dup care i-o pironi din nou asupra
minilor. Colegii l simpatizau, dar nu se puteau apropia prea
mult de el din cauz c nu putea s practice niciun sport sau
s-i petreac timpul cu noi sau orice altceva. Din cauza
afeciunii cardiace.
Dar asta nu v-a mpiedicat i pe dumneavoastr s v
mprietenii cu Michael?
Sufr de astm cronic.
i cum v-a afectat acest lucru prietenia?

Ce avea el era mult mai grav, zise el, dar eu l


nelegeam. Vorbeam despre ct de nasol e s trieti cu
povara lucrurilor stora atrnnd pe umerii notri.
Referitor la acuzat, domnioara Moon, aici de fa, ai
ajuns s-i povestii lui Michael despre ea?
Mda.
Travis, neleg c te-ai putea simi stnjenit, dar ai jurat
s spui adevrul.
tiu.
Bun. i ce i-ai povestit lui Michael despre domnioara
Moon?
C m culcasem cu ea, mormi el.
Vorbete mai tare, te rog, ca s te poat auzi juraii, l
ndemn Yuki.
Biatul o lu de la capt.
I-am povestit lui Michael c m culcasem cu ea. Muli
dintre noi o fcuser. E o fat de treab pentru cineva care
M rog. Nu e vulgar sau ceva de genul sta, prin urmare
Travis oft.
Prin urmare, e persoana potrivit care s te iniieze.
S te iniieze? ntreb Yuki ntorcndu-se ctre juriu.
M tem c nu tiu la ce te referi.
S-o faci pentru prima oar. Nu mai trebuie s-i faci griji
dac tipa i va face o impresie bun despre tine ori ceva.
Adic poi s fii tu nsui, s te distrezi, s-o plteti i s
pleci.
neleg. i care a fost reacia lui Michael cnd i-ai
povestit despre domnioara Moon?
A spus c nu voia s moar virgin.
Travis, l-ai vzut pe Michael n ziua de dinaintea
dispariiei lui?
L-am vzut la coad la cantin, la prnz.
i cum i s-a prut?

Fericit. A spus c avea o ntlnire cu Junie n noaptea


aia.
Mulumesc, Travis. Martorul v st la dispoziie, i spuse
Yuki lui L. Diana Davis.
Davis purta un sacou albastru petrecut, cu dou rnduri a
cte patru perle mari n chip de nasturi, i trei iraguri de
perle la gt. Prul argintiu i era srmos i parc nepa
aerul.
Se ridic i lu cuvntul de la masa aprrii, spunnd:
Am o singur ntrebare, domnule Cook.
Biatul o privi nedumerit.
L-ai vzut pe Michael intrnd n casa lui Junie Moon?
Nu, doamn.
Aprarea se oprete aici, domnule judector, spuse
Davis lund loc.

Capitolul 51
Tanya Brown se amuza, ceea ce i ddea dureri de cap lui
Yuki.
Domnioara Brown i zmbi aprodului, i scutur prul n
timp ce jura s spun adevrul i defil n uniforma
portocalie de parc ar fost o creaie Versace. Era ultima
dintre cele trei martore ale lui Yuki ncarcerate pentru trafic
de droguri sau prostituie, sau ambele la un loc, i care o
cunoscuser pe Junie Moon n spatele gratiilor nchisorii
districtuale. Dar, dei mrturiile depuse de deinuii
turntori erau constatate i considerate inutile, Yuki spera ca
declaraiile aproape identice ale celor trei femei s contribuie
la validarea mrturiei lui Junie Moon.
Vi s-a oferit ceva de ctre acuzare n schimbul mrturiei
dumneavoastr? o ntreb Yuki pe Tanya Brown.
Nu, doamn.
Nu v-am propus s fii transferat, s vi se reduc
pedeapsa sau s beneficiai de un tratament mai bun ori de
alte privilegii?
Nu, doamn, ai spus c nu voi primi nimic.
Tanya Brown se mut de pe-o fes pe alta pe scaunul
martorilor, i turn un pahar cu ap, dup care se potoli.
n regul, domnioar Brown, spuse Yuki. O cunoatei
pe acuzat?
N-a putea spune c-o cunosc n adevratu sens al
cuvntului, dar am fost colege de celul ntr-o noapte lanchisoarea de femei.
i v-a spus pentru ce fusese arestat?
Da, la toate ne vine rndul s facem asta.
i ce v-a spus domnioara Moon?
Mi-a spus c e profesionist i c avusese o ntlnire cu

Michael Campion.
i de ce v-a rmas detaliul acesta n minte?
Glumii? Am rmas masc! Ai fcut prostioare cu
prinu? i, ia zi-mi, cum a fost? am ntrebat-o. Iar dintruna-ntr-alta a scuipat c biatu murise-n toiu aciunii.
Asta v-a spus domnioara Moon?
h. Mi-a zis c Michael suferea de inim, iar asta mi sa-ntmplat i mie odat, numai c muteriu meu nu era nici
pe departe un prin. Era un moneag mpuit care-a murit pe
scaunu din fa al Cadillacului lui, aa c m-am mulumit s
deschid ua a, m scuzai.
Domnioar Brown, v-a spus domnioara Moon ce a
fcut dup ce domnul Campion a suferit infarctul?
S-a pus pe bocit, rspunse Tanya Brown. Mi-a spus c
ea i cu gagicu ei au scpat de cadavru.
Asta e tot ce v-a spus?
Mi-a mai spus c Michael era cel mai drgu biat pe
care-l ntlnise i c-i prea foarte ru c murise-n cea mai
fericit noapte din viaa lui.
Yuki i mulumi martorei, abinndu-se s-i dea ochii
peste cap n timp ce se ntorcea ctre L. Diana Davis.
Davis i puse Tanyei Brown aceeai ntrebare pe care le-o
pusese primelor dou martore ncarcerate.
V-a oferit domnioara Moon vreo dovad a faptului c sa culcat cu presupusa victim? V-a descris vreun semn
distinctiv de pe corpul lui, de pild? V-a artat vreun
suvenir? Un inel sau un bilet, sau o uvi din prul lui?
Ce? Nu, pardon, nu, doamn, n-a fcut nimic din toate
astea.
Nu mai am ntrebri, spuse Davis expeditiv, dup cum i
era obiceiul.

Capitolul 52
Twilly o sun pe Yuki la birou i o invit s ia cina cu el la
Aubergine, un restaurant de fie deschis de curnd pe
McAllister Street.
Am atta treab de fcut, se plnse ea.
Pe urm, se nmuie.
Dar s fie devreme, bine? Grozav.
Era ora ase, iar restaurantul ncepea s se umple cu
obinuiii teatrelor care fceau un mic popas, dar ea i Twilly
apucaser o mas departe de bar, unde zgomotul nu le
perturba discuia. Genunchii lui Twilly se loveau de ai lui
Yuki din cnd n cnd, dar asta n-o deranja.
Davis e ca o bomb artizanal, spuse Yuki plimbnd
scoicile prin farfurie cu furculia. i explodeaz-n fa la
fiecare control vamal.
Trucurile ei ncep s se-nvecheasc. Nu-i face griji, o
liniti Twilly. Probabil c-i provoci insomnii.
Yuki i zmbi comeseanului ei i spuse:
Hei. Am vorbit destul despre mine.
i l rug s-i povesteasc despre prima lui carte bazat pe
crime reale.
Chiar trebuie? S-au vndut n jur de dou sute de
exemplare.
Nu pot s cred.
Ba da, i tiu asta fiindc eu le-am cumprat pe toate.
Yuki i ddu capul pe spate i rse, reuind n sfrit s
se relaxeze, foarte ncntat de faptul c se bucura de toat
atenia lui Twilly.
Am scris-o sub un pseudonim, zise Twilly. Astfel nct,
dac m caui pe Google, s n-apar eecul la pe lista
rezultatelor.

Pi, acum am aflat, spuse Yuki. Aadar, despre ce era


vorba-n carte?
Twilly oft teatral, dar Yuki i ddu seama c nu fcea
dect s-i pregteasc terenul nainte de a-i depna
povestea pe care nu se mai stura s-o spun.
E vorba despre o cantautoare de muzic country din
Nashville, ncepu Twilly. Joey Flynn. Ai auzit de ea?
Nu.
Nu-i nimic. Pi, cu vreo zece ani n urm, Joey Flynn
aruncase cteva discuri pe pia i urca-n topuri. Frumos de
pic. tii melodia asta? Sau Cerul nordic? Nu? Las, nu
conteaz. Joey era cstorit c-un tmplar pe nume Luke
Flynn, iubitul ei din liceu, i-mpreun fcuser patru copii
pn s-mplineasc douzeci i cinci de ani. ntr-o zi, un fan
i-a adus lui Joey o sut de trandafiri la localul n care cnta
i i-a cucerit inima.
O sut de trandafiri repet Yuki vistoare.
Twilly rnji i spuse:
Joey i-a fcut de cap cu tipul sta timp de trei
sptmni nainte ca Luke s descopere adevrul i s-o
confrunte, btnd s gureasc ua camerei de la Hotelul 6.
Dureros, spuse Yuki.
i asta a pus capt aventurii lui Joey, iar Luke n-a
iertat-o niciodat. De-a lungul timpului, Joey s-a prins c
Luke plnuia s-o omoare.
Serios? Cum?
Cum a aflat? Sau cum plnuia s-o omoare?
Yuki rse din nou i preciz:
i una, i alta, i cred c-s pregtit s mnnc spuma
aia de ciocolat.
O merii pentru felul n care l-ai manevrat azi pe
guvernator, spuse Twilly atingnd maneta bluzei albastre
din mtase a lui Yuki i zbovind cu mna nainte de a-i face

semn chelnerului.
Dup ce comand desertul, Twilly i continu povestea:
La cinci ani dup legtura ei cu fanul, Joey acceseaz
memoria cache din calculatorul lui Luke i vede c soul ei se
documentase despre cum s otrveti pe cineva.
Dumnezeule
Joey i-a scris celei mai bune prietene a ei, spunndu-i
c, dac pete ceva, poliia ar trebui s-l ia la-ntrebri pe
soul ei. Zece zile mai trziu, continu Twilly, Joey era
moart. n urma testelor toxicologice se descoper n snge
cianur de potasiu, cea mai bun prieten a lui Joey le arat
scrisoarea poliitilor, iar Luke Flynn e arestat i acuzat de
crim.
Povestea asta m duce cu gndu la Nicole Simpson,
care a pus poze cu vntile ei ntr-o cutie de valori destinat
surorii ei, n caz c O.J. Simpson i-ar fi fcut vreun ru.
ntocmai! Aa c am fcut schia crii, am primit un
avans baban dintr-un contract cu cinci zerouri i am nceput
s-i in companie lui Luke Flynn, care se rcorea la-nchisoare
n ateptarea procesului. i, d-mi voie s fac o mic
parantez, nu gseti mncare ca asta n mprejurimile
nchisorii din Nashville.
Termin-o tu, spuse Yuki mpingndu-i prjitura din care
mai rmseser dou treimi.
Eti sigur c nu mai vrei? Atunci, bine, spuse Twilly
acceptnd prjitura.
Ce s-a-ntmplat mai departe?
Chelnerul ls nota de plat s cad pe mas, iar Twilly i
puse cardul de platin pe ea spunnd:
Te conduc la main. i povestesc n drum spre parcare.
Ce-ar fi s m urmezi cu maina acas? propuse Yuki.
Las-m cel puin s-i fac o cafea ca s m revanez.
Twilly zmbi.

Capitolul 53
Jason Twilly era aezat pe o canapea, fiind desprit de
Yuki, care sttea pe un scaun tapiat la 1,5-2 m deprtare,
printr-o mas joas de sticl, pe care aburea o cafea
irlandez.
Yuki se gndea c Twilly arta mult prea bine i c nu mai
fcuse sex de atta vreme, nct nu era sigur c-i mai
amintea cum se face. Avea n faa ei o mare vedet care i-ar fi
frnt inima cu siguran dac ea i-ar fi permis-o, iar ea nu
avea timp s se distreze, cu att mai puin s sufere dup
cineva. Avea o conferin prin telefon cu Parisi i cu
procurorul districtual dis-de-diminea, i trebuia s se
pregteasc pentru urmtoarea rund din procesul secolului
ce avea loc sptmna aceea, i s se duc la culcare. S
doarm.
Twilly era entuziasmat, atingnd punctul culminant al
povetii lui.
Aa c, mai nou, procurorul districtual intr-n posesia
scrisorii pe care Joey Flynn i-o trimisese celei mai bune
prietene a ei, i iese la iveal c-i povestise i coafezei c se
temea s nu fie omort de ctre Luke.
Nu m mai fierbe, spuse Yuki. Ai face mai bine s-mi
zici ce s-a-ntmplat pn la urm, pentru c trebuie s fiu n
pat n zece minute, iar tu trebuie s pleci.
Vino i stai lng mine pn trec cele zece minute,
propuse el.
Yuki simi c-i bate inima ct pe ce s-i sar din piept. i
mai simi ceva, anume c spiritul mamei ei o dojenea
ridicndu-se din fiecare obiect care o nconjura mobil,
portretul ce atrna pe perete i tia c mama ei ar fi vrut ca
ea s-i ureze noapte bun strinului i s-i arate ua.

Yuki se ridic i se aez lng Twilly.


Twilly o cuprinse cu braul, se aplec spre ea i o srut.
Yuki rspunse srutului lui, ncepu s-i rveasc prul i
trupul i se nfior de plcere. Era nemaipomenit! Dar n toiul
celui de-al doilea srut, cnd Jason ls s-i alunece mna
peste snul ei, Yuki se retrase, gfind agitat, iar confuzia ei
se transform n certitudine.
Nu era pregtit pentru aa ceva. Era prea devreme.
i aplec uor capul i evit privirea lui Twilly n timp ce
acesta ntinsese mna ca s-i dea dup ureche uvia
lucioas ce-i czuse peste fa.
Pe urm, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, Twilly
spuse:
Judectorul a respins scrisoarea pe care Joey i-o
scrisese celei mai bune prietene a ei ca fiind mrturie
indirect, deoarece acuzatul, n cazul nostru, Luke Flynn,
avea dreptul de a-i nfrunta acuzatoarea.
Care era, din nefericire, moart, complet Yuki.
Exact. Dar a admis mrturia coafezei lui Joey. Avocatul
lui Luke a opus o oarecare rezisten. A susinut c mrturia
coafezei era tot indirect. Proba a fost consemnat, n ciuda
obieciilor, iar Luke a fost condamnat.
n mod destul de surprinztor.
Ai pus punctul pe i, spuse Jason. Avocatul lui Luke a
fcut apel la Curtea Suprem din Tennessee, iar opt luni mai
trziu, condamnarea a fost revocat. n momentul de fa,
locuiete n Louisville cu noua lui soie i cu copiii lor, i
confecioneaz mobil de buctrie la comand, spuse Twilly.
Ca i cnd Joey Flynn nici mcar n-ar fi existat n viaa lui.
Las-m s ghicesc atunci: povestea s-a fsit. Iar ie
nu i-a rmas dect fie s scrii cartea, fie s returnezi
avansul, spuse Yuki ncepnd din nou s respire normal.
ntocmai. Aa c am scris Cerul nordic, titlul fiind

inspirat de cntecul lui Joey, i a fost un eec. Dar Malvo a


fost un succes, la fel i Degetele ei mpodobite. Iar cartea asta,
povestea ocant a vieii i morii lui Michael Campion vzut
prin ochii rpitoarei Dumnezeule, Yuki
Twilly o trase pe Yuki spre el i o srut din nou, dar cnd
ea l respinse, spunndu-i Nu, nu pot, el o strnse i mai
tare, pn cnd Yuki sri n picioare i l mpinse, trecnd
din nou de cealalt parte a msuei de cafea.
Chipul lui Twilly se nnegur. Era furios, iar ea nelese: el
citise semnele libidoului ei, dar nu i pe ale fricii grozave pe
care i-o inspira.
mi pare ru, spuse ea. Pur i simplu nu
Nu fi un oricel plouat, fii un iepura drgla, spuse
Twilly ntrerupnd-o. Zmbetul lui strmb era forat i se
ridic n picioare, o urm pn n mijlocul camerei i ncerc
s-o prind din nou, n timp ce ea se retrgea cu spatele.
Iepura drgla? Ce-l apucase?
Yuki travers covorul verde pal, ajunse la u, o deschise
i spuse:
Noapte bun, Jason.
Dar Jason Twilly nu se clinti.
Ce dracului e cu tine? ip el. Flirtezi cu mine, m invii
la tine acas, apoi hei! Uit-te la mine cnd i vorbesc,
spuse el naintnd ctre Yuki, strngndu-i brbia ntre
degetul su mare i arttor, smucindu-i faa ctre el.
Am spus nu! rspunse, smulgndu-se din strnsoarea
lui. Acum iei afar sau chem poliia!
Curv nebun, spuse el i, zmbind glacial, ls minile
s-i cad pe lng corp.
Inima lui Yuki o lu la goan n vreme ce Twilly nu se
grbea s ias din apartamentul ei. Ea trnti ua n urma
lui, i trase ncuietoarea i rmase proptit n ea pn cnd
auzi ua liftului de la captul coridorului deschizndu-se i

nchizndu-se la loc. Merse la fereastr i l urmri pe Twilly


ieind valvrtej din imobilul Crest Royal i urcnd n main.
Cauciucurile scrir n timp ce Mercedesul lui negru se
avnta pe Jones Street.

Capitalul 54
Dup ce un veritabil uciga psihopat fusese arestat n
cldirea n care locuia, Cindy se gndise s adopte un cine
de paz. Cum pitbulii erau interzii n San Francisco, iar ea
nu-i dorea un cine de atac sau unul de inut n poal,
cutrile lui Cindy pentru cinele de paz perfect se sfrir
la Seth, pe Sixth Street, la magazinul de animale de pe col.
Seth i spusese:
Ia-l pe el. l cheam Horndog3.
Horndog era un Cacadu moluccan, alb cu galben piersic,
o rud a naripatei pe care Robert Blake obinuia s-o invite n
serialul su, Baretta. Dar Horndog nu era nici pe departe un
star de cinema. Sttea pleotit n cuc, smulgndu-i penele
din piept i ridicndu-i capul ca s crie de fiecare dat
cnd se deschidea ua magazinului.
E deprimat, spuse Seth. Are nevoie de-un cmin. Daci intr cineva-n cas, Horndog i va da de tire.
Aa c Horndog fusese rebotezat Peaches 4, iar de cnd
locuia cu Cindy, nu mai suferea de depresie. Vizibil mai
fericit, prinsese obiceiul de-a se cocoa pe umrul lui Cindy,
morfolind creioanele pn ajungeau achii, i ngnnd ca
pentru sine. i lu lui Cindy o sptmn sau dou ca s
tlmceasc n sfrit mormitul acela nfundat; Peaches
repeta ntruna: Omoar-o pe curv. Omoar-o pe curv.
Psric, psrea, i rspunse Cindy neabtut, fiind
convins c i putea reseta pasrea dac repeta asta de
suficiente ori.
n seara aceea, Cindy sttea cu Peaches la calculatorul ei
din biroul de acas. Cindy tast cuvnt-cheie dup cuvnt3
4

Cinele cu creast (n. Tr.).


Piersicu (n. Tr.).

cheie ntr-un motor de cutare: incendii casnice victime,


incendii casnice victime regiunea Bay, incendii casnice
cauze necunoscute. Dar de fiecare dat cnd apsa tasta
Enter, ecranul i era inundat de informaii.
Cindy scrpin pasrea sub cioc, i mai fcu un ceai
turnnd ap fiart din ibric, i se ntoarse la birou. Ceasul
afiat n colul de jos al ecranului arta 10.32, iar ea nu
progresase deloc. i mbunti cutarea tastnd incendii
casnice cuplu nstrit.
E incredibil, Peaches, spuse ea n timp ce zeci de linkuri
i umpleau ecranul. Prea multe informaii.
Aproape toate linkurile duceau la acelai incendiu izbucnit
la o cas din afara oraului San Francisco, ce fusese mistuit
cu patru ani n urm. n timp ce Cindy parcurgea articolele
n grab, i aminti de povestea victimelor, Emil i Rosanne
Christiansen, care muriser nainte ca ea s lucreze la
rubrica de crime a ziarului.
Emil Christiansen fusese director economic la o companie
productoare de aparatur de birou, ale crei aciuni
fuseser cumprate de o companie de calculatoare. Soii
Christiansen deveniser multimilionari peste noapte.
Prsiser oraul mutndu-se ntr-o zon mpdurit din
susul coastei. Conform articolelor, casa arsese pn la
temelie nainte ca pompierii s poat ajunge la ea, iar soii
Christiansen muriser deja.
Incendiul fusese clasat drept accidental de ctre pompierii
sosii la faa locului, dar, cnd fiul cuplului a fcut inventarul
bunurilor rmase, acesta a raportat c lipsea colecia de
monede a tatlui su, iar inelul cu smarald masiv i brara
cu safir i diamante, care singur valora cincizeci de mii de
dolari, nu erau de gsit.
Ultimul articol se ncheia cu un citat din declaraia dat de
investigatorul de incendii unui reporter: Trebuie s se fi

rsturnat o lumnare, hrtiile au luat foc, iar perdelele au


fost cuprinse de flcri care s-au extins pe urm n toat
cas. N-am gsit nicio urm de lichid inflamabil, aa c n
momentul de fa, nu m pot pronuna dac focul a izbucnit
accidental sau dac a fost pus de o mn criminal.
Cindy tast, ddu click, acces linkurile i gsi raportul
ntocmit de medicul legist care se ocupase de cazul
Christiansen. Medicul legist stabilise cauza morii ca fiind
intoxicaia cu fum, circumstanele morii rmnnd incerte
n baza raportului ntocmit de eful brigzii de pompieri.
Hei, Peaches. Ce crezi c s-a-ntmplat cu bijuteriile
disprute? Hmmmm?
Omoar-o pe curv. Omoar-o pe curv.
Pe Cindy o frmntau o serie de lucruri. Dac soii
Christiansen fuseser jefuii, de ce, se ntreba ea, declarase
investigatorul de incendii c nu tia dac focul izbucnise
accidental sau dac fusese pus? i mai era ceva care o punea
pe gnduri: s fi fost doar o coinciden faptul c
investigatorul de incendii care se ocupase de cazul
Christiansen se ocupa i de cazurile de omucidere care i
aveau drept victime deopotriv pe soii Malone i pe soii
Meacham?
Cindy tia numele investigatorului, ntruct Lindsay i
vorbise despre el. l chema Chuck Hanni.
l puse pe Peaches napoi n cuca pe care o acoperi. Pe
urm, se puse pe dat telefoane. Mai nti l sun pe
redactorul ei.
Apoi pe Lindsay.

Capitolul 55
Fata era corpolent.
Era aezat la una dintre mesele de picnic din campus,
chiar la ieirea din barul Jamba Juice, vizavi de Grdinile
White Piaza, sorbindu-i shake-ul de cpuni printr-un pai.
Din hainele ei se putea face un cort: purta o fust igneasc
i o bluz de trening roie i larg. Pielea i era aspr, iar
prul brunet, lipsit de strlucire, ceea ce o fcea numai bun.
Hawk i-o semnal lui Pidge ridicnd o sprncean n
direcia ei. Pidge aprob, dnd din cap. Cei doi biei merser
pn la masa fetei i luar loc, Hawk aezndu-se n stnga
ei, iar Pidge de cealalt parte.
Hawk mim c ine un telefon la ureche folosindu-se de
degetul mare i de cel mic.
rrr, fcu el reproducnd ritul unui telefon.
Alo, spuse Pidge, imitnd gestul lui Hawk i rspunznd
la telefon.
Pidge. Pleac de-aici, omule. Eu am vzut-o primul.
Dar mie-mi place mai mult, omule! Doar i-am spus ct
de mult mi place femeia asta.
Fata i ridic privirea, netiind cum s interpreteze
discuia care se purta n prezena ei. Se uit la Hawk, care
sttea n stnga ei, dup care i ntoarse capul i se uit le
Pidge. Apoi i cobori din nou privirea la laptop, relundu-i
postarea pe Myspace.
Nu cred c-i place de niciunul din noi, omule, spuse
Hawk la telefon. Crezi c-i vreo snoab?
Las-m pe mine s vorbesc cu ea, propuse Pidge. i
puse receptorul pe mas i i se adres fetei:
Bun. Sunt Pidge. Sunt n ultimul an. La informatic.
Art spre Cldirile Gates.

Tovarul meu vrea s te invite-n ora, dar i explicam


c, dei el te-a vzut primul, eu te plac mai mult.
Da, cum s nu, spuse fata. Sunt sigur c nu-i doar
caterinc. Un fel de fars pe care-o coacei.
Hawk ntinse mna i atinse antebraul fetei.
Au, asta chiar a durut. Ne judeci greit, spuse Hawk. Team vzut la bibliotec, nu-i mai aminteti? Nu prea m
pricep s abordez singur o tip.
Asta-i adevrat, confirm Pidge. Hawk e timid. Eu doar
l ajut n calitate de aghiotant. Dar cnd te-am vzut
adineauri, mi-am zis iar sta-i purul adevr c eti mai
degrab genul meu dect al lui.
i ce gen ar fi la? ntreb fata ncepnd s prind curaj
n faa ateniei care i se acorda.
Grupuri de bicicliti trecur vjind pe lng ei. Mirosul de
pine coapt, provenind de la restaurantul Subway, plutea
deasupra centrului comercial. Soarele i nclzea cretetul.
Era o zi frumoas care dintr-odat devenise i mai frumoas.
Eti creativ, nu? Ceva mi spune c trebuie s fii
creativ. Pun pariu c eti scriitoare.
Sunt, hm, la bio.
Studiezi anatomia? Marf, spuse Hawk. De fapt, eu sunt
scriitor. Cum te cheam?
Kara. Kara Lynch.
Eu sunt Hawk, Kara Lynch, iar el e prietenul meu,
Pidge.
Despre ce scrii? l ntreb ea pe Hawk.
Lucrez mpreun cu Pidge la un roman, rspunse Hawk.
Mai vrei un shake de cpuni? ntreb el.
Da, mersi, Hawk, zise Kara zmbind.
Dup ce plec Hawk, Pidge se aplec peste mas i i spuse
fetei:
Pe bune, Kara. Nu e genul tu. E adorabil, nu neg, dar

eu sunt un geniu al calculatoarelor. Primul din clas. Dac


i-a spune numele meu adevrat, te-ai convinge de asta. Dar
uite, cnd se-ntoarce Hawk, tu trebuie s fii pregtit s
alegi. Fie te miti mai cu talent i-l invii pe Hawk n ora, fie
te pricopseti cu mine. Trebuie s fie unul din noi ca s najungem la btaie. Asta n-ar fi bine. Ar fi o cruzime.
Kara i mut privirea la Hawk, care se ntorcea cu shakeul la mas. Kara i mulumi, dup care spuse:
Hawk, m gndeam c poate ieim mpreun cndva.
Hawk zmbi.
O, uau, Kara! Eu tocmai m gndeam c eti mai
degrab genul lui Pidge dect al meu. E celebru la Gates. Nai s i-o ieri niciodat dac-l refuzi.
Kara se ntoarse i se uit nedumerit la Pidge. El i
rspunse cu un zmbet orbitor.
Trebuie s te miti mai cu talent, Kara, spuse el.
Aha. Pup-m-n cur, replic ea roind i i ntoarse
atenia la laptopul ei.
Pidge spuse:
Nu pot face asta, Kara. Hawk te-a vzut primul, i rse.
rrr, fcu Hawk.
Alo?
De parc vreunul dintre noi ar fi ieit cu o gras
nglat ca tine, spuse Hawk cu voce tare, ca s fie sigur c e
auzit de Kara i de studenii de la celelalte mese.
Cei doi biei izbucnir n rs i se ddur n spectacol
inndu-se de burt, cznd de pe bnci i prbuindu-se la
pmnt.
Pidge i reveni primul. Se ridic n picioare i o ciufuli pe
Kara n joac.
Mea culpa, Kara mia5, zise el. Poate vei avea mai mult
noroc data viitoare.
5

Joc de cuvinte; draga mea (it.)

Fcu o plecciune n timp ce ei i iroiau lacrimi pe obraz.

Capitolul 56
Conklin parc maina de serviciu pe-un drum ngust i
strjuit de copaci din Monterey, un orel de pe coast aflat
la dou ore de mers de San Francisco, spre sud. La dreapta
mea, se vedea o arip a casei cu structur din lemn pe trei
niveluri, al crei acoperi cscat nla un ipt mut ctre
cerul albastru.
Eu i Conklin ne-am fcut loc printre plcurile de gurcasc adunai pe trotuar, ne-am aplecat pe sub banda de
delimitare i am urcat aleea cu pai sprinteni.
Investigatorul de incendii ne atepta lng ua de la
intrare. Nu era cu mult trecut de treizeci de ani, avea peste
1,80 m i-i zornia cheile i mruniul din buzunar. Se
prezent ca fiind Ramon Jimenez i-mi ddu cartea lui de
vizit cu numrul de mobil tiprit pe verso. Jimenez desfcu
lactul pus de pompieri la ua de la intrare, ca s putem
ptrunde n cas, iar cnd ua fu dat-n lturi, ne izbi un
miros de mere i de scorioar.
Explozie cu miros de odorizant de camer, explic
Jimenez. Amrii au fost gsii carbonizai n camera de zi.
n timp ce-l urmam pe Jimenez n scheletul devastat de foc
al casei, reflectam la faptul c unii poliiti i pompieri
vorbesc n jargon ca s par duri cnd, de fapt, sunt
ngrozii. Altora li se scoal cnd fac asta. Jimenez n ce
categorie intra?
Ua de la intrare era descuiat? l-am ntrebat.
Nu, iar incendiul a fost raportat de-un vecin. Puini se
sinchisesc s-i porneasc alarma pe-aici.
Auzeam cioburile trosnindu-mi sub pantofii ale cror
vrfuri erau udate de ap n timp ce-mi trm picioarele prin
spaiul gol, ncercnd s reconstitui modul de via al

victimelor din rmiele casei lor. Dar talentul meu la


rezolvarea puzzle-urilor era pus la grea-ncercare de
proporiile
distrugerii.
Mai
nti
focul,
apoi
apa
compromiseser iremediabil probele lsate la locul faptei.
n cazul n care existaser amprente, acestea fuseser
terse. Fire de pr, fibre, stropi de snge, urme de picioare,
chitane, bilete ne puteam lua gndul de la ele. Dac nu
gseam vreun declanator de bomb sau vreo mostr de
lichid inflamabil, nici mcar nu puteam fi siguri c incendiul
acesta, ca i celelalte pe care le investigam, fusese provocat
de aceeai persoan.
Cea mai concludent prob pe care o aveam era
similitudinea circumstanelor n care se petrecuser att
incendiul sta, ct i cele de la reedinele familiilor Malone
i Meacham.
Victimele erau so i soie, George i Nancy Chu, ne
inform Jimenez. Ea era profesoar la o coal general, iar
el un fel de consultant financiar. Amndoi i plteau taxele,
respectau legea, erau buni vecini i aa mai departe. Nu s-au
putut stabili legturi cu nicio gac de biei ri. V pot
trimite prin fax notiele luate de detectivi n timpu interogrii
vecinilor.
Cum rmne cu raportul medicului legist?
n urma mea, Conklin mproca, printre ruine, cu ap.
ncepu s urce scara ubred care abia se mai inea de
peretele din spate.
Medicul legist n-a fost chemat. Hm, efu pompierilor a
declarat incendiul accidental. Sora lui Nancy Chu a aranjat
ca rmiele s fie ridicate de serviciul de pompe funebre ct
mai curnd cu putin.
efu pompierilor n-a gsit de cuviin s cheme medicul
legist? am ipat. Oraul San Francisco se confrunt c-o serie
de incendii care au ca posibil scop omuciderea.

i-am explicat deja, spuse Jimenez ncercnd s m


intimideze cu ochii lui ntunecai. Nici eu n-am fost chemat.
Pn s-ajung aici, cadavrele fuseser deja ridicate, iar casa
baricadat. Acum toi ip la mine.
Cine mai ip?
l cunoti. Chuck Hanni.
Chuck a fost aici?
Azi-diminea. L-am chemat ca s-i cerem prerea. A
spus c lucrezi la cteva cazuri similare. i-nainte s-mi
reproezi c nu te-am informat, afl c-avem un martor, dup
cte se pare.
Auzisem bine? Aveam un martor? M-am uitat n sus la
Jimenez, agndu-m de privirea lui i de sperana c se
fcea n sfrit lumin-n cazul sta.
Fiica soilor Chu a fost gsit de ctre pompieri zcnd
n stare de incontien pe peluz. E internat cu intoxicaie
cu monoxid de carbon de aptesprezece la sut, la Spitalul de
Copii Sf. Ana.
O s supravieuiasc?
Jimenez ncuviin din cap i spuse:
i-a recptat cunotina, dar e destul de traumatizat.
Pn acum n-a scos niciun cuvnt.

Capitalul 57
Un telefon nu mai contenea s sune ntr-un col de la
nivelul doi al locuinei lui George i Nancy Chu. Am ateptat
s-nceteze ritul dezolant, care umplea casa, nainte s-l
ntreb pe Jimenez cum o chema pe fiica soilor Chu i ci
ani avea.
Molly Chu. Are zece ani.
Am mzglit informaia n carneelul meu, am ocolit un
maldr de moloz mustind de ap i m-am ndreptat ctre
scar. L-am strigat pe Rich care cobora deja primele trepte.
nainte s-apuc s-i pomenesc de Molly Chu, mi-a artat o
carte cu coperte necartonate, pe care-o inea de marginile
prjolite.
Focul cruase suficient din copert nct s pot citi titlul:
Piromanul, de Joseph Wambaugh.
tiam cartea.
Era povestea adevrat a unui incendiator n serie care
terorizase statul California ntre anii 1980 i 1990.
Prezentarea de pe spatele crii relata scena de groaz-n care
un incendiu rsese de pe faa pmntului un ntreg complex
de amenajri interioare i exterioare, curmnd viaa a patru
oameni, printre care i a unui bieel de doi ani. n timp ce
flcrile mistuiau cldirea, un brbat sttea-n main i
filma imaginile care se reflectau n oglinda lui retrovizoare
autospecialele sosind, pompierii dndu-se de ceasul morii i
sfidnd pericolul i imposibilul, n ncercarea de-a potoli
infernul, asta n timp ce alte dou incendii fceau ravagii la
doar cteva cvartale deprtare.
Brbatul din main era investigatorul de incendii John
Leonard Orr, cpitan al Brigzii de Pompieri din Glendale.
Orr se bucura de faim i respect. Btea statul n lung i-n

lat, inndu-le prelegeri pompierilor i ajutnd forele de


ordine s interpreteze indiciile i s-neleag psihologia
incendiatorilor. i-n timp ce cltorea, John Orr provoca
incendii. El provocase incendiul soldat cu cele patru victime.
i, din cauza tiparului incendiilor care izbucneau n oraelen care lua parte la conferine pe tema incendiilor, a fost n
cele din urm prins.
A fost judecat, condamnat i aruncat ntr-o celul mic din
nchisoarea Lompoc, unde avea s stea pentru tot restul
vieii, fr posibilitatea de a fi eliberat condiionat.
Ai vzut cartea asta? l-a ntrebat Conklin pe Jimenez.
Jimenez a scuturat din cap n semn c nu i a ntrebat:
Ce? Cutm cri acum?
Am gsit-o n baia principal, ntre chiuvet i closet,
mi-a spus Conklin.
Paginile crii erau umede i-ncreite, dar ntregi. n mod
surprinztor, crile sunt rareori distruse de foc datorit
paginilor lipite, printre care nu poate ptrunde oxigenul
necesar arderii. nc innd cartea, Rich ddu la o parte
coperta i-mi art majusculele mzglite cu pixul.
Mi-am inut respiraia.
sta era detaliul care lega omuciderile.
Expresia latineasc era semntura criminalului, dar de ceo lsa? Ce-ncerca s ne transmit?
Hanni a trecut pe-aici, spuse Conklin c-o voce joas.
Cum de n-a gsit cartea?
M dau btut, am mormit i mi-am concentrat
atenia asupra cuvintelor scrise de mn pe pagina de gard:
Sobria inebrietas. Pn i eu puteam s-o traduc: Luciditate-n
beie.
Dar ce dracului voia s nsemne?

