Sunteți pe pagina 1din 799

Nelson DeMille

NTOARCEREA LA COASTA
DE AUR
Traducere din limba englez DANIELA TRUIA

editura rao

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


DeMILLE, NELSON
ntoarcerea la Coasta de Aur / Nelson DeMille;
Traducere: Daniela Truia.
- Bucureti Editura RAO, 2010

NELSON DEMILLE
The Gate House
2008 by Nelson DeMille

RAO International Publishing Company, 2010


pentru versiunea in limba romna
2010

Dedic aceast carte lui James Nelson DeMille,


care a deschis un nou capitol n viaa mea.

PROLOG
Ce minunat e grdina aceasta,
mai mndre flori dect n ceruri stele.
Ce-i mai presus de-acea fntn de-alabastru
unde sclipete apa de cristal?
Doar luna plin care strlucete n naltul
unui cer lipsit de nori!
Inscripie pe un zid al Castelului Alhambra din Granada,
Spania
Fragment din Alhambra, de Washington Irving

E o sear frumoas de vara i, la lumina alb a lunii


pline, eu, John Whitman Sutter, privesc cum soia mea,
Susan Stanhope Sutter, se plimb clare pe calul ei
Zanzibar prin ntinsul i tcutul Stanhope Hall, domeniul ei
strmoesc.
Luna pe cale s rsar are o strlucire stranie, nvluind
peisajul ntr-o lumin nepmnteasc, ce preschimb orice
culoare n nuane de alb i albastru cu sclipiri de argint.
Susan strbate o lizier de pini falnici, ptrunznd pe
domeniul nvecinat, numit Alhambra, iar eu m ntreb de ce
o fi nclcat aceast proprietate, i sper din toat inima c
are aprobarea noului stpn, un don mafiot, pe nume Frank
Bellarosa.
n lumina lunii, copacii impuntori arunc umbre lungi
peste ierburile cmpului. Zresc n deprtare vila uria, cu
ziduri imitaie de marmur, cufundat toat n ntuneric, n
afar de o raz de lumin ce rzbate prin glasvandul unui
balcon de la catul al doilea. tiu c acel balcon d n
biblioteca unde n acest moment Frank Bellarosa st n
fotoliul su de piele.
Susan se apropie de vil, desclec i-l leag pe Zanzibar
de un copac. Se ndreapt spre ghizdul bazinului lung de
marmur care sclipete n gradina n stil clasic, parodie a
ruinelor romane.
n cellalt capt al bazinului se gsete o statuie a zeului
Neptun, inndu-i falnic tridentul, n timp ce la picioarele
lui apa nete din gurile cscate ale unor peti de piatr
i cade ntr-o cochilie mare de alabastru, din care se
revars apoi n bazin.
n captul dinspre mine al bazinului se nal o statuie a
Sfintei Fecioare Maria, recent adugat, despre care tiu c
a fost pus acolo de soia lui Bellarosa, ca replic la zeul
pgn pe jumtate gol.
O adiere blnd i nmiresmat clatin frunzele
chiparoilor, i psrile nopii i ncep cntarea. E o sear
ncnttoare, iar Susan pare vrjit de lumina lunii i de
grdina fermecat. Pn i eu sunt fascinat de aceastsear magic.

ntorcndu-mi privirea spre Susan, o vd c-i scoate


hainele, punndu-le una cte una pe statuia Fecioarei
Maria, fapt care m surprinde i m indispune.
Susan se ndreapt spre marginea bazinului, cu prul
rocovan nvolburat de briza serii, i-i privete trupul gol,
reflectat n ap.
Simt impulsul de a m dezbrca la rndul meu i de a m
duce lng ea, ns observ c lumina din biblioteca s-a
stins, iar uile balconului sunt acum deschise, dei nu vd
pe nimeni, ceea ce-mi d un sentiment de nelinite,
determinndu-m s rmn pe loc, ascuns n umbre.
n clipa urmtoare, zresc profilat pe zidul alb al
Alhambrei silueta unui brbat, care pornete cu pai mari i
siguri spre bazin. Cnd ajunge mai aproape mi dau seama
c e Bellarosa, nvemntat ntr-un halat negru. Se oprete
lng statuia lui Neptun i, n lumina lunii, chipul lui pare
desprins din alt lume. A vrea s-o strig pe Susan, dar nu
sunt n stare.
Susan pare s nu-l observe i continu s-i priveasc
imaginea din ap, n timp ce Bellarosa nu-i ia ochii de la
ea. Simt un val de mnie la gndul c acest brbat
contempl trupul gol al soiei mele.
Totul rmne n neclintire, Susan i Frank la fel de
ncremenii ca i statuile din preajm, iar eu, intuit locului,
nu am destul vlag s intervin, dei a vrea s-o protejez
pe Susan.
Apoi mi dau seama c ea e contient de prezena lui
Bellarosa, numai c nu reacioneaz n niciun fel. E ceva ce
nu neleg. N-ar trebui s stea goal n faa acestui brbat.
Sunt furios i pe ea, i pe el, mintea mi se nceoeaz de
mnie, numai c nu-mi pot transpune furia n vorbe sau n
fapte.
n timp ce eu continui s-o privesc, Susan se rsucete cu
spatele la bazin i la Bellarosa, iar eu mi nchipui c are de
gnd s plece. Pe urm ntoarce capul n direcia mea, de
parc ar fi auzit un sunet. Fac un pas spre ea, dar brusc i
ridic braele i se arunca pe spate n bazin, notnd cu
micri lungi i energice prin apa scldat de razele lunii, n

direcia lui Frank Bellarosa. M uit spre el i vd c acum e


gol i ateapt cu braele ncruciate la piept. E un brbat
solid i lat n umeri, iar n lumina lunii pare la fel de
impuntor i amenintor ca zeul gol de piatr de alturi.
Vreau s-o strig pe Susan, s-o previn s se ntoarc, dar
ceva mi spune s nu suflu o vorb, s atept s vd ce se
ntmpl.
Susan ajunge n cellalt capt al bazinului i se salt n
cochilia plin de ap, rmnnd n picioare lng
maiestuoasa statuie a lui Neptun. Ridic ochii spre
Bellarosa, care nu s-a clintit de lng bazin, ci doar a ntors
capul ctre ea.
Se privesc int unul pe celalalt, ntr-o neclintire stranie,
apoi Bellarosa pete n apa puin adnc din cochilie,
oprindu-se n faa lui Susan.
i vorbesc, dar tot ce rzbate pn la mine este fonetul
apei revrsate n fntn. Scena m scoate din mini, i tot
nu-mi vine s cred c Susan chiar vrea s fie acolo, aa c
atept s sar din nou n ap i s noate departe de el.
Numai c, pe msur ce ea continu s stea goal n faa
lui, neleg c de fapt s-a dus acolo ca s-l ntlneasc.
n timp ce eu am renunat la orice speran c va sri n
ap i va pleca not de lng el, ea ngenuncheaz n apa
puin adnc, i nal capul spre pntecele lui i-i prinde
sexul cu buzele. Palmele ei i apas fesele, trgndu-l mai
aproape.
nchid ochii i cnd i deschid din nou, Susan st culcat
pe spate n cochilie, cu picioarele deprtate atrnnd peste
muchiile scoicii, n timp ce Bellarosa, rmas n picioare n
apa ca o oglind, i ngroap faa ntre coapsele ei. O clip
mai trziu, apuc brusc picioarele lui Susan, rezemndu-le
de umerii lui i, parc ridicndu-se din ape, o ptrunde
adnc, fcnd-o s scoat un ipt. Apoi continu s-o
ptrund cu putere iar i iar, pn cnd ea ncepe s ipe
att de tare nct m trezesc.
Domnule Sutter! Domnule Sutter! Coborm, domnule,
v rog s v prindei centura de siguran.

Ce?
Coborm, a spus un glas de femeie. Trebuie s v
prindei centura de siguran i s v ridicai scaunul n
poziie vertical.
Oh
Mi-am ridicat scaunul i mi-am prins centura, observnd
c Micul John era i el n poziie vertical. Dumnezeule! Ce
penibil! De unde i pn unde? Apoi mi-am amintit visul
N-am ntrebat-o niciodat pe Susan cum, cnd i unde a
nceput legtura ei cu Frank Bellarosa nu-i genul de
informaie pe care cineva ar dori s-o aud pn n cele mai
mici amnunte , dar din ceea ce tiam lipsea ceva. Dac
a fi vorbit cu un psiholog, mi-ar fi spus c visul meu era o
tentativ incontient de a completa aceast lacun: piesa
lips din ntreaga poveste. Nu ca ar mai fi avut vreo
importan la zece ani dup ce divorasem de Susan. Din
punct de vedere legal, o acuzasem de adulter, iar ea
recunoscuse. Autoritile nu-i solicitaser niciun detaliu
picant i nicio mrturie explicit, aa c nici eu n-ar fi
trebuit s am asemenea pretenii.
Cursa British Airways Londra-New York zbura peste Long
Island Sound, cobornd spre Aeroportul Internaional J.F.
Kennedy. Era luni, 27 mai, o zi cu soare, puin dup patru
dup-amiaz, i mi-am amintit c n America era Memorial
Day1. Sub mine, pe rmul de nord al insulei Long Island,
puteam zri zona denumit Coasta de Aur, unde locuisem
n urm cu zece ani. Dac mi-a fi ncordat privirea,
probabil a fi desluit vastele domenii nvecinate Stanhope
Hall i ceea ce fusese odinioar Alhambra.
Acum locuiam la Londra i scopul ntoarcerii mele n
America era s ntlnesc o btrn care trgea s moar
sau poate chiar i murise n timpul celor apte ore ct
durase zborul. n acest caz, a fi ajuns la timp pentru
nmormntare, unde ar fi urmat s dau ochi cu Susan
Stanhope Sutter.
1 Srbtoare federal n S.U.A, inut n ultima zi de luni din luna mai i
care i comemoreaz pe americanii decedai n timpul serviciului militar
(n. tr.)

Prezena moartei din sicriu ne-ar fi obligat pe amndoi la


cugetri profunde despre ct de scurt este viaa, fcndune s analizm nenumratele dezamgiri, resentimente i
nelciuni pe care se prea c nu reueam s le dm
uitrii. Din pcate ns, de regul omul ia astfel de lucruri
cu sine n mormnt sau n mormntul celor pe care nu i-a
putut ierta ct vreme a fost n via.
Susan.
Totui, cnd i cnd gsim n noi puterea de a ierta, ceea
ce nu ne costa nimic, dect un dram de mndrie. i poate
c tocmai aici era problema.
edeam n partea dreapt a seciunii business i toate
capetele erau ntoarse spre hublouri, privind zgrie-norii din
Manhattan, ntr-adevr, de la nlimea de o mie de metri
privelitea era impresionant, dar de vreo nou luni de zile
principala atracie pentru cei care cunoteau oraul erau
zgrie-norii lips. Ultima oar cnd zburasem cu avionul la
New York, la cteva sptmni dup 11 septembrie 2001,
nc se nla fum din ruine. De data asta nu voiam s m
uit, dar pasagerul de lng mine mi-a spus:
Uitai, acolo erau Turnurile Gemene. n stnga.
A artat cu degetul undeva n faa mea.
Acolo.
tiu, am rspuns i am luat n mn o revist.
Cei mai muli cunoscui de-ai mei din New York mi-au
povestit c ziua de 11 septembrie i fcuse s-i reanalizeze
viaa i s vad lucrurile n perspectiv. Era o idee bun
pentru viitor, numai c nu schimb trecutul.
Avionul British Airways a nceput s coboare ctre
aeroportul Kennedy i, cteva minute mai trziu, se afla la
sol.
E bine s fii acas, a spus pasagerul de lng mine,
apoi m-a ntrebat: i dumneavoastr ai ajuns acas?
Nu.
Curnd aveam s fiu ntr-o main de nchiriat, n drum
spre locul pe care cndva l considerasem acas, dar pe
care timpul mi-l tersese parial din minte, fcnd s se
piard prea multe amintiri frumoase i lsnd n urm

muchiile dure i ascuite ale dezamgirilor, resentimentelor


i nelciunilor de care pomeneam mai adineauri.
Avionul a ncetinit i s-a ndreptat spre terminal.
Acum c m gseam aici, i c urma s rmn aici pn
dup nmormntare, poate ar fi trebuit s m folosesc de
acest rgaz ca s mpac trecutul cu prezentul. Poate ca aa
a fi avut vise mai frumoase n cltoria de ntoarcere.

PARTEA I
i astfel ne zbatem s ne urmm calea,
nite brci luptnd mpotriva curentului,
trai fr ncetare napoi spre trecut.
F. Scott Fitzgerald,
Marele Gatsby

Capitolul 1
Trecuse o sptmn de cnd m ntorsesem de la
Londra i edeam la masa din sufrageria micuei case a
portarului din Stanhope Hall, fosta moie a fostei mele soii,
frunzrind vechi dosare, fotografii de familie i scrisori,
adunate aici de un deceniu.
Dup ce divorasem de Susan, mi mplinisem un vis mai
vechi, pornind ntr-o cltorie n jurul lumii, la bordul vasului
meu, un iaht Morgan lung de paisprezece metri, botezat
Paumanok II, cltorie ce durase trei ani. Fiindc veni
vorba, Paumanok este denumirea pe care btinaii indieni
o ddeau insulei Long Island, iar ilustrul meu strmo Walt
Whitman, originar din Long Island, folosise ocazional acest
cuvnt n poezia sa. i dac unchiul Walt ar fi avut un iaht
lung de paisprezece metri, sunt convins c l-ar fi botezat
Paumanok i nu Aud cntnd America, nume prea lung spre
a fi scris la pupa, nici Fire de iarb, total nepotrivit cu
marea.
Ca s revin, ultimul port n care ancorasem fusese
Bournemouth, n Anglia, de unde n urm cu trei veacuri
porniser spre America ceilali strmoi ndeprtai ai mei,
din neamul Sutter. Odat cu apropierea iernii, cum oboseala
mrii mi se adunase n oase, contul din banc se diminuase
simitor i pofta de hoinreal mi cam pierise, vndusem
vasul cam la jumtate din valoarea lui i m stabilisem la
Londra, n cutarea unei slujbe, ca pn la urma s m
angajez la o firma britanic de avocatur care cuta un
specialist american n taxe, adic exact ceea ce fusesem eu
la New York nainte de a deveni cpitan pe Paumanok II.
Am rsfirat pe masa cteva fotografii cu Susan i le-am
privit la lumina candelabrului. Susan fusese i probabil nc
mai era o femeie frumoas, cu prul lung i rocat, ochi de
un verde fascinant, buze senzuale i trupul perfect al tipului
de persoan care clrea din fraged pruncie.

Am ales o poz nfind-o pe Susan la bordul primului


meu iaht, Paumanok-ul originar, un Morgan de unsprezece
metri, pe care-l iubisem, dar pe care preferasem s-l
scufund n Oyster Bay Harbor dect s ngdui statului s
pun poprire pe el pentru taxe restante. Cred c fotografia
fusese fcut n vara anului 1990, undeva pe Long Island
Sound2. Fusese fcut ntr-o zi senin de var, iar Susan
sttea pe puntea de la pupa, goal puc, acoperindu-i cu
o mn flacra prului pubian, iar cu cealalt un sn,
mimnd totodat surpriza i pudoarea.
Poza fusese luat cu ocazia uneia dintre fanteziile
sexuale ale lui Susan: mi se pare c ea trebuia s urce la
bord dintr-un caiac, dup care eu o descopeream acolo,
singur i goal, fcnd din ea sclava pornirilor mele
sexuale.
Avea nu numai un trup superb, dar i o imaginaie bogat
i o poft sexual pe msur. Ct despre fanteziile sexuale,
scopul lor era, desigur, acela de a pstra aprins flacra
iubirii conjugale, ceea ce funcionase vreme de aproape
douzeci de ani, din moment ce actele noastre de
infidelitate se consumau tot ntre noi doi. Cel puin aa
fusese nelegerea, pn cnd lng noi se mutase un nou
actor, don Frank Bellarosa.
Mi-am luat lng mine o sticl de coniac vechi, gsit n
bufet, i mi-am umplut ochi ceaca de cafea.
Motivul ntoarcerii mele n America era legat de fotii
locatari ai casei portarului, George i Ethel Allard, vechi
slujitori ai familiei Stanhope. George, un om tare de treab,
murise n urm cu zece ani, iar soia lui, care nu era la fel
de cumsecade, se gsea acum ntr-un spital pentru btrni,
pe cale s-i urmeze soul, afar de cazul cnd George
optise deja vreo vorb Sfntului Petru, Portarul Suprem,
ceva gen Pi, nu mi s-a fgduit pace i odihn venic?
Nu se poate duce n alt parte? ntotdeauna i-a plcut
cldura.
n orice caz, eu eram avocatul care se ocupa de
proprietile lui Ethel, aa c trebuia s m ngrijesc de ele
2 ntindere de ap dintre Long Island i Connecticut (n. tr.)

i s iau parte la nmormntare.


Cellalt motiv al ntoarcerii mele era ca aceast cas a
portarului reprezenta adresa mea legal, numai c din
pcate casa urma curnd s treac n stpnirea lui Amir
Nasim, un iranian devenit proprietar al cldirii principale,
Stanhope Hall, i al unei pri considerabile din domeniul
iniial, inclusiv casa portarului. Cu toate acestea,
deocamdat Ethel beneficia de ceea ce se numete
proprietate viager pe casa portarului, adic dreptul de a
locui acolo fr a plti chirie pn nchidea ochii.
Posibilitatea de a locui fr chirie i fusese oferit lui Ethel
de bunicul lui Susan, Augustus Stanhope (asta fiindc Ethel
se culca pe atunci cu Augustus), iar ea fusese ntr-att de
amabil nct mi ngduise s-mi in catrafusele acolo i s
stau la ea ori de cte ori m-a fi aflat la New York. Ethel nu
m putea suferi, dar asta era cu totul alt poveste. n orice
caz, statutul de chiria al lui Ethel n casa asta i pe
pmnt era pe cale s ia sfrit, aa c m napoiasem din
Anglia nu numai ca s-mi iau rmas-bun de la ea, dar i ca
s gsesc un alt loc unde s-mi depozitez lucrurile, precum
i o alt adres legal n Statele Unite, aceasta fiind
condiia pentru a deine cetenie i a face credite.
Era pentru prima oar cnd veneam la New York dup
septembrie anul trecut, de ndat ce cursele aeriene
fuseser reluate. Cu un an n urma locuisem vreme de trei
zile la Clubul Yale, unde mi pstrasem calitatea de membru
n vederea rarelor mele cltorii de afaceri la New York, i
fusesem ocat s constat ct de tcut, de pustie i de
sumbr devenise marea metropol.
Nu ddusem niciun telefon i nu vizitasem pe nimeni. A
fi vrut s-o ntlnesc pe fiica mea, Carolyn, dar ea i
prsise apartamentul din Brooklyn imediat dup 11
septembrie, prefernd s locuiasc mpreun cu maic-sa
la Hilton Head, n South Carolina. Fiul meu, Edward, locuia
la Los Angeles. Aadar, timp de trei zile, hoinrisem pe
strzile tcute ale oraului, cu ochii la fumul care se nal
din locul ce ajunsese s fie denumit Ground Zero3.
3 n limbaj militar, scena unui mare dezastru (n. tr.)

Stors de puteri i cu inima frnt, urcasem n avion i m


napoiasem la Londra, cu sentimentul c fcusem ceea ce
se cuvenea, la fel cum oamenii revin acas atunci cnd are
loc un deces n familie.
n urmtoarele cteva luni, aflasem c la prbuirea
Turnurilor Gemene muriser unsprezece cunoscui de-ai
mei, cei mai muli dintre ei foti vecini i asociai de afaceri,
dar i un bun prieten, care lsase n urm o vduv i trei
copii mici.
Iar acum, la nou luni dup 11 septembrie, m gseam
aici din nou. Totul prea s fi reintrat n normal, dar nu era
chiar aa.
Am sorbit din cafeaua cu coniac i am privit n jur, la
teancurile de hrtii. Trebuia s triez vrafuri ntregi i speram
ca Ethel va mai rezista puin i c domnul Nasim nu
inteniona s pun stpnire pe casa portarului, aa ticsit
de boarfe, chiar din clipa n care avea s expire statutul de
chiria a lui Ethel. Trebuia s discut cu domnul Nasim
despre acest aspect. S-i spun lui Ethel s se in tare pn
ajungeam s-mi pun ordine n hrtii ar fi fost o dovad de
egoism i lips de omenie.
Cum noaptea era rece i nu dispuneam de un toctor de
hrtie, am aprins un foc n emineul din sufragerie. Din
cnd n cnd mai aruncam n foc cte o scrisoare sau
fotografie care n-a fi vrut s ajung sub ochii copiilor mei
n caz c a fi dat pe neateptate ortul popii.
Din aceast categorie fceau parte fotografii cu mama
lor, a crei goliciune i dezvluia nu att trupul, ct mai
curnd ce era n mintea ei. Susan fusese i nu m ndoiam
c era i acum cam icnit. Dar, ca s fiu sincer, asta nu
m deranjase ctui de puin i nici nu fusese motivul
problemelor noastre conjugale. Fr ndoial, problema
noastr fusese legtura amoroas a lui Susan cu donul
mafiot care locuia n vecini. Iar ca s complice situaia i
mai mult, Susan l mpucase mortal. Cu trei focuri. Trei.
Dintre care unul n vintre. Aoleu!
Am adunat fotografiile i mi-am rsucit scaunul cu faa

ctre emineu. Tuturor ne e greu s ne desprim de astfel


de lucruri, dar v pot spune, n calitate de avocat i de om,
c nu duce la nimic bun s pstrezi ceva ce n-ai vrea s
vad nici familia, nici dumanii. i nici altcineva care
conteaz n viaa ta.
Am rmas cu privirea aintit asupra focului, urmrind
dansul flcrilor pe fundalul de crmid nnegrit de
funingine, dar n-am aruncat fotografiile.
Prin urmare, Susan i mpucase amantul, pe Frank
Bellarosa, supranumit Episcopul, capo di tutti capi, eful
suprem, i scpase basma curat, cel puin din punct de
vedere legal, datorit unor circumstane pe care Ministerul
Justiiei le considerase atenuante sau extenuante.
Adevrul era c Ministerul de Justiie btuse n retragere
n acest caz, din pricina faptului c svrise greeala de a-i
acorda doamnei Sutter acces liber la don Bellarosa, aflat n
stare de arest la propria sa vil din vecintate i care turna
la greu despre nelegiuirile din lumea mafiot, aa c merita
s capete un strop de fericire alturi de nevasta altuia.
E lesne de neles c toat afacerea asta nc m mai
rcia, dar n principiu depisem momentul.
ntre timp, trebuia s m decid dac acest voiaj avea sa
fie unul de priveghi sau poate ceva mai permanent. Nu
renunasem la CLE4 i nc eram membru al Baroului
statului New York, aa c nu-mi tiasem chiar toate punile
i, teoretic, m puteam angaja n SUA. Cndva fusesem
asociat la vechea firm a tatlui meu, Perkins, Perkins,
Sutter i Reynolds, care continua s existe pe Wall Street la
nr. 23, ntr-o cldire istoric bombardat de anarhiti la
sfritul secolului trecut, fapt ce prea aproape o nimica
toat dup experiena lui 11 septembrie.
n ultimii apte ani, la Londra, lucrasem pentru susnumita firm britanic de avocatur, eu fiind americanul
care trebuia s explice c fentarea fiscului constituia o
tradiie american. Pentru mine era un fel de revan,
4 Continuing Legal Education studii juridice permanente, obligaie a
juritilor americani de a-i menine pregtirea de specialitate dup
primirea n barou (n. tr.)

fiindc fiscul mi-o trsese zdravn, n timp ce nevast-mea


i-o trgea donului mafiot. Aceste dou probleme, aparent
disparate, fuseser de fapt legate ntre ele, dup cum mi
ddusem seama pe propria piele.
Cred c la vremea aceea ddusem de belea: fusese o
perioad grea ntr-o existen altfel ncnttoare i
privilegiat. Dar greutile formeaz caracterul i, ca s fiu
cinstit, nu fusese doar vina lui Susan, a lui Frank Bellarosa,
a fiscului sau a asociailor mei cu taif de la firma de
avocatur. n parte fusese i vina mea, pentru c i eu
avusesem de-a face cu Frank Bellarosa. Pe probleme legale.
Adic l reprezentasem cnd fusese acuzat de omucidere.
Nu era genul de treburi pe care le fceam n mod normal ca
avocat pe Wall Street i fr ndoial nu genul de caz care
s intre n vederile firmei Perkins, Perkins, Sutter i
Reynolds. Prin urmare, m ocupasem de acest caz n biroul
meu din Locust Valley, Long Island, care nu-mi oferise prea
mare protecie cnd prinsese de veste presa.
Acum cnd m gndeam la toate acestea, trebuia s
recunosc c fusesem contient c acceptarea unui ef
mafiot drept client reprezenta un act de sinucidere social
i profesional. Dar fusese o provocare i, n plus, m
plictiseam, iar Susan, care aprobase i chiar ncurajase
asocierea mea cu Frank Bellarosa, mi spusese c aveam
nevoie de o provocare. Cred c i Susan se plictisea i,
dup cum aflasem ulterior, i avusese propriile planuri
legate de Frank Bellarosa.
Fiindc veni vorba de Susan, fusesem anunat de fiul
meu Edward c, citez, mama a rscumprat casa
noastr.
Lsnd deoparte gramatica defectuoas l trimisesem
pe biatul sta la coli de vaz ceea ce voise s spun
Edward era c Susan achiziionase impuntoarea cas de
oaspei de pe domeniul Stanhope. Aceasta aa-zis cas
avea ase dormitoare fusese reedina noastr conjugal
timp de aproape douzeci de ani i se gsea la vreo
jumtate de kilometru deprtare, mergnd pe drumul
principal al moiei. Cu alte cuvinte, Susan i cu mine eram

acum vecini.
Casa de oaspei i patru hectare de teren fuseser luate
din cele o sut cinci hectare ale moiei Stanhope de ctre
tatl lui Susan, William un dobitoc i un nesuferit i date
lui Susan drept dar de nunt. nc de cnd fusesem
gineric, m tot ntrebasem de ce pe actul de donaie nu
figurase i numele meu. Dar ca s rspunzi la o astfel de
ntrebare trebuia s nelegi ce nseamn motenirile de
familie i totodat s-i nelegi pe dobitoci ca William. Ca s
nu mai vorbesc de zpcita de nevast-sa, mama lui Susan,
Charlotte. Din pcate, cele dou personaje nc triau i
erau bine-mersi, ducndu-i traiul i jucnd golf n Hilton
Head, Carolina de Sud, unde locuise i Susan dup
nefericita ntmplare soldat cu moartea amantului ei, cu
zece ani n urm.
nainte s se mute n Carolina de Sud, Susan vnduse
casa de oaspei unui cuplu de tineri nstrii venii de
undeva de la vest de Hudson. Atunci cnd nevasta vinde
casa i se mut n alt stat e semn c ai probleme conjugale.
n realitate ns, eu fusesem cel care pusese capt
mariajului. Susan dorise s locuim mpreun, argumentul ei
imbatabil fiind acela c amantul ei murise, prin urmare nu
era cazul s ne mai facem griji c vom da nas n nas cu el
la vreo petrecere. Ba chiar susinuse c acela fusese i
motivul crimei: ca s putem fi iari mpreun, eu i ea.
Nu era chiar purul adevr, dar suna bine. Privind n urm,
probabil c am fi putut locui mpreun, numai c eu
fusesem prea furios c-mi pusese coarne, iar orgoliul meu
masculin primise o lovitur dureroas. Nu numai c toi
prietenii, familia, copiii erau la curent c Susan se culcase
cu un ef mafiot, dar vestea se ntinsese n tot inutul, din
clipa n care apruse n presa de scandal: eful mafiot ucis
era ncurcat cu motenitoarea domeniului i soia propriului
avocat. Sau ceva de genul sta.
Poate c am fi scos-o la capt pn la urm dac, aa
cum sugerase Susan, i-a fi lichidat chiar eu amantul.
Numai c eu n-a fi scpat la fel de uor ca ea. Chiar dac
a fi reuit cumva s eludez acuzaia de crim crim

pasional tot ar fi trebuit s dau unele explicaii amicilor


i familiei lui don Bellarosa.
Aa c ea vnduse casa, lsndu-m pe drumuri,
bineneles cu excepia Clubului Yale din Manhattan, unde
eram oricnd bine-venit. Numai c ntr-una din rarele ei
porniri de nelepciune, Susan venise cu ideea c lui Ethel
Allard, rmas de curnd vduv, i-ar fi prins bine puin
companie n casa portarului. Nu era o idee rea i cum lui
Ethel i-ar fi prins bine civa dolari de chirie i un om bun la
toate care s ia locul soului de curnd rposat, m
mutasem n dormitorul liber i-mi depozitasem lucrurile la
subsol, unde i rmseser n ultimii zece ani. Pn n
primvara anului urmtor ajunsesem la un acord financiar
cu asociaii mei i folosisem banii ca s cumpr iahtul
Morgan de paisprezece metri pe care-l botezasem
Paumanok II. ntre timp, statutul meu de membru al
Clubului de iahting Seawanhaka Corinthian se ncheiase de
comun acord, aa c ridicasem ancora din portul public de
unde cumprasem vasul i-mi ncepusem odiseea de trei
ani pe mare.
Odiseu5 ncerca s ajung acas; eu ncercam s m
ndeprtez de ea. Odiseu voia s-i revad soia; poate c i
eu voiam, dar nu se ntmplase aa. i spusesem lui Susan
c voi ancora la Hilton Head i fusesem ct pe ce s-o fac,
dar cnd zrisem uscatul, m napoiasem n larg, aruncnd
o singur privire peste umr. O desprire definitiv. Fr
regrete.
Am aruncat pe mas, nu n foc, fotografiile care o
nfiau pe Susan goal. Poate c ea voia s le pstreze.
Mi-am mai turnat coniac peste zaul de cafea i am mai
sorbit o nghiitur.
Am ridicat ochii ctre fotografia retuat de mn,
reprezentndu-i pe Ethel i George Allard, atrnat
deasupra emineului, ntr-o ram bogat ornamentat.
Era poza lor de nunt, fcut n timpul celui de-al Doilea
5 Alt nume dat eroului grec Ulise, regele insulei Ithaca i unul dintre
conductorii grecilor n rzboiul troian (n. tr.)

Rzboi Mondial: George n uniform alb de marin, iar


Ethel ntr-o rochie alb de mireas, dup moda vremii. Ethel
fusese chiar o frumusee n tinereea ei i nelegeam cum
se fcea c Augustus, bunicul lui Susan, pe atunci stpn la
Stanhope Hall, nesocotise bariera social i-i fcuse de cap
cu una dintre servitoare. Desigur, fusese un gest de
neiertat din toate punctele de vedere, mai ales c George,
care lucra pe domeniul Stanhope, era plecat la rzboi s
apere America de Spaima Galben din Pacific. Dar, aa cum
descoperisem n tineree n rzboiul din Vietnam i cum
descopeream i acum, odat cu acest nou rzboi, rzboiul
destram fibra social a unei naiuni, aa c muli se
ncurc unii cu alii i-i fac de cap.
Am rmas cu ochii la chipul angelic al lui Ethel din
fotografie. Chiar era frumoas. i singur. Iar George lipsea
de acas pentru un timp. Augustus era bogat i puternic.
Totui, din relatrile familiei, nu fusese un dobitoc autoritar
i intrigant ca fiul lui, fostul meu socru, William. Eu unul
cred c Augustus fusese pur i simplu ahtiat dup sex (o
trstur a familiei Stanhope) i, dac vedeai o fotografie a
soiei lui, bunica lui Susan, nelegeai de ce omul acesta
clcase pe alturi. Probabil c Susan motenise frumuseea
de la maic-sa, Charlotte, care arat bine i acum, dei n-o
prea ducea capul.
Fiindc veni vorba de minte i de frumusee, copiii mei
aveau parte de amndou i nu ddeau semne c ar suferi
de pornirea spre icneal a familiei Stanhope. Mi-ar fi fcut
plcere s spun c amndoi copiii semnau cu familia din
partea mea, numai c nici prinii mei nu erau exemple
ideale de sntate mental. M bate gndul c am fost
nfiat. Sper i m rog la Dumnezeu s fie aa.
De fapt, tatl meu, Joseph, murise n timp ce eu eram pe
mare, aa c nu reuisem s merg la nmormntare. Mama
nu m-a iertat nici pn n ziua de azi. Dar asta nu e o
noutate.
Ct privete subiectul copii, paternitate i genetic, Ethel
i George avuseser un singur copil, o fat, Elizabeth, o
femeie foarte de treab i care locuia n apropiere.

Elizabeth luase frumuseea de la mama ei, dar semna


ndeajuns de mult i cu George ca s nu-mi fac griji c ar fi
existat i ali motenitori din neamul Stanhope.
Priveam situaia n perspectiv, cu gndul la copiii mei,
care ar fi putut moteni o parte din averea familiei
Stanhope. Meritau niscaiva bnet pentru faptul c-i
suportaser bunicul i bunica toat viaa. i eu a fi
meritat, numai c un tribunal ar fi gsit cam superficial
motivaia mea ca s ridic pretenii asupra domeniului
Stanhope, i anume drept compensaie pentru anii n care
fusesem nevoit s nghit tmpeniile lui William.
n orice caz, aici era vorba de istorie familia mea exista
n Long Island de trei sute de ani i firele acestei istorii se
mpleteau la fel ca iedera englezeasc ce acoperea casa
portarului i casa de oaspei: interesant de la distan, dar
nvluind forma i materia construciei, ca pn la urm s
erodeze crmida i mortarul.
Nu departe de locul unde m aflam acum, F. Scott
Fitzgerald scrisese pe bun dreptate n ncheierea
romanului Marele Gatsby: i astfel ne zbatem s ne
urmm calea, ca nite brci luptnd mpotriva curentului,
trai fr ncetare napoi spre trecut.
Amin.
ntinznd mna dup coniac, am observat un teanc de
vechi felicitri legate la un loc cu un elastic i am tras afar
una la ntmplare. Era o felicitare aniversar standard,
marca Hallmark, unde Susan scrisese sub inscripia gata
tiprit, referitoare la iubire, bucurie i credina,
urmtoarele cuvinte: John, nici nu tii de cte ori m
trezesc dimineaa i pur i simplu m uit la tine cum dormi
alturi. i voi face acelai lucru ct voi tri.
Am adunat teancul de felicitri i le-am azvrlit n
emineu. M-am ridicat, m-am dus la buctrie i mi-am mai
turnat o ceac de cafea, pe urm am ieit pe ua din spate
i m-am oprit n patio. Vedeam luminile casei de oaspei
unde locuisem cndva cu soia i copiii mei. Am rmas pe
loc mult vreme, pe urm am revenit n cas i m-am
aezat din nou la masa din sufragerie. Nu pornisem cu

gndul c-mi va fi uor, dar nici nu-mi nchipuisem c-mi va


fi att de greu.

Capitolul 2
Am rmas un timp cu privirea pironit asupra focului,
sorbind din cafea i din coniac, cu gndurile rtcind ntre
trecut i prezent.
Prin urmare, mi-am zis, iat c m gseam aici, n casa
portarului de pe moia Stanhope, n parte fiindc Ethel
Allard se ncurcase cu Augustus Stanhope n timpul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial i n parte fiindc nevast-mea
avusese o aventur cu un ef mafiot.
Ca s vezi!, dup cum s-ar fi exprimat nsui domnul
Bellarosa, dac s-ar mai fi aflat printre cei vii.
Iar acum, din spusele lui Edward confirmate de fiica
mea, Carolyn Susan, respectiv Mami, i fcuse apariia
n pragul locuinei acelui cuplu de tineri nstrii i le fcuse
pe nepus mas o ofert probabil spectaculoas pentru
casa de oaspei, convingndu-i fr ndoial c vor fi mult
mai fericii n alt parte i c ea, Susan Stanhope Sutter,
simea nevoia s-i regseasc rdcinile strmoeti.
Aa cum o cunoteam eu pe Susan, eram convins c cei
doi avuseser impresia c erau dai afar fiindc nu
angajaser persoana potrivit ca s le fac decoraiunile
interioare. Sau poate tiau c doamna Sutter lichidase un
ef mafiot i se gndiser c era o ofert pe care nu s-ar fi
cuvenit s o refuze. n orice caz, trgul se ncheiase i fosta
mea nevast locuia acum n vechea noastr reedin,
protejat de zidurile fostului domeniu Stanhope, pe aceeai
strad cu mine, la numai cinci minute distan de locuina
mea provizorie. Era ca i cum cineva ar fi dat ceasul napoi
cu un deceniu, surprinznd acel scurt rstimp n care Susan
i cu mine nc locuiam la civa pai unul de celalalt i
cnd n-ar fi fost nevoie dect de un telefon, o btaie n u
sau un mesaj ca s fim iari mpreun. Dar vremurile
acelea erau duse i amndoi scrisesem alte capitole n
viaa noastr.

De pild, Susan se recstorise. Norocosul fusese, din


cte spunea Edward, un babalc, dar cu vrsta omul
devine mai rbdtor, calitate absolut necesar oricui s-ar fi
cstorit cu Susan Sutter.
Totodat, Edward l descrisese pe domnul respectiv drept
un prieten al bunicului i ct se poate de plicticos.
Babalcul cel plicticos se numea Dan Hannon i locuia n
Hilton Head, unde din cte povestea Edward juca golf
ct era ziua de lung. Tipul dispunea de ceva bani, dar nu
cine tie ce i de data asta, din relatrile lui Carolyn
Mami l place, ns nu-l iubete. Mami i-a pstrat acelai
nume de familie ca noi, adugase Carolyn.
Dup toate aparenele, copiii mei socoteau c trebuia s
cunosc toate aceste amnunte, asta n caz c a fi simit
dorina s merg la Hilton Head, s-i dau una n cap lui Dan
cu crosa de golf i s-o rpesc pe Susan, ducnd-o undeva
pe o insul.
Ei bine, nu apucasem s fac asta fiindc Dan Hannon i
jucase ultimul meci de golf i murise subit, literalmente
cznd peste a optsprezecea gaur n timp ce ncerca fr
succes o lovitur de la doi metri jumtate. Edward mi mai
istorisise c partenerii de joc ai domnului Hannon
executaser lovitura n locul lui, plasaser mingea n gaur
i abia dup aceea chemaser o ambulan. Totui, m
btea gndul c Edward mai nflorise povestea pe ici, pe
colo.
n orice caz, Susan era vduv de aproape un an i, din
spusele lui Carolyn, ea i soiorul ei ncheiaser un acord
prenupial foarte strict, aa c Susan nu obinea dect vreo
jumtate de milion, ceea ce de fapt nici nu era prea ru
pentru cinci ani de csnicie, plicticoas sau nu. Din acordul
meu prenupial cu Susan nu m alesesem dect cu albumul
de poze de la nunt. Cei din neamul Stanhope tiau s
negocieze la snge.
Aadar, iat c ne gseam din nou aici, fiecare putnd
vedea luminile i fumul ieind pe hornul casei celuilalt.
Zrisem maina lui Susan trecnd prin faa casei portarului
i ieind pe poarta mare din fier forjat. Conducea un SUV (n

lipsa mea, chestiile astea preau s se fi nmulit ca


lcustele), un Lexus, cred. Maina, orice ar fi fost ea, nc
avea numr de nmatriculare din Carolina de Sud i eu
tiam c Susan pstrase casa din Hilton Head. Aa c poate
avea de gnd ca n decursul unui an s stea cnd acolo,
cnd aici. Speram c mai mult acolo dect aici. Dei, dac
m gndeam mai bine, ce-mi psa mie? Eu m aflam aici
doar temporar.
Maina mea era un Taurus nchiriat, pe care-l parcam
lng casa portarului, aa c Susan tia cnd eram acas,
ns nu oprise s-mi aduc prjituri de cas.
Nu stteam cu ochii pe ea, iar n ultima sptmna
arareori i vzusem maina trecnd prin dreptul locuinei
mele. n afar de maina ei, singura pe care o mai vedeam
era un Mercedes aparinnd domnului Nasim, proprietarul
moiei. Ce vreau s spun este c nu credeam ca Susan s
aib un prieten. Dar nu m-ar fi mirat s aib, i nici nu mi-ar
fi psat.
Ct despre propria mea via amoroas, fusesem absolut
cuminte n timpul celor trei ani de cltorie n jurul lumii.
Desigur, cu excepia escalelor prin porturi sau a ocaziilor
cnd aveam vreo femeie n echipaj. De fapt, fusesem cam
porc.
Presupun c existau tot felul de raiuni psihologice
complexe pentru excesele mele, toate legate de adulterul
comis de Susan i de toat povestea respectiv. n plus,
aerul srat al marii mi strnea pofta de sex.
Dar la Londra m potolisem considerabil, pe de o parte
ca urmare a slujbei mele, care-mi impunea oarecare
decen, i pe de alt parte fiindc m descotorosisem de
iaht i nu mai aveam posibilitatea s rostesc fraze inspirate
de genul N-ai vrea s m nsoeti la bordul iahtului meu
ntr-o cltorie la Monte Carlo?
Oricum, n ultimul an petrecut la Londra avusesem o
prieten. Dar despre asta, mai ncolo.
Am aat focul, apoi mi-am mai turnat o porie de coniac
n cafea.
n privina fostei doamne Sutter, aa cum stteau

lucrurile acum, niciunul din noi nu-l sunase pe cellalt, nici


nu ddusem nas n nas pe moie sau n sat, dar tiam c ne
vom ntlni la nmormntarea lui Ethel. Sincer s fiu, cumva
m ateptasem ca ea sa treac pe la mine s vad ce mai
fac. Probabil c i ea gndea la fel despre mine. Aceste
meleaguri ineau mult la etichet i la protocol i m
ntrebam cum ar fi reacionat Emily Post 6 n aceast
situaie.
Stimat doamn Post, soia mea s-a culcat cu un ef
mafiot, pe care apoi l-a mpucat mortal. Ulterior am
divorat i amndoi am plecat din acest stat, cunoscnd ali
oameni, pe care nu i-am lichidat. Acum am ajuns n situaia
de a fi vecini i amndoi suntem singuri. Prin urmare, ar
trebui s fac nite prjiturele i s-i urez bun venit n acest
col de lume? Sau asta ar fi de datoria ei? (Semnat)
Nedumeritul din Long Island (NELI).
Iar doamna Post ar fi putut rspunde cam aa: Drag
Nedumeritule din Long Island, un gentleman va face
ntotdeauna primul pas i va merge s viziteze o doamn,
dar numai dup un telefon sau un mesaj prealabil.
Neaprat s se asigure c doamna nu mai are arma!
Alegei teme neutre de conversaie, cum ar fi filmele
preferate (nu Naul!), sportul sau ndeletnicirile preferate
pentru timpul liber (nu trasul la int!) i nu prelungii vizita
dect dac facei sex. (Semnat) Emily Post.
Ei, cred c ncepeam s bat cmpii. n orice caz, copiii m
tocau la cap s merg s-o vad. Ai fost s-o vezi pe mama?
Nu m ndoiesc c i puneau i ei aceeai ntrebare.
De fapt, n ultimii zece ani, dup ce amndoi plecasem
din Long Island, o mai ntlnisem pe Susan n cteva
rnduri: de pild, cnd copiii absolviser colegiul sau la
nmormntarea mtuii mele Cornelia, care inuse mult la
Susan. n toate aceste ocazii i eu i Susan ne artasem
politicoi i cordiali. Ba ea fusese chiar mai amabil cu mine
dect invers, lsndu-mi impresia c depise etapa relaiei
6 Autoare american care a scris o carte i s-a ocupat de o rubric n
ziar referitoare la etichet (n. tr.)

noastre i-i continuase viaa. Eu ns ei bine, nu tiam. i


nici nu aveam intenia s aflu.
Fiindc veni vorba de nmormntri, participasem la cea
a lui Frank Bellarosa pentru c Ei bine, chiar mi plcuse
omul acesta, n ciuda faptului c fusese un infractor, un
manipulator, un mincinos sociopat i amantul soiei mele.
Dar fcnd abstracie de toate acestea, nu fusese biat ru,
ba chiar fusese armant i charismatic. S v spun Susan.
Tot legat de nmormntri, una la care ateptam cu
nerbdare s particip era nmormntarea lui William
Stanhope. Dar ultimele tiri date de Edward fuseser:
Bunicul se simte foarte bine. Pcat.
Am luat din nou teancul de fotografii i le-am privit la
ntmplare. Susan era ntr-adevr frumoas i sexy.
Totodat inteligent i cu simul umorului. i, dup cum
spuneam, de o icneal cuceritoare.
n timp ce stteam i priveam o poz deosebit de sexy a
lui Susan, clrind complet goal pe tmpitul la de cal al
ei, Zanzibar, am auzit soneria de la intrare.
La fel ca majoritatea caselor pentru portari, i aceasta
era construit n interiorul zidului proprietii, prin urmare
nimeni nu putea ajunge la ua mea dect intrnd pe poarta
din fier forjat pe unde trecea drumul de main. Noaptea
poarta rmnea nchis i, cum era acionat automat, nu
putea fi deschis dect tastnd un cod sau folosind o
telecomand, caz n care auzeam mainile sau le vedeam
farurile n ntuneric. Nu i acum. Aadar, oricine s-ar fi aflat
la ua mea, venise pe jos, strbtnd proprietatea, iar
singurii care locuiau pe moie erau Amir Nasim, soia lui,
slujitorul care sttea mpreun cu ei, Susan i cu mine.
Aadar, era posibil ca la ua mea s fie domnul Nasim,
poate venit n vizit ca ntre vecini sau ca s-mi dea de tire
c Ethel murise cu cteva minute n urm, aa c-mi acorda
zece minute s-mi strng catrafusele i s-o terg de acolo.
Sau poate c era Susan.
Am strecurat fotografiile la loc n plic i m-am ndreptat
spre micul hol de la intrare, timp n care soneria s-a auzit
din nou.

Mi-am verificat nfiarea n oglinda din hol, mi-am


netezit puloverul pe gt i mi-am trecut degetele prin pr.
Apoi, fr s m mai uit pe vizor sau s aprind lumina de
afara, am descuiat ua i am deschis-o larg.
n faa mea, cu ochii int la mine, se afla fantoma lui
Frank Bellarosa.

Capitolul 3
i mai aminteti de mine? m-a ntrebat el.
Bineneles, nu era fantoma lui Frank Bellarosa. Era fiul lui
Frank, Tony, pe care-l vzusem ultima oar la
nmormntarea tatlui sau, n urm cu zece ani.
M scotea din srite cnd cineva m ntreba: i mai
aminteti de mine?, n loc s dea dovad de o minim
bun-cuviin i s se prezinte. Dar bnuiam c nu era cea
mai suprtoare caren de comportament a lui Tony
Bellarosa, i nici unica.
Da, mi amintesc de tine, am rspuns. Tony Bellarosa,
am adugat, s nu-i nchipuie c-i ddusem un rspuns de
circumstana.
Mi-a zmbit i din nou l-am avut n faa ochilor pe Frank.
Anthony. Acum m cheam Anthony. Ai o clip liber?
m-a ntrebat.
Mi-au venit n minte cteva rspunsuri, dintre care
niciunul nu cuprindea cuvntul Da.
Cu ce-i pot fi de folos? l-am ntrebat.
A prut puin cam descumpnit, apoi m-a ntrebat:
Pot s intru? Oh
Am avut impresia c brusc se gndise la singura
explicaie logic a faptului c ntrziasem s-i deschid ua
i c nu eram ncntat de revedere.
Eti cu cineva? s-a interesat el.
Un simplu dat din cap i un semn galnic cu ochiul l-ar fi
fcut s plece, dar eu am rmas tcut.
Domnule Sutter?
Pi, se presupune c nu invii un vampir s-i treac
pragul i cred c acelai principiu se aplic i fiilor unui ef
mafiot mort. Totui, din motive prea complicate i prea
prosteti ca s le descriu n detaliu, am rspuns:
Intr.
M-am dat la o parte i Anthony Bellarosa a pit n casa

portarului i n viaa mea. Am nchis ua i l-am condus pe


tnr n mica sufragerie.
Am fcut semn ctre balansoarul lui Ethel de lng
emineul plin de cenu, iar eu m-am aezat pe scaunul
simplu cu sptar al lui George, fa n fa cu oaspetele
meu. Nu i-am oferit nimic de but.
Anthony i-a rotit repede privirea prin ncpere,
remarcnd fr ndoiala mobilierul srccios, tapetul
decolorat i covorul uzat.
Totodat, se prea poate s fi cntrit n ce msur se afla
n siguran. Taic-su obinuia s procedeze astfel, mai
degrab din obinuin dect din paranoia. Frank Bellarosa
avusese i obiceiul involuntar de a studia fiecare femeie
dintr-o ncpere, n timp ce ncerca s-i dea seama cine ar
fi vrut s-i fac felul. Admir oamenii capabili s fac mai
multe lucruri n acelai timp.
n cazul lui Susan Sutter, totui, lui Frank i scpaser
cteva indicii de ordin social i unele semne prevestitoare
de bucluc. Dac a fi putut face supoziii privind acele
ultime minute din viaa lui Frank Bellarosa, a fi zis c tot
sngele din creier i fugise n creierul dintre picioare i asta
tocmai ntr-un moment de cumpn. Se mai ntmpla. i
atunci cnd se ntmpla, restul sngelui ajunge s se
mprtie prin toata camera, cum pise i bietul Frank.
E frumos aici, a spus Anthony.
Mulumesc.
n realitate, privite din afara, aceste case de portari de pe
vechile moii erau ceva ncnttor i neobinuit, ns
majoritatea i ddeau o senzaie de claustrofobie. Nu tiu
cum reuisem s mpart aceasta locuina cu Ethel, fie i
pentru scurtul timp petrecut aici. mi amintesc c eram
foarte des plecat de acas.
Ai locuit aici un timp. Corect?
Adevrat.
i te-ai napoiat de la Londra. Corect?
M-am ntrebat de unde tia asta.
ns arabul care-i proprietarul conacului e i
proprietarul acestui loc, corect?

Corect, l-am informat eu. E iranian.


Corect. Un arab nenorocit.
Iranienii nu-s arabi.
Atunci ce sunt?
Peri.
Rspunsul a prut s-l deruteze, aa ca a schimbat
subiectul.
Deci ce ai de gnd? Cumperi casa asta? O nchiriezi?
Nu sunt dect oaspetele doamnei Allard.
Zau? i ce mai face btrnica?
E pe moarte.
Corect. Nicio noutate.
Era limpede c adunase informaii. Dar de ce?
i ce se ntmpla dup ce-o s moar?
O s se duc n ceruri, l-am informat eu.
A zmbit.
Da? i tu unde ai sa te duci?
Acolo unde o s doresc.
M-am gndit c ar fi trebuit s aflu ce intenii avea
domnul Nasim n privina acestei case. Poate voia s-o
nchirieze cu luna.
Dar n zona Coasta de Aur i Long Island chiriile i
preurile de vnzare erau astronomice i de fapt chiar
crescuser dup 11 septembrie, ntruct mii de oameni
prseau pe furi oraul, din pricina ei bine, din pricina
fricii.
Domnule Sutter, a vorbit el, ct timp rmi?
Pn moare btrna.
L-am privit n lumina palid a lampadarului. A fi zice c
Anthony Bellarosa era ceea ce femeile, nu brbaii, ar fi
considerat un brbat frumos. Ca i tatl su, avea trsturi
oarecum aspre femeile ar fi zis senzuale buze pline, ochi
negri i umezi. Tot ca tatl lui, era msliniu la fa maicsa, Anna, avea pielea foarte alb iar prul des, ca i al lui
Frank, era negru i ondulat, poate puin mai lung dect i-ar
fi plcut lui tticu. Fr ndoial c Anthony tot la fel ca
tatl lui avea priz la femei.
Era mbrcat mai puin sobru dect obinuia s-o fac

taic-su. Frank purta ntotdeauna o jachet sport,


pantaloni elegani i cmi fcute la comand. Toate de
prost gust, desigur, dar mcar tiai c vestimentaia lui don
Bellarosa era menit s creeze o imagine. La ora, purta
costume de comand din mtase, iar porecla sub care
aprea n tabloide fusese Elegantul Don, nainte de a
deveni Rposatul Don.
Prin urmare, dup ce moare btrna, vei pleca?
Probabil.
Anthony purta blugi mulai pe trup, o ngrozitoare
cma hawaian care arta ca un cadou din filmele de
comedie i pantofi negri de sport. Pe deasupra mbrcase o
canadian neagr, poate pentru c era o noapte rcoroas
sau poate fiindc i ascundea arma. Era limpede ca normele
vestimentare americane deczuser teribil n lipsa mea.
Dar nu tii ncotro s-o apuci. Aa c poate totui vei
rmne.
Poate.
Accentul lui Anthony, ca i cel al tatlui su, nu era chiar
al unui om lipsit de educaie, totui amintea de strzile din
Brooklyn. Presupun c petrecuse vreo ase ani la Academia
Militar La Salle, un gimnaziu catolic din Long Island, ntre
ai crui elevi se numrau cteva progenituri ale unor
oameni de nalt clas, precum i ale unor declasai ca don
Bellarosa. Nimeni n-ar fi confundat accentul de gimnaziu al
lui Bellarosa cu accentul de St. Paul, unde studiasem eu,
totui cei ase ani de internat mai cizelaser pronunia lui
Anthony n cuvinte ca dese, dose, dem7.
Deci, tu i btrna suntei, s zicem, prieteni?
Aceste ntrebri personale ncepeau s m scoat din
srite, dar, ca avocat, tiam c ntrebrile erau mai
relevante dect rspunsurile, aa c i-am rspuns:
Da, suntem prieteni.
De fapt, dup cum spuneam, Ethel nu m putea suferi,
numai c aici, n aceasta lume disprut a nobililor i
7 Trimitere la cuvintele englezeti these, those, them, a cror pronunie
corect este cu Z peltic, nu cu D (n. tr.)

slujitorilor, a vechilor legturi de familie i a servitorilor care


slujeau ntr-o cas generaii la rnd, a claselor sociale i a
principiului nobleei senioriale, nu prea mai conta care era
stpnul i care servitorul sau cine pe cine simpatiza sau
detesta. Toi eram legai unii de alii printr-o istorie comun
i, presupun, printr-o profund nostalgie pentru nite
vremuri care, la fel ca Ethel, erau pe cale s apun, dar
nc nu dispruser complet. M-am ntrebat dac era cazul
s-i explic toate acestea lui Anthony Bellarosa, dar n-a fi
tiut de unde s ncep.
Deci, te ngrijeti de cas n locul ei?
Corect.
Anthony a fcut un semn din cap spre ua care ddea n
sufragerie i, remarcnd teancurile de hroage, mi-a zis:
Se pare c ai cam mult de lucru aici.
A zmbit i m-a ntrebat:
E testamentul btrnei?
De fapt, i gsisem testamentul, aa c i-am rspuns:
Da.
Are milioane?
Am tcut.
i las ceva?
Da, o groaz de lucruri de fcut.
A rs.
Dup cum am mai spus, eram avocatul lui Ethel pe
probleme de proprietate, atta ct avea, iar averea ei
lumeasc urma s fie motenit de singurul ei copil, suspomenita Elizabeth. Testamentul lui Ethel, redactat de
mine, nu-mi lsa nimic, ceea ce eram convins c dorise i
Ethel.
Domnule Sutter, cu ce te ocupi la Londra?
Se legna n balansoar, aa c m-am aplecat spre el i lam ntrebat:
De ce vrei s tii toate astea?
Oh pur i simplu fceam conversaie.
Bun, atunci d-mi voie s-i pun i eu cteva ntrebri
de dragul conversaiei. De unde tiai c doamna Allard e pe
moarte?

Mi-a spus cineva.


i de unde tiai c locuiesc la Londra i c m-am ntors
aici?
Mi-a ajuns la ureche.
Ai putea vorbi mai la obiect, domnule Bellarosa?
Anthony, mi poi spune Anthony.
Se pare c mai la obiect de att nu avea de gnd s
vorbeasc.
I-am privit chipul n lumina difuz. Cnd soia mea i
ucisese tatl, Anthony avea vreo aptesprezece sau
optsprezece ani elev n primul sau ultimul an la La Salle.
Aadar, nu mplinise nc treizeci de ani i totui vedeam n
ochii i n purtarea lui c, spre deosebire de majoritatea
americanilor, crora le ia mult timp s se maturizeze,
Anthony Bellarosa era acum brbat sau aproape brbat. Miam amintit i de faptul c pe vremuri i se spunea pur i
simplu Tony, dar cum diminutivul era lipsit de prestan,
acum i luase numele de Anthony.
Dar, lucru i mai important, m ntrebam dac preluase
afacerile tatlui su.
Principiul fundamental al dreptului penal american este
c o persoan rmne nevinovat pn cnd se dovedete
contrariul, ns n cazul de fa mi aminteam limpede ce-mi
spusese Frank Bellarosa despre cei trei fii ai lui: Cel mare,
Frankie, n-are cap pentru afacerile familiei, aa c l-am
trimis la colegiu, apoi i-am pus pe picioare o mic afacere,
numai a lui, n Jersey. Tommy e cel de la Cornell. Vrea s
conduc un hotel mare n Atlantic City sau Vegas. Am s-i
gsesc un rost alturi de Frankie, n Atlantic City. Cu Tony,
nc, cel de la La Salle, e alt poveste. El vrea s intre n
afacerile familiei.
L-am privit pe Anthony, cndva cunoscut drept Tony, i
mi-am amintit ce mndru se artase Frank de mezin, atunci
cnd spusese n ncheiere: Piicherul vrea s-mi ia locul. i
tii ce? Dac ine cu tot dinadinsul, o s i reueasc.
Bnuiam c Tony obinuse ceea ce dorise i devenise don
Anthony Bellarosa. Dar nu aveam certitudinea.
Ai ceva mpotriva s-i spun John?

Acum eu sunt Tony.


Presupun c nu era o idee prea grozav s iei peste picior
un potenial ef mafiot, dar fcusem acelai lucru i cu tatl
lui, care apreciase faptul c nu-i srutasem inelul. n orice
caz, se impunea s stabilesc cine-i mai tare.
Anthony s-a silit s zmbeasc i mi-a zis:
mi amintesc c-i spuneam domnul Sutter.
Nu i-am rspuns, n schimb l-am ntrebat:
Ce pot face pentru tine, Anthony?
Pai, mi pare ru c am venit pe nepus-mas, dar
treceam cu maina pe aici i am vzut luminile aprinse.
Cum spuneam, am auzit c te-ai ntors i din moment ce
poarta era ncuiat, am intrat pe cum se cheam? Poarta
din dos.
Poarta din spate.
Da. Era descuiat. Ar trebui s-o ncui.
Nu sunt portar.
Corect. Oricum, mi-a venit ideea s trec pe aici s te
salut.
M-am gndit c gestul fusese niel mai premeditat de
att.
Sper c nu blochezi accesul la poart, am spus.
Nu. oferul meu a mutat maina mai ncolo. l mai ii
minte pe Tony? oferul tatei.
in minte c pe el l chema Anthony.
Mi-a zmbit.
Mda. Am fcut un trg. Aa e mai puin derutant.
Corect.
Nu cred c oferul rposatului ef mafiot avusese vreun
cuvnt de spus n privina trgului. Ct despre afacerile
familiei, angajaii supravieuitori i regulile succesiunii, mi
aminteam limpede c mai exista un membru al familiei
care rvnea poziia lui Frank, aa c, vrnd s vd reacia
lui Anthony, am ntrebat:
Ce mai face unchiul Sal?
Anthony Bellarosa m-a privit int, fr s-mi rspund. Iam susinut privirea.
Ultima oar cnd l vzusem pe Salvatore DAlessio, zis i

Sally Da-da, fusese la nmormntarea lui Frank. nainte ca


nevasta-mea s-i vin de hac lui Frank Bellarosa, mai
existase o tentativ de acest gen, principalul suspect fiind
unchiul Sal. Asta se ntmplase ntr-un restaurant din Mica
Italie, unde din pcate m gseam i eu, i nc suficient de
aproape de Elegantul Don Bellarosa i de Vinnie, garda lui
de corp, ca s m trezesc mprocat cu sngele lui Vinnie.
Nu fusese chiar una dintre cele mai reuite seri ale mele n
ora.
n orice caz, unchiul Sal nu fusese de fa cu ocazia
acelei tentative de omor, dar mai mult ca sigur c acolo
fusese mna lui. Detestam certurile de familie i, dei mie
unul mi era cunoscut acest aspect, din cte tiam nimeni
din neamul Sutter sau Stanhope nu angajase vreun asasin
ca s scape de un membru al familiei dei nu era o idee
att de rea. De fapt, cred c tocmai i gsisem ceva de
fcut lui Anthony Bellarosa. Glumeam. Pe cuvntul meu.
E bine, a rspuns n cele din urma Anthony.
M bucur. Salut-l pe unchiul Sal din partea mea cnd
l mai ntlneti.
Mda.
Exist n via lucruri pe care nu le uii niciodat, iar cele
cteva luni de primvar i de var dinaintea morii lui
Frank n octombrie i a despririi mele de Susan erau
ncrcate de imagini i sunete care mi se ntipriser n
memorie pentru totdeauna.
Pe lng faptul c cineva i zburase creierii lui Vinnie cu o
arm de vntoare chiar sub ochii mei, alt privelite pe
care n-aveam s-o uit n veci era cea a tnrului Anthony
Bellarosa la mormntul tatlui su.
Biatul fcuse extrem de bine fa momentului, mai bine
dect mama lui, Anna care se jelea i leina din cinci n
cinci minute dar n ochii lui Anthony am descifrat ceva
dincolo de durere i l-am surprins privindu-i unchiul, pe
Sal, cu atta intensitate, nct brbatul mai vrstnic nu
putuse susine privirea tnrului su nepot. Era ct se
poate de clar pentru mine i pentru toat lumea c
tnrul tia c unchiul su ncercase s-i ucid tatl. i era

la fel de clar c ntr-o bun zi Anthony Bellarosa avea s


regleze conturile.
Prin urmare, eram surprins s aflu c unchiul Sal nc
tria, o ducea bine i nc nu-l lichidase pe Anthony.
Dar, din cte nvasem din scurta mea asociere cu don
Bellarosa i familia sa extins, aceti domni ddeau dovad
de o pruden i o rbdare fr margini atunci cnd
decideau cui trebuia s i se fac felul i cnd anume.
n aceeai ordine de idei, m-am ntrebat care erau
sentimentele lui Anthony la adresa lui Susan Sutter, care
reuise acolo unde unchiul Sal dduse gre. Acum c Susan
se ntorsese i locuia la numai dou sute de metri de locul
n care ne aflam noi m ntrebam dar poate era de
preferat s ocolesc subiectul, aa c am continuat
conversaia despre familie.
Ce mai face mama ta? l-am ntrebat pe Anthony.
E bine. S-a ntors n Brooklyn. Am s-i spun c te-am
vzut, a adugat el.
Te rog s-i transmii toate cele bune din partea mea.
n regul. Te simpatiz.
Sentimentul a fost reciproc.
Desigur, conversaia pe aceast tem era umbrit de
faptul c fosta mea soie o lsase vduv pe Anna Bellarosa
i orfani pe Anthony i pe cei doi frai ai lui.
Ce fac fraii ti? Frankie i Tommy, dac nu m nel.
ntocmai. Sunt bine i ei. Dar copiii dumneavoastr?
m-a ntrebat el.
Bine i ei, am rspuns.
Bravo. mi amintesc de ei. Erau copii istei.
Mulumesc.
Drumul care trecea pe lng Stanhope i Alhambra,
Grace Lane, era unul privat i se nfunda la Long Island
Sound, deci Anthony Bellarosa nu se gsea doar n trecere
i m-a lovit ideea c nc locuia n zon, gnd deloc
ncurajator. Voiam ns s tiu cu certitudine, aa c l-am
ntrebat:
Unde stai acum?
Pe vechea proprietate a tatlui meu, mi-a rspuns el.

Apoi a adugat: ntre timp s-au construit acolo cteva case


i am cumprat una dintre ele. Zona se numete Domeniul
Alhambra. E mprit n suprafee de cte dou hectare,
mi-a explicat.
N-am rspuns, dar mi-am amintit c una dintre clauzele
nelegerii ncheiate de Frank cu statul ca s scape de
nchisoare fusese aceea de a ceda Alhambra n schimbul
impozitelor neachitate, impozite percepute pe ctiguri
ilegale i/sau ca pedepse pentru delicte penale. Ultima oar
cnd fusesem pe acel domeniu dup moartea lui Frank,
superbul conac fusese drmat cu buldozerul, iar
proprietatea fusese mprit n suprafee de construcie,
pentru a mri pe ct posibil veniturile statului, dar i din
spirit de rzbunare.
De fapt, de cnd m napoiasem, trecusem de cteva ori
cu maina pe lng fosta moie i printre zbrelele
gardurilor de fier forjat zrisem casele noi, toate nite miniAlhambre cu acoperiuri de igl roie i ziduri de stuc, ca i
cum molozul marelui conac s-ar fi ntrupat n reproduceri
mai mici ale construciei iniiale. M-am ntrebat dac
bazinul i statuia lui Neptun oglindit n ap
supravieuiser.
n orice caz, aflasem c Anthony Bellarosa achiziionase
una dintre aceste vile, mpreun cu terenul aferent. Nu-mi
ddeam exact seama dac era un gest ironic, simbolic sau
poate Anthony pur i simplu ncheiase un trg avantajos cu
constructorul, Dominic, care era un paesano8 de-al lui
Frank.
Anthony prea s cugete cu amrciune la proprietatea
pierdut.
Nenorociii de federali ne-au furat proprietatea, m-a
informat el.
M scotea din srite cnd unele persoane (ca fosta mea
soie) rescriau istoria, mai ales dac i eu asistasem la
momentul istoric cu pricina. Totui, poate c Anthony nu
cunotea exact mprejurrile n care i pierduse drepturile
de motenitor, dar fr ndoial c le-ar fi putut ghici, dac
8 Compatriot (n lb. italian)

ar fi avut un dram de minte, precum i dorina de a privi


lucrurile n fa.
Dar se vede treaba c nu dispunea de niciuna din aceste
dou nsuiri, ca atare a continuat:
Nenorociii de federali ne-au furat proprietatea i miau aruncat familia n strad.
Dei ar fi trebuit s m abin, totui l-am pus n tema pe
Anthony:
Tatl tu a cedat statului domeniul Alhambra.
Mda. I-au pus pistolul la tmpla i el le-a cedat
domeniul.
Ar fi trebuit s pun pur i simplu capt acestei vizite
inopinate, numai c el mai avea cteva lucruri de punctat,
iar eu eram ei bine, poate eram ngrijorat pentru Susan.
Adic, era totui mama copiilor mei. L-am privit cu atenie
pe Anthony. Nu arta ca un asasin, la fel cum nu artase
nici taic-su. i, fiindc veni vorba, nici Susan. Pun pariu
c Frank rmsese uluit cnd ea scosese pistolul i
descrcase n el trei gloane.
Anthony a nceput s dezvolte subiectul.
S-au folosit de blestemata aia de lege RICO i au pus
laba pe tot ce s-a putut, dup moartea lui.
Apoi a completat cu un exemplu din istorie:
La fel cum fceau mpraii romani la moartea unui
nobil. l acuzau de ceva i-i confiscau pmnturile.
Niciodat nu-l considerasem pe Frank Bellarosa un nobil
roman, n schimb mi imaginam Ministerul de Justiie i IRS
n rolul unui puternic i lacom mprat. Cu toate astea, miam pierdut rbdarea i i-am spus, spre tiina lui:
RICO9 e o lege aspr i nu ntotdeauna se aplic
echitabil, dar
Nu face dou parale! Cum rmne cu judecarea de
ctre un tribunal unde se respect drepturile omului?
Eti jurist, domnule Bellarosa?
9 Racketeer Influenced and Corrupt Organization Act Lege menit s
eradicheze crima organizat prin stipularea unor pedepse aspre i a
unor proceduri de confiscare (n. tr.)

Nu, dar
Ei bine, eu sunt. Dar hai s lsm deoparte legea.
ntmplarea face s tiu, din sursa direct, ca tatl tu a
fost de acord s cedeze unele posesiuni Ministerului de
Justiie n schimbul
Mi-am dat seama c Anthony Bellarosa nelegea unde
voiam s ajung i nu inea neaprat s aud ca tatl lui
nclcase singura lege care avea valoare pentru el legea
omert legea tcerii.
Deci, pornind de la principiul c despre mori trebuia
vorbit numai de bine, m-am adresat lui Anthony:
Tatl tu datora statului unele impozite Eu i-am fost
consilier pe probleme de taxe i el s-a hotrt s cedeze
Ministerului de Finane anumite posesiuni, printre care, din
pcate, i Alhambra.
Frank cedase i proprietatea pe care ne aflam, Stanhope
Hall, pe care o cumprase probabil la ndemnul lui Susan
de la idiotul de socru-meu, William. Dar nu tiam cu
certitudine. Anthony era la curent cu acest aspect i, cum
nu ineam s-l strnesc i mai mult, m-am mulumit s
adaug:
N-a fost chiar o afacere proast.
A fost jaf.
n realitate, fusese o chestiune de predare a armelor i de
supravieuire. Mi-am amintit ce-mi spusese Frank Bellarosa
cnd se afla n stare de arest la domiciliu, ncercnd s se
justifice pentru colaborarea cu federalii: Vechiul cod al
tcerii a murit. N-a mai rmas niciun brbat adevrat,
niciun erou, nici de o parte, nici de cealalt a legii. Suntem
cu toii mici-burghezi de carton, copoi, escroci, i facem
trguri cnd e nevoie, ca s ne aprm fundurile, banii i
vieile. Turnm pe toat lumea i ne bucurm c avem
posibilitatea s-o facem.
Frank Bellarosa i ncheiase explicaia benevol cu
urmtoarele cuvinte: Am fost la pucrie o dat, consiliere,
i nu-i un loc pentru oameni ca noi. E pentru bieii ri de
tip nou, oamenii cu pielea neagr, durii.
Anthony mi-a aruncat o privire, a ovit cteva clipe, apoi

a spus:
tii unii au spus c tata avea dumani iar alii au
spus c vindea informaii autoritilor.
A ridicat din nou privirea spre mine pentru o clip i, cum
continuam s tac, a adugat:
Acum neleg c a fost doar ceva legat de impozite. Lau mai nfundat o dat pentru asta.
Aa e.
Deci, ca avocat, l-ai sftuit s achite toate datoriile.
ntocmai. Era mai bine dect s fie pus acuzaie pentru
evaziune fiscal.
De fapt, Frank Bellarosa fusese cel care m ajutase pe
mine s scap de o astfel de acuzaie. Cum aflasem ulterior,
de fapt Frank pusese la cale acuzaia de evaziune fiscal la
adresa mea, prin urmare mcar att putea i el s fac, s
m scoat din belea. n felul acesta, i rmneam dator,
datorie pe care mi-o pltisem ajutndu-l s scape de
acuzaia de crim. Nu era de mirare c idolul lui Frank
fusese Machiavelli i c Frank era n stare s citeze pasaje
ntregi din Principele, de nu cumva s scrie o continuare a
crii.
Aadar, m-a ntrebat Anthony, confiscarea proprietii
de ctre federali n-a avut nimic de-a face cu acuzaia de
crim la adresa tatei?
Nu.
n parte, era adevrat. Paradoxal, Frank Bellarosa, zis
Episcopul probabil cel mai mare infractor american din
afara structurilor guvernamentale nu comisese crima de
care fusese acuzat. Fr ndoial, puine erau delictele de
care nu se fcuse vinovat n douzeci sau treizeci de ani de
activitate n domeniul crimei organizate, dar acuzaia de
asasinare a efului unui cartel de droguri din Columbia
fusese o capcan pus la cale de procurorul federal,
domnul Alphonse Ferragamo, ca o chestiune de vendeta
personal la adresa lui Frank Bellarosa.
Ai fost unul dintre avocaii implicai n acel proces de
omucidere, aa-i? m-a ntrebat Anthony.
Da.

De fapt, fusesem singurul avocat al lui Frank Bellarosa.


Aa-numitul avocat al mafioilor se dduse la fund, n timp
ce John Whitman Sutter de la Perkins, Perkins, Sutter i
Reynolds se nfiase la tribunalul penal federal ntr-o
ipostaz neobinuit, i anume strduindu-se s gseasc o
cale de a scoate din pucrie pe cauiune un ef mafiot.
Frank chiar nu putea s suporte pucria.
tiai c FBI i-a descoperit pe indivizii care l-au lichidat
pe columbian?
Da, tiam.
De fapt, aflasem vestea n urma cu civa ani de la fiica
mea, care este adjuncta procurorului districtual din
Brooklyn, care fusese ncntat s-mi comunice c
aprasem un om nevinovat.
Cuvintele nevinovat i Frank Bellarosa nu figurau de
regul n aceeai propoziie, dar n limitele foarte restrnse
ale acestui caz, fcusem ceea ce trebuia, prin urmare
aveam cugetul mpcat. M rog, oarecum.
Javra aia, Ferragamo, era pornit pe tatl meu, mi-a
spus Anthony.
Adevrat.
Realitatea era c domnul Ferragamo, procurorul federal
al Districtului de Sud al oraului New York, voia s
captureze cel mai mare trofeu din jungla asupra creia
avea jurisdicie: pe Frank Bellarosa. i puin i psa prin ce
mijloace. Acuzaia de crima era cusut cu a alb, dar
pn la urm Alphonse Ferragamo i doborse prada la fel
ca un acal rupnd ciozvrte dintr-un uria bivol african.
Anthony i-a urmat pledoaria.
Niciuna dintre acuzaiile nemernicului luia n-a fost
dovedit. Toate au fost scorneli. A fost o chestiune
personal. A fost vendeta.
Aa e.
Dar fusese i o chestiune de afaceri. Afacerile lui Frank i
afacerile lui Alphonse. Don Bellarosa l scia grozav pe
procurorul federal. n parte sau poate mai mult dect mi
puteam eu da seama era vorba de originea italian. Dar
din punct de vedere profesional, Alphonse Ferragamo nu

putea ngdui ca cel mai mare ef mafiot din ar s se afle


n libertate, s locuiasc ntr-un conac, s conduc maini
scumpe i s ia masa n restaurante pe care Alphonse nu i
le putea permite. De fapt, da, fusese o chestiune personal.
Prin urmare, prin diverse mijloace, mai mult sau mai
puin legale, Ferragamo i nfipsese dinii n boaele
bivolului uria, aa c Frank Bellarosa se prvlise n
rn, cernd ndurare.
Face parte din cultura noastr s romanm portretele
infractorilor Billy the Kid, Jesse James, sus-numitul Al
Capone i aa mai departe i ne ncearc sentimente
amestecate atunci cnd delincventul e ngenuncheat de
braul sacrosant al legii i al ordinii. Elegantul Don
Bellarosa, zis i Episcopul, fusese un rsfat al massmediei, o surs nesecat de interes pentru public i o
celebritate. Aadar, cnd se aflase c se gsea n stare de
arest la conacul su din Long Island, n scopul asigurrii
proteciei, i c acceptase s coopereze cu Ministerul de
Justiie, muli fie nu crezuser, fie se simiser cumva
trdai. Fr ndoial, partenerii lui apropiai se simiser
trdai i foarte ngrijorai.
Dar nainte ca Frank Bellarosa s poat fi adus cu pomp
ntr-o sal de tribunal n calitate de martor al autoritilor,
reputaia lui fusese salvat de Susan Sutter, care-l
lichidase. Iar faptul c murise de mna amantei lui
cstorite, o superb rocat din nalta societate, i
nfrumusease postum figura legendar i-i sporise faima
de biat ru.
Soul amantei efului mafiot (adic eu) avusese i el
parte de suficient atenie din partea presei. Dar nu
ndeajuns ct s merite.
n mod paradoxal, Susan nu fcuse figur prea frumoas
n presa de scandal. Izbucnise un val puternic de proteste
publice i cereri de a se face dreptate atunci cnd statul
New York i procurorul federal renunaser la acuzaiile
iniiale la adresa ei, respectiv de crim cu premeditare i de
asasinare a unui martor federal sau mai tiu eu ce.
Prin plecarea mea n lume pierdusem o bun parte din

distracia asta cu mass-media, la fel i Susan, cnd se


mutase la Hilton Head. Presa newyorkez i pierdea repede
interesul fa de persoane care nu mai locuiau n cartierele
de la marginea metropolei sau n comitatele din jur.
n orice caz, ca s fiu cinstit, obiectiv i corect, cei care
avuseser cel mai mult de suferit n aceast afacere n
afar de Frank fuseser membrii familiei Bellarosa. La
vremea cnd avusese loc aceasta crim pasional, toi erau
ceteni nevinovai. Poate c ntre timp Anthony trecuse
testul de admitere n organizaie, dar la vremea cnd i
pierduse tatl era elev de gimnaziu.
Aadar i-am spus:
L-am cunoscut pe tatl tu ndeajuns de bine ca s tiu
c a fcut ce trebuia ca s scape de federali i s se
poat ocupa de soie i copii.
Anthony nu mi-a rspuns i m-am folosit de tcerea lui ca
s schimb subiectul. Purta verighet, aa c l-am ntrebat:
Eti nsurat?
Da. Am doi copii.
Bravo. Brbatul trebuie s se nsoare. Asta-l ferete de
necazuri.
Dintr-un motiv sau altul, i s-a prut nostim.
Am renunat s mai umblu cu ocoliuri.
Cu ce te ocupi? l-am ntrebat.
Am preluat compania tatei, Bell Enterprises, mi-a
rspuns el fr ezitare. Ne ocupam de mutri, depozitri,
salubrizare, nchirieri de limuzine, servicii de paz i
altele asemenea.
i celelalte afaceri ale tatlui tu cine le-a preluat?
N-au existat alte afaceri, domnule Sutter.
Bine.
Am aruncat o privire spre ceasul de la mn.
Anthony nu prea grbit s se ridice i s plece.
Tata mi-a spus cndva c eti cea mai grozav
combinaie de inteligen i curaj pe care a ntlnit-o n
viaa lui, m-a informat el. Pentru cineva care nu-i italian, a
inut s adauge.
Nu i-am dat niciun rspuns i nu eram prea sigur ce

simeam la auzul acestor vorbe. Lsnd deoparte faptul c


era un compliment venit din partea unei persoane
autorizate (eu nefiind italian), trebuia s in seama cine mi-l
fcuse.
Era clar c vizita lui Anthony ascundea i un alt scop,
dincolo de rememorarea trecutului i urrile lui de bun venit
pe acele meleaguri. De fapt, intuiam c voia s-mi ofere o
slujb. Ultima oar cnd lucrasem pentru un Bellarosa se
alesese praful de viaa mea i nu ineam neaprat s
reeditez experiena.
Am vrut s m ridic, dar Anthony mi-a spus:
Te rog s-mi mai acorzi doar cteva minute din timpul
tu.
M-am rezemat de sptarul scaunului de lemn.
Te rog s treci la scopul vizitei tale, l-am ndemnat.
Anthony Bellarosa a prut s cad pe gnduri. Am rmas
cu ochii la el. Nu avea nimic din alura impuntoare a tatlui
su, dar nu era niciun trie-bru care ncerca s intre n
rolul unui personaj fr egal ca Frank. Anthony era un
italian adevrat, numai c nu devenise nc un produs finit
al mediului n care tria. Totodat, aveam impresia c de
fa cu mine se strduia s-i stpneasc o pornire
nnscut spre agresivitate. i asta nsemna c voia ceva.
Pun multe ntrebri despre tatl meu, a vorbit el ntrun trziu, ntreb prietenii, familia i toi au lucruri
extraordinare de spus despre el, dar mi-am zis c, din
moment ce el te respecta att de mult mi-ai putea relata
unele tiu eu unele lucruri despre el pe care paesanos
ai lui nu le-au neles. tii ce vreau s spun?
Sunt contient c oamenii vor s aud lucruri frumoase
despre cei dragi plecai pe veci de lng ei, de la cei care iau cunoscut, i era limpede c tnrul i idolatrizase tatl,
deci scopul declarat al vizitei lui Anthony era s-l aud pe
John Whitman Sutter Ivy League WASP spunnd ceva
frumos i corect gramatical, care s fie consemnat. Atunci
de ce aveam impresia c ddeam un interviu pentru o
slujb?
N-am avut de-a face cu el dect vreo da, ase luni,

am rspuns.
Da, dar
Am s m gndesc.
OK. i poate te mai gndeti i cum te-a putea
rsplti pentru ce-ai fcut.
Ce-am fcut?
I-ai salvat viaa.
Am tcut.
n noaptea aceea, la restaurantul Giulios. Cnd s-a
tras asupra lui. I-ai oprit sngerarea.
Ce naiba fusese n capul meu cnd fcusem asta? Adic
la vremea aceea eram convins c se culca deja cu nevasta
mea. Mai mult dect att, nu era o idee prea grozav s
zdrniceti o tentativ de asasinat a Mafiei. Vreau s spun
c cineva n cazul de fa, Salvatore DAlessio pltise
bani grei s-l vad pe Frank Bellarosa cu minile pe piept,
iar eu m pusesem de-a curmeziul. Prin urmare, conform
principiului nicio fapt bun nu rmne nepedepsit,
Frank mi dduse a nelege, dup ce se pusese pe picioare,
c domnul DAlessio, cumnatul lui, nu m prea avea la
inima. M-am ntrebat dac Unchiul Sal nc mi mai purta
pic. Sau poate, din moment ce nevast-mea i fcuse mai
apoi felul lui Frank, pcatele mele fuseser iertate. Poate ar
fi trebuit s-l rog pe Anthony s-l ntrebe pe unchiu-su care
era treaba. Sau mai bine nu.
Domnule Sutter, i-ai salvat viaa.
Am fcut ceea ce ar fi fcut orice persoan pregtit
s acorde primul ajutor, am rspuns. Nu-mi datorezi nimic,
am adugat.
M-a simi mai bine dac i-a putea ntoarce aceast
favoare.
mi aminteam limpede favorurile pe care mi le fcuse
Frank, ctui de puin utile, i eram convins c nici
favorurile lui Anthony nu erau lipsite de complicaii. Deci,
ca s nbu n fa orice intenie de acest gen i s-l fac s
priceap clar poziia mea, i-am spus:
Dup cum s-a vzut, tot ce-am fcut a fost s salvez
viaa tatlui tu, ca s-l poat ucide mai trziu soia mea.

Replica mea l-a luat cumva prin surprindere pe Anthony.


Probabil i nchipuia c nu aveam de gnd s pomenesc
despre adevrata cauz a morii tatlui lui. Vreau s spun
c Frank Bellarosa nu murise de moarte bun, afar de
cazul cnd, n viziunea lui Anthony, lichidarea cuiva de
ctre o amant suprat ar fi fost o cauz natural.
Ca s fiu i mai clar, am adugat:
Tatl tu se culca cu nevast-mea. Dar presupun c
eti la curent cu chestia asta.
Cteva clipe n-a scos un cuvnt.
Mda a rostit n cele din urm. Adic s-a vorbit n
pres.
tii c ea s-a ntors aici?
Da, tiu.
i cum vezi lucrurile n situaia asta?
M-a privit drept n ochi i mi-a rspuns:
Cred c ar fi trebuit sa rmn acolo unde era.
Aa zic i eu. Numai c n-a fcut-o.
Am continuat s ne privim n ochi i am adugat:
mi place s cred c nu vor fi probleme, Anthony.
Fr s-i ia ochii de la mine, mi-a rspuns:
Dac am avea astfel de probleme, domnule Sutter, nar conta nici dac ar locui pe lun. Capisce?
Acum eram convins c aveam n faa mea pe tnrul
don, aa c am continuat:
Aceasta este favoarea pe care mi-o poi face.
S-a gndit o clip, apoi a spus:
Nu tiu ce s-a ntmplat ntre ei, dar a fost o chestiune
personal. Iar cnd exista ceva personal ntre un brbat i o
femeie nu intervenim. Nu va fi nicio problem, a adugat.
Mi-am amintit c atunci cnd Frank Bellarosa declara c
nu era nicio problem, de fapt exista una. Dar pentru
moment m-am abinut de la comentarii, cu intenia de a
redeschide ulterior subiectul cu Anthony, insistnd s nu-i
fac de petrecanie fostei mele soii. E drept c n ultima
vreme ea nu-mi fcuse mie niciun fel de favoruri, dar, cum
spuneam, era mama copiilor mei. I-a fi atras atenia lui
Anthony asupra acestui lucru, numai c n acest caz el mi-

ar fi reamintit c Susan l lsase orfan de tat. Dac stteai


s te gndeti, era de necrezut cte complicaii puteau s
apar prin mutarea unei piese de joc ntr-o anumit poziie.
n orice caz, mi se cam luase de atta hoinreal pe ulia
amintirilor i l lmurisem care era poziia mea, aa c mam ridicat n picioare i am spus:
i mulumesc c ai trecut pe aici.
S-a ridicat i el i am mers amndoi n holiorul de la
intrare. Am pus mna pe clan, dar el nu s-a ndreptat spre
u.
Te-ai vzut cu soia de cnd te-ai ntors?
Fosta soie. Nu, nu ne-am vzut.
Pi, o s v ntlnii. i poi spune c totul e n regul.
Nu i-am rspuns, dar m-am gndit c doamnei Susan
Stanhope Sutter probabil nici nu-i trecuse prin minte c se
napoiase pe meleagurile unde lichidase un ef mafiot. ntre
timp, bnuiesc c aflase c Anthony locuia pe vechiul
domeniu Alhambra. Poate inteniona s-i transmit tardiv i
condoleane, ntruct ea nu participase la nmormntarea
amantului. Nu era chiar o glum: Susan nutrea convingerea
specific naltei societi c, dac ucideai pe cineva, asta
nu nsemna c nu trebuia s te pori politicos cu prietenii i
cu familia acestuia.
Poate ieim s luam cina mpreun ntr-o sear, a spus
Anthony.
Cine?
Noi doi.
De ce?
Pi, ca s stm de vorb.
Despre?
Despre tata. Te-a respectat cu adevrat.
Nu eram prea convins c i eu nutrisem aceleai
sentimente fa de don Bellarosa. E drept, nu era chiar
dracul n persoan. De fapt, fusese un tat i un so bun,
asta lsnd deoparte legturile extraconjugale i cooptarea
mezinului n afacerile crimei organizate. n plus, se artase
un prieten de ndejde, dac fceam abstracie de minciuni,
manipulri i de faptul c se culcase cu nevast-mea. Avea

i simul umorului, rdea de glumele mele, ceea ce


dovedea inteligen. Dar oare l respectasem? Nu. Dar mi
fusese simpatic.
Tatl meu avea ncredere n tine, a spus Anthony.
Eram sigur c Anthony chiar voia s afle ct mai multe
despre tatl lui. Dar n egal msur voia s afle mai multe
i despre mine, s afle de ce avusese taic-su o prere
att de bun despre persoana mea. Pe lng aceasta pi,
ca i taic-su, mi fcuse o ofert pe care se cuvenea s-o
refuz. Ori poate eram prea egoist sau exagerat de bnuitor
fa de vizita ca ntre vecini a lui Anthony?
Anthony a vzut c ezitam, aa ca a spus:
A considera c-mi faci o favoare.
Mi-am amintit c oamenii acetia puneau mare pre pe
favoruri, oferite sau primite, deci nu trebuia s iau cuvntul
prea n uor. Pe de alt parte, o favoare se cerea pltit
printr-o alta, dup cum aflasem chiar pe pielea mea cu zece
ani n urm. n concluzie, orice relaie ulterioar cu Anthony
Bellarosa nu putea duce la nimic bun.
Totui dac-i fceam pur i simplu vnt pe ua afar nar fi fost o idee prea grozav, dat fiind c-i purtam de grij
lui Susan. Iar dac tot eram paranoic, atunci trebuia s in
cont i de Salvatore DAlessio. Aa cum mi explicase
cndva Frank, La italieni, boala Alzheimer e atunci cnd
uii de toi i de toate, cu excepia celor care te-au clcat
pe bttur.
Oricum, mai existau cteva isprvi din trecut pe care ar fi
fost poate nevoie s le discutam i, cu astfel de gnduri n
minte, am comis a doua greeal n seara aceea, spunnd:
Foarte bine. Vom lua cina.
Bravo, a zmbit el, apoi m-a ntrebat: i-ar conveni la
restaurantul Giulios?
Sincer vorbind, nu m prea trgea inima s merg din nou
la restaurantul din Mica Italie unde Frank ncasase trei
gloane. Dar, lsnd deoparte amintirile mele neplcute, nu
credeam c proprietarul sau personalul de acolo ar fi fost
din cale-afar de fericii s m vad mpreuna cu Bellarosa
Junior.

Hai s ncercm restaurantul chinezesc.


n regul. Ce zici de mine-sear?
Era luni i-mi trebuiau vreo patruzeci i opt de ore ca smi vin n fire, aa c i-am rspuns:
Miercuri. E un restaurant n Glen Cove, care se cheam
Wong Lee. S zicem la opt.
Pot trece s te iau de acas.
Ne vedem acolo.
Perfect. Numai noi doi. S nu pomeneti la nimeni locul
i ora, m-a prevenit el.
Am ridicat ochii spre el i privirile ni s-au ntlnit. Am
ncuviinat din cap i am spus:
Bine.
Am dat s deschid ua, dar Anthony a spus:
Numai o clip.
i-a scos celularul i a apsat o tast pentru apelare
rapid.
Da. Sunt gata, a spus el.
A nchis i m-a ntrebat:
Vrei s vii pn afar s-l salui pe Tony?
Nu m-ar fi deranjat o gur de aer proaspt, dar dup cum
nvasem din experiena de la restaurantul Giulios, era de
preferat s nu te ii prea aproape de cineva care avea
nevoie de gard de corp, aa c i-am rspuns:
Poate alt dat.
Pare-se c-i trebuia un minut ca s se asigure c nu va
atepta de unul singur pe drumul ntunecos, deci ca s-i
mai treac timpul m-a ntrebat:
Cum se face c n-ai vzut-o?
Sunt ocupat.
Da? Dar ea e ocupat? Are vreun prieten?
Habar n-am.
S-a uitat la mine i m-a surprins cu o replic profund
filosofic:
E o situaie al dracu de nasoal, aa-i?
Nu i-am rspuns.
A sunat celularul, el a aruncat o privire la afiaj, dar n-a
rspuns.

Mulumesc pentru timpul acordat, mi-a spus.


Am deschis ua.
Mulumesc c ai trecut pe la mine, i-am zis la rndul
meu.
A zmbit i a remarcat:
Auzi, ai fcut o figur de parc ai fi vzut un strigoi.
Ai ochiul la fel de ager ca tatl tu.
Zu?
Mi-a ntins mna i eu i-am strns-o.
Ne vedem miercuri, mi-a spus.
A ieit afar n aerul rece i l-am urmrit din ochi ieind
pe portia din spate i ajungnd la drumul unde Tony l
atepta lng un SUV mare i negru de o marc nedefinit.
Ce se ntmplase cu Cadillac-urile? Motorul SUV-ului era n
funciune, dar farurile rmseser stinse, iar Tony sttea cu
mna stng pe mnerul portierei i cu dreapta vrt sub
sacou.
Toat povestea asta avea ceva melodramatic, mi-am
spus, dar era de preferat s respeci regulile. Nu se tia
niciodat. Pe urm m-am gndit c poate exista cineva care
pltise un uciga s-l lichideze pe Anthony Bellarosa. i eu
urma s servesc cina cu individul sta?
N-am mai ateptat plecarea mainii, ci am nchis ua i
m-am napoiat n sufragerie, unde mi-am turnat nc o
ceac de coniac.
Corect. O situaie al dracu de nasoal.

Capitolul 4
A doua zi am mers cu automobilul meu Taurus pe Skunks
Misery Road10, unul dintre multele drumuri din zon care
purta un nume nu tocmai plcut urechilor, pe care ai fi
crezut c oamenii de prin partea locului sau agenii
imobiliari ar fi dorit s-l schimbe. Numai c acestea erau
nume istorice, unele datnd de prin anii 1600 i, n plus, cei
care adunaser nu tiu cte milioane nu s-ar fi sinchisit nici
dac proprietatea lor s-ar fi gsit pe un drum numit
oseaua Ginaului. De fapt, un astfel de nume li s-ar fi
prut chiar pitoresc. Coasta de Aur e o colecie de sate i
ctune din perioada colonial, situate pe rmul nordic al
comitatului Nassau, Long Island, la vreo 40-50 de kilometri
est de Manhattan. Unele dintre aceste sate au nite centre
comerciale bizare, iar cteva, cum ar fi Lattingtown, unde
se afla Stanhope Hall, sunt zone exclusive rezideniale, o
diversitate de domenii ntinse, proprieti mai mici, dar cu
pretenii, i comuniti recente de tip McMansion 11 ridicate
pe fostele moii. n vremurile ei de glorie undeva ntre
Epoca de Aur i Nebunii Ani 1920, care luaser sfrit n
Marea Neagr, la 29 octombrie 192912 Coasta de Aur a
insulei Long Island concentra cea mai mare putere i avere
din lume. Nu puteai arunca o piatr fr s nimereti un
miliardar. De atunci, ns, Depresiunea, rzboiul, impozitele
pe venit i extinderea suburbiilor dduser lovituri practic
fatale acestui Rai al vechilor averi, al familiilor ancestrale i
al vechilor tradiii. Cu toate acestea, zona supravieuise,
ajungnd o umbr a mreiei de odinioar, dei acum, cu
noile averi de pe Wall Street, simeam o renviere a formei,
10 Calea Duhoarea Sconcsului (traducere ad litteram) (n. tr.)
11 Denumire peiorativ pentru case cu stil arhitectural indistinct,
construite n bloc i, de regul, amplasate pe vechi domenii mprite n
terenuri mai mici, pentru a facilita vnzarea lor (n. tr.)
12
Data celui mai mare crah financiar din istorie, considerat
nceputul Marii Depresiuni (n. tr.)

nu i a fondului acestei lumi disprute. Satul Locust Valley


reprezint satul arhetipal de pe Coasta de Aur i ntr-acolo
m ndreptam i eu. Scopul meu modest era un sendvi,
mai precis pine de secar cu unc Black Forest, brnz
Muenster i mutar. M tot gndisem la aa ceva de vreo
sptmn i acum sosise momentul. Un astfel de sendvi
se putea cumpra la Rolfs German Delicatessen, care
speram s nu fi czut victima recentelor restaurri, dietelor
la mod sau alimentaiei raionale.
Era o zi de iunie superb, temperatura msura vreo 21
grade Celsius, soarele strlucea pe cerul senin, unde
pluteau vreo civa noriori de vreme bun. Natura
nflorise, iar uriaii copaci seculari se acoperiser complet
de frunze care tremurau uor n btaia molcom a vntului.
Dincolo de geamul mainii, psrile cntau i albinele
polenizau minuniile de flori, n timp ce fluturii coborau pe
nsucurile crne ale unor copii cu trsturi fr cusur, care
chicoteau ncntai spre bone:
Oh, Maria, nu-i aa c-i minunat s fii bogat?
ntoarcerea pe aceste meleaguri mi remprosptase
memoria, aducndu-mi aminte de ce nu-mi trecuse nc
suprarea. Vreau s spun c-mi vzusem mai departe de
viaa mea, iar cei trei ani de navigaie, numrnd i cteva
episoade n care vzusem moartea cu ochii, mi
schimbaser
gndurile
i-i
exercitaser
puterea
vindectoare ndeajuns de mult nct s nu rmn ancorat
n trecut. n plus, cei apte ani petrecui la Londra nu-mi
pruser nicio clip un exil, niciun loc unde m-a fi dus s
scap de nlucile trecutului. Acum c m napoiasem ns,
aveam senzaia c trecutul m ateptase rbdtor.
Ca s revin la lucruri mai vesele, majoritatea acestor
priveliti familiare mi reaminteau lucruri frumoase. Adic
aici m nscusem, aici crescusem, aici m nsurasem, aici
mi crescusem copiii i tot aici aveam familia i prietenii. Pe
urm plecasem departe. Poate de aceea eram nc furios.
N-ar fi trebuit s se ntmple aa i nici nu s-ar fi
ntmplat aa dac Frank Bellarosa nu s-ar fi ncurcat cu
nevast-mea sau invers.

Mi-am continuat cltoria pe ulia amintirilor, acum


numit Horse Hollow Road, trecnd pe lng fostul meu
club de provincie, The Creek. i acest loc mi strnea un
noian de amintiri: de pild, seara n care Susan i cu mine i
adusesem la club pe don Bellarosa i pe soia lui, Anna,
mbrcat n culori iptoare, pentru a lua cina mpreun.
Membrii clubului nu se artaser prea ncntai, iar acum,
privind retrospectiv, ideea de a-i invita nici nu fusese prea
grozav. Dar fusese foarte amuzant.
n sfrit, era mari aproape de amiaz, a doua zi dup ce
Anthony Bellarosa mi fcuse o vizit despre care eram
convins c fusese de tatonare. Nu-mi venea s cred c
stabilisem s iau cina cu individul sta. Dup cum spunea
cndva un paesano de-al meu, Dac iei cina cu dracu,
atunci ai grij s-i iei o lingur lung. Ori, n cazul de fa,
beioare lungi. Sau i mai bine ar fi fost s anulez cu totul
ntlnirea.
Era prima oar cnd mergeam n sat de cnd m
napoiasem i, pe msur ce m apropiam, am remarcat
locurile cunoscute. Primii locuitori se stabiliser aici n 1667
i erau englezi, printre care i strmoii mei, iar de atunci
ncoace localnicii se opuseser cu trie schimbrilor, aa c
n ctunul cel bizar nu se vedeau prea multe lucruri noi.
Chestie de amplasament.
Am cotit pe Birch Hill Road, vechea strad principal, i
am trecut prin Station Plaza, de unde luam cndva trenul
de Long Island, fcnd naveta de cincizeci de minute pn
n Manhattan. n Plaza se gsea McGlades Pub, unde m
atepta uneori Susan, cnd coboram din tren. Acum cnd
m gndesc, m ntreb de cte ori fcuse sex dup-amiaza
cu Frank Bellarosa nainte s bea ceva cu mine.
Am ncetinit n apropierea fostului meu birou de
avocatur, unde mergeam o zi sau dou n fiecare
sptmn, ca s evit naveta la ora. Biroul din Locust
Valley al firmei Perkins, Perkins, Sutter i Reynolds i avea
sediul ntr-un conac victorian, la marginea localitii.
Conacul nc mai exista i nc mai era birou de avocatur,
dar pe firma frumos ornamentat de pe peluza din fa

scria JOSEPH P. BITET & JUSTIN W. GREEN, AVOCAI.


Cele dou nume nu-mi spuneau nimic i cumva m-a
ocat s nu-l vd pe al meu pe firm, dei de fapt n-a fi
avut motiv.
Dac a fi trit un episod din Zona crepuscular, a fi
intrat n cldire, constatnd c mobilierul era schimbat i a
fi ntrebat recepionera: Unde-i Kathy?, la care doamna sar fi uitat la mine, nedumerit i m-ar fi ntrebat la rndul
ei: Cine?
Secretara mea.
Cu ce v pot fi de folos, domnule?
Numele meu e John Sutter. Aici e biroul meu. De ce numi vd numele pe firm?
La care doamna ar fi zis O clip, domnule i s-ar fi fcut
nevzut, ca s cheme poliia. Poliia ar fi venit i m-ar fi
ridicat, n timp ce eu a fi btut cmpii cum c era biroul
meu i le-a fi cerut s-mi gseasc secretara sau s-o sune
pe soia mea, ca s lmurim lucrurile. Dup care ar fi
intervenit comentariul lui Rod Serling: John Whitman
Sutter i-a nchipuit c s-a ntors la birou dup masa de
prnz numai c a fost plecat mult mai mult timp n Zona
Crepuscular.
Am ntors i m-am ndreptat spre centrul satului. Nimeni
de la vest de Hudson, ajuns n acest trguor, n-ar fi
confundat Birch Hill Road cu Main Street USA 13. n primul
rnd, pe strad erau neobinuit de multe maini luxoase de
import, iar din cte observam, magazinele nc erau n
mare parte buticuri i prvlioare cu vechi obiecte de arta,
galerii de art, restaurante i nici urm de Starbucks.
Evitasem sistematic Locust Valley, unde probabil
cunoteam nc multe persoane, dar acum c ajunsesem
aici, mi imaginam o ntlnire ntmpltoare cu un fost
prieten sau vecin.
Salut, John. Pe unde ai umblat, mi frate?
n jurul lumii, cu iahtul meu, pe urm la Londra. Am
plecat acu vreo zece ani.
13 Strada principal din parcurile tematice gen Disneyland (n. tr.)

Aa de mult? Ce face Susan?


Am divorat dup ce i-a mpucat amantul mafiot.
Adevrat. Mare pcat. Vorbesc despre divor. Ce-ai
zice s lum masa la club?
Nu mai am voie sa pun piciorul n The Creek i nici n
Seawanhaka ct oi trai.
Ce vorbeti? Ei bine, ari grozav, John. D-mi de tire
cnd ai o clip liber.
Am s-mi trimit servitorul s-i comunice cnd anume.
Ciao.
Am cotit pe Forest Avenue i am gsit un loc de parcare
lng Rolfs German Delicatessen, unde obinuiam s merg
ori de cte ori m plictiseam de gunoiul de grajd servit de
Susan sub numele de hrana vegetarian.
M-am bucurat s vd c magazinul de delicatese
rmsese pe loc, dar am descoperit c n interior avusese
loc o invazie mexican i c limba englez nu figura n
meniu.
Cu toate acestea, am comandat n maniera mea abrupt,
newyorkez:
unc Black Forest, Muenster, mutar i pine de
secar.
Mister?
Nu, Muenster.
Master.
Nu. Pentru numele lui Dumnezeu, omule, am
comandat un sendvi. Ce anume n-ai neles?
ublecfores. Da?
n minte mi-a rsunat banda sonor din Zona
crepuscular i am ntrebat n oapt:
Unde-i Rolf? Ce-ai fcut cu Rolf?
El plecat, amigo, a glumit el.
Aha.
Oricum nu-mi doream un sendvi nemesc confecionat
n Mexic, aa c am spus:
Adu-mi doar o cafea cu leche. Laptos. OK?
OK.
Mi-am luat cafeaua i am plecat.

La cteva magazine mai ncolo se afla o nou prvlie cu


delicatese i, continund s sorb din cafea, m-am apropiat
de vitrin s citesc meniul. Deodat s-a deschis ua i din
prvlie a ieit Susan Stanhope Sutter. Am ncremenit
locului i am simit cum mi zvcnete inima n piept.
M-ar fi zrit, m aflam doar la vreo ase metri, dac n-ar
fi vorbit la mobil.
Am ovit. Dar, cum deja anticipasem o astfel de situaie,
m-am hotrt s m duc la ea i s-o salut.
Susan s-a aezat la o msu de cafea din faa prvliei
i, continund s vorbeasc la telefon, i-a despachetat
punga cu masa de prnz. Lady Stanhope i-a ntins
erveelul de hrtie, i-a scos tacmurile de plastic, apa de
import i salata, ca i cum s-ar fi gsit la o mas aranjat
simandicos.
Trecuser patru ani de la ultima noastr ntlnire, cu
ocazia nmormntrii mtuii Cornelia, i prul ei rocat era
acum ceva mai scurt dect mi aminteam, iar pielea mai
bronzat ca oricnd. Buzele pline erau date cu luciu de
buze trandafiriu, iar ochii verzi ca de pisic sclipeau n
soare ca dou smaralde. M-am trezit gndindu-m la
fotografiile care o nfiau goal n barc.
Am alungat imaginea din minte i am remarcat c purta
una dintre inutele tipice pentru satul Locust Valley:
pantaloni cafenii i bluz verde cu guler rulat, de care-i
agase ochelarii de soare. Avea la mna un ceas sport,
nicio alt bijuterie, nici mcar verigheta de vduv, iar pe
mas se gsea ceea ce bnuiam a fi o poet marca Coach,
care-i completa imaginea: simpl i nu din cale-afar de
elegant pentru o dup-amiaz n sat. Dar, mai presus de
orice, inuta o arta a fi aristocrat, nu provincial.
n orice caz, am tras aer n piept i am fcut un pas
nainte, dar nainte s pornesc ntins spre ea, ua prvliei
s-a deschis i n prag i-a fcut apariia alt femeie, care
mi-a aruncat o privire, apoi s-a ndreptat spre Susan i s-a
aezat faa n fa cu ea.
Susan a ncheiat convorbirea i a nceput s discute cu
nsoitoarea ei.

N-o cunoteam pe doamna respectiv, dar cunoteam


genul acela de femei. Era cumva mai n vrst dect Susan,
dar mbrcat ultimul rcnet, se numea probabil Buffy sau
Suki sau Taffy, i credea cu trie c niciodat nu poi fi prea
bogat, nici prea costeliv. Nu auzeam ce-i spuneau, dar miam dat seama c Taffy (sau cum naiba o chema) vorbea n
dialectul local, cunoscut sub numele de Locust Valley
Lockjaw14. OK, s v explic. E o boal de care sufer
femeile, dar care ocazional i lovete i pe brbai, i de
regul se manifest n ocazii sociale, cnd dinii vorbitorului
se ncleteaz i enunurile se produc prin simpla micare a
buzelor. Rezultatul e un ton nazal, surprinztor de audibil i
distinct, afar de cazul cnd vorbitorul sufer de deviaie
de sept.
Oricum, prnzul lui Taffy consta dintr-o sticl cu ap i un
iaurt, plus cinci boabe de strugure pe care le-a cules dintr-o
poet valornd o mie de dolari. Ea i Susan preau
apropiate i nu-mi ddeam seama dac abordau un subiect
uor, cum ar fi brbaii, sau unul foarte important, cum ar fi
cumprturile.
Am simit brusc imboldul de a m duce pn la ele i de
a-i adresa nite cuvinte grosolane lui Taffy, ceva gen Bun,
sunt John Sutter, fostul so al lui Susan. Am dat divor de ea
pentru c se culca cu un macaronar mafiot, pe care pe
urm l-a i lichidat.
Dar probabil c Taffy era deja la curent cu povestea asta,
ntruct nu era un subiect de brfa local pe care s-l poi
ascunde sau uita. Locul acesta tria din brfe i scandaluri
i dac toi cei care comiseser fapte scandaloase ar fi fost
stigmatizai, cluburile locale ar fi rmas pustii, iar la
petreceri n-ar mai fi venit nici dracu.
Cu toate acestea, existau nite limite privind nclcarea
regulilor de bun purtare, iar invitarea familiei Bellarosa la
cin la The Creek de ctre soii Sutter fusese un astfel de
exemplu. Pe de alt parte, legtura doamnei Sutter cu
domnul Bellarosa avea puine anse s-o tearg pe Susan
14 Accent caracteristic naltei societi americane (n. tr.)

de pe lista notabilitilor. De fapt, prezena ei la evenimente


caritabile, la cocteiluri sau la prnzuri de cucoane ar fi fost
i mai solicitat. Ct despre mpucarea unui amant, mai
existaser i alte cazuri i, cu unele retuuri, o scandaloas
crim pasional putea fi prezentat drept o chestiune de
onoare. Ideea de baz era aceea c Susan Sutter provenea
din familia Stanhope, un nume intrat pe veci n Cartea
Albastr15. nlocuii numele de Stanhope cu oricare alt
nume de familie din partea locului Vanderbilt, Roosevelt,
Pratt, Whitney, Grace, Post, Hutton, Morgan i nu numai i
vei ncepe s nelegei aceste reguli i privilegii nescrise.
Le-am urmrit cu privirea pe Susan i pe Taffy lund
prnzul i stnd la taclale, apoi am aruncat o ultim privire
ctre Susan i le-am ntors spatele, ndreptndu-m spre
main.

15 Carte n care figureaz numele persoanelor importante din societate


(n. tr.)

Capitolul 5
n ziua urmtoare, miercuri, cerul era acoperit, aa c nu
m-a deranjat s-mi petrec timpul n sufrageria casei
portarului, cu gndul cnd la hroagele pe care trebuia s
le sortez, cnd la trecutul care mi se nfia naintea
ochilor.
Tot nu arsesem fotografiile cu Susan i m-a btut iar
gndul s i le dau ei. Nu erau numai ale mele i poate c
dorea s le aib. Ce-ar fi zis Emily Post? Drag
Nedumeritule din Long Island, fotografiile cu fosta soie sau
cu amanta n pielea goal trebuie napoiate discret, prin
scrisoare recomandat, cu specificaia Fotografii nud. A nu
se ndoi plicul. De regul, nu-i necesar i nici potrivit s
anexezi o explicaie, dei n ultimii ani expeditorul
menioneaz ntr-un scurt mesaj c pozele cu pricina n-au
fost postate pe internet. Destinatarul trebuie s expedieze
un mesaj de mulumire n urmtoarele zece zile.
Semnat Emily Post."
Ct privete comunicarea ntre doi foti soi, n
convorbirile telefonice avute cu Edward i Carolyn, amndoi
mi dduser noul numr de telefon de acas al mamei lor
i adugaser c ea i pstrase numrul de celular din
Carolina de Sud. n plus, aveam i adresa ei de e-mail, dei
n-aveam calculator. Desigur, Susan cunotea numrul de
telefon al lui Ethel, care nu se schimbase de pe vremea
cnd Roosevelt era preedinte. Prin urmare unul din noi
ar fi trebuit s-l sune pe cellalt.
M-am concentrat din nou asupra hrtiilor. Am gsit
certificatul de cstorie, am gsit i hotrrea de divor, pe
care le-am capsat mpreun. Ce se ntmplase ntre cele
dou evenimente era cu totul alt poveste.
n ce privea hotrrea de divor, de ea a fi avut nevoie
n situaia puin probabil c m-a fi nsurat din nou. De
fapt, doamna de la Londra, Samantha, m ntrebase: De

ce nu ne cstorim?, la care eu rspunsesem: Grozav


idee. Numai c cine o s ne ia?
De la plecarea mea din Londra vorbisem de cteva ori cu
Samantha, care voia s vin cu avionul la New York, dar
cum relaia noastr era cumva n aer, nici Samantha nu
luase calea aerului.
Am tras spre mine plicul de hrtie groas, pe care Susan
scrisese: Fotografii pentru album. Nu ajunseser n niciun
album i nici nu prea aveau anse s ajung. Am rsfirat
pozele pe mas i am vzut c mai toate i nfiau pe soii
Sutter, Stanhope i Allard, fiind luate de-a lungul anilor, mai
ales cu ocazia vacantelor de Crciun, de Pati, de Ziua
Recunotinei, aniversri i aa mai departe.
Era toat lumea acolo: William i Charlotte Stanhope,
pierde-var la de Peter, fiul lor i fratele lui Susan, precum
i Susan, artnd n toate de douzeci i cinci de ani.
Bineneles c eram i eu, mpreun cu Edward i
Carolyn, la fel i prinii mei, Joseph i Harriet, iar ntr-o
poz aprea chiar sor-mea Emily cu soul ei, Keith. Mai era
i o fotografie bun cu mtu-mea Cornelia i soul ei
Arthur, acum mori amndoi.
Greu de crezut c existase un timp cnd toi triau i
erau fericii. Eh, poate nu din cale-afar de fericii, dar cel
puin ncurajai s zmbeasc spre aparat, cu ajutorul
ctorva cocteiluri.
M uitam la fotografii i nu-mi venea s cred c muli
dintre aceti oameni muriser, divoraser sau, i mai ru,
locuiau n Florida.
Am zrit o veche fotografie cu Elizabeth Allard i mi-am
amintit ocazia cu care fusese fcut: la petrecerea de
absolvire a colegiului, organizat pe ntinsa peluz de la
Stanhope Hall, alt exemplu de noblesse oblige, echivalentul
francez al frazei Sigur c putei folosi conacul nostru, nu-i
deloc penibil pentru noi. Am remarcat c Elizabeth era
mult mai drgu dect mi-o aminteam. De fapt, chiar
trebuia s-o sun, pentru c ea era executoarea bunurilor
mamei ei. Am mpins deoparte fotografiile, afar de una cu
George i Ethel. Servitorii de o via ai familiilor devin mai

mult dect simpli slujitori, iar soii Allard reprezentau


ultimele vestigii ale unui personal cndva numeros. Asta
mi reamintea c trebuia s merg s-o vd pe Ethel. Trebuia
neaprat s-o fac, pentru c eram avocatul ei i fiindc, n
pofida diferenelor dintre noi, o parte din viaa noastr era
comun: ea fcea parte din istoria mea la fel cum i eu
fceam parte dintr-a ei, toi soii Allard, familia Sutter i
familia Stanhope fiind distribuii n aceeai pies jucat pe
scena unei proprieti pe jumtate n paragin, ntr-o lume
ntr-un amurg etern.
Am decis c seara aceea era un moment la fel de bun ca
oricare altul ca s-mi iau rmas-bun. De fapt, probabil c
nici nu mai rmsese prea mult timp.
Asta ns mi amintea c n seara aceea mai aveam o
ntlnire cu destinul: domnul Anthony Bellarosa. M btuse
gndul s renun la ntlnire, dar nu tiam cum s dau de
el, iar dac pur i simplu nu m duceam, asta nu l-ar fi inut
departe de mine.
Apropo de telefoane. Telefonul roz din anii 1970 al lui
Ethel era unica mea form de comunicare i-l foloseam cu
parcimonie, n principal ca s vorbesc cu Samantha, cu
Edward, cu Carolyn, cu sora mea Emily din Texas, la care
ineam foarte mult, precum i cu mama, care m rog, era
maic-mea. Ct despre telefoanele primite, m sunaser
cteva prietene mai vrstnice ale lui Ethel, crora le
ddusem vestea trist despre internarea ei la spitalul de
btrni. La vrsta asta, probabil c asemenea veste nu era
nici ocant, nici prea suprtoare. O btrn m sunase
de la acelai spital i fusese ncntata s aud c prietena
ei se gsea chiar la etaj i tot ntr-o situaie limit.
Ethel nu avea list de nume, aa c de fiecare dat cnd
suna telefonul, m ntrebam dac era spitalul de btrni,
domnul Nasim, Susan sau Samantha, ca s m anune c
aterizase la aeroportul JFK. Telefonul lui Ethel avea totui
robot, numai c pare-se era defect, aa c niciodat nu
tiam dac ratam nite apeluri ct timp eram plecat.
Tembelul de ceas cu cuc din buctrie a btut ora patru,
moment pe care l-am interpretat drept un semn c era

timpul s-mi dezmoresc oasele i s ies afar pe ua din


spate, cea de la buctrie, s iau o gur de aer curat.
Cerul continua s fie nnorat i simeam miros de ploaie.
M-am oprit pe dalele din patio i am cercetat din ochi
aceast poriune a vechii proprieti.
Amir Nasim avea grdinari care se ngrijeau de loturile
mai mici, inclusiv copacii i iarba din jurul casei portarului.
Cei trei meri slbatici de lng zidul domeniului fuseser
curai, numai c Ethel nu avea s mai fac gem de mere
slbatice anul acesta. i nici de acum ncolo.
De cealalt parte a curii interioare era o mic grdin de
zarzavat, unde Ethel obinuia s-i sdeasc legumele
nainte s cad la pat. Acum grdina se umpluse de
buruieni i plante slbatice.
n mijlocul grdinii de zarzavat se nla o pancart din
lemn scris de mn, att de veche i decolorat, nct
literele nu se mai puteau descifra. Dar n urm cu vreo
aizeci de ani, cnd pancarta fusese nou-nou, pe ea
sttea scris GRDINA VICTORIA.
Trebuia s-mi amintesc s-i dau pancarta lui Elizabeth,
fiica lui Ethel.
Am auzit sunnd telefonul de perete din buctrie.
Detest atunci cnd suna telefonul. Rareori se ntmpl s
fie cineva care s-mi propun o partida de sex sau bani sau
o vacan gratis. Iar n astfel de cazuri ntotdeauna exista i
inconveniente.
Telefonul a continuat s sune i, n absena robotului, a
sunat i a tot sunat, de parc cineva ar fi tiut c eram
acas. S fi fost Susan?
ntr-un trziu s-a oprit.
Am privit n jur pentru ultima oar, apoi m-am ntors i
am intrat n cas, s m pregtesc de vizita pe care urma so fac unei btrne pe cale s-i primeasc rsplata din
ceruri i de ntlnirea cu un tnr care, dac nu era cu ochii
n patru, avea s calce pe urmele tatlui i s sfreasc n
mormnt prea timpuriu.

