Sunteți pe pagina 1din 150

Colin Forbes

Fr cruare
PROLOG. Dac Tweed nu s-ar fi aflat ntr-un moment n care nu avea nimic de lucru ceea ce se ntmpla rar este foarte pro a il c nu s-ar fi implicat niciodat n ceea ce a a!uns s fie cunoscut ca faimosul ca" #ol$anian %i n evenimentele ori ile care i-au urmat. &%e"at n spatele mesei de scris din iroul su de la primul eta! al cldirii din Par$ 'rescent( cu ferestre nalte dnd spre Re)ent*s Par$ n deprtare( Tweed m")lea ceva pe un carne+el. ,pri!init de perete( -arler( un mem ru c.eie al ec.ipei sale de la ,/,0( privea pe )eam. 1n apropiere( Paula Gre2( mna dreapt a directorului ad!unct( sttea n spatele iroului ei %i se uita la Tweed. 34 att de plictisit( se )ndi ea( acum c a re"olvat ca"ul la de spiona!56 'ineva tu )r it la u%. 7 /ntr5 ,tri) Tweed( ntorcnd carne+elul cu fa+a n !os. 4ra un r at de o vrst incert( ro ust( purtnd oc.elari cu Ram de a)a. Oc.ii i erau ptrun"tori( iar refle8ele rapide. #ec.iul su prieten( superintendentul Ro2 9uc.anan de la ,cotland :ard( %i fcu )r it apari+ia( i "m i Paulei %i rmase n picioare n fa+a iroului lui Tweed. 1nalt %i sla ( dar emannd ener)ie( %eful de la :ard avea n!ur de patru"eci de ani( prul ne)ru( o musta+ tuns scurt %i purta un costum al astru ele)ant. 7 9ine ai venit( ia loc( Ro2( l invit Tweed. * ,ecret /ntelli)ence ,ervice ,erviciul ,ecret de /nforma+ii al -arii 9ritanii ;n.tr.< 7 =-am timp. --am ntlnit cu cole)ul tu( 9o =ewman( cnd aler)am s-mi iau ma%ina din #ictoria ,treet. -i-a spus c +i-ai luat o pau". 1mi e%ti dator. 7 'e ai de )nd s-mi spui> 7 &m o pro lem cam ciudat. &% vrea s-o preiei tu. Poate c-ai au"it c-am fost numit n fruntea 9ri)"ii &ntitero. ,unt ocupat pn peste cap. &cum am. 7 'are-i pro lema> 1l ntrerupse Tweed. 7 'u ceva timp n urm( am )sit un tip i"ar care sttea pe treptele unei cldiri pe ?.ite.all. =u spunea dect@ 3&m fost martor la crim6. =imic altceva. ,ufer de amne"ie. -emoria i e complet %tears. =-a mai rostit de atunci nici un alt cuvnt. L-am dus napoi la ,cotland :ard pentru intero)atoriu. De)ea a. =-a mai repetat niciodat declara+ia aceea nelini%titoare. L-am dus la 9ella &s.ton( unul dintre cei mai uni psi.iatri %i l-am lsat la ea pentru ni%te teste. 7 Ro2( l ntrerupse din nou Tweed( ce vrei s spui cu asta> 7 #reau s te ocupi tu de tipul sta( -ic.ael( s ve"i ce po+i scoate de la el. 7 &i uitat( protest Tweed( c sunt directorul ad!unct al ,/,> 7 &nul trecut( n ca"ul la cumplit care l implica pe vicepre%edintele ,tatelor Anite( ai ac+ionat ca un detectiv. &i dovedit c nu +i-ai pierdut flerul( c nu ai uitat "ilele petrecute la vec.iul ,cotland :ard nainte s accep+i slu! a asta.

7 Bi( e8clam Paula( ai fost cel mai tare dintre to+i( re"olvnd trei ca"uri de crim ct te-ai aflat acolo. 7 Paula( i-o trnti Tweed( ai att de multe talente5 Anul dintre ele este c nu taci atunci cnd tre uie. 7 1l las( a%adar( pe -ic.ael n minile tale( spuse 9uc.anan. ,coase din u"unar un plic %i o carte de vi"it %i le ls pe amndou pe iroul lui Tweed. &sta-i tot ce-+i tre uie. 7 De unde %tii c-l c.eam -ic.ael( dac n-a mai scos niciodat vreun cuvnt> 7 =u %tiu. Tre uia s-i spunem cumva %i mie mi se pare c arat ca un -ic.ael. &( nu avea acte de identitate asupra lui. =ici portofel( nici nimic. 4tic.etele de la .ainele scumpe pe care le purta i fuseser tiate. Tre uie s plec. 7 , fiu al nai ii( spuse Tweed( dnd cu pumnul n mas n timp ce se nc.idea u%a. 7 Ci l-a lsat pe cap cu mare clas( o serv -onica( a%e"at ln) u%( n spatele calculatorului. &vea n!ur de cinci"eci de ani %i fusese dintotdeauna alturi de Tweed. &vea pr %aten( pe care-l purta strns ntr-un coc la spate. Tweed desc.ise plicul desfcut pe care i-l lsase 9uc.anan pe irou. 1nuntru se afla o scrisoare scurt care l pre"enta pe el doamnei &ra ella &s.ton. 'artea ei de vi"it cu adresa din Darle2 ,treet avea un c.enar auriu. Tweed oft %i u%a se desc.ise rusc. 9uc.anan %i fcu din nou apari+ia. 7 Tre uia s-+i spun. Ea+a lui -ic.ael e neo i%nuit. &sta a%a( ca s fii pre)tit. 7 -ersi( rspunse Tweed( dar 9uc.anan dispru iar. 1i art Paulei( care se ndreptase sprinten spre iroul lui( scrisoarea %i cartea de vi"it. 4a citi cu )las tare adresa din Darle2 ,treet. 7 'red c mai ine am suna-o pe aceast &ra ella &s.ton nainte s trecem pe la ea. 7 =u( ne vom face apari+ia pur %i simplu( replic Tweed. 4 o "i perfect pentru o e8cursie. ,e uita afar pe fereastr. 4ra !umtatea lui fe ruarie( iar vremea o demonstra cu prisosin+. An cer nnorat %i cenu%iu apsa asupra Londrei %i era un fri) cumplit. Paula era m rcat adecvat pentru vremea asta( cu ocanci nal+i( un palton clduros( m lnit %i lu)i. 1n timp ce Tweed se c.inuia s m race un palton )reoi( Paula i ddea -onici detalii cu privire la destina+ia lor( dar descoperi c aceasta de!a le notase atunci cnd ea le citise cu )las tare. Paula( de mult vreme mna dreapt a lui Tweed( avea trei"eci %i ceva de ani( era su +ire %i nalt de un metru %ai"eci %i cinci. &tr)toare( cu prul ne)ru ca a anosul c"ndu-i pe Ameri( avea oc.i al a%tri %i vioi( trsturi frumoase %i o r ie .otrt. 4ner)ia ei era o le)end n ntrea)a or)ani"a+ie. &ler) spre un dulap %i scoase dou vali!oare n care se aflau .aine de noapte( un sc.im de len!erie %i o iecte de toalet pentru ea %i %eful ei. Tweed se ncrunt. 7 =u avem nevoie de astea. 7 'ine %tie unde o s a!un)em> Tweed parc ma%ina aproape de captul ndeprtat al Darle2 ,treet. Destina+ia lor era una dintre numeroasele case vec.i cu teras care cost o avere n "ilele noastre. 'onstruit din piatr( era nalt de patru eta!e( cu un %ir scurt de trepte ce duceau la u%a masiv din fa+. Darle2 ,treet era pustie cnd Tweed %i Paula co orr din ma%in. 1nainte s plece din Par$ 'rescent( Paula a"vrlise vali"ele n port a)a!. 7 Pierdere de timp( comentase Tweed. 7 Poate. 1n capul scrilor( Tweed se opri %i se uit la plcu+a lustruit din crom( fi8at de perete ln) u%a din fa+. 'iti printre din+i@ 3&R&94LL& &,DTO=6( apoi o enumerare impresionant a calificrilor ei. Paula se uit cu aten+ie la plcu+.

7 9uc.anan a spus odat c era printre primii din domeniul ei. Tweed aps pe utonul lustruit al soneriei. O tnr purtnd un costum de mena!er desc.ise u%a. 7 'u ce v pot a!uta> 7 Doamna &s.ton ne a%teapt( min+i Tweed. 1i art le)itima+ia de la ,/,( care evident nu nsemna nimic pentru mena!er( dar o impresion. 1i invit nuntru( iar ei o urmar de-a lun)ul unui coridor lun) %i n)ust( acoperit cu o moc.et al . O mas vec.e %i n)ust era spri!init de un perete( pe ea aflndu-se o imens va" din sticl suede" cu trandafiri artificiali care preau adevra+i. Paulei( toate astea i miroseau a ani. Eur condu%i ntr-o uctrioar dotat cu cele mai moderne aparate. O femeie nalt( lond( de vreo patru"eci de ani( tia morcovi cu o vite" uluitoare. 'u+itul pe care-l +inea n mn avea o lam ascu+it ca de rici pe o parte %i "im+i pe cealalt. 7 Dn%ii "iceau c i a%tepta+i( e8plic mena!era cu voce tremurtoare. 7 4i( pe nai a( inen+eles c nu. 'ine mai sunte+i %i voi> &ra ella &s.ton termin de tiat un alt morcov cu aceea%i #ite" ame+itoare %i se ntoarse cu fa+a spre ei( +innd cu+itul pe ln) corp. Purta un %or+ avnd un imprimeu cu trandafiri. Prul lond i era tuns scurt %i oc.ii ntuneca+i %i ptrun"tori( care priveau lun) la Tweed %i o i)norau pe Paula( erau cea mai frapant trstur a ei. Pome+ii i erau proeminen+i( nasul roman %i u"ele sen"uale. =imic din ceea ce se a%teptase Tweed. 1i nmn scrisoarea de la 9uc.anan %i i art le)itima+ia de la ,/,. 7 1n+ele). 'a %i Ro2( un alt oficial )uvernamental. 7 4l este directorul ad!unct( o inform Paula. 7 Btiu s citesc( dr)u+. 7 4a e Paula Gre2( sri Tweed( asistenta mea cea mai de ncredere. 7 &%adar( ce cuta+i aici> /-o trnti la rndul ei doamna &s.ton. 7 #reau s v pun cteva ntre ri n le)tur cu -ic.ael. 7 &tunci mai ine am mer)e n ca inetul meu de consulta+ii. ,e ntoarse %i-%i scoase %or+ul. Pe dedesu t( purta o roc.ie 'are-i punea n valoare silueta su +ire. 34 ceea ce-i tre uia lui Tweed( se )ndi Paula. &vem un ca" %i !umtate aici.6 Doamna &s.ton i conduse pe coridor( mer)nd cu o +inut foarte dreapt spre partea din spate a casei. Desc.ise o u% %i i pofti nuntru. Paula cercet ca inetul de consulta+ii cu priviri rapide. 1n spate( ferestrele erau mascate complet cu draperii din tul( pro a il pentru ca aten+ia pacien+ilor s nu fie distras de priveli%te. Ga"da le art o canapea lun) din piele cu un capt nclinat. 'anapeaua pacien+ilor> 7 Lua+i loc aici. #re+i s e+i ceva> Orice dori+i. #ocea i era acum cald %i mn)ietoare( plcut. Tweed o refu"( la fel %i Paula %i se a%e"ar. 7 4u am nevoie de un scotc.( spuse ea. ,unt trea" de la cinci diminea+a. Desc.i"nd un dulap fi8at n perete( cu rafturile pline cu uturi de toate felurile( %i turn un p.rel plin %i l ddu pe )t din dou sor ituri rapide. 7 &%a-i mai ine. ,e a%e" ntr-un fotoliu cu fa+a spre ei %i %i ncruci% picioarele. Roc.ia al mulat pe corp se termina n dreptul )enunc.ilor %i i de"vluia picioarele foarte frumoase. ,e aplec n fa+( uitndu-se lun) la Tweed cu un "m et fermector. 7 Prietenii mi spun 9ella. =u pot s suport numele de &ra ella. Tot timpul m certam cu maic-mea cnd mi spunea a%a. Pn la urm am convins-o s renun+e. & murit %i tata la fel. 4i ine( Tweed( ce vrei s %tii> 7 &% vrea s %tiu mai nti ce crede+i despre -ic.ael. Pe urm( a% fi foarte recunosctor dac l-a% vedea.

7 &m s-+i spun ce cred( dar nu ai cum s-l ve"i. =u mai st aici. &m s-+i e8plic mai ncolo. ,e ls pe spate n fotoliu( se uit la Paula( apoi %i fi8 privirea asupra lui Tweed. -ic.ael sufer de amne"ie total. =u-%i poate aminti nimic. 'ine este cu adevrat( de unde vine. 'um a a!uns s stea pe treptele acelea pe ?.ite.all cnd l-a reperat Ro2. -intea i e un )ol imens. Ci-a spus Ro2 de umfltura pe care-o are la cap n partea dreapt> 7 =u. 7 4 ascuns su prul ne)ru. -edicul de la ,cotland :ard "icea c ar putea fi re"ultatul unei lovituri aplicate de cineva sau c pur %i simplu s-a lovit de ceva contondent. =u m ndoiesc c asta i-a cau"at amne"ia. 7 Dar mi%crile> ,e m rac sin)ur cnd se scoal> -nnc sin)ur> Eace lucruri din astea simple> 7 Da( poate s le fac. Pro a il c +i se pare ciudat( dar adesea deprinderile nu sunt afectate de amne"ie. &m mai cunoscut %i alte ca"uri ca sta. 7 'a -ic.ael> 9ella ncrunt din sprncenele )roase. Paula avu impresia c se temea s dea un rspuns precis. 7 =u( nu c.iar ca -ic.ael. 4l e foarte ciudat. 7 4 posi il ca -ic.ael s se prefac> 7 , se prefac> 1%i ddu capul pe spate %i rse. =-am putut s scot un sin)ur cuvin+el de la el ct a fost aici. 4ra i"ar. 7 Bi unde se afl acum> Bti+i> 7 '.iar dup col+. La 'linica 4revan. 4adle2 ,treet( numrul FG. ,e afl n )ri!a unui alt psi.iatru( Gre)or ,a8on. -er)e+i n sus pe Darle2 ,treet %i face+i prima la stn)a. =u e mai mare dect o alee. 7 De ce se afl acolo %i nu aici> Dac pot s ntre . 7 Tocmai ai ntre at. Dup dou sptmni de stat aici( am sim+it c era timpul s plece. =u fceam nici un fel de pro)rese cu el. 7 9anii( rosti Tweed %i fcu o pau". Doamna &s.ton deveni distant. ,unt si)ur c e foarte scump s +ine+i pe cineva aici( su)er Tweed calm. 7 Dou mii pe "i. 7 4 destul de scump. &% aprecia( doamn &s.ton. 1ncepu Tweed. 7 9ella( pentru prietenii mei. ,e aplec n fa+ cu un alt "m et fermector. - impresione"i( Tweed. &m putea s ne vedem din nou( s "icem( ntr-o sear. 7 , m mai )ndesc. 9ella. &%adar( c.iar tre uie s aflu cine pltea pentru %ederea lui -ic.ael aici. 7 =u %tiu. & fost o situa+ie stranie. &m primit un telefon. 4ra o voce tare ciudat. 'redeam c vor e%te printr-o atist de mtase. Putea s fie la fel de ine %i un r at %i o femeie. 'nd i-am spus ct cost( a "is c va trimite plata n fiecare sptmn printr-un curier. 1n ani ).ea+. 'eea ce a %i fcut. Dup dou sptmni( a sunat iar. &ceea%i persoan( nuiesc. --a ntre at de un alt loc mai pu+in costisitor. /-am su)erat 'linica ,a8on( care percepe o ta8 ceva mai mic. 'incispre"ece minute mai tr"iu( aceea%i persoan a sunat din nou %i mi-a cerut s-l Pre)tesc pe -ic.ael pentru c o s vin un ta8i s-l duc la doctorul ,a8on. & fost ultima dat cnd l-am v"ut pe -ic.ael. 7 ,puneai c s-a aflat n )ri!a dumitale dou sptmni. De ct timp se afl la doctorul ,a8on> 7 De nou sptmni. ,un acolo din cnd n cnd s vd cum evoluea" -ic.ael. Bi nu evoluea". 7 Din e8perien+a dumitale( 9ella( ct timp durea" pn cnd %i va recpta memoria>

9ella %i aprinse o +i)ar %i fcu un semn cu mna. 7 Dac %i-o va recpta vreodat( poate s dure"e o sptmn( o lun( %ase luni( rspunse. 4 imposi il s dai un pronostic. ,e uit la ceasul de la mn ncrustat cu diamante. 7 &% vrea s-+i mul+umesc pentru timpul acordat %i pentru vor ele dumitale. 'red c ar tre ui s trecem pe la doctorul ,a8on. Tweed se ridic mpreun cu Paula. 9ella cut dup ceva n sertarul unei msu+e. ,coase la iveal o carte de vi"it. 7 &m o )rmad din astea. =u o s-l previn pe ,a8on c veni+i. =u-mi face plcere s discut cu el( dar e un doctor competent %i util atunci cnd preia pacien+ii de care nu vreau s m ocup. Tweed lu cartea de vi"it. 4ra tiprit pe un carton mai ieftin dect cr+ile de vi"it ale 9ellei. &ceasta se aplec n fa+ %i strecur una dintre cr+ile ei de vi"it n u"unarul de sus al costumului lui Tweed( n timp ce acesta %i punea paltonul. Paula o serv ceva scris de mn pe verso. 7 , v conduc. ,per s ne mai ntlnim. 'um pot s dau de dumneata> 1ntre ea afi%nd un "m et fermector. Tweed scoase o carte de vi"it din portofel. Pe ea scria General H 'um ria &ssurance 'o.( numele de acoperire al ,/,. 9ella o vr n partea de sus a roc.iei %i i conduse din nou pe coridor. 'ontinu s vor easc n timp ce mer)ea ln) Tweed( cu Paula n urma lor. 7 An mic avertisment nainte s-l ntlni+i pe -ic.ael. Ea+a %i capul lui ar putea s v sperie. &rat foarte ciudat. 1n ceea ce-l prive%te pe doctorul ,a8on( nu cred c sta-i numele lui adevrat. Presupun c-i armean sau din vreunul dintre acele stucuri misterioase din estul Turciei. Desc.ise u%a %i aerul n).e+at ptrunse n .ol. &ve+i )ri! la scri5 ,tri) 9ella vesel nainte de a nc.ide repede u%a la loc. Tweed desc.ise portierele ma%inii( aler) pn la locul %oferului( n timp ce Paula se scufund n scaunul de ln) el. Porni motorul %i aprinse radiatorul( apoi sttu fr s se mi%te. Paula %i suflec lu)ii( dnd la iveal un toc de revolver le)at de piciorul stn). 1nuntru se odi.nea pistolul ei 9eretta automat. ,coase un ?alt.er automat %i dou ncrctoare de re"erv %i i le ddu lui Tweed. &cesta le ) n u"unarul de la .ain %i se uit lun) la ea. 7 Doar trecem pe la ,a8on( apoi ne ntoarcem n Par$ 'rescent. 1+i nc.ipui c mer)em la r" oi> 7 &m fost urmri+i tot drumul de la Par$ 'rescent. 7 Btiu. An #olvo mare %i al astru( cu )eamuri fumurii. 'nd am parcat aici( a trecut pe ln) noi. 4rau c+iva r a+i nuntru( cred. & disprut acum. 7 Btiu. =u cred c acest ca" va fi unul simplu. =u rde5 &m o presim+ire. =imic nu pare normal. 4 aproape sinistru. 7 'um "ici tu. 4adle2 ,treet( str!uit de cldiri vec.i de-o parte %i de alta( era doar ndea!uns de lar) ct s treac dou ma%ini. Paula se )ndi c ar fi artat oricum sum ru( c.iar %i ntr-o "i nsorit. Pe peretele murdar de ln) u%a unde se oprise Tweed se afla un panou mare( pe care scria cu litere cur ate( lucrate cu )ri!( 'L/=/'& 4R4#&=. Paula strm din nas. 7 9ella avea dreptate. 4revan este capitala &rmeniei.,u literele de-o %c.ioap scria@ 3DR. GR4GOR: ,&IO=. D/R4'TOR6. Paula o serv( nedorind s prseasc deocamdat cldura ma%inii@ 7 Gre)or2. 9ella l-a numit Gre)or( a%a c m a%teptam la vreun neam+. 7 =u l place. /-a pocit numele din rutate. Paula privi prin fereastr( pe ln) Tweed.

7 'asa nvecinat are )ratii la toate )eamurile. Bi la parter %i sus. Oare face parte din clinic> 7 - ndoiesc. Locatarii se p"esc pro a il de spr)torii de care e plin Londra n "ilele noastre. -ai ine am intra acum. 7 Bi s avem aceea%i e8perien+ plictisitoare pe care am avut-o %i la 9ella. 1l n).ionti pe Tweed. =u c tu te-ai fi plictisit. O s iei cina cu acea doamn atr)toare> Rn!i Paula. 7 -ai sunt cteva ntre ri pe care a% fi dorit s i le fi pus. 'e ai mpotriva intero)rii lui ,a8on> Tre uie s fie atmosfera de pe strada asta. Dai( sus5 Paula n-ar fi putut s se n%ele mai mult atunci cnd prev"use o alt e8perien+ plictisitoare. Tweed a ia apsase pe sonerie cnd u%a se desc.ise. 1ncadrat de canaturile u%ii( n fa+a lor apru un persona! )rotesc. &r fi avut n!ur de 0(JK m dac nu ar fi fost coco%at( un r at masiv( cu urt proeminent( m rcat ntr-un costum de culoare nc.is( cu paltonul a"vrlit pe ra+ul stn). &vea pun)i su oc.ii care nu clipeau %i nasul ltre+. Amerii i erau lar)i. 1%i ndesase pe cap( ntr-un un).i nclinat( o plrie moale de fetru cu oruri lar)i( ca %i cum pu+in i psa de cum arta. 7 1l cutm pe doctorul ,a8on( spuse Tweed( artndu-%i le)itima+ia. Dup o pau"@ 7 4u sunt. 7 &m dori s discutm despre un pacient( a%a c poate mai ine am intra( su)er Tweed. 7 Poate c da. Arm dup o alt pau". ,a8on se uit apoi fi8 la Paula. 9u"ele i se strm ar ntr-un "m et lasciv care femeii nu-i plcu deloc. 1l fi8 %i ea cu o privire ine8presiv. &poi fur condu%i nuntru( ntr-o ncpere ce prea a fi o sal de a%teptare. Teancuri de ro%uri se aflau pe meseL de pere+i erau spri!inite scaune de lemn. Tweed %i arunc privirea pe cteva ro%uri. 1n timpul sta( ,a8on nc.ise u%a cu piciorul %i %i ls o mn neo i%nuit de mare( de rece %i de umed pe umrul Paulei( atin)ndu-i )tul )ol( ceea ce ei i displcu %i mai mult. 7 Pe aici( dra)a mea( %opti el( conducnd-o ntr-o ncpere mai mare( nc.i"nd u%a cu piciorul. Paula nui c se afla n sala de consulta+ii a doctorului. 4ra foarte diferit de cea a 9ellei &s.ton. An scaun masiv din piele trona n mi!locul ncperii( spre el fiind ndreptate cteva reflectoare( dup cum o servar atunci cnd ,a8on aprinse lumina( nainte s-%i dea seama ce se ntmpl( ,a8on o %i ridicase %i o a%e"ase pe scaun. -i%crile i erau surprin"tor de rapide pentru un om att de masiv. Paula %i re"emase automat minile pe ra+ele scaunului. 7 &i n+eles )re%it5 /" ucni ea. =umai atunci %i ddu seama c avea curele ca ni%te ctu%e le)ate de nc.eieturi. =u se putea mi%ca. Respir adnc %i stri) la el. 7 ,coate-mi porcriile astea de la mini5 &i nne unit>5 7 /sterie( %opti el. ,e afla n dreptul unei c.iuvete( tumnd un lic.id dintr-o sticl ntr-un pa.ar de plastic. &sta o s te lini%teasc n timp ce am s m uit la oc.i. A%a slii de consulta+ii se desc.ise rusc( trntit cu ")omot de perete. Tweed nvli nuntru. ,e repe"i spre scaun( rsuci curelele de piele( descoperi modul de desfacere %i( n timp ce de)etele i se luptau cu fiecare curea( o eli er pe Paula. 4a sri din scaun( uitndu-se fi8 la ,a8on. 7 'are-i pro lema ta( porcule> 7 &m s iau asta pentru anali"e( mormi Tweed( smul)nd pa.arul de plastic din mna lui ,a8on. &sta o s fie de a!uns. Lu un pa.ar de la orator de pe un raft( vrs n acesta con+inutul pa.arului %i trnti capacul.

7 =u n+ele) ce nseamn aceast a)ita+ie. ,a8on sttea n picioare %i prea uluit. 1n pa.ar se afla o mic do" de #alium ca s o lini%tesc. 7 =u sunt eu pacientul5 ,tri) Paula la el. 7 &tunci cine> 7 &i un pacient aici pe nume -ic.ael( se rsti Tweed la el. De aceea ne aflm aici. L-ai preluat de la doamna &s.ton. 7 -ii de scu"e. ,a8on %i ntinse minile. 1n+ele)e+i desi)ur. 7 Gura5 /-o trnti Tweed. 1n timp ce ,a8on se apropie de el( l n%fc pe psi.iatru %i l mpinse n scaunul n care sttuse Paula. Ande-i -ic.ael> 1ntre el. 7 1n camera asta. Tocmai ne-am ntors de la plim are. An astfel de pacient are nevoie de mi%care. 7 'e dia)nostic i pui> 'ontinu Tweed cu aceea%i voce poruncitoare. -i-ai v"ut le)itima+ia de la ,/,. &i putea s fii cooperant. 7 Tot ce are le)tur cu pacien+ii mei este confiden+ial. 7 &tunci vom suna la ,cotland :ard %i vei fi acu"at de o struc+ionarea !usti+iei de tinuirea de informa+ii vitale. Paula( ai mo ilul la tine> 7 Da( vrei ssun pe superintendentul 9uc.anan> 7 Te ro). ,a8on( stnd n picioare( era acum ct mai mieros cu putin+( "m ind afectat n timp ce arta spre canapea. 7 # ro)( ntre a+i( se )r i el( instalndu-%i trupul uria% ntr-un scaun masiv de piele( care )emu su )reutatea lui. ,unt la dispo"i+ia dumneavoastr( domnule. 7 &m ntre at de!a( spuse Tweed rece. Dia)nosticul dumitale cu privire la -ic.ael. 7 An ca" e8cep+ional de amne"ie e8trem. 1%i mpreun minile( nvrtindu-%i de)etele mari( utucnoase. -ic.ael nu %tie unde se afl( cum a a!uns la Londra( unde locuie%te. &re o umfltur n partea dreapt a capului( pro a il s-a lovit de un o iect contondent. &sta cred c i-a cau"at amne"ia. 7 & spus vreo fra"> 7 =u( nimic( a solut nimic. =ici un cuvnt. ,e poate m rca %i se poate pre)ti sin)ur de culcare. Mm i afectat ctre Paula. ,cu"a+i-m( dar este de asemenea capa il s foloseasc toaleta %i s mnnce. &sta-i tot. Dori+i s-l vede+i> 7 Da. &cum. 7 Pre)ti+i-v. Paula i arunc o privire lui Tweed. An avertisment asemntor remarcii finale a 9ellei atunci cnd plecaser de la ea. 'e oroare urma s li se arate> ,a8on desc.ise o u% din spate( fcu semn unei siluete nalte %i su +iri( de vreo trei"eci %i ceva de ani( dup cum socotea Paula. 'eea ce o %oc era modul n care acesta %i +inea capul +eapn %i drept %i nc %i mai mult paloarea n)ro"itoare a c.ipului su %i oc.ii splci+i care treceau pe deasupra ei ca %i cum n-ar fi e8istat. -ic.ael purta o .ain de culoare )ri foarte scump %i pantaloni ine clca+i. 'ma%a era de un )ri-desc.is cu o cravat asortat. 3Totul e )ri( se )ndi ea. 'a %i el( de fapt.6 ,e uit la minile lui frumoase ntotdeauna se uita la mini. -ic.ael avea prul nc.is la culoare( o)at( tuns n)ri!it. Pro a il c ,a8on adusese un fri"er. Poate c nu era c.iar cpcunul pe care %i-l nc.ipuise. Psi.iatrul l lu pe -ic.ael de ra+( l conduse ctre scaunul de tratament %i l roti cu fa+a spre Tweed %i Paula. -ic.ael mersese +eapn( aproape militros. 1n scaun sttea drept( privind fi8 n fa+. 34 sinistru( se )ndi Paula( e ca %i cum a% privi un ro ot.6 ,a8on %i desfcu o mn %i art spre el. 7 &%adar( acum l-a+i v"ut pe -ic.ael.

7 O ntre are personal( spuse Tweed( fcndu-i semn lui ,a8on s se ndeprte"e de scaun. 9anii. ,e afl aici de nou sptmni( cine plte%te pentru el> 7 =u %tiu. ,a8on %i strnse u"ele n timp ce o serv e8presia lui Tweed. 'nd a a!uns aici de la doamna &s.ton( m-a sunat cineva %i m-a ntre at ct cost pe sptmn. /-am spus %i mi-a "is c anii vor fi livra+i prin curier. &u venit n fiecare sptmn. 'urierul aduce un plic )ros. 1nuntru( ntr-un plic din celofan ine nf%urat n .rtie al %i )roas( sunt anii. 1n ancnote. 7 Pentru ce firm lucrea" curierul> 7 Da ar n-am. 4 un motociclist. De fiecare dat e altul. 7 Persoana care a sunat era r at sau femeie> 7 =-a% putea spune. ,e au"ea ca %i cum ar fi vor it printr-un %erve+el. ,e uit lun) la Paula( care li se alturase. =u tre uie s v feri+i. -ic.ael nu n+ele)e nimic din ce aude. 7 Pro a il c ai dreptate( fu de acord Tweed. Dar asta-i nc o presupunere. =u vreau s risc. #om pleca acum( doctore ,a8on. Trecu prin fa+a scaunului de tratament pentru a-%i lua paltonul( pe care l lsase pe un alt scaun. 1ncepu s se m race c.iar n fa+a pacientului lui ,a8on. -ic.ael se ridic din scaun %i merse ri)id pn n camera sa( nc.i"nd u%a. 7 'el pu+in se poate mi%ca( coment Paula. &proape imediat u%a se desc.ise din nou %i -ic.ael intr. Purta un palton )ri cu )uler de astra.an. ,e ndrept apoi spre ie%irea care ducea ctre lumea de afar. Tweed se uit cu un aer ntre tor la Paula. 7 #rea s plece cu noi. 7 =u5 Tun ,a8on. =u poate s fac asta. =u pute+i s-l lua+i cu voi5 - au"i+i> 7 =u am cum s evit asta dac ncepi s urli ca un ne un. Tweed )ndea rapid. ,a8on nainta spre el( scuturnd pumnul ncle%tat n timp ce continua s urle@ 7 4ste ile)al. 4u sunt rspun"tor pentru el. 7 &ve+i o scrisoare de la o rud apropiat care s v autori"e"e> Plus o scrisoare de la un medic> 1ntre Tweed inevoitor. 7 =u am nevoie de a%a ceva. 7 'eea ce nseamn c nu ave+i. De asemenea( cunoa%te+i prea pu+in despre le)e. 4l se afl aici din propria voin+. &cum e clar c s-a plictisit de moarte de dumneata %i de clinica dumitale. Poate face orice dore%te. 1%i croi drum pe ln) ,a8on %i se ndrept spre u%( pe care -ic.ael o desc.isese de!a. 7 ,cu"-m( spuse Paula( aruncndu-i psi.iatrului "m etul cel mai )lacial cu putin+. 'nd Tweed a!unse la u%a de la intrare( l v"u pe -ic.ael stnd pe trotuar ln) ma%in. Tweed de loc portierele cu telecomanda. De ndat ce o serv licrirea farurilor( care nsemna c portierele ma%inii erau descuiate( -ic.ael desc.ise u%a din fa+ din stn)a( intr n ma%in %i nc.ise portiera. 7 'e are de )nd -ic.ael> 1ntre Paula. 7 #om afla( nu> Tweed desc.ise portiera din spate( Paula se sui n ma%in %i se a%e" n spatele lui -ic.ael. Tweed ncon!ur ma%ina( uitndu-se la ara de protec+ie din spate. =umai privirea lui ascu+it ar fi putut s detecte"e micul disc ar)intiu ata%at de captul arei de protec+ie. Tre ui s tra) cu putere( fiindc discul era ata%at ma)netic. ,e duse napoi la Paula( care co or )eamul. 1i art discul. 7 &%a am a!uns s fim urmri+i. 4 un disc electronic( care indic loca+ia noastr pe un ecran pe undeva. 'ei de la Divi"ia ,pecial au fost ndea!uns de pro%ti s utili"e"e un model despre care %tiu c le apar+ine.

-erse c+iva metri n ,ui%ul str"ii( arunc discul( l "dro i cu tocul ocancului( apoi mpinse cu piciorul resturile ntr-un canal de scur)ere din apropiere. ,e ntoarse la ma%in( trecu n spatele volanului( ln) -ic.ael. Porni motorul %i aprinse radiatorul. 1n capul scrilor( ,a8on fcea semne cu minile( stri)nd. Paula %i co or din nou )eamul. 7 1nc mai ai plria pe cap. ,a8on %i ridic o mn( %i pipi plria o+it de fetru %i o smulse. Prul ne)ru %i slinos i sttea lipit de cap n %uvi+e. Tweed ntoarse %i se ndrept napoi spre Darle2 ,treet. =ici Tweed %i nici Paula nu %i ddeau seama c se aflau la nceputul celei mai ciudate cltorii de care avuseser parte vreodat. 7 Ande-i Tweed acum> -ri r atul cu voce aspr. & el Galla).er sttea pe un scaun cu sptar tare la primul eta! al iroului su( situat pe o strad o scur ce ddea spre ?.ite.all. A%a din fa+ a cldirii era din o+el ranforsat %i se presupunea c era re"istent la e8plo"ii. &cesta era sediul Divi"iei ,peciale( or)ani"a+ia )uvernamental care se ocupa cu pro leme de securitate. Galla).er era noul %ef. An r at ine fcut cu privire sl atic( temut de numero%ii si an)a!a+i. Oc.ii lui al a%tri %i reci priveau +int pe deasupra iroului la Ned Darper( su alternul su( un r at cu min nemiloas( a)itat acum c Galla).er i a%tepta rspunsul %i %tiind c avea s-%i piard apoi r darea. 7 Presupun c ai ata%at discul de locali"are avansat de ara din spate a ma%inii lui Tweed parcat n fa+a cartierului su )eneral> 7 L-am ata%at cu mna mea( & el( %i asi)ur Darper %eful. 7 &tunci de ce nai a nu se vede pe ecran> Pe un perete lateral atrnau dou .r+i controlate electronic. Ana a -arii 9ritanii %i cealalt( mai detaliat( a Londrei. Discul electronic la care se referise Galla).er ar fi tre uit s apar ca un punct ro%u( indicnd cu e8actitate po"i+ia ma%inii lui Tweed( fie oprit( fie n mi%care. Darper %i ume"i u"ele %i respir adnc. 7 &i spus c era pe ecran atunci cnd Tweed %i-a parcat ma%ina pe Darle2 ,treet. 1n plus( l-am urmrit din #olvo. 'nd s-a oprit( am trecut pe ln) el. 7 Oricine altcineva n afar de un idiot ca tine ar fi parcat mai sus pe nenorocita aia de strad. 7 ,trada aia e foarte lini%tit. 7 Btiu c strada aia e lini%tit. =u-+i dai seama c Tweed este sin)urul om din ,/, care st n calea eforturilor mele de a spori influen+a Divi"iei ,peciale> 4i ine( %tii acum. Tre uie s-l locali"e"i pe Tweed. Eolose%te punctele de control cu camer de la toate ie%irile de pe autostrad din Londra. 'amera l va detecta dac a plecat din ora%. =u te-ai )ndit la asta( nu( Ned> 7 =u. 7 Bi cnd ai s mi te adrese"i( s nu-mi mai spui niciodat & el. 3Domnule6( a%a o s-mi spui. ,-ar putea s fie nevoie s )sim un mod n care s-i punem e+e n roate lui Tweed( remarc el( aprin"ndu-%i o +i)ar. 7 ,-i punem e+e n roate> 4 directorul ad!unct al ,/,. Darper prea %ocat. 7 ,e afl de asemenea n rela+ii une cu prim-ministrul( care ar putea foarte ine s-l consulte n le)tur cu planul ce vi"ea" o cooperare mai strns ntre Divi"ia ,pecial %i ,/,. Tweed l va convin)e s se opun acestei idei. =u putem permite s se ntmple a%a ceva( nu> Tonul lui Galla).er deveni ama il. Mm i c.iar. 7 -ai ine a% verifica punctele de control( "ise Darper( care a ia a%tepta s ias din ncpere.

7 'nd ai s-l locali"e"i( s mer)i cu vite" pn la punctul de control ntr-o ma%in nemarcat( apoi urmre%te-l oriunde s-ar duce. #e"i s nu ca"i pe scri cnd ie%i. Armre%te-l pe nemernic. 1n clipa n care Darper ie%i pe u%( Galla).er se aplec su irou %i ac+ion o pr).ie. O treapt aflat la !umtatea scrilor de lemn avea s se mi%te atunci cnd Darper avea s p%easc pe ea. &%tept( au"i un urlet %i ")omotul unui trup pr u%indu-se pe scri. '.icoti( se ridic %i desc.ise u%a. Darper se aduna cu )reutate de pe !os. ,e lovise la umrul drept. Galla).er sttea n capul scrilor( pufind din tra uc. Treapta care se rotise cu aproape nou"eci de )rade cnd piciorul Lui Darpe> P%ise pe ea revenise automat la po"i+ia sa ini+ial. An r at )ras n salopet sttea ln) Darper( rn!ind. 7 Ned( rcni Galla).er( pier"i timpul. 7 &m alunecat pe scri. 7 Doarte-am averti"at( nu> Dai( d-i drumul( pentru numele lui Dumne"eu. &%tept pn cnd Darper( +inndu-se de umrul rnit( prsi cldirea. &poi l c.em pe r atul n salopet. 7 Garson( mut mecanismul cu trei trepte mai sus. 7 &r fi o distan+ mai mare pn !os( domnule. Darper ar putea s-%i rup )tul. 7 4i( o s-l nlocuim. 'nd Tweed a!unse cu ma%ina n capt pe 4adle2 ,treet %i se pre)tea s ntoarc pe Darle2 ,treet( -ic.ael )esticula ener)ic cu mna dreapt. 3E la dreapta.6 'eea ce avea %i Tweed de )nd s fac. Paula rmase cu )ura cscat( apoi se )ndi c dr. ,a8on l adusese pro a il pe aici pentru plim area lui "ilnic. Rmase surprins cnd a!unser n O8ford ,treet. 1n mod normal( Tweed ar fi urmat s fac stn)a pentru a se ndrepta napoi spre Par$ 'rescent. -ic.ael )esticula furios. 3E la dreapta.6 Tweed semnali"a %i vir la dreapta. Paula era acum de-a dreptul uluit uluit de )esturile pasa)erului lor %i de vira!ul asculttor al lui Tweed care se ndeprta de Par$ 'rescent. 'e se ntmpla> O luar pe &utostrada O( apoi pe &utostrada GP %i din ce n ce mai departe. La intersec+ii %i sensuri )iratorii( -ic.ael arta drumul cu )esturi .otrte din mini. Paula %i sc.im po"i+ia pentru a putea surprinde privirea lui Tweed n o)linda retrovi"oare. 3'e nai a facem>6 4l ridic din sprncene( de parc voia s spun@ 3Dai( s vedem unde o s ne duc sta6. &poi( pe &utostrada Q. 4rau de-acum cu mult n afara Londrei( ncon!ura+i de cmpuri acoperite cu "pad. Paula v"u uria%a fa ric Gantia %i Tweed tre ui s opreasc. Poli+ia direc+iona traficul n !urul unui uldo"er aflat n pan. Ea rica era aproape frumoas( construit ntr-un cerc( vopsit ntr-o nuan+ de verde-desc.is. 'oloane de ra"i mascau cldirea. ,e aflau ra"i c.iar %i pe acoperi%ul amena!at ca o )rdin. 'nd ma%ina se opri( Paula scoase un aparat %i foto)rafie fa rica. 7 Gantia e uria% %i att de ine amena!at5 Remarc ea. 7 &re supermar$eturi n toat +ara( replic Tweed. 7 'ine> 7 Dra)o #ol$anian( proprietarul. 4 ori)inar din &rmenia( din cte am au"it. -iliardar. Produce %i armamente prin alt fa ric. Loca+ia e secret. 'elor din 'it20 le-ar plcea s fie cotat la urs ca s-i poat tran"ac+iona ac+iunileL se "ice c ar urca incredi il de mult. #ol$anian nu vrea s aud de nimic din toate astea. 1%i +ine sin)ur su control uria%a companie. 4 un persona! ie%it din comun. 7 L-ai ntlnit( deci> Poli+ia i fcu semn lui Tweed s nainte"e. &cesta acceler pe &utostrada Q( la limita le)al de vite"( mer)nd din ce n ce mai repede. Paula se aplec n fa+( repetndu-%i ntre area.

7 =u( nu l-am ntlnit( i rspunse Tweed. Dar am au"it de el de la persoane care l-au ntlnit. O personalitate cople%itoare. 7 'ople%itoare> 1n ce fel> 7 ,cu"-m. ,e apropiau de /ntersec+ia J. -ic.ael i fcea semne furioase lui Tweed s vire"e. La intersec+ie( fcu dreapta pe %oseaua QKQ. ,e ndreptau acum spre sud-vest ctre ndeprtata ?est 'ountr2G. '.iar nainte s ias de pe &utostrada Q( Paula o serv o ma%in parcat cu semnali"atoare ro%ii care averti"au c sta+iona. &veau s urme"e nenumrate %osele cu patru en"i( iar Tweed c.iar n).i+ea $ilometri dup $ilometri. Ocolir &ndover %i merser tot nainte. Galla).er n%fac telefonul imediat ce acesta ncepu s sune. 4ra Ned Darper. 7 Befu*( am dat de Tweed. Altima camer de pe &utostrada Q l-a reperat. 4ra numrul lui de nmatriculare( adu)( ncntat de el nsu%i. 7 #as"ic l urmre%ti> * 'entrul financiar %i comercial al Londrei ;n.tr.< 7 =ume )eneric dat "onei de sud-vest a -arii 9ritanii ;n.tr.< 7 Pi. &m renun+at. &m avut o pan n mi!locul cmpului. &%a c. 7 /-ai dat de urm( idiotule. Bi apoi l-ai pierdut. Repar ma%ina ct mai repede. 7 =u sunt mecanic. 7 =u e%ti nimic5 Arl Galla).er. Prin urmare( nu ai nici o idee unde-i acum> 7 9a da( pot s-+i "ic unde e. &m v"ut ma%ina ntorcnd pe %oseaua QKQ. 7 Boseaua QKQ5 Dumne"eule5 '+i oameni erau n ma%in> 7 =-a% putea s-+i spun. & trecut ca vntul %i a ie%it pe %oseaua QKQ. Galla).er trnti telefonul. Boseaua QKQ ducea ctre ?est 'ountr2. 'e se putea ntmpla prin partea aceea de lume> '.iar nainte de or%elul ?2l2e( -ic.ael )esticulase din nou( fcndu-i semn lui Tweed la un sens )iratoriu s-%i continue mersul pe %oseaua QKQ. Paula %i sc.im ase locul din ma%in pentru a surprinde e8presia lui -ic.ael pe msur ce acesta arta pe unde s-o ia. #"u acela%i c.ip palid %i straniu( cu privirea ine8presiv fi8at ncontinuu pe drumul din fa+. An c.ip tras( fr pic de sn)e. &semenea unui stri)oi. 1n sinea ei( l poreclise ,tri)oiul. Paula era de o icei calm %i stpnit( n special n situa+ii de cri"( cnd devenea rece %i e8trem de vi)ilent. &cum fier ea. 'e nai a %i nc.ipuia Tweed c face acceptnd instruc+iuni de la un om care-%i pierduse complet memoria> 'onducnd nentrerupt( spre "area sl atic %i al astr. 7 &vionul acela u%or ne urmre%te nc( i" ucni ea n cele din urm. L-am v"ut prima dat la oarecare distan+ dincolo de fa rica Gantia. 4 nc n urma noastr pe partea ta dreapt. 7 Btiu( rspunse Tweed nedndu-i aten+ie. ,unt multe avioane u%oare prin !ur. Provincia e plin de aerodromuri private. Toate avioanele arat la fel. 7 Dac spui tu. Paula se ddu tut pn cnd se oprir ln) Doniton pentru a lua o )ustare la un istrou destul de mi"era il. Paula se for+ s mnnce un oc.i fiert moale %i pine pr!it. Pentru -ic.ael( Tweed comandase dou oc.iuri( costi+ %i ro%ii( cu provi"ii )eneroase de pine pr!it. &cesta devor tot ce avea n farfurie( u trei cni de ceai( apoi se ridic %i dispru n spatele u%ii cu semnul TO&L4TR. Paula profit de oca"ie. 7 Tweed( ce-+i nc.ipui c faci> &sta-i ne unie curat. 7 1+i aminte%ti ce-a spus 9uc.anan> ,in)ura propo"i+ie pe care a rostit-o -ic.ael a fost@ 3&m fost martor la crim6. ,u lime cuvintele. 9uc.anan e foarte de%tept. ,i)ur s-a uitat la -ic.ael cnd a rostit propo"i+ia asta. & fost suficient de impresionat pentru a-l duce la un psi.iatru( la unul un. 9uc.anan l-a cre"ut n mod evident.

7 --am )ndit la asta. Poate c -ic.ael a spus n sc.im @ 3&m fost martor la o crim6. 7 'red c te n%eli. 1l cuno%ti foarte ine pe 9uc.anan. 4ste foarte precis atunci cnd raportea" ceva. &%a c noi mer)em acum s vedem unde ne duce -ic.ael. &vem nevoie de o veri). 7 Dar dac-i total amne"ic( cum de-%i poate aminti traseul pe care-l urmm> 1ncep s am nuieli. 7 =u e cu totul imposi il ca mai demult s fi trecut de-attea ori c.iar pe traseul sta( nct s fie sin)urul lucru pe care-l mai are ntiprit n minte. &cum taci( se ntoarce. 7 9ine am fcut c am plecat atunci( %opti ea. #a ncepe s se ntunece n curnd. -are parte din cltorie merseser nso+i+i de cmpii ver"i %i monotone de-o parte %i de alta a drumului. /ci-colo se mai vedea cte o f%ie de pmnt maroniu unde lucraser plu)urile pre)ti ndu-se pentru primvar. 7 &m lsat "pada n urm( e8clam Paula n timp ce se* apropiau de 48eter. Deasupra( o mare de nori cenu%ii prea s atin) din loc n loc peisa!ul. /ndica+iile din ce n ce mai comple8e ale lui( -ic.ael i conduser pe %oseaua QJ( ocolind ora%ul 48eter. =u era complet 1ntuneric %i nspre nord Paula privi lun) la nesfr%itul +inut Dartmoor. &coperit de "pad( era al %i prea s domine totul. 7 &r fi tre uit s-mi +in )ura( coment Paula. 'red c acolo pare a fi un strat "dravn de "pad. 7 Poate fi n%eltoare( replic Tweed. 'nd eram detectiv %i mi-am luat o vacan+ mpreun cu so+ia mea( cutreieram deseori prin Dartmoor. Departe de iadul Londrei( puteam s )ndesc. Tweed continu s mear) de-a lun)ul %oselei QJ pn cnd( spre surprinderea lui( -ic.ael fcu din nou un semn spre dreapta. Tweed ie%i de pe autostrada a)lomerat spre nord( ndreptndu-se direct spre Dartmoor. /ntrase pe o strad lar)( mr)init pe am ele pr+i de )arduri vii de )ro"am. ,e uit la Paula prin o)linda retrovi"oare. &sta nu duce dect ntr-un sin)ur loc. Post Lace2. An stuc la mar)inea +inutului Dartmoor. - ndoiesc c s-au sc.im at prea multe de cnd am fost aici ultima oar. 7 'e e dincolo de stucul sta> 7 Dartmoor. Paulei i se pru ca o prevestire a sfr%itului lumii. Post Lace2 era un stuc plin de csu+e construite din )ranit de o parte %i de alta a str"ii principale. ,in)ura strad( din cte vedea Paula. =orii dispruser %i toat lumina venea de la lun pe msur ce se lsa seara. Trecuser pe ln) csu+ele vec.i( cu ferestre luminate( cnd v"ur un ar( Little Tor0. -ic.ael tu u%or n volan %i Tweed opri. An r at scund %i c.el( cu un "m et cald( ie%i din ar. 1ntinse o mn noduroas spre Tweed( apoi se uit lun) la -ic.ael( care co orse din ma%in %i sttea n picioare( ntin"ndu-%i ra+ele %i ndoindu-%i minile. 7 &lf Garrier la dispo"i+ia dumneavoastr( l salut patronul arului pe Tweed. Pun pariu c nu v a%tepta+i s ias un coc$ne2G de aici. 4u %i so+ia am venit acu* "ece ani. , scpm de mi"eria n care a!unsese Londra. /-am "is arului 9rown OwlQ( da* nu le-a plcut localnicilor. Da* deloc. &%a c am sc.im at firma n Little Tor. An nume care nu-i deran!a. Tweed se uita acum la -ic.ael( care ncepuse s mear) n susul str"ii ctre un punct unde aceasta ddea ntr-un drumea) lat. 7 Ande duce drumul la> 1ntre el. 7 'tre mla%tin( rspunse Garner. 0 -icul Pisc ;n.tr.<

7 Locuitor al cartierului 4ast 4nil din Londra( cu un dialect %i un accent specific ;n.tr.< 9ufni+a 9run ;n.tr.< 7 Deci nicieri anume> 7 =-am spus asta( nu> &cum mul+i ani( cu multe secole n urm( pe aici prin mla%tin se aflau mine de cositor( plum %i cupru. Ri o)a+i aduceau metalul aici n cru+e trase de cai. Drumea)ul nc-i acolo. 7 Prin urmare( nu duce cu adevrat undeva> 7 9a da. 1n susul mla%tinii( la captul drumea)ului( locuie%te un om foarte o)at ntro cas nemaipomenit. 'asa asta fusese o mnstire n ruine. 4l a transformat-o ntr-un conac )ro"av. L-a numit & e2 Gran)e0. 7 Omul sta o)at are %i un nume> 7 Anul )reu. =u pot niciodat s-l "ic ine. 'eva de )enul #ulcan. 7 Dra)o #ol$anian> 7 Da. Garner se plesni peste vesta de piele. Rsta e. L-am v"ut pe tipul sta acu* ctva timp. ,e uita la -ic.ael( care mer)ea acum( +eapn( pe drumea). Paula l trase pe Tweed de mnec. 7 O s-l pierdem. 7 Domnule Garner( tre uie s plecm. =u vrem s dispar. 7 Bi ar putea s-o fac. -er)e+i dup el> =u ie%i+i de pe drumea). Dac v ndeprta+i de el( v ve+i afunda pn-n )t ntr-un lac de ml verde. ,unt smrcuri n%eltoare prin "ona asta. /ntra+i ntr-unul dintre ele %i nu ve+i mai ie%i. =iciodat. 7 'red c ar fi ine s ne )r im( insist Paula ner dtoare. 7 ,cu"a+i-ne( domnule Garner( spuse Tweed( strn)ndu-i din nou mna. 7 -oll2( ea e !umtatea mea mai un( cea care st n u% var fi dat ceva fier inte de ut( de mncat. 7 Transmite+i-i mul+umirile noastre. 9iatul sta are talentul s se rtceasc. 7 =u ie%i+i de pe drumea). &ten+ie la smrcuri5 -l verde( asta sunt. Aita+i( lua+i asta. 0 'onacul &.a+ici ;n.tr.< 1i ddu lui Tweed un aston. Tweed i mul+umi %i o urmri pe Paula( care o luase pe urma lui -ic.ael. Garner aler) dup Tweed %i l prinse de mnec. 7 1nc un lucru. & plouat cu )leata "ile ntre)i nainte de a da "pada. ,-ar putea ca pmntul s se cutremure su picioare. -la%tina se scufund %i-o s vi se par ca un mic cutremur. 7 -ul+umesc nc o dat( stri) Tweed din nou. 4ra un ;#i) cumplit( ca n ,i eria. Tweed o v"u pe Paula tnd din minile nmnu%ate. -ul+umea 'erului c purta ocanci din piele %i un palton m lnit. -ic.ael se vedea ca o siluet n fa+a ei( mer)nd cu pa%i mari ca un soldat( neie%ind de pe drumea)ul cel lat. 1n curnd lsar n urm Post Lace2. ,in)urtatea mla%tinii era din ce n ce mai sinistr( pe msur ce drumea)ul urca mereu. Paula se uit de !ur mpre!ur mer)nd cu pa%i )r i+i s-l a!un) din urm pe -ic.ael. -ic.ael nu se uit nici mcar o dat napoi %i Paula avea impresia c lui nu-i mai psa dac mai erau cu el sau nu. 1n lumina lunii( v"u c drumea)ul pe care-l urmau urca din ce n ce mai mult. Dartmoor prea s fie nclinat de la sud spre nord. 1n pustietatea de pe am ele pr+i ale drumea)ului se "reau )ro"am %i plcuri de iar -nea)r( n parte acoperite de "pad. Tweed o a!unse din urm. 7 'red c se tope%te "pada( o serv ea. =u mai pare att de fri) acum. 'red c temperatura a urcat. 7 &sta-i %i impresia mea. =ici urm de & e2 Gran)e nc.

7 're"i c ntr-acolo se ndreapt -ic.ael> 7 9trnul Garner "icea c se afl la captul drumea)ului stuia. 7 ,puneai c Dra)o #ol$anian este armean. Tot armean e %i mi"era ilul la de doctor ,a8on( dup spusele doamnei &s.ton. &r putea fi o le)tur> 7 Da ar n-am. =e apropiem de captul +inutului Dartmoor pe unde cutreieram mpreun cu so+ia mea cnd eram la ,cotland :ard. Ci-am spus c a fu)it cu un milionar( un ma)nat )rec al transporturilor navale. 'um trece timpul5 7 =u te-ai )ndit vreodat s divor+e"i de ea> 1ntre Paula cu lnde+e. 7 Prea mult taie de cap. Da ar n-am pe unde-o fi acum. =-am mai au"it de ea de ani de "ile. La nceput au fu)it cu unul dintre ia.turile cu motor ale )recului la 9uenos &ires. Bi a%a s-a terminat povestea. Arcar pe o creast nalt. Dincolo de aceasta( drumea)ul co ora n pant nainte de a urca din nou n deprtare. Tweed art spre dreapta. 7 4 o vale pe undeva pe acolo. 7 Aite( un om de "pad pe partea asta a drumea)ului. Bi -ic.ael a trecut pe ln) el fr mcar s-i arunce o privire. =u mi-a% fi nc.ipuit c sunt copii care vin pn aici. 'nd a!unser la omul uria% de "pad( Tweed lovi u%or capul acestuia cu astonul. O ucat mare de "pad c"u de pe cap( dnd la iveal un craniu. 7 Dumne"eule5 Cip Paula( oripilat. 'raniul era prins de )t. Pmntul li se cutremur su picioare. 'raniul prea s stea undeva deasupra( rn!ind la ei. 'eea ce-i sporea .ido%enia era faptul c de partea dreapt atrna o ucl de pr %aten nclit. Tweed scoase o lantern din u"unar %i lumin acea ima)ine maca r. Tweed lovi nc o dat omul de "pad( de"lipind %i mai mult "pad pentru a da la iveal ustul. O ucat de carne n).e+at atrna de o parte a pieptului( ceea ce lui Tweed i se pru foarte ciudat. se aplec n fa+( se strm ( apoi se ridic. 7 'e e> 1ntre Paula. 7 ,-a folosit un instrument pentru a tran%a pn la !umtate prin %ira spinrii. De asta a rmas prins craniul. 4 nevoie de un medic le)ist pentru a-mi confirma impresia. &sta nseamn c a fost. 7 O crim( %opti Paula. 7 Tre uie s folosesc de ur)en+ telefonul tu mo il. 7 Poftim( spuse ea ner dtoare. 7 &vem nevoie de un semn strlucitor care s poat fi v"ut De sus. Paula %i desfcu de la )t e%arfa ro%ie %i lun)( aproape de mrimea unui stea). Tweed strecur mo ilul n u"unar( ntinse e%arfa de-a lun)ul drumea)ului( fi8nd-o cu pietre pe care le culese de pe mar)inea drumea)ului. ,e uit la Paula nainte de a forma numrul de telefon. 7 1l sun pe 9uc.anan. #reau s vin aici cu o ec.ip. Tu +ine-te dup -ic.ael( altfel l pierdem. &i o arm> 1ntre el deodat. Da. ,i)ur c ai. Paula %i scoase mna dreapt din )eanta de umr. Cinea strns n mn 9rownin)-ul de cali rul QG pe care l avea ntr-un u"unar special pentru a a!un)e rapid la el. #rndu-%i revolverul automat napoi n u"unar( scoase un aparat de foto)rafiat. 7 1nc un lucru. Gro"via asta poate s se pr u%easc pn cnd a!un)e 9uc.anan aici. &ps pe utonul aparatului de foto)rafiat special( fr li+( inventat de e8per+ii din su solul de la Par$ 'rescent. &psnd utonul de "ece ori( neplcndu-i ce vedea prin vi"or( strecur

din nou aparatul de foto)rafiat n )eanta de umr n timp ce Tweed se apuc s-l sune pe 9uc.anan. ,e repe"i dup -ic.ael( care nu mai era dect o siluet micu+ urcnd o pant. 1nainte s-l a!un) din urm( verific foto)rafiile( cu lanterna de u"unar ntre din+i. Ana dintre ele i fcu )rea+. &coperise cu mna o parte a po"ei a%a nct se vedea numai capul. Partea n care carnea n).e+at acoperea craniul cu din+ii rn!ind. Le introduse napoi ntr-un plic cu pro e( respir adnc %i ncepu s aler)e dup -ic.ael. &tmosfera mla%tinii prea amenin+toare acum c "pada se topea rapid( dndu-i la iveal ntinderile nspimnttoare( pe care Paula le sim+ea apropiindu-se n)ri!ortor n !urul ei. ,e iveau acum stnci( ascu+ite ca din+ii unor alauri. 4ra aproape o u%urare , ai companie cnd ncetini %i6ncepu s mear) iute la vreo "ece metri n urma lui -ic.ael. Btia c el tre uie s fi au"it ")omotul surd al pa%ilor ei care se apropiau. =u se ntoarse nici mcar o dat( continundu-%i mar%ul +os de soldat. Paula se uit napoi %i l v"u pe Tweed apropiindu-se( n vite". de curnd( amndoi merseser separat la centrul de antrenament din ndeprtatul ,urre2. An inspector-%ef mai tnr pe nume =ic$ preluase postul de la trnul ser)ent( plecat n vacan+. 7 O s te ucid( urlase la ea n semn de salut. =u )lumise. Eusese dat !os din pat la %apte diminea+a( fusese )r it la du%uri( i se acordaser cinci minute pentru a se m rca %i "ece pentru a lua micul de!un. 1m rcat cu un ec.ipament nou( era condus spre "ona de antrenament. 7 &i la dispo"i+ie o or pentru a termina ntre)ul curs de antrenament( o anun+ase =ic$. &cum alear) un $ilometru %i !umtate %i continu apoi cursa cu o stacole. Eusese o e8perien+ dia olic( dar se ntorsese la Par$ 'rescent mult mai n form. Armarea e8traordinar a acestui eveniment fusese faptul c Tweed tre uise s mear) acolo o sptmn mai tr"iu s fac acela%i curs. =u era( a%adar( de mirare c prinsese acum vite" n urma ei. Paula se uit n !osul unei pante a rupte %i v"u la poale un pru lat( traversat de un pod cu trei travee construit din lespe"i mari de piatr fi8ate pe stlpi de )ranit. ,e opri s-l a%tepte pe Tweed. 7 Rsta e un pod construit cu secole n urm din locuri enorme de )ranit( spuse el. -ic.ael trecuse rapid peste pod( n ciuda faptului c lespe"ile preau alunecoase n lumina lunii. &sta nu-i inspir prea mult ncredere Paulei. ,e uit la dreapta %i art. 7 Aite iar avionul acela. =e urmre%te nc. 7 Ci-am spus c re)iunea asta e plin de )enul sta de avioane. 7 Tweed5 /" ucni ea. ,unt si)ur c am v"ut acela%i avion " urnd la distan+ cu mult nainte de 48eter %i dup ce-am Lsat n urm locurile acelea. 1l prinse pe Tweed de ra+. Dumne"eule5 ,e va lovi de stnca uria% de pe creasta aceea. ,e oprir( ncremeni+i. 7 O s se pr u%easc( %opti Paula. 7 Pare cam riscant( fu de acord Tweed. ,per c pilotul nu e. &vionul continu s " oare %i dispru n spatele stncii -asive. 4ra clar c o v"use de la nl+imea la care se afla. Paula continu s mear)( uitndu-se spre pod. 3=u-mi place asta6( %i spuse ea. ,trn)nd din din+i( p%i pe prima lespede. Travers podul( se ntoarse s-l vad pe Tweed( cu inima n )t. 4l p%ea calm. #or ea n timp ce-l urmau pe -ic.ael( care ncetinise. 7 9uc.anan o s vin ncoace cu un elicopter nso+it de o ec.ip te.nic. &duce %i un medic le)ist( pe profesorul ,aafeld. Micea c a uitat s-mi dea un lucru %i c o s mi-l aduc. 7 #or e%te de parc tu te-ai ocupa de ca"ul sta. Bi acum e vor a de crim. 7 ,unt din ce n ce mai intri)at. Bi presupun c acela e & e2 Gran)e. &rt undeva n apropiere( unde o ultim creast se deta%a n lumina lunii. 1n vrful acesteia( Paula distin)ea va) o cas mare( lun)( pe dou niveluri( ce prea foarte vec.e %i avea un acoperi% cu mansard. Refu)iul lui #ol$anian. Tweed art spre dreapta.

7 Doo$-=ose Tor0. 1nalt de cinci sute patru"eci de metri. Panorama v"ut din vrf tre uie s fie ma)nific. 34i ine( po+i s urci asta6( %i spuse Paula. =u-i plcea. Aitndu-se n !ur de-a lun)ul ntinderilor nesfr%ite ale +inutului mla%tinilor( rosto)olindu-se( co ornd( apoi ridicndu-se din nou( Paula ncepu s tremure. 'u ct mer)eau mai departe( cu att Dartmoor li se prea c se nc.ide n !urul lor. =ici nu-%i putea scoate din minte ima)inea sc.eletului( foto)rafia srmanului om de la mar)inea drumea)ului. 4ra aproape si)ur c era r at. * Piscul nasului coroiat ;n.tr.< & e2 Gran)e era construit din )ranit %i pro a il se folosiser o parte din "idurile ini+iale ale mnstirii. Lumini strluceau dincolo de ferestrele c.ituite cu plum . An %ir al de trepte ducea pn la o teras( care se ntindea pe toat lun)imea conacului. Din cte se putea vedea( conacul era ine ntre+inut %i deasupra lor( n capul scrilor( se vedeau( pe fiecare parte( vase cu ar u%ti pereni su form de semne de e8clama+ie. -ic.ael urcase n fu) scrile %i tea cu un inel de fier la u%a masiv de la intrare. Tweed aler) dup el( cu Paula alturi. De !os( Paula v"use n stn)a conacului silueta nalt a unei clopotni+e de iseric. A%a masiv se desc.ise. 1ncadrat de strlucirea luminilor aruncate de lmpile vec.i de pe perete( se afla silueta nalt a unui tnr. &vea prul ne)ru n)ri!it %i "m ea. Paulei i plcu la prima vedere. Mm etul dispru %i fu nlocuit cu o e8presie de uimire. 7 -ic.ael( e8clam el( ce nai a s-a ntmplat cu tine>5 De data asta ai fost plecat mai ine de trei luni. Tweed rmase +intuit locului. 'ercet cu aten+ie .olul spa+ios cu tavan din rne de ste!ar %i acoperit cu moc.et. -ic.ael merse drept pe ln) r atul care desc.isese u%a %i se ndrept spre o scar lat %i dreapt cu trepte de lemn( care urca la eta!. La a"a scrilor( -ic.ael se opri. 1%i spri!ini mna dreapt pe partea de sus a unui montant de lemn sculptat n form de cap de r at. Dup ce sttu nemi%cat un timp( o lu pe scri( a!unse sus( fcu la dreapta %i dispru. &u"ir un ")omot de c.eie ntoars n roasc( scr+itul unei u%i desc.i"ndu-se( nc.i"ndu-se %i n cele din urm ncuindu-se la loc. 9r atul mai tnr care arta mai tnr dect -ic.ael ridic din umeri( "m ind. 7 ,-a dus direct n dormitorul lui %i s-a ncuiat pe dinuntru( ntotdeauna se ncuie nuntru. =iciodat nu mi-a adresat vreun cuvnt. ,e uit la Paula. ,cu"a+i-m. /ntra+i amndoi. &sta da surpri". , v iau .ainele. 1n timp ce Paula sc.i+ un )est s-%i dea !os paltonul( el veni n spatele ei %i i-l lu. Paula se a%tepta s-o atin) cu minile era un truc folosit att de des de r a+i. Dar minile n-o atinser. &poi lu paltonul lui Tweed %i puse amndou .ainele ntr-un %ifonier. 7 - tem c deran!m. 1ncepu Tweed. 7 Deloc. - numesc Larr2 #oles. Poate mi ve+i spune ceva despre -ic.ael( dac dori+i. 7 &m putea vor i ntr-un loc mai lini%tit> 7 1n iroul meu. # este foame> ,unt si)ur c da. Doamnei cel pu+in cred c i este. An alt "m et inevoitor. &+i picat la +anc pentru o cin tr"ie. O u% n dreapta .olului se desc.ise. 1%i fcu apari+ia o femeie scund( ine fcut( cu o e8presie dur. 4ra aproape )ras( dar se ).icea for+a n ra+ele de")olite ce flancau( de-o parte %i de alta( %or+ul de uctrie. Eemeia arunca priviri furioase. 7 Pre)tesc cina( mormi ea. -ai pun nc trei tacmuri la mas> 7 Da( doamn 9ro)an( rspunse Larr2 vesel. 'red c s-a nimerit la fi8. 7 ,-ar putea spune %i-a%a( mormi ea din nou. 48presia ei era ostil. 3Pro a il a%a e ntotdeauna6( %i spuse Paula. Prul ei era )ri"onat( lun) %i o)at( le)at la spate cu o fund nea)r. Oc.ii i avea mici %i ptrun"tori( iar nasul( a)resiv.

Gura cu u"e su +iri ddea la iveal ni%te din+i mici %i ascu+i+i. &vea mini mari %i pe su %or+ purta o fust nea)r ce acoperea ni%te picioare mari %i puternice cu ciorapi ne)ri. Plec( nc.i"nd u%a cu ")omot. 7 Pe aici( i invit Larr2( desc.i"nd o u% pe stn)a ce ddea ntr-un irou conforta il n care ardea un foc de lemne. 7 &r fi tre uit s ne pre"entm( spuse Tweed. 1i art lui Larr2 le)itima+ia. - numesc Tweed. 4a e Paula Gre2( omul meu de ncredere. 7 &% fi putut ).ici asta. 4man competen+. &%adar( ce dori+i s e+i> Tre uie s fie urt de tot prin mla%tini. # +in companie. 7 # mul+umim( domnule #oles. 1ncepu Paula. 7 Larr2( v ro). &%adar( care e utura dumneavoastr preferat> 7 Gin tonic pentru mine. 7 'red c mi-ar prinde ine un coniac sec( se .otr Tweed. Larr2 i fcu semn Paulei s se a%e"e ntr-un fotoliu conforta il ln) foc( cu fa+a spre Tweed. Paula l studie pe Larr2 n timp ce acesta pre)tea uturile dintr-un ar amplasat pe perete. 3Tre uie s ai n!ur de trei"eci de ani6( se .otr ea. 9ine fcut( dar su +ire( avea n !ur de un metru opt"eci. -i%crile i erau a)ile( iar c.ipul avea o culoare sntoas. &vea o frunte nalt( oc.i al a%tri uluitori %i un nas proeminent ine propor+ionat. Gura %i ma8ilarul i erau puternice fr a su)era a)resivitate. Le oferi uturile( oprind pentru el un scotc. tare %i sec( %i trase un scaun %i se a%e" ntre ei. 7 -ai ine v-a% spune despre -ic.ael( ncepu Tweed. Povesti cum un poli+ist l )sise a%e"at pe treptele unei cldiri De pe ?.ite.all. =u men+ion ce spusese n timpul intero)atoriului de la ,cotland :ard. Larr2 %i aprinse o +i)ar( ascult fr ntrerupere n timp ce Tweed continua s e8plice de ce -ic.ael fusese transferat n )ri!a unui important psi.iatru. 1i spuse dia)nosticul dat de doamna &s.ton %i povesti c dup dou sptmni ea l mutase la o clinic din apropiere( dndu-%i seama c nu i mai putea fi de a!utor. Trecu repede la plecarea rusc a lui -ic.ael( cum acesta( din proprie voin+( urcase n ma%ina lui Tweed( i artase drumul pn la Post Lace2( apoi i condusese pn la & e2 Gran)e. Omise( de asemenea( descoperirea sc.eletului ascuns n omul de "pad. 7 'am asta e( conc.ise Tweed( sor ind din coniac. 7 &mne"ia asta( amne"ia asta total de care sufer. 48plica+i-mi( v ro)( din nou ce nseamn( ceru Larr2 calm. 7 1nseamn c n pre"ent nu %i mai aminte%te nimic. 'um l c.eam( cine este %i de aceea( presupun( nu vor e%te. 7 ,punea+i c poli+ia de la ,cotland :ard l-a poreclit -ic.ael( numele lui adevrat. -i se pare foarte ciudat. 7 Lumea e plin de coinciden+e ciudate. 'red c s-au )ndit c seamn cu un -ic.ael( su)er Tweed non%alant. 7 -ai e ceva ce nu n+ele). Dac %i-a pierdut complet memoria( cum de a fost n stare s v conduc tot drumul pn aici de la Londra> 4 un traseu complicat. 7 &%a e. & mai mers pe traseul sta nainte> 7 De nenumrate ori. Pentru a mer)e la fa rica Gantia de ln) 9asin)sto$e sau la sediul administrativ. 9iroul lui e n 'it2. 7 &sta-i pro a il e8plica+ia( rspunse Tweed inevoitor. ,in)urul lucru care i este familiar( pe care %i l-a amintit( este un drum pe care a mers foarte des. /nclusiv mersul pe drumea)ul de la Post Lacc2 pn aici. 'um a!un)ea la serviciu> 7 1i plcea s mear) pe drumea)ul la pentru a face mi%care nainte de a-%i ncepe "iua de lucru( care nsemna o presiune enorm. 1%i lsa ma%ina la trnul care de+ine arul Little Tor.

7 Pare a fi plau"i il( i e8plic astfel ac+iunile( n ciuda amne"iei. 7 ,unt totu%i uluit. Poate dup cin( am putea reveni aici pentru a v pune mai multe ntre ri. 7 Desi)ur. ,punea+i c -ic.ael are o slu! de mare responsa ilitate( mi pute+i spune n ce consta aceasta> 7 4ste unul dintre cei trei directori interna+ionali de vn"ri de la Gantia. 4 de departe cel mai strlucit %i mai de succes. 'ltore%te mult n strintate pe perioade destul de lun)i. =u au"im nimic de el pn cnd nu se ntoarce cu o )rmad de comen"i noi. 1i place s ne ia prin surprindere( s +in lucrurile pentru sine. Le ascunde c.iar %i de mine. 4u sunt directorul )eneral al fa ricii. ,e au"i o taie puternic n u%. &u"ir clar vocea doamnei 9ro)an mormind@ 7 'ina e )ata. 1l c.em %i pe -ic.ael. 7 &r fi interesant de v"ut dac o s co oare( spuse Paula( vor ind pentru prima oar. Lair2 u restul de scotc. dintr-o sin)ur n).i+itur. 7 &veam nevoie de asta. Anc.iul o s fie %ocat cnd o s se ntoarc. 7 Anc.iul> 1ntre Tweed. 7 Dra)o #ol$anian. 4u mi-am sc.im at numele oficial n #oles. 'nd faci afaceri n -area 9ritanie nu prea te a!ut s ai un nume ca #ol$anian. Oricum( de%i fratele lui Dra)o era armean( -ama mea era en)le"oaic. Mm i. 'red c semn cu ea. -ic.ael e fratele meu mai mic. =u prea pare n acest moment. 'u paloarea aceea n)ro"itoare. 7 'red c doamna &s.ton( primul su psi.iatru( a cerut s fie e8aminat de un medic( spuse Tweed cu de"involtur( inventnd. 4ra si)ur c ea ar fi luat aceast msur de precau+ie. 7 Doar nu 9ella &s.ton( psi.iatrul> 7 9a da. O cunoa%te+i( deci> 7 #a). 1ntlnesc att de mul+i oameni. ,e ridic. Dac nu v deran!ea"( cred c ar tre ui s mer)em n sufra)erie nainte ca doamna 9ro)an s spar) u%a. /ntrar ntr-o sufra)erie lun)( imens( lam risat. Din nou( lumina se rspndea de la felinare vec.i suspendate de pere+i( aruncnd o strlucire cald. pe peretele din spate( n interiorul unei imense )rote oltite( sfria un foc de lemne. Doamna 9ro)an sttea cu minile n %olduri( e8aminndu-i. Larr2 %i nso+i oaspe+ii la locurile lor( apoi trecu ln) mena!er. Paula era ndea!uns de aproape pentru a le au"i conversa+ia. 7 9ro)an( -ic.ael %i-a pierdut memoria. =u vrea s spun nici o vor nimnui. 7 Btiu( "m i at!ocoritor doamna 9ro)an. Bi-a lsat-o la irou. 7 &scult-m5 Larr2 deveni dur %i o apuc de ra+. #or esc serios. =-ai s vor e%ti cu el acum( n+ele)i> 7 Dac spui tu( scr%ni ea. 'u cealalt mn i-o apuc pe a lui %i se eli er. Btii c nu suport s m atin) careva( a%a c +ine-+i minile acas. ,e uit la Paula %i i fcu semn cu oc.iul. -ic.ael face mofturi. 9iat prostu+. 1mpinse u%a uctriei %i dispru n spatele ei. Paula era uimit. 48presia femeii cnd nc.isese oc.iul fusese veninoas( fri"nd rutatea. O strful)era )ndul c mena!erei nu-i plceau r a+ii. ,e a%e"aser cu to+ii cnd doamna 9ro)an %i fcu din nou apari+ia. ,e repe"i cu o vite" surprin"toare spre sin)urul loc rmas li er. 3&l lui -ic.ael6( presupuse Paula. -ut tacmurile de la stn)a la dreapta %i de la dreapta la stn)a. Din nou( i fcu cu oc.iul Paulei( care %i plec privirea. 3Oare -ic.ael ar o serva c totul era pus invers>6 &cesta intr n aceea%i clip( m rcat cu costumul ele)ant. Paula aproape c %i +inu respira+ia cnd doamna 9ro)an reapru( ducnd o tav enorm cu farfurii de sup.