Capitolul 58
Eu i Conklin n-avuseserm niciodat o ceart adevrat,
dar ne-am ciondnit ntruna n cele dou ore ct a durat
drumul de ntoarcere la Palatul de Justiie. Rich o inea una
i bun c nu era de neglijat faptul c unui profesionist ca
Hanni i scpase singura prob pe care ne-a lsat-o
criminalu la blestemat.
mi plcea de Chuck Hanni. l admiram. Pe Rich nu-l lega
acelai trecut de Hanni, acelai ataament, aa c putea fi
mai obiectiv. Am fost nevoit s-i iau n calcul punctul de
vedere. S fi fost Hanni un psihopat care se-ascundea chiar
sub nasul nostru? Sau Conklin i dorea cu tot dinadinsul
s-nchid cazul Malone, astfel nct se aga de-o scpare,
fcnd din nar armsar?
L-am vzut pe Chuck Hanni stnd cu Jacobi n biroul cu
perei din sticl, de pe col, cnd eu i Conklin am intrat n
sala de conferine de la secie. n timp ce fceam slalom
printre birouri, Conklin mi spuse:
Las-m pe mine s m ocup de asta, bine?
Jacobi ne fcu semn s intrm n biroul lui ngust, iar
Conklin rmase lng u, sprijinindu-se de perete. M-am
aezat lng Hanni, care s-a sucit i s-a rsucit n scaun
pn a reuit s stea cu faa la mine.
Tocmai i ziceam lui Jacobi c incendiul de la casa
familiei Chu pare a fi opera aceluiai nemernic dezaxat care
le-a provocat i pe celelalte, spuse Hanni. Nu credei?
M uitam la faa familiar a lui Hanni i m gndeam la
ziua n care-mi povestise despre combustia uman spontan.
E-n felu urmtor, Lindsay, mi explicase el n timp ce
stteam la o bere la MacBains. Un tip mai corpolent bea bere
i fumeaz igri n fotoliul lui confortabil. l fur somnu, iar

igara cade-ntre pernele care iau foc. Grsimea tipului mai


corpolent e suprasaturat cu alcool. Fotoliul ia foc cu tot cu
ocupantul care arde ca o tor vie. Dup ce au ars complet,
focu se stinge de la sine. Cum focu nu se extinde, singurele
semne ale incendiului sunt structura dezgolit a fotoliului i
rmiele carbonizate ale tipului. Acum ce mai spui de aazisa combustie uman spontan?
Chhh, fcusem rznd i comandnd nc un rnd.
Conklin m-a trezit din reverie, spunnd din spatele meu:
Chuck, ai fost la casa familiei Chu dup incendiu i nu
ne-ai dat de tire. Cum vine asta?
Crezi c-ascund ceva de voi? se burzului Hanni. I-am
spus lui Jimenez s v-anune de ndat ce-am vzut
cadavrele.
Conklin scoase cartea cu coperte necartonate din
buzunarul interior al sacoului. Se-ntinse peste mine i puse
cartea, acum protejat de o pung din plastic pentru probe,
deasupra grmezii de fleacuri de pe biroul lui Jacobi.
Am gsit-o n casa soilor Chu, anun Conklin c-o voce
seac, dar care ascundea ceva de ru augur. Pe prima pagin
a fost scris ceva cu majuscule, n latin.
Hanni privi cteva secunde cartea-n tcere, dup care
murmur:
Cum de mi-a scpat?
Unde ai gsit-o, Rich? ntreb Jacobi.
n baie, domnule locotenent. Chiar la vedere.
Jacobi l fix pe Hanni cu bine cunoscuta privire crunt pe
care i-o perfecionase de-a lungul celor 25 de ani n care
interogase cele mai mari scursuri din lume.
Ce-ai de zis n aprarea ta, Chuck? ntreb Jacobi.

Capitolul 59
Chuck Hanni se ddu-napoi de la biroul lui Jacobi,
zgriind podeaua cu scaunul. Fusese prins cu garda jos, ceea
ce-i trezi indignarea.
Cum? Credei c sunt ca nenorociu la de Orr? C
provoc incendii ca s pot face pe erou? A, i c am plantat
cartea la locu faptei ca s atrag atenia asupra mea?
Ascultai! I-am aplaudat pe bieii de la Agenie 6 cnd l-au
demascat pe Orr.
Conklin zmbi i ridic din umeri.
Am simit cum mi se adun broboane de sudoare la linia
prului. Hanni nu putea s fie aa cum l nfia Conklin,
dar prea muli oameni de bine cu chipul blajin fuseser
condamnai pentru masacre, eu tiam mai bine ca oricine
treaba asta. Mi-am inut gura-nchis i am lsat scena s se
deruleze.
De ce nu ne-ai povestit despre incendiu de la casa
familiei Christiansen? ntreb calm Conklin. Muriser doi
oameni bogai. Bunurile le fuseser furate
Iisuse, l ntrerupse Hanni. Nu-mi pierd vremea
rememornd cazuri vechi tu da? Mi-e de-ajuns c-mi apar
n vis
Dar modu de operare a fost acelai, strui Conklin. Aa
c m-ntreb dac nu cumva criminalului i e greu s renune
la obicei. Poate c nc se mai ded la asta, iar acum las
indicii la locu faptei. Cum ar fi, de exemplu, o carte cu cteva
cuvinte n latin.
Am urmrit expresia lui Chuck, ateptndu-m ca el s
rbufneasc, s sar cu pumnii la Rich sau s aib o cdere
6

n original, Agenia de Alcool, Tutun, Arme de Foc i Explozibili

nervoas.
n schimb, el se-ncrunt i zise:
La ce te referi cnd spui c ucigaului i e greu s
renune la obicei? Matt Waters i-a recunoscut vina-n
incendiul de la casa familiei Christiansen acum doi ani. i
ispete
pedeapsa
la-nchisoarea
San
Quentin.
Documenteaz-te, Conklin, nainte de-a ncepe s arunci cu
acuzaii.
Faa-mi lu foc.
S fi-neles Cindy greit? Casa soilor Christiansen se afla
departe de San Francisco, dar tot ar fi trebuit s verific de
dou ori relatrile lui Cindy despre incendiu.
Dup ce interfonul lui Jacobi rise de cteva ori n
timpul ntrevederii, fr ca acesta s rspund, ne-am
pomenit cu Brenda Fregosi, secretara seciei, care a dat
buzna-n birou, a smuls un ptrat de hrtie roz dintr-un bloc
i i l-a nmnat lui Jacobi, spunndu-i:
Ce s-a-ntmplat, domnule locotenent? Nu m-ai auzit
sunnd?
Brenda se rsuci i, legnndu-i oldurile, se-ntoarse la
biroul ei, strbtnd linoleumul gri. Jacobi citi biletul.
Molly Chu comunic deja cu psihiatrul spitalului, ne
anun el. Ar putea fi pregtit s vorbeasc.
Chuck se ridic de pe scaun, dar Jacobi l reinu.
Haide s vorbim, Chuck. ntre patru ochi.

Capitolul 60
Inima mi-a stat n loc atunci cnd am zrit-o pe feti.
Prul i fusese prlit, rmnndu-i doar un puf de 23 cm,
negru i crlionat, care-i acoperea scalpul ca o peruc. Nu
mai avea sprncene i nici gene, iar pielea-i arta dureros de
roz. Ne-am apropiat de patul ei, care prea s pluteasc sub
un umbrar de baloane lucioase, umplute cu heliu.
Molly nu s-a uitat la mine sau la Conklin, ns dou
chinezoaice se ddur-n lturi i o femeie trecut de
aptezeci de ani, cu prul alb, rotund la fa i cu ochi
albatri ca safirul, se ridic i se prezent ca fiind doctoria
Olga Matlaga, psihiatrul lui Molly.
Psihiatrul se adres fetiei:
Au venit s te vad nite poliiti, draga mea.
Molly se-ntoarse ctre mine cnd i-am rostit numele, dar
avea ochii goi, ca i cnd ceva ar fi stors viaa din ea, lsnd
n urm numai o ppu.
L-ai gsit pe Graybeard7? m-a-ntrebat cu vocea stins,
domolit de sedative.
I-am aruncat o privire-ntrebtoare domnioarei Matlaga,
care m-a lmurit:
Cinele ei, Graybeard, a disprut.
Am asigurat-o pe Molly c vom emite o alert i i-am
explicat ce-nseamn asta. A dat din cap cu gravitate n semn
c-a-neles.
Ne poi spune ce s-a-ntmplat la tine acas? am
ntrebat-o.
Copila-i ntoarse capul spre fereastr.
Molly? insist Conklin.
i trase un scaun lng pat i se aez astfel nct ochii
7

Barb-gri

lor s fie la acelai nivel.


i-au pus muli oameni ntrebri?
Molly ntinse mna ctre veioza cu bra flexibil de pe masa
de lng pat. Conklin ridic un pahar cu ap i-l inu astfel
nct copila s poat bea cu paiul.
tiu c eti obosit, scumpa mea, dar ncearc s ne
mai povesteti nc o dat ce s-a-ntmplat.
Molly oft i spuse:
L-am auzit pe Graybeard ltrnd. Apoi s-a oprit. M-am
ntors la filmul meu, iar puin mai trziu am auzit voci. Mami
i tati mi spuneau mereu s nu cobor cnd au musafiri.
Musafiri? ntreb Conklin rbdtor. Erau mai muli?
Molly aprob, dnd din cap.
i erau prieteni de-ai prinilor ti?
Molly ridic din umeri i spuse:
tiu doar c unul din ei m-a luat n brae i m-a scos
afar.
Ne poi spune cum arta?
Era drgu la fa i cred c avea prul blond. i era
cam de vrsta lui Ruben, spuse Molly.
Ruben?
Fratele meu, Ruben. E la cantin acum, dar nva la
Cal Tech8. E n anul doi.
l mai vzusei pe biatu sta pn atunci? am
ntrebat-o.
Am simit mna domnioarei Matlaga atingndu-mi cotul,
semn c ne expirase timpul.
Nu-l cunoteam, rspunse Molly. Se poate s fi visat,
spuse ea oprindu-i privirea asupra mea. Dar oricine ar fi
fost, sunt sigur c n vis mi-a aprut ca un nger.
nchise ochii i lacrimile se revrsar de sub umflturile
lipsite de gene ce-i ineau loc de pleoape, i se rostogolir
8

Institutul de Tehnologie din California

tcut pe obraji.

Capitolul 61
Hanni e nevinovat, decret Jacobi stnd n picioare, cu
umbra czndu-i peste birourile la care eram aezai.
Investiga explozia de la un laborator de metadon improvizat
n noaptea n care a ars casa soilor Meacham. Zice c tiai
de asta.
Mi-am amintit. ntr-adevr, ne spusese c incendiul de la
casa familiei Meacham fusese al doilea caz pe noaptea aia.
Am vorbit cu cinci oameni care-au fost la locu exploziei
i care jur c Chuck a rmas acolo pn cnd a primit
telefonu prin care era chemat la casa familiei Meacham,
spuse Jacobi. n plus, mi s-a confirmat c Matt Waters e
nchis pe via pentru moartea soilor Christiansen.
Conklin oft.
Depii momentu, spuse Jacobi. E valabil pentru
amndoi. Aflai ce au n comun victimele. Boxer, McNeil i
Chi sunt n subordinea ta. Pune-i la treab. Concentreaz-te
asupra cazurilor Malone i Meacham. Astea ne revin nou.
Poftim numele detectivului principal care se ocup de cazul
Chu n Monterey. Conklin, ai face bine s cazi la pace cu
Hanni. nc mai lucreaz la cazurile astea.
M uitam la Rich n timp ce Jacobi se-ntorcea cu pai grei
ctre biroul lui.
Ce? Trebuie s-i cumpr flori lui Hanni? ntreb
Conklin.
Asta i-ar da o impresie greit, am rspuns.
Ascult, Lindsay, lucrurile preau s se lege, nu? Cartea
care i-a scpat lui Hanni era despre un incendiator deghizat
n investigator de incendii.
Ai luat o hotrre curajoas. Ai judecat sntos i nu lai atacat. Ai demascat o neregul-n faa superiorului ierarhic

imediat urmtor. Perfect justificabil. Doar c m bucur c nai avut dreptate.


i ce zici? Tu-l cunoti. Ar trebui s m-atept s-mi
gsesc cauciucurile tiate? ntreb Conklin.
Am rnjit cu gndul la asta.
Uite ce-i, Rich. Cred c lui Chuck i pare att de ru c
i-a scpat cartea, nct are s-i taie propriile cauciucuri.
Spune-i mi pare ru, sper c nu-mi pori pic i gata. Fii
brbat i-ntinde-i mna, bine?
mi sun telefonul.
I-am susinut privirea abtut lui Richie, tiind ct de ru
i prea i comptimindu-l, dup care am rspuns la telefon.
Dulcea, am auzit-o pe Claire spunnd, tu i Conklin
avei timp s trecei pe la mine? Am s v-art cteva lucruri.

Capitolul 62
Claire ridic privirea cnd eu i Rich am dat de perete uile
metalice care ddeau n sala de autopsie. Purta o bonet cu
imprimeuri florale i un or asortat, ale crui legturi i
strngeau rotunjimile.
Salut, dragilor, spuse ea. Ia privii aici.
n locul unui cadavru, ne art tubul despicat n dou a
ceea ce prea a fi un muchi lung de aproximativ 18 cm.
Chestia era fixat de toate cele patru coluri pe masa de
autopsie.
Ce se vrea a fi asta? am ntrebat-o.
Avei aici o trahee, ne-a zis ea. Provine de la
schnauzerul gsit de Hanni n tufiurile din curtea casei
familiei Chu. Vedei ct de roz e? Traheea puricosului nu
prezint urme de cenu, iar monoxidu de carbon e absent,
aa c pot spune cu certitudine c nu se afla-n cas-n timpul
incendiului. Cel mai probabil, era-n curte, a dat alarma i a
fost dobort c-o lovitur n cap. Vedei fractura asta?
Se zisese cu alerta pentru cutarea lui Graybeard. Pe cine
avea s pice trista sarcin de-a o anuna pe Molly c-i murise
cinele? Mai departe, Claire ne-a povestit c-i petrecuse
ntreaga zi ncercnd s recupereze cadavrele lui George i
Nancy Chu de la casa funerar.
Nu-i jurisdicia noastr i nici czu nostru, dar am
obinut ntr-un final permisiunea de la fiul soilor Chu,
Ruben. I-am spus c, dac trebuia s depun mrturiempotriva criminalului i nu examinasem cadavrele tuturor
victimelor, a fi fost fcut buci de avocatul aprrii.
Am murmurat un aha ncurajator, iar Claire a continuat:
Ruben Chu era drmat. Nu voia ca prinii lui s
ndure i mai multe umiline, dar, n orice caz am obinut

aprobarea. Acum li se fac radiografii, adug Claire.


Care-s concluziile tale? am ntrebat-o.
Au fost ari destul de ru, cteva extremiti s-au
desprins n timp ce-au fost transportai, dar am gsit fibr
monofilament intact, nfurat de mai multe ori n juru
gleznei lui George Chu. Deci asta-i dovada de netgduit,
prieteni, c-au fost legai.
Bine lucrat, Claire.
i am recoltat suficient snge pentru analizele
toxicologice.
Ct ai de gnd s ne ii-n suspans, gagico?
M-acuzi c triesc ca s v dau motive de frustrare?
Vorbesc ct de repede pot, spuse Claire rznd.
M-a ciupit cu afeciune de umr, pe urm a scos o foaie de
hrtie dintr-un plic maro i a pus plicul pe mas, lng
traheea cinelui.
i-a plimbat degetul n josul coloanei de date.
Nivelul alcoolemiei era ridicat, spuse ea. Fie soii Chu
buser peste msur, fie buser alcool pur.
La fel ca Sandy Meacham?
ntru totul, rspunse Claire.
Mi-a venit n minte expresia de pe carte. Sobria inebrietas.
Luciditate-n beie. Am format numrul lui Chuck Hanni de
pe mobil. Dac-aveam dreptate, bnuiala mea explica de ce
investigatorul nu detectase miros de lichid inflamabil la
niciuna dintre casele incendiate.
Chuck? Sunt Lindsay. E posibil ca incendiile s fi fost
pornite cu alcool?

Capitolul 63
Soarele apusese i am auzit pe cineva din tura de noapte
apsnd ntreruptorul care aprinse luminile puternice din
tavan. Eu i Rich nc mai bjbiam n ntuneric. Undeva, un
criminal foarte plin de sine lua cina, bnd n cinstea
succeselor sale, i poate punea la cale un alt incendiu iar
noi nu tiam nici cine era i nici cnd avea s loveasc din
nou.
n timp ce McNeil i Chi i reinterogau pe prietenii i pe
vecinii soilor Malone i Meacham, eu i Conklin stteam la
birourile noastre, recapitulnd mpreun scenariul crimelor.
Am trecut n revist descoperirile lui Claire, fotografiile-n care
apreau grupurile de gur-casc strnse la locul incendiilor,
rezultatele comparrii citatelor din fiecare carte lsat la
locul incendiilor, puse la dispoziie de expertul grafolog,
precum i prerea acestuia: Nu m pot pronuna cu
certitudine, deoarece avem de-a face cu majuscule, dar se
pare c toate mostrele au fost scrise de aceeai mn.
Am trecut n revist ceea ce vzuserm cu ochii notri-n
timpul incursiunilor la locul incendiilor, ncercnd s
reducem totul la cteva adevruri care s fac lumin-n caz,
i vorbind n felul la telegrafic, uzual ntre parteneri. Se fcu
simit i cealalt legtur, de care Rich nu avea voie s-aduc
vorba, dar care uneori pur i simplu plana deasupra
birourilor noastre. Cum se-ntmpla acum.
M-am ridicat, m-am dus pn la baie, mi-am splat faa i
am luat cte-o cafea neagr, fr zahr, pentru mine i
Conklin. M-am aezat la loc i am spus:
Unde zici c rmseserm?
n timp ce colegii din tura de noapte se plimbau i vorbeau
n jurul nostru, Rich numra pe degete ce legturi existau

ntre cazuri: Toate cuplurile erau nstrite i aveau peste


patruzeci de ani. Uile de la fiecare cas fuseser lsate
descuiate, iar alarmele nu fuseser activate. Nu exist semne
c s-ar fi tras cu arma. Toate cuplurile aveau cte un copil
care mergea la facultate. Au fost cu toii jefuii, dar criminalul
a luat numai bijuteriile i banii lichizi.
Acestea fiind zise, am s lansez cteva supoziii, am
spus. Criminalu-i suficient de detept i de inofensiv nct s
intre cu frumosu-n case. De asemenea, cel mai probabil, au
acionat doi atacatori; unu care s lege victimele, iar cellalt
care s in arma.
Rich aprob, dnd din cap, i complet:
El sau ei au folosit fir de pescuit pentru legturi, ca
acestea s se topeasc pur i simplu-n incendiu. i au mai
folosit un catalizator greu de detectat. Asta arat pruden.
Nu las probe, iar asta arat inteligen. Dar nu cred c
Molly Chu era-n plan, adug Rich. Asta e prima oar cnd
n cas se mai afla o alt persoan-n afar de victime.
Bnuiesc c Molly leinase deja din cauza fumului inhalat,
cnd ngerul ei pzitor a gsit-o i a purtat-o afar pe brae.
Destul de eroic, nu crezi?
Atunci, poate c ucigau a crezut c ea nu-l vede, am
opinat. n felu sta, nu s-a simit expus cnd a scos-o din
cas. Ai dreptate, scumpule, nu cred c ucigaul voia ca
fetia s moar.
Rich a ridicat ochii, rnjind la mine.
Eu, hm. N-am vrut s zic ccat.
Nu-i nimic, scumpo, m liniti Conklin. N-am luat n
seam.
A rnjit cu gura pn la urechi.
Gura! am strigat i am aruncat c-o agrafa spre capul
lui.
El a prins-o din zbor i a continuat:

Atunci, s presupunem c Molly l-a vzut pe unu dintre


criminali, de acord? i c acesta e de vrsta studeniei, cum
a sugerat Molly. Att soii Malone, Meacham, Chu, ct i
cuplu la din Palo Alto, soii Jablonsky cu toii aveau copii
la facultate. Dar copiii lor mergeau la coli diferite.
ntr-adevr, am spus. Dar dac un puti, orice puti,
sun la u i arat prezentabil, s-ar putea ca mama i tata
s deschid. Rich, poate c-n asta const pcleala. Cnd
eram la coal, aduceam mereu acas colegi pe care mama
nu-i cunotea. i dac doi puti i se prezint la u i-i
spun c-s prieteni cu copilu tu?
Asta ar fi uor de-nscenat, spuse Rich. n ziarele locale
apar articole despre studeni. Fiica sau fiu lui cutric, care
merge la cutare coal, a ctigat nu tiu ce premiu.
Rich a btut darabana cu degetele pe birou, iar eu mi-am
sprijinit brbia-n palm. n loc s simim c eram pe punctul
de-a face o descoperire major, aveam senzaia c tocmai
lrgiserm plaja potenialilor suspeci, incluznd fiecare puti
de vrsta studeniei din California care tia latin la nivel de
liceu i care, printre altele, era pasionat de jafuri, tortur,
incendieri i crim.
M-am gndit la piesele care compuneau puzzle-ul.
Expresiile potrivit crora Providena binecuvnta aciunile
criminalului, iar banul era sursa tuturor relelor. Mai era
cartea tiinifico-fantastic Fahrenheit 451, urmat de cea
despre un pompier celebru care provocase el nsui incendii.
Cnd a fost prins, John Orr a declarat: Am fost un prost i
am fcut ceea ce fac protii.
Criminalii notri nu repetau greelile lui Orr.
Acetia-i ddeau toat silina s-arate ct de detepi erau.
Fusese oare salvarea lui Molly Chu singura lor scpare?
Telefonul lui Rich a sunat, iar el s-a-nvrtit cu tot cu scaun
spre perete. i-a cobort vocea i a rspuns:

Lucrm la asta, Kelly, chiar asta facem acum. Asta


facem din zori i pn-n sear. i promit c-atunci cnd aflu
ceva, am s te-anun. Nu te vom dezamgi.

Capitalul 64
Yuky era la Magazinul de Alimente Ecologice, la ase
cvartale deprtare de apartamentul ei, plimbndu-se printre
rafturi i gndindu-se s trag ceva la tigaie pentru cin,
cnd i se pru c zrete o siluet cunoscut mai jos pe
culoar. Cnd se uit din nou, aceasta plecase. i spuse c
trebuie s fi fost o vedenie, fiind att de obosit, nct putea
s-i nchipuie demoni peste tot. Arunc o cpn de
broccoli n cru i trecu mai departe, la raionul de carne.
Acolo, alese o caserol de crevei vidai i avu din nou
senzaia c Jason Twilly era la doar civa metri deprtare.
Ridic privirea i ddu cu ochii de el.
Era mbrcat ntr-un costum n dungi, pe sub care se
vedea o cma roz, i sttea lng grmada de curcani de
curte congelai, afind un rnjet pn la urechi. Twilly i
flutur degetele, dar nu ncerc s se apropie de ea, ns nici
nu se ndeprt. Nu avea cru sau co.
Ticlosul nu era la cumprturi.
O hituia.
Furia ce pusese stpnire pe Yuki se amplific, lsndu-i o
singur ieire din situaia n care se afla. i mpinse cruul
ctre marginea culoarului i mrlui ctre Twilly, oprindu-se
la civa pai de pantofii lui trainici englezeti.
Ce caui aici, Jason? l ntreb ea ntinzndu-i gtul ca
s se uite n sus la faa lui mortal, decorat cu ramele de
opt sute de dolari i cu zmbetul lui strmb.
Las cumprturile, Yuki, spuse el. D-mi voie s te
scot la cin. Promit s m port frumos. Vreau doar s m
revanez fa de tine pentru nenelegerea de data trecut
Vreau s lmurim treaba asta o dat pentru totdeauna,
spuse Yuki tindu-i vorba n stilul ei argos i sacadat. A

grei e omenete. Poate c nenelegerea s-a produs din cauza


mea i i-am cerut scuze pentru asta. Inc-o dat, mi pare
ru c s-a ajuns acolo. Dar trebuie s-nelegi. Nu m
intereseaz s am o relaie cu nimeni. Nu fac dect s
muncesc toat ziua. Nu sunt disponibil, nelegi? Aa c te
rog s nu m mai urmreti.
Zmbetul ciudat i strmb al lui Twilly explod ntr-un
hohot de rs.
Frumos discurs, spuse el btnd din palme teatral i
batjocoritor.
Yuki simi un fior de team sgetnd-o, n timp ce se
retrgea cu spatele. Ce-l apucase pe tipul sta? De ce era n
stare? i aminti c Cindy o prevenise s aib grij ce spunea
n prezena lui Twilly. Oare avea s-o ponegreasc n cartea
despre procesul lui Junie Moon?
Fie ce-o fi.
Adio, Jason. Las-m-n pace. Vorbesc foarte serios.
Hei, scriu o carte, doar n-ai uitat, strig Twilly n urma
ei.
Yuki i auzi vocea n timp ce-i mpingea cruul pe culoar.
Voia s se ascund. S dispar.
Eti juctorul-cheie, Yuki. Regret dac nu-i place, dar
eti vedeta spectacolului meu de pomin.

Capitalul 65
Ne-am adunat n curtea Casei Trandafirilor, din apropiere
de Point Reyes, bucurndu-ne de briza nopii care ne gdila
obrajii. Yuki a pornit nclzitorul de la jacuzzi, n vreme ce
Claire amesteca o salat imens i pregtea burgeri pentru
grtar.
Escapada neplanificat fusese ideea lui Cindy. Ne
strnsese pe toate-ntr-o conferin telefonic doar cu cteva
ore-nainte, spunndu-ne:
De vreme ce prima noastr-ncercare de-a organiza
Escapada Anual de-un Weekend a Fetelor de la Crime a fost
zdrnicit de-o anumit persoan care-a primit un telefon
ce-o chema-napoi la munc, ar trebui s profitm de ocazia
asta ca s lsm totu balt i s plecm fr-ntrziere.
Cindy adugase c-nchiriase deja casa de vacan i c ea
avea s conduc maina.
Cindy nu tia s primeasc un nu drept rspuns i,
pentru prima oar, m simeam uurat s-i cedez volanul.
Yuki i Claire dormiser tot drumul una lng alta, pe
bancheta din spate, n timp ce eu sttusem n dreapta lui
Cindy, innd-o-n poal pe Martha, ale crei urechi fluturau
n vnt. O ascultam pe Cindy vorbind peste CD Playerul
mainii, iar gndurile mi erau legnate duios de valurile
oceanului de care ne apropiam.
Odat ajunse la csua de poveti acoperit de trandafiri,
cu cele dou dormitoare cochete, plus masa de picnic i
grtarul din luminiul de la marginea pdurii, am btut din
palme de-ncntare i ne-am aruncat genile pe pat. Yuki i
lsase cutia cu dosare-n camera ei i a venit cu mine i cu
Martha s facem o plimbare scurt, n pas alergtor, la
lumina lunii, pn-n vrful unei creste mpdurite i-napoi.

Plimbarea-mi deschisese pofta s mnnc ceva, s beau o


marguerita i s dorm nentoars toat noaptea. Dar, cnd
am ajuns napoi la Casa Trandafirilor, mi-am gsit telefonul
sunnd.
Drcia asta a sunat de i-au srit butoanele, gagico, se
vicri Claire. Fie-l opreti, fie mi-l dai ca s-l fac buci.
Am rnjit la prietena mea, mi-am scos telefonul din geant
i am vzut numele apelantului.
Era Jacobi.
Am apsat butonul, am spus bun i mi-a nvlit n
urechi zgomotul din trafic amestecat cu vaietele sirenelor de
pe autospeciale.
Jacobi. Jacobi, ce s-a-ntmplat? am ipat n telefon.
Nu ai primit mesajele de la mine?
Nu, pn i apelu sta l-am prins din mers.
Sirenele care se-auzeau n fundal i simplul fapt c Jacobi
m suna m-au dus cu gndul la un alt incendiu i la alte
dou cadavre carbonizate, aparinnd unui alt cuplu omort
de-un psihopat n cutare de senzaii tari. Mi-am lipit
telefonul de ureche, chinuindu-m s aud vocea lui Jacobi,
care era acoperit de zgomotul din strad.
Sunt pe Missouri Street, mi-a spus.
Asta era strada mea. Ce cuta el pe strada mea? S i se fintmplat ceva lui Joe?
A avut loc un incendiu, Boxer. Ascult, nu exist alt
cale de a-i spune asta. Trebuie s te-ntorci acas imediat

Capitolul 66
Jacobi a-ntrerupt convorbirea telefonic, lsndu-m c-un
crit n ureche i c-un gol ca de la cer la pmnt ntre ceea
ce spusese i ceea ce omisese.
A avut loc un incendiu pe Missouri Street, le-am
anunat pe fete. Jacobi mi-a spus s m duc acas!
Cindy mi-a dat cheile i ne-am nghesuit n main. Am
apsat pedala pn la podea i ne-am hurducit pe
drumurile ce erpuiau prin regiunea-mpdurit din Olema,
ieind pe autostrad. n timp ce conduceam, am ncercat s
dau de Joe, sunnd att la apartamentul meu, ct i la al lui,
cutndu-l pe mobil i apsnd butonul Redial de
nenumrate ori, fr s primesc niciun rspuns.
Unde era? Unde era Joe?
Nu obinuiesc s-i cer multe lui Dumnezeu, dar n timp ce
ne apropiam de cartierul Potrero Hill, m rugam ca Joe s
fie-n siguran. Cnd am ajuns pe Missouri Street, la
numrul 20, am vzut c locul fusese-mprejmuit. Am parcat
n primul loc liber gsit, am nfcat lesa Marthei i am luato la goan pe panta abrupt a cartierului rezidenial,
lsndu-le pe fete s m-ajung din urm.
Mi s-a tiat respiraia cnd am dat cu ochii de locuina
mea i am vzut c era-ngrdit de autospeciale, de maini
de poliie i de spectatorii care umpleau strada-ngust. Am
cercetat febril feele din mulime i le-am vzut pe cele dou
studente care locuiau la etajul doi i pe administratoarea
cldirii, Sonya Marron, care locuia la parter.
Sonya i-a fcut loc prin mulime i m-a apucat de bra,
spunndu-mi:
Slav Domnului, slav Domnului!
Avea lacrimi n ochi.

A fost cineva rnit?


Nu, rspunse ea. Nu era nimeni acas.
Auzind asta, am mbriat-o, rsuflnd n sfrit uurat
c Joe n-adormise-n patul meu. Dar tot mai aveam ntrebri
cu duiumul.
Ce s-a-ntmplat? am ntrebat-o pe Sonya.
Nu tiu. Nu tiu.
L-am cutat pe Jacobi, dar am gsit-o pe Claire ipnd la
cpitanul brigzii de pompieri:
n-e-leg c poate fi locul unei crime, dar e poliist. La
Departamentu din San Francisco!
l cunoteam pe cpitanul brigzii de pompieri, Don
Walker, un brbat slab, cu nasul mare, ai crui ochi obosii
se ieau din cenua ce-i acoperea faa. i-a ridicat minile-n
aer, dup care a deschis ua de la intrare. Claire m-a luat
sub aripa ei protectoare i, mpreun cu Yuki, Cindy i
Martha, am intrat n cldirea cu trei etaje care-mi fusese
cas vreme de zece ani.

Capitolul 67
Mi s-au nmuiat genunchii n timp ce urcam scrile, dar
mintea-mi era limpede. Am observat c scrile nu arseser,
iar uile de la cele dou apartamente de mai jos erau
deschise. Apartamentele nu preau s fi fost atinse de foc.
Nu mai nelegeam nimic.
Dar totul cpt sens cnd am ajuns n captul scrilor.
Ua apartamentului meu era fcut ndri. Am trecut
prin tocul distrus al uii, iar n locul tavanului am vzut
stelele i luna. Mi-am cobort privirea de la cerul nopii,
nevenindu-mi s cred n ce stare grotesc se gsea
cuibuorul meu. Pereii erau negri, perdelele dispruser, iar
dulapurile din buctrie fuseser spulberate cu tot cu
pahare. Vesela i mncarea din cmar fuseser aruncate-n
aer, iar acum rspndeau un miros intens de popcorn i
Clorox n apartament.
Mobila mea confortabil din living se topise, lsnd n
urm buci de spum mbibate de ap i arcuri. Atunci m-a
plit focul nghiise totul. Martha schelli, iar eu m-am
aplecat deasupra ei, ngropndu-mi faa-n blana ei.
Lindsay, am auzit pe cineva strigndu-m. Eti bine?
M-am ntors i l-am vzut pe Chuck Hanni ieind din
dormitor.
S fi avut vreun amestec n asta?
S fi avut Rich dreptate de la bun nceput?
i apoi l-am vzut pe Rich fcndu-i apariia din spatele
lui Hanni i mi-am dat seama c durerea mea se rsfrngea
pe feele lor lungi.
Rich i-a desfcut braele. M-am agat de el, fiind
nconjurai de ruinele-nnegrite i fumegnde ale locuinei
mele, bucurndu-m foarte tare c era acolo. Dar, n timp ce

stteam cu capul sprijinit de umrul lui, am avut crunta


revelaie: dac Cindy nu m-ar fi sunat ca s-mi spun de
escapada pe care-o plnuise-n secret, a fi fost acas cu
Martha cnd a izbucnit incendiul.
M-am smuls din braele lui Rich i l-am strigat pe Hanni.
Chuck, ce s-a-ntmplat aici? Trebuie s tiu. Cineva a
ncercat s m omoare?

