Sunteți pe pagina 1din 237

Colin Forbes

Abis
PROLOG Poate fi periculos, zise Philip Cardon cnd simi roile Land Rover-ului alunecnd n noroi !ac" e#ti nervos, las"-m" pe mine la volan $ie mi place s" stau pe scaunul #oferului, su%er" &ve Pe Philip l iz'i nota provocatoare din tonul ei Opri motorul, iar &ve, ln%" el, #i aprinse o nou" i%ar" de la cea pe care tocmai o fumase &ra noapte #i ei erau sus, pe dealurile din Pur'ec(), apropiindu-se de falezele care co'orau pn" *os, n mare Philip se %ndi c" !orset-ul+, n fe'ruarie, sem"na cu iadul Plouase zile la rnd, iar cmpiile *oase pe care le l"saser" de mult n urm" erau acum lacuri, mla#tini $er%eau pe urmele adnci de roi dintr-un drum care urca pe spinarea unui vrf nalt &ra un fri% crncen #i &ve #i ncheie %ulerul hainei din p"r de c"mil" n *urul %tului ,n acest punct erau la ad"post de vnt Philip %"si t"cerea misterioas", ca #i cum ar fi fost emis un avertisment Cerul era senin, iar luna arunca o lumin" tul'ur"toare peste vastul peisa* din dreapta lor !oar la civa metri de drum, vrful co'ora ntr-o pant" a'rupt", spre o vale m"r%init" de o alt" pant", undeva, mai departe -"zur" prima dat" marea de pe coasta aspr" care se ntindea nspre vest Promontorii crestate se proiectau n marea furioas" -aluri uria#e, cu coame 'une pentru surf, se rosto%oleau ntr-o mi#care nesfr#it" .colo, *os, tre'uie s" fie /temdale $anor0, remarc" Philip La 'aza v"ii 1 puin mai mare dect o trec"toare lar%" 1 se %"sea o cas" n stil elisa'etan, cu co#urile ndreptate spre cer ,n timp ce urm"rea casa, luminile se aprinser", iar Philip scoase o lunet" din 'uzunarul hanoracului #i i re%l" ima%inea Pro'a'il c" %eneralul /temdale s-a ntors de la hotelul nostru mpreun" cu fiul s"u Cineva nchide toate o'loanele Privi cum se aprindeau luminile, disp"rnd apoi, pe m"sur" ce tot mai multe o'loane erau nchise & ca #i cum ar disp"rea viaa, reflect" el .cum e#ti mor'id, l mustr" &ve, s"rind *os, aproape alunecnd n noroi #i apucndu-se de ma#in" 2ii atent" 3erenul e ml"#tinos &l continu" s" priveasc" conacul 4u putea s" scape de premoniia unei tra%edii iminente 53re'uie s" fie atmosfera ciudat" de aici, de sus6, #i spuse, dar #tiu c" se nchide n"untru pe timp de noapte, o'serv" el 7tii, i aduci aminte c" la 'arul din spate, la hotelul Prior8, %eneralul zicea c" e att de izolat, nct noaptea transform" casa ntr-o fort"rea", i aminti &ve ,n toat" casa aceea mare, doar ei doi #i servitorul $archat Ciudat nume $" ntre' de ce naionalitate e .fi#" zm'etul care-l atr"sese prima dat", cnd se ntlniser", din ntmplare, la Prior8 !"-te la o parte, trec eu la volan

,napoi, la locul t"u &u conduc #i cu asta, 'asta 2ii nc"p"nat, atunci, dar s" nu ne trezim *os, n defileul acela &ra sup"rat" c" nu face ce vrea ea 3recu napoi, pe locul pasa%erului #i tonul vioi p"ru s"-i revin" 9sta pe care urc"m e L8man:s 3out; Ce nseamn" 3out; Promontoriu Punct de o'servaie <n cuvnt local ,n stn%a, avem =ouns 3out /" nu m" ntre'i ce nseamn" =ouns Philip porni motorul #i #i continuar" ascensiunea ,n stn%a lui se ntindea, pe o suprafa" e>tins", o iar'" pitic" ce se c""ra pe un perete de piatr" ,ncercase mai devreme s-o ia peste iar'", dar o %"sise m'i'at" cu ap" ,nc" tul'urat, se uit" n *os, spre /temdale $anor #i continu" s" urce mai sus #i mai sus 4e-au spus la hotel c" vntul ne va lovi dup" ce vom trece de creasta vrfului "stuia 1 drept dinspre mare Las" trapa *os 3ocmai termin" de vor'it, cnd a*unser" n cel mai nalt punct al vrfului -ntul i lovi, ca #i cum o u#" imens" s-ar fi trntit n faa lor &ve #i trase pe cap %lu%a de la hain" Philip ncetini pe p"mntul care devenise un platou ntins de iar'" *alnic" ,n stn%a, peretele de piatr" se nclina spre est, ca lovit de un atac violent $u%etul m"rii sem"na cu o '"taie de to'" Philip opri ma#ina, apoi motorul #i se aplec", a#a nct &ve s"-l aud" $" duc puin pe *os Cred c" suntem aproape de mar%ine Pentru mine e suficient de aproape $" ntre' a cui e cl"direa aceea veche ,n stn%a lui, destul de departe de mare, se ridica, umil", o construcie mare #i mohort", nalt" ct dou" eta*e, cu perei de %ranit P"rea p"r"sit" #i de la ea terenul co'ora constant spre ceea ce el '"nuia a fi mar%inea falezei .plecndu-se contra forei vntului care-l d"rma, nainta cu %ri*" /e opri 'rusc 2"r" nimic care s" i indice prime*dia, se trezi chiar pe mar%ine #i-i mulumi lui !umnezeu c" vntul i '"tea din fa" Pr"pastia se pr"v"lea aproape perpendicular, o sut" de metri n *os, peste aflorimente de roci, de unde marea tuna, sp"r%ndu-se la 'aza ei Roci, ca ni#te dini imen#i, ie#eau din mare <n val uria# #i f"cu apariia, se sparse ca o 'om'" de stnc" #i rocile disp"rur", iar Philip #i simi faa umezit" de stropi minusculi $area se retrase repede, descoperind rocile care fur" inundate din nou de un val proasp"t ce ap"ru urlnd Privea marea, cnd #i aduse din nou aminte de fosta lui soie, ?ean, care, pentru el, nsemnase mai mult dect viaa 5!ac" mai fac un pas, p"mntul se surp" #i m" ia #i pe mine cu el6, %ndi el .tunci, s-ar sfr#i #i chinul de a tr"i f"r" ea .vea #i un martor care ar spune c" a fost un accident /cr#ni din dini #i #i scoase ideea asta din cap ?ean n-ar fi vrut s" se dea '"tut, ar fi vrut ca el s" mear%" mai departe #i s" vad" ce nou viitor #i poate construi !oar dac" Clipi !inspre mare, o lumin" lic"rise de cteva ori Cu colul ochiului, prinse o lic"rire #i din interiorul "rmului Continu" s" fi>eze casa aceea de %ranit, cu aspectul ei apocaliptic, cnd v"zu cteva lic"riri de r"spuns Cineva de acolo schim'a semnale cu cineva de pe mare .poi cl"direa se cufund" din nou n ntuneric 2usese doar o iluzie; /e ntoarse la locul unde &ve st"tea prote*at" de Land Rover, cu ochii pierdui nspre r"s"rit ,#i d"du %lu%a *os, ca s"-l poat" auzi .i v"zut o lumin" lic"rind din casa aceea mare #i ntunecat"; ,ntre'" el 4u, n-am v"zut &#ti si%ur"; !a .i a*uns la mar%inea falezei; & un perete perpendicular O clip" m-am simit ameit

!e aceea #i vezi lumini /"ri pe locul #oferului nainte ca el s" o poat" opri Cred c-ar fi mai 'ine s" conduc eu la ntoarcere =ai@ /us@ &l n*ur" cu voce *oas" &i chiar i pl"cea s" fac" ce voia ,n creier i se declan#" un semnal de alarm" Cnd i se al"tur", pe locul pasa%erului, ea porni motorul .poi ntoarse ma#ina ntr-un semicerc #i co'or napoi pe urmele de pe drum Adruncinat de e>periena de la mar%inea stncii, Philip r"mase t"cut cteva clipe Curnd realiz" c" ea era un #ofer de prim" mn", ceea ce era o u#urare Privi n %ol, spre vest, #irul de promontorii s"l'atice, nfipte n mare, ca ni#te epe %i%antice /e %ndi c" era una dintre cele mai aspre coaste pe care le v"zuse vreodat", f"r" nici un copac, doar #iruri de creste care se terminau n promontoriile acelea uria#e .poi apuc" 'raul lui &ve, u#or, s" nu o sperie 3ocmai trecuser" peste o creast", l"snd-o n spate, iar vntul se ntoarse, ca #i cum cineva ar fi ap"sat pe un 'uton Lini#tea aceea misterioas" se instal" din nou Opre#te, pentru !umnezeu@ Bip" el $ai *os, n dep"rtare, v"zu /temdale $anor Casa cea mare ardea ca o tor" %i%antic" ,ntre%ul edificiu era n fl"c"ri, de la un cap"t la altul &ve opri ma#ina, iar Philip scoase din nou luneta #i o focaliz" O flac"r" de un ro#u s"l'atic umplu lentila Cercet" terenurile mpre*muite de un zid de piatr" .scuns pe *um"tate de un ham'ar de ln%" casa care ardea, se %"sea un Centle8 vechi, cu trepte laterale #i faruri imense &ra al %eneralului /temdale 4u putem face nimic, zise &ve, aprinzndu-#i o i%ar" $ai trziu, cnd #i aminti remarca, lui Philip i se p"ru rece, indiferent", dar ea avea dreptate 4u putea a*un%e la conac dndu-#i drumul pe panta din stn%a &ra mult prea a'rupt" 4u putea nici m"car s-o co'oare cu frna tras", asta n cazul n care ar fi condus n *os, mai aproape de creast" /uprafaa ud" #i noroioas" era att de n#el"toare, nct #i-ar fi pierdut echili'rul, iar distana pe care ar fi plon*at ar fi fost fatal" P"cat c" nu putem da alarma sau chema pompierii, #i f"cu el %ri*i 4u ai un telefon mo'il; 4u 3Deed, #eful lui #i directorul ad*unct al /E/F de la Par( Crescent, din Londra, le interzisese an%a*ailor s"i s" foloseasc" acest instrument ,n zilele noastre era att de u#or s" interceptezi convor'irile telefonice, iar 3Deed se p"zea de un eventual %rup ostil care era pe recepie 4u v"d cum /temdale sau fiul lui ar fi putut s" scape dintr-un asemenea pr*ol, remarc" el 3rec"toarea n care se %"sea casa era neted" #i co'ora spre mare chiar din dreptul conacului -ntul urla n *osul acestei plnii naturale, and fl"c"rile #i dndu-le forme ne'une#ti Philip #i puse resemnat luneta napoi n 'uzunar /" mer%em, spuse el O s" anun"m incendiul de ndat" ce vom putea O'loanele acelea nenorocite, pe care /temdale ne-a spus c" le nchide n fiecare noapte, pro'a'il c" i-au prins ca ntr-o capcan" /tai@ O clip" -"zuse mi#care n spatele casei aceleia condamnate Pentru prima oar", luna fuse traversat" de nori Crusc, totul fu ntunecat, n afar" de conacul n fl"c"ri Continu" s" ncerce o focalizare mai 'un" a lunetei pe drumul din spatele conacului, care f"cea o cotitur" spre satul Lan%ton $atravers 4u v"zu nimic n ntunericul acela Ce caui; ,ntre'" &ve, l"snd motorul s" mear%" n %ol & al nai'ii de fri% aici, sus $i s-a p"rut c" v"d o alt" ma#in" plecnd de la conac, cu civa oameni n ea /e poate s" fi fost /temdale #i fiul; ,ntre'" ea pe un ton plictisit, aprinzndu-#i o alt" i%ar"

4u &l ar fi folosit Centle8-ul Ear ma#ina e nc" pe *um"tate n interiorul ham'arului $i-a spus c" sin%urul lui mi*loc de transport, n afar" de Centle8, o alt" pies" clasic", e la reparat Pro'a'il c" i s-a p"rut &#ti nc" ameit de ct te-ai uitat n *os, de pe stnc" Putem s" mer%em; ,n%he"m aici !a !in nou &ve putea avea dreptate 4u prinsese dect pentru o clip" ima%inea unui vehicul ie#ind n vitez" din acel infern &ve manevr" Land Rover-ul cu mult" a'ilitate, conducnd mai repede dect el, ie#ind adesea de pe urmele de roi, n poriunile laterale cu aspect de 'urete, dar reu#ind s" r"mn" pe drum ,mi place s"-i conduc ra'la & distractiv ,n condiiile astea, e un test pentru nervi Oare; !in nou primi un semnal din su'con#tient ,ncet" s"-i mai dea atenie cnd trecur" pe ln%" conacul care c"p"tase aspectul unui ru% funerar nne%rit, luminat de luna care ap"ruse din nou Peisa*ul !orset-ului era din nou deprimant -rfuri %ola#e m"r#"luind spre vest, unul dup" altul Co'orau spre locul unde drumul ntlnea o #osea, cnd Philip auzi sirenele unei ma#ini de pompieri, o v"zu trecnd cu %irofaruri al'astre, apoi o alta Ea-o la stn%a, spre Gin%ston, spuse Philip dup" ce intrar" pe o #osea pustie, cu o suprafa" decent" de asfalt, l"snd terenul ml"#tinos n spatele lor Cine, dar de ce; .#a, e un drum lun%, ocole#te, dar, dac" o facem prima la stn%a, ie#im, n cele din urm", n drumul care duce spre /temdale $anor .m putea s" raport"m ce am v"zut Ce crezi tu c" ai v"zut O adev"rat" pierdere de timp 7tim c" pompierii au venit n for" & vreun 'ar n Gin%ston; $i-ar prinde 'ine ceva de '"ut & unul 'un Cine $er%em n continuare spre Gin%ston Philip era confuz !e#i mintea i era tul'ure 1 se resimea dup" durerea provocat" de moartea 'rusc" a soiei sale, n urm" cu un an #i mai 'ine, iar acum era pentru prima oar" cnd simea un interes crescnd pentru o alt" femeie 1 o parte din ea i funciona nc" normal !e ce &ve nu dorea s" raporteze tra%edia la care fuseser" martori; /pre Gin%ston co'orser" pe un drum #erpuit #i n#el"tor &ve devia uneori pentru a evita '"ltoacele ct ni#te adev"rate lacuri Panta era foarte nclinat", iar Philip avu din nou dovada profesionalismului ei ca #ofer 54u #tiu nimic despre ea, de cnd ne-am ntlnit prima oar", la cina de la Prior8, se %ndea el, n afar" de faptul c" e foarte frumoas" 3re'uie s"-i pun cteva ntre'"ri, a#a, la un pahar 6 /cott .rms, cocoat pe una din n"limile periferice ale Gin%ston-ului, era construit, ca #i restul satului, din piatr" veche #i nea%r", din care se mai %"sea nc" sus, n Pur'ec( Enteriorul era format dintr-un la'irint de niveluri diferite #i separeuri izolate, unele avnd o mas" pentru o sin%ur" persoan" n faa unei 'anchete 2ii atent" aici, i spuse Philip, lund-o de 'ra 3re'uie s" urci #i s" co'ori, iar treptele sunt n#el"toare $" descurc ,#i trase 'raul, demonstrndu-#i nc" o dat" independena aproape a%resiv" Philip alese o mas" la nivelul cel mai de *os, ntr-un separeu din faa unei ferestre mari care d"dea spre est &l comand" un pahar de vin franuzesc al', sec, iar &ve ceru o votc" mare .r fi 'ine s" conduc eu ce a mai r"mas pn" la Prior8, spuse el, zm'ind !e ce; Crezi c" un pahar m" face incapa'il"; ,ntre'" ea /" vedem cum o s" ne simim mai trziu Philip, cum i c#ti%i tu e>istena;

$" ocup de asi%ur"ri & ceva mai specializat, confidenial, dar tu; &u sunt n securitate 7i la mine e ceva special 2"cu o pauz" Pro'a'il c" am spus de*a prea multe ,#i %ustau '"uturile, cnd un tn"r solid, m'r"cat din cap pn" n picioare n haine de piele nea%r", trecu pe ln%" ei cu o casc" n mn" 4u se uit" nici o clip" la masa lor Lui Philip i se p"ru c" nu se uit" la ei aproape intenionat #i simi c" era ceva ciudat la el Ct stai la Prior8; ,ntre'" &ve ntmpl"tor Cam o s"pt"mn" .sta dac" nu m" cheam" napoi de la 'irou 3u; &u sunt pe cont propriu =ai s" vizit"m Pur'ec(-ul mpreun" .i nevoie de companie, dup" ceea ce mi-ai spus despre ?ean & prima e>cursie dup" moartea ei; &l n%hii #i #i controla cu %reu emoiile &ra felul de%a*at 1 ceva din trecut 1 n care ea i amintise de moartea soiei sale, care l deran*a 5/t"pne#te-te6, %ndi el Cun" idee, zise el, n cele din urm" !a, a#a o s" facem $" 'ucur s" am o companie ct se poate de oportun" &ve Harner #i scosese haina #i r"m"sese ntr-un costum 'leumarin n%ri*it #i o 'luz" al'", pe %t ,#i coafase p"rul foarte ne%ru, lipit de cap #i de %tul frumos 2aa era aproape triun%hiular", terminat" cu o '"r'ie ascuit" dedesu'tul unei %uri mari care su%era o persoan" hot"rt" .vea un nas roman, dar ceea ce frapa erau ochii um'rii de sprncene ne%re !e un c"prui ntunecat, l priveau ca #i cum ar fi fost n stare s"-i citeasc" %ndurile O femeie impresionant", c"reia Philip i d"dea aproape patruzeci de ani, cu o personalitate puternic" Carul era foarte lini#tit #i nu era nimeni pe ln%" ei cnd ea #i etal" zm'etul atr"%"tor Philip, la ce te %nde#ti; Pari cam departe $" %ndeam c" mi-ar prinde 'ine o companie feminin" La asta te %ndeai, deci@ Chiar vom vizita !orset-ul mpreun" $intea i z'urase napoi cu cteva ore, la cin", cnd o ntlnise prima oar", n su'solul cu perei nali, din piatr" veche, unde se servea masa Philip st"tea la o mas" sin%ur #i, ln%" el, se aran*ase o alt" mas" pentru o sin%ur" persoan" /in%urii ocupani, n afar" de el, era un cuplu de vrst" mi*locie, a#ezai la o mas" n cel mai ndep"rtat col al s"lii luminate de l"mpi de perete &ve ap"ruse pe nea#teptate, co'ornd treptele de piatr" n spiral" care duceau spre su'sol !up" ce a*unsese *os, se oprise, inspectnd ciudata nc"pere, pn" ce un chelner se apropiase de ea Pe Philip l atr"sese din clipa n care #i pusese ochii pe ea 5Pun pariu c" e cu vreun prieten6, #i spusese Pe mna stn%" nu avea nici un inel !oamna a#teapt" pe cineva; ,ntre'ase chelnerul, %r"'indu-se spre ea 4u .# dori masa de acolo & li'er"; .r"tase spre o mas" de ln%" peretele din fund, chiar aproape de locul unde st"tea Philip .#teptase pn" ce ea se a#ezase doar la civa pa#i de el &ra sla'", nalt" cam de un metru cincizeci #i cinci #i purta pantofi de lac, aurii ,n timp ce ea studia meniul, Philip #i f"cu cura* s"i vor'easc" 4u se apropiase de o alt" femeie de cnd murise ?ean #i nici nu simise vreo nclinaie de acest fel &a se simise privit", se uitase n stn%a #i-n dreapta, zm'ise timid Philip #i lu" inima-n dini Cun" seara 4u cumva suntei sin%ur"; &u sunt -" pot recomanda calcanulI .sta dac" v" place pe#tele &a i simise imediat timiditatea #i i sursese #mechere#te, ca s"-l fac" s" se simt" n lar%ul lui !e ce nu venii ln%" mine; .tunci o s" am cui m" pln%e dac" pe#tele e stricat

.#a ncepuse totul 54u6, %ndi Philip, uitndu-se din nou la ea n lini#tea de la /cott .rms, n Gin%ston, totul ncepuse mai devreme, la Londra, n sediul /E/ din Par( Crescent ,n 'iroul cel mare al #efului s"u, de unde se vedea Par( Crescent pn" departe 3Deed i ceruse $onic"i, asistentei lui de ncredere, care lucra de mult timp pentru el, s"-i lase sin%uri pentru cteva minute Philip, cred c-ar tre'ui s"-i iei o vacan" .# prefera s" n-o fac Philip, i ordon s"-i iei o vacan" 3re'uie s-o faci Bi-am rezervat un apartament la un hotel interesant, n !orset La periferia Hareham-ului =otelul Prior8 .partamentul e rezervat pentru o s"pt"mn", pe numele t"u . #i ct stai pe-acolo, ai putea s" faci ni#te investi%aii discrete despre %eneralul /temdale .re peste optzeci de ani #i e proprietarul C"ncii /temdale, 'anca aceea privat" care e n familie nc" de la fondarea ei, pe la nceputul anilor )JKK Ce vrei s" afli despre el; ,ntre'" Philip 4u sunt si%ur 3Deed se ridicase de la 'irou, #i scosese ochelarii #i ncepuse s"-i curee cu o 'atist" n timp ce f"cea ncon*urul camerei !e o n"lime medie, cu p"rul ne%ru, cnd #i punea ochelarii era '"r'atul de vrst" mi*locie pe ln%" care treceai pe strad" f"r" s"-l o'servi Ceea ce constituia un avanta* pentru foarte a%erul director ad*unct al /E/ 7tii ce mi-ar pl"cea s" #tiu; !ac" mai e n toate minile Cnd l-am ntlnit la clu', mai era, dar asta se ntmpla acum civa ani .tunci #i s"r'"torea cea de-a optzecea aniversare Conduce personalul de la 'anc" cu o mn" de fier .re operaiuni secrete, a#a c", dac" vei putea lua le%"tura cu el, vei avea ceva %reut"i n a o'ine vreo informaie Ce fel de informaie; Ensist" Philip, c"ruia nu-i pl"cea deloc o astfel de idee C"nuia c" 3Deed e ner"'d"tor s"-l scoat" din casa n care locuia sin%ur de la moartea lui ?ean, dar acum cnd i d"duse o anumit" misiune, n-ar fi avut nici un rost s" se mai certe pe acest su'iect .ltceva ce mi-ar mai pl"cea s" aflu 1 #i asta va fi, pro'a'il, imposi'il de o'inut dac" nu a*un%i aproape de el 1 sunt numele clienilor lui importani Ea-i %eamantanul pe care-l ii aici, pre%"tit ntotdeauna pentru o e>cursie de ur%en" .far" e un Land Rover care te va duce acolo <ite cheile Philip, ncearc" s" te odihne#ti n !orset -or'e#te cu oameni .i terminat de visat; ,ntre'" &ve care ncepea s"-#i pun" haina din p"r de c"mil", n /cott .rms &u sunt nc" aici !oar n caz c-ai uitat 5,i place s" i se dea mult" atenie, se %ndi el, m'r"cndu-#i haina de si'ir 4u, nu e corect Pro'a'il c-am t"cut prea mult 4u mai #tiu cum s" m" port cu femeile 6 /e strecur" repede n faa ei #i urc" prima treapt" a sc"rilor de piatr" Podelele erau pavate cu lespezi din acela#i material Cunosc drumul spre ie#ire Poi r"mne 'locat n la'irintul "sta ore ntre%i, %lumi el peste um"r Pe fereastr", n lumina lunii, se vedea castelul Corfe, rosti ea 'rusc Parc" ziceai c" e prima ta e>cursie n !orset, replic" el Ca muli alii, studiez #i eu %hidurile de c"l"torie au #i poze, n caz c" nu #tiai, r"spunse ea sarcastic" .*un#i afar", se %r"'i spre parcarea din spatele 'arului #i se sui la volan, l"snd-o s" aler%e n spatele lui ,#i scutur" noroiul de pe cizme de mar%inea ma#inii &a se urc" pe locul de ln%" el !"-te la o parte, i ceru ea -reau s" conduc 7i eu la fel .i condus destul

Crezi c" o votc" mi afecteaz" a'ilitatea de a-i conduce carul de lupt"; & rndul meu P"r"sind parcarea, co'or un alt deal a'rupt, cu multe cur'e periculoase, intr" ntr-o '"ltoac", iar apa se scurse pe ma#in" #i intr" pe o fereastr" deschis" $i s-a udat haina, spuse ea cu un ton de %hea" /e uit" scurt la ea =aina din p"r de c"mil" era doar r"zle stropit" cu ap" &a se uita fi>, drept nainte, sup"rat" pentru c" el n-o l"sa s" conduc" ,n dep"rtare, mult su' ei, dou" vrfuri din lanul Pur'ec( co'orau, mpre*muind un %ol care, pro'a'il, fusese o trec"toare strate%ic" pe vremea lui CromDell Castelul Corfe era cocoat pe o colin" nalt", n acest %ol /tncile lui %ola#e #i turnurile ruinate i aminteau lui Philip de un schelet, ceea ce-l purt" cu %ndul napoi, la marele incendiu de la conacul /temdale &rau acum, oare, %eneralul /temdale #i fiul s"u, Richard, schelete adev"rate, consumate de ceea ce mai mult ca si%ur fuseser" temperaturi incredi'il de mari; <n %nd mor'id, dar n aceea#i sear", ceva mai devreme, l ntlnise pe %eneralul /temdale la un pahar, n 'arul de la Prior8 .flase c" '"trnul crai f"cea o vizit" nocturn" 2usese una dintre acele coincidene la care speri din tot sufletul, dar care se ntmpl" rar Prima oar", %eneralul l fi>ase lun% pe Philip #i, ntruct erau sin%uri, f"cuse o remarc"L -"d durere n ochii dumitale Pari un om care a suferit Philip se trezise povestindu-i pe scurt despre tra%edia morii 'ru#te a lui ?ean, ceva despre care vor'ea foarte rar -or'iser" o vreme, a#a c" Philip avea ce s"-i raporteze lui 3Deed la ntoarcere .*unser" la Corfe, un sat de c"sue vechi, din piatr", a#ezat pe o suprafa" ntins" #i urmar" drumul care ducea napoi spre Hareham, ntorcnd ntr-un semicerc chiar deasupra colinei de pe care str"*uia castelul Corfe 2u apoi o c"l"torie dreapt", pe o #osea 'un" #i %oal" &ve c"zuse din nou ntr-o t"cere meditativ", f"r" s"-l priveasc" pe Philip sau s"-i adreseze vreun cuvnt nici m"car o dat", de ciud" <n ochi mare #i or'itor i umplu o%linda retrovizoare <n motociclist n piele nea%r", cu casc", i se inea de coad" Philip l a#tept" s" dep"#easc", a#a cum fac ntotdeauna #mecherii Piele 4ea%r" i r"mase lipit de spate Philip #i-l aminti pe tn"rul solid care intrase n /cott .rms 53reci odat", fir-ai tu s" fii@6 #i zise $otociclistul refuz" s"-i fac" acest serviciu Philip ncepu s"-#i doreasc" s" fi luat Halther-ul automat ,n caz c" urm"ritorul era narmat #i ostil !estul de ciudat era faptul c" &ve p"rea c" nu-#i d" seama c" sunt urm"rii /t"tea aproape nemi#cat", cu minile strnse pe centura de si%uran" Philip ncetini, trecu podul de peste rul 2rome de la periferia Hareham-ului, semnaliz", coti la dreapta ntr-o piaet" veche #i co'or pe o alee scurt" pn" la Prior8 Parc" ma#ina aproape de un zid de piatr", ln%" intrarea hotelului, cnd l v"zu pe motociclist oprind la cap"tul cel"lalt al pieei #i stin%nd farul acela or'itor &i 'ine, ne-am ntors ntre%i, remarc" &ve, s"rind *os, pe pava* O nimica toat", i r"spunse Philip, ncuind ma#ina &ve mn%ie Porsche-ul cel nou #i ro#u ln%" care parcase Philip .sta e dra%ostea mea Carul meu de lupt" 4u-i r"u, nu crezi; Philip n%he" n locul n care se afla La plecarea din Par( Crescent, avusese sentimentul c" e urm"rit de cineva ntr-un Porsche ro#u $a#ina aceea ostentativ" l"sase tot timpul cteva ma#ini n spatele lui #i o pierduse n apropiere de Hareham 7oferul purtase o casc", a#a c" nu putuse s" se hot"rasc" dac" n spatele volanului era un '"r'at sau o femeie .poi #i reaminti c" erau doar cteva Porsche-uri ro#ii prin mpre*urimi /e uit" napoi, n piaet", dar motociclistul

disp"ruse 4u-l auzise am'alnd, a#a c", pro'a'il, #i mpinsese motocicleta n pia" nainte s"-i porneasc" motorul 2oarte ciudat 2"cu un cerc pentru a admira Porsche-ul &ve p"rea c"-#i rec"p"tase normala 'un" dispoziie radiant" .sta iar e ceva 3re'uie s" te fi costat o avere $a#ina companiei O descuie #i lumina de interior se aprinse Pe unul din locuri erau aruncate, la %r"mad", haine scumpe, de parc" ar fi fost zdrene R"scoli prin ele #i trase afar" ni#te pi*amale din m"tase al'astr" !e su' mormanul de haine, ceva c"zu pe podeaua ma#inii O casc" Entrar" n hotelul Prior8, o cl"dire veche de sute de ani, pe su' o arcad" de piatr" care d"dea ntr-o curte nchis", cu pava* ine%al Lund-o nainte, &ve mpinse u#a %rea de lemn de la recepie !in spatele unei te*%hele n%uste, proprietarul, un '"r'at cu o nf"i#are cald", l salut" pe Philip $" 'ucur s" v" v"d napoi, domnule --a c"utat $onica, un telefon de ur%en" --a ru%at s-o sunai de ndat" ce v" ntoarcei Putei s" folosii telefonul acesta Plin de tact, proprietarul disp"ru, iar Philip apuc" telefonul ,n spatele lui, &ve l intero%"L 7i cine e $onica; $"tu#a mea, zise Philip repede .re %ri*" de casa mea, continu" el, minind cu u#urin" $" duc *os, n apartamentul meu 4e vedem la 'ar Philip ar fi preferat un telefon mai puin pu'lic, dar era sin%ur cnd form" num"rul de la Par( Crescent $onica, asistenta lui 3Deed, vor'i %r"'it"L Bi-l dau pe #efu: 3Deed la aparat, spuse familiara voce /uni de la hotel; !a .tunci treci ci poi de repede la un telefon pu'lic #i sun"-m" 3elefonul amui Philip, cu haina de si'ir nc" pe el, se ntoarse n noaptea acum uscat", dar foarte rece, cu un cer pres"rat de stele deasupra lui $ai devreme, cnd a*unsese n Hareham, o'servase o ca'in" telefonic" pe /outh /treet, la nu mai mult de cinci minute de mers pe *os, n stilul lui /outh /treet era %oal" cnd intr" n ca'ina telefonic", cu o lantern" pe care o luase din ma#in" .vea un fascicul puternic #i era %rea, acoperit" cu cauciuc O arm" de n"de*de, dac" s-ar fi ntmplat s" dea peste Piele 4ea%r" 3Deed r"spunse chiar el #i ncepu s" vor'easc" rapid dup" ce verific" locul de unde vor'ea Philip /-au cam ncurcat iele acolo Casa %eneralului /temdale a fost mistuit" de fl"c"ri Pompierii au recuperat dou" cadavre Pe-al %eneralului #i pe al fiului s"u, Richard, car'onizai, dar nc" posi'il de recunoscut 4oi am v"zut conacul arznd de la distan" 4oi; ,i e>plic mai trziu Cred c" am v"zut o ma#in" care pleca de acolo, cu mai muli oameni n"untru Crezi; !a, nu sunt si%ur /-a ntmplat totul a#a de repede ,n cazul "sta n-ai v"zut nimic dac" e#ti ntre'at de poliie $" refer la vehicululfantom" !e ce ; .scult" 7eful echipei de pompieri de la faa locului l-a chemat pe #eful poliiei din !orchester Pentru c" /temdale era mare #ta', !orchester-ul a contactat /cotland Mard-ul 7i ce

noroc 1 %hinion, mai 'ine zis 1 a avut, s" vor'easc" cu vechiul #i cert"reul meu partener, inspectorul-#ef Ro8 Cuchanan /e poate s" fie n drum spre locul faptei, cu elicopterul 3e-ai putea trezi c" te ia la ntre'"ri, a#a c" fii atent !ar nu nele% Cuchanan e de la omucideri 7eful pompierilor a raportat c" tot e>teriorul conacului a fost stropit cu 'enzin" 9sta n-a fost accident . fost incendiere premeditat" Crim" cu sn%e rece O, !oamne .m zis ascult" 3ocmai i-am telefonat nepoatei %eneralului O cunosc puin $i-a spus c" %rosul capitalului '"ncii era inut de c"tre %eneral n 'iroul lui de la conac, su' form" de o'li%aiuni la purt"tor 1 ne%ocia'ile oriunde, f"r" prea multe ntre'"ri ,n filiale l"sase atia 'ani ct s"-i mear%" afacerea !espre ci 'ani vor'im; 3rei sute de milioane de lire sterline Plus 3re'uie s" nchid acum R"mi acolo $ai d" o rait" puin de diminea", dar ai %ri*" 7i i-am trimis a*utor /" te susin" Pe cine; /-ar putea s" fie acolo de*a O s"-l recuno#ti cnd o s"-l vezi Philip se ntoarse cu pa#i leni la hotel -oia s"-#i pun" %ndurile n ordine Encendiere premeditat"; Crim"; Ear el, mpreun" cu &ve, fusese martor .ran*" faptele n ordinea n care se petrecuser" La mar%inea stncii era si%ur c" v"zuse semnale luminoase care lic"riser" de pe mare #i c"rora li se r"spunsese din locul care p"rea a fi vechiul ham'ar %ol al unei case, dac" le v"zuse &va ne%ase c" ar fi v"zut ceva, iar el de*a o'servase c" ei nu-i sc"pau multe lucruri .poi incendiul n%rozitor 7i ma#ina pe care o v"zuse disp"rnd pe cmp !ac" v"zuse o ma#in" La /cott .rms, motociclistul voinic care trecuse pe ln%" separeul lor .ici, nimic !oar c", mai trziu, fuseser" urm"rii tot drumul pn" la Prior8 de un motociclist 1 un fapt si%ur, care nu putea fi produsul ima%inaiei nfier'ntate datorate lui &ve, care era dia'olic de atr"%"toare !eschiznd u#a de lemn spre holul hotelului, se simi recunosc"tor lui 3Deed pentru c" l avertizase s" nu spun" prea multe ,#i scoase haina de si'ir, porni pe coridor #i arunc" o privire n 'ar, care era o camer" separat" la cap"tul acestuia .vu un alt #oc &ve, a#ezat" aproape cu spatele la el, se schim'ase ntr-o rochie de un al'astru-nchis, cu o curea aurie ncercuindu-i mi*locul #i cu picioarele lun%i puse unul peste altul, descoperite de o cr"p"tur" adnc" a rochiei -or'ea cu Co' 4eDman, care st"tea #i o asculta, cu o fi%ur" ine>presiv" #i un pahar de scotch n mn" .#adar, acesta era 5a*utorul6 pe care 3Deed l trimisese att de ur%ent ca spri*in 4eDman, corespondent de pres", era un prieten apropiat #i de ncredere al lui 3Deed 2usese verificat temeinic cu mult timp n urm" 3recut acum de patruzeci de ani, se implicase total #i cu mult" eficacitate n cteva misiuni /E/ Philip se hot"r s"-i lase sin%uri cteva minute, ct s"-#i adune %ndurile 4u-l v"zuse nimeni strecurndu-se n conforta'ilul hol din spatele hotelului, %ol acum #i a#ezndu-se pe o canapea 5$" ntre' despre ce vor'esc6, %ndi Philip Co' 4eDman sosise ceva mai devreme n acea sear", pe ntuneric, dup" un drum nsp"imnt"tor spre Hareham Lui 4eDman i pl"cea s" apese acceleraia pn" la fund, dar niciodat" nu '"use nainte s" se suie la volan !up" ce se trecuse n re%istrul hotelului, #i dusese valiza sus, n camera lui, o deschisese, #i pusese repede cteva haine pe umera#, apoi co'orse la 'ar pentru mult doritul scotch

,n 'ar, o nc"pere lun%", cu 'arul propriu-zis pe stn%a cum intrase el, nu era nimeni, cu e>cepia 'armanului #i a unei femei atr"%"toare, m'r"cat" ntr-o rochie de un al'astru-nchis &a f"cu prima mi#care cnd l v"zu pre%"tindu-se s" se a#eze la distan" de ea &u sunt sin%ur" Crezi c" ar fi posi'il s" st"m #i noi la un pahar de vor'"; &#ti Ro'ert 4eDman, faimosul corespondent internaional 3e #tiu din foto%rafiile din presa internaional" 4u faimos #i internaional 4otoriu este cuvntul, i spuse el, a#ezndu-se ntr-un fotoliu ln%" ea 4oroc@ ,n ultimul timp n-am prea v"zut multe articole de-ale tale, continu" ea, etalnd un zm'et cald C"nuiesc c", pro'a'il, 'estsellerul pe care l-ai scris, Gru%erL Computerul care a c"zut, i-a adus o avere . ap"rut peste tot n lume #i nc" se mai tip"re#te $-a f"cut s" m" simt conforta'il pentru o vreme, zise el scurt 4-avea nici un rost s"-i m"rturiseasc" faptul c" e milionar 4u spui a#a ceva unor necunoscute 4eDman n-o spusese nim"nui &a l studia Putea s" ai'" n *ur de un metru #aptezeci #i cinci, 'ine f"cut, tr"s"turi puternice, proasp"t ras, p"r castaniu-deschis #i aura unui '"r'at care um'lase mult #i v"zuse lumea, cu p"rile ei 'une #i rele <n individ foarte dur, credea ea, dar pl"cut n rarele momente cnd zm'ea .propo, eu sunt &ve Harner, spuse ea Ce faci ca s"-i c#ti%i pinea cea de toate zilele; ,ntre'" el /au e#ti rentier"; .r"t eu ca o rentier"; /e ndrept" indi%nat" ,ntotdeauna a tre'uit s" muncesc ca s" tr"iesc 4u ca tine, l tachin" ea &a i zm'i sarcastic, dndu-i impresia de rn*et &l nu-i r"spunse la nep"tur" <rm" o pauz" lun%" #i el a#tept" ca ea s"-#i dea seama c" mai era ceva de spus &a nu spuse nimic, ceea ce lui i se p"ru interesant .tunci, ce meserie ai; ,ntre'" el, n cele din urm" $" ocup de echipamente de securitate Care anume; & puin cam secret 3oate sunt secrete !ar sunt pl"tit" 'ine #i muncesc ca un troian .dic" e#ti un cal troian; O mpunse el ,#i mi*i ochii c"prui, sfredelitori O prinsese cu %arda *os &a se uit" n spatele lui Philip intrase n 'ar #i cnd ea se ntoarse i f"cu cu mna &u pl"tesc 3u cu ce te otr"ve#ti, &ve; O, 'un", Co'@ 4u ne-am v"zut de mult &u r"mn pe votc" ,nc" una du'l", r"spunse &ve Pentru mine un /cotch, Philip, spuse 4eDman ., voi doi v" cunoa#tei; ,ntre'" &ve, surpriza tr"dndu-i-se n voce Pe ici, pe colo, r"spunse 4eDman, ridicndu-#i u#or vocea, a#a nct Philip s" aud" ce spune Philip lucreaz" n asi%ur"ri Envesti%am odat" o fraud" #i el mi-a vndut cteva ponturi Philip l 'inecuvnt" pe 4eDman pentru a fi '"nuit att de 'ine ce-i spusese el lui &ve Pentru el comand" un pahar de vin al', franuzesc, sec #i le aduse '"uturile #i celorlali &ve l urm"ri cu privirea .vnd peste treizeci de ani, Philip era mai suplu dect 4eDman, mai sensi'il, dup" cum '"nuia ea, mai puin capa'il s" fac" fa" vieii .ici nu %hicise 'ine #i l su'estima pe Philip ,#i trase #i el un scaun, iar acum formau un cerc nchis &ve '"u din votca ei #i %oli imediat *um"tate de pahar ,#i aprinse o nou" i%ar" de la cea pe care o fumase 4eDman scosese o 'richet", dar ea d"du din cap Pot s"-mi aprind sin%ur" i%ara Cravo ie@ Cu timpul o s" nvei #i cum s" o fumezi &a l privi rece, #i strnse 'uzele pline, apoi zm'i

.propo de fum, ai auzit de teri'ilul foc de ln%" L8man:s 3out; ,l ntre'" ea pe 4eDman Ce foc; &ve ncepu s"-i vor'easc" despre e>periena pe care o avusese n timpul c"l"toriei cu Philip -or'i despre ea, ca #i cum ar fi fost un eveniment ndep"rtat din trecut <n su'iect puin cam ori'il pentru o sear" att de pl"cut", concluzion" ea Ori'il dac" zici c" /temdale #i fiul s"u erau ncuiai n locul acela !e unde #tii c" erau ncuiai; !etaliul despre faptul c" %eneralul nsu#i nchidea toate storurile n fiecare noapte sun" ca #i cum l-ai fi cunoscut pe %eneral, pres" 4eDman .cum mi dau seama de ce ai avut un asemenea succes ca #i corespondent de pres" !e fapt, Philip mi-a spus #i mie ,nainte de cin" l-a ntlnit pe %eneral chiar n acest 'ar C"trnul crai a fost destul de vor'"re, '"nuiesc &u nu l-am v"zut &ram la mine n apartament #i f"ceam un du# .m auzit c" era foarte '"trn, coment" 4eDman $" %ndesc c", ntr-un loc precum cel pe care l-ai descris, avea 'u#teni mari pentru foc <nul s-ar fi putut s" se rosto%oleasc" pe un covora# #i %ata O tra%edie &u cred c-a fost o stiv" de 'u#teni, medit" &ve, cu o'razul spri*init n mna stn%", inndu-#i votca n dreapta, ca s" nu dispar" &ra aran*at" ln%" o construcie care sem"na cu un ham'ar Ridicat" la cap"tul cl"dirii n care /temdale #i inea vechiul Centle8 /patele ma#inii ie#ea n afar", descoperit Philip st"tea t"cut, sor'ind din paharul lui cu vin 4u-#i aducea aminte de stiva de 'u#teni pe care o descrisese &ve, dar acolo, sus, n vrful stncii, mintea lui fusese asaltat" de emoii 1 fascinaia crescnd" pentru &ve, amintiri ale soiei moarte, ?ean 4u putea s" *ure c" nu era nici o stiv" de 'u#teni la cap"tul ham'arului 4u putea fi si%ur de nimic /e ntre'" dac" 3Deed mai era n 'iroul lui L-ai trimis pe Philip n !orset, folosindu-te de nevoia lui de vacan", dar adev"ratul t"u scop a fost s"-l ai la faa locului, pentru a-l suprave%hea pe %eneralul /temdale 7i acum uit"-te n ce mizerie e '"%at, l nvinui Paula &ra ora zece seara n ca'inetul lui 3Deed din Par( Crescent &l #edea la 'iroul lui #i o studia pe Paula Gre8, f"r" s"-i r"spund" imediatL O 'runet" su'ire, foarte atr"%"toare, ea st"tea n spatele 'iroului ei, aruncnd ful%ere din priviri .sistent"-#ef" #i cea mai apropiat" confident", nu ezita niciodat" s"-#i spun" punctul de vedere, lucru pe care 3Deed l admira Paula, nec"s"torit" dup" o poveste de dra%oste nefericit", avea n *ur de treizeci #i cinci de ani /in%urul alt persona* din nc"pere, n spatele 'iroului s"u dintr-un col, era $onica, de asemenea, un ad*unct de ncredere O femeie mic", de o vrst" nesi%ur", #i purta p"rul c"runt ntr-un coc, iar acum asculta duelul de cuvinte, distrndu-se ,n parte ai dreptate, admise 3Deed, dar a petrecut prea multe nopi #i Dee(enduri n casa aceea dr"%u" n care a locuit cu ?ean .m vrut s"-l scot puin din atmosfera locului <ndeva, n ara asta 1 nu afar", pn" nu sunt si%ur c" e sta'il din punct de vedere emoional Cu si%uran", nu aveam de unde s" #tiu c" aceast" e>cursie o s" ai'" o ntors"tur" att de dramatic" 7i, dup" cum #tii, Co' 4eDman s-a %r"'it s" se duc" acolo, la cererea mea, ca s"-l susin" .sta ne va fi de a*utor, ncuviin" Paula, dar despre ce este vor'a; Cum a nceput totul; La Paris .proape c"-i pl"cu uimirea de pe fi%ura ei Orice urm" de indi%nare disp"ruse La Paris; Repet" Paula Cum; La u#" se auzi un cioc"nit sfios, 3Deed stri%"L

Entr" $arler intr" Cel mai %rozav inta# din &uropa Occidental", nou-venitul, un mem'ru vechi al echipei lui 3Deed, era de n"lime mi*locie, sla' #i m'r"cat ele%ant ntr-o *achet" de vn"toare, pantaloni de catifea cord #i pantofi maro, f"cui de mn", care str"luceau ca sticla Proasp"t ras, avea un zm'et cinic #i se #tia c" nu crede nici un cuvnt pe care l spunea cineva, pn" nu l verifica de trei ori Cun" seara, zise el cu o voce t"r"%"nat" de sno' ,mi pare 'ine s" v"d c" ai nceput cu toii noaptea mai devreme, a#a, ca variaie .dopt" o inut" tipic" #i se rezem" de un perete, aprinzndu-#i o i%ar" lun%" $arler, ncepu 3Deed, Paula nu prea nele%e ce se ntmpl" /pune-i despre e>cursia la Paris ,mi nchipui c-ai venit aici direct de la avion Cineneles Paula nu nele%e; 4ici eu nu nele% /pune-i ce s-a ntmplat, pentru !umnezeu, su%er" 3Deed Chiar te ro%, l m'oldi Paula . nceput cu un telefon de la un informator de-al meu din Paris ?oules 2ournier Pot s" v" spun cum l cheam" acum, cnd 'ietul nenorocit e mort 4e-am ntlnit la ora cinci 1 dup" ce se ntunecase 1 n faa unui 'ar de pe rue /t-=onore La telefon mi-a spus c", n curnd, ceva mare va e>ploda #i a menionat un nume care m-a #ocat puin $i-am luat 'ilet la avionul de diminea" pentru a studia locul de ntlnire P"rea destul de si%ur O strad" principal" din Paris cnd se preum'l" mult" lume pe-acolo 4u mi-am dat seama c" poate fi periculos Ceasul r"u Ce nume a menionat; ,ntre'" Paula 3oate la timpul lor -" mer%e mintea prea repede .#a c" avei r"'dare cu mine 2ournier era o a#chie de om cu p"r unsuros ,n trecut a fost un informator de ncredere $" spri*ineam de un %eam al 'arului, afar" #i m" pref"ceam c" citesc 2i%aro $ult" lume prin prea*m", %r"'indu-se acas" de la serviciu, a#a cum anticipasem .veam la #old un Halther automat 1 l mprumutasem de la un prieten din Paris, mai devreme 4u poi #ti niciodat", ntr-o misiune ca asta 2ournier a ap"rut 'rusc de nic"ieri &ra pe *os; ,ntre'" Paula .#a mi s-a p"rut P"rea neo'i#nuit de nervos, uitndu-se n spate, peste um"r . turuit a#a-zisa informaie n francez" 4u prea avea nici o lo%ic" . menionat din nou numele, a spus c" tipul e implicat ntr-o operaiune de schim'are a lumii, c" are le%"turi peste tot .sta mi spunea cnd a ap"rut o 'and" de motocicli#ti m'r"cai n piele nea%r", cu c"#ti pe fi%uri, cl"tinndu-se pe asfalt .m crezut c" sunt 'ei ,#i croiau drum n%hiontind oamenii, f"cnd semne o'scene oricui protesta E-am v"zut clar, dar nu #i feele, evident Cnd s-au apropiat de 2ournier, unul dintre ei s-a mpiedicat .m fost un idiot 2"cu o pauz", trase adnc din i%ar", apoi o strivi n scrumiera de cristal pe care $onica o mpinsese mai aproape de el pe 'iroul ei 4u te-am mai auzit spunnd asta, zise Paula ncet &ram prea preocupat de ceea ce ncerca 2ournier s"-mi povesteasc" $i-a spus c" mi trimisese o scrisoare .sta s-a ntmplat ,nc" m" mai 'lestem Ce s-a ntmplat; $" ndoiesc c-ai fi putut s" previi a#a ceva 4u la o or" de vrf, pe rue /t-=onore, coment" Paula C"d"ranii "ia 'ei, a#a credeam eu, aproape c-au format un cerc nchis n *urul nostru .tunci a nceput s"-mi sune clopotul de alarm", dar era prea trziu Ce era prea trziu; ,ntre'" 3Deed 3ipul care se mpiedicase 1 care p"rea c" s-a mpiedicat 1 a s"rit pe 2ournier . zis 5/cuze, amice6, n en%lez" !up" ce au disp"rut, 2ournier a horc"it o dat" #i a c"zut n 'raele

mele L-am apucat de dup" piept, iar mna mea dreapt" era lipicioas" /n%e ,mpiedicatul "la i '"%ase lui 2ournier un cuit chiar la su'raul stn% ,n timp ce se pr"'u#ea i-am luat pulsul dup" ce l-am rezemat de o vitrin" 4imic &ra mort 3rea'" de profesionist Ce e cu 'anda de motocicli#ti; ,ntre'" Paula .u disp"rut ca vntul .m hot"rt c" cel mai 'ine era s" fac #i eu la fel Cu un Halther la mine, f"r" permis, nu-mi ima%inam un interviu cu polii#tii /au cu #mecherii pe care-i folosesc ei E-am semnalizat lui .rchie #i l-am l"sat pe 'ietul 2ournier, dup" ce i-am spus unei femei, care se oprise acolo, c" omul a suferit un infarct #i dac" ar putea ea s" cheme un doctor 4-am putut s" fac nimic ca s"-mi a*ut informatorul Cine e .rchie; /e interes" Paula .rchie #i mai cum; 4umele de familie nu conteaz" &, pro'a'il, cel mai 'un informator din lume pe care l am & sta'ilit la Paris, dar se nvrte cam peste tot Cnd am a*uns pe aeroportul !e Gaulle, la dus, l-am sunat #i l-am ru%at s" fie prin apropiere, ca spri*in & o fi%ur" <nde era n momentul crimei; &>clam" 3Deed ,n cap"tul cel"lalt al str"zii, ntr-un %an% 4u cred c-a v"zut prea multe, cu tot traficul acela a%lomerat, dar mi-a recepionat mesa*ul #i a disp"rut .sta e 4u, nu e, insist" Paula Ce nume i-a spus 2ournier la telefon de te-a speriat a#a 1 #i pe care apoi l-a repetat la Paris nainte s" fie ucis; Cred c-am auzit 'ine !e fiecare dat" a 'ol'orosit cuvintele $arler f"cu o pauz" pentru a-#i aprinde o alt" i%ar" lun%" !e#i calm n aparen", Paula l simi sup"rat pentru ceea ce el considera un e#ec total din partea lui Leopold Crazii, dac" v" vine s" credei ,n ca'inetul lui 3Deed urm" o t"cere provocat" de uimire 2i%ura $onic"i #i cea a Paulei su%erau o adnc" nencredere Paula fuse cea care rupse t"cerea Leopold Crazii; Cel mai puternic 'ro(er mondial; $isteriosul persona* despre care se zvone#te c" afl" tot ce #tie pre#edintele american, primul nostru ministru, pre#edintele 2ranei #i !umnezeu mai #tie cine; .cesta e numele pe care sunt destul de si%ur c" l-am auzit, spuse $arler Ear 2ournier l-a menionat de dou" ori Pro'a'il c" a %re#it, insist" Paula Poate, interveni 3Deed O s" v" dezv"lui un secret ,n ultimele s"pt"mni, am f"cut personal investi%aii discrete n ceea ce-l prive#te & ca un al doilea Gissin%erN, ns" f"r" pu'licitate 7i, la fel ca #i Gissin%er, se plim'" de la o capital" la alta n avionul personal cnd se ive#te vreo pro'lem" & un om foarte 'o%at #i foarte puternic 2"cu o pauz" .tt de puternic, nct azi am fost chemat n !oDnin% /treetO Cineva a vor'it Primul-ministru n persoan" mi-a spus s" ntrerup orice cercet"ri le%ate de domnul Crazii 4u c"lcai pe iar'", zise laconic $arler 7i noi ce facem; ,ntre'" Paula /oneria telefonului o ntrerupse $onica r"spunse, vor'i puin, apoi acoperi receptorul cu mna #i se uit" la 3Deed & RenP Lasalle, vechiul t"u prieten din !/3 /e referea la !irecia de /uprave%here 3eritorial", contraspiona*ul francez 3Deed ap"s" un 'uton de pe telefonul s"u Ridic" receptorul #i l salut" cordial pe francez -ocea lui Lasalle suna a%itat" .i secretizorulJ; !a Pari n%ri*orat Omul t"u, $arler, poart" cumva o *achet" de vn"toare #i pantaloni de catifea cord; 3Deed arunc" o privire spre $arler care era m'r"cat e>act a#a cum l descrisese Lasalle

!espre ce este vor'a; ,ntre'" 3Deed r"spicat 4u-mi plac ntre'"rile despre oamenii mei mai mult dect i plac ie $arler a vizitat Parisul azi; La fel Repet, ce nseamn" toate astea, RenP; Crim" Lasalle t"cu, a#teptndu-l pe 3Deed s" spun" ceva, dar 3Deed r"mase mut Crim", repet" francezul Crim" cu sn%e rece, n mi*locul Parisului <n '"r'at pe nume ?ules 2ournier, ocupaie necunoscut", a fost n*un%hiat mortal acum ctva timp, n orele de vrf !in tot Parisul, #i-a ales rue /t-=onorP 7i; 2ournier era nsoit de un alt '"r'at, care a spri*init cadavrul de vitrina unui 'ar .poi i-a spus unei femei 1 n francez" 1 c" 2ournier a avut un infarct #i a pus-o s" cheme un doctor 7i; Repet" 3Deed 4e-a f"cut o descriere 'un" O doamn" cu spirit de o'servaie $i-am amintit de $arler 4imeni, n lumea asta, nu mai arat" ca el; .sta vrei s" spui; ,ntre'" 3Deed !ar descrierea hainelor; O toalet" foarte 'ritanic" Ce-i cu ea; 3Deed, r"spunzi n doi peri Presupunerile tale a'surde m" enerveaz" al nai'ii de tare 7i nu, n-am v"zut-o niciodat" pe persoana n cauz" purtnd asemenea haine !e asemenea, a fost la Londra toat" ziua Pentru asta %arantez eu 5!oamne-a*ut", se %ndi 3Deed, de#i nu cred c" voi a*un%e prin prea*ma Lui 6 /chim'" su'iectul Ct mai e#ti la telefon 1 cu secretizorul, a#a cum am sta'ilit mai devreme 1 ai mai avansat ceva n cercet"rile tale clandestine n privina lui Leopold Crazii; /unt cam multe zvonuri despre el care nu-mi plac C" are n vedere ceva %lo'al . #i am fost avertizat s" nu m" mai ocup de el Poi s" crezi a#a ceva; .m fost chemat la palatul &l8sPe #i nsu#i pre#edintele mi-a spus c" Crazii e un om important #i c" s" ncetez orice alt" investi%aie 7i ce-ai hot"rt; La nai'a cu &l8sPe-ul Pot s" m" concedieze, mi voi continua investi%aiile pe cont propriu & ceva putred n !anemarca 3Deed zm'i de unul sin%ur Lasalle era mndru s" foloseasc" en%leza curent" #i fraze 'ine cunoscute !e ce s" nu mer%i mai departe n secret; 2olose#te doar un mic cerc de oameni n care #tii c" te poi ncrede ca n tine nsui ,n lumea n care tr"im, acela este un cerc mic /" p"str"m le%"tura ,mi pare r"u c-am fost a#a de nervos la nceputul acestei convor'iri Las-o 'alt" .i %ri*" de tine 7i sunt de acord P"str"m le%"tura 3Deed puse telefonul *os ,l fi>" pe $arler $-am pus ntr-o situaie foarte periculoas" La Paris ai c"l"torit cu numele t"u; Cineneles c" nu .m folosit unul din pa#apoartele mele false 3elefonul lui 2ournier m-a n%ri*orat, a#a c" mi-am luat toate precauiile /cap" repede de hainele astea Lasalle are o martor" 1 femeia cu care ai vor'it dup" ce 2ournier a fost ucis 1 iar aceasta i-a f"cut o descriere perfect" .# fi vrut s"-i spun lui Lasalle despre 'anda n costume de motocicli#ti, dar nu puteam s-o fac ,neles !e acord, spuse $arler

4-ai fost niciodat" la Paris, continu" 3Deed autoritar !ac" ai fi prins ntr-o investi%aie criminalistic" a poliiei franceze, ai putea fi inut acolo s"pt"mni ntre%i Lasalle nu va putea s" te a*ute .cum, scap" de hainele alea .#a voi face $arler se opri la u#", chiar nainte de a pleca $i-aduc aminte de ceva ce tot 'ol'orosea 2ournier 3ocmai l pomenise pe Leopold Crazii Aicea c" pot o'ine ceva informaii de la un servitor din serviciul %eneralului /temdale C"nuiesc c" nu e tipul de la Canca /temdale; .ltceva; ,ntre'" 3Deed 'rusc, n%ri*orat de pro'lema hainelor $ai spunea c" %eneralul are ncredere n servitorul lui #i c" acesta locuie#te cu %eneralul Pe tip l cheam" $archat 4u se #tie ce naionalitate are Cel puin asta ne ofer" o le%"tur" ntre Leopold Crazii #i /temdale, coment" Paula, ascunzndu-#i emoia &u aveam de*a una, i spuse 3Deed !e curnd l-am rentlnit ntmpl"tor pe /temdale -izitam pe cineva la clu'ul acela plictisitor unde l-am v"zut prima oar" L-am prins cnd pleca . nceput s" vor'easc" despre Crazii, despre ce om sclipitor este acesta .poi a tre'uit s-o ia din loc !e aceea l-ai trimis pe Philip la Hareham ntr-o a#a-zis" vacan" .poi i-ai cerut s"-l verifice pe /temdale .i dreptate 3Deed se nvrti n scaunul s"u pivotant .m un sentiment nepl"cut c" se pre%"te#te ceva mare de tot La nivel internaional 4u-mi place referirea lui 2ournier la 5o operaiune care s" schim'e lumea6 .r putea cineva s" fac" realmente a#a ceva; ,ntre'" Paula sceptic" !epinde ct e de de#tept, de puternic 4u-i st" nimic n cale #i chestia asta nu m" las" s" dorm .vem un prim-ministru disperat Hashin%ton-ul e o %lum" Conn-ul are un om care vrea s" r"mn" n istorie drept creatorul /tatelor <nite ale &uropei O idee cam spumoas" 1 %ermanii au uitat istoria Emperiul .ustro-<n%ar, controlat de -iena naintea Primului R"z'oi $ondial, era o amestec"tur" de naionalit"i #i asta ar fi #i &uropa 7i ce se ntmpl" la sfr#itul acelui conflict ori'il; Emperiul decade, se destram" n diverse naiuni individuale 1 <n%aria, Cehoslovacia etcetera .ustria a r"mas un st"tule f"r" nici o importan" !ar azi; /e interes" Paula /ituaia actual" mi aminte#te de ce am citit despre anii treizeci <n '"r'at pe nume .dolf =itler, dia'olic, dar psiholo% str"lucit, i manipuleaz" pe liderii occidentali ca #i cum ar mnui ni#te marionete -rei s" spui c" Crazii ar putea fi un nou =itler; 4u@ !ar ai reinut fraza 5implicat ntr-o operaiune de schim'are a lumii6 1 Occidentul nu are un conduc"tor, a#teapt" un %eniu care s"-l manipuleze Crezi c" Crazii e un %eniu; L-am ntlnit nu prea de mult la o petrecere &l a venit la mine s"-mi spun" cteva cuvinte .m avut nepl"cuta senzaie c" #tie cine sunt, #tie de /E/ .re le%"turi peste tot Ca o caracati" <n '"r'at foarte de#tept 7i un mare seduc"tor -rea s" ne mai ntlnim, dar eu, unul, l evit Pentru moment !eci, avem o crim" la Paris, care ar putea avea le%"tur" cu nc" dou" crime n !orset .ria e cam mare, reflect" Paula 7i m" ntre' ce s-a ntmplat cu servitorul care a disp"rut, cu $archat 7i tu ai o'servat asta, nu; Am'i 3Deed sec 7i cum i spuneam mai devreme, inspectorul-#ef Cuchanan mi-a relatat foarte precis, la telefon, cum pompierii au c"utat printre

r"m"#iele de la conac #i cum au scos dou" corpuri 1 identificate ca fiind al lui /temdale #i al fiului s"u, Richard .#adar, ce s-a ntmplat cu fi%ura asta fantomatic" de $archat; ,ntr-o cas" veche de piatr", de pe .venue 2och din Paris, unul dintre cele mai scumpe din ora#, un '"r'at masiv #i nalt st"tea n spatele unui 'irou Ludovic al Q--lea Pereii nc"perii erau acoperii cu rafturi de c"ri, iar lumina era foarte sla'", l"snd camera aproape n ntuneric C"r'atul vor'ea en%lez" cu vizitatorul s"u, a#ezat la cap"tul cel"lalt al 'iroului #i nv"luit n o'scuritate Cred c-ar tre'ui s"-i rencepi c"l"toriile Ea-i 'ilet la unul din primele z'oruri spre =eathroD de mine, nchiriaz" o ma#in" #i du-te n !orset $ai precis, la Hareham Clar; Pn" acum, da, r"spunse vizitatorul Ce caut n !orset; 4ecazuri /-ar putea s" tre'uiasc" s" faci curat !ac" e nevoie, f"-o 7i f"r" eni%me, te ro% /unt e>pert n localizarea #i dezle%area eni%melor !e aceea te #i trimit pe tine Bi-am e>plicat ce s-a ntmplat, atta ct #tiu #i eu .numii oameni o s" mi#une pe acolo, ca furnicile 2ii atent cum procedezi ,ntotdeauna sunt atent, replic" vizitatorul, mpin%ndu-#i scaunul #i pre%"tindu-se s" plece Repet, fii atent pe unde calci, su'linie Leopold Crazii 4u #tii detaliile, dar lumea e n pericol ,n 'arul de la Prior8, &ve Harner #i duse paharul la %ur" #i '"u repede cea de-a patra votc" mare 4eDman o privea cu cinism !in punctul lui de vedere, cantitatea de alcool nu avea nici un efect asupra ei .vea un cap de piatr" Philip sor'ea ultimele pic"turi din sin%urul pahar de vin pe care-l '"use Ora de culcare, anun" &ve C"sc" f"r" s"-#i mai pun" mna la %ur" . fost o zi palpitant" &u nu i-a# zice palpitant", o'iect" Philip Cred c" tra%ic" e un cuvnt mai 'un Cine ,n fond, n-am cunoscut-o pe niciuna din victime 4oapte 'un", Co' /per s" ne vedem de diminea" Posi'il, spuse 4eDman /" 'ai la u#a mea cnd vii *os, Philip !oar s"-mi spui noapte 'un" .vei camerele apropiate; ,ntre'" 4eDman dup" ce plec" ea, l"sndu-i pe cei doi '"r'ai sin%uri n tot 'arul &u nu stau n hotelul mare Locului i se spune Casa C"rcilor de ln%" ru !in hol, a*un%i acolo prin ni#te u#i mari de sticl" &ve ocup" apartamentul de vizavi Convena'il, coment" 4eDman cu un zm'et sec Cum de s-a ntmplat; ,ntmplarea 3Deed cunoa#te locul "sta #i mi-a rezervat apartamentul &ve l avea rezervat pe cel din fa" .m ntlnit-o de curnd, ncheie Philip cu o not" de protest 4u m" intereseaz" Glumeam Cum ai cunoscut-o; Philip i e>plic" mpre*ur"rile, f"r" s"-i spun" nimic despre Porsche-ul ro#u care i se p"ruse c"-l urm"rise din Par( Crescent ,l v"zuse prima oar" ln%" staia de metrou de pe Ca(er /treet &i 'ine, asta va aduce o schim'are n sin%ur"tatea ta din casa aceea %oal" /" nele% c" nu te mui; . trecut mai mult de un an de cnd a murit ?ean, nu-i a#a; !a Philip se opri Casa aceea a fost c"minul nostru #i, cate%oric, eu nu plec de-acolo 3Deed te-a trimis aici ca s" m" a*ui, nu; !a Ceva ce s-a ntmplat de cnd ai venit tu l n%ri*oreaz" teri'il 4-a spus ce Carmanul disp"ruse !eschide-i sacoul ca s" pot a*un%e la 'uzunar

Philip se conform" f"r" nici un comentariu 4eDman scoase un Halther de O,NI mm, automat, cu opt focuri #i nc"rc"toare de rezerv" #i i le strecur" n 'uzunar .rma ta preferat" . fost ideea lui 3Deed .#a c", pro'a'il, este n%ri*orat $ai e ceva ce tre'uie s" #tii .#a cum i-a spus #i &ve, l-am ntlnit pe %eneralul /temdale n 'arul "sta mult mai devreme, nainte s" plec"m spre faleza de la L8man:s 3out /temdale mi spunea c", n ciuda faptului c" avea un servitor care locuia acolo cu el, un '"r'at pe nume $archat /pune-l pe litere, te ro% Philip l rosti pe litere La rndul lui, l ru%ase pe %eneral s" fac" acela#i lucru Generalul nu i-a spus de unde e acest $archat; $ie-mi sun" foarte central-european 4u, nu mi-a spus -oiam s" spun c" /temdale mi-a povestit c" are o cas" att de izolat", nct ncuie personal toate o'loanele n fiecare sear" . c"zut n propria-i capcan", 'ietul nenorocit 3Deed mi-a dat toate detaliile pe care le-a primit de la Cuchanan L-am sunat de la o ca'in" telefonic", nainte s" intru n Hareham -reau s" te conduc pn" la Casa C"rcilor, dac" nu te deran*eaz" Pare a fi un loc fascinant <#ile de sticl" d"deau ntr-o %r"din" luminat" la intervale cu felinare $er%nd pe o alee pavat" cu piatr", Philip i vor'i lui 4eDman despre $archat Ce e ciudat, continu" el, e faptul c" acest servitor, $archat, pare s" fi disp"rut f"r" urm" 3Deed era a'solut si%ur c" dintre ruine nu au fost scoase dect dou" corpuri Prin urmare, mine-diminea" o s" ncerc"m s" d"m de urma domnului $archat 7i, ntruct locuia la conac, am putea ncepe cu 'arurile locale La ar", toat" lumea #tie pe toat" lumea 7i zona asta este un loc pe cinste .*unseser" la Casa C"rcilor Prima impresie fu aceea a unei cl"diri moderne, proiectat" s" se armonizeze cu vechiul Prior8, dar, de fapt, era vor'a doar de o renovare 'ine f"cut" 4eDman se uit" n"untru prin sticla %roas" a u#ilor, n timp ce Philip #i scotea cheia !incolo de u#" era un hol mare, cu pardoseal" de piatr", foarte spaios, cu mai multe u#i, care mer%eau pn" departe, n cap"t .partamentul meu e chiar primul din spate, pe stn%a Pot s" v"d rul 2rome Cel al lui &ve e pe partea cealalt" a holului 4e vedem diminea", la micul de*un 1 asta dac" nu stau n calea unei prietenii, su%er" 4eDman .i nevoie de o companie feminin" Lu"m micul de*un mpreun" Philip t"cu .'ia am ntlnit-o & atractiv", dar simt tot timpul c" e ceva n nere%ul" cu ea $i-a spus c" 1 citez e>act cuvintele ei 1 5lucrez n securitate & ceva special 6 .m avut impresia c" asta i-a sc"pat $i-a spus #i mie ceva similar 4eDman l '"tu pe spate & posi'il s" fie de partea noastr" .tunci de ce e att de a%resiv"; Pentru c" e de#teapt" #i o asemenea atitudine e o masc" 'un" /omn u#or <#a de la intrarea holului, luminat" de l"mpi puternice, se nchise #i se ncuie automat .*uns n faa u#ii nchise a lui &ve, Philip se opri -a crede ea c" el ncearc" s" se mi#te prea repede; !ar fusese ideea ei C"tu la u#" care, nefiind ncuiat", se deschise aproape imediat civa centimetri -oiam doar s"-i spun noapte 'un", i zise Philip 4oapte 'un" #i ie &u m" scol la #apte Poi s" dormi mai mult #i ne vedem mai trziu <#a se nchise #i el o auzi ncuind-o .*uns n propriul apartament, ncepu din nou s" cerceteze locul $ai devreme petrecuse doar cteva clipe n apartament, ct s"-#i deschid" valiza

#i s"-#i aran*eze pe umera#e sacourile #i pantalonii ?ean i spusese s" fac" asta ntotdeauna 5Chiar cnd te %r"'e#ti, deschide valiza #i scoate lucrurile care se pot #ifona 6 .mintirea ei i umplu ochii de lacrimi O putea auzi vor'ind, un tim'ru profund, dar o voce cald" #i ntotdeauna vor'ea cu atta claritate@ Revino-i, ne'unule, #i zise /e duse repede n 'aie, deschise ro'inetul de ap" rece #i-#i '"%" faa su' *etul de ap", apoi se #terse vi%uros cu un prosop 7tia care era pro'lema &ra prima oar" de la moartea ei cnd pleca undeva #i st"tea sin%ur ntr-un hotel, e>ceptnd e>cursia n &uropa, cnd plecase s" se r"z'une pe oamenii care o omorser" 3oate %ndurile despre &ve i disp"ruser" din minte Cu simurile nc" n stare de alert", colind" prin spaiosul apartament 1 3Deed fusese %eneros cnd i alesese un astfel de loc !e la intrare, se a*un%ea ntr-un livin% conforta'il cu u#i mari de sticl" pe unde se vedea rul 2rome Cineva din personalul hotelului tr"sese draperiile !in livin% se intra ntr-un coridor care se termina cu o 'aie, iar al"turi un dormitor mare pentru dou" persoane ,#i aprinse o i%ar" #i hoin"ri nelini#tit dintr-o camer" ntr-alta ,n livin%, d"du la o parte draperiile ca s" priveasc" rul care cur%ea doar la civa metri mai ncolo ,n lumina lunii v"zu un drum de edec pe malul cel"lalt <n '"r'at masiv, c"lare pe o 'iciclet", pedala pe drumul de edec, spre ie#irea din Hareham /e hol'a la Casa C"rcilor &ra un '"r'at cu adev"rat masiv, purtnd un hanorac #i o c"ciul" cu cozoroc #i cu urechi, tras" 'ine pe frunte Emposi'il s"-i vezi faa Crusc, farul de la 'iciclet" se stinse C"r'atul pedala ncet, dar acum acceler" #i disp"ru Cel de-al #aselea sim al lui Philip se trezi la via" !up" ce verific" ncuietorile u#ii, trase la loc draperia 2"cu apoi un tur al apartamentului, verificnd ncuietorile tuturor ferestrelor ,#i impuse s" fac" un du# rapid, n ciuda valului de o'oseal" care se a'"tuse asupra lui pe nea#teptate /e strecur" n pi*amale, se '"%" lene# n pat, citi cteva pa%ini dintr-un volum 'ro#at, apoi stinse veioza de pe noptier" !e ce oare l chinuia sentimentul unei nenorociri iminente; 4eDman se simi #i el alertat, nelini#tit, dup" ce se desp"ri de Philip /e ntoarse prin %r"dina al c"rei %azon era acoperit cu chiciur" al'" 3emperatura era foarte sc"zut", dar fri%ul l stimula 5Oare 3Deed o mai fi treaz; /e ntre'" el O s"-i dau un telefon din ca'ina aceea pe care mi-a descris-o Philip, s"-l pun n tem" cu ultimele nout"i, asta dac"-l prind 6 Entr" n hotel prin u#ile de la holul mare, se %ndi s" urce n camera lui, dar decise c" hanoracul l va prote*a suficient Omul de noapte de la recepie i d"du o cheie cu care s" intre la ntoarcere .m chef de-o plim'are 4u mi-e somn, i e>plic" 4eDman #i nchise u#a, apoi r"mase n curtea interioar" pavat" cu piatr", ca s-o ncuie ,i ntlni cnd intr" n vechea piaet" Hareham era un or"#el cu case n stil %eor%ian, ori%inale &rau mpr"#tiai peste tot, n *urul pieei <n %rup de #ase motocicli#ti st"teau c"lare pe motocicletele lor, ln%" ie#irea dinspre /outh /treet Cnd ap"ru el, ncepur" s" 'ea 'ere din cutii, iar civa #i aprinser" o i%ar" !e ce oare i se p"ru c", de la apariia lui, toi *oac" teatru; <nul #i inea m"nu#ile vrte su' 'ra #i-#i sufla n mini Civa purtau c"#ti mari #i se uitau la el prin ochelarii imen#i de protecie 4-o s" %"se#ti nici o dam" n %roapa asta de %unoi, i stri%" unul dintre ei pe un ton sarcastic 4u se #tie niciodat", i r"spunse 4eDman ama'il, continund s" mear%" O lu" la stn%a #i intr" pe /outh /treet, pustie la ora aceea #i v"zu ca'ina telefonic" .*uns n"untru, ridic" receptorul, '"%" o fis" #i form" num"rul de la Par( Crescent 3rei dintre

motocicli#ti veniser" cu motocicletele pe /outh /treet #i acum st"teau #i se uitau la el Cnd termin" de format num"rul, 4eDman se ntoarse cu spatele la telefon ca s" poat" privi 'anda ,n caz c" ar ncepe ceva, ar spar%e cteva este cu mnerul /mith R Hesson-ului 0J pe care-l avea cu el $onica r"spunse #i i-l d"du imediat pe 3Deed 4eDman i raport" scurt #i puse receptorul n furc" /e ntoarse la hotel ncet, cu minile atrnndu-i lene#e pe ln%" corp $ersul lui foarte lini#tit p"ru s"-i n%ri*oreze /e retraser" la poziiile iniiale 4eDman #i continu" drumul spre Prior8 O adun"tur" o'i#nuit" de #mecheri .poi #i aminti de motociclistul despre care i spusese Philip c"-i urm"rise, pe el #i pe &ve, pe drumul de ntoarcere din Gin%ston 3Deed nchise telefonul dup" ce-l ascult" pe 4eDman Le spuse Paulei #i $onic"i esenialul conversaiei cu 4eDman Paula se %ndise c" #edina o s" in" toat" noaptea &i 'ine, cel puin m" 'ucur c" Philip pare s"-#i fi %"sit, n cele din urm", o prieten", coment" ea /-ar putea s" fie ceva semnificativ n le%"tur" cu referirea lui &ve Harner la securitate, remarc" 3Deed 7i precizarea c" e ceva 5special6 $" %ndesc #i eu La ce te %nde#ti; Ensist" Paula C" ar putea s" fie n Ramura /pecial" 3Deed arunc" o privire la ceasul de perete Cred c-o s"-mi sun vechiul contact de-acolo, $err8Deather O 'ufni", ca #i Philip $" ndoiesc c-o s" mear%", dar n-o s" mear%", dac" n-o s" ncerc Poi s"-l prinzi, $onica; .sta n cazul n care e acolo Ce s-a ntmplat, 3Deed; La ora asta; ,ntre'" $err8Deather cnd 3Deed ridic" receptorul 4u te prosti, /am, l cert" 3Deed %"l"%ios 4u poi munci pn" nu se nnopteaz" 7iapoi, e#ti acolo, la 'irou .m nevoie de o favoare 3u ntotdeauna ai nevoie de o favoare Ce e; O s"-i dau un nume !ac" ai an%a*at-o tu, n-am nevoie s" mi-o spui 3Deed f"cu o pauz", ca fraza s"-#i fac" efectul !ar, dac" nu e unul dintre oamenii t"i, mi-ar fi de mare a*utor so #tiu #i eu 4umele ei este &ve Harner .cum fu rndul lui $err8Deather s" fac" o pauz" 3Deed a#tept" r"'d"tor, uitndu-se scurt la Paula <rm" o pauz" lun%" nainte s" primeasc" r"spunsul 3Deed, dac" eu a# ncerca s" aflu numele unuia dintre oamenii t"i sau dac" a# ncerca s" v"d dac" nu lucreaz" pentru tine, tu mi-ai spune; $i-ai spune pe dracu:@ & o chestiune serioas" Lucrez la ceva care a implicat trei crime n ultimele cteva ore ,ncearc" la /cotland Mard Bi-l pot recomanda pe inspectorul-#ef, Ro8 Cuchanan, ad"u%" $err8Deather r"ut"cios ,mi e#ti de mare a*utor ,ntotdeauna am ncercat s" fiu a#a $ai vor'im 4oapte 'un" /au, mai 'ine, 'un" dimineaa 3Deed puse receptorul *os #i cl"tin" din cap 4-a vrut s" coopereze; /e interes" Paula . t"cut cam mult nainte s" m" refuze .sta ar putea fi un r"spuns /au, la fel de 'ine, putea s" citeasc" un document 7tiu c" cite#te cnd vor'e#te la telefon .#a c", pn" una, alta, noi nu #tim nimic Co' nu s-a pronunat n nici un fel apropo de &ve Harner; 4u, din anumite motive a fost foarte scurt, ca #i cum s-ar fi %ndit la altceva

.m terminat portretul pe care m-ai ru%at acum cteva zile s" i-l fac lui Leopold Crazii, zise $onica pe un ton plin de via" & puin cam limitat, cu lipsuri mari, dar persona*ul e, ntradev"r, un om foarte interesant 3ocmai atunci sun" telefonul & inspectorul-#ef, Cuchanan, zise $onica, acoperind receptorul 4u pare a fi n toane 'une /"-i spun c-ai plecat acas"; -or'esc eu 3Deed, vreau un r"spuns direct la o ntre'are direct" -ocea de o'icei uniform" a lui Cuchanan avea acum infle>iuni iritate 3Deed se a#ez" mai conforta'il n scaun !e unde suni, Ro8; !e la Mard; 4u !e la comandamentul de poliie din Hareham, !orset E-auzi@ Cine se scoal" de diminea" 4u e de %lum" 7tii din telefonul meu de mai devreme c" au fost uci#i, cu 'rutalitate, doi oameni la re#edina /temdale 7tii c" /temdale avea un servitor care locuia cu el <n tip pe nume $archat; Poi s"-l spui pe litere, te ro%; Ceru 3Deed Cuchanan i f"cu aceast" favoare &i 'ine, #tiai de el; .cum #tiu 3ocmai mi-ai spus-o tu Persona*ul "sta, $archat 1 mie-mi sun" str"in 1 a disp"rut Corpul lui n-a fost %"sit n ruinele de la /temdale $anor C"nuiesc c"-l vei prinde O s"-l prind, r"spunse Cuchanan moroc"nos, dar nu n toiul nopii .cum, ntre'area direct" 1 la care a#tept un r"spuns direct .i mai spus asta Pro'a'il c" e#ti o'osit, coment" 3Deed, nec"*indu-l !ac" reu#ea s"-l fac" pe Cuchanan s"-#i ias" din fire, putea s"-l fac" s" scape cte ceva Ci oameni ai de*a aici; 7i de ce; /unt dou" ntre'"ri, r"spunse 3Deed cu 'lndee La nai'a@ /cuz"-m", o iau de la nceput .m verificat re%istrele hotelurilor La hotelul Prior8, nu l-am %"sit doar pe Philip Cardon care ocup" un apartament 'a mai mult, Co' 4eDman st" n acela#i hotel, la camera patru -reau s" #tiu de ce Pe Philip, replic" 3Deed moale, l-am trimis eu n vacan" Prima de cnd soia lui, ?ean, a murit .sta n caz c-ai uitat ce s-a ntmplat 7tii c" n-am uitat 3onul lui Cuchanan se mai muiase O pl"ceam pe ?ean, o femeie remarca'il" Pot s" te ntre' de ce se afl" #i 4eDman la Prior8; Philip n-a prea vrut s" plece de unul sin%ur, dar l-am convins eu !up" ce a plecat, mam %ndit c" poate fi puin cam traumatizant pentru el, a#a c" 4eDman e acolo ca s"-i in" de urt 3Deed, ar fi tre'uit s" te faci avocat 4u, mulumesc .vocaii #i scot 'anii din nefericirile altor oameni Cazuri de tri'unal care implic" dispute con*u%ale amare, asta ca s"-i dau un e>emplu 3re'uie s" te avertizez c" voi fi totu#i nevoit s"-i intero%hez pe amndoi n cursul zilei de mine 4u ast"zi 9sta e privile%iul t"u !e ce nu furi #i tu cteva ore de somn; & aproape dou" 7i tu e#ti nc" la 'irou $ai vor'im noi, ct de curnd 4oapte 'un" /au mai 'ine, 'un" dimineaa

3Deed nchise telefonul #i se ndrept" din spate n scaun &ra ncruntat #i se uita n %ol !in cte am prins eu, i-ai f"cut fa" n mod str"lucit, coment" Paula Cnd vor'e#ti cu un om perspicace de la Mard, tre'uie s" te menii n %rania adev"rului ct de mult poi 7tiu c" nu m-a crezut, dar nu m-a putut faulta Cietul de el, pro'a'il c" se simte frustrat -rei 1 sau nu 1 s"-i citesc portretul pe care i l-am f"cut zilele astea lui Leopold Crazii; ,ntre'" $onica -reau s" fiu proasp"t cnd o s"-l n%hit .sta dac" nu ai ceva ce consideri tu important #i care s" ai'" le%"tur" cu ce s-a ntmplat n ultimele cteva ore .r fi ceva, r"spunse $onica cu satisfacie Crazii are o cas" mare n !orset, ntr-un loc numit L8man:s 3out, indiferent ce-o nsemna asta /e cheam" Grenville Gran%eS #i din vrful falezei pe care e construit" se vede marea . ncercat s" ascund" faptul c" el e proprietarul locului Cum !umnezeu ai aflat a#a ceva; 3Deed deveni dintr-odat" e>trem de a%itat O privi pe $onica, n timp ce aceasta i r"spunseL !up" cum #tii, am #i eu le%"turi peste tot <nele dintre ele sunt funcionari n 'irourile dra%ilor dumneavoastr" avocai 4-ar tre'ui s" 'rfeasc", dar, 'ineneles, c-o fac &l a cump"rat casa pe numele lui Carson Crai% ,n cele din urm", l-am contactat pe prietenul t"u, omul care um'l" dup" 'ani, Geith Gent &ra ntr-o scurt" vizit" la Paris &l mi-a spus c" Carson Crai% e unul dintre ad*uncii lui Crazii #i c" acesta l folose#te adesea ca faad" 3e-ai descurcat 'ine 4u m-a satisf"cut numai asta .m o prieten", $aureen, care locuie#te ntr-un sat mai ndep"rtat, Gin%ston, sus, n Pur'ec( .m luat de cteva ori prnzul ntr-un han vechi #i pl"cut, /cott .rms &a mi-a descris locul unde se %"se#te Grenville Gran%e $i-a spus c" locul i d" fiori pe #ira spin"rii =a'ar n-avea a cui e 3Deed s"ri de pe scaun #i se duse s" se uite la harta topo%rafic" a !orset-ului, pe care Paula o a%"ase pe perete mai devreme <rm"ri cu de%etul drumul din Hareham pn" n Gin%ston, apoi drumea%ul n%ust care ducea spre conacul /temdale #i un altul spre L8man:s 3out /e ntoarse repede la masa lui, se a#ez" #i ncepu s" 'at" cu de%etele n mas" .sta e, hot"r el Pentru moment, toate drumurile par s" duc" n !orset Philip #i Co' sunt acolo sin%uri #i se pare c" situaia e destul de e>ploziv" $onica, le trimit nt"riri /un"-l pe $arler acum, apoi pe Cutler #i pe 4ield /" se suie n ma#ini 1 fiecare n a lui 1 #i s" porneasc" spre Hareham nainte s" se lumineze Cate%oric, s" nu stea la Prior8 <rsul 4e%ru, spuse $onica imediat Cunosc Hareham-ul, e pe /outh /treet, la cinci minute de mers pe *os de la Prior8 /e cunosc cnd a*un% acolo; $arler s" stea departe de Cutler #i de 4ield !oar dac" nu cumva au de f"cut fa" vreunei ur%ene Pot s" stea toi trei la hanul <rsul 4e%ru $arler e un a%ent comercial pentru ceva plauzi'il Cutler #i 4ield sunt n vacan" 1 pasiunea lor e s" studieze p"s"rile .sta va fi e>plicaia pentru 'inoclurile puternice pe care le vor avea cu ei $onica se ntinse dup" telefon /tai puin, o opri scurt 3Deed 3oi trei tre'uie s" fie narmai 1 asta e vala'il #i pentru Philip #i pentru 4eDman ,l suni prima oar" pe 4eDman, la Prior8 Pro'a'il c-o s"-i scoli pe toi, dar sunt o'i#nuii 2ormuleaz"-i mesa*ul lui 4eDman astfelL 52raii Cuchanan sunt n ora# -" su%erez un mic de*un matinal, ie #i lui Philip, apoi disp"rei #i voi undeva !ac" fraii iau le%"tura cu voi, atunci o s-avei parte de o zi plictisitoare6 .m neles, spuse $onica, apoi ridic" receptorul #i form" num"rul de la Prior8, din memorie