-ic.ael se uit fi8 spre locul su. Er nici o e"itare( mut din nou tacmurile n po"i+ia corect. 7 ,up de ciuperci( anun+ doamna 9ro)an n timp ce servea cte o farfurie fiecruia. 'ui nu-i place s nu mnnce. , a%tepte felul principal. =-am c.ef de ceremonie aici. -ic.ael a%tept pn cnd fu servit toat lumea %i Paula %i ridic lin)ura( dup care trecu la trea ( sor ind rapid lin)ur dup lin)ur. 1ntre acestea( lu dintr-un co% dou felii de pine fcut n cas( le rupse n uc+ele %i le mnc rapid( ntin"ndu-se apoi s mai ia dou felii. 1%i termin supa naintea tuturor. 3Porcul la de ,a8on( se vede c nu l-a .rnit foarte ine6( se )ndi Paula. Doamna 9ro)an apru cu un recipient mare cu %i mai mult sup. ,ttu n spatele lui -ic.ael %i a%tept. R darea i fu de scurt durat. 7 -ai vrei o por+ie> -ic.ael rmase tcut %i nemi%cat. Of( ine( ncepu doamna 9ro)an. Er* pic de maniere. 7 Da5 ,e rsti Larr2. &r mai dori o por+ie. &i uitat ce +i-am spus mai devreme> Glasul i era tios. -ena!era reumplu farfuria lui -ic.ael. ,e uit peste mas( la Paula( cu )ura strm at ntr-un "m et at!ocoritor. 3Anii oameni nu au maniere6( prea s spun din oc.i. Paula %i ntoarse privirea. Larr2 tre uia s-i "ic vreo cteva. Din nou( -ic.ael %i devor supa cu %i mai mult pine. 7 &vem plcint cu carne( stri) doamna 9ro)an prin u%a desc.is a uctriei. Bi cu verde+uri. 'ui nu-i place s a%tepte desertul. 7 ,punea+i c sunte+i fra+i( o serv Tweed( adresndu-i-se lui Larr2. Dar "iceai ceva de un unc.i. Prin+ii dumneavoastr locuiesc n vecintate> 7 Din pcate( nu. 4i nu mai triesc. Le-a venit ideea s cltoreasc n &rmenia s descopere rdcinile neamului #ol$anian. Anc.iul meu a fcut tot ce i-a stat n putin+ s-i opreasc( sfr%ind prin a urla la ei c e prea periculos. Tre uiau s treac prin Turcia. =-au vrut s asculte %i n afara /stan ulului au fost ataca+i de turci %i mcelri+i. &sta s-a ntmplat cam cu cinci ani n urm. Mm i strm . De aceea nu prea ne sunt nou dra)i turcii. Paula se uit la -ic.ael s vad dac povestea l emo+ionase. 9nui c nu. &cesta se uita fi8 la ca cu aceea%i privire )oal %i sticloas n oc.i. Paula avea sen"a+ia inconforta il c se uita prin ea la peretele din spate. La sfr%itul mesei( Paula se ridic %i ncepu s strn) farfuriile pentru a le duce n uctrie. Poate c doamna 9ro)an ar reac+iona po"itiv la pu+in a!utor. 7 =u-i o idee un( o averti" Larr2. 9uctria este locul cel mai sfnt din lume. 7 #om vedea. Lu o tav de pe un ufet %i o umplu cu farfurii. ,e folosi de umr pentru a desc.ide u%a atant dinspre uctrie. Odat nuntru( u%a se nc.ise n spatele ei %i rmase sin)ur cu mena!era. Punnd tava pe o c.iuvet de metal( se spri!ini de aceasta( cu ra+ele ncruci%ate( sim+indu-se mai si)ur cu spatele lipit de ceva. 7 O( Doamne. Doamna 9ro)an se uita la ea uimit. ,unte+i primul musafir care mi-a dat vreodat o mn de a!utor. 7 - mir. 7 Rsta ar fi un un moment s v previn. Eemeia se apropie de ea. Despre cult. 7 'ult> Paulei ncepu s i se fac pielea de )in. 7 1s sute de ani de cnd a nceput( se spune. An neam ascuns( asta s. Cin ritualuri la mie"ul nop+ii. 9a) spaima-n tine. Eac sacrificii pentru nu*% ce "eu de-i spun ?ran)el. ,e folosesc de iseric( nu )lumesc( sacrific p vreunul( apoi l mnnc. 7 #re+i s spune+i( cani alism> 1ntre Paula cu )las sc"ut. O vi"iune i trecu prin minte. ,c.eletul cu rm%i+ele de

'arne n).e+at mai !os de umr. 1%i reveni imediat ima)ina+ia i-o lua ra"na. Doamna 9ro)an ncuviin+ din cap ca rspuns la ntre area ei. ,e apropie( %optind cu vocea ei )utural@ 7 Reverendul ,ten.ouse Dar$field( vicarul( se mnie dac i "ici ceva de cult. 9nuiala mea-i c %i el i amestecat n asta. 7 De cnd e vicar> 7 De ani de "ile. 4ra aici cnd am venit io acu* doi ani. La oamenii de prin partea asta a lumii li se spune despre cult de mici. &%a s-a transmis din mo%i strmo%i( cred io. &l+ii trie%te pe-aici %i .a ar n-are ce se-ntmpl. 'redeam c-ar tre ui s %ti+i. 9u"ele i erau umede acum %i %i +inea oc.ii ptrun"tori pe !umtate nc.i%i. Paulei i se pru prefcut( iar n oc.ii ei vedea c.iar o urm de rutate. Doamna 9ro)an se ntoarse %i trecu cu privirea peste vraful uria% de farfurii murdare. 1ncepu s om ne. 7 1s nc %i mai multe n sufra)erie. =u( e destul ct a+i fcut. 4 timpul s vin Tarvin. 1n timp ce vor ea( o u% nc.is din captul cellalt al uctriei ncepu s se desc.id foarte ncet. 1%i fcu apari+ia un r at. 7 /at-l( spuse doamna 9ro)an. Tarvin( e vremea s strn)i vasele. &du-le din sufra)erie. =-o s folosim ma%ina de splat vase pentru mi"eria asta. O s le splm de mn. Paula se uit lun). =u se putea a +ine. Tarvin era de nl+ime medieL dolofan su .aina al pe care o purta. &vea un cap mare( pleoape )rele pe !umtate nc.ise asupra oc.ilor de roasc( un nas de o8er %i un ma8ilar prelun)it %i rotund. ,e mi%ca ncet( aproape ca un ro ot. 1nf+i%area lui i se pru =eplcut Paulei( care sim+i un impuls s ias ct mai repede din uctrie( ceea ce nu-i sttea n fire. 7 &m s plec acum. ,e sim+i u%urat s ias din atmosfera aceea. 'e anume n le)tur cu Tarvin o deran!a> ,in)ura persoan rmas n sufra)erie era Larr2( care se ridicase cu un "m et cald. 7 'eilal+i s-au dus n iroul meu. --am )ndit s te a%tept. &m impresia c ceva te-a deran!at. Doamna 9ro)an> 7 =u( Tarvin5 Rosti ea impulsiv( re)retnd imediat ceea ce spusese. 7 4 un tip i"ar. 1%i puse ra+ul n !urul umerilor ei n timp ce ie%ir pe .ol %i o opri. 1%i aprinse o +i)ar scoas dintr-o ta ac.er de ar)int. 1i oferi %i ei una. 4a ddu din cap c nu. 7 &vem o pro lem aici( e8plic el. Personalul. 4 foarte dificil dac nu c.iar imposi il s )sim persoane care s rmn la noi. De aceea doamna 9ro)an e att de important. 4 capa il( conduce ntrea)a cas %i e o un uctreas. 7 4 e8celent. Tre uia s-i fi spus asta( dara intervenit ceva %i am fost distras( o serv Paula. 7 Tot aduce cteva fete de pe-aici( adesea din Post Lace2. Re"ist cteva luni( apoi fu) la 48eter. 1n drum spre Londra( nuiesc. 7 ,e simt i"olate( su)er Paula. 7 48act. De aceea am lsat-o pe doamna 9. s-l aduc pe Tarvin. 1l )sesc i"arL numi place de el. Parc-i dintr-un film de )roa". Dar nu pot s risc s-o supr pe doamna 9ro)an. 1i place Tarvin( se n+ele)e ine cu el( oricum. 'eea ce e mai mult dect fac eu. &poi mai sunt %i vreo dou fete de pe-aici. &sta-i seara lor li er. =-o s re"iste. Gata( destul vor rie pe tema asta. Dai s mer)em la ceilal+i. Paula avu un %oc. Tweed sttea coco+at ntr-un col+ retras( dincolo de %emineu. Larr2 i %opti Paulei c Tweed dorea s-i

#or easc lui ntre patru oc.i( iar -ic.ael urcase iar%i n camera lui. Bocul era o lond splendid( natural( care veni n fu) spre Paula dup ce srise de pe locul ei de ln) %emineu. 7 , m pre"int. Larr2 nu vrea s-o fac. 4u sunt Lucinda( sora lui. &m stat de vor cu %eful dumitale. 4i ine( e unul dintre cei mai remarca ili oameni pe care i-am ntlnit. #ino s %e"i cu mine ln) foc. Gata( acum stm conforta il. Prefer r a+ii mai n vrst tinerii din "iua de a"i au o sin)ur idee n cap atunci cnd ntlnesc o femeie %i nici un pic de inteli)en+. Pot s-+i spun Paula> Domnul Tweed mi-a vor it despre dumneata. O( Dumne"eule5 /ar vine omul acela n)ro"itor cu cafeaua. Tarvin se apropia de ei cu o tav cu ce%ti %i o cafetier de ar)int. ,e deplasa ncet n .aina lui al ( cu un prosop imaculat mpturit pe ra+. 1nainta spre ei( cu oc.ii pleca+i( calculat. Paula )si deran!ant felul lui de a mer)e semna cu un animal care ddea trcoale. 7 4u o vreau nea)r( te ro)( spuse Paula nainte ca acesta s apuce s vor easc. 7 Bi eu( interveni Lucinda cu )lasul ei cristalin. 1n timp ce turna cafeaua( oc.ii lui Tarvin se fi8ar pe c.ipul Paulei. 1i arunc o privire rece %i ptrun"toare de parc se .ol a la un "id de crmid( cntrind-o din oc.i pentru vreun scop oarecare. Lucinda scoase la iveal o ta ac.er de aur( vr o +i)ar ntr-un port+i)aret lun) %i ne)ru %i o aprinse cu o ric.et ncrustat cu pietre pre+ioase( evitnd s-i arunce vreo privire lui Tarvin. 7 Omul sta mi se pare nspimnttor( spuse ea cnd rmaser din nou sin)uri. De fapt( mi se pare c ntre) personalul de aici e foarte ciudat. /-am cerut lui Larr2 s-l sc.im e( dar el d pur %i simplu din umeri %i spune c pro lema servitorilor nu-l prive%te. 1n timp ce-%i sor ea cafeaua( Paula o studie pe Lucinda. &vea vreo trei"eci de ani %i o siluet frumoas( pus n valoare de roc.ia de sear aurie mulat pe corp %i de cureaua al din Nurul taliei su +iri. Oc.ii ei erau de culoarea unui lapislS"uli( ceea ce i ddea un aer %i mai frapant. Dar cel mai mult o intri)a ener)ia ei. 7 =ici mie nu-mi place Tarvin( coment Paula. &%adar %i tu locuie%ti aici> 7 Dumne"eule( nu. &m un apartament ln) 9a$er ,treet. ,e ls pe spate %i personalitatea i se sc.im radical. 1%i +inea )tul drept( iar e8presia i deveni serioas. &m o slu! la fa rica Gantia de ln) 9asin)sto$c. ,unt directorul pe pro leme de securitate. &sta-i doar o vi"it ful)er. Paula %i ddu seama c o !udecase )re%it pe Lucinda. 're"nd c vor e%te cu o feti+ de ani )ata al crei interes principal era pro a il un pro)ram nesfr%it de nop+i de petrecere( avea de fapt n fa+ o femeie e8traordinar care nu tolera nici o prostie. 7 ,unt impresionat( spuse Paula. 7 =u( e%ti surprins. 'redeai c sunt o pipi+. 4i ine( mi place s m distre" din cnd n cnd( dar slu! a mea e pe primul loc. Dra)o( adic unc.iul( a rs cu )ura pn la urec.i cnd mi-am depus candidatura pentru postul care devenise vacant. &%a c i-am spus c am muncit pe rupte un an de "ile la antrenament la -edford. Dup cum sunt si)ur c %tii( Paula( -edford este cea mai mare a)en+ie de pa" din Londra. &m pre"entat o scrisoare de recomandare elo)ioas din partea directorului( i-am vrt-o su nas lui Dra)o %i i-am spus@ 3'ite%te atunci asta %i nu sunt )enul de persoan care aprecia" ridicolul6. -ai pe scurt( m-a an)a!at pentru o perioad de pro de %ase luni. &sta a fost acum doi ani. 7 9ravo +ie. &m avut impresia c Dra)o este o persoan destul de cople%itoare. 7 4ste. Dac l la%i. 4u nu-l las. Tweed( care vor ise cu Lan2 n col+ul acela retras( %i fcu apari+ia. Puse o mn pe umrul )ol al Lucindei. 4a ridic privirea %i "m i. 7 Da> 7 &m fcut sc.im de cr+i de vi"it pentru a %ti cum s dm unul de cellalt. &sta de ndat ce voi putea( dup ce m ntorc la Londra.

7 &%a s faci( rspunse Lucinda rusc. 7 'red c Paula ar tre ui s mear) la culcare. & avut o "i destul de neo i%nuit. La revedere( Lucinda. Larr2 veni s spun noapte un. 7 &ve+i fiecare cte o camer n fa+ cu vederea spre mla%tin. Domnul Tweed are numerele. ,omn u%or. 7 Larr2 accept faptul c -ic.ael are amne"ie> 1ntre Paula n timp ce mer)eau amndoi pe culoarul pustiu. Bi Lucinda %tie> 7 &%teapt pn a!un)em sus. Larr2 a insistat s rmnem aici peste noapte. Bi ce ai de )nd. cu Lucinda> ,au n-ar tre ui s ntre > 7 &%teapt s a!un)em n camer. ,unt foarte n)ri!orat n le)tur cu toat povestea asta din Dartmoor. &!un%i n capul scrilor( o luar la dreapta( dup cum i spusese Larr2 lui Tweed. 'uloarul lat era lun)( sla luminat de cteva felinare atrnate pe pere+i. O atmosfer lu)u r. Tweed i ddu Paulei o c.eie mare( +innd o alta n cealalt mn. 7 ,tm n camerele 0T %i 0F. Anul ln) cellalt. - ucur c am ele camere dau spre mla%tin. Putem vedea ce se ntmpl. 7 4 cam rece aici sus. 'nd a!unser la u%a de la camera Paulei( o u% din lemn ,olid cu cuie de fier( aceasta se desc.ise %i doamna 9ro)an ie%i. 48presia ei era a sent cnd li se adres. 7 &m pus sticle cu ap fier inte n amndou camerele. =u vrea deloc s a)e cldur aici sus. #rea s pstre"e aerul de mnstire vec.e. Dumne"eu %tie de ce. ,e ndeprt pe .ol( ddu col+ul la stn)a %i dispru. Tweed fcu un semn cu mna spre stn)a. 7 -ai este o arip care iese n afar a%a cum era acum sute de ani. 'amerele servitorilor. 7 1+i dai seama( spuse Paula de ndat ce intrar( va tre ui s dormim n ce avem pe noi. =e-am lsat vali"ele n ma%in. =u. Aite5 #ali"a mea e la piciorul patului luia enorm. 'um a a!uns aici> Tweed nc.ise u%a. 7 'nd am discutat ntre patru oc.i cu Larr2( el mi-a spus c am putea sta aici n noaptea asta sau c.iar %i mai mult dac #rem. /-am spus c ne-am lsat vali"ele n ma%in la Post Lace2. & "is c o s-l trimit pe Tarvin pe motociclet s le aduc( a%a c i-am dat cu mprumut c.eia de la ma%in. ,unt ndea!uns de u%oare( a%a c a fost n stare s le duc. 7 &sta nseamn c Tarvin a v"ut sc.eletul. 7 =u neaprat. ,-a concentrat s-%i +in motocicleta pe drumul la dificil. Bi i-am spus lui Larr2 despre sc.elet %i c va veni o ec.ip de poli+ie de la Londra cu elicopterul cndva n timpul nop+ii. La su)estia mea( mi-a promis c nu va spune nimnui acest lucru. =avea nici un sens s las s se afle din "vonuri pn cnd 9uc.anan %i ,aafeld nu ndeprtea" rm%i+ele. 7 'um a reac+ionat Larr2 la veste> 1ntre ea calm. 7 & fost %ocat. Dar %i-a revenit rapid. ,e controlea" ine. --a ntre at dac era vor a de un r at sau de o femeie. /-am spus c nu %tiu. ,e afla ntr-un stadiu prea avansat de descompunere. 7 O s stin) lumina. -la%tina tre uie s se vad )ro"av de la ferestrele astea stranii. ,traniu era cuvntul. Eerestrele erau cur ate spre interior ca ol+ile ini+iale ale mnstirii. Tweed sttu n spatele ei n timp ce ea trase o draperie. 1n lumina lunii( priveli%tea +i tia respira+ia. O ntindere imens de mla%tini ntunecate rosto)olindu-se ca valurile unei mri n).e+ate. Paula scoase un monocular din )eanta de umr %i l fi8 asupra mla%tinii.

7 ,c.eletul a c"ut pe spate. 1i vd craniul. 1i ntinse monocularul. Armre%te drumea)ul. 7 Gata( l vd. Pro a il c din cau"a mi%crilor terenului. Din fericire( e%arfa ta se vede clar. 4licopterul va aduce un proiector. Tweed ntinse mna ctre un alt ntreruptor de pe perete %i aprinse lmpile cu lumin sla n timp ce trase din nou draperia. Paula se a%e" pe un scaun tapi+at. 4ra o osit %i tre uia s se for+e"e s vor easc clar. 1i spuse despre ntlnirea cu doamna 9ro)an din uctrie. Povestea mena!erei despre cultul care se punea n practic acolo. 1i povesti despre cani alism. Tweed "m i. 7 4u a% uita de asta n locul tu. &tt n Devon( ct %i n 'omwall e8ist familii vec.i care au trit n locurile astea de )enera+ii ntre)i. 4le transmit mai departe le)ende vec.i de secole. 'a s nu mai vor im c sunt %i unele ca"uri de cstorii mi8te. 'red c mai ine ai dormi pu+in. Dar cnd am s a!un) n camera mea( am s ncerc un e8periment. Lu astonul pe care i-l dduse &l f Garner %i %i-l atrn de ra+. Pe peretele lam risat( tu un semnal. #oi repeta asta cnd am s a!un) n camera mea pe peretele de le)tur. Dac o s-l au"i( repetmi-l %i tu. 'a s %tii c putem comunica. 7 &m adus %i dou pene de cauciuc( spuse Paula. O s le prind su u%. Dup ce plec Tweed( Paula %i scoase ocancii. 'nd sosiser( urmase e8emplul lui Tweed( cur+ndu-le cu )ri! pe un )rtar vec.i de fier de pe teras. &poi se ndrept ctre "idul alturat %i au"i limpede semnalul convenit. A%urat( repet semnalul cu tocul ocancului. ,e au"i o lovitur u%oar de cealalt parte. Tweed o au"ise. Pr u%indu-se de o oseal( vr penele su u%a care ddea n .ol. &poi se strdui s-%i revin( pornind s e8plore"e( desc.i"nd o alt u%. Rmase surprins s descopere o imens aie modern cu toalet. Desc.i"nd o u% )rea de sticl( arunc o privire spre du%. &r fi dat orice s fac un du%( dar cdea din picioare. ,e spl n lava oul de marmur( apoi se spl pe din+i( ntorcndu-se n dormitor( se uit la patul uria% %i nalt. 3&m nevoie de o scar ca s m urc n el6( %i spuse. Trndu-se pn n pat( trase plapuma de puf %i cear%afurile. O sticl mare de cauciuc plin cu ap fier inte emana cldur. O test cu un de)et. Eri)ea. O rosto)oli u%or pn la piciorul patului( %i scoase .ainele( le mpturi %i le a%e" pe un scaun ln) pat. 48tenuat( ntinse mna spre un cordon ce atrna de 1ntreruptor %i trase. 1n camer se fcu ntuneric e"n. 'apul i se pr u%i pe perna moale %i c"u ntr-un somn adnc. ,e afla n mla%tina rece ca ).ea+a unde fusese descoperit craniul. O siluet ciudat sttea aplecat asupra craniului( cu capul acoperit de o )lu). 'o%marul se adnci. ,ilueta cu )lu) mnuia mar)inea "im+at a unei lame uria%e de cu+it( ciopr+ind uc+i de carme de pe o parte a craniului. Paula desc.ise )ura s +ipe( dar o mn n spatele ei o apuc de umr. O mn de sc.elet. 1ncerc s se dea napoi. Picioarele nu i se mi%cau( de parc s-ar fi mpotmolit n mla%tin. Dre de cea+ al i pluteau peste fa+. ,ilueta cu )lu) %i ncetase ori ila lucrare asupra craniului. &cum se ntorcea ncet spre ea. 1%i aminti va) ceva despre )tul sc.eletului care fusese tiat pn la %ira spinrii. Tot nu putea s vad fa+a siluetei. &u"i ceva asemntor sunetului unei psri monstruoase care plana deasupra ei( tnd din aripi. ,ilueta din spatele ei se uita n!ur s-o vad. 4ra fa+a doamnei 9ro)an( de asemenea acoperit. Mm ea cu rutate( artndu-%i din+ii mici %i ascu+i+i. Paula ncerc s-%i ridice ra+ul %i s loveasc n 9ro)an( dar %i ddu seama c nu-l putea mi%ca. Desc.ise )ura s +ipe. Dar nu ie%ea nici un sunet. 1%i aminti ce i spusese doamna 9ro)an despre cult. 4rau oare )lu)ile 3uniformele6 lor de fiar> 4ra n)ro"it de neputin+a ei. &u"i un ")omot surd. ,e ridic rusc %i descoperi c se afla n pat. &poi au"i mai multe scr+ituri furi%e. De pe .ol. Podeaua scr+ise cnd ea %i Tweed se apropiaser de dormitoare mai devreme.

1ntinse mna( ncercnd disperat s locali"e"e cordonul cu care se aprindea lumina. -na i se strnse n !urul lui. 4ra destul de trea" ca s nu tra) prea tare( s-l rup. Trase de cordon %i luminile se aprinser. =u era nimeni n camer. ,e rosto)oli cu )ri! !os din pat. &puc revolverul pe care l pusese pe msu+a de la capul patului %i merse n vrful picioarelor Pn la u%. #"u imediat c u%a era desc.is cu doi-trei centimetri. 'ineva ncercase s intre %i se lsase p)u a% dup ce mpinsese u%a %i aceasta se lovise de pene. &u"i mai multe scr+ituri pe du%umelele din afar. ,coase penele cu piciorul %i desc.ise u%a cu mna li er. Tweed( complet m rcat( sttea afar( uitndu-se la ea n)ri!orat( i fcu semn s intre. 1nc.ise u%a n lini%te. 7 'e s-a ntmplat( Paula> 4%ti palid. 7 &m avut un co%mar. =u contea". 'e faci> 7 & sosit poli+ia cu ceva timp n urm. &m au"it elicopterul ateri"nd. 'o or s-l vd pe 9uc.anan sunt si)ur c-i acolo. Dai( treci napoi n pat. 7 =ici nu m )ndesc. #in cu tine. 1n .olul pustiu unde luminile erau nc aprinse( Tweed scoase c.eia de la u% de su covora%. 1i povesti c l prevenise pe Larr2 c s-ar putea s ias cnd avea s a!un) poli+ia. Larr2 i artase unde era ascuns c.eia %i i spusese com ina+ia de taste care forma codul alarmei. 1n ciuda faptului c-%i puseser paltoanele( pe care le luaser din %ifonierul de ln) u%( fri)ul i lovi de ndat ce a!unser pe teras. Tweed i ddu o lantern asemntoare celei pe care o +inea %i el. 7 &i foarte mare )ri! s nu ie%i de pe drumea). 7 Pare a fi mult activitate acolo !os( spuse ea pe msur ce co orau spre mla%tin. Peste "ona n care fusese descoperit sc.eletul fusese a"vrlit o pn" uria%. Dincolo de aceasta se aflau en"i ntinse de poli+ie. An elicopter ,i$ors$2 era sta+ionat pe drumea) mai aproape de Post Lace2. 4ra un furnicar de poli+i%ti acolo %i asta se vedea dup lanternele pe care le +ineau n mn. 7 9uc.anan a adus o ec.ip numeroas( coment Tweed. ,e aflau ndea!uns de aproape pentru a distin)e detalii( 'nd Paula l v"u pe ?arden( asistentul lui 9uc.anan. &vea An anda! mare n !urul ra+ului stn). 9uc.anan( cu profesorul ,aafcld( medicul le)ist( n urma lui( le aler) n ntmpinare. 7 &vem ve%ti proaste. &m mai )sit un cadavru( deci asta ar fi a doua crim. 7 Ande e> 1ntre Tweed calm. 7 1n primul rnd( e8plic 9uc.anan( care purta o pelerin de poli+ist( sc.eletul pe care l-a+i )sit a fost luat de am ulan+ %i dus n la oratorul profesorului ,aafeld din Dolland Par$ pentru a i face autopsia. U &m ulan+a a venit repede de la Londra. 7 &m sunat la cartierul )eneral al poli+iei din 48eter %i am cerut s fie trimise dou am ulan+e aici imediat. 'ei din 48eter nu au fost foarte ncnta+i. 'redeau c ei ar tre ui s se ocupe de ca". Le-am spus c fusese c.emat ,cotland :ardul. &sta a lmurit lucrurile. ,aafeld( m rcat n )eac sport %i purtnd mnu%i din late8( apru n spatele lui 9uc.anan. &vea n!ur de cinci"eci de ani %i o coam o)at %i indisciplinat de pr al . 4ra un r at ine fcut( de nl+ime medie. '.ipul ron"at avea trsturi ascu+ite( iar oc.ilor nu le scpa nimic. 1i "m i Paulei. 7 'nd am au"it c Tweed se afla aici( m-am )ndit c-ai s fii %i tu. Tre uie s fi avut un %oc atunci cnd a+i descoperit cadavrul. 7 Eace parte din meserie( spuse ea( "m indu-i la rndul ei. 1l plcea %i era si)ur c sentimentul e reciproc. 7 &l doilea cadavru> 1l intero) Tweed pe 9uc.anan.

7 ?arden a dat peste el din ntmplare. 1ncon!ura "ona cu and. L-am prevenit s se uite pe unde mer)ea. &poi a p%it pe ni%te scnduri de lemn( care au cedat. ,-a tre"it deodat atrnat de mini deasupra unui )ol adnc. An vec.i pu+ de min. De aici %i Rana de la ra+ s-a "drelit ru de tot de o ucat de lemn ascu+it. ,aafeld l-a de"infectat dup ce l-am tras sus( n fundul pu+ului mai era un sc.elet. 7 &proape sc.elet( l corect ,aafeld. 1nc are uc+i de carne n).e+at prinse de el. #re+i s-l vede+i> , p%i+i pe unde p%esc %i eu. Prsir drumea)ul( mer)nd ncet de-a lun)ul unei crrui n)uste( cu lanternele luminndule calea. Tweed o urma pe Paula doar la mic distan+ n spatele ei. Lanterna puternic a lui ,aafeld lumin n adncul pu+ului. &stfel( se putea vedea foarte clar un sc.elet ntins pe !os( ca %i cum ar fi dormit. =umai or itele craniului priveau fi8 spre Paula. 1%i reprim un frison. 4ra maca ru. O scar telescopic era spri!init de o latur a pu+ului. Pe latura ndeprtat( ln) mar)inea .ului( se afla un lun) lea)n pliat( nvelit ntr-o pn" al %i curat. O funie nf%urat n !urul unei ro+i centrale atrna n !os n montantul improvi"at. ,aafeld art spre aceasta. 7 1ntotdeauna iau cu mine n cltorii tot ce a% putea folosi la nevoie. Pliat( lea)nul a ncput u%or n elicopter( ca %i scara. &m co ort acolo folosind scara. &m fcut foto)rafii( apoi am efectuat o e8aminare preliminar atent. #om folosi lea)nul pentru a scoate afar cadavrul. ,u suprave).erea mea. 7 'are sunt conclu"iile tale pn acum> 1ntre Tweed. 7 4ram si)ur c-o s ntre i. ,aafeld i "m i Paulei. 1n mod normal( dup cum ine %ti+i amndoi( nu comente" niciodat pn cnd nu termin autopsia. 7 &m nevoie de ceva( insist Tweed. &nc.ete" ca"ul sta. =efericitul la de !os. 9r at sau*femeie> 7 Rsta-i femeie. 'el pe care l-a+i descoperit era r at. Dac ar fi s ).icesc( amndoi au murit acum patru-cinci luni. 1%i scoase mnu%ile din late8 %i Paula o serv urme a ceea ce prea sn)e uscat. &m mai multe perec.i( "ise el( vrndu-le ntr-un container transparent pentru pro e( pe care l ndes ntr-un u"unar. 7 'e pot s v spun este c amndoi au fost uci%i. 'u estialitate. 'u un cu+it cu lam "im+at( criminalul le-a tiat )tul pn la %ira spinrii( fr a-l desprinde de tot. &r fi putut s fie %i o lam cu dou ti%uri. &scu+it ca un rici pe o parte. #enind din spate( criminalul a tras spre el capul victimei( i-a tiat )tul( apoi a ntors cu+itul %i s-a folosit de mar)inea "im+at pentru a tia pn la !umtatea %irei spinrii. &stfel craniul a rmas prins de corp. 7 'ineva cu cuno%tin+e de anatomie> 1ntre Tweed. 7 =u prea cred. Dup ce a terminat cu uciderea victimei( s-a folosit de cu+it pentru a sf%ia carnea( tind uc+i la ntmplare. Lumin cu lanterna interiorul pu+ului. 1n)rmdite( ntr-un col+ se aflau ni%te pun)i transparente. Le vede+i pe alea> 7 'e-i n ele> 1ntre Paula fr prea mare entu"iasm. 7 9uc+i de carne n descompunere. Dac ar fi fost a"vrlite oriunde n alt parte( nu ar mai fi rmas nici urm de carne. 7 Bi atunci( de ce aici> /ntero) Paula. 7 Pentru c sta e Dartmoor. ,aafeld %i roti ra+ul deasupra peisa!ului. &ici e ca ntrun fri)ider iarna %i ultima iarn a fost deose it de rece. &m pus ).ea+ n pun)ile alea la care v uita+i acum pentru a pstra rm%i+ele pn cnd m ntorc n Dolland Par$. Paula %i dduse seama c 9uc.anan sttuse tot timpul n apropierea lor. =u se mi%case %i nici nu spusese vreo vor ( ci ascultase doar. &cum puse o mn pe ra+ul lui Tweed %i i fcu semn s vin cu el. Paula rmase cu ,aafeld( sim+ind c 9uc.anan voia s-i spun lui Tweed ceva ce nu voia s aud nimeni altcineva.

7 'nd +i-am lsat pe cap povestea asta cu amne"ia lui -ic.ael( ncepu calm superintendentul( .a ar n-aveam c o s se a!un) aici. 4 o anc.et care s-ar putea s nu se sfr%easc niciodat. 4 vor a de un maniac. 7 Poate c.iar de un psi.opat( replic Tweed. 7 'are-i diferen+a> 7 Btii la fel de ine ca %i mine( Ro2. An psi.opat poate s par foarte normal perioade lun)i de timp. &poi e nevoie numai de o anumit stare de spirit %i de o oca"ie pentru ca el s nceap s omoare n dreapta %i-n stn)a. 7 'eea ce vreau s spun( Tweed( este c pot s m interese" la ,cotland :ard %i s predau ca"ul altcuiva. 7 =u prea cred( spuse Tweed calm. 'a"ul sta m-a prins. 1n plus( am informa+ii( cunosc oameni din casa aia coco+at pe creast. Btii a cui e> - )ndeam eu. & lui Dra)o #ol$anian. 7 Re)ele armelor %i al supermar$eturilor> 7 Da. 9ine c mi-am amintit( tre uie s ncerc s locali"e" u"ina n care se fa ric armele. Pro a il c e ine ascuns. 7 #as"ic e%ti .otrt s continui cu ca"ul sta> 7 Da( sunt. &m un avanta! asupra oricrui altcuiva care ar putea prelua ca"ul cunosc pe cineva din familie. An om nou s-ar putea s nu fie acceptat de ei. 7 1n ca"ul sta( oft 9uc.anan( o s-+i dau sin)urul o iect pe care l-am )sit asupra lui -ic.ael cnd l-am perc.e"i+ionat pentru a ncerca s aflm cine este. ,coase un plic %i din plic( o foaie de .rtie mpturit( pe care i-o nmn lui Tweed. 7 4 doar o list cu patru nume tiprite %i( fr ndoial( toate sunt prenume. Presupun c ar fi o trea cumplit s ncerci s le dai de urm. - ntre ce nseamn( reflect Tweed. 7 ,unt de acord( rn!i 9uc.anan. &i preluat ca"ul( a%a c asta o s fie pro lema ta. &propo( aia-i ma%ina ta parcat pe drum la Post Lace2. Doar nu vrei s-o tri dup tine pn la casa aia. O s-l pun pe ?arden s v conduc. 7 =e-ar fi de a!utor( fu de acord Tweed. ?arden( evident ucuros c are oca"ia s prseasc mla%tina %i ororile descoperite acolo( l asi)ur pe Tweed c ra+ul rnit nu-i afectase capacitatea de a conduce. Tweed %i Paula se a%e"ar pe anc.eta din spatele ma%inii %i se rela8ar. Dincolo de periferia sudic a stucului Post Lace2( ?arden o fcu la dreapta( departe de drumul care i adusese la Dartmoor. ?arden se uit la Tweed prin o)linda retrovi"oare. 7 'unosc drumul cel mai rapid pn unde dori+i s a!un)e+i. 7 Eoarte ine. Tweed nc.ise oc.ii %i prea s fi adormit. Bi Paula se sim+ea adormit( dar se ridic n scaun mai tr"iu( cnd ?arden ntoarse ma%ina spre dreapta pe un drum de +ar. Desc.ise )ura s spun ceva( dar se a +inu cnd Tweed i puse un de)et peste u"e. 'urnd ncepur s urce %i %i ddu seama c traversau din nou mla%tina. &!un)nd la o %osea principal( ?arden o travers %i ddu ntr-un alt drum lar)( mr)init de )ro"am. Paula l apuc pe Tweed de ra+ %i-i %opti@ 7 Tocmai a traversat %oseaua QG0G. & e2 Gran)e nu e undeva prin apropiere> 4 coco+at undeva la mar)inea %oselei. 'redeam c "idul din spate al conacului e c.iar dincolo de %osea. 7 &i dreptate( %opti %i el. =u spune nimic. ,ttea drept( privind fi8 prin par ri". 1n lumina farurilor cu fa" mare( se uita la l+ile ne)re de pe drum( se ncrunt %i l stri) pe ?arden( cerndu-i s tra) pe dreapta. 7 =e-ar prinde ine s ne mai de"mor+im( e8plic el. Paula l urm pe Tweed n timp ce acesta mer)ea pe drum n

Lumina farurilor. Tweed se cut prin u"unare( scoase o foaie de .rtie( se aplec deasupra unei ltoace ne)re mai mari( trecu .rtia peste pat %i o mirosi. Paula nu-%i putea da seama ce-i atrsese aten+ia. Tweed se ridic. 7 -otorin. &cum uit-te aici. Dincolo de ltoacele ne)re( se aplec din nou %i Paula %i aprinse lanterna de u"unar. La lumina acesteia( dincolo de locul pn unde teau farurile ma%inii( putea s vad urma unui cauciuc foarte lat. Paula %i scoase aparatul de foto)rafiat( apsnd pe uton de mai multe ori. Tweed merse apoi spre partea cealalt a drumului( ln) %an+ul care-l mr)inea. O alt urm de cauciuc lat. Paula o foto)rafie n timp ce Tweed %i ridic privirea. 7 =-ai cumva o rulet la tine> 7 &i noroc. &m o trus de cusut n )eant. 7 #reau s msor distan+a dintre urmele de cauciuc. -surar distan+a dintre urme( cu Paula +innd de un capt al &+ei %i Tweed de cellalt( Tweed se ridic %i-%i not ceva n carne+el. 7 An ve.icul de cali ru )reu a luat-o pe acest drum spre Dumne"eu %tie unde( e8plic el. 'e ampatament5 ,unt curios. , vedem unde ne duce drumul sta. 1ntorcndu-se la ma%in( i ceru lui ?arden s mear) n continuare pe acela%i drum( la o vite" medie. 'a de o icei( ?arden nu puse ntre ri. 'ontinuar s mear) prin "ona de +ar fr s vad nici o locuin+ nicieri. Tweed sttea acum foarte drept( aplecndu-se n fa+ %i privind drumul dinainte. Din cnd n cnd( vedea tot mai multe urme de ro+i %i din ce n ce mai multe pete de ulei. La o intersec+ie n care drumea)ul se ifurca( i ceru lui ?arden s se opreasc %i s o ia c+iva metri pe drumul din stn)a. 1n lumina farurilor( v"u alte urme de ro+i. 7 E la stn)a aici( te ro). Paula era din ce n ce mai mirat n timp ce str teau $ilometru dup $ilometru prin cmp desc.is. An panou indicator arta ctre 9idcford la dreapta. 'nd trecur pe ln) el( i %opti lui Tweed@ 7 =e-am ndeprtat ca nai a de & e2 Gran)e. 1n curnd o s a!un)em la 'analul 9ristol. 7 Btiu. Bi nc vedem urme de ro+i din cnd n cnd. An camion uria% a trecut pe aici( spuse cu vocea sc"ut. 7 1mi pare ru( "ise ?arden n cele din urm( cnd co orau un drum a rupt cu vedere spre mare( o mare a)itat strlucind n lumina lunii. &m ratat un drum undeva. &m ie%it cu mult de pe traseul cel un. 7 =u-+i face pro leme( l asi)ur Tweed vesel. Dup e8perien+a noastr de la Dartmoor( asta e o u%urare( m tre"e%te. 'ontinu s-i dea instruc+iuni lui ?arden( urmnd drele de ulei %i urmele de ro+i. &poi merser spre est( de-a lun)ul coastei( cu drumul att de aproape de mare nct puteau vedea valurile uria%e i" indu-se de "id( amenin+nd s inunde autostrada. Lsar n urm lumea drumea)urilor %i o luar pe o %osea asfaltat. 'urind( vederea de deasupra lor spre dreapta deveni spectaculoas. 7 Btiu "ona asta de cnd m plim am pe-aici cu ani de "ile n urm( coment Tweed. Eale"a masiv se ridica perpendicular deasupra drumului( apoi co ora din nou. Paula %i aps fa+a de )eam %i privi n sus. 'oco+at pe un versant( se afla un olovan uria%( ce prea s se mi%te u%or. Tre uie s fi fost nc.ipuirea ei. Tweed art spre el. 7 / se "ice Topplin) Roc$0. 7 4i ine( s sperm c nu se rstoarn acum( spuse ea cnd Tweed i ceru lui ?arden s opreasc ma%ina. &cesta fcu ntocmai %i aprinse luminile de avarie. 7 =u se va rsturna( o asi)ur Tweed. 4 a%a de mai ine de o sut de ani. Deasupra se poate vedea Darmcr*s / /cadG. ,e "ice c odat cu trecerea vremii muntele a devenit

insta il. Din nou( mi nc.ipui c se "ice asta de vreo sut de ani. 1nuntrul acelei monstruo"it+i( n vrf( se afl o pe%ter. &m stat acolo nuntru. 7 9ine c n-am fost %i eu( coment ea. 7 -er)i mai departe fr vite"5 Ordon Tweed. ?arden a ia se mi%ca. Drumul co ora( iar pe anumite por+iuni se vedea cum apa se retra)e spre mare. Tocmai treceau pe ln) o viroa) adnc ce disprea n munte( cnd Tweed stri) s opreasc. Prea din ce n ce mai vesel. Paula se ntre a de ce. 1l urm afar din ma%in( iar el se ntoarse %i intr n viroa)a ntunecat( luminnd cu lanterna. ,e opri rusc. 7 'e avem noi aici> Eascicolul de lumin era fi8at asupra unei c.estii ciudate. Paula %i +inea 9rownin)-ul QG n mna dreapt. / se prea c * ,tnca rsturnat ;n.tr.< G 'apul Darmei* ;n.tr.< &tmosfera era sufocant %i avea impresia c o s rmn n)ropa+i pentru totdeauna n viroa). Tweed cerceta ceea ce )sise. 4ra ceva ca o pasarel lun)( cu podeaua construit din scnduri solide. 9alustrade de lemn mr)ineau fiecare latur %i prea montat pe ro+i )roase din cauciuc. -ai multe perec.i de ro+i erau fi8ate de diferite por+iuni ale a%a-"isei pasarele. Tweed se aplec peste mar)ine( luminnd cu lanterna ndeaproape. -ormi. 7 Bi e construit recent. =-am v"ut nici un de arcader. Tu ai v"ut> 7 =u. 1%i vr din nou revolverul n u"unarul special al )en+ii de umr. &poi %i scoase aparatul %i foto)rafie rapid o iectul din diferite un).iuri. &cum( dac tot te-ai lmurit( cred c-ar tre ui s ne ntoarcem la ma%in. 7 Dai5 =u mai e nimic de v"ut aici. 7 &tunci nu mai are sens s ne uitm. ,e ntoarser la ma%in %i ?arden porni iar. -ri vite"a( dar nu cu nes uin+. Traversau o por+iune n care marea tocmai udase drumul. ?arden fcu una dintre rarele sale remarci. 7 9ine c drumul urc din nou. -area a inundat "ona aceea de drum ct a+i fost pleca+i. 1n timpul urcu%ului spre coast( Paula %i cutase .arta peste tot prin ma%in( fr succes ns. Lsndu-%i lanterna( ntinse mna %i ddu peste .art. 1ncepu s-o studie"e cu a!utorul lanternei. 7 Darmer*s Dead este marcat( spuse. Pentru a ne ntoarce( facem prima la dreapta n direc+ia 9ideford( apoi mer)em tot nainte pe %oseaua QJT( ceea ce ne va duce n cele din urm aproape acas. 7 &+i spus tocmai la +anc( domni%oar( rspunse ?arden. Aita+i panoul indicator. 1mi pare ru c am dat rasol. 9uc.anan o s-mi sar n cap. O s am noroc dac rmn ser)ent. 7 &tunci( spuse Tweed inevoitor( ai s-i spui c ai urmat un traseu printr-o "on sl atic la ordinele mele e8prese. =u men+iona nimic n le)tur cu ie%irea noastr din ma%in. 7 # mul+umesc( domnule. # sunt foarte recunosctor. Parcar ln) "idul nalt din spatele conacului. Paula i art lui ?arden pe .art cum s ncon!oare Dartmoor pn cnd s a!un) din nou n Post Lace2. 9r atul "m i era prima dat cnd ea i arta c l credea n stare s fac asta. Tweed o conduse pe Paula pn la intrarea din "id( v"u c poarta era desc.is %i o lu de ra+ pentru a mer)e amndoi de-a lun)ul "idului conacului pe mar)inea de iar . &rt spre crarea din dale pe care o evita. 7 Btiind c locul este ine prote!at( pro a il c au pus perni+e presuri"ate su dalele acelea. #om intra urcnd treptele pn pe teras. Oficial( tocmai ne-am ntors pe drumea)ul care traversea" mla%tina.

'nd a!unser la piciorul scrilor( v"ur c ntre) parterul era luminat. Paula se uit la ceas@ %ase diminea+a. 'nd se apropiar de u%a masiv( aceasta se desc.ise %i Larr2 sttea n cadrul u%ii( m rcat ntr-un capot )ros %i colorat( "m ind. 7 1ntr"ia+i %i murdari( i salut el cu un "m et lar). 4 cafea fier inte n cafetier. 1n iroul meu. 7 -i-ar prinde ine o cea%c( fu de acord Paula. O ur n picioare( n ciuda ndemnului lui Larr2 s ia loc %i s se fac conforta ili. 'nd vor i( e8presia lui i era )rav. 7 ,-au ocupat de sc.elet> 1ntre el. 7 De primul din ele( rspunse Tweed. 7 Primul5 Larr2 sri din scaun. 'e nseamn asta> 7 &u mai )sit unul. O s-+i povestesc mai tr"iu. 7 - duc la fa ric devreme. 7 &tunci cnd o s ne revedem. 7 Pute+i sta aici ct dori+i. Lua+i masa aici. 4 la ale)erea voastr. 7 #om vedea. Tweed fcu semn cu mna. Poate c ntre)ul Dartmoor a devenit un uria% cimitir. 7 &( nu ncepe5 - duc la culcare acum nainte s cad din picioare( i replic Paula. Ven Lee '.ristine No.n &%e"at la masa unde lua micul de!un la & e2 Gran)e( Paula studia lista cu nume pe care i-o dduse Tweed. -nc restul de ou fiert pe care i-l pre)tise doamna 9ro)an. 4ra 00 diminea+a cnd co orse din camera ei. /ntrase n uctrie cu pruden+( scu"ndu-se pentru ntr"iere. Doamna 9ro)an su)erase imediat un ou atunci cnd ea nu ceruse dect pine pr!it( ntorcndu-se cu micul de!un n sufra)erie( l )sise acolo pe Tweed( )ata m rcat( a%e"at la mas. 1i dduse foaia de .rtie cu cele patru nume. 7 'e n+ele)i din asta> 9uc.anan mi-a dat-o. ,in)urul o iect )sit asupra lui -ic.ael cnd l-au perc.e"i+ionat la ,cotland :ard. 7 4 prost tiprit. -a%ina de scris e una porta il( vec.e( poate o Olivetti Lettera. 4ul sare din rnd de fiecare dat. &%a c dac am )si-o vreodat %tiu( e pu+in pro a il ar constitui o pro . =u sunt si)ur ns la ce ne-ar folosi. 4 tiprit pe .rtie de calitate. 7 Po+i cumpra .rtie de calitate de la orice papetrie un. =u avem cum s ne dm seama de unde provine. =ici mcar nu &re fili)ran. #a fi o trea a nai ii de dificil s identificm numele astea( dar va tre uis ne dm osteneala. 7 =u e nici mcar un nume de familie care s ne a!ute. 7 'eea ce ar tre ui s fac aceast cutare %i mai interesant( spuse el( ironic. , sperm c nu e o list a victimelor. 7 Patru. 'red c e pu+in pro a il. Ande-i -ic.ael> 7 & co ort din camera lui mai devreme( a ie%it direct pe teras( m rcat cu un costum al astru. &poi a mers pe drumea) pn la Post Lacc2( uitndu-se nainte tot drumul. L-am urmrit din camera mea cu monocularul. &!uns la Post Lace2( s-a oprit( a fcut stn)ampre!ur %i s-a ntors. &vea aceea%i alur cu spatele drept ca un mare%al cu fa+a mai palid ca oricnd( fr e8presie. 7 Omul-,tri)oi( spuse Paula calm. ,-a uitat la en"ile alea pe care le-au lsat poli+i%tii n !urul "onei cu morminte> 7 =u. =ici mcar nu prea s le fi o servat. 'nd s-a ntors( a urcat n camer( a intrat %i a ncuiat u%a. 7 'e nai a fcea> ,e ntre ea cu )las tare.

7 9nuiala mea e c vec.iul o icei de a mer)e la fa ric la Gantia s-a artat din nou. De aici( costumul. &!un)e la Post Lacc2 %i nu-%i )se%te ma%ina. Ait ce avea de )nd s fac %i se ntoarce. 7 Totul e i"ar n partea asta a lumii. 7 &m fcut o plim are ct timp tu te aflai pe trmul viselor( i spuse Tweed. --am plim at pe %oseaua QJG dincolo de "id( spre -oreton.ampstead. &cum a% vrea s m duc n partea cealalt. #rei s vii> 7 =u mi-ar strica pu+in aer proaspt. ,tai s-mi iau paltonul din .ol. 7 Bi eu a% face la fel. De cnd s-a ntors -ic.ael( cea+a a acoperit aproape totul. #reme de Dartmoor5 Desc.i"nd poarta din "id( Tweed o lu la stn)a. O averti" pe Paula s mear) numai pe mar)inea cu iar . 'ea+a era deas %i ntr-o ma%in care venea pe drum( %oferul putea s nu-i vad La timp. 1n acea clip( un clopot de iseric ncepu s at cu putere( dan)tul rsunnd prin cea+a care nvluia c.ipul Paulei. 'ea+a %i clopotul rsuntor creau o atmosfer tul urtoare. 7 &m putea vi"ita iserica atunci cnd ne ntoarcem( su)er Tweed cnd trecur pe ln) vec.iul edificiu cu "iduri de )ranit. 'lopotni+a se nl+a la oarecare distan+ de iseric( asemenea unui turn de santinel. -ai departe( pe drumul pustiu( trecur pe ln) un %ir de csu+e acoperite cu paie( cu "iduri din piatr nou. La toate ferestrele erau trase o loanele %i fiecare csu+ era lipit de csu+a nvecinat. Paula art nspre ele. 7 4 un loc solid de csu+e. &sta-i o tradi+ie din Devon> 7 Dac e( atunci n-am mai ntlnit-O pn acum. 'lopotul la e asur"itor. Din nou( atmosfera era stranie. 1n ciuda cetii care n u%ea ntr-o oarecare msur dan)tul clopotului( era totu%i un ")omot tuntor. Paula se uita la csu+e( care nu artau nici un semn de via+( cnd Tweed ncepu s ndeprte"e cu picioarele nisipul care acoperea por+iunea aceea de drum. 'ur+ o "on mic su care se afla o alt pat de ulei. 7 O lum de la capt( .otr el. &m putea foarte ine e8plora mai nti clopotni+a. Pcat c nu am adus ni%te dopuri din vat( s ne cru+m timpanele. Desc.iser o u% vec.e de la a"a turnului %i intrar. Paula n).e+. An alt persona! ciudat. 9r atul care tr)ea frn).ia ce punea n mi%care imensul clopot aflat mult deasupra lor purta un pulover )ros cu mnecile suflecate pn la coate. -usculos( avea aproape un metru opt"eci %i purta pantaloni din catifea cord. Prul lui al era o)at %i nen)ri!it. Ea+a lun) %i sla era osoas %i Paula i ddu vreo %ai"eci de ani. =asul i era coroiat( iar oc.ii marca+i de cearcne. Gura prea o capcan de %o olani( ma8ilarul fiind masiv %i a)resiv. 1l antipati" pe loc. 9r atul le arunc o privire %i continu s tra) din )reu de frn).ie. 7 Reverendul ,ten.ouse Dar$fielcl> ,tri) Tweed. 7 4u sunt. &m nevoie de e8erci+iu. 'a s le amintesc enoria%ilor c iserica se afl aici pentru ei( stri) r atul la rndul lui. ,ttur cteva clipe n timp ce acesta %i continu trea a. Paula o serv c din cnd n cnd se uita la ceas. ,e cronometra> Tweed privi n sus spre clopotul care se le)na %i care prea enorm. 7 &cum tre uie s-l fi au"it( stri) el. 7 Domnul a%teapt( " ier Dar$field la rndul lui. 7 =e-am )ndit s trecem s spunem %i noi un diminea+a. 7 La revedere5 ,tri) Dar$field. Prsir clopotni+a %i se ndreptar spre vec.ea iseric. 4ra o u%urare s intri acolo. Midurile preau s n u%e dan)tul aproape de tot. -erser pe culoarul central spre altar. Paula ncepu s stri)e( apoi %i co or )lasul.

7 =u mi-a plcut deloc de vicar. 4ra ceva sinistru n le)tur cu el. &!unsese aproape n dreptul altarului cnd rmase +intuit locului. 'uloarea i pierise din o ra!i %i l apuc pe Tweed de ra+. Bi acesta se opri( urmrindu-i privirea. ,e uitau la altar. 1n vrful acestuia se vedea o ima)ine n)ro"itoare@ capul tiat al unui vi+el. O e8ecu+ie recent. 'apul se afla cu fa+a spre ei( iar sn)ele se scur)ea pe altar( picurnd peste mar)inile sale. 7 'ultul( %opti Paula. 7 Dai s ie%im de-aici( s ne strn)em lucrurile %i s mer)em pe drumea) napoi la ma%in5 Ordon Tweed( cate)oric. Paula nu %i mpac.etase niciodat lucrurile mai repede( n)rmdindu-le n vali!oar fr s-i pese de ordine. 'o ornd scara( ddu peste Tweed( care-%i cra propria vali" n .ol. 7 =-ar tre ui s ne lum rmas- un de la doamna 9ro)an> ,u)er Paula. 7 =u. &i avut parte de destule. &cum o s-o lum din loc. Tre uie s ie%im ct mai repede din locul sta lestemat. 7 'lopotul nu mai ate( o serv ea( n timp ce naintau )r i+i prin cea+ pe drumea)( ).ida+i de lanterna cu lumin puternic a lui Tweed. Tre uie s fi fost un sacrificiu monstruos. 7 /storia asta cu cultul nu-i dect o ocupa+ie a oamenilor simpli care n-au ce face( replic el. 7 - ntre am dac reverendul Dar$field a intrat n iseric. ,e poate s fie el cel care a tiat capul vi+elului> Pare s fie n stare s fac a. %a ceva. 7 Tre uie s ne concentrm asupra unui ca" de crim du l( i spuse Tweed rusc( ner dtor s-o fac s se )ndeasc la altceva. 7 4 posi il( insist ea( ca persoana care a fcut asta unui vi+el s poat s ucid oameni %i s taie uc+i de carne din trupurile lor. Tweed se opri. 7 1ncetea"( Paula5 &m au"it destule despre su iectul sta. Bi tu la fel. 'um ai dormit> &i mai avut co%maruri> 7 &m dormit ca un e elu%. 'ea+a se dispersase %i se oprir n locul n care poli+ia mpre!muise cu and "ona lestemat. =u pot s n+ele) cum a putut -ic.ael s treac pe aici fr s vad. 7 4u pot( i-o ntoarse el. /-am v"ut privirea cnd se ntorcea. &ceia%i oc.i )oi( aceea%i privire fi8( uitndu-se mereu nainte. &cum o s ne ntoarcem la ma%in %i o s mer)em la Londra. Dac e%ti de acord. 1%i reluar mersul. Paula %i ddu seama c l enervase pe Tweed( un eveniment rar n via+a lor. 1ncerc s se concentre"e asupra unui su iect mai pu+in controversat. -a%ina lor era parcat n locul n care o lsaser( n fa+a arului. Tcu pn cnd trecur cu mult de 48eter( apoi privi nspre Tweed( a crui e8presie era impasi il. 7 'red c ai fost foarte impresionat de seductoarea Lucinda. 4 foarte inteli)ent. 7 =u m interesea" puterea ei de seduc+ie. Dar ar putea fi un element c.eie care s m a!ute s aflu mult mai multe despre familia #oles %i servitorii ei. 3Doamne( se )ndi ea( iar am dat-o n ar.6 Dar el continu apoi@ 7 - aflu n stadiul n care storc orice informa+ie pot( spernd s dau peste ceva important. 7 &r fi o un strate)ie( su)er ea( s treci pe la fa rica Gantia unde lucrea". Trecem pe ln) ea n drumul spre ora%. Bi-ai s po+i n acela%i timp s-o invi+i n ora%( adu) Paula cu tact. 7 De fapt( c.iar m )ndeam la asta. =ici nu sfr%ise ine cnd v"ur n fa+ un uldo"er parcat

Pe partea lor de drum. An indicator ro%u de pe drun averti"a c ve.iculul era avariat. Tweed se opri( a%teptnd s-%i fac loc n si)uran+ pe ln) ve.iculul uria%. ,e au"i un sunet de sticl spart. 1n )eamul de ln) Tweed( apru o )aur de mici dimensiuni. 7 An )lon+( "ise Tweed rapid. ,e strecur u%or n !urul uldo"erului parcat( v"u c drumul era li er %i aps pe accelera+ie. -en+inu vite"a asta o anumit distan+( ncetini( apoi opri la adpostul unui mic restaurant de la mar)inea drumului %i se ls n scaun. 7 &i p+it ceva> 1ntre el. 7 =ici o ")rietur. Tu e%ti ine( sper. 7 Da. 7 &cela%i avion u%or care ne-a urmrit pn la Dartmoor %i-a fcut din nou apari+ia nainte s ocolim ora%ul 48eter. 7 Btiu. 'e te face s cre"i c e acela%i avion> 7 &re o and al astr ciudat pe coad. 7 &tunci sunt de acord. 4ra acela%i pilot. ,ta+ionam atunci cnd a lovit )lon+ul. Presupun c pu%ca%ul a vrut s rate"e( a fost un foc de avertisment. 'ineva nu vrea ca noi s anc.etm cele dou crime. 1ntre area este cine> 1ntr-o ca in telefonic retras de pe o strad lateral din Dammersmit.( Londra( '.armian verifica lista cu numere de telefon pe care i-o dduse misteriosul su an)a!ator. '.armian( france" de ori)ine( era cel mai mare asasin din 4uropa. =ecunoscutul an)a!ator( -( dduse de el fcnd cercetri discrete prin cercurile e8clusiviste din ,o.o. Prima !umtate din imensul su onorariu i fusese transferat n contul ancar secret din Muric.. ,e uit la ceas. Toate apelurile ctre - erau cronometrate. 1%i puse casca de pilot( ascuns ntr-o pun) de .rtie( aflat pe podea. se uit din nou la ceas %i form numrul. La cellalt capt( oriunde ar fi fost acela( receptorul fu ridicat imediat. 7 -> 1ntre el ntr-o en)le" aproape perfect. 7 - de la mosc.ee. 'odul convenit( care i fusese de altfel su)erat( confirm c vor ea cu an)a!atorul su necunoscut. Respir adnc. #e%tile pe care le avea de raportat nu erau une. 7 Tocmai m-am ntors( anun+ el. &m ateri"at pe aeroportul din 'it2. 7 'ontinu. '.armian nu-%i putea da seama dac vocea aceea ciudat era de r at sau de femeie. Pro a il c vor ea printr-o atist. 7 &m deturnat uldo"erul( dup cum am plnuit. /-am fcut semn s se opreasc( apoi am folosit cloroform a%a cum a+i su)erat %i l-am ascuns pe %ofer ntr-un osc.et ln) %oseaua QKQ. &m preluat ve.iculul %i l-am parcat n punctul ales de pe %osea. Pn acum( totul e ine. 7 =u-mi place cum sun asta. 7 1ntre timp( continu '.amiian )r it( m-am ntors la avion( pe care l lsasem pe un aerodrom din apropiere. /-am "rit pe Tweed %i pe femeia care era cu el cnd se ntorceau de la & e2 Gran)e( aproape de punctul de am uscad. #or esc clar> 7 'ontinu5 Ordon -. 7 -a%ina lui Tweed a a!uns la ara!ul rutier. ,-a oprit( a%a cum ne a%teptam. &m tras o dat. &m ratat +inta cu c+iva milimetri. Dup care Tweed a luat-o la )oan. 7 &i dat rasol. Rasol> '.armian nu cuno%tea acest cuvnt. Dar putea s n+elea) ce nseamn. Dotr c era mai ine s nu "ic nimic. 7 1l vei ucide pe Tweed ct mai repede. =umai atunci( l averti" -( va fi transferat %i soldul onorariului.

Le)tura se ntrerupse. '.armian n!ur )rosolan pentru sine ntr-o france" de cru+a%. - nu pruse ncntat. /ar el nu avea cum s %tie dac era n)ri!orat. &flat a ia la nceputul anc.etei( Tweed se apropia prea mult de adevr. Le)tura cu & e2 Gran)e dovedea acest lucru. ,e afla periculos de aproape. Tweed .otrse c ar fi n+elept s mai rmn un timp la micul restaurant de pe autostrad. 1nuntru( n localul ine amena!at( nu mai erau al+i clien+i. &lese o mas n capt( astfel nct s stea cu spatele la perete. O c.elneri+ m rcat impeca il le lu comanda cnd Paula art spre o pr!itur acoperit din el%u) cu crem aflat ntr-o cutie fri)orific pe te!).ea. =u era n mod normal ale)erea ei( dar sim+ea nevoia de "a.r. &mndoi ceruser cafea nea)r. 7 #om a%tepta un timp aici( e8plic Tweed dup cteva minute. Doar a%a( n ca" c ne mai a%teapt o am uscad n apropiere de Londra. O s cread c am ie%it spre Guilford sau n alt parte. ,e opri s soar din cafea. 4 e8celent. 7 Bi asta( spuse Paula( care %i )ustase pr!itura. 'rema este foarte proaspt. 1n ce stadiu ne aflm cu acest ca" ori il> 9ine c ne ndeprtm ct mai mult de Dartmoor. La & e2 Gran)e m ntre am unde este Dra)o #ol$anian. 7 Anul dintre lucrurile pe care sper s le aflu de la Lucinda. & fost o perioad )rea( a%a c nu te )r i. 1n cele din urm( prsir cafeneaua( iar soarele ie%i din nori( aruncnd o lumin vesel peste cmpurile n care p%teau oi. ,osind la uria%a fa ric de produse alimentare Gantia( descoperir c naltele por+i din fier erau nc.ise. Tweed ie%i din ma%in pentru a folosi interfonul. 'nd se ntoarse( "m ea n timp ce por+ile se desc.ideau. 7 /a ).ice%te( spuse el pe cnd intrau cu ma%ina n incinta fa ricii. 'nd i-am spus numele meu )ardianului( acesta mi-a "is c domni%oara #olcs l anun+ase c a% putea veni. 7 'e femeie perspicace5 Paula rmase cu privirea a+intit la )rdinile stil Dampton 'ourt din fa+a cldirii cu o ar.itectur interesant. &r u%ti cu frun"e perene( unii tun%i n form de pasre( al+ii ca ni%te sfere perfecte( mr)ineau aleea. #ol$anian era n mod clar un perfec+ionist atunci cnd venea vor a de pre"entare. Dup ce parcar ma%ina( urcar ni%te trepte din piatr al pn la intrarea principal. A%a se desc.ise nainte ca ei s a!un) n fa+ %i fur ntmpina+i de un )ardian n uniform ele)ant( care %i scoase casc.eta. 7 9ine a+i venit la Gantia5 Domni%oara #oles tre uie s se ntoarc dintr-o clip ntralta. &( iat-o5 &u"ir ")omotul unei ma%ini cu mul+i cai putere apropiindu-se. An Porsc.e ro%u %i fcu apari+ia n vite". se au"i un scr+it de frne cnd londa de la volan %i ntoarse ma%ina %i intr pe poarta nc desc.is. Gardianul( un r at ntre cinci"eci %i %ai"eci de ani( c.icoti. 7 'am apas pe accelera+ie. Pare s ai un sim+ anume pentru tot ce implic vite". #a veni aici de ndat ce-%i va parca ma%ina n )ara!. O u% automat se ridicase( Porsc.e-ul se strecur nuntru( dup care u%a se nc.ise ncet. Tweed %i ddu seama c tre uia s mai fie o ie%ire care ducea direct n cldire. Pe cnd )ardianul i conducea ntr-un .ol imens( decorat cu va"e scumpe pline de flori( Lucinda %i fcu apari+ia( "m ind cald %i m r+i%ndu-i pe rnd pe Tweed %i apoi pe Paula. 7 'red c a+i tut un nou record( domni%oar #oles( spuse )ardianul. 7 #ii de departe> 1ntre Paula. 7 =iciodat nu spun cu cine m ntlnesc. Cine de securitate( rspunse Lucinda cu un alt "m et. 7 Tre uie s v verific nainte s intra+i( spuse )ardianul apsnd pe un uton. 7 &%a-i procedura( e8plic Lucinda.

3&r+i minunat6( se )ndi Paula. Lucinda era m rcat ntr-o .ain de piele( cam rat %i o perec.e de pantaloni de piele. La )t purta o e%arf '.anel dup cte %i putea da seama Paula. 'nd )ardianul veni s-l cercete"e pe Tweed( acesta %i scoase ?alt.er-ul din toc s-l predea. 7 Las-l s-l pstre"e( Ven( i spuse Lucinda. &cest domn n-ar putea fi o amenin+are mai mare dect mine. O femeie )ardian n uniform %i fcu apari+ia. Dup ce Ven apsase pe un uton( presupuse Paula. 1%i scoase din )eanta de umr 9rownin)-ulL din nou( Lucinda spuse c putea s-%i pstre"e arma. Gardienii se pre)teau s plece cnd Lucinda vor i deodat( cu un ton dur %i o e8presie sever@ 7 Ven5 =u +i-am mai spus c toat lumea tre uie verificat nainte s intre n cldire> '.iar %i eu. Poate c am nne unit %i vreau s aduc o om n fa ric. 1n)ro"it( femeia )ardian merse la Lucinda %i o control cu aten+ie. Ven prea la fel de n)ro"it c nu se artase la nl+imea a%teptrilor. Lucinda mai arunc o s)eat nspre Ven( nainte s-i conduc pe cei doi oaspe+i spre lift. 7 , nu se mai ntmple5 &cum( incidentul e clasat. Paula e"ita n timp ce Tweed o urma pe Lucinda n lift. &poi vor i@ 7 Domni%oar #oles. 7 Lucinda( te ro). Mm i. 7 &% putea a%tepta undeva pe aici> 'red c domnul Tweed dore%te s-+i spun ceva confiden+ial. 7 1n re)ul. =u m-ar fi deran!at( dar e foarte dr)u+ din partea ta. Ven te poate conduce la restaurantul an)a!a+ilor. , iei o mas complet( ne)re%it. #a fi din partea casei. Liftul alunec u%or pn la primul eta!. Lucinda ie%i sprinten( conducndu-l pe Tweed n iroul ei. 1ncperea care ddea spre Partea din fa+ era mo ilat cu )ust( dar avea totu%i aerul unui irou. pe pere+i erau atrnate reproduceri color ale unor picturi de Gau)uin( -atisse %i al+i arti%ti france"i. &rt spre o canapea imens %i l ntre dac nu vrea cafea( dar el refu". 7 ,unt dependent de cofein( e8plic ea( pe cnd umplea o cea%c dintr-o cafetier( adu)nd apoi lapte. &vea por+elanuri ?ed)wood. se instal ln) el( puse cea%ca %i farfurioara pe o mas( se ntoarse spre el %i i "m i cald. 7 /a "i5 Presupun c acesta este un intero)atoriu. 7 Prefer termenul 3conversa+ie6. 1n primul rnd( ai putea s-mi spui unde se afl n pre"ent Dra)o #ol$anian> ,perasem s-l ntlnesc la & e2 Gran)e. 7 La =ew Orleans. ,au cel pu+in acolo era. 'nd se va ntoarce( va dori s te cunoasc. 4 avid de orice noutate dac nu sunt prea insensi il spunnd asta( +innd cont de faptul c a fost )sit un sc.elet n mla%tin. O( am fost s-l vd pe -ic.ael n camera lui. O e8perien+ tul urtoare. =u m-a recunoscut. Bi nici n-a spus vreo vor . Oc.ii i arat ciudat( la fel %i fa+a. 't va dura aceast amne"ie> #or ea repede( iar mintea i srea de la un su iect la altul. Pronun+ia i era perfect %i lui Tweed i plcu din nou vocea ei dulce. se ntorsese pe canapea pentru a fi cu fa+a la el( cu )enunc.iul aproape atin)nd coapsa lui. 7 1n ceea ce prive%te amne"ia( doi psi.iatri s-au ocupat de el. Primul %i cel mai un a fost 9ella &s.ton. ,e cut n u"unarul de sus al .ainei( scoase cartea de vi"it a doamnei &s.ton %i i-o ddu. Po+i s-i men+ione"i numele meu. ,-ar putea s fie de a!utor. Lucinda ntinse mna dup un locnotes %i un stilou -ont 9lanc de pe mas. =ot rapid detaliile cu un scris ele)ant( i napoie cartea de vi"it %i i mul+umi.

7 't prive%te durata( 9ella &s.ton +i va spune %i ea c acest lucru e imposi il de preci"at. &propo( su pr( pe partea dreapt a capului( are o ran vec.e. ,-a su)erat fie c a fost Lovit puternic( fie c.iar c a c"ut pe cnd se afla n Londra. 'eea ce ar putea fi tocmai cau"a pierderii complete a memoriei. 7 An medic( spuse ea iute. '.iar un specialist. =u ar tre ui s contactm unul> 7 Depinde de dumneata. Presupun c va fi o pierdere de timp. & fost e8aminat de un medic la Londra. Timpul nu se %tie ct va vindeca amne"ia. 7 Anc.iul meu( Dra)o( va dori s aud toate astea de la dumneata. 7 /-ai putea spune ceea ce +i-am povestit. 7 1n nici un ca". 1%i ddu dup urec.e o ucl lond ce-i cdea pe fa+. Dra)o va dori s aud c.iar de la surs. Mm i lar). Dra)o nu va accepta informa+ii din )ura altcuiva. =ici mcar de la mine. 1%i scoase e%arfa( dnd la iveal un %ira) de mr)ele colorate pe care l lu de la )t %i-l puse pe mas. -tniile mele antistres. 7 &%adar( e%ti stresat> '.iar dac nu o ar+i niciodat> 7 =umai uneori. 'nd sunt foarte presat. &i s descoperi c Dra)o( continu ea( are o personalitate formida il. 1%i ls mna peste a lui %i o strnse. Dar ai s faci fa+. 7 4i ine( sta e depo"itul de alimente. Ande este amplasat fa rica de armament> 7 &5 48clam ea "m ind iar. Rsta-i un secret pe care nu +i-l pot spune. Dac +i l-a% spune( a% fi concediat imediat de Dra)o. #or esc serios. 7 Presupun c Larr2 este cel care conduce ntreprinderea. 7 4 director )eneral. De doi ani. & fost o dilem@ el sau -ic.ael. Dar -ic.ael a "is c nu vrea postul sta. Lui i place s fie director de vn"ri( s cltoreasc n strintate. 7 't timp e plecat n aceste deplasri de vn"ri> 7 'am pn-n trei luni( c.iar %i mai mult. Dra)o se pln)e uneori c -ic.ael nu trimite rapoarte. &%teapt pn cnd are nc.eiate cel pu+in dou afaceri de propor+ii&desea %i mai multe. /nsist c sta-i sin)urul mod n care poate lucra. 7 Deci( spuse Tweed ncet( cnd nu ai au"it nimic de la el timp de aproape trei luni ai presupus c se afla n strintate. &m dreptate> 7 & solut. -na ei se ls din nou peste a lui. Btii( am impresia c acesta este un intero)atoriu su til. Te pricepi foarte ine la asta( domnule Tweed. ,per s lum masa n ora% ct mai repede. 7 'e-ai "ice de ,antorini( mine-sear> ,u)er Tweed. Pe la opt> 'uno%ti localul> 7 4 un restaurant minunat deasupra Tamisei. Eac eu cinste. #oi fi acolo. La opt. #oi avea timp suficient s m dic.isesc ca s nu te fac de ru%ine. Tonul ei era ironic. 7 &%tept cu ner dare compania dumitale ntr-un mediu mai rela8at. Ecu o pau". 1nainte s plec( vreau s te ntre dac ai avut vi"itatori neo i%nui+i pe aici n ultimele trei sau patru luni> An vi"itator pe care nu l-ai mai v"ut pn atunci sau de atunci> 7 , m )ndesc( vine att de mult lume aici. &( voiam s te ntre mai devreme. An su iect maca ru. 'um mer)e anc.eta dumitale cu sc.eletul acela descoperit n mla%tin> 'ine nai a era> 7 4 prea devreme ca s pot spune. ,-ar putea s dure"e mult timp pn s de"le) misterul. Dac am s-l de"le). 7 1l vei de"le)a( spuse Lucinda ncre"toare. Tweed se ridicase( la fel %i ea. -i-am amintit un ca" ciudat al unei vi"itatoare care n-a venit dect o dat. --a sunat la telefon %i a aprut tr"iu ntr-o dup-amia". &vea o scrisoare de la Dra)o( semnat de el personal. 1i ddea voie s verifice conturile companiei. 3&cord-i toat cooperarea de care are nevoie6( se cerea n scrisoare. 3Toat6 era su liniat insistent. 'eea ce am %i fcut. &m lsat-o sin)ur %i m-am )ndit c-o s stau aici toat noaptea( dar a fost surprin"tor de rapid. & plecat la ora %apte( imediat dup ce s-a nc.is fa rica. Lucinda %i lu a)enda( merse la iroul ei %i cut

printr-un Rolode8. /at-o5 =ot rapid ni%te date. 'e-i curios e c am primit un telefon de la sora ei( &nne. 1mi amintesc numele deoarece era acela%i cu al rposatei mele -ame. &nne voia s %tie dac sora ei fusese aici %i cnd plecase. O a%tepta s se ntoarc %i %i fcea )ri!i. -i-a dat adresa ei %i numrul de telefon. &m s le note" %i pe astea. 1i ddu o foaie de .rtie mpturit %i %i strecur ra+ul su al lui cnd l conduse pn la u% %i apoi pe .ol( pn la lift. 1l srut pe o ra" %i-/ ls sin)ur. &%teptnd liftul( Tweed arunc o privire asupra numelor de pe foaia de .rtie %i ncremeni. #i"itatoarea se numea '.ristine 9arton. Pe sora ei o c.ema &nne 9arton. &m ele adrese erau din Londra. 'el de-al treilea nume de pe lista )sit n u"unarul lui -ic.ael> &%tept s se instale"e la volanul ma%inii alturi de Paula nainte s-i spun. Paula studie foaia de .rtie pe care i-o dduse Lucinda lui Tweed. &cesta ie%i pe poarta pe care Ven( )ardianul( o desc.isese pentru el( apoi o lu din nou pe autostrad ctre Londra. 7 Pro lema e( coment Paula( c 9arton este un nume o i%nuit. 7 'eea ce m intri) este c( dup spusele surorii ei( &nne( femeia aceasta nu a mai fost v"ut de atunci. 7 '.ristine locuie%te pe :elland ,treet. ,e a!un)e acolo lund-o pe Eul.am Road. &nne st n '.ampton Place. ,unt si)ur c e ln) Gara #ictoria. 7 Deci vom ncerca mai nti la adresa din :elland ,treet( apoi mer)em la '.ampton Place. 7 ,unt %anse mici. 7 'nd lucram la ,cotland :ard cu ani n urm( tocmai %ansele astea mici salvau situa+ia. /ntrar pe :elland ,treet ie%ind de pe Eul.am Road. 4ra o "on de case nstrite cu teras( toate ine "u)rvite( construite pro a il nainte de Primul R" oi -ondial. ,pre deose ire de str"ile )tuite de trafic prin care trecuser pentru a a!un)e( acolo era lini%te. An Rolls-Ro2ce era parcat n fa+a unei case. =u "rir pe nimeni pe drum pn cnd a!unser la numrul 0PJ( locuin+a '.ristinei 9arton. Pu+in mai ncolo( ln) %irul de scri care ducea la u%a din fa+( era parcat un Eord al astru( iar n spatele volanului se vedea un r at fumnd. Tweed opri ln) ordur %i ie%i mpreun cu Paula. Tocmai urcase treptele cnd r atul din ma%ina parcat ie%i %i aler) pn la ei( n timp ce Paula l urma pe Tweed. &vea n !ur de patru"eci de ani( purta un costum de culoare nc.is( o cma% al destul de murdar %i o cravat )al en lucioas. 7 Le)itima+i-v5 ,tri) el. Paula l antipati" pe loc. &vea o fa+ osoas( nasul rupt %i u"ele a)resive( care se potriveau cu tonul cu care stri)ase. Tweed co or iute pe trotuar( urmat de Paula. 7 'ine nai a e%ti dumneata> ,e rsti Tweed. Paula era intri)at. De la %edin+a de antrenament de la centrul din ,urre2 devenise mai feroce. Privirea lui arunca ful)ere ctre intrus. 7 &rta+i-mi documentele de identitate acum %i lsa+i flecreala( ceru r atul cu voce aspr. 7 =u( dumneata arat-mi-le5 ,e rsti Tweed din nou. =as-Rupt scoase o le)itima+ie %i i-o vr lui Tweed su nas. Tweed i-o smulse pentru a se uita la ea mai ndeaproape. Eoto)rafia nu era reu%it( dar prea destul de apropiat de ima)inea lui Darper. 7 Bi cine( "m i r atul at!ocoritor( e uc+ica de ln) dumneata> Te cost mult serviciile ei( nu> Tweed l lovi pe =as-Rupt cu cotul n coaste. &poi i ddu un picior n ti ie. =as-Rupt url %i se ddu napoi cltinndu-se( ct pe ce s cad. Tweed se duse dup el %i i vr le)itima+ia n .ain. &rt ctre Eord-ul parcat.

7 /ntr n ma%in %i car-te5 'ei de sus o s aud cum se comport oamenii lui Galla).er. /nclusiv cum ai acu"at un mem ru de vrf al ec.ipei mele c ar fi o prostituat. 7 Raporte". 1ncepu Darper( mpiedicndu-se %i ncovoindu-se( pe cnd se ntorcea la ma%in. &%teptar pn cnd reu%i s desc.id portiera din fa+ %i se strecur nuntru. ,ttea complet nemi%cat. Tweed i fcu semn cu mna( artndu-i c tre uie s plece imediat. 1n cele din urm porni motorul %i Eord-ul o lu ncet pe ln) ei spre Eul.am Road. Paula oft. 7 'e )unoaie mai an)a!ea" %i Divi"ia ,pecial n "iua de a"i. 1mi nc.ipui c sta-i tipul de om cu care se simte ine Galla).er. 7 Ait de asta. Arcar din nou treptele. Pe o plcu+ din crom de pe perete scria@ 3'DR/,T/=4 9&RTO=( &4'6 Paula se uit la plcu+. 7 Dm5 -em ru al &socia+iei 48per+ilor 'onta ili( medita Tweed. 4ra foarte ine calificat pentru ceea ce. Ecea. Bi deopotriv de ine pltit. De aceea locuia pe strada asta. 7 &i vor it numai la trecut( spuse Paula calm. 34ra.6 7 -i-a scpat. ,per. Plcu+a a fost lustruit destul de recent. , vedem ce se ntmpl. &ps pe sonerie. =ici un rspuns. 'nd aps din nou( Paula se aplec s arunce o privire prin desc.i"tura pentru scrisori. 48presia i era )rav cnd se ridic. 7 ,oneria se aude n toat casa( a%a mi nc.ipui. Bi sunt pn"e de pian!en pe .ol. =u-mi place deloc. 7 =ici mie. O s mer)em la '.ampton Place. ,per c sora ei( &nne( e acas. 7 /-ai spus Lucindei despre uldo"erul oprit n drum> 1ntre Paula pe cnd %i croiau drum dintr-un am uteia! ntr-altul. 7 =u. Bi nici ea nu mi-a spus nimic despre vreun ve.icul lips. 7 4 ciudat. Dar despre declara+ia neo i%nuit pe care a fcut-o -ic.ael doar o dat 3&m fost martor la crim6> 7 =-am s de"vlui asta nimnui pn cnd nu-i trece amne"ia lui -ic.ael. Dac i va trece vreodat. '.ampton Place se afla cu mult mai !os pe scara social n compara+ie cu :elland ,treet@ aici ntlneai cvartale de case mici cu patru niveluri( cu "iduri drpnate( perdele vec.i( cu uc+i de .rtie plutind n aer n !osul str"ii n ri"a care se iscase. 7 &m a!uns( spuse Tweed( parcnd n fa+ la numrul 0JF. Perdelele de la parter erau curateL cele cteva trepte care Duceau la u%a din fa+ fuseser splateL utonul de sonerie din metal fusese lustruit recent. Tweed se uit n susul %i n !osul str"ii pentru a se asi)ura c nu fuseser urmri+i( apoi sun la u%. A%a a ia vopsit n verde se desc.ise imediat. O femeie cu nf+i%are plcut( de vreo trei"eci de ani( cu pr ro%cat n)ri!it i cercet prin u%a ntredesc.is( +innd nc prins lan+ul masiv. Tweed se pre"ent( apoi o pre"ent %i pe Paula( ridicndu-%i le)itima+ia pentru ca )a"da s o poat citi cu u%urin+. Reac+ia a fost instantanee@ u%a se nc.ise( au"ir cum lan+ul era scos %i u%a se redesc.ise. 7 &ve+i ve%ti despre '.ristine> 4u sunt &nne( sora ei. # ro)( intra+i. Pusese ntre rile dintr-o rsuflare. 'nd intrar ntr-un .ol n)ust( Paula o serv c moc.eta ieftin fusese cur+at de curnd cu aspiratorul. Pe o)linda de pe perete nu se vedea nici un fir de Praf. &nne i conduse ntr-un salon micu+( i invit s ia loc( apoi trase un scaun aproape de ei %i se a%e". 48presia ei era plin de speran+ amestecat cu ndoial.

7 1mi pare ru s v spun c nu avem ve%ti une( spuse Tweed repede. Eacem tot posi ilul s aflm unde ar fi putut disprea. &ve+i vreo idee cnd a fost v"ut ultima oar poate de dumneavoastr> 7 &"i se mplinesc patru luni. Lucra la domiciliul ei din :elland ,treet. 4a mi-a cumprat va"a aceea frumoas din sticl suede" de pe perva"( uita+i acolo. Tre uie s fi costat o avere( dar ea era ntotdeauna att de )eneroas5 =u am mai v"ut-o de atunci. &nne 9arton avea aproape un metru %ai"eci %i cinci( era su +ire( cu oc.i cenu%ii %i o fa+ a)rea il( cu trsturi plcute. Purta o roc.ie cu imprimeuri %i pantofi ele)an+i cu tocuri nalte. Paula presupuse c nu avea prea mul+i ani( dar i c.eltuia pe to+i pe pantofi. -o ila din ncpere( de un-)ust( dar ieftin( i sus+inea teoria. &nne ncepu s vor easc. 7 - ucur a%a de mult s v vd( s %tiu c face cineva ceva. Tre uia s se ntoarc n aceea%i "i dup ce s-a dus la un client important. 7 ,cu"a+i-m( interveni Tweed( cunoa%te+i numele clientului> 7 Da ar n-am. '.ristine era ntotdeauna att de discret n le)tur cu munca ei. -ia spus c mare parte din ceea ce fcea era confiden+ial. & fost ntotdeauna mai de%teapt dect mine. =u c asta ar fi afectat prietenia strns dintre noi. 4ra auditor financiar. Anul dintre cei mai uni. O firm era preocupat de situa+ia propriilor conturi %i apelase la una dintre companiile alea mari care spusese c totul era n re)ul. Eirma nu a fost mul+umit( a%a c a c.emat-o pe '.ristine. Dac era ceva ine ascuns( ea l )sea. 7 &+i semnalat cuiva dispari+ia ei> 7 Da. &nne se ridic n scaun %i Paula detect o anumit indi)nare. &m mers la poli+ie( am fost condus la un departament ,pecial %i am dat de-un individ cu capul ptrat( nu )lumesc. & desc.is un re)istru %i a nceput s-mi pun ntre ri. 3&vea un iu it>6 3=u6( i-am rspuns. 3Dar prin+ii> Poate c a plecat la ei.6 /-am spus c prin+ii no%tri au murit. 1mi ddeam seama c nu-l interesa. -i-a +inut o predic despre numrul de oameni care dispar din varii motive %i care nu mai sunt v"u+i vreodat. -i-a spus c notase detaliile %i c vor mer)e la dosar. 4ram furioas. /ar cnd m-am ntors aici( am devenit disperat. 7 Bi ce-a+i fcut dup aceea> 1ntre Tweed cu lnde+e. 7 ,unte+i foarte perspicace. &m fcut ceea ce ar fi tre uit s fac de la un nceput. '.ristine mi-a lsat o c.eie pentru ca atunci cnd tre uia s plece ntr-o deplasare s pot s am )ri! %i de casa ei. Totul prea n re)ul cnd am intrat. --am dus direct la %ifonierul ei %i m-am uitat la .aine. =u lipsea nimic. 'ele dou vali"e de cltorie erau acolo. 1n aie( i-am )sit trusa de toalet. Dac era plecat pentru mai mult de o "i( nu ar fi lsat-o acas. &% fi vrut s fac asta nainte s mer) la poli+ie. &poi mi-am dat seama c nu ar fi nsemnat prea mult pentru 'ap-Ptrat. 7 &m trecut pe la casa ei din :elland ,treet nainte de a veni aici( e8plic Tweed. Plcu+a de pe perete a fost lustruit. 7 4u am lustruit-o( rspunse &nne. =-am putut suporta s-o vd cnd a nceput s prind muce)ai. 7 ,punea+i c de+ine+i o c.eie de la casa ei( %i aminti Tweed. Dac a+i dori s ne-o mprumuta+i %i nou( ne vom ntoarce acolo pentru cercetri. Poate o s )sim ceva. 7 O( a+i vrea> O sen"a+ie de u%urare i inund fa+a palid. 'utnd n po%eta pe care o a)+ase de sptarul scaunului( scoase o c.eie '.u ( apoi una 9an.am %i i le nmn. 7 'nd a+i terminat( pute+i s mi le lsa+i pe amndou n cutia de scrisori n plicul sta. #e+i economisi timp. Dac m-a+i putea suna s-mi spune+i pe scurt ce ve%ti ave+i( v-a% fi foarte recunosctoare( i ddu o carte de vi"it. Aita+i numrul de telefon.