Capitolul 68
Hanni a aprins lanternele, fcnd lumin-n ceea ce mai
rmsese din livingul meu, iar n momentul acela de
confuzie, Joe s-a npustit nuntru. M-am aruncat n braele
lui, iar el m-a cuprins cu ele, strngndu-m att de tare,
nct aproape c m-a sufocat.
Am tot sunat, am spus.
Mi-am nchis porcria aia de mobil n timpu cinei
De-acum nainte va trebui s-l pui pe vibraii
Am s port o zgard electric dac-i nevoie, Linds. M
macin gndu de-a nu fi tiut c-aveai nevoie de mine.
Eti lng mine acum.
Nu m-am mai putut stpni i am plns pn i-am udat
cmaa, simindu-m-n siguran i norocoas c el era
bine, c amndoi eram bine. mi amintesc doar vag c
prietenele mele i partenerul meu i-au luat la revedere, dar
mi-au rmas adnc n minte vorbele lui Chuck Hanni, care
mi-a promis c, de-ndat ce se fcea ziu, avea s-ntoarc
blocul cu susu-n jos n cutarea sursei incendiului.
Don Walker, cpitanul Brigzii de Pompieri din San
Francisco, i ddu jos plria, i terse fruntea cu mnua
i ne spuse, mie i lui Joe, c trebuia s plecm ca s poat
securiza cldirea.
Mai las-ne cteva minute, bine, Don? am spus fr s-i
cer, de fapt, permisiunea.
M-am dus la ifonierul din dormitor i am deschis ua,
rmnnd siderat pn cnd l-am auzit pe Joe optind n
spatele meu:
Nu le mai poi purta, iubito. Sunt toate distruse. Trebuie
s renuni de ele.
M-am ntors i am ncercat s m obinuiesc cu

distrugerea patului meu cu baldachin, a albumelor foto i a


mult ndrgitei cutii cu scrisori pe care mama mi le scrisese
cnd eram plecat la coal, iar ea era pe moarte.
Apoi mi-am adunat gndurile i am cercetat fiecare
centimetru de podea, cutnd ceva suspect, vreo carte
deranjat de la locul ei. N-am gsit nimic. M-am dus la
comod i am tras de mnerul sertarului de sus dar lemnul
carbonizat al mnerului mi s-a frmat n mini.
Joe for comoda, iar lemnul ced. Apuc sertarul i-l
zgli pn se deschise. n timp ce scotoceam prin lenjeria
intim, l-am auzit pe Joe spunnd rbdtor din spatele meu:
Uit de ele, draga mea. Ai s-i cumperi altele noi.
O gsisem.
Am strns cutia mbrcat-n catifea n palma dreapt, am
inut-o n lumin, dup care am deschis-o. Cele cinci
diamante montate-n platin i trimiser razele ctre mine
din inelul pe care Joe mi-l dduse cnd m ceruse-n
cstorie, cu doar cteva luni n urm. Atunci i spusesem
lui Joe c-l iubesc, dar c am nevoie de timp. Acum am pus
capacul cutiei la loc i i-am privit faa ridat de griji.
A dormi cu el sub pern numai de-a avea una.
Sunt o grmad de perne la mine acas, blondino,
spuse Joe. Am una chiar i pentru Martha.
Cpitanul Walker ne-atepta la u. Am mai aruncat o
privire-n jur i atunci mi-au czut ochii pe cartea de pe
msua de telefon de lng ua de la intrare.
Era prima oar cnd vedeam cartea aia.
Cartea aia nu era a mea.

Capitolul 69
M holbam, fr s-mi cred ochilor, la cartea format mare,
de 21 pe 28 cm, cu coperte necartonate, de culoarea roiei,
cu linii albe subiri ncrucindu-se sub titlu: Ghidul
naional de investigare a incendiilor i exploziilor.
Am nceput s ip:
Asta e prob! Asta e prob!
Cpitanul Walker era epuizat.
Investigatoru de incendii are s se-ntoarc minediminea, domnioar sergent, spuse el. i securizm casa
cu panouri, ca s nu-i umble nimeni prin lucruri, nelegi?
Nu! am ipat. Vreau s vin un poliist, iar chestia asta
ar face bine s ajung-n camera de probe chiar n seara asta!
Nu am luat n seam oftatul lui Walker i nici atingerea
minii lui Joe pe curbura spatelui meu. Am format numrul
lui Jacobi de pe mobil, spunndu-mi c, dac n-avea s-mi
rspund, aveam s-l sun pe Clapper i, mai departe, pe
Tracchio. Iar dac nu ddeam de Jacobi sau de eful de la
Criminalistic sau de inspectorul-ef, aveam de gnd s-l sun
pe maior. M purtam ca o isteric i eram contient de asta,
dar nimeni nu m putea opri sau nu-mi putea spune c mnel.
Boxer, tu eti? l-am auzit pe Jacobi ntrebndu-m cu
vocea-ntrerupt de conexiunea proast.
Am gsit o carte n apartamentu meu! am ipat n
telefon. E neatins. N-a ars. Ne-ar putea furniza amprente.
Vreau s fie sigilat i etichetat, i nu vreau s fac eu asta,
ca s nu existe suspiciuni la sediu.
n cinci minute ajung la tine, m asigur Jacobi.
Rmsesem cu Joe i cu Martha pe hol, iar Joe mi spuse
c trebuia s-mi iau celua i s m mut la el. L-am inut

strns de mn, dar n minte mi se derulau imaginile tuturor


caselor devastate de foc pe care le cercetasem n ultima lun,
i m chinuia ruinea de-a fi fost att de oficial i de
detaat. Vzusem cadavrele. Vzusem distrugerea, dar nu
simisem puterea terifiant a focului pn atunci.
L-am auzit pe Jacobi vorbind cu administratorul cldirii la
parter, pe urm i-am auzit paii greoi n timp ce urca treptele
gfind s-i dea duhul. Patrulaserm mii de kilometri-n
aceeai main. Fuseserm amndoi mpucai, iar sngele
nostru lsase o bltoac pe-o alee din Tenderloin. l
cunoteam mai bine dect oricine pe lumea asta, iar el m
cunotea la fel. De aceea, atunci cnd ajunse la ultima
treapt, fu de-ajuns s-i fac un semn ctre carte.
Jacobi i puse mnuile din latex care se mular pe
minile lui mari i ddu cu grij la o parte coperta roie.
Pieptu-mi treslta de fric, fiind sigur c-nuntru aveam s
gsesc o inscripie, o alt zicere latineasc lsat-n
batjocur. Dar pe pagina de gard nu se vedea dect un
nume tiprit.
Acel nume era Chuck Hanni.

Capitolul 70
Ceasul arta 1.03, iar afar erau douzeci de grade.
Stteam ntins lng Joe, sub nveliul alb i rcoros al
cearafurilor lui, purtnd unul dintre tricourile lui i privind
fix la ora i temperatura care erau proiectate pe tavan de un
ceas conceput special pentru insomniaci i pentru foti
ageni guvernamentali, pentru care informaiile acestea erau
indispensabile-n secunda n care se trezeau.
Joe mi inea mna ntr-a lui. M-ascultase debitndu-mi
temerile ore-ntregi, dar, n timp ce-l fura somnul,
strnsoarea-i slbise, iar acum sforia ncet. i Martha era
pe trmul viselor, acompaniind sforiturile sacadate ale lui
Joe cnd prin flfitul botului, cnd prin scheunturi.
Ct despre mine, aveam mai multe anse s vd partea
ntunecat a lunii dect s-adorm.
Nu-mi ieea din cap cum de incendiul ocolise primele dou
etaje, dar din apartamentul meu nu mai rmseser dect
pereii. Era limpede ca bun ziua. Eram inta unui criminal
cu snge-rece, calculat, care avea la activ patru incendieri
soldate cu opt mori.
Crezuse oare c eram acas? Sau m urmrise-n timp ce
plecam cu Martha i-mi lsase un avertisment? Cum era
posibil ca Chuck Hanni s fie persoana-n cauz?
Luasem masa cu Chuck, investigasem crime cu el, i
fcusem mrturisiri. Acum mi-l nchipuiam ca pe un uciga
care tia tot ce se putea ti despre incendieri. i tot ce se
putea ti despre acoperirea urmelor.
Dar de ce naiba i-ar fi lsat un om att de detept ca el
cartea de vizit-n apartamentul meu?
Emblema criminalului era de fapt propria lui semntur?
N-avea sens.

Zvcnetul din tmplele mele promitea s se transforme-ntro crncen durere de cap. Dac-a fi apucat s mnnc ceva,
a fi dat totul afar. Cnd a sunat telefonul la 1.14, am citit
numele apelantului i am pus mna pe aparat fr s-atept
s sune a doua oar. Joe s-a foit lng mine.
E Conklin, i-am optit lui Joe.
Bine, a murmurat Joe i a fost din nou rzbit de somn.
Ai aflat ceva? l-am ntrebat pe partenerul meu.
h, dar n-o s-i plac ce-am aflat.
Spune-mi odat. Spune-mi ce-ai aflat, i-am cerut pe
jumtate optind, pe jumtate rcnind.
M-am ridicat din pat, am trecut peste Martha i am intrat
n livingul lui Joe, din care am putut admira Parcul Presidio
noaptea, cu eucalipii lui nali unduindu-se la lumina lunii.
Ghearele Martei rsunar pe podeaua din lemn tare, n timp
ce m urma ca s lipie din bolul cu ap din buctrie.
Legat de carte spuse Rich.
Ai gsit vreo propoziie latineasc-n interior?
Nu. E cartea lui Chuck, fr niciun dubiu
Maic, miculi!
Las-m s termin, Linds. Nu el a lsat-o n
apartamentul tu, ci eu.

Capitolul 71
Gndurile mi s-au nvlmit n timp ce-ncercam s-neleg
ce-mi spunea Conklin.
Poi s repei? i-am cerut.
Rspunsul a venit pe un ton spsit.
Am lsat cartea la tine acas.
Probabil glumeti.
Nu putea s vorbeasc serios. Nu-mi puteam nchipui
niciun motiv pentru care Conklin ar fi lsat un manual de
incendii i explozii n apartamentul meu devastat de foc.
S vezi, m-am ntlnit cu Chuck, cum mi-ai spus s fac,
mi relat Rich sacadat. Am luat o cin de-mpcare, iar eu
am achitat nota. i i-am spus c mi-a dori s aflu mai multe
de la el despre investigarea incendiilor. La urma urmelor,
omu-i cel mai bun n ceea ce face.
Rich a fcut o pauz ca s-i trag sufletul, iar eu am ipat
la el:
Zi mai departe!
Dup ce am ieit din restaurant, ne-am dus la maina
lui, iar omu practic locuiete-n chestia aia, Lindsay. Scaunele
acoperite de ambalaje de pateuri, calculatorul, hainele ceatrnau de
Rich, pentru numele lui Dumnezeu!
Aa, chiar n momentu-n care a dat peste manualul de
investigare a incendiilor pe care voia s mi-l mprumute, m-a
sunat Jacobi i mi-a spus c i-a explodat apartamentul. Lam anunat pe Hanni, care a spus Conduc eu, i-nc mai
ineam cartea-n mn cnd am intrat n apartamentul tu.
Ai pus-o pe msua de telefon.
Nu m-am mai gndit la ea pn s m sune Jacobi,
afirm Rich tnguitor.

A apucat Jacobi s discute cu Hanni?


Nu. A vrut s discute mai nti cu mine. Hanni nu tie
nimic despre asta.
Mi-a luat secunde bune ca s pun totul cap la cap, s-l
pun pe Hanni napoi pe lista prietenilor i s realizez c
adevrul esenial rmnea acelai. Tremuram, dei nu-mi era
frig.
Linds? l-am auzit pe Rich spunnd.
Tot nu tim cine a incendiat apartamentul meu sau pe
celorlalte, am ncheiat. Tot nu tim nimic.

Capitalul 72
Avuseser o pauz bine-venit de o sptmn ntreag,
timp n care judectorul Bendinger se ntorsese la sanatoriu
ca s se recupereze dup nlocuirea genunchiului. Dar pauza
luase sfrit. Bendinger revenise, iar Yuki simea din plin
efectul tsunami strnit de circul blestemat creat n jurul lui
Junie Moon, de presa dezlnuit i de presiunea de-a
ctiga.
La nou fix, curtea i ncepu edina.
Iar aprarea ncepu s-i joace crile.
L. Diana Davis nu-i ridic privirea ca s-l vad pe primul
ei martor lsnd n urm uile despritoare i trecnd att
de aproape de ea, nct trebuie s-i fi dat senzaia unei adieri
n timp ce jacheta lui cu guler n V aproape c-i terse braul.
Yuki o vzu pe Davis aplecndu-se i vorbindu-i clientei sale
cu mna la gur, n tot acest timp cercetnd cu privirea
galeria. Cameramanii trimii de televiziuni filmau, iar
reporterii nesau rndurile din spatele slii.
Davis zmbi.
Yuki i opti lui Len Parisi:
Pun pariu c Davis n-ar dori s fie-n alt parte dect
aici. Sau s apere pe altcineva dect pe Junie Moon.
i tu ai fiara asta-n tine, spuse Cinele Rou zmbind,
nva s-o iubeti.
Yuki o urmri pe Davis cum mngia mna clientei sale n
timp ce locotenentul Charles Clapper, eful de la
Criminalistic, depunea jurmntul. Pe urm, Davis se ridic
n picioare i i salut martorul.
Domnule locotenent Clapper, de ct timp suntei eful
Departamentului de Criminalistic din San Francisco?
De cincisprezece ani.

i cu ce v-ai ocupat nainte de asta?


Mi-am nceput cariera la Departamentul de Politie din
San Francisco, unde am intrat imediat ce-am terminat
coala, lucrnd cinci ani la Moravuri i nc cinci la
Omucideri. Apoi m-am alturat Departamentului de
Criminalistic din Las Vegas, nainte de-a m muta n San
Francisco i de-a m angaja la Departamentul de
Criminalistic.
De fapt, ai scris cri despre depistarea probelor, nu-i
aa?
Aa e, am scos cteva cri.
Aprei la televizor de cteva ori pe sptmn, nu-i
aa? Uneori, chiar mai des dect mine, spuse Davis zmbind
larg i strnind rsetele dorite din partea audienei.
Nu sunt sigur de asta, replic Clapper zmbind la
rndul lui.
Bun. i cte omucideri ai investigat n ultimii douzeci
i cinci de ani, domnule locotenent?
Habar n-am.
ncercai s facei o estimare.
O estimare? Cteva sute pe an, cred.
Prin urmare, ar fi sau nu corect s spunem c ai
investigat pn la cinci mii de omucideri?
Rotunjit.
Cred c putem accepta rotunjit, spuse Davis cu
bunvoin. i, pe lng crime recente, mai investigai i
crime care s-au petrecut cu luni sau poate chiar ani n urm,
greesc?
Nu, am investigat i cazuri nerezolvate.
Revenind, ai fost chemat la domiciliul acuzatei n luna
aprilie a acestui an?
Da, am fost.
i ai avut impresia c v aflai la locul unei crime?

Nu. n camere era ordine. Nu existau semne evidente de


deranj sau urme de snge ori tuburi de cartue sau ceva de
genul sta.
Ai fost informat despre bnuiala c un brbat ar fi fost
dezmembrat n cada din casa acuzatei? ntreb Davis.
Da, am fost informat.
i ai fcut testele obinuite pentru depistarea probelor,
nu-i aa?
Ba da, aa este.
Ai dat peste ceva incriminator?
Nu.
Ai gsit vreo dovad cum c sngele ar fi fost curat?
Nici asta.
N-ai gsit nlbitor sau ceva asemntor?
Nu.
Domnule locotenent Clapper, permitei-mi s fac
inventarul lucrurilor de curat ca s mai economisim nite
timp. Pereii nu fuseser vopsii sau covoarele curate? N-ai
gsit niciun instrument care ar fi putut servi la
dezmembrarea unui cadavru?
Nu.
Prin urmare, n-am grei dac am spune c att
dumneavoastr, ct i echipa dumneavoastr ai fcut tot ce
v sttea n putin ca s stabilii circumstanele n care s-a
comis crima sau dac s-a comis o crim pn la urm?
Nu, sta e adevrul.
Folosindu-v de experiena dumneavoastr i de
impresiile culese de la aa-zisul loc al crimei, spunei-le, v
rog, jurailor ai gsit vreo dovad, direct sau indirect,
care s-o lege pe Junie Moon de presupusa ucidere a lui
Michael Campion?
Nu.
V mulumesc. Am terminat cu martorul acesta,

domnule judector.

Capitolul 73
Yuki tot mai scotea fum pe nri dup ce fusese mustrat
de Cinele Rou. Sau poate c fierbea de mnie pentru c-i
ddea dreptate.
nva s iubeti fiara.
Yuki i trnti pixul pe caietul de notie, se ridic,
aranjndu-i sacoul, i se apropie de boxa martorilor n care
sttea Charlie Clapper.
Domnule locotenent, n-am s v rein mult.
Nu-i nicio problem, domnioar Castellano.
Suntei membru al forelor de ordine, corect?
Da.
i, de-a lungul carierei dumneavoastr de douzeci i
cinci de ani la Moravuri, Omucideri i Criminalistic, vi s-a
ntmplat s avei de-a face cu cazuri n care erau implicate
prostituate?
Bineneles.
V sunt familiare, n general vorbind, modul de via i
obiceiurile prostituatelor?
S zicem c da.
Suntei de acord c, n schimbul unei sume de bani, o
prostituat ntreine relaii sexuale cu un numr de brbai
orict de mare?
Asta-i fia postului, din cte pot spune.
Acum, n fia aceasta se regsesc mai multe categorii,
nu credei? De la traseist la dam de companie?
Desigur.
Iar o parte dintre prostituate lucreaz mai ales n afara
casei?
Unele, da.
Iar dup prerea dumneavoastr, domnioara Moon se

ncadreaz n ultima categorie?


Asta mi s-a spus.
Putei admite i faptul c, din motive de igien i
pragmatism, o prostituat care lucreaz acas are grij s
fac du dup fiecare partid de sex?
Pot spune c e o practic obinuit i igienic.
tii, din ntmplare, ct ap se consum la un du?
n jur de 75 de litri, dar depinde.
Yuki ncuviin dnd din cap i l ntreb pe Charlie:
Acum, innd cont de cunotinele dumneavoastr
generale despre prostituate i de faptul c domnioara Moon
lucra acas, suntei de acord c numita domnioar a fcut
du dup ce s-a ocupat de fiecare dintre clienii dumneaei,
poate de ase pn la zece ori pe zi, nmulit cu apte zile pe
sptmn
Obiectez, tun Davis. Procurorul ncurajeaz martorul
s speculeze i, n plus, obiectez vehement la felul n care mi
este caracterizat clienta.
Domnule judector, protest Yuki. tim cu toii c
domnioara Moon este prostituat. Eu nu fac dect s
subliniez c, dup toate aparenele, dumneaei este una
curat.
Continuai,
domnioar
Castellano,
i
ngdui
judectorul Bendinger jucndu-se cu elasticul de la
ncheietur. Dar trecei la subiect astzi, se poate?
Mulumesc, domnule judector, spuse Yuki mieros.
Domnule locotenent Clapper, ne-ai putea spune urmtorul
lucru? ntreb Yuki trgnd aer n piept i lansndu-se n
ceea ce devenea emblema ei o ntrebare nentrerupt i
interminabil. Dac un om ar fi fost dezmembrat ntr-o cad,
iar n cele trei luni care s-au scurs ntre ziua n care a fost
comis crima i cea n care ai examinat cada, o mare
cantitate de ap cu spun i ampon ar fi trecut prin

scurgerea de cinci centimetri dup calculele mele, 380 de


litri de ap cu spun pe zi pe care i dublm, dac lum n
calcul clienii care au fcut du nainte de-a se ntoarce la
cmin, la birou sau acas, la soiile lor prin urmare, chiar
dac scdem duminicile care sunt sfinte pentru
domnioara Moon, tot s-ar ajunge la aproape 492 000 de litri
consumai pn ce criminalitii au examinat canalul de
scurgere este posibil ca aceast activitate s fi curat cada
de orice prob rmas de pe urma dezmembrrii?
Pi, da, e ct se poate de posibil.
V mulumesc, domnule locotenent. V mulumesc
foarte mult.
Yuki i zmbi lui Charlie Clapper n timp ce acesta era
invitat de ctre judector s se retrag.

Capitolul 74
Yuki sttea lng silueta colosal a lui Len Parisi, n timp
ce sectura de iubit al lui Junie Moon, care i inea loc i de
pete, Ricardo Ricky Malcom, depunea jurmntul.
Yuki era ncredinat c Davis angajase un vntor de
recompense care s l trasc pe Ricky Malcom peste grania
cu Mexicul, pentru nfiare, iar n timp ce Malcom jura s
spun tot adevrul, Yuki se ntreba dac Davis chiar credea
c acea scursur fricoas, banal i plin de tatuaje putea s
conving juriul de ceva. Din vocea lui Davis rzbtea
ncredere n sine n timp ce i puse lui Malcom ntrebrile
preliminare, lund-o naintea acuzrii i provocndu-l pe
Malcom s admit c fcuse pucrie pentru posesie de
droguri.
Dup aceea, Davis i ncepu de-a binelea interogarea
direct.
Care este legtura dumneavoastr cu domnioara
Moon?
Am fost iubitul ei.
i nu mai suntei?
Ne-am desprit, rspunse Malcom sec. Eu sunt n
Tijuana, iar ea-i la prnaie.
Din galerie se auzir chicote rzlee.
De ct vreme o cunoatei pe domnioara Moon?
ntreb Davis.
Tre s fie trei ani.
i s-a ntmplat ca pe douzeci i unu ianuarie anul
trecut s fii sunat de domnioara Moon la aproximativ
unsprezece i jumtate noaptea, i s fii rugat s v ducei
acas la dumneaei, deoarece unul dintre clienii dumneaei
suferise un atac de cord?

Nu.
Facei-m s neleg. Dumneavoastr spunei c Junie
nu v-a sunat ca s v roage s-o ajutai n problema cu
Michael Campion?
Nu, doamn. Nu m-a sunat.
Ai fost interogat de ctre poliie n legtur cu
dezmembrarea i aruncarea cadavrului lui Michael Campion?
Da. Le-am spus c nu-s vinovat de asta.
Ai spus adevrul?
Malcom ncepu s rd.
Da, da, le-am spus adevrul. N-am cioprit pe nimeni.
Nu suport s vd snge. mi mnnc friptura bine fcut. A
fost unul dintre cele mai trsnite lucruri pe care le-am auzit
n viaa mea.
Subscriu, spuse Davis. Destul de trsnit.
Yuki sri n picioare.
Obiectez, domnule judector. Prerile domnioarei Davis
n-au nicio relevan aici.
Se aprob.
Davis se rsuci pe tocuri, fcu civa pai ctre juriu, dup
care se ntoarse.
i, cu toate acestea, relu Davis, iar vocea ei rsun n
sala lambrisat cu lemn de stejar, conform mrturiei depuse
de poliiti, domnioara Moon a declarat c v-a sunat pentru
c domnul Campion suferise un atac de cord i c, atunci
cnd ai ajuns acas la dumneaei, acesta murise deja.
Sunt numai bazaconii. Nu s-a-ntmplat nimic de genu
sta, spuse Malcom vizibil amuzat.
Tot potrivit mrturiei depuse de poliiti, domnioara
Moon a declarat c dumneavoastr l-ai dezmembrat pe
domnul Campion cu un cuit i c, ajutat de dumneaei, ai
transportat rmiele domnului Campion i le-ai aruncat
ntr-un tomberon. Este adevrat?

Nici pomeneal. Aiureli. Baca, m pricep numai la


scule electrice.
n regul, domnule Malcom. Atunci, dup prerea
dumneavoastr, de ce ar spune domnioara Moon un
asemenea lucru dac n-ar fi adevrat?
Pentru c, spuse Malcom uitndu-se la Junie cu ochii
lui verzi i deprtai, Junie e naiv, tii, ca un copil cu nevoi
speciale. Se hrnete cu romane de dragoste i cu seriale
pentru gospodine
Cer s nu se consemneze rspunsul, domnule
judector, interveni Yuki. ntregul ir de ntrebri ncurajeaz
speculaiile.
Domnule judector, pe mrturia domnului Malcom se
sprijin credibilitatea acuzatei.
Am s ngdui. Continuai, domnule Malcom.
Yuki oft zgomotos, reaezndu-se ntre Gaines i Cinele
Rou, n timp ce Malcom i termina rspunsul.
Dup cum spuneam, dup prerea mea, corect? Atunci
cnd poliitii au ntrebat-o dac a comis-o cu celebru
Michael Campion a fost ca i cnd s-ar fi aprins un ecran de
cinema pe care ar fi rulat fantezia 3-D cu Junie Moon,
curvitina prostu, n rolu principal
Mulumesc, domnule Malcom. Ai fost acuzat de
complicitate la aceast crim?
Poliitii au ncercat, dar procuroru districtual tia c
nu m pot pune sub acuzare pe baza mrturiei trsnite a lui
Junie, mai ales c i-a retras-o cum se spune.
V mulumesc, domnule Malcom. Martorul v aparine,
i se adres Davis cu un rnjet lui Yuki.

Capitolul 75
Yuki citise observaiile pe care i le lsase Len, linia de
interogare sugerat de el, care coincidea cu ceea ce ea i
propusese s ntrebe, ns cel mai adnc i se ntiprise n
minte ct de important era Malcom pentru aprare. i ct de
important era ca ea s-i demonteze mrturia.
Yuki se ridic i ncepu s mearg ctre boxa martorilor,
spunnd:
Domnule Malcom, v aflai astzi aici din proprie
iniiativ?
Nu tocmai. Braul legii s-a-ntins pn-n Tijuana i m-a
smuls din bruleu de striptease n care m simeam att de
bine.
Avei prieteni n Mexic, domnule Malcom? ntreb Yuki,
ignornd rsetele din galerie. Sau s-a pus problema la modul
poi fugi, dar nu te poi ascunde?
Cte puin din fiecare, zise Malcom ridicnd din umeri
i lsnd juriul s-i vad golurile din dantur prin zmbetul
lui nfricotor.
Acum cteva minute ai jurat s spunei adevrul, aai?
N-am nimic mpotriva adevrului, zise Malcom.
Yuki i puse minile pe balustrada din faa martorului i
ntreb:
Ce simii pentru acuzat? Pentru domnioara Moon.
Junie e o fat drgu.
S vedem dac putem mbunti rspunsul acesta,
bine?
Malcom ridic din umeri i spuse:
Suntei liber s-l mbuntii.
Yuki ls s-i scape un zmbet ca s arate juriului c era

de treab, dup care spuse:


Dac dumneavoastr i Junie Moon ai fi liberi s
plecai de aici, domnule Malcom, v-ai petrece noaptea cu
dumneaei?
h. Sigur
i dac ar avea nevoie de un rinichi, i-ai da unul de-ai
dumneavoastr?
Doar am doi, nu?
Ba da. ntmplarea face s avei doi.
Sigur. I-a dona un rinichi.
Ricky Malcom rnji larg, transmind ce tip mrinimos era
el.
n timpul relaiei de trei ani cu acuzata, i-ai mprtit
lucruri? V plcea s v petrecei timpul cu dumneaei?
Da. Sigur.
i ce simii pentru dumneaei n prezent?
Asta e o-ntrebare cam personal, nu credei?
Suntem cumva la emisiunea doctorului Phil? ntreb
Davis cu voce tare. Nu vd relevana
Dac instana mi-ar da rgaz s pot demonstra
relevana, ntrerupse Yuki.
Se respinge, domnioar Davis. Continuai, domnioar
Castellano.
V mulumesc, domnule judector, spuse Yuki.
Domnule Malcom, sentimentele dumneavoastr nu sunt un
secret, nu-i aa? V-ai putea sufleca mneca dreapt ca s v
artai braul n faa juriului?
Malcom ezit pn cnd judectorul i ceru s o fac. Pe
urm, i dezgoli braul n faa jurailor.
O aglomerare de tatuaje, numit mnec de ctre
mptimiii cernelii, i mbrca lui Ricky Malcom braul palid,
de la ncheietur pn la umr. Dintre erpi i cranii, se iea
o inim roie marcat cu iniialele R.M., care atrna de colul

unei luni noi cu chip de femeie.


Domnule Malcom, ne putei spune ce reprezint literele
de sub tatuajul acela cu inim?
V referii la S-C-M-I-J-M?
ntocmai, domnule Malcom.
Malcom oft.
Vin de la Spune-mi c m iubeti, Junie Moon.
Aadar, domnule Malcom, putem trage concluzia c o
iubii pe acuzat?
Malcom, a crui fa obosit i pierduse expresia
zeflemitoare, i ntoarse privirea ctre Junie, care i-o ntlni
cu ochii ei enormi, de culoarea ardeziei.
Da, o iubesc.
O iubii destul nct s minii pentru ea?
Sigur c-a mini pentru ea, ce dracu?
V mulumesc, domnule Malcom. Am ncheiat cu
martorul acesta, domnule judector, spuse Yuki ntorcndu-i
spatele lui Ricky Malcom.

Capitolul 76
Jacobi a dat ordin ca-ntrunirea s-nceap la ora opt
dimineaa. Mi-a cerut s m duc n faa slii ca s le prezint
colegilor un raport cu privire la cazurile de incendiere i
omucidere de care ne ocupam i despre progresele noastre
care erau, de fapt, nule. Purtam o pereche de blugi, un
maiou cu trasuri, o pereche de mocasini i o geac de blugi
cu aspect uzat, pe care le lsasem acas la Joe nainte de
incendiu.
Era tot ce-mi rmsese.
Am primit fluierturi, bineneles, iar un veteran vnjos
mi-a strigat:
Frumos ambalaj, domnioar sergent.
Gura, McCracken, i-a strigat Rich, fcndu-m s
roesc i prelungind stnjeneala, n timp ce colegii mei
rdeau i fceau glume deocheate ntre ei.
Dup ce Jacobi lovi cu piciorul ntr-un birou, fcnd ca
sala s amueasc prin bubuitul gol, am pus pe toat lumea
la curent cu cazurile de omucidere Meacham i Malone.
Dup ce sarcinile au fost mprite, m-am urcat n main
cu Conklin i ne-am ndreptat ctre o alee ntunecoas i
mizer din cartierul Mission. Ne-ntorseserm la munca
murdar de jos care le revine detectivilor, spernd s gsim
mcar nite indicii n lipsa unei singure piste solide.
Am fcut prima oprire la o cas de amanet de pe Polk
Street, numit GoldnThings9, o prvlie nesat cu
electronice vechi, cu instrumente muzicale i cu ase vitrine
umplute cu gablonuri. Proprietarul era Rudy Vitale, un
brbat obez cu ochelari cu dioptrii groase i pr firav, un
biniar mrunt, care folosea casa de amanet pe post de
9

Aur i mruniuri

birou, n timp ce-i ncheia adevratele afaceri n maini i


baruri, n orice alt loc, mai puin acolo.
L-am lsat pe Conklin s preia comanda, deoarece m
simeam rvit dup ntorstura dureroas pe care-o luase
viaa mea cu doar dousprezece ore-nainte.
Nu-mi puteam lua mintea de la vestigiile celor mai
importante triri ale mele, pe care mi le rpise incendiul:
jacheta lui Willie Mays10, vasele indiene i tot ceea ce-i
aparinuse mamei mele, mai ales scrisorile de la ea, n care
mi mrturisea ct de mult m iubete, sentiment pe care
reuise s-l exprime-n scris numai cnd fusese pe moarte,
dar pe care nu mi-l putuse declara niciodat fi.
n timp ce Conklin i arta lui Vitale fotografiile de la
compania de asigurri, eu, nc nuc, am aruncat un ochi
la vitrinele-n care erau expuse gablonurile, fr s m-atept
s gsesc ceva, cnd, din senin, ca i cum cineva mi-ar fi
rcnit n ureche Hei, am zrit colierul cu safire al lui Patty
Malone aezat pe-un suport din imitaie de catifea, chiar sub
ochii mei.
Rich! am exclamat. Uit-te la asta.
Conklin se uit, dup care i ceru lui Vitale s deschid
vitrina. Brbatul cotrobi printre nimicuri, fcndu-le s
zornie, i i ntinse colierul lui Conklin cu mna lui ct o
mnu de baseball.
Vrei s spunei c astea-s safire veritabile? ntreb
Vitale cu inocen.
Ochii lui Conklin se mrir cnd puse colierul pe
fotografie. Se potriveau perfect.
De unde ai fcut rost de asta? l ntreb pe Vitale.
Un puti mi l-a adus sptmna trecut.
Arat-ne actele.
Ateptai puin, spuse Vitale, blbnindu-se napoi
10

Juctor de baseball

ctre cuca lui.


Ddu la o parte un teanc de cataloage de licitaie i cri
despre bijuterii antice de pe scaunul de la birou, apoi btu cu
cheile n laptopul lui.
Am gsit. I-am dat putiului o sut de dolari. Uitai. Vai.
De-abia acum i vd numele.
Am citit chitana peste umrul lui Conklin, n care erau
trecute numele Clark Kent, o adres localizat undeva-n
mijlocul golfului i descrierea unui colier cu topaze
albastre.
Nu cumva purta costum i ochelari? zbier Conklin.
Sau se schimbase-n colani i pelerin?
Vom avea nevoie de-nregistrare, am spus, artnd ctre
camera de filmat agat-n colul tavanului ca un pianjen cun ochi rou.
Banda se terge la fiecare douzeci i patru de ore,
spuse Vitale. Nu mai apare pe ea. Oricum, mi-l amintesc vag
pe puti i nu cred c era genu care s poarte colani i
pelerin. Avea mai degrab aeru unui puti care merge la o
coal de elit. Dac nu m-nel, i-am vndut nite cri de
benzi desenate cu ceva vreme-n urm.
i aminteti ceva mai concret dect aerul unui puti
care merge la o coal de elit?
Cred c avea pru-nchis la culoare. i era cam ndesat.
Va trebui s venii la secie ca s v uitai la cteva poze
cu infractori, am spus. i s vorbii cu un portretist.
Nu rein feele oamenilor, spuse Vitale. E un soi de
dereglare de care sufr. Un soi de dislexie. Dac v-a revedea
mine, nu cred c v-a mai recunoate.
Scorneli, izbucni Conklin. Investigm o omucidere,
Vitale, nelegi? Dac putiul la-i mai intr-n prvlie,
sun-ne. De preferat ct nc se mai afl aici. i f-i o copie
de pe carnetu de ofer.

Am neles, efu, se nvoi Vitale. S-a fcut.


Tot e ceva, mi spuse Conklin pornind spre main.
Kelly se va bucura s aib ceva de la mama ei.
Da, cu siguran, am spus.
Asta mi-a amintit de moartea mamei mele. Mi-am ntors
capul, ca Rich s nu vad lacrimile care mi se adunaser-n
ochi.

Capitalul 77
Chuck Hanni sttea cu mine i cu Joe n subsolul umed i
rece al cldirii n care locuisem, artndu-ne cum funcionau
instalaiile electrice de pe vremuri, n timp ce apa ne picura
n cap. Ua de la panoul de siguran era deschis, iar Hanni
i inea lanterna-ndreptat spre o siguran la care voia s
m uit.
Vezi cum moneda asta de un penny e sudat de dosu
siguranei?
De-abia puteam distinge pictura mat de cupru.
Studentele de la etajul doi le tii?
Doar din vedere.
Bine, pi, din cte se pare, din cauza usctoarelor lor de
pr, a aparatului lor de aer condiionat, a fiarelor lor de
clcat i a Dumnezeu mai tie ce foloseau n apartamentu
la, siguranele se ardeau o dat la dou zile. i cum
meteru s-a sturat s tot dea fuga la panou ca s schimbe
sigurana, a pus moneda asta aici.
Care la ce folosete?
Chuck ne explic tot ce se-ntmplase, cum moneda de
cupru luase locul siguranei, astfel nct circuitul s nu se
ard. n schimb, curentul electric trecuse prin moned i
topise instalaia n punctul cel mai slab. n cazul de fa,
luminile din tavanul de la etajul doi i prizele electrice din
apartamentul meu.
Mi-am imaginat flcrile nind din priz, dar tot nu
pricepusem aa c Chuck ne explic mie i lui Joe pendelete cum cldirea mea, ca multe alte cldiri vechi, avea o
structur fragil din cauza grinzilor ce legau acoperiul de
tavan fr ca spaiile dintre ele s fie umplute cu materiale
rezistente la foc.

Flcrile urc pur i simplu prin perei, spuse Hanni.