Capitolul 6
La ora 5 dup-amiaza, am ieit pe magnifica poarta de
fier forjat a ntinsului meu domeniu i am pornit spre sud,
pe Grace Road, la volanul mainii mele Lamborghini. Ca s
revin la realitate: nu-i domeniul meu i n-am nici
Lamborghini.
Grace Lane denumit nu dup o femeie i nici dup
starea spiritual n care i nchipuiau c triesc locatarii, ci
dup numele familiei Grace, fondatorii celebrei linii de
transport transoceanic era i poate nc este un drum
privat, ceea ce nsemna c era proprietatea rezidenilor,
care trebuiau s se ocupe de ntreinerea lui. Ultima oar
cnd fusesem aici, vecinii mei se luptau s pun aceste
cheltuieli n crca diverselor autoriti locale, care nu
preau nerbdtoare s-i scape de dificulti financiare pe
afurisiii de bogtani de pe Grace Lane, dintre care unii nu
mai erau chiar aa bogai, rmnnd cu toate acestea nite
afurisii. Problema prea s se fi rezolvat n absena mea,
pentru c Grace Lane era acum frumos asfaltat.
Mi-am continuat drumul spre sud, spre satul Locust
Valley, unde trebuia s m opresc s cumpr ceva pentru
Ethel. Bineneles, niciodat nu trebuie s te duci la cineva
n vizit cu mna goal, numai c eu nu tiu niciodat ce s
cumpr, n afar de vin, care nu se potrivea ns cu ocazia.
Ct despre flori, era puin cam devreme pentru ele.
Lui Ethel i plcea s citeasc, deci puteam opri la
librrie, numai c nu era cazul s cumpr ceva prea lung,
gen Rzboi i pace. i plceau i fructele, dar nu-i puteam
cumpra banane verzi. E drept c eram puin rutcios, dar
fa n fa cu Doamna cu Coasa, un strop de umor (chiar i
de prost gust) i ajuta i pe vii, i pe cei aflai n pragul
morii s fac fa momentului. N-am dreptate? Deci, poate
c Ethel avea s fie ncntat s primeasc n dar un

certificat de nscriere la Weight Watchers16.


Stimat doamn Post, trebuie s vizitez o persoan n
vrst internat ntr-un spital de btrni i al crei timp
printre cei vii ar putea fi msurat cu un cronometru. De cear trebui s-mi bat capul s-i duc ceva n dar? (Semnat)
NELI. PS: Persoana cu pricina nu mi-a fost niciodat
simpatic.
Drag NELI, bunele maniere nu nceteaz n pragul
morii. O cutie cu bomboane de ciocolat ar fi un dar
potrivit. Dac btrna nu le poate mnca, atunci le pot
mnca totui cei care vin s-o viziteze. Dac moare nainte
s ajungi s-o vezi, las bomboanele i cartea de vizit la
recepie. Intenia conteaz. (Semnat) Emily Post. PS: Dac
mai e contient, ncearc s-o mbunezi."
Am cotit pe Skunks Misery Road i dup cteva minute
am ajuns din nou n satul Locust Valley. Detest
cumprturile, inclusiv felicitri i cadouri obinuite, aa c
pe msura ce naintam pe Forest Avenue n cutarea unei
prvlii unde se vindeau bomboane de ciocolat, proasta
mea dispoziie s-a accentuat. Am vzut cel puin
dousprezece SUV-uri n care s-ar fi putut gsi Susan i mi-a
trecut prin minte c ea se pricepea la trguieli, aa c dac
a fi dat peste ea nu la modul propriu, ci la figurat i-a fi
cerut sfatul. Ultimul sfat referitor la cadouri pe care-l
primisem de la Susan cnd fiic-mea absolvise Facultatea
de Drept de la Harvard fusese c tricoul cumprat din
Londra pentru Carolyn, pe care figura un citat din
Shakespeare Primul lucru ce trebuie fcut e s ucidem
toi avocaii nu era un dar prea nimerit pentru cineva
care tocmai terminase dreptul. i poate c avea dreptate.
Oricum, am renunat la bomboane, am parcat i am
intrat ntr-o florrie.
O tnr drgu din spatele tejghelei m-a ntrebat cu cemi putea fi de folos.
16 Traducere ad litteram: Gardienii greutii. Companie internaional
care ofer diferite produse dietetice precum i servicii de asisten n
vederea pierderii n greutate i pstrarea unei greuti optime (n. tr.)

A dori nite flori pentru o femeie internat ntr-un


spital de btrni i care nu mai are mult de trit, i-am
rspuns eu fr alte introduceri.
M-am uitat la ceas, ca s fiu i mai convingtor.
neleg deci
i nici nu mi-e deosebit de simpatic.
Bun atunci
Vreau s spun c cel mai potrivit ar fi un cactus, numai
c ea s-ar putea s fie de alt prere, aa c am nevoie de
ceva prezentabil. Ceva nu neaprat durabil.
neleg. Atunci poate
i care s nu arate ca o coroan funerar. Bine?
Bine. Nu vrei s De ce nu renunai la flori s luai o
plant vie?
Cum ar fi un trifoi?
Nu, m gndeam mai curnd la micul pin de Norfolk
de acolo. Coniferele sunt simbolul vieii venice, mi-a
explicat ea.
Zu?
Pi da, la fel ca bradul de Crciun.
Brazii de Crciun se vetejesc.
Asta pentru c-s tiai. Noi livrm multe conifere cu
rdcin la spitalele de btrni.
Serios?
Da. Miros frumos. Dup aceea familia le poate lua
acas, ca amintire.
Dup ce anume?
Dup ce persoana
A schimbat subiectul i m-a ntrebat:
La ce spital e internat btrna?
Fair Heaven.
Putem livra noi planta din partea dumneavoastr.
Pai, tocmai m duceam acolo i cum planta e cam
mare ca s-o car eu
M-am uitat n jur i ntr-un col al florriei am vzut un
raft cu animale mpiate, ntre care civa ursulei, aflai la
mare pre prin aceste locuri, ntruct persoana de la care li

se trgea numele17, Teddy Roosevelt, locuise n apropiere,


la Oyster Bay. L-am luat de pe raft pe cel mai artos, l-am
pus pe tejghea i am spus:
l iau i pe acesta.
Foarte drgu, a comentat ea, punnd o fund
trandafirie la gtul ursuleului i stropind-o cu puin
lavand.
Am pltit cu bani ghea, iar fata mi-a spus:
O s-i fac mare plcere. Succes.
M-am suit iar la volan i am pornit spre vest, ctre
spitalul de btrni din Glen Cove. Am aruncat o privire spre
ursuleul pufos de pe bancheta de alturi i brusc m-am
simit cuprins de un val de emoie. M-a sgetat gndul c
Ethel era pe moarte, c att de muli oameni pe care-i
cunoscusem cndva plecaser dintre noi i, ntr-o fraciune
de secund, mi-am amintit de toi, i-am revzut aa cum
artau odinioar, zmbitori, de obicei la vreo ntlnire de
societate sau n vacane, cu un pahar alturi, la fel ca n
fotografiile pe care le privisem nu demult.
Unde se duseser toi aceti ani? i de ce nu preuisem
momentele cnd lumea mea era sigur, familiar i
intact?
Oricum, trecutul nu avea s se mai ntoarc i chiar de sar fi ntors, nu cred c a fi putut sau a fi vrut s schimb
ceva din evenimentele care duseser la deznodmntul din
viaa mea, aa cum l trisem eu, sau la sfritul lui Frank
Bellarosa, aa cum l trise el.
ntr-o zi friguroas de iarn, n urma cu zece ani, Frank
Bellarosa venise cu maina din Brooklyn, ndreptndu-se
spre un restaurant din Glen Cove mpreun cu civa
parteneri de-ai lui, unde urma s aib o ntlnire. Prsiser
autostrada Long Island Express, se rtciser i ajunseser
cumva pe Grace Lane.
Dduser cu ochii de domeniul abandonat pe nume
Alhambra i aa cum mi povestise Frank ulterior plopii
de Lombardia strjuind de-o parte i de alta a drumului i
17 Din limba englez, ursule de jucrie este teddy bear (n. tr.)

conacul de stuc cu igl roie i amintiser de rdcinile lui


italiene. Se interesase i cumprase proprietatea. Apoi se
mutase acolo. Pe urm fcusem cunotin cu el. Dup
aceea Susan i cu mine i acceptasem invitaia la o cafea.
Mai trziu se petrecuser o sumedenie de lucruri, pn n
momentul cnd soia mea i ucisese vecinul i amantul.
Iar acum, zece ani mai trziu, distribuia iniial din
aceasta tragedie inclusiv morii i muribunzii se aduna
pentru ultimul act.

Capitolul 7
M-am ndreptat spre vest pe Duck Pond Road, trecnd pe
lng Friends Academy, o coala pregtitoare fondat de
Quakerii locali. Susan urmase cursurile acestei coli,
mergnd la ore ntr-o impresionant limuzin Lincoln
condus de George Allard, care fiind unul dintre ultimii
servitori ai familiei Stanhope ndeplinea mai multe sarcini,
ntre care i aceea de ofer.
Din cte mi aminteam, Coasta de Aur din anii 1950 i
nceputul anilor 1960 trecea printr-o perioad de tranziie
de la vechea lume antebelic a familiilor nscrise n
Nomenclatorul Social, cu averi n continu scdere, la
marile frmntri sociale care aveau s distrug i ultimele
rmie ale vechilor rnduieli.
Multe dintre aceste schimbri fuseser benefice. De
exemplu, George i schimbase statutul de servitor cu acela
de angajat. Sunt convins c prin aceasta nu devenise un
ofer mai priceput, dar mcar se alesese cu zile libere la
sfrit de sptmn.
Ct despre Ethel cea Roie, cum i spuneam eu n tain,
fiindc simpatiza cu socialitii, ea nu se considerase
niciodat servitoare (mai ales dup ce se culcase cu
Augustus Stanhope) i trise suficient de mult ca s-i vad
mplinite o mare parte din visele ei idealiste.
O pancart m informa c intram n Incorporated City
Glen Cove, n realitate un orel de mrime mijlocie,
numrnd vreo douzeci de mii de locuitori poate chiar
mai muli, dac puneam la socoteal emigranii nou-sosii,
care nu-i bteau capul cu condiiile de obinere a
ceteniei.
Glen Cove e situat n Hampton Harbor, pe malul Long
Island Sound i, la fel ca multe alte comuniti de pe rmul
nordic al insulei Long Island, fusese ntemeiat n anii 1600
de colonitii englezi, dintre acetia fcnd parte i strmoii

mei ndeprtai, care la sosire nu se deranjaser s depun


cereri de cetenie la btinaii indieni Matinecock, nici s
cear permise de munc.
n orice caz, albii i pieile roii triser n relativ pace i
armonie vreme de un secol, n principal ca urmare a morii
indienilor de pe urma unor boli europene. Britanicii
ocupaser Long Island aproape n toat perioada Revoluiei
i muli dintre localnici rmseser fideli Coroanei. Trebuie
s mrturisesc c printre acetia se numra i familia
Sutter, care-i mai pstra i acum tendinele conservatoare,
n afar de rposatul meu tat: el fusese liberal-democrat i
de regul se angaja n dispute politice la ntrunirile de
familie, dominate de republicani. i nebuna de maic-mea,
Harriet, era de orientare progresist, aa c ea i Ethel se
aliau ntotdeauna mpotriva porcilor de brbai mitocani i
autoritari care dominau societatea de pe Coasta de Aur.
Dar chiar i aceste lucruri se schimbaser, iar la vremea
cnd plecasem eu, n urm cu zece ani, dac aveai un amic
democrat, puteai discuta cu el fr reineri i fr grija c
valoarea proprietilor imobiliare ar fi putut scdea
vertiginos.
Apropo de rzboi i de politic, trgeam cu urechea la un
talk-show conservator difuzat la radio i am dat volumul
mai tare, numai bine ca s aud comentariul telefonic al unui
asculttor, care spunea: Trebuie s le dm noi cu bomba
nuclear nainte s ne dea ei.
Strduindu-se s fac auzit glasul raiunii, moderatorul a
rspuns:
OK, dar cui s-i dm cu bomba nuclear?
La toi, a replicat asculttorul. Mai nti s bombardm
Bagdadul, ca s nu mai fie nevoie s ne trimitem tinerii s
moar acolo.
OK, dar poate mai nti ar trebui s bombardm
taberele de antrenament ale Al-Qaeda. Toat lumea va
pricepe mesajul.
Da, s le bombardm i pe alea.
Moderatorul a ntrerupt emisiunea pentru o pauz
publicitar, precedat de incitanta muzic patriotica a lui

John Philip Sousa, fost rezident pe Long Island, care prea


s revin n actualitate.
Dup 11 septembrie, n cultura politic i social avusese
loc o uluitoare transformare, cumva ocant pentru cineva
care nu asistase la evoluia acestui fenomen. Practic fiecare
locuin arbora drapelul american, inclusiv magazinele i
locuinele de aici, din Glen Cove, care de felul lor nu
reprezentau un bastion al conservatorismului. Aproape
fiecare main i agase un stegule de anten, i lipise
un abibild pe parbriz sau autocolante pe bara de protecie,
cu inscripii ca 9/11 S nu uitai niciodat sau Bin
Laden poi fugi, dar nu te poi ascunde i altele
asemenea. La fel, aproape toi cei pe care-i ntlnisem n
Locust Valley purtau insigne cu drapelul american. n
aceeai ordine de idei, aveam sentimentul distinct c lumea
se uita la maina mea s vad dac arborasem ceva care
s ateste faptul c eram un bun american.
Oricum, s revenim la secolul trecut, cnd n Glen Cove
se aciuase un mare numr de imigrani italieni, care
gsiser de lucru n construcii sau munceau la ntreinerea
marilor conace i proprieti. n decursul generaiilor,
aceast munc manual n folosul celor nstrii condusese
n cele din urm la formarea unor companii de succes italoamericane, care activau n domeniul construciilor, al
amenajrilor de teren i al altor lucrri similare.
Era o poveste impresionant despre cum se reuete n
America, dar din pcate un efect secundar al numeroasei
populaii de origine italian din Glen Cove fusese apariia
unui grup restrns, dar rezistent, care nu se ocupa cu
amenajrile de terenuri. Aa se fcea c n urm cu un
deceniu domnul Frank Bellarosa din Brooklyn ajunsese n
Glen Cove, Long Island, la o ntlnire cu nite parteneri de
afaceri ntr-un restaurant italian. Ca o ironie a sorii, n zilele
noastre, cnd exista GPS, Frank i oferul s fi fost
Anthony, cunoscut acum sub numele de Tony? nu s-ar mai
fi rtcit i n-ar mai fi ajuns pe Grace Lane, iar Destinul ar fi
fost nvins de tehnologia prin satelit. Va putei nchipui?
Am naintat spre nord pe Dosoris Lane, un drum datnd

din secolul al XVII-lea, care ducea spre Sound i unde


locuise familia Sutter n veacurile trecute.
Nu avusesem niciodat ocazia s vizitez spitalul de
btrni Fair Haven, dar doamna amabil cu care vorbisem
la telefon mi dduse indicaii corecte i m asigurase c
doamna Allard putea primi vizite dei m avertizase c,
pn la venirea mea, situaia ar fi putut s se schimbe.
Dosoris Lane strbtea ceea ce odinioar fuseser opt
mari proprieti, toate aparinnd familiei Pratt i construite
de domnul Charles Pratt de la Standard Oil pentru el i
pentru cei opt copii ai lui. De ce al optulea copil nu
cptase i el o proprietate rmne pentru mine un mister,
dar sunt convins ca Charles Pratt i avusese motivele lui, la
fel cum i William Mare-Scul din Hilton Head avusese
motivele lui s doneze casa de oaspei i patru hectare de
teren lui Susan, ca unic proprietar. Bineneles c Susan ar
fi putut modifica actul de donaie, dar asta l-ar fi nfuriat pe
William, i nu se fcea s-l superi pe Tticu.
Ct privete proprietile imobiliare, m-am ntrebat
ntotdeauna ce credea William Stanhope despre faptul c
Ethel Allard locuia cu chirie n casa portarului. Niciodat nam tiut dac William era la curent c tatl lui, Augustus, se
tvlise cu camerista sau ce slujb mai ndeplinise Ethel la
vremea aceea. Dar probabil avea cunotin, din moment
ce era n tem Susan, care-mi relatase i mie toat
trenia. Totui, William nu-mi mprtise niciodat acest
secret de familie. Probabil i era peste mna, nu att din
pricina rtcirii sexuale a tatlui su, ct mai curnd fiindc
o simpl servitoare obinuse un trg avantajos, cptnd
acea proprietate de la un Stanhope.
Am trecut prin dreptul unuia dintre fostele domenii Pratt,
Killenworth, acum reedin a misiunii ruseti la Naiunile
Unite. Pe vremea cnd mai existau comunitii cei ri, porile
de fier erau pzite de gardieni cu mutre de KGB-iti, dotai
cu arme i nsoii de cini feroce. Acum cldirea prea
linitit i nepzit.
Supremul test de curaj pentru biei i chiar pentru fete
pe vremea copilriei mele n Locust Valley era trecerea

graniei i ptrunderea pe teritoriul sovietic, unde jucam


un periculos jos de-a v-ai ascunselea cu gardienii rui i cu
cinii lor. Fiindc veni vorba, secretul nostru era carnea de
vita crud: cinii se ddeau n vnt dup ea.
Cred c eram mai curnd fr minte dect curajoi i
fiecare dintre noi cunotea cte o poveste despre vreun
copil disprut pentru totdeauna n spatele Cortinei de Fier.
M ndoiesc c vreuna dintre aceste istorii era adevrat i
ulterior a reieit c cei mai muli copii disprui de prin
acele locuri plecaser mpreun cu familiile mutate n
interes de serviciu sau fuseser trimii la vreo coal cu
internat.
Sunt convins c gardienii rui nu s-ar fi dat n laturi de la
nimic i c aveau atta curaj, ct i suficiente mijloace la
ndemn. Sunt tot att de sigur c toate acele incidente
erau raportate la Moscova, urmarea lor direct fiind
cderea Imperiului Sovietic i sfritul Rzboiului Rece.
Totui, la fel ca cei mai muli eroi ai Rzboiului Rece, eu i
idioii de amici ai mei rmsesem anonimi i neslvii n
nicio od. Poate c ntr-o bun zi lumea urma s afle ce
fcusem noi acolo, dar pn atunci continuam s dinuim
doar n rapoartele poliiei din Glen Cove, ca autori
necunoscui ai unor acte de nclcare a proprietii private
sau de vandalism i ca delincveni juvenili. i era foarte
bine aa. Noi tiam.
Ceva mai ncolo pe osea erau domeniile J.P. Morgan i
F.W. Woolworth, acum ambele abandonate i parial cedate
construciilor n serie. Conform indicaiilor primite, am cotit
la stnga pe o strdu privat, care trecea printr-o pdure.
Undeva n faa mea am vzut un conac mare i vechi,
construit din piatr alb, cu acoperi de igl. O pancart
m ndrept spre PARCARE VIZITATORI.
Am oprit n parcarea aproape pustie, am luat ursuleul i
am cobort din main.
Cerul se limpezise i uvie subiri de nori pluteau grbit
spre Sound, n timp ce pescrui mari zburau jos, undeva la
linia orizontului. Dup trei ani de navigaie pe mare
nvasem s cunosc vremea i natura, i am intuit c

Sound trebuia s fie undeva pe aproape. De fapt, chiar


simeam n nri un iz srat care mi-a deteptat un
sentiment de dor pentru oceanul nesfrit.
M-am ndreptat ctre conac, gndindu-m: Nu-i un loc
prea ru unde s-i petreci ultimele zile pe lumea asta,
Ethel, nainte ca porile Raiului s se dea n laturi ca s te
primeasc n Nesfrita mprie a Cerurilor. Pe veci fr
chirie, iar pentru asta nu va trebui s te culci cu stpnul.

Capitolul 8
Am intrat n cldirea cea alb, care, din cte mi ddeam
seama, fusese odinioar o reedin particular. Era bine
atunci cnd vechi proprieti ca aceasta puteau cpta o
nou ntrebuinare: coal, muzeu sau, n cazul de fa,
sanatoriu sau spital pentru btrni. Mult mai bine dect bila
de oel a demolatorilor sau alt cartier de barosani, menit s
gzduiasc o pleiad se pare nesfrit de genii tinere de
pe Wall Street, la care rata creditelor depea ntr-o bun
msur coeficientul de inteligen.
O doamn binevoitoare de la recepie m-a salutat i, ca
rspuns la ntrebarea mea, m-a informat c Ethel Allard se
simea pe ct de bine se putea simi cineva n situaia ei,
ceea ce probabil nsemna la fel ca atunci cnd fusese
internat. Singurele alternative de rspuns ar fi fost nu se
simte bine, nu primete vizite i a decedat. Bnuiam c
din rapoartele medicale de la Fair Haven era puin probabil
s fac parte expresia d din coate.
Recepionera m-a ndrumat ctre un mic ascensor din
holul de la intrare.
Etajul doi, camera ase.
Am urcat singur n ascensorul cruia i-a trebuit o venicie
s parcurg dou etaje, timp n care am ascultat la difuzor
un fragment din Cele patru anotimpuri de Vivaldi Vara,
dac vrei s tii exact. Mi-am imaginat cum se deschideau
uile ctre un peisaj celest cu noriori albi i cer albastru,
cu poarta Raiului undeva n deprtare. Chiar c simeam
nevoia s beau ceva.
n realitate, uile s-au deschis ctre un coridor cu pereii
mbrcai n tapet nflorat, unde m atepta o Doamn n
Alb. M-a salutat, rostindu-mi numele, i s-a prezentat ca
fiind doamna Knight, apoi a adugat:
Putei s-mi spunei Diane.
Bun, Diane.

Venii cu mine, v rog.


Am pornit n urma ei pe un coridor lung. Doamna Knight
prea a fi una dintre acele specialiste din domeniul
sntii care pot fi blnde i autoritare n acelai timp, fr
ndoial consecina faptului c avusese de-a face cu toate
emoiile posibile n Casa Celor cu un Picior n Groap.
Doamna Allard se afla sub narcotice din pricina
durerilor, mi-a zis ea n timp ce mergeam, aa c s-ar putea
s nu fie chiar att de lucid cum o tiai.
neleg.
Totui, e contienta i i-a pstrat mintea ntreag.
Bravo.
Durerile sunt suportabile i pot fi inute sub control.
Foarte bine.
Aveam sentimentul c de fapt eu ar fi trebuit s pun
toate acele ntrebri i s atept rspunsuri, aa c i-am
luat-o nainte:
Care-i starea ei de spirit?
Deosebit de bun.
Primete multe vizite?
Sunt cteva persoane care vin s-o vad. Printre care
mama i soia dumneavoastr.
Fosta mea soie. Sper c nu-s aici n clipa asta, am
adugat.
Nu.
A aruncat o privire spre cadou i a spus:
O s-i plac grozav ursuleul.
Doamna Knight s-a oprit n faa unei ui.
Am s intru s-o anun c suntei aici, m-a informat ea,
apoi a adugat: Frumos din partea dumneavoastr s venii
tocmai de la Londra s-o vedei.
Pi, sigur E o femeie deosebit.
S tii c da.
M-am ntrebat dac nu cumva aveau drept pacient o
alt Ethel Allard.
Cnd doamna Knight era pe punctul s deschid ua am
ntrebat-o:
Ct o s? Adic

Oh, a zice cel mult jumtate de or.


Jumtate de or?
Da, dup asta se simte obosit.
Nu, voiam s spun
Am s vr capul pe ua din zece n zece minute.
Bine. Ceea ce voiam s tiu Nu rmn n ora dect
nc vreo cteva sptmni i m ntrebam dac voi mai
avea ocazia s-o revd.
Doamna Knight fie nu era atent la ce-i spuneam, fie nu
voia s abordeze subiectul, aa c am ntrebat-o fr
ocoliuri:
Ct credei c mai rezist?
Pi nu facem niciodat pronosticuri, dar a zice c
nu mai dureaz mult.
Ct anume? Dou sptmni?
Poate mai mult, m-a informat ea. Ethel e o lupttoare.
Trei?
Domnule Sutter, nu pot
Bine, am avut cndva o mtu care
Nu v facei idee cte am vzut aici. Moartea e marele
mister al vieii i multe depind de moral i de rugciuni.
Corect. Sunt convins de asta. M-am rugat pentru ea.
Aveam nevoie de locuina ei.
Doamna Knight s-a uitat la mine i mi-a oferit ceea ce mi
s-a prut a fi o cugetare neleapt ndelung pregtit:
E normal s vrem s-i inem lng noi pe cei dragi ct
mai mult timp posibil. Dar e o dovad de egoism. Ethel e
mpcat cu situaia i pregtit s plece dintre noi.
Asta nsemna cam o sptmn, iar eu a fi avut nevoie
s mai rmn n casa portarului nc dou sptmni. M
simeam ncurajat de afirmaia doamnei Knight, c Ethel
era o lupttoare, dei acum prea n contradicie cu
ultimele ei cuvinte, anume c Ethel era pregtit s plece
dintre noi. Am renunat s cer lmuriri suplimentare,
prefernd s atac problema din alt unghi:
Sunt i avocatul doamnei Allard, nu doar prietenul ei,
aa c am ceva acte de ntocmit i de semnat. Prin urmare,
poate ar trebui s stau de vorb cu doctorul ei despre ct

timp i-a mai rmas.


Ea a dat din cap i mi-a spus:
Medicul care se ocup de dumneaei se numete Jake
Watral.
Mulumesc.
Poate c prelungirea ederii mele n casa portarului nu
inea att de Dumnezeu sau de doctorul Watral, ct de Amir
Nasim: pe el ar fi trebuit s-l sun cnd m-am ntors aici.
Gndul acesta m-a determinat s-i adresez doamnei Knight
o nou ntrebare:
A venit s-o vad pe doamna Allard un oarecare domn
Amir Nasim? I-a telefonat cumva?
Ea a cltinat din cap i mi-a rspuns:
Numele nu-mi spune nimic.
Prea cumva nerbdtoare s-i vad de treburi, aa c a
ncheiat:
Am s-o anun pe Ethel c suntei aici.
Mulumesc.
Doamna Knight a disprut n camera ase, zbovind
acolo ndeajuns de mult ct s-mi fac mustrri de contiin
referitor la motivele pentru care mi doream ca Ethel s
reziste. Vreau s spun c, lsnd deoparte problema
locuinei mele, durerile lui Ethel puteau fi inute sub control,
ea era contient, primea vizite, ba chiar avea acte de
semnat. Prin urmare de ce s nu se mai agae puin de
via? Asta ar fi fost i dorina fiicei ei, Elizabeth.
Doamna Knight a ieit din nou pe culoar, spunnd:
Ethel v ateapt.
Am fcut un pas ctre u, apoi m-am ntors spre Diane
Knight i i-am zis:
Suntei o sfnt c lucrai aici.
Pe buzele ei severe a fluturat un surs cald i uor jenat,
dup care mi-a ntors spatele i s-a ndeprtat pe culoar.
Am intrat n camera lui Ethel i am nchis ncetior ua n
urma mea.
Doamne, ct ursc paturile de moarte!

Capitolul 9
Camera ddea ctre apus i soarele ptrundea nuntru
prin unica fereastr, aruncnd o dr de lumin peste
cearafurile albe de pe patul lui Ethel.
Era o ncpere micu, probabil o fost camer de
oaspei sau un dormitor al servitorilor, mobilierul constnd
din dou noptiere de spital, cu un monitor pe una, i o
Biblie pe cealalt. Se mai vedeau dou fotolii din imitaie de
piele, iar lng pat o msu cu rotile. Dintr-un perfuzor
atrnau trei tuburi de plastic la care era conectat Ethel.
Pe peretele albastru-deschis din faa patului se gsea un
televizor, iar pe pardoseala de gresie, lng fereastr, se
nirau trei aranjamente florale i un mic pin de Norfolk ntrun ghiveci.
Una peste alta, ca anticamer a Marelui Necunoscut, nu
era ru deloc.
Ethel edea n pat n capul oaselor, privind int peretele
din faa ei, din cte se pare fr s m vad. M-am apropiat
de pat i am spus:
Bun. Ethel.
i-a ntors capul spre mine i, fr nici cea mai mic
umbr de surs, mi-a rspuns:
Bun seara, domnule Sutter.
Mi-am amintit c Ethel i pstra zmbetele pentru
situaiile n care i se ivea ocazia s te pun la punct n
vreun fel.
Te rog s-mi spui John, i-am zis eu.
Nu mi-a rspuns, ci mi-a declarat cu voce foarte clar:
Mulumesc c ai venit. V ngrijii de casa mea? m-a
ntrebat apoi.
Da, i-am rspuns. Cum te simi?
Azi destul de bine.
Bravo Ari bine.
De fapt, n lumina soarelui revrsat asupra ei avea

chipul cenuiu i emaciat, dar ochii mai pstrau un licr de


via. Am remarcat i o umbr de fard pe obrajii palizi.
N-o mai vzusem de ani de zile, dar comunicasem prin
scrisori ori de cte ori fusese nevoie, iar ea avusese
amabilitatea de a-mi expedia corespondena ocazional, o
dat la cteva luni. i, bineneles, ne trimisesem felicitri
de Crciun.
Ai avut grija de grdina mea? m-a ntrebat.
Cum s nu! am minit eu.
Nu v-am lsat niciodat n gradina mea, nici pe
dumneavoastr, nici pe George, mi-a amintit Ethel.
Niciunul, nici altul n-aveai habar de grdinrit.
Adevrat. Dar am nvat cte ceva n Anglia.
Aiurea.
Pi mda.
V-ai ntors de peste o sptmn, mi s-a adresat ea.
Aa e A fi venit mai devreme, dar mi-am nchipuit
c ai s vii acas, i-am explicat eu.
N-am s mai vin acas.
Nu
De ce nu luai loc? Nu-mi place c stai n picioare.
M-am aezat n fotoliul de lng pat i i-am ntins
ursuleul.
sta-i pentru dumneata.
A luat ursuleul, s-a uitat la el, a strmbat din nas, apoi la pus alturi. Bnuiesc c pn la urm nu-i fcea chiar aa
mare plcere.
Pe partea asta o ddusem n bar, aa c am schimbat
subiectul.
Cum eti tratat aici?
Foarte bine.
Exist ceva ce pot face pentru dumneata?
Nu.
Pi, dac totui i vine ceva n minte
Care-i scopul venirii dumneavoastr de la Londra,
domnule Sutter?
John.
Domnule Sutter. De ce v-ai ntors?

Pi, Ethel, e musai s-mi iau catrafusele din casa


dumitale nainte s dai colul i nainte ca iranianul s
schimbe ncuietoarea.
Domnule Sutter?
Cum, dar am venit s te vd pe dumneata, se nelege.
Suna puin cam fals, aa c am adugat:
Mai am i nite treburi la New York, aa c mi-am zis
c ar fi un bun prilej s-mi recuperez lucrurile din casa
portarului.
Ai face bine s v grbii. Iranianul n-o s v ngduie
s mai rmnei. L-ai ntlnit?
Nu.
Ar trebui s discutai cu el. Statutul meu de chiria pe
via mi acord suficient rgaz s-mi iau lucrurile din cas.
Dar cine tie ce nelege el prin suficient? a ntrebat ea
retoric.
Las-m pe mine s-mi fac griji pentru asta, cnd va
veni momentul.
Augustus ar fi trebuit s fac anumite precizri.
Pi, nu prea multe, Ethel. De fapt, chiar vzusem actul cu
pricina, n care erau menionai, desigur, att George, ct i
Ethel, pentru devotamentul i credina dovedite de-a lungul
anilor. Fr ndoial, George fusese devotat i credincios, n
timp ce Ethel fusese din ct se pare, numai bun pentru
poftele stpnului. M-am ntrebat adesea dac George
nelesese motivul generozitii lui Augustus.
I-am spus totui lui Ethel:
E prea devreme s.
V-ai vzut cu soia dumneavoastr? m-a ntrerupt ea.
Fosta mea soie. Nu, nu ne-am vzut. Dumneata ai
ntlnit-o?
A trecut ieri pe la mine.
Atunci eti la curent c nu ne-am ntlnit.
E o femeie minunat.
Mi-am dat ochii peste cap.
i att de frumoas.
ncepeam s m cam enervez.
Se pare c muli brbai gndesc aa, i-am replicat.

Ea a trecut cu vederea comentariul.


Cred c i-ar face plcere s v vad, mi-a spus.
N-am ntrebat-o ce-o determin s cread asta. Am
schimbat subiectul.
Am deschis un borcan cu gem de mere pduree, i-am
spus. A fost grozav. Vrei s-i aduc i dumitale un borcan?
Nu, mulumesc. Dar avei grij ca borcanele s ajung
la Elizabeth.
Ai s vrei i dumneata cteva cnd ai s te ntorci
acas.
Dai-i i toate conservele de legume pe care le-am
fcut toamna trecut.
Am ncuviinat din cap, dar ea privea drept nainte, cum
se ntmpla cu cei ce trag s moar, atunci cnd le trece
prin faa ochilor o frntur de eternitate.
Ce se va ntmpla cu recolta mea? m-a ntrebat de
parc ar fi vorbit pentru sine.
Am lsat s treac vreo cteva secunde, apoi am
ntrebat-o:
Ce mai face Elizabeth?
Ethel a revenit la realitate.
E bine, mi-a rspuns.
M bucur.
Eu auzisem c divorase, ns femeile din generaia lui
Ethel nu pomeneau despre aa ceva.
Trebuie s-i dau un telefon, am spus.
Eram pe cale s-i explic c Elizabeth trebuia s fac un
inventar al bunurilor personale i s studieze actele, dar
asta i-ar fi confirmat lui Ethel c era cu un picior n groap
i cu cellalt pe o coaj de banan, aa c m-am repliat la
timp i am adugat:
Trebuie s aranjez cu ea cine se va ocupa de
dumneata cnd vii acas.
Minciuna mea cu ntoarcerea acas ncepea s-o agaseze
i, ca s fiu sincer, i pe mine.
Sunt pe moarte, domnule Sutter, a vorbit ea. Nu vi s-a
spus?
Pi eu

De asta sunt internat ntr-un spital de btrni i nu


ntr-unul obinuit.
neleg.
Ceea ce vreau eu de la dumneavoastr este s v
ngrijii de treburile mele dup ce nchid ochii.
De asta m-am i ntors.
Mulumesc. N-am s v rein prea mult aici, a adugat.
A fi vrut s-i spun Nu te grbi, n schimb i-am dat
asigurri:
Am s rmn att ct e nevoie. i mulumesc pentru
ospitalitate, am adugat.
Ai fost i presupun c suntei i acum un musafir care
pltete. Ca un client de pensiune.
ntocmai.
Cecul a fost deja trimis prin pot, Ethel. Ca s vezi cum
s-a ntors lumea cu susul n jos! n America trecerea la o
treapt social superioar poate fi foarte rapid, n schimb
trecerea la una inferioar e ntotdeauna o cdere liber.
Dac-mi spui ct e chiria, am s depun banii n contul
dumitale, am spus eu ca s-o linitesc.
E tot atta ct plteai acum zece ani.
Eti foarte generoas.
Putei scdea suma din onorariul dumneavoastr.
Nu-i cer onorariu pentru nimic din ce voi ntreprinde n
beneficiul dumitale.
Mulumesc. Ct rmnei aici, domnule Sutter? m-a
ntrebat.
Chiar de-a fi tiut ce s-i rspund, oricum n-a fi dat
astfel de detalii cuiva care inea legtura cu Susan.
Domnule Sutter, v napoiai la Londra sau rmnei
acas?
nc nu tiu.
Asta nseamn c s-ar putea s rmnei?
nseamn c nu tiu nc.
A ghicit n tonul meu o urm de iritare, aa c a schimbat
subiectul.
Testamentul meu e-n regula? m-a ntrebat.
Cred c da. Va trebui s-i aduc unele acte, s le revezi

i s le aduci la zi, poate i cteva la semnat, am adugat.


Nu lsai s treac o sptmn.
Am s vin smbt sau duminic.
Duminic e Sabat.
Bine. Atunci smbt sau luni.
Nu i-am neles niciodat pe aceti btrni socialiti
cretini. Vreau s zic c nu-i o simpl contradicie n
termeni: socialitii chiar puteau fi credincioi justiie
social prin Isus ns din anumite puncte de vedere, Ethel
se numra printre ultimele relicve ale unei categorii pe cale
de dispariie.
Am zrit pe masa cu rotile cteva reviste i am remarcat
c printre ele nu se gsea niciuna dintre vechile publicaii
de stnga pe care le citea cndva. Majoritatea erau reviste
lunare despre probleme casnice i grdinrit, precum i
cteva publicaii de elit care apreau pe Coasta de Aur i
care, din cte mi aminteam, relatau evenimente din lumea
celor bogai i celebri: baluri de caritate, ample lucrri de
restaurare a unor conace, precum i ultimele tiri din
Manhattan. Poate c Ethel coleciona nume de milionari
pentru centrele de reeducare pentru cnd avea s vin
Revoluia.
Sau poate c ntre timp, contient c avea s-i sune
ceasul, i dduse seama la fel ca toat lumea c n
America orice schimbare era numai de suprafa: structura
rmnea aceeai.
Dup cum promisese, doamna Knight a vrt capul pe
u.
Cum ne mai simim? a ntrebat ea.
Oare de ce n spitale se vorbete la persoana nti plural?
Eram tentat s-i rspund: Eu unul sunt bine. Dar pacienta
dumneavoastr e tot pe moarte.
Suntem bine, Diane, mulumesc, a rspuns Ethel
nainte s apuc s deschid gura.
Sun dac ai nevoie de ceva.
Eu unul simeam nevoia s beau un whisky Dewars cu
sifon. Sun!
Ethel a reluat subiectul afaceri.

I-am dat lui Elizabeth indicaii scrise n ce privete


nmormntarea mea, m-a informat ea. Avei grij s le
urmeze.
Sunt convins c aa va face.
Dumneavoastr avei grij.
Bine.
E foarte voluntar i tinde s fac totul dup vrerea ei.
M ntreb de unde motenise aceast trstur?
Mi-am ales rochia de nmormntare. Punei-o s-o
caute.
Bine.
Dup ct se pare, atunci cnd eti pe moarte trebuie s
te ngrijeti de multe lucruri, iar eu unul nu eram prea sigur
c voi fi la fel de detaat i de organizat cum era Ethel.
Speram s mor de infarct sau s m calce vreun autobuz,
ca s-i las pe alii s se ocupe de detalii.
Mai avei grij i ca Elizabeth s discute cu printele
Hunnings.
Aa am s fac.
Reverendul James Hunnings fusese i presupun c nc
era parohul nostru de la biserica episcopal St. Mark. l
antipatizam profund i, dac ar fi fost sincer, ar fi afirmat i
el exact acelai lucru despre mine. Trecusem prin faa
bisericii St. Mark din Locust Valley i observasem c
Hunnings inea n continuare capul de afi pe pancart,
ceea ce nu m mira. Era o momeal bun ntr-o parohie
nstrit i, dei episcopalienii probabil figurau pe lista
speciilor pe cale de dispariie, mai erau destui prin partea
locului care s-l poat ajuta pe printele Hunnings s-i
pstreze acelai stil de via cu care fusese obinuit.
Dumneata ai vorbit cu reverendul Hunnings? am
ntrebat-o pe Ethel.
Bineneles, mi-a rspuns. Trece pe aici aproape n
fiecare zi. E un om minunat, a adugat ea.
Probabil c el nu va spune acelai lucru despre Ethel
dup ce-i voi da de tire c doamna Allard lsase bisericii
numai cinci sute de dolari. Poate eram cinic, dar abia
ateptam s dau telefonul cu pricina. i mai bine, aveam

s-l invit la citirea testamentului. Iar bisericii episcopale St.


Mark i las pauz pentru efect, zmbet, apoi n
continuare cinci sute de dolari. S nu-i cheltui pe toi o
dat, Jim.
Domnule Sutter? De ce zmbii?
Oh m , ce mai face doamna Hunnings? Ce
femeie ncnttoare!
E bine. Ai fost la biseric?
Din pcate nu.
Ar trebui s mergei. Soia dumneavoastr se duce.
Fosta mea soie.
Am stat de vorb cu printele Hunnings despre slujba
de nmormntare.
Bine. Face slujbe foarte frumoase.
Nu mi-a plcut slujba pentru George.
Nici mie nu-mi plcuse, dar ca s fiu cinstit cu Hunnings,
George nu-i prea dduse atenie i nici nu lsase
instruciuni.
Am ales pasajul din Scriptura i imnurile.
M-am ntrebat dac alesese i ziua. Dac da, a fi vrut s-o
aflu i eu.
O s fiu nmormntat n cimitirul Stanhope, m-a
anunat ea.
Am ncuviinat din cap. Alde neamul Stanhope, care
cum spuneam mai de mult avusese nevoie de atta
pmnt n viaa lumeasc, se mulumea acum cu cele
cteva hectare ct msura cimitirul familiei. i, dup moda
faraonilor, aranjaser s li se alture i servitorii. Adic
bineneles c nu-i lichidau, ci doar le ofereau locuri de veci,
ca bonus, locuri care n definitiv nu-i costau nimic, aa c
de ce nu? De fapt, muli dintre vechii slujitori ai familiei
fuseser ngropai n ceea ce eu numeam Livada cu oase a
familiei Stanhope, printre ei numrndu-se i George
Allard. Cred c i eu beneficiam de loc de veci acolo, dar
poate c-l pierdusem la divor.
Alturi de George, a precizat Ethel.
Bineneles.
Vai de capul lui George!

M-am dus cu gndul la nmormntarea lui George de


acum zece ani i mi-am amintit c dup slujba din cimitir
Ethel se fcuse nevzut, drept care m dusesem dup ea
i o gsisem la mormntul lui Augustus Stanhope, stpnul
i amantul ei, demult plecat pe lumea cealalt. Ethel
plngea. ntorsese capul spre mine i-mi spusese: L-am
iubit tare mult dar era cu neputin. Nu pe vremea
aceea. Apoi adugase: i-acum mi-e dor de el.
M-am uitat la Ethel cea de acum, zcnd aici, cu viaa
scurgndu-se din trupul devastat de boal, i m-am gndit
la ea aa cum o vzusem n vechile fotografii: o fat tnr
i frumoas, nscut ntr-o lume n care multe lucruri
fuseser cu neputin.
Acum totul era posibil sau aa prea numai c raia de
fericire nu se mrise cine tie ce, n ciuda sau poate
tocmai din pricina libertii noastre de a face cam ce ne
taie capul.
Ethel rmsese cu ochii la mine.
Am s-l revd din nou.
Nu-mi ddeam seama cu precizie dac pronumele
masculin se referea la George sau la Augustus, i m-am
ntrebat cum sttea treaba n Rai cu triunghiurile amoroase.
Aa e, i-am rspuns.
Abia atept s-mi revd familia i toi prietenii care sau dus naintea mea, a zis Ethel, adresndu-mi-se mie sau
poate vorbind cu ea nsi.
Nu i-am rspuns.
Doamna Sutter ar dori s v ntlneasc, m-a informat
ea, fiindc tot era vorba de revederi.
M-am prefcut uimit i am replicat:
Eu i maic-mea abia dac schimbm o vorb.
Vorbeam despre soia dumneavoastr.
Fosta soie.
E foarte dezamgit c nu i-ai telefonat.
Vestea m-a luat prin surprindere, strnind n mine un val
de sentimente amestecate. De fapt, chiar m simeam
prost, totui i-am spus lui Ethel:
De sunat, putea suna i ea.

Domnule Sutter, dac-mi permitei o remarc


personal, eu cred c ar trebui s iertai i s uitai.
Mi-am luat vechiul ton de la stpn la servitor i am
replicat:
Doamna Allard, am iertat i am uitat, ns doresc s
lsm deoparte acest subiect.
Ethel ns nu dorea i cum se gsea n situaia special
de a spune ce-i trecea prin minte fr s-i fie team de
urmri, a continuat:
O facei s sufere i suferii i dumneavoastr.
Isuse Doamne! Baba asta fnoas de Ethel Allard
ntrevedea niscaiva licriri celeste i acum era pornit s
fac o fapt bun nainte ca Sfntul Petru s-o ia la ntrebri.
Pe de alt parte, vorbind de viaa pmnteasc, Ethel
tia cte ceva despre adulter i slbiciunile omeneti, aa
c-i inea partea lui Susan. Cu alte cuvinte, Ethel i Susan
aveau ceva n comun i anume faptul c amndou
clcaser porunca de a nu comite adulter. Sigur, erau dou
situaii diferite, cu urmri ct se poate de deosebite, dar
esena era tot o pereche de pantofi brbteti strini
ascuni sub pat.
M simeam niel cam agasat, aa c am ntrebat-o
ipotetic:
Oare George te-ar fi iertat dac?
A i fcut-o.
Oh!
Niciodat nu mi-a fi nchipuit c George tiuse de
Augustus. Ei bine atunci, George fusese un suflet milostiv,
spre deosebire de mine. n plus, George obinuse o cas
gratis.
Am ncheiat subiectul, i-am reamintit.
M-am uitat la ceas i am adugat:
Poate ar fi mai bine s plec.
Cum dorii.
M-am ridicat, dar n-am plecat. M-am ndreptat ctre
fereastr i am privit afar, la soarele pe cale s apun. Din
locul n care m gseam, puteam zri printre copaci o
frntur din Sound, sclipind n lumina soarelui.

Ce vedei acolo?
Am privit peste umr la Ethel.
Spunei-mi ce vedei.
Am tras aer n piept.
Vd soarele lucind pe ap, i-am rspuns. Vd copaci cu
stropi de ploaie sticlind pe frunze. Vd cum cerul se
nsenineaz i vd nori albi plutind undeva n zare. Mai vd
captul Hempstead Harbor, ambarcaiunile, malul de
dincolo de Sound i stoluri de pescrui plannd n cercuri
peste ap.
E foarte frumos, aa-i?
Da.
Ar fi trebuit s iau seama mai mult la asemenea
priveliti.
Toi ar trebui s facem asta.
Pre de un minut ntreg niciunul din noi n-a scos o vorb,
apoi m-am apropiat de patul ei.
inea strns n brae ursuleul i am vzut c avea
lacrimi n ochi.
Am luat un erveel din cutie i i-am ters obrajii. Ea m-a
prins de mna i mi-a spus:
Mulumesc c ai venit, John.
Avea mna foarte rece i uscat, i nu att nfiarea ei,
ct senzaia pe care mi-o ddea aceasta atingere m-a fcut
s-mi dau seama c se gsea mai aproape de moarte dect
de via.
M-a strns de mna i mi-a spus:
tii c niciodat nu mi-a plcut de dumneata.
Am zmbit i i-am rspuns:
Da, tiu.
ns te-am respectat.
Confesiunile de pe patul de moarte sunt admise ca
dovezi i considerate adevr. Prin urmare, i-am rspuns:
Mulumesc.
Eti un om cumsecade, a continuat ea cu mrturisirile.
N-au mai rmas prea muli ca dumneata.
Cu asta eram de acord.
Iar dumneata eti o adevrat doamn, i-am spus.

Te-ai rtcit, John. Gsete-i drumul spre cas.


M strduiesc.
Telefoneaz-i. Sun-o i pe mama dumitale. Sun i
copiii. Deschide-te spre cei pe care i iubeti sau i-ai iubit
cndva.
Promit s-o fac.
M-a strns din nou de mn.
Adio.
I-am strns i eu mna i am plecat de lng pat. Pe
urm ns m-am ntors, m-am aplecat i am srutat-o pe
obraz.
Am ieit repede din camer i m-am ndreptat spre
ascensor.

Capitolul 10
Am ieit din spitalul de btrni Fair Haven i am pit n
lumina orbitoare a soarelui, trgnd adnc n piept aerul
proaspt, bucuros c prseam acest loc, dar fericit c
venisem.
Dei Ethel i cu mine nu ne ddusem niciodat n vnt
unul dup cellalt, ea fusese una dintre ultimele mele verigi
de legtur cu un trecut ndeprtat i cu George, la care
inusem foarte mult. Aadar, ca s fiu cinstit, m simeam
niel trist.
Totodat m tulburaser cuvintele lui Ethel despre Susan.
M simeam excelent cu resentimentele mele la adresa ei i
nu voiam s aud c Susan era oricum, n-avea nicio
importan.
Tot legat de acest subiect, mi-a trecut prin minte c
Susan ar fi putut veni la spital s-o vad pe Ethel i nu voiam
s dau nas n nas cu ea, aa c m-am ndreptat spre
parcare, rmnnd cu ochii n patru.
mi imaginam c putea s-i fac apariia i maic-mea,
venit n vizit la vechea ei tovar de idealuri socialiste.
n America politica trece peste orice bariere: clas, ras,
apartenen etnic i nivel de inteligen.
n ce o privea pe doamna Harriet Sutter, ar trebui s
explic, ca s m justific, c nu eram un fiu nerecunosctor.
Ea fusese o mam denaturat, mai preocupat de salvarea
lumii dect de creterea celor doi copii. Tata fusese un om
la locul lui, dei cam distant, ns nevasta i ordonase viaa
aceeai Harriet care-i fcuse prea puin timp pentru
mine, pentru Emily sau pentru copiii mei. i totui, n mod
straniu, Harriet fusese i era n continuare foarte apropiat
de icnita de Susan, iar faptul c Susan m nelase n-o
determinase pe Harriet s-i schimbe prerea bun despre
ea. De fapt, maic-mea mi sugerase c ar fi trebuit s m
strduiesc s neleg motivul rtcirii lui Susan, ca s

folosesc expresia ei (expresia mea era regulat cu altul) i


de asemenea s merg la psiholog, ca s-mi neleg mai bine
propriile eecuri, care ar fi putut duce la nu tiu ce chestii
nemplinite n cazul lui Susan.
Cu alte cuvinte, tmpenii absolute. Aproape c le auzeam
pe Ethel Allard i pe Harriet Sutter plvrgind la o ceac
de ceai i ntrebndu-se de ce prostul de John i fcea
atta snge ru pentru o scpare nefericit a bietei i
neprihnitei Susan. Pe Ethel mai c puteam s-o iert. Pe
maic-mea, niciodat.
Oricum, cealalt persoan cu care nu voiam s dau ochii
era reverendul James Hunnings, care se purta enervant de
cordial cu mine i cu toi cei care nu puteau s-l sufere.
Hunnings vorbea ntotdeauna de parc ar fi fost pe scen,
fr nici cea mai mic urm de sinceritate n glas sau n
suflet. Dar dac totui aveam s-l ntlnesc, intenionam
s-i dau a nelege c Ethel trecuse biserica St. Mark n
testament. Dup care voiam s-i fac cu ochiul i s dau din
cap cu subneles.
Am ajuns n parcare fr s m ntlnesc cu nimeni i
cnd m pregteam s sui n maina, am auzit trntindu-se
o portier.
John Sutter, mi-a rsunat n urechi un glas de femeie.
Era numele meu, aa c am ntors capul i am vzut-o pe
Elizabeth Allard venind spre mine, cu o cutioar de
prjiturele n mn.
I-am ieit n ntmpinare.
Elizabeth! Ce mai faci?
Am dat mna cu ea, apoi, ntr-o pornire reciproc, ne-am
mbriat.
Ari grozav, John.
i tu.
De fapt, cum am mai spus, Elizabeth era o femeie
atrgtoare i semna cu mama ei n tineree, aa cum o
nfia fotografia de la nunt, cea de pe consola
emineului. Tot dup cum spuneam, semna ndeajuns de
mult i cu George, ca s nu-mi fac griji c mi-ar putea fi
ce? Fiica nelegitim a bunicului fostei mele soii? Adic un

fel de rud de snge a copiilor mei i o posibil


motenitoare a domeniului Stanhope?
De fapt, vrsta lui Elizabeth nu se potrivea cu aventura
mamei ei din timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Dar
dac Augustus se implicase i ntr-o relaie postbelic?
Oare nasul era al familiei Stanhope?
Acum ai venit sau tocmai plecai? m-a ntrebat
Elizabeth.
Cum? Oh pi, asta nu tiu niciodat.
A zmbit.
i gura era a familiei Stanhope?
Tocmai am plecat din camera mamei tale. Arat bine.
Drgu din partea ta c ai venit s-o vezi.
Pi o cunosc pe mama ta de foarte mult vreme.
Am zmbit i am adugat:
La un moment dat am locuit mpreun.
Elizabeth mi-a zmbit i ea.
John, mi pare ru de tatl tu, mi-a spus. Ar fi trebuit
s-i trimit un mesaj de condoleane.
Eram pe mare, i-am rspuns.
tiu i-mi nchipui c i-a venit foarte greu.
Aa e.
Iar maic-mea mi ngreunase situaia i mai mult. M
ntreb dac i dduse vreodat seama de ironia situaiei
atunci cnd m fcuse fiu de cea.
Am vrut s-i scriu cnd ai plecat la Londra. Am luat
adresa de la mama ta.
Zu?
M-am ntrebat dac Elizabeth ceruse de la maic-mea
adresa mea sau i fusese pur i simplu dat. Din cte o
cunoteam pe Harriet, probabil o ceruse. n orice caz,
Elizabeth nu ajunsese s-mi scrie acel mesaj de
condoleane, iar dac l-ar fi scris, ce-ar fi putut s-mi
spun? Drag John, pcat c n-ai ajuns la nmormntarea
tatlui tu. Toat lumea a ntrebat de tine.
Dup opt ani nc mai simeam o umbr de vinovie,
aa c i-am spus:
Am aflat de moartea tatlui meu abia dup o lun.

Ea a ncuviinat din cap.


Vreau s trec pe la mormntul lui nainte de plecare,
am continuat.
Ea a dat din nou din cap i a schimbat subiectul.
Deci, cum e la Londra? m-a ntrebat.
Bine.
Ct rmi aici?
Nu sunt sigur.
Nu eram sigur nici de natura relaiei mele cu Elizabeth.
Eram prieteni de familie pentru c-i cunoteam prinii de
zeci de ani? Sau simple cunotine, fiindc pe ea abia dac
o ntlneam, poate doar din cnd n cnd prin sat i cu
cteva ocazii sociale i familiale?
mi pare ru c ai divorat, i-am spus.
Ea a ridicat din umeri i mi-a rspuns:
A fost mai bine aa.
Elizabeth Allard, fiica unor servitori de pe moie, fcuse
un mariaj bun. Soul ei se numea Tom Corbet i provenea
din ceea ce se numea o familie bun. La fel ca mine, era
absolvent de Yale i lucra pe Wall Street, iar n trecut l
ntlneam din cnd n cnd n tren. Mi-am amintit c
Elizabeth i folosea numele de fat n afaceri, dar n
societate era doamna Corbet. Domnul i doamna Corbet
aveau doi copii, o fat i un biat, care acum erau probabil
la colegiu sau chiar absolviser. Fiindc veni vorba, Tom
Corbet era plicticos la culme i singurul lucru interesant din
viaa lui era c n urm cu civa ani devenise homosexual
aa c divorul fusese bineneles cea mai bun soluie.
Tom are un prieten, a adugat Elizabeth, cu gnd c
poate nu tiam.
Aha. Pi
Probabil c trecuse printr-un moment teribil de greu cnd
Tom i ceruse s stea jos i apoi i destinuise c umbla cu
un alt brbat. Vreau s zic c ea ar fi trebuit s fie cea care
s-i dea aa o veste.
A schimbat subiectul.
mi pare ru de dumneata i de Susan, mi-a spus.
Oh, ai aflat?

Ea i-a stpnit rsul.


A fost o tire la nivel naional, mi-a reamintit.
Adevrat. E mult de atunci.
Elizabeth era proprietara a trei-patru buticuri cu
mbrcminte ultraelegant din satele nvecinate, aa c
am ntrebat-o:
Cum i merg afacerile?
Binior, mi-a rspuns. Asta innd cont c dup 11
septembrie i treaba cu antraxul bursa aciunilor e la
pmnt, iar lumea investete n echipamente biohazard i
n alimente deshidratate.
Mi-a zmbit i a continuat:
Poate ar trebui s comercializez mti de gaze de
firm.
I-am zmbit i eu. De regul, nu eram atent la
vestimentaia femeilor, afar de cazul cnd era de-a dreptul
ocant, dar mi-am amintit c Elizabeth obinuia s adopte
un stil conservator, cu toate ciudeniile pe care le zrisem
n buticurile ei cu ani n urm, cnd Susan m trse
nuntru. Totui, n ziua aceea i lsase n dulap taioarele
sobre de femeie de afaceri sau poate i le luase Tom i
purta o bluz trandafirie cu volane, care-i punea n evidena
pielea bronzat, i o fust neagr mai scurt de genunchi.
Poate se gndea c vechea ei inut cu tent masculin
fusese motivul pentru care Tom eh, n-ar fi trebuit s fac
presupuneri pe tema asta, dar
Lumea e tare fricoas, mi-a ntrerupt ea irul
gndurilor, referindu-se tot la costumele biohazard i
mtile de gaze. Ce se ntmpl cu ara asta? m-a ntrebat.
Nu tiu. Eu abia m-am ntors aici.
S-ar mai cuveni s adaug c Elizabeth era activist
republican pe plan local, asta n msura n care
republicanii de prin partea locului se mai angajau n vreo
alt activitate dect jocul de golf i butura.
n orice caz, linia ei politic, la fel ca faptul c era
membr a Clubului din Comitatul Creek i a Camerei de
Comer din Locust Valley, prea s fi fost aleas mai curnd
n interes de afaceri dect din convingere. Cu toate

acestea, opiunile lui Elizabeth fuseser o nesfrit surs


de suferin i uimire pentru mama ei. Mi-o i imaginam pe
Ethel plngndu-se lui George: Cum a putut copilul meu s
fie republican? i apoi: E numai vina ta, George!
Care-i starea de spirit la Londra? m-a ntrebat
Elizabeth.
Acolo se crede c urmeaz ei la rnd.
Ea a dat din cap.
Fiindc veni vorba, Elizabeth Allard Corbet avea un pr
castaniu i ondulat, pe care-l purta lung pn la umeri, ochi
cprui mari i frumoi, nri uor deprtate (ca ale lui
George) i buze pline, care cnd i cnd surdeau vag
amuzat. Pe scurt, era o femeie frumoas, cu voce i
maniere educate urmare a faptului c fusese o putoaic
lsat de capul ei pe ntinsul moiei.
Bineneles, brbaii o gseau atrgtoare, dei niciodat
nu fusese pe gustul meu (pare-se, nici pe al lui Tom), iar
femeile o simpatizau i ele. Mi-am amintit c Susan o
plcea.
Presupun c tii c Susan s-a ntors, am spus eu
apropo de Susan, dei ar fi trebuit s m abin.
Da, ne-am ntlnit aici de vreo cteva ori, mi-a rspuns
ea fr s se prefac inutil c n-ar fi fost la curent. O dat
am i luat prnzul mpreun. Ai ncercat s dai de ea? m-a
ntrebat.
Nu.
Dar ai de gnd?
Nu ns probabil am s-o fac.
Mai erau multe de discutat pe tema asta, dac a fi avut
chef, i eram convins c Elizabeth, la fel ca mama ei, avea
destule s-mi spun despre Susan. Numai c ultimul lucru
pe care mi-l doream era ca lumea s duc vorbe i
informaii ntre doi soi desprii. Aa c am abandonat
subiectul.
Ce-i fac copiii? am ntrebat.
Bine. Tom junior e n ultimul an la Brown 18, iar Betsy a
18 Universitate particular cu sediul n localitatea Providence, statul
Rhode Island (n. tr.)

terminat Smith19 i acum urmeaz un program de master n


arte frumoase la Penn20.
Probabil, eti tare mndr de ei.
Chiar sunt, mi-a zmbit. n afar de opiunile lor
politice. Cred c liberalismul disperat sare peste o
generaie. n orice caz, mama e ncntat.
I-am zmbit i eu.
Susan mi-a povestit despre Edward i Carolyn, mi-a
spus ea.
Foarte bine.
Legat de subiectul ereditate versus mediu, Elizabeth
putea fi uneori strict i nenduplecat, la fel ca mama ei,
dar n principiu avea un fel de-a fi linitit, plcut i direct, ca
taic-su, de la care motenise i o etic a muncii adnc
inculcat. Nu tiu dac am amintit c studiase la Byrn
Mawr21, toate cheltuielile fiind pltite de netiutul i poate
nemulumitul ei na, Augustus Stanhope. Tvleala prin
hambare cu Ethel l costase ceva mai mult dect i
nchipuise, ba poate i cteva nopi albe.
Desigur, situaia de atunci era alta n privina regulilor de
comportament social i sexual. Dar adulterul nu era
acceptat nici n zilele noastre i costa scump. ntrebai-o pe
Susan Sutter. Sau pe John. Sau pe Frank Bellarosa Eh, m
rog, el nu mai putea vorbi.
Acum c mama este la un pas de m gndesc mult
la tata. mi lipsete mult, mi-a mrturisit Elizabeth.
i mie.
George Allard i cu mine puteam s fi fost considerai
prieteni, cu excepia barierelor de clas, artificiale i
anacronice, respectate mai degrab de George dect de
mine. La fel ca muli ali servitori de altdat, George avea
o atitudine mai regal dect regele i credea cu trie c
nobilimea local i era superioar din punct de vedere
social. Totui, ori de cte ori acetia mai clcau pe alturi
19 Colegiu particular de arte liberale pentru femei, cu sediul la
Northampton, Massachusetts (n. tr.)
20 Universitatea din Pennsylvania (n. tr.)
21 Colegiu de arte liberale, din statul Pennsylvania (n. tr.)

sau se purtau urt (ceea ce se ntmpla adeseori), George


le amintea respectuos ce ndatoriri aveau ca gentlemeni,
sugerndu-le cu blndee, dar i cu fermitate, n ce fel i-ar
fi putut ndrepta purtrile i manierele. Cred c pentru el
asta era o provocare i nu devenisem apropiai dect atunci
cnd renunase s-mi dea sfaturi.
Dac ai timp, n-ai vrea sa urci cu mine sau s m
atepi? mi-a propus Elizabeth. De data asta nu stau dect
un sfert de or. Pe urm, dac vrei, am putea merge s
bem ceva. A vrea s stm de vorb despre testamentul
mamei sau orice alte chestiuni ar fi de discutat, a adugat
ea, ca nu cumva s interpretez greit propunerea.
Chiar trebuie s stm de vorba, i-am rspuns. Cum
bine tii, eti executoarea bunurilor ei i unica
motenitoare, afar de cteva mici sume lsate ici i colo.
Din pcate ns, ast-sear sunt ocupat.
Oh bine.
De fapt, a fi avut timp mcar s-o conduc pn la intrare,
dar m temeam c i-ar fi putut face apariia Susan, maicmea sau printele Hunnings. Pe de alta parte, poate nici nar fi fost ru s se ntmple aa. mi i imaginam unele
reacii interesante din partea fostei mele soii, fostei mele
mame i fostului meu preot, vzndu-m c stteam de
vorba cu o femeie frumoas i divorat.
Ca s strnesc i alte zvonuri, ar fi trebuit s spun: Iau
cina cu un mare mafiot, dar ntr-o pornire freudian, am
precizat:
Iau masa cu cineva care-mi propune o afacere.
Oh! Asta nsemn c rmi aici?
Nu tiu precis. Ce-ai zice de mine-sear? i-am propus.
Eti liber?
Nu Iau cina cu nite prietene. Mi-a zmbit. Seara de
joi e rezervat ntlnirilor ntre femei. Dar dac vrei s bei
ceva cu noi, eti bine-venit.
Hm poate mai bine nu.
Am cntrit ideea de a o invita la cin vineri sear, dar ar
fi sunat mai curnd a ntlnire amoroas de sfrit de
sptmn dect a cin de afaceri, aa c i-am spus:

A vrea s faci un inventar urgent al bunurilor


personale ale prinilor tai i s studiezi nite acte. De
asemenea, mama ta vrea s-i caui rochia pe care o s-o
poarte Aa c de ce nu vii tu la casa portarului smbta
sau duminica?
Smbt dup-amiaz ar fi bine pentru mine. Ora
patru i convine?
Da. O s am grij ca poarta s fie deschis.
A zmbit i mi-a spus:
Cunosc codul. Dormi n camera mea, a adugat.
tiu.
A vrea s-o mai vd pentru ultima oar. Ai ceva
mpotriv?
Trebuie s fac curat?
Nu. Dac ar fi curat, n-a mai recunoate-o.
Am zmbit. Mi-a zmbit i ea.
Dac ai o furgonet sau o main break ai putea lua o
parte dintre lucruri.
Am.
A fcut un semn din cap ctre un SUV mare, nu tiu ce
marc. Poate c dihniile astea nghiiser celelalte maini.
Asta merge?
Ar trebui. Dac nu, o s facem mai multe transporturi.
Ar trebui s vorbeti cu nite oameni care s te ajute s
mui mobilierul, am adugat.
Bine. John, m-a ntrebat ea pe neateptate. Crezi c ar
trebui s cumpr casa portarului? E de vnzare?
Nu tiu. Am s-l ntreb pe domnul Nasim. De ce-ai vrea
s-o cumperi?
Ea a ridicat din umeri.
De dragul trecutului. Poate a locui acolo. N-am nevoie
de hardughia din Mill Neck. Copiii au plecat. Casa am
primit-o la divor. Tom mi-a luat pantofii i poetele. A surs
i a adugat: Sau i-a putea nchiria casa portarului, dac
ai vrea s rmi.
I-am surs i eu.
S-a uitat la ceas.
Ar cam trebui s plec, mi-a spus. Deci rmne pe

smbt, n jur de ora patru.


S-a fcut. Dac intervine ceva, tii numrul de telefon.
Ai mobil?
Nu n Statele Unite.
OK
Mi-a dat s-i in cutia cu prjiturele i a scormonit prin
poet, de unde a scos o carte de vizit, pe care a notat
ceva, spunnd:
Ai aici numrul meu de acas i numrul de mobil.
Am luat cartea de vizit i i-am napoiat prjiturelele.
Ne vedem smbta, i-am spus.
John, mulumesc pentru tot ce faci pentru mama.
Nu-i mare lucru.
i pentru ce-ai fcut pentru tata. Niciodat nu i-am
mulumit cum se cuvine.
A fost un om de treab.
Avea o prere extraordinar despre tine. i tatl tu a
fost un om cumsecade, a adugat ea. El el a neles prin
ce treceai.
Nu i-am rspuns. Ne-am mbriat scurt i am schiat o
srutare pe obraz. Ea s-a ndeprtat civa pai, apoi a
privit n urm i mi-a spus:
Ah, am o scrisoare de la mama pentru tine. i-o aduc
smbt.
OK.
Am urmrit-o cu privirea cum se ndrepta grbit spre
cldirea spitalului, apoi m-am ntors cu spatele i am suit n
maina nchiriat.
n timp ce naintam pe strdua ngust care ddea n
drumul mare, am rememorat frnturi de conversaie, cum
face omul cnd ncearc s descifreze alte nelesuri dincolo
de cuvintele rostite. Am analizat gesturile i ntreaga
comportare a lui Elizabeth, ns ea nu se lsa neleas prea
uor. Sau poate, aa cum mi declaraser mai multe femei,
mie mi scpau subtilitile. Dac o femeie mi spunea Hai
s bem ceva i s discutam despre afaceri eu chiar
credeam c era vorba despre treburi importante. M i
miram c ajunsesem s fac dragoste la viaa mea.

Oricum, sosise timpul pentru urmtoarea aventur: cina


cu don Anthony Bellarosa.
Ethel, Elizabeth, Anthony. i, n cele din urm, Susan.
Viaa omului nseamn continuitate n timp i spaiu,
numai c uneori nimereti ntr-o bucl temporal care te
trage napoi spre trecut. nelegi ce i se ntmpl fiindc teai mai gsit cndva n acel punct. Dar de data asta nu-i
garanteaz nimeni c totul o s mearg bine. De fapt,
experiena e doar un alt cuvnt pentru bagaj. Iar memoria e
cea care car bagajele.
Prioritatea imediat ns era alta: sup de ou sau
glute chinezeti? Beioare sau furculi?
Am tras n spaiul de parcare diagonal din faa
restaurantului chinezesc Wong Lee.

Capitolul 11
n vitrina restaurantului Wong Lee am remarcat un
autocolant mare cu drapelul american, alturi de altele
nfind diverse cri de credit. L-am mai observat i pe
Tony (cndva Anthony) pe locul oferului, n uriaul SUV
negru pe care-l vzusem pe Grace Lane cu cteva seri mai
nainte. Maina avea geamuri fumurii, dar cel din dreptul
oferului fusese cobort i n interior nu se zrea nici urm
de Anthony Bellarosa (cndva Tony).
Tony m-a zrit i mi-a strigat:
Hei! Dom Suta! Hei! Sunt io, Tony! Ce mai face?
Mi-ar fi fost greu mie i oricui altcuiva pe o raz de un
kilometru s nu-l bag n seam, aa c m-am apropiat de
SUV i i-am rspuns cu un impecabil accent de St. Paul:
Foarte bine. Mulumesc de ntrebare.
Hei, arta grozav!
i-a scos braul pe geam i ne-am strns minile, apoi a
deschis portiera i a srit afar. A inut s dam mna din
nou, aa c i-am fcut pe plac.
efu e-nuntru. V-ateapt, mi-a zis el.
Am aruncat o privire spre ceas i am vzut c ajunsesem
cu un sfert de or mai devreme. Frank Bellarosa, absolvent
al Academiei Militare La Salle, m sftuise cndva, referitor
la ntlniri i btlii: Dup cum spunea generalul Nathan
Bedford Forest, consiliere, trebuie s ajungi cel dinti cu cei
mai muli.
Probabil c Frank i dduse fiului su aceleai
nvminte, ceea ce m fcea s m ntreb cte nvase
Anthony de la tatl lui nainte ca viaa lui Frank i educaia
lui Anthony s sfreasc brusc. Totodat m ntrebam ct
inea de ereditate.
Deci, cu ce v-a mai trecut timpu? m-a ntrebat Tony.
Aceleai rahaturi dintotdeauna.
Zu? Chiar arta super.

Eram de prere c epuizasem subiectul i a fi vrut s


pot spune acelai lucru despre Tony, numai c el
mbtrnise n aceti zece ani, poate din pricina stresului
cauzat de meserie. Oricum, i-am zis la rndul meu:
i tu ari bine, Anthony. Ei bine
Tony.
E-n regul.
A scos din jacheta neagr de trening un pachet de igri
i mi-a oferit una, pe care am refuzat-o.
i-a aprins-o pe a lui i mi-a spus:
efu interzice fumatu n main.
Bine face.
Abia acum observam c SUV-ul avea nsemnul de
Cadillac pe capacele de roi i cuvntul Escalade pe
portiera din fa. Pe geamul lateral se vedea un autocolant
cu drapelul american. Dac a fi putut vedea bara din
spate, probabil c acolo a fi dat cu ochii de abibilduri cu
inscripii ca Mafia urban i Copilul meu l poate lichida
pe studentul tu eminent.
Tony a tras din igar, apoi a revenit la subiectul dinainte:
Nu mai ai nici unde mama m-sii s fumezi.
Demult nu mai auzisem duble negaii asortate cu
njurturi, aa c nu m-am putut abine s zmbesc.
Fiindc veni vorba, Tony purta adidai i treningul negru
de care am pomenit adineauri. Frank Bellarosa l-ar fi
concediat fr comentarii. Sau l-ar fi concediat pe veci.
Amnunt interesant, pe jacheta de trening negru Tony
arbora o insign cu drapelul american, fapt care iniial m-a
surprins, apoi nu. Membrii Mafiei se considerau ntotdeauna
americani patrioi i devotai.
Ei, ce mai face doamna Sutta? m-a ntrebat Tony.
Habar n-am.
Ar trebui s menionez c Susan era preferata gorilelor
rposatului don, pe care la rndul ei i socotea nite figuri
pitoreti sau ceva asemntor, la fel i pe prietenele lor,
care erau nite curve ordinare. Nu-i mprteam fascinaia
fa de aceste specimene, ca atare ea m eticheta drept
snob. Eram convins ca Tony i schimbase prerea despre

doamna Sutter dup ce ea i fcuse felul efului.


N-a ntlnit-o?
Nu-mi convenea c-mi punea ntrebri despre Susan, aa
c i-am rspuns:
Nu. Ei, mi-a fcut plcere s te revd
Hei, ce vremuri au fost alea. Nu-i aa?
Aa-i
Dumneavoastr, eu,
stpnu,
Dumnezeu s-l
odihneasc, javra aia de Lenny, arz-l-ar focu iadului, i
Vinnie, fie-i rna uoara.
Bilanul numra trei mori i doi vii. eful, Dumnezeu s-l
odihneasc, fusese lichidat de tii prea bine cine, iar
Vinnie, fie-i rna uoar, sfrise cu creierii mprtiai de
o arm de vntoare, n timp ce javra de Lenny, arz-l-ar
focu iadului, fusese oferul lui Frank i totodat cel care-i
turnase eful, ceea ce dusese la atentatul din acea seara de
smbt la restaurantul Giulios din Mica Italie. Lenny se
crbnise mpreun cu cei doi asasini pltii, n Cadillacul
dublu al lui Frank, iar mai trziu fusese descoperit de poliie
n portbagajul mainii, cu o sfoar n jurul gtului fapt
care-mi amintea, dac mai era nevoie s mi se aduc
aminte, c indivizii tia nu glumeau i c nu era cazul s le
acorzi ncredere.
Ce vremuri! i-am zis i eu lui Tony.
Da Mai inei minte dimineaa cnd a venit FBI-ul s-l
ridice pe efu? Macaronaru de Mancuso. V amintii?
Domnul cu pricina era agentul special FBI Felix Mancuso,
cu care n prealabil avusesem cteva discuii privitoare la
faptul c lucram pentru Frank Bellarosa i care, cu toate
acestea, m simpatiza. Domnul Mancuso i fcuse apariia
la Alhambra ca s-l aresteze pe don Frank Bellarosa pentru
asasinarea efului unei reele de traficani columbieni, dar
Frank tia c trebuia s se atepte la asta, aa c eram i
eu de fa, n calitate de avocat, precum i Lenny cu Vinnie,
ca s creeze impresie. Tony, din cte mi aminteam, fusese
la casa portarului. Felix Mancuso venise singur, fr
obinuita armat de ageni, ca s-i demonstreze lui Frank
Bellarosa c avea cel puin tot att curaj ca el. ns nainte

s-i pun ctuele lui Frank, Mancuso m trsese deoparte


i ncercase s-mi salveze sufletul, ndemnndu-m s-mi
pun ordine n via i s plec ct mai departe de Bellarosa,
nainte de a fi prea trziu. Minunat sfat, numai c deja era
prea trziu.
i iat-m acum, pe punctul de a face poate o alt mare
prostie, dar contient c puteam decide s nu intru n
restaurantul chinezesc Wong Lee.
Ei, v-am inut de vorba. Merge. Al treilea separeu pe
dreapta.
I-am ntors spatele i m-am ndreptat spre restaurant.

Capitolul 12
Al treilea separeu pe dreapta.
Wong Lee nu se schimbase prea mult n ultimii zece ani
i, de fapt, n ultimii treizeci iar ceea ce-l caracteriza era
ambiana tipic unui restaurant chinezesc din anii 1970.
Anthony era aezat cu faa spre intrare, dup cum se
obinuia n meseria lui. Avea perspectiv bun i cmp
vizual adecvat pentru a deschide focul, n afar de spate,
care nu prea s fie asigurat, doar dac nu cumva postase
alt goril undeva prin preajm.
Vorbea la celular, inndu-l cu mna stng, aa nct
dreapta i rmsese liber ca s ciuguleasc glute
chinezeti sau ca s scoat arma.
Bun, poate c analizez prea mult alegerea locului unde
se aezase. Vreau s zic c nu era dect un restaurant
chinezesc dintr-o suburbie, pentru numele lui Dumnezeu.
Ai vzut vreodat un titlu n ziare gen: Cap mafiot ucis
ntr-un restaurant chinezesc?
Pe de alt parte, innd cont de prudena de care dduse
dovad Anthony n faa casei portarului, era foarte posibil
s fie contient c se afla pe lista neagr a cuiva. Iar eu
urma s iau masa cu individul sta? S-ar fi zis c m
nvasem minte dup ntmplarea din restaurantul Giulio.
Anthony m-a vzut de ndat ce am deschis ua i mi-a
fcut semn cu mna rmas disponibil pentru arm,
continund s vorbeasc la telefon. Purta un alt exemplar
din colecia aceea de cmi oribile ca mai deunzi, numai
c de data asta avea pe deasupra un bluzon sport de un
albastru de te dureau ochii.
Patroana restaurantului i-a dat seama c eram
paesanos, aa c m-a condus la separeu, spunnd:
Tu stai cu prieten de la tine.
Atunci de ce am fost plantat aici?
Anthony trncnea nainte, totui mi-a ntins mna i eu

i-am strns-o.
OK OK a vorbit el la mobil. mi pare ru da OK..
Soia sau mama.
Da, a urmat el e aici, mam. Vrea s te salute da
aici mam mam
A acoperit microfonul cu mna i mi-a spus:
tii de ce mamele italience sunt grozave ca
supraveghetori la eliberri condiionate? Nu las niciodat
pe nimeni s sfreasc o propoziie.
Mi-a ntins telefonul.
Mama vrea s-i spun cteva cuvinte.
Ursc cnd mi se paseaz un telefon ca s vorbesc cu
cineva cu care n-am chef s vorbesc, ns pe Anna
Bellarosa o simpatizam, aa c am dus mobilul la ureche i
am auzit-o spunnd:
Attea restaurante italieneti n Glen Cove i tu l duci
la chinezoi? Nu gndeti, Tony. Taic-tu tia s gndeasc.
Tu
Anna, la telefon
Cine-o acolo?
John Sutter. Ce mai faci?
John! Oh, Doamne! Nu-mi vine s cred c eti
dumneata. Oh, Doamne, John. Ce mai faci?
Sunt
Tony zice c ari nemaipomenit.
Anthony.
Cine?
Fiul tu.
Tony. Tony zice c v-ai vzut cu dou seri n urm.
Zice c acum locuieti aici.
Pi eu
De ce nu v ducei la restaurantul Stanco? De ce
mncai la chinezoi?
A fost ideea mea. Deci, te-ai ntors n Brooklyn?
Da. n vechiul cartier. Williamsburg. Dup ce Frank
oh, Doamne, John. i vine s crezi ca a murit?
Pi, cam da.
Au trecut zece ani, John, zece ani de cnd Frank al

meu A oftat, apoi a suspinat, a tras aer n piept i a


continuat: Nimic nu mai e la fel fr Frank.
Asta-i o veste bun.
Mi-a oferit un scurt panegiric al rposatului so, dup
toate aparenele ndelung exersat i care-i scotea n
eviden calitile de tat.
Bieilor le lipsete, mi-a spus ea. Peste cteva
sptmni e Ziua Tatlui, John. Bieii m iau cu ei la cimitir
n fiecare an de Ziua Tatlui1. Amndoi plng la mormntul
lui.
Probabil c pentru ei e tare trist.
Ea mi-a explicat ct de trist era. N-a fcut nicio referire la
Frank ca fiind un so perfect, dar nici n-a pomenit nimic de
ru, desigur, aa cum nu avea s-o fac niciodat.
Ultima oar cnd o vzusem fusese la nmormntarea lui
Frank, cnd nu arta deloc bine, mbrcat n negru i cu
rimelul curgndu-i pe fa. De fapt, fusese o femeie
atrgtoare, gen zeia fertilitii, adic trupe, cu snii
mari, cu o piele sntoas dincolo de machiaj, ochi mari i
buze frumos arcuite. M-am ntrebat cum arta acum, dup
zece ani de vduvie.
n timp ce Anna continua s turuie, am aruncat o privire
spre Anthony, care prea desprins de lume i-i agita cu un
aer absent butura, ceva care dup aspect i miros prea
s fie scotch cu ghea. Am reuit s-i atrag atenia i am
fcut semn spre paharul lui. A dat din cap i a chemat
chelneria.
Anna Bellarosa i ddea nainte despre cum era viaa fr
neprihnitul ei so, fr nici cea mai mic aluzie la faptul c
femeia care pe atunci mi era soie vrse trei gloane
calibrul 38 n dragul de Frank.
ntmpltor, asta se petrecuse n mansarda care ddea
spre curtea interioar cu palmieri de la Alhambra. Frank
purta un halat de baie i cnd se prvlise peste
balustrad, ateriznd pe dalele roii de dedesubt, poalele
halatului se desfcuser i, cnd ddusem cu ochii de el,
vzusem c nu purta nimic pe sub halatul de mtase
neagr. Mi-a trecut prin minte c n visul meu se regsea

ceva din aceast ultima imagine a lui.


A inut la tine, John, tocmai mi spunea Anna. A inut la
tine cu adevrat.
Atunci de ce oare se culca oare cu nevast-mea?
Mereu mi repeta ce detept eti. i cum l-ai ajutat s
scape cnd au ncercat s aduc acuzaii false la adresa lui.
n mod paradoxal, Frank Bellarosa ar fi fost mai n
siguran la pucrie.
Ei, nu mi-am fcut dect munca pentru care am fost
pltit.
i nc mi rmsese dator cincizeci de mii de dolari.
Ba nu. Ai fcut-o pentru c i tu ineai la el.
Aa e.
Sau renunasem la datorie, trecnd-o n contul
experienei de via? Din cte mi amintesc, FBI-ul parc-i
confiscase toate posesiunile i carnetele de cecuri.
Anna continua s sporoviasc. A venit chelneria, o
chinezoaic foarte tnr, iar eu am btut uor cu degetul
n paharul lui Anthony, apoi am artat spre mine.
Chinezoaica a mpins paharul lui Anthony n dreptul meu.
Anthony n-a prut deloc amuzat i i-a tras paharul n
fa cu un gest scurt, dup care a comandat rstit dou
whisky-uri Dewars, bombnind n italian Stonata, ceea
ce mi-am amintit c nsemna ceva gen minte de gin.
De ce a fcut Susan una ca asta, John? m-a ntrebat
Anna pe nepus mas.
Pi
John, de ce?
Pi tii
Pentru c avusese loc o ceart ntre amani. Dar nu cred
c Anna ar fi dorit s aud aa ceva. Vreau s spun c tia,
fr ndoial din cte in minte ziarele relataser toat
trenia, ca s nu mai vorbesc de radio, de televiziune i
de presa de scandal vndut n supermarketuri prin
urmare era o ntrebare stupid.
Nu era nevoie s fac asta, John.
tiu.
Numai c Frank i fcuse promisiuni, pe care apoi le

nclcase, iar Susan, care nu era obinuit s fie tratat cu


dispre, l mpucase.
Cnd l vzusem, sngele din jurul celor trei guri de
glon se coagulase ca o crem roie, rana dintre picioare
era mascat de prul pubian, iar organele genitale erau
acoperite de snge nchegat. Capul lovise cu atta for
pardoseala de piatr, nct sngele nise de jur mprejur,
ca o aureol.
Avea ochii nc deschii, aa c i-am cobort pleoapele,
ceea ce-i scosese din srite pe criminaliti i pe fotografii
aflai la locul crimei.
John, i-a spus de ce?
Nu.
De fapt, mi spusese, numai c minise.
De ce s-a ntors aici? m-a ntrebat Anna.
Nu tiu.
V-ai vzut?
Nu.
Ar trebui s ard n focurile iadului pentru ce-a fcut.
ncepea s m cam calce pe nervi aluzia Annei c soul ei
cel fr de pcat, Frank Bellarosa, zis Episcopul, fusese
victima nevinovat a unei ucigae cu snge rece i lipsite
de scrupule. tii ce, Anna, mai las-o moart. Soul tu a fost
un vestit ef mafiot, probabil el nsui un asasin i cu
certitudine un afemeiat care se tvlise cu mai multe femei
dect spaghete n farfurie la cinele de acas. Prin urmare,
ca s fac uz de o expresie pe care ea ar fi neles-o, ar fi
trebuit s spun: Cum i aterni, aa dormi. Mai mult
dect att, Anna, dac ar fi s ard cineva n focurile
iadului, la ar fi brbatu-tu. ns n loc de toate astea am
spus:
OK, Anna Tony vrea s te dau la telefon
N-ar trebui s mncai acolo. Nu tii ce pun ia n
mncare.
Bine. OK
Cu prima ocazie cnd treci prin Brooklyn, treci pe la
mine s bem o cafea sau vino acas la Tony s lum cina
mpreun.

Mulumesc. Ai grij de tine. Ciao, am adugat, apoi iam napoiat celularul lui Anthony, care pentru Mmica avea
s fie ntotdeauna Tony.
Da, mam, a vorbit el la mobil. Acum trebuie OK, OK.
Restaurantul Stanco.
A ascultat puin, apoi a spus:
Am s-o rog s-i telefoneze. E ocupat cu copiii, mam.
Poi s-o suni dumneata
Bietul Tony. Aproape c ncepeam s-mi schimb prerea
despre Harriet Sutter.
n cele din urm a nchis telefonul, l-a trntit pe masa i a
dat de duc restul de whisky.
tii care-i diferena dintre o mam italianc i un
Rottweiler? m-a ntrebat.
Care?
Pn la urm, Rottweilerul i d drumul.
Am zmbit.
Anthony i-a aprins o igar i a rmas tcut un timp,
apoi m-a ntrebat:
Ce-i tot spunea acolo?
Vorbea de tatl tu.
A ncuviinat din cap i a abandonat subiectul sau mai
curnd eram convins c-l lsase pe mai trziu.
Chelneria ne-a adus dou pahare cu scotch, pe care le-a
aezat corect pe mas, cte unul n faa fiecruia.
Dorii s comandai? ne-a ntrebat ea.
Cum dracu, dac n-avem niciun meniu! a informat-o
Anthony. Cretina! a adugat el.
Poate ar fi trebuit s-i propun s mergem la Stanco.
Anthony i-a ridicat paharul, iar eu l-am ridicat pe al meu.
Am ciocnit, el a zis Salute, iar eu am zis Noroc.
Ea a nceput Anthony, referindu-se la mama lui. Ea i
Megan, soia mea, nu se prea neleg.
Asta-i o problem.
Mda. E o problem. tii, Megan e irlandez i ntre ele
e diferen de cum se cheam astea?
Tradiii etnice? Practici culturale?
Mda. n orice caz, nu-i ca i cum m-a fi nsurat cu o

melanzana.
Melanzana nseamn vnt, o legum cu care cineva n
mod normal nu s-ar nsura, dar n argoul italian cuvntul
definete o persoan de culoare. ncepeam s-mi amintesc.
Nota, v rog.
Legat de subiectul fericirii conjugale n zona suburban, lam ntrebat din curiozitate:
Cum i place s locuieti pe domeniul Alhambra?
El a ridicat din umeri.
Merge dar a dori s m mut napoi la ora. Apoi mia oferit o veste de ultim or: La New York sunt milioane de
gagici mito.
N-ar trebui s prezinte interes pentru un brbat
cstorit.
Remarca mea i s-a prut amuzant.
Aproape o convinsesem pe nevast-mea s ne mutam
la ora, dar dup 11 septembrie nici n-a mai vrut s aud,
mi-a spus.
Aici e un loc bun unde s-i creti copiii.
Mda, am doi. Un biat, Frank, de cinci ani, i o feti,
Kelly Ann, dup numele mamei. Kelly e numele de fat al
mamei lui Megan. Maic-mea tii cum fac mamele
italience
Mi-a oferit o imitaie nereuit a vocii mamei lui:
Tony, ce fel de nume-i asta, Kelly? Singurii Kelly pe
care-i tiu n Williamsburg sunt nite beivani.
A rs, apoi dndu-i seama c nclcase regula de a nu
vorbi de ru la famiglia, a spus:
Hai s-o lsm balt. tii c drumul care trece pe lng
proprieti e particular? m-a ntrebat el, relund subiectul
vieii la ar. Grace Lane e un drum particular.
Da, tiam.
Ei bine, se cam deteriorase i srntocii ia care au
ieire la Grace Lane n-au vrut s-l reasfalteze. Aa c am
pus la treab una dintre firmele mele, ca o favoare pentru
toat lumea.
Faptul era interesant i dezvluia unele lucruri despre
Anthony. Lui taic-su puin i psase ce credea lumea

despre el, atta timp ct era respectat i temut. Anthony


prea c ncearc s se fac acceptat. Dar era cam greu
pentru nite locuitori nguti la minte din zona suburban s
accepte drept vecin un ef mafiot. Vreau s spun c i eu
avusesem o problem n sensul acesta.
Foarte frumos din partea ta, l-am ludat.
Da. Dar crezi c mi-a zis careva un mulumesc? La
dracu, nici mcar un singur mulumesc.
Ei bine, eu i mulumesc. Drumul arat foarte bine.
D-i dracu! Ar trebui s-l distrug de la un cap la altu.
Mai uurel, nu te grbi. Poate c i pregtete o
petrecere surpriz.
Zu? Poate c i eu am o surpriz pentru ei.
Nu face de petrecanie vecinilor, Anthony. Copiii ti au i
aa o groaz de probleme fiindc tticul lor e mafiot. Am
ovit cteva clipe, apoi l-am ntrebat:
Dezvoltatorii imobiliari au cruat bazinul i statuia lui
Neptun?
Cum? Oh, da. mi amintesc locul din copilrie. Nite
imitaii de ruine romane, grdini i altele de soiul sta. Era
ceva deosebit. Mai ii minte?
Da. Au rmas la locul lor?
Noo. S-a zis cu ele. Acuma sunt doar case. De ce m
ntrebi?
Voiam numai s tiu.
Mda. mi plcea grozav locul acela. O dat am plonjat
n bazin n pielea goal. Mi-a zmbit. mpreun cu fata de la
colegiu Pe care mi-o angajase tata s-mi dea meditaii.
La ce materie?
A rs i un timp a prut c se las n voia amintirii, aa c
am profitat de rgaz i am nceput s-mi storc creierii cum
dracu s-mi iau tlpia de acolo. M-am uitat i n jur, s
vd dac n restaurant era vreun cunoscut de-al meu. Sau
cineva care s fi artat a agent FBI.
Restaurantul era aproape gol, cu excepia ctorva familii
cu copii i a unor persoane care ateptau s cumpere
mncare la pachet. Apoi am observat un tip eznd de unul
singur ntr-un separeu de vizavi, cu faa ctre spatele

restaurantului.
Anthony a vzut c m uitam insistent la omul acela i
mi-a spus:
E cu mine.
Bine.
Aadar, dac se ivea ceva, am fi dispus de dou cmpuri
de tragere alturate. Asta m fcea s m simt cu mult mai
n largul meu. Mai precis, domnul Bellarosa era pe deplin
asigurat. M-am uitat din nou la el i mi-a trecut prin minte
c poate purta o vest antiglon pe sub bluza hawaian i
llie. O astfel de vest salvase i viaa tatlui su n
restaurantul Giulios. Poate ar fi trebuit s-l ntreb dac nu
avea i una de rezerv.
Dac a fi fcut presupuneri privitor la cine-l inea pe
jratic pe Anthony, m-a fi dus cu gndul la Sally Da-da.
Dei de ce s-ar fi ntmplat aa ceva tocmai acum, dup
zece ani, era un mister pentru mine. Atunci poate c era
vorba despre altcineva. Singurul mod de a ti cu certitudine
ar fi fost dac cei doi indivizi cu puti care nvliser n
restaurantul Giulios i-ar fi fcut brusc apariia n dreptul
mesei i i-ar fi zburat creierii lui Anthony. Poate ar fi trebuit
s comand mncare la pachet.
Chelneria a adus meniurile, pe care am nceput s le
rsfoim.
i place mncarea chinezeasc? m-a ntrebat el.
Uneori.
Cndva m ntlneam cu o chinezoaic i la o or dup
ce-o mncam, mi se fcea foame din nou.
A rs.
nelegi ce vreau sa spun?
neleg.
Am studiat i mai atent meniul, apoi am luat o nghiitur
zdravn de scotch.
Deci, m ntlneam cu chinezoaica asta i, ntr-o
noapte, cnd fceam amor la greu, i-am spus: Vreau
aizeci i nou. La care ea: Adic vrei broccoli cu carne de
vit acum22?
22 Se pare c n meniurile chinezeti la nr. 6 figureaz carne de vit i la

A rs din nou.
Ai neles?
Am neles.
tii i tu vreun banc?
Nu-mi vine niciunul n minte.
L-am auzit cndva pe tata spunnd cuiva c aveai
simul umorului.
De fapt, Frank mi apreciase sarcasmul, ironia i umorul
chiar cnd erau la adresa lui. Nu eram convins c fiul lui ar
fi fost la fel de tolerant sau de inteligent, nc nu ajunsesem
la o concluzie privind capacitatea de gndire a lui Anthony.
Tatl tu reuea s scoat de la mine cele mai bune
poante, i-am spus.
Chelneria s-a napoiat i am comandat sup cu glute i
broccoli cu carne de vit, la care Anthony a pufnit n rs. El
a comandat aizeci i nou, care nu figura n meniu, drept
care s-a mulumit cu aceleai feluri pe care le alesesem eu.
A mai cerut un rnd de scotch i o scrumier curat, iar eu
am cerut beioare.
tii de ce le place nevestelor mncarea chinezeasc?
m-a ntrebat.
Nu. De ce?
Fiindc wonton23 citit de-a-ndoaselea da nu acum.24
Speram c de acum i epuizase repertoriul.
Am remarcat c Anthony, la fel ca Tony, purta o insign
cu drapelul american la reverul bluzonului i, din cte mi
aminteam, att Frank, ct i amicii lui fceau parad de un
fel de patriotism primitiv, ovin, bazat n cea mai mare
parte pe xenofobie, rasism i o tradiie nc vie a
emigranilor, care declara c America e o ar mrea.
Era adevrat i, n ciuda unor probleme grave, vedeam
lucrurile mult mai clar dup trei ani de colindat prin lume i
ali apte petrecui la Londra. Vreau s spun c Anglia era
un loc bun pentru americanii exilai din proprie voin, dar
nu nsemna acas i deodat am devenit contient c m
nr. 9, broccoli (n. tr.)
23 Gluc, n lb. chinez (n. tr.)
24 Not now (n. tr.)

gseam acas. Poate ar fi trebuit s ncetez s mai joc rolul


expatriatului venit ntr-o scurt vizit n Statele Unite.
Deci, ct timp rmi? m-a ntrebat Anthony, parc
citindu-mi gndurile.
Cred c era ntrebarea decisiv, cea care urma s
determine dac aveam niscaiva afaceri de discutat. Prin
urmare, trebuia s-mi cntresc bine rspunsul.
nc nu te-ai hotrt?
Pi nclin s rmn.
Bravo. N-ai niciun motiv s pleci de unde ai venit. Aici
e locul unde se petrec toate, a adugat.
De fapt, sta era un motiv foarte bun ca s m ntorc la
Londra.
Brusc, Anthony a vrt mna n buzunar. Am crezut c va
trage afar arma, dar el a scos la iveal o insign pe care a
pus-o pe masa, n faa mea.
Dac rmi, atunci va trebui s pori aa ceva.
Am lsat insigna pe mas i i-am spus:
Mulumesc.
Pune-i-o la rever, mi-a dat instruciuni Anthony.
A btut uor cu degetul n drapelul de pe reverul lui, dar
cum tot nu i-am urmat instruciunile, s-a aplecat spre mine
i mi-a prins insigna pe reverul stng al bluzonului meu
albastru.
Aa! a exclamat el. Acum eti din nou american.
Familia mea e n America de peste trei sute de ani, lam informat.
Ei, pe dracu!! De ce-au ateptat att de mult dup ce
America a fost descoperit de Columb? m-a ntrebat.
Apoi, legat tot de istorie, m-a informat:
Am absolvit istoria. Am mers un an la colegiu, a
adugat. La Universitatea din New York. Mi-am stors dracu
creierii acolo.
Asta se vedea limpede.
Am citit o groaz despre romani. M intereseaz
tmpeniile astea. Pe tine nu?
Am fcut opt ani de latin i puteam citi Cicero,
Seneca i Ovidiu n latin clasic.

Ei, pe dracu!
Pe urm, n ultimul an de colegiu, m-a pocnit n cap o
minge de baseball, aa c acum nu pot citi dect n italian.
I s-a prut nostim, dar i-a reluat aerul serios i mi-a
spus:
Ce vreau eu s zic e c mi se pare c ara asta
seamn cu Roma la vremea cnd Imperiul avea probleme
grave. nelegi?
Nu i-am rspuns.
Ca atunci cnd a luat sfrit Republica. Acum suntem
la fel ca o putere imperial, aa c orice imbecil din afar
vrea s ne atace. Corect? Ca i jigodiile alea din 11
septembrie. n plus, nu ne putem controla graniele, cum nau putut nici romanii, aa c ne-am trezit cu zece milioane
de indivizi intrai n ar ilegal, care nici mcar nu-s n stare
s ne vorbeasc limba i pe care-i doare n cot de ara asta.
Nu vor dect s se nfrupte i ei din cacaval. Iar cretinii de
la Washington stau i se ceart ntre ei la fel ca Senatul
Roman, n timp ce ara se duce dracului de rp, cu tot felul
de ciudai care ip i-i cer drepturile i cu javre de barbari
adunai la granie.
n ce carte ai citit asta?
Nu m-a luat n seam, ci i-a continuat prelegerea:
Tembelii de birocrai ne-o trag de nu se poate, brbaii
din ara asta se poart ca femeile, iar femeile ca brbaii,
fr s le pese dect de dou lucruri: pine i circ. nelegi
ce vreau s zic?
tiu la ce te referi, Anthony.
Apoi i-am dat o veste bun:
Mcar crima organizat e aproape eradicat.
i-a stins igara i m-a ntrebat:
Aa crezi?
Anthony era un exemplu perfect de ct de periculoas
poate fi simpla spoial de cultur.
Deci, ce voiai s tii despre tatl tu? l-am ntrebat, ca
s-l aduc la scopul acestei cine n doi.
i-a mai aprins o igara, s-a rezemat de sptarul
scaunului i mi-a spus:

Vreau doar s-mi spui de pild, cum v-ai cunoscut.


De ce ai hotrt s lucrai mpreun. Adic nelegi
cum se face c un om ca tine s-a implicat ntr-un caz
penal?
Vrei s zici crim organizat?
Nu inteniona s atace subiectul. Ai priceput: adic nu
exist Mafia. Nici Cosa Nostra. Ce tot bai cmpii acolo?
L-ai aprat cnd a fost acuzat de crim, mi-a reamintit
Anthony. O acuzaie care, dup cum tii i tu, consiliere, a
fost cusut cu a alb. Deci, cum ai ajuns tu i tata s v
mprietenii i cum ai ajuns s lucrai mpreun? m-a
ntrebat din nou.
n cea mai mare parte a fost o relaie personal. Neam plcut din prima i el avea nevoie de ajutor, am
adugat.
Da? Dar cum de i-ai pus pielea la btaie?
Anthony tatona terenul, s vad care fusese motivaia
mea de ce anume m nhitasem cu Mafia, ca s m
exprim aa, i ce m-ar fi determinat s-o fac din nou. n
lumea lui, rspunsul erau banii i puterea, dar poate
nelegea c n lumea mea era nevoie de mai mult de att.
i-am spus cu dou seri n urm, i-am rspuns. Mi-a
fcut o favoare, iar eu i-am fcut una la rndul meu.
Adevrul adevrat era c Frank Bellarosa, care se
ncurcase cu nevast-mea, juca rolul brbatului fatal, adic
dispunea de un pistol i gloane, iar John cel cumsecade
dispunea de un instrument de scris i o minte brici. Att
Frank, ct i Susan se artaser foarte subtili n privina
asta, dar provocarea la adresa brbiei mele funcionase
perfect. n plus, m plictiseam, iar Susan tia asta foarte
bine. Ceea ce nu tia era c Frank Bellarosa apelase i la
partea mai ntunecat a eului meu, iar rul tenteaz
ntotdeauna, dup cum avea s descopere i Susan, numai
c prea trziu.
Tatl tu a fost o personalitate charismatic, i-am spus
lui Anthony, i un om extrem de convingtor.
Pe deasupra, mi regula nevasta ca prin ea s ajung la
mine, dei la vremea aceea eu habar n-aveam.

i cred c nici Susan nu-i dduse seama. Probabil i


nchipuise c Frank era interesat numai de ea. De fapt,
Frank fusese n parte motivat de comoditatea discuiilor de
alcov cu nevasta propriului avocat, ca s nu mai vorbesc de
satisfacia de a i-o trage unei nemernice din vrful
societii. Dar la un alt nivel, probabil mpotriva voinei
sale, Frank totui simise ceva pentru Susan Sutter.
Tata se pricepea s aleag oamenii, a spus Anthony,
pe tonul unei profunde cugetri. Adic, tia ce vor ei i le
arta cum pot ajunge s obin ce-i doreau.
Mi-am amintit c la coala de duminic nvasem despre
un individ de soiul acesta, pe nume Lucifer.
Ct despre motivul invocat pentru a lua cina mpreun,
Anthony mi-a mai pus cteva ntrebri legate de amintirile
mele personale despre tatl lui.
I-am rspuns, relatndu-i cteva ntmplri care mi
nchipuiam c-i vor oferi cteva instantanee agreabile cu
tticu.
I-am povestit despre prima mea vizita la Alhambra,
mpreun cu Susan, ca rspuns la invitaia lui Frank la o
cafea, i cum ne bucuraserm de ospitalitatea i
amabilitatea Annei. Nu i-am mprtit lui Anthony c
fusesem ofticat la culme pe Susan fiindc acceptase
invitaia i nici c impresia mea despre soii Bellarosa n
calitate de noi vecini, recent mutai pe Coasta de Aur, chiar
n conacul de alturi, nu era chiar favorabil. De fapt,
fusesem nspimntat. Dar i oarecum curios, la fel ca
Susan.
n orice caz, m-am limitat la fapte inofensive i pozitive,
trecnd peste felul n care Frank Bellarosa m ademenise
i-mi sedusese nevasta (sau invers), precum i peste
descinderea final n iad. Pentru Anthony acest curs al
evenimentelor ar fi putut s fie cumva cam complicat i, n
plus, nici nu era treaba lui.
Toat povestea a durat vreun sfert de or, timp n care
mi-a fost adus supa cu glute, de care nu m-am atins,
continund s beau cte o nghiitur de scotch. Anthony
trgea din igar, dnd scrumul pe jos, aproape fr niciun

cuvnt.
Deci, cam asta-i tot, am declarat cnd mi-am ncheiat
relatarea. Mi-a prut foarte ru pentru ce s-a ntmplat, am
adugat. i vreau s tii c mprtesc durerea ta, a
mamei tale, a frailor i a ntregii tale familii.
Anthony a dat din cap n semn de ncuviinare.
Nu prea mi-e foame, l-am ntiinat. Am i mult de
lucru acas, aa c-i mulumesc pentru butur.
Am vrt mna n buzunar dup portofel:
D-mi voie s pltesc partea mea.
A prut surprins c doream s renun la compania lui.
Ce atta grab? m-a ntrebat.
i-am spus adineauri.
Mai bea un rnd.
A chemat chelneria.
nc dou! Vrei o igar? m-a ntrebat.
Nu, mulumesc.
Odat lmurit i acest aspect, a reluat un subiect mai
vechi:
Ascult, cum de-ai lsat FBI-ul s pun laba pe
Alhambra? s-a interesat el. Vreau s spun ca asta-i meseria
ta. Corect?
Corect. Nu poi avea chiar tot. Pn i Isus a zis s-i
dm Cezarului ce-i al Cezarului, am adugat.
Da, numai c Isus a fost un tip de treab i nu avea un
avocat specializat n taxe. Niciunul de drept penal. A zmbit
i a continuat: De-aia l-au btut n cuie.
Eram ocupat s demontez acuzaia de crim, i-am
reamintit.
Da, OK, dar dac tata nu comisese nicio crim, atunci
cum de i-au confiscat proprietatea?
i-am mai zis. Pentru evaziune fiscal.
Asta-i o bazaconie.
Nu, e o infraciune.
Adevrul era, cum spuneam i cum Anthony tia fr
ndoial, c Ministerul de Justiie i Fiscul deineau
suficiente probe, att reale, ct i msluite, mpotriva lui
Frank Bellarosa ca s-i fac viaa iadul pe pmnt. n plus,

propriul su cumnat, Sally Da-da soul surorii Annei


ncercase s-l lichideze, iar aura de for i putere a lui
Frank ncepea s pleasc. Ca atare, acceptase
compromisul oferit de stat. Mai exact: mrturiseti toate
infraciunile pe care le-ai comis, Frank, i ne spui numele
amicilor ti mafioi. Pe urm, renuni la efie, ne dai nou
toi banii i eti liber s pleci n exil. Nu era un trg prost,
oricum mai bun dect pucria. Pe deasupra, exilul n Italia
se potrivea perfect cu planul lui Frank i al lui Susan de a
fugi mpreun, dar mi nchipuiam c Anthony n-ar fi fost
ncntat s afle toate astea. De fapt, el dorea s aud
bazaconiile.
i n-ai putut face chiar nimic ca s pstrezi Alhambra?
Nu.
OK ascult, am auzit c tata era proprietar i peste
locuina dumitale. O cumprase i pe asta.
A cumprat Stanhope Hall de la socru-meu.
Eram tentat s adaug Cred c avea nevoie de mai mult
spaiu pentru ngropat cadavre, n schimb am spus:
Voia s in sub control dezvoltarea imobiliar din jurul
propriului domeniu.
n realitate, dup cum spuneam, probabil c Susan i
convinsese amantul s fac aceast achiziie. Socru-meu,
William Zgrie-Brnz, voia s scape de costisitorul su
elefant alb25, iar pentru un pre bun ar fi vndut-o i
Necuratului. La drept vorbind, asta i fcuse.
Susan fusese revoltat la gndul c vechea reedina de
familie putea s ajung pe mna unui strin sau a unui
dezvoltator imobiliar i cred c vzuse n don Bellarosa
cavalerul sosit pe un cal alb ca s-i salveze proprietatea. Nam idee n ce constase nelegerea ntre ea i amantul ei,
dar bnuiam c o btuse gndul mcar s locuiasc acolo
mpreun cu Frank. Pe urm ns Frank vnduse totul
statului i intrase n Programul de protecie a martorilor,
aadar mi nchipuiam ca Italia devenise Planul B.
Ar fi trebuit s insist c trebuia s plec, ns Anthony
prea obsedat de faptul c guvernul federal confiscase de
25 Expresie idiomatic definind o achiziie costisitoare i inutil (n. tr.)

la tatl su o avere considerabil, constnd n bani i


terenuri.
Ascult, crezi c am vreo ans s mi se retrocedeze
totul? a ndrznit el s m ntrebe.
Ai tot attea anse s-i recuperezi bunuri confiscate
prin Legea RICO ct a avea eu s primesc medalia Omul
Anului de la Fiii Italiei26.
Cum rmne cu milioanele pe care le-ai pltit drept
cauiune pentru tata? N-am dreptate? El a murit nainte de
proces i nici n-a comis crima. Aa c de ce n-ai putea
recupera aceti bani?
Desigur, mi ddeam seama ncotro se ndrepta discuia
i n-aveam niciun chef s ajung acolo.
Din cte tiu eu, bunurile respective, inclusiv Stanhope
Hall, au fost restituite tatlui tu, apoi confiscate ca parte a
nelegerii ncheiate cu Fiscul.
Da, dar
Fr niciun dar, Anthony. La vremea aceea am fcut
tot ce mi-a stat n puteri. Tatl tu a fost mulumit de felul
n care l-am reprezentat. Chestiunea e ncheiat.
n realitate, obsesia lui pentru averea pierdut nu era
dect o perdea de fum. Ceea ce urmrea s obin era de
fapt persoana mea. Aa se explica aluzia critic la felul n
care rezolvasem cazul cu zece ani n urm, drept care acum
mi oferea ocazia s pun lucrurile la punct i s m ngrijesc
s se fac dreptate. Un pas n plus i a fi ajuns pe panta
alunecoas spre focurile Gheenei. Nu, mulumesc. Am mai
fost acolo, Anthony. Plata-i bun, ns preul e prea mare.
Dac ai accepta s te ocupi de treaba asta, i-a da
dou sute pe loc i o treime din ct ai recupera de la stat,
mi-a spus. Asta ar nsemna trei, patru, poate chiar cinci
milioane pentru dumneata, a adugat, n ideea c a fi stat
prost cu matematica.
n realitate, nu era chiar att de srac cu duhul cum mia fi nchipuit i probabil i dduse seama c aveam nevoie
de bani, situaie care ar fi fcut aproape pe oricine
26 Cea mai mare i cea mai veche organizaie ntrunind ceteni de
origine italian din S.U.A. (n. tr.)

vulnerabil la ispita diavolului.


De fapt, ar nsemna cam zero, i-am rspuns.
Ba nu, poi pune mna cel puin pe dou sute din
capul locului, toi ai ti.
Nu, ai ti.
Cumva exasperat, a ncercat o alt abordare:
Ascult, consiliere, am impresia c ne datorezi ceva
mie i familiei mele.
Anthony, nu-i datorez absolut nimic.
Adevrul e, tinere, c taic-tu mi datoreaz mie
cincizeci de miare.
De fapt, ncetasem s lucrez pentru tatl tu la
vremea cnd ncheia trgul cu statul. Din cte tiu, singura
persoan care-l reprezenta era avocatul lui particular, Jack
Weinstein
n realitate, un avocat al Mafiei.
Aa c ar trebui s stai de vorb cu el, dac nu
cumva ai i fcut-o.
Jack s-a retras din afaceri.
Ca i mine.
n ce m privea, ntrevederea luase sfrit. Ne
ncheiasem promenada pe ulia amintirilor, iar eu i
respinsesem ferm tentativa stngace de a m recruta.
Aadar, dac Juniorul nu inea neaprat s afle c taic-su
fusese un turntor al autoritilor, c trsese nite sfori ca
s-mi fie luate la puricat nite impozite restante sau c o
sedusese pe nevast-mea, nu prea mai aveam ce discuta
doar dac voia s stm de vorba despre noaptea n care
Frank fusese asasinat.
Nu uita ce-am discutat referitor la fosta mea soie, iam reamintit legat de acest din urma subiect.
A dat din cap, apoi m-a ntrebat:
Vrei s zici c-i pas mcar ct negru sub unghie?
Copiilor mei le pas.
A dat din nou din cap i mi-a spus:
Fii fr grij.
Bine.
Eram pe punctul de a-l anuna din nou c trebuia sa plec,

cnd l-am auzit spunnd:


N-am neles niciodat cum a reuit s scape
nepedepsit.
A avut avocai buni.
Da? Bnuiesc c nu pe tine.
Du-te dracului, Anthony.
La fel ca taic-su, cruia arareori sau poate niciodat
nu-i era adresat o insult personal, n-a tiut cum s
reacioneze. A prut s ezite ntre o explozie de furie i
pornirea de m lsa s cred c luase ieirea mea drept
glum. Pn la urm s-a hotrt pentru a doua variant.
Trebuie s nvei s njuri n italiana. Se spune
vaffanculo, adic f-n c, mi-a spus, silindu-se s
rd. n engleza spunem fuck yourself care-i acelai lucru.
Interesant. Ei bine
Totui, crezi c-i cinstit s scape basma curat pentru
crima cu premeditare? A fost tratat altfel pentru c era
cine era. Corect? i atunci, ce nseamn asta? S-a deschis
sezonul de vntoare la italieni?
Am ncheiat subiectul. N-ai dect s te adresezi
Ministerului de Justiie.
Mda, bine.
i nici mcar nu te gndi la ce te gndeti acum.
M-a privit int, fr un cuvnt.
Am dat s m strecor afar din separeu, dar chelneria ia fcut apariia cu dou platouri acoperite.
Vrei s mprii mncarea? ne-a ntrebat fata,
amabil dar vizibil lipsita de experien.
Ce mama dracului, doar am comandat acelai lucru, ia reamintit Anthony, a crui stare de spirit devenise ceva
mai sumbr.
S-a uitat la mine i m-a ntrebat:
i vine s crezi ct e de tmpit?
Apoi s-a ntors ctre ea:
i bai joc de noi? Chiar prem att de idioi?
Chelneria pare-se nu nelesese.
Nu place supa la dumneavoastr?
Ia dracu supa i adu nite bere, s-a rstit la ea

Anthony. Fugua! Hopa, hop.


Fata a luat supa i s-a fcut nevzut.
Frank Bellarosa i ascunsese cu pricepere mitocnia,
dei n cteva rnduri avusesem ocazia s fiu martor la
asemenea ieiri i auzisem despre ele de la agentul FBI
Mancuso. ns se pare c fecioru-su nu nvase c un
adevrat sociopat trebuia s tie cnd s se arate politicos
i ncnttor. Anthony se purtase bine cu ocazia vizitei la
casa portarului. De fapt, chiar avusesem impresia c nu-l
prea ducea capul, dar dac studiezi modul n care cei
puternici i trateaz pe cei slabi, afli cum te vor trata atunci
cnd nu le vei putea oferi nimic din ceea ce vor de la tine.
A uitat afurisitele alea de beioare. N-ai cerut
beioare?
A ridicat braul, gata s strige pn n celalalt capt al
restaurantului, dar l-am oprit.
Las-o balt.
Ba nu. Am s le
i-am zis s-o lai balt.
M-am aplecat spre el i a ridicat privirea ctre mine.
Cnd se napoiaz, ai s-i ceri scuze pentru halul n
care te-ai purtat.
Poftim?
M-ai auzit bine, Anthony. i s-i mai zic ceva referitor
la bunele maniere: dac am nevoie de beioare, le cer eu,
nu tu. Iar dac vreau bere, eu o comand. Ai priceput?
Pricepuse, dar nu era prea ncntat de lecia primit.
Interesant, ns n-a fcut niciun comentariu.
Am ieit din separeu.
Unde te duci? m-a ntrebat.
Acas.
S-a ridicat i m-a urmat.
Auzi, domnule avocat, nu fugi. nc n-am terminat ce
aveam de discutat.
M-am ntors spre el, ajungnd aproape fa n fa.
Nu mai avem nimic de discutat pe nicio tem, i-am
spus.
tii bine c nu-i aa. Mai sunt de lmurit unele lucruri.

Poate. Dar nu mpreun, Anthony.


ncepusem s atragem atenia altor clieni, aa c mi-a
spus:
Te conduc pn afar.
Nu. Tu te ntorci la locul tu, i ceri scuze chelneriei,
dup care poi s faci ce mama dracului vrei pentru tot
restul vieii tale.
Pare-se c-i venise brusc o idee, pentru c mi-a zis:
Mda, constat c ai curaj, dar nu i minte, consiliere.
Am observat cu colul ochiului c gorila lui Anthony se
ridicase i fcuse civa pai spre noi. n restaurant se
aternuse acum tcerea.
Semeni cu tatl tu la ochi, i-am spus fiului lui Frank
Bellarosa, dar att i nimic mai mult.
I-am ntors spatele i am pornit spre u, netiind la ce s
m atept.
Am ieit afar n aerul rece al nopii. Tony tocmai lua o
pauz de igar, rezemat de SUV-ul Cadillac.
Hei, ai i terminat? mi-a strigat el.
Nu i-am dat nicio atenie, am suit n main i am pornit
motorul. Am vzut gorila ieind din restaurant, apoi, n timp
ce ddeam cu spatele ca s ies din parcare, l-am vzut
vorbind cu Tony i amndoi m-au urmrit din priviri pn
am ajuns n strad.
Nu fusese neaprat nevoie s provoc o confruntare, ns
Anthony ncepea s m calce pe nervi i mi-am zis c m
cam privea de sus. Bun, poate c interpretasem greit. Sau
poate c de partea cealalt a mesei l vedeam de fapt pe
Frank i o fraciune de secund mi venise n minte o scen
cu Frank Bellarosa fcnd sex cu Susan visul acela
blestemat sau Frank recurgnd la escrocherii ca s m
fac s lucrez pentru el, sau Frank ruinndu-mi viaa cu un
zmbet pe buze.
n orice caz, indiferent ce anume m strnise, m
simeam satisfcut, pe lng faptul c-l eliminasem pe
Junior din viaa mea.
Am aruncat o privire n oglinda retrovizoare, dar n-am
vzut SUV-ul Cadillac. Am plecat din Glen Cove i m-am

ndreptat spre Lattingtown, conducnd pe un drum


ntunecos de ar.
Mai trebuia s-i pun nc o dat n vedere lui Anthony s
se in departe de Susan. Sigur, dac a fi acceptat s
lucrez pentru el, Susan n-ar fi avut de ce s se team, asta
presupunnd c i-ar fi fcut vreo clip griji, ceea ce eram
convins c nu se ntmpla. Grijile czuser dintotdeauna pe
seama mea i se pare c era ceva valabil i n prezent.
Celalalt lucru pe care trebuia s-l am n vedere era c
Anthony, care nu motenise averea tatlui su, i motenise
n schimb mai mult ca sigur pe dumanii acestuia: pe cei
din cercul imediat al prietenilor i familiei, cum era unchiul
Sal, pe cei din afara familiei, cum erau cei civa parteneri
pe care-i ntlnisem ntr-o sear la o ntrunire din Plaza
Hotel i, n sfrit, pe cei ca Alphonse Ferragamo, a crui
ndeletnicire era s-l vre pe tnrul Anthony la prnaie
pentru mult vreme. Prin urmare, poziia de don a lui
Anthony putea fi de scurt durat, iar asocierea cu el
riscant.
Cumva Anthony i nchipuia c l-a putea ajuta n aceste
probleme, la fel cum l ajutasem pe tatl lui. Oare trebuia s
m simt flatat?
Fr ndoial c istoria se poate repeta, dac toat lumea
se strduiete din rsputeri s fac aceleai greeli
prosteti.
i totui, ceva ne trage napoi spre ceea ce ne este
familiar, ntruct, chiar dac nu e de bun augur, mcar e
ceva ce cunoatem.
Dup un sfert de or am ajuns pe Grace Lane darul lui
Anthony Bellarosa ctre vecinii si , cu farurile luminnd
ntinderea nou-nou de asfalt din faa mea. Mi-a venit n
minte un verset din Evanghelia dup Matei: Mare e poarta
i larg calea ce duce spre pierzanie.