7 #om suna( promise Tweed. 1i ddu %i el cartea de vi"it. Dac vi se ntmpl ceva( nu e"ita+i nici o clip s m suna+i la numrul sta. Orice( orict de anal. # vi"itea" un necunoscut( s "icem. =ota+i semnalmentele lui. 7 =u am cuvinte s v spun ct de recunosctoare v sunt( repet ea. Plecaser din '.ampton Place %i se urcau n ma%in( cnd u%a de la intrare se desc.ise rusc %i &nne co or aler)nd pe scri( +innd n mn o po" nrmat de mici dimensiuni. Paula se afla din nou pe trotuar cnd &nne a!unse n dreptul lor. Mm i n timp ce-%i tr)ea suflul. 7 1mi pare ru c v re+in. &m aici o foto)rafie a lui '.ristine. Tre uia s m )ndesc la asta n timp ce vor eam. 7 =u( e8clam Tweed( eu ar fi tre uit s m )ndesc s v cer o foto)rafie de-a ei cred c am nceput s m ramolesc. 7 - ndoiesc foarte mult de asta( domnule Tweed( rspunse &nne( "m indu-i radios. -ai am una. Cine+i-o att ct ave+i nevoie. 7 &m s v-o dau napoi ct de repede pot. De%i amndoi erau e8per+i n perc.e"i+ii( dup dou ore de cutri la parter %i la su sol( n care se aflau dormitoarele %i o aie( nu )siser nimic. Tweed se folosise de un %peraclu pentru a desc.ide ni%te dulapuri din o+el cu sertare dintr-o cmru+ folosit n mod clar ca irou. &cestea erau pline de dosare cu .rtii %i fiecare dosar avea numele unei firme de care nu au"ise niciodat. ,co+ndu-%i carne+elul( not toate numele pe care le ntlni. =u credea c-i vor oferi vreo pist. 4rau doar dove"i c proprietara apartamentului era dependent de munc. 'nd a!unseser acolo( Paula %i scosese pentru a treia oar telefonul mo il pentru a o suna pe -onica( la Par$ 'rescent( s-i spun unde se aflau. 4c.ipa se n)ri!ora de fiecare dat 'nd oricare din ei era plecat o perioad mai lun) fr a se face au"it. ,e duse dup Tweed. 7 &i )sit ceva> 7 & solut nimic. 7 =ici eu. &( uctria5 Tre uia s fi nceput de-acolo. Rsta-i locul n care o femeie ar putea ascunde ceva. Purtnd nc mnu%ile de late8( ncerc s desc.id u%a enorm a masivului fri)ider american. Er succes@ era locat. 4c.ipamentul era modern %i scump. Desc.ise mai multe sertareL unul dintre ele era n+epenit la !umtate. 1ncepu cu dulapurile( apoi )si un dulpior n)ust pe col+ care avea dou ncuietori 9an.am. 48istau dove"i c ncercase cineva s-l desc.id cu for+a. 1l stri) pe Tweed %i i art ce )sise. 7 =u s-au " tut prea tare( coment el. 4 un dulpior foarte n)ust( a%a c nu pot fi prea multe nuntru. &m s-l c.em pe Darr2 9utler ncoace. 4l poate desc.ide orice fr s fac prea multe pa)u e. ,e opri cnd mo ilul Paulei ncepu s sune. 4ra -onica. &scult( i spuse -onici s a%tepte %i i ddu telefonul lui Tweed. 7 'red c ar tre ui s au"i asta. 7 Tweed la telefon. 7 9un( sunt -onica. 'red c-ar tre ui s %tii c-am fost invada+i. De & el Galla).er. L-a mpins la o parte pe Geor)e la intrare( dup care a urcat pn la iroul tu %i a dat u"na nuntru. &cum se ceart de mama focului cu 9o =ewman. 7 #in imediat. O s fiu acolo cam ntr-un sfert de or sau mai pu+in. 7 ,ertarul sta nu se desc.ide( spuse Paula cu )las tare n timp ce Tweed vor ea la telefon. -ai ncerc o dat. Din nou( se n+epeni la !umtate. 1%i puse de)etele dedesu t %i mpinse pu+in sertarul. &tinse cu de)etele un plic din .rtie $raft( pe care-l scoase u%or. ,coase din el un

Teanc de .rtii( toate tiprite frumos cu un la irint de cifre. Anele erau ncercuite cu cerneal ro%ie. /nclusiv cifra 3OKK mii.6 7 Tre uie s ne ntoarcem acum( spuse Tweed ner dtor. 7 Ait-le aici. 4ra ine ascuns. =u n+ele) o iot din el. Pentru mine-s ca ni%te .iero)life. Tu ce cre"i c e> 1i lu teancul de .rtii( c.iar nainte de a-%i da !os mnu%ile( ncruntndu-se( studie n)rmdeala de cifre. =u nsemnau nimic pentru el. Paula i lu napoi documentele %i le vr din nou n plic. &poi ntoarse plicul %i pe fa+a cealalt '.ristine ncepuse s scrie ceva( apoi se r")ndise@ 3Dr6. &%tept pn cnd se aflau din nou n ma%in( Tweed conducnd spre Par$ 'rescent pe str"i laterale. 'nd se oprir la un semafor care se fcuse ro%u dintr-odat( ea i art plicul. 7 Poate c voia s scrie Dra)o #ol$anian. 7 &r putea fi orice. & el Galla).er a dat u"na n iroul meu dup ce l-a dat la o parte pe )ardian. =ewman l nfrunt acum. & ia a%tept s-l nfrunt %i eu. Pe drumul de ntoarcere( Tweed i ceru Paulei s-l sune pe Veit. Vent( prietenul su %i un conta il strlucit( pentru o favoare ur)ent. &cesta urma s vin la Par$ 'rescent imediat( apoi s a%tepte !os( n camera de oaspe+i. Tweed avea s co oare s-l vad ct mai repede. 7 & rs( spuse ea dup ce dduse telefon. Micea c( dac nu vrei ceva ieri( %tie c nu e important. #ine direct ncoace. &cum tre uie s-o sun pe &nne 9arton. La '.ampton Place( receptorul fu ridicat imediat. 3Tre uie s fiu foarte atent cum formule" asta6( se )ndi Paula. 7 &nne( sunt Paula. &m intrat n casa surorii tale. &m )sit un document ascuns care ar putea s ne indice o pist dup( ce o s-l verifice un e8pert. 1mi pare ru c nu am mai multe s-+i spun. 7 Principalul e c nu m mai simt a%a sin)ur. 1+i mul+umesc mult de tot c m-ai sunat. Pentru tot ce a+i fcut pn acum. 7 Cinem le)tura( promise Paula. 7 ,unt dou lucruri la care cred c avem nevoie de a!utorul lui Darr2 9utler( i reaminti ea lui Tweed. =-am putut desc.ide fri)iderul %i nici dulpiorul la n)ust cu cele dou ncuietori 9an.am. 7 Eri)iderele alea uria%e din ,tate( om ni Tweed. Oare c.iar mnnc americanii mai mult dect noi> &m sosit. Aite #olvo-ul cel mare %i maro al lui Galla).er. Paula se uit la Tweed cnd acesta opri ln) trotuar +inea u"ele strns lipite %i oc.ii preau mri+i. 4ra livid. Dar cnd Geor)e desc.ise u%a %i Tweed se uit la el( tonul i era calm. 7 1mi pare foarte ru( Geor)e. 'um te sim+i> 7 #oi supravie+ui. Galla).er mi-a dat un cot n coaste nainte s se repead sus pe scri. - simt mult mai ine. 7 '.eam un doctor s te vad. ,un-l pe ?est.olme %i spune-i s vin acum. 4 un ordin. Arc scrile cte dou odat. ,e au"eau voci prin u%a ntredesc.is a iroului su de la primul eta!. 'ea dinti era a lui 9o =ewman( calm( controlat( tioas. 7 &cum c.iar va tre ui s te dau afar. 7 #rei s ncerci> Tonul dispre+uitor al lui Galla).er. Tweed intr ncet( urmat de Paula. 1n irou se afla ntrea)a ec.ip. '.iar n spatele u%ii( pe stn)a( -onica sttea la iroul ei( a"vrlind ful)ere din priviri. -arler sttea spri!init de peretele ndeprtat( fumnd o +i)ar( cu o e8presie amu"at. Darr2 9utler sttea ln) =ewman( iar e8presia lui nu era a%a amu"at. -usafirul nepoftit( de peste un metru opt"eci( cu umeri lar)i ce se ).iceau su costumul de culoare

nc.is( sttea cu spatele la ei %i cu fa+a spre impertur a ilul Pete =ield( coco+at pe iroul lui Tweed. 7 Domnule Galla).er( spuse Tweed ncet %i calm( vreau s ie%i imediat din iroul meu( te ro). Beful Divi"iei ,peciale se ntoarse. Paula avu astfel oca"ia s-l vad ine pentru prima dat. O rut i)norant %i ruvoitoare( Rsta era verdictul ei. Pr nc.is la culoare( n de"ordine( oc.i care emanau a)resivitate( un nas de o8er %i un ma8ilar puternic. Pru deconcertat de tonul vocii lui Tweed( dar apoi %i re)si )lasul( pu+in mai sc"ut. 7 &m venit s aflu ce pune+i voi la cale la & e2 Gran)e. =ewman se strecur pe ln) el %i i ddu un e8emplar din Dail2 =alion din "iua aceea. 4ra mpturit astfel nct titlul s-i sar n oc.i. 3DOAR 'R/-4 L& D&RT-OOR.6 Tweed i ddu "iarul Paulei %i i se adres din nou lui Galla).er pe acela%i ton calm. 7 1+i su)ere"( cnd pleci( ceea ce te sftuiesc s faci c.iar acum( s-+i cumperi un e8emplar al "iarului de a"i. =u pari s fii la curent cu ultimele evenimente. 7 'e nai a nseamn asta> 7 & %i nc ceva( continu Tweed( ndreptndu-se spre iroul su %i a%e"ndu-se. Pete =ield se ddu !os imediat %i rmase foarte drept ln) =ewman. ,-ar putea s m simt o li)at s raporte" ministrului de interne ce i s-a ntmplat )ardianului meu. &i putea( inen+eles( si ceri scu"e cnd ie%i. 9o ( desc.ide-i( te ro)( u%a domnului Galla).er5 Galla).er( un r at o i%nuit cu disputele ver ale( era uluit( n timp ce =ewman i +inea u%a desc.is( ie%i rapid %i o lu la fu) pe scri. Telefonul sun. -onica rspunse %i l anun+ pe Tweed c tocmai sosise Veit. Vent. 7 ,plendid5 Mm i Tweed. Roa)-l s urce imediat. ,e ridic s-l ntmpine pe Vent %i i strnse mna. Tre uie s fi venit cu un 'oncorde. 1+i sunt recunosctor. 7 =-ai s-a!un)i nicieri cu lin)u%eala( rspunse Vent cu un "m et lar). &vnd n!ur de vreo patru"eci de ani( Veit. Vent purta un costum ele)ant( al astru cu pic+ele( prul ne)ru i era tuns n)ri!it %i c.ipul tnr emana inteli)en+ fr vanitate. ,e a%e" pe scaunul pe care i-l art Tweed %i se uit n!ur. 7 9un( tuturor5 =u %tiu de unde ave+i atta ener)ie s +ine+i pasul cu individul sta mai ales dup ultima perioad de antrenament. &%adar( ce s-a mai ntmplat de data asta> Lu plicul pe care i-l ddu Paula %i se uit n sus la ea. Tre uie s lum cina mpreun cndva. Doar noi doi. 7 ,pune cnd. 7 Disear. La T.e /v2. 'e "ici de ora %apte> 7 Perfect. 1i puse o mn pe umr. Dai s-o lsm pe mine. Tweed va lua cina cu om a lond. 7 =u cred c Lucindei i-ar plcea s i se "ic a%a( protest Tweed( "m ind. 7 Pi( e lond %i are ener)ia unei om e. Vent e8amina teancul de .rtii acoperite cu la irintul de cifre( %i ridic sprncenele ne)re( uitndu-se la Tweed. 7 Dac a%tep+i un raport mine( uit de el. &sta-i conta ilitate sofisticat. 'ineva cu adevrat priceput( cu propria metod de lucru. ,au e o ea> 7 4 o ea. 7 =u cumva un auditor financiar> 7 9a da. 7 --am )ndit eu. 3OKK mii.6 Patru sute de milioane. 'ifra de afaceri a acestei firme e mult mai mare de att. -ai mult de att nu v pot spune. -ai ine m apuc de trea . ,e uit la Paula( acum a%e"at la iroul ei din col+ul ndeprtat. La %apte deci( la T.e /v2>

7 &m o memorie foarte un( Veit.. ,-ar putea s ntr"ii pu+in. 7 Eemeile ntr"ie ntotdeauna. Mm i iar. Eemeile inteli)ente ca tine. Dup ce plec( Darr2 9utler( scund %i solid( m rcat( ca ntotdeauna( ntr-un .anorac %i n lu)i( travers n fu) iroul pentru a a!un)e n col+ul Paulei( ridicnd un rucsac tip Gladstone( n care-%i +inea sculele. 7 Paula mi-a %optit cnd a trecut pe ln) mine c ai o trea ur)ent pentru mine. -i-am luat rucsacul %i sunt )ata s plec. 7 An monstru de fri)ider american pe care nu-l putem desc.ide. Bi un dulap n)ust cu dou ncuietori 9an.am. O s te duc acolo. 9o ( i se adres Tweed lui =ewman( +ine-mi locul pn m ntorc5 7 #in cu tine( spuse Paula pe un ton care nu admitea contradic+ii. :elland ,treet era la fel de lini%tit ca %i ultima oar cnd fuseser pe acolo. 1n timp ce Tweed oprea ln) trotuar( Paula scoase un aparat de foto)rafiat. 7 &m s foto)rafie" po"a aceea a lui '.ristine( s-o putem napoia lui &nne cnd ne ntoarcem. Btiu c a "is c mai are una( dar sunt si)ur c +ine foarte mult la ea. Odat afla+i nuntru( Tweed l conduse pe 9utler n uctrie( n partea din spate a casei. Paula intr n livin). Tweed pusese po"a nrmat pe pian. 'u aparatul ei ultramodern( fr li+( fcu rapid trei po"e( lu ori)inalul nrmat su ra+ %i li se altur celorlal+i doi. 7 'ei de la 9an.am se pricep s fac ncuietori( coment 9utler n timp ce opera cu o unealt de mici dimensiuni %i introducea o c.eie pe care o adusese cu el( desc.i"nd am ele ncuietori. &poi se ddu napoi %i i fcu semn Paulei s desc.id dulapul. Paula desc.ise u%a ncet( se uit nuntru( apoi n).e+( n)rmdite unul peste altul erau rafturi care( %i ddu ea seama( erau )rtare din fri)ider. Rnduri de pac.ete cu mncare aran!ate ordonat erau stivuite pe podea. ,e ddu cu un pas napoi. -irosul era foarte neplcut. 7 Eri)iderul nu-i locat( stri) 9utler. -nerul tre uie apsat mai nti %i apoi ridicat.( ,e ddu din nou napoi. Paula %i %terse minile umede de lu)i %i se apropie de mner. Tweed verifica nc o dat dulapurile. Paula se strdui s urme"e instruc+iunile lui 9utler. &ps mnerul( apoi se opri. Respir adnc( apoi ridic mnerul( apucndu-l cu mnu%ile de late8 pe care %i le pusese. Trase de u%a imens %i o desc.ise. -irosul de neconfundat se rspndi imediat n uctrie. 7 O( Doamne5 Cip ea. O( nu5 ,e uita fi8 la fa+a lui '.ristine 9arton( care avea )tul tiat de la o urec.e la alta( capul fiindu-i sus+inut de o ar din fri)ider. O alt ar sus+inea restul trupului )ol( corpul fiind mcelrit cu sl ticie %i uc+i de carne )sindu-se depo"itate n pun)i de plastic n partea de !os a fri)iderului. 7 /suse5 48clam 9utler. Tweed( sim+ind de!a mirosul ori il de descompunere( o ddu pe Paula la o parte %i nc.ise u%a fri)iderului. -irosul n)ro"itor se rspndise n ntrea)a uctrie. Tweed o apuc pe Paula de ra+. 7 Dai napoi n livin). Darr2( nc.ide u%a dinspre .ol. 1n livin)( Paula se pr u%i pe un scaun %i inspir adnc vreo cteva )uri de aer curat. Tweed %i +inea mna ntins %i ea nu prea %tia de ce. 7 -o ilul tu( te ro)( ceru el. 1l sun pe 9uc.anan. , sperm c poate s-l aduc pe profesorul ,aafeld. 1i place s vad un cadavru nainte s fie mi%cat. 7 -ai. 9ine. se cutremur Paula( a% suna-o pe &nne. 7 =u nc. ,per ca ,aafeld s poat s-i acopere )tul dup ce o duce la mor). 4 n)ro"itor c &nne va tre ui s-o identifice. O or mai tr"iu( Tweed se ntorcea la Par$ 'rescent( sin)ur. 9uc.anan sosise nainte ca el s plece( nso+it de o ec.ip de e8per+i te.nici. Din fericire( ca prin minune( profesorul ,aafeld

sosise cu cteva minute mai nainte. /nsista s vad cadavrul nainte ca 3 dranii ia s strice toate pro ele6( dup cum afirm el nepoliticos. Paula era cu &nne la '.ampton Place. Tweed l sunase pe Pete =ield %i i spusese s vin ur)ent. Decisese c Peter( un om calm %i n+ele)tor( ar fi cea mai un companie pentru &nne cnd avea s se ntoarc de la mor)( unde fusese condus de ,aafeld. -ai mult se tra( ma%ina lui naintnd numai cu c+iva centimetri. =imerise ntr-o or de vrf. &!un)nd n atmosfera de lini%te %i de tcere din "ona iroului din Par$ 'rescent( parc %i l studie pe Geor)e( care desc.ise portiera. ,ttea destul de drept( prnd s se mi%te normal. 7 & venit s te vad doctorul> 7 Da. 4ra prin "on. Dup cte se pare( am o ran desc.is ln) o coast. 'nd m-a mpins Galla).er( m-am lovit de mar)inea ascu+it a unui dulap. -i-a de"infectat rana cu antiseptic %i apoi mi-a pus un anda! uria%. & lsat %i un raport despre asta. Aita+i-l5 7 &m s-l pun ine. Pro a il c Galla).er se ntrea de!a dac nu cumva a mers prea departe( dac am s raporte" incidentul. ,-l lsm s se ntre e. Te sim+i ine> 7 1l a%tept cu ner dare pe Galla).er s se ntoarc. =-o s m mai prind cu )arda !os data viitoare. Tweed urc n fu) pn la iroul su. O parte din ec.ipa sa era acolo. -onica lucra la calculatorul ei. =ewman sttea !os( citind un "iar. &vea n!ur de patru"eci de ani( era ine fcut( avea prul lond %i un ma8ilar puternic %i toate femeile se uitau dup el atunci cnd intra ntr-un restaurant. 9tu%ii de pe strad i aruncau doar o privire lui =ewman %i se %i fereau din calea lui. -arler( cunoscut drept cel mai un tr)tor din 4uropa Occidental( sttea n locul su o i%nuit( n picioare( spri!init de perete %i fumnd o +i)aret lun). &vea trei"eci %i opt trei"eci %i nou de ani( era nalt de un metru %apte"eci %i su +ire( m rcat cu un costum al astru ele)ant( o cma% al ca scoas din cutie %i o cravat Dermes. -i%crile lui erau voit ncete( precaute( c.ipul -atr)tor( cu o e8presie sardonic. Tweed %i scoase paltonul( l a)+ pe un umera% %i se duse n spatele iroului. ,uccint( %i puse la curent ec.ipa( ncepnd cu ca"ul ciudat al amne"iei lui -ic.ael( continund cu drumul la Post Lace2( sc.eletele din Dartmoor( & e2 Gran)e %i melan!ul de persona!e de acolo( inclusiv servitorii. -onica l urmrea n timp ce continua s povesteasc. De nl+ime mi!locie( cu o constitu+ie puternic( Tweed prea fr vrst( iar oc.ii i erau vioi n spatele oc.elarilor cu ram de a)a. 4ra )enul de om pe ln) care treci pe strad fr s-l o servi( o trstur care i fusese de folos n munca sa. &cum( de cnd se ntorsese de la cursul de antrenament uci)tor de la centrul din ,urre2( prea mai dinamic( iar tonul vocii( mai poruncitor. 3Dotrt lucru( pare mai tnr6( %i spuse ea. 7 Prin urmare( cam asta-i( pe scurt( nc.eie Tweed. 7 &i mai omis unele lucruri( rosti tr)nat -arler( cu vocea lui de aristocrat. Glon+ul tras cnd tu %i Paula v afla+i la vest de fa rica Gantia. 'uiva nu-i place c anc.ete"i ca"ul sta. 7 Pi( da( a fost %i asta( admise Tweed. -arler aduse o .art topo)rafic( pe care o puse pe iroul lui( o desfcu %i )esticula. 7 &i putea s marc.e"i locul n care a avut loc am uscada> 7 Da( de ce> 7 E-mi .atrul sta( te ro). Tweed se aplec deasupra .r+ii( cu stiloul n mn. 7 &sta-i o .art un. &% "ice c era undeva pe-aici. 1nsemn cu o cruce. O .art foarte un( repet el. &m o servat un deal sin)uratic la stn)a( cam la vreo sut de metri n urma noastr( pe cmp. &re un sin)ur rad n vrf. 7 -i-a!un)e. &cum plec. =e vedem mai tr"iu( ie+i. 7 ,tai a%a5 =ewman se ridicase n picioare. &i putea s ne spui %i nou unde te duci.

7 4%ti curios( trne> Oi fi fost tu un corespondent de pres faimos( dar nu tre uie s %tii totul. Tweed se ls pe spate( amu"at. De%i uni prieteni( cei doi se luau adesea peste picior. Ecea parte din rela+ia lor. 7 De acord( spuse -arler. - duc s cercete" locul n care era s-l pierdem pe directorul ad!unct al ,/,. 4 nevoie de un tr)tor ca s-l identifice pe un altul. 7 =-ai s )se%ti nimic( l tac.ina =ewman. 7 =u mai suport s stau pe-aici de)ea a. -arler plec( nc.i"nd u%a ncet. =ewman ridic din umeri %i lu un "iar s-i arate ceva lui Tweed. ,un telefonul. -onica se uit la Tweed %i i spuse c era Paula. 7 &scult( spuse Tweed. 7 1n primul rnd( a venit Pete. 'red c &nne l place. 4u sunt !os( n dormitorul principal de la su sol. L-a adus pe 9utler( care se ocup acum cu si)ilarea tuturor ferestrelor %i a u%ilor. /-am spus lui &nne c m ofer s )tesc ceva. ,-a cutremurat( "icea c nu dup 3e8cursia6 ei la mor) n Dolland Par$. Dup cum %tii( ,aafeld a suprave).eat de!a trasportarea cadavrului lui '.ristine la mor). 7 &tunci cred c asta-i tot. 7 -i-a venit o idee( continu Paula. -ic.ael a stat la 9ella &s.ton dou sptmni %i apoi a fost transferat la clinica fermectoare a doctorului ,a8on. 'are are ta8ele mult mai mici. &sta su)erea" c misteriosul care suna la 9ella &s.ton r at sau femeie nu are prea mul+i ani. 7 &sta c.iar c ne mai n)ustea" cmpul de cutare( spuse Tweed ironic. 'te sute de mii de persoane nu prea au ani> 7 &m spus mul+i ani( insist Paula ncp+nat. 7 Plec acum. , trec repede pe la ,aafeld n Dolland Par$. 4 att de eficient( nct cred c a tras de!a ni%te conclu"ii despre cele trei cadavre. &poi m ntorc aici. 9o vrea smi arate ceva n "iar. 7 &tunci am s vin %i eu n Dolland Par$. Pete se descurc de minune aici. 7 '.estia asta din "iar ar putea fi important( protest =ewman. 7 =-o s dure"e mult. 'nd ai timp( afl tot ce po+i despre amicul nostru( & el Galla).er. Paula l a%tepta pe Tweed cnd acesta a!unse n Dolland Par$. ,ttea n fa+a imensei cldiri ascunse n spatele ar orilor cu frun"e perene ce mr)ineau drumul. 9urni+a %i se adpostise su O um rel. 7 &m a!uns aici cu ta8iul( e8plic ea cnd Tweed i spuse c nu se a%teptase s-o vad acolo a%a de repede. -ai demult puteau pur %i simplu s desc.id poarta %i s mear) pn la u%a din fa+( pe aleea %erpuitoare. &cum( cldirea n care lucra ,aafeld era dotat cu sisteme de ma8im securitate. Por+ile nalte din fier for!at erau nc.ise %i prev"ute cu interfon. Tweed aps pe uton %i anun+ c erau el %i Paula. #ocea r)u%it a lui ,aafeld spuse c presupunea c va tre ui s-i lase s intre. Por+ile se desc.iser %i se nc.iser imediat ce intrar. Paulei / se pruse ntotdeauna deprimant aleea mr)init de plcuri -asive de rododendroni. 'u cerul mo.ort %i nnorat( urni+a %i picuriW de ploaie scur)nduse de pe ar u%ti( atmosfera prea nc %i mai deprimant. =u pentru c vi"itase mai demult cea mai dotat sal de autopsie aflat la su sol. ,e prea c ,aafeld se sim+ea mai conforta il s se i"ole"e ct mai mult de lume cu munca lui sinistr. 1i ntmpin n vesti ulul imens( mo ilat cu o iecte vec.i mici %i frumoase. Pa%ii lor rsunau pe podeaua lustruit din lemn( n timp ce ,aafeld i conducea ntr-un salon. Luar loc n ni%te

fotolii conforta ile( cnd intr so+ia lui ,aafeld( aducnd o tav ar)intie cu ceai %i pr!ituri( pe care o puse pe o mas ln) Paula. Eemeia nalt( cu pr al %i un "m et plcut( i studie pe vi"itatori. 7 #oi doi arta+i mai tineri. &sta nu-i dect lin)u%ire scandaloas( mormi ,aafeld inevoitor pe cnd so+ia lui servea ceaiul. 7 4i ine( ncepu el( criminalul vostru n serie( posi il de vrst mi!locie( fie mai n vrst( e puternic %i antrenat. Tre uie s fie( ca s poat mnui cu+itul a%a cum l-a folosit. 7 'riminal n serie> /nterveni Tweed. 7 Da. =-am nici o ndoial. 'ele dou sc.elete din Dartmoor %i cadavrul lui '.ristine din fri)iderul la( toate arat acela%i modus operan+ii( dup cum v-am mai spus. #ictimele au fost atacate pe la spate( criminalul le-a apucat de cap %i le-a tiat )tul cu un cu+it cu lam ascu+it( apoi a ntors lama %i cu mar)inea "im+at a tiat pn la !umtatea %irei spinrii. 'apetele au rmas nc prinse de sc.elet. Dlci de carne au fost ciopr+ite cu partea fin a lamei. -omentul mor+ii( pro a il acum trei sau patru luni. &+i n+eles> 4ra un dia)nostic tipic pentru ,aafeld. =ici un cuvnt irosit. 4vocase o ima)ine clar( fr nici o urm de dramatism. 'el mai fioros avocat al aprrii( intero)ndu-l n o8a martorilor( se purta cu precau+ie. Anul i mrturisise lui Tweed c ar prefera s nfrunte orice alt medic le)ist( numai pe ,aafeld nu. 7 Da( rspunse Tweed. Doar o prere. &vem de-a face cu un psi.opat> 7 1ntlne%ti un om pe strad( r at sau femeie %i ai crede c e perfect normal. Presupun c tre uie s fie o urm de psi.opat n criminalul sta. De ce s spintece uc+i de carne> 7 #reun semn de lupt din partea victimelor> 1ntre Paula. 7 =u pot s m pronun+ asupra celor doi din Dartmoor. 't o prive%te pe '.ristine 9arton( nu cred. An).iile i erau intacte. =ici urm de piele de la altcineva su ele. 7 &sta arat c l cuno%tea pe criminal( c.i "ui Tweed. 7 &sta-i trea a ta. 7 Eaptul( continu Tweed )ndind cu )las tare( c doi au fost )si+i n Dartmoor %i unul n Londra mi-a dat peste cap unele va)i teorii pe care le creasem. Po+i s-mi spui ceva special n le)tur cu tipul de cu+it folosit> 7 =u prea. ,aafeld mai lu o )ur de ceai %i ridic din umeri. Po+i s )se%ti )enul sta de cu+it n orice uctrie sau poate fi una dintre sculele unui tmplar. 'ine %tie> 7 1+i mul+umesc pentru datele pe care ni le-ai furni"at. 7 =u prea mai am ce s spun. ,aafeld n).i+i iute o pr!itur. Pe c.ip i apru unul dintre rarele lui "m ete. 'red c speraser+i s v pot spune s cuta+i un r at de un metru opt"eci( cu prul ne)ru %i nc.eieturi osoase. =u v pot face .atrul sta. 7 &tunci mai ine am pleca. -ul+ume%te-i doamnei ,aafeld pentru ceai. Pr!iturile erau de cas( sunt si)ur. 7 ,tai !os. &m )sit ceva care v-ar putea fi de a!utor. ,coase din u"unar un plic transparent cu pro e. Tweed %i Paula v"ur n interiorul acestuia un inel de aur cu un diamant uria% n vrf. ,aafeld ridic plicul ademenitor. 4ra o manevr tipic a le)istului( i plcea s ia oamenii prin surprindere. 'nd te ntorci la irou( uit-te n interior cu lupa. &re o nscrip+ie. 7 Pot s te ntre unde l-ai )sit> 7 ,-a ntmplat c.iar nainte s m .otrsc c am fcut tot ce mi-a stat n putin+. &m ulan+ele luaser cele dou sc.eleteL Poli+ia( inclusiv 9uc.anan( plecase cu elicopterul. An poli+ist local n uniform a fost lsat acolo s p"easc "onele c.eie ncon!urate cu and. An om nu prea inteli)ent. & nceput s fume"e o pip %i a tre uit s-i spun s o stin). Dac ar fi lsat s cad cenu%( ar fi putut

duna pro elor. & plecat apoi ctre Post Lace2. &veam nc scara aia telescopic puteam so iau cu u%urin+ n ma%in. 'eva tn-a fcut s co or n interiorul pu+ului de min n care a fost descoperit cadavrul femeii. 4ra "iua n amia"a mare. &m folosit un + pentru a scormoni printre sfrmturi %i am )sit inelul. 7 're"i( a%adar( c se afla ini+ial pe de)etul sc.eletului de femeie> 7 Pare posi il. /-o fi scpat criminalului. Bi poli+iei. 7 Bi ce scrie pe inscrip+ie> 7 De la Lee pentru Lucinda.6 7 4 ciudat( coment Paula pe cnd Tweed o conducea napoi la irou. Lee ar putea fi un nume de r at sau de femeie. 7 &r putea fi. Tweed +inea n u"unar plicul cu pro e n care se afla inelul. -ai avea %i dou foi( pe una scria 3,c.eletul vostru6 %i pe cealalt 3,c.eletul din pu+ul de min6. Pe prima scria evaluarea lui ,aafeld privind nl+imea( )reutatea %i vrsta posi ile ale sc.eletului pe care l descoperiser ei cnd mer)eau n spatele lui -ic.ael pe drumea). 'ealalt foaie con+inea acelea%i date despre femeia din pu+ul de min. 4ra de asemenea indicat )rupa de vrst posi il.* 7 , nu ui+i de ntlnirea cu Lucinda de mine( l tac.in Paula. #a tre ui s por+i ceva adecvat. Pentru Lucinda( ai nevoie de costumul la )ri ele)ant. 7 'am faci pe %efa. /ar tu s nu ui+i de ntlnirea ta cu Veit. Vent. Bi s fii acolo la timp. 4 maniac atunci cnd vine vor a de punctualitate. 7 4u am vrut-o. ,rmana '.ristine tre uie s fi fost un auditor )ro"av. =u l-am au"it niciodat pe Veit. s spun c ar putea s dure"e ceva timp pn s re"olve o c.estie. 7 Bi nc un lucru( i spuse Tweed pe cnd se apropiau de Par$ 'rescent( i-am cerut lui =ewman s vin cu o io)rafie complet a lui & el Galla).er. --am alarmat cnd a lsat s-i scape faptul c %tie c am fost la & e2 Gran)e. De unde nai a ar fi putut %ti asta> 7 ,e pare c are o persoan de contact aici. - ntre cine-o fi. =ewman ntinse mna dup "iarul mpturit n clipa n care intrar n irou. &%tept pn cnd Tweed a!unse n spatele iroului( apoi despturi "iarul. 7 1l %tii pe Drew Eran$lin( cel mai un corespondent politic de la Dail2 =aXion> 7 ,i)ur c da( rspunse Paula. 4 aproape la fel de de%tept ca tine( )lumi ea. 7 #or esc serios( replic =ewman. ,i)ur a+i au"it amndoi de &n)ora( noul stat re el din -editerana. ?as.in)tonul e foarte n)ri!orat de cnd un )uvern fundamentalist a preluat puterea acolo. /slamism e8trem. Guvernul nostru( desi)ur( nu ia deloc n considera+ie ideea unei amenin+ri. 'iti+i asta5 R&'D4T4 D/= &=GOR& P4=TRA LO=DR&> /nformatori demni de ncredere relatea" c &n)ora a primit din 'oreea de =ord 0KK de rac.ete cu o ra" de O KKK de $ilometri. &cest lucru nseamn c proiectilele ar putea a!un)e cu si)uran+ la Paris( 9erlin sau Londra. Rac.etele a%teapt acum livrarea focoaselor aflate pe drum din 'oreea de =ord. Guvernul nostru nc.ide oc.ii. Tweed citi articolul de dou ori. &poi se ridic %i se duse la fereastra prin care se putea vedea la distan+ Re)ent*s Par$. Dar =u l vedea. -intea lui trecea n revist toate evenimentele la care fusese martor de cnd l vi"itase pentru prima dat pe -ic.ael. /ma)ini distincte i reveneau n minte. 'ltoria stranie cu -ic.ael la Dartmoor. ,c.eletele. Oamenii pe care i ntlnise. 9uc+i de conversa+ie. Glon+ul tras asupra lui pe drumul de ntoarcere. Gantia. Lucinda. &nne 9arton. &l patrulea nume de pe lista din u"unarul lui -ic.ael. ,e ntoarse. 7 /nstinctul mi spune c acest ca" de crim este cu mult mai sinistru %i mai periculos dect ne-am nc.ipuit noi. Eor+e puternice %i invi"i ile lucrea" aici. -omentul culminant se

apropie cu o vite" ne un. Tre uie s re"olvm ca"ul sta( un ca" de o importan+ inima)ina il. 4ra ntuneric afar cnd -arler intr n irou. Darr2 9utler se ntoarse %i el n timp ce -arler puse ceva pe iroul lui Tweed. =ewman se ridic %i( alturi de Paula( se uit la o iectul metalic. An tu imens de cartu% pe care niciunul dintre ei nu-l recunoscu. 7 &cum %tiu cine a ncercat s te omoare pe %oseaua QKQ( spuse -arler de"involt. 7 'e-i asta> 1ntre Tweed. 7 An cartu% special fcut pentru un im ata il asasin france"( pe nume '.armian. =imeni n-a fost n stare s-l identifice vreodat pe acest uci)a% pltit. 1n ciuda unor sume serioase. /mense. 7 4%ti si)ur> /nsist Tweed. 7 9inen+eles. de asemenea( l %tiu %i pe cel care fa ric arme din astea la Paris. 4ra eat atunci cnd l-am vi"itat ultima oar %i a lsat s-i scape numele lui '.armian cnd a vrt cartu%ele astea ntr-un sertar. &sta-i neoficial. Dac afl '.armian( omul la e mort. 7 Bi unde l-ai )sit> 7 1ntr-o scor ur de rad pe dealul i"olat de unde a tras n tine. Totul ncepe s devin foarte fran+u"esc. ,e duse la perete( se spri!ini de el %i-%i aprinse o +i)aret. 7 &i de )nd s-mi spui ce nseamn asta> 7 De ce nu> Pe drum ncoace am avut o ntlnire cu -arin( cel mai un informator al meu din 4uropa. 7 &%a-l c.eam> 1ntre Tweed. 7 't naivitate. 1l lu n rs -arler( inedispus. 9inen+eles c nu. Rsta-i numele lui de cod. Btii doar cu ct )ri! mi prote!e" informatorii. 7 Presupun c-o s au"im %i noi ce +i-a spus nainte s ne prind mie"ul nop+ii( i-o ntoarse Tweed. 7 Micea c o nav %i adun ec.ipa!ul din le des Oiseau8 n apropiere de faimoasa insul '.atcau d*/f de ln) coasta -arsiliei. &poi pleac s ridice rac.ete cu ra" lun) de undeva din 4uropa. &n)ora devine din ce n ce mai a)resiv. De+ine rac.ete cu ra" lun) o +inute de la 'oreea de =ord. Viin( dictatorul la ne un din 'oreea de =ord( a fost %iret. Prea %iret. &%a c rac.etele alea au a!uns n &n)ora cu ceva timp n urm. &poi Vim a trimis proiectilele mai tr"iu cu alt nav care s-a ciocnit cu un distru)tor american n -area Naponiei. =ava cu ncrctura de proiectile s-a scufundat %i a a!uns pe fundul mrii. Vim a cerut &n)orei s plteasc pentru proiectilele pierdute %i pentru nav. &n)ora a refu"at %i a )sit o alt surs. 7 Ande> 1ntre Tweed )rav. =u se cunoa%te sursa. -arin o s-mi trimit un semnal codat s-mi spun cnd ar tre ui s mer)i pe insul. 4 foarte ine p"it. 7 &m fost o dat n -arsilia cu ceva timp n urm. Tweed se ridic %i merse la fereastr( cu minile n u"unarele de la pantaloni. Paula cuno%tea aceast atitudine. Tweed se concentra cu ndr!ire. se opri( privind n !os la =ewman. 7 #ede+i> /nstinctul meu n-a dat )re%. ,imt c acest ca" de crim e doar vrful unui ais er) uria%( o conspira+ie de propor+ii. &m o )rmad de veri)i pe care tre uie s le unesc pentru a forma un lan+. #reau s %tiu unde se afl fa rica de armament Gantia. 7 1ntrea -o pe Lucinda la cin mine-sear( i su)er Paula. -ai spre sfr%itul mesei. Veit. Vent mi-a confirmat din nou c vom lua cina mpreun mine-sear. ,e lupt cu teancul la de conturi pe care l-am )sit n apartamentul lui '.ristine. 7 - duc acas( se .otr Tweed. #reau s m )ndesc n lini%te. 7 Te conduc pn la apartamentul tu( spuse =ewman ferm. =-ai s mer)i pe !os n seara asta. =u %i dup ce )lon+ul lui '.armian %i-a ratat +inta cu doar c+iva centimetri. 7 - nne unesc dup ddace( om ni Tweed.

7 =-ai de ales( i replic =ewman. 1n mod neo i%nuit( Tweed sosi la irou n "iua urmtoare( spre sear. 1%i petrecuse dupamia"a cu &nne la '.ampton Place. Pruse mai lini%tit( ntmpinndu-l cu un "m et. 7 # sunt recunosctoare c a+i trimis aici doi oameni din ec.ipa dumneavoastr( ncepu ea. Pete adic( domnul =ield -face curat n uctrie dup ce mi-a pre)tit masa. /ar Darr2 9utler a transformat locul sta ntr-o fortrea+( ceea ce m face s m simt mult mai n si)uran+. 4rau a%e"a+i n salonul ei( n timp ce ea vor ea repede( aproape rela8at. Tweed evita orice trimiteri la vi"ita ei la mor)a lui ,aafeld cnd tre uise s-o identifice pe '.ristine. =ield apru cu o tav cu ceai( apoi i ls sin)uri. 7 - simt ca o proast( continu &nne. 4 ceva ce ar fi tre uit s v spun mai devreme. -i-a ie%it complet din minte din cau"a. & ceea ce s-a ntmplat ieri. 7 -ai ine mai tr"iu dect niciodat( o asi)ur Tweed vesel. ,unt numai urec.i. 7 &sta s-a ntmplat cu peste trei luni n urm( cnd am nceput s m n)ri!ore" n le)tur cu a sen+a lui '.ristine. -i-am sunat un fost iu it care era poli+ist %i l-am ntre at dac mi-ar putea recomanda un detectiv particular un. -i-a dat detalii despre unul( No.n Nac$son. ,punea c fusese inspector( unul iste+. Nac$son %i dduse demisia fiindc nu putea suporta politica( apoi %i-a nfiin+at propria a)en+ie. 7 &+i spus No.n Nac$son> 1ntre Tweed. No.n era cel de-al patrulea nume de pe lista )sit n u"unarul lui -ic.ael. 7 Da( e8act. -i-a dat adresa %i numrul de telefon. 9iroul lui e n Parson ,treet( ,.adwell. 3n "ona docurilor6( m-am )ndit eu. L-am sunat %i i-am spus despre ce era vor a. Presupun c mi tremura pu+in vocea. 'nd a a!uns aici( mi-a adus un uc.e+el de flori minunate. &m fost foarte impresionat. /-am rspuns la toate ntre rile %i i-am dat cinci"eci de lire ca )aran+ie. -i-a dat o c.itan+. Detaliile lui de contact sunt pe cartea asta de vi"it. Tweed lu cartea de vi"it( modest( dar ine tiprit. &)en+ia No.n Nac$son( detectiv particular. Parson ,treet( numrul 0PY( ,.adwell( 4ast London. =u se accept pro leme con!u)ale. 7 Pot s-o pstre"> 1ntre Tweed. 7 Desi)ur. -i-a trimis o confirmare scurt c ac+ionea" n numele meu. & fost ultima dat cnd am au"it de el. -i s-a prut foarte inteli)ent %i sincer. =u cred c ar )a n u"unar cele cinci"eci de lire de la mine pentru ca apoi s dispar. ,per c n-a avut vreun accident. 7 &+i sunat la iroul lui pentru a ncerca s-l contacta+i> 7 De dou ori. De am ele d+i mi-a rspuns ro otul. Arsc lucrurile astea( =-am spus nici un cuvnt nici prima( nici a doua oar. &poi am renun+at. &nne "m i stins. Aneori cred c renun+ prea u%or. 7 Totu%i( a+i ncercat de dou ori. &%adar( =ield are )ri! de dumneavoastr> 7 O( da. 1mi este de foarte mare a!utor. O s-mi fie dor de el( dar n+ele) c ave+i nevoie de el. 7 Poate s mai stea nc o "i sau dou( doar dac nu dau peste vreo ur)en+. #reau doar s sc.im o vor cu el nainte s plec. 7 O( ct de mult v datore" pentru toat munca domnului 9utler> &m s v dau un cec acum. 7 =ue nevoie. Tweed se ridic. &vem un fond mare la dispo"i+ie e8act pentru astfel de situa+ii( min+i el. =u e"ita+i s m suna+i n ca" c apare ceva sau v n)ri!orea" ceva n vreun fel. 'nd Tweed se ntoarse la Par$ 'rescent( m rcat n costumul )ri %i %i scoase paltonul( mare parte din ec.ipa lui se afla de!a acolo. 4ra ora %ase. Paula l msur de sus pn !os.

7 Lucinda o s le%ine cnd o s te vad. 7 - cam ndoiesc. ,e uit la Paula ndeaproape. Purta un deu8-piZces al astruelectric cu o minunat ro% su form de petal ncrustat cu pietre pre+ioase un cadou de aniversare de la el. Veit. Vent va fi cel care nu va mai putea s-%i ia oc.ii de la tine. 7 Dup ce voi doi o s termina+i s v mai admira+i unul pe altul( ncepu -arler pe un ton aro)ant( poate m lsa+i %i pe mine s raporte" ultimele evenimente. 7 D-i drumul( spuse Tweed din spatele iroului. 7 -arin( informatorul meu( a plecat acum ctre continent. 7 Eoarte dr)u+( dar va)( coment Tweed. 7 =-am terminat. Prerea lui e c va tre ui s mer)i la -arsilia cam peste o sptmn( ma8imum "ece "ile. O s mer)em cu trenul. -arin insist asupra acestui lucru. ,erviciul secret france" foto)rafia" to+i pasa)erii care co oar din avioane %i te-ar recunoa%te. ,-ar putea c.iar s ne urmreasc. 7 =u sun c.iar a vacan+. Tweed se uit la ceas. 1ntr-un minut plec la ,antorini. Traficul e )roa"nic %i vreau s fiu acolo la timp. 7 Doar nu tre uie s-o la%i pe seductoarea Lucinda s te a%tepte( l tac.in Paula. &sta-i o descriere c.iar foarte un. ,eductoarea Lucinda. 7 &m plecat( rspunse Tweed( punndu-%i paltonul din pr de cmil. 7 ,tai o secund( l opri =ewman( care tcuse ct timp sttuse n fotoliul su. &m avut trea ast"i. &m fost n 4ast 4nd s m ntlnesc cu un individ care conduce un lan+ de am arca+iuni de a)rement %i e un fan al curselor n timpul se"onului. Btie tot ce se ntmpl. L-am ntre at despre & el Galla).er. Bi-a a"vrlit minile n aer %i mi-a "is c e vor a de un tip aflat n mare prime!die. Galla).er frecventea" cursele n timpul se"onului. & fcut asta %i anul trecut. /nformatorul meu l cunoa%te pe a)entul lui de pariuri. Galla).er i datorea" dou"eci de mii de lire sterline( ntotdeauna i ale)e pe cei care pierd. /ar a)entul ncepe s-%i piard r darea. 7 'um l c.eam> 7 =ici torturat nu mi-ar de"vlui numele lui. Galla).er> 4 %eful Divi"iei ,peciale. &r putea s nscene"e oricui ciripe%te o captur de dro)uri. 7 - duc !os s vor esc cu Geor)e. Tweed ls u%a pe !umtate desc.is. - ntorc. 7 9un( replic =ewman. Pentru c o s te duc la restaurant. =u tre uie neaprat s te afli pe %oseaua QKQ ca s prime%ti un )lon+ prin )eam. Paula se duse la fereastr. 'ea+a invada str"ile Londrei. Putea nc s vad prin ea. &%tept( apoi se ntoarse ctre =ewman. 7 =-ai s-l duci pe Tweed nicieri. Tocmai a disprut cu ma%in cu tot. Tweed sosi la ,antorini cu cinci minute mai devreme. An r at ie%i s-i parc.e"e ma%ina. Osptarul-%ef l salut cu efu"iune. 7 # a%teptm la masa pe care a+i re"ervat-o( cea mai un mas a casei. 7 &%tept o doamn lond. 7 O s-o )si+i la ar( domnule. Re+inut de cteva ori n trafic pe drumul spre restaurant( Tweed meditase la ce i se spusese. -arsilia. ,e le)a asta de vreun loc sau de cineva pe care l v"use sau l ntlnise> ,im+ea c i scap ceva. &poi mai era %i & el Galla).er. O datorie de dou"eci de mii de lire la un a)ent de pariuri. 'e a)ent ar lsa pe cineva s acumule"e o datorie a%a de mare> Rspunsul era clar. &)entul %tia c ar putea avea nevoie de protec+ia lui Galla).er ntr-o "i dac s-ar afla ntr-o situa+ie periculoas. 3'utm pe cineva care are nevoie de fonduri su stan+iale6( spusese Paula. 'eva de )enul sta. La arul aproape )ol la ora aceea( Tweed o )si pe Lucinda coco+at pe un scaun %i nd %ampanie. &rta trsnet. Purta o roc.ie verde( cu o crptur ce-i de"vluia piciorul drept( iar

culoarea se potrivea cu prul ei lun) %i lond. Pe te!).ea( se afla un al doilea pa.ar de %ampanie( nc neatins. 1l v"use intrnd n o)linda din spatele arului. ,e ndrept spre scaunul din stn)a ei. 4a se ntoarse cu fa+a la el. 7 &i ntr"iat( Tweed. ,tau aici de secole. =oroc5 1mpinse pa.arul plin spre el. Tweed l lu dup ce se urc pe ,caun. 'iocnir. 4a sor i !umtate din con+inutul pa.arului( pe care armanul i-l umpluse. Tweed sor i din %ampanie. 7 =u am ntr"iat( i spuse el. &m venit e8act la timp. &%adar( pentru ce em> 7 Pentru noi5 Eie ca rela+ia noastr s fie lun) %i fructuoas. 7 9eau pentru asta. Tweed ea numai oca"ional %i atunci cu modera+ie. Dar avea capacitatea de a ea mult %i s rmn totu%i trea" %i vi)ilent. ,e ntoarse cu fa+a spre ea( "m ind. 7 Pot s-+i spun c ar+i )ro"av> 7 -ul+umesc. 1%i ntinse mna stn) %i l trase u%or de mneca de la costum. 'ostumul sta are un efect deose it asupra mea. 4 att de ele)ant5 7 '.elnerul mi-a spus c masa noastr este pre)tit. Putem s lum uturile cu noi. P%eau prin restaurantul spa+ios %i decorat cu )ust( urma+i de c.elnerul care ducea o tav de ar)int cu o sticl de Vru). '.elnerul apru n timp ce se a%e"au la o mas din col+( puse alte dou Pa.are de %ampanie pe mas( destup sticla de Vru) %i turn pu+in ntr-un pa.ar. Tweed )ust din vin %i ddu din cap apro ator. Li se aduser meniurile( le studiar( apoi comandar. Lucinda se aplec n fa+ %i spuse cu )lasul sc"ut( de%i se mai afla doar un alt cuplu n restaurant. 7 1n "iua cnd ai venit s m ve"i la fa ric( unul dintre uldo"erele noastre fusese deturnat dis-de-diminea+. Boferului i s-a fcut semn s co oare( un r at mascat l-a ame+it cu cloroform %i l-a mpins ntr-un osc.et. 'amionul a fost )sit pe &utostrada Q. Poli+ia %i-a pierdut foarte repede interesul. Boferul %i-a revenit rapid. =-au fost urmri. 'iudat. 7 Eoarte misterios( spuse Tweed. 1%i terminaser aperitivele %i felurile principale cnd se .otr r c aveau nevoie de o pau". Lucinda %i aprinse o +i)ar. ,ticla de Vru) era acum pe !umtate )oal( femeia fiind aceea care use cea mai mare parte. 7 Poveste%te-mi despre Larr2( su)er Tweed. 'e fel de tip e> 7 An tip strlucit. O minte ascu+it. Dotrt. =u poate suferi pro%tii. Poate fi dur. 1i place s cltoreasc n strintate. 4 plecat adesea pentru perioade destul de lun)i( pentru a se ntlni cu clien+i importan+i. Numtate din timp nici nu %tiu pe unde e. 4 foarte independent. 7 'um era -ic.ael nainte de amne"ie> 7 Gata( am nceput5 1%i scutur port+i)aretul nspre el. Btiam eu c-o s virm ntr-un intero)atoriu. 7 - interesea" oamenii. 7 OV( oft ea %i i "m i. -ic.ael e nc* %i mai inteli)ent dect Larr2. An director de vn"ri de top. -ai avem doi( care men+in compania pe linia de plutire. Le lipse%te spiritul de ini+iativ al lui -ic.ael. ,upravie+uim( domnule detectiv. &cum spune-mi( ai identificat acele dou amrte de sc.elete din Dartmoor> Tweed %i scoase o atist de mtase din u"unar. 1i ddu inelul )sit n interiorul pu+ului de min. 1i spuse s citeasc inscrip+ia de pe interior@ 3De la Lee pentru Lucinda6. Rmase %ocat. 7 O( Dumne"eule5 Lee a ncercat s-mi dea mie inelul sta. #e"i ct de mare e piatra> L-am refu"at. 4ra prea mult. &%a c l poart ea. Ande l-ai )sit> 7 'ine e Lee> 'are e numele ei de familie>

7 =u te opre%ti niciodat( nu> Din intero)atoriu. se pre"int cu numele ei de fat( Lee '.arlton. 4 mritat cu unul dintre directorii no%tri( &u re2 Gre2sto$c. 7 'e fel de director e> 7 Dumne"eule5 48clam( sor ind iar%i din %ampanie. 4 directorul financiar. 'storia lor e pe cale s se destrame. 'eea ce nu m mir. se opri( uitndu-se lun) la intrarea n restaurant. #or ind de lup( Gre2sto$c vine ncoace cu ultima lui iu it. Tweed se ntoarse n scaun. Gre2sto$c era un r at nalt( ine fcut( purtnd la )t o cravat nea)r. &vea vreo cinci"eci de ani( radia mul+umire de sine( scrutnd restaurantul cu privirea( cu aere de stpn. Prul %aten %i o)at era aran!at cu )ri!( avea o perec.e de oc.elari cu rame aurite pe nasul roman( u"ele i erau sen"uale( r ia ascu+it. Lucinda %i plecase privirea( dar acesta o "rise %i se ndrepta spre ei. De ra+ul lui era a)+at o fat scund %i sla ( cu prul ne)ru ca a anosul c"ndu-i pe umeri. =u mplinise nc trei"eci de ani( aprecie Tweed. #ocea lui Gre2sto$e era aro)ant. 7 -i( mi( mi( adunarea clanurilor( Lucinda. 4a e -artina -artello. 7 &i vreo veste de la Lee> 1ntre Lucinda cu o voit lips de tact( distant. 7 =ici un cuvin+el. =ici nu m a%teptam. Btii cum e ea( dra)a mea. 7 =u. 'um i mai este> /-o ntoarse Lucinda. 7 1%i caut norocul pe undeva prin lume( m )ndesc. 7 - aflu nc aici( n ca" c n-a o servat nimeni( i" ucni -artina. Tweed se ridic( se pre"ent %i i strnse mna. 4a i ntoarse un "m et recunosctor. Gre2sto$e n).e+. 7 Tweed> Domnul care anc.etea" nefericitele incidente din Dartmoor> 7 Da. Tonul lui Tweed era sever. Dac pute+i numi dou crime deose it de violente incidente nefericite. 7 - ucur c v-am v"ut pe amndoi. Gre2sto$e fcu un semn din mna cu un).ii n)ri!ite. -artina( e timpul s ne ocupm masa pn nu ne-o ia altcineva nainte. . 4rau un cuplu neo i%nuit. 1n timp ce se ndreptau spre o mas din captul cellalt al slii( Tweed o serv minile mari %i vn!oase ale lui Gre2sto$e %i modul atent %i lent n care se mi%ca. 7 'nd l-a prsit Lee> 1ntre el. 7 Tre uie s fie mai mult de trei luni de-atunci. /-a lsat un ilet@ 3Du-te nai ii56. 7 ,cris de mn> 7 =u. La calculatorul lui. 7 Bi Lee nu a mai fost v"ut de atunci> De ce a ncercat ea s-+i dea +ie inelul> Tre uie s fi costat o avere. 7 Dac vrei s %tii( aveam o dispo"i+ie proast &u re2 tot ntr"ia s-mi dea ni%te conturi. Lee se afla n sala de a%teptare. ,ttuse acolo o or. ,o+ul ei urma s ia prn"ul cu ea. &m spus c poate o suna pe vreuna dintre pipi+ele lui. 'eea ce a fost o mare )re%eal din partea mea. Lee( care mi era o prieten apropiat( m-a ncol+it %i mi-a cerut detalii. /-am fcut pe plac. &m sim+it c era timpul ca &u re2 s fie pus la punct a%a cum merita. 7 'um a reac+ionat Lee> 7 ,urprin"tor de calm. -i-a mul+umit %i mi-a "is c se duce la toalet. Dac avea s co oare &u re2( aveam s-i spun c plecase. 'eea ce am %i fcut un minut mai tr"iu. 7 Bi cum a reac+ionat el la asta> 7 Tu ai o +ine informa+ii %i de la un mut. O( Doamne5 Aitasem de -ic.ael. &m fost lipsit de tact. &u re2 a spus@ 39un. - scute%te de cel mai plictisitor prn"6. &veam de )nd s-i "ic vreo dou( dar a ie%it. ,fr%itul pove%tii. &cum poate ' vom avea %i noi o conversa+ie plcut. Doar de dra)ul varia+iei( Tweed. 7 -ai ai pu+in r dare. 1nc dou lucruri. 'um pot s-l contacte" pe Larr2 aici( n ora%> Tre uie s am o discu+ie cu el.

7 Poate un afurisit de intero)atoriu( vrei s spui. Mm i( ntinse un %erve+el de .rtie pe mas( scoase un stilou( scrise repede cu ma!uscule( mpturi %erve+elul %i i-l ddu. &sta-i adresa sediului din Londra( din Turn %i numrul lui personal de telefon. se aplec spre el. &cum( domnule detectiv( care era cellalt lucru> 7 Tre uie s discut cu Dra)o #ol$anian e8trem de ur)ent. 'um dau de el> 7 =-ai cum. =u sunt si)ur prin ce +ar se mai afl. ,e opri. Dar pot s-+i spun c %i el dore%te s ia le)tura cu tine. 7 Btie despre -ic.ael %i despre amne"ia lui> 7 Da ar n-are. Tweed( +i mul+umesc pentru cina asta minunat. 4u stau pn tr"iu. Dai la mine s em un pa.ar. 7 Las-m s m mai )ndesc( te ro)5 Tweed plti nota. 1n timp ce se ndreptau spre ie%ire( arunc o privire spre masa lui Gre2sto$e. /u ita lui( -artina( l mn)ia pe o ra". Gre2sto$e se uit la Tweed( apoi ntoarse privirea fr a da vreun semn c l-ar recunoa%te. Osptarul-%ef le aduse .ainele. 7 -a%ina dumneavoastr v va a%tepta afar( domnule( n doar un minut( i spuse el lui Tweed. Porsc.e-ul dumneavoastr( o anun+ apoi pe Lucinda( e parcat pe partea cealalt a drumului. An c.elner l-a suprave).eat. & pus %i ani n parcometru. 7 -ul+umesc( rspunse ea cu un "m et( oferindu-i un ac%i% )eneros. P%ir ntr-o noapte incredi il de rece. -a%ina lui Tweed nu sosise nc. Lucinda i spuse s-o urme"e %i travers strada lar). An 9-? uria% cu )eamuri fumurii se opri n fa+a ei. Totul se ntmpl foarte rapid. Portiera din fa+ se desc.ise cu putere %i un r at uria% m rcat pentru cin sri din ma%in %i o acost. 7 9un( dr)u+. 4%ti e8act ce-mi tre uie. - duc la ,car)o( un super clu . Dai( sri n ma%in5 7 Dispari5 /-o trnti ea. /ndividul o apuc de ra+ %i ncerc s-o tra) n 9-?. 7 Daide( insist el. Toate v lsa+i att de )reu. Tweed se afla la !umtatea str"ii( cu pumnul drept ncle%tat( cnd fu martorul e8traordinarului spectacol. -i%carea Lucindei fu prea rapid ca el s poat vedea e8act ce fcuse. 1l apucase pe uria%( l nvrtise %i-l mpinsese napoi. &cesta se lovi cu capul de partea de sus a portierei desc.ise %i se ndoi de mi!loc. 4a l ridic cu totul( l mpinse nuntru cu fa+a n !os( i verific pulsul n timp ce "cea inert( ntinse mna( scoase c.eia de contact %i o arunc n ri)ol. &poi aceasta c"u ntr-un canal. 7 O s triasc( i spuse ea lui Tweed calm. Pulsul e normal. &%adar( ai s m conduci ca s a!un) cu ine acas> 7 ,i)ur c da. 1%i pusese n )nd s-i spun c tre uia s se ntoarc la Par$ 'rescent. &cum nu avea de ales. Trecu la volanul ma%inii sale( care a%tepta acum n fa+a restaurantului. &u"i torsul motorului de la ma%ina Lucindei %i ncepu s rule"e n spatele Porsc.e-ului cnd ea se puse n mi%care. ,pera s nu fie vreun ec.ipa! de poli+ie prin prea!m. ,tr tnd str"ile )oale( a!unser n curnd n Par$ Lane %i o cotir spre -a2lir. Lucinda vir pe o strad lturalnic( desc.ise cu telecomanda u%a unui )ara! su teran %i i fcu semn cu mna s se )r easc nainte ca u%a s se nc.id. ,e strecur ntr-un loc de parcare li er( iar Tweed se opri ln) ea. 7 Te-ai descurcat de minune cu )orila aia( remarc el( cnd ie%ir din ma%in. 7 Nu!itsu. Mm i. =ici o pro lem( m descurc cu )orilele. 4l o urm de-a lun)ul mai multor ascensoare. 4a c.em liftul %i u%ile se desc.iser( sri nuntru( aps pe utonul 3a%teptare6 %i sttu nuntru( cu fa+a la el %i ra+ele ncruci%ate. 7 -or dup pa.arul la de utur. Daide5 -i%c-te5 Tweed era tentat. Eiecare fi r a trupului su l ndemna s urce n lift. Respir adnc.

7 -i-ar plcea foarte mult( spuse el. '.iar mi-ar plcea la ne unie. 4%ti o femeie cu adevrat ire"isti il. Dar tre uie s m ntorc la Par$ 'rescent. &%tept informa+ii vitale n le)tur cu ca"ul pe care-l anc.ete". 7 Tu %i afurisitul tu de ca". 4a ie%i n fu) din lift( %i arunc ra+ele n !urul lui %i l srut lun). 4l rspunse( lund-o de mi!loc %i o mpinse u%or napoi n lift. 1ntre timp( ea scoase o carte de vi"it %i i-o vr n u"unarul de la .ain. 7 &cum %tii unde s m )se%ti. 1+i mul+umesc pentru seara asta minunat. Tweed era pe punctul de a face un pas nainte cnd ea aps dou utoane. 1n timp ce u%ile se nc.ideau( ea i arunc o e"ea. Tweed se ntoarse )r it la ma%in( dorind s fi rmas cu ea. Dar( printre multe altele( ea era nc suspect ntr-un n)ro"itor ca" de crim. =u-%i putea scoate din minte modul rapid %i eficient n care scpase de )oril. Tweed %i )sise iroul )ol cnd se ntoarse cu e8cep+ia -onici( ea prnd c nu pleac niciodat de acolo. Pre)tise uria%ul raport pe care i-l dictase Tweed pentru 9uc.anan. 4ra o relatare a tuturor lucrurilor care se petrecuser pn atunci( ncepnd cu prima lui vi"it la &ra ella &s.ton %i prima ntlnire cu -ic.ael. se nc.eia cu descoperirea con+inutului nfiortor al monstruosului fri)ider din apartamentul lui '.ristine 9arton. Omisese cu un %tiin+ anumite evenimente. -onica i art iletul lsat de Paula pentru el. ,per c ai petrecut o sear minunat. --am distrat foarte ine cu Veit. la /v2. &m plecat la ora 0K de acolo. Veit. nc se lupt s de"le)e misterul foilor cu cifre ale lui '.ristine 9arton. 'u dra)( Paula. ,e uit la ceas@ era noaptea. 4ra timpul s se duc acas. -onica l preveni s ia un ta8i %i i "ise c-o s c.eme ea unul. =u era o idee un s parcur) pe !os cei aproape %apte $ilometri pn la apartamentul lui. Tweed fu de acord. Ta8iul l duse pe Dra2ford ,treet( destul de departe de Dolland Par$. se for+ s fac un du%( care l tre"i. =u dormi prea ine. #edea ntruna oameni pe care i ntlnise n ndeprtatul & e2 Gran)e( apoi la ,antorini. '.ipul Lucindei i tot revenea n minte. ,e ntre din nou dac nu fcuse cumva o mare )re%eal cnd nu Arcase n lift cu ea n )ara!ul su teran. 4ra o femeie fascinant. 3Oare ar tre ui s.>6 '"u apoi ntr-un somn adnc. 7 &i mncat> 1l ntre Paula n clipa n care Tweed %i fcu apari+ia n irou n diminea+a urmtoare. 7 Pi( nu. Paula ie%i %i se ntoarse cu o !umtate de or mai tr"iu de la fast-foodul din apropiere. Ridicnd capacul metalic( ddu la iveal o farfurie cu %unc %i dou oc.iuri pr!ite cu ro%ii la )rtar. 1ntrea)a ec.ip l urmrea n timp ce devora micul de!un %i ea cafeaua pe care o fcuse -onica. Bter)ndu-se la )ur cu un %erve+el de .rtie( se sim+ea un om nou. ,e uit n !urul lui prin irou. =ewman sttea !os n timp ce citea a sor it edi+ia de diminea+ a "iarului Dail2 =ation. -arler sttea spri!init de perete %i fuma. Ln) el( Paula ntocmea o list( e8trem de concentrat. Darr2 9utler verifica mecanismul ?alt.er-ului su automat. Pete =ield citea ni%te foi pe care i le dduse Paula. Tweed se ridic %i %i puse paltonul. 7 Pleci undeva> 1ntre Paula. 7 &mndoi o s mer)em. 1+i aminte%ti de detectivul particular No.n Nac$son( pe care l an)a!ase &nne 9arton> O s-i facem o vi"it la irou. Parson ,treet( numrul 0PY( ,.adwell.

7 ,.adwell> 9utler %i strecur pistolul automat n tocul de la %old. 1n ca"ul sta( o s mer)em mai mul+i cu tine. Tu o s mer)i cu Paula n ma%ina ta. =oi o s te urmm ndeaproape -Pete( eu %i 9o =ewman. 7 '.iar e necesar> 7 1n ,.adwell> 4 a solut vital. 1l lsar pe -arler cu -onica s ai )ri! de irou. 4ra nc fe ruarie( nori ne)ri acopereau cerul %i afar urni+a )roa"nic. 'nd pornir( cu Tweed la volan( Paula %i verific 9rownin)ul de cali rul QG( asi)urndu-se c putea s-l scoat cu u%urin+ din u"unarul )en+ii. 7 4u cred c Darr2 cam e8a)erea"( mormi Tweed. 7 4u nu. Darr2 cunoa%te ine "ona. 1n curnd( lsar n urm ?est 4ndul %i priveli%tea se sc.im . se "reau cvartale de case murdare %i doar ici-colo cte o cldire modern de irouri. 1%i croir drum printr-o pia+ n aer li er( cu tara ele acoperite cu prelat pentru a prote!a diversele mrfuri e8puse spre vn"are. -o ilul Paulei sun. Rspunse. 7 4ra Darr2. Rsta-i ,.adwell. Mice s avem )ri!. 7 ,unt nc aproape n urma noastr. -a%ina lui =ewman( cu 9o la volan( Darr2 ln) el %i =ield n spate. Parc am fi un %ir de )an)steri care mer) s lic.ide"e o and rival( remarc Tweed cu o not de amu"ament. 7 De o icei Darr2 %tie ce face( l mustr Paula. 1ncetine%te %i ia-o la stn)a cam peste o secund( am v"ut Parson ,treet. 7 'e mi"era il arat locul sta( o serv Tweed n timp ce fcea la stn)a. Totu%i( c.iar dac are o a)en+ie de detectivi mic( mi nc.ipui c No.n Nac$son tre uia s fie foarte atent cu c.eltuielile. Parc pe strdu+a n)ust( ln) o ordur sfrmat. La numrul 0PY se afla o cldire n para)in. Pe o plcu+ fi8at cu %uru uri de "id scria@ 3&G4=C/& NOD= N&'V,O=( &='D4T4 PR/#&T46. #itraliul din partea de sus a u%ii era surprin"tor de curat. pe cnd Tweed %i Paula co orau din ma%in( u%a se desc.ise. Tweed arunc o privire n spate de-a lun)ul str"ii %i se sim+i u%urat s nu vad nici urm de escort. An individ nalt %i solid( m rcat cu un palton vec.i( cu %apca ine tras pe oc.i( apru ln) Tweed. #ocea aspr era mai mult un mrit. 7 Domnii*( tre* s plte%ti o ta8 de cinci"eci de lire ca s intri pe strada asta. ,e c.eam protec+ie. Tcu atunci cnd sim+i +eava metalic a ?alt.er-ului lui Darr2 apsndu-i ceafa )roas. ,cp cu+itul pe care-l +inea n mna dreapt. 7 &mice5 -rii Darr2. &i )re%it locul %i strada. 'ar-te napoi spre ru5 &cum5 Mdra.onul o lu la )oan spre captul str"ii %i dispru dup col+. Darr2 mpinse cu+itul cu piciorul de pe ordur n ri)ol %i-%i vr din nou pistolul automat n tocul de la %old. Tweed se ntoarse spre u%( care era acum nc.is. &ps pe sonerie( apoi insist cnd nimeni nu-%i fcu apari+ia. A%a se desc.ise c+iva centimetri( cu lan+ul masiv nc pus. Prin crptur se "rea o fat cu prul cre+ %i privire inteli)ent. Prea speriat. 7 &m v"ut un r at cu un cu+it. 9i)ui ea. 7 & plecat( i spuse Paula ferm. Domnul Tweed are )ard de corp. 7 Domnul Tweed> 7 4u( adic. Tweed i art le)itima+ia. Tre uie s vor im cu domnul Nac$son( v ro). 7 ,unte+i de la poli+ie> 7 'eva de )enul sta. Dac ie%eai s iei prn"ul. =u durea" dect cteva minute. 7 Plec de tot. 'red c mai ine a+i intra. &mndoi( "ise ea( uitndu-se la Paula.

/ntrar ntr-un vesti ul n)ust cu un irou ntr-un col+( pe care se afla o vec.e ma%in de scris. Eata( de vreo dou"eci %i ceva de ani( i conduse ntr-o alt camer( mai mare. Paula se cutremur. 4ra un fri) )roa"nic acolo. 7 Tre uie s vor esc cu domnul Nac$son( repet Tweed. 7 & plecat. 'red c de tot. &m rmas n continuare pentru c mi-a pltit salariul pe o lun nainte. ,-a tiat curentul %i apoi apa. Eacturile nepltite s-au tot adunat. 4ra un om cumsecade( domnul Nac$son. =-am vrut s-l las alt( a%a c am rmas mai mult dect m pltise. =u pot s pricep. Pur %i simplu s-a dus. 7 #rei s spui c a disprut> 1ntre Tweed calm. De cnd nu a mai dat pe aici> 7 De mai mult de dou"eci de sptmni. &m rmas ct am putut( da* nu mai am ani. &m reu%it s o +in ieri o alt slu! . /-am lsat un ilet( n care i-am dat detalii despre cei doi clien+i care l cutau. &rt spre un plic de pe irou. 4 un om cumsecade( repet ea. &m lucrat pentru el un an de "ile. 7 Pot s vd %i eu mesa!ul s aflu numele clien+ilor> ,u)er Tweed. 7 ,-or f/ dus n alt parte acum. 1i ddu plicul nesi)ilat. Tweed citi iletul dactilo)rafiat plin de )re%eli. =umele nu i spuneau nimic. 1i art .rtia Paulei. 7 &m a!uns ntr-un punct mort( %opti ea. 7 Rsta-i sin)urul loc pe care l de+ine domnul Nac$son> 1ntre Tweed. 7 =u. -ai are %i o cas plutitoare n ?ensford. ,e ducea des acolo pentru o "i sau dou s studie"e detaliile vreunui ca". 7 Andee-i ?ensford> 7 Pe undeva de-a lun)ul &utostr"ii Q. 'asa plutitoare de pe rul Le2( mi-a spus el. La confluen+a cu rul ?e2. 7 ,cu"-m( spuse Paula. - ntorc ntr-un minut. C%ni imediat ce lu c.eia de la Tweed. ,e ntoarse repede dup ce scotoci prin colec+ia ei de .r+i topo)rafice. &le)nd .arta comitatelor ,urre2 %i ,usse8( o desf%ur pe irou. 7 &i idee unde-i ?ensford> O ntre ea pe fat. =u %tiu cum te c.eam( spuse %i "m i. 7 Nenn2 O8ton. ,e aplec deasupra .r+ii. No.n mi-a artat odat unde mer)ea. 4 pe ln) &utostrada Q( apoi ie%i de pe autostrad aici( nspre ?ensford. 'asa plutitoare e pe ln) un pod construit peste rul Le2. 7 Cine+i eviden+e aici despre rela+iile domnului Nac$son cu clien+ii> 1ntre Tweed. 7 Le lua mereu cu el n serviet. =u a mai rmas nimic aici. Pot s plec cu dumneavoastr> 7 ,i)ur c da. Putem s te lsm la tine acas. 7 &r fi ine. /u itul meu( Neff( o s m a%tepte la cafeneaua de la col+ul Parson ,treet. Tweed i dduse plicul napoi. Desc.i"nd un sertar( ea scoase un alt plic( apoi lu cu ea o serviet u"at. ,e uit la Paula. 7 &stea-s lucrurile mele. 'nd o s ies( o s ncui u%a( o s pun c.eia n plicul sta %i am s-l a) nuntru prin u%. 4 tot ce pot s fac. ,per c No.n e ine. &far( l v"ur pe Darr2 spri!inindu-se de "idul de peste drum( prefcndu-se c cite%te un "iar. =ewman %i fcu apari+ia( venind cu ma%ina din cellalt capt al str"ii( cu =ield ln) el. Darr2 urc n spate. Tweed merse pn la captul Parson ,treet %i o ls pe Nenn2 O8ton la u%a cafenelei. 1i dduse o ancnot de "ece lire c.iar nainte s co oare %i respinsese mul+umirile ei uluite. 4a se repe"i n cafenea %i se a%e" la o mas ln) fereastr( n fa+a unui r at tnr cu c.ip )rosolan. ,e apleca spre el s-l srute cnd plecar. 7 Anii oameni au o via+ )rea( coment Paula. 7 O s supravie+uiasc. 1mi plac coc$ne2. #alorea" ct o sut de alde &u re2 Gre2sto$e. &cum tre uie s )sim ?ensfordul %i casa plutitoare.

Oprindu-se n fa+ la Par$ 'rescent( Tweed avu o ceart violent cu =ewman %i i spuse s nu i urme"e pn la ?ensford. Tre ui s dea un ordin direct ca nimeni s nu-i urme"e su nici o form pe el %i pe Paula. 4ra vremea prn"ului cnd Tweed conducea cu vite" ma8im pe &utostrada Q cu Paula ln) el. &!unser foarte repede la punctul de ie%ire de pe autostrad( lund-o pe un drum de +ar. Pu+in mai devreme( Paula insistase s se opreasc pentru scurt timp n fa+a fa ricii Gantia. Ecu repede cteva po"e. Pentru prima dat de cnd a!unsese la irou de diminea+( Tweed se tre"i )ndindu-se din nou la Lucinda( amintindu-%i scena din )ara!ul su teran cnd ea ncercase s-l convin) s urce n lift. 3Tre uia s fi urcat cu ea6( %i spuse melancolic. =u( luase .otrrea care tre uia. ,au nu> 7 &% da orice s %tiu la ce te )nde%ti att de profund( spuse Paula n timp ce %i punea aparatul de foto)rafiat la loc n )eant. 7 - )ndeam doar c ar fi tre uit s-o previn pe Nenn2 O8ton s nu se mai ntoarc la casa lui Nac$son. 7 'um ar putea s se mai ntoarc> & )at nuntru c.eia prin u%. 7 &( si)ur c da. Aitasem. 7 '.iar> 1i arunc o privire nencre"toare. =u dup mult vreme( mer)eau ncet prin ?ensford( un sat cu case modeste mr)inind drumul. =u e8istau ma)a"ine. Tweed ncetini att de mult( nct aproape se trau n timp ce se apropiau de un vec.i pod ncovoiat. Pe un pilon de crmid erau nscrise cuvintele 3PODAL L4:6. Parc n fa+a unui .an mo.ort de pe partea cealalt. 7 4u "ic s co orm aici %i s o lum pe !os( spuse el. Traversar drumul pustiu %i co orr apoi pn la poteca 4decului. &costat la mal( se afla o am arca+iune de locuit vopsit n culori strlucitoare( iar o parm de pe punte o le)a de o stnc masiv de pe mal. =umele( -ai2 Lou( era vopsit pe prov. O scndur masiv %i lat le)a malul de punte. 4ra foarte lini%te( nici un ")omot de trafic( numai croncnitul a pustiu al ciorilor coco+ate ntr-un pom din apropiere. Paulei nu-i plcu acest sunet. 7 - duc s verific arca( "ise Tweed. Tu stai aici de pa". 7 ,cu"-m( sri Paula( cu minile n %old %i pe un ton furios. Triam cu ilu"ia c fac parte din ec.ip. Dac ai s ca"i de pe nenorocita aia de scndur( s %tii c eu n-am s te salve"( domnule Tweed. 7 9ine( ine. O s mer)em amndoi( spuse el dup ce-i v"u e8presia de pe c.ip. Travers scndura( care a ia dac se cltin. Paula l urm. Tweed rmase n picioare pe punte( cutnd urme de pa%i. 1%i Pusese mnu%ile din late8 %i( cnd Paula l a!unse din urm( v"u c ea de!a %i le pusese pe ale ei. 7 'red c se intr pe u%a aceea( spuse ea. Tweed se ndrept spre u%a nc.is de la intrarea n ca in. 'nd trase de mner( nu putu s-l mi%te. Aitndu-se n !os( v"u o pan )roas de lemn nfipt dedesu tul u%ii. 'ercet puntea cu privirea %i v"u o dalt "dravn nfipt ntr-un suport de piele le)at de a ord. &pucndo( reu%i s o scoat %i o serv imediat ni%te pete maronii. =u spuse nimic n timp ce o duse ln) pan. Eu nevoie de cinci lovituri puternice pentru a disloca pana. 7 &% vrea s rmi pe punte( i spuse Paulei. 7 =u ncepe iar5 /" ucni ea. ,trn)nd din din+i( Tweed trase de mnerul u%ii. ,e desc.ise cu u%urin+. /mediat fu i" it de un miros n)ro"itor( despre care el %tia c nu nseamn dect un sin)ur lucru. 1%i scoase o atist( o nf%ur n !urul nasului %i trase de restul acesteia peste )ur. 'nd se uit la Paula(

v"u c %i acoperise de!a fa+a. &vea n mn lanterna ei cu lumin puternic( pe care o scosese din )eant. 4ra ntuneric nuntru( dar Tweed avea impresia c intra n ca ina principal. -irosul era irespira il. Lanterna Paulei lumin o canapea din piele vec.e( )oal( amplasat ctre tri ord. Paula +inea strns lanterna n mn %i roti fasciculul de lumin spre partea cealalt. O alt canapea de piele( de data asta ocupat. O siluet sc.eletic era ntins pe ea( iar pe puntea de ln) ea se aflau pun)u+e transparente con+innd ni%te forme decolorate. 'arne. Tiat de pe sc.elet. Tweed aproape se neca din cau"a mirosului. Paula l trase de ra+. 7 Dai s ie%im de aici( "ise ea( cu )lasul n u%it din cau"a atistei. 'a ina fusese rscolit. ,ertarele fuseser scoase( iar con+inutul lor mpr%tiat pe punte. Tweed se cltin. Paula l trase de ra+. /e%ir pe puntea e8terioar. Pe punte( Tweed trnti u%a n urma lui. Respir adnc. Paula mer)ea repede spre tri ord. Tweed era si)ur c o s vomite. &poi Paula %i reveni( %i scoase mnu%ile( le arunc pe punte( n%fc o sticl de ap mineral din )eant( i smulse capacul %i u mult. &poi i ddu sticla lui Tweed( cruia ncepea s i se fac )rea+. &cesta ddu pe )t cteva n).i+ituri mari %i sim+i c stomacul i se mai lini%te%te. 7 =e ntoarcem pe poteca edecului( spuse Tweed cu )lasul r)u%it. 7 &i )ri! cum calci pe scndur aia. Tweed fcu c+iva pa%i pe punte nainte %i napoi( ntrindu-%i picioarele( apoi travers repede scndura. Paula l urm n timp ce el o privea nelini%tit. ,e pr u%ir amndoi pe potec. 7 D-mi mo ilul( spuse Tweed. 1l sun pe 9uc.anan. Paula se plim de colo pn colo pe potec n timp ce el 'omunica detaliile la telefon( spunnd n nc.eiere c aveau s a%tepte la .anul de peste drum de partea podului n care era acostat casa plutitoare. 1i ddu telefonul napoi. 7 #ine ncoace. L-am prevenit( fr sirene sau )irofaruri n ?ensford. =u avem nevoie de pu lic. 7 =u ar tre ui s ne ntoarcem %i s mai cercetm> 'red c am v"ut ceva plutind pe ru pe partea cealalt. 7 =u( n-ar tre ui. &sta-i trea a lui 9uc.anan. O femeie cu o ra!i rumeni %i "m et plcut le desc.ise u%a de la .an. Tweed i mrturisi %i c nu mai mncaser de ceasuri ntre)i. Eemeia le rspunse c prn"ul tocmai se terminase( dar avea s vin peste un ceas ora ceaiului. &poi se uit din nou la ei. 7 '.iar c arta+i nfometa+i. 'e-a+i "ice de ni%te sandviciuri cu %unc> 7 4 ine( spuse Tweed. # suntem recunosctori. =e aduce+i( v ro) %i ni%te cafea %i ap> 7 /mediat. , v conduc n salonul de ceai. &cesta se afla n partea din spate a .anului( o ncpere mic plin de mese puse pentru ceai( cu .al e de ere a%e"ate pe o poli+ %i draperii din tul ascun"nd )rdina din spate. =u mai era nimeni acolo. 7 =u sunt si)ur c pot face fa+ unor sandviciuri cu %unc( spuse Paula. 7 &tunci nu le mnca. 9ea ap dac e%ti n %oc. 7 =u sunt n %oc( protest ea. &m v"ut destule crime din astea pentru a sim+i c aproape fac parte din peisa!. Eu adus mncarea( dup care femeia i ls sin)uri( nc.i"nd u%a. Tweed lu un sandvici cu %unc. Dup cum sperase( Paula l devor pe al ei. 4rau consistente %i se sim+i mult mai ine. 7 Rsta tre uie s fie Nac$son( srmanul de el( spuse ea. 7 L-am identificat de!a. 7 Ande suntem acum> 1ntre ea. 7 1n ?ensford.