Spaiile dintre grinzi acioneaz ca nite couri. Aa c-atunci
cnd focu a ajuns n dreptu apartamentului tu, a ieit prin
prize, i-a aprins lucrurile i i-a continuat prjolu. A nghiit
acoperiu i s-a stins de la sine.
Vrei s spui c-a fost un accident?
i eu am fost suspicios, mi mrturisi Chuck.
mi spuse c interogase el nsui pe toat lumea: pe
administrator, pe fetele de mai jos i, n mod special, pe
meterul nostru vrstnic, Angel Fernandez, care recunoscuse
c el fusese cel care pusese moneda de-un penny n spatele
siguranei, ca s fie scutit de corvoada de-a o mai schimba.
Dac-ar fi murit cineva-n incendiu sta, l-a fi acuzat pe
Angel Fernandez de omor prin impruden, spuse Hanni.
Declar incendiul unul accidental, Lindsay. Nu-i rmne
dect s depui o cerere la compania de asigurri i are s fie
aprobat fr probleme.
Fusesem instruit s-mi dau seama dup fa cnd o
persoan minte, dar nu am citit dect adevr n trsturile
lui Chuck Hanni, care exprimau o franchee dezarmant.
ns eram irascibil, nefiind nc pregtit s renun la cele
mai sumbre suspiciuni ale mele. n timp ce ieeam cu Joe
din blocul meu, ndreptndu-ne ctre maina lui, am cerut
prerea lui de ofier care lucrase-n poliie civa zeci de ani.
Nu Hanni e vinovatu, scumpo. Cred c sufer la fel de
mult ca tine. i cred c te place.
Asta-i prerea ta profesional?
Da. Hanni e de partea ta.

Capitolul 78
Yuki era surescitat.
Luam prnzul la ea la birou i ne rscoleam amndou
salata de parc-am fi cutat aur, nu buci de pui. Yuki mntrebase cum m simt, dar cum n-aveam mare lucru de
spus, iar ea prea s aib ceva pe suflet, am zis Tu prima,
iar ea se porni.
Aadar, Davis i cheam expertu-n psihiatrie, pe
doctoria Maria Paige. Ai auzit de ea? m-ntreb Yuki.
Am scuturat din cap n semn c nu.
Apare la Court TV din cnd n cnd. nalt? Blond?
Absolvent de Harvard?
Am scuturat din nou din cap, iar Yuki a continuat:
Nu conteaz. n orice caz, Davis o pune pe psihiatra
asta reputat n boxa martorilor, ca s vorbeasc despre
mrturiile false.
Aa, am spus prinzndu-m. E vorba de mrturia fals
a lui Junie Moon?
Exact. i e o tip deteapt psihiatra asta. tie ce
vorbete. Cum i de ce-a luat natere avertismentu Miranda 11
astfel nct poliitii s nu-i supun pe suspeci la presiuni.
Studiile de referin scrise de Gudjonsson i Clark pe tema
impresionabilitii anumitor subieci. i manualul Reid, carei nva pe poliiti cum s fenteze avertismentu Miranda.
Vorbete de parc le-ar fi scris ea nsi i mai multe
nu, Lindsay, continu Yuki tot mai enervat. Emite preri
avizate despre posibilitatea ca poliitii s-i constrng i s-i
pcleasc pe suspeci s fac mrturisiri false.
11

Avertisment ce poart numele cazului celebru n urma cruia


poliitii din S.U.A. au obligaia de a-i citi unui suspect drepturile nainte
de a-l interoga.

Pi, poate c unii fac asta dar eu, cu siguran, n-am


fcut-o.
Sigur c nu. Apoi susine c unele persoane cu
inteligen i stim de sine sczute tind mai degrab s le
dea dreptate poliitilor dect s-i contrazic. Aa c juraii
i ntorc privirile ctre Junie.
Dar Junie a mrturisit din proprie
tiu, tiu, dar tii ce fa are Junie zici c-i sora mai
mic a lui Bambi. Aa c-ntr-un sfrit, doctoria Paige
termin ce-are de zis, n timp ce eu m-ntreb cum s-i
desfiinez mrturia fr s-art nregistrarea cu interogatoriul
de dou ore la care-ai supus-o pe Junie.
Pi, ai fi putut face asta, am spus punnd capacul
salatei la loc cu fn i aruncnd-o la co.
Yuki mi imit gestul.
Dou ore, Lindsay? n care Junie neag totul? Ascult
deci. M ridic i spun: Doamn doctor Paige, ai fcut
cunotin cu Junie Moon? Nu. Ai vzut nregistrarea cu
interogatoriul la care a fost supus de ctre poliiti? Da.
Aa c-ntreb: Au constrns-o n vreun fel poliitii pe
acuzat, au minit-o sau au pclit-o? Nu, nu, nu tocmai.
Yuki sorbi din ceai, dup care continu reconstituirea
interogatoriului ncruciat, aplicat doctoriei Paige.
i atunci fac o greeal.
Ce-ai fcut?
Intrasem n panic, Lindsay, spuse Yuki fcnd o
grimas.
i ddu prul de pe faa ei adorabil, n form de inim.
Am ntrebat i ce anume au fcut poliitii? tiu, s
nu pun o-ntrebare la care n-am rspuns, dar la dracu!
Vzusem interogatoriul de-o grmad de ori, iar tu i Conklin
nu greiseri cu nimic! i m pomenesc cu Cinele Rou
uitndu-se la mine de parc m-ar fi mncat de vie i cu

psihiatra spunnd: Dup prerea mea, nu numai c stima


de sine a domnioarei Moon este la pmnt, dar, n egal
msur, dumneaei se simte vinovat pentru faptul c este
prostituat, iar mrturisirea dumneaei a fost un mod de a-i
spla pcatele. Nu-mi venea s cred c se atepta ca juraii
s-nghit asta, aa c-ntreb: Prin urmare, susinei c
domnioara Moon se simte vinovat pentru faptul c este
prostituat i c acesta este motivul pentru care a
recunoscut acuzaia de omor? Da, asta susin rspunde
Paige, iar eu zic: Asta e tot, doamn doctor. Bendinger i
spune c se poate retrage, iar eu m strecor n spatele
scaunului pe care st Cinele Rou, cu faa la galerie, i dau
cu ochii de Twilly, adug Yuki.
Nu-i acolo-n fiecare zi? mi-am ntrebat prietena.
Ba da, dar atunci sttea chiar n spatele meu. i m uit
n ochii lui fiindc n-am de ales. i o aud pe Davis anunnd
c-o cheam pe Junie Moon n boxa martorilor, iar judectorul
spune: Mai nti lum pauza de mas. Cinele Rou-i
mpinge scaunu-n spate, iar eu m trezesc nas n nas cu
ciudatu la de Twilly care-mi zmbete batjocoritor. Simt un
gol n stomac i m trec sudori reci n timp ce-mi optete:
Punctul i revine lui Davis.
Dumnezeule! i apoi Cinele Rou se-ntoarce i-mi
arunc din nou privirea aia nimicitoare, iar eu n-am s pierd
procesu din cauza mrturiei psihiatrei leia, nu-i aa,
Lindsay, nu-i aa? Pentru c, las-m s-i zic, asta pur i
simplu n-are cum s se ntmple.
Nici nu se va-ntmpla.
Aa e. Nu se va-ntmpla, repet Yuki printre dini,
izbind cu pumnul n birou. Fiindc juraii o s vad adevru
i trebuie s-ajung la una din cele dou concluzii posibile. Fie
Junie Moon e vinovat, fie e mai vinovat dect nsui Iuda.

Capitolul 79
Mallul Stanford era un complex n aer liber, cu magazine
aliniate pe alei nguste, ncadrate de grdini. i nu erau orice
fel de magazine: marile reprezentane Neiman, Nordstrom i
Bloomingdales, precum i exclusivistele buticuri Armani,
Benetton, Louis Vuitton.
Hawk i Pidge se aezaser pe o banc la ieirea din
magazinul Polo, nconjurat de o pdurice de arbuti n
ghiveci, fiind nvluii de mirosul de flori i de cafea care
plutea n aer. Era smbt, iar masele de oameni ieii la
cumprturi defilau n hainele lor de firm pe aleile scurte,
trecnd prin faa lui Pidge i Hawk, n timp ce-i blbneau
pungile de cumprturi, i oprindu-se ca s admire vitrinele
buricului Ralph Lauren.
Pidge avea o camer cam de mrimea unui pachet de cri,
cu care filma parada. Dac l-ar fi ntrebat cineva ce fcea, ar
fi spus adevrul sau, cel puin, jumtate din el. Urma un
curs de editare video la Stanford i fcea un documentar.
ns Pidge ar fi lsat la o parte faptul c i cutau
ctigtorii. Cei mai mari i mai grohitori porci pe care i
puteau gsi.
Cei doi biei aveau deja n vedere dou perechi.
Ambele cupluri aveau abibilduri cu cte un colegiu lipite
pe luneta mainii. Acetia erau candidaii favorii. Avea s le
fie greu s aleag, dar, odat ce Hawk i Pidge se puneau de
acord asupra cuplului ctigtor, aveau s-i urmreasc
pn la locuina lor, pe care aveau s-o inspecteze.
Care s fie?
Cuplul de bogtai grsani, ncrcai de pungi cu logouri
de designer imprimate? Sau perechea de btrnei atletici,
mbrcai ostentativ, care i sorbeau cafelele cu lapte n timp

ce hoinreau pe crrile lcomiei.


Pidge se uita peste ceea ce filmase, cnd agentul de paz
se apropie de ei. Acesta btea spre cincizeci de ani i purta o
uniform albastr cu o insign ataat de buzunarul de la
piept, casc, pistol i baston. n zilele acelea, fiecare individ
n uniform se credea puca marin.
Salut, biei, spuse agentul cu amabilitate. Nu putei
face poze aici. Avei semnul chiar acolo.
A! exclam Pidge i se ridic.
La 1,80 m, Pidge se nl ca un turn deasupra agentului,
astfel nct brbatul mai scund fu nevoit s fac un pas
napoi.
Nu fac poze, ci nregistrez. Un documentar pentru
coal. V pot arta carnetul de student.
Nu m intereseaz c eti student, spuse agentul. Din
motive de securitate, fotografierea este interzis. Acum, dac
nu pui chestia aia deoparte, nu-mi rmne dect s v
conduc afar.
Dobitoc cu casc, bombni Hawk.
Ne cerem scuze, domnule, spuse Pidge aezndu-se n
faa prietenului su. Vom pleca.
Dar era enervant. i petrecuser ore ntregi monitoriznd,
ca s rmn fr ctigtor?
Tre s scutur furtunu, zise Pidge.
Cei doi se furiar n toaleta brbailor, iar Pidge i
desfcu liul n faa unui pisoar. Dup ce acesta termin,
Hawk scoase o cutie de chibrituri. Aprinse un mnunchi de
trei sau patru chibrituri i le arunc n coul de gunoi.
Ieiser deja n parcare cnd auzir sirenele iuind pe
autostrad. Sttur n maina lui Pidge i i urmrir pe
pompieri oprind lng Frog Pond, desfurndu-i
furtunurile i npustindu-se n mallul din care se revrsau
sute de clieni.

Cum mi mai place un incendiu reuit! spuse Hawk.


mi nsenineaz ziua de fiecare dat, adug Pidge.

Partea a patra
PROPRIETI RVNITE

Capitolul 80
M-ndreptam ctre noua mea cas, adic spre
apartamentul lui Joe, chinuindu-m s rzbesc prin traficul
orei de vrf, cnd mi sun mobilul. L-am smuls de la old i
am auzit vocea lui Yuki strigndu-mi numele.
Lindsay! M hruiete.
Cine? Cine te hruiete?
Ciudatu la de Jason Twilly!
Ia-o mai ncet. D-napoi. Cum adic te hruiete?
La intersecia dintre Townsend i Seventh, am luat-o la
stnga n loc s fac dreapta, spre fostul meu apartament de
pe Hill. Aveam senzaia c not mpotriva curentului.
Yuki ipa n telefon:
Adic mi d trcoale, nu-mi d pace. Acum zece minute,
sttea pe locu din dreapta al mainii mele!
i-a spart maina?
Nu tiu. Nu-mi mai amintesc dac-am ncuiat-o. Cram o
cutie de vreo douzeci de kile cu
Am pierdut semnalul. Am apsat pe butonul de apelare
rapid, a intrat mesajul de-ntmpinare al lui Yuki, am
terminat apelul, dup care am ncercat din nou.
O cutie de douzeci de kile cu ce? am rostit n critul
din telefon.
O cutie de douzeci de kile plin cu dosare. Tocmai mi
vrsem cheia-n ncuietoarea de la main, cnd am vzut o
mn ntinzndu-se din interiorul mainii i-mpingnd ua ca
s pot intra.
nainte de episodu cu maina, i-ai spus s te lase-n
pace?
Da! i nu o singur dat!
n regul, atunci nseamn c a-nclcat legea cnd i-a

intrat n main, am spus, reuind s schimb banda i


depind o main-nchiriat al crei ofer se ls pe claxon
i-mi art degetul mijlociu.
Eti dispus s depui o plngere? am ntrebat-o pe Yuki.
Are s ias cu treaba asta n pres. Aa c gndete-te binenainte.
Se ls o tcere-n care nu se mai auzeau dect priturile
din telefon, timp n care Yuki se gndea la urmrile
mediatice.
Tipu-i bolnav, Linds. mi vorbete de parc-a fi un
personaj din cartea lui. E srit de pe fix i posibil periculos.
Mi-a intrat n main. Ce mai urmeaz s fac?
Bine, am spus trgnd pe dreapta.
Mi-am scos agenda i mi-am notat ce-mi zisese Yuki.
Va trebui s te prezini la Curtea Civil minediminea, s obii un ordin de restricie, am spus, valabil
doar acum, s-a-ntocmit un proces-verbal.
Mine-diminea? Lindsay, Jason Twilly vrea s m
bage-n speriei i i iese!

Capitolul 81
Cnd am ajuns la apartamentul lui Twilly, de la etajul cinci
al Hotelului Sf. Regis, individul atepta-n cadrul uii c-un
rnjet strmb pe fa, cu prul rvit i descheiat la cmaa
scoas din pantaloni. Am auzit ua de la ieirea de urgen
trntindu-se la captul holului slab luminat. Din cte
bnuiam, oaspetele pltit cu ora de Twilly pleca n grab.
I-am artat insigna lui Twilly, care-i pironi privirea-n
decolteul maioului meu, pe urm o ls s-alunece pe croiala
blugilor, ca, la sfritul cltoriei vizuale, s i-o trascnapoi spre faa mea. ntre timp, eu i admiram camera care
m lsase cu gura cscat perei tapisai n piele, o
fereastr cu firid ce ddea spre o privelite superb a
oraului. Ct se poate de impresionant.
Lucrai sub acoperire, domnioar sergent? m-ntreb
Twilly, aruncndu-mi o privire libidinoas.
O speriase pe Yuki cu teatrul sta, dar pe mine m-nfuria.
mi pare c n-am fcut cunotin, domnule Twilly. Sunt
sergentul Lindsay Boxer, m-am prezentat ntinzndu-i mna.
El mi-a strns-o, iar eu i-am rsucit-o pe-a lui la spate ct
de sus am putut i i-am lipit faa de perete.
D-mi i cealalt mn! i-am ordonat. F-o, acum!
Trebuie c glumeti.
Cealalt mn am repetat.
I-am pus ctuele i l-am percheziionat repede i dur,
informndu-l:
Eti arestat pentru infraciunea de nclcare a
proprietii. Orice spui poate fi folosit mpotriva ta ntr-o sal
de judecat.
Dup ce l-am pus la curent cu drepturile de care beneficia,
i-am explicat despre ce era vorba.

E vorba despre faptu c-ai ptruns prin efracie-n


maina asistentei procurorului districtual, Yuki Castellano. A
cerut ntocmirea unui proces-verbal, iar pn mine la prnz
va fi obinut un ordin de restricie mpotriva dumneavoastr.
Uau, uau! E cea mai tras de pr explicaie pe care am
auzit-o-n viaa mea. Avea minile ocupate! Am vrut s-o ajut
deschizndu-i ua de la main!
Pe-asta s i-o spunei avocatului! i-am retezat-o.
mi ineam o mn pe braul lui Twilly, iar n cealalt
aveam telefonul i m pregteam s chem ntriri.
Ateptai puin, spuse el. Yuki susine c-o hruiesc?
Minte de-nghea apele. Recunosc c am provocat-o puin, c
am forat un pic lucrurile ca s-o fac s reacioneze. Doar
sunt jurnalist, iar noi, jurnalitii, obinuim s facem asta.
Dac am greit cu ceva, mi pare ru. Nu putem discuta
despre asta? V rog?
l verificasem pe Twilly i n-avea cazier. Pentru un moment,
am avut senzaia c m prbuesc n gol, timp n care furia
mi se evapor. Un avertisment dur ar fi fost suficient. Acum,
c-l nctuasem cum rmnea cu nebunia mediatic de
care o prevenise Cindy pe Yuki?
Avea s intre-n istorie.
Parc-l i vedea pe Twilly ntorcnd arestarea-n favoarea
lui la emisiunea lui Larry King sau a lui Tucker Carison, sau
la Acces la Hollywood. N-avea s ne-aduc nimic bun nici
mie, nici lui Yuki, dar avea s-nsemne o reclam fabuloas
pentru Twilly.
Domnioar sergent?
Trebuia s repar lucrurile ori mcar s-ncerc.
Vrei s evitai s-aprei n faa judectorului, domnule
Twilly? Atunci lsai-o pe Yuki Castellano n pace. Nu v
aezai n spatele ei n sala de judecat. Nu v inei dup ea
n supermarketuri. Nu ptrundei n maina sau n

dependinele ei, i vom trece cu vederea acest incident. Dac


Yuki mai depune vreo plngere, suntei arestat. Ne-am
neles?
ntru totul, spuse el. La perfecie.
Bun.
I-am desfcut ctuele i am dat s plec.
Ateptai, spuse Twilly.
Intr n cealalt camer, care era decorat cu tapet cu
dungi bleu i cu un pat cu baldachin. nfac un pix i un
carneel de pe masa de scris cu picioare arcuite i zise:
Vreau s m-asigur c am neles corect.
Mzgli ceva, apoi recit discursul pe care i-l inusem,
cuvnt cu cuvnt.
Ai spus nite lucruri extraordinare adineauri,
domnioar sergent. Cine credei c s-ar potrivi n rolul
dumneavoastr din film?
i btea joc de mine.
Am prsit apartamentul lui Twilly cu sentimentul c-mi
fusese aruncat-n fa o plcint umplut cu ccat i mi-o
fcusem cu mna mea. La naiba! Poate c intrasem singurn ncurctur i poate c greisem cnd i pusesem ctuele,
dar asta nu-nsemna c Jason Twilly nu era nebun.
i nici c nu era periculos.

Capitalul 82
Eu i Joe comandaserm cina de la Le Soleil, i la zece
eram deja-n pat. Am deschis brusc ochii la 3.04, dup cum
indicau cifrele proiectate pe tavan, care nregistrau trecerea
timpului, n timp ce gndurile nocturne care mi se
nvlmeau n cap mi ntorceau stomacul pe dos.
Chipul lui Twilly zmbindu-mi batjocoritor mi tulburase
somnul, dar acum dispruse fiind nlocuit de imaginea
cadavrelor arse i chircite de pe masa lui Claire. i mi-am
adus aminte de ochii goi ai fetei care fusese lsat orfan deun adolescent anonim, care putea sta-ntins n patul lui la
aceeai or, punnd la cale un alt spectacol de groaz.
Ci oameni aveau s mai moar-nainte s-i dm de
urm?
Sau avea s ne bat la jocul lui bolnav?
M-am gndit la incendiul care-mi distrusese casa, bunurile
i sentimentul de siguran. i m-am mai gndit la Joe, la
ct de mult l iubeam. mi dorisem ca el s se mute la San
Francisco pentru a ne putea construi o via-n doi i
fceam asta la bine i la ru. De ce nu putusem accepta
propunerea lui de-a face o nunt fastuoas-n stil italian i,
de ce nu, de a ne-ntemeia o familie?
Aveam s-mplinesc treizeci i nou de ani peste cteva
luni.
Ce mai ateptam?
i ascultam rsuflarea lui Joe i, n scurt timp, palpitaiile
provocate de comar se domolir, iar eu am nceput s-alunec
n somn. M-am ntors cu spatele la Joe i am strns perna-n
brae. Joe s-a rsucit i m-a luat n brae.
Ai visat urt? m-ntreb el.
Da, am rspuns. Am uitat ce-am visat, dar, cnd m-am

trezit, m-am gndit la o grmad de mori.


Mori n general? Sau mori cunoscui?
Cunoscui, am rspuns.
Vrei s vorbim despre asta?
A vorbi, dar s-au furiat napoi n groapa din care-au
ieit. Hei, Joe, mi pare ru. N-am vrut s te trezesc.
Nu-i nimic. ncearc s dormi.
Mi-a luat o secund ca s-neleg c lansase o provocare.
Joe mi-a dat prul de pe ceafa i m-a srutat acolo. Mi s-a
tiat respiraia, fiind cutremurat de ocul pe care buzele lui
moi mi-l trimisese-n ntregul corp.
Nu m-ateptasem s mai simt nevoia n noaptea aia.
M-am rsucit uitndu-m fix la faa lui i zrindu-i
zmbetu-n care se reflecta lumina albastr i slab a
ceasului. I-am cuprins faa cu minile i l-am srutat apsat,
cutnd rspunsul pe care nu-l puteam gsi-nuntrul meu.
i-a ntins braele ca s m cuprind, dar i le-am respins
spunnd:
Nu, las-m pe mine.
M-am detaat de toate gndurile chinuitoare. I-am smuls
boxerii lui Joe, mi-am nlnuit degetele cu ale lui i i-am
intuit minile de perne. A gemut n timp ce coboram cu
sruturile-n zona pelvian, pe urm l-am tachinat, dup care
am nteit ritmul, fcndu-l s-i piard minile. Apoi l-am
clrit, l-am clrit, l-am clrit pn cnd nu s-a mai putut
abine nici mcar o secund i nici eu. Am avut bine
cunoscuta senzaie c sunt tras de-un curent din ale crui
vltori am fost eliberat de valurile necontenite de plcere
care s-au revrsat asupra mea.
M-am prbuit pe pieptul lui Joe, cu genunchii nc de-o
parte i de alta a trupului su, simindu-i inima zvcnind n
obrazul meu. Mi-a mngiat spatele, iar eu i-am spus c-l
iubesc. mi amintesc c m-a srutat pe frunte i mi-a tras

ptura peste umeri n timp ce eu alunecam n somn cu el


nc-n mine.
Dumnezeule, ct de bine m fcea Joe s m simt!

Capitolul 83
Yuki o studia pe Junie Moon n timp ce aceasta depunea
jurmntul, asistat de aprod.
Acuzaii nu erau obligai s depun mrturie. Nu puteau fi
trai la rspundere dac nu o fceau, iar, atunci cnd o
fceau, rareori ajuta la ceva. Aa c era foarte riscant s-i
invii clientul n boxa martorilor. Orict de mult ai fi repetat,
nu aveai cum s fii sigur c persoana pe care o reprezentai
nu avea s-i ias din cuvnt, s se fstceasc, s rd cnd
nu trebuia sau s ntoarc, ntr-un mod nebnuit, juraii
mpotriva ei.
Cu toate acestea, Davis o aducea pe Junie Moon n boxa
martorilor. Iar cetenii din San Francisco, precum i
telespectatorii din toat ara care urmreau procesul ardeau
de nerbdare s aud ce avea acuzata de spus. Bluza alb pe
care o purta i atrna de umeri, iar fusta albastr i simpl i
flutura peste pulpe. Slbise ct timp fusese nchis vizibil ,
iar cnd i ridic mna dreapt ca s depun jurmntul,
Yuki i zri vntile pronunate de pe antebra.
Din galerie se auzir icnete i murmure. Yuki nelese n
sfrit de ce Davis riscase tot ceea ce ctigase ca s-i pun
clienta s depun mrturie. Junie nu arta nici pe departe
ca o curv sau ca un monstru.
Arta ca o victim.
Junie jur s spun adevrul, urc n boxa martorilor i se
aez cu minile n poal, zmbind cu ncredere, n timp ce
Davis se apropia de ea.
Cum i mai merge? o ntreb Davis.
Vrei s spunei n nchisoare?
Da. i merge bine?
Da, doamn. Sunt bine.

Davis ddu din cap n semn c nelege i spuse:


Bun. i ci ani ai, Junie?
Voi face douzeci i trei luna viitoare.
i cnd ai nceput s te prostituezi? ntreb Davis.
La paisprezece ani, rspunse Junie cu vocea stins.
i cum s-a ntmplat asta?
Tatl meu vitreg m-a scos pe pia.
Vrei s spui c tatl tu vitreg te vindea? C-i era
pete?
Cred c putei s-l numii aa. Fcea sex cu mine de
cnd aveam vreo doisprezece ani. Mai trziu, i-a adus
prietenii acas, s fac i ei sex cu mine.
L-ai reclamat vreodat pe tatl tu vitreg pentru viol
sau pedofilie, sau ceva de genul sta?
Nu, doamn. Obinuia s-mi spun c n felul la-mi
plteam chiria.
Tatl tu vitreg este astzi cu noi?
Nu. A murit acum trei ani.
Dar mama ta? Ea unde este?
La-nchisoare. Pentru trafic de droguri.
neleg, spuse Davis. Aadar, Junie, eti o fat destul de
deteapt. Chiar n-ai avut ncotro cnd te-ai apucat de
prostituie? Nu te puteai angaja la un restaurant sau la un
magazin? Sau poate s lucrezi ntr-un birou?
Junie tui ca s-i dreag vocea i spuse ncet:
S fac sex este singurul lucru la care m pricep de cnd
m tiu i nu m deranjeaz prea tare. Am impresia, pentru
puin vreme n fiecare zi, c am pe cineva aproape.
S faci sex cu strinii i d senzaia de apropiere?
Junie zmbi.
tiu c e o iluzie, dar m face s m simt bine pentru
scurt vreme.
Davis fcu o pauz ca s le dea jurailor posibilitatea de a

asimila dramatismul povetii vulnerabilei tinere, dup care


continu:
Junie, spune-le, te rog, jurailor: Ai fcut vreodat sex
cu Michael Campion?
Nu, n-am fcut. Absolut niciodat.
Atunci de ce le-ai spus poliitilor c, ai fcut-o?
Cred c voiam s le fac pe plac, aa c le-am spus ce
voiau s aud. Eu asta e firea mea.
i mulumesc, Junie. Martorul v aparine, ncheie
Davis.

Capitolul 84
Lui Yuki i-a venit o idee. O idee evident, simpl i
irefutabil.
Junie pruse att de fragil i de neajutorat cnd urcase
n boxa martorilor ca s-i apere cauza, nct ar fi fost mai
indicat ca Yuki s spun: Nu am ntrebri i s-o lase pe
femeie s plece, ca pe urm s-o fac buci n timpul
rezumatului.
Nicky Gaines i pas lui Yuki un mesaj de la Cinele Rou.
Mesajul era compus doar din dou cuvinte. Pe ea.
Yuki i scutur capul n semn c nu era de acord, i se
aplec peste Gaines, optindu-i lui Parisi:
Ar fi mai bine s zicem pas.
Parisi se ncrunt i ntreb:
Vrei s-o fac eu?
Halal idee irefutabil! Cinele Rou dictase. Yuki se ridic,
lu copia de pe formularul de luare la cunotin a
drepturilor de pe mas i porni ctre boxa martorilor.
Domnioar Moon, ncepu Yuki fr preambul, acesta
este un formular de luare la cunotin a drepturilor. V mai
amintii de el?
Da, cred c da.
i tii s citii i s scriei, nu?
Da, tiu.
Bine, atunci. Formularul respectiv v-a fost pus n fa
de ctre domnioara sergent Lindsay Boxer i de domnul
inspector Richard Conklin cnd ai fost interogat la secia de
poliie, pe nousprezece aprilie. n document scrie: nainte
de a v pune orice ntrebare, trebuie s nelegei ce drepturi
avei. Avei dreptul de a pstra tcerea. Orice lucru pe care l
spunei poate i va fi folosit mpotriva dumneavoastr ntr-o

sal de judecat. Aici avei dou iniiale. Sunt ale


dumneavoastr?
Junie se uit cu atenie n document i spuse:
Da.
Yuki citi formularul n ntregime, oprindu-se dup fiecare
idee, ca s-o atace pe Junie cu ntrebrile:, Ai neles lucrul
acesta? Sunt ale dumneavoastr iniialele acestea? Bang,
bang, bang.
i, dup fiecare set de ntrebri, Junie cerceta actul i
rspundea:
Da.
Iar aici, n josul foii, avei o declaraie de renunare la
drepturile enumerate. Aceast declaraie prevede c nu dorii
un avocat, c nu ai fost ameninat i c nu s-au fcut
presiuni asupra dumneavoastr. Ai semnat-o?
Da, doamn, am semnat-o.
i le-ai spus poliitilor c Michael Campion a murit n
casa dumneavoastr i c i-ai aruncat cadavrul?
Da.
V-ai simit pclit sau intimidat de poliiti?
Nu.
Yuki merse pn la masa acuzrii, puse formularul la loc,
primi ncuviinarea lui Parisi, dup care se ntoarse la
acuzat.
De ce ai fcut mrturisirea aceasta?
Am vrut s-i ajut pe poliiti.
Nu mai neleg, domnioar Moon. Ai vrut s-i ajutai.
Aa c mai nti le-ai spus c nu l-ai ntlnit niciodat pe
domnul Campion. Pe urm, le-ai spus c v-a murit n brae.
Apoi le-ai spus c i-ai lsat rmiele ntr-un tomberon.
Mai departe ai spus c ai inventat povestea aceasta ca s le
facei pe plac poliitilor pentru c aceasta este firea
dumneavoastr. Domnioar Moon, pe care dintre minciuni

vrei s-o nghiim?


Junie i arunc o privire nspimntat avocatei sale, pe
urm rmase cu ochii holbai la Yuki, blmji ceva de
neneles, buzele i tremurar i lacrimile i se prelinser pe
obrajii palizi nainte de a spune hohotind:
mi pare ru. Nu tiu nu tiu ce ar trebui s spun.
O voce de femeie rsun din galerie, exact din spatele
mesei aprrii:
OPRII-V!
Yuki se ntoarse n direcia de unde venise vocea, la fel ca
toat lumea din sal. Vocea era a Valentinei Campion, soia
fostului guvernator i mama biatului mort. Sttea n
picioare, sprijinindu-se cu mna de umrul soului ei.
Yuki simi c i nghea sngele n vine.
Nu pot s suport ceea ce-i face bietei copile, i spuse
Valentina Campion soului ei.
Pe urm, trecu pe lng el ca s ajung pe culoar, fiind
urmrit de cei dou sute de oameni care se rsucir n
scaunele lor ca s-o vad ieind din sala de judecat.

Capitolul 85
Yuki i petrecuse toat noaptea zvrcolindu-se ca un pete
pe uscat, i nc o mai treceau nduelile n dimineaa
urmtoare, cnd se gndea cum mai nti fusese sabotat de
propriul ef, iar apoi Valentina Campion trecuse cu un
buldozer peste ea!
Yuki tia c oamenii empatizau i c se nnodau legturi
ciudate n timpul proceselor. ns ca doamna Campion s-i ia
aprarea acuzatei era prea de tot! Oare nu-i ddea seama c
Yuki era de partea ei? C ncerca s repare nedreptatea care i
se fcuse fiului ei?
Agitaia din sala de judecat se ntei n timp ce spectatorii
i martorii o urmreau pe L. Diana Davis aezndu-se la
locul ei. Davis prea ncreztoare, fcnd-o pe Yuki s-i
spun c oponenta ei trebuie s se fi mbtat cu propriul
succes noaptea trecut.
Junie Moon fu escortat n sal. Davis se ridic, se aez
odat cu clienta ei i, imediat dup ce se aezaser
amndou, aprodul rosti cu voce tare:
Toat lumea s se ridice.
Oamenii se ridicar, strnind un fit general nbuit, n
timp ce judectorul ontcia nspre bar. Juraii intrar n
ir indian, i puser genile pe podea i se instalar la
locurile lor. Judectorul Bendinger se adres juriului,
amintindu-le de instruciunile pe care trebuiau s le urmeze.
Pe urm, o ntreb pe Yuki dac era pregtit s-i susin
pledoaria, iar ea rspunse afirmativ.
Dar nu era sigur de asta.
i strnse foile cu notie i se ndrept n pantofii ei marca
Jimmy Choo ctre pupitru. i puse hrtiile n fa i fcu
abstracie de toat lumea, mai puin de jurai. Ignor silueta

mthloas i placid a lui Parisi, zmbetul dispreuitor al


lui Twilly, nfumurarea lui Davis i fragilitatea patetic a
acuzatei. Nu o lu n seam nici mcar pe Cindy, care sttea
n rndul din spate i care i ridicase degetul mare n semn
de ncurajare.
Yuki aez pe trepied o poz de-a lui Michael Campion, de
mrimea unui poster, i o ntoarse cu faa ctre juriu. Se opri
din vorbit, ca s le permit tuturor celor din sal s vad
chipul biatului care era att de iubit, nct ceteni din
ntreaga lume l pomeneau noaptea n rugciunile lor.
Yuki voia s se asigure c juraii nelegeau faptul c
procesul trata moartea lui Michael, iar nu povestea trist a
prostituatei care l lsase s moar.
Yuki i puse minile de o parte i de alta a pupitrului i
ncepu s vorbeasc din suflet.

Capitalul 86
Doamnelor i domnilor, Junie Moon este prostituat,
ncepu Yuki. Dumneaei ncalc legea de fiecare dat cnd
lucreaz, iar clientela dumneaei este format, n mare parte,
din colari sub vrsta legal. Dar nu o considerm pe
acuzat mai puin demn de ncredere din cauza felului n
care i ctig existena. Domnioara Moon are motivele
dumneaei iar acest lucru nu o face vinovat de acuzaiile
care i se aduc. Aa c v rog s o judecai la fel cum ai
judeca pe oricine altcineva. Suntem cu toii egali n faa legii.
Acesta este felul n care funcioneaz sistemul nostru.
Domnioara Moon este acuzat de compromiterea probelor i
de omor din impruden. n pledoaria de deschidere, v-am
precizat c, pentru a demonstra comiterea crimei, trebuie s
demonstrm mai nti reaua-voin. Cu alte cuvinte, c
persoana n cauz a acionat n aa fel nct s poat fi
catalogat drept o persoan lipsit de omenie. Dup ce
recunoatem o persoan lipsit de omenie? Domnioara
Moon le-a spus poliitilor c nu a luat n seam rugminile
lui Michael Campion, c l-a lsat s moar i c apoi i-a
acoperit crima dezmembrnd i aruncnd cadavrul acelui
tnr. Ar putea vreunul dintre dumneavoastr s taie
cadavrul cuiva n buci? ntreb Yuki. V putei nchipui
mcar ce implic dezmembrarea unei fiine umane? Personal,
mi-e greu s tai un pui. Cine ar fi n stare s dezmembreze o
persoan care tria i respira cu doar cteva ore n urm o
persoan cu care s v fi mprit patul? Ce fel de suflet,
caracter, om, inim ar fi n stare de aa ceva? Nu ar trda
genul acesta de comportament o persoan lipsit de omenie?
Acuzata a fcut aceast mrturisire cnd credea c nu se
consemneaz i c este la adpost de orice nvinuire. Dar

Junie Moon a neles greit. Mrturisirea rmne mrturisire,


doamnelor i domnilor, nregistrat sau nu. Este ct se poate
de simplu. Dumneaei i-a recunoscut vina, iar noi ne ngrijim
s fie tras la rspundere. Statul are greaua sarcin de a
demonstra, fr urm de ndoial, acuzaiile aduse. Aa c,
dac nu putei gsi rspuns oricrei ntrebri care v vine n
minte, este absolut normal, omenete chiar. Din acest motiv,
responsabilitatea dumneavoastr este s o gsii pe acuzat
vinovat fr urm de ndoial dar nu absolut orice urm
de ndoial.
Vocea lui Yuki tremura cnd spuse:
Nu tim unde se afl cadavrul lui Michael Campion.
tim numai c ultima persoan care l-a vzut n via este
aezat pe scaunul acela. Junie Moon a mrturisit o dat, i
nc o dat, i nc o dat. Iar acest lucru, doamnelor i
domnilor, v ndreptete pe deplin s o gsii vinovat i s
le facei dreptate lui Michael Campion i familiei lui.