,n timp ce ea d"dea telefoanele ur%ente, Paula se ridic" de la masa ei #i se a#ez" ntr-un scaun aproape de 3Deed ,nt"ririle astea pe care le trimii sunt foarte serioase Ce te-a f"cut s" te hot"r"#ti; -estea pe care mi-a dat-o $onica despre Grenville Gran%e, al c"rei proprietar este Crazii #i care se afl" n aceea#i zon" ca #i /temdale $anor 7i vreau o plas" n care s"-l prind pe $archat, disp"rutul, nainte s" a*un%" Cuchanan la el .r putea fi cheia a ceea ce s-a ntmplat cu adev"rat $ai ai ceva n minte O simt eu Ceva ce pn" acum nu i-am spus dect lui Philip E-am telefonat mai devreme lui $a%%ie, nepoata %eneralului .m ntlnit-o la un seminar O chestie plictisitoare Cnd a aflat c"l cunosc pe %eneral, a venit cu ceva care p"rea s-o n%ri*oreze /temdale inea %rosul capitalului '"ncii ntr-un seif, la conac .vea propria lui afacere Capitalul era su' form" de o'li%aiuni Care pot fi schim'ate n 'ani oriunde n Occident 4u sunt nominale !espre ci 'ani vor'im; !up" cte a spus $a%%ie, trei sute de milioane !umnezeule@ Capitalul C"ncii /temdale a pierit n fl"c"ri .sta dac" o'li%aiunile erau nc" n seif La !evasto(e Cotta%e, la mar%inea /to'orou%h-ului, un c"tun la sud de rul 2rome #i de Hareham, $archat #i ncuie valiza ndesat" #i se uit" la noul lui chiria#, care intr" %r"'it cu trei valize Partrid%e, un 'urlac din Poole, un or"#el aflat la o arunc"tur" de '", trnti valizele #i zm'i Pfui@ .sta-i tot /" te tot mui la ora asta & trei dimineaa, dar dup" ce mi-ai telefonat, n-am mai vrut altceva dect s" a*un% aici ,mi place la ne'unie locul "sta ,i convine nele%erea la care am a*uns; ,ntre'" $archat n%ri*orat /e uit" la documentul de pe mas" P"i, n-a durat prea mult ca s" facem inventarul & cam pustiu pe-aici, dac" nu te deran*eaz" s-o spun Ceea ce mie-mi convine Cum iau le%"tura cu dumneata; ,i scriu de ndat" ce m"tu#a mea mi confirm" c" pot s" stau n apartamentul ei din Londra Bine, te ro%, locul "sta ncuiat -ocea lui $archat suna n%ri*orat" ,i trecu prin minte c" Partrid%e sem"na foarte 'ine cu el Ciudat, nu o'servase asem"narea cnd Partrid%e vizitase proprietatea cu cteva zile n urm" $archat d"duse un anun n ziarul din Poole, n care spunea c" mica lui cas" era de nchiriat $i-ai spus c" m"tu#a dumitale nu se simte 'ine, cnd m-ai sunat asear", adic" ieri, zise Partrid%e /per c" nu e ceva serios 4u & nelini#tit" Pro'a'il s-a a%itat prea mult ca s" termine #i s" plece odat" din apartament 7tiam c" se va muta de cnd am a*utat-o s" mpacheteze -"d c" #i tu ai multe de mutat, remarc" $archat Partrid%e adusese de*a cinci %eamantane de la ma#in" ceva mai devreme Am'i #i f"cu un %est de indiferen" Bi-am mai spus, eu lucrez la domiciliu .m un PC Calculator personal, un fa>, ce vrei dumneata /unt consultant 'ancar O s" am totul aran*at n cteva zile -reau s" dau o rait" prin mpre*urimi & un loc ndep"rtat #i adora'il $ai 'ine plec, spuse $archat, uitndu-se la ceas .r"t" spre un rnd de chei aruncate pe mas" 3oate cheile sunt acolo /" te asi%uri c" u#ile #i ferestrele sunt ncuiate noaptea 1 sau dac" ie#i 4u-i face nici o pro'lem", l lini#ti Partrid%e O s" am %ri*" de locul "sta ,#i d"duse de*a seama c" $archat era un tip nervos /coase din 'uzunar un plic dolofan, plin cu 'ancnote #i

i-l nmn" proprietarului 1 depozitul #i chiria n avans pe trei luni .r tre'ui s"-i numeri, su%er" el $archat #i ndesase plicul n 'uzunarul de la piept 4e%" cu o mi#care a capului, spuse c" are ncredere n Partrid%e, #i lu" cele dou" valize #i se duse repede la vechiul lui .ustin Conduse toat" noaptea pn" n =eathroD, l"s" ma#ina n parcarea de lun%" durat" #i se pre%"ti s" se m'arce n avion .vea n 'uzunar un 'ilet de avion f"r" destinaie, dar telefonase la =eathroD pentru o rezervare ferm"L &uropa Primul z'or de diminea" de la Paris #i l"sa pasa%erii la =eathroD <n '"r'at nalt fu primul care ie#i din avion /e duse repede la 'iroul de nchiriat ma#ini, prezent" actele care i se cereau pentru -olvo-ul nchiriat prin telefon de la Paris, pl"ti 'anii necesari #i n cteva minute fu la volan, destinaia luiL Hareham Cteva minute mai trziu, un alt pasa%er nalt, din acela#i avion, se apropie de acela#i 'irou #i trecu #i el prin procedura de o'inere a ma#inii pe care o nchiriase prin telefon de la Paris Odat" ie#it din aeroport, se ndrept" n vitez" spre sud !estinaiaL Hareham &ra nc" ntuneric cnd Philip auzi cioc"niturile din fereastra care d"dea spre intrarea din Casa C"rcilor !e o'icei era complet n"uc cnd se trezea, a#a c" se antrenase pentru o nviorare rapid" .tent s" nu aprind" lumina 1 ceea ce l-ar fi f"cut o int" perfect" 1 se uit" la lim'ile fosforescente ale ceasului de mn" ca s" vad" ct e ora Ora #apte dimineaa /e strecur" afar" din pat #i cu dreapta nh"" Halther-ul P0J de su' pern" ,i ridic" si%urana ,l armase cu o noapte nainte Cioc"nitul se repet" cu mai mult" nervozitate /e apropie de fereastr", r"mase n picioare ntr-o parte, cu arma pre%"tit" #i trase ncet, spre el, una din draperii .far", luminat de felinarul de la u#a principal", st"tea 4eDman, innd n mn" o hrtie cu un mesa* scris cu litere mari =rtia era lipit" de fereastr" /coal"-te acum 4e vedem la 'ar repede, n cincisprezece minute 3re'uie s" plec"m chiar azi Gr"'e#te-te Ordin de la 3 Philip aprinse veioza de pe noptier", se ntoarse la fereastr" #i d"du din cap afirmativ 4eDman disp"ru ,i lu" doar cteva minute s" se spele #i s" se m'race, #i puse tocul cu arma automat" la #old, ie#i din apartament #i ncuie repede u#a dup" el .runc" o privire spre u#a lui &ve, p"r"si Casa C"rcilor #i se %r"'i spre sala de mese de la parter, pentru a lua micul de*un & foarte pro'a'il ca Cuchanan s" ne caute, e>plic" 4eDman, cnd osp"t"ria disp"ru dup" ce-i lu" comanda lui Philip 3Deed vrea s"-l evit"m ct de mult posi'il -estea proast" e c" Cuchanan a sosit n Hareham noaptea trecut" 4-o s" fie o persoan" prea amuzant", remarc" Philip, dup" ce li se aduser" chifle, marmelad", unt, cafea #i o can" cu lapte rece Ea zi, care-i pro%ramul; O s-o #ter%em de-aici ct putem de repede .poi ne plim'"m prin zon" cu ma#ina mea, ca s" treac" timpul 4e ntoarcem n Hareham imediat dup" ora zece Care e nsemn"tatea orei zece dimineaa; Carurile de pe-aici se deschid la zece O s" ncerc"m prima dat" la <rsul 4e%ru de pe /outh /treet Carmanii sunt tipul de oameni care ascult" toate 'rfele #i #tiu cam tot ce se ntmpl" la nivel local -reau s" aflu cte ceva despre persona*ul "sta ciudat, $archat Plecar" s" hoin"reasc" n $ercedes-ul lui 4eDman, un +JK& mare, de care acesta era foarte mndru !rumurile din Pur'ec( sunt lini#tite n fe'ruarie Philip se uita din cnd n cnd dup" Porsche-ul pe care-l conducea &ve, dar acesta nu ap"ru !easupra, nori ne%ri #i mohori ameninau a ploaie /e ntoarser" n Hareham puin dup" ora zece 4eDman nu-#i mai parc" ma#ina n faa zidului de la Prior8, unde o l"sase peste noapte, n schim', travers" podul din ora# peste 2rome #i ntoarse scurt la dreapta Philip arunc" o privire n

mica pia" ncon*urat" de case n stil %eor%ian Pe ln%" una din laturile pieei cur%ea rul, cu de'it mare n aceast" zon" #i a c"rui ap" aproape sc"lda piaa .ici suntem ferii de Cuchanan, spuse 4eDman #i puse 'ani ntr-un contor de parcare .cum, hai la <rsul 4e%ru Philip o'serv" c" n-aveai cum s" ratezi hotelul Pe o %alerie e>terioar" din pia" era cocoat un urs mare #i ne%ru, n dou" la'e, f"cut din metal #i pictat ntr-un ne%ru aspru Entrarea n hotel se f"cea printr-un coridor lun% #i n%ust care se deschidea n dreapta printr-un 'ar Coridorul continua su' un acoperi# de sticl" $arler st"tea rezemat de un perete, aprinzndu-#i o i%ar" lun%" /e pref"cu c" nu-i o'serv", pe Philip #i pe 4eDman, cnd ace#tia intrar" n 'arul f"r" clieni pn" n momentul n care p"#ir" ei n"untru !ou" pahare cu vin franuzesc, al' #i sec, comand" Philip #i-l l"s" pe 4eDman s" pun" ntre'"rile Carmanul era un tip prietenos care-i salut" a%rea'il /untei n vizit"; ,ntre'" el C"ut"m un loc la ar" pentru sora mea, spuse 4eDman & prea devreme pentru clieni; .propo, m"-ntre' dac" m-ai putea a*uta <n prieten de-al meu locuie#te prin mpre*urimi ,l cheam" $archat $ai 'ine s" i-l spun pe litere 4u e nevoie Carmanul l studie pe 4eDman nainte s" r"spund" Prietenul dumneavoastr" vine adesea pe aici pentru un p"h"rel, o dat" pe s"pt"mn", seara Lucreaz" pentru %eneralul /temdale, care locuie#te n s"l'"ticia de su' L8man:s 3out /temdale $anor a pierit n fl"c"ri ieri-noapte Ori'il" tra%edie Generalul #i fiul s"u, Richard, au murit ar#i /e zvone#te c-ar fi fost ceva intenionat O incendiere premeditat" /un" n%rozitor, ncuviin" 4eDman 4u e ceva la care s" te-a#tepi n pa#nicul !orset 4u e, ntr-adev"r !ar $archat; ,ntre'" 4eDman /per c" nu era acolo cnd s-a ntmplat nenorocirea 4u, nu era &ra aici &ra seara lui li'er" ,#i 'ea p"h"relul lui o'i#nuit .m auzit sirenele ma#inilor de poliie #i cele ale salv"rilor cnd au trecut pe-aici $ai trziu, un ser%ent care-#i terminase tura ne-a spus despre ce era vor'a .m fost #ocai toi, asta pot s" v" spun $archat era aici cnd a intrat ser%entul; !a, era aici . plecat n %ra'", f"r" s" zic-o vor'" Cred c" din cauza #ocului $archat locuia la conac; ,ntre'" 4eDman Cinci zile pe s"pt"mn" .vea Dee(endurile li'ere .i spus c"-i suntei prieten; !a .tunci pro'a'il c-o s"-l %"sii la c"sua lui de ln%" /to'orou%h 7tii unde e; .m trecut prin el n dimineaa asta ,l %"sii %reu -" fac eu o hart" 4eDman tocmai #i pusese harta n 'uzunar, cnd n 'ar n"v"li o matahal" de om .vea p"rul des #i ne%ru, umerii lai #i minile mari $a>ilarul inferior, acoperit cu o 'ar'" nea%r", avea un aer a%resiv Purta un hanorac ponosit #i pantaloni de dril Ema%inea lui i aminti lui Philip de omul acela masiv care trecuse cu 'icicleta pe drumul de edec noaptea trecut" O hal'" de 'ere 7i repede 4-am timp s" stau aci toat" ziua 2"-mi loc la 'ar, se r"sti el la 4eDman & loc destul /untem #mecheri, ai; 4ou-venitul se uit" urt la el $i se pare c" te cunosc .r"i ca #oarecele "la de la ziar, Ro'ert 4eDman Poate pentru c" sunt chiar el

Eo-s Crai% 7i nu-mi st" nimeni n cale ,#i puse cotul pe 'ar, aproape de 4eDman .m zis c" "ia care m" cunosc nu-mi stau n cale $-ai auzit; /au faci pe surdu:; Carmanul pusese pe te*%hea '"utura pe care o comandase Crai%, ntr-o can" de 'ere cu capac Crai% #i mi#c" cotul #i o r"sturn" Philip auzi huruitul motocicletelor care se apropiau 3rei intrar" n 'ar, iar el se %ndi la ce-i povestise 4eDman, la ce p"ise cnd se dusese s" caute un telefon seara anterioar" /e ntoarse cu faa la ei Crai% #i 4eDman st"teau fa" n fa" <ite, mi-ai dat hal'a *os Comand"-mi alta Bi-ai dat-o sin%ur *os, r"spunse 4eDman calm 3u ai vrut-o Pumnul uria# al lui Crai% se strnse #i se ndrept" spre 4eDman $inile corespondentului de pres" se mi#car" rapid, aproape impercepti'il 4eDman prinse am'ele mini ale lui Crai% ntr-un anumit punct unde sunt localizate terminaiile nervoase Crai% mpietri, icni de durere cnd 4eDman l ntoarse #i-l lipi de perete, #i eli'er" o mn", prinse capul adversarului #i l iz'i de perete .r fi cazul s" mai cre#ti .ltfel, s-ar putea s" o ncasezi !e fapt, cred c" cel mai 'ine ar fi s-o #ter%i Chiar acum@ ,n timpul confrunt"rii, Philip st"tuse ntre cei doi '"r'ai #i cei trei motocicli#ti care d"duser" semne c-ar vrea s"-l atace pe 4eDman pe la spate .i venit s" 'ei ceva sau o c"utai cu lumnarea; Ea s"-l termin"m pe '"iatul "sta, su%er" unul dintre ei !ac" a# fi n locul vostru, eu nu m-a# '"%a n 'ucluc, se auzi o voce t"r"%"nat" din spatele celor trei tineri /e ntoarser" #i-l v"zur" pe $arler stnd n pra%ul u#ii ,n mna dreapt" avea un mic Ceretta, o arm" automat" nu mai mare de cincisprezece centimetri O arunca n sus cam *um"tate de metru, apoi o prindea la loc !e fiecare dat" cnd o prindea, o inea cteva clipe ndreptat" spre unul dintre cei trei '"r'ai & chiar o *uc"rie, dup" p"rerea mea, dar e nc"rcat" cu %loane adev"rate 7i am permis pentru arma asta mic" #i admira'il" !e ce nu v" c"rai de-aici, cu tot cu motoarele voastre idioate; Ceea ce-i sperie, pe ln%" arm", fuse tonul mieros cu care le vor'i $arler se d"du la o parte ca s" le fac" loc s" ias", l"sndu-l pe Crai% s" se descurce de unul sin%ur 3e dau n *udecat" pentru v"t"mare corporal", morm"i el Cnd 4eDman l mpinsese, Crai% se iz'ise cu capul de perete &ra ameit, dar avea venin n priviri 4-o s" uit asta, morm"i din nou !e acord cu tine, zise 4eDman Ea-i li'er cteva zile pn"-i trece capul 7i uit" de 'ere 4ai'a /" te ia Crai% ie#i n strad", cl"tinndu-se pe picioare Carmanul l a#tept" s" p"r"seasc" hotelul nainte s" comenteze 4u vreau s"-l mai v"d pe-aici #i nici nu #i-a pl"tit 'erea . mai fost pe aici; ,ntre'" 4eDman !e vreo dou" ori n ultima s"pt"mn" $-a ntre'at acela#i lucru ca #i dumneavoastr" !ac" am auzit de un '"r'at pe nume $archat #i dac" da unde st" Ce i-ai spus; /e interes" Philip 4imic E-am spus c" n-am auzit de numele "sta, a#a c" n-am de unde s" #tiu unde st" tipul 4u i-am spus niciodat" nimic despre locul lui $archat, !evasto(e Cotta%e

$arler disp"ruse la fel de repede precum ap"ruse, pn" cnd ei #i terminar" '"uturile, mulumir" 'armanului #i se duser" la locul unde #i parcase 4eDman $ercedes-ul Philip se uit" n dreapta #i-n stn%a pe /outh /treet, care era aproape pustie, cu e>cepia unei femei ciudate, cu o saco#" de cump"r"turi n mn" 4u se vedea nici urm" de motocicli#tii pe care i auzise plecnd spre finalul scandalului .cum, unde mer%em; ,ntre'" Philip, aruncnd o privire n mica pia" din vecin"tatea rului #i a podului /" nu spui nimic #i s" nu r"mi cu ochii hol'ai cnd o s" te uii n partea din spate a ma#inii, l avertiz" 4eDman, care verificase, automat, spatele cnd se urcase n ma#in" O s" mer%em s" %"sim !evasto(e Cotta%e, unde locuie#te $archat & timpul s" st"m puin de vor'" cu el, s" afl"m ce #tie despre incendiul de la /temdale $anor Philip arunc" o privire scurt" n spate n timp ce se urca ln%" #ofer, ncovoiat pe podeaua din spate se %"sea $arler Binea n mn" o hus" din prelat" #i Philip '"nui c" n"untru se odihnea arma favorit" a lui $arler, o pu#c" lun%" .rmalite pentru distane mari /to'orou%h era ceva mai mult dect un c"tun cu cteva case #i o crcium" !up" ce se uit" pe harta pe care le-o desenase 'armanul, 4eDman coti pe un drumea% n%ust, str"*uit de %arduri ntr-o parte #i de cmpuri deschise, acoperite cu ap" de cealalt" 7tii cine era =uli%anu:; Le stri%" $arler din spate; <n tip pe nume Crai% E se spune Crai% 5Ran%"6 4umele de 'otez e Carson .tunci de ce Ran%"; Cnd o s"-i spun, o s"-i plac" ce i-a f"cut Co' Cnd prietenul Crai% dore#te o informaie de la cineva, iar acesta nu i-o d", folose#te o ran%" ca s"-i zdro'easc" nefericitului rotulele <n persona* cu adev"rat ncnt"tor !e unde #tii; $i-a spus-o .rchie, un informator pe care l-am cunoscut la o mas" de prnz ntr-un 'ar dintre cele pe care le ntlne#ti pe #osea $i-a spus c" de fiecare dat" cnd l vede pe Crai%, fu%e mncnd p"mntul Ciudat este faptul c" e ad*unctul unui om foarte 'o%at, Leopold Crazii O 'rut" ca "sta; 3onul lui Philip e>prima nencredere Crazii e un om care se nvrte prin cercuri nalte &u credeam c" se proste#te cu accentul lui coc(ne8)K, coment" 4eDman !e ce e#ti att de si%ur c" era Crai% Ran%"; .rchie mi-a f"cut o descriere foarte e>act", ca s" #tiu s" m" feresc Ear .rchie se pricepe la descrieri Ce mi-a spus el i se potrive#te huli%anului perfect ,ncetine#te@ /tri%" Philip 3ocmai ai trecut pe ln%" locul cu pricina & un indicator nfipt n %ard 4eDman se uit" n o%linda retrovizoare, d"du napoi #i nelese de ce nu o'servase !evasto(e Cotta%e &ra destul de departe de drum, n spatele unui %ard viu, plin de epi Casa era mic", cu acoperi# de paie #i o sin%ur" fereastr" de fronton la eta*, f"cndu-#i loc printre paiele de o culoare verzuie ale acoperi#ului $arler i a*unse din urm" cnd 4eDman deschise o poart" de lemn care scri 53otul pare l"sat n para%in"6, %ndi 4eDman, croindu-#i drum pe c"rarea plin" de 'uruieni, apoi o'serv" culoarea acoperi#ului de paie &ra nelini#tit 3oate draperiile erau trase $" ntre' ce-o s" %"sim aici, spuse el mai mult pentru sine 2u nevoit s" apese pe sonerie de patru ori pn" ce u#a veche #i %rea de lemn s" se deschid" <n '"r'at ap"ru n pra%, mic de statur", cu o fa" dolofan", proasp"t ras #i cu o piele fin" P"rul castaniu era foarte ciufulit, iar peste pi*amale purta un halat

4e pare r"u c" v-am trezit, ncepu 4eDman C"nuiesc c" suntei domnul $archat 4u &u sunt Partrid%e !omnul $archat mi-a nchiriat !evasto(e Cotta%e .m a*uns foarte devreme diminea" #i a'ia am reu#it s" dorm un pic Putem s" st"m puin de vor'" despre domnul $archat; 4e cerem nc" o dat" scuze pentru deran*, dar este o chestiune ur%ent" 3oi trei; ,ntre'" Partrid%e nervos .sta s-ar putea s" v" lini#teasc" 4eDman scoase o le%itimaie de ofier din Ramura /pecial", falsificat" cu m"iestrie de e>perii de la su'solurile din Par( Crescent Ramura /pecial" 4-am cunoscut pe nimeni din domeniul "sta pn" acum -" ro%, intrai /cuzai dezordinea /" mer%em n camera de zi O s" tra% draperiile ,i conduse n dreapta, ntr-o camer" mic" din care se vedea %r"dina din fa" #i, mai ncolo, drumul !"du la o parte draperiile, invitndu-i s" ia loc Camera avea fotolii de creton care se asortau cu draperiile 4eDman #i Philip se a#ezar", iar Partrid%e ocup" un alt fotoliu $arler, dup" cum i era o'iceiul, se spri*ini de un perete, ln%" fereastr" /coase o i%ar" lun%", #i-o '"%" n %ur", apoi se opri Putei fuma, l asi%ur" Partrid%e -" ro% Cred c-o s"-mi aprind #i eu una, continu" el, scond un pachet dintr-un 'uzunar al halatului 4e a#teptam s"-l %"sim pe domnul $archat la domiciliu, e>plic" 4eDman 4e-ai putea spune unde este; ,n ciuda lipsei evidente a somnului, Partrid%e, un '"r'at c"ruia 4eDman i d"dea peste patruzeci de ani, e>plic", pe scurt, ntrea%a serie de evenimente care l adusese la ferma !evasto(e Ceea ce e e>traordinar, concluzion" el, e faptul c" sem"n"m foarte mult .m fost chiar uimit cnd l-am ntlnit prima oar" Credei c" v-a ales drept chiria# pentru acest motiv; /e interes" 4eDman ., nu Practic, am c"zut de acord nc" de la primul telefon, cnd am r"spuns anunului pe care-l d"duse n ziarul local, c" am s" stau aici Cu condiia, 'ine-neles, s"-mi plac" locul Ct a trecut de cnd ai vor'it prima oar" cu el; Cam o s"pt"mn" 4u mai mult . f"cut ceva r"u; 4u, nicidecum, l asi%ur" 4eDman /-ar putea s" ne fie de a*utor n anchetele noastre --a dat adresa m"tu#ii sale din Londra, n apartamentul c"reia o s" stea; 4u . spus c-o s"-mi comunice la telefon toate detaliile de ndat" ce va fi si%ur c" ea se mut" !ar, n privina asta, nu avea nici un du'iu /per s" nu v" deran*eze dac" v-o cer, i spuse 4eDman cu tot tactul de care era n stare, dar ai putea s" facei dovada identit"ii dumneavoastr"; 4u, cum s" m" sup"r !umneavoastr" v-ai a#teptat s"-l %"sii pe domnul $archat aici Carnetul de conducere e suficient; ,n timp ce l a#teptau pe Partrid%e s" se ntoarc", $arler, care st"tea tot n picioare ln%" fereastr", se trase napoi, lipindu-se de perete #i trase cu ochiul afar", de dup" pliurile draperiei <n -olvo %ri trecea cu vitez" redus" pe ln%" ferma dinspre /to'orou%h Geamurile erau a'urite, dar #oferul cur"ase mai devreme o poriune n suprafaa ceoas" $arler avu va%a impresie c" '"r'atul de la volan e nalt $ercedes-ul lui 4eDman era parcat pe mar%inea de iar'" de ln%" %ardul viu !e ndat" ce trecu de ferm", -olvo-ul m"ri viteza /-a ntmplat ceva; ,ntre'" Philip $arler nu avu timp s" r"spund"T Partrid%e se ntoarse #i-i nmn" lui 4eDman un carnet de conducere .cesta se uit" la el #i v"zu c" e eli'erat pe numele lui /imon Partrid%e E-l napoie #i se ridic"

-" mulumesc, domnule Partrid%e 4e cerem din nou scuze c" v-am deran*at somnul &-n re%ul" Partrid%e se uit" la o canapea lipit" de un perete Cred c-o s" m" ntind aici #i-o s" las draperiile a#a .ltfel, o s" dorm pn" la /fntu .#teapt" 7i mai am nc" attea de despachetat Ciudat, remarc" 4eDman cnd se ntorceau pe potec", c" $archat a ntins-o att de repede dup" tra%edia de la conacul /temdale !ar a ncercat s" nchirieze locul de-acum o s"pt"mn", i aminti $arler Pare un individ inofensiv, Partrid%e "sta & ciudat" povestea aceea cu asem"narea cu $archat, coment" Philip ., se spune c" toi avem o du'lur" pe undeva, replic" 4eDman 3impul se schim'ase ct st"tuser" ei n"untru, la ferma !evasto(e Geamurile de la ma#ina lui 4eDman se a'uriser", a#a c" el ncepu s" le curee cu o lavet" Puse #ter%"toarele n funciune, ca s" curee par'rizul, stoarse laveta #i #i #terse minile pe o alt" 'ucat" de crp" .m face mai 'ine s" ne ntoarcem n Hareham $ai devreme sau mai trziu, va tre'ui s" d"m nas #i cu muzica pe care o scrie deza%rea'il inspectorul-#ef Cuchanan -om uita c" iam f"cut o vizit" lui Partrid%e $arler, te sf"tuiesc s" te faci mic #i s" te strecori napoi la <rsul 4e%ru 4-are nici un rost s"-i d"m de #tire poliistului nostru preferat ci suntem aici .sta l-ar face cu adev"rat curios $arler se %hemui din nou pe podeaua din spate, dup" ce-#i scoase pu#ca de su' p"tura de c"l"torie, unde o ascunsese Pe drumul de ntoarcere la Hareham, Philip se %ndi la cole%ul lor ascuns n spate $arler r"m"sese n picioare, cu o privire pierdut" ct timp 4eDman #tersese %eamurile, de parc" s-ar fi %ndit la ceva 3recuser" prin /to'orou%h #i se apropiau de podul de peste 2rome, cnd $arler stri%"L Co', ntoarce, te ro% ,ntoarce-te la !evasto(e Cotta%e !e ce dracu: s" m"-ntorc; .i ncredere n mine !oar f"-o Of, 'ine .i putea s"-mi dai un motiv, morm"i el #i e>ecut" o ntoarcere de o sut" optzeci de %rade pe toat" suprafaa #oselei, %oal" la ora aceea Ct am stat noi acolo, a trecut ncet un -olvo pe ln%" ferm" 4u mi-a pl"cut cum ar"ta 7i cu ct m" %ndesc mai mult la el, cu att mai mult nu-mi place cum ar"ta .m o'servat ma#ina, #i aminti Philip . trecut ca melcul cnd #i aducea Partrid%e carnetul de conducere $-am %ndit c" #oferul putea s" fie o femeie & %reu de spus 7oferul 1 sau #oferia 1 era ceva mai mult dect o siluet", r"spunse $arler, dar noi de ce mer%em ca melcul; Pentru c", e>plic" 4eDman, ca #i cum vor'ea cu un copil, n faa noastr" e un tractor, iar n spatele tractorului e o ma#in" 7i pe 'anda cealalt" se circul" 4u pot s" dep"#esc 4u mai fi att de ner"'d"tor, a*un%em imediat la drumul lateral O s" mear%" #i tractorul pe acolo, i-o trnti $arler ,n ma#in" tensiunea cre#tea 4eDman ncepea #i el s" se n%ri*oreze .vea e>periena intuiiilor lui $arler, care se dovediser" prea des a fi 'ine fondate 3ractorul #i ma#ina din fa" #i continuar" drumul drept spre Corfe, iar el o lu" pe drumul lateral unde nu era nici o ma#in" .cceler" 3otul pare la fel ca nainte, remarc" 4eDman cnd co'orr" din $ercedes-ul parcat n fa" la !evasto(e Cotta%e 4u, nu e, spuse $arler #i #i scoase Ceretta, inndu-l pe ln%" corp Partrid%e ne-a spus clar c" las" draperiile din camera de zi trase, ct mai doarme &i 'ine, acum ferestrele sunt acoperite

Poate c" s-a r"z%ndit, su%er" 4eDman & aici o c"rare care ocole#te ferma #i duce, pro'a'il, spre o u#" din spate &u zic s" mer%em s" vedem ,naintar" f"r" nici un z%omot pe poteca acoperit" cu mu#chi, iar n spatele casei %"sir" u#a din dos /e oprir" 'rusc la un semn al lui $arler, care ridicase un de%et, cernd lini#te deplin" <#a din dos era u#or ntredeschis", fusese forat" cu 'rutalitate, m"rturie stnd lemnul cr"pat al tocului O mpinse ncet, inndu-#i arma sus /e strecurar" ntr-o 'uc"t"rie ntunecat", cu o so'" veche de fier ln%" perete 4eDman #i inea strns /mith R Hesson-ul lui de 0J, iar Philip #i scosese Halther-ul ,naintar" ncet ntr-un hol n%ust <#a de la camera de zi, n stn%a lor, era pe *um"tate deschis" $arler r"mase ln%" ea #i o mpinse u#or, deschiznd-o lar% Ochii li se o'i#nuiser" de*a cu semintunericul O, !oamne@ 7opti Philip Partrid%e atrna *um"tate de pe canapea, cu capul pe podea, ntors ntr-un un%hi 'izar $arler intr" n camer", se aplec", i verific" artera carotid" #i #i ridic" privirea $ort de-a 'inelea .re %tul rupt Cred c" #tiu cine a f"cut-o &uropa are un nou asasin n li'ertate <cide pentru sume mari 3ehnic" simpl" -ine n spatele victimei #i i ncon*oar" %tul cu 'raul ntr-un anume fel Eat" rezultatul E se spune 4"luca Ciudat nume, zise Philip ncet !e ce 4"luca; Pentru c" dispare asemeni unei ima%ini fu%are /unt convins c" aici e mna lui Credea c" l omoar" pe $archat !eci p"rerea ta e c" asasinul a crezut c" l-a ucis pe $archat; ,ntre'" 3Deed /t"tea n ca'inetul lui din Par( Crescent cnd $onica i spuse c" 4eDman a#teapt" la telefon Pe fi%ur" nu i se mi#c" nici un mu#chi ct l ascult" pe 4eDman relatndu-i pe scurt ce se ntmplase, inclusiv ntlnirea cu Crai% Ran%" ,n acest punct 3Deed i ntrerupse pentru prima oar" povestirea lui 4eDman /-ar putea s" fie vor'a de ad*unctul domnului Leopold Crazii, un individ pe nume Carson Crai%, dar $onica a mai s"pat dup" ni#te informaii despre acest %entleman !e o'icei, se etaleaz" ntr-un costum impeca'il #i un accent sofisticat 3onul i deveni ironic & %enul de om pe care l-ai putea invita la clu'ul pe care-l frecventezi #i tu !oar c" eu nu-mi pierd timpul adernd la vreun clu', ripost" 4eDman &u m-am %ndit c" se proste#te cu accentul lui londonez 7i 5%entleman6 nu e tocmai termenul pe care l-a# folosi eu ,n mare, e un dur sadic, poreclit 5Ran%"6 2olose#te una ca s" zdro'easc" rotulele celor care-l deran*eaz" ,nele% Co', $onica a mai descoperit c" Crazii e proprietarul de la Grenville Gran%e, care se afl" n vecin"tatea casei /temdale Cocoat" ln%" falezele din L8man:s 3out -erific" locul acela, dar nu sin%ur Ea-i pe Philip #i pe $arler cu tine !ac" insi#ti Ensist 3rei crime n !orset sunt #i-a#a prea mult ,ncercai s"-l evitai pe Cuchanan ct de mult putei !e asemenea, trimite-l pe Cutler la adresa anterioar" a lui Partrid%e, cea din Poole, ca s"-l verifice C"nuiesc c" i-ai reinut adresa cnd i-a ar"tat carnetul de conducere .m reinut-o $ai 'ine o iau din loc, nainte s" apar" Cuchanan la orizont .#a s" faci /imt eu c" se pre%"te#te ceva Continu" s" stai cu Philip la Prior8 .i mai aflat ceva despre noua prieten" a lui Philip, &ve Harner; 4u-i pot confirma dac" e n Ramura /pecial" sau nu 4ici un semn de la doamn" pn" acum 3erminat .i %ri*"

!e ce nu-mi in %ura; ,#i spuse 4eDman, ie#ind din ca'ina telefonic" de pe /outh /treet din Hareham Pe 'ordur", spri*init" de Porsche-ul ei ro#u, st"tea &ve Harner ,m'r"cat" ntr-un hanorac al' impeca'il, cu %lu%a atrnndu-i pe umeri, &ve i f"cu semne cu mna $ic" de statur", o'serv" el #i chiar n pantaloni al'a#tri de dril, strn#i pe picior #i cu hanoracul ar"ta foarte 'ine 54u-i de mirare c" Philip pare s" se ndr"%osteasc" de ea6, %ndi el Cun" dimineaa, Co'@ ,i stri%" ea #tren%"re#te -"d c" i-ai parcat $ercedes-ul n spatele meu 3e duci undeva; -in #i eu cu tine Cun", Philip .i dormit 'ine, a#a, sin%urel; 2oarte 'ine, r"spunse scurt Philip, care tocmai ie#ise de la <rsul 4e%ru G"si c" remarca ei era lipsit" de tact, atta timp ct i spusese c" era prima lui vacan" de unul sin%ur de la moartea lui ?ean .tunci, nu mai fi att de ar"%os, i-o ntoarse ea <nde mer%em azi; 3u nu e#ti invitat", i spuse direct 4eDman cnd ea a*unse ln%" el $arler se strecurase afar" din hotel, apoi n spatele ma#inii lui 4eDman, f"r" ca ea s" o'serve &ra prea ocupat" s"-#i desf"#oare zm'etul seduc"tor n faa lui 4eDman, cu intenia de a-l convin%e 4u-mi strica pl"cerea, l provoc" ea .m #i eu nevoie de companie !u-te #i caut-o n alt" parte, atunci /cuz"-m" Pot s" vin dup" voi@ ,i stri%" ea cnd el disp"ru n hotel Lui i tre'ui doar cteva minute s"-l localizeze pe masivul =arr8 Cutler #i s"-i dea instruciunile lui 3DeedL verificarea lui Partrid%e #i a adresei lui din Poole 7i partenerul meu, Pete 4ield; & n camera lui /pune-i s" stea aici #i s" in" su' suprave%here hotelul Prior8, n caz c" apare inspectorul-#ef Cuchanan /e nvrte pe-aici, pe undeva O s" m" ntorc s"-mi dai raportul mai trziu, n cursul zilei de azi Cnd ie#i n strad" o v"zu pe &ve spri*init" de ma#ina ei, cu minile #i picioarele ncruci#ate 4u scapi de mine a#a de u#or, i spuse ea $ai vedem noi /tr"duindu-se s" nu se arate deran*at de insistena ei, se sui la volan Philip era de*a la locul lui, ln%" #ofer, iar $arler ascuns n spate /e ndrept" spre pod #i de-acolo spre Corfe, apoi spre Gin%ston, amintindu-#i c" Philip i povestise despre drumul "sta n timpul micului de*un ,n o%linda retrovizoare, o v"zu pe &ve lundu-le urma /cap eu de tine, vr"*itoareo@ Aise 4eDman tare Ce-ai cu ea; & o fat" 'un", protest" Philip 4eDman nu-i r"spunse ,n ca'inetul lui din Par( Crescent, 3Deed le spuse pe scurt Paulei #i $onic"i ce vor'ise cu 4eDman 4"luca; Repet" Paula /un" puin cam sinistru !in cte mi-ai spus, tre'uie s" se fi mi#cat e>trem de repede ca s" comit" crima dez%ust"toare de la !evasto(e Cotta%e C"nuiesc c" i se tra%e de la porecl" 4"luca, zise 3Deed maca'ru .m mai auzit de el 7tiu cine a fost .m nevoie de .rthur Cec(, #eful Poliiei 2ederale din &lveia Prinde-mi-l la la telefon, $onica 1 ar tre'ui s"-l %"se#ti la comandamentul din Cerna $onica tocmai se pre%"tea s" ridice receptorul, cnd telefonul ncepu s" sune R"spunse #i-i f"cu semn cu capul lui 3Deed & Lasalle de la Paris, din nou $i se pare c" e ur%ent

3Deed, iz'ucni Lasalle cnd realiz" c" vor'e#te cu el, tocmai am descoperit c" un alt savant eminent a disp"rut mpreun" cu familia lui !e mai mult de o lun" !in Greno'le 2usese n concediu #i, pentru c" nu s-a ntors la timp la unitate, s-a descoperit c" a disp"rut .ltul; .sta face un total de dou"zeci dintre cei mai importani oameni de #tiin" care lipsesc din &uropa, .n%lia #i .merica !"-mi detalii, te ro% Care era specialitatea lui; Comunicaii avansate prin satelit <n domeniu foarte secret &ste, pro'a'il, cel mai 'un din 'reasla lui Geor%es Clanc Ca #i n cazul celorlali, a disp"rut #i soia lui R"pit; /u%er" 3Deed 4u e>ist" nici o dovad" n aceast" privin" ,nainte de a se evapora, i-a l"sat instruciuni avocatului s"u de a vinde casa #i tot ce se afl" n"untru Enclusiv antichit"ile .vocatul tre'uia s" pun" profiturile ntr-un cont personal, la o 'anc" din Cel%ia Pre#edintele e furios .veam supremaia n domeniul "sta .i idee cum a p"r"sit Clanc Greno'le-ul; 7oferul lui 1 pe care l-am pus s" ia avionul spre Paris, ca s"-l pot intero%a chiar eu 1 mi-a spus la telefon c" i-a dus pe Clanc #i pe soia lui, mpreun" cu o mulime de 'a%a*e, peste %rani", la un aeroport ndep"rtat din Germania .poi acesta i-a ordonat s" se ntoarc" n Greno'le dup" ce i-a nmnat o recompens" su'stanial", ca s"-#i in" %ura -ersiunea lui Clanc a fost c" se afl" ntr-o misiune strict secret" Ct timp a stat #oferul acolo pe pist", nu era nici un avion; 4u Clanc e sclipitor Lucra la un satelit de ultim" or" Comunicaii ntre P"mnt #i satelitul de pe or'it" ,l pun #i pe el pe list" Ct mai e#ti la telefon, tu ai auzit de 4"luca; ,l ntre'" 3Deed !umnezeule@ !e ce ntre'i; Pentru c" acest reputat asasin s-ar putea s" opereze #i la noi n ar" & un uci%a# nou, un adev"rat profesionist 7i foarte scump, dup" cum circul" zvonurile n lumea interlop" . asasinat doi 'ancheri n Paris .sta e confidenial ,ncerc"m s" fim ct se poate de discrei n ceea ce-l prive#te, ct timp suntem pe urmele lui Pn" acum nu avem nimic Ce fel de 'ancheri; ,ntre'" 3Deed calm .mndoi aveau '"nci mici, e>clusiviste <na e fondat" pe timpul lui 4apoleon C"nci de familie 7i cum poi fi si%ur c" 4"luca e responsa'il" pentru crimele astea dou"; Ensist" 3Deed Bi-a l"sat cartea de vizit"; Cine-neles c" nu 3ehnica .m'ii 'ancheri aveau casele foarte 'ine asi%urate 7i, !umnezeu #tie cum, n-a folosit la nimic .mndoi au murit cu %tul rupt <nul a fost ucis n propria sa 'i'liotec", n timp ce soia era n camera al"turat" 7i n-a auzit nimic Lipseau 'ani; & ciudat c" pui o astfel de ntre'are, coment" francezul ,n am'ele cazuri e implicat un capital mare, inut n cas" su' form" de o'li%aiuni, care au disp"rut Cum dracu: s" dau de ni#te o'li%aiuni furate; C"ncile au dat faliment; /e interes" 3Deed 4u .u r"mas 'ani n fiecare sucursal", suficieni pentru a le menine solva'ile 3Deed, sunt vrt n chestia asta pn"-n %t, pn" peste cap Ee#i tu din ea, l asi%ur" 3Deed ,ntotdeauna ie#i $ai vor'im 3Deed puse receptorul *os #i oft" $onica l ntre'" dac" mai vrea s"-l sune pe .rthur Cec(, iar el ncuviin" dnd din cap $onica form" num"rul imediat Cec( la telefon Ce e, 3Deed;

7eful poliiei elveiene, un '"r'at ama'il #i calm n mod normal, indiferent de dificultatea unei situaii, avu de data aceasta o voce r"stit" .rthur, cu ctva timp n urm" ai pomenit de un asasin, un profesionist, 4"luca Ct noroc ai avut n ncerc"rile tale de a-l identifica; !e ce; Opereaz" n 2rana 7tiu &i 'ine, ceea ce, pro'a'il, nu #tii, e faptul c" acum se afl" la noi n ar", din cte pot s"i spun . ncercat s"-l ucid" pe martorul-cheie al unui du'lu asasinat, dar, din %re#eal", a ucis pe altcineva & prima dat" cnd face o %re#eal" <rm" o pauz" .sta nu-mi place !evine foarte internaional 4u mai #tiu pe unde s"-l caut Pur #i simplu, s-a evaporat Pro'a'il e responsa'il pentru uciderea a trei elveieni Ce profesii aveau; Cancheri Proprietarii unor '"nci mici, cu tradiie; Cum !umnezeu ai %hicit asta; 4oi am p"strat t"cerea despre ceea ce face $-am %ndit c", astfel, am putea s"-l lu"m prin surprindere 7i #tii c" e 4"luca pentru c" toate cele trei victime aveau %tul rupt; !a Parc" e Omul Envizi'il 4ici cea mai perfect" paz" nu-l poate ine deoparte 7i poi s"-i ima%inezi ct de con#tieni din punctul de vedere al pazei sunt 'ancherii 2elul cum a trecut de paz" i se pare ciudat; ., cred c" #tiu cum face 3Deed, #i ne%ociaz" intrarea ,n toate cele trei cazuri, nimeni din paz" n-a p"it nimic .cum stau #i m" ntre' dac" nu e cumva nsoit de o femeie super'" care-l a*ut" s" intre /-ar putea ca 4"luca s" fie o femeie; .r tre'ui s" fie foarte puternic" <nul dintre 'ancheri era mare ct un taur, dar asta nu l-a a*utat cu nimic ,n niciunul din cazuri nu sunt semne de lupt" ,n afar" de taur, care a tras covorul cu picioarele Ca s" schim'"m su'iectul, tu #tii ceva despre un anumit Leopold Crazii; <rm" din nou o pauz", dar una lun%" 3Deed, am fost oprit s" mai fac vreo investi%aie despre el 4u te cred 4imeni nu te poate opri !espre cine vor'e#ti; .sta nu pot s"-i spun La nai'a, pe mine nu m" pune nimeni cu faa la perete .re o vil" lu>oas" ln%" lacul din Aurich ,l urm"resc foarte discret, dar asta r"mne ntre noi 2oarte discret $ie mi se pare un om ciudat pentru cineva cu puterea lui 7i-i mai spun c" din Aurich, de pe aeroportul Gloten, a z'urat cu avionul lui particular la Paris Ce fel de avion; .ici e #mecheria .re dou" avioane, am'ele Lear <nul are pe fuzela* Crazii /., numele companiei sale elveiene, scris cu litere imense Cel"lalt, al', n-are nici un semn din care s" rezulte c"-i al lui ,l folose#te pe cel al' cnd vrea s"-i z"p"ceasc" pe cei care-l urm"resc, fie c" e n str"in"tate, fie c" nu .m'ele au echipa*e care lucreaz" n ture, dou"zeci #i patru de ore din dou"zeci #i patru /pre Charles de Gaulle a z'urat pe calul al' .sta-i tot 3Deed nchise telefonul &ra att de concentrat asupra celor aflate de la Cec(, nct nici no o'serv" pe $onica cu telefonul n mn", privindu-l ner"'d"toare Lasalle e din nou pe linie $-a ntre'at de dou" ori ca s" fie si%ur c" folose#ti secretizorul

,nc" l folosesc, spuse 3Deed #i ridic" din nou receptorul ,mi pare r"u te-am f"cut s" a#tepi, vor'i el Bi-am spus c" am fost oprit s" mai fac investi%aii despre Leopold Crazii !e aceea am omis s"-i spun c" Crazii a venit ieri la Paris cu avionul L-a a#teptat o limuzin" cu %eamuri fumurii care l-a dus la vila de pe .venue 2och <nul dintre oamenii mei cei mai 'uni l-a identificat cnd s-a dat *os din limuzin" 7i de ce-mi spui toate astea; Pentru c" sunt si%ur acum c" se va ndrepta spre .n%lia n urm"toarele dou" ore 3Deed mi*i ochii Paula i o'serv" mimica #i nelese c" e tensionat !e unde #tii; Pilotul Lear-ului al' tocmai a prezentat un plan de z'or pentru dou" ore de-acum ncolo ,ncotro; .eroportul Enternaional Cournemouth !in !orset 3Deed i mulumi scurt lui Lasalle, s"ri de la 'irou, fu%i la un dulap #i n#f"c" dou" valize %ata f"cute pentru plec"rile de ur%en" 1 una pentru el, cealalt" pentru Paula Lu"m 2ord &scort-ul, zise el scurt &u conduc .i face 'ine s"-i iei CroDnin%-ul automat $onica, d" telefon la hotelul Prior8 Reine cte o camer" pentru fiecare 4u #tim ct st"m Poi s" iei le%"tura cu mine acolo, codeaz" orice mesa* & vreo ur%en"; ,ntre'" Paula &a deschisese de*a un sertar ncuiat, #i scosese CroDnin%-ul K 0+ automat #i-l strecurase ntr-un 'uzunar special, cusut n interiorul po#etei sale de um"r, care i oferea acces imediat la arm" 3Deed studia harta !orset-ului de pe perete $onica, i stri%" el, nainte ca ea s" formeze num"rul, dac" sun" 4eDman, spune-i s" posteze un om la sensul %iratoriu de la sud de /to'orou%h Green 4u /to'orou%h /to'orou%h Green $ai vreau un om care s" suprave%heze feri'otul de la ie#irea din portul Poole .m'ii vor urm"ri limuzina cu %eamuri fumurii Cel care o vede tre'uie s-o urm"reasc" cu mult" %ri*" Presupun c" se va ndrepta spre Grenville Gran%e din Pur'ec( de ln%" L8man:s 3out 3e las pe tine #ef" Paula l a*unse din urm" cnd el s"ri la volanul 2ord &scort-ului, iar ea urc" pe locul de ln%" el & vreo ur%en"; Repet" ea Leopold Crazii se ndreapt" spre noi 1 n dou" ore vine de la Paris #i aterizeaz" pe aeroportul internaional Cournemouth $er%eau spre Ca(er /treet, cnd Paula #i puse centura de si%uran" !e la aeroport, nu poate mer%e dect pe una din dou" rute posi'ile 1 #i noi avem oameni postai n am'ele locuri Ceea ce nseamn" c" a*un%em naintea lui n Hareham Ce se ntmpl"; Ceva a luat-o 'rusc din loc Cred c" !orset-ul e pe punctul de a e>ploda & inutil, zise 4eDman n timp ce urcau dealul a'rupt #i plin de serpentine spre Gin%ston, l"snd porche-ul n spate Prietena ta, &ve Harner, e un #ofer al nai'ii de 'un #i n-o s" scap de ea /e uit" n o%linda retrovizoare <ite-o cum ia cur'a aceea, parc" e un profesionist la Crand:s =atch)) ,n cazul "sta, se auzi vocea t"r"%"nat" a lui $arler, care st"tea %hemuit pe podeaua din spate, mi pierd vremea ascunzndu-m" .nun"-m" cnd mai iei o cur'", o s" m" ridic #i m" 'a% ntr-un col Cnd o s" m" vad", o s" cread" c" am stat a#a tot drumul .tunci, pre%"te#te-te .cum@

4eDman acceler" 'rusc #i intr" ntr-o cur'" periculoas" ,n spate, $arler se ridic" repede #i se a#ez" ntr-un col, dezmorindu-#i picioarele Perfect@ 4u te-a v"zut, d"du 4eDman raportul &u nc" mai cred c-ar fi tre'uit s" venim cu ma#ina mea, protest" Philip .i fi riscat s" dai de Cuchanan cnd te duceai s-o iei din fa" de la Prior8 $ercedes-ul t"u n-o s" intre pe drumul "la de pe L8man:s 3out !a: cine-a spus c-o s" ncerc"m s" mer%em pe-acolo; ,ntre'" 4eDman 7i-atunci, unde dracu: mer%em; !irect la Grenville Gran%e, re#edina unui anumit domn Leopold Crazii O c"ut"m cu lumnarea L:audace, tou*ours l:audace)+, cum zicea !anton sau ceva de %enul "sta $-am uitat pe hart" ,ntoarcem aici, n Gin%ston, ca s" a*un%em la drumul care duce la ferm" 7i dac" ne iese n fa" o hoard" de paznici; ,i p"c"lesc eu #i tot intr"m /e pare c" ai uitat c" pe vremuri am fost corespondent de pres", spuse 4eDman cu ele%an" ,n *ocul "sta nvei s" intri peste tot Pre%"tii-v" pentru lupt", coment" $arler !rumul spre Grenville Gran%e ap"ru dintr-odat" ln%" un drum sin%uratic, pe n"limile Pur'ec(-ului !ou" pori masive, lucrate n fier, se deschideau spre o alee pavat" cu piatr" care co'ora spre vil" Philip v"zu o construcie masiv" #i ntunecat", cam la cinci sute de metri mai ncolo 4ici un paznic, nici un semn de via" !ac" intri acolo, opre#te puin ma#ina, spuse Philip !e acord, dar de ce; ,ntre'" 4eDman, tr"%nd pe dreapta -reau s" m" duc s-o convin% pe &ve s" r"mn" pe #osea .i auzit ce-a zis $arler O idee 'un" O s" ne stea n drum 7i eu m-am %ndit la asta &ve #i oprise Porsche-ul la zece metri n spatele lor, ln%" zidul nalt de piatr" %ri care str"*uia #oseaua ,#i ridic" sprncenele ne%re cnd Philip se apropie #i-#i etal" zm'etul ca o invitaie Pun pariu c" Co' 4eDman m-ar 'ate /pune-i c" e o ar" li'er" &ve Philip #i spri*ini cotul de mar%inea %eamului deschis /-ar putea s" fie dificil Chiar periculos !ar tu o s" ai %ri*" de mine, nu-i a#a; La o adic", cred c" #i Co' mi-ar s"ri n a*utor Cine-i tipul din spate; 4u l-am mai v"zut, nu; &ve, i cer s" faci drum ntors 7i venim noi dup" tine /i%ur c" venii, spuse ea cu sarcasm /pune-i lui 4eDman c" sunt n coada lui /unt a nai'ii de nc"p"nat" &#ti, i-o ntoarse scurt Philip =ai, nu te enerva Philip ridic" indiferent din umeri, se ntoarse %r"'it la 4eDman #i se urc" ln%" el 4u se las", remarc" 4eDman 4-am putut s-o convin% 3u de unde ai #tiut; !up" faa ei 7i dup" a ta .cum, ce mai pune la cale; -ine n fu%" spre noi C"nuiesc c-ar fi mai 'ine s" ncerc s-o fac s" priceap" &ve #i '"%" capul pe %eamul lui 4eDman /e uit" n spate la $arler Cun", frumosule@ 3u cine e#ti; Poate mi oferi ceva de '"ut n curnd C"utura mea preferat" e votca !u-te acas", zise 4eDman

&ve #i aprinse o i%ar" de la cea pe care o terminase !"du fumul departe de faa lui 4eDman C"p"t" o min" serioas" Co', a# putea fi de a*utor .m ochi de pisic" 7i %heare de pisic", f"r" ndoial" O s" m" fac c" n-am auzit ce-ai zis -rei s" faci o vizit" sau doar verifici locul "sta; !ac" l verifici, vezi unde se 'ifurc" drumul; O parte urc" spre terasa de la intrare, cealalt" ocole#te pn" n spatele acestei opere arhitectonice .ceast" a doua parte v" duce n spate, apoi mai departe de Clea( =ouse)0, pn" la o pant" care co'oar" spre mare Chiar ln%" mar%inea falezei 1 #i-ar fi 'ine s" fii ateni 1 drumul face o cur'" chiar la cap"tul unui perete de piatr" care se continu" spre L8man:s 3out !e unde #tii; Captase interesul lui 4eDman, care acum o privea fi>, plin de curiozitate Pentru c" atunci cnd Philip m-a dus sus, pe L8man:s 3out, am o'servat drumul care ocole#te casa, printr-o sp"rtur" ntr-un loc unde se n"ruise zidul .m un 'un spirit de o'servaie Crede-m" 2u%i napoi la Porsche-ul ei 4eDman porni mai departe cu vitez" redus", studiind casa aceea ntunecat", n toat" m"reia ei 3oate storurile erau co'orte #i apropiindu-se, '"%" de seam" c" fuseser" de curnd vopsite n ne%ru 4e%ru Ori'il@ Casa aceea uria#" #i ntunecat" p"rea c" se mi#c" nspre ei, iar Philip o'serv" c" n cap"tul unde coteau ei se aflau cteva ham'are mari 2oarte asem"n"toare celui n care era parcat pe *um"tate vechiul Centle8 al %eneralului /temdale =am'arele de aici aveau toate u#ile nchise /" sper"m c" #tie despre ce vor'e#te, coment" 4eDman & n coada mea !ac" se ntoarce, o s" ncep s" devin suspicios Chiar de cnd ie#iser" din Hareham, vremea fusese imprevizi'il" 7i peste noapte nu mai plouase Philip lua toi ace#ti factori n considerare n timp ce treceau pe ln%" ham'are /-ar putea s" reu#e#ti s" faci calea ntoars" pe drumul care trece peste L8man:s 3out chiar #i cu $ercedes-ul t"u, remarc" el Cred c" s-a nt"rit noroiul, dar nu promit nimic Grenville Gran%e p"rea nc" f"r" nici un ocupant 4eDman nu era convins de acest lucru cnd coti dup" cap"tul casei #i v"zu un drum de piatr" care continua spre mare #i #i pierdea urmele de roi ntip"rite n p"mnt la *um"tatea pantei dinspre mar%inea falezei Opri motorul, dar ma#ina continu" s" alunece ncet n urmele de pe pant", nt"rite pro'a'il din cauza lipsei ploii #i a n%heului serios Ce crezi; ,ntre'" $arler Ceva nu e-n re%ul" Porile acelea lar% deschise m" o'sedeaz" !e ce; ,ntre'" Philip /u%ereaz" faptul c" cineva e a#teptat .#a c" eu m" a#tept s" fie cineva n cas" .cum, lini#te /untem aproape de mar%inea falezei Porni din nou motorul pentru mai mult control !up" ce d"dur" colul dup" cas" #i o luar" n *os pe panta aceea aspr", vntul i iz'i puternic dinspre mare ,n spatele lor, &ve #i aduse Porsche-ul la civa zeci de metri de ei ,n timp ce lua cu %ri*" cur'a spre L8man:s 3out, 4eDman se uit" dup" ea n o%linda retrovizoare ,ncetinise #i ea drumul n cur'", urmnd e>emplul lui 4eDman &l parc" ma#ina la ad"postul zidului de piatr" care dep"#ea capota &ve parc" n spatele lui 7i acum; ,ntre'" Philip /uprave%hem locul acela o perioad" de timp 3u #i cu $arler stai mai ncolo, ca s"-mi p"zii spatele Luai-o #i pe &ve, dac" tre'uie s-o c"rai dup" voi

Lu" marele 'inoclu de 5naturalist, o'servator de p"s"ri6 pe care l mprumutase de la Cutler, ie#i din ma#in", simi c" p"mntul este tare, se ntoarse #i se ntinse *os, ntr-un punct de ln%" cap"tul zidului de unde putea vedea casa 2ocaliz" #i a#tept", simind fri%ul strecurndu-i-se prin haine $arler, Philip #i &ve disp"ruser" dup" ni#te 'olovani imen#i, la o oarecare distan", n spatele lui R"'d"tor, a#tept" 4u auzea nimic din cauza tn%uitului vntului #i a z%omotelor n"'u#ite pe care le f"ceau valurile uria#e iz'indu-se de falez" .poi simi ceva rotund #i metalic ap"sndu-i ceafa, eava unui pistol ,n%he" .m n mn" un pistol nc"rcat, amice, spuse o voce familiar" ,i z'or creierii ,nc" m" mai doare capul de-atunci, din 'ar, cnd m-ai prins cu %arda *os .cum, ia zi, ce faci aici pe o proprietate particular"; .i face 'ine s" vor'e#ti nainte s" ap"s pe tr"%aci -ocea lui Crai% suna acum mai sofisticat #i mai amenin"tor Pete 4ield, partenerul lui =arr8 Cutler, constituia un mare contrast, prin nf"i#are #i inut", cu omul cu care lucra ,n timp ce Cutler se m'r"ca cu pantaloni de dril #i cu un hanorac ponosit, 4ield, n comparaie cu masivul Cutler, era su'ire #i se m'r"ca foarte ele%ant 4ield purta o *achet" sport n carouri #i o pereche de pantaloni marin"re#ti cafenii, c"lcai la dun%" C"ma#a al'", impeca'il", era desp"rit" la mi*loc de o ele%ant" cravat" %ri /t"tuse de paz" la Prior8, n cazul n care ar fi ap"rut Cuchanan #i se ntorsese pentru a lua le%"tura cu 3Deed #i a-i aduce la cuno#tin" e>cursia lui 4eDman la Grenville Gran%e Pete, l ntrerupse $onica, 3Deed a plecat <nde; 4-a spus Paula e acolo; 4u .scult" .m instruciuni pentru tine #i pentru =arr8 C"nuiesc c" suni dintr-o ca'in" telefonic" $onica, ai cea mai uimitoare intuiie Cu lin%u#eala nu a*un%i nic"ieri .m zis s" asculi 4ield t"cu n timp ce ea i relata instruciunile lui 3Deed !up" aceast" scurt" conversaie, se %r"'i s" se ntoarc" la <rsul 4e%ru, n sperana c" =arr8 Cutler l va suna din Poole 5/la'e #anse s" m" sune acum 3re'uie s" plec #i s" suprave%hez sensul %iratoriu din /to'orou%h Green6, se %ndi el -iaa nu era a#a ,n timp ce r"sucea cheia n u#a camerei sale, auzi telefonul sunnd /e repezi la aparat 7tiind c" va nceta s" sune de ndat" ce va ridica receptorul ,l ridic" %r"'it !a Cine e; Parc" n-ai aer Bi-ai pierdut antrenamentul, se auzi vocea %roas" #i ironic" a lui Cutler Ce s" zic ,i convine potrniche)F la masa de sear"; Potrnichea mer%e foarte 'ine $ncarea mea preferat", r"spunse 4ield, continund mesa*ul cifrat al lui Cutler $ai e#ti n Poole; Cine Enstruciuni noi & posi'il ca un client important s" intre n Poole, via feri'ot, spre ie#irea n portul Poole &u am /and'an(s, tu iei /hell Ca8 $ai departe 3re'uie tratat ca un re%e !ac" o ia pe drumul "sta, va circula, pro'a'il, ntr-o limuzin" cu %eamuri fumurii 3u e#ti escorta lui O escort" foarte discret" .r putea s" a*un%" ntr-o or", poate mai mult .m neles .r fi mai 'ine s-o iau din loc 7i eu

La /and'an(s, Cutler se chinui s"-#i scoat" trupul m"t"h"los din ca'ina telefonic" #i se ntoarse %r"'it la locul unde #i parcase 2ord-ul 2iesta Pete 4ield prinsese esenialul din cele ce-i raportaseL c"-l verificase pe Partrid%e La sosire, folosise o carte de telefoane c"reia i rupsese foile n ma#in" #i telefonase la patru adrese unde locuia un Partrid%e /cuzndu-se la primele trei dintre ele, e>plicnd c" #i c"uta un prieten, d"du lovitura la a patra, o c"su" retras" care avea un anun la una din ferestre Camer" de nchiriat Propriet"reasa, o femeie trupe#", fu ama'il" ,mi pare r"u, dar prietenul dumneavoastr" tocmai s-a mutat la o mic" ferm" de ln%" Hareham 2oarte repede s-a mutat ,mi pare r"u c" l-am pierdut, era un chiria# foarte lini#tit Lucra la el, n camerele lui .vea o mulime de aparate ciudate Calculatoare le zicea el 7i o ma#in" care "c"nea #i scuipa foi cu mesa*e '"tute la ma#in" pe ele Pro'a'il, un fa>, presupuse Cutler &ra un om att de dr"%u #i de lini#tit 4u-mi f"cea nici un fel de pro'leme -oia un loc lini#tit la ar" <nora le place la ar", #tii $ie nu mi-ar conveni $ie mi place puin" a%itaie Ca s" fiu si%ur c" e omul meu, ai putea s"-l descriei; O ntrerupse Cutler pentru a opri torentul de cuvinte .#tept" Oamenii nu se pricepeau s" descrie pe cineva, chiar dac" l cuno#teau 'ine $ic $ai mic dect dumneavoastr" $ai puin 'ine f"cut, dac" nu v" sup"rai .m crezut c" e str"in 7i fii atent, vor'ea o en%lez" perfect", dar nu ar"ta a en%lez .vea o piele a#a de fin", c" m" ntre'am dac" tre'uie s" se '"r'iereasc" .i putea s"-mi dai adresa la care s-a mutat; ,ntre'" Cutler disperat !evasto(e Cotta%e, ln%" /to'orou%h & la sud de Hareham O luai $ii de mulumiri Cutler se d"du napoi, ca s" scape de vor'"rie 7tiu cum se a*un%e Plec ntr-acolo /e %r"'i s" a*un%" la ca'ina telefonic" pe care o o'servase, fiind si%ur c" l va convin%e pe 4ield c" d"duse peste adev"ratul Partrid%e .poi plec" cu ma#ina spre de'arcader Cutler se hot"rse de*a unde s" a#tepte Cnd venise n Poole din /hell Ca8, via feri'ot, o'servase o ma#in" parcat" n cap"tul cel"lalt al pla*ei <n 'ac, o am'arcaiune mare, diri*at de un lan care unea cele dou" maluri, se pre%"tea de plecare /in%urul alt vehicul de la 'ord era un auto'uz local Rampa se ridic" n timp ce el #i parca ma#ina n spatele lui 3raversarea dur" doar cteva minute, iar n dep"rtare Cutler v"zu coamele arcuite ale Pur'ec(-ului Co'or cu ma#ina de pe 'ac, se opri la %heret" s" pl"teasc", apoi o lu" la stn%a #i intr" n parcarea care se afla la cteva sute de metri de punctul de traversare &ra sin%ura ma#in" din parcare, ntr-o zi nsorit", dar sum'r" de fe'ruarie 5Perfect6, #i zise Cutler 5Perfect !in ma#inile care trec nu se o'serv" parcarea asta dect dac" #oferii au un 'un spirit de o'servaie 6 7i dinspre /and'an(s era complet invizi'il" pentru oricine venea din Comemouth !eschise termosul, lu" o %ur" de cafea fier'inte #i se puse s" a#tepte Cutler avea r"'darea lui Eov Beava pu#tii de vn"toare se nfunda mai adnc n ceafa lui 4eDman .cesta r"mase nemi#cat, ascultnd insultele lui Crai% /-au schim'at rolurile acum Capul nc" m" doare, dar mai 'ine te doare dect s" i-l z'oare cineva Cine te-a trimis; &u m-am trimis, morm"i 4eDman cu o'razul lipit de p"mnt /unt reporter, n caz c" ai uitat

4u face pe ne'unul cu mine, amice@ 3e mai ntre' doar o dat" .poi, de%etul meu nervos o s" apese pe tr"%aci Ea %nde#te-te puin, ce loc ideal@ !up" aceea, pot s"-i arunc cadavrul de pe stnc" Emediat ncepe reflu>ul !e ce sunt dou" ma#ini parcate ln%" perete; Porsche-ul e al prietenei mele E-a murit motorul . luat-o pe *os dup" a*utor 7i tu o s" mori imediat O s-o fac ca-n filme O s" ncep s" num"r pn" la zece Cine te-a trimis; <nu !oi 3rei Ghemuit n spatele unui 'olovan imens, Philip se n%hesui ln%" &ve $arler era dup" o alt" piatr", mai n spate 2i>ase inta pu#tii .rmalite pe spatele lui Crai%, dar Philip #i d"du seama c" n-are cura* s" tra%" L-ar nimeri pe Crai%, dar 'ruta ar putea s" apese pe tr"%aci, ca un ultim refle> cnd l-ar lovi %lonul Ceafa lui 4eDman s-ar face 'uc"ele .m s" ncerc s" m" tr"sc pn" ln%" Crai%, spuse Philip, inndu-#i mna strns" pe Halther &u voi ncerca s"-i distra% atenia, spuse &ve, cl"n"nind din dini de fri% sau de fric"L poate de amndou" !ac" te %nde#ti la ceva, cronometreaz", pentru !umnezeu, pn" sunt suficient de aproape ca s"-i vr tic"losului "luia pistolul n spate 4u sunt proast" Philip se ridic" #i ncepu s" nainteze, r"mnnd pe %azonul uscat care acoperea promontoriul de-o parte #i de alta a drumului ,#i ncle#t" dinii atent s" nu fac" nici un z%omot #i veni mai aproape de Crai% !ac" 'ruta se ntorcea, '"taia armei sale era, oricum, mai lun%" dect cea a Halther-ului lui /e apropie din ce n ce mai mult, ntre'ndu-se la ce oare se %ndise &ve ,n spatele 'olovanului, &ve c"ut" %r"'it" ntr-o %r"mad" de pietre #i %"si una mare #i rotund" O prinse 'ine n mn" #i se ridic", n timp ce $arler se uita nel"murit la ea Philip se afla la mai puin de *um"tate de metru de Crai%, cnd &ve azvrli piatra cu toat" puterea n zidul de piatr" /e auzi o pocnitur" puternic" 3res"rind, Crai% ncepu s" se ntoarc", ndep"rtnd astfel arma de 4eDman 4eDman n#f"c" eava #i o mpinse ct mai departe de el ,n acel moment, Philip i mpunse spatele lui Crai% cu Halther-ul Glonul meu o s"-i distru%" #ira spin"rii /tai, nai'ii, lini#tit .#a, fii '"iat cuminte .cum las" pu#ca, ncet Crai% #i desf"cu mna de pe arm", iar 4eDman, care o inea nc" de eav", o arunc" ct mai departe de atacatorul s"u /e ridic" #i-l v"zu pe $arler aler%nd spre ei &#ti teaf"r; ,ntre'" $arler /unt 'ine 4eDman #i ndoi 'raul drept, dar mai am ni#te tre'uri neterminate ,#i strnse pumnul pe nea#teptate #i-l lovi puternic pe Crai% n ma>ilar <ria#ul se pr"'u#i 4eDman i verific" pulsul & scos din priz", dar asta-i tot Cred c-o s" stea a#a vreo *um"tate de or" $ai suprave%hem; ,ntre'" $arler Cineneles .tunci, mai 'ine l fac pachet /coase una din cele cteva perechi de c"tu#e pe care le avea la el, se aplec", l ntoarse pe Crai%, i prinse ncheieturile la spate #i-i puse c"tu#ele .poi scoase dou" 'uc"i de pnz" din 'uzunarul lui spaios Cu 'atista nea%r" l le%" la ochi, apoi #i ridic" privirea .sta o s"-l dezorienteze cnd o s" se trezeasc" Ear asta o s"-l fac" t"cut ca o feti#can" R"suci pnza #i o transform" ntr-un c"lu# provizoriu pe care l puse peste %ura lui Crai% .poi #i trase 5pachetul6 #i-l propti de zidul de piatr" 4eDman se ntoarse spre Philip care #i '"%a Halther-ul napoi n toc

$ulumesc, Philip Pro'a'il mi-ai salvat viaa 1 #i nici nu te-am auzit apropiindu-te .r tre'ui s"-i mulume#ti lui &ve, i e>plic" Philip cnd &ve se apropie de ei &a i-a distras atenia lui Crai% #i l-a f"cut s"-#i ia arma de la %tul t"u .dev"rat; 4eDman o privi pe &ve cu surprindere &i, 'ine $" 'ucur c" apro'i &ve #i studie de%etele lun%i #i frumoase cu o pref"c"torie vizi'il" Poate o s" vin" vremea cnd i vei da seama c" o femeie poate fi folositoare . venit #i vremea aceea 4eDman ntinse mna #i i le prinse pe ale ei ,i mulumesc .cum e#ti de-a noastr" 3onul i deveni ener%ic 4e rezum"m pentru moment n a suprave%hea Grenville Gran%e, #tiind c" nu e att de %oal" pe ct pare 7i apropo, cum de a a*uns Crai% n spatele meu; Pentru c" n-am fost suficient de ateni, zise &ve direct Philip #i cu mine st"team de vor'" n #oapt" Ear eu mi verificam arma, ad"u%" $arler L-am v"zut pe Crai% cu coada ochiului strecurndu-se prin %aura unde e zidul spart $i s-a p"rut c" nu i-a luat dect o clip" ca s" a*un%" la tine #i s"-i pun" pistolul la %t &-n re%ul", spuse 4eDman, dar de acum ncolo, te sf"tuiesc, $arler, s"-i iei o poziie mai sus, ln%" sp"rtur" Philip, %"se#te-i un 'olovan ln%" $arler #i p"ze#te-i spatele Ea-o #i pe &ve cu tine &u m" rezum la a suprave%hea casa /e arunc" la p"mnt la cap"tul zidului ca #i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ,#i lu" 'inoclul, i verific" focalizarea potrivit" pentru cas" #i ncepu s" a#tepte 4-avea nici un rost s" le spun" #i celorlali, dar era aproape si%ur c" ceva urma s" se ntmple Cutler, a#ezat la volanul 2ord-ului s"u, puse capacul termosului cu cafea #i l vr n compartimentul de la u#" .#tepta nc" n parcarea aceea cu %eamul deschis ca s" aud" orice mi#care dinspre 'ac #i simea pn" la piele vntul care '"tea dinspre mare .uzea valurile sp"r%ndu-se pe pla*a din apropiere #i v"zu o p"tur" de nori ne%ri apropiindu-se de Pur'ec( Ceea ce-l alert" fu sosirea unui alt auto'uz Puin dup" aceea, auzi huruitul unor motociclete care se apropiau cu vitez" constant" 3rei '"r'ai m'r"cai n haine de piele nea%r", c"lare pe motociclete, se ndreptau spre Pur'ec( Cutler porni motorul, apoi se opri O limuzin" lun%", nea%r" #i str"lucitoare, cu %eamuri de culoarea chihlim'arului trecu pe ln%" parcare &ra urmat" de ali doi motocicli#ti 5Eisuse@ ,#i zise 4ield chiar c-a zis de un re%e 6 .#tept" puin, apoi o lu" dup" limuzin", p"strnd o distan" aprecia'il" 4u se vedea nimic prin %eamul din spate, care era, de asemenea, opac #i cu refle>e de chihlim'ar Poriunea aceasta de drum era pustie, iar n dreapta se ntindea o f#ie sum'r" de teren ml"#tinos !easupra apei se ridicaser" insule de stuf ,n stn%a, marea nu se mai vedea deloc din pricina unor tufe spinoase care formau un %ard viu 5.r fi tre'uit s" mai a#tepi puintel6, #i zise ,n o%linda retrovizoare v"zu un sin%ur motociclist n piele nea%r" ndreptndu-se n %oan" spre el Ca #i ceilali nsoitori ai limuzinei, era c"lare pe o ma#in" puternic", o 2ire'lade !up" ce trecu de el, Cutler v"zu c" are pictat pe *achet" cuvntul Poliie Cel nou-venit i f"cu semn cu mna s" tra%" pe dreapta #i s" opreasc" Cutler se conform" $otociclistul #i smulse casca, scond la iveal" o fi%ur" dur", cu ma>ilare puternice #i ochi prea apropiai Cutler nu spuse nimic cnd l auzi stri%ndu-i ceva prin %eamul deschis .proape c"-#i '"%ase capul n ma#ina lui <rm"re#ti limuzina aceea; ,ntre'" motociclistul $" duc acas" & o #osea li'er" & vor'a despre un persona* important 7i care e diferena dintre o persoan" #i un persona*; ,ntre'" Cutler inocent

.sta e trea'a poliiei 2" cale ntoars" la 'ac !e ce-a# face-o; Pentru c" a#a spun eu ,ntoarce ma#ina chiar acum Cutler #i aprinse o i%ar" ,#i spri*ini 'raul de mar%inea ferestrei deschise .# putea s" v"d un act de identitate, te ro%; Ca s"-mi dovede#ti c" e#ti de la poliie; $otociclistul #i scoase m"nu#a dreapt" #i #i duse mna spre interiorul *achetei ,ntruct Cutler v"zu mna ie#ind #i innd mnerul unui pistol mare, se aplec" #i #i stinse i%ara pe dosul palmei '"r'atului <rm" un urlet de durere, timp n care Cutler se aplec" n afar" #i-i apuc" pistolul &ra un Lu%er de O,NI mm 4icidecum un pistol o'i#nuit din dotarea poliiei 'ritanice !eschise portiera lar%, cu toat" puterea .ceasta l lovi pe motociclist 3otul se r"sturn" 7i omul #i motocicleta $otociclistul ncerca s" ias" de su' motociclet" cnd Cutler l iz'i peste cap cu patul Lu%er-ului Encon#tient, '"r'atul c"zu pe spate pe #osea !up" ce se asi%ur" c" nu mai trece nimeni, Cutler i verific" ur%ent fiecare 'uzunar 4ici urm" de vreun mandat, sau orice altceva care s" arate c" e poliist Cutler l ridic" de umeri, l trase peste #osea #i l mpinse n ni#te tufi#uri dese de %rozam")I, n interiorul c"rora disp"ru cu totul Cutler l a*unse imediat, i desf"cu *acheta #i o scoase de pe trupul inert, tr"%nd-o cu putere #i 'rutalitate .veau cam acela#i num"r, dup" cum estimase Cutler ,#i desf"cu hanoracul #i-l dez'r"c", trecnd n *acheta nea%r" /e %ndi c" i vine destul de 'ine #i i trase fermoarul pn" sus .poi mpinse trupul '"t"u#ului mai adnc n tufi#uri Pentru un om att de masiv, Cutler se putea mi#ca cu mare vitez" Oprise de*a motorul motocicletei #i #i mpachet" hanoracul, apoi deschise cuf"rul de la spate /u' o alt" *achet" nea%r" %"si o ntrea%" panoplie de arme, cinci cu totul, mpreun" cu muniie de rezerv" /e pare c", mai nou, avem un alt fel de poliist, murmur" pe su' musta" ,#i puse din nou m"nu#ile, apoi improviz" o tav" din cealalt" *achet" #i c"r" cu ea armele La civa zeci de metri de-a lun%ul 'ordurii de iar'", %"si o sp"rtur" n %ardul viu pe unde se vedea un lac de noroi .runc" acolo fiecare arm" n parte, a#teptnd s-o vad" ducndu-se la fund ?acheta avu aceea#i soart" /e %r"'i s" se ntoarc" la motocicleta spri*init" ntr-o rn", o ridic" #i i strnse cu piciorul rezem"toarea care o inea n poziia aceea ,i luase de*a casca '"t"u#ului #i #i-o ndes" pe cap Pe drumul de la de'arcader, o'servase, pe partea dreapt", cteva f#ii de nisip care duceau pn" departe, spre mare, iar la civa metri mai ncolo v"zu o alt" f#ie 2"r" urme de roi Cine ar mer%e cu ma#ina la pla*" pe o asemenea vreme, n aceast" perioad" a anului; ,i lu" mai puin de un minut ca s"-#i duc" 2iesta pe f#ia aceea de nisip #i s-o ascund" n spatele unor tufi#uri ,i ncuie u#ile, se ntoarse n fu%" la 2ire'lade #i l"s" vizorul c"#tii n *os, acoperindu-#i faa Lu%erul l '"%" n cuf"r 4u se #tie niciodat" cnd ai nevoie de el C"lare pe 2ire'lade, #i verific" ceasul 3recuser" trei minute de cnd l trimisese pe motociclist n lumea viselor Porni motorul #i demar" n trom'" pe #oseaua pustie &ra ner"'d"tor s" prind" limuzina nainte ca aceasta s-o coteasc" spre /Dana%e 3recu ca vntul prin /tudland, un s"tuc lini#tit #i v"zu limuzina n dep"rtare Cutler r"sufl" lini#tit Limuzina rula nc" cu o vitez" constant" #i civilizat", f"r" a da vreun semn c" vrea s" accelereze 5Pro'a'il c" n"untru e un ou mare, #i zise, c"ruia nu-i place s" fie transformat ntr-o omlet" 6 ,ncetini cnd limuzina #i nsoitorii ei #i continuar" drumul drept, dep"#ind drumul lateral care ducea spre mica staiune /Dana%e ,n curnd, n stn%a ap"rur" pantele a'rupte ale dealurilor din Pur'ec( #i Cutler le v"zu n"lndu-se chiar ln%" drumul de ar", ca ni#te %or%ane)N imense

5<rmeaz" Corfe, #i zise Cutler ,ntre'area e unde o s" ntorci acolo O s" continui spre Hareham sau te sui pe dealuri;6 Primi r"spuns la ntre'are cnd limuzina coti la stn%a, chiar la 'aza colinei pe care se ridicau marile pietre ale vechiului castel #i intr" n Corfe ,nainte de ie#irea din Corfe, limuzina ntoarse la dreapta #i trecu de un indicator care ar"ta spre Gin%ston .rat" ca Grenville Gran%e, coment" Cutler de unul sin%ur #i simi vntul pr"v"lindu-se n vizorul lui, de pe unul din dealuri $" ntre' unde sunt ceilali 3Deed ar fi interesat de ce ntors"tur" au luat lucrurile &#ti con#tient de faptul c" am fost urm"rii tot timpul, de cnd am plecat din Par( Crescent; /puse Paula /e apropiau de Hareham La volan, 3Deed confirm" dnd din cap <n -au>hall al'astru, spuse el 7oferul, un '"r'at .cum a disp"rut, n schim' ne ine companie un ?a%uar %ri Poate o fac pe rnd, spernd s" ne prosteasc" Pro'a'il c" ?a%uar-ul e doar o coinciden" . ap"rut doar de civa (ilometri ,n mod normal, nu crezi n coincidene, i aminti ea .sta pentru c" n spatele ?a%uar-ului se afl" un Renault al'astru care, cred eu, se folose#te de ?a%uar ca s" se ascund" 2oarte promi"tor Promi"tor; ,ntre'" Paula surprins" !a, asta nseamn" c" anchetele mele comple>e, referitoare la activit"ile lui Leopold Crazii, au n%ri*orat diverse persoane /pui asta de parc" ai fi provocat suspiciuni intenionat &i 'ine, am cerut anumitor cola'oratori s" mpr"#tie vestea c" m-am interesat n mod serios de ,n"limea /a .r fi tre'uit s"-mi treac" prin cap !umnezeule, uit"-te la cmpiile acelea /unt acoperite n ntre%ime cu ap" Parc" sunt ni#te lacuri 3ocmai treceau podul peste un ru, intrnd pe strada principal" din Hareham care p"rea mort Paula se uit" la vechile #iruri de case n stil %eor%ian #i la fiecare cas" vopsit" ntr-o culoare diferit" Presupun c" pe o vreme 'un", locul "sta e chiar lini#tit #i pl"cut 2oarte pl"cut, coment" 3Deed 3rei crime n decursul a dou"zeci #i patru de ore 7i apropo, cred c" e esenial s" d"m de urma adev"ratului $archat .m o '"nuial" c" se ndrepta spre =eathroD cu intenia de a p"r"si ara .sta nseamn" c" l-am pierdut 4u neap"rat Cnd ai ie#it pentru cteva minute din ca'inetul meu, ca s" te r"core#ti, lam sunat pe ?im Corcoran, #eful securit"ii din =eathroD #i i-am dat descrierea pe care i-a f"cut-o 4eDman lui Partrid%e 1 se pare c" acesta seam"n" foarte 'ine cu himera noastr", $archat L-am ru%at s" verifice toate z'orurile de diminea", de la prima or", din =eathroD ,n special, cele spre &uropa !e ce &uropa; Pentru c" prea multe lucruri se ntmpl" n &uropa & locul unde 4"luca a fost foarte activ" .sta s" n-o spui nim"nui Ear Crazii are cel puin dou" case n &uropa, de care noi #tim <na la Paris, pe .venue 2och, alta n zona lacurilor din Aurich !e ce-i faci attea %ri*i n le%"tur" cu Leopold Crazii; !eoarece, conform unor zvonuri din surse n care am ncredere, pune la cale o operaiune de dimensiuni uria#e Pentru c" are atta putere 1 cu toate le%"turile lui de la cele mai nalte niveluri Pentru c" mi s-a interzis s" m" mai interesez de el 1 la fel cum li s-a interzis lui Lasalle la Paris #i lui .rthur Cec( la Cerna .m a*uns