Capitolul 13
A doua zi, joi, a adus furtuni cu descrcri electrice, un
decor numai bun pentru ales i ars hroage, aa c pn
spre seara m puteam luda cu un volum considerabil de
astfel de munc istovitoare i pe alocuri trist.
La ora ase seara m-am rspltit cu o sticl de Banfi
Brunello di Montalcino i Panini Bolognese (baloney
sandwich27, dup care m-am aezat n fotoliul lui George i
am citit New York Times. John Gotti, fostul ef al familiei
Gambino din crima organizat, trgea s moar n spitalul
penitenciarului federal de maxim securitate din
Springfield, Missouri, unde ispea o condamnare pe via
fr drept la eliberare condiionat.
M-am ntrebat n ce fel i dac acest eveniment avea s-l
afecteze pe domnul Anthony Bellarosa, apoi m-am ntrebat
de ce oare m preocupa ntrebarea.
i totui, n afar de ctigul sau pierderea profesional a
lui Anthony dup moartea domnului Gotti, nu puteam s nu
m mir cum de tinerii continuau s intre n astfel de afaceri,
tiind c aproape ntreaga lor famiglia, n sensul larg al
cuvntului, i ncheia cariera prin moarte prematur sau la
prnaie. Sigur, poate c aa era mai bine dect s se
retrag ntr-o comunitate din Florida. Oricum, nu era treaba
mea.
M-am gndit, totui, cteva clipe la onorariul de dou
sute de mii oferit de Anthony pentru niscaiva asisten
juridic i m-am mai gndit la ct mi-ar fi revenit dac a fi
reuit s recuperez o parte din bunurile familiei Bellarosa
confiscate de guvernul federal. Din cte spunea Anthony,
cele dou sute de mii erau n buzunarul meu, dar eu tiam
c banii erau luminia cu care ncerca s ademeneasc
petele adic eu ctre potenialele milioane adic
27 Denaturare a denumirii Bologna sandwich. Baloney prostii, aiureli
n lb. englez (n. tr.)

momeala, care de fapt ascundea un crlig ascuit.


Nu era nimic ilegal i nici mcar lipsit de etic n toate
astea: i petii, i avocaii au nevoie s mnnce. Problema
era crligul cel ascuit. Trebuia s fiu cu ochii n patru.
De fapt, trebuia s ncetez s m mai gndesc la asta.
i vineri a fost o zi ploioas, aa c pe la amiaz am
terminat de aranjat i pus n lzi hrtiile, acestea urmnd a
fi expediate la o anumit adres de ndat ce Ethel avea s
fie la rndul ei pus ntr-o lad i expediat. Urmtoarea
mea sarcin era s-mi adun i s-mi mpachetez lucrurile
personale vechi uniforme de armat, trofee de navigaie,
cri, obiecte de birou i aa mai departe. Cum naiba
trisem vreme de zece ani fr chestiile astea?
Oricum, ddusem peste cteva acte i hroage
privitoare la Susan sau care-i aparineau, precum i unele
fotografii cu familia ei. Cum nu doream s pstrez amintiri
cu neamul Stanhope n special cu William, Charlotte i
nerodul acela de fiu al lor, Peter am pus fotografiile ntr-un
plic mare, mpreun cu celelalte hrtii al lui Susan, urmnd
s decid modalitatea prin care s-i parvin.
Spre dup-amiaz cerul s-a mai nseninat, aa c am
profitat de prilej ca s trag o fug pn la Long Island
Sound. Pe ap plutea o barc cu pnze i m-am aezat pe o
piatr la Fox Point, urmrind-o cu privirea cum luneca spre
est, cu pnzele albe umflate de vnt i cu prova despicnd
fr efort spuma valurilor.
Vedeam cpitanul la crm i, dei de departe nu-i
puteam deslui trsturile, totui am tiut c zmbea.
M ndoiam c m voi mai ntoarce pe mare, dei din
cnd n cnd marea mi fcea cu ochiul, cum se ntmpla cu
fiecare navigator. Dar, aa cum tie orice marinar care a
iubit marea, mbriarea ei e adesea mortal.
Pe la ora 4 dup-mas, dup ce m napoiasem la casa
portarului, am zrit un Mercedes intrnd pe poart, condus
de un brbat a crui nfiare se potrivea cu

semnalmentele numitului Amir Nasim.


La Londra trisem n preajma unor brbai i femei de
religie islamic, printre care i civa colegi de serviciu i
am presupus c, fiind iranian, domnul Nasim era i
musulman, aa nct Sabatul lui urma s nceap la apusul
soarelui, odat cu chemarea la rugciune.
Domnul Nasim, i probabil tot anturajul lui, se duceau la
moschee sau pur i simplu i ntindeau covoraele de
rugciune n fosta capel din Stanhope Hall, dup care se
desclau, se aezau cu faa spre Mecca ceea ce, n
aceast parte a lumii, nsemna spre est, n direcia
Hamptons i ncepeau s se roage.
Nu voiam s impietez asupra fervorii religioase a
domnului Nasim, ns trebuia s vorbesc cu el ct mai
curnd, aa c de ce nu chiar acum? Gndindu-m c mai
erau cteva ore pn cnd urma s fie derulat covoraul de
rugciune, mi-am schimbat hainele i am mbrcat o
pereche de pantaloni cafenii, un bluzon albastru, un tricou
cu mnec scurt, mocasini i osete curate, asta n caz c
ntindea alt covora i m invita s ne rugm mpreun.
Ddusem peste o cutie cu cri de vizit cu litere n relief,
pe care scria simplu John Whitman Sutter, Stanhope Hall,
aa c am strecurat cteva n buzunar.
Susan era cea care-mi dduse acele cri de vizita
desuete i inutile i probabil c nu folosisem nici mcar
ase dintre ele n cei doisprezece ani de cnd le aveam,
ultima fiind trimis ca s m amuz lui don Frank
Bellarosa, prin intermediul antreprenorului su imobiliar, cu
instruciuni ca domnul Bellarosa s-l sune pe domnul Sutter
referitor la proiectul pentru grajdurile doamnei Sutter,
lucrare la care fostul nostru vecin se oferise s ne ajute. De
fapt, chiar insistase.
n mod normal, a fi parcurs pe jos distana de niciun
kilometru pn la Stanhope Hall, dar nu voiam s trec pe
lng casa de oaspei, unde locuia Susan fosta noastr
reedin conjugal. Aa ca am luat automobilul Ford
Taurus i m-am ndreptat spre conac.
Am trecut de drumeagul care ducea la locuina ei, pe

care o puteam vedea la cteva sute de metri n stnga. Am


observat c lumina era aprins n camera din fa, cndva
biroul meu. SUV-ul lui Susan se gsea n curtea din fa.
La oarecare deprtare de casa de oaspei am vzut
grajdul lui Susan o construcie frumoas din crmid,
odinioar mai apropiat de cldirea principal, dar pe care
Susan o mutase, piatr cu piatr, de pe domeniul tatlui pe
propriul teren, ateptnd ca Stanhope Hall s fie scos la
vnzare. Fusese un proiect de mari proporii i foarte
costisitor, dar cum spuneam i cum a vrut norocul
domnul Bellarosa se artase bucuros i dispus s-l pun pe
antreprenorul lui, Dominic, s rezolve treaba imediat i
pentru o nimica toat. Eu refuzasem. Susan acceptase.
Lecia de viaa care se desprindea de aici era c dac ceva
arat prea frumos s poat fi adevrat, atunci aa i este.
Numai c eu deja tiam acest lucru.
Ceea ce nu tiam era c Frank Bellarosa fusese la fel de
interesat de Susan ca i de mine.
Undeva n faa mea am vzut Stanhope Hall, pe un dmb
nconjurat de grdini n teras.
Ca s v facei o idee despre acest loc, gndii-v la Casa
Alb din Washington sau orice alt palat neoclasic pe care lai vzut, pe urm imaginai-v o lume fr impozite pe
venit (i, n consecin, fr avocai specializai n impozite
cum eram eu). Mai gndii-v la mna de lucru ieftin
reprezentat de imigrani, la sptmnile lor de lucru de
aizeci de ore fr niciun beneficiu, la bogiile unui nou
continent umplnd buzunarele ctorva sute de persoane
din New York. Aceast Epoc de Aur fusese urmat de
Nebunii Ani 1920, cnd situaia devenise i mai nfloritoare,
iar conacele se fcuser tot mai grandioase i mai
numeroase, ca nite ciuperci de aur ivite de-a lungul lui
Fifth Avenue, n Bar Harbor, Newport, Hamptons i aici, pe
Coasta de Aur. Pe urm venise Marea Neagr i totul se
dusese de rp ntr-o singur zi. Rahaturi din astea se
ntmpl.
Ar trebui s mai amintesc c cele douzeci i patru de
hectare din spatele proprietii Stanhope, unde clrea

Susan de cele mai multe ori, fuseser mprite n parcele,


ca i Alhambra, ca urmare a confiscrii pmnturilor de
ctre guvernul federal, pentru a construi vreo duzin de
mini-conace oribile, imitaie de Beaux-Arts, pe loturi nu mai
mari de dou hectare. Din fericire, un gard de lemn i un
an separau acele monstruoziti de terenul din fa, iar
noua cale de acces ddea spre alt drum principal, aa nct
nimeni din acest capt al proprietii nu era obligat s-i
vad sau s-i aud pe rezidenii acelui ghettou al noilor
mbogii. Sigur, poate c afirmaiile mele sun puin cam
snob i, n orice caz, nu era treaba mea.
Pe vechiul domeniu Stanhope nc mai dinuia un templu
erotic al dragostei, o imitaie ieftin de rotonda n stil clasic,
care adpostea dou statui: nudul zeiei romane a
dragostei, Venus, i nudul zeului roman al ereciilor,
Priapus. Susan i cu mine interpretasem cteva scene
clasice n acest templu, i-mi aminteam c ntr-una din
ocazii ea juca o virgin venit la templul lui Venus ca s-i
cear un so pe potriv, n timp ce eu eram un centurion cu
probleme de erecie, venit s-l roage pe Priapus s-i dea un
cocoel. La fel ca toate fanteziile noastre erotice, i aceea
avea un sfrit fericit. Spre deosebire de ce se ntmplase,
din pcate, cu csnicia noastr real.
Apropriindu-m de conac, m-am ntrebat ce prere avea
Amir Nasim de acest templu pgn i dac acoperise
statuile cu ceva, le luase de acolo sau le distrusese. Asta
apropo de ocul intercultural.
Am parcat Taurusul sub coloanele uriae ale conacului
Stanhope Hall i am rmas n main, gndindu-m c n
acea lume aproape disprut a tradiiilor adnc
nrdcinate i a protocolului care acum se numea
ierarhie John Whitman Sutter nu s-ar fi deplasat de la casa
portarului la conac s-l viziteze pe Amir Nasim. Poate c de
aceea amnasem ntlnirea atta timp.
Am rmas n continuare la volan, gndindu-m c ar fi
trebuit s plec. M-a consolat cumva faptul c veneam
neanunat, ceea ce-mi confirma statutul i privilegiile, i cu
asta, basta.

Ct despre problema pstrrii demnitii atunci cnd


cereai favoruri barbarilor recent instalai n conac, mi-am
amintit versul preferat al lui Susan din Sf. Jerome: Lumea
roman se nruie, dar noi rmnem cu capul sus
Am cobort din main, am suit treptele de granit dintre
coloanele clasice i am apsat butonul soneriei.

Capitolul 14
Mi-a deschis o tnr posibil iranian mbrcat ntr-o
rochie neagr i m-am prezentat spunnd:
Sunt John Sutter i a vrea s vorbesc cu domnul Amir
Nasim.
n acest punct al conversaiei, o servitoare probabil m-ar
ntreba:
Suntei ateptat, domnule?
La care eu a rspunde:
Nu, dar dac nu deranjez, a dori s-i vorbesc ntr-o
chestiune personal.
Apoi i-a ntinde cartea mea de vizit, ea m-ar conduce n
salon, s-ar face nevzut i, cteva minute mai trziu, ar
reveni cu verdictul.
n cazul de fa, totui, tnra prea s dispun de
posibiliti limitate att ca limba englez, ct i ca educaie,
aa c mi-a spus Tu atepi i mi-a nchis ua n nas. Prin
urmare, am sunat din nou, ea a deschis iar ua i eu i-am
ntins cartea de vizit, vorbindu-i rstit:
D-i asta. nelegi?
Ea a nchis iari ua, iar eu am rmas n prag. n
ultimele trei zile era a treia oar cnd aveam de-a face cu o
persoan pus n ncurctur de limba englez i treaba
asta ncepea s m scoat din srite. De fapt, aproape c
nelegeam de ce Anthony i pierduse rbdarea fa de
chelneria chinezoaic i de ce-mi debitase toate
bazaconiile despre declinul i decderea Imperiului Roman.
Vreau s zic c goii, hunii i vandalii probabil nvaser
latina n timp ce cotropeau Imperiul. Veni, vidi, vici. Nu era
chiar att de greu.
Am ateptat vreo cinci minute, apoi ua s-a deschis din
nou i n prag s-a ivit un brbat nalt i usciv, msliniu la
fa i mbrcat ntr-un costum cenuiu, innd n mn
cartea mea de vizit.

Ah, domnul Sutter, mi-a spus el. Frumos din partea


dumneavoastr c ai venit.
Mi-a ntins mna, eu i-am strns-o i el m-a poftit
nuntru.
Tocmai m pregteam s servesc ceaiul. N-ai dori smi inei companie?
N-aveam chef de ceai, dar doream s-mi acorde puin din
timpul lui, aadar mi-am zis c se fcuse ora ceaiului.
Bucuros, mulumesc.
Perfect.
L-am urmat n uriaul vestibul de granit de la parter,
proiectat ca un fel de zon de tranzit pentru oaspeii sosii
la conac. Aici era locul unde servitorii luau n primire
plriile, paltoanele i ce mai era de luat de la musafiri,
dup care invitaii erau condui pe una dintre impozantele
scri n spirala care duceau n holul de la etaj. Era o primire
ceva mai oficial dect ce se obinuia n zilele noastre,
cnd gazda te ntmpina cu un Salut, John, ce dracu mai
faci? Arunc-i i tu haina pe unde apuci. Eti pregtit s dai
pe gt o bere?
Oricum, domnul Nasim m-a condus pe scara din dreapta,
nc luminat de statuile originale din fier forjat vopsit, care
nfiau nite mauri cu turbane i tore electrice n mini.
M-am ntrebat dac domnul Nasim se simea ofensat de
statuile reprezentnd fr niciun dubiu musulmani de-ai lui,
dar cu pielea neagr i n postura de slujitori.
Graie lui Anthony, nc aveam n minte cderea
Imperiului Roman i mi-am amintit ceva ce citisem la St.
Paul unde se studia intens istoria Romei despre Attila,
regele hunilor: atunci cnd cucerise oraul roman
Mediolanum, Attila intrase n palatul imperial, unde vzuse
o fresc uria, nfind un mprat roman pe tron i
civa scii prosternai la picioarele lui. Din pcate, Attila i
luase pe sciii ngenuncheai drept huni i se nfuriase n
asemenea hal, nct l forase pe guvernatorul roman s
mearg n faa lui n patru labe.
Cred c i pe mine m preocupa o problem similar,
referitoare la o posibil nenelegere de ordin cultural

privind statuile maurilor, i m-am gndit c poate ar fi


trebuit s spun ceva gen Alde Stanhope erau nite rasiti
lipsii de inim i nite habotnici, ntotdeauna mi-au
displcut statuile astea.
Ei, poate c era un gnd prostesc i, sincer vorbind, nu
ddeam doi bani pe ce era n mintea lui Nasim. Avea viaa
nainte s scape de statui, dac aa voia.
n orice caz, am plvrgit despre vreme pn am ajuns
n capul scrilor, pe holul de la etaj, unde n zile de mult
apuse stpnul casei i soia lui i ntmpinau oaspeii
deposedai de paltoane i plrii i suflnd din greu.
Din holul de la etaj, l-am urmat pe domnul Nasim spre
dreapta, pe un coridor lung i larg, care tiam c ducea la
bibliotec.
De cnd n-ai mai pus piciorul aici? m-a ntrebat
domnul Nasim.
Era limpede c tia cte ceva despre biografia mea.
De zece ani, i-am rspuns.
Aha, iar eu am cumprat conacul acum nou ani.
Mi-am amintit c statul, care confiscase proprietatea de
la Frank Bellarosa, vnduse Stanhope Hall i cea mai mare
parte a pmnturilor ctre o corporaie japonez, aceasta
urmnd s le foloseasc drept loc de refacere i relaxare
pentru directorii japonezi epuizai de munc. Numai c
proiectul euase i auzisem de la Edward c proprietatea
fusese cumprat de un iranian la un an dup plecarea
mea. Ar fi trebuit s-l pun pe domnul Nasim n tem c
Anthony Bellarosa inteniona s recupereze moia tatlui
sau.
Avei amintiri frumoase de aici? m-a ntrebat Nasim.
Nu chiar. Totui i-am rspuns:
Da.
De fapt, Susan i cu mine ne cstorisem la Stanhope
Hall pe vremea cnd William i Charlotte nc locuiau aici,
iar Willie cel Calic organizase pentru noi sau mai curnd
pentru Susan o petrecere n aer liber, la care invitase vreo
trei sute dintre prietenii lui cei mai buni i mai apropiai,
membri ai familiei i parteneri de afaceri, precum i o mn

de cunoscui de-ai mei. Bineneles, cum William era cel


care scosese banii din buzunar, haleala i butura se
terminaser
repede,
iar
orchestra
i
strnsese
instrumentele la ora zece seara fix, aa c pe la 10.30
ultimii oaspei mai umblau s scurg drojdia din pahare i
s ronie coji de brnz.
Nu era chiar primul semn c proasptul meu socru era un
maestru al gesturilor grandomane sub care se ascundeau
tranzacii de canal, i nu avea s fie nici ultimul. Pn la
urm, i luase napoi i unicul lucru pe care mi-l dduse
vreodat: propria fiic.
nc n-am terminat cu decoraiunile interioare, m-a
informat domnul Nasim.
Asta dureaz ceva timp.
Da. Soia mea femeile se hotrse mai greu, a
adugat el.
Zu? Pi, nou ani nu-i chiar att de mult, Amir. Eti
nsurat. nva-te s ai rbdare.
De fapt, galeria cea mare i camerele nvecinate era
aproape golite de mobilier i complet lipsite de tablouri i
ornamente. Mai rmseser, totui, cteva covoare fr
ndoial persane i ironia sorii fcea ca acestea s fi
acoperit majoritatea podelelor din Stanhope Hall i pe
vremea cnd William i Charlotte locuiau aici.
Ultima oar cnd fusesem aici, conacul era nemobilat, cu
excepia ctorva piese rtcite. n plus, existau cteva
camere pe care Susan i cu mine le folosisem ca s
depozitm echipament sportiv, cadouri care nu ne
plcuser, precum i mobil din copilria lui Susan. De
asemenea, mi aduceam aminte c erau i cufere cu
mbrcminte care aparinuse cndva unor membri ai
familiei Stanhope, brbai i femei, mori de cnd lumea.
Aceste articole de vestimentaie ineau de diverse epoci ale
secolului douzeci, iar Susan i cu mine ne mbrcam
uneori n costume de epoc amndoi aveam o preferina
pentru Nebunii Ani 1920 i ne prosteam n fel i chip.
Presupun c dumneavoastr cunoatei istoria acestui
conac, mi s-a adresat domnul Nasim.

Vorbea o englez corect, nvat de la cineva care


avusese accent britanic.
Aa e, am rspuns.
Bun. Atunci, trebuie s mi-o relatai i mie.
Dac dorii.
Am ajuns n bibliotec, iar domnul Nasim s-a dat la o
parte i mi-a fcut loc s intru pe ua dubl.
Lambriurile i rafturile erau aa cum mi le aminteam, din
lemn scump de pecan, n schimb noul mobilier era din
pcate ntr-un stil franuzesc de prost gust, alb cu auriu,
genul de piese pe care le poi vedea n reclamele revistelor
duminicale i care pot fi achiziionate cu reduceri de cte o
sut de dolari sau n rate lunare foarte accesibile.
Domnul Nasim mi-a fcut semn spre dou scaune
tapiate cu satin albastru-deschis, aflate lng emineu,
ntre care se gsea o msu alb de cafea cu picioare
arcuite. M-am aezat ntr-unul din cele dou fotolii
incomode, iar domnul Nasim s-a instalat n faa mea. Am
observat c rafturile bibliotecii rmseser aproape goale,
iar crile rmase erau n mare parte enorme albume de
art, din cele pe care specialitii n decoraiuni interioare le
vnd la metru.
Am mai remarcat i c domnul Nasim nu investise n
aparate de aer condiionat. Un ventilator de podea vntura
aerul cald i umed din toata biblioteca aceea uria.
Pe mas se afla o tav de argint plin vrf cu pateuri care
preau s fie lipicioase.
mi place ceaiul englezesc, mi-a spus gazda mea, dar
prefer dulciurile persane n locul sendviurilor cu castravei.
Am remarcat c spusese persane, i nu iraniene,
cuvnt care avea o conotaie oarecum negativ dup
Revoluia Islamic, criza ostaticilor din 1979 i
nenelegerile care urmaser ntre ara lui i a noastr.
Domnul Nasim i-a scos celularul, a apsat o tast de
apelare rapid, a rostit cteva cuvinte n Farsi, dup care a
nchis i mi s-a adresat zmbind:
Versiunea ultramodern a butonului de apelat
servitorii. Ceaiul va fi servit imediat, m-a anunat el, n caz

c mi-a fi nchipuit ca sunase Grzile Revoluionare ca s


m salte.
S-a rezemat de sptarul scaunului mbrcat n satin i ma ntrebat:
Crui fapt i datorez plcerea acestei vizite, domnule
Sutter?
I-am rspuns, fr s m scuz c venisem la locuina lui
neanunat:
Mai nti, am vrut s v ntiinez, personal i oficial,
c n momentul de fa locuiesc n casa portarului.
Mulumesc. Poate c ar fi trebuit s v fac eu o vizit,
a adugat el politicos.
Din experiena mea limitat cu arabii, pakistanezii i
iranienii din Londra, acetia se ncadrau n dou categorii:
cei care se strduiau s se ia la ntrecere cu britanicii i cei
care fceau tot posibilul s evite competiia. Pn n
prezent domnul Nasim prea s fac parte din prima
categorie: Vezi ce occidental sunt? M comport cum
trebuie?
Eu sunt cel care locuiete pe proprietatea
dumneavoastr, deci e de datoria mea s v fac o vizit, lam informat. i cu aceasta am ajuns la celalalt scop al
venirii mele. Acum cteva zile am mers s-o vd pe doamna
Allard la spitalul de btrni i cred c nu mai are mult de
trit.
A prut cu adevrat surprins i mi-a rspuns:
Da? N-am tiut. Credeam adic mi pare ru de
vestea asta.
Cum bine tii, la moartea ei statutul de chiria pe
via i nceteaz valabilitatea.
Da, tiu i asta.
N-a prut din cale-afar de ncntat s afle c era pe
punctul de a-i recupera proprietatea, dar bineneles tiuse
c va sosi i aceasta zi i deja i fcuse planuri n acest
scop, planuri care cu siguran nu m includeau i pe mine.
Cu toate acestea, am spus:
Prin urmare, a dori s v ntreb dac a putea nchiria
sau cumpra casa portarului.

Serios? Vrei s locuii acolo?


E o variant.
A dat din cap, apoi a czut pe gnduri cteva clipe i a
spus:
neleg
Dac a nchiria-o, ar fi numai pentru o lun sau dou.
neleg. Adic avei nevoie de un loc unde s stai
cnd nu suntei la Londra.
De unde tiai c am locuit la Londra?
De la doamna Sutter.
Presupun c v referii la fosta mea soie.
ntocmai.
Ce altceva v-a mai spus? Ca s nu v rpesc timpul
repetnd lucruri pe care le cunoatei.
A ridicat din umeri i mi-a rspuns:
Cnd am cumprat casa fosta cas de oaspei soia
dumneavoastr ne-a fcut o vizit de curtoazie. Era ntr-o
duminic, m gseam aici cu soia mea, aa c am luat
ceaiul mpreun i mi-a relatat n linii mari situaia ei.
Aha. Iar ulterior v-a anunat c fostul ei so s-a
napoiat de la Londra.
Corect. De fapt, nu pe mine. Pe Soheila. Soia mea.
Stau de vorba una cu alta.
Am simit pornirea de a-l avertiza c doamna Sutter era o
soie adulter, deci nu reprezenta o companie prea indicat
pentru Soheila. Dar de ce s le fi fcut necazuri?
Aadar, am reluat eu subiectul, dac nu avei nicio
obiecie, a dori s nchiriez casa portarului pentru o lun
sau dou, cu posibilitatea de a o cumpra.
Nu-i de vnzare, dar
N-a apucat s-i duc fraza la bun sfrit c femeia care
mi deschisese ua i-a fcut apariia, aducnd o tav de
ceai pe care a aezat-o pe mas, apoi a nclinat din cap.
Domnul Nasim i-a fcut semn s ias, iar ea pur i simplu
a ieit cu spatele din ncpere, nchiznd ua dup ea. Ei,
poate c nu primise o educaie prea rea, numai c mai avea
nevoie de o lecie despre cum trebuia s se comporte cnd
rspundea la sonerie. Sau, mai probabil, Amir Nasim i

inspira o team sor cu moartea. Poate reueam s mai


nv cte ceva de la el privind relaiile dintre sexe.
Oricum, domnul Nasim a fcut onorurile casei i a
deschis o cutie de lemn n care se aflau alte cutii metalice
cu ceai.
Avei vreo preferin? m-a ntrebat el.
Aveam, i anume whisky scoian, ns i-am rspuns:
Earl Grey, dac se poate.
Excelent.
A pus cu linguria frunzele de ceai n dou ceainice de
porelan i a turnat ap clocotit dintr-o can
termoizolant, tot comentnd asupra modului n care
obinuia s pregteasc el ceaiul:
n general l las s infuzeze patru minute
A acoperit ambele ceti, apoi a ntors o clepsidra cu
fundul n sus i a adugat:
Dumneavoastr l putei lsa ct dorii.
Am aruncat o privire la ceas, ceea ce ar fi putut s
nsemne c numram minutele pentru infuzie sau c
ncepeam s-mi cam pierd rbdarea. n orice caz, presupun
c pentru oamenii de aceeai religie cu domnul Nasim
ceaiul inea locul cocteilurilor de la ora ase.
n timp ce ateptam s se scurg nisipul din clepsidr, el
a nceput s-mi fac conversaie.
Am stat la Londra zece ani. Superb ora!
Adevrat.
Mi se pare c locuii acolo de apte ani.
ntocmai.
Prin urmare, suntei o fire aventuroas. Poate chiar
fascinat de pericol.
Am navigat cu iahtul. N-am atacat nicio nav de
rzboi.
A zmbit i mi-a spus:
Totui, n largul oceanului sunt pericole, domnule
Sutter. n afar de condiiile meteo, mai exista pirai i mine
plutitoare. Ai ajuns i n Golful Persic?
Da.
Acolo e un loc foarte primejdios. Ai vizitat Iranul?

Da. Am fost la Bushehr.


i cum ai fost primit acolo?
Foarte bine.
Bravo. Eu am o teorie, i anume c oamenii care
locuiesc n porturi sunt mai fericii i mai primitori fa de
strini dect cei din interiorul rii. Ce prere avei?
Cred c-i adevrat, pn ajungei la New York.
A zmbit din nou, apoi a schimbat subiectul.
Aadar, peste o lun-dou v napoiai la Londra.
Posibil.
i unde locuii acolo?
I-am spus numele strzii din Knightsbridge unde locuiam,
fr sa-i dau i numrul casei, al apartamentului sau
numrul de telefon.
El a ncuviinat din cap i mi-a spus:
Un cartier foarte frumos. Eu am locuit n Mayfair, a
adugat.
Alt cartier frumos.
Prea muli arabi.
N-am fcut niciun comentariu, ci am continuat s
urmresc din ochi clepsidra. Eram contient c alte culturi
practic mult conversaia pe teme anodine nainte s
abordeze probleme de afaceri i tiam c nu era pur i
simplu un gest de politee: interlocutorul ncerca s afle ct
mai multe despre tine, ca s se poat folosi ulterior de
aceste informaii. n cazul nostru, totui, afacerea era foarte
simpl i ar fi trebuit s dureze mai puin dect ct fierbe
un ou cleios. Ori poate c Amir Nasim voia doar s se arate
politicos fa de un fost aristocrat rmas acum fr
pmnt.
Aadar, suntei avocat, mi-a spus.
Exact.
Tot cu asta v-ai ocupat i la Londra.
Legea american a impozitelor pentru clieni britanici
i strini.
Ah, interesant! ntr-adevr, e mare nevoie de aa ceva.
De fapt, dein o companie la Londra. Aa c ne-am putea
ntlni ntr-o zi i

Timpul de infuzie a expirat, aa c domnul Nasim a luat


ceainicul su i a turnat printr-o strecurtoare ceaiul ntr-o
cecu delicat, spunndu-mi:
V rog, servii-v, afar de cazul cnd l vrei mai tare.
Mi-am turnat ceaiul, n timp ce domnul Nasim i punea
cteva linguri de zahr n ceaca lui.
Zahr? Lapte? Lmie? m-a ntrebat.
Eu l beau simplu.
Bun. Aa i trebuie. Dar mie-mi place cu zahr. A sorbit
din ceai i a adugat: Foarte bun. Folosesc ap filtrat.
i eu. n privina casei portarului am nceput s-i
spun.
Luai un fursec.
A artat ctre un maldr de chestii lipicioase i mi-a
spus:
Asta se cheam Rangeenak.
n continuare mi-a spus numele celorlalte tipuri de
prjituri.
Cunotinele mele de Farsi, niciodat prea grozave, erau
niel cam ruginite, aa c am rspuns:
Am s ncerc numrul unu.
Da, excelent.
Cu ajutorul unui clete de argint, a cules ceva ce preau
a fi curmale i mi le-a pus pe farfurie.
Dac vi se par prea dulci, v recomand aa ceva, din
past de susan.
OK. Deci, referitor la scopul vizitei mele, pentru mine
ar fi convenabil i sper c nu v-ar deranja nici pe
dumneavoastr dac a rmne o lun-dou n casa
portarului.
El i-a pus n farfurie cte o bucat din fiecare tip de
prjitur i mi-a rspuns fr ezitare:
Desigur.
Rspunsul lui m-a luat prin surprindere.
Eh foarte amabil din partea dumneavoastr, am
spus. Am putea ncheia un contract de nchiriere pe termen
scurt, pentru o lun, ncepnd cu data decesului doamnei
Allard, cu posibilitate de prelungire pentru nc o lun. Prin

urmare, presupunnd c putem cdea de acord asupra


chiriei
Nu v cer nicio chirie, domnule Sutter.
Din nou, afirmaia lui m-a luat pe nepregtite.
Dar insist
Nu v cost nimic. Chiar vrei s-mi complicai
existena, cu sistemul de impozitare din America? a glumit
el.
De fapt, aa mi ctigam eu existena, totui i-am
rspuns:
Pi, suntei deosebit de amabil, ns..
Ctui de puin, am s v rog numai s eliberai casa
pn la 1 septembrie. Desigur, dac doamna Allard va mai
fi n via la aceast dat, atunci vei rmne n continuare
oaspetele ei. Dac nu, termenul e 1 septembrie.
Nicio problem.
Bine.
Totui, de ce nu ncheiem un contract n acest sens?
Din punct de vedere legal, ar fi bine pentru amndoi s
avem un act la mn.
Avem o nelegere ntre doi oameni de cuvnt,
domnule Sutter.
Cum dorii.
Desigur, n acest moment, se presupune c ar fi trebuit
s-i ntind mna. Sau poate trebuia s ne tiem venele, s
ne contopim sngele i pe urm s dansm n jurul mesei?
Dup cteva secunde de stnjeneal, i-am ntins mna i el
mi-a strns-o.
Domnul Nasim i-a mai turnat ceai, iar eu am sorbit dintral meu.
Tocmai mi-a trecut ceva prin minte.
Am ciulit urechile.
A vrea s v cer o favoare.
Brusc mi-a venit n minte seara cnd Frank Bellarosa ne
invitase pe Susan i pe mine la Alhambra la o cafea i
patiserie italieneasc, dup care don Bellarosa i cu mine
ne retrsesem n bibliotec la un pahar de grappa i o
igar, moment n care el mi ceruse o favoare care avea

s-mi distrug viaa. Domnul Nasim nu consuma alcool, nici


nu fuma, dar n rest eram convins c avea multe n comun
cu rposatul ef mafiot.
Pot s v rog ceva? a repetat domnul Nasim.
Sigur.
Bine.
i-a ndesat n gur o bucat zdravn de prjitur, dup
care i-a vrt degetele n micul bol cu ap i le-a ters pe
un erveel de in. A mestecat gnditor, a nghiit, apoi a
spus:
Cu doamna Allard n casa portarului i doamna Sutter
n casa de oaspei n-am prea avut parte de intimitate. M
nelegei?
Dispunei de peste optzeci de hectare de pmnt
nconjurat de ziduri, domnule Nasim. De ct intimitate
avei nevoie?
mi place s nu fiu deranjat de nimeni. Totodat, a
putea folosi casa portarului drept locuin pentru servitorii
mei i a dori s dau casei de oaspei o ntrebuinare
personal.
Nu i-am rspuns nimic.
Eram pe punctul de a face o ofert proprietarilor casei
de oaspei pentru cldire i cele patru hectare de teren,
cnd am descoperit pe neateptate c doamna Sutter
cumprase proprietatea. Prin urmare, i-am fcut o
propunere generoas ca s-mi vnd mie domeniul, dar ma refuzat. n mod foarte politicos, trebuie s recunosc, dar
m-a refuzat.
Oferii-i mai mult.
A putea, dar o cred pe cuvnt cnd spune c
domeniul nu-i de vnzare. Sigur, exista un pre, dar
S-a uitat la mine i a adugat:
Mi-a spus c e casa ei, unde are multe amintiri, locul
unde au crescut copiii dumneavoastr, unde acetia pot
veni n vizit ntr-un cuvnt, un loc pe care l asociaz cu
o perioada foarte bun din viaa dumneaei. i,
bineneles, a continuat Nasim, terenul e parte din domeniul
Stanhope Hall, unde a crescut. Aa c, din cte mi-a

declarat, intenioneaz s rmn aici pn va nchide


ochii.
Nu i-am rspuns, dar mi-a venit n minte c prin partea
locului erau acum cel puin dou persoane pe care nu le-ar
fi deranjat dac Susan ar fi nchis ochii definitiv.
Asta sun cumva a refuz categoric, am spus ntr-un
trziu.
Domnul Nasim a ridicat vag din umeri.
Pe msur ce oamenii mbtrnesc a nceput el. Nu
c doamna Sutter ar fi btrn. Pare chiar tnr. ns
odat cu trecerea anilor, oamenii ncep s devin nostalgici,
aa c simt nevoia s revad meleaguri din tineree sau se
ataeaz de un obiect ori de un loc. nelegei ce vreau s
spun. Iar asta poate duce la oarecare ncpnare i chiar
la hotrri necugetate.
Ce vrei de fapt s spunei, domnule Nasim?
Pi, m ntrebam dac ai putea-o convinge s fie mai
raional.
N-am fost n stare s-o conving nici cnd eram
cstorii.
A zmbit politicos.
Nu vorbim unul cu altul, am continuat. i nici n-am de
gnd s discut cu ea pe un astfel de subiect.
A prut dezamgit, totui mi-a spus:
Ei, mi-am nchipuit c e o idee bun, dar mi dau
seama c m-am nelat.
Nu strica s punei o ntrebare.
Nu.
A trecut la un subiect mai important i mi-a atras atenia:
Nu v-ai atins de Rangeenak.
Ca s fiu politicos, am vrt n gura una din chestiile alea
care aduceau a curmale, apoi mi-am cltit degetele n apa
cu petale de trandafir, m-am ters i am spus:
Ei bine, n-am s insist s pltesc chirie, ns am nevoie
de un loc unde s stau pe perioada de care am discutat.
El a fluturat din mn i mi-a rspuns:
Sunt un om de cuvnt. Nu avei niciun fel de obligaie.
Aa obinuia s spun i Frank.

Treaba pentru care venisem era rezolvat i n-aveam


niciun chef s mi se spun s-mi scot pantofii i s rmn la
rugciune. Tocmai m pregteam s-mi iau rmas-bun,
cnd domnul Nasim mi-a spus:
Oferta mea pentru doamna Sutter a fost de patru
milioane de dolari. Mult mai mult dect valoreaz
proprietatea i mai mult dect dublul sumei pe care a pltito acum cteva luni. Sunt dispus s pltesc comision de
zece la sut oricui mi-ar nlesni tranzacia.
M-am ridicat n picioare.
Nu sunt eu acela. Mulumesc
S-a ridicat i el.
Bine, dar asta nu avei de unde ti. Dac vorbii totui
cu doamna Sutter, nu uitai ce v-am spus.
ncepeam s-mi ies din pepeni, aa c i-am replicat pe un
ton tios:
Domnule Nasim, ce naiba v face s credei c am
vreo influen asupra fostei mele soii?
Mi-a vorbit foarte frumos despre dumneavoastr, mi-a
rspuns el dup o clip de ezitare. Aa c am presupus A
schimbat subiectul: V conduc pn la ieire.
Pot iei i singur. Cunosc bine casa.
Aa e. i aveai de gnd s-mi relatai istoria ei.
Poate cu alt ocazie. De fapt, doamna Sutter v poate
furniza mai multe amnunte, i-am sugerat eu.
I-am ntins mna i i-am spus:
Mulumesc pentru ceai i pentru c-mi ngduii s
rmn n casa portarului. Dac v rzgndii, am s neleg,
am adugat.
Mi-a strns mna, apoi i-a pus cealalt mn pe umrul
meu i m-a ntors cu faa ctre u, spunnd:
Insist s v conduc pn la ieire.
Poate i nchipuia c a fi fcut sul vreun covor persan i
l-a fi luat cu mine, aa c i-am rspuns:
Cum dorii.
n timp ce mergeam pe coridor, mi-a ntins cartea lui de
vizit.
Iat cartea mea de vizit, cu numrul meu personal de

telefon. Sunai-m dac v pot fi de folos cu ceva.


M-a btut gndul s-l rog s m ajute s ncarc SUV-ul lui
Elizabeth a doua zi, dar mi-am zis c probabil nu la un
astfel de ajutor se referise.
A scos din buzunar cartea mea de vizita, s-a uitat la ea i
a citit:
Stanhope Hall. Presupun c e o carte de vizita mai
veche. Sau le-ai tiprit aa, n sperana c voi accepta
rugmintea dumneavoastr? a glumit el.
Sunt cele vechi. Dar dect s le arunc, mai bine v fac
o oferta pentru ntreg domeniul.
Care-i cea mai bun oferta a dumneavoastr? a rs el.
Fiecare lucru i are preul sau.
Chiar aa.
Avei mobil? m-a ntrebat.
nc nu.
Apoi am ngroat obrazul i l-am ntrebat:
Cu ce fel de afaceri v ocupai, domnule Nasim?
Import-export.
Aha.
V rog, nu ezitai s folosii domeniul. Doamna Sutter
alearg sau face plimbri ndelungate.
Un motiv bun ca eu s nu pun piciorul pe proprietate.
Am pstrat labirintul englezesc din gard viu, m-a
anunat el. A zmbit i a adugat: Te poi rtci n el.
Asta-i i ideea.
Aa e. Copiii dumneavoastr se jucau acolo? m-a
ntrebat.
Da.
El fusese cel care deschisese subiectul proprietii, aa
c l-am abordat fr ocoliuri:
Ai renunat la statuile din templul amorului?
Regret, dar le-am luat de acolo, domnule Sutter.
Nu mi-a mai dat alte amnunte, iar eu nu n-am vrut s
par prea ndrzne, aa c am renunat s ntreb ce fcuse
cu statuile.
Personal, nu le gseam insulttoare, mi-a spus el
totui. Sunt simple exemple de art clasic occidental

dup modelele pgne. ns primesc oaspei de aceeai


religie cu mine, iar statuile puteau fi jignitoare pentru ei.
I-a fi putut sugera s le mbrace n halate de baie sau s
ncuie porile templului, dar m-am abinut.
n schimb, el nu s-a abinut.
Doamna Sutter m-a neles, a inut s-mi dea de tire.
Dup toate aparenele, n ultimii zece ani Susan devenise
mai sensibil la alte culturi.
E proprietatea dumneavoastr, am replicat.
Adevrat. n orice caz, dup cum spuneam, nu v sfiii
s uzai de proprietate, inclusiv terenul de tenis. Tot ce v
rog e ca pe domeniul meu s avei o inut ceva mai sobr.
Pe terenul dumneavoastr bineneles c v putei mbrca
aa cum dorii.
Mulumesc.
Subiectul mi-a redeteptat o amintire cu domnul Frank
Bellarosa i doamna Sutter, cu ocazia primei vizite,
neanunate, a lui Frank la Stanhope Hall, cnd Susan i cu
mine eram n toiul unei partide de tenis dublu mixt pe
terenul domeniului, mpreun cu Sally i Jim Roosevelt. Noul
nostru vecin ne adusese n dar nite rsaduri de legume i,
pe lng faptul c ne ntrerupsese jocul, se tot uita la
picioarele dezgolite ale lui Susan.
Ei, pcat c la vremea aceea domeniul nu era
proprietatea domnului Nasim, caz n care Susan ar fi jucat
tenis n chador lung pn la pmnt, cu faa acoperit de
valul islamic, iar Frank Bellarosa pur i simplu ne-ar fi lsat
lstarele i ar fi plecat, fr s-i treac prin minte s se
culce cu Susan. Prin urmare, poate c domnul Nasim avea
dreptate n privina inutei sobre.
Oricum, cu niciun chip nu-mi doream s-o ntlnesc pe
Susan pe domeniul Stanhope dei ea i domnul Nasim
poate ar fi dorit s se ntmple aa dar, ca s m art
politicos, i-am zis:
Mulumesc pentru ofert. Am ajuns la scri. De aici
ncolo m descurc i singur, i-am spus.
Am nevoie de micare.
Am cobort mpreun uriaa scar n spiral.

Am vzut astfel de mauri n picturi i ca statui n


muzeele i palatele din Europa, mi-a spus el referitor la
sistemul de iluminare a scrii. Dar nu tiu precis ce
semnific.
Nici eu n-am nici cea mai vag idee.
Presupun c odinioar n Europa oamenii acetia au
fost sclavi sau servitori.
Pi, nu prea par s fie ei stpnii.
Adevrat.
Pe la mijlocul scrii s-a oprit brusc, aa c m-am oprit i
eu.
Domnule Sutter, mi-a spus el, s tii c v neleg.
Ce anume nelegei, domnule Nasim?
V neleg sentimentele.
N-am zis nimic.
V neleg sentimentele relativ la mine, la faptul c
locuiesc n acest conac, la cultura mea, la banii mei, la
religia i la ara mea. i la poziia dumneavoastr n raport
cu toate acestea.
Mi-au fulgerat prin minte mai multe posibile rspunsuri i
l-am ales pe cel mai nimerit:
Atunci ne nelegem perfect unul pe celalalt.
i trebuie s v spun c nu v acuz ctui de puin
pentru ceea ce simii.
M las rece dac m acuzai sau nu.
Desigur, i iari v neleg. Vreau totui s v spun c
motivul prezenei mele aici i motivul pentru care am fost
n Anglia este c m aflu n exil, domnule Sutter. Nu n exil
voluntar, cum ai fost dumneavoastr. Am fost exilat pe
motive politice i risc arestarea i execuia dac m
napoiez n ara mea, ajunsa acum pe mna mullahilor i
radicalilor. Am fost un nfocat adept al rposatului ah i nu
m-am sfiit s-mi declar public poziia, aa c acum figurez
pe lista neagr. Nu am ar, domnule Sutter, deci, spre
deosebire de dumneavoastr, care v putei napoia pe
meleagurile natale, eu nu pot. Spre deosebire de soia
dumneavoastr, care a revenit acas, eu nu pot pur i
simplu lua avionul spre Iran ca s-mi rscumpr vechea

locuin. De fapt, e foarte probabil s nu-mi mai revd ara


niciodat. Aadar, domnule Sutter, noi doi avem ceva n
comun: amndoi dorim ca eu s m ntorc de unde am
venit, numai c asta nu se va ntmpla n decursul vieii
mele i nici a dumneavoastr.
Aveam sentimentul c ascult un discurs ndelung exersat
i livrat atunci cnd se ivea ocazia, dar mi-am zis c
probabil totul era adevrat. Sau parial adevrat. Presupun
c devenisem ceva mai ngduitor fa de domnul Amir
Nasim, dar asta nu schimba situaia mea i nici pe a lui.
V mulumesc pentru timpul acordat, i-am spus.
Am continuat s cobor scara de unul singur, dar am intuit
c rmsese undeva n spatele meu.
Am traversat pardoseala de granit, paii mei strnind
ecouri n holul pustiu. Ua de la intrare era nchis cu
zvorul, pe care l-am tras deoparte.
Domnule Sutter, m-a strigat el.
M-am ntors i l-am privit, aa cum sttea la jumtatea
scrii.
Trebuie s v mai spun c recent s-au ivit unele
probleme de securitate, de care e cazul s luai cunotin.
N-am zis nimic.
De asta am nevoie de casa portarului i de casa de
oaspei, a continuat el. Ca s-mi instalez oamenii mei acolo.
nelegei?
nelegeam c putea s fie o minciun foarte convenabil
un iretlic pentru a m determina s-i spun lui Susan c
domeniul Stanhope Hall se afla n pericol iminent de a fi
atacat de un comando islamic. De fapt, nu cred c lui Susan
i-ar fi psat de vreun atac, atta vreme ct teroritii nu i-ar
fi clcat n picioare straturile de flori.
Vznd c nu venea nicio reacie din partea mea, domnul
Nasim a continuat:
Dac observai ceva suspect sau ieit din comun, v
rog s m anunai.
Fr ndoiala. La fel i dumneavoastr. La revedere.
Am ieit i am nchis ua n urma mea.
Am cobort treptele de sub portic, m-am urcat la volan i

am demarat.
n timp ce naintam ncet pe aleea umbrit de copaci,
ndreptndu-m spre casa portarului, am reflectat la ce-mi
spusese Amir Nasim referitor la problemele lui de
securitate. Adic, zu aa, ci transfugi se ntmpla s-o
mierleasc prin aceste locuri? La ultima numrtoare nu
ieea niciunul. Desigur, existau legi locale care interziceau
asasinatele pe motive politice.
Pe de alt parte, dup 11 septembrie anul trecut, lumea
se schimbase. n primul rnd, zeci de persoane care locuiau
n zon i pierduser viaa la prbuirea Turnurilor Gemene
i existau oameni, ca domnul Amir Nasim, care simeau
anumite presiuni din partea rilor lor de batin, din partea
unei populaii furioase i din ce n ce mai intolerante fa de
strini, dar i din partea autoritilor. Sau erau pur i simplu
paranoici, cum putea fi i cazul lui Amir Nasim.
Pe de alt parte, nu departe locuia domnul Anthony
Bellarosa. Ce straniu, mi-am zis eu, c domnii Bellarosa i
Nasim, innd de dou lumi total diferite, aveau o problem
asemntoare, respectiv vechi dumani care doreau s-i
lichideze. Dar poate c totui nu era o simpl coinciden,
ci un risc profesional atunci cnd meseria nsemna s duci
o via pe muchie de cuit i s-i ridici n cap pe cine nu
trebuia.
Aici i fcea intrarea John Sutter, de curnd sosit ca s
se ngrijeasc de anumite treburi i care primea dou oferte
de a face bani rapid. Vreau s zic c era, ntr-adevr,
sptmna mea norocoas afar de cazul cnd m-a fi
trezit n plin foc ncruciat.
M-am apropiat de casa de oaspei i m-am gndit s m
opresc i s sun la sonerie. Bun, Susan, am trecut s-i
spun c, dac vezi vreun grup de oameni narmai, cu
cagule negre pe fa, alergnd pe pajitea din faa casei, s
nu te sperii. Au venit doar ca s-l lichideze pe domnul
Nasim. i poate ar fi trebuit s mai adaug: Dac te
viziteaz i un oarecare domn Anthony Bellarosa, nu uita c
tu i-ai fcut lui taic-su de petrecanie. i, apropo, am nite
poze cu tine n pielea goal, precum i altele cu familia ta

de dezaxai.
Trecnd prin faa casei lui Susan, am ncetinit i chiar am
vzut-o prin fereastra din fa a fostului meu birou. edea
la vechea mea mas de lucru i pare-se lucra la calculator
i vorbea la telefon n acelai timp, probabil totodat
mncnd iaurt i fcndu-i unghiile.
M-am gndit s profit de ocazie i s m opresc. Nu era
nevoie s-i povestesc despre ce discutasem cu Nasim, nici
despre Anthony, nici despre alte cteva subiecte mai puin
importante. Dar asta se putea face i la telefon Mi-am
continuat drumul spre casa portarului.
Era o zi mohort, att din pricina vremii, ct i din alte
motive, totui printre nori se ntrezreau frnturi de cer
senin, iar a doua zi se anunase nsorit. n plus, mi
rezolvasem problema locuinei asta dac nu m deranja
posibilitatea ca nite comandouri islamice s-mi escaladeze
zidurile , mi terminasem de fcut ordine prin hrtii, m
mpcasem cu Ethel, mi ddusem un fel de ntlnire cu
Elizabeth i refuzasem oferta lui Anthony Bellarosa, aa
cum ar fi trebuit s procedez i cu tatl lui, cu zece ani n
urm.
Una peste alta, lucrurile se aflau pe fgaul cel bun i era
foarte posibil s am n fa un viitor frumos i luminos.
i totui, m ncerca o presimire sumbr, sentimentul c
lucrau nite fore pe care pe de o parte le nelegeam, dar
pe de alt parte le nesocoteam la fel ca norii negri de
furtun de pe mare, nvolburai n jurul iahtului, n timp ce
eu pluteam linitit sub un petic de cer senin.
Am intrat n casa portarului, mi-am luat o bere, dup care
m-am dus n buctrie i m-am aezat pe o banc n Victory
Garden a lui Ethel.
M-am gndit la schimbrile la care asistase n anii muli
pe care i trise, la primvara i la vara ei, la toamn i
acum la iarna ei cea rece i ntunecat.
tiam c o ncercau multe regrete, printre care i o
dragoste pierdut, i asta m ducea cu gndul la Susan.
Dup cum mi spusese cndva tata, Dumnezeu s-l
odihneasc: E prea trziu s schimbi trecutul, dar

niciodat prea trziu s schimbi viitorul.


Ceea ce nu-mi doream la sfritul acelei zile erau vechile
regrete. Iar ceea ce-mi trebuiau acum erau nite regrete
noi.

Capitolul 15
Smbt dimineaa era soare i frig. O vreme numai
bun pentru alergat. Mi-am pus treningul i am ieit s fac
jogging pe Grace Lane, lund-o spre sud, n direcia Bailey
Arboretum, o suprafa de aisprezece hectare innd
cndva de o fost proprietate i devenit acum parc,
despre care mi aminteam c era un loc potrivit pentru
alergat.
Ideile cele mai bune mi veneau ntotdeauna n timp ce
alergam, iar primul punct pe ziua aceea era ntlnirea cu
Elizabeth. Trebuia s fac ordine n casa portarului, apoi s
merg cu maina pn n sat s cumpr nite vin i ce-ar
mai fi trebuit. Pe urm am enumerat ce aveam de fcut n
cursul acelei dup-amieze n compania ei: mai nti
problemele legale, apoi un inventar a tot ce exista n cas.
Poate cteva pahare de vin. i poate ar fi trebuit s nu m
mai gndesc la asta.
Am schimbat macazul i m-am concentrat asupra
planurilor mele pe termen lung. n timp ce analizam
nenumrate variante proaste, m-a depit un Cadillac
Escalade de culoare neagr. Automobilul a ncetinit, s-a
ntors din drum i s-a ndreptat spre mine. Cnd s-a
apropiat, am vzut c la volan era Tony.
Am ncetinit i eu pasul, timp n care Cadillacul m-a ajuns
din urm, apoi i eu i maina ne-am oprit. Geamul fumuriu
s-a lsat n jos i Anthony Bellarosa, una dintre opiunile
mele proaste, m-a ntrebat:
Pot s te duc cu maina?
Am traversat spre geamul deschis i l-am vzut pe
Anthony singur pe bancheta din spate. Era mbrcat n
pantaloni negri i o jachet sport cafenie, foarte ic. Cum nam zrit nicio cutie de vioar, am presupus c era plecat cu
vreo treab legal.
Vrei s te duc cu maina? a repetat el ntrebarea.

Nu, i-am rspuns. Fac jogging.


Tony, care coborse din main, a ntins mna prin
spatele meu i a deschis portiera, iar Anthony s-a tras mai
ntr-o parte.
Urcai, mi-a zis Tony.
Parc mai vzusem astfel de scene prin filme i
ntotdeauna m ntrebasem de ce idiotul la suia n main
n loc s ite mare trboi, s alerge i s strige, chemnd
poliia n ajutor.
Mi-am aruncat privirea n sus i-n jos pe Grace Lane,
unde era, ca de obicei, pustiu.
Anthony a btut uor cu palma pe locul de lng el i a
repetat invitaia:
Vino. Vreau s stm de vorb.
Parc l lmurisem c nu aveam nimic de discutat cu el,
totui nu voiam s cread c mi-era fric, pentru c nu-mi
era, sau c eram mrlan, ceea ce-mi reuea perfect cu cei
din lumea mea, dar nu prea grozav cu indivizii care nu tiau
s se poarte ntr-o societate, aa ca Anthony. Pe urm, mai
era vorba i de Susan, o problem creia poate i acordam
prea mult importan, ns nu voiam s calc cu stngul
tocmai aici. Aadar, am suit pe bancheta din spate, iar Tony
a trntit portiera, s-a urcat la volan, a ntors din nou maina
i ne-am urnit din loc.
Auzi, s nu-mi pori pic pentru seara de mai deunzi,
mi s-a adresat Anthony.
Ce s-a ntmplat n seara aia?
Uite ce e. neleg unde bai. OK? Dar ce s-a ntmplat
n trecut trebuie s aparin trecutului.
De cnd asta?
Vreau s zic c eu n-am nicio legtur. Deci
Faptul ca taic-tu mi regula nevasta n-are nicio
legtur cu tine. Dar faptul c nevasta-mea i-a ucis tatl
are oarecare legtur cu tine i cu ea.
Poate. Dar eu m refeream la noi doi.
Nu exist aa ceva: noi doi.
Dar ar putea s existe.
Nici gnd.

Ai reflectat la oferta mea?


Care ofert?
Am s mresc suma la o sut cincizeci.
Era vorba de dou sute.
Vezi? Te-ai gndit.
Aici m-ai prins, am recunoscut eu. i acum ai ocazia s
constai c nu-s chiar aa inteligent.
Ba eti ct cuprinde.
Mrete suma la o sut i atunci discutam.
A rs.
Ne distram mpreun sau ce mama dracului?
Anthony a fcut un semn din cap n direcia lui Tony i mia spus:
S lsm asta pentru mai trziu. Deci, ce prere ai
despre cum am pavat drumul? m-a ntrebat.
mi lipsesc gropile.
Zu? Atunci am s-l fac numai hrtoape.
Am ieit de pe Grace Lane i am pornit pe lng Bailey
Arboretum.
M poi lsa aici, i-am spus.
Mai nti vreau s-i art ceva. n Oyster Bay. S-ar
putea s te intereseze. Aveam de gnd s aduc chestia asta
n discuie mai deunzi la restaurant, dar ai plecat. La
napoiere te las lng parc.
Discuia se ncheiase. Ar fi trebuit s fiu furios la culme
pe ceea ce era aproape un act de rpire, dar fusese o rpire
amical i ca s fiu cinstit cu mine nsumi, a spune c
fusesem chiar complice.
Ct privete vechea mea colaborare cu lumea interlop,
Anthony ncepea s-mi aminteasc de tatl lui. Frank nu
accepta niciodat un refuz, mai ales cnd i imagina c-i
fcea o mare favoare, pe care erai prea tmpit ca s-o
nelegi. Desigur, Frank avea grij de fiecare dat s-i fac
i lui o favoare. Sau mcar s-i aminteasc de favoarea
acordat i s-i cear ceva n schimb. Parcursesem aceast
cale, i la propriu i la figurat, aa c Anthony nu ncerca s
seduc o fecioar. De fapt, trucurile i leciile nvate de
mine de la tatl su erau net n dezavantajul fiului.

Am cotit spre est, spre Oyster Bay. Tony, care era un bun
ofer i bodyguard, i arunca mereu ochii n oglinda
retrovizoare. M-am gndit fr s vreau la scena cu cabina
de taxare din Naul care de fapt se petrecuse nu departe
de locul n care ne gseam acum i mi-am zis: Idiotule,
trebuie s fii cu ochii pe maina din faa ta, nu pe cea din
spate.
Oricum, Anthony, care dorea s evite o discuie despre
afaceri, vrnd totodat ca eu s nu-mi nchipui c m ducea
ntr-o cltorie fr ntoarcere, mi-a spus:
Am vorbit cu maic-mea azi-diminea. Vrea s te
vad.
Data viitoare cnd ajung n Brooklyn.
Am o idee i mai bun. Vine s ia masa cu noi
duminic. Eti invitatul nostru.
Mulumesc, dar
Vine devreme cam dup slujba de la biseric. Trimit
o main s-o aduc.
Foarte frumos din partea ta.
Pe urm o s gteasc toata ziua. i aduce ea provizii
din Brooklyn i pune stpnire pe toat buctria. Megan
tot face comentarii, gen Chiar aveam nevoie de attea
tmpenii? Madonna! Ce naiba-i cu femeile astea?
Dac afli duminic, d-mi i mie de tire.
Mda. Bine. Dac mai avem i ali oaspei, de regul e
OK. Auzi, odat Megan a vrut s gteasc o mncare
irlandez i maic-mea a venit la mine i mi-a zis: Miroase
de parc ar fierbe o capr n buctrie.
A rs de acea amintire fericit de familie, apoi a
continuat:
Pe urm, Megan bea prea mult vin i abia se atinge de
mncare, iar copiii nu sunt obinuii cu mncarea
italieneasc adevrat, i nchipuie c spaghetele la cutie
i biscuiii pizza nseamn mncare italieneasc. Dar ea
gtete dumnezeiete. M refer la maic-mea. Arome din
alea care-mi amintesc de duminicile din copilria mea n
Brooklyn ca i cum a fi din nou acas.
Habar n-aveam de ce mi povestea mie toate astea, doar

dac ar fi vrut s-mi demonstreze c era un om obinuit, cu


probleme obinuite i c avea i el o mam.
Ai mncat vreodat la noi acas? m-a ntrebat el n
aceeai ordine de idei.
Nu, i-am rspuns. Numai Susan. Mama ta ne trimitea
ntotdeauna mncare, am adugat.
Aa e, a intervenit Tony, care trgea cu urechea la
conversaie. Eu cu Lenny sau cu Vinnie aduceam mereu
mncare la dumneavoastr acas.
N-am zis nimic, dar ar fi fost un moment prielnic s-i
reamintesc lui Tony c rposatul lui ef n-ar fi putut s se
reguleze cu nevast-mea fr tiina, ajutorul i acoperirea
lui, precum i a celorlali doi acolii. Sigur, nu-i puteam
acuza, i oricum doi dintre ei erau mori. Ba chiar trei, dacl puneam la socoteala i pe Frank. Patru, dac i Susan
ajungea s fie lichidat i cinci dac m-a fi aplecat n fa
i i-a fi frnt gtul lui Tony.
Am privit afar pe geamul lateral. Treceam printr-o
niruire de proprieti care supravieuiser, majoritatea
ascunse n spatele unor vechi ziduri sau a unor copaci groi,
dar ici-acolo puteam zri cte un conac cunoscut sau cte o
alee mrginit de copaci continund dincolo de porile din
fier forjat.
Aristocraia local circula de colo-colo n maini sport din
alte epoci, aa cum le plcea s fac n weekend, ba chiar
am depit un grup clare. Dac priveai printre pleoapele
ntredeschise i fceai abstracie de unele realiti
contemporane, i puteai imagina c te gseai n Epoca de
Aur, n Nebunii Ani 1920 sau chiar n zona rural
englezeasc.
Anthony, care era o realitate a lumii contemporane, mi-a
ntrerupt irul gndurilor.
Hei, ai vzut funduleul la grozav, cnd au trecut caii?
Mi-am imaginat c nu czuse n admiraia unui fund de
cal, dar dect s cer explicaii gramaticale, am preferat s
nu-l iau n seam. Victimele rpirilor nu trebuie neaprat s
fac i conversaie.
M-am lsat din nou prad gndurilor i m-am ntrebat

dac Susan gsise ceea ce cuta atunci cnd se napoiase


n aceste locuri. Din cte mi relatase Amir Nasim, poate c
da. M-am mai ntrebat i ce credea despre faptul c m
ntorsesem. Era foarte posibil s vad sau s-i nchipuie
acest concurs de mprejurri drept un bun prilej de a ne
relua viaa mpreun.
Numai c nu-i att de simplu s rennozi firul acolo unde
s-a rupt, mai ales dup zece ani. Oamenii se schimb, alte
iubiri vin i se duc sau poate nu se duc, plus c fiecare
dintre pri a interpretat trecutul n alt fel.
La ce te gndeti? m-a ntrebat Anthony.
La lasagna pe care-o face mama ta.
A rs.
Zu? Atunci asta o s gteasc.
O invitaie la mas la familia Bellarosa nu era chiar o
prioritate n agenda mea de societate, aa c i-am rspuns:
Duminic sunt ocupat. Dar i mulumesc.
ncearc s treci pe la noi. Mncm abia la patru. Am
s-i spun paznicului de la poart numele tu, iar el o s te
ndrume, m-a mai instruit Anthony.
Nu i-am rspuns.
Am mers pe lng rm i am intrat n bizarul sat Oyster
Bay. Tony s-a ndreptat spre centrul plin de lume venit aici
n zi de smbt cu diverse treburi.
Cnd eram mai tnr i copiii erau mici, smbetele erau
ntotdeauna foarte aglomerate. Carolyn i Edward
participau la evenimente sportive, mergeau la lecii de golf
sau tenis, la petreceri aniversare sau la orice pregtise
pentru ei Susan mpreun cu celelalte mame ocazii n care
se impunea s fie dui cu maina, de regul mpreun cu
ali prieteni, programul lor fiind la fel de strict cronometrat
ca numerele executate de Olandezii Zburtori28. Asta se
ntmpla, desigur, nainte s apar telefoanele mobile, i-mi
amintesc c pierdusem nite copii, ratasem cteva
28 n text, The Flyng Wallendas, numele unui celebru grup de artiti de
circ, faimoi pentru figurile lor extrem de periculoase, executate fr
plas de siguran (n. tr.)

transporturi, ba chiar odat i dusesem pe Edward i pe


amicii lui la alt meci de fotbal dect trebuia.
Ce-i aa de nostim?
Am aruncat o privire spre Anthony.
E foarte captivant, i-am rspuns. N-am mai fost rpit
pn acum.
El a chicotit i a ncercat s m liniteasc:
Ei, nu te-a rpit nimeni. mi faci doar o favoare. n plus,
te duc i cu maina pn acas.
Chiar dac nu-i fac favoarea de care ai pomenit?
Pi, n cazul sta mai vorbim.
Replica i s-a prut amuzant, la fel i lui Tony, mie ns
nu.
Tony a gsit un loc de parcare neautorizat undeva n
apropiere de centrul satului i a rmas lng main, iar
Anthony i cu mine am cobort.
Anthony a pornit pe strada principal, alturi de mine.
Mi-a trecut prin minte c nu-mi doream ctui de puin s
fiu vzut la plimbare n compania unui cap mafiot, dar n
clipa urmtoare mi-am dat seama c nu avea nicio
importan. Ba chiar era un motiv de amuzament.
Anthony s-a oprit aproape de intersecia strzii principale
cu alt arter comercial i mi-a artat o cldire din
crmid, cu trei etaje, care se nla pe colul de vizavi.
E o cldire istoric, m-a informat el.
Serios?
Bineneles c tiam cldirea, din moment ce locuisem n
aceast zon aproape toat viaa, ns Anthony, la fel ca
tatl lui, i imagina c nimeni nu tia nimic pn n
momentul n care primea informaia de la el.
Cndva aici era biroul de var al lui Teddy Roosevelt, a
continuat el.
Mi-a aruncat o privire, s vad dac-i apreciam cum se
cuvine cunotinele uluitoare. A artat din nou cu degetul,
adugnd:
Acolo, la etajul doi.
Pe bune?
i vine s crezi c Preedintele Statelor Unite

conducea ara din vguna asta?


Greu de crezut.
De fapt, nu era o vgun, ci o construcie drgu de la
sfritul secolului nousprezece, nceputul secolului
douzeci, cu acoperi mansardat, avnd la parter o librriecafenea, iar la etajele superioare apartamente la care se
ajungea printr-o ua din partea dreapt a librriei.
nchipuie-i, preedintele venea cu maina de la
locuina lui din Sagamore Hill
A artat spre est, unde se vedea i acum reedina lui
Teddy Roosevelt, replica estival a Casei Albe, aflat la vreo
cinci kilometri deprtare.
poate nsoit de un singur agent al Serviciului Secret
i un ofer. Ajuns aici, se ddea pur i simplu jos din
main, ducea degetul la plrie ca s salute civa
locuitori, dup care intra pe ua de colo i urca scrile. Aai?
Sau poate mai nti se oprea s-i cumpere cafea i
covrigei, am adugat eu, ca s mresc efectul evocrii.
Mda ba nu, fr covrigei. Oricum, pe atunci la etaj se
gseau birouri, iar el avea un secretar un brbat i poate
nc un om care s-i trimit mesajele prin telegraf i s-i
aduc de la pot corespondena. i se pare c exista un
singur telefon la farmacia din colul strzii.
S-a uitat la mine i m-a ntrebat:
i vine s crezi aa ceva?
Parc-i mai spusesem odat c era greu de crezut, dar ca
s-i rspund la ntrebare, am repetat:
Greu de crezut.
n realitate, Roosevelt i rezolva cea mai mare parte a
treburilor la Sagamore Hill i rareori trecea pe la acest
birou, dar cum Anthony era vdit entuziasmat i prea c
vrea s ajung cu discuia ntr-un anumit punct, l-am lsat
s spun ce poftea.
Era var, a continuat el, nu exista aer condiionat i
toi purtau costume, cravate i lenjerie de corp din ln.
Da?
Da.

Poate aveau acolo sus vreo lad cu ghea.


Poate.
Pe vremea aia existau ventilatoare electrice? s-a
interesat el.
Bun ntrebare, am comentat, amintindu-mi astfel de o
alt ntrebare potrivit: De fapt, unde vrei s ajungi?
Pi, ar fi vorba de dou lucruri. Poate chiar de trei.
Mi-l poi spune pe primul?
Da. Unu: cldirea e de vnzare. Trei milioane. Ce
prere ai?
Cumpr-o.
S-o cumpr? De ce?
Pentru c vrei s-o ai.
Corect. n plus, e un fragment de istorie.
Nepreuit.
Am aruncat o privire la ceas i i-am spus:
Trebuie s plec. Am s chem un taxi.
ntotdeauna fugi. i faci apariia pe neateptate, iar
apoi fugi.
Era adevrat i inteligent din partea mea. Presupun c n
relaia cu Bellarosa adoptm o atitudine de tip ivit/fugit.
De data asta nu mi-am fcut apariia pe neateptate.
Am fost rpit. Dar i dau zece minute.
S zicem dousprezece. Deci, iat ce m-am gndit:
lichidez librria aia de la parter i fac n locul ei ceva bnos,
pentru clieni cu stare. Un lan de buticuri cu marfa de
mna nti sau poate un magazin alimentar n franciz.
ngheat Baskin-Robbins29 sau o cafenea Starbucks. Ce
zici?
Mai nti trebuie s vorbeti cu mai-marii oraului.
Da, tiu. Dar n acest moment intervii tu, a adugat.
n acest moment o ntind de aici.
Te rog, John. Nu-i mare brnz. Eu cumpr cldirea, tu
te ocupi de nchiderea librriei, pe urm vezi ce-mi dau voie
s pun n loc boorogii ia.
A artat n susul i n josul strzii.
29 Lan de magazine de ngheat fondat n 1953 de Burt Baskin i
Irvine Robbins (n. tr.)

Uit-te la locul sta. Aici e vorba de bani. A putea


pretinde o chirie de cinci ori mai mare dac fac uz de faptul
c-i o construcie istoric. Am dreptate?
Pi
La fel i cu apartamentele de la etaj. Poate nfiinez o
firm de avocatur. Ceva gen nchiriez Biroul lui Teddy
Roosevelt. Clienii ar fi ncntai. Aduc un decorator i fac
s arate camerele ca acum un secol. n afara de toalete i
de aerul condiionat. Chiar vorbesc prostii? m-a ntrebat.
Anthony, am fost plecat din ar zece ani. Pune pe
altcineva s-i fac toate calculele.
D-le-n m-sa de calcule! Eu cumpr istorie.
Foarte bine. Mult succes.
i cu asta ajung la punctul doi. Care n-are nicio
legtur cu afacerile. E o simpl ntrebare: Ce dracu s-a
ntmplat cu ara asta?
Pi, unul dintre rspunsuri ar fi fost c Mafia continua s
existe. Numai c oamenii care reprezint o parte dintr-o
problem nu-i dau niciodat seama de asta. Problema e
ntotdeauna n alt parte.
Dup prerea mea, am spus, problema sunt lanurile
de fast-food i avocaii. i unii, i ceilali sunt mult prea
muli.
Adevrat, dar nu-i numai att. Crezi c un preedinte
ar putea acum pai pe strada asta nsoit de un singur
bodyguard?
Pi, uit-te la tine. Iar bodyguardul e-n main.
Eu nu sunt un afurisit de preedinte, John!
Am remarcat c nu spusese nimic gen Nimeni nu
ncearc s-mi fac felul, John, aa cum ar fi rspuns n
mod normal oricine.
Julius Caesar a ieit din cldirea Senatului fr paz de
corp, fr grzi pretoriene, pentru c aa stteau lucrurile
pe atunci. Dar a fost njunghiat i ucis. Aa a luat sfrit
Republica i aa au nceput mpraii s se considere egalii
zeilor. nelegi?
neleg ce vrei s spui. Dar nu ne mai putem ntoarce
la acele vremuri mult mai simple. i nici la vremuri mai

sigure
Adevrat dar acum, cnd stau aici, m gndesc nu
tiu Poate poate am pierdut ceva.
Nu i-a dus gndul oricare ar fi fost el la bun sfrit i,
sincer vorbind, m uimea simplul fapt c avea gnduri din
astea. Mi-am amintit totui c i taic-su nutrea unele
puncte de vedere, exprimate doar pe jumtate, care-l
fceau nefericit. i presupun c dup 11 septembrie
Anthony, la fel ca muli alii, ajunsese s neleag c viaa
lui mai nsemna i altceva dect o existen preocupat
numai de propria-i persoan, o nevast dificil, o istorie de
familie complicat, o mam acaparatoare i o meserie
stresant. Era foarte posibil s se fi gndit i la condiia lui
de muritor.
Anthony i-a aprins o igar, continund s se uite la
cldirea de peste drum.
n copilrie, la La Salle, a spus el ntr-un trziu, unul
dintre clugri ne-a zis: Oricine din ncperea asta poate
deveni Preedinte al Statelor Unite. A tras din igar i mia oferit concluzia lui: Mnca rahat.
Partea nostim era c i nou ni se spusese la fel n
coala pregtitoare, dar la St. Paul perspectiva devenea o
posibilitate.
Ne modelm singuri destinul, Anthony, i-am spus.
Avem vise i ambiii, facem alegeri. Eu, de pild, am ales s
plec acas.
I s-a prut nostim, dar n-a fost de prere c alegerea era
a mea.
Iat i cel de-al treilea lucru sau gnd de care am vrut
s-i vorbesc, mi s-a adresat el.
Semaforul s-a fcut verde, iar el m-a luat de bra i am
traversat mpreun strada aglomerat. A fi dat orice pe
lume s m ntlnesc cu reverendul Hunnings.
Printe, v prezint pe prietenul i asociatul meu de
afaceri, don Anthony Bellarosa. V amintii de tatl lui,
Frank. Oh, iat-o i pe mama. Harriet, dnsul e biatul lui
Frank Bellarosa, Tony. Acum e biat mare i i se spune
Anthony. Oh, Doamne, uite-o i pe Susan! Susan, vino

ncoace s-l cunoti pe fiul celui cruia i-ai fcut de


petrecanie. Nu-i aa c seamn cu tatl lui?
Bun, gata cu astea. Am ajuns pe trotuarul de vizavi fr
s ntlnim nicio figur cunoscut i fr a fi obligai s ne
oprim ca tnrul don Bellarosa s dea autografe.
Tata, a vorbit Anthony, mi-a spus odat: Pe lumea
asta exist numai dou soiuri de oameni. Cei care muncesc
pentru alii i cei care muncesc pentru ei nii.
Nu i-am rspuns, fiindc mi ddeam seama unde ncerca
s ajung.
Deci, a continuat el, cumva eu muncesc pentru mine
nsumi. Tu munceti pentru alii.
Nici de data asta nu i-am dat vreun rspuns.
Atunci m-am gndit, a urmat el, s-i avansez banii
necesari ca s deschizi aici un birou de avocatur, cu
numele tu pe firma de la intrare. Ce prere ai?
Londra e cam departe ca s fac naveta.
D-o dracului de Londra! Locul tu e aici. Te-ai putea
instala n vechiul birou al lui Teddy Roosevelt i de aici te-ai
ocupa de taxe i impozite. Angajezi cteva secretare i
pn s te dezmeticeti bine, ajungi s strngi banii cu
lopata.
M i ntreb cine ar putea fi primul meu client.
Te neli. Vezi? Uite c te neli. ntre noi doi nu exista
nicio legtur.
n afar de banii pe care ai s mi-i mprumui.
Nu-i mprumut banii, i-i avansez. Investesc n tine. i
dac afacerea nu-i merge aa cum trebuie, atunci eu pierd
suma investit i te zbor afar de la firm. Nu pierzi nimic.
Fr s-mi rupi picioarele sau ceva de soiul sta?
Ce tot zici acolo?
i, m rog, ce-am fcut ca s merit atta mrinimie?
tii bine ce. E rsplata pentru tot ce-ai fcut pentru
tatl meu. Pentru c i-ai salvat viaa. Pentru c ai fost
singurul care n-ai vrut niciodat nimic de la el i pentru c
ntotdeauna ai vrut s nu i se ntmple nimic ru.
De fapt, voisem ceva de la el o via ceva mai
interesant i asta i cptasem. Ct despre ultima

afirmaie, dup ce-mi ddusem seama c Frank avea o


aventur cu nevast-mea, i dorisem s i se ntmple toate
relele posibile, iar dorina mi se ndeplinise i de ast-dat.
N-aveam de gnd s-i spun lui Anthony c eu i tticu
eram chit. n schimb, l-am ntrebat, fr s-mi pot ascunde
iritarea:
Spune-mi ce dracu vrei de la mine. i nu mai bate
cmpii cu investiia aia n viitorul meu fr nicio obligaie
din partea mea.
Cteva persoane de pe strada au ntors capul ctre noi,
aa c Anthony s-a uitat scurt n jur i mi-a spus pe un ton
linitit:
Hai sus s discutm despre asta. Apartamentul e gol, a
adugat. Agentul imobiliar vine peste jumtate de or. Am
cheia la mine.
Spune-mi acum i aici.
Nu mi-a acordat nicio atenie, n schimb s-a ntors spre
u i a descuiat-o, dnd la iveala un holior i o scar
lung i abrupt.
Te atept sus.
N-ai dect.
Mi-a ntors spatele i a urcat scara.
I-am ntors i eu spatele i m-am ndeprtat.
n timp ce mergeam pe strada mare, ncercnd s m
hotrsc dac s iau un taxi sau s alerg cei opt-nou
kilometri care m despreau de cas, un alt gnd mi-a
venit n minte, pe care pn atunci m strduisem s-l
alung.
Dac analizam serios situaia, lsnd raiunea s ajung
la o concluzie inevitabil, atunci era clar c, n ciuda
cuvntului dat, Anthony Bellarosa nu avea s-o lase pe
Susan, ucigaa tatlui su, s-i vad de viaa ei la numai
cteva case deprtare. Sau s rmn n via, pur i
simplu. Pentru el era ceva inacceptabil. i, nendoielnic,
existau persoane care se ateptau ca el s se ocupe de
aceasta problema. Iar dac n-o fcea, atunci ceilali
paesanos printre care probabil fraii lui aveau s se
ntrebe ce fel de don era.

Cu toate acestea, Anthony voia s lucrez pentru el,


nelegerea nescris dintre noi fiind aceea c, dac eram de
acord, atunci Susan se afla n siguran. Cel puin
deocamdat.
Deci m vedeam silit s accept, pn cnd mi se ivea
ocazia s discut cu Susan.
Cum zice i proverbul: ine-i prietenii aproape, iar
dumanii i mai aproape.
M-am ntors din drum i am pornit napoi ctre cldire.

Capitolul 16
Ua rmsese ntredeschis, aa c am urcat la etaj.
Scara ducea pe un palier i, ajuns acolo, am deschis
unica u, care ddea n sufrageria unui apartament gol.
Covorul era uzat, zugrveala odinioar de culoare bej se
murdrise, iar tavanul nalt i tencuit arta gata-gata s se
prbueasc. Un loc absolut deprimant, cu excepia
ferestrelor nalte i a luminii soarelui care rzbtea de
afar.
Alt aspect pozitiv era acela ca eful mafiot prea s fi
plecat. Pe urma am auzit apa la toalet i o ua s-a deschis
n celalalt capt al coridorului.
evria pare a fi n regul, mi s-a adresat Anthony de
parc a fi fost acolo de cnd lumea.
i-a rotit privirea prin ncpere i m-a informat:
Toata porcria asta trebuie dat jos. Dar dein i o
firm de construcii. Auzi, l mai ii minte pe Dominic? Cel
care i-a mutat grajdul de pe proprietate. Cndva, prin anii
1930, birourile astea au fost transformate n apartamente,
a continuat el cu explicaiile. Aa c am s m
descotorosesc de chiriai i am s pot obine dublul chiriei
de acum, nchiriind cldirea ca spaiu pentru birouri. Am
dreptate?
Nu i-am rspuns.
Le i vd, cu decoraiuni sofisticate, covoare groase i
ui de mahon. i tii ce vd pe ua aia? Vd o inscripie cu
litere aurii, care zice: John Whitman Sutter, avocat. N-o
vezi i tu?
Poate.
N-a schiat nicio reacie la acest vag semn de capitulare,
nchipuindu-i pe bun dreptate ca din moment ce
urcasem scrile pn acolo, eram pregtit s-l ascult.
Hai s vedem i celelalte camere, m-a ndemnat.
A intrat pe o u i l-am urmat ntr-un dormitor spaios de

pe col, de unde puteam privi la strzile de dedesubt.


Pereii erau zugrvii n alb peste tapetul scorojit, iar
covorul prea s fie de iarb artificial.
Agentul imobiliar mi-a spus c acesta a fost biroul lui
Roosevelt.
n realitate, agentul imobiliar se nela sau i mai
probabil minise. Dup cum spuneam, Roosevelt i
avusese biroul la Sagamore Hill, aa c acesta fusese
probabil biroul secretarului. Un agent imobiliar mecher i
vindea lui Anthony pielea ursului din pdure, drept care
ncerca s sporeasc valoarea proprietii. Anthony
nghiise momeala pe nemestecate, aa cum se ntmpla cu
persoanele la care entuziasmul nvinge isteimea. Dac
Frank ar fi fost de fa, l-ar fi pocnit pe fiu-su drept n
moalele capului i i-ar fi spus: i eu am de vnzare un pod
n Brooklyn.
De la ferestrele astea Roosevelt se putea uita afar la
gagici, a continuat Anthony.
A rs i m-a ntrebat:
Auzi, crezi c avea i el o comare?
Mi-am amintit c Frank folosea acest cuvnt, iar cnd o
ntrebasem pe Susan, care vorbea o italian acceptabil, ce
anume nsemna, ea mi rspunsese Na, numai c mie
nu mi se pruse a fi chiar contextul n care auzisem
cuvntul de la Frank. Aa c l-am ntrebat pe Jack
Weinstein, consigliere evreu al lui Frank i translatorul meu
din Mafia, iar Jack mi-a rspuns, zmbind:
nseamn, ntr-adevr, na, dar n limbajul
brbailor nsurai mai nseamn prieten sau amant.
Ceva gen Disear m vd cu naa. Foarte nostim.
S mori de rs, nu alta. Iat nc un exemplu de folosire a
cuvntului cu pricina ntr-o propoziie: Frank avea o comare
pe nume Susan.
Ce prere ai? m-a ntrebat Anthony. Crezi c-i fcea
vreuna sex oral acolo sub birou?
Cred c manualele de istorie pstreaz tcerea n
privina asta.
Pcat. n orice caz, am s pun pe careva s caute la

societatea local de istorie nite poze cu cldirea aa cum


arta pe vremea lui Roosevelt. O s fac nite copii.
Fie c doream sau nu s lucrez ntr-un muzeu sau nu
adic, pn la urm, al cui birou era? n orice caz, o
verificare la Societatea de Istorie din Oyster Bay i-ar fi
dezvluit lui Anthony c Roosevelt nici nu lucrase aici. Ca
urmare, necroloagele ziarului Oyster Bay Enterprise-Pilot ar
fi consemnat moartea unui agent imobiliar.
Acolo pe perete tre s punem un cap de elan.
A rs, apoi m-a condus ntr-o ncpere mai mic,
asemntoare cu dormitorul, dar i mai srccioas.
Aici o s stea secretara ta particular, mi-a spus.
Instalezi o canapea extensibil i te alegi i cu o mic fica,
a continuat Anthony s-mi mprteasc propria viziune.
Capisce? a rs el.
Ce altceva mi mai puteam dori? Sex, bani, putere i chiar
istorie.
n ncpere se vedeau un birou i un fiet.
Cine a locuit aici? l-am ntrebat pe Anthony.
Un agent literar. A fost dat afar, a adugat el. Dar
ceilali locatari stau cu chirie, aa c tre s-i evacuez.
F-le o ofert cinstit.
Ceva gen: Ori pleci, ori eti mort.
Sigur. O ofert cinstit.
M-a condus n buctrioara din captul apartamentului i
mi-a spus:
Dm totul jos i facem un salona pentru cafea i un
bar. Ei? Ce zici?
Zic c aceste lucrri de restaurare vor atrage o bun
parte din presa local. Chiar vrei aa ceva?
Presa e bun pentru tine. Eu sunt partenerul din
umbr.
Nu pentru mult vreme.
tiu cum s fac ca numele meu s nu fie niciodat
adus n discuie. Fii linitit n privina asta.
Ai vorbit deja cu agentul imobiliar, Anthony.
Ba nu. Anthony Stephano a vorbit cu agentul la
telefon. Iar cnd va veni aici agentul numele meu va fi

Anthony Stephano. Capisce?


Lumea te tie cum ari.
Nu la fel de bine ca pe tata. Eu ncerc s nu prea ies n
eviden. Problema e numele, aa c nu ne folosim de el.
Iar dac cineva o s se prind c nu m cheam Stephano,
tot n-o s sufle o vorb. Corect?
Dac te-ai folosi de numele adevrat ai putea cobor
preul la doua milioane, i-am sugerat.
Zu? a zmbit el. Cum aa, John?
Oh, nu tiu. Poate c tipul care vinde s-ar emoiona,
mi-am dat eu cu prerea.
A zmbit din nou. Era limpede c-i fcea plcere s se
bucure de gloria de a fi don Bellarosa i de ideea c
oamenilor le tremura picioarele cnd fac afaceri cu el.
Pe de alt parte, am remarcat sau mi-am imaginat c
n ultimii zece ani n modul de a face afaceri al organizaiei
intervenise o schimbare discret sau poate era vorba doar
de stilul lui Anthony, diferit de ce-mi aminteam eu din
vremea cnd eram un membru de onoare al Mafiei.
n orice caz, singurul care nu se schimbase eram eu.
Indivizii tia nu m intimidau. n definitiv, eram John
Whitman Sutter i pn i cel mai idiot dintre mafioi tia c
exist o categorie de oameni pe care n principiu nu trebuia
s-i lichidezi, motiv pentru care de pild procurorul SUA
Alphonse Ferragamo se afla nc n via.
Dar chiar dac nu eram n pericol de a fi trimis pe lumea
cealalt, rmnea de actualitate riscul de a fi ademenit,
corupt sau manipulat. Aveam impresia c era tocmai
punctul n care m gseam acum. Nu uitam ns c nu
ajunsesem n acest punct din pricina vreunei slbiciuni
morale sau fiindc a fi simit nevoia s-mi fac viaa praf de
dragul unor senzaii tari asta deja mi reuise. Motivul era
Susan.
Bineneles c doamna sus-menionat s-ar fi gsit n
mod normal n capul oricrei liste de persoane care Nu
Trebuie Suprimate, numai c ea i fcuse felul unui ef
mafiot. Uups!
Prin urmare, ceea ce trebuia s fac era ei bine, ce

anume?
Anthony a reluat subiectul:
Sunt un om de afaceri cu respect pentru lege. Bell
Enterprises. Ceea ce s-a ntmplat mai demult a trecut. Dar
dac oamenii vor s cread
Anthony, te rog mi insuli inteligena.
N-a prut prea ncntat c-i ntrerupsesem irul inepiilor,
totui mi-a replicat:
Nu-i spun dect ceea ce vrei s auzi.
Nu vreau s aud tmpenii. Nu pot s suport nimic de la
tine pe tema asta.
i-a aprins o igar.
OK, mi-a rspuns.
Ce vrei de la mine? i de ce?
S-a aezat pe pervazul ferestrei, a tras din igara i mi-a
spus:
OK, uite care-i treaba pe bune. Am vorbit cu fostul
avocat al tatei, Jack Weinstein. i-l aminteti. Te
simpatizeaz. El e cel care mi-a spus c trebuie s vorbesc
cu tine, ceea ce am i fcut. Zice c eti cel mai iste, mai
cinstit i mai integru tip din ci a cunoscut la viaa lui. Iar
asta vine de la un evreu detept, care i-a inut piept tatei
ori de cte ori a fost cazul. Dar de fiecare dat numai n
folosul lui. Acum Jack mi spune c am nevoie de un om ca
tine. Un om cu care s pot discuta. Care s-mi dea un sfat.
Aa cum a fcut Jack cu tatl meu. Cineva care s nu fie
paesano. nelegi?
Adic, un fel de consigliere?
Mda asta nseamn un simplu consilier. Lumea crede
c e ceva legat de indivizii implicai n crima organizat.
Dar n italian nseamn consilier. i avocaii sunt numii
consilieri, nu?
Deci, e vorba de fosta slujb a lui Jack Weinstein?
Da. Jack spune c mai am nevoie i de un sfetnic cum
aveau mpraii romani, genul de oameni care le opteau la
ureche: Eti doar un simplu muritor.
E o slujb cu norm ntreag?
S-a silit s zmbeasc.

Pe atunci era, mi-a rspuns. Astfel de persoane i


reaminteau Cezarului c era un om ca toi ceilali i nu un
zeu. Cu alte cuvinte, chiar i mpratul era nevoit s mai
nghit unele rahaturi, la fel ca toata lumea.
i crezi c ai nevoie s-i aduc cineva aminte de
asta?
Mi-a rspuns cu un alt zmbet forat:
Toat lumea are nevoie. Toat lumea care reuete n
viaa. Iar Jack considera c, din pcate, eu am nevoie de
aa ceva. Pi, la Washington fiecare ar trebui s aib o
astfel de persoana care s-l urmeze pretutindeni. N-am
dreptate?
Ar putea fi ceva util.
Din cte mi ddeam seama, Jack Weinstein, care avea o
minte brici, nelesese imediat ca Anthony era implicat
pn peste cap n vechile afaceri. Numai c Jack intuise ce
zcea n Anthony i, dac-l putea ajuta s rmn n via
ndeajuns de mult vreme, atunci tnrul tigru avea s
creasc mare, s devin puternic i cu puin noroc
destul de inteligent ca s conduc, s ucid i s-i sperie
de moarte adversarii. Cu puterea lui de ptrundere, Jack se
gndise ca John Sutter s preia slujba pe care o ndeplinise
el odinioar pentru Frank i poate, n egala msur, s ia i
locul rposatului tat al lui Anthony. Ei bine, oare trebuia s
m simt flatat c eram considerat un posibil nlocuitor
pentru tatl unui tnr a crui ambiie era s devin la fel
de periculos i de viclean ca printele lui? i dac mi-ar fi
reuit rolul acesta, atunci poate c ntr-o bun zi Anthony ar
fi vrut s-mi reguleze nevasta, dac a mai fi avut vreuna.
n toat situaia exista un strop de ironie i poate chiar de
fars numai c nu era nimic de rs. Ar fi fost de rs dac
umbra lui Susan nu s-ar fi aflat n aceeai ncpere cu noi,
ns era, lucru pe care l simeam amndoi.
Deci asta crede Jack c-i trebuie. Un consilier i
cineva care s te trag de mneca atunci cnd te umfli
prea mult n pene. Dar tu ce crezi c-i trebuie?
mi trebuie cineva n care s pot avea ncredere,
cineva neimplicat n afacerile mele. Cineva care s n-aib

nimic de ctigat atunci cnd pierd eu. Am nevoie de


mintea ta i de sfaturile tale directe i fr menajamente.
Pe lng asta, taic-su fusese impresionat n egal
msur de originea mea aristocratic, de respectabilitatea
mea i de firma mea de avocatur de nalt clas. Originea
aristocratic nu mi-o luase nimeni, numai c lui Anthony
puin i psa de ea. El voia acum s cumpere minte i curaj.
Sfaturi n ce privin?
n orice privina n care a avea nevoie de un sfat.
Dar atunci a auzi lucruri pe care nu vreau s le aud.
Asta n-o s se ntmple. i chiar ntr-o astfel de
situaie, a adugat el, ntre noi ar exista o relaie avocatclient.
Chiar aa?
Depinde de tine, domnule avocat.
Care-i plata?
Dou sute pe an. Asta-i leafa anual. Dar poi face
orice altceva doreti ca s mai scoi un ban. De pild, ai
putea ncerca s recuperezi bunurile tatlui meu. Sau s te
ocupi de legea impozitelor. De fapt, chiar am nevoie de un
avocat specializat n taxe i impozite.
M-a traversat gndul c avea nevoie mai curnd de un
pop i de un ut n fund de la maic-sa dect de un
consigliere. Sau de careva care s-i spun s nu mai fie
att de plin de el. Poate c acesta ar fi trebuit s fie primul
sfat pe care s i-l dau. Dar pn una-alta l-am ntrebat:
Asta-i tot?
Pi, da. Mai primeti i biroul acesta.
Pot s refuz capul de elan?
Mi-a zmbit, s-a ridicat i i-a aruncat igara n chiuvet.
Sigur. Deci, cum rmne?
Pi, las-m s m gndesc.
E tot ce-i cer. tiu c vei lua decizia corecta.
De asta poi fi sigur.
i suna-l pe Jack Weinstein. Vrea s te salute. Acum e
n Florida. Poate vrei s mergi s-i faci o vizit.
N-am rspuns nimic, n schimb i-am spus:
Am o zi plin. Mulumesc pentru main.

N-ai de ce. Vorbete cu Tony. O s te duc el acas.


Am nevoie de micare.
Am trecut amndoi n sufragerie, iar eu m-am ndreptat
spre u.
Dac m mut n biroul sta, librria de la parter
rmne. Cu aceeai chirie.
N-a zis nimic.
i-ai cerut scuze de la chelneri? l-am ntrebat.
Nu.
Eti n stare s primeti vreun sfat?
Da Atunci cnd am ncredere i cnd respect
persoana care mi-l d.
Sper s ntlneti o asemenea persoan.
Am i ntlnit. Jack Weinstein. i tata. Unul e pe
moarte, celalalt e mort. Amndoi m-au ndreptat spre
dumneata.
OK. i s nu te ari prea interesat cnd vorbeti cu
agentul imobiliar. Oamenii i dau seama cnd i doreti
ceva cu atta nverunare c eti dispus s plteti orict.
Gndete-te dac asta e ceea ce-i doreti. i verific
istoria cldirii. Capisce?
Capisco.
Acestea fiind zise, am plecat.

Capitolul 17
Ei bine, n caz c nu greeam la calcule, dac a fi mediat
negocierile pentru casa ntre Susan i Amir Nasim i a fi
recuperat bunurile familiei Bellarosa, a fi putut ajunge
milionar.
Niciuna din aceste misiuni nu prea realizabil, n schimb
aveam o slujba sigur: consigliere al lui don Anthony
Bellarosa. Oare cum ar fi artat asta n CV-ul meu? Oare
colegii mei de la facultatea de drept s-ar fi artat
impresionai cu ocazia viitoarei noastre ntruniri?
Am cunoscut persoane care, la fel ca mine, respectaser
regulile toat viaa lor, dup care li se ntmplase ceva
ngrozitor, care-i fcuse s-i piard ncrederea n sistem, n
Dumnezeu sau n ara lor. Astfel de persoane deveneau
vulnerabile la tentaii i erau predispuse la decdere.
Sigur, a fi putut gsi o explicaie pentru orice
comportament necorespunztor sau decizie neinspirat,
ns la sfritul zilei aveam nevoie s m lmuresc cine era
John Sutter.
Mai nti, totui, trebuia s fac curat n baie. Curnd avea
s soseasc Elizabeth Allard.
Nu trecusem prin via fcnd lun tot ce era n jurul
meu nici mcar n armat, pe vremea cnd fusesem ofier.
n schimb, fcusem curat pe iaht, aa c nu eram cu totul
strin de noiunea de curenie.
Am terminat de dereticat n baia de la etaj, dup care am
trecut n dormitor, n caz c Elizabeth ar fi vrut s-i vad
vechea camer.
n ideea c urma s mutam unele obiecte, m-am
mbrcat n blugi, pantofi de sport i o bluz pe gt.
Ceasul cu cuc din buctrie a btut ora 4, apoi 4.15. Miam fcut de lucru n sufragerie, revizuind actele necesare,
ceea ce m-a inut cu gndul departe de eh, de Elizabeth.
Cteva minute mai trziu s-a auzit soneria de la intrare.

Dac aveam iari parte de ghinionul meu proverbial,


atunci la u era Susan. n caz contrar, era Elizabeth. Dar
mama ghinionului ar fost s fie amndou.
M-am ndreptat spre u, fr s m uit pe vizor s vd
pe cine adusese Soarta la ua mea.
Am deschis. n prag era Elizabeth, care mi-a zmbit i
mi-a spus:
Hai s trecem peste introduceri i s facem sex.
Sau poate:
Iart-m c-am ntrziat, se circula infernal.
Presupunnd c rostise cea de-a doua replic, i-am
rspuns:
Smbta e ntotdeauna un trafic infernal.
Ne-am mbriat, am simulat cte o puptur pe obraz
i a intrat n cas.
Purta i ea blugi i pantofi de sport, precum i un tricou
albastru, pe care scria Smith. Am presupus c nu era
porecla ei, ci mai curnd numele colegiului unde studia
fiic-sa.
M-am mbrcat ca pentru treab, mi-a explicat ea.
Bravo. i eu.
Dar mi-am adus i haine de schimb, n caz c accepi
s-i fac cinste cu cina mai trziu.
Prin minte mi-au fulgerat un noian de imagini: haine
azvrlite pe jos, baia, duul, dormitorul, patul
Doar dac nu eti ocupat.
Ocupat? Nici vorb, sunt liber, i-am reamintit. Abia mam napoiat n ar.
Mi-a zmbit i s-a uitat n jur.
Aici nimic nu se schimb, a spus.
Nu. Dar mi-a fcut plcere s-o constat, am rspuns.
Am fcut cafea.
Bine.
i-a pus geanta mare de pnz pe podea, iar eu am
condus-o la buctrie.
Cum i merge aici? m-a ntrebat.
Bine. Frumos din partea mamei tale c mi-a ngduit
s rmn.

Mama te place.
Nu sunt foarte sigur de asta.
Elizabeth a surs din nou i mi-a rspuns:
Nu-i arat ntotdeauna sentimentele.
Aa face i maic-mea.
Am turnat cafea n dou cni i am ntrebat-o:
Fric? Zahr?
Simpl. Ce mai face mama ta? s-a interesat ea.
De cnd m-am ntors am vorbit de dou ori, dar de
vzut nu ne-am vzut nc.
Zu? Eu nici nu concep s nu-mi vd copiii imediat
dup ce se ntorc dintr-o excursie.
Am cugetat la cele auzite i am replicat:
Nici pe Carolyn n-am vzut-o nc, i locuiete n
Brooklyn, la cincizeci de minute cu trenul de aici.
Pi, abia te-ai ntors de de ct timp?
De vreo dou sptmni. Ce-ar fi s ne aezm n
patio? i-am propus.
Am ieit pe ua din spate i ne-am instalat pe dou
scaune din fier forjat care supravieuiser campaniilor de
colectare a fierului vechi din anii 1942-1945. Masa data
cam tot de pe atunci i mi-am amintit c George obinuia
s frece i s revopseasc mobilierul n fiecare primvar.
Mama i tata luau cafeaua aici aproape n fiecare
dimineaa, a comentat Elizabeth.
Foarte frumos. Ce mai face mama? am ntrebat-o.
Azi-diminea arta bine. Mai bine ca de obicei.
Din experiena mea, de regul nu era un semn bun
pentru bolnavii n faz terminal, totui i-am spus:
mi pare bine s aud. Aveam de gnd s trec s-o vd
azi, am adugat, ns am avut o ntlnire n Oyster Bay.
Elizabeth a ncuviinat din cap, apoi a privit n jur i a
remarcat:
E aa de linite. Mi-a plcut s-mi petrec copilria aici.
Era cumva un loc izolat, nconjurat de ziduri inea
lumea departe.
Cred c asta era i ideea.
i-a plcut s locuieti n casa de oaspei? m-a ntrebat

ea.
Da, dup ce btrnii Stanhope s-au mutat n Carolina
de Sud.
A zmbit, dar n-a zis nimic de genul gen Mari cretini
erau i ia. Presupun c, dup ani ntregi petrecui acolo
ca fiic a unor servitori de pe moie, i se pusese n vedere
s nu sufle niciun cuvnt denigrator la adresa stpnului i
a stpnei. Cu toate acestea, am adugat:
Dac William n-ar fi avut bafta unor gene norocoase, la
ora asta ar spla WC-uri n Penn Station.
Ei, nici chiar aa, John.
Iart-m. A fost urt din partea mea?
Tu nu te poi cobor la nivelul sta.
Adevrat. Iar Charlotte ar face prostituie pe Eighth
Avenue.
i-a reinut un zmbet, dup care a schimbat subiectul.
Mrul pdure arat bine.
Cred c Nasim a cerut s fie curat, stropit i s i se
pun ngrmnt.
mi amintesc cum culegeam mere pduree sptmni
la rnd, ca s poat face mama gem.
Chiar mi aminteam de Elizabeth, abia trecut de pragul
adolescenei, cocondu-se n pomi n vara cnd m
cstorisem cu Susan i ne mutasem amndoi n casa de
oaspei. Mi-am amintit i c Elizabeth plecase la internat,
aa c n-o prea mai vzusem. Ct despre educaia primit
acolo ca i la colegiu Ethel continuase s profite de
relaia ei special cu Augustus mult dup ce moul abia
dac mai inea minte c se tvlise cu ea.
Oricum, i-am spus:
Apropo, n pivni mai sunt lzi cu borcane de gem din
mere pduree pentru tine.
tiu. De fapt, mie nici nu-mi place. A rs i a continuat:
Dup atia ani de cules, splat, fiert i pus n borcane
fructele astea ei, totui o s le iau.
Am deschis i eu un borcan.
Mai ia-i unul. Ia o lad ntreag.
Am zmbit.

Am rmas tcui pre de un minut ntreg, privind n jurul


nostru, apoi Elizabeth mi-a spus:
Mama m-a pus s-i promit c am s culeg legumele
din grdin. Dar s-ar putea s nchid ochii nainte s
se coac. Ai discutat cu cum l cheam?
Amir Nasim. Da, am discutat. Pare un om destul de
cumsecade, am continuat. Nu-l deranjeaz s rmn aici
peste var, ns ar dori s eliberez casa portarului la 1
septembrie, afar de cazul cnd Ethel mai mai e printre
noi.
Elizabeth a dat din cap.
L-ai ntrebat dac e dispus s vnd casa portarului? a
vrut ea s tie.
Da. Vrea s-o pstreze n folosin personal.
Eh, pcat. Vreau s spun c, stnd acum aici, m
cuprinde nostalgia. Chiar mi-a fost drag locul acesta. Crezi
c sunt anse s se rzgndeasc? m-a ntrebat.
Nu vedeam niciun motiv s pstrez secretul asupra
temerilor lui Nasim, aa c i-am rspuns:
Are unele probleme de securitate.
Ce vrea s nsemne asta?
nseamn c-i nchipuie c unele persoane din ara lui
i poart smbetele.
Dumnezeule! De unde vine? Din Iran?
Da.
I-am mprtit prerea mea:
S-ar putea s fie paranoic. Sau, dac are dreptate,
atunci casa portarului va deveni disponibil dup ce el va fi
asasinat i se va rezolva situaia domeniului.
Am zmbit, ca s vad c glumeam.
Elizabeth a cugetat la ce-i spusesem.
Incredibil a comentat ea.
Aa zic i eu. n orice caz, cred c vrea s-i instaleze
oamenii de paz n casa portarului.
M-am gndit s-i spun c Nasim voia s cumpere casa de
oaspei n care sttea Susan, dar am decis s nu aduc n
discuie numele fostei mele soii. Prin urmare, am pstrat
tonul de glum i am ntrebat:

Nu exist nicio lege local mpotriva asasinatelor


politice?
Ea s-a silit s zmbeasc, dar era limpede c vetile o
tulburaser i c o dezamgise faptul c vechea cas a
portarului nu era de vnzare.
M-am ridicat i am spus:
Ateapt aici.
M-am dus n gradina de zarzavaturi npdit de buruieni
i m-am napoiat cu pancarta de lemn, innd-o de bul pe
jumtate putrezit.
i-o aminteti? am ntrebat-o pe Elizabeth.
A zmbit i mi-a rspuns:
Sigur. Pot s-o iau eu?
Bineneles.
Am pus pancarta pe mas i am privit amndoi vopseaua
decolorat i scorojit. Literele negre aproape dispruser,
rmnnd numai conturul, din care se puteau deslui
cuvintele Grdina Victoria.
Crezi c-ar trebui s pun asta pe mormntul mamei? ma ntrebat.
De ce nu?
A dat din cap i a spus:
n
curnd,
va
disprea
ntreaga
generaie
contemporan cu cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Adevrat.
Eram din cale-afar de nerbdtor s dispar William
Stanhope. Vreau s zic c nu-i voiam rul, numai c
ticlosul btrn avea aproape optzeci de ani i de mult
ncetase s mai fie bun la ceva, dac fusese vreodat.
Fiindc veni vorba, William chiar se nrolase n armat n
timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, fapt care fcea din
el un membru al Mreei Generaii, dei cumva la limit. Nu
prea vorbea despre experienele lui de rzboi, dar nu
pentru c ar fi fost traumatizat de ele. De fapt, aa cum
aflasem de la Ethel Allard, pentru William Stanhope rzboiul
nu fusese mare lucru.
Dup cum mi relatase cndva Ethel, stpnul i
binefctorul ei, Augustus Stanhope, vnduse statului

iahtul lung de douzeci i trei de metri, Sea Urchin, pentru


un dolar, la fel cum procedaser o bun parte dintre
bogtanii de pe Coasta de Est ntr-o perioad cnd fusese
declarat starea de necesitate la nivel naional nu puteai
face rost de combustibil nicieri. Sea Urchin fusese
reechipat de Paza de Coast i transformat n vas de
patrulare antisubmarin. Diletantul de fecior al lui Augustus,
William, se nrolase la Paza de Coast i, printr-o uluitoare
coinciden, locotenentul William Stanhope fusese numit la
post chiar pe fostul su iaht. Printr-o alt ntorstur fericit
de lucruri, Sea Urchin fusese repartizat n rada clubului de
iahting Seawanhaka Corinthian, iar William, care nu voia s
ocupe unul dintre i aa puinele locuri de cazare puse la
dispoziie de stat, se ncartiruise cu mult patriotism la
Stanhope Hall. Participase, ntr-adevr, la patrule
antisubmarin i, n funcie de persoana cu care stteai de
vorb William Nenfricatul sau Ethel cea Roie se
ntlnise sau nu cu submarine U germane. Cel mai probabil
era c nu i, la fel de probabil, petrecuse o bun parte din
timpul alocat la rm n podgoria Martha sau n Hamptons.
ntre timp, George lupta n mult mai nverunatul rzboi
din Pacific, iar tatl lui William, Augustus, profita de ocazie
ca s i-o trag lui Ethel, care la rndu-i contribuia la efortul
de rzboi cultivndu-i singura legumele n Grdina
Victoria.
i iat-ne ajuni n zilele noastre.
Din anumite puncte de vedere, ne apropiam ntr-adevr
de sfritul unei epoci, ns acele vechi istorii de fapt nu se
terminau niciodat, pentru c aa cum afirma cndva un
nelept trecutul e un prolog al viitorului i, dac nu cumva
ne pic n cap vreun meteorit i nu riscam distrugerea
noastr ca specie, atunci istoriile unei generaii au
consecine n urmtoarea.
La ce te gndeti? m-a ntrebat Elizabeth.
La generaiile care au trit aici, pe vreme de pace
sau n timpul rzboiului.
Ea a ncuviinat din cap i a comentat:
Cine i-ar fi nchipuit n 1945 c vom fi nconjurai de

loturi de pmnt i c un iranian va locui la Stanhope Hall?


N-am zis nimic.
Ai vzut ce s-a ntmplat cu Alhambra? m-a ntrebat
ea.
Am zrit cte ceva.
E groaznic. Mai ii minte domeniul? m-a ntrebat. Oh,
am uitat iart-m.
Nu m afecteaz cine tie ce.
Bravo.
S-a uitat la mine, a ezitat o clip, apoi a spus:
Eu cred c te afecteaz.
Poate pentru c m-am ntors n ar.
Ai de gnd s rmi?
Aceeai ntrebare decisiv i, la fel ca n cazul lui Anthony
Bellarosa, rspunsul urma s determine n bun parte dac
Elizabeth i cu mine aveam de discutat treburi serioase.
Am s atept vreo cteva luni, dup care am s pot
lua o decizie n cunotin de cauz.
i ce crezi c se va ntmpla n cteva luni ca s te
ajute s iei acea decizie n cunotin de cauz?
M iei peste picior?
Mi-a zmbit.
Nu, dar e tipic brbtesc. Decizie n cunotin de
cauz. Ce simi? n clipa asta.
Simt c trebuie s m duc la toalet.
A pufnit n rs.
Bine, am neles. N-am vrut s fiu indiscret.
Bine.
M-am ridicat i am ntrebat:
Eti pregtit s rscolim printre hroage?
S-a ridicat i ea.
Ct va dura? m-a ntrebat n timp ce ne ndreptam spre
ua de la buctrie.
Mai puin de o or. Pe urm, poate nc odat pe att
ca s ncrcm n maina ta toate obiectele personale pe
care doreti s le iei.
A aruncat o privire la ceas i mi-a spus:
Pe la ase a vrea s fiu cu un pahar de butur n

mn.
Asta face parte din serviciile pe care i le ofer.
I-am deschis ua i a intrat n cas.
n timp ce o urmam nuntru, mi-a venit n minte c
amndoi aveam att de multe amintiri despre Stanhope
Hall bune i rele nct orice ar fi urmat s se ntmple n
ziua aceea s-ar fi datorat emoiilor i parial influenei altor
persoane, n via sau plecate dintre noi, dar care ntr-un fel
sau altul continuau s fie acolo.

Capitolul 18
Ne-am aezat unul lng altul la masa din sufragerie i,
ordonat cum mi impunea profesia, am nceput s numesc
diverse acte, dndu-i-le i lui Elizabeth s le citeasc i
explicndu-i limbajul de strict specialitate ori de cte ori
era nevoie.
M bucur c tu faci treaba asta, John, mi-a spus.
Iar eu m bucur s-o pot face.
Te-ai ntors n ar numai pentru asta?
Bineneles, am venit s-o vd pe mama ta. Mai am smi iau i lucrurile de aici, am adugat.
Le poi duce la mine acas, s-a oferit ea fr ezitare. E
loc destul.
Mulumesc. S-ar putea s accept.
A ovit, apoi mi-a spus:
i-a oferi o camer, numai c n hotrrea mea de
divor scrie c-mi pierd pensia alimentar dac triesc n
concubinaj.
Arat-mi i mie hotrrea de divor, am glumit eu.
A zmbit, apoi mi-a dat lmuririle necesare:
Adic, bineneles, n-ar fi vorba de concubinaj pur i
simplu i-a pune la dispoziie o camer aa cum a fcut
mama. Dar Tom nu s-ar sfii s profite de ocazie de ndat ce
ar afla.
I-ai putea spune lui Tom c i eu sunt ca amicii lui.
A rs.
i-a mers vestea mai degrab ca heterosexual.
Am zmbit.
A tcut un timp, apoi mi-a vorbit de parc ar fi gndit cu
voce tare:
S tii c e vorba de o pensie de mizerie valabil
doar civa ani Dac chiar n-ai unde sta, eti bine-venit s
locuieti n camera de oaspei.
Mulumesc. Atunci a insista s-i pltesc o chirie

echivalent cu pensia aia de mizerie, am adugat.


Deocamdat pot rmne un timp acolo unde sunt, pe urm
va trebui s m ntorc la Londra, s-mi aranjez treburile i
acolo, i-am reamintit.
A dat din cap i a continuat s studieze actele.
Am gsit unul datat 23 august 1943, prin care domnul
Augustus Phillip Stanhope, proprietar al domeniului, oferea
statut de chiriai pe via doamnei Ethel Hope Allard,
servitor n cas, i soului ei, domnul George Henry Allard,
la vremea aceea plecat pe continent n cadrul armatei SUA.
Aadar, era de presupus c domnul Stanhope i doamna
Allard i ncepuser relaia intim ce condusese la acea
ofert generoas cndva nainte de aceast dat. n
termeni legali, statutul oferit era fr ndoial confirmat
prin repetate gesturi de profund recunotin n cazul lor,
multiple acte sexuale dei n ce consta profunda
recunotin a doamnei Allard fa de domnul Stanhope nu
putuse fi descris n document.
n aceeai ordine de idei, oare la vremea aceea i pusese
cineva ntrebri privitor la generozitatea lui Augustus
Stanhope? Chiar i n zilele noastre, vestea s-ar fi rspndit
cu iueala fulgerului. Desigur, afar de cazul cnd secretul
fusese pstrat pn la moartea lui Augustus Stanhope,
dup care Ethel l scosese de la naftalin, spre tiina lui
William Stanhope, nainte ca acestuia s-i fi trecut prin
minte s se descotoroseasc de soii Allard sau s le
pretind c din plata lor mizer s-i mai plteasc i chirie.
De asemenea, m ntrebam cnd aflase George Allard c
va locui gratis n casa portarului de pe domeniul Stanhope
pn la sfritul zilelor. i ce explicaii i dduse Ethel
proasptului ei so, abia ntors de la rzboi? George, am
pentru tine o veste bun i una proast.
n orice caz, la un moment dat William aflase despre
statutul de chiriai pe via al soilor Allard pe recent
motenit
lui
proprietate,
situaie
care-i
sttuse
ntotdeauna ca un ghimpe n talp. Mai ales cnd scosese
proprietatea la vnzare i fusese nevoit s dezvluie
existena unui asemenea inconvenient cu durat

nelimitat. mi aminteam c atunci cnd cumprase


Stanhope Hall, Frank Bellarosa nu se artase din cale-afar
de fericit s-o aib pe Ethel George murise ntre timp pe
proprietatea lui. ns Frank mi spusese, filosofic: Poate o
s-mi aduc noroc. i pe urm, ct poate s triasc?
Rspuns: Cu zece ani mai mult dect tine, Frank.
n orice caz, documentul cu pricina nu era important
pentru situaia de fa, aa c l-am strecurat la loc n
dosarul respectiv.
Numai c Elizabeth m-a ntrebat:
Ce-i actul acela?
Oh, actul care atest statutul de chiriai pe via al
prinii tai. Trebuie s rmn aici pn n ziua n care
devine nul.
Pot s-l vd i eu?
sigur.
Am pus documentul pe mas, n dreptul ei, i Elizabeth a
citit acea unic pagin, dup care mi-a napoiat-o.
i acum urmeaz am nceput eu.
De ce crezi c le-a oferit Augustus Stanhope prinilor
mei dreptul de a locui gratis toat viaa n aceast cas?
Din cte scrie aici, pentru serviciul lor devotat i
credincios.
La vremea aia abia erau trecui de douzeci de ani.
Aa e. Nu se pomenete nimic despre serviciu
ndelungat.
E ceva ce nu neleg?
Mai bine s nu tii, Elizabeth.
De ce n-o ntrebi pe mama ta? i-am sugerat.
Am mai rsfoit nite acte.
Bun, deci aici avem ultimele retururi de taxe la stat ale
mamei tale
Mama zice c a fost o rsplat pentru serviciul ei
ndelungat.
Fiind pus n situaia de a alege ntre purul adevr i o
minciun cam strvezie, am renunat la ambele variante i
am continuat:
Trebuie s iei legtura cu contabilul mamei tale

I-am aruncat o privire i am vzut c rmsese cu ochii la


tabloul nrmat de deasupra emineului, nfindu-i pe
prinii ei n ziua nunii.
Mama ta are o poli de asigurare pe via pltibil la
moartea ei, n valoare de zece mii de dolari. Aici ai polia
propriu-zis, pe care ar trebui s-o pui ntr-un loc sigur.
Elizabeth i-a luat ochii de la tablou i a spus:
Era foarte frumoas.
Adevrat. Mai e i acum.
Iar tata arta tare bine n uniform alb.
M-am uitat i eu la fotografia color i am ncuviinat:
Erau o pereche frumoas.
Nu mi-a rspuns i, cnd am ridicat din nou privirea ctre
ea, am vzut c avea lacrimi n ochi. John Whitman Sutter
Esq, care mai avusese de-a face cu astfel de probleme, era
pregtit, aa c am scos din buzunar o batist curat i iam strecurat-o n palm.
Ea i-a ters ochii i mi-a spus:
Iart-m.
Nu-i face probleme. S-i aduc puin ap.
M-am ridicat i m-am dus n buctrie.
Dup cum spuneam, cndva aa mi ctigam existena.
n cea mai mare parte a timpului eram marele avocat
specialist n impozite pe Wall Street, iar la biroul din Locust
Valley m ocupam de testamente, tutele, autorizaii din
domeniul sntii i altele asemenea. Jumtate dintre
clienii mei erau babe rmase cu titluri de noblee de pe
urma rposailor soi i doldora de bani, precum i moulici
argoi, care pierdeau vremea gndindu-se pe cine s
treac n testament, ca peste o sptmn s le tearg
numele din rndul motenitorilor.
n acelai timp, ultimele dorine i testamentul final,
mpreun cu documentele nsoitoare, ddeau uneori la
iveal cte un secret de familie vreun frate sau vreo sor
aprui peste noapte, vreun copil din flori, vreo dou
amante n Manhattan i aa mai departe. nvasem cum s
rezolv toate astea cu stoicism profesional, uneori pn i eu
fusesem ocat, surprins, ntristat i adesea amuzat.