Capitolul 87
nc nu se descoperise de la ce provenea iniiala L din

numele L. Diana Davis. Unii spuneau c trebuie s fie ceva


exotic, precum Lorelei sau Letitia, iar alii c Davis i
proptise iniiala aceasta n faa numelui ca s-i adauge
mister.
Yuki presupunea c vine de la letal.
Pentru pledoaria de ncheiere, Davis se mbrcase ntr-un
costum Chanel roz cu borduri negre, amintind de Jackie
Kennedy, dei nu se regsea nimic din soia fostului
preedinte n vocea strident a lui Davis.
Doamnelor i domnilor, v amintii ce ntrebare v-am
pus n pledoaria de deschidere, ntreb ea pe un ton
poruncitor. Unde-i carnea? Deoarece la asta se reduce
procesul nostru. Unde-i cadavrul? Unde-i ADN-ul? Unde-i
mrturisirea? Unde-s dovezile n acest caz? Acuzarea
ncearc s ne conving de faptul c o persoan poate
recunoate o crim i c poliitii o pot reine fr s-i
nregistreze mrturia iar c acest lucru e irelevant?
Acuzarea spune c nu exist urme de snge sau cadavru
iar acest lucru e, de asemenea, irelevant? mi pare ru,
oameni buni, dar ceva e putred aici, spuse Davis inndu-i
minile pe balustrada boxei jurailor. Ceva e putred i
miroase. Doamna doctor Paige, psihiatr eminent, a urcat n
boxa martorilor i i-a exprimat prerea c Junie Moon a
depus mrturie fals pentru c stima ei de sine este sub
nivelul mrii i pentru c a vrut s le fac pe plac poliitilor.
Doamna Paige a mai spus c, dup prerea dumneaei,
domnioara Moon se simte vinovat din cauza meseriei pe
care o practic i c a mrturisit pentru a-i mai ispi din
vin. Doamnelor i domnilor, dai-mi voie s v dezvlui

secretul murdar care se ascunde n spatele mrturisirilor


false. De fiecare dat cnd este comis o crim rsuntoare,
liniile de urgen sunt bombardate cu mrturisiri false. Sute
de oameni au mrturisit c l-au rpit pe copilul familiei
Lindbergh. Zeci de oameni le-au spus poliitilor c au
omort-o pe Dalia neagr12. Poate v mai amintii nc de
vlva creat de John Mark Karr, care s-a dat drept criminalul
lui JonBenet Ramsey la zece ani dup moartea acesteia. Nu
Karr era vinovatul. De regul, oamenii mrturisesc o crim
dup ce au fost exonerai de probele ADN. Ce s vedei?
Oamenii pot mrturisi din motive pe care att eu, ct i
dumneavoastr le putem cu greu nelege, dar un bun
investigator are rolul de a face diferena ntre o mrturisire
fals i una adevrat. Mrturisirea lui Junie Moon a fost
una fals. Lipsa probelor din cazul acesta este covritoare.
Dac numele aa-zisei victime ar fi fost Joe Blow, probabil c
n-ar mai fi avut loc o punere sub acuzare, ca s nu mai
vorbim de proces. Dar Michael Campion este o personalitate
politic, n vreme ce domnioara Moon face parte din pleava
societii. A sosit vremea distraciei! Numai c nu suntem la
Seara vedetelor, doamnelor i domnilor. Aceasta este o sal
de judecat, trmbi Davis. Aa c v cerem s inei cont de
bunul dumneavoastr sim, precum i de faptele prezentate.
Dac facei asta, singurul verdict pe care-l vei putea da n
legtur cu acuzaiile care i se aduc lui Junie Moon este cel
de nevinovat, punct.

12

Porecl atribuit de ziare lui Elizabeth Short, o femeie de douzeci i


doi de ani, din America, gsit moart i mutilat n anul 1947, al crei
uciga nu a fost niciodat prins.

Capitalul 88
Era trecut de ora apte cnd am sosit la Cafeneaua lui
Susie. Clienii casei, strni la bar, atinseser un grad ridicat
de veselie. N-am recunoscut acordurile metalice ale melodiei
interpretate de trupa de percuioniti, dar din ct am prins,
era vorba despre soarele care se reflect-n Marea Caraibilor.
M fcea s-mi doresc s m mut n Jamaica i s-mi
deschid un magazin de scufundri cu Joe. S beau cocteiluri
din fructul pasiunii i s frig pete pe plaj.
Am ajuns la masa noastr, din salonul din spate, la timp
ca s-o vd pe Lorraine strngnd o farfurie cu oase de pui.
mi lu comanda, o bere Corona, i ls meniul s cad pe
mas. Claire ocupa o-ntreag latur a separeului nostru,
ceea ce ea numea a face ct doi, n timp ce Cindy i Yuki
erau aezate de partea cealalt Yuki stnd lipit de perete,
ca un gndac strivit.
Arta de parc-ar fi pierdut o btlie.
Mi-am tras un scaun i-am ntrebat-o:
Ce-am pierdut?
Yuki a inut o pledoarie de-ncheiere trsnet, ncepu
Cindy, dar Yuki i tie vorba, spunnd:
Pe care Davis mi-a spulberat-o!
Eti nebun de legat. Doar ai avut ultimul cuvnt, ce
dracu, Yuki, spuse Cindy. Ai dat lovitura.
Nu a fost nevoie s insist. Imediat ce am comandat cina,
Yuki se lans n rolul L. Dianei Davis, pe care o imita fr
cusur, ipnd: Unde-i carnea? Unde-i carnea?
Cindy profit de faptul c Yuki se opri ca s-i trag
sufletul i o-ncuraj:
Recit-i contraargumentu, Yuki. Ca i cum ai fi-n sala
de judecat.

Yuki rse friznd isteria, i terse ochii de lacrimi c-un


ervet i ddu pe gt cocteilul marguerita comandat o
butur pe care abia o putea duce ntr-o zi-n care era-n
form. Apoi scp o rgitur.
Ursc s-atept anunarea verdictului, zise ea.
Izbucnirm toate-n rs, iar Cindy o sci pe Yuki pn
cnd aceasta spuse:
Bine.
Apoi intr-n bine cunoscuta stare care fcea ca ochii s-i
sticleasc, iar minile s descrie gest dup gest ntreg
apanajul lui Yuki.
Am spus: A fost sau nu comis o crim? Ei bine,
doamnelor i domnilor, acuzata nu se afl aici degeaba. Junie
Moon a fost pus sub acuzare de Marele Juriu, i nu din
cauza diferenelor de statut social dintre dumneaei i
decedat. Poliitii nu au deschis cartea de telefoane i au pus
degetul pe un nume. Junie Moon nu a sunat la poliie ca s
dea o mrturie fals. Poliitii au pus cap la cap informaii
care i-au condus la ultima persoan care l-a vzut pe Michael
Campion n via. Persoana n cauz este Junie Moon iar
dumneaei a recunoscut acest lucru.
Foooarte bine, dulcea, murmur Claire.
Yuki zmbi i continu:
Nu am gsit cadavrul lui Michael Campion, dar n toate
lunile care au urmat ntlnirii cu domnioara Moon, acesta
nu a sunat niciodat acas, nu i-a folosit niciodat cartea
de credit sau telefonul mobil i nici nu a trimis vreun e-mail
prinilor sau prietenilor lui ca s le spun c este teafr.
Michael nu ar face aa ceva. Nu i sttea n fire. Prin urmare,
unde este Michael Campion? Am aflat de la Junie Moon. E
mort. A fost dezmembrat, iar cadavrul i-a fost aruncat la
gunoi. Dumneaei a fcut acest lucru. Punct.
Vedei? spuse Cindy rnjind. A dat lovitura.

Capitolul 89
n noaptea n care ieiserm mpreun la Susie, eu i

Claire stteam treze-n patul ei, n toiul unei petreceri n


pijamale la care nu participam dect noi dou. Cum Edmund
era plecat n turneu cu Filarmonica din San Francisco, Claire
spusese: Chiar nu vreau s intru-n travaliu aici de una
singur, gagico.
M-am ntors ctre ea, tolnit cum era-n craterul pe care-l
lsase-n salteaua ei, cu rotunjimile care-i atingeau o sut
douzeci de kile.
Nu m pot umfla mai mult de-att, spuse ea. Nu e
posibil. N-am fost att de umflat nici cnd i-am purtat pe
biei n pntece, atunci cum e posibil ca gglicea asta s
m transforme-ntr-o balen ct planeta de mare?
Am rs, gndindu-m c era posibil ca, atunci cnd
rmsese-nsrcinat cu primul copil, cu douzeci de ani n
urm, s fi fost cu cteva mrimi mai slab dect n
perioada-n care o concepuse pe Ruby Rose, dar nu i-am
mprtit gndul meu.
Ce vrei s-i aduc?
Orice, dar s fie din congelator, rspunse Claire.
nregistrat, am spus c-un rnjet pe chip.
M-am ntors cu o cutie de-ngheat Chunky Monkey i cu
dou linguri, m-am urcat napoi n pat i am spus:
E o cruzime s dai numele de Chunky Monkey 13 unei
ngheate, innd cont c-n asta te transform.
Claire a chicotit, a dat la o parte capacul, care nu a cedat
din prima, i ne-am nfipt lingurile n ngheat pe rnd, timp
n care a strecurat ntrebarea:
13

Maimu ndesat

Cum merg lucrurile-ntre tine i Joe?


La ce te referi?
La traiu-n doi, toanto. V gndii s v oficializai
relaia? Adic s v cstorii?
mi place felu-n care te pricepi s-abordezi un subiect.
La dracu. Nici tu nu eti prea subtil de felu tu.
Am mpuns aerul cu lingura-n direcia ei recunoscnd,
fr ranchiun, c-atinsese un punct slab dup care-am
nceput s vorbesc. Claire era la curent cu mai toate
experienele prin care trecusem: mariajul euat, idila cu
Chris care fusese mpucat la datorie. Am adus vorba i de
sora mea, Cat, care era divorat i avea-n grij doi copii
mici, se inea de-o slujb cu responsabilitate i avea o relaie
spinoas cu fostul ei so.
Apoi m uit la tine, flutura, am spus. Eti matroan
ntr-o cas cu patru dormitoare. l ai pe sou tu afectuos,
doi copii care-au pornit pe drumul lor, iar mai nou, ai dat
dovad de suficient tupeu i altruism nct s mai faci un
copil.
Tu unde te plasezi, dulcea? ntreb Claire. Ai de gnd
s-l lai pe Joe s-ajung la concluzia c nu-l iubeti destul
nct s te cstoreti cu el? Ai de gnd s-o lai pe alta s i-l
fure pe Joe, brbatu perfect?
M-am lsat pe spate cu toat greutatea, cznd pe perne,
i mi-am pironit ochii-n tavan. M-am gndit la cariera mea,
la faptul c lucram aptesprezece ore pe zi alturi de Rich i
c asta-mi plcea la nebunie, la ct de puin timp liber
aveam; mi-am dat seama c nu mai fcusem Tai Chi de
secole, c renunasem s mai cnt la chitar, pn i c-i
pasasem alergrile nocturne cu Martha lui Joe.
Mi-am imaginat ct de diferit ar fi fost dac-a fi fost
cstorit i a fi avut un copil, dac-a fi avut alturi oameni
care s-i fac griji pentru mine de fiecare dat cnd ieeam

din cas. i dac eram dracului mpucat?


Pe urm, am reflectat la reversul medaliei.
Chiar mi doream s fiu singur?
M pregteam s-i mprtesc toate acestea lui Claire, dar
rmsesem tcut atta vreme, nct prietena mea cea mai
bun profit de ocazie ca s intervin:
O s-i dai seama, draga mea, spuse ea punnd capacul
cutiei goale de-ngheat i lsndu-i lingura pe farfurioara
din porelan de Limoges de pe noptier. Ai s pui gndul la
dospit, iar cnd te-atepi mai puin, ai s tii pur i simplu
ce alegere s faci.
Chiar aa avea s se-ntmple?
Cum putea Claire s fie att de sigur, cnd eu eram
complet debusolat?

Capitalul 90
Aflat la doar trei cvartale de Palatul de Justiie, Le Fleur
du Jour era un loc ndrgit de poliitii amatori de-ntlniri
matinale. La 6.30 dimineaa, mirosul de pine proaspt
prjit gdila nrile celor care se plimbau n susul i-n josul
pieei de flori. Eu, Joe i Conklin stteam la una dintre
msuele din curtea cu vedere la tarabele cu flori de pe alee.
Cum nu mai ieisem niciodat cu Joe i cu Conklin n acelai
timp, simeam o stnjeneal pe care a fi dat orice s nu fiu
nevoit s-o explic.
Joe i mprtea lui Conklin cteva dintre ideile sale n
legtur cu cazurile de incendiere i omucidere, fiind de
acord cu noi c o singur persoan n-ar fi putut s
imobilizeze victimele fr ajutor.
Putii tia fac parad de inteligena lor, i ddu cu
prerea Joe. Quidquid latine dictum sit, altum videtur.
Iar asta ce mai nseamn? am ntrebat ridicnd dintr-o
sprncean. Toat lumea tie latin, mai puin eu?
Joe i dezveli dinii ctre mine ntr-un rnjet.
nseamn: Spus n latin, orice lucru sun profund.
Conklin ddu aprobator din cap, iar ochii lui cprui erau
reci n dimineaa aceea. i mai vzusem acea privire fix doar
cnd interoga un suspect. Era ochi i urechi la Joe, spernd
c iubitul meu, cu cariera lui la nivel nalt n forele de
ordine, chiar ar putea avea o teorie.
Sau, i mai bine, Joe se putea dovedi a fi un ticlos.
Fr-ndoial, i Joe l studia pe Richie.
Nu-i niciun dubiu c-s detepi, spuse Conklin, poate
chiar puin mai detepi dect noi.
Ai auzit de Leopold i de Loeb? ntreb Joe lsndu-se-n
scaun, n timp ce chelnerul i punea-n fa cltitele cu

cpuni comandate. Chelnerul ddu ocol mesei, mprindune ou Benedict mie i lui Conklin.
Mi-au trecut numele lor pe la ureche, rspunse Conklin.
Ei bine, n 1924, ncepu Joe, doi puti istei i fuduli, pe
deasupra, sociopai i avnd un statut privilegiat, se hotrsc
s ia viaa unui om, ca exerciiu intelectual. Doar ca s vad
dac pot scpa basma curat.
Joe reuise s ne capteze atenia.
Leopold avea un coeficient de inteligen ieit din tipare,
care ajungea undeva la 200, spuse Joe, n timp ce-al lu Loeb
srea de 160. Au luat un elev la-ntmplare i l-au omort.
Dar, cu toat inteligena lor sclipitoare, tot au fcut cteva
greeli prosteti.
Deci, dup prerea ta, bieii notri ar putea fi mnai
de acelai motiv. Doar ca s vad dac pot scpa basma
curat?
Asta e senzaia pe care mi-o d modul lor de operare.
Crimele de la televizor au fost un adevrat program
educaional pentru generaia asta de biei ri, spuse
Conklin. Bieii notri-i strng mucurile de igar i tuburile
cartuelor. Au fost destul de precaui. Singurele indicii pe
care le gsim sunt cele pe care le las intenionat n urm.
Cam n momentul la al discuiei, am ncetat s-i mai
ascult, urmrindu-le numai limbajul trupului. Joe doar se
adresa lui Conklin, fiind un pic agresiv, n vreme ce Conklin
adera, fr prea mult respect, la prerile lui Joe. Eram att
de ataat de fiecare dintre ei, nct mi ntorceam capul de
la unul la altul, de parc m-a fi aflat n tribun la
Wimbledon.
Ochi albatri. Ochi cprui. Iubitul. Partenerul.
Mi-am mpins oule spre marginea farfuriei.
Probabil pentru prima dat-n via, n-aveam nimic de zis.

Capitolul 91
Yuki sttea la masa acuzrii, ntre Nicky Gaines i Len
Parisi, ateptnd ntrunirea Curii. Era vineri. Juraii
deliberaser timp de trei zile i trimiseser vorb noaptea
trecut cum c ajunseser la un verdict unanim. Yuki se
ntreba dac se grbiser s ia o decizie ca s se poat
bucura de un weekend lipsit de responsabiliti i de
tensiune. i, dac era ntr-adevr aa, asta era un lucru bun
sau ru pentru Procuratur?
Se simea suprasaturat de cafein, pentru c aa i era.
Buse cafea dup cafea de la ase dimineaa i nu dormise
mai mult de dou ore n noaptea precedent.
Eti bine? l ntreb ea pe asistentul ei.
Nicky respira pe gur, iar mirosul de VapoRub ieea din el
n valuri.
Da, rspunse el. Tu?
Pe roze.
Stnd n dreapta lui Yuki, Cinele Rou scria ceva ntr-un
carnet. Prea blazat, fr nicio grij, un munte de calm. Era
o faad. De fapt, Parisi era un vulcan care se odihnea ntre
dou replici. Peste culoar, Davis arta ntinerit, sulemenit
i coafat cum era. i puse braul, ntr-un gest matern, n
jurul umerilor fragili ai clientei sale.
i atunci, la nou fix, aprodul, un brbat suplu i
musculos, mbrcat n uniform verde, strig Toat lumea n
picioare. Yuki se ridic, apoi se aez din nou, n timp ce
judectorul i ocupa locul. Nicky tui n batist. Parisi puse
la loc capacul stiloului pe care l vri n buzunarul de la
piept. Yuki i nclet minile i i rsuci capul la dreapta,
cnd ua de la camera de deliberare se deschise, iar juriul i
fcu apariia n sala de judecat.

Cei doisprezece jurai erau mbrcai n haine de biseric


n ziua aceea, brbaii purtnd sacou i cravat, iar femeile
fiind ncrcate de bijuterii, i nicio uvi nu se desprindea
din prul pieptnat cu grij i dat cu fixativ.
Reprezentantul juriului, o femeie pe nume Maria Martinez,
avea n jur de treizeci de ani, aadar, de-o seam cu Yuki, i
era profesoar de sociologie i mam a doi copii. Yuki nu i-o
putea nchipui pe Martinez lund aprarea unei prostituate
care lsase un biat s moar, iar apoi i acoperise fapta
scpnd de cadavru.
Martinez i ls geanta jos, lng scaun.
Yuki simi furnicturi n ceafa i n brae, n timp ce
judectorul Bendinger i deschidea laptopul i i spunea o
glum grefierului Curii, pe care ea n-o prinse. Apoi,
judectorul se rsuci cu faa ctre sal i zise:
Linite, v rog.
n sal se fcu linite, iar Bendinger ntreb juriul dac
ajunsese la un verdict unanim.
Martinez rspunse:
Da, domnule judector, am ajuns.
Foaia cu verdictul i fu nmnat judectorului de ctre
Martinez, apoi ajunse napoi la ea. Nicky Gaines tui din nou,
iar Parisi ntinse o mn prin spatele lui Yuki i i tufli una
peste ceafa, mustrndu-l din priviri.
Reprezentantul juriului este rugat s dea citire
verdictului, spuse Bendinger.
Martinez se ridic, artnd mrunt n costumul ei gri
crbune. i drese glasul.
Noi, juriul, o gsim pe acuzat, Junie Moon, nevinovat
privind acuzaia de omor prin impruden. Noi, juriul, o
gsim pe acuzat nevinovat privind acuzaia de
compromitere a dovezilor
Sala nesat izbucni n exclamaii zgomotoase, ntrerupte

de loviturile puternice ale ciocnelului lui Bendinger.


Ce-a spus? Ce-a spus? o ntreb Gaines pe Yuki chiar n
timp ce judectorul le mulumea jurailor i le ddea voie s
plece.
Yuki se simea ru, simea o slbiciune n ntreg corpul.
Pierduse. Pierduse i dezamgise pe toat lumea poliia,
biroul procurorului districtual, pe soii Campion i pe nsui
Michael. i pusese meseria i pasiunea n slujba pedepsirii
criminalului biatului, i dduse gre.
Nu merit s fac munca asta, i spuse Yuki.
Se ridic brusc.
Fr s le adreseze un singur cuvnt lui Parisi sau lui
Gaines, se ntoarse i le spuse soilor Campion:
mi pare nespus de ru.
Cu ochii n pmnt, Yuki se amestec n mulimea de pe
culoar i prsi sala de judecat.

Capitalul 92
Yuki l vzu pe Twilly ridicndu-se de pe scaunul lui din
galerie i dnd s-o urmeze afar din sala de judecat i pe
hol, nenorocitul. i fcu loc printre plcurile de oameni de pe
coridor, mpinse ua de la toaleta femeilor, gsi o cabin
liber i se ncuie nuntru. Sttu cu capul n mini minute
n ir, pe urm se duse la una dintre chiuvete, i spl faa
i i puse ochelarii de soare la repezeal.
Odat ntoars pe hol, se ndrept ctre ieirea de
incendiu, cu inima nc btndu-i s-i sar din piept, n timp
ce cobora scrile n grab i cu mintea dnd trcoale
verdictului, nc nevenindu-i s cread c juraii hotrser
n favoarea lui Junie Moon. Publicul avea s-o ia razna la
aflarea vetii c Junie Moon avea s-i recapete libertatea.
Era sigur c oamenii aveau s-o nvinoveasc pe ea i se
gndea c erau ndreptii s fac acest lucru.
Fusese cazul ei i l pierduse.
Yuki deschise ua ce ddea n hol i, cu capul plecat,
prsi cldirea gri de form cubic, ieind n lumina la fel de
gri a dimineii. Len Parisi sttea pe ultima treapt de sus a
tribunalului, artnd ca un copac cu coroana roie printre
jurnalitii strni n jurul lui, care i mpingeau microfoanele
i camerele nainte, i i rcneau ntrebrile.
Yuki i vzu pe celebrii reporteri TV Anderson Cooper i
Rita Cosby, Diane Dimond i Beth Karas. Camerele
nregistrau n timp ce Parisi ndruga presei aceleai declaraii
corecte din punct de vedere politic, pe care le-ar fi dat orice
funcionar public cu un infarct n trecutul lui medical, care
probabil c nu avea s fie ultimul.
La un metru i jumtate de Parisi, cu trei trepte mai jos,
Maria Martinez i ali civa jurai erau, de asemenea,

nconjurai de reporteri.
Yuki o auzi pe Martinez spunnd:
Am avut ndoieli
Apoi camerele de filmat i schimbar unghiul, ca s-o
surprind pe L. Diana Davis ieind pe marile ui duble din
sticl i oel, cu braul ei protector nc pe umerii lui Junie
Moon.
Yuki cobori n fug ultimele trepte ce i mai rmneau
pn n strad. i vzu pe Connor Campion i pe soia lui
ateptnd lng bordur, i pe oferul lor innd deschis
ua unui sedan modelul Lincoln. Jason Twilly sttea lng
Campion, iar cei doi brbai erau adncii n conversaie cnd
Yuki trecu pe lng ei.
Yuki travers Bryant Street trecnd pe rou, cu ochii
aintii la parcarea All Day, bucurndu-se s se piard
printre trectorii care se mbulzeau la orele acelea ale
dimineii, i mai ales rsuflnd uurat c Twilly ncerca s
prind un pete mai mare dect ea. Cu cheile n mn, Yuki
i gsi maina la captul parcrii.
Auzi pe cineva strignd-o pe nume. Se ntoarse ncruntat
i l vzu pe Twilly ndreptndu-se ctre ea, cu sacoul negru
descheiat fluturndu-i ca aripile unui vultur.
Yuki! Stai puin.
Jason Twilly era din nou pe urmele ei!

Capitolul 93
Yuki vr cheia n ncuietoarea mainii, care ced cu un
uor clic.
Yuki! Ateapt.
Se ntoarse din nou, nfcnd cu o mn breteaua genii,
iar cu cealalt ncletat pe mnerul servietei.
N-am nimic de discutat cu tine, Jason. Pleac.
Twilly se ncrunt i i arunc priviri ucigtoare lui Yuki,
avnd nfiarea unui om care putea deveni peste msur de
violent.
Ascult la mine, fetio, spuse Twilly. Bucur-te c ai
pierdut, pentru c nu Junie Moon l-a ucis pe Michael
Campion. Dar eu tiu cine a fcut-o.
Ce? Ce spusese?
Uit-te la mine, Yuki. Uit-te la mine. Poate c eu am
fcut-o. Yuki se aez la volan i i trnti ua n nas lui Twilly.
Acesta se aplec i i btu n geam, fcndu-l s rsune, i
iei din fire i strig disperat prin geamul nchis:
Noi doi avem socoteli de-ncheiat, Yuki. Nu pleca!
Yuki bg n vitez, aps acceleraia i prsi parcarea cu
scrnet de roi. O sun pe Lindsay din main, ipnd ca s
acopere zgomotul din trafic.
Lindsay, Jason Twilly tocmai mi-a spus c tie cine l-a
omort pe Michael Campion, dar vrea s m lase s cred c
el a fcut-o. C el l-a omort pe Michael. Lindsay! Poate cntr-adevr el a fcut-o.
n timp ce ddea ocol blocului, Yuki zri Mercedesul
nchiriat al lui Twilly n oglinda retrovizoare. Yuki trecu pe
rou, vir brusc pe o alee i, cnd fu sigur c nu mai era
urmrit, parc n una dintre zonele de evacuare din afara
Palatului de Justiie.

i flutur cartea de identitate agentului de paz, trecu n


fug printre detectoarele de metale i o apuc pe scrile ce
duceau la sala de conferine aflat la etajul trei. Gfia cnd
o gsi pe Lindsay, care o atepta la intrare.
Nu-i face griji, o liniti Lindsay. i apr eu spatele.

Capitolul 94
La dou ore dup ce prsise Palatul de Justiie i
mpachetase cele trebuincioase pentru o noapte, Yuki se
ndrepta spre ieirea din ora. n timp ce trecea cu maina
Podul Golden Gate n direcia Point Reyes, ncerc s nbue
vocea lui Twilly care i rsuna n cap.
Era cu adevrat posibil ca Twilly s-l fi omort pe Michael
Campion? Dac era aa, de ce ar fi facut-o? i de ce i-ar fi
spus asta tocmai ei?
Ddu drumul la radio, gsi un post de muzic clasic,
ridic volumul, iar muzica se revrs att n main, ct i n
mintea ei. Era o dup-amiaz frumoas. Se ducea la Casa
Trandafirilor ca s se plimbe prin spuma valurilor i s-i
aminteasc de faptul c nu era genul de persoan care s
renune uor.
C nu avea s renune la acest lucru.
O apuc pe Autostrada 1, lsndu-se copleit de
neasemuita frumusee a locului. nchise radioul i deschise
toate gemurile, care coborr cu bzitul lor automat, ca s
poat auzi valurile abtndu-se tuntor asupra stncilor
gigantice de dedesubt. Briza, ca o perdea de vapori, i rvi
prul i i readuse roeaa n obraji. Cuprinse cu privirea
marea de un albastru intens, care se ntindea pn la orizont
ba nu, pn n Japonia i i umplu plmnii cu aerul
proaspt, expirnd prin toi porii i eliberndu-se de
ncordarea care o chinuia.
Odat ajuns n orelul Olema, Yuki iei de pe Autostrada
1, trecu pe lng buticurile de la intersecie, iar de acolo
bjbi pe strduele dosnice i accidentate, ajutndu-se de
memorie. Arunc o privire n jos, la ceasul nou de la mn.
Era abia dou jumtate dup-amiaza, iar ntunericul nu avea

s se lase dect peste cteva ore bune.


Semnul care anuna c mai erau doar patru sute de metri
pn la Casa Trandafirilor era aproape nghiit de vegetaia
de pe marginea drumului, dar Yuki l ochi i coti, ajungnd
ntr-o vlcea i apucnd pe un drum nepavat, care urca
dealul. Drumul ced locul unei alei care forma o bucl n faa
cabanei administratorului care i rsrise dinainte.
Administratorul, o femeie nalt, cu prul blond, pe nume
Paula Vaughan, i trecu lui Yuki cartea de credit prin aparat.
Apoi, fcnd legtura, femeia spuse:
M-am uitat la tiri adineauri. Pcat c n-ai ctigat.
Yuki i ridic privirea i ntreb:
Avei meniuri de la restaurante, nu-i aa? Cei de la Casa
rneasc or fi fcnd livrri?
Cteva minute mai trziu, Yuki deschise ua de la intrarea
Casei Trandafirilor, i ls bagajele n cel mai mare dintre
cele dou dormitoare i deschise uile culisante care ddeau
spre teras. Traseul Valea Ursului trecea prin dreapta casei i
urca printr-o zon mpdurit, din care ieea dup mai bine
de o sut de metri pe o coam de unde se deschidea o
privelite superb asupra oceanului.
Se plimbase pe traseul sta cu Lindsay.
Yuki se schimb n blugi i bocanci. Pe urm, ncuietorile
servietei pocnir, iar Yuki scoase noul ei pistol marca Smith
& Wesson, modelul 357, pe care l strecur ntr-unul din
buzunarele hanoracului ei, iar n cellalt ls s-i alunece
telefonul mobil. Dar nainte de a putea pleca pentru a-i face
plimbarea prin natur, Yuki auzi bti insistente la u.
Ca un ecou, rencepur i btile din pieptul ei.

Capitolul 95
Jason Twilly era mbrcat n pantaloni largi din bumbac i
ntr-un pulover albastru marin, i avea un rucsac din piele
agat de umrul drept. Arta chipe, cosmopolit, de parc
tocmai s-ar fi desprins din paginile revistei Towm &
Country14, iar zmbetul lui strmb nu mai era amenintor.
Ce caui aici, Jason?
Yuki crp ua vreo zece centimetri, doar ct s-l vad i
s-l aud. Pe urm, pipi pistolul din buzunar i simi
puterea acelei mici arme, tiind ce putea face.
Hei, tii, Yuki, dac nu te-a plcea att de mult, m-a fi
simit profund jignit. Aproape toat viaa a trebuit s in
femeile la distan, iar tu mi tot trnteti ua-n nas.
Cum ai reuit s dai de mine?
Am ateptat s pleci de-acas i te-am urmrit. N-a fost
prea greu. Ascult, mi pare ru c am fost cam dur azidiminea.
Twilly oft.
Chestia e c am intrat n bucluc. Am primit un avans
baban pentru cartea asta, iar banii s-au dus.
Chiar aa?
Da. Pe pariuri sportive. O mic slbiciune pe care-o am.
Zmbetul lui Twilly avea un farmec adolescentin.
Ca s fiu sincer, e mai mult dect o mic slbiciune de
fapt, m-am lsat prins n tvlugul ei n ultima vreme. Vezi,
i spun toate astea ca s te fac s-nelegi. Oameni cu
adevrat dubioi i vor banii napoi. i nu le pas de
eventualul eec al crii mele.
Asta nu e problema mea, Jason.
14

La ar i la ora

Ateapt, ateapt. Vrei s m asculi puin? Nu pot


napoia avansul, se-nelege, i am acumulat nite datorii. Nam nevoie dect de tririle tale, de prerea ta, de propriile
tale cuvinte izvorte din suflet doar aa povestea lui Michael
Campion va avea un final mulumitor.
Vorbeti serios? Dup toate mizeriile pe care mi le-ai
servit? N-am ce discuta cu tine, Jason.
Yuki, nu e ceva personal. Sunt doar afaceri. Promit s
nu m ating de tine. N-am nevoie s-mi acorzi dect o
amrt de or de pe urma creia o s ai i tu de ctigat.
Eti avocatul devotat al acuzrii care i-a vzut condamnarea
dorit furat de sub nas de ctre curvitina aia cu inima
mpietrit. Yuki, ai fost jefuit la drumul mare!
i dac nu vreau s fiu intervievat?
Atunci va trebui s-o dau dup viin, iar asta are s
trag cartea-n jos. Nu m mai face s ceresc, vrei?
Yuki scoase arma din buzunar.
Asta e un pistol .357, preciz ea artndu-i-l.
Deci aa, spuse Twilly i zmbetul lui se transform n
rnjet, iar rnjetul n rset. Privelitea asta e nepreuit.
M bucur c te amuz.
Yuki, sunt reporter, nu un nenorocit de gangster. n
definitiv, e mai bine aa. Adu-i arma. A face orice ca s te
simi n siguran cu mine. Eti de acord s facem o
plimbare?
Pe aici, spuse Yuki.
Yuki iei din cas i nchise ua n urma ei.

Capitolul 96
Yuki i inea mna pe arma din buzunar n timp ce urca
pe poteca dintre copaci alturi de Twilly. El monopolizase
discuia, cerndu-i prerea despre juriu, despre avocatul
aprrii i despre verdict. Pentru o clip, redescoperi
brbatul fermector de care se simise atras cu cteva
sptmni n urm dar pe urm i aminti de adevrata lui
fa.
Cred c verdictul nu a fost deloc corect, zise Yuki. Nu
tiu cum altfel a fi putut proceda.
Nu e vina ta, Yuki. Junie e nevinovat, spuse Twilly cu
blndee.
Serios? Dar tu de unde tii c e nevinovat?
Ajunser la marginea aglomerrii de roci care oferea cea
mai frumoas privelite asupra Plajei Kelham i a Oceanului
Pacific. Twilly se aez pe un bolovan, iar Yuki fcu acelai
lucru, dar la o distan de civa pai de acesta. Twilly i
desfcu rucsacul din care scoase dou sticle de ap, o
destup pe prima i i-o ntinse lui Yuki.
Nu i se pare ciudat c nu s-a gsit nicio urm la aazisul loc al crimei? o ntreb el.
Ciudat, dar nu i imposibil, rspunse Yuki, lund o
gur zdravn din sticla de ap.
Informaiile alea pe care poliitii le-au pus cap la cap
provin de la un telefon anonim, aa-i?
De unde-ai aflat asta?
Yuki, lucram la o carte despre Michael. Nu-l scpm din
ochi. n noaptea aia, l-am urmrit pn la casa lui Junie. Mam simit grozav dup ce Michael a intrat n casa lui Junie.
Michael Campion se ntreinuse c-o prostituat! Asta mi
oferea material pentru carte. Am ateptat pn ce l-am vzut

plecnd viu. Bineneles, nu bnuiam c nu avea s mai fie


vzut niciodat.
Hmmm? mormi Yuki.
Acceptase s dicute cu el ca s aud din gura lui Twilly
cine l omorse pe Michael ori ca s asculte mrturisirea c
el nsui fusese cel care o fcuse dar deodat se simi ca i
cnd creierul i-ar fi devenit efervescent.
Ce se petrecea cu ea?
Umbre prinser a se perinda prin faa ochilor ei, iar
cuvintele ce ieeau din gura lui Twilly se strngeau n
baloane, auzindu-se cnd mai tare, cnd mai ncet. Ce
nsemna asta? Ce spunea Twilly?
Ai pit ceva? o ntreb el. Pentru c nu ari prea bine.
Sunt bine, rspunse Yuki.
Mai avea puin i leina din pricina ameelii i a greii. Se
prinse cu minile de bolovanul pe care sttea i strnse tare.
i aminti c era narmat.
Ct s ji fost ceasul?
Parc trebuia s stea cu ochii pe ceas.