7 Pentru Dumne"eu( %tii ce vreau s spun. Lista aia din u"unarul lui -ic.ael. ,unt to+i victime ale acestui criminal odios> 7 'adavrul femeii )site n pu+ul de min din Dartmoor ar putea fi al lui Lee Gre2sto$e( so+ia directorului financiar de la Gantia. &m aflat asear n timpul cinei cu Lucinda c aceasta l prsise( dup cte se pare( cu mai mult de trei luni n urm. -aria!ul lor se destrma. Lucinda a identificat inelul la scump cu diamant ca fiind un cadou pe care Lee a ncercat s i-l dea. 4a l-a refu"at. &m s-+i spun de ce mai tr"iu. 7 Bi 3'.ristine6( reflect Paula( %tim c este '.ristine 9arton( auditor financiar. Dar cum rmne cu sc.eletul r atului luia din Dartmoor> 7 Da ar n-am cine era la. #a tre ui s aflm. 7 Bi No.n Nac$son( continu ea( e peste drum( sunt si)ur. &%a c ne mai rmne doar 3Ven6. 7 &%a se pare( c"u de acord Tweed. 7 Bi att '.ristine( ct %i Nac$son au foarte mare le)tur cu &nne 9arton( medita ea. =u poate fi ea. =u-i destul de puternic. 7 =u po+i s presupui asta( o preveni Tweed. 1n timp ce ne aflam n apartamentul ei( am v"ut-o ridicnd un scaun masiv cu sptar tare pentru a se a%e"a. L-a ridicat ca pe-un ful). Tcu atunci cnd se ntoarse )a"da. 1i puse ntre area n timp ce pltea nota modest( lsnd un ac%i% )eneros. 7 &m venit s vedem un amic care are o cas plutitoare pe ru de partea cealalt a podului. L-a+i v"ut vreodat> 7 =u. =ici eu %i nici r atu-meu. 1%i lsa ma%ina n parcarea din sat( apoi cred c mer)ea pe !os pn aici. ,o+ul meu vedea lumina aprins pe arc noaptea tr"iu. =-a mai v"ut-o de ceva vreme. 7 Bti+i cumva cam de cnd n-a+i mai v"ut luminile> 7 Tre uie s fie cu vreo trei sau patru luni n urm. ,cu"a+i-m( sun la u%. 7 'red c a sosit poli+ia( coment Paula. 7 'red c ai dreptate. &m au"it ve.icule oprindu-se. Tcu( fiindc u%a se desc.ise %i )a"da l pofti n ncpere pe ,uperintendentul 9uc.anan. Tr)ndu-%i un scaun( acesta se a%e" ln) ei. 7 &m adus o ec.ip te.nic complet. Bi o am ulan+. &m primit ordin s nu atin)em cadavrul. Profesorul ,aafeld tre uie s soseasc dintr-o clip ntr-alta. Bti+i ce crcota% e. 7 'ineva ar tre ui s cercete"e rul n "ona tri ordului( su)er Paula. &m v"ut ceva plutind pe ap( ar putea fi un document de identitate. 7 ,c.eletul poate fi al lui No.n Nac$son( detectiv particular( spuse Tweed. 7 Nac$son5 9uc.anan pru %ocat. & fost un inspector strlucit la ,cotland :ard. -i-a plcut. &r fi a!uns departe. Bi-a dat demisia n ciuda tuturor protestelor mele. 4ra stul de irocra+ia cu care ne om ardase )uvernul. ,punea c mai de)ra ar lucra pe cont propriu( a!utndu-i pe oameni. -ai ine m-a% duce acolo acum. 7 Tocmai plecam %i noi. Ci-am trimis un raport cu ma!oritatea lucrurilor pe care leam descoperit pn acum. 7 -ersi. Tre uie s fu) acum. Tweed a ia plecase mpreun cu Paula napoi spre Londra( cnd un Rolls-Ro2ce trecu pe ln) ei pe &utostrada Q( mer)nd n sens invers. ,aafeld i cla8ona de dou ori. 7 9uc.anan %i ec.ipa lui au sosit foarte repede( coment Paula. 7 Pro a il c au mers pe autostrad cu o sut cinci"eci la or cu sirenele urlnd %i )irofarurile pornite. 9ine c nu era or de vrf. 7 Ande mer)em acum*> 7 Direct la Par$ 'rescent. &m putea avea nout+i( de%i m ndoiesc foarte mult.

Tweed se n%ela n presupunerea lui. 7 &m fcut cercetri n privin+a trecutului dur al lui & el Galla).er( l ntmpin =ewman. 7 Dur*> -onica sttea la calculatorul ei( tnd cu vite" la tastatur. 9utler sttea pe podea( !ucnduse cu o )renad de mn. Paula se strm . 7 '.estia aia nu e amorsat( sper. 7 9a inen+eles c da( o tac.in el. =ield sttea pe cellalt scaun( studiind o .art a Londrei. Ridic privirea cnd Tweed l ntre @ 7 #d c te-ai ntors de la '.ampton Place( Pete> 'e face &nne> 7 Bi-a revenit surprin"tor de repede. &m avut impresia c nu era c.iar a%a de apropiat de sora ei( c.iar sim+ea c fusese o influen+ dominant. &sta i-a scpat n timp ce vor eam( dar s-a )r it s masc.e"e ce spusese. 7 4u n-am avut impresia asta. Tweed se a%e" )nditor la iroul lui. Tu ai stat acolo mult mai mult %i i fcea pro a il plcere compania ta( a%a c a fost mai pu+in prudent.@ 7 '.iar pream s ne n+ele)em ine( o serv =ield. 7 Dac e s te iei dup Pete( rse 9utler( nu tre uie dect s se uite la o femeie( c ea %i le%in dup el. 7 ,-mi aduci aminte s-+i pocesc mutra aia de fraier( i-o ntoarse =ield. 7 &+i terminat> Protest =ewman. #oiam s v povestesc ce am aflat n le)tur cu & el Galla).er. =u-i o persoan cumsecade. La %coal era %eful unei )%ti care tea al+i elevi. -ai tr"iu( s-a nrolat n serviciul cel mai nasol din armat a cerut s se nscrie n poli+ia militar %i %tia l-au acceptat. &vea o reputa+ie foarte dur cnd l-au fcut ser)ent intendent. Dac era vreun cadet care nu-i pica ine( )sea el o scu" s-l a)e n 3)roapa cu lei6. 7 'um adic> 1ntre Paula. 7 &sta-i o "on ine p"it %i n)rdit unde sunt trimi%i ie+ii ri. /nstruc+ia e criminal( fr )lum. Li se spune s aler)e nainte %i napoi ore ntre)i cu rani+e )rele n spate. Galla).er i fcea pe favori+ii lui s aler)e pn cdeau la+i. Anii au tre uit s fie trimi%i la spital. 7 'e sadic( coment Paula. 7 Anul notoriu. 'nd a plecat din armat( s-a dus la un interviu pentru o slu! la -edford( a)en+ia aia mare de securitate. Poate s se %i trie n patru la e( dac-i iese ceva din asta. & fost an)a!at la -edford %i a a!uns sus n!un).iindu-%i cole)ii pe la spate. Poate s fie %i viclean %i s fac pe )entlemanul cnd i convine. Re"ultatul> O +ine cel mai nalt post cnd predecesorul su iese la pensie. ,e "ice c avea influen+ politic. Rsta-i & el al nostru. &( atunci cnd !oac darts( a"vrle cu cu+ite n plan%et n loc de s)e+i. - )ndeam c asta spune multe despre el. 7 'e mai( e un fermector( o serv Paula. 7 -ai mult( e cunoscut a fi periculos pentru doamne( nc.eie =ewman. 7 ,e pare c ar putea fi n stare de orice( .otr Tweed. /ar cru"imea i face o plcere deose it. 7 Prin urmare( avem un suspect n anc.eta noastr( su)er Paula. Dar care ar putea fi mo ilul> 7 Eie c e el( fie c e altcineva( reflect Tweed( presupun c anii repre"int mo ilul. 7 /at e8plica+ia( spuse 9utler. Btim cu to+ii c e vrt pn-n )t n datorii uria%e ctre un a)ent de pariuri.

7 &devrata pro lem( i preveni Tweed( e cum s le)m victimele una de alta. 9uc.anan insist c sunt omoruri la ntmplare ale unui psi.opat. 4u cred c e ceva mai mult la mi!loc. Poate ceva cu adevrat periculos. ,e uit la -onicaL ea tocmai rspunsese la telefon %i i fcea semne disperate. Tweed o ntre fr entu"iasm cine era. 7 O secretar care "ice c Dra)o #ol$anian vrea s discute cu tine acum. #ocea care i rspunsese lui Tweed era tuntoare( fr a fi autoritar. O voce cu mult personalitate. 7 Domnule Tweed( tre uie s ne vedem de ur)en+. 'nd v convine dumneavoastr e ine mine dup-amia"> 1n Nerm2n ,treet. 7 Bi care ar fi su iectul discu+iei> 7 &.a5 An .o.ot rsuntor. # consider( domnule( un om de o inteli)en+ e8cep+ional %i de o perspicacitate rar. De asemenea( nu m folosesc niciodat de lin)u%eli( pe care le consider semne de ipocri"ie. Dumne"eu %tie c am avut parte de multe la via+a mea. An alt .o.ot rsuntor. &m au"it-o pe asistenta dumneavoastr rostindu-mi numele. &+i putea s remedia+i asta( domnule> =u doresc s %tie nimeni c am sunat %i c o s veni+i s m vi"ita+i. 7 &sta se poate re"olva u%or( spuse Tweed repede. 7 ,unt convins c pute+i( domnule. 'u tactul dumneavoastr o i%nuit. #-a% fi foarte recunosctor dac v-a+i asi)ura c nimeni nu va %ti c veni+i s m vi"ita+i. &dresa este Nerm2n ,treet( =umrul OYK( mult dup Eloris( trnul parf[mier. Deci( v-ar conveni mine la ora patru dup-amia"a> Dac nu( am putea. 7 Da( ar fi foarte ine( l ntrerupse Tweed. 7 ,timate domn( cooperarea dumneavoastr nentr"iat e un rspuns care m ndatorea". 1nc ceva pute+i s veni+i cu e8traordinara Paula Gre2. ,unte+i cu adevrat norocos c eneficia+i de serviciile unei doamne att de deose ite. An alt .o.ot asur"itor. Deci mine la ora patru. # transmit cele mai calde urri. &ve+i mare )ri!( domnule. Trim ntr-o lume periculoas. Telefonul se nc.ise nainte ca Tweed s poat rspunde. ,e a%e" privind n )ol. de mult nu mai au"ise o voce care radia atta for+ %i unvoin+. Tweed se plim a ncet prin iroul lui de mai ine de "ece minute( dup calculele Paulei. Aneori se oprea s se uite pe )eam nspre Re)ent*s Par$. se lsase noaptea( o sear posomort cu urni+ licrind pe trotuare. =aveti%tii se )r eau( ).emui+i su um rele( pre)tindu-se s nfrunte co%marul cltoriei spre cas cu numai cteva trenuri care circulau( strada nf+i%ndu-se ca o mas compact de auto u"e %i ma%ini nemi%cate. =efericire. =umai Paula %i ddea seama ce se ntmpl. Tweed urma s ia o deci"ie important. A%a se desc.ise %i intr -arler( m rcat ntr-un costum e! ele)ant pe care Paula nu-l mai v"use pn atunci. 7 -mm5 48clam ea cu )las tare cnd acesta se apropie de ea. 7 Pentru asta( i spuse el( o s te invit la cin la ,avo2 Grill. 7 =u nc( se rsti Tweed. 4%ti cel de-al cincilea anc.etator De care am nevoie. -erse repede n fa+a iroului( se spri!ini de el %i-%i cuprinse cu privirea ntrea)a ec.ip. 3&cum e acum6( %i spuse Paula. #ocea lui Tweed era aspr( poruncitoare. 7 =u mai avem mult timp. Dup cum %ti+i( pro a ilitatea de a descoperi criminalul sta odios scade de la o "i la alta. Bi ,aafeld mi-a confirmat c persoanele ale cror cadavre au fost Gsite pn acum au fost ucise cu trei sau patru luni n urm. &st"i( cuvntul de ordine este 3ac+iune6. Eiecare dintre voi va tre ui s vi"ite"e un persona! c.eie %i s-l intero).e"e la

sn)e. Eolosi+i-v de le)itima+iile de la ,/, pentru a putea intra( dac ncearc cineva s v opreasc. Gata( am terminat cu tatonrile. =ewman( +inta ta este Larr2 #oles( directorul )eneral de la Gantia. 7 L-ai intero)at de!a> Dori s %tie =ewman. 7 =u. Po+i s fii %i dur f orice e nevoie. -onica v va da fiecruia cteo copie a raportului meu pentru 9uc.anan. ,unte+i narma+i pn-n din+i cu date. 7 & ia a%tept s aflu pe cine voi vi"ita( spuse Paula. 7 #a tre ui s a%tep+i. O s iau +intele ntr-o anumit ordine. =ield( tu o s-o vi"ite"i pe Lucinda #oles %i o s faci presiuni asupra ei. 7 Dac nu te deran!ea"( spuse =ield calm( o s m descurc eu cu ea n felul meu cnd am s-o vd. 7 Orice( numai s o +ine+i re"ultate( spuse Tweed rstit. 9utler( tu te duci la &nne 9arton. Btiu c ai ntlnit-o( dar numai pentru scurt timp. =-o lsa s te prosteasc cu temperamentul ei aparent sfios. 7 &m s-o prind eu cu anumite detalii( ai s ve"i. 7 -arler( +inta ta e & el Galla).er. O s ncerce s te refu"e folosindu-se de po"i+ia lui de la Divi"ia ,pecial. 7 - tem c asta n-o s m impresione"e( rosti -arler tr)nat. 7 Paula( se rsti Tweed( enervat de ntreruperea ei de mai devreme( tu ai s vii cu mine mine-diminea+ cnd am s m duc s-l intero).e" pe &u re2 Gre2sto$e( directorul financiar de la Gantia( adu) el pentru toat lumea. Bi nc o descoperire pe care s n-o de"vlui+i nimnui. ,unt si)ur c femeia )sit n pu+ul de min din Dartmoor este Lee( so+ia disprut a lui Gre2sto$e. 7 &% vrea s am %i eu propria +int. 1ncepu Paula. 7 Bi nc ceva care s v a!ute pe voi to+i( continu Tweed( i)nornd cea de-a doua ncercare a Paulei de a interveni. Dup cum am spus mai devreme( ave+i cu to+ii cte o copie 8ero8 a raportului meu detaliat pentru 9uc.anan. Dar uimitorul profesor ,aafeld mi-a furni"at o descriere a vrstei( a nl+imii %i a )reut+ii pro a ile a sc.eletelor pe care le-a e8aminat. -onica v va da cte o copie %i dup acel raport nainte de a pleca. =ewman desc.ise )ura s ntre e@ 3'nd>6( dar Tweed ).ici ntre area. Trecu ntr-un vrte! n spatele iroului( rmnnd n picioare. 7 -ai sunte+i nc aici> Dai( la trea 5 &ve+i ceva ur)ent de fcut5 Dup ce se termin foiala oamenilor care plecau( fiecare lund de la -onica cteo copie dup raportul lui ,aafeld( Paula se .otr s spun ceea ce )ndea. 1ntrea)a postur %i dispo"i+ia lui Tweed se sc.im aser. -i%crile iu+i( tensiunea( severitatea e8presiei disprur n timp ce se rela8a n scaunul din spatele iroului. 7 &m voie s vor esc> 1l ntre Paula tios. 7 =u fi prostu+. #ino s vor im. 1ntotdeauna m lini%te%te compania ta. Paula ridic scaunul cu sptar din spatele iroului lui Tweed( l aduse n fa+( l ntoarse %i se a%e" cu fa+a spre el. 7 , presupun c +intele alese pentru intero)are i includ pe to+i suspec+ii> 7 =u neaprat. 4u caut informa+ii. Bi repede. 7 =u sunt si)ur c ai ales de fiecare dat omul potrivit care s mear) %i s discute cu aceste persoane. Darr2 e potrivit pentru &nne 9arton> 7 4 perfect. 1n primul rnd( ea e aparent re"ervat. De asemenea( am nuit c nu prea are mul+i ani. Dac-i adevrat( atunci %i Darr2 vine dintr-un mediu srac( plus faptul c a ntlnit-o de!a. 'red c s-ar putea s se desc.id n fa+a lui. 7 Btii ce( "ise ea pe un ton plin de re)ret( cred c mai ine m-a% nscrie la ni%te cursuri de psi.olo)ie.

7 4%ti cea mai perspicace femeie pe care am ntlnit-o. &%a c uit de cursuri( dect dac nu vrei s le +ii tu. 7 O s tac cnd o s ne ntlnim mine cu Gre2sto$e. 7 =u %i dac dore%ti s-i pui o ntre are( s-l provoci. &re o sl iciune pentru femeile atr)toare. De cnd so+ia lui( Lee( a disprut din nou( acum trei sau patru luni are mn li er. 7 &r putea fi un mo il. 7 Pentru uciderea lui Lee( dar cum rmne cu to+i ceilal+i> 7 & fost o mi%care de%teapt s-l trimi+i pe -arler s-l pr!easc pe Galla).er. &nimalul la o s ai surpri"a vie+ii lui dac ncearc s-l duc pe -arler. Bi =ewman a fost o ale)ere un pentru Larr2( din ceea ce am v"ut la el. Dac stau %i m )ndesc ine( cred c ai fcut ale)erile potrivite. 1mi pare ru dac am fost a)resiv. 7 , nu-+i pier"i niciodat a)resivitatea. O or mai tr"iu( sun telefonul. 4ra =ield. 7 'um te-ai descurcat> 1ntre Tweed. Te-ai mi%cat repede. 7 &sta pentru c nu m-am descurcat. Lucinda n-a vrut s m lase s intru n apartamentul ei. Micea c( dac ai nevoie de mai multe informa+ii( po+i s vii foarte ine %i sin)ur. =-am putut s-i sc.im .otrrea. 7 =u-+i face )ri!i5 Ande +i-ai parcat ma%ina> 7 1n )ara!ul su teran de su locuin+a Lucindei. 4 lsat desc.is n timpul "ilei. ,unt acolo acum. 7 1+i cunoa%te ma%ina> &i vreun mod n care s te de).i"e"i n ca"ul n care co oar dac rmi acolo> 7 &m o plrie de fetru cara).ioas( o perec.e de oc.elari cu lentile fr dioptrii %i o e%arf )al en. De ce> 7 #in acolo s m ntlnesc eu cu ea. Dac pleac( vreau s-o urmre%ti. Btii numrul Paulei> 9ine. ,tai acolo dac nu iese. &sta-i tot. ,e ntoarse spre Paula( care i ntindea telefonul. 7 - duc pn la Lucinda( "ise el. 7 4 timpul s-+i iei %i tu un telefon( i arunc ea. 7 -ersi. =e vedem mai tr"iu. Tu %i -onica rmne+i aici s p"i+i fortrea+a. 'nd Tweed co or n )ara!ul su teran( ma!oritatea spa+iilor de parcare erau )oale. Oare nu mai tria nimeni altcineva acolo> Pro a il c ma!oritatea oamenilor erau pleca+i la munc. Gsi Eord-ul al astru al lui Pete %i verific numrul de nmatriculare pentru a fi si)ur. =ici urm de Pete. 'e se ntmplase> Parc( ie%i din ma%in %i se apropie cu pruden+ de Eord. Pete lsase pe spate scaunul %oferului. ,e ntinsese pe el %i nu se mai vedea. Plria de fetru era ntr-adevr cara).ioas( dar( n com ina+ie cu oc.elarii %i cu e%arfa( Pete era )reu de recunoscut c.iar %i de ctre Tweed. se ridic n capul oaselor %i co or )eamul. 7 =u a co ort( a%a c tre uie s mai fie nc acolo. ,in)ur( mi nc.ipui. 7 Rmi pe po"i+ie. - duc sus. Arc n liftul desc.is( aps pe utonul pentru eta!ul trei( unde se oprise atunci cnd l lsase ea dup cina de la ,antorini. =u( acolo unde o lsase el pe ea. Dolul de la eta!ul trei n care intr era mo ilat somptuos. -oc.et( o)lin"i pe pere+i( o msu+ stil Re)enc2 lipit de peretele de ln) u%. ,e v"u n o)lind %i %i ntoarse privirea. =iciodat nu-i plcuse s se vad n o)lind. &ps pe sonerie %i u%a masiv se desc.ise imediat( att de repede nct tresri. Lucinda sttea n cadrul u%ii( fcndu-i semn s intre. ,e )ndi imediat c fcuse o )re%eal venind. Lucinda purta un pulover al %i pantaloni al i( o curea aurie n !urul taliei su +iri %i o perec.e de papuci aurii n picioare. 1nc.ise u%a dup ce intr el %i o ncuie.

7 ,-+i iau .aina( spuse ea cu vocea ei cald( pe care Tweed o considera att de atr)toare. Bi nu mai trimite pe altcineva de &cum ncolo. #ino tu( indiferent ce ai dori( continu ea cu un "m et )ale%. 'e-ai "ice de un coniac> 7 An pa.ar de '.ardonna2 ar fi un. 7 #ine imediat. /a loc pe scaunul de ln) canapea. ,caun> #"u c ea pre)tise mo ila pentru vi"ita lui. T lia ,caunului era foarte lun)( iar sptarul era nclinat. Eusese amplasat foarte aproape de o canapea imens. &ducea mai mult a pat. 4a aduse uturile n timp ce el ncerca s se a%e"e pe scaun %i s rmn cu picioarele pe podea. 4ra imposi il. Punnd uturile pe o mas de alturi( ea se ls s alunece pe canapea( cu spatele ln) al lui( spri!init de o pern uria%. 4l i ddu coniacul. 'iocnir pa.arele. 7 Pentru noi( "ise ea cu un "m et fermector. &r tre ui s facem asta mai des. 7 Lucinda( ncepu el ferm( am venit s-+i pun cteva ntre ri n le)tur cu anc.eta pe care o desf%or. 7 4 timpul s te rela8e"i. /-ar prinde ine creierului tu prolific* 7 O %tiai pe Lee Gre2sto$e destul de ine( nuiesc. Po+i s-o descrii> 1nl+ime( )reutate( c.estii de )enul sta. 'uloarea prului. 7 =u-mi place cum sun asta. Dar m conforme". 1nl+imea@ un metru %ai"eci %i cinci( a% "ice. Greutatea@ vreo cinci"eci de $ilo)rame. Prul( de un %aten minunat. Tweed aproape %i )oli pa.arul cu '.ardonna2. Descrierea pe care i-o furni"ase se potrivea cu ce su)erase ,aafeld pentru sc.eletul femeii )site n pu+ul de min din Dartmoor. 4a %i ddu de pe fa+ o ucl lond %i-i puse o mn pe )enunc.i. 7 De ce> 1ntre ea. 7 4 un e8erci+iu pe care-l facem n le)tur cu orice persoan implicat n vreun fel n ca"ul sta. Pentru eviden+ele noastre. 7 ,per c Lee e ine( "ise ea ncet. 7 &u re2 e cel care ar tre ui s %tie asta. 'nd l-a prsit> 7 'redeam c +i-am spus. &cum trei sau patru luni. 4 o presupunere. Poate c a plecat n ,tate. &vea o prieten n Ric.mond( #ir)inia. 7 'e le)tur avea ea cu Gantia> /nsist el. 7 4%ti foarte insistent. Btii asta> 1l mn)ie pe o ra" cu arttorul. 4%ti perfect ras. Pentru mine> Le)tura lui Lee cu Gantia> 4ra apropiat de Dra)o. Din nu %tiu ce motiv( el o plcea %i avea o ncredere oar n ea. 7 1n ce fel> 1ntre Tweed. 1n afar de directorii principali adic eu( -ic.ael( Larr2 %i neiu itul ei so+( &u re2 Lee era sin)ura persoan care mai avea o c.eie de la fa ric. ,osea n toiul nop+ii( i spunea )ardianului s rmn la post( apoi verifica irourile conducerii pentru a se asi)ura c erau ncuiate. 7 =u cred c venea la ora aia numai s fac asta. 7 Btiu. ,ttea un timp. Poate c rscolea prin iroul so+ului ei cutnd dove"i ale numeroaselor lui infidelit+i. &%a presupun. 7 Dar cum era ea> Personalitatea ei> 7 #esel. Eoarte inteli)ent. Poate pu+in cam )rea+( dar mi plcea. 4ra plin de via+. 3=u %i acum( dac am dreptate6( %i spuse Tweed( )rav. 48presia de pe c.ip tre uie s i se fi sc.im at pentru scurt timp. Lucinda %i puse mna pe mneca lui. Tweed a%tept. 7 &r+i n)ri!orat. 4%ti aici ca s te sim+i ine. ,unt si)ur c nu prea te distre"i. 7 =u m-an )ndit niciodat cu adevrat la asta. ,ri de pe scaun %i se uit la ceas. ,cu"-m( dar tre uie s plec.

&cum( c.ipul ei nu mai avea o e8presie plcut. Tweed dorea s ias din ncpere. Dorea s rmn. Dar nu avea inten+ia s se implice afectiv ntr-o rela+ie cu cineva orict de atr)toare ar fi fost aceast persoan care se afla pe lista sa de suspec+i. ,e ndrept )r it spre u%( %i n%fc paltonul( se m rc rapid( desc.ise u%a %i p%i pe .ol( nc.i"nd-o n urma lui. &psase pe uton %i pru s dure"e o ve%nicie pn cnd sosi liftul. O parte din el se a%tepta s aud u%a de la apartamentul din spatele lui desc.i"ndu-se. Lucinda era o femeie .otrt. A%ile liftului se desc.iser( iar el p%i nuntru( apsnd cu de)etul pe uton. 'u o sen"a+ie de u%urare( sim+i liftul cum co oar. A%ile se desc.iser %i intr n )ara!ul su teran. Pete sttea n ma%ina parcat( cu oc.ii +int la lift. Ecu semn cu mna. 7 &i o +inut ce-ai vrut> 1l ntre acesta. Tweed ddu din cap c da %i i spuse lui Pete c se ntoarce la Par$ 'rescent. Pete l urm. Tweed conducea pe Par$ Lane cnd un imens #olvo maroniu cu )eamuri fumurii i tie calea( ntoarse volanul pentru a-l evita( dar descoperi c se ndrepta spre un trotuar n+esat de pietoni. Groa" a solut. O femeie mpin)nd un crucior cu un copil nuntru. Trei adolescente +intuite locului. An cuplu de vrstnici( .ol ndu-se la el n)ro"i+i. Tweed avu o vi"iune cu cadavre ntinse pe trotuar. ,n)e peste tot. 1nvrti disperat volanul spre dreapta( semnali"nd. &vea s se i" easc n #olvo. &%a spera. Drumul din fa+ era li er. =ici urm de #olvo. ,unete de cla8oane n spatele lui. 'ontinu s mear) ncet pe Par$ Lane( uitndu-se dup #olvo. Dispruse( pierdut n vreun alt am uteia!. Respir adnc %i se uit n o)linda retrovi"oare. &utomo ilul lui Pete =ield era n spatele lui. ,e ntoarse n Par$ 'rescent. 7 &sta a fost cu inten+ie( mormi =ield n timp ce se ndreptau spre intrarea n cldirea ,/,. 1nc.ipuie-+i procesul( titlurile "iarelor. 'ariera ta ar fi fost distrus. 'ineva nu prea te place. 7 'ineva nu vrea s-i stau n cale( medita Tweed calm. &m declan%at cele mai rele temeri ale cuiva. Prin ceea ce am spus sau am v"ut. =enorocirea e c nu %tiu ce a declan%at asta. 7 Tre uie s-o sun pe Lucinda( continu Tweed n timp ce intra n irou. 7 Bi doar ai stat cu ea o ve%nicie5 48clam Paula. 7 &m uitat s-o ntre ceva esen+ial( i spuse n timp ce ridica receptorul. 7 9un( Lucinda( Tweed la telefon. 7 =u po+i s stai departe de mine> 7 &m uitat s te ntre unde locuie%te Lee Gre2sto$e. & ia se a +inuse s nu "ic 3locuia6. 7 &re o cas la +ar. &i un pi8 %i o foaie de .rtie> /at adresa@ /v2 'otta)c( 9o8ton( Deel Lane. O iei pe %oseaua QPP de la 9eaconsfield spre &mers.am. 'am la !umtatea drumului la dreapta se desprinde Decl Lane. 'asa este retras( foarte i"olat. &%a-i plcea lui Lee. /v2 'otta)e e pe dreapta. U -ul+umesc. &propo( ce mai face -ic.ael> 7 Dup spusele lui Larr2( e la fel. La opt diminea+a( dup micul de!un( mer)e pe drumea) pn n sat( se ntoarce( intr din nou n cas( apoi se duce direct n dormitorul lui. 'ite%te o )rmad. 7 'e fel de cr+i> 7 Da ar n-am. =u am mai fost pe la & e2 Gran)e n ultima vreme. 1ntrea)a poveste e ciudat. =-o n+ele) deloc. 7 &mne"ia e ciudat. Tre uie s nc.id acum. Telefonul sun n clipa n care nc.eie convor irea. -onica

,puse c era =ewman pe fir. 7 'um te-ai descurcat( 9o > 7 =u m-am descurcat. Prima dat am fost refu"at. Larr2 are o asistent nemiloas. &tr)toare dar( dup ce l-a contactat pe Larr2( s-a ntors %i mi-a spus c nu e disponi il su nici o form. 'nd am insistat( mi-a trntit u%a n nas. 7 9ine. 'are-i adresa lui Larr2> 7 -arlow ,treet( numrul cinci. Dincolo de Pali -all. Pe partea cu ,t Names ,\uare. Tweed repet adresa %i i spuse lui =ewman s se ntoarc. 'nd se ridic n )ra ( Paula i %i aducea paltonul( a!utnd-ul s se m race( apoi lundu-%i-l pe-al ei. Tweed se uit la ea. 7 -arlow ,treet( numrul cinci( "ise ea. &dresa lui Larr2> &tunci vin cu tine. 1i plac femeile. 7 De unde %tii> O ntre el n timp ce co orau n fu) scrile. 7 &m v"ut cum se uita la mine la & e2 Gran)e. =u e )enul li idinos( dar m-a o servat. 1n timp ce se ndreptau ctre destina+ie( se ntuneca din nou. =u din cau"a orei naintate( ci a norilor )rei care co orau amenin+tori asupra Londrei. Tweed )si un loc( parc( apoi merser n )ra spre -arlow ,treet. ,ediul personal al lui Larr2 avea o u% nea)r masiv( cu o camer video deasupra. Tweed aps cu de)etul mare pe sonerie %i l +inu acolo. O fat su +ire cu o e8presie a)resiv( m rcat ele)ant ntr-un deu8-picees ne)ru( desc.ise u%a %i rmase cu ra+ele ncruci%ate( uitndu-se la ei furioas. 7 '.iar tre uie s +ine+i apsat pe sonerie> O dat e. 7 &m venit s-l vd pe domnul Larr2 #oles. Tweed i vr le)itima+ia su nas. &vem o ntlnire ur)ent. 7 =u prea cred. 7 =u %tii s cite%ti> -ormi el. Ci-ai lsat oc.elarii pe irou> 'nd vin eu nseamn c am o ntlnire. Dai( mi%c-te du-te %i spune-i. 1l cunosc( pentru Dumne"eu5 7 &sta nu nseamn c. 7 Dai( nu-mi mai pierde timpul( c-o s te areste" pentru o struc+ionarea serviciilor secrete. #om a%tepta nuntru. 7 =u pute+i. 7 ,cu"-m. A%or( dar ferm( se strecur pe ln) ea( urmat de Paula. 1nc.ise u%a %i se uit la ceas f+i%. &m spus s-l anun+i c am venit. =u am toat "iua la dispo"i+ie5 Eata desc.ise )ura s "ic ceva( apoi o nc.ise fr a rosti un cuvnt. De-acum era n)ri!orat( aproape intimidat %i se )r ea. 7 =u tre uie s sperii fata a%a tare( spuse Paula calm. 7 =u am c.ef s mi se pun e+e-n roate. ,imt c timpul nu e de partea noastr. Eata tu la o u% %i dispru nuntru. Larr2 ie%i( "m indu-le. Purta un costum al astru ele)ant cu dun)i al e. 7 /ntra+i( i invit el. Bi mi pare ine s te revd( Paula. 1i ntinse mna %i o apuc pe a ei( dar nu trase de timp a%a cum fac unii r a+i. 9iroul spa+ios era ine mo ilat fr a etala o)+ie. Larr2 trase trei scaune de piele n fa+a iroului su din lemn de cedru %i le fcu semn s i se alture. Le oferi uturi. &mndoi refu"ar. Tweed %i pstr de asemenea paltonul cnd Larr2 se oferi s i-l ia. Paula l studia n timp ce se a%e"a n cercul de scaune( cu fa+a la amndoi. Oc.ii si al a%tri o privir pentru scurt timp( e8primnd interes( dar fr s o stin).ereasc. -aniera lui su)era un director )eneral care se purta politicos cu an)a!a+ii si( dar nu e"ita s%i arate %i latura mai dur cnd avea de-a face cu ineficien+. 7 'um pot s te a!ut( domnule Tweed> 1ntre el "m ind. 7 'red c v-a+i purtat cu asistentul meu de a"( Ro ert =ewman( destul de neprietenos. De unde %i venirea mea aici n persoan.

7 &sta a fost )re%eala mea( nu a lui '.err2( asistenta mea. 'nd am au"it c se afl aici( m-am )ndit imediat@ un "iarist( presa. =ewman este cele ru ca reporter. 'nd a plecat( m-am )ndit@ 3O( Doamne( era cineva din ec.ipa lui Tweed6. Transmite-i scu"ele mele. Mm i din nou. Paula o serv c "m ea mult. &cum( cu ce pot s v a!ut> 7 ,unt un pic ncurcat n le)tur cu rela+iile din familia #oles. 39a nu e%ti. 4 un %iretlic6( %i spuse Paula. 7 4i ine( -ic.ael este fratele meu mai mic( dup cum %ti+i. =u sunt dect vreo doi ani ntre noi. ,e afl n aceea%i stare n)ri!ortoare. - reped acolo de cte ori pot( s vd cum i mai mer)e. =ici un cuvnt pn acum. -i se pare n)ri!ortor. Dac nu pot s a!un) la Dartmoor( o sun pe doamna 9ro)an. =u c ar fi ea de prea mare a!utor( dup cum v pute+i nc.ipui( pentru c a+i v"ut-o. Mm i din nou. Lucinda e sora mea. 7 Bi %tii unde se afl Dra)o acum> 7 Da ar n-am. &r putea fi n &merica( Eran+a( ,uedia. Oriunde. Trimit rapoarte codate la o adres po%tal din =ew Orleans. &sta nu nseamn c-i acolo. Doar c a fost acolo. &poi apare pe nea%teptate fr nici un avertisment. 4 o fi)ur5 7 'e nseamn asta> Larr2 rse. Gesticula cu am ele mini ntr-o mi%care circular. 7 4 tot ce am dori cu to+ii s fim. =u pot s descriu un asemenea persona! fa ulos. #a tre ui s-l ntlne%ti ca s n+ele)i -asta dac o s se ntmple vreodat. 7 O ntre are personal( domnule #oles. 7 Larr2( te ro). 7 /at deci. O ntre are personal. 4%ti cstorit> 7 &m o so+ie minunat. &ia a fost "iua mea norocoas cnd am ntlnit-o pe 4vel2n cu "ece ani n urm. Eace parte din familie( dar nu se amestec prea mult cu ceilal+i. &vem %i un apartament la ultimul eta! al cldirii n care locuie%te %i Lucinda. 'u un eta! deasupra ei. 7 '.iar> Deci poate c 4vel2n e prieten cu Lucinda> 'um locuiesc a%a de aproape una de alta. 7 'red c ai putea spune %i a%a. Larr2 %i frec r ia cu mna ca %i cum ncerca s se .otrasc ct de mult poate s mai de"vluie. 1n rarele oca"ii n care se ntlnesc( sunt ultrapoliticoase una cu cealalt. 7 'eea ce nseamn( su)er Paula calm( c se tolerea" una pe cealalt cnd se ntlnesc( dar c nu sunt pe aceea%i lun)ime de und. Larr2 se aplec spre ea %i atinse u%or mna Paulei spri!init de ra+ul scaunului( dar %i retrase mna rapid. 7 Doar o femeie poate detecta rela+iile dintre femei. =u a% fi putut s m e8prim mai ine. Lucruri din astea se ntmpl n cele mai une ca %i n cele mai rele familii. Lucinda este o femeie foarte independent. ,e duce la sal re)ulat. Printre alte plceri( Eace o8 cu instructorul. Odat l-a fcut $noc$out. O femeie apri) %i eficient( Lucinda noastr. 7 &pri)> 7 4 o ti)roaic. =u mi-ar plcea s m pun cu ea fi"ic( vreau s spun. 7 Larr2( spuse Tweed( ridicndu-se( +i mul+umesc pentru timpul pe care ni l-ai acordat. =e-ai fost de un mai mare a!utor dect +i dai seama pro a il. 1n timp ce se trau prin ?est 4nd spre 'it2( Paula %i ncuie )eanta de umr cu dispo"itivul special inventat de e8per+ii de la su solul cldirii din Par$ 'rescent. Tweed i spusese c ultima ntlnire sta ilit pentru acea "i era cu Gre2sto$e( directorul financiar de la Gantia. Lu mo ilul Paulei pentru a verifica dac &u re2 se mai afla n cldirea cunoscut %i su numele de Turn. 4a nuia c securitatea avea s fie strict. Tweed se tot uita n o)linda retrovi"oare pentru a vedea dac nu erau urmri+i. Paula l ntre de ce era n)ri!orat.

7 Doar ca msur de precau+ie. =u i spusese de incidentul cu #olvo-ul maroniu din Par$ Lane. =u voia s-%i aminteasc de un incident care l n)ro"ise. Traficul era un loca! compact uneori. =u se trauL stteau pe loc. ntr-o asemenea situa+ie( un Na)uar se opri n spatele lor. Boferul sri afar din ma%in. -arler. &ler) la )eamul desc.is al lui Tweed %i vor i cu )las sc"ut@ 7 -oment de cri". -arin vrea s mer)em la -arsilia mine. -er)em cu 4urostarul( apoi lum TG#-ul0. &m nevoie de cteceva ore la Paris numai eu sin)ur. Pentru arme. Dup-amia"a tr"iu( vom fi la ?aterloo. &poi plec. 7 -arsilia( venim( "ise Paula cu entu"iasm. 7 &i putea s-+i revi"uie%ti atitudinea( spuse Tweed( -arsilia este cel mai periculos ora% din 4uropa. Train S )rande vitcsse tren de mare vite" ;n.tr.< 1n cele din urm a!unser la Turn. Paula se uita afar( apsndu-%i fa+a de )eam. Turnul era foarte nalt( n form de torpil( cu un con n vrf. 1n timp ce Tweed parca ma%ina la a"a scrii rulante care ducea la intrarea monstrului( %i fcu apari+ia un )ardian. 7 =u pute+i parca aici. 7 =u %tii s cite%ti( omule> 1i "ise Tweed( artndu-i le)itima+ia. 7 9ine( cred c ave+i autoritatea( domnule. 7 Btiu prea ine c am. Tweed ura maniera pompoas adoptat de unii oficiali mode%ti( n capul scrilor( reu%ir cu a!utorul le)itima+iei s treac de un )ardian narmat cu o pu%c automat. 1nuntru( o fat cu nf+i%are sever se uit fr ama ilitate la Paula din spatele unui ).i%eu. 7 =u pute+i lua )eanta asta cu dumneavoastr n cldire. 7 Bi de ce nu mi-o +ine+i dumneavoastr> ,puse Paula( punndu-%i )eanta pe te!).ea. 7 4 ncuiat( se rsti fata n uniform. Tre uie s vd ce-i nuntru. &r putea fi o om . 7 #-am artat anume le)itima+ia ca s-o pute+i citi. 'iti+i ce scrie pe ea %i spune+i-ne unde l )sim pe &u re2 Gre2sto$e. 7 Putea+i s mi-o arta+i mai devreme( se plnse fata dup ce se uit cu aten+ie la le)itima+ie. 7 &m +inut-o ridicat ca s-o vede+i de cnd am intrat n aceast monstruo"itate ar.itectonic. #reau s-mi ncuia+i )eanta n unul dintre dulapurile acelea din o+el din spatele dumneavoastr. #reau %i o c.itan+. 7 Domnul Gre2sto$e se afl n camera FPK. 4ta!ul %apte. Lua+i al doilea lift de acolo. 9ine a+i venit n Turn. & o +inut un premiu pentru ar.itectur. &%teptar liftul numai cinci minute n mult ludatul turn al secolului II/. 'amera FPK se afla vi"avi de u%ile liftului cnd acesta a!unse la eta!ul %apte. =er dtor( Tweed aps pe sonerie. A%a se desc.ise %i o fat m rcat ele)ant cu "m et plcut rmase n cadrul acesteia. 7 'u ce v pot a!uta> 1n a)enda mea de pro)ramri nu sunt nre)istra+i vi"itatori. &lt "m et. Poate sistemul meu se defectea". 7 - numesc Tweed. 1i art le)itima+ia. =u e nimic n nere)ul cu sistemul dumneavoastr( dar tre uie s vor esc de ur)en+ cu domnul Gre2sto$e. =e-am mai ntlnit. 7 O( Doamne( spuse ea( .ol ndu-se la le)itima+ie. Domnul Gre2sto$e a ie%it din cldire acum "ece minute pentru o mas de afaceri. &m s-i spun c a+i trecut pe aici. 7 =u v deran!a+i( replic Tweed( "m ind. &m s-l sun cnd am s pot. Poate c nu foarte curnd. Pe cnd se ntorceau( trndu-se prin traficul locat( Paula ntre ( n timp ce stteau( fr a se ndrepta nicieri. 7 'e cre"i despre Larr2>

7 1n afar de Gre2sto$e( cred c am acum ima)inea ntre)ii familii #oles. 7 Bi asta-i important> 7 ,unt convins c( n cele din urm( vom )si re"olvarea acestor crime de ln) & e2 Gran)e. De aceea fiecare frntur de informa+ie pe care pot s-o o +in despre ei %i rela+iile dintre ei poate fi c.eia masacrului. 7 4i ine( mai avem %i ntlnirea cu Dra)o #ol$anian. 'red c va fi interesant. 7 =umai c( din cte se spune( este un maestru n arta de a de"vlui numai ceea ce dore%te el. 1ntre area vital pe care am s i-o pun este unde se afl fa rica de armament. 7 're"i c asta-i cu adevrat important> 7 4ste pro a il adevrata c.eie a tuturor evenimentelor. -ai ine ne-am petrece restul "ilei pre)tindu-ne pentru cltoria la -arsilia. 7 & ia a%tept. 7 'nd o s a!un)em acolo( s-ar putea s-+i dore%ti s te fi )ndit mai ine nainte. -arler i a%tepta cnd se ntoarser la Par$ 'rescent. 'a de altfel toat lumea. -arler %i aprinse o +i)ar. 7 &m instruit ec.ipa cu privire la ceea ce avem de nfruntat. Bi tre uie s mer)em cu to+ii. #om avea nevoie de fiecare om( dup spusele lui -arin. 7 'e +i-a spus> 1l ntre Tweed calm. 7 O iau de la nceput( "ise -arler lini%tit. 'ar)o otul pe care vrem s-l inspectm care vine din &n)ora sose%te n le des Oiscau8 peste dou "ile. 7 =u putem lua avionul> 1ntre Paula. 7 Dei( te ro) frumos5 ,ri -arler. =u lum avionul( deoarece serviciile secrete france"e foto)rafia" toate sosirile att pe aeroportul '.arles de Gaulle( ct %i pe cel din Orl2. Omul de la vrf si)ur l-ar "ri pe Tweed cnd s-ar uita la po"e. &%a c vom lua 4urostar-ul. &m nevoie de dou ore la Paris pentru a cumpra arme pentru toat lumea. &poi ne m arcm n TG# pentru -arsilia. &m re"ervat camere pentru noi la un .otel cu vedere ctre #ieu8 Port. 7 &m stat acolo o dat( interveni Tweed. 4ra unul un de-a lun)ul promenadei. 7 -arin mi-a spus de locul din #icu8 Port( spuse -arler ferm. &colo o s nc.irie"e o arc s ne duc pe insul. O arc cu motor puternic care s se mi%te repede. 7 ,un minunat( "ise Tweed( care ura marea. 7 -arin "ice c s-ar putea ca insula s fie lini%tit( dar se ndoie%te. Tre uie s identificm car)o otul pe care l folosesc ei( apoi s ne ntoarcem n #ieu8 Port %i de acolo la )ar. Prindem TG#-ul napoi pn la Paris( apoi 4urostar-ul ctre cas. Ecu o pau". -arin su linia faptul c pe insul am putea da peste cei mai ri criminali din lume. &l)erieni %i marocani. Dac se ntmpl ceva( nu lum pri"onieri. 4i n-d vor face. 7 48act ce-mi place( spuse Darr2. Tweed se ntoarse spre =ewman. 9o ( ai s stai aici( s ai )ri! de irou. &m nevoie de cineva cu trie de caracter %i autoritate. ,-ar putea ca Galla).er s vin iar peste noi. Tu te-ai mai descurcat cu el. #"u e8presia lui =ewman. 9o ( ceea ce +i-am spus e un ordin. ,puneau c Galla).er e plecat cnd am trecut( spuse -arler. ,e uit la Paula. 1nainte s poat desc.ide )ura( ea sri( l apuc de )t cu amndou minile %i %i apropie fa+a de a lui. 7 /ndiferent ce aveai de )nd s spui( mai ine taci. Dect dac nu vrei s te strn) de )t. -er) la -arsilia. 1ntrevederea din dup-ainia"a aceea cu Dra)o #ol$anian fu una dintre cele mai neo i%nuite de care avusese vreodat parte Tweed. 1mpreun cu Paula( a!unse n Nenn2n ,treet( numrul OYK %i sun la ciudata sonerie ptrat. 7 &m dorit s-l cunosc pe #ol$anian de cnd am aflat c e8ist( i spuse el Paulei pe cnd a%teptau. Pre"en+a lui invi"i il plute%te asupra acestui ca" ca un nor uria%.

A%a se desc.ise %i Paula rmase cu privirea a+intit asupra unuia dintre cei mai impo"an+i r a+i pe care i ntlnise pn atunci. &vea peste un metru opt"eci( umeri foarte lar)i( un cap imens( aristocratic %i prul al . Ea+a lui avea trsturi dominante( nasul era lun) %i ascu+it( iar oc.ii ver"i aruncau priviri )r ite. Proaspt ras( avea o )ur lar)( iar ma8ilarul e8prima putere %i voin+. 7 9ine a+i venit amndoi5 # ro)( intra+i. ,unte+i att de punctuali5 4u( domnule( aprecie" punctualitatea. #ol$anian ntinse o mn neo i%nuit de mare. Domni%oar Gre2( sunte+i att de dr)u+ c a+i venit5 Domnule Tweed( sunte+i o persoan pe care mi-am dorit foarte mult s o cunosc. ,trn)erea minii sale era puternic. O s mer)em n iroul meu. 1nc.ise u%a( apsnd dou comutatoare de pe perete. 1n timp ce intrau n iroul lui trecnd prin .olul cu carpete orientale atrnate pe pere+i( sim+eau c p%eau ntr-o alt lume. 9iroul spa+ios era mo ilat cu o iecte vec.i en)le"e%ti( amplasate 'u )ri! ln) pere+i. 4ra cea mai rafinat colec+ie pe care Paula o v"use vreodat. 7 Pot s fac un comentariu cu privire la securitate> 1ntre Tweed n timp ce o fat dr)u+ cu trsturi orientale %i un "m et strlucitor le lua .ainele. 7 ,i)ur c pute+i( domnule( spuse #ol$anian cu )lasul lui profund. '.icoti. Doar dumneavoastr sunte+i e8pertul n c.estiuni de )enul sta. 7 Dumneavoastr n%iv a+i desc.is u%a. Londra este un loc periculos n "ilele noastre. &r fi putut fi oricine. 7 &.a5 An alt c.icotit. # mul+umesc pentru preocuparea dumneavoastr pentru si)uran+a mea( dar nu v-a+i uitat n sus. 48ist o o)lind deasupra u%ii de la intrare cu o desc.idere de o sut opt"eci de )rade. 1mi permite s vd cine vine %i dac vreun individ cu inten+ii ostile st la pnd n vecintate. &cum( ce v-a% putea oferi ca ntritor> 4u voi ea un scotc. e8celent. ,au a+i prefera cafea sau altceva> ,as.a( spuse el( fcnd semn spre fata cu "m et strlucitor( v va aduce orice dori+i. 7 'red( spuse Tweed spre surprinderea Paulei( c mi-ar prinde ine %i mie un scotc.. 7 Bi eu( se .otr Paula n timp ce )a"da lor se ntoarse spre ea cu mna desc.is. #ol$anian i nso+i pn la ni%te scaune conforta ile a%e"ate n cerc( a%tept pn cnd se a%e"ar( apoi %i instal trupul masiv ntr-un fotoliu imens n care a ia ncpea. 'nd sosir uturile( #ol$anian %i ridic pa.arul( "m ind. 7 Pentru distru)erea du%manilor no%tri( ] 9eau pentru asta( "ise Tweed. 7 Domni%oar Gre2( dumneavoastr locui+i ntr-un a)rea il apartament la eta!ul unu ntr-o fundtur din Eul.am Road( remarc #ol$anian. Dar. Poate ar fi mai si)ur s-l trimit la Par$ 'rescent> Da( cred c da. 3Pare s %tie totul despre noi6( %i spuse Paula. Paula re"ist tenta+iei de a ntre a ce i-ar putea trimite. 4ra curioas( dar nu ar fi fost politicos s ntre e. Tweed vor ea. 7 Domnule #ol$anian. 1ncepu el. 7 --a% sim+i onorat dac amndoi mi-a+i spune Dra)o. Domni%oar Gre2( pot s ndr"nesc s v spun Paula> 7 # ro). Paula era descumpnit. =u se mai aflase niciodat n pre"en+a unui r at cu o personalitate att de puternic. &ura lui prea s umple ncperea cu cldur( dar fr nici o urm de a)resivitate. 4ra m rcat cu un costum )ri( cu .aina desc.eiat peste urta lui )eneroas. O cravat cu dun)i( de tip militar se ntindea peste o cma% al astr cu )uler apretat. 4ra si)ur c la un moment dat el avusese o le)tur cu armata. =u era un r at care s poarte o astfel de cravat dect dac avea dreptul s-o fac. 7 Dra)o( ncepu Tweed( mi-ar fi de mare a!utor dac a% %ti unde se afl fa rica dumitale de armament.

Dra)o i" ucni ntr-un rs rsuntor( cutremurndu-se din tot corpul. 1%i scoase o atist s se %tear) la oc.i. '.icoti din nou. 7 4%ti un om pe )ustul meu( domnule. -er)i direct la !u)ular. Rsta-i un secret pe care nu +i-l pot divul)a( domnule. =umai cinci persoane n afar de mine %tiu unde se afl. 7 -ic.ael( Larr2 %i Lucinda( spuse Tweed repede. Bi &u re2 Gre2sto$e. Pe a cincea persoan nu o cunosc. Pot doar s presupun. Dra)o ls s-i scape un alt .o.ot de rs %i se uit la Paula@ 7 Beful dumitale e un om foarte %iret. 48presia i deveni serioas. 1n acest moment( n+ele) c tre uie s-l uitm pe -ic.ael. &mne"ia lui m supr. O s-+i spun un sin)ur lucru despre fa rica de armament( Tweed. -ai demult( producea att proiectile( ct %i o u"e pentru piese de artilerie( pentru -inisterul &prrii. 'oncep+ia era a mea proprie. &m fost in)iner odat. Pur %i simplu rsuceam o manet %i ma%inile treceau de la produc+ia o u"elor de artilerie la proiectile. &poi am v"ut un film despre 4fectele proiectilelor. ,e presupune c sunt e8trem de precise. Dar nu sunt. 1n filmul sta( un proiectil care tre uia s +inteasc o a" militar a ratat %i a lovit n sc.im o %coal plin de copii. &m inter"is imediat produc+ia de proiectile. 'el pu+in( artileria +inte%te armele du%manului. -car a%a pot s triesc fr mustrri de con%tiin+. Presupun c tot ce vor im la ntlnirea asta att de plcut este neoficial. 7 & solut( spuse Tweed cate)oric. Bi po+i s ai tot atta ncredere n Paula ct %i n mine. 7 Btiu. Dra)o rse din nou %i sor i din w.is$2. &ltfel( nu a% fi acceptat s vin %i ea aici. 7 Pari s %tii destul de multe( ndr"ni Paula. 7 Dra)a mea. se aplec spre ea. /nforma+iile valorea" mai mult dect aurul. 7 'eva ce am +inut minte ntotdeauna. 7 Tweed( spuse Dra)o deodat( cu oc.ii imo ili. &i de!a un suspect pentru aceste patru crime n)ro"itoare> 7 Patru*> 7 4i( .aide( domnule( nu m su estima5 - refer la rposata '.ristine 9arton( auditor financiar strlucit( la iata Lee Gre2sto$e( al crei sc.elet l-ai )sit c.iar dumneata n pu+ul de min din DartmoorL la No.n Nac$son( detectivul an)a!at de sora lui '.ristine( &nne. & patra victim este un r at al crui sc.elet l-a+i )sit n Dartmoor care( din cte%tiu pn acum( nu a fost nc identificat. 7 Dac )se%ti dumneata suspectul( mi-ai putea spune %i mie( )lumi Tweed( pentru a mai nveseli atmosfera. /ar acum cred c a cincea persoan care %tia unde se afl fa rica de armament era Lee Gre2sto$c. An .o.ot de rs tuntor( Dra)o cutremurndu-se iar%i din tot corpul. 7 9ravo( domnule( nu-i de mirare c ai a%a o reputa+ie de detectiv. Da( a cincea persoan era Lee. -i-e un dor teri il de ea. Prin urmare( cine e suspectul dumitale> 7 Dac a% avea vreun suspect( +i l-a% spune. Tweed ddu pe )t ce-i mai rmsese din utur. 'red c am rpit destul din Timpul dumitale. 1+i mul+umim pentru timpul pe care ni l-ai acordat. 7 # ro)( mai sta+i pu+in. ,pune-mi prerea dumitale despre Larr2. 7 Eoarte competent( simpatic( e8celent n rela+iile cu an)a!a+ii. 7 Dar Lucinda> Dra)o se aplec din nou spre ei. 7 48trem de competent. 48act persoana potrivit pentru slu! a pe care o are. Dur cu an)a!a+ii( dac nu-%i fac trea a cum tre uie. 7 -ic.ael> 7 =-a rostit niciodat nici un cuvnt. 'um a% putea s spun> &m fost martor la crim. 3De ce( se )ndea Paula din nou( nu

,punea nimnui aceste cinci cuvinte c.eie> =u le men+ionase nimnui dup ce le au"ise de la 9uc.anan.6 Tweed se ndrepta spre u%a dinspre .ol cnd l ntre pe Dra)o@ 7 -i se pare corect ca acele cinci persoane care %tiu sau %tiau unde se afl fa rica de armament s ai c.eile de la fa ric. /nclusiv Lee. 7 Deduc+ia dumitale inteli)ent este corect. -ai este un element care ar putea fi de a!utor. Tuturor le cur)e sn)e armean prin vene. &rmenii au supravie+uit de-a lun)ul veacurilor datorit vicleniei lor instinctive. =u po+i s ai ntotdeauna ncredere c o persoan cu sn)e de armean spune adevrul. 7 'u e8cep+ia dumitale( spuse Tweed politicos( cred c toat lumea m minte n le)tur cu un lucru sau altul. 7 &%adar e%ti prev"tor. 4%ti un om n+elept( prietene. ,unt si)ur c-o s ne mai ntlnim. Dra)o i ddu lui Tweed o carte de vi"it. Dac dore%ti s iei le)tura cu mine( sun la numrul sta %i spune-+i numele. #a dura pu+in( apoi vei fi transferat pe o alt linie. ,e aflau n .ol. Paula o serv c ,as.a sttea ln) u%a de la intrare. 1nc.ise cu ")omot un capac aflat pe perete. Dra)o o lu pe Paula de ra+. 7 Te-am v"ut admirnd carpetele de pe perete. 'are +i-a atras aten+ia cel mai tare> 7 Rsta. Desenul e splendid. 'u adevrat unic. ,as.a ridic iar capacul cnd a!unser la u%a nc.is de la intrare. pe un ecran se vedea o ima)ine clar a Nerm2n ,treet( pro a il ctecinci"eci de metri n fiecare direc+ie. ,e ntoarse spre Dra)o. 7 &m +inut su o serva+ie ma%ina domnului Tweed. =u s-a apropiat nimeni de ea. -a%ina e n si)uran+. 7 Eoarte dr)u+ din partea dumitale( i spuse Tweed. 1+i mul+umesc. Dra)o ac+ion cele dou comutatoare pentru a de loca u%a( o desc.ise( le strnse minile %i nc.ise la loc n timp ce ei p%ir n strad. 1n dup-amia"a urmtoare se aflau n Eran+a( la ordul TG#-ului care )onea spre sud ca un avion 'oncorde " urnd la sol. 1n va)onul de clasa nti nu se aflau dect doi dintre ei -Tweed a%e"at ln) Paula. 4ra luna martie %i o "i cu un soare strlucitor. Paula se uita pe fereastr la o linie dreapt de plopi din deprtare( ca o cavalcad de mturi uria%e( " rlite. 4ra prea devreme s ai frun"e. 9nuia c mer)eau pe ln) o autostrad "rise din cnd n cnd ma%ini )onind cu vite" ame+itoare. Ln) ea( Tweed sttea nemi%cat( neo servnd peisa!ul. -arler sttea de pa" la intrarea n va)onul lor. La captul cellalt( =ield fcea acela%i lucru( dar nev"ut. 7 Pui tu ceva la cale( i spuse n cele din urm Paula lui Tweed. 7 1ntorc pe-o parte %i pe alta tot ce-am v"ut( m )ndesc la to+i oamenii pe care i-am cunoscut. Btiu c-mi scap ceva. &m avut un vis ciudat. Dan)te de clopote mi rsunau n minte. #icarul( reverendul ,tcn.ouse Dar$field( nainta spre mine( +innd n mn un cu+it uria% ascu+it pe o parte %i "im+at pe cealalt. &poi m-am tre"it %i n-am mai putut dormi. Btii cum e. 7 #isele pot s nsemne ceva pot s-+i aduc aminte ceva ce n-ai o servat la momentul respectiv. 're"i c ar putea fi suspectul> -ai %tii povestea aia cu sacrificiile> 7 Ait de asta5 're"i c un cult s-ar putea e8tinde din Dartmoor pn la '.ampton Place> 7 &colo st &nne 9arton. Te )nde%ti la '.ristine( sora ei. 7 &( da( desi)ur. ,unt o osit fr doar %i poate. 're"i c un cult s-ar e8tinde pn la ?ensford( unde a fost fcut f%ii Nac$son( detectivul> Pu+in pro a il. 7 1nc nu am identificat sc.eletul pe care l-am descoperit n mla%tin la acoperit cu "pad. 'red c-i important. 7 De acord( spuse Tweed. &r putea fi c.eia pe care o cutm. =u m ntre a cum o s-l identificm. Dar asta-i o prioritate cnd ne ntoarcem. Bi lui Veit. Vent i ia o )rmad

de timp s verifice foile alea cu cifre pe care le ascunsese '.ristine su sertar. -odul n care a codat datele tre uie s fie comple8. 1n+eles numai de cine a an)a!at-o. 7 &i vreo idee cine ar putea fi la> 7 =iciuna. 48presul )onea acum att de rapid nct ima)inea de la fereastr se estomp. ,e nclin spre dreapta n timp ce lua o cur lun). 7 '.estia asta o s ias pn la urm de pe %ine( mormi Tweed. 7 =u mai vor i prostii din astea. - nelini%te%ti. &i luat o mas pe cinste n va)onulrestaurant. 1ncearc s dormi pu+in. & ia vor ise( cnd %i fcu apari+ia un controlor n uniform. &vea o )eant mare de piele aruncat pe umr. #rndu-%i mna n )eant( mormi@ 7 9illels. 1%i scoase mna din )eant +innd un cu+it uria%. Cinti spre pieptul lui Tweed. An pat de pistol lovi cu for+ n craniul individului. Pistolul era al lui -arler( care apruse pe nesim+ite. Ealsul controlor ncepu s se clatine. =ield %i fcu apari+ia de la cellalt capt al va)onului. -arler fcu semn cu capul spre =ield s se )r easc. 'u amndou minile apucase de su suori trupul care se pr u%ea. 'u o mnu% din late8( =ield lu cu+itul de !os. -arler tr)ea corpul individului napoi spre intrarea din spate. =ield 1%i puse cu+itul la centur %i se aplec s-i ridice picioarele. Disprur n )ra . Paula era %ocat. 'u mna dreapt( %i apucase 9rownin)ul de cali ru QG din )eant. 1i ddu drumul( cu mna tremurnd. 1ncerc s-%i revin. ,im+ea c tre uia s prevad ce avea s se ntmple( tre uia s-l fi aprat pe Tweed. 7 '.iar am dat-o n ar. 1mi pare foarte ru. Totul s-a ntmplat a%a de repede5 =am nici o scu". Bi sunt complet trea". Tweed %i ddea seama c era %ocat ea nu prea vor ea a%a. O apuc de ra+ %i o strnse. 7 =u mai vor i tmpenii( o lini%ti el. 4u stteam pe scaunul dinspre culoar( tu stteai la fereastr. Tre uia s-l fi v"ut. Tu e%ti prea n spate. &%a c nu m mai ate la cap. ,tai calm. 1%i ridic privirea cnd -arler %i fcu apari+ia. 9utler era ln) el. -arler se duse n mi!locul va)onului %i se a%e" pe un loc cu fa+a spre ei. 9utler avea o cutie de vioar. 7 'e s-a ntmplat cu asasinul> 1ntre Tweed calm. L-ai omort> 7 9inen+eles c nu. 4 n toaleta de ln) u%. =ield a ntors cu o unealt plcu+a cu O'AP&T de la u%a ?'-ului. /-am verificat pulsul. 9ate foarte ine. 4 m i at cu coniac. 7 #or e%ti serios> 7 'nd o s a!un)em la urmtoarea sta+ie( e8plic -arler( doi dintre noi o s stea ln) u%i( +inndu-l n picioare pe e+iv. '.iar nainte s se nc.id u%ile automate( o s-i dm drumul pe peron. O s )seasc un e+iv m i at cu coniac dup ce pleac trenul. 7 9ine lucrat. 7 Partea proast e c ei %tiu c suntem n trenul sta. 7 Bi> 7 =e putem a%tepta la un comitet de primire la scurt timp dup ce ie%im din )ara din -arsilia. 7 Bi Darr2 o s-i dea pe spate cntndu-le la vioar> ,u)er Paula care %i revenise pe deplin. Darr2 ridic cutia %i o +inu ln) Tweed pentru ca Paula s poat vedea ce era nuntru. Ridic capacul. 4a se uit cu nencredere la vioara a%e"at pe o pn" din catifea( apoi la el. 7 =u sunt n cea mai un form n diminea+a asta( dar nu vd cum o s ne a!ute c.estia asta dac o s ne a%tepte inamici n afara )rii. 7 Ridic pu+in catifeaua.

Paula o ddu la o parte ncet. Dedesu t se afla un ,ten %i cteceva ma)a"ii de re"erv. ,e uit la -arler care sttea n picioare +innd un sac de )olf. ,e ntre ce-o fi nuntru. 1n cele dou ore ct sc.im aser trenurile de la Gare du =ord din Paris( dup ce co orser din 4urostar( Tweed o dusese cu ta8iul la Gare de L2on. 1%i petrecuser timpul a%teptnd restul ec.ipei %i nd cte un espresso cu lapte la ufetul din )ar. Destul timp( %i ddea ea seama acum( pentru -arler s-%i vi"ite"e omul de le)tur. De aceea i dduse el un 9rownin) de cali ru QG vrt acum n )eanta de umr %i un 9eretta ascuns n tocul le)at de )le"na dreapt. 7 &ve+i idee cine era falsul controlor> 1ntre Tweed. 7 4u cred( spuse -arler( c l-a prins pe adevratul controlor la )ar. L-a n!un).iat( pro a il ca s nu fac ")omot. /-a luat .ainele( ec.ipamentul( inclusiv )eanta %i carnetul de ilete. /-a aruncat documentele de identitate. Te-a v"ut urcat n TG# %i s-a urcat %i el n ultimul moment. - a%teptam la ceva de )enul sta. 7 De ce> 1ntre Paula. 7 Pentru c ne-a urmrit cineva pe motociclet de la Par$ 'rescent pn la ?aterloo. 48presia i deveni serioas. -arin m-a prevenit cum s ne pre)tim sosirea la -arsilia. 48ist un va)on de clasa a doua pu+in mai n spate. 'um a!un)em la -arsilia( ne repe"im n va)onul la. 7 De ce> 1ntre din nou Paula. 7 'a s ne amestecm cu ceilal+i cltori cnd co orm din tren. Tweed( tu %i cu Paula o s v urca+i pe locurile din spate ale unui 'itroen care o s v a%tepte afar. Primul. O s mai fie un al doilea automo il( aceea%i marc( aceea%i culoare( pu+in mai n ,pate. 4u o s urc n la( mpreun cu Pete %i Darr2. -arin va conduce ta8iul vostru. &mndou autove.iculele au fost prev"ute cu ranforsri foarte re"istente. 7 Pentru ce sunt astea> /nsist Paula 7 Dac o s avem neca"uri n drumul spre .otel( o s ve"i de ce. -arler plec( urmat de Darr2. =ield %i relu po"i+ia ini+ial dincolo de intrarea n va)on. 3Toat tensiunea asta( se )ndea ea( n "iua asta splendid.6 Privind pe fereastr( v"u %iruri nesfr%ite de pod)orii rspndite pe cmpurile nclinate. ,e )ndi c ncepeau de!a s dea mu)uri su ra"ele or itoare ale soarelui strlucitor. -intea i .oinrea. De ce avusese Tweed visul acela cu dan)tele de clopot pe care le au"iser n clopotni+a din Dartmoor de ln) iseric> &poi vicarul( ,ten.ouse Dar$field( naintnd spre el cu un cu+it. 1l considerase pe vicar un om sinistru din prima clip n care l v"use. ,e uit la Tweed( care prea s se ucure de un pui de somn. TG#-ul ncepu s ncetineasc. &prur case %i fa rici cu pere+i al i( mr)inind calea ferat de am ele pr+i. Locuin+e srace cu pere+i soio%i. &propierea o i%nuit de orice punct terminus important. Tweed era trea" cnd apru -arler %i i fcu semn lui Pete. 7 4 timpul s ne mi%cm. Ddu !os a)a!ele de pe raft( inclusiv )eanta lui mare %i plat. Paula se ntre ce se afla nuntru. 1%i spuse c pusese de!a prea multe ntre ri. 7 4u o s-o iau nainte( i inform -arler. &mesteca+i-v n mul+ime nu v )r i+i. ,e apropiau de va)onul cu cltori destul de numero%i cnd peronul ncepu s alunece pe ln) ei. Tweed mormi. 7 &m a!uns( "ise el. -arsilia. Groapa de )unoi a 4uropei. 48presul se opri lin. Paula %i ntinse picioarele( n+epenite de la prea mult stat !os. A%ile automate se desc.iser. 'ltorii ncepur s co oare. An amal)am de oameni de afaceri %i femei

1m rcate srccios cu aticuri pe cap. 4ra o atmosfer diferit de freamtul Parisului( avea o nuan+ de rutalitate. Ait de treptele a rupte %i fu ct pe ce s cad. -arler o sus+inu. Mm i. 7 Treptele de la tren sunt fcute aici ca pentru uria%i. 'ontinu s o sus+in( conducnd-o spre ie%irea pentru cltori( urma+i de Tweed( cu Darr2 %i Pete asi)urnd arier)arda. Paula se uit pe peron n am ele direc+ii. Prea s se continue la nesfr%it. -arler a!unsese la ni%te u%i du le. 4rau nc.ise. Ridic mnerul uneia dintre ele %i o desc.ise. 7 =u pute+i ie%i pe aici( le stri) n france" un func+ionar n uniform scund %i corpolent. &colo-i pentru a)a!e. 7 Poli+ia( mri ctre el -arler n france". #or e%te mai ncet5 4ste o opera+iune a poli+iei. Cine-+i fleanca sau am s aran!e" s te retro)rade"e. Erance"a Paulei era destul de un pentru a n+ele)e fiecare cuvnt. Eunc+ionarul de la cile ferate desc.ise )ura( apoi o nc.ise la loc ca un pe%te. Eusese complet intimidat de i" ucnirea lui -arler. Paula p%i repede pe un trotuar %i v"u un 'itroen )al en parcat peste drum. Boferul( un ara ( i fcu semn s se )r easc. Ducndu-%i ntr-o mn vali!oara prev"use c era pu+in pro a il s cine"e ntr-un restaurant de lu8 travers strada n soarele or itor. 7 &sta e> 1i %opti ea lui -arler( care ducea vali"a neo i%nuit de plat ntr-o mn( o alt vali" n cealalt %i sacul de )olf aruncat pe umr. 7 Da( treci n spate. Paula "ri ranforsrile masive ata%ate de partea din fa+ %i din spate a ma%inii. 'ldura o mole%ea. /nstalndu-se nuntru( %i puse vali!oara pe )enunc.i %i se uit prin lunet n timp ce Tweed se urca ln) ea. -arler srise n cel de-al doilea 'itroen la volanul ma%inii( cu Darr2 alturi %i Pete coco+at n spate. 7 Pre)te%te-te pentru o cltorie dur( Paula( i spuse %oferul cu un "m et %i ntr-o en)le" perfect. 7 'redeam c e%ti ara ( spuse Paula uimit. 7 &sta-i %i ideea. Boferul "m i din nou %i porni motorul. ,tau pe-aici de ndea!uns de mult vreme s m ron"e" ca unul adevrat. &sta( plus .ainele( m a!ut s m amestec n peisa!. Bi n afar de asta vor esc fluent %i ara a. 7 4l( spuse Tweed( e P.ilip 'ardon. &m %tiut de la un nceput c el %i -arin erau una %i aceea%i persoan. & lucrat pentru mine. Bi fcea ine ce fcea. 4ra cel mai un. &poi i s-a ntmplat o tra)edie. 7 & murit iu ita mea so+ie( spuse 'ardon( uitndu-se n o)linda retrovi"oare pentru a vedea dac ec.ipa!ul din cel de-al doilea 'itroen era pre)tit. 'u mult timp n urm( "ise oarecum deta%at. 1nc mai am "ile proaste. Miua ei( aniversarea cstoriei noastre( "iua n care a murit. #ocea i se sc.im ( deveni )r it. #-a+i pus centurile de si)uran+> ,-ar putea s mer) cu vite" %i s opresc foarte rusc. Demar cu o vite" moderat. Paula se uita pe fereastr. Pn acum -arsilia nu o impresionase@ o mul+ime de ma)a"ine la parterul unor cldiri al e drpnate( cu dou niveluri. 'opii furnd cauciucurile unor ma%ini parcate( de!a ni%te epave n para)in. 7 /ntrm pe strada principal( i inform 'ardon. =u prea seamn cu '.amps4l2sees. 3=ici nu prea are cum6( %i spuse Paula. Gunoaie erau mpr%tiate peste tot. -a)a"inele erau n+esate cu vec.ituri. 'ardon ddu din cap n am ele pr+i. 7 #ede+i a)en+ia aia de voia! pe stn)a %i casa de sc.im valutar de vi"avi> An turist american a vrut s sc.im e o )rmad de dolari n euro %i s-a dus la a)en+ia de voia!. Proprietarul i-a spus c nu +ine niciodat ani lic.i"i n sediu era prea periculos. /-a artat casa de sc.im la doar c+iva metri peste drum. L-a prevenit s fie e8trem de precaut.

&mericanul o ia spre casa de sc.im ( e n!un).iat pe la spate( i se fur portofelul( e dus apoi de ur)en+ la spital. -oare pe drum. &sta-i -arsilia. 7 Eermector( coment Paula. 7 =e apropiem de .otelul vostru. An sfert de mil. La nai a cu $ilometrii5 Cine+i-v ine5 Pornim. Paula privi napoi. 4rau urmri+i de un Renault ne)ru cu )eamuri fumurii. =ici urm de cellalt 'itroen. 'ardon aps pe accelera+ie. C%nir nainte ca o ma%in de curse la Le -ans0. Paula %i lu inima n din+i( se prinse de mnerul de la portier( dar nu se putu a +ine s. =u se uite napoi. Bi Renault-ul se deplasa cu vite" mare. Mri cel de-al doilea 'itroen venind n urma acestuia. 7 &cum5 ,tri) 'ardon. Ern rusc. Renault-ul se lovi de ranforsrile din partea din spate a ma%inii lui 'ardon. 1n urma acestuia( cel de-al doilea 'itroen se i" i cu ranforsrile de partea din spate a Renaultului care oprise %i se fcuse acordeon ntre cele dou 'itroen-uri. &"vrlit nainte( Paula fu salvat de centura de si)uran+( ca %i Tweed de altfel. ,e uit din nou napoi. 'omprimat ntre ranforsrile celor dou ma%ini aflate la vite" ma8im( Renault-ul a ia putea fi recunoscut %i arta mult mai mic. Par ri"ul era fcut +ndri. =ici o mi%care. -arler ddu napoi c+iva metri( sri din ma%in( se uit nuntrul ve.iculului "dro it %i aler) la Tweed care co orse )eamul. -arler i se adres lui P.ilip 'ardon. 7 ,unt to+i mor+i. &rme automate sunt mpr%tiate peste tot nuntru. -er)em mai departe> 7 Da. 'ardon mri tura+ia. Paula au"i scr%netul ranforsrilor 'itroen-ului desprin"ndu-se de radiatorul Renault-ului( cotir apoi dup un col+ %i Tweed v"u pentru a doua oar n via+ #ieu8 Port. #ec.iul port n form de stridie era n+esat cu am arca+iuni de a)rement rci mici cu motor( nave mari( ia.turi %i tot felul de vase mai mici. Lui Tweed nu-i venea s-%i cread oc.ilor. ^ Ora% n nord-vestul Eran+ei la vest de Paris( faimos pentru cursele sale anuale de GO de ore( de ma%ini sport( care au loc ncepnd cu anul 0YKT. ;n.tr.< 7 Ande sunt vasele de pescuit> O i%nuiam s m uit de la fereastra mea de la .otel cum plecau n lar) n orice moment al "ilei s prind pe%te. 7 =u mai sunt aici( e8plic P.ilip 'ardon. &cum tre uie s foloseasc alt port. #ieu8 Port este strict pentru am arca+iunile de a)rement ale o)ta%ilor. ,unt multe rci scumpe pe-aici. La mic distan+ mai ncolo( ntoarse ma%ina pe o alee n cur %i opri la intrarea unui .otel situat mai sus de port. 7 Renault-ul "dro it n-o s pun poli+ia pe urmele noastre> ,e ntre Tweed. 7 1n nici un ca"( rn!i 'ardon. O s )seasc patru ara i n ma%ina avariat %i o s presupun c e re"ultatul unui r" oi ntre ande. Doar o s-l remorc.e"e de pe cndva faimoasa 'anc iere. 7 'ndva faimoasa> 1ntre Paula. 7 'u ani n urm( 'ane iere era o strad cu ma)a"ine de lu8. Eemeile pari"iene veneau aici s cumpere ce era mai un. 'a %i -arsilia( a a!uns acum o ma.ala murdar. Tweed reu%i s primeasc aceea%i camer pe care o ocupase la prima lui vi"it cu ani n urm. Privea n !os pe fereastr cnd Paula ciocni la u% %i el i stri) s intre. ,e duse ln) el. 7 Locul sta nu e c.iar Rit"( dar cred c o s ne descurcm. &r+i nostal)ic( o serv ea. 7 Tre uia s prevd asta. Totul se sc.im %i nu ntotdeauna n mai ine. 'nd am fost ultima oar aici( mi plcea la ne unie s privesc rcile de pescuit intrnd n port sau

ie%ind n lar) -adesea seara tr"iu. 4ra foarte frumos. &cum l-au distrus. Ait-te la ororile alea plictisitoare. Pe-atunci nu erau aici. &rt de-a lun)ul portului spre uscat( unde se aflau una ln) alta cldiri de irouri %i locuri uria%e %i urte. Putea s fie orice alt loc. 3Pro)resul6 se instalase %i aici cu salturi de uria%. 7 - ntre de ce a ales 'ardon locul sta( medita Paula. 7 -arler spunea c a insistat s stm aici. ,e opri deoarece cineva tu la u%a pe care Paula o ncuiase cnd intrase. Cinndu-%i la ndemn ?alt.er-ul automat( Tweed ,e duse la u%( ntre cine e( apoi descuie u%a %i P.ilip 'ardon intr. Paula l privi surprins. 'ardon era acum m rcat ntr-un ele)ant costum crem cu cma% desc.eiat la )t. 7 'e s-a ntmplat cu costumul tu de ara > 1ntre Paula. '.iar ar+i sc.im at. 7 Dup ce v-am lsat aici( am mers pe o alee lini%tit din apropiere( mi-am dat !os .ainele cu care eram m rcat %i miam pus costumul sta. =u-i recomandat s te plim i prin locul sta m rcat ca un ara . /-am cerut fetei leia )re+e de la recep+ie numerele de la camerele voastre. 'ontinua s se ncp+ne"e pn cnd i-am artat le)itima+ia mea fals de la D,T0 serviciul france" de contraspiona! apoi i-am spus c Eran+a spera s nc.eie afaceri comerciale profita ile cu voi. /-am ntors re)istrul spre mine %i am v"ut unde sta+i. &m o servat c -arler %i =ield sunt ca"a+i n camerele alturate. 9un strate)ie. 7 De ce tre uie s stm n .otelul sta> 1ntre Paula. 7 1mi aduc aminte c tu puneai ntotdeauna ntre area-c.eie( "ise el mi!ind. #e"i cel de-al doilea de arcader de aici> &cum numr trei am arca+iuni de la +rm. 7 Gata. 7 &ia-i o arc cu motor destul de puternic( o serv Tweed. 7 'ar)o otul suspect a!un)e n le des Oiseau8 mine. O s fim acolo s vedem ceare de )nd. 7 De ce suspect> 1ntre Tweed. 7 & plecat din &l)er cu numele de 9au)ie. Andeva n lar) %i-a sc.im at numele n Orem. 1n plus( transport un ec.ipa! prea numeros pentru un car)o ot de 0P KKK de tone. An ec.ipa! foarte rudimentar unii fr e8perien+ pe mare. 7 &%adar( diminea+ o s mer)em cu arca aia pe insul> 1ntre Tweed. 7 1ntr-un sin)ur cuvnt( da. &cum( dac vre+i( am s v duc ntr-un loc de unde pute+i avea o panoram clar asupra insulei. 0 Direction de /n ,urveillance du Territoire ;n.tr.< -erser cu un 'itroen diferit de versiunea cu ranforsri. 1n timp ce 'ardon ie%ea cu )ri! pe poarta .otelului( un tnr ara sri n fa+a ma%inii( fluturnd o crp murdar n vrful unui +. 'ardon se aplec pe fereastr. 7 :alla.5 ,tri) el( aruncnd destul de departe o ucat mototolit de .rtie. 7 'e nseamn asta> #ru s %tie Paula. 7 'ar-te nu foarte politicos. /-am aruncat o ancnot mototolit de un euro. &sta l-a ndeprtat ca s nu ne murdreasc par ri"ul cu crpa aia soioas. 7 'red c srmanul iat tot s-a ales cu ceva( rspunse Paula. 7 &scult( o averti" 'ardon( n "ilele noastre s nu treci niciodat la est sau la sud de 'analul ,ue". 1n &sia sau &frica. Dect dac nu e vor a de &frica de ,ud. 7 ,unt de acord( stri) -arler. 1+i iau )tul pentru ni%te mrun+i% %i +i iau %i .ainele. 7 Terori%ti> 1ntre Paula. 7 =u neaprat( stri) 9utler( a%e"at ln) -arler. O fa+ al nseamn prad. /e%eau din -arsilia de-a lun)ul unei promenade lar)i( cu marea al astr %i calm sclipind n dreapta lor %i un perete al de stnc n stn)a. 'ardon art n sus( deasupra peretelui de stnc.