Adulterul comis de Ethel Allard nu nsemna mare lucru


pentru mersul lumii n ansamblu, mai ales dup jumtate
de secol. Dar pentru un copil ajuns la vrsta maturitii e
ntotdeauna un oc s descopere c mmica avusese un
amant sau c tticu i fcuse de lucru cu dactilografa.
n orice caz, Elizabeth divorat, cu doi copii mari, un
tat decedat i o mama care trgea s moar era probabil
singur, fr ndoial instabil emoional, deci vulnerabil.
Prin urmare, am umplut un pahar cu ap de la robinet.
Deci la noapte nu trebuia i nu avea s se ntmple nimic
din ce am fi regretat ulterior sau care ne-ar fi fcut s ne
simim vinovai a doua zi de dimineaa. Corect?
M-am napoiat n sufragerie i am vzut c Elizabeth se
linitise. I-am ntins apa i i-am sugerat:
Hai s facem o pauz. N-ai vrea s mergem puin la
plimbare?
Ba da.
Am dat la o parte hrtiile de mai mic nsemntate i am
deschis plicul cu ultimele dorine i testamentul final al lui
Ethel.
Am redactat acest testament dup moartea tatlui
tu, i-am spus, i vd c n decursul anilor nu s-au prea
operat schimbri. L-ai citit? am ntrebat-o, pstrndu-mi
tonul oficial.
Da.
Vrei s-l revezi mpreun cu mama ta?
Nu vreau s-i citesc testamentul cnd e pe patul de
moarte.
neleg.
Nici eu nu voiam ca Ethel s mreasc donaia de cinci
sute de dolari ctre biserica St. Mark, aa c am spus:
Am s pstrez aici copia pentru cnd va veni
momentul.
Elizabeth a ncuviinat din cap.
ie nu i-a lsat nimic, mi-a spus.
Pentru ce s-mi lase?
Pentru tot ce-ai fcut pentru ea i pentru tata.
Puinul pe care l-am fcut a fost din prietenie, i-am

rspuns. Iar mama ta m-a rspltit ngduindu-mi s-mi in


lucrurile n aceasta cas.
Cu toate acestea, mi ceruse chirie cnd locuisem aici cu
zece ani n urm, iar recent mi rennoise statutul de chiria.
neleg, a spus Elizabeth. Dar m-a simi mai bine dac
din bunurile ei eu fiind executorul i s-ar plti un
onorariu.
M-am ntrebat dac Elizabeth i nchipuia c aveam
nevoie de acei bani. Aveam, dar nu eram chiar lefter. De
fapt, ctigam binior la Londra, dar din pcate dusesem cu
mine n acel ora i obiceiul american de a m ntinde mai
mult dect m inea punga. Iar acum m gseam ntr-un
concediu prelungit i nepltit.
Aveam ns unele perspective. Primisem o oferta de la o
veche i prestigioas firm italo-americana: La Cosa Nostra.
Zu c m-a simi mai bine dac ai accepta o plat
pentru serviciile tale profesionale, a repetat Elizabeth.
Bine, m-am nvoit eu. Am s percep onorariul n
borcane cu gem de mere pduree.
Ea a zmbit i mi-a spus:
Iar disear fac eu cinste cu cina.
S-a fcut.
I-am pus n faa o stiv de vreo dousprezece dosare i iam spus:
Pe astea ia-le cu tine i pune-le la loc sigur. Mine sau
luni am s ncerc s trec pe la Ethel.
Asta-i tot? m-a ntrebat ea.
Asta-i tot n privina actelor, n afar de acest inventar
fcut de mine cu bunurile personale, inclusiv cele ale tatlui
tu.
Am mpins spre ea trei foi pe care scrisesem de mna
inventarul i am ntrebat-o:
Vrei s te uii la astea?
Nu neaprat.
Atunci uit-te mai trziu. Vezi c la numrul patru
figureaz aizeci i doi de dolari bani ghea pe care i-am
gsit n borcanul cu prjiturele, cnd cutam prin cas ceva
dulce. Am pus un plic n faa ei i am adugat: Dac numeri

ce ai aici i-i treci iniialele n dreptul numrului patru poi


s iei banii chiar acum.
A vrt plicul n poeta de pnz, fr s mai numere
banii, i-a scris iniialele unde i indicasem, apoi mi-a spus:
Cu tia am s cumpr o sticla de vin bun.
S nu-i bei toat motenirea.
De ce nu? Asta-i tot? m-a ntrebat din nou.
Aproape.
I-am mai dat un plic.
Aici sunt instruciunile mamei tale cu privire la
nmormntare, i-am explicat.
Am deja o fotocopie, cu modificri de ultima or.
Am sesizat c Elizabeth prea vag iritat n privina
pregtirilor minuioase ale mamei ei pentru marea plecare.
Pai, ia-l oricum cu tine, am ndemnat-o.
A aruncat plicul n geanta de pnz i mi-a spus:
O iubesc, dar m scoate din rbdri pn n ultima
clip.
Nu m ndoiesc c i copiii notri spun acelai lucru
despre noi.
A zmbit i mi-a spus:
Apropo, referitor la plicul pe care voia mama s i-l
dau am vorbit cu ea i am impresia c vrea s atept
pn cnd va nchide ochii.
Am ncuviinat din cap, gndindu-m c trebuia s fi fost
nota de plat pentru chirie. Sau instruciuni privind inuta
mea la nmormntarea ei.
Prin urmare, am terminat? m-a ntrebat Elizabeth.
M-am ridicat.
Aici am terminat, i-am rspuns. Numai c trebuie s
dai de rochia pe care mama ta dorete s-o poarte la
nmormntare. ntre timp, am s-i duc pancarta la main.
A dori s iei i fotografia lor de nunt sau orice altceva
crezi tu de cuviin s iei ast-sear.
S-a ridicat i ea i ne-am uitat unul la altul.
Vrei s urci cu mine? m-a ntrebat.
Nu. n camera ei trebuie s mergi tu singur. Poi
arunca o privire i la camera ta de odinioar, am adugat.

Ea a dat din cap.


Maina e descuiat, mi-a spus.
A ieit din sufragerie i am auzit-o suind scara ngust i
abrupt care ducea la cele dou dormitoare de la etaj.
De regul, nu ncercam s-mi impun s renun la sex, dar
fiecare lucru la timpul i locul potrivit. Chiar i sexul. Poate
ns c interpretam greit atitudinea lui Elizabeth i de fapt
ea nu avea chef s fac amor cu un strin chipe de peste
ocean.
Stimat doamn Post, sunt avocatul unei doamne n
vrst aflat pe patul de moarte v-am mai scris despre ea
iar frumoasa ei fat e executoarea proprietii mamei, aa
c lucrm n strns colaborare. ntrebarea mea este
urmtoarea: oare s fac sex cu ea? (Semnat) (acelai)
Nedumerit din Long Island.
Eram aproape sigur de rspunsul doamnei Post: Drag
NELI, rspunsul este NU. PS: Ce s-a mai ntmplat cu fosta
soie, care locuiete nu departe de casa dumitale? PPS:
Caui necazul cu lumnarea, prietene.
Oricum, am luat fotografia nrmat atrnat deasupra
emineului i am observat ct de murdar era tapetul din
jurul ei. Un nou proiect de decoraiuni interioare pentru
doamna Nasim.
Am dus tabloul afar, unde i parcase Elizabeth SUV-ul,
lng Taurus-ul meu, i am vzut c era marca BMW, ceea
ce mi-a sugerat un oarecare nivel de reuit n afaceri sau
un avocat priceput ntr-ale divorurilor. Am mai vzut agat
n spate un sac de plastic pentru haine i am presupus c
era inuta pregtit de Elizabeth pentru cin.
Am deschis portbagajul i am aezat tabloul cu faa n
jos, ocazie cu care am remarcat pe cartonul din spate
cteva cuvinte scrise de mn. Am tras tabloul spre mine i
am citit nsemnarea scris cu stiloul, pare-se de ctre Ethel:
George Henry Allard i Ethel Hope Purvis, cstorii la 13
iunie 1942, la biserica St. Mark din Locust Valley, Long
Island.
Iar dedesubt, cu aceeai caligrafie feminin: S vii cu
bine acas, iubitule.

Mai jos, cu scrisul lui George, pe care de asemenea l-am


recunoscut, erau nirate urmtoarele cuvinte: Scumpa
mea soie, am s numr zilele pn cnd ne vom revedea.
Am mpins la loc tabloul i am nchis portbagajul. Ei bine,
cu puin noroc, n curnd aveau s fie iari mpreun.
M-am mai gndit poate cu oarecare cinism c toate
csniciile pornesc la drum cu sperane i optimism, iubire i
dor, numai c anii i spun cuvntul. Iar n cazul de fa, n
august 1943, la paisprezece luni dup ce fuseser scrise
aceste vorbe de dragoste i credin, Ethel czuse victima
singurtii sau a poftelor crnii, de nu cumva fusese
ademenit de bani i de putere. n egal msur, dac-mi
aminteam scena din cimitir de acum zece ani, cnd Ethel
dispruse de la mormntul lui George i o gsisem la
mormntul lui Augustus, era foarte posibil s se fi
ndrgostit sincer de Augustus Stanhope. Sau poate c
adevrul era undeva la mijloc.
n orice caz, Ethel i George o scoseser la capt i
triser mpreun jumtate de secol, cred eu c fericii.
Locuiser n aceast csu, unde-i crescuser fata, i
fcuser munci din ce n ce mai uoare pe ntinsa moie ale
crei ziduri i pmnturi singuratice ineau la distan o
lume n permanent extindere. Nu se tie cum, dar acele
ziduri i ajutaser pe amndoi s rmn perechea venic
tnr
a
domeniului
unde
se
cunoscuser,
se
ndrgostiser unul de altul, se cstoriser i rmseser
pn la sfritul zilelor.
n timp ce m ndreptam spre aleea dintre peretele casei
portarului i zidul grdinii, am auzit un vehicul scrnind pe
pietri n spatele meu. M-am ntors i am vzut un SUV
Lexus alb venind spre poarta deschis i avnd-o la volan
pe Susan Stanhope Sutter.
Lexus-ul a ncetinit, iar Susan i cu mine ne-am privit n
ochi. Desigur, vzuse BMW-ul i poate chiar tia al cui era,
dar i de n-ar fi tiut, tot nelesese c eram cu cineva.
E penibil s te uii n ochii fostei iubiri a vieii tale,
persoan pe care nu mai doreti s-o priveti n ochi, aa c
n-am tiut cum s reacionez. S-i fac cu mna? S-i trimit

bezele din vrful degetelor? S-i art degetul mijlociu?


Doamn Post, ajutor!
Susan a fost cea care mi-a fcut cu mna, aproape
nepstoare, dup care a accelerat i a trecut prin dreptul
porii, cotind la dreapta pe Grace Lane cu un scrnet
ascuit de cauciucuri.
Am constatat c-mi pierdusem buna dispoziie. Oare de
ce Susan Sutter nc mai reuea s-mi influeneze starea de
spirit?
Aveam nevoie s-mi rspund sincer la aceasta ntrebare
nainte s-mi vd de viaa mea n continuare.

Capitolul 19
Elizabeth i cu mine am umplut BMW-ul cu lucrurile
personale ale prinilor ei pe care dorea s le ia din cas
chiar n seara aceea: albume cu fotografii, Biblia de familie
i alte mruniuri nepreuite i de nenlocuit. Restul
obiectelor personale, printre care uniformele de marin ale
lui George i rochia de mireas a lui Ethel, le-am ngrmdit
n hol, urmnd s fie transportate n alt zi.
Desigur, era trist pentru Elizabeth, dar pn i eu m-am
trezit cugetnd la via, la moarte i la ceea ce lsm n
urma noastr.
ntr-unul din drumurile la main, ea i-a luat geanta i
trusa de machiaj, apoi a urcat la etaj i s-a dus n camera
mamei ei.
Cnd ceasul cu cuc a btut ora ase, Elizabeth edea n
balansoarul lui Ethel, iar eu n faa ei, instalat pe scaunul cu
sptar al lui George. Pe msua de cafea se gseau cele trei
pagini de inventar, majoritatea obiectelor fiind acum bifate.
Tot pe masa mai erau dou pahare de vin desperecheate, n
care turnasem dintr-o sticl de Banfi Brunello, unul dintre
cele trei sortimente de vin rou toscan cumprate n Locust
Valley dup aventura mea cu Anthony la Oyster Bay. Mai
cumprasem brnza i biscuii de la un magazin alimentar,
precum i o tav de plastic cu legume gata tiate. Eu unul
rmneam la brnza Brie.
Elizabeth a nmuiat un morcov n sosul de brnz i mi-a
spus:
Ar trebui sa mnnci i tu cteva legume.
Risc s-mi stea n gt.
A zmbit, a ronit din morcov i a sorbit din vin.
Amndoi eram obosii, cam transpirai i plini de praf de
la incursiunile la subsol i la mansard, aa c aveam
nevoie de un du.
Am fcut rezervare la The Creek pentru apte

jumtate. E bine?
Nu cred c sunt bine-venit acolo, am anunat-o.
Zu? De ce Oh probabil de cnd Susan
Am dus eu fraza la capt n locul ei:
i-a mpucat amantul mafiot. Am zmbit i am
adugat: E mare nghesuial acolo.
Elizabeth s-a silit s zmbeasc.
De fapt, Susan s-a nscris din nou la club, m-a informat
ea. Am luat masa acolo mpreun. Aa c poate n-o s ai
nicio problem. Dar putem merge la un restaurant.
Mi-am terminat vinul i mi-am umplut din nou paharul. S
ne nelegem bine: oricum fusesem privit cam chiondor la
The Creek dup ce-l adusesem acolo pe domnul Frank
Bellarosa, un mafiot, i pe nevast-sa cea mbrcat n
culori pestrie. Dar motivul pentru care fusesem definitiv
eliminat din club era acela c Susan l ucisese pe susnumitul domn i mafiot. i iat c Susan Stanhope Sutter
aici cuvntul magic era Stanhope avusese tupeul s
solicite statut de membru i chiar fusese reprimit n club.
Pe de alta parte, chiar de-a fi ncercat i eu s m
renscriu, eram convins c nc figuram pe lista neagr.
Cu toate acestea, am spus:
The Creek e OK, dac nu te deranjeaz s primeti o
scrisoare moralizatoare de la comitetul de conducere.
S-a gndit la spusele mele, a zmbit i mi-a rspuns:
S-ar putea s fie amuzant.
n timp ce-i umpleam i ei din nou paharul, m-am gndit
c acolo urma s-i ntlnesc pe toi cunoscuii, inclusiv pe
Susan. Dar ce dracu! Chiar era posibil s fie amuzant.
Sau am putea rmne aici, a sugerat Elizabeth.
Am privit-o n lumina difuz. Cum spuneam, nu m
pricepeam s descifrez semnalele trimise de femei, dar al
ei era ct se poate de limpede.
S ne gndim la varianta asta, i-am rspuns.
Nu cred c-i indicat s ne gndim.
Am dat din cap i am schimbat subiectul.
Am ceva pentru tine.
M-am ridicat i m-am dus n sufragerie, de unde m-am

napoiat cu fotografiile soilor Allard, fcute de Susan.


Am ngenuncheat lng scaunul lui Elizabeth i i-am
spus:
Majoritatea sunt la Susan, dar eu vreau s le ai tu, dei
a dori s fac cteva copii i pentru mine.
Ea a luat teancul de fotografii, s-a uitat pe rnd la ele,
comentnd exact ce trebuia despre fiecare, remarci gen:
Nu-mi vine s cred de cte ori am fost toi mpreun de
astea aproape c uitasem Oh, ia te uit, petrecerea de
absolvire a colegiului i tu, John, inndu-ne pe dup
umeri pe mine i pe tata Ah, Doamne, chiar am fost o
toant sau ce naiba?
Nu, n-ai fost. Am s fac o copie dup asta.
Nu, nu.
i sta grozav cu prul negru i tuns drept.
Oh, Doamne, ce era n capul meu?
Am ajuns la o fotografie fcut pe terasa din spate a
conacului Stanhope Hall, nu tiam sau uitasem cu ce
ocazie, i n care toi fuseser poziionai cu grij. n poz
se vedea Ethel, ntre dou vrste i nc frumoas, George,
cu prul nc nencrunit, i Augustus Stanhope, suferind
de senilitate avansat, aezat ntr-un balansoar, cu
picioarele acoperite de o ptur. n poala lui edea o fetia
de ase-apte ani, care mi-am dat seama c era Elizabeth.
Nu-s eu, a glumit ea.
Seamn cu tine.
A privit fix fotografia i mi-a spus:
Mama a fost cea care l-a ngrijit, nainte s fie nevoie
de infirmiere angajate douzeci i patru de ore din douzeci
i patru.
A pus fotografia pe mas, alturi de celelalte i a
adugat:
Mama inea foarte mult la el.
A fost un gentleman, am rspuns i bineneles c am
adugat: Spre deosebire de fiu-su.
Am abandonat subiectul i am continuat s ne uitam la
fotografii.
Nu-mi vine s cred ci dintre oamenii tia au murit, a

comentat la un moment dat Elizabeth.


Am ncuviinat din cap.
Pe atunci erai fericit? m-a ntrebat Elizabeth.
Da. Numai c nu eram contient de asta ntotdeauna.
Dar tu?
Cred c eram fericit.
A schimbat subiectul.
Ah, uite-i pe Carolyn i pe Edward. Vai, ce drgui sunt!
Ne-am continuat ntoarcerea n timp cu ajutorul
fotografiilor, amndoi gndindu-ne probabil de cte ori
ni se intersectaser vieile i totui ct de puin ne
cunoteam.
Cum Susan luase cea mai mare parte a fotografiilor de
acest gen, ea nu aprea n prea multe, dar la un moment
dat am gsit una nfindu-le pe Elizabeth i pe Susan,
fcut la tradiionala Petrecere de Crciun de la conacul
Stanhope Hall. Elizabeth a privit-o cu atenie.
E o femeie frumoas, mi-a spus ea.
N-am fcut niciun comentariu.
A fost foarte amabil cnd am luat prnzul mpreun,
a continuat ea.
N-aveam nici cea mai mic intenie s-o ntreb despre
prnzul cu pricina, aa c m-am ridicat i am turnat restul
de vin n cele dou pahare.
Elizabeth a terminat de privit fotografiile i mi-a spus:
Am s-i fac copii dup toate.
Mulumesc.
A rmas tcut un timp, sorbind din vin, apoi mi-a spus:
Am auzit c fiul lui Bellarosa s-a mutat ntr-una din
casele de pe domeniul Alhambra.
Am ncuviinat din cap.
A tcut din nou.
Crezi c Vreau s spun, asta i-ar putea aduce
necazuri lui Susan? m-a ntrebat dup un timp.
Ea ce zice? i-am ntors eu ntrebarea.
Elizabeth mi-a aruncat o privire scurt.
Ea crede c nu, mi-a rspuns. Nu prea deloc
ngrijorat, a adugat.

Foarte bine.
ns eu ei bine, eu a fi.
Nu i-am rspuns i am deschis a doua sticla de vin rou
de Toscana, un Cabreo Il Borgo. Am rmas amndoi tcui,
sorbindu-ne vinul i simindu-l cum ni se suia ncet la cap.
Prea c ne epuizasem subiectele de conversaie sau, ca
s m exprim altfel, unul dintre noi ar fi trebuit s aduc
vorba despre sex sau despre cin. Cum Elizabeth deja
abordase subiectul i eu nu fcusem niciun comentariu, ea
a fcut o nou tentativ:
Sunt prea ameit ca s conduc. Tu eti n stare s urci
la volan? m-a ntrebat.
Nu.
Atunci hai s rmnem aici.
Bineneles, puteam s-i chem un taxi, cum ar fi procedat
un gentleman adevrat sau un tmpit impotent, aflat n
cutarea unei scuze. Prin urmare, am acceptat.
Hai s rmnem aici.
Bun idee.
i-a terminat vinul, s-a ridicat i mi-a spus:
Trebuie s fac un du.
M-am ridicat i eu, urmrind-o din ochi cum se ndrept
spre hol, uor nesigur pe picioare.
Nu-mi ddeam seama dac ar fi trebuit s m duc dup
ea.
Stimata doamn Post
Drag NELI, da culc-te odat cu ea!
Bine. Am pornit spre hol, apoi am ovit. Mi-am amintit
vag c Elizabeth era instabil emoional, deci vulnerabil,
iar eu nu trebuia s profit de situaia ei. Dintr-un punct de
vedere ceva mai egoist, nu era momentul s-mi complic
viaa. Iar Elizabeth Allard Corbett ar fi fost o mare
complicaie.
Pe de alt parte n fond, fusese ideea ei.
Raiunea mea se mpotrivea, inima spunea poate-poate,
iar membrul meu mi arta deja n direcia scrii. El ctiga
de fiecare dat.
Mai nti ns, am destupat a treia sticl de vin, am luat

cele dou pahare i m-am dus spre captul scrii, de unde


am auzit o u nchizndu-se la etajul doi.
Am urcat scara pn n holiorul de la etaj. Baia era chiar
n faa mea, camera lui Ethel pe stnga, iar camera mea
de fapt, fosta camer a lui Elizabeth pe dreapta. Toate trei
uile erau nchise, aa c am deschis-o pe cea a camerei
mele i am vzut c Elizabeth nu era acolo. Am pus sticla i
paharele pe noptier. Acum auzeam apa curgnd n baie.
Mi se mai ntmplase s m aflu de partea cealalt a unei
ui de baie nchise, n timp ce femeia dinuntru fcea du,
dar de data asta nu primisem nicio invitaie clar s facem
du mpreun.
Stimat doamna Post
Dobitocule, vezi dac ua e ncuiat
Bine.
M-am apropiat de ua bii i am apsat ncet clana. Ua
era ncuiat.
M-am napoiat n dormitorul meu, lsnd ua deschis,
am turnat vin n cele doua pahare i m-am aezat n fotoliu.
Apa a ncetat s curg. Am deschis un exemplar din
revista Time i am nceput s citesc, sorbind din vin.
Dup cteva minute, chiar cnd citeam un fascinant
articol pe nu tiu ce tem, am auzit deschizndu-se ua de
la baie i Elizabeth a vrt capul n camera unde m aflam,
nfurat ntr-un prosop mare i uscndu-i prul cu un alt
prosop.
Liber la du, mi-a spus.
Bine.
M-am ridicat i am ntrebat-o:
Acum te simi mai bine?
Grozav.
Mi-a ntors spatele i s-a dus n camera mamei ei,
nchiznd ua. Auzeam n continuare zumzetul usctorului
de pr.
Prima oar cnd faci sex e ca la primul dans. Cine
conduce? Stau prea aproape sau prea departe de partener?
Am nevoie de un du? Asta da.
M-am dus n baie, lsnd ua nencuiat, m-am dezbrcat

i mi-am aruncat hainele ntr-un col, peste ale ei, apoi am


intrat sub du, nc netiind cum aveau s se sfreasc
toate astea.
Dup ce am terminat cu splatul, m-am ters cu ultimul
prosop, mi l-am nfurat n jurul mijlocului i am ieit pe
holior. Ua de la dormitorul ei continua s rmn nchis,
dar nuntru era linite. Am intrat n camera mea, unde am
gsit-o n fotoliu, picior peste picior, sorbind din vin, citind
revista mea i purtnd tricoul meu cu inscripia Yale Crew i
nimic altceva, n afar de puin fard.
i st bine cu tricoul, i-am spus.
Sper c nu te superi.
mi cam ddeam seama unde voia s ajung.
Mi-am luat paharul, m-am aezat pe pat, fa n fa cu
fotoliul ei, am ciocnit paharele i am sorbit din vin, fr un
cuvnt.
Ea a privit n jur, la mica ncpere, la mobilierul vechi, la
tapetul decolorat, la covorul uzat, la draperiile albite de
soare i mi-a spus:
Aici mi-am petrecut cea mai mare parte a timpului
pn la douzeci de ani.
N-am zis nimic.
ntotdeauna veneam acas n vacan, a urmat ea i
mi-am dat seama dup glas c era obosit i c rostea ceva
mai greu cuvintele. Pentru mine aici a nsemnat
ntotdeauna acas ntotdeauna aveam unde s merg iar
acum a sosit timpul s plec din casa asta.
Am ncuviinat din cap.
A vrea s dorm aici la noapte, mi-a dat ea de tire.
Sigur.
i-a ntins picioarele, aezndu-le n poala mea.
M dor tlpile de atta crat, mi-a spus.
Am pus deoparte paharul i am nceput s-i masez
tlpile.
Ea a lsat capul pe spate, a nchis ochii i a murmurat:
Aaah e aa de bine
Tricoul ei adic al meu se ridicase i am vzut c i
covorul avea culoarea draperiilor.

Mai trecusem prin astfel de momente i niciodat nu m


simisem n largul meu muindu-mi tocul n climara unei
cliente.
Dar Elizabeth era n acelai timp o cunotin din
societatea n care m nvrteam, deci nu chiar o client i
oricum, deja fcusem pasul. Aadar vreau s spun c,
odat ajuns n acest punct, ar fi fost o jignire dac m-a fi
ntors din drum.
Mi-a ntins paharul gol i i l-am umplut din nou.
Era trecut de 7 seara, afar era nc lumin, iar prin
fereastra deschis ptrundea o adiere plcut i rzbtea
ciripit de psrele. Cnd i cnd auzeam cte un vehicul
trecnd pe Grace Lane, dar niciunul dintre ele nu a intrat pe
aleea cu pietri.
Elizabeth i-a terminat vinul, i-a lsat picioarele pe
podea i s-a ridicat din fotoliu.
M-am ridicat i eu, iar ea m-a luat de gt i i-a ngropat
faa la pieptul meu gol.
Am nlnuit-o cu braele i mi-am dat seama c era fr
vlag i abia se mai inea pe picioare spre deosebire de
John cel Ru, care nu era deloc lipsit de vlag i se inea ct
se poate de drept. Am ridicat-o i am culcat-o pe pat, cu
capul pe pern.
Ea a rmas cu privirea aintit n tavan i ochii i s-au
umplut de lacrimi.
Am luat cteva erveele din cutia de pe noptier i i leam pus n palm.
Ce-ar fi s dormi puin? i-a sugerat John cel Bun.
A dat din cap, iar eu am luat ptura de la picioarele
patului i am nvelit-o.
Iart-m, mi-a spus.
N-am de ce.
Vreau s dar e e pur i simplu prea mult. Tot
Sunt tare trist.
neleg.
nelegeam i c Elizabeth poate se gndea la relaia ei
cu Susan, aa cum m gndeam i eu.
Poate mai trziu, mi-a spus.

N-am zis nimic.


Te plac.
i eu te plac pe tine.
Am deschis dulapul de haine, am gsit o pereche de
pantaloni i un tricou polo, iar din sertar mi-am luat nite
chiloi. Mi-am dat deoparte prosopul i am vzut ca
Elizabeth se uita la mine.
Unde te duci? m-a ntrebat.
Jos.
Mi-am pus chiloii, pantalonii i cmaa.
Ai nevoie de ceva? am ntrebat-o.
A cltinat din cap.
Vorbim mai ncolo, i-am spus i am pornit spre u.
Srut-m de noapte bun, m-a rugat ea.
M-am ntors lng pat, am srutat-o pe obraz, i-am ters
ochii cu un erveel, apoi am ieit din camer i am nchis
ua dup mine.
Am cobort scara, mi-am luat din frigider o bere i m-am
instalat n curtea din spate.
ncepea s se fac rcoare, iar soarele la asfinit arunca
umbre lungi peste pajite. n deprtare se vedea casa lui
Susan asta dac m-a fi obosit s privesc ntr-acolo i
mi-am dat seama c apropierea de Susan, prezena ei real
i imaginar, mi provoca aceleai sentimente amestecate
cu care probabil se lupta i Elizabeth.
Dar sentimentele mele amestecate i lupta mea
interioar nu erau legate numai de femei: de exemplu,
nelegerea mea cu Anthony Bellarosa era i ea influenat
de prezena lui Susan, la fel i neputina de a m hotr
dac s rmn aici, s m ntorc la Londra sau s merg n
cu totul alt loc, unde nu mai fusesem niciodat pn atunci.
Prin urmare, trebuia s stau de vorba cu Susan, ca s pun
n ordine toate aceste lucruri, ca s-mi dau seama ct de
mult sau de puin conta ea pentru mine.
Mi-am terminat berea, mi-am proptit picioarele pe mas
i am privit n sus la cerul care se ntuneca. Poluarea
luminoas provenit de la construciile ridicate pe loturile
de teren las o strlucire artificial la linia orizontului, dar

cerul de deasupra era aa cum mi-l aminteam: un asfinit


ca o minunat acuarel n nuane de albastru i trandafiriu,
n timp ce la rsrit stelele ncepeau s clipeasc pe cerul
purpuriu.
Un duduit de motor m-a ntrerupt din contemplarea
stelelor. Am ntors capul, dnd cu ochii de o main care
trecea prin dreptul casei portarului i am constatat c era
un SUV Lexus de culoare alb. Maina a oprit, apoi a pornit
din nou, ncet, ctre casa de oaspei.
Fusesem desprii timp de zece ani de oceane i
continente, iar acum ne gseam la cteva minute de mers
pe jos unul de altul, dar nc separai de furie, mndrie i
istorie, toate mai greu de nvins dect oceanele i
continentele menionate.
ntotdeauna avusesem sentimentul c ne desprisem n
prip, fr s discutam deschis toate motivele ce ne
ndemnau s pornim pe dou drumuri diferite. Ca urmare,
cred c niciunul din noi nu era capabil s-i vad n
continuare de viaa lui. Era necesar s ne ntoarcem n
trecut, orict de dureros ar fi fost. Iar acum sosise
momentul s-o facem.

Capitolul 20
n timp ce soarele se ridica de dup zidul proprietii,
ptrunznd treptat prin fereastra de la buctrie, am pus la
fiert un ibric de cafea, mi-am umplut o can i am ieit n
curtea din spate, unde am numrat pe mas patru sticle de
bere goale.
Dormisem mbrcat pe canapea i singurul drum la etaj
fusese s m duc la baie. Din cte mi aminteam, Elizabeth
nu coborse niciodat.
Am sorbit din cafeaua aburind, privind cum se ridicau
ceurile dimineii de pe grdin i de pe pajite.
Cum spuneam noi la colegiu, nu-i mare brnz s faci
sex, dar e foarte mare brnza s nu faci.
Aspectul pozitiv al afacerii era c procedasem exact cum
se cuvenea. Fr s m implic, fr s-mi complic
existena.
Pe de alt parte, cu sau fr sex, Elizabeth i cu mine ne
legasem cumva unul de celalalt. mi plcea i fcea parte
din trecutul meu, prin urmare, poate i din viitor. Vreme de
zece ani m culcasem cu necunoscute i ar fi fost plcut s
m culc cu o persoan pe care o tiam. Cum-necum, mcar
aveam un loc n care s-mi in lucrurile i o camer de
oaspei, n caz de nevoie. n plus, speram s am i o
prieten.
Am auzit scrind ua-paravan. Am ntors capul i am
vzut-o pe Elizabeth traversnd descul curtea plin de
rou, nfurat n vechiul meu halat de baie i innd n
mn o can cu cafea. M-a srutat scurt pe obraz.
Buna dimineaa.
Bun dimineaa.
Ai dormit bine? m-a ntrebat.
Da. Dar tu?
A a fost cumva ciudat s dorm n camera mea de
odinioar. Am avut nite vise triste, a adugat. Cumva

eram din nou copil apoi mama i tata de cteva ori mam trezit plngnd.
Am ncuviinat din cap i am privit-o, apoi ne-am luat de
mn. Ea continua sa fie foarte trist, dar a ncercat s-i
alunge tristeea i mi-a spus:
tii poezia aia? napoi, ntoarce-te napoi, Timpule
care zbori. F-m din nou copil, mcar n ast-sear.
Am auzit-o.
Aa gndeam i eu asear.
Am dat din cap i am strns-o de mn.
Am crezut c-ai s vii sus, mi-a spus.
Crede-m c m-am gndit la asta.
A zmbit.
Ei, mi-a spus, nu cred c eram ntr-o dispoziie prea
romantic.
Nu. Ai vrut s fii din nou copil, doar pentru o noapte.
S-a uitat la mine i a dat din cap.
Totui doream s fii cu mine, mi-a spus. Aa c am
cobort. Sforiai pe canapea.
Sfori?
i nc cum! Am crezut c-ai pus aspiratorul.
Am zmbit.
Vinul rou m face s sfori, i-am rspuns.
Atunci gata cu vinul.
S-a uitat la sticlele de bere goale.
Ai avut musafiri? m-a ntrebat.
Am zmbit din nou.
Am omort melci de grdin.
Ne-am aezat la mas, continund s ne inem de mn
i sorbind din cafea. Acum soarele se ridicase mult
deasupra zidului i razele lui strbteau frunziul copacilor,
luminnd grdina i curtea interioar. Deja i se simea
fierbineala prin ceurile de la sol. Era linite, nu se auzea
dect ciripit matinal de psrele i cte o maina trecnd
din cnd n cnd pe Grace Lane, dincolo de zid.
mi place nespus acest moment al zilei, mi-a spus
Elizabeth.
i mie.

Am rmas tcui un timp, bucurndu-ne de zorii unei


frumoase zile de var.
ntr-un trziu, m-a ntrebat:
Pot s-i spun un secret?
Bineneles.
Pi ai s zici c-i o prostie i aproape mi-e ruine
dar cnd aveam poate vreo aisprezece ani m-am
ndrgostit lulea de tine.
Am zmbit.
Nu zu?
A rs i a continuat:
Dei erai nsurat m gndeam uneori la tine cnd
eram la colegiu i de fiecare dat cnd veneam acas i te
ntlneam pe urm am crescut i mi-a trecut.
Asta-i foarte bine. Habar n-aveam, am adugat.
Sigur c nu. N-am flirtat cu tine niciodat, nu?
M-am gndit cteva clipe, apoi i-am rspuns:
Nu, n-ai flirtat.
Am fost o fat cuminte.
Mai eti i acum.
Eh, hai s nu mai vorbim despre asta.
Am zmbit.
Pe urm, a continuat Elizabeth, cnd s-a ntmplat ce
s-a ntmplat cu Susan i Frank Bellarosa, nu mi-a venit s
cred ce mi-a spus mama cnd te-ai mutat aici Iar dup ce
Susan l-a mpucat am vrut s te sun sau s trec s te
vd. De fapt, am venit de cteva ori n vizit la mama, dar
nu erai aici. Dup aceea mama mi-a spus c urma s pleci
din ar.
Nu prea tiam ce s-i rspund, totui i-am spus:
Foarte frumos din partea ta. Mi-ar fi prins bine s pot
sta de vorba cu cineva.
tiu. Mama zicea c te-ai nchis n tine. Numai c
eram mritat i n mintea mea nu-mi ddeam seama exact
dac m preocup soarta ta n calitate de prieten sau de
altceva.
neleg. Sunt foarte flatat, am adugat.
Serios? Pi, eti prea modest, John. Eu cred c ai

plecat de aici fiindc femeile ncepuser s-i dea trcoale


de cum te-ai desprit i atunci ai fugit s scapi cu via.
Adevrat.
A zmbit i a continuat:
Iat acum i cealalt parte a secretului Cnd am
auzit c voiai s pleci n cltorie pe mare n jurul lumii, miam dorit s m iei cu tine.
M-am uitat la ea i privirile ni s-au ntlnit.
mi pare ru c n-am tiut atunci, i-am rspuns i n
parte era adevrat.
Drgu din partea ta c spui asta.
Pi, n-o spun doar ca s m aflu n treab.
tiu. Oricum, a fost o fantezie fr rost. Aveam un so
i doi copii. Chiar dac m-ai fi invitat, a fi spus nu. Din
cauza copiilor. Ca s nu mai pomenesc de mama, a adugat
ea. Cred c-mi ghicise sentimentele i nu era prea
ncntat.
M-am gndit la cele auzite i la ct de brusc ni se poate
schimba cursul vieii prin simplul fapt c unele lucruri sunt
spuse sau rmn nespuse. Una simim, alta vorbim, pentru
c aa am fost crescui. Avem visele i fanteziile noastre,
dar rareori le transpunem n realitate. Cred c la toat
lumea teama nvinge sperana, iar sacrificiul de sine
datorit copiilor, csniciei, serviciului, societii nvinge
egoismul. i presupun c aa i trebuie, ca s ne putem
pstra o societate civilizat. Adic, dac toat lumea ar
proceda ca Susan Sutter, atunci toi ne-am mpuca
amanii, soii sau i pe unii i pe alii, ori am fugi de acas
n cutarea iubirii, fericirii i a unei viei lipsite de
rspunderi.
Orict de straniu ar prea, dei eram furios pe Susan
pentru felul n care se purtase, totui o invidiam pentru
patima ei, pentru capacitatea de a se desprinde de
educaia rigid pe care o primise i de regulile sufocante
ale clasei sociale din care provenea. Sau poate c era pur i
simplu icnit.
Numai c, n timp ce nclca reguli, nclca i legea.
Crim. Scpase de pucrie, ns domnul Anthony Bellarosa

deinea o veche not de plat pe care ntr-o bun zi ar fi


putut dori s-o achite.
La ce te gndeti? m-a ntrebat Elizabeth.
La ce nseamn s nu respeci regulile. i s-i ncerci
norocul. S judeci mai mult cu inima dect cu mintea.
A dat din cap.
Aa a fcut Susan, a comentat ea cu nelepciune. i
Tom. Eu nu dar tu da, atunci cnd ai pornit cu iahtul n jurul
lumii.
Pi, am fost pus n poziia demn de invidiat de a nu
mai avea ce pierde. Singura micare greit pe care a fi
putut s-o fac ar fi fost s rmn aici i s solicit consiliere
marital.
A zmbit, apoi a subliniat la fel de pertinent:
Ar trebui s vezi cum de a ajuns csnicia ta n acel
impas. i s te asiguri c nu se mai ntmpla niciodat. Asta
n caz c te recstoreti.
Cuvntul cstorie, mpreun cu toate derivatele i
sinonimele lui, mi ntorcea stomacul pe dos, aa c am
schimbat subiectul:
S-i mai aduc cafea?
Nu, mulumesc. Dar m duc s-i pregtesc micul
dejun.
Nu-i nevoie.
Insist. n compensaie pentru asear.
Nu-mi ddeam seama dac se referea la compensaie c
nu fcuse cinste cu o cin sau c nu fcusem sex.
Pi, n-am mare lucru n frigider, i-am spus.
Am vzut. Dar putem face pe din dou brioa, mai
avem i gem de mere pduree, ap mineral i ultimele
dou beri.
Cum a ajuns brioa acolo?
S-a ridicat n picioare.
Vd bine c n-ai anticipat c voi rmne peste noapte.
Nu De fapt am anticipat, dar n-am fcut nimic n
acest sens, i-am rspuns. Putem merge la o cafenea.
Nu. Stai linitit. M ntorc imediat.
Mulumesc.

Am rmas pe loc, gndindu-m la conversaia noastr


dup ce nu fcusem sex, nu foarte diferit de ce-am fi
discutat dac am fi fcut.
Ideea de baz era c Elizabeth mi plcea cu adevrat i
chiar dorisem s m culc cu ea, acum ns eram bucuros c
n-o fcusem, iar pe viitor aveam s fiu atent s nu se
ntmple asta i s rmnem doar prieteni.
Poate ar fi trebuit s ncerc din nou. A fi putut face sex
cu ea ct ai bate din palme. De ce era att de complicat?
S-a ntors cu cafetiera, mi-a umplut din nou cana i mi-a
spus:
Micul dejun e gata imediat, domnule Sutter.
Mulumesc, Elizabeth. mi plac brioele crocante i
gemul pus alturi.
Foarte bine, domnule.
S-a aplecat, mi-a rvit prul, m-a srutat pe buze i a
intrat n cas.
L-am simit pe Micul John c se trezete din somn i se
ntinde. Poate aveam nevoie de un du rece.
Mi-am sorbit cafeaua, ncercnd s m gndesc i la
altceva dect la sex, la trupul perfect al lui Elizabeth, la
cum se ridica tricoul meu dezvelindu-i partea interioar a
coapselor netede i sidefii, la snii numai pe jumtate
acoperii de prosopul de baie n seara precedent i care
adineauri mai c scpaser de sub halat, cnd se aplecase
nspre mine. n loc de asta m-am gndit ei bine, nu m
puteam gndi dect la sex.
Elizabeth s-a napoiat cu o tav pe care se gsea brioa
tiat pe din dou i prjit, un borcan de gem desfcut, o
sticl din apa mea mineral Hildon, cafetiera i ce mai
rmsese din brnz, biscuiii i legumele din seara
precedent. A pus tava pe mas i mi-a spus:
Micul dejun e servit.
Mulumesc. Nu vrei s dejunezi cu mine?
Oh, domnule, asta nu-mi este ngduit. Dar dac
insistai
S-a aezat i a turnat ap n dou pahare, spunnd:
Berea dumneavoastr pentru micul dejun e la rece,

domnule.
Mulumesc.
Sigur, era destul de amuzant, dar dincolo de partea
umoristic rmnea trecutul nu prea ndeprtat, cnd soii
Allard serveau familia Stanhope. Eu eram arareori prezent
la astfel de evenimente, totui, cu ani n urm, existaser
cteva ocazii cnd cinasem cu soii Stanhope n conacul
mare, iar Ethel, George i ali civa servitori rmai
gtiser i serviser o cin oficial clanului Stanhope i
oaspeilor lor cu gulere scrobite. De fapt, acum mi
aminteam cel puin o situaie cnd Elizabeth, venit acas
de la internat sau de la colegiu, strngea masa. M-am
ntrebat dac Lordul William Zgrcitul o pltea. Oricum,
bineneles c Elizabeth era amuzant i era vorba doar de
o parodie, totui m simeam cumva stnjenit.
Elizabeth a ntins puin gem pe brio i mi-a spus:
E preparat aici, pe domeniul nostru.
Nu mi-a venit n minte nicio replic mai spiritual.
Mi-a pus puin brnz pe farfurie, comentnd:
E maturat pe masa de cafea n ultimele dousprezece
ore.
Am zmbit.
Aadar, am luat micul dejun, am mai discutat despre
buticurile ei cu articole de mbrcminte i despre
schimbrile petrecute pe Coasta de Aur n ultimii zece ani.
Schimbarea
e
mai
curnd
discret
dect
spectaculoas, a comentat ea referitor la acest subiect. i
nu chiar att de nociv. Noii mbogii par destul de fericii
cu cele dou hectare ale lor i cu conacele lor stereotipe,
numai pe jumtate fcute la comanda. A zmbit i a
adugat: Cteva femei chiar se mbrac cu gust.
I-am ntors zmbetul.
Ascult-m pe mine, fiica unor servitori de pe moie, a
continuat ea. Numai c, tii, eu am fost crescut printre
aristocrai, am primit o educaie aleas i simt c aparin
acelei lumi vechi i disprute.
Chiar aparii.
tiu, numai c eu in de cealalt parte a lumii vechi,

iar acum sunt vnztoare de magazin.


Patroana.
Mulumesc, domnule. De fapt, am trei magazine, care
merg bine. Am fcut i un mariaj bun. Vreau s spun, din
punct de vedere social. Data viitoare am s m mrit din
dragoste.
S nu faci vreo prostie.
A zmbit i mi-a rspuns:
Cel puin copiii mei poart numele de Corbet i au
primit o educaie aleas.
tii, am spus eu, am locuit n Anglia vreme de apte
ani i am vzut aspectul cel mai bun i cel mai ru al
vechiului sistem de clase sociale. Pn la urm, ce conteaz
e caracterul.
Asta, domnule Sutter, e o mare nerozie.
I-am zmbit.
Adevrat. Dar sun bine.
Iar dumneavoastr v vine uor s-o spunei.
Nu m-am nscut bogat, i-am spus.
Dar v-ai nscut din dou vechi i ilustre familii:
Whitman i Sutter. Toi sau majoritatea lor au primit
educaie la colegiu, niciunul dintre ei n-a fost portar,
vnztor sau servitor.
Era adevrat, dar din cte tiam, niciunul dintre ei nu
fusese putred de bogat ca alde Stanhope. Marele poet,
unchiul Walt, era celebru, dar poezia nu-i adusese cine tie
ce profit.
Ct despre neamul Sutter, acetia veniser pe cel de-al
doilea vas de coloniti dup Mayflower i de atunci
scpaser vaporul de fiecare dat, cel puin n privina
banilor.
Ct despre familia Stanhope, str-str-strbunicul lui
Susan, Cyrus, cldise averea familiei din afaceri cu mine de
crbuni i tot el ridicase i conacul Stanhope Hall la sfritul
secolului nousprezece. Cu toate acestea, familiile Whitman
i Sutter i considerau pe alde Stanhope ostentativi,
mercenari i poate nu chiar intelectuali de marc. Dup
cum i plcea mamei mele s sublinieze, neamul Stanhope

era complet lipsit de contiin social.


Balzac spunea: n spatele fiecrei averi se ascunde o
crim, n cazul familiei Stanhope ns, averea lor se datora
unui noroc porcesc. i-o pstraser n bun parte datorit
lcomiei, zgrceniei i evaziunii fiscale. Legat de asta, dei
fcusem o groaz de munc avoceasc moca pentru
calicul de Willie, niciodat nu m ocupasem de impozitele
lui, altfel la ora asta a fi fost de mult dup gratii.
Totui, n ochii lui Elizabeth, toi eram o ap i un
pmnt, toi proveneam din aristocraie i eram
binecuvntai de soart i noroc.
ntmpltor tiu c strmoii mei ndeprtai au fost
fermieri i pescari, i-am spus, ca s cunoasc realitatea.
Unul dintre ei, Elijah Sutter, chiar a fost spnzurat pentru
furt de cai.
N-am s spun nimnui.
i, fiindc veni vorba, eu sunt srac lipit, am informato n continuare.
Atunci, mi-a fcut plcere s v cunosc, mi-a spus ea.
Am zmbit.
Putem schimba subiectul? i-am propus.
Buna idee. Totui, John, d-mi voie s-i spun c ai fi
mai fericit dac ai rmne n ar.
Eu pot fi fericit oriunde exista un club, un teren de
polo, un club de iahting i optzeci de hectare zonificate.
A zmbit i a remarcat:
Tu te poi smulge de pe Coasta de Aur, dar nu poi
smulge Coasta de Aur din tine.
Bine spus.
Am luat o bucic de brnz.
E mai bun acum, de diminea.
Povestete-mi despre cltoria ta n jurul lumii, m-a
ndemnat ea.
Sunt multe de spus.
Ai avut cte o femeie n fiecare port?
Nu. Doar n vestul Europei, n sud-estul Asiei, n
Caraibe i n Polinezia francez.
Foarte nostim. Bine, atunci ai s-mi povesteti cu alt

ocazie.
Dar tu?
Eu? Pi n ultimii doi ani am tot avut pe cte cineva.
Nimic serios, iar n prezent nu m ntlnesc cu nimeni.
Prieteni. ntlniri. Din cte descoperisem eu, femeile
foloseau mai multe eufemisme pentru sex dect aveau
cuvinte eschimoii pentru zpad. Iar cnd i descriau
viaa amoroas, rareori recurgeau la substantive sau
pronume masculine. Am pe cineva. M ntlnesc cu cineva,
am cunoscut pe cineva, sunt ncurcat cu cineva, am o
legtur serioas cu cineva, nu-i nimic serios cu persoana
cu care m ntlnesc, m vd cu alte persoane i aa mai
departe. n timp ce un brbat l ntreab pe alt brbat fr
ocoliuri: Te culci cu careva?
Elizabeth mi-a ntrerupt cugetrile cu o ntrebare:
Trebuia s avem aceast conversaie nainte sau dup
ce am fi fcut sex?
E bine-venit nainte. Ca s nu dea natere la
interpretri greite. Eu am pe cineva la Londra, am
adugat.
A tcut un timp, apoi m-a ntrebat:
E ceva serios?
Pentru mine, cuvntul serios se leag de o problem
grav de sntate, cum ar fi o tumor pe creier, dar mi-am
dat seama la ce se referea cuvntul n acel context, aa ca
i-am prezentat adevrul adevrat:
Ea aa crede. Eu nu.
Am abandonat amndoi subiectul.
Ca s fiu sincer, aceasta conversaie de mic dejun nu
decurgea aa cum mi imaginasem i tocmai eram pe
punctul de a-mi revizui prerea despre Elizabeth, cnd m-a
uimit cu un comentariu la fel de nelept ca cel de mai
devreme:
Pn acum am tot pierdut la puncte n faa ta. Mai
nti am adus n discuie diferena de clase sociale i i
nchipui c am motenit gena comunist de la mama. Pe
urm mi-am vrt nasul n viaa ta amoroas i noi doi nici
mcar n-am fcut sex ce altceva?

Micul dejun n-a fost prea grozav.


E vina ta, nu a mea.
Corect. Uite
tii s cumperi de mncare?
Sigur c tiu. Mi-am luat provizii pe iaht de la tarabe
din ntreaga lume.
Cum te-ai descurcat la Londra?
La Londra fceam comand la Curry in a Hurry. Sau
mncam n ora.
Am s-i cumpr eu cte ceva de mncare.
Merg cu tine.
Mi-ar face plcere.
A tcut un timp, apoi mi-a spus:
Cred c Susan vrea s v mpcai.
Nu i-am rspuns.
i mai cred c vrea s afli asta de la mine, a insistat
Elizabeth. Aa c-i spun.
Mulumesc.
Vrei s tii prerea mea?
Nu. Am propria prere.
Bine.
S-a ridicat i mi-a spus:
M duc acas, pe urm la biseric, dup care merg s-o
vd pe mama. Slujba e la unsprezece, n caz c vrei s ne
ntlnim acolo. Altfel ne putem vedea la Fair Haven. i dac
nu eti ocupat n dup-amiaza asta, fac cinste cu gustarea
de la prnz.
M-am ridicat i eu.
Mi-ar face plcere s-mi petrec ziua cu tine, dar nu
vreau s dau nas n nas cu Susan la biseric sau la Fair
Haven.
neleg.
Referitor la invitaia la gustare, i-am dat un rspuns care
m-a luat i pe mine prin surprindere:
La ora patru sunt invitat la cineva acas pentru
prnzul de duminic.
M-am gndit c-i datoram o explicaie, aa c am
adugat:

E vorba de tipul cu care m-am ntlnit ca s discut


afaceri sptmna trecut i de familia lui.
Bine Sper s te simi bine.
Ne putem vedea n jur de ora apte?
Sun-m.
Am s te sun.
Am zmbit i am ntrebat:
Pot s te ajut s te mbraci?
Mi-a zmbit i ea.
Nu m-ai ajutat nici mcar s m dezbrac, mi-a
rspuns. Vreau s rmi aici i s nu m tentezi, a adugat.
Pot s plec i singur.
Eti sigur?
Da.
Ne-am mbriat, ne-am srutat i, cum lucrurile decurg
unul din altul, cumva halatul ei s-a desfcut i eram la un
pas de a o face chiar acolo, pe mas, ns ea s-a retras, a
rsuflat adnc i mi-a spus:
Mai trziu. Disear.
Bine Disear.
i-a legat cordonul la halat i a pornit spre u, apoi s-a
ntors spre mine i mi-a spus:
Trebuie s rezolvi situaia cu Susan, i asta ct mai
curnd.
tiu.
A intrat pe ua-paravan, iar eu am rmas pe loc, arznd
de dorina de a o urma, dar contient c trebuia s m
stpnesc.
Mi-am mai turnat o ceac de cafea i am pornit la
plimbare prin grdina lui Ethel, npdit de buruieni care
sufocau legumele. De ce oare nu se ntmpla invers?
Oricum, am ncercat s strpesc din minte nite buruieni.
n primul rnd, mi plcea Elizabeth Allard. n al doilea rnd,
trebuia s capt control asupra evenimentelor nainte s
capete ele control asupra mea. Asta nsemna s m
ntlnesc cu Susan nu a doua zi i nici a treia, ci chiar n
dimineaa aceea. n acest fel, vizita mea la familia Bellarosa
urma s aib un scop, s reprezinte o decizie.

Pe urm, la noapte, puteam s m culc cu Elizabeth sau


singur, dar dormind butean pentru prima oar dup dou
sptmni.

PARTEA II
Pe aleea pe care n-am pit nicicnd
Spre ua pe care n-am deschis-o niciodat
Ctre grdina cu trandafiri.
T.S. Eliot
Burnt Norton, din Patru Cvartete

Capitolul 21
Pe frigider era un aparat de radio de epoc, din care
rsuna vocea lui Patty Page cntnd Old Cape Cod,
amintindu-mi de cteva ieiri cu iahtul n acele locuri,
mpreun cu familia. La radio se ddeau melodii frumoase
cu trimitere la geografia Americii, iar acum urma Lumina
lunii n Vermont. Eram convins c Ethel nu schimbase
postul de douzeci de ani.
Aici, n casa portarului, timpul se oprise n loc, asta n
vreme ce lumea n schimbare ajunsese deja la zidurile
domeniului Stanhope Hall. De fapt, viaa de dincoace de
ziduri se schimbase i ea, iar timpul ncepea s recupereze
rmnerea n urm att n privina domeniului n sine, ct i
a oamenilor care locuiser sau locuiau pe aceste meleaguri.
nc nu se fcuse ora 9 diminea i deja mi terminasem
duul i mi pusesem pantalonii cafenii i ultima cma
curat din cele ncheiate cu nasturi de sus i pn jos. Pe
sptarul scaunului de buctrie atrna un pulover albastru
de comand, marca Savile Row. M mbrcasem cu gnd
s-i fac o vizita lui Susan, altfel a fi rmas la ol festiv fr
vreun motiv anume pn la masa cu Mafia de la ora 4
dup-amiaz.
Dar poate c nainte s-o sun pe Susan ar fi trebuit s le
dau obinuitul telefon de duminic lui Carolyn i lui Edward.
Numai c fiic-mea Carolyn dormea duminica pn trziu,
iar la Los Angeles era abia ora 6. Atunci poate ar fi trebuit
s-o sun pe maic-mea, doar c de fiecare dat cnd
vorbeam cu Harriet luam n mn un pahar cu trie, ori
acum era cam devreme pentru aa ceva.
La nou i un sfert Ray Charles cnta Georgia, iar eu m
aflam tot n buctrie, cu o ceac de cafea n mn.
Ce ciudat, mi-am zis, fusesem n stare s-i spun unui cap
al Mafiei s se duc-n m-sa, n schimb nu gseam curajul
s-i dau telefon lui Susan.

S-au stins i ultimele acorduri triste ale melodiei Georgia,


dup care DJ-ul a comentat: A fost frumos. Ascultai postul
de radio WLIG, care transmite pentru ara oamenilor liberi
i patria celor bravi.
Pe aceast not ncurajatoare, am nchis aparatul de
radio, am ridicat receptorul telefonului din buctrie i am
format numrul casei de oaspei, pe care mi-l dduse
Carolyn. Am ateptat pre de trei apeluri, spernd c va
intra pe fir robotul.
Probabil c Susan avea o list cu numerele apelanilor i
pe afiaj i apruse numele lui Ethel, pentru c mi-a rspuns
direct:
Bun, John.
Auzindu-mi numele rostit de glasul ei mi-a zvcnit inima
n piept i am fost ct pe ce s nchid telefonul, dar
bineneles c nu aveam cum, dei a fi putut imita vocea
piigiat a lui Ethel, spunnd ceva gen Bun ziua,
doamn Sutter, voiam numai s tii c m-am ntors de la
spital, la revedere i apoi s nchid.
John?
Bun, Susan.
Tcere.
Ce mai faci? am ntrebat-o.
Bine. Dar tu?
Bine. Foarte bine. Cum i merge?
nc bine.
Bravo. i mie la fel.
Nu i-ai prea exersat replicile pentru telefonul asta, a
remarcat ea.
Asta m-a cam enervat, aa ca am spus:
Mi-a venit n minte s te sun i n-am avut cnd s-mi
notez replicile.
i crui fapt i datorez imensa plcere a acestui
telefon?
Dumnezeule! Nu m ateptasem s fie din cale-afar de
fericit sau emoionat la auzul vocii mele, ns ea era clar
rece i distant. Mi-am reamintit c att Ethel, ct i
Elizabeth m asiguraser c Susan se va bucura dac-i

telefonez. Iar domnul Nasim mi relatase c Susan vorbea


frumos despre mine. Pn i Edward i Carolyn mi
dduser a nelege c mama lor dorea s primeasc un
semn din partea mea. i atunci ce nsemna asta?
Imediat a venit i rspunsul.
i-a plecat deja musafira? m-a ntrebat Susan.
Ah! N-am apucat s-i rspund, c a venit cu o nou
ntrebare:
Maina rmas la tine peste noapte a fost a lui
Elizabeth Allard, aa-i?
Da, a ei. Dar
Nu m-am culcat cu ea. Jur!
i ce mai face Elizabeth?
De fapt, nu-i datoram lui Susan nicio explicaie, dar ca s
pun lucrurile la punct, m-am gndit c trebuia s zic ceva,
numai c reacia ei m luase prin surprindere.
A but ca mult, am bolborosit eu. Voia s-i vad i
camera de odinioar. n plus, am avut mult de lucru cu
bunurile mamei ei i cum eu m ocup de toate astea ca
avocat, pur i simplu a rmas peste noapte i
Susan m-a ntrerupt nainte s devin i mai confuz.
n fond, puin mi pas, a declarat ea. Deci ce pot face
pentru tine?
Nu m-am culcat cu ea.
Tcere. Apoi:
Zu c nu-mi pas, John. i acum, trebuie s m
pregtesc s merg la biseric, m-a anunat.
Ei bine, cum iniiativa cu telefonul mi aparinea, naveam de gnd s fiu expediat cu una, cu dou, aa c am
replicat:
Vin pn acolo s-i aduc un plic. Am s sun la sonerie.
Dac nu rspunzi, am s-i las plicul n faa uii. Tcere. La
revedere, am mai spus i am nchis.
Mi-am pus puloverul, am nfcat plicul cafeniu de pe
masa din sufragerie i m-am ndreptat spre u.
Era o zi frumoas i nsorit, psrelele ciripeau,
lcustele bziau, albinele zumziau i am pit pe aleea
principal care ducea la casa de oaspei, cu inima btnd

s-mi sparg pieptul.


Nu nelegeam de ce eram att de ncordat. Vreau s
spun c dac cineva ar fi trebuit s se simt ncordat,
stnjenit sau vinovat aceea era Susan. Nu eu avusesem
o aventur, ca apoi s-mi mpuc amantul.
Ct timp am parcurs cei trei sute de metri pn la casa
de oaspei am reuit s-mi mai recapt calmul ct de ct. n
timp ce m apropiam de cas, am remarcat c fotii
proprietari, cei crora Susan le vnduse casa, i marcaser
limitele proprietii de patru hectare nconjurnd-o cu un
gard viu. Pe vremea cnd William i Charlotte nc mai
locuiau la conac, i sugerasem lui Susan s construim un zid
de piatr nalt de trei metri, cu turnuri de paz, ca s mai
punem stavil vizitelor inopinate ale prinilor ei, ns
Susan nu voia nimic care s-i strice privelitea, ca atare m
ntrebam acum dac avea de gnd s pun la pmnt
gardul viu. Eram convins c Amir Nasim era interesat de
aceste tufe dese, care-l fereau i-l ascundeau de lunetitii
iranieni.
Dar ca s revin la preocupri imediate, o jumtate a mea
dorea ca Susan s nu deschid ua, caz n care mi-a fi
putut continua viaa fr s m mai gndesc la Susan
Stanhope Sutter. Pe de alt parte, m simeam obligat s-i
comunic temerile lui Nasim, precum i temerile mele n
privina lui Anthony Bellarosa. Sigur, toate acestea puteau
fi comunicate i la telefon sau printr-o scrisoare, iar dac ea
n-avea de gnd s rspund la sonerie, asta i intenionam
s fac.
Dar, ca s fiu sincer, cealalt jumtate a mea voia ca ea
s deschid ua i s m invite nuntru. Dac nu din alt
motiv, mcar ca s-i explic de ce rmsese Elizabeth la
mine peste noapte nu c ar fi contat pentru mine, dar
poate conta pentru Elizabeth, aa c voiam s lmuresc
nenelegerea, ca Susan i cu mine s putem discuta despre
celelalte nenelegeri.
Am pit pe dalele aleii pn la cldirea masiv din piatr
a casei de oaspei i am observat c iedera nu fusese tuns
i acum se cra peste pervazele ferestrelor. Aleea cu

pietri i curtea din faa casei aveau i ele nevoie de


ngrijire. Cndva aceste lucruri cdeau n sarcina mea: fie
m ocupam chiar eu de ele, fie angajam oameni care s le
duc la bun sfrit. Am mai observat c straturile de flori
de care se ngrijea Susan erau perfecte, ca ntr-o
fotografie. Oare de ce mi atrgeau atenia astfel de detalii?
M-am apropiat de ua de la intrare i, fr s ezit, am
apsat butonul soneriei.
Pn s se deschid ua sau s fiu nevoit s plec, mi-a
fulgerat prin minte cum Susan i Frank fcuser sex de-i
duruser alele toat vara, n timp ce eu mi rupeam alele
n ora, chinuindu-m s contracarez o acuzaie de
evaziune fiscal din partea Fiscului, iar n timpul liber s-l
apr pe amantul nevesti-mii de o acuzaie de crim. Toate
aceste amintiri fericite mi-au creat starea de spirit
adecvat.
Am ateptat vreo zece secunde, dup care am sprijinit
plicul de u i m-am ndeprtat.
Dup alte cinci secunde am auzit deschizndu-se ua,
apoi glasul lui Susan:
Mulumesc.
Am privit peste umr i am vzut-o n prag, cu plicul n
mn, mbrcat n blugi i cu un tricou trandafiriu pe gt.
Pentru puin, am rspuns i mi-am vzut de drum.
John!
M-am oprit i m-am ntors cu faa ctre ea.
Da?
Vrei s intri un minut? Am ceva pentru tine.
Am aruncat o privire la ceas, pe urm, dndu-i a nelege
c-i fceam pe plac contra voinei mele, am rspuns:
Pi bine.
M-am ntors din drum, iar ea a disprut n cas, lsnd
ua deschis. Am intrat i am nchis ua.
Ea s-a oprit n cellalt capt al holului spaios, lng
buctrie.
Vrei nite cafea? m-a ntrebat.
Mulumesc.
S-a fcut nevzut n buctrie, iar eu urmat-o. Din cte

mi ddeam seama, casa arta cam ca n urm cu zece ani,


decorat n bun parte cu mobilele vechi ale familiei
Stanhope, pe care eu le numeam vechituri bune de
aruncat, i pe care ea le luase probabil la Hilton Head sau le
inuse n vreo magazie.
i buctria mare, de provincie, arta aproape
neschimbat, inclusiv vechea pendul din perete, i am
trit un sentiment de Zona Crepuscular, de parc a fi ieit
s cumpr ziarele de duminic ca la ntoarcere s constat
c eram divorat de zece ani.
Tot neagr? m-a ntrebat Susan, aplecat deasupra
cafetierei, cu spatele la mine.
Tot.
A turnat cafea n doua cni, s-a ntors spre mine i i-am
ieit n ntmpinare. Mi-a ntins cana i ne-am privit unul pe
altul. Nu mbtrnise i, aa cum remarcasem cnd o
zrisem de departe n urm cu cteva zile, nu pusese pe ea
nici mcar un gram n plus n zece ani cum nu pusesem
nici eu. Astfel, mnai amndoi de acelai gnd, am spus n
acelai timp:
Ari
Am zmbit amndoi fr voia noastr, apoi am adugat:
foarte bine.
Acum c isprvisem cu amabilitile, am trecut la
subiect:
Trebuie s stm de vorb.
Dac ai venit pentru c te simi vinovat
Nu sunt vinovat cu nimic.
Poi s te culci cu cine pofteti, dar te rog ine-te
departe de prietenele mele.
Atunci d-mi o list cu prietenele tale.
i tu d-mi o list de prieteni, dac ai vreunul.
Ticloasa. Mi-am pus cana cu cafea pe mas i i-am spus:
nainte s plec, trebuie s nelegi c n-am fcut sex
cu Elizabeth Allard.
Puin mi pas dac ai fcut sau nu.
Dar adineauri spuneai c
Faci pe avocatul cu mine?

Unele lucruri nu se schimb niciodat. Susan avea o


minte brici, dar nimeni n-ar fi putut vreodat s-o acuze c
ar avea logic sau c ar fi un om raional. Adic, putea da
dovad de logic i raiune, dar cnd era tensionat, se
refugia n poriunea icnit a creierului ei. De vin era prul
rou.
Privete-m n fa, i-am cerut.
Asta-i fa? mi-a replicat.
Uit-te la mine.
M-a privit n ochi i atunci i-am zis:
N-am fcut sex cu Elizabeth.
A dat din cap.
Bine, mi-a spus. Te cred.
Am rmas amndoi pe loc, n timp ce pendula din perete
continua s ticie, ca de attea ori cnd eu i Susan
trecusem prin tceri apstoare dup cte o ceart. De
regul, astfel de scandaluri erau catarctice, semn c nc
ineam suficient de mult unul la altul ca s mai rezistm la
cteva reprize, aa c de cele mai multe ori ne srutam i
ne mpcm, dup care ddeam fugua n dormitor. Eram
convins c i ea i amintea acele ocazii, ns de data asta
n-aveam s mai urcm n dormitor.
De fapt, pot s revin alt dat, i-am spus.
Ce e n plic? m-a ntrebat.
Cteva fotografii i cteva acte care ar trebui s stea
la tine, de pilda certificatele de natere ale lui Carolyn i
Edward, care nu tiu cum au ajuns printre lucrurile mele.
A ncuviinat din cap, apoi mi-a spus:
Dac ai puin timp, i eu vreau s discut unele lucruri
cu tine, n plus am s-i dau i cteva lucruri.
Bine.
Ce-ar fi s mergem n grdina cu trandafiri? a propus
ea.
OK.
Vin imediat.
Mi-am luat cafeaua i am ieit din buctrie prin spate,
cobornd n grdina englezeasc cu trandafiri, mprejmuit
de un gard scund din piatr. Grdina arta aproape la fel

cum mi-o aminteam, atta doar c mobilierul din fier forjat


fusese nlocuit cu altul de rchit, care prea mult mai
confortabil. Femeile pot s se aeze pe orice.
Trandafirii ncepeau s se deschid i nu-mi aminteam
dac aceasta perioad a anului era prea timpurie sau prea
trzie pentru boboci presupun c depindea de cum fusese
primvara aici, n Long Island.
Deci m gseam acas, i totui nu. Totul arta familiar,
totui discretele schimbri erau derutante. La fel se
ntmpla i cu oamenii. M-a fi simit mult mai bine ntr-o
colib btina din Pacific, unde nimic nu mi-ar fi amintit
de trecut.
Mi-a venit n gnd o vorb spus de tata pe cnd eram n
armat i pe punctul de a fi trimis la post n Germania. Tata
se referise la cei patru ani petrecui n rzboi: Cnd m-am
ntors, m-am simit att de stingher c mi-am dorit s fiu
din nou cu camarazii ntr-o tranee. Dat fiind c ulterior o
cunoscuse i o luase n cstorie pe maic-mea, sunt
convins c dorina asta i revenise n repetate rnduri. Mai
exact, acum nelegeam ce voise s spun.
Oricum, m-am instalat pe un scaun la masa rotund din
rchit, cu ochii la apa care bolborosea n fntna din
fundul grdinii ordonate i simetrice, dispuse n jurul unui
ceas solar.
Se vedeau vreo cteva statui de grdin risipite printre
straturile de trandafiri, majoritatea siluete clasice, care-mi
aminteau de grdinile clasice de la Alhambra i de bazinul
n care se oglindea conacul. i, bineneles, mi aminteau de
visul meu. Probabil c n-aveam s-o ntreb niciodat cum,
cnd i unde ncepuse aventura ei cu Frank Bellarosa, dar
chiar dac a fi ntrebat-o, mi-ar fi rspuns: Cum s-a
ntmplat ce? Oh, treaba aia. E att de mult de atunci, John.
De ce deschizi discuia despre asta? i aa mai departe.
Era o amnezic desvrit i eram convins c nu-i
amintea nici c se regulase cu Frank Bellarosa, nici c-l
mpucase.
Ei, sigur c-i amintea, dar numai dac cineva ca mine
era suficient de bdran ca s aduc vorba despre asta.

Mi-am adus aminte de ultima ocazie cnd o vzusem, cu


patru ani n urm, la nmormntarea mtuii Cornelia. Nu
tiu de ce venise, dar datorit copiilor nc mai fcea
cumva parte din familie. i lsase soul acas, la Hilton
Head, aa c nu avusesem plcerea s-l cunosc pe norocos,
nici prilejul s comentez ct de btrn arta, ct de gras
sau mai tiu eu ce. Dac s-ar fi mritat cu un armsar
tnr, nu m ndoiesc c tipul ar fi venit acolo, mbrcat
ntr-un costum Armani negru.
Oricum, vorbisem atunci cu Susan, dar numai despre
lucruri fr importan, despre mtua Cornelia i despre
rposatul ei so, Arthur, i cei doi fii descreierai ai lor. Mai
vorbisem i despre tatl meu, la care Susan inuse foarte
mult, dei nu adusese n discuie nmormntarea lui, la care
eu lipsisem. mi aminteam c o felicitasem c se
recstorise i c-i urasem s fie fericit. i chiar fusesem
sincer.
Ea mi spusese c soul ei era un om de treab, ceea ce
nsemna cred c nu era iubirea vieii ei.
Nu-mi pusese nicio ntrebare personal, iar eu nu-i
oferisem nicio informaie despre viaa mea amoroas.
Din discuie lipsiser i ultimele vorbe pe care ni le
adresasem nainte de a ne despari, cu ase ani n urm. Eu
participasem la audierea ei, care avusese loc la tribunalul
federal din Manhattan, ca s depun mrturie referitor la
moartea lui Frank Bellarosa. n calitate de so i fost avocat,
nu fusese necesar s merg n boxa martorilor, totui voisem
s aduc n sprijinul ei unele circumstane atenuante i
extenuante, avnd de-a face n principal cu starea ei
sufleteasc din noaptea crimei, gen: Domnule judector,
soia mea nu-i n toate minile. Uitai-v la prul ei rou.
Totodat, am informat Curtea c doream s fie consemnat
mrturia mea despre modul n care FBI-ul favorizase
ntlnirile dintre soia mea i eful mafiot n timp ce acesta
se gsea sub paz la conac, n cadrul programului de
protecie a martorilor. n plus, inusem neaprat s spun i
cteva cuvinte despre iniiativele dubioase ale procurorului
SUA, Alphonse Ferragamo.

Ei bine, pn la urm se dovedise c nici judectorul, nici


domnul Ferragamo nu ineau s aud de la mine nimic din
toate astea, iar edina cu uile nchise se ncheiase cu
decizia Ministerului de Justiie de a nu trimite cazul n faa
marelui juriu. O victorie total pentru Susan i o reafirmare
a dreptului statului de a-i apra spatele. Ct despre mine,
fusese unica ocazie cnd influenasem soluionarea unui
caz pur i simplu stnd pe coridor i inndu-mi gura.
Desigur, am rsuflat uurat c Susan scpase cu fa
curat, dar ca s fiu sincer, eram i un pic dezamgit ca
avocat i cetean c Ministerul de Justiie o lsase n
pace att de uor, fr s-i trag mcar o plmu peste
mn. n calitate de so nelat, mi-a fi dorit ca Susan s fi
fost mcar obligat s poarte un A stacojiu cusut pe rochia
ei elegant, dar n cazul acesta probabil c i eu ar fi trebuit
s port o inscripie cu cuvntul NCORNORAT.
Oricum, dup audiere i ainusem calea pe treptele
tribunalului din Foley Square, unde fusese nconjurat de
prinii n extaz, de cei trei avocai bucuroi de reuit i de
doi psihiatri de familie, care cu greu puteau fi socotii
suficieni pentru vreun membru al familiei Stanhope.
O trsesem pe Susan din mijlocul grupului i schimbasem
cteva cuvinte. O felicitasem pentru rezultatul audierii, dei
nu eram ntru totul ncntat de acel deznodmnt. Cu toate
acestea, i spusesem: S tii c nc te iubesc.
Ar fi i cazul. Pentru toat viaa.
Iar ultimele cuvinte pe care i le adresasem eu fuseser:
Da, pentru toat viaa.
Ultimele ei cuvinte pentru mine fuseser:
i eu la fel.
Astfel decursese desprirea de pe treptele tribunalului,
dup care nu ne mai vzusem vreme de ase ani, pn n
ziua cnd Edward absolvise colegiul Sarah Lawrence.
Ultima oar cnd vorbiserm, la nmormntarea mtuii
Cornelia, cea din urma fraz pe care mi-o adresase Susan
fusese:
i doresc fericire, John, dar n primul rnd i doresc
linite sufleteasc.

Nu nelesesem de ce credea c n-a fi avut parte de


linite sufleteasc era secretul meu totui i
rspunsesem:
Mulumesc. La fel i ie.
Ne desprisem la cimitir, iar eu m napoiasem la
Londra. Acum, dup patru ani, eram pe punctul de a
ngropa o alt femeie din trecutul nostru i, dac a fi avut
chef de glum, i-a fi spus lui Susan: E cazul s ncetm s
ne mai ntlnim la astfel de ocazii. M-am gndit c poate
totui unul sau amndoi copiii notri se vor decide ntr-un
trziu s se cstoreasc, iar Susan i cu mine ne vom
revedea i cu ocazii mai fericite, la o natere, un botez sau
la aniversrile nepoilor.
Pn atunci ns, rmneau nmormntrile, ceea ce-mi
amintea de un vers din Longfellow: Lsai Trecutul mort si ngroape morii.
ntr-adevr, aa era.

Capitolul 22
Susan i-a fcut apariia n grdina cu trandafiri i ochiul
meu ager a constatat c-i dduse puin cu peria prin pr,
ba poate chiar i cu un pic de luciu pe buze.
Cum sunt un domn, m-am ridicat n picioare, iar ea,
amintindu-i o glum mai veche de-a noastr, m-a ntrebat:
Intoneaz careva imnul naional?
Am zmbit amndoi, iar ea a pus pe mas o cutie mare
de carton, precum i plicul adus de mine, dup care s-a
aezat n faa mea.
Ct despre plic, nu voiam s-l deschid chiar atunci i s
dea cu ochii de fotografiile care o nfiau nud. Risca s fie
un moment stnjenitor sau penibil ori ca gestul meu s fie
interpretat greit. Sau poate c deja deschisese plicul? n
orice caz, l-a lsat pe mas.
Am rmas amndoi tcui cteva secunde, aa c m-am
adresat vduvei ndurerate:
Despre ce anume doreai s-mi vorbeti?
ncepe tu.
Mai nti doamnele.
Bine. Pi, i-am pregtit cutia asta, n care sunt copii
ale unor fotografii pe care m gndeam c ai vrea s le ai.
Am mai gsit i un teanc de scrisori primite de noi de la
Carolyn i Edward cnd erau la coal i i-am fcut
fotocopii dup ele.
Mulumesc. Ai i cecurile anulate pe care le-am trimis
pentru amndoi?
A zmbit.
Nu, mi-a rspuns, dar am scrisorile de mulumire. La
ora actual, i unul i cellalt trimit e-mailuri, dar cndva
tiau s scrie i de mn.
Am zmbit amndoi.
Ce e n plic? m-a ntrebat.
Aceleai lucruri. Poze, cteva scrisori de la copii. Unele

acte pe care poate vrei s le pstrezi.


Mulumesc. Edward i Carolyn m-au anunat c vor
veni la nmormntarea lui Ethel, m-a informat ea. Edward
trebuie s-i gseasc un moment liber, a adugat. E foarte
ocupat la serviciu. La fel i Carolyn, numai c ea poate
ajunge aici repede din Brooklyn.
ntotdeauna mi-am dorit s apuc ziua cnd copiii mei
vor ncerca s mpace obligaiile de serviciu cu cele de
familie. Abia atept s-i vd la casa lor i cu copii.
John, dup cum vorbeti, s-ar zice c serviciul, familia,
cstoria i copiii sunt pedepse.
Iart-m. M-am exprimat greit. Oricum, trebuie s-i ii
la curent cu starea lui Ethel. Eu n-am nici e-mail, nici
telefon mobil.
Intenionezi s-i faci rost de aa ceva?
Dac rmn.
N-a mai insistat, n schimb m-a ntrebat:
Cnd ai vorbit cu ei ultima oar?
Duminica trecut. Preau OK.
Cred c aa i sunt. Le pare bine c te-ai ntors, mi-a
spus. Ct timp rmi? a ntrebat ea, profitnd de ocazie.
Cel puin pn la nmormntare.
A dat din cap, dar n-a mai pus alte ntrebri pe tema
asta. Cum discutam despre familie, mi-a oferit un sfat:
Ar trebui s te vezi cu mama ta nainte de
nmormntare.
A ei sau a lui Ethel?
Te rog, fii serios! Ar trebui s te pori cu mama ta aa
cum vrei s se poarte i copiii ti cu tine. Trebuie s le dai
un exemplu. E bunica lor. Iar tu eti fiul ei.
Cred c neleg.
Trebuie s te compori ca un om n toat firea.
Eram fiul mamei mele, aa c m purtam cum se purta i
ea cu mine.
Asta-i ridicol! Felul n care te-ai nstrinat de mama ta
i afecteaz pe copii, a continuat ea n aceeai ordine de
idei. M gndesc la ei.
Bineneles, ntotdeauna e vorba de copii, numai c de

regul, pe ei i doare n cot. n orice caz, discuia nu se


referea la mine i la Harriet, nici la mine i la copiii, ci la
mine i la Susan.
A trecut la punctul B.
Edward i Carolyn nu sunt mulumii nici de atitudinea
ta fa de prinii mei. E vorba de bunicii copiilor notri, mia amintit ea, ca nu cumva s-mi scape amnuntul.
Ct mai dureaz predica asta?
Nu-i predic. E vorba de chestiuni importante care
trebuie puse la punct pentru binele copiilor.
Nu mai sunt de mult copii, mi sttea pe limb s spun,
iar tu ar fi trebuit s te gndeti la ei acum zece ani cnd
te-ai hotrt s devii amanta lui Frank Bellarosa.
n loc de asta, am rspuns:
Bine, n msura n care am vreo legtur cu viaa
cuiva de aici, am s ncerc s devin un fiu mai bun, un tat
mai bun i un fost so mai bun.
i, dac se poate, mai puin sarcastic.
Dar, ca s se tie, niciodat n-am spus nimic ru
despre prinii ti de fa cu Edward sau Carolyn.
Poate c nu dar amndoi te simt c le eti ostil.
Ct perspicacitate! Eu nici mcar nu m gndesc la
prinii tai.
A profitat de ocazie ca s-mi dea o veste bun:
Cu trecerea anilor, au devenit mai nelepi.
Singura modalitate ca tia doi s devin mai nelepi ar
fi fost s li se fac un transplant de creier.
Atunci poate c eu am scos la iveal ce era mai ru n
ei, am spus.
Nu mi-a dat atenie, ci mi-a oferit concluzia predicii:
Ce s-a ntmplat ntre noi a avut mare influen asupra
multor persoane din anturajul nostru, la care inem i care
in la noi, prin urmare cred c ar trebui s ne purtam
frumos unul cu celalalt i s le facem viaa mai uoar i
mai puin penibil celor din jur.
S-ar putea s fie cam trziu pentru asta.
Nu-i adevrat.
Nu i-am rspuns.

Cnd ai de gnd s dai totul uitrii?


Am i uitat.
Nu, n-ai uitat.
Dar tu ai uitat?
Eu n-am fost niciodat suprat pe tine, John.
Normal. De ce-ai fi fost? Ce-am fcut eu?
Ar trebui s te gndeti la rolul tu n tot ce s-a
ntmplat.
Hai, las-m.
i s te gndeti la ce-ai fcut n ultimii zece ani.
N-am fcut nimic.
Tocmai! Pur i simplu ai fugit.
Nu i-am rspuns, dar am aruncat o privire la ceas, iar ea
a sesizat gestul.
Nu pleci pn cnd nu termin ce am de spus, mi-a
declarat.
Atunci termin.
A tcut un timp, dup care a continuat pe un ton mai
blnd:
John, nu putem schimba nimic din ce s-a ntmplat
Reia, te rog, fraza, dar la singular.
A tras aer n piept.
OK a spus. Nu pot schimba nimic din ce s-a
ntmplat din ce am fcut. Dar a vrea a vrea s m
ieri.
Nu m ateptam la aa ceva i pe moment am rmas
fr replic. M-am gndit ce s-i rspund i am fost la un
pas de a-i spune Te iert, apoi am ridicat ochii spre ea.
Niciodat nu i-ai cerut mcar iertare, i-am reamintit.
Niciodat nu mi-ai spus c-i pare ru.
Mi-a susinut privirea, apoi mi-a spus:
John ceea ce am fcut eu a fost un pcat prea greu
ca s-i pot cere iertare. Ce s-i spun? Iart-m c am
distrus vieile tuturor? Iart-m c am avut o aventur?
Iart-m c l-am ucis? Iart-m c n-am intrat n pucrie
pentru ce-am fcut? Iart-m pentru ce le-am fcut soiei i
copiilor lui? Iart-m c din vina mea copiii notri au suferit
i c tot din vina mea nu te-au avut alturi timp de zece

ani? Iart-m c din vina mea n-ai fost aici cnd i-a murit
tatl? Cum s-mi cer iertare pentru toate astea?
Nu tiam ce s spun i nici nu mai suportam s-o privesc,
aa c am ntors capul i atunci am auzit-o spunnd:
Scuz-m o clip.
Am privit-o din nou, dar ea se ridicase i pornise cu pai
grbii spre cas.
Am rmas pe loc un minut, simindu-m groaznic, dar i
cu sentimentul c povestea asta trebuia cumva s se
ncheie.
n zidul grdinii se deschidea o poart i am rmas cu
ochii la ea, nchipuindu-mi c plecam pe acolo. A fi putut
s repet vizita cu alt ocazie, cnd amndoi am fi fost mai
puin tensionai. Ori poate c voia s atept aici? Sau s m
duc nuntru dup ea?
De regul, e greu s nelegi ce se petrece n mintea unei
femei, iar cnd femeia e i suprat, eu unul nici nu mai
ncerc. Pentru mine, lucrul cel mai bun n momentul de fa
era s fac ceea ce voiam s fac, adic s plec. Aa c m-am
ridicat n picioare, am luat cutia pe care mi-o dduse i am
pornit spre poart. Apoi ns am ovit i am privit n urm,
nspre cas, dar n-am vzut nici urm de Susan. Dup toate
aparenele, conversaia se ncheiase. i asta era bine.
Am deschis poarta, dar am ezitat din nou, gndindu-m
c va iei din cas i va descoperi c plecasem. n sufletul
meu se ducea o lupt interioar i jumtatea mea cea dur
m ndemna Pleac!, n timp ce jumtatea mea mai
blnd mi optea Femeia asta sufer.
Uneori n astfel de momente implor o intervenie divin,
ceea ce am fcut i acum, numai c ua de la buctrie
continua s rmn nchis.
Hai odat, Doamne.
Mndria ngenuncheaz nainte de cdere.
Mulumesc pentru pont.
nsoete fraza asta cu un buchet de flori.
Ce? Dar brusc mi-am adus aminte c mai ajunsesem i
alt dat n acest punct, att la propriu, ct i la figurat, i
c uneori ne aduceam cte o ofrand de pace, fr s

renunm prea mult la mndrie.


Am revenit n grdin i am gsit foarfeca ei pentru
trandafiri lsat pe o banchet. Am retezat doisprezece
trandafiri roii i i-am pus pe masa rotund, dup care mam ndreptat spre poart i am deschis-o.
John!
M-am ntors i am vzut-o n u.
Pleci? mi-a strigat.
Pi tocmai
Cum poi pur i simplu?
A vzut trandafirii tiai i s-a apropiat de mas. A luat
unul n mna i s-a uitat la el, apoi la mine. Ne-am privit
int, fiecare ntr-un capt al grdinii, dup care eu am
pornit agale napoi spre cas.
M-a urmrit din ochi cum m apropiam, iar eu m-am oprit
n acel punct bine definit n care soii certai sau desprii
nu stau nici prea aproape, nici prea departe unul de
cellalt, ci la o distan numai bun ca fiecare s se simt
n largul lui.
De ce voiai s pleci? m-a ntrebat.
Am crezut c asta e dorina ta. Te-ai ridicat i m-ai
lsat acolo, i-am amintit.
Am spus Scuz-m o clip, nu La revedere.
Adevrat. Pi, nu eram sigur de fapt, ca s fiu sincer,
chiar am vrut s plec.
De ce?
E prea dureros.
A ncuviinat din cap.
Am rmas pe loc, netiind niciunul, nici cellalt ce s mai
spunem. Ea m rugase s-o iert i dup zece ani ar fi trebuit
s-i spun simplu Te iert i s-mi vd de viaa mea. Dar
dac a fi rostit aceste cuvinte, ar fi trebuit s fiu convins
de adevrul lor, altfel ea i-ar fi dat seama.
Susan i cu mine crescusem ntr-o lume i o clas social
n care fusesem ndopai cu noiuni ca pcatul, faptele
mntuitoare, cina i iertarea, nti la biserica St. Paul,
apoi la Academia Friends i chiar acas. Poate c lumea
aceea dispruse i poate c amndoi rtcisem att de

mult calea c nu ne era dat s mai vedem uscatul, totui


continuam s fim produsele ntre dou vrste ale acelei
lumi. Aadar, i-am spus, tiind c va nelege mesajul:
Susan, pot s accept i chiar accept scuzele tale
pentru tot ce s-a ntmplat. Dar nu am nici inima, nici
puterea s te iert.
A dat din cap.
neleg, mi-a rspuns. Dar s nu m urti.
Nu te ursc.
M-ai urt.
Nu te-am urt niciodat. i-am spus pe treptele
tribunalului mai ii minte?
Da. I-ai spus surorii tale c urma s vii pe mare la
Hilton Head. Te-am ateptat.
Conversaia rencepea s fie dureroas, dar trebuia s
doar tocmai ca mai apoi durerea s nceteze.
Am pornit ntr-acolo dar m-am ntors din drum.
i te-ai dus s navighezi n jurul lumii.
Exact.
Puteai s naufragiezi pe undeva.
N-a fost n intenia mea, dac asta vrei s sugerezi.
Tu ai spus asta, nu eu.
Am ncheiat subiectul, am declarat.
Toi au fost ngrijorai. Prinii ti, copiii
Nici asta n-a fost n intenia mea. N-a fost dect un
superb gest de nebunie i de auto-rsf. Att i nimic mai
mult. Aveam dreptul, am adugat i i-am reamintit: Am
ncheiat subiectul.
Bine.
A abordat un subiect mai puin delicat.
Mulumesc pentru flori.
De fapt, sunt florile tale, am subliniat eu.
tiu. Dar i mulumesc pentru gest.
Pentru puin.
Sunt micat c i-ai amintit.
Eram n continuare indispus de sugestia ei c a fi pornit
n cltorie n jurul lumii fiindc eram o epav, un nenorocit
copleit de suferin, plngndu-i de mil, cu inima frnt,

n cutare de comptimire i gata n orice moment s-i


curme zilele. Femeile pur i simplu nu neleg purtrile
nesbuite, aa c am revenit la subiectul nchis.
A fost vorba i de o provocare, am spus.
La ce te referi?
La faptul ca am pornit n jurul lumii cu o ambarcaiune
mic.
Oh! Parc spuneai c subiectul
Brbailor le place s nfrunte primejdii.
Pi nu cred c cei rmai acas sunt la fel de
extaziai, dar ai fcut-o i acum sper c ai terminat cu
chestii din astea.
Poate.
Ajuns n acest punct al conversaiei, m-am hotrt s
plec ct timp nc mai vorbeam unul cu celalalt, aa c i-am
spus:
Nu vreau s ntrzii la biseric din pricina mea. Ce-ar fi
s ne vedem mine?
N-am starea de spirit necesar s m ntlnesc cu
cineva la biseric.
Eu unul nu eram de prere c scopul mersului la biseric
ar fi fost acela de a te ntlni cu lumea i oricum nu tiu ce
stare de spirit ar trebui s aib cineva ca s se vad cu ali
oameni acolo. Totui i-am rspuns:
S-ar putea s te simi mai bine dac te duci la biseric.
Ea nu m-a luat n seam.
Ce-ar fi s ne plimbm?
M-am gndit cteva clipe.
Bine i-am spus.
Mi-am scos puloverul i l-am pus pe speteaza scaunului,
dup care am ieit amndoi pe poarta grdinii. Susan inea
n mn un trandafir.
Era ca pe vremuri, numai c nu era la fel. i nu avea s
mai fie niciodat. Nu urma s ne napoiem mpreun, ns
de data asta, la desprire, mai puteam aduga inem
legtura. Aveau s mai fie i alte nmormntri sau nuni,
nateri sau aniversari, aveau s apar noi persoane n viaa
noastr, ceea ce era foarte bine, aveam s ne gsim iar

amndoi n aceeai ncpere, ba chiar s ne zmbim.


Prietenii i familia ar fi fost ncntai.
Mai bine de att nu se putea i, dup zece ani, date fiind
toate cte se ntmplaser i s-ar fi putut ntmpla n viaa
noastr, faptul c eram acum aici, stnd de vorb i
plimbndu-ne mpreun, era un mic miracol.

Capitolul 23
Am pornit pe pajitea care se ntindea pn la gardul viu
din deprtare.
Susan era n picioarele goale, aa cum i plcea ei s se
plimbe pe moie, i m-am ntrebat dac Amir Nasim ar fi
fost de acord cu mersul descul. Totui, nc ne gseam pe
domeniul lui Susan, aa c era irelevant, atta timp ct nu
clcam pe teritoriu iranian.
n timp ce ne plimbam, Susan mi-a povestit cte n lun
i-n stele despre domeniu.
Ai cunoscut familia Ganz? m-a ntrebat ea. Cei doi soi
crora le-am vndut casa Diane i Barry Ganz
Foarte puin, dup plecarea ta. Treceau pe la mine cam
odat pe sptmn s m ntrebe cum merg treburile pe
moie sau de ce treburile nu mergeau ca lumea.
mi pare ru.
Am ncercat s le fiu de folos, dar am fost nevoit s le
reamintesc c nu eu le vndusem casa.
N-a comentat nimic.
A fost o pornire de moment, a spus ea dup cteva
clipe. M refer la vnzarea conacului. Dar eram cu nervii
la pmnt. Iar prinii mei tot insistau s m mut cu ei la
Hilton Head.
Cnd era vorba despre William i Charlotte, a insista
nsemna s tragi de cineva i m-am ntrebat dac n ultimii
zece ani Susan nelesese care era deosebirea.
Totodat, faptul c vnduse conacul i se mutase de
acolo anulase practic orice posibilitate de mpcare cu
mine, unul dintre motivele pentru care soii Stanhope
voiser s-o vad plecat de aici.
Bineneles, pe lng toate acestea, mai era i faptul c
Susan i fcuse de petrecanie unui ef mafiot i cnd aveai
la activ aa ceva, era preferabil s pleci n alt parte.
Totui, Susan mi- oferit o alt explicaie.

Statul confiscase Stanhope Hall de la m rog, asta


tii i tu. i m temeam ca nu cumva s ajung s fiu
nconjurat de parcele, cum se ntmpla n vecini aa
c am vndut conacul.
Nu i-am rspuns, dar am remarcat c evita s rosteasc
numele lui Frank Bellarosa sau cuvntul Alhambra. Poate
nu-i amintea numele amantului sau unde locuise. Sau, i
mai probabil, i nchipuia pe bun dreptate c nu mi-ar
fi fcut plcere s aud nici numele Frank Bellarosa, nici
cuvntul Alhambra. Dar nu avea s fie ultimul cmp de
mine ntlnit n aceasta plimbare, aa nct, ca s-i art c
nimic nu mai putea s m rneasc, am spus:
Am vzut casele de pe domeniul Alhambra. Apoi am
continuat, nu prea inspirat: Cred c Frank Bellarosa se
nvrte n mormnt. Iart-m, m-am grbit eu s adaug.
Susan a rmas tcut un timp, apoi a revenit la soii
Ganz.
Au avut grij de moie, mi-a spus. Numai c s-au
gndit s planteze gardurile vii ca s le asigure intimitatea
i n prezent mi blocheaz mie perspectiva. Acum ns,
cnd Stanhope Hall are un nou locatar, gardurile mi ofer
totui oarecare intimitate. Aa c nu m-am hotrt dac s
renun la ele sau nu. Tu ce zici?
Pstreaz-le un an i pe urm ia o hotrre.
Bun idee. Fac plaja pe pajite, m-a anunat ea, i asta
ar putea fi o problem pentru noul proprietar.
tiu.
Oh, v-ai cunoscut?
Da.
i? Ce-a zis? m-a ntrebat ea.
S ne mbrcm decent.
Da, tiu. Despre ce-ai mai vorbit?
Pi, m-am neles cu el s rmn n casa portarului
dup moartea lui Ethel.
Zau? Ct timp?
Cel trziu pn la 1 septembrie. Dac rmn aici pn
atunci, n acel moment vrea s-i ia proprietatea n
stpnire. Nasim dorete s instaleze n casa portarului

pe cine vrea el, am adugat. ie i-a pomenit despre aa


ceva? am ntrebat-o.
Nu. N-am discutat niciodat despre asta. Voia s
cumpere casa de oaspei de la mine. i-a zis i ie?
Da.
Ne-am continuat plimbarea pe pajitea cu jocuri de
umbr i lumin.
Mi-a fcut o ofert foarte generoas pentru casa de
oaspei i pentru teren, mi-a spus ea. A fost dezamgit c lam refuzat.
Nu i-am rspuns i nici n-am ncercat s-o conving s
accepte oferta. De asemenea, am decis ca pentru moment
s nu aduc n discuie problemele de securitate ale lui Amir
Nasim. Era o chestiune care trebuia abordat mpreun cu
temerile mele la adresa lui Anthony Bellarosa i voiam s
las subiectul pe mai trziu.
Desigur, Susan se schimbase, aa cum se ntmplase cu
noi toi n acei zece ani, dar o cunoteam bine pe femeia
asta i eram convins c va eticheta temerile lui Amir Nasim
drept prosteti sau paranoice sau, i mai ru, le va
considera reale, dar fr nicio legtura cu ea. Ct despre o
posibil vendet a lui Anthony Bellarosa ei bine, asta ar fi
neles ntr-o oarecare msur, dar n rest, puin i-ar fi
psat. Susan fusese crescut ntr-un mediu care-i oferise
protecie i privilegii incredibile i eram sigur c la Hilton
Head lucrurile nu sttuser deloc altfel. Cndva consideram
c sufer de sindromul Mariei Antoaneta nu att
mentalitatea ei gen dac n-au pine, s mnnce
cozonac, ct mai curnd incapacitatea de a nelege de cear fi vrut cineva s-i taie capul, ca s nu mai vorbesc de
manierele alese, de faptul c-i ceruse scuze de la clu
cnd l clcase pe picior lng ghilotin.
Bine, poate c se schimbase ntr-adevr n decursul
anilor, dar eu unul nu sesizam prea mare diferen. Totui,
am remarcat c nu-mi mai prea aa icnit. Sau poate
pstra icneala pentru mai trziu, ca pe o surpriz, dup ce
se mai risipea stnjeneala dintre noi.
De ce te-ai ntors? am ntrebat-o.

Mi-era dor de cas, mi-a rspuns. ie nu i-a fost dor?


Am cugetat asupra ntrebrii.
Acas nu nseamn neaprat un loc, i-am spus.
Atunci ce?
E vorba de oameni. Familia, prietenii amintirile i
altele asemenea.
i? Nu i-a fost dor de toate astea?
La nceput mi-a fost. Dar timpul vindec, iar
amintirile plesc. Acas poi ajunge s simi c te sufoci.
Aveam nevoie de o schimbare.
La fel i eu, dar m-am simit atras de vechile locuri.
N-am vrut s mor la Hilton Head, a adugat.
Asta ar fi un pleonasm.
Aproape i-a venit s rd.
E un loc frumos, mi-a spus. Cred c i-ar plcea acolo.
Probabil c n-o s am niciodat ocazia s constat
personal.
A tcut un timp, apoi mi-a spus:
Mi-am pstrat locul aici dac vreodat vrei s te
foloseti de el, eti bine-venit.
Pi mulumesc.
E lng plaj i lng dou terenuri de golf. Foarte
odihnitor.
Din cte spui, aa i pare.
Prin urmare, dup ce abia reuisem s schimbm vreo
dou vorbe, ajunsesem s-mi ofere casa de pe plaj ca s
m odihnesc. Ea i ddea toat silina, dar eu nu. Mi-am zis
c poate Nasim avea dreptate i Susan pornise ntr-o
excursie printre amintiri, de asta se i mutase aici, iar eu
fceam cumva parte din amintirile fericite ale trecutului. n
orice caz, viaa mea era n perpetu schimbare sau poate
m gseam n Purgatoriu sau mai tiu eu ce, n timp ce a ei
se cantona ntr-un trecut care ncetase s existe i nici nu
mai putea fi adus la via.
A reluat discuia despre casa de la Hilton Head i mi-a
spus:
Am remobilat-o n ntregime i mi-am dus lucrurile
napoi acolo.

Am observat. Deci, i pare bine c te-ai ntors? am


ntrebat-o.
Da. tii, uneori inima i spune dac ai fcut ce trebuie.
Bravo.
N-am rezistat tentaiei de a fi caustic i am spus:
Sunt sigur c prinii ti i simt lipsa, dar le pare bine
pentru tine.
Mi-a aruncat o privire, tiind dintr-o ndelungat
experien c tot ce-a fi spus despre prinii ei era fie
ironic, fie cu dublu neles, fie de-a dreptul injurios.
Ca s fiu sincer, mi-a rspuns, simeam nevoia s
petrec mai puin timp cu ei.
Nu pot s neleg de ce.
A ignorat remarca mea i a continuat:
Dup moartea lui Dan mi-am dat seama c nu
aveam niciun motiv s rmn acolo Vreau s zic, Carolyn
e aici, Edward vine la New York mai des dect la Hilton
Head, iar familia i prietenii mei sunt nc aici.
Plus un duman pe domeniul alturat. Acum mi ddeam
seama c nimeni n-ar fi reuit s-o conving pe Susan s
plece din cauza lui Anthony Bellarosa. Singurul lucru pe
care a fi putut spera s-l realizez era s-o determin s
recunoasc existena acestei probleme i situaia n care se
pusese singur. Iar lucrnd pentru Anthony Bellarosa, l-a fi
putut determina s-i nfrneze dorina de rzbunare. Pn
la urm, de fapt nici nu conta dac lucram sau nu pentru
don Bellarosa i nu conta unde ar fi locuit Susan. Anthony
Bellarosa tia s adulmece urma de snge i, cnd ar fi
venit momentul, ar fi mers pe urma aceea pn la captul
pmntului.
Acum cteva zile ideea de a o proteja pe Susan fusese
doar un gnd abstract. Acum, cu ea alturi, devenise ceva
ct se poate de real.
Lucrul cel mai firesc ar fi fost s anun poliia local i
FBI. Dac oamenii legii ar fi cunoscut inteniile lui Anthony
Bellarosa privitor la Susan Sutter i i-ar fi pus n vedere nici
s nu se gndeasc s-i plteasc datoriile, ar fi fost
suficient ca s-i asigure protecie lui Susan.

Pe de alt parte, Susan l ucisese pe tatl lui Anthony i


scpase nepedepsit, iar eu nu credeam c Anthony
Bellarosa avea de gnd s lase lucrurile aa. Oricum
taic-su n-ar fi ezitat o clip s rzbune uciderea unui
membru al familiei, dar poate c Anthony era altfel dect
tatl lui. Era foarte posibil speram eu ca Anthony s
pun mai mult pre pe libertate dect pe conceptul de
onoare a familiei i de vendet. Pur i simplu nu aveam
rspuns la aceast ntrebare i nu voiam s fac presupuneri
greite, nici s testez pe viu fiecare variant. Era o mare
problem, care fcea ca toate celelalte probleme ale mele
s par lipsite de nsemntate.
La ce te gndeti? m-a ntrebat Susan.
Oh la despre ce vorbeam?
Despre prinii mei. i, de regul, subiectul te
indispune.
Ctui de puin. Cum o mai duc?
Bine.
Cred c i-e dor de ei.
Tcere.
Ca s-i spun drept, m cam scot din srite, mi-a
mrturisit ea dup cteva clipe.
Era o toan de moment, totui i-am reamintit:
Ziceai c au devenit mai nelegtori.
Ei, da, dar le place s-mi poarte de grij.
mi amintesc.
De fapt, cum spuneam, William i Charlotte Stanhope
erau doi maniaci ai controlului i ai manipulrii, iar el era nu
numai un zgrie-brnz, dar i un arpe complet lipsit de
scrupule. Cea de-a doua jumtate a acestui duo aflat n
disfuncie dinamic, Charlotte, era genul care te njunghie
pe la spate cu zmbetul pe buze i totodat o intrigant cu
dou fee. Dar fcnd abstracie de toate astea, amndoi
erau nite persoane ct se poate de agreabile.
M-a sgetat gndul c Susan era pe cale s mi-i prezinte
pe mmica i tticu sub o nou nfiare, n calitate de
persoane n vrst tare cumsecade nelegtoare i aa
mai departe , care nu ne-ar mai fi cauzat necazuri, n

situaia c am fi ajuns cumva s ne mpcm. Pi, singura


cale ca William i Charlotte s nu-mi mai fac necazuri ar fi
fost s-i tiu la doi metri sub pmnt. Cu acest gnd n
minte, am ntrebat:
Cum se mai simt? Ceva probleme de sntate?
Ea a reflectat asupra ntrebrii, apoi mi-a rspuns:
Din cte tiu eu, nu. De fapt, vor veni i ei la
nmormntarea lui Ethel, a adugat.
De asta m i temeam. Speram s treac n vreun fel
peste nmormntarea unei btrne servitoare, dar cum
spuneam la vechile familii dinuia acest principiu de
noblesse oblige, iar William i Charlotte nu s-ar fi abtut de
la el, chiar dac nu le convenea, ca s nu mai vorbesc de
cheltuielile cu drumul. Poate aveau s fac autostopul.
Vor locui la The Creek? am ntrebat.
Au renunat la statutul de membri.
neleg. Pi, nu cred c asta cost foarte mult.
Adevrat. Pur i simplu nu ajung aici suficient de des
ca s mai mearg acolo.
Aa e, iar cum tarifele la cursele aeriene au urcat pn
la ceruri scuze pentru jocul de cuvinte
Nu-i vorba de bani, John. E vorba c au mai puine
motive s vin la New York.
Bine, dar tu eti aici. Carolyn n-a plecat niciodat, au
aici prieteni care in la ei, sunt sigur c te vei vedea cu ei
mult mai mult dect i-ai fi nchipuit. mi venise apa la
moar, eram n plin form, aa ca am continuat: Nici eu na vrea s dea atia bani pe un hotel, aa c sunt binevenii s stea n camera lui Ethel din casa portarului. Mi-ar
face plcere
nceteaz, John.
Scuze. Voiam numai
Nu eti capabil de iertare, aa-i?
Cum i-ai dat seama prima oar?
S-a gndit cteva clipe i mi-a rspuns:
Dac nu vrei s ieri i nici s uii, mcar mulumetete cu faptul c ai ctigat.
Am ctigat? Ce-am ctigat?

Ai ctigat tot.
Credeam c am pierdut tot.
Ai pierdut, dar tocmai prin asta ai ctigat.
Suna ca o fraz din filosofia Zen.
tii bine la ce m refer, aa c hai s-o lsm balt.
Bine.
A reluat subiectul anterior.
Prinii mei vor locui la mine, m-a informat.
Foarte bine.
i de asta m temusem. De fapt, nu voiam s-i tiu pe
moie, iar oferta de a-i gzdui la mine fusese doar de
form.
La fel i Edward cu Carolyn, a continuat Susan. Va fi
plcut s-i vd n vechile lor camere.
Am dat din cap.
Mi-ar face plcere s te invit la cin sau la vreun
cocteil orice vrei tu.
Nu i-am rspuns.
Ar fi mai puin penibil, acum c te afli pe domeniu, s
nu ncerci s-i evii pe prinii mei sau pe mine. Copiii s-ar
bucura mult.
tiu asta, Susan.
Atunci?
M-am gndit la aceast reuniune de familie, care se
datora lui Ethel. Abia ateptam s-mi revd copiii, dar m
puteam lipsi de prezena fotilor socri. Pe de alt parte, era
vorba de umilina mea public de a fi fost ncornorat de
frumoasa mea soie. Cum spuneam, divornd de ea i
refuznd s-i vorbesc vreme de zece ani, m simeam
rzbunat i cu mndria intact, teoretic eram pregtit s
m gsesc n aceeai ncpere cu ea, s zmbesc i s
plvrgim mpreun. Dar s revin n casa fostei soii
necredincioase i s stau la masa cu copiii notri i cu
prinii ei Susan, iubito, vrei s-mi dai mazrea?,
William, s-i mai torn nite vin? Ei bine, pentru aa ceva
nu cred c eram pregtit.
John?
Pi nu cred c prinii ti ar vrea

Puin mi pas ce vor ei. Dac nu le place, n-au dect


s ia cina n ora. Eu te ntreb pe tine dac ai vrea s iei
cina acas la mine, mpreun cu mine, cu Edward i cu
Carolyn.
Da, a vrea.
Bine. Vor fi foarte fericii s aud asta.
Pot s vin i cu o prieten?
S-a uitat la mine, i-a dat seama c glumeam i i-a
ascuns un zmbet, apoi m-a nghiontit n glum i mi-a
spus:
Nu-i deloc amuzant.
Ne-am continuat plimbarea pe cele patru hectare ale
proprietii. Cnd i cnd Susan mi arta unele
mbuntiri aduse de soii Ganz sau ce mai realizase ea n
cele cteva luni de cnd se napoiase, remarcnd totodat
ct de puin se schimbase moia.
Copacii sunt mai nali, mi-a spus. Toi au supravieuit,
n afar de mesteacnul care crete acolo. Am s pun altul
n loc, dar mi s-a zis c m-ar costa n jur de treizeci de mii
de dolari.
Am vrut s-i sugerez c prinii ei ar fi putut plti aceast
sum drept dar de cas nou. Poate am s le bat un
apropo, dac vor veni la cin. Charlotte s-ar neca firete cu
mslina din martini, iar William ar face atac de cord.
Victorie total.
De fapt, pentru mine ar fi fost o bun ocazie s dreg
relaiile cu William, cerndu-i scuze c-l etichetasem drept
un dobitoc lipsit de principii, un ticlos fr inim, un
nfumurat fr pereche i o jigodie intrigant. Asta se
ntmplase, cred, ultima oara cnd l ntlnisem. Aa c
poate sosise momentul s-mi cer iertare pentru insultele
adresate, s reformulez fraza ntr-o englez educat i s-l
ntreb dac ncercase cumva s-i rezolve problemele suspomenite.
Aici i ridicau copiii corturile vara, mi-a amintit Susan.
i vine s crezi c-i lsam s doarm singuri sub cerul
liber?
De regul, veneau i prieteni de-ai lor. Iar zidurile

domeniului ofer siguran.


Sau ofereau cndva.
Casa din Hilton Head face parte dintr-un cartier
rezidenial mprejmuit i cu intrare pzit.
Da?
Bineneles c da.
Greu de crezut c Edward i Carolyn triesc n cte un
mic apartament, fr portar la intrare, pe strzile
aglomerate ale oraului i c asta le i place.
Sunt tineri i au spirit de aventur.
i nu se tem. M bucur c nu i-am sufocat cu grija
pentru ei, nici nu i-am rsfat.
Pi, exist o limita imperceptibil ntre grij i grij
sufocant, ntre a te ocupa de copii i a-i rsfa.
Ca sa nu mai vorbesc de lipsa de protecie i de absena
prinilor din viaa unui copil, aa cum mi se ntmplase
mie, dar parc fusese mai bine aa dect s am parte de
creterea lui Susan.
Ideea principal a acestei conversaii era afirmaia lui
Susan cum c noi doi fcusem exact ceea ce trebuia:
fusesem prini buni, ceea ce era motiv de mndrie, dar
crease i o legtur ntre noi. Sigur, n final, legtura se
rupsese, dar cnd ne desprisem, Edward i Carolyn deja
i fceau intrarea n lumea adult.
Dac a putea s dau timpul n urm, a face-o, mi-a
spus Susan.
Asta suna ca i cum ar fi regretat ceea ce fcuse sau, la
fel ca majoritatea oamenilor inclusiv eu regreta c
fusese prins asupra faptului. Aventura n sine fusese
probabil incitant i agreabil din punct de vedere sexual,
ca s nu mai vorbesc de deliciul plcerii interzise. Vreau s
spun c nu se culcase cu un campion de tenis de la club, ci
cu un ef mafiot. Prin urmare, nu tiam dac regreta
aventura sau urmrile acesteia. Asta era n funcie de pn
unde ar fi vrut s dea ceasul napoi.
Acum, ca s fiu cinstit, n perioada n care Susan i cu
mine ne nstrinasem i dormeam n camere separate, i eu
m ncurcasem pentru scurt vreme cu o reportera de

televiziune pe nume Jenny Alvarez, o celebritate local. Ne


cunoscusem fiindc ea relata despre acuzaia de crim la
adresa lui Frank Bellarosa, eu fiind desigur avocatul efului
mafiot. Niciodat nu regretasem aventura cu Jenny Alvarez
probabil pentru c nu avusese urmri neplcute i
bineneles c m simeam ndreptit s calc strmb atta
timp ct nevast-mea se culca totui cu cel mai celebru
client al meu. Oricum, ndreptit sau nu, m jucam cu focul
ntr-un moment cnd Susan i cu mine nu aveam nevoie de
un foc n plus. ntotdeauna avusesem sentimentul c s-ar fi
cuvenit s-i mrturisesc lui Susan despre acea scurt
rtcire cum o numeam eu, ca s fac diferena fa de
aventura ei , dar nu eram sigur dac motivele confesiunii
mele ar fi fost cele corecte: adevrul, cinstea i uurarea
sufletului. Nu cumva doream de fapt s m laud, s ncerc
s-o rnesc sau s-o fac geloas? Aa c, neputnd s m
decid, am pstrat secretul pentru mine.
Poate c acum sosise momentul s-i spun lui Susan c nu
fusese singura care se fcuse vinovat de adulter.
Susan am nceput.
Da?
, o mai ii minte pe reportera aceea de televiziune,
Jenny Alvarez, care lucra parc la unul dintre posturile
locale?
Nu. Nu cred.
I-am descris-o pe doamna Alvarez, dar ea tot nu i-o
amintea.
De ce m ntrebi? a vrut s tie.
Pi m ntrebam dac mai lucreaz acolo.
Nu m uit prea mult la tirile de la televizor.
Aa e. Deci, Nasim mi-a spus c tu i cu soia lui
Soheila, da?
Da?
V-ai mprietenit.
Pi cred c da dar
Prea nedumerit i m-a ntrebat din nou:
De ce ai pomenit despre reportera aceea de
televiziune?