Capitalul 97
Faa lui Twilly, care o mnca pe Yuki din priviri, se lbra
dinaintea ei. Nasul acestuia era umflat, dinii monstruoi, iar
cuvintele se dilataser att de mult, nct Yuki era mai
degrab captivat de cum sunau cuvintele dect de sensul
acestora.
Vino-i n fire, se mbrbt Yuki. Vino-i n fire.
Ce-ai zis?
Cnd Michael a fost dat disprut, spuse Twilly rbdtor,
poliitii n-au gsit nimic. Niciun indiciu. Niciun suspect. Am
ateptat luni n ir.
Aha.
Povestea lui Campion se rsuflase aa c am fcut
ceea ce se cerea. Mi-am fcut datoria de bun cetean. Le-am
vndut poliitilor un pont. Ct se poate de viabil. l vzusem
pe Michael la ua casei unei curvitine pe nume Junie Moon.
Tu ai fost?
h, eu am fost. i, ca i cnd rugciunile mi-ar fi fost
ascultate, Junie Moon a mrturisit. Mam, uneori chiar cred
c ea a fcut-o. Dar n-ai reuit s-o condamni, nu-i aa, Yuki?
Iar acum m-am pricopsit c-un final de ccat pentru cartea
mea. i persoana care l-a ucis pe Michael e n libertate, n
timp ce eu sunt vrt pn la gt n ccat, aa c nu vd
dect o singur cale de a pune mna pe finalul rsuntor de
care am nevoie i de a culege roadele. Iar aici intervii tu,
fetio, spuse Twilly. Cred c te vor ncnta dramatismul i
romantismul pe care i le-am pregtit.
Yuki vzu lumini plpind pe cer, n spatele lui Twilly,
lumini i imagini intense pe care nu le putu distinge. Urechile
i vjiau de la sngele care i gonea prin vine sau de la
animalele care goneau prin tufri. Ce se petrecea?

Ce se ntmpl cu mine?
Ai o cdere nervoas, Yuki, pentru c eti foarte
deprimat.
Eu?
Da, tu. Eti foarte deprimat.
Nuuuuu, spuse Yuki.
ncerc s se ridice, dar nu se putea ine pe picioare. Se
uit la Twilly, care avea ochii mari i ntunecai, ca nite
guri negre.
Unde i era arma?
Suferi de deprimare morbid, Yuki. Asta e ceea ce mi-ai
spus azi-diminea n parcare. Ai spus c n-ai parte de
dragoste. C mama ta a murit pentru c n-ai salvat-o. Ai mai
spus c nu poi trece peste pierderea procesului
Twilly se juca acum cu mintea ei.
Ce nebuuuniiie, zise ea.
ntr-adevr. Suferi de nebunie! Ai fost filmat, Yuki. Mii
de oameni te-au vzut fugind din sala de judecat, continu
Twilly apsnd pe fiecare cuvnt n parte fr s transmit
totui nimic. Am s spun povestea n felul urmtor: cum ai
fugit n parcare, iar eu am fugit dup tine, cum ai spus c
voiai s te sinucizi, fiindc-i era att de ruine. Una dintre
chestiile alea legate de onoare pe care le fac japonezii. Harakiri, am nimerit?
Nuuuuu!
Ba da, fetio. Asta e ceea ce mi-ai spus, iar eu am fost
att de-ngrijorat, nct te-am urmrit cu maina.
Tu?
Euuuuuu. i mi-ai artat arma de care ai fcut rost ca
s-i poi pune capt vieii i s-mi pui dracului pe tav
finalul trsnet pe care cartea mea l merit din plin!
Pistolul! Pistolul! Mna parc i era fcut din gum. Nu i
putea desprinde mna de pe stnc. ntunericul fu

strfulgerat de lumini.
N-aam nuuuuu.
ncepu s alunece din locul n care era cocoat, dar Twilly
o smuci de bra.
Avocatul acuzrii a pierdut procesul, continu el, i i-a
zburat singur creierii ca s-ncheie cu viaa de doi bani pe
care-o ducea. Glonul ctigtor. Te-ai prins? Pac. O lovitur
curat la tmpl i-mi mai intr un sac de bitari n cont
mulumit sfritului tu dramatic, tragic, de film. n plus,
Yuki, chiar e ceva personal. Am ajuns s te ursc de-a
binelea.
Ct e ceasul? ntreb Yuki clipind n sus la explozia de
stele care luase locul feei lui Twilly.

Capitolul 98
Eram nnebunit de spaim.
Semnalul audio pe care-l recepionaserm de la
transmitorul ascuns n ceasul de la mna lui Yuki fusese
puternic i clar, dar o pierduserm! Ieiserm n afara ariei
de acoperire! L-am apucat pe Conklin de bra i l-am oprit pe
drumeagul care se-ngusta ntr-un mic lumini nainte de a
erpui-n trei direcii diferite.
Am pierdut semnalu!
Ateptai, le transmise Conklin prin microfon trupelor
speciale care mpnziser pdurea.
Apoi critul ncet. N-o puteam auzi pe Yuki, dar vocea
lui Twilly era stins i clar.
Vezi tu, cnd m gndeam mai devreme la asta, spunea
Twilly, mi venise ideea c te pot face s-i ntinzi aripile i s
zbori de pe stnca asta. Dar, gndindu-m mai bine, Yuki,
am ajuns la concluzia c trebuie s te mputi.
Yuki scoase un ipt ascuit, nearticulat.
Twilly o amenina cu moartea! De ce nu-i folosea Yuki
pistolul?
Acolo. n vrfu crestei! am ipat ctre Conklin.
Eram la cel puin dou sute de metri de vrf. Dou sute de
metri! Nu mai conta dac Twilly ne auzea. Am rupt-o la fug.
n goana mea, m-am agat n tufiuri, am fost plesnit
peste fa de crengi, m-am mpiedicat de-o rdcin, am
ntins minile i m-am sprijinit de un copac. Le-am zrit
siluetele printre copaci, profilndu-se pe cer. Dar Twilly era
att de aproape de Yuki, nct nu puteam trage fr s-o pun
pe Yuki n pericol.
Twilly! am ipat. Pleac de lng ea, acum.
Se auzi o mpuctur.

O, DOAMNE, NU! YUKI!


Psrile nir din copaci, mprtiindu-se n vzduh, n
timp ce ecoul pocniturii era purtat peste deal. Opt dintre noi
s-au npustit din pdure n luminiul de la marginea crestei,
unde am gsit-o pe Yuki stnd n genunchi, cu fruntea
atingnd pmntul.
nc mai inea arma-n mn.
M-am lsat la pmnt i am scuturat-o de umeri.
Yuki! Yuki! Spune ceva! Te rog.

Capitalul 99
Twilly i ridic minile n aer.
Slav Domnului c ai aprut, domnioar sergent!
spuse el. ncercam s-o opresc, dar prietena dumneavoastr
era hotrt s se sinucid.
Am luat-o n brae pe Yuki. n aer se simea miros de praf
de puc, dar nu vedeam urme de snge sau vreo ran.
intise aiurea.
Yuki. Sunt aici, draga mea, sunt aici.
Yuki gemu mormind i artnd ameit. Respiraia nu-i
mirosea a alcool. S fi fost drogat?
Ce are? am ntrebat rstindu-m la Twilly. Ce i-ai fcut?
Absolut nimic, rspunse Twilly. Aa am gsit-o.
Eti arestat, sectur, spuse Conklin. Pune-i minile la
spate.
Sub ce acuzaie, dac mi-e permis s-ntreb?
Ce zici de tentativ de omor pentru-nceput?
Trebuie c glumeti. Nu m-am atins de ea.
Yuki purta un microfon, amice. I-ai pregtit terenul ca
s se-arunce de pe stnca asta. Am nregistrat totul.
Conklin strnse ctuele suficient de tare nct s-l fac pe
Twilly s schellie. Am chemat Ambulana i, fr s-i dau
drumul din brae lui Yuki, am ateptat elicopterul.
Lindsay? mi atrase Yuki atenia. L-am nregistrat cu
ceasul nu-i aa?
Ba bine c nu, scumpa mea, am spus mbrindu-mi
prietena i fiind recunosctoare pn la cer c era-n via.
n timp ce-o ineam n brae, ntr-un alt ungher al minii
mele se perindau evenimentele petrecute. l reinuserm pe
Twilly pentru tentativa de omor asupra lui Yuki, dar motivul
pentru care eram pe urmele lui era aluzia pe care i-o fcuse

lui Yuki n dimineaa aia: c el l-ar fi omort pe Michael


Campion.
Vorbele lui din ultimele zece minute dezmineau asta.
Conklin se aplec lng noi i ntreb:
Deci toat trenia a fost o capcan? A vrut snsceneze sinuciderea lui Yuki ca s dea un final crii lui?
Aa a zis psihopatul la.
i aproape c-i reuise. Acum el furniza finalul. Arestarea
lui, procesul i condamnarea, din cte ndjduiam.
Yuki ddu s vorbeasc, dar din gtul ei ieir numai
sunete aspre.
Se chinuia s respire.
Ce i-a dat, Yuki? tii ce drog a folosit?
Ap, rspunse ea.
Medicii i vor da ap imediat, scumpa mea.
Yuki sttea cu capu-n poala mea cnd zgomotul de
deasupra noastr anun sosirea elicopterului.
Mi-am cobort privirea ca s-mi protejez ochii i am
vzut ceva lucind pe potec.
Twilly a pus droguri n ap, am ipat ca s m fac auzit
peste hrmlaie. Asta vrei s spui, Yuki? C le-a pus n ap?
Yuki ncuviin dnd din cap. Cteva clipe mai trziu,
Coklin sigila probele, dou sticle de ap din plastic, n vreme
ce Yuki era tras cu targa ctre pntecele elicopterului.

Partea a cincea
DORIN ARZTOARE

Capitalul 100
Hank i Pidge i lsar maina pe colul imensei case
victoriene din Pacific Heights, cea mai mare din ntreg
cartierul de imobile impresionante, de milioane de dolari, cu
privelitile lor rpitoare asupra golfului.
Casa int era impozant i totui primitoare,
reprezentativ pentru stilul american dar n acelai timp
neputndu-i-o permite dect cei putred de bogai.
Cei doi tineri se uitar n sus la ferestrele din cristal, la
cupole i la irurile de copaci btrni care nconjurau casa,
separnd-o de locuinele servitorilor de dincolo de garaj i de
vecinii aflai de-o parte i de alta a curii. Studiaser
planurile de amplasare de pe site-ul brokerilor imobiliari i
cunoteau fiecare col al fiecrui etaj al casei. Erau pregtii
i mbtai de nerbdare, ns precaui.
Aceasta avea s fie ultima i cea mai mare prad a lor.
Aveau s fac din seara aceea una memorabil, s-i lase
cartea de vizit i s se evapore, ntorcndu-se la vieile lor,
ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar noaptea aceea avea
s rmn n istorie. Avea s in titlurile primelor pagini
sptmni n ir, avea s stea la baza ctorva filme. De fapt,
erau siguri c avea s se mai vorbeasc i n secolul urmtor
despre aceast crim a crimelor.
Cum art? ntreb Pidge.
Hawk i ridic gulerul lui Pidge i i cercet inuta din cap
pn-n picioare.
Ari beton, amice. Pur i simplu beton.
i tu, omule, spuse Pidge.
i prinser braele de la cot ntr-un salut roman, la fel ca
Stephen Boyd i Charlton Heston n Ben-Hur.
Ubi fumus, spuse Hawk.

Ibi ignis, complet Pidge.


Nu exist fum fr foc.
Pidge nfur mai bine sticla de Cointreau n folia aurie,
apoi cei doi biei urcar cot la cot aleea pietruit ce se
ntindea pn la veranda din fa. Pe unul dintre ochiurile de
geam de la ua de la intrare era lipit un bilet: n atenia
presei: v rugm s ne lsai n pace.
Hawk aps soneria.
Se auzi un dangt.
l putea vedea pe brbatul cu prul crunt prin ochiurile
mici ale ferestrelor de la living, i nu i pierdu din ochi silueta
celebr care trecea dintr-o camer ntr-alta, aprinznd pe
rnd luminile i avansnd ctre ua de la intrare.
Apoi ua se deschise.
Voi suntei bieii care au sunat? ntreb Connor
Campion.
Da, domnule, rspunse Pidge.
Cum v numii?
mi putei spune Pidge pentru moment, iar lui, Hawk.
Trebuie s fim prudeni. Ceea ce tim ne-ar putea pune viaan pericol.
Trebuie s avei ncredere n noi, spuse Hawk. Eram
prieteni cu Michael i avem cteva informaii folositoare. Cum
v-am zis la telefon. Nu mai putem pstra tcerea.
Connor Campion i msur pe cei doi biei de sus pn
jos, gndind c fie mncau ccat, fie, poate, prin absurd,
aveau s-i spun ceva ce l-ar fi putut interesa. Aveau s
cear bani, desigur.
Deschise ua la perete i i invit nuntru.

Capitolul 101
Brbatul de aizeci i cinci de ani i conduse pe cei doi
biei n biblioteca lui personal, trecnd prin vestibul i
living. Aprinse cteva lumini: lampa Tiffany de pe birou, pe
care o avusese i n reedina de guvernator, i aplicele a
cror lumin pica pe rafturile cu tomuri legislative ce
acopereau pereii de la podea pn la tavan.
Soia dumneavoastr este acas? l ntreb tnrul pe
nume Hawk.
A avut o zi foarte stresant, rspunse Campion. S-a dus
la culcare. V pot da ceva de but?
De fapt, v-am adus asta, spuse Pidge ntinzndu-i sticla
de Cointreau.
Connor i mulumi biatului, ddu la o parte folia i se uit
la etichet.
Mulumesc pentru sticl. O pot desface pentru voi ori
poate c dorii altceva. Eu mi torn nite scotch.
Nu dorim nimic, domnule.
Campion puse sticla lng poza lui Michael de pe polia cu
ornamente sculptate, dup care se aplec pentru a deschide
uile curbate ale vitrinei care inea de bar. Scoase o sticl de
Chivas i un pahar. Cnd se ntoarse, ddu cu ochii de arma
din mna lui Hawk.
Muchii lui Connor zvcnir n timp ce se holba la pistol;
apoi ridic privirea i vzu rnjetul de pe faa lui Pidge.
Ai nnebunit? M jefuii?
Ochii lui Hawk, care sttea n spatele lui Pidge, sclipeau de
nerbdare n timp ce acesta scotea rola de fir de pescuit din
buzunarul de la spate.
Campion fu cuprins de teroare i deveni suspicios. Se
ntoarse cu spatele la biei i spuse pe un ton indiferent:

Presupun c n-am s mai beau asta.


Puse sticla de Chivas napoi n bar cu emfaz, pipind
ntre timp raftul cu palma desfcut.
Trebuie s v legm, domnule, ca s crem aparena
unui jaf. O facem pentru sigurana dumneavoastr, explic
Pidge.
i trebuie s-o aducei pe doamna Campion jos, adug
Hawk cu hotrre. i va dori s aud ce avem de spus.
Campion se rsuci brusc, i ndrept pistolul SIG ctre
pieptul lui Hawk i aps trgaciul. Pac.
Pe faa lui Hawk i fcu loc uimirea cnd privi n jos la
cmaa roz i vzu sngele.
Hei! exclam Hawk.
Oare derbedeii ia nu tiau c un om ca el trebuia s aib
arme ascunse peste tot? Campion mai trase o dat n direcia
lui Hawk, care czu n genunchi. Biatul se uit n sus la
brbatul mai vrstnic i rspunse tot cu o mpuctur,
nimerind n oglinda de deasupra poliei, pe care o fcu
ndri. Apoi Hawk se prbui cu faa la covor.
Pidge ncremenise la auzul mpucturii.
Cnd i reveni ip:
Handicapatule! Mo descreierat i handicapat! Uite ce-ai
fcut!
Pidge iei din camer cu spatele, iar dup ce trecu de
cadrul uii bibliotecii, se ntoarse i o lu la goan n direcia
uii de la intrare. Campion se apropie de Hawk, lovi cu
piciorul arma din mna ntins a biatului, i pierdu
echilibrul i czu, lovindu-se cu brbia de marginea biroului.
Se ridic prinzndu-se de piciorul biroului, pe urm se
poticni pn n vestibul i aps butonul interfonului care
fcea legtura cu locuina ngrijitorului.
Glen! ip el. Sun la 112. Am mpucat pe cineva.
Pidge se fcuse nevzut pn ce fostul guvernator s

ajung la aleea principal. ngrijitorul travers curtea n fug


cu o puc n mn, iar Valentina apru n cadrul uii de la
intrare cu ochii holbai, ntrebndu-l ce Dumnezeu se
ntmplase.
n casele vecine ncepur a se aprinde luminile care
strluceau ca nite ochi n ntuneric, iar cinele ciobnesc de
alturi ncepu s latre.
ns Pidge nu era de gsit.
Campion i nclet pumnul pe mnerul armei i strig n
ntuneric:
Mi-ai omort fiul, nenorocitule, nu-i aa? Mi-ai omort
fiul!

Capitalul 102
Am ajuns la reedina familiei Campion la cinsprezece
minute dup ce primisem telefonul de la Jacobi. Strada era
blocat de un convoi de maini de poliie, iar paramedicii
coborau pe cineva-n targa mobil, care hurducia pe treptele
din piatr, fiind mpins ctre ambulan.
M-am apropiat de targ i-am ncercat s rein ct mai
multe detalii despre victim. Cearaful i era tras pn la
brbie, iar jumtate din fa-i era acoperit de-o masc de
oxigen. Din cte puteam aprecia, tnrul, care se apropia sau
nu era cu mult trecut de douzeci de ani, era de ras alb,
cu prul blond-nchis, tuns scurt, i avea n jur de 1,75 m
nlime.
i, cel mai important, era n via.
Are s supravieuiasc? l-am ntrebat pe unul dintre
paramedici.
Acesta ridic din umeri i spuse:
Are dou guri n el, domnioar sergent. A pierdut
mult snge.
n cas, Jacobi i Conklin le puneau ntrebri fostului
guvernator i soiei lui, care stteau pe canapea umr la
umr i cu minile-nlnuite. Conklin m privi cu subneles,
vrnd s-mi atrag atenia asupra unui lucru. mi lu cteva
minute pn s-mi dau seama.
Jacobi m puse la curent cu ceea ce rsuflase,
informndu-m c putiul pe care Campion l mpucase navea niciun act de identitate asupra lui. Apoi l ntreb pe
fostul guvernator:
Spunei c l-ai putea identifica pe ce de-al doilea biat,
domnule? C l-ai putea ajuta pe portretistul nostru?
Campion ddu din cap.

Cu siguran. N-am s uit niciodat chipul putiului


luia.
Campion prea s fie n chinuri groaznice. mpucase pe
cineva cu doar cteva minute-n urm, iar cnd m invit s
iau loc pe scaunul de lng canapea, am crezut c despre
asta voia s-mi povesteasc. Dar m-nelasem.
Michael i dorea s fie ca prietenii lui, ncepu Campion.
S ias n ora. S se distreze. Aa c l supravegheam n
permanen, nelegei? Cnd l-am surprins furindu-se din
cas noaptea, l-am mustrat, i-am retras anumite privilegii,
iar el m-a urt pentru asta.
Nu e adevrat, interveni energic Valentina Campion. Ai
fcut ceea ce eu n-am avut curajul s fac, Connor.
Domnule? am spus, nenelegnd unde voia s-ajung cu
discuia.
Campion era tras la fa de epuizare.
Se purta iresponsabil, continu Campion, iar eu
ncercam s-i port de grij. Priveam ctre viitor ctre o
nou procedur medical sau o descoperire farmaceutic.
Orice. I-am spus rspicat: Anun-m cnd te hotrti s te
pori ca un adult. Eram furios, eram speriat, explic fostul
guvernator c-o voce spart. Aa c m-am ndeprtat de el
nainte de a-l pierde.
Valentina Campion ncerc s-l consoleze, dar el era de
neconsolat.
M-am purtat ca un tiran, relu Campion. Eu i Mikey nam schimbat un singur cuvnt n ultima lui lun de via.
Dac a fi tiut c mai avea o singur lun de trit Michael
mi-a spus: Calitatea vieii, tat. Asta conteaz.
Campion m pironi cu ochii lui injectai.
Prei a fi o persoan sufletist, domnioar sergent. V
povestesc toate acestea ca s nelegei mai bine. I-am lsat
pe huliganii ia s-mi intre n cas pentru c mi-au spus c

dein informaii despre Michael i trebuia s aflu despre ce


era vorba. Cred c ei l-au ucis, dumneavoastr ce credei? Iar
n seara asta aveau de gnd s ne jefuiasc. Dar de ce? De
ce?
Nu tiu, domnule.
L-am asigurat pe Campion c aveam s-l anunm de
ndat ce va aprea ceva. Era tot ce-i puteam promite. Dar
am priceput n sfrit de ce Conklin mi aruncase privirea aia
cnd intrasem pe u, iar gndul se rostogolea ca un bulgre
de zpad-n mintea mea.
I-am fcut semn partenerului meu i am mers mpreun
afar.

Capitolul 103
Eu i Conklin ne-am sprijinit de partea lateral a mainii
mele, ntori cu faa ctre casa familiei Campion i cu ochii
aintii la sutele de mii de ferestruici care scnteiau n
ntuneric. Nici Campion i nici soia lui nu tiau ce fel de
moarte le rezervaser Hawk i Pidge n noaptea aceea, ns
noi tiam i, gndindu-m la ct de puin lipsise ca s
reueasc, m-au trecut fiorii.
Dac nu i-ar fi folosit arma Connor Campion, Hawk i
Pidge i-ar fi ars pe el i pe soia lui de vii.
Rich a scos un pachet de igri din care mi-a oferit una, iar
de data asta am acceptat.
Se poate s fi rmas amprente pe folia-n care era
nfurat sticla de butur, spuse el.
Am ncuviinat gndindu-m c ar fi fost ca i cum l-am fi
apucat pe Dumnezeu de picior dac putii ia aveau caziere
i dac urmele degeelelor lor erau nregistrate-n Sistemul de
Identificare Automat a Amprentelor, dar nu-mi fceam
sperane prea mari.
Hawk. Pidge. Ce nume trsnite! remarc Rich.
Am apucat s-l vd destul de bine pe Hawk, am spus,
iar ceea ce-am vzut se potrivete descrierii fcute de Molly
Chu aa-zisului nger care-a scos-o pe brae din incendiu.
Dintre buzele lui Conklin iei un arpe de fum care se
pierdu n noapte.
Iar descrierea fcut de guvernator lui Pidge m duce cu
gndu la putiul care-a amanetat colierul lui Patty Malone.
S nu uitm de firu de pescuit. Deci care e teoria? lam ntrebat pe Conklin. C Hawk i Pidge l-au omort i pe
Michael Campion? Fiindc nu mi-i nchipui omornd un
puti cnd modul lor de operare include legarea unor cupluri

de bogtai, lsarea ctorva cuvinte latineti nuntru unei


cri i mistuirea casei.
Nu, spuse Conklin. Nici asta nu m-aranjeaz. Atunci de
ce crezi c porumbeii tia le puseser gnd ru soilor
Campion?
Pentru c-apar n toate tirile. O csoaie presupune un
incendiu de proporii, care duce mai departe la titluri de-o
chioap, ajungndu-se, n final, la o reuit pe msur.
Conklin zmbi i spuse:
Numai c-au dat-o-n bar.
Am zmbit la rndul meu i am zis:
Mda.
ncepuserm amndoi s simim starea incomparabil de
euforie care-i face apariia cnd, dup nenumrate puncte
moarte, A duce la B care duce la C. Eram sigur c Hawk i
Pidge erau sadicii care comiseser omuciderile prin
incendiere, ns nu numai c nu puteam dovedi asta, dar nici
mcar nu tiam cine erau n realitate Hawk i Pidge.
Am strivit igara de caldarm i i-am zis partenerului meu:
Ticlosu la de Hawk ar face bine s rmn-n via.
Mcar suficient ct s ciripeasc, am completat.

Capitolul 104
Chirurgul lui Hawk, doctorul Dave Hammond, era un
brbat solid, cu prul ruginiu i gesturile pedante ale unui
perfecionist care-i petrecuse noaptea crpind mruntaiele
pacientului la loc. Eu i Conklin ne petrecuserm acelai
interval de opt ore-ntr-o sal de ateptare mic i auster, de
la spitalul Sf. Francisc, ateptnd raportul lui Hammond.
Cnd doctorul intr-n camera de ateptare, la 6.15
dimineaa, am srit n picioare i-am ntrebat:
E contient?
n prezent, pacientul e c-un picior n groap, rspunse
Hammond. Sngele nea din el ca dintr-o fntn artezian
cnd ni l-au adus. Unul din gloane i-a strpuns plmnul i
i-a atins aorta, iar cellalt aproape c i-a fcut ficatul pate.
Deci, domnule doctor, spuse Conklin, cnd putem vorbi
cu el?
Domnule inspector, ai neles ce-am spus adineauri? A
trebuit s-i pompm putiului plmnii, s-i facem transfuzie
i s-i tiem o bucat din ficat. Asta nelegem noi, doctorii,
prin operaie complicat.
Conklin zmbi cu satisfacie.
Bine. Am neles. E contient?
De-abia ce a deschis ochii, rspunse Hammond oftnd
cu dezgust. V las un minut la dispoziie ca s intrai i s
ieii.
Nici n-aveam nevoie de mai mult ca s smulgem de la
ticlos cele dou cuvinte de care-aveam nevoie numele lui
ntreg.
Am mpins ua pe care scria REANIMARE i m-am
apropiat de patul lui Hawk, care oferea o privelite ocant.
Hawk avea minile i picioarele imobilizate, ca s nu poat

s se agite i s zdrniceasc munca medicilor chirurgi.


Pn i capul i era imobilizat. Patru perfuzii i hidratau
corpul, tubul din piept i drena lichidul din plmni, urina i
era eliminat printr-un cateter i colectat ntr-un recipient
de sub pat, i respira oxigen printr-o canul prins de nas.
Era-ntr-o stare proast, dar viu.
Nu-mi mai rmnea dect s-l fac s vorbeasc.
Mi-am aezat mna pe-a lui i am spus:
Bun. Numele meu e Lindsay.
Hawk clipi de cteva ori pn s-i deschid ochii complet.
Unde m aflu? m-ntreb el.
I-am spus c fusese-mpucat, c era la spital i c starea i
era stabil.
De ce nu m pot mica?
I-am povestit despre legturi, explicndu-i de ce era nevoie
de ele, i i-am cerut ajutorul.
Trebuie s-i contactez familia, dar nu-i cunosc
numele.
Hawk mi-a cercetat faa, pe urm privirea i-a alunecat pe
insigna prins de rever i pe umfltura pistolului de sub
sacou. A murmurat ceva ce cu greu am auzit:
Munca mea aici s-a isprvit, spuse Hawk.
Nu, am ipat strngnd mna putiului. Nu o s mori.
Se ocup de tine un doctor nemaipomenit. Cu toii vrem s
te-ajutm, dar pentru asta trebuie s-i aflu numele. Te rog,
Hawk, spune-mi cum te cheam!
Hawk i lipi buzele pregtindu-se s rosteasc ceva dar
atunci, ca i cnd ntreg corpul i-ar fi fost strbtut de-un
curent electric, spatele i se arcui, iar el rmase eapn n
legturi. n acelai timp, bipurile accelerate i stridente ale
unei alarme se revrsar n camer. mi venea s urlu.
Cu mna lui nc ntr-ale mele, am vzut cum i d ochii
peste cap, iar din gt se aude o bolboroseal ca de ap

mineral turnat-ntr-un pahar. Pe monitorul care-i nregistra


semnele vitale am observat cum ritmul cardiac i ajunge pn
la 170, pic la 60, dup care-i crete din nou vertiginos chiar
n timp ce tensiunea arterial i se prbuea.
Ce se-ntmpl? m-ntreb Conklin.
l pierdem, rosti Hammond mpingnd ua cu umrul.
Bipurile accelerate se transformar-ntr-un iuit prelungit,
n vreme ce-ncreiturile verzi de pe monitor se aplatizar-ntro linie continu.
Unde dracului e patul la mobil? zbier Hammond.
Pe msur ce medicii se npusteau n salon, eu i Conklin
eram dai la o parte de lng pat. O asistent trase perdelele,
blocndu-ne vederea, ns din spatele lor se auzea agitaia
medicilor care se chinuiau s-i restabileasc ritmul cardiac
lui Hawk prin ocuri electrice.
Haide, haide, strig doctorul Hammond. La naiba! Ora
morii: 6.34.
Dumnezeule! i-am zis lui Conklin. Doamne Dumnezeule!

Capitolul 105
n aceeai diminea, la 7.45, mi-am dat jos sacoul pe care

l-am agat de sptarul scaunului, mi-am deschis paharul de


cafea i m-am aezat la biroul meu care se afla vizavi de cel al
lui Conklin.
Monstru la i-a propus s moar, i-am spus
partenerului meu.
O fi fiind el mort, dar asta nu-nseamn c-am ajuns la
un punct mort, murmur Conklin.
Promii?
Da. Pe onoarea mea de cerceta.
Mi-am desfcut sertarul de la birou i am scos dou
pateuri ambalate-n ipl care nu erau mai vechi de-o
sptmn. I-am azvrlit unul lui Conklin, care l-a prins din
zbor.
Oooo. mi plac femeile care tiu s coac.
Zi mersi c ai ce pune lng cafeaua aia, amice, am
spus rznd. Cine tie cnd mai apucm s punem gura pe
ceva.
Ateptam amndoi nite telefoane. n ediia de diminea a
ziarului Chronicle apruse o fotografie nceoat cu Hawk n
timp ce era scos cu targa din casa familiei Campion. Prea
puin probabil ca Hawk s poat fi identificat cu ajutorul
fotografiei, dar nu i imposibil. La opt i un pic, telefonul de
pe birou ncepu s rie. Am apucat receptorul i am auzit
vocea lui Charlie Clapper.
Lindsay, spuse el, am gsit o grmad de amprente pe
sticla aia i pe folia-n care era nfurat.
D-mi o veste bun.
Nu mi-a dori nimic mai mult, gagico, spuse Clapper,
dar n-am putut identifica sigur dect amprentele lui Hawk,

iar el nu figureaz-n baza de date.


Ce surpriz! Deci rmne tot un necunoscut i, din
ctemi pot da seama, asta e valabil i pentru Pidge.
mi pare ru, putoaico. Celelalte amprente pe care leam putut identifica provin de la Connor Campion.
Mulam, oricum, Charlie, am spus oftnd i-am apsat
butonul care licrea anunndu-m c m suna cineva pe
cealalt linie.
Dup voce, Chuck Hanni prea agitat, exaltat.
M bucur c te-am prins, spuse el. A avut loc un
incendiu.
Am apsat pe speaker, ca s poat auzi i Conklin.
S-a-ntmplat cu doar cteva ore-n urm n Santa Rosa,
spuse Chuck. S-a soldat cu dou victime. Plec ntr-acolo
chiar acum.
E un caz de incendiere? Crezi c-are legtur cu cazul
nostru?
eriful mi-a spus c una dintre victime a fost gsit cu o
carte-n poal.
L-am fixat pe Conklin cu privirea, tiind c se gndea la
acelai lucru ca i mine: c ticlosul de Pidge nu pierduse
vremea.
Ne vedem acolo, i-am spus lui Hanni.
Mi-am notat adresa i am pus receptorul n furc.

Capitolul 106
Imobilul construit n stil Tudor i-nconjurat de brazi nali
fcea parte dintr-un ansamblu de case de milioane de dolari
care se-nvecina c-un teren de golf din Santa Rosa. Ne
strecurarm cu maina printre mainile de poliie din
convoiul erifului i printre autospecialele care-nconjurau de
ore-ntregi locul faptei. Pompierii-i strngeau echipamentu-n
timp ce medicul legist i investigatorii de incendiu erau ntrun du-te vino, aplecndu-se pe sub banda cu care fuseser
delimitate dependinele.
Eram furioas c Pidge omorse din nou i c, din nou, i
dduse apocalipticul spectacol cu flcri ntr-un district n
care nici Rich, nici Hanni i nici eu n-aveam autoritate
oficial.
Chuck ne-a strigat, iar noi ne-am ndreptat ctre cas.
Incendiul n-a depit garaju, spuse el masndu-i
vechea cicatrice de arsur de pe mn.
Hanni inu ua garajului deschis, iar eu i Conklin
pirm nuntru. Era un garaj cu trei locuri, cu scule i
echipament de tuns iarba agate de perei, iar n mijlocuncperii se afla o dubi ultimul model, mistuit de flcri, a
crei carcas-nnegrit mai lsa s se vad urme de albastru
i gri-pulbere. Hanni ne prezent asistenei: erifului Paul
Arcario, medicului legist Cecilia Roach i investigatorului de
incendii Matt Hartnett, care spuse c era prieten cu Chuck.
Proprietaru casei este un anume domn Alan Beam, ne
inform Hartnett. nc se mai afl-n interioru vehiculului.
Exist i o a doua victim, de sex feminin. A fost gsit pe
podea, lng dub. Am pus-o ntr-un sac pentru cadavre, ca
s nu fie deranjat. n rest, toate lucrurile sunt la fel cum leam gsit.

Hanni lumin carcasa, ca eu i Rich s ne putem uita mai


bine la cadavrul incinerat al victimei de pe scaunul oferului,
care era dat pe spate. Peste picioarele victimei era petrecut
un lan gros, iar n poal i era aezat o crulie, chiar peste
ncolciturile roz ale intestinul gros ce i se revrsa din
pntece.
Mi s-au nmuiat genunchii.
Mirosul de carne ars i de benzin erau copleitoare.
Aproape c puteam auzi ipetele, implorrile, pritul uor al
unui chibrit i detuntura incendiului devastator. Rich mntreb dac m simeam bine, iar eu i-am rspuns c da.
ns m gndeam c ceea ce se petrecuse acolo la primele ore
ale dimineii atinsese ultima treapt a terorii i a agoniei.
Nici mai mult nici mai puin dect ororile iadului.

Capitolul 107
Doamna doctor Roach trase fermoarul sacului de cadavre
i le ceru asistenilor ei s duc victima de sex feminin la
dub. Roach era minion, trecut de patruzeci de ani i-i
purta prul care-ncepuse s-i ncruneasc strns ntr-o
coad de cal, iar de ochelari atrna un irag de mrgele.
N-am gsit niciun act asupra ei cu care s-o putem
identifica, mi zise doctoria Roach. Tot ce pot s v spun e c
pare a fi o copil, o adolescent probabil.
Nu e soia lui Beam?
Fosta doamn Beam locuiete-n Oakland, interveni
eriful nchizndu-i mobilul. O s fie aici n scurt timp.
Hanni se apuc s fac reconstituirea incendiului, ca s ne
dea toate detaliile.
Incendiu a izbucnit n compartimentu pasagerilor,
explic el. Pe bancheta din spatele oferului a fost pus un
maldr de hrtii i de lemne. Iar sta e un lan pentru
tractare, spuse el referindu-se la legturile care ancorau
poala victimei.
Ne semnal bara de metal aezat-n spaiul pentru
picioare, din dreptul oferului, explicndu-ne c era un
dispozitiv de blocare a volanului, ca acelea fabricate de The
Club, i c fusese trecut prin lan i fixat n jurul stlpului
de control. Hanni specul c mai nti fuseser fixate lanul
i dispozitivul i abia apoi fuseser mbibate cu benzin
hrtiile i lemnele.
Apoi, probabil, victimele-au fost stropite cu benzin, iar
canistra a fost nghesuit-n spatele scaunelor
mi pare ru, oameni buni, dar trebuie s m-apuc s
prelucrez probele, spuse Hartnett deschizndu-i trusa. M
tot brie efu la cap.