3Deed ie#i de pe /outh /treet cotind la stn%a, ntr-un loc de unde Paula v"zu, n dep"rtare, n"limile mohorte ale Pur'ec(-ului, cu vrfurile pierdute ntr-o p"tur" de nori ne%ri .*unse la Prior8 #i parc" ma#ina ntr-o ni#" aproape de un perete de piatr" ln%" intrare ,n timp ce f"cea manevrele de parcare, ?a%uar-ul %ri se opri chiar ln%" el 7oferul i f"cu semne cu mna lui 3Deed Ea uite, ce companie pl"cut" avem@ Remarc" 3Deed ,l #tii pe Cill 2ran(lin, fost mem'ru al /erviciului de Enformaii al .rmatei; &u i spun unchiul Cill Paula s"ri din ma#in", n timp ce, de la volanul ?a%uar-ului, co'ora un '"r'at nalt 2u%i la el #i l m'r"i#" 3e-am urm"rit, 3Deed, spuse 2ran(lin peste um"rul ei 2ran(lin era un '"r'at trecut de patruzeci de ani, 'ine f"cut #i f"r" urm" de %r"sime pe el Cu un ma>ilar puternic, tot timpul zm'ea, era proasp"t ras #i afi#a o e>presie ironic" O m'r"i#" #i el pe Paula, apoi i d"du drumul din strnsoarea 'raelor sale O ntmpinare cu adev"rat c"lduroas" ntr-o zi ca asta --ai luat #i voi, n sfr#it, o vacan"; -ou" v-a*un%e una, amndurora ,i arunc" Paulei un zm'et molipsitor 2ran(lin vor'ea rar, cu accentul unui profesor de #coal" particular", care i se potrivea ca o m"nu#" $i#c"rile-i ncete d"deau impresia unui om lene# care nu se %r"'e#te niciodat" Paula #tia c", n felul lui lini#tit, era totu#i o persoan" foarte activ" ,ntotdeauna i fusese foarte dra% Carevas"zic" ne-ai urm"rit, spuse 3Deed cu o severitate pref"cut" Pot s" ntre' de ce; P"i, tocmai m-ai ntre'at 2ran(lin zm'i cu c"ldur" .m fost ocupat .#a, ca variaie $-am hot"rt s"-mi iau cteva zile li'ere $" plim'am #i eu cu ma#ina, n c"utarea unui hotel decent #i v-am recunoscut cnd m-ai dep"#it ntr-o intersecie $i-am spusL 5.m nevoie de o companie pl"cut" #i iat-o@6 Cnd am v"zut-o pe Paula cu tine, m-am z"p"cit de-a 'inelea P"i, Prior8 e un hotel foarte 'un, r"spunse 3Deed !e ce n-ai sta aici; Cnd o s" am puin timp, putem sta de vor'" despre vremurile vechi &>celent" idee@ Las"-m" pe mine ,i lu" %eanta Paulei &a #i aminti ct de curtenitor #i de ama'il este el ntotdeauna /e nscriser" toi trei la recepie #i primir" camere n hotelul mare 7tii ce, su%er" 2ran(lin dup" ce se semnar" n re%istrul hotelului, de ce nu ne-am l"sa 'a%a*ele n camere #i ne-am ntlni apoi n hol; $ie mi-ar prinde 'ine o cafea 4ea%r" #i puternic" precum un p"cat, a#a ziceai, i aminti Paula .#a ziceam; ,mi aduc aminte c" nu uii niciodat" o conversaie Am'i din nou lene# .#a c" tre'uie s" fiu atent ce-i spun & cam devreme s" m" compromit pe ziua de azi Cnd n-o s" mai flirtai Enterveni 3Deed !a, Cill, ne ntlnim n hol /" zicem peste cinci minute; Cu mult dup" ce trecu de Gin%ston, Cutler ncetini, apoi opri motocicleta Ceva mai n fa", cavalcada 1 nsoitori #i limuzin" 1 intra pe un drum str"*uit de ziduri nalte de piatr" !up" ce disp"ru din raza lui vizual", #i mpinse motocicleta ncet puin mai n fa" 1 tocmai la timp s" vad" ni#te pori uria#e de fier nchizndu-se ncet 4u era nimeni s" le manevreze, a#a c" '"nui c" operaiunea se face automat, prin telecomand" ,#i parc" motocicleta pe o 'ordur" de iar'", merse ncet pn" la pori, apoi %r"'i pasul !up" ce trecu de ele, v"zu limuzina oprindu-se la cap"tul unui drum de acces n cur'", n locul unde acesta se 'ifurca /e opri #i se aplec", ca #i cum #i-ar fi aran*at nc"l"mintea ,nsoitorii se strnser" n *urul limuzinei O u#" mare, care d"dea pe o teras" a casei aceleia ntunecoase #i sum're, era deschis" <n '"r'at nalt, pe care nu-l vedea foarte 'ine, ie#i din limuzin", urc" sprinten sc"rile #i disp"ru n cas", urmat de nsoitorii care-#i parcaser"

motocicletele #i #i scoseser" c"#tile 7i le puser" su' 'ra #i l urmar" pe persona*ul cel nalt, ca o escort" militar" <#a se nchise Pe fiecare din cele dou" pori, acum nchise, citi dou" cuvinte %ravate cu litere de aurL Grenville Gran%e .m avut dreptate, #i zise /e pare c" n-au o'servat c" le lipse#te un om /au poate c" trea'a lui e s" stea de santinel" afar" $ai stau puin s" v"d dac" se mai ntmpl" ceva, apoi i dau raportul lui 4eDman 4eDman, n%heat #i nepenit de ct st"tuse ntins pe p"mnt la cap"tul peretelui, #i duse din nou 'inoclul la ochi ,n punctul unde drumul f"cea cur'a putea s" vad" drumul principal care co'ora de la pori #i de unde ap"ru cavalcada !u-te #i spune-i lui $arler s" se ascund" n spatele $ercedes-ului meu, i zise lui Philip, care era ntins ln%" el /pune-i lui &ve s" treac" la volanul Porsche-ului .vertizeaz"-i pe amndoi c" s-ar putea s" tre'uiasc" s" fim %ata s" plec"m n prip" &ve s" vin" n spatele meu 7i "sta e un ordin 2"r" fasoane -iaa ne poate fi n pericol .m neles 4eDman a#tept" cteva minute, apoi #i ridic" din nou 'inoclul ,n spate se ntindea o teras" pe ntrea%a lun%ime a casei, iar ln%" un #ir de trepte fusese deschis" o u#" du'l" .p"ru un '"r'at nalt #i 'ine f"cut, cu p"rul %rizonat Binea n mn" lesa unui cine-lup uria#, un e>emplar cu o nf"i#are feroce care se smuci n les", apoi se opri #i ncepu s" amu#ineze aerul La nai'a, murmur" 4eDman ,mi 'ate vntul din spate #i 'estia aceea periculoas" ar putea s" ne simt" Ori'il" 'rut", spuse #i Philip care se ntorsese #i se aruncase la p"mnt ln%" 4eDman 3ipul e foarte impozant O, !oamne, vine ncoace Persona*ul cu cinele co'orse sc"rile #i ncepu s" co'oare cu pa#i mari #i ener%ici pe drumul spre mar%inea falezei, pe care intrase 4eDman mai devreme cu ma#ina -"zndu-l apropiindu-se, 4eDman l"s" s"-i scape 'inoclul, care i se nf"#ur" n *urul %tului #i r"mase cu privirea dezn"d"*duit", pierdut" n %ol 4u se poate, zise el Putem s" ne #i ridic"m Oricum, o s" ne vad" ,n ciuda vntului aspru #i a temperaturii sc"zute, '"r'atul care venea spre ei purta un costum scump, al'astrunchis, c"ma#" al'" #i o cravat" %ri-pal ,#i inea capul mare, seme, afi#nd un ten ar"miu, tr"s"turi puternice, un nas roman #i, deasupra ma>ilarului ferm, o %ur" mare $ersul i tr"da o total" si%uran" de sine #i se vedea c" e un om o'i#nuit s" comande &ra de*a foarte aproape de ei, cnd ie#i de pe drum #i se sui pe un 'olovan plat, strunindu-#i cinele care se smucea n les" La picior, E%or@ Ordon" '"r'atul Cinele se a#ez" imediat ln%" st"pnul s"u, cu %ura deschis", uitndu-se la 4eDman cu dinii rn*ii de parc" ar fi a#teptat masa de sear" !omnul Ro'ert 4eDman, '"nuiesc, remarc" '"r'atul cel nalt Cred c" a#a i-a spus /tanle8 lui Livin%stone, sau invers; Ce mai conteaz"; Replic" 4eDman calm 7i avei dreptate Ro'ert 4eDman Cine ai venit la Grenville Gran%e &u sunt Leopold Crazii 4eDman l studie pe '"r'atul cel impun"tor nainte s" reacionezeL p"rea s" emane o aur" de putere, a#a cum st"tea n picioare n '"taia vntului, calm #i neclintit ca piatra de su' el .vea ochi surprinz"tor de al'a#tri #i 4eDman realiz" c" se afla n prezena unei personalit"i deose'it de puternice #i de neo'i#nuite .m ncercat o dat" s" v" iau un interviu, i aminti 4eDman

,ntr-adev"r O um'r" de zm'et trecu pe faa lui Crazii !au rar interviuri, dar acum c" te-am cunoscut, aproape re%ret c" nu i-am acordat acel interviu 4u l-ai v"zut cumva pe unul din favoriii mei, un anume Carson Crai%; Ca da & le%at n spatele zidului . f"cut o %re#eal" $-a ameninat cu un pistol O, !oamne, oft" Crazii La ora actual" e unul dintre ad*uncii mei cei mai capa'ili <n administrator e>celent, dar cu un temperament urt 3ot timpul i spun c" tre'uie s" fac" ceva ca s" #i-l controleze .r putea prietenul de ln%" dumneata s" fie att de ama'il s"-l dezle%e, iar eu o s"-l trimit napoi n cas" 2"-o, i spuse 4eDman ncet lui Philip -"d, de asemenea, c" ai dou" ma#ini, iar la volanul uneia e o femeie 4eDman #i d"du atunci seama de avanta*ul pe care l avea Crazii de pe piatra lui, putnd s" vad" vehiculele peste zid .runc" o privire c"tre Porsche &ve, a#ezat" la volan, #i pusese un 'atic pe cap #i o pereche de ochelari fumurii /per c" nu v" %ndeai s" v" ntoarcei pe drumul de la L8man:s 3out, continu" Crazii pe tonul s"u ama'il -"d c" sunt ndreptate ntr-acolo & o rut" periculoas" -" sf"tuiesc s" v" ntoarcei pe drumul pe care ai venit 1 pe unde am venit #i eu Porile sunt nchise, dar o s"-i dau ordin lui Crai% s" le deschid" 4u sunt si%ur c" ruta aceasta n-ar putea fi mai periculoas", i spuse 4eDman f"r" ocoli#uri ., un om pe %ustul meu Precaut, care nu risc" dect dac" e o'li%at s-o fac" Crazii chicoti !omnule 4eDman, am s" stau ln%" dumneata #i am s" te nsoesc pe parcursul ntre%ului drum 3re'uie doar s"-i l"s"m lui Crai% timp s" a*un%" la cas" #i s" pun" n funciune porile automate 4eDman fu din nou surprins n sinea lui, f"r" s" lase s" se ntrevad" Philip, c"ruia $arler i d"duse cheile nainte de a se ascunde n spate n $ercedes, i scosese lui Crai% c"lu#ul, 'atista de la ochi #i-i desf"cuse c"tu#ele .cesta se cl"tin" pe picioare, clipi des, l v"zu pe 4eDman #i porni, poticnindu-se, c"tre el 3u Crai%@ Crazii p"rea c" i se adreseaz" unui copil 4u face din nar arm"sar 2ii dr"%u #i ine-i %ura nchis" !u-te n cas" #i deschide porile !omnul 4eDman #i tovar"#ii s"i pleac" O s" mer% puin cu domnul 4eDman, nainte de a-i ura drum 'un, apoi m" ntorc acas" $i#c"-te, omule@ 3un" el dintr-odat" <luit, Crai% se mpiedic" atunci cnd trecu pe ln%" zidul de piatr" #i se opri, v"zndu-#i arma trntit" pe p"mnt .m /pus $i#c"-te Crai%, ordon" Crazii pe un ton moale care p"ru s"-i nsp"imnte ad*unctul Cnd Crai% trecu prin dreptul lui, Crazii i d"du lesa, f"r" s"-i spun" nimic, iar acesta lu" cinele n primire #i ncerc" s" se %r"'easc" spre cas" 4-o s" mai avem nevoie de asta, zise Crazii ener%ic 2"cu un pas mare #i co'or de pe piatr", ridic" pu#ca de vn"toare, o verific", o lu" de pat #i-o azvrli spre mare .rma disp"ru peste mar%inea falezei 4eDman fu impresionat de puterea fizic" a lui Crazii !istana era mare, iar arma era %rea &u mer% n Porsche, su%er" Philip, spre u#urarea lui 4eDman 4eDman o'serv" c" Philip %ndea repede ntr-o situaie 'izar" ca aceasta ,#i d"duse seama c" nu putea s" mear%" n spatele $ercedes-ului, cu $arler %hemuit su' p"tura de c"l"torie $er% cu tine, stri%" Philip venind spre &ve 4eDman mer%e nainte #i noi dup" el Ee#im pe unde am intrat Ce dracu: se ntmpl"; 2ii doar %ata s" ntorci ma#ina #i s" mer%i dup" Co' 2aci pe #efu: 4umai cnd tre'uie, i-o ntoarse Philip

4eDman deschise portiera stn%" #i Crazii se strecur" pe locul pasa%erului, punndu-#i centura de si%uran" Rse O precauie, n caz c" %re#e#ti drumul #i-o iei peste stnc" O s" ncerc s" evit mi#carea asta, r"spunse 4eDman n %lum" Cum ai #tiut c" e cineva dup" zid 1 c" eram eu acolo; ,ntre'" el, dnd drumul frnei de mn" &lementar, dra%ul meu Hatson)O $ie mi place cur"enia Cnd am fost ultima oar" aici, am dat ordin ca drumul de prundi# pe care o s" intr"m s" fie netezit Cnd am ie#it pe teras", am o'servat urme de roi O simpl" deducie Roile celor dou" ma#ini scr#neau pe prundi# Crazii #i pocni minile mari, e>trem de rela>at -ezi, porile sunt deschise, remarc" el pe cnd luau ncet cur'a pe ln%" colul casei !omnule 4eDman, a# putea s" i cer o mare favoare; -" ro% !epinde dac" voi putea s" v" a*ut /unt foarte ner"'d"tor s"-l v"d pe domnul 3Deed n cursul s"pt"mnii viitoare &ra pentru a treia oar" cnd Crazii l nelini#tea pe 4eDman Reu#i ns" repede s" formuleze un r"spuns Cred c" 3Deed va dori s" #tie de ce vrei s"-l vedei 4ormal & un om formida'il $i-ar pl"cea s" discut cu el actualul stadiu n care se %"se#te lumea /"-i aflu p"rerile despre ce-ar tre'ui f"cut pentru a corecta o situaie haotic" 7i m" refer la nivel %lo'al, poi s"-i spui !ac" e dispus, cum va lua le%"tura cu dumneavoastr"; !ac" nu pare nepoliticos, eu voi lua le%"tura cu el .tunci voi propune o ntlnire care s" ne convin" amndurora ,i voi transmite ne%re#it mesa*ul dumneavoastr", cu pro>ima ocazie $ulumesc R"mn recunosc"tor ,n o%linda retrovizoare, 4eDman verifica orice semn care ar tr"da o activitate n afara casei 4ici urm" de a#a ceva Locul p"rea nelocuit !up" ce trecur" de pori #i simi c" cele dou" ma#ini sunt n si%uran" pe #osea, 4eDman trase pe dreapta Crazii co'or, inu u#a deschis" #i-l privi fi> pe 4eDman !ac" nc" mai vrei interviul acela, poate c" ntr-o 'un" zi m" simt n stare s"-l dau -" urez drum 'un Pot spune cu mna pe inim", mi-a f"cut pl"cere compania dumitale, chiar dac" a fost de scurt" durat", ,ntinse o mn" pe care 4eDman o lu" #i-o strnse Crazii i zm'i cald #i 4eDman simi pe propria piele puterea strn%erii lui de mini .#tept" puin, pn" cnd Crazii porni napoi, cu pa#i mari #i vi%uros iar porile se nchiser" n urma lui 4u prea departe de ferm", pe mar%inea drumului spre Gin%ston, Cutler st"tea ln%" motociclet" ,#i scosese casca, pentru a fi recunoscut 4eDman i f"cu semn cu mna Cutler o lu" nainte pe motociclet", p"strnd o distan" cam de + (ilometri de $ercedes-ul urmat de Porsche !e data aceasta, Cutler avea rolul unui nsoitor, pndind orice semn al unei posi'ile am'uscade 4eDman i-ar fi putut spune c" n-o s" ai'" parte de niciuna !up" ce $ercedes-ul lu" o cur'" lun%", timp n care Porsche-ul ie#i puin din raza lui vizual", i stri%" lui $arler s" se ridice #i s" se a#eze ntr-un col 3ocmai ai f"cut cuno#tin" cu Leopold Crazii, i spuse lui $arler n timp ce acesta se a#eza conforta'il ntr-un col Cel puin, i-am auzit vocea Remarca'il", dar nu #tia c" ai pe cineva n spate /unt a'solut si%ur c" #tia .r fi o mare %re#eal" s"-l su'apreciem pe Crazii, l avertiz" 4eDman, dar nu te-a v"zut, ceea ce valoreaz" ct un as n mnec" Cum !umnezeu de #tia de 3Deed;

., nu te-ai prins, zm'i 4eDman /unt foarte si%ur c" domn Crazii #tie a'solut tot ce se poate #ti despre ceea ce se ntmpl" Paula #i 3Deed st"teau la o mas" n marea sal" de primire a hotelului Prior8, a#teptndu-l pe 2ran(lin s" li se al"ture Li se serviser" cafea, pr"*ituri #i 'iscuii pentru trei persoane ,n afar" de ei, nu mai era nimeni n nc"perea aceea mare #i conforta'il", cu u#i de sticl" prin care puteai vedea %r"dina spaioas" #i poteca spre Casa-C"rcilor !e fapt, vor'i Paula aproape #optit, eu l-am v"zut pe Cill 2ran(lin n ma#in", la intersecia unde ne-a localizat #i el 4u i-am spus nimic, pentru c" vor'eai, mi e>plicai ceva -i s-au ntlnit privirile; /e interes" 3Deed Cate%oric .tunci poate c" e, ntr-adev"r, o adev"rat" coinciden" Cill ine la tine, o tachin" el Cam asta e tot ce se poate spune la capitolul "sta, replic" ea pe un ton t"ios -reau s" aflu cum #i consum" timpul acum, de cnd 3"cu 'rusc cnd 2ran(lin intr" n nc"pere .cesta ar"ta foarte 'ine, m'r"cat n *acheta lui de safari #i n pantaloni Am'i #i se a#ez" pe canapea, ln%" Paula care st"tea n faa lui 3Deed ,mi pare r"u c" v-am f"cut s" a#teptai Cafeaua e tocmai ce-mi tre'uia ca s"-mi ud %tle*ul Ce mai nvri, Cill; ,l ntre'" 3Deed imediat &#ti un fost-fost-ofier al /erviciului de Enformaii al .rmatei; /tau #i m" ntre' ce poate s" presupun" aceast" remarc" codat"; 2ran(lin zm'i #i-i mulumi Paulei care i ntinse o cea#c" ,ncepu s" mestece o pr"*itur" #i se aplec" puin, ca s"-l vad" pe 3Deed care-i r"spunse repede .sta vrea s" nsemne, Cill, te-ai ntors la /erviciul de Enformaii al .rmatei; &i, i-a# spune-o dac" ar fi cazul; Glumi 2ran(lin !e fapt, am decis c-ar fi timpul s" fac #i eu ni#te 'ani 7tii doar ce e>trava%ant sunt . trecut de*a un an de cnd am pus 'azele unui mic lan de a%enii de detectivi particulari n &uropa .facerea mer%e 'ine .m 'otezat %rupurile cu un nume care mi s-a p"rut foarte ori%inal, Lumini <n nume foarte de#tept, coment" Paula C"nuiesc c" semnificaia lui ar fi faptul c" tu descoperi lucruri pe care oamenii ncearc" s" le ascund" 3u faci lumin" ntr-o situaie Punct ochit, punct lovit, i spuse 2ran(lin Cu le%"turile pe care mi le-am f"cut pe vremea cnd eram ofier n /erviciul de Enformaii al .rmatei, m" descurc destul de 'ine !e ce nu te folose#ti de mine, uneori, 3Deed; Pe ce e#ti specializat; Geneva, Paris #i Roma .i un avanta*, spuse Paula printre m'uc"turi, innd cont c" vor'e#ti fluent franceza, %ermana #i italiana $" a*ut" Pro'lema a fost aceea a %"sirii unor oameni 'uni !ar Londra; ,ntre'" 3Deed .m cochetat o vreme cu ideea asta, dar sunt cam multe amplasamente de %enul "sta pe-acolo -oi chiar luai o pauz"; /untem aici ca s" investi%"m trei crime ciudate !ar interesul mi-a fost trezit de un lucru curios care s-a ntmplat pe continent /ecretos, ca de o'icei 2ran(lin i zm'i Paulei $ai de%ra'" scoi ap" din piatr" seac" dect s"-l faci pe 3Deed s"-i spun" ceva ,i cam ncurci metaforele, i atrase 3Deed atenia

La u#" #i f"cu apariia proprietarul #i 3Deed #i ridic" privirea cnd acesta i f"cu semne cu mna /e scuz" #i ie#i mpreun" cu el n intimitatea holului Gazda sa avea o privire n%ri*orat", ceea ce nu era un lucru o'i#nuit ,mi pare r"u c" v-am ntrerupt conversaia, domnule 3Deed, dar a trecut pe aici un anumit inspector-#ef de la /cotland Mard, Cuchanan #i m-a ntre'at dac" domnul Ro'ert 4eDman st" la noi . tre'uit s"-i spun adev"rul #i acest Cuchanan a vrut s" #tie dac" e n camera lui E-am spus c" a ie#it #i c" nu #tiu unde s-a dus, sau ct o s" lipseasc" Proprietarul f"cu o pauz", vizi'il stn*enit 3Deed nu spuse nimic #i nu d"du vreun semn c" ar fi auzit de 4eDman .poi, continu" proprietarul, dac" un anumit domn 3Deed st" la noi E-am spus c" nu la momentul respectiv, dumneavoastr" nc" nu ap"ruser"i 7i nu am %"sit nici un motiv pentru care s"-i spun c" ai mai stat la noi -" mulumesc c" mi-ai spus 4oi tre'uie s" ie#im, avem o ntlnire ur%ent" 7i nu am nici cea mai mic" idee cnd am s" m" ntorc ,mi pare r"u dac" 4u e nici o pro'lem" 3Deed reveni n hol, cu un aer de%a*at 2ran(lin %lumea cu Paula care ar"ta foarte rela>at" $" tem c" tre'uie s" plec"m imediat, le spuse 3Deed /-ar putea s" nu ne ntoarcem pn" la cin" -" deran*eaz" dac" vin #i eu cu voi; ,ntre'" 2ran(lin, dar dac" e strict secret, stau deoparte Poi s" vii $ai devreme sau mai trziu, tot o s" auzi ce se ntmpl" !ar, acum chiar a# vrea s" plec"m 3raversar" curtea e>terioar", pavat" cu piatr" #i se duser" la ma#iniT simir" vntul care se asprise 2ran(lin a*unse la ?a%uar-ul lui, scoase o hain" de ploaie maro #i o m'r"c" =aina avea revere lar%i #i o centur" lat"T Paula se %ndi c" arat" foarte milit"ros 3Deed #i puse pardesiul cel nou pe care l forase Paula s" #i-l cumpere, iar ea se simea foarte conforta'il n hanoracul ei ,ncotro; Le stri%" 2ran(lin 3u vino dup" noi 3Deed disp"ru n spatele volanului ma#inii sale, porni motorul #i ncepu s" dea cu spatele n vitez" ,ntoarse #i porni spre mica pia" care ducea n /outh /treet Chiar, unde mer%em; ,ntre'" Paula Oriunde n afara Hareham-ului Cuchanan #i-a f"cut apariia . ntre'at de 4eDman #i dup" aceea de mine !e tine; Ciudat Prietenul nostru, Ro8 Cuchanan, e foarte viclean Cred c" nu are nimic concret, mer%e doar dup" miros 2ii atent", se ntoarce Co', cu Philip dup" el n Porsche-ul lui &ve Harner <itel #i pe Cutler n spatele lor, m'r"cat ca un %an%ster #i c"lare pe o motociclet" 3Deed opri n piaa n stil %eor%ian, situat" mai departe de /out' /treet $ai erau #i alte ma#ini parcate acolo, dar nimeni prin prea*m" 3Deed s"ri din ma#in" #i aler%" spre 4eDman, care pusese frn" /" nu pui ntre'"ri 4u te apropia de Prior8 -ino dup" mine ,n ?a%uar e Cill 2ran(lin . ap"rut pe nea#teptate #i vine cu noi /tai pu .ler%" pn" la Porsche, iar &ve co'or %eamul din dreptul ei 3Deed i se adres" lui Philip peste capul eiL

!"-te *os@ Repede@ 3reci n ma#ina lui Co' Philip co'or #i se duse la Paula, iar 3Deed r"mase s-o studieze pe noua prieten" a lui Philip &a i susinu privirea C"nuiesc c" suntei &ve Harner, ncepu el, dar ea l ntrerupse Pot s" v" ntre' de unde m" cunoa#tei; !e unde mi #tii numele; 4eDman mi l-a spus cnd am vor'it cu el la telefon /per c" nu v" sup"rai, dar noi mer%em la o ntlnire Cine e#ti dumneata ca s" m" dai la o parte; ,ntre'" ea fnoas" 4umele meu este 3Deed, i spuse el f"r" chef .vea, oricum, s" afle, ntruct st"tea #i ea la Prior8 .# aprecia foarte mult dac" ai r"mne la Prior8 Philip se ntoarce mai trziu 4u am chef s" stau sin%ur", l inform" ea 7i am avut o aventur" Poate v-ar pl"cea s" v" povestesc ce s-a ntmplat $ai trziu /cuzai-m" /imindu-se ca o l"cust", 3Deed fu%i la Cutler =arr8, urmeaz"-ne .m nout"i s" v" spun Pro'a'il c" Pete 4ield e nc" la sensul acela %iratoriu unde neai spus s"-l trimitem /au $onica ne-a spus 3re'uie s" plec"m de aici Cine, dar Pete #i pierde timpul acolo .tunci, mer%em ntr-acolo #i poi s"-i spui s" se ntoarc", s" suprave%heze din nou hotelul Prior8 3re'uie s" afle cnd sose#te Cuchanan 3Deed se ntoarse ntr-un suflet la ma#ina lui, s"ri la volan, demar", o lu" la stn%a pe /outh /treet, apoi travers" podul peste 2rome #i ie#i din ora# &#ti n form", remarc" Paula 4ici m"car nu %fiai la ntoarcere Pro'a'il din cauza plim'"rilor re%ulate ntre apartamentul meu din Radnor Hal( #i serviciu 4u e 'ine, zise el, uitndu-se n o%lind" Ce nu e 'ine; 2orm"m un convoi n toat" re%ula $ai nti eu, apoi Co', urmat de 2ran(lin 7i i vine s" crezi; !omni#oara Harner vine dup" el n Porsche-ul ei afurisit Cine c", cel puin, Cutler a r"mas mai n urm" Ema%ineaz"-i c" ne-am ntlni cu Cuchanan conducnd n sens opus 4e-ar vedea, ar ntoarce unde ar putea #i ar veni dup" noi .tunci s" sper"m c" n-o s"-l vedem pe Cuchanan, spuse Paula calm" 4u fi prea dur cu &ve, spuse Philip din spate Practic, i-a salvat viaa lui Co', #i, poate #i pe a mea .dev"rat; Credeam c" i-am spus s" te duci n ma#ina lui Co' .#a e, dar am multe s"-i spun /pune-mi acum Ct nu tra%e cu urechea frumoasa &ve Philip i relat" evenimentele concis #i ncepu cu drumul spre Grenville Gran%e #i cu ceea ce a urmat 3Deed nu-#i schim'" e>presia nici cnd Philip a*unse la apariia lui Leopold Crazii cu cinele lui lup, E%or !eci, domnului Crazii i-ar pl"cea s" m" ntlneasc", coment" 3Deed cnd Philip termin" s"-i descrie e>periena prin care trecuser" &i 'ine, va tre'ui s" a#tepte !e ce; ,ntre'" Paula Pentru c" am nevoie de mai multe informaii despre ceea ce pune la cale Reduse viteza, conducnd rela>at .*unse la sensul %iratoriu de la sud de /to'orou%h Green, l localiz" pe Pete 4ield n /ierra lui, aparent citind un ziar 3Deed continu" s" ruleze cu vitez" redus", astfel nct Cutler s" nu-i piard" dup" ce avea s"-l instruiasc" pe 4ield

,n spatele lor, &ve #i d"duse seama c" ?a%uar-ul care venea n urma ei era urm"rit de un motociclist .cesta avea vizorul c"#tii co'ort, a#a c" ea nu-i vedea faa 4u-l v"zuse nici pe Pete, fiind preocupat" s" se strecoare ca un #arpe n spatele ma#inii lui 4eDman Cnd Cutler i prinse din urm", 3Deed m"ri viteza .*unse la drumul care urca spre castelul Corfe #i, nainte de intrarea n sat, coti la dreapta, pe un drum lini#tit de ar", ln%" care un indicator rutier anuna Ciserica GnoDle 1 Gimmerid%e ,ncetini 7tia c" de-a lun%ul drumului, la intervale, se %"seau case "r"ne#ti, iar traficul era foarte redus, unul dintre acele drumuri pe care copiii alear%" f"r" s" se asi%ure .cum unde mer%em; ,ntre'" Paula 4-ai v"zut semnul; !ac" poli%onul armatei e folosit pentru antrenamente de tra%eri, atunci o s" ne nfund"m ,n %eneral, tancuri Gimmerid%e e un loc mititel, chiar ln%" mare Cu si%uran", Cuchanan nu va folosi acest drum !rumul f"cea cur'e strnse, pe care 3Deed le lua ncet, apoi d"dea n cmp deschis ,n dreapta, era tivit de pantele a'rupte, acoperite cu iar'", ale dealurilor din Pur'ec( #i aducea destul de mult cu o strad" n%ust", str"*uit" de copaci 3Deed trecu pe ln%" o cas" desp"rit" de drum printr-o 'ucat" de p"mnt, cnd, deodat", semnaliz" #i opri ma#ina Ce s-a ntmplat; /tri%" Philip $"i, s" fiu al nai'ii, zise 3Deed, care rareori n*ura, chiar #i atunci cu perdea /unt si%ur c" tipul "la, din faa casei, e Geith Gent, omul care d" de urma 'anilor =a'ar n-aveam c" are #i el o c"su" pe-aici =ai s" st"m puin de vor'" cu el 4eDman opri motorul, ie#i din ma#in" #i r"mase ln%" ea, a#teptndu-l pe 3Deed care venea pe c"rare, ca s"-l ntlneasc" ,l recunoscuse #i el pe Geith Gent, n ciuda faptului c" nainte nu-l mai v"zuse dect m'r"cat ca un or"#ean ,l privi #i se ncrunt" !e#i era fri%, Gent era m'r"cat ntr-o c"ma#" n carouri, cu mnecile suflecate pn" la coate #i ntr-o pereche veche de pantaloni din catifea cord 3"ia lemne, iar acum cioprea un trunchi de copac .vea 'rae vn*oase #i nvrti un topor %reu prin aer, pe deasupra capului, f"r" nici un efort Ez'i toporul cu putere #i despic" un 'u#tean uria# n dou" ,#i v"zu vizitatorul cnd ridica din nou toporul /alut, 3Deed ,l salut" cu un accent aristocratic, dar ct se poate de sincer ,mi pare 'ine c" te v"d Pe moment, eu a# r"mne unde e#ti tu .#chiile astea pot z'ura n toate p"rile #i nu-i fac nici un 'ine 3oporul cel mare descrise un nou arc de cerc, co'or cu vitez" mare #i trecu chiar prin mi*locul unui 'u#tean imens 5Enteresant6, %ndi 4eDman Gent l"s" toporul *os #i se ntoarse s"#i salute oaspeii, cu un zm'et lar% &ra un '"r'at zvelt, de n"lime medie, care se apropia de patruzeci de ani Proasp"t ras, avea p"rul des #i ne%ru, aran*at cu %ri*" #i ochi #irei #i cenu#ii !"du mna cu toat" lumea, dup" ce #i le #tersese pe amndou" pe pantaloni, n timp ce 3Deed f"cea prezent"rile Crusc, #i d"du seama c" cineva st"tea chiar n spatele luiT se ntoarse #i d"du peste &ve care a#tepta cu o privire mohort" ., aceasta este &ve Harner, o prieten" de-a lui Philip Geith Gent &ve i d"du mna dup" ce Gent o ntinse pe a lui, scuzndu-se /per c" nu-s lipicios pe la'e Cine ai venit la Cradfields /cuze pentru oale P:aici nu ne d" mna s" ne punem 'oarfe e>tra, e>plic" Gent zm'ind #i imitnd un coc(ne8 3oat" lumea cafea; &u a# putea s" 'eau un litru =aidei n"untru

Casa veche era construit" din c"r"mid", dat" cu var #i avea un acoperi# de paie deasupra primului eta* ,n"untru, Gent i '"%" direct ntr-o camer" de zi spaioas", pres"rat" cu fotolii vechi de piele, #i-i invit" s" se a#eze &u o s" fac cafeaua Cum v" place; &u o vreau nea%r", interveni repede &ve 2"r" zah"r /" te-a*ut, spuse Paula #i se duse dup" Gent O'servase c" &ve se a#ezase pe un scaun, picior peste picior, #i, evident, n-avea nici cea mai mic" intenie s"-#i a*ute %azda ,l auzi pe 3Deed spunnd ceva care i se p"ru cu att mai ciudat, cu ct l v"zuse f"cnd operaiunea Cred c" n-am ncuiat ma#ina $" ntorc imediat Convin%ndu-se c" toi ceilali erau n"untru, co'or n %ra'" poteca #i ie#i n #osea Cutler st"tea c"lare pe motociclet" ntr-un loc de unde nu putea fi v"zut de pe domeniul lui Gent 3Deed se duse la el n pas vioi /peram s" ie#i $i-am l"sat ma#ina ascuns" undeva, pe un drum, ln%" /tudland .# vrea s" m" duc s-o recuperez .#a s" faci !up" care te ntorci la <rsul 4e%ru, #i-o s" p"str"m le%"tura !e unde ai luat motocicleta; Cutler i e>plic" pe scurt ce se ntmplase cnd v"zuse limuzina escortat", cu %eamuri fumurii, trecnd pe ln%" el #i venind pe drumul de la de'arcader .i procedat 'ine 2oarte 'ine .i %ri*" de tine /e ntoarse n cas" #i se duse la 'uc"t"rie ,l #ocase faptul c" nu era nici un indicator cu numele de Cradfields Paula turna cafea dintr-un i'ric mare n ce#tile de pe o tav" Ea uite, zise ea Hed%Dood Geith are porelanuri foarte dr"%ue Geith se r"sfa" atunci cnd nu-i d" mna s-o fac", zise Gent, zm'ind !ac" poi s"-mi %"se#ti ceva de lucru n domeniul meu, ar fi 'ine venit .fl" de unde-i vin 'anii lui Leopold Crazii, i #opti 3Deed & ur%ent /e duser" n camera de zi, Geith insistnd s" care el tava cea %rea Paula servi cafeaua, f"r" s" se uite la &ve n timp ce-i umplea cea#ca 4u c" &ve ar fi fost atent"L era prea ocupat" s" fac" conversaie cu Cill 2ran(lin Philip nu p"rea prea fericit de entuziasmul ei 3Deed se a#ez" ntr-un fotoliu, sor'i din cafea #i-i l"s" pe ceilali s" vor'easc" O'serv" iritarea lui Philip, dar #i faptul c" acesta scana nc"perea, c"utnd indicii ale personalit"ii #i intereselor lui Gent ,#i f"cea meseria 4eDman ap"ru rela>at, uitndu-se mai nti la %azda lui, apoi la 2ran(lin, p"strnd o t"cere neo'i#nuit" Pe unul din perei, de la podea #i pn" n tavan, erau rafturi ti>ite cu c"ri 3ocmai o'servase o colecie despre vechile '"nci en%leze#ti, cnd casa se z%udui Cum@ Cum@ Cum @ !e #ase ori Ce nai'a e asta; /tri%" &ve Parc" a tunat #i totu#i n-a tunat 4u v" n%ri*orai, o lini#ti %azda & poli%onul pentru tancuri, ln%" CulDorth 3ra%eri cu tunul Ca s" fiu mai precis, la Covin%ton Camp 4u mi-ar pl"cea s" locuiesc aici, zise ea lipsit" de tact ., v" o'i#nuii & ca #i cum ai locui ln%" o cale ferat" 3Deed se nclin" ntr-o parte #i-i atinse 'raul lui Gent cu un de%et, pentru a-i atra%e atenia -or'i pe o voce *oas", n timp ce ceilali continuau s" sporov"iasc" Geith, putem s" mer%em s" ne plim'"m puin; .# vrea s"-mi dezmoresc picioarele #i s"-i cer p"rerea ntr-o chestiune de asi%urare

.luzia la asi%urare era pentru &ve 3Deed o suspecta de*a de a avea darul s" asculte o conversaie #i s" tra%" cu urechea la o alta Gent o ntre'", cnd se ridic" n picioare, dac" are o slu*'" la Londra O slu*'" foarte 'un" ,i lucir" ochii ,n pro'leme de securitate, nu pot s" v" dau mai multe detalii .m fost o'li%at" s" semnez o 'ucat" de hrtie 5Le%ea p"str"rii secretului de stat;6 se ntre'" 3Deed /e ridic" #i el, n timp ce Gent se pre%"tea s" plece, deschiznd un dulap #i scond o *achet" scump" de velur ce p"rea s" nu fi fost niciodat" purtat" 7i-o arunc" pe umeri, scuzndu-seL /per c" nu v" sup"rai dac" v" p"r"sesc pentru cteva minute &u sunt %azda, #tiu .m eu %ri*" de toat" lumea, spuse Paula repede ,n cazul "sta, eu a# mai vrea ni#te cafea, zise &ve, pe un ton de%a*at Plim'ndu-se pe poteca ce co'ora de la cas", Geith %esticula spre p"mntul care o ncadra de o parte #i de alta, acoperit cu iar'" murdar" #i mustind de ap" Ee#i de pe poteca asta #i te treze#ti n mocirl" .ud c" plou" ntruna de vreo s"pt"mn" !orset-ul e su' ap" .m noroc c" am curtea de piatr" ln%" cas", altfel n-a# t"ia lemne Ea zi, despre ce vrei, de fapt, s" vor'e#ti cu mine; .i auzit c" /temdale $anor a ars; ,ntre'" 3Deed 4u, eu de-a'ia am a*uns aici de la =eathroD, puin dup" ce s-a cr"pat de ziu" .i avut noroc c" m-ai prins =eathroD; Ear te-ai apucat de c"l"torii, Geith; !oar ntr-o scurt" e>cursie pn" la Paris O pierdere de vreme Potenialul meu client nu mi-a dat suficiente date ca s" mer% mai departe .m insistat s"-mi pl"teasc" cheltuielile $iam '"tut capul de poman" $-am ntors cu primul avion #i-am aler%at aici ca s" scap de toate, dar pe tine te preocup" ceva .re vreo le%"tur" cu verific"rile pe care tre'uie s" i le fac lui Leopold Crazii; !a C"nuiesc c" #tii de o'li%aiuni, nu; /e interes" 3Deed !e o'icei, sunt emise de marile companii internaionale petroliere #i de alte con%lomerate de mari dimensiuni /unt o modalitate de a mi#ca 1 sau de a depozita 1 sume foarte mari de 'ani 4ecazul e c" tre'uie s" le p"ze#ti ca pe aur 4u au nimic pe ele ca s" le indice proprietarul .#a c" sunt complet ne%ocia'ile peste tot n lume O sin%ur" o'li%aiune poate s" valoreze sume cu #ase cifre n lire sterline 7tii #i tu asta !e ce sunt a#a de importante; Pentru c" %eneralul /temdale, care a murit n infernul acela mpreun" cu fiul lui, Richard, p"stra %rosul capitalului '"ncii sale ntr-un seif vechi din cas" !umnezeule@ .sta nseamn" c" Canca /temdale d" faliment dac" cecurile au a*uns cenu#"; 4u /e pare c" #i-a mai p"strat suficiente fonduri prin diferite sucursale, ca s" menin" 'anca solva'il" !e unde #tii; $i-a spus cineva care i-a fost aproape #i n care am ncredere, dar m" ntre' dac" cecurile mai erau n seiful acela <nui num"r de '"nci particulare din &uropa li s-au furat cecuri la purt"tor, n special din 2rana #i din &lveia .sta a#a e -erific" su' ce form" #i aveau capitalul .sta are vreo le%"tur" cu verificarea lui Leopold Crazii; !a $area ntre'are e de unde are atia 'ani 7i p"ze#te-i spatele Cine-neles $ai 'ine te avertizez c" o s" te coste /"-mi faci o not" de plat"

Cnd pleci, ar tre'ui s-o iei spre Gimmerid%e ,ntr-o c"su" de acolo, care se cheam" Cui'ul P"s"rii, tr"ie#te un tip interesant O s"-i fie de a*utor &u am dat de el la Paris ,l cheam" .rchie ,ntorcndu-se la Cradfields, 3Deed hot"r c" o vizit" la .rchie, informatorul pe care-l ntlnise #i $arler n timpul c"l"toriei sale la Paris, va tre'ui s" a#tepte $arler r"m"sese pe 'ancheta din spate a ma#inii lui 4eDman, ct ceilali fuseser" oaspeii lui Gent 3Deed nu-l invitase #i pe el, ceea ce era suficient ca s" se nelea%"L 5/tai su' acoperire 6 $ercedes-ul era parcat la civa metri n spatele ma#inii lui 3Deed, iar $arler r"m"sese %hemuit n colul lui .cum se ascunsese n spatele unor ochelari ne%ri #i su' o p"l"rie de psl", f"cndu-l imposi'il de recunoscut de c"tre cineva care nu-l mai v"zuse nainte Entrnd n cas", 3Deed fu uimit s-o %"seasc" pe &ve n 'uc"t"rie cu Paula, a*utnd-o s" spele vase Oare Paula o forase ca s"-i dea o mn" de a*utor; Cele dou" femei p"reau s" ai'" o conversaie ama'il" Cnd 3Deed intr", &ve tocmai punea o crp" de vase la uscat, pe o srm" deasupra unei so'e demodate Gata trea'a, zise ea 'ine dispus" Ce mai urmeaz"; 4e ntoarcem la Prior8 pentru masa de prnz, asta dac" n-am ntrziat prea mult Ceea ce sper c" nu e cazul ,n timp ce Gent i nsoea n %r"dina din faa casei, 4eDman merse pe o potec" pavat" care ducea n curtea interioar", unde Gent t"ia lemne Ridic" toporul, l nvrti n aer #i-l iz'i ntrun 'u#tean foarte mare, despicndu-l n dou" 'uc"i mai mici ,nc" unul pentru foc, i zise lui Gent ,i mulumir" pentru ospitalitate #i se duser" la ma#ini 4eDman mer%ea ln%" 3Deed, cu civa pa#i naintea celorlali & un topor foarte %reu, coment" el cnd ie#ir" n #osea Cine e tipul c"ruia i place s" r"mn" secret; Ciripi &ve C"r'atul din spatele ma#inii lui Co' <n prieten care a venit cu noi ca s" se plim'e, r"spunse 3Deed repede !ac" nu avei nimic mpotriv", eu cred c-am s" mer% cu &ve, n Porsche, su%er" Philip !e ce nu; Aise 3Deed a%rea'il Paula l nsoi n ma#in", 3Deed f"cu o ntoarcere din trei mi#c"ri #i o lu" napoi spre Corfe #i Hareham, l"sndu-i pe ceilali s" se in" dup" el . tre'uit s-o tr"#ti de p"r pe &ve n 'uc"t"rie; ,ntre'" 3Deed Ca deloc /-a oferit s" a*ute, mai ales n prezena attor '"r'ai, cel puin a#a cred eu .m o'servat c" 4eDman a fost foarte t"cut ct am stat n cas" .sta am o'servat #i eu ,l studia pe 2ran(lin #i pe %azda noastr" !eci, care din ei l-a intri%at 7i de ce; 2ran(lin sau Gent; ,#i parcar" ma#inile n Uua8, mica pia" de pe malul rului 2rome C"%ar" 'ani n aparatele de marcat #i merser" puin pe *os, ct le mai r"m"sese pn" la Prior8 !"dur" de necaz de ndat" ce intrar" n hotel, n persoana inspectorului-#ef Cuchanan 3Deed, 4eDman, vreau s" vor'esc cu amndoi !oar cu voi .cum =olul e %ol <rmai-m" 4u mai spune@ &>plod" 3Deed 4-am luat masa de prnz #i dac" nu o lu"m acum, o s" ni se fac" foame .sta e pro'lema voastr" Cuchanan era un '"r'at nalt #i su'ire, de vreo patruzeci de ani, zvelt #i, n mod normal, cu o min" indiferent" Ochii lui %ri l fi>au pe 3Deed ,n spatele lui se afla a*utorul lui, ser%entul

Harden, un '"r'at nalt, 'ine ras, care ntotdeauna i amintea lui 3Deed de un indian de lemn !e data aceasta, Harden prinse via" & important ca domnul inspector-#ef s" v" intero%heze acum Pe tine te-a ntre'at cineva ceva; ,l repezi 3Deed cu una din rarele iz'ucniri de aparent" a%resiune ,n hol, spuse Cuchanan ferm, trecndu-#i de%etele peste mustaa-i n%ri*it" #i castanie .i un mandat de arestare pe numele nostru; ,ntre'" 3Deed 4u, 'ine-neles c" nu .tunci, noi o s" lu"m prnzul mai nti 3Deed arunc" o privire n sala de mese, unde o osp"t"ri" r"m"sese nehot"rt", cu ochii hol'ai -" ro%, putem lua masa de prnz; ,mi cer scuze pentru ntrziere 4u e nici o pro'lem", domnule, r"spunse femeia Cuc"tarul-#ef e %ata de ndat" ce suntei #i dumneavoastr" .m spus n hol, repet" Cuchanan, scr#nind din dini .m o zi foarte nc"rcat" .tunci ai dou" opiuni, i spuse 3Deed !ac" mai ai tre'uri #i prin alte p"ri, te sf"tuiesc s" te duci s" i le rezolvi !ac" nu, a#teapt" n hol #i venim #i noi dup" ce vom fi terminat un prnz lini#tit Parc" tre'uia s" cola'orai cu poliia, l repezi Cuchanan 4u a#a, ct ai 'ate din palme 7i nu cnd ne e foame 7i nu mai vreau s" m" mai cert pe su'iectul "sta nici un minut n plus /-au comis trei crime, pe care eu le investi%hez, i spuse Cuchanan dup" ce se apropie de 3Deed 7i atunci, la ce te mai nvri pe-aici; -" a#tept n hol dup" ce v" terminai prnzul /" nu dureze prea mult O s" dureze ct vrem noi 4-am chef s" fac indi%estie pentru nimeni 7i apropo, putei lua o cafea n hol, au o cafea foarte 'un" aici Cu aceast" ultim" remarc", spus" pe un ton *ovial, 3Deed intr" n sala de mese 3Deed se ocup" de distri'uia locurilor cu mult" m"iestrie, astfel nct a*unse s" ocupe o mas" ln%" peretele din fund, al"turi de Paula, 4eDman #i Philip Pe &ve o lu" de 'ra #i o conduse la o alt" mas" mai ndep"rtat", cu vedere spre %r"din" Cill, i spuse lui 2ran(lin, ai vrea s" ai puin" %ri*" de &ve; -a fi pl"cerea mea, apro'" 2ran(lin cu interes !up" care, continu" 3Deed n timp ce ei se a#ezau, noi vom fi intero%ai de Cuchanan 4u cred c" v-ar face pl"cere, a#a c", Cill, de ce n-ai face o plim'are cu ma#ina prin zon", mpreun" cu &ve; P"r"sii sala de mese n lini#te, nainte s" ie#im noi 7i Philip; ,ntre'" &ve ,n cteva minute l trimit la masa asta .poi poate s" vin" cu voi la plim'are /" nu v" ntoarcei prea devreme Ce mai pui la cale; ,ntre'" Paula cu voce *oas" dup" ce d"dur" comanda 3e-am v"zut cnd ai mz%"lit un 'ileel nainte s" ie#i din ma#in", cnd am a*uns aici L-ai mototolit #i i l-ai aruncat lui $arler n poal" cnd ai trecut pe ln%" ma#ina lui Co' E-am dat instruciuni s" se duc" direct la <rsul 4e%ru #i s" stea su' acoperire mpreun" cu 4ield 1 #i cu Cutler, dup" ce se ntoarce cu ma#ina lui .cum, Philip, dac" te n#fac" Cuchanan, e#ti aici cu o prieten", n vacan" 4u-i spui nimic altceva .cum, i propun s" te duci la &ve #i la Cill $ai trziu facei o plim'are prin zon" .tunci, eu m" duc la masa lor

4-avea nevoie de prea multe ncura*"ri, coment" 4eDman Ce strate%ie adopt"m pentru Cuchanan; /e pre%"te#te de r"z'oi 3u #i cu mine 1 #i cu Paula 1 am venit aici pentru c" ne-am %ndit c" Philip e sin%ur 3u ai insistat s" venim, Paula .m aflat c" a cunoscut o fat" de-a'ia dup" ce am a*uns aici Cuchanan #tie ct de afectat a fost 1 este 1 Philip de moartea soiei sale, ?ean 7i n le%"tur" cu oameni ca $archat; ,ntre'" Paula 4-am auzit de el .# fi surprins s" aflu c" Cuchanan #tie de $archat Partrid%e, l avertiz" 4eDman .i dreptate, dar Cuchanan a aflat de Partrid%e foarte repede . zis clar, trei crime .sta e din cauza mea, e>plic" 4eDman ,nainte s" plec de la !evasto(e mpreun" cu $arler, m-am strecurat n 'uc"t"rie, unde era telefonul .m dat un anun anonim la poliia din !orchester #i am pus o 'atist" de m"tase pe receptor, ca s"-mi schim' vocea Le-am spus, pur #i simplu, c" e un cadavru acolo, c", cel puin, a#a credeam eu, c" e mort, a#a c" puteau s" trimit" #i o am'ulan" 4u puteam s" plec a#a #i s"-l las pe am"rtul "la s" putrezeasc" cu zilele .ici ai dreptate, dar de ce la !orchester; .m presupus c" Cuchanan #i-a sta'ilit 'aza la sediul poliiei din Hareham, pe Hest /treet, la periferie 4oi aveam nevoie de timp ca s-o ntindem !orchester-ul ar fi tre'uit s" telefoneze la Hareham #i mai mult ca si%ur c" Cuchanan n-ar fi fost acolo Cine %ndit ., iat" #i felul nti .# mnca un cal /" sper"m c" n-o s-o faci, %lumi Paula 4u aici 9sta e un hotel de mna-nti 2acei-v" plinul .vem nevoie de stomacuri pline nainte s" d"m ochii cu vechiul meu prieten, Cuchanan .veai dreptate, 3Deed, i ntmpin" Cuchanan cu un zm'et sec Cafeaua de aici e e>celent" Luai loc, v" ro% #i simii-v" 'ine 3Deed deveni 'rusc circumspect 4u se a#teptase la o a'ordare att de ama'il" Cuchanan era un oponent foarte periculos, priceput n a-i l"sa pe oameni descoperii ,#i aran*ase locul foarte in%enios .l"turi de ser%entul Harden, cu un carneel la ndemn", Cuchanan se a#ezase conforta'il pe o canapea, n spatele unei mese mari, cu picioarele lui lun%i puse unul peste altul ,n partea cealalt" a mesei, fuseser" aran*ate scaune pentru oaspeii s"i, scaune cu sp"tare #i cu 'rae, ca ni#te fotolii 3Deed, Paula #i 4eDman se a#ezar", cnd, deodat", Cuchanan se aplec" nainte ,l fi>" pe 3Deed .i auzit vreodat" de un om pe nume $archat; $arch Cum; Bi-l zic pe litere, pufni Cuchanan #i ncepu s" sila'iseasc" Crusc, #i ntoarse privirea spre 4eDman 3u l cuno#ti pe unul, Partrid%e &ra, mai de%ra'", o afirmaie dect o ntre'are, o tactic" tipic" de-a lui Cuchanan 4-am vor'it n viaa mea cu cineva pe care s"-l cheme astfel, spuse 4eDman prietenos .i dat vreun telefon anonim la poliie; Continu" repede Cuchanan, aproape nainte ca 4eDman s" termine de vor'it !e azi-diminea", niciunul, zise 4eDman cu o %rimas" lar%" 4u e una dintre pasiunile mele -or'esc serios, i-o t"ie Cuchanan /e ntoarse c"tre 3Deed !eci ce faci aici cu un 5spate6 att de serios; /erios;

/untei trei aici, plus Philip Cardon, era #i el cu voi <nde a disp"rut; Paula, poate ai tu 'un"voina de a m" lumina Paula i oferi e>plicaia pe care i-o su%erase 3Deed /pus" de ea povestea deveni convin%"toare, iar Cuchanan p"ru nvins 3oi minii, zise el cu ndr*ire C"nuiesc c-o s" spunei c" n-ai auzit de cele trei crime 3e referi la %eneralul /temdale #i la fiul s"u, Richard; ,ntre'" 3Deed, amestecndu-se n discuie .stea sunt doar dou" dintre ele !e unde #tii de ei; Circul" o 'rf" prin mpre*urimi, zise 3Deed pe un ton plictisit .m auzit c" incendierea conacului /temdale a fost premeditat", c" i-au dat foc . fost premeditat"@ Locul a fost stropit cu 'enzin" #i-apoi i s-a dat foc, n timp ce /temdale #i fiul lui erau n"untru ,#i ndrept" atenia 'rusc spre Paula Cuno#ti un loc numit !evasto(e Cotta%e; Cum se scrie; ,ntre'" ea cu naivitate 4-are importan" Cuchanan '"%" mna n 'uzunar #i scoase o foto%rafie ntr-o ram" de lemn, mic" #i ieftin" #i o arunc" n poala lui 3Deed Rama i alunec" su' mas", printre picioare #i se desf"cu 3Deed se aplec" s-o ia de *os #i v"zu c" sunt dou" foto%rafii ale aceluia#i '"r'at, una su' alta /e *uc" cu suportul de pe spatele ramei, scoase una din foto%rafii, puse piciorul pe ea #i a#ez" pe mar%inea mesei cealalt" foto%rafie #i rama Pierdu puin timp pn" reu#i s" potriveasc" portretul unui '"r'at ntr-o %r"din", napoi n ram" .poi o studie L-ai mai v"zut undeva; Cuchanan l fi>" pe 3Deed cu severitate /una ca o acuzaie Paula d"du drumul %enii pe podea #i #i frec" um"rul, ca #i cum cureaua nu st"tuse 'ine ,n timp ce atenia lui Cuchanan era ndreptat" spre 3Deed, ea se aplec", lu" foto%rafia cnd 3Deed #i ridic" piciorul #i o strecur" n %eanta ei .p"ru cu o 'atist" n mn" #i se pref"cu c"-#i sufl" nasul .i studiat-o destul, se sup"r" Cuchanan 4u l-am v"zut n viaa mea pe omul "sta, spuse sincer 3Deed, dar are o fa" interesant" Cine e; $archat !e asta suntem si%uri .m %"sit foto%rafia asta nr"mat" vrt" su' ni#te ziare str"ine, n fundul unui sertar 3rei crime, ai zis, i aminti 3Deed Cine e a treia victim"; Omul "sta; 4oi credeam c" el tre'uia s" fie $archat locuia sin%ur la /evasto(e Cotta%e .m %"sit un cadavru acolo, dar era cadavrul unui '"r'at pe nume Partrid%e .m %"sit #i un contract de nchiriere pe numele lui Partrid%e care era chiria#ul lui $archat Credem c" uci%a#ul a f"cut o %re#eal" #i l-a luat pe Partrid%e, care tocmai se mutase, drept $archat !e ce; ,ntre'" 4eDman Pentru c" $archat a fost servitor la /temdale $anor, sin%urul servitor, de altfel ,n mod normal, el locuia acolo cinci zile pe s"pt"mn", iar Dee(endurile #i le petrecea la el, la c"su" 3ot nu nele%, coment" 4eDman /untem de p"rere c" $archat ar fi putut s" ne dea o idee despre cine a dat foc conacului, mai ales c" ar fi tre'uit s" piar" n fl"c"ri cu cei doi /temdale C"nuiesc c" e doar o teorie, spuse 4eDman !eci, zise Cuchanan, lund napoi foto%rafia nr"mat", niciunul nu #tie nimic; .#a e;

7tim #i noi ce ne-ai spus tu, spuse 3Deed tacticos ., ai amintit c" ai %"sit foto%rafia su' ni#te ziare str"ine !in ce ar" erau; &rau copii dup" ?ournal de Geneve -echi de cel puin dou" s"pt"mni Geneva &lveia 2u surprins cnd, formnd num"rul personal al lui ?im Corcoran #eful securit"ii din =eathroD, #i %"si vechiul prieten la 'irou .i aflat ceva despre $archat; ,ntre'" el !a .vem noroc c" e fe'ruarie !e ce; 4-au fost muli pasa%eri .#a c" am avut mai puine declaraii vamale de verificat .m %"sit-o chiar #i pe funcionara care s-a ocupat de el ,#i aduce aminte de el P"rea nervos .#tept s" treci la su'iect ,ntotdeauna ai vrut ceva de ieri 4umele complet al pasa%erului este .nton $archat .m foto%rafia lui acum Cnd m" ntorc la Londra, o s"-i trimit o copie prin curier -ezi dac" fata l recunoa#te pe $archat n foto%rafie 4iciodat" nu ncetezi s" m" 'ai la cap Cine . luat avionul spre Geneva, spuse 3Deed -ia /Dissair !e ce dracu: m" mai ntre'i dac" #tii; . fost o '"nuial" cultivat" Cine a zis c" tu e#ti cultivat; ,ntre'" Corcoran -reau s" te mai ro% ceva =ai, nu te enerva ,l cuno#ti pe #eful securit"ii de la aeroportul internaional Cournemouth; !a, l cunosc ?eff e un amic de-al meu pe care-l vizitez uneori & frumos pe-acolo Ce mai e de data asta; /unt mai mult dect si%ur c" Leopold Crazii va decola de pe aeroportul de acolo n avionul lui personal 1 dac" n-a f"cut-o de*a 3re'uie s" fi completat un plan de z'or, el sau pilotul lui & foarte important s"-i aflu destinaia !ac" a# putea s-o #tiu nainte s" aterizeze, ar fi minunat $inunat e cuvntul, zise Corcoran cinic /" te sun la Par( Crescent; !a !"-i destinaia $onic"i ,mi r"mi dator Corcoran nchisese telefonul 3Deed #tia c" se mi#c" foarte repede !e*a l suna pe ?eff, la aeroportul Cournemouth 3Deed form" num"rul de la Par( Crescent #i i e>plic" $onic"i situaia pe scurt !ac" te sun" Corcoran, las"-mi un mesa* la Prior8 !oar cu destinaia ,neles 4u nchide, am un mesa* pentru $arler !e la cineva pe nume .rchie . ntre'at de /ocietatea de .si%ur"ri General #i Cum'ria, a#a c" nu cred c" #tie cine suntem cu adev"rat $esa*ul a fostL poate s" treac" $arler ur%ent pe la el; .dresa, Cui'ul P"s"rii, Gimmerid%e .uzi; Cui'ul P"s"rii $ie mi se pare c" individul are p"s"rele 3Deed chicoti scurt la una dintre rarele iz'ucniri de umor ale $onic"i !e unde #tia .rchie c" $arler e aici; ,ntre'" el .sta voiam s"-i spun L-a v"zut pe Co' 4eDman undeva, pe acolo #i s-a %ndit c" $arler ar putea fi cu el Chiar a#a; O s" transmit mesa*ul 3Deed nu #i e>prima prea des satisfacia, dar pe drumul spre <rsul 4e%ru, p"ru mulumit 3otul mer%ea de minune, lucrurile ncepeau s" se mi#te

Rentors n 'ar, 3Deed i %"si pe Paula, pe 4eDman #i pe $arler a#ezai la o mas" mare, ln%" fereastra n%ust" prin care se vedea /outh /treet Cen, 'armanul, st"tea ntre $arler #i 4eDman ,ncepu s" se ridice, dar 3Deed i f"cu semn s" r"mn" pe scaun 4u mi-am '"ut nc" sucul de portocale Cen, ncepu $arler, a#tepta s" te ntorci /e pare c" are ceva interesant s" ne spun" despre $archat .dev"rat; 3Deed se a#ez", rela>at Cen era un omule dolofan, cu un ten ar"miu #i un smoc de p"r nisipos ,i zm'i lui 3Deed #i #i drese vocea nainte s" nceap" s" vor'easc" Paula se amuz" &ra ceva n nf"i#area lui 3Deed, n personalitatea lui, care i f"cea pe oameni s"-i spun" lucruri despre care nu ar fi vor'it n mod normal Cen e un nlocuitor, a#a cum i-am spus mai devreme, e>plic" $arler ,i ine locul unui prieten, 'armanul autentic, care e plecat n Carai'e pentru o lun" de vacan" $archat, ncepu Cen, a venit o dat", cam acum o s"pt"mn" #i a '"ut mai mult dect de o'icei 4-a# spune c" era pilit, dar nici treaz nu era $i-a spus c" e n%ri*orat O'servase civa 'orfa#i pe ln%" casa lui /temdale, cteva nopi la rnd, ntotdeauna dup" l"sarea ntunericului Ea raportat ceea ce v"zuse lui /temdale, dar %eneralul i-a luat n rs temerile #i i-a spus c" nimeni nu poate intra n cas" dup" ce ncuie el Cam acum o s"pt"mn"; ,ntre'" 3Deed %nditor !a, cam att s" fie, ncuviin" Cen E-am spus s" spun" la poliie, s" se duc" la secia de pe #oseaua Hor%ret Road .sta era, interveni 4eDman $ai devreme eu am spus Hest /treet $uli fac %re#eala asta Cen nc" vor'ea cu 3Deed, sc"rpinndu-#i cu o mn" faa rotofeie Lui 3Deed i se p"ru un tip pl"cut, cumsecade, f"r" prea mult" minte, ns" #iret n a-#i descrie clienii pe scurt 7tii, Hest /treet iese n Hor%ret 2"cu o pauz" 3Deed a#tept", simind c" Cen se ntrea'" dac" s"-i mai spun" #i altceva /or'ea din sucul de portocale, cnd Cen ncepu din nou s" vor'easc" cu voce sc"zut", de#i nu mai era nimeni altcineva n 'ar $i-a mai spus ceva care p"rea important $archat credea c" e foarte important 3"cu cnd doi '"r'ai intrar" #i se a#ezar" la 'ar <nul din ei lovi cu o moned" n te*%hea 3re'uie s" m" duc s"-i servesc Cen p"rea indecis 7tii CoDlin% Green; O #tiu, zise 4eDman O vlcea plin" cu iar'", dup" ce treci de 4orth /treet sau chiar aproape de cap"tul ei & o potec" prin dreapta 'isericii /fntul $artin .ceea e, spuse Cen &u locuiesc ln%" rul 3rent #i mi scot cinele la plim'are n fiecare noapte, la ora unsprezece 4e ntlnim n CoDlin% Green; 2ii ateni, s-a anunat c-o s" fie o noapte %eroas" -om fi acolo, i promise 4eDman Poate venim pe Aidurile de &st .sta o s" v" duc" direct acolo Cei doi '"r'ai de la 'ar devenir" ner"'d"tori #i se auzi din nou moneda '"tnd n te*%hea 4eDman se uit" la ei n timp ce Cen se ntorcea a%ale la 'ar ,#i co'or vocea C"nuiesc c" nu sunt ali prieteni ama'ili de-ai domnului Crazii /-ar putea s" mai fi l"sat vreo doi pe-aici, ca s" suprave%heze lucrurile, dar cred c" e puin pro'a'il 3Deed vor'ea foarte ncet Cutler mi-a spus c" a v"zut limuzina care l-a dus pe Crazii la Grenville Gran%e ntorcndu-se la 'ac Cred c" iar pleac" din ar" !eci l-am pierdut, zise Paula Poate .# vrea s" stau de vor'" cu $arler ntre patru ochi, zise 3Deed dup" ce ie#ir" din 'ar #i intrar" pe coridor

.m putea s" mai mer%em prin pasa*ul "sta pn" n locul c"ruia i se spune Gr"dina Cerii, su%er" $arler 4-o s" fie prea conforta'il n perioada aceasta a anului C"nci de lemn #i piatr" cu'ic" pe *os Edeal 3Deed se uit" la Paula #i la 4eDman, dar Paula vor'i prima .m o'servat un loc numit -echiul =am'ar, mai *os, pe chei -" a#tept"m acolo Cun" idee Ln%" parcarea din faa hotelului Prior8 3Deed era prudent ,l suspecta pe .rchie ca fiind foarte atent n a-#i ine clienii, oamenii pentru care lucra ca informator, separat, f"r" s" se cunoasc" ntre ei /e ndoia c" 4eDman #tia c" .rchie era informatorul lui $arler /e a#ez" pe o 'anc" de lemn, dur" #i rece #i i relat" lui $arler despre telefonul ur%ent al $onic"i ,l ntre'" pe $arler dac" ar putea mer%e pn" acolo sin%ur 4u cred, hot"r $arler -enii #i voi dup" mine, cu ma#inile voastre, iar Paula #i 4eDman pot veni cu $ercedes-ul Cnd a*un% eu acolo, voi mai mer%ei puin, dep"#ii casa, iar eu l voi consulta pe .rchie .m face 'ine s-o lu"m din loc !rumul e lun% #i sper c" n-o s" v" deran*eze dac" o s" conduc ca vntul pn" la Gimmerid%e .rchie pare n%ri*orat /-ar putea s" fim n stare s" ne inem dup" tine &ra nc" lumin" cnd cele trei ma#ini trecur" pe #oseaua care #erpuia su' castelul Corfe 2ur" nevoii s" ncetineasc" n apropierea casei lui Geith Gent, din cauza unei cur'e care ncepea chiar ln%" ea 3recnd, 3Deed v"zu una din draperiile de la camera de zi a lui Gent dndu-se la o parte 2useser" o'servai O luar" mai trziu la stn%a, pe un drum n%ust cu indicatorul de Gimmerid%e /e trezir" mpre*muii din am'ele p"ri de %arduri vii #i de crn%uri r"zlee de copaci .poi peisa*ul se deschise #i, n lumina dup"-amiezii, v"zur" su' ei marea Pare foarte periculos, i atrase Paula atenia lui 3Deed Cred c-o s"-i su%erez lui Co' s" fac" o 'aie /impatic loc#or, Gimmerid%e-ul "sta, o'serv" 3Deed 4u are dect o strad" principal", cu c"sue de-o parte #i de alta, iar #oseaua se opre#te n mare Pare o idee 'un", %lumi Paula !oamne, parc" ar fi cap"tul lumii /e %ndi c" nu mai v"zuse niciodat" o coast" att de sum'r" ntr-un fund de provincie Co'orser" cteva serpentine periculoase #i mai *os se ntindea un %olf mare, ncon*urat de stnci aspre 4ici urm" de via" $arler opri ln%" o cas" ntunecoas" de c"r"mid", cu dou" eta*e, mic" #i insi%nifiant" Celelalte dou" ma#ini trecur" de ea #i traser" pe dreapta ceva mai departe, pe #osea, n timp ce $arler se d"dea *os din ma#in" Parcurse n pas vioi drumul pn" la u#a de la intrare care se deschise imediat .rchie st"tea n pra%ul u#ii Cele dou" ma#ini care te-au urm"rit Cei mai si%uri oameni din lume <nul dintre ei e #eful meu 3Deed, zise .rchie 7i Co' 4eDman 7i doamna e Paula Gre8; $arler se uit" la el mirat 4iciodat" nu-i dest"inuise %azdei sale numele acestea 2aptul c" .rchie #tia prea multe l enerva /e %ndi repede !a, ai dreptate Envit"-i n"untru, zise .rchie $arler fu din nou mirat, dar nu-#i ar"t" reacia /e ntoarse n #osea, le f"cu semn cu mna #i era pe punctul de a face prezent"rile, cnd .rchie nchise u#a, o ncuie #i i conduse ntr-o c"m"ru" nen%ri*it", cu fotolii roase #i teancuri de c"ri aruncate pe podea

-" ro%, luai loc, domni#oar" Gre8, 3Deed, domnule 4eDman 7tia cine suntei, zise $arler repede, o'servnd o anumit" e>presie pe fi%ura lui 3Deed .m nevoie de protecie, e>plic" .rchie !eci, cu ct #tii mai muli de mine, cu att mai 'ine 2ac ni#te cafea pe so'" !ore#te cineva; Refuzar" cu toii politicos Paula l studia pe .rchie fascinat" $ic #i sla', avea o fa" palid" #i-#i purta must"cioara nea%r" cu ostentaie, ceea ce-i aducea aminte de foto%rafiile n care l v"zuse pe =itler, dar asem"narea se oprea aici ,n colul %urii i atrna o i%ar" stins", fumat" pe *um"tate, despre care ea '"nui c" r"mnea acolo tot timpul ct era treaz .vea ochi pl"cui #i #irei, iar mi#c"rile i erau rapide #i nervoase ,i trecu prin cap c" era o persoan" pe care o recuno#teai cu u#urin", lucru care o surprinse .vea o claie de p"r c"runt #i ciufulit -or'ea foarte repede, dar cuvintele erau clare /e a#ez" pe un sc"unel de lemn, cu cana de cafea n mn" ,ncepnd din acel moment, fu deose'it de calm #i orice urm" de nervozitate disp"ru O s" trec direct la su'iect E se adres" lui 3Deed, dar, politicos, o includea din cnd n cnd #i pe Paula n conversaie $" refer la un om despre care vei fi auzit !omnul Leopold Crazii, a#a-zisul milionar .i auzit de oamenii de #tiin" disp"rui, cei mai 'uni n domeniul lor; !a, zise 3Deed !ispar peste noapte 1 mpreun" cu soiile 1 dar, cel mai adesea, se #tie cu cteva luni nainte c" vor disp"rea Prietenilor #i vecinilor li se d" ntotdeauna un motiv plauzi'il & vor'a despre o operaiune foarte 'ine or%anizat" ,n mod direct, sau indirect, toi sunt implicai n comunicaii 7i, n special cu ,n a#a-numita autostrad" informaional", un fel de Enternet !a, zise 3Deed Crazii i an%a*eaz" pentru salarii fantastice 7i-a pus la punct undeva un la'orator de nalt" tehnolo%ie, dotat cu echipament avansat Chiar #tii asta; ,ntre'" 3Deed, aplecndu-se n fa" .m #i eu un informator 4u pot s" v" spun mai multe deocamdat" 3Deed p"str" t"cerea, nu f"cu nici un efort n a-#i presa %azda s"-i dea mai multe informaii Paula o'servase c" 4eDman se purta de parc" .rchie ar fi fost un str"in, cineva pe care nu-l mai ntlnise niciodat" &ra acea supap" de si%uran" care funciona ntre un a%ent #i un informator Cu si%uran" c" .rchie i inuse pe $arler #i pe 4eDman n compartimente diferite &ra, ntr-adev"r, intri%at" de %azda lor Cine m'r"cat ntr-un ele%ant costum al'astru, .rchie purta m"nu#i chirur%icale &a ncerc" s" nu se uite la ele #i #i roti privirea prin nc"pere Praful nu mai fusese #ters de luni ntre%i .rchie p"ru c"-i cite#te %ndurile -" intri%" m"nu#ile pe care le port, i zise el Purtndu-le tot timpul, nu las amprente Oamenii care m" caut" sunt foarte pricepui !e asemenea, ai o'servat c" totul e plin de praf, iar camera arat" de parc" n-a mai fost locuit" de luni de zile &ste e>act impresia pe care vreau s-o las, n caz c" intr" cineva aici &#ti foarte meticulos /ecretul supravieuirii !ar vecinii; Ensist" ea !ac" le pune cineva ntre'"ri; -or spune c" locul e %ol de luni de zile, c" e o cas" de vacan" ,ntr-un s"tuc ca "sta, localnicilor nu le plac str"inii /e uit" la $arler Putei s"-mi oferii protecie; 4u avem oameni ca s" ai'" %ri*" de tine oriunde mer%i, noaptea #i ziua Ce fel de protecie; !oar pentru urm"toarele cteva ore .m nevoie de cineva care s" mear%" cu mine pn" la =eathroD, dar pn" mine mai e mult

Port'a%a*ul ma#inii mele, su%er" 4eDman 4-o s" fie prea conforta'il, dar poi s" stai peste noapte la <rsul 4e%ru din Hareham /t" #i $arler acolo Confort; Bi%ara din colul %urii i se cl"tin" cnd chicoti Confortul e un lucru de care pot s" m" lipsesc .m dormit adesea n condiii foarte proaste $ai ales pe continent /e ntunec" 2runtea i fu 'r"zdat" de o cut" Paula o'servase c" se l"sa seara ,n nc"pere nu era nici o lumin" #i .rchie devenea o siluet" n semintuneric /e ridic" n picioare 4e ntlnim pe pla*" $er%ei drept prin sat -" a*un% din urm" 3re'uie s" strn% peaici Cana tre'uie sp"lat" $ai sunt #i alte lucruri de pus la punct -in n cteva minute Pot s" te a*ut s" strn%i; ,ntre'" Paula n timp ce toat" lumea se ridica /untei foarte dr"%u", dar lucrez mai repede de unul sin%ur .# fi prea indiscret" dac" v-a# ntre'a de cine v" temei; ,ncerc" Paula s"-l tra%" de lim'" Plecai acum Ca s" v" r"spund la ntre'are, 4"luca e li'er" . ucis pe cine nu tre'uia la !evasto(e Cotta%e Conduser" ncet pn" la "rm, pe o #osea n%ust", cu cmpuri aride ntinzndu-se de-o parte #i de alta Cu toate c" nu era dect amur%, luna era sus #i Paula se cutremur" /fr#itul lumii Oprir" ntr-o zon" neted", situat" deasupra m"rii, care servea, pro'a'il, ca parcare n sezonul estival, iar 3Deed opri motorul Paula se d"du *os din ma#in", ncheindu-#i ultimul nasture de la hanorac Golful era pustiu, str"*uit n am'ele p"ri de stnci nalte <n vnt aspru '"tea dinspre marea care sem"na cu un haos de valuri nvol'urate Paula #i ntoarse privirile spre Gimmerid%e #i v"zu luminie 4eDman era de*a ocupat, #i deschisese port'a%a*ul &a se duse la el, iar $arler r"mase n picioare, privind 4eDman scosese p"turile de c"l"torie din spate #i le aran*a n port'a%a*, ca un pat provizoriu O s" poat" s" respire 'ine; /e interes" Paula & destul aer aici, o asi%ur" 4eDman O s" cla>onez din cnd n cnd de cte dou" ori, l inform" pe 3Deed care venise ln%" ei .#teptai-m" O s" am %ri*" ca .rchie s" se simt" 'ine Poi s"-i faci rost de o camer" la <rsul 4e%ru; ,l ntre'" pe $arler & simplu Pro'a'il c-o s" vrea s" r"mn" n camer" O s" las vor'" c" e foarte o'osit, ca s"-i trimit" masa sus /" venii mine diminea" de la Prior8, ca s"-l ducei la =eathroD $" ntre' unde-o #ter%e; Aise Paula /" nu-l ntre'i, o avertiz" 3Deed 4-am mai ntlnit de mult un persona* att de remarca'il & straniu cum de #tie tot ce se ntmpl" $arler, tu l escortezi pe 4eDman napoi n Hareham 3u unde te duci; $er% cu Paula pn" la /temdale $anor Locul e de*a o ruin", i aminti 4eDman !a, dar mi place s" o'serv eu nsumi locul crimei Pro'a'il c" mi se tra%e din zilele cnd eram director la /cotland Mard 7i cel mai tn"r director de la criminalistic" din istoria instituiei, ciripi Paula Ce tea#tepi s" %"sim acolo; ,l ntre'" cnd 3Deed ridic" din umeri la remarca ei Pe un vechi prieten Cine dracu: e "sta care vine; $arler #i scoase Halther-ul din toc #i-l inu ln%" el Pe drum, c"lare pe o 'iciclet", venea spre ei o siluet" ca o sperietoare

Paula se uit" cu nencredere la '"r'atul care s"ri de pe 'iciclet" Purta o p"l"rie veche #i 'oit", o pereche de ochelari a#ezai ntr-o parte pe mar%inea nasului, un pardesiu ponosit, p"tat cu ulei Bi%ara din colul %urii fuse cea care i spuse c" e .rchie 3re'uie s" scap de 'iciclet", zise st"ruitor .rchie O s-o arunc de pe stnca aceea n mare . nceput reflu>ul /cap eu de ea, zise Paula hot"rt" $ulumesc .vei %ri*" cum mer%ei .rchie #i scoase p"l"ria #i pardesiul, afi#nd acela#i costum al'astru pe dedesu't !intrun co# de la spatele 'icicletei scoase o %eant" de c"l"torie #i se duse dup" 4eDman, s" se 'a%e n port'a%a* La lumina lunii, Paula mpinse 'icicleta pe panta din stn%a ei .*unse ntr-un loc unde stncile erau mai nalte, apuc" 'icicleta de #a, o ndrept" cu roata din fa" spre mare #i i d"du un 'rnci zdrav"n Cicicleta era nc" n aer, cnd un val uria# se iz'i de stnc", mpro#c" stropi fini pn" sus n aer #i 'icicleta disp"ru /e %r"'i s" se ntoarc", n timp ce 3Deed i instruia pe 4eDman #i pe $arler !up" ce m" ntorc cu Paula, lu"m cina la Prior8 /" nu uitai de ntlnirea de la unsprezece cu Cen Co', tu #tii drumul pn" la CoDlin% Green; O s" fie ntuneric & lun" !istracie pl"cut" cu misteriosul t"u prieten de la conac L"snd Corfe-ul n urm", 3Deed acceler" pe dealul plin de serpentine a'rupte, ncetini cnd trecu prin Gin%ston, apoi continu" s" urce .vea n cap harta re%iunii !orset #i o lu" pe un drum asfaltat care ducea spre /temdale $anor ,n dep"rtare se vedeau l"mpi puternice cu arc, str"lucind pe d"rm"turi Polii#ti n uniform" se nvrteau prin zon" #i, n spatele unui mic camion, un e>cavator ridica ceva din resturile dezastrului 3Deed ncetini cnd un poliist se post" pe carosa'il cu o mn" ridicat" .#adar, "sta e prietenul t"u, zise Paula ,n spatele poliistului ap"ruse Cuchanan /e apropie de ma#in" #i 3Deed se pre%"ti pentru o ceart" ,n schim', Cuchanan se uit" la amndoi #i zm'i cinic Ca de o'icei, punctuali pn" la secund" .cum, c" tot suntei aici, putei foarte 'ine s" vedei Ce s" vedem; ,ntre'" 3Deed, ie#ind din ma#in" mpreun" cu Paula &>cavatorul Ce are n cup" /eiful '"trnului %eneral Pro'lema e c", din cauza c"ldurii, u#a a e>plodat #i tot ce era n"untru tre'uie s" fie acum cenu#" <n vnt puternic m"tura valea direct dinspre mare Privir" cum seiful e co'ort pe p"mnt Emediat, un deta#ament condus de un ser%ent ridic" n *urul lui paravane nalte de prelat", c"rora le puse #i un acoperi#, formnd un cort, pentru a prote*a seiful de vnt /unt 'ine or%anizai, #opti Paula Cuchanan e ntotdeauna 'ine or%anizat, replic" 3Deed 3ocmai termin" de vor'it, cnd inspectorul-#ef le f"cu semn, iar ei l urmar" n cortul de prelat" cnd un poliist deschise o clap", pe care o nchise apoi n urma lor Cuchanan #i puse o pereche de m"nu#i de az'est #i ridic" cu %ri*" u#a deschis" ,n"untru nu era dect cenu#" nea%r" 4imic nu sc"pase O s" le trimitem e>perilor, zise Cuchanan, dar nu prea cred c-o s" descoperim ce-a fost n acest seif .# putea s" te-a*ut, i su%er" 3Deed Oamenii mei lucreaz" cu o tehnolo%ie foarte avansat" pentru a detecta ce a fost scris pe hrtii din care nu a mai r"mas dect cenu#a .u avut multe succese

.dev"rat; Cuchanan se %ndea la asta, cnd ser%entul Harden intr" n cort /" zicem c" i dau o mostr" !ac" o strici; ,n schim', ce-ar fi s" ne e>plici #i nou" tehnica asta; !e acord Cuchanan se folosi cu %ri*" de o lin%uri" pentru a scoate cenu#", o puse n pun%a pentru mostre pe care i-o ntinse Harden #i o si%il" Harden i d"du o pun%" mai mare n care Cuchanan o puse pe cea mic", apoi o si%il" #i pe aceasta E-o nmn" lui 3Deed & mai si%ur" la mine n %eant", su%er" Paula Ea-o, atunci 3Deed #i Paula ie#ir" din cort nsoii de Cuchanan #i privir" ruinele <nul din co#uri rezistase #i fusese ncon*urat cu srm" %himpat" Cuchanan ar"t" spre el & insta'il -a tre'ui s"-l d"m *os 4e uit"m la pa%ini ntre%i de istorie, spuse Paula Generaii, unele poate certate cu altele /fr#itul unei epoci $unc" de profesioni#ti, l inform" Cuchanan pe 3Deed 7tim acum c" nu s-a folosit numai 'enzin", ci #i 'om'e cu termit V)JW Ct" cruzime@ P"str"m le%"tura, spuse 3Deed, oricare ar fi rezultatul e>perimentelor noastre /-ar putea s" dureze cteva zile .sta e tot; ,ntre'" Cuchanan pe un ton surprins Poate descoperii voi ceva 3Deed veni din /outh /treet #i intr" n scuarul n stil %eor%ian, de unde o alee scurt" ducea chiar la Prior8, cnd una dintre ma#inile parcate #i aprinse farurile de dou" ori 3Deed opri Paula #i scoase CroDnin%-ul automat #i i atinse mneca lui 3Deed cu mna stn%" 2ii atent 4u mai e nimeni prin prea*m" 7i locul "sta e ntunecat Ceea ce era adev"rat Eluminatul sla' era asi%urat de ni#te felinare suspendate pe console O siluet" su'ire ie#i din ma#ina pe care 3Deed o recunoscu ca fiind un Rover ,l recunoscu pe Geith Gent, m'r"cat cu *acheta lui de velur #i cu pantaloni lar%i, %ri, c"lcai la dun%" .p"ru la %eamul pe care 3Deed l l"sase *os #i o salut" pe Paula cu o mi#care a capului =ai s"-i spun un cuvnt n urechea ta ca o scoic", i spuse el lui 3Deed /" trec eu la volan #i s" duc ma#ina la Prior8; /u%er" Paula, u#urat" c" e Gent 4u e nevoie, dra%a mea, o asi%ur" Gent Am'i /pre deose'ire de 2ran(lin, el zm'ea foarte rar #i cnd o f"cea d"dea impresia c", ntr-adev"r, i pl"cea acel cineva c"ruia i zm'ise /unt si%ur c" #tii cel puin ct #tie #i 3Deed din ce se ntmpl" O s" ie#im din ma#in" #i-o s" hoin"rim puin prin scuarul "sta mpreun" cu tine, decise 3Deed Cun" idee Prefer s" fim toi trei, noi ntre noi .m sunat la Prior8 de la o ca'in" de pe /outh /reet $i s-a spus c" nu te-ai ntors, a#a c" am a#teptat aici L-am v"zut pe Co' 4eDman ntorcndu-se n $ercedes-ul lui vechi #i puin dup" aceea, s-a ntors tipul "la, 2ran(lin, cu fata, &ve Harner #i cu Philip Cardon n spate /e plim'au pe pietrele de pava* ale scuarului pustiu, ncon*urai de o lini#te stranie 3Deed l a#tept" pe Gent s" vor'easc" Envesti%aiile pe care m-ai ru%at s" le fac despre Leopold Crazii .# putea s" ncep din Londra .re o cas" n centrul comercial, dar instinctele mi spun s" m" sui n avion #i s" m" duc fie la Paris, fie la Geneva Geneva, zise 3Deed $ai vrei #i alte informaii pe care le-a# putea cule%e despre Crazii; .dic", n afar" de locurile de unde i vin 'anii Orice informaie, orict de mic", ne-ar fi de folos .i und" verde