Mi-am venit n fire i i-am rspuns:


mi plceau reportajele ei i n-o mai vd pe niciunul
dintre canale.
Susan a ridicat din umeri.
De cnd ai plecat, s-au nfiinat zeci de posturi TV prin
cablu.
Aa e. Deci lui Edward i place s lucreze pentru un
mare studio cinematografic.
Susan a fost ncntat s revin la subiectul copiilor.
i place ce face, mi-a rspuns. Lucreaz la Biroul
dezvoltri, ce-o mai fi nsemnnd i asta. M surprinde i
c-i place la Los Angeles.
i pe mine. Oare unde om fi dat gre?
Ea a zmbit i a continuat:
Cred totui c-i e dor de Coasta de Est.
Poate.
John, crezi c va rmne acolo?
Posibil. Trebuie s te obinuieti cu asta.
A dat din cap.
Pi nu-s dect ase ore de zbor cu avionul.
Exact.
Eu am crescut n mijlocul familiei i-a amintit ea. Mi
s-a prut c aa era firesc.
Acum nu mai e.
A dat din nou din cap.
Mcar Carolyn e aproape. Dar nu ne-am vzut prea
des. E foarte ocupat.
Munca de procuror districtual adjunct e teribil de
stresant i nseamn ore lungi de trud.
tiu. Aa zice i ea. S-a uitat la mine i m-a ntrebat:
Nu eti mndru c i-a clcat pe urme?
Carolyn nu clca chiar pe urmele mele: eu fusesem
avocat pe Wall Street i fcusem bani cu ghiotura. Carolyn
muncea pe o nimica toat aa cum se ntmpla cu muli
copii ai cror bani sunt deinui de un tutore i aducea n
faa tribunalului infractori, ceea ce cumva m uimea, dat
fiind c odinioar avusese o viziune idealist despre
drepturile infractorilor pui sub acuzaie. Dar poate c trei

ani de experien n sistemul de drept penal i mai


deschiseser puin ochii. Poate ntr-o zi avea s fie unul
dintre procurorii nsrcinai cu cazul Statul mpotriva lui
ANTHONY BELLAROSA.
Da, sunt mndru de ea, am rspuns.
Crezi c exist vreo ans s lucreze la fosta ta firm?
Nu exista nicio ans ca eu s mai lucrez la fosta mea
firm i nu-mi nchipuiam c asociaii care nc mai fceau
parte din firma Perkins, Perkins, Sutter i Reynolds i-ar fi
dorit un nou Sutter n locul celui rposat sau a celui czut n
dizgraie. Desigur, i pstraser numele, ca s nu mai
cheltuiasc bani cu schimbarea lui, plus c tata fusese o
figur legendar pe Wall Street. Ct despre mine
prbuirea mea pornise de la doamna care acum m
ntreba dac era posibil ca fiica ei s capete o slujb acolo.
Ironia sorii. Dar i o prostie. Urmtorul pas pentru Carolyn
nu avea s fie o veche firm de avocatur de pe Wall
Street, ci vreun grup axat pe liberti civile sau vreo firm
de binefacere. Ceea ce era n regul: cineva n familia asta
trebuia s fie bun la suflet. Pe deasupra, l-ar fi scos din
srite pe William.
Am sa m interesez, am spus eu, ca s rspund
ntrebrii lui Susan.
Mulumesc.
Discutam despre slujbe i avocatur, aa ca m-a ntrebat:
Cum te descurci la Londra?
Foarte bine.
Poi lipsi de la serviciu pn n septembrie?
Sunt n concediu.
Asta nseamn c ai s te ntorci acolo?
Planurile mele de viitor preau s prezinte mai mult
interes pentru alii dect pentru mine. Poate c totui
sosise momentul s dau glas gndurilor care m frmntau
i, ca s fiu onest i direct, am spus:
Cnd am plecat din Londra, am crezut sincer c m voi
ntoarce. Acum ns, c sunt aici, n-am planuri precise. Dar
am primit o ofert de slujb.
A tcut un timp, apoi mi-a spus:

mi pare bine s aud asta. Ce fel de ofert? m-a


ntrebat.
Dect s rspund consigliere al noului don Anthony
Bellarosa, am preferat sa spun:
E de ru augur s vorbeti despre ceva nainte s se
ntmple.
Mi-a aruncat o privire, ntrebndu-se probabil dac
devenisem superstiios.
S-mi spui dac se ntmpl.
Am s-i spun.
Ar trebui totui s-i iei concediu peste var, m-a
sftuit.
La fel ca majoritatea celor nscui n familii bogate din
tat n fiu, Susan era total netiutoare n privina banilor,
aa c nu-i trecea prin minte nici mcar o clip c poate nu
mi-a fi permis financiar trei luni n care s m ocup doar cu
zcutul la soare. Adic, dac stteai cam prost cu banii
ghea, n-aveai dect s vinzi obligaiuni. Care era
problema?
Tot legat de familia Stanhope, de bani i etica muncii,
Edward i Carolyn primeau o indemnizaie anual i de fapt
nici n-ar fi avut nevoie s munceasc, totui aveau serviciu,
ca s dea un sens vieii, ca s fac ceva interesant sau util
pentru societate. Pe de alt parte, Peter, fratele lui Susan,
era o fiin uman total inutil pentru societate, care-i
petrecuse viaa i-i cheltuise alocaia ca s se
perfecioneze n arta indolenei asta cu excepia jocului de
tenis, de golf sau a surfingului, care mcar l menineau n
bun form fizic, n timp ce creierul i se atrofia. Peter nu
era un exemplu bun pentru nepoii lui, dar din fericire i ei
erau contieni de asta.
Pe urm, mai era William, care reuise s ajung la
vrsta pensionarii fr s munceasc mcar o zi n viaa lui,
ocupndu-se doar cu controlul banilor familiei. Oricum, ca
s fiu cinstit cu el, existase o perioad de doi ani cnd
activase n Paza de Coast, activitate obligatorie din pricina
acelui suprtor rzboi mondial.
S nu uitam nici de Charlotte, care nainte de a se mrita

cu William, fusese att o debutant ct i o diletant, ca


apoi s devin o prezen nelipsit n nalta societate.
Presupun c asta ar fi putut nsemna mult munc, dar
Charlotte habar n-ar fi avut ce s scrie la rubrica Ocupaia
dumneavoastr dintr-un formular de impozit pe venit,
afar de ocupat cu servitorii lenei ai casei.
Ct despre Susan, ea clcase n mare parte pe urmele
fratelui, dup care adoptase conceptul modern de a-i lua o
slujba, aa c atunci cnd o cunoscusem lucra ca secretar
particular pentru motenitoarea putred de bogat a unei
firme de publicitate din Manhattan. Era o slujb foarte
acceptabil pentru o tnr din clasa social a lui Susan,
ceva asemntor unei domnioare de companie pentru
familia regal.
Ne cunoscusem ntmpltor ntr-o var, la o nunt inut
sub cerul nstelat la clubul de iahting Seawanhaka
Corinthian. Mireasa era o Musafir, sau cum m
exprimasem eu fa de Susan n noaptea aceea, o Musafir
la propria ei nunt. Susan chicotise, apoi dansasem
mpreun. Restul a fost, dup cum se spune, istorie.
La nceput, alde Stanhope m acceptaser datorit
originii mele nobile, dei ngrijorai cumva de valoarea mea
intrinsec. Dar n lumea lor conta mai mult cine erau
prinii, unde urmai coala, ce accent i ce aptitudini
sociale aveai. Banii erau buni, dar banii fr pedigree erau
mult prea comuni n America, aa c, dac erai William sau
Charlotte Stanhope i voiai s-i mrii fata, umblai dup
pedigree i pontai tu banul motiv pentru care domnul i
doamna Stanhope, tticu i mmica, ne dduser
binecuvntarea. Totui, descoperiser curnd c nu m
plceau. Sentimentul se dovedise reciproc, dar deja era
prea trziu: Susan i cu mine ne ndrgostisem nebunete
unul de celalalt.
Dup toate criteriile obiective, fusese o csnicie foarte
bun, inclusiv din punct de vedere sexual, aa c dac a fi
fost ntrebat ce anume se ntmplase, n-a fi fost n stare s
rspund altceva dect: Nevast-mea se culca cu un ef
mafiot. Sigur, Susan era niel dus cu capul, iar eu trebuia

s recunosc c eram cam sarcastic uneori, dar n cea mai


mare parte a timpului fusesem mulumii de viaa noastr,
de copiii notri i unul de cellalt.
Cred, totui, c Frank Bellarosa fusese un fel de for
malefic furiat n Paradis, situaie pentru care nimeni nu
fusese pregtit. Ca s continui analogia biblic, dar cu alt
deznodmnt, Eva ucisese arpele, numai c Adam
continuase s fie suprat pe ea fiindc se lsase sedus, i
naintase aciune de divor.
Ne-am mai plimbat un timp n tcere. Eram sigur c i ea
se gndea la trecut i tare a fi vrut s-i pot citi gndurile.
S vd dac amintirile ei i ale mele aveau puncte comune.
Probabil c nu: eu nc insistam pe zonele de umbre i
ntuneric, n timp ce ea eram convins c nutrea gnduri mai
luminoase.
Vrei s pornim napoi spre cas? am ntrebat-o.
Nu, mi place plimbarea, mi-a rspuns. Ca pe vremuri,
John, a adugat.
ntr-adevr, dac a fi putut s terg din minte sau s uit
acea jumtate de an care distrusese toi anii dinainte i cei
zece ani de dup, ar fi fost chiar mai bine ca pe vremuri: ar
fi fost o alt duminic de var mpreun.
Aa c ne-am continuat plimbarea, ca odinioar, atta
doar c nu ne mai ineam de mn.

Capitolul 24
Parcursesem aproape n ntregime cele patru hectare ale
proprietii, afara de zona cu copaci din jurul grajdului, i
mi-am zis c poate Susan dorea s-o evite. De ce? Pentru c
grajdul i evoca amintiri cu domnul Bellarosa, noul nostru
vecin, care insistase ca firma lui de construcii s se ocupe
de mutarea vechilor grajduri ale domeniului Stanhope,
mpreun cu trsura, de pe pmnturile lui William, scoase
la vnzare, pe proprietatea lui Susan. Fusese cu adevrat o
munc titanic: construcia veche de o sut de ani trebuise
drmat crmid cu crmida i reconstruit n
apropierea casei de oaspei. n plus, aveam nevoie i de
aprobare, ntruct grajdul urma s fie aproape de domeniul
Alhambra, lucru cu care Frank Bellarosa trebuia s fie de
acord. El fusese fericit s fac asta pentru noi sau pentru
Susan iar omul lui Bellarosa, Dominic, ne prezentase un
deviz din care reieea c domnul Bellarosa suportase
majoritatea cheltuielilor.
nelesesem atunci c lui Frank i se aprinseser clciele
dup Susan? Pi, da. M suprase chestia asta? Nu. M
gndisem c era amuzant? Da. mi trecuse cumva prin
minte c Susan Stanhope chiar avea s sar n patul unui
mafiot? Nu m-a fi gndit n veci! Ar fi trebuit s fiu mai
atent la ce se petrecea? Pare-se c da. Fusesem un
dobitoc? Nu, dar m preocupaser propriile probleme cu
impozitele i fusesem mult prea ncreztor. Ca s nu mai
spun c fusesem infinit prea sigur de mine ca mcar s-mi
treac prin minte o astfel de posibilitate.
Nu avusesem nici cea mai mic bnuial c amicul meu
Frank Bellarosa pusese la cale acea acuzaie de evaziune
fiscal la adresa mea, care ar fi putut s m ruineze i s
fac din mine un caz penal, tocmai ca s trag nite sfori i
s m scoat tot el din belea, aa nct s-i rmn dator
lui, nu Fiscului. Fusese ndeajuns de ru c un avocat

specialist n impozite s aib o problem cu impozitele, dar


ca s accept s-mi rezolv problema cu ajutorul unui mafiot
nu fusese una dintre cele mai inteligente iniiative ale mele.
Pe de alt parte, funcionase.
Ei bine, nvasem cte ceva despre via i despre mine
nsumi, despre seducie i supravieuire. Ca s nu mai
vorbesc de renvarea vechii lecii despre puterea i
misterul comportamentului sexual. Adic, cine ar fi crezut
c don Bellarosa, eful unei familii mafiote din crima
organizat, i Susan Stanhope, provenit dintr-o familie
cumva mai cunoscut, vor avea att de multe de discutat?
De fapt, nici nu avuseser. Fusese mai degrab ceva gen
Tu, Jane. Eu, Tarzan.
Deja se putea vedea grajdul, aa c am ntrebat-o:
Mai clreti?
S-a uitat scurt n direcia n care priveam eu i mi-a
rspuns:
Da, dar nu mai am cal. Clresc puin la o ferm de cai
din Old Brookville.
Am dat din cap, amintindu-mi de noaptea n care l
mpucase pe Frank Bellarosa. i neuase calul, un
armsar arab pe nume Zanzibar, i m anunase c plec
s clreasc noaptea. O prevenisem c era riscant, dar ea
mi atrsese atenia c era lun plin i c noaptea era
luminoas, apoi plecase.
Dup vreo dou ore, domnul Felix Mancuso de la FBI
sunase la u i m rugase politicos s merg cu el pn la
Alhambra. Undeva n strfundurile fiinei mele, fusesem
convins c Susan i ucisese amantul.
Colegii lui Mancuso pzeau casa lui Frank Bellarosa nc
de cnd acesta devenise martor n folosul statului i
reuiser s-l protejeze de fotii lui amici i acolii. Din
pcate, FBI n-o indusese i pe doamna Sutter pe lista celor
care nu aveau acces la don Bellarosa. De fapt, Susan figura
n capul listei celor cu acces nelimitat la Frank, pentru c
aa primiser instruciuni: Frank trebuie s fac sex, ca s
fie n permanen fericit i vorbre. Totui cuiva ar fi
trebuit s-i treac prin minte c a) femela speciei e mai

periculoas dect masculul i b) nici iadul nu adun n el


atta ur ca femeia respins cu dispre.
Ei bine, uneori brbaii uit asta, chiar i tipii de la FBI i,
ca s fiu cinstit cu ei, probabil c nu avuseser habar de b)
pn cnd nu auziser focurile de arm.
Susan, care pea acum alturi de mine, prea s se
gndeasc la cai i nu la Frank Bellarosa sau la crim,
pentru c mi-a spus:
Acum exist mult mai puine locuri unde s poi clri.
Multe dintre zonele unde aveai acces s faci echitaie au
fost mprejmuite i multe cmpuri deschise i vechi
proprieti au fost parcelate.
Ca i Alhambra.
Pcat, am comentat eu cu prefcut sinceritate.
Mi-am amintit c una dintre grijile lui Susan, dup ce-i
mpucase mortal iubitul, fusese c Zanzibar rmsese
priponit n spatele conacului. Fusesem nevoit s-i promit cl voi duce acas n seara aceea, ceea ce nu fcusem. Nu
m ddeam n vnt dup animalul ei fnos, totui i
scosesem aua i-l adpasem, dei renunasem la eslat
de-ar fi tiut, Susan m-ar fi omort. Eh, iar n-am prea
nimerit-o cu cuvintele.
Soii Ganz au transformat magazia trsurilor n garaj i
au folosit grajdurile ca s depoziteze unelte de grdinrit i
de ngrijire a pajitii. Cu asta m ocup i eu acum.
Bun idee.
Dar mi-e dor de Zanzibar. Mi-e dor s am calul meu.
ie nu i-e dor de Yankee?
Yankee fusese calul meu, pe care-l detestasem aproape
la fel de mult ca pe Zanzibar, totui i-am rspuns:
M gndesc adeseori la el.
Mi-a aruncat o privire i mi-a spus:
S tii c le-am gsit un cmin bun.
M-am bucurat c mcar caii avuseser parte de un cmin
bun dup plecarea ei.
Era o diminea perfect, cel puin n privina vremii, iar
eu uitasem ct de superbe erau aceste locuri,
asemntoare unor parcuri. Toate cele o sut douzeci de

hectare ale vechiului domeniu Stanhope fuseser plantate


cu arbori rari i scumpi din ntreaga lume, muli dintre ei
numrnd acum peste o sut de ani. n ultimele decenii
proprietatea czuse n paragin, dar Susan i soii Ganz
ntreinuser aceast parcel de patru hectare, iar eu
observasem c i Amir Nasim se ocupase destul de mult de
domeniul lui.
Rentors aici dup atia ani, eram ocat de faptul c nc
existau att de multe proprieti ntinse pe Coasta de Aur,
la nici cincizeci de kilometri de Manhattan, mprejmuite de
o comunitate suburban de peste un milion de suflete.
Existau presiuni puternice pentru dezvoltarea pmnturilor
rmase, prin vnzarea de mini-conace ctre noii milionari,
totui o nou categorie de multimilionari, printre care
strini ca Amir Nasim i indivizi cu averi de origine dubioas
ca Frank Bellarosa, veniser cu resursele necesare pentru a
cumpra vechile domenii de la vechile familii, insuflndu-le
o nou via.
nainte de asta existaser totui probabil n jur de o sut
de proprieti superbe, ale cror conace fuseser
abandonate din pricina impozitelor prea mari, a unor
lovituri ale destinului sau a costurilor de ntreinere, iar n
tinereea mea, aceste ruine punctau peisajul, dnd
impresia cu care Anthony Bellarosa ar fi fost de acord ca
o armat de vandali pusese la pmnt o fie ampl din
Imperiu. n copilria mea aceste uriae conace prsite
erau sli de teatru ideale pentru jocuri n care ddeam via
la diverse personaje. Iar cnd mai crescusem, jucam un alt
fel de joc, numit dragoste printre ruine: cteva lumnri, o
sticl de vin, un radio cu tranzistori, o cuvertur i o
domnioar
cu
vederi
emancipate,
care
lua
anticoncepionale.
Toate acestea mi aminteau c unul dintre multiplele
talente ale lui Susan era pictura n ulei, iar punctul ei forte
erau tablourile nfind aceste conace abandonate.
Fusese cunoscut pe plan local pentru reprezentrile
romantice ale acestor ruine npdite de vegetaie, pe care
le picta n spiritul, dac nu i n stilul gravurilor cu ruine

romane ale lui Piranesi. ns diversitatea arhitectural a


conacelor de pe Coasta de Aur, precum i gradul lor diferit
de decdere, de la recuperabil la iremediabil pierdut, i
oferea desigur mai mult libertate dect lui Piranesi, aa c
lucra n ulei i n tempera. Dac din relatarea mea se
nelege c am idee despre ce vorbesc, ei bine, nu-i aa.
Detaliile le primisem direct din gura artistei. n orice caz,
eram curios, aa c am ntrebat-o:
Mai pictezi?
Mi-a zmbit, dup care am avut impresia c pe chip i s-a
aternut un aer de tristee.
Nu mai pictez, mi-a rspuns. Dar a putea.
De ce ai renunat?
S-a gndit i mi-a rspuns:
Am ncercat sa pictez la Hilton Head Am fcut cteva
peisaje, muli palmieri pitici dar cumva cred c mi-a pierit
talentul.
Nu cred c talentul se poate pierde.
Pi, poate nu m interesau subiectele. Vezi tu, asta se
poate ntmpla atunci cnd artistul pleac din locurile care
l-au inspirat cndva.
Aa e.
M-am gndit c poate i starea ei mental se schimbase.
Dac adevraii artiti sunt icnii iar ea era o artist
adevrat i icnit atunci revenirea la un oarecare grad
de sntate mental putea ucide gruntele de geniu
nebun. Asta era i bine i ru. Dar mai ales bine. Vreau s
spun c puteam tri alturi de o pictur proast, dar nu era
uor de trit alturi de o nevast icnit.
Oricum, m-am ntrebat dac aceasta nou personalitate,
mult mai bun i mai linitit pe care i-o descopeream, era
rezultatul unei terapii reuite sau a unor medicamente
bune.
Acum c m-am ntors mi-a spus Susan, ar trebui s
vd dac-mi revine inspiraia.
Sigur.
Numai s continui medicaia.
Paradoxal, una dintre cele mai reuite picturi ale ei, i

probabil ultima, fusese cea nfind ruinele Alhambrei. Cu


ocazia primei noastre vizite la Alhambra, la o cafea i
prjiturele, doamna Sutter se oferise cu generozitate s
picteze grdina cu palmieri a Alhambrei drept cadou de
cas nou pentru noii notri vecini. Susan avea fotografii cu
superba grdin cu palmieri aezat n dou terase, aa
cum era ea nainte ca soii Bellarosa s restaureze conacul,
i le explicase c voia s-o picteze ca ruin. Ideea o
surprinsese pe doamna Bellarosa, care se mirase de ce-ar fi
vrut cineva s picteze ceea ce ea numea o drpntur.
Dar domnul Bellarosa, amintindu-i de niscaiva arta pe care
o vzuse la Roma, socotise c era o idee minunat. i pe
mine m surprinsese oferta, pentru c nu era uor de
realizat, iar Susan rareori renuna la picturile ei, dei uneori
le dona la licitaii de caritate. Susan i anunase pe soii
Bellarosa c, dei putea lucra n cea mai mare parte dup
fotografii i din memorie, trebuia s-i instaleze evaletul n
grdina cu palmieri, ca s poat avea perspectiva corect,
s profite de lumina schimbtoare filtrat prin cupola de
sticl i aa mai departe. Frank o asigurase c ua casei lor
avea s-i fie n permanen deschis.
Acum cnd m gndesc la seara aceea, cum am fcut de
zeci i zeci de ori, neleg c fusese vorba de mai mult
dect de un simplu cadou de cas nou sau de cafea i
prjiturele.
Era greu de crezut, dar Susan Stanhope Sutter i Frank
Bellarosa Episcopul se plcuser din prima clip, iar eu ar fi
trebuit s surprind licrul din ochii lor. Numai c nu
vzusem nimic, cum nu vzuse nici Anna, i amndoi
rmsesem netiutori, fr s avem habar de vreun indiciu.
n orice caz, mutarea grajdului pe proprietatea lui Susan
i pictura cu grdina de palmieri de la Alhambra duseser
la ntlniri frecvente ntre doamna Sutter i domnul
Bellarosa.
ntre timp, eu m gseam n mare parte a timpului la
ora, iar Anna era aproape mereu n Cadillacul negru cu
care era dus i adus din Brooklyn, unde i vizita familia i
fcea provizii de prjiturele i ulei de msline.

Nici acum nu tiu care din ei fcuse prima micare, nici


cnd i cum se ntmplase, eram convins c domnul
Armsar Italian i nchipuise c el fusese iniiatorul.
Susan i-a continuat irul gndurilor.
Majoritatea caselor abandonate sunt acum fie
restaurate, fie puse la pmnt, totui am o sumedenie de
fotografii dup care pot picta.
Sau poate ar trebui s pictezi portretul prinilor ti i
s intitulezi tabloul Grotescul american.
Bineneles, n-am spus asta dar am gndit-o.
Picteaz casa portarului nainte ca Nasim s-i dubleze
pereii cu aluminiu, am spus.
Se prea poate s fi fost o pornire freudian m refer la
faptul c o invitasem s-i instaleze evaletul n preajma
locuinei mele. Uimitor cum lucreaz subcontientul.
Bun idee cu porile de fier forjat, mi-a rspuns.
Discuia despre perioadele artistice, trecute i prezente,
ale lui Susan prea ncheiat, aa c ne-am continuat
plimbarea pe ulia amintirilor.
John, ce se vorbete la Londra despre 9/11? m-a
ntrebat ea, trecnd la cu totul alt subiect.
Mi-am amintit rspunsul dat lui Elizabeth cnd mi pusese
aceeai ntrebare.
Cei de acolo sunt de prere c ei urmeaz la rnd, am
spus.
Ea s-a gndit la cele auzite.
Lumea a devenit un loc nfricotor, a remarcat.
Lumea e un loc frumos i majoritatea oamenilor sunt
oameni cumsecade. Mi-am dat seama de asta n cltoria
mea pe mare, i-am rspuns.
Adevrat? Asta-i bine. Dar ce s-a ntmplat aici a
adugat ea, a schimbat totul pentru foarte mult lume.
tiu.
i-au pierdut viaa i civa cunoscui de-ai notri.
tiu i asta.
Pentru familiile lor nimic nu va mai fi vreodat la fel.
Aa e.
Ceea ce s-a ntmplat a fcut pe muli s-i

reevalueze viaa.
neleg.
Pe mine m-a fcut s apreciez lucrurile n ziua aceea
am fost nnebunit la gndul c o tiam pe Carolyn n
centru i nu reueam s dau de ea la telefon.
tiu. Nici eu n-am reuit.
S-a ntors din mers ctre mine i mi-a spus:
n ziua aceea am crezut c ai s m suni.
A fost ct pe ce am vorbit cu Edward, care mi-a spus
c luase legtura pe mobil cu Carolyn, c ea era bine i c
te sunase i pe tine i-i spusese acelai lucru.
Aa e dar am crezut c ai s dai i tu un semn.
Am fost la un pas de a o face. i eu m-am ateptat s
m suni tu, am adugat.
Chiar te-am sunat, dar imediat mi-am dat seama c la
Londra era ora trei noaptea, aa c am nchis, iar a doua zi
m-am simit sfrit i prea plnsesem prea mult aa c
i-am trimis un e-mail dar tu nu mi-ai rspuns.
mi pare ru.
Nu face nimic dar ororile acelea m-au fcut s m
gndesc c ni se pot ntmpla lucrurile oribile pur i
simplu din senin fr nicio raiune. Doar pentru simplu
fapt c suntem aici, c ne gsim n calea rului.
Nenorocirea de atunci m-a fcut s vd multe lucruri ntr-o
lumin nou, mi-a deschis ochii i am nceput s m
gndesc c ar fi bine s m mut din nou aici, s fiu aproape
de oamenii lng care am crescut i ei bine, am nceput
s m gndesc la tine.
Un timp nu i-am rspuns, apoi i-am spus cu toat
sinceritatea:
i eu am avut gnduri asemntoare.
n definitiv, ct timp puteam s ne purtam pic? Ei, n
cazul meu, foarte mult timp. Dar 9/11 m determinase i pe
mine s gndesc i poate m fcuse s apuc pe drumul
care m adusese aici, aa cum o adusese i pe Susan.
Ct timp putem ine suprarea pe cei pe care i-am
iubit cndva, cnd ne confruntm cu atta ur i atta
ru? m-a ntrebat, urmndu-i gndul.

Prea mai curnd o ntrebare retoric, totui nu era, aa


c i-am rspuns:
Suprarea s-a dus. A pierit chiar i ideea de trdare.
Dar ceea ce rmne e un orgoliu teribil de rnit i un
sentiment al penibilului c tocmai mie mi s-a ntmplat aa
ceva. n public.
i n-ai reuit niciodat s treci peste asta?
Nu.
Ai s treci vreodat?
Nu.
Pot face ceva n sensul acesta?
Nu.
A tras adnc aer n piept.
E mort, John. L-am omort. Pentru noi doi.
Sosise vremea s ne confruntm i cu acest subiect.
Aa ai spus i atunci, am rspuns.
S-a oprit n loc, m-am oprit i eu. Ne-am privit n ochi, iar
ea mi-a spus:
Eram pregtit s merg la nchisoare pentru tot restul
zilelor, ca s-i redau mndria i onoarea. Aceea ar fi fost
pedeapsa i umilirea mea public. Am fcut ceea ce am
fcut n sperana c m vei primi napoi.
Efectiv nu tiam ce s spun, dar am ncercat totui s-i
rspund:
Susan uciderea unui om nu este
El era rul n persoan.
Era adevrat. Dar nu cred c ea i dduse seama de
acest lucru pn n clipa cnd el o tratase cu dispre. Pn
atunci probabil c ar fi fost n stare s fug cu el n Italia,
unde-l trimitea statul n cadrul programului de protecie a
martorilor.
Trebuie s-mi spui motivul pentru care l-ai ucis.
i l-am spus adineauri.
Redevenise ntru ctva Susan cea de odinioar, cu ochi
verzi i strlucitori, cu licrul de nebunie n privire, cu buze
senzuale, acum strnse aproape ntr-o linie subire i cu
brbia mpins nainte, de parc ar fi vrut s spun: Nu
cumva s ncerci s m contrazici.

Ei bine, tocmai asta trebuia s fac, aa c i-am rspuns:


Poate c aa crezi tu acum, dup zece ani. Dar nu de
asta l-ai ucis. Nu pentru mine i nu pentru noi.
M-a privit fix, iar eu i-am susinut privirea. O mai
nfruntasem cndva pe aceast tem, n grdina cu
palmieri a Alhambrei, cu Frank Bellarosa zcnd mort pe
podea i cu vreo doisprezece ageni FBI i detectivi ai
comitatului ateptnd mai la o parte, astfel nct doamna
Sutter, suspect de omucidere, i soul, care-i era n acelai
timp i avocat, s poat discuta departe de urechi strine.
Iar cnd o ntrebasem de ce l ucisese, mi dduse exact
acelai rspuns ca i acum cteva clipe. L-a fi putut
accepta i din acel moment poate am fi reuit s ne
recldim viaa mpreun.
Dar nu era rspunsul corect i nu poi cldi nimic pe
minciun.
Rspunsul corect, adic adevrul, era cu totul altul dect
motivul pentru care Susan susinea c i-ar fi omort
amantul. De fapt, trebuie s-mi asum i eu o parte din vin,
sau din merite, dac analizam situaia din alt unghi.
Am continuat s ne privim n ochi i m-am gndit la vizita
fcut lui Frank Bellarosa la Alhambra, cnd zcea n pat,
bolnav de grip, i pe deasupra convalescent dup
atentatul survenit n urma cu cteva luni n restaurantul
Giulios.
Nu era prima mea vizita acolo, dar avea s fie ultima,
pentru c dup cteva zile lui i era sortit s moar. Cu
acea ocazie mi spusese, legat de oferta lui de a-mi face
orice favoare doream, pentru c-i salvasem viaa la
restaurantul Giulios: M ntreb dac te-ai gndit la
favoarea pe care i-o datorez.
M gndisem ndelung la acea favoare, aa c-i
rspunsesem:
OK, Frank, a vrea s-i spui soiei mele c totul s-a
terminat ntre voi doi i c n-o duci cu tine n Italia, aa cum
probabil i nchipuie. i mai vreau s-i spui c te-ai folosit
de ea ca s ajungi la mine.
El se gndise la vorbele mele, apoi mi rspunsese:

S-a fcut. Totui, adugase: Dac vrei tu, am s-i spun


c m-am folosit de ea. Dar nu-i adevrat. Trebuie s tii
lucrul acesta.
tiam. tiam c, orict ar fi prut de imposibil, Frank i
Susan se iubeau, iar ea era gata s m prseasc pentru
el. nelesesem c era vorba de o dorin carnal creia nu i
se puteau mpotrivi. Dar singura femeie pe care o iubisem
vreodat, Susan Stanhope Sutter, i care de fapt nc inea
la mine, era ndrgostit nebunete de Frank Bellarosa i
Frank de ea. Acesta era motivul pentru care Frank
acceptase s furnizeze informaii FBI-ului, ca el i Susan s
poat merge mpreun n Italia sau oriunde n alt parte, i
s nceap o via nou mpreun. Probabil c legtura lor
ar fi durat un an sau doi, dar cei obsedai i prini n focul
pasiunii nu gndesc att de departe n viitor.
n orice caz, era limpede c, credincios cuvntului dat,
Frank i spusese lui Susan ceea ce-i cerusem eu s-i spun,
fie la telefon, fie prin viu grai, nainte de noaptea fatal, iar
Susan fcuse un oc. Furia iadului, de care vorbeam.
Paradoxal, cu cteva sptmni mai nainte, Frank i dduse
pistolul cu care ea avea s-l omoare ca s nu i-l descopere
agenii FBI. Restul e istorie i tragedie, poate i puin
comedie, dac nu erai implicat personal.
ntrebarea, desigur, rmnea urmtoarea: De ce-l
rugasem eu pe Frank s-i spun lui Susan c totul se
terminase ntre ei, c nu avea de gnd s-o duc n Italia i
c se folosise de ea ca s m aib pe mine ca avocat
particular? Bineneles, o fcusem ca s-o recapt pe Susan
sau ca s m ntorc la Susan. i, evident, n-aveam de unde
s tiu c ea va claca i-i va face de petrecanie. Sau poate
bnuiam?
ntotdeauna fusesem convins c Frank Bellarosa, mare
admirator al lui Niccolo Machiavelli, ar fi apreciat soluia
mea machiavelic la aceasta problem. M ntreb i acum
dac n acele ultime secunde, dup ce-i spusese lui Susan
c nu mai era nimic ntre ei, i pn n momentul n care ea
scosese arma, Frank i dduse seama c i-o fcuse cu
mna lui. Speram c ultimele lui cuvinte dac ar fi apucat

s le rosteasc sau ultimele gnduri fuseser Ah, John,


mare ticlos mai eti!
Susan i cu mine am rmas n continuare fa n fa,
apoi eu am revenit la prezent i am privit-o n ochi. Ea mi-a
susinut privirea, apoi i-a plecat ochii i mi-a spus:
n ziua aceea ne vzusem ceva mai devreme i-mi
spusese c totul se terminase ntre noi, c niciodat nu m
iubise i c singurul lucru pe care i-l dorise fusese s
reguleze o trf din nalta societate i s m fac s te
conving s lucrezi pentru el.
A rsuflat adnc i a continuat:
Pe urm mi-a spus s plec i s nu m mai ntorc, nici
s nu-l mai caut la telefon. Dar n noaptea aceea m-am
ntors am fcut dragoste i am crezut c totul era din
nou ca mai nainte pe urm ns el mi-a spus s plec, eu
am refuzat, iar el m-a ameninat c va chema FBI-ul s m
dea afar. Mie nu mi-a venit s cred i m-am nfuriat.
N-am spus nimic, dar nici nu mi-am luat ochii de la ea.
Prea foarte calm, aa cum i se ntmpla cnd era pe cale
s sufere o cdere nervoas sau o criz de nervi. Niciodat
nu tiam care dintre acestea va urma. Se pare c nici Frank
nu-i dduse seama, altfel ar fi fost mai vigilent. Ar fi trebuit
mcar s-i aduc aminte c-i dduse arma.
I-am spus c-l iubeam, a continuat ea cu glas abia
optit, i c mi-a da i viaa pentru el. Iar el mi-a rspuns
mi-a spus: ntoarce-te la John. El te iubete, eu nu. Mi-a
mai spus c am noroc dac m vei primi napoi i pentru
asta ar trebui s-i mulumesc lui Dumnezeu. M-a fcut n fel
i chip i m-a dat afar
Am rmas ncremenit locului, incapabil s mai scot o
vorb. M-am gndit totui la Frank Bellarosa i m-am
ntrebat ct de mult trebuie s-o fi iubit i ct de greu i
fusese s-i spun toate acele lucruri din cte aflam acum,
mult mai mult dect i cerusem eu. Dar mi datora o mare
favoare pentru c-i salvasem viaa la restaurantul Giulios i
voia s-mi poat spune: Acum suntem chit, consiliere.
Nimeni nu mai datoreaz nimic nimnui. Numai c nu
apucase s triasc atta ct s-mi spun c eram chit.

Susan a fcut un pas spre mine, aa nct ne gseam


doar la civa centimetri unul de cellalt.
De asta l-am ucis, mi-a spus ea. nelegi? m-a ntrebat.
Aproape c m ateptam s vd lacrimile iroindu-i pe
obraji, dar Susan nu era genul de femeie care plnge, dei
am vzut c-i tremura buza de jos.
neleg, i-am rspuns. E mort.
Ne-am ntors mpreun i am pornit n plimbare napoi
spre cas. Unul din noi ar fi putut spune ceva, dar nu mai
era nimic de spus.

Capitolul 25
Am traversat grdina cu trandafiri, ajungnd n patio.
Undeva pe drum Susan scpase din mn trandafirul, dar
ceilali trandafiri erau tot pe mas i a rmas cu ochii la ei.
Eram sigur c dup mrturisirea fcut se atepta ca eu
s plec, ceea ce i voiam s fac, numai c mai trebuia s
discut cu ea despre Amir Nasim i despre Anthony Bellarosa
i ineam s fac asta prin viu grai. Prin urmare, am deschis
subiectul:
Trebuie s-i spun ceva important.
M-a privit fr s-mi rspund.
tiu c n momentul de fa ai prefera s fii singur,
dar dac poi s stai i s m asculi vreo zece minute
Numai dac-i important, m-a ntrerupt ea.
Este. Ce-ar fi s ne aezm? i-am propus.
D-mi doar cteva minute. Vrei s-i aduc ceva?
Ap.
A intrat n cas, iar eu am rmas n picioare lng masa
de rchit i am deschis cutia pe care mi-o dduse ea.
Dup cum mi spusese, nuntru se gseau copii ale
scrisorilor de la Edward i Carolyn, precum i un teanc de
fotografii de familie. M-am uitat n grab peste ele i am dat
de cteva poze cu prinii mei i ai ei.
Mi-am amintit de o reclam pe care o vzusem cndva,
referitoare la o firm de retuat fotografii. n esen,
aceasta operaiune de tip orwellian poate face s dispar
din fotografii persoane nedorite, acoperind poziia n care
acestea se aflau iniial. Mi-am propus s nu uit s iau
legtura cu nite tipi istei din tia, ca s le fac vnt din
poze lui William i Charlotte. Din pcate, modificarea unei
fotografii nu schimba nici amintirile i nici trecutul.
Am mai rsfoit fotografiile rmase i am remarcat c
Susan nu inclusese printre ele niciuna mai deocheat cu noi
doi. Asta m-a fcut s m gndesc c, n ciuda sfatului

doamnei Emily Post, nici eu n-ar fi trebuit s pun pozele cu


ea nud n plicul pe care i-l ddusem. M-am uitat la plicul de
pe masa i tocmai eram pe punctul s scot acele poze i s
le pun n buzunarul hainei, cnd Susan i-a fcut apariia n
patio, aducnd o tav cu un litru de ap mineral i dou
pahare.
Arta ceva mai calm i poate uurat c mrturisirea ei
tardiv, c adulterul nu fusese o simpl poft a crnii ci i
iubire, nu m determinase s-i ntorc spatele. Mi-a fcut
semn din cap ctre fotografiile pe care mi le oferise i mi-a
spus:
Sunt nite poze superbe. Mai am teancuri ntregi, dac
o s ai vreodat chef s te uii la ele, a adugat.
Mulumesc.
A pus tava pe masa, iar eu m-am aezat fa n faa cu
ea. Mi-a turnat ap i mi-a spus:
Te rog, treci direct la subiect.
Bine.
Mi-am but apa i am nceput s-i povestesc.
Mai nti am luat ceaiul cu Amir Nasim, care mi-a spus
c motivul pentru care vrea s-i cumpere casa este acela
c dorete intimitate absolut. Convingerea mea este c
are probleme cu conceptul de diversitate cultural, cu alte
cuvinte nu dorete ca o femeie frumoas i nemritat s
locuiasc n inima proprietii lui. Am fcut o pauz, apoi
am continuat: Mi-a mai spus i c e cumva ngrijorat pentru
sigurana lui.
Am fcut o pauz de efect.
Soia lui mi-a dat a nelege acelai lucru, m-a informat
Susan dup cteva secunde.
Vestea m-a surprins, apoi mi-am dat seama c probabil
Nasim se folosise de soia lui ca s-i transmit aceast
informaie lui Susan.
Eu zic c fie se sperie i de umbra lui dup 11
septembrie, fie e un pretext menit s te conving s-i vinzi
proprietatea, mi-am dat eu cu prerea.
Ea a rmas pe gnduri cteva clipe.
Dar dac temerile lui sunt reale? m-a ntrebat.

Atunci ar fi trebuit s se adreseze autoritilor. i poate


a i fcut-o, dei mie nu mi-a spus nimic n acest sens. Dar
dac ar fi vorbit cu autoritile, atunci FBI-ul sau poliia
local ar fi trebuit s ia legtura cu tine. Te-au contactat
cumva? am ntrebat.
Nu.
Nici pe mine. Prin urmare, nu pot dect s trag
concluzia c Nasim nu s-a adresat autoritilor, ceea ce
ridic unele semne de ntrebare, date fiind temerile lui
pentru sigurana proprie.
Ea a cugetat la cele auzite, apoi mi-a spus:
Pi, tu eti avocat i gndeti ca un avocat. Dar el
aparine unei alte culturi i are cu totul alt atitudine fa
de poliie.
Se poate s ai dreptate. Numai c a trit destul
vreme aici i la Londra ca s tie c, dac se adreseaz
poliiei, poliia n-o s-l bat s-i sune apa n cap pe motiv
c-i deranjeaz.
Ea a dat din cap, apoi mi-a spus:
Pi, dac ngrijorarea lui are un temei, e problema lui,
nu a mea.
Nasim m-a rugat s-l anun dac observ ceva suspect,
i-am spus.
A ncuviinat din cap.
i Soheila m-a rugat acelai lucru, mi-a confirmat ea.
Mai bine sun-m pe mine, i-am propus.
S-a uitat la mine, mi-a zmbit, dar nu mi-a rspuns.
Desigur, mi-a trecut prin minte c temerile lui Nasim
ntemeiate sau imaginare c ar figura pe o list neagr
aveau consecina pozitiv de a ntri paza pe domeniul lui,
ceea ce era foarte bine, dat fiind ameninarea mult mai
real care venea din partea lui Anthony Bellarosa.
Legat de aceasta, mi-am amintit sfatul doamnei Post i
am vrut s-o ntreb pe Susan dac avea o arm. Dar innd
cont de ce fcuse ultima oar cnd dispusese de o arm,
mi-am zis c poate era un subiect delicat, mai ales dac a
fi ntrebat-o i dac tia s-o foloseasc. De fapt, amndoi
cunoteam rspunsul. Aa c deocamdat m-am abinut s-

i pun ntrebarea cu pricina.


n orice caz, ca s-mi iau toate msurile de precauie,
am s m adresez poliiei cu rugmintea s anune FBI-ul.
Te sftuiesc s faci acelai lucru, am spus eu, cu gndul mai
mult la Anthony Bellarosa dect la Amir Nasim.
Pe moment nu mi-a rspuns, apoi s-a uitat la mine i mi-a
spus:
E incredibil simplul fapt c ne gndim la astfel de
lucruri la teroriti strini.
Lumea s-a schimbat, inclusiv aici, am informat-o, n
caz c uitase. Prin urmare, trebuie s ne gndim la astfel de
lucruri.
A tcut i a czut pe gnduri, fr ndoial amintindu-i
de lumea n care crescuse ntr-o perioad cnd cea mai
mare ameninare din exterior era Armageddon-ul nuclear,
att de incredibil c nimeni nu l-ar fi considerat drept un
pericol imediat. Cealalt intruziune strin n lumea noastr
sigur fusese invazia sovietic anual pe plajele locale,
survenit n fiecare var, cotropitorii provenind de pe
proprietatea unui rus din Glen Cove. Eram convins c Susan
i toi ceilali localnici tnjeau dup acele vremuri cnd
unicul nostru contact cu inamicul strin era o mn de rui
ursuzi care abandonau sticle goale de votc pe plaja
public. Din pcate, acum toi eram cu gndul la 11
septembrie, care devenise principala preocupare a tuturor.
Nasim mi-a spus c-mi pltete un comision de zece la
sut dac te conving s vinzi proprietatea, am continuat eu
s-i povestesc lui Susan.
Precizarea a reuit s-o smulg din gnduri.
Asta-i imoral, mi-a rspuns.
De fapt, e doar un mod eficient de a face afaceri.
i tu ce i-ai rspuns? m-a ntrebat.
I-am rspuns c dac mrete oferta la cincisprezece
la sut am s-i spun c am vzut teroriti iranieni ascuni
pe dup gardul viu.
A zmbit.
Nu cedez la presiuni, nici la intimidri, m-a asigurat ea.
E pmntul meu i a fost al familiei mele timp de peste o

sut de ani. Dac Nasim se teme de ceva, n-are dect s


plece el.
neleg.
nelegeam c nu avea de gnd s-i fac bagajele i s
plece nici din pricina lui Anthony Bellarosa. Cu toate
acestea, i-am spus:
Mai este o problema important pe care vreau s-o
discut cu tine.
Ea s-a uitat la mine i a spus:
Anthony Bellarosa.
n prima clip am rmas surprins, apoi mi-am revenit din
uimire. Poate c Susan era icnit, nu i proast.
Da, i-am rspuns. Anthony Bellarosa.
Aflasem c locuiete pe domeniul Alhambra nc
nainte s fac oferta de rscumprare a casei. La vremea
aceea nu l-am inclus n planurile mele, la fel cum nu-l includ
nici acum.
Bine, bine, dar Mi-a venit n minte celebra fraz a lui
Tolkien pe aceasta tem, aa c i-am citat-o: Nu trebuie s
scoi din calcul un dragon, dac se ntmpl s triasc n
preajma ta.
Ea a ridicat din umeri.
Afar de cazul cnd vrei s-mi spui ceva anume despre
dragon, nu in neaprat s discutm pe aceasta tem, mi-a
replicat. Dar i mulumesc pentru grij, a adugat. Mi-a
zmbit i a continuat: Adic, mi nchipui c e vorba de grij
i nu de satisfacie ascuns.
A fi vrut s-o fac s neleag c era o chestiune serioas,
aa c nu i-am rspuns la surs.
Chiar sunt foarte ngrijorat.
Se pare c replica mea a impresionat-o n oarecare
msur, fiindc m-a ntrebat:
Cum ai aflat c locuiete alturi?
Mi-a fcut o vizit la casa portarului lunea trecut.
Vestea, precum i faptul c Anthony Bellarosa clcase pe
proprietate, au reuit s-i strneasc interesul.
De ce? m-a ntrebat.
A fost o vizita inopinat, de curtoazie, i-am rspuns.

Mi-a urat bun venit pe aceste locuri.


Susan ezita ntre dorina de a nu discuta pe aceasta tem
i dorina de a auzi ce aveam s-i povestesc. n timp ce se
lupta s ia o hotrre, am continuat:
Voia s stea de vorb cu mine despre tatl lui.
Ea n-a zis nimic.
M-a ntrebat de tine, am insistat eu.
Susan m-a privit, apoi i-a luat alura de Lady Stanhope.
Dac vrea s afle ceva despre mine, n-are dect s mi
se adreseze mie, nu ie, mi-a declarat ea.
Dup cum spuneam, Susan avea un anume curaj innd
de educaia ei aristocratic, constnd dintr-un amestec de
nobil indiferen fa de pericolul fizic i ncredere naiv,
aproape friznd convingerea c ei nu i se putea ntmpla
nimic ru. Un alt mod de a nelege aceast atitudine era
s-i nchipui c Susan i-ar fi cerut i unui sprgtor s se
tearg pe picioare nainte s intre n cas. n orice caz, ca
s-i mai tai din nas i s-o cobor cu picioarele pe pmnt, iam spus:
E ca i taic-su nu discuta probleme importante cu
femeile.
Replica mea a avut darul de a o enerva, reamintindu-i
totodat c ea nsi crease aceast problem.
John, mi-a spus ea n aceeai ordine de idei. Asta nu-i
problema ta, ci a mea. Apreciez c te preocup soarta mea,
sunt chiar micat, dar dac nu a fcut nicio afirmaie
concret de care ar trebui s am i eu cunotin, atunci
nu-i cazul s te implici n
Susan, termin cu prostiile!
S-a sprijinit de sptarul scaunului i s-a aezat picior
peste picior, privind int spre grdin.
in s-i reamintesc c i-ai ucis tatl. E o chestiune pe
care n-o va discuta cu tine. Dar a discutat-o cu mine.
Nu i-am pomenit de celelalte conversaii ale mele cu
Anthony, la cin sau n Oyster Bay, n schimb am subliniat:
Dei n-a formulat nicio ameninare concret i nici n-o
va face vreodat, am rmas cu impresia clar c are de
gnd s se rzbune.

Ea a continuat s priveasc fix undeva nspre grdin,


probabil cu gndul la vreo man a trandafirilor. Aa proceda
ntotdeauna cu problemele importante, pe care nu le putea
rezolva: i ndrepta atenia spre chestiuni minore. Aa
fcuse i dup uciderea lui Frank Bellarosa: el zcea mort
pe podea, vreo ase detectivi ateptau s-o duc la
nchisoare, iar ea i fcea griji pentru cal i probabil pentru
Anna, cum anume urma s scoat petele de snge de pe
pardoseal.
Am decis s pun capt conversaiei, convins c fcusem
ceea ce trebuia i totodat contient c orice a mai fi
adugat dup avertismentul propriu-zis ar fi fost o
supoziie, o opinie personal sau un sfat de care ea nu avea
nevoie.
Ar trebui totui s mergi la poliie, am adugat. S dai
o declaraie sub jurmnt
n caz c s-ar ntmpla ceva. Dar asta n-am mai spus cu
voce tare.
Nu mi-a rspuns, aa c am continuat s rmnem
aezai.
Asta-i tot? m-a ntrebat ntr-un trziu.
Da.
Mulumesc.
Am aruncat o privire la ceas i am spus:
Trebuie s plec.
A prut s nu m aud.
M-am ridicat, dar ea a continuat s rmn aezat, aa
c i-am spus:
Pot s plec i singur.
Niciun rspuns.
Am neles c dimineaa aceea o epuizase din punct de
vedere emoional, ca i pe mine. Mrturisirea despre
adevratul motiv pentru care l ucisese pe brbatul pe carel iubea fusese o traum suficient pe ziua aceea, iar eu mai
adusesem n discuie pe Amir Nasim i asasinii iranieni,
apoi i amintisem c fiul lui Frank Bellarosa locuia n
apropiere i ntreba de ea. mi nchipuiam ce era n mintea
ei n acel moment.

Susan mi-a dezvluit singura gndurile care nu-i ddeau


pace:
Ct ai fost n Anglia, te-ai obinuit s mnnci carne de
miel?
Poftim?
M gndeam s pregtesc miel pentru cin, dar dac
tot nu mnnci, atunci a putea gti carne de viel.
Mi-am dres glasul.
Mielul e perfect, am rspuns.
Foarte bine.
M-a privit, parc surprins c stteam n picioare.
Unde te duci? m-a ntrebat.
Mai am de rezolvat cteva lucruri. Voiam s dau
copiilor obinuitele telefoane de duminic, i-am explicat.
A czut pe gnduri o clip.
Ce-ar fi s-i sunm mpreun? mi-a propus.
tiu eu?
Le-ar face plcere.
Poate n-ar trebui s-i lum pe nepregtite. Pe urm,
poate c i tu ai nevoie s rmi un timp singur.
Nu mi-a acordat nicio atenie. Mi-a turnat restul de ap i
m-a ntrebat:
Vii cu mine s-o vizitm pe Ethel?
Am presupus c era cazul s m aez din nou, aa c mam conformat.
Chiar am multe de fcut, am rspuns.
n plus, nu ineam s dau nas n nas cu Elizabeth la Fair
Haven, eu fiind n compania lui Susan, la fel cum nu
inusem s dau nas n nas cu Susan cnd m aflam n
compania lui Elizabeth. Mai era vorba i despre invitaia la
mas pentru ora patru la familia Bellarosa, dac m mai
btea gndul s m duc. Am reflectat la acest ultim punct
din program i m-am ntrebat dac era o idee bun. Adic
s-mi in dumanii n apropiere i altele asemenea.
Am privit-o pe Susan i am vzut c deschisese plicul i
se uita la fotografiile pe care i le adusesem. Majoritatea
erau poze de familie i pare-se c nu dduse nc de cele
numai pentru aduli, fiindc mi-a spus:

mi place asta cu noi patru ncrcnd barca n docul


Seawanhaka. Cine a fcut-o?
Nu mai in minte. Ne putem uita la ele cu alta ocazie, iam propus. Ar trebui s plec.
Ea a ncetat s mai caute prin teanc, s-a oprit la una
dintre poze, apoi a zbovit asupra altor dou-trei, mi-a
zmbit i mi-a spus:
Chiar m ntrebam ce s-a ntmplat cu astea.
N-am zis nimic.
Dup toate aparenele, i fcea plcere s se uite la
fotografii, pe buze chiar i se aternuse un zmbet pozna.
Oh, Doamne! a exclamat, mpingnd o poz ctre
mine.
M-am uitat la fotografie i am vzut c era o fcut cu
trepiedul i ne nfia pe amndoi pe terasa din spate a
conacului Stanhope Hall. Cnd se mutaser, soii Stanhope
lsaser pe teras cteva piese de mobilier de grdin i
mi-am amintit c Susan i cu mine ne instalam cteodat
acolo pentru cocteilul de la apusul soarelui, precum i
pentru privelite, motiv pentru care adusesem aparatul foto
i trepiedul.
Fusese o zi cald de var i dup cteva cocteiluri Susan
propusese un joc n versiune nud, urmnd ca cel care
pierdea s fac sex oral cu celalalt. Pruse o sugestie
rezonabil i era un joc n care nimeni nu ieea n pierdere,
aa ca am nceput s jucm, numai c Susan avusese
ghinion i n cteva minute ajunsese goal puc.
Fotografia m nfia sprijinit cu spatele de o coloan, cu
ortul cobort la glezne, n timp ce mi se pltea pariul.
Nu mai putem face asta, a remarcat Susan.
Am zmbit i i-am rspuns:
Nu, nu cred c domnul Nasim ar fi de acord cu servirea
cocteilurilor pe terasa lui.
A zmbit i ea.
Nici cu sexul oral, a adugat.
Mi-am dat seama c era ntr-o stare de spirit cu totul
diferit fa de acum cinci minute, iar eu nici nu sesizasem
cnd se produsese schimbarea.

A mai mpins spre mine cteva fotografii.


Le-am vzut, am asigurat-o eu.
i-ai fcut i tu copii? m-a ntrebat.
Nu.
Pot s-i fac eu.
i-a ndreptat din nou atenia asupra fotografiilor.
Nu m-am ngrat niciun gram, mi-a spus. Mi-a aruncat
o privire i a remarcat: De fapt, nici tu.
Aveam gura uscat, aa c am golit paharul cu ap i mam uitat la ceas. Susan privea int vreo ase-apte
fotografii pe care le rsfirase pe mas. A ridicat ochii spre
mine i mi-a spus:
Astea mi trezesc amintiri frumoase, John.
Am ncuviinat din cap.
S-a ridicat i s-a uitat n ochii mei.
Vreau s-i art ce schimbri am mai fcut prin cas,
mi-a declarat pe un ton care nu lsa nicio ndoial asupra a
ceea ce voia s spun.
Pi de ce nu? Chiar aa, de ce nu? nainte s-mi vin n
minte un motiv, m-am ridicat, ne-am prins de mn pe
deasupra mesei i, inndu-ne strns, am intrat mpreun n
cas.
Turul casei a nceput i s-a ncheiat n vechiul nostru
dormitor.

Capitolul 26
n dormitorul de la etaj era cald i Susan s-a culcat pe
spate, goal, peste aternut, cu picioarele deprtate i cu
minile sub cap. Nu dormea, dar i inea ochii nchii.
Fereastra era deschis i draperiile trase, aa c n
ncpere ptrundea lumina zilei. Un ventilator de podea se
rotea, fcnd rcoare peste pat, n timp ce briza ne zvnta
trupurile transpirate, fcnd s fluture prul ei lung i
rocovan.
M-am ridicat n capul oaselor i am privit-o cum sttea
culcat lng mine. Pielea ei cptase o tent uor armie
de nceput de var, inclusiv pe sni, n schimb poriunea
acoperit de un bikini care abia reuea s-i ascund prul
pubian de un rou aprins rmsese alb ca laptele.
Te uii la mine? m-a ntrebat, continund s stea cu
ochii nchii.
Da.
Cum art?
La fel ca n prima zi cnd am fcut dragoste cu tine.
Ceea ce era adevrat.
Mulumesc. Am gene bune.
ntr-adevr, William i Charlotte erau o pereche
frumoas. Din pcate, n-aveau minte nici ct o gin.
Susan a deschis ochii i s-a rsucit spre mine.
N-am adus pe nimeni aici niciodat, mi-a spus.
Asta te privete, am replicat.
Am vrut s tii, a continuat, fr s-i ia ochii de la
mine. A surs i a adugat: E mult dect n-am mai fcut
sex, am i uitat cine pe cine trebuie s lege.
Am zmbit i eu, dar nu i-am oferit nicio sugestie, aa c
m-a ntrebat:
Dar tu?
Pi
Las. Nici nu vreau s tiu.

Bineneles c voia s tie, ca atare, ca s epuizez


subiectul, i-am rspuns:
Exist o femeie la Londra. Nimic serios, mi-am amintit
eu s adaug.
Cum o cheam?
Samantha.
Frumos nume. D-i papucii, mi-a sugerat.
Pi bine. Dar
S-a ridicat, m-a prins de mn i s-a uitat la mine.
Am irosit zece ani, John. Nu vreau s mai pierd niciun
minut.
tiu ns
Te-am luat prea repede?
Eh a fost cam neateptat.
M iubeti?
Da. Te-am iubit ntotdeauna.
i eu. Pentru totdeauna. Deci?
Eti sigur? am ntrebat-o.
Da. La fel i tu.
Dup toate aparenele, eram chit. Dar, ca s fiu sincer,
cred c nelesesem asta la dou minute dup ce pusesem
piciorul n cas. Adic, lsnd deoparte toate gndurile
mele negre la adresa ei i n ciuda tuturor celor ntmplate
n dimineaa asta, din clipa n care ddusem ochii unul cu
cellalt simisem acea extraordinara energie sexual de
odinioar i tiam ca la fel simea i ea. Sigur, sexul nu
nseamn dragoste, dei la mare rigoare o poate nlocui,
dar n cazul nostru dragostea exista deja i existase
dintotdeauna, aa c nu ne rmnea dect s-o facem. Ceea
ce se i ntmplase.
Dup zece ani ar fi putut s ne fie greu, dar nu era aa.
Ne simeam n largul nostru unul cu celalalt avantajul de a
fi mpreun cu un partener cu care ai exersat ndelung.
Desigur, dup toi aceti ani exista i un element de
noutate sau poate un vag sentiment al fructului interzis. O
combinaie irezistibil.
M-am gndit la astfel de clipe, i-am spus lui Susan.
i eu. Adeseori. De ce i-a trebuit att de mult ca s

m suni? m-a ntrebat.


Mi-era ei bine, mi-era team.
Team c ce?
C c se va ntmpla aa ceva i team c nu se va
ntmpla.
i mie. Acum nu mai avem de ce s ne temem.
Nu. Am crezut c ai s m caui tu, i-am spus.
M-am lsat greu. Aveam de gnd s mai atept
patruzeci i opt de ore, dup care s-i telefonez, a
adugat. Pe urm am vzut c maina lui Elizabeth
rmsese la tine peste noapte i am fost care-i cuvntul
potrivit?
Distrus? Rvit? Furioas?
ntocmai. Dar eram pregtit s te iert.
Nu ai de ce s m ieri.
i place de ea?
Da.
Cteva secunde nu mi-a rspuns, apoi a spus:
i ea te place. Mi-a spus asta cnd am luat masa
mpreun. Adic nu mi-a declarat deschis, date fiind
mprejurrile, dar mi-am dat singur seama.
E o fat drgu.
E i prerea mea. Aa c putem fi toi trei prieteni.
Splendid!
n ultima jumtate de or preau s se fi aranjat multe
lucruri de care nu-mi ddeam seama, dar aa se ntmpl
uneori dup ce faci sex cu cineva. Vreau s zic c de la un
bun ziua politicos ajungi s stai gol n pat, n intimitate
cu o persoan cunoscut sau nu, dup care dac nu te
grbeti se cuvine s pori o conversaie de alcov. i
tocmai conversaia e cea care de regul te vr n bucluc,
uneori fr s-i dai seama.
n cazul de fa, totui, alturi de Susan, Soarta hotrse
de mult timp c aveam s ajung aici, aa c-mi puteam
continua programul.
Niciodat nu mi-am nchipuit c vom rmne desprii
pentru tot restul vieii, i-am spus.
Eu tiam c nu.

Te-am vzut mari n Locust Valley, i-am destinuit.


Zu? Unde?
La cafenea, nu departe de magazinul Rolf.
Ah, da! Am luat masa cu Charlie Frick.
Mie mi s-a prut c erai cu o femeie.
Charlene. Charlie Frick. Din familia Frick.
Pare-se, din moment ce aa o cheam.
John, tocmai ai fcut amor. Nu poi s-o lai mai moale
cu sarcasmul?
Nu vedeam legtura, dar eram convins c urmau mai
multe asemenea abateri de la logica post-sex.
Iart-m, am spus.
Unde ai fost? m-a ntrebat. Sper c nu te-ai dus dup
vreun sendvi din acela ngrozitor de la Rolf.
Iat c exista i critica post-sex a vieii mele.
De fapt, am rspuns, tocmai luasem o cafea la Rolf i
cnd am ieit te-am vzut pe tine i pe Mitzi.
Charlie. De ce n-ai venit s ne salui?
Pentru c nu aa voiam s decurg prima noastr
ntlnire dup patru ani.
M-a strns de mn.
Nici eu, mi-a spus.
Cum te-ai simit? La ce te-ai gndit? m-a ntrebat.
M-am simit trist, cred. i m-am gndit c niciodat
nu mi-ai prut aa frumoas.
S-a ghemuit lng mine i m-a nlnuit cu braele.
Te iubesc. N-o s ne mai desprim niciodat i
niciodat n-o s mai fim triti. M-a srutat. i vine s crezi?
m-a ntrebat. i vine s crezi c suntem iari mpreun?
Foarte greu.
Ai s te nsori din nou cu mine?
Eram pregtit pentru o astfel de ntrebare, aa c am
rspuns fr ezitare:
Dac aa vrei tu.
Probabil c nu fusese rspunsul ateptat, fiindc s-a
desprins de mine i m-a ntrebat:
Dar tu ce vrei?
Am mai fcut o tentativ.

Vrei s fii soia mea? am ntrebat-o.


Las-m s m gndesc. Bine. Am s m mrit cu tine.
M-ai fcut cel mai fericit om din lume.
tiu asta. Dar hai s trim mpreun vreun an, ca s
fim siguri.
Bine. Ba nu, hai s ne cstorim ct mai curnd
posibil.
Dac aa vrei tu. Ce program ai mine?
Se vedea limpede c Susan era fericit, iar cnd era
fericit era pus pe glume. i eu eram fericit, dar totul se
petrecuse cam brusc i nu reueam s analizez faptele cu
aceeai vitez cu care surveneau. Mi-ar fi trebuit cel puin
zece minute ca s m gndesc la perspectiva de a-mi
schimba total viaa. Pe urma mi-am amintit ce-i spusesem
lui Elizabeth despre ce nsemna s judeci mai mult cu inima
dect cu mintea i despre asumarea riscurilor. n acest
moment din viaa mea nu aveam prea mult de pierdut dac
m recstoream cu fosta mea soie. Presupun c mi s-ar fi
putut ntmpla lucruri i mai rele. Partea bun era c o
iubeam i c mi se oferise o a doua ans de a fi fericit.
Susan, care m cunotea bine, m-a ntrebat:
ncerci s te convingi s m iei sau s nu m iei de
nevast?
Nu-mi doresc nimic mai mult dect s fim din nou
cstorii i o familie unit.
S-a sprijinit de cptiul patului i am vzut c ochii i se
umpluser de lacrimi.
mi pare teribil de ru pentru cele ntmplate, John.
tiu. i mie.
Am rmas amndoi acolo un timp, eu cu ochii aintii la
ventilatorul care rcorea ncperea, rcorindu-mi trupul.
Faptul c ne gseam n dormitorul nostru de altdat, cu
vechiul nostru mobilier, mi detepta amintiri frumoase
despre cum fceam dragoste, despre dimineile de
duminic n care leneveam n pat, despre copii, care se
cuibreau n pat cu noi pe vremea cnd erau nc mici,
despre Ziua Mamei i Ziua Tatlui cnd luam micul dejun n
pat, despre cum stteam de vorb pn noaptea trziu. Mi-

am amintit felicitarea scris de Susan pentru mine: John,


nici nu tii de cte ori m trezesc dimineaa i pur i simplu
m uit la tine cum dormi alturi. i voi face acelai lucru ct
voi tri.
A fi putut zbovi asupra trecutului i asupra celor zece
ani de la ultima oar cnd fcusem dragoste aici, dar deja
fcusem asta i nu m alesesem cu nimic altceva dect
furie, resentimente i zbucium sufletesc. Aa c am luat-o
de mn pe Susan, m-am uitat la ea i i-am spus:
Te iert.
Ea a dat din cap i mi-a rspuns:
tiam c ai s m ieri.
i eu tiam.
S-a tras mai aproape de mine i i-a pus capul pe umrul
meu, dup care am rmas amndoi acolo, bucurndu-ne de
acele clipe i gndindu-ne la viitor.
ntr-adevr, sosise timpul s privim n viitor.
Din pcate, trecutul nu era cu totul mort i ngropat. Era
ct se poate de viu i tria la Alhambra, pe punctul de a ne
ajunge din urm.

Capitolul 27
Sexul sub du era modalitatea mea preferat de a face
mai multe lucruri deodat.
Ceva mai trziu ne-am mbrcat i am cobort n
buctrie.
i-e foame? m-a ntrebat Susan.
M-am uitat la pendula din perete i am vzut c era
trecut de ora 1, drept care mi-am amintit de spaghetele i
chifteluele care m ateptau la familia Bellarosa.
Mi-am amintit i c trebuia s-o sun pe Elizabeth pentru o
posibil ntlnire la ora 7 seara. Multe fuseser demarate
nainte de aceasta neateptat ntorstur a soartei. i mi
prea ru c Susan nu-mi telefonase cu o sptmn n
urm. Dar cine tie ce s-ar fi ntmplat dac ne-am fi
ntlnit cu o sptmn nainte? Nu fusesem pregtit
pentru ceea ce tocmai se petrecuse i de fapt nu eram
pregtit pentru ceea ce se petrecea. Numai c persoanele
inteligente, aa ca mine, sunt capabile s-i schimbe
planurile n funcie de evoluia evenimentelor. De pild, ct
privea planurile mele cu Elizabeth, cineva pe cale s se
cstoreasc trebuia s renune la ntlniri amoroase. n
schimb, decizia asupra invitaiei la mas venit din partea
familiei Bellarosa nu era chiar att de simpl.
John! Cu tine vorbesc!
M-am uitat la Susan.
Auzi tu, mi-ar prinde bine un Bloody Mary.
Nu tiu dac am suc de roii.
i mai bine. Votc cu ghea.
A deschis frigiderul, de unde a scos o sticla de Grey
Goose. Mi-a turnat votc ntr-un pahar, a adugat ghea i
a umplut paharul cu suc de portocale.
Nu poi s bei votc simpl att de devreme.
Eu eram de prere c puteam. ncepeau s-mi vin n
minte diverse lucruri din prima cstorie, totodat i ultima.

Susan i-a turnat suc de portocale i mi-a ntins paharul


meu. Am ciocnit i ea a spus:
n sntatea noastr.
n sntatea noastr.
Am sorbit din butur, fr s simt gustul de votc.
Vrei s mnnci ceva? m-a ntrebat din nou.
Nu, e foarte bine aa.
Ce-ai mncat la micul dejun?
Pi stai s m gndesc
Fusesem la un pas de a o servi pe Elizabeth pe masa din
patio, dar nu era cazul s pomenesc despre asta.
O brio englezeasc, am rspuns.
Doar att?
Gem de mere pduree. Cafea.
La cina ai fost singur?
Nu.
Cum se face c tu i ea ai dormit o noapte ntreag
sub acelai acoperi i ntre voi nu s-a ntmplat nimic?
ncepeau s m cam irite ntrebrile legate de Elizabeth,
aa c am spus:
Nu conteaz cum sau de ce nu s-a ntmplat nimic.
Ceea ce conteaz e c nu s-a ntmplat.
i-a dat seama c eram agasat.
Iart-m, mi-a spus. Nici nu-mi vine s cred ct sunt
de geloas. N-am s mai vorbesc despre asta.
Mulumesc.
Poate c i-ai pierdut obinuina.
Susan
Sau i-ai rmas credincios Samanthei?
Era o ntrebare ncrcat de semnificaii, aa c i-am
explicat:
Cum presupun c tii i tu, Elizabeth e foarte abtut
din pricina mamei ei. Am petrecut toat ziua uitndu-ne la
actele i posesiunile lui Ethel, iar la sfritul zilei ea era
epuizat emoional, plus c a but cam mult vin, aa c s-a
culcat devreme. Eu am dormit pe canapea. Asta-i tot.
Bine. Iart-m. Dar ai vreun martor la tot ce zici c s-a
ntmplat? m-a ntrebat.

Eram pe punctul s-mi pierd rbdarea, dar cnd m-am


uitat la ea am vzut c zmbea, aa c am zmbit i eu. ia pus jos paharul i m-a mbriat.
Nu vreau s fiu geloas, mi-a spus.
Mai c eram gata s-o cred. Mi-am pus i eu paharul pe
tejgheaua barului din buctrie, ne-am strns n brae i
ne-am srutat.
Hai s-i sunm pe Edward i Carolyn.
Prea nerbdtoare s le telefoneze i mi-am dat seama
c i eu abia ateptam.
Sun-i tu, am ndemnat-o.
S-a ndreptat ctre telefonul din buctrie, a format
numrul i mi-a spus:
Pe Carolyn ncerc nti s-o gsesc pe mobil.
Carolyn a rspuns la telefon i au plvrgit amndou
vreo cteva secunde. Din cte mi-am putut da seama, fiicmea era la o gustare de duminic mpreun cu prietenii.
A dori s vorbesc ceva numai cu tine pentru cteva
momente. Da, bine.
A acoperit receptorul cu palma i mi-a spus:
Vreau s-i spui tu.
Carolyn a revenit la telefon i Susan i-a spus:
Tata vrea s vorbeasc puin cu tine.
Dup ct se pare, anunul a derutat-o pe Carolyn, pentru
c Susan a adugat:
Nu, e chiar lng mine.
Mi-a ntins telefonul, iar eu m-am adresat fiicei mele:
Ce mai faci draga mea?
Foarte bine, i-a rspuns ea. Pi ce faci tu?
Tot foarte bine.
Auzeam n fundal zgomotele strzii, aa c am ntrebat:
Unde eti acum?
n fa la restaurantul Petrossian. Cu nite prieteni, a
adugat.
Nu credeam c procurorii districtuali adjunci ctiga
atia bani, aa c poate ampania i caviarul erau pltite
din alocaia de la familia Stanhope.
Sper c achii gustarea cu vreo prim, am glumit.

Tat, sunt cu cineva.


Oh!
nc nu puteam concepe ca fetia mea se gsea alturi
de un brbat, mai ales unul care s-o trateze cu ampanie i
caviar.
Atunci mai cere o porie de caviar, am glumit din nou.
Nu m-a luat n seam.
Deci care-i treaba? m-a ntrebat.
Bun ntrebare. Am aruncat o privire ctre Susan, care a
comutat telefonul pe difuzor exterior.
Pai sunt aici, acas la mama
tiu.
i ei bine, Cari, ne-am hotrt s ne mpcm
Am auzit un ipt ascuit i m-am temut c dduse
autobuzul peste ea sau ceva asemntor, dar ea a ipat din
nou:
Oh, Doamne! Oh, tati, e nemaipomenit! Oh, sunt att
de fericit! Mami! Mami!
Susan a luat telefonul de la mine, a dezactivat difuzorul
exterior i a nceput s turuie ca o mitralier, purtnd o
discuie punctat de chiieli i chicoteli.
Mi-am nchipuit c partea mea de conversaie se
ncheiase, aa c m-am dus i mi-am mprosptat sucul de
portocale cu nc puin votca.
Ajunge, John! mi-a spus Susan, apoi i-a ndreptat din
nou atenia spre Carolyn.
Dup vreo cteva minute de conversaie codificat ca
ntre femei, Susan a comutat din nou telefonul pe difuzor
exterior, spunnd:
Bine, acum te lsm cu prietenii. Sun-m cnd ai o
clip liber. Tata vrea s-i ia la revedere.
Pa, Cari! am strigat din cellalt capt al buctriei. Te
iubesc.
Pa, tati! i eu te iubesc!
Susan a nchis telefonul i s-a ntors spre mine.
E tare fericit pentru noi, John. Aa-i c-i grozav?
Sigur, i-am rspuns. Are un prieten.
I-am spus c imediat l vom suna i pe Edward, iar ea

mi-a zis c-i va telefona disear.


Cine-i tipul?
Fiul nostru, Edward.
Nu, m refer la cel cu care s-a ntlnit.
Oh, nu tiu. S-a desprit de Cliff i acum are alt
prieten. Dar nu-i nimic serios nici de data asta.
S iei o gustare de dou sute de dolari la Petrossian mi
se pare ct se poate de serios. Poate e ceva legat de
preocuparea ei pentru problema foametei pe glob, mi-am
dat eu cu prerea.
Susan nu mi-a acordat nicio atenie.
Sun-l pe Edward, mi-a sugerat ea.
Am furiat o privire ctre ceas.
La Los Angeles e abia zece diminea, am remarcat.
Probabil c doarme.
Ea a ridicat receptorul i a format numrul, spunnd:
ncerc la el acas.
Dup cteva apeluri a rspuns cineva i Susan a spus:
Bun ziua, sunt doamna Sutter, mama lui Edward. E
acas?
A ascultat din nou i a continuat:
Spune-i c-i ceva important. Da, atept. Mulumesc.
Face du, m-a anunat ea.
Cine era?
O domnioar ndeajuns de prost-crescut ca s nu se
recomande i suficient de neumblat prin lume ca s nu-mi
spun ceva gen Edward nu se simte bine.
Poate chiar aa a spus. Nu se simte bine. Iar tu ai
auzit face du.
Foarte nostim!
Mi-am amintit c Susan le privise ntotdeauna cu un ochi
ceva mai critic pe prietenele fiului ei dect pe prietenii lui
Carolyn. De regul, eu manifestam fa de aleii copiilor
notri exact tendina contrar. Eram convins c dac i-a fi
scris domnului Freud, acesta mi-ar fi putut oferi o explicaie.
Drag Sigmund
Sper c nu l-am speriat.
Probabil c ai fcut-o pe fata aia s dea buzna peste el

n du.
Te rog, John.
Susan i-a lipit receptorul de ureche.
Bun dimineaa, dragule. Nu, totul e bine. Voiam doar
s-i dau o veste bun. Ateapt. Cineva vrea s-i
vorbeasc.
Mi-a ntins telefonul i m-am adresat lui Edward cu
numele cu care-l alintam odinioar:
Salut, Cpitane.
Tat!
mi pare ru c te-am scos de sub du.
Nu face nimic. Ce s-a ntmplat?
Cine a rspuns la telefon?
Oh Stacy. Ea mergem la plaj.
Excelent! Unde anume?
Probabil la Malibu. Auzi, tat, trebuie s vii i tu
ncoace.
Aa i am de gnd. Dar cred c ne vom vedea aici cu o
ocazie mai puin fericit.
Mda cum o mai duce?
Nu prea grozav. Am vzut-o acum cteva zile i cred
c evenimentul se va ntmpla curnd.
Pcat. Cum te descurci la New York?
Foarte bine. E grozav s fii acas.
Cum e vremea acolo?
Superb.
Dup toate probabilitile, Edward nu sesiza nimic ciudat
n faptul c maic-sa i cu mine l sunam mpreun. Pare-se
uitase i c era vorba de ceva important. De fapt, Edward
avea IQ-ul unui geniu, dei mult lume nu-i ddea seama.
n plus, de cnd l tiam era cu capul n nori, aa c orict
de mult a fi vrut, nu puteam pune acest fapt pe seama
vieii n California.
Am vzut c Susan ncepea cumva s-i cam piard
rbdarea, aa c m-am adresat lui Edward:
Ei, Cpitane, probabil te ntrebi de ce te-am sunat.
Pi, da. Totul e n regul?
Susan a comutat din nou telefonul pe difuzor exterior.

Sunt i eu pe fir, dragule, a spus. Tata i cu mine vrem


s-i dm o veste mare.
Foarte bine.
Am presupus c era rndul meu s spun ceva, aa c am
declarat pe un ton fericit:
Mama i cu mine ne cstorim.
Poftim?
Ne cstorim. Din nou. Adic ne recstorim.
Din nou tcere.
Adic unul cu celalalt? m-a ntrebat Edward dup
cteva clipe.
Nu-i aa c-i grozav? a intervenit i Susan fericit.
Pi da. Nemaipomenit! Super!
Oh, nemaipomenit! a exclamat Edward i m-am gndit
c n sfrit nelesese. Auzii, a fost cumva o glum? a
ntrebat el ca s se lmureasc pe deplin.
Nu, am rspuns Susan i cu mine ntr-un glas, apoi
Susan a adugat: Am sunat-o i pe Cari i e n culmea
fericirii. A zis c-i telefoneaz disear.
Excelent. Ascultai eu sunt
Pe urm s-a ntmplat ceva ciudat: pur i simplu l-am
auzit plngnd cu sughiuri. i eu simeam un nod n gt i
am observat c i Susan era cu ochii n lacrimi.
Acum te lsm s-i vezi de ale tale, Cpitane, i-am
spus. Distracie plcut la plaj. Pe curnd.
Da pe curnd
Susan i tergea ochii cu un erveel.
S nu-i faci un program prea ncrcat cnd vii
ncoace, i-a sugerat ea lui Edward. E vremea s fim n
familie. O s lum cina mpreun.
Da? Oh! Sigur. Foarte bine.
Te sun i-i trimit un e-mail de ndat ce aflu ceva, a
continuat ea s-l dscleasc. Va trebui s iei prima curs
aerian spre New York. Nu-i neaprat nevoie s fie fr
escal. i nu uita s ceri la business dac nu mai sunt bilete
la economic. Edward, m asculi?
n realitate, Edward ncetase s-o mai asculte de vreo zece
ani, totui i-a rspuns:

Da, mam.
Te iubesc.
i eu pe tine.
Te iubesc, am spus i eu.
Susan a pus receptorul n furc i s-a ntors spre mine:
Au fost n culmea fericirii. Zu aa, John. i-ai dat i tu
seama, nu?
Sigur.
Susan i-a ters din nou ochii.
Avem mult timp de recuperat ca familie, mi-a spus.
Da, iar mie mi va trebui mult s recuperez timpul
departe de ei, numai c acum totul va fi bine.
Aa e.
A czut o clip pe gnduri.
Edward nc are nevoie de un model brbtesc, de
cineva bun i puternic. nc nu s-a maturizat.
Nu eram de aceeai prere i ar fi trebuit s las balt
subiectul, dar jumtatea mea sarcastic n-a rezistat
tentaiei:
Are douzeci i apte de ani. Poate fi propriul lui
model.
Ea a prut oarecum agasat, apoi nedumerit.
tii bine cum e Edward, mi-a reamintit.
Da, e la fel ca mine.
Tu eti puintel mai organizat. Subliniez: puintel.
De fapt, Susan era una dintre cele mai aiurite femei din
cte ntlnisem la viaa mea, dar se pare c de cnd
plecasem devenise ceva mai organizat. Sau mcar mai
puin aiurit.
Problema era c noi doi ne schimbasem, ns amintirile
nu, sau amintirile se schimbaser, dar noi nu. Era nevoie s
facem mari eforturi amndoi ca s ne vedem aa cum eram
acum, nu cum eram atunci.
Partea bun a lucrurilor era c Susan se simea att de n
largul ei cu mine acum, nct nu ezita s-mi scoat n
eviden defectele i s-mi adreseze critici constructive,
dac era cazul. Idila fusese de scurt durat.
Fr ndoial c a intuit ce era n mintea mea sau poate

i continua ultimul comentariu, pentru c mi-a spus:


Eu te iubesc oricum. Iubesc farmecul tu adolescentin,
umorul tu sarcastic, obiceiurile tale enervante, ba chiar i
firea ta ncpnat i neierttoare. Te iubesc
necondiionat i te-am iubit ntotdeauna. Am s-i spun i
de ce: spui adevrul i ai caracter, ceea ce nu se ntmpla
prea des n zilele noastre. n plus, ai curaj, John. Cnd sunt
cu tine, nu mi-e niciodat team, a adugat.
Nu tiam ce s spun, dar am intrat n joc i i-am rspuns:
Iar tu eti rsfat, complet rupt de realitate, cam
afurisit, pariv, agresiv, icnit, dar te iubesc aa cum
eti.
Era adevrat, dar m temeam c nu sunase bine, aa c
am adugat:
Mulumesc.
Am luat-o n brae i i-am spus:
i eu te iubesc pe tine necondiionat. Te-am iubit i te
voi iubi ntotdeauna.
tiu.
i-a pus capul pe umrul meu.
E ca un vis, mi-a spus.
I-am simit lacrimile pe gt n timp ce ne ineam strns n
brae.
Nu tiu la ce se gndea ea, dar eu m gndeam c urma
s iau masa cu familia Bellarosa.

Capitolul 28
Susan i asumase sarcina covritoare de a m face mai
bun nainte de a se recstori cu mine. Una dintre
imperfeciunile mele era pielea deschis la culoare, la care
fcuse aluzie n dormitor, i am fost de acord c aveam
nevoie de puin bronz. Prin urmare, am crat dou
ezlonguri n patio, la soare, ne-am dezbrcat i ne-am
lungit pe ele, unul lng altul, inndu-ne de mn, eu n
boxeri, ea n bikini. Radioul din buctrie era pe un post de
muzic clasic i orchestra simfonic din Chicago, condus
de Sir Georg Solti, tocmai interpreta uvertura la Olandezul
zburtor.
Cldura soarelui pe piele mi ddea o senzaie plcut,
mai ales c timp de apte ani la Londra nu avusesem parte
de prea mult soare.
Pe masa de lng noi era un litru de ap San Pellegrino,
care-mi amintea de prima ocazie cnd gustasem aceast
ap mineral, mpreun cu Susan, cu prilejul primei vizite la
reedina familiei Bellarosa. A doua oar fusese la masa
festiv luat mpreun cu Frank Bellarosa la restaurantul
Giulios din Mica Italie, dup nfiarea la tribunal, cnd l
scosesem pe Frank din pucrie pe cauiune. Poate c
ultima sticl de Pellegrino o busem tot la Giulios, cteva
luni mai trziu. Fusese o ntlnire la care participasem
mpreun cu soiile. ntre timp eu m mai obinuisem cu
buctria italieneasc i cptasem convingerea c soia
mea care sttea acum la soare alturi de mine avea o
aventur cu cel care ne invitase i care n seara aceea pur
i simplu o ignora, copleindu-m n schimb pe mine cu
atenii. De ce alt dovad mai aveam nevoie?
Prin urmare, la aceast din urm ocazie nu fusesem ntr-o
stare de spirit prea grozav. Vreau s zic c, n calitate de
avocat, se presupune c eu trebuia s i-o trag clientului, nu
clientul s i-o trag neveste-mii, dar rememornd toate

aceste lucruri, mi-am zis c ar fi trebuit s i-o trntesc pur


i simplu Annei Bellarosa, n timp ce-i mnca poria de
cannoli: tii, soul tu o reguleaz pe nevast-mea.
Glumesc. n orice caz, m-am ntrebat adeseori cum s-ar fi
terminat seara aceea dac a fi dat lucrurile pe fa chiar
atunci la Giulios. Oare Frank i cu mine am fi ieit n strad
s vedem dac ne atepta cumva limuzina lui neagr?
Probabil c nu. Cu siguran a fi ncercat s gsesc un taxi
care s m duc la gara Long Island, singur. Oare plecarea
mea intempestiv ar fi anulat cumva tentativa de asasinat?
Nu tiu, dar cel puin tiu c nu m-a fi gsit alturi de
Frank cnd ncasase dou gloane de puc de vntoare n
vesta antiglon i nici n-a fi fost acolo ca s-i opresc o
sngerare fatal, iar el n-ar fi supravieuit numai ca s fie
ucis de Susan ceva mai trziu.
Cnd Soarta i pune gnd ru, n-ai nicio scpare, dar
pn i Soarta are nevoie de un plan de rezerv i de
veste antiglon atunci cnd intervine firea omeneasc.
Eti foarte tcut, mi-a spus Susan.
M bucur de clipele astea.
Spune-mi ceva.
Bine Ai sni frumoi.
Mulumesc. Vrei s-mi vezi i fundul?
Sigur, am zmbit.
i-a scos slipul i s-a culcat pe burt.
Ce prere ai?
M-am rsucit pe o parte, cu faa ctre ea.
Perfect.
Scoate-i boxerii, mi-a sugerat ea. Las s te prind
soarele i pe fundul la alb.
Mi-am scos ortul i m-am ntors cu faa n jos, cu capul
rsucit spre ea.
Mai poi o dat? m-a ntrebat.
S m mai rsucesc o dat?
Nu, John, s faci dragoste din nou.
De ce a trebuit s mai ntrebi?
A zmbit, a ntins mna i m-a ciupit de fes. Am simit
un fior n vintre, cum se spune, i cum pnza ezlongului

era destul de dur, ca s evit s m rnesc, m-am ntors


din nou cu faa n sus.
Oh, Doamne! a exclamat Susan. Rmi exact aa!
S-a ridicat repede din ezlong i s-a aezat deasupra
mea, cu picioarele desfcute, cu genunchii pe oldurile
mele, apoi s-a lsat uor n jos i am ptruns-o.
O mai fcusem i nainte aici, n patio, dei cred c pe
atunci aveam alte ezlonguri i nu fusesem prini asupra
faptului dect de dou ori: o dat de grdinar, care
niciodat nu mai avusese aceeai atitudine fa de noi, i o
dat de Judy Remsen, o prieten de-a lui Susan, care
trecuse pe la noi s ne aduc o plant ntr-un ghiveci, pe
care-l scpase din mn. Urmtoarea noastr cin n
compania soilor Remsen fusese foarte interesant.
Susan a nceput s se mite n sus i n jos, din ce n ce
mai repede, cu trupul arcuit pe spate, cu faa ridicat ctre
soare.
Timpul, care este relativ, prea c se oprise n loc, dup
care i-a iuit pasul, ca n final s ncremeneasc pentru o
secund foarte lung, n care am avut amndoi orgasm n
acelai timp.
Susan s-a culcat pe pieptul meu i am auzit acum
rsuflarea ei sacadat se mpletea cu a mea. i-a strecurat
palmele pe sub mine i m-a strns cu putere, mucndu-m
uor de umr. A nceput s-i legene ncet oldurile i dup
cteva secunde a avut al doilea orgasm.
Am crezut c va mai urma i al treilea, dar ea i-a ntins
picioarele, i-a culcat capul pe umrul meu i n cteva
clipe a adormit. mi imaginam cum va arta bronzul meu.
Eram i eu uor ameit de soare i de sex, aa c am lsat
s m fure somnul, n timp ce ascultam ciripituri de
psrele i muzica lui Wagner de la radio.
Am avut un vis frumos n care se fcea c stteam la
soare n pielea goal pe o plaj nsorit i cnd m-am trezit
mi-a venit ideea grozav c eu i Susan ar fi trebuit s
mergem la plaja de nuditi din St. Martin, unde n urm cu
zece ani petrecusem cteva zile minunate.

Dar pe msur ce mintea mi se limpezea, am cntrit din


nou posibilele riscuri ale unei astfel de sugestii, adic o
excursie ntr-un loc n care m refugiasem n timpul exilului
meu voluntar. Mai ales o plaj de nuditi. Aadar, poate c
dup nmormntarea lui Ethel, Susan i cu mine ar fi trebuit
s ne ntoarcem mpreun cu prinii ei la Hilton Head,
unde s ncepem procesul vindecrii i sudrii noastre ca
familie. Soii Stanhope aveau s fie n al noulea cer la
vestea c ne mpcasem, iar William urma s m prind de
umeri i s-mi spun: John, vagabond fr minte ce eti,
mi pare tare bine c te-ai ntors! Charlotte avea s
gngureasc ceva gen: Ginerele meu preferat e din nou cu
noi!
n realitate, amndoi aveau sa fac o criz de proporii.
M-am concentrat asupra acestui subiect i mi-am dat
seama c trebuia s-l dezbat cu Susan.
Ea s-a micat, a cscat, s-a ntins, m-a srutat scurt pe
obraz i s-a dat jos de pe mine. A rmas n picioare lng
ezlong, cu faa ctre soare, cu ochii nchii i m-a ntrebat:
ii minte cnd a dat peste noi Judy Remsen?
Da.
A rs.
Mi-a prut tare ru pentru ea.
S nu-i par ru. A dat fuga s-i cheme toi
cunoscuii.
M-am ridicat n capul oaselor i am but puina ap
Pellegrino, privind-o pe Susan goal, n lumina soarelui.
Ridic-te n picioare, aici n faa mea, s facem puin
gimnastic.
mi pare ru. alele mele au fcut suficient
gimnastic. N-ai dect s mai faci tu.
John, trebuie s-i pstrezi forma fizic.
Fac alergri.
Trebuie s-i ntinzi i s-i lucrezi muchii. S-a mai
deschis o sal de fitness Pilates n Locust Valley.
O ce?
Mi-a explicat, dar tot n-am neles.
Susan a nceput o serie de ntinderi i aplecri att de

sexy, nct am ntrebat-o:


Cnd pot s ncep edinele?
Oricnd doreti.
A continuat s se rsuceasc n fel i chip.
Toat lumea e n pielea goal?
Nu, John.
Oh
i-a pus slipul, a aternut pe jos prosopul, apoi s-a culcat
pe spate i a nceput tot felul de exerciii la sol, care nu
preau omenete posibile.
Am aruncat o privire spre soare i am presupus c
trebuia s fie cam ora 3 dup-amiaz.
Susan, trebuie s discut cteva chestiuni cu tine.
Mai trziu, mi-a rspuns, fr s-i ntrerup exerciiile.
Hai s lum cina n ora disear.
Nu i-am rspuns.
A vrea s-i aduci lucrurile aici azi dup-amiaz. Am
s te ajut.
Prinii ti vor sta aici, i-am amintit.
Oh vedem noi cum o scoatem la capt.
Mi-am pus ortul i m-am ridicat n picioare.
Hai nuntru, am chemat-o.
i-a ntrerupt exerciiul de ridicare a picioarelor, s-a sltat
n capul oaselor i s-a uitat la mine.
Despre ce vrei s mai vorbeti cu mine? Am discutat
tot ce era de discutat, a subliniat ea.
Mi-am adunat hainele.
Unele probleme de logistic, am rspuns.
N-a spus nimic pre de cteva secunde, apoi s-a ridicat,
i-a adunat i ea hainele i am mers nuntru.
S mergem n biroul meu, mi-a propus, n timp ce ne
mbrcam n buctrie.
ncperea fusese cndva camera mea de studiu i biroul
meu de acas, aa c tiam unde se afla. Amndoi am
mers n camera mare din fa, unde o vzusem pe Susan
pe fereastr nainte cu cteva zile.
M ateptam ca decorul masculin piele, alam, mahon
i gravuri cu scene de vntoare s fi fost nlocuit cu ceva

mai puin sobru, ns mobilierul i aranjamentul erau la fel


ca la plecarea mea cu zece ani n urm i singurul element
lips cu excepia mea erau nite amintiri din armat. Am
remarcat c pe un raft de biblioteca se gsea chiar i o
fotografie nrmat cu prinii mei.
Am pstrat tot, afar de ce-ai luat tu, a spus ea nainte
ca eu s fac vreun comentariu.
N-am zis nimic.
S-a ndreptat ctre un mic bar.
E timpul s bem ceva, mi-a spus.
Eu rmn tot la votc.
Mi-a turnat votc n care a pus ghea din frigiderul
barului, apoi i-a preparat o votc cu gin tonic pentru ea.
Ne-am aezat alturi pe o canapea de piele i Susan i-a
proptit picioarele goale pe msua de cafea. Din experiena
unor ani ndelungai de practic juridica tiam c trebuia s
expun problemele n ordinea crescnd a importanei lor,
pornind de la cea mai puin semnificativ, adic prinii ei.
Alt principiu era acela de a ncepe printr-o ntrebare.
Cum crezi c vor reaciona prinii tai la vestea
noastr bun?
O s fac n pantaloni, mi-a rspuns ea fr ezitare.
Am zmbit la auzul acelei obsceniti neateptate, dar ca
s-i art c era vorba de ceva serios, i-am pus o nou
ntrebare:
i cum ai s reacionezi tu cnd ei vor face n
pantaloni?
A ridicat din umeri.
E vorba despre viaa mea, mi-a rspuns.
i de banii lor.
Am banii mei. Nu chiar att de muli, dup ce am pltit
aceast cas mai mult dect fcea, a adugat.
Bun. Deci
Iar asta e ceva ce-a vrea eu s discut cu tine.
Rspunsul meu e c sunt falit.
A fcut un semn nepstor cu mna.
Mi-am nchipuit. Dar poi ctiga suficient de bine i, n
plus, eti bun la pat.

Bine, am zmbit, totui


Nu, ceea ce voiam s-i spun e c de data asta nu
vreau s ncheiem un acord prenupial.
Vestea aproape m-a ocat, dar ea mi-a explicat.
Singurele mele bunuri reale sunt casa asta i casa din
Hilton Head, ambele fr ipotec. Vreau ca tu s deii
jumtate din fiecare i s plteti majoritatea facturilor.
E foarte generos din partea ta, dar
Dup cum probabil i-ai dat seama, a urmat ea, cnd
vom anuna c ne recstorim, prinii mei m vor
amenina c m scot din testament i c-mi suprim orice
ajutor financiar.
Am neles c se gndise la acest aspect n ultimele ore
sau poate n ultimele sptmni, ultimii ani. Se pare c, n
timp ce eu m ntrebam dac am putea stabili mcar nite
relaii civilizate unul cu altul, ea se gndea ct avea s-o
coste o nou cstorie cu John Sutter. Eram foarte micat
c ajunsese la concluzia c valoram mai mult dect banii
prinilor ei. Cu toate acestea, tot ce era acum abstract i
nobil avea s se transforme ntr-o realitate dur peste
cteva zile, cnd Susan urma s-i sune pe mmica i
tticu.
N-o s te amenine cu dezmotenirea i retragerea
sprijinului financiar. O vor face. Fr s clipeasc.
Ea a ridicat din nou din umeri.
Dumneata, domnule Sutter, eti ultima mea ans s
fiu fericit. i singurul lucru care conteaz e fericirea mea.
Desigur, i a ta, a adugat zmbind.
Nici nu tiu ce s spun.
Spune ceva drgu.
Am s spun ceva realist i sta-i cel mai drgu lucru
pe care i-l pot spune: viaa fr bani nu-i deloc uoar.
N-am de unde s tiu.
Tocmai aici e buba, Susan.
ncerci s gseti un pretext s nu te recstoreti cu
mine fiindc am ajuns la ultimele milioane de dolari?
M-am silit s zmbesc.
Nu uita zestrea de nunt i substanialul dar de nunt

de la prinii tai, am glumit.


Fii sigur c mi-ar oferi cinci milioane ca s nu m mrit
cu tine.
Am tcut un timp, sorbind din butur.
Bine am spus ntr-un trziu. Ne putem descurca
foarte bine cu ce i-a rmas ie. Putem rmne n aceasta
cas dac aa vrei tu, poate pstrm i casa din Hilton
Head, iar eu pot cu siguran s ctig bani buni.
Ceea ce era adevrat, chiar dac nu lucram pentru
Corporaia Crimei i eram convins c nu aveam s fac una
ca asta dup rsturnarea de situaie din viaa mea
sentimental.
Ai o ofert de slujb, mi-a reamintit Susan, legat de
ultima mea afirmaie.
Am i imediat am s ajung i la asta. Dar lsnd
banii la o parte, te-ai gndit ct te va costa din punct de
vedere emoional nstrinarea de prinii ti?
O s le treac. Vreau numai s-mi promii c nu mai
torni i tu gaz peste foc, a adugat.
Am chibzuit la rugmintea ei i i-am rspuns:
Fii sigur c am s le dau a nelege c sunt cu totul
altul dect acum zece ani.
Nu eti, a remarcat Susan. Dar le poi spune c te-ai
schimbat. Pe tata l-ai fcut imbecil, mi-a reamintit ea.
Ba nu. L-am fcut
Nu vreau s aud nc o dat.
S-a uitat la mine.
Probabil merita aceste invective, dar dac ii la mine,
cere-i scuze.
Bine. Te iubesc, aa c am s-i cer scuze.
Mulumesc.
i m bucur mult s aud c s-au fcut mai nelegtori.
De fapt, nu-i chiar aa, m-a anunat ea. Te-am minit.
Mi-a zmbit i mi-a fcut cu ochiul.
Am zmbit i eu.
Nici nu te-am crezut, i-am replicat.
A redevenit serioas.
Vom face tot ce ne st n putin, John. Nu va fi uor,

dar i promit un lucru: c de data asta am s te socotesc


ntotdeauna mai presus de prinii mei.
Era pentru prima oar de cnd ne cstorisem c
auzeam din gura ei c-i inversase prioritile. nelegeam
puterea banului, mai ales cnd se gsea n minile unora ca
William i Charlotte Stanhope, dar n ultim instan, dac
nfruntai o astfel de dominaie i manipulare, toat lumea
avea de ctigat, pn i indivizi ca tia doi.
Ei, s-ar putea s ne mire reacia lor cnd le vom da
vestea, am declarat eu, artndu-m mult mai optimist
dect eram n realitate.
Le vom da vestea? Nu eu am s le-o dau, ci tu.
A izbucnit n rs.
Am zmbit i eu.
Am s-i cer mna de la tatl tu, la fel ca prima
oar
Foarte drgu. i nu uita s le spui c tu ai insistat s
nu ncheiem niciun acord prenupial. S iei cu tine i o
camer video, mi-a sugerat. Vreau s vd ce fee au s
fac.
Era limpede c Susan se afla ntr-un moment din via i
evoluia ei sentimental cnd se ridica e drept, tardiv
mpotriva autoritii parentale. ntrziase cu cteva decenii,
ns mi ddeam seama c n mintea ei rebeliunea era
total. Tot ce avea de fcut de acum ncolo era s mearg
pn la capt.
M-am gndit i la faptul c se mritase cu prietenul mai
vrstnic al tatlui ei, Dan Hannon. Nu trebuise prea mult ca
s-mi dau seama c fusese o cstorie aranjat i c Susan
acceptase doar ca s-i fac pe plac lui tticu. Acum ns o
s-i arate ea lui tticu! Nu m ndoiam nicio clip c m
iubea i c era gata s renune la prini i la banii lor
pentru mine, dar aici era vorba i de o mic revan la
adresa lui tticu.
Susan avea o veste bun pentru mine.
Nu vreau s par cinic, dar prinii mei nu mai au mult
de trit.
M-am abinut de la orice replic, deschiznd n schimb un

subiect apropiat.
M ntreb i dac nu cumva aceasta a doua cstorie a
noastr va afecta alocaiile sau motenirile copiilor.
Susan a prut surprins.
Prinii mei nu le-ar face niciodat una ca asta
nepoilor lor, a declarat ea fr s stea prea mult pe
gnduri.
Nu i-am rspuns. i eu voiam s cred la fel, dar i
cunoteam ndeajuns de bine pe soii Stanhope ca s-mi
rspund la propria ntrebare. Cel puin William era att de
rzbuntor nct, dac ar fi avut un blazon de familie,
acesta ar fi purtat inscripia Am s-mi retez nasul ca s-i
pot face n ciud feei mele30, alturi de profilul unui
brbat cu nasul retezat.
Banii copiilor sunt n custodie, mi-a reamintit ea.
Adevrat, am rspuns eu ca s n-o supr.
ns vzusem actele de custodie i, fr a intra n detalii
de ordin juridic, tiam c Tataie a dat, Tataie putea lua
napoi. n plus, tutorele era haimanaua aia de frate a lui
Susan, Peter, iar William, prin Peter, putea manipula
fondurile pn la a stopa pur i simplu plile lunare ctre
copii. Ba chiar putea face n aa fel nct Edward i Carolyn
s nu vad un sfan pn la cincizeci de ani. i, bineneles,
ne putea oricnd dezmoteni copiii.
Simeam c era de datoria mea s-i spun toate acestea,
pentru c, i de-ar fi fost dispus s renune la motenirea
i la alocaia ei, nu era pregtit s le fac una ca asta lui
Edward i Carolyn. Iar dac se ajungea la aa ceva, atunci
poate c John Sutter ar fi fost nevoit s plece. Iar eu a fi
neles.
ntre timp, nu puteam dect s sper c William i iubea
nepoii ndeajuns de mult nct s nu-i pedepseasc pe ei
pentru pcatele propriei fiice.
Bine, am spus, dar cred c nelegi c tu, Susan, i-ai
putea pierde alocaia i ai putea pierde prin dezmotenire
30 Aluzie la proverbul cut off the nose to spite the face s-i retezi
nasul ca s-i faci n ciud feei , expresie desemnat s exprime un
demers autodistructiv i inutil. (n. tr.)

un domeniu n valoare de milioane de dolari?


Da, John, neleg.
i tot mai vrei s te mrii cu mine? am ntrebat, nu
chiar n glum.
Nu mai vreau. Eti prea costisitor, mi-a replicat.
Am presupus c glumea, aa c am admonestat-o:
Vorbete serios.
Nu pot s cred c mi-ai pus o astfel de ntrebare.
Iart-m.
Dar stai aa mai spune-mi odat ce ctig eu din
toat afacerea.
Doar pe mine.
Numai att? Ft-Frumos fr slujb i fr bani?
Sunt liceniat n drept.
Pot s-i vd diploma?
Am zmbit amndoi i ne-am sprijinit de sptarul
canapelei, sorbindu-ne buturile. OK, dac lucrurile ar fi
evoluat n alt direcie, a fi fost surprins. Susan Stanhope
Sutter m iubea, voia s m ntorc i orice i dorea Susan,
reuea s obin. O iubeam i eu, nu ncetasem niciodat so iubesc, deci teoretic, treaba ar fi putut s mearg.
Susan s-a aezat picior peste picior, privind afar pe
fereastr.
Dragostea nvinge tot, a spus ea, vorbind ca pentru
sine.
Aa e.
Cum spunea Virgiliu, Omnia vincit amor, ceea ce-mi
amintea de urmtorul subiect pe care trebuia s-l abordez
dac mai era nevoie s mi se aduc aminte.

Capitolul 29
Acum c terminasem cu problemele legate de familia
Stanhope, sau cel puin ddusem crile pe fa, eram gata
s discut cu Susan despre Anthony Bellarosa, trecut,
prezent i viitor. ns Susan voia s mergem n plimbare
pn la casa portarului, poate ca s vad dac nu cumva
gsea vreo pereche de chiloi pe jos, aa c am pornit pe
aleea lung care lega casa de oaspei de refugiul meu
temporar.
Cnd parcursesem acest traseu cu ase ore n urm,
viaa mea plutea n incertitudine i planurile mele de viitor
erau nesigure. Acum ei bine, acum eram pe cale s m
cstoresc.
n copilrie, mi-a spus Susan, nu mi-a fi imaginat nici
n ruptul capului c domeniul sta avea s fie vndut,
parcelat i nconjurat de loturi de teren, sau c eu urma s
locuiesc singur n casa de oaspei. Niciodat nu l-am iertat
pe tata c a scos proprietatea la vnzare, a adugat ea.
De fapt, William nu avusese neaprat nevoie s vnd
Stanhope Hall, numai c ntreinerea i impozitele l costau
mai mult dect ctigul meu pe un an i mai mult dect era
el dispus s cheltuiasc pentru a pstra proprietatea de
familie pentru motenitorii lui i pentru copiii acestora.
Sigur c n-avea cum s-i ia banii cu el pe lumea cealalt,
dar ura ideea de a-i cheltui nainte s nchid ochii. Aa c
se mutase la Hilton Head i pn la urm gsise un
cumprtor n persoana domnului Frank Bellarosa, iar eu
eram sigur c persoana care-l convinsese s cumpere o a
doua moie era chiar doamna care pea acum alturi de
mine.
ntre timp, Stanhope Hall minus suprafaa de patru
hectare deinut de Susan i cele douzeci i patru de
hectare preluate de dezvoltatori, unde clrea odinioar
Susan intrase n proprietatea domnului Amir Nasim, un

om care nu figura pe lista persoanelor de vaz din


comunitate, n schimb s-ar fi putut gsi pe lista neagr a
mullahului. Alhambra era i ea mprit n parcele, iar
fostul proprietar, Frank Bellarosa, murise. Dac stteai s te
gndeti, o bun parte dintre aceste schimbri erau opera
doamnei Susan Stanhope Sutter, care nu se schimbase.
n orice caz, eram nevoii s trim n lumea prezent, nu
n cea de odinioar. Dar mai nti, trebuia s punem puin
ordine n trecut.
Numai c Susan pe moment era ancorat n prezent,
drept care m-a ntrebat:
Am s gsesc cumva ceva n casa de oaspei ce nu miar conveni s vd?
Pi i-am spus c port bikini de mtase?
Foarte nostim!
A iuit pasul.
Pun pariu c azi-diminea, cnd ai pornit spre mine,
nici nu i-a trecut prin minte c ne vom ntoarce mpreun
la casa de oaspei, mi-a spus.
Nu, nu mi-a trecut.
Dar n cas nu se gseau niciun fel de dovezi
incriminante, doar discriminante i lucrul cel mai
important eu eram cu contiina curat.
Am ajuns la casa de oaspei.
Nici nu-i nchipui ce suprat am fost cnd am vzut
aici maina lui Elizabeth Allard, toat noaptea i toat ziua.
Mi-am zis c, ntre timp, mi fcusem o oarecare idee.
Lucrurile nu sunt ntotdeauna ceea ce par, i-am
rspuns.
Tocmai asta suntem pe cale s lmurim.
A intrat naintea mea n casa portarului i a vzut n hol
lucrurile personale ale soilor Allard, pe care Elizabeth i cu
mine le depozitasem acolo.
Vd c ai fcut i altceva n afar de butur, a
comentat Susan.
Au fost multe de rezolvat aici.
Ce-ai mncat la cina?
Biscuii.

S-a dus n camera de zi, unde a vzut perna i ptura


mea pe canapea i m-am felicitat c le lsasem acolo. ns
Susan n-a comentat nimic asupra acestei dovezi c
dormisem singur, aa c am fcut eu comentariul:
Ai vzut?
Nu mi-a acordat nicio atenie, ci s-a uitat de jur mprejur
prin camera i m-a ntrebat:
Elizabeth chiar vrea toate vechiturile astea?
Nu tiu, dar eu am inventariat absolut tot, iar ea a
semnat lista.
Am trecut n sufragerie, unde masa i podeaua erau nc
pline de cutii cu obiecte i dosare.
Ce-i cu toate astea? m-a ntrebat.
Cele mai multe sunt lucrurile din biroul meu de
avocatur i din fostul birou de acas, pe care le-am
depozitat aici cnd am plecat.
i poi lua napoi biroul de acas.
E foarte generos din partea ta.
Ce-ai sa faci cu toate astea?
Urmase s le depozitez acas la Elizabeth Allard, dar i-am
rspuns:
Am s nchiriez un depozit. Numai c tu mi-ai rezolvat
problema cu depozitatul, am adugat. i problema
locuinei. i toate celelalte probleme.
Aa e, a ntrit ea. Dup ce-i dai demisia, va trebui s
renuni i la apartamentul din Londra, m-a sftuit.
Sigur, iubito. Am s iau avionul spre Londra imediat
dup nmormntarea lui Ethel.
i ai s termini i cu prietena ta de la Londra. Asta
nainte s te duci acolo.
Promit, iubito.
Numai s nu m trezesc cu ea aici, pe nepus-mas.
Chiar trebuia s-o sun ct mai urgent.
Am s merg i eu cu tine la Londra, m-a informat
Susan.
Excelent. Vom locui la Berkeley.
Vom locui n apartamentul tu.
Tocmai de asta m temusem. Aveam un apartament

frumuel i curat pentru un burlac, la care Samantha nu


avea cheie, dar acolo s-ar fi putut gsi diverse obiecte,
printre care i unele de-ale Samanthei, care ar fi scos-o din
srite pe Susan.
Cum ea singur pusese problema spaiului personal i a
intimitii, i-am declarat:
nainte s m mut la tine, am s-i acord tot timpul
necesar s strngi din cas tot ce n-ai vrea ca eu
Poi s te mui chiar azi dup-amiaz, i asta ai s i
faci. N-ai dect s-i vri nasul unde vrei, n-am nimic de
ascuns. Apoi a reconsiderat situaia. Eh, poate va fi nevoie
s arunc o privire mai nti.
Am zmbit.
La fel i eu, la Londra.
Am s-i dau zece minute, timp n care am s te atept
n taxi.
Am avut o imagine mental cu mine umplnd o faa de
pern cu scrisori, cu carduri Rolodex, cu fotografii
interesante din vremea celor trei ani de croazier i cu
lenjeria intim a Samanthei aa cum la o ambasad sunt
nghesuite cu disperare ntr-un sac documente care trebuie
arse de urgen nainte ca mulimea rzvrtit s sparg
porile de la intrare. Dar cum eu nu puteam s ard nimic,
nu-mi rmnea dect s arunc sacul pe fereastr i s sper
c totul se va termina cu bine.
John?
S-a fcut.
Mi-am dat seama c oarecum pierdeam controlul asupra
programului de viitor i asupra vieii mele. Susan nu fusese
ctui de puin o femeie geloas sau acaparatoare, cu
excepia din cte mi aminteam nceputurilor relaiei
noastre, n perioada cnd i fceam curte i n primii ani de
cstorie. Prin urmare, era vorba de o simpl etap, care
avea s treac.
S-a uitat n jurul ei i a remarcat c fotografia nrmat
cu George i Ethel nu mai atrna deasupra emineului.
mi vine greu s cred c ei erau aici nc nainte de a
m nate eu.

tii, Susan, acest domeniu era unul dintre ultimele


rmase n posesia aceleiai familii i n prezent nici n-au
rmas prea multe, aa c dac stai s te gndeti, perioada
cu pricina a luat sfrit nc nainte de a te nate tu. Toi am
trit aici din timp mprumutat.
S-a gndit la spusele mele i a dat din cap.
Nici nostalgia nu mai e ce-a fost odat, mi-a spus.
A traversat sufrageria pn n buctrie, unde s-a uitat n
jur.
Cnd eram copil, George m aducea aici dup coal
i Ethel mi ddea prjiturele abia scoase din cuptor i
ciocolat cald.
Eram convins c la Stanhope Hall nu avea parte de aa
ceva i chiar de-ar fi avut, nu maic-sa fcea prjiturelele i
ciocolata, i nici mcar nu i le aducea. Din cte aflasem de
la Ethel, de la George i de la servitorii care mai erau acolo
cnd am venit eu pe domeniu, Susan fusese un caz tipic de
feti bogat lsat de izbelite. Presupun c prinii nu se
prea ocupaser de ea pn la petrecerea de majorat, cnd
probabil ncepuser s se gndeasc la o educaie potrivit
i la un mariaj avantajos aici o dduser n bar precum
i la felul n care succesul sau eecul social al fiicei s-ar fi
reflectat asupra lor.
mi nchipui c m-a fi putut arta mai tolerant fa de
William i Charlotte, punnd o parte dintre numeroasele lor
defecte pe seama educaiei pe care o primiser, numai c
eu cunoscusem multe persoane din vechea aristocraie, un
mare numr dintre ei fiind oameni de bun-sim i la locul
lor, care-i iubeau copiii, se artau generoi fa de prieteni
i fa de cei mai puin favorizai de soart dect ei. Vreo
civa erau porci de-a dreptul, dar dac cele Patru Sute de
Familii din Registrul Social s-ar fi ntrunit ca s acorde un
premiu pentru porcul cel mai mare, William Stanhope ar fi
ctigat Marele Premiu, iar Charlotte o meniune.
Susan a deschis frigiderul.
E gol, a remarcat ea.
O s am mai puin de transportat.
Ar trebui s facem nite fotografii nainte s golim

casa, a sugerat ea.


Bun idee.
Am aruncat o privire la ceasul cu cuc, care arta ora 3.30
dup-amiaz.
Mine? am ntrebat-o.
Foarte bine.
Mi-am nchipuit c turul casei se ncheiase, aa c am
spus:
Hai s stm afar, n patio.
S vedem i etajul doi.
M-am dus dup ea pe hol, apoi pe scri. A deschis ua
dormitorului lui Ethel i a intrat.
Draperiile erau trase, iar camera era ntunecat i
mirosea uor a mucegai. Uile ifonierului i ale garderobei
erau deschise, sertarele erau trase afar i cele mai multe
haine erau ntinse pe salteaua fr cearaf. Un tablou
absolut deprimant, care-mi amintea de vorbele spuse de
preot la mormntul lui Frank Bellarosa, citnd din Timotei:
Nu venim cu nimic pe lumea asta i nendoielnic nu vom
lua nimic cu noi.
Susan n-a fcut niciun comentariu legat de dormitorul lui
Ethel i am ieit amndoi, nchiznd ua n urma noastr.
A aruncat o privire n baie, unde a vzut maldrele de
prosoape de pe jos.
S-a stricat maina de splat? m-a ntrebat.
Nu tiu. Unde anume este?
Mine am s-o trimit pe femeia care-mi face mie
curenie s fac ordine aici pentru Elizabeth.
Foarte frumos din partea ta.
Cum puteam s uit c femeia la curenie venea la
pachet cu noua mea locuin i cu noua mea mireas?
A fcut du aici? m-a ntrebat Susan.
Femeia?
John!
Cred ca da. Da.
Susan s-a dus n dormitorul meu, cndva i de curnd al
lui Elizabeth, i l-a cercetat pe ndelete. A studiat cu atenie
patul, a observat sticla goal de vin de pe noptiera, a

rmas cu ochii la cele doua pahare, pe care ar fi trebuit s


le iau de acolo.
De ce sunt dou pahare? m-a luat ea la rost.
Mi-au venit n minte mai multe rspunsuri, printre care
posibilitatea de a-i povesti lui Susan despre prietenul
imaginar din copilrie al lui Elizabeth, mare butor de vin.
Elizabeth a vrut s doarm n fosta ei camer, aa c
am but un pahar mpreun nainte de culcare, i-am
rspuns, vrnd s fiu direct i s nu m ndeprtez de
adevr.
Eti att de neconvingtor!
Am tras aer n piept i, amintindu-mi c adevrul e ultima
ans de aprare a celui ncolit, am spus:
Bine deci amndoi am but cam mult vin, ne-am
gndit s-o facem dar am ajuns la concluzia c ar fi o mare
greeal.
Niciun rspuns.
A venit vorba de tine i Elizabeth s-a simit jenat,
nelegi sincer vorbind, i eu.
Din nou, niciun rspuns.
Trebuie s iei din joc ct timp rmi n avantaj, numai c
eu nu tiam dac eram n avantaj.
Acesta e adevrul adevrat, am ncheiat, ca s m pun
la adpost.
Nu prea seamn cu ce mi-ai povestit mai devreme.
Aa e. Ei bine, acum ai primit i amnunte.
Eram oarecum enervat pe mine nsumi c intrasem n
defensiv. i, amintindu-mi c cea mai bun aprare e
atacul, am spus:
Asear eram un brbat liber, Susan, i chiar dac m-a
fi culcat cu ea, n-ar fi fost problema ta.
Mi-a ntors spatele i a ieit din dormitor, lund-o n jos
pe scri. Cu Susan era greu de spus dac era furioas,
indiferent sau dac o lua razna. Uneori avea nevoie de
cteva minute ca s-i dea seama singur n ce stare se
afla, aa ca am profitat de prilej ca s fac ordine prin
camer.
M gseti n curtea interioar, mi-a strigat de la

parter.
Am mai ateptat un minut, apoi am cobort scrile cu
cele dou pahare i sticla goal, pe care le-am pus n lada
de gunoi de sub chiuvet.
Am ieit n patio i am gsit-o pe Susan plimbndu-se
prin grdina de legume.
La ora patru trebuie s fiu undeva, i-am strigat.
Nu mi-a rspuns.
Dar mai nti trebuie s stm de vorb, am continuat.
S-a uitat la mine.
Despre ce? m-a ntrebat.
Stai jos, Susan. Nu dureaz mult.
S-a napoiat n patio.
Unde trebuie s fii la ora patru? a vrut ea s tie.
Tocmai despre asta vreau s-i vorbesc. Ia loc.
A ezitat, apoi s-a aezat la mas, iar eu mi-am tras un
scaun lng ea.
O s i se par s zicem, oarecum greu de crezut,
am nceput eu. Dar, dup cum spuneam,
Deci, nu te-ai culcat cu ea fiindc te gndeai la mine?
Se pare c nc nu terminase cu subiectul precedent.
ntocmai, i-am rspuns. Nu mi s-a prut corect, am
dezvoltat eu subiectul. Mai ales dup ce te-am vzut n
main. Nu pot s-i explic, dar chiar i cnd nu tiam ce
simi tu pentru mine, pur i simplu n-am putut s fac aa
ceva nainte s-i vorbesc.
M-am gndit c mrturisirea o va liniti, dar femeile
analizeaz astfel de lucruri pn la profunzimi care
brbailor nici nu le trec prin cap.
Prin urmare, te-ai simit atras de ea? m-a ntrebat
Susan.
Ctui de puin. Brbaii n-au nevoie de un motiv
anume doar de un loc, i-am explicat.
Crede-m c neleg. Dar e limpede c ea te place.
Toat lumea m place.
Eti de-a dreptul idiot.
tiu i asta. Acum putem?
Poate era att de beat nct te-a gsit atrgtor.