Poi s mai atepi puin? l-am rugat pe investigatorul


de incendii. Am luai un pix de la Hanni, am intrat pe
jumtate-n dubi i, n timp ce Hanni lumina cu lanterna
peste umrul meu, m-am folosit de pix ca s deschid cartea
aezat-n poala lui Alan Beam.
Ce soi de mesaj ne mai lsase Pidge?
Aceleai aiureli inspirate de plcintele cu rva?
Sau se-nfuriase? Am scanat pagina de gard pe care n-am
gsit dect cuvintele Noul Testament tiprite. Asta era tot.
Nimic mzglit n latin, nici mcar vreun nume. Ddeam s
m retrag din dubi, cnd l-am auzit pe Rich spunnd:
Lindsay, ia uite aici.
M-am ntors ca s mai arunc o privire, iar de data asta am
zrit o panglic ars ieind dintre pagini. Folosindu-m din
nou de pix, am deschis Biblia la semnul de carte. Matei 3:11.
Cineva sublimase cu stiloul cteva rnduri din text.
Obrazul aproape c mi se odihnea pe oasele scorojite i
descrnate ale victimei n timp ce citeam cu voce tare
cuvintele subliniate.
Eu, unul, v botez cu ap, spre pocin, dar Cel ce vine
dup mine este mai puternic dect mine; Lui nu sunt vrednic
s-i duc nclmintea; Acesta v va boteza cu Duh Sfnt i
cu foc.

Capitolul 108
Conklin mri i spuse:
Purificarea prin foc. E o tem biblic foarte important.
Chiar atunci, ua garajului se deschise-n spatele nostru i
m-am ntors, dnd cu ochii de-o femeie cochet, de patruzeci
i ceva de ani, mbrcat-ntr-un costum de afaceri care se
contura-n lumina soarelui ce o-nvluia din spate. Faa-i era
transfigurat de furie i de team.
Sunt Alicia Beam. Cine conduce cercetrile aici?
Paul Arcario, se prezent eriful ntinzndu-i mna. Am
vorbit mai devreme. V poftesc afar ca s vorbim.
Doamna Beam se terse de el n drum spre dubi i, dei
Conklin ntinse mna ca s-o opreasc, era prea trziu.
Femeia rmase cu ochii holbai, pe urm se retrasenfricoat ipnd:
Dumnezeule, Alan! Ce i s-a-ntmplat?
Apoi ncepu s-i agite capul ncoace i-ncolo, oprindu-se
cu privirea asupra mea.
Unde e Valerie? Unde e fiica mea?
M-am prezentat i i-am spus doamnei Beam c trebuia s
prseasc garajul i c-aveam s-o urmez. A devenit docil dendat ce mi-am pus mna pe spatele ei i am ieit mpreun
din garaj.
Era rndul fostului meu so s-i petreac weekendul cu
fiica lui, spuse ea.
Deschise ua de la intrare i, dup ce trecu pragul, se
desprinse de lng mine i-ncepu s alerge dintr-o camer
ntr-alta strigndu-i fiica pe nume:
Valerie! Vai, unde eti?
M-am inut dup ea, iar cnd s-a oprit, mi-a spus:
Poate c Val i-a petrecut noaptea la vreo prieten.

Expresia de speran nestrmutat de pe faa ei mi


tortura inima i contiina. Era cu putin ca victima din
sacul pentru cadavre s fie fiica ei? N-aveam de unde s tiu
i, chiar dac era, nu era datoria mea s i-o spun. Pentru
moment, trebuia s aflu ct mai multe despre Alan Beam.
Haidei s vorbim pre de cteva minute, am propus.
Dup ce ne-am aezat la masa rustic din lemn de pin din
buctrie, Alicia Beam mi-a povestit cum csnicia ei de
douzeci de ani cu Alan se terminase n urm c-un an.
Alan suferea de depresie de ani buni, mi preciz Alicia.
Simea c-i irosise viaa alergnd dup bani. C-i neglijase
familia i pe Dumnezeu. Devenise foarte credincios, foarte
smerit i spunea c nu mai era destul timp
Alicia Beam nu-i mai termin fraza. I-am urmrit privirea
care se oprise asupra bufetului pe care zcea o foaie de hrtie
albastr despturit, alturi de-un plic.
Poate c e un bilet de la Val.
Se ridic i merse pn la bufet, apuc scrisoarea i-ncepu
s-o citeasc.
Drag Val, fetia mea iubit. Te rog s m ieri. Pur i
simplu n-am mai putut s suport
Ridic privirea ctre mine i-mi spuse:
E de la Alan.
M-am ntors cnd Hanni i vr capul pe u i m rug
s m duc pn afar.
Lindsay, spuse el, o vecin a gsit un mesaj de la Alan
Beam pe robotu ei, n care-i spunea c-i pare ru i prin
care-i lua adio.
Lucrurile ncepeau s se limpezeasc. ncepeam s-neleg
de ce nu gsiserm nicio nsemnare n latin ori legturi din
fir de pescuit, i de ce victimele nu erau so i soie.
Nu Pidge era autorul de data asta.
Pidge n-avea nimic de-a face cu decesele astea. Orice

speran pe care o nutrisem de a-l prinde la-nghesuial, de-a


gsi vreun indiciu care s ne-ajute s dm de el, era moart
la fel de moart ca brbatul din main.
Alan Beam s-a sinucis, am presupus.
Hanni ddu din cap n semn de aprobare.
Vom investiga czu ca pe o omucidere pn vom ti
sigur, ns, conform spuselor vecinei, Beam a mai ncercat s
se sinucid i-nainte. Mi-a spus c era bolnav n faz
terminal. De cancer pulmonar.
Aa c s-a legat cu lanu de volan i i-a dat foc?
Pesemne c voia s se-asigure c nu se mai rzgndete
de data asta. Dar, indiferent de motivele lui, spuse Hanni, se
pare c fiica lui a-ncercat s-l salveze dar n-a mai apucat. A
fost dobort de gazele toxice i de aeru supranclzit.

Capitolul 109
Cnd am ajuns n sfrit acas-n seara aia, aveam attea
s-i povestesc lui Joe, nct speram s pot rmne treaz
destul de mult nct s i le-nirui pe toate. Joe era-n
buctrie, mbrcat n pantaloni scuri de sport i-n tricou,
ceea ce purta cnd o scotea pe Martha la plimbare. inea-n
mn un pahar de vin i, judecnd dup mirosu-mbietor de
usturoi i de oregano, pregtise i cina.
Am pornit ctre el, dar expresia de pe chipul lui mi-a
ngheat orice micare.
Joe, am fost la spital toat noaptea
Mi-a spus Jacobi. Dac n-a fi gsit urme de picioare
ude pe covorau din baie, nici mcar n-a fi tiut c-ai fost
acas.
Dormeai, Joe, i n-am avut dect cteva minute la
dispoziie. Dar ce-ar trebui s fie sta, un regulament intern?
Mai nou trebuie s m-nregistrez cnd sosesc? am zis.
Pentru tine-nseamn s te-nregistrezi. Pentru minenseamn s fii atent. S te gndeti la mine i la faptu c
mi-a putea face griji pentru tine.
Nu-l sunasem. De ce oare nu-l sunasem?
Beau merlot, spuse el.
Eu i Joe ne certam rar, iar golul care mi se ls-n stomac
mi ddu de veste c fcusem o greeal.
mi pare ru, am spus. Ai ntru totu dreptate, Joe. Ar fi
trebuit s te-anun unde sunt.
M-am dus lng el, i-am nconjurat mijlocul cu braele, dar
el se retrase.
Fr flirtat, blondino. Sunt un pachet de nervi.
Mi-a ntins un pahar cu vin pe care l-am luat murmurnd:
Joe, am spus c-mi pare ru i am fost ct se poate de

sincer!
tii ce? ntreb el.
Martha scheun i iei agale din camer.
Te vedeam mai des cnd locuiam n Washington.
Joe, nu-i adevrat.
Aa c-am s te-ntreb fr ocoliuri, Lindsay. Am s-i
pun o singur-ntrebare. i vreau s fii sincer.
Gndeam n sinea mea Nu, te rog, te rog, nu m-ntreba
dac-mi doresc ntr-adevr s m cstoresc cu tine, te rog,
n-o face. Nu sunt pregtit. Am privit fix n furtuna
dezlnuit-n ochii de-un albastru intens ai lui Joe.
Vreau s aflu ce se petrece-ntre tine i Conklin.
Am rmas cu gura cscat.
Crezi cumva c eu Joe, nu te poi gndi la aa ceva!
Uite ce-i. Am petrecut o or-n compania voastr. Avei o
legtur special unu cu cellalt, i, te rog, nu-mi spune c-i
vorba de colegialitate. i noi am lucrat mpreun pe vremuri,
Lindsay, continu Joe. i noi am fost parteneri. i uite undeam ajuns.
Am deschis gura dnd s zic ceva, dar am nchis-o la loc
fr s scot un cuvnt. M simeam ntr-att de vinovat,
nct nici mcar nu puteam face pe ofensata. Joe avea
dreptate-n legtur cu tot. Era adevrat c eu i Rich
simeam ceva special unul pentru cellalt, c-l neglijam pe
Joe i c-i dedicasem mai mult timp pe vremea cnd locuia la
cteva ore diferen de fus orar dect n prezent.
Odat ce fcuse marele pas de-a se muta la San Francisco,
Joe devenise al meu, al meu i numai al meu. Iar eu mi
btusem joc de el. Greisem i trebuia s recunosc asta. Dar
lacrimile mi se adunaser-n gt. Asta era motivul pentru care
poliitii nu rezistau ntr-o csnicie.
Slujba. Obsesia i devotamentul pentru Slujb.
Deci despre asta era vorba-n fond.

mi venea s intru-n pmnt de ruine. Nu-mi propusesem


niciodat s-l fac pe Joe s se simt prost sau s-l rnesc n
vreun fel. Mi-am lsat paharul pe bufet i l-am luat i pe cel
din mna lui Joe, punndu-l lng al meu.
Nu se petrece nimic, Joe. E doar Slujba la mijloc.
S-a uitat att de ptrunztor n ochii mei, nct am avut
senzaia c-mi pipie creierul. Att de bine m cunotea.
Amestec sosu-n cteva minute, bine, Linds? M duc s
fac un du.
M-am ridicat pe vrfuri, mi-am aruncat braele-n jurul
gtului su, agndu-m de brbatul n care-l vedeam pe
viitorul meu so i lipindu-mi obrazul de-al lui. Voiam ca el
s m strng-n brae. i-ntr-un sfrit a fcut-o. Mi-a
cuprins mijlocul cu braele i m-a strns la pieptul lui.
Te iubesc att de mult, am spus. Am s-mi dau silina
s-i demonstrez asta, Joe, promit c-am s-o fac.

Capitolul 110
Rich era deja instalat la calculator cnd am ajuns la birou.
Prea bgat n priz prin felu-n care degetele arttoare-i
alunecau peste taste. I-am mulumit pentru gogoaa pe care
mi-o plantase pe un erveel, lng telefon.
Era rndu meu, spuse Rich fr s ridice ochii-n timp
ce eu mi trgeam un scaun i luam loc. A sunat doctoria
Roach, continu Rich. Mi-a spus c-a gsit 55 de cm de
benzin-n stomacu lu Alan Beam.
Ct vine asta? Opzecinci de grame? Iisuse. Ne d deneles c-a but benzin?
Aha. Probabil direct din canistr. Beam a vrut s seasigure c-i iese de data asta. Doctoria spune c, dac nu lar fi omort incendiu, ar fi facut-o benzina. Declar czu
moarte prin sinucidere. Dar fii atent la asta, Lindsay.
Ce-ai gsit? am ntrebat.
Vino pn-aici i arune-o privire la asta.
Am ocolit birourile noastre i m-am chiort peste umrul
lui Conklin. Pe monitorul lui era afiat un site cu numele
Reeaua de Crime. Conklin aps tasta Enter care porni o
animaie. Din susul paginii, un pianjen prinse a cobori peun fir, esu o pnz-n jurul titlului scris cu litere sngerii
deasupra articolului de fond, dup care-o zbughi-napoi n
colul lui. Am citit titlul:
Cinci victime prin mpucare numai sptmna
aceasta Cnd au de gnd s-i adune forele poliitii
i procurorul Districtual?
Textul de mai jos era un atac virulent la adresa sistemului
de justiie din San Francisco n ntregime justificat.

Cazurile de omucidere crescuser, spre deosebire de


condamnri, din pricina lipsei de personal, de bani sau de
timp.
Rich mut cursorul pe coloana-n care erau niruite
paginile de pe site.
Cea de-aici, spuse Rich dnd clic pe-un link numit
Crime recente n curs de rezolvare.
Aprur o serie de poze la scar redus.
Printre ele se regseau portretul de familie al soilor
Malone, precum i al soilor Meacham. Rich ddu clic pe
poza soilor Meacham i spuse:
Fii atent la asta.
Apoi mi citi coninutul paginii.
S fi fost Patricia i Bertram omori de aceiai
criminali care i-au omort pe Sandy i Steven Meacham? Noi
spunem c da. Au mai avut loc i alte crime la fel de atroce,
comise dup acelai tipar. Soii Jablonsky, din Palo Alto, i
George i Nancy Chu, din Monterey, au fost, de asemenea,
omori n incendii casnice teribile. De ce nu este n stare
Departamentul de Poliie din San Francisco s rezolve aceste
cazuri? Dac deinei vreo informaie cu privire la acest
lucru, ne putei scrie la Reteauadecrime.com. Diem dulcem
habes.
Dumnezeule, era-n latin!
Treaba cu latina nu s-a scurs n pres, am spus. Censeamn?
Diem dulcem habes nseamn S avei o zi frumoas.
Aha, bine, am spus. S sperm c va fi i mai bine deatt.
Am sunat la biroul procurorului districtual, cernd s
vorbesc cu Yuki, ns l-am gsit pe Nick Gaines, cruia i-am
zis c-aveam nevoie de-un mandat prin care s obinem
numele unui proprietar de site de la furnizorul su de

internet.
Am s dau mai departe, spuse Gaines. Din curiozitate,
domnioar sergent, avei o suspiciune rezonabil?
Lucrm la asta, am zis.
Apoi am nchis i-am ntrebat: Ce facem mai departe? n
timp ce Rich ddea clic pe-o csu pe care scria Contact.
Rich tasta cu dou degete: Trebuie s-i vorbesc despre
incendiile de la casele familiilor Malone i Meacham.
Contacteaz-m, te rog. Adresa de mail a lui Conklin ddea-n
vileag faptul c lucra-n poliie. n cazu-n care administratorul
era Pidge, l-am fi putut pune pe fug.
Pe de alt parte nu mai conta.
mi fcusem griji degeaba. La doar cteva minute dup ce
scrisese mailul, Rich primi un rspuns n care era-ntrebat
Cu ce v pot fi de ajutor? Mailul era semnat de Line Weber
i coninea numrul lui de telefon.

Capitolul 111
ntlnirea cu Weber era programat pentru ora patru n

dup-amiaza aceleiai zile. Eu i Conklin l-am informat pe


Jacobi, am desemnat membrii echipei i am pornit la ora
dou spre librria Damned Spot 15 din cartierul Noe Valley.
Inspectorii Chi i McNeil rmseser-n duba parcat pe 24th
Street, iar eu purtam un microfon. Inspectorii Lemke i
Samuels erau sub acoperire, zbovind n faa i-n spatele
librriei.
mi transpiraser palmele n timp ce-ateptam cu Conklin
n maina de intervenie. M-ncinsesem n vesta antiglon pe
care-o purtam, dar, de fapt, nvlmeala din capul meu
fcea s-mi fie cald.
Asta s fi fost marea confruntare? Era Line Weber
cunoscut i sub numele de Pidge?
La trei jumate, eu i Conklin am cobort din main i neam ndreptat spre librrie.
Damned Spot era o librrie de mod veche, ntunecat,
nesat cu romane poliiste i cri la mna a doua, cu
coperte necartonate, avnd i o seciune de cri la ofert. Nu
se ncadra nici pe departe-n lanul de librrii dotate cu
aparate de aer condiionat n care se servea cafea cu lapte in care se-asculta muzic jazz n surdin.
Casierul sau casiera, fiindc nu m puteam hotr-n
privina sexului, avea puin peste douzeci de ani, purta
haine negre, avea prul tuns periu, iar faa i era-ncrcat
de piercinguri. Am ntrebat de Line Weber i o voce duioas
de femeie mi-a spus c Line lucra la etaj.
Aproape c puteam auzi rcitul oarecilor care se
adpostiser-n teancurile de cri n timp ce ne strecuram pe
15

Locul Pierzaniei

culoarele nguste, lovindu-ne de clienii care preau labili


psihic. n partea din spate a librriei, se-nla o scar simpl,
din lemn, ale crei balustrade erau unite de-un lan pe care
era prins semnul Accesul Interzis.
Conklin a desfcut lanul i am urcat treptele care duceau
la un soi de pod amenajat. Tavanul era impozant, ca al unei
catedrale, dar scund, msurnd doar un metru optzeci sub
vrf i descrescnd pn la aproape un metru n dreptul
pereilor. n cellalt capt al camerei, se afla un birou pe care
era aezat un calculator cu dou monitoare mari, nconjurat
de teancuri nalte de reviste, de hrtii i de cri.
Iar la birou sttea un puti de culoare, de vreo
cincisprezece ani, usciv, cu ochelari cu rama neagr, fr
tatuaje la vedere i care nu purta bijuterii, dac nu socoteam
aparatul dentar pe care l-am zrit cnd a ridicat ochii i ne-a
zmbit.
Speranele mi-au fost spulberate.
Putiul sta nu era Pidge. Guvernatorul ni-l descrisese ca
pe-un puti alb, ndesat, cu prul lung i castaniu.
Eu sunt Line, spuse amabil biatul. Bine ai venit la
Reeauadecrime.com.

Capitolul 112
Line Weber ne spuse c era onorat s ne cunoasc. Ne
fcu semn ctre dou cuburi moi, acoperite cu plastic, ce
ineau loc de scaune, i ne oferi cte-o sticl cu ap din
frigiderul aflat n spatele biroului su.
Ne-am aezat pe cuburi, dar am refuzat apa.
i-am citit comentariul de pe site, zise Conklin ca-ntr-o
doar. Eram curioi s-i aflm prerea cu privire la posibilu
autor al incendiilor de la casele familiilor Malone i
Meacham.
Ce-ar fi s-ncep cu-nceputul? propuse putiul.
n mod normal, mi s-ar fi prut o idee bun, dar n ziua
aia nervii-mi erau ntini la maximum i nu voiam dect s
mi se rspund la dou-ntrebri, iar asta ct mai succint cu
putin: De ce-ai folosit o expresie latineasc pe site-u tu?
Cunoti pe cineva care-i spune Pidge?.
Dar Weber ne spuse c era prima oar cnd primea vizita
unor poliiti i c-ntrevederea din biroul lui i acredita
scopul i site-ul peste ateptrile lui. n cincisprezece minute,
ne inform c tatl lui deinea Damned Spot i c era un
mptimit al povetilor poliiste de cnd nvase s citeasc.
Ne mai mrturisi c voia s publice ficiune poliist, precum
i cri poliiste inspirate din cazuri reale, imediat ceabsolvea coala.
Line, ai scris S avei o zi frumoas n latin pe site-ul
tu. Ce te-a-ndemnat s faci asta? am ntrebat ntrerupndui povestea vieii.
A, scrisul n latin. Am furat ideea din asta.
Line rvi teancurile de pe biroul lui, gsind n sfrit
cartea, de 21 pe 27 cm, cu coperte necartonate, pe care erau
scrise cuvintele Al 7-lea cer ntr-o grafie elegant, pe care-o

cuta i pe care mi-o nmn. Am frunzrit-o cu rsuflarea la


gur. Dei aducea c-o banal carte de benzi desenate, era de
fapt un roman ilustrat.
A aprut mai nti sub form de blog, ne preciz Weber.
Apoi tata a finanat publicarea primei ediii.
Iar cu latina ce-i? am ntrebat din nou, simind c
rmn fr aer din cauza-ncordrii i a posibilitilor pe care
le-ntrezream.
Gsii totul n carte, mi spuse Weber. Personajele din
roman folosesc poante-n latin. Ascultai, pot posta pe site c
m-ai folosit pe post de consultant? Nici nu v-nchipuii ct
ar nsemna asta pentru mine.
M uitam la pagina de gard a crii din minile mele. Sub
titlu erau trecute numele ilustratorului i al scriitorului.
Hans Vetter, respectiv, Brett Atkinson.
Sub fiecare dintre nume aprea o emblem.
Hans Vetter era reprezentat de-un porumbel, iar Brett
Atkinson de-un oim.

Capitolul 113
La ora cinci n seara aceleiai zile, eu i Conklin nentorseserm deja la birourile noastre de la secie. Conklin seapuc s navigheze pe internet, cutndu-i pe Atkinson i pe
Vetter n timp ce eu nu puteam lsa romanul din mn.
Eram prins.
Desenele erau alb-negru, fr niciun strop de culoare.
Personajele aveau ochii bulbucai i aminteau de stilul
manga importat din Japonia, care mbina violena cu
pornografia uoar. Dialogurile ndrznee purtau amprenta
argoului tipic american i erau presrate cu ziceri latineti.
Povestea era cam tras de pr, ns captivant ntr-o oarecare
msur.
n carte, Pidge ntruchipa att inteligena, ct i fora.
Hawk era vistorul. Cei doi erau portretizai ca nite
justiiari, care luaser asupra lor misiunea de-a salva
America de ceea ce ei considerau a fi raiul n care se lfiau
cei putred de bogai. Cei doi numeau aceast porcial ce
amenina s-acapareze America Al 7-lea cer i o descriau ca
pe-o spiral nesfrit de lcomie, satisfacere a nevoilor i
exces. Soluia gsit de Pidge i Hawk era s-i omoare pe
bogai i pe cei mai lacomi dintre imitatorii lor, s le arate censemna cu adevrat s consumi s te consumi prin foc.
Pidge i Hawk erau mbrcai n negru din cap pn-n
picioare: de la tricouri, blugi, cizme de clrie, pn la gecile
din piele lucioas, cu emblemele poreclelor lor psreti
imprimate pe fa i pe spate. Din vrfurile degetelor de la
mini le ieeau scntei. Iar deviza lor era Aut vincere aut
mori.
nvinge sau piei.
Hawk biatul, iar nu personajul fcuse i una, i alta.

Din cte puteam presupune, nici Pidge i nici Hawk nu seateptaser vreodat ca vreuna dintre victime s
supravieuiasc, astfel nct s le poat dezvlui
pseudonimele.
Att motivele, ct i metodele folosite de cei doi criminali
erau ilustrate ct se poate de explicit n cartea lor, dar erau
prezentate n aa fel nct s par nscociri. Iar asta mnfuria la culme. Opt oameni din carne i oase muriser din
cauza aberaiilor stora pompoase, iar noi n-aveam practic
nicio prob cu care s demonstrm c adevraii Hawk i
Pidge erau criminalii lor.
Am ntors cartea innd coperta din spate n sus i am
parcurs recenziile exaltate ale sociologilor i ale bloggerilor de
prima mn.
tii care-i detaliu cel mai revolttor? l-am ntrebat pe
Rich. Cei de la Bright Line au cumprat drepturile de autor
asupra crii.
Hmmm? murmur Rich care era ocupat s butoneze
tastatura.
Bright Line e o companie de producie independent,
am explicat. Una dintre cele mai bine cotate. Vor s
ecranizeze debitrile astea.
Brett Atkinson, ncepu Rich, era student n penultimu
an la Universitatea Stanford, specializndu-se n literatur
englez. Hans Vetter studiaz la aceeai universitate. E la
departamentul de informatic. Derbedeii tia locuiau cu
prinii la doar dou cvartale deprtare unu de altu, n
Mountain View16, i la civa kilometri distan de
universitatea la care mergeau.
Rich ntoarse monitorul ctre mine atrgndu-mi atenia:
Ia uit-te la poza lui Brett Atkinson din albumul anual
de la coal.
16

Ora din California

Brett Atkinson era Hawk, biatul pe care-l mpucase


Connor Campion, biatul chipe cu pr blond i trsturi
patriciene pe care-l vizitaserm la spital chiar nainte s
moar.
Iar acum f cunotin cu Pidge, spuse Rich.
Hans Vetter era un dur artos, un ilustrator, care se
specializa-n tiinele calculatorului, iar mai nou i mbogea
activitile extracolare jucndu-se de-a criminalu-n serie.
Trebuie s obinem mandatele alea, am croncnit.
Mi-am dres vocea, dup care am continuat:
Nu-mi pas de cine trebuie s m rog pentru asta.
Rich arta mai serios ca niciodat.
Absolut. Nu ne permitem nicio greeal.
Aut vincere aut mori, am spus.
Rich a zmbit, s-a-ntins peste birou i ne-am ciocnit
pumnii. L-am sunat pe Jacobi, iar el l-a sunat pe
inspectorul-ef Tracchio, care, la rndul lui, a sunat un
judector care, chipurile, ar fi-ntrebat Vrei un mandat de
arestare n baza unei cri de benzi desenate?
Nu am putut s-nchid un ochi n noaptea aia, iar n
dimineaa urmtoare, eu i Rich ne-am nfiinat la cabinetul
judectorului narmai cu romanul Al 7-lea cer, cu pozele
cadavrelor soilor Malone, Meacham i Jablonsky, fcute la
locul crimei, i cu pozele de la morg ale soilor Chu. Am
adus i declaraia lui Connor Campion, conform creia bieii
care-i fcuser apariia la el acas c-un pistol i c-o rol de
fir de pescuit se prezentaser ca fiind Hawk i Pidge, i i-am
artat judectorului pozele bieilor din albumul colar, cu
numele lor reale scrise dedesubt.
La zece dimineaa aveam deja mandatele semnate i tot
efectivul de care-aveam nevoie.

Capitolul 114
Universitatea Stanford, una dintre cele mai prestigioase
universiti, cu cei mai buni i mai strlucii studeni, se afl
la cincizeci i trei de kilometri de San Francisco, spre sud,
imediat cum iei de pe Autostrada 280, n apropierea
oraului Palo Alto.
Hans Vetter, cunoscut i sub numele de Pidge, i fcea
veacul n laboratorul de editare din Cldirea Gates n care-i
avea sediul Facultatea de tiine ale Calculatorului, o cldire
cu cinci etaje n form de L, vopsit-n culori terse, cu
acoperiul din igl i cu intrarea-n form de semicerc.
Laboratoarele i cabinetele de cercetare erau concentrate-n
jurul celor trei clase principale, iar cldirea-n sine era
insular, fiind separat de celelalte corpuri ale universitii
prin drumuri de acces.
Eu i Conklin consultaserm planurile cldirii asistai de
erifii federali care-i uniser forele cu serviciul de
securitate din campus. Cum cldirea avea ferestre pe toate
laturile, oamenii legii puteau fi zrii de oricine se nimerea
lng o fereastr.
Ne-am parcat mainile-n afara razei de vizibilitate, la curba
unui drum de acces, i am intrat n scen pe jos. Eu i
Conklin purtam veste antiglon pe sub uniform, i ne
scoseserm armele din teac, ns ateptam indicaii de la
erifii federali.
Am simit cum un val de adrenalin-mi strbate ntreg
corpul cnd am primit semnalul de intervenie. n timp ce
ali ofieri pzeau intrrile laterale, doisprezece dintre noi am
dat nval pe scrile principale i am ptruns n holul cu
tavan nalt, dup care am ocupat casa scrii i palierele.
Ofierii federali se desprindeau doi cte doi pe msur ce

avansam cte-un etaj, verificnd spaiile goale i securiznd


slile de clas.
Gndurile mi se precipitar.
M temeam c facem prea mult zgomot, c fuseserm deja
vzui i c, dac Vetter reuise s treac de detectoarele de
metale narmat, putea s-i ia colegii ostatici nainte ca noi
s-l putem imobiliza. Eu i Conklin am ajuns pe palierul de
la ultimul etaj, iar agenii s-au postat de-o parte i de alta a
laboratorului de editare. Conklin se uit prin ochiul de sticl
din u, apoi rsuci de mner i trnti ua de perete.
Avndu-i n spate pe Conklin i pe agenii narmai cu
puti automate, am trecut pragul i am zbierat:
NU MIC NIMENI! Stai pe loc i nu pete nimeni
nimic. iptul unei studente arunc sala-ntr-un haos total.
Putii srir din scaunele lor i se ascunser sub staiile de
lucru, drmnd camerele de filmat i calculatoarele, care se
prbuir pe podea cu zgomot de sticl spart.
n jurul meu se desfurau imagini caleidoscopice-n vreme
ce ipetele-ngrozite ricoau din perei. Situaia degenera,
scpndu-ne de sub control. Cercetam n continuare camera,
ncercnd s disting un biat ndesat, cu prul lung
castaniu, maxilarul ptros i privirea de criminal dar nu-l
zream. Unde era Hans Vetter?
Unde?

Capitalul 115
Instructorul de editare ncremenise-n faa clasei, iar faa i
se golise de snge pe msur ce revolta luase locul ocului.
Era trecut de treizeci de ani, avea nceput de chelie i purta
un cardigan verde i ceea ce preau a fi papuci de cas pe
jumtate ascuni de manetele pantalonilor. i vntura
minile pe dinainte, ca i cum ar fi vrut s ne-mping afar
din clas. i declam numele Doctorul Neal Weinstein i
ne ceru socoteal: Ce dracului? Ce dracului nseamn asta?
Dac n-ar fi fost o scen terifiant de-mi tremurau chiloii
pe mine, m-ar fi amuzat privelitea oferit de Weinstein
narmat doar cu minile lui ca nite elice i cu doctoratul lui
nfruntndu-i pe ofierii poliiei federale surescitai de
adrenalin i pregtii s-arunce laboratoru-n aer.
Avem un mandat de-arestare pentru Hans Vetter, am
spus cu ambele mini ntinse, n care ineam att mandatul,
ct i arma.
Hans nu-i aici, rspunse Weinstein ipnd.
O student alb, cu prul negru mpletit n cozi jamaicane
i cu un cercel n buza de jos, se ii de dup o mas
rsturnat.
Am vorbit eu cu Hans azi-diminea, spuse ea. Mi-a
spus c se pregtea s plece.
L-ai vzut azi-diminea? am ntrebat-o.
L-am sunat pe mobil.
i-a spus unde pleca?
i scutur capu-n semn c nu.
Mi-a spus asta doar pentru c voiam s-i mprumut
maina.
I-am lsat pe agenii federali n urm, s-i interogheze pe
Weinstein i pe studenii lui, dar, n timp ce eu i Conklin

prseam cldirea, am simit cum mi fuge pmntul de sub


picioare.
Din cauza morii lui Hawk de noaptea trecut, Pidge se
dduse la fund. Putea fi oriunde-n lume la ora aia.
n parcarea de vizavi de Cldirea Gates, civa puti se
strnseser ciorchine, n vreme ce alii hoinreau nucii. Ali
civa puti rdeau sub imperiul agitaiei neateptate.
Elicopterele canalelor de tiri survolau cldirea, transmind
lumii-ntregi despre o intervenie complet ratat.
L-am sunat pe Jacobi, mi-am astupat cealalt ureche i iam prezentat pe scurt situaia. Nu voiam s-i dea seama ct
de mult m temeam c-o dduserm n bar i c Vetter era
nc liber. Am ncercat s-mi pstrez vocea calm, dar Jacobi
nu se lsa pclit.
i puteam auzi respiraia-n telefon n timp ce-mi asculta
istorisirea.
Apoi spuse:
Cu alte cuvinte, Boxer, porumbelu nostru i-a luat
zborul.

Capitalul 116
Cnd am oprit maina pe gazonul perfect tuns, am fost
nconjurai de ofierii de la Departamentul erifului i de
echipele SWAT. n faa noastr se ridica o cas cu trei etaje,
construit-n stil colonial i aflat la doar civa kilometri
distan de campusul Universitii Stanford. Ornamentele
exterioare erau fidele perioadei coloniale, iar cartierul era
unul select. Pe cutia potal scria VETTER.
Iar maina lui Hans Vetter era tras pe alee.
Din staii se ridica un zumzet de voci, iar frecvenele radio
erau eliberate. Casa era-ncercuit, iar forele speciale i
ocupau poziiile. Eu i Conklin am cobort din main.
Tot ce vd aici, am spus, mi amintete de casele pe care
Hawk i Pidge le-au fcut una cu pmntul.
Adpostindu-se dup o u de main, Conklin strig la
Hans Vetter printr-o portavoce:
Vetter. N-ai scpare, amice. Iei afar cu minile pe cap.
Haide s-ncheiem asta-n mod panic.
Am vzut, prin ferestrele de la etajul doi, pe cineva
micndu-se. Era Vetter care se muta dintr-o camer-ntralta. Prea c ip la cineva aflat n cas cu el, dar nu am
putut nelege
Cu cine vorbete? m-ntreb Conklin peste acoperiul
mainii de poliie.
La dracu, trebuie s fie mama lui. Trebuie s fienuntru cu el.
Cineva din cas porni un televizor i-l ddu tare. Puteam
auzi vocea crainicului care descria scena ai crei actori eram.
Crainicul spuse:
O manevr care a nceput cu dou ore n urm la
Universitatea Stanford i-a schimbat adresa, iar acum se

desfoar n comunitatea nstrit din oraul Mountain


View, pe o anume strad Mill Lane
Vetter? M-auzi? izbucni vocea lui Conklin din portavoce.
Broboane de transpiraie mi se rostogolir pe coaste.
Ultimele pagini din Al 7-lea cer descriau un schimb de focuri
cu poliitii. Imaginile-mi aprur-n minte: cadavrensngerate i-ntinse pe pmnt, iar Pidge i Hawk scpnd.
Folosiser un ostatic pe post de scut uman.
Eu i Conklin ne-am consultat cu cpitanul forelor
speciale, un brbat cu prul aten-deschis, pe nume Pete
Bailey, profesionist i fost puca marin, i am pus la cale un
plan. Amndoi ne-am apropiat n fug de casa familiei Vetter
i am flancat ua de la intrare, fiind pregtii s-l nfcm
de-ndat ce-o deschidea. Forele speciale-l aveau n
colimator, dac lucrurile mergeau anapoda.
n timp ce m-apropiam de cas, nrile-mi detectar un
miros de fum.
Arde ceva? l-am ntrebat pe Rich. Nu-i miroase?
Ba da. Jigodia aia i-a dat cumva foc la cas?
nc se mai auzea televizorul din casa familiei Vetter.
Crainicul primea informaii de la elicopterul care survola
casa, fiind inut la curent cu evenimentele care aveau loc la
sol. Puteam nelege de ce Vetter urmrea transmisiunea
incidentului la televizor. Iar dac eu i Rich eram n
obiectivul camerei de filmat, atunci Vetter tia unde ne
poziionaserm.
Cpitanul Bailey m sun pe mobil, anunndu-m:
Domnioar sergent, intrm. Dar nainte de-a putea da
ordinul, din spatele uii de la intrare se auzi ipnd o voce de
femeie:
Nu tragei. Ies.
Nu tragei, am ipat n telefon. Iese un ostatic.
Mnerul se rsuci.