7 &colo mer)em. #ede+i iserica aia> =otre-Dame de la Garde. 4 o priveli%te super de pe platoul din fa+a ei. Ridicnd privirea( Paula v"u( coco+at foarte sus( un vec.i edificiu care prea destul de mare pentru a fi o catedral. 'ardon roti volanul %i ncepu s urce pe un drum a rupt %i %erpuitor( care fcea ve.iculul s se "druncine n timp ce el +inea piciorul pe accelera+ie. Deodat a!unser n vrf. Paula %i sc.im prerea despre -arsilia cnd ie%i din ma%in. Pe uscat( la doar c+iva $ilometri deprtare( o creast imens de calcar se arcuia la nesfr%it. 'ople%itoare( prea cel mai mare amfiteatru al lumii. Paula %i +inu respira+ia. 'ardon o a%tept s admire priveli%tea( apoi i conduse pe ln) trna =otre-Dame pe un vast platou plan( care se ntindea n direc+ia mrii. &!un)nd la "idul nalt pn la coaps( Paula se uit n !os la promenada care se afla cu mult su ei. &poi privi ntinderea vast a -editeranei o pn" al astru-turcoa" punctat din loc n loc de dun)ile al e ale valurilor. 'uloarea( imensitatea mrii( o fascinau. Rmase nemi%cat( a sor indu-i vastitatea pentru a putea s %i-o aminteasc mai tr"iu. 'ardon( care sttea ln) Tweed( i arta ceva n timp ce se uita prin inoclu. 7 &colo sunt insulele. O ve"i pe aia pe care soarele se rsfrn)e n ceva> 4 faimoasa '.iteau d*/f( mie"ul cele rului roman al lui &le8andre Dumas( 'ontele de -onte 'risto. 1i dduse inoclul lui Tweed care %i concentra aten+ia asupra insulei( o ucat uria% de stnc de calcar ridicndu-se din mare. 7 &i v"ut-o> 9un( spuse 'ardon. Cine o iectivul fi8at pe ea. &cum mi%c-te ncet spre dreapta( pu+in mai ncolo. Ait-te dup o insul n form de triun).i cu fale"e a rupte din calcar. 7 &m v"ut-o. 7 4i ine( acolo o s mer)em ast"i cnd o s primesc semnalul c Oran a acostat. 7 & acostat> 7 4 un mic port n captul ndeprtat al insulei pe care nu po+i s-l ve"i de aici. Dar noi o s de arcm pe partea asta. 1ntr-un sin)ur punct se afl o viroa) n)ust care duce n vrf. 7 'red c am v"ut-o. =u pare mai mare dect o crptur n stnc. 7 Pe-acolo o s urcm pn-n vrf( s avem o vedere un asupra portului din vrful insulei co oar o pant pn la port. Tre uie s v previn c s-ar putea s nimerim direct ntr-un sc.im de focuri. &u ni%te pa"nici ara i duri cu arme automate. , sperm c sosirea car)o otului Oran o s-i atra) pe to+i n partea vestic. Paula fu cuprins de emo+ie cnd Tweed i ddu inoclul. Mri imediat le des Oiseau8 prin o iectiv. ,tudie viroa)a cu aten+ie. 4ra a rupt( dar ici-colo se aflau uc+i masive de calcar care o mr)ineau. Posi ile ascun"tori. &poi mut inoclul spre mare %i n).e+. La mare distan+ n lar)( "ri fum %i silueta nedeslu%it a unei nave ndeprtate care se ndrepta spre insul. 1i ddu inoclul lui 'ardon. 7 ,e apropie o nav( dar e nc la mare distan+. &r putea fi Oran> 7 Da( i spuse 'ardon. =ici o alt nav nu s-ar ndrepta spre insul de la o a%a mare distan+. 'red c o s a!un) la ile des Oiseau8 n vreo dou ore. , ne ntoarcem acum n #ieu8 Port. 1ntorcndu-se( Paula l v"u pe -arler postat cu mult n spate( ln) iseric. ,acul de )olf( nedesfcut( era spri!init de "id. 1n captul cellalt al platoului( 9utler sttea n picioare cu )eanta uria% desc.is la picioare. P"eau spatele lui Tweed %i al tovar%ilor lui. &ceasta era -arsilia. -erser direct la arca lui 'ardon din port. 4ra o am arca+iune mai mare dect %i nc.ipuise Paula. Pe covert( o tol plat de o+el era ine fi8at de punte. &!un)ea aproape pn la )tul Paulei %i a ia putea vedea peste ea. 7 Pentru ce-i asta> 1ntre ea.

7 Pentru protec+ie( rn!i 'ardon. 1mpotriva unei ploi de )loan+e de mitralier. 7 &tunci ar putea fi palpitant. 7 - ndoiesc c o s avem nevoie de ea. 1n timp ce vor ea( verifica pr+i ale vasului care nu aveau nici o nsemntate pentru ea. 1%i ddu seama ca am arca+iunea se le)na n locul de ancorare( mi%cndu-se n !os %i n sus. #aluri mari mturau intrarea n port( dar soarele nc ardea( scldndu-i )tul %i ra+ele. 7 ,e sc.im vremea> ,e ntre ea. 7 'ldura din perioada asta a anului este un fenomen care nu se ntmpl dect apro8imativ o dat la "ece ani. 4 adesea nso+it de o ri" puternic. O s at cu rafale mai mari cnd o s ie%im din port. 7 ,cu"-m( vreau s-l )sesc pe Tweed. & co ort. 7 Prima ca in pe dreapta( la captul scrilor. 1l )si pe Tweed ntins pe o cu%et( prnd nefericit %i ntunecat. *Reu%i s "m easc atunci cnd ea nc.ise u%a. 7 '.iar %i cnd e n port( c.estia asta +opie n toate pr+ile( coment el acru. 7 O s fie mai ru cnd o s a!un)em n lar). 7 1+i mul+umesc foarte mult. Tweed nu fusese niciodat fericit pe mare( o dat c.iar se plnsese c nu putea suporta marea. =u voia n ruptul capului s stea nemi%cat. Paula lu o sticlu+ din )eanta de umr( puse o pastil n palm %i i-o ddu( cu o e8presie nenduplecat. 7 Dramamin. Lu o sticl desc.is de ap mineral. =u face na"uri cu mine5 1n).ite-o5 7 Pare o tmpenie s sufr de ru de mare n .ula asta lnd. 7 =u e%ti sin)urul. Dula asta n-o s mai fie a%a lnd odat ce-o s a!un)em n lar)ul -editeranei. /a-o5 Ordon ea. 'red c o s plecm n curnd. Tweed lu pastila cu o strm tur( n).i+ind apoi mult ap. Paula se a%e" ln) el pe cu%et( "m ind vesel. 7 Dac +i faci )ri!i c -arin 'ardon( adic o s afle( s %tii c n-o s spun nici un cuvnt. &cum rela8ea"-te. O s cercete" restul navei. 1i )si pe ceilal+i mem ri ai ec.ipei( cu e8cep+ia lui 'ardon( n spa+ioasa ca in principal. 4rau e8trem de ocupa+i. -arler %i cercet pu%ca &rmalite( apoi o ncarc. ,acul de )olf n care o ascunsese se afla pe o canapea. 9utler %i testa ,ten-ul( oc.ind %i tr)nd fr muni+ie. =ield avea un pistol Gloc$( pe care l ) n tocul de la centur( su .anorac. 9utler scotoci prin sac %i scoase ceva pe care i-l ddu Paulei. 7 An ou. &r putea fi de a!utor. 3Oul6 era o )renad de mn. 4a o privi cu aten+ie( apoi o vr cu .otrre n )eant. 1n timpul recentului su curs de antrenament( noul instructor o pusese s arunce trei )renade amorsate peste un "id( nu fusese mul+umit %i i dduse %i mai multe( n total( o pusese s arunce trei"eci de )renade amorsate. 3-er)e6 fusese comentariul lui final. -ai tr"iu au"ise de la ser)ent( antrenorul pe care-l nlocuise acesta %i care se ntorsese nainte s plece ea@ 3Rsta-i cel mai mare compliment pe care-l face vreodat6. 7 Ande ai fost( Pete> 1l ntre ea pe =ield. =u ai venit cu noi. 7 Tweed mi-a spus s rmn la .otel s +in su o serva+ie toate camerele noastre. &m patrulat. 7 =u mi-am dat seama c era a%a de nelini%tit. 7 =u nelini%tit. Pete o strnse de umr. Prev"tor. 'ineva ar fi putut pune o om n lipsa voastr. 7 =u-i scap nimic. 7 De aia %i supravie+uim.

-otorul porni deodat( fcnd am arca+iunea s vi re"e. Paula se .otr s-l vi"ite"e pe Tweed( s vad cum i mai mer)e. 'nd intr n ca in( acesta era n picioare( plim ndu-se( mi%cndu-%i ra+ele n !urul corpului. 1i fcu cu oc.iul. 7 Te sim+i ine> 7 Arc pe covert. 'apulet e pe punctul de a ie%i din port. 7 &%a se c.eam> 7 Da( am o servat cnd am urcat la ord. 'ardon are sl iciune pentru Romeo %i Nulieta. #rei s vii cu mine> &!un)nd pe covert( l v"ur pe Darr2 pe de arcader( de"le)nd parmele( mai nti la prova %i apoi la pupa. ,ri la ord cu a)ilitate( n timp ce nava %i croia drum spre mi!locul portului. Paula era ntotdeauna uimit de ct de a)il putea fi Darr2 cu silueta lui ro ust. 7 'pitanul portului ne-a dat permisiunea s plecm %i a confirmat c avem culoar de ie%ire li er( le spuse 'ardon( cu minile pe timon. 'u o mn( lu dou .aine de ploaie )al ene %i le a"vrli spre Tweed. Dac ave+i de )nd s sta+i aici( mai ine v-a+i pune astea pe voi. -area e cam a)itat. Pe cnd ie%eau n lar)( Paula v"u valuri mai mari dect se a%teptase. Tweed se +inea de o alustrad( uitndu-se peste tola de o+el. Prea s se simt n elementul su( n ciuda mi%crilor de alans ale am arca+iunii. Lu o plrie de marinar de pe un raft %i %i-o puse pe cap. ,tropi i mpro%cau acum pe punte n timp ce nava plon!a ntr-un val. Tweed %i scoase oc.elarii cu ram de 9a)a %i i vr n u"unarul de la costum( su impermea il. 'a %i n alte oca"ii de pn atunci( descoperi c putea s vad foarte ine %i fr ei. Aneori se ntre a de ce %i mai tea capul cu ei. 'utnd ntr-un u"unar( %i )si monocularul. 'ardon mrise vite"a %i se ndeprtau rapid de uscat. Aitndu-se n urm( Paula era fermecat de priveli%te. &cum vedea limpede vastul amfiteatru de calcar care mpre!muia ora%ul de la distan+. Lumina or itoare a soarelui se rsfrn)ea att de puternic n stnca de calcar( nct i venea s clipeasc ncontinuu. O vedere panoramic pe care n-avea s-o uite niciodat. 7 -resc vite"a( e8plic P.ilip 'ardon( deoarece mi-a trecut prin minte faptul c Oran ar putea s a!un) la le des Oiseau8 mai devreme pentru a se ascunde n spatele insulei. 7 Tre uie s ne a%teptm la neca"uri cnd o s ne apropiem de vi roa) pe partea asta( i preveni -arler. ,i)ur o s p"easc al doilea loc de de arcare. Dac este posi il( ar tre ui s evitm s se aud focuri de arm( i spuse el lui 9utler %i lui =ield( care li se alturaser. Lsa+i trea a asta pe seama mea( dac pute+i. 7 ,i)ur a%a n-o s te aud( spuse Darr2 sarcastic. -arler i art pu%ca. Paula o servase c +eava prea mai lun) dect %i amintea ea. -arler lovi u%or +eava armei. 7 Rsta-i un amorti"or avansat inventat de e8per+ii de la su solul cldirii din Par$ 'rescent. L-am adus cu mine prin punctul de control de la ?aterloo. Dup cum sperasem( nvelit ntr-un material special( a trecut neo servat de detectorul de metale. &%a c( dac func+ionea"( lsa+i mpu%cturile pe seama mea. Paula se uita la /le du '.iteau d*/f( pe cnd treceau prin nordul insulei la o distan+ aprecia il. O stnc avnd o nf+i%are sl atic e8act locul n care puteai s-l +ii pe pri"onierul lui &le8andre Dumas ascuns ani de "ile. Dincolo de aceasta( se "rea le des Oiseau8( iar forma triun).iular era acum foarte vi"i il. Tweed se uita prin monoclu la viroa)a de care se apropiau. 'ardon ncetinise( pentru a face mai pu+in ")omot. 4rau acum foarte aproape( iar viroa)a n)ust %i sl atic se vedea ine cu oc.iul li er. Tweed o studie cu monocularul de la a"a plan care se prelun)ea n mare( pn la vrf( de-a lun)ul urcu%ului sinuos.

7 =ici urm de via+( semnal el. 'teva stnci r"le+e de calcar care ar putea fi utili"ate ca platforme de tra)ere. 7 Le-am v"ut de acolo de sus de la =otre-Dame( %i aminti Paula. , sperm c tl.arii nu ne a%teapt ascun%i n spatele lor. Tensiunea cre%tea la ordul navei. =imeni nu o arta pe fa+( dar Paula o sim+ea. 'ardon e8plicase c nava va tre ui amarat de c.eiul de stnc cu ni%te crli)e uria%e pe care le prinsese de un alt set de ca luri de ancorare. Darr2 sri pe +rm cu o parm( n timp ce -arler( aflat la prova( lu o alt parm prev"ut cu crli). /nele ru)inite afundate n c.ei fur folosite pentru a fi8a nava. 7 &c+iona+i cu mare pruden+( i preveni Tweed nainte s sar pe c.ei( cu ?alt.er-ul ntr-o mn. Prea s fie ciudat de mult lini%te %i pace pe c.eiul pu+in folosit( o atmosfer care nu-i plcea deloc lui Tweed. G.emuindu-se( +%ni spre intrarea n viroa) mpreun cu -arler( privind n sus. 'ontinu s se mi%te urmat de ceilal+i. ,uprafa+a viroa)ei era a rupt. ,tnci micu+e mpr%tiate peste tot( cu pere+i ncon!urndu-i din toate pr+ile. 1n continuare( nici un sunet( nici urm de via+. -arler era acum n fa+( urmat de Tweed alturi de Paula. &!un)nd n dreptul unei stnci masive de calcar de mrimea unei csu+e( -arler se uit n !urul ei. =u v"u dect o pant a rupt a viroa)ei urcnd deasupra lui. 1ncepu s se mi%te mai repede( +innd pu%ca la ndemn. Arcar cu )reu pe o potec lat ct s treac o sin)ur persoan o dat( pe ln) o alt stnc masiv de calcar( -arler se oprea deseori pentru a asculta( pentru a privi n sus. ,in)urul ,unet era ")omotul valurilor i" indu-se de c.eiul aflat acum cu mult su ei. Deodat a!unser n vrf fu att de nea%teptat( nct -arler ls capul n !os. Tweed %i Paula privir peste creast. Rmaser mpietri+i de ce v"ur su ei( dincolo de culmea care co ora n pant a rupt. 7 & fost aici( dar a %i disprut5 48clam Paula. 7 &u a!uns mai repede dect credeam( spuse 'ardon( care i urmase pn sus( riscnd s lase am arca+iunea nesuprave).eat. Bi au lsat ncrctura. de ce> &veau vedere ctre rampa de descrcare de la +rmul mrii. 4ra plin de aloturi mari( unele desfcndu-se %i mpr%tiindu-%i con+inutul. Tweed %i folosi monocularul pentru a cerceta car)o otul Oran. =u se vedea dect flancul uria%ei nave n timp ce se ndrepta spre lar). 7 =ava are un mare semn de lovitur ln) pror( o serv el. Pro a il c s-a i" it odat de "idul unui port. ,unt( de asemenea %i o mul+ime de ara i pe punte mult mai mul+i dect mi-a% fi nc.ipuit c ar fi nevoie pentru ec.ipa!ul unei nave. 7 Dar de ce au lsat ncrctura> /nsist 'ardon. Par a fi produse din fi re utili"ate n mncarea musulmanilor( amestecate cu alte in)rediente. 7 &u fost ncrcate la ord n &l)er pentru a oferi un motiv le)itim pentru a pleca din port( i spuse Tweed. Presupun c o iectivul su real este de a ridica altceva de la alt destina+ie. Paula( uit-te la rampa aia uria% pe ro+i desprins de +rm. 4 vi"i il numai fiindc apa e att de limpede. O ri" puternic %i nte+ea rafalele. #alurile inundau rampa( tr)nd aloturile napoi n mare. Tweed %i puse monocularul n u"unar %i se ntoarse spre 'ardon. 7 #reau s ne ntoarcem de ur)en+ la arc. Tre uie s urmrim car)o otul pe o anumit distan+. #reau s %tiu ce curs urmea" cnd a!un)e n canalul principal. 7 ,u)ere" s ne ntoarcem ct mai repede( i preveni Paula. &u lsat pa"nici n urm pe insul. Toate privirile se ntoarser spre locul n care se uita ea. Base ara i narma+i cu arme automate apruser la o oarecare distan+ n stn)a lor. ,e )r eau spre ec.ipa lui Tweed. 'ardon ordon@

7 Eu)i+i mncnd pmntul spre viroa)5 Tre uie s a!un)em la arc %i s ne crm nai ii de-aici ct mai repede. Darr2( cu pistolul ,ten n mn( era n frunte( iar picioarele sale scurte se mi%cau ca ni%te pistoane pe cnd disprea n viroa). Tweed l urma( mpreun cu ceilal+i. 'o orrea vii lar)i era mai )rea dect urcarea ei. Picioarele le alunecau pe olovani mici de calcar. -arler rmase n urm cnd Paula trecu pe ln) el. =ield era n fa+a ei %i amndoi l pierdur din vedere pe 'ardon( care +%nise prin viroa) ca o vulpe vnat de o)ari. -arler se ntinsese acum de tot pe !os( n spatele unei stnci micu+e. 'ei %ase ara i se mpr+iser n dou )rupuri a cte trei oameni fiecare. ,e mi%cau mai repede dect s-ar fi a%teptat cineva. -arler oc.i cu pu%ca n mna dreapt )rupul de ara i aflat cel mai aproape. Trase de trei ori rapid. Trei focuri %i trei ara i se pr u%ir la pmnt. &l doilea )rup l "rise. Ploua cu )loan+e de mitralier periculos de aproape de el. ,ri n picioare( aler) %i dispru n viroa). ,e mi%ca att de repede( nct nu o serv c Paula alunecase( sucindu-%i )le"na( n spatele unei stnci masive de calcar. 4ra pe cont propriu acum. Paula se uit n !urul locului de calcar care i oferea priveli%tea pr+ii de !os a viroa)ei. 4c.ipa era mpr%tiat ntr-un sin)ur %ir n punctul n care se ntindea poteca n)ust. &u"i scr%netul ocancilor co ornd de sus. Trei ara i uria%i cu pistoale automate n ra+e se mi%cau rapid n !osul viroa)ei. Tre uiau doar s treac pe ln) stnc n spatele creia sttea ea( s mai co oare pu+in( apoi ar fi putut s se opreasc %i s tra) o salv de focuri mortale( uci)nd fiecare mem ru al ec.ipei ei. 1%i vr mna n )eant %i scoase 3oul6 pe care i-l dduse Darr2. O )renad de mare putere( era si)ur. Trndu-se n spatele stncii( se umpluse de praf de calcar din cap pn-n picioare( %i ddu seama c se fcuse una cu solul pe care sttea ntins. Gle"na aproape c o ucidea de durere. ,trnse din din+i( cu )renada n mn. 'el mai nalt dintre cei trei ara i ddu un ordin n ara . =u n+elese nici un cuvnt. Dar n+elese )estul celor trei care %i ridicaser armele la acela%i nivel( cu +evile +intind undeva n !os. Arma s ai loc un mcel. Paula aps utonul ro%u( dup cum i e8plicase Darr2. 'u un ultim efort( ie%i u%or din spatele stncii( i v"u pe cei trei ara i stnd nemi%ca+i( cu mitralierele oc.ind +inta. 1ntrea)a ec.ip. &runc n sus )renada %i o v"u ateri"nd la picioarele ara ului celui mai nalt. se trase napoi. 48plo"ia( nc.is ntre pere+ii viroa)ei( fu asur"itoare. An o iect rotund n form de min)e( acoperit cu sn)e( trecu n vite" n susul viroa)ei pe ln) stnc dup care se afla ea. 4ra capul celui mai nalt ara . Aitndu-se din nou n!ur( v"u o mas ori il de trupuri frmi+ate. /e%ind u%or de dup stnc( scoase din )eant o sticl de ap %i e%arfa. Dup ce nmuie e%arfa n ap( %i-o ndes n ocanc. A%urarea fu de nedescris. Ridicndu-se cu )reu n picioare( descoperi c putea s mear). 'o or viroa)a %c.ioptnd( trecu pe ln) trupurile "dro ite ale ara ilor %i continu s co oare pn cnd a!unse la c.eiul de care era priponit arca. 7 Ande-i Paula( pentru Dumne"eu> ,tri)a Tweed. 7 9iata Paula e aici( stri) %i ea napoi. 'e-i asta femeile %i copiii sunt lsa+i n urm> 7 'redeam c e%ti naintea noastr( rspunse Tweed( repe"i ndu-se spre ea. 7 =ici mcar nu v-a+i )ndit( nu-i a%a> ,e ur"ului ea. 7 'e a fost e8plo"ia asta> 1ntre Darr2. 7 Oul6 tu e8plo"iv detonat. & omort trei ara i cu cteva secunde nainte s v mpu%te %i s v trimit pe to+i pe lumea cealalt. 7 O( Doamne5 1mi pare att de ru( spuse Tweed( lund-o de ra+ pentru a o a!uta s urce %c.ioptnd n arc.

7 =-o s v iert pe niciunul o un ucat de vreme de acum ncolo( stri) ea. 'ardon( mai ine ai pune odat n mi%care drcia asta. Tweed vrea s verifice direc+ia navei Oran. -arler se repe"i spre locul unde sttea ea pe punte. &vu intui+ia s nu spun nimic. 'u o trus de prim a!utor su ra+( i scoase cu )ri! ocancul %i i e8amina )le"na dup ce-i scosese cu lnde+e e%arfa. O e8amin %i i puse dintr-un tu un)uent peste ea. Paula oft de plcere cnd sim+i rcoarea un)uentului( se aplec %i l srut pe -arler. &cesta se uit n sus %i i fcu cu oc.iul. &poi i nf%ur ncet un anda! n !urul )le"nei %i i spuse s-l loveasc dac doare. Eolosi o sin)ur f%ie de anda!( i spuse c poate s-%i ncal+e din nou ocancul %i c asta o so sus+in. Paula nu se uit la Tweed( care verifica ruta pe care o urma arca. 1ntre timp( 'ardon mrise tura+ia( ndreptnd arca departe de c.ei %i ocolind captul insulei spre lar). -arler vr ncet piciorul Paulei n ocanc( apoi fcu un semn cu mna. 'redea c e mai ine ca ea s vad dac i intra piciorul. 4a se aplec %i trase ocancul centimetru cu centimetru. =ici o durere. Cinndu-se cu mna de alustrad( se ridic( pstrndu-%i ec.ili rul. Tweed se tot ntorcea s se uite la ea( dar ea nu-l privi nici mcar o dat. -arler cltin din cap( iar Tweed( n+elept( nu spuse nimic. Tre uia s-i acorde timp s-i mai treac furia. /nsula se afla acum n urma lor( iar 'apulet )onea spre ndeprtatul Oran. -area era acum calm( o pn" de safir. Distan+a dintre cele dou nave se mic%ora n timp ce Oran %i sc.im a direc+ia. Tweed se apleca peste ta la de protec+ie( privind cu aten+ie. 7 & ie%it cu mult n lar) acum( stri) el pentru a acoperi ")omotul motorului %i %i-a sc.im at direc+ia spre sud-vest. &sta 1nseamn c se ndreapt spre strmtoarea Gi raltar %i spre Oceanul &tlantic. O va lua spre nord. 4uropa este o iectivul su. Deci acum %tiu. 7 &vem neca"uri( i preveni 'ardon. =e-au "rit %i co oar o arc mare cu motor peste ord. ,tudia nava cu a!utorul inoclului. ,unt mul+i oameni la ord cu arme. #in nspre noi. 7 4 timpul pentru cltite( stri) -arler( ridicndu-%i vali"a plat. 7 'ltite> ,puse Paula cu nencredere. U Altima descoperire n materie de mine marine. -arler rn!i. Desc.i"ndu-%i vali"a( scoase la iveal un o iect su +ire de metal( de form circular. -ai scoase unul( l puse pe punte ntre picioare %i privi la am arca+iunea care venea spre ei. O arc mare cu motor( cu prora din o+el ranforsat. Dac i-ar fi lovit pe flanc( i-ar fi tiat n dou. #ite"a ei era alarmant( despicnd valurile ca o torpil. &ra ii de la ord tr)eau de!a cu armele automate. O ploaie de )loan+e lovir n ta la de metal protectoare. G.emuit n spatele acesteia( Tweed puse o mn ferm pe umrul Paulei %i o fcu s se aplece. 9arca cu motor inamic se apropia cu vite"a unui TG#. =u riposta+i( orice-ar fi5 ,tri) -arler. #reau s-%i pstre"e direc+ia actual. 7 O s intre drept n noi( stri) %i 'ardon( uitndu-se printr-o mic )aur acoperit cu sticl lindat. Paula nu se putu a +ine s nu priveasc peste umrul lui Tweed. 1n timpul unei pau"e de om ardament( -arler se ridic n picioare. 1ntr-o mn +inea o min 3cltit6( n cealalt( una de re"erv. &runc mina circular peste ap( ca un ie+el care arunc pietricele ntr-un ia". &poi arunc %i a doua min. Prora de o+el a navei atacatoare era att de nalt( nct indiferent cine ar fi stat la crm nu ar fi putut vedea ce fcea -arler. 'ardon se tr repede spre Paula( o apuc de ra+ %i o trase dea lun)ul pun+ii n po"i+ia lui ini+ial. 7 Ait-te prin ferestruica de o serva+ie. =u-+i face )ri!i( e din sticl lindat. Paula nu-%i fcea )ri!i. 1%i lipise oc.iul de ferestruica de o serva+ie. 9arca cu motor se afla mai departe dect se a%teptase ea( dar venea nspre ei cu vite". Mri pentru o clip o min

plutind pe un val mic. Prora vasului inamic lovi drept n ea. 48plo"ia fu fantastic. Prora de o+el +%ni spre cer( carcasa se despic n dou( o sec+iune rsturnat scufundndu-se adnc n mare( pn nu se mai "ri. 'ealalt ucat era n flcri. 4c.ipa!ul( n flcri din cap pn-n picioare( se arunc n mare ntr-o ncercare disperat( dar "adarnic( de a se salva. &poi vasul dispru( lsnd n urm o pat ntins de ulei pe al astrul de safir. 7 ,pre cas( Names60( i ordon Tweed lui 'ardon. ,e ntoarser la #ieu8 Port( co orr pe de arcader %i se )r ir spre .otel. Tweed( care avea mersul trenurilor n cap( i anun+ c vor prinde un TG# care s-i duc napoi la Paris dac se )r esc. Pltise nota la .otel %i %i lu vali"a( cnd Paula co or n fu)( urmat de ceilal+i. 'nd Tweed( care calculase suma( mpinsese un teanc de ancnote de euro pe ).i%eu( fata care +inea locul recep+ionerei numrase anii rapid( sco+nd "ece euro %i vrndu-i n u"unar. 'nd i spusese lui Tweed c nu pltise destul( acesta i "ise s adune %i ac%i%ul pe care-l furase. &far( n soarele ar"tor( Tweed i conduse ctre un ta8i vec.i %i ponosit cu un ara la volan. Paula se opri %i l trase de mnec. 7 Ta8iul la nu pare prea si)ur. 7 'u 'ardon n de).i"area lui de %ofer ara > La )ar( co orr. Paula rmase ultima %i i %opti lui 'ardon@ -Tu rmi aici( P.ilip> 7 =ici )nd( i %opti %i el. - ndrept spre est( s mai tai cteceva capete. * Replic din serialul de comedie cu acela%i nume ;n.tr.< ,e urcar n TG#-ul care a%tepta cu doar un minut nainte ca acesta s porneasc u%or din ,t '.arles( mrind vite"a odat ce su ur iile fur lsate n urm. 4c.ipa )sise un va)on de clasa nti )ol. 1n timp ce Tweed se a%e" pe un loc( Paula veni ln) el. -arler %i =ield %i reluar posturile de santinel la fiecare capt al va)onului. -intea Paulei era nc plin de marea cea al astr( de imensul amfiteatru de calcar care ncercuia ora%ul( de cldura soarelui( de prima ima)ine a frumoasei /le des Oiscau8( un triun).i de calcar ivit n al astrul de safir. 1l strnse pe Tweed de ra+. 7 #reau s-+i cer scu"e. Pentru lucrurile n)ro"itoare pe care le-am spus cnd am co ort din viroa). - simt )roa"nic mi amintesc fiecare lucru ori il pe care l-am rostit. Tweed %i puse ra+ul n !urul mi!locului ei( o m r+i%a %i i se uit fi8 n oc.i. 7 4u tre uie s-+i cer scu"e %i s-+i mul+umesc modest pentru c ne-ai salvat via+a. --am uitat napoi cu o milisecund nainte ca )renada ta s e8plode"e. &m v"ut trei ara i uria%i pe punctul s tra) n noi. &m fi murit cu to+ii. Gre%eala mea a fost s cred c tu ai co ort naintea noastr. 'nd mi-am dat seama c nu e%ti cu noi( m-am n)ro"it( cople%it de n)ri!orare. 1n aceast e8cursie sinistr au fost trei !uctori de vrftu( -arler %i 'ardon. 1i ddu o atist curat. =u tre uie s pln)i. ,au poate c o s te fac s te sim+i mai ine. 'nd Paula %i reveni( l ntre @ 7 &i aflat ce voiai s %tii> 7 Da. 'ar)o otul la( Oran( se ndreapt spre strmtoarea Gi raltar. Odat a!uns n &tlantic( se poate ndrepta spre 4uropa s ridice ceva care sunt si)ur c e e8trem de dia olic. 4c.ipa %i petrecuse noaptea la un .otel din Paris( apoi luase un 4urostar de diminea+ spre ?aterloo. &propiindu-se de ?aterloo( Tweed se ntoarse spre Paula %i rosti cu )lasul sc"ut@ 7 Tu ai s vii cu mine. #ocea i era ener)ic. 4 timpul s-i intero).e" pe to+i suspec+ii( s ncep odat vntoarea uci)a%ului. Prima mea +int este &u re2 Gre2sto$e( directorul financiar de la Gantia. 7 Deci %i el e pe lista ta de suspec+i> 7 To+i sunt.

La ?aterloo( %i mpr+ir a)a!ele cu -arler %i =ield %i luar un ta8i spre Turn( n ora%. 1n timp ce acesta a ia se tra( Paula descoperi c ima)inile ei despre -editerana pleau n um ra e8perien+elor a ia trite. 'iudatul drum cu -ic.ael la Dartmoor( cele dou sc.elete( & e2 Gran)e( servitorii neo i%nui+i de acolo doamna 9ro)an %i Tarvin descoperirea nfiortoare a cadavrului lui '.ristine 9arton n fri)iderul din uctrie( cltoria la ?ensford %i descoperirea la fel de nfiortoare a cadavrului n descompunere al detectivului particular No.n Nac$son n casa plutitoare( totul devenise o panoram a ororii. 4ra o diminea+ rece( cu o ptur de nori !o%i acoperind cerul. Ridicnd privirea spre vrful conic al Turnului( Paula l v"u nvluit n cea+. &ceea%i recep+ioner sttea n spatele ).i%eului. &vea aceea%i e8presie sever. Paula i-o lu nainte. 7 Btiu c nu pot s iau )eanta asta cu mine. &%a c pune+i-o ntr-unul dintre dulapurile alea. 7 Geanta e ncuiat. #reau s vd ce e nuntru. 7 Pentru c ar putea s con+in o om > 7 =u %tii s cite%ti> Tweed i vr le)itima+ia su nas. =u te mai prosti5 &m venit s-l vedem pe &u re2 Gre2sto$e. 7 4 n. 7 1n camera FPK. 4ta!ul %apte( complet Tweed. Tre uie s lum al doilea lift. 39ine a+i venit n Turn. & primit un premiu pentru ar.itectur6( continu Tweed( imitnd discursul recep+ionerei de la prima lor vi"it cnd l )siser pe Gre2sto$e plecat. Eata rmase uitndu-se la el( fr )rai( n timp ce se ndreptau spre )rupul de ascensoare. 'nd se desc.iser u%ile la eta!ul %apte( .olul era )ol. Tweed merse la camera FPK( aflat n fa+a liftului. Tweed era pe punctul de a apsa pe sonerie cnd u%a se desc.ise. O lond su +ire ie%i( tr)nd u%a dup ea( cu .aina pe ra+. Tweed se ntoarse %i o urmri cu privirea pn la lift( o servnd c fennoarul de la roc.ie era nc.is doar pn la !umtatea spatelui ei armonios. ,e duse la ea nainte s poat c.ema liftul. 7 ,cu"a+i-m( dar e fri) afar( iar fennoarul dumneavoastr nu este ine nc.is. Da+imi voie. 'u o mi%care rapid( trase fermoarul pn sus. Pot s v a!ut cu .aina> O s ave+i nevoie de ea afar. Eemeia nu rmase ctu%i de pu+in deconcertat. 1n timp ce o a!uta cu .aina( oc.ii ei ver"i l studiau. Tweed aps pe uton pentru parter %i se ntoarse ln) Paula( n timp ce femeia intra n lift. A%ile se nc.iser. 7 Altima cucerire( remarc Paula. Pu+in cam devreme( a% putea spune. 7 'aut pe cineva ro ust %i puternic6( coment el apsnd pe sonerie. Tre uir s a%tepte. &poi u%a se desc.ise( iar Gre2sto$e rmase uitndu-se la ei( clipind. Er cravat %i cu cma%a Desc.eiat la )t. 4ra m rcat cu o vest %i pantaloni de costum( %i vr piciorul drept ntrun mocasin. An miros de w.is$2 pluti spre ei. 7 &+i fi putut. , sta ili+i o ntlnire nainte( mormi el. 7 &nc.etm un ca" cu patru crime. 7 Patru> ,e uit la Paula. Dumneata e%ti Petula Gre2. 7 Paula( l corect ea. /ntrm. 7 Dac "ici dumneata. ,e ddu napoi( n timp ce ei intrar( apoi nc.ise u%a( conducndu-i ntr-o camer spa+ioas. Ln) peretele ndeprtat se afla un irou masiv( cu toate 3porcriile6 te.nolo)ice care-i displceau att de mult lui Tweed@ un fa8 %i un calculator de ultim )enera+ie conectat la internet. se mai aflau acolo %i un scaun er)onomic m rcat n piele %i un ecran pe perete( deasupra iroului.

1n "ona livin)ului se afla o sofa lun) de piele Paula o serv c pernele fuseser puse n )ra una peste alta n de"ordine. se uit printr-o u% desc.is. &colo era uctria %i pe o te!).ea( pus la splat( se afla un pa.ar cu urme de ru! pe mar)ine. Pe o msu+ !oas de ma.on( ln) sofa( se afla un pa.ar asemntor( pe !umtate plin cu scotc.. O sticl de scotc. de cea mai un calitate se afla ln) pa.ar. 7 &cum c a+i dat u"na( a+i putea foarte ine s lua+i %i loc( propuse Gre2sto$e. ,e cltin pu+in n timp ce aran!a trei fotolii n cerc( unul dintre ele aproape de sticla de scotc. %i de pa.ar. Ecu un semn cu mna %i se ncrunt spre Paula. 7 &colo e uctria. &%a faci dumneata n mod normal( +i a)i nasul n locuin+ele oamenilor> 7 #oiam s m asi)ur c suntem sin)uri( spuse ea politicos. 7 Tocmai am terminat una dintre %edin+ele de afaceri. Oamenii au avut nevoie de utur s-%i un) a%a-"isele lor creiere. 3O ntlnire de afaceri lond6( ar fi vrut s spun Paula( dar se a +inu. 7 OV( ncepu Gre2sto$e n timp ce se a%e"ar( ale)ndu-%i fotoliul aflat cel mai aproape de sticla de utur. 1n onoarea cui e vi"ita asta> 7 &nc.ete" patru crime deose it de ori ile( i spuse Tweed( n care toate cadavrele au fost mutilate cu un cu+it n modul cel mai sl atic. &u fost tiate uc+i de carne %i pstrate n pun)i. Gre2sto$e se ntinse dup o caraf cu ap( %i umplu un pa.ar %i-l ddu pe )t( reumplu pa.arul %i repet procedura. 3,-a .otrt c ar fi mai ine s se tre"easc6( %i spuse Paula. 7 Pare a fi un maniac nenorocit( spuse Gre2sto$e. 7 &tunci cnd face trea a asta n)ro"itoare. Dar eu cred c este cineva care n cea mai mare parte a timpului pare perfect normal. &r putea fi un director de companie. Tweed se aplec spre el. &m n+eles c so+ia dumitale( Lee( a disprut acum trei sau patru luni. 7 4a are via+a ei( eu pe a mea. &%a c( n cele din urm( a avut ideea de a tri pe cont propriu fr mine. =u m deran!ea". 7 Domnule Gre2sto$e( ncepu Tweed cu o voce sum r( aplecndu-se din nou spre el( unul din sc.eletele descoperite n Dartmoor e al lui Lee. Paula rmase surprins. =u-l v"use niciodat pe Tweed s conduc un intero)atoriu ntr-un mod att de rutal. 7 Lee> =u se poate. ,unte+i si)ur> 7 &m un martor care a identificat cadavrul. Purta o anumit i!uterie pe care martorul o recunoa%te ca fiind a lui Lee. =u e8ist nici o ndoial. Lee e moart de-a inelea. 7 'ine e martorul> Gre2sto$e %i turn scotc. n pa.ar. &m nevoie de ntritor( e8plic el dup ce ddu pe )t con+inutul pa.arului. 7 =u pot de"vlui identitatea martorului( i-o trnti Tweed. Tweed l studia pe suspect( amintindu-%i cum artase Gre2sto$e la ,antorini( cnd cinase el acolo cu Lucinda. 1nalt( un r at la vreo cinci"eci de ani( purtnd oc.elari cu rame de aur Pe nasul su roman( cu prul %aten acum " urlit fr ndoial din cau"a recentei sale vi"itatoare. &tr)tor pentru un anumit )en de femei( &u re2 %tia prea ine acest lucru. Deci ce era sc.im at> 'a %i la ,antorini( avea un aer de mul+umire de sine cnd sosiser. &cum totu%i arta nesi)ur( cu u"ele sen"uale strnse. 'a un om care a ia se a +inea cu mari eforturi. 7 ,unt %ocat( spuse el deodat. 3O reac+ie destul de ntr"iat6( %i spuse Paula. 7 Lee avea du%mani> &vea o prieten n ,tatele Anite( s "icem n Ric.mond( #ir)inia>

7 -ai nti de toate( spuse Gre2sto$c( replicile fiindu-i acum prompte( nu avea du%mani pe care s-i cunosc eu. 1n al doilea rnd( am dus-o acum "ece ani n ,tatele Anite %i nu i-a plcut deloc. =u am fost niciodat nici mcar n apropiere de #ir)inia. 7 'red c asta-i tot deocamdat( se .otr Tweed( ridicndu-se n picioare. O s m ntorc dup ce aflu mai multe. Paula l nso+i pe Tweed n timp ce se ndrepta spre u%. Gre2sto$e i urm. 1nainte s desc.id u%a( Gre2sto$e spuse cu o voce emo+ionat@ 7 4u c.iar am iu it-o pe Lee. Tweed se ntoarse. 7 1n ca"ul sta de ce nu ai anun+at niciodat poli+ia de dispari+ia ei> 7 Pi. &proape se l ia. =u am vrut s se rspndeasc "vonurile printre an)a!a+ii de la Gantia. 4 o cloac de rfe acolo. 4ram att de si)ur c ea. 7 1+i mul+umesc pentru timpul acordat( spuse Tweed cu asprime. Desc.ise sin)ur u%a. =u o au"ir nc.i"ndu-se( dar Tweed nu se uit nici mcar o dat napoi cnd aps utonul de la lift. Odat nuntru( cu u%ile nc.ise( putur s vor easc. 7 'e prere ai> 1ntre Paula. 7 -int cu to+ii( mormi el. 'red c pn %i Gre2sto$e a fost infectat de viclenia armenilor. &scundea ceva( n cel mai un ca". 7 'red c toate reac+iile lui au fost anapoda. Bi te-ai fi a%teptat de la el s ntre e ce s fac n le)tur cu nmormntarea so+iei lui. 7 ,i)ur c da. 7 Ande mer)em acum> 1ntre Paula n timp ce se ndeprtau de Turn ntr-un ta8i. 'ine-i urmtorul pe lista nea)r> 7 Lucinda. 7 Bi o lum din nou pe &utostrada Q pn la fa rica Gantia> 7 =u( spuse Tweed. -er)em la apartamentul ei din Londra. Dac avem noroc( acolo o s-o )sim. 'red c ncepe lucrul mai tr"iu pentru a evita orele de vrf( apoi st pn mai tr"iu dup ce to+i an)a!a+ii au plecat acas. 7 'eea ce i-ar da mn li er prin fa ric> 7 --am )ndit de!a la asta. 7 're"i ca &u re2 i pronun+ numele cu un accent afectat e capa il de aceste crime nfiortoare> 7 'aut pe cineva care s mi se par c e n stare s apuce un r at sau o femeie de la spate( s le tra) capul pe spate apucndu-i de pr( apoi s le taie )tul cu o lam ascu+it. &poi( sc.im nd po"i+ia cu+itului pentru a se folosi de mar)inea "im+at( s taie )tul pn la !umtatea %irei spinrii %i s mutile"e mai apoi cu acela%i cu+it restul trupului. 7 ,un att de ori il cnd o spui5 7 4ste ori il. Tcur pn cnd a!unser la Par$ 'rescent( de unde luar ma%ina lui Tweed. -erser pn la -a2fair %i intrar n )ara!ul su teran de su apartamentul Lucindei. Parcnd n unul dintre nenumratele locuri )oale( Tweed ie%i din ma%in( )r indu-se spre lifturi n timp ce Paula aler)a s-l prind din urm. 7 4 o idee un s vin cu tine> ,e ntre ea. ,au ai nevoie de mine pentru protec+ie> 1l tac.ina ea. 7 #ino cu mine. O s %tie atunci c e o trea serioas. 1n timp ce ie%eau din lift( u%a de la apartamentul Lucindei se desc.ise %i ea ie%i( m rcat n pantaloni %i )eac de piele de motociclist. Paula avea paltonul pe ea( dar sim+ea totu%i fri)ul umed al Londrei contrastul nea%teptat cu cldura -arsiliei. 7 Tocmai plecam spre fa ric( spuse Lucinda )r it %i %i ddu la o parte o ucl lond de pe fa+.

7 Po+i s te duci mai tr"iu( spuse Tweed sever. &nc.ete" un ca" de crim n serie. &sta are prioritate. 7 'um spui tu. /ntra+i. 3O s fie interesant( se )ndi Paula. 4 ntr-o dispo"i+ie proast.6 Trntind u%a dup ce intrar( Lucinda %i scoase )eaca %i o arunc pe un scaun. Er s fie ru)at( Tweed %i scoase paltonul( n timp ce Paula %i-l scoase pe-al ei. Tweed a)+ .aina sa %i pe-a Paulei pe un %ir de cuiere de pe perete. Lucinda se a%e" n spatele unui irou( scoase o +i)ar %i o introduse n port+i)aretul ei lun)( apoi o aprinse. Tweed trase trei fotolii ntr-un cerc( cum fcuse %i Gre2sto$e. 7 Te vreau mai aproape( i spuse el Lucindei. 7 Da> 'u Paula aici de fa+> ,puse ea cu un "m et mali+ios. ,e ridic( veni ln) ei %i se a%e" ntr-unul dintre fotolii. Lsndu-se pe spate( fcu inele de fum n aer. 7 De fapt( m ucur c ai venit( spuse ea rusc cu vocea ei cald( atr)toare. 7 De ce*> 1ntre Tweed. 7 &m mai avut un vi"itator( nu c.iar un prieten sau prietenos. Domnul & el Galla).er( %eful Divi"iei ,peciale. & fost a)resiv( nepoliticos( s-a servit dintr-o sticl de scotc. din ar( %i-a turnat un pa.ar %i l-a dat pe )t dintr-odat. #a tre ui s nlocuiesc )eamul de sticl al arului cu panouri solide de lemn. &sta dac o s mai vin drani ca la la mine. 7 'nd s-a ntmplat asta> 1ntre Tweed. 7 'eva mai devreme. 7 Bi ce a vrut s %tie> 1ntre Tweed( cu o voce mai lnd. 7 't de mult a naintat anc.eta ta. /-am spus tot. /-am spus c nu sunt an)a!ata ta. Bi i-am mai spus s vin s te ntre e. =u i-a plcut asta. --a amenin+at. 7 'um> 7 & "is c sunt implicat n ca"urile de crim pn-n )t( c( dac nu coopere"( o s trimit o ma%in s m duc la sediul lui. & "is c tre uie s %tiu unde a disprut Lee Gre2sto$e( c eram foarte apropiat de ea conform informa+iilor pe care le-a primit el( apropiat n orice fel a% vrea s interprete" asta. 4ram ct pe ce s iau sticla de scotc. %i s arunc cu ea dup el( dar mi-am pstrat calmul. 7 & mai spus ceva> 7 #oia s %tie unde e -ic.ael. /-am spus c n-am nici cea mai va) idee. - sturasem. &m i" ucnit. --am ridicat %i i-am spus s se care nai ii din apartamentul meu sau l dau afar. 4 o mata.al %i asta l-a fcut s rn!easc at!ocoritor. 7 Bi ce s-a mai ntmplat dup aceea> 7 &( spuse ea calm( m-am ridicat %i i-am aplicat o fi)ur de !u!itsu. L-am mpins pn la u%( am desc.is-o %i l-am "vrlit astfel nct s cad lat cu fa+a n !os( am nc.is u%a %i am ncuiat-o. &sta-i tot. Tweed se afla n ncurctur. /nten+ionase s-o treac pe Lucinda prin furcile caudine cu intero)atoriul su. =u era o tactic prea un dup ce tocmai povestise ea. 7 --a deran!at foarte mult( ncepu el calm( cnd mi-am dat seama c m-ai min+it. 7 Te-am min+it> Lucinda rmase surprins. Despre ce vor e%ti> 7 -i-ai dat ca motiv posi il pentru dispari+ia lui Lee faptul c avea o prieten n Ric.mond( #ir)inia. ' ar fi putut s se fi dus acolo. &m vor it recent cu Gre2sto$e. Micea c so+iei lui nu i-a plcut n ,tatele Anite cnd a dus-o acolo acum "ece ani. De asemenea( nu au mers niciodat n #ir)inia. - tem c n-o s-+i aminte%ti de diminea+a asta ca una dintre cele mai une Dimine+i ale tale. Lee e moart( spuse el lnd. 'adavrul ei a fost )sit ntr-un pu+ de min n Dartmoor.

7 O( Dumne"eule5 Lucinda sttuse foarte calm nainte s reac+ione"e. 4 pur %i simplu n)ro"itor. ,e ridic. &m nevoie de un scotc. tare. se ntoarse cu un pa.ar %i se a%e". 7 Poate ar fi mai ine s ei ap mai nti( o sftui Paula. Lucinda %i turn n pa.ar ap dintr-o caraf( l ddu pe )t( Reumplu pa.arul %i n).i+i din nou. Respir adnc( apoi %i turn un scotc. tare n acela%i pa.ar. ,or i din el. 7 &u re2 minte despre Lee %i &merica( spuse ea. 7 'ineva minte( rspunse Tweed. 7 &tunci va tre ui s .otr%ti care din noi minte. ,e ocup el de nmormntare> 7 =u cred. 7 &tunci o s m ocup eu. Ande e srmana Lee acum> Tweed scoase din u"unar o carte de vi"it a profesorului ,aafeld %i i-o ddu. 7 ,pune-i numele meu. Domnul acesta tre uie s %tie. &u re2 cltore%te mult> - )ndesc la( s "icem( acum trei sau patru luni. 7 Da( cu orice scu". Bi n perioada pe care ai men+ionat-o a fost plecat n ,tatele Anite( aparent s se consulte cu furni"orii asupra costurilor. 7 Bi tu ai fost plecat n perioada asta> 7 'red c da. Da( am fost. Tot n ,tatele Anite. 1mi place s fiu la curent cu ultimele pro)rese n materie de securitate. &mericanii pot fi foarte uni dar %i foarte nepricepu+i la descoperiri. Pot s plec> &r tre ui s fiu la fa ric. 7 Da. 1mi pare ru c a tre uit s-+i spun despre Lee. 1+i mul+umesc pentru r dare( spuse Tweed ridicndu-se. 7 -ai ea ni%te ap nainte s conduci( o sftui Paula. 1n ca"ul n care te opre%te poli+ia. 7 'e prere ai> 1l ntre Paula n timp ce co orau cu liftul. 7 4lementul cel mai important e ct de u%or s-a descurcat cu Galla).er( un individ e8trem de masiv %i de vn!os. 7 Bi c.iar nainte s a!un)em la apartamentul Lucindei spuneai c e%ti n cutarea cuiva capa il s apuce fie un r at( fie o femeie pe la spate %i s-i omoare. Te face s te ntre i( medita Paula. -o ilul ei sun n timp ce se apropiau de )ara!ul su teran. Tweed descuie ma%ina %i se instal la volan( a%teptnd-o pe Paula s urce ln) el. 7 Armtorul n pro)ramul meu de intero)ri este Larr2 #oles( spuse Tweed. Btiu c ne-am v"ut de curnd cu el( dar acum cunosc mult mai multe. 7 &%teapt. Paula %i puse mna pe a lui n timp ce acesta o ntindea spre sc.im torul de vite"e. & sunat -onica. & venit Veit. Vent la Par$ 'rescent %i vrea s te vad de ur)en+. 7 &tunci mai ine ne-am ntoarce mai nti la irou. Vent era a%e"at cnd intrar( cu o map su +ire de piele pe )enunc.i %i un dosar al astru deasupra. 1m rcat la costum( ddu s se ridice cnd o v"u pe Paula. 4a i puse o mn pe umr %i l fcu s se a%e"e la loc pe scaun. 7 =u mai face pe ceremoniosul cu mine( Veit.. 4%ti ntotdeauna att de politicos5 7 &i re"olvat ceva cu cifrele alea de ilan+> 1ntre Tweed. ,unt convins acum c mo ilul acestor crime nfiortoare l repre"int anii %i puterea. '.ristine 9arton a descoperit poate ceva esen+ial. Veit. se ridic n timp ce Tweed se a%e"a la irou %i ntinse n fa+a lui cteva foi. 'ele mai multe con+ineau cifre( dar dou dintre ele erau raportul dactilo)rafiat al lui Vent. Mm i. 7 4 ciudat c spui asta. &m spart codul lui '.ristine. 'onform calculelor ei( Gantia valorea" dou sau trei miliarde %i

Dra)o e proprietarul deplin al acesteia. Dar au disprut patru sute de milioane. 7 Patru sute de milioane5 Paulei i se tie respira+ia. #rei s spui patru sute de milioane de lire sterline> 7 48act. O sum uria% dup standardul oricrui milionar. 7 'um s-a ntmplat asta> 1ntre Tweed( cu oc.ii strlucind. Po+i s-mi spui> De unde proveneau anii> 7 Din enormele re"erve ale fa ricii Gantia. Btiu c suma asta uria% a fost transferat unei companii( a crei activitate fusese suspendat( denumit Livin)ston( &ntilles( 'oc$eroft %i Ve2forf L&'V pe scurt. 'ineva a cumprat n secret L&'V care nu valora doi ani( apoi a trimis anii acolo. La pu+in timp dup ce anii au a!uns n conturile L&'V( au fost retra%i prin transfer electronic %i au disprut. Pentru asta tre uie s utili"e"i un numr de referin+( care era &9GKKK0F I. =u pot s-mi dau seama al cui este numrul sta de referin+. 7 'nd s-au ntmplat toate astea> 1ntre Tweed )r it. 7 Datele sunt pu+in ncurcate( dar s-a ntmplat cu ceva timp n urm. 7 Bi uciderea a patru persoane a avut loc apro8imativ cu trei sau patru luni n urm( dup spusele lui ,aafeld. Tweed srise n picioare %i se plim a de colo pn colo nervos. Bi cine a fost ucis> '.ristine 9arton( auditorul financiar care a produs cifrele pe care tocmai leai descifrat( Veit.. & fost an)a!at de cineva care nuia c lucrurile nu erau n re)ul. 7 Dra)o #ol$anian( care se afla n strintate> ,u)er Paula. 7 Eoarte pro a il. &poi detectivul No.n Nac$son este an)a!at de sora ei( &nne 9arton( ca s-o )seasc. Detectivul este ucis. Bi apoi Lee Gre2sto$e( n care cred c avea ncredere Dra)o( ncepe s spione"e noaptea tr"iu pe la Gantia. Bi ea e ucis cu estialitate( ncepe s se cree"e un tipar. 7 'e-i aia o companie fr activitate> 1ntre Paula. 7 4 o companie( e8plic Vent( care a dat faliment sau a ie%it din afaceri. Po+i s cumperi o astfel de companie foarte ieftin. Oamenii de afaceri fac asta pentru a nfiin+a o nou companie. &propo( foile alea art spre iroul lui Tweed pe care le-a )sit Paula ascunse n apartamentul lui '.ristine sunt ori)inalele. =u cred c au fost vreodat trimise persoanei care a an)a!at-o. 7 Dra)o( repet Paula. 7 'red c s-ar putea s ai dreptate( fu de acord Tweed. 7 Bi ce facem acum> 1ntre ea. 7 1mi aduc aminte de rampa aia de de arcare a andonat pe care am v"ut-o scufundat n apa limpede din !urul le des Oiseau8. 7 &cum m-ai ncurcat( protest Paula. 7 =umai pe tine. 7 -ersi( l repe"i ea. 7 Tre uie s restrn)em lista la anumi+i suspec+i. Tweed nc se plim a ca un leu n cu%c. Tre uie s identificm persoanele cu cuno%tin+e de conta ilitate care ar fi putut face c.estia asta. 7 Doar dac nu sunt dou persoane care au lucrat mpreun( i spuse Paula. 'riminalul %i persoana cu cuno%tin+e de conta ilitate. Odat ce trea a e reali"at( criminalul %i omoar cola oratorul. 7 &sta-i o sla posi ilitate. Tre uie s identificm cine avea nevoie ur)ent de patru sute de milioane de lire sterline. &m sim+it c uci)a%ul se afla ntr-o situa+ie disperat cineva care tre uia s elimine pe oricine ar fi putut da n vilea) mo ilul. Vent se uit la ceas %i se ridic. 7 &m fcut tot ce-am putut %i faptul c m-am concentrat asupra acestui lucru m-a fcut s rmn n urm cu clien+ii o i%nui+i. O s-+i trimit nota.

7 '.iar te ro)( i spuse Tweed. 7 O s fie una su stan+ial. &m muncit nop+i la rndul la c.estia asta. 7 Eelicitri c ai reu%it( Veit.5 O s merite fiecare nu+. 7 Onorariul meu nu include nu+i( spuse Vent. ,e duse la Paula( o srut %i o m r+i%. &i toat compasiunea mea mi dau seama c Tweed e acum ca un vntor nendurtor. 7 Deci( repet Paula e8asperat( ce facem acum> 7 -er)em la Gantia. &m nevoie de mai multe informa+ii de la Larr2. 7 Pot s spun %i eu ceva acum( "ise -onica( nainte s fu)i> &m primit un telefon de la profesorul ,aafeld. #rea s-+i dea ni%te date +ie personal. ,punea c ar putea fi importante. &r tre ui s-l suni acum. 7 9ine. Tweed( cu paltonul de!a pe el( oft ner dtor. Prinde-mi-l la telefon. 7 &lo( ,aafeld( sunt Tweed( spuse el( a%e"ndu-se pe mar)inea iroului. &m n+eles c m-ai sunat. 7 1+i datore" scu"e. - tem c nu sunt infaili il. 'nd m-ai sunat din apartamentul tu( mi-ai spus c ai dori s identificm cel de-al patrulea cadavru( cel al r atului )sit n "pad la Dartmoor. 7 Da. 7 --am .otrt s e8amine" eu nsumi cadavrul( continu ,aafeld. 'ea mai mare parte a muncii la acesta din urm a fost fcut de un asistent de-al meu. Trecuse cu vederea )le"na dreapt. 1ntr-un anumit punct( victima %i-o rupsese. 'ineva a fcut tot ce i-a stat n putin+ s i-o pun la loc( dar nu m ndoiesc c %c.iopta cnd mer)ea. 7 1n+ele). &sta-i o informa+ie valoroas. =u tre uie s-mi ceri scu"e. Tre uie s plec acum. 7 ,tai5 =-am terminat nc. &m pornit de la "ero. &m )sit o uc+ic mototolit de .rtie prins su de)etul cel mare de la piciorul drept. 4ra umed. Lucrnd mpreun cu un tip care se pricepe la )enul sta de lucruri( am uscat-o cu )ri!( apoi am reu%it s-o ndreptm %i s citim la microscop o nota+ie@ Nac$o Venwood( a)ent de urs( Daldon ,treet. 7 4%ti un )eniu. O s-+i fac cinste la cel mai un restaurant din ora%. O s te sun cnd o s fiu mai lini%tit. ,e ridic. &fl unde e Daldon ,treet( i spuse -onici( desc.i"nd u%a. Locul n care lucrea" a)en+ii de urs. &c+iuni %i titluri %i a%a mai departe. 7 Btiu ce e un a)ent de urs( i spuse ea sarcastic. 7 Ande pleci> ,tri) dup el sin)urul care mai rmsese n irou n afar de -onica( Darr2 9utler. 7 =u pot s m duc nicieri fr s raporte"> 1l repe"i Tweed. -onica se ridic( furioas. 7 Btiu c tu e%ti %eful( dar aici lucrm ca o ec.ip. &sta n ca" c ai uitat. 7 O lum pe &utostrada Q( le spuse Tweed( s-l vedem pe Larr2 #oles %i s-i iau un intero)atoriu. Bi pe oricine altcineva care mi sare n oc.i pe-acolo. Paula a%tept pn cnd merser o un ucat de vreme pe &utostrada Q nainte s vor easc. se apropiau de fa rica Gantia. 7 &r tre ui s +ii minte c fiecare mem ru al ec.ipei %tie de )lon+ul care a trecut pe ln) tine doar la c+iva centimetri c.iar pe drumul sta pu+in mai ncolo. ,unt preocupa+i pentru si)uran+a ta. 7 Btiu. &i dreptate. Dar ncerc s m concentre" s dau de urma criminalului stuia odios. Prin ceea ce a fcut el sau ea -s-a artat fr mil. #reau s pun mna pe el. Por+ile fa ricii erau nc.ise. Tweed mormi@ =-o s-mi pierd timpul cu interfonul la idiot. 1ncepu s cla8one"e ncontinuu. Paula fcu o mutr de"apro atoare. Aitndu-se spre fa+ada cldirii( v"u pe cineva uitnduse pe fereastr la eta!ul nti. Puse o mn pe ra+ul lui Tweed.

7 'red c ne-a v"ut Lucinda. O s desc.id ea por+ile. & ia terminase de vor it cnd por+ile se desc.iser automat. Tweed aps pe accelera+ie( mpr%tiind pietricelele de pe alee %i frn rusc n fa+a terasei de ln) u%a de la intrare. Paula fu aruncat nainte( dar o +inu centura de si)uran+. 1%i ridic e8asperat privirile spre cer. A%a se desc.ise %i Lucinda i ntmpin cu un "m et. 7 1ncep s m o i%nuiesc cu apari+ia voastr pe nepre)tite. 9ine a+i venit la Gantia5 7 #reau s-l vd pe Larr2( spuse Tweed. 4 ur)ent. 7 Devine din ce n ce mai ur)ent de fiecare dat( l mustr ea. O s v duc sus. Larr2 e n iroul lui. O s v las sin)uri cu el. 7 1+i mul+umesc( spuse Tweed n timp ce intrau n lift. 1%i scoase paltonul. 1nuntrul cldirii era cald. Lucinda i-l lu %i se uit la Paula( care ddu din cap c nu. -erser pe un coridor lun). Pere+ii erau decora+i cu o selec+ie de reproduceri dup #an Go).. 7 1mi place #an Go).( remarc Tweed. 'ine a ales reproducerile> 7 Larr2( inen+eles. Oprindu-se n fa+a unei u%i nc.ise( ciocni u%or. 'u vocea lui distinctiv( Larr2 stri)@ 7 /ntr( te ro)5 3=u doar intr6( %i spuse Tweed( cruia i displcea invita+ia dintr-un sin)ur cuvnt. Trda aro)an+( cineva care se credea cel mai tare din parcare. Lucinda introduse o cartel ntr-o fant( roti mnerul( desc.ise u%a %i i conduse nuntru. Larr2 se ndrepta de!a spre ei s-i ntmpine( dup ce srise sprinten de la iroul lui masiv aflat dinaintea ferestrelor ce ddeau spre partea din fa+ a cldirii. 1m rcat ntr-un pulover al pe )t %i pantaloni al i( era ima)inea familiarit+ii. 3&rat ine6( %i spuse Paula. &vea un "m et att de dr)u+ %i totu%i avea un aer oarecum impuntor. Directorul )eneral perfect. 7 #-am v"ut venind( "ise el srutnd-o pe Paula pe amndoi o ra!ii. ,peram c a+i venit s m vi"ita+i. Lua+i loc. 'e vre+i s e+i> 'afea( ceva mai tare( avnd n vedere c se ntunec de!a> 'erur amndoi cafea %i Lucinda dispru s le aduc uturile. Larr2 i conduse spre o sofa imens %i trase un scaun cu fa+a la ei. 3O manier foarte fireasc6( se )ndea Paula. 7 'um pot s v a!ut> 1ntre Larr2 n timp ce Lucinda %i fcu apari+ia cu cafeaua pe o tav( o puse pe o msu+ %i apoi plec. 7 &ceasta a devenit anc.eta unor ca"uri de crim e8trem de )rave( ncepu Tweed sum ru. &%a c tre uie s-+i pun cteva ntre ri personale. De e8emplu( unde erai acum trei sau patru luni> 7 'eea ce nseamn c sunt suspect( replic Larr2 cu un "m et. 7 &vem mai mul+i suspec+i( l asi)ur Paula. 7 =ici nu tre uie s-mi consult a)enda ca s v rspund la ntre are( spuse Larr2 "m ind din nou. Eceam un tur al ,tatelor Anite. 1i vi"itam pe unii dintre cei mai importan+i clien+i ai no%tri. &m sim+it c e important s pstre" contactul cnd cel mai un director de vn"ri al nostru( -ic.ael( a disprut. -ai avem doi directori de vn"ri( dar niciunul de cali rul lui. Numtate din oamenii pe care doream s-i ntlnesc erau pleca+i turnee de )olf. # vine s crede+i> Dar lsam un ilet( a%a c %tiau c ncercm s avem )ri! de ei. 7 Deci nici un ali i> 7 ,unt de acord. &% putea s v dau o list. 7 =u e necesar( spuse Tweed rusc. O alt ntre are. 'ine are c.ei pentru a intra n irouri noaptea> 7 4u( Lucinda %i -ic.ael avea una dar cred c toate lucrurile i-au fost luate de cine l-o fi lsat s stea pe treptele de pe ?.ite.all. ,uperintendentul 9uc.anan a trecut s m vad.

7 &ltcineva> /-o ntoarse Tweed. 7 Da. &u re2 Gre2sto$e are nevoie de una. Bi. ,e opri. &sta e trist. Lee Gre2sto$c avea o c.eie( pe care presupun c o o +inuse de la Dra)o. =imeni altcineva. Lucinda e foarte nenduplecat cnd vine vor a de securitate. 7 'are dintre directori are cuno%tin+e de conta ilitate> Larr2 se ls pe spate n scaun %i se ncrunt. 7 &sta-i o ntre are neo i%nuit. =-o s ntre de ce mi-ai pus-o. 1n primul rnd( eu am cuno%tin+e vaste despre ilan+uri. Tre uie( datorit func+iei mele. Dar nu am calificri. &u re2( inen+eles( este e8pert conta il calificat. An director financiar tre uie s ai o asemenea pre)tire. Lucindei nu-i plac cifrele( dar are calificri. & %i -ic.ael e e8pert conta il. =ui plcea materia( dar a nv+at-o n !umtate din timpul normal. Tipic pentru mintea lui ascu+it. =u-i plcea materia a%a c a devorat-o. Tweed sor i din cafea( apoi vor i mai calm. 7 'e mai face -ic.ael> =ici o sc.im are pn acum( mi pare ru s-o spun. =u roste%te nici un cuvnt. -i se pare curios %i suprtor. Bi cum %i petrece "ilele> 4 tot la & e2 Gran)e( presupun> 7 Tot timpul( din cte %tiu. Eoarte prompt( la ora opt n fiecare diminea+ mer)e pe drumea) pn la Post Lace2 a%a cum fcea cnd lucra pentru noi. &poi se ntoarce la conac. 1%i petrece o )rmad de timp n camera lui( citind tot felul de cr+i ciudate. 7 'iudate> =eo i%nuite. &natomia lui Gre2 pare s fie cartea lui favorit. 7 'e prere aveai despre Lee Gre2sto$e> Paula "m i pentru sine. -ai trecuse prin asta %i mai nainte cnd Tweed era de"ln+uit. Trecerea nea%teptat de la un su iect la altul( destul de diferit. 7 Lee> 1mi plcea. ,e ridic. 'red c am nevoie de un scotc.. #re+i %i voi> 7 =u( mersi( spuser amndoi. Larr2 se ntoarse cu un pa.ar mare de scotc.. 9u !umtate %i puse !os pa.arul. 7 1mi plcea Lee( repet el. =-o cuno%team prea ine( dar odat am avut o lun) discu+ie cu ea. &m fost surprins de inteli)en+a ei e8cep+ional. Bti+i( inen+eles( c &u re2 nu-%i poate +ine minile departe de o femeie atr)toare %i doritoare. Tra)ic. Pentru Lee. &%a c atunci cnd a disprut am cre"ut cu to+ii c l-a prsit n sfr%it. O poveste cumplit. 7 1ntr-adevr. Tweed se ridic. 'red c asta-i tot. Deocamdat( +i mul+umesc pentru timpul acordat. 7 Dac mai vre+i s afla+i %i altceva( nu tre uie dect s m contacta+i. Pu+in mai devreme( '.armian( a ilul asasin france"( co orse de pe motociclet( ascun"nd-o n spatele unui osc.et. &poi( dup ce verific locul acela i"olat pentru a se asi)ura c nu se afla nimeni prin prea!m( intr ntr-o ca in telefonic pu lic. &ta% un mic dispo"itiv de metal pe aparat nainte de a da telefonul pro)ramat ctre -. 'u a!utorul dispo"itivului( se asi)ura c n ca"ul n care convor irea ar fi fost interceptat( numrul care ar fi aprut ar fi fost acela al unei anumite doamne ?ilson. &cea doamn nevinovat locuia n Dammersmit.( la mare distan+ de ca ina telefonic. '.armian o +inuse numrul printr-o metod foarte simpl( cutnd n cartea de telefon a Londrei. Telefonul sun la ora convenit. 4ra imposi il s-%i dea seama dac vocea care vor ea acum era a unui r at sau a unei femei. 7 - la telefon. 7 -> 1ntre '.armian. 7 - de la mosc.ee. &i dat de urma lui Tweed> 7 & luat-o pe &utostrada Q mpreun cu femeia aia a lui. ,e ndreapt spre fa rica Gantia( nuiesc.

7 Acide-l pe Tweed5 /mediat5 ,e apropie prea mult. 7 Depinde unde-%i parc.ea" ma%ina. ,e va ntuneca n curnd( a%a c nu vd s fie vreo pro lem. 7 Dac vrei %i cealalt !umtate a onorariului tu( mai ine ai reu%i de data asta. 7 Reu%esc ntotdeauna. ,e ntuneca atunci cnd Tweed %i Paula l lsar pe Larr2( ie%ir pe coridor %i ddur peste &u re2 Gre2sto$e( stnd suspect de aproape de u%a iroului lui Larr2. 7 9un seara( &u re2( spuse Tweed politicos. Tr)eai cu urec.ea> 7 =u %tiu. 'e vrei s spui. #eni+i n iroul meu. 4 aici pe coridor. Gre2sto$e i conduse( mer)nd ncet( punnd cu aten+ie un picior naintea celuilalt. Tweed %i aminti de acest o icei neo i%nuit de cnd l v"use pe Gre2sto$e ndeprtndu-se de ei la ,antorini atunci cnd luase masa n ora% cu Lucinda. 7 4 eat( %opti Paula. -i-a mirosit a w.is$2 din clipa n care am dat cu oc.ii de el. 7 B%t5 Bopti %i Tweed. =u era convins c &u re2 era eat. 9nuia c se prefcea( pentru a prosti lumea. Eelul ncet de a mer)e era pu+in prea vdit. 'nd intrar n iroul lui &u re2 amplasat n partea din fa+ a cldirii cu vedere spre intrarea principal( nu rmase surprins s vad o sticl de scotc. %i un pa.ar pe !umtate plin ln) aceasta pe irou. Recu"ita> 7 Lua+i loc( dr)u+ilor. ,e cufund ntr-un fotoliu( %i %terse fruntea nalt cu o atist %i "m i proste%te. 7 #-am v"ut pe fereastr( venind cu ceva vreme n urm. ,e ntunec. Ridicndu-se anevoios n picioare( se duse %i aps pe un comutator. Trase !alu"elele automate c.iar nainte ca Tweed s se uite afar dup ma%ina lui. 1ntorcndu-se( puse dou pa.are pe un loc de sticl ptrat( care( presupunea Paula( trecea drept mas %i se pr u%i din nou n fotoliu. 7 9uturi pentru toat lumea. , sr torim. 7 , sr torim ce> 1ntre Paula. 7 Orice scu" e suficient. Din nou "m etul acela prostesc( %i umplu pa.arul( l ridic%i sor i. Paula o serv c partea din fa+ a cm%ii lui( desc.eiate la )t( avea un petic umed. Ande vrsase scotc. pentru a crea mirosul unui alcoolic> 7 'ltore%ti vreodat n ,tatele Anite> 1ntre Tweed deodat. 7 -ai tot timpul. Dac nu verific eu costurile pe care le percep americanii ia( nimeni altcineva n-o face. ,e ridic drept n fotoliu. 4u sunt directorul financiar. 7 Dar acum trei sau patru luni> 1ntre Tweed. 7 - aflam n ,tatele Anite atunci. 7 Deci ai putea s ne dai o list cu firmele pe la care ai trecut> 7 =-o s v a!ute cu nimic. ,unt att de cunoscut( nct recep+ionerele nu-%i at niciodat capul s-mi nre)istre"e sosirea. 7 'red c asta-i tot. Deocamdat( declar Tweed( ridicndu-se. ,e uit napoi cnd a!unser la u%. Lucinda se ocup de nmormntarea lui Lee. 7 - simt foarte ine %i fr s fac asta. 3Ticlos nenorocit6( %i spuse Paula. '.armian %i nc.eiase misiunea. La adpostul nop+ii( introdusese puternica om n ma%ina lui Tweed. 1n clipa n care Tweed avea s porneasc motorul( automo ilul avea s e8plode"e. 1n timp ce se ndrepta spre partea din spate a cldirii( se aprinser luminile or itoare care luminau fa+ada. Pentru o clip( um ra i se proiect pe peretele din fa+( su ferestre( apoi dispru. Pentru '.armian fusese u%or s evite sistemele de securitate. ,osind pe motociclet( pe care o parcase n apropiere( ln) &utostrada Q( %i scosese scara telescopic pliat din co%. ,rma electric amplasat de-a lun)ul pr+ii de sus a )ardului nu repre"enta un o stacol. ,cara era acoperit cu cauciuc.

'roindu-%i drum spre partea din spate( descoperise "ona nesuprave).eat. Gsea ntotdeauna o "on nesuprave).eat( de data aceasta cu fa+a spre o sec+iune din "idul din spate( fr ferestre. &!un)nd n partea de sus a )ardului( apsase pe un uton. O nou sec+iune de scar se e8tinsese n sus. Rsucise un mner( apoi e8tensia c"use pe partea cealalt a )ardului formnd un un).i care-i asi)urase accesul spre fa ric. Dup plasarea om ei( se ntoarse la scar. 4ra un r at cu fa+ osoas( ar ornd o musta+ nea)r %i su +ire( cur ndu-se n !os spre mar)inile )urii sale crude. Oc.ii i erau de ).ea+. &!un)nd n vrful scrii( trecu n partea cealalt( rsuci din nou mnerul %i a%tept ca e8tensia s intre din nou n sec+iunea pe care sttea el. &!unse !os ntr-o secund. &psnd un alt uton( privi cum prima sec+iune se mic%or pn form un ptrat compact. O vr n )eanta de piele atrnat de umr. 1n )eanta aceasta transportase ini+ial om a. ,e uit la acele luminoase ale ceasului su. 'incispre"ece minute. Timpul pe care %i-l acordase pentru misiunea asta. Pentru a se ntoarce la motocicleta parcat( fcu un ncon!ur de la )ard peste "onele cu iar . Purta pantofi cu talp de cauciuc( fr vreun model identifica il pe suprafa+a lor. &!un)nd la mar)inea autostr"ii( se opri %i ascult. =ici un ")omot de trafic. Travers )r it %i intr n cmp pe partea cealalt. &poi se ntoarse repede la motociclet. 'a un profesionist desvr%it( nu a%tepta niciodat s e8plode"e om a. Politica lui era s fie ct mai departe posi il de locul de"astrului. -er)nd pe coridor spre lift( pre)ti+i s ias din cldire( Tweed %i Paula fur opri+i de Lucinda( care tocmai ie%ea din irou. 7 Doar nu pleca+i fr s vor i+i %i cu mine> Bi eu care credeam c m plce+i amndoi. 1i conduse n iroul ei. Nalu"elele erau trase la )eamuri( o lumin strlucind n spatele lor. Turn ap dintr-o caraf n trei pa.are( apoi cafea dintr-o cafetier n trei ce%ti ?ed)wood. 7 ,im+i+i-v ca acas( i invit ea( a%e"ndu-se pe un scaun er)onomic %i ncruci%ndu-%i picioarele lun)i. Lua+i loc( spuse ea. ,e a%e"ar n fotolii ln) ea. Tweed se ntinse s-%i ia cafeaua %i lu o n).i+itur "dravn. ,e sim+i mai vioi. Paula u. =i%te ap. 7 4i ine( Tweed( l interpel Lucinda cu un "m et( pe cine ai pus la "id cu vor e> ,pune tot. &vea o dispo"i+ie !ucu%. 7 &m avut o discu+ie lun) %i interesant cu Larr2. An om foarte capa il. _`@ 7 1n multe feluri. -ic.ael( fie c m cre"i sau nu( este c.iar %i mai capa il. &sta nainte s ai cri"a asta de amne"ie. - ntre ce-o fi cau"at-o. 7 & avut o umfltur urt la cap. -edicii cred c asta a fost cau"a. Poate a fost lovit la cap de cineva. 7 &sta-i sinistru. 7 1ntrea)a poveste este e8trem de sinistr( dac a%a s-a ntmplat cu adevrat. 7 Pari sceptic. 7 1n momentul sta al anc.etei( Lucinda( nu presupun nimic. 'u e8cep+ia faptului c to+i par s mint. Bi c to+i sunt suspec+i. 7 Bi care este mo ilul> 7 9anii %i puterea( e8plic Tweed aplecndu-se spre ea. 7 =u cred c n+ele)( spuse ea dup o pau". ,e ntinse s-%i ia cafeaua %i sor i din ea( uitndu-se fi8 la Tweed. =u ai de )nd s m lmure%ti> 7 =u. se apropie %i mai mult de ea. &m indentificat acum %i ultimul cadavru. =umrul patru. 9r atul )sit pe mar)inea drumea)ului din Dartmoor. 7 Bi cine era> 7 =u de"vlui asta nimnui deocamdat. 7 're"i c el ar putea fi c.eia misterului tu> 1ntre ea.