Gent se opri su' un felinar #i #i l"s" capul ntr-o parte, o particularitate pe care Paula o o'servase la el atunci cnd se concentra asupra fiec"rui cuvnt <nd" verde, repet" Gent .sta s-ar putea s" fie un fel scump n meniu Cheltuie#te orict ai nevoie, i spuse 3Deed cnd #i reluar" plim'area .propo, ai auzit de un anume $archat; 4u, zise Gent prompt 5Puin prea prompt6, %ndi Paula 7i el era prima persoan" care nu ntre'ase cum se scrie .r fi tre'uit s" aud de persona*ul "sta; /e interes" el .# fi fost surprins dac" ai fi auzit .r tre'ui s"-i spun c" 2ran(lin conduce un mic lan de a%enii de detectivi printre care #i una la Geneva 2irma se nume#te Lumini Bi-am spus, ca s" nu v" mpiedicai unul de cel"lalt Pro'a'il c" o s" fac" #i el cercet"ri despre Crazii, de#i nc" nu l-am ru%at s-o fac" O s" #tie c" #i eu investi%hez aceea#i int"; 4u, spuse 3Deed !ac" ar #ti, ar ie#i o hara'a'ur" &l o s" fac" cercet"rile ntr-un mod diferit fa" de tine &l nu are cuno#tinele tale financiare !eci, eu #tiu de el, dar el nu va #ti de mine; /u'linie Gent 3e-ai prins 2ran(lin mi s-a p"rut un tip e>trem de competent, zise Gent n timp ce continuau s" se nvrt" ncet n scuar . f"cut parte din /erviciul de Enformaii al .rmatei Cun" pre%"tire ca s" conduci a%enii de detectivi !eci, dac", din ntmplare, dau peste el, sunt acolo cu afaceri personale; 53ipic pentru Gent, se %ndea Paula /" pun" la punct toate detaliile 6 n trecut, dovedise c" poi avea e>trem de mult" ncredere n el & cea mai 'un" acoperire, ncuviin" 3Deed L-ai %"sit pe omuleul acela ciudat, pe .rchie, de care v-am pomenit la Cradfields; !a . fost o vizit" scurt" .m aflat c" .rchie se pre%"te#te s" ias" din ar" 4u m" ntre'a ncotro se duce 4u e tipul care s" spun" prea multe 9sta-i .rchie 4iciodat" la el nu #tie stn%a ce face dreapta $ie chiar mi place, are cura* ,l mai folose#ti din cnd n cnd n diverse scopuri /au n-ar tre'ui s" ntre'; /e interes" 3Deed 4-am mai spus la nimeni, dar #i c#ti%" #i el e>istena, a#a mi-a spus, vnznd #tiri interesante despre oameni importani ziarelor din toat" lumea 4u e vor'a de scandaluri se>uale sau de alte mizerii de %enul acesta !ate financiare O companie mare care e n dificultate #i despre care nimeni nu #tie nc" nimic Poate s" vad" nere%ulile de pe un raport financiar la fel de repede ca #i mine Cum ai a*uns s"-l cuno#ti; Gent se opri, #i aplec" din nou capul ntr-o parte, se uit" mai nti la 3Deed, apoi la Paula &l a a*uns s" m" cunoasc" pe mine <n prieten din Paris n-a putut s" m" a*ute cu ceva, dar mi-a zis c" .rchie m" va contacta Pentru un pre $" '"r'ieream n camera mea de la Geor%es CinX din Paris, cnd mi-a '"tut la u#" 7tia ce voiam s" aflu Onorariul a fost rezona'il Cani %hea", evident /unt si%ur c" nu este un adept al pl"ii impozitelor .tunci, #tii cum s" iei le%"tura cu el, la Paris; O, !oamne, asta nu@ Chicoti Gent 4u cu .rchie Cnd o s" a*un% acolo, o s" ies s" m" plim' pe rue /t-=onore #i, dintr-odat", o s" apar" el tacticos ln%" mine & straniu $-am ntre'at

dac" n-are cumva un amic la aeroportul Charles de Gaulle care s" ai'" acces la declaraiile vamale ale pasa%erilor & doar o presupunere $ie chiar mi place, l admir .cum, am prins ideea, a#a c" mai 'ine m" evapor 2ac #i eu fi%ura cu Omul Envizi'il ca .rchie Binem le%"tura !ac" nu e#ti la ca'inet cnd o s" sun, ceea ce nseamn" c" nici Paula n-o s" fie, pot s"-i las mesa*ul $onic"i; /pune-i orice Gent, ai %ri*" 4"luca e li'er" .#a e, s"-mi adun cura*ul Gent se strecur" la volanul Rover-ului s"u #i fu afar" din scuar nainte ca 3Deed #i Paula s" intre pe aleea spre Prior8 Pot s" stau puin de vor'" cu dumneavoastr", domnule; Cred c" e ceva confidenial Proprietarul se aplec" peste te*%heaua de la recepie, ca #i cum l-ar fi a#teptat pe 3Deed s" apar" Paula, plin" de tact, urc" repede sc"rile spre camera ei O clip" mai trziu, ap"ru &ve n hol, cu un pahar de vodc" n mn" /e schim'ase ntr-o rochie verde pe %t care i scotea n eviden" formele, strns" la mi*loc cu o curea aurie =ai, 3Deed@ /tri%" ea 4oi suntem pe cale s" ne ud"m feele *os, n temnia su'teran" -rei s"-i aduc ceva de '"ut; 4u chiar acum, mulumesc -in #i eu imediat Proprietarul a#tept" pn" ce r"maser" sin%uri #i se aplec" mai aproape de 3Deed Cea care a sunat, o doamn", mi-a atras atenia c" nu tre'uie s" notez acest mesa*, ci s" vi-l transmit oral cnd vei fi sin%ur Cred c" acum sunt sin%ur 4umele celei care a sunat e $onica . spus c" destinaia e Geneva . repetat numele Geneva 3Deed urcase sc"rile, %ndindu-se c" nu f"cea %"l"%ie, cnd u#a de la dormitorul Paulei se deschise Purta un halat de 'aie #i i f"cu semn s" intre, apoi nchise u#a & n re%ul" /unt decent" 3ocmai fac un du# #i mi-am l"sat hainele n 'aie .i mai aflat ceva; $onica a raportat c" Crazii a z'urat la Geneva Geneva .i %hicit 'ine Cum ai reu#it, cnd #tiai c" Crazii are re#edine la Paris #i la Aurich, dar nimeni n-a pomenit de Geneva; ,n parte, tocmai din acest motiv ,ncep s"-l cunosc pe domnul Crazii & foarte secretos .#a c" pro'a'il #i ascunde adev"ratul cartier %eneral Plus faptul c" Geneva e un loc att de internaional 7i nc" un element pe care l cuno#ti #i tu .#a, chinuie#te-m" Ce element; 2oto%rafia lui $archat, despre care ne-a vor'it Cuchanan &ra nf"#urat" ntr-un e>emplar al ziarului ?ournal de Geneve .r fi tre'uit s"-mi aduc aminte de asta 7i, n parantez" fie spus, o s"-mi pun costumul %ri .r"i 'ine n el &ve este pus" la patru ace, s" ne dea %ata .m v"zut-o *os ,l poate da %ata pe Philip Ceea ce voiam eu s" spun e c" acest costum %ri e c"lduros !ac" mi mai pun un hanorac pe deasupra o s"-mi fie 'ine, indiferent ct de arctic e afar", pentru ntlnirea noastr" cu 'armanul Cen de la CoDlin% Green, dup" cin" 4-aveam de %nd s" te iau #i pe tine Poate fi periculos !e aceea #i insist s" vin O s" cioc"nesc eu la u#a ta cnd sunt %ata Cinci minute; Cine &u doar m" sp"l repede 3re'uie s" m" %ndesc la multe ,n special la o remarc" pe care ne-a f"cut-o azi cineva

7i pe care n-o s" mi-o spui 4u nc" O s"-l ro%i pe 2ran(lin s"-l verifice pe Crazii, a#a cum face Geith; !a, m-am hot"rt cnd am primit mesa*ul $onic"i .runci o adev"rat" plas" n *urul domnului Leopold Crazii Ca s" prinzi pe#ti mari ai nevoie de o plas" mare Pe aeroportul Cointrin din Geneva, un avion al' ateriza pe o pist" dep"rtat" de cele principale O limuzin" cu %eamuri fumurii veni pn" la aeronav" n ntuneric Crazii, nsoit de Carson Crai%, m'r"cat ntr-un costum scump, co'or scara #i se urc" n spatele limuzinei &vitnd vama #i controlul pa#apoartelor, limuzina p"r"si aeroportul #i trecu pe ln%" 'irourile unor faimoase companii internaionale $erse cu vitez" moderat" pe o scurt" distan" #i, dup" ce intr" pe #oseaua principal", prinse vitez" <n detectiv n haine civile i telefona de la aeroport lui .rthur Cec(, #eful Poliiei 2ederale, la 'iroul lui din Gocher%asse, din Cerna .ici inspectorul Carnet, domnule -or'esc de la o ca'in" telefonic" din Cointrin /u'iectul a sosit #i a fost ntmpinat de o limuzin" de ndat" ce avionul particular a aterizat 7i acum l-ai pierdut; /u%er" calm Cec( 4u, domnule !ou" ma#ini nenmatriculate #i un motociclist urm"resc limuzina . luat-o c"tre est, spre Ouch8 #i $ontreu> Bine-m" la curent, l ns"rcin" Cec( !ar, ca #i pn" acum, sun"-m" ntotdeauna pe linia mea personal" La su'solul hotelului Prior8, n nc"perea mare cu ziduri de piatr", unde se servea cina, &ve, n cap"tul unei mese lun%i, perora 3Deed i o'serv", peste um"rul Paulei, demonstraia de 'ravur" n timp ce co'orau spirala sc"rilor cu dale de piatr" $er%em la petrecere, i spuse 3Deed chelnerului-#ef Cine ai venit la 'airam, stri%" &ve, a%itnd un pahar care, o'serv" 3Deed, fusese umplut din nou ,n cealalt" mn", &ve avea o i%ar" .m avut o zi super, continu" ea, zm'indu-i lui 3Deed #i ne'"%nd-o n seam" pe Paula Cill e un #ofer e>celent 2"cu o pauz" #i i d"rui un zm'et asem"n"tor '"r'atului din dreapta ei, la fel de 'un ca #i Philip &ve era ncadrat" de Cill 2ran(lin ntr-o parte #i de Philip n cealalt" 3Deed o lu" pe Paula de 'ra pentru a-i ar"ta drumul Paula poate s" stea ln%" Cill, stri%" &ve, ca #i cnd ea ar fi tre'uit s" asculte, la urma urmei 3Deed, locul t"u e ln%" Philip Pl"te#ti tu; ,ntre'" 3Deed, nc" n picioare al"turi de Paula ,ntre'area o descump"ni pe &ve 3Deed o diri*" pe Paula ln%" Philip, apoi ocoli masa #i se a#ez" ln%" 2ran(linT &ve continu" s" 'ea din votc" 4eDman ocupa scaunul din cap"tul cel"lalt al mesei 4u v-ai a#ezat unde tre'uie, zise &ve cu vehemen" /i%ur c" nu, zm'i 3Deed !ar, vezi tu, eu pl"tesc .cum chiar c" te-ai lini#tit, o nec"*i el ., 'ine /tai unde vrei Am'i m'ufnat" C"nuiesc c" n-ai de %nd s" ne spui ce-ai f"cut pe unde ai fost cu Paula, spuse ea su%estiv 4u, r"spunse 3Deed ama'il !e fapt, n-am s" v" dau nici m"car un indiciu O v"zu pe Paula ncruntndu-se #i pe punctul de a spune ceva ,i atinse piciorul pe su' mas", cu sensul de las"-m" pe mine s" m" ocup de asta /un" de parc" chiar v-ai fi petrecut cel mai mult timp mpreun", remarc" &ve, hot"rt" s" continue su'iectul 3ermin", zise Philip

&ve p"ru surprins" /e ntoarse c"tre el ,l fi>" cu privirea, inndu-#i capul sus Ce-ai spus; .m spus s" termini, repet" Philip 7i ia-o mai moale cu votca &ve reacion" %olindu-#i paharul, chemnd pe cineva s" i-l umple din nou #i aprinzndu-#i o nou" i%ar" de la cea pe care tocmai o fumase 2ran(lin interveni cu un zm'et lar% 7i noi am avut o dup"-amiaz" nc"rcat" .m luat-o pe &ve #i am f"cut ncon*urul re%iunii Pur'ec( ,n final, am a*uns n Horth $atravers care, '"nuiesc c" #tii, e cocoat sus de tot .m intrat ntr-un '"rule care avea o priveli#te dramatic" asupra m"rii $i-a p"rut 'ine c" nu sunt pe mare Parc" era un cazan /impatic loc#or, hanul "la, interveni &ve 4-aveau votc" .sta n-a contat 2ran(lin rse plin de 'un" dispoziie 3e-ai consolat 'nd coniac .ceast" doamn", le spuse el tuturor, are capul ca o stnc" C"nuiesc c-ar putea s" m" 'a%e su' mas" 5!umnezeule, se %ndi Paula -otc", coniac #i iar"#i votc" 6 <rm" o cin" tihnit", n timpul c"reia &ve i acord" cea mai mult" atenie lui 2ran(lin Pe Philip nu p"rea s"-l afecteze, se ntoarse spre Paula #i convers" cu ea #i cu 3Deed .tmosfera deveni *ovial" #i %lumea", n timp ce 3Deed f"cea dou" lucruri n lini#te ,#i verifica ceasul n poal" 3re'uia s" plece la timp ca s" se ntlneasc" cu 'armanul Cen, la CoDlin% Green !e asemenea, o o'serva pe &ve =ot"r c" a#a e firea ei, c" ea simte c" tre'uie s" fie ntotdeauna n centrul ateniei C"nui c" totul se datoreaz" unui comple> de inferioritate 'ine ascuns 7i totu#i, erau momente cnd era ncnt"toare, cnd se ntorcea s" vor'easc" cu Philip n timp ce #i 'ea cafeaua /au o f"cea pentru c" nu-i pl"cea ca el s"-i acorde prea mult" atenie Paulei /per c" nu v" sup"rai, zise el, semnnd nota de plat", dar eu, Philip #i Paula mer%em s" ne ntlnim cu cineva 4u cred c" st"m mai mult de o or" Cill, mai poi s"-i ii nc" o dat" companie lui &ve; -a fi pl"cerea mea, l asi%ur" 2ran(lin #i zm'i fericit Pot s" vin #i eu; Ensist" &ve !e-a'ia am putut s" schim' cteva cuvinte cu Philip toat" seara ,mi pare r"u Chiar mi pare r"u, i spuse 3Deed, dar e vor'a de o pro'lem" privind o asi%urare confidenial" care se dovede#te a fi foarte ur%ent" .tunci e n re%ul" &ve i zm'i O s"-l a#tept pe Philip pn" vine /e ntoarse spre Philip /" nu ntrzii prea mult, dra%ul meu &u m" duc cu Cill n hol, ca s" ne m'"t"m &u de*a sunt 'eat, spuse 2ran(lin n timp ce se ridicau, dar o s" in pasul cu &ve &ste n *oc reputaia mea 3Deed #i lu" haina #i l urm" pe 4eDman pe coridor de la parterul hotelului Prior8 care ducea spre ie#ire Paula mer%ea n spatele lui, iar 4eDman se opri s" vor'easc" cu proprietarul care studia ni#te hrtii cu cifre n spatele te*%helei de la recepie Ee#im s" ne plim'"m, i e>plic" 4eDman proprietarului !up" cina e>celent", avem nevoie de o plim'are, dar o s" mer%em pe drumul de edec, pe partea cealalt" a rului 2rome & noroi acolo #i alunecos, i avertiz" proprietarul, aruncndu-#i o privire la pantofii lor .#a am '"nuit #i eu, continu" 4eDman .vei cumva, din ntmplare, cizme de cauciuc, de rezerv"; .m o %r"mad" -izitatorii le las" aici, le uit" -" aduc cteva /unt #i pentru mine; /tri%" Paula Cred c" putem s" %"sim

,n cteva minute erau cu toii echipai cu cizme de cauciuc 4eDman ceru o pereche n plus, puin mai mici dect ale lui 4e ntlnim cu un prieten, spuse el O s" ne l"s"m pantofii n ma#in" .#a n-o s" aducem noroi pe covoarele dumneavoastr" cnd o s" ne ntoarcem 4eDman i conduse pn" la <rsul 4e%ru de unde l luar" pe $arler Perechea n plus i venea 'ine .rchie s-a dus s" se culce, iar Cutler i suprave%heaz" camera, raport" $arler n timp ce 4eDman i ducea napoi pe drumul pe care veniser" !ac" nu mer%em pe drumul de edec, de ce-am mai luat cizmele de cauciuc; ,ntre'" Paula 7i ce e n saco#a aceea de pnz" pe care o cari cu tine; O s" vezi cnd o s" ne suim pe Aidurile de &st, i spuse 4eDman 7i, deschise saco#a de pnz", toi ar tre'ui s" avem cte o lantern" puternic", a#a c" poftii ,ntotdeauna le am cu mine, n spatele ma#inii /aco#a aceea nu e o pern" foarte conforta'il", coment" $arler Presupun c" suntem toi narmai &u mi-am adus un Halther !umnezeu #tie pe cine o s" ntlnim la ora asta #i pe vremea asta Poate d"m peste 4"luc" 4u mai face %lume de %enul "sta, protest" Paula & destul de sinistru pe-aici, noaptea La ora aceea, Hareham-ul era mort 4u se mai vedea nici un suflet, n timp ce 4eDman i conduse napoi n scuar #i, pe un drum ntortocheat, trecur" de 'iserica ale c"rei turle se conturau ln%" hotelul Prior8 3Deed i-o ar"t" cu de%etul Paulei, ln%" care mer%ea .re sute de ani vechime =otelul a fost o m"n"stire de m"icue Hareham-ul e m'i'at de istorie Ce sunt Aidurile de &st de care ai pomenit; ,l ntre'" Paula pe 4eDman /e pare c" sunt zidurile pe care le-au construit sa>onii, ca s" se apere de invadatorii danezi /e ntind n partea estic" a ora#ului $ai sunt #i Aidurile de -est #i Aidurile de 4ord La un moment dat se unesc, a#a c" poi face un tur pe ele ca s" ai o panoram" a Hareham-ului 7i Aidurile de /ud; ,ntre'" Paula 4u e>ist" Aidurile de /ud Rul 2rome constituia o 'arier" n calea invadatorilor, a#a c" nu era nevoie de ziduri #i aici & foarte ntunecat #i foarte t"cut, coment" ea O s" fie #i mai ntunecat #i mai t"cut .m a*uns 4eDman mersese cu pa#i mari, aprinznd din cnd n cnd lanterna, ceea ce f"cu #i acum !incolo de strad", Paula v"zu o potec" noroioas" #i a'rupt" care urca pe o movil" nalt", acoperit" cu iar'" 4u v"d nici un zid, spuse ea cnd ncepur" ascensiunea alunecoas" .r tre'ui s" fie su' noi, i spuse 3Deed !e fapt, a#a-zisele ziduri seam"n" mai mult cu un 'ara* care ncercuie#te trei sferturi din ora# /u' ei, n partea stn%", se %"sea un drum pustiu ,n dreapta, se ntindeau loturi *alnice de p"mnt n spatele ctorva case Paula ar"t" spre drum 4-ar fi mai u#or dac" am mer%e pe drum; Pare s" mear%" paralel cu poriunea noastr" plin" de noroi & mai periculos, i stri%" peste um"r $arler, care mer%ea n spatele lui 4eDman & mai u#or pentru cineva care ar sta acolo #i ne-ar a#tepta, ntotdeauna s" fii la n"lime Paula o'serv" c" $arler #i scosese Halther-ul din toc #i l inea pe ln%" el Cnd #i scoase #i ea CroDnin%-ul, 3Deed i zise ncetL ,ntrevederea noastr" cu Cen va fi, pro'a'il, lipsit" de evenimente 2aimoasele cuvinte de final

Continuar" s" mear%" pe o potec" n%ust" care co'ora ici, colo de pe o movil" pe un drumea% sau pe un drum, apoi se c""ra din nou pe alt" potec" nesi%ur" La lumina lunii, Paula v"zu c" dup" periferia Hareham-ului cmpurile de pretutindeni erau su' ap" ,#i continuar" drumul, tr#indu-#i picioarele su' un cer pres"rat cu stele Paula #i ncheie hanoracul pn" la %t &ra un fri% amarnic, chiar f"r" s" 'at" vntul !eodat", 4eDman ridic" o mn", f"cndu-le semn s" se opreasc" .m a*uns C"rarea cote#te la stn%a #i devine Aidul de 4ord 7i iat" CoDlin% Green ,ndrept" fasciculul lanternei ntr-o vlcea ier'oas" care se deschidea n stn%a lor 4u era nimeni acoloT $arler prelu" comanda #i coti ntr-un un%hi drept 4eDman roti fasciculul de lumin" n toat" vlceaua 4ici urm" de Cen sau de cine Pro'a'il c" e undeva mai ncolo, pe c"rare Ea uitai-v" ct" ap", remarc" Paula Parc" ar fi un ru care #i-a ie#it din matc" Chiar a#a s-a #i ntmplat, zise 3Deed Hareham-ul e ncon*urat de dou" ruri Cel de la intrarea n Hareham, peste care am trecut noi, se nume#te Piddle V)SW /au, dac" vrei s" fii mai politicos, 3rent R"mnei pe loc@ Ordon" $arler Enima Paulei ncepu s" zvcneasc" la tonul pe care l folosise $arler $arler se cocoase pe o poriune a potecii care str"*uia vlceaua din locul n care cotea spre vest 2i>ase puternicul fascicul al lanternei sale ntr-o mocirl" de ln%" poteca de unde 3rent-ul se rev"rsase, inundnd o zon" imens" O, !oamne, zise Philip, care mersese n urma Paulei #i a lui 3Deed, asi%urndu-le spatele & Cen Pro'a'il c-a alunecat . alunecat pe nai'a, zise 4eDman mnios #i n-am chef de %lume 4u mai e nimeni pe-aici, nu-i a#a; ,ntre'" 3Deed ncet, dndu-#i seama de cel mai important aspect al pro'lemei La ora asta, nu, r"spunse 4eDman Binu fasciculul nemi#cat #i, n lumin", Paula v"zu o parte din silueta unui om ie#ind deasupra apei noroioase &ra n ap" pn" la mi*loc, cu o mn" nepenit" n sus, ca #i cum ar fi cerut a*utor Capul i atrna pe spate ntr-un un%hi %rotesc 2olosindu-se de propria lantern" #i de fasciculul lui 4eDman pentru a-#i lumina calea, $arler #i d"du drumul pe un mal a'rupt, a*unse pn" la mar%inea zonei inundate, #i nfund" cu %ri*" un picior n noroi pn" la *um"tatea cizmei de cauciuc, pn" ce d"du de ceva tare Paula #i inu r"suflarea cnd $arler pres" u#or artera carotid" a siluetei cu unul din de%etele minii de pe care #i scosese n preala'il m"nu#a ,#i trase apoi piciorul pe uscat, ln%" cel"lalt #i se ntoarse sus, pe pant" &i; Aise 3Deed & Cen .re %tul rupt 7i cinele; ,ntre'" Paula ., l-a aruncat n mla#tin" de ndat" ce l-a ucis pe Cen 4u i-ar fi pl"cut s"-l lase aler%nd pe-aici #i s" atra%" atenia asupra locului "stuia prea repede !eci, asta e, cam a#a st"m Cum st"m; ,ntre'" Paula n"uc" 4"luca !in nou, zise $arler . doua zi de diminea", toat" lumea 1 cu e>cepia unei sin%ure persoane 1 se ntoarse la Londra de la hotelul Prior8 Pe 3Deed l '"%ase n criz" descoperirea cadavrului din CoDlin% Green 3re'uie s" plec"m repede din !orset, #i informase el echipa, ntr-o scurt" #edin" inut" n camera lui

!e ce atta %ra'"; ,ntre'ase Paula Pentru c" asta e cea de-a patra crim" #i, ntr-un fel sau altul, unii dintre noi au fost martori la aceste crime 4u mai putem risca s" r"mnem aici pn" se apuc" Cuchanan s" pun" tot felul de ntre'"ri tendenioase !e asemenea, intenionez s" accelerez puin lucrurile n Par( Crescent Pete 4ield era sin%urul care fusese l"sat la faa locului, cu ordinul de a fi cu ochii n patru #i de a raporta orice mi#care La ora zece dimineaa, 3Deed era n ca'inetul s"u mpreun" cu Paula, 4eDman #i $arler 4eDman i spunea lui 3Deed cum se descurcase cu 2ran(lin #i cu &ve $-am v"zut cu fiecare n parte E-am e>plicat lui 2ran(lin c" ai primit un mesa* ur%ent care te cheam" napoi la Londra #i am l"sat-o a#a Cum a reacionat; C" lui i convine s" se ntoarc" la Londra, ca s" verifice cum mai mer% anumite investi%aii 7i &ve; 7i ea a zis c" va fi fericit" s" plece /e pare c" imediat dup" ce noi am plecat s" ne ntlnim cu Cen, stomacul i-a dat de lucru /-a retras imediat n apartamentul ei, %ndindu-se c" nu i-a priit ceva din ce a mncat $ai de%ra'" prea mult" votc" #i coniac, zise Paula caustic" /un" telefonul $onica r"spunse, apoi i f"cu semn lui 3Deed .rthur Cec(, din &lveia /pune c" ar vrea s" vor'easc" cu tine ur%ent 4ecazuri, .rthur; ,ntre'" 3Deed .m ncercat s" dau de tine ieri-noapte Cam pe la unsprezece, ora voastr", cineva mi-a spus c" $onica tocmai plecase Crazii a aterizat ieri-noapte pe aeroportul Cointrin din Geneva L-a a#teptat o limuzin" <nul dintre oamenii mei care suprave%heau aeroportul l-a v"zut plecnd cu tic"losul "la violent, Carson Crai% Limuzina a fost urm"rit" de dou" ma#ini f"r" numere de nmatriculare #i de un motociclist . luat-o spre est, c"tre Ouch8 #i $ontreu> Curios .m auzit c" are 'irouri la Paris #i la Aurich, dar nu Las"-m" s" termin ,n Ouch8, am'ele ma#ini nenmatriculate l-au pierdut, dar tipul de pe motociclet" a fost mai iste E-a v"zut pe Crazii #i pe Crai% schim'nd, n Ouch8, limuzina cu una identic" Chiar cu acela#i num"r ca aceea care a plecat din Geneva . urm"rit-o pn" la Cerna #i pn" aici Crazii are un cartier %eneral la nici o sut" de metri de locul unde stau eu acum, n propriul meu cartier %eneral, la sediul central al poliiei 7mecher tip, coment" 3Deed Cred c-o s-o ia din loc n curnd 7tii c" avem un aeroport micu la Celp, n afara ora#ului &i 'ine, avionul care l-a adus la Geneva a aterizat aici Ear pilotul a completat un plan de z'or, ia %hici pentru unde; &u nu %hicesc niciodat" 3u %hice#ti ntotdeauna Planul arat" c" aparatul tre'uie s" z'oare la Geneva n aceast" sear" .m #i eu o'servatori la aeroportul din Celp /eam"n" cu o l"cust" dat" nai'ii, acest domn Crazii 3re'uie s" nchid Binem le%"tura Chiar dac" o s" pl"tesc cu slu*'a 3Deed oft", puse receptorul n furc" #i le spuse celorlali pe scurt ce vor'ise cu Cec( Ce credei; ,ntre'" el C" Geneva continu" s" uimeasc", spuse 4eDman /unt cam nencrez"toare dup" ceea ce ne-ai spus, zise Paula rar, n timp ce #i ridica privirea de pe 'locnotes !ac" a# fi n locul lui Cec(, a# trimite pe cineva la aeroportul "sta din

Celp care s"-l recunoasc" si%ur cel puin pe Crazii 7i, dac" e posi'il #i pe Crai% /" fie si%ur c" cei doi '"r'ai care se suie n avionul acela sunt chiar cei care se '"nuie#te c" sunt Cred c" tocmai ai avut un moment de revelaie 3Deed r"mase pe %nduri o clip", apoi se uit" la $onica &#ti dr"%u" s"-l suni din nou pe Cec( #i s"-i dai ideea Paulei; /pune-i c" vine de la Paula 1 #tiu c" o respect" 1 #i c" eu sunt total de acord cu aceast" su%estie !e-a'ia termin" de vor'it, c" telefonul sun" din nou $onica r"spunse, se ncrunt" #i l privi pe 3Deed Cill 2ran(lin a#teapt" *os /pune c" vrea s" te vad" puin, dac" ai timp .tunci o s" ne facem timp pentru Cill /un"-l pe Cec( dup" ce pleac" el ,ntr-o vil" mic" de piatr" de pe Gocher%asse, n Cerna, nu departe de sediul central al Poliiei 2ederale, Crazii st"tea n spatele unui imens 'irou Ludovic al Q--lea ,n camera cu pereii acoperii cu tapiserii vechi, mai era doar un sin%ur persona*, ?osP, un '"r'at nalt, sla', m'r"cat ntr-un costum ele%ant, de culoare %ri /t"tea ntr-un col, n spatele unui 'irou mult mai mic &i, ?osP, iz'ucni vesel Crazii, nu zici c" i-am prostit azi-noapte; Edeea ta de a schim'a limuzinele a fost sclipitoare !in cte am auzit despre 3Deed, a# zice c" e periculos s" te ar"i prea ncrez"tor &u vor'eam despre Cec(, nu despre 3Deed, zise Crazii t"ios Comentariul meu r"mne n picioare Crazii se uit" fi> la confidentul s"u n care avea cea mai mult" ncredere .propiindu-se de patruzeci de ani, ?osP era ori%inar din Gu8ana 2rancez", o fost" colonie a =e>a%onului n .merica de /ud, acum un dPpartement al 2ranei ?osP avusese o copil"rie s"rac", dar muncise din %reu #i economisise 'ani pentru un 'ilet dus pn" n /tatele <nite .ici vnduse ziare pe strad", sp"lase pe *os n restaurante #i locuise ntr-o camer" s"r"c"cioas", n timp ce noaptea nv"a ca s" devin" conta'il ,#i luase e>amenele cu note ma>ime #i a*unsese s" lucreze ntr-una din marile companii din .merica conduse de Crazii, pe postul de conta'il ncep"tor Crazii intrase n ca'inetul n care era intervievat ?osP #i preluase el nsu#i interviul 2usese impresionat de inteli%ena lui ?osP, de etica lui #i l numise ad*unctul s"u, post pe care ?osP l ocupa de cnd Crazii se mutase n &uropa .vea pielea de culoarea cafelei Cine ras, se m'r"ca ntotdeauna impeca'il #i era sin%urul om care nu ezita s" nu fie de acord cu #eful lui Calitate pe care Crazii o admira .cum, c" ai o clip" li'er", ncepu ?osP, pot s"-i spun de un telefon pe care l-am primit din .n%lia la prima or", azi-diminea" &ra informatorul pe care tu l-ai poreclit Receptorul Enformaii interesante; Receptorul mi-a dat cteva nume ale oamenilor de 'az" din echipa lui 3Deed Ro'ert 4eDman, Paula Gre8 #i 1 ceea ce era de confirmat 1 Hilliam 2ran(lin .sta-i tot; ,n vocea lui Crazii se simi o und" de nervozitate Ct mai repede posi'il tre'uie s" am numele tuturor mem'rilor de 'az" ai echipei lui 3Deed .sta mi-a adus aminte c" tre'uie s" dau un telefon n .n%lia Pe cnd intra n 'irou, Paula se %ndi ct de ele%ant arat" 2ran(lin Purta o scurt" 'leumarin, lun%" pn" la coapse #i o pereche de pantaloni lar%i, asortai, croii impeca'il ,#i scoase scurta #i descoperi un sacou 'leumarin cu nasturi aurii, o c"ma#" cu dun%i al'astre #i o cravat" %ri-pal 4eaa la toat" lumea, i salut" el pe cei de fa" .far" e att de fri%, nct poi s" n%hei un eschimos $ulumesc, r"spunse el invitaiei lui 3Deed de a lua loc O cea#c" de cafea; /u%er" $onica 2"r" zah"r #i cu un pic de lapte

.vei #i n%eri n personal, spuse el, zm'ind din nou #i privind-o pe Paula !a, te ro%, $onica <nde e &ve acum; ,ntre'" 3Deed Cred c" Philip a l"sat-o la apartamentul ei din /outh Gen 4u departe de apartamentul t"u, i spuse lui 4eDman ,nele% c" i s-a f"cut r"u la puin timp dup" ce am plecat noi, continu" repede 3Deed .#a e . mncat cam mult #i la scurt timp dup" ce voi ai plecat a zis c" se simte r"u Aicea c" are ni#te pastile la ea n apartament care-i aran*eaz" stomacul #i dus" a fost .#a c" am r"mas de unul sin%ur $i-am aprins o i%ar" #i dup" cteva minute am ie#it n scuar, s" iau o %ur" de aer $i se p"rea c" e cam lini#te #i peste ce-am dat; Peste un motociclist care rula cu vitez" ma>im" pe /outh /treet nspre 4orth /treet Cred c"-avea vreo nou"zeci la or" La ct timp dup" ce am plecat noi se ntmpla asta; ,l pres" 3Deed Cel mult zece minute 7i ct timp, ntre'" 3Deed, uitndu-se la 4eDman, crezi c" ne-a luat ca s" a*un%em n CoDlin% Green; $a>imum dou"zeci #i cinci de minute $-am uitat la ceas cnd am plecat #i l-am verificat din nou dup" ce am %"sit ce-am %"sit 7i ce-ai %"sit; ,ntre'" 2ran(lin dup" ce i mulumi $onic"i pentru cea#ca de cafea pe care i-o ntindea /au e secret de stat; 3Deed scutur" din cap ,mi pare r"u@ 2ran(lin ridic" o mn" n semn de scuz" C"nuiesc c" n-ar fi tre'uit s" ntre' !e asemenea, n-ar tre'ui s" v" rein, a#a c" o s" trec direct la motivul pentru care sunt aici Cnd eram n !orset, ai zis c" s-ar putea s" vrei s" te folose#ti de mine O misiune important" tocmai a aterizat pe 'iroul meu & o chestiune plictisitoare #i a# da-o imediat cuiva din personalul meu .sta n cazul n care vrei s" m" ocup de vreo investi%aie -reau !oar de una mic" 3Deed zm'i r"ut"cios & vor'a de un om pe nume Leopold Crazii ,nele% 2ran(lin i ntoarse sec zm'etul O nimica toat" Ce vrei s" #tii despre acel domn, de unde propui s" ncep; -reau s" #tiu tot ce poi s" scoi la iveal" ,n special, toate locurile de unde opereaz" ,ncepi cu Geneva .i spus c" ai o a%enie acolo Geneva, sosesc 2ran(lin n%hii restul de cafea, se ridic" #i #i puse scurta, aruncndu-i o privire Paulei 3Deed, dac" va tre'ui s" trimii pe cineva acolo, ca s" ia le%"tura cu mine, a# fi foarte fericit dac" ar fi Paula 7i Paula ar fi foarte fericit" s" vin", zise Paula 2ran(lin i salut" scurt pe toi .poi se uit" la $arler care st"tea rezemat de un perete, fumnd o i%ar" lun%" #i care nu spusese nimic 4u cred c" #tiu cum te cheam" 4u, nu #tii, replic" $arler .lt secret de stat, i spuse 2ran(lin lui 3DeedT zm'i #i ie#i din nc"pere 4u pierde prea mult timp, remarc" Paula 7i tu l %"se#ti interesant, nu-i a#a; O tachin" 3Deed !a & curtenitor, inteli%ent #i are simul umorului 7i i plac femeile Ce poi s" vrei mai mult; !e ce erai att de interesat s"-l cronometrezi pe motociclistul pe care Cill l-a auzit imediat dup" ce am plecat noi de la Prior8 ca s" mer%em s" ne ntlnim cu Cen; ,ntre'" ea, schim'nd su'iectul

Pentru c" am impresia c" ar fi putut fi 4"luca ducndu-se la CoDlin% Green, ca s"-l omoare pe Cen nainte ca noi s" a*un%em acolo Cum !umnezeu ar fi putut cineva s" #tie ora #i locul unde urma s" ne ntlnim noi cu el; .i uitat, i spuse 3Deed Cnd am f"cut aran*amentele, Cen a ridicat vocea de cteva ori, iar la 'ar erau doi str"ini care a#teptau, cei care au '"tut cu moneda n te*%hea &i ar fi putut s" spun" altcuiva care, apoi, a dat instruciuni 4"lucii Cred c-ar fi tre'uit s" mi dau seama de prime*die 4u te poi %ndi la a'solut totul 7i m" ntre' cum se descurc" Philip cu &ve; Philip se ntorsese din Hareham n Land Rover-ul lui, avnd-o pe &ve n spate, n Porsche-ul ei !e fiecare dat" cnd putea, l dep"#ea, pentru a fi ea prima .poi, Philip a#tepta pn" ce avea #oseaua li'er" n fa" #i o dep"#ea el, f"cndu-i cu mna, a#a cum i f"cuse #i ea Continuaser" aceast" curs" pn" intraser" n traficul londonez Philip fu surprins de ct de aproape era apartamentul ei de cel al lui Ro' 4eDman &ve locuia ntr-o cas" mare din c"r"mid" ro#ie, care fusese mp"rit" n apartamente #i p"rea costisitoare .*uns" n apartamentul ei de la eta*ul nti, &ve #i arunc", ne%li*ent", haina pe mar%inea unei canapele lun%i !ulapul cu '"uturi e chestia aceea de-acolo, l inform" ea Pune-mi o votc" mare pn" m" duc la 'aie !eschise dulapul, scoase un pahar n care turn" o cantitate modest" de votc" $odest" pentru &ve .poi se duse la fereastra arcuit" #i se uit" *os, n /outh Gen La ora aceea a dimineii era lini#tit" La micul de*un luat la Prior8, &ve a*unsese foarte trziu, apoi mncase dou" ochiuri cu #unc" #i ro#ii ,i e>plicase de ce ntrziase, ntre dou" m'uc"turi 4-am dormit aproape toat" noaptea .m stat n pat #i am citit Ceea ce, pe moment, lui Philip i se p"ru ciudat ,nainte s" se duc" la culcare, se plim'ase pe afar", n *urul apartamentului ei, dar nu era lumin" n niciuna din camere /e uita n *os #i se %ndea la toate astea, cnd ea intr" n camer" ,i d"du paharul .sta nume#ti tu o votc" mare; Pentru numele lui !umnezeu@ 4u e puin prea devreme ; 4u, nu e, i-o ntoarse ea, umplndu-#i paharul 3u nu 'ei; Poi s"-i torni un suc de portocale foarte tare /e l"s" pe o canapea lun%" #i-#i dezmori picioarele &l se a#ez" n cel"lalt cap"t #i o privi 'ndu-#i votca din dou" n%hiituri /e ntinse #i o lu" de mn" 4u nc" 4ici nu ne cunoa#tem, dra%ul meu /"ri n picioare #i se a#ez" ntr-un fotoliu din apropiere, etalndu-#i zm'etul cald /e aplec" n fa" 4ici despre munca ta nu #tiu nimic Lucrez n asi%ur"ri, i r"spunse Philip, pus dintr-odat" n %ard" Ce fel de asi%ur"ri; Cine sunt oamenii de 'az"; ,n 'ran#a ta, 3Deed e #eful; & simpatic Cu cine mai lucreaz", n afar" de tine; $" intereseaz" 3u nu-mi spui nimic despre munca ta, i aminti el !oar c" e confidenial" 7i a ta e confidenial"; ,ntre'" ea repede 4u, dar m" plictisesc s" vor'esc despre munca mea Bi-am mai spus c" lucrez n asi%ur"ri ,#i privi ceasul .cum, c" te-am v"zut n si%uran" acas", tre'uie s" a*un% la serviciu !eran*at de schim'"rile ei de atitudine, nu-#i dorea dect s" ias" de-acolo &a f"cu un pas mare din fotoliu, l lu" n 'rae, l s"rut" puternic pe %ur", apoi i d"du drumul din m'r"i#are /un"-m" disear", Philip ,nainte de #ase /-ar putea s" plec n str"in"tate pentru o trea'"

<nde; !umnezeu #tie #i cu #eful meu &u o s" #tiu cnd o s"-mi spun" O s"-i dau eu un telefon 3Deed se plim'a n *urul 'iroului, dus pe %nduri, n timp ce se *uca cu piesele mozaicului pe care ncerca s"-l asam'leze ,l ncon*uri pe Leopold Crazii ntr-o cortin" de fier, coment" Paula Primul a plecat la Geneva Geith Gent .cum, Cill 2ran(lin se ndreapt" spre aceea#i metropol" elveian", ca s"-#i pun" n mi#care detectivii -a fi nevoie de o cortin" de fier ca s" anihileze ceea ce pune la cale Crazii &#ti si%ur c" pune ceva la cale; &u m" iau dup" ce mi-a spus Cec( .ltfel, la ce atta a%itaie ca s" scape de oricine l-ar urm"ri . schim'at ma#ina la Ouch8, a a*uns la Cerna, a trimis avionul la aeroportul Celp; Ridic" perdele de fum ca s" ascund" ceva ,ntre'area e ce anume .propo, Co', ai venit aici la puin timp dup" ce l-ai dus pe .rchie la =eathroD Cum se simea; L-am luat de la <rsul 4e%ru 4eDman #i compuse o fi%ur" resemnat" P"rea c" este miezul nopii &ra dis-de-diminea" .rchie era proasp"t ras #i vioi ca o veveri" .m a*uns la =eathroD la timp ca s" prind" avionul .i verificat unde se duce; !iscret; 4u *oci astfel de *ocuri cu .rchie &l spera s" poat" avea ncredere n tine Cnd am a*uns n a%lomeraie, mi-a spus s"-l a#tept la standul de ziare L-am v"zut ndreptndu-se spre casa de 'ilete a /Dissair #i m-am %ndit c" e ultima oar" cnd l v"d .poi voiam s" vin ncoace 7i s-a ntmplat ceva; ,ntre'" 3Deed Ceva nea#teptat .rchie s-a ntors la mine $i-a ar"tat 'iletul tichetul #i 'uletinul de 'ord Ea %hice#te unde se ducea; Cred c-a a*uns acum cteva ore /pune-mi, zise 3Deed ner"'d"tor Geneva !up" ce 4eDman raport" destinaia lui .rchie, n ca'inet urmar" cteva minute de t"cere 3Deed #edea n scaunul s"u, privind fi> o hart" a &uropei pe care Paula o pusese pe perete la cererea lui 3Deed nfipsese 'olduri colorate n anumite ora#e mari de pe hart" Paris, Aurich, Cerna, Geneva, Ouch8 #i $ontreu> Paula avea impresia c" el nu se uita la hart", c" %ndurile i erau departe Crusc, #i ndrept" spatele $onica, sun"-l pe Cutler acas", spune-i s"-#i fac" 'a%a*ele pentru vreme rece #i dup" aceea s" vin" aici Cnd sun" Pete 4ield din !orset, spune-i s" a*un%" aici n timp-record !ac" nu sun" ntr-o or", caut"-l pn" dai de el la <rsul 4e%ru 7i noi; ,ntre'" Paula /" fii %ata s" z'urai spre &uropa n orice moment, toi Cu echipament pentru vreme rece !e ce vreme rece; /e interes" $arler, tot rezemat de perete Pentru c", atunci cnd m-am ntors aici, am verificat n ziar temperaturile din &lveia /unt cu mult su' zero #i a nins zdrav"n 7i, n concordan" cu ultimul factor, luai #i nc"l"minte pentru z"pad" #i pentru %hea" .venturile din ziua de azi, zise Paula Plec"m n vacan" 4u nc", zise 3Deed, dar vreau ca toat" lumea s" fie %ata de plecare /e ridic" n picioare 7i acum am ntlniri cu doi oameni #i tre'uie s" le respect 3"cu cnd sun" telefonul $onica r"spunse, p"ru surprins", de#i a-#i e>terioriza emoiile era un lucru rar pentru ea .coperi receptorul cu mna

3Deed, n-o s" crezi, dar la telefon e Leopold Crazii 4u vreun a*utor de-al lui $arele om n persoan" -rea s" vor'easc" cu tine 4oteaz" mesa*ul pe care vreau s" i-l repei cuvnt cu cuvnt !omnul 3Deed e plecat toat" ziua $onica steno%rafie la repezeal" e>act ce-i spuse 3Deed n continuare 7tiu c" domnul 4eDman i-a transmis cererea dumneavoastr" de a-l ntlni, dar n acest moment e e>trem de ocupat .cesta e mesa*ul ,ncepi conversaia prin a-i spune c" le%"tura e proast" #i c" te mui la un alt telefon .poi faci o pauz" #i ncepi s" vor'e#ti cnd ridic #i eu, ca s" aud ce zice 3Deed ridic" receptorul cnd $onica i f"cu semn din cap #i ascult" foarte concentrat !up" ce termin" de transmis mesa*ul, Crazii vor'i din nouL .i putea fi att de dr"%u" s"-i spunei domnului 3Deed cnd l vedei c" tre'uie s"-l v"d ur%ent, nainte s" ai'" loc o catastrof" .m un avion cu reacie la dispoziie care poate s"-l ia de pe =eathroD #i s"-l duc" pe orice aeroport din &uropa pe care l ale%e dumnealui .# prefera s" vin" sin%ur &u voi fi sin%ur -" mulumesc foarte mult 3Deed puse receptorul *os odat" cu $onica Le repet" #i celorlali ce spusese Crazii, apoi se uit" la 4eDman L-am ntlnit o dat", cu mult timp n urm" #i n-am discutat dect foarte puin cu el .scultndu-l la telefon, mi-a l"sat impresia unui om plin de #arm, dar #i a unuia cu o mare autoritate, totu#i f"r" urme de aro%an" .re o voce cu un tim'ru puternic, dar am simit o urm" de cruzime Care a fost impresia ta cnd l-ai ntlnit la Grenville Gran%e; &>act aceea#i ca #i a ta Enteresant $" 'ucur c" mi-am luat precauiunile pe care $onica le va pune imediat n aplicare 3re'uie s" dau o fu%" pn" acas", zise $arler .tunci, ai face 'ine s" pleci acum !oar n-ai de %nd s" te ntlne#ti cu el n condiiile astea, pentru numele lui !umnezeu, nu-i a#a; Protest" 4eDman /" treci %rania n avionul lui nseamn" c" te va avea n palma minii sale dure -om vedea 3re'uie s" ai pe cineva n spate, insist" 4eDman -om vedea, repet" 3Deed, ridicndu-se #i punndu-#i paltonul .cum tre'uie s" m" %r"'esc 4u ne-ai spus cu cine o s" te vezi, zise Paula n%ri*orat" ,mi pare r"u, m" %ndeam la altceva Prima dat" m" duc s-o v"d pe domni#oara $a%%ie $a8field .m rezervat o camer" la CroDn:s =otel, ca s" putem avea lini#te Cine nai'a e; 4epoata %eneralului /temdale #i sin%ura rud" r"mas" n via" 3re'uia s" stea cu el n noaptea cnd a ars conacul, dar era foarte r"cit" #i nu s-a mai dus 7i cea de-a doua ntlnire; Continu" Paula Cu profesorul Gro%art8, pe =arle8 /treet 4umele "sta spune cuiva ceva; Cel mai mare om de #tiin" n mai multe domenii care mai tr"ie#te, spuse 4eDman .sta mi aduce aminte de ceva, i zise 3Deed $onic"i -oi avea nevoie de lista celor dou"zeci de oameni de #tiin" pe care ai f"cut-o, n care apare specialitatea fiec"ruia dintre ei $onica i nmn" un dosar 3Deed #i arunc" o privire prin nc"pere n timp ce #i punea dosarul su' 'ra Cnd m" ntorc, s-ar putea s" avem o idee mai 'un" despre ceea ce se ntmpl" Gro%art8 e e>centric, dar e un %eniu

,n ca'inetul s"u din Cerna, Crazii puse receptorul *os, dup" ncercarea de a vor'i cu 3Deed #i privi n %ol Reacia sa sem"na, n mod ciudat, cu o atitudine de-a lui 3Deed ?osP p"str" t"cerea cteva minute, nainte de a ncepe s" vor'easc" 4u era disponi'il, domnule; 4u sunt si%ur, dar cred c" 3Deed mi-a ascultat fiecare cuvnt L-am simit n timp ce asistenta lui m" ndopa cu minciuni, mi zicea c" e plecat <n '"r'at foarte evaziv, 3Deed al nostru, remarc" ?osP .sta m" face s"-mi doresc #i mai mult s"-l ntlnesc din nou de data asta pentru o conversaie cu adev"rat profund" C"nuiesc c" el #tie 7i noi ntre timp a#tept"m; 4-a#tept"m@ 3un" Crazii, ridicndu-se n spatele 'iroului #i fi>ndu-#i asistentul $er%em nainte cu proiectul nostru, care nu va fi %ata nainte de cteva zile -reau s"-l suni pe Gonrad #i s"-i spui c" totul mer%e mai departe, conform planului Gonrad e numele de cod cam ciudat al unui rus, Garov, adev"ratul om al puterii 3Deed d"du mna cu $a%%ie $a8field n camera rezervat" la CroDn:s O femeie modest", de vreo patruzeci de ani, durdulie, dar cu o fa" cu tr"s"turi de o inteli%en" iz'itoare #i cu ochi #irei #i c"prui ,i zm'i lui 3Deed ,mi pare r"u c" v-am f"cut s" a#teptai, ncepu 3Deed ,ntotdeauna a*un% la ntlniri cu zece minute mai devreme Am'i r"ut"cioas" /unt cunoscut" ca ap"rnd n momentele cele mai proaste .cum, ce pot face pentru dumneavoastr"; /e a#ezar" #i ea turn" cafea n ce#ti pentru amndoi 3Deed #i scosese paltonul #i acum st"teau #i se priveau peste o m"su" lun%uia" #i antic" !up" tra%edia de la /temdale $anor, am fost de fa" cnd poliia a scos seiful acela mare despre care mi-ai spus Coninutul a fost f"cut cenu#", dar oamenii mei lucreaz" cu o tehnolo%ie care s" scoat" la iveal" ce scria pe hrtiile acelea Prostii O s" dea de prostii !e ce suntei a#a de si%ur"; Pentru c", atunci cnd i-am telefonat unchiului meu, ca s"-i spun c" nu pot veni la el, lam ntre'at dac" o'li%aiunile la purt"tor au fost returnate $i-a spus c" erau oferite ca mprumut unui om remarca'il, pentru finanarea unui proiect care s" fac" din &uropa un loc mai si%ur --a dat numele acestui a#a-zis om remarca'il; 4u . refuzat cate%oric /punea c" e afacerea lui, dar mi-a spus c" o'li%aiunile vor fi napoi n seif pn" la sfr#itul lunii 7i-acum suntem aproape de sfr#itul lui fe'ruarie Cnd ai avut aceast" convor'ire telefonic" cu %eneralul; .cum dou" zile $" refac dup" r"ceal", dar, dup" cum putei pro'a'il, s" v" dai seama, nc" nu m-am ns"n"to#it !eci v" ndoii sincer c" o'li%aiunile erau n seif cnd a avut loc incendiul; /unt a'solut si%ur" de acest lucru ,l cunosc 1 l cuno#team 1 'ine Ca s" m" lini#teasc", a spus sfr#itul lunii, cnd, pro'a'il, se referea la sfr#itul lui martie .i v"zut vreodat" dac" o'li%aiunile erau inute n seif; !a, dup" cum v-am spus la telefon, o dat" l-a deschis n prezena mea ,mi pot aminti e>act cuvintele luiL 5-rei s" vezi trei sute de milioane de lire, %rosul capitalului '"ncii;6 .poi a deschis seiful care era plin cu dosare . deschis unul #i mi-a ar"tat una dintre o'li%aiuni .m ameit cnd am v"zut ct poate s" valoreze una sin%ur" &rau emise de o mare companie petrolier" .m uitat care anume .sta, 'ineneles, era nainte de a le fi mprumutat acestui persona* necunoscut -" amintii culoarea dosarelor;

!a &rau tipul vechi, cu arc cu compartimente diferite Culoarea era un verde #ters .m avut sentimentul c" stau acolo, n seiful acela, de ani de zile 7i totu#i, mai credei c" aceast" sum" imens" nu era tot capitalul '"ncii; 4u, %eneralul a f"cut un efort #i mi-a e>plicat c" toate sucursalele au propriile lor fonduri #i investiii, mai mult dect suficient pentru a le menine 7i l-ai crezut; ,ntre'" 3Deed ncet O, da Am'i sla' <nchiul meu a fost un om cinstit 4u ar fi privat niciodat" sucursalele de propriile lor fonduri /imea c" are datoria de a %aranta si%urana sucursalelor pe care le foloseau deponenii !ac" ai fi putut accepta invitaia lui de a sta la conac n noaptea aceea, %re#esc oare dac" m" %ndesc c" sin%urele lui rude ar fi fost toate acolo; 7i c" erau sin%urele trei persoane care #tiau c" mprumutase o'li%aiunile cuiva; !a, avei dreptate Richard, fiul lui, #tia #i el despre o'li%aiuni #i nu era de acord cu ceea ce f"cuse tat"l lui $ai lu" o %ur" de cafea #i l fi>" pe 3Deed n timp ce punea cea#ca *os -" %ndii, dac" a# fi fost #i eu acolo, n-ar mai fi r"mas nimeni care s" #tie despre o'li%aiunile acelea, nu-i a#a; &i 'ine, da 3Deed o admira pentru cura*ul ei !eci, cine mai #tia c" tre'uia s" venii la conac; !oar $archat, care f"cea pe ma*ordomul, pe 'uc"tarul #i pe mena*era 7i ce mai vrei dumneavoastr" <n omule dr"%u #i foarte lini#tit .r fi putut s" vor'easc" cu cineva despre vizita dumneavoastr" 7i despre faptul c" ce a mai r"mas din familie va fi la conac n noaptea aceea; 4u v"d de ce n-ar fi f"cut-o $archat o'i#nuia s" treac" seara pe la un 'ar, un 'ar din Hareham 4-avea nici un motiv s" fac" din vizita mea un secret 4u m" ndoiesc c", dup" cteva pahare, devenea chiar vor'"re !omni#oar" $a8field, cred c" ar fi 'ine s" v" avertizez c" o persoan" de la /cotland Mard, inspectorul-#ef Ro8 Cuchanan, se pre%"te#te s" v" intero%heze, mai devreme sau mai trziu /punei-i tot ce mi-ai spus #i mie cu e>cepia poriunii despre $archat 7i su'liniai faptul c" 'anca va r"mne solva'il", c" sucursalele sunt n re%ul" Odat" ce o informaie ca aceea 1 despre o'li%aiuni 1 ncepe s" se r"spndeasc", ar putea produce panic" ,i voi spune $-a c"utat de*a la telefon acas" #i mi-a spus c" i-ar pl"cea s" m" vad" ct mai curnd -" mulumesc pentru timpul dumneavoastr", spuse 3Deed #i o a*ut" s"-#i m'race paltonul $i-ai fost de mare a*utor &a se ntoarse #i se uit" fi> la el ,i tremurar" 'uzele, apoi %ura i se strnse #i #i lu" o min" foarte hot"rt" .m auzit zvonuri, domnule 3Deed .m citit articole n ziare <nchiul meu a fost ucis; !a 4u e>ist" nici o ndoial" n aceast" privin" ,mi pare r"u c" v-o spun att de direct, dar am impresia c" suntei %enul de femeie care prefer" francheea .#a e -" mulumesc pentru sinceritate &zit" &>ist" vreo #ans" ca persoana sau persoanele responsa'ile s" fie aduse vreodat" n faa *ustiiei; $" ocup de asta personal !ac" voi dovedi vreodat" cine a f"cut-o, voi avea %ri*" s" pl"teasc" cu vrf #i ndesat 7i s" nu repetai ceea ce tocmai v-am spus 4-o voi face ,nc" o dat", mulumesc, spuse ea, ntinzndu-i o mn" O ultim" ntre'are .vei cumva idee ce naionalitate are domnul $archat; !a & elveian $uncesc din %reu, elveienii "#tia

,n ta>iul care l ducea la profesorul Gro%art8, 3Deed ncerca s"-#i fac" puin" ordine n %nduri ,i pl"cea $a%%ie $a8field &ra tipul de femeie cu care credea c" s-ar c"s"tori, dac" #i ea ar vrea !ar, 'ineneles, soia lui, care l p"r"sise 'rusc cu mult timp n urm", ca s" tr"iasc" cu un ma%nat %rec, care se ocupa cu vapoarele, era nc" soia lui &l nu-#i '"tuse niciodat" capul cu un divor &ra un su'iect pe care oamenii lui nu-l aduceau niciodat" n discuie /in%ura persoan" cu care vor'ise ocazional era Paula 5&#ti un idiot numai dac" te %nde#ti la asta6, #i spuse /e %ndi la Philip, ndr"%ostit de &ve $a%%ie $a8field ar fi o ale%ere mai 'un", dar nu avea nici o intenie s" se amestece Philip tre'uie s" decid" sin%ur, la 'ine #i la r"u $archat 4u putea s"-#i scoat" numele "sta din cap ,nc" credea c" $archat putea fi cheia care s" rezolve misterul !oar dac" l-ar %"si pe $archat 7i dac" $archat era nc" n via" /alut, 3Deed@ ,l ntmpin" profesorul Gro%art8 cu vocea lui strident" Ea-i un scaun, dac" %"se#ti vreunul li'er -rei un scotch; &u mi permit cte unul pe zi, dup" ora unsprezece dimineaa 4ici un minut mai devreme 3Deed #i scoase paltonul, arunc" o privire prin camer", care aparinuse cndva unui specialist 2otolii pretutindeni, cu nvelitorile tocite #i decolorate, pline cu teancuri de c"ri #i dosare cu hrtii !"du la o parte un teanc de ziare #i le a#ez" cu %ri*" pe podea Pun pariu c" te ntre'i cum %"sesc eu cte ceva pe-aici, 'om'"ni Gro%art8 &i 'ine, pun mna pe o anumit" foaie unde am o statistic" #i a*un% la ceea ce caut ntr-o clipit" 4oroc@ ,mi pare r"u c" nu 'ei cu mine un scotch 3Deed #edea n fotoliu #i #i studia %azda 4u nceta s" fie fascinat de e>traordinara sa personalitate, de nf"i#area sa Gro%art8 era un '"r'at voinic, nalt de un metru optzeci, cu umeri lar%i, puin coco#at .vea un cap mare, o chic" dezordonat" de p"r c"runt, sprncene %roase #i pun%i su' ochii de un al'astru intens, un nas proeminent, acvilin pe care atrna, ntr-un un%hi nclinat, un pince-nez, a#a nct un ochi te fi>a prin lentil", n timp ce cel"lalt clipea pe deasupra celei de-a doua lentile /u' %ura mare f"cuse %u#" ,ntotdeauna vii la mine cnd ai o pro'lem", 3Deed #i cred c" de-aceea ai venit #i azi !e ce nu-mi faci #i mie o dat" o surpriz", s" treci pe-aici la un pahar de vor'" #i unul de scotch; Perfect, despre ce este vor'a; Cu mna li'er", mpinse c"rile de pe un fotoliu #i se a#ez" #i el .cum dosarele tale s-au dus dracului, l tachin" 3Deed 4u s-au dus Gro%art8 se afund" n fotoliu cu spatele drept Pe covor sunt dou"sprezece c"ri #i-o v"d de-aici pe fiecare n parte /unt %ata, domnule@ /unt si%ur c" ai auzit c" dou"zeci de savani emineni au disp"rut !e#i, lucru ciudat, #tirea n-a a*uns la ziare 4ici chiar n /tatele <nite, ceea ce e ceva .i dreptate, am auzit & sinistru L-am sunat pe ?oe Gatz, astrofizicianul din Carolina de /ud $i-a r"spuns un str"in care mi-a spus c" domnul Gatz a plecat n str"in"tate 7i "sta e un om de vrf Gatz a inventat un sistem prin care un satelit aflat la peste trei sute de (ilometri, pe or'it", se poate %hida dup" constelaii & pe lista celor care lipsesc, cu o not" despre ciudata sa specialitate Gro%art8 lu" dosarul pe care i-l nmna 3Deed, l deschise, #i aran*" pince-nez-ul, astfel nct am'ii ochi s" se foloseasc" de lentile #i parcurse lista n cteva secunde ,i d"du lui 3Deed dosarul napoi -iteza cu care reu#ea s" rein" fiecare am"nunt al unei foi acoperite cu litere '"tute la ma#in" nu nceta s"-l uimeasc" pe 3Deed Gro%art8 mai lu" o n%hiitur" Caui o caracteristic", ceva care ar face din ace#ti #aisprezece '"r'ai #i patru femei o echip", a#a cred eu

3e-ai prins imediat $-am uitat la lista asta ore ntre%i, e ceva acolo, dar s" fiu al nai'ii dac" #tiu ce e, i dest"inui 3Deed & ceva, sunt de acord Gro%art8 se uit" la tavanul plin de muce%ai, ca #i cum r"spunsul s-ar fi aflat acolo & vor'a de comunicaii /i%ur c" da Glo'ale $ondiale /istemul de care am devenit mult prea periculos de dependeni Enternetul $area autostrad" informaional", o fraz" stupid", inventat" de ziari#ti i%norani, dar lista asta e mai mult dect att .tunci ce e; ,l m'oldi 3Deed Las"-m" puin, amice Gro%art8 continua s" fi>eze tavanul Reu#i oarecum s" mai ia o n%hiitur" de scotch, cu capul l"sat pe spate <n om de pe lista aceea e *uc"torul principal al *ocului 4umai de-a# putea s"-mi dau seama care dintre numele acelea declan#eaz" ceva n su'con#tientul meu 3Deed t"cu /e uit" prin camera mare din care se vedea =arle8 /treet $o'ila mpins" la perete consta din piese vechi #i ori%inale 3a'lourile de pe perei erau nepreuite <nul era semnat de Gau%uin Gro%art8 era un om 'o%at 4imeni n-ar fi crezut asta dup" felul cum se m'r"ca Purta o vest" veche, tricotat", de culoare %ri, cu ochiuri duse la tiv, cu doi nasturi lips" #i cu un al treilea care se pre%"tea s"-#i urmeze amicii pierdui C"ma#a n carouri era deschis" la %t, iar %ulerul era #ifonat Pantalonii cafenii nu mai v"zuser" un fier de c"lcat de ani de zile & ciudat c" Erina Grivits(8 e pe list"T e cea mai mare autoritate mondial" n materie de laseri #i aplicaiile lor n controlul sateliilor, zise Gro%art8 dintr-odat" O s" m" scuzi dac" vor'esc cu tine n timp ce %ndesc 3Deed se uit" amuzat la Gro%art8 7tia c" adopt" aceast" ciudat" tehnic" mental" cnd lucra la o pro'lem" dificil" O parte a creierului lua parte la discuie, n timp ce cealalt" se concentra cu furie asupra pro'lemei cu care se lupta Poi s" vor'e#ti #i tu cu mine, i aminti %azda lui 3Deed 4-o s" m" distra%" !impotriv" Ce e ciudat n le%"tur" cu Erina Grivits(8; ,ntre'" 3Deed <ltima oar" cnd am auzit de ea 1 pe drumuri foarte ocolite 1 lucra ntr-unul dintre la'oratoarele secrete ruse#ti, dincolo de munii <rali, n /i'eria Gro%art8 se opri Cl"tin" din cap #i pince-nez-ul se a#ez" din nou ntr-o rn" pe podul nasului s"u P"rea s" nu fi o'servat, d"dea doar din cap ca pentru sine Ceva se le%a Continu", zise 3Deed .ceste la'oratoare ascunse 1 n%ropate su' tundr" 1 nu pot fi localizate de sateliii americani /unt att de strict p"zite, de parc" ar fi pe vremea lui /talin .#a c" de ce s-o fi l"sat s" plece ca s" lucreze n afara Rusiei; !ac" este n afara Rusiei, su'linie 3Deed O, tre'uie s" fie Cteva dintre numele de pe lista ta n-ar accepta niciodat" s" treac" frontiera n Rusia #i s" munceasc" sin%uri acolo Poate au fost r"pii, su%er" 3Deed O, dar n-au fost r"pii Re8nolds, un american, a vor'it cu mine chiar nainte s" dispar" La telefon $i-a spus c" a primit o ofert" pe care n-o poate refuza, c" o s" plece de la compania unde lucra n California #i-o s-o ia #i pe nevast"-sa cu el $i-a zis c" e oarecum secret, dar &d n-a putut niciodat" s" in" un secret $ie mi se pare cam #tiinifico-fantastic ,ncepu 3Deed 4u@ 4u e 7tiina avanseaz" cu pa#i de uria# .sta m" n%ri*oreaz" .vntul "sta e ne'unie curat" 4umai !umnezeu #tie unde o s" ne oprim O s" afl"m la timpul potrivit

4u mai apuc" s"-#i termine propoziia Gro%art8 p"ru dintr-odat" c" se treze#te, ca #i cum ar fi ie#it din trans" &d Re8nolds@ .proape url" el &d Re8nolds &l e *uc"torul principal /pecialitatea lui e sa'ota*ul ntre%ii reele de comunicaii /a'ota*ul; 4ervii lui 3Deed erau de*a ncordai, dar din alt motiv Cuvntul l f"cu s" se a#eze pe mar%inea fotoliului Gazda lui p"rea emoionat" -reau s" spun c" lucreaz" cu o tehnolo%ie care ar putea sa'ota comunicaiile mondiale #i ar arunca lumea n haos O'iectivul lui era %"sirea unor mi*loace care s" contracareze orice tehnolo%ie de acest %en Ca un doctor care lucreaz" la un vaccin care s" prote*eze oamenii de o anumit" 'oal" .cum nele%i ce vreau s" spun; !a, dar are vreo le%"tur" cu ceilali savani; /i%ur c" are !ac" adev"ratul secret al cercet"rilor care au loc undeva este sa'ota*ul .sta e; .sta e, ncuviin" Gro%art8, ridicndu-se $i-a p"rut 'ine s" te v"d, 3Deed $ai 'ine te-ai %r"'i Chestia asta e la nivel %lo'al /-ar putea s" duc" la o schim'are total" a 'alanei puterii mondiale Philip se pre%"tea s" plece din apartamentul lui &ve, cu p"rere de r"u, cnd nchise u#a de la intrare #i se ntoarse n sufra%erie Ce repede te-ai ntors de la 'irou, zise &ve nepat" &l se uit" la ea, a#ezat" ntr-un fotoliu, cu picioarele-i frumoase puse unul peste altul Purta o pereche de pantaloni al'astru-nchis #i un pulover al'astru-pal $inile i se odihneau pe 'raele fotoliului, n timp ce el venea spre ea -"zu un '"r'at trecut de treizeci de ani, cu p"rul ne%ru, 'ine ras #i cu ochi %nditori Philip era din nou n"p"dit de o tul'urare interioar" se simea enorm de atras de aceast" femeie plin" de via", dar amintirea soiei moarte l umplea de durere 4u era si%ur de sentimentele lui Cine, am num"rul t"u ,ncepu el, ca s-o lase s" nelea%" c" o va suna n seara aceea .m #i eu num"rul dumneavoastr", domnule Philip Cardon, i replic" ea, vrnd s" spun" ceva cu totul diferit, cnd s"ri din fotoliu #i l s"rut" pe o'raz &l continua s" se apropie de ea, cnd, 'rusc, &ve #i ridic" minile #i-i f"cu semn s" se ndep"rteze R"mase n picioare, cu minile la piept .m putea eventual s" plec"m n vacan" ntr-un loc cu adev"rat fascinant ,n Cermude Cnd o s" am timp O idee e>celent", zise Philip .m spus eventual !ac" va tre'ui s" pleci n str"in"tate, ct o s" stai; ,ntre'" el =a'ar n-am /tnd n faa unei o%linzi de perete, #i folosi am'ele mini ca s"-#i aran*eze p"rul de un ne%ru intens, lipindu-l de cap, apoi se ntoarse #i-l privi drept n fa" 4-am nici cea mai va%" idee, dar o s" te sun Cnd o s" pot, ad"u%" ea Care e num"rul t"u de la 'irou; /-ar putea s" nu fiu n stare s" te sun dect n timpul zilei 4u pot s" i-l dau 2ac %"l"%ie #efii dac" primim telefoane personale la 'irou <rcio#ii din asi%ur"ri .tunci, va tre'ui s" stai n fiecare sear" n casa aceea a ta %oal" din =ampshire #i s" te hol'ezi la telefon Remarca l duru, simpla referire la casa %oal", dar faa lui Philip nu tr"da nici o urm" a reaciei sale O privi cum ia o i%ar" aprins" dintr-o scrumier" #i #i aprinde cu ea una nou" /e trezi c"-i admir" silueta zvelt"

Ce faci, m" analizezi; ,l ntre'" ea .r tre'ui s" #tii de*a cum ar"t Philip, tre'uie s" fac un du# 3ocmai plecam ,nchise u#a de la intrare dup" el, co'or ncet sc"rile, cu emoiile r"scolite haotic &ve avea o'iceiul de a-l ridica #i apoi de a-l co'or 7tia c" anumite femei foloseau aceast" tactic" cu '"r'aii, dar &ve era e>pert" 3Deed intr" n ca'inetul lui, unde o %"si doar pe $onica #i pe 4eDman 4eDman tocmai ridica receptorul .lo, .rchie !a, Co' la telefon Cum te descurci; .m ve#ti, Co' -or'esc din Geneva <n ora# am"%itor <nii oameni ncearc" s" m" urm"reasc" Cred c" m-am descotorosit de ei 7tirile se pare c" Crazii face o list" cu toi oamenii lui 3Deed Pn" acum #tie de tine #i de Paula Gre8 L-a trecut #i pe 2ran(lin ca posi'il mem'ru &#ti si%ur de asta; .m total" ncredere n informatorul meu 7i nici m"car n-o face pentru 'ani, ceea ce e un atu n plus 3re'uie s" nchid /per c" a*utorul e pe drum 4eDman se ridic" #i i d"du lui 3Deed, care #i scosese paltonul, scaunul din spatele 'iroului ,i repet" ceea ce-i spusese .rchie Crezi c" a pus ochii pe oamenii mei Crazii; ,ntre'" ncet 3Deed /eam"n" cu o list" nea%r", admise 4eDman 'ine dispus 3Deed se ridic" din nou n picioare #i ncepu s" se plim'e prin ca'inet, n timp ce num"ra pe de%ete 3u, Paula Poate #i 2ran(lin, care nu e n echipa noastr" .'senii sunt foarte importani $arler, Cutler #i 4ield 4u te nele%, zise 4eDman !orset &>ist" doar trei oameni care ar fi putut s" transmit" lista asta 2ran(lin n persoan", &ve Harner #i Geith Gent !e ce s-ar fi pus 2ran(lin pe list"; Pentru si%uran" 7tiu c" nu prea ine &u sunt nc" pe *um"tate adormit dup" ce m-am trezit cu noaptea-n cap, recunoscu 4eDman, dar tot nu nele% cum i-ai scos pe cei trei ca posi'ili informatori ai lui Crazii Ea %nde#te-te@ !orset $arler a r"mas su' acoperire tot timpul 4iciunul dintre cei trei suspeci nu l-a v"zut, iar cnd $arler a fost n 'irou #i 2ran(lin l-a v"zut, n-a vrut s"-i spun" lui 2ran(lin cum l cheam" 4ici Cutler, nici 4ield n-au ap"rut & cam sinistru, coment" $onica . #i ce-a fost chestia aceea cu care a ncheiat .rchie, cu 5sper c" a*utorul e pe drum6; ,ntre'" 3Deed .rchie a sunat nainte de a veni Co', i e>plic" $onica ,mi spusesei despre el #i mi-a zis c" are nevoie ur%ent" de nt"riri Paula s-a oferit s" se duc" . plecat ntr-o fu%" la =eathroD, ca s" prind" avionul pentru Geneva $onica v"zu e>presia de pe faa lui 3Deed O ncnta ideea .i l"sat-o s" plece@ !e una sin%ur"@ &>plod" 3Deed /e duce n %ura lupului #i nenarmat" 4u-i a#a; Plec de la serviciu pentru cteva ore #i tu la#i s" se ntmple o asemenea ne'unie@ 3Deed era ntr-unul din rarele lui momente de furie $onica era n%rozit" ,n atia ani de cnd lucra cu el, nu-l auzise niciodat" vor'indu-i astfel 3Deed m"sura nc"perea cu pa#i mari 4-am Putut /" O opresc, rosti ea sacadat 4eDman, calm ca de o'icei, #i aprinse o i%ar" ,l privi pe 3Deed cum d" ocol 'iroului #i se pr"v"le#te n scaunul lui Pre de o clip" 3Deed nu spuse nimic, apoi l fi>" pe 4eDman

,mi dai #i mie o i%ar"; La ce or" e urm"toarea curs"; Peste dou" ore, cit" $onica din memorie &i 'ine, n cazul "sta 2u ntrerupt de Philip care intr" n ca'inet m'r"cat ntr-un palton %ros, cu %uler de 'lan", pe care #i-l scoase imediat $i-am l"sat *os valiza cu haine pentru pol $onica, rezerv"-i lui Philip un loc pentru cursa urm"toare spre Geneva, zise 3Deed, cu aerul c" a luat o hot"rre clar" !"-i toate datele pe care ni le-a furnizat .rchie Enclusiv cele despre traficantul de arme Philip, s-ar putea ca Paula s" dea de mai multe necazuri dect poate s" fac" fa" un om 7i faptul c" e femeie n-are nici o le%"tur" cu asta Leopold Crazii st"tea la fereastra spaiosului s"u ca'inet, n vila sa din Cerna Entimitatea i era prote*at" de draperii masive ,n spatele lui st"tea Carson Crai%, m'r"cat ntr-un costum %ri care-l costase o mie de lire sterline & timpul s" plec la aeroportul Celp, i aminti el #efului s"u Bi-am pre%"tit du'lura ca s" se urce n avion cu mine O s" ateriz"m pe Cointrin, n Geneva, ct ai zice pe#te Crai%, ai zis 5du'lura6 mea Crazii se ntoarse #i se uit" la el <nor #efi le-ar displ"cea ideea de a avea pe cineva care s" arate la fel ca ei ,mi pare r"u 2aa 'rutal" a lui Crai% se crisp" ntr-o e>presie prin care, sper" el, s"-#i cear" scuze 4u arat" chiar la fel ca tine Crazii se amuz" 4u-i p"sa ct de tare i sem"na a#a-zisa du'lur", dar i pl"cea s"-l deruteze pe favoritul s"u, c"ruia i lipsea simul umorului &u nu mi-a# face prea multe %ri*i n privina asta, Crai%, dar acum vor'esc serios Ea-o ncet la Geneva .vem motive s" credem c" pro'lemele vin de la Londra, zise Crai% nc"p"nat O'servatorul nostru de la =eathroD a raportat c" unul dintre lacheii lui 3Deed 1 femeia, Paula Gre8 1 a luat avionul spre Geneva Receptorul i-a dat o descriere 'un" a ei .m de %nd s"-i termin pe scandala%iii lui 3Deed nainte s-apuce s" fac" vreo mi#care .#a cum ai f"cut la /temdale $anor; 3onul lui Crazii se n"spri 4u i-a spus nimeni s"-i omori pe toi din casa aceea Ordinul meu a fost s" r"v"#e#ti seiful, s"-l faci s" arate ca dup" o spar%ere 4-am putut s" intr"m n cas", insist" Crai% .m folosit planul meu .m zis s-o iei ncet la Geneva .sta-i tot Crai% ie#i din camer" #i se ntlni cu Gustav, omul lui de ncredere, care a#tepta n anticamer" Gustav era un '"r'at %ras, cu o nf"i#are r"ut"cioas", accentuat" de o %ur" aspr", cu 'uze su'iri Ear m-a luat cu fraze de tipul s" fim cumini la Geneva, morm"i Crai% n timp ce co'orau la parter, pe o scar" lar%", de marmur" Bi-ai luat sculele; ,ntre'" el, aruncnd o privire spre sacul de prelat" pe care l c"ra Gustav .m luat tot, #efu: Geaca de piele nea%r", pantalonii #i casca $otocicletele ne-a#teapt" la Geneva, cu restul echipei Cine O s" vad" ei pe dracu:@ /e apropie cam mult de la'orator 3ac"-i fleanca, mri Crai% 3elefonul lui .rthur Cec(, din cl"direa Poliiei 2ederale, pentru 3Deed a*unse o or" mai trziu

3Deed, cred c-ar tre'ui s" #tii c" avionul a plecat de pe Celp cu trei oameni la 'ord acum cteva minute Omul meu a raportat c" Crai% era si%ur unul dintre pasa%eri <n altul aducea puin cu Crazii, dar nu era el !e unde #tie; ,ntre'" 3Deed Lim'a*ul corpului &l o'serv" cum se mi#c" oamenii 7i unde a z'urat avionul; La Geneva .r tre'ui s" a*un%" acolo imediat O s" fie t"r"'oi, un t"r"'oi n%rozitor, a#a zic eu 1 dac" Crai% e cu ei !eocamdat" asta e tot ,n Par( Crescent, 3Deed puse *os receptorul #i se uit" la 4eDman #i la $arler cu o e>presie %rav" Le spuse #i lor ce-i zisese Cec( & ca #i cum Paula s-ar fi '"%at drept n %ura lupului, spuse el rece .tunci e 'ine c" l-ai trimis pe Philip, i spuse 4eDman 7i nu mai fi a#a de n%ri*orat Philip #i va fi l"sat emoiile acas" 7i o place pe Paula !ac" a# fi #tiut mai devreme, v-a# fi trimis pe amndoi s"-l susinei pe Philip, dar vreau s" discut cu voi despre ntrevederea mea cu profesorul Gro%art8 Ce credei c-a vrut s"-mi spun" profesorul, n felul lui ncurcat; Cred, zise $arler, c", dac" se poate aran*a ceva si%ur, ar tre'ui s" te ntlne#ti acum cu Leopold Crazii, ct mai curnd cu putin" Repet, dac" se poate aran*a n a#a fel, nct s"-i fie %arantat" securitatea !e c"tre noi Ce propui; Cel puin patru dintre noi, de%hizai, s" fim n vecin"tatea locului de ntlnire, care nu tre'uie s" fie o spelunc" Cnd zic patru, m" refer la Co', la mine, la Cutler #i la 4ield Pe Pete 4ield l a#tept"m s" se ntoarc" din !orset n orice moment, i spuse 3Deed .m trecut cu vederea un sin%ur lucruL am uitat s"-i pun lui &ve Harner o codi" 4u-i face %ri*i, replic" 4eDman 'ine dispus 7tiu c" ai fost prins pn" peste cap, a#a c" ieri-noapte i-am dat un telefon scurt lui Philip, n apartamentul lui de la Prior8 #i i-am cerut adresa lui &ve Locuie#te ntr-un apartament chiar ln%" mine 2oarte ele%ant !e-aceea a a*uns $arler mai trziu 3reci la su'iect, Co' $arler a urm"rit-o cnd a ie#it din apartamentul ei, dup" ce-a plecat Philip de-acolo . urm"rit-o pn" la =eathroD unde s-a suit ntr-un avion Cu destinaia Geneva 5$ulumesc lui !umnezeu c" mi-am adus haine de iarn"6, se %ndi Paula .vionul z'ura la *oas" altitudine deasupra &lveiei &ra ntuneric, dar cerul era plin de stele, iar luna str"lucea puternic 3receau peste munii ?ura acoperii de z"pad", iar ceea ce se vedea undeva, *os, era un mic lac de %hea" solid" La fel ca alte curse, avionul urm" ruta est-sud-vest, peste lacul Geneva .teriz" u#or pe aeroport #i americanul de ln%" ea, cu care discutase, se ridic" &a c"l"torise la clasa 'usiness #i #i puse repede paltonul c"ptu#it cu 'lan" pe care i-l aduse steDardesa din locul de unde fusese atrnat n timpul z'orului 7tii, mi amintesc aeroportul "sta de cnd era destul de mic, zise americanul care o a*unsese din urm" pe coridorul nesfr#it pe care mer%eau .cum e al nai'ii de mare 7i devine tot mai mare $i-l amintesc #i eu n zilele acelea, i spuse Paula &ra comod #i nu tre'uia s" mer%i deloc pe *os -"d c" suntei sin%ur", doamn" .i vrea s" luai cina cu mine n seara aceasta; 2"r" nici o o'li%aie -or'esc serios /untei foarte dr"%u, dar am o ntlnire ast"-sear"