Ua se deschise, iar rotocoale gri de fum se ridicar ctre


cerul mohort. Am auzit un tors de motor uns bine, iar sub
fumul cenuiu care-i falfaia aripile, am vzut partea din fa
a unui scaun electric cu rotile fiind manevrat i ciocninduse de pragul uii, unde i rmase.
Femeia din scaun era mrunt, fragil i, aparent,
paralizat. Avea capul acoperit cu un al galben i lung care i
se revrsa pe umeri, nfaurndu-i genunchii osoi. Era tras
la fa, iar pe degete-i strluceau diamante.
i ntoarse ctre mine ochii care vdeau spaim.
Nu tragei, se tngui ea. V rog nu tragei n fiul meu.

Capitalul 117
Am rmas hipnotizat de ochii de-un albastru glacial ai
doamnei Vetter, pn cnd aceasta rupse vraja, ntorcndu-i
capu-ntr-o parte i ipnd:
Hans, f ce-i spun poliitii!
Cnd i ntoarse capul, i se desprinse alul galben. Mi-a
srit inima din piept cnd mi-am dat seama c-n scaunul cu
rotile stteau doi oameni.
Doamna Vetter sttea-n poala fiului ei.
Hans, fa ce-i spun poliitii, o imit Vetter.
Scaunul i continu drumul spre peluz. Puteam vedea
clar din nou. Imensa mn dreapt a lui Vetter acoperea
dispozitivul de comand, iar n cea stng, care era petrecut
peste corpul mamei lui, inea o puc de calibrul 18 mm, cu
eava dubl retezat, a crei gur era lipit de maxilarul
mamei lui.
Mi-am lsat pistolul Glock de 9 mm n jos i-am ncercat
s induc vocii mele un calm pe care nu-l simeam defel.
Hans, sunt sergentu Boxer de la Departamentu de
Poliie din San Francisco. Nu vrem s fie nimeni rnit. Aa c
f bine i arunc arma aia la pmnt, OK? Putem iei cu
bine din situaia asta i acolo vreau s-ajungem. N-am s tempuc dac lai arma jos.
Da, sigur, spuse Vetter rznd. Acum, voi doi, fii ateni
la mine, spuse el artnd cu brbia ctre mine i ctre
Conklin. Aezai-v ntre mama i copoi. Acum! Aruncai-v
armele sau vor muri nite oameni.
Nu-mi era team. Eram de-a dreptu-ngrozit.
Mi-am aruncat arma la pmnt, iar Conklin a fcut acelai
lucru. Ne puserm n faa scaunului cu rotile, protejndu-i
pe doamna Vetter i pe nenorocitul de fiu-su de echipa de

intervenie care atepta la marginea peluzei. Mi se fcu pielea


de gin. mi era frig i cald n acelai timp. Eram blocai n
sceneta asta de groaz-n timp ce fumul de care eram
nconjurai se-nvrtoa.
nsoite de-un bubuit surd, flcrile nir prin ferestrele
din fa ale casei, ca urmare a exploziei din living. Cioburi de
sticl fur propulsate-n curtea din faa casei, iar deasupra
capetelor noastre se revrs o ploaie de scntei. Conklin i
ntinse minile, ca Vetter s i le poat vedea, i strig:
Vetter, am fcut ce ne-ai cerut. Acum, arunc dracu
arma aia, omule! O s am grij de tine. O s te escortm
pn la main ca s ne-asigurm c eti n regul. Numai
las arma jos.
Se auzir mugetul focului nteit de aerul ptruns prin
ferestrele sparte i iuitul autospecialelor care se apropiau de
casa-n flcri. Vetter nu se ddea btut. Cel puin nu i dac
aveam dreptate interpretnd sclipirea slbatic din ochii lui
drept sfidare.
Dar Pidge nu-i lsase nicio ieire.
Ce mama dracu avea de gnd s fac?

Capitolul 118
Vetter rse zgomotos.
Pentru o fraciune de secund, n-am vzut dect fasolea
dezvelit a unui puti care-avusese parte de cea mai bun
ngrijire dentar din lume.
Nu i-l nchipui pe Francis Ford Coppola regiznd scena
asta? l ntreb pe Conklin.
Am auzit un clic slab, urmat de-o detuntur asurzitoare.
Nu mai vzusem nimic asemntor n toat viaa mea.
C-o clip-n urm, m uitam n ochii doamnei Vetter, iar n
cea imediat urmtoare capul i explod, iar cretetul i se
deschise ca o floare. Aerul se-ntunec de-o perdea de snge
care ne-nvlui pe mine, pe Conklin i pe Vetter ntr-o mantie
roie.
Nu! am ipat.
Iar Vetter rse din nou, orbindu-m cu zmbetul lui alb
care contrasta cu masca roie ce-i acoperea faa. Se folosi de
eava putii ca s-mping din scaun cadavrul mamei sale,
care se prvli i se rostogoli, oprindu-se la picioarele mele.
Vetter inti prin golul dintre mine i Conklin, i mai trase un
glon care uier pe deasupra capetelor poliitilor i ale
forelor speciale care se aflau la aproape douzeci de metri
deprtare, la marginea peluzei.
Am ncercat s cuprind cu mintea ororile la care tocmai
fusesem martor. n loc s-i foloseasc mama ca pe-o
garanie de siguran, Vetter i gurise easta. Iar forele
speciale nu-i puteau atinge nici mcar un fir de pr fr s
ne nimereasc pe noi.
Vetter trase cocoul cu degetul mare, frnse puca-n dou
i o rencrc. C-o micare rapid din ncheietur, smuci
arma, ce reveni c-un pocnet n poziia iniial. Era un sunet

ascuit i inconfundabil.
Vetter se pregtea s trag din nou.
N-aveam niciun dubiu. mi triam ultimele clipe din via.
Hans Vetter avea de gnd s ne omoare. N-aveam cum s-mi
recuperez arma la timp ca s-l opresc.
Aerul era-ncrcat cu fum. Focul ardea cu vlvti.
Flcrile se-ntindeau de la etajul doi pn la acoperiul
casei, prin care se zvrcoleau. Cldura-mi uscase
transpiraia i sngele femeii moarte care-mi fusese-mprocat
pe fa.
Dai-v la o parte, ne ordon Vetter mie i lui Conklin.
Dac vrei s rmnei n via, dai-v la o parte.

Capitolul 119
Vrfurile degetelor mi se dezmorir, iar inima mi se umplu
de speran. n sfrit nelegeam. Vetter voia ca forele
speciale s-l doboare ca pe-un supererou i s-i acorde
sfritul glorios la care visase. El voia s moar, dar eu voiam
ca el s plteasc.
Ca i cnd gndurile mele ar fi avut putere asupra lui,
Vetter ip brusc i se zgli-n scaunul cu rotile de parc-ar fi
avut o criz de epilepsie.
Am dat cu ochii de fire i mi-am ridicat privirea spre
Conklin.
Profitnd de faptul c atenia lui Vetter fusese concentrat
asupra echipei de intervenie, Rich i desfcuse pistolul cu
electroocuri de la curea i trsese. Crligele purttoare de
curent mucaser din braul drept i din coapsa lui Vetter.
Fr a slbi curentul, Conklin rsturn scaunul ntr-o parte
i trimise puca lui Vetter la vale cu piciorul.
n timp ce Vetter se zvrcolea-n agonie, forele speciale
mpnzir povrniul pn-n locu-n care ne aflam.
Eti detept, i-am spus lui Conklin cu vocea sugrumat.
i s-a mai spus asta?
Niciodat.
i-ai revenit?
nc nu.
Am scotocit prin iarb dup pistolul meu, iar dup ce l-am
gsit, i-am ndreptat eava ctre fruntea lui Vetter. Abia
atunci a oprit Rich curentul. Cu trupul nc scuturat de
spasme, Vetter rnji-n sus la mine i-ntreb:
Am ajuns n rai?
Gfiam, pulsul accelerat mi se mutase-n timpane,
facndu-le s zvcneasc asurzitor, iar ochii-mi lcrimau de

la fum.
Nemernicule! am ipat.
Autospecialele oprir lng bordur, iar noi am fost
nconjurai de forele speciale. Cpitanul Bailey sesiz furia
din ochii lui Conklin i rosti rar i apsat:
Am n dub ceva cu care s v curai.
Apoi se-ntoarse cu spatele, lucru pe care-l fcu i restul
echipei lui. Sub pavza perdelei de fum care plutea-ntre el i
elicopterul canalului de tiri, Rich l lovi pe Vetter n coaste.
Asta e pentru soii Malone, spuse el. l mai lovi pe Vetter
o dat i nc-o dat pn cnd i terse psihopatului luia
rnjetul de pe fa, facndu-l s-i scuipe dinii.
Asta-i pentru soii Meacham, Jablonsky i Chu, adug
Rich trgndu-i cu putere un ut n fund.
Iar asta, trtur. Asta-i pentru mine.

Capitalul 120
Eu i Conklin ne-am frecat feele cu ervetele umede, dar
n-am putut scpa de duhoarea de foc i de moarte.
Jacobi se-ntoarse n direcia din care btea vntul i
spuse:
Mirosii de parc v-ai fi blcit n canal.
I-am mulumit, dar eram cu mintea-n alt parte.
La doar cteva cvartale deprtare, casa familiei Vetter era
mistuit de-un incendiu devastator. n cas s-ar fi putut afla
probe, ceva care s-i lege pe Hans Vetter i pe Brett Atkinson
de omuciderile prin incendiere.
Dar toate erau acum praf i pulbere.
Stteam n faa casei n care Brett Atkinson, biatul mort,
locuise cu prinii lui. Era un imobil modern i impozant, cu
terase suspendate i o privelite care se-ntindea de jur
mprejur pe sute de kilometri. Oameni foarte, foarte bogai
locuiau aici.
Prinii lui Hawk, soii Atkinson, nu le rspunseser
ofierilor de poliie care le btuser insistent la u, nu ne
sunaser-napoi, iar cadavrul fiului lor nc mai zcea la
morg fr s fie revendicat de nimeni. Vecinii interogai le
confirmaser absena. Nimeni nu-i vzuse pe soii Atkinson
sau nu auzise vreo veste din partea lor de zile-ntregi, i nu
spuseser nimnui c plnuiau s plece de acas.
Motoarele mainilor soilor Atkinson erau reci. n cutia
potal erau plicuri vechi de mai multe zile, iar tipul care se
oprise din tuns gazonul la sosirea noastr afirm c nu-i
vzuse pe Perry sau pe Moira Atkinson de-o sptmnntreag.
n timp ce din casa familiei Vetter nu se mai putea
recupera nimic, nc mai trgeam ndejde c puteam gsi

probe-n casa familiei Atkinson care s duc la crimele oribile


pe care le comiseser cei doi biei. Trecuser treizeci i cinci
de minute de cnd Jacobi l sunase pe Tracchio, cerndu-i
un mandat de percheziie.
ntre timp, m sun Cindy ca s-mi spun c-i parcase
maina-n spatele baricadei din captul strzii, lng cele
cteva dube care transmiteau tirea. Conklin i ddu cteva
uvie lipite cu snge din ochi i-i spuse lui Jacobi:
Dac nici astea nu-s circumstane excepionale, atunci
nu mai neleg termenu.
Las-o mai moale, Conklin, replic Jacobi mrind.
nelegi? Dac-o dm n bar, am belit prazu. Eu voi fi
pensionat, iar voi vei lucra la serviciu de paz i securitate.
Dac suntei norocoi.
Se mai scurser cincisprezece minute.
M pregteam s mint i s spun c-mi miroase a
putreziciune, cnd o stagiar de la biroul procurorului
districtual sosi-ntr-un Chevrolet model clasic. Urc-n fug pe
aleea din fa, nimerind chiar n momentul n care Conklin se
pregtea s foreze fereastra de pe faada casei familiei
Atkinson c-un levier.

Capitolul 121
Interiorul casei familiei Atkinson era ca de muzeu. Podele
lustruite din lemn de esen tare ct vedeai cu ochii, tablouri
moderne ntinzndu-se pe pereii albi, nali ct dou etaje.
Cnd intram ntr-o camer, se-aprindeau luminile.
Era ca un muzeu dup ora de-nchidere: nu era nimeni
acas.
i-i ddea fiori. Nu era nici urm de animale de companie,
de ziare sau reviste, ori de vase murdare, i, dac nu luai n
calcul mncarea din frigider i hainele atent aezate-n fiecare
ifonier, aveai impresia c spaiul la nu fusese niciodat
locuit.
Asta, cel puin, pn s-ajungem n camera lui Hawk, care
se afla-ntr-o alt arip, departe de dormitorul matrimonial.
Patul era cel mai dezamgitor aspect al camerei. Era de-o
singur persoan, fiind acoperit cu o cuvertur albastr,
simpl, i avea boxe instalate de-o parte i de alta, i o
pereche de cti conectate la un CD player. Pe lungimea
uneia dintre laturile camerei se-ntindea un birou din pal
melaminat, ncastrat n perete, pe care erau aezate mai
multe calculatoare, monitoare i imprimante cu laser de
nalt tehnologie. Peretele alturat era acoperit c-un panou
gros din plut.
Desenele lui Pidge, dintre care multe se regseau i n
cartea Al 7-lea cer, erau prinse cu bolduri de panou. Dar,
alturi de ele, am vzut altele noi, care preau a fi-ncercri
pentru un al doilea roman ilustrat.
Asta pare s le fi fost atelieru, mi-am dat cu prerea
fa de Conklin. Aici trebuie s fi pus la cale totu.
Conklin se aez-n faa monitorului n timp ce eu mi
aruncam ochii pe panou.

Cartea cu numrul doi, i-am spus lui Conklin. Lux et


Veritas. Ai idee ce-nseamn?
Asta-i uoar, spuse Rich n timp ce-i cobora scaunul
hidraulic. Lumin i adevr.
Incitant. Las de-neles c plnuiau alte incendii
Hawk inea un jurnal, strig Rich. Am atins mouse-ul i
mi-a aprut pe ecran.
Grozav!
n timp ce Rich parcurgea jurnalul lui Brett Atkinson, eu
continuam s studiez desenele de pe perete. Nu-mi mai
puteam lua ochii de la unul dintre ele, de parc i eu nsmi
eram prins de panoul de plut. Desenul nfia un brbat
i o femeie de vrsta a doua, cuprinznd cu braele mijlocul
celuilalt, dar feele lor erau inerte, lipsite de expresie.
Am recunoscut scrisul.
Era aceeai caligrafie pe care-o gsiserm pe paginile de
gard ale crilor lsate-n casele incendiate.
Requiescat in leguminibus, am citit accentund silabele.
n ce s te odihneti?
Rich nu era atent la mine.
E o hart-n calculatoru lui Atkinson. A marcat oraele
San Francisco, Palo Alto, Monterey. Incredibil. Ia uit-te! Poze
cu casele pe care le-au incendiat. Astea-s probe, Linds. S fiu
al dracu de nu-s probe.
Erau, ntr-adevr, probe.
Mi-am mijit ochii peste umrul lui Conklin, n timp ce
acesta deschidea pagini de internet i parcurgea-n grab
informaiile strnse pentru fiecare cuplu-n parte, inclusiv
numele copiilor lor i datele la care avuseser loc incendiile.
Trecur cteva minute bune pn s-mi amintesc de ciudatul
desen de pe panou i pn s-i pot capta atenia lui Rich.
Requiescat in leguminibus, am repetat.
Rich veni lng mine i se uit la desenul reprezentnd un

cuplu ce putea fi format din soii Atkinson. Am citit legenda.


Leguminibus, spuse el. nseamn leguminoase, cred.
Nu-s un soi de legume? Ca fasolea sau mazrea?
Mazre? Am ipat. Iisuse Hristoase! Iisuse Hristoase!
Ce-i? m-ntreb Conklin. Ce s-a-ntmplat?
Am zbierat dup Jacobi, care cerceta restul casei cu
oamenii erifului. Urmat de Conklin i de Jacobi, am gsit
scrile care duceau la beci. Congelatorul sub form de lad
era de dimensiuni foarte mari.
Am deschis capacul care eliber un abur de aer rece.
Requiescat in leguminibus, am spus. Odihnii-v-n
mazre17. Am nceput s dau la o parte pungile cu legume
congelate pn cnd am zrit faa unei femei.
Congelatoru sta-i destul de mare ct s-ncap doi
oameni n el, murmur Jacobi.
Da, am rspuns i m-am oprit din rscolit.
Judecnd dup vrsta ei estimativ, eram aproape sigur
c-o aveam n faa ochilor pe Moira Atkinson, mbrcat-n cele
mai bune haine i-ngheat bocn.

Joc de cuvinte bazat pe apropierea fonetic a cuvintelor peas


(mazre) i peace (pace)
17

Capitalul 122
Eram mbrcat-n noua mea uniform albastr i-mi
splasem prul de treisprezece ori i nc-o dat pentru noroc,
cnd am intrat n sala de autopsie n ziua urmtoare. Claire
era cocoat pe-o scar lung de-un metru optzeci,
focalizndu-i aparatul foto pe cadavrul dezgolit i decapitat
al lui Mieke Vetter aflat jos. Imens cum o vedeam, Claire
prea s se clatine cu scara aia.
Nu se poate ocupa altcineva de asta? am ntrebat-o.
Am terminat, rspunse ea.
Cobori de pe scar cu pai greoi. I-am fcut semn ctre
femeia de pe mas.
Te pot ajuta s ctigi nite timp, i-am spus lui Claire.
Din ntmplare, mi sunt cunoscute circumstanele-n care a
murit victima.
tii, Lindsay, tot trebuie s fac asta ca s-adunm probe.
Bine, dar ca s tii. Ieri, pacienta ta m-a umplut de
snge, fragmente de os, pr, ca s nu mai vorbim de creieri.
Ai idee ce senzaie-i dau creierii care se preling de pe tine?
De jeleuri calde? Am nimerit? rosti Claire rnjind la
mine.
Hm. Da. Exact.
Unul dintre primele mele cazuri a fost o sinucidere,
spuse Claire vzndu-i mai departe de lucru i trasnd cu
scalpelul un Y care pornea de la claviculele doamnei Vetter,
oprindu-se la pubis. Un soldat btrn se hotrte s-i
ncheie socotelile cu viaa punndu-i o puc de calibru 18
sub brbie. Aa c intru-n rulota lui, proaspt ieit din
pregtire, m-nelegi? M-aplec peste cadavrul lui, care zcea
pe canapeaua La-Z-Boy, ca s fac fotografii-n vreme ce
poliitii rdeau pe-nfundate.

De ce?
N-aveam nici cea mai vag idee. sta-i pilu, gagico,
pricepi?
Am nceput s rd dup o lung perioad-n care nu mai
fcusem asta.
Aa c-n timp ce stteam aplecat peste cadavru, cam
un sfert din creieru tipului care se desprindea-ncet de pe
tavan cade i m plete chiar dup ureche.
i ddu demonstrativ o palm peste gt, iar eu i-am
rspltit snoava rznd copios.
Dup cum spuneam, jeleuri calde. Deci, cum i-a mers?
m-ntreb ea.
La care dintre ele te referi? La interogarea diavolului
care-a ieit din pntecele pacientei tale? Sau la-ntlnirea cu
primaru?
La ambele, pui. Am s stau aici toat noaptea
mulumit prietenilor ti care mi-au umplut din nou
frigideru.
Pi, s-ncepem cu Vetter, scurt i la obiect, i-am spus
lui Claire. i-a tras avocat ct ai zice pete. N-are nimic de
declarat. Dar pun pariu c-atunci cnd o s prind ocazia, o
s spun c-amicu lui i-a torturat i i-a omort pe toi
oamenii ia, iar c el doar a stat i s-a uitat.
N-are s conteze prea mult, nu crezi? Criminal sau
complice la crim, tot primete pedeapsa cu moartea. n plus,
ai fost de fa cnd a omort-o pe femeia asta fr nicio vin.
Eu i nc ali treizeci de ofieri. Dar, din respect fa de
familiile victimelor, in s-l vd condamnat pentru moartea
tuturor.
Iar ntlnirea cu primaru?
Ha! Mai nti eu i Conklin primim aplauze, iar pe
Jacobi aproape c-l podidesc lacrimile, att de mndru e de
noi, i-mi zic Uau, ne vom ridica rata de soluionare a

crimelor de la subsol la parter cel puin cnd discuia


deviaz ctre ce jurisdicie s pun laba pe Vetter de vreme
ce crimele avuseser loc n Monterey i Santa Clara, precum
i-n Claire? Scumpo? Ce s-a-ntmplat? Ce-ai pit?
Faa lui Claire era schimonosit de durere. Scp scalpelul
din mn, care rsun cnd se izbi de masa din oel
inoxidabil. Se-apuc brusc cu minile de burt i se uit la
mine cu ochii holbai de oc.
Tocmai mi s-a rupt apa, Lindsay, i trebuia s nasc abia
peste trei sptmni.
Am chemat o ambulan i mi-am ajutat prietena s seaeze pe-un scaun. Un minut mai trziu, uile au fost date
de perete i doi tipi vnjoi au nvlit n sala de autopsie
crnd o targ.
Ce se-ntmpl, doctore? ntreb cel mai corpolent.
Ghici cine urmeaz s nasc? i-am spus.

Capitalul 123
Cum micua Ruby Rose se nscuse prematur, ne gtiserm
n halate de spital, bonete i mti sterile din hrtie roz, ca so primim cum se cuvine. Claire arta de parc-ar fi fost trt
jumtate de kilometru c-un tractor, dar de sub paloarea feei
se-ntrezrea strlucirea pe care i-o d un copil. i-ntruct
strlucirea aia era molipsitoare, eram toate-ntr-o stare de
euforie i nu ne mai puteam opri din hlizit.
Cindy se luda cu interviul pe care i-l luase unchiului lui
Hans Vetter, n vreme ce Yuki, care se-ngrase cu cteva zeci
de grame fiind n convalescen, dup ce fusese drogat cu
LSD i aproape omort de Jason Twilly, rdea cu poft la
glumele lui Cindy. Fetele-mi spuseser c-artam trsnet i c
pream fericit, exact cum trebuia s par, dat fiind c
locuiam cu brbatul perfect.
Ct are s ne mai in-n ateptare? am ntrebat-o din
nou pe Claire.
Ai rbdare, gagico. O s ne-o aduc atunci cnd are s
fie gata. Mai ia un biscuit.
Tocmai ce-mi ndesasem n gur un biscuit fraged dublu,
cu fulgi de ciocolat i alune, cnd se deschiser uile de la
rezerva lui Claire i intr Conklin. Halatul, boneta i masca
pe care le purta erau toate albastre, dar era unul dintre
puinii brbai pe care-i cunoteam i care putea s-arate
caraghios i grozav n acelai timp. I se vedeau numai
superbii ochi cprui care-i strluceau.
Rich inea un imens buchet de trandafiri la spate i ddu
ocol camerei, salutnd pe toat lumea, srutndu-le pe
Cindy i pe Yuki pe obraji, pe mine ciupindu-m de umr,
srutnd-o i pe Claire, i apoi scond teatral la iveal
trandafirii roii.

Sunt trandafiri rubinii, explic el afind o versiune


atenuat a zmbetului su nucitor.
Dumnezeule, Richie. Trei duzini de trandafiri cu tij
lung. tii c sunt cstorit, nu?
Dup ce rsetele contenir, Claire spuse:
i mulumesc. Iar cnd fetia mea are s-ajung aici, are
s-i mulumeasc i ea.
Cindy se uita la Conklin de parc era primul brbat pe
care-l vedea-n viaa ei.
Trage-i un scaun, l invit ea. Richie, mergem s lum
masa La Susie. De ce nu ne-nsoeti?
Bun idee, am spus. Trebuie s toastm n cinstea micii
membre care s-a alturat Clubului Fetelor de la Crime iar
tu poi fi oferu de serviciu.
Mi-ar plcea s v dau o mn de-ajutor, spuse Rich,
dar am un avion de prins n se uit la ceas n dou ore.
Unde pleci? l ntreb Cindy.
i eu m-ntrebam acelai lucru. Nu-mi pomenise de nicio
plecare.
La Denver. Am s-mi petrec weekendu acolo, i spuse
Rich lui Cindy.
Mi-am ntors privirea de la el, care-mi alunec, n treact,
peste chipul lui Claire. Ea mi-o surprinse. i ddu seama c
primisem o lovitur la care nu m-ateptasem.
Te duci s-o vizitezi pe Kelly Malone? ntreb reporterul
din Cindy, care pur i simplu nu-i putea ine gura-nchis.
Da, rspunse Rich. i, dac nu cumva se molipsise de la
strlucirea lui Claire, se vedea c-i entuziasmat. A face mai
bine s plec. Vreau s evit aglomeraia. Claire, voiam doar s
te felicit pentru fericitul eveniment. Am s-i cer o poz cu
Ruby ca s-o pun pe ecranu calculatorului.
Se-aranjeaz, spuse Claire mngind mna lui Conklin
i mulumindu-i din nou pentru flori.

Weekend plcut, i-am urat.


i vou, tuturor.
Apoi se fcu nevzut.
Imediat ce Rich iei din camer, Cindy i Yuki se-apucar
s vorbeasc despre ct de mult aducea acesta c-un star
rock, amintindu-i c el i Kelly Malone fuseser iubii n
liceu. Apoi ua se deschise din nou. O asistent mpinse
pn la patul lui Claire un cru care ne atrase tuturor
privirile.
Ruby Rose Washburn era o frumusee.
Aceasta csc, apoi i deschise ochii-ntunecai, cu gene
lungi, i se uit fix la mama ei, triumfatoarea mea prieten
care radia de fericire.
Ne-am prins toate patru de mini i-am ncercuit cruul,
rugndu-se fiecare n tcere pentru copilul care tocmai
venise pe lume. Claire ne ddu drumul la mini ca s-i
poat ine copilu-n brae.
Bine-ai venit pe lume, gz, i ur Claire, mbrind-o
i srutnd-o pe unde apuca.
Cindy se-ntoarse ctre mine i m-ntreb?
Pentru ce te-ai rugat?
Am rs zgomotos.
Hien ce eti, tu n-ai nimic sfnt? Nu pot vorbi nici
mcar cu Dumnezeu fr s-mi ceri o declaraie?
Cindy se sparse de rs acoperindu-i cu mna dinii ia
drglai din fa care i se-nclecau.
Scuze. Scuze, zise ea cu ochii iroindu-i de lacrimi.
Mi-am pus mna pe umrul lui Cindy i am spus:
M-am rugat ca Ruby Rose s aib-ntotdeauna prieteni
buni aproape.

Capitalul 124
Yuki se ddu jos din maina lui Lindsay i spuse:
Acum tiu la ce se refer cei care spun c nu mai simt
niciun fel de durere.
Nu te-am putut opri s dai pe gt cele dou cocteiluri
marguerita, scumpo, i Dumnezeu tie ct am ncercat. Eti
mult prea plpnd pentru o cantitate att de mare de octan.
Te conduc nuntru.
Sunt bine, sunt bine, o asigur Yuki rznd. M duc
direct la culcare. Rmne s vorbim luni, bine?
i ur noapte bun lui Lindsay, intr n holul cldirii Crest
Royal, l salut pe Sam, portarul, i urc poticnit cele trei
trepte care duceau la peretele n care erau ncastrate cutiile
potale. Reui abia la a treia ncercare s bage minuscula
cheie n minuscula ncuietoare, trase afar corespondena
legat i lu liftul pn la apartamentul ei.
Apartamentul era gol, dar cum spiritul mamei sale
slluia n mobil, Yuki ncepu s-i vorbeasc acesteia n
timp ce lsa corespondena s cad pe suportul din hol. Unul
dintre plicuri i scp printre degete, cznd pe podea. Yuki
se uit cu luare-aminte la locul n care czuse plicul cptuit,
nu foarte mare, maro-nchis, cu o etichet scris de mn.
i azvrli pantofii cu toc nalt din picioare i spuse:
Orice-ar fi, mmico, mai poate atepta. Fiica ta e frnt
de oboseal.
Dar plicul i strnea curiozitatea.
Yuki se sprijini cu o mn de suport, se aplec i ridic
plicul, studiind scrisul pe care nu-l recunotea. Dar adresa
expeditorului din colul din stnga o magnetiz. Nu coninea
dect un nume: Junie Moon. Yuki sfie plicul n timp ce se
ndrepta cltinndu-se ctre canapeaua verde a mamei sale.

Junie fusese achitat de acuzaia de a-l fi omort pe


Michael Campion. Ce o-ndemnase s-i scrie?
Stnd pe canapea, Yuki scutur coninutul plicului
deasupra msuei de cafea din sticl, pe care czur o
scrisoare i un al doilea plic pe care era scris numele ei. Yuki
desfcu plicul cu febrilitate.
Drag domnioar Castellano,
Cnd vei primi plicul acesta, eu voi fi deja pe drum
spre o destinaie necunoscut chiar i de mine. Vreau
s vd America pentru c n-am ieit niciodat din
San Francisco.
Presupun c v-ntrebai care sunt motivele care m
ndeamn s v scriu, aa c am s trec la subiect.
Probele pe care le doreai sunt n cel de-al doilea
plic i probabil c le vei folosi ca s-i ajutai pe
domnul i pe doamna Campion s se resemneze cu
dispariia fiului lor.
Sper c nelegei de ce nu v pot spune mai multe.
Numai bine,
Junie Moon
Yuki reciti scrisoarea.
Cu mintea nceoat de alcool, ncerca s urmreasc
ceea ce i scrisese Junie. Probele pe care le doreai sunt n
cel de-al doilea plic.
Yuki rupse plicul alb pe care nu scria nimic i deert
dou articole pe mas. Primul era maneta smuls de la
mneca unei cmi ce purta monograma lui Michael
Campion. Maneta era mbibat de snge.
Al doilea articol era o uvi de pr nchis la culoare, de
aproape opt centimetri, smuls de la rdcin.
Lui Yuki i tremurau minile, dar ncepea s se trezeasc i

s se gndeasc la telefonul pe care avea s i-l dea Cinelui


Rou. Se ntreb ct timp avea s le ia celor de la laborator,
dac grbeau lucrurile, s analizeze ADN-ul care mai mult ca
sigur c avea s se potriveasc perfect cu al lui Michael
Campion.
Se gndi c pn i n cazul n care reueau s-o gseasc
pe Junie Moon i s-o aduc n faa instanei, legea stipula
clar: nu putea fi judecat pentru moartea lui Campion nc o
dat. i puteau aduce acuzaii mrunte: sperjur,
obstrucionarea justiiei, mpiedicarea urmririi penale. Dar
dac nu reueau s stabileasc pe ce ci ajunsese Junie
Moon n posesia probelor, existau mari anse ca procurorul
districtual nici mcar s n-o pun sub acuzare.
Yuki se uita la probele care-i picaser n poal la propriu.
Ridic receptorul i o sun pe Lindsay. n timp ce asculta
telefonul sunnd, i aminti de Jason Twilly.
Fusese acuzat de tentativ de omor asupra vieii unui om
al legii i, dac era condamnat, putea primi nchisoare pe
via fr posibilitatea de a fi eliberat pe cuvnt de onoare.
Sau i putea angaja cel mai bun avocat aprtor, specializat
n cazuri de crim, pe care i-l putea permite, i putea chiar
s ctige.
Poate c avea s fie eliberat.
Yuki i-l nchipui pe Twilly stnd ntr-o cafenea din Los
Angeles i scriindu-i cartea, avnd la dispoziie tot ce-i
trebuia pentru finalul lui rsuntor, de milioane de dolari.
Avea s se rspndeasc vestea despre maneta nsngerat,
despre smocul de pr i despre ADN-ul care se potrivea cu al
lui Michael Campion.
Cine o fi fcut-o?
Twilly nu trebuia s demonstreze nimic. O putea
transforma ntr-unul dintre personajele crii sale. Iar apoi
putea s arate pur i simplu cu degetul ctre Junie Moon.

ritul se opri.
Yuki? o auzi pe Lindsay.
Linds, te poi ntoarce? Am s-i art ceva.

Capitolul 125
Junie Moon se uit pe geam i se minun din nou de
senzaia pe care i-o ddea zborul i de turcoazul strlucitor al
ntinderii de ap de dedesubt. i acolo, la malul mrii, abia
iindu-se privirii, se afla un orel. Nici mcar nu-i putea
pronuna numele.
Vocea pilotului se auzi prin difuzor. Junie i ridic
msua-tav i i strnse centura de siguran, cu ochii tot
pe geamul prin care ncepuser s se vad plajele, brcuele
i oamenii.
Dumnezeule, totul era pur fi simplu copleitor de frumos.
Gndul i fugi din nou la noaptea aceea ndeprtat, n
care Michael Campion ncetase s-i mai fie client. Vorbiser
despre dragostea lor i despre ct de imposibil era.
Michael o trsese n joac de codia mpletit care i cobora
pe ceafa.
Am o idee, spusese el. Am gsit o cale prin care s
putem fi mpreun.
A face orice, i rspunsese ea. Orice.
i eu, spusese Michael.
Era un jurmnt.
i fcuser planuri n urmtoarele dou sptmni,
planuri care aveau s fie puse n aplicare peste ase luni. i
ntr-o noapte, cnd totul fusese aranjat, Michael ieise din
casa ei i se evaporase pur i simplu. Trei luni mai trziu,
cineva sunase la poliie i spusese c l vzuse pe Michael la
ea acas. Apoi, poliitii i fcuser o vizit, iar ea intrase n
panic i inventase o poveste i era s piar pe limba ei.
Trecuse printr-un adevrat iad din cauza timpului petrecut
n nchisoare, a procesului i mai ales a imposibilitii de a
primi scrisori sau telefoane. Dar tiuse c el avea s-o atepte.

Iar dac avea s fie condamnat, el ar fi ieit din


ascunztoare. Dar Junie strnsese din dini, se folosise de
inteligena i de avocata pe care Dumnezeu i le dduse, i i
jucase rolul pn la capt.
i, slav cerului, fusese achitat.
Cu trei zile n urm, luase sngele i firele de pr pe care el
i le trimisese i le pusese n plicul destinat lui Yuki
Castellano. Partea cea mai grea se ncheiase, iar Junie
cltorea cu un bagaj uor. Purtase haine bieeti n
autobuzul cu care cltorise de la San Francisco la
Vancouver i n avionul care o dusese n Mexico City, iar
acum era ntr-un avion care o purta spre un stuc de pe
plaja din Costa Rica.
Locul acesta ncnttor, ferit de ochii lumii, avea s fie
noul lor cmin, iar Junie Moon spera cu toat fiina ei c
ntr-o zi inima lui Michael avea s fie vindecat i c viaa lor
idilic nu avea s se termine n vecii vecilor.
Se dusese la toalet ca s se schimbe ntr-o rochie drgu
de var, s-i nfoieze puin prul proaspt vopsit brun i
ndreptat, i s-i pun ochelarii ic ochi-de-pisic. Roile
avionului srir pe pista de aterizare, iar toi pasagerii
ncepur s aplaude. Aplaud i Junie n timp ce pilotul se
pregtea s opreasc.
Cteva clipe mai trziu, uile cabinei se deschiser, iar
Junie cobor cu grij scara care fusese mpins pn la
aeronav. Junie cercet feele celor care i mijeau ochii la
avion de pe micul terminal exterior.
n sfrit, l zri.
Se rsese n cap, i lsase cioc i era negru din cap pn
n picioare de la soare. mbrcat ntr-o cma n dungi,
deschis la culoare, i n blugi tiai, strig rnjind i
fluturndu-i mna:
Iubito, iubito, aici sunt!

Nimeni nu l-ar fi recunoscut, nimeni cu excepia ei.


Aceasta era viaa ei adevrat.
i ncepea exact n momentul acela.