U Da( ar putea fi. &cum %tiu mult mai multe dect atunci cnd am fost n vi"it la & e2 Gran)e. 'nd l-am v"ut pe reverendul ,ten.ouse Dar$field tr)nd clopotele nentrerupt n clopotni+a isericii. 7 Bi cre"i c asta are vreo nsemntate> 1ntre ea cu o e8presie nedumerit. 7 1n momentul sta totul ar putea avea nsemntate. 4u %i Paula am trecut pe ln) o serie de csu+e cu acoperi% de paie lipite una de alta. An ctun( presupun. 'um se nume%te> 7 &( spuse ea de)a!at( e un loc al nimnui fr nici un nume. 1nc mai e8ist c.estii din astea prin Dartmoor. Tweed %i termin cafeaua %i se ridic. 7 ,e face tr"iu. 1mi nc.ipui c fa rica s-a nc.is. =-am v"ut niciodat ce-i nuntru. 7 &m s-+i art. Lu o .ain de nurc din cuier( se m rc %i mn)ie lana. &m cumprat-o la un pre+ de nimic dintr-un ma)a"in care-a dat faliment pe 9ond ,treet. #in cu voi. -er)nd naintea lor de-a lun)ul coridorului( se opri rusc. 'u o c.eie( descuie un panou lat din perete( care )lis ntr-o parte. Le fcu semn s se uite dincolo de el. ,e uitau n !os la o .al uria% cu coridoare late care separau %iruri lun)i de rafturi al e %i curate. Luminile erau nc aprinse( dar nici urm de an)a!a+i( iar rafturile erau pline de recipiente n culori strlucitoare. An aer rece ptrunse pe coridor %i Paula %i ddu seama c ntrea)a fa ric avea aer condi+ionat. Privi n !os la un coridor str tut de %ine de cale ferat( aflat la %ase metri su ei. O locomotiv cu motor sta+ionar se afla pe %ine n fa+a unui convoi de va)oane al e din plastic( desc.ise( n spatele ei. &rt spre trenul acela ciudat. 7 'e-i aia> 7 4 ideea strlucit de-a lui Larr2. #a)oanele ncrcate cu marf mer) n spate( pe o distan+ lun)( dup cum vede+i. -ai demult( an)a!a+ii tre uiau s care marfa pn la rafturi. &cum ei o ncarc n crucioare( iar locomotiva o car de-a lun)ul %inelor pn n locul de descrcare. 1nc.ise panoul %i-l ncuie. =u tre uie s lsm panoul sta desc.is prea mult timp. 7 Tre uie s plecm acum( su)er Tweed. 4a se ntoarse %i se apropie att de mult( nct el prinse o adiere de parfum scump. #ocea i era cald. 7 &cum spune-mi identitatea celui de-al patrulea cadavru. Btii c po+i s ai ncredere n mine. ,e apropie nc %i mai mult de el. Tweed rmase ferm pe po"i+ie. 7 /dentitatea lui e strict confiden+ial. 7 Of( ine( am ncercat %i eu. ,e ntoarse spre iroul ei. Tocmai mi-am dat seama c nu pot s co or cu voi. &m uitat s verific dac sunt ncuiate u%ile din spate. La parter( un )ardian n uniform le desc.ise u%a de la intrare %i le ur noapte un. 4ra rcoare cnd traversar terasa %i co orr treptele de la intrare( iar Tweed de loca portierele ma%inii cu telecomanda. 1n timp ce Paula se instala n locul de ln) %ofer( Tweed ocoli ma%ina( sri la volan( nc.ise portiera %i vr c.eia n contact. 'ineva tea )r it la )eamul Paulei. ,e uit afar( v"u c.ipul lui Darr2 9utler %i co or )eamul. &cesta %i ) capul nuntru. 7 4u n-a% ntoarce c.eia n contact( dac-a% fi n locul tu( i spuse el lui Tweed cu un "m et. 7 De ce nu> 7 &i uitat ceva. &plecndu-se( Darr2 apuc o cutiu+ nea)r de metal %i o puse pe mar)inea )eamului dinspre Paula. Desfcnd un dispo"itiv de nc.idere( ridic apoi capacul. Ddu la iveal o nclceal

de fire rsfirate( unul ro%u( unul al astru %i unul ne)ru. Paula se uit nuntru. La captul fiecrui fir se afla o fi% %i su ele o )rmad de fire ondulate. O trecu un fior. 7 &rat fi8 ca o om . 7 '.iar este o om ( rspunse Darr2. 'u o putere de e8plo"ie enorm ndea!uns nu numai pentru a face ma%ina uc+ele( ci %i s drme !umtate din "idul cldirii din spatele meu. An mecanism foarte sofisticat. Mm i ctre Paula. =u-+i face )ri!i( am scos amorsa. Erumuse+ea asta fusese vrt foarte inteli)ent su pedala pe care ar fi apsat-o Tweed mai devreme( cnd a pornit contactul. Paula %i %terse minile umede de lu)i. Tweed se aplec s-l vad mai ine pe Darr2. 7 'um de te afli aici> 7 Te-am urmrit. 'ineva tre uie s ai )ri! de voi doi. 7 ,pune-mi5 Darr2 puse pe pmnt om a de"amorsat. 7 Ci-am v"ut ma%ina parcat sin)ur n spa+iu desc.is. =u-i o idee un. 4ram n fa+a por+ilor cnd am au"it o motociclet venind dinspre Londra. ,-a oprit la cteva sute de metri n susul drumului( apoi s-a ntors %i-a plecat. =u s-a ntmplat nimic un timp. 4ra ntuneric( deci nu prea prea u%or s suprave).e" ma%ina. &poi s-au aprins luminile alea or itoare. &m v"ut o um r pe "id a cuiva care disprea n spatele cldirii. =u prea mi s-a prut a un. 7 Dai( nu ne +ine n suspans5 1l ndemn Paula. 7 --am dus la interfon %i i-am spus )ardianului c sunt de la ,/,. & desc.is por+ile %i am fu)it spre alee. /-am artat )ardianului le)itima+ia %i i-am spus c-o s a%tept afar s p"esc ma%ina. 4l s-a ntors. 'u o lantern( m-am trt mai nti su ma%in( s verific su %asiu. Locul favorit pentru plasarea unei om e. =imic. 7 &i fost foarte meticulos( coment Tweed. 7 Te ro)( las-l s continue5 /" ucni Paula. 7 &%a c dup aia am luat lanterna %i m-am uitat n interior. Btiu o mul+ime despre ma%ini. &m v"ut ceva su pedala de accelera+ie care nu tre uia s fie acolo. &m descuiat cu un %peraclu portiera din stn)a n cteva secunde( m-am trt nuntru %i am )sit om a. =oroc c sunt e8pert n e8plo"i ili. -i-am scos cle%ti%orul de metal %i am tiat firele dup ce am respirat adnc %i m-am ru)at. =u tre uie dect s %tii ordinea corect. 7 &i ).icit ine( deci( conc.ise Paula. 7 =u re"olvi nimic cu ).icitul( dac vrei s supravie+uie%ti. Rsta-i un dispo"itiv nou din Eran+a. Recent( unul dintre informatorii lui -arler i-a trimis po"e detaliate n le)tur cu om a asta. --am dus la e8per+ii de la su sol cnd le anali"au. &u descoperit cum func+ionea". &m avut noroc. 7 =oi am avut noroc( spuse Tweed. =oroc c ne-ai urmrit. -ii de mul+umiri pentru c ne-ai salvat via+a. 7 Toate fac parte din munca mea. # ntoarce+i la Par$ 'rescent> &tunci o s v urme". -ai nti o s m a) n spate( s v spun unde s opri+i. -a%ina mea e parcat pe un cmp c.iar ln) &utostrada Q. 7 'riminalului pare s-i plac "ona asta( spuse Paula dus pe )nduri n timp ce por+ile se desc.iser automat %i Tweed o lu pe autostrad. Glon+ul care a intrat prin )eam a fost tras dintr-o "on aflat nu departe de aici. 7 &sta nu ne a!ut( spuse Tweed oprindu-se la cererea lui Darr2. 7 &m o servat( continu Paula n timp ce a%teptau( c Lucinda s-a sim+it o li)at s ne e8plice de ce nu a putut s co oare %i s plece %i ea odat cu noi. 'ine l-o fi an)a!at pe asasin tre uie s fi %tiut despre om . 7 -i-a trecut %i mie prin cap acela%i lucru( fu de acord Tweed.

'ar)o otul Oran trecuse acum prin strmtoarea Gi raltar %i se ndrepta( la GOK de $ilometri n lar)ul coastei Portu)aliei( spre nord. #remea era neo i%nuit de cald pentru anotimpul sta noaptea( iar marea( incredi il de calm( licrea ca un imens lac al astru n lumina lunii. & dul( un ara uria%( se uita peste a ord. O scar din sfoar era atrnat peste ord( cu doi ara i coco+a+i pe ea. &coperiser cu vopsea numele Oran. 'u pu+in noroc( se )ndi & dul( aveau s scrie noul nume nainte s porneasc spre marea a)itat a )olfului 9isca2a. ,us( deasupra navei( un alt pavilion atrna de catar). 't traversaser -editerana( ar oraser stea)ul li erian. &cum fusese ridicat un alt pavilion( unul panamane". 1n ciuda faptului c & dul manevrase car)o otul pe culoare de navi)a+ie comerciale pu+in u"itate( postase totu%i santinele att la a ord( ct %i la tri ord. 1ncepu s fac turul navei. 1n dreptul a ordului se opri rusc. Ana dintre santinele se spri!inea de 'orpul navei( cufundat ntr-un somn adnc. 9u"ele su +iri i se ,trnser ntr-un rictus. '.em u%or nc doi ara i care aler)ar ctre el. &rt spre santinela adormit %i ddu un ordin cu un )las rece. &ce%tia l ascultar imediat( se aplecar( lundu-l fiecare pe ara ul adormit de ra+e %i ridicndu-l n picioare. 7 &ii( %uier & dul n ara ( e%ti o ru%ine n fa+a lui &lla.. =u avem nevoie de ntn)i ca tine la ord. Ddu din cap spre ceilal+i doi. &ce%tia l ridicar pe &ii %i mai sus( astfel nct s stea aplecat cu umerii peste corpul navei( deasupra mrii. & dul %i scoase cu+itul ncovoiat( se aplec spre el %i i tie )tul de la o urec.e la alta. 7 Er sn)e pe caren( v ro)( spuse el lnd. 'ei doi r a+i reac+ionar rapid. Ridicar trupul din care se scur)ea sn)e +inndu-l la distan+ de coca navei %i l a"vrlir ct mai departe n mare. & dul le ordon s se ntoarc la posturile lor. 'pitan e8perimentat( %tia c valurile aveau s mpin) cadavrul departe de coasta Portu)aliei( tocmai pn spre curentul rece ca ).ea+a al &tlanticului. ,e uit la ceas. &vea s a!un) la destina+ie dup lsarea ntunericului( dup cum era planul. La timp. 1%i scoase din )ala.aic.0 o foaie de .rtie. /nstruc+iunile an)a!atorului su necunoscut erau foarte clare( a%a cum i fuseser nmnate de un intermediar. Tre uia s a!un) n portul din &n)ora n "ece "ile. Pn atunci car)o otul avea s fie ncrcat cu proiectile care vor fi lansate din rac.etele cu ra" lun) aflate de!a n posesia lor. Cinta aleas avea s fie ani.ilat. Tweed %i Paula se apropiau de Par$ 'rescent. Destul de aproape n urma lor venea Darr2 n Peu)eot-ul lui( )ata s-i dep%easc n ca" de ur)en+( cu arma automat ascuns su paltonul aflat pe locul de ln) el. 7 =e apropiem de criminal> 1ntre Paula. * Dain lun) %i ampl ;n.lr.< 7 'red c-i posi il s-l fi ntlnit de!a pe ticlos. 7 &%adar( +i-ai mai restrns lista suspec+ilor> 7 =u( nu nc. &i o osit de!a> 7 Deloc. Presimt o alt vi"it dup ce trecem pe la irou. 7 /v2 'otta)e( Deel Lane( 9o8ton( 9er$s.ire. 'um ie%i de pe %oseaua ctre &mers.am. 7 'ine nai a locuie%te acolo> 7 & locuit( din pcate. Lee Gre2sto$e. 'red c se poate s fi )sit ceva important n timpul vi"itelor ei nocturne la fa ric. 'a femeie( tu ai mai multe %anse s descoperi unde l-o fi ascuns. 7 'e s fi ascuns> 7 Da ar n-am.

7 & ia a%tept. 1+i dai seama c o s fie ntuneric( nu> 1ntuneric cnd o s ncercm s )sim casa asta. 1ntuneric cnd o s a!un)em acolo. =u pot s-mi nc.ipui c( dup cel pu+in trei luni( nc nu a fost tiat curentul electric. 7 -ai ai %i alte o iec+ii> ,puse Tweed iritat. Pot ntotdeauna s iau pe altcineva cu mine. &i o osit> Dac da( nu cred c ar tre ui s vii. 7 Ci-ai pierdut memoria> /" ucni ea. &cum o clip +i-am spus c n-am o osit nc. 1+i su)ere" totu%i s o pui pe -onica s ne aduc ni%te )ustri de la fast-foodul non-stop nainte de a pleca. =-am mai mncat de ceasuri ntre)i. Tu n-ai mncat. 7 9un idee. Tweed era calm acum. &% prefera s vii tu cu mine. 'u fiecare "i care trece( urma criminalului n serie se %ter)e tot mai mult. 1n plus( presimt c tre uie s ne mi%cm repede. 7 &m s scot o .art s caut traseul spre 9er$s.ire %i o s-+i art drumul. Rn!i la el. - descurc mai ine ca tine. 7 'u si)uran+. 1ntrea)a ec.ip se afla n irou cnd intrar. -onica trsese draperiile peste ntunericul deafar. Darr2 se lans imediat n relatarea pove%tii cu om a. 4fectul asupra lui -arler a fost ca o und de %oc. &cesta se ridic( cu e8presia neo i%nuit de ndr!it. 7 &sta-i atunci. Darr2( spuneai c om a e de construc+ie france"> 9un. &sta nseamn c '.armian a lovit din nou. 1ncepu s se plim e ncolo %i-ncoace( n stilul lui Tweed. Tre uie s-l lic.idm pe individul sta ct mai repede. 4u cred c se ascunde pe undeva prin Londra. Tre uie s-l fi urmrit pe Darr2 cnd nenorocitul l-a v"ut pe Tweed plecnd de aici. 7 =u mi-am dat seama c eram urmrit( spuse Darr2 scu"ndu-se. 4ra un trafic )roa"nic pe &utostrada Q pn cnd ne-am apropiat de Gantia. -arler nu asculta. 7 O s vor esc cu ct mai multe dintre informatoarele mele prostituate. 4le sunt foarte atente( aud o )rmad de lucruri. Pa5 -arler lu o .us lun) din piele nea)r pe care scria 3,la"en)er6 %i o a"vrli pe umr. Paula l strnse de ra+ s-i ure"e noroc. 7 =u cred c e pentru sport ce-ai tu acolo n c.estia aia. 7 4 o pu%c &rmalite. -arler plec( nc.i"nd u%a fr ")omot. Paula ridic din sprncene uitndu-se la Tweed. 7 =u l-am v"ut niciodat att de ndr!it. 7 =ici eu. #ntorul s-a transformat n vnat. =ewman se ridic( %i puse pardesiul %i-l ls desc.eiat ca s poat a!un)e rapid la ,mit. H ?esson-ul su de cali ru QJ. ,e ndrepta spre u% cnd vor i@ 7 - duc dup -arler. 4u am al+i informatori dect ai lui. Peter =ield se ndrept %i el spre u%. &runc o privire prin 9irou nainte s plece. 7 -arler o s se duc n ,o.o. 'a %i Darr2( cunosc persoane din 4ast 4nd. Tre uie s fi o servat cineva un france" venit de curnd. O s punem noi mna pe el disear. 7 4u nu mer) cu ei( i anun+ Darr2. Presimt c Tweed %i Paula o s plece undeva Paula tot studia" o .art a +inutului 9er$s.ire. O s fiu c.iar n urma lor. Paula( po+i s-mi dai %i mie un sandvici> &m au"it c-ai trimis-o pe -onica la fast-food. 7 Bi am nuit c-o s vii %i tu cu noi. &m comandat pentru to+i trei. Tweed era surprins de a)lomera+ia din trafic la acea or tr"ie. ,e oprea oare vreodat> -i%carea aceea lent( nesfr%it( ar la ar> =umai cnd fur dincolo de 9eaconsfield se sc.im vremea. Dac la Londra era ntuneric %i urni+a( aici era un cer limpede( fr nori( peisa!ul strlucea ca un cristal n lumina lunii %i se sim+ea un fri) cumplit.

7 4 att de mult lini%te acum( coment Paula. &propo( suntem pe %oseaua QPP( a%a c mai ine am fi cu oc.ii n patru. Bi mi-ai fi de mare a!utor dac ai ncetini. Cinea .arta desfcut pe )enunc.i. Tweed %i Paula erau vioi acum dup ce mncaser sandviciurile de la fast-food. ,e face un drum la dreapta( +i-a spus Lucinda> 7 Da. &m trecut pe ln) cteva fr nume. Eoarte folositor5 1ncetini n timp ce se apropiau de o alt ifurca+ie( un Drumea) de +ar mr)init de-o parte %i de alta de o pdure de conifere. Paula l tu u%or pe ra+. 1ncetini la trei"eci de $ilometri la or. 7 Rsta e( spuse ea repede. Deel Lane( 9o8ton. 7 &cum nu tre uie dect s )sim /v2 'otta)e( spuse el. Bi Lucinda spunea c e i"olat. 7 Deci mer)i mai departe. Pdurea care mr)inea drumul de am ele pr+i era deas %i cea+a ncepu s pluteasc deasupra drumea)ului. Tweed mormi( concentrndu-se asupra luminii proiectate de faruri n timp ce luau cur dup cur . Paula privea la dreapta. =ici urm de vreo locuin+( nici urm de via+ sau de circula+ie. ,e uit napoi la nesfr%itul drum drept. =imic. 7 'red c Darr2 a ratat ifurca+ia( l preveni ea. ,untem pe cont propriu. 7 &m ?alt.er-ul cu mine( i spuse Tweed. 7 Bi eu 9rownin)-ul( ca %i 9eretta vrt n ocanc %i asta. Bi scoase un cu+it dintr-un toc le)at de piciorul drept. Tweed arunc o privire rapid spre acesta %i se ncrunt. 7 &sta de unde-a mai aprut> 7 -i l-a dat tipul la nou cnd am fost la antrenament la centrul din ,urre2. --a nv+at s-l folosesc fcnd pro a pe un manec.in din piele. =u a fost mul+umit pn nu l-am vrt pn-n plsele de %ase ori la rnd. 7 Bi mie mi-a oferit unul( spuse Tweed. Dar l-am refu"at. 7 'nd e%ti atacat pe nepre)tite de aproape( un cu+it poate fi sin)ura solu+ie. & ia vor ise cnd au"ir o motociclet venind din sens invers. #enea n vite" %i farul aprins pe fa" lun) lumina de-+i lua oc.ii. Tweed semnali" din faruri( dar fr efect. Paula apuc s "reasc un motociclist m rcat n piele cu o casc uria% %i o vi"ier enorm. 4ra imposi il de spus dac era r at sau femeie. &poi dispru. Paula clipi de cteva ori s vad mai ine. &poi se uit la dreapta ei pe ln) Tweed. &cesta conducea nc ma%ina cu vite"a melcului. 1l prinse de ra+. 7 ,top5 'red c am )sit-o. 7 4u n-am v"ut nimic( rspunse el apsnd pedala de frn. 7 &tunci .ai s ie%im s ne uitm. 9loc u%ile %i o urm. O poart %u red de lemn sttea pe !umtate desc.is( nclinat. Poteca de dincolo de ea( luminat de lanterna Paulei( era n)ust %i acoperit cu noroi ntrit %i pietricele. Aitndu-se n fa+ v"u c avea dreptate era o vec.e csu+ cu acoperi% de paie %i ferestre cu %ipci verticale. Tre uia vopsit. 9ra"i uria%i ncon!urau casa %i era o lini%te mormntal. 7 &sta e( %opti Paula. Lumin cu lanterna o plcu+ murdar lipit de latura casei@ 3/#: 'OTT&G46. Tweed se uit peste oc.elari. Plcu+a nu fusese cur+at de secole. 7 'e loc aiurea s pui plcu+a( mormi el. =u poate fi v"ut defel de pe drum. -i se pare c Lee nu prea voia s )seasc cineva locul sta ct timp se afla aici. Paula sttea nemi%cat( cu o mn la urec.e. &vea un au" ascu+it. La distan+( apropiindu-se din aceea%i direc+ie din care veniser( au"ea sunetul unei motociclete. &cum l au"ea %i Tweed. se apropia din ce n ce mai mult( apoi( cam la o sut de metri de intrarea n csu+( se

opri. Tweed i fcu semn s stin) lanterna( ceea ce %i fcu. 1n acela%i timp( Paula apuc mnerul pistolului 9rownin) %i l trase afar. 7 4 aceea%i motociclet care a trecut pe ln) noi( %opti ea. &tmosfera claustrofo a csu+ei n)ropate ntre pere+ii de 9ra"i o fcea s vor easc ncet. 7 De unde %tii> O ntre Tweed sceptic. Pro a il sunt mai mul+i oameni care mer) pe motociclet prin col+ul sta de pdure. 7 &vea un motor tunat care pcnea u%or. La fel ca motocicleta care s-a ntors. 7 &m fi mai n si)uran+ nuntru dac am putea intra( su)er Tweed. Paula se ntoarse( ridic "vorul din fier ru)init %i %i ddu seama c u%a fusese ntredesc.is( n timp ce mpin)ea scndura masiv de lemn vec.i. P%i cu pruden+ nuntru pe o podea din scnduri. =u se ntrevedea nici urm de lu8 acolo. Tweed o urm )r it( nc.ise u%a lsnd o desc.i"tur de apro8imativ trei"eci de centimetri. =u voia s se n+epeneasc atunci cnd tre uiau s plece. An miros de muce)ai i ntmpin cnd p%ir peste un teanc de plicuri care fuseser mpinse prin cutia de scrisori din fier. Paula %i aprinse lanterna( acoperind cu mna fascicolul de lumin. 1l preveni pe Tweed s nu aprind nc nici un ec. Or ecind printre scaune %i mese din lemn( Paula merse de la o fereastr la alta( tr)nd draperiile care tre uiau smucite u%or. &poi i stri) lui Tweed s )seasc ntreruptorul de lumin. ,pre surprinderea lui( luminile se aprinser %i v"ur ni%te vec.i lmpi de muncitor atrnnd de pere+i n crli)e( )enul de lmpi folosite cndva pentru a-i averti"a noaptea pe automo ili%ti asupra o stacolelor. &runcau o lumin ro%iatic n interior. 'nd le cercet( Tweed descoperi un ca lu continuu ata%at de fiecare dintre ele. 1n clipa n care ac+ionase ntreruptorul( au"ise sunetul unui )enerator porta il care torcea u%or. 7 Lee era foarte de%teapt( spuse el. Bi-a dat seama c n-o s vin aici perioade lun)i( c utilit+ile vor fi tiate( a%a c ce face> 'umpr lmpile astea vec.i %i un )enerator porta il( apoi pune un ca lu care lea) lmpile de )enerator. Tre uie s fi fost un as n ale te.nicii. 7 &i v"ut n ce .al se afl locul sta> Tweed o servase de!a. Parterul era alctuit dintr-o sin)ur ncpere uria%( iar uctria ddea ntr-un alcov. Dulapuri vec.i de lemn erau a%e"ate ln) pere+i( cu sertarele scoase %i con+inutul mpr%tiat pe podea. 'utii de conserve %i orcane de sticl fuseser desc.ise %i )olite su "ona de )tit. 1mpins ln) un perete lateral se afla un pat de o sin)ur persoan( cu salteaua tiat %i aruncat pe podea. 7 4 rscolit( ca %i casa plutitoare a detectivului particular( remarc Tweed. 4i ine( o femeie locuia aici pentru perioade scurte. Deci unde ar ascunde ea ceva important> 7 - ntre i asta dup ce a distrus cineva locul sta>5 48clam indi)nat Paula. 7 Presupun c cine a fcut asta nu a )sit ce cuta. 1ntre timp( m duc afar s m asi)ur c nu se vd luminile. ,e furi% repede afar( fcu ncon!urul casei( uitndu-se pe unde mer)ea pentru a evita ru)ii de mure. Lee fusese de%teapt. Draperiile erau )roase( a%a c lumina ro%iatic a lmpilor nu se vedea de afar. Lee fusese o persoan cu totul deose it. &r fi vrut s-o fi putut ntlni. ,e ntoarse la intrarea din fa+( se mpiedic de mar)inea de lemn %i se ntinse pe podea n timp ce primul )lon+ trecu pe ln) el( spul ernd un )eam cu %ipc vertical pe mi!loc din spatele casei. Tweed rmase la podea n timp ce alte )loan+e ptrundeau prin u%a desc.is pe deasupra lui. Cinea de!a ?alt.er-ul n mn Bi v"use acum )ura +evii ful)ernd. 1ncepu s tra) nspre locul n care tre uia s stea ntins asasinul ascuns n spatele unui rad nalt. Paula se afla de!a ntins pe urt ln) el( dup ce

se trse pe podea. #"u %i ea )ura +evii ful)ernd( a%tept pn cnd Tweed %i )oli ma)a"ia( apoi oc.i %i trase( mai nti spre dreapta( apoi spre stn)a( apoi din nou spre dreapta %i spre stn)a copacului. 'alculase c asasinul avea s se mi%te ntr-o parte sau cealalt a radului pentru a-%i continua avalan%a de )loan+e. Tocmai %i rencrca arma cnd %i ddu seama c nimeni nu mai tr)ea nspre cas. &%tept. La fel %i Tweed( care )ndea ca ea. Lini%te mormntal. Gloan+ele se opriser. Rmaser perfect nemi%ca+i pe podea( unul ln) altul. 'teva minute mai tr"iu( au"ir sunetul motocicletei demarnd( cu sc.eunatul ciudat al motorului. ,e ndeprta de ei( ntorcndu-se pe drumea) spre %oseaua ctre 9eaconsfield sau oriunde n alt parte. 7 & fost ct pe-aci( spuse Paula cnd se ridicar. - duc s-mi continui cutarea. 7 1+i ure" mult noroc. Dup cteva minute( se afla n fa+a unui mic fri)ider aflat n apropierea uctriei( cu con+inutul mpr%tiat pe podea. Desc.ise fri)iderul( se aplec %i privi nuntru. An miros e8trem de respin)tor de mncare stricat o asalta. 1l i)nor( ntinse minile )oale nuntru %i apuc ceva n spate. 'uloarea fri)iderului era crem( dar partea din spate i se pru mai desc.is la culoare. De)etele-i struitoare ndeprtar un panou su +ire lipit de peretele din spate. 1n spatele acestuia se afla un plic de culoare crem. 1l scoase( se ridic %i-l stri) pe Tweed. 7 &sta cutai> Punndu-%i mnu%ile din late8( Tweed desc.ise plicul %i scoase o foaie acoperit cu cifre tute la calculator. ,e uit la Paula %i "m i lar). 7 &cesta este documentul c.eie care confirm tiparul crimelor pe care mi l-am construit ncet n minte. 'onfirm faptul ' patru sute de milioane de lire sterline au fost trimise prin transfer electronic de la 9one n &n)ora cuiva din -area 9ritanie =umrul de referin+ este la fel cu cel de pe foile pe care mi le-a descifrat Veit. Vent. &cesta tre uie s fie printul tran"ac+iei( trimis prin po%t sau curier persoanei care a primit cele patru sute de milioane. 7 De ce> 7 Pentru a lini%ti persoana care a fost capul afacerii cu &n)ora. 7 Dar cine a primit suma asta uria% tre uie s fi %tiut c a pus de-acum mna pe ea( o iect Paula. 7 48peditorul din 9one tre uie s fi fost ner dtor s se asi)ure c a%a stau lucrurile( a%a c a urmrit tran"ac+ia cu confirmare. &sta e ceea ce tre uie s fi )sit Lee cutnd prin irourile directorilor de la Gantia. O femeie de%teapt. ,periat c asasinul avea s ncerce s-l recupere"e( l-a ascuns aici n csu+a asta )ata s i-l nmne"e lui Dra)o cnd avea s se ntoarc din strintate. 7 Deci I( s-l numim a%a pe eneficiarul acestei averi( a )sit o cale s devin putred de o)at furmi"nd ceva de mare valoare &n)orei> 7 Da( spuse Tweed. Dar presimt c nu a fost a%a de simplu( nainte s se ntmple toate astea( cred c I !ecmnise Gantia( s spunem a%a( de suma de patru sute de milioane. &poi a pierdut toat averea asta. &%a c( pentru a rentre)i re"ervele fa ricii nainte s descopere Dra)o c suma asta lipse%te -I( aflat ntr-o situa+ie disperat( a pus la cale afacerea asta cu &n)ora. 7 I a furat din cas patru sute de milioane( i-a pierdut( apoi a )sit o cale s o +in aceea%i sum pentru a o pune la loc n cas. 7 &i n+eles( Paula( fu de acord Tweed. 7 Deci acum %tii cine este criminalul> 7 =u. Pentru c nu %tiu al cui este numrul sta de referin+. ,e au"i un scr+it n podea ln) u%a din fa+. Paula %i apuc 9rownin)-ul cu amndou minile %i +inti.

7 =u tra)e+i n od2)ard( de%i poate c o merit( se au"i vocea lui Darr2 9utler. ,ttea c.iar n u%( cu am ele mini deasupra capului %i o mitralier A"i de mici dimensiuni prins la spate. &vea o e8presie a tut n timp ce-%i lsa minile n !os %i se ndrepta spre ei. 7 'e tot spui tu acolo( ntre Paula( cnd spui c o meri+i> 7 #-am urmat de la Par$ 'rescent la o distan+ de o ma%in ntre noi. &poi( pe drumul spre 9eaconsfield( mi-a tiat calea un automo il. --am oprit la fi8. Pn cnd s-o iau pe %oseaua QPP eram cu mult n urma voastr %i n-am v"ut unde a+i fcut la dreapta. 4ram aproape n &mers.am cnd m-am ntors. &m )sit Decl Lane. '.iar nainte s a!un) aici( un motociclist a trecut )lon+ pe ln) mine( )onind napoi spre Londra. ,e opri rusc( uitndu-se pe ln) ei. Dei( ce s-a ntmplat> &lea sunt )uri de )loan+e n )eamurile din spate. Tweed i povesti pe scurt recenta lor e8perien+. Reac+ia lui 9utler a fost s se repead la u%a din fa+( s-o nc.id( apoi s n%face un scaun nalt( masiv pe care-l nclin %i-l fi8 n u%. ,e ntoarse la ei. 7 Bti+i ceva> =enorocitul la de motociclist tre uie s m fi urmrit dup ce v-a v"ut plecnd de la Par$ 'rescent. Bi eu nu l-am o servat deloc n traficul la a)lomerat. =u prea m descurc( nu> 7 ,top5 Paula l m r+i%a pe Darr2. =u uita c ne-ai salvat via+a pe &utostrada Q cnd ai )sit om a aia. Bi eu era s rate" Decl Lane cnd am ie%it de pe %osea. 7 -i se pare( medita Darr2( c =ewman( -arler %i Pete %i pierd timpul. Tot tnd ,o.o( 4ast 4nd %i pe unde o mai fi .oinrind Pete cutndu-l pe cum l c.eam sta. 7 '.armian( spuse Paula. 7 -ai nti de toate( e8plic Darr2( am au"it un motociclist pe &utostrada Q cnd fran+u"ul sta v-a pus o om n ma%in. 1n al doilea rnd( tot un motociclist a ncercat s v mpu%te aici. 'orect> - )ndeam eu. =u prea s-a luat n calcul asta. &sasinul st cu oc.ii pe irou %i %i ascunde pro a il motocicleta n tufi%urile de peste drum de strada principal( dincolo de Par$ 'rescent. 7 Pare plau"i il( fu de acord Tweed. &cum c Paula a )sit ce ne tre uia( o s ne ntoarcem acolo. 7 'eilal+i n-o s-l )seasc niciodat pe fran+u"ul sta( conc.ise Darr2 n timp ce plecau. -arler era neo osit. Trecuse ine de mie"ul nop+ii %i el nc mai colinda prin ,o.o. 'ontactase peste o du"in din informatoarele lui( dar nu a!unsese nicieri. '.armian fie nu se afla nicieri n apropiere de ,o.o( fie )sise o ascun"toare secret. /ntr ntr-un alt 3clu 6 deoc.eat. 4ra )reu s scrute"i interiorul prin norii de fum. Eete profesioniste stteau la mese ieftine( prefcndu-se c sor dintr-un pa.ar plin cu ap colorat( ne)ociind pre+ul cu un r at. An individ solid cu mnecile de la cma% suflecate %i retele l apuc pe -arler de ra+. 48presia de pe c.ip era neplcut( amenin+toare. 7 Te cost cinci"eci de lire s intri aici( amice. 7 =u prea cred( spuse -arler calm( vrndu-i le)itima+ia su nasul ptat. Dac mi faci neca"uri( o s-+i trimit inspectorii sanitari pe cap. P%i n cea+ %i "ri o fat cu prul lond care arta ct de ct inteli)ent. ,e a%e" n fa+a ei. 4a i cercet .ainele %i c.ipul nainte s vor easc. 7 =u e%ti poli+ist. 1mi dau seama. &i putea fi de la Divi"ia ,pecial( cred. Bi nu ai venit aici pentru mine. 7 ,-ar putea s ai dreptate. 'aut un r at pe care nu pot s-l descriu. =u e de prea mult timp pe-aici %i e cam secretos. #or e%te en)le"a( pro a il cu accent fran+u"esc. &re o motociclet( pro a il una un. 1+i sun cunoscut> 7 /nforma+iile cost ani. 1mi placi. =u m n+ele)e )re%it. Dar informa+iile cost ani.

-arler se cut n u"unarul de la pantaloni( scoase patru ancnote de ctecinci"eci de lire %i le +inu n mn. Le scosese din portofel mai devreme. =u era o "on n care s-+i ar+i portofelul. 1%i stinse +i)ara pe care o fuma ntr-o scrumier minuscul %i-%i mai aprinse una. 7 -otocicleta mi spune ceva. ,e uit la mna ei )oal. 1nc n-am v"ut nici un an. 7 ,pune-mi( o s .otrsc eu dac tot ce-mi spui mi e de folos. Dac mi e foarte de folos( o s prime%ti ce +in eu n mn. 7 48ist o doamn Do))0. &sta e ea( o pu%culi+ pentru ani. 4u n-a% sta niciodat acolo. Aite aici adresa. Dup ce plec din Deel Lane n )oan( '.armian se ntoarse la Londra. =u era fericit. O dduse n ar pentru a treia oar. =u e8ista un precedent ntotdeauna reu%ea s-%i duc pn la capt misiunea din prima. ,e mi%ca repede cu motocicleta lui( Darle2 Davidson( foarte atent pentru ca"ul n care ar fi v"ut o ma%in a poli+iei. La nai a cu vite"a limit5 &rma cu care ncercase s-l ucid pe Tweed prima oar( o arm cu numerele %terse( se afla acum a"vrlit pe un cmp. 1nainte s porneasc n misiunea asta( %i rsese musta+a arcuit. Prul ne)ru era ascuns su o %apc de ase all. ,cara telescopic pe care o folosise s escalade"e )ardul de srm de la Gantia se afla pe fundul unui lac la o distan+ de c+iva $ilometri. Pu%ca cu care trsese n Tweed la /v2 'otta)e era n)ropat n mlul unui lac pe ln) care trecuse. '.armian era un profesionist. &!un)nd n cele din urm la Londra( cutreierase prin ,o.o( unde fusese n recunoa%tere mai devreme. &vnd c.ef s ea 0 Noc de cuvinte@ n en)le" Do) nseamn 3porc6( deci prin e8tensie 3pu%culi+6( ;n.tr.< 'eva( intrase n mai multe 3clu uri6( inclusiv n cel frecventat de londa platinat a lui -arler. &colo fcuse sin)ura lui )re%eal. & ordat de o femeie( '.armian o repe"ise. Remarca lui nu fusese una m)ulitoare@ 3--a% descurca mult mai ine ca tine n alt parte.6 De aceea londa l urmrise s vad n ce cldire intra. 'ea a doamnei Do)). &si)urndu-se c nu-l vedea nimeni( %i mpinsese motocicleta pe aleea din spatele localului acesteia %i v"use scara de incendiu care urca pn la o camer de la primul eta!. Punndu-%i mnu%ile( %i de"afectase motocicleta( care a doua "i avea s sfr%easc n Tamisa. &poi se ntorsese pe strdu+a n)ust care ducea ctre intrare. Pe o plcu+ scria afar@ 3'&-4R4 D4 1='D/R/&T 'A OR& ,&A 'A M/A&6. O invita+ie ostentativ pe care doamna Do)) o +inea acolo mituindu-i pe poli+i%tii locali. Dincolo de intrare se afla o mic recep+ie. 1n spatele unei te!).ele de lemn( era postat o femeie )ras cu oc.i lacomi. Purta o roc.ie ieftin %i l a%tepta s vor easc. 7 &m nevoie de o camer pentru trei "ile( ncepuse '.armian. La primul eta!. Ln) scara de incendiu mi-e fric de foc. 7 'ost cinci sute de lire. Ande-i fata> 7 Er fat. '.armian se aplecase deasupra te!).elei. Doamnei Do)) nu-i plcuse asta. ,e dduse napoi( nelini%tit. =u cred c ar plti cineva cinci sute pentru asta( spusese el calm. 7 Trei sute( reu%ise ea s n)aime. =u co or mai !os. =u cred c-ai s po+i s strecori fata pe scara de incendiu. 4 ncuiat cu un lan+ n partea de !os. 7 &m nevoie s dorm. 1%i scosese de!a portofelul( pusese trei sute de lire n ancnote de cinci"eci pe te!).ea. 4n)le"oaic proast( continuase el. &m "is c am nevoie s dorm. 7 Po+i s te duci oricnd n alt parte( stri)ase doamna Do))( dup ce apucase anii. 'amera 0K. Primul eta!. Pe scri( rsese ea at!ocoritor. 7 Taci nai ii din )ur5 Lund c.eia pe care i-o dduse ea( urcase pe la mi!locul scrilor care scr+iau. 'amera 0K era micu+( avea un pat du lu -).ici de ce %i o toalet mic. &prinsese lumina( un ec de

patru"eci de wa+i( dduse cear%afurile %i salteaua !os de pe pat %i le scuturase. =u erau microfoane. Ecuse din nou patul n )ra ( stinsese lumina %i mersese la fereastr. Trsese draperiile cu pruden+ %i se uitase n !os. ,cara de incendiu se afla c.iar ln) fereastra lui. &leea de su el era o mare de ntuneric. 'nd reu%ise s vad din nou n ntuneric( %i v"use motocicleta. 1ncercase apoi s ridice )eamul. 4ra n+epenit. Respirase adnc( trsese din toate puterile %i l smucise n sus. &%a avea s plece a doua "i diminea+. Plata pentru trei "ile era doar ca s-o fac pe doamna Do)) s cread c avea s stea acolo mai mult timp. 1%i scosese %apca( )eaca de piele %i pantalonii. Pe dedesu t avea un costum al astru-desc.is pe care l +inuse pe el. 1%i scosese ocancii( %i dusese mna la spate %i %i scosese cu+itul vrt n teaca de la curea. &vea o lam uria% cu mar)ini ascu+ite. Punndu-l pe o mas ln) pat( adormise repede( lsnd lumina aprins. An -arler de nerecunoscut intr n micul vesti ul n care doamna Do)) sttea n spatele te!).elei( pe care era a%e"at o plcu+ vec.e( la vedere@ 3DO&-=& D/=& DOGG6. -arler se sc.im ase ntr-o toalet din spatele 3clu ului6 n care fata cea lond i dduse adresa. ,co+ndu-%i )eaca nea)r( o ntorsese pe dos %i o m rcase. Purta acum o )eac de culoare al astru-desc.is cu carouri )al ene foarte sportiv. &poi %i puse o %apc pe cap( ascu"ndu-%i prul. ,co+nd o perec.e de oc.elari cu rame mari( ptrate( i puse la oc.i %i se uit n o)linda de deasupra c.iuvetei. An alt om se uita acum la el. 1%i arunc pe umr .usa nea)r cu pu%ca &rmalite n ea. =imeni dintre cei din 3clu 6 care o o servaser nu a considerat n+elept s pun ntre ri. Dup ce ridic dru)ul de la u%( dispru n lumea de-afar. Mece minute mai tr"iu( intra n micul vesti ul unde sttea de ve).e doamna Do)). 7 Bi tu e%ti de capul tu> ,e rsti ea. 7 Divi"ia ,pecial( %uier -arler peltic. &i vreun oaspete care vor e%te en)le"a cu accent fran+u"esc> ,pera s fi ).icit corect. 7 Bi ce dac am> 7 --ai au"it cnd am spus Divi"ia ,pecial> =u vreau s fiu nevoit s aduc o ec.ip care s rstoarne locul sta cu susul n !os( o preveni el( cu o nuan+ de amenin+are n )las. 7 Da. Da. &m( se l i ea. 'amera 0K. O camer pe col+ cu scar de incendiu. 7 , nu faci )re%eala s-l suni ct urc eu sus. =u-i plcea cum artau scrile vec.i din lemn u"at. P%i ncet( +innd picioarele ct mai deprtate. Er scr+ituri. Ecu la stn)a pe un palier n)ust %i se opri n fa+a camerei 0K. 'amera din capt( cea cu scar de incendiu %i fereastr. 4ra prea periculos s um le la ncuietoare. ,e ntoarse !os n acela%i fel n care urcase. ,ilueta )ras a doamnei Do)) tremura din toate nc.eieturile. 1%i %ter)ea minile asudate pe roc.ie. -arler ddu din cap %i mai spuse un sin)ur lucru nainte s ias. 7 =u merit s-l suni pentru nimic n lume. 4 un criminal periculos. &far( se )r i de-a lun)ul str"ii laterale pustii %i se ntoarse pe alee. &vea o pro lem. =u putea s tra) cu &rmalite-ul. Doamna Do)) ar fi au"it mpu%ctura. Pe alee era ntuneric e"n. &prinse o lantern %i se asi)ur c nu se aflau cutii de ere prin prea!m. Dac ar fi dat cu piciorul ntr-una( l-ar fi tre"it pe '.armian. 1%i puse o mnu% n mna stn) %i scoase un %peraclu cu dreapta. 4ra un lact uria%. &stea se desc.ideau ntotdeauna cel mai u%or. Cinnd lactul cu mna nmnu%at( %i fcu pu+in de lucru cu %peraclul Bi l desc.ise n cteva secunde. 1l +inea cu mna stn) pentru a nu e8ista nici un risc de a cdea cu ")omot pe alee.

Puse !os lan+ul %i lactul %i se uit n sus. Oc.ii i se o i%nuiser de-acum cu ntunericul. Eu surprins s vad c fereastra camerei era lar) desc.is ntr-o noapte a%a de rcoroas. =u-i plcea nimic ce prea nefiresc. Arc pe treptele ru)inite de fier cte dou odat( p%ind cu aten+ie. Cinea pu%ca &rmalite )ata de ac+iune( n am ele mini. ,e opri n fa+a ferestrei desc.ise( aprate de o draperie. 1ncerca s prind orice ")omot sforit( respira+ia adnc a unui om dormind dus( scr+itul arcurilor patului n timp ce acesta se ridica n tcere. =imic. Tre uia s foloseasc +eava pu%tii( prefera il s o co oare fi8nd rdcina nasului sau rotula. Ddu u%or la o parte draperia( ndea!uns ct s priveasc nuntru. O veio" sla era aprins ln) pat( coco+at pe o mas. Lumina ndea!uns ct s-%i dea seama c dormitorul era )ol( iar len!eria de pat era aruncat pe podea. ,ri peste perva" %i se tr pn la toaleta micu+. A%a era desc.is. Goal. Pasrea " urase din cui . 1%i aminti c podeaua scr+ise u%or cnd p%ise pe palier. Eoarte u%or( dar destul ct s-l alerte"e pe '.armian. Reputa+ia lui de profesionist de mare clas se dovedise nc o dat. -arler verific %i u%a care ddea n .ol %i o )si ncuiat. ,e ntoarse la fereastr( se uit cu pruden+ afar( apoi aler) n !os pe scri( vrndu-%i &rmalite-ul la loc n .us. Eluiera nepstor cnd intr n recep+ie. Doamna Do)) sttea n aceea%i po"i+ie ca %i mai devreme. Eemeia asta se mi%ca oare vreodat> 7 Oaspetele dumitale care sttea n camera 0K. 1ncepu el. 7 & plecat. Bi-a luat toate .ainele( %i-a pus )eanta pe umr %i a spus c voia s ea ceva. 7 -ul+umesc( spuse -arler. 7 O s se ntoarc( stri) ea dup el cnd ie%i n strad. & pltit pentru trei nop+i. 3=-o s se ntoarc6( %i spuse -arler nver%unat. 'eea ce nsemna c '.armian se afla nc la pnd( Dumne"eu %tie unde. -ai nsemna %i c avea s ncerce pentru a patra oar s-l asasine"e pe Tweed. -arler nu putea dect s spere c avea s fie acolo s mpiedice acest lucru. &ctivitatea la Par$ 'rescent( n toiul nop+ii( era frenetic. Paula %i Tweed se ntoarser de la /v2 'otta)e )sind ntrea)a ec.ip adunat n pr. -arler le spuse imediat de ncercarea lui nereu%it de a-l ucide pe '.armian. 7 O s mai ncerce( conc.ise el. 7 &tunci( spuse =ewman( tre uie s ne asi)urm c sunt destui oameni alturi de Tweed n orice moment. 7 =u5 /" ucni Tweed. Tre uie s opere" sin)ur sau mpreun cu Paula. 7 1n ca"ul sta( insist Darr2( va tre ui s-+i sc.im i ma%ina. 7 =u5 /" ucni din nou Tweed. &sta ar nsemna c '.armian mi dictea" via+a. -am o i%nuit cu ma%ina mea. 7 9ine( strui Darr2( eu sunt cel mai mic. O s mer) peste tot cu voi( ascuns n spate. O s fac asta fie c-+i place( fie c nu. 7 =u uita( i aminti Paula %efului ei( c Darr2 ne-a salvat via+a cnd cu om a aia. Tre uie s-l ascul+i. 7 Da( tre uie s-l ascul+i( mri -arler. 7 O s-l ascul+i( adu) =ield. 7 1n re)ul. Tweed %i ridic ra+ele e8asperat. 'a s v fac pe to+i ferici+i( sunt de acord. 7 '.iar %i cnd te ntorci acas la apartamentul tu( insist Paula. =-ai s mai mer)i pe !os pn acas dect atunci cnd '.armian o s a!un) la mor). 7 &cum tre uie s-o sun pe Lucinda( se .otr Tweed. #reau s se duc la & e2 Gran)e s vad ce face -ic.ael. 7 -ic.ael> De ce> 1ntre Paula.

Er s rspund( o sun pe Lucinda. 1i %tia numrul pe de rost. O voce somnoroas i rspunse. 7 9un( sunt Tweed. ,per c nu te-am tre"it. 7 =u m-ai tre"it. =u pot s dorm. - tot )ndesc la crimele alea ori ile. &% vrea s am ceva de fcut. 7 O s ai. -ine-diminea+ vreau s te duci la & e2 Oran)e s ve"i ce mai face -ic.ael. 7 Pot s plec %i-acum( s a!un) acolo dis-de-diminea+. =u a rostit nc nici un cuvnt. &m sunat-o pe doamna 9ro)an. &%a c( dac sperai c-o s stea de vor cu mine. 7 =u. #reau s fii cu oc.ii pe el fr s-%i dea seama de ce ai de )nd s faci. &poi spune-mi %i mie impresiile tale. 7 Plec c.iar acum. 7 ,tai pu+in( am fost la /v2 'otta)e( n 9o8ton. Locul a fost rscolit. 'a %i casa plutitoare n care a fost )sit No.n Nac$son( detectivul. 7 Plec c.iar acum. Repet ea. 7 =u i-ai spus de plicul pe care l-am )sit n cas( coment Paula. 7 =u> 7 Bi de ce o trimi+i pe Lucinda s stea cu oc.ii pe -ic.ael> 7 Toat lumea n afar de mine a uitat de el. #reau s vd cum pre"int ea situa+ia de acolo. 7 &%a-i. Paula "m i ntristat. Dai( f pe misteriosul cu mine5 7 &cum s vedem dac pot s o +in cooperare sau mcar pu+in n+ele)ere de la -inisterul &prrii. Din nou( form numrul pe telefonul lui demodat. &lo( -inisterul &prrii> &ici Tweed( directorul ad!unct de la ,/,. Tre uie s vor esc ur)ent cu comandantul David ?ells. 4l e de o icei de serviciu noaptea. 'odul meu> Dai( nu-mi mai pierde timpul sau o s-+i pier"i slu! a. D-mi-l imediat pe comandantul ?ells5 7 'ine-i la telefon> 1ntre o voce distins dup o pau" lun). 7 Tweed. David( tre uie s %tiu. 7 =u +i-ai dat codul. 7 La nai a cu codul5 1mi cuno%ti doar vocea. 4 o linie si)ur> 7 La captul sta( da. =u %tiu dac %i la captul tu e. 7 #reau ca navele %i avioanele voastre de cutare s cercete"e ruta la nord de Gi raltar n cutarea unui car)o ot. O nav vec.e cu tona!ul de cincispre"ece %aispre"ece mii de tone. 'u un sin)ur co%. =umele vasului este Oran. &r orea" un pavilion li erian. 7 &sta-i confiden+ial. &vem nave de cutare de!a n lar) -concentrate n strmtoarea Dover %i pe coasta &n)liei. 1n ceea ce prive%te -area -editeran( americanii au trimis nave de cutare de la a"a lor uria% din =apoli concentrate n estul -editeranei. 4%ti fericit acum> Tonul lui David devenea plictisit. 7 O "on a nai ii de proast( i" ucni Tweed. Ci-am dat o descriere foarte precis. /ar ec.ipa!ul e format n ntre)ime din ara i. 7 '.iar> &tunci ar fi oprit automat %i cercetat de o corvet la strmtoarea Dover. 7 Bi presupunnd c nu asta e destina+ia sa> 7 48ist o limit a "onelor pe care le putem acoperi. /ar cei de la =apoli nu ar aprecia su)estiile din partea noastr. 7 Gro"av cola orare5 1nc o ntre are. Btim c &n)ora a o +inut o livrare important de lansatoare de rac.ete cu ra" lun) din 'oreea de =ord( dar nu %i proiectile. 'am ct ar costa proiectilele de care ar avea nevoie> 7 =u pot s-mi nc.ipui de ce te interesea" asta. An proiectil ar costa n!ur de un milion de lire sterline. 7 An milion de lire sterline un proiectil> Repet Tweed.

7 Da. Paranoicul la de dictator nord-coreean( Vim( a trimis lansatoarele pe o nav de avan)ard( urmat apoi de o alt nav cu proiectile care s-a ciocnit imediat cu un distru)tor american n -area Naponiei. To$2o a relatat c scafandrii !apone"i au )sit patru"eci de proiectile armate la ordul navei scufundate. &rmate5 Tre uie s fi fost ne uni s le fi trimis armate. Dar Vim c.iar e ne un. 7 Deci &n)ora e acum disperat c nu are proiectile %i c nu le poate nc lansa mpotriva unui ora% mare ales ca +int din 4uropa> 7 &%a cred. 'omandantul ?ells fcu o pau". Tweed( nu prea e%ti n toate min+ile. Miarele sunt pline de relatri potrivit crora anc.ete"i un ca" nfiortor de crim. =u vd nici o le)tur ntre ceea ce m ntre i %i criminalul n serie. 7 4u o vd acum. Tweed %i reprim dorin+a de a trnti receptorul. David( +i mul+umesc c mi-ai fost de a!utor. 7 Oricnd( trne. 7 =u nc.ide nc( vreau s te ntre dac este vreo %ans s trimi+i nave de cutare s cercete"e apele de coast ale Portu)aliei( ale ,paniei %i ale Eran+ei> 7 =iciuna. =u mai am nave disponi ile. 1n timpul convor irii lor( Paula adusese un carne+el n ca" c Tweed avea nevoie. &u"ise ultima parte a discu+iei %i se coco+ase pe mar)inea iroului lui cu ra+ele ncruci%ate. 7 &m au"it fr s vreau despre le)tura dintre sc.eletele )site %i car)o otul sta( Oran. 4u nu vd nici o le)tur ntre cele dou elemente. 7 De aceea eu stau aici( iar iroul tu e acolo. 7 1n+ele)( spuse ea simplu. ,e ddu !os de pe iroul lui( dar Tweed veni spre ea %i o apuc de ra+. 7 1mi pare ru. &m fost nedrept( de neiertat. 7 =u tre uie s-mi ceri scu"e. Paula "m i cu cldur. Btim cu to+ii c sunt mari presiuni asupra ta. ,untem doar surprin%i c nu ne-ai n!urat pe niciunul nc. Mm i din nou( se ntoarse la iroul ei %i se uit pe )eam printre draperii( dup ce le trase c+iva centimetri. '.iar s-a ntunecat afar( spuse ea a%e"ndu-se. Luna a intrat n nori. =u ar tre ui s verifice cineva dac '.armian nu &%teapt undeva afar cum a fcut %i nainte ca eu %i Tweed s mer)em n 9o8ton> 7 Tre uia s m )ndesc la asta( spuse -arler. - duc pn-afar s-arunc un s.itfti. #"u e8presia Paulei. &%a se "ice n ara la 3privire6. 7 #in cu tine( sri Darr2. 'a dovad c atmosfera era tensionat( -arler scoase un ?alt.er %i %i-l vr su .aina de ploaie cu care se m rcase. Darr2 %i puse un o8 peste de)etele de la mna dreapt. 1n ciuda felinarelor de pe strad( afar era ntuneric e"n n "onele neluminate. -arler o serv primul o siluet ).emuit pe trotuar( pe partea cealalt a str"ii principale. se despr+ir( -arler apropiindu-se din stn)a( iar Darr2 din dreapta. ,ilueta rmase nemi%cat. de aproape v"ur c era un va)a ond( cu un palton vec.i( mototolit %i murdar. 7 'e faci aici> 1ntre -arler. 7 4 aici de ceva vreme( spuse Darr2( dndu-%i cu prerea. 7 &ve+i cinci lire( domnule> 1ntre va)a ondul. =-am mncat de ore ntre)i. -arler se ncrunt. 4ra uimit de ct de distins era vocea va)a ondului. 'e se ntmpla> 7 Pentru un va)a ond vor e%ti destul de ine( spuse el sever. 'um te c.eam> 7 Ven. Arm o pau". Ven -illin)ton. ,au Lord Ven -illin)ton odat( acum aproape o mie de ani. =umele strni o amintire n mintea lui -arler( amintirea unuia dintre articolele mai sla e ale "iaristului de prim clas Drew Eran$lin despre unele 3persona!e6. 1%i aprinse lanterna %i lumin fa+a va)a ondului. &vea n!ur de patru"eci de ani( fa+a i era acoperit de +epi( iar nasul i era lun) %i foarte ascu+it. 1n mod clar( nu se r ierise de "ile

ntre)i( n mini avea mnu%i vec.i de ln )urite. Pantofii i era vec.i( foarte u"a+i %i le)a+i cu sfori n loc de %ireturi. 7 Dac e%ti un lord( spuse Darr2 a)resiv( de ce e%ti n starea asta> =-am v"ut niciodat un va)a ond cu o voce ca a ta. ,pune adevrul( dac nu( am s te at mr. 'ine te-a an)a!at s fii cu oc.ii pe cldirea noastr> 7 ,tai pu+in( Darr2( spuse -arler. -ai ine ai da e8plica+ii acum( nainte ca prietenul meu s treac la trea . 7 -ai sunt %i al+ii ca mine( e8plic -illin)ton. 't m prive%te( m-am plictisit de moarte de via+a pe care voia s-o duc nevast-mea. Petreceri n fiecare noapte. O )roa" de idio+i. &poi m-a prsit pentru un milionar. &m decis c vreau li ertate( li ertatea de a-mi tri propria via+. Er responsa ilit+i. &%a c mi-am prsit familia lacom dup ce mi-am lsat prin testament toat averea unei institu+ii de caritate. 1mi place via+a asta. 4 li ertate( repet el. 7 Pentru cinci"eci de lire( poate %i mai mult( ai face o trea pentru noi> ,u)er -arler. 7 Pentru cinci"eci m-a% duce %i pe Lun. O trea cinstit( vrei s spui> 1ntre el suspicios. 7 Beful meu( continu -arler( a fost ct pe-aci s fie ucis de un criminal. &n)a!at de un om de afaceri rival. 'riminalul vor e%te en)le"a cu accent fran+u"esc. =u pot s-+i dau o descriere( dar %i-a ras recent musta+a nea)r care se arcuia n !urul col+urilor )urii. 4 france" %i e periculos. Dac ve"i pe cineva dnd trcoale pe-aici( cu oc.ii pe cldirea noastr. 7 'ompania de asi)urri din 'rescent> ,e referea la plcu+a de pe "id de ln) intrarea n sediul ,/,. Pe aceasta scria G4=4R&L H 'A-9R/& &,/GARRR/. 4ra numele de acoperire al ,/,. Darr2 avea nc suspiciuni. 7 'um de-ai o servat-o de aici> 7 - plim pu+in prin "on nainte s m instale" undeva pentru noapte s )sesc loc%orul cel mai conforta il. 1n seara asta s-a ntmplat s dorm aici cu o pern spri!init de alustrad. 7 Aite cele cinci"eci de lire( l ntrerupse -arler ner dtor. Dac ve"i pe cineva suspect dnd trcoale pe-aici( 1ndreapt-te ncet ctre cldirea companiei de asi)urri( apas pe sonerie de trei ori( lun). Gardianul te va lsa s intri %i m va c.ema pe mine. 7 ,unt prea mul+i ani( protest -illin)ton. O s iau "ece %i apoi restul dac v pot fi de folos. 7 Cine-i pe to+i. 1i e8plicar lui Tweed ce se ntmplase( cnd se ntoarser n irou. Tweed fu mai impresionat dect se a%teptase -arler. 7 & fost o idee un. &vem nevoie de un strop de noroc. 7 -ie mi s-a prut a fi un escroc( coment Darr2 nemul+umit. 7 48ist astfel de oameni( i spuse Paula. &!un) s se sature de o)+ii %i tn!esc dup li ertatea de a-%i tri propria via+. &parent( acest -illin)ton a spus acela%i lucru. 7 /ar Lucinda( reflect Tweed( e acum pe drum spre & e2 Gran)e. ,unt curios cum o s-%i formule"e relatarea. 7 Tot nu n+ele)( spuse Paula tios. 7 &m fost a sor i+i de att de multe alte aspecte( e8plic Tweed( nct aproape c am uitat de e8isten+a lui -ic.ael. Bi totu%i( totul a nceput cu el. 3&m fost martor la crim.6 Presupunnd c sufer ntr-adevr de amne"ie. 7 =u-i cre"i pe psi.iatri> -edita Paula.

7 =u cred nici un cuvnt din ce mi-a spus cineva. 1n ceea ce-i prive%te pe psi.iatrii de care vor e%ti( ntr-o io)rafie a lui ?inston '.urc.ill am citit c el i numea 3cicli%ti acro a+i6. 7 Dar ar putea -ic.ael s continue s nu spun un cuvnt n tot acest timp> /nsist Paula. 7 Pu+in pro a il dar nu imposi il. /ar n timpul cnd au avut loc crimele( se afla( c.ipurile( undeva n ,tatele Anite. Din nou( ca %i n ca"ul celorlal+i( nici un ali i. Plus faptul c ne confruntm cu viclenia armenilor. -odul lor de via+. Larr2( Lucinda( -ic.ael( to+i au avut acela%i tat armean( de%i o mam en)le"oaic. 7 Deci putem s-l scoatem din calcul pe &u re2 Gre2sto$e( "ise Paula. 7 =u( nu putem. & lucrat cu armenii destul de mult timp ca s se fi molipsit de felul cum )ndesc ei. 'ar)o otul navi)a acum la QJK de $ilometri de coasta france". ,tudiind cu aten+ie o .art( & dul %i ddea seama de importan+a de a conduce vasul la o distan+ mare de vasta peninsul 9reta)ne %i de insula As.ant. ,c.im direc+ia( navi)nd mai departe spre nord-vest. Eusese noapte( dar acum( nspre rsrit( se "rea un amestec de lumin ar)intie %i ro"alie. Morile. 'u totul mpotriva le)ilor mrii( & dul navi)a fr lumini. Privind n fa+( v"u mica am arca+iune de pescuit france". Ddu rapid ordinul de a mri vite"a. &m arca+iunea aceea putea s raporte"e pre"en+a navei sale cnd s-ar fi ntors n port. Primul avertisment pe care-l avu ec.ipa!ul france" de la ordul vasului de pescuit asupra pericolului veni atunci cnd v"u prora car)o otului conturndu-se amenin+tor aproape deasupra lor. Prora se i" i cu putere de am arca+iune( tind-o n dou. 'ele dou sec+iuni ale corpului vasului ncepur s se scufunde n acela%i timp. & dul v"u un sin)ur france" aruncndu-se peste ord. Lundu-%i me)afonul( se ntoarse %i ordon ceva n ara ctre doi dintre oamenii de dedesu t. &ce%tia se aruncar peste ord( aprur la suprafa+( ddur din cap %i l v"ur pe france" notnd spre coasta ndeprtat( n speran+a de a da peste un alt vas de pescuit. Anul din ara i era un nottor rapid. &pru n spatele france"ului( %i scoase de la centur un uria% cu+it ncovoiat( l nvrti prin aer %i tie )tul pescarului. Pe punte( & dul ddu din cap a satisfac+ie. 'ei doi ara i notau acum napoi ctre car)o ot( de unde fusese aruncat peste ord o plas de c+rat pentru ei. & dul v"u o ltoac sn)erie colornd suprafa+a apei unde dispruse france"ul. An val mic mtur ltoaca ro%iatic di"olvnd-o. Totul revenise la normal. & dul o servase( de asemenea( c un curent puternic ducea rm%i+ele vasului de pescuit naufra)iat spre &tlantic. &vea s ndeprte"e %i cadavrele( precum %i capul decapitat plutind la suprafa+. 7 Ludat fie &lla.( spuse el cu )las tare( nc.inndu-se spre rsrit. Eie ca 4l s +in marea calm atunci cnd ne-om ntoarce. 7 O s mer)em s-l vedem pe Dra)o #ol$anian( i spuse Tweed Paulei. 7 'nd> ,e ridic %i trase draperiile cu pruden+. & ia s-au ivit "orile. 7 &cum. Nerm2n ,treet( numrul OYK( nu e departe de aici. 7 Dar Dra)o nu doarme nc> =-o s fim c.iar ine-veni+i. 7 'a %i mine( nu cred c are nevoie de prea mult somn( iar el e foarte n)ri!orat. Btie c se petrece ceva( dar sunt si)ur c nu %tie ce anume. 7 Bi tu %tii> 7 Da( va fi o curs contra cronometru. &vem un termen limit care se apropie. &mndoi %i puseser paltoanele cnd sun telefonul. -onica rspunse %i %i ridic privirea spre Tweed. 7 =-o s-+i vin s cre"i cine e !os %i vrea s te vad. 7 O s cred dac-mi spui odat.

7 & el Galla).er( %eful Divi"iei ,peciale( mri ea( imitndu-l pe Galla).er. 7 Nos paltoanele5 Ordon el. &cum roa)-l s urce. Tweed studia un dosar a%e"at la iroul su( iar Paula se ntorsese la iroul ei( cnd u%a se desc.ise. Mdra.onul de Galla).er intr ca o vi!elie. Tweed l invit s se a%e"e. 7 'ui datore" onoarea asta> 1ntre el sarcastic. 7 ,untem n)ri!ora+i n le)tur cu tine. Guvernul e n)ri!orat n le)tur cu tine. ,e presupune c anc.ete"i o serie de crime. Miarele de"vluie tot felul de detalii cu titluri mari de-o %c.ioap. Pu licul se n)ri!orea". Bi tu ce faci> Pleci din +ar( te duci nai ii n strintate. Locul tu e aici5 7 'ine "ice asta> 7 4u5 7 Bi ce-i cu aceast presupus plecare n strintate> 7 An a)ent de-al meu de la ?aterloo te-a "rit urcndu-te n 4urostar. Armtoarea oprire( Paris %i Dumne"eu mai %tie unde. 'u ce nai a cre"i c te !oci> 7 &i terminat cu a era+iile %i urletele( & el> 1ntre Tweed calm. 1n primul rnd( anc.eta mea nu are nimic de-a face cu tine. 1n al doilea rnd( departamentul tu nu are nici o autoritate asupra ,/,. 1n al treilea rnd( cine din )uvern %i pierde cumptul> 7 -inistrul de interne( anun+ Galla).er triumftor. 7 &tunci o s-i spun prim-ministrului s stea de vor cu el( dup ce-o s-i divul) sursa mea de informa+ii( adic tu. 7 Tre uie s-mi fac datoria( spuse Galla).er pln)tor. 7 &tunci du-te %i f-+i-o( su)er Tweed nepoliticos. Bi las-m %i pe mine s mi-o fac pe-a mea. A%a e acolo. Galla).er ie%i ca un cine uria% cu coada ntre picioare. 7 Te-ai descurcat foarte ine cu el( spuse Paula( ridicndu-se %i punndu-%i paltonul. ,-a pr u%it cnd i-ai spus de prim-ministru. 7 Armea" Nerm2n ,treet( spuse Tweed. Plecar n lumina dimine+ii cu Darr2 ascuns n spate( cu ?alt.er-ul n mn. Paula se uit afar n timp ce se ndreptau spre Nerm2n ,treet. 7 -illie e nc aici( raport ea. 7 -illie> 1ntre Tweed. 7 4 un diminutiv de la Ven -illin)ton. Galla).er a pus pro a il oameni de-ai lui s ne urmreasc. Btim c are o datorie de dou"eci de mii de lire sterline la un a)ent de pariuri. Presupun c nu-i un suspect( nu> 4 vor a de patru sute de milioane de lire disprute. 7 &cum s-au ntors n re"erva uria% a fa ricii( i spuse Tweed. &m v"ut documentul la pe care l-ai )sit n /v2 'otta)e. 4 o fotocopie a mesa!ului de la 9one( &n)ora. &9GKKK0F I este numrul de referin+. &cela%i ca %i cel de pe documentul pe care lai )sit n apartamentul lui '.ristine 9arton. 'red c Lee Gre2sto$e a fost o femeie de%teapt. Tot um lnd prin Gantia( a )sit ori)inalul pe iroul vreunui director %i l-a fotocopiat( pentru ca directorul rspun"tor s nu %tie c a fost ea peacolo. 7 Bi deci cine e nenorocitul de criminal> 7 =u %tiu nc. Tre uie s facem le)tura ntre numrul de referin+ %i persoana n cau". 7 ,untem nc n deriv. 7 'a %i Oran. de unde %i termenul limit. Dra)o le desc.ise el nsu%i fr ndoial dup ce se uitase n o)linda de si)uran+ de deasupra capetelor lor. Aria%ul armean era m rcat ntr-un costum )ri aproape pocnind pe umerii lui imen%i. Mm ea cu cldur cnd i invit s intre. =ici urm de fata cu c.ipul

smead pe care o v"user n timpul primei lor vi"ite. Eur pofti+i n salon( n timp ce Dra)o vor ea cu )las tuntor. 7 Domnule( mi plac oamenii care se tre"esc devreme. &ce%tia sunt oamenii care conduc lumea n timp ce al+ii dorm. Dori+i ceva de ut> 'afea> 9nuiam eu. 'ea mai nalt cafetier pe care o v"use Paula vreodat ocupa msu+a n apropierea creia se a%e"aser( alturi de cele mai scumpe por+elanuri de Rosent.al. 'te trei ce%ti( farfurioare %i farfurii. '.ifle al e a%a cum Paula nu mai v"use pn atunci. -u%c dintr-una. 3Ea uloas.6 Dra)o le turn cafea. 7 &cum( domni%oar Paula %i dumneata( domnule( spune+i-mi( cum v pot fi de folos> An om pe )ustul meu nu se opre%te niciodat. Miarele se dedic n ntre)ime acestui ca" ori il de crim pe care-l anc.ete"i. Din nou( personalitatea lui prea s umple imensa ncpere( att era de dinamic %i de puternic. Tweed se servi cu o c.ifl( u din cafea( fr s se )r easc. ,e uit dintr-odat la )a"da sa( sus+inndu-i privirea. 7 #reau s verific nc o dat. 'te persoane au c.ei pentru a intra n fa rica dumitale de armament> 7 Larr2( inen+eles( apoi Lucinda( -ic.ael %i Gre2sto$e. Bi srmana Lee avea o c.eie. -i-e tare dor de ea. 7 De ce Gre2sto$e> ,e ntre Tweed. =u-i dect un conta il. 7 48act. 4%ti foarte perspicace. Ci se pare ciudat c &u re2 a fost inclus n cercul acesta ma)ic. ,u suprave).erea mea( au fost aduse modificri foarte costisitoare( de altfel. 7 1ntre)ului sistem. &%a c au fost necesare devi"e. &u re2 a verificat costurile n timpul desf%urrii lucrrilor. ,unt foarte atent cu anii. 7 Presupun( continu Tweed calm( ca %i cum ceea ce avea s spun nu avea mare importan+( c un fel de manet face ca ma%inile s treac de la produc+ia de o u"e de artilerie la cea de proiectile. 7 &sta( domnule( e foarte corect. 4 o manet codat. 7 'odat> 7 4u nsumi am conceput-o. An cod simplu( dac %tii ce nseamn asta. Dra)o %i ridic arttorul uria% pe vertical( l mi%c transversal n un).iuri drepte( apoi l ls n !os pe vertical %i-l mi%c rusc nspre dreapta. Rsta( inen+eles( nu-i codul( dar +i arat cum func+ionea". 7 'ine cunoa%te codul> 7 &celea%i persoane care de+in %i c.eile de la fa rica de armament. Lucinda( Larr2( Gre2sto$e %i -ic.ael. 7 Bi acum ceva timp( ai .otrt s nu se mai produc proiectile( iar fa rica s produc numai o u"e de artilerie. 7 & solut. &m inter"is complet produc+ia de proiectile. Pentru totdeauna. 7 1n+ele). Tweed fcu o pau" %i i lu ceva timp pn s continue( ndu-%i restul de cafea. Deci te-ar deran!a s afli c a ac+ionat cineva maneta codat %i a produs recent proiectile pe scar lar)> 4fectul acestei presupuneri asupra lui Dra)o fu unul dramatic( ntrea)a sa personalitate se sc.im . '.ipul su n mod normal inevoitor se transfi)ur ntr-o stare de furie sl atic. -a8ilarul masiv i se ncle%t( )ura i se strnse pn cnd u"ele aproape i disprur cu totul( structura sa osoas deveni proeminent( iar oc.ii i se n)ustar sl atic. Tweed a%tept. 1n cele din urm( Dra)o %i re)si )lasul( un tunet feroce. 7 De unde %tii c se comite o astfel de atrocitate> 7 Din diverse surse de informa+ii culese din diferite locuri. &cestea nu duc dect la o sin)ur conclu"ie. &u fost sau sunt -produse n !ur de patru"eci de proiectile. Tweed mai

a"vrli o s)eat. Bi %tii c pentru o anumit perioad suma de patru sute de milioane de lire sterline a lipsit din re"ervele dumitale> 7 Patru sute de milioane> 48presia lui Dra)o devenise acum furi und. Paula %i spuse c acum l vedeau pe adevratul Dra)o( r atul care scpase din infernul &rmeniei( rnind sau uci)nd pro a il pe oricine iar fi stat n cale. Tweed se ntinse dup cafetier( reumplu cea%ca Paulei( pe a lui( apoi se oferi s reumple %i cea%ca lui Dra)o. Reac+ia acestuia fu un semn rutal cu mna uria%( refu"nd invita+ia. &%teptar( sor ind din cafea. 4ra clar c Dra)o se lupta s-%i recapete autocontrolul. Treptat( se ls pe spate mai lini%tit n fotoliul masiv. ,e uit la Tweed %i-%i spri!ini mna tremurnd pe ra+ul fotoliului nainte s vor easc cu un )las normal. 7 Btii cine dintre cei patru e rspun"tor pentru acest act de trdare> 7 =u nc. Armtoarea mea vi"it s-ar putea s m lumine"e. 7 &tunci o s plec imediat la. Ea ric. 7 La Dartmoor> 7 Destina+ia e trea a mea. 7 &cum. Tweed se aplec spre el. &m s-+i spun ce o s faci. #ei rmne aici( n Nerm2n ,treet( pn cnd o s au"i ve%ti de la mine. 4 clar> ,puse el sever. 48ist factori factori interna+ionali periculo%i despre care nu %tii nimic. /nterven+ia dumitale ar putea smi ruine"e anc.eta. Tweed se ridic rusc( cu tonul nc sever. - a"e" pe dumneata s faci e8act ce +i-am su)erat. =u te clinti de aici. =u %tii destule. 4u da. 1+i mul+umesc pentru ospitalitate. Tre uie s plec. Timpul nu e de partea noastr. Paula se ridicase %i ea %i era pe cale s-l urme"e( cnd Dra)o o apuc u%or de ra+. 1i %opti astfel nct numai ea s aud ce spunea. 7 Btii( dra)a mea( dac Tweed ar fi disponi il( l-a% an)a!a pe o sum uria% s preia controlul fa ricii Gantia. 1n timp ce se urcau n ma%in( un Darr2 invi"i il i stri) ncet din spate. 7 =imeni nu s-a apropiat de ma%in ct a+i fost pleca+i. 4ntu"ia%tii dispera+i a ia ncep s-%i fac apari+ia( )r indu-se pe !os spre serviciu. 7 4ntu"ia%tii dispera+i> 1ntre Paula( nedumerit. 7 'ei ai cror %efi sosesc la opt diminea+a la serviciu. ,-%i verifice an)a!a+ii. 7 De unde nai a %tii asta> ,e ntre ea. 7 &m un prieten de pa.ar care lucrea" la o firm mare. -i-a spus c face asta. Micea c via+a a devenit ca o oal su presiune( c peste c+iva ani( n ritmul sta( !umtate din ei vor sfr%i ntr-un spital sau ntr-un a"il. 7 &re dreptate( spuse Paula n timp ce treceau pe strada pustie. 'alitatea nu mai contea". #ite"( vite"( vite"( numai la asta se )ndesc. 7 Bi( nc.eie Darr2( unii dintre ei mer) pe !os $ilometri ntre)i acum c metroul %i trenurile sunt ntr-o stare att de !alnic. 7 -er)em la a)entul la de urs> 1ntre ea. 'el al crui nume l-a )sit profesorul ,aafeld scris pe un ).emotoc de .rtie mototolit su un).ia de la piciorul primului sc.elet pe care l-am descoperit n Dartmoor> 7 4%ti foarte perspicace. 7 O s caut pe .art( spuse ea cu un ).id complet al Londrei desc.is pe )enunc.i. 1n Daldon ,treet se a!un)e printr-o ifurca+ie din T.readneedle ,treet. 7 Oare o fi desc.is de!a> 4 foarte devreme( se ntre Darr2. 7 Dac e nc.is( o s )sim un loc de parcare %i o s a%teptm. 7 4 cldirea aceea pe dreapta( spuse ea n timp ce Tweed conducea ncet pe Daldon ,treet.

Tre uia oricum s mear) ncet. '.iar %i la ora aceea a dimine+ii( traficul devenise a)lomerat( iar ma%inile se deplasau cu opt $ilometri la or. Tweed opri %i semnali"a la stn)a( cnd v"u un 9uic$ ie%ind n mar%arier dintr-un loc de parcare. 1n spatele lui( un %ofer care .otrse c locul era al lui cla8ona ncontinuu. 7 /steria se manifest de diminea+( medita Paula n timp ce Tweed parca n locul acum li er. Boferul din spatele lui stri) o n!urtur %i fcu un semn o scen cu de)etul cnd trecu pe ln) ei. Tweed l i)nor n timp ce co ora n fa+a cldirii cu u%i du le %i o firm inscrip+ionat pe )eam@ 3DORTO=( V4=?OOD H ,-:TD4( &G4=C/ D4 9AR,R6. O lumin era aprins n spatele )eamului. ,ttea pro a il aprins toat "iua Daldon ,treet era n)ust( mr)init de locuri nalte. ,oarele nu ptrundea niciodat n acest canion dosnic. 7 O s ne-ntoarcem ct de repede putem( l inform Tweed pe Darr2 nainte s nc.id portiera. Paula apsa de!a pe un imens uton de sonerie vec.i. Tre ui s a%tepte( cu Tweed ln) ea( pn cnd u%a dinspre stn)a se desc.ise( cu alamalele scr+ind. An r at scund se uita lun) la ei ca %i cum ar fi fost ultimii oameni de pe pmnt pe care ar fi vrut s-i vad. 7 ,unte+i investitori> 1ntre el ntr-un efort de a fi politicos. 7 ,untem investitori n informa+ii( spuse Tweed cu un "m et plcut( artndu-i le)itima+ia. 7 ,/,> =-a+i venit unde tre uie. 7 9a da. 1mi pute+i spune numele dumneavoastr> &rt spre numele )ravate n )eam. ,unte+i mai mul+i. 7 4u sunt ,m2t.e( sin)urul rmas. 'red c mai ine a+i intra. Doamnele mai nti. ,ta+i !os va tre ui s lua+i mai nti .rtiile de pe scaune. Tweed nu-i putea recunoa%te accentul. =u era coc$ne2( dar avea nuan+e asemntoare felului n care vor ea Darr2. 1n acela%i timp( era foarte educat. ,m2t.e nu constituia repre"entarea Pu licului lar) despre un locuitor al su ur iei nstrite din ,urrc2. Purta o cma% desc.eiat la )t( nu se r ierise( pantalonii ne)ri erau ine clca+i( iar pantofii ne)ri fuseser lustrui+i. O amestectur ciudat de ve%minte. Paula se a%e" la o mas mare de a anos( dup ce ndeprtase cu )ri! un teanc de .rtii( n)rmdindu-le n ordine pe un ufet. Pre)tise un scaun %i pentru Tweed. 1n timp ce acesta se a%e"a( ,m2t.c ridic un alt teanc de pe un scaun %i l arunc pe podea. 7 #ec.ituri( spuse el. 1ntorcnd scaunul( se aplec n fa+ spri!inindu-se de sptarul acestuia( cu oc.ii vicleni privind +int la ei. 7 Dumneata e%ti ,m2t.c( ncepu Tweed. 'e s-a ntmplat cu Dorton> 7 ,-a retras cu o )rmad de ani la apo)eul carierei. ,-a dus n 9a.amas cu o pipi+. & fost %mec.er n unele privin+e( prost n altele. Pipi+a i-a ppat pro a il de!a !umtate din avere. 7 Bi domnul Venwood> 7 & disprut peste noapte acum trei sau patru luni. Pur %i simplu a plecat. =u-i sttea n fire. =-am mai au"it nici o veste despre el de-atunci. 7 L-ai putea descrie pe domnul Venwood> 1nl+ime( )reutate( vrst )enul sta de descriere> &scult n timp ce ,m2t.e i furni"a date surprin"tor de precise. se potriveau n fiecare detaliu cu descrierea pe care o dduse profesorul ,aafeld primului sc.elet descoperit la Dartmoor( ln) drumea). Tweed %tiu c( n sfr%it( identificase cel de-al patrulea cadavru. 7 &i putea s-mi spui cte ceva despre munca %i despre clien+ii lui> 7 4 confiden+ial. ,m2t.e rn!i. =u-mi mai flutura le)itima+ia aia. se ocupa de ni%te investitori importan+i %i era foarte discret n ceea ce prive%te identitatea lor. 'eea ce era %i indicat. Eiecare lucram cu clientela noastr.