Sunt convins. Deci


Credeam c mi-e prieten.
i este prietena, Susan. De asta nici n-a
i mi nchipui c se simea foarte singur i trist, cu
maic-sa pe patul morii.
ntocmai.
Am ateptat i alte comentarii, dar Susan m-a luat de
mn i mi-a spus:
Bine. Am nchis subiectul.
M cam ndoiam, aa c am ateptat cteva secunde,
dup care am nceput:
Dup cum spuneam
Te iubesc.
i eu te iubesc.
tiu c mi-ai fost credincios tot timpul ct am fost
cstorii i mi pare ru c nu pot spune i eu acelai lucru.
i mie.
Vreau doar s tii, John, c el a fost singurul.
tiu.
Attea femei i fceau ochi dulci i n-am fost geloas
niciodat. Aveam ncredere oarb n tine.
tiu asta foarte bine. Poi avea ncredere n mine i
acum.
Iar dac ai avut vreo legtur ct timp am fost
nstrinai, a nelege.
Foarte bine. Adic
Ai avut?
Bineneles c nu.
n realitate, avusesem o scurt aventur.
Eram aa de abtut c nici nu mi-a trecut prin minte.
mi pare ru c i-am nelat ncrederea.
E de domeniul trecutului.
Mi-a venit n minte o expresie rsuflat, dar potrivit.
Azi e prima zi din noua noastr viaa mpreun, pn
la sfritul zilelor.
A zmbit, s-a aplecat spre mine i m-a srutat, apoi s-a
sprijinit de sptarul scaunului.
Voiai s stai de vorb cu mine despre ceva anume? m-

a ntrebat.
Da. i te rog s m asculi fr s faci vreun
comentariu. Dup cum i-am spus, am reluat eu, Anthony
Bellarosa a trecut pe aici lunea trecut.
I-am relatat pe scurt vizita, repetndu-i c Anthony
ntrebase de ea. Susan m-a ascultat n tcere.
M-a invitat s lum masa mpreun, am ncheiat eu.
i ai acceptat?
Da.
De ce?
N-a putea s-i spun. Atta doar c eram ngrijorat
pentru tine.
Nu mi-a rspuns, aa ca am continuat:
i presupun c eram mnat i de o curiozitate
pervers
neleg. Zi mai departe.
Bine. Deci ne-am ntlnit la restaurantul Wong Lee din
Glen Cove. Mi s-a prut nimerit s evit s merg ntr-un
restaurant italienesc, nu m-am putut eu stpni, dat fiind
ce s-a ntmplat Oricum, Anthony nu-i la fel de armant
ca taic-su, nici la fel de inteligent, totui
John, zu c nu vreau s aud nimic despre taic-su.
Nici bune, nici rele. Tu spune-mi doar cum a fost cu
Anthony.
I-am pomenit de Tony, oferul, care ntrebase de ea, dup
care i-am relatat secvenele importante ale conversaiei cu
Anthony Bellarosa din timpul cinei, menionnd pe scurt i
conversaia purtat la telefon cu Anna Bellarosa.
Atunci m-am ridicat i am plecat, am ncheiat eu
povestirea.
Susan s-a gndit la cele auzite i mi-a spus:
Sper c nu asta-i oferta de angajare despre care mi-ai
vorbit.
Pi d-mi voie s-i spun mai departe.
I-am povestit despre ntlnirea ntmpltoare cu Tony i
Anthony pe Grace Lane i cum mersesem cu ei pn la
Oyster Bay. Am ajutat-o s-i fac o idee despre discuia
purtat n fostul birou al lui Teddy Roosevelt, ncercnd s-o

fac s neleag nu numai ce anume se spusese despre ea,


dar i ce nu se spusese. Am menionat i Cadillacul
Escalade de culoare neagr i i-am sugerat s fie cu ochii n
patru dup el. Am bagatelizat multe din cele discutate
atunci i din ce credeam eu, fiindc nu voiam s-o alarmez.
Dar n acelai timp, nici nu voiam s cread c era o
situaie care avea s treac de la sine sau pe care s-o
trateze cu obinuita ei indiferen.
Prin urmare, oferta de slujb a rmas cumva n coad
de pete, mi-am ncheiat eu relatarea.
Ea s-a uitat la mine i mi-a rspuns:
Mie nu mi se pare deloc aa. Tu chiar nu eti n toate
minile? m-a ntrebat.
Susan, trebuie s nelegi
neleg, John. i nchipui c analizezi propunerea de a
accepta o aa-zis slujb n ideea de a m proteja pe mine,
dar
Pi ce alt motiv a avea ca mcar s stau de vorb cu
individul sta?
E o ntrebare pe care s i-o pui chiar ie, nu mie.
Susan, hai s nu facem o analiz superficial. Dac na crede c Anthony Bellarosa vrea s se rzbune pentru
cele ntmplate Ei bine, poate m-am gndit i c a putea
lucra pentru el pe probleme legale
E un ef mafiot.
Asta nu tiu.
Ba tii, John. i s-i mai spun un lucru pe care-l tii. A
apelat la orgoliul tu, iar tu te-ai simit flatat. El a sesizat i
c erai vulnerabil la solicitrile lui, din pricina trecutului i
pentru c nu erai total satisfcut de viaa ta. Nu trebuie s
mai repei aceeai greeal
Stai aa. E nevoie s-i reamintesc cine a ncurajat
relaia cu tii tu cine i motivul pentru care ai ncurajat-o?
nceteaz!
A rsuflat adnc i i-a recptat stpnirea de sine.
Nu-i nevoie s-mi reaminteti. mi amintesc i singur.
Un timp niciunul din noi n-a scos o vorb.
S-ar putea s fie mai iste dect l crezi tu, a spus ea

ntr-un trziu.
tiu.
Dar tu eti i mai iste dect el.
tiu i asta.
Deci, ce-ai de gnd s faci, John?
M-am gndit la ntrebare i i-am rspuns:
Pi, e clar c situaia mea s-a schimbat.
M-am silit s zmbesc.
Iubesc i cu cteva ore n urm am hotrt s m
nsor, am continuat. Prin urmare, nu mai simt nevoia s m
flateze altcineva, orgoliul meu e satisfcut din toate
punctele de vedere i nu mai sunt vulnerabil la tentaiile
diavolului.
Susan m-a privit din nou.
Spune-i diavolului s se duc la dracu.
Aa am s fac dar sunt n continuare ngrijorat
pentru tine.
Nu-i cazul.
M-a luat din nou de mn.
Sunt foarte micat c te gndeai la protecia mea
chiar cnd m urai.
Nu te-am urt niciodat. Te-am iubit.
Vd asta.
A gsit n buzunar un erveel i i-a ters ochii.
Crede-m c vd.
Am rmas tcui ctva timp, apoi ea m-a ntrebat:
Ai de gnd s te mai ntlneti sau s mai vorbeti cu
el?
Am furiat o privire spre ceasul de la mn.
Da, peste vreo cinci minute.
Unde?
La el acas. Am fost invitat la masa de duminic.
Nu te duce.
Instinctul mi spune s m duc. i trebuie s ai
ncredere n ce simt eu.
A tcut cteva clipe.
Care e scopul vizitei?
Simt c, dac nu m duc, am s ratez o ultim ocazie

de a afla ceva de a-l nelege mai bine pe acest om i


modul lui de a te vedea pe tine. Dac reuesc s-l aduc n
situaia de a lansa vreo ameninare, atunci m duc la
poliie. Sunt convins c poliia va lua lucrurile n serios, att
din pricina ameninrii, ct i din pricina celor ntmplate
acum zece ani.
Susan a tcut mult vreme, apoi mi-a spus:
Dac ar fi s retriesc acel moment, n-a mai apsa pe
trgaci.
i nc de trei ori. Asta mi-a amintit s-i pun o ntrebare.
Ai o arm?
S-a uitat la mine.
La Hilton Head am tras n rae artificiale. Am o puc.
M-am bucurat s aud c avea arm i c tia s
foloseasc o puc. Dar dac m gndeam la sfatul lui
Emily Post referitor la arme i la faptul c urma s m mut
la ea n sfrit, am decis s-o cred pe cuvnt c regreta
acel moment de furie necontrolat la adresa amantului ei,
nchipuindu-mi totodat c ntre timp nvase s-i
stpneasc mai bine astfel de accese.
Unde ii puca? am ntrebat-o.
Nu tiu Cred c e la subsol.
Trebuie s-o caui.
M-am ridicat.
Trebuie s plec, i-am spus.
S-a ridicat i ea.
Cine o s mai fie acolo? m-a ntrebat.
Cu siguran Anthony i soia lui Megan, probabil cei
doi copii ai lor, presupun c i Anna. n rest, habar n-am.
Bine. M ncred n judecata ta n problema asta.
Ne-am ntors n buctrie.
S tii c nu rmn la cin, i-am spus.
Mi-am luat cheile de la maina din crligul n care stteau
agate.
Ar trebui s-i duci un cadou soiei lui, mi-a reamintit
Susan.
Era ceva comic n faptul c Susan mi amintea s nu uit
de regulile etichetei chiar i cnd urma s iau masa cu

cineva care era posibil s-i doreasc moartea. n lumea lui


Susan, era vorba de dou chestiuni fr legtur una cu
cealalt.
Am deschis ua de la cmar, dar nu mai aveam vin, aa
c am luat unul dintre borcanele cu gem de mere pduree
ale lui Ethel, pe care era o etichet cu numele ei i cu data
la care fusese preparat.
Asta e din 1999. O s mearg bine la lasagna.
Susan n-a fcut niciun comentariu.
Ct timp eti plecat, am s-i strng lucrurile i am s
le duc la noi acas.
Mulumesc. Dar cnd vor veni prinii ti, am s m
mut din nou aici, i-am amintit.
Ar fi bine s putem sta toi sub acelai acoperi.
Nu exist un acoperi suficient de mare pentru asta.
S vedem ce se ntmpl cnd sosesc.
N-aveam chef s discut despre asta acum, aa c i-am
spus:
Bun, atunci ciao.
Cnd ai s pleci, s-i spui: Va al inferno.
Aa am s fac.
Ne-am srutat i ea mi-a urat noroc.
Am ieit din casa portarului, m-am suit n maina i am
trecut de porile deschise ale moiei Stanhope Hall, apoi am
cotit la stnga pe Grace Lane, parcurgnd scurta distan
pn la Alhambra.
Prima mea vizit la Alhambra, n urm cu zece ani,
fusese o imens greeal. Vizita de acum era o ans de a
ndrepta acea greeal.

Capitolul 30
Prin urmare, m duceam la mas la familia Bellarosa.
Distana dintre casa portarului de pe domeniul Stanhope
Hall i casa portarului de la Alhambra era de patru sute de
metri, iar pe jumtate din acea distan Grace Lane era
mrginit de zidul cenuiu din piatr care mprejmuia
proprietatea Stanhope, terminndu-se acolo unde ncepea
zidul de crmid i stuc al domeniului Alhambra.
n vremurile ei de glorie i putere, adic n ajunul crahului
financiar din 1929, Coasta de Aur cuprindea peste dou
sute de vaste proprieti i tot attea conace mai mici i
case de ar.
O persoan cu dare de mn care ar fi locuit mpreun cu
familia ntr-o vil de pe Fifth Avenue ar fi putut ajunge la
moie ntr-o or, cltorind ntr-un vagon de tren particular,
sau n dou ore, dac ar fi preferat o croazier lejer la
bordul unui iaht. O astfel de persoan ar fi avut i
posibilitatea de a se deplasa aici n limuzina condus de
propriul ofer, venind pe Vanderbilt Toll Road, construit de
domnul William K. Vanderbilt Jr. pentru el i amicii lui, i pus
la dispoziia altor cltori n schimbul unei taxe. Aa era n
vremurile bune, cum se spune.
Majoritatea domeniilor sunt mprejmuite de ziduri sau
garduri din fier forjat, ntrerupte pe alocuri de pori i case
ale portarilor, multe dintre aceste construcii dinuind pn
n zilele noastre ca rmie ale unui trecut nfloritor de
scurt durat, dar nc puternic imprimat n contiina celor
care locuiesc acum aici. Problemele cnd locuieti ntr-o
asemenea zon sunt, cred, dovezile concrete prezente
pretutindeni i care atest c poate ntr-adevr a existat o
epoc de aur, mai bun dect vremurile pe care le trim.
Ca s revin la analogia pe care o fcuse Anthony
Bellarosa cu cderea Imperiului Roman, citeam cndva c
n vremurile medievale ultimele cteva mii de locuitori

analfabei ai Romei credeau c strvechiul ora fusese


ridicat de titani sau de zei.
Eu unul nu nutream astfel de convingeri privind Coasta
de Aur, dei cred c arheologii care ar fi fcut spturi aici
peste vreo mie de ani ar fi putut ajunge la concluzia c
agenii de burs i avocaii fuseser nite triburi barbare
care frigeau aristocrai latifundiari pe grtare electrice.
Aceasta fiind starea mea de spirit, mi-am amintit i de
istoria Senatului roman, care continuase s se ntruneasc
mult vreme dup cderea Imperiului i care devenise
practic o simpl atracie turistic pentru cetenii i barbarii
venii n plimbare pn n Forum s-i vad pe aceti mori
vii nvemntai n togi bizare.
Nu fusesem niciodat membru plin al clasei senatoriale,
aparinnd mai degrab pturii cavalerilor, dar ori de cte
ori mi puneam puloverul albastru, pantalonii cafenii,
pantofii cu talp de crep i mergeam la ora cu accentul
meu colit, aveam impresia c eram nc una dintre
atraciile turistice ale Coastei de Aur, pe lng ziduri, ruine
i domeniile acum accesibile marelui public: Uite, mami,
unul din ia!
Ajuns n preajma fostei case a portarului de la Alhambra,
acum gheret de paz pentru proprietatea mprejmuit de
zid, am ncetinit.
Pe o pancart era scris: DOMENIILE ALHAMBRA
PROPRIETATE PRIVAT OPRII LA GHERETA DE PAZ.
Am cotit la stnga pe alee. Porile mari din fier forjat erau
deschise i am vzut c aleea pietruit, nc strjuit de
plopi impuntori de Lombardia, fusese mbogit cu
dispozitive de reducere a vitezei, precum i cu un marcaj
galben indicnd oprirea.
Am trecut de poart i m-am oprit, aa cum se cerea, n
dreptul fostei case a portarului.
Pe ua acesteia am vzut o mic inscripie: DOMENIILE
ALHAMBRA VNZRI I ADMINISTRAIE. Am mai remarcat
c pe latura cldirii fusese construit o fereastra mare, n
spatele creia i-a fcut apariia un brbat mbrcat n
cma kaki, asemntoare uniformei militare. Respectivul

a afiat un zmbet profesional i m-a ntrebat:


Cu ce v pot fi de folos?
O inscripie metalic afia cuvintele SERVICIUL DE
SECURITATE BELL i mi-am amintit c era vorba despre o
subdiviziune a firmei Bell, aparinndu-i lui Anthony
Bellarosa, firma care printr-o ntmplare fericit avea
contract cu proprietatea Alhambra. Cum eu eram un A..
amic al efului i nu din cale-afar de binedispus, mi-am
permis s m art oarecum iritat i am rspuns:
Nu tiu cum mi-ai putea fi de folos. Ce variante am?
Poftim?
O clip mi-a fost dor de gorilele lui Frank Bellarosa
Lenny i Vinnie amndoi plecai n lumea celor drepi,
precum i de Anthony, cunoscut acum sub numele de Tony.
Am venit s-l vd pe
Am simit nevoia s forez puin nota:
pe don Bellarosa.
Paznicul m-a studiat cu luare-aminte.
Pe domnul Anthony Bellarosa.
Exact. i pe fratele lui, Don.
Nu s-a amuzat deloc, dar cum pare-se eram un invitat al
efului, n-a vrut s rite.
Numele dumneavoastr, domnule? m-a ntrebat.
John Whitman Sutter, i-am rspuns.
Bine, mi-a spus el, fr s mai consulte lista de invitai
pe care o inea n mn.
Mi-a dat indicaii, neuitnd s adauge:
V doresc o zi bun.
Am demarat i am vzut prin oglinda retrovizoare c
paznicul era deja la telefon, vorbind probabil cu reedina
Bellarosa. Prin urmare, acum nu mai puteam da napoi.
Mi-am continuat drumul pe aleea dreapt i pietruit,
care se termina odinioar n curtea interioara a vilei
denumite Alhambra. Acum ns constatam c drumul trecea
de locul n care se afla cndva conacul i c fusese asfaltat.
Din drumul principal se desfceau altele mai mici, care
duceau la parcelele de dou hectare i la imitaiile de
conace. O parte din copacii de altdat supravieuiser

lucrrilor de construcie a caselor, drumurilor, piscinelor i


infrastructurii subterane, dar terenul dintre noile construcii
era n cea mai mare parte defriat.
Presupun c s-ar fi putut s fie i mai ru dar nu cu
mult. Nu fusesem din cale-afar de ncntat la aflarea vetii
c Frank Bellarosa Episcopul achiziionase Alhambra. Sigur,
toat lumea are vecini ri, dar cazul meu le ntrecea pe
toate. Dei, privind n urm, mi ddeam seama c un
singur ef mafiot, mpreun cu familia, fusese de fapt cu
mult mai bun dect o sut de ageni de burs copleii de
ipoteci sau ce-or mai fi fost oamenii tia.
n orice caz, nu era problema mea. Mi-am amintit c mi
petrecusem o bun parte din timp conversnd pe la
cocteiluri i petreceri de club despre cum se schimba lumea
nconjurtoare i fcusem parte din mult prea multe
comitete implicate n aciuni legale care s in piept
dezvoltatorilor, ncercnd s pstreze ncremenit n timp o
epoc innd deja de domeniul trecutului. Nu m ndoiesc
c asta fceau i acum.
Am oprit maina acolo unde se terminau plopii i aleea
pietruit i unde ncepea asfaltul. Aici se nla cndva
Alhambra. Am cobort din main i m-am uitat n jur. Era
punctul cel mai nalt i din locul n care m aflam puteam
vedea vreo dousprezece conace miniaturale, nconjurate
de parcelele lor ngrijite, cu garaje cu cte trei maini, cu
alei i curi interioare. Muli locatari erau afar la un
barbecue i fumul albstrui se nla spre cerul fr nori, ca
focurile unor tabere militare. n rest, pe micile loturi de
dou hectare ale Bunului Dumnezeu, nu prea a fi prea
mult activitate.
Dincolo de pmnturile fostei Alhambra, vedeam terenul
de golf al clubului The Creek i mi-am amintit c dup ce
Susan i cu mine i invitasem acolo la cin pe soii
Bellarosa, domnul Bellarosa m rugase s-l ajut s devin
membru al clubului. Asta e, cnd invii la mas la club o
familie fr pedigree, ntotdeauna se ivete o problem:
imediat vor i ei s fie membri. Eram absolut convins c
cererea unui ef mafiot va fi respins de conducerea

clubului, aa c i-am explicat lui Frank, fr prea multe


menajamente, c nici mcar Isus Hristos, care era evreu din
partea mamei, n-ar fi reuit s ajung membru la The
Creek.
Trebuie s recunosc, mcar n sinea mea, c n ciuda
celor ntmplate n primvara, vara i toamna acelui an, i
n ciuda modului tragic n care se sfriser o via i o
csnicie, totui, existase i o latura amuzant, cam ca
rspunsul doamnei Lincoln la ntrebarea n afar de asta,
doamna Lincoln, ce prere avei de pies? Ea declarase
deschis: A fost o comedie tare nostim i am rs cu lacrimi
pn am auzit focul de arm.
Am privit spre partea unde se aflau cndva bazinul i
grdina clasic decorate cu imitaii de ruine romane, dar
peisajul era acum att de schimbat, nct nu mi-am dat
seama exact care fusese locul, dei presupuneam c era
vorba de poriunea de teren mai jos, unde acum se nal
casa.
Tulburtoarele imagini din vis mi s-au conturat din nou n
minte, dar nu voiam sa le evoc din nou, aa c le-am
alungat i au disprut.
Am privit n urm, de-a lungul aleii n panta care ducea la
casa portarului i la drumul principal. De cealalt parte a
drumului Grace Lane se nla o cas n stil colonial, retras
pe un dmb, la vreo sut de metri deprtare. Era
proprietatea familiei De Pauw, dei nu tiam dac mai
locuiau acolo. Dar cu zece ani n urm FBI-ul folosise
aceast cas drept punct de supraveghere, pentru a
surprinde i fotografia pe oricine venea sau pleca de la
Alhambra.
n seara n care avusese loc tentativa de asasinat de la
restaurantul Giulios din Mica Italie, fusesem nsoit la secia
de poliie din Midtown South, unde avusesem ocazia s vd
multe astfel de fotografii luate cu teleobiectivul i unde
poliia i FBI mi ceruser s identific dac printre
persoanele din fotografii se gseau i cei doi indivizi vzui
de mine n faa restaurantului.
Printre fotografiile cu prietenii, familia i partenerii de

afaceri ai domnului Bellarosa se aflau i cteva imagini


frumoase cu mine i cu Susan, luate cu ocazia primei
noastre vizite la familia Bellarosa, i anume o invitaie la
cafea i cannoli. Mi-a trecut prin minte c FBI-ul tiuse de
legtura dintre Frank i Susan cu mult naintea mea. Acum
m ntrebam dac FBI-ul cunotea deja c urma s am cea
de a patra ntlnire fa n fa cu Anthony Bellarosa. M
ntrebam i ce se ntmplase cu agentul special Felix
Mancuso, care se strduise att de mult s m salveze de
mine nsumi. Poate ar fi fost cazul s-i telefonez.
M-am suit din nou n main i mi-am continuat drumul
ctre o alee care se deschidea spre stnga, numita Pine
Lane, i care se sfrea ntr-un amplu spaiu deschis unde
se nlau trei vile de stuc, cu acoperiuri roii de ardezie, la
cte o sut de metri deprtare una de alta.
Mi-am dat seama c m aflam de-acum aproape de
marginea domeniului Stanhope Hall. De fapt, n spatele
vilelor puteam distinge irul de pini albi care desprea cele
dou proprieti. Deci, n linie dreapta sau n trap de cal
casa de oaspei unde locuia Susan i vila lui Anthony se
gseau la numai cinci sute de metri deprtare.
Cele trei vile din faa mea erau uor diferite ntre ele ca
stil i colorit, iar paznicul m-a ndrumat spre cea galben,
aa c m-am ndreptat spre ultima vil din stnga i am
oprit n faa peluzei ngrijite din dreptul Casei Bellarosa. Am
cobort din main, fr a uita s iau i borcanul cu gem de
mere pduree.
Pe aleea larg se vedea Cadillacul Escalade de culoare
neagr, un microbuz alb, care am presupus c-i aparinea
lui Megan Bellarosa, precum i un automobil Corvette
galben, probabil maina lui Anthony n eventualitatea c ar
fi trebuit dispar fr urm. Deasupra uilor garajului era
un co de baschet montat pe o plac de lemn.
Am mai remarcat i un Cadillac negru, model tipic mafiot,
cu ferestre fumurii, care parcase chiar n faa mea.
Am parcurs aleea de maini i am cotit pe cea asfaltat,
care ducea la intrarea cu portic.
M-am uitat la ceas i am vzut c era 4.15. ntrziasem

dar nu chiar ct ar fi fost de bon ton.


Am mai observat i o camer video deasupra uii, aa ca
am zmbit spre camera i am apsat butonul soneriei.

Capitolul 31
Bellarosa fusese anunat de paznicul de la firma Bell c
eram n drum spre reedina lui, dar m vzuse i pe
monitorul camerei de supraveghere, aa c nu s-a prefcut
deloc mirat cnd mi-a deschis ua.
Salut, m bucur c ai reuit s ajungi. Hai nuntru.
Purta o cma neagr i lucioas, cu mnecile suflecate,
vrt ntr-o pereche de pantaloni gri fier, prini n talie cu
o curea subire ct un creion. Am remarcat c pantofii lui
erau confecionai din ceva piele de arpe. Probabil c
nimeni de la seciunea de mod i stil a ziarului New York
Times nu s-ar fi grbit s-i fac o vizit.
Mulumesc pentru invitaie, i-am rspuns i eu.
Mda. Dar de data asta n-ai s mai fugi.
Pui pariu?
Mi-am nchipuit c urma s-mi cear s las arma la
intrare, din obinuin, dar el m-a ntrebat:
Ai avut ceva probleme cu paza de la poarta?
Am presupus c paznicul m prse privind faza cu don
Bellarosa, iar Anthony voia s-mi dea a nelege c nu-l
amuzase ctui de puin.
Prea cam tare de ureche, am rspuns.
Zu? E greu s gseti oameni de ndejde.
Apropo de tare de ureche, din difuzoare rsuna un cntec
vesel cntat de un solist italian care rcnea de zngneau
geamurile, iar Anthony mi-a anunat sosirea urlnd ca s
acopere muzica:
Hei, Megan! Avem oaspei!
Apoi s-a ndreptat ctre tabloul de comand din perete i
a dat muzica mai ncet.
Grozav album. Se numete Succese muzicale ale
Mafiei.
A pufnit n rs.
Te-ai prins de poant?

Am zmbit. n timp ce-o ateptam pe Megan, iar Anthony


se juca priceput cu butoanele de bai i de nalte, m-am
uitat de jur mprejur n holul uria, n camera de zi i n
sufragerii. Ca s fiu sincer, nu arata deloc ru. M
ateptasem la o versiune italieneasca excesiv de ncrcat
a oribilului aa-zis stil francez al domnului Nasim, dar
Megan i probabil un decorator preferase s mearg la
sigur, alegnd ceva modern, n culori pastel. Totui, pe
perei se vedeau o mulime de picturi de duzin n ulei,
reprezentnd nsorita Italie, iar printre ele am zrit i dou
crucifixuri.
Megan Bellarosa i-a fcut apariia n hol i trebuie s
spun c am fost plcut surprins. Avea spre treizeci de ani,
era nalt i supl i avea o figur tipic de irlandez,
simpatic i pistruiat, cu ochi albatri. De asemenea,
prea s fie rocat de la natur i din experiena personal
mi-am zis c era fie afurisit, fie irascibil, fie de-a dreptul
icnit.
A schiat un vag surs ctre mine, ntrebndu-se probabil
ce dracu fusese n capul soului ei de m invitase la o
mas n familie.
Foarte amabil din partea dumneavoastr c m-ai
invitat, i-am spus eu.
mi pare bine c ai reuit s venii, mi-a rspuns.
Avem mncare din belug.
Asta mi-a nlturat orice ngrijorare cum c a fi fost pe
cale s consum ultimele provizii ale familiei.
mi putei da haina? m-a ntrebat ea.
Nu aveam sacou, doar un pulover albastru de care nu m
despream cu una, cu dou, aa c i-am rspuns:
Rmn aa cum sunt. Avei o cas foarte frumoas, nam uitat eu s adaug.
Mulumesc. Anthony o s v-o arate ceva mai trziu.
Accentul ei trda nendoielnic o origine mai puin nobil,
la fel ca tunica roz i pantalonii mulai de culoare neagr,
ambele din poliester. Date fiind c totui avea trsturi
plcute, profesorul Higgins ar fi fcut minuni cu ea.
I-am ntins borcanul cu gem de mere pduree.

E fcut n cas, i-am spus.


A luat borcanul, s-a uitat la etichet i mi-a zmbit.
Oh, Doamne, i bunica mea fcea aa ceva! a
exclamat.
Deci pornisem amndoi cu dreptul. De fapt, Megan mi-a
zmbit larg i o clip am avut n faa ochilor imaginea lui
Susan. Se pare c brbaii oachei ai familiei Bellarosa
preferau tipul de femeie nord-european, cu pielea de
culoare deschis. Drag Sigmund
Hei, mama abia ateapt s te vad, mi-a spus
Anthony pn s apuc s analizez situaia mai n
profunzime. Haide.
I-am urmat pe Anthony i Megan, traversnd holul pn
n buctria mare i luminoas n mijlocul creia se gsea
Anna Bellarosa, tind brnza pe un fund de lemn. M-a
vzut, a lsat cuitul din mn, i-a ters minile de or i
s-a repezit spre mine.
John! Oh, Doamne!
M-am nepenit bine pe picioare cu o fraciune de
secund nainte de impact i ne-am izbit unul de celalalt.
BAM! M-a strns in brae cu putere, iar eu am reuit s-o
cuprind pe dup umeri.
Anna am izbutit s ngaim. Ari nemaipomenit
De fapt, nainte de impact observasem c mai luase
cteva kilograme, pe care le simeam din plin, acum c m
lsase aproape fr aer n plmni. i ca s-mi complice i
mai mult problemele respiratorii, i dduse cu un parfum
floral mai ptrunztor dect toate mirosurile culinare.
Ne-am desprins unul de celalalt, iar eu am prins-o de
mini, ca nu cumva s m strng din nou n brae, i mam uitat la ea. Avea aceleai trsturi de ngera,
accentuate de prea mult ruj i fard, dar pe sub tencuiala
asta tenul i rmsese tnr. Poate din cauza regimului
alimentar mediteranean?
Am tras adnc aer n piept.
mi pare aa de bine c
John, ari grozav! m-a ntrerupt ea. Sunt tare fericit
c ai venit.

A continuat s sporoviasc, vrnd s tie cum o mai


duceam i m-a ntrebat de copii, dar nu i de soia mea cea
rea, care-i ispitise i-i sedusese brbatul.
Pe vremuri, Anna purta suficient de multe bijuterii ca s
bruieze o transmisiune radio, azi ns nu avea dect nite
cercei de aur i verigheta. Purta un costum cu pantalon de
culoare neagr, ca s se vad c rmsese vduv, iar
ntre sni am zrit cuibrit un crucifix de aur care, la fel ca
la prima noastr ntlnire, mi-a amintit de statuia lui Isus
Hristos din Munii Anzi.
A continuat s-mi pun ntrebri i de fiecare dat m-am
strduit s-i rspund ct de ct nainte s m ntrerup. Am
observat c Megan plecase din buctrie i mi-am amintit
c cele dou doamne Bellarosa nu se mpcau prea grozav
din punct de vedere culinar i nici din alte puncte de
vedere.
n cele din urm, Anthony a ntrerupt ntreruperile mamei
lui.
OK, mam, hai s-l lsm s-i trag sufletul. Ei, John,
ce vrei s bei? Vin, bere sau ceva trie?
A fi avut nevoie de un scotch triplu, dar am cerut vin.
Anthony a deschis frigiderul i a scos o sticl nenceput,
cu un vin oarecare, umplnd dou pahare de cristal.
John, i-am pregtit lasagna. Anthony mi-a spus c-i
plcea lasagna aa cum o gteam eu.
Adevrat.
Fusese felul meu preferat din tot ce-mi trimitea acas
Anna de la Alhambra. i lui Susan i plcea lasagna, dei nu
era cazul s aduc asta n discuie.
Avem antipasto cald i rece, straciatelle i un bronzini
excelent pe care l-am cumprat din Brooklyn, pe urm
viel
Mam, nu are nevoie
Anthony, sta zitto.
Am presupus c asta nsemna taci. Era un cuvnt pe
care trebuia s-l in minte.
Anna mi-a recitat meniul de parc i-ar fi numrat
mtniile. N-am neles niciodat de ce m simpatiza

afar de faptul c sunt o persoan ncnttoare , dar n


prieteniile dintre brbai i femei exista aproape
ntotdeauna un element de ordin sexual. Poate nu n sensul
romantic al cuvntului, ci mai curnd oarecum freudian,
care definete atracia dintre cei doi ca fiind ceva mai mult
dect platonic, fr a ajunge ns la stadiul de hai s ne-o
tragem. La Susan i Frank, fusese vorba de dorin carnal
nc din prima clip. i abia mai trziu se ndrgostiser
unul de cellalt. Era interesant c Anna nu-i dduse seama
niciodat i continuase s in mult la Susan, pn cnd
Susan i fcuse de petrecanie scumpului ei so.
Ct despre motivele pentru care Anna m simpatiza, din
cte mi spusese cndva, nutrea convingerea c John
Whitman Sutter avea o influen benefic asupra soului ei,
acesta fiind n general supus influenei unor oameni ri.
Ar fi fost nostim, de n-ar fi fost att de trist. n orice caz,
eram convins c Anna gndea exact la fel despre prietenia
pe cale s se lege ntre mine i fiul ei.
Ea a continuat s trncneasc, n timp ce Anthony
intervenea n discuie pe ici, pe acolo, iar eu mai scoteam
din cnd n cnd cte un sunet potrivit momentului. Mi-am
dat seama c dac-l anunam chiar atunci pe Anthony c
m mpcasem cu Susan i c eram iari mpreun, l-a fi
pus ntr-o situaie jenant fa de mama lui, care pe bun
dreptate i-o scosese de la inim pe Susan. Asta ar fi pus
capt dorinei lui Anthony de a m face consilierul lui. De
fapt, eram convins c aa ar fi stat lucrurile.
n timp ce analizam acest aspect, Anna a ajuns la
concluzia c totui nu artam prea grozav, drept care a
mpins spre mine un platou cu brnz i salam.
Eti prea slab. Hai, mnnc.
Anthony a pufnit n rs.
Mangia! Mangia! a imitat-o el pe maic-sa. Eti prea
slab.
Anna s-a ntors spre el.
i tu la fel. i tu eti prea slab.
Anthony a rs din nou i i-a turnat Annei un pahar cu vin
rou.

Iar dumneata nu bei suficient. Beva, beva.


Anna nici nu s-a uitat la vin, n schimb a gustat aproape
din toate felurile de brnz i salam. S fi fost dieta Atkins?
Anthony i cu mine am luat puin brnz, care mie mi sa prut la fel de puternic mirositoare ca Golful Neapole.
Gustul ns era bun. Prin urmare, dac ar fi fost s aleg
ntre o mam italianc i una WASP, a fi ales s fiu orfan.
Anna a studiat borcanul de gem lsat de Megan pe masa
din buctrie.
Ce-i asta? l-a ntrebat pe fiul ei.
John l-a adus, i-a explicat el.
Cu asta, discuia ar fi trebuit s se ncheie, dar ea a vzut
eticheta de pe borcan i m-a ntrebat:
Ce mai face btrna? Cum o mai duce?
Nu prea grozav.
Anna a czut puin pe gnduri.
mi amintesc de soul ei, a spus ea. Venea la noi s
ntrebe de soia ta.
N-am spus nimic.
Pe btrn nu mi-o mai amintesc prea bine, a
continuat Anna. Dar odat am stat de vorb i mi-a fcut
plcere.
Am s-i spun c ai ntrebat de ea.
Te rog. Sper s se pun pe picioare. Deci acum
locuieti acolo? m-a ntrebat.
Da.
Deocamdat nc locuiam.
Nu m ndoiam c Anna urma s m avertizeze ca
ucigaa revenise la casa de oaspei, dar Anthony, intuind
probabil ca maic-sa era pe punct s dezgroape amintiri
neplcute, s-a ntors spre mine:
tii ce? Hai s mergem afar. Vreau s vd ce fac
copiii.
Spune-le c se apropie ora mesei, l-a dsclit Anna.
Am ieit pe o u glisant, cu glasvand, ajungnd n
uriaa curte interioara pavat cu gresie, suficient de
ncptoare ct s permit aterizarea de urgena a unei
navete spaiale. Dincolo de curtea interioar se gsea o

piscin aproape ct o mare continental, mprejmuit de un


gard metalic cu rui, nalt de aproape doi metri.
De cealalt parte a piscinei se vedea o srm lung de
care era legat un ciobnesc german ct toate zilele, care
dei departe, m-a zrit, s-a oprit din patrulat i a nceput s
smuceasc de les i s latre la mine.
Sta zitto! i-a strigat Anthony i cinele, care pare-se
era bilingv, s-a conformat.
Am pornit ctre piscin mpreun cu Anthony. Acesta a
deschis poarta i a strigat spre cei doi copii, care se
blceau n ap, prevzui cu colaci de not pe ambele
brae.
Hei, copii! Salutai-l pe domnul Sutter!
Cei doi s-au uitat la mine, mi-au fcut cu mna, au spus
ntr-un glas Bun ziua!, dup care i-au vzut din nou de
blceala lor.
Mi-am amintit c putiul se numea Frank i avea cinci
ani, iar pe feti o chema Kelly Ann i prea cam cu un an
mai mare. Erau doi copii frumoi i sub stratul de bronz
aveau probabil pielea la fel de alb ca a mamei lor. mi
aminteau de Edward i Carolyn la vrsta lor, bucurndu-se
de var, de un decor plcut i de o lume fr griji.
Am remarcat o doamn de vrst mijlocie aezat ntr-un
ezlong, sub o umbrel de soare, urmrind din ochi copiii ca
un uliu.
Eva, pregtete copiii pentru mas, i-a strigat Anthony.
Ne-am ntors i am pornit-o napoi spre patio. Mi-am
nchipuit c vom intra n cas, dar Anthony s-a ndreptat
spre o copertin vrgat, sub care am vzut c edeau un
brbat i o femeie.
Am ajuns i noi sub umbra copertinei.
Cred c-l mai ii minte pe unchiul Sal, mi s-a adresat
Anthony.
Vorbele lui m-au luat cumva pe nepregtite i o clip am
rmas fr replic.
Aezat pe un scaun capitonat, cu un pahar de cocteil ntro mn i o igar n cealalt, se gsea nimeni altul dect
Salvatore DAlessio, zis i Sally Da-da. Sigur, e frumos s-i

invii familia la mas, dar e uor penibil ca unul dintre


invitai s fie cel care cndva a ncercat s-i lichideze tatl.
Poate c totui aveam idei preconcepute i fceam din
nar armsar.
Unchiul Sal a rmas aezat, s-a uitat la mine i a schiat
un salut din cap.
Ce mai faci? a mormit el.
Supravieuiesc, i-am rspuns.
Credeam ca revederea noastr dup zece ani ar fi trebuit
s-i fac plcere, dar el a continuat s stea jos, cu igara i
cocteilul lui, privind undeva n gol.
Prima oar cnd l ntlnisem pe Sally Da-da m aflam la
Plaza Hotel, unde Frank invitase jumtate din Mafia
newyorkez ca s srbtoreasc eliberarea lui pe cauiune.
Fusese ns mai mult dect o srbtorire, fusese o
demonstraie de putere, ocazie cu care oamenii efului i
subordonaii mai mruni veniser s-i srute inelul, n
prezena asociailor i chiar a rivalilor lui, venii la ordin, s
fie martori la aceast manifestare de supunere fa de
capo di tutti capi.
Fusesem interpelat de un individ pe care-l etichetasem
drept om de Cro-Magnon i care-mi pusese nite ntrebri
din care nu nelesesem mare lucru. Ulterior aflasem c
tipul era Salvatore DAlessio, cumnatul lui don Bellarosa.
Dup aceea descoperisem c domnul DAlessio, mna
dreapt a efului, voia s fie el nsui capo di tutti capi,
drept care Frank trebuia nlturat.
n orice caz, domnul DAlessio, aflat acum la civa pai
de mine, era un brbat nalt i solid, cu pr des i cnit, cu
sprncene stufoase i mpreunate, ca n diorama cu omul
preistoric de la Muzeul de Istorie Natural. Dac ar fi purtat
o piele de animal slbatic, nimeni n-ar fi avut vreo obiecie,
numai c el era mbrcat n pantaloni negri, lsai la
genunchi, i o cma alb pe jumtate descheiat, cu
mnecile suflecate, dnd la iveala smocuri mari de pr. Miam nchipuit c nu venise narmat la o mas n familie, dar
de-ar fi avut o arm, ar fi putut la fel de bine s-o ascund n
prul de pe piept.

Ai cunoscut-o pe mtua Marie? m-a ntrebat Anthony.


Mi-am ndreptat atenia spre mtua Marie, care era o
versiune mai vrstnic i mai subire a surorii ei Anna.
Cred c ne-am cunoscut, i-am spus eu.
Ea a dat din cap, fr un cuvnt.
De fapt, pe Marie DAlessio o ntlnisem la slujba de
nmormntare a lui Frank Bellarosa, unde sttuse alturi de
Anna, plngnd cnd una, cnd cealalt. Slujba fusese cea
de-a doua ocazie n care-l ntlnisem pe unchiul Sal, cea dea treia fiind la mormnt, unde Sal se uitase numai la sicriu,
evitnd s-l priveasc n ochi pe tnrul Anthony Bellarosa.
Dup toate probabilitile, Marie nu avea nimic de spus
fostului so al lui Susan Sutter, aa c mi-am ndreptat
atenia spre unchiul Sal, remarcnd c m cntrea cu
expresie aprobatoare. Ne-am privit n ochi i el mi-a spus:
E mult de atunci.
Am presupus c voia s spun E mult de cnd nu ne-am
vzut, ceea ce de fapt nsemna John, nu ne-am vzut de
un car de vreme.
Mult, i-am rspuns.
nelegeam de ce unchiul Sal voise s-l mtreasc pe
cumnatul lui, dar m scotea din srite faptul c alesese
exact seara n care luam cina mpreun cu Frank i cu
soiile noastre. Dei, dup cum mi explicase mai trziu
Felix Mancuso, Sally Da-da probabil tia c Frank nu s-ar fi
ateptat ca cineva s ncalce regula strict de a nu face
cuiva de petrecanie de fa cu familia sau n compania unor
ceteni de vaz categorie care, zic eu, i includea pe John
i Susan Sutter. Aadar, Salvatore DAlessio i trecuse n
calendar Lichidare Frank pentru aceeai data la care eu
scrisesem Cina cu soii Bellarosa/NY/limuzin. A fi notat
i numele restaurantului, Giulios, dar cu Frank nu tiai
niciodat unde urma s mergi pn cnd nu ajungeai la
destinaie. Altcineva ns, probabil oferul lui Frank, Lenny
arpele, cunotea numele restaurantului i i-l destinuise
lui Sally Da-da, care se strduise s nu scape ocazia.
M-am mai uitat odat la Salvatore DAlessio. Continua s
m priveasc i m-am ntrebat ce fel de om putea s fie

acela care pusese la cale asasinarea propriului cumnat de


fa cu sora soiei lui.
Privitor la momentul cnd avusese loc tentativa de
asasinat, Frank Bellarosa nu trise nici mcar o zi din viaa
lui fr a fi cu ochii n patru, ca atare purta o vest
antiglon. Ca urmare, lsnd deoparte nite coaste rupte i
secionarea arterei carotide, neprotejat de vest, reuise
s supravieuiasc, asta i cu un oarecare ajutor din partea
mea.
Anthony a rupt tcerea ca s-mi dea o veste bun:
Mtua i unchiul au trecut pe aici s te salute.
Unchiul Sal s-a ridicat i am rmas ocat de statura lui
impresionant. Chiar dac i-ar fi ras tot prul de pe corp,
tot uria ar fi rmas.
Mda. Acu plecm.
Mtua Marie s-a ridicat i ea.
Anthony, s-a adresat ea nepotului, ai grij de maic-ta.
Aa am s fac.
Trebuie s-o mai suni.
tiu.
Mai cheam-o pe la tine. Nu numai duminica, Anthony.
Fraii mei vin din Jersey i o viziteaz tot timpul.
Marie nu i-a dat nicio atenie i a continuat s-i dea
sfaturi.
De cnd a murit taic-tu
Nu tiu din ce motiv, s-a uitat la mine.
de cnd s-a prpdit taic-tu, e mai tot timpul
singur.
Are n Brooklyn cincizeci de verioare i surori.
Fiecare i are viaa lui.
OK, OK mulumesc, mtu Marie.
Ct timp s-a desfurat aceast conversaie, unchiul Sal
a rmas n picioare, cu chipul golit de orice expresie i
poate gndindu-se c nevast-sa i pierdea vremea
discutnd cu un om mort. Sigur, asta nu aveam de unde ti
i fr ndoial c unchiul Sal avusese timp berechet i
nenumrate ocazii s-l pun pe Anthony pe lista neagr
permanent. Aa c poate se neleseser cumva s

mpart puterea, gen Anthony, tu iei drogurile, prostituia


i camta, eu iau jocurile de noroc, extorcarea de fonduri i
furturile din docuri i aeroporturi. Eu unul aa i-a fi sftuit.
Mulumesc c ai trecut pe la noi, i s-a adresat
Anthony unchiului su.
Unchiul Sal a aruncat mucul de igar pe jos i l-a strivit
sub talp.
Maic-ta arat bine, a spus el.
Anthony a aruncat o privire la mucul de igar, dar n-a
spus nimic. Poate-i spunea n gnd: La ce s-mi bat
capul? i aa e un om mort.
N-ar fi fost grozav dac Anthony Bellarosa i Salvatore
DAlessio ar fi reuit cumva s-i ia gtul unul altuia?
Speram c nu-mi rostisem gndul cu voce tare i probabil
n-o fcusem, pentru c unchiul Sal m-a ntrebat:
Deci, cu ce te mai ocupi?
Aceleai tmpenii ca altdat.
Adic?
Anthony a ntrerupt conversaia noastr lipsit de
coninut.
John e specialistul meu n materie de impozite.
Zu?
Unchiul Sal m-a studiat mult timp, de parc ar fi vrut s
spun: Ru mi pare c te-au ratat oamenii mei atunci la
Giulios. Eh, poate m duceam cu gndul prea departe.
M duc n cas, ne-a informat mtua Marie. Maic-ta
are nevoie de tine, i-a reamintit ea lui Anthony nainte de a
intra.
Asta ar fi trebuit s-i pun n vedere i lui brbatu-su.
Am rmas alturi de Anthony i Salvatore, ntr-o tcere
tipic masculin, apoi mi-am dat seama c era cazul s-i las
singuri. Nu voiam ns nici s merg n buctrie cu femeile
asta fac numai poponarii drept care am spus:
M duc s m plimb. M bucur c te-am revzut, mam adresat eu unchiului Sal.
Mda.
Ai o carte de vizita?
O ce?

Ciao.
Am pornit spre piscin, ndeprtndu-m suficient ct s
nu-i aud vorbind i s ies din raza de aciune a unui posibil
glon. M-am uitat la apa scnteietoare a bazinului, apoi spre
locul de unde cinele m fixa cu o privire furioas care
cumva mi amintea de Salvatore DAlessio.
Salvatore DAlessio Sally Da-da pentru prieteni i
unchiul Sal pentru nepotul lui era un om cu greutate.
Vreau s zic c individul sta nu doar fcea pe eful mafiot,
cum se ntmpla cu multe astfel de specimene. El era ntradevr un tip meschin i periculos. Dac ar fi fost s pariez
care din ei avea s-i ia primul gtul celuilalt, a fi pariat c
unchiul Sal urma s asiste la nmormntarea lui Anthony,
nu invers.
i totui, Anthony avea un motiv covritor rzbunare
personal i totodat mai mult minte, fr ca asta s
nsemne i suficient.
Ideea de baz era urmtoarea: Anthony voia s-l
lichideze pe unchiul Sal; unchiul Sal voia s-l lichideze pe
Anthony; unchiul Sal putea s-mi poarte pic n continuare
c-i salvasem viaa lui Frank i-l fcusem pe el s par c
nu-i cunoate meseria; Anthony voia s-o lichideze pe
Susan; eu voiam s-i tiu mori att pe Anthony Bellarosa,
ct i pe Salvatore DAlessio.
Cine ar fi putut spune c mesele de duminic n familie
erau plictisitoare?

Capitolul 32
Am observat c Unchiul Sal plecase, iar Anthony edea
acum pe un scaun sub copertin. M-am instalat pe scaunul
din faa lui i am remarcat c mucul de igar dispruse.
Amndoi tceam i m-am gndit c Anthony avea s m
liniteasc n privina unchiului Sal, zicnd ceva de genul
Sub smocurile alea de pr se ascunde o inim mare. Dar
el s-a comportat de parc unchiu-su nici n-ar fi trecut pe
acolo, mulumindu-se s comenteze doar pe seama mtuii
Marie:
E o pisloag fr pereche.
Nu tiam dac era cazul s-i rspund, iar el a continuat
s nfiereze predica n public a mtuii Marie, ferm decis smi mprteasc prerea lui.
Eu cred c ine tare mult la tine, i-am spus, i c-i
iubete sora.
Mda, aa e. Are doi biei, m-a informat el. Nimeni nu-i
vede vreodat.
Mi-am zis c poate i mncase tatl lor, dar Anthony mi-a
explicat:
ia se culc cu toate pipiele de pe plaj.
Nu i-am rspuns.
S-a sprijinit de sptarul scaunului, fumnd, i mi-am dat
seama c venirea unchiului Sal i stricase buna dispoziie,
aa c poate inteniona s pun capt acestor vizite o dat
pentru totdeauna i atunci se dusese cu gndul la soia i
copiii lui. Mtu-sa era o pisloag i i-ar fi fcut plcere so lase vduv, cum era i mama lui, iar cei doi veri ai lui nu
prezentau un pericol, n caz c s-ar fi ntmplat ceva cu
tatl lor.
Dar poate mergeam prea departe cu presupunerile.
Poate nu se gndea dect la lasagna pregtit de maic-sa.
Unchiul tu arta bine, i-am spus.
A revenit la realitate.

Mda, mi-a rspuns. i d pe pr cu aceeai crem cu


care-i vcsuiete ghetele.
S-a uitat la mine i mi-a zmbit:
I-ai cerut cartea de vizit.
M ntrebam cu ce fel de afaceri se ocup.
Anthony a zmbit din nou.
Afaceri de familie, mi-a rspuns. Nu s-a prins c l-ai
luat peste picior, m-a linitit el.
Foarte bine.
Ai curaj, nu glum, a comentat Anthony.
Nu i-am rspuns, dar cum pomenise de curaj, a simit
nevoia s-mi fac o destinuire.
Ar fi trebuit s-i vr igara aia n fund, numai c ori de
cte ori m iau de el toi zic c eu sunt la ru.
Eu cred c ai procedat exact aa cum trebuie. E totui
unchiul tu, i-am amintit.
Mda. Prin alian. Oricum, i datorez respect, nu?
ntocmai.
Pn n momentul n care ai s-i faci de petrecanie.
Dar i el mi datoreaz respect.
De acord.
Nu aveam nici cea mai mic ndoial c indivizii din
lumea lui Anthony omorau pentru motive mult mai
nensemnate dect un biet muc de igar aruncat n curtea
interioar a unei gazde. Aici era vorba de respect i de a nu
pune un mafiot ntr-o situaie jenant n public, dar mai era
vorba i de relaiile de familie, de ierarhie i, n ultim
instan, de echilibrul puterii, care trebuia pstrat. Poate c
tocmai din acest motiv cei doi nc nu purtau rzboi
deschis. ntre timp continuau s se calce pe nervi unul pe
altul pn cnd unul din ei avea s-i piard rbdarea.
Anthony mi-a dat un sfat preios:
Nu te prosti cu el. Nu tie de glum.
M ndoiam c unchiul Sal mcar nelegea o glum.
Cred c o s fie o sptmn foarte aglomerat, mi-a
spus deodat Anthony.
Remarca nu prea s se refere la ceva anume, dar era cu
siguran mai curnd un preambul dect o vorb aruncat

la ntmplare, aa c i-am fcut jocul i am ntrebat:


De ce?
Pi, din cte am aflat, John Gotti i triete ultimele
zile. O s aib loc o veghe de trei zile i o nmormntare
fastuoas. tiai?
Nu i-am rspuns nici de data asta.
Ei bine, va trebui s merg i eu, a continuat Anthony.
Vreau s spun c n-am fcut niciun fel de afaceri cu el, dar
i cunosc familia, aa c trebuie s le art respect. Chiar
dac unii vor interpreta greit prezena mea acolo.
Adevrat. De exemplu, poliia i presa te-ar putea lua
drept mafiot.
S-a uitat la mine i mi-a spus:
Tu ai venit la nmormntarea tatlui meu. Din respect.
Nici eu nu tiam prea bine de ce m dusesem la
nmormntarea tatlui lui, dect poate pentru c m
simeam cumva vinovat c nevast-mea l ucisese. Nu-l
respectasem pe Frank Bellarosa, dar cred c n ciuda a tot
ce se ntmplase, mi fusese simpatic. Asta i-am i spus lui
Anthony:
Mi-a plcut tatl tu. i mama ta, am adugat.
S-a uitat la mine i a ncuviinat din cap.
Mai trziu, adic dup nite ani, am neles ct curaj ia trebuit. Vreau s zic c ai venit la nmormntarea tatlui
meu cnd tocmai soia ta l-a lichidat.
La asta chiar c n-am avut niciun rspuns.
Bnuiesc c amicii i familia i-au fcut capul mare
dup asta, a continuat el.
De fapt, nu se ntmplase aa. Tata ns fcuse un
comentariu: A fost un gest necugetat, John. Pn i
maic-mea, care se ddea n vnt dup tot soiul de chestii
multiculturale, m ntrebase: Ce-o fi fost n capul tu?
Sor-mea Emily m sunase i-mi spusese: Te-am vzut la
televizor la nmormntarea lui Bellarosa. Sreai n ochi. Ai
nevoie de o cma neagr i o cravat alb. Mare curaj ai
avut, adugase ea.
Probabil c i presa s-a npustit asupra ta, a spus
Anthony.

Numele meu fusese menionat ocazional, dar fr


remarci critice i fr reprouri. Cea mai mare parte a
mass-mediei fusese ncntat s relateze ironia faptului c
soul prezumptivei ucigae fusese prezent la nmormntare.
Bine, poate c mass-media nu nelesese ironia, n schimb
cunotea bine ct valora pentru public un astfel de
amnunt.
Buna mea prieten Jenny Alvarez contribuise la crearea
atmosferei, relatnd la televiziune c surse neprecizate lau descris pe John Sutter drept un om care pune
rspunderea profesional mai presus de sentimentele
personale, iar n calitate de avocat oficial al lui Frank
Bellarosa a considerat c locul lui era alturi de familia
rposatului.
Era un comentariu cam exagerat, ca s nu zic
contradictoriu, dar Jenny m simpatiza, i cnd un reporter
te simpatizeaz atunci gsete sau improvizeaz surse
neprecizate care s spun lucruri frumoase la adresa ta.
Dac ar fi fost cu adevrat o ziarist corect, ar fi adugat:
Pentru ca publicul s cunoasc ntregul adevr, trebuie s
declar c m-am culcat cu domnul Sutter.
Auzi, n-ar fi ru dac ai vrea s vii cu mine, mi-a spus
Anthony.
Dup prerea mea, chiar i o singur nmormntare de
mafiot ntr-o via de om era prea mult, aa c i-am
rspuns:
i eu am o sptmn aglomerat. Dar mulumesc de
invitaie.
S-mi dai de tire dac te rzgndeti.
Am tcut amndoi pre de un minut, timp n care
Anthony a continuat s fumeze, privind int piscina.
Nu sunt un fan al Mafiei, n schimb sunt un avocat cu
mintea brici, care a lucrat cndva pentru Frank Bellarosa,
aa c am nceput leg lucrurile ntre ele. Mai concret:
moartea lui John Gotti ar fi putut crea un sentiment de
nesiguran n rndul partenerilor lui i poate chiar unele
oportuniti. Iar dac m gndeam c Anthony i Sally Dada pstraser un armistiiu fragil n toi aceti ani, nu

puteam dect s trag concluzia c singura raiune pentru


care armistiiul existase era aceea c fusese impus de
cineva ca John Gotti. Ori acesta nu mai avea mult de trit.
Prin urmare, dac deduciile mele erau corecte, curnd
Anthony i unchiul Sal vor avea libertatea de a se ucide
unul pe altul. Poate de asta i asigurase Anthony aa o
paz stranic.
M btea gndul c poate i Susan fusese inclus n
aceast nelegere de tip Nimeni-Nu-Face-Felul-Nimnui.
Principala grij a Mafiei era s fac bani, ca atare trebuiau
evitate scandalurile de pres pentru asasinarea unor
oameni de rnd. Dar poate c dup nmormntarea lui John
Gotti, Anthony se va socoti liber s se ocupe i de Susan.
Sau poate c petreceam prea mult timp cu Anthony i
ncepeam s gndesc aa cum mi imaginam c gndesc el
i acoliii lui.
Subiectul morii iminente a lui Gotti prea s fie nchis i,
cum nc nu fusesem anunai c masa era gata, m-am
gndit c sosise momentul s-i dau lui Anthony vestea cea
bun despre mine i despre Susan. Dar el mi-a luat-o
nainte.
Ce-i fac copiii? m-a ntrebat.
Cu mult nainte ca neamul Bellarosa s intre n viaa
mea, nvasem s fiu circumspect fa de strinii care m
ntrebau unde locuiesc i cu ce se ocup copiii mei. Ce
vreau s spun e c familiile Sutter i Stanhope nu erau
celebriti ca alde Bellarosa, ns familia Stanhope era
bogat i existau persoane care cunoteau acest nume.
Marea mea speran din acest punct de vedere era ca un
posibil rpitor s pun mna pe William, cernd un milion
de dolari rscumprare, suma pe care Charlotte s-o refuze.
Oricum, ca s-i rspund lui Anthony, am spus:
Biatul locuiete pe Coasta de Vest, iar fata e procuror
districtual adjunct n Brooklyn.
Aceasta ultim informaie i-a captat atenia.
Zu? Lucreaz pentru Joe Hynes?
Pe legendarul procuror districtual din Brooklyn l chema
Charles J. Hynes, dar prietenii i spuneau Joe. Nu-mi

nchipuiam c domnul Hynes i domnul Bellarosa ar fi fost


prieteni, dar eram convins c se cunoteau pe linie
profesional.
Lucreaz cu FBI la secia asasinate din cadrul crimei
organizate, am spus.
Evident c nu era adevrat, dar cum a fi putut rezista s
nu spun asta?
Anthony a cugetat un timp la cele auzite, dup care s-a
uitat la mine.
N-am auzit niciodat de ea, i-a spus.
Pi, de ce s fi auzit? am replicat eu, cu un aer
inocent.
Vreau s zic mda. Aa e. Nu ctig prea grozav, a
comentat el.
Nu-i vorba de bani.
A rs.
Nu? Presupun c atunci cnd ai deja bani, niciodat
nu-i vorba de bani.
Tu ai bani. Asta e prerea ta?
M-a privit i mi-a rspuns:
Uneori. Alteori e vorba de putere.
Chiar aa?
Da, chiar aa.
i-a mai aprins o igar i i-a rotit privirea peste cele
dou hectare ale proprietii i peste parcelele
nconjurtoare.
Toate astea au fost ale tatlui meu, mi-a spus.
N-am zis nimic.
Va trebui s-mi oferi o compensaie pentru ce s-a
pierdut, a continuat.
Eram stul de acest subiect, aa c nici de data asta nu iam rspuns. Totodat, venise vremea s-i dau de tire c
m mpcasem cu Susan i c nu aveam de gnd s lucrez
pentru el. Am nceput printr-o ntrebare:
De ce i-ai spus unchiului tu c m ocup de impozitele
tale?
Pentru c asta faci.
Anthony, nc n-am btut palma.

Ai reconsiderat oferta?
Nu-i vorba de reconsiderare.
Vrei s m storci de o suma mai mare?
Plata e n regul, slujba n sine nu-mi convine.
De unde tii pn nu te apuci de treab?
Nu l-am luat n seam.
De ce i-ai spus unchiului tu c lucrez pentru tine? lam ntrebat din nou.
Crede c ai oarecare putere, mi-a rspuns. Anumite
relaii. i asta-i bine pentru mine.
De ce s cread asta?
Pentru c-i prost.
neleg.
Regele pltete un vrjitor fr puteri magice, dei toat
lumea crede exact contrariul ceea ce din punctul de
vedere al regelui i al dumanilor lui e absolut acelai lucru.
Poate ar fi trebuit s-l storc de mai muli bani. Sau mcar
s-i cer o vest antiglon n caz c Sally Da-da m-ar fi vrut
mort pentru c eram omul lui Anthony.
Cnd lucrezi pentru mine, nu-i cazul s ai de-a face cu
unchiu-meu, m-a informat Anthony.
Sunt dezamgit.
Anthony a prins ironia i a chicotit.
Am abordat un nou subiect, menit s-l in n ah:
Acum c fiic-mea lucreaz pentru procurorul
districtual din Brooklyn, poate nu mai vrei s m angajezi.
N-o s ai de-a face cu nimic ce ine de meseria fiicei
tale.
Mi-a trecut prin minte situaia bizar n care Carolyn ar
ajunge s lucreze la cazul Statul mpotriva lui John Sutter:
Iart-m, tat, e serviciul meu, n-am nimic personal cu
tine.
Poate c nu, i-am rspuns lui Anthony. Dar pe ea ar
putea s-o deranjeze dac presa ar face legtura ntre noi
trei.
De ce?
Anthony, poate te ocheaz c-i spun, dar unii cred c
eti implicat n crim organizat.

N-a prut deloc ocat i nici suprat c deschisesem


subiectul.
John, mi-a spus el, am cinci companii legale, al cror
patron sunt i pe care le administrez. Una dintre ele, Bell
Security Service, primete contracte avantajoase n toat
ara nc din 11 septembrie. De aici vin banii mei.
S-a aplecat spre mine i mi-a spus:
Asta-i tot ce trebuie s tii i de fapt nici nu mai exist
altceva.
S-a lsat pe spate i a adugat:
Nu-i vina mea c port numele de familie pe care-l port.
Iar dac vreun dobitoc de reporter se va lua de mine, am
s-l dau n judecat de-am s-l las n fundul gol.
Prea att de convingtor c eram gata-gata s contribui
cu o donaie la Liga italo-american de lupta mpotriva
defimrii. Dar mai nti trebuia s vorbesc cu Felix
Mancuso despre Anthony Bellarosa.
Anthony a vrt mna n buzunar.
Vrei o carte de vizit? Uite, asta-i a mea.
Am luat-o i am vzut c avea nscris numele firmei: Bell
Enterprises, Inc., urmat de o adres n zona Rego Park din
Queens i un numr de telefon, tot din Queens.
Vezi? Sunt om de afaceri n deplin legalitate.
Vd. Am aici dovada.
Nu i s-a prut prea nostim.
Pe dos am notat numrul de acas i pe cel de mobil,
mi-a spus. Pstreaz-o doar pentru tine, a adugat.
Ar mai fi fost cte ceva de spus pe aceast tem, mai
ales c nc nu fusesem chemai la mas.
Anthony am nceput eu. Am o veste bun i una
proast. Vreau s tii c
n acea clip Kelly Ann a dat buzna afar, strignd:
Masa gata n zece minute! Apoi a vzut mucul de
igar din scrumier. Tati! Fumezi! O s mori!
Eu unul nu credeam c lui tati i era dat s triasc
ndeajuns de mult nct s moar din pricina fumatului, dar
nu i-am mai spus asta i lui Kelly Ann.
n schimb, reacia lui Anthony la spuneala primit a fost

s m azvrle pe mine n gura lupului:


Domnul Sutter fumeaz, iubito. Nu-i igara lui tati. Nu-i
aa, John?
Ba da.
Am ntins mna i am luat igara, ns Kelly Ann nu s-a
lsat dus de nas:
Mincinosule! Mincinosu roade osu!
Ne-a ntors spatele i a dat fuga nuntru, unde am auzito strignd:
Mami! Tati fumeaz!
Anthony mi-a luat igara din mna, a mai tras un fum i la dat afar pe nari.
Afurisiii ia de nvtori, mi-a explicat el. Le spun la
coal c drogurile, butura i fumatul sunt totuna. Stric
mintea copiilor.
Nu i-am rspuns, dar mi l-am nchipuit pe bietul Anthony,
nconjurat de femei dominatoare, care-i controlau orice
micare. Maic-sa, mtu-sa, nevast-sa, fiic-sa, ba
poate chiar i vreo amant. Mare mirare c nu trecuse la
homosexuali. Lucru i mai important, prea s nu prea aib
control asupra vieii de acas, spre deosebire de taic-su,
care fusese padrone incontestabil la Alhambra. Pe
deasupra, Anthony nu avea nici testicoli s-i spun fetiei
lui de ase ani sta zitto. Oricum, asta era prerea mea i
totodat cam jumtate din cuvintele italieneti pe care le
tiam. Un alt gnd care mi-a venit n minte a fost acela c
poate Anthony chiar era un lupttor de categorie uoar i
c nu ar fi fost cazul s-mi fac cine tie ce griji pentru
Susan.
M-am ridicat n picioare.
A vrea s dau un telefon de la tine.
Sigur.
Anthony m-a condus ctre o alt u dubl din celalalt
capt al casei.
Trebuie s-i iei un mobil, m-a sftuit el.
Am s-i las 25 de ceni lng telefon.
Nu mai cunoti tarifele. Las-mi un dolar.
A deschis o u i mi-a spus:

E camera mea de lucru. Vino singur n sufragerie.


Am intrat n ncperea ntunecoas, cu aer condiionat, i
am nchis ua n urma mea.
Camera de lucru a lui Anthony era foarte masculin
mahon, alam, piele, un bar i un televizor mare i am
bnuit c aici i gsea refugiu cnd nivelul de estrogeni din
cas ajungea prea ridicat.
Pe toi pereii erau zidite rafturi cu cri i am zrit
colecia Academiei Militare La Salle, care aparinuse tatlui
su. Dup cum spuneam, Frank fusese un mare admirator
al lui Machiavelli, ns i citea n egal msur pe Sfntul
Augustin i pe Sfntul Ambrozie, aa c era n stare s
poarte discuii teologice chiar i cu preoi. M-am ntrebat
unde era Frank n clipa aceea i cu cine sttea de vorba.
Dimpotriv, preferinele lui Anthony nclinau ctre pgni
i am vzut rafturi cu cri despre Imperiul Roman. tiam c
nu era primul ef mafiot impresionat de modul n care
romanii i administrau treburile i-i rezolvau problemele,
trecnd prin foc i sabie naii ntregi. Din pcate, indivizi ca
Anthony primeau o educaie care le depea nivelul de
inteligen, devenind astfel mai periculoi dect, s zicem,
unchiul Sal.
Oricum, am gsit telefonul pe biroul lui i am format
numrul lui Elizabeth. n timp ce suna, mi-au venit n minte
dou lucruri: unu, c pe birou nu era nimic din ce Anthony
n-ar fi vrut s vd eu, soia lui sau FBI-ul; i doi, c telefonul
lui era probabil ascultat de una sau mai multe instituii
nsrcinate cu aplicarea legii, de nu cumva chiar de ctre
concurena lui Anthony n domeniul afacerilor sau poate
chiar de Anthony, ca s-o in sub supraveghere pe Megan.
Acum ns, de cnd cu telefoanele mobile, ascultarea celor
fixe nu mai era la fel de interesant, aa c poate nu se
obosea nimeni s asculte acest numr. Oricum, mi-am
impus s fiu atent la ce vorbeam.
Robotul telefonic al lui Elizabeth m-a informat c ea nu
putea rspunde i m-a invitat s las un mesaj dup
semnalul sonor.
Elizabeth, am spus, sunt John. mi pare ru, dar nu ne

putem vedea la apte.


Am ovit puin, apoi am adugat:
M ntlnesc cu Susan. Sper c mama ta se odihnete
i e bine. Vorbim mine, am ncheiat.
Am nchis, apoi am format numrul de mobil al lui Susan.
Mi-a rspuns i am spus:
Bun, eu sunt.
John, mi pare bine ca ai sunat. Cum e?
Bine
I-ai spus?
nc nu i nu prea pot vorbi.
Probabil i-a nchipuit c m temeam s nu m aud
Anthony, fr s-i treac prin minte c telefonul putea fi
ascultat.
S-i spun ce se ntmpl, a continuat Susan. n timp
ce-i mpachetam lucrurile, a sunat telefonul de la casa
portarului i am rspuns eu.
Foarte bine. Cine era? Samantha? Elizabeth? Teroritii
iranieni?
Era Elizabeth, a ntrebat de tine.
Mi se pare normal, doar acolo am locuit.
Mi-a spus c starea mamei ei s-a nrutit i c a
intrat n com.
mi pare ru de veste, dar oricum ne ateptam
Aa c nu v putei ntlni la apte.
Oh bine. Voia s m invite la cin ca s-mi
mulumeasc
Aa mi-a zis i ea. Am profitat de ocazie i i-am spus
c ne-am mpcat.
Foarte bine. i ea spera s se ntmple asta ntr-o
bun zi.
Din scurta noastr conversaie, nu mi-a lsat deloc
impresia asta. A prut surprins.
Zu? Pi, i eu sunt surprins. i acum, las-m s-l iau
deoparte pe Anthony
John, spune-i c trebuie s pleci acum. I-am spus lui
Elizabeth c ne ntlnim cu ea la Fair Haven. Cu Anthony
poi vorbi la telefon, ceva mai ncolo.

Susan, trebuie s-i spun acum. i nu la telefon. Ajung


acolo ntr-un sfert de or.
Bine. Succes. Te iubesc.
i eu.
Am nchis telefonul i m-am uitat din nou n jur prin
camera de lucru a lui Anthony. Deasupra emineului era o
reproducere dup Rpirea Sabinelor a lui Rubens, care
trda mai curnd ce era n mintea lui, nu gustul lui artistic.
Tocmai m pregteam s plec, cnd am zrit pe un
evalet o pictur cunoscut. Era lucrarea n ulei a lui Susan,
nfind ruinele grdinii cu palmieri de la Alhambra. Prima
i ultima oar cnd vzusem tabloul fusese n grdina cu
palmieri restaurat a Alhambrei, n timp ce cadavrul lui
Frank Bellarosa zcea la civa metri de mine, iar artista
era sltat de poliie cu ctue la mini.
La vremea aceea apreciasem pictura ca fiind una dintre
cele mai bune pnze ale lui Susan. Privind-o acum, mi-am
amintit c fcusem un fel de analogie ntre viziunea lui
Susan asupra ruinelor i a decrepitudinii i cu starea ei de
spirit. Nici acum nu eram sigur dac exagerasem cu
analiza. mi aminteam ns c sprsesem pnza cu o
lovitur de pumn, azvrlind-o mpreun cu evaletul tocmai
n cellalt capt al grdinii cu palmieri.
M-am apropiat de tablou: indiferent cine l restaurase,
fcuse o treab excelent. Bine ar fi fost ca i restaurarea
realitii s fi fost la fel de perfect.
De fapt, m-am ntrebat cine anume comandase s fie
restaurat i de ce, precum i din ce motiv se afla aici, n
camera de lucru a lui Anthony Bellarosa. n colul din
dreapta jos vedeam semntura clar a lui Susan, deci
Anthony tia cine pictase pnza.
M-a fi putut gndi mult timp la treaba asta, ajungnd la
nu tiu cte teorii, valabile sau nu, privind motivul pentru
care pnza se afla aici. La fel de bine l-a fi putut ntreba
direct pe Anthony. Dar asta n-ar fi fcut dect s complice
un lucru simplu: sosise momentul s-i spun lui Anthony c
nu aveam de gnd s lucrez pentru el i s-l previn s nu se
apropie de fosta i viitoarea mea nevast.

Cnd Cezar trecuse Rubiconul, tiuse c nu mai era cale


de ntoarcere. Prin urmare, cu acest gnd n minte, am luat
de pe biroul lui Anthony un cuit de deschis scrisori, m-am
apropiat de tablou i l-am spintecat pn cnd l-am fcut
zdrene. Pe urm am ieit din camera de lucru i am pornit
pe coridor n direcia din care veneau zgomote vestind c
toat lumea era la mas.

Capitolul 33
Masa lung din sufragerie era pus pentru ase persoane
i pe ea fuseser aezate platouri cu fel i fel de aperitive, o
franzel italian i o sticl de vin rou.
Anthony edea n capul mesei, Megan n dreapta lui, iar
mama lui n stnga. Copiii se aezaser mpreun, alturi
de mama lor, iar Anna tocmai se servea cu salam i brnza.
Stai jos, m-a invitat ea. Aici, lng mine.
mi pare ru, am nceput eu, dar trebuie s plec.
Anna s-a oprit cu furculia n aer.
S pleci? Unde?
Ethel Allard, btrna care locuiete n casa portarului,
e la azil i tocmai a intrat n com, le-am explicat eu.
mi pare ru, a spus Anthony.
mi cer scuze, am continuat, dar trebuie s fiu acolo, n
caz c am aruncat o privire spre copii n caz c se duce
la noapte.
Anna i-a fcut semnul crucii, dar nimeni dintre ceilali nu
i-a urmat exemplul, dei o clip m-am ntrebat dac s m
nchin i eu.
Ce-i aia com? a ntrebat micul Frank.
Anthony se ridicase n picioare.
Sigur, mi-a spus el. Nicio problem. Rmne pe alt
dat.
S-a ridicat i Megan.
ine-ne la curent cu situaia, mi-a spus ea.
Ce se ntmpl cnd intri n com? a ntrebat Kelly
Ann, fr a se adresa cuiva anume.
S-i pun nite mncare la pachet, s-a oferit Anna.
Drgu din partea ta, numai c trebuie s m grbesc.
M-am uitat la Anthony i am fcut un semn din cap spre
u.
Te conduc, mi-a spus el.
Am mbriat-o n fug pe Anna, le-am urat tuturor poft

bun i l-am urmat pe Anthony n hol.


Cnd tii cum evolueaz lucrurile, d-mi de veste i
mie. Iar despre moartea lui Gotti ai s afli de la tiri. Aa c
dup ce se termin toate astea, putem ncepe colaborarea.
Vino cu mine pn afar, l-am rugat.
S-a uitat la mine, apoi a aruncat o privire peste umr,
spre sufragerie.
ncepei s mncai, le-a strigat el celor de acolo.
A deschis ua i am ieit afar, oprindu-ne sub portic. A
profitat de prilej ca s-i aprind o igar.
Care-i treaba? m-a ntrebat.
Susan i cu mine am hotrt s fim din nou mpreun.
Cum?
Susan, fosta mea soie. Ne-am mpcat.
S-a gndit o clip la cele auzite, apoi m-a ntrebat:
i asta-mi spui abia acum?
Pi cnd s-i fi spus?
Ieri.
Ieri nu tiam nimic. i ce conteaz pentru tine?
Mi-a dat un rspuns indirect.
Auzi, niciodat n-am fost n stare s neleg cum poate
un brbat s se mpace cu femeia care l-a nelat. Nu tiu
ce-a face ntr-o asemenea situaie.
I-a fi sugerat s se duc n m-sa, dar o astfel de
remarc ar fi pus capt conversaiei, ori eu nu terminasem
ce aveam de spus.
Sper s n-ai niciodat ocazia s afli ce-ai face, nu mam putut eu stpni.
Comentariul l-a indispus.
Ascult, eu tiu ce-a face, dar tu poi face ce dracu
vrei.
Mulumesc. Asta am i fcut.
Credeam c eti un tip inteligent, John. i c ai
oarecare demnitate.
N-aveam de gnd s-l las s m atrag n curs i nici nu
eram obligat s-i rspund, totui am replicat:
Nu-i treaba ta.
Ba cred c da, mi-a ntors-o el. Cred c asta schimb

relaiile dintre noi.


Noi doi n-am avut niciodat vreo relaie.
Mnnci rahat. Am avut o nelegere i tii asta foarte
bine.
N-am avut nicio nelegere, dar dac tu aa crezi,
atunci te anun c nelegerea noastr cade.
Mda. Dac te ntorci la ea, atunci cu siguran c
nelegerea pic. Dar dac te rzgndeti n privina ei,
atunci putem sta de vorb.
Eu n-am s m rzgndesc n privina ei, n schimb tu
ar trebui s-o faci.
Asta ce vrea s nsemne?
tii foarte bine.
Ah, da. Tot te mai preocup problema? nelege, John.
i-am mai spus, dac a fi avut ceva de gnd, de mult a fi
reglat conturile. Nu te mai stresa. nsoar-te cu ea. V
doresc o via fericit.
A avut grij s nu spun nimic ce-a fi putut dezvlui
poliiei.
Femeile, copiii i handicapaii mental sunt supui
iertrii, m-a asigurat el. nelegi? Exist nite reguli, mi-a
explicat.
Cineva a ncercat s-i omoare tatl chiar sub ochii
mamei tale, care putea fi i ea rnit sau ucis, i-am
amintit eu. A uitat cineva c exista reguli?
M-a privit vreme ndelungat, apoi mi-a spus:
Nu-i treaba ta.
Iart-m, Anthony! Eram la jumtate de metru de tatl
tu i gloanele mi-au trecut prin faa ochilor. n clipa aia a
devenit i treaba mea.
S-a gndit la vorbele mele i mi-a rspuns:
Tot nu-i treaba ta.
Bine. Nu vreau s te rein de la mas. Mulumesc
pentru ospitalitate. Ai o familie frumoas. n mod deosebit
mi place unchiul Sal. i ca s nu existe nicio nenelegere
n ce-o privete pe Susan Sutter, te anun acum, n calitate
de avocat al ei, c am s-i cer s depun o plngere
nregistrat la poliie, n care s declare c-i face griji

pentru sigurana ei, legat de inteniile tale referitor la ea.


Prin urmare, n caz c i se ntmpla ceva, poliia va ti cu
cine s stea de vorba. Capisce?
M ateptam s-i ias din fire, dar el a rmas linitit, cu
privirea pironit undeva dincolo de mine. Aa c l-am
salutat i i-am ntors spatele, cu gnd s traversez peluza.
John!
M-am ntors, aproape ateptndu-m s vd o arm
aintit asupra mea, dar el a venit spre mine, s-a oprit i
mi-a spus pe un ton mpciuitor:
Ascult, John, nu-i cazul s faci plngere la poliie.
Suntem brbai. Putem s discutm.
Am discutat deja.
Credeam c ai neles ce i-am spus. M refer la ce-ai
fcut pentru tatl meu. n seara n care am trecut pe la tine
i-am spus c-i datoram o favoare pentru c i-ai salvat
viaa. Atunci ai pomenit de soia ta. ii minte? N-am neles
prea bine ce voiai, acum ns neleg. Oricum, n-a fost
niciodat cazul s-i faci griji. Dar dac tu crezi altceva i
dac asta-i favoarea pe care o ceri n schimb, atunci i-o
acord. Jur pe mormntul tatlui meu, a adugat.
Asta ar fi trebuit s pun punct discuiei, cu condiia s fi
avut ncredere n el, ori eu n-aveam. Dac ar fi fost s aleg
ntre a depune o plngere la poliie i cuvntul de onoare al
lui Anthony Bellarosa, a fi mizat att cu banii, ct i cu
viaa mea i a lui Susan pe plngerea la poliie, nu pe
Anthony. i-a mai fi mizat pe puca lui Susan.
Anthony atepta un rspuns, dar cum nu primea niciunul,
a continuat:
S nu ne purtm pic. Ne vedem fiecare de drumul lui,
iar tu ncetezi s-i mai faci griji pentru mai tiu eu ce.
Acum suntem chit.
Nu voiam ca Anthony Bellarosa s-i nchipuie c-mi
fcea mie vreo favoare, chiar dac amndoi tiam la fel de
bine c minea, prin urmare i-am spus:
Taic-tu m-a rspltit deja c i-am salvat viaa. Aa
c nu-mi datorezi nimic.
A prut surprins.

Da? Te-a rspltit c i-ai salvat viaa? Foarte bine. Dar


am s te rspltesc i eu.
Nu vreau nicio favoare de la tine.
Nu?
Era clar c ncepea s-i ias din srite i s-i piard
rbdarea c nu-i acceptam urrile de fericire i via fr
griji, nici promisiunea de a crua viaa lui Susan.
Atunci eti un dobitoc, mi-a spus. Car-te dracului de
aici!
Asta chiar mi-a pus capac i am decis c Anthony trebuia
s tie cum mi pltise taic-su favoarea datorat. M-am
apropiat de el, oprindu-m la nici jumtate de metru.
Da. Ce e?
Anthony, taic-tu era ndrgostit de nevast-mea i
ea de el. Voiau s fug mpreun, s te lase i pe tine, pe
fraii tai i pe maic-ta
Ce dracu tot spui acolo?
Numai c-mi datora viaa, aa c
i regula nevasta. Att i nimic mai mult. i regula
nevasta ca s se distreze.
Atunci i-am cerut s-i spun lui Susan c totul se
terminase i c n-o iubise niciodat
Mini.
El a fcut asta pentru mine, numai c din pcate
Susan, care-l iubea, i-a pierdut cumptul i
Nu pot s cred!
Anthony, sta-i motivul pentru care l-a ucis. l iubea, o
iubea i el, atta doar c el i-a clcat promisiunea de-a o
duce cu el n Italia, n cadrul programului de protecie a
martorilor.
De unde dracu tii?
A fost martor n folosul statului, Anthony, i tu tii asta
la fel de bine ca i mine. Gndete-te cum se leag
lucrurile. E ct se poate de clar. Mi-ai cerut adevrul despre
tatl tu, am ncheiat eu, vznd c nu-mi rspunde. Ei
bine, sta-i adevrul.
i-a apropiat obrazul de al meu i mi-a vorbit, rostind
cuvintele unul cte unul:

Nimic din toate astea nu schimb ce-a fcut soia ta.


Asta ca s tii.
Mi-am proptit mna n pieptul lui i l-am mpins, pregtit
s fac faa oricrei reacii din partea lui. ns el a rmas pe
loc, privindu-m int.
Asta sun a ameninare, i-am spus. A fost o
ameninare?
Ar fi trebuit s dea napoi, ns eu l atinsesem exact n
punctele vulnerabile.
Ia-o cum vrei, mi-a replicat.
Consider c m-ai ameninat. Asta va fi i prerea
poliiei.
Nu mi-a rspuns, drept care i-am ntors spatele i m-am
ndreptat ctre maina.
i nchipui c unii ca tine nu trebuie s se team de
unii ca mine. Ei bine, consiliere, te neli.
M-am bucurat c prinsese ideea, dar nu eram convins c
avea suficient inteligen sau suficient snge rece, cum
avusese tatl lui, ca s tie cnd s-i in gura sau cnd s
suporte o lovitur i apoi s poat merge mai departe. Or,
din moment ce o ameninase pe Susan n prezena mea i
m ameninase i pe mine, poate se gndea c era cazul s
se descotoroseasc de amndoi.
Am urcat n main i n timp ce m ndeprtam am
vzut c rmsese tot pe peluza, urmrindu-m cu privirea.
Am prsit domeniul Alhambra.
Mi-am zis c acum nu mai era nevoie s-o protejez pe
Susan de departe. Eram mpreun, iar relaia cu Anthony
redevenise ceea ce trebuia s fie: una de confruntare, cu
toate crile date de fa.
Am oprit maina acolo unde se termina asfaltul i m-am
uitat spre locul n care se nla cndva Alhambra. Mi-am
amintit de biblioteca unde sttusem la o igar i un pahar
de grappa mpreun cu Frank, vorbind despre Machiavelli i
despre acuzaia de crim la adresa lui. Pn s m
dezmeticesc, ajunsesem s fac parte din familie. Ei bine, de
data asta istoria nu se mai repeta, numai c ne guverna
vieile n continuare.

Dup cum spuneam, ultima oar cnd l vzusem pe


Bellarosa, zcea mort i pe jumtate gol pe pardoseala
grdinii cu palmieri, sub balconul de la dormitorul lui. Am
privit spre locul unde credeam eu c fusese grdina cu
palmieri, acum nlocuit de o alee lung i asfaltat care
ducea la garajul unei vilioare. Am revzut privelitea cu
ochii minii.
M-am mai uitat odat n jur, convins c nu voi mai pune
n veci piciorul la Alhambra, apoi mi-am continuat drumul,
trecnd de ghereta paznicului de la poarta i am cotit la
dreapta pe Grace Lane, ca s parcurg distana de patru
sute de metri pn la casa de oaspei de la Stanhope Hall.

Capitolul 34
Am intrat prin poarta deschis de la Stanhope Hall, am
trecut de casa portarului i am mers pe aleea mrginit de
copaci, pn la casa de oaspei, unde am parcat lng
automobilul Lexus al lui Susan.
Am cobort din main i m-am apropiat de ua de la
intrare. Susan nu ncuiase niciodat uile i nu le ncuia nici
acum, aa c am deschis, am intrat n hol i i-am strigat ca
pe vremuri:
Am sosit, iubito!
Neprimind niciun rspuns, am mers n buctrie, de unde
am vzut-o n curtea din spate, aezat ntr-un ezlong i
citind o revist.
Am deschis ua, iar ea s-a ridicat n grab i mi-a ieit
repede n ntmpinare, strngndu-m n brae.
Ah, ce bine mi pare c ai ajuns acas! mi-a spus. M-a
srutat i m-a ntrebat: I-ai spus?
Da.
i?
i, dup cum m ateptam, n-a fost foarte ncntat de
vestea mpcrii noastre.
De ce-a trebuit s-i spui asta? Nu-i treaba lui. Tot ce
trebuia s-i spui era c nu vrei s lucrezi pentru el.
Aa e. n mod normal, n-a anuna un ef mafiot c
sunt pe cale s m nsor, dar am vrut s tie c suntem
mpreun i c tu nu mai eti singur.
S-a gndit cteva clipe, apoi mi-a rspuns:
Bine ns eu cred n continuare c exagerezi.
Dac ar fi stat alturi de mine i de Anthony Bellarosa pe
peluza din fa ar fi fost de alt prere, ns nu voiam s-o
alarmez, aa c i-am spus:
Nu cred s fie probleme totui mine mergem
amndoi la secia local de poliie, unde tu ai s depui o
plngere pe propria rspundere la adresa lui Anthony

Bellarosa, aa nct
John, nu-i nevoie s fac aa ceva. Asta ar putea mai
degrab s-l
Susan, o s facem cum spun eu i nu vreau s avem
discuii. Vreau s tie c poliia e la curent cu situaia.
nelegi?
S-a uitat la mine i, dei vorbeam pe un ton obinuit, miam dat seama c-mi ghicise ngrijorarea.
Bine, s-a nvoit ea. A schimbat subiectul i m-a
ntrebat: Ai vzut-o pe Anna?
Da.
Cum s-a purtat cu tine? A fost prietenoas?
Da.
Dar nu i-a transmis complimente.
Cum e soia lui Anthony?
Mi s-a prut destul de drgu.
Mi-am amintit c n trecut, ori de cte ori mergeam
undeva fr Susan, eram supus unui interogatoriu
comparabil cu cele aplicate de mine unor martori. Chiar
simeam nevoia s beau ceva.
E ora de cocteil, am anunat-o pe Susan.
Cum arta soia lui?
Oh chiar drgu. Dar nu are cine tie ce maniere,
am adugat.
Cine mai era acolo?
Salvatore DAlessio. Unchiul Sal. i soia lui, Marie. I-ai
cunoscut? am ntrebat-o.
Nu. De unde s?
Apoi, amintindu-i c mersese adeseori la Alhambra, s-a
gndit o clip la lucruri pe care vreme de zece ani se
strduise s le uite.
De fapt, da, mi-a rspuns. I-am cunoscut. Odat cnd
eram acolo. Pictam n grdina cu palmieri, mi-a explicat.
Ar fi vrut s se opreasc aici, dar simind c era cazul smi mprteasc amintirea aceea pn la capt a
continuat:
Au trecut pe acolo, iar Anna a fcut prezentrile. ns
n-am stat de vorb. Un individ care-i ddea fiori, a ncheiat

ea.
Aa-i i acum.
i aduc ceva de but. Ce vrei?
O veveri roz.
Asta cum se prepar?
Pui ntr-un pahar patru msuri de scotch i adaugi
cuburi de ghea.
Bine M ntorc imediat.
A intrat n cas. M-am gndit la faptul c Susan l
ntlnise pe Sally Da-da la Alhambra i m-am ntrebat dac
i trecuse vreodat prin minte c intrase ntr-o lume asupra
creia nu avea niciun control i unde nceta s fie Lady
Stanhope. De fapt, n lumea aceea ea nu era nimic mai
mult dect amanta efului, statut care nu nsemna mare
lucru. Dac stteai s te gndeti i eu m gndisem
era de necrezut c Susan Stanhope, care dusese o via
att de privilegiat i ferit de griji i care era o aristocrat,
ajunsese s se coboare n asemenea msur nct s
devin jucria sexual a unui brbat puternic, dar primitiv.
Sigur, istoria e plin de femei care au fcut acelai lucru
soia unui mprat a devenit prostituat peste noapte i
presupun c un psiholog ar fi putut face studii pe tema
acestei interesante dihotomii. Poate c Susan ncerca s se
rzbune pe mmica i tticu. Poate c eu uitasem s-i fac
complimente pentru o rochie nou. Sau, cel mai probabil,
nici ea nu tia de ce-i alesese drept amant un infractor. Se
zice c mintea omeneasc e cel mai puternic afrodisiac i
nimeni nu tie cum anume funcioneaz. n orice caz, eram
convins c Susan lsase definitiv n urm acest aspect din
viaa ei. Era un episod ncheiat.
S-a napoiat cu o tav pe care se gseau un pahar cu vin
alb i scotch-ul meu. A pus tava pe mas, am luat paharele
i am ciocnit.
Pentru noi doi, a spus ea.
Ca s rmnem mpreun pentru totdeauna, am
adugat eu.
Am gustat din scotch i Susan mi-a spus:
E scotch-ul tu. L-am pstrat de cnd am plecat.

Am presupus c niciunul dintre amicii rposatului ei so


nu bea Dewars. Sau poate mi spusese o minciun
nevinovat ca s m fac s cred c ultimii zece ani nu
fuseser dect o grmjoar de mizerie ntr-o via
ntreag de fericire. Oricum, i-am rspuns:
E mai bun dup atta timp.
La fel i tu, eram pe cale s adaug, dar cu femeile e
bine s fii atent cnd faci astfel de complimente.
Care-i diferena dintre o veveria roz i un scotch cu
gheaa? m-a ntrebat ea.
n esen, sunt dou denumiri diferite.
A zmbit.
O s-mi ia ceva timp pn m reobinuiesc cu umorul
tu infantil, mi-a spus.
Infantil? Atunci trebuie s-i spun
M-a srutat pe buze i mi-a spus:
Doamne, ce dor mi-a fost de tine. i de tot ce ine de
tine.
La fel i mie.
Ne-am luat de mna i am rmas pe loc, cu ochii la
grdina nsorit, sorbind din buturi.
Cum arat casa lor? m-a ntrebat Susan dup vreun
minut.
Nu prea ru, dar n-am trecut pe la agenia imobiliar.
Cum doream s revin la un subiect abordat ceva mai
devreme, am ntrebat:
tiai c Sally Da-da a fost principalul suspect n
atentatul de la Giulios?
Mi-a aruncat o privire.
Nu. Vrei s zici propriul lui cumnat?
Exact. N-ai auzit asta niciodat?
De unde s aud?
Pi, n primul rnd de la cel care ar fi trebuit s fie
victima atentatului, de la amantul tu. ns rspunsul meu
a fost cu totul altul:
Din ziare.
N-am urmrit tirile, mi-a rspuns dup cteva clipe de
tcere.

ntr-adevr.
De fapt, mi aminteam vag c nu urmrise nici cealalt
bomb de pres, i mai mare, dezvluit cteva sptmni
mai trziu, care relata cum Susan Stanhope Sutter l
ucisese pe Frank Bellarosa i nu pentru c n-ar fi suportat
s citeasc despre asta: mai degrab era vorba de adnc
nrdcinata ei lips de interes i de dispreul pentru tiri n
general. Principiul cluzitor al lui Susan fusese celebra
afirmaie c, dac ai citit despre un accident de tren, ai citit
despre toate. Sigur, dac te-ai fi aflat n trenul cu pricina,
poate i s-ar fi prut interesant s citeti despre accident. n
orice caz, pe lng dezinteresul pentru tiri, mai era vorba
i despre educaia primit ntr-o clas social unde exista
convingerea c numele unei femei trebuia s apar n pres
doar la natere, la cstorie i la deces. Ceea ce nu lsa
prea mult loc pentru tiri referitoare la uciderea unui
amant. n orice caz, o credeam c nu avea habar c Sally
Da-da fusese cel care ne stricase seara la restaurantul
Giulios. Eu unul nu-i vorbisem despre asta niciodat.
De ce mi-ai pomenit despre el? m-a ntrebat.
Pentru c eu cred c Anthony Bellarosa ar putea s-i
poarte pic unchiului. n acelai timp, poate c unchiul
dorete s termine cu Anthony treaba nceput la Giulios
cu Frank.
Nu mi-a rspuns mult timp.
Bine, dar luau masa mpreun, a comentat ea ntr-un
trziu.
De fapt, soii DAlessio n-au rmas la mas, totui sunt
convins c ntre timp au mai luat masa mpreun. Una-i
una, alta-i alta, i-am explicat eu, citnd vorbele lui Frank pe
aceeai tem.
Ba nu-i deloc aa, John. Dac omul acela a ncercat sl ucid
Susan, nici nu te strdui s nelegi.
M-am gndit s-i dau ca exemplu cum ar fi fost ca eu s
angajez un uciga care s-i fac felul lui taic-su, dar ar fi
fost mai curnd o fantezie dect o analogie, aa c i-am
rspuns:

Ideea e urmtoarea: eu cred c aceast vendet a


fost amnat vreme de zece ani i c s-ar putea finaliza
curnd. Aadar, un timp Anthony ar putea fi foarte ocupat
cu grija de-a rmne n via i totodat plnuind cum s
curme viaa unchiului su. Cel puin asta-i convingerea
mea, am ncheiat, vznd c Susan nu zicea nimic.
A rmas cu privirea pironit undeva nspre grdina cu
trandafiri.
Incredibil, a murmurat ntr-un trziu.
Am vrut doar s te fac s nelegi ce s-ar putea
ntmpla.
i s te mai trezesc un pic la realitate.
Dar asta ne privete pe noi doar dintr-un singur punct
de vedere, i anume c s-ar putea ca Anthony s nu
rmn vecinul nostru prea mult timp.
Sau s nu rmn n via.
Prin urmare, subiectul este nchis. Ai vreo veste despre
Ethel? am ntrebat-o.
Nu John, ce anume i-ai spus lui Anthony i ce anume
i-a spus el?
i povestesc la mas.
Bine
Ce avem la cin?
Am pregtit specialitatea mea: o rezervare la
restaurant.
Excelent. Pentru ce or?
apte. i-am zis c am anulat cina ta de la apte cu
Elizabeth?
Da, i-am lsat i eu mesaj n sensul sta.
Pi, cnd am vorbit cu ea, nc nu-l primise.
Normal. Tu ai vorbit nti cu ea. Deci, unde mergem?
Mi-am zis c i-ar face plcere s cinezi la
Seawanhaka. De dragul vremurilor de odinioar, a adugat.
M-am gndit la fostul meu club de iahting i, sincer s fiu,
perspectiva de a-l revedea mi crea sentimente
amestecate. Pe de o parte, aveam amintiri frumoase
petreceri, nuni, grtarul organizat n fiecare an cu ocazia
zilei de 4 Iulie pe pajitea cu vedere la portul Oyster Bay.

Tot aici o ntlnisem i pe Susan prima oar, la o nunt. Pe


lng toate acestea, cele mai frumoase amintiri ale mele
erau legate de nemaipomenitele croaziere cu iahtul Morgan
de unsprezece metri, primul Paumanok, pe care-l iubisem
att de mult, nct preferasem s-l scufund n golf, dect s
mi-l confite Fiscul pentru neplata impozitelor. n afar de
acea ultima ieire la bordul lui Paumanok, nu aveam
amintiri neplcute despre clubul meu de iahting. Nu eram
ns sigur c doream s m ntorc acolo: a fi preferat s-l
pstrez n gnd aa cum l tiam atunci.
John, eti de acord?
Poate alt dat.
Acum e momentul. Vreau s ne amintim de aceast zi
ct vom tri i vreau ca ea s se ncheie pe terasa din
spate, cu noi doi privind asfinitul, cu un pahar de butur
n mn.
Bine Dar dac-mi spune careva John, m mir c te
vd aici dup ce i-ai distrus viaa i ai plecat departe, s
tii c-i trag un pumn n nas.
Susan a rs i mi-a spus:
Dac-i spune careva una ca asta, atunci l batem mr
amndoi.
S-a fcut. Bun, m duc s m pregtesc, am spus.
i-am despachetat toate lucrurile i i-am pus deoparte
hainele care trebuie splate cnd vine femeia la treab.
Mine trebuie s te duci i la curtorie. Nu i-ai adus prea
multe haine, a remarcat ea.
Mulumesc.
Am s-i spun lui Sophie, menajera e polonez, dar
vorbete bine englezete am s-i spun s-i calce
costumul negru. O s ai curnd nevoie de el, a adugat ea
inutil.
Mulumesc.
Remarcam cu uurare c n ultimii zece ani Susan nu
nvase nici s spele, nici s calce ceea ce mi-ar fi stricat
impresia despre ea.
Mai nti ns, trebuie s trecem pe la Fair Haven.
Bine.

A invita-o pe Elizabeth s ia masa cu noi, tiu c n-are


alt program, din moment ce i-am anulat ntlnirea pentru
cin, dar sunt sigur c vrea s rmn la cptiul mamei
ei. n plus, e prima noastr sear mpreun.
Desigur.
S tii c am ntrebat-o direct dac s-a ntmplat ceva
ntre voi doi noaptea trecut.
Ei bine, acum tii c nu s-a ntmplat nimic. Sunt
dezamgit c nu m-ai crezut i sincer surprins c i-ai pus
aceast ntrebare, dar
N-am ntrebat-o nimic, John.
Oh
Nu pot s cred cum i-a trecut prin minte c a fi
ntrebat-o.
Ce tiu eu?
Adic, ce tiu eu despre femei?
Mi-a spus ns singur de ce a rmas la tine peste
noapte, iar eu i-am rspuns c deja tiam totul de la tine.
Foarte bine. Deci te-ai lmurit. nc o dat.
Am aruncat o privire la ceas i am spus:
Nu ntrzii prea mult.
Vin cu tine.
Am intrat amndoi n cas, am urcat scrile i am intrat
n dormitor. Ne-am splat pe dini n aceeai chiuvet, cum
fcusem de attea ori, apoi Susan i-a mprosptat
machiajul, n timp ce eu mi splam minile i faa de aerul
de Casa Bellarosa.
Am gsit o cma relativ curat atrnnd n vechiul
meu dulap, iar Susan i-a pus o rochie frumoas de var de
culoare alb, care-i scotea n eviden pielea bronzat.
Cndva credeam c Susan pierdea prea mult vreme cu
pregtirile, dar dup zece ani ct ateptasem alte femei,
mi ddeam seama c, de fapt, era chiar expeditiv. Avea o
frumusee natural i nu sttea o venicie n faa oglinzii
sau n faa dulapului de haine. Mi-a trecut prin minte c de
data asta a aprecia-o chiar mai mult. Cel puin n primele
cteva sptmni.
A fost gata prima.

Ai terminat? m-a ntrebat.


Nu-mi gsesc pieptenele.
E la locul lui, n buzunarul de la sacou.
Am verificat i bineneles c era acolo.
Am cobort amndoi, am ieit din cas, iar ea mi-a dat o
legtur de chei, spunnd:
Astea-s ale tale.
Mulumesc.
Am ncuiat ua din fa. Ea a observat, dar n-a fcut
niciun comentariu.
Am luat Lexus-ul ei, eu fiind la volan.
Am sunat-o pe Soheila, ca semn de politee, i i-am
spus c te-ai mutat la mine, mi-a spus Susan chiar cnd
treceam prin dreptul casei portarului.
Nu i-a zis c eti o femeie deczut?
Nu, John. Mi-a urat noroc.
Foarte frumos din partea ei. Va trebui s m mut din
nou n casa portarului cnd vor veni prinii tai, i-am
amintit.
Nu. Dac nu le place aa, atunci s-i gseasc ei alt
loc unde s stea.
Nu vreau s-i creez neplceri cu prinii, am comentat
eu, fr s cred o iot din ce spuneam.
La asta n-a avut nicio replic, n schimb mi-a spus:
Le-am trimis cte un e-mail prinilor mei i copiilor i
i-am anunat c Ethel a intrat n com.
Bine.
Am cotit pe Grace Lane i ne-am ndreptat spre spitalul
de btrni Fair Haven.
Susan a apsat butonul CD-playerului i Bobby Darin a
nceput s cnte melodia Beyond the Sea.
Am cltorit n tcere, ascultnd muzica.
Mai rmneau doar unsprezece zile pn la solstiiul de
var, cea mai lung zi a anului, i soarele era nc sus
deasupra orizontului. Superbul peisaj era scldat n acea
lumin tipic dup-amiezilor trzii de var i o briz plcut
sufla dinspre uscat spre Sound.
Fusese cea mai prielnic i, n acelai timp, cea mai rea

zi. Dar, trgnd o linie, parc totui mai mult bun dect
rea. Sigur, afar de cazul cnd erai Ethel Allard sau chiar
Anthony Bellarosa. Pentru mine i pentru Susan ns, fusese
o zi bun.

Capitolul 35
Susan a sunat-o pe Elizabeth pe mobil, aflnd astfel c
situaia lui Ethel rmnea neschimbat. Cnd am ajuns la
Fair Haven, Elizabeth ne-a ntmpinat n hol. Purta un taior
frumos de var, de culoare albastr. Poate venise direct de
la biseric, fr s-i mai schimbe hainele, dup ce primise
telefon despre starea mamei ei.
Ne-am mbriat toi trei i ne-am srutat, iar eu i
Susan ne-am exprimat regretul fa de evoluia
evenimentelor. Elizabeth era calm i cumva resemnat la
perspectiva morii iminente a mamei ei, care dup cum
ne-a informat ea conform doctorului Watral, avea s
survin n urmtoarele patruzeci i opt de ore.
Mi-am zis c Elizabeth se arta mai prietenoas fa de
Susan dect fa de mine: de fapt, mie abia dac-mi adresa
cte un cuvnt. nelegeam motivul: avusesem parte
mpreun de cteva momente plcute, ba chiar intime, i
amndoi, suflete singuratice, ne nchipuisem c poate era
un nceput. Apoi Soarta intervenise, aa cum face
ntotdeauna, i pusese lucrurile la locul lor.
Vrei s-o vedei? ne-a ntrebat Elizabeth.
Sigur, a rspuns Susan.
Am luat ascensorul pn la etaj, unde era camera lui
Ethel. O infirmier edea pe un scaun, ntr-un col, citind un
roman de dragoste. Ethel era conectat la i mai multe
tuburi dect ultima oar cnd o vzusem, dar prea
linitit.
De data asta storurile erau trase i ncperea rmnea
cufundat n ntuneric, cu excepia veiozei la care citea
infirmiera i a aplicei care lumina indirect patul lui Ethel.
Doctorul m-a asigurat c nu are niciun fel de dureri,
ne-a spus Elizabeth.
Chiar c arat linitit.
Susan s-a apropiat de patul lui Ethel, a luat-o de mna i

s-a aplecat spre ea.


Dumnezeu s te binecuvnteze, Ethel, a murmurat ea.
Drum bun. A srutat-o pe obraz i a spus: Mulumesc
pentru ciocolata fierbinte i pentru prjituri.
Am rsuflat adnc, m-am dus lng patul lui Ethel i am
luat-o de mn.
Cnd ai s-l vezi pe George, salut-l din partea mea.
La fel i pe Augustus.
M-am mpcat cu Susan, i-am mai spus.
tiam c e n com, dar mi s-a prut c simt cum mi
strnge mna. Am srutat-o i am adugat:
Adio.
Acum nu mai rmnea mare lucru de adugat, aa c am
ieit toi trei pe coridor.
V mulumesc c ai trecut pe aici, ne-a spus
Elizabeth.
Mergem s lum masa la Seawanhaka. Ce-ar fi s vii
cu noi? i-a propus Susan, poate simindu-se uor vinovat
sau poate tiind c Elizabeth nu va pleca de lng mama ei.
Elizabeth a zmbit.
Drgu din partea voastr, ne-a rspuns, dar trebuie
s rmn aici. Am telefonat la mai mult lume, care mi-a
spus c va trece s-o vad. S-a uitat la mine. Trebuie s
soseasc i mama ta, m-a anunat, n caz c vrei s-o
atepi.
Nu voiam, drept care i-am rspuns:
A atepta-o, dar mama pierde adesea noiunea
timpului. Spune-i c mi-a prut ru c n-am mai prins-o, miam amintit eu s adaug.
Am crezut c Susan avea de gnd s-mi in o predic,
dar n-a fcut-o.
Nu ineam deloc s mai rmn i s dau nas n nas cu
Harriet, cu reverendul Hunnings sau cu alii pe care poate
n-a fi vrut s-i vd.
M-am mutat din casa portarului, am socotit totui de
cuviin s-o anun pe Elizabeth.
A dat din cap.
tiu.

Aa c acum poi veni acolo ori de cte ori doreti, poi


aranja s iei mobilierul i lucrurile personale. Am s vorbesc
cu Nasim s-i lase o perioad rezonabil n care s
eliberezi casa.
A ncuviinat din nou i s-a uitat la mine.
Mulumesc. i, John, mulumesc pentru tot.
Ne-am privit n ochi pentru o fraciune de secund, apoi
eu am dat din cap i i-am rspuns:
Am s m ocup de tot ce mai trebuie rezolvat. Dac ai
nevoie de ceva, sun-m.
Sun pe mobilul meu sau pe fix, iar eu am s-i
transmit lui John. i te rog s ne anuni cnd i va da Ethel
ultima suflare.
Sigur.
S-a uitat la noi i ne-a spus:
mi pare foarte bine pentru voi.
Nu m ndoiam c era la fel de sincer pe ct fusese
Susan cnd o invitase la cina.
Oricum, ne-am mbriat i ne-am srutat din nou, dup
care Elizabeth s-a napoiat n camer ca s-i vegheze
mama pe patul de moarte, n timp ce Susan i cu mine am
cobort n holul de la intrare.
Eti sigur c nu vrei s-o atepi pe mama ta? m-a
ntrebat Susan n timp ce ne ndreptam spre parcare.
Am iuit pasul i i-am rspuns:
Ar trebui s stm aici pn mine-diminea. Simt
nevoia s beau ceva, am adugat.
Bine vreau ns s-i telefonezi i s-i spui c suntem
iari mpreun.
Am s-i telefonez, numai c o s te sune i o s
ncerce s te conving c ai greit.
John
Frumos din partea ta c ai invitat-o pe Elizabeth la
cin, am ntrerupt-o eu.
mi place de ea.
Dac ar fi acceptat invitaia, n-ar mai fi plcut-o. Oricum,
fusese un gest frumos, iar Susan era ntotdeauna amabil
cu prietenii.

Elizabeth e una dintre ultimele persoane din vechea


gard.
Am ncuviinat din cap i m-am gndit la toi cunoscuii
notri care muriser sau care plecaser spre alte meleaguri.
Adevrat, am rspuns.
N-au mai rmas prea muli, din cte-mi dau eu seama,
a adugat Susan.
Pi, eu m-am ntors, tu te-ai ntors. O s ne facem ali
prieteni din rndul locatarilor de pe parcele.
Nu cred.
Am mers ctre main mn n mn. Norocul a fost din
nou de partea mea: am ajuns la maina nainte s dau nas
n nas cu careva dintre cei pe care n-a fi vrut s-i vad.
tiam ns c-i voi revedea pe toi la nmormntarea lui
Ethel. Dac stteam s m gndesc, una dintre persoanele
pe care nu inusem s le ntlnesc la nmormntare fusese
Susan. Iar acum mda, e adevrat, viaa e un lan de
surprize. Unele plcute, altele mai puin.
*
Am mers spre Centre Island, care este n realitate o
peninsul dar dac locuiai ntr-un conac de zece-douzeci
de milioane de dolari din Oyster Bay sau Sound, i puteai
zice cum voiai.
Am intrat n parcarea clubului de iahting Seawanhaka
Corinthian, care, dup cum m ateptam, arta la fel ca
ultima oar cnd l vzusem i cam tot aa cum artase la
vremea cnd fusese construit, n 1892. Unul dintre
fondatorii clubului i totodat primul preedinte fusese
William Swan, un prieten apropiat al lui Teddy Roosevelt, iar
dac n zilele noastre ar fi intrat cu ambarcaiunea sa n
port, ar fi recunoscut uor cldirea clubului: impuntoare,
cu trei niveluri, cu frontoane i acoperi de indril, cu
ornamente albe i obloane negre. Iar dac nimic nu se
schimbase n lipsa mea, eram convins c s-ar fi simit ca
acas i n interior. Desigur, rigorile inutei nu mai erau
acelai, dar aristocraii continuau s poarte sacou, dei
cravata nu era ntotdeauna obligatorie. Ct privete

doamnele, ele pstraser un stil vestimentar conservator,


dei vrstnicii rmneau n continuare ocai de gradul lor
de goliciune.
De fapt, clubul fusese nfiinat n 1871, ceea ce nsemna
c era unul dintre cele mai vechi cluburi de iahting
Corinthian din America Corinthian referindu-se la faptul c
proprietarii de iahturi i manevrau singuri ambarcaiunile i
participau la competiii fr ajutorul unor marinari
profesioniti, n spiritul vechilor greci din Corint, pare-se
primii care organizaser ntreceri de amatori, pentru propria
plcere. Fiindc veni vorba, cea mai mare distracie din
experiena mea de navigator fusese s-i vad pe William i
Charlotte vrsndu-i maele pe Paumanok, n timpul unei
furtuni pe Sound. mi aminteam cu mare plcere de acea zi.
La ce te-ai gndit de zmbeti? m-a ntrebat Susan.
La tine, iubito.
Am oprit n parcarea cu pietri i am remarcat c n acea
seara plcuta de duminic erau acolo o mulime de
vehicule, majoritatea SUV-uri.
Ast-sear e Salty Dog, m-a anunat Susan.
Salty Dog nsemna grtar pe peluz i, dei nu tiam
precis de unde-i venea numele, nu ronisem niciodat
coaste la grtar, ca s nu risc.
Dar am fcut rezervare pentru sala de mese, ca s fim
singuri, a adugat ea.
Bravo. Avem i noi un iaht? am ntrebat-o n timp ce ne
ndreptam ctre cldirea clubului.
A zmbit.
Nu, mi-a rspuns. Pur i simplu am vrut s redevin
membr a clubului. Din motive sociale.
Asta ar fi putut nsemna s ias n lume i poate s
ntlneasc ali brbai.
Pe vremuri femeile singure nu erau primite n rndurile
membrilor, i-am amintit.
Ei, bine, atunci slav Domnului c zilele alea au trecut.
Ce v-ai face fr noi?
Nici nu-mi pot nchipui.
n timp ce mergeam spre club, m-am mai gndit odat la

revenirea mea aici. Vreau s zic c mi se ceruse n mod


politicos s plec, din motive nespecificate, ntre care s-ar fi
putut numra scufundarea iahtului i afirmarea mea
public, la posturile de televiziune, ca avocat al unui mafiot,
ca s nu mai pomenesc de uciderea clientului meu mafiot
de ctre propria nevasta, al crei amant fusese. n schimb,
Susan fusese reprimit i nu avea niciun fel de reinere s
vin la club. Aa c poate toi uitaser acele evenimente
neplcute. Atunci ce motiv aveam s-mi mai fac griji?
Stimat doamna Post, ei bine, m-am mpcat cu fosta
mea soie cea care i-a lichidat amantul mafiot i ea
vrea s mergem s lum cina la vechiul nostru club de
iahting. Cum am fost dai afar de acolo pentru
comportament necorespunztor (ea s-a fcut vinovat de
adulter i crim, iar eu am devenit avocatul unui mafiot i
mi-am sabordat iahtul, ca s nu fie confiscat de stat pentru
neplata impozitelor), credei c membrii clubului ne vor
accepta? (Semnat) Acelai Nedumerit de pe Long Island."
Drag oricum te-o fi chemnd, presupun c unul din
voi sau amndoi v-ai recptat statutul de membri, aa c
dac avei inuta i comportamentul adecvate i dac v
pltii taxele i contribuia, ceilali membri vor fi ncntai
s aib printre ei persoane att de interesante cu care s
poarte o conversaie. Atenie la dou aspecte: unu, nu
abordai subiecte ca crima, adulterul, faptul de a fi un
avocat al Mafiei sau sabordarea iahtului; ateptai s le
abordeze alii; i doi, evitai s repetai vreunul dintre
actele ilegale i inacceptabile din punct de vedere social
care v-au pus pe lista neagr. Succes! (Semnat) Emily Post.
P.S. Mare curaj avei amndoi.
Probabil c Susan mi-a sesizat ezitarea, ntruct m-a luat
de mn i mi-a spus:
Am tot venit aici de cnd m-am ntors i niciodat n-a
fost vreo problem. Comitetul de acordare a statutului de
membru n-a avut nimic de comentat nici aici, nici la The
Creek, mi-a amintit ea.
Fr ndoial c standardele au cobort, am remarcat
eu. De fapt, acum chiar a putea s-l fac pe Frank Bellarosa

membru la The Creek, dac n-ar fi mort.


Am intrat n cldirea clubului, am luat-o drept spre bar,
aa cum fcusem de attea ori, i ne-am apropiat de
tejghea. Am constatat fr mirare c nimic nu se
schimbase, nici mcar barmanul, un tip vesel, cu chelie, pe
nume Bennett, care a salutat-o pe Susan:
Bun seara, doamna Sutter. S-a uitat la mine i mi-a
spus fr ezitare: Buna seara, domnule Sutter.
Bun, Bennett.
Amndoi am ovit o clip, apoi am dat mna.
M bucur s v revd, mi-a spus el.
i eu. mi face plcere s revin aici.
Nor de furtun? m-a ntrebat.
Da, te rog.
S-a dus s pregteasc doi Nori de furtun, un gen de
cocteil care de fapt nu-mi plcea, dar era butura clubului
aa c de ce a fi nclcat o regul strveche?
M-am rezemat cu spatele de tejghea i am privit n jur. La
una dintre mese am recunoscut o pereche vrstnic,
precum i cteva cupluri tinere care preau s se fi integrat
perfect, dei nu toi brbaii purtau pulovere albastre i
pantaloni cafenii. n acelai timp, eram convins c unii
dintre ei nu deosebeau pupa de prova, dar mi-am amintit
c aa fusesem i odinioar.
Cum te simi? m-a ntrebat Susan.
Bine.
Bennett a pus buturile pe tejghea, iar Susan a semnat
chitana.
Mi-am rotit din nou privirea prin bar, remarcnd de ast
dat cupele de cositor ale Comitetului de Competiii aliniate
ntr-o ni din perete, una dintre ele avnd numele meu
nscris pe ea. Un alt perete era acoperit cu machete
reprezentnd jumti de coc, iar pe ceilali doi se vedeau
fotografii ale unor oameni de mult uitai sau dui dintre cei
vii, dar imortalizai acolo pe vecie sau cel puin pn cnd
membrii de sex feminin aveau s-i impun voina i s
redecoreze tot.
Susan mi-a ntins paharul meu i am ciocnit.

Bine ai venit napoi! mi-a urat ea.


Norul de furtun nu era ru, asta dac-i plcea
amestecul de rom i bere de ghimbir, care nu era pe gustul
meu.
Ne-am luat paharele i ne-am dus n sala mare de mese,
care nu se schimbase prea mult i nc avea un pronunat
aspect nautic, cu toate acele stegulee particulare ale
membrilor clubului agate de jur-mprejurul tavanului i cu
vitrina plin de trofee provenite de la competiii, unele
dintre ele ctigate chiar de mine.
n sala mare erau cteva persoane, aezate sau n
picioare, savurnd cocteiluri. Civa s-au ntors spre noi,
unii chiar de dou ori, alii ne-au fcut semn cu mna, iar
noi le-am rspuns la salut, dei nimeni nu s-a ridicat s vin
pn la noi s stm de vorba. Presupun c erau surprini s
m vad i s ne vad mpreun, pe mine i pe Susan, i
niciunul dintre ei nu voia s fie primul care s ne ntrebe
Ce nseamn toate astea? tiam c dup ce vom strbate
sala de mese i vor dezlega limbile i poate cineva va fi
mputernicit s-i abordeze pe fotii soi Sutter, ca s afle
bomba.
De fapt, chiar nainte s ajungem la ua dubl care ddea
nspre teras, n faa noastr s-a ivit o femeie i ntr-o
secund am recunoscut-o pe doamna Althea Gwynn, una
dintre marile doamne din vechea generaie, care din ctemi aminteam se socotea arbitrul bunelor maniere i al
comportrii decente. mi aminteam i c soul ei, Dwight,
era un brbat cu mult bun sim, care fie suferise un
accident cerebral, fie se prefcea c avusese unul, ca s nu
mai fie nevoit s vorbeasc cu nevast-sa.
Oricum, doamna Gwynn a zmbit afectat spre mine i
spre Susan, apoi mi s-a adresat mie:
Am auzit c te-ai ntors, John.
Aa e.
Ce frumos! i unde stai?
Acas.
neleg
John i cu mine ne-am mpcat, a informat-o Susan.

Splendid! M bucur pentru voi.


Nu prea credeam, totui i-am rspuns:
Mulumim.
Doamna Gwynn s-a uitat la mine.
Ultima oar cnd te-am vzut, John parc acum vreo
zece ani, luai masa cu Susan la The Creek mpreun cu o
alt pereche, care cred c erau nou-venii aici.
Ah, da, mi amintesc. Probabil domnul Frank Bellarosa
i soia lui, Anna, sosii din Brooklyn.
Doamna Gwynn a prut oarecum surprins c-i vorbisem
pe leau. Rspunsul meu ar fi trebuit sa fie ceva gen Chiar
a trecut atta timp de atunci?
Erau Frank i Anna, iubitule. mi amintesc i eu.
Aa e, am confirmat eu. Srbtoream sosirea lor n
aceste locuri. Dar n-au rmas prea mult, am adugat eu.
Doamna Gwynn n-a prea tiut ce s rspund, aa c a
spus: V rog s m scuzai i s-a ndeprtat.
Susan m-a luat de bra i am continuat s traversam sala
de mese.
Frumos din partea Altheei c ne-a salutat.
E o femeie minunat, am ntrit eu, dac i-a micat
fundul la gras ca s ne iscodeasc.
Ei, haide, John. N-a fcut dect s remarce c au trecut
zece ani de cnd nu te-a vzut.
Adevrat. Luam cina la The Creek cu cu cine eram?
Cu soii Bellarosa, iubitule. Venii din Brooklyn.
Am izbucnit amndoi n rs.
Ei bine, era destul de nostim, iar doamna Gwynn fcea
parte dintr-o categorie pe cale de dispariie i nici nu era
att de important pe ct i nchipuia c este. Dar n lumea
ei nfptuise ceea ce-i fusese menit s nfptuiasc. Iar eu
eram uluit s constat c nu renunase la snobism i la
obrznicie, mai ales c Susan era o Stanhope.
Oricum, Susan a schimbat subiectul.
Am pstrat steguleul tu i cnd ne vom cumpra un
iaht, o s-l arboram din nou.
M-am ntrebat ce se ntmplase cu steguleul vechiului
iaht. tiam ce se ntmplase cu iahtul, aa c am rspuns:

Nu tiu precis care-i statutul meu aici.