.tunci, distracie pl"cut" ,mi pare 'ine c" v-am cunoscut &l iui pasul, iar Paula r"sufl" u#urat" .mericanul era un '"r'at dr"%u, era pl"cut s" realizeze c" era nc" o femeie atr"%"toare, dar nu avea timp de pierdut !e la Cointrin, lu" un ta>i pn" la =otel des Cer%ues, reinu o camer" #i i d"du 'ac#i# hamalului dup" ce i c"rase 'a%a*ul %reu pn" sus Camera spaioas" avea vedere spre Rhone #i n dep"rtare sclipeau, cu intermiten", lumini de neon Luminile se reflectau de ap" ca ni#te unde distorsionate 2orm" num"rul din Par( Crescent #i i r"spunse $onica Paula /unt la =otel des Cer%ues, camera num"rul .m notat, zise $onica Paula puse receptorul *os, despachet" repede #i se ntoarse n hol, m'r"cat" din nou cu haina de 'lan" 2ii atent", domni#oar", o avertiz" portarul cnd se pre%"tea s" ias" n strad" Parc-ar fi patinoar acolo .far" se opri, test" aderena %hetelor m'l"nite #i v"zu c" e 'un" Purta o pereche de %hete a c"ror talp" special" avea mici crampoane !up" ce st"tuse cteva minute la c"ldur", n hotel, aerul rece de afar" o lovi, a#a c" #i trase %lu%a de la hain" pe cap ,n avion verificase adresa traficantului de arme #i descoperi c" strada i e cunoscut"T era strada care mer%ea n paralel cu Rhone-ul, apoi traversa fluviul O lu" pe *os peste puntea care traversa fluviul n zi%za% <n vnt aspru i n%he" o'ra*ii neprote*aiT era un vnt ce venea tocmai de la %hearul ndep"rtat al Rhone-ului #i co'ora pn" la Geneva, n lac !e#i purta m"nu#i %roase, fiind nevoit" s" se in" de 'ar" pentru a-#i p"stra echili'rul, simi fri%ul trecnd prin m"nu#i &rau multe %rade su' zero !up" ce ie#i de pe pod, mai merse puin, o lu" pe strada care f"cea la dreapta #i verific" numerele !estinaia ei se dovedi a fi un ma%azin pe frontispiciul c"ruia scria .ntiXuateren 4umele lui Rico /ava nu ap"rea nic"ieri ,n timp ce trecea podul, verificase de mai multe ori, ca s" se asi%ure c" nu era urm"rit" Ear strada pe care se %"sea era %oal" !eci, se p"rea c" ma%azinul e locul unde tre'uia s" a*un%" Peste ferestrele ntunecate era un %rila* <#a veche #i masiv" avea o ferestruic" cu %ratii .p"s" pe 'utonul soneriei de ln%" u#" #i ap"s" de mai multe ori cnd v"zu c" nu-i r"spunde nimeni 5!oamne, s-o fi dus acas", se %ndi ea !ar eu am nevoie de un pistol 6 /e auzi un z"n%"nit #i ferestruica se deschise 4u se vedea cine e n spatele ei Rico /ava; ,ntre'" ea Oui -or'ii en%leza; ,ntre'"T de#i vor'ea franceza fluent, se %ndi c" /ava ar putea fi mai convins de identitatea ei <n prieten, $arler $arler, repet" ea, m-a trimis aici $i-a spus c" ai putea s" m" aprovizionai cu ceva special -or'esc en%leza /untei sin%ur"; /punei c" suntei .cum nchidei ochii ,nv"luit" de mister, f"cu ce i se spuse #i o lumin" or'itoare se rev"rs" pe deasupra u#ii &ra att de puternic", nct #i d"du seama de ea chiar cu ochii nchi#i .uzi mai multe ncuietori descuindu-se, z"voare trase, apoi u#a se deschise R"mase cu ochii nchi#i Putei s" deschidei ochii acum Lumina disp"ruse &a clipi #i r"mase cu privirea pironit" pe o mic" siluet" care se ntrez"rea n ntuneric /ava i spuse s" intre, i atrase atenia asupra unei trepte care co'ora, apoi nchise u#a #i aprinse o lumin" normal" Rico /ava era scund, avea un nceput de 'urt", era m'r"cat n pantaloni de catifea cord, o vest" nea%r" nencheiat", l"snd s" se vad" o c"ma#" al'" impeca'il", deschis" la %t Paula l %"sea trecut de #aizeci de ani, cu un cap n form" de nap terminat la cap"tul su'ire cu '"r'ia Pielea nchis" la culoare era 'r"zdat" de riduri, dar ochii erau lumino#i #i activi

!escriei-l pe $arler, spuse el cu minile n #old Paula l descrise, scondu-i n eviden" accentul pretenios #i felul apatic de a fi Emitai-i vocea, i su%er" vesel /ava Paula i imit" vocea, e>a%ernd modul t"r"%"nat n care vor'ea $arler /ava d"du din cap satisf"cut /untei precaut, coment" Paula ,n meseria mea tre'uie s" fiu !eci, spunei-mi cum pot s" v" a*ut, spuse el cu un zm'et care i lumin" fi%ura posac" -reau un CroDnin% automat 0+, n perfect" stare de funcionare 7i nc"rc"tor de rezerv" .vei a#a ceva; !a, cred c" a# putea s" v" a*ut /ava se duse repede spre o 'i'liotec" pe un perete ce nu se vedea prin vitrinele ma%azinului O deschise dup" ce, n preala'il, o descuiase, lu" o alt" cheie din inelul de chei pe care l avea n mn" #i o introduse ntr-o 'roasc" pe care nici Paula, cu tot spiritul ei de o'servaie, n-o v"zuse ,ntrea%a 'i'liotec", din podea #i pn" n tavan, se roti ca o u#" imens", descoperind un alt compartiment n spatele ei Pe unul dintre rafturi, aran*at" cu %ri*", se %"sea o colecie aprecia'il" de arme /ava se ntoarse #i i ntinse un CroDnin% ,n stare perfect", a#a ai spus 9sta a c"zut dintr-un camion care se ducea spre o armur"rie a poliiei Chicoti & o %lum" en%lezeasc", nu-i a#a; .#a e, r"spunse Paula, zm'ind /e asi%ur" c" arma nu e nc"rcat" #i i verific" mecanismul /ava i d"du un nc"rc"tor ,l introduse n pistol, l mpinse cu podul palmei, apoi apuc" arma cu am'ele mini, o ridic" pentru a-i testa %reutatea #i pentru a o simi n timp ce se uita prin c"tare O ad"posti n c"u#ul palmelor, a#a cum f"cea cu propria arm", n Par( Crescent /uper'", spuse ea Pur #i simplu, super'"@ Ct face cu nc"rc"torul de rezerv"; Pentru dumneavoastr", trei mii de franci Enclusiv nc"rc"torul 7i pentru altcineva; ,l tachin" ea 3rei mii #i *um"tate, spuse el serios, iar ea l crezu Pentru c" suntei prieten" cu $arler, i e>plic" el ,l pl"ti cu 'ancnote de o mie #i strecur" arma n tocul de la #old ,n mod normal, #i ducea arma ntr-un 'uzunar special din %eanta de um"r, dar de%etele i erau att de reci, cum de altfel #i anticipase c" se va ntmpla, nct #tia c" va putea s" scoat" arma mai repede din toc Cnd se ntoarse s" vor'easc" cu /ava, acesta nchisese #i ncuiase de*a falsa 'i'liotec" &ra un om foarte %ri*uliu -" mulumesc pentru a*utor 3ransmitei-i salut"ri domnului $arler din partea mea cnd l mai vedei O s"-i transmit 7i i voi spune de %eneroasa dumneavoastr" reducere 4-a fost nimic ,#i desf"cu minile, apoi se ncrunt" Paula a#tept", %ndindu-se c", poate, el se ntrea'" dac" s" mai spun" ceva 4-a# ndr"zni s" v" ntre' de ce suntei aici, ncepu /ava, dar sper c" nu mer%ei undeva, aproape de Ora#ul -echi ast" sear" .# putea s" v" ntre' ce e cu acest avertisment; /i%ur c" putei s" m" ntre'ai Prin zon" patruleaz" o 'and" de uci%a#i, pe care noi am poreclit-o Com'ardierele de Piele /unt '"r'ai m'r"cai n haine de piele nea%r", c"lare pe motociclete, iar noaptea trecut" au dat peste o femeie care traversa una dintre vechile str"zi .u luat-o de *os #i au azvrlit-o la spatele uneia dintre motociclete #i du#i au fost ,n%rozitor $ulumesc pentru avertisment

Paula se %r"'i s" se ntoarc" la =otel des Cer%ues, lu" masa de sear" la restaurantul Pavilion, aflat la cap"tul holului /imi c" seara aceea e o mare necunoscut" #i se simi mai vioaie dup" o mas" u#oar" !up" ce plec" din restaurant, chem" un ta>i #i i ceru #oferului s-o duc" la Les .rmures 7oferul d"du din cap, n semn c" #tie unde e #i trecu peste Pont du Rhone, podul mare de peste fluviu !in acel moment, l"sar" n spate luminile or'itoare ale metropolei internaionale Geneva #i ncepur" s" urce n ntunericul Ora#ului -echi, aflat undeva mai sus !e#i avea cauciucuri pentru z"pad", ta>imetristul nainta cu %ri*" .scensiunea devenea tot mai anevoioas", cur'ele mai periculoase #i pe am'ele p"ri ale str"zii n%uste, pavate cu piatr" cu'ic", Paula privea la cl"dirile vechi de piatr" care i d"deau impresia unui cartier p"r"sit $a#ina derap" de trei ori, dar #oferul reu#i s-o menin" pe carosa'il <rcar" tot mai sus, pn" cnd, spre u#urarea Paulei, #i f"cu apariia catedrala construit" pe o culme, un edificiu amenin"tor n lumina lunii 7oferul trase pe dreapta, pe o platform" fantomatic" de piatr" #i o privi peste um"r Restaurantul e acolo 4u pot s" a*un% mai aproape, zise el n francez" Paula i pl"ti #i r"mase pe pava*ul am"%itor, acoperit cu %hea" 3a>iul disp"ru <rm" o t"cere pe care aproape c" o auzea cum o mpresoar" 4u mai era nimeni prin prea*m" /e uit" la ceas Lim'ile fosforescente ar"tau ora opt seara .*unsese intenionat cu o or" mai devreme fa" de primul reper pe care l d"duse .rchie -oia s" verifice zona .vionul lui Philip ateriz" la Geneva, iar acesta se duse imediat la un telefon #i o sun" pe $onica /unt Philip /un de pe aeroportul Cointrin .cum am a*uns -reo veste de la Paula; !a /t" la =otel des Cer%ues, camera num"rul $ulumesc 3re'uie s" nchid Pune receptorul n furc" #i e#ti concediat .uzi vocea lui 3Deed, moroc"noas" La dracu: cu chestiile astea, iz'ucni Philip .m a*uns trziu .vionul a fost inut pe =eathroD Ceva cu ntreinerea motoarelor Pentru numele lui !umnezeu, aici e ora opt Enformaii care o s"-i tre'uiasc" -ocea lui 3Deed era acum calm" Cam acum o or" am vor'it cu Cec( Carson Crai% a plecat spre Geneva, cu avionul Cec( m-a informat despre o 'and" de motocicli#ti care %one#te prin ora# .u ucis o femeie #i au luat-o cu ei Poliia n-a putut s"-i localizeze .m notat .cum nchid 4oroc, i ur" 3Deed, dar Philip nu mai auziT pusese receptorul n furc" 3re'uia s" aler%e ca un disperat ca s" a*un%" la Les .rmures la nou" !ar, mai nti, tre'uia s" se ocupe de ni#te chestiuni vitale 2u%i ca s" ias" din a%lomeraie, lu" un ta>i #i ceru s" fie dus la =otel des Cer%ues La hotel, #i lu" repede o camer" #i #i l"s" 'a%a*ul s"-l duc" un hamal sus /e opri doar ca s" ntre'e dac" prietena lui, Paula Gre8, era n hotel 4u, domnule . ie#it $ulumesc Philip ie#i n fu%" #i fu ct pe ce s" cad" pe %hea", de#i avea %hete speciale cu crampoane, ca s" nu alunece /e urc" apoi n ta>iul care l a#tepta #i i d"du #oferului adresa traficantului de arme al lui $arler .*uns la destinaie, i d"du #oferului o sum" care dep"#ea cu mult costul c"l"toriei .#teapt"-m" #i vei avea un 'ac#i# %ras /" nu pleci, pentru !umnezeu .m ntlnire cu prietena mea #i am ntrziat

O s" fiu aici 7oferul avea simul umorului $ottoul meu e s" nu faci niciodat" o femeie s" te-a#tepte Philip vor'ise n francez", pe care constata c" #i-o aminte#te cu u#urin" .proape #i ie#i din fire cnd Rico /ava l supuse aceleia#i proceduri pe care o adoptase #i cu Paula, lundu-i secole s" deschid" ferestruica, apoi u#a Cerndu-i o descriere a lui $arler .m nevoie de un Halther automat O NI mm, cel cu opt focuri /-ar putea s" avei nevoie de mai mult dect att Ce vrei s" spunei; ,ntre'" Philip, controlndu-#i n%ri*orarea care cre#tea tot mai mult . fost pe-aici o doamn" foarte dr"%u" . achiziionat un CroDnin% automat Chiar a#a; .m avertizat-o s" nu se duc" n Ora#ul -echi, dar cred c" nu va ine cont de avertismentul meu !ac" suntei aici ca s-o prote*ai, o s" avei nevoie de mai mult dect de-att, repet" /ava C"nuind c-a# fi aici ca s" fac ce; & o 'and" de tic"lo#i pe motociclete .m auzit de ei !up" ce a plecat doamna, a trecut pe-aici unul cu o fa" de criminal #i a cheltuit o avere .m auzit cnd #i-a oprit motocicleta undeva, mai *os, pe strad" 7i ce-i cu asta; .cum eu calc re%ula de aur /ava p"rea c" re%ret" /" nu dau informaii unui client despre un altul, dar dumneavoastr" venii din partea lui $arler 7i mie nu mi-a pl"cut omul "la . cheltuit o avere, zicei Ce-a cump"rat; $ulte petarde 7i %renade de armat" $ortale !ou"sprezece pistoale, mult" muniie .sta m-a z"p"cit ,l lu" pe Philip, traversar" ma%azinul, intrar" ntr-o alt" nc"pere, unde i ar"t" o lamp" imens" ca un reflector 4u era %rea sau incomod" /ava i-o d"du lui Philip care fu surprins ct de puin cnt"rea /ava i ar"t" ct de u#or se aprindea $otociclete, i aminti /ava Ce vrei; -" pot pune reflectorul ntr-un sac de pnz" cu o 'and", ca s"-l a%"ai pe um"r !ar %renadele #i petardele; .u fiecare 'uzunarele lor separate n interiorul sacului Ct cost"; 4u uitai de Halther cu nc"rc"toarele de rezerv" /cump, mai ales reflectorul Cincisprezece mii de franci ,mpachetai-le repede Punei totul n sac, n afar" de Halther Repede, v" ro% $ulumind lui !umnezeu c" 3Deed insista ntotdeauna ca oamenii importani din echipa lui s" ai'" la ei muli 'ani, n 'ancnote mari de franci elveieni #i de m"rci %ermane, Philip num"r" cincisprezece hrtii Eertai-m", i zise /ava cnd ie#ea, suntei un om cura*os Cu sacul pe um"r, Philip se sui n ta>iul care l a#tepta #i i spuse #oferului s" mear%" la Les .rmures ,mi pare r"u, domnule, zise #oferul dup" ce demar", dar nu v" pot duce mai departe de catedral" ,n Ora#ul -echi e t"r"'oi mare Polii#tii nu s-au prins /tau la periferia Genevei #i-i verific" pe toi cei care intr" n ora#, dar oamenii pe care i caut" ei sunt de*a aici Cine, atunci, la catedral" Philip se uit" la ceas 4ou" f"r" zece ,i luase prea mult totul .vu o senzaie n%rozitoare c" o s" ntrzie

,n timp ce ta>iul ei disp"rea n ntuneric, Paula urc" cele cteva trepte spre platforma de piatr" veche, acoperit" #i deschis" n trei p"ri 3recu pe ln%" dou" tunuri vechi, co'or treptele prin partea opus", iar un chelner i deschise u#a de la Les .rmures Cun" seara, madame /untei sin%ur"; 4-o s" mai fiu $" ntlnesc cu prietenul meu aici mai trziu !orii s" 'ei ceva de la 'ar ct a#teptai; 4u, mulumesc -reau o mas" lini#tit", ntr-un col 5.sta ar vrea #i .rchie6, se %ndi ea $er%nd n faa ei, chelnerul i ar"t" o mas" mic", pentru dou" persoane, n un%hiul f"cut de doi perei ntr-un col Paula se uit" napoi, spre intrare #i o'serv" c" nu se vede din locul acela & perfect /-ar putea s" mai ntrzie 4u e nici o pro'lem", madame $asa e a dumneavoastr" Cnd chelnerul plec", Paula arunc" o privire prin restaurant Locul era a#a cum #i-l amintea de cnd cinase o dat" aici cu 3Deed, foarte vechi, cu o arcad" prin care treceai ntr-o alt" cavern" .tmosfera era vesel" $a*oritatea meselor erau ocupate #i nu se-auzea dect o h"rm"laie de voci, rsete #i clinchet de pahare 2eele de mas" p"reau nou-noue, iar chelnerii fu%eau ncoace #i-ncolo .rchie nu era n cavern", dar ea a*unsese mult prea devreme /e ntoarse la u#" Chelnerul ei ap"ru imediat 4u cumva madame iese din nou; Lui madame i place aerul curat .er curat@ .far" e ca la Polul 4ord 7i tre'uie s" v" previn c" pe pava* e %hea" 7tiu Am'i O s" fiu atent" !up" c"ldura minunat" din restaurant, aerul o iz'i aproape dureros 5.r fi tre'uit s"-mi scot haina ct am stat n Les .rmures6, %ndi ea <rc" treptele pn" pe platforma cea ciudat" care era foarte mare #i nalt" ,n spatele tunurilor se %"sea un zid solid de piatr", mult n spate fa" de str"zile n%uste care l ncon*urau Co'or n strada principal" unde o l"sase ta>iul #i aproape c"zu 5Ea fii atent", fata mea6, #i zise 5.sta e strada principal" care co'oar" a'rupt de la catedral"6, #i aminti ea /in%ura surs" de lumin" erau cteva felinare ata#ate unor console care ie#eau din zidurile str"zii Ciuli urechile Lini#tea aceea total" o deran*a $erse n *osul str"zii pavate cu piatr" cu'ic", p"#ind cu %ri*" Pe am'ele p"ri se %"seau cl"diri vechi cu ma%azine la parter, n cea mai mare parte anticariate #i %alerii de antichit"i #i ta'louri /e opri n faa unuia #i se uit" la sin%urul ta'lou nr"mat, un peisa* cu o cascad" 4ici un pre ,ncepu s" e>ploreze str"zile laterale #i aleile din dreapta ei, care co'orau foarte a'rupt Locul era tot pustiu La fel fusese #i atunci cnd se ntorsese cu 3Deed n centrul Genevei, ca #i cum aici n-ar locui nimeni .tmosfera era misterioas", acesta era cuvntul ei preferat pentru o astfel de am'ian" /e ntoarse mai trziu #i e>plor" o strad" opus" platformei Cnd se uit" la ceas, v"zu c" e aproape ora nou" <m'lase mai mult dect #i d"duse seama /-ar putea ca .rchie s" fi venit <rc" sc"rile spre platform", pentru a se ntoarce la Les .rmures, pe unde nu erau acoperite cu %hea", cnd ap"ru primul motociclist, urcnd dealul cu z%omot #i cu farul str"lucind or'itor /e lipi de zidul din spate, #i scoase m"nu#a, #i-o '"%" su' 'raul stn% #i scoase CroDnin%-ul automat 2arul motocicletei o lumin" scurt, iar motociclistul m'r"cat n haine de piele nea%r" ncetini #i arunc" ceva spre ea

Paula o'serv", pentru puin timp, o'iectul n form" de ananas n lumina farului, cum descrie un arc de cerc n aer, aterizeaz" n cel"lalt cap"t al platformei #i e>plodeaz" cu un 'u'uit asurzitor 5O petard"6, #i zise C"r'atul era un inta# prost $otocicleta trecu prin dreptul ei #i atunci v"zu o mic" armat" de faruri urcnd n vitez" pe drum, ndreptndu-se spre ea 4u mai avea timp s" aler%e pn" la Les .rmures 7i nu avea nici o %aranie c" '"r'aii care veneau spre ea erau inta#i la fel de pro#ti Cel de-al doilea motociclist o prinse n lumina farului #i ridic" o mn" Paula #i scosese de*a o pereche de ochelari de soare din %eant" #i #i-i pusese la ochi, pentru a neutraliza lumina or'itoare a farurilor Ridic" CroDnin%-ul #i ap"s" pe tr"%aci $otociclistul n%he" n #a, r"mnnd n mn" cu ceea ce voia s" arunce spre ea $otocicleta i sc"p" de su' control, iar, n c"dere, %renada e>plod" cu un 'u'uit diferit Cl"dirile de pe am'ele p"ri fur" mpro#cate cu schi*e, dar ea '"nui c" mare parte din nc"rc"tura mortal" a %renadei lovise trupul inert care z"cea n strad" .p"ru un alt motociclist, urmat de alii ,n acel moment, un puternic fascicul de lumin" iz'ucni de pe ultima strad" lateral" din partea stn%" pe care o e>plorase ea mai devreme Paula era str"lucitoare ca o stea pe scena unui musical 3otul se transformase ntr-un co#mar nenorocit R"mase lipit" cu umerii de zidul din spatele ei 4-avea unde s" fu%" .runcase o privire spre Les .rmures #i v"zuse un chelner co'ornd %rila*ul peste u#a de la intrare /cr#nind din dini, avu o idee /" do'oare ct de muli putea 4ervii i erau mai reci dect %heaa de pe #osele ,l inti pe urm"torul motociclist care se apropia, care avea un 'ra ridicat, innd ceva n mn" ,i inti farul Crusc, acesta se stinse $otocicleta alunec" pe %hea" #i-l proiect" pe '"r'at, ca pe o 'om'", ntr-un zid, n timp ce motocicleta se rosto%oli, c"zu la p"mnt, cu roile nc" nvrtindui-se Lumina puternic" de reflector, de pe strada lateral", care r"m"sese pe ea, era cea care o n%ri*ora cel mai mult pe Paula O siluet" neclar" ap"ru n dreapta ei pe platform" Crusc, Paula schim'" inta CroDnin%ului /unt Philip, r"cni o voce /osirea lui i distrase atenia pentru cteva secunde importante <n alt motociclist ap"ru #i arunc" ceva care ateriz" la picioarele ei O %renad" Philip plon*" n fa", o lu" de pe *os #i o arunc" spre reflector &a auzi e>plozia, auzi sunetul schi*elor iz'indu-se de cl"dirile din apropiere .r fi ucis-o !ar, n locul ei, muri reflectorul Lumina disp"ru, confundndu-se cu ntunericul Paulei i se p"ru c" aude un ip"t din aceea#i direcie /e apropia un alt motociclist ,l iau eu, zise Philip Le dau puin din propriul lor medicament C"%" mna n sac, n#fac" o %renad", i scoase cuiul, num"r" #i o arunc" Grenada nimeri n poala motociclistului care se apropia #i e>plod" cu un z%omot puternic !etun"tura l ridic" n aer de pe motociclet", apoi '"r'atul c"zu n strad", un cadavru mototolit, ciuruit de schi*e $otocicleta se rosto%oli de cteva ori n mi*locul str"zii n%uste .sta o s"-i rein" pe ceilali, zise Philip /coase repede reflectorul lui din sac, l a#ez" ntre cele dou" tunuri #i l aprinse 2asciculul puternic lumin" o 'un" parte din strad" Paula l v"zu pe motociclistul din frunte ducndu-#i mna la ochelari, oprind motocicleta att de 'rusc, nct cel care venea n spatele lui intr" direct n el /trada sem"na cu o nv"lm"#eal" de metal distrus ,n dep"rtare, la e>tremitatea fasciculului, v"zur" mai muli motocicli#ti oprind, apoi ntorcnd #i disp"rnd n ntuneric & timpul s" mer%em, zise Philip & timpul s" verific"m dac" .rchie e n"untru, la Les .rmures Chelnerul care i rezervase Paulei masa o recunoscu, ridic" %rila*ul #i deschise u#a ,n timp ce traversau platforma, Paula '"%ase un nc"rc"tor plin n CroDnin% ,n restaurant era o

lini#te de mormnt Clienii p"reau fi%urine de cear" Cnd intrar" ei, nimeni nu mnca Philip spuse repedeL O 'and" a ncercat s" omoare pe cineva 4u #tim pe cine, continu" el n francez" $iza pe faptul c" nimeni nu avusese cura*ul s" se uite pe %eam . sosit invitatul meu; ,ntre'" Paula pe un ton vioi & acolo, r"spunse chelnerul ,n%hii n sec -" simii 'ine; Perfect ,i ntinse o 'ancnot" !ar, dup" asta, ne-a pierit pofta de mncare O s"-l lu"m doar pe prietenul nostru .rchie st"tea la masa din col, cu un (ir ro8ale #i un pahar de ap" n fa" ,n colul %urii avea o i%ar" stins", pe *um"tate fumat" Paula se aplec" spre el #i-i #optiL & timpul s" mer%em O s" comand cina la mine, la hotel Cine & tot ce spuse .rchie $uli #i-ar fi pierdut timpul ntre'nd 5Ce s-a ntmplat; Cred c-a fost nfior"tor afar" 6 sau alte chestii de %enul "sta 4u #i .rchie &l se ridic", #i scoase i%ara din %ur", o puse n 'uzunar, cu minile prote*ate de m"nu#i chirur%icale Chelnerul i aduse paltonul, .rchie #i-l puse #i #i nf"#ur" faa ntr-un fular, nct mica lui musta" nu se mai vedea 3otul n cteva secunde Paula #i d"du seama c" #i ascunde nf"i#area o'i#nuit" Pe aleea asta, zise Paula cnd ie#ir" .*un%em la podeul de peste Rhone Poliia poate s" pice n orice moment Cu Paula n frunte, .rchie dup" ea #i Philip asi%urnd spatele, #i continuar" co'orrea alunecnd tot mai mult pe pava*ul acoperit cu %hea" !e cnd a*unsese Paula prima oar" sus, %heaa c"p"tase un luciu dia'olic Paula continu" s" se mi#te, tremurnd la fiecare val de fri% care i intra prin haine La trecerea podeului peste Rhone, fur" nevoii s" se in" de 'alustrad" ca s"-#i p"streze echili'rul Cnd a*unser" la hotel, auzir" ip"tul nesfr#it al sirenelor de poliie Cu %irofarurile n funciune, ma#inile treceau una dup" alta podul peste Rhone din dreapta lor, ndreptndu-se spre Ora#ul -echi Entrar" n hotel #i urcar" n camera ei, care, de fapt, era un apartament, cu sufra%erie, dormitor #i 'aie Paulei i n%heaser" minileT #i scoase haina de 'lan" #i o arunc" pe un scaun -in #i eu n cteva minute, zise ea #i fu%i n dormitor, l"snd u#a pe *um"tate deschis" .poi iz'ucni n plns Philip o auzi, i spuse lui .rchie s" stea *os #i s" se simt" ca acas", mpinse u#a de la dormitor pn" la perete, apoi intr" #i o nchise dup" el Paula st"tea chircit" ntr-un fotoliu, tremurnd, scuturat" de un plns nervos pe care nu-l mai putea controla Entr" n 'aie, %"si un pahar, l umplu cu ap", lu" o 'ucat" de flanel, o inu su' *etul de ap" cald", o puse pe un prosop, apoi se ntoarse la Paula care se uit" la el printre de%etele cu care #i acoperise faa 2olose#te flanelul "sta cald, i zise el ferm !up" aceea, #ter%e-te cu prosopul .poi 'ea ceva Ce-i asta; $i-ar prinde 'ine un coniac Ca nu C"uturile spirtoase sunt ultimul lucru de care ai nevoie ntr-o stare de #oc ntrziat =ai $ulumesc, Philip &#ti dr"%u ,#i acoperi faa cu flanelul, se #terse cu prosopul, apoi ncepu s" 'ea apa cu n%hiituri mari 4u a#a de repede, i spuse el /oar'e cte puin

.#a o s" fac C"u toat" apa, trase aer n piept, se ridic" #i se duse la o%linda de perete .r"t ca dracu: .r"i 'ine 4u %lumesc Ce face .rchie; ,ntre'" ea 2umeaz" o i%ar" Ce face;@ Credeam c" nu fumeaz" 4u fumeaz" . aprins o i%ar", a tras de vreo dou" ori din ea, apoi a pus-o n scrumier" Cred c-o s-o stin%" cnd o s" se ard" pe *um"tate #i-o s" #i-o nfi%" n colul %urii Philip, e ridicol ,ncepu s" rd", un rs pii%"iat din care nu se mai putea opri Philip se duse la ea #i o plesni tare peste fa" &a clipi, se uit" la el, dar se opri din rs &rai isteric", i spuse el ncet & prima oar" cnd un '"r'at mi face a#a ceva f"r" ca eu s" ripostez Philip, nu i-am mulumit $i-ai salvat viaa /untem o echip" &a se apropie de el #i #i n%rop" faa la pieptul lui &l o lu" n 'rae #i o strnse n timp ce ea pln%ea lini#tit ,n cele din urm", ea se desf"cu cu 'lndee din m'r"i#are #i #i #terse u#or ochii cu o 'atist" Cnd vor'i din nou, tim'rul vocii revenise la normalL Cum te mpaci cu &ve; /au poate n-ar tre'ui s" ntre' 4u v"d de ce s" n-o faci /unt complet dezorientat !"du din mini dezn"d"*duit 4u pot s" mi-o scot din cap, dar m" doare amintirea lui ?ean .sta ar putea s"-mi afecteze *udecata 4-am mai ntlnit pe nimeni ca ea 4ici eu Poate s" intimideze #i lucrul "sta m" n%ri*oreaz" /imi c" atmosfera devenea e>trem de nc"rcat" din punct de vedere emoional #i schim'" su'iectul Cred c-ar tre'ui s"-l sun"m pe 3Deed #i s"-i spunem ce s-a ntmplat n seara asta 4u nainte s" fac un du# #i s" m"nnc o cin" 'un" ,mi chior"ie maele .propo, s-au f"cut copii dup" foto%rafia lui $archat, am luat #i eu una cu mine Crezi c-ar tre'ui s" i-o ar"t"m lui .rchie; $" ndoiesc c-a auzit de el, dar am putea ncerca !up" cin" !u-te #i f" un du# care s" te rela>eze 4u o s" dureze mai mult de zece minute Comand" tu cina n camer", 'ine; 7tii ce-mi place O s" dureze dou"zeci de minute, dup" care poi s" te duci s" faci du# #i s" te schim'i n altceva O s"-i ridice moralul Philip, #tii al nai'ii de multe despre femei & Cec( la telefon, te sun" din Cerna, l inform" $onica pe 3Deed care tocmai se a#eza din nou n scaunul lui pivotant Pare ntr-o pas" proast" 3ocmai de asta am nevoie 3Deed le arunc" o privire lui 4eDman #i lui $arler care se ntorseser" din ora#, unde luaser" cina mpreun", dar a# face mai 'ine s" r"spund 3Deed; -ocea lui Cec( era aproape dur" & vreun om de-al t"u la mine n o%rad" ,n Geneva, ca s" fiu mai e>act; !e ce; ,ntre'" 3Deed, mascndu-#i n%ri*orarea 4u o'i#nuiesc s" dau raportul tuturor unde mi sunt oamenii Pentru c" n faa restaurantului Les .rmures din Ora#ul -echi a avut loc un m"cel Binta a fost o femeie

.tunci, spune-mi ce s-a ntmplat 4u mai 'ate cmpii 3Deed inea receptorul strns &>presia feei i era %rav" . atacat-o o 'and" de motocicli#ti 3erorizeaz" zona de vreo dou" zile 4u am dect primele rapoarte, dar se spune c" au fost recuperate #ase cadavre Ce s-a ntmplat cu inta; 2"-mi o prezentare complet", te ro% .i o voce n%ri*orat" /e pare c" femeia a sc"pat nev"t"mat"T a disp"rut . fost a*utat" de un '"r'at /-au tras focuri de arm", au e>plodat %renade, mai #tiu #i eu; !e unde #tii toate astea; ,ntre'" 3Deed, pentru a devia discuia !e la sursa o'i#nuit" O doamn" '"%"rea" care locuie#te n apropiere a privit masacrul prin perdea 3Deed, eu plec la Geneva de ndat" ce termin de vor'it cu tine O s" iau la ntre'"ri personalul de la Les .rmures, c"ruia i s-a spus s" stea acolo pn" a*un% eu Cun" idee .rthur, spui c" 'anda asta terorizeaz" Ora#ul -echi de dou" zile Cum nai'a ai permis ca situaia asta s" se ntind" atta; .#a cum sperase, ntre'area lui provocatoare l nfurie pe Cec( !in cauza unui idiot de inspector din Geneva care se ocup" de chestiunea asta #i care #i-a '"%at n capul lui sec s"-#i in" oamenii n afara ora#ului, ca s" suprave%heze toate intr"rile n Geneva .r fi tre'uit s"-i pun" s" patruleze chiar prin Ora#ul -echi 4ici m"car nu i-a trecut prin cap c" "#tia s-ar putea s" se fi ascuns acolo !e-aceea O %re#eal" prosteasc" /" nu crezi c" n-am o'servat c" nu mi-ai r"spuns la ntre'area dac" ai oameni n ora#@ La cel"lalt cap"t, telefonul fu trntit, iar le%"tura se ntrerupse 3Deed n-ar fi crezut c" Cec( l poate trata astfel /e l"s" pe spate, oft" u#urat #i le relat" celorlali ce se ntmplase Cel puin, se pare c" Paula a sc"pat, spuse el /unt si%ur c" '"r'atul de care a pomenit e Philip Locul de ntlnire cu .rchie era Les .rmures -rei s-o sun pe Paula la =otel des Cer%ues; ,ntre'" $onica Cred c-ar fi mai cu tact s" vedem dac" m" sun" ea ast"-sear" /e pare c" ea #i Philip au fost nevoii s" fac" fa" unui r"z'oi n toat" re%ula /-o l"s"m vreo dou" ore .propo, ct ai fost voi plecai a venit sus 2red, de la su'sol . descoperit ce era pe r"m"#iele car'onizate din seiful %eneralului /temdale Ce era pe ele; ,l m'oldi $onica 4umere de telefon 7i r"m"#ie dintr-un material dens, verde-pal $a%%ie $a8field -am spus c" m-am ntlnit mai devreme cu ea, azi, la CroDn:s .zi a fost; /i%ur c-a fost azi <ltimele cteva ore mi s-au p"rut ct o s"pt"mn" $i-a spus c" %eneralul i-a ar"tat adev"ratele o'li%aiuni, pe care el le inea n dosare de un verde #ters, de tip vechi, cu arc 2red spunea c" resturile acelea aveau urme de dosare de culoare verde-pal, cu arc 7i numerele de telefon; /e interes" $arler Cu si%uran", r"m"#ie ale unor vechi c"ri de telefon Puse n dosare ca s" fie pline, ca #i cum o'li%aiunile ar fi fost nc" acolo ,n mod clar o'li%aiunile la purt"tor nu mai erau n seif 3rei sute de miliarde de 'i#tari 4eDman trase o fluier"tur" 4ici nu-i a#a de mult, cum se spune prin cercurile cultivate !ar ar contri'ui mult la finanarea proiectului la care lucreaz" Crazii, oricare ar fi acela, le atrase atenia 3Deed !ac" el este omul c"ruia i-a mprumutat /temdale o'li%aiunile /e ridic" n picioare $i-am adus aminte Cnd m-a sunat mai devreme, Cec( mi-a spus c" Crai% o s" a*un%" la Geneva n seara asta & chiar persoana potrivit" s" conduc" un masacru, coment" 4eDman /un" telefonul ,n timp ce $onica ridica receptorul, 3Deed se ncrunt"

Ceva mi spune c" va fi o noapte lun%" .#a o s" fiu #i eu mulumit c" Cutler #i 4ield sunt ner"'d"tori s" co'oare Geith Gent la telefon, stri%" $onica .i dat de ceva, Geith; ,ntre'" 3Deed repede /un de la un telefon pu'lic de pe aeroportul din Geneva, a#a c" pot vor'i -ocea rafinat" a lui Gent f"cu o pauz" Cred c" am aflat de unde scoate 'ani .m sunat pe cineva din Aurich care #tie ce se ntmpl" acolo O 'anc" particular", Aurcher Gredit, aproape a dat faliment <n mare num"r de o'li%aiuni a disp"rut Ea %hici cine era consultant al acestei '"nci, un fel de director nee>ecutiv; Leopold Crazii Ceea ce s-a ntmplat cu pre#edintele o s" te intri%e !"-i drumul Entri%"-m" Pre#edintele C"ncii Aurcher Gredit a fost ucis Cineva a intrat n vila lui n timp ce soia lui era plecat" #i i-a rupt %tul E-a rupt %tul; 3Deed o'serv" c" att 4eDman, ct #i $arler se hol'au la el &>ist" vreun suspect; Cec(, continu" Gent cu felul lui repezit de a vor'i, crede c" tre'uie s" fi fost cineva priceput s" ne%ocieze intrarea n vil" Pre#edintele avea un sistem de securitate teri'il, care a fost %"sit intact !e unde #tii; !e la un prieten al unui prieten care l cunoa#te pe Cec( .ceea#i poveste ca la /temdale !e#i acolo nimeni nu s-a deran*at s" cear" voie s" intre n cas" O s" ncep imediat investi%aiile la o alt" 'anc" particular" O s"-i raportez concluziile la care o s" a*un% Geith, n Geneva acioneaz" o 'and" de motocicli#ti #i 7tiu O liot" de scandala%ii 4i#te pu#ti teri'ili care fac pe %rozavii '"%nd frica n doamnele n vrst" /unt mai mult dect atta ,n seara asta s-a tras cu arma n Ora#ul -echi 7ase cadavre 3oi motocicli#ti /unt ceva mai mult dect ni#te pu#ti teri'ili E-auzi Pe moment, Gent f"cu o pauz" Geneva nu pare prea si%ur" $ulumesc pentru avertisment Plec la Cerna mine-diminea" !up" ce mi-ai spus tu, mine-diminea" devreme $ai vor'im 3Deed puse receptorul *os #i le spuse $onic"i #i celor doi '"r'ai ce auzise .cum avem o le%"tur" direct" ntre Crazii #i o'li%aiunile care lipsesc, coment" 4eDman .#a s-ar p"rea, replic" 3Deed 4u i-ai spus lui Gent despre 4"luc", zise $arler, lun%ind cuvintele $i-a sc"pat 3Deed lu" un plic de pe 'irou, scoase dou" foto%rafii, i d"du una lui 4eDman #i pe cealalt" lui $arler .cestea sunt copii ale foto%rafiei lui $archat pe care am aduso din !orset .sta a#a, n cazul n care l %"sim $onica mi-a spus c" #i Paula a luat o copie nainte s" plece la Geneva <#a ca'inetului se deschise #i intr" tacticos =oDard, pomposul lor director <n '"r'at nalt, 'ine f"cut, '"tnd spre #aizeci de ani, impeca'il m'r"cat, ca ntotdeauna &ra m'r"cat ntr-un costum al'astru, ele%ant, cu o dun%" al'", unul dintre costumele Chester Carrie cump"rat de la =arrods .vea o fa" roz", era 'ine ras #i afi#a o atitudine de lord Cun" seara la toat" lumea, ncepu el cu vocea lui de profesor de #coal", nimic nou pe frontul de vest; &ra o %lum" 4imeni nu zm'i 3Deed se ridic", se duse la fereastr", trase perdeaua #i r"mase cu privirea pierdut" n noapte /e poate spune #i-a#a, r"spunse el

Cred c" nu v" mai inei dup" domnul Leopold Crazii Prim-ministrul a fost foarte sup"rat c" am nceput s" facem investi%aii cu privire la persoana lui ,l a#teapt" n curnd pe Crazii n !oDnin% /treet, ca s" 'ea ceva mpreun" Ce frumos din partea prim-ministrului, r"spunse 3Deed =oDard se a#ez", #i trecu un picior peste 'raul fotoliului #i #i aran*" cuta perfect" de la pantaloni &chipamentul computerizat pe care l-am instalat la eta*ul de deasupra voastr" mer%e ca un vis Re%inald e foarte 'un Re%inald; ,ntre'" $arler &l e vr"*itor n comunicaiiT el e #eful care o s" ne duc" n secolul dou"zeci #i unu O s" putei arunca la %unoi vechiul vostru sistem cu cartele, 3Deed O s"-l las s" funcioneze n continuare, ripost" 3Deed, cu spatele la camer" #i la =oDard !e ce !umnezeu s"-l mai la#i s" mear%"; Pentru c" #tiu c" orice sistem de stocare a informaiilor vitale operat de computere poate fi penetrat 3Deed se ntoarse #i #i privi #eful n fa" /part, "sta e *ar%onul care se folose#te -oiam s" v" propun =oDard se opri, se uit" la 4eDman #i la $arler care l fi>au cu fi%uri ine>presive, ca #i cum el nici n-ar fi fost acolo -oiam s" v" propun, ncepu din nou =oDard, mai puin ncrez"tor, s" folosim #i noi un computer, pentru a p"stra numele tuturor informatorilor no#tri 4u, zise 4eDman 4u, zise $arler 4u cred, domnilor, c" dumneavoastr" hot"ri ca .ce#ti domni hot"r"sc 3Deed ncon*ur" 'iroul, se a#ez" n scaunul lui #i se uit" nver#unat la =oDard n timp ce continu"L .ce#ti domni hot"r"sc dac" spun cuiva 1 chiar #i mie 1 numele informatorilor lor secrei 4u-i dai seama c" sunt viei n *oc -ieile informatorilor no#tri; &i 'ine =oDard se ridic", #i '"%" un de%et n %ulerul c"m"#ii, ca #i cum l-ar fi deran*at &i 'ine, dac" ii att de mult la asta, putem s" amn"m includerea lor Pentru totdeauna@ Rosti scurt 3Deed !a, nele% La urma urmei, e responsa'ilitatea voastr" 3ot timpul a fost responsa'ilitatea noastr", replic" 3Deed, refuznd s"-l a*ute ctu#i de puin sau s" se mai osteneasc" s" fie politicos cu =oDard .# aprecia dac" m-ai ine la curent Cnd poi, 'ine-neles Cu aceast" not" defensiv", =oDard se retrase din 'irou ,nchise u#a dup" el foarte ncet .sta l-a condus la u#", ciripi $onica, f"r" s"-#i ascund" ncntarea =a'ar n-are despre ce e vor'a, morm"i 3Deed Ciroul e la urm"torul eta*, chiar ln%" sc"ri ,n nc"perea aceea mare e suficient" aparatur" ca s" conduci Penta%onul Re%inald, un veteran, are cteva calculatoare, laptopuri, trei oameni, ca'luri care lea%" aparatura aceea la telefon, monitoarele alea verzi #i ori'ile Pro'a'il c-a costat o avere =oDard spera s" fac" din dosarele noastre e>ponatul principal al noului s"u departament de *uc"rii .cum, c" am ucis aceast" idee, !umnezeu #tie cu ce-o s" se mai *oace ca s"-#i *ustifice e>istena .m un prieten, .'e Hilson, care #i ia de lucru acas", zise 4eDman .re #i el o %roaz" de de#euri din astea 4evast"-sa mi-a spus c" noaptea, dup" ce termin" trea'a, se duce n sufra%erie #i se uit" la televizor !up" aceea adoarme imediat $-a ntre'at pe furi# dac" n-a# vrea s-o scot n ora#, la cin"

2rumoas"; ,ntre'" $arler 2oarte E-am refuzat invitaia ct am putut de tacticos .'e ar nne'uni Co', se amestec" 3Deed, ce p"rere ai despre cum se mpac" Philip cu &ve; .m"rtul "sta nu #tie dac"-i al'" sau e nea%r" &a se *oac" cu el ca #i cu o marionet", dar cnd e vor'a de lucru, devine vechiul Philip pe care-l #tim noi $" ntre' unde este &ve Harner n acest moment; /e ntre'" 3Deed Co'ornd din avionul care o adusese la Geneva, &ve se mi#c" repede dup" ce trecu pe la controlul pa#apoartelor #i pe la vam" /e duse direct la 'iroul de nchiriat ma#ini, se le%itim" #i semn" actele pentru Renault-ul pe care l nchiriase prin telefon din =eathroD, apoi pl"ti fetei de la %hi#eu R"mase n apropiere fumnd nc" o i%ar", aruncnd priviri fu%are celor ctorva pasa%eri care se %r"'eau spre ie#ire La sfr#itul lui fe'ruarie, aeroportul era mai lini#tit dect n timpul sezonului /e uita dup" cineva care ar fi putut s-o urm"reasc" &ve avea o memorie foto%rafic" atunci cnd era vor'a de fee, chiar #i cnd le vedea doar pentru cteva fraciuni de secund" 4u v"zu pe nimeni care s"-i trezeasc" suspiciuni /e ntoarse repede la %hi#eu #i-i spuse fetei cu care ncheiase afacerea c" e %ata de plecare ,nsoit" pn" la Renault-ul care o a#tepta, &ve lu" cheile de la fat" #i se uit" la ea & ro#u, rosti ea t"ios #i lovind capota cu mna nm"nu#at" .m su'liniat c" doresc o culoare care s" nu 'at" la ochi ,mi pare r"u, madame, dar la telefon ai fost foarte insistent" cnd ai spus c" vrei un Renault .cesta este sin%urul care a mai r"mas C"nuiesc c" va tre'ui s" m" descurc cu "sta $ulumesc pentru osteneal" ,#i scoase haina din p"r de c"mil" #i o arunc" n spate ,#i ascunsese p"rul ne%ru su' o e#arf" #i purta o pereche de ochelari ne%ri 4-o puteai recunoa#te dect dup" mers Ee#i din ora# #i intr" pe autostrada care se ndrepta spre nord-est P"strnd limita ma>im" de vitez", dep"#i toate ma#inile care i ie#ir" n cale 7oferul unui camion cla>on" dup" ea cnd l dep"#i n linie dreapt" &a i f"cu cu mna peste um"r O or" mai trziu, opri la un mic hotel aflat la intrarea ntr-un ora# $nc" repede #i #i permise un pahar de votc", apoi, nervoas", se d"du cu parfum pentru a masca orice miros de alcool, orict de sla' Polii#tii elveieni erau ni#te tic"lo#i dac" te prindeau '"ut la volan ,nainte s" plece de la hotel, %"si un telefon #i form" un num"r din memorie Cnd auzi vocea celui care i r"spunse, i se lun%i faa Canalia aceea /unt &ve Harner #i vor'esc din Geneva $" sui imediat n ma#in" #i a*un% la voi ast"sear" 3ransmite mesa*ul 3rnti receptorul, ie#i #i #i continu" drumul spre nord-est, pe o autostrad" principal" 3recuse mai devreme pe ln%" munii ?ura, cu z"pada str"lucind n lumina lunii, trecuse prin sate frumoase, cu turnuri de 'iserici ca ni#te ace 4u v"zuse nimic din toate astea !ecorurile ma%nifice n-o interesau Conducea aprinzndu-#i i%ar" de la i%ar" #i continund s" dep"#easc" ma#ini 4u suporta s" ai'" alt" ma#in" n fa" /e simea foarte 'ine l"snd ma#inile n spatele ei, ar"tndu-le celorlali ce #ofer minunat e ea .*unse la destinaie devreme ,i pl"cea s"-i surprind" pe oameni ,n ca'inetul s"u din Cerna, furia lui Crazii devenea tot mai amenin"toare /e nvrtea prin nc"pere cu pa#i mari, cu minile la spate #i tuna E%or, cinele-lup, l privi, apoi se uit" la cel c"ruia i era destinat" furia lui Crazii ,nalt #i zvelt, cinele avea un cap mic, iar urechile i erau ridicate, simind starea de spirit a st"pnului s"u Crai%, care se ntorsese de la Geneva cu avionul, aterizase la Celp, apoi venise la

vila de pe Gocher%asse cu ma#ina care l a#teptase la aeroportT acum se hol'a la cine, care avea %ura deschis" #i dinii dezvelii Crai% i raportase lui Crazii %roaznicul fiasco din Ora#ul -echi al Genevei !e#i avusese %ri*" s" nu foloseasc" cuvntul 5fiasco6 Crazii fusese nevoit s"-#i supun" ad*unctul unui intero%atoriu sever pentru a scoate adev"rul de la el &#ti cel mai mare idiot din lume@ <rl" Crazii Cadavre l"sate n strad" 1 oamenii t"i 1 chiar acum, cnd n-avem nevoie de pu'licitate nefavora'il", ca s" nu mai vor'esc de morii de care e#ti r"spunz"tor Bi-am spus, sau nu i-am spus, dup" masacrul de la /temdale $anor, c" nu tre'uie s" te dai n spectacol; .u avut muli oameni care ne a#teptau, mini Crai% .m eu surse independente, care pot verifica aceast" afirmaie Poate crezi cumva c" e#ti #eful Cooperativei Crima; .m tr"it o astfel de e>perien" n /tatele <nite, de aceea am p"r"sit acea ar" violent" 3u tre'uie s" sperii oamenii, s"-i intimidezi, nu s"-i omori, r"cni Crazii &i au tras primii, mini Crai% din nou Care 5ei6; ,ntre'" Crazii Oamenii lui 3Deed, '"nuiesc C"nuie#ti@ .cum mini &u l cunosc un pic pe 3Deed, l-am ntlnit o dat" foarte puin 4u e %enul de om care s" opereze n acest fel 4u putei fi si%ur de asta /" nu ndr"zne#ti s" m" ntrerupi@ /unt si%ur de acest lucru ,n curnd va tre'ui s" m" ntlnesc cu 3Deed, dac" va mai fi de acord s" ne vedem dup" nenorocirea asta Crazii sl"'i lesa Cinele ncepu s" se duc" spre Crai%, care se d"du napoi 7i nc" ceva, continu" Crazii pe acela#i ton ,ncepnd din acest moment, cu a*utorul unor anumii 'ancheri elveieni care mi sunt prieteni, .rthur Cec( e scos din *oc /t"tea aproape nemi#cat, cu minile n #old ,n caz c" te-a l"sat memoria, Cec( este #eful Poliiei 2ederale, care are cartierul %eneral la o arunc"tur" de '" de locul unde stau eu acum !ac" cumva %"se#te cea mai mic" le%"tur" ntre mine #i ceea ce s-a ntmplat la Geneva, o s" mi se suie n cap chiar acum, cnd proiectul pe care l coordonez e pe cale de a fi lansat !ac" a# #ti despre ce proiect e vor'a ,ncepu Crai% imprudent 4u #tii #i nici nu vei #ti 4u nainte de ora zero .# aprecia enorm dac" ai disp"rea din faa mea, dac" ai ie#i din camera asta O s"-i fac instructa*ul mine diminea" Ee#i@ Pentru numele lui !umnezeu .*un%nd la vil", &ve fu primit" de ?osP, apoi urc" n fu%" scara n spiral" care ducea la ca'inetul lui Crazii, urmat" ndeaproape de ?osP Prin u#a %rea a ca'inetului, &ve auzi vocea lui Crazii #i '"nui c" url" la Crai% 53re'uie s" v"d asta6, %ndi ea ,l detesta pe Crai% care o i%nora mai tot timpul Puse mna pe clan", cnd ?osP o nh"" din spate 4u poi s" intri acolo Ca pot .m informaii 3re'uie s" a#tepi &ve l dispreuia pe ?osP cel cu pielea fin" #i se lupt" s" scape din minile lui Ridic" un picior #i-l lovi n fluierul piciorului ,l auzi mrind, dar nu-i d"du drumul !"-mi drumul, scrn"vie colum'ian" /unt din Gu8ana 2rancez", zise ?osP calm Continu" s-o in" #i-i prinse minile la spate &a nu-#i d"duse seama c" e att de puternic ,l n*ur", dar el o inea strns #i nu se osteni s"-i r"spund" la insult" .tunci, se deschise u#a Crai%, aprins la fa", nchise u#a dup" el /e uit" la ea

/e pare c-ai avut parte de o ciom"%eal" 'un", i-o ntoarse ea cu un zm'et perfid Crai% plec" ?osP i d"du drumul lui &ve &a #i lu" haina #i e#arfa, deschise u#a #i intr" n ca'inet urmat" de ?osP, care se a#ez" la locul lui, n spatele mesei din col 4u te a#teptam a#a de repede, spuse Crazii care se calmase /unt un #ofer 'un, spuse ea #i se a#ez" la 'iroul lui Crazii 4-a .r"t" spre ?osP, f"r" s" se uite la el 4-a uitat s"-i dea numele oamenilor de 'az" din echipa lui 3Deed, pe care i-am descoperit eu; Co' 4eDman, Paula Gre8 7i, pro'a'il, Hilliam 2ran(lin; ?osP nu uit" niciodat" $i-a dat numele $ai am unul ca s"-l punem pe list" Philip Cardon Ear asculi pe la u#i; ,n apartamentul Paulei de la =otel des Cer%ues, cei trei tocmai terminaser" o cin" e>celent" pe care le-o aduseser" ni#te chelneri pe dou" mese cu rotile, puse apoi una ln%" alta Calcanul a fost minunat, spuse Paula $" simt ca o femeie nou" $ncarea a fost super'", zise .rchie $ulumesc foarte mult /coase din 'uzunar *um"tatea de i%ar" #i #i-o puse n colul %urii Philip se ntre'ase dac" va lua masa cu chi#tocul la locul lui o'i#nuit =aidei s" ne a#ez"m pe canapeaua aceea lun%", ca s" ne 'em cafeaua, su%er" Paula .#tept" pn" ce se a#ezar" toi, apoi scoase foto%rafia lui $archat din %eant" E-o ntinse lui .rchie C"nuiesc c" ha'ar n-ai cine e acest persona* .rchie studie foto%rafia, innd-o su' o lamp" de pe m"sua pentru cafea /e hol'" la ea aproape un minut 54u #tie, se %ndi Paula Cun" ncercare 6 .rchie i napoie foto%rafia & un persona* important; ,ntre'" el .r putea fi important ,nele% .rchie #i lu" cea#ca #i sor'i din cafea, cu i%ara n %ur", f"r" s" verse nici o pic"tur" Puse cea#ca la loc cu %ri*" Paula o'servase de*a c" toate mi#c"rile lui .rchie erau cump"nite Lu" un #erveel #i se #terse la %ur" /-a ntmplat ceva; ,ntre'" Philip Omul din foto%rafie e n pericol; ,ntre'" .rchie, la rndul lui .r putea fi n foarte mare pericol 3re'uia s" moar" n incendiul de la /temdale $anor, din !orset .#a cum s-a ntmplat cu %eneralul /temdale #i cu fiul s"u, Richard Ca #i cu sin%ura rud" r"mas", care tre'uia s" fie acolo, dar care nu s-a simit 'ine #i n-a mai a*uns ,nele%, zise din nou .rchie 4u te %r"'i, l lini#ti Paula Gnde#te-te 'ine -or'esc serios .nton $archat, zise .rchie dintr-odat" &lveian Locuie#te cu soia lui n -alais Paula mpietri pentru o clip" 4u se a#teptase la un r"spuns afirmativ ,n vale; Repet" ea Care vale; ,n cantonul -alais $ult la est fa" de locul unde st"m noi acum Ce prostie din partea mea, spuse Paula, sup"rat" pe ea &u #tiu francez", dar noi vor'eam en%lez" $archat a disp"rut din .n%lia 7tim c" a luat avionul spre Geneva, dar asta e tot O re%iune aspr", -alais-ul, medit" .rchie Oamenii sunt rezisteni 3re'uie s" fie rezisteni ca s" poat" tr"i acolo $ai ales acuma, iarna & cel mai r"u, iarna Crezi c" s-a ntors acolo; ,l pres" Paula &ra speriat;

&u a# spune c"-i era o fric" de moarte, i spuse Philip <n asasin a ncercat s"-l omoare, dar a ucis pe altcineva n locul lui .tunci, dac" a venit la Geneva .rchie f"cu o pauz", %ndindu-se ,#i ndrept" spatele #i chi#tocul i se cl"tin" !ac" a venit la Geneva, repet" .rchie, e mai mult dect pro'a'il c" a luat unul dintre e>presele internaionale din %ara Cornavin .poi o s" co'oare n -alais, o s" se duc" acas" #i-o s" stea acolo 4u-i #tii adresa; ,ntre'" Philip ntr-o doar" /e duce cineva s"-i fac" o vizit", s"-l prote*eze; $" duc eu, zise Philip $er%em noi, spuse Paula 7tiu ce s-a ntmplat ln%" Les .rmures, zise .rchie rar <nul dintre chelneri s-a %hemuit n spatele unei mese de unde putea s" vad" ce se ntmpl" afar" . spus c" nu erau dect o femeie #i un '"r'at Gndii-v" la cei doi lichidnd o 'and" de criminali /e uit" mai nti la Paula, apoi la Philip Cred c" ai fost ntr-o situaie cumplit" cnd v-a atacat 'anda de motocicli#ti /" spunem c-am avut o sear" foarte a%itat", replic" Philip precaut R"spunsul p"ru suficient pentru .rchie Lu" un carneel cu nsemnele hotelului, de pe mas", rupse o foaie, l ntoarse #i ncepu s" scrie pe spatele lui cu un creion pe care l %"sise ln%" carneel Paula o'serv" c" scrie foarte u#or 4u ap"sa, a#a c" nimic din ceea ce scria nu se putea imprima pe carton R"mase cu foaia n mn" dup" ce arunc" pe mas" carneelul /ion, spuse el <nde; ,ntre'" Paula /ion & chiar n mi*locul -alais-ului, i spuse Philip &>presele internaionale care pleac" din Geneva spre $ilano au doar trei opriri n -alais La $arti%n8, la /ion #i la Cri% -remea o s" fie ori'il", i avertiz" .rchie, innd nc" n mn" foaia de hrtie A"pad" din plin, mult" %hea" & o re%iune aspr", -alais-ul .nton $archat locuie#te ntr-o cas" veche, aproape de ie#irea din ora# Casa e construit" su' o stnc" imens", un deal aspru #i rpos, ca un munte mai mic, n vrful c"ruia e cocoat un castel /au o catedral"; !ealul se vede de ndat" ce trenul se apropie de /ion Eat" adresa E-o d"du Paulei care i-o ar"t" lui Philip .rchie r"mase cu aceea#i min" %nditoare, strn%ndu-#i i%ara ntre dini !ac" v" ducei acolo, ai face 'ine s" fii narmai Ochii i lucir" cnd se uit" la Paula, dar atunci, cei doi oameni din fa" de la Les .rmures aveau arme .sta e important !ac" v" ducei !ac" l vedei pe .nton $archat sau pe soia lui, tre'uie s" amintii numele meu .ltfel, v" putei trezi cu u#a trntit" n nas Philip lu" foaia de hrtie, o mp"turi #i o puse ntr-un compartiment secret al portofelului s"u .rchie se ridic" #i se uit" n *ur dup" palton !oar nu ie#i n seara asta; ,ntre'" Paula n%ri*orat" .m %"sit aici o canapea 1 aceea de-acolo 1 care se poate desface ca un pat .#a poi s" r"mi aici n seara asta, iar n re%istrul hotelului n-o s" apar" nimic care s" confirme c-ai fost aici .cum, tre'uie s" plec, dar mulumesc pentru invitaie Paula i aduse paltonul din dormitor #i l a*ut" s" #i-l pun" $unca mea nu se termin" niciodat" 3re'uie s" prind un tren de noapte <nde te duci; /e interes" Philip /au n-ar tre'ui s" ntre'; -a fi mare a%itaie ntr-un anumit ora# mine 3re'uie s" fiu acolo, ca s" v"d ce se ntmpl" Poate c-ar tre'ui s" fii #i voi acolo <nde; Ensist" Philip

La Cerna $onica r"spunse la telefon #i p"ru luat" prin surprindere 3oi cei care se aflau n 'irou o'servar" acest lucru 4iciodat" n-o v"zuser" pierzndu-#i cump"tul .%enia de .si%ur"ri General #i Cum'ria, zise ea Cun" seara ,mi cer scuze pentru acest telefon, la aceast" or" naintat" La telefon e Carson Crai%, continu" vocea curtenitoare !omnul Crazii m-a ru%at s" v"d dac" pot aran*a o ntlnire ntre !omnia /a #i domnul 3Deed Cnd i convine domnului 3Deed -" ro% s" r"mnei la telefon 4u sunt si%ur" dac" ai format 'ine -" ro% s" nu credei c" sunt nepoliticos, dar eu #tiu c" am format 'ine R"mn la telefon 4u e nici o %ra'" $onica acoperi receptorul cu mna #i i transmise lui 3Deed mesa*ul lui Crai% /e uit" la 4eDman #i la $arler Credeam c" e un necioplit Pare un om foarte cultivat -or'esc eu cu el, spuse 3Deed spre surprinderea tuturor ,i f"cu semn $onic"i s"-i dea telefonul ei lui 4eDman, ca s" asculte #i el Cun" seara, domnule Crai% 3Deed la telefon 4u cred c-am avut pl"cerea s" fac cuno#tin" cu dumneavoastr", spuse el mieros .sta a#a e, dar lumea e mic", domnule 3Deed, a#a se zice /per s" putem remedia aceast" situaie ntr-o zi !omnul Crazii a plecat la Conn, ca s" se ntlneasc" cu cancelarul %erman C"nuiesc c" #i el lucreaz" pn" trziu, dar mine-diminea", la prima or", domnul Crazii va fi napoi ,mi permitei s" v" ntre' de unde vor'ii; Cineneles $ii de scuze $" aflu n ca'inetul domnului Crazii din vila sa de pe Gocher%asse, n Cerna !omnul Crazii a rev"zut oferta precedent" de a v" ntlni #i crede c", poate, dumneavoastr" nu dorii s-o acceptai #i s" c"l"torii cu avionul pe care se pre%"tise s" vi-l pun" la dispoziie !ac" preferai s" a*un%ei la rendez-vous cu mi*loace proprii, domnul Crazii va fi foarte ncntat de idee .#a am s" fac, zise 3Deed 7i ce fel de rendez-vous su%erai dumneavoastr"; Credem c-ar fi mai nelept dac" ne-ai spune dumneavoastr" unde v" putei ntlni cu !omnia /a Oriunde va fi, domnul Crazii va fi acolo La Aurich !esi%ur 2usese o mic" pauz" nainte ca Crai% s" fie de acord .i putea s"-mi spunei si%ur locul #i timpul; La hotelul /chDeizerhof 3Deed t"cu o clip" #i-l v"zu pe 4eDman ridicnd de%etul mare n semn de apro'are &ste vizavi de %ara mare, n Cahnhofplatz 7tii unde e, domnule Crai%; Cineneles c" #tiu la ce v" referii, de#i n-am fost niciodat" n acel hotel --ai %ndit la o anumit" or"; !a $ine-sear", la ora #apte Ora &lveiei ,l voi a#tepta pe domnul Crazii n hol !omnule 3Deed, nu numai c" domnul Crazii va fi foarte mulumit, dar, mai ales, u#urat 4u cred c" voi fi #i eu cu !omnia /a, dar sper s" ne ntlnim o dat" la un pahar sau chiar s" lu"m cina mpreun", la ora #i n locul care v" convin dumneavoastr" -" mulumesc pentru telefon 4oapte 'un", domnule Crai% 9sta a fost Crai%; ,l ntre'" 3Deed pe 4eDman dup" ce puse receptorul *os !a Cate%oric 4eDman era uluit !octorul ?e(8ll #i domnul =8de L-am ntlnit pe =8de cel r"u n !orset, iar tu tocmai ai vor'it cu a%rea'ilul domn ?e(8ll & incredi'il 4-am ntlnit n viaa mea o personalitate att de dual"

,mi spune #i mie cineva despre ce e vor'a; ,ntre'" $arler L-ai v"zut 1 #i l-ai auzit 1 n timpul nc"ier"rii de la <rsul 4e%ru 4eDman se nvrtise cu scaunul ca s" i se adreseze lui $arler care st"tea n picioare, rezemat de un perete Cum l-ai fi descris; <n '"t"u# %rosolan #i cu %ura mare ,n nici un caz tipul de om pe care s"-l invii la clu'ul t"u, coment" $onica, imitnd vocea afectat" a lui =oDard Ceva n %enul "sta, ncuviin" $arler 7i; &i 'ine, acum, la telefon, continu" 4eDman, a fost omul de afaceri rafinat #i cultivat Curtenitor #i plin de respect fa" de 3Deed !e ce ai ales Aurich-ul; -ru $onica s" #tie !eoarece, i r"spunse 4eDman, cred c" 3Deed #i-a amintit ct de 'ine cunoa#tem noi zona 3Deed e #i el aici, spuse 3Deed 3re'uie s" acion"m Pro'a'il c" vom fi aici toat" noaptea $onica, ia 'ilete pentru primul z'or de mine spre Aurich Pentru mine, pentru 4eDman, $arler, Cutler #i 4ield .poi rezerv"-ne camere la hotelul /chDeizerhof $ie #i lui 4eDman Pentru $arler, Cutler #i 4ield rezerv" camere la hotelul Gotthard Care e chiar n spatele hotelului /chDeizerhof, spuse $onica &>act Ear eu mai 'ine mi-a# reface valiza din dulapul de colo cu haine %roase Pot s-o fac eu, s"ri $onica Ca nu 3u apuc"-te #i f" rezerv"rile pentru 'iletele de avion #i pentru camerele de hotel .cesta era evenimentul pe care l a#teptam R"'darea lui Crazii a a*uns la limit" Ceea ce nseamn" c", oricare ar fi proiectul planificat, e pe cale de a fi pus n aciune -" amintii c", ntrun telefon anterior pe care mi l-a dat, a folosit cuvntul 5catastrof"6; Calonul a nceput s" urce &ve #i pilea un%hiile, n timp ce Crai% vor'ea cu 3Deed ,l ascult" pe Crai% #i zm'i dispreuitoare, ca pentru sine !up" ce el termin" convor'irea, ea ncerc" s"-l ia peste picior La urma urmei, Crai% avea pro'leme cu Crazii, a#a c" acesta era momentul prielnic ca s"-l loveasc" Ct de slu%arnici putem fi; ,ncepu ea 3e-ai cam lin%u#it pe ln%" 3Deed Putem fi att de slu%arnici ct tre'uie Cnd tre'uie, i r"spunse ama'il Crai% &ve st"tea picior peste picior, vizi'ile pn" unde permitea cr"p"tura fustei Crai% se uit" la ele aprinzndu-#i o i%ar" 5$" ntre' dac" a# putea s"-l a%" #i dup" aceea s"-i dau papucii cu tam-tam6, se %ndi ea P"i, tre'uia s"-i faci trea'a ,i zm'i 7i, de fapt, ai f"cut-o chiar 'ine Pe#tele a mu#cat momeala; 3Deed se ntlne#te cu #efu: mine, aici, dac" asta voiai s" #tii O s" c#ti%i medalii n loc de urlete Cel puin, eu nu atra% oameni puternici n capcan", remarc" el Ce-ai spus; &ve era furioas" ,#i ndrept" spatele, foarte '"oas" Ensinuezi c-a# fi o prostituat" de lu>; &u am o nele%ere foarte clar" cu CraziiL nu a*un% n pat cu niciunul dintre '"r'aii pe care mi cere s" pun ochii 7tiu asta, zise el lini#tit, dar i sare and"ra ct ai zice pe#te &u nici m"car nu pot s" zic pe#te =a, ha@ Ce %lum" 'un" !ac" tu spui 'ancuri proaste pe care nici un comic care se respect" n-ar visa s" le spun" .scult", Carson, am putea fi prieteni, n loc s" ne ciond"nim tot timpul 4ici lui Leopold nu-i place chestia asta 7i apropo, animalul "la de-acolo n-ar tre'ui s" fie aici . fost n .n%lia cnd #efu: a vizitat Grenville Gran%e 7ase luni de carantin", zice re%ula 'ritanic"

7eful a avut %ri*" L-a scos pe E%or pe furi# din avion, pe aeroportul internaional Cournemouth #i l-a inut n limuzina lui Ct a stat la vil", E%or nici m"car n-a v"zut vreun alt animal . nc"lcat le%ea, insist" &ve, dar asta-i trea'a lui, zise ea repede !ac" m" pr"#ti, o s"-i spun c" ai inventat 3u ai face-o Cred c" tu #i cu mine am putea s" ie#im #i noi, s" 'em cteva pahare cu votc", s" 'rfim, cum se zice, cine o zice Poate, zise ea <nde are loc ntlnirea cu 3Deed; .sta e o informaie secret" .m auzit c" ziceai ceva de un hotel Care; ,ncerc" ea s"-l tra%" de lim'" & tot secret /e ridic" /" nu dai vina pe mine #i s" ncepi s" urli Ordinele #efului &u sunt pl"tit s" fac ce-mi spune el !ar nu e#ti pl"tit la fel ca mine 4-am de unde s" #tiu ?osP mparte pinea &u n-am ncredere n ?osP, spuse ea #i se uit" la Crai% cu ochii mi*ii &l mer%ea spre ea &a se a#tepta ca el s"-i pun" o mn" pe picior ,n momentul n care ar fi f"cut-o, ar fi primit un ntre% pahar de votc" n fa", paharul ei #i pe frumosul lui costum Crai% trecu pe ln%" ea #i se duse s" mn%ie cinele E%or st"tea ntr-un col, cu lim'a scoas" #i cu o fi%ur" vis"toare Cinase de curnd /e ridic" #i mri cnd Crai% se apropie 2ii atent &ve #i d"du votca pe %t, se ridic" #i se ndrept" spre u#" /e uit" la Crai% peste um"r &u mer% s" m" culc /in%ur", zise ea dulce ,n dormitorul ei de la =otel des Cer%ues, Paula nu putea s" adoarm" .prinse veioza #i se uit" la ceasul ei de c"l"torie !ou" dimineaa &>celent Ridic" receptorul #i chem" serviciul de camer", comand" dou" cafele, de#i era si%ur" c" Philip se culcase imediat ,#i puse halatul, i le%" cordonul #i deschise ncet u#a de la sufra%erie Philip nu dormea 3ol"nit pe canapea, cu veioza aprins", Philip citea un volum 'ro#at Cnd intr" Paula, el puse cartea *os, #i puse halatul peste pi*ama #i #i co'or picioarele pe podea 7i tu; Aise el Cam a#a ceva . fost o sear" foarte a%itat" .m comandat cafea, chiar #i pentru tine, asta n cazul n care ai fi fost treaz !e#i nu m" a#teptam Chelnerul cioc"ni la u#", aduse, pe o m"su" cu rotile, cafea #i fursecuri #i, dup" ce plec" cu un 'ac#i# %eneros, Paula turn" n ce#ti pentru amndoi 3elefonul sun" tocmai cnd se pre%"tea #i ea s"-#i 'ea cafeaua -" caut" un '"r'at la telefon, domni#oar" Gre8 4-a vrut s"-#i spun" numele, dar a insistat c" ai vrea s" vor'ii cu el -or'esc Paula, la telefon e invitatul de la cin" ,mi pare foarte r"u c" te sun la ora asta, dar am a*uns la destinaie .m verificat mpreun" cu un prieten 3"cu Paula #i d"du seama c" se referea la un informator $i-a dat un sin%ur cuvnt & un nume de fat" .riane . spus c" e foarte important 4oapte 'un" Paula i spuse lui PhilipL <n nume de fat" .riane ,i spune ceva; .'solut nimic Pro'a'il c" .rchie a crezut c" e foarte important dac" te-a sunat la ora asta .m impresia c" are un informator ntr-o poziie cu adev"rat important" Chiar a spus c" e foarte important La nai'a, sunt treaz" de-a 'inelea #i tu la fel ,l sun pe 3Deed /-ar putea s" fie nc" treaz

3Deed se ntoarse n ca'inet, #ter%ndu-se pe cap cu un prosop, apoi se piept"n" ntr-o o%lind" pe care i-o mprumutase $onica /e uit" la 4eDman #i la $arler $" simt %ata pentru nc" dou"zeci #i patru de ore & uimitor ct de mult te poate mprosp"ta o 'aie -" recomand acest remediu 3"cu, se duse la 'irou, cnd telefonul sun" din nou $onica r"spunse RenP Lasalle, din Paris Pare ur%ent 2"-mi le%"tura Cun" dimineaa, RenP !eci #i tu arzi lumnarea la am'ele capete 3Deed, tre'uie s" #tii #i tu asta !e a'ia am aflat-o #i eu Crazii #i-a trimis o echip" la Ca8enne Gu8ana 2rancez" &u am aflat #i mi-am trimis propria echip", dotat" cu camere speciale 3u #tii despre .riane, sistemul nostru de lansare a rachetelor pe care l avem n Gu8ana .riane Crazii #i trimisese de*a propriul satelit cu avionul pentru a-l lansa pe or'it" cu a*utorul lui .riane 7tii c" noi facem 'ani nchiriind sistemul oricui dispune de fonduri pentru a se folosi de .riane ca s" lansese un satelit n spaiu 7tiu &i 'ine, s-a ntmplat ceva complicat &chipa lui Crazii a spus c" verific" satelitul, au ridicat un paravan din pnz", dar echipa mea a z'urat cu elicopterul pe-acolo tocmai la momentul potrivit #i a f"cut cteva foto%rafii /atelitul a fost nlocuit cu un altul, diferit, iar noi am primit pozele din Gu8ana .#a-zi#ilor e>peri de prim" mn" pe care i am eu, acestea nu le spun nimic, de#i au foto%rafii chiar #i cu interiorul satelitului Ciudat, spuse 3Deed 7tiu c" tu l cuno#ti pe savantul "la icnit care a dat de cap"t unor pro'leme pe care nimeni nu le putuse veni de hac $i-am permis s"-i trimit copii ale foto%rafiilor Curierul vine cu un avion mic chiar acum, va ateriza la =eathroD Cnd s" le-a#tept; Cam ntr-o or" sau dou" La Par( Crescent .m sunat la =eathroD #i am aran*at ca s"-l a#tepte o ma#in" ,l sun pe profesorul Gro%art8 acum 4u te mai in .m fost din nou chemat la &l8sPe #i am fost mu#truluit de pre#edinte n persoan" .meninat cu o destituire su'it" dac" oamenii mei se mai nvrt n *urul lui Crazii .sta e 3Deed nchise telefonul #i le spuse lui 4eDman, $arler #i $onic"i ce aflase de la Lasalle Ce nai'a vrea s" fac" omul "sta; ,ntre'" $onica /-ar putea s" #tim mai multe dac" Gro%art8 poate s" scoat" ceva din pozele acelea . inventat un microscop cu care poate citi cifruri tridimensionale minuscule $onica, ncearc" s"-l prinzi pe Gro%art8 la telefon Lucreaz" toat" noaptea 3elefonul sun" din nou, nainte ca $onica s" nceap" s" formeze num"rul profesorului R"spunse, ascult" #i stri%" ncetL & Paula la telefon, pentru tine 3Deed n#fac" receptorul 3rase adnc aer n piept, ca s"-#i ascund" n%ri*orarea $" 'ucur s" mai aud de tine $-am %ndit mult la tine $ulumesc, zise Paula repede -or'esc de la =otel des Cer%ues, l avertiz" ea !in dormitorul meu 3ocmai am primit un telefon de la prietenul nostru care aprinde i%"rile, dar nu fumeaz" 7tii la cine m" refer; !a 3Deed avu %ri*" #i nu pomeni numele lui .rchie . o'inut informaia dintr-o surs" foarte si%ur" & ciudat" 4u conine dect un cuvnt <n nume de fat" .riane

7tiu cine e, #tiu ce vrea s" spun" /lav" cerului & #i Philip aici, ncearc" s" doarm" pe canapeaua din sufra%erie 4u putem s" dormim /untem prea a%itai &#ti teaf"r"; .m auzit de Ora#ul -echi Cec( m-a sunat ca tur'at 4u-i face %ri*i 3u cum te simi; Cine Chiar 'ine 7i Philip se simte 'ine /e pare c" rivalii no#tri #tiu dinainte ce mi#c"ri o s" facem /unt 'ine or%anizai #i au o %roaz" de 'ani la dispoziie .sta le prinde 'ine 3Deed asculta atent fiecare cuvnt pe care l spunea ea, ncercnd s" detecteze vreun semn de tensiune sau de stres -ocea Paulei era limpede #i clar" <n anumit om important, pe care 4eDman l-a ntlnit n !orset, are o 'az" la Cerna; ,ntre'" Paula !a !e ce; 4e ducem #i noi mine acolo Pe Gocher%asse, zise 3Deed %r"'it -" ducei amndoi; Cun -reau s" ncercai amndoi s" venii s" v" ntlnii cu mine la /chDeizerhof, mine, mai spre sear" .m mai stat acolo $ai ii minte; /unt si%ur" c" ne vom vedea mine /i%ur ne vom vedea 4-ar tre'ui s" ncerci s" dormi puin; .cela#i lucru a# putea s"-i spun #i eu 3re'uie s" mai dau un telefon .i %ri*", ai mare %ri*" ,i f"cu semn cu capul $onic"i care form" num"rul profesorului #i spuse c" 3Deed vrea s" vor'easc" cu el 3Deed@ !eci #i tu e#ti o 'ufni", ca mine Gro%art8 scoase un chicotit r"%u#it &u lucrez cel mai 'ine la ore matinale Ear ai vreo pro'lem" Cineneles@ .ltfel nu m-ai fi sunat 3Deed simi un chef ne'un s"-l ntre'e dac" pince-nez-ul nu e cumva strm', dar se a'inu !a, am o pro'lem" <na foarte ciudat" ,i povesti despre telefonul de la Paris, f"r" s" pomeneasc" numele lui Lasalle, ncheind c" un curier era pe drum #i aducea foto%rafiile satelitului care fusese su'stituit, n secret, celui iniial Pare uimitor, coment" Gro%art8 7i tu vrei p"rerea mea ast"zi; 4u, zise 3Deed, ieri .tunci, de ce nu reii curierul, te uii #i tu la poze, apoi le trimii direct la mine cu acela#i curier; $ine, la prima or" plec n str"in"tate Cum se crap" de ziu" .tunci ai face mai 'ine s"-l trimii pe curierul "la aici ct poi de repede 7i nc" ceva, 3Deed, mi-ar prinde 'ine dac" i-a# cunoa#te or'ita Aonele de pe P"mnt pe care le va survola 3Deed puse *os receptorul #i n*ur" cu voce tare, dar nu p"tima#, ceea ce nu i se ntmpla foarte des 4u vrea s" coopereze; ,ntre'" $onica $i se pune la dispoziie cu trup #i suflet, dar acum vrea s"-i #tie #i or'ita Ce p"ri ale planetei va traversa Eat" o pro'lem" pentru tine <#oar" $onica ncepu s" formeze un num"r din memorie Cu puin noroc, o s" am #i r"spunsul Cord !illon, director ad*unct la CE. #i un vechi prieten de-al t"u Lucreaz" pn" trziu #i, oricum, cartierele %enerale din Lan%le8 sunt pe ora Hashin%tonului, a#a c" sunt cu cinci ore n urma noastr"

Ce m-a# face f"r" ea; ,l ntre'" 3Deed pe 4eDman n timp ce se ridica .i claca, i-o trnti 4eDman &u m" duc sus Poate vii #i tu peste un minut $er%em s"-l vedem pe Re%inald #i toat" aparatura lui .m #i eu o cheie de la camera aceea 3Deed %"si deschis" u#a de la centrul de comunicaii, cum fusese denumit #i pe Re%inald n"untru, mpreun" cu doi dintre oamenii s"i 4eDman intr" n camera spaioas", urmat de 3Deed #i $arler Poftii n"untru, domnule 3Deed, zise Re%inald care era a#ezat n faa celei mai mari ma#in"rii din toat" nc"perea /unt n"untru -oiam s" spun c" sunt ncntat de faptul c" suntei, n sfr#it, interesat de munca noastr", c" ai fost convertit la tehnica modern" 4-am fost Cei trei vizitatori #i plim'au a%ale privirea prin camera n care se %"seau computere mai mici #i mai mari pe mese de metal lipite de perei Lumina verde a monitoarelor era nne'unitoare, pe unele ecrane se %"seau nc" te>te, rnd dup" rnd Re%inald avea peste dou"zeci de ani, era sla' #i purta ochelari cu lentile %roase, iar faa i era aproape cadaveric" 2"cu un semn spre ma#in"ria cea mare n faa c"reia st"tea, cu de%etele a#ezate deasupra tastaturii .cesta e computerul principal, de aceea e mai mare, de#i tendina actual" e ca toate calculatoarele s" fie din ce n ce mai mici Computerul principal n faa c"ruia stau eu e le%at la sistemul telefonic, ca #i celelalte /ecuritatea noastr" e total" #i si%ur" Ca nu e, zise 3Deed L-am ntre'at de curnd pe directorul '"ncii n care mi in economiile dac"-mi poate %aranta c" nimeni nu poate s"-mi penetreze contul L-am pus n ncurc"tur", apoi a recunoscut c" acest lucru e posi'il, contul meu fusese spart de mai multe ori !e o'icei, lucrai a#a de trziu; ., nu, dar de cnd a venit $ont8, suntem ner"'d"tori s"-i facem toate le%"turile $ont8; ,ntre'" 3Deed .#a am 'otezat computerul principal -" l"s"m s" v" continuai munca $ont8@ /puse 3Deed dez%ustat n timp ce co'orau sc"rile spre ca'inetul lui $" ntre' ce-o s" le fac" luminile acelea ochilor lor Cnd intrar" n ca'inet, $onica tocmai punea receptorul *os, cu o fi%ur" mulumit" Cord a scos a#ii din mnec" La ei acolo, la Lan%le8, sunt furio#i c" Parisul nu i-a informat c" lanseaz" un nou satelit Parisul; ,ntre'" 3Deed & satelitul lui Crazii & clar c" a ascuns faptul c" el e proprietarul #i a lansat mai departe ideea cum c" e vor'a de un nou satelit francez C"nuiesc c" ceea ce l-a a*utat au fost 'unele relaii pe care le are cu pre#edintele de la &l8sPe Cord mi-a spus c" au auzit c" .riane lanseaz" Potlo%arul <nu #i c" i-au urm"rit traiectoria Potlo%ar <nu; .#a l-au 'otezat cei din Lan%le8 $ie mi se pare un nume chiar 'un <n nume 'un pentru Leopold Crazii, zise $arler !omnul Crazii s-a ntors, i zise ?osP lui &ve -rea s" te vad" n 'i'liotec" 4-am mncat de diminea" 3re'uie s" m"nnc 3u ai dormit !omnul Crazii nu a dormit deloc 7i cnd doarme, nu-i tre'uie dect patru ore .re mult" ener%ie, are o personalitate foarte dinamic"