7 'nd spui importan+i( ct erau de importan+i> 0 'ompanie care %i desf%oar activitatea pe internet ;n.tr.< 7 4i ine( el era sin)urul care %i-a aruncat clien+ii n de"astrul dotcom0 -urilor. =-am formulat ine. 1ntotdeauna i averti"a c ar putea fi victimele unui uria% cra. financiar( dar unii dintre ei insistau s investeasc enorm. 7 &dic patru sute de milioane de lire sterline> 7 Dumne"eule5 ,m2t.e %i "vrli minile n aer. &sta ar fi cam prea mult. 1%i aprinse o +i)ar. & e8istat un client care a investit n dotcom-uri de parc n companiile astea anii ar cre%te n copaci. ?ood2 a%a-i spuneam noi lui Venwood a lsat s-i scape la o ut faptul c spera ca un client de-al lui -de fapt( cel mai important s nu se mpu%te. 7 Deci era un r at nu o femeie> 7 Dac stau ine %i m )ndesc( spunea c spera ca acest client al lui s nu-%i duc un pistol la tmpl. Deci putea s fie %i-o femeie. Da( presupun c-ar fi putut s fie. Ven era un Don Nuan. Dac venea o investitoare la noi la firm( l lsam pe el s se ocupe de ea. 7 Tre uie s ave+i o eviden+ a clien+ilor pentru cei de la fisc( su)er Tweed. ,m2t.c u din cafeaua rece din cana nc destul de plin. Dup ce o puse pe mar)inea mesei( se duse ln) Paula( trase un sertar( scoase un re)istru mic le)at n piele %i l flutur. 7 Detaliile sunt aici. ,trict confiden+iale. 7 Tre uie s mprumutm asta( domnule ,m2t.e. 4 o anc.et ntr-un ca" de crim. 7 &ve+i mandat de perc.e"i+ie> 1ntre ,m2t.e cu un "m et superior( ncre"tor c era unu-"ero pentru el. 7 =u( recunoscu Tweed. 7 &tunci n-o s-+i a)i nasul n via+a clien+ilor no%tri( care sunt acum ai mei. Puse re)istrul la loc n sertar( l nc.ise %i se ntoarse n locul n care sttea Tweed. 1ntre timp( Tweed se uit la Paula. 4a ddu din cap n semn c n+elesese. Tweed mi%c din cot %i lovi cana aproape plin cu cafea rece care c"u pe podea. 'ana se sparse %i lic.idul se vrs pe !os. 7 1mi pare ru. Tweed lu o farfurie de pe mas( se aplec %i ncepu s culea) cio urile de por+elan spart( punndu-le pe farfurie. ,m2t.e se ls pe vine %i ncepu s strn) %i el cio urile n timp ce Tweed %i ceru din nou scu"e. Paula desc.ise sertarul fr ")omot( n%fc re)istrul le)at n piele( l vr n )eant %i nc.ise sertarul cu )ri!. 4ra un truc la care mai apelaser %i alt dat n rare oca"ii pentru a o +ine dove"ile de care aveau atta nevoie. ,e uita la ceas cnd cei doi se ridicar( iar ,m2t.e %i a+inti privirea spre ea. 7 &cum o s am nevoie de un mop s cur+ mi"eria asta de cafea( om ni el. 7 1mi pare foarte ru( repet Tweed. 'red c ar fi mai ine ca noi s plecm. 7 Bi eu cred la fel( se rsti ,m2t.e. 7 ,-ar putea s avem acum c.eia misterului( spuse Paula( cu o not de ner dare n )las( n timp ce se apropiau de ma%in. 7 Dac n caietul sta scrie cine a investit patru sute de milioane ntr-un dotcom care a dat faliment( ai dreptate( fu de acord Tweed cnd a!unser la ma%ina parcat. Dac scrie( adu) el. Paula se oferi s preia volanul ma%inii n timp ce Tweed e8amina re)istrul de eviden+e. Eu de acord. 1n timp ce se instalau( o voce din spate( a lui Darr2( le %opti@ 7 4 n re)ul. =imeni nu s-a apropiat de ma%in. 7 Btii unde ne aflm( Darr2> 1ntre Tweed. 7 'red %i eu. Anul dintre arurile mele preferate se afl la captul str"ii steia. De ce>

7 Pentru c ai s-o faci pe curierul s returne"i acest re)istru n locul pe care tocmai lam vi"itat. Pur %i simplu( returnea"-l( nu rspunde la ntre ri %i ie%i din "on. Paula conducea spre vest la ie%irea din 'it2( pe un alt drum. Ln) ea( Tweed %i pusese mnu%ile de late8 nainte s desc.id re)istrul pe care ea i-l pusese pe )enunc.i. Er amprente. 4ra de!a un trafic %i mai intens( a%a c erau multe opriri( care i ofereau lui Tweed posi ilitatea s e8amine"e cu aten+ie pa)inile. Datele erau precise@ numele clientului( data ac.i"i+iei de ac+iuni( numele companiei n care se investea( pre+ul la care erau cumprate ac+iunile( pre+ul la vn"are( profitul sau pierderile( data vn"rii( ini+ialele a)entului de urs care intermediase tran"ac+ia( comisionul c%ti)at de a)ent. 1i citi Paulei cteva detalii din con+inutul re)istrului. 7 4 o min de aur( e8ult ea. 7 =u nc. 4 pus n ordine alfa etic dup numele de familie al clientului. &m ncercat # de la #oles. =imic. &cum G de la Gre2sto$e. =imic. Rsfoi toate pa)inile( uimit la cteva nume 9ine cunoscute care apelaser la a)entul respectiv. O lu apoi din nou de la nceput. 'onducnd pe str"ile dosnice de ln) 'ovent Garden( Paula naintase considera il cnd el mormi@ 7 &i )sit ceva> 1ntre ea ner dtoare. &!unsese la litera I %i )si. O investi+ie de OKK de milioane de lire sterline( ac+iuni cumprate la PKK de lire fiecare ntr-un dotcom de care-%i amintea c citise prin toate "iarele( deoarece personifica dimensiunea pr u%irii dotcom-urilor. 7 =umele clientului este I( o anun+ el. 7 &l nai ii ce ne mai a!ut( coment ea. 7 ,tai pu+in. /ni+ialele a)entului care a intermediat tran"ac+ia sunt &. /V. Rsta tre uie s fie Nac$o Venwood( acum mort. Patru sute de milioane au fost investite n Orlando Ianadu. 7 =u-mi spune nimic. 7 1mi amintesc c am citit despre asta. 'u ac+iuni emise la trei sute de lire fiecare( I a )at patru sute de milioane la cinci sute de lire ac+iunea. Orlando a urcat pn la un ma8imum de opt mii de lire pe ac+iune. I( ca mul+i al+i optimi%ti( nu a vndut. &poi Orlando s-a pr u%it verti)inos %i nu a mai rmas cu nimic. An pre+ nominal de doi penn2 pe ac+iune( dar a ncetat s mai tran"ac+ione"e. 7 Bi I a pierdut totul. =umai patru sute de milioane. =u-mi pot nc.ipui cum s-ar putea duce pe apa sm etei o sum att de uria% de ani. 7 =ici eu. -ai sunt cteva date. 1nainte de I( mai este scris un numr de referin+ interesant. &9GKKK0F I. 7 Rsta-i numrul de referin+ de pe .rtiile pe care le-am )sit n sertarul din apartamentul lui '.ristine %i mai tr"iu pe documentul tras la 8ero8 descoperit n spatele fri)iderului lui Lee Gre2sto$e din /v2 'otta)e. 7 48act. Deci am fcut pro)rese. &sta lea) tran"ac+ia de cineva de la Gantia. Toate astea s-au petrecut cu ceva vreme n urm( dar I avea nevoie de timp s )seasc o cale pentru a recupera cele patru sute de milioane pe care s le verse n re"ervele fa ricii. 7 ,m2t.e tre uie s +in %i alte eviden+e ale tran"ac+iilor lor. ,unt si)ur c mai de+ine %i alte documente. 7 Bi eu cred la felL D-mi mo ilul( te ro). 7 Le ur%ti( dar l iei ntotdeauna pe al meu. 1l cut n )eant cnd traficul sta+iona %i i-l ddu. 7 =oroc c am v"ut numrul lui de telefon n antet. Eorm numrul. Domnule ,m2t.e> Tweed la telefon. 1mi pare ru s v deran!e" din nou( dar a avut loc o spar)ere la sediul dumneavoastr>

7 ,i)ur c da. 'u mult timp n urm. &m intrat %i-am )sit locul complet dat peste cap. Dosare ale clien+ilor mpr%tiate pe podea( dulapurile( for+ate. -i-au tre uit sptmni pn am reu%it s pun totul la loc. =u %tiam destule despre tran"ac+iile lui Venwood ca s mai insist. Doar am n)rmdit lucrurile la locul lor %i le-am lsat a%a. #ocea enervat i se sc.im ( deveni politicos. Bti+i ceva despre asta> - tem c nu. # mul+umesc din nou pentru cooperare( nc.ise telefonul n timp ce ,m2t.e continua s trncneasc %i i-l napoie Paulei cu un oftat. ,e uit la el. 7 4i ine> 7 'a %i celelalte locuri n care am fost( inclusiv casa plutitoare a lui Nac$son( iroul lui ,m2t.e a fost rscolit. Pentru documentele lui I. Bi( dac stau ine %i m )ndesc( m tem c detectivul a fost torturat nainte s fie ucis. 7 1.5 Paula se cutremur. Deci nc nu %tim cine e acest monstru I. 7 Dar acum %tim cu si)uran+ c totul se nvrte n !urul fa ricii Gantia %i a edificiului de la & e2 Gran)e. La ordul car)o otului( & dul( care dormea rareori( se afla pe punte. #asul lui navi)a acum cu mult n vestul insulei As.ant. 'u a!utorul unor a).ete triun).iulare su +iri( calcula distan+ele. ,e uit de asemenea la ceas. 4ra esen+ial s a!un) la destina+ie cu mult dup lsarea ntunericului. 1ncepu s sc.im e direc+ia. 1n curnd car)o otul se ndrepta ncet spre nord-vest. -er)nd pn n cellalt capt al pun+ii( privi n !os spre aduntura de ara i care nu aveau ndatoriri cu privire la conducerea navei. 1%i stri) ordinele ctre ei n ara . Tre uir s se ntind pe sacii de dormit %i s se odi.neasc( i voia odi.ni+i pentru sarcina )rea de a ncrca car)o otul cnd avea s a!un) la destina+ia pe care o cuno%tea doar el. & dul se uit din nou pe .art. #erific vite"a car)o otului %i estim distan+ele. -area devenea mai a)itat. Tre uia s a!un) acolo cu mult dup lsarea ntunericului( aproape la ora GG.KK. =ava era acum pe direc+ie( avea s treac n curnd de ndeprtatul Land*s 4nd %i apoi s-o continue n sus pe 'analul 9ristol n lar)ul coastei de nord a Devonului. 7 #a)a ondul la e nc aici( remarc Paula cnd vir spre Par$ 'rescent. -ai ine i-a% mai duce ni%te mncare de la fast-food. Bi ni%te ceai fier inte. 7 =u5 Porunci Tweed. Pune-o pe -onica s-i duc ceva. 4a are darul s se mi%te prin !ur fr s-%i at cineva capul s-o o serve. Plouase cu )leata pe drumul de ntoarcere dinspre 'it2( dar acum doar urni+a sla . Pe str"i nu erau pietoni. Tweed ie%i din ma%in n clipa n care Paula opri motorul( lund-o la fu) pe scri( apsnd pe sonerie( dnd u"na pe ln) Geor)e dup ce se desc.ise u%a %i urcnd n )oan scrile. Paula %i Darr2 l urmar( minunndu-se de aceast vioiciune re)sit. 7 #d c toat lumea e aici( o serv Tweed "vrlindu-%i paltonul %i a%e"ndu-se la irou. =iciunul dintre voi nu va ie%i fr permisiunea mea. ,-a n+eles> Darr2( Pete( vreau s se verifice cele dou Land Rover-uri ale noastre pentru a ne asi)ura c sunt n perfect stare de func+ionare cu re"ervoarele de com usti il pline. 1nainte s se sfr%easc "iua( vor rula pe teren accidentat. 7 ,unt n stare un( i spuse =ewman. -i-am petrecut "iua verificnd toate mi!loacele de transport. De ce tocmai Land Rover-urile> 7 Ci-am spus de!a5 ,e rsti Tweed. Pentru c sunt ve.iculele perfecte pentru a traversa terenuri accidentate. 7 Ande> /nsist =ewman. 7 1n ?est 'ountr2. &cum las-m s dau un telefon de ma8im importan+. De fapt( dou telefoane. Tweed era att de a sor it nct nu o servase c Paula se apropiase de -onica. &ceasta care vor ea nc la telefon( discutnd aprins cu superintendentul 9uc.anan. Pentru a cincea oar( spunea r dtoare@

7 Tweed nu este disponi il. 4 la cel de-al doilea telefon. Bi nu( nu de+in informa+ii cu privire la cum decur)e anc.eta. Paula plecase( dup ce scrisese n )ra un ile+el@ 3--am dus la fast-food s iau mncare pentru va)a ond6. Tweed form numrul pe care-l memorase automat cnd l v"use pe un antet n iroul lui ,m2t.e. 7 &( nu din nou( se rsti ,m2t.e cnd Tweed se recomand. ,unt tocmai n mi!locul unei tran"ac+ii delicate. ,una+i ntr-o alt "i( dac tre uie. 7 ,m2t.e( partenerul dumitale( Venwood( care a disprut( e mort. 7 'e> Ande> 'nd> 'um s-a.> 7 &vea vreun .andicap fi"ic> 7 Pi. Da. &cum c+iva ani %i-a rupt )le"na cnd sc.ia n &lpii Dolomi+i. Eractur multipl. & fost o opera+ie complicat. 7 Bi care a fost re"ultatul> #reau un rspuns precis. 'um mer)ea> 7 Bc.iopta. Anii dintre a%a-"i%ii lui amici l porecliser Bc.ioptil. Dar vreau s %tiu. 7 O s te mai sun. ,un cellalt telefon. ,e uit n!ur dup Paula %i presupuse c se dusese la toalet( i anun+ pe to+i cu o anumit mul+umire de sine@ 7 1n sfr%it am identificat cel de-al patrulea cadavru. 'el pe care l-am descoperit eu %i cu Paula n Dartmoor. An a)ent de urs pe nume Venwood. &sta e de asemenea %i veri)a final din lan+ul de evenimente catastrofice pe care mi-l construisem n minte. Darr2( o s plecm to+i nainte s se ntunece. Prevd o lupt sl atic cu adversari nemilo%i. Tre uie s cltorim narma+i pn-n din+i. 7 &i spus destul. Darr2 era de!a n picioare( ndreptndu-se spre u%. Pot s pun armele n Land Rover-uri dac stau %i le p"esc> O s fie un adevrat arsenal. 7 '.iar s-ar putea s fie nevoie de asta. Da( stai %i p"e%te-le n spate. 7 =e-ar fi de folos( rosti -arler tr)nat( dac ne-ai da mai multe detalii. 7 -ai tr"iu. Tre uie s dau un alt telefon acum. Eolosi cea de-a doua linie -onica nc se conversa cu 9uc.anan pe prima linie. Din nou form un numr din memorie( cel de la & e2 Gran)e. Rspunse Lucinda. 7 9un( sunt Tweed. 7 'e surpri"5 - verifici> Tonul ei era sarcastic. 7 Pari ncordat. 7 & fost un drum lun). An trafic ne un tot drumul. -i-a tiat calea un mac.o ne un. & tre uit s opresc de ur)en+. 'u un mala8or de ciment n urma mea. =oroc c %oferul a oprit la +anc. #ocea i se m ln"i. 'um pot s-+i fiu de folos> 7 1n primul rnd( c.iar voiam s m asi)ur c ai a!uns cu ine. Bi ce mai face -ic.ael> 7 ,e comport ciudat. 1n afar de mese( st tot timpul ncuiat n camer. &m tut la u% %i m-a lsat s intru. Pe o plan% de desen( copia fi)uri din &natomia lui Gra2( dac-+i po+i nc.ipui. Ori il5 7 &lte nout+i> &( presupun c -ic.ael nu a spus nimic nc> 7 =ici un cuvin+el. =out+i> Larr2 e pe drum ncoace( tre uie s pice dintr-o clipntr-alta. Bi( colac peste pup"( &u re2 vine el nsu%i. 7 Gre2sto$e> 'e nai a ar putea s fac acolo> 4 o c.estie o i%nuit> 7 =u c.iar. #ine din cnd n cnd. &m presupus c o s avem o %edin+. Dar secretara lui Larr2 spunea c nu %tie nimic de vreo %edin+ cnd am vor it cu ea. 7 4a te-a sunat s-+i spun c Larr2 vine> O pau".

7 =u( n-a sunat ea. &m sunat-o eu n le)tur cu o livrare important despre care uitasem s-o previn. /-am spus s stea toat noaptea dac tre uie pn sose%te. =u a fost ncntat are un nou iu it. /-am dat ordin s rmn. 'nd o s m ntorc n ora%( ai vrea s ne ntlnim( s stm %i noi la un pa.ar de vor > , "icem. 1n apartamentul meu> 7 -ul+umesc. ,unt si)ur c o s ne ntlnim curnd. Puse receptorul !os %i se a%e" la loc( dndu-%i seama c sttuse drept ca un stlp. ,e uit prin ncpere. 7 'e ciudat5 To+i cei patru suspec+i se vor afla la & e2 Gran)e n seara asta. 7 To+i patru> 1ntre =ewman. 7 Larr2 #oles( Lucinda( -ic.ael %i conta ilul( &u re2 Gre2sto$e. 'iudat5 Eoarte ciudat5 7 -onica e nc prins( +inndu-l pe 9uc.anan n a%teptare( remarc =ield( dnd din cap spre locul n care -onica se lupta nc la telefon. 7 De ce nai a> 7 Pro a il din cau"a asta. =ewman flutur ultimul numr din Dail2 =alion. Reporterul vedet al stora( Drew Eran$lin( iar %i-a dat n petic n o i%nuitul su stil e8centric. 1i ddu lui Tweed "iarul( desc.is pentru a scoate n eviden+ un articol. Titlul era alarmant( dup cum fusese %i inten+ia. &L P&TRAL4& &,&,/=&T &L 'R/-/=&LALA/ '4LOR P&TRA ,'D4L4T4 Poli+ia n impas Descoperirea a dou sc.elete mutilate n Dartmoor a fost urmat de apari+ia unui al treilea sc.elet ntr-o cas plutitoare din ?ensford( nu departe de &utostrada Q. Londra se afl acum n pericol. ;.< 'adavrul-sc.elet al unui auditor financiar a fost )sit n apartamentul su din "ona Eul.am. Poli+ia aflat n impas pred ca"ul lui Tweed( directorul ad!unct al ,/, %i averti"ea"@ 3ncuia+i toate ferestrele %i u%ile. =u desc.ide+i u%a vi"itatorilor nocturni. &+i putea fi sc.eletul numrul P6. 7 Eran$lin ar tre ui mpu%cat( e8plod Tweed. Rspnde%te panic pretutindeni. Bi a ncurcat ordinea n care au fost descoperite victimele. Eul.am a fost victima cu numrul trei. 7 &( asta-i inten+ionat( spuse =ewman cinic. &sta face ca povestea s fie mai suculent. Toat Londra va fi acum n)ro"it. Drew %tie ce-i aia un reporta! un( c.iar dac asta nseamn s denature"e faptele. 7 Ande-i Paula> ,puse Tweed( dndu-%i rusc seama c n-o mai v"use de ceva timp. 7 ,-a dus la fast-food s ia de mncare pentru va)a ond( i spuse -onica. =u m-am putut duce eu pentru c m luptam cu 9uc.anan care voia s discute cu tine. 4l. 7 'u ct timp n urm> 1ntre Tweed( ridicndu-se de la irou. 7 'red c a fost cu ceva timp n urm( i "ise -onica( acum n)ri!orat %i ea. & plecat acum mai ine de trei sferturi de or. Poate %i mai mult. 7 Duce+i-v pe strad dup ea %i )si+i-o5 ,tri) Tweed cu nelini%te crescnd. 'u to+ii. &cum5 - ocup eu de telefon. -ai devreme( Paula ie%ise din cldire %i se ndrepta spre fast-food n direc+ia 9a$er ,treet. se uit n!ur( nu v"u pe nimeni altcineva n afar de silueta inert a va)a ondului dincolo de strada principal. Ploaia puternic i alun)ase pe oameni n case pentru scurt timp. Geanta de umr i atrna ne)li!ent cnd ddu col+ul. -er)nd cu pas vioi( %i duse mna s-%i ridice cureaua de la )eant mai ine pe umr e8act cnd trecu pe ln) o fundtur n stn)a ei. / ,e ntmpl att de repede( nct nu avu timp s reac+ione"e. O mn se ntinse( o n%fc de ra+ul stn) %i o trase de pe strada principal. Geanta i alunec de pe umr %i c"u cu ")omot pe trotuar. ,im+i o adiere de cloroform( %i feri capul %i respir adnc. O ucat de pn" i fu apsat pe nas. ,trnsoarea de pe ra+ul stn) era foarte puternic.

&furisitul de 9rownin) se afla n )eant( undeva pe trotuar. O pn" al ( mare %i )roas o nf%ur ca un cocon. An o iect dur o lovi n cap %i alunec pe o parte. ,e lupta s ias din pn"a care o nf%ur cu totul( nucit par+ial de lovitura de la cap. O frn).ie fu nf%urat cu repe"iciune n !urul pn"ei de cteva ori. 1i imo ili"a ra+ele pe ln) corp. &poi fu nf%urat n !urul picioarelor %i strns ine. 'ineva o ridic %i o arunc pe anc.eta din spate a unei ma%ini prin portiera de!a desc.is. An trup se ls peste al ei. O perec.e de mini ncepur s-o pipie pe su pn" n sus spre coapse. se )ndi c era un viol. -inile i le apucar pe ale 4i %i i le mpreun cu for+a. 1nc.eieturile i fur prinse cu ctu%e din plastic care se nc.iser cu ")omot. -inile o apucar %i o rosto)olir de pe anc.et pe podea. ,ttea nemi%cat( spernd ca atacatorul s cread c adierea de cloroform %i fcuse efectul. -inile i atinser fa+a. Desc.ise )ura s +ipe. O )re%eal. An clu% de pn" i fu introdus cu for+a ntre u"e %i le)at la ceaf. &cum nu mai putea stri)a. 1n fine( ceva ca o plapum de puf fu aruncat deasupra ei. G.ici c asta avea s-o ascund dac s-ar fi uitat cineva n ma%in. Greutatea trupului de r at se ridic de pe ea. ,e au"i o portier trntindu-se. 't ai clipi( motorul ma%inii porni %i ve.iculul se puse n mi%care. ,im+i c acesta vir spre 9a$er ,treet. 1n loc s ncerce n van s se lupte( %i scoase capul ntr-o parte pentru a putea respira mai u%or. 1n timp ce ma%ina prindea vite"( %i ddu seama ct de nefericit era momentul. =u era nc ora de vrf. Boferul putea conduce la vite" convena il. ,e lupt cu nc.eieturile le)ate. 'tu%ele o +ineau strns. 'uno%tea ctu%ele din plastic( o inven+ie relativ recent( erau imposi il de rupt ca s-+i eli ere"i nc.eieturile. O !umtate de or mai tr"iu( =ewman se ntoarse la irou +innd n mn ceva la vederea cruia i se fcu ru lui Tweed. Geanta de umr a Paulei. 7 Ande ai )sit-o> 1ntre el ncet. 7 1n apropiere. &m ie%it din 'rescent( am fcut la stn)a( apoi am trecut pe ln) o strad re"iden+ial lini%tit care se nfunda. 4ra pe trotuar( aproape de intrarea n strada principal. 7 & v"ut cineva ce s-a ntmplat> 1ntre Tweed cu o voce care prea prea stpnit. 7 =u. &m ncercat la casele de ln) intrarea n fundtur. De la una dintre ele nu am primit nici un rspuns. &m traversat strada. O trn mi-a desc.is u%a. ,punea c v"use mai devreme o ma%in al astr parcat. &m ntre at-o de marc. Da ar n-avea. =u %tie nimic despre ma%ini. 7 Bi inen+eles nu a re+inut numrul de nmatriculare> 7 =u. Paula a fost rpit. =u-+i tre uie mult ima)ina+ie s ).ice%ti cine e rpitorul. 7 '.armian( spuse -arler( care tocmai se ntorsese %i el. 7 O( Dumne"eule( spuse Tweed. 'e vrea> 7 Pe tine( pro a il( spuse -arler ntunecat. &%teapt s te sune. 'u o sear nainte( '.armian l sunase pe - dup cum fusese sta ilit. =u i spusese necunoscutului su an)a!ator despre fiascoul de la /v2 'otta)e. &vea ntotdeauna )ri! s ai un aer optimist( s omit orice tentative de asasinare e%uate. 7 - la telefon( i rspunsese vocea de femeie- r at. '.armian renun+ase s mai ncerce s identifice se8ul an)a!atorului su. Presupunea c vor ea printr-o atist de mtase nf%urat n !urul receptorului. 7 -> 1ntre ase el. 7 - de la mosc.ee. 'e e> 7 'e pre+uie%te Tweed mai mult dect pe propriul succes> 7 Pe asistenta lui apropiat( Paula Gre2. ,u +ire( pr ne)ru ca a anosul( cam un metru %ai"eci %i cinci nl+ime. 4a.

7 &cum %tiu( l ntrerupsese '.armian. &m v"ut-o. O s raporte" peste cteva "ile. Pn acum tentativele lui de a-l ucide pe Tweed dduser )re%. Glon+ul tras n ma%ina acestuia de pe cmpul care mr)inea %oseaua QKQ. Tentativa de a provoca un accident cnd trecuse cu #olvo-ul prin fa+a lui. 9om a de la Gantia. &tacul lui de la /v2 'otta)e. 4ra timpul s sc.im e tactica. &cum ar putea de+ine solu+ia. ,-o rpeasc pe Paula Gre2. Petrecuse ni%te ore )roa"nice ascuns n tufi%uri nu departe de locul n care se afla va)a ondul( stnd de ve).e. Plouase( dar '.armian purta o .ain de ploaie impermea il %i re"istent %i o plrie de pescar. &vea o r dare infinit. Putea s a%tepte orict ntr-o anumit po"i+ie( orict de incomod( si apar +inta. &poi( n Dup-amia"a "ilei urmtoare( %i fcuse apari+ia( sin)ur. &"vrlindu-%i .aina de ploaie %i plria( n%fcase sacul de )unoi care con+inea pn"a de cort %i ac+ionase. 1n iroul lui Tweed tensiunea era insuporta il n timp ce a%teptau s sune '.armian. -arler nu avea nici o ndoial c asasinul avea s sune. O rpise pe Paula ca momeal pentru a-l ademeni pe Tweed spre propria distru)ere. Tweed era aparent cel mai calm. ,ttea la irou cu minile ncle%tate. 48presia lui( )reu de citit( i amintea lui -arler de un c.ip de piatr( -ai devreme( n ciuda nelini%tii n)ro"itoare care l rodea( Tweed dduse instruc+iuni ec.ipei sale. 7 'nd se ntunec sau se nserea" pleca+i cu to+ii cu Land Rover-urile ctre ?est 'ountr2. #-am artat drumul pe .art( acela%i pe care l-am urmat eu %i cu Paula cnd am vi"itat & e2 Gran)e. Pn cnd v apropia+i de 48eter. &%tept n timp ce -arler %i =ewman desfcur din nou .arta %i se aplecar asupra ei. -arler se folosi de un mic indicator( urmrind traseul n timp ce vor ea. 7 O lum pe &utostrada Q pn cnd a!un)em la intersec+ia J. &poi ie%im %i o lum pe %oseaua QKQ( ndreptndu-ne direct spre ?est 'ountr2. 7 48act( i spuse Tweed. 1n apropiere de 48eter( lucrurile se cam complic( dar o s v conduc eu. 3Dac vei fi cu noi( dac vei fi n via+6( se )ndi -arler( dar %i +inu )ndul pentru el. 7 Presupun( continu Tweed calm( c Land Rover-urile sunt acum dotate cu toate armele de care vom avea pro a il nevoie. 7 &i mai ntre at asta( i spuse Darr2. 7 &%a e %i rspunsul a fost afirmativ. ,un telefonul. Toat lumea( cu e8cep+ia lui Tweed( n).e+. 'u to+ii sim+eau o profund afec+iune fa+ de Paula. -onica ascult %i-i ddu telefonul lui Tweed. 7 4 pentru tine( spuse ea )rav. 7 'inee> 7 4l e. ,unt si)ur. 7 Tweed la telefon. 7 Dup cum pro a il +i-ai dat seama de!a( o am pe Paula. 7 D-mi-o la telefon s vor esc cu ea. &tunci am s %tiu c e. 7 Taci nai ii din )ur %i ascult( %uier vocea. &vea o urm de accent fran+u"esc %i era amenin+toare. &i s vii s-o iei tu sin)ur. 'u ma%ina ta o i%nuit. Dac e cineva cu tine sau ln) tine( ea moare pe loc. 'u +eava pu%tii mele n )ur. 7 Dac i faci vreun ru( +i promit o moarte lent. 7 =u m amenin+a5 Arl vocea. &i s vii sin)ur la destina+ie. La ,tone.en)e. Btii unde e> 7 Da. 7 &i s pleci imediat cu ma%ina ta. ,in)ur5 Dac vd pe oricare din ec.ipa ta( Paula va muri n cteva secunde. #ocea deveni sarcastic. =u +i se pare c pier"i timpul> Daide. &i s vii pe la intrarea principal.

7 Poarta va fi ncuiat dup lsarea ntunericului. Bi n perioada asta a anului. 7 #a fi descuiat. Pier"i timpul. Le)tura se ntrerupse. Tweed i ddu ncet receptorul napoi -onici. ,e uit n!ur la c.ipurile n)ri!orate. 7 O +ine la ,tone.en)e. 7 'e>5 48clam -arler. 7 Da( la ,tone.en)e. Dintre toate locurile( tocmai acolo. Dar e8ist un avanta!. Pe traseul pe care tre uie s-l urma+i voi( ceilal+i( o s trece+i pe ln) ,tone.en)e. 7 O s-i venim de .ac nenorocitului o dat pentru totdeauna( mri Darr2. 7 =-o s face+i nimic de )enul sta. '.armian a fost foarte clar cnd mi-a spus s vin cu ma%ina mea %i sin)ur. Dac vede pe altcineva( o s-o omoare pe Paula imediat. Pleca+i naintea mea %i nici mcar s nu v uita+i spre ,tone.en)e cnd o s trece+i pe ln) el. 1n apropiere de ?2l2e( c.iar dincolo de %oseaua cu patru 9en"i( a%tepta+i ntr-o parcare. O s vin %i eu mai tr"iu. Ecu o pau". Dac totu%i cineva numi ascult ordinele va fi dat afar. -onica era n)ro"it. =u-l mai au"ise niciodat pe Tweed s vor easc a%a. ,ri repede de pe scaun. 7 O cea%c de ceai repede( nainte s pleca+i cu to+ii. /e%i din camer( n timp ce -arler sri n picioare. ,e repe"i spre iroul lui Tweed. Tonul vocii lui era poruncitor. 7 D-mi numrul personal de la Paris al lui Loriot. Tweed( cu mintea concentrat asupra amintirilor lui despre ,tone.en)e %i dispunerea acestuia( not numrul. -arler smulse uc+ica de .rtie( se repe"i la iroul )ol al -onici( se a%e" %i form numrul. ,pera din tot sufletul ca Loriot s fie n iroul lui. 7 'ine e( v ro)> 1ntre Loriot n france". 7 -arler. - mai +ii minte> 7 Dra)ul meu prieten( si)ur c da. 'nd o s avem %i noi plcerea.> Beful serviciului france" de contraspiona! trecuse pe o en)le" perfect. -arler sri peste salutri. 7 &scult. 4 de e8trem ur)en+. Tre uie s-mi spui tot ce %tii despre '.armian( asasinul. 7 'riminal pltit( cu sn)e rece. 'el mai un. =u avem nc nici un fel de semnalmente ale lui. 4 ca o vulpe. 7 4 o persoan reli)ioas> 1ntre -arler n )ra . 7 4 catolic. Dar nu practicant. Dar credem c( de%i nu mer)e frecvent la iseric( se duce la confesional. 'redem c se afl n -area 9ritanie. 7 &r ucide un preot pentru o sum convena il> 7 &( nu5 Loriot prea n)ro"it. =ici mcar pentru tot aurul din lume. 7 -ul+umesc. Tre uie s plec. =u mai am timp. 7 Despre ce era vor a> 1ntre =ewman. -arler l i)nor. 1%i puse n )ra .aina de ploaie( se ndrept spre u%( spunndu-i lui Tweed n timp ce o lua la fu)@ 7 &m nevoie de un sfert de or( Tweed. &%teapt pn m ntorc. O s te a%tepte. Pe tine te vrea. Odat a!uns afar( n urni+( -arler co or treptele din fa+ pn la su sol( scoase lan+urile de la motocicleta sa Darle2 Davidson( o trase n sus pe scri cu o for+ aproape sl atic %i ie%i n trom din Par$ 'rescent.

,e ndrept spre un costumier de teatru din apropiere( care se luda c ar putea m rca un actor n orice .aine ar dori. /ntr cu un sac de )unoi ntr-o mn %i un teanc de ancnote de dou"eci de lire n cealalt. 1i spuse proprietarului ce dorea %i ntre dac putea s ai costumul n cinci minute( inclu"nd %i pro atul. Omul %i %tia marfa( %tia unde se afla fiecare lucru. -arler %i scoase .aina de ploaie %i pro ce comandase. se potrivea perfect. 1ntre de pre+ %i arunc mai multe ancnote de dou"eci de lire pe te!).ea. 1%i puse costumul n sacul de )unoi. &poi ie%i din ma)a"in( ndesndu-%i sacul n port a)a! %i se ntoarse la Par$ 'rescent. 'nd sosi( scoase sacul %i %i duse motocicleta la locul ei o i%nuit. /ntrnd n cldire( se repe"i prin spate( m")li un ile+el pentru Darr2 %i l lipi de primul Land Rover( apoi trecu la volanul celui de-al doilea. Tweed %i sor ea ultima n).i+itur de ceai cnd Darr2 ddu u"na n irou( ntr-o stare de a)ita+ie neo i%nuit( fluturnd o uc+ic de .rtie. ,e opri n fa+a iroului lui Tweed( ncercnd s-%i recapete suflul. 7 -arler a luat unul din Land Rover-uri %i a plecat. Ticlosul mi-a lsat iletul sta. Tweed ridic iletul pe care Darr2 l pusese pe irou. ,e vedea c era scris n mare )ra ( dar nc li"i il@ 3mi pare ru( Darr2. Armresc un indiciu. -arler6. 7 =ici mcar nu spune despre ce indiciu e vor a( continu Darr2 nfuriat. Bi acum nu mai avem dect un sin)ur Land Rover s ne duc pe to+i la ?2l2e. 7 'almea"-te( spuse Tweed lini%tit( adaptndu-se rapid la noua situa+ie. Darr2( tu ai s conduci. -ai e destul loc pentru =ewman %i =ield. -ai ai nc destule arme n Land Rover( nu> 9ine. 'nd o s trece+i pe ln) ,tone.en)e( toat lumea cu e8cep+ia ta se va ).emui %i se va acoperi cu o prelat. Pute+i pleca acum> &tunci pleca+i. &cum5 -onica vor i dup ce ntrea)a ec.ip ie%i n )oan din irou( cu o e8presie uluit pe c.ip. 7 &m v"ut c ai luat mo ilul Paulei nainte s plece -arler. 'e nevoie ai de el dac ec.ipa ta e la $ilometri distan+ la ?2l2e> --am uitat pe .art. 7 =u se %tie niciodat( spuse Tweed n timp ce %i puse paltonul( nc un lucru. 4 pu+in pro a il( dar dac sun '.armian %i +i cere s discute cu mine( s-i spui c am plecat spre o destina+ie necunoscut cu ceva timp n urm. Eii va). 7 -ult noroc( i ur -onica cu un tremur n voce. -intea lui Tweed era un talme%- alme% de diferite scenarii cnd ie%i din Londra %i o lu pe &utostrada Q. ,e prea c ratase ora de vrf doar cu cteva minute( de%i era ntuneric deacum. Oare Paula mai era nc n via+> 1%i n u%i %uvoiul de emo+ii care amenin+a s-i inunde creierul. #i"itase ,tone.en)e cu c+iva ani n urm %i memoria lui e8celent putea vi"uali"a e8traordinarul %i vastul cerc preistoric de pietre me)alitice( cunoscut a fi fost odat( cu mii de ani n urm( un loc de venerare a unor "ei stranii. Pietre> 4rau de fapt ni%te locuri imense aflate n po"i+ie vertical( unele dintre ele nalte de cel pu+in dou"eci %i patru de metri. Pentru a +ine la distan+ vandalii( fusese ridicat un )ard nalt de srm n !urul ntre)ii "one. ,e aflau pe un deal c.iar dincolo de locul n care se ifurcau dou drumuri. 'el din dreapta( Boseaua QOO mer)ea spre nord-vest( n timp ce %oseaua QKQ continua spre sud-vest. ,in)ura cale de acces era cea de pe %oseaua QOO( o poart masiv unde tre uia s plte%ti ca s intri. La ora aceea( dup lsarea ntunericului( avea s fie nc.is de%i pro a il era nc.is oricum n acel moment al anului. Totu%i( '.armian i ceruse s foloseasc intrarea asta. Pro a il c sprsese de!a lactul. 3Dac intru pe acolo( %i spuse Tweed( o s m a%tepte cu un )lon+.6 &mintindu-%i asta nainte s plece n )oan din Par$ 'rescent( o +inuse de la Geor)e( )ardianul( o foarfec re"istent din metal. 4ra si)ur c '.armian avea s-i spione"e sosirea(

coco+at pe un deal. &%a( avea s cread c Tweed a fcut o )re%eal dac( a!un)nd la ifurca+ie( ar continua s mai mear) un pic pe %oseaua QKQ. &vea s parc.e"e la mic distan+ de ifurca+ie. 1%i aminti de asemenea c pe partea asta o pant a rupt cu iar urca spre vrf( unde se nl+au me)ali+ii. 'u a!utorul foarfecii de metal( avea s fac o )aur n )ard( avea s se trasc prin ea %i s-%i croiasc drum spre vrf. Opri la un service de pe &utostrada Q( verific mecanismul de func+ionare al pistolului ?alt.er %i puse la loc ma)a"ia plin. ,e )ndi c avea s moar pro a il dac avea s-%i fac apari+ia n vrful dealului( dar spera s tra) un )lon+ mortal n '.armian n aceea%i clip n care asasinul avea s tra) n el. -ai tr"iu( ie%ind de pe &utostrada Q la intersec+ia J( v"u un drum li er n fa+ %i acceler. De!a se )ndea la cum evoluau lucrurile n ?est 'ountr2. -ai devreme( la irou( sunase un prieten care era un e8pert n marin pensionat. Er a intra n prea multe detalii( l ru)ase s calcule"e naintarea pro a il a navei Oran. 'u detalii precum tona!ul car)o otului( vite"a pro a il( data %i ora apro8imativ cnd trecuse prin strmtoarea Gi raltar( specialistul calculase ora pro a il la care nava avea s a!un) n ?est 'ountr2. 'ndva n acea sear( fusese previ"iunea apro8imativ a e8pertului. 'eea ce-i dduse lui Tweed %i mai mult ncredere n pro)no"a acestuia erau informa+iile au"ite de la Lucinda@ c to+i directorii de la Gantia aveau s vin la & e2 Gran)e. Larr2( Lucinda( -ic.ael %i &u re2 Gre2sto$e. Anul dintre ei( era si)ur( era criminalul n serie. Bi aceea%i persoan se afla n spatele complotului proiectilelor. &vusese nevoie de OKK de milioane de lire pentru a-%i recupera pierderile nre)istrate cu Orlando Ianadu( pentru a nlocui uria%a sum pe care o transferase din re"ervele fa ricii( pe care o furase de fapt. Tweed l inclusese pe -ic.ael printre suspec+i( deoarece nu fusese niciodat pe deplin convins c suferea de amne"ie. Profesorul ,aafeld( acum cel mai un e8pert le)ist din +ar( i spusese odat lui Tweed ce credea despre oamenii pe care '.urc.ill i numise 3cicli%ti acro a+i6. 3&m cunoscut mul+i oameni dintr-%tia. ,unt cu to+ii sri+i. De ce> Pentru c petrec att de mult timp ocupndu-se de pacien+i de"ec.ili ra+i( nct sfr%esc ca ei. =e uni.6 & sor it de vrte!ul acesta de )nduri( ncercnd s-%i %tear) din minte n)ro"itoarea nelini%te n le)tur cu Paula( Tweed %i pusese ma%ina pe pilot automat. Eu surprins cnd v"u indicatorul ctre &ndover la dreapta lui. ,e afla la mai pu+in de trei"eci %i trei de $ilometri de ,tone.en)e. La ,tone.en)e( cei dou"eci %i ceva de me)ali+i se nl+au masivi n lumina lunii ca ni%te santinele dintr-un film de )roa". Dimensiunea lor uria% prea s spun c aveau s fie acolo pentru totdeauna. '+iva se pr u%iser %i "ceau pe culmea acoperit cu iar pipernicit a dealului ca ni%te imense scaune. An vnt rece tea dinspre apus. Paulei nu-i plcea lini%tea de ru au)ur care nvluia locul acela straniu( amenin+tor. 4ra recunosctoare c %i pusese paltonul nainte s ias n fu) din Par$ 'rescent n drum spre fast-food. 4ra nc n).e+at de fric( de fri). 'nd a!unsese acolo( '.armian %i parcase ma%ina n spatele unui )ard viu( la mic distan+( mai sus pe %oseaua QOO. &poi o crase pe Paula( cu minile %i picioarele le)ate( cu un clu% la )ur( pn la poarta de la intrare. 'u un )lon+ tras din Gloc$-ul su de P mm re"olvase pro lema lactului. &poi( ridicnd-o din nou( )sise locul perfect de care s-o le)e. Dup ce o a%e"ase pe unul dintre me)ali+ii pr u%i+i( luase mai mult frn).ie pentru a o le)a de piatr. Paula sttea n capul oaselor( iar picioarele ei a ia atin)eau pmntul. '.armian voia ca Tweed s-o vad nainte s-l ucid cu un prim )lon+. &poi avea s-o omoare %i pe ea. Din po"i+ia n care se afla( Paula putea vedea foarte ine drumul dinspre Londra pn cnd '.armian( ner dtor s-o ascund de automo ili%tii care treceau( ridic o piatr mare %i i loc vederea. 4a %tia c Tweed avea s vin s-o salve"e %i aceasta era de Eapt %i cea mai mare team a ei. Rpitorul domina ntrea)a "on din vrful dealului.

#ntul( care urlase mai nainte amenin+tor( se domolise acum( lsnd doar lini%tea nspimnttoare care i mpre!muia( ntrerupt numai de sunetul vreunei ma%ini sau al vreunui camion )reu care trecea. -otorul unui ve.icul mare fcu un asemenea ")omot( nct Paula profit de oca"ie %i se spri!ini cu toat )reutatea de stnca masiv. Piatra c"u de pe me)alit fr s scoat un sunet( pr u%indu-se pe iar a pipernicit. &cum putea vedea foarte ine drumul. '.armian( a sor it de inoclul lui cu vedere nocturn( verificnd fiecare ma%in care trecea( nu o serv cderea stncii. Pentru a nu deveni la fel de n+epenit ca %i me)ali+ii din !ur( Paula %i mi%ca des picioarele( le)ate la )le"ne( n sus %i-n !os. 1%i mi%ca ra+ele %i nc.eieturile ct de mult putea. 1%i ddu seama n curnd c nu avea cum s se eli ere"e. 4ra nspimntat( frustrat( n).e+at. 1%i ume"i clu%ul cu saliv( dar din nou %i ddu seama c n-avea cum s scape de el. &u"i un ve.icul apropiindu-se ncet( v"u c era un Land Rover( dar %oferul( sin)ur( era imposi il de v"ut deoarece parasolarul era tras mult n !os. &cesta merse ncet pe ln) ,tone.en)e %i continu apoi pe %oseaua QKQ. De ce> '.armian( si)ur c Paula era nea!utorat( nu-i arunc nici mcar o privire. ,tnd n apropierea unui me)alit )i)antic( se concentra s priveasc prin inoclul cu vedere nocturn. -ai trecur alte cteva automo ile %i camioane( cele mai multe pe %oseaua QKQ( apoi un alt Land Rover %i fcu apari+ia( deplasndu-se mult mai repede. Aitndu-se atent prin inoclu( '.armian v"u un %ofer %i pe nimeni altcineva n ma%in. Partea din spate a ve.iculului era acoperit cu o prelat( fr ndoial ascun"nd vederii ni%te produse care tre uiau livrate. Timpul trecea %i Paula %tia c se afla la captul puterilor. 1%i for+ trupul s se rela8e"e( respir de cteva ori adnc %i nvinse amenin+area isteriei. '.armian era ine m rcat pentru vremea aceea. Purta un pulover pe )t su .anoracul cptu%it cu ln. =u avea mnu% n mna dreapt cu care %i +inea Gloc$-ul o arm dia olic n stare s smul) capul unui om de pe umeri. pe cap avea o plrie de ln %i din cnd n cnd ea ap dintr-o sticlu+ din u"unar. =u-i ddu nici mcar o dat s ea Paulei( pe care o considera doar un o iect c.eie n ndeplinirea misiunii sale. Paula strnse din din+i. 1n deprtare( venind pe drumul dinspre Londra( v"use ma%ina lui Tweed. ,e uit disperat mpre!ur dup ceva care s produc ")omot. &poi privi n !os spre locul n care picioarele ei a ia atin)eau pmntul. O ucat rupt de me)alit sttea pe mar)inea unei mici pante. '.armian se ntoarse rusc deoarece surprinse o mi%care cu col+ul oc.iului. Rmase uitnduse nevenindu-i s-%i cread oc.ilor. Arcnd spre vrful pantei din direc+ia %oselei QKQ( venea o siluet nalt( naintnd ncet. Eelul n care era m rcat silueta l cutremur pe asasin. 4ra m rcat complet n ne)ru. O .ain lun) %i nea)r i a!un)ea pn la )le"ne. Pe cap avea o plrie nea)r cu oruri lar)i. 1n !urul )tului avea un )uler al . n mna stn) +inea un vas n form conic la captul unui lan+ su +ire. 1l le)na u%or de la stn)a la dreapta( apoi invers. Din vas picura ap. '.armian era %ocat. An preot. Btia cte ceva despre ,tone.en)e. 'u c+iva ani mai nainte( co orse dintr-un tren la ,alis ur2. -isiunea@ s asasine"e un fost prim-ministru. /mediat ce intrase n ora%( %tiu c se afla n pericol. 'ineva dduse de %tire despre inten+ia lui. Locul era mpn"it de for+e ale poli+iei pe !os( n ma%ini care circulau ncet. ,e strecurase n cel mai apropiat ar pentru a evita s fie detectat. &colo cunoscuse un fermier care i spusese despre ,tone.en)e %i ori)inea sa de acum mii de ani ca vec.i loc de ru)ciune. ,e oferise s-l conduc pe '.armian s-i arate straniul comple8 care se afla n drumul su spre cas. '.armian acceptase oferta u%urat( v"nd astfel un mod de a scpa n si)uran+ din ,alis ur2. An sin)ur om mer)nd pe !os ar fi prut suspect. Doi r a+i ntr-o ma%in nu ar fi nsemnat =imic. Pe un drum sin)uratic din apropiere de ,tone.en)e( '.armian %i e8primase nevoia de a se u%ura. 1n clipa n care ma%ina oprise( l strnsese de )t pe %ofer( aruncase cadavrul ntr-

un ia" adnc %i i luase ma%ina pentru a a!un)e la =cw.aven. &colo luase feri otul spre Eran+a. Toate acestea i revenir n minte n timp ce se uita( nevenindu-i s cread( la silueta ndeprtat care mer)ea ncet( le)nndu-%i vasul( mpr%tiind n!ur ap. Pro a il c sfin+ea pmntu5 Dintr-un motiv ciudat. Paula se uita %i ea la silueta aceea care i se prea oarecum familiar. -a%ina lui Tweed sosi %i '.armian %i ntoarse privirea de la preot. ,pre uimirea lui( n loc so ia pe ifurca+ia din stn)a pe %oseaua QOO( ve.iculul trecu ncet mai departe pe %oseaua QKQ. 1l au"i oprindu-se. 1%i ridic arma %i +inti spre culmea dealului. Tweed se ddu !os din ma%in( n u%indu-%i un amestec de )roa" %i de furie. Deta%ndu-se n lumina lunii( "rise silueta sin)uratic a Paulei pe me)alitul pr u%it. -car era n via+. ,e uit o clip nedumerit la Land Rover-ul parcat mai n fa+( cu lmpile de avarie clipind intermitent. 1ncepu s urce panta( cu capul n !os( aplecat nainte %i cu ?alt.er-ul n mna dreapt. Btia c atunci cnd va a!un)e pe culme va fi momentul critic. Arma s ai o sin)ur %ans( dac acea %ans e8ista cu adevrat. Paula ).ici c Tweed se afla pe drum spre vrful dealului. =ervii i erau ntin%i la ma8imum. Respir adnc aerul rece %i %i n u%i teama. Tre uia s ).iceasc momentul corect. '.ipul i era n).e+at ntr-o e8presie de .otrre. 1%i ntinse piciorul drept ct de !os putea. Ern).ia din !urul taliei i intr adnc n carne( a%a cum era le)at de me)alitul pr u%it. =umr( ncercnd s-%i ima)ine"e c+i pa%i tre uia s fac Tweed pentru a a!un)e n vrf. '.armian sttea complet nemi%cat spri!init de me)alitul )i)antic. Cinea arma cu amndou minile. O roti nainte %i napoi ntr-un mic arc. 1ncerca s ).iceasc de unde avea s apar Tweed. Lini%tea ce domnea n ,tone.en)e prea %i mai apstoare. =u trecea nici o ma%in n clipa aceea. Piciorul drept al Paulei atinse ucata de stnc atrnnd deasupra micii pante. Respir din nou adnc. Totul se ntmpl att de rapid nct prea c fusese sincroni"at. Paula lovi cu piciorul ucata de stnc. &ceasta se rosto)oli nainte pe panta cea mic %i se opri. ,unetul i distrase aten+ia lui '.armian pentru mai pu+in de-o secund. 1ntoarse capul spre direc+ia din care venea sunetul( apoi din nou spre culme. Tweed srise ultimii c+iva metri ai culmii %i se afla deasupra acesteia. &ps pe tr)aci. 1n aceea%i clip( 3preotul6 scosese un &rmalite de su sutan( +inti( lu c.ipul asasinului n ctarea pu%tii %i trase )lon+ul e8plo"iv. 48act n aceea%i clip( cu o milisecund nainte ca asasinul s tra) cu Gloc$-ul( )lon+ul tras de Tweed i intr n stomac( n timp ce )lon+ul tras de &rmalite l lovi n rdcina nasului( sfrmndu-i capul( mpro%cnd me)alitul cu sn)e %i carme( oase %i creier. Trupul decapitat se pr u%i la pmnt. -arler( cu pu%ca &rmalite nc n mn( %i smulse .aina cea nea)r %i lun) %i %i arunc plria. Paula desc.ise )ura s vor easc( dar nu ie%i nici un cuvnt %i se ls la pmnt( con%tient nc( dar istovit de ncordare. Tweed se repe"i spre Paula( dar -arler a!unsese de!a la ea. 'u un cu+ita% de u"unar( tie frn).ia care o le)a de me)alitul pr u%it( tie frn).iile din !urul nc.eieturilor %i al )le"nelor. Paula alunec de pe piatr( ncerc s se ridice n picioare( dar se pr u%i. Tweed o prinse de talie. 4a %i n)ropa capul la pieptul lui( ncercnd s articule"e cu o voce su)rumat( apoi -arler i scoase clu%ul. 7 Doamne5 -i-a fost att de fric pentru tine. &tt de fric( nct am sim+it c o. iau ra"na. 7 -ie mi se pare c e%ti perfect normal( spuse -arler vioi. #rei ni%te ap.> 7 O( da( te ro)( implor ea cu voce r)u%it. -arler de%uru capacul unei sticlu+e pe care o scosese din u"unar. O +inu la distan+ cnd Paula se ntinse dup ea %i i spuse sever@ 7 &scult-m5 , iei numai cteva n).i+ituri( apoi te opre%ti. &poi alte cteva n).i+ituri. Bi iar te opre%ti. O s po+i s ei mai mult n curnd.

Ddu din cap artnd c n+elesese( lu sticla %i se for+ s se limite"e la cteva n).i+ituri. &pa i se prelinse pe )tul care i se prea pr!olit. Tu%i( a%tept %i mai lu cteva n).i+ituri. &cestea i co orr pe )t fr ca ea s mai tu%easc. &%tept. &poi( treptat( ncepu s ea normal. #ia+a prea s-i revin n fiecare fi r a corpului. 7 -ul+umesc( spuse ea cu vocea ei o i%nuit( dndu-i sticla napoi. &veam mare nevoie. ,tnd nemi%cat( %i ndoi u%or picioarele de cteva ori %i( n curnd sim+i c acestea puteau so sus+in. P%i nainte %i napoi( cu Tweed ntr-o parte %i -arler n cealalt( vor ind@ 7 Eelul n care mer)eai( -arler( mi se prea cunoscut( dar nu mi-a% fi nc.ipuit c ai putea fi tu. 7 De unde %i pn unde costuma+ia asta fante"ist> 1ntre Tweed( introducnd inten+ionat un element de umor. 7 &m sunat la Paris. Loriot mi-a spus c '.armian era catolic. =u era practicant( dar mer)ea la confesionale. &m mi"at pe faptul c n-o s tra) ntr-un preot. -i-a ie%it. &cum s facem curat( s scpm de pro e. 7 'um> 1ntre Tweed. 7 #ino cu mine5 -arler se uit la Paula %i se .otr c avea nevoie de ceva cu care s-%i ocupe mintea( orict de ori il. ,coase o ucat mare de pn" al de su palton %i i-o ddu. 're"i c ai putea s cure+i mi"eria de pe me)alitul la> Dac o s cad pe cadavru( cu att mai ine. Psi.olo)ia lui era un. Revenindu-%i din %oc( Paula primi cu ucurie o sarcin cu care s-%i fac de lucru. &runc doar o privire scurt ctre cadavru cnd p%i peste el %i cu ucata de Pn" %terse me)alitul. Btia c acea creatur .idoas avusese de )nd s-o ucid %i pe ea dup ce l-ar fi omort pe Tweed. Tweed l urm pe -arler pe o scurt distan+ de-a lun)ul culmii spre locul n care se oprise acesta( artnd n !os. An )rila! mare de metal cu are de o+el su +iri acoperea o )aur ptrat n pmnt. 4ra ncuiat cu un lact la un capt. -arler se aplec( scoase un %peraclu pe care-l avea ntotdeauna la el. Punndu-%i mnu%ile( apuc lactul cu o mn( ca s nu alunece printre are %i l desc.ise. 7 An canal de scur)ere( e8plic el. Pro a il c plou cu )leata aici( iar f)a%ele duc apa spre canalul sta de scur)ere. 7 =u plou( toarn( fu de acord Tweed. 'are-i planul> -arler nu rspunse imediat. Lund o piatr mare( o arunc 1n canal dup ce ridicase capacul( prins n alamale. &scultar. Dup un timp care li se pru un ceas( au"ir un plescit ndeprtat. 7 Destul de adnc. &cum m duc s-aduc cadavrul. Ridic .aina mare %i nea)r pe care o a"vrlise. -ai devreme( scosese etic.etele costumierului. Ducnd-o pn n locul n care %i fcea de lucru Paula( descoperi c de!a cur+ase me)alitul de rm%i+ele lui '.armian. Prea calm cnd -arler i lu pn"a murdar %i o arunc peste corpul decapitat din )tul cruia se scur)ea sn)e. 1l ridic %i Paula puse .aina nea)r su el( ascultndu-i ordinele. 1nf%ur .aina n !urul cadavrului %i nveli )tul n mai mult pn". &poi l ridic de mi!loc %i l duse pn la canalul de scur)ere( urmat de Paula. 7 'e-i aia> 1ntre ea( uitndu-se la )ura de canal ptrat. 7 An canal de scur)ere( rspunse -arler. Pro a il c duce la o canali"are. 7 An loc perfect de odi.n pentru el( conc.ise ea. Ridicndu-l n po"i+ie vertical( avnd )ri! s +in ntre) corpul nf%urat n .aina cea nea)r( i ddu drumul. &%teptar. Din nou li se pru c durea" o ve%nicie pn s aud un plescit ndeprtat. 4ra un drum lun) pn !os. -arler lu plria nea)r(

1ndes n ea lan+ul %i vasul din care picurase ap %i le ddu drumul n )aura cea nea)r. ,e ridic. 7 &sta-i tot. Tweed trecuse n captul cellalt %i( punndu-%i mnu%ile( ridicase capacul )reu al )urii de canal. 1l puse napoi n po"i+ia ini+ial. -arler fi8 lactul imens( l ncuie cu un ")omot %i se ridic. ,e uit n !urul pdurii de pietre uria%e( pentru a se asi)ura c nu scpase nimic. se ntoarse spre Tweed. 7 & mai rmas sn)e pe pmnt la a"a me)alitului( dar o s se fac n curnd maro. 7 -ai de)ra cred c-o s fie splat de ploaie. &cum tre uie s a!un)em repede la ?2l2e( unde ne a%teapt ceilal+i. Tu ai s mer)i cu -arler( Paula. 4u o s-mi parc.e" ma%ina ln) ?2l2e %i o s trec n Land Rover. Tre uie s ne mi%cm repede. =e a%teapt o noapte cumplit. Tweed o lu nainte pe %oseaua QKQ pn la ?2l2e( n timp ce Paula mer)ea n ma%in cu -arler. Aitndu-se la ea( -arler v"u c a ia-%i putea +ine oc.ii desc.i%i. Opri ntr-o parcare. Dup ce-%i scoase paltonul( l mpturi %i-i spuse s treac pe anc.eta din spate( unde aran! paltonul su form de pern improvi"at. 7 1ntinde-te cu capul pe pern %i dormi5 1i ordon el. 7 -ul+umesc( rspunse ea cu un "m et. Dormea adnc nainte s o porneasc din nou la drum. La ,tone.en)e( cerul fusese senin( iar luna strlucea. &cum vremea era n sc.im are. O armat de nori ntuneca+i( venind dinspre apus( acoperise luna. -arler se ntre a dac aceste condi+ii se potriveau cu planul lui Tweed( oricare ar fi fost acesta. ,pusese c-o s e8plice urmtoarea mi%care cnd aveau s a!un) din urm restul ec.ipei. 1n fa+a lor( Tweed ncetini cnd se apropie de "ona ora%ului ?2l2e. Opri ntr-o parcare cnd v"u un Land Rover sta+ionnd. Gol. =u se vedea picior de om. 'u pruden+( ie%i din ma%in( cu ?alt.er-ul n mn. 7 =u tra)e+i n prieteni( stri) o voce ine cunoscut. 4ra vocea lui Darr2. 1%i fcu apari+ia ln) Tweed( +innd un mic pistol automat A"i. 4ra urmat de =ewman %i de Pete =ield. Tweed se uit lun) la ei to+i aveau arme. 'e nai a se ntmplase> 7 &m .otrt s fim foarte precau+i n timp ce te a%teptam( e8plic =ewman. Dou ma%ini de poli+ie pline de sticle+i au aprut de pe un drum lateral. Le-am v"ut n spatele nostru tocmai la timp ca s accelerm pn aici %i s parcm Land Roverul /ar s semnali"m. =u au v"ut ve.iculul( au mers pur %i simplu nainte spre 48eter cu lestematele lor de sirene urlnd %i cu farurile aprinse. 7 'e se ntmpl> ,puse Tweed mai mult ctre sine. 1n acel moment( -arler sosi %i el cu Land Rover-ul. Paula se tre"ise( sim+ind c -arler ncetinise. Tweed i e8plic ce-i spusese =ewman. Paula avea oc.ii nce+o%a+i( dar se nvior n timp ce asculta. 7 Despre ce-i vor a> 1ntre ea. Tweed era ct pe ce s rspund cnd mo ilul Paulei din u"unarul lui ncepu s sune. 1n!urnd n ar ( l duse la urec.e %i vor i calm@ 7 'ine e la telefon> 7 ,uperintendentul 9uc.anan( tun o voce. Ande e%ti> &m numrul sta de mo il de la -onica. /-am spus c ai pro leme. 7 'e-aafcut> 7 =umai a%a puteam s-o fac s-mi dea numrul sta. Prin urmare( unde e%ti> Repet el( a)resiv. 7 Pari a)itat( Ro2. De ce>

7 =u ai citit titlurile incendiare din "iare> /nsinuea" c poli+ia nu-%i face trea a n le)tur cu crimele alea ori ile. ' suntem n impas. 1n impas( pentru Dumne"eu. Bi c tu te ocupi de ca"( dar nu ai a!uns nicieri. &m .otrt s preiau eu anc.eta. 7 =u po+i face asta. #ocea lui Tweed deveni dur. -i s-a dat mn li er n ca"ul sta pentru c tu e%ti pn-n )t implicat n manevre antiteroriste. 7 Ande nai a e%ti acum> Arl 9uc.anan. 7 Pe punctul de a descoperi identitatea celui de-al patrulea cadavru )sit n Dartmoor( min+i Tweed( furios. 7 &m citi rapoartele tale privind pro)resele dac le po+i numi a%a de pn acum. Pe a"a datelor tale( am trimis o ec.ip s-l areste"e pe -ic.ael pentru pre"um+ie de crim. 7 &nulea" ordinul imediat5 Retra)e-+i ec.ipele acum5 Te pricepi de minune s strici totul. Bi de cnd iei tu deci"ii importante pe a"a relatrilor din pres> Opere"i o arestare doar ca s-+i acoperi spatele. 1+i ordon s nu te mai interpui n mersul anc.etei mele. 7 &m spri!inul ministrului de interne. 7 4l a dat ordinul s-l areste"e pe -ic.ael> 4l> 7 4i ine( m-a lsat pe mine s .otrsc( a%a c. 7 9uc.anan5 Tonul vocii lui Tweed era nver%unat. Dac nu anule"i ordinul de a-l aresta pe -ic.ael %i nu-+i retra)i ec.ipele( o s-l sun imediat pe prim-ministru. Arm o pau" lun). 9uc.anan %tia c Tweed putea o +ine ntotdeauna spri!inul primministrului n ca" de ur)en+. Paula( stnd cu minile n u"unarele .anoracului( urmrea e8presia lui Tweed cu ncntare. 1ntr-o lupt cu institu+iile oficiale( %i spunea c %tie cine o s c%ti)e. 7 -ai e%ti nc acolo( pentru Dumne"eu> ,tri) Tweed. 7 Da. =u tre uie s fii a%a dur. 1n re)ul( am s transmit un mesa! radio ec.ipelor %i am s le spun c ordinul de a-l aresta pe -ic.ael a fost anulat %i c tre uie s se ntoarc la a". Tu vei fi considerat responsa il5 7 Pentru anc.eta asta am fost ntotdeauna considerat responsa il5 &m cuvntul tu de onoare> &m nevoie de un rspuns direct( neec.ivoc. 7 1n re)ul( rspunse 9uc.anan. Ci-am spus c-o s anule" ntrea)a opera+iune imediat. ,per doar c %tii ce faci. 7 'el pu+in unul din noi %tie. Tweed i trnti telefonul n nas. 1ntrea)a ec.ip era adunat n !urul lui n timp ce e8plica pe scurt ce se ntmplase. 'nd nc.eie( Paula coment ntr-o doar@ 7 Bi presupunnd c 9uc.anan are dreptate n le)tur cu -ic.ael> 7 &sta o s aflm pn la urm( pro a il mai tr"iu n seara asta. 4a le povesti apoi pe scurt despre teroarea de la ,tone.en)e %i despre sfr%itul lui '.armian. Darr2 se ncrunt %i se uit la Paula( n)ri!orat. 7 'nd ai mncat ultima oar( Paula> 7 Drept s spun( mor de foame( dar o s supravie+uiesc. 7 &% putea s te a!ut( spuse Darr2. Dispru n locul n care era parcat cel de-al doilea Land Rover. ,e ntoarse cu suferta%ul -onici( l desc.ise %i scoase pac.ete de sandviciuri nvelite( o pun)u+ cu fructe %i o sticl de ap. 1n care Rover ai s mer)i> 7 O s mear) cu mine5 Ordon Tweed. #om sta n spate ca s pot s m )ndesc. 7 O s conduc eu( i spuse -arler. 7 &tunci am s-l conduc eu pe cellalt( anun+ Darr2( iar Pete %i =ewman o s mear) cu mine. 7 O s a%teptm aici cteva minute( spuse Tweed( lund suferta%ul cu mncare de la Darr2 %i nso+ind-o pe Paula ctre ve.icul. 7 &m cre"ut c se )r ea( o serv -arler.

Pe anc.eta din spate a Land Rover-ului( Paula devora un sandvici dup altul( de parc nu mai mncase de "ile ntre)i. Tweed se uit la ceas. 7 O s le dm "ece minute( se .otr el. 7 'ui> 1ntre Paula n timp ce mu%c dintr-un fruct dup ce u mult ap din sticl. 7 &i s ve"i( dac o s vin. 'teva minute mai tr"iu( v"u ma%inile de poli+ie apropiindu-se. Dou ma%ini trecur n vite" n direc+ia &utostr"ii Q. Tweed "m i ntunecat. 7 9uc.anan m-a ascultat. Bi-a c.emat napoi ec.ipa pe care o trimitea la & e2 Gran)e. &cum putem pleca. -arler( ia-o nainte( iar Darr2 o s ne urme"e. 4u o s-+i spun pe unde s-o iei devine complicat n apropiere de 48eter. =e ndreptm spre %oseaua QK( apoi o facem la stn)a pe %oseaua QJG pn la -oreton.ampstead -unde vom face din nou la dreapta pe drumul care ne va duce n cele din urm ln) & e2 Gran)e. 7 &%adar( nu mer)em la Post Lacc2> 1ntre Paula. 7 =u. O s facem un prim tur ca s pot cerceta & e2 Gran)e. , vd cine-i acolo. Bi s m uit la locul pe care Lucinda l-a numit 3,atul =imnui6. 1n cel de-al doilea tur( mai tr"iu( s-ar putea s avem mare nevoie de arsenalul )reu al lui Darr2. 7 Birul la de csu+e vec.i cu acoperi% din paie lipite una de alta> 1ntre ea. 7 48act. se uit din nou la ceas. &cum cu to+ii. -i%ca+i-v5 -arler mer)ea cu vite"( n special cnd conducea pe =enumratele %osele cu patru en"i( cu Darr2 la o distan+ considera il n urm. Traficul nu era a)lomerat( iar noaptea i ncon!ura nea)r ca smoala deoarece nori )rei pluteau deasupra lor. 7 Btiu ce voiam s te ntre ( spuse Paula( n u%indu-%i un cscat. Pari s cre"i c to+i armenii sunt vicleni. De ce> 7 Anii dintre ei( o corect el. 4 de n+eles dac e s ne amintim istoria lor( pe care pu+ini oameni o cunosc. 1n toiul -arelui R" oi( cam ntre 0Y0P %i 0Y0T( turcii( care-i ursc pe armeni( au lansat o teri il campanie de masacrare. O form de )enocid. &u mcelrit peste un milion de armeni. 'ei care au supravie+uit au reu%it asta devenind foarte vicleni. 4ra sin)urul mod n care puteau rmne n via+. Lumea a uitat ns oroarea aia. ,e uit la Paula. 4ra clar c a ia putea s-%i +in oc.ii desc.i%i( %i mpturi %i el paltonul su form de pern( l puse pe scaunul dintre ei %i i spuse s se ).emuiasc %i s doarm. 1 au"ise pe -arler povestindu-i lui Darr2 n parcare c fcuse acela%i lucru. Paula c"u imediat ntr-un somn adnc. Eu tre"it numai de un co%mar. #is c ni%te me)ali+i )i)antici veneau spre ea %i erau ct pe ce s-o striveasc su )reutatea lor. 'lipi din oc.i( se ridic n capul oaselor %i se uit pe )eam. ,pre deose ire de cltoria anterioar( imensitatea +inutului Dartmoor( ca o prime!die amenin+toare( nu mai era al de "pad. &cum era nea)r %i se contura amenin+tor n stn)a lor. 7 Ande suntem> 1ntre ea. 7 &m trecut cu mult de 48eter( pe %oseaua QK( suntem pe punctul de a face la stn)a pe drumul ctre -oreton.ampstead. Dup aceea nu va mai dura mult pn cnd o vom lua pe drumul spre & e2 Gran)e. /-am spus lui -arler s parc.e"e cam la o sut de metri pe partea asta a conacului. &stfel putem sosi pe nea%teptate. 7 ,-ar putea s fie cam )reu( coment ea. 7 9a nu. O s vedem imensul Doo$ed =ose Tor( acum c luna strluce%te. Piscul acela e aproape de partea dinspre rsrit a conacului. 7 Deci ve"i( Paula( )lumi -arler( noi tot am complotat n timp ce tu te aflai pe trmul viselor. &!unser n curnd la vec.iul or%el -oreton.ampstead. Paula se uit afar. ,tr"ile erau pustii la ora aceea( iar ma)a"inele( toate nc.ise. La ferestrele caselor era lumin.

7 4 dr)u+( spuse ea. &re mult personalitate. &rat de parc e aici de secole. 7 '.iar e( i rspunse Tweed n timp ce o luau pe drumul spre & e2 Gran)e. /e%ir curnd din ora%( cu Dartmoor ncon!urndu-i din toate pr+ile. '.iar %i n lumina lunii( prea amenin+tor %i mo.ort. Paula privi n fa+ n timp ce -arler ncetini %i parc. ,ilueta uria%ului Doo$ed =ose Tor se distin)ea clar n strlucirea lunii. =eo i%nuita asemnare cu capul unui r at prea sinistr( privit din profil. Land Rover-ul lui Darr2 parc la vreo "ece metri n spatele lor. Tweed ie%i din ma%in %i aler) spre el. 7 ,ta+i cu to+ii aici pn cnd m ntorc. Pute+i ie%i s v mai de"mor+i+i( dar nu v apropia+i de & e2 Gran)e. &ler) napoi( dar Paula l a%tepta pe drumul lini%tit( ln) "idul nalt care ncon!ura conacul. -arler %i scoase capul pe )eam %i spuse ncet@ 7 #rei s rmn aici s stau cu oc.ii pe ve.icul> 9ine. =e vedem mai ncolo. 7 4 prea mult lini%te( spuse Paula cnd se apropiar de poarta du l de la intrare. =u e nimeni. 1+i d fiori. 7 &%a e Dartmoor( rspunse Tweed desc.i"nd poarta din stn)a care ducea la poteca din !urul conacului pn pe teras. &!unseser la captul potecii cnd Lucinda %i fcu apari+ia pe teras. 4ra m rcat foarte ele)ant( ntr-o perec.e de pantaloni al i cu pliuri %i un pulover al %i )ros de ln( pe )t. 7 -i( mi( mi( stri) ea( "m ind( marele detectiv s-a ntors. &i venit s mai descoperi o crim> 7 ,per s nu. Ande-i toat lumea> Lucinda i numr pe de)ete@ 7 -ic.ael um l pe undeva prin mla%tinL Larr2 a sosit( nu sunt si)ur unde eL iar directorul &u re2 e pro a il nuntru %i ea un pa.ar %i nu e la primul( sunt si)ur. 1i m r+i% pe amndoi( iar Paula o serv c prul ei lond %i lun) era perfect pieptnat( ca o cascad aurie. 'um a!unser la u%ile de sticl ce ddeau spre interior( doamna 9ro)an %i fcu apari+ia cu o i%nuita ei e8presie de"apro atoare. 7 Bi mai mul+i( mri ea. #as"ic pentru ct lume tre uie s )tesc> Er s m previn nimeni( inen+eles. 7 =oi n-o s mncm( o asi)ur Tweed. 4u o s m duc la o plim are sin)ur. se uit de-a lun)ul terasei %i dincolo de ea. 48ist vreo crruie pn sus la Doo$ed =ose Tor> 7 '.iar dou5 ,e rsti doamna 9ro)an. Ana la urcat( una la co ort. =u te sftuiesc s urci acolo. Purta un %or+ %i( ridicndu-%i An ra+ crnos( art spre pisc. 'rrile s n)uste. Dac urci acolo( po+i s aluneci din vrf( apoi ca"i sute d metri %i te faci piftie cnd a!un)i !os. 7 # mul+umesc pentru avertisment( spuse Tweed cu un "m et. &m fcut ceva alpinism mai demult. 7 &i nevoie la aie( Paula> O ntre Lucinda. 1n vrful scrilor( apoi a treia u% pe stn)a. 7 -i-ar prinde ine un du% scurt( recunoscu Paula. 7 =u te )r i( o ndemn Tweed. =u sunt si)ur ct o s-mi ia s m ca+r pe c.estia aia. 'o or treptele terasei. Eerestrele care ddeau spre mla%tin erau luminate. 1%i +inu privirea departe de ele pentru a putea vedea mai ine pe ntuneric( apoi %i scoase lanterna. &!unse la a"a )i)antului( ddu de cele dou crrui %i o alese pe cea din stn)a( care prea mai pu+in a rupt. 1%i +inu lanterna n mna stn)( pentru ca dreapta s fie li er s pipie suprafa+a de stnc a rupt. 'rarea era n)ust %i %erpuia n !urul stncii masive. &vea un motiv s urce pe care nu-l men+ionase. 9nuia c vederea de sus din vrf avea s fie panoramic( cu mult deasupra acoperi%ului conacului %i avea s-i ofere o ima)ine clar a clopotni+ei( a isericii %i a 3,atului =imnui6 de dincolo de ea( dup cum l numise Lucinda.

Ridicndu-%i privirea( v"u deasupra potecii o linie al care nuia c era cea de-a doua crruie care co ora. O adiere u%oar tea dinspre apus %i aerul te nviora. Er s se a"e"e pe strlucirea lunii( lumin drumul cu lanterna. La dreapta lui( peretele de )ranit se nl+a a rupt. &cum se afla la mare nl+ime. Aitndu-se n !os( v"u departe( su el( la nivelul solului( ni%te stnci masive %i ascu+ite. 1n+elese acum remarca doamnei 9ro)an despre 3piftie6. ,pri!inindu-se cu spatele de stnc( %i scoase monocularul %i l focali" asupra clopotni+ei. O lumin era aprins la o fereastr arcuit. 4ra ciudat( la ora aceea. Privi din nou n !os. 1nl+imea ame+itoare pe care o atinsese nu-l n)ri!ora. &fectat de orice cltorie pe mare( Tweed nu avusese niciodat ru de nl+ime. Aria%ul nas coroiat al piscului se afla doar la c+iva metri n fa+a sa. 1%i ndrept monocularul spre iseric. =u era nici o lumin. &poi %i mut privirea spre 3,atul =imnui6( apoi ctre drumul din fa+a primului %ir de case. #"u pete mari( ntunecate( de ulei( pe dou rnduri( la distan+ mare una de alta %i recente. ,e ncrunt. Deveni va) con%tient de o form al aflat n spatele lui cnd o mn puternic l lovi n spate( de"ec.ili rndu-l( mpin)ndu-l spre mar)inea prpastiei. ,e for+ s nainte"e cltinndu-se( cutnd s apuce cu mna dreapt ceva de care s se poat a)+a( -na nmnu%at se prinse de partea inferioar a nasului de piatr proeminent( dar se sim+ea ame+it. 1%i spri!ini trupul de peretele piscului( cu mna nc prins de stnc. ,e sim+i nea!utorat( de"armat. ?alt.er-ul era vrt n tocul de la %old pe partea stn). =u avea cum s a!un) la el cu mna dreapt( care era sin)ura lui %ans de a-%i recpta ec.ili rul %i de a nu cdea de pe mar)ine. ,e concentra s repete literele alfa etului de la & la M. Durerea provocat de lovitura n spate sl ea. Picioarele( pe care le sim+ea ca de )elatin( i se ntreau. ,e .otr s-%i teste"e picioarele( stnd mai nti pe piciorul drept %i ndoindu-l pe stn)ul de la )enunc.i. &poi repet procesul invers. Picioarele i erau ferme. 1%i ddu seama c nu prea voia s dea drumul nasului. 7 =u pot s stau aici toat noaptea( %i spuse cu )las tare. 1ncle%tndu-%i ma8ilarul( %i lu mna dreapt de pe punctul de spri!in %i ncepu s fac pa%i mici pe crruia care %erpuia n !urul piscului. Pa%ii devenir mai mari( dar numai cu c+iva centimetri. &me+eala dispruse( se sim+ea mai ine. Ocoli un col+. 'rruia se despr+ea n dou( una o lua n sus pro a il ctre vrfcealalt co ora. &lese s co oare. 'o orrea era surprin"tor de n%eltoare. -u%c.ii )am elor se arcuir de ncordare. 1nc %i +inea trupul spri!init de peretele piscului pentru a-%i pstra ec.ili rul. =u privi n !os nici mcar o dat. =u era o idee un n fa"a asta a concentrrii. Tre uia doar s fie atent s nu fac vreo )re%eal. Eu o surpri" cnd a!unse la nivelul solului. ,e a%e" pe o piatr mare %i plat %i trecu n revist ce v"use. 4ra ucuros acum c fcuse ncercarea asta. De sus "rise lumin n clopotni+( ceea ce i se pruse ciudat. 4ra timpul s ac+ione"e din nou. -er)ea pe su teras ctre trepte cnd %i fcu apari+ia Larr2( care arta de parc tocmai ar fi venit de pe drumea). Tweed l privi lun). Larr2 era m rcat ntr-un ele)ant costum al @ .ain al ( pantaloni al i( cma% al ( cravat al %i pantofi al i lucra+i manual. 7 Tweed( tocmai dumneata( l salut Larr2 cu o i%nuitul lui "m et cald. Po+i s te alturi petrecerii noastre( continu el n timp ce urcau treptele una cte una. 4%ti ine-venit. O s am pe cineva inteli)ent cu care s vor esc( n loc s fiu plictisit de moarte de &u re2. Lucinda %i fcu apari+ia la u%a desc.is( cu un pa.ar de %ampanie n mn. 7 Tweed o s se alture petrecerii noastre( stri) Larr2 voios. 7 4 minunat. Rosti Lucinda. 7 - tem c nu( spuse Tweed .otrt. &m o alt ntlnire. 7 &i fcut-o> #ru s %tie Lucinda.