Ea s-a gndit o clip:
i se permite s scufunzi o singur ambarcaiune o
dat la zece ani.
Am zmbit, dar nu am putut s nu m ntreb ci amani
aveai voie s ucizi pn s fii exilat pe via. Mi-am tras n
gnd o palm peste fa pentru un astfel de gnd.
Dup ce ne recstorim, a adugat Susan, vei fi
membru al clubului, iar eu voi cumpra un iaht frumos de
doisprezece metri, cu care o s mergem n Caraibe, n voiaj
de nunt.
ncepe s sune din ce n ce mai frumos.
M-am ntrebat ns dac nelegea c alocaia ei anual
cu ase cifre ar fi fost n mare pericol cu o asemenea lun
de miere.
Am ieit pe terasa acoperit care se ntindea de jur
mprejurul cldirii. Am gsit dou scaune i ne-am aezat
cu faa ctre golf.
Era ora 7 seara i soarele apunea peste ntinderile de
pmnt dinspre sud-vest. Afar, pe peluza care nainta
pn la ap, steagul american flutura n vrful unui stlp
nalt, sub adierea blnd venit dinspre sud, iar grtarul n
aer liber era n toi. Am remarcat multe perechi tinere i
muli copii mai muli dect mi aminteam eu s fi fost
odinioar. Generaia McConac.
n copilrie i adolescen, Susan i cu mine veneam aici
mpreun cu prinii notri, care erau membri ai clubului,
ns familia Stanhope i familia Sutter nu se cunoteau, iar
Susan i cu mine nu ne aminteam s ne fi ntlnit vreodat
sau chiar de ne-am fi ntlnit, nu fusese ceva vrednic de
inut minte.
Tata avusese un superb Thistle de cinci metri i m
nvase s navighez. Era una dintre cele mai frumoase
amintiri ale mele despre el.
William fostul i viitorul meu socru zis i Cpitanul
Vom, nu avusese niciun fel de ambarcaiune. Habar navea s navigheze, n schimb deinuse cteva iahturi
puternice, dei clubul nu ncuraja meninerea unor astfel de

ambarcaiuni ancorate la pontoanele sale. Statutul de


membri al lui William i Charlotte era n esen de ordin
social, o alt aptitudine la care el era deficitar.
M-am uitat la cele trei pontoane ale clubului, care
naintau n apa golfului pe o distan de vreo sut de metri.
Docul Clubului de Juniori era plin de adolesceni, biei i
fete, fericii s scape de prinii lor i pare-se ocupai cu
ritualurile pre-maritale. Mi-am amintit c n tineree i eu
fceam la fel, iar bieii, ba chiar i unele dintre fete, se
zbenguiau din plin pe pontoane, de regula cte cineva
cznd n ap.
Ai fost vreodat aruncat n ap? am ntrebat-o pe
Susan.
Cel puin odat pe sptmn. Nemernicul la de
James Nelson mi arta c ine la mine aruncndu-m n
ap de pe ponton.
Ar fi trebuit s te mrii cu el.
M-a fi mritat, dar mi-am nchipuit c nu se va
maturiza i nu va renuna la obiceiul sta. Tu aruncai fetele
n ap?
Se prea poate.
Dar pe tine te arunca cineva de pe ponton? a vrut ea
s tie.
Numai maic-mea i doar atunci cnd mi putea prinde
i-o greutate de picior.
John, nu fi afurisit.
Ne ineam de mini i priveam spre sud, peste ape.
Vedeam luminile satului Oyster Bay, unde fusesem la un
pas de a ncepe o nou carier i m-am ntrebat dac
Anthony mai avea de gnd s cumpere acea cldire.
Bineneles, m scotea din srite faptul c omul acesta, a
crui avere era att de strns legat de activitatea
infracional, avea atia bani. La fel gndisem i despre
tatl lui. Mi-am amintit ns c oamenii ca el nu dormeau
linitii noaptea. Sau dac da, atunci trezirea era ncrcat
de team i nelinite. i, de regul, le venea de hac legea
sau vreun glon. De fapt, speram ca glonul s-i vina curnd
de hac i lui Anthony.

E aa frumos aici, a murmurat Susan.


ntr-adevr.
Soarele scnteia pe ap, iar n golf se vedeau plutind
vreo cteva zeci de iole i brci cu motor, sub norii de
vreme bun care naintau alene pe cerul albastru. Am privit
spre sud, spre Cove Neck, unde se gsea casa lui Teddy
Roosevelt din Sagamore Hill, aparinnd acum patrimoniului
istoric naional, cas n care nc locuiau civa membri ai
familiei Roosevelt, ntre care i civa vechi prieteni de-ai
notri.
Ai inut legtura cu Kim i Sally? am ntrebat-o pe
Susan.
Pentru vreo civa ani, dup care ei s-au mutat la San
Diego.
Ce fac n Mexic?
E vorba de sudul Californiei. nceteaz s mai fii un
snob de pe Coasta de Est, mi-a sugerat.
Uite cine vorbete.
Eu mcar am o scuz: m-am nscut snoab. Tu a
trebuit s iei lecii.
Aici m-ai avut.
Ar trebui s mergem nuntru, mi-a propus ea.
Hai s renunm la cin i s stm aici.
Bine. M ntorc imediat.
S-a ridicat i a disprut n cldirea clubului. Am urmrit
cu privirea o iol de doisprezece metri apropiindu-se de
ponton, cu pnzele umflate de briza dinspre sud, i am trit
senzaia c strngeam crma n mini i c mi se legna
puntea sub tlpi.
Susan s-a napoiat i mi-a spus:
Ast-sear soii Sutter se mulumesc doar cu butur.
Soii Sutter sunt pe gustul meu.
Ne-am aezat, cu ochii la apa sclipitoare i la uscatul de
dincolo de golf, la cer, la ambarcaiunile care pe msur ce
cerul se ntuneca se ndreptau spre locul lor de amarare, cu
luminile de navigaie aprinse.
Am privit spre peluza dinspre est.
Acolo ne-am cunoscut, i-am spus lui Susan. Chiar unde

se ridica atunci cortul de nunt.


Frumos din partea ta c-i aminteti, a rspuns ea,
apoi m-a corectat: Cred totui c era mai aproape de terasa
asta. Eu ieeam din club, iar tu intrai.
Aa e. M duceam la toalet.
Ce romantic!
Eh oricum. Te-am vzut. De fapt, te vzusem mai
devreme i ncercasem s aflu dac erai cu cineva sau dac
tia careva cine eti. Presupun c i-am mai spus asta, am
adugat.
Mai spune-mi odat.
Aadar, i-am relatat cum ntrebasem n dreapta i n
stnga i cum aflasem c nu venise nsoit de niciun
brbat, c era din familia Stanhope i fabulos de bogat,
ceea ce desigur nu nsemna nimic pentru mine, pentru c
fusesem fascinat de frumuseea ei, de aerul ei mndru i
aa mai departe. Cineva ar fi trebuit s m pun n garda
c prinii ei erau nite persoane ngrozitoare, dar nu
umblam dup nsurtoare. Tot ce voiam era s ei bine, s-o
am n patul meu.
Oricum, m alesesem i cu asta, i cu nsurtoarea, ba pe
deasupra i cu prinii ei, drept pedeapsa pentru inteniile
mele iniiale, prea puin onorabile.
Dac stau s m gndesc, i-am spus lui Susan, vorbele
mele de atunci s-au dovedit a fi o inspiraie divin.
Ce vorbe, John?
Sigur n-ai uitat. Am spus despre mireas cum o
chema? n sfrit, am spus c era musafir la propria ei
nunta. ii minte?
A rmas tcut cteva clipe.
Era a treia oar cnd auzeam asta n aceeai sear, a
replicat ea.
Nu se poate.
i am jurat c dac mai afirma cineva acelai lucru am
s-i spun c-i un idiot.
Chiar aa?
Chiar aa. i acela ai fost tu.
Pi mi s-a prut nostim. Iar tu ai rs.

Aa e, am rs. i atunci am neles c te deosebeai de


toi ceilali.
M bucur c ai rs. Ai fost prima care a rs n seara
aceea, am adugat.
O chelneri ne-a adus nc doi Nori de furtun, precum
i un platou de cruditi i unul cu crevei, care am bnuit
c fuseser comandate de Susan.
Aadar, am rmas acolo, bnd, stnd de vorb i
admirnd apusul soarelui.
La asfinit s-a dat onorul, tunul de pe peluz a bubuit i
toi au urmrit n tcere cum cobora drapelul.
Garda a mpturit drapelul i l-a dus de acolo, iar Susan
s-a ntors ctre mine:
S-i aminteti de ziua asta.
Pn cnd voi nchide ochii.
La fel i eu.

Capitolul 36
Susan i cu mine ne-am trezit n acelai pat i ne-a
trebuit vreo cteva minute s ne obinuim cu acest mod de
a dormi, dup zece ani. Har Domnului, nu m-am adresat ei
cu alt nume de femeie, iar ea l-a nimerit pe al meu din
prima, totui la 6 dimineaa a fost un moment oarecum
derutant.
Jumtate de or mai trziu ne recptasem vechile
obiceiuri matinale. Ne-am mbrcat i am cobort la parter.
Dup un mic dejun copios, constnd din iaurt, cereale i
capsule cu ulei de pete, i-am spus:
Acum mergem la secia de poliie, unde ai s depui o
plngere.
Nu mi-a rspuns, aa c m-am ridicat n picioare.
Plecm chiar acum, am decretat.
Ea a rmas aezat.
De fapt, nu m-a ameninat, mi-a spus.
Ba da.
M-a privit scurt, apoi s-a ridicat i i-a luat poeta. Mi-am
pus puloverul albastru, dup care amndoi am ieit din
cas i am urcat n Lexus-ul ei.
Am condus spre sud, ndreptndu-m ctre Secia 2 de
poliie a comitatului Nassau, aflat la o distan de vreo
jumtate de or cu maina de Stanhope Hall, i totodat
ntr-o alt lume.
Detectivii de la aceasta secie fuseser cei care, cu zece
ani n urma, rspunseser alertei FBI privind focurile de
arm de la Alhambra i-mi nchipuiam c acolo poate mai
existau persoane care s-i aminteasc incidentul.
Cum l-ar fi putut uita? Aadar, urma s ni se acorde
atenia necesar, dei poate nu genul de atenie pe care o
doream, dat fiind c FBI-ul pusese mna pe un caz al
poliiei, iar Ministerul de Justiie american o achitase pe
Susan n procesul de omucidere.

Sigur, poate c ntre timp poliia comitatului uitase


incidentul, iar plngerea le-ar fi dat ocazia s pun unele
ntrebri referitoare la Anthony Bellarosa, care motenise
de la tatl su un imperiu al rului.
Cum, necum, era o nou zi de var frumoas i nsorit i
de n-ar fi fost ngrijorarea care plana asupra noastr,
viitorul ne-ar fi aprut la fel de senin ca albastrul cerului.
Am aruncat o privire ctre Susan i am vzut c se
nchisese n ea.
N-o s fie prea plcut, i-am spus. Dar n calitate de
avocat i viitor so, consider c este o msur de precauie
necesar.
Nu mi-a rspuns. Poate se gndea c-i imputam trecutul,
dar nu era aa. Cu toate acestea, m confruntam cu
urmrile faptei ei de acum zece ani i trebuia i ea s
nfrunte aceast realitate.
Am avertizat-o pe scurt la ce trebuia s se atepte i ce
anume trebuia s spun, dar nu prea s m asculte. Nici
eu nu aveam prea multa experien n privina plngerilor
ctre poliie i nu tiam exact ce se va ntmpla, dar ca
avocat, puteam s-mi dau seama la faa locului.
Susan a pus un CD n CD player i ne-am continuat
drumul, ascultnd muzica de Wagner care rsuna din toate
cele douzeci de difuzoare.
Ne-am apropiat de satul Woodbury i am zrit pancarta
cu numele seciei de poliie numrul 2. La bariera Jericho
am cotit la dreapta, apoi la stnga ntr-o parcare lateral cu
inscripia Pentru public. L-am scos pe Richard Wagner din
CD player i i-am spus lui Susan:
S-ar putea s dureze o or sau chiar mai mult. Dar cu
asta terminm.
Poliia o s ia legtura cu el? m-a ntrebat ea.
Da, i-am rspuns. N-a prut prea ncntat, aa c am
adugat: Asta-i procedura. Ca s afle i ce are el de spus.
n realitate, dup cum spuneam, detectivii care urmau s
dea curs plngerii aveau s profite de ocazie s-i fac zile
amare lui Anthony i, lucru i mai important, s-l avertizeze
deschis i s-i pun n vedere c se afla sub supraveghere.

Iar dac norocul rmnea cu adevrat de partea noastr,


atunci Anthony avea s spun ceva care s-l incrimineze,
dnd poliiei un motiv s-l aresteze. Dar chiar i dac nu-l
arestau, Anthony urma s fie un paesano foarte ctrnit, de
unde probabil i ngrijorarea lui Susan.
Am cobort din main i ne-am ndreptat ctre intrare.
Secia de poliie era o cldire de crmid cu un singur
etaj, n stil colonial, cu ornamente albe i obloane, amintind
de magazinul de ngheat Friendly, pe lng care tocmai
trecusem. Am intrat i am ajuns ntr-un hol care ddea
ctre o sal de ateptare pentru public.
n celalalt capt al ncperii era un birou lung, la care
lucrau doi poliiti n uniform. Cnd ne-am apropiat, cel
mai tnr dintre ei, pe al crui ecuson era scris numele de
Anderson, s-a holbat la Susan, apoi i-a ndreptat atenia
spre mine i m-a ntrebat:
Cu ce v pot fi de folos?
Am venit ca s depunem o plngere, am rspuns eu.
neleg. Ce fel de plngere?
Doamna de lng mine a primit o ameninare care-i
pune viaa n pericol.
S-a uitat din nou la Susan.
Cine v-a ameninat? a ntrebat.
Un vecin, a rspuns ea.
Vecinul n cauza se numete Anthony Bellarosa i ar
putea fi implicat n crima organizat, am detaliat eu.
Da? De unde tii?
Din ct se pare, Anderson nu auzise de acel nume i,
cum tiam c Anthony Bellarosa ncerca s nu ias n
eviden, am rspuns:
E fiul lui Frank Bellarosa.
Tnrul poliist prea n continuare s nu tie despre
cine-i vorba.
OK, a spus el. i dumneavoastr cine suntei?
Sunt avocatul doamnei.
Declaraia mea a prut s-i capteze atenia, fiindc a
cntrit situaia, remarcnd fr ndoiala vestimentaia
noastr i accentul educat, de unde a tras concluzia c ar

putea fi un caz interesant. Cazurile interesante nu erau de


competena lui, aa c s-a ntors spre ofierul mai mare n
grad de la biroul din spatele lui i l-a ntrebat:
Auzii, dom locotenent, ai auzit vreodat de un
individ pe nume Anthony Bellarosa?
Locotenentul i-a luat ochii de la computer i s-a uitat la
Susan i la mine.
Da. De ce?
Doamna aceasta e vecina lui i zice c a fost
ameninat, l-a informat Anderson.
Locotenentul s-a ridicat n picioare, a ocolit biroul i m-a
ntrebat:
E soia dumneavoastr, domnule?
Va fi n curnd. Numele meu e John Sutter, doamna
este Susan Sutter i eu sunt avocatul dumneaei. Am mai
fost cstorii odat, i-am explicat, ca s nu-i nchipuie c
urma s m nsor cu sor-mea.
OK. Condu-i n camera de interogatoriu i f un raport
asupra cazului, i-a cerut el lui Anderson.
Anderson a gsit nite formulare sub birou, a venit lng
noi i ne-a condus ntr-o cmru undeva n dreapta.
Luai loc, ne-a invitat el, i haidei s discutm despre
ce s-a ntmplat.
La nceput a completat un formular de poliie, pare-se
folosit la luarea n eviden a oricrui gen de incident care
ar fi putut ajunge n atenia unei instituii nsrcinate cu
aplicarea legii. Anderson ne-a cerut numele, adresa,
precum i alte date menite s-o identifice pe Susan ca autor
al plngerii n raportul respectiv, dup care ne-a cerut o
scurt descriere a celor ntmplate, inclusiv identitatea
prilor implicate n incident. Cea mai mare parte a
conversaiei, de nu cumva chiar toat, a fost purtat de
mine, n numele clientei mele.
Dup ce a completat formularul, Anderson a luat alt
formular i a nceput s ne ia o declaraie complet, privind
gravitatea plngerii noastre la adresa lui Anthony Bellarosa
i detaliile aferente. Am vorbit din nou n numele lui Susan,
relatnd conversaiile avute cu Anthony Bellarosa, mai ales

declaraiile lui referitoare la sigurana lui Susan. Cnd a


terminat de scris, Anderson mi-a nmnat formularul, PDCN,
Formular 32A, pe care l-am citit, dup care i l-am ntins lui
Susan, mpreun cu stiloul meu.
Semneaz aici, am ndemnat-o.
Ea a semnat fr s citeasc, aa cum fcea ntotdeauna.
Nu citise nici mcar acordul premarital ntocmit de avocatul
tatlui ei. De ce s-ar fi deranjat s treac de prima fraz,
care suna astfel: Soul nu pstreaz nimic, n afar de
stiloul folosit pentru a semna acest document?
Anderson a luat formularele i ne-a cerut s rmnem pe
loc, el urmnd s se intereseze dac era disponibil vreun
detectiv care lucra la vreun caz legat de al nostru i care
eventual s ne ia o declaraie mai ampl.
Dac mai vine cineva s-i pun ntrebri, te rog s
manifeti ceva mai mult interes, am sftuit-o eu pe Susan.
Ea a ridicat din umeri.
Cteva minute mai trziu a intrat un brbat n costum,
innd raportul n mn i care s-a prezentat drept detectiv
A.J. Nastasi. Toi am dat mna.
Detectivul Nastasi avea un aer inteligent i prea trecut
de patruzeci de ani, deci suficient de vrstnic ca s-i
aminteasc incidentul iniial care ne adusese aici. Purta un
costum n dungi, foarte elegant, care s-ar fi potrivit grozav
la vechea mea firma de avocatur. Prea a fi un om care
vorbea puin genul de detectiv tcut i perspicace i
eram convins c deja aflase toat trenia.
Detectivul Nastasi a aruncat o privire la raport, apoi i s-a
adresat lui Susan:
Aadar, Anthony Bellarosa v-a ameninat.
Nu, a rspuns ea.
OK dar socotii c reprezint o ameninare pentru
dumneavoastr.
Nu tiu sigur, a spus ea.
Nici detectivul Nastasi nu era prea sigur, aa c am
intervenit:
Domnule detectiv, eu sunt cel care a auzit cuvintele pe
care le consider o ameninare proferat de Anthony

Bellarosa la adresa doamnei Sutter i sunt gata s dau o


declaraie n acest sens.
Foarte bine. Venii cu mine, ne-a invitat el.
Susan i cu mine l-am urmat pe detectivul Nastasi din
nou n hol, apoi pe nite scri care duceau n biroul echipei
de detectivi, unde activitatea era n toi: diverse persoane
erau interogate sau fceau declaraii, iar telefoanele sunau
fr oprire.
Am strbtut acel birou aglomerat, apoi detectivul
Nastasi a deschis o ua pe care scria LOCOTENENT PATRICK
CONWAY. Comandant.
Detectivul Nastasi ne-a poftit n acel birou mai ferit, pe
moment neocupat.
Putem folosi aceast ncpere, ne-a spus el. E mai
linite, a adugat.
Dup toate aparenele, captasem atenia cuiva sau mai
curnd nu noi, ci Anthony Bellarosa.
Detectivul Nastasi s-a aezat la biroul comandantului, iar
noi pe cele dou scaune din faa lui. i-a fcut de lucru
cteva minute cu calculatorul, citind ceva pe monitor, apoi
ne-a spus:
Pentru tiina dumneavoastr, Anthony Bellarosa n-a
fost niciodat acuzat de vreo infraciune i nici nu exist
vreo plngere la adresa lui.
S-a uitat la noi i a continuat:
Dar ca s fim realiti, nici nu-i genul de om mpotriva
cruia oricine poate face plngere.
A privit spre Susan i a adugat:
Deci dac vrei s mergem pn la capt, atunci
trebuie s nelegei c-i vom face o vizit i vom discuta cu
el despre afirmaiile dumneavoastr. OK?
De asta i suntem aici, i-am spus eu.
A continuat s se uite la Susan i a ntrebat-o:
OK?
Ea nu i-a rspuns i Nastasi s-a sprijinit de sptarul
scaunului.
Vrei s v retragei plngerea? a insistat el.
n calitate de avocat al doamnei v declar c nu.

A continuat s se uite la Susan, cntrind situaia, dar


cum nu primea niciun rspuns, i-a concentrat din nou
atenia asupra computerului i a nceput s apese tastele.
Susan ncepea s m cam scoat din srite. Vreau s
spun c, dac tot ncercam s-i salvez viaa, putea mcar
s se arate cooperant.
n timp ce detectivul Nastasi continua s tasteze la
calculator, m-am ntrebat dac acum zece ani, cnd o
ridicaser de la Alhambra cu ctue la mini, poliitii o
aduseser aici. Cel mai probabil ns, o duseser direct la
Secia omucideri din sediul poliiei din Mineola, respectiv
sediul pe comitat. Dei atunci cnd vezi interiorul unei
secii de poliie le-ai vzut pe toate, voiam s m art
nelegtor fa de ce simea ea acum i fa de amintirile
urte pe care le retria. Trebuia totui s fiu ferm cu ea, aa
nct aceast ameninare potenial s nu devin realitate.
Din pcate, problema lui Susan era i fusese ntotdeauna
tocmai realitatea. Prin urmare, ca s-o zgli puin, i-am
spus:
Bine. Atunci s mergem.
M-am ridicat i m-am adresat detectivului Nastasi:
Trebuie s ne mai gndim. ntre timp, vrem s ne
retragem plngerea.
M-am ntors spre Susan.
Hai s mergem, am repetat.
Ea a vrut s se ridice, m-a privit scurt, apoi s-a aezat din
nou pe scaun i a spus:
Hai s isprvim cu asta.
La auzul acestor vorbe, detectivul Nastasi a prut s
rsufle uurat i mi-am zis c probabil nelesese i
apreciase tertipul meu.
Cred c ai luat hotrrea cea mai neleapt, doamna
Sutter, i-a spus el lui Susan. Lsai-ne pe noi s ne facem
griji n problema asta, tocmai ca s nu v facei
dumneavoastr, a adugat el.
Nu-mi fac griji, a declarat ea.
OK.
S-a uitat la mine i a spus:

n schimb, dumneavoastr v facei.


Aa e.
Bine. Spunei-mi ce anume v ngrijoreaz.
Domnule detectiv, am rspuns. Dup cum spuneam,
eu sunt cel care a auzit ceea ce consider a fi o ameninare
credibil proferat de Anthony Bellarosa la adresa doamnei
Sutter. Doamna Sutter este fosta mea soie, am continuat,
i, ca s v fac s nelegei de ce socotesc c ameninarea
este credibil
Nu-i cazul. tiu despre ce-i vorba. Am fost acolo n
noaptea aceea, ne-a informat el.
M-am uitat la el i, ntr-adevr, mi s-a prut o figur
cunoscut, dar n noaptea aceea la Alhambra se adunaser
o mulime de detectivi de la poliia comitatului, ageni FBI i
criminaliti. Totui, ca s stabilesc o apropiere fa de
detectivul Nastasi am spus:
Da, mi amintesc de dumneavoastr.
i eu de dumneavoastr, a replicat el.
S-a uitat la Susan i a adugat:
i de dumneavoastr. N-ai plecat din acest stat? a
ntrebat-o el.
Ba da, a rspuns ea.
i acum v-ai ntors
A btut cu degetul n formularul de reclamaie.
la aceasta adres?
Da.
Iar Bellarosa st la vechea adres a tatlui su, a
urmat el.
E un fel de-a spune, am intervenit eu.
I-am explicat despre parcelare, fr s comentez nimic
privitor la McConacele de milioane de dolari.
n timp ce vorbeam, detectivul Nastasi studia monitorul
calculatorului.
Cazul n-a fost niciodat soluionat la tribunalul statal.
Am presupus c se referea la acuzaia de omucidere la
adresa lui Susan Sutter.
A fost soluionat la tribunalul federal. Victima crimei
era martor n folosul statului, am adugat.

Detectivul Nastasi a dat din cap, apoi s-a uitat la Susan i


mi-a spus:
ntre noi doi fie vorba, n-am fost prea ncntat de
treaba asta. Dar ce-a fost a fost, iar noi trebuie s discutm
despre ce se ntmpl acum ca urmare a ceea ce s-a
ntmplat atunci.
Am aruncat o privire spre Susan, care se retrsese ntr-un
trm numit Lumea lui Susan, fr s se simt afectat
sau suprat de confidena detectivului Nastasi, fr s
regrete crima i fr s se ruineze c fentase justiia.
Ca s revin la motivul venirii noastre acolo, m-am adresat
din nou detectivului Nastasi:
Sunt gata s v dau o declaraie acum, pe loc.
De regul, audiem nti reclamantul, dar am s ncep
prin a consemna declaraia dumneavoastr. i-a rsucit din
nou scaunul cu faa la tastatur i mi-a spus: Scriu repede,
dar din cnd n cnd s mai facei cte o pauz.
Sunt avocat, i-am reamintit eu.
OK, domnule avocat, putei ncepe cnd dorii.
Dup introducerea n care precizam numele, domiciliul i
aa mai departe, mi-am nceput declaraia referindu-m la
uciderea lui Frank Bellarosa cu zece ani n urm, dup care
am menionat c locuisem la Londra n ultimii apte ani, dar
c nc fceam parte din Baroul Statului New York. Eu
vorbeam, iar detectivul Nastasi tasta la calculator.
Am povestit apoi despre seara n care Anthony Bellarosa
mi fcuse o vizit inopinat la casa portarului, unde
locuiam temporar i, fr a meniona toate subiectele
abordate cu acel prilej, am ajuns la problema principal,
relatnd conversaia purtat cu domnul Bellarosa despre
fosta mea soie, Susan Sutter. Detectivul Nastasi continua
sa tasteze, apreciind speram eu relatarea mea clar i
punctual, precum i dicia, i gramatica mea ireproabile.
Susan, care auzea o parte din aceste amnunte pentru
prima oar, nu avea nicio reacie, continund s rmn
aezat i cu privirea n gol.
Am povestit apoi despre cina luat n compania domnului
Bellarosa la restaurantul Wong Lee i am pomenit despre

oferta lui de a m angaja ca avocat particular.


Pentru prima oar, detectivul Nastasi a ridicat privirea de
la tastatura i s-a uitat la mine, dup care a renceput s
scrie.
Era clar c m pricepeam s dau declaraii sub jurmnt
n ciuda prerii a doi dintre clienii mei pe probleme de
impozite, ajuni dup gratii, aa c m-am mrginit s
relatez doar fapte pertinente, omind tot ce putea fi
rstlmcit, cum era episodul n care negociasem slujba
oferit de Anthony.
Am povestit n continuare ntlnirea ntmpltoare cu
Bellarosa, n timp ce fceam jogging pe Grace Lane, apoi
drumul fcut la Oyster Bay cu maina lui, condus de
oferul personal, vizitarea cldirii pe care domnul Bellarosa
se gndea s-o cumpere, precum i urmtoarele lui ncercri
de a m convinge.
O parte din aceste fapte nu erau relevante pentru
ameninarea propriu-zis, totui mi ddeam seama c
strniser interesul detectivului Nastasi. n schimb, Susan
prea cam suprat, poate pentru faptul c-l luasem peste
picior pe fiul amantului ei mort. Aproape c o auzeam
exclamnd: Tu chiar nu eti n toate minile?
Am declarat oficial c nu-mi convenise interesul
manifestat de domnul Bellarosa fa de mine, dar cum m
preocupa sigurana lui Susan, mi nchipuisem c era mai
bine s continui conversaiile cu el, ca s-mi pot da seama
de gravitatea ameninrii i s decid ce aveam de fcut n
continuare.
Detectivul Nastasi m-a ntrerupt pentru prima oar.
La vremea aceea dumneavoastr i doamna Sutter
deja hotrsei s v recstorii?
Nu, am rspuns eu.
OK. Dar aduceai subiectul n discuie?
Nici mcar nu vorbeam unul cu celalalt, am replicat
eu. Nu ne-am vorbit vreme de trei ani, am adugat.
Patru, m-a corectat Susan.
Aa e, patru.
Mi-a prut bine c asculta.

Detectivul Nastasi a dat din cap.


Atunci de ce v bteai capul cu toat povestea asta?
m-a ntrebat el.
Am privit piezi spre Susan.
nc mai ineam la ea i e mama copiilor mei, i-am
rspuns eu lui Nastasi.
n plus, nu plteam pensie alimentar, aa c nu aveam
niciun motiv s-i doresc moartea.
n ncpere se aternuse tcerea, aa c am continuat:
Cum ntre noi nu exista nicio relaie sentimental,
ngrijorarea mea crescnd fa de inteniile lui Bellarosa n
privina doamnei Sutter nu era afectat de emoie. Acum
relaia mea cu doamna Sutter s-a schimbat, aa c am
putut discuta cu ea i mpreun am decis s venim aici, ca
msur de precauie.
Nastasi a ncuviinat din cap, ntrebndu-se probabil ct
nfloream povestea pentru el i ct pentru Susan.
Cred c neleg de ce-ai vorbit cu Bellarosa, domnule
Sutter. Dar nu-i o idee prea grozav s discutai oportuniti
de afaceri cu cineva care ar putea fi implicat n crima
organizat, i-a dat el cu prerea.
Mulumesc pentru sfat, domnule detectiv. Dar, aa
cum spuneai, dosarul lui e la fel de curat cum mi nchipui
c-i i al dumneavoastr.
Detectivul Nastasi a zmbit pentru prima oar, dup care
s-a aplecat din nou asupra tastaturii:
Continuai, v rog.
Mi-am ncheiat relatarea cu vizita mea n casa familiei
Bellarosa, unde fusesem invitat la masa de duminic,
adugnd c ntre timp m mpcasem cu doamna Sutter i
c ea m sftuise s nu m duc. Totodat, am menionat i
c domnul Salvatore DAlessio, zis i Sally Da-da, trecuse pe
acolo pentru scurt timp.
L-ai ntlnit i nainte? m-a ntrebat detectivul Nastasi.
Da. Acum zece ani, cnd m ocupam de probleme
juridice pentru Frank Bellarosa.
Aha. Tipii cu care ai luat masa duminic sunt tare ri,
domnule Sutter, a comentat el.

De fapt, n-am rmas la mas.


Foarte bine.
S-a ntrerupt din tastat i am vzut c se gndea la ceva.
Auzii, dumneavoastr ai fost martor la tentativa de
asasinat din Mica Italie, mi-a zis el.
Se pare c fcuse o asociaie de idei ntre Salvatore
DAlessio, Frank Bellarosa i atentat.
Aa e.
I-ai salvat viaa lui Bellarosa.
I-am oprit sngerarea. Bunul Samaritean, am adugat.
A aruncat o privire spre Susan, probabil gndindu-se la
ironia sorii, care mai nti m pusese n situaia de a salva
viaa amantului ei, ca apoi ea s-l ucid pe cel a crui via
o salvasem. Dar dac detectivul Nastasi avea ceva de zis n
privina asta sau referitor la noi, i-a inut comentariile
pentru sine i a continuat:
OK, deci cu aceast ocazie, adic vizita de ieri la
reedina Bellarosa, a lansat Anthony vreo ameninare la
adresa doamnei Sutter?
Da.
I-am relatat o parte din conversaia purtat cu Anthony
pe peluza de la intrare i am citat exact cuvintele lui:
Nimic din toate astea nu schimb ce-a fcut soia ta Asta
ca s tii.
Exact aa a spus? m-a ntrebat detectivul Nastasi.
Cuvnt cu cuvnt.
OK. i dumneavoastr ce-ai spus?
L-am ntrebat dac era o ameninare i el mi-a
rspuns, citez: Ia-o cum vrei! Ultimul lucru pe care mi l-a
spus, am adugat, a fost: i nchipui c unii ca tine nu
trebuie s se team de unii ca mine. Ei bine, consiliere, te
neli.
Detectivul Nastasi a terminat de tastat i aceast
declaraie, dup care m-a ntrebat:
Ai luat-o ca pe o ameninare personal?
Da.
OK. Mai avei ceva de adugat?
Numai c iau aceste ameninri la adresa doamnei

Sutter i a mea foarte n serios, pornind de la cele auzite


de mine i de la faptul c doamna Sutter l-a ucis pe tatl lui
Anthony Bellarosa.
Detectivul Nastasi a consemnat contiincios i aceste
precizri, apoi s-a uitat la Susan i a ntrebat-o:
Avei ceva de adugat la declaraia domnului Sutter?
Nu.
Dorii s declarai ce simii fa de aceast potenial
ameninare la adresa vieii dumneavoastr?
Susan s-a gndit o clip.
Pi acum c am auzit toate astea unele lucruri
pentru prima dat cred c ameninarea ar putea fi real, a
spus ea.
Detectivul Nastasi a tastat vorbele ei fr s comenteze
nimic, apoi i-a rsucit scaunul spre noi.
De regul, indivizi de soiul acesta nu amenin. Trec
direct la fapte. Aa c poate sunt doar vorbe n vnt.
tiu, am rspuns. Dar biatul acesta este tnr. i nu-i
ca tatl lui. Cred c e cam impulsiv, am adugat.
Nu i-am povestit c i eu spusesem unele lucruri care-l
nfuriaser cumplit pe Anthony, n sperana c va profera o
ameninare concret care s poat fi consemnat. Nu i-am
povestit detectivului Nastasi nici despre momentul meu de
slbiciune, cnd sfiasem un tablou din biroul lui Anthony
Bellarosa fapt care conta doar pentru Anthony, care urma
s fac o criz de nervi cnd avea s dea cu ochii de el.
Totui, i-am spus lui Nastasi:
Ameninarea poate fi real sau nu, dar cuvintele au
fost rostite, aa c n termeni legali pot fi considerate
hruire i ameninare.
neleg. Am reinut, domnule avocat. S vedem ce
spune cnd am s discut cu el, a adugat.
Bun, deci ce urmeaz?
Detectivul Nastasi a apsat pe butonul imprimantei i nea spus:
Citii i semnai. Declaraia va constitui o parte din
raportul asupra cazului, ne-a explicat el n continuare. Aici
la poliie lum ameninrile n serios i vom face investigaii

asupra persoanei desemnate. ntre timp, v sftuiesc pe


amndoi s evitai orice contact cu acest om.
E de la sine neles.
Bine. ns trebuia s v atrag atenia. V mai sftuiesc
s luai nite masuri de precauie fireti, dar v las pe
dumneavoastr s decidei ce anume.
S-a uitat la noi i a spus:
Dup ce discut cu el, am s iau din nou legtura cu
dumneavoastr ca s v dau i alte indicaii.
Cnd vrei s vorbii cu el?
Ct de curnd.
Declaraia mea numai ce fusese printat, aa c
detectivul Nastasi mi-a ntins-o, spunnd:
Citii-o i dac totul e n ordine, v rog s-o semnai.
Mi-am aruncat ochii pe paginile declaraiei, dup care miam scos stiloul i am semnat n locul unde era scris numele
meu.
Detectivul Nastasi ne-a dat la fiecare cte o carte de
vizit.
Dac v mai amintii ceva, dac-l zrii prin preajma
sau dac vedei ceva suspect, telefonai-mi, ne-a spus el.
Sau sunai la 911, a adugat.
Am dat din cap i l-am ntrebat:
Avei de gnd s-l punei sub urmrire?
Asta am s discut cu efii mei dup ce vorbesc cu
Bellarosa, mi-a rspuns.
Pare-se cam asta era tot, aa c detectivul Nastasi ne-a
condus din nou prin biroul poliitilor, apoi pe scri pn n
sala mare de ateptare.
V mulumim pentru timpul dumneavoastr i pentru
atenia pe care o acordai acestui caz, i-am spus eu.
Nu mi-a rspuns, n schimb ni s-a adresat la amndoi:
Dac intenionai s plecai din zon cu treburi, v rog
s ne anunai. Ai fcut bine c ai venit la noi, ne-a
asigurat el.
Am dat toi mna, apoi Susan i cu mine am prsit
secia de poliie i ne-am ndreptat ctre main.
Chiar am fcut ce trebuie, am ntrit eu. Acum totul va

fi bine.
Putem schimba subiectul? m-a ntrebat ea.
Sigur. Despre ce-ai vrea sa vorbeti?
Despre orice.
Am urcat n main i am pornit spre cas. Un timp am
mers n tcere, apoi Susan s-a ntors spre mine:
Mulumesc.
N-ai pentru ce.
ii la mine sau la banii mei?
La banii ti.
Dar i-ai fcut griji pentru mine nc nainte s m ceri
n cstorie, a subliniat ea.
Chiar o cerusem n cstorie? Oricum, i-am rspuns:
ntotdeauna am inut la tine, Susan, chiar i cnd a fi
vrut s-i sucesc gtul.
Foarte drgu din partea ta. S-a gndit o clip, apoi mia spus: E numai vina mea.
Aa e. Dar e problema noastr.
S-a gndit cteva momente la cele auzite.
N-am tiut c te-a ameninat.
Nu i-am rspuns.
Ce i-ai spus de l-ai fcut s te amenine?
i dezvluisem c taic-su era pe punctul de a-i
abandona ntreaga familie pentru Susan Sutter i-mi fcuse
plcere s i-o spun.
John! Ce i-ai spus?
N-am fcut dect s-i refuz oferta de slujb, fr s-i
art respectul cuvenit.
Asta cu greu explic ameninarea pe care i-a adresato.
Am schimbat subiectul.
Cred c imediat dup nmormntarea lui Ethel ar
trebui s plecm n vacan.
Am s m gndesc la asta. Dar pn atunci, e o zi
frumoas i am nevoie s-mi revin, aa c ce-ar fi s
mergem la Hamptons i s ne petrecem acolo restul zilei?
Dac voia s-i revin ca sntate mental, ar fi trebuit
s fim plecai timp de vreo cteva luni.

E o idee bun, i-am rspuns. Trecem pe acas s ne


lum costumele de baie.
La Southampton e o plaj unde nu avem nevoie de
costume de baie.
OK.
Am schimbat direcia i zece minute mai trziu ne aflam
pe autostrada Long Island Express, mergnd spre est, n
direcia Hamptons, pentru o baie n ocean la pielea goal.
Cndva avusesem o cas de vacan n East Hampton, la
fel i prinii mei, aa c familia Sutter petrecea o ct mai
mare parte a verii n est. Cnd copiii erau mici i nc mai
eram n relaii cu prinii mei, trisem experiena unor veri
de vis, n picioarele goale, uimitoare i copleitoare pentru
copii, pline de iubire i tihn pentru Susan i pentru mine.
Vndusem casa din pricina problemelor mele cu
impozitele i n ultimii zece ani nu mai pusesem piciorul n
Hamptons, aa c abia ateptam s-mi petrec ziua n est,
fr s m mai gndesc la dimineaa asta sau la ziua de
mine.
O s fie ca pe vremuri, a spus Susan.
i mai bine.
i e de-abia nceputul.
Aa e.

Capitolul 37
n Hamptons nu exist plaje de nuditi permise oficial,
dar n Southampton am gsit o plaj izolat pe rmul
oceanului, unde hainele erau neoficial opionale.
Am lsat maina n mica parcare mturat de vnt i am
cobort amndoi. n aceasta zi de luni de nceput de iunie
plaja era aproape pustie, totui n ap se zreau dou
perechi, iar cnd s-au retras valurile, am vzut c erau
nuditi.
Susan i cu mine am alergat spre plaja lat, cu nisip
albicios, ne-am aruncat hainele i am plonjat n apa rece.
Miculi! a exclamat Susan.
Apa era ntr-adevr cam rece, dar n-am ieit la mal
aproape jumtate de or, apoi am dat fuga pe nisip nainte
s se instaleze hipotermia.
Mi-amintesc cnd am fcut asta prima oar, mi-a spus
Susan, n timp ce ne trgeam hainele peste corpurile ude.
La vremea primelor noastre ntlniri. N-o mai fcusem
niciodat pn atunci i mi-am zis c erai nebun, mi-a
reamintit ea.
Nebun de dragoste.
De fapt, existau multe lucruri pe care Susan Stanhope nu
le fcuse nainte de a m ntlni pe mine i poate c tocmai
asta m atrsese la ea: o fat bogat i rsfat, care m
urma fr mofturi n toate tmpeniile mele. Bineneles, m
strduiam s o impresionez, iar ea ncerca s-mi
demonstreze c era o persoan obinuit. Pn la urm,
amndoi am nceput s ne comportm cum ne era felul,
descoperind cu uurare c ne plcea n continuare unul de
cellalt.
Am alergat napoi ctre main i am mers n satul
Southampton, cndva avnd specificul lui, acum plin de
buticuri. Am luat un prnz trziu la unul dintre
restaurantele noastre de altdat, o crciumioar numita

Drivers Seat. La insistenele lui Susan am comandat salat


cu pui la grtar i ap mineral, dar cnd m-am ridicat s
m duc la toalet, am schimbat comanda n cheeseburger
cu bacon, cartofi prjii i bere. Pare-se ns c Susan i-a
amintit aceast veche mecherie, fiindc atunci cnd s-a
dus i ea la toalet, a reconfirmat comanda iniial. Cndva
un bun prieten mi spunea: Niciodat s nu-i dai ntlnire
i nici s nu te recstoreti cu fosta soie. Acum
nelegeam la ce se referea.
Dup ce ne-am mncat salatele, am pornit ntr-o lung
plimbare pe Jobs Lane, care, conform unei tblie, data din
1664, acum fiind ticsit de magazine i restaurante
elegante i de coloniti ntreprinztori din Manhattan.
Hai s-i cumperi haine, mi-a spus Susan.
Am cteva.
Haide, John. Doar nite cmi.
Am intrat n mai multe magazine i am cumprat cteva
cmi elegante i cteva sport, nite cravate i o serie de
alte lucruri despre care nici nu tiam c aveam nevoie.
Susan i-a cumprat i ea cteva lucruri.
Am hotrt s rmnem aici peste noapte, aa c ne-am
cumprat echipament sport i costume de baie, iar Susan a
telefonat la Gurneys Inn, lng Montauk Point, unde exista
un complex balnear, i a reinut o camer cu vedere spre
ocean. Am pornit spre est, prin satele care mai rmseser
din vechiul Hamptons, inclusiv East Hampton, unde fusese
odinioar casa noastr de vacan.
Vrei s trecem pe lng vechea noastr cas? am
ntrebat-o.
Ea a cltinat din cap.
E prea trist. Copiilor chiar le plcea casa, le plcea s
locuiasc acolo, mi-a reamintit ea.
S-a nseninat brusc.
Hai s-o cumprm din nou.
N-ai cum s cumperi din nou toate casele noastre de
odinioar.
De ce nu?
Pi, unul dintre motive ar fi banii.

John, nu vreau s par lipsit de suflet, dar ntr-o bun


zi voi moteni partea mea de o sut de milioane.
Era pentru prima oar cnd aflam ct valora familia
Stanhope i era ct pe-aici s intru cu maina n an. Vreau
s spun c atunci cnd venea vorba despre averea familiei
Stanhope dac ajungea vreodat s fie adus n discuie
apreau de regul calificative ca redus sau n scdere,
care m fceau s le plng de mila lui William i Charlotte.
Ei, nu chiar, dar ntotdeauna estimasem c ar fi avut n jur
de zece, poate douzeci de milioane, aa c cifra auzit ma luat complet prin surprindere. Acum chiar c eram
ndrgostit. Glumesc.
Oricum, tiam c, n calitate de unici nepoi, Edward i
Carolyn figurau n testamentul lui William, la fel ca fratele
lui Susan, Peter, Mnctorul de Lotus, i desigur Charlotte,
dac-i supravieuia lui William. Cu toate acestea, Charlotte
nu era o Stanhope, aa c n lumea vechilor averi, grosul
motenirii Stanhope urma s-o sar la rnd ea avnd n
orice caz propria-i avere de familie iar graie unor iscusite
manevre legate de impozitare i planificare imobiliar,
majoritatea averii Stanhope avea s revin urmailor
direci.
Aa ajunsese i William n posesia averii motenite de la
Augustus, iar Augustus de la Cyrus.
Prin urmare, un calcul rapid dezvluia c la
nmormntarea lui William, Susan Stanhope ar fi trebuit s
deschid o sticl de ampanie.
Desigur, afar de cazul cnd se cstorea cu mine.
Partea ta ar putea fi aproape zero, i-am reamintit.
N-a avut replic, dar mi-am dat seama c ncepea s
revin cu picioarele pe pmnt.
Ne-am continuat drumul, strbtnd satele i o poriune
cu dune pleuve. Ceva mai departe, n captul cel mai estic
al insulei Long Island, se gsea Farul Montauk Point. Ultima
oar cnd vzusem farul fusese din larg, n urm cu zece
ani, cnd ocolisem promontoriul la bordul iahtului, n drum
spre Hilton Head. De atunci ncoace m ntrebasem de mii
de ori ce s-ar fi ntmplat dac n acel moment chiar m-a fi

oprit i m-a fi dus s-o vd pe Susan.


Eram convins i acum c la vremea aceea niciunul din noi
n-ar fi fost pregtit pentru o mpcare, dar dac am fi stat
de vorb, probabil c n-a fi rmas departe de cas timp de
zece ani. Dar cine putea ti?
nainte de a ajunge la promontoriu, pe partea oceanului a
aprut Gurneys Inn, aa c am tras pe dreapta i am
parcat la recepie.
Ne-am luat n primire camera cu vedere spre ocean, dup
care ne-am mbrcat cu inutele sport abia cumprate i
am petrecut cteva ore n complexul de tratament i n sala
de gimnastic.
Susan se programase la nu tiu ce tratament cosmetic,
aa c am profitat de ocazie i m-am napoiat n camer,
unde am format numrul centralei FBI din Manhattan.
Dup cteva trimiteri birocratice de colo-colo, am dat de
cineva de la forele speciale de lupt mpotriva crimei
organizate.
M numesc John Sutter, m-am prezentat eu, i a dori
s vorbesc cu agentul special Felix Mancuso.
n ce problem, domnule?
Acum zece ani, domnul Mancuso s-a ocupat de un caz
n care am fost implicat i eu. Dac e pe acolo, a vrea s
discut cu dumnealui despre unele elemente nou-aprute.
i credei c-i va da seama despre ce-i vorba?
Cu siguran.
Bine. Nu v pot spune precis dac e aici, dar dac
lsai un numr de contact, atunci ori dumnealui, ori
altcineva, va ncerca s ia legtura cu dumneavoastr.
Perfect.
I-am dat numrul de la Gurneys Inn, specificnd c
aveam s rmn acolo pn a doua zi de diminea, dup
care i-am lsat i numrul casei de oaspei, acela fiind
telefonul meu de acas.
Avei i un mobil la care s putem da de
dumneavoastr?
N-am mobil, i-am rspuns eu. A tcut o clip i m-am
temut s nu fi comis vreun delict penal, aa c i-am

explicat: Tocmai am revenit de la Londra. mi iau unul ct


de curnd, am adugat.
Bine, vi se poate lsa mesaj la oricare dintre aceste
numere?
Desigur. V rog, spunei-i domnului agent Mancuso c
e vorba de ceva important, am adugat.
Am s-i spun.
Am nchis telefonul i m-am napoiat la complexul de
tratament pentru edina de masaj n doi la care fusesem
programai.
Susan reinuse o maseuz numai pentru ea, o asiatic
micu i delicat, precum i un maseur pentru mine, care
dup nfiare putea s fi fost cndva condamnat pentru
tortur.
Am mers la recepie i am trimis e-mail copiilor i
prinilor mei, ca s-i pun la curent cu starea lui Ethel. Leam spus c n curnd va fi cazul s vin ncoace, m-a
informat Susan n timp ce stteam lungii pe mese de
masaj alturate.
Le-ai dat prinilor ti i vestea cea bun despre noi?
Nu, iar n e-mail i-am rugat pe copii s nu spun nimic
nimnui pn cnd nu le dai tu vestea.
Bine.
Speram c atunci cnd le voi da vestea cea bun,
mmica i tticu vor face apoplexie nainte s apuce s-i
dezmoteneasc fiica. O sut de milioane? Poate ar fi
trebuit s m port mai frumos cu ei. Sau poate ar fi trebuit
s-l sun pe Sally Da-da i s nchei un trg cu el.
De fapt, pe Coasta de Aur i aici, n Hamptons,
cunoscusem oameni care valorau sute de milioane, aa c
suma nu m lsase cu gura cscat. Ceea ce m nucise
fusese faptul c William, care ntotdeauna se purtase de
parc ar fi fost la un pas de a ajunge pe drumuri, reuise s
adune atta bnet. Asta chiar m scotea din srite. Pi cum
nu? Ticlosul la calic i meschin Dar poate c Susan nu
reinuse bine suma. N-ar fi fost prima oar. De fapt, mi-am
zis eu, putea fi vorba de mai mult.
La ce te gndeti? m-a ntrebat Susan.

Oh m gndesc cum s-i car trupul uns cu alifii sus


n camer.
Maseuza a chicotit, maseurul la fel.
John! m-a apostrofat Susan.
Ne-am terminat edina de masaj n tcere, dup care
ne-am crat trupurile unse cu alifii n camera. Ledul pentru
mesaje era stins, aa c am fcut dragoste, am tras un pui
de somn, apoi ne-am mbrcat i am cobort n salonul de
cocteil i am privit oceanul i cerul care se ntuneca treptat.
Aveam o rezervare pentru cin la hotel, aa c am ajuns
la restaurant trziu i uor ameii, odat cu ultimele sclipiri
ale soarelui la asfinit.
Susan s-a uitat la mine peste masa mpodobit cu
lumnri aprinse i mi-a spus:
Niciodat nu mi-am imaginat c o s mai stm fa n
fa la o mas la restaurant.
Am luat-o de mn.
Avem n faa noastr muli ani fericii.
tiu asta.
A sunat mobilul ei, ea l-a privit i mi-a spus:
Nu trebuie neaprat s rspund.
A nchis telefonul i l-a pus la loc n poet.
Nu tiam dac s ntreb cine sunase: puteau fi prinii ei
sau copiii, ca rspuns la e-mail, sau Elizabeth cu veti
proaste. Sau un brbat. Dac ar fi vrut s tiu cine sunase,
mi-ar fi spus.
Totui mi s-a prut c se ntristase dintr-odat, drept care
am ntrebat:
Cine era?
Secia de poliie a comitatului Nassau.
Pune-mi i mie mesajul.
Mai ncolo.
Acum.
i-a scos din nou mobilul, l-a deschis, a introdus parola,
apoi mi l-a ntins mie.
Am dus mobilul la ureche i am auzit urmtorul mesaj:
Bun ziua, doamn Sutter, la telefon detectivul Nastasi, de
la Secia de Poliie a comitatului Nassau. Am vrut doar s

v informez c ast-sear am mers acas la subiect, unde


soia lui mi-a spus c era plecat din ora nu se tie ct timp.
Sunai-m cnd putei. V rog s-i transmitei mesajul i
domnului Sutter, aduga el.
Am apsat pe replay i i-am ntins mobilul. n timp ce
asculta, m-am gndit la plecarea lui Anthony Bellarosa din
ora. Nu se potrivea cu necesitatea de a rmne acas n
ateptarea morii iminente i a nmormntrii lui John Gotti.
Poate c totui unchiul Sal grbise lucrurile i Anthony
zcea undeva pe fundul oceanului, hran la peti, cum se
zice. N-ar fi fost drgu? n caz c nu, atunci dispariia lui
neateptat era mai degrab motiv de ngrijorare dect de
uurare.
Susan i-a nchis din nou telefonul i l-a pus n poet.
O s-l sunm mine, am spus eu.
Ea a schimbat subiectul.
Vreau s comanzi din meniul dietetic.
De ce? Cu ce-am greit?
Eti ceea ce mnnci, a decretat ea.
Pi atunci va trebui s-mi schimb numele n acela de
Antricot.
i recomand calcan gtit la abur.
La micul dejun mi-ai dat ulei de pete.
Vreau s rmi alturi de mine mult vreme.
Pi, chiar c o s mi se par mult, dac-am s nghit
astfel de porcrii.
N-ai dect atunci, comand-i friptura i scurteaz-i
zilele.
Mulumesc.
A venit chelneria i am fcut comanda.
Calcanul nu era chiar ru, dac aveai alturi o sticl de
Chardonnay provenit din podgoriile locale.
Cnd ne-am napoiat n camer, am vzut c ledul pentru
mesaje era tot stins. Nu ineam neaprat s vorbesc cu
Felix Mancuso, dar dac exista cineva n instituiile
nsrcinate cu aplicarea legii care s neleag cazul de fa
nu numai faptele i istoria lor, dar i elementul uman din
ceea ce se ntmplase acum zece ani acela era Mancuso,

care nu numai c ncercase s-mi salveze sufletul, dar i


displcuse i faptul c ceilali colegi ai lui fuseser codoii
lui don Bellarosa.
Habar nu aveam ce se mai ntmplase cu Mancuso: dac
se pensionase, dac fusese transferat sau dac murise. Iar
dac nu se ntmplase nimic din toate acestea, atunci eram
convins c voi primi un semn de la el.
Am ieit pe balcon mpreun cu Susan i am privit
oceanul. La orizont se vedeau luminile marilor
transatlantice i vase de transport, n timp ce deasupra
noastr mai multe avioane se pregteau s aterizeze pe
aeroportul Kennedy sau s se nale n aer, n drum spre
Europa sau spre alte destinaii din ntreaga lume.
Crezi c o s-i fie dor s navighezi din nou? m-a
ntrebat Susan.
Pi, la ce bun un club de iahting dac n-ai un iaht? am
replicat.
A zmbit, apoi i-a recptat aerul serios i mi-a spus:
De acum ncolo nu mai vreau s navighezi niciodat
singur.
Nu fusesem chiar singur, dar am neles ce voia s spun.
N-am s mai navighez fr tine, i-am rspuns.
A rmas tcut o vreme, n timp ce amndoi ascultam
fonetul valurilor care se sprgeau de rm, iar eu priveam
fascinat cerul nopii i oceanul ntunecat.
Cum te-ai simit? m-a ntrebat ea.
Am continuat s privesc cerul nnoptat i spuzit de stele.
Singur, am rspuns.
M-am gndit o clip i am adugat:
Cnd eti noaptea n larg e uor s-i nchipui c ai
rmas ultimul supravieuitor de pe pmnt.
Groaznic!
Uneori. Dar de cele mai multe ori m-am simit de
parc a fi fost doar eu fa n fa cu Dumnezeu. Vreau s
spun c atunci cnd eti n larg o poi lua niel razna, dar
nu-i vorba neaprat de o icneal periculoas. Ai mult timp
la dispoziie ca s te gndeti am adugat, i ajungi s te
cunoti mai bine.

Te-ai gndit i la mine?


Sigur. Zu c da. n fiecare zi i n fiecare noapte.
Atunci ce te-a mpiedicat s-o porneti spre cas?
Existau o mulime de rspunsuri la aceasta ntrebare
furia, mndria, ciuda i libertatea absolut a unui om care
alesese singur calea exilului, fr ar i fr slujb. Lui
Susan ns i-am spus cu totul altceva:
Cnd am s tiu, am s-i spun i ie.
Ne-am tolnit n ezlonguri, cu privirea pironit asupra
cerului, apoi am adormit la lumina stelelor.
Prin somn, am auzit oceanul, am simit briza, am simit n
nri mirosul de aer srat i am visat c eram din nou pe
mare. Numai c de data asta, Susan era alturi de mine.

PARTEA III
Prezentul reprezint suma total a trecutului.
Thomas Carlyle, Caracteristici

Capitolul 38
Dimineaa urmtoare, mari, era o zi parial noroas i,
dup o alegare pe plaj i un mic dejun dietetic, adevrat
hran a sufletului, am pornit spre cas, spre Lattingtown i
Stanhope Hall. Era un drum de aproape dou ore, timp n
care am discutat puin despre ultimii zece ani, ncercnd s
completm golurile din ceea ce Susan denumea anii
pierdui. n egal msur se pierduse sau lipsea orice
referire la alte persoane, importante sau nu, aa c
evocarea trecutului suferea de unele lacune. Ca un fel de
guri negre. Ceea ce n-a mpiedicat-o pe Susan s-mi
reaminteasc:
Sun-o pe Samantha.
Am vrut s-o ntreb cnd, unde i cum ncepuse legtura
ei cu Frank Bellarosa, dar ntrebarea nu i-ar fi convenit.
Totodat, mi-am dat seama c aceste detalii nu m mai
deranjau: poate c ncepeam s m vindec sau s-mi
continui viaa n cunotin de cauz.
Am trecut de porile de la Stanhope Hall i am observat
un microbuz care tocmai parca lng casa portarului. Am
zrit i SUV-ul lui Elizabeth, aa c am tras pe dreapta, apoi
am cobort mpreun cu Susan i am intrat n casa
portarului.
Elizabeth, mbrcat n blugi i tricou, era n hol,
supraveghind mutarea.
Bun dimineaa, ne-a salutat ea, dnd cu ochii de noi.
Am trecut pe la casa de oaspei, ca s v spun c am venit
s golesc casa portarului, dar nu v-am gsit. M-am gndit
c ar fi o idee bun s termin cu treaba asta, a adugat ea,
ca s nu mai fie nevoie s-i cerem vreun rgaz lui Nasim
dup nmormntare.
S-a uitat la mine i mi-a spus:
Sper c nu te dau afar, John.
Pi, nu, dar mi tai orice cale de ntoarcere. Acum n-am

s m mai pot refugia aici cnd vor veni soii Stanhope.


John?
Nu, am terminat cu casa asta.
Aa ai i spus, a ntrit Elizabeth. Dac vrei, muncitorii
i vor duce toate cutiile i toate dosarele la casa de
oaspei.
Mulumesc, m-am grbit eu s spun, ca nu cumva s
repete i oferta precedent, aceea de a m gzdui pe mine,
mpreun cu lucrurile mele, la ea acas.
Ce face mama ta? a ntrebat-o Susan.
Elizabeth a ridicat din umeri.
Tot aa. tiu c sfritul e aproape, a continuat ea,
dei tot nu-mi vine s cred dar m-am mpcat cu gndul.
A privit n jurul ei.
Au locuit aici timp de peste aizeci de ani iar acum
asta e, viaa merge mai departe.
S-a ntors ctre Susan:
L-am ntrebat pe John dac Nasim ar fi dispus s vnd
casa, dar o vrea pentru folosin personal. Am fi putut fi
din nou vecini, a adugat ea.
Ar fi fost grozav, i-a rspuns Susan pe un ton care
prea s fie sincer. Voiam s-mi trimit menajera s fac
puin ordine, i-a spus ea lui Elizabeth. mi pare ru dac
John a lsat casa cu susul n jos.
John ar fi vrut s spun c Elizabeth ntorsese casa cu
susul n jos mai mult ca el, numai c John tia cnd trebuia
s-i in gura.
Oh, nu-i bate capul, a linitit-o Elizabeth pe Susan. Eu
plec, iar Nasim poate s fac exact ce poftete. A trecut pe
aici cu maina ceva mai devreme i i-am spus c va avea
casa ct de curnd, ne-a spus ea.
i-a privit avocatul i a ntrebat:
E bine aa?
Tu eti executoarea, i-am rspuns.
tia din conversaiile soiei lui cu Susan c v-ai
mpcat i c locuii mpreun n casa de oaspei. V ureaz
la amndoi noroc i fericire, a adugat ea.
Foarte drgu din partea lui, a spus Susan.

Ei bine, de acum domnul Nasim putea instala paznici n


casa portarului, dei nu l-a fi sftuit s apeleze la serviciile
firmei Bell Security. n acelai timp, probabil se ntreba dac
n aceast nou conjunctur avea anse sporite s-o
conving pe Susan s vnd casa de oaspei. Poate ar fi
trebuit s-i spun lui Nasim c i noi ntmpinam probleme
legate de sigurana personal i c eu deineam o puc de
vntoare, astfel nct ne puteam uni forele, sprijinindu-ne
unul pe altul n eventualitatea unui atac.
Apropo, nc nu i-am anunat pe prinii mei c ne-am
mpcat, i-a spus Susan lui Elizabeth, ntrerupndu-mi
planurile strategice. Aa c, dac vorbeti cu ei, te rog s
nu le zici nimic.
neleg, a rspuns Elizabeth.
Acelai lucru e valabil i pentru mama lui John, i
pentru reverendul Hunnings.
N-am s suflu o vorb nimnui.
Mulumesc. Ai ceva mpotriva s-mi aduc aparatul foto
i s fac cteva fotografii nainte s fie luate toate lucrurile?
a ntrebat-o Susan.
Am fcut eu poze, i-a rspuns Elizabeth. Am s v
trimit i vou. E locul n care am crescut i singurul pe carel pot numi cminul meu. O s-mi lipseasc toate amintirile
pe care mi le trezea de fiecare dat cnd veneam s-o vd
pe mama.
A aruncat o privire spre mine i a zmbit. O clip mi-am
nchipuit c avea de gnd s-i povesteasc lui Susan cum
se ndrgostise de mine n adolescen. Dar Elizabeth nu
era genul care s tulbure apele, aa c a ncheiat:
Era frumos pe vremea cnd locuiam cu toii la
Stanhope Hall.
Susan, suflet sensibil, a mbriat-o pe Elizabeth.
Amndou aveau ochii umezi de lacrimi.
Niciodat n-am tiut cum s procedez cu femeile care
deveneau sentimentale. Oare trebuia s m altur lor?
i-au revenit amndou i Susan i s-a adresat lui
Elizabeth:
Dac nu suntem acas, muncitorii pot lsa cutiile n

biroul meu. Adic al lui John. Ua e descuiat, a adugat ea.


M ocup eu de asta, a rspuns Elizabeth. Scrisoarea de
la mama e tot la mine, mi-a amintit ea, dar cred c-i bine s
i-o dau numai dup ce ea nchide ochii.
Aa i trebuie, am asigurat-o eu, dei nu-mi nchipuiam
c Ethel i-ar fi revenit, s-ar fi sltat n capul oaselor i ar fi
ntrebat: Pot s m mai uit odat la scrisoare?
Am mai plvrgit vreo cteva minute, dup care Susan
i cu mine am urcat din nou n Lexus.
Ce scrisoare? m-a ntrebat Susan.
Ethel mi-a scris o scrisoare care urmeaz s-mi fie
nmnat dup moartea ei.
Zu? Despre ce crezi c ar putea fi vorba?
Reeta de gem din mere pduree.
Vorbete serios.
Ne-am continuat drumul spre casa de oaspei, pe aleea
mrginit de copaci.
Nu tiu, i-am rspuns, dar nu mai e mult i o s aflm.
Odat ajuni n casa de oaspei, am descrcat hainele noi
i am petrecut urmtoarea jumtate de or instalndu-m
la noul domiciliu mai abitir ca oricnd. Aproape ncepeam
s m simt din nou acas, un sentiment foarte plcut.
I-am cerut lui Susan parola de la telefonul fix i m-am dus
n birou, ns nu erau niciun fel de mesaje pentru mine,
numai pentru ea de la prietenele ei.
Susan a venit dup mine n birou.
Atepi un telefon? m-a ntrebat.
Da.
Cine tie c eti aici?
Poliia, copiii, Elizabeth, domnul i doamna Nasim,
Anthony Bellarosa i Felix Mancuso.
Cine-i Felix Ah da, mi amintesc de el. De ce l-ai
sunat? m-a ntrebat.
Din pricina lui Anthony Bellarosa.
A ridicat din umeri.
F cum crezi de cuviin, mi-a spus.
Cu sprijinul i cooperarea ta. Vreau s instalam aici un
sistem de alarm, am anunat-o.

Casa asta a supravieuit o sut de ani fr sistem de


alarm, mi-a declarat Susan, i n-am de gnd s instalez
unul acum.
Atunci haide mcar s ncepem s ncuiem uile i s
nchidem ferestrele.
Noaptea le ncui.
Rposata
mtu
Cornelia,
care
locuia
ntr-o
impresionant cas victoriana din Locust Valley, nu ncuia
uile dect noaptea, i asta atunci cnd i aducea aminte.
Era ntru ctva un obicei care inea de generaia ei i,
totodat, o declaraie: Nu mi-e team i n-am s dau voie
nimnui s-mi schimbe modul meu de viaa dintotdeauna.
mi plcea ideea, dar era ceva rupt de realitate. De pild,
dup 11 septembrie toi ne schimbasem modul de via i
nu se punea problema s ne plac. Pur i simplu trebuia s-o
facem.
ns Susan trecea printr-o faz sentimental i
nostalgic, ncercnd s recreeze ambiana n care trise cu
zece ani n urm. Se napoiase la fosta locuin, i luase
napoi fostul so, rencepuse s frecventeze fostele cluburi
i se gndea s cumpere din nou fosta cas de vacan din
East Hampton. Cnd ai bani poi realiza o mulime de
lucruri, afar de unul singur: s dai ceasul napoi. Iar dac
ncerci, rezultatul e de multe ori dezamgitor, dezastruos
sau, n cazul de fa, periculos.
Cu acest gnd n minte, am ntrebat-o:
Unde crezi c e puca?
Cred c e la subsol, John. Nu tiu. N-am reuit s
despachetez toate cutiile dup ce m-am ntors.
M uit eu mai trziu.
S nu deschizi cutia pe care scrie Prieteni.
i ii fotii prieteni ntr-o cutie?
Doar cenua lor. Am s caut puca mai ncolo, mi-a
promis.
S-a aezat la birou i i-a accesat e-mailul.
Am primit rspuns de la Edward, de la Carolyn i de la
mama, m-a anunat ea.
A citit mesajele i mi-a spus:

Au confirmat i m roag s le dau de tire


Prinii ti i nchipuie c vor dormi aici, i-am reamintit
eu.
S vedem cum evolueaz lucrurile.
Susan, o s te trezeti cu ei la ua ta, ntr-o main de
nchiriat.
La ua noastr, iubitule.
i n-o s fie ctui de puin ncntai.
Atunci n-au dect s fac stnga-mprejur i s se duc
n alt parte.
Eu zic c ar trebui s le dai vestea sau mcar s faci
vreo aluzie. Ceva de genul Locuiesc cu brbatul cu care
am fost cndva cstorit.
A nceput s tasteze la calculator, rostind cu glas tare:
Drag mam i draga tat am un prieten care
seamn mult cu nu, ce prere ai de asta? Din motive
pe care nu vi le pot explica acum, v-am reinut o camer
la unde?
Hotelul Six din Juneau, Alaska.
ncearc s-mi fii de ajutor, John.
Vezi dac-i vreo vil disponibil la The Creek. i poi
caza acolo fiindc eti membr a clubului. Din acelai
motiv, poi reine i camere de oaspei la Seawanhaka.
i-a ncheiat mailul i mi-a spus:
Dac le trimit aa ceva o s-mi telefoneze ca s m
ntrebe de ce nu pot s stea aici.
Spune-le c alocaia ta nu-i permite s-i acoperi
cheltuielile, aa c ai luat chiriai.
A nchis calculatorul fr s trimit mesajul.
Las-i s vin aici, mi-a spus, i o s vedem atunci
cum ne descurcm.
O idee nemaipomenit! Am repetat o fraz vesel i
optimist, pe care am s le-o recit n clipa n care vor
aprea n prag, i-am spus eu, animat de acelai spirit al
rentregirii familiei.
Am luat-o de mn i am condus-o pn la intrare, unde
am deschis ua i i-a spus:
Acum imagineaz-i c au sosit i tocmai coboar din

main.
John
Am ieit din cas, mi-am ridicat braele n aer i am
nceput s strig:
Mama! Tata! M-am ntooors!
Lui Susan i s-a prut nostim, totui mi-a atras atenia:
Eti un idiot.
Ne-am napoiat n birou, iar eu am scos din portofel
cartea de vizit a detectivului Nastasi.
l sun, i-am spus lui Susan.
Am format numrul de la birou, unde mi s-a fcut
legtura cu el.
Domnule detectiv, aici e John Sutter. M-ai cutat la
telefon.
Am apsat butonul pentru difuzor exterior, ca Susan s
poat asculta convorbirea.
Aa e, a spus detectivul Nastasi. Pi, ai auzit mesajul
meu. Soia lui Bellarosa spune c e plecat din ora.
Duminic Bellarosa mi-a relatat c urma s aib o
sptmn foarte aglomerat, fiindc era de ateptat ca
John Gotti s moar n curnd, iar el trebuia s ia parte la
veghe i la nmormntare, l-am informat eu.
Da? Ei bine, Gotti a murit ieri dup-amiaz la spitalul
penitenciarului federal din Springfield, Missouri. S-a anunat
n pres i la televizor, a adugat el.
N-am ascultat tirile, i-am rspuns eu.
Am vrut s-l ntreb dac Jenny Alvarez mai fcea
reportaje despre Mafia poate c deinea ceva informaii
confideniale , dar m-am rzgndit i i-am spus:
Poate c Bellarosa s-a dus la Springfield, Missouri.
Poate. L-am ntrebat pe paznicul de la poarta
Alhambrei i tipul mi-a zis c nu l-a vzut pe Bellarosa de
ieri-diminea, de cnd a plecat. Acelai lucru mi l-a spus i
celalalt paznic.
Pi, ar trebui s tii c firma Bell Security face parte n
totalitate din Bell Enterprises, Inc, al crui preedinte,
director general executiv i principal acionar este Anthony
Bellarosa.

Vorbii serios? Ca s vezi! Credei c-i o simpl


coinciden? m-a ntrebat el.
Cum? Nu.
A rs, apoi mi-a spus:
De fapt, l-am rugat pe un amic de-al meu care
lucreaz cu procurorul districtual, s-l verifice pe Anthony
Bellarosa. n dosar apare c Bell Enterprises este compania
lui Bellarosa din Rego Park, cu acte n regul: curtorie
chimic, aprovizionare pentru restaurante, salubritate,
nchirieri de limuzine Acoperirea obinuit pentru
mecheri.
Speram c n dosar nu aprea nimic privitor la noua mea
firm de avocatur Sutter, Bellarosa i Roosevelt.
Acum am neles cum vine treaba cu Bell Security, m-a
linitit detectivul Nastasi. De unde tiai? m-a ntrebat el.
Mi-a spus chiar el.
Detectivul Nastasi n-a fcut niciun comentariu, n schimb
mi-a spus:
tii, cnd am discutat cu soia lui, am avut impresia
c era ntr-adevr plecat. N-am vzut nici automobilul
Escalade, care-i pe numele lui. Aa c e posibil totui s se
fi dus la Springfield ca s fie cu familia.
Poate reuii s verificai.
Poate. Bine, domnule Sutter, v inem la curent. De
ndat ce reuesc s stau de vorb cu Bellarosa, am s v
sun. ntre timp, cum suntei vecini, dac-l vedei sau auzii
cumva pe unde umbl, dai-mi un telefon, dar nu pornii n
cutarea lui.
Nici prin gnd nu-mi trece.
Foarte bine. Au drmat conacul, a spus el dup o
clip.
Da.
Era o cldire frumoas. Acum nu se mai construiete
aa ceva.
Adevrat.
La ct credei c se ridica preul unor astfel de case?
Nu tiu
M-am uitat la Susan, care a ridicat trei degete, i am

rspuns:
n jur de trei.
Serios?
Poate c din nclcarea legii ies bani buni.
N-avem nimic care s-l incrimineze, mi-a reamintit el.
Eram uor agasat, aa c i-am rspuns:
Trebuie s cutai mai cu atenie.
Pi, asta-i treaba procurorului districtual i a FBI-ului.
n calitate de avocat, i-am replicat, tiu c FBI-ul nu
are jurisdicie n cazuri de ameninare sau de hruire, ns
m ntreb dac nu putei apela la forele speciale de lupt
mpotriva crimei organizate, ca s vedei dac nu cumva e
pus sub urmrire din alte motive.
FBI-ul nu mi-ar spune nici dac fundu mi-ar lua foc, a
declarat el.
neleg dar dac-i pus sub urmrire pentru alte
lucruri, atunci FBI ar trebui s tie despre problema noastr,
n caz c
OK, am s m ocup de asta.
Excelent.
Alte sugestii?
Orict ar prea de ciudat, n-am luat ntrebarea drept
sarcasm. Cred c pur i simplu i acoperea fundul de
care pomenise mai devreme, n caz c Susan Stanhope
Sutter ar fi fost lichidat n timpul serviciului su.
Sunt convins c facei tot posibilul, dar a fi mai linitit
s tiu c toate echipajele de poliie din zon sunt la curent
cu plngerea mea.
Au i fost anunate. Dup ce discut cu Bellarosa, am s
reconsider situaia i ce avem noi de fcut.
Bine. V mulumesc c v ocupai de chestiunea asta.
O zi bun, complimente doamnei Sutter.
Mulumesc.
Am nchis telefonul i m-am uitat la Susan, care edea
acum ntr-un fotoliu jos, rsfoind o revist.
Eu cred c-i n Missouri, cu familia Gotti, aa c un
timp nu mai e cazul s ne facem griji, mi-a spus ea.
Bine.

Din pcate, lucrurile nu mergeau aa. La vremea


atentatului mpotriva lui Frank, Sally Da-da era plecat din
stat. Acesta nu era genul de treab pe care s-o rezolve
direct un don sau un capo. De aceea se numea contract. i
tot de aceea, n momentul cnd contractul era adus la
ndeplinire, individul care angajase un uciga pltit edea
lungit la soare n Florida.
lata motivul pentru care trebuia s-i ii dumanii
aproape: fiindc atunci cnd nu tiai unde sunt, deveneau
i mai periculoi.
Vino cu mine la Locust Valley, mi-a propus Susan.
Trebuie s cumpr nite vin i nite trie. Mai trebuie sa iau
i cte ceva de mncare. Dac vrei, i dau voie s-i alegi
nite cereale.
De fapt, eu voiam s atept telefonul lui Mancuso i s
caut puca, dar m-am gndit c era bine s-o nsoesc.
Bine, i-am rspuns. O s fie foarte distractiv.
Orice a cumpra cnd sunt cu tine e departe de-a fi
distractiv.
Referitor la ntlniri amoroase sau un nou mariaj cu fosta
soie, amicul meu spunea: Fosta nevasta i tie numele,
poziia social i numrul de nregistrare de prima oar
cnd a pus laba pe tine.
Desigur, era o remarc foarte cinic, dar partea bun era
c n cazul cuplurilor reunite se putea renuna la acea
perioada lung i stresant n care fiecare i arta doar ce
are mai bun.
Ne-am urcat n Lexus i Susan a vrut s stea ea la volan.
E cazul s renunam la maina ta nchiriat.
Dar am nevoie de main.
Cumpr-i una.
Susan, iubito, n ara asta n-am nici bani, nici credit.
Zu? Eu am.
Ct crezi c ar fi taic-tu dispus s-mi dea ca s m
ntorc n Anglia?
O sut de mii. Asta-i oferta lui tipic pentru brbaii pe
care-i consider inacceptabili.
Pcat c n-am tiut pe vremea cnd i fceam curte.

Iar n cazul tu, ar dubla suma.


Am s-o mpart cu tine.
Cnd ne-am apropiat de casa portarului, am vzut-o
afar pe Elizabeth, aa c Susan a oprit, iar Elizabeth a
venit lng main i s-a aplecat ctre geamul meu. Se
dduse cu acelai parfum mirosind a liliac ca n seara
precedent.
Ce-ar fi s iei cina cu noi disear? a ntrebat-o Susan.
Te-ar ajuta s-i mai schimbi gndurile.
Mulumesc, a rspuns Elizabeth, dar trebuie s m
ntorc la Fair Haven.
neleg, a dat din cap Susan. Dar dac te rzgndeti,
pe la 7 seara o s fim la The Creek.
Abia acum aflam c Susan nu avea de gnd s gteasc,
ceea ce era o mare uurare, dei poate c n cei zece ani
care trecuser aflase i ea la ce serveau toate acele
ustensile din buctrie. Pe de alt parte, nu eram prea
ncntat s aud c urma s mergem la The Creek.
Elizabeth s-a ntors spre mine i mi-a spus:
Am o lad ntreaga cu gem de mere pduree pentru
tine.
Mulumesc.
E onorariul lui John pentru c se ocupa de proprietatea
noastr, i-a explicat ea lui Susan.
M ateptam ca Susan s rspund ceva de genul Nu
m mira c-i falit.
Dac totui vrei s treci pe la club s bem ceva, sunm, i-a spus ea n schimb lui Elizabeth.
Mulumesc.
Ne-am reluat drumul spre Locust Valley.
Nu prea vreau s merg la The Creek, i-am spus eu lui
Susan.
Trebuie s-o facem odat i pe asta, mi-a replicat ea.
Cum a putea s refuz aa o invitaie?
tii bine ce vreau s spun.
M-am gndit puin i i-am rspuns:
Bine. Ar putea fi amuzant. Poate o s fie acolo i
Althea Gwynn.

Am intrat n Locust Valley i ne-am oprit nti la


magazinul de buturi, apoi la supermarket, unde ne-am
ntlnit cu cteva femei, cunotine ale lui Susan, ba chiar
cu cteva pe care le tiam i eu. Am stat de vorb printre
rafturi cu fiecare i numai una, Beatrice Browne, zis i BeeBee, a spus ceva provocator, mai precis: M mir c te-ai
ntors, John.
La care eu i-am rspuns:
i pe mine m mir s te mai gsesc aici.
Bee-Bee n-a prea tiut cum s interpreteze replica mea,
aa c i-a luat cruciorul i a ntins-o.
Ar fi trebuit s spui mi pare grozav de bine c m-am
ntors, mi-a reproat Susan.
mi pare grozav de bine c m-am ntors.
Nu trebuie s vii cu o replic direct la o provocare i
nici cu o ntrebare cu subnelesuri.
mi pare grozav de bine c m-am ntors.
Susan s-a ndreptat spre rafturile cu legume i fructe i
jumtate de or mai trziu eram din nou lng main.
Mai ai nevoie de ceva? De la cosmetice? Sau de la
farmacie? m-a ntrebat ea n timp ce ncrcm
cumprturile n portbagaj.
mi pare grozav de bine c m-am ntors.
A oftat, s-a urcat la volan i am pornit spre cas.
A vrea s-o suni pe mama ta chiar azi, mi-a spus ea pe
drum.
Dac o sun, n-am s-i pot spune c ne-am mpcat,
pentru ca i-ar putea suna pe ai tai.
Roag-o s nu-i sune. Dar trebuie s tie c fiul ei
locuiete acum cu fosta lui soie, a continuat ea. n plus,
trebuie s afle vestea naintea prinilor mei i nainte de
nmormntare.
De unde ai scos regulile astea?
E vorba de bun-sim i de politee.
Oare ce-ar zice Emily Post?
i-ar zice s faci aa cum i spune viitoarea ta soie.
mi pare grozav de bine c m-am ntors.
Susan a ntins mna i m-a ciupit de obraz.

mi pare grozav de bine c te-ai ntors, mi-a spus.

Capitolul 39
Odat ajuni la casa de oaspei, am descrcat
cumprturile din Lexus, apoi Susan a venit cu o propunere:
Hai s dm o fug pn la Sound.
Am multe de fcut aici, n noul meu birou, i-am
rspuns. Mai trebuie s-mi fac ordine i n sertarul cu
ciorapi.
Buna idee. Nu lipsesc dect o or.
Nu vreau s circuli pe Grace Lane i nicieri n afara
proprietii, i-am spus.
John
Alearg pe proprietate. Nu toat lumea are la
dispoziie optzeci de hectare pe care s alerge, i-am
amintit. Poate vin i eu ceva mai ncolo.
A prut oarecum indispus.
N-am tiut c o s primesc tot timpul indicaii.
Nici eu. Totui i-am rspuns:
F-o de dragul meu.
Asta fac ntotdeauna. Bine, ne vedem cam ntr-o or.
Ia-i mobilul i sun-m, altfel te sun eu.
Da, domnule.
i fr pantaloni scuri.
A zmbit i a urcat la etaj ca s se schimbe. M-am dus n
biroul meu, unde am vzut cutiile cu dosare i alte lucruri
cldite la perete, alturi de o lad cu gem din mere
pduree.
Am mai vzut i c ledul de mesaje al telefonului clipea.
Primisem un singur mesaj: Domnule Sutter, sunt Felix
Mancuso i v sun ca urmare a apelului dumneavoastr.
mi ddea un numr de mobil, pe care l-am notat pe
spatele crii de vizit a detectivului Nastasi, apoi am ters
mesajul.
Ca s-mi mai omor timpul pn cnd Susan avea s
plece, mi-am rotit privirea prin birou, amintindu-mi de cte

ori sttusem la acest birou pn noaptea trziu, ncercnd


s rezolv probleme legate de impozite sau proprieti,
probleme pe care respectivele persoane i le fcuser n
mare parte chiar cu mna lor.
Deasupra canapelei am vzut ceva ce nu existase
nainte: trei dintre picturile n ulei ale lui Susan, nfind
ruine bine-cunoscute prin partea locului: capela Laurelton
Hall, conacul stil art nouveau al lui Louis Tiffany, cteva
coloane de piatr rmase din Meudon, fostul palat de
optzeci de camere construit ca replic la palatul Meudon de
lng Paris, i colonadele unei construcii numite
Knollwood, odinioar reedina unui anume Zog, ultimul
rege al Albaniei, ceea ce-mi amintea c domnul Nasim nu
era primul strin care cumprase teren pe Coasta de Aur i
nu avea s fie nici ultimul.
n timp ce priveam picturile, mi-am dat seama c Susan
era ntr-adevr talentat i m-am ntrebat de ce renunase
la pictat. Mi-am zis c poate era ceva legat de ultima ei
pnz, de Alhambra, i de toate amintirile urte care
nsoeau acel dar de cas nou ctre soii Bellarosa.
Desigur, m-am dus cu gndul la actul meu de vandalism din
camera de lucru a lui Anthony. Eram convins c-l apucaser
toi dracii cnd dduse cu ochii de isprava mea. Totodat,
eram convins c Sigmund Freud s-ar fi distrat copios
explicndu-mi comportamentul meu destructiv i poate
ajungnd la concluzia c, pe lng amintirile nefericite
legate de tabloul n cauz, n subcontient ncercam s abat
atenia i furia lui Anthony de la Susan, atrgndu-le asupra
mea.
Ne vedem mai trziu, mi-a strigat Susan.
M-am aezat la birou, cu ochii la telefon, netiind ce s
fac. Prima pornire fusese s-l sun pe Felix Mancuso, dar din
cte tiam despre modul de lucru al poliiei, iniiativa mea
ar fi fost o nclcare a procedurilor, care l-ar fi nemulumit
pe detectivul Nastasi. Dup cum se exprimase Nastasi, FBIul nu l-ar fi anunat nici dac i-ar fi luat fundul foc, dar eram
sigur c i el s-ar fi abinut s dea FBI-ului informaii la fel
de importante. Totodat, Nastasi afirmase c va lua chiar el

legtura cu FBI.
Pe de alt parte, n trecut avusesem o relaie personal
cu Felix Mancuso, care era un om cumsecade i inteligent,
n care aveam ncredere. l poreclisem n gnd Sfntul Felix,
dar n spatele personalitii lui de binefctor se ascundea
caracterul dur al unui om care prea s ia n nume personal
activitile criminale ale unor organizaii ca Mafia i Cosa
Nostra probabil ca urmare a faptului c era italian adic
paesanos ai lui l puneau ntr-o lumin proast i-l scoteau
din srite.
Aadar, simeam nevoia mcar s stau de vorb cu el, ca
s fiu sigur c fcusem tot ce depindea de mine. Altfel, n
caz c se ntmpla ceva i eu a fi stat cu minile n sn din
pricina unei dileme birocratice, atunci ei bine, atunci nici
nu mai conta, pentru c a fi fcut orice mi-ar fi stat n
putin ca s-o protejez pe Susan. Mcar unul din noi trebuia
s se ocupe i de asta.
Am format numrul de mobil al lui Felix Mancuso i mi-a
rspuns:
Aici Mancuso.
Va salut, domnule Mancuso, am spus. La telefon John
Sutter.
V salut, domnule Sutter. Crui fapt i datorez plcerea
de a v auzi?
Mi-am amintit c Felix Mancuso era o persoana relativ
formal ca exprimare i atitudine, iar pe lng meseria de
agent special mai era i avocat, la fel ca mine, ceea ce nu
nsemna c n-ar fi fost un tip de treab.
Din pcate, i-am rspuns, v-am sunat n legtur cu
aceeai problem despre care am discutat ultima oar.
Serios? Cum aa?
Pi, e o poveste lung. Pentru nceput, trebuie s v
spun c n ultimii zece ani am fost plecat din ar, iar acum
dou sptmni am revenit n Long Island, cu gnd s
rmn aici.
Bine ai revenit acas.
Mulumesc. M-am mpcat i cu fosta soie.
A urmat o clip de tcere, apoi el mi-a spus:

Felicitri. Ce mai face doamna Sutter?


Nu prea ru, dac ne gndim c am reintrat n viaa ei.
A chicotit i mi-a spus:
Nu v subestimai, domnule Sutter. E o femeie
norocoas dac v-ai ntors la ea.
Poate se referea la faptul c, pe lng adulterul comis cu
un ef al Mafiei, Susan Sutter i i fcuse de petrecanie
respectivului, acesta fiind principalul martor al FBI
mpotriva propriului imperiu al crimei. Colac peste pupz,
Susan mai scpase i basma curat. Dar n afar de asta,
speram c Felix Mancuso nu avea niciun alt motiv s-i
poarte pic lui Susan.
Deci, cu ce v pot fi de folos, domnule Sutter? m-a
ntrebat el.
Nu prea tiu dac m putei ajuta, dar s-a creat o
situaie care i are rdcinile n cele ntmplate acum zece
ani.
neleg. Despre ce-i vorba?
Fiul lui Frank Bellarosa, Anthony, locuiete la
Alhambra, ntr-una din casele construite pe domeniu
tiu. Ironia soartei, nu?
Da, dar nu ironia e problema mea, ci faptul c Susan sa napoiat de la Hilton Head i a cumprat din nou casa de
pe domeniul Stanhope
neleg.
Mi-am nchipuit c vei nelege. Susan s-a ntors de
vreo dou luni, iar eu numai ce m-am mutat la ea, l-am
informat.
Aha. Au existat ameninri concrete din partea lui
Anthony Bellarosa la adresa ei, ceva care s-o determine s
cread c el i poart smbetele i c are de gnd s s
zicem, s-i rzbune tatl?
V referii la vendet.
Domnul Mancuso tia c vendeta nu era denumirea unei
motociclete italieneti, aa c mi-a rspuns:
E un cuvnt potrivit. Deci?
De fapt, Anthony nici n-a vorbit cu ea. Dar a discutat
cu mine, iar eu am rmas cu impresia c urmrete s-i

regleze socotelile.
neleg. Cum de-ai avut ocazia s stai de vorb cu
Anthony Bellarosa? m-a ntrebat Mancuso.
Era ntrebarea de care m temusem, dat fiind c Felix
Mancuso irosise mult timp i energie ncercnd s m apere
de mine nsumi n relaia cu Frank Bellarosa. Prin urmare,
nu-mi surdea deloc s-i pomenesc de oferta de slujb
primit de la don.
Domnule Sutter?
Pi, Anthony s-a gndit c poate a fi dispus s-mi
reiau atribuiile pe lng familia Bellarosa.
Serios? De unde i-a venit ideea asta?
Cred c de la Jack Weinstein, i-am explicat. l inei
minte.
Da. Alt avocat strlucit care a apucat-o pe ci greite,
a adugat el.
Nu ineam neaprat s aud o predic, n schimb aveam
nevoie de ajutorul lui, aa ca am trecut cu vederea remarca
i am continuat:
Iar lui Anthony i-a intrat n cap ideea, n bun parte
bazat pe ce-i amintete c-i spunea tatl lui, cum c a
putea fi un membru valoros i de ncredere al organizaiei.
Frank Bellarosa i-a spus cndva lui Anthony c John Sutter
era cea mai grozav combinaie de minte i curaj pe care o
ntlnise n viaa lui, am adugat, ca s ntresc afirmaia
de mai nainte.
S-a lsat o tcere de cteva secunde.
i? m-a ntrebat apoi domnul Mancuso.
Nu prea mi convenea s discut n continuare subiectul,
aa c i-am reamintit:
V povestesc toate acestea doar pentru c m-ai
ntrebat cum de-am ajuns s stau de vorb cu Anthony.
Esena e c Anthony a fcut fa de mine unele afirmaii pe
care le-am interpretat drept o ameninare la adresa lui
Susan.
Cum ar fi?
Pi, n primul rnd trebuie s nelegei c discuiile
mele cu Anthony au avut loc nainte s m mpac cu Susan,

eveniment ce s-a ntmplat abia acum dou zile. Prin


urmare, cred c Anthony nu s-a sfiit s fac acele declaraii
despre Susan, gndind c, asemenea multor foti soi, i eu
m rugam n fiecare zi s crape fosta mea nevast.
Domnul Mancuso a rs din politee, apoi a repetat
ntrebarea:
Ce anume a spus?
I-am relatat o parte din ce spusese Anthony Bellarosa
despre Susan, dar el m-a ntrerupt:
De cte ori ai stat de vorb cu el?
De patru ori.
Chiar aa?
M-am temut c urma s-mi spun Patru e cam mult,
dar el n-a fcut niciun comentariu, aa c i-am explicat c
era bine s-i ii prietenii aproape, iar dumanii i mai
aproape.
Am impresia c replica asta e dintr-un film, a comentat
el.
Am fost dezamgit: mie mi se prea a fi o mostr
autentic de nelepciune popular italieneasc. Cum,
necum, am continuat:
Ultima oar cnd am avut de-a face cu el a fost
duminica la el acas.
Zu?
M-a invitat la mas.
V-a invitat?
Bineneles, n-am rmas la mas, dar am profitat de
ocazie ca s-i spun s se duc dracului i s nu ne mai
scie pe mine i pe soia mea.
i cum a reacionat la asta?
Nu prea bine.
I-am povestit cte ceva despre vizita fcut acas la
Anthony, despre revederea fericit cu mama lui i despre
rentlnirea cu vechiul meu amic Sally Da-da.
Ultima fraz pe care mi-a adresat-o Anthony, am
ncheiat eu, a fost, citez: Nimic din toate astea nu schimb
ce-a fcut soia ta. Asta ca s tii.
Domnul Mancuso a tcut cteva clipe, apoi m-a ntrebat:

Ai fost la poliie?
Da. Ieri. Am depus o plngere oficial.
Mi-ai putea da unele detalii privind ntrevederea de
la mi se pare Secia 2 de poliie, aa-i?
Da.
I-am relatat cum decursese discuia de la poliie, i-am
comunicat numele celui cu care urma s in legtura,
anume detectivul Nastasi, i am adugat c acesta se
dusese la locuina lui Anthony Bellarosa cu o zi n urm,
numai c Anthony prea s fie plecat din ora. I-a fi
pomenit i de bnuiala mea c Anthony se gsea la
Springfield, Missouri, mpreun cu familia Gotti, dar nu
voiam s se neleag c a fi un apropiat al Mafiei. I-am
spus totui c detectivul Nastasi fusese unul dintre poliitii
prezeni la Alhambra cu zece ani n urm, cnd fusese
mpucat Frank, aa nct, dup prerea mea, cunotea
bine cazul i era preocupat de el.
Multe lucruri au rmas nerezolvate dup seara aceea,
a comentat domnul Mancuso.
N-am replicat nimic, n schimb am spus:
Nu tiu cum va reaciona detectivul Nastasi aflnd c
am sunat la FBI.
Nu v facei probleme pentru asta, domnule Sutter.
Dup 11 septembrie toi formm o singur echip i ne-am
obinuit s ne transmitem unii altora informaiile i s
cooperm n multe aspecte de aplicare a legii.
Nu se prea potrivea cu ce-mi spusese detectivul Nastasi,
totui i-am rspuns:
Ei, iat c din toata tragedia de atunci a rezultat i un
lucru bun. Atunci, am s-l anun
Nu-l anunai nimic. Ne ocupam noi de asta.
neleg Pi, la sugestia mea detectivul Nastasi a
declarat azi-diminea c va lua legtura cu forele speciale
de lupt mpotriva crimei organizate, ca s le alerteze n
aceast chestiune. Avei idee, s-a primit vreun telefon n
acest sens?
Nu tiu nimic. Dar am s dau cteva telefoane, dup
care am s v sun.

M gndeam c am putea s ne ntlnim.


Ca avocat, tii c FBI-ul nu are jurisdicie direct ntrun caz de ameninare personal, fr legtura cu posibila
implicare a lui Anthony Bellarosa n crima organizat. E o
chestiune care ine de poliia local, a adugat el.
neleg, totui
n schimb, am putea da o mn de ajutor poliiei
locale. i am putea vedea dac exist vreo lege federal n
acest sens.
Aa da.
Eu nu mai lucrez la forele speciale de lupt mpotriva
crimei organizate, m-a anunat el. Dar ntruct am lucrat
la primul caz i cum ai apelat direct la mine, pot face o
cerere s v ntlnesc. Dup care, dac e cazul, pot s v
pun n legtur cu cine trebuie de aici. nc m preocup
personal cazul, a adugat.
Adevrat?
M-a preocupat ntotdeauna, domnule Sutter.
Eu nelesesem c-l preocupase personal soarta mea,
poate ca un studiu educaional permanent despre cum
ajung juriti de o nalt inut moral s devin avocai ai
Mafiei. Sau poate c pur i simplu i eram simpatic. Cellalt
interes al lui pentru caz, personal sau profesional, avea dea face cu bnuiala c procurorul Statelor Unite, Alphonse
Ferragamo, pe care puini preau s-l aib la inim, l
acuzase pe Frank Bellarosa de o crim pe care acesta nu o
comisese. n sfrit, domnul Mancuso nu avea cum s fie
ncntat c Ministerul de Justiie imensul mecanism al
dreptii, lent, dar eficient, n care domnul Mancuso era
doar o simpl roti i spusese lui Susan s mearg acas
i s nu mai pctuiasc.
Cazul acela n-a ncetat s m preocupe, a cugetat cu
voce tare domnul Mancuso.
i pe mine, am ncuviinat eu. Numai c de data asta
nu-i nevoie s-mi mai salveze nimeni sufletul.
A rs ncet.
N-am fcut mare isprav n sensul sta data trecut,
mi-a reamintit.

Ai fcut mai mult dect v nchipuii.


M bucur. i sper c ai nvat ceva din experiena de
atunci.
Toi am nvat cte ceva, domnule Mancuso. Chiar i
dumneavoastr.
S-a gndit puin la vorbele mele, apoi mi-a rspuns:
Adevrat, toi am nvat cte ceva despre noi nine i
despre felul n care funcioneaz sau nu funcioneaz
justiia, domnule Sutter. Dar totul e bine cnd se termin cu
bine i m bucur c dumneavoastr i doamna Sutter
suntei iari mpreun.
n realitate, el ar fi vrut s-o tie pe doamna Sutter la
pucrie fr vreun motiv personal, doar din simul
datoriei , totui i-am rspuns:
Mulumesc. Dumneavoastr cum o mai ducei? l-am
ntrebat, cu scopul de a rennoda relaia cu el.
Foarte bine, mulumesc. Mai aveam dou sptmni
pn la pensionare cnd Turnurile Gemene au fost lovite de
avioane. Acum lucrez la forele speciale de combatere a
terorismului.
neleg. Eh, presupun c acolo e btaia petelui n
zilele noastre.
Din pcate. Crima organizat e departe de-a fi
considerat de domeniul trecutului, dar nu mai reprezint o
problem la fel de arztoare ca odinioar.
Nu i pentru mine, domnule Mancuso.
Poziia e cea care determin perspectiva, a ncuviinat
el.
Corect. Oricum, mulumesc pentru telefon i pentru
interesul dumneavoastr fa de acest caz.
Iar eu v mulumesc c v-ai gndit la mine, domnule
Sutter i v mulumesc pentru ncredere.
Pi, sunt pe cale s devin din nou contribuabil,
domnule Mancuso, aa c m-am gndit s profit de
serviciile statului.
A rs din nou, amintindu-i fr ndoial ct eram de
amuzant.
Avei un numr de mobil la care s pot lua legtura cu

dumneavoastr? m-a ntrebat.


Spre ruinea mea, trebuie s v spun c nu. Trebuie
s-mi fac un credit i aa mai departe. Dar v dau numrul
de mobil al doamnei Sutter.
I-am dictat numrul i i-am spus:
Am pus-o n tem c urma s v telefonez i am s-i
spun c am stat de vorb, aa c nu va fi mirat dac
sunai, dei s-ar putea s-o gsii
Deprimat?
Care-i opusul cuvntului deprimat?
Pi vrei s zicei c nu-i deprimat la gndul c
Anthony Bellarosa locuiete alturi i c a ameninat-o n
faa dumneavoastr?
ntocmai. Dar eu sunt ngrijorat.
i pe drept cuvnt. De fapt eh, nu-i cazul s mai torn
gaz peste foc, dar vreme de douzeci de ani am tot avut
de-a face cu acest soi de indivizi i cred c-i cunosc mai
bine dect se cunosc ei nii. Prin urmare, da, Anthony
Bellarosa va trebui s ia atitudine, fie c e dispus sau nu si asume riscul. Trebuie s respecte vechiul cod, altfel i va
pierde respectul celorlali, iar poziia lui va deveni mai
ubred. Aici nu-i vorba numai de vendeta personal, ci de
poziia lui de conductor.
neleg. i a vrea s-o facei i pe doamna Sutter s
neleag. Dar fr s-o speriai.
Are nevoie s fie speriat.
Nu i-am rspuns, dar faptul c auzisem astfel de vorbe
din gura agentului special Mancuso a fost un oc.
Fii calmi, luai unele masuri de precauie i inei
legtura cu poliia local, a continuat el. Cred c suntei n
pericol, dar nu cred c-i iminent.
Cum aa?
Discutm cnd ne vedem. Bun, atunci voi face tot
posibilul s vin la dumneavoastr mine, a ncheiat el.
Suntei liber?
Da, n-am serviciu, i nici doamna Sutter.
N-a fcut niciun comentariu, ci s-a mrginit s spun:
V rog s-i transmitei complimente de la mine.

Am s-i transmit
Eram pe punctul de a nchide telefonul, cnd mi-am
amintit ceva.
S-ar putea s mai am ceva de lucru pentru
dumneavoastr, domnule Mancuso.
Poate ar fi trebuit sa m pensionez.
Am rs din politee.
E vorba de ceva legat de munca dumneavoastr
actual n cadrul forelor speciale de combatere a
terorismului, am spus.
N-a zis nimic, iar eu am continuat:
Cel care a cumprat Stanhope Hall, domnul Amir
Nasim, s-a nscut n Iran i ntr-o conversaie avut cu el
sptmna trecut, mi-a destinuit convingerea lui c este
inta unui complot de asasinat politic, iniiat, din ct se
pare, n ara lui.
neleg.
Dintr-un motiv oarecare, nu prea s manifeste prea
mare interes, aa c i-am zis:
Bun, dac suntei de acord, putem discuta cnd venii
la mine
Continuai, v rog.
Bine
I-am relatat pe scurt despre ce era vorba i am ncheiat:
Poate c teama lui Nasim e nejustificat sau poate are
alte motive ca s-mi mprteasc ngrijorarea lui. Dar eu
v dau i dumneavoastr aceast informaie.
Mulumesc, a rspuns domnul Mancuso. Am s fac
unele cercetri. Dup cum sftuim lumea n momentul de
fa: Dac vedei ceva, spunei.
Mi-am imaginat c i acest lucru inea de instituiile
nsrcinate cu aplicarea legii, drept care i-am reamintit:
V rog, sunai-l pe detectivul Nastasi.
Domnul Mancuso mi-a urat o zi bun, iar eu i-am ntors
urarea.
Ei bine, acum aveam convingerea c m asigurasem din
toate prile inclusiv anunarea unor posibile aciuni
teroriste n zon c priveam n perspectiv, nu retroactiv,

i c mcar acest mic col de lume era ceva mai sigur dect
cu dou zile n urm.
Cu toate acestea, trebuia s gsesc i puca.
Prin urmare, am cobort la subsol, unde am petrecut
jumtate de or printre cutii de ambalaj, majoritatea
etichetate, numai c pe niciuna nu scria Puc de
vntoare i nici mcar Foti prieteni. Cenu.
Am gsit totui o cutie cu inscripia John". Am presupus
c era vorba despre mine i c Emily Post m-ar fi ndemnat
s n-o deschid. Dar innd cont c Susan luase la puricat
casa portarului mai mult chiar, c puca ar fi putut s fie
acolo nuntru, dei cutia era puin cam scurt Oricum,
am tiat banda adeziva cu cutterul gsit pe undeva pe
acolo i am ridicat capacul.
nuntru se gseau teancuri de scrisori de dragoste,
felicitri, fotografii i nite suveniruri oarecare pentru
Susan, aduse de prin cltoriile mele de afaceri.
Deasupra lucrurilor mai vechi erau i cteva e-mailuri
scoase la imprimant. Am luat unul i am vzut c mi
fusese trimis de Susan la Londra, fiind datat cu patru ani n
urm. Suna cam aa: John, mi pare ru pentru mtua
Cornelia. Am s fiu la N.Y. pentru nmormntare, iar Edward
spune c vei veni i tu. Voiam doar s te anun. Sper s ne
vedem acolo i sper c eti bine. Susan.
Rspunsul meu era ataat la e-mail: Voi fi acolo, aa
cum i-a spus Edward.
Scurt i nu prea binevoitor.
N-aveam nici cea mai mic idee de ce printase e-mailul.
Ba de fapt aveam o oarecare bnuial i n mod ciudat
sau poate nu chiar vederea mesajului mi fcea ru.
Susan ncercase s m mbuneze, dar eu m artasem
nenduplecat.
Dar, cum spuneau domnul Mancuso i Shakespeare, totul
e bine cnd se termin cu bine. Chiar dac toi irosisem
nite ani care puteau la fel de bine s nu fi fost pierdui n
zadar.
Stnd acolo, cu acel e-mail n mn i fr s fi gsit nc
puca, cu vorbele ngrijortoare ale lui Felix Mancuso nc n

minte i cu trecutul aruncnd o umbr lung peste viitorul


meu luminos alturi de Susan m-a sgetat brusc gndul
c trebuia s-l ucid pe Anthony Bellarosa.

Capitolul 40
De fiecare dat cnd pornea s alerge pe proprietate,
Susan se napoia prin grdina cu trandafiri, aa nct m-am
aezat n patio, cu o sticl de ap rece i un prosop, n
ateptarea ei. Lipsise aproape o or i, dei nu eram
ngrijorat, nu eram nici ntru totul linitit. Mi-a trecut prin
minte c n-am fi putut tri aa nici chiar pentru o perioada
limitat.
Aveam lng mine unul dintre telefoanele fr fir, aa c
am format numrul mobilului lui Susan. Mi-a rspuns
robotul, am lsat un mesaj i am hotrt s plec n cutarea
ei.
Am luat cu mine telefonul fr fir, care avea o arie
limitat de aciune, dar tot era mai bun dect nimic, m-am
dus n faa casei i m-am suit la volanul Taurus-ului.
Chiar atunci a sunat telefonul.
John Sutter, am rspuns eu.
Am rsuflat uurat auzind vocea lui Susan.
Sunt aici, mi-a spus.
Abia i trgea sufletul i vorbea gfit.
Aici, n patio.
Vin imediat.
M-am napoiat n patio, unde am gsit-o pe Susan pe
crarea din grdina cu trandafiri, aplecat, cu palmele pe
genunchi, trgnd adnc aer n piept. n afar de pantofii
de alergat, era goal puc.
Unde-i sunt hainele? mi s-a prut nimerit s ntreb.
A rsuflat adnc.
Oh mi-a rspuns, treningul e la rufe murdare, iar tu
mi-ai zis s nu port pantaloni scuri, aa c nu-mi rmnea
dect s m duc aa. A fost o alergare pe cinste, a adugat.
N-am crezut chiar tot ce mi-a spus, dar ca s intru n joc,
i-am spus:
Te-ai gndit bine. Dar unde ai inut telefonul?

Nu m ntreba, mi-a rspuns ea.


M-am ntrebat dac-l setase pe vibraii.
A venit n patio, i-a pus celularul pe mas, apoi i-a ters
cu prosopul obrazul i trupul transpirat. A but o nghiitur
zdravn de ap din sticl, apoi mi-a spus:
L-am ntlnit pe Nasim i mi-a oferit de dou ori preul
iniial.
Am zmbit.
n locul lui, eu i-a plti ca s rmi.
i-a pus prosopul i fundul gol pe scaunul de rchit i ia sltat picioarele pe mas. M-a rugat s-i scot pantofii de
alergat, iar eu i-am scos pantofii i osetele. i-a micat
degetele de la picioare, ceea ce nsemna c voia s i le
masez, aa c m-am apucat de treab, iar ea i-a turnat
ap n cretetul capului, dup care a but i mai mult. i-a
lsat capul pe spate i a tras din nou aer n piept.
Tu ce-ai fcut n timpul sta?
Exerciii la sol.
A zmbit.
E vremea de cocteil i e rndul tu s le prepari, mi-a
spus. Grey Goose cu suc de afine.
Dac tot merg n cas, s nu-i aduc i nite haine? am
ntrebat.
Nu. Chiar mi place s stau goal.
Nu aveam motiv s-o contrazic. M-am dus la buctrie, am
pregtit butura ei i un Dewars cu sifon pentru mine. Am
golit un borcan de arahide ntr-un castronel, ca s dau
impresia c nu eram pui doar pe butur.
Legat de asta, trebuie s fac o remarc: n aceast
perfect grdin a Edenului unde locuiam noi existaser i
eram convins c existau i acum o mulime de persoane
care beau la greu. De cele mai multe ori era vorba de ocazii
mondene, nu genul de beii pn cnd lumea pic de pe
scaun, dei nu m ndoiam c muli trgeau la msea pe
ascuns i acas. n orice caz, Susan i cu mine ne plasam
probabil printre ultimii din zon din punct de vedere al
consumului sptmnal de alcool, dar dup standardele
unui comitat abstinent din Midwest, am fi fost expediai

prin ordin judectoresc la Alcoolicii Anonimi i am fi fost


nfierai din altarul bisericii. Ca s vorbesc mai la obiect,
cum nivelul nostru local de alert tocmai se ridicase la Cod
Rou, ar fi fost bine s mai limitam cantitatea de alcool
ingurgitat.
Am dus totul afar pe o tav i am observat c Susan i
culesese de pe undeva echipamentul de gimnastic i-l
aruncase pe un scaun, pe care i cocoase iar picioarele. i
pusese prosopul pe umeri, lsndu-l s atrne pudic peste
sni.
I-am dat paharul cu butur i am ciocnit.
Pentru var, am spus.
Ne-am aezat i am nceput s sorbim din buturi i s
ronim alune, bucurndu-ne de linite i de adierea
molcom care rzbtea prin crengile copacilor nali din
spatele grdinii cu trandafiri.
Am fost cam ngrijorat, i-am spus.
Pre de cteva secunde nu mi-a rspuns.
i faci prea multe griji, mi-a replicat.
tiam c aa urma s reacioneze, drept care i-am spus:
Chiar este ceva pentru care trebuie s-mi fac griji.
tiu, dar ce putem face?
Erau mai multe lucruri pe care le puteam face, numai ca
ea nu voia.
Am cutat puca la subsol, dar n-am gsit-o, i-am
spus.
Poate e n alt parte.
Dac pn mine nu dm de ea, m duc s cumpr
alt puc de vntoare sau o puc obinuit.
Eu m pricep s trag cu cea de vntoare, mi-a
reamintit.
Nici cu pistolul nu se descurca prea ru, dar era un
subiect oarecum dureros.
Ct timp ai fost plecat, am vorbit cu Felix Mancuso,
am anunat-o.
A dat din cap, iar eu am continuat:
Vrea s aranjam o ntlnire, poate chiar mine, aa c
i-am dat numrul tu de mobil.

Cred c-i timpul s-i iei i tu mobil.


Nu asta e problema noastr.
mi ncarci nota de plat.
Susan vreau s-i scoi capul din nisip i s m ajui.
Bine, mi-a rspuns. O s fac tot ce-mi ceri.
Bineneles, acestea erau vorbele prin care o soie voia
de fapt s spun: M pisezi i eti un mare dobitoc, iar eu
sunt victima neputincioas a personalitii tale opresive,
dar o s fac tot ce-mi ceri tu, iubitule.
Nu i-am urmat instruciunile cnd mi-ai spus s alerg
numai pe proprietate, s-mi iau mobilul cu mine i s nu
port pantaloni scuri? Uit-te la mine, a adugat. Din pricina
ta am fost nevoit s alerg n pielea goal.
Era greu s te nfurii pe o femeie frumoas i goal,
totui i-am sugerat:
Cnd mi urmezi instruciunile, nu-i cazul s le iei ad
litteram.
A rmas tcut un moment.
Nimeni nu agreeaz un aductor de veti proaste. Tu
nu eti dect mesagerul, iar eu neleg mesajul.
tiu c-l nelegi.
i te iubesc pentru c-i faci griji pentru mine.
A fi vrut s-i spun c Felix Mancuso mprtea
ngrijorarea mea, dar mi-am zis c era mai bine s-i spun
chiar el.
Am urcat n dormitor.
Alergatul n pielea goala m excit.
Ne-am ocupat de problema respectiv, dup care am
fcut du mpreun. n timp ce ne mbrcam ca s luam
cina la The Creek, a sunat mobilul lui Susan. Ea s-a uitat la
afiaj i mi-a spus:
E pentru tine.
Am luat telefonul.
V convine ora zece mine-diminea? m-a ntrebat
Felix Mancuso.
E perfect. tii unde ne gsii.
tiu.
De fapt, venise la noi n dou rnduri, cu probleme de

serviciu: o data ca s m aduc acas cu maina din


Manhattan, dup tentativa de asasinare a lui Frank
Bellarosa, i a doua oar ca s-mi comunice c soia mea
tocmai l mpucase pe acelai Frank Bellarosa, vecinul
nostru.
Atunci pe mine, am spus i am nchis. A rmas pe
mine la zece diminea, i-am spus lui Susan. Vreau s fii
aici, am adugat.
Sigur, iubitule.
Am condus Lexus-ul lui Susan pe aleea cea lung,
trecnd de casa portarului, care prea acum ntunecat i
prsit. Peste o zi, dou Nasim urma s-i instaleze aici
oamenii lui, bineneles n afar de situaia n care ajungea
la concluzia c de fapt nimeni nu ncerca s-l lichideze.
Grijile mele erau mai concrete, aa c puin mi psa dac
trebuia s trec pe la Punctul de Control Nasim ca s ajung
la propria mea cas. Chiar i cea mai nensemnat msur
de siguran mi era util, dei mi-am impus s nu uit c
oamenii lui Anthony Bellarosa puteau lovi oriunde.
Preocuparea mea imediat era rentoarcerea la clubul
The Creek. Partea bun era c nimnui nu i se fcuse pn
acum de petrecanie n timp ce-i lua cina aici, dei mie unul
mi trecuser prin minte astfel de gnduri cnd m aflam n
compania unor comeseni plicticoi.
Nu mor de fericire c mergem la The Creek, asta ca s
tii, i-am spus lui Susan.
O s fie bine. Eti cu mine, mi-a rspuns.
n regul.
Tot nu puteam s neleg cum de lui Susan i se trecuse cu
vederea o crim, n timp ce eu primisem definitiv o bil
neagr doar fiindc adusesem la cin la The Creek un ef
mafiot. Adic, de fapt nelegeam: Susan nu fcuse altceva
dect s ncalce legea, n timp ce eu nesocotisem legile
nescrise ale clubului. n plus, ea era o Stanhope. Iar ct
privea aventura ei cu Donul care Venise la Cin dup cum
spuneam era ceva mult prea savuros ca s-o coste o bil
neagr. Ar fi putut chiar s-o scuteasc de taxe un an ntreg.
The Creek se afla la zece minute de mers cu maina de

Stanhope Hall i, nainte s-mi vin n minte vreun motiv


plauzibil s fac stnga-mprejur, deja rulam pe aleea lung
i strjuit de copaci care ducea spre club.
Clubul The Creek era un loc foarte agreabil, nzestrat cu
teren de golf, o plaj cu o vil la Sound, terenuri de tenis i
case de oaspei, unde curnd aveau s locuiasc fie soii
Stanhope, fie eu.
Cldirea clubului era un vechi conac, nc plin de graie i
farmec, iar mncarea era bun dup cteva cocteiluri i
devenea i mai bun dup vreo sticl, dou de vin. Serviciul
lsa uneori de dorit, dar asta face parte din farmec, ceea ce
ncercasem s-i explic i domnului Frank Bellarosa, cnd el
i Anna fuseser invitaii notri aici. Frank nu prea
nelesese vechea tradiie a mncrii aa i aa, nici a
serviciului dup bunul plac al chelnerului, ca atare fusese
etichetat un bdran lipsit de rafinament. Bineneles, mai
existaser i alte probleme legate de venirea lui n seara
aceea, de pilda inuta lui i a soiei, faptul c se rstise la
Richard, btrnul chelner care lucra acolo de cnd lumea,
precum i cum am mai spus dorina nerealist i
inexplicabil a lui Frank de a deveni membru al clubului.
Dar, har Domnului, o astfel de situaie delicat fusese
evitat prin faptul c Susan l mpucase.
Am oprit n mica parcare i am intrat amndoi. Susan a
prezentat legitimaia, dar am evitat barul i salonul, ambele
aglomerate i doldora de poteniale situaii neplcute.
Administratora ne-a condus direct n sala de mese, ne-a
poftit la o mas de dou persoane, aflat ntr-un col, i nea luat comanda pentru buturi.
Nu era mult lume la cin n seara aceea, totui am zrit
cteva figuri cunoscute, dar nu foti prieteni i nici foti
clieni de-ai mei.
i pare bine c ai venit aici? m-a ntrebat Susan.
Cnd sunt cu tine, iubito, m simt fericit, oriunde m-a
afla, i-am rspuns.
Bine. O s-i aducem i pe prinii mei aici ntr-o sear.
Dac i lor le face plcere, eu n-am nimic mpotriv,
am asigurat-o.

Nu prea prea convins, totui mi-a spus:


M iubesc i vor s fiu fericit.
Atunci avem ceva n comun.
Poate organizm petrecerea de nunta aici, mi-a
sugerat ea.
N-a vrea s-l supun pe tatl tu nc o dat la aa o
cheltuial. n fond, te mrii cu acelai so i aa mai
departe.
Facem noi cinste.
M-am ntrebat cine pltise pentru nunta lui Susan cu Dan
Nu-tiu-Cum.
S nu facem mare tevatur, i-am propus.
Am putea organiza petrecerea n aer liber, la casa de
oaspei.
Nu uita s-i invii pe soii Nasim. Ador petrecerile.
Recepia de data trecut de la Stanhope Hall a fost
marele eveniment al verii, mi-a amintit ea.
Pare-se uitase c aceea fusese o petrecere tematic,
tema fiind stabilit de ctre tatl ei: S retrim al Doilea
Rzboi Mondial: raionalizarea alimentelor, penurie de
buturi i stingerea la ora 10 seara.
A fost o sear de neuitat, am spus.
Deodat i-a venit o idee grozav:
John, s facem petrecerea la Seawanhaka!
S-a uitat la mine i a continuat:
Acolo ne-am cunoscut, tu eti pasionat de navigaie,
aa c ar fi perfect.
Toat discuia asta despre nunt m cam punea pe jar i,
ca s schimb subiectul, am ncuviinat:
Perfect.
Super! Mine am s dau telefon s vd ce e disponibil.
Sun-m i pe mine, s vezi dac sunt disponibil.
A neles gluma i a zmbit.
A venit chelneria cu buturile dou pahare de vin alb
slab i cu meniurile.
Am dat noroc cu Susan i am spus:
Acum c sunt aici a doua oar, e i mai frumos.
Eti tare drgu!

Am aruncat o privire pe meniu, s vad dac nu cumva


adugaser i vreun fel de mncare italienesc de cnd
cinase aici celebrul ef mafiot. Viel Bellarosa? Faimoasele
chiftelue Mitraliera? Paste Puca preparate cu Gloane 31
adevrate?
Comanda ceva ca lumea, m-a sftuit Susan.
M gndeam la Pui Antiglon.
Unde-ai citit asta?
La antreuri, al treilea rnd de jos.
S-a uitat i ea.
Acolo scrie Pui Kiev.
Oh aa e. Kiev.
Am pus deoparte meniul.
E greu s citesc la lumina asta. Comanda tu pentru
mine.
Chelneria s-a napoiat i Susan a comandat dou porii
de salat i dou de cod fiert. Numai gndindu-m la ele
mi lsa gura ap.
Oricum, cina la The Creek a fost plcut i linitit: nu nea deranjat niciun cunoscut i eu am zis har Domnului c n
sala de mese nu era prea mult lume.
Cu toate acestea, cnd ne ndreptam ctre ieire, am
aruncat o privire spre bar i spre salon, unde am vzut
cteva persoane cunoscute. Doi-trei ne-au zrit la rndul
lor. La o mas am vzut o doamn care semna cu maicmea. Era chiar maic-mea, mpreun cu alte patru cucoane
de vrsta ei.
Nu m-a vzut, aa c mi-am continuat drumul spre u.
N-o mai ntlnisem pe maic-mea de la nmormntarea
mtuii Cornelia, cu patru ani n urm, dar vorbisem la
telefon cam o dat pe lun i ne trimisesem felicitri de
srbtori. O invitasem la Londra, dar la fel ca multe alte
persoane vrstnice active din zilele noastre, era prea
ocupat. De fapt, cltorea mult cu Elderhostel nu la
31 Joc de cuvinte intraductibil. n limba engleza shell nseamn att
cartu, ct cochilie, aici termenul de cochilie referindu-se la un
anume gen de paste finoase. (n. tr.)