4-ar tre'ui s" a#tepi s" fie #i el de fa" ca s"-l lin%u#e#ti; Rosti &ve pe un ton 'at*ocoritor !ac" mi spui mie lucrurile astea, n-o s" c#ti%i nici o medalie &>presia de pe fi%ura tuciurie a lui ?osP nu se schim'" 4u se schim'a aproape niciodat" ,i spuse lui &ve c" domnul Crazii o a#teapt" n 'i'liotec" &a co'or la primul eta*, nu se osteni s" 'at" la u#a 'i'liotecii #i intr" E%or, care era ntins ln%" scaunul n care st"tea Crazii la 'iroul lui, se ridic" #i mri E%or ar prefera s" 'ai la u#", spuse Crazii 'lnd &l o consider" o chestiune de maniere ., nele% &ve cl"tin" din cap -rei s" ies din nou, s" 'at respectuoas" la u#a ta #i s" a#tept pn" mi spui s" intru; 4u fi impertinent" /tai *os Crazii era m'r"cat ntr-un costum %ri, foarte ele%ant, cu o cravat" asortat" pe care #i-o cump"rase pe Cond /treet Radia o aur" de putere #i de succes Pe 'irou se %"sea un plic %ros /e amuza privind-o pe &ve care ncerca s" nu se uite la plic !e ndat" ce &ve se a#ez" cu faa la el, ncepu din nou s" vor'easc" cu vocea lui profund"L .st"zi, mai trziu, o s" m" ntlnesc cu 3Deed Lucrezi pentru mine pentru flerul t"u de a cnt"ri '"r'aii, de a le descoperi punctele sla'e, de a face ce vrei cu ei Ce fel de om e 3Deed; .i putea s"-l faci s"-i m"nnce din palm"; & o eni%m" &i, hai Poi mai mult de-atta $i-ai spus c" ai luat cina cu el ntr-o sear", la hotelul Prior8 Cina e un moment foarte 'un ca s"-i dai seama ce fel de om este cel cu care o iei &ve se ncrunt", str"duindu-se s" nu se uite la plicul cel %ros care era sin%urul o'iect de pe 'iroul lui Crazii Ca de o'icei, ncerca s" %"seasc" r"spunsul care l-ar fi mulumit pe #eful ei Crazii a#tept" #i p"ru c"-i cite#te %ndurile 4u vreau s"-mi spui ce crezi tu c" mi-ar pl"cea s" aud -reau o apreciere onest" 3u tre'uie s" fii perspicace cnd '"r'aii sunt preocupai & cel mai dificil om de analizat din ci am ntlnit ,#i schim'" des felul de a fi <neori e foarte ama'il, chiar %lume .lteori, nu-i poi da seama la ce se %nde#te doar uitndute la el & insi%nifiant; /u%er" Crazii 4u, nici pomeneal" .# spune c" e precaut, vrea s" fie si%ur de un anumit lucru, nainte de a face vreo mi#care 4ici o femeie nu l-ar putea prinde !ac" li s-ar p"rea c-au f"cut-o, ar avea o surpriz" foarte nepl"cut" ,l plac femeile, dar e foarte *udicios n ceea ce le prive#te pe cele cu care are de-a face Ai mai departe & mai 'ine $ult mai 'ine Ea-o pe Paula Gre8 .# putea s" spun c" ea e cineva n care are ncredere Cine Ce fel de femeie e Paula Gre8; 2rumoas", spuse &ve f"r" tra%ere de inim" & #ireat", pro'a'il foarte devotat" lui 3Deed Cred c" au o relaie foarte special", 'azat" pe respect reciproc <neori credeam c" e ndr"%ostit" de el !ar el de ea; !ac" da, n-o arat" niciodat" /au, cel puin, eu n-am putut s"-mi dau seama de asta Crezi c-au avut vreodat" momente de intimitate; /unt si%ur" c" nu & o relaie permanent", dar f"r" a#a ceva, sunt si%ur" O femeie realizeaz" astfel de lucruri

=ai s" ne ntoarcem la 3DeedL dac" ar fi s" fac" fa" unui du#man pe care el l consider" foarte periculos, cum ar reaciona Pn" acum, am ima%inea unui om foarte inteli%ent, atent, cu mult" st"pnire de sine #i foarte t"cut Cum ar reaciona; Repet" el .r fi nemilos .r lua decizii foarte repede #i s-ar mi#ca asemeni ful%erului Enteresant 3e-ai descurcat 'ine .cum poi s" iei plicul "sta de pe 'irou, te-ai cam chinuit s" nu te uii la el & salariul t"u, plus o prim" %eneroas" $ulumesc Plicul disp"ru n %eanta ei ca ntr-o scamatorie .rdea de ner"'dare s"-l deschid", simise 'ancnotele fo#nind n"untru, dar #tia c" ar fi fost o %re#eal" s"-l deschid" n faa lui Crazii .r fi v"dit l"comie =a'ar n-avea c" atunci, la nceput, cnd Crazii o an%a*ase, simise c" l"comia e una dintre tr"s"turile de 'az" ale caracterului ei .cum, c"-#i primise plicul, se hot"r s" pun" ntre'area care o preocupase att de multL !up" ce am f"cut cuno#tin" cu pre#edintele C"ncii Aurcher Gredit, m-am dus acas" la el cu un '"r'at cu care mi-ai spus s" m" ntlnesc n staie, la ceas $i-ai spus s"-l prezint ca pe domnul !anzi%er CroDnT l convinsesem pe pre#edinte c" acest domn are o idee despre cum ar putea 'anca s" o'in" un profit imens E l-am prezentat pre#edintelui pe acest om dup" ce s-a l"sat ntunericul #i am plecat, a#a cum aveam instruciunile $ai trziu, am citit n ziare c" pre#edintele a fost omort E l-am prezentat pre#edintelui pe omul care l-a ucis; !escrie-l pe domnul !anzi%er CroDn 4-am putut s"-mi dau seama dac" era nalt sau de n"lime medie, p"rea foarte %ras 4asturii de la palton st"teau s" plesneasc" $er%ea ncovoiat, ca #i cum ar fi fost rotund n umeri 4-am v"zut ce culoare avea p"rul lui Purta o #apc" nea%r" 4u i-am v"zut faa &ra o sear" r"coroas" #i avea aproape toat" faa acoperit" cu un fular &ra un consultant financiar Cel care l-a ucis pe pre#edinte tre'uie s" fi intrat dup" ce a plecat el La fel s-a ntmplat #i cnd m-am mprietenit, la ndemnul t"u, cu 'ancherul acela din Geneva 7i el a fost ucis n noaptea n care l-am dus pe alt '"r'at s" se ntlneasc" cu el O coinciden", zise Crazii afa'il .ha &zit" .i auzit de unul c"ruia i se spune 4"luca; Cum; 4"luca 4u & pilot de curse; Crazii minea, dar nimic pe faa lui nu-l tr"da !oar din acest punct de vedere i sem"na lui 3Deed !up" ce &ve p"r"si nc"perea, Crazii l mn%ie pe E%or #i ncepu s" vor'easc" ncet cu cineleL 3Deed pare a fi o persoan" foarte promi"toare !ac" l-a# putea convin%e, am fi doi parteneri im'ata'ili ,n toiul nopii, n apartamentul ei de la =otel des Cer%ues, Paula avu o discuie cu Philip #i, pe moment, niciunul nu fu dispus s" renune &u spun c" ar tre'ui s" lu"m un tren la prima or" spre Cerna, zise Paula &u nu sunt de acord cu mi*locul de transport, replic" Philip O s" nchiriem o ma#in" cu care o s" mer%em pn" acolo !rumurile o s" fie ca dracu:, spuse Paula cu vehemen" Conduc eu /per c" nu-mi pui la ndoial" aceast" a'ilitate, nu-i a#a;

Cine-neles c" nu@ 4u mai fi a#a de sensi'il 7i trenul ne duce acolo 3renurile elveiene ntotdeauna $ai trziu va tre'ui s" a*un%em la Aurich, n caz c-ai uitat 4-am uitat@ Paula ncepu s" m"soare camera n lun% #i-n lat, cu pa#i mari, ca 3Deed 3u ai uitat c" e>ist" trenuri e>pres de la Cerna la Aurich 7tiu asta .tunci de ce e#ti att de nc"p"nat; 4u sunt nc"p"nat Privesc doar lucrurile n perspectiv", se r"sti Philip Putem s" mer%em cu ma#ina din Cerna pn" la Aurich #i s" fim acolo la ora pe care a propus-o 3Deed Cred c" trenul e mai si%ur Ca nu !ac" '"t"u#ii lui Crai% au aflat c" st"m aici, pot lua acela#i tren ca #i noi !e unde nai'a s" afle c" st"m aici; ,ntre'" ea 2"cu o pauz" /au s-ar putea s" afle; !a, f"cnd pe detectivii, cernd la recepie s" se uite n re%istru Crezi c" Crai% nu s-a %ndit la asta, nu #i-a nzestrat mai de mult oamenii cu le%itimaii false de polii#ti; Paula r"mase nemi#cat", apoi #i ncruci#" 'raele la piept Philip turn" cafea n ce#ti pentru amndoi $ulumesc, zise Paula automat Philip, cred c" ai dreptate O s" nchiriem o ma#in" $" ntre' ce nai'a nseamn" .riane; /e pare c" 3Deed #tie ,n Par( Crescent, curierul francez sosise cu foto%rafiile din Gu8ana 2rancez" 3Deed l ru%" s" a#tepte *os, scoase din plic un teanc de poze mari, lucioase #i le mpr"#tie pe 'irou $arler, 4eDman #i $onica venir" ln%" el 4u-mi spun nimic, zise 3Deed dup" ce le e>amin" cu o lup" ,i d"du lupa lui 4eDman, care studie repede foto%rafiile O %r"mad" de nimic /" sper"m c" Gro%art8 e mai de#tept dect noi $onica, pune-le ntr-un plic cu adresa profesorului, du-te *os la curier, care, dup" cte mi-am dat seama, cnd am vor'it cu el, #tie en%lez" Pune-l pe Cutler sau pe 4ield s"-l duc" pe curier cu ma#ina la Gro%art8, pe =arle8 /treet #i spune-i curierului s" a#tepte dac" profesorul vrea s"-l trimit" repede napoi .m pre%"tit plicul !up" ce $onica se ntoarse #i le spuse c" Cutler l duce pe curier cu ma#ina la profesor, $arler vor'iL .m hot"rt s" plec la Geneva 4u la Aurich .m acolo pe cineva c"ruia a# vrea s"-i fac o vizit" O s" avem nevoie de un depozit ntre% de arme /e %ndea la Rico /ava, traficantul de arme !up" aceea o s" iau un e>pres pn" la Aurich #i-o s" a*un% la timp, chiar nainte de ntlnirea cu Crazii $onica, te ro% schim'"-i 'iletul lui $arler cu unul pentru Geneva Pentru unul din primele z'oruriT cel mai devreme posi'il, i ceru 3Deed !e-a'ia puse $onica receptorul *os, dup" convor'irea cu aeroportul =eathroD, c" telefonul sun" din nou $onica ridic" din sprncene a uimire .i zis tu c-o s" fie o noapte lun%", i spuse ea lui 3Deed & Geith Gent, sun" de departe, i zise dup" ce r"spunse Cum mai mer%e trea'a, Geith; ,ncepu 3Deed Pro'a'il voi o'ine informaia despre 'anca din Geneva mine 4u, azi <nde pot lua le%"tura cu tine; R"mi la telefon 3Deed i stri%" $onic"iL Care e num"rul de la /chDeizerhof, din Aurich; &a i-l d"du imediat 3Deed l repet" pentru Gent

Aurich; Gent chicoti ,mi verifici informaia despre Aurcher Gredit; Glumi el /i%ur ,ntotdeauna i verific informaiile, %lumi #i 3Deed .cum #tii unde s" dai de mine ,ncepnd cu ora cinci dup"-amiaza, ora &lveiei $ai vor'im Geith Gent e la Geneva, le spuse 3Deed celorlali dup" ce puse receptorul *os /e pare c" Geneva e un loc foarte popular 4ici nu termin" de vor'it, c" se auzi din nou telefonul Cill 2ran(lin la telefon, l inform" $onica pe 3Deed 4u mai doarme nimeni n zilele noastre, l salut" 3Deed pe 2ran(lin &u chiar m" ntre' dac" tu ai dormit vreodat", replic" 2ran(lin cu un chicotit Rezistena ta n-a ncetat niciodat" s" m" uimeasc" 4ici tu nu te descurci prea r"u Ce s-a ntmplat; /peram s" te prind 3elefonul meu e si%ur 2ran(lin f"cu o pauz" .l t"u cum e; Las-o 'alt", Cill 7tii c" am secretizor Cravo ie@ C" n-ai uitat s" ape#i pe 'uton, l tachin" 2ran(lin .dopt" un ton de afaceri Oamenii mei de la a%enie au fost foarte ocupai !omnul Crazii se afl" momentan la vila sa din Cerna Pe Gocher%asse .proape vizavi de hotelul Cellevue Palace Eeri-sear" a venit aici o femeie cu un Renault <nul ro#u !escri-o & cam %reu .vea un 'atic pe cap #i un altul care i acoperea faa de la '"r'ie pn" la nas !in %ara*ul su'teran unde #i-a parcat ma#ina, a mers foarte ncet Gara*ul e chiar su' cap"tul estic al hotelului Cellevue Palace Omul meu crede c" are n *ur de cincizeci, poate #aizeci de ani !up" mers .sta dac" nu e foarte de#teapt", spuse 3Deed Ce vrei s" spui cu asta; 4imic <n %nd r"zle $ai e ceva; !a Carson Crai%, ad*unctul lui Crazii, a venit naintea femeii . intrat n vil" cu un individ tare urt, un '"r'at nalt #i sla' O s"-i spun mai multe cnd o s" #tiu mai multe 4oteaz" num"rul "sta 3Deed i d"du num"rul de la hotelul /chDeizerhof din Aurich O s" fiu acolo mine-sear" Ear pleci la plim'are Carevas"zic", lansezi o ofensiv" mare; 4u neap"rat Bine-m" la curent cu ce se mai ntmpl" 4u nchide, zise 2ran(lin repede ,nc" ceva Omul meu, care suprave%heaz" vila lui Crazii, a spus c" imediat dup" ce Crai% #i ceilali au venit, pe Gocher%asse a ap"rut o 'and" de zece motocicli#ti 7i-au l"sat motocicletele n %ara* #i au intrat n vil" &rau m'r"cai n haine de piele nea%r", cu casc" pe cap ,n Geneva, noaptea trecut", a fost o '"taie n Ora#ul -echi ntre ni#te motocicli#ti similari #i altcineva 4u #tiu cine Localnicii, speriai de moarte, i-au poreclit Com'ardierele de Piele /e pare c" acum #i-au f"cut apariia #i la Cerna 2oarte interesant $ulumesc, Cill ,n timp ce 3Deed le relat" celorlali ce-i spusese 2ran(lin, $arler, rezemat de un perete, r"sucea ntre de%ete o i%ar" lun%", f"r" s-o aprind" &ra ncruntat <ltima #tire primit" de la 2ran(lin mi-a dat o idee, zise el ncet -ei avea nevoie de protecie, 3Deed, cnd a*un%i la Aurich !a, a#a e, spuse #i 4eDman cu vehemen" &u tot cred c" s-ar putea s" fie o curs" &u nu sunt de acord cu tine, replic" 3Deed .cum #tiu cam ce fel de om e Crazii ,n ciuda tic"lo#iilor de care s-ar putea s" fie responsa'il, cred c" are propriul s"u cod de onoare, mai

ciudat, ntr-adev"r .cum, cred c-o s" mo"i vreo *um"tate de or" .sta dac" cumva nu sun" telefonul s" ne-aduc" aminte c" e #i el pe-aici ,#i scosese haina de la costum #i cravata, #i l"r%ise %ulerul de la c"ma#", cnd intr" Pete 4ield !eran*ez; ,ntre'" el, uitndu-se la 3Deed 4u Ce e; 4-am avut ocazia s"-i spun ce-am descoperit ct am stat de unul sin%ur n !orset Cuchanan a luat-o razna 7i-a '"%at n cap c" persona*ul-cheie al celor patru crime e disp"rutul $archat #i ntoarce !orset-ul cu fundul n sus ca s"-l %"seasc" $ulumesc pentru informaie ,i urez succes 3Deed continu"L $archat e undeva prin &lveia .poi nchise ochii #i adormi Cnd plecar" din Geneva, la primele ore ale dimineii, nin%ea Philip conducea un .udi nchiriat, pe care l luase de la aeroport Paula, ln%" el, #i zicea n %nd 5i-am spus eu6, dar se a'inea s" spun" tare ceva Luna p"lea, f"cnd loc unei noi zile, ntmpinat" de o luminozitate stranie, creat" de ful%ii u#ori care c"deau ,n stn%a, Paula privea n dep"rtare conturul nalt #i al' al munilor ?ura, satele vechi cu acoperi#urile caselor ascunse su' z"pad" Peisa*ul e super', remarc" ea .propo, a#a, ca fapt divers, crezi c" suntem urm"rii; Pn" acum, urm"ritorii n-au dat nici un semn de via" Cam la ce or" crezi c" a*un%em la Cerna; Chiar la timp ca s" ne lu"m micul de*un la Cellevue Palace $" ntre' la ce s-a %ndit .rchie cnd a menionat Cerna Pro'a'il c" urm"re#te o alt" pies" care s" se potriveasc" n mozaicul pe care l construie#te 3Deed $" mai ntre' unde e acum 4"luca =ai, nu-mi strica ziua <ite ct e de frumoas" Ceea ce era foarte adev"rat Paulei, un #ofer e>perimentat, i pl"cea foarte mult s" mear%" cu ma#ina condus" de cineva care s" #tie, ntr-adev"r, s" st"pneasc" volanul, iar pe Philip l considera un #ofer e>celent Chiar cnd se %ndea la asta, ma#ina derap" Philip l"s" ma#ina li'er", apoi remedie situaia, chiar nainte s" intre n 'ariera lateral" Gheaa se formeaz" din cauza z"pezii "steia u#oare, zise el .i f"cut tot ce tre'uia s" faci, replic" ea . fost o mi#care foarte inteli%ent" s"-l ntre'i pe recepioner, nainte s" plec"m, care e cel mai 'un drum spre Casel &i 'ine, dac" se intereseaz" cineva unde am plecat, o s" piard" ceva timp c"utndu-ne Cred c" asta a fost #i intenia ta 7tii, am impresia c" aceast" c"l"torie la Cerna se va desf"#ura f"r" incidente 2aimoasele cuvinte de final ; 3Deed se trezi, #i dezmori minile, se ridic", #i ncheie c"ma#a, #i puse haina #i #i aran*" cravata, ntr-o o%lind" pe care i-o inea $onica /e simea la fel de proasp"t ca dup" un somn 'un .i dormit adnc, i spuse $onica 3reizeci de minute Cord !illon a sunat de la cartierul %eneral al CE. din Lan%le8, dar n-ai mi#cat o pleoap" Ce-a spus; !in cte pot spune ei 1 informaia a fost verificat" de dou" ori 1 Potlo%ar <nu, satelitul lui Crazii, descrie o or'it" care include .sia, &uropa, Londra, .tlanticul, Hashin%ton-ul, /an

!ie%o #i Pacificul /punea c" or'ita pare s" varieze spasmodic, ceea ce e lipsit de sens & furios #i din cauz" c" or'ita principal" pare s" treac" peste Penta%on 4e va spune mai multe mai trziu Curios 3Deed se duse pn" la o mas" dintr-un col pe care se %"sea un %lo' p"mntesc #i urm"ri cu de%etul or'ita pe care i-o e>plicase att de detaliat Cord /un" telefonul n timp ce el studia %lo'ul Profesorul Gro%art8, stri%" $onica /-a mi#cat repede /au poate are vreo nel"murire 3Deed; Gro%art8 ncepu cu acela#i chicotit r"%u#it E-am dat de cap, cu a*utorul microscopului pe care l-am inventat eu !ificil" pro'lem", de data asta 2oto%rafiile arat" c" satelitul t"u e o central" telefonic" mo'il" 2oarte in%enios $ii de numere, dar eu am recunoscut unul Care; Cel strict secret de la Penta%on Cel care e le%at, dup" cte #tiu eu, la computerele lor 7tii tu num"rul "sta; ,ntre'" 3Deed sceptic /i%ur c"-l #tiu, omule ,mi pun tot timpul ntre'"ri, a#a c" tre'uie s" le #tiu num"rul ca s"-i sun cnd %"sesc r"spunsurile Chicoti iar .m mai dat de unul al vostru Care e or'ita nenorocitului "stuia; 3Deed i-o spuse, ad"u%nd faptul c" Potlo%ar <nu pare s"-#i varieze cursul .sta e Erina Grivits(8 Bi-aduci aminte c" i-am spus c" unul dintre numele de pe lista pe care mi-ai ar"tat-o e o rusoaic" de vrf; & specializat" n controlul #i manevrarea sateliilor cu a*utorul laserului &i 'ine, satelitul t"u are un mecanism cu laser n el, dar undeva, la sol, pe P"mnt, tre'uie s" fie #i o staie cu un alt sistem laser care s"-l activeze pe cel din interiorul satelitului 4-am mai v"zut attea trucuri la un loc .r fi nevoie de o echip" care s"-l produc"; Cate%oric &chipa aceea pe care ar forma-o savanii care lipsesc, cei de pe lista ta &i lar putea face 7i e o chestie foarte avansat", 'e'elu#ul "sta care se nvrte deasupra capetelor noastre Bi-am trimis curierul napoi, cu foto%rafiile 4ici nu #tiu cum s"-i mulumesc Ca #tii 3rimite-mi o sticl" de Chteau d:MXuem 3Deed puse receptorul *os, se %ndi o clip", apoi i puse $onic"i o ntre'areL C"nuiesc c" num"rul meu personal de telefon nu e le%at la porc"ria aceea de la eta*; $onica p"ru ncurcat" /e ridic" #i i f"cu semn lui 3Deed s" se uite n spatele 'iroului ei, n partea de *os a peretelui .veam de %nd s"-i spun, dar am fost foarte ocupai 4u, adev"rul e c" n-am #tiut cum s"-i spun .m crezut c-o s" dai vina pe mine !e ce s" dau vina pe tine; Ct timp ai fost plecat n !orset, a venit aici =oDard cu ni#te oameni #i a spus c" instaleaz" un ca'lu prin care i conecteaz" telefonul la ma#in"ria aceea aiurit" pe care o au sus &u am protestat, dar =oDard nu m-a luat n seam" Chiar a#a; &i 'ine, eu nu dau vina pe tine, asta e clar =oDard a ales un moment cnd eu nu eram aici ca s" m" tra%" pe sfoar" 7tie c" num"rul meu 1 cel personal 1 e cel mai si%ur din cl"dire 3Deed e>amina ca'lul %ri #i %ros care aproape se confunda cu plinta %ri de 'ordur" #i disp"rea printr-o %aur" 'ine ascuns" n holul de afar" =oDard se face tot mai viclean pe m"sur" ce m'"trne#te, dar n-avem timp de pierdut cu asta Le spuse #i celorlali, pe scurt, ce-i raportase Gro%art8 Pe mine m" dep"#e#te, zise $onica 4u i-a e>plicat mai clar;

4ici nu i-am cerut s-o fac" #i asta n mod intenionat .# fi stat aici toat" ziua /e opri cnd $onica r"spunse la telefon, apoi se strm'" & tot Gro%art8 /alut, din nou, zise 3Deed 2ii scurt, te ro% 3re'uie s" prind avionul 3u ntotdeauna tre'uie s" prinzi avionul -oiam doar s"-i aduc aminte c" unul dintre cei de pe list" 1 &d Re8nolds, din California 1 e e>pert n sa'otarea comunicaiilor $" auzi; !a Ai mai departe /avanii mult prea de#tepi au inventat un sistem mondial de comunicaii .u centralizat comunicaiile &u cred c" satelitul t"u, care se plim'" pe cer pe deasupra capetelor noastre, ar putea fi un foarte eficient instrument de sa'otare a comunicaiilor mondiale ,ntre'area care se pune este de ce ar vrea cineva s" fac" a#a ceva; 7i cnd o s" se ntmple; Con vo8a%e !in nou, 3Deed f"cu un rezumat concis pentru ceilali a celor spuse de Gro%art8 $arler d"du din cap, apoi se uit" la ceas .cum tre'uie s" plec, s" nu pierd avionul O s" am o discuie cu prietenosul meu traficant de arme din Geneva /alut" scurt, #i puse o hain" %roas" foarte ele%ant", cu %uler de astrahan, #i lu" valiza #i plec" Ceea ce avem noi de f"cut, spuse 3Deed dup" ce plec" $arler, este s" localiz"m staia de la sol care controleaz" satelitul 7i cum o s-o facem; ,ntre'" 4eDman =a'ar n-am .*un%nd n Geneva, $arler urm" acela#i drum ca #i Paula Lu" un ta>i #i ceru s" fie l"sat n fa" la =otel des Cer%ues !ar, spre deose'ire de Paula, el nu intr" n hotel Cu valiza n mn", travers" Rhone-ul umflat, pe pode /e opri de cteva ori, puse valiza *os, ca #i cum ar fi fost %rea #i o trecu dintr-o mn" ntr-alta ,n timp ce f"cea acest lucru, se uit" n spate Podeul era %ol Pentru 'inele lui Rico /ava, era important s" nu fie urm"rit .r fi tre'uit s" fie de*a lumin", dar fe'ruarie se terminase #i ncepuse martie Cea mai proast" perioad" a anului n ceea ce prive#te vremea rea Ora#ul se trezea su' nori ne%ri care acopereau cerul Lumina sem"na cu un amur% urt #i $arler tre'uia s" fie atent pe unde mer%e Podeul era o f#ie solid" de %hea" !up" ce ie#i de pe pode, $arler se furi#" pe strada unde locuia /ava #i unde #i avea afacerea lui ile%al" &ra aproape ntuneric, de#i iluminatul pe str"zi era nc" n funciune 3recu de u#a %rea a ma%azinului lui /ava Enstinctul i spunea c" cineva l suprave%heaz" 57i nc" nu sunt narmat6, se %ndi el $erse pe *os o 'un" 'ucat" de drum, apoi se ntoarse 'rusc 4u v"zu pe nimeni 5!evii paranoic6, #i spuse /e ntoarse la u#a cea %rea #i nchise ochii dup" ce ap"s" pe 'utonul soneriei, amintindu-#i de lumina or'itoare Lumina se aprinse <rm" a#teptarea o'i#nuit" .poi ferestruica se deschise .m nchis, se auzi vocea lui /ava n francez" 4u #i pentru mine /unt $arler $arler, repet" el Lumina or'itoare fu stins" #i $arler p"#i a%ale n ntuneric /ava nchise u#a, o ncuie la loc, aprinse o lumin", lu" mna pe care i-o ntindea $arler #i o prinse ntre minile sale &#ti ntotdeauna cel mai 'ine-venit 4u doar pentru afacerile pe care mi le-aduci, ci pentru tine !e ce nu vii #i tu o dat" doar n vizit", s" 'ei ceva cu mine; O s" vin ,ntr-o 'un" zi Ce 'ei; <n coniac vechi #i 'un O s" 'em odat" unul Cnd o s" am timp /au, poate, chiar dou"; Aise $arler, zm'ind

!ou", '"ute ncet .#a o s" avem timp s" vor'im .cum, ce-i dau; $arler ncepu s"-#i turuie lista, o list" lun%" Pentru prima oar" de cnd l #tia, /ava se uit" la el uimit .i de %nd s" faci curat n &lveia, s" declan#ezi un nou r"z'oi; Partea advers" va declan#a r"z'oiul, noi o s"-l termin"m !ar ai nevoie de ceva ca s" cari toat" nc"rc"tura asta $arler #i trnti valiza pe o mas", o deschise, scoase doi saci de voia* mari, cu curele de pus pe um"r, care st"tuser" turtii pe hainele lui impeca'il aran*ate ,i d"du sacii de pnz" lui /ava, care i lu" #i ncepu s" ndese n ei ceea ce i comandase $arler .poi i puse deoparte cu %ri*" !oi prieteni de-ai t"i au trecut ieri pe-aici, zise /ava, zm'ind 7tiu ?ucndu-se din nou cu i%ara ntre de%ete, f"r" s-o aprind", $arler o'serv" c" /ava nu amintise c" unul din ei fusese o femeie <n om foarte discret /ava puse pe mas" o scrumier" de ta'l" Poi s" fumezi Chiar te ro% 4u mai dureaz" mult 2iecare o'iect era nvelit cu %ri*" n polietilen", aran*at n a#a fel, nct s" nu se mi#te nimic Ceea ce era foarte important, innd cont de unele articole pe care le comandase Parc" in minte c" la cap"tul str"zii e o staie de ta>iuri, #i aminti $arler Ln%" 'raserie .#a e O s" te cam rup" astea Cte-un sac pe fiecare um"r, valiza pot s-o duc n mn" !"-mi Halther-ul #i un toc de pistol pentru #old ,l vreau acolo unde a*un% cel mai repede la el &#ti un om nelept $arler #i desf"cu paltonul #i haina de la costum, #i puse tocul la #old, verific" scurt starea Halther-ului, i '"%" un nc"rc"tor pe care i-l ntinse /ava, apoi puse pistolul n toc /ava i spuse cam ct ar face totul, cu o reducere %eneroas" #i $arler scoase un plic umflat din 'uzunarul de la piept al *achetei #i ncepu s" numere 'ancnote de o mie de franci .i %ri*" de tine, i spuse /ava, a*utndu-l s"-#i m'race paltonul $arler #i ridic" cei doi saci de c"l"torie fiecare pe cte un um"r, apoi #i lu" valiza n timp ce /ava se duse la u#" #i ncepu s" demonteze fort"reaa .i #i tu %ri*", i spuse $arler 4-o s" uit de cele dou" coniacuri mari &ra o remarc" pe care #i-o va aminti mai trziu cu am"r"ciune C"r'atul care se ascundea su' arcada ntunecoas" de pe partea cealalt" a str"zii r"mase n um'r" pn" ce disp"ru $arler .poi travers" strada #i se opri n faa u#ii %rele '"%ate ntr-un alcov /e uit" n susul #i n *osul str"zii ,n dep"rtare, cteva siluete va%i se duceau la munc", trndu-#i picioarele Pe peretele din dreapta al alcovului, undeva mai sus, '"r'atul trase de o cutiu" de metal care fusese prins" de perete cu ventuze !up" ce o scoase, trase la o parte carcasa care i acoperea partea superioar", inu cutia aproape de ureche, ap"s" un 'uton care activ" mecanismul de ascultare .m nchis 4u #i pentru mine /unt $arler $arler Cuvintele se auzeau ncet, dar clar C"r'atul puse cutia n 'uzunarul de la palton, trase adnc aer n piept, apoi ap"s" pe sonerie /e aprinse o lumin" or'itoare <rm" o lun%" a#teptare C"r'atul era o'i#nuit s" a#tepte .poi se deschise ferestruica Cine e; .m nchis

$-a trimis $arler napoi $arler mai are nevoie de ceva, spuse vocea n francez", lim'a care fusese folosit" n nre%istrare Lumina cea or'itoare se stinse <rm" o alt" a#teptare, pn" ce fur" descuiate toate 8alele #i date la o parte toate %rila*ele <#a se deschise spre interior #i vizitatorul p"#i cu %ri*" n"untru /ava nchise u#a #i aprinse lumina -izitatorul lui p"rea s" fie de n"lime mi*locie, adus de umeri P"rea %ras, nasturii de la palton st"teau %ata s" plesneasc" Partea de *os a feei era acoperit" cu un 'atic, iar fruntea era 'ine ascuns" su' o p"l"rie R"mase nemi#cat &i 'ine; ,ntre'" /ava, cu o urm" de nesi%uran" n voce Credeam c" i-am dat tot <n /mith R Hesson 0J $ai vrea unul; ,ntre'" /ava !a Ciudat /ava ezit" 4-a mai uitat nimic pn" acum O arm" ca aceea de-acolo -izitatorul ar"t" cu de%etul !in partea lui /ava fu un refle> s" se uite n spate, de#i mintea i spunea c" nu e nici o arm" de v"zut acolo Cnd se ntoarse, vizitatorul se mi#c" repede Gtul lui /ava fu ncon*urat de un 'ra puternic Cel"lalt se l"s" pe um"rul stn% al victimei, imo'ilizndu-l Craul vizitatorului f"cu o anumit" mi#care /ava i c"zu n 'rae, cu %tul rupt C"r'atul l puse pe podea cu faa n susT n cteva secunde, /ava nu mai era dect un cadavru Oricine avea s"-l %"seasc" avea s"-i o'serve %tul ntors ntr-un un%hi %rotesc #i ochii lar% deschi#i, f"r" s" mai vad" vreodat" -izitatorul #i scoase m"nu#ile %roase de #ofat, dnd la iveal" mini ascunse n m"nu#i chirur%icale <m'l" repede la ncuietorile de la u#", o ntredeschise #i se uit" afar" 4u era nimeni prin prea*m" ,#i puse m"nu#ile de #ofat, trase u#a care aproape se trnti n spatele lui #i o lu" ncet n *osul str"zii 4u voia s" treac" prea mult timp pn" ce cadavrul va fi descoperit La urma urmei, avea dreptul s" se 'ucure de onorariul lui 3e ntre' #i eu, Crai%, de ce ai vrut descrierea Paulei Gre8, a lui Co' 4eDman #i Philip Cardon pe care i le-am dat ca s" nu mai vor'im de Cill 2ran(lin; ,ntre'" &ve /e aflau n propria ei camer" din vila din CernaT l ntlnise pe Crai% pe sc"ri #i, cu o invitaie f"cut" cu a*utorul unuia dintre zm'etele ei, l poftise la ea n camer" Crai%, care nelesese taman pe dos 1 a#a cum intenionase #i ea 1 intrase n camera ei ca un miel la t"iere .cum, ea nu f"cea altceva dect s" tune #i s" ful%ere Crai% era complet de'usolat Ca o simpl" femeie s"-i vor'easc" a#a, pur #i simplu, i dep"#ea nele%erea /e uit" la ea #i ncerc" s-o lini#teasc" ver'alL Ce dracu: vrea s" nsemne tonul "sta cu care mi te-adresezi; 4u mi-ai r"spuns la ntre'are, scrn"vie@ <rl" ea, stnd n picioare, cu minile n #old !racu: s" m" ia dac"-i r"spund O s" te ia, tun" ea 3e-am auzit ieri-noapte vor'ind la telefon n 'iroul t"u, dndu-i cuiva descrierile alea ,nainte s" te %r"'e#ti s" prinzi avionul de pe aeroportul Celp !omnul Crazii #tie cui i-ai telefonat; C" ai dat telefonul "la; .%resivitatea lui Crai% se topi ca o 'ucat" de %hea" su' un soare puternic &ra n%rozit #i e>presia de pe faa lui l tr"da &ve nelese #i #tiu c" l adusese acolo unde dorise ea 2"r" porti" de sc"pare . fost un telefon confidenial, spuse el pe un ton aproape pln%"re .m o mulime de tre'uri de f"cut #i #efu: mi las" mn" li'er" !eci Crazii nu #tie de telefonul "la, rosti ea printre dini, cu un aer triumf"tor Pe cine dracu: ai sunat;

,n sinea lui, Crai% se temea 4u '"nuise ct de #ireat" putea fi aceast" femeie Cu si%uran" c" ascultase la u#" #i o deschisese ncet, la puin timp dup" ce el f"cuse apelul acela pe linia lui personal" ,i era imposi'il s" spun" pe cine sunase ,#i #terse palmele transpirate pe pantaloni #i i zm'i mieros lui &ve &a a#tept", cu o fi%ur" urt" #i cu minile nc" n #old /avura situaia /"-l vad" pe individul "sta, care n-o '"%ase niciodat" n seam", trndu-se la picioarele ei .cum ea controla situaia /unt si%ur c" ai %usturi scumpe, ncepu el Poate o mic" prim" personal", a#a, doar ntre noi, i-ar prinde 'ine 4u-mi place cuvntul 5mic"6 &l #i scoase portofelul, scoase dou" 'ancnote de cte o mie de franci #i i le ntinse Pune-le pe mas", ordon" ea &l le puse pe mas", urnd-o pentru umilirea prin care l o'li%a s" treac", tratndu-l ca pe un servitor <itndu-se la 'ani, ea #i ndoi de%etul ar"t"tor #i-i f"cu un semn Crai% ncepu s" vin" spre ea R"mi unde e#ti@ ,i url" ea Chiar att de prost e#ti; 4-ai neles c" eu i f"ceam semn s" scoi din nou portofelul; 4u i-a*un%e; 4ici pe-o m"sea &#ti plin de 'ani Crai% #i inu respiraia, #i scoase din nou portofelul, mai scoase trei mii de franci #i-i puse pe mas" Cinci mii cu totul 7anta* la nivel nalt &ve vor'i din nouL Las"-i acolo #i ie#i dracului de-aici 7ter%ndu-#i fruntea asudat", Crai% se %r"'i s" a*un%" n 'iroul lui !e-a'ia nchise u#a, cnd telefonul ncepu s" sune ,n*ur" scr'os, se a#ez" la masa lui de lucru #i ridic" receptorul Crai% la telefon Cine e; ,ntre'" el r"ut"cios Cineva de la care a#teptai un telefon, zise o voce strident" n en%lez" 3e superi dac" a#tepi puin, te ro%, s" asi%ur u#a 3onul i se schim'ase ntr-unul plin de ama'ilitatea unui om de afaceri /"ri n picioare, fu%i la u#", o ncuie #i o verific" .r fi tre'uit s-o fac" data trecut", nainte s-o deschid" &ve #i s" tra%" cu urechea, tic"loasa !a, sunt aici, zise el, relund conversaia & linia ta personal"; !a, nu-i face %ri*i &u nu-mi fac niciodat" %ri*i, eu verific de dou" ori, continu" vocea cea strident" 3rea'a e aran*at" !omnul Rico /ava nu mai e cu noi ,nele% .#a c" te ro% s" faci transferul necesar de fonduri n contul meu &u prefer o plat" prompt" Le%"tura se ntrerupse #i Crai% ncepu din nou s" transpire &ra ceva n vocea aceea strident" care l tul'ura =a'ar n-avea cine era 4"luca #i-l apuca durerea de cap de fiecare dat" cnd tre'uia s"-l pl"teasc" Crai% controla un num"r mare de fonduri $ulte dintre ele servindu-i s"-#i pl"teasc" 'anda de motocicli#ti, dar ?ose f"cea cte o revizie conta'il" la intervale re%ulate, verificnd cheltuielile la ordinele lui Crazii !e asemenea, Crai% nu #tia nici cum s" ia le%"tura cu 4"luca 7tia doar c" el 1 sau unul dintre oamenii lui 1 va primi mai trziu, n cursul dimineii, un alt telefon prin care i se va da un num"r de telefon la care 4"luca putea fi contactat" 4um"rul respectiv era ntotdeauna un ro'ot care i d"dea un alt num"r de telefon

Crai% se duse la un dul"pior, #i turn" un pahar mare cu scotch, l '"u pe *um"tate #i se a#ez" la masa de lucru /e %ndea de mult timp c" Crazii folose#te metode prea 'lnde ,n lini#te, Crai% ncerca s" schim'e acest lucru Cu cteva luni n urm", luase le%"tura cu un amic care avea le%"turi n lumea interlop" !orise un asasin cu adev"rat dur Pentru orice eventualitate ,n cele din urm", i se d"duse un nume, 4"luca #i un num"r la care putea lua le%"tura cu el 4"luca i d"duse telefon o s"pt"mn" mai trziu #i i spusese ct l-ar costa o trea'" complet" .cesta fusese nceputul le%"turii secrete dintre Crai% #i asasin Cineva '"tu insistent la u#" Crai% de'loc" u#a, apoi o deschiseT n faa ei st"tea ?ose !omnul Crazii vrea s" te vad" de ur%en" Crai%, n dup"-amiaza asta o s" m" ntlnesc cu domnul 3Deed, la hotelul /chDeizerhof din Aurich .sta n caz c" vrei s" dai de mine ?ose m" va duce acolo cu ma#ina Plec"m imediat, ca s" pot face o vizit" unui prieten din Aurich nainte s" m" ntlnesc cu 3Deed .i nevoie de protecie, fu prima reacie a lui Crai% 4u 2"r" protecie .m ncredere n 3Deed L-am mai ntlnit o dat", nu pentru mult timp, la o petrecere n Londra .i nevoie de protecie, repet" Crai% O pre%"tesc imediat 3"cu 'rusc #i se trase napoi Crazii iz'ise n 'irou cu pumnul strns .m spus f"r" protecie &#ti surd; .cum poi s" pleci Philip a*unse la Cerna la puin timp dup" ce se oprise ninsoarea, dar de*a ora#ul era n%ropat n z"pad" Paula ar"t" cu de%etul o cl"dire Ea uite@ Bururii care atrn" de *%hea'uri seam"n" cu 'arele unui %ard $i-e fri% #i mi-e foame &i, am a*uns pe Gocher%asse #i uite Cellevue Palace $er%em s" parc"m n %ara*ul su'teran #i o s" comand"m micul de*un Cine ,mi chior"ie maele /e ntoarser" pe *os la hotel #i intrar" n hol Prima persoan" pe care o v"zur" fu .rchie care #edea la o mas", ln%" fereastr", cu o tav" cu cafea n fa" 4u-mi vine s" cred, zise Paula, ducndu-se spre el Cum se face c" d"m de tine aici; Pentru c", le #opti .rchie, de unde stau acum pot s" o'serv vila lui Crazii Chestia aceea veche de piatr", a#ezat" mai n spate fa" de strad" .tunci o s" ne lu"m #i noi micul de*un aici, zise Philip .sta dac" n-ai nimic mpotriv" 2ii invitaii mei, spuse .rchie, cu i%ara lui stins" a%"at" n colul %urii Chem" chelnerul Ce vrei; 2"cur" comanda, timp n care ochii lui .rchie nu se dezlipir" de pe vila pe care le-o ar"tase Paula se a#ez" ln%" el !e*a ncep s" se mi#te, coment" .rchie Cred c" aceea care iese e limuzina lui Crazii, iar la volan e ?osP !a, iat"-l pe Crazii n persoan" ie#ind Ce 'ine arat"@ Pro'a'il c" mer%e s" se ntlneasc" cu o persoan" important" Paula schim'" o privire cu Philip, dar nu spuse nimic Enteresant, continu" .rchie n timp ce limuzina se ndep"rta de vil" Pleac" f"r" '"t"u#ii pe care-i asi%ur" ntotdeauna Crai% 3re'uie s" ai'" ncredere complet" n cel cu care a plecat s" se ntlneasc", oricine ar fi el Paula #i p"str" aceea#i fi%ur" ine>presiv", dar de aceast" dat" nu se mai uit" la Philip .rchie continua s" suprave%heze locul n timp ce vor'eaL Cred c" Crazii e nervos .m reu#it s"-i v"d faa pre de o clip" .vea privirea unui om care sper" c" va reu#i ntr-o aventur", dar se teme c" va da %re# Cum poi s" spui attea Cnd omul n-a f"cut altceva dect s" treac"; ,ntre'" Philip

Pentru c" mi-am pierdut multe ore a#teptndu-l pe domnul Crazii s" apar", prin multe p"ri ale lumii L-am studiat cu atenie O personalitate e>trem de impresionant" 4u-i de mirare c"-l simpatizeaz" pre#edinii #i prim-mini#trii din toat" lumea 7unca #i ou"le astea sunt foarte 'une, zise Paula, concentrndu-se asupra celei mai importante activit"i 7i cafeaua e 'un", coment" Philip Ce e; 2i%ura rela>at" a lui .rchie se tensionase /e aplec" n fa" .h@ .cum se ntmpl" ceva foarte interesant ,ntr-adev"r, foarte interesant Ce e; ,ntre'" Philip, care st"tea cu spatele spre vil" . mai oprit o ma#in" mare n faa vilei <n -olvo !ac" nu m" n#el, e condus" de un tic"los cu totul special <n anume domn urt, pe nume Gustav Omul de ncredere al lui Crai% Bine-m" la curent, zise Philip 4u voia s" se ntoarc", pentru a nu atra%e atenia asupra lor !evine #i mai interesant, continu" .rchie . ap"rut #i !omnia /a 4imeni altul dect marele om n persoan" !omnul Carson Crai% cu un sac de voia* care de aici pare %reu .rat" ca un mare om de afaceri, n costumul "la, zise Paula 7i cnd zic mare, zic mare &ste ciudat 4u e cum l-a descris 4eDman c" era m'r"cat cnd s-au '"tut la Grenville Gran%e Eat"-l #i pe 'lndul Gustav #i el cu o %eant" %rea Pro'a'il arme $ai co'oar" doi duri, o'serv" Paula .rat" de parc" s-ar duce s" fac" afaceri /e suie n spatele -olvo-ului Gustav conduce, Crai% ln%" el Pleac" Philip v"zu -olvo-ul trecnd pe ln%" hotel, urmnd aceea#i direcie ca #i limuzina lui Crazii .rchie se %ndea 7tii, informatorul meu mi-a spus foarte puine despre Crai% /e ocup" cu securitatea, atunci cnd Crazii o apro'", dar Crai% are impresia c" el #tie cel mai 'ine cum s" se ocupe de slu*'a asta #i se #tie c" s-a ocupat n felul s"u 'rutal #i indiferent &u cred c" Crazii n-a vrut nici o escort" pentru c"l"toria asta, dar Crai% #i urmeaz" din nou instinctele primitive 4u-mi place ce se ntmpl", zise Philip, aruncndu-i o privire Paulei 4u-mi place chiar deloc Cred c-ar tre'ui s-o lu"m din loc spre destinaia noastr" .#a cred #i eu, ncuviin" Paula Philip pl"ti pentru micul lor de*un #i pentru cafeaua lui .rchie /e ridic" #i spuse ncet, n timp ce-#i punea paltonulL .rchie, ai %ri*" de tine Lupii au ie#it dup" prad" -reau s" v" amintesc ceva amndurora, replic" .rchie, i%nornd avertismentul 4u uitai de .nton $archat, n -alais !e la fereastra ei, de unde vedea toat" Gocher%asse, &ve l urm"rise pe Crazii plecnd $ai trziu, fu foarte surprins" s"-i vad" pe Crai% #i pe nc" ali trei '"r'ai, inclusiv pe nesuferitul de Gustav, plecnd ntr-un -olvo pe acela#i drum !e ce Crai% nu mer%ea cu ma#ina n spatele limuzinei, ca protecie pentru Crazii, a#a cum era procedura normal"; Crai% punea ceva la cale pe ascuns, f"cndu-#i *ocul din nou, a#a cum #tia ea c" #i-l f"cuse de multe ori, f"r" ca Crazii s" #tie; ,#i frec" minile .vea s" a#tepte s" vad" dac" nu va auzi vreun zvon n le%"tur" cu ceea ce se ntmpla .r mai putea s" smul%" nc" cinci mii de franci de la detesta'ilul Crai% .poi mpietri !e#i din strad" nu putea fi v"zut" din cauza perdelelor %roase, aproape c" se d"du un pas napoi, apoi r"mase nemi#cat" $i#carea putea s"-i tr"deze prezena .proape c" nu-i venea s" cread"

Philip #i Paula Gre8 ie#iser" din Cellevue Palace .uzi pe cineva intrnd n camer" #i arunc" o privire peste um"r $arco, unul dintre oamenii de %ard", descuia un sertar /coase repede de-acolo-un cuit lun% #i-l vr ntr-o teac" ata#at" curelei de la pantaloni $arco@ /tri%" ea panicat" -ino aici, repede 4u mi#ca perdelele Ce e; $arco era de*a ln%" ea &ve i ar"t" cu de%etul pe Philip #i pe Paula care mer%eau spre %ara*ul su'teran ,i vezi pe cei doi; <rm"re#te-i /unt du#mani ai domnului Crazii .m plecat Paula mer%ea ln%" Philip, aproape de rampa care co'ora n %ara*, unde era parcat" ma#ina lor, cnd alunec" Philip o prinse de 'ra #i, n urm"toarea clip", ea n%he" R"mase nemi#cat" la ad"postul peretelui #i d"du din cap Pe trotuarul de vizavi mer%ea, cu pa#i mari, un '"r'at nalt, m'r"cat ca un rus, cu o hain" #i o c"ciul" de 'lan" Philip se hol'" la ea, deschise %ura s" spun" ceva, dar Paula i-o lu" nainteL & Cill 2ran(lin ,i recunosc mersul Ce face la Cerna; Ce-ar fi s" afl"m #i noi; . intrat ntr-o farmacie & coad" la %hi#eu !au o fu%" pn" *os s" m" asi%ur c" ma#ina e n stare 'un" Cerna seam"n" cu un furnicar, protest" ea Philip o luase de*a la fu%" n *osul rampei #i nu o auzi Paula r"mase, tremurnd de ner"'dare, fiind si%ur" c" 2ran(lin va ie#i din farmacie nainte ca Philip s" se ntoarc" /e lini#ti cnd Philip reap"ru dup" cteva minute, suind rampa n fu%" Pref"cndu-se c" studiaz" meniul de la Cistro, restaurantul hotelului Cellevue Palace, ca s" ia o %ustare, $arco l v"zu pe Philip disp"rnd #i se ncrunt" $ai mult ca si%ur c" se ducea s" vor'easc" cu n%ri*itorul %ara*ului, ca s" afle unde plecase Crazii $arco, sla' ca un r #i al' la fa" ca un mort, era ntotdeauna suspicios, interpretnd cum era mai r"u aciunile celor pe care i urm"rea /uspiciunile i fur" confirmate cnd l v"zu pe Philip ap"rnd pe ramp" dou" minute mai trziu &vident, inta l mituise pe n%ri*itor, ca s"-i spun" destinaia lui Crazii !ac" n%ri*itorul #i-ar fi inut %ura, ar fi stat mai mult n %ara* .r fi fost o discuie mai lun%" & tot n farmacie, raport" Paula =ai s" trecem strada ct mai putem -in tramvaiele care co'oar" de pe podul de peste .are 3ocmai traversaser", cnd de peste pod ap"ru un tramvai mic #i verde 2ran(lin ie#i din farmacie, se uit" n *ur, a#tept" pn" ce n intersecia unde se ntlneau mai multe str"due nu mai trecu nici o ma#in", apoi travers" cu pa#i mari spre $unster%asse, o strad" lini#tit", pavat" cu piatr" cu'ic", ce co'ora spre mastodontul de piatr" al $unster-ului, un edificiu n form" de turn, cu o turl" nalt" care domina Cerna Pe partea pe care mer%ea el, trotuarul era str"*uit de arcade Philip #i Paula l urmar" ncet, oprindu-se scurt s" se uite n vitrine &rau ma%azine de patiserie, mici ateliere de pictur", anticariate #i o cofet"rie /u' picioarele lor, pava*ul era alunecos #i n#el"tor, acoperit cu o %hea" lucioas" 3emperatura era su' zero %rade ,n spatele lor, $arco, m'r"cat ntr-o hain" de piele maro, deschis" ca s" poat" a*un%e repede la cuit, i urm"rea trndu-#i picioarele 3recur" cu toii pe ln%" cteva alei vechi #i n%uste prin care se continua trotuarul de unde disp"ruse 'rusc 2ran(lin <nde nai'a s-a dus; /e ntre'" Philip $er%i #i-o s" afl"m, insist" Paula

.*unser" la o alt" alee, att de n%ust", nct nu intrau doi oameni unul ln%" cel"lalt ,ncercnd s" str"pun%" ntunericul cu privirea, v"zur" silueta nve#mntat" n 'lan" p"rnd c" mer%e n interiorul unui zid Entrar" repede pe alee, inndu-se de perei, ca s" nu alunece .leea deveni 'rusc foarte ntunecoas" Paula se uit" n sus, la spaiul dintre acoperi#urile vechilor cl"diri care se spri*ineau unele de altele, l"snd ntre ele doar un spaiu ceva mai mare dect o cr"p"tur" Cerul nu se mai vedea, ascuns de nori de#i #i ne%ri ca smoala, care ncepuser" s" cearn" ful%i mari de z"pad" .ici a intrat, zise Paula, chiar nainte s" a*un%" ntr-un loc unde cotea aleea, ascunznd strada n care ie#ea #i care mer%ea paralel cu $unster%asse ,n interiorul unui mic alcov, dou" trepte roase n mi*loc de %eneraii ntre%i de pa#i, co'orau spre o u#" nchis" Pe pl"cua de ln%" u#" se putea citi &mil -oi%t 1 /achDalter !easupra u#ii nu era nici o fereastr" /-a dus s" vad" un avocat, zise Paula Cred c" eu ar tre'ui s" ies n strada urm"toare, n caz c" o ia pe-acolo cnd iese 3u ntoarce-te n $unster%asse 4e ntlnim la intrarea n %ara* dup" ce unul din noi afl" unde se duce Cun" idee Paula tocmai disp"ruse dup" cotitura pe care o f"cea aleea, cnd Philip se ntoarse s-o ia n partea cealalt" #i, prin z"pada care c"dea, v"zu o siluet" su'ire, m'r"cat" ntr-o hain" de piele maro, apropiindu-se de el 3u e#ti spion, stri%" $arco ntr-o %erman" foarte %utural" .i ncercat s" afli unde s-a dus domnul Crazii &#ti du#manul lui@ 7i mai violent, $arco #i smulse cuitul din teac" #i se n"pusti asupra lui Philip &ra si%ur c" aciunea lui i va aduce laude din partea lui Crai%, poate chiar o promovare C"utnd s" a*un%" la Halther-ul lui, Philip f"cu civa pa#i rapizi n spate, simi cum i fu% picioarele pe %heaa su'ire, se r"sturn" pe spate, ferindu-#i capul printr-o ridicare 'rusc" a umerilor $arco #i ridic" cuitul pentru a-l nfi%e n corpul ntins *os, naint" doi pa#i, alunec" pe aceea#i poriune de %hea" #i se iz'i de zid n c"dere .p"ru Paula ,l auzise pe $arco urlndu-#i amenin"rile $arco ncepuse s" se trasc" dea 'u#ilea, cnd Paula #i scoase CroDnin%-ul #i-l iz'i cu mnerul n cap $arco se pr"'u#i #i r"mase nemi#cat, f"r" s" mai ncerce s" se ridice A"pada care c"dea se asorta cu faa lui al'", ca de mort Cred c-ar tre'ui s" uit"m de 2ran(lin, zise repede Philip, ridicndu-se #i spri*inindu-se de perete & timpul s" plec"m la Aurich 2ran(lin o s" ai'" o surpriz" cnd o s" ias" 7i mulumesc Pentru c" mi-ai salvat viaa &ve era foarte a%itat" pentru c" era nchis" n vil" Crazii d"duse ordin clar ca ea s" nu p"r"seasc" cl"direa 4u mai fusese la Cerna #i ardea de ner"'dare s" ias" #i s" arunce o privire prin ma%azine ,n plus, cei cinci mii de franci pe care i scosese de la Crai% i ardeau %eanta Cnd &ve avea 'ani, i cheltuia 7i avea #i ni#te ve#ti interesante s"-i spun" lui Crazii 1 c"-i localizase pe Paula Gre8 #i pe Philip pe Gocher%asse 3ocmai se %ndea la asta, cnd sun" telefonul 2u%i la el, curioas" s" afle ce se ntmpl" 3u e#ti, &ve; Cine Crazii la telefon, vor'esc de la o staie de 'enzin" 4u, la nai'a@ & un service .mericanii nu sunt n stare s" vor'easc" corect en%lez" ca s"-#i salveze viaa Cu ce pot s" te-a*ut; /uie-te n ma#in" cu tot cu valiz" !u-te ur%ent la Aurich .m sunat n preala'il #i iam rezervat o camer" la Caur-en--iile & pe Cahnhofstrasse, ln%" 7tiu unde e .m mai fost la Aurich

.tunci, te ro% s-o iei din loc $" %r"'esc R"mi n camera de la Caur-en--iile de ndat" ce a*un%i 4e vedem acolo Crazii nchise /tai n camera ta de hotel 5.r vrea el6, %ndi &ve, %r"'indu-se spre dormitorul ei ca s"-#i fac" valiza 5Cahnhofstrasse, sosesc@6 3oate ma%azinele acelea minunate $" ntre' dac" l-am omort pe nenorocitul "la, acolo, pe alee, reflect" Paula cu voce tare Cu Philip la volan, mer%eau pe o autostrad" principal", dup" ce p"r"siser" Cerna cu o *um"tate de or" mai devreme 4in%ea constant #i dep"#iser" cteva plu%uri de z"pad" care menineau #oseaua accesi'il" Philip se uit" la Paula #i spuse cu fermitateL 4u, nu l-ai ucis $-am oprit nainte s-o iau dup" tine #i i-am verificat pulsul la carotid" &ra normal 7i dac" l-ai fi omort; &ra el /au eram eu 2ii si%ur" c" m-ar fi dat %ata cu cuitul "la lun% .tunci, cum te-ai fi simit !ac" nu te-ai fi mi#cat destul de repede; Gnde#te-te la asta 2u rndul Paulei s" se uite la Philip, care #i ntorsese faa #i se concentra asupra drumului ,n acel moment, nu mai era n plasa lui &ve, o femeie rea, dup" p"rerea Paulei !e#i nu avea nici o ndoial" c" durerea pentru fosta lui soie, ?ean, era nc" puternic" n sufletul lui, era complet st"pn pe sentimentele #i %ndurile sale Paula #i aminti ce-i spusese 3Deed ,n cele din urm", Philip va tre'ui s"-#i rezolve pro'lema sin%ur 4iciunul dintre noi n-a avut o e>perien" att de n%rozitoare, a#a c" niciunul dintre noi n-are de unde s" #tie cum tre'uie s" fie 3Deed z'ur" la Aurich mpreun" cu 4eDman, care st"tea n avion ln%" el Le ordonase, lui Cutler #i lui 4ield, aflai la 'ordul aceluia#i avion, s" c"l"toreasc" separat, ca #i cum n-ar avea nimic de-a face cu el Pro'lema e, i e>plic" el lui 4eDman, n timp ce se aflau n aer, c", dup" cte spune .rchie, Crazii are o list" incomplet" a echipei noastre 7tie de Paula, de tine, de Cill 2ran(lin, ca posi'il mem'ru, dar nu #tie de Philip, de Cutler sau de 4ield, a#a c" e 'ine s-o l"s"m a#a 7i nici despre $arler nu #tie /in%urii care ar fi putut s"-l informeze despre #ederea noastr" n !orset sunt &ve, Gent sau nsu#i 2ran(lin 4u, 2ran(lin nu, su'linie 3Deed 4u cred c-ar fi putut s" se pun" pe list", nici m"car ca posi'il mem'ru /unt doar curios de ce e Crazii att de ner"'d"tor s" fac" o list" $ie mi se pare o list" nea%r", zise calm 4eDman Ceva dup" care s" se ia domnul Crai% /au poate 4"luca $" ntre' pe unde-o fi 4"luca, se %ndi 3Deed, n timp ce avionul ncepuse s" co'oare spre aeroportul Gloten din Aurich Geith Gent #i conducea cu vitez" .udi-ul nchiriat pe autostrada de la Geneva spre Aurich, cu fereastra deschis" &ra un fanatic al aerului curat Cine nf"#urat ntr-un fular care l prote*a de fri%, fluiera pentru sine o melodie, n timp ce dep"#ea camioane imense .sculta o caset" cu /ade, cnt"reaa de muzic" pop .ceasta avea o voce dulce, ispititoare, care se potrivea foarte 'ine cu starea lui optimist" C#ti%a din nou 'ani, ceea ce i crea ntotdeauna un sentiment ct se poate de satisf"c"tor Poate o s"-#i cumpere un costum din acelea foarte scumpe, made n German8, de pe Cahnhofstrasse Germanii deveniser" croitori super'i Gent plecase din Geneva devreme #i se ndrepta spre Canca Aurcher Gredit din 3alstrasse, strad" care era paralel" cu Cahnhofstrasse 2oarte convena'il !ep"#ea un $ercedes sport, cnd #i arunc" o privire pe lateral La volanul celeilalte ma#ini, sin%ur", se afla o 'lond" super'" &l i

zm'i #i-i f"cu cu mna &a i zm'i la rndul ei Gent era un '"r'at ar"tos #i atr"%"tor pentru se>ul opus 5P"cat c" nu suntem n Aurich, prin#i n trafic, se %ndi el .# fi putut s-o convin% s" ia cina cu mine 6 Cu un dezvoltat sim de o'servaie, i v"zuse mna stn%" de pe volan pe care nu purta nici un inel Gent era ntotdeauna foarte atent s" nu se ncurce cu femei m"ritate 4u era att o chestiune de etic" !ar cnd era un so la mi*loc, totul putea s" devin" e>trem de ncurcat .*unse la Aurich la ora prnzului, mic#or" viteza cnd intr" pe 3alstrasse, unde nu era prea mare a%lomeraie, r"mase cu privirea fi>at" ntr-un anumit punct, ncetini #i mai mult, r"mnnd n continuare cu privirea fi>at" n acela#i loc ,n fa" la Canca Aurcher Gredit se oprise un $ercedes ne%ru, lun%, cu %eamurile ln%" un aparat de ta>are de culoarea chihlim'arului Gent opri ln%" un aparat li'er, r"mase nemi#cat pe locul lui, cu faa n mini O siluet" nalt", impun"toare, ie#i din limuzin", se opri #i #i ndrept" spatele ntr-o manier" des"vr#it", apoi se ndrept" spre 'anc", fu salutat de un '"r'at m'r"cat ntr-un costum ne%ru #i cei doi '"r'ai intrar" n cl"dire $intea lui Gent lucr" cu rapiditate 4u era nici o ndoial" C"r'atul care intrase n 'anc" era Leopold Crazii <ltimul om din lume pe care s-ar fi a#teptat s"-l vad" ntorcndu-se la 'anca asta .vnd %ri*" s" nu apar" vreun suprave%hetor de parcare, Gent se %ndi la evenimente anterioare, petrecute pe vremea cnd se aflase c" o'li%aiunile la purt"tor, presupuse ca fiind capitalul total al '"ncii, disp"ruser" <ciderea pre#edintelui '"ncii 4u, "sta nu era un lucru asupra c"ruia s" insi#ti Cnd se scurseser" informaiile despre o'li%aiunile disp"rute, Aurich-ul fusese zdruncinat din temelii Ora#ul fusese n pra%ul unei panici %enerale, a*un%ndu-se la discuii despre un consoriu format din toate '"ncile mari pentru salvarea '"ncii Aurcher, urmate de constatarea c" sucursalele sale deineau fonduri mai mult dect suficiente pentru a p"stra 'anca solva'il" Crazii fusese consultant al acestei '"nci, director nee>ecutiv !e#i felul n care o'inuse ultima poziie l dep"#ea pe Gent Le%ea elveian" era foarte strict" #i spunea c" numai cet"enii elveieni, n"scui n &lveia, puteau fi directori de 'anc", de orice fel 5-a tre'ui s"-mi amn vizita, ct timp Crazii e n"untru6, #i zise Gent <n ta>i opri n faa ma#inii lui Gent #i o doamn" foarte '"trn" se d"du *os ncet 7oferul ap"ru prin faa vehiculului, c"rnd o valiz" imens" cu am'ele mini Pasa%era sa i d"du ni#te 'ani 7oferul se uit" la 'ani, f"cu un %est dispreuitor, se sui la volan #i plec" !oamna cea n vrst" se uit" n *ur cu o e>presie tul'urat" Gent s"ri din ma#in" #i-i vor'i n %erman"L -" n%ri*oreaz" ceva; -aliza mea & foarte %rea E-am spus #oferului c" stau la eta*ul al treilea al acestei cl"diri Cum o s"-mi duc valiza pn" la apartamentul meu; &ta*ul al treilea; /implu -enii dup" mine, a#a ncet cum mer%ei dumneavoastr" 4u tre'uie s" v" %r"'ii Ridic" valiza care i se p"ru plin" cu 'locuri de ciment Avelt cum era, Gent urc" sc"rile n fu%", tr"%nd dup" el valiza nchis" la culoare, f"r" s" se opreasc" /t"tu apoi minute ntre%i pn" ce ap"ru #i '"trna doamn" cu o cheie n mn" !escuie o u#" #i Gent intr" dup" ea cu imensa valiz" ,i d"du drumul pe un divan, unde i ar"tase ea ,n apartament mirosea a muce%ai, iar mo'ila veche #i demodat" l umplea pn" la refuz C"trna doamn" se cufund" ntr-un fotoliu #i se uit" la el f"r" nici o urm" de c"ldur" .cum mai 'ine-ai pleca, zise ea .m plecat & totul 'ine;

!u-te .cum Co'or n fu%" sc"rile mohorte de piatr", ntre'ndu-se dac" nu cumva primise o amend" pentru c" parcase f"r" s" pun" 'ani n aparatul de ta>at /trada era %oal" 1 cu e>cepia limuzinei parcate n faa '"ncii 7oferul, un '"r'at tuciuriu, #ter%ea par'rizul Ceea ce l impresionase pe Gent era faptul c", n loc s"-l a#tepte pe #ofer s"-i deschid" u#a de la ma#in", procedura normal" pentru cei care se considerau ca f"cnd parte din elit", Crazii ie#ise sin%ur din ma#in" Rentorcndu-se n ma#ina lui, Gent #i ndoi mna cu care dusese valiza 4ici o durere Gent nu era numai puternic, ci #i n form" !emar" #i merse prin ora# pe un drum ocolit, cu sens unic ,n cele din urm", parc" n %ara*ul su'teran de la Glo'us, marele ma%azin universal aflat pe Cahnhofstrasse, aproape de cap"t /imind nevoia s"-#i dezmoreasc" picioarele dup" c"l"toria de la Geneva, merse pe *os spre Cahnhofplatz, marele scuar din faa staiei principale Co'or cu scara rulant" n /hopville, l travers" #i lu" o alt" scar" ca s" urce n %ara mare ,#i cump"r" un pahar de carton cu cafea de la o tara'" #i o lu" ca s-o 'ea afar" .ici era un trafic permanent, ma#ini multe, plus tramvaiele mari #i al'astre ale Aurich-ului care huruiau n toate direciile !incolo de scuar era hotelul /chDeizerhof ,#i 'ea cafeaua cnd 'rusc se opri #i r"mase cu ochii hol'ai <n ta>i se opri n faa hotelului /chDeizerhof !in el co'orr" 3Deed #i 4eDman Ceea ce l a#tepta pe 3Deed la sosirea n hotel nu era nicidecum pacea #i lini#tea pe care le anticipase nainte de ntlnirea cu Crazii !e-a'ia intr" n hol mpreun" cu 4eDman, c" un '"r'at nalt, m'r"cat ntr-un costum nchis, cu p"rul %rizonant, ochi verzi, o musta" c"runt" #i o e>presie moroc"noas", s"ri dintr-un fotoliu #i veni spre ei .rthur Cec(, de la Poliia 2ederal" 3Deed, tre'uie s" vor'esc cu tine acum 7i cu tine, 4eDman .m rezervat o camer" unde o s" avem lini#te Pe aici /per c" tu pl"te#ti camera, zise 3Deed zeflemitor Poliia nu pl"te#te nimic, i-o ntoarse Cec( cnd intrau n lift, apoi ap"s" pe un 'uton .r fi tre'uit s" ne trecem n re%istru, remarc" 3Deed Recepionerul v" #tie 'ine La nai'a@ Aise 4eDman scurt, iritat de maniera nepoliticoas" a lui Cec( 4-am mncat de prnz #i mi-e foame .sta va tre'ui s" a#tepte Cec( avea o cheie n mn" !up" ce ie#i din lift, se duse la o u#", o descuie #i-i a#tept" pe ceilali s" intre Putei s" stai *os .r fi mai 'ine Oricum, aveam de %nd s" m-a#ez, zise 3Deed dup" ce-#i scoase paltonul #i se l"s" ntr-un fotoliu /e uit" la 4eDman /imte-te ca acas" Ce dr"%u din partea lui .rthur s" aran*eze atta confort pentru noi Cec( lu" un scaun de su' o mas", l puse n faa lui 3Deed #i a lui 4eDman, care ocupase #i el un fotoliu ,l nc"lec" cu picioarele lui lun%i, #i odihni coatele pe sp"tarul lui, se uit" la ei #i nu spuse nimic 3Deed #i 4eDman, care #tiau tactica poliiei, se a'inur" s" spun" vreun cuvnt ,n cele din urm", Cec( vor'i, uitndu-se fi> la 3DeedL .veai civa oameni azi-diminea" la Cerna; !up" cte #tiu eu, nu, r"spunse sincer 3Deed !e ce; Cuno#ti un criminal pe nume $arco; /e descurc" 'ine cu cuitul 4u

.m primit un telefon anonim, de la un '"r'at, la sediul meu central din Cerna $-a informat c" venea pe o alee care co'ora din $unster%asse #i a dat peste un '"r'at ntins n z"pad" C"r'atul a vrut s" scoat" un cuit, a#a c" cel care mi-a telefonat l-a lovit n cap -ictima era $arco -" treze#te vreo amintire; /-a trezit vreuna din amintirile tale; ,l ntre'" 3Deed pe 4eDman .scultai, zise Cec( nervos, $arco n-are nimic E-au dat drumul imediat dup" ce l-am dus noi la ur%en", dar nu-mi place violena chiar n pra%ul meu .tunci, mut"-i pra%ul, %lumi 4eDman /ituaia de fa" nu m" face s" rd, l repezi Cec( &lveia ar tre'ui s" fie o ar" lini#tit" 4oaptea trecut", la Geneva, s-au tras focuri de arm", avem mori /unt #ase cadavre la mor%" Plus nc" o crim" ciudat" de care tocmai am aflat 3ot n Geneva Ce e ciudat la crima asta; ,ntre'" 3Deed &ste vor'a de un traficant de arme dez%ust"tor <n '"r'at pe nume Rico /ava 3"cu .vea %tul rupt 4"luca; ,ntre'" 3Deed ncet .re toate caracteristicile lui Cu "sta sunt #apte cadavre 7i-acum tipul "sta, $arco, din Cerna Am'i 7i cu asta, 'asta Casta, ce; ,ntre'" 4eDman --am pus pe amndoi la curent, m-am acoperit ,n caz c" vreo persoan" influent" 1 vreun prieten de-al lui Crazii 1 m" ntrea'" de voi ,ntre%ul fel de a fi al lui Cec( se schim'ase /e ridic", ntoarse scaunul #i se a#ez" normal pe el $ai e ceva despre ce ar tre'ui s" #tii #i voi 4u pot dovedi c" lucreaz" pentru Leopold Crazii, dar #tiu c" a#a e Cine; ,ntre'" 3Deed ncet O armat" ntrea%" de duri, care s-au de%hizat n schiori, venii la Geneva din 2rana /au mp"rit n %rupuri #i s-au suit n mai multe trenuri care o luau spre est, ndreptndu-se spre -alais !umnezeu #tie ce caut" acolo, n zona aceea /ezonul e aproape pe sfr#ite Pantele sunt periculoase #i e>ist" pericolul avalan#elor 3otu#i, au plecat ntr-acolo, ca o mic" invazie Cec( se ridic" #i ntinse mna Le strnse c"lduros pe cele ntinse de 3Deed #i de 4eDman !e ce nu mer%ei s" luai un prnz pe cinste; Cel puin, n Aurich e lini#te .propo, n urm"toarele zile m" %"sii la sediul central al poliiei din Aurich 7tii unde e aproape de hotelul "sta, trece rul Limmat prin faa lui 3"cu .vei %ri*" .cum #tim c" 4"luca s-a ntors 3Deed #i 4eDman terminaser" un prnz e>celent n conforta'ila atmosfer" a s"lii de mese situate la primul eta* al hotelului /chDeizerhof Ca ntotdeauna, de fiecare dat" cnd vizita ora#ul, 3Deed se r"sf"ase #i comandase escalop Aurichoise =ai s" mer%em s" ne plim'"m, su%er" 4eDman O plim'are lini#tit" va fi 'ine-venit" dup" prima parte a ntlnirii cu Cec( .re #i el pro'lemele lui, replic" 3Deed n timp ce intrau pe o strad" lateral" fa" de Cahnhofplatz Ceea ce nu ne a*ut" pe noi !e fiecare dat", cnd am mai fost aici, a fost n stare s" ne ofere tot spri*inul s"u -a tre'ui s" ne descurc"m sin%uri 3receau pe ln%" o u#" lateral" care ducea n =ummer Car, unul dintre restaurantele din hotelul Gotthard 4eDman se opri .# putea s" intru s" v"d dac" au venit $arler, Cutler #i 4ield 7tim c" Cutler #i 4ield au a*uns, spuse 3Deed, continund s" mear%" .u venit cu avionul nostru $arler tre'uie s" vin" de la Geneva 7tiu 4u uitasem de Cutler #i de 4ield, dar n-am vrea s" um'le haihui #i s" cerceteze ora#ul nainte s" ne ntlnim noi cu Crazii Cel puin, tu nu vrei a#a ceva 4u, nu vreau

4insoarea se oprise n timp ce mncau de prnzT o luar" pe o alt" strad" care ie#ea n Cahnhofstrasse #i pe care nu circulau ma#ini, din cauza tramvaielor Pe cnd intrau din nou n Cahnhofplatz, 4eDman se opri #i-l apuc" pe 3Deed de 'ra <ite Paula #i Philip tocmai au a*uns pe *os Entr" n /chDeizerhof 7i apropo, ai procedat 'ine menionnd numele hotelului la telefon, cnd ai vor'it din Londra cu Paula la =otel des Cer%ues; Linia trecea prin centrala hotelului /unt mai multe /chDeizerhof-uri n &lveia, i aminti 3Deed !e e>emplu, n Cerna e unul mare 7i n-am zis Aurich Paula #tia despre ce vor'esc Ce mai e acum; 4eDman l n#f"case din nou de 'ra R"maser" nemi#cai n timp ce 4eDman privi uimit spre cap"tul cel"lalt al scuarului, n faa staiei principale -olvo-ul "la mare Pe locul pasa%erului, n fa", st" Crai% 7i mai sunt trei #mecheri n ma#in" ,nc" mai crezi c" nu ai nevoie de protecie; /t"teau aproape de mar%inea trotuarului, 4eDman n fa" -olvo-ul continua s" se nvrt" ncet n *urul scuarului #i trecu la fel de ncet prin faa intr"rii hotelului /chDeizerhof Crai% st"tea acum ln%" trotuar $a#ina aproape opri n dreptul lui 4eDman Crai% rn*i #i deschise u#a 'rusc, ca s"-l d"rme pe 4eDman 4eDman apuc" mnerul #i mpinse u#a napoi cu toat" puterea -"zu faa lui Crai% crispndu-se ntr-o e>presie de durere <#a i iz'ise um"rul ,l fi>" pe 4eDman cu ur", apoi ma#ina plec" mai departe 4u-mi pas" ce spui, zise 4eDman, prelund controlul, dar eu m" duc napoi la Gotthard, s" schim' cteva cuvinte cu oamenii no#tri ,nainte ca 3Deed s" protesteze, 4eDman disp"ruse Cnd 3Deed intr" n hol, Philip #i Paula se semnaser" n re%istru, iar un hamal le dusese 'a%a*ele la lift #i disp"ruse <#urat s-o vad", 3Deed o s"rut" pe Paula pe o'raz 4oi am mncat de prnz .dic" Co' #i cu mine 4u v-ai desf"cut valizele mai nti; ,ntre'" Paula &i 'ine, nu, recunoscu 3Deed 4i le-a dus sus un hamal, iar noi ne-am dus direct n sala de mese .r fi tre'uit s" mer%ei mai nti n camer", l mustr" ea Cel puin, s" v" deschidei valizele, s" v" scoatei hainele #i s" le punei pe umera#e 3otul o s" fie #ifonat Pe asta insista ntotdeauna ?ean, #i aminti Philip 3Deed, tre'uie s" vor'esc cu tine & ur%ent $i-e foame, zise Paula !u-te #i m"nnc", vin #i eu mai trziu, i spuse Philip cnd intrau n lift 3Deed l nsoi pe Philip la el n camer" n timp ce Paula o luase n cealalt" direcie a coridorului, spre camera ei .*un#i n dormitorul de unde se vedea Cahnhofplatz, Philip ncepu s" despacheteze repede, n timp ce vor'ea cu 3Deed, care se a#ezase ntr-un fotoliu 4e-am ntlnit cu .rchie la Cerna ,ncepu el, apoi l inform" pe 3Deed despre tot ce se ntmplase acolo !up" ce termin" de povestit e>periena lor cu Cill 2ran(lin #i cu individul de pe alee, se ntoarse spre 3Deed 4-am scos totul, pentru c" plec n curnd, sin%ur Chiar a#a; Pot s" ntre' de ce #i unde; ,ntre'" 3Deed cu o urm" de duritate n voce <ltimele cuvinte ale lui .rchie au fost c" n-ar tre'ui s"-l sc"p"m din vedere pe .nton $archat, care se pare c" locuie#te n -alais La /ion .rchie mi-a dat adresa lui $archat .m auzit la radio, cnd veneam ncoace, c" toate trec"torile de la munte sunt nc" nchise .#a c" o s" dau napoi ma#ina nchiriat" #i-o s" iau un tren pn" la Geneva !e ce Geneva; Poi s" prinzi un e>pres care mer%e ntr-acolo din staia Lausanne 4u, din Geneva, zise Philip nc"p"nat .colo o s" pot lua e>presul chiar din staia de plecare .stfel, o s" v"d cine se mai suie n el !ac" sunt urm"rit, vreau s" #tiu cine um'l" dup"

mine ca s" pot s" m" ocup de ei mai trziu 4u vreau s"-i spui Paulei pn" nu plec O s" ncerce s" vin" cu mine Philip privi hainele pe care le pusese pe umera#e, clipi, se duse la fereastr" #i se uit" afar", cu spatele la 3Deed #i cu minile n 'uzunarele de la pantaloni 3Deed #i d"du seama c" e sup"rat .mintiri /e %ndea la vremurile cnd c"l"torea mpreun" cu ?ean Philip #i sufl" %"l"%ios nasul 3Deed era n ncurc"tur" Enstinctul i spunea s"-i ordone lui Philip s" r"mn" n Aurich, unde dispunea de compania #i de protecia prietenilor s"i !ac" ar fi f"cut asta, Philip s-ar fi %ndit imediat c" 3Deed l cocolo#ea, c" n-avea nc" ncredere n el s"-l lase s" plece sin%ur din cauza insta'ilit"ii sale emoionale 53re'uie s"-l las s" se duc"6, se %ndi el Philip, zise el cnd omul lui se ntoarse de la fereastr" cu 'uzele strnse .m primit o informaie de la Cec(, #eful Poliiei 2ederale, de care cred c-ar tre'ui s" afli #i tu ,i e>plic" ce-i spusese Cec(, lui #i lui 4eDman, despre aflu>ul de fal#i turi#ti din Geneva !espre cum ace#tia se suiser" n e>presurile care mer%eau spre est, cu destinaia final" $ilano, dar trecnd #i prin -alais .sta era, e>clam" Philip, nc" o referin" la -alais Pn" acum, .rchie s-a dovedit un informator de ncredere $arler nu l-ar folosi dac" n-ar fi unul de prim" mn" !a, ncuviin" 3Deed $ai 'ine i-a# da toate datele pe care le avem #i noi ,i aminti succint opinia profesorului Gro%art8 asupra listei de savani disp"ruiT teoria sa referitoare la ceea ce ar putea fi folosit" o asemenea echip" de astfel de savani de prim" mn"T despre telefoanele lui Lasalle de la Paris, satelitul lansat de .riane din Gu8ana 2rancez", foto%rafiile satelitului nainte de lansare, pe care le e>aminase Gro%art8, concluziile lui 3ot nu pot s"-mi ima%inez ce importan" poate avea -alais-ul, %ndi 3Deed cu voce tare & o zon" s"l'atic", pustie, nu e nimic acolo /au, poate, zise Philip, %ndindu-m" la ceea ce mi-ai spus tu, acolo se afl" staia de control de la sol al satelitului "stuia care se pare c" n%ri*oreaz" atta lume Cnd intr" n hotelul Gotthard #i ntre'" de $arler, lui 4eDman i se d"du num"rul unei camere <#a fu deschis" cu precauie de ro'ustul Cutler, de#i 4eDman '"tuse cu semnalul cunoscut .*uns n"untru, 4eDman nelese precauia Cine ai venit n depozitul de arme, zise $arler, care ar"ta att de 'ine, de parc" ar fi fost fardat Patul du'lu fusese acoperit cu o pnz" pe care era mpr"#tiat coninutul celor doi saci mari 4eDman r"mase cu ochii hol'ai 3e pre%"te#ti s" ncepi un mic r"z'oi; ,ntre'" el .ceea#i ntre'are mi-a pus #i Rico /ava, spuse $arler, zm'ind &>presia lui 4eDman deveni impenetra'il" ,#i d"du seama c" $arler nu aflase vestea morii lui Rico /ava de minile 4"lucii Ear $arler l pl"cuse pe /ava 5-e#tile proaste pot a#tepta6, hot"r el .ran*at pe pnz", se %"sea un 'o%at sortiment de pistoale cu %aze lacrimo%ene, cu multe capsule de rezerv", un /mith R Hesson 0J, revolver special cu muniie, cinci Halther-e O NI automate, cu o rezerv" serioas" de nc"rc"toare, un mare num"r de %renade, att petarde, ct #i din cele o'i#nuite, o cantitate %eneroas" de 'om'e cu fum, un CroDnin% 0+ automat pentru Paula, cteva 'inocluri mici de mare putere #i o pu#c" .rmalite, arma favorit" a lui $arler Cum nai'a ai c"rat toate astea aici, n si%uran"; !ac" ai fi fost oprit de o patrul" rutier"; C"nuiesc c-ai venit cu ma#ina@ !a 7i patrula ar fi v"zut asta $arler ridic" cei doi saci care aveau fermoarul tras !in am'ii saci, pe la unul din capete ie#ea muchia unei patine $" ndoiesc c" m-ar mai fi ntre'at

ceva dac" ar fi v"zut astea, zise $arler 7i dac" ar fi f"cut-o, le-a# fi spus c" e echipamentul pentru o petrecere care are loc sus, la munte !e#teapt" mi#care Cnd o s"-i povestesc ce s-a ntmplat cnd m" plim'am cu 3Deed n acest ora# al p"cii, nu de mult, cred c-o s" te folose#ti de pistoalele alea cu %aze Cteva minute mai trziu, 4eDman era echipat cu un /mith R Hesson ntr-un toc de #old pe care i-l fi>ase $arler ,n interiorul masivei haine de velur mai ascunsese un pistol cu %aze lacrimo%ene, a#a cum f"cuser" #i ceilali $arler i mai d"du un mic sac de pnz" n care se mai %"seau alte arme $" ntorc la /chDeizerhof, anun" el 7i, $arler, cred c-ar fi 'ine dac" l-ai lua pe Cutler #i v-ai nvrti prin Cahnhofplatz, ca s" asi%urai spatele /e ntoarse c"tre 4ield care st"tea ntr-un fotoliu #i fuma o i%ar", f"r" s" spun" nimic Pete, tu stai aici, ca rezerv" !ac" vrei s" mai arunci o privire prin Cahnhofplatz din cnd n cnd, asta tu hot"r"#ti &ve, dup" instruciunile lui Crazii, sosise la hotelul Caur-en--ille situat ln%" ParadePlatz, cam la *um"tatea drumului spre Cahnhofplatz, nainte s" a*un%" la Aurichsee, lacul Aurich Lu>osul hotel i pl"cu !up" ce #i desf"cu valiza, '"u cteva pahare cu votc" din sticla pe care o comandase prin serviciul la camer" #i se simi plictisit" ,n ciuda instruciunilor lui Crazii, ie#i pe Cahnhofstrasse, ascunzndu-#i p"rul ne%ru su' un #al Cu perechea de ochelari fumurii #i cu #alul era complet transformat" ,#i pierdu timpul hol'ndu-se n vitrinele ma%azinelor, la 'i*uterii, ceasuri sau haine scumpe ,n cele din urm", #i cump"r" o hain" #i o fust" asortate, aurii Costul celor dou" i mnc" aproape toi cei cinci mii de franci pe care i scosese de la Crai% Cu %eanta de cump"r"turi pe um"r, o lu" ncet spre Cahnhofplatz 53re'uie s" mai fac rost de ni#te 'ani de la cineva6, se %ndea ea Generosul salariu cu care o pl"tise Crazii disp"ruse n cteva zile pe haine #i pe cosmetice /e plim'a ncet, cnd aproape se opri, dar se for" s" mear%" n continuare cu un pas calm 4eDman tocmai ie#ise din hotelul Gotthard cu un mic sac de voia* 5!eci, am noroc6, #i zise 5La nai'a cu domnul Crazii #i cu rutina lui de stat n hotel ,mi miroase a 'ani 6 ,l urm"ri pe 4eDman pn" ce acesta coti n Cahnhofplatz #i l v"zu intrnd n /chDeizerhof ,n cap"tul cel"lalt al scuarului, stnd chiar n staie, Geith Gent mesteca un sendvi#, apoi se opri #i se pre%"tea s" ia o alt" m'uc"tur" ,l v"zu pe 4eDman ap"rnd, mer%nd repede #i disp"rnd n /chDeizerhof, dar ceea ce i atrase atenia fu o femeie cu un 'atic pe cap care p"rea c" se plim'", pn" a*unse la col, unde se opri ca s" se uite dup" 4eDman care intra n hotel Geith Gent se antrenase s" fie un o'servator de elit" &ra ceva n mi#c"rile acelei femei care i spuneau c" l urm"re#te pe 4eDman .ceasta r"mase n col, #i aran*" 'aticul, cnd o rafal" mai puternic" de vnt o a*unse #i i smulse 'aticul din capT femeia f"cu o mi#care rapid" #i reu#i s"-l prind" !ar, pre de cteva clipe, capul i fu complet descoperit Gent se uit" la p"rul ei ne%ru, aran*at s" stea lipit de cap, ca un coif 5Ceva se ntmpl" aici6, #i zise pentru sine 4eDman vor'i cu recepionerul din hol !omni#oara Gre8 e n sala de mese, i se spuse !omnul 3Deed e nc" sus . urcat cu un prieten !omnul Cardon cumva; !a, domnule .m uitat numerele de la camerele lor