7 'e s fac> 1ntre Larr2 n timp ce Lucinda i ddea un pa.ar de %ampanie pe care l luase de pe o tav aflat pe o mas nuntru. 7 , urce pe Doo$ed =ose Tor( inen+eles( spuse Lucinda vesel( adresndu-i-se lui Tweed. 7 Da( tocmai am reu%it( rspunse Tweed. 7 'e>5 Larr2 pru n)ro"it. , urci c.estia aia "iua e al nai ii de periculos5 =oaptea e sinucidere curat. 7 4u am reu%it( repet Tweed. Paula apru cu un pa.ar de %ampanie( care( o serv Tweed( era aproape plin. De dra)ul aparen+elor doar sor ea din el. 4ra strlucitoare( oc.ii i erau vioi( dar cnd l v"u mai ine pe Tweed( e8presia i se sc.im . Punndu-%i pa.arul pe mas( sri pe teras. 7 -neca ta dreapt e acoperit cu praf de stnc. 1ncepu s-l scuture cu mna dup ce-%i puse o mnu%. 'apul ei l apra pe Tweed de Lucinda( iar el se ncrunt la ea( prevenind-o s nu pun ntre ri. Larr2 sri vioi n salon( apoi se ntoarse. 7 Daide+i %i voi la petrecere( spuse el vesel. Distra+i-v. - scu"a+i. Tre uie s m duc sus s m aran!e". 7 'e idee )ro"av( ntoarse Lucinda. Pot s stau ntre voi la mas. 7 Te ro)( mul+ume%te-i lui Larr2 pentru invita+ie( rspunse Tweed( dar a%a cum i-am spus %i lui( c.iar am o alt ntlnire. Pot s ntre ce sr tori+i> 7 #ino pe teras o clip( su)er Lucinda( lundu-l de ra+. Bi tu( Paula( o stri) ea peste umr. ,puse cu )las sc"ut@ ,e nume%te 3Petrecerea &l 6. De aceea suntem cu to+ii m rca+i a%a. Din cnd n cnd( Larr2 are ideea asta enervant de a da o petrecere pentru to+i directorii ca s-i recompense"e pentru munca lor devotat. ,unt cuvintele lui( nu ale mele. Larr2 insist s e8iste un element tematic( a%a c asta e Petrecerea &l . Data trecut( a fost Petrecerea de =ew Orleans( care a ie%it ca nai a. & tre uit s m c.inui s aflu cum se m rac ia n 'artierul Erance"( dup cum i se spune pe-acolo. 7 Ande-s ceilal+i> 1ntre Tweed ca din ntmplare. &u"ir pa%i domoli urcnd pe teras dinspre mla%tin. 4ra -ic.ael( m rcat n ceea ce prea un costum de sear( numai c purta pantofii lui o i%nui+i. Lucinda stri)@ 7 Ande-ai fost> &poi n!ur ncet. 1nc mai fac )re%eala asta din cnd n cnd( spunndu-i ceva %i uitnd c n-a rostit nc nici un cuvnt. &mne"ia asta n)ro"itoare5 Tweed l urmrea pe -ic.ael. -er)ea n felul lui +eapn( cu spatele drept( sin)urul fel n care-l v"user Tweed %i Paula mer)nd( plecnd de la clinica de psi.iatrie din Londra %i intrnd n ma%ina lui Tweed %i apoi mai tr"iu n mla%tin. ,e uit de-a lun)ul terasei %i Paula v"u aceea%i privire n).e+at( ine8presiv. =u art nici un semn c ar recunoa%te pe cineva cnd intr 1n conac. Tweed %i aprinse una dintre rarele lui +i)ri( i ddu %i Lucindei cnd ceru %i ea una %i i-o aprinse. 7 - ntre %i eu( remarc el non%alant( cum de %tie -ic.ael cu ce .aine s se m race. 7 'red %i eu( rspunse Lucinda. /-am ntins eu toate .ainele pe cel de-al doilea pat din camera lui. &ltfel( sunt si)ur c ar fi complet ncurcat. 7 Tre uie s plecm. &m pierdut pe cineva> 1ntre el. 7 'ea mai stra%nic pre"en+ dintre toate( spuse ea cu sarcasm( l lu din nou de ra+. Dai nuntru( tre uie s ve"i asta. /ntrnd n salonul spa+ios( v"ur masa imens ntins pentru cin. Patru locuri. #a"e cu trandafiri al i care tre uie s fi fost din mtase( %i spuse Paula. Tolnit ntr-un fotoliu( cu o sticl de scotc. pe o msu+ alturi( se afla &u re2 Gre2sto$e.

7 Tre uie s ei %ampanie al ( se rsti Lucinda. Larr2 o s fie furios cnd o s vad scotc.-ul. 7 Tocmai am )olit. ,ticla de %ampanie( dra)a mea. #e"i( uite-o colo( )oal. 'e( n-am dreptul %i la un pa.ar de w.is$2 ntre dou de %ampanie> &m cre"ut c-i o petrecere. 1%i ddu rusc seama de pre"en+a lui Tweed %i a Paulei %i sri cu a)ilitate n picioare. 1n aceast mi%care( lovi cu cotul pa.arul )ol de %ampanie care c"u de pe mas. 1nainte s cad pe podea( l prinse cu mna n aer. 1l puse din nou pe mas. 3Refle8ele tale nu au nimic( orict de mult ai fi ut6( %i spuse Paula. 7 Gro"av5 1i salut &u re2. 'e distrac+ie5 #oi doi alturndu-v or)iilor. -inunat5 &m s m duc s-o averti"e" pe doamna 9ro)an. 1nc doi la cin. Rn!i. O s m iu easc muierea aia trn( dar nu-i dect o servitoare. Ecu s sune de parc s-ar fi referit la o +ranc. Eu oprit de Tweed. 7 -ul+umesc( Gre2sto$e( dar nu putem rmne. Tre uie s a!un)em n alt parte. 7 Eoarte urt( dar n fine( ave+i %i voi responsa ilit+ile voastre. Poate data viitoare. Lucinda i m r+i% din nou pe amndoi dup ce Tweed o asi)ur c aveau ma%in. 'o orr treptele( au"ind n spatele lor ")omotul ndeprtat al unei discu+ii aprinse ntre Lucinda %i doamna 9ro)an. Paula a%tept pn cnd ddur col+ul %i mer)eau pe poteca de ln) conac pn la poart. 7 &cum( "i-mi( ce s-a ntmplat> 'nd te-am v"ut prima oar pe teras( erai la fel de al la fa+ ca afurisita lor de petrecere. ,-a ntmplat ceva pe pisc> De unde tot praful la de stnc pe mneca ta> Tre uie s %tiu. ,unt n)ri!orat. 7 & fost un episod de ma8im importan+. De acolo de sus am putut s vd o lumin sla n clopotni+ %i nc una n %irul la de case. O s mer)em s ne uitm acum la am ele locuri nainte s ne pre)tim pentru marele eveniment. 7 &sta nu e8plic paloarea c.ipului tu. 1mi ascun"i ceva. 7 4i ine( i spuse Tweed cnd a!unser la poart( a mai fost %i o tentativ de a m ucide. 'ineva a aprut n spatele meu acolo sus %i m-a mpins. &r fi fost o cdere aproape fatal. 7 O( Dumne"eule5 =-ar fi tre uit s urci acolo. 7 9a da. -i-a dat confirmarea final unde s-l caut pe criminalul n serie. 7 =u n+ele). 7 '.iar nainte s ncerce cineva s m mpin) de pe stnc %i s a!un) 3piftie6( ca s cite" e8presia plastic a doamnei 9ro)an( am "rit ceva al n spatele meu. =-am v"ut cine era( dar cnd a!un) !os( ce )sesc> Patru persoane( toate m rcate n al . Larr2( Lucinda( &u re2 %i -ic.ael. Anul dintre ei e criminalul. O siluet ntunecat apru ln) partea ndeprtat a "idului cnd a!unser pe %osea. Din felul n care arta %i dup cum sttea( Tweed o identific imediat. 7 =e p"e%ti( Darr2> 7 -i-am "is s stau cu oc.ii la pnd( rspunse Darr2( cnd se apropie de ei. ,e ntmpl ceva palpitant acolo> 7 =imic din ce nu m a%teptam( rspunse Tweed repede( nainte ca Paula s poat spune ceva. O s mer)em acum spre un Bir de csu+e aflate mai ncolo( pe drum. ,-ar putea s am nevoie de trusa ta de scule ca s intru. 7 Ci-o aduc ntr-un minut. Trecur pe ln) clopotni+( care avea o lumin aprins nuntru( apoi pe ln) iseric( aflat ntr-o e"n total. Paula pipi nuntrul )en+ii de umr pe care -arler i-o adusese tocmai din fundtura de unde fusese rpit %i apuc patul 9rownin)-ului. 7 4 ceva n "ona asta care m face s fiu a)itat( spuse ea. 7 /ar instinctul tu a avut dreptate n attea rnduri( remarc Tweed.

&!un)nd n dreptul %irului de csu+e ntunecate nici o licrire de lumin n spatele o loanelor trase de data asta -Tweed o lu cu pruden+ nainte( prin spate. &scult. Lumin cu ra"a lanternei o u% masiv nc.is. 4ra ncuiat cu dou lacte 9an.am imense( unul deasupra celuilalt. 1ncerc clan+a %i trase. =u se mi%c. 7 'red c asta-i trea a mea( spuse vocea lui Darr2 din spatele lor. &vea n mn o trus de scule( pe care o puse pe pmnt( desc.ise capacul %i scoase o ntrea) colec+ie de c.ei. Pu+in lini%te( v ro). Lini%te> Tcerea mla%tinii o irita de!a pe Paula. =ewman %i fcu apari+ia( o strnse pe Paula de ra+( fcnd-o aproape s sar n sus de spaim. Tweed %i duse un de)et la u"e. 'ea de-a treia c.eie pe care o ncerc Darr2 desc.ise am ele lacte. -ormi de satisfac+ie( se ddu napoi %i fcu un semn cu mna@ 7 ,esam( desc.ide-te5 &r putea fi o idee un s intrm narma+i( %opti el. Tweed %i +inea de!a ?alt.er-ul n mn cnd aps ncet pe clan+. A%a se desc.ise fr ")omot. 9alamalele erau ine unse. ,im+i un miros de ma%ini ine ntre+inute cnd fcu c+iva pa%i nuntru( ascult( apoi %i aprinse lanterna. 'su+ele erau )oale( dnd una ntr-alta %i ntin"ndu-se pe o distan+ destul de mare. 4rau n cea mai mare parte ocupate de o and nesfr%it de transportor care unea ni%te ma%inrii 'omple8e. 1n mi!loc se afla un tu lun) de metal cu ro+i de ac+ionare pentru a mri vite"a a ceea ce transportau. =ewman se dusese( cu lanterna n mn( la captul din stn)a lor( apoi ncon!ur punctul de pornire al andei de transportor %i continu s mear) spre captul ndeprtat al ma%inii. Tweed l urm mpreun cu Paula %i Darr2 %i se opri n punctul din care ncepea anda transportorului. 1%i fi8 lanterna pe un dispo"itiv de metal aflat la nl+imea capului( o com ina+ie de manete mici de metal rsucite n diferite un).iuri. 1%i aminti descrierea lui Dra)o care se folosise de semne pentru a demonstra cum putea trece fa rica de armament de la produc+ia de o u"e de artilerie la cea de proiectile. 7 #eni+i aici fr ")omot( spuse vocea ndeprtat a lui =ewman %i uita+i-v pe unde mer)e+i. #ocea lui avea un ecou sinistru nuntrul ciudatei fa rici. Tweed se uit n spate spre u%. Ori Paula( ori =ewman( poate Darr2( o nc.isese. 1n %ir indian( unul n spatele celuilalt( cu lanternele fi8ate pe podea( merser destul de mult pn s a!un) n dreptul lui =ewman. &cesta ridic o mn s-i opreasc. 7 &!un)e. =-o s-+i plac asta( Tweed. Lanterna lui =ewman se mut de la anda transportorului la un cu"inet masiv cu protec+ie din cauciuc( de un metru dou"eci nl+ime( spri!init de perete. Pe acesta( lucind ar)intiu n ra"a de lumin a lanternei lui =ewman( se afla un o iect metalic lun) %i n)ust de forma unui crnat foarte su +ire. 7 An proiectil> ,puse Tweed ncet. 7 48act. Bi e armat pentru detonare instantanee cnd vrful atin)e +inta. 3Dumne"eule56 %i spuse Paula( strn)ndu-i-se stomacul. 7 De ce> 1ntre Tweed. 7 'red c %tiu ce s-a ntmplat. Dumne"eu %tie ct de multe proiectile au mai produs. Bi recent de unde %i mirosul sla de o+el r"uit. &sta se ntmpl n timpul primei treceri pe and. &+i o servat o firid care duce spre and cu c+iva metri mai ncolo> Da. &colo se ata%ea" vrful cu e8plo"i il puternic. Ori aveau Destule cnd a sosit sta de aici( ori nu a trecut testul %i nu a fost apro at. &%a c vreun ne un l-a luat de pe and( l-a pus pe cu"inet %i l-a lsat acolo fr s-i scoat vrful e8plo"iv. 7 -ai ine am ie%i de-aici( su)er Darr2. 7 /e%i+i cu to+ii( n afar de mine( le spuse =ewman. 1n timpul r" oiului din &f)anistan( cei de la -inisterul &prrii mi-au artat un film despre proiectile( dup ce am

semnat Le)ea privind ,ecretele Oficiale. &poi am scris articolul acela pentru Dail2 =ation( n care e8plicam de ce era necesar r" oiul. 7 1mi aduc aminte( spuse Tweed. Bi de ce rmi> 7 Tre uie( rspunse =ewman calm. Btiu cum s de"amorse" c.estia asta. & fost o ne)li!en+ criminal din partea lor s-l lase armat. Dac intr vandali aici %i se !oac cu c.estia asta( ar putea s arunce n aer locul sta %i ntre) drumul de afar. Din toate ma%inile care ar trece( n-ar mai rmne dect ni%te rm%i+e de metal. '.iar %tiu cum s-o fac. Deci( pleca+i cu to+ii %i nu v opri+i pn cnd nu a!un)e+i la iseric. 7 =u-mi place ce faci( protest Paula. 7 Gura %i cra+i-v odat5 ,e rsti =ewman( inten+ionat nepoliticos pentru a-i face s plece. Darr2 o lu nainte( urmat de Paula %i de Tweed. 1nainte s nc.id u%a( Tweed i stri) lui =ewman@ 7 &i )ri!. =oi am plecat. La insisten+ele lui Tweed( merser repede napoi( de-a lun)ul drumului. &!un)nd n fa+a clopotni+ei( Tweed l trimise pe Darr2 napoi la restul ec.ipei( ordonndu-le s rmn acolo unde sunt pn cnd avea s vin %i el. Darr2 ntre dac ar tre ui s le spun ce se ntmpl( dar Tweed i replic s-%i +in )ura. 7 =oi o s intrm s e8plorm( spuse Tweed dup plecarea lui Darr2. 1mpinse u%a masiv a clopotni+ei %i se uit nuntru. /ntr mpreun cu Paula %i privi n!ur( cutndu-l pe reverendul ,ten.ouse Dar$field. =ici urm de acesta. ,e ncrunt %i se uit prin col+uri. =imeni. Ern).ia cu care se tr)ea uria%ul clopot de deasupra lor era nemi%cat. &trna moale %i nu prea s fi fost tras recent. Tweed se uit lun) la ea. 'nd ie%ir %i a!unser din nou n drum( Paula %i lu arma n mn. Din direc+ia fa ricii de armament( au"ir un v!it constant de ma%ini puse n mi%care. 4ra destul de puternic( apoi se opri. 7 'e-a fost asta> 1ntre Paula( speriat. 7 'red c e de ine. =ewman a de"amorsat proiectilul. Dup aceea( a pus ma%inile n mi%care s vad ce se ntmpl. 'red c e semn un. &cum( spre iseric. Poate c vicarul e nuntru. 7 Pe ntuneric> 7 /ntru eu primul( spuse Tweed cu .otrre. Desc.ise una din u%ile du le( se opri %i ascult. =ici un sunet. 48presia lui era )rav n timp ce cuta pe pipite ntreruptorul pentru a aprinde lumina. /nteriorul fu dintr-odat inundat de lumin. 1nainta pas cu pas. /)norndu-i ordinul( Paula l urm( apoi n).e+ n mers. Pe altar( cu fa+a la ei( reverendul Dar$field i privea. 'el pu+in( capul lui despr+it de trup. &mplasat n locul n care )siser odat capul vi+elului. Tweed se apropie. ,n)ele picura pe mar)inea altarului. Oc.ii era desc.i%i cineva pusese e+e de c.i rit pentru a-i +ine a%a. Paula ie%i n fu) din iseric. ,e )ndi c avea s vomite. 'utnd n )eant o atist( mna ei atinse sticla de ap. O n%fc( i smulse capacul %i o duse la )ur( )l)ind n timp ce n).i+ea. &pa i potoli )rea+a din stomac. Puse din nou capacul sticlei( o vr n )eant %i ncepu s se plim e ncoace %i-ncolo pe drum( respirnd adnc aerul rece. -na lui Tweed o prinse de ra+. 7 De ce> 1ntre ea n cele din urm( stnd pe partea cealalt a drumului( ct mai departe de iseric. 7 --am ntre at %i eu( spuse Tweed. &m au"it dan)te de clopote cnd am sunat-o pe Lucinda. Tocmai ai au"it ")omotul pe care l face fa rica de armament cnd e n func+iune. 'ineva l-a pltit pe vicar s at clopotul ncontinuu pentru a acoperi ")omotul ma%inilor cnd func+ionea" fa rica.

7 Dar de ce s-l omoare> 7 4ra ultimul martor rmas n via+ cruia ar fi putut s-i scape ce se ntmpl. 7 Bi cum nai a au scpat de restul corpului> 7 1ntorcndu-m pe poteca de ln) & e2 Gran)e( am o servat urmele unei sin)ure ro+i. 9nuiala mea e c uci)a%ul s-a folosit de o roa pentru a transporta cadavrul n mla%tin( apoi a aruncat cadavrul %i roa a ntr-una dintre acele mocirle mloase pentru care e cele ru Dartmoorul. 7 &r fi putut fi povestea aia cu cultul( spuse ea cu voce tremurnd. 7 Ait de cult. &sta-i o poveste rspndit de criminal pentru a ne induce n eroare. 7 'e se ntmpl> ,tri) vocea lui =ewman. &m scos vrful proiectilului( am )sit un seif cptu%it cu o+el %i l-am pus acolo. Pro a il a fost construit n scopul sta. ,-a ntmplat ceva> 7 /ntr n lestemata aia de iseric %i ai s afli( i" ucni Paula( nc nevenindu-%i n fire. =ewman( evident surprins de atitudinea ei( se uit la ea( apoi se ntoarse %i intr n iseric. ,ttu nuntru mai mult dect s-ar fi a%teptat Tweed. 'nd ie%i( +inea n mn ,mit. H ?esson-ul su de cali ru QJ. -erse spre Paula. 7 1n+ele) acum de ce e%ti suprat. 4 ori il. &m verificat fiecare col+ al isericii n ca"ul n care fiara care a fcut asta se mai afla nc nuntru. Locul e pustiu. 7 Pro a il c e a%a de ceva timp( coment Tweed. 7 De ce era lumin n clopotni+( ntre Paula %i ntuneric n iseric> 7 'riminalul e viclean( %i ddu Tweed cu presupusul. 1n ca" c venea cineva cum am fcut noi ar fi e8plorat mai nti clopotni+a( ar fi v"ut c reverendul Dar$field nu era acolo %i ar fi plecat. 'um n iseric era ntuneric( nu s-ar fi )ndit s intre. 7 Dar tu te-ai )ndit( spuse Paula. 7 Da( dar eu aveam anumite date. Dar)o #ol$anian mi-a spus c e un adept al conservrii. &cest lucru a fost dovedit de depo"itul de pe &utostrada Q. &rat mai mult ca ?isle2 Gardens dect ca o fa ric. 'su+ele lipite una de alta m-au intri)at( n cele din urm( m-am ntre at dac nu acolo se afla cumva att de misterioasa lui fa ric de armament. &r fi tre uit s o +in permisiunea consiliului local pentru amplasare. /deea de a construi fa rica su forma unui %ir de case cu acoperi% de paie tipice +inutului Devon ar fi prut atr)toare consiliului. Dar nu voiau ")omot( nici un fel de ")omot industrial. &%a c l-a convins cineva pe reverendul Dar$field s tra) clopotele cnd fa rica func+iona. 'riminalul i pltea n secret sume mai -ari de ani cnd linia de produc+ie a nceput s fa rice n secret proiectile. 7 O teorie plau"i il( fu de acord =ewman. 7 '.iar %i mai plau"i il cnd am o servat pete de ulei de la ve.icule mari care au trecut pe aici foarte recent. Bi-acum sunt %i mai multe. Paula( +i aduci aminte cnd asistentul lui 9uc.anan( ?arden( prea s ne duc la & e2 Gran)e( dar apoi s-a rtcit %i ne-a dus din )re%eal tocmai pn pe coasta de nord a Devonului> L-am lsat s continue s-o ia pe acolo cnd am o servat urme de ulei de la ve.icule mari ce marcau drumul pe care-l urmam. 1+i aduci aminte> 7 Da. 7 Bi mai tr"iu( cnd am mers pe o promenad( cu marea la stn)a noastr> L-am pus pe ?arden s opreasc e8act dup fale"a de la Darmer*s Dead %i am e8plorat o viroa) adnc n peretele de stnc. 1nuntru( am descoperit ceva ciudat care fusese ascuns o ramp de descrcare lun) cu alustrade %i ro+i pentru a u%ura deplasarea. Ande n alt parte am mai v"ut ceva foarte asemntor>

7 Doamne5 Gata( %tiu5 Pe insula din -editerana unde( dincolo de mar)inea platformei de descrcare pe care o folosise Oran( se afla o ramp foarte asemntoare su ap. 7 Deci %tii care e urmtorul nostru o iectiv> 7 , mer)em pe acela%i drum pe care ne-a dus ?arden din )re%eal. Pentru c acela ar putea fi punctul de de arcare al navei Oran n drumul dinspre &n)ora pentru a lua proiectilele necesare pentru ec.iparea rac.etelor cu ra" lun) o +inute de la dictatorul la ne un( Vim( din 'oreea de =ord. 7 Bi fa rica de armament a lui Dra)o de aici a produs foarte recent un numr mare de proiectile de care aveau nevoie. 7 Pentru a tra)e n ce +int> 1ntre =ewman. 7 Pot numai s ).icesc. Paris( Londra( 9erlin> ,e uit la ceas. &cum tre uie s ne mi%cm repede nspre Darmer*s Dead %i s sperm c-o s a!un)em la timp. 1n timp ce se ntorceau n )ra spre locul n care erau parcate Land Rover-urile( o ntre are i veni n minte Paulei. O puse n timp ce se )r eau@ 7 &i spus 3urmtorul nostru o iectiv6 de parc va mai urma apoi %i un ultim o iectiv. 'are-i acela> 7 , ne ntoarcem la & e2 Gran)e ca s ncerc s identific cine e cel pe care "iarele( n felul lor sum ru( l-au numit 3'riminalul celor patru sc.elete6. Tweed( Paula %i =ewman aler)ar fr ")omot spre locul unde se aflau cele dou Land Rover-uri mpreun cu restul ec.ipei. 7 Rsta-i planul( le spuse Tweed. #om pleca acum spre coasta de nord a Devonului. Trecem pu+in pe ln) %irul de csu+e( apoi facem la dreapta pe drumul lar) %i accidentat care traversea" mla%tina. 7 'ine %i ce ve.icul conduce> 1ntre Darr2. 7 &!un)eam %i la asta. 4u o s conduc primul Land Rover cu Paula ln) mine %i -arler n spate. Darr2( tu ai s-l conduci pe cel de-al doilea n spatele meu. &i s mer)i mpreun cu =ewman %i =ield. O s fie o cltorie dificil pe un teren accidentat %i o s conduc ct mai repede. ,-a n+eles> 7 O s fie vreun sc.im de focuri> 1ntre Darr2. 7 Tot ce-i posi il. Dac da( atunci o s fie unul sn)eros. Depinde de ce se va ntmpla atunci cnd o s a!un)em la Darmer*s Dead. ,ri la volanul Land Rover-ului cu Paula ln) el( n timp ce -arler se urc n spate. -arler avea pu%ca &rmalite la el. O adusese ascuns su .aina de la ,tone.en)e. Tweed trecu ncet pe ln) & e2 Gran)e( pe ln) clopotni+ %i iserica avnd ori ila ei pies de altar. &ps pe accelera+ie de ndat ce trecur de csu+e. &prinse farurile n fa"a lun). Pe drumul din fa+ se vedeau urme clare de ulei de la camioane cu ampatament mare. 7 ,tau foarte prost la capitolul ntre+inere( coment el. Din fericire( putem s-i urmrim. 1n punctul n care( n apropierea unui drum lateral( urmele dispreau( Land Rover-ul vir pe drumea)ul pe care ?arden i dusese din )re%eal. Eusese un alt strop de noroc. Petele de ulei continuau s apar pe drumul lturalnic( care era pu+in mai mare dect o alee lat mr)init de tufe de )ro"am pe am ele pr+i. 1n o)linda retrovi"oare( v"u ve.iculul lui Darr2 foarte aproape n urma lui( dar nu att de aproape nct s nu poat opri dac Tweed ar fi frnat rusc. Tweed co or )eamul %i aerul rece ptrunse n ma%in. De%i se sim+ea acum foarte nviorat( Paula primi cu ucurie noul stimul. 1i arunc o privire lui Tweed( a crui e8presie era foarte ntunecat. 7 ,peri c Oran va fi aici s-%i ridice uria%a colec+ie de proiectile>

7 Da. Din nou( vom avea nevoie de noroc. La Par$ 'rescent( am sunat un e8pert n marin %i i-am dat destule date ct s fac un calcul. Dac a calculat ine( disear proiectilele alea vor fi m arcate. Repet( avem nevoie de mult noroc. 7 &i spus c ne ndreptm spre Darmer*s Dead. =u acolo am )sit rampa de ncrcare. 7 =u( dar ne ofer cel mai un punct de unde putem vedea ce se ntmpl( dac se ntmpl ceva. 7 Bi dup aia ce facem> 7 Da ar n-am. O s vd eu cnd a!un)em acolo. -ai devreme( car)o otul sosise pe +rmul de nord al Devonului. & dul semnali"ase codul convenit patru semnale luminoase( urmate de alte trei( urmate de ultimele patru. 'pitanul a%tept apoi cu ncordare pe punte( privind la fale"ele mre+e de deasupra punctului de de arcare. Respir u%urat cnd acela%i semnal( aceea%i secven+ de semnale luminoase fu repetat de pe coast. &cum putea s-%i manevre"e n si)uran+ nava ctre dificilul punct de ancorare. 'rmi cu nou"eci de )rade( ndreptndu-se spre +rm. -erse apoi spre pupa %i se uit n !os la oamenii lui n).esui+i pe punte. Le stri) ordinele. Pentru a-i ncura!a( i amenin+ c le va tia capul dac aveau s-o dea n ar. To+i oamenii lui se aflau pe punte cu e8cep+ia celor de care era nevoie s ai )ri! de sala ma%inilor de su punte. An )rup restrns a%tepta pe +rm cu camioanele imense care transportau ncrctura de proiectile. 4rau .amalii( oamenii care transportaser proiectilele de la fa rica din Dartmoor la camioane. An r at( comandantul( vor ea o en)le" perfect cu o u%oar na"ali"are americneasc. 'u un pa%aport fals perfect( trecuse )rani+a pretin"nd c venea din Li an. Armase un curs de )eni%ti ntr-o anumit institu+ie din -ar2land. La fa rica din Dartmoor( specificase materialele de care era nevoie pentru a trece anda de transportor de la produc+ia de o u"e de artilerie la un sistem care fa rica proiectile. 'nd proiectilele aveau s fie ncrcate( camioanele )oale aveau s fie duse pe o distan+ scurt de-a lun)ul drumului de coast. 1n acel punct( %oferii aveau s le mpin) peste mar)ine n mare. De-a lun)ul acestei pr+i a coastei( marea devenea imediat adnc( dup cum artau .r+ile lui & dul. =u aveau s lase nici o urm din opera+iunea lor. &poi aveau s urce la ordul car)o otului. Tweed a!unsese la ifurca+ia drumea)ului celui lat. ?arden o luase pe drumul din stn)a( care-i dusese pn la urm la drumul de coast. De data asta( Tweed o luase pe drumul din dreapta( unde un indicator arta spre Darmer*s Dead. Pe acest drum mersese ncet. O cercetare atent a .r+ilor n casa lui din Londra i artase un drumea) mai mic care se desc.idea la stn)a nspre Darmer*s Dead. -er)ea ncet( cu )ri! s nu rate"e ifurca+ia. Paula se ncrunt %i l privi. 48presia lui trda ma8im concentrare. 1ncepu s se n)ri!ore"e. 7 Btii unde ne aflm> &m trecut cu pu+in timp n urm de drumul pe unde a luat-o ?arden. 7 Btiu. &cum caut o alee n)ust care cote%te la stn)a. - ndoiesc c o s vedem vreun indicator care s ne a!ute. =e aflm n mi!locul sl ticiei. 7 Bi eu care credeam c ne aflm de!a n sl ticie. 1ntinderi sum re de +inut ml%tinos cu ar u%ti( cteva stnci ici %i colo( )ro"am tut de vnt. =u cred c trie%te cineva pe-aici. 7 'ine ar vrea*> 7 # deran!ea" dac fume" %i eu o +i)ar> ,tri) -arler din spate. &ici e captul lumii.

7 =u( rspunse Tweed automat. &m )eamul desc.is. Paula au"i ")omote mecanice sla e %i se ntoarse s vad De unde veneau. -arler( cu o +i)ar nc neaprins n )ur( verifica mecanismul armei sale. #"nd-o c se uita( %i vr mna n u"unar %i scoase un o iect pe care Paula l recunoscu imediat. -arler rn!i. 7 An )lon+ e8plo"iv. De acela%i tip cu cel care a fcut frme capul lui '.armian la ,tone.en)e. 7 'are a fcut murdrie( i reaminti Paula. 4u am cur+at me)alitul. 7 Bi( spuse -arler serios( +i s-a dat acea sarcin pentru a nu te )ndi la n)ro"itoarea e8perien+ prin care tocmai trecuse%i. 7 4i ine( a func+ionat( spuse ea( uitndu-se la el. Pentru c era o creatur a%a de animalic( nu m-a deran!at deloc s cur+ ce mai rmsese din el. ,tai5 E la stn)a5 ,tri) ea uitndu-se prin par ri". 7 L-am v"ut( o asi)ur Tweed. Bi uite %i un indicator. ,pre Darmer*s Dead. ,emnali" la stn)a pentru a-l averti"a pe Darr2 din spatele lui( apoi vir ncet pe un drumea) n)ust cu un perete de )ro"am c"ut la pmnt pe am ele pr+i. & ia era loc s se strecoare Land Rover-ul. ,pera doar ca drumea)ul s nu se n)uste"e %i mai mult nainte de a a!un)e la o iectivul lor. Paula desc.ise radioul dup ce ddu volumul mai ncet. Tocmai ncepea un uletin meteo. O furtun puternic se apropia dinspre sud-vest. #nt cu vite" de pn la 0QK $m pe Or. #ntul ncepea de!a s at n par ri"( dar pn atunci nu plouase. 'nd mai fcu un vira!( Tweed v"u o u%oar ridictur n fa+. -erse ncet pe culme %i frn. &!unseser n vrf. Darmer*s Dead( pa"nicul acestui punct de mai ine de o sut de ani( se afla la mai pu+in de cinci"eci de metri distan+. 4ra masiv( mare %i nalt ct patru case puse una peste alta( cea mai mare ucat de )ranit pe care o v"use vreodat Paula. Privit de !os( cnd l v"user de pe drumul de coast( nu-%i ima)inaser imensitatea sa. 4ra aproape ptrat ca form( cu o latur destul de plat nspre ei. =ici urm de mare nc. Darmer o ascundea privirii. Tweed mai merse pu+in nainte pe un teren sterp %i parc n spatele stncii. Darr2 i urm e8emplul( parcnd alturi. -arler ie%i primul( urmat repede de Paula( n timp ce Tweed oprea motorul. Luna strlucea( nc neascuns de armata de nori ne)ri %i !o%i plutind deasupra mrii. -arler se uit de o parte a stncii( n timp ce Paula fcu acela%i lucru de cealalt parte( asistat apoi de Tweed. Darr2( a!utat de Pete =ield( scotea din ma%in )en+ile )rele con+i nnd arsenalul su. -erser cltinndu-se su )reutatea acestora( la adpostul stncii. Paula era uimit de ceea ce vedea !os de tot( su ea( prin monocular. '.iar %i de la distan+a aceea( car)o otul prea uria%. 4ra ancorat destul de aproape de platforma care se proiecta pe distan+ scurt n afara drumului. O ramp de de arcare( cu alustrade %i ro+i( le)a car)o otul de platforma de pe uscat. 'ar)o otul se ridica %i co ora de!a pe msur ce flu8ul cre%tea. 7 =u e nava care tre uie( se sperie ea. Oran avea ar orat stea)ul Li eriei( iar asta ar orea" stea)ul paname". Bi nu e Oran e 'onstantine5 7 Deci cpitanul e viclean( coment Tweed( uitndu-se %i el prin inoclu. 'pitanul a fost viclean( cnd a sc.im at pavilionul n &tlantic %i %i-a pus oamenii s acopere numele ori)inal %i s scrie n loc 'onstantine( numele unui ora% din &l)eria( n -un+ii &tlas. 7 Dar. 1ncepu ea. 7 =u mai comenta( o mustr el. O serv. 'ar)o otul pe care l-am v"ut prsind le des Oiseau8 din lar)ul coastei -arsiliei avea o urm mare ptrat la prora nspre a ord. 'a %i nava asta. Tre uie s se fi i" it ntr-un "id de port pe undeva. 4 acela%i car)o ot. 7 Bi va pleca n curnd( spuse ea. Ait-te la co%.

&vea dreptate. ,pre vrf plutea un fum ne)ru( prins apoi de vnt %i ncolcindu-se n rotocoale care erau apoi mpr%tiate n toate pr+ile. ,e uit de-a lun)ul peretelui de stnc %i l v"u pe -arler fcndu-le semn s vin repede spre el. &ler)ar pn la el( su acoperirea stncii. 1n spatele lor( Darr2 %i a)+ase de umr cureaua unei )en+i( urmat de =ield( la fel de ncovoiat de )reutate. &mndoi se )r ir s vin ln) -arler. 7 ,e vede perfect de aici( le spuse -arler. 4 o activitate intens. 4c.ipa!ul e format n ntre)ime din ara i( cu aticuri pe cap. ,unt o mul+ime de l"i pe punte. 'red c au terminat cu descrcatul. O lad s-a spart %i s-au mpr%tiat proiectile pe punte. Proiectile armate. An popor nepstor( ara ii %tia. 1i ddu inoclul Paulei. Tweed se uita %i el prin inoclul lui. Darr2 lsase !os ncrctura( scoase o )renad %i ddu din cap. 7 =u %tiu cum o s a!un)em la indivi"ii ia. ,unt prea departe. 'e-i olovanul la imens de acolo> 7 Topplin) Roc$( i spuse Tweed. 4 o c.estie uria%. ,e spune c( dac te spri!ini de ea( stnca se clatin( dar nu-%i sc.im po"i+ia. 7 '.iar> Darr2 era fascinat. Tre uie s ncerc %i eu. O lu din loc nainte ca Tweed s-l poat opri( prevenindu-l c nu tre uie s fie o servat nici o mi%care de pe car)o ot. Dar Darr2 era de%tept. 'o or trndu-se n mini %i n )enunc.i printr-o viroa)( aproape la fel de repede ca un iepure. Paula l urmrea fascinat. &prat de stnc( Darr2 se ridic atunci cnda!unse la ea( spri!inindu-se cu toat )reutatea de peretele stncii. &ceasta ncepu s se mi%te nspre mare. Paula %i duse mna la /nim cnd stnca se deplas cu trei"eci de centimetri. 48presia lui Darr2 era o po" de neuitat. O ima)ine de nencredere amestecat cu team. ,e smulse de ln) stnc( iar ea reveni n po"i+ia n care sttea de Dumne"eu %tie cnd. Paula era ct pe ce s i" ucneasc n rs. 1%i duse mna la )ur pentru a-%i n u%i .o.otul. Tweed se mai uita nc prin inoclu. -arler( ascuns ln) Darmer( scruta fiecare centimetru al car)o otului prin vi"orul telescopic al pu%tii sale &rmalite. 7 &ttea arme %i de)ea a( stri) Darr2 frustrat. De ce nai a nu m-am )ndit s-aduc lansatoare de rac.ete> &r fi atins +inta. 7 &i fcut tot ce-ai putut( spuse Paula( strn)ndu-l de ra+. 7 Tre uie s fie o cale( insist Tweed. 7 ,pune-mi care( "ise =ewman. =orii de furtun se aflau foarte aproape dar nu c"use nici o pictur de ploaie pn atunci. &tmosfera mo.ort nu a!uta moralului ec.ipei. Tweed urmrea pasarela de de arcare mi%cndu-se n sus %i n !os odat cu le)natul din ce n ce mai tur ulent al .ulei. Pu%ca lui -arler rmase dintr-odat nemi%cat. ,e uit lun) prin vi"orul telescopic. Oare l n%elaser oc.ii> =u. ,e uit din nou %i %i re)l u%or +inta. La ordul car)o otului( & dul intrase n camera .r+ilor. ,tudia ruta ocolit pe care tre uia so urme"e pentru a a!un)e la micul port din &n)ora unde avea s-%i duc ncrctura. 4rau foarte ine or)ani"a+i cei care-i a%teptau la destina+ie. &veau s-i a%tepte camioane n port. Proiectilele aveau s fie transferate n camioane. 'onstantine avea s fie andocat dup lsarea ntunericului( iar ncrcarea camioanelor avea s se termine cu mult nainte de sosirea "orilor. Eusese c.iar aran!at ca acele camioane s plece unul cte unul( cu intervale mari ntre plecri ca s nu lase impresia de convoi. 4ra un amnunt crucial. An satelit american trecea re)ulat pe deasupra &n)orei( foto)rafiind ntrea)a "on. /ma)inea unui camion sin)uratic mer)nd prin de%ert nu avea s nsemne =imic pentru e8per+ii americani care aveau s anali"e"e foto)rafiile fcute.

'amioanele care transportau proiectilele din port fuseser stropite cu o su stan+ lipicioas %i apoi cu nisip. #"ute din aer( aveau s devin una cu de%ertul. & dul ie%i din camera .r+ilor %i se enerv v"ndu-i pe %oferii de pe +rm urcndu-se lene%i n ca ine. #oia s fie ct mai departe de coast nainte s i" ucneasc furtuna. ,tri)( folosind un lim a! ct mai dur@ 7 ,pune+i-le %oferilor camioanelor s-%i mi%te fundul mai repede5 Tre uie s le arunce n mare pu+in mai ncolo. &poi tre uie s se ntoarc repede aici %i s se urce imediat la ordul navei. Dac ntr"ie plecarea( am s le tai capul. -arler se mai uita nc prin vi"orul telescopic. De!a introdusese )lon+ul e8plo"iv. &cum era si)ur. An ara de pe punte cra din nou un container vopsit n )al en care era evident )reu. &vea s-l mi%te c+iva metri( apoi avea s se opreasc( s-%i mai tra) sufletul. -arler se mai uit o dat. =u avea nici o ndoial. #opsit cu litere mari( un cuvnt de avertisment n lim a en)le" acoperea ntrea)a suprafa+ a containerului@ /=EL&-&9/L. &ra ul( tr)ndu-%i sufletul( pusese containerul !os n apropiere de lada desc.is( de unde se mpr%tiaser proiectile pe punte. Proiectile armate( ca %i cele din multe alte l"i de pe punte. &l+i ara i duceau ncet cte o lad nspre o platform( care era n mod evident un lift ce co ora n cal. Pro a il cala era de!a plin cu alte asemenea l"i. 7 'red c %oferii camioanelor sunt pe punctul s plece. Er ndoial( ca s le arunce n mare un pic mai ncolo de pe drumul de coast( spuse Tweed sum ru. 7 #rei s fac s dispar totul> 1l ntre -arler pe Tweed. Prin asta vreau s spun proiectile( camioane( car)o otul %i to+i ara ii ia> 7 Bter)e-i pe to+i de pe suprafa+a pmntului5 Ordon Tweed cu un )las tios. ,pri!inindu-se de peretele stncii pentru a avea un ec.ili ru perfect sta il( -arler oc.i. Luase n ctare containerul atunci cnd ara ul care l ducea se aplec s-l ridice din nou. -arler( calm ca stnca de care se spri!inea( aps pe tr)aci. 4c.ipa se adunase n spatele lui( privind n !os. 'ontainerul e8plod ntr-o imens flacr care se rspndea atin)nd proiectilele e8puse. &ra ul dispru n flcrile uria%e care n).i+ir tot ce le sttea n cale. &u"ir o e8plo"ie nfundat. Proiectilele mpr%tiate srir n aer cu un ")omot rsuntor( detonnd alte "eci de l"i pline de proiectile. Lumea deveni un iad. Anda de %oc masiv se i" i cu for+ titanic de fale". ,pri!ini+i de peretele solid al stncii Darmer( sim+ir pmntul cutremurndu-li-se su picioare. Tweed ncepu s spere c se aflau ndea!uns de departe. ,tnca rsturnat se desprinse de pe piedestalul ei( rosto)olindu-se cu o vite" din ce n ce mai mare. &!un)nd la o creast( slt n aer( c"u vertical %i ateri" cu imensa sa )reutate pe partea din fa+ a pun+ii car)o otului. ,e pr u%i prin punte %i dispru( iar n aceea%i clip prora vasului 'onstantine se desprinse %i se scufund n adncul mrii. De!a un numr din ce n ce mai mare de l"i e8plodau( a"vrlind spre cer ce mai rmsese din punte. An alt ")omot( cu mult mai asur"itor( ce prea s anun+e sfr%itul lumii( se i" i de fale" su ei. 9uc+i imense de stnc c"ur( distru)nd ce mai rmsese din camioanele de pe drumul de coast. =orii de pe cerul ne)ru erau lumina+i de o strlucire ro%ie monstruoas( care-i amintea lui Tweed de /nfernul lui Dante. Partea din mi!loc %i pupa vasului se aplecar spre tri ord( de"velind partea inferioar a corpului navei( acum doar o )aur uria% prin care nvlea apa mrii. Rampa de de arcare( care le)a vasul de +rm( destul de ciudat( prea s fi supravie+uit cnd fu a"vrlit n sus( apoi se sparse n uc+i %i se scufund n marea clocotind. #aluri uria%e mturau rosto)olindu-se car)o otul ce sttea s se scufunde( spr)ndu-se de drumul de coast plin de uc+i de stnc %i rm%i+e

Din camioane. Retr)ndu-se( valurile duceau napoi n mare orice urm de camioane %i uc+i de trupuri mutilate. 'u cteva secunde mai devreme( co%ul de fum se desprinsese sin)ur( ridicndu-se n aer ca o rac.et( " urnd deasupra mrii nainte s se scufunde %i s dispar cu totul. =u mai rmsese nici urm din car)o ot( epava scufundndu-se n mormntul su de ap. O alt ucat uria% din fale"a de su ei se desprinsese( pr u%indu-se pe drumul de coast( unde se sfrm %i toate uc+ile srir peste mar)ine( sfr%ind n mare. =u mai era nici urm de via+( de supravie+uitori nicieri. An sin)ur )lon+ tras de -arler( lansat cu di cie nspre o +int despre care %tia c avea s serveasc drept amorsa n)ro"itoare( distrusese totul( pe to+i. 3Bter)e-i pe to+i de pe suprafa+a pmntului56 ordonase Tweed. Dar nici nu visase mcar c ordinul lui avea s fie ndeplinit cu urmri att de devastatoare. Tweed le ordon tuturor s se ntoarc la Land Rover-uri( dar s nu plece pn nu avea s-o fac el nsu%i. Le studiase fe+ele %i nu fusese surprins s vad c unii dintre ei erau n stare de %oc. Pu+ini oameni v"user vreodat o distru)ere att de teri il %i de apocaliptic. Darr2( acel coc$ne2 dur( prea cel mai pu+in afectat. ,e ntoarse fr un cuvnt de la ve.iculul su la cel al lui Tweed. &ducea ncptorul suferta%( pe care l a%e" pe iar a pipernicit. 7 4 timpul s ne .rnim ni+el %i s em ni%te cafea( spuse el. 7 -ul+umim( Darr2( spuse Paula cu )las r)u%it. 4%ti un n)er. 7 ,unt c+iva oameni care te-ar putea contra"ice( i rspunse el cu un rn!et. Paula desc.ise suferta%ul( turn cafea dintr-un termos %i fu uimit s constate c era nc e8trem de fier inte. 1i ddu o cea%c lui Tweed %i sor i recunosctoare din propria cea%c. &poi mpr+i sandviciurile( punndu-le pe farfurii %i dndu-i lui Tweed un %erve+el. 7 Pare cam stupid( ncepu ea( s-mi at capul cu %erve+elele dup ce. 7 =u vrem s facem firimituri pe !os( o ntrerupse el cu vocea sa o i%nuit. 7 =-o s nceap poli+ia local s fac cercetri cnd o s vad drumul de coast> -am uitat un pic prin inoclu nainte s plecm de la Darmer*s Dead. Drumul e plin de )uri %i uc+i din el sunt n mare. 7 Din fericire( va fi doar poli+ia local( replic el. Bi toate dove"ile au disprut. O s presupun c( dup at+ia ani( stncile fale"ei au devenit insta ile %i s-au pr u%it. 7 Deci acum mai avem o sin)ur trea de fcut. Btii cine e 3criminalul celor patru sc.elete6> 7 4 cineva care( acum ceva timp( a cre"ut c %i-a v"ut cu oc.ii visul de a deveni putred de o)at. &%a c a deturnat n mod inteli)ent patru sute de milioane de lire sterline din re"ervele firmei( apoi( nu la fel de inteli)ent( a cumprat un numr uria% de ac+iuni ntr-un dotcom. & sfr%it fr nici un an %i cu o nevoie disperat de a acoperi ceea ce fcuse. Eirma de care se folosise pentru a pretinde c acolo se duseser anii avea trecut n conturile msluite o ac.i"i+ie de ac+iuni ale unei companii e8trem de profita ile n valoare de patru sute de milioane de lire. &du-+i aminte de 4nron din ,tatele Anite. &u transferat datorii uria%e n firme cu nume ciudate %i le-au numit profituri. 'nd compania dotcom Orlando Ianadu s-a pr u%it( a declan%at inevita il un lan+ de evenimente teri il. 7 'e vrei s spui> 7 Oricine putea s descopere c acea sum uria% lipsea din cas tre uia eliminat. -ai nti( Lee Gre2sto$e( care-%i tot vra nasul prin conta ilitate( trimis( sunt si)ur( de Dra)o. &poi( trimis tot de Dra)o( care se afla la mare distan+ n strintate( a fost '.ristine 9arton( auditor financiar( s cercete"e lucrurile. &%a c tre uia s dispar %i ea. 7 't sn)e rece n)ro"itor5 7 1ntr-adevr. Armtoarea etap din aceast ori il vntoare a fost uciderea detectivului( No.n Nac$son( n casa lui plutitoare. ,ora lui '.ristine( &nne 9arton( se

n)ri!orase n le)tur cu a sen+a ei ndelun)at. &%a c l-a an)a!at pe detectiv. 'riminalul a aflat cumva de asta( a%a c l-a lic.idat %i pe el. 7 An fel de lan+ al sl iciunilor. 7 48act. 1n cele din urm( a)entul de urs Venwood %tia prea multe. Tran"ac+ionase n secret de"astruoasa investi+ie n dotcom. &%a c tre uia eliminat. 4l a fost cel de-al patrulea nume de pe list. 3Ven6 nu era un prenume ci prescurtarea de la Venwood. 7 Prin urmare( ce fel de persoan cutm> 7 'ineva ros de lcomie. 'ineva cu un creier un la planificri. 'ineva sadic a%a se e8plic mutilarea cadavrelor. 7 =u pot s-mi nc.ipui pe nimeni dintre cei de la & e2 Gran)e care s se potriveasc descrierii tale( spuse ea. 7 1nc nu( o preveni el. 'u ani de "ile n urm( cnd lucram la ,cotland :ard( am re"olvat trei mari ca"uri de crim. 'ptasem o reputa+ie oarecum prea umflat de detectiv strlucit. Rsta-i unul dintre motivele pentru care am venit la ,/,. Dar niciodat n-am scos de pe lista suspec+ilor pe cineva care prea normal( o i%nuit. An alt detectiv( care a fost o li)at s-mi predea mie cel de-al treilea ca"( pretindea c o anumit persoan nu era suspect. 4ra normal %i o i%nuit. ,-a dovedit c tocmai acea persoan era criminalul. Porni motorul. O s plecm acum. =u-mi place furtuna asta care se apropie. ,e temea c ar putea fi surprin%i de furtun pe drumea)ul n)ust %i %erpuit care pornea din drumul principal. Drumea)ul putea deveni un adevrat ru. Land Rover-ul lui Darr2 venea n urma lor( n timp ce Tweed( cu farurile aprinse pe fa"a mare( cla8onnd de fiecare dat cnd se apropiau de o cotitur( mer)ea ct de repede putea. ,e aflau pe drumul principal cnd furtuna i" ucni n toat furia ei. Eul)erele r"dau cerul( tunetele se succedau cu repe"iciune( ploaia cdea n averse. 'ontinuar s mear) cu ploaia inundnd %an+urile de pe fiecare parte a drumului. 7 Bii( cu)et Paula( o s a!un)em foarte tr"iu sau foarte devreme mine-diminea+. Petrecerea s-o fi terminat %i o s-i )sim pe to+i dormind. 7 9a nu. ,unt si)ur c Larr2 e tipul de individ cruia i place ca o petrecere s continue la nesfr%it. Dac e ca"ul %i pn-n "ori. 7 1+i +in pumnii strn%i. ,e apropiau de drumul spre -oreton.ampstead %i & e2 Gran)e cnd furtuna ncet dintr-odat sau se ndeprt. 'nd Trecur pe ln) %irul de false csu+e( pe ln) iseric %i clopotni+( Paula privi n alt parte. 7 =u ar fi tre uit s sesi"m poli+ia de aici asupra capului de pe altar> ,u)er ea. 7 --am )ndit la asta atunci %i am decis s mai a%teptm. &vnd pe cap pro lema asta a car)o otului( nu am vrut s fim re+inu+i de poli+ia local. Bi nici acum nu vreau. O s-i c.em dup vi"ita noastr de la & e2 Gran)e. Tweed %i Paula merser fr ")omot pe ln) "idul conacului %i parcar unde sta+ionaser mai devreme Land Rover-urile. Darr2 opri n spatele lor. 1nainte s co oare( Tweed se ntoarse spre -arler %i-i spuse@ U O s te las aici. =umai eu %i cu Paula o s intrm. -ai multe persoane nu m-ar a!uta s cree" atmosfera de care am nevoie. 7 =u-mi place asta( protest -arler. =umai ctetentative au fost la via+a ta. 7 1+i mul+umesc pentru )ri!. Dar sta-i un ordin. &i fcut mai mult dect destul la Darmer*s Dead. &%a c a%teapt-ne aici. 'o ornd din ma%in mpreun cu Paula( le ddu acela%i ordin %i celorlal+i( care sriser din ma%in s li se alture. ,e confrunt cu acelea%i proteste %i le ddu acela%i ordin .otrt. &poi( mpreun cu Paula( se ndrept spre intrare. Paula l trase de ra+. 7 &% fi putut s !ur c-am v"ut o ma%in a poli+iei parcat pu+in mai n spate.

7 '.iar ai v"ut. =u-mi pot nc.ipui cine-o fi( dar nici nu-mi pas. =u poate s ai vreo le)tur cu monstruo"itatea de pe altar. Lumina e nc aprins n clopotni+( iar n iseric e n continuare ntuneric. &m a!uns. -er)nd pe drumea)ul ce ncon!ura conacul( v"ur( atunci cnd ddur col+ul( luminile aprinse la toate ferestrele de la parter care ddeau nspre mla%tin. ,e au"ea de asemenea mu"ic. ,moot. Operator al lui ,ade. 7 ,e potrive%te( spuse Tweed ntunecat. &sta cutm noi. O persoan a il. Arcar treptele terasei %i u%ile se desc.iser( inundnd terasa cu lumin. Lucinda purta acum o lun) roc.ie al . Cinea n mn un pa.ar de %ampanie( aproape )ol. Ridic pa.arul( u ce mai rmsese n el( +innd u%a n timp ce se cltina u%or. 7 4 ame+it( %opti Paula. 7 9ine a+i revenit5 Petrecerea tocmai. se ncl"ea. O s facem o noapte al . /ntra+i( copoilor. 1l m r+i% lun) %i pasional pe Tweed cnd acesta a!unse ln) ea( lipindu-%i trupul de al lui. 34 dus ine de tot6( %i spuse Paula( cnd Lucinda se ntoarse spre ea s-o m r+i%e"e( apoi le lu paltoanele %i le a"vrli pe mar)inea unei sofale. Tweed "m ea cnd intr n salon( scrutnd rapid locul. Diverse aloane colorate atrnau de )rin"iL un imens tort al trona n mi!locul mesei( netiat nc. &u re2 sttea tolnit pe o canapea( cu cma%a pe !umtate scoas din pantaloni. Renun+ase la a surda %apc de marinar %i +inea un pa.ar cu w.is$2 nclinat ntr-un un).i periculos. Rn!i proste%te la Tweed %i %i ridic pa.arul. Larr2( "m ind cald( sttea nc la un capt al mesei. La cellalt capt sttea -ic.ael( +eapn ca un +( cu privirea n).e+at a+intit n )ol. =u pru s-i o serve pe cei doi musafiri. To+i cei patru suspec+i erau pre"en+i. 7 /a-l5 Lucinda( reu%ind s +in dreapt o tav de ar)int( i oferi lui Tweed un pa.ar de %ampanie. &cesta l lu n timp ce Paula se a%e" pe un scaun li er de la mas( cu fa+a spre to+i. Tweed se a%e" ln) ea. Lucinda i ddu %i ei un pa.ar( apoi merse pe partea cealalt a ncperii %i se a%e" ntr-un fotoliu. Tweed %i ridic pa.arul( "m ind nc. 7 Pentru trei dintre invita+i. Ecu o pau". 'el de-al patrulea e un criminal n serie care a ucis cel pu+in cinci persoane. =oroc5 'ontinu el pe acela%i ton de)a!at( apoi sor i din pa.ar. Paula rmase consternat. =u-l v"use niciodat pe Tweed s nceap o conversa+ie att de non%alant( de rutal. 1n timp ce sor ea( Tweed se mai uit o dat prin ncpere. &u re2 reac+ion primul. ,e ridic n picioare cu o a)ilitate surprin"toare. 7 'e nai a a fost asta> O )lum> 1n orice ca"( una foarte proast. 7 =u-i nici o )lum( continu Tweed inevoitor. 'riminalul este un lacom %i un sadic care mutilea" cadavrele victimelor. 7 1mi place sim+ul tu al umorului( rspunse Larr2. 4 foarte ori)inal. =oroc5 7 'red c a vor it serios( protest &u re2( apoi ddu pe )t o du%c destul de mare de w.is$2. 1ntinse mna dup sticl( %i reumplu pa.arul %i mai lu o du%c. Oc.ii si ul uca+i aruncau ful)ere nspre Tweed. 7 Da( &u re2( continu Tweed cu voio%ie( am vor it foarte serios. Pare s te tul ure acest lucru. 7 Pi e%ti invitat la Petrecerea noastr &l %i tu vii %i. 7 &u re2( l ntrerupse Larr2 "m ind( tu nu-l cuno%ti pe Tweed( a%a c l iei prea n serios. O mare )re%eal tocmai cnd suntem pe punctul de a tia tortul. O por+ie mare pentru dumneata> 1ntre el( adresndu-i-se lui Tweed. 7 Da( te ro). O por+ie foarte mare( dac se poate.

7 Bi la fel %i pentru tine( Paula( sunt si)ur( su)er Larr2 ridicndu-se( lund un cu+it %i ncepnd s taie tortul. & fost preparat %i decorat de doamna 9ro)an( care poate fi o femeie dur uneori( dar e totodat un )eniu n uctrie. 1i ntinse Paulei o felie de tort( apoi nc una lui Tweed. Lucinda se ridic n fotoliu %i %i trase cu mna roc.ia peste piciorul de")olit. 7 Dar pe mine cui m la%i( Larr2> ,unt nne unit dup tort. Rsta arat pur %i simplu divin. 7 #ine acum( dra)a mea( o asi)ur Larr2( mnuind cu+itul ca un e8pert( tind o felie e8cep+ional de mare %i dndu-i-o pe o farfurie. -ai tie o felie pentru &u re2 care se aplecase spre el. 7 &sta-i pentru mine sper. &% putea s-l mnnc pe tot. 7 Dar -ic.ael> 1ntre Paula. Larr2 ddu din cap. 7 =u-i place tortul. Tocmai a mncat o por+ie uria% de somon cu piure de cartofi. =u cred c se mai poate mi%ca acum. Poftim( &u re2( nu-l ndesa pe tot n )ur. 7 -anierele mele la mas sunt impeca ile. /au foarte des masa la restaurantul ,avo2. Osptarul-%ef m cunoa%te %i mi pstrea" o mas special. Tweed o s stea mult aici> 7 Doar att ct tre uie s-mi finali"e" anc.eta( replic Tweed cu un alt "m et. 7 - irit foarte mult alu"iile dumitale e8traordinare despre. &u re2 avea )ura plin cu tort %i mpro%c pe mas !umtate din ce tocmai mesteca. 7 4i poftim5 1l admonesta Larr2. Dac te por+i a%a %i la ,avo2( ai s descoperi c nu mai ai nici o mas disponi il( spuse el cu un rn!et. 7 Bi cum mai mer)e anc.eta ta> 1ntre Lucinda( lsndu-se pe spate n fotoliu( clipind des din )ene n timp ce se uita la Tweed. 7 'red c aproape i-am dat de capt( rspunse el( cu o e8presie meditativ( pe cnd cerceta din nou ncperea. La urma urmelor( totul a nceput n apropiere de & e2 Gran)e( cnd eu %i Paula am descoperit sc.eletul pe drumea)ul care traversea" mla%tina( n spatele meu. Paula o serv dintr-odat o siluet nalt nedeslu%it stnd afar pe teras( ascuns de draperiile din tul. O u% era u%or ntredesc.is. Paula %i desfcu imensul %ervet pe )enunc.i( se uit la to+i invita+ii( apoi %i scoase ncet 9rownin)-ul din )eanta atrnat de sptarul scaunului %i ascunse arma su %ervet. Deveni a)itat. 'ine putea sta att de imo il pe teras> 7 De ce s dovedeasc asta. 1ncepu &u re2. 1n acea clip( Lucinda %i sc.im po"i+ia. &u re2 se .ol la ea ca .ipnoti"at. =u termin ce ncepuse s "ic. 7 Dovede%te( continu Tweed inevoitor( c persoana care l-a ucis pe a)entul la de urs tre uia s ac+ione"e rapid( a%a c a riscat s comit oroarea nu departe de conac. 'eea ce mi se pare su)estiv. 7 &)ent de urs( "ici> 1ntre Larr2( punnd !os felia de tort pe care se pre)tea s-o mnnce. 'are a)ent de urs o fi fost acela> 7 An individ pe nume Venwood care lucra pe Daldon ,treet( a)entul care s-a ocupat de investirea a patru sute de milioane de lire furate din re"ervele fa ricii %i transferate unei companii( care dduse faliment. ,uma asta uria% a fost adus napoi prin transfer electronic. Dac lsm deoparte oroarea care a urmat( a fost un e8erci+iu c.iar amu"ant( spuse Tweed vesel( apoi mai sor i din %ampanie. Paula n+elese n cele din urm comportamentul ciudat al lui Tweed. 1n loc s-%i intero).e"e suspec+ii n modul lui o i%nuit( e8ploata atmosfera suprarealist a acelei petreceri a surde( deconcertndu-%i asculttorii. 7 ,uma asta uria%( continu el( a fost apoi investit ntr-o companie de pe internet( Orlando Ianadu( n timpul cra.ului financiar petrecut acum ceva timp. 1n cele din urm( aceasta a dat faliment( urmnd soarta tuturor dotcom-urilor( a%adar( cele patru sute de

milioane furate s-au dus pe apa sm etei pentru totdeauna. =imic un pn acum. 'eea ce a urmat dup aceea a fost o serie de crime cu adevrat n)ro"itoare. 7 De unde %tii toate astea> /" ucni &u re2. Pare un asm. 7 =u "u> Paula o serv c dispo"i+ia de petrecere se evaporase. 1n locul acesteia( o atmosfer tensionat invada ncperea. Larr2 nu mai "m ea( c.ipul i mpietrise. Lucinda( de o icei nemi%cat cnd sttea !os( nu mai avea astmpr( tot mutnd pernele( cutnd parc o po"i+ie conforta il. &u re2 devenise nelini%tit %i %i tot ncruci%a picioarele. Doar -ic.ael( stnd imo il n capul mesei spre dreapta ei( rmsese acela%i. Oc.ii i erau )oi %i n).e+a+i. O u% din spatele lor se desc.ise rusc. Dra)o #ol$anian intr ca o furtun. Aria%ul purta un costum ele)ant care i sttea fi8 pe piept( for+nd nasturele cu care era nc.eiat la .ain. Toat lumea prea uimit( cu e8cep+ia lui Tweed. ,perase c alu"iile lui la proiectile aveau s-l aduc pe miliardar la & e2 Gran)e. &l nai ii de fascinant( tun Dra)o. Deci ct am fost plecat n strintate( cineva %i-a vrt mna n cas %i a furat o avere. &m stat pe teras de ceva vreme %i am au"it ce-a spus Tweed pn acum. , revenim la trdare %i la ori ilele crime. Larr2 se ridic respectuos n clipa cnd %i fcu apari+ia patronul su. &u re2 se ridic %i el cu )reutate. =umai Lucinda rmase a%e"at( dndu-%i o ucl dup urec.e. 7 9ine ai revenit( Dra)o( l salut ea. 7 'e mai un-venit5 ,e rsti el la ea. -er)ea cu pa%i mari n !urul mesei pe partea unde sttea Tweed. ,e a%e" cu )reutate pe un fotoliu n apropierea lui -ic.ael. Paula se )ndi c fotoliul avea s se despice cu totul cnd acesta ncerc s se ridice. Dispo"i+ia lui Dra)o se sc.im ase dramatic. 1mpreunndu-%i minile n poal( vor i calm. 7 'red( domnule Tweed( c ar fi de mare folos s continui asmul dumitale( dup cum l-a numit &u re2. 7 -ul+umesc( fu de acord Tweed. Bi cred c e esen+ial s au"i+i %i restul. Do+ul care a creat o )aur nea)r n finan+ele firmei -de%i cred c Dra)o e ndea!uns de o)at nct acest lucru s nu afecte"e compania %i-a ima)inat c e8isten+a unei companii fr activitate avea s mu%amali"e"e pierderea pentru un timp. Dar Lee Gre2sto$e( care( cred eu( era foarte de%teapt( a fost pus de Dra)o( din strintate( s verifice ilan+urile. ,e uit la Dra)o( care ddu din cap afirmativ. &%a c Lee repre"enta o amenin+are %i a fost ucis foarte repede( iar trupul i-a fost mutilat cu acela%i cu+it cu care uci)a%ul i tiase )tul. =u-i o mare pierdere( &u re2( avnd n vedere .aremul tu. 7 #rei s spui c eu am ucis-o> Protest &u re2( srind n picioare. 7 Pn acum( nu am spus dect c nu +i-a frnt inima uciderea ei. 7 =u sunt de acord cu n)ro"itoarea ta. 1ncepu s stri)e &u re2. 7 ,tai !os( i porunci calm Dra)o %i nu te mai ridica5 7 'adavrul lui Lee a fost a"vrlit ntr-un pu+ de min( continu Tweed( n timp ce &u re2 se pr u%i n scaun. Eoarte aproape de & e2 Gran)e( e8plic Tweed( deoarece( ca %i a)entul de urs Venwood( ar fi fost prea periculos s transporte cadavrul n alt parte. 7 Pare n)ro"itor de plau"i il( coment Lucinda( care fuma o +i)ar pe care %i-o vrse n port+i)aretul ei ne)ru. 7 Destul de ciudat( continu Tweed( criminalul a descoperit c '.ristine 9arton( auditor financiar( din nou pro a il an)a!at de Dra)o. 7 Ecu o pau" %i Dra)o ddu din nou din cap c da verifica toate documentele conta ile. Aciderea ei n propriul apartament din Londra %i apoi ascunderea cadavrului n fri)ider a fost un rspuns clar. 'riminalul tre uie s se fi ntre at cnd avea s se termine totul( o serv Tweed. &poi asta-i doar o presupunere dup uciderea lui '.ristine( criminalul s-a apucat s verifice o iectele din apartamentul ei( a )sit un raport %i o c.itan+

pentru un onorariu pltit din partea unui detectiv particular( Nac$son( cu o adres la o cas plutitoare din ?ensford. &%a c %i Nac$son tre uia ucis %i mutilat de plcere. 'riminaul sta se delectea" cu ciopr+irea cadavrelor( aceast activitate n)ro"itoare i face plcere. 7 'e ori il( coment Lucinda( strm ndu-se. 7 ,unt perfect de acord cu tine( rspunse Tweed. 4u m-am )ndit c tre uia s fie cineva care avea le)tur cu & e2 Gran)e %i care lucra de asemenea la Gantia. &ltfel de unde ar fi %tiut despre '.ristine sau Lee> =u e%ti de acord cu mine( &u re2> 7 De ce m ntre i pe mine> 9ol orosi &u re2( lsnd s-i cur) w.is$2 pe cma%. 48act n aceea%i clip -ic.ael( care( dup cte se prea( nu ascultase nimic din deduc+iile lui Tweed( se ridic s ias din 1ncpere. ,e ndrept( +eapn( spre scrile care duceau la dormitorul lui. La a"a scrilor( se opri( atin)nd cu mna dreapt capul de r at sculptat care decora partea de sus a stlpului situat cel mai !os. 'nd ncepu s urce ncet( Paula o serv c nu era nc.eiat la %ireturi. Trndu-se pe podea( acestea amenin+au s-l mpiedice. Paula desc.ise )ura s "ic ceva( apoi o nc.ise( dndu-%i seama c nici mcar n-ar au"i-o. -ic.ael a!unse la ultimele trepte nainte de palier. Piciorul drept i se ncurc n %ireturile de"le)ate( %i pierdu ec.ili rul %i se rosto)oli cu capul nainte pn !os( i" indu-%i ceafa de fi)urina sculptat. &proape to+i srir de la locurile lor. Dra)o ddu s se ridice %i el( dar nu se putea ridica din fotoliu( a%a c rmase s n!ure n ar . Lucinda a!unse prima la -ic.ael( care sttea ntins pe !os %i i lu pulsul. se ntoarse cu fa+a spre ceilal+i. 7 Trie%te. Pulsul i ate normal. 1n spatele ei( -ic.ael se ridic n picioare cu )reu n timp ce Lucinda aler)a spre telefon. Paula fu prima care o serv c privirea n).e+at %i ine8presiv i dispruse. ,e uit n !urul lui n ncpere. &cum mer)ea normal. 'um tcuse att de mult timp( fu un %oc atunci cnd vor i( articulnd cuvintele clar %i cu amrciune@ 7 &m fost martor la crim. 7 'e> ,e sperie &u re2. -ic.ael mai rosti un cuvnt. 7 Tu. 9ra+ul i era ridicat( cu de)etul arttor ndreptat spre cineva. Toat lumea n).e+ pentru cteva clipe. 'u e8cep+ia lui -ic.ael( care nainta ncet( cu de)etul arttor ndreptat acu"ator spre cineva. &cel cineva n).e+ %i el( dar pentru scurt timp. Lucinda ls !os telefonul( pe care nu apucase s-l foloseasc. Privi fi8 la de)etul ndreptat spre ea ca o arm( ridic din umeri( dup care se ntoarse la fotoliul ei( se a%e" %i( dnd la o parte o pern care-i ascundea po%eta( o desc.ise %i %i vr mna nuntru. 7 4 ne un( "ise ea. -ai nti a fost amne"ia dup ce s-a lovit la cap c"nd pe scri prima dat. &cum a luat-o complet ra"na. 7 Te-am v"ut( spuse -ic.ael( cu vocea clar %i ec.ili rat. --am ntors mai devreme de la serviciu. -i-am parcat ma%ina pe mar)inea drumului c.iar n fa+ la Post Lace2. 1ntotdeauna mer) pe !os de acolo. De aceea nu m-ai au"it venind. 7 4%ti ne un. 7 =u( tu e%ti ne un. &m luat-o pe drumea) n lumina lunii. &m v"ut cum ai n%fcat-o pe Lee de la spate( o +ineai de pr( apoi i-ai tiat )tul cu cu+itul( l-ai ntors %i din nou ai folosit cu+itul. &m rmas nucit. Tiai uc+i din carnea ei %i le puneai ntr-o pun). &poi ai trt ce mai rmsese din Lee %i i-ai dat drumul n pu+ul de min. 7 Tre uie s te consulte un doctor( spuse ea %i-%i aprinse o +i)ar. 7 Te-ai speriat cnd m-ai v"ut( continu el. --ai apucat de ra+ %i ne-am dus spre cas. Tu vor eai nencetat( ceva despre

'um te atacase Lee. --ai mpins nuntru %i nu puteam s m .otrsc care era adevrul. -ai dus n sus pe scri. &proape de capul scrilor( mi-ai spus c +i-ai sucit )le"na. &poi ai aprut n fa+a mea( pe treapta de sus. Te-ai ntors %i m-ai m rncit cu amndou minile. &m c"ut pe nenorocitele astea de scri pn !os( ca %i acum cteva minute. --am lovit la cap de stlpul de !os %i totul s-a fcut ne)ru n mintea mea. 7 ,untem salva+i( spuse Tweed( stnd nc !os. &vem nevoie de un sin)ur martor la o sin)ur crim. -ic.ael este martorul. Lucinda sri de la locul ei. 1n mna dreapt +inea cu+itul pe care-l scosese din po%et. ,e repe"i spre -ic.ael. To+i fur lua+i prin surprindere. To+i( n afar de Paula. 7 Er martor( +ip Lucinda( cu o voce care nu mai prea normal( fr martor( stri) ea din nou( nu pute+i face nimic5 1%i ridic cu+itul uria%( )ata s-l mplnte n -ic.ael. Paula se afla de!a ln) ea( cu 9rownin)-ul pe care-l n%fcase de su %ervet n amndou minile. ,tri) un avertisment@ 7 Las !os cu+itul( Lucinda( sau tra). Lucinda se ntoarse spre ea. 48presia ei o %oc pe Paula( aproape o n).e+. Oc.ii i se n)ustaser. Privirea i era plin de rutate %i de ur. Gura i se sc.imonosise ntr-o )rimas de animal feroce. =u mai avea nimic uman n ea. ,e repe"i spre Paula. Ridic din nou cu+itul s loveasc. &utomat( Paula o serv c acesta avea dou ti%uri. Anul ascu+it %i fin ca de rici( cellalt "im+at. &vea pete maronii pe el. 7 Tra)( i stri) Paula. ,tri)tul ei n-o opri pe Lucinda. ,e repe"i spre ea cu o vite" uluitoare. Cinea strns n amndou minile mnerul cu+itului. Respir adnc( pre)tindu-se suflete%te s-l mplnte pn-n plasele n corpul adversarei sale. 7 1ntotdeauna mi-ai stat n cale( +ip ea( cur)ndu-i saliv din )ur. Paula trase o dat. Glon+ul intr n pieptul Lucindei. C%ni sn)e. ,urprin"tor( asta nu reu%i s opreasc avntul Lucindei. Paula mai trase o dat %i nc o dat. O e8presie de uimire( de =encredere( apru pe c.ipul Lucindei. &poi c"u( lovindu-se cu capul de podea( complet nemi%cat. Tweed i verific pulsul( privi n sus la Paula %i ddu din cap. 'ineva intrase n fu) venind dinspre teras. Tweed rmase cu privirea a+intit. 4ra superintendentul 9uc.anan( m rcat la costum. Tweed srise mai devreme de la locul su( cu ?alt.er-ul n mn. =u ndr"nise s se foloseasc de arm( deoarece Paula se afla n cale. 9uc.anan nainta autoritar. 7 4 ca"ul tu nc( Tweed( deci consider c am venit cu ntriri. &m v"ut %i am au"it tot ce s-a ntmplat. Domnul Dra)o #ol$anian a fost foarte cooperant cnd i-am fcut semn s m i)nore afar( pe teras. 7 &m ucis o femeie( spuse Paula lini%tit. &m ucis o femeie. Paula era ntr-o stare de cdere nervoas. &po)eul attor eforturi din ultima vreme( al attor orori( i sl ise re"isten+a. Tweed %i puse ra+ul n !urul ei( i lu cu mna stn) 9rownin)ul( apucndu-l de captul +evii %i-i ddu drumul n sacul cu pro e. 7 #a tre ui s fiu !udecat( spuse Paula cu aceea%i voce lini%tit. 7 Prostii5 Mise 9uc.anan( cu asprime voit. &i tras ca s te aperi. 1ncperea asta e plin de martori care vor sus+ine asta sus %i tare( inclusiv eu. =-o s fie nici un proces( pre"ise el. Poate o declara+ie de la tine mai tr"iu. &sta-i tot. 7 &r tre ui s c.emm o am ulan+( su)er Tweed. 7 4 pe drum. 9uc.anan flutur un mic telefon mo il. Tweed se uit la Dra)o #ol$anian. -iliardarul nu fcuse =ici o ncercare s se ridice din fotoliu. Pro a il pentru prima oar n via+a lui prea nucit. Dup ce o instal pe Paula conforta il ntr-un fotoliu( evitndu-l pe cel n care sttuse Lucinda( Tweed se duse la Dra)o. 7 Te sim+i ine>

7 Deci ea( Lucinda( era responsa il pentru crimele alea odioase> 7 Er doar %i poate. 1n "ilele noastre %i femeile ucid. 'ite%te "iarele. 4ste epoca e)alit+ii ntre se8e( conc.ise Tweed ironic. 4P/LOG Trei sptmni mai tr"iu( mem rii ec.ipei se adunaser n iroul din Par$ 'rescent. 4rau cu to+ii acolo s-i ure"e un venit Paulei( acum a%e"at la iroul ei %i prnd din nou ea ns%i( din nou ener)ic. 9uc.anan trecuse mai nainte pe acolo pentru scurt timp( refu"nd invita+ia lui Tweed de a lua loc. 1n sc.im ( se duse direct la iroul Paulei( cu c.ipul luminat de un "m et. 4a se uit la el n)ri!orat. 7 Totul s-a terminat( i spuse el. Ci-ai dat declara+ia( iar o copie a fost trimis mpreun cu relatrile celorlal+i martori procurorului )eneral. ,-au ntors toate nso+ite de o not o ra"nic@ 3De ce mi-ai trimis porcriile astea> 4 limpede c nu avem ce !udeca aici. =u-mi mai pierde timpul6. 7 1+i mul+umesc c ai venit s-mi spui asta( rspunse ea( cu vocea ei o i%nuit. 'e e ciudat e c mie c.iar mi plcea de Lucinda. 4ra att de plin de via+5 7 Dar nu %i victimele ei( ucise cu sl ticie( i reaminti el. Tre uie s plec acum. 7 &m )sit ceva asear n u"unarul de la .ain( raport -arler. 1mi pare ru( dar totul a fost a%a pe )ra . 1nainte s fi a"vrlit cadavrul lui '.armian n canalul de scur)ere de la ,tone.en)e( l-am perc.e"i+ionat rapid( am )sit un portofel %i l-am pus ine. 7 'eva interesant> 1ntre Tweed. 7 An pa%aport falsificat de un e8pert( pe un nume en)le"esc %i o )rmad de ani en)le"e%ti. Ecu o pau". Bi un 'ertificat temporar care i permitea s pilote"e avioane u%oare aici n +ar. 7 &vionul pe care l-am v"ut atunci5 48clam Paula. -ai nti ne-a urmrit n timpul vi"itei noastre la & e2 Gran)e cnd ne-a condus -ic.ael. &poi( mai tr"iu( n timp ce mer)eam pe %oseaua QKQ %i a tre uit s oprim deoarece un uldo"er furat de la Gantia ne loca drumul. &%a c )lon+ul care a trecut prin )eam %i nu ne-a atins. 7 & fost n mod clar tras de '.armian( spuse -arler tr)nat. =-a fost cea mai un performan+ a lui( din fericire. 7 & fost ct pe-aci( remarc Tweed. =ormau flutura un e8emplar din Dail2 =ation din "iua aceea pe care-l citea. 7 =u %tiu dac a au"it vreunul dintre voi ultimele %tiri. =oaptea trecut patru om ardiere americane 9PG au " urat deasupra &n)orei %i au distrus instala+ia lor de rac.ete cu ra" lun) din de%ert. 7 -ai ine mai tr"iu dect niciodat( o serv Tweed sarcastic. ,unt trei sptmni de cnd am distrus car)o otul acela %i ncrctura lui mortal. Dac ar fi scpat( ar fi a!uns ntr-un port din &n)ora( iar proiectilele ar fi fost duse ur)ent la acea instala+ie %i lansate. 7 Tre uie s ntorc o favoare( spuse -arler. 'are-i numrul personal al lui Loriot> Tweed scrise din memorie numrul %efului serviciului france" de contraspiona!. 1n timp ce-i ddea foaia de .rtie( se ntre ce avea de )nd s fac -arler. 7 &lo( Loriot*> 1ntre -arler dup ce form numrul. 7 Oui %i tu e%ti -arler. 1+i recunosc vocea dintr-o mie. Loriot se mndrea cu cuno%tin+ele lui de lim a en)le". 7 &m sunat( spuse -arler( doar ca s-+i spun s nu-+i mai faci )ri!i n le)tur cu '.armian. =e-am ocupat noi de el aici. =oroc5 1n iroul lui din Paris( Loriot c.icoti %i se ntoarse spre asistenta lui( -arianne. 7 D de veste@ '.armian nu mai e8ist. Btii ce mi-a spus -arler> 3=e-am ocupat noi de el.6 &.( ador felul eufemistic de-a vor i al ritanicilor5 =OT& &ATORALA/

Toate persona!ele descrise sunt crea+ii ale ima)ina+iei autorului %i nu au nici o le)tur cu vreo persoan aflat n via+. &utorul %i-a luat anumite li ert+i n ceea ce prive%te )eo)rafia din ?est 'ountr2( iar satele sau re%edin+ele care apar n carte nu e8ist n realitate. &cela%i principiu se aplic tuturor companiilor( str"ilor %i locuin+elor( care sunt( de asemenea( pur ima)inare. 1n curnd( de acela%i autor@ -ain '.ance La ru)mintea vec.iului su prieten 9uc.anan de la ,cotland :ard( Tweed( directorulad!unct de la ,/,( nso+it de cola oratoarea sa de nde!de Paula Gre2( i face o vi"it doamnei 9ella -ain( temuta pre%edint a ncii -ain '.ance( cea mai puternic institu+ie privat din 4uropa. 9ella le mrturise%te celor doi c se simte amenin+at dup ce a refu"at o ofert enorm din partea lui 'alouste Gu en$ian( renumit n toat lumea pentru lipsa de scrupule %i de ndurare n afaceri. La numai cteva "ile de la aceast ntrevedere( 9ella este ucis( iar Tweed %i Paula se ntorc s investi).e"e crima atroce. & fost ns opera lui 'alouse sau altcineva este responsa il> Pentru a afla adevrul( Tweed %i Paula sunt nevoi+i s str at &n)lia( 4uropa %i meandrele secretului ntunecat aflat la a"a fondrii renumitei nci.

,EbRB/T