Londra, ci n locuri exotice, unde putea s comunice cu


natura i s intre n legtur cu localnici nelepi, cu suflet
nobil, neinteresai de bunuri materiale i probabil lipsii de
cele mai elementare noiuni de igien. Prin urmare, n-o
atrsese oferta mea de a vizita Muzeul Imperial al
Rzboiului.
Harriet fusese membru fondator al Partidului Socialist
Conflictual, aa c din principiu refuza s adere la un club
elitist, oricare ar fi fost el, n schimb nu ezita s accepte
invitaia mea sau a altcuiva. Acum c murise tata, pare-se
c mama ajunsese s fie invitat de ceea ce unii membri
denumeau Clubul pentru Vin i Jelanie al Vduvelor. Cu ani
n urm, le vzusem pe aceste doamne n salonul de cocteil
al clubului, sorbind dintr-un pahar de vin sau sherry i
vorbind despre scumpii lor soi rposai, cu mult mai mult
afeciune dect pe vremea cnd belelele alea de brbai
mai erau nc n via.
Am ieit din club, mpreun cu Susan. n clipa urmtoare,
ns m-am oprit i i-am spus lui Susan:
A sosit momentul s nfrunt fiara.
Ce vrei s zici?
Maic-mea e n salon.
John, ce vorbe oribile! Hai s-o salutm.
Ne-am ntors i am mers n salon.
Harriet ne-a zrit nc de la u i a scos un ipt de
bucurie.
John! John! Fetelor, e John, biatul meu! s-a ntors ea
ctre cele patru prietene. Ah, ce noroc i ce fericire pe mine
n ast-sear!
Ei, n-a spus chiar vorbele astea. De fapt, a rmas fr
cuvinte, att era de copleit de emoie.
M-am apropiat de masa ei, mpreun cu Susan, care mi-a
luat-o nainte, srutndu-i i mbrindu-i fosta i
viitoarea soacr. I-am urmat i eu exemplul.
Harriet ne-a prezentat prietenelor ei:
Doamnelor, acesta este fiul meu, John, de care cred c
unele dintre voi i mai aduc aminte, iar aceasta este fosta
lui soie, Susan Stanhope, pe care cred c o tii cu toatele

sau mcar i cunoatei prinii.


n continuare ni le-a prezentat pe cele patru cucoane i,
ntr-adevr, mi aminteam de Vduvele Vesele i de soii lor
plecai pe lumea cealalt, dintre care unii fuseser ct se
poate de vii la vremea cnd i ntlnisem ultima oar.
Harriet era mbrcat elegant cu inuta ei rneasc n
stilul anilor 1970 i purta probabil aceleai sandale pe care
le avusese n picioare la prima ei manifestaie anti-rzboi.
Asta se ntmpla nainte de Vietnam, deci era vorba de alt
rzboi, dei care anume rmnea nc un mister. Harriet
avea un pr lung i crunt, cu care cred c se nscuse, iar
singurele ei bijuterii erau confecionate de indigeni aruncai
n cea mai crunt mizerie de ctre civilizaia occidental, pe
care o rsplteau pe aceasta cale.
Am trncnit vreun minut despre verzi i uscate cu
cucoanele i mi-am dat seama c vreo cteva persoane de
la bar i de la mese vorbeau despre noi. Nu m bucurasem
de atta atenie ntr-un bar din seara n care venisem la
cocteil cu soii Bellarosa, cu zece ani n urm.
Harriet nu ne-a poftit s lum loc, aa c Susan a profitat
de ocazie i s-a adresat mamei mele i amicelor ei:
Am s v-o rpesc cteva clipe pe Harriet, dac nu
avei nimic mpotriv.
Harriet s-a ridicat i am mers toi trei n holul de la
intrare. Dac mama se mira cumva c Susan i cu mine
eram mpreun, nu ardea de nerbdare s afle i motivul,
drept care s-a mulumit s se uite la Susan.
John vrea s-i spun ceva, a anunat-o Susan.
Aa e, aveam multe s-i spun lui Harriet, dar m-am
abinut i i-am zis simplu:
M-am mpcat cu Susan.
Harriet a ncuviinat din cap.
i o s ne recstorim, am continuat eu. M ntorc
definitiv de la Londra, am ncheiat eu cu vetile bune.
Ea a dat din nou din cap, dup care s-a uitat la Susan, ca
i cum s-ar fi ateptat ca ea s confirme toate tmpeniile
mele.
Nicio clip n-am ncetat s ne iubim, i-a spus Susan

simplu i direct, iar John m-a iertat.


Harriet i-a rspuns de parc ar fi tiut dinainte toate
acestea i ar fi exersat o replic pe potriv.
Dar tu l-ai iertat pe el?
Era o ntrebare obraznic i plin de subnelesuri, dar
Susan i-a rspuns:
Am stat de vorb despre toat suferina pe care ne-am
provocat-o unul altuia, dar am decis s lsam totul n urm,
aa c suntem pregtii s mergem mai departe.
Harriet s-a uitat la amndoi.
Bine, copii aa ni se adresa ea trebuie s
mrturisesc c m-ai luat prin surprindere, nici nu tiu ce s
spun.
Haide, Harriet, zi-ne simplu Lua-v-ar dracu! i ntoarcete la prietenele tale.
Vreau s te bucuri pentru noi, i-a spus Susan.
Harriet s-a fcut c nu aude.
Ai stat de vorb cu William i Charlotte?
Am vrut s fii tu prima care afl, i-a spus Susan. n
schimb, i-am sunat pe Edward i Carolyn, care sunt
ncntai.
Sunt convins.
Te-am ruga mult s nu mai spui nimnui, pn ni se
ivete nou ocazia s le dm vestea.
Harriet a dat din nou din cap.
Nu cred c prinii ti vor fi de acord, i-a spus ea lui
Susan.
Am vrea s avem i binecuvntarea lor, dar suntem
dispui s mergem mai departe i fr ea.
Serios?
Bineneles, asta nsemna c Harriet spera s nelegem
c n acest context, cuvntul aprobare se traducea prin
bani.
Am discutat cu John pe tema asta, a informat-o Susan.
Bine. Totui, sper c, recstorindu-v, nu-i vei
ndeprta prinii de nepoii lor.
Definiia cuvntului a ndeprta: a fi scos din
testament; a i se tia alocaia; a-l determina pe Tata-Mare

s umble la fondul alocat copiilor. Iar asta venea de la o


femeie care nu credea n averi motenite, bineneles afar
de cazul cnd banii murdari ai bogtanului exploatator
urmau s ajung la nepoii ei. Harriet putea fi obiectul unui
studiu de caz despre contradicii i ipocrizie.
Nu vd cum cstoria noastr ar afecta relaia
prinilor mei cu nepoii lor n toat firea, a spus Susan.
Eu una sper s nu se ntmple aa.
n general mi cam pierdeam rbdarea cnd auzeam
astfel de conversaii politicoase i evazive, aa c m-am
ntors spre maica-mea:
Nu trebuie neaprat s te bucuri pentru noi sau s ne
dai binecuvntarea, i nici mcar s vii la nunta noastr. n
schimb trebuie cu orice pre s nu-i vri nasul.
Harriet m-a privit de parc ar fi vrut s-i dea seama cine
eram i ce cutam acolo.
John, eti foarte necioplit, mi-a spus.
Pentru numele lui Dumnezeu, Harriet, am continuat eu
s fiu necioplit. Viaa e prea scurt ca s stai dracului aici
fr un zmbet, fr s schiezi un gest de mbriare, fr
s ne spui mcar o vorb bun
John mi-a murmurat Susan.
Plecam, am anunat. Noapte bun, mam.
Am pornit spre u, dar am auzit n spate vocea lui
Harriet:
John
M-am ntors spre ea, iar ea a venit spre mine, s-a oprit i
m-a privit n fa. O clip am rmas ochi n ochi, apoi mi-a
spus:
i eu a dori un zmbet, o mbriare sau o vorb
bun de la voi.
Harriet se pricepea grozav s treac din postura
agresorului la cea a victimei, de la persecuie la mmicamartir, de la Criasa zpezii la Ursul Grizzly, i asta ct ai
clipi din ochi. Prin urmare, i-am rspuns la fel cum fcusem
nc din fraged copilrie, de cnd m lmurisem cum
stteau lucrurile cu ea: am mbriat-o cu putere, ne-am
srutat i am fcut pace, pn la urmtoarea ocazie cnd

avea s sar calul.


Susan zmbea, aa c ne-am strns toi trei n brae,
claie peste grmad, cu cldur. n clipa aceea a fi dat doi
ani din via pentru un scotch triplu, la fel i Harriet.
Oricum, ne-am pstrat toi trei zmbetul, iar Harriet ne-a
spus:
Vestea voastr m-a luat pe nepus-mas, sigur c m
bucur pentru voi.
tiu c te bucuri, a ntrit i Susan. John e cel mai
grozav brbat din lume i singurul pe care l-am iubit
vreodat.
Nu eram prea convins de aceasta ultim parte a
declaraiei ei, dup cum Harriet nu era prea convins de
prima, totui a rspuns:
Minunat.
mi pare grozav de bine c m-am ntors.
Susan m-a sgetat cu o privire agasat, apoi s-a ntors
spre Harriet:
Acum te lsm s te ntorci la prietenele tale.
Presupun c ne vom rentlni curnd la nmormntarea
lui Ethel.
Nu tiu dac ai aflat, dar Ethel a intrat n com.
Harriet a ncuviinat din cap.
Da, am auzit. M tem c nu mai are mult, a prezis ea.
Ethel Allard e o mare doamn, a simit apoi nevoia s-o
ridice n slavi.
Ei, cineva ca Harriet Sutter putea s cread asta.
Ne-am urat noapte bun, apoi Susan i cu mine ne-am
ndreptat ctre main.
mi pare bine c am trecut i peste asta, mi-a spus
Susan.
Nu eram sigur dac se referea la cina de la club sau la
rentlnirea mea cu Lady Macbeth.
Susan a privit o clip n perspectiv i a fcut o remarc
neleapt:
N-o s fie prea uor, aa-i?
Am profitat de ntrebarea ei i i-am spus:
Ar trebui s plecm din locurile astea.

Am mai plecat o dat. Acum ne-am ntors. mpreun, a


adugat.
mi pare grozav de bine c m-am ntors, am asigurat-o
eu.
Mama ta arata bine.
i prepar singur produsele cosmetice, din reziduuri
medicale reciclate. ndeosebi snge i fiere.
John!
Ce crezi, oare am fost amndoi adoptai?
Cu toate pcatele lor, s tii c in la noi, m-a linitit
ea.
Pi, acum dou minute ai avut ocazia s vezi o mostr
de iubire din aia bizar. Abia atept s vd cum o s nghit
asta prinii ti.
Susan s-a gndit o clip, mi-a zmbit i mi-a spus:
Poate c noi va trebui s nghiim.
S-ar putea s ai dreptate.
Am urcat n maina i am pornit napoi spre Stanhope
Hall. Dup conversaia cu Felix Mancuso, nu-mi prea
surdea s intru n casa de oaspei pe ntuneric, dar Susan
era departe de a-i face astfel de griji, aa c plvrgea
despre viitor, n timp ce eu m gndeam la urmtoarele
zece minute.

Capitolul 41
Era o noapte ntunecoas i luna se ascunsese n spatele
unor nori de ploaie. O rugasem pe Susan s treac la volan
i cnd a oprit n faa porii nchise de la Stanhope Hall, am
apsat butonul telecomenzii, fcnd poarta s se deschid
ncet spre interior.
Am trecut de casa portarului i poarta s-a nchis automat
n urma noastr.
Aleea de trei sute de metri care ducea la casa de oaspei
era ngust, cotit, ntunecoas i mrginit de copaci
uriai, ns Susan vedea n toate astea mai curnd o
provocare dect un risc, drept care a mrit viteza.
Mergi mai ncet.
John
Oprete!
A frnat brusc.
Ce? a dat ea s ntrebe.
Am ntins mna i am stins farurile.
Acum pornete, i-am spus. ncet.
S-a uitat la mine, apoi a neles i a nceput s conduc
ncet pe aleea pavat cu pietri care scrnea sub roi.
Nu pot s cred c trebuie s facem asta, mi-a spus
abia optit.
Nasim procedeaz aa n fiecare noapte, am rspuns,
ca s mai nseninez atmosfera.
Ne-am continuat drumul, iar eu i-am cerut mobilul. Ea mi
l-a dat i eu am format 911, fr s aps tasta de apelare.
Am zrit n stnga casa de oaspei, cam la o sut de
metri deprtare, precum i luminile de la Stanhope Hall, la
vreo jumtate de kilometru dincolo de casa de oaspei.
Dac Nasim privea cumva prin binoclu, i-ar fi putut
nchipui c nite asasini se ndreptau spre el.
n timp ce ne apropiam de casa de oaspei, am vzut
nuntru cteva lumini aprinse, precum i alte dou afar

una deasupra uii de la intrare i cealalt pe stlpul de


piatr care marca nceputul aleii ctre Stanhope Hall. Susan
a prsit aleea principal i a cotit la stnga, pe drumul
care ducea la casa de oaspei.
ntoarce n curtea din fa, i-am spus eu.
Ajungnd n curtea din faa casei, Susan a cotit brusc,
astfel nct SUV-ul a ajuns cu spatele spre cas.
I-am ntins telefonul i i-am spus:
M duc s verific casa. Tu rmi aici i fii gata n orice
clip s-o iei din loc i s suni la 911. i apas butonul de
alarm de pe telecomand.
John, dac crezi c-i vreun pericol, hai s mergem
asta-sear la un hotel.
Nu cred s fie vreun pericol, i-am rspuns, dar cred ci firesc s ne lum nite msuri de precauie.
Asta nu-i firesc.
Acum este.
I-am zmbit i am adugat:
Rmi aici i vezi s nu adormi.
John
Am cobort din SUV, m-am dus la ua din fa i am
verificat dac era ncuiat, apoi am luat-o pe aleea care
ducea la grdina cu trandafiri, s vd dac exista vreo
fereastr deschis sau spart.
M-am dus n curtea din spate i am verificat uile i
ferestrele, furind o privire nuntru. Am mers apoi n
cealalt parte a casei, dar chiar n clipa cnd ddeam
colul, am sesizat o micare n ntuneric i am nlemnit.
Lsasem o lamp aprins n salon i lumina ptruns prin
fereastr se revars pe un petec de peluz. Cineva a pit
din ntuneric n lumin. Era Susan. M-a zrit i mi-a spus:
Totul pare s fie n regul.
i-am spus s stai n main.
Am stat n maina. Dar pe urma am cobort. Ai
ntrziat prea mult, mi-a explicat.
Eram foarte suprat pe ea, dar n acelai timp
impresionat de curajul de care ddea dovad. Susan nu era
o fire timid, nu se mpca prea bine cu ideea de a primi

ordine i nu avea cine tie ce rbdare cu brbaii care voiau


s-o protejeze. Fcusem aceasta constatare de zeci de ori
cnd ne aflam n larg i n nenumrate ocazii cnd
clream pe teren accidentat. Aa c i-am spus calm:
n armat am nvat c toi trebuie s executam
ordinele i s facem numai ceea ce ni s-a spus s facem,
aa nct nimeni s nu poat fi luat prin surprindere. Dac
aveam pistol, te-a fi putut mpuca, am adugat.
Ateapt pn ne cstorim.
Cu logica nu ajungeam nicieri, aa c m-am dat btut.
M-am dus la ua de la buctrie i am descuiat-o.
Ateapt aici, i-am spus.
Am intrat direct n hol, ca s m asigur c ua de la
subsol era ncuiat, apoi am dat repede o rait la parter,
aprinznd luminile n fiecare ncpere. Dup cum spuneam,
era o cas mare i nu aveam de gnd s-o verific camera cu
camera de fiecare dat cnd ne ntorceam acas. Dar
deocamdat pn cnd poliia avea s stea de vorb cu
Anthony Bellarosa, pn cnd aveam sa discut cu Felix
Mancuso i pn cnd aveam s facem rost de o arm
asta urma s fac, cel puin noaptea. n plus, astfel de
verificri i dovedeau lui Susan c pericolul era real.
Susan nu m-a ateptat afar. Deja intrase n hol, aa c iam spus s m atepte acolo i am urcat la etaj. Am
verificat cele cinci dormitoare i am cobort, constatnd c
ea m atepta n birou. Pare-se c nu reueam s cdem de
acord asupra semnificaiei cuvntului aici.
Tocmai i accesa e-mailul.
Prinii mei sosesc cu avionul mine mi-a spus.
Mi-a dat detalii asupra zborului clare pe mtur al lui
William i Charlotte i a adugat:
Edward va fi aici joi seara, iar Carolyn zice s-o anun
cnd se va stinge Ethel i ea va veni cu trenul s asiste la
priveghi.
Bine.
Am remarcat c ledul pentru mesaje telefonice clipea,
aa c am comutat pe difuzor exterior i am ascultat
mesajul.

Am vrut s v anun c mama a murit ast-sear la


ora opt i un sfert, s-a auzit vocea obosit i necat n
lacrimi a lui Elizabeth. V sun mine pentru pregtiri,
aduga ea dup o scurt pauz. Mulumesc nc o dat cmi suntei att de aproape.
Nici eu nici Susan n-am scos o vorb, apoi Susan a
format numrul lui Elizabeth, dar a rspuns robotul.
Elizabeth, ne pare tare ru, a vorbit Susan. Dar s tii
c acum e mpcat i e cu Dumnezeu. Dac te putem
ajuta cumva la pregtiri, te rog s ne suni.
Anun-m dac vrei s ne ntlnim la casa de pompe
funebre, am vorbit i eu n microfon. Nu te apuca s rezolvi
tu singur totul. Vrem s ne dai voie s te ajutm.
Susan a nchis telefonul i s-a ntors ctre mine:
in minte cum la moartea lui George mi-am zis c era
apusul unei epoci i c odat cu el se ducea i o prticic
din copilria mea.
M-am ndreptat spre bar.
Vrei s bei ceva?
Te rog. Orice.
Am turnat coniac n dou pahare, timp n care Susan i-a
trimis e-mailurile, anunndu-i pe cei apropiai despre
moartea lui Ethel.
Prin urmare, mi-am spus, Ethel Allard murise. La fel i
John Gotti, mi-am amintit, cu numai o zi mai nainte. Pe
lng datele apropiate, nu m ndoiam c aveau prea
puine lucruri n comun. i totui, aceste dou decese mi
influenaser viaa: moartea lui Ethel m adusese acas, iar
moartea lui Gotti risca s dezlnuie un pericol inut n fru
vreme de zece ani.
I-am dat lui Susan paharul ei, am ciocnit i ea a spus:
Pentru Ethel.
Ea m-a adus acas, i-am destinuit eu lui Susan
gndul care-mi venise n minte.
Ea a dat din cap.
Am rugat-o s-i vorbeasc despre mine, mi-a
mrturisit ea.
tiu. Asta a i fcut.

A fost tare egoist din partea mea s cer una ca asta


unei femei aflate n pragul morii.
Cred c a fost fericit s-o fac, am linitit-o eu.
Probabil c da, a ncuviinat i Susan.
Ne-am luat buturile la etaj, ne-am dezbrcat i ne-am
suit n pat.
Am citit i am stat de vorb un timp, apoi Susan a
adormit. M-am dat jos din pat i am cobort la subsol, sa
m mai uit o dat dup puc. N-am gsit-o nici de aceasta
dat, aa ca m-am dus la buctrie, am luat un cuit mare
de mcelrie i m-am napoiat n dormitor, ncuind ua i
trgnd comoda n dreptul ei.
M-am aezat n pat n capul oaselor, gndindu-m la
toate care trebuiser s se ntmple ntr-o asemenea
succesiune nct s m aduc aici, n acest dormitor, cu un
cuit de mcelrie pe noptier.
Ei bine, lucrurile ar fi putut sta i mai ru. A fi putut s
pier n largul mrii. Sau i mai tragic, m-a fi putut cstori.
Ar fi putut ns s fie i mai bine: Frank Bellarosa ar fi putut
gsi restaurantul din Glen Cove cu zece ani n urm, fr s
mai pun ochii pe Alhambra i nici pe Susan Sutter.
Numai c lucrurile se ntmplaser sau nu se
ntmplaser, oamenii continuau s triasc sau muriser,
astfel c la sfritul zilei trebuia s nu te mai ntrebi de ce,
ci mai curnd s te gndeti cum s fii cu un pas naintea
cuiva care plnuia s te suprime.
Am stins veioza, dar am rmas treaz toat noaptea.

Capitolul 42
A plouat toat noaptea, fapt pentru care ar fi fost mai
greu de auzit dac cineva ar fi ncercat s intre n cas.
M-am ridicat n capul oaselor i m-am uitat la Susan, care
dormea alturi: tot nu-mi venea s cred. Dar i mai greu de
crezut era c Susan se afla pe lista neagr. E drept c mi-o
luase Frank Bellarosa, dar nu aveam de gnd s-l las i pe
Anthony Bellarosa s mi-o ia.
Fusese o noapte lung i cred c eram cu nervii ncordai
din pricina afirmaiei lui Felix Mancuso Are nevoie s fie
speriat!!! dar eram fericit c Mancuso urma s vin aici,
ca s-i pot spune c m inuse treaz toat noaptea. Susan
ns nu avea de ce s se plng.
Nu sunt un tip paranoic i, cnd navigasem n jurul lumii,
fusesem unul dintre puinii care nu aveau o arm la bord,
dei civa marinari refuzaser s lucreze pentru mine
tocmai din acest motiv.
Cu toate acestea, n largul coastei somaleze existase o
situaie cnd avusesem nevoie de o arm, aceea fiind un
pistol de semnalizare. Pn la urm totul se sfrise cu
bine, dar fusesem pe muchie de cuit. Dup aceea m
nclinasem n faa realitii i-mi luasem din Aden un AK-47,
care n acele locuri era mai uor de gsit i mai ieftin dect
o sticl de scotch.
mi ddusem seama c avnd la bord acel AK-47
dormeam mai bine noaptea i m ntrebasem cum de nu-mi
luasem arma pn atunci. Realitatea e urt, dar dac
trieti cu capul n nori, asta i poate fi fatal.
Era o diminea ploioas i cenuie, dar bine-venit.
Bineneles, un om poate fi ucis la orice or, dar un instinct
primar ne ndeamn s rmnem de veghe atunci cnd se
presupune c ar trebui s dormim. n jurul nostru exista
fiare de prad nocturne, care ies la vntoare n timp ce noi
dormim.

M-am dat jos din pat, mi-am pus halatul i am cobort din
nou la subsol. Dup ce-am rscolit nc vreun sfert de or,
m-am convins c puca trebuia s fi rmas la Hilton Head
sau c muncitorii care fcuser mutarea o furaser.
Oricum, era destul de simplu s cumpr orice fel de arm
sau puc de vntoare de la magazinul local de articole
sportive.
Dumnezeu
s
binecuvnteze
Al
Doilea
Amendament i magazinele de arme particulare. La fel de
simplu ca ntr-un bazar din Aden.
Totui, n pofida dreptului meu constituional de a deine
o arm, era foarte greu de obinut un permis pentru arm
de uz privat un pistol adic exact ce-mi trebuia cnd
Susan i cu mine eram plecai de acas. Eram convins c
Anthony Bellarosa i Cosa Nostra nu aveau astfel de
probleme.
Am urcat la etaj i am gsit-o pe Susan aezat la masa
din buctrie, n furou i bikini de culoare alb, care-i
puneau n evidena pielea bronzat. Citea o revist despre
fitness pentru femei, vrnd n gura vitamine, cu un aer
absent, i nghiindu-le cu cte o duc de suc de morcovi,
de aceeai culoare ca i prul ei.
A ridicat privirea de la revist i mi-a spus:
Bun dimineaa.
Eram cam somnoros i enervat c nu gsisem puca, cu
alte cuvinte nu ntr-o dispoziie prea grozav n acea
diminea cenuie, aa c nu i-am rspuns.
Ce-ai cutat la subsol? m-a ntrebat.
Am probat rochiile tale de iarna.
John, e prea devreme.
Am dat cu ochii de cafetier i mi-am umplut o ceac.
Ia nite suc de morcovi, mi-a oferit Susan.
Mulumesc, dar mi-am fcut deja injecia cu suc de
rodii.
Zu c-i prea devreme pentru asta.
Eti sigur c ai adus cu tine puca de la Hilton Head?
am ntrebat-o.
Da, mi amintesc i unde am pus-o.
Bun, unde anume?

n mansard.
Ai zis c la subsol, Susan.
Subsol, mansard. E acelai lucru.
Serios? OK deci, dac urc la mansard
Am fost eu deja.
A artat spre ua de la debara i mi-a spus:
E acolo nuntru.
Sigur.
Am deschis ua de la debara. Rezemata de perete, ntre
un mop i o mtur n locul unde erau inute obiectele
lungi se gsea o cutie de puc.
Am tras cutia afar din debara i am scos puca. M-am
asigurat c avea piedica tras i am ntors-o pe toate
prile.
Era o Beretta de fabricaie italieneasc, calibrul 12, cu
dou evi. Pe patul din lemn castaniu se vedea o plcu de
alama cu inscripia Susan Stanhope Sutter, iar terminaia
nichelat a spaiului pentru ncrctor era gravat cu un
desen floral sofisticat, lucrat n aur. Dac ar fi fost s
ghicesc ct valora un asemenea model, a fi avansat suma
de zece mii de dolari. Poate fusese un dar de nunta de la
Sally Da-da, cu mulumiri pentru Susan, pentru c-i fcuse
felul lui Frank Bellarosa.
Susan mi-a dat lmuririle necesare.
Am primit-o n dar de la Dan, cnd am devenit
membr a clubului local de tir, mi-a spus.
Pare-se c Dan habar n-avea ce pise ultimul ei iubit.
Dac vrei, poi s-o vinzi i s cumperi alta, mi-a
propus.
Am presupus c eu trebuia s decid dac puca avea
vreo valoare sentimental pentru ea amintiri frumoase
despre cum ea i Dan doborau din nalturi porumbei de lut
sau spulberau raele pe balt.
M-a lmurit i n privina asta:
Dan nu trgea cu arma, numai eu. El juca golf, a
adugat. Golf i numai golf.
O putem pstra, i-am spus. Are gravat numele tu.
Ea a ridicat din umeri i s-a cufundat din nou n lectura

revistei.
Am desfcut puca, s m asigur c nu rmseser
cartue n ncrctor, apoi m-am uitat n interiorul evilor,
care erau destul de curate, dei puca n sine trebuia totui
curat i uns.
Cnd ai tras cu ea ultima oar? am ntrebat-o.
Acum vreo doi ani, mi-a rspuns fr s ridice ochii de
pe revist.
Ar fi fost bine s-o avem noaptea trecut, mi-am dat eu
cu prerea.
N-am primit niciun rspuns.
Ai o trus de curat?
N-am dat de ea.
Dar gloane?
Am s le caut.
n cazul acesta, puca nu ne-ar fi fost de cine tie ce folos
n noaptea precedent.
Azi m duc la magazinul de articole sportive.
N-a zis nimic.
Am pus puca la loc n cutie i i-am spus:
Cred c ar trebui s ne lum un cine.
Am avut un cine.
E i el la mansard?
Nu mi-a acordat nicio atenie.
Cinii trebuie ngrijii, a spus. De ce vrei s iei un
cine?
Se vede treaba c nu eram pe aceeai lungime de und.
Pentru siguran, i-am rspuns.
Ah pi bine. Dar s ateptam pn dup
nmormntare i dup ce pleac toi. Prinilor mei nu le
plac cinii, a adugat.
Eram convins c nici animalele lor de companie,
obolanii, nu se ddeau n vnt dup cini.
Probabil c nu vor locui aici, i-am amintit.
Te-ar deranja s stea?
M-ar mira s stea.
A aruncat deoparte revista.
John, nu te gndi c vor reaciona att de urt pe ct

i imaginezi, mi-a spus.


Voi fi ncntat s constat contrariul.
Te-am auzit bine?
M-a fulgerat gndul nfricotor c aceasta era prima zi
din tot restul vieii mele.
Las-o mai moale cu vitaminele alea care te fac
afurisit.
M-am dus la frigider s caut ceva pentru micul dejun, dar
n-am apucat s deschid ua, c mi-a spus:
Pentru remarca aia, uite ce va trebui s mnnci la
micul dejun.
Am privit peste umr i am vzut-o pe Susan ntins pe
mas, cu picioarele desfcute, atrnnd de o parte i de
alta a mesei, i cu furoul ridicat pn la sni. Dumnezeule!
Pi eu m gndisem la o brio englezeasc, dar
Dup micul dejun pentru campioni, am urcat n dormitor
mpreun cu Susan i cu puca.
Azi vine Sophie, m-a anunat ea. Ce-ar fi s punem
puca n debara?
Bine.
Am pus puca n debara, sprijinind-o de perete, n spatele
uii. I-am spus lui Susan unde era, apoi m-am dus s fac
du.
Susan a deschis ua de la du i a venit lng mine. Am
frecat-o pe spate cu un burete natural, pe urm, n timp ce
m freca ea pe spate, i-am spus:
Nu-i cinstit s te foloseti de sex ca s m manipulezi
sau s m faci s-mi schimb comportamentul.
n dragoste i n rzboi totul e cinstit, John.
Bine. S nu uii c ai spus asta.
n plus, funcioneaz.
i-a dus mna ntre picioarele mele, l-a fcut pe micul
John s zvcneasc puin, apoi a ieit de sub du.
De ce vine la noi Felix Mancuso? m-a ntrebat n timp
ce ne mbrcam.
Ca s vad dac FBI are vreun interes sau jurisdicie
asupra acestui caz, i-am rspuns.

A rmas tcut o clip, apoi mi-a spus:


Nu m place.
Nu-i ceva personal, ine de meserie.
Eu cred c-i personal, mi-a replicat ea.
Sosise momentul s dezgrop trecutul murdar, din
moment ce Felix Mancuso avea oricum s-o fac, iar Susan
trebuia s fie pregtit pentru asta.
I-ai lichidat principalul martor n cazul FBI mpotriva
crimei organizate, i-am amintit. i nu se ntmpla prea des
ca FBI s conving un om ca Frank Bellarosa s ciripeasc.
Nu mi-a rspuns, aa c am continuat:
Faptul c FBI a pierdut un martor ntr-un caz de crim
chiar cnd era el de serviciu, n-a contribuit n mod prea
fericit la cariera lui.
A tcut un timp, apoi mi-a spus:
Era foarte pornit pe faptul c mi se ngduise s merg
acolo.
tiam, dar m mira c era i ea la curent sau c era
dispus s discute despre toate astea. Cred totui c venise
vremea s-i dezlege limba. Ct despre faptul c Felix
Mancuso dezaproba ce se ntmpla cu Frank i Susan, asta
se datora standardelor lui profesionale, precum i simului
su moral i bunei sale cuviine, poate i sentimentelor lui
bune fa de mine, nemprtite de toi cei din anturajul
su.
Deci n aceast privin Susan avea dreptate: era ceva
personal. n orice caz, cu siguran c ceea ce se petrecuse
nu era din vina lui Mancuso nimeni n-ar fi putut s
prevad c Susan avea s-l mpute pe don Bellarosa dar
aveam impresia c la vremea aceea Mancuso fusese apul
ispitor. De ce? Pentru c atunci cnd ceva iese urt, tipul
care declara V-am spus eu c aa o s se ntmple! e de
regul cel pe care toat lumea l mpinge n fa, ca s
trag t0ate ponoasele.
Dar dect s-i spun lui Susan c Sfntul Felix o considera
o apropiat a Mafiei i o curv, am preferat s readuc
discuia la problemele profesionale.
Mancuso n-a fost prea ncntat nici c ai scpat de

acuzaia de crim, i-am spus.


Rspunsul ei m-a surprins:
Asta a fost mai curnd greeala superiorilor lui. Eu
eram pregtit s pltesc pentru fapta mea, a adugat.
M-am uitat la ea i m-am convins c spunea adevrul. n
fond avea dreptate: nu fusese vina ei c statul se eschivase
n cazul respectiv. Balana dreptii nclin ntotdeauna
ctre principalele interese ale statului, ceea ce nseamn c
unele lucruri neplcute sau jenante sunt ngropate,
vinovaii scpnd basma curat. Mi-a trecut prin minte c
dac ar fi fost acuzat i ar fi recunoscut o acuzaie s
zicem de ucidere din culp, abia acum ar fi ieit din
nchisoare. Eram convins c n-a mai fi divorat de ea, ci a
fi ateptat-o. Dei poate c totui a fi plecat n croaziera
aceea n jurul lumii.
Am terminat cu mbrcatul i am trecut la alt subiect
neplcut.
Urmtoarele cteva zile vor fi stresante, i-am
reamintit.
Ceea ce nsemna nu numai priveghiul i nmormntarea
lui Ethel, ci i strdania de a evita propriile noastre
nmormntri, la care se aduga faptul c prinii ei se vor
afla undeva n zon.
Trebuie s comunicm unul cu altul, am adugat.
Ea a dat din cap, apoi mi-a spus:
Am avut un vis tare trist despre Ethel edea singur
i plngea am ntrebat-o de ce era trist. Ea mi-a
rspuns: Toi au murit. Am ncercat s-o consolez dar ea
continua s plng i atunci am avut un sentiment
copleitor de singurtate i am spus: Am s-l chem pe
John.
S-a uitat la mine i am vzut c era gata s plng, aa
c am strns-o n brae, iar ea m-a mbriat.
Nu eti singura, i-am spus.
tiu. Dar am fost muli ani i nu mi-a fost bine.
Am cobort i am mers la buctrie, unde am citit Times
i am but cafea, ateptndu-i pe Sophie, pe Felix Mancuso,
pe William i Charlotte Stanhope i pe oricine i orice

altceva ne rezerva ziua n curs.

Capitolul 43
Sophie, femeia care venea la curenie, a sosit la ora 8
dimineaa, iar la 8.30 a sunat la u antrenorul particular al
lui Susan, un flcu androgin pe nume Chip. Grdinarii au
venit i ei s lucreze pe ploaie. La 9 i-au fcut apariia cei
de la UPS pentru o livrare oarecare, la 9.15 a fost rndul
potaului, iar la 9.30 a sosit tipul de la curtorie, s
aduc i s ridice rufe. Mi-am zis c un uciga pltit al
Mafiei ar fi trebuit s-i atepte rndul n hol.
Toat dimineaa a sunat telefonul i dup ce Susan a
terminat cu antrenorul, i-a petrecut ceva timp n birou,
dnd i primind telefoane i trimind e-mailuri. O bun
parte dintre acestea se refereau la priveghiul i
nmormntarea lui Ethel. Susan a vorbit de cteva ori cu
Elizabeth, a sunat la casa de pompe funebre, la florrie, la
cteva firme care nchiriau limuzine n niciun caz Bell Car
Service apoi tot ea a cutat gropari pentru cimitirul
Stanhope. A fi vrut s-i sugerez s mai comande dou
gropi pentru Wiliam i Charlotte, dac tot se ocupa de
treaba asta, dar m-ar fi putut interpreta greit. Legat de
acelai subiect, aveam 0 ntrebare pentru ea: Ce faci
atunci cnd i-e dor de rude? ncarci arma i mai tragi o
dat32 .
Nu i-am adresat ntrebarea, dar mi-am amintit astfel s
cumpr gloane pentru puc i s-i pun n vedere s
rezerve o vil pentru prinii ei.
Ateapt s vedem dac vor s stea cu noi, mi-a
rspuns.
La ce ora sosesc?
i-am mai spus de cinci ori: avionul aterizeaz pe
Guardia la 15.15, deci ar trebui s fie aici pe la 17. O s
32 Joc de cuvinte intraductibil: n limba englez miss nseamn att a-i
fi dor, ct i a rata inta (n. tr.)

servim cocteilul i o s discutm diverse.


Bine. (Unde ii otrava de obolani?) La ce ora e
priveghiul disear?
i asta i-am mai spus. De la apte la nou.
M-a pus la curent cu programul exact al priveghiului.
Pare-se c Ethel lsase instruciuni s fie rezervat o
perioad lung la casa de pompe funebre, astfel ca nimeni
s nu gseasc vreun pretext ca s rateze plecarea ei pe
lumea cealalt.
Slujba de nmormntare e smbt la ora zece. Vrei
s-i scriu toate astea?
Nu, ct vreme te am pe tine, iubito.
Duminic e Ziua Tatlui, m-a anunat. Din e-mailurile
prinilor mei i ale copiilor am tras concluzia c toi vor fi
aici duminic, aa c le-am propus s lum masa acas, s
srbtorim.
Susan prea mai optimist dect mine n privina acestei
reuniuni, totui i-am rspuns:
Foarte nelept din partea ta. Prinii ti tiu c eu sunt
aici? am ntrebat.
tiu de la copii c te-ai ntors pentru nmormntare i
c locuieti n casa portarului.
De fapt, nu locuiesc acolo.
Nu i-a pus nimeni la curent cu ultimele tiri.
Bine, dar nu vor avea nimic mpotriva s fiu aici cu voi
la masa festiva de Ziua Tatlui?
Au neles i ei c Edward i Carolyn vor s fii cu noi de
Ziua Tatlui. Le-am spus c pe mine nu m deranjeaz, a
adugat.
Aha. Deci cnd vrei s le spui prinilor ti c eu
locuiesc aici i c dorm cu tine?
De ndat ce sosesc. E mai bine s-i punem n faa
faptului mplinit, mi-a explicat.
Ceea ce, cu puin noroc, le-ar fi putut provoca o criz, la
care eu a fi fost nevoit s le dau lovitura de graie, cu
puca.
Bine, f cum vrei.
A schimbat subiectul.

Crezi c ar trebui s-o invitm i pe mama ta sau ar fi


trist pentru ea, acum c tatl tu nu mai triete? m-a
ntrebat.
Harriet ar fi ncntat de invitaie, iar eu abia atept s
iau masa cu ea i cu prinii ti, i-am rspuns, silindu-m s
par entuziasmat.
Susan m-a privit atent.
Crezi c-ai s poi face fa ntregi situaii? m-a ntrebat.
Da, cu ajutorul buturii.
Susan n-a fcut niciun comentariu.
M bizui pe tine, John, s-a mrginit ea s spun, s le
dai un exemplu bun lui Edward i lui Carolyn.
Poi conta pe mine, iubito.
Aveam, ntr-adevr, de gnd s fac tot posibilul s-mi
nfrnez umorul.
Taic-tu i cu mine vom sta n cele dou capete ale
mesei i vom cnta n duet Oh, tticul meu.
Dintr-un motiv sau altul, ea continua s rmn sceptic,
aa c am adugat:
Am s-l cinstesc pe tatl tu n aceast zi deosebit,
Susan, pentru c el e cel ce mi te-a dat.
Foarte drgu din partea ta, John. Facem asta pentru
Edward Carolyn, mi-a pus ea n vedere. Aa c dac va
trebui s-i muti limba de cteva ori, copiii te vor respecta
i mai mult. Iar dac tata se arat urcios, asta-i problema
lui.
ntotdeauna a fost problema lui.
i am s te rog s nu faci ca la ultima mas n familie,
cnd ai fiert n suc propriu pn cnd nu te-ai mai putut
abine i l-ai fcut m rog, n fel i chip.
I-am zis c-i un dobitoc lipsit de scrupule i
Gata, John. Ai promis c-i vei cere scuze pentru asta.
Abia atept.
M-a privit cu atenie.
John e pentru binele copiilor i nu m refer la
starea lor de spirit, ci la bunstarea lor financiar.
neleg perfect ce vrei s spui. Nu i-ai nchipuit c
prinii ti i vor taxa financiar nepoii din pricina noastr,

i-am amintit eu totui. Nu m-am putut stpni i am


adugat: Nu tiu cine ar mai putea fi aa rzbuntor.
Mai bine s nu ajungem s verificm ipoteza asta.
Am neles. Ne vom bucura i de prezena fratelui tu
n aceste dou ocazii, una trist i una fericit?
Peter nu vine la nmormntarea lui Ethel. Dar va
ncerca s ajung la Ziua Tatlui.
Minunat! Unde mai lucreaz acum?
n Bahama.
i cu ce anume se ocupa?
Cu surfingul.
Bravo. Pi, dac prinde nite valuri bune, atunci va fi
aici duminic.
Mi-am nchipuit c se va supra, dar ea a zmbit i mi-a
spus:
Familia Stanhope scoate la iveal cel mai fin umor al
tu.
i nc n-ai vzut nimic, doamn. Am schimbat subiectul.
Felix Mancuso va sosi n curnd. i eu contez pe tine
Susan, s-i lai deoparte resentimentele fa de el i s te
arai cooperant i agreabil. La fel cum am s fiu i eu fa
de prinii ti, am adugat.
Bine. Am neles aluzia.
S-a gndit o clip, apoi mi-a spus:
Acum avem ocazia ca fiecare din noi s ndrepte
trecutul. Sau mcar s nu se mai agae de el.
Adevrat.
M-am gndit la conversaia mea cu Ethel, cnd zcea pe
patul de moarte. Speram din toat inima c avusese
discuii similare cu toi cei care trecuser s-o vad. Nu toi
avem certitudinea c vom tri suficient de mult, aa c
adeseori ratm ocazia de a pune ordine n lucruri ct timp
mai putem vorbi sau respira.
O alt cale ar fi fost s lsm scrisori pentru fiecare, n
caz c n-am mai apuca s spunem: mi pare ru c am
fost aa un dobitoc. Bnuiam c i scrisoarea lui Ethel
pentru mine era de aa natur. Iar la drept vorbind,
avocatul meu din Londra era n posesia a trei asemenea

scrisori scrise de mine: una pentru Edward, alta pentru


Carolyn i a treia pentru Susan. Cel mai simplu mod de a
ncepe o scrisoare era ntotdeauna urmtorul: Dac citeti
aceste rnduri, nseamn c am plecat dintre cei vii
Poate ar fi trebuit s scriu una i pentru William i
Charlotte: Scumpii mei idioi
La ce te gndeti? m-a ntrebat Susan.
La ct de norocoi suntem tu i cu mine i la ct
de norocos sunt eu c tu ai fcut s se ntmple toate
astea i orice-ar fi s se ntmple de acum ncolo, mcar
am avut parte de acest timp mpreun.
La ora 10 dimineaa s-a auzit soneria. Am deschis ua i
n prag se afla agentul special Felix Mancuso.
Am dat mna, ne-am salutat i, n timp ce-l conduceam
n hol, i-a scos plria ud i am vzut c chelia lui nu
naintase prea mult n zece ani, n schimb prul rmas i
schimbase culoarea din negru n crunt. Pe vremea cnd se
ocupa de Cosa Nostra, costumele italieneti ale agentului
special Mancuso erau ntotdeauna mai de calitate dect ale
mafioilor. Acum ns am remarcat c purta costum,
cma i cravat absolut banale, ceea ce-l ajuta s se
piard n mulime pe strzile New Yorkului n timp ce
urmrea teroriti prin ora sau orice altceva fcea el de
cnd lucra la Forele Speciale de Combatere a Terorismului.
Am mai observat i c avea prins la rever o insign cu
drapelul american, la fel ca toi newyorkezii.
Susan era la buctrie. O rugasem s m lase singur cu
Mancuso zece minute, aa c l-am invitat n fostul meu
birou i l-am poftit s ia loc n vechiul meu fotoliu de piele.
n timp ce eu m instalam pe scaunul meu de birou, el i-a
rotit rapid ochii prin ncpere i i-a nchis telefonul.
Frumoas cas avei, mi-a spus. Era proprietatea soiei
dumneavoastr? m-a ntrebat.
Noi preferm s-o numim cas strmoeasc.
i-a dat seama c glumeam i a zmbit.
Acum ea deine doar aceasta cas de oaspei i patru
hectare de pmnt, l-am informat. Cea mai mare parte a
terenului i conacul principal sunt n prezent proprietatea

domnului Amir Nasim, care, dup cum v-am pomenit la


telefon, are unele probleme personale care v-ar putea
interesa.
Domnul Mancuso nu mi-a rspuns.
V doresc noroc, mi-a spus el n schimb. Presupun c
v bucur ntoarcerea acas.
Aa e, cu excepia vecinului de la Alhambra.
A dat din cap.
Dup cum spuneam, Mancuso mai fusese aici de dou ori
o dat cnd se oferise s m aduc acas cu maina dup
ce Frank Bellarosa scpase cu via n urma atentatului de
la restaurantul Giulios, i alt dat cnd m dusese cu
maina la Alhambra, ca s-mi arate c Susan intise mai
bine atunci cnd hotrse s-i curme viaa lui Frank.
Referitor la acest aspect, simeam nevoia s clarific unele
lucruri de la ultima noastr ntrevedere.
Doamna Sutter, am nceput eu, mi-a spus c e
convins c dumneavoastr i purtai pic.
Aa a fost, mi-a rspuns el deschis. Dar de la ultima
noastr ntlnire am devenit mai realist.
i probabil mai puin idealist, am completat eu n gnd.
Mai ales dup ce cariera lui avusese de suferit, iar el
trsese ponoasele pentru o vin care nu era a lui. n final,
Susan scpase mai uor dect agentul special Mancuso,
dovedind nc odat c viaa era nedreapt.
Cred c de data asta doamna Sutter v poate ajuta
mai mult, i-am spus.
Se ntreba probabil cum ar fi putut s-l ajute mai puin ca
ultima oar, totui mi-a rspuns:
M bucur s aud asta. Sentimentele mele personale,
domnule
Sutter,
nu
mi-au
afectat
niciodat
comportamentul profesional, a subliniat el.
tii bine c nu-i chiar aa, am replicat eu, ca s
pstram discuia n limitele adevrului. Dar ar putea fi un
avantaj, am adugat. De pild, am apreciat preocuparea
dumneavoastr personal faa de asocierea mea cu Frank
Bellarosa. i doamna Sutter ar fi putut beneficia de sfatul
dumneavoastr, mi-am dat eu cu prerea.

S-a gndit un moment, apoi mi-a rspuns:


Ai spus un lucru nelept. Dar sincer vorbind ei bine,
asta era mai curnd treaba dumneavoastr.
i asta e adevrat. Dar ca s v spun una i mai bun,
Susan ar fi trebuit s insiste s nu intru n crdie cu Frank
Bellarosa, n schimb ea m-a ncurajat n direcia asta.
N-a prut mirat de ce-i spuneam, probabil fiindc ghicise
de mult cum funciona triunghiul John-Susan-Frank. Totui
mi-a spus:
A fost un moment n care eh, n care situaia a
ncetat s mai fie un fel de fruct interzis sau ce-o fi fost
pentru dumneavoastr amndoi. Acela a fost punctul n
care ar fi fost nevoie s v salvai unul pe celalalt i s v
salvai csnicia.
Nu uitai de sufletele noastre. Dar cnd mi-am dat
seama, domnule Mancuso, era deja prea trziu.
De regul, aa se ntmpl.
I-am dat i o veste bun.
Doamna Sutter a insistat vehement ca nici mcar s
nu stau de vorb cu Anthony Bellarosa.
Rspunsul lui a fost exact cel ateptat.
M bucur c unii au nvat cte ceva de la via.
A zmbit, dezvelindu-i dinii albi, ca de iepure, pe care
mi-i aminteam att de bine.
Toi am nvat cte ceva de la via.
A sunat telefonul. Am ridicat receptorul i Susan a
ntrebat:
Pot s-mi fac intrarea triumfal?
M-am bucurat c nu comutasem pe difuzor exterior, ceea
ce nu riscam niciodat cnd Susan era pe fir.
Da, am rspuns i te rog trimite un servitor cu
cafeaua.
Ultimul servitor a plecat acum treizeci de ani, dar s
vd ce pot face.
Mulumesc. Cam n cinci minute.
Am nchis telefonul i m-am ntors ctre domnul
Mancuso:
Pe moment nu dispunem de servitori, dar va aduce

doamna Sutter cafeaua.


A zmbit din nou i a profitat de prilej ca s-mi rspund:
Niciodat n-am neles cum au ajuns doi oameni din
lumea dumneavoastr s fac parte din lumea lui Bellarosa.
M-am gndit la vorbele lui i i-am spus:
Pi, dac a fost o ntrebare, nu tiu ce s v rspund.
Un rspuns parial ar putea fi acela ca rul e
seductor. Dar cred ca v-am mai spus asta.
Mi-ai spus. Mai adugai i un strop de plictiseal care
m scotea din fire i avei rspunsul ntreg. Vorbesc doar
pentru mine, am adugat. Nu sunt absolut sigur ce anume
a determinat-o pe doamna Sutter s fac ce-a fcut.
Ai ntrebat-o?
Nu direct. Dar o putei ntreba dumneavoastr, dac
v frmnta acest aspect. S-ar putea s fi fost ceva legat
de sex, am adugat.
N-a prut ocat de cele auzite, dei ar fi fost, dac i-a fi
pomenit c cei doi se iubiser. Dar nu era treaba lui.
S-a gndit un moment, apoi mi-a rspuns:
Adulterul e simptomul unei probleme mai ample.
Uneori. Dar, ca s-l parafrazez pe Freud, uneori
adulterul e pur i simplu adulter. Ce importan mai are
acum?
Are, domnule Sutter, pentru c a ti i a nelege este
primul pas spre adevrata reconciliere. Lucru i mai
important, este crucial s tii cine suntei dumneavoastr,
cine este ea i ce anume iertai.
Vedeam limpede c domnul Mancuso nc mai practica
psihologia i mai ddea sfaturi pentru spirit. n plus, i
mbogise
repertoriul
cu
precepte
de
consiliere
matrimonial.
Nu vreau s fiu nepoliticos, dar suntei specializat i
n altceva, n afar de drept i aplicarea legii?
N-a prut ofensat de ntrebare.
De fapt, mi-a rspuns, am fcut doi ani de coal
teologic, dup care am neles c nu aveam chemare
pentru asta.
N-am fost chiar surprins. De fapt, cunoscusem o serie de

avocai i de judectori catolici, precum i civa oameni ai


legii care fuseser cndva seminariti. Prea s existe o
oarecare legtur, dei n ce anume consta ea nu-mi era
foarte clar.
Ce v-a fcut s credei c preoia nu era pentru
dumneavoastr? l-am ntrebat.
Tentaiile crnii erau prea mari, mi-a rspuns el fr
stnjeneal.
Ei da, aici v neleg.
M-am gndit s-i sugerez s treac la episcopalieni i si mai ncerce o dat norocul cu preoia, dar el a schimbat
subiectul:
Dac mi permitei s mai fac o ultim remarc
referitor la cele ntmplate acum zece ani n tot acest
timp ct m-am ocupat de crim, organizat sau nu, rareori
mi s-a ntmplat s ntlnesc o persoan cu farmecul
sociopat i cu charisma lui Frank Bellarosa. Aa nct, dac
asta v face s v simii mai bine, domnule Sutter, s tii
c dumneavoastr i soia ai fost sedui de un maestru al
manipulrii.
M face s m simt cu mult mai bine.
Ei bine, v-am spus doar cum au stat lucrurile.
Dup toate probabilitile, Felix Mancuso credea c
istoria rasei umane putea fi neleas cel mai bine ca o
lupt ntre bine i ru, Frank Bellarosa fiind Satana n
persoan. Dar asta nu explica sentimentul mult prea
omenesc de iubire al lui Frank Bellarosa pentru Susan
Sutter, nici gestul lui final, corect i onorabil fa de mine,
de unde i se trsese i moartea.
Anthony Bellarosa nu-i la fel de complex i de
fermector ca tatl lui, i nici mcar la fel de inteligent, iam spus eu lui Mancuso, ca s revenim la problema noastr
curent.
Nu, nu e, mi-a rspuns domnul Mancuso. De aceea e i
mult mai probabil s recurg la violena cnd se simte
frustrat sau cnd l provoac cineva.
Exact. El nu-i un Machiavelli. Mai curnd un Caligula.
Domnul Mancuso a zmbit i a ncuviinat din cap.

Porecla cu care-i desemnat n lipsa lui e Micul Cezar,


mi-a spus el. Cred c Micul e cuvntul care l-ar deranja.
Nu Cezar.
Anthony i cu mine am avut cteva discuii despre
grandoarea i decderea Imperiului Roman. N-a fcut niciun
comentariu, ceea ce mi s-a prut oarecum bizar, aa c am
continuat: Cu prilejul unei cine la un restaurant chinezesc
din Glen Cove.
Nici de data asta n-a comentat nimic, aa c l-am
ntrebat:
A stat careva cu ochii pe noi acolo?
Am avut ocazia s citesc declaraia pe care ai dat-o la
poliie.
Aha.
Totui, eu nu menionasem acel detaliu n declaraie.
Atunci trebuie s fi fost chelneria. Numai un slujba al
statului putea s fie aa incompetent. Lsnd gluma la o
parte, nu m ncnta prea tare c poate existase un
microfon n supa mea chinezeasc. Numai c domnul
Mancuso nici nu confirma, nici nu nega: pur i simplu
invoca Amendamentul al Cincilea.
Aa c am schimbat subiectul i i-am spus:
Remarca dumneavoastr, cum c pe Susan ar trebui so sperie cineva, m-a fcut s am o noapte alb.
Pi, am vrut s n-o luai n uor. Sper c n-am tulburato prea mult pe doamna Sutter.
Slav Domnului, Susan habar n-are c Anthony este
sau ar putea fi un psihopat. V-a ruga pe dumneavoastr so convingei c este cazul s se ngrijoreze. Dar fr s
exagerai.
neleg. Dar ceea ce nu neleg e cum de nu-i face
deja griji, a adugat.
E vorba de firea ei i de educaia primit, am rspuns.
Ce vrea s nsemne asta?
E cam complicat s v explic, dar n esen toat viaa
a avut parte de protecie i de privilegii ca i cum s-ar fi
aflat pe o insul pierdut n mijlocul oceanului, fr s tie
cum arat, cum sun sau cum miroase primejdia.

S-a gndit la vorbele mele i a chibzuit asupra lor.


Pn n septembrie anul trecut toat ara era aa, a
remarcat el.
Interesant analogie.
De fapt, am avut prilejul s citesc raportul psihiatric al
Ministerului de Justiie referitor la doamna Sutter, precum i
analiza fcut de psihiatrii de familie i pot s spun c
ambele sunt interesante.
Nu m ndoiam, dei tiam c Mancuso nu era capabil s
dezvolte subiectul. Totui i-am spus:
Starea ei mental de acum zece ani nu-i treaba mea.
Pe mine m preocupa atitudinea ei de acum fa de
pericolul concret cu care se confrunt i cred c problema
aici e mai curnd personalitatea ei dect tiu eu ce
conflicte psihologice sau subcontientul Iar ce-a dori s
facei dumneavoastr este s-o trezii la realitate.
A dat din cap i mi-a rspuns:
Am s-i prezint faptele i am s-i spun prerea mea
despre ct de serioas e ameninarea.
Bun. Acum vreau s aud i eu prerea dumneavoastr.
Dac v e mai simplu, folosii noul sistem cu codul culorilor,
i-am sugerat.
S-a silit s zmbeasc.
nainte s m decid asupra culorii, trebuie s aud ce
avei de spus dumneavoastr i doamna Sutter.
Susan nc nu-i fcuse apariia, aa c domnul Mancuso
mi-a mrturisit:
Poate v intereseaz s aflai c am inut la Academie
o prelegere despre acest caz.
Serios? Sper c n-ai vorbit prea aspru despre soii
Sutter.
Nu mi-a dat un rspuns direct, ci mi-a spus:
ntotdeauna publicul a pus mai multe ntrebri dect
puteam eu s ofer rspunsuri.
La fel mi s-a ntmplat i mie.
A ridicat ochii spre mine.
E o ocazie bine-venit de a aborda din nou o parte
dintre problemele i ntrebrile de atunci.

Ei bine, domnule Mancuso, nu i pentru mine, dar aa


au stat lucrurile.
Acum ne confruntam cu consecinele vechilor greeli.
N-am apucat s rspund c Susan a deschis ua,
spunnd:
Eu fiind una dintre consecine.

Capitolul 44
i eu, i Felix Mancuso ne-am ridicat n picioare.
Susan, am spus eu, i aminteti de agentul special
Mancuso.
Ea a zmbit plcut i i-a ntins mna, zicnd:
Sigur c da. Va mulumesc c ai venit.
M bucur s v pot fi iari de folos, a rspuns el.
Nu cred c Susan fusese prea ncntat de serviciile lui
ultima oar i amndoi tiau asta foarte bine.
Acum c schimbul de politeuri se ncheiase, Susan i-a
fcut semn lui Sophie, care atepta la u, cu o msu pe
rotile. Sophie a mpins msua nuntru, dup care a ieit,
nchiznd ua n urma ei.
Susan ne-a invitat s ne servim, ceea ce am i fcut
amndoi. Apoi ea s-a aezat pe canapea, iar domnul
Mancuso i cu mine ne-am reluat locurile dinainte.
Susan era mbrcat nepretenios n inuta local
tradiional, pantaloni cafenii i bluz alb, peste care i
pusese un pulover albastru fcut la comand. Mi-ar fi plcut
s vd la gtul ei o cruciuli, dar poate ar fi fost exagerat.
Poate c amndoi reacionam cumva disproporionat la
apartenena lui Felix Mancuso la clasa mijlocie, la
moralitatea lui catolic, la prerea lui despre adulterul
comis cndva de Susan, despre crim i despre faptul c eu
lucrasem pentru Mafia. Dar Felix Mancuso prea s cread
sincer n principiile sale, iar eu nu m ndoiam c Susan i
cu mine mprteam multe dintre convingerile lui morale,
precum i dezaprobarea lui fa de comportamentul nostru
din trecut. Dar sosise timpul s ne ocupam de alte
probleme.
Am ratat ceva important? a ntrebat Susan.
Nu chiar, am rspuns. Tocmai recapitulam cum ne-am
dat viaa peste cap, tu i eu.
mi pare bine c n-am ratat ceva i mai important.

Am zmbit cu toii.
V doresc dumneavoastr i domnului Sutter mult
noroc i mult fericire n viitoarea csnicie, i s-a adresat
domnul Mancuso.
Mulumesc, i-a rspuns Susan. Foarte drgu din
partea dumneavoastr.
Vedeam limpede c Susan i luase alura de Lady
Stanhope, ceea ce n cazul lui Felix Mancuso putea fi cea
mai potrivit sau nu. Totui, poate c Susan reaciona
avnd n minte ultima ei ntrevedere cu agentul special
Mancuso: atunci purta un frumos costum de clrie, dar i
ctue, care-i tirbeau considerabil din prestan. Ca s nu
mai vorbesc de faptul c plnsese i c o poliist o
nghiontea de colo-colo, n timp ce cadavrul iubitului ei
zcea prvlit la pmnt, n vzul tuturor. Prin urmare,
desigur c rentlnirea cu agentul special Mancuso era
dificil i jenant pentru ea, probabil de aceea i fcuse
intrarea n calitate de Lady Stanhope.
Dup cum i-am explicat la telefon domnului Sutter, i sa adresat Felix Mancuso lui Susan, nu mai lucrez la forele
speciale de combatere a crimei organizate, dar fiindc mam ocupat de cazul care a condus la aceast potenial
ameninare i fiindc domnul Sutter a apelat direct la mine,
am fost desemnat s analizez problema i s fac o
recomandare referitor despre cum va trebui s procedeze
FBI. Dup toate aparenele, chestiunea nu depete
limitele statului New York, a adugat el, fiind vorba de o
ameninare personal, fr legtur direct cu crima
organizat. Totui fii linitii, FBI va oferi autoritilor locale
tot sprijinul i toate informaiile de care acestea au nevoie
sau pe care le solicit.
Cineva de la poliia local ne-a spus c FBI nu i-ar da
de tire nici dac i-ar lua fundul foc, am crezut eu de
cuviin s-i atrag atenia.
Domnul Mancuso chiar a zmbit.
Indiferent ce crede persoana respectiv, dup 11
septembrie noi am deschis multe linii de comunicare, m-a
asigurat el. Toi urmrim acelai scop, a adugat. Adic, s-l

trimitem pe Anthony Bellarosa dup gratii pentru tot restul


vieii, iar mie unul puin mi pas dac-i petrece viaa ntro nchisoare federal sau una local.
Bineneles, totui, c prima opiune a domnului Mancuso
ar fi fost o nchisoare federal. Prima mea opiune era s-l
tiu pe Anthony mort.
Principalul nostru scop este ca doamna Sutter s fie n
afar de orice pericol, i-am amintit eu.
Asta-i de la sine neles.
V rog s reinei c sunt ngrijorat, dar nu paranoic,
a intervenit Susan, care era subiectul conversaiei. Dac v
intereseaz, scopul meu este s duc o via normal.
S-a ntors ctre domnul Mancuso:
Ca i n cazul teroritilor: dac i-e fric, dac-i
schimbi modul de viaa, atunci teroritii au ctigat partida.
Ei bine, n-o vor ctiga. i nici el n-o s-o ctige.
Felix Mancuso i-a adresat lui Susan o privire apreciativ.
V admir curajul, i-a spus el.
Susan nu i-a rspuns, aa c Mancuso a trecut la alt
subiect.
Dup cum am menionat fa de domnul Sutter, ne-a
spus el, am avut ocazia s citesc declaraiile
dumneavoastr la poliie, aa c n linii mari mi-am fcut
idee despre ce s-a ntmplat n ultimele cteva sptmni
i neleg de ce suntei amndoi ngrijorai.
i dumneavoastr preai ngrijorat.
A dat din cap.
n decursul anilor am desfurat unele investigaii
privind activitatea infracional a lui Anthony Bellarosa, a
rspuns Mancuso. Dei n-am avut niciodat de-a face direct
cu el, am intrat n legtur cu o serie de asociai de-ai lui i
cu unele persoane care au fost victimele lui i ale
organizaiei pe care o conduce. Am discutat i cu colegi deai mei care au luat legtura direct cu Bellarosa, a adugat.
Impresia cu care am rmas este cea a unui om violent, dar
prevztor.
I-am spus i eu prerea mea:
Eu cred c-i foarte impulsiv, aa c probabil nu-i

ntotdeauna prevztor n tot ce face.


A ncuviinat din cap, apoi ne-a spus:
Anthony Bellarosa reprezint noua Mafie din clasa
mijlocie i din zona submetropolitan. Membrii ei sunt
italieni naturalizai americani, la a treia sau a patra
generaie. Unii dintre ei nu sunt nici mcar sut la sut
italieni i muli nu se cstoresc cu italience, la fel ca
Anthony Bellarosa. Ceea ce vreau eu s spun e c nu exist
un tipar anume i, dei violena se menine la un nivel
sczut, ea totui exist, iar n cazul unor astfel de indivizi,
poate fi n orice clip o opiune. Mai ales cnd e vorba de
ceva personal, a adugat el.
nelegeam toate aceste lucruri i m-am gndit din nou la
Anthony ca la un tnr pui de tigru, luat din slbticie timp
de trei, patru generaii, n aparen domesticit, dar nc
gata s cedeze unor instincte primitive, dac simea n nri
miros de snge.
Poliia spune c nu are nimic la dosar mpotriva lui, lam informat eu pe Mancuso.
Noi credem c a pus s fie btui cel puin paisprezece
oameni, dar nu reuim s gsim dovezi c s-ar face vinovat
de crim, nici direct, nici cu ucigai pltii.
Mi-am amintit cte ceva din folclorul Mafiei i am
ntrebat:
Deci n-a comis omorul de iniiere?
Ba sunt convins c da, mi-a rspuns domnul Mancuso,
altfel n-ar avea poziia pe care o are n organizaie, numai
c n-a ajuns s intre n colimatorul nostru i nici nu i-a
fcut un obicei din asta.
Cred c-mi scap ceva, a intervenit Susan. Chestia cu
iniierea.
L-am lsat pe Mancuso s-i explice.
Adic s comit el nsui o crim. Spre deosebire de a
plti pe cineva ca s ucid.
mi pare ru c am ntrebat, a spus Susan.
Felix Mancuso a scos din buzunar un carneel i ne-a
spus:
A vrea ca fiecare dintre dumneavoastr s-mi spun

tot ce ai declarat sau n-ai declarat la poliie. Nu conteaz


cine ncepe primul. Asta nseamn preri, impresii,
sentimente, observaii i amnunte care poate nu vi s-au
prut semnificative, dar care pentru mine ar putea fi
relevante ntr-un context mai larg sau s-ar putea dovedi
importante ulterior.
Asta mi lsa mai mult libertate dect la poliie i-mi
oferea posibilitatea de a furniza descrieri amuzante ale
duminicii cnd fusesem n casa Bellarosa. Pe de alt parte,
era o chestiune serioas i nu voiam ca Mancuso s rmn
cu impresia c n ochii mei paesanos ai lui erau nite
caraghioi. Susan a propus s vorbesc eu primul, aa c am
nceput cu primul ciocnit n u i cu momentul n care
domnul Anthony Bellarosa mi-a trecut pragul.
Anthony venise cu un scop anume, am ncheiat eu, i
anume s m coopteze, drept care a adus-o n discuie pe
Susan ca s se foloseasc mai trziu de ea ca s negocieze.
nelegerea a fost c Susan va rmne n via ct vreme
am s lucrez pentru el, am adugat.
Domnul Mancuso n-a comentat nimic.
V rog s continuai, m-a ndemnat el.
Mi-am mai turnat cafea i am continuat povestea despre
John i Anthony, relatnd cina de la restaurantul Wong Lee,
apoi ntlnirea cu Tony, cunoscut cndva sub numele de
Anthony i conversaia mea telefonic cu Anna. Am repetat
chiar i glumele lui Anthony despre maic-sa, ceea ce l-a
fcut pe domnul Mancuso s zmbeasc, probabil
amintindu-i de propria mam.
Am menionat i purtarea grosolan a lui Anthony fa de
chelneria chinezoaic, asta ca s prezint tuturor o latur
mai puin amuzant a lui Anthony Bellarosa. Am relatat
restul conversaiei cu Anthony, discuia despre tatl su i
alte chestiuni legate de el, dup care am ncheiat cu
suprarea mea i cu plecarea mea brusc.
V dau prea multe informaii? l-am ntrebat pe domnul
Mancuso.
Cnd lucrezi n domeniul informaiilor nu exist
noiunea de prea multe informaii, m-a asigurat el. Noi

construim portrete psihologice ale acestor indivizi, mi-a


explicat el, i oricine care, la fel ca dumneavoastr, a avut
de-a face personal cu un om ca el, ne poate furniza date
importante privind modul lor de a gndi, aciona, discuta i
reaciona.
OK.
Aadar, i-am spus despre glumele cu chinezoaice ale lui
Anthony, dar el n-a zmbit. Nici Susan, care a rostit doar un
cuvnt:
Dezgusttor.
De data asta poate totui depisem limita i oferisem
prea multe informaii, aa c am nceput s relatez n
detaliu ntlnirea mea ntmpltoare cu Anthony pe Grace
Lane i drumul cu maina la Oyster Bay. M-am meninut n
limitele adevrului i, aa cum sugerase domnul Mancuso,
am mai ajustat povestirea pe ici pe acolo.
Domnul Mancuso a dat din cap de cteva ori i a ridicat
din sprncene n anumite momente, aa cum se cuvenea,
ca s-mi arate dezaprobarea lui faa de potenialul meu
interes pentru slujba de consigliere oferit de Anthony,
indiferent de explicaia dat de mine mai devreme, i
anume c m preocupa sigurana lui Susan. Din cnd n
cnd i mai nota cte ceva n carneel.
Pi, fr ndoial c i-a ales persoana potrivit ca s-i
spun cnd se umfl prea tare n pene, a comentat Susan
cnd eu am ncheiat episodul Oyster Bay.
Asta ar fi vrut s fie o glum, aa c am chicotit. A
zmbit pn i domnul Mancuso.
Iubito, de ce nu m lai pe mine s-mi dau cu prerea
pn-i vine ie rndul? i-am sugerat.
Domnul Mancuso m-a ndemnat s continui, aa c am
reluat firul povestirii, vorbind despre dimineaa de duminic
i despre vizita acas la Susan, ca s stabilesc momentul
reconcilierii noastre. Aici am adugat ceva mai mult de la
mine, pomenind de remucrile lui Susan pentru fapta ei i
asigurndu-l pe domnul Mancuso c Susan, la fel ca Maria
Magdalena, ajunsese s neleag c pctuise, ajungnd
astfel la deplina mntuire i chiar la sanctificare.

Ei, sigur c n-am mers chiar aa departe, totui voiam ca


domnul Mancuso s neleag c Susan Sutter, aici de fa,
nu era aceeai femeie czut n pcat de acum zece ani i
c merit salvat. Felix Mancuso trebuia s lase deoparte
orice gnduri ascunse n subcontientul su, cum c
pcatul se cerea pltit cu moartea sau c orice pise
Susan i fcuse cu mna ei. Agentul special Mancuso era
un profesionist, dar i un om profund ocat i afectat
profesional de cele ntmplate cu zece ani n urm. Cu
toate acestea, urma s-i fac datoria, dar i-ar fi fcut-o i
mai bine dac ar fi fost convins c se afla de partea
ngerilor.
Dac-mi permitei o ntrebare personal m-a
ntrerupt el din procesul de canonizare a lui Susan. Nu prea
neleg cum de v-ai mpcat att de repede dup o
desprire de zece ani.
Pi, Susan Stanhope Sutter era una dintre femeile cele
mai grozave la pat pe care le ntlnisem n viaa mea. Ba nu
cea mai grozav.
Domnule Sutter?
Ce s zic a fost ca i cum s-ar fi spart un baraj, dnd
fru liber la un deceniu de furie, de jignire, dezamgire,
trdare i ncpnare. i dup ce s-a potolit nvala
apelor, ceea ce a rmas a fost un lac adnc i linitit de ei
bine, de dragoste.
Mi s-a prut c o aud pe Susan mormind exasperat,
dar domnul Mancuso a ncuviinat din cap.
V rog continuai, m-a ndemnat el.
Am relatat drumul cu maina la Alhambra, inclusiv
prezena serviciilor de securitate Bell la poart, apoi
ntlnirea mea cu Megan Bellarosa i revederea cu Anna.
Aici era punctul n care a fi putut intra n bucluc dac a fi
fcut haz pe seama unei mame italience, aa c am
atenuat cumva purtarea autoritar a Annei fa de fiul ei,
insistnd n schimb asupra calitilor acestei femei: iubire,
cldur, ospitalitate i voie bun. Am ncheiat acest episod
al povestirii spunnd Mi-ar plcea s am aa o mam. Miam dat seama c vorbeam destul de sincer, aa c totul mi-

a venit natural i domnul Mancuso a zmbit.


Pn acum m descurcam destul de bine. Trecusem de
partea dificil cu Anthony i de discuia privitoare la o nou
carier favorabil. Lucru i mai important, m apropiam de
punctul n care urma s povestesc despre ameninarea
aproape explicit cu moartea la adresa lui Susan.
Salvatore DAlessio, zis i Sally Da-da, era n patio,
mpreun cu soia lui, Marie, l-am informat eu pe domnul
Mancuso.
Cum el n-a reacionat n niciun fel, l-am ntrebat:
Ai pus reedina Bellarosa sub urmrire?
Informaia figura n declaraia dumneavoastr de la
poliie. V rog s continuai.
Bine.
I-am povestit n amnunt domnului Mancuso despre
ntlnirea mea ntmpltoare cu unchiul Sal i i-am
mprtit gndurile i observaiile mele privind relaia
dintre Sal i Anthony. Apoi am trecut la interviul meu de
angajare cu directorul executiv al firmei Bell Enterprises,
subliniind c Anthony era prea greu de cap ca s priceap
c oferta lui nu m lsase cu gura cscat. I-am mai
mprtit i prerea mea c femeile din viaa lui Anthony
nu-l tratau ca pe un padrone. Auzind cuvntul italienesc,
domnul Mancuso a zmbit i a dat din cap. Am mai amintit
c-i spusesem lui Anthony c fiica mea era adjunct de
Procuror districtual n Brooklyn.
Deci cineva din familia dumneavoastr e un om al
legii, a comentat domnul Mancuso.
i-i place mult aceasta meserie, a intervenit vesel i
Susan, ca o mam mndr ce era. Muncete dousprezece
ore pe zi. Sunt foarte mndr de ea, a adugat.
Domnul Mancuso a zmbit, probabil zicndu-i n sinea
lui c mcar un membru al familiei apucase pe drumul bun.
Atmosfera era foarte prielnic i m apropiam de finalul
povestirii, aa c am povestit despre vizita mea n camera
de lucru a lui Anthony i despre telefoanele date lui
Elizabeth i Susan. N-a fi amintit de convorbirea cu
Elizabeth, numai c domnul Mancuso probabil ascultase

deja banda cu nregistrarea respectiv, precum i discuia


cu Susan. Ca avocat, tiam c atunci cnd omiteai ceva sau
mineai n faa legii, fie i ntr-o chestiune nensemnat, i
se puneau sub semnul ntrebrii toate celelalte afirmaii.
Domnul Mancuso a prut interesat de faptul c intrasem
n camera de lucru a lui Anthony Bellarosa i m-a rugat s io descriu.
Prin urmare, ca s mai adaug cteva detalii la profilul
psihologic al lui Anthony Bellarosa i s mai justific odat
vizita de curtoazie pe care i-o fcusem, i-am spus domnului
Mancuso c Anthony pstrase n rafturi crile tatlui su
de la Academia Militar La Salle i c deinea i o colecie
de cri scrise de romani sau referitoare la ei.
Mancuso a dat din cap.
Dup cum spuneam nainte s intre doamna Sutter, sar putea ca Anthony Bellarosa s sufere de complexul lui
Cezar. E cazul multor indivizi de acest soi, a adugat
zmbind. V rog continuai, mi s-a adresat el.
A fi vrut s trec de subiectul romanilor, dar mi s-a prut
interesant c o persoan profund banal i lipsit de
complicaii ascundea i o astfel de latur.
Admiraia lui pentru romani ar putea fi legat n parte
de ceea ce v-am spus mai devreme am sugerat eu.
Anthony trebuie s asculte de trei femei iar romanii erau
brbai adevrai.
Domnul Mancuso a dat din cap politicos, dar am avut
impresia c n sinea lui i zicea c exageram. Aadar, ca s
fiu la obiect i totodat s-i ofer i descrierea camerei de
lucru, am spus:
Deasupra emineului are o reproducere dup Rpirea
Sabinelor a lui Rubens. Romanii au siluit femeile din tribul
Sabinelor, am adugat, n caz c domnul Mancuso n-ar fi
cunoscut legenda.
Domnul Mancuso a ncuviinat din cap.
Cred c am neles cu toii, m-a asigurat Susan. N-am
putea trece mai departe?
Bine.
Am ncheiat descrierea camerei de lucru i am ajuns la

momentul n care trebuia s dezvlui c vzusem acolo


tabloul n ulei pictat de Susan i nfind Alhambra,
precum i faptul c-l fcusem fii. Era ceva ce nu
menionasem n declaraia fcut la poliie, aa c Susan
nu tia nimic i nu aveam de unde s tiu ce-o s cread
sau ce-o s spun. n acelai timp, nu-mi ddeam seama
dac acel act de distrugere m eticheta drept un tip dur
sau un icnit. Prin urmare, am spus simplu, fr niciun fel
de nflorituri:
n camera de lucru a lui Anthony era o pictur n ulei
pe un evalet i am recunoscut tabloul cu grdina de
palmieri de la Alhambra, fcut de Susan
n seara aceea ai trecut cu pumnul prin el, m-a
ntrerupt domnul Mancuso.
Aa e. Dar a fost restaurat, am adugat.
Susan, care nu tia c-i distrusesem tabloul, s-a uitat la
mine, dar n-a spus nimic.
Am trecut la partea esenial i am declarat:
Am luat un cuit de desfcut plicuri i am fcut pnza
fii.
Nimeni n-a avut de fcut vreun comentariu, aa c mi-am
mai turnat o ceac de cafea.
De ce? m-a ntrebat ntr-un trziu domnul Mancuso.
Buna ntrebare.
A fost un gest simbolic, cu profunde implicaii
psihologice, asociat cu o convingere instinctiv c
dumanul meu nu trebuie s dein nimic legat, creat i nici
mcar atins de fosta i viitoarea mea soie.
Domnul Mancuso a czut pe gnduri, de parc ar fi
ncercat s memoreze date despre mine n vederea unui
profil psihologic.
Am simit c Susan se uita la mine i mi-am ntors
privirea ctre ea.
Mi-am dat seama c explicaia mea era oarecum bizar,
aa c am ncercat s aduc una mai simpl:
Pur i simplu eram furios pe Anthony i cred c am
vrut s-i las un mesaj.
Ei bine, sunt sigur c a primit mesajul, domnule Sutter.

i cunoscnd genul acesta de individ, sunt la fel de sigur c


i el v-a pregtit un mesaj de rspuns.
Nu m ndoiesc de asta.
Mi-am ncheiat relatarea despre acea duminic n
compania lui Anthony, povestind aproape cuvnt cu cuvnt
la fel cum procedasem i n faa detectivului Nastasi
confruntarea noastr de pe peluz i afirmaia mea cum c
tatl lui fusese un turntor al poliiei, care-i vindea
prietenii i familia ca s nu fie pus sub acuzare. Cu toate
acestea, nu le-am dezvluit nici domnului Mancuso, nici lui
Susan, c-i spusesem lui Anthony c tatl lui i Susan se
iubeau i c se pregteau s fug mpreun ba chiar ar fi
fcut-o, dac Frank nu mi-ar fi fost dator cu o favoare.
n final am menionat un detaliu pe care nu i-l spusesem
detectivului Nastasi i care cred c nici nu-mi atrsese
atenia pn atunci.
Ochii lui Anthony Bellarosa, figura lui, tonul vocii iam spus eu lui Felix Mancuso. Dac n-am fi fost afar pe
peluz i dac ar fi avut o arm, cred c m-ar fi lichidat.
Susan s-a ridicat, a venit lng mine i m-a luat de mn.
Domnul Mancuso n-a comentat nimic. S-a ridicat i el i
mi-a spus:
Cred c-i momentul s luam o pauz.

Capitolul 45
Felix Mancuso a rmas n biroul meu, iar Susan i cu mine
ne-am petrecut acest interval n salonul de la etaj,
transformat de mult vreme ntr-o ncpere familial, unde
ne adunam s ne uitm la televizor pe vremea cnd Edward
i Carolyn erau copii. Nu tiu la ce folosiser fotii
proprietari aceast camer, dar Susan reprodusese fidel
atmosfera, dac nu chiar i mobilierul vechii ncperi,
inclusiv cteva afie cinematografice de care-mi aminteam,
dei printre ele nu se numra i cel pentru filmul Naul.
Susan a deschis dou sticle cu ap mineral i mi-a ntins
mie una. Am rmas n picioare, eu privind afar cum plou.
Acum am o imagine mult mai clar despre ce s-a
ntmplat ntre tine i Anthony Bellarosa, mi-a spus ea.
Mai important de att, sper s nelegi mai limpede
ameninarea pe care o reprezint omul acesta pentru tine.
i pentru tine.
Pe mine e furios, poate i dezamgit, am rspuns. Dar
o s-i treac. Cu tine are ce are.
Te-a ameninat, John.
Nu i-am rspuns.
De ce naiba ai sfiat pictura aia? m-a ntrebat ea.
i-am spus.
Dar de ce-ai inut s-l nfurii i mai tare?
Mi-am luat ochii de la fereastr i i-am rspuns:
Dac chiar vrei s tii, Susan, nenorocitul la de tablou
mi-a amintit de timpul petrecut de tine la Alhambra i de
legtura ta cu
Bine. Cred c ai exagerat, dar
Iat de ce am trecut cu pumnul prin el cu zece ani n
urm, numai c de data asta n-o s-l mai restaureze
nimeni.
A rmas tcut o clipa, apoi mi-a spus:
neleg.

Un timp niciunul din noi n-a scos o vorb, apoi Susan mia spus:
Dar ceea ce nu neleg e nu neleg ce anume a
strnit explozia de furie a lui Anthony Bellarosa prea c
te simpatizeaz, c te respect i deodat s-a ntors
mpotriva ta i te-a ameninat. De ce? m-a ntrebat ea.
Mi-am but apa i i-am rspuns:
Dup cum i-am declarat i detectivului Nastasi i dup
cum i-am spus adineauri lui Mancuso l-am informat pe
Anthony c noi doi ne-am mpcat i c nu vreau s mai am
de-a face cu el. Gndete-te la asta ca la un triunghi
romantic, am adugat. tii bine despre ce e vorba, am
fost tentat s adaug, n schimb am spus: Nu-i obinuit s fie
refuzat. Iar ceea ce i-a pus capac a fost afirmaia mea c
taic-su era informatorul FBI.
Susan a dat din cap, dar am vzut c nc nu era
mulumit de explicaie. Dei cu nasul pe sus i uneori dus
cu capul, Susan avea un fler ieit din comun cnd venea
vorba de minciuni. Mai ales dac proveneau de la mine.
S-a uitat la mine i m-a ntrebat:
Tu chiar mi-ai spus tot?
I-am ntors ntrebarea:
Dar tu chiar mi-ai spus tot? Despre tine i Frank.
M-a privit n ochi i mi-a rspuns:
Da. i-am spus c l-am iubit i c l-am ucis fiindc mi-a
declarat c totul se terminase ntre noi, c nu m iubise
niciodat i c urma s plece n Italia cu Anna. i-am mai
spus i c nu l-am ucis pentru noi doi asta a fost o
minciun. Ce altceva s-i mai spun?
Am tras aer n piept.
Nimic, i-am rspuns.
Dar tu chiar mi-ai spus tot? a repetat ea ntrebarea.
Amndoi am tcut un timp iar eu am neles c era
timpul. De fapt, niciodat nu-mi dorisem s soseasc
aceast clip, dar faptul continua s m scie mai mult
dect mi ddeam seama. Ea fusese cinstit cu mine, aa
c trebuia s fac acelai lucru. Dac avea s reacioneze
prost, atunci urma ca amndoi s descoperim ceva nou

unul despre celalalt.


I-am propus s ne aezam, dar ea a rmas n picioare,
aa c nu m-am aezat nici eu.
Bine i-am spus. Iat i piesa care lipsete. Motivul
pentru care Anthony i-a ieit din fire. I-am spus c tu i
tatl lui v iubeai i c amndoi aveai de gnd s v
prsii familiile i s plecai mpreun n Italia. Nu m-a
crezut, am adugat eu, i a insistat c taic-su se culca cu
tine doar ca s se distreze. L-am convins ns c Frank era
pe punctul de le spune arrividerci soiei i fiilor lui.
Susan a ncuviinat din cap. M-a fi putut opri aici, din
moment ce aa se explica brusca schimbare de atitudine a
lui Anthony fa de John Sutter, purttorul acestor veti
nefericite. Dar dac totui ncepusem, trebuia s i nchei,
aa c i-am spus lui Susan:
Mai e nc ceva. Ceva ce nu-i va face plcere s auzi.
Deja m-am obinuit cu astfel de lucruri.
Bine.
Am nceput s-i relatez ceea ce-i spusesem deja lui
Anthony, i anume c Frank Bellarosa se oferise s-mi fac
orice favoare i sttea n putere, drept rsplata pentru c-i
salvasem viaa.
Favoarea pe care i-am cerut-o, am continuat eu, a
fost s-i spun c totul se terminase ntre voi, Susan, ca
nu te iubise niciodat, c se folosise de tine ca s ajung la
mine i c nu avea de gnd s te ia n Italia cu el. Se vede
treaba c aa a i fcut, am adugat. A fcut-o pentru
mine.
M-am uitat la ea i ne-am privit n ochi. Mi-am dat seama
c se lupta din greu s accepte cele auzite, apoi brusc a
neles c tot ce-i spusese Frank Bellarosa n seara aceea
erau cuvintele mele, nu ce simise el. Iar ea l mpucase pe
omul pe care-l iubea i care o iubea la rndul lui.
S-a aezat pe canapea, privind n gol la peretele din faa
ei.
I-am spus toate astea lui Anthony, am continuat eu. Iam spus c taic-su i-ar fi abandonat pe el, pe maic-sa i
pe fraii lui, iar singurul motiv pentru care n-a fcut-o a fost

faptul c-mi datora viaa. N-ar fi fost cazul s-i spun am


adugat eu, dar eram furios pe el i voiam s tie c taicsu, pe care l diviniza, era nu numai un informator al FBI,
dar i departe de a fi un tat i un so fr cusur.
Totodat, ncercasem s abat cumva atenia lui Anthony
de la Susan ctre mine, dar dac i-a fi spus ei una ca asta
ar fi prut c-mi fac mie un serviciu, drept care am ncheiat:
sta-i motivul pentru care Anthony i-a ieit din fire i
m-a ameninat.
Susan continua s priveasc int peretele, cu chipul
lipsit de expresie.
Trebuia acum s-i spun ceva ce nu-i spusesem lui
Anthony, ceva cu care n sinea mea nu m mpcasem
niciodat.
Cnd i-am cerut lui Frank s-i declare c totul s-a
terminat am crezut sau am sperat c ai s te vindeci sau
poate c n subcontientul meu m-am gndit c ai s-i ceri
socoteal. Am rsuflat adnc i am continuat: Dar poate c
asta mi-a venit n minte ulterior, pentru c pentru c
atunci cnd l-ai ucis, nu mi-am dat seama dac dorisem sau
sperasem s se ntmple aa, atunci cnd demarasem
toata povestea asta. Nu tiam sigur dac mie mi se
datoreaz moartea lui sau dac m simeam vinovat i-mi
asumam o parte din vin de fapt, nici n ziua de azi nu
sunt sigur.
Susan s-a uitat la mine cu aceeai figur inexpresiv.
Te-am vrut napoi i am vrut s ncetezi s-l mai
iubeti dei n-a putea spune c voiam s-l tiu mort. Dar
chiar i aa, atunci ai avut dreptate: ar fi trebuit s-l ucid eu
nsumi.
Continua s stea jos, dar am vzut c-i revenise din oc.
Eram convins c se gndea c omorse un brbat care o
iubea i care nu-i nelase ncrederea, ci pur i simplu se
supusese instruciunilor din culise primite de la mine i-mi
pltise o favoare, socotind-o o datorie de onoare.
Nici nu ndrzneam s-mi nchipui cum se simea Susan
pentru ce fcuse sau ce simea la adresa mea.
Nu mai era mare lucru de adugat, totui am spus:

Nu tiu dac trebuie s-i cer iertare c i-am cerut s


te mint: amndoi m-ai minit pe mine de attea ori i cu
siguran n-am s-i cer s m ieri. Vreau totui s tii c
port o parte din vin pentru cele ntmplate.
A deschis gura pentru prima oar.
Eu l-am ucis, mi-a spus. Nu tu.
Adevrat. Dar cnd te gndeti la toate astea
Cred c a inut la tine mai mult dect la mine, a urmat
ea.
mi datora o favoare.
A rsuflat adnc i a continuat:
ntotdeauna vorbea despre tine i asta m fcea s m
simt stnjenit i furioas i
Bine, nu in neaprat s aud. Va trebui s te gndeti
mult nainte s-i dai seama exact ce simi, i-am spus. M
duc s termin cu Mancuso. Nu-i nevoie s mai vii i tu.
Am pornit ctre u.
John.
Am ntors capul spre ea.
Chiar ai vrut s m ntorc la tine?
Da.
Atunci de ce nu m-ai luat napoi dup moartea lui?
M-am rzgndit.
De ce?
Pentru c mai trziu mi-am dat seama voiam s-l
prseti din proprie voin voiam s te ntorci la mine
pentru c m iubeai mai mult dect pe el dar faptul c el
te prsise i era mort nu era chiar ceea ce-mi doream.
Nu mi-a rspuns.
Eram pe punctul de a pleca, dar Susan mi-a rostit numele
din nou:
John.
Trebuie s plec.
Trebuie s-mi spui de ce n-am rmas mpreun dup
ce l-am omort.
Tocmai i-am spus de ce.
Nu, nu mi-ai spus.
Cum spuneam, Susan m cunotea, aa c puteam s

fug, dar nu puteam s m ascund de ea.


Bine, am rspuns. Am fost umilit. n public. Ct timp
legtura voastr a rmas numai ntre noi trei i desigur,
FBI te-a fi putut ierta. Dar cnd a devenit o tire
naional, subiect de haz n tabloide i glume de vestiar,
atunci
M-am uitat la ea i am exclamat:
Te mai miri c am urcat la bordul iahtului i am plecat
dracului de aici? Ce fel de brbat m crezi?
i-a ngropat obrazul n palme i am vzut c plngea. Nu
tiam precis de ce plngea: fiindc-l omorse pe Frank
Bellarosa, fapta pentru care avusese mai puine motive
dect crezuse n acel moment, sau poate fiindc n cele din
urm nelesese haosul strnit n viaa tuturor celor din jur.
Sau se gndea c poate regretam c eram iari mpreun.
I-am ntors spatele i am ieit din camer.

Capitolul 46
Felix Mancuso era tot n biroul meu i vorbea la telefon.
Am rmas n picioare pn cnd a terminat, apoi i-am spus:
Doamna Sutter nu se simte bine, poate ar trebui s-o
lsm pe alt dat. Pot veni la dumneavoastr la birou
mine-diminea, dac suntei de acord, m-am oferit.
S-a uitat la mine.
E totul n regul? m-a ntrebat.
E tulburat, i-am rspuns.
A dat din cap.
E foarte stresant pentru ea. Dar v cer s-mi mai
acordai zece minute din timpul dumneavoastr. i va
trebui s vorbesc i cu doamna Sutter, cnd va fi pregtit
s m asculte, a adugat.
Nu cred c ar mai avea mare lucru de adugat la ce vam relatat sau la ceea ce tii deja, dar e dreptul
dumneavoastr s decidei. O putei suna, totui, am
adugat. M-am aezat la birou i am spus: V rog s
continuai.
M-a privit din nou.
Mai nti, ar trebui s tii c Anthony Bellarosa pare s
fi disprut, a nceput el. Nu tim precis dac asta se leag
de problema noastr, de probleme de-ale lui, de moartea
lui John Gotti sau dac-i doar una dintre dispariiile lui
obinuite, mi-a explicat. Muli indivizi de soiul lui dispar
pentru un timp. Uneori cu treburi, dar cel mai adesea ca s
se relaxeze.
Nu eram ntru totul atent la ce-mi spunea Felix Mancuso,
pentru c m gndeam tot la Susan.
E posibil s fie mort? l-am ntrebat totui.
Tot ce se poate, mi-a rspuns domnul Mancuso. Dar nam aflat nimic n acest sens i, din spusele detectivului
Nastasi, Megan, soia lui Bellarosa, nu prea prea tulburat
c el plecase fr vreo alt explicaie dect aceea c avea

de rezolvat unele treburi.


Poate c i ea vrea s-l tie mort, am sugerat eu doar
pe jumtate n glum.
Mancuso nu mi-a rspuns nimic, n schimb a spus:
Poliia ar fi vrut s stea de vorb cu el, s-i pun n
vedere c ai naintat o plngere i s-l atenioneze c e
pus sub urmrire. Bineneles, le-ar fi convenit ca el s fac
vreo declaraie incriminatoare, ca astfel s-l poat trimite
dup gratii. Din pcate ns, din motive necunoscute nou,
a disprut.
n mod paradoxal, dac i-a fi fost consigliere lui
Anthony, l-a fi sftuit s se pun la dispoziia poliiei, iar
poliitilor le-a fi spus politicos c clientul meu refuza s
rspund la orice ntrebare n absena avocatului su. Aa
se proceda n lumea mea dar n lumea lui nu te jucai cu
poliia. Prin urmare, da, dispariia lui nainte ca poliia s-i
cear s anune unde putea fi contactat fusese o micare
istea, dup regulile strzii. n plus, nu era ilegal s plece
de acas.
Dumneavoastr sau poliia putei cere un mandat
pentru arestarea lui? am ntrebat totui.
Lucrm pe mai multe fronturi, ca s putem nfia
acest caz unui judector local sau federal. Dar n afara
faptului c e cutat pentru a i se pune unele ntrebri, i
asta doar n baza plngerii dumneavoastr, nu prea avem
cu ce convinge un judector. Totui, ncercam, a adugat el.
Dup 11 septembrie, a continuat Mancuso, am descoperit
c noua mea slujba la forele speciale de combatere a
terorismului e mai uoar din punct de vedere a ceea ce
permite legea i tribunalul, numai c Anthony Bellarosa nu-i
suspectat de terorism. El e un mafiot de mod veche i se
bucur de absolut toate drepturile.
V-am spus c n camera lui de lucru am vzut o
fotografie cu Osama bin Laden? l-am ntrebat eu pe
Mancuso.
Mancuso a zmbit i a continuat:
n orice caz, dispariia lui Anthony Bellarosa, dei nu
ieit din comun, este totui ngrijortoare din punctul

nostru de vedere i poate interesant din perspectiva


relaiilor lui n cadrul organizaiei.
V referii la problemele lui cu Salvatore DAlessio?
Posibil. Vom vedea dac Anthony Bellarosa i va face
apariia la nmormntarea lui John Gotti.
Ei bine, am declarat eu, sper c cineva i va descoperi
cadavrul, ca s pot dormi i eu linitit.
Deinei vreo arm? m-a ntrebat Mancuso, legat de
afirmaia mea.
Avem o puc de vntoare, i-am rspuns.
tii s umblai cu ea?
Punem cte un cartu pe fiecare eav, tragem piedica
i apsm pe trgaci, i-am rspuns eu oarecum tios. Am
fcut armata, am adugat, iar doamna Sutter a tras n
psri vii i artificiale. De fapt, e puca ei.
Bine. Nici FBI, nici poliia nu ncurajeaz cetenii s
nfrunte singuri un intrus, nici s dein sau s cumpere o
arm cu scopul
neleg, domnule Mancuso. Fii sigur c nici eu, nici
doamna Sutter nu-l vom ncoli pe Anthony Bellarosa pe
peluza din faa casei. Dar dac cineva va intra n locuina
noastr cu intenia de a vtma pe unul din noi, atunci vom
lua masurile cuvenite. Cunosc legea, i-am amintit.
tiu c o cunoatei. Dac Anthony Bellarosa se
napoiaz acas sau dac aflm unde se gsete, a
continuat el, atunci cineva de la FBI sau de la poliia locala
v va ntiina i pe dumneavoastr.
Sper i eu.
Mi s-a confirmat de la Secia 2 c mainile lor de
poliie au fost alertate despre cazul dumneavoastr, a
continuat Mancuso. E posibil ca i FBI s trimit oameni n
zon, m-a informat el.
Am ncuviinat din cap, apoi Mancuso s-a mai referit la
cteva lucruri i m-a rugat s clarific sau s detaliez unele
dintre declaraiile mele anterioare. Prea s-i aminteasc
bine tot ce spusesem de curnd i deja tiam c avea o
bun memorie de durat i memorase lucruri petrecute cu
zece ani n urm. Din acest punct de vedere, aveam ceva n

comun.
nc nu-mi revenisem dup cele ntmplate cu Susan i,
dei m simeam uurat c n sfrit i spusesem tot i-mi
luasem o piatr de pe inima, mi-am dat seama c,
dezgropnd din nou trecutul, iar mi stricasem buna
dispoziie. Iar pe lng mrturisirea mea complet fa de
Susan, mai trebuia s retriesc i umilina de a fi
ncornoratul Numrul Unu al Sptmnii din America.
Domnule Sutter?
Am ridicat ochii spre Mancuso.
V-am ntrebat dac mai locuiete i altcineva aici.
Nu eh tocmai a murit o veche prieten de familie,
doamna Allard, i ateptm s vin lumea la nmormntare.
Cine urmeaz s soseasc?
Copiii notri, Edward i Carolyn, am rspuns.
I-am spus ci ani aveau, el i-a notat, iar eu am
continuat:
Poate i prinii doamnei Sutter, William i Charlotte
Stanhope, dei ei s-ar putea s locuiasc n alt parte. E
posibil ca i fratele doamnei Sutter, Peter, s fie aici de Ziua
Tatlui, am adugat.
Mancuso a dat din cap.
Bun. Deci duminic. Nici nu-i vine s crezi ce repede a
trecut luna asta.
Nu i pentru mine.
N-a fcut niciun comentariu i a continuat:
Locuiete cineva n csua de la poart?
Aceea e casa portarului, i-am explicat. Acolo a locuit
de curnd rposata doamna Allard i tot acolo am stat i eu
pn duminica trecut.
neleg. n momentul de fa sta cineva acolo?
Odat cu moartea lui Ethel Allard, casa portarului a
trecut n proprietatea lui Amir Nasim.
Ea i-a lsat-o lui Amir Nasim?
Mi-ar fi luat prea mult ca s-i explic lui Mancuso c Ethel
i-o pusese cu Augustus Stanhope, drept care cptase
statut de chiria pe via i aa mai departe, dei, fiind i el
avocat, domnul Mancuso ar fi neles aspectul legal al

situaiei. Dar ca fost teolog, n-ar fi fost prea ncntat s


aud c, pctuind, Ethel se alesese cu o cas moca vreme
de aizeci de ani. n orice caz, i-am spus:
Doamna Allard a fost chiria pe tot timpul vieii. Din
cte am neles, Nasim vrea s ntreasc msurile de
paz, am adugat, aa c e posibil s-i instaleze acolo
civa oameni de-ai lui.
Domnul Mancuso a dat din cap.
Cunoatei ceva despre situaia din casa lui Nasim? ma ntrebat el.
tiu c are cincizeci de camere, am rspuns, i c unui
asasin i-ar lua o sptmn s dea de urma lui Nasim prin
cas. Din cte tiu, am adugat ca s las deoparte gluma,
iranianul locuiete acolo numai cu soia, dar s-ar putea s
aib i servitori. Eu am vzut o servitoare. O putei ntreba
pe doamna Sutter, l-am sftuit. Ea cunoate mai bine cum
stau lucrurile la Stanhope Hall.
Domnul Mancuso i-a notat amnuntul, apoi mi-a mai
adresat mie cteva ntrebri referitoare la obiceiurile casei
noastre, planurile noastre de cltorie, n caz c aveam
vreunele i aa mai departe.
Ar trebui s v gndii s instalai un sistem de alarm
i s v luai un cine, i-a dat el cu prerea.
Chiar discutm despre asta.
i dac avei mijloacele necesare, ar fi cazul s v
gndii serios s apelai la serviciile unei firme de paz.
Ca Bell Security? am ntrebat.
S-a silit s zmbeasc.
S-ar putea s nu dea rezultate, mi-a replicat.
Asta mi sun ca i cum am fi n mare pericol, am spus.
S-a gndit o clip, apoi mi-a rspuns:
n momentul de fa, a spune c pericolul este cod
galben, pe cale s devin cod portocaliu.
Nu rou?
Haidei s nu ne gndim prea mult la gradul de pericol.
Dar exista un risc, iar eu voi discuta nc odat cu poliia i
cu persoane competente de la FBI, vom evalua mpreuna
situaia i v vom ine la curent.

Am ncuviinat din cap, apoi l-am ntrebat:


De ce mi-ai spus la telefon c ameninarea nu e
iminent?
Cteva secunde nu mi-a rspuns, apoi mi-a explicat:
E cam complicat, dar are legtura cu moartea lui John
Gotti, cu Salvatore DAlessio i cu unele schimbri care s-ar
putea petrece n urmtoarele cteva sptmni.
Cu alte cuvinte, Anthony Bellarosa e ocupat cu alte
probleme.
n esen, cam aa stau lucrurile. i Anthony Bellarosa
se cam teme pentru viaa lui, a continuat s m lmureasc
Mancuso, i acesta ar putea fi principalul motiv al dispariiei
lui. Umbl zvonul c unul din cei doi Bellarosa sau
DAlessio se va retrage n urmtoarele cteva sptmni.
Prin tradiie, orice vendeta e suspendat pe timpul unui
priveghi sau a unei nmormntri.
Un obicei foarte civilizat. Asta include i rzbunarea la
adresa soilor Sutter?
Nu. Dar le ofer lui Anthony i Sal o sptmna
linitit din acest punct de vedere.
Asta m bucur. De ce nu s-a reglat disputa asta acum
zece ani? am ntrebat.
i asta are legtur cu moartea lui Gotti i cu
armistiiul negociat de el dup atentatul de la restaurantul
Giulios, mi-a rspuns.
A continuat s-mi explice:
Crima organizat se ocup cu fcutul banilor, nu cu
rzboaiele ntre bande, nu cu titlurile pe prima pagin i
nici cu imaginile color de la televizor care tulbura publicul.
Iat de ce Anthony i unchiul lui au respectat vreme de
atia ani o pace greu de suportat pentru amndoi. Acum
ns dat fiind situaia dumneavoastr, domnule Sutter,
ncep s apar consecinele celor ntmplate atunci.
Nu i-am rspuns.
Domnul Mancuso i-a ntrit explicaia cu o metafor
agricol:
Ce semeni, aia culegi.
Nu era chiar ceea ce-mi doream s aud de la Felix

Mancuso, pe care eu l socoteam un fel de cavaler al


dreptii, nu Moartea cu Coasa. Dar poate c se referea
numai la Anthony i unchiul Sal, nu la Susan i la mine.
Mancuso i-a ncheiat explicaia actualei stri de lucruri
cu urmtoarele cuvinte.
Dumneavoastr i doamna Sutter nu suntei prima
preocupare a lui Anthony, poate nici mcar a doua. Dar
dup ce se va ngriji de celelalte probleme ale lui, legate de
prieteni i familie sau acetia i vor rezolva problemele
legate de el atunci va trebui s-i ncheie socotelile i cu
doamna Sutter. E o chestiune personal, dar i de afaceri,
n msura n care este vorba de prestigiul lui.
Am crezut c o s m ntrebe Capisce?, dar el a spus:
Aa credem noi c stau lucrurile n momentul de fa.
neleg.
M-am gndit o clip, apoi i-am spus:
Totui, s-ar putea s v nelai.
Tot ce se poate, dar s nu renunai la vigilen.
Nici prin gnd nu-mi trecea.
Bine. i s v mai spun un lucru Dac Salvatore
DAlessio dispare sau e lichidat, acesta trebuie s fie un
semn pentru noi toi c Anthony Bellarosa triete i c a
nceput s-i regleze conturile. Iar dac va fi gsit cadavrul
lui Anthony, atunci dumneavoastr, Salvatore DAlessio i
ali civa putei rsufla uurai.
neleg. Eu unul l susin pe Sally Da-da, am adugat.
Domnul Mancuso n-a fcut niciun comentariu.
M-am gndit la toate cele auzite i i-am spus:
Ei bine, realitatea este c sptmna asta trebuie s
fim aici, dar
Sptmna asta v-a sftui s v vedei de treburi ca
de obicei. Nu vei fi singuri, vei fi nconjurai de mult lume
cu ocazia priveghiului i a nmormntrii, a adugat el. i,
dup cum v-am mai spus, Anthony Bellarosa i unchiul lui
trebuie mai nti s-i rezolve propriile nenelegeri. E
singura strategie care conteaz pentru ei.
Bine.
Eram ns convins c nimeni nu i-ar fi putut reproa

vreodat lui Anthony c ar fi motenit logica sau inteligena


tatlui su.
Prin urmare, nu credei c exist vreun pericol pentru
oaspeii mei pentru copii?
N-am cum s fiu sut la sut sigur, dar m ndoiesc
profund c Anthony Bellarosa ar putea face ceva care s
ocheze opinia public, s pun justiia pe urmele lui sau, i
mai important, s-i nfurie pe amicii i pe asociaii lui n
asemenea msur nct s se ntoarc mpotriva lui. Iar
fiica dumneavoastr e adjunct de procuror districtual, a
adugat el. Asta o pune la adpost de orice pericol. E
invulnerabil. El are ce are cu doamna Sutter, mi-a
reamintit Mancuso. Poate i cu dumneavoastr, dar asta-i
tot ce i-a ngduit organizaia. Indiferent cine a pltit pentru
lichidarea lui Frank Bellarosa s zicem c a fost cumnatul
lui nu v-a vrut rul nici dumneavoastr, nici doamnei
Sutter, nici doamnei Bellarosa, motiv pentru care v aflai
acum n faa mea. E vorba de profesioniti, nu de bande de
strad, a ncheiat el.
M bucur s aud asta.
Aadar, poate le voi oferi lui William i Charlotte
dormitorul nostru i-i voi mprumuta lui William plria i
haina mea de ploaie.
S-ar putea ca doamna Sutter i cu mine s plecm din
zon sptmna viitoare, dup ce ne prsesc musafirii, iam spus eu domnului Mancuso.
E decizia dumneavoastr, mi-a rspuns. Dar dac
plecai, nu spunei nimnui unde anume. Nici mcar
prietenilor sau familiei, a subliniat el. i nu trimitei ilustrate
acas dect dup ce ai pornit spre o nou destinaie.
Am neles.
Dar dup scena de acum un sfert de or, nu mai eram
sigur dac Susan i cu mine aveam s mai plecam undeva
mpreun.
Domnul Mancuso i-a ncheiat instructajul spunnd:
tiu c, n calitate de buni ceteni, cu respect fa de
lege, dumneavoastr i, fr ndoial, doamna Sutter cu
greu acceptai c vi se ntmpl aa ceva i poate credei

c forele de ordine ar trebui s fac mai mult pentru


protecia dumneavoastr. Fii ns siguri c facem tot
posibilul s v ferim de ru, c lum situaia
dumneavoastr ct se poate de n serios i c suntem
contieni c problema dumneavoastr se leag de cazurile
noastre importante privind crima organizat.
A fi putut comenta asupra ctorva aspecte din discursul
standard al domnului Mancuso, dar m-am mrginit s-i
spun un singur cuvnt:
Mulumesc.
Ne-am ridicat amndoi i l-am condus pn la intrare.
O s-i facei o vizit i lui Amir Nasim? l-am ntrebat.
Mi se pare normal, din moment ce m gsesc aici, mia rspuns.
Nu tiu dac o fi plecat sau nu, dar de regul e acas.
E acas, m-a informat domnul Mancuso.
Nu l-am ntrebat de unde tia, fiindc fr ndoial nu miar fi spus. Totui mi-a precizat:
Am s-l anun pe Nasim c dumneavoastr i doamna
Sutter suntei ntru ctva ngrijorai pentru sigurana
dumneavoastr, la fel ca el, i am s-l rog s ia legtura cu
poliia local, n caz c observ ceva neobinuit sau
suspect.
i el m-a rugat s fac acelai lucru.
Bun. Atunci domeniul ar trebui s fie foarte sigur.
Niciodat nu m gndisem la Stanhope Hall ca la o
reedin fortificat, totui am rspuns:
Ne putem asigura protecie unul celuilalt. Poate ar
trebui i s semnm un pact.
Domnul Mancuso a zmbit.
Ajunge s fii buni vecini, mi-a spus.
Exista ceva n evidena dumneavoastr referitor la
Amir Nasim? am ntrebat.
Nu pot comenta nimic pe tema asta.
tiu, dar mi putei spune mie, care-i sunt vecin, dac
exist vreo ameninare real la adresa lui.
Domnul Mancuso s-a gndit o clip, apoi mi-a spus:
Cu titlu strict confidenial, v spun c Amir Nasim e

implicat ntr-un joc riscant, dar foarte profitabil, constnd n


furnizare de informaii i resurse logistice oricui i poate
permite s apeleze la serviciile lui. Aa c i-a fcut o
sumedenie de prieteni, dar n egal msur i dumani, iar
problema lui e c nu tie care-i sunt prietenii i care
dumanii.
De ce nu-l arestai? am ntrebat.
Domnul Mancuso nu mi-a rspuns, n schimb mi-a dat un
ultim avertisment:
Cnd plecai de pe proprietate fii extrem de prudent
i nu ezitai s sunai la 911 dac avei impresia c suntei
urmrit, supravegheat sau ncolit.
Am dat din cap i m-am gndit c trebuia s-mi cumpr o
arm pe care s-o iau cu mine la drum pentru autoaprare.
Cred c nelegei nu Anthony Bellarosa va fi acela
m-a instruit n continuare domnul Mancuso.
neleg, dar n cazul de fa, e vorba de ceva att de
personal, nct m ntreb dac n-ar vrea
Nici nu v gndii! Iar dac i se va ntmpla ceva
unchiului su, Anthony va fi undeva n cellalt capt al
pmntului fa de locul atentatului, dei i aici e vorba de
ceva personal.
Cum rmne cu vendeta personal i cu onoarea de
familie? am ntrebat.
Exist, mi-a rspuns el, dar acum funcioneaz prin
mputernicire.
Mi-a dat dou cri de vizit, ne-am strns mna i i-am
mulumit c venise. El m-a rugat s-i transmit doamnei
Sutter salutri i s-i spun s-l sune cnd se va simi n
msur s vorbeasc.
L-am urmrit cu privirea urcndu-se n limuzina cenuie
de serviciu, apoi ndeprtndu-se pe alee pn a intrat pe
drumul principal i s-a ndreptat spre Stanhope Hall.
Ei bine, aveam cteva preocupri imediate priveghiul,
nmormntarea, sosirea rudelor i a copiilor, un vecin
iranian care juca la dou capete, poliia, FBI-ul i, la fel de
important, Anthony Bellarosa, care negocia un contract pe
capul meu i al lui Susan. Dac stteam s m gndesc,

piraii somalezi nu-mi ddeau asemenea btaie de cap.


Pe urma, bineneles, mai era vorba i de Susan. Simeam
din ce n ce mai mult nevoia s-i ofer protecie, i asta m
fcea s-mi dau seama c eram implicat pe termen lung.
Treaba de durat. Dar nu aveam nici cea mai mic idee ce
simea ea n momentul de fa, aa c trebuia fie s urc la
etaj i s aflu, fie s m sui n main i s fac o plimbare,
ca s-mi limpezesc gndurile i s fac stoc de armament.
Am intrat din nou n cas i am urcat la etajul doi. Ua
camerei de familie era nchis. Am ezitat puin, apoi am
deschis-o.
Susan edea tot pe canapea, dar se cuibrise ntr-un col,
ntre perne. tiam bine ce nsemnau acea poziie i acel
limbaj al trupului, adic nici pe departe Vino lng mine,
strnge-m n brae i srut-m.
M duc la magazinul de articole sportive, i-am spus. Na zis nimic. Cel din Glen Cove mai exista? am reluat eu.
Niciun rspuns.
Am simit cum mi se suie brusc sngele la cap unul
dintre multiplele mele defecte de personalitate i i-am
spus:
Locuiesc n aceast cas, dar dac vrei, poi s-mi duci
lucrurile ntr-o camer de oaspei sau am s le mut eu
nsumi.
S-a uitat la mine fr un cuvnt.
Am ieit din ncpere, am cobort la parter, m-am uitat n
cartea de telefon i am descoperit c magazinul de articole
sportive era n acelai loc ca n urm cu zece ani.
Am ieit afar n ploaie, m-am suit n main, am parcurs
aleea cea lung i am cotit pe Grace Lane.
Nu era una dintre cele mai bune zile ale mele, dar dac
era s vd partea bun a lucrurilor, mcar nu mai eram
obligat s m port amabil cu William i Charlotte.
Am condus agale spre Glen Cove, tot gndindu-m la
ziua de azi, la cea care urma i la celelalte care aveau s
vin. Mi-a trecut prin minte c aici nu m atepta nimic
bun, numai nefericire i amintiri urte. Prin urmare, de
ndat ce aveam s-mi rezolv treburile aici, voiam s m

napoiez la Londra. Susan, care era o fat istea, va fi


nevoit s-i ia propriile-i decizii i s-i poarte singur de
grij. O voi sftui s se ntoarc la Hilton Head, dar dincolo
de asta, simeam c nu mai aveam nicio alt obligaie fa
de ea i nici dorina de a face parte din viaa ei.
Bineneles c nu era adevrat, dar aceasta trebuia s fie
fraza mea de desprire n timp ce-mi fceam bagajele. Pe
urm poate aveam s ne ncercm din nou norocul, peste
nc zece ani.

Capitolul 47
Mi-am amintit de patronul magazinului de articole
sportive, un oarecare domn Roger Bahnik, care se artase
ndatoritor i rbdtor de fiecare dat cnd venisem aici cu
Edward sau Carolyn pentru diverse articole de camping sau
sportive. Venisem i singur, pentru echipament de pescuit
la mare adncime, precum i pentru diverse articole
nautice, aa c m-am ntrebat dac s m prezint din nou.
Poate ns c domnul Bahnik i amintea la ce ntrebuinase
Susan o arm de foc, iar cum scopul venirii mele aici era s
cumpr o arm i muniie, mi-am zis c era mai bine s nu
dezvlui cine sunt pn n momentul cnd mi se va cere s
prezint un act de identitate.
I-am spus ce anume cutam, prefcndu-m c nu
cunosc prea multe despre armele de foc i despre tipurile
de muniie, dei fr ndoiala era o prefctorie inutil.
Domnul Bahnik mi-a artat raionul de arme pentru
profesioniti, aflat n spatele magazinului, i m-a ntrebat
dac trgeam n inte de argil sau dup psri, iar dac
vnam psri, atunci din care anume.
Psri foarte mari, i-am explicat eu.
Domnul Bahnik mi-a sugerat c mi s-ar potrivi o arm
grea de vntoare, pe care am cumprat-o, mpreun cu o
cutie de cartue pentru cprioare, care puteau face guri
zdravene ntr-un om.
Domnul Bahnik purta la bru un pistol vrt n tocul su,
aa cum se cere atunci cnd faci comer cu arme, iar eu a
fi vrut s cumpr de la magazinul lui dou pistoale: unul
pentru mine, cellalt pentru Susan, ca s-l in n poet.
Dar, dup cum spuneam, a fi avut nevoie de un permis
special portarm. Puteam obine un astfel de permis, dar ar
fi durat vreo ase luni, ceea ce putea s nsemne prea
trziu. Din pcate, n trecut Susan avusese acea problem
cu pistolul i m ndoiam c autoritile ar fi privit cu ochi

buni o nou cerere de permis portarm din partea ei.


Aveam totui nevoie de o arm la drum, aa c am cerut
s vd nite carabine, pe care domnul Bahnik a fost fericit
s mi le arate.
A descuiat vitrina cu arme i a aliniat pe tejghea cteva
carabine mici. Am ntors pe toate prile un vechi
Winchester M-1 calibrul 30 din cel de-al Doilea Rzboi
Mondial, cu care trsesem cnd fusesem n armat. Aceste
arme msurau numai un metru i ncpeau perfect sub un
scaun de main, ba poate chiar i ntr-o saco mare de
voiaj, aa cum vzusem la unele femei.
M-1 nimerete inta de la aproximativ trei sute de
metri, m-a instruit domnul Bahnik. Poate dobor o cprioar,
dar e folosit n principal pentru vnat mic, precum i ca
arm de autoaprare. La ce dorii s-o folosii? m-a ntrebat
el.
N-am vrut sa-i spun c urma s-o in n main fiindc
Mafia era pe urmele mele, aa c i-am rspuns:
Pentru sigurana casei.
Ah, excelent. Doamnei o s-i plac. E uoar,
cntrete doar vreo dou kilograme jumtate, e
semiautomat i are recul mic.
Aa e, i va plcea la nebunie. E un dar de ziua ei, i-am
mrturisit eu.
Domnul Bahnik i-a dat seama c glumeam sau cel
puin aa spera i a rs.
Am cumprat o cutie de gloane de carabina calibrul 30
i dou truse de curare, una pentru carabin, cealalt
pentru puca de vntoare. Domnul Bahnik a pus ntr-una
din ele un mic ecuson cu steagul american, pe care mi-l
puteam coase pe vesta de vntoare sau pe bluza de la
pijama.
Am vzut atrnat pe perete un costum portocaliu
biohazard, precum i o colecie considerabil de mti de
gaze. Articolele cu pricina preau s fi fost puse n vnzare
dup ultima mea venire aici, aa c l-am ntrebat:
Vindei multe costume biohazard i mti de gaze?
A ridicat ochii spre articolele expuse pe perete.

Mtile se vnd ct de ct, mi-a rspuns. Dar pentru


costume n-am clieni. Totui, mi-a spus el, se vnd multe
alimente criogenate i canistre pentru ap. i detectoare de
radiaii.
Dar arme?
Din ce n ce mai multe. Se vnd i lumnri, lmpi cu
gaz, lanterne i altele asemenea, a adugat. Nu-mi merge
att de bine nici n sezonul uraganelor, a glumit el.
Nu i-am rspuns, dar mi-a prut bine s aflu c domnului
Bahnik i mergea bine i c lumea de pe Coasta de Aur era
pregtit. Cu siguran c viaa n Statele Unite se
schimbase.
Domnul Bahnik a fcut socoteala, n timp ce eu
completam nite hrtii pentru carabina i pentru muniie.
Formularele oficiale nu puneau prea multe ntrebri fr
rost, iar eu m-am legitimat cu paaportul, care avea
fotografie. Cardul meu American E