Recepionerul le c"ut" #i i le d"du pe amndou" La eta*ul al doilea, 4eDman ncerc" mai nti la camera lui 3Deed #i ap"s" pe 'utonul de la sonerie !ac" v"zu c" nu i se r"spunde, se ntoarse la camera lui Philip 3Deed ntredeschise u#a, apoi o deschise lar% Ce fac ceilali; ,ntre'" el .u a*uns toi; Ce ai n sacul "la pe care nu l aveai cnd neam desp"rit; Philip pleac" undeva; ,ntre'" 4eDman Puse aceast" ntre'are pentru c" Philip era m'r"cat ca s" ias" #i tocmai #i luase valiza 3Deed i f"cu semn lui 4eDman s" stea *os !a, zise el Philip se duce la Geneva cu trenul #i de acolo cu un e>pres pn" la /ion, n -alais Crede c-ar tre'ui s"-i fac" o vizit" lui .nton $archat, de vreme ce .rchie a cerut att de insistent ca $archat s" fie contactat !e c"tre tine; ,ntre'" 4eDman !a !e ce nu; ,ntre'", la rndul lui, a%resiv Philip O simpl" ntre'are, la care mi-ai r"spuns &#ti narmat; !in cte am auzit, -alais-ul e un loc foarte sin%uratic .m un Halther, mulumesc $ai ia unul, cu muniie de rezerv" 4eDman #i deschise sacul 3"cu pn" ce Philip lu" ceea ce i oferea el !ac" dai de necaz, petardele i pot fi de mare a*utor /coase cteva pe care $arler le mai nf"#urase ntr-un strat de polietilen" Philip #i desf"cu valiza, ascunse, cu %ri*", petardele printre haine, nchise valiza #i se uit" la 4eDman ,i sunt recunosc"tor, Co' Poi, n vreun fel, s" iei le%"tura cu noi; ,l ntre'" 4eDman !a 3Deed o n#tiineaz" pe $onica de orice loc unde s-ar putea afla ,i las" un num"r de telefon 3ot ce am de f"cut e s-o sun pe $onica pentru a o'ine num"rul .tunci e#ti or%anizat 4oroc 7i vou" 3Deed a#tept" pn" cnd Philip ie#i din camer" nainte s"-i spun" lui 4eDmanL /" ne-a*ute !umnezeu s"-l mai vedem Geith Gent se hot"rse c" e timpul s" viziteze din nou Canca Aurcher Gredit &ra si%ur c" Crazii plecase de la 'anc" cu mult timp n urm" ,n orice caz, putea verifica dac" limuzina l mai a#teapt" ,n Aurich, cu %reu puteai s" conduci de la . la C pe drum drept Ensidiosul sistem de sensuri unice era o %aranie si%ur" c" acest lucru nu se va ntmpla $ai trziu, cnd conducea din nou pe 3alstrasse, v"zu c" limuzina nu mai era ,#i parc" ma#ina #i nu mai uit" s" pun" monede n aparatul de ta>at 4-ai acela#i noroc de dou" ori 4u #i acolo unde n%ri*itorii sunt ateni Entr" n 'anc", mer%nd a%ale #i i studie pe casierii din spatele %hi#eelor prote*ate de 'are ,#i l"sase intenionat paltonul n ma#in" #i purta %enul de costum scump pe care '"ncile elveiene l asociau cu clienii de ncredere .lese o fat" cu o fi%ur" adormit" de la ultimul %hi#eu 3ocmai #i reinuse un c"scat Am'ind, se rezem" de te*%hea #i se uit" admirativ la ea nainte s" vor'easc"L 4umele meu e Centon ,n curnd va tre'ui s" transfer o sum" mare de 'ani n contul principal al domnului Leopold Crazii . insistat c" tre'uie s" fie n contul s"u principal .cesta e la /ion, l inform" fata ,n -alais Gent i zm'i din nou cu dr"%"l"#enie -" sunt e>trem de ndatorat .#a va fi #i domnul Crazii

Gent plec" repede, nainte ca ea s" ai'" timp s" spun" #i altui casier ce o ntre'ase el Reu#ise s-o fac" s" vor'easc" prin modul s"u facil de a spar%e toate re%ulile secretului profesional 57i acum, #i spuse, unde e 4eDman, tre'uie s" fie prin apropiere #i 3Deed .#a c" napoi la Glo'us, l"s"m ma#ina #i-o lu"m pe *os spre /chDeizerhof 6 Gent aproape a*unsese n cap"t la Cahnhofstrasse, n locul unde intra n Cahnhofplatz, cnd #i arunc" o privire pe partea cealalt" a str"zii /tnd ntr-un col de unde putea vedea intrarea de la /chDeizerhof se afla fata cu p"rul ne%ru pe care o v"zuse urm"rindu-l pe 4eDman mai devreme 4u-i vedea p"rul, dar i recunoscu 'aticul #i haina din p"r de c"mil", impeca'il croit" Gent era tipul de om care lua o decizie foarte repede .#tept" s" treac" un tramvai, travers" strada #i se opri n faa ei, zm'ind Cun" /in%uric"; &u sunt 3om Centon /au 3om motanul, i replic" ea imediat, m"surndu-l din cap pn" n picioare !eci, suntem amndoi en%lezi, amndoi sin%uri ntr-un ora# str"in 7tiu cel mai 'un loc din ora# unde putem lua cina & n .ltstadt Cum i se spune; /haron /tone 7i l a#tept pe prietenul meu !e-a'ia termin" de vor'it, cnd, de nic"ieri ap"ru Cill 2ran(lin Cill zm'i &i, ei, dac" asta nu e &ve Harner Cam departe de !orset@ /e uit" la Gent #i era pe punctul de a-l recunoa#te, cnd Gent vor'i repedeL Cun", Cill 3ocmai m" prezentam doamnei ca 3om Centon, o invitam la cin", dar se las" %reu Bi-am spus c" tre'uie s" vin" prietenul meu, replic" &ve imediat ,l lu" pe 2ran(lin de 'ra Credeam c" nu mai vii =ai s" mer%em la lac Ea stai puin <n moment, r"spunse 2ran(lin, r"mnnd pe loc Ce nseamn" asta, &ve; 4ici m"car nu #tiam c" e#ti n Aurich $i-ai fost de mare a*utor@ E-o trnti ea #i o lu" n *os pe Cahnhofstrasse, ca o furtun" Ciudat" doamn", coment" 2ran(lin, ntinzndu-i mna lui Gent Ce faci aici, n ora#ul aurului, Geith; ,l ntre'" el dup" ce-#i strnser" minile .faceri Confideniale $ut ca-ntotdeauna 2ran(lin zm'i din nou &i 'ine, innd cont c" mi-ai preluat anumite sarcini n trecut, chestia asta tre'uie s" inspire ncredere .cum tre'uie s" trec pe la /chDeizerhof, ca s"-i fac o vizit" unui prieten comun Prietenul are #i un nume; ,ntre'" ntmpl"tor Gent Pentru c" acolo m" duc #i eu 2ran(lin t"cu, apoi #i d"du capul pe spate #i iz'ucni n rs ,#i scoase o 'atist" cu care-#i #terse ochii =ai s" mer%em mpreun" 3u r"mi n hol pn" vor'esc cu recepionerul /-ar putea s" ne distr"m 7i ce coinciden" /" m" ntlnesc #i cu &ve Harner #i cu tine &u am noroc la coincidene /cot o %roaz" de 'ani din ele &ve tr"%ea furioas" dintr-o i%ar" n timp ce co'ora pe Cahnhof-strasse spre Caur-en-ille &ra livid" Orict de mult ar fi ncercat s" nu se mai %ndeasc", era si%ur" c", mai devreme sau mai trziu, 2ran(lin i va telefona lui 3Deed la Londra #i i va semnala prezena ei la Aurich 57i am fost att de atent" cnd am ie#it6, #i aminti ea .poi i veni un %nd care o f"cu s" se opreasc" din drum cteva secunde ,l v"zuse pe 4eDman intrnd n /chDeizerhof 4u era posi'il 1 acolo, un pic 1 ca 3Deed s" se afle n acela#i hotel; ,n*ur" n %nd #i continu" s" mear%" /e mai ntoarse de dou" ori, dar 2ran(lin #i '"r'atul care se prezentase 3om Centon nu se mai vedeau

Cnd a*unse n camera ei de hotel, #i arunc" haina #i 'aticul pe un scaun =aina alunec" pe podea, dar o l"s" acolo Prima %ri*" fu sticla de votc" ,#i turn" un pahar mare, #i scoase pantofii, dnd din picioare, #i-i arunc" pe covor, se ntinse pe o canapea #i '"u *um"tate de pahar .poi o'serv" c" i%ara pe care o pusese ntr-o scrumier" c"zuse pe podea ,n*urnd din nou, o ridic" #i #i aprinse cu ea alt" i%ar" Pe covor r"m"sese urma unei arsuri, dar nu-i p"sa Costa o avere s" stai ntr-un loc ca acesta, era si%ur" de asta, dar Crazii pl"tea totul .#ezndu-se din nou pe canapea, '"u restul de votc" #i, n timp ce fuma, reflecta Cum pot s" scot ni#te 'ani din ceea ce s-a ntmplat; $i-ar pl"cea s" dau lovitura, %ndi cu voce tare 2ran(lin st"tea la recepie, innd receptorul pe care i-l ntinsese recepionerul Cill 2ran(lin, sunt *os, n hol Pot s" vin sus, 3Deed; 3rase aer n piept Oh, mai e cineva care a#teapt" s" te vad" Geith Gent 4e-am ntlnit pe strad" .tunci mai 'ine ai veni amndoi sus, zise 3Deed imediat /" v" spun" recepionerul num"rul camerei 3ot timpul le uit ,n camera lui, 3Deed puse telefonul *os #i se ntoarse spre 4eDman Chicoti Co', m-au prins 2ran(lin vine sus Cu Geith Gent /-au ntlnit ntmpl"tor pe strad" .re vreo importan"; 4u cred c" are vreo importan" /-ar putea s" a*ute .cum #tiu c" sunt n competiie unul cu cel"lalt 7i nimic nu e mai 'un dect puin" rivalitate ca s"-i impulsioneze pe amndoi 4ici nu #tiam c" se cunosc, zise Paula, care se ntorsese de la masa de prnz 4ici eu nu #tiam, recunoscu 3Deed, dar pot s"-mi dau seama cum s-a ntmplat Geith Gent are o mare reputaie de a da de urma 'anilor Pro'a'il c" a%enia de detectivi a lui 2ran(lin a fost solicitat" de un client s" dea de urma unei mari sume Cill s-a %ndit imediat la Gent, care are cuno#tine pe care el nu le posed" /" vedem ce-o s" ne spun" ei /e ridic" 7i iat"-i Paula #i 4eDman i cuno#teau pe cei doi, a#a c" nu se pierdu timp cnd 3Deed le spuse vizitatorilor s"i s" ia loc ,l invit" pe Gent s" vor'easc" primul, #tiind ct e de concis Leopold Crazii #i-a mutat contul principal la sucursala Aurcher Gredit din /ion ,n -alais 3Deed, care tocmai i spusese Paulei c" Philip a plecat sin%ur n -alais, o v"zu strn%nd din 'uze $ai devreme l-am v"zut #i pe Crazii vizitnd Canca Aurcher Gredit de aici, de pe 3alstrasse, continu" Gent & doar o '"nuial", dar eu cred c" transfer" restul fondurilor sale din Aurich la /ion Ceea ce e foarte ciudat /ion e un loc al nim"nui Cam asta e & mai mult dect suficient, zise 3Deed aspru Cill, ai cuvntul &u am fost la Cerna azi-diminea" & un avocat acolo, -oi%t, care a lucrat pentru Crazii . rupt orice contact cu el cnd Crazii a ncercat s"-i spun" cum s"-#i conduc" afacerile, dar -oi%t are surse dintre cele mai curioase peste tot n &uropa $i-a spus c" Crazii #i aduce toate trupele din 2rana #i Germania <nde; La /ion, -alais ,nele%, zise 3Deed, f"r" s" se uite la Paula .m avut o e>perien" stranie cnd am plecat de la ca'inetul lui -oi%t, continu" 2ran(lin Locuie#te pe o alee n%ust" care iese n $unster%asse Cnd am ie#it, un '"r'at sla', cu faa al'", era ntins n z"pad" !e ndat" ce m-a v"zut, a '"%at mna dup" un cuit lun% 4-am mai a#teptat s" m" atace #i i-am dat un picior n cap /e pare c" asta i-a retezat orice entuziasm s" se mai 'at" !e ce voia s" m" atace, ha'ar n-am $ai avem ceva s"-i spunem lui 3Deed, i aminti Gent !a 2ran(lin #i puse minile su' cap -eneam ncoace, cnd l-am v"zut pe Geith vor'ind cu cineva pe care nu m-a# fi a#teptat s" o v"d aici nici ntr-o mie de ani &ve Harner

Crusc se f"cu t"cere 3Deed se uit" la Paula care ridic" de%etul mare 4eDman ridic" din umeri nainte s" vor'easc"L !oamna chiar se plim'" 7i doamna #tie c" e#ti aici, l inform" Gent C" stai n acest hotel ,i e>plic" cum o v"zuse de dou" ori, prima dat" cnd l urm"rise pe 4eDman de la hotelul Gotthard Enformaiile pe care ni le-ai dat amndoi sunt de nepreuit, le spuse 3Deed vizitatorilor Pot s" v" su%erez s" mai s"pai; 4-o s" ne pierdem timpul verificndu-ne unul pe cel"lalt, zise 2ran(lin cu un zm'et lar% .mndoi avei talente diferite, contacte diferite, spuse 3Deed, ridicndu-se .ceast" afacere e att de serioas", nct am nevoie de toate datele pe care le putei o'ine -" mulumesc pentru ceea ce ai f"cut pn" acum, ncheie el, conducndu-i la u#" Emediat ce ei plecar", Paula e>plod" ,n timp ce 3Deed se a#eza ca s" poat" medita la ceea ce auzise, Paula se ridic", hol'nduse la 3Deed <ite ce-ai f"cut@ ,i zise ea cu am"r"ciune &l, Philip, a fost trimis n %ura lupului !e unul sin%ur /au poate "sta e felul t"u de a-l l"sa s"-i arate c" se poate descurca .#a e; Philip poate face fa" ,ncepu 3Deed ncet O, chiar poate; Paula l privi de sus Cnd Cill 2ran(lin tocmai ne-a spus c" avocatul "la, -oi%t, i-a zis c" Crazii #i-a rechemat toate trupele din 2rana #i din Germania 1 c" hoarda asta se ndreapt" spre /ion /ion@ <nde se duce #i Philip, ca s"-l vad" pe $archat /tai *os, te ro% 3aci un moment &ra ceva n nf"i#area lui 3Deed care o f"cu pe Paula s" fac" precum i se cerea 3Deed nu spuse nimic o vreme, privind-o cum se calmeaz" ,i nele% reacia, spuse el, dar, repet, Philip va face fa" .cord"-i mai mult" ncredere Cine c", cel puin, nu #tie c" &ve e n ora#, ced" Paula Paula are dreptate, remarc" 4eDman Pro'lema e, Paula, c" nu ndr"znesc s" su%erez s" plec"m toi deodat" la /ion 3Deed are o ntlnire vital" cu Leopold Crazii aici, n aceast" sear" 3Deed #i cu mine ne-am ntlnit de*a cu Crai% #i cu nc" trei indivizi ntr-o ma#in" 4oi toi 1 inclusiv $arler, Cutler #i 4ield 1 tre'uie s" fim aici n caz de nevoie, pn" se termin" ntlnirea .vem adresa lui .nton $archat din /ion; ,ntre'" Paula pe un ton normal !a !e la Philip .vem #i copii ale foto%rafiei lui $archat 3Deed deschise o %eant" diplomat, scoase un portofel, i d"du Paulei o foaie de hrtie #i alte patru similare lui 4eDman .poi scoase cinci foto%rafii, i d"du una Paulei #i patru lui 4eDman 4u scrie numele lui $archat pe ele, coment" Paula 4ici cea ori%inal" pe care a scris .rchie adresa nu-l are .rchie e foarte precaut, replic" 3Deed Cineneles .r fi tre'uit s" m" %ndesc la asta .cum, m-am hot"rt Paula se ridic", p"rnd foarte hot"rt" .preciez faptul c" %rosul echipei tre'uie s" r"mn" aici pn" pleac" Crazii, dar eu iau primul e>pres spre Geneva !e-acolo o s" pot lua alt e>pres spre -alais .r tre'ui s" a#tepi, i spuse 3Deed /-ar putea s" fiu n stare s"-l convin% pe Crazii s" a'andoneze proiectul la care lucreaz", oricare ar fi el .tunci, am nl"tura pericolul &u tot vreau s" iau e>presul spre Geneva, zise Paula, ndreptndu-se spre u#" .m spus s" a#tepi, i ordon" 3Deed ,n cazul "sta, ai demisia mea n acest moment

Puse mna pe clan" cnd 3Deed i r"spunse pe acela#i tonL !emisia ta nu e acceptat" 4eDman s"ri de pe fotoliu #i o nsoi pe Paula n camera ei Cnd a*unser" n"untru, Paula se ntoarse spre el 3re'uie s"-mi fac 'a%a*ul 7tiu, zise 4eDman #i zm'i E-am mai dat lui Philip ni#te armament n plus .# vrea s" fii #i tu echipat" la fel 4u tre'uie s"-l dai napoi O s"-i 'at n u#" cu semnalul o'i#nuit & cam dep"#it semnalul "sta al t"u .r tre'ui s" inventezi altul nou, coment" Paula cu un zm'et 4eDman se ntoarse repedeT Paula tocmai termina de mpachetat !intr-un mic sac de pnz" scoase o cutie de carton le%at" cu o fund" al'astr" pe care scria !um'o E-o ntinse Paulei Ce !umnezeu e asta, Co'; <n cadou pentru nepotul pe care nu-l ai !e fapt, n"untru vei %"si un pistol cu %aze lacrimo%ene, capsule de rezerv", 'om'e cu %az 7i fii atent" cu astea /unt petarde .i mai um'lat cu ele 4u e nevoie s"-l trimii pe $arler #i pe ceilali dup" mine, %lumi ea 4eDman a#tept" pn" ce ea ascunse 5cadourile6 pe care i le d"duse Paula #i puse paltonul #i m"nu#ile #i i zm'i /" v" iau valiza, doamn"; /puse el Bi-a# fi recunosc"toare, hamal Poate prime#ti un 'ac#i# .*un%nd la %ara principal", 4eDman se uit" pe panoul de plec"ri, v"zu c" e un e>pres care pleac" spre Geneva peste cinci minute ,i spuse Paulei s"-#i %"seasc" un compartiment #i se %r"'i s"-i cumpere un 'ilet de clasa nti Paula st"tea aplecat" pe fereastr" cnd ap"ru #i el fu%ind pe peron ,i d"du 'iletul #i Paula se aplec" mai mult pe fereastr" #i-l s"rut" pe o'raz 9sta e 'ac#i#ul t"u &>presul se puse n mi#care #i Paula i f"cu cu mna de la fereastr" 4eDman r"mase pe peron, uitndu-se dup" tren, pn" ce ultimul va%on disp"ru ntr-o cur'" 4eDman d"dea ultimele instruciuni n camera lui $arler de la Gotthard cnd sun" telefonul /e 'osumfl" din cauza ntreruperii, se uit" la Cutler #i la 4ield n timp ce $arler r"spunse la telefon Cine e; ,ntre'" el r"stit !omnule $arler, mi pare r"u c" v" deran*ez, ncepu operatorul, dar am o femeie pe linie care dore#te s" vor'easc" cu domnul Ro'ert 4eDman, dac" e acolo Ce v-a f"cut s" m" sunai pe mine; ,ntre'" $arler Cnd a venit domnul 4eDman, l-am ntre'at dac" l pot a*uta cu ceva .m stat la recepie cteva minute pn" s-a ntors cole%ul s" m" schim'e L-am recunoscut pe domnul 4eDman din foto%rafiile pe care le-am v"zut n ziare mai de mult 4u eu i-am spus celei care a sunat c" e aici E-am spus doar c" o s" m" interesez !ar cine e la telefon; ,ntre'" $arler 'rusc O domni#oar", &ve Harner <n moment Revin imediat 4-o s"-i vin" s" crezi, i spuse lui 4eDman La telefon, a#teptnd s" vor'easc" cu tine, e &ve Harner !e unde dracu: #tie c" sunt aici; 4eDman se %ndi o clip" &i 'ine, v"d c" #tie 7i mai 'ine a# afla cum de #tie asta !e unde vor'e#ti; 2ur" primele cuvinte ale lui 4eDman !intr-o ca'in" telefonic" de pe Cahnhofstrasse

Ce te-a f"cut s" crezi c-ai putea s" m" %"se#ti aici; R"spunde la ntre'are sau i nchid telefonul 4u fi #i tu a#a, se r"sf"" ea O s" fiu cinstit" 3e-am v"zut azi, mai devreme, cnd ie#eai din Gotthard .m informaii care-i tre'uie ur%ent Ct; ,ntre'" 4eDman cinic 4u e frumos 4u e deloc frumos 4u fac asta pentru 'ani !e data asta .tunci de ce-ai sunat; Ce informaii; -iaa lui 3Deed e n pericol L-am auzit pe Crai% spunnd c" mpnze#te Cahnhofstrasse #i scuarul cu acela#i nume cu trupele lui, pre%"tite pentru ntlnirea dintre Crazii #i 3Deed la /chDeizerhof Crai% a spus c" inta e 3Deed; P"i O pauz" !e fapt, nu Cred c" se %nde#te s" te omoare pe tine $ulumesc pentru informaii /-ar putea s" mai sun dac" o s" mai aflu ceva -ezi, ncheie ea, vezi c" m-ai *udecat %re#it; 4u toat" lumea um'l" numai dup" 'ani 4eDman puse receptorul *os #i le raport" celorlali ce i se spusese $arler #i aprinse o i%ar" lun%" #i trase un fum 4u nele% ce urm"re#te !in cte mi-ai spus tu despre ea, Co', e omul profitului 3ot timpul 7i nc" mai cred asta /e poate ca asta s" fie lovitura de deschidere C"tu din palme 4u ne putem permite s" ne pierdem vremea cu ea .cum, v" sunt clare fiec"ruia poziiile pe care le va ocupa n Cahnhofplatz ct timp va ine ntlnirea asta ne'uneasc" ntre 3Deed #i Crazii; $ie mi-e clar, zise Cutler #i o s" am pre%"tite cteva 'om'e fumi%ene 7i mie mi-e clar, zise 4ield O s" am #i eu cteva 'om'e fumi%ene !e ce folosim 'om'ele astea !ac" suntem nevoii; Pentru c", dac" vor fi mpu#c"turi, cu cadavre pe strad", #eful poliiei, .rthur Cec(, va avea mult de furc" !eci, suntem %ata ,#i verific" ceasul 4u mai e mult, remarc" $arler Ora zero se apropie &ve ie#i din ca'ina telefonic" foarte furioas" 2urioas" pe 4eDman .uzi@ /" insinueze c" nu era interesat" dect de 'ani@ &ra *i%nitor totu#i, important era faptul c" reu#ise s" ia le%"tura cu el &ra att de sup"rat", nct nu-l o'serv" pe '"r'atul care o urm"rea din pra%ul unei u#i Pro'a'il c" l-ar fi o'servat Gustav, cel care o urm"rise de la hotel, #tia s" fie o adev"rat" um'r" O femeie atr"%"toare arunc" o privire spre locul unde acesta st"tea, dar #i ntoarse repede privirea cnd l v"zu Gustav se ncrunt" 7tia de ce #i ntorsese privirea 2aa lui nu era un ta'lou prea frumos de privit 4asul lui lun% fusese spart ntr-o '"taie #i acum era coroiat Gura cu 'uze su'iri i d"dea un aspect dur .*unsese s" nu-i mai plac" femeile, cu e>cepia unui sin%ur scop 5Ce punea la cale &ve;6 se ntre'" el Ceva necurat .ltfel de ce-ar fi ie#it s" dea telefon cuiva dintr-o ca'in" telefonic", doar putea folosi telefonul din camera ei; ,i va da raportul lui Crazii cnd va avea ocazia Lui Crai% nu-i va spune nimic 9sta o s" primeasc" toate laudele, pro'a'il o s"-i spun" c" el i-a ordonat lui Gustav s-o suprave%heze pe &ve Cnd &ve a*unse aproape de Caur-en--iile, v"zu limuzina cu %eamurile de culoarea chihlim'arului tr"%nd ln%" 'ordur" /e opri #i se pref"cu c" se uit" ntr-o vitrin" Cu colul ochiului l v"zu pe Crazii ie#ind din partea din spate, deschizndu-#i sin%ur u#a Crazii intr" n fu%" n hotel, uitndu-se la ceas

&ve a#tept" pn" ce ?osP lu" limuzina ca s-o parcheze #i intr", %r"'it", n hotel, apoi urc" n camera ei !in fericire, camera ei era la acela#i eta* ca #i apartamentul lui Crazii .*uns" n camera ei, ncuie u#a, deschise un dulap de perete, se l"s" n %enunchi #i #i c"ut" pantofii mpr"#tiai pe *os /coase stetoscopul pe care l cump"rase dintr-un ma%azin din Aurich #i l ndes" n %eanta de um"r /e ntoarse pe coridor #i se duse ncet la u#a de la camera de zi a lui Crazii ,#i pre%"tise de*a o scuz" n timp ce deschidea u#a #i arunca o privire n nc"pere 4imeni ,nchise u#a dup" ce intr", fu%i u#or pe covorul %ros, deschise un dul"pior, scoase o sticl" cu votc", #i turn" ntr-un pahar #i o l"s" pe o mas" din apropierea celor dou" u#i %lisante, prin care se a*un%ea n camera de #edine n mi*locul c"reia trona o mas" lun%" ,#i lipi urechea de una din u#i, iar materialul era att de su'ire, nct auzi voci /coase stetoscopul, i fi>" mem'rana pe u#" #i #i '"%" cele dou" capete n urechi !ac" ar fi auzit pe cineva venind, ar fi vrt stetoscopul n %eant" #i ar fi spus c" venise s"-#i ia un pahar de votc" Cu a*utorul stetoscopului auzi clar !eci ai a*uns 'ine de la /ion, Lui%i Cum mer% tre'urile pe acolo; ,ntre'" Crazii cu vocea lui 'u'uitoare /taia e %ata de funcionare .m testat contactul laser cu satelitul #i a fost un succes colosal O voce pedant", nepl"cut" .ccent italian 2ii mai precis Ce s-a ntmplat e>act cnd au f"cut e>perimentul; .m folosit echipamentul care se %"sea n camera din vechea cas", de pe coasta muntelui Laserul era orientat pe num"rul de telefon din acea camer", care era inclus" n circuitul satelitului . fost colosal@ !ar ce s-a ntmplat e>act cnd te-ai ntors n camer" dup" ce ai trimis semnalul pentru num"rul respectiv; 3ot echipamentul era distrus Capra le%at" era moart" A%omotul acela nfior"tor o omorse !eci funcioneaz" Las"-m" s" m" %ndesc &ve #i '"%" stetoscopul napoi n %eant" C"u repede *um"tate din paharul cu votc", dar p"str" paharul cnd ie#i din camer", n cazul n care pe hol ar fi fost cineva, cineva ca Crai% Cnd a*unse n camera ei, se tol"ni pe canapea 5Ce dracu: a fost toat" chestia asta;6 se ntre'" 4ici m"car nu #tia unde se afl" /ion-ul .poi i veni o idee /"ri de pe canapea #i nu uit" s" ascund" stetoscopul nainte s" ias" din camer" 3ocmai deschisese u#a ncet, cnd auzi voci pe coridor ,mpietri Cum se comport" savanii, Lui%i; & a'solut vital ca niciunul dintre ei s" nu p"r"seasc" la'oratorul !ac" scap" vreunul 4u va sc"pa niciunul, domnule Crazii .uzi o u#" nchizndu-se A"n%"ni cheia n 'roasc" de parc" atunci ar fi deschis u#a, ie#i #i o ncuie <n '"r'at %ras, scund, m'r"cat ntr-un costum %ri de prim" calitate venea c"tre ea .vea o fa" rotofeie, 'uze senzuale #i o musta" nea%r" care i se potrivea cu p"rul des /e uit" la ea cu un interes neru#inat cnd trecur" unul pe ln%" cel"lalt, apoi se opri, se ntoarse #i r"mase n dreptul ei 4umele meu e Lui%i, frumoas" doamn" 4umele meu e s" fiu a nai'ii dac" #tiu cine e#ti ,l l"s" cu o e>presie deza%rea'il" pe fi%ur" #i co'or n hol !"du o tur" ca s" se convin%" c" niciunul dintre durii lui Crai% nu era prin prea*m" .poi se duse la recepioner

<n prieten mi-a su%erat c" ar fi foarte interesant s" vizitez /ion-ul 4ici m"car nu #tiu unde e ,n -alais, madame /" v" ar"t pe hart" &a studie harta, n timp ce acesta continu" s"-i vor'easc"L 4u v-a# recomanda /ion-ul n aceast" perioad" a anului !e ce nu; /ion-ul se afl" n cantonul -alais 2oarte cunoscut printre entuzia#tii sporturilor de iarn" n timpul sezonului, dar sezonul e aproape pe sfr#ite -remea s-a cam nr"ut"it pe-acolo 4i s-au raportat mai multe avalan#e !ac" v" %ndeai la o plim'are prin muni, eu nu v-a# recomanda-o $ulumesc &ve se ntoarse n camera ei #i ncuie u#a ,#i aprinse o i%ar", #i ndoi o mn" la piept #i #i spri*ini cu ea cotul celeilalte /e plim'" ncet dintr-o parte ntr-alta a camerei &ra curios faptul ca Crazii, att de con#tiincios cnd venea vor'a de securitate, s" vor'easc" despre savani #i despre la'orator n pu'lic .poi #i aminti c" pe lun%ul coridor nu era nimeni, n afara '"r'atului aceluia %ras, Lui%i 2"r" ndoial" c" Crazii verificase holul nainte s" nceap" s" vor'easc" ,#i aduse aminte de ciudata conversaie la care tr"sese cu urechea ,#i amintea fiecare cuvnt, de#i nu reu#ea s" nelea%" ce voiau s" nsemne 4eDman #i 3Deed ar fi neles, era si%ur", ceea ce se vor'ise acolo /e pare c" aceasta era o informaie pe care ei ar tre'ui s-o ai'" 3Deed a#tepta n holul de la /chDeizerhof cnd Crazii a*unse la hotel, co'or din limuzin" #i intr", cu un aer ener%ic, n hotel ,i ntinse o mn" lui 3Deed, pe care acesta i-o strnse .m o camer" sus, unde putem vor'i, spuse 3Deed #i o lu" nainte spre lift Crazii purta un costum al'astru cu dun%i su'iri, o c"ma#" al'" #i, foarte neo'i#nuit pentru el, o cravat" ip"toare, n culori e>otice !e'orda de ener%ie #i refuz" invitaia lui 3Deed de a 'ea ceva 2"r" alcool cnd discut afaceri 3Deed pre%"tise dou" fotolii n cele dou" capete ale unei mese lun%i de sticl" /e a#ezar" fa" n fa", ca doi adversari ntr-un duel 3Deed nu spuse nimicT #i scoase doar ochelarii #i ncepu s"-i #tear%" cu o 'atist" .m venit s" v" propun s" fii partenerul meu ntr-un mare proiect istoric, i spuse Crazii <n plan care s" schim'e ntre%ul echili'ru al puterilor mondiale Pare destul de am'iios -estul a intrat ntr-un declin serios, va r"mne aproape f"r" ap"rare, #i taie fondurile pentru armament aproape n fiecare zi ,n $area Critanie, ca #i n alte "ri, oamenii sunt demoralizai, nu mai au nici un orizont /e las" n voia sorii, domnule 3Deed Peste tot n lume le%ea #i ordinea sunt nc"lcate Criminalii controleaz" str"zile .vem nevoie de disciplina pe care o aveam odat", sta'ilitatea, sensul unui scop 4e pr"'u#im ntr-o decaden" moral", care nu face altceva dect s" m'oln"veasc" societatea actual" din ce n ce mai mult /au nu suntei de acord cu mine; Pn" acum, tot ce ai spus e perfect adev"rat, replic" 3Deed, punndu-#i ochelarii Ce soluie propunei; .vem nevoie de o conducere puternic" #i f"r" mil" /in%urul lucru care i-ar trezi pe oameni este ntoarcerea fricii Cnd Rusia sovietic" era puternic" e>ista fric" -estul era plin de ener%ie, s-au pus 'azele 4.3O Popoarele erau n alert", tot timpul cu %arda sus 4umai rena#terea Rusiei ca mare putere va insufla sentimentul de fric" de care e nevoie pentru a-i da -estului sensul unui scop C"t"lia pentru supravieuire /untei de acord, domnule 3Deed; Continuai, v" ro%

.merica e un a'ator Pre#edintele ei e un ne'un indolent 4u L-am cunoscut &>ist" p"rerea lar% r"spndit" c" Rusia nu mai conteaz" 4u mai conteaz"@ Ridic" tonul .u un vast arsenal de rachete intercontinentale Care pot a*un%e la Londra, la Chica%o, n toat" lumea ,n fiecare lun" se lanseaz" de la 'aza secret" din $urmans(, portul lor de%a*at de %heuri, un nou su'marin nuclear, dintre cele silenioase #i nedetecta'ile ,n spatele <ralilor au fa'rici su'terane care produc tehnic" nuclear", nou" #i avansat", de r"z'oi <n diplomat american care s-a aventurat pn" acolo a fost e>pulzat de curnd ca spion !e ce; !ac" nu e nimic de spionat; Rusia e un uria# care doarme #i care n curnd se va trezi /e zice c" economia Rusiei e la p"mnt, coment" 3Deed !ac" e att de adev"rat, cum de-#i permit s" produc" armamentul pe care l-am enumerat; ,ntre'" Crazii .sta e o eni%m", admise 3Deed 4u e dect o enorm" perdea de fum care s" or'easc" -estul ,n spatele pre#edintelui lor, care #i d" attea aere, Evan $arov tra%e sforile, l manipuleaz" pe actualul pre#edinte ca pe o marionet" Pentru a da -estului impresia c" Rusia e terminat", n timp ce el 1 $arov 1 repune pe picioare, mpreun" cu %eneralii #i cu $O-.G-ul, puterea Rusiei .i auzit de $arov; 4umele mi se pare cunoscut 4u suntei omul cu care a# *uca pocher, domnule 3Deed /unt si%ur c" #tii foarte multe despre $arov & un %eor%ian care #i-a schim'at numele L-am cunoscut /eam"n" cu /talin $ai ales cnd vrea s" fie plin de #arm Pentru moment se ascunde foarte %ri*uliu n spatele scenei .mericanii nu #tiu de e>istena lui, zise Crazii cu dispre !umneavoastr" ai stat o vreme n .merica, remarc" 3Deed $-am n"scut n $area Critanie, dar am plecat n .merica de tn"r .m devenit #eful e>ecutiv al unui imens consoriu $i-am dat repede seama c" ar tre'ui mp"rit n #ase unit"i independente Cu o or%anizaie att de vast", oamenii din vrf n-aveau nici cea mai mic" idee de ceea ce se ntmpl" mai *os .m muncit zi #i noapte ca s" nf"ptuiesc ceea ce #tiam c" tre'uie f"cut 7tii ce s-a ntmplat; /punei-mi Ceilali mem'ri din conducere #i-au unit forele ca s" m" determine s" demisionez !e ce; Pentru c" ace#ti 5saci cu 'ani6 care controlau imensul dinozaur aveau salarii enorme, plus dreptul de a avea o mare parte din afacerile care se ncheiau #i care i transformau n milionari Man(ei i%norani $-am ntors n .n%lia .i menionat o or%anizaie, $O-.G & invenia lui $arov O unitate secret" care s" nlocuiasc" GGC-ul, iremedia'il corupt /unt si%ur c" va mpu#ca toi ofierii GGC cnd va veni momentul s" preia puterea .scult n continuare, zise 3Deed .#a c" -estul are nevoie de un #oc teri'il, care s"-l o'li%e s" devin" din nou puternic 7ocul acela va fi ridicarea 'rusc" a Rusiei ca putere mondial" Grania, ca #i toate controalele vamale dintre Rusia #i Cielorusia au fost desfiinate .sta nseamn", foarte simplu, c" Rusia a n%hiit Cielorusia <rm"torul o'iectiv e <craina 7i dumneavoastr" spri*inii oameni ca $arov s"-#i duc" la 'un sfr#it o'iectivul unei noi Ru#ii atotputernice; ,ntre'" 3Deed -" pot spune ceea ce vreau s" fac doar dac" suntei de acord s" mi fii partener total 4oi doi am putea face o com'inaie invinci'il" .cum tre'uie s" v" hot"ri Ora e trzie !e ce eu; --am studiat palmaresul /untei incorupti'il, foarte hot"rt, v" inei de cuvnt Pentru prima oar", Crazii zm'i /untei o pas"re rar"

$ulumesc pentru compliment 3Deed se ridic" #i ncepu, calm, s" str"'at" camera de la un cap"t la cel"lalt Crazii l privi #i avu %ri*" s" nu mai spun" nimic Cu mintea lucrndu-i cu repeziciune, 3Deed se %ndi la lucrurile pe care le spusese Crazii Cu unele dintre ele se simea o'li%at s" fie de acord -estul se l"sa dus n voia valurilor, ca o nav" f"r" crmaci, spre o mare n furtun" ,n cele din urm", Crazii vor'iL Pot s" afirm c" %ndii totul a#a cum %ndesc #i eu 7tiu c" nu vei ne%a acest lucru -estul are nevoie de un #oc de ma%nitudinea unui cutremur 3Deed ridic" din umeri /e ntoarse #i-l privi pe Crazii n fa", ntlnindu-i ochii al'a#tri, ca de %hea" 5<n om cu adev"rat remarca'il, uimitor6, %ndi el !up" tiparul %eneralului de Gaulle, al lui Hinston Churchill #i al lui Gonrad .denauer Am'i !omnule Crazii 3re'uie s" v" refuz oferta Cu p"rere de r"u; ,ntre'" Crazii n timp ce se ridica 3re'uie s" v" refuz oferta $-am temut c" vei lua aceast" decizie .cum voi pleca Crazii plec", nchiznd u#or u#a n urma lui Lui 3Deed camera i se p"ru 'rusc %oal", ca #i cum o remarca'il" for" ar fi fost a'sor'it" n neant 4eDman, m'r"cat ntr-un ful%arin de tipul celor militare, cu revere lar%i, cu o p"l"rie cu 'oruri mari #i cu un 'atic care i acoperea *um"tate de fa", se plim'a prin Cahnhofplatz, cnd ncepur" s" cad" ful%i rari #i mici Pe ultimele trepte de la intrarea n %ara principal", st"tea un '"r'at care purta tot un ful%arin #i o p"l"rie .vea nf"i#area unui c"l"tor care tocmai co'orse dintr-un tren #i a#tepta s" se opreasc" ninsoarea 4eDman se opri ln%" el, n aparen" pentru a-#i aprinde o i%ar" &i, $arler, ai f"cut rost de haine pentru Cutler #i pentru 4ield; !a &i a#teapt" chiar dup" col, n Cahnhofstrasse =ainele sunt reproduceri identice perfecte Cun $" ntre' dac" o s" avem nevoie de ele -olvo-ul a ap"rut; Pn" acum, nu !ac" apare, o s" le semnalizez, lui Cutler #i lui 4ield /unt si%ur c" #arada va funciona /" sper"m, dac" va fi nevoie $" ntorc ca s" fiu aproape de intrarea de la /chDeizerhof Cel puin, suntem pre%"tii pentru ei !up" ce plec" din camera lui 3Deed, Crazii evit" s" ia liftul 2u%i n *os pe sc"ri, a*unse n hol, l travers" #i se duse la 'arul situat mai izolat .#a cum sperase, n aceast" perioad" a anului 'arul era %ol, cu e>cepia 'armanului #i a unui client Crai% -reau un Cointreau, i zise Crazii 'armanului Puse o 'ancnot" mare pe te*%hea 4u vreau restul, dar eu #i cu prietenul meu avem ceva confidenial de discutat 3e deran*eaz" dac" a#tepi n hol; -ezi de-acolo dac" mai vine vreun client Carmanul se chinui s" nu verse paharul de Cointreau Ochii i erau pe 'ancnot" -" mulumesc mult, domnule /unt afar" dac" avei nevoie de mine &i, zise Crai% de ndat" ce r"maser" sin%uri, a fost de acord s" ni se al"ture; 4u, din p"cate . refuzat .tunci l a#teapt" toporul Crai% purta un palton %ros #i o e#arf" de m"tase al'" Cu %reu #i ascundea satisfacia Crai%, zise Crazii ncet !ac" lui 3Deed i se ntmpl" ceva, o s" am %ri*" s" nu-i supravieuie#ti mai mult de o or" !up" felul cum te pori cu oamenii t"i, va fi o pl"cere pentru oricare dintre ei s"-mi ndeplineasc" ordinul

Cine Crai% tremura ,#i '"u restul de scotch repede .m prins ideea, dar oamenii lui; O s"-i stea n drum Poi s" fii si%ur de asta $" tem c" ai dreptate !eci mi dai mn" li'er" s"-i elimin toat" echipa de pe faa planetei; !a Crazii t"cu C"nuiesc c" e sin%urul lucru inteli%ent pe care pot s"-l fac Corect R"mi s" a#tepi limuzina Crai% scoase un telefon mo'il din 'uzunar, form" un num"r #i vor'i scurtL Crai% la telefon -ino #i ia-m" .vem trea'" Pre%"te#te ma#ina cu oameni /tnd n colul unde Cahnhofstrasse intr" n scuar, 4eDman #i scutur" z"pada de pe ful%arin 4u ncetase s" se uite dup" $arler, care r"m"sese pe sc"rile de la %ar" .poi l v"zu ntinzndu-#i 'raele, ca #i cum s-ar fi plictisit .p"ru -olvo-ul care ncepu s" dea ocol scuarului Crai%, care st"tea la intrarea n hotel, f"cu civa pa#i pe strad", n sens opus fa" de unde se afla 4eDman -olvo-ul, cu trei '"r'ai n"untru, #oferul n fa" #i un altul n spate, se opri, iar Crai% deschise u#a din spate #i se strecur" pe locul li'er 4eDman #i scoase 'aticul #i p"l"ria, le '"%" n hain" #i a#tept" pe mar%inea trotuarului Crai% l v"zu imediat #i i spuse ceva #oferului -olvo-ul porni ncet spre locul unde st"tea 4eDman ,n acela#i moment, ap"rur" doi '"r'ai m'r"cai n haine de piele nea%r", cu c"#ti pe cap, ndreptndu-se spre ma#ina care se apropia <nul din ei '"tu n %eamul din spate Crai%, derutat, i spuse #oferului s" opreasc" &ra convins c", f"r" s" primeasc" ordin, dou" dintre Com'ardierele de Piele sosiser" Co'or %eamul n timp ce 4eDman se apropie de el 4u e o sear" prea pl"cut", Crai%, i stri%" 4eDman 4u pentru tine 3u e#ti primul, mri Crai% /e aplec" la podeaua ma#inii #i apuc" o pu#c" de vn"toare <nul din cei doi '"r'ai m'r"cai n haine de piele, Cutler, scoase un pistol cu %aze lacrimo%ene #i trase n interiorul vehiculului ,n acela#i moment, 4ield, m'r"cat la fel, trase cu pistolul lui, peste um"rul lui Cutler, n locurile din fa" ale ma#inii /ufocndu-se, #oferul intr" n panic" #i ap"s" pe accelerator, n timp ce unul dintre tramvaiele al'astre din Aurich, cu o constituie de tanc, ntorcea ca s-o ia n *os pe Cahnhofstrasse Crai% ntrez"ri, printre lacrimile care-i cur%eau #uvoi, silueta uria#" .puc" mnerul de la u#", o deschise lar%, se arunc" pe carosa'il, rosto%olindu-se, astfel nct umerii s" primeasc" #ocul, a#a cum fac para#uti#tii la aterizare -olvo-ul #i continu" cursa doar cteva secunde Cteva secunde prea lun%i Entr" n masivul tramvai 2ora impactului strivi literalmente ma#ina Cei trei '"r'ai din"untru disp"rur" n masa de metal diform" Pasa%erii tramvaiului erau speriai, dar nu #i r"nii Crai% se cl"tin" pe picioare, ameit ,#i reveni, fu%i n direcia opus" #i disp"ru Pe carosa'il z"cea arma pe care urma s-o foloseasc" Crai% 4eDman le f"cu semn din cap, lui Cutler #i lui 4ield .ce#tia fu%ir" prin scuar #i cotir" pe strada lateral" #i lini#tit" pe care se plim'ase 3Deed mai devreme ,#i scoaser" hainele de piele #i le nfundar", mpreun" cu c"#tile, ntr-o cutie de %unoi ,m'r"cai acum n costume, disp"rur" n Gotthard, prin u#a care ducea n 'arul =ummer 4eDman era de*a n holul de la /chDeizerhof #i se ducea spre lifturi & un accident %roaznic afar", i spuse recepionerului care se ndrepta spre u#a de la intrare 4i#te nerozi 'ei au intrat ntr-un tramvai Cel puin, asta mi s-a spus /e duse direct n camera lui 3Deed Crazii, care era nc" la 'ar, l auzise ,#i u%uie 'uzele !ac" Crai% era amestecat n toat" povestea asta, devenea o responsa'ilitate .sta dac" mai era nc" n via"

.m v"zut, zise 3Deed cnd 4eDman a*unse n camera lui !eci r"z'oiul a nceput cu adev"rat Crai% avea o pu#c" de vn"toare 7tiu .m v"zut #i asta A"cea pe carosa'il .m refuzat oferta lui Crazii de a lucra cu el ,,n parteneriat 4u pot fi dect dou"zeci de minute de cnd Crazii a ie#it din aceast" camer", iar ei au ncercat de*a s" te ucid" Pro'a'il c" nsu#i Crazii a dat acest ordin 4u e numai crud, e #i 'rutal -ocea lui 3Deed era mai aspr" dect o auzise 4eDman vreodat" Ce parteneriat; ,ntre'" el 3Deed se a#ez" #i i povesti tot ce i spusese Crazii & ciudat, coment" 4eDman, care se a#ezase ntr-un alt fotoliu 4u pot s" nu recunosc c" sunt de acord cu unele lucruri pe care le %nde#te !oar cu unele dintre ele 7i eu la fel, ncuviin" 3Deed, dar n-a menionat un alt aspect al situaiei mondiale 1 de#i sunt si%ur c"-l avea n cap !ac" Rusia devine din nou o putere, va fi o 'arier" mpotriva Chinei, care devine din ce n ce mai a%resiv" pe zi ce trece 3estele de la Lop 4or au fost ncununate de succes, testele n care au lansat rachete intercontinentale cu o raz" mai mare de opt mii de (ilometri .sta nseamn" c" aceste rachete pot a*un%e la Londra /au pe coasta vestic" a /tatelor <nite Crazii are lo%ica de partea lui, poate %ndi la nivel %lo'al, ceea ce puini din sla'ii no#tri politicieni pot face Ceea ce mi se pare respin%"tor sunt metodele lui .r putea s" ar%umenteze c" acesta e sin%urul fel de a duce la 'un sfr#it o modificare necesar" n echili'rul de putere al lumii 4oi ce facem acum; ,l elimin"m pe Crazii #i toate lucr"rile lui Crai% se ntoarse pe Cahnhofstrasse lund-o pe str"zi laterale #i ie#ind ntr-un loc aproape opus intr"rii n Caur-en--iile Entrnd n holul de la recepie, o v"zu pe &ve venind spre el Crai%, voiam s" Las-o 'alt" Crai% continu" s" mear%", aruncnd o privire asupra tuturor vizitatorilor care st"teau #i p"l"vr"%eau la o can" cu ceai /e duse la un '"r'at sla', cu o fa" ca de mort #i cu un 'anda* care i acoperea ceafa $arco, vino sus cu mine O s" avem o #edin" n sala de consiliu a lui Crazii cu Lui%i $i#c"-te@ 5,ncnt"tor '"r'at6, #i zise &ve dup" ce el o insultase .poi ascult" cu atenie Peste toate morm"ielile stinse ale oaspeilor hotelului r"spndii prin tot holul, auzi fiecare cuvnt pe care i-l spuse Crai% lui $arco &ve avea auzul ascuit, dar Crai%, nc" furios, ridicase vocea mai mult dect intenionase ,l urm"ri disp"rnd n lift, a#tept", apoi urc" #i ea n unul li'er 3ocmai cotise pe lun%ul coridor care ducea spre camera ei, cnd se opri #i se d"du napoi civa pa#i ?osP intra n camera de zi a lui Crazii Pro'a'il c" Crai% #i acoliii lui se duseser" de*a n camera de consiliu /e duse napoi n camera ei, dar l"s" u#a ntredeschis" ,nc" mai inea n mn" paharul cu votc" pe care tocmai l comandase de la 'ar cnd l ntlnise pe Crai% care venea de pe strad" Lu" o n%hiitur", stnd n picioare aproape de u#" Cteva minute mai trziu, auzi o u#" nchizndu-se Cnd se uit" afar", l v"zu pe ?osP mer%nd n direcia opus" /e hot"r s" mai ri#te o dat" Lundu-#i stetoscopul din dulap, l vr n %eant", ie#i din camer" #i se ntoarse n camera de zi a lui Crazii !eschise ncet u#a, cu paharul de votc" pe *um"tate '"ut n cealalt" mn" Camera era %oal" $erse n vrful picioarelor pn" la

u#ile %lisante, nchise, de la camera de consiliu, #i puse paharul pe un pervaz, scoase stetoscopul #i ascult" Crai% vor'ea pe un ton amenin"torL Repet, numai pe 3Deed s" nu-l r"nii !umnezeu #tie de ce, dar sunt instruciunile personale ale lui Crazii .i mai spus asta o dat", protest" vocea lui $arco 3ac"-i fleanca@ .scultai O mai spun o dat", ca s" v" intre n capetele alea seci .sculi, Lui%i; Cu amndou" urechile 4u facei pe %lumeii cu mine .scultai aici, fir-ai voi s" fii@ 2iecare mem'ru al echipei lui 3Deed este o int" de lichidat .ici intr" Paula Gre8, Ro'ert 4eDman, Philip Cardon #i, posi'il, Cill 2ran(lin ,l l"s"m pe 2ran(lin n pace pn" ce avem confirmarea adev"ratului s"u statut /cuz"-m", zise Lui%i, dar ei #tiu de /ion; .*un% #i la asta .m spus s" ascultai $ai sunt doi mem'ri n 'anda lui 3Deed, a c"ror identitate nu se cunoa#te pe moment .u ap"rut n Cahnhofplatz trziu, pe la prnz, m'r"cai n costume de motocicli#ti din piele nea%r" 7i ei vor fi omori, cnd o s" afl"m cine sunt Pn" acum e ceva neclar; &i #tiu de /ion; ,ntre'" Lui%i n%ri*orat /unt si%ur c" nu Chiar dac" #tiu, n-o s" a*un%" niciodat" acolo 4u ies din Aurich vii 7i cum %arant"m noi asta; Punnd un %rup la aeroportul Gloten, un altul la =aupt'ahnhof, n caz c" ncearc" s" plece cu trenul -or fi mpu#cai 7i s" v" asi%urai c" sunt mori 7i dac" pleac" cu ma#ina din Aurich; Ensist" Lui%i ,n cazul acestei ntmpl"ri neprev"zute, e>ist" echipe de motocicli#ti pre%"tite pe toate #oselele Aurich-ul va fi si%ilat Crai% t"cu 7i ca rezerv" final", tu ai echipe de motocicli#ti la /ion, Lui%i; O echip" de elit" a#teapt" acolo &ve #i strecur" stetoscopul n %eant" .vu %ri*" s" nu-#i uite paharul cu '"utur" cnd se furi#" afar" din camer" #i se ntoarse n dormitorul ei ,ncuie u#a #i r"mase spri*init" de ea, respirnd %reu de emoie 5.#a, acum e mai mult dect suficient, #i zise ea Ear cei trei ad*unci de vrf ai lui Crai% sunt $arco, e>pertul n aruncarea cuitului, Lui%i, care se pare c" e #eful a ceea ce este la /ion #i Gustav, care face poc cu pistolul $" ntre' de ce nu era #i el acolo 6 Gustav intr" n 'arul de la /chDeizerhof #i l %"si pe Crazii uitndu-se la ceas, cu o fi%ur" plictisit" Crazii #i ridic" privirea, l v"zu pe Gustav #i se ncrunt" 5Chiar #i '"r'aii se tem de faa mea, se %ndi Gustav Chiar #i '"r'aii puternici 6 /e duse imediat la Crazii, cerndu-#i scuze la nesfr#it c" nu a*unsese mai devreme ?osP #i-a scrntit %lezna dreapt" #i e cam complicat pentru el s" conduc" Limuzina v" a#teapt" afar" .tunci, s" plec"m imediat 7i nu-mi deschide u#a 4u-mi place a%itaia O or" mai trziu, operatorul sun" n camera lui 4eDman La telefon e un domn 4-a vrut s"-#i spun" numele . spus c"-l cunoa#tei foarte 'ine #i c" l-ai ntlnit ultima oar" ntr-un loc numit Gimmerid%e L-am pus s"-mi spun" numele "sta pe litere /per c" l-am pronunat corect !a 2acei-mi le%"tura !omnul 4eDman; 4umai dou" cuvinte fur" rostite la telefon, dar 4eDman recunoscu vocea lui .rchie !a, la telefon ,mi pare 'ine s" v" aud

!omnule 4eDman, #tiu unde suntei -or'esc dintr-o ca'in" telefonic" din apropiere Pot s" trec s" v" v"d; Cineneles, domnule /ullivan Recepionerul v" va spune num"rul camerei mele .rchie nchise &ra att de de#tept ca s"-#i dea seama c" se va prezenta la recepie ca domnul /ullivan 4eDman fu si%ur c" 3Deed ar fi vrut s"-l cunoasc", dar se duse n preala'il la el n camer", ca s" se convin%" de acest lucru 3Deed r"mase surprins s" aud" c" .rchie e n Aurich, dar fu ntru totul de acord s"-l vad" mpreun" cu 4eDman ,n camera asta, zic eu, continu" el & mai mare .#a c" mai 'ine l-ai anuna pe recepioner 4eDman l ntlni pe .rchie la lift #i nu spuse nimic pn" cnd a*unser" n camera lui 3Deed 3Deed l ntmpin" cu c"ldur", i indic" un fotoliu conforta'il #i l ntre'" dac" nu vrea ceva de '"ut !oar ap", v" ro% .rchie purta o hain" %roas" de 'lan" pe care #i-o scoase, o p"l"rie cu 'oruri #i, ca de o'icei, avea n colul %urii chi#tocul unei i%"ri stinse, pe *um"tate fumate Pot s" v" ntre' de unde #tiai c" Co' e aici; ,ntre'" 3Deed ama'il /implu E-am telefonat $onic"i la Par( Crescent $-a verificat foarte con#tiincioas", apoi mi-a dat num"rul acestui hotel !omnilor, suntei n foarte mare pericol Ce fel de pericol; ,ntre'" 3Deed !umneavoastr" tre'uie s" fii cruat Crazii a ordonat s" nu fii r"nit n nici un fel .rchie t"cu #i #i ntoarse privirea spre 4eDman Enformatorul meu mi-a spus c" Crai%, cu consim"mntul lui Crazii, le-a ordonat 'andiilor lui s"-i elimine toi oamenii lui 3Deed, inclusiv pe tine /e uit" din nou la 3Deed .u nume Paula Gre8, Ro'ert 4eDman, Philip Cardon 7tiu, de asemenea, c" mai sunt doi oameni, dar nc" nu au numele lor ,nele% 3Deed se ridic" #i #i nfund" minile n 'uzunare, ca s" nu se vad" c"-#i strn%e #i-#i desface pumnii pentru a-#i rec"p"ta st"pnirea de sine &ra ntr-o stare de furie cum de mult nu mai tr"ise Edeea de a fi l"sat n via", n timp ce echipa lui era spul'erat", l umplea de venin 2"cu turul camerei de cteva ori, apoi se a#ez" ln%" .rchie Cuvntul 5a elimina6 l-ai folosit dumneavoastr", sau #tii si%ur c" e cuvntul folosit de Crai%; /e pare c" Crai% a folosit e>act acest cuvnt, replic" .rchie #i sor'i o %ur" de ap" din paharul pe care i-l d"duse 4eDman ,nele%, zise din nou 3Deed Pericolul e %rav, continu" .rchie Enformatorul mi-a spus c" vor fi echipe de uci%a#i care a#teapt" la aeroport, la %ara principal" de peste drum #i altele care suprave%heaz" drumurile #i #oselele ce ies din Aurich 4e-au ncolit cam strns, remarc" 4eDman .rchie zm'i, un zm'et cald .cum tre'uie s" plec Ct i datorez pentru cheltuielile #i onorariul t"u; ,ntre'" 4eDman !ou" mii de franci pentru cheltuieli !e data asta, nu vreau onorariu $arler e ntotdeauna foarte %eneros cu mine 7i de data asta, innd cont de informaiile %rave pe care leam adus, sunt 'ucuros s" v" fac un serviciu 4eDman #i scoase portofelul, num"r" patru 'ancnote de o mie de franci #i le puse pe o mas" din faa lui .rchie .rchie ridic" dou" dintre ele #i le l"s" pe celelalte

4u m" face s" m" simt prost .r tre'ui s" plec acum =otelul s-ar putea s" fie suprave%heat, l avertiz" 3Deed /e ridic", se duse la fereastr" #i #i d"du seama c" draperiile fuseser" trase O s" fie fri% afar", l avertiz" pentru a doua oar" &ra ntuneric #i cnd am intrat prin 'istrou, restaurantul acela mic, deschis pentru pu'lic, cu u#a care d" n strad" Pe acolo am intrat, e>plic" .rchie O s" m" ntorc tot pe-acolo, o s" comand o cea#c" de cafea #i o s" a#tept pn" o s" plece vreun %rup de fete O s" plec cu ele, ntre'ndu-le n %erman" cum se a*un%e la lac Cnd am venit, am intrat n 'istrou, a#a cum am mai spus, apoi n hol prin u#a care d" n hotel Oricine ar suprave%hea hotelul a v"zut un '"r'at care a intrat n cafenea #i l va vedea pe acela#i '"r'at ie#ind cu cteva fete /unt ct se poate de precaut -" mulumesc pentru a*utor, spuse 3Deed, ridicndu-se #i nsoindu-l pn" la u#" 3re'uie s" avei %ri*" de dumneavoastr" .nimalele s"l'atice au ie#it dup" prad" $ulumesc 7i nu uitai de $archat, la /ion 4eDman l conduse pe .rchie pn" n holul hotelului, dar f"r" s" ias" din lift, iar cnd se ntoarse l %"si pe 3Deed plim'ndu-se din nou prin camer" /e pare c" suntem prin#i n curs", coment" 4eDman .#a s-ar p"rea, replic" 3Deed ,n aceea#i zi, ceva mai devreme, Philip prinsese un e>pres din Aurich spre Geneva .r fi vrut s" treac" pe la va%onul restaurant, dar #i d"du seama c" nu-#i poate l"sa valiza n compartimentul de clasa nti 3renul era lini#tit, #i, pe toat" durata acestei c"l"torii care t"ia &lveia n dia%onal", avu compartimentul doar pentru el ,ncepu s" nin%" tare la puin timp dup" ce trenul ie#i din Aurich Privind c"derea o'lic" a perdelei al'e, aproape adormi /e ridic", deschise fereastra #i l"s" aerul de %hea" s" invadeze compartimentul pre de cteva momente, apoi o nchise la loc !up" o oprire scurt" la Cerna, e>presul #i continu" drumul #i ninsoarea ncet" $ai trziu, cnd cerul se nsenin" #i ie#i soarele, avu o vedere panoramic" n est &ra vizi'il cap"tul vestic al masivului lan Cernese O'erland care str"*uia intrarea n -alais 54u arat" prea ospitalier6, #i zise .*unse la Geneva, lu" un ta>i pn" la =otel des Cer%ues #i ceru o camer" cu vedere spre Rhone Lu" cina mai devreme #i cnd a*unse n camer" de*a se ntunecase R"mase la fereastr", uitndu-se la RhYne-ul pe care treceau sloiuri mici de %hea" ,#i aminti schim'ul de focuri la care luase parte mpreun" cu Paula n Ora#ul -echi !oamne, femeia asta avea cura*@ .cum re%ret" c" nu venise cu el 3"cerea din camer" ncepu s"-l calce pe nervi !eschise radioul pentru puin" muzic" !e la moartea soiei sale, nu mai fusese n stare s" suporte t"cerea dintr-o nc"pere de unul sin%ur ,#i potrivi ceasul de c"l"torie s" sune devreme, f"cu un du#, se m'r"c" n pi*ama #i se vr n pat Citi cteva pa%ini dintr-o carte, stinse veioza #i, 'rusc, se simi ncordat /e %ndea la ?ean /t"tuse n acest hotel cu r"posata lui soie #i la sosire fusese atent s" nu i se dea aceea#i camer" R"mase nemi#cat, ntins pe spate Camera aceasta avea un pat du'lu Camera n care st"tuse cu ?ean avusese #i aceea un pat du'lu !evenise un automatism pentru Philip s" alea%" partea dreapt" a patului, cum te uitai de la picioare ?ean dormise ntotdeauna n cealalt" parte ,i veni n minte &ve Realiz" 'rusc c" atunci cnd era sin%ur se %ndea adesea la ?ean de fapt, o f"cea n fiecare zi, dar la &ve se %ndea rar, n ciuda perioadei de timp pe care o petrecuse mpreun" cu ea 4umai cnd era cu ea l inea su' vra*a ei 7tia c" ea se apropia de el din ce n ce mai mult de fiecare dat" cnd se ntlneau 7tia acum #i c" nu era pe aceea#i lun%ime de und" cu ea

,nainte s" adoarm", se ntoarse pe partea cealalt" Pe una din fee, perna era umed" .larma de la ceas l trezi 'rusc -isase c" era cu ?ean, plim'ndu-se pe o strad" ntr-un ora# ciudat #i flec"rind ca dou" coofene ,ntotdeauna cnd aveau ceva de vor'it, o lun%eau ct puteau de mult /e sp"l", se rase #i se m'r"c" repede ,#i duse paltonul #i valiza *os, n restaurantul Pavillion ,n hol, un '"r'at %ras, cu o musta" stufoas", citea un ziar Pre de o clip", privirile li se ntlnir" Philip se uitase n mersul trenurilor de cu sear", n timp ce-#i lua cina .*unse n %ara Cornavin cu cteva minute nainte ca e>presul s" plece Cnd trenul intr" ncet n %ar", Philip era n spatele unui stlp de unde l putea vedea n toat" lun%imea lui Pe pl"cuele de metal de pe va%oane erau nscrise destinaiile, cu staia final" $ilano 4u mai era nimeni prin prea*m", cu e>cepia a doi lucr"tori, n uniform", ai c"ilor ferate /e uita #i el la minutarul ceasului de pe peron 3renurile elveiene plecau ntotdeauna e>act la timp 2u%i spre e>presul n care se pare c" nu se mai suise nimeni #i se urc" ntr-un va%on de clasa nti <#ile automate se nchiser" n spatele lui #i lun%ul e>pres internaional p"r"si %ara Cornavin /in%ura poriune a trenului pe care Philip nu putuse s-o vad" era va%onul din fa", din cauza unei cotituri pe care o f"cea peronul 4u-l surprinse faptul c" era sin%urul pasa%er La ora aceasta matinal", la nceputul lunii martie, anticipase puini c"l"tori ,n va%on, se a#ez" ntr-un loc pentru dou" persoane, cu faa la locomotiv" #i alte dou" locuri similare .lesese partea stn%" a trenului, pentru c" pe partea cealalt" urma s" fie lacul Geneva 4u voia s"-i revin" amintirile c"l"toriei pe care o f"cuse cu ?ean, cnd priviser" amndoi panorama lacului #i a munilor 2ranei de pe malul ndep"rtat /tarea emoional" a lui Philip se schim'ase &ra ntr-o dispoziie sufleteasc" ct se poate de sum'r" 5!umnezeu s"-l a*ute pe cel care-mi va sta n drum6, #i zise <#a dintre va%oane se deschise #i un '"r'at p"#i a%ale spre el <n '"r'at %ras, cu o musta" stufoas" #i o fa" rumen" #i sincer" C"r'atul care st"tuse n holul de la =otel des Cer%ues cu o sear" n urm" Pot s" m" a#ez aici, n faa dumneavoastr", domnule; ,ntre'" %rasul -or'i n en%lez"T #i inea paltonul pe 'ra #i era m'r"cat cu un costum al'astru #i o cravat" de un %al'en pal care parc" despica o c"ma#" al'", impeca'il" R"mase n picioare, a#teptnd r"spunsul lui Philip La e>terior, Philip era ama'il Chiar zm'i 2"cu un %est c"tre locul din fa" -" ro% luai loc ,n interior era tensionat #i rece ca %heaa !ac" "sta era nceputul necazurilor, a#a s" fie ,l va l"sa pe cel nou-venit incon#tient /untei foarte ama'il, zise %rasul, a#ezndu-se Pn" acum, se pare c" noi suntem sin%urii doi pasa%eri din tren 4u-mi place s" c"l"toresc sin%ur Cartea mea de vizit", domnule Philip lu" micul dreptun%hi de carton Cnd citi avu un #oc Leon -incenau Enspector Poliia Geneva $ulumesc, spuse el repede Am'i din nou #i i return" %rasului cartea de vizit" -incenau d"du din mn" -" ro% s-o p"strai /-ar putea s" vrei s" luai le%"tura cu mine !e ce a# vrea s" iau le%"tura cu dumneavoastr"; ,ntre'" Philip n timp ce '"%a cartea de vizit" n portofel &ra #i un num"r de telefon pe ea

!eoarece c"l"torii sin%ur Pentru c" lumea 1 chiar #i &lveia 1 s-a transformat ntr-o %r"din" zoolo%ic" periculoas" .cum vreo dou" zile parc", am strns #ase cadavre de pe strad", dup" un schim' de focuri la Geneva .tunci, am f"cut 'ine c-am plecat din Geneva !ac" mi permitei s" ntre', e o c"l"torie de afaceri sau de pl"cere; 4u sunt niciodat" si%ur <n detectiv e de serviciu dou"zeci #i patru de ore pe zi C"l"torii departe; ,ntre'" Philip 5/"-l ia nai'a dac" are chef de %lum", se %ndi el &u voi fi cel care pune ntre'"ri 6 Cap"t de linie La $ilano <n ora# teri'il !ac" vrei s" treci strada, r"spunzi de viaa ta &#ti pe verde #i se face ro#u cnd e#ti pe la trei sferturi de drum O adev"rat" armat" de motorizate se n"puste#te spre tine !ac" nu te %r"'e#ti, dau peste tine !"du din mn" B"ri diferite, maniere diferite -" deran*eaz" dac" fumez o i%ar"; 2umai Cred c-o s" termin #i eu una din cele cteva i%"ri pe care le fumez ntr-o zi Grasul scoase o cutie cu tra'ucuri, lu" unul, i retez" cu %ri*" cap"tul pe care l puse n scrumier", apoi sc"p"r" un chi'rit ca s" aprind" tra'ucul, plim'nd '"ul nainte #i napoi ,n urm"toarea or", Philip, pe care peisa*ul de afar" l intri%a din ce n ce mai mult, speriindu-l aproape, nu zise nimic -incenau, nv"luit n fumul tra'ucului pe care l fuma ncet, nu zise nici el nimic Philip '"nuia c" e vechea tehnic" a poliiei 2olosirea t"cerii pentru a-l face pe suspect s" nceap" s" spun" ceva !up" ce ie#i din $ontreau>, e>presul intr" n vastul #i nesfr#itul defileu care era -alaisul Philip privea pe %eam la o lume n%heat" Pe am'ele p"ri, zona era mpre*muit" de #iruri de muni nali, coluro#i #i mohori $unii, ale c"ror vrfuri se n"lau att de mult deasupra e>presului, nct uneori nu se mai vedeau, erau acoperii cu z"pad" La intervale re%ulate, v"i misterioase cu intr"rile str"*uite de stnci imense disp"reau ascunse de perei munto#i !in cnd n cnd, n perete se deschidea o sp"rtur" n%ust", sinistr", o crevas" care ad"postea o cascad" din fi're solide de %hea" -"zu aflorimente imense de roc" peste care, la un moment dat, se rev"rsase ap" .cum, apa n%hease n stalactite ca ni#te pumnale, mai lun%i de treizeci de metri &rau att de multe, nct se formau adev"rate palisade de %hea" 3recur" prin $arti%n8, un or"#el n%hesuit su' o roc" uria#" care atrna amenin"toare deasupra lui, str"lucind ca o o%lind" imens" cnd o raz" scurt" de soare str"punse p"tura nea%r" #i *oas" de nori 4u se vedea nici un semn de via", iar str"zile erau n%ropate adnc su' z"pad" Philip se %ndi c" nu mai v"zuse niciodat" o asemenea pustietate, ca #i cum aceast" parte de lume se ntorsese la s"l'"ticia erei %laciare 7tia c" -incenau i urm"rea reaciile, ascuns de fum #i nu-#i e>terioriz" emoiile Calea ferat" trecea prin mi*locul acestei v"i care nu era acum dect o ntindere mohort" de z"pad" Eci-colo mai ap"rea #i cte o urm" de via" !in co#ul unei case de piatr" cocoate pe o mar%ine de stnc", se ridica o dr" de fum ca s" se piard" n norii de deasupra lor Putea s" fie mai r"u n /i'eria; -incenau scutur" scrumul din tra'uc, pe care l folosi apoi ca indicator -edei lucrul acela ca un #arpe care urc" pe la *um"tatea muntelui; & un trenule Philip privi cu nencredere cele dou" va%oane minuscule ce p"reau s" atrne pe faa muntelui, n timp ce se trau mai sus #i mai sus <nde se duce; ,ntre'" el /e opre#te chiar aproape de %hear /unt acolo cteva sate care tre'uie servite ,n martie, e sin%urul lor mi*loc de comunicaie cu lumea e>terioar" 3renul tre'uie s" ai'" un mic plu% pentru z"pad" ata#at n fa"

& perfect dac" i place viaa lini#tit", coment" Philip Oamenii care supravieuiesc aici sunt un soi dur, voinic Pro'lema e c" toi tinerii au plecat, atra#i de luminile ora#ului /unt sate sus, n munii "#tia, care sunt pustii, casele a'andonate Case vechi, de lemn, cu acoperi# de #indril" ,n afar" de turism #i de viile care apar mai trziu, cnd se face frumos, -alais-ul e pe moarte -incenau vor'ise mult #i, nc" o dat", Philip avu senzaia c" nsoitorul s"u, conducnd conversaia n francez", i studia reaciile /e uit" la ceas, se ridic" #i #i lu" valiza din plasa pentru 'a%a*e -" dai *os la /ion; ,ntre'" -incenau !a <itai-v" pe %eam 3receau mai ncet pe ln%" o %ar" mic" Pe peron se afla un %rup de ceea ce p"reau a fi tineri refu%iai, a#teptnd un tren care s" opreasc" <nii aveau n mini schiuri rupte O fat" era n cr*e #i avea piciorul drept nf"#urat n 'anda*e 3oi ar"tau e>trem de nefericii -incenau oft" .u c"utat-o cu lumnarea 2"cnd ce; ,ntre'" Philip $er%nd la schi, cnd au fost avertizai c" vremea e n schim'are #i c" prtiile sunt n#el"toare &>presul ncetini #i mai mult #i Philip v"zu pe %eam un aerodrom &ra destul de aproape de calea ferat", iar un plu% st"tea nemi#cat la cap"tul unei piste ce tocmai fusese cur"at" & chiar la ie#irea din /ion, zise -incenau Pro'a'il c" a#teapt" un elicopter s" aterizeze P"i, mai 'ine m-a# duce la ie#ire 3renurile astea nu stau prea mult n staii <n minut, la /ion, zise -incenau /e ridic" de pe scaun, ca s" dea mna cu Philip, dup" ce-#i stinse tra'ucul /t"tu aproape de Philip, care o'serv" c" nasul c"rnos al detectivului era str"'"tut de vini#oare ro#ii Cu si%uran", detectivului elveian i pl"cea vinul 4u v" ducei n muni, spuse -incenau foarte insistent $ulumesc pentru companie /per ca n $ilano condiiile s" fie mai 'une Philip st"tea chiar ln%" u#a de ie#ire cnd trenul se opri #i u#ile se deschiser" automat 2u sin%urul pasa%er care co'or pe peron .#tept", nu v"zu nici un funcionar al %"rii, nu v"zu pe nimeni &>presul o lu" din loc #i Philip se uit" dup" el cum dispare rapid /e simi ca #i cum ar fi pierdut #i ultima le%"tur" cu civilizaia -incenau nu mer%ea pn" la $ilano /e d"du *os la prima staie, Cri% /e duse n %ra'" la un telefon #i form" num"rul personal al lui Cec( de la cartierul %eneral al poliiei din Aurich Cec( la telefon .ici inspectorul -incenau, domnule -or'esc din Cri%, n -alais L-am nsoit pe Philip Cardon, ntr-un e>pres de la Geneva 4u mi-a spus cum l cheam", dar se potrivea cu una din descrierile pe care mi le-ai dat O s" o repet Repet" descrierea, n timp ce Cec(, n 'iroul s"u cu vedere spre Limmat, asculta cu atenie -or'i numai dup" ce -incenau termin" !a & Philip Cardon <nde se ducea; /-a dat *os din tren la /ion Cine mai era cu el; 4imeni &ra sin%ur !e asta sunt si%ur /in%ur@ O, !oamne

!up" ce termin" de vor'it cu -incenau #i dup" ce se neleseser" s" ia urm"torul e>pres spre Geneva, Cec(, care nu dormise toat" noaptea, puse receptorul *os #i r"mase pe %nduri -e#tile l n%roziser" Cec( era omul deciziilor rapide /un" la /chDeizerhof, ceru s" vor'easc" cu 3Deed #i i spuse c" vine la el ,n camera lui, 3Deed i spuse #i lui 4eDman ce-i zisese Cec( 4ici el nu dormise Binuse o ntrunire cu 4eDman, $arler, Cutler #i 4ield, pe pro'lema p"r"sirii Aurich-ului n via" .m un plan, su%erase $arler Lu"m un tren Prefera'il, un e>pres matinal, nainte ca naveti#tii s" invadeze %ara &u voi conduce o echip" de protecie !e%hizai n uniforme de funcionari ai %"rii Cum o s" pui mna pe ele ,ncepu 4eDman, dar fu ntrerupt de 3DeedL 4u e 'ine -or fi #i pasa%eri prin prea*m", iar dac" se a*un%e la focuri de arm", ne putem trezi cu cadavre Orice plan era su%erat, pn" la urm" se a*un%ea la o'ieciile lui 3Deed c" viei inocente vor fi n pericol Pentru prima oar" n viaa lui, 3Deed era f"cut mat &rau nc" toi n camera lui 3Deed cnd Cec( cioc"ni la u#", intr" cu haina de 'lan" plin" de z"pad", pe 'ra 3ipic pentru el, trecu direct la su'iectL 3ocmai am aflat c" Philip Cardon a a*uns la /ion &>plic" pe scurt circumstanele care, la ordinele lui, l duseser" pe inspectorul -incenau la =otel des Cer%ues .colo au stat Philip Cardon #i Paula Gre8 n noaptea masacrului de la Geneva 4u #tiu ce instinct m-a sf"tuit s" in hotelul su' o'servaie P"i, cel puin, Philip a a*uns acolo 'ine, zise 3Deed Ce dracu: e cu tine; &>plod" Cec( <n sin%ur om mpotriva trupelor pe care Crazii lea adus din 2rana #i Germania@ /e va descurca .#a speri 4u era un r"spuns care s"-l fac" pe 3Deed s" se simt" mai 'ine .poi i e>plic" lui Cec( c" erau prin#i n Aurich ca ntr-o capcan" 7i de ce Cec( ascult", apoi se a#ez", ncruntndu-se Cu asta nu mai sunt de acord, anun" el %rav $ai a#teptai aici dou" ore Luai un mic de*un u#or !up" care mer%ei la %ara principal" #i luai primul e>pres La ce te %nde#ti; /e interes" 3Deed O mulime de polii#ti n uniform", plus oameni n civil, vor verifica identitatea fiec"rei persoane n afara #i din =aupt'ahnhof -or fi percheziionai s" nu ai'" arme Pentru c", din ce mi-ai spus tu, toi oamenii lui Crazii vor fi narmai O s" aran*ez cu mai multe secii de poliie s" pre%"teasc" celule pentru ei Am'i cu r"utate !omnul Crazii nu mai tra%e sfori cu 'ancherii aceia care f"ceau presiuni asupra mea !e ce nu; ,ntre'" 3Deed Pentru c" Crazii le-a promis profituri imense pentru anumite fonduri cu care l-au mprumutat .cum, ace#ti '"r'ai, a#a-zis inteli%eni, cred c-au fost tra#i pe sfoar" &i #tiu c" Crazii a transferat fonduri imense la Canca Aurcher Gredit din /ion 2"r" ndoial", pentru a pl"ti armata de mercenari pe care a strns-o acolo $ercenarii sunt scumpi 7i chiar dac" ei nu s-ar fi r"z%ndit, eu tot a# fi dat drumul acestei operaiuni de cur"enie &#ti un prieten 'un, i spuse 3Deed /unt un poliist 'un .cum tre'uie s" m" ntorc repede la cartierul %eneral pentru a or%aniza operaiunea O voi suprave%hea personal ,n camera lui de zi de la Caur-en--iile, Crazii i d"dea instruciuni secrete lui Gustav, unul dintre cei civa oameni n care avea ncredere

/unt si%ur c" se scur% informaii din interiorul or%anizaiei noastre -reau ca informatorul s" fie identificat #i eliminat .i aparatura aceea de ascultare #i nre%istrare pe care poi s-o ascunzi oriunde 2olose#te-o Pentru nceput, a# vrea s" instalez una n 'iroul lui ?osP ?osP; Chiar crezi asta; Cel puin, putem s" verific"m !e asemenea, mai am un suspect n minte Pot folosi #i aici un aparat de ascultare .m permisiunea de a verifica pe cine vreau; C"nuiesc c" e sin%urul mod de a fi si%ur Cine e cel de-al doilea suspect; ,n aceast" faz", n-a# vrea s"-l deconspir Crazii se uit" la el, mn%ie cinele, pe E%or, care st"tea n picioare ln%" fotoliul lui, ca #i cum ar fi ncercat s" simt" #i cea mai mic" nemulumire a st"pnului s"u ,#i ar"t" colii, lini#tindu-se pe m"sur" ce st"pnul lui l mn%ia /e auzi un cioc"nit n u#" #i Crazii stri%"L Entr" .p"ru $arco m'r"cat n palton, innd n mn" o les" de cine & timpul s" mer%i s" faci o plim'are, E%or, zise Crazii ,i auzise pe unii posesori de cini spunnd 5plim'"ric"6, dar el detesta cuvntul acesta #i tot ce implica el Pentru Crazii, E%or era un cine de paz", un cine de atac, dac" era necesar E%or ncepu s" se a%ite cnd v"zu lesa, se lini#ti cnd i se puse la %t #i ie#i din camer" smucindu-se cnd $arco nchise u#a & un animal apri%, remarc" Gustav /imte cnd suntei sup"rat & doar un cine, zise Crazii t"ios Cum propui s" nchei aceast" verificare secret" dac" descoperi vreun informator; -oi aduce caseta direct la dumneavoastr" .poi vei putea asculta chiar dumneavoastr", la casetofonul personal, ce s-a spus acolo 2"-o ,l studie pe '"r'atul cu nasul coroiat, n timp ce acesta se ridica s" plece Gustav era, pro'a'il, omul cel mai de ncredere dintre toi cei pe care i an%a*ase Chiar #i dect Crai%, care avea tendina de a o face lat" ,n acel moment, Crai% intr" n camer" chiar cnd Gustav, f"r" s" se uite la el, pleca Crai%, ca de o'icei, nu se ostenise s" 'at" nainte s" i se spun" c" poate s" intre ,#i nfund" trupul m"t"h"los ntr-un fotoliu sculptat, care scri su' %reutatea lui 3otul e aran*at, #efu:, raport" Crai% 7i nimeni n-a ie#it din /chDeizerhof & suprave%heat dou"zeci #i patru de ore din dou"zeci #i patru !eci, i-am prins &u plec din AZrich ?osP i Gustav r"mn deocamdat" aici, ca s" vad" cum evolueaz" situaia $ai poate r"mne o sin%ur" persoan" care s"-l asiste pe ?osP Cine; 4-are importan" .vionul meu a venit de la Celp la Gloten 3u vii cu mine 7i &ve; ,ntre'" Crai% R"mne #i ea aici E-am spus <nde mer%em; La /ion, 'ineneles Poliia C"r'atul n haine civile #i ntinse insi%na n faa individului cu nf"i#are dur" care se pref"cea c" cite#te ziarul n =aupt'ahnhof .ctele v" ro%, i ceru detectivul !urul se ntunec" la fa", apoi #i vr mna n 'alonzaid $na unui alt '"r'at din spatele lui i-o apuc", i-o scoase u#or, apoi '"%" cealalt" mn" la 'uzunarul de la piept #i scoase un Lu%er O,NI mm din tocul de um"r !u-l la du'", ordon" primul detectiv

/e auzi un clic cnd cel de-al doilea detectiv nchise o c"tu#" la ncheietura durului, iar pe cealalt" la ncheietura lui #i l lu" de acolo 3oate astea se ntmplau n %ara principal" !etectivii lucrau cte doi #i i verificau chiar #i pe mem'rii n uniform" ai personalului %"rii ,ntr-o or", #eful detectivilor i raport" lui Cec( la telefonL La =aupt'ahnhof, totul e n re%ul" $ai r"mnem, n caz c" apar alte pro'leme La sediul central al poliiei, Cec( #i puse paltonul, co'or sc"rile n fu%" #i se duse, vioi, ocolind %heaa, la /chDeizerhof 3Deed nu dormise nici el toat" noaptea ,l trimisese pe $arler, Cutler #i 4ield napoi la Gotthard s"-#i fac" 'a%a*ele #i s" fie %ata de plecare la %ar", imediat ce le-ar fi telefonat el /osiser" la el n camer" separat #i plecaser" la intervale de timp, pentru a induce n eroare pe oricine ar fi suprave%heat hotelul Pn" acum 3Deed #tia c" identitatea lor era complet necunoscut" 'andei lui Crai% 4eDman vor'ea cu 3Deed cnd Cec( '"tu la u#" Paltonul #i-l inea din nou pe 'ra, din nou plin de z"pad" 3ot mai nin%e; /e interes" 3Deed, aruncnd o privire la palton 7i pro%noza zice c" nu se va opri .m venit ca s"-mi mai dezmoresc picioarele #i s" v" spun c" %ara e curat" .m arestat unsprezece oameni, toi narmai cu diverse tunuri <nde v" ducei; La Geneva Pleac" un e>pres peste o or" !e cte 'ilete ai nevoie; !e cinci, la clasa nti !e ce; Bi le iau eu #i i le las ntr-un plic si%ilat la recepionerul de noapte, *os Bii le%"tura cu mine, da; &u o s" fiu n Aurich, la sediul central al poliiei O s"-i dau raportul dac" #i cnd o s" pot, de asta fii si%ur Cec( se opri la u#" #i zm'i f"r" umor ,nc" o informaie mic" pe care i-ar pl"cea s-o #tii Crazii #i-a chemat avionul de la Gloten la Celp Pilotul a completat un plan de z'or pentru decolare chiar nainte s" se fac" lumin" Ghici cu ce destinaie /ion !ai-i omului 'anii !up" ce Cec( plec", 4eDman ncepu din nou s" vor'easc" La fel ca 3Deed, nu-#i e>terioriza nici un pic nervozitatea /unt surprins c" Cec( nu mi-a pus nici o ntre'are despre ma#ina care s-a iz'it de tramvai /e %nde#te pro'a'il c" suntem destul de tensionai .u cur"at locul foarte repede !e la fereastra mea, am v"zut ma#ini ale poliiei sosind mpreun" cu o macara uria#" .u fost foarte ateni cnd au a%"at crli%ul macaralei de ceea ce mai r"m"sese din ma#in" .poi au luat-o de acolo, pro'a'il ca s-o e>amineze 4u-i invidiez pentru ce-au f"cut ,n"untru erau trei cadavre, remarc" 4eDman /perau, pro'a'il, s" %"seasc" pl"cuele de nmatriculare, dar n-a# zice c-au avut mari #anse $ai era #i pu#ca de vn"toare pe care voia Crai% s-o foloseasc" .re amprentele lui Crai% pe ea Crai% n-avea m"nu#i Ear va fi o mare dezam"%ire .m v"zut un fraier de pieton ridicnd arma #i uitndu-se 'ine la ea pn" s" apar" un poliist n uniform" #i s" i-o ia Orice urm" de-a lui Crai% a fost desfiinat"

P"cat .sta l las" pe Crai% neincriminat 9sta e mai mult dect un '"t"u# de nchiriat & amoral #i i place ceea ce face, sunt si%ur de asta $i-ar pl"cea s" mai dau ochii cu el Poate c-o s" mai dai, a#a c" ai %ri*", l avertiz" 3Deed /e uit" la ceas -a tre'ui s" plec"m n curnd, ca s" prindem e>presul acela Cel mult nc" o *um"tate de or" -a fi ntuneric o vreme, a#a c" s" sper"m c" are va%on restaurant Crazii tocmai terminase un mic de*un matinal pe care i-l aduseser" cei de la serviciul la camer", cnd se auzi un cioc"nit n u#" /tri%"L Entr" Gustav ap"ru n pra%ul u#ii cu o cutie mic" n mn" Ce-i aceea; Edeea mea de*a a dat roade Pot s" pun caseta asta n casetofonul dumneavoastr" ca s-o ascult"m; ,n sinea lui, Crazii se ncorda /perase ca Gustav s" se n#ele n '"nuielile lui c" n interiorul or%anizaiei e>ista un informator, un tr"d"tor ,ntotdeauna #i alesese oamenii cu %ri*", verificndu-i personal .pro'" cu o nclinare a capului #i ascult", n timp ce Gustav porni micul aparat 57tii cine e;6 -ocea lui ?ose 5!a $ai ai informaii pentru mine;6 O alt" voce, vor'ind tot n en%lez", cu un accent %utural pe care Crazii l '"nui a fi fals 5Crazii, mpreun" cu trei dintre oamenii lui de 'az", Crai%, Lui%i #i $arco, pleac" cu avionul de pe Gloten n dimineaa asta, cu destinaia /ion 6 !in nou inconfunda'ila voce a lui ?ose, vor'ind n #oapt" 5$ulumesc 3ot a# mai vrea s" te pl"tesc n vreun fel 6 Cealalt" voce 54u 4u vreau nici o plat" Crazii e un om r"u #i violent 3e in la curent cu ce se mai ntmpl" 6 ,nc" o dat" ?ose Gustav derul" 'anda #i se uit" la #eful lui a#ezat la 'irou, cu privirea pierdut" pe fereastr" unde, printr-o despic"tur" din draperii, vedea cum nin%e /" mai pun o dat" caseta; /u%er" Gustav ,ntotdeauna l-am '"nuit pe ?osP Prea calm 4u@ 4u mai vreau s" aud lucrul "la nenorocit nc" o dat" Cum ai reu#it; Gustav i ar"t" un reportofon miniatural La 'az" avea prinse patru ventuze 4-am f"cut dect s"-l plasez su' 'iroul lui, ca s"-i nre%istrez convor'irile telefonice 2oarte in%enios -ocea lui Crazii e>prima dezam"%ire O s"-l chem pe ?osP la mine dup" ce pleci tu O s"-l iau cu mine, cu avionul $ai are rost s" r"mi #i tu aici; &licopterul care urma s" m" duc" la /ion mai e la Gloten; !a -" ro% aran*ai s" m" a#tepte $ai e un suspect pe care vreau s"-l verific 4umele; .# prefera s" nu-l menionez nc" La urma urmei, a# putea s" m" n#el Cum dore#ti Lui Gustav, reflect" el cnd ad*unctul lui p"r"si nc"perea, i pl"cea s" fie secretos, ceea ce, pro'a'il, i *ustifica caracterul demn de ncredere 5$" ro% la !umnezeu s" nu mai fie vreun pe#te putred6, se %ndi el, n timp ce se fora s" apese pe 'utonul interfonului ca s"-l cheme pe ?osP <rm" o alt" cioc"nitur" la u#" #i #i impuse s" nu-#i arate sentimentele cnd intr" ?osP, dar era $arco care l aducea pe E%or Cinele f"cu un salt nainte #i se ntinse pe podea, ln%" Crazii E-am dat s" m"nnce, e>plic" $arco .doarme imediat $ulumesc, $arco .#tept pe altcineva

4eatent, nc" influenat de ceea ce auzise pe 'and", Crazii lu" o i%ar" din cutia de aur de pe 'irou 2uma rar #i numai n momente de tensiune /tri%" la cel care '"tuse la u#" #i intr" ?osP .cesta se apropie repede de 'irou, lu" o 'richet" de oni> de pe el #i-o ntinse ca s" aprind" i%ara Crazii se v"zu nevoit s" fac" uz de toat" st"pnirea de sine ca s" nu-i z'oare 'richeta din mn" ,l l"s" s"-i aprind" i%ara #i se l"s" pe spate n fotoliu ?osP, m-a#teapt" limuzina la /ion; !a, domnule .m trimis un alt #ofer cu ea, a#a cum mi-ai spus dumneavoastr" .m decis c" nu m" simt conforta'il dect cu tine la volan .#a c" vii cu mine la /ion, cu avionul -a fi pl"cerea mea, domnule .sta e tot E%or se ridicase cnd ?osP i aprinsese i%ara lui Crazii #i mrise ncet 5& fantastic, %ndi Crazii, cum cinele mi-a simit #i cea mai ascuns" ur" pentru ?osP 6 $n%ie cinele E%or, n curnd va tre'ui s"-i c#ti%i cina /" vedem dac" nu i-ai uitat antrenamentul ,n camera lui, 3Deed #i verific" din nou ceasul, apoi se uit" la 4eDman care #edea destul de rela>at ntr-un fotoliu Ln%" el se %"seau valiza #i un sac de pnz" care se putea pune pe um"r ,nc" zece minute #i-ar tre'ui s" plec"m la %ar", remarc" 3Deed .r fi 'ine s" n-a*un%em acolo prea devreme, fu de acord 4eDman 7tiu c" Cec( a f"cut curat n =aupt'ahnhof, dar nu se #tie niciodat" ar fi putut s"-i scape vreunul 7i avem 'iletele, ad"u%" el, scond plicul pe care l luase de la recepie /un" telefonul 3Deed #i strnse 'uzele #i ridic" receptorul !a; Cine e la telefon; Omul din Gimmerid%e, zise .rchie $ai avei nout"i; !a Prietenul nostru foarte important #i mem'rii de vrf ai echipei sale pleac" n dimineaa asta -or c"l"tori cu avionul de pe Gloten pn" n -alais -" mulumesc Plec"m #i noi de-aici n curnd .preciez foarte mult faptul c" m" inei la curent cu ultimele #tiri ,i spuse #i lui 4eDman ce-i comunicase .rchie 4eDman ridic" din umeri 7tiam de*a lucrul "sta 4i l-a spus Cec( !ar asta arat" ct de 'ine manevreaz" .rchie informaiile de ultim" or" & o fi%ur" !e-a'ia termin" de vor'it, cnd sun" telefonul 3Deed #i u%uie 'uzele /" r"spund"; 3re'uia s" plece imediat Ridic" receptorul $onica la telefon $ulumesc cerului c" te-am prins -or'ea repede #i 3Deed %hici o mare nelini#te su' aparentul calm al $onic"i Ce s-a ntmplat; ,ntre'" el !ac-ai putea s" fii concis" =oDard a intrat n panic", #i-a ie#it din mini & nevoie de cineva aici care s" preia controlul Ce a cauzat panica; ,ntre'" 3Deed, uitndu-se din nou la ceas Avonurile care vin dintr-o surs" de #tiri internaional" Avonurile cum c" o lovitur" ma*or" e iminent" la $oscova !e unde vin zvonurile; Primi r"spunsul pe care se-a#tepta cel mai puin s"-l primeasc" .sta-i ciud"enia &u sunt si%ur" c" sunt r"spndite n mod intenionat de vreo or%anizaie central" Care nu e departe de Rusia & undeva n &uropa =oDard se vede cu prim-

ministrul aproape la fiecare or", '"%ndu-l #i pe el n priz" cu panica lui 3rea'a este foarte serioas" 3u su%erezi, zise 3Deed aspru, c" situaia e att de %rav" nct ar tre'ui s" m" ntorc imediat la Londra; /e-nvrt pe-aici ca ni#te 'ezmetici .tmosfera se nr"ut"e#te din ce n ce mai mult !a, eu cred c-ar tre'ui s" te ntorci =oDard ha'ar n-are c" eu am dat telefonul "sta <nde e =oDard acum; Pot s" vor'esc cu el doar o clip"; $i-e team" c" nu & n !oDnin% /treet, a#teptnd s"-l mai nt"rte #i mai mult pe primul-ministru $onica, i dai seama c" tu vor'e#ti acum de pe poziia mea $ai e un lucru care nu e important, dar care pe mine m" intereseaz" Cu si%uran", tu ai verificat aceste zvonuri cu atenie !e unde au plecat; & %reu de spus $onica t"cu, apoi continu" repedeL !e la Aurich !up" ce i spuse $onic"i c" i va telefona cnd va avea timp s" ia o hot"rre, 3Deed i spuse lui 4eDman ce-i zisese ea /-ar putea ca toate astea s" vin" dintr-o fa'ric" de zvonuri; ,l ntre'" pe 4eDman 3u, ca #i corespondent str"in, ai avut multe e>periene de %enul "sta !a, s-ar putea #i nc" foarte u#or 3ot ce ai nevoie e o or%anizaie de elit", un personal numeros #i un creier ca cel al lui Crazii care s" planifice totul .poi aran*ezi s" telefonezi persoanei potrivite de la posturile de radio cheie, de la televiziune #i de la ziare Cronometrezi totul cu %ri*", n a#a fel, nct s" se dea mai multe telefoane n acela#i timp 1 la Londra, Paris, Conn, $adrid, /toc(holm #i Hashin%ton ,n cel mai scurt timp o s" nceap" s" se verifice unii pe alii #i-o s" descopere acelea#i zvonuri peste tot .sta e prima faz" a planului lui Crazii <neori, medita 3Deed cu voce tare, cred c" Crazii ur"#te .merica mai mult dect Rusia .sta pentru c" l-au destituit din funcia de director n /tate .mericanii se sperie u#or Ema%ineaz"-i panica de la Hashin%ton dac" Rusia ar redeveni a%resiv" peste noapte Ce-ai de %nd s" faci n le%"tur" cu =oDard; $" %ndesc s"-i ncredinez ie comanda echipei pe care o trimitem la /ion .sta nseamn" c" tre'uie s" m" ntorc la Londra pn" nu mai stric" =oDard ceva .tunci, eu sunt %ata de plecare 4eDman se ridic" O s" caut staia de la sol care controleaz" satelitul acela, Potlo%ar <nu .sta tre'uie s" fie arma de 'az" a lui Crazii cu care s" semene haos 7tii, Co', dac" nu a# detesta metodele violente ale lui Crazii, l-a# simpatiza pe ascuns pentru ceea ce ncearc" s" fac" /" trezeasc" Occidentul & un tic"los care se folose#te de tic"lo#i 4eDman se uit" la 3Deed n timp ce-#i punea pe um"r sacul de pnz" -oiam s" te ntre' un lucru 4ici lui Cill 2ran(lin #i nici lui Geith Gent nu le-ai spus niciodat" de e>istena 4"lucii Pro'a'il, mi-a sc"pat Oh, fii serios@ &i 'ine, am o puternic" senzaie c" noi am ntlnit de*a 4"luca Pe peronul %"rii /ion, Philip privi e>presul care l ducea pe inspectorul Leon -incenau disp"rnd #i i se f"cu sete &>plora %ara cea sin%uratic" #i, spre norocul lui, descoperi un restaurant Entr" #i comand" o cafea n francez" fetei pl"cute de la 'ar /imi 'rusc o o'oseal" #i o nevoie disperat" s" vor'easc" cu cineva n -alais-ul "sta mohort ,n afar" de el, locul era pustiu ,i zm'i chelneriei &a ncepu imediat s" vor'easc"L

/per c" n-avei de %nd s" v" suii pe munte -remea se nchide #i de*a a avut loc o tra%edie Ce tra%edie; ,ntre'" Philip !oi en%lezi #i o americanc" s-au dus s" schieze pe o pant" .u fost avertizai c" e periculos .u murit toi ntr-o avalan#", ieri ,mi pare r"u s" aud a#a ceva Chiar dac" au fost avertizai & ceva misterios la mi*loc, a#a am auzit .mericanca avea un %lon n spate Poliia a transportat cadavrele la Geneva <n %lon n spate; .dic" a mpu#cat-o cineva; <nde s-a ntmplat tra%edia; -" aduc o hart" /e vedea c" e fericit" s" vor'easc" cu cinevaT plec" n %ra'" #i se ntoarse cu o hart" pe care o desp"turi #i o ntinse pe mas" Puse de%etul pe o zon" nordic" a munilor care se ridicau n spatele /ion-ului /-a ntmplat ln%" Col du Lemac, pe Gellerhom .cesta e numele muntelui #i nseamn" $untele $istreului /"l'atic Pentru c" vrful seam"n" cu capul unui mistre s"l'atic Ca s" a*un%i acolo, tre'uie s" mer%i cu ma#ina pe drumul "sta periculos .r"t" pe hart" un drum care, nsemnat pe hrtia aceea, nu era mai mult dect un fir n%ust, %al'en .ici s-a construit noua staie meteorolo%ic" /-a muncit la ea de ceva vreme O staie meteo; O ntreprindere de stat; ,ntre'" Philip cu indiferen" ., nu@ . construit-o un '"r'at foarte 'o%at ,l preocup" datele meteo, vrea s" fac" pro%noza mai precis" . fost construit" repede, nainte s" nceap" s" nin%" 3re'uie s"-l fi costat o avere . adus muncitori din afar" #i au muncit n trei schim'uri, toat" ziua #i toat" noaptea Cum puteau s" munceasc" noaptea; & de#tept . ridicat l"mpi uria#e cu arc electric, a#a c" oamenii puteau munci cu u#urin" #i noaptea Pe cei mai muli dintre muncitori i-a adus din Calcani .cuma s-au ntors acas" cu 'uzunarele pline de 'ani 7i staia asta meteo e aproape de Gellerhom; & construit" pe Gellerhom, aproape de vrf O ap"r" 'ine de vandali 2orele lui de securitate patruleaz" zona zi #i noapte Locul unde s-a petrecut tra%edia pe care tocmai mi-ai descris-o era aproape de staia asta; !a .m auzit c" poliia i-a f"cut o vizit" #efului securit"ii, dar nici el, nici vreuna dintre %"rzile lui nu i-au v"zut pe schiori !ac" e#ti a#a de dr"%u", arat"-mi, te ro%, pe hart" unde se afl" aceast" staie meteo Chelneria desen" o mic" cruce su' cuvntul Gellerhom /e uit" la Philip /e pare c" v" intereseaz" Putei p"stra harta $ai am una $ulumesc 2ata mp"turi harta #i Philip o lu" #i o '"%" n 'uzunar C"nuiesc c" n-ai de unde s" #tii cum l cheam" pe cel care a construit staia Pro'a'il, e foarte cunoscut pe-aici 4imeni nu #tie cum l cheam" -ine cu un avion particular care aterizeaz" pe aerodromul de la ie#irea din /ion La avion l a#teapt" o ma#in" mare, cu %eamuri fumurii, ca s" nu vezi n"untru #i cu ea se duce sus, la vil" La vil"; 7i asta e n apropiere de staia meteo; ., nu & n muni, de cealalt" parte a v"ii . construit-o n timp ce lucrau la staia meteo -ila a fost %ata prima & foarte departe #i are vedere spre %hear --o pot ar"ta pe hart" Philip scoase din nou harta, o desf"cu #i o ntinse pe mas" !e%etul chelneriei urm"ri un alt fir %al'en care reprezenta un drum cu zi%za%uri dese, ca #i drumul spre staia meteo 2ata marc" poziia vilei #i a %hearului de su' ea Aona se numea Col de Roc

-rei s" vedei vila; -a tre'ui s" nchiriai o ma#in" dotat" cu lanuri !rumul e la fel de periculos ca #i cel spre staie, dar nu v" ducei acum !e ce; Pentru c" am auzit c" acest foarte important om tre'uie s" soseasc" pe aerodrom $i-a spus un prieten care l cunoa#te pe controlor & ntotdeauna escortat de motocicli#ti 7tii cumva de unde pot nchiria o ma#in" cu lanuri; ,ntre'" Philip .# putea s" mer% s" v"d vila dup" ce pleac" el /tai o clip" .m un %hid al str"zilor din /ion !isp"ru din nou n fu%", dornic" s"-i fac" pe plac acestui '"r'at pe care l simpatizase de la nceput &ra att de politicos #i -alais-ul l interesa att de mult@ /e ntoarse cu %hidul #i i ar"t" o cruce pe care o marcase de*a 2irma asta v" va nchiria ma#ina de care avei nevoie 4-o s" avei nici o pro'lem" .u plecat toi turi#tii !in cauza vremii Ear cei civa care se poate s" fi r"mas au auzit despre tra%edie 7i despre %lonul din spatele americancei; ., nu@ .sta e secret Poliia ne-a spus s" nu pomenim despre %lon nim"nui care viziteaz" /ion-ul Chiar n-ar fi tre'uit s" v" spun, dar m-am luat cu vor'a ,i promit s" nu vor'esc a'solut nimic despre %lon Ea te uit", am '"ut trei cafele ct am stat de vor'" Ct i datorez; &a i spuse ct face ,i zise c" poate s" p"streze #i %hidul str"zilor din /ion Cnd Philip vru s"-i dea un 'ac#i# %eneros, ea se ncrunt" & prea mult 7i m-ai ntre'at despre numele persoanei importante --am spus c" nu-l #tiu, dar tocmai mi-am amintit numele unui persona* foarte nepopular care a suprave%heat construcia vilei #i a staiei !e ce era nepopular; &ra un '"r'at masiv, lipsit complet de maniere <n en%lez Eertai-m" c" spun asta /untei en%lez, desi%ur $-am %ndit eu &n%lezii sunt, de o'icei, politico#i, dar omul "sta era tare '"d"ran Le vor'ea oamenilor de parc" ar fi fost sclavi Cum l chema; Crai% Philip ie#i din restaurant n"ucit ,#i aminti un lucru pe care i-l spusese 4eDman cndva, din e>periena sa de corespondent de pres" 5Philip, cnd te afli ntr-un ora# nou #i vrei s" afli ceva, nu pune ntre'"ri importante .mestec"-te, pur #i simplu, cu localnicii ,ntr-un 'ar, ntr-o cafenea 2"-i s" vor'easc" /unt muli oameni sin%uri pe lumea asta care le spun str"inilor tot felul de lucruri 2ii un ascult"tor 'un !ac" o asculi pe o femeie care te place, vei fi surprins de cte-i poate spune uneori 6 ,i p"rea 'ine c"-#i scosese paltonul c"ptu#it cu 'lan" nainte s" se a#eze la mas", n restaurant Pe peron l lovi aerul %lacial /e deschise o u#" #i chelneria fu%i spre el --ai uitat m"nu#ile Punei-le, neap"rat@ /e las" ceaa .ltfel, o s" v" ale%ei cu de%er"turi $ulumesc &#ti foarte dr"%u" 2ata fu%i napoi, n restaurant Philip #i d"du seama c"-i n%hea" minile /e simi din nou uluit cnd se uit" spre ora# O cea" al'" #i deas" se l"sase peste -alais /ion-ul se nv"luise n nemi#care ,n dreapta lui, a#ezat deasupra ceii, st"tea ceva care sem"na cu un vrf de munte Cocoat, pro'a'il, la peste #aizeci de metri mai sus, se vedea ceva care ar"ta ca un vechi castel Ct st"tu el s" priveasc", v"lul de cea" se ridic" #i acoperi vrful, l"snd la vedere doar cl"direa ca un castel, plutind parc" n aer

Cu valiza n mn", se ndrept" spre ie#ire unde aproape se opri, apoi #i continu" drumul .p"ruser" trei motocicli#ti m'r"cai n haine de piele nea%r", cu vizoarele c"#tilor co'orte, care se ndreptau spre el provocatori -rei o fat"; /tri%" unul dintre ei n francez" -ino cu noi, atunci O s" te-nc"lzeasc" ea $i-e team" c" nu nele% ce spunei, r"spunse Philip n %erman" Cei trei mocofani se d"dur" la o parte #i-l l"sar" s" treac" pe ln%" ei .cela#i '"r'at stri%" n francez" n urma luiL 2ri mpuit@ Philip nu lu" n seam" insulta #i ie#i din %ar" ,ncepea s" se vad" c" /ion-ul colc"ia de %"rzile lui Crai% Ceaa se nvol'ura prin ora#, cnd ap"ru #i el cu valiza n mn", c"utnd un hotel O simi mn%indu-i o'ra*ii, ca de%etele de %hea" ale unei fantome, o senzaie pe care o %"si deose'it de nepl"cut" Eci-colo, prin locurile unde se su'ia, Philip v"zu cl"dirile .ceast" parte a /ion-ului, care se dovedi mai trziu a reprezenta cea mai mare parte din ora#, nu era a#a cum se a#teptase el s" fie Locul caselor vechi era luat de 'locuri moderne de 'eton pentru 'irouri, faade de ma%azine, toate moderne #i plictisitoare Ee#ise din %ar" direct n .venue de la Gare #i v"zu repede hotelul 3ourin%, o construcie de 'eton al' 4u mai ezit" =otelul era aproape de %ar", iar ceaa se ndesea din ce n ce mai mult ,n timp ce recepionerul i lua datele din pa#aport, #i arunc" privirea n 'arul cu te*%hea circular" de lemn, cu tavan de lemn, cu scaune de lemn la 'ar, cu scaune #i mese de lemn 5.u mult lemn n &lveia6, se %ndi el Odat" a*uns n camera lui, #i despachet" valiza parial, l"snd len*eria, ca s" nu se vad" micul arsenal /coase #i dou" pene de cauciuc pe care le mpinse su' u#", o #mecherie pe care o nv"ase de la $arler 5=otelurile au ntotdeauna oameni care au cheile ori%inale6, i amintise $arler Philip #i pusese paltonul pe umera#, dar #i scoase #i *acheta %roas", tip sport Cei de la hotel erau de p"rere c" oaspeilor tre'uie s" le fie cald, iar n camer" era aproape sufocant .r fi vrut s" co'oare #i s" mai m"nnce un mic de*un, dar l r"puse 'rusc un val de o'oseal"T pl"tea acum o noapte nelini#tit" la =otel des Cer%ues #i constanta alert" n care se afla de cnd se luminase de ziu" Enclusiv faptul c" nu se putuse rela>a deloc n prezena inspectorului -incenau ,#i arunc" 'ocancii din picioare, se trnti pe pat #i ncepu s" studieze harta zonei pe care io d"duse chelneria Clipind, se for" s" se uite mai 'ine la cele dou" drumuri ,ncepu s" vor'easc" ncet, de unul sin%ur 54u e nici o pro'lem" atta timp ct #tii c" faci ce tre'uie, se %ndi el !rumul spre Col du Lemac #i Gellerhom, unde se afl" a#a-zisa staie meteo, e o adev"rat" nenorocire Prea multe zi%za%uri Ceea ce nseamn" cur'e ale dracului de strnse, pro'a'il str"*uite ntr-o parte de pasul spre eternitate 6 C"sc", trase de cteva ori aer, adnc, n piept #i #i mut" atenia la drumul care ducea la vila pe care #i-o construise Crazii 54ici "sta n-arat" mai 'ine !ac" chelneria n-a %re#it cnd a marcat crucea asta, vila atrn" chiar deasupra %hearului 7i mare parte din drumul pn" acolo e construit tot deasupra %hearului &>celent 6 C"sc" din nou, #i scoase Halther-ul din toc, ca s" nu-l incomodeze, #i-l vr su' pern" .poi adormi repede, cu harta desf"cut" pe el Cnd Paula se sui n e>presul de Geneva, n Aurich, alese un compartiment %ol de la coada trenului !e acolo, putea s" vad" orice c"l"tor care s-ar fi suit n tren dup" ea 4u mai ap"ru niciunul pn" cnd trenul plec" din %ar"

7tiind c" e>presul nu mai oprea nic"ieri pn" la Cerna, cam dup" o or" se ridic" #i '"%" un ac mic n partea valizei de pe plasa pentru 'a%a*e .stfel, avea s"-#i dea seama, la ntoarcere, dac" se atinsese cineva de valiz" .poi o lu" ncet de-a lun%ul trenului, aruncnd cte o privire n fiecare compartiment 3renul era aproape %ol Cam pe la *um"tatea trenului, se uit" ntr-un compartiment #i aproape se opri, dar #i for" picioarele s" continue s" mear%" .parent dormind ntr-un col al compartimentului n care nu mai era nimeni altcineva, se afla Geith Gent Pe locul de ln%" el se odihnea o valiz", aproape de el, atin%ndu-l ca #i cum ar fi simit nevoia s" fie si%ur c" nimeni n-o va e>amina n timp ce el doarme 3recnd pe ln%" alte compartimente, v"zu c" mai sunt #i ali c"l"tori n tren <n palton mp"turit pe un loc, %eni n plasele pentru 'a%a*e, c"ri l"sate pe locuri E-ar fi pl"cut s" vad" ce citesc, dar riscul ca posesorul c"rii s" se ntoarc" era prea mare .*unse la va%onul restaurant #i se opri -"zu prin %eamul u#ii c" era aproape plin Chelnerii serveau masa /e hot"r s" se ntoarc" n compartimentul ei 1 ar fi fost prea '"t"tor la ochi s" traverseze va%onul restaurant .*uns" n compartiment, se a#ez" pe locul ei #i #i reaminti s" se uite pe %eam la fiecare din cele cteva opriri ale trenului pn" la Geneva Prezena lui Gent n tren o nedumerea Ca el s" n-o vad", tre'uia s" se dea *os din tren ultima, n cazul n care mer%ea #i el pn" la Geneva !up" ce-l va fi v"zut de la fereastra ei c" a co'ort /osind, n cele din urm", la Cornavin, l privi pe Gent dndu-se *os din tren, cu o valiz" n mn" ,#i puse repede paltonul #i m"nu#ile #i se %r"'i s" co'oare #i ea, cu propria valiz" n mn" ,n faa %"rii, i spuse unui #ofer de ta>i s-o duc" la un mic hotel de ln%" Cornavin, unde mai st"tuse o dat" 4u se %ndi nici o clip" c" Philip putea petrece aceea#i noapte la =otel des Cer%ues !up" cin", mprumut" un mers al trenurilor de la recepie #i se uit" la e>presul de $ilano de a doua zi, de diminea", care oprea la /ion 4u realiz" nici de aceast" dat" c" alesese urm"torul e>pres dup" cel n care planificase Philip s" se suie /e dez'r"c", f"cu un du# #i se afund" n pat unde adormi de ndat" !imineaa se trezi 'rusc #i #i aminti visul pe care l avusese 4"luca, o siluet" neclar", o urm"rea &a fu%ea, el aproape o prinsese, cnd se trezi $nc" un mic de*un en%lezesc V+KW, f"r" s" uite sfatul lui 4eDman 5Cnd e#ti n misiune, m"nnci ntr-o fu%" $"nnc" oriunde ai ocazia Pentru c" nu #tii niciodat" unde #i cnd va mai fi o alt" mas" 6 /e ntoarse la Cornavin cu ta>iul cnd e>presul intr" n %ar" #i se sui n el 3ocmai se f"cea comod" n compartimetul %ol de clasa nti, cnd cineva aler%a pe ln%" tren, ca s" urce Geith Gent Cnd, mai trziu, e>presul intr" n -alais, Paula avu aceea#i reacie ca #i Philip /e uit" pe %eam cu o senzaie din ce n ce mai acut" de fascinaie #i %roaz" /e simea ca #i cum ar fi intrat ntr-un iad al' -"zu munii acoperii cu z"pad" ivindu-se ln%" tren cnd trecu prin $arti%n8, v"ile, cascadele n%heate, cmpia n%ropat" n z"pad", str"*uit" de muni mari n am'ele p"ri #i lipsit" de via" 5-a tre'ui s"-mi mai cump"r cteva pulovere la /ion6, se %ndi ea ,#i adusese cu ea un trenci m'l"nit, cu %lu%", pe care #i-o putea tra%e pe cap, dar cnd deschise pentru o clip" fereastra, compartimentul 'ine nc"lzit se r"ci ca %heaa n cteva secunde 3rnti %eamul, nchizndu-l la loc

/e uita pe fereastr" #i ncerca s" pun" la punct un plan de a-l localiza pe Philip .cum era si%ur" c" el luase un e>pres mai de diminea" La datorie, Philip se scula foarte de diminea" .poi i veni o idee &ra preocupat" de cum se va da *os din tren la /ion, n cazul n care co'ora #i Gent Oprirea nu era dect de un minut La difuzorul din compartiment, vocea unui '"r'at o anun" c" se apropiau de /ion /e ridic", v"zu pe fereastr" aerodromul, apoi totul fu n%hiit de o cea" al'", deas" ca 'um'acul 5,ncnt"tor, %ndi ea 3ocmai de ce aveam nevoie 4u cred 6 Cnd u#a automat" se deschise, la cap"tul va%onului, Paula co'or pe peron #i se opri $ult mai ncolo, Gent co'orse de*a #i se %r"'ea spre ie#ire 5.sta nseamn" s" ai un pic de noroc, #i zise ea .cum, am nevoie de o list" cu hotelurile din locul "sta 6 -"zu restaurantul, intr", se a#ez" dup" ce-#i scoase paltonul #i-i comand" o cafea aceleia#i chelnerie care l servise pe Philip mai devreme .vei cumva, v" ro%, o list" a hotelurilor din /ion; ,ntre'" ea -" pot da o 'ro#ur" Chelneria disp"ru n fu%", se ntoarse cu o 'ro#ur", i-o d"du Paulei #i plec" ,i prefera pe '"r'ai ca clieni, mai ales dac" erau sin%uri !up" p"rerea ei, femeile puteau fi dr"%ue, dar puteau fi #i foarte incomode Paula studie 'ro#ura n timp ce-#i '"u cafeaua Coninea un %hid al str"zilor, o hart" a mpre*urimilor, o list" cu hotelurile, nsemnate fiecare cu cte o liter" care era reprodus" pe hart" 4um"r" hotelurile 5O, !oamne, %ndi ea !ou"zeci #i dou" .#a c" termin"-i cafeaua #i s" mer%em 2ir-ar s" fie de cea" 6 Ee#i din %ar" cu valiza n mn" #i %"si un hotel nu departe de %ar" .vea de*a un scenariu n cap cnd intr" #i i spuse recepioneruluiL ,l caut pe un prieten, Philip Cardon /e afl" ntr-unul din hotelurile din /ion, dar nu #tiu care Pro'lema e c" mama lui e foarte %rav 'olnav" la Londra #i tre'uie s"-i spun #i lui /t" cumva aici; Philip Cardon /" v" spun pe litere; $" tem c" aici nu st" nimeni cu acest nume /e tr mai departe prin ceaa care i n%hea faa, de#i #i tr"sese %lu%a mult pe ochi G"si /ion-ul posomort, iar cl"dirile plictisitoare Poate din cauz" c" nu se mai vedea nimeni prin prea*m", iar ceaa crea o atmosfer" ap"s"toare Entr" ntr-un hotel mai mic La recepie st"tea un '"r'at Purta o vest" ponosit", deschis" peste 'urt" #i o c"ma#" nencheiat" la %t, care avea nevoie s" fie dus" la sp"l"torie .vea p"rul %ras, la fel #i pielea Paula #i recit" povestea 4u m" prosti pe mine /e uit" pofticios la ea Bi-ai pierdut prietenul, nu-i a#a; /"-i zic dac"-i aici; Re%istrele hotelurilor sunt confideniale, a#a c" asta e Cu o fi%ur" imo'il", Paula scoase o 'ancnot" de zece franci din po#et" #i o inu ntre de%ete Ochii lui mici str"lucir" Paulei i trecu prin minte c-o s"-#i lin%" 'uzele &l ntinse o mn", n#fac" 'ancnota #i o f"cu s" dispar" ntr-o clipit" ,n re%ul" 4u-i aici ,i ar"t re%istrul /" nu-i cheltui pe toi deodat", i-o trnti ea #i ie#i 3ot cu valiza n mn", se plim'" alene n *osul str"zii, cnd auzi o motociclet" apropiinduse C"r'atul de pe motociclet", m'r"cat n haine de piele nea%r", opri ln%" ea 3ocmai ai venit; O ntre'" el n francez" cu o voce do%it" Cu afaceri sau n vacan"; 3ocmai plecam

&l mai zise ceva, dar ea nu-l mai auzi #i acesta disp"ru pe motocicleta lui n cea" 5Locul "sta ncepe s" m" scoat" din s"rite6, se %ndi ea cnd v"zu un ma%azin de haine Entr" #i nu-i tre'ui mult ca s"-#i cumpere dou" pulovere pe %t, unul al' #i unul al'astru pal 5,n curnd o s" le port pe amndou" n acela#i timp6, #i zise .poi plec" mai departe, verificnd hotel dup" hotel !eodat" v"zu unul pe care uitase s"-l nsemne pe hart" =otelul 3ourin% 3rase adnc aer n piept, intr" #i se duse la recepie Paula@ /e ntoarse Philip tocmai co'orse n hol 2u%i spre ea &a d"du drumul valizei #i pun%ii n care avea puloverele Philip o lu" n 'rae !oamne, ct m" 'ucur c" te v"d@ Poi s-o spui #i pentru mine .sta e al zecelea hotel, #i ascunse capul la pieptul lui #i iz'ucni n lacrimi Philip i duse valiza Paulei sus, n camera ei, dup" ce se semn" n re%istru /e pre%"tea s-o lase sin%ur", cnd ea l opri 4u pleca 4u-mi ia dect cteva minute s" despachetez, a#a c" a#az"-te acolo &#ti frnt" de o'oseal", ai nevoie de odihn" .m nevoie de un coniac tare la 'ar &l o privi fi> -ocea Paulei se schim'ase, redevenise puternic", normal" O privi nencrez"tor, n timp ce ea despacheta repede /e opri dup" ce-#i aran*" toate hainele !a, zise ea, #tiu unde s" le-ascund Ce s" ascunzi; &chipamentul de c"l"torie oarecum mortalT m-a aprovizionat $arler ,nele% Pe-al meu l-am ascuns su' len*erie, n valiza pe care am l"sat-o deschis" #i la vedere Oricine va r"scoli prin camera mea va c"uta o ascunz"toare o'scur" Cun" idee C"nuiesc c" n-ai avut timp s" descoperi ceva interesant -ei fi surprins" .tunci, surprinde-m" Philip i spuse ce aflase de la chelneria din restaurantul %"rii ,n timp ce el vor'ea, ea #i scoase micul arsenal #i puse totul n pun%a pe care i-o d"duser" la ma%azinul de haine .poi puse am'ele pulovere %roase, cu %ri*", la loc #i a#ez" pun%a pe un sc"unel, ln%" pat /e mi#ca repede, dar eficient, ns" totul i lu" cteva minute pn" ce se declar" satisf"cut" Cam atunci termin" #i Philip de povestit Paula se rezem" de pat #i #i ncruci#" minile pe piept !eci ideea ta e s" a#tept"m pn" cnd se ridic" ceaa, nainte s" e>plor"m Col du Lemac, Gellerhorn-ul #i aceast" e>trem de suspect" staie meteo; !a Putem s" nchiriem un vehicul cu lanuri dintr-un loc pe unde-am trecut eu nainte s" vin aici $er%em acum acolo &a #i m'r"c" paltonul peste hanorac Pe dedesu't mai avea o 'luz" #i su' 'luz" dou" veste, plus pantaloni .rat"-mi harta #i ruta Philip scoase harta, o ntinse pe pat #i i ar"t" ruta, urm"rind-o cu de%etul &a se aplec" peste hart", memor" detaliile, apoi se ridic" =ai s-o lu"m din loc, Philip .r fi mai 'ine dac-am nchiria vehiculul mai trziu ,n cazul "sta, nu putem s" plec"m acum spre Gellerhom !e ce nu; Ceaa

Ceaa ne-ar acoperi plecarea din /ion Cine #i-ar nchipui c" ne aventur"m pe Gellerhom pe o vreme ca asta; !ac" Crazii 1 pentru c", din cte mi-ai spus, sunt si%ur" c" e Crazii 1 a*un%e aici cu avionul mai trziu, azi, aciunea ar putea ncepe destul de devreme /-ar putea s" ai dreptate, spuse el, ridicndu-se #i punndu-#i paltonul #i fularul pe care #i le luase cnd plecase din camer" ca s" ias" la o plim'are /-ar putea s" nu am dreptate 4u e dect un sin%ur mod de a afla Ce i-ai '"%at n %eant"; Ou" de pa#ti ,n caz c" ne ntlnim cu persoane mai puin prietenoase Ce faci cu coniacul; 4u se 'ea cnd conduci 4u-mi mai tre'uie 7i mi pare r"u c" m-am f"cut de rs la sosire . fost o reacie normal" Ceea ce m" uime#te este metamorfoza ta de cnd am a*uns n camer" Cateria de rezerv" $" ntre' cum se descurc" 3Deed #i ceilali n Aurich, medita ea cu voce tare cnd ie#eau din camer" 2"r" s" ia n seam" protestele lui 4eDman, 3Deed ie#i sin%ur din /chDeizerhof n toiul nopii 4u mai nin%ea #i, n drum spre sediul central al poliiei dup" o lun%" conversaie telefonic" cu Cec(, privi prin scuar 4eDman se dusese la toalet" #i nu auzise telefonul &ra o noapte aspr", dar aerul l r"cori ,ntr-un col, v"zu un '"r'at care st"tea, f"r" s" fac" nimic #i care i arunc" o privire 3Deed i f"cu cu mna !in refle>, '"r'atul #i ridic" #i el mna pe *um"tate ca s"-i r"spund" la salut, apoi o co'or repede 54e'unii nai'ii, #i spuse 3Deed .matori 6 Cec( l a#tepta n camera lui, cu draperiile trase peste fereastra de unde se vedea rul Limmat 3Deed #i scoase paltonul, n timp ce Cec( termina de vor'it la telefon . mers, spuse el dup" ce a#ez" receptorul n furc" Prietenul meu, inspectorul -incenau, se mi#c" cu viteza ful%erului . instalat de*a trupe paramilitare pe aeroportul din Geneva Oamenii erau m'r"cai n salopetele tehnicienilor de ntreinere cnd s-au apropiat de cel de-al doilea avion pe care l folose#te Crazii, cel cu numele lui lipit pe tot fuzela*ul .vionul al' a#teapt" la Gloten .m avut noroc c" tu #tiai de cel de-al doilea avion care a#tepta la Geneva, coment" 3Deed .cum e #i el la Gloten; !a, cred c" Crazii l l"sase la Geneva, s" a#tepte, n cazul n care ar fi avut nevoie s" fu%" cu el &>ist" vreo #ans" ca Crazii s" aud" despre ceea ce s-a ntmplat cu cel de-al doilea avion al s"u; 4ici o #ans" -incenau se pricepe de minune la operaiunile de acoperire &chipa*ul avionului a fost arestat #i dus ntr-un loc secret de unde nu poate lua le%"tura cu nimeni .# face 'ine s"-l sun pe ?im Corcoran, #eful securit"ii de la =eathroD, ca s"-l pun n tem" Pot s" folosesc telefonul t"u; 9la-i cel mai si%ur Cec( zm'i amuzat, privindu-l pe 3Deed cum formeaz" num"rul lui Corcoran din memorie .#a cum sperase #i 3Deed, Corcoran era n 'iroul s"u .lt om care lucra peste noapte 3Deed vor'i repedeL O s"-l ai ascuns #i pre%"tit pentru mai trziu; ,ncheie el Corcoran l asi%ur" c" o s" se ocupe personal de aceast" chestiune 3Deed puse receptorul *os, iar Cec( deschise interfonul, ca s"-l cheme la el pe un anumit ?oinvin

& foarte inteli%ent !ac" i-l dau ca escort", n-o s" te vad" nimeni la Gloten ,i prezent" un '"r'at nalt, 'ine f"cut, care ar"ta de parc" ar fi fost ma*ordom la o familie simandicoas" ?oinvin #tie de*a ce are de f"cut .m vor'it cu el dup" telefonul t"u .#a cifrat cum a fost, te-am neles .tunci, ce mai a#tept; ,ntre'" 3Deed, ridicndu-se Con vo8a%e, spuse Cec( 3rei ore mai trziu, un '"r'at pe nume 3Deed, cu ochelari cu ram" de 'a%a la ochi #i cu faa acoperit" aproape n ntre%ime de un fular, sosi la Gloten $a#ina de poliie n care c"l"torea era escortat" de motocicli#ti #i circula cu sirena urlnd #i cu %irofarul n funciune 4ici o alt" sosire n-ar fi putut fi mai pu'lic" ,nsoit de un ?oinvin m'r"cat n uniform" de poliie, '"r'atul merse direct la poarta de plecare, f"r" s" mai treac" pe la controlul pa#apoartelor #i pe la vam" ?oinvin st"tu cu el n timp ce ceilali pasa%eri ai primului z'or spre Londra se uitau la ei plini de curiozitate -reun -EP, f"r" ndoial" ?oinvin l nsoi pn" la scara avionului, cnd fu chemat" clasa de afaceri Ciletul lui fusese cump"rat cu mult mai devreme de un '"r'at n haine civile Cnd intr" n aeroport, un '"r'at sla' #i al' la fa" o'serv" spectacolul, apoi se duse n %ra'" la un telefon 3Deed tocmai se suie n avionul de Londra, i raport" el lui Crazii /unt nervo#i ca ni#te pisoi .re o escort" de polii#ti 3ot tacmul $ulumesc ,n camera lui de la Caur-en--iile, Crazii se l"s" pe spate #i le zm'i, lui Lui%i #i lui ?ose -e#ti 'une 3Deed se ntoarce la Londra .#a c" duc"-se nvrtindu-se din o%rada mea o dat" pentru totdeauna ,#i ridic" privirea cnd intr" &ve, f"r" s" 'at", ca de o'icei 4-ai somn; /e ntmpl" prea multe Ce se ntmpl"; ,ntre'" ea o'raznic", trntindu-se ntr-un fotoliu din faa 'iroului lui 3Deed a plecat /-a suit de curnd n primul avion spre =eathroD . spus la revedere Aurich-ului #i &lveiei 7i ceilali; ,ntre'" ea n mod su'til 4eDman, Paula Gre8 #i Philip Cardon; Ca s" nu mai spun de cei doi pe care nu i-ai identificat 4u suntem si%uri, i replic" ?ose 3rupele noastre din %ara principal" au fost ridicate de oamenii lui Cec( . fost o razie, c"utau dro%uri O situaie ct se poate de nefericit" E-au luat peai no#tri, pentru c" i-au %"sit narmai Ghinion, coment" &ve f"r" entuziasm &ve, i se adres" Crazii, te las pe tine #ef" aici pn" m" ntorc eu $" ntorc la Aurich pentru o scurt" vizit" Cnd plec"m, poi s" vii cu mine <nde s" plec"m; O s" afli dup" ce o s" m" hot"r"sc, dar m-am hot"rt s" plec puin mai trziu $ai nti, vreau s" iau micul de*un &u de cine m" ocup; ,ntre'" ea &#ti a%resiv" Ca nu sunt !ar, dac" sunt #ef", vreau s" #tiu cine sunt oamenii mei $i s-a p"rut o ntre'are limpede, continu" ea n maniera ei o'i#nuit", plin" de for" Garl, Gunnar #i 2rancois -reau s" suprave%hezi att /chDeizerhof-ul, ct #i Gotthardul .cum, cnd s-ar putea s" nu mai fie nimeni n ele; -reau s" fiu si%ur pe pariurile mele C"l"torie pl"cut" n Qanadu V+)W

Ee#i din camer" ca un vrte*, dar nchise u#a ncet dup" ea #i se ntoarse n camera ei Razie dup" dro%uri@ .iurea@ Aise ea tare n spatele u#ii nchise ,#i aprinse o i%ar", #i turn" un pahar mare cu votc" #i se a#ez" ca s" se %ndeasc" .poi l sun" pe Crazii pe firul intern &ve la telefon Ce faci cu E%or; O s" vin" cu mine -oiam s" verific 5&i 'ine, "sta e un punct c#ti%at, hot"r ea 4u tre'uie s" mai am %ri*" #i de cinele "la 'lestemat 6 R"mase din nou pe %nduri Philip Cardon, mpreun" cu care petrecuse ctva timp, nu ocupa nici un loc printre %ndurile ei !eci Crazii se ntoarce la Aurich .sta nseamn" c" Co' 4eDman n-o s" fie cu mult n urma lui Philip conducea prin cea", cu Paula pe scaunul din dreapta .vea cu el un sac de pnz" care se putea pune pe um"r Paula i indica drumul cu harta pe %enunchi, dndu-i instruciuni cnd s" vireze !e ce nu te-ai dus s"-l vezi pe .nton $archat cnd ai a*uns; ,l chestion" ea .rchie spunea c" e foarte important #i tu aveai adresa L-am l"sat deoparte intenionat O s" ncerc"m s"-l %"sim mai trziu !up" ce se ntunec" /unt prea muli motocicli#ti care dau trcoale !au trcoale Genevezii le spun Com'ardierele de Piele, remarc" ea Cine /unt prea multe Com'ardiere de Piele pe #osea !up" ce se ntunec", o s" avem mai multe #anse s" nu mai d"m de ei 3re'uie s"-l prote*"m pe $archat ct de mult putem L"sar" /ion-ul n urm" #i ncepur" ascensiunea sinuoas" spre Gellerhom Crusc, ie#ir" din cea", l"snd-o su' ei ca un v"l al', ca o mare pe care plutea, ciudat", construcia care sem"na cu un castel .poi ncepur" cu adev"rat s" urce, iar drumul deveni att de n%ust, nct cu %reu ar fi trecut dou" ma#ini, n si%uran", una pe ln%" cealalt" Roile ma#inii f"ceau fa" ferm poriunilor de %hea" de pe #osea, spre u#urarea nerostit" a lui Philip ,n partea lui, un a'is a'rupt co'ora pn" n valea ndep"rtat" ,n partea Paulei, peretele muntelui urca a'rupt pe vertical" Paula era att de aproape de el, nct simea c" o sufoc", dar #i aminti c" era mai 'ine dect s" se uite n *os, n a'is, f"r" nici o 'arier" care s"-i menin" pe drumul "sta dia'olic <n risc n plus era felul cum se unduia #oseaua dup" cur'ele periculoase Philip a#tepta tot timpul s" ntlneasc" ceva co'ornd pe drum, dar pn" acum nu d"duse de nimic Panta devenea din ce n ce mai nclinat" ,#i concentra ntrea%a atenie la condus Paula nu mai tre'uia s"-l %hideze #i se uit" peste el la valea care se vedea n dep"rtare Ee#ise soarele, ceaa se dizolvase, iar minusculul /ion sem"na cu o hart" rutier" &rau foarte sus acum #i Philip tre'uia s" roteasc" volanul, ca s" treac" de fiecare cur'" strns" !up" ce ap"ruse soarele, putea #i el s" urm"reasc" suprafaa drumului A"pada se topea, scond la vedere %heaa pe care o ascundea su' ea .*unse la o %rot" mare, n peretele de stnc" #i intr" n ea $ulumesc lui !umnezeu, zise Paula & timpul s" ne odihnim !e ce s" nu trec eu la volan; ,nc" nu E-am prins %ustul =ai s" ne d"m *os .m chef de una dintre rarele mele i%"ri Poi s"-mi dai #i mie una, zise ea, ie#ind din ma#in" #i dezmorindu-#i picioarele 3u nu fumezi !oar ocazional .m fumat cnd am fost la pension, ca s" in pasul cu celelalte fete Lu" i%ara pe care i-o oferi el, se nclin", ca el s" i-o poat" aprinde, trase cu %ri*" un fum #i #i desf"cu 'raele Ce priveli#te spectaculoas" 3"cu <nde te duci; $" uit doar, i stri%" el peste um"r

.i l"sat motorul mer%nd -rei s" r"mnem n pan" aici, sus; Philip se dusese n fundul marii %rote, unde %"si o deschiz"tur" n%ust" n stnc" 3recu prin ea #i descoperi o vale strmt" #erpuind prin munte Cascada din interiorul %rotei era n%heat" #i str"lucea n lumina soarelui La intervale dese, din %hea" ie#eau roci de pe care se topea z"pada Philip ar"t" cu de%etul n sus Eat" vrful Gellerhorn-ului 7i iat" a#a-zisa staie meteo Paula r"mase fascinat" #i privi peste rp" 4u departe, deasupra locului unde se aflau ei, se n%hesuiau unele n altele cteva cl"diri din 'eton al', cu un eta* O p"dure de antene se ridica pe acoperi#ul plat al uneia dintre cl"diri, care ncon*ura o structur" conic", asemeni unui turn, redut" ce se ridica n mi*locul lor Philip scosese 'inoclul de mare putere pe care i-l d"duse $arler #i studia cl"dirile, cnd, deodat", nepeni .p"s" 'inoclul mai tare pe ochi -ezi ce se ntmpl" cu turnul acela; ,ntre'" el /e ridic", iar din el iese un fel de ti*" 3i*a e fle>i'il", se nvrte #i se nclin" n diverse un%hiuri O v"d Ce poate fi; 3i*a revine la poziia iniial", vertical", i relat" Philip .cum dispare la loc n turn !ac" asta e o staie meteo, m"tu#a mea e un herin% 4u #tiam c" ai ca m"tu#" un herin%, coment" Paula, ca s" mai atenueze tensiunea Philip puse 'inoclul napoi n 'uzunar ,#i ridic" privirea deasupra rpei 7tii ceva; Cu nc"l"minte adecvat", ai putea s" te caeri n rpa aceea #i s" te apropii de cl"diri f"r" s" te vad" nimeni Cred c" am fost reperai de un paznic de sus &u n-am v"zut nimic Pro'a'il, e ima%inaia ta /e strecur" repede napoi n %rot", dup" Paula &a se ntoarse la ma#in" #i se sui pe locul pasa%erului !e ndat" ce Philip trecu la volan, i spuseL &u tot mai cred c" ne-a v"zut un paznic Ema%in !ac" mai zici ima%inaie, i ard una 4u cnd conduc Am'i $er%em mai sus Ca%" mna n 'uzunarul meu dinspre tine O s" %"se#ti un aparat de foto%rafiat, unul micu Cnd o s" avem o ima%ine mai 'un" a locului, f" poze .paratul lucreaz" repede 2aci o poz", ape#i pe 'utonul de sus 7i %ata $ecanismul deruleaz" filmul automat, a#a c" n urm"toarea clip" poi s" faci alta 2olose#te tot filmul O s" fac tot posi'ilul Paulei i se p"ru c" Philip conduce mai repede 4u era periculos, dar, dup" ce v"zuse o'iectivul, el se aprinsese !rumul avea turnante f"r" vizi'ilitate, iar Philip conducea suficient de repede ca s-o fac" pe Paula s" se a%ae de mnerul din dreapta ei <rcau #i urcau #i urcau 54ici un semn c" Philip ar trece printr-o criz" emoional"6, se %ndea ea 3Deed #tia ce face ,ncepuse s" se ntre'e cnd o s" a*un%" n vrf, cnd Philip ocoli un alt afloriment, ncetini #i trase ma#ina pe un mic platou, unde opri la ad"postul unei creste ca un tanc, desprinse din munte /taia meteo era la mai puin de *um"tate de (ilometru dep"rtare Paula se uita prin dispozitivul de vizare al aparatului #i f"cea poz" dup" poz" Philip #i scoase din nou 'inoclul, l focaliz" pe cl"diri #i l ridic" u#or pn" ce avu n o'iectiv enormul vrf !up" cum i-am spus, poi s"-i dai seama de ce i se spune Gellerhom, i spuse Paula care f"cea poze n continuare /i%ur c"-mi dau seama

-rful avea forma unui %i%antic cap de mistre .r"ta incredi'il de sinistru, acoperit cu un strat de %hea" #i z"pad" care se topea Ceea ce l interesa pe Philip era panta o'lic" ce co'ora a'rupt de pe vrf spre staia meteo Colovani enormi #i roci ar%iloase str"pun%eau z"pada, ca ni#te 'oturi de rechini Panta nu prezenta deloc si%uran" -"zu #i rpa pe care o o'servaser" su' %rota din stnc" urcnd n continuarea pantei <it"-te la casele acelea vechi #i ciudate din interiorul perimetrului, coment" Paula Parc-ar fi un sat vechi Philip focaliz" ima%inea pe case Construite, de mult, din lemn, casele aveau toate o'loanele nchise .coperi#urile de #indril" p"reau rennoite 52oarte curios6, %ndi el Gardul "la de srm" care ncon*oar" tot cala'alcul "sta are, pro'a'il, peste trei metri, spuse el, e>aminndu-l prin 'inoclu !easupra are un fir de alarm" prev"zut la intervale cu senzori .i crede c" p"zesc 2ort Gno> 4u mai am film, l inform" Paula /" sper"m c" mai avem timp 4u se vede nici un paznic, i spuse el .sta m" n%ri*oreaz" ,ncepur" s" co'oare /oarele disp"ruse, mascat de o armat" de nori ne%ri ce se strn%eau cu rapiditate dispre vest Paula deschisese fermoarul %enii /e apropiau de %rota aceea mare din stnc", unde se opriser" cnd urcaser" spre vrf Cur'a pe care tre'uia s-o ia Philip pn" s" a*un%" acolo era una dintre cele mai s"l'atice #i mai nsp"imnt"toare de pe tot drumul acela de munte Philip v"zu %hea" #i ncetini ct putu de mult /u' ei, /ionul, toat" cmpia, totul disp"ruse Continu" s" mear%" cu vitez" redus", ma#ina trndu-se ca un melc spre %rot" 2ii atent@ /tri%" Paula Cu am'ele mini pe volan, Philip nu putea s" reacioneze .runc" o privire n stn%a lui #i v"zu trei Com'ardiere de Piele n %rot" <nul avea un pistol-mitralier" n mn", pe care l ridic" pre%"tindu-se s" tra%" Paula arunc" %renada pe care o scosese din %eant" Grenada ateriz" aproape la picioarele celor trei <rm" o e>plozie nfior"toare 3oi cei trei '"r'ai se r"sucir" n aer, se iz'ir" de peretele de stnc" #i r"maser" nemi#cai, ntin#i pe *os Philip #i d"du seama c" transpira /e uit" la Paula nainte s" se dea *os .i '"nuit ceva !a 4u se vedea nici un paznic Cnd am fost aici mai devreme, tu ai spus c" rpa poate fi escaladat" .#a c" m-am %ndit la posi'ilitatea co'orrii ei Ear "sta e un loc ideal pentru o am'uscad" 3re'uie s" scap de cadavrele alea -or fi o dovad" moart" cnd vor fi descoperite 7i nu m" *oc cu cuvintele 4-am chef de %lum" Poate mai tr"iesc $" ndoiesc ,n %rota aceea nchis" 1 cu perei stnco#i 1 schi*ele de %renad" sunt uci%"toare 3e ro% s" verifici Cine -erific" frnele, o l"s" pe Paula sin%ur" #i intr" n %rot" Le verific" pulsurile celor trei '"r'ai La doi dintre ei, carotida era imo'il" Cel de-al treilea mai avea un puls sla' !ac" #i-ar reveni, ar povesti ce s-a ntmplat .puc" primul cadavru de picioare, l trase pn" n spatele ma#inii, la mar%inea pr"pastiei #i se uit" n *os <n a'is f"r" fund, care co'ora, pro'a'il, sute de metri Rosto%oli cadavrul n a'is .cesta se nvrti n aer #i disp"ru

/e ntoarse s" ia al doilea cadavru, de care se descotorosi la fel ca de primul Paula se uita n alt" parte .poi l lu" #i pe '"r'atul care mai respira, l tr pn" la mar%inea pr"pastiei #i i d"du drumul s" cad" .#a cum am crezut, mini el cnd se urc" la volan 3oi erau mori .tunci ai f"cut ce tre'uia s" faci 4u se mai auzi nici un cuvnt pe tot drumul pn" n /ion .vionul Lear, cu fuzela*ul acoperit aproape n ntre%ime de numele lui Crazii scris cu ma*uscule, survola 2rana #i urma n curnd s" treac" marea nainte s" aterizeze pe =eathroD 3Deed #i petrecu mare parte din timp p"l"vr"%ind cu pilotul #i cu copilotul, n ca'ina lor !escoperise c" amndoi z'uraser" cndva cu /Diss .ir 2orce Operatorul radio se nvrti n scaun ca s" vor'easc" cu 3Deed pentru a cincea oar" -or'i n en%lez" din respect pentru %azda lui /e formeaz" o adev"rat" furtun" de rapoarte /e petrece ceva ciudat la $oscova /e zvone#te c" pre#edintele a demisionat din motive de s"n"tate /e zvone#te c" un anumit %eneral $arov aduce divizii armate n ora# /e zvone#te c" frontierele Rusiei au fost nchise /eam"n" destul de mult cu ceea ce m" a#teptam, replic" 3Deed .vem un mesa* personal de la #eful poliiei, .rthur Cec(, pentru dumneavoastr" 4u lam neles prima oar" #i i-am ru%at s"-l mai repete o dat" Cec( spune c" ori%inea zvonurilor e la Aurich Ear"#i e a#a cum m-am a#teptat $ulumesc .vionul co'ora cu repeziciune Pilotul se ntoarse c"tre 3Deed -om ateriza n scurt timp, domnule -" sunt foarte recunosc"tor 7tii c" acest avion #i echipa*ul s"u tre'uie s" fie la dispoziia mea dup" ce ateriz"m; !a, domnule /perai s" z'urai din nou n curnd; Ct se poate de curnd .cum m" voi ntoarce la locul meu Cel care se cufund" n fotoliul lu>os #i #i le%" centura de si%uran" era un 3Deed foarte satisf"cut .vea s" soseasc" la Londra cu trei ore nainte de primul z'or planificat Cec( era furios /t"tea n ca'inetul s"u, hol'ndu-se la foile de hrtie pe care le scosese din teleimprimator, cu rapoarte ale a%eniilor internaionale de #tiri $oscova $oscova $oscova ,#i ridic" privirea #i se uit" la ?oinvin, care tocmai intrase n nc"pere 2lutur" mald"rul de hrtii 7tim c" toate astea vin din zvonurile pe care Crazii le r"spnde#te de aici !in Aurich .i aflat de unde; 4u, domnule $a#inile radar sunt pe teren #i ncearc" s" detecteze sursa transmisiilor radio, dar avem o pro'lem" 7tiu c" avem o pro'lem" !etectarea sursei Ceea ce voiam s" spun, domnule, e faptul c" se pare c" Crazii folose#te un fel de vehicule care ne 'ruiaz" ma#inile radar 2olose#te #i echipament de 'ruiere@ =ai s" recunoa#tem Omul "sta e un %eniu n or%anizare Cum i d"m de cap; .m %"sit o ma#in" despre care #tim c" folose#te aparatur" de 'ruiere, ln%" lacul de la mar%inea Cahnhofstrasse Pro'lema e c" nu avem autorizaie s" control"m un vehicul particular &u am o idee Care; O s" fac o list" cu oamenii care s-au plns c" radiourile lor au fost interferate O s" le iau numele din cartea de telefon

!"-i drumul 7tii, ?oinvin, o s" m" mai %ndesc dac" o s" te promovez sau nu .sta e tot ce facei, spuse ?oinvin ntr-o dispoziie 'un" -" %ndii la asta Enterfonul 'zi, Cec( r"spunse, ascult", apoi ap"s" un 'uton ca s"-l nchid" /e uit" la ?oinvin /tr"lucit" ideea aceea a ta <it-o 3ransmisiile radio au ncetat Omul "sta se *oac" cu mine & ntotdeauna cu un pas nainte n *ocul "sta .cum am aflat, de la #eful securit"ii de pe Gloten, c" pilotul avionului personal al lui Crazii a completat un nou plan de z'or Pleac" la /ion n dimineaa asta, mai trziu ,ntotdeauna cu un pas naintea mea, repet" el 4u ntotdeauna, i aminti ?oinvin &l nu #tie c" 3Deed e de*a la Londra &ve, m'r"cat" complet, intr" n ca'inetul lui ?osP, livid" la fa" ,ntotdeauna se nelesese 'ine cu ?osP, care acum ridic" privirea, zm'i, apoi se ncrunt" Ce s-a ntmplat; 4-am putut s" dorm, a#a c" m-am dus s" m" plim' Ce se ntmpl"; O iau pe o strad" lateral" din Cahnhofstrasse #i doi tineri americani m" ntrea'" de o adres" .poi ncearc" s" m" atace !oar n-au 4u L-am iz'it pe unul din mocofani cu c"lciul n fluierul piciorului . urlat #i mi-a dat drumul $-am ntors #i i-am ars celuilalt un %enunchi n 'urt" .u #ters-o al nai'ii de repede, dar simt c" am nevoie de protecie 4u o arm" ?osP descuie un sertar, scoase un tu' cu o duz" n vrf #i i-l ntinse .sta e fi>ativ, zise ea, citind ce scrie pe tu' !ac" a# fi #tiut, a# fi putut s"-mi cump"r #i eu unul de la ma%azin 4u, n-ai fi putut 7i nu ap"sa pe 'uton 3u'ul acesta conine %az $ace Ce scrie acolo e un camufla* Gazul "sta e ile%al Pot s" omor pe cineva cu el; 4u, dar poi s"-l paralizezi pentru o vreme Bine-l la tine n %eant" tot timpul $ulumesc, ?osP 7tii c" eu sunt #ef" ct timp suntei voi la /ion; $" ntre' dac" printre cei de care m" voi ocupa se num"r" #i Gustav, care, de asemenea, r"mne n Aurich &u n-a# ncerca s"-i dau ordine lui Gustav & un om urt 7i nu numai cnd te uii la el .m s" iau sfatul t"u n considerare &zit" .m ie#it s" m" plim' cam acum o or" .m v"zut muli '"r'ai care lucreaz" pentru Crazii, intrnd ntr-o cl"dire de pe Cahnhofstrasse /e %r"'eau Ce f"ceau acolo la ora asta, noaptea; 4-ar tre'ui s"-i spun, ezit" ?osP O s"-i spun, totu#i /e ocupau cu ceea ce Crazii nume#te schim' radio, contactau oameni din toat" lumea 4u #tiu de ce Pare o ne'unie $ai 'ine m-a# ntoarce n pat #i-a# ncerca s" dorm puin $ulumesc nc" o dat" pentru tu' 4eDman #i echipa lui erau n e>presul de noapte spre Geneva /e m'arcaser" separat n trenul aproape %ol 4eDman st"tea sin%ur n colul unui compartiment de clasa nti 7tia c" $arler patruleaz" pe coridor din cnd n cnd, f"cnd de paz" 4eDman p"rea c" doarme, dar se trezi imediat ce $arler intr" n compartiment 3otul e lini#tit, raport" el Ce facem cnd a*un%em n %ara Cornavin; $nc"m la 'ufet 1 la mese separate .poi ne urc"m n e>presul de $ilano /unt numai cteva opriri pn" la /ion 7i cnd a*un%em acolo; -erific"m toate hotelurile pn" d"m de Paula #i de Philip 4u-mi place c" sunt sin%uri n zona aceea O s" fie plin de tic"lo#ii lui Crazii

7i dup" ce-i %"sim pe Paula #i pe Philip Presupunnd c"-i %"sim; ,ntre'" $arler ,ncerc"m s" localiz"m staia de la sol care controleaz" satelitul ce ncon*oar" p"mntul pe deasupra capetelor noastre !up" ce o s-o %"sim 1 pentru c" o vom %"si, spuse 4eDman cate%oric 1 vom distru%e lucrul "sta 'lestemat /-ar putea s" ntmpin"m o mic" opoziie care nu va fi de acord cu asta .tunci, vom distru%e opoziia 4eDman se uit" pe %eam .*un%em la Cornavin peste un minut $onica #i ridic" ochii umflai de pe 'iroul ei #i r"mase uimit" cnd 3Deed intr" n ca'inet .sta e ma%ie, zise ea .m primit un mesa* de la Cec( prin care m" anun" c" iei primul avion din Aurich .i a*uns cu trei ore mai devreme <neori, e nevoie de puin" ma%ie ,i prinde pe oameni pe picior %re#it Cei de fa" se e>clud, nota 'ene ,#i scoase fularul #i paltonul #i d"du drumul %enii ln%" 'irou <nde e =oDard; 3ocmai s-a ntors din !oDnin% /treet !e cte ori a fost la /fnta /fintelor; !e trei ori n ultimele dou"zeci #i patru de ore Prea multe vizite 4u face altceva dect s"-l alerteze pe primul-ministru -a tre'ui s" m" duc eu nsumi pe nemaipomenita !oDnin% /treet, s"-i calmez .i auzit de zvonurile astea; -in din toat" lumea Enclusiv din 3o(8o !a 3Deed nu era dispus s" treac" lucrurile cu vederea ,#i ridic" privirea de la 'irou cnd intr" =oDard, ca o vi*elie Bi-ai pierdut timpul la palavre cu primul-ministru; =oDard, de o'icei m'r"cat imaculat, ar"ta acum de parc" #i-ar fi '"tut *oc un croitor de el =aina costumului s"u ele%ant era #ifonat", dun%a de la pantaloni era nc" acolo, dar asta era tot Cravata st"tea strm' #i se deschisese la nasturii de la %uler ai c"m"#ii 3Deed, n schim', parc" era co'ort dintr-o revist" de mod" /lav" !omnului c" te-ai ntors 4u m" a#teptam s" te v"d a#a de curnd, zise =oDard aproape 'l'it 4u #tii ce se ntmpl" !e fapt, #tiu ,n !oDnin% /treet e ca la ne'uni Hashin%ton-ul a c"piat Parisul se nvrte n *urul cozii Calmeaz"-te, zise 3Deed ncet 7i, te ro%, stai *os Parc-ai fi un dansator de tan%ou ndopat cu cocain" =oDard se pr"'u#i n cel mai mare fotoliu din nc"pere, l"sndu-#i minile s" atrne peste 'raele acestuia #i se hol'" la 3Deed cu o privire sticloas", continund s" vor'easc"L & la nivel %lo'al & peste tot Lumea a nne'unit .#a c" hai s" nu nne'unim #i noi cu ea, zise 3Deed cu aceea#i voce calm" &#ti terminat, e>tenuat $" duc s"-l v"d pe primul-ministru, s"-l l"muresc cum stau lucrurile /" fii atent Ca nu, n-o s" fiu O s" fiu %rosolan Grosolan ca instrumentul acela notoriu de care vor'e#te poliia cnd e ucis cineva .h, dra%ul meu, o s" torni %az pe foc &>act O s" iau #i o canistr" cu 'enzin" cu mine Ce fac ceilali; ,ntre'" =oDard pe un ton de%a*at Credeam c" n-o s" mai ntre'i /unt oamenii t"i 4eDman era ct pe-aci s" fie ucis, dar acum e 'ine Paula #i Philip au fost antrenai ntr-un schim' de focuri n Geneva Rezultatul a fost

#ase cadavre !in fericire, nu #i ale lor 3ic"lo#ii implicai n am'ele cazuri i aparin lui Leopold Crazii Crazii; Repet" =oDard cu o voce uluit" !a, Crazii /eam"n" cu Crazilia, dar nu e vor'a de ar" C"r'atul dr"%u pentru care Casa .l'", !oDnin% /treet-ul #i &l8see-ul or%anizeaz" dineuri cu #ampanie ca s"-l distreze .cel Crazii &#ti ncredinat de lucrul "sta; /e smiorc"i =oDard 4u, nu sunt ncredinat, sunt si%ur O #tiu chiar din %ura lupului Lupul, n cazul de fa", fiind Crazii Ea-i patul pliant n ca'inet, arunc" cteva p"turi pe el, 'a%"-te #i tu acolo #i culc"-te O s" vin" $onica s" te acopere 4u e nevoie =oDard f"cu un efort ca s" se ridice 2ac cum zici tu Cum stau lucrurile pe frontul din &uropa; 4u cred c" vrei s" #tii Cineva are 1 #i va avea %ri*" 1 de ele & timpul de culcare, =oDard $onica se uit" la 3Deed de ndat" ce r"maser" sin%uri /"-l acop"r, auzi@ .m crezut c" asta o s" te dea %ata, i spuse 3Deed r"ut"cios .cum ncearc" s"-l prinzi la telefon pe secretarul personal al prim-ministrului -or'e#te cu el /pune-i c-o s" a*un% n !oDnin% /treet n treizeci de minute de acum, ca s" vor'esc cu prim-ministrul !ac" protesteaz" n vreun fel, nu m" mai duc .cum sau niciodat" & cam dur, zise ea, ntinzndu-se dup" telefon $" simt destul de dur ,n ca'inetul s"u din Geneva, unde se ntorsese mai devreme din Aurich, Cill 2ran(lin ridic" receptorul &ra Le'run, omul lui care suprave%hea %ara Cornavin !a, ce e; ,ntre'" 2ran(lin ama'il &>presul de Aurich a sosit acum cinci minute <nul dintre pasa%erii care au co'ort era Ro'ert 4eDman /-a dus la 'ufet #i acum #i ia micul de*un .lt punct care m-a intri%atL ali trei '"r'ai au co'ort din e>pres #i au intrat n 'ufet unul cte unul, pe rnd & devreme #i, n mod normal, la ora asta sunt foarte puini clieni n 'ufet &u cred c" s-ar putea s" fie mpreun" Ce fel de oameni sunt ceilali trei; 4u mi-ar pl"cea s" am de-a face cu niciunul din ei, replic" Le'run /unt foarte si%ur c" a#teapt" s" urce n e>presul de $ilano nu peste mult timp Cam n *um"tate de or" Le'run, ce te face s" crezi asta; $i se pare c" te cam hazardezi cu presupunerile 4u chiar a#a de mult $-am plim'at #i eu prin 'ufet #i 4eDman studia un mers al trenurilor !eschis la pa%ina cu trenurile spre $ilano 3e-a l"sat s" vezi la ce se uita; ,ntre'" 2ran(lin sceptic P"i, eu nu m-am oprit dect o clip" la masa lui O clip" pe care 4eDman a o'servat-o Entenionat te-a l"sat s" vezi pa%ina la care se uita el &u tre'uie s-o iau din loc Ea-mi dou" 'ilete pentru $ilano <nul pentru clasa nti, altul pentru clasa a doua .#tepi pe peron #i-mi dai 'iletele cnd a*un% acolo <rc eu nsumi n e>presul de $ilano .i face 'ine s" te duci chiar acum la a%enia de 'ilete 2ran(lin r"mase pe %nduri cteva momente dup" ce convor'irea lu" sfr#it $ilano; /e ndoia 3ocmai descoperise c" Leopold Crazii are o vil" n muni, undeva pe ln%" /ion 5.# face 'ine s" m" duc s" v"d ce se ntmpl" n partea aceea de lume6, #i zise, ridicndu-se #i scond, dintr-un dulap, o valiz" %ata f"cut" Lui 4eDman nu-i p"s" ctu#i de puin cine altcineva se mai suia n e>pres Putea s" afle trimindu-l pe $arler ntr-o patrulare de-a lun%ul trenului de ndat" ce va fi plecat din Geneva

.#adar, n timp ce oamenii lui intrau n alte compartimente, el nu-l v"zu pe Cill 2ran(lin care, cu o valiz" n mn" #i m'r"cat ntr-un trenci, se suia n tren undeva, aproape de cap"t, dar 2ran(lin l v"zu disp"rnd ntr-un va%on de la mi*loc Cu cinsprezece secunde nainte ca trenul s" p"r"seasc" %ara Cornavin, un alt pasa%er se urc" ntr-unul din ultimele va%oane Cu o 'asc" nea%r" pe cap #i ochelari cu lentile simple, #i alese un loc ntr-un col #i #i l"s" %eanta pe locul de ln%" el, n compartimentul de altfel %ol .rchie era de nerecunoscut Renunase pn" #i la chi#tocul de i%ar", fumat pe *um"tate $ult mai devreme, n timpul nopii, st"tuse n Aurich, n =aupt'ahnhof, cnd armata de detectivi ai lui Cec( invadase %ara !etectivul care i verificase identitatea nu v"zuse nici un motiv s" fie suspicios fa" de omuleul 'la*in .rchie #i d"duse imediat seama de ce cteva persona*e du'ioase sunt arestate /e %r"'ise s" se ntoarc" la micul s"u hotel din apropiere, folosit n cea mai mare parte de comis-voia*ori, #i achitase nota de plat", #i luase %eanta #i se ntorsese la %ara principal" .colo #i reluase pnda .rchie putea s" a#tepte la nesfr#it, f"r" s"-#i piard" r"'darea sau s" o'oseasc" ,n cele din urm", insistena i fusese r"spl"tit" cnd l v"zuse pe 4eDman lund primul e>pres spre Geneva .tunci luase #i el acela#i tren #i dormise tot drumul, trezindu-se la puin timp nainte de a *un%e n Cornavin .cum luase alt tren 5.nton $archat, se %ndi el, stnd n colul s"u /unt si%ur c" uit" de $archat O s" m" duc eu s"-l v"d, cnd trenul a*un%e la /ion 6 $arler nu ncepuse nc" s" patruleze prin e>pres ca s" vad" cine mai e n el, cnd 4eDman, sin%ur n compartiment, auzi u#a deschizndu-se ,#i strecur" mna dreapt" n hain", apuc" /mith R Hesson-ul #i se uit" n sus 4u e cazul s" te alarmezi, Co' Cill 2ran(lin zm'ea cnd intr" n compartiment #i nchise u#a ,#i arunc" 'a%a*ul pe un loc #i se a#ez" n faa lui 4eDman ,#i mp"turi cu %ri*" trenciul #i-l puse peste 'a%a* /per c" nu te deran*ez 3e-aprinzi repede cu arma !eran*at pe moment de faptul c" 2ran(lin #i d"duse seama de ce f"cea, 4eDman #i aminti c" tovar"#ul s"u de c"l"torie fusese n armat" 4u se #tie niciodat", r"spunse el 4u se #tie niciodat", ncuviin" 2ran(lin 3e deran*eaz" dac" mi aprind un tra'uc; !"-i drumul Credeam c" ai simit mirosul de fum, tocmai mi-am stins i%ara L-am simit, dar a#a e frumos, s" ceri voie, spuse 2ran(lin, zm'ind 4eDman auzise c" 2ran(lin d"dea %ata femeile Putea acum s" nelea%" motivul succeselor sale amoroase 2ran(lin avea un fel de%a*at de a fi, era curtenitor #i zm'ea mult Cum de-ai #tiut c" sunt n trenul "sta; ,ntre'" el dintr-odat" .m o 'un" echip" de detectivi .m avut un om care suprave%hea aeroportul, unul la .nnemasse, o %ar" lini#tit" la frontiera sudic" a Genevei cu 2rana Chiar n locul pe unde Crazii putea s"-#i aduc" mercenarii 7i pe-acolo i-a adus 7i un al treilea om care suprave%hea Cornavin &l te-a localizat .#a c" te-ai decis s" vii #i tu la o plim'are; /e interes" 4eDman, urm"rind ndeaproape reacia lui 2ran(lin 4u .m decis c" ai nevoie de toate nt"ririle pe care le poi primi 4u cred c" #tii ce tea#teapt" n -alais Ce m" a#teapt"; Cel puin patruzeci dintre criminalii profesioni#ti ai lui Crazii au trecut prin Geneva #i s-au suit ntr-un tren spre est /e opri ca s" reteze cap"tul tra'ucului, apoi trecu un chi'rit nainte #i napoi ca s"-l aprind", spre marea lui satisfacie 7i, cu si%uran", ne-au sc"pat civa

!eci ai venit s" m" spri*ini; 2ran(lin #i lu" valiza #i o puse pe locul de ln%" 4eDman O descuie, i deschise capacul, dnd la iveal" o *achet" ndoit" cu %ri*" .runc" o privire pe coridor, apoi ridic" *acheta Pe o pereche de pi*amale st"tea cui'"rit un pistol-mitralier", un =ec(ler R Goch $PI de S mm 3u nu crezi n lucrurile f"cute pe *um"tate, coment" 4eDman, n timp ce 2ran(lin puse repede *acheta napoi #i nchise valiza 3rase adnc din tra'uc 4u, nu cred n lucrurile f"cute pe *um"tate 3re'uie s" #tii c" 'e'elu#ul "sta tra%e #ase sute cincizeci de cartu#e pe minut .m o mulime de nc"rc"toare de rezerv" &u a# zice c" e#ti pesimist, zise 4eDman, zm'ind &u a# zice c" sunt realist 4e apropiem de un mare cmp de lupt" 7tii c" Crazii are o vil" sus, la Col de Roc, de unde se vede %hearul; Chiar deasupra /ion-ului 4u, nu #tiam . proiectat-o sin%ur & echipat" cu un transmi"tor radio de mare putere !a, Co', asta ne-a#teapt" <n mare cmp de lupt" 3Deed se ntoarse n Par( Crescent la dou" ore dup" ce plecase la !oDnin% /treet Entr" n ca'inetul s"u, #i scoase paltonul #i l a#ez" pe un umera# dup" ce #i puse m"nu#ile pe 'irou $onica l privi cu o ner"'dare crescnd", si%ur" c" el se chinuia .poi i v"zu e>presia melancolic" #i #i d"du seama c" se %ndea la ceva /e a#ez" la 'iroul lui, cu aceea#i nf"i#are preocupat" -rei ni#te cafea; ,ndr"zni ea !a, te ro% 3"cu !up" ce i povestesc ce s-a ntmplat Primul-ministru e nc" 'uim"cit, '"nui ea 4u, acum nu mai e .m vor'it cu el ct de sincer am putut #i m-a ascultat Cnd am terminat, se calmase .cum poate chiar s" ia o hot"rre 7i a luat; !a . fost de acord cu cteva propuneri pe care le-am f"cut ,n primul rnd, a alertat 2ora de Reacie Rapid" ca s" fie %ata, s" z'oare n &uropa .poi i-a telefonat cancelarului %erman #i i-a spus s" ai'" aerodromurile pre%"tite, ca s"-i primeasc" pe oamenii "#tia cnd aterizeaz" E-a spus E-a spus cancelarului %erman; Parc" a#a am zis !e fapt, cancelarul chiar s-a 'ucurat c" cineva ia o hot"rre !e asemenea, i-am su%erat prim-ministrului s" refuze orice telefon de la Casa .l'", i-am propus ca pre#edintele s" fie informat c" primul-ministru nu e disponi'il #i c" toate telefoanele s" fie preluate de secretarul s"u personal ,n ce scop; /" mpiedic ca ne'unia de la Hashin%ton s" se r"spndeasc" La Casa .l'" e cea mai mare panic" din cte s-au v"zut ,n esen", am potolit spiritele 4-ai pus %az pe foc, a#a cum i-ai spus lui =oDard; .sta a fost doar ca s"-i nchid %ura Cum se mai descurc" Re%inald cu calculatoarele lui *uc"rie; & sus, cu echipa /unt nne'unii .#a ar tre'ui s" fie !au o fu%" pn" sus #i i lini#tesc !ac" e %ata cafeaua pn" m" ntorc, o s"-i fiu foarte recunosc"tor 3Deed o lu" n sus, pe sc"ri <#a de la camera computerelor era deschis" #i luminile plpiau Entr" s"-l caute pe Re%inald, tipul cu p"rul lun% care se ntrecea cu munca, pe care l

%"si cu ochii fi>ai n computerul principal Ceilali doi asisteni ai s"i p"reau la fel de hipnotizai de echipamentul lor .i a*uns undeva; ,ntre'" 3Deed &u a# zice c" da Ochii 'ul'ucai ai lui Re%inald str"lucir" cnd se ntoarse s" se uite la 3Deed Pro'lema e c" nu putem face fa" cantit"ii de date pe care o primim !ate; Prostiile cu care ai fost ndopai; Pn" acum nu s-a ntmplat nimic important Gre#ii, domnule <itai-v" pe ecran /e raporteaz" mi#c"ri vaste de trupe care conver% spre $oscova din toate direciile /ateliii confirm" acest lucru; &i ar tre'ui s" vad" aceste mi#c"ri P"i, pn" acum nu le-au confirmat .sta nu te intri%"; ,ntre'" 3Deed 'inevoitor Comunicaiile moderne sunt o trea'" complicat", spuse Re%inald, vrnd s"-#i dea importan" 4u mi-ai r"spuns la ntre'are Primim rapoarte din toat" lumea &u am ntre'at dac" sateliii confirm" aceste rapoarte P"i, Hashin%ton-ul s-ar putea s" in" pentru ei ceea ce primesc din sursa aceea !e ce-ar face-o; ,ntre'" 3Deed =a'ar n-am .tunci, o s"-i spun eu Pentru c" sateliii n-au reperat ceea ce spun rapoartele acelea alarmante 4u le-au reperat, pentru c" ele nu au loc 4u nc" .sta ce vrea s" nsemne, domnule; -oi vedei-v" de trea'" ,n curnd s-ar putea s" fii cople#ii de ve#ti cutremur"toare ,nainte ca Re%inald s"-l ntre'e ce voia s" spun", 3Deed plec" #i se ntoarse n ca'inetul s"u $onica i turn" cafea dintr-un i'ric mare #i ad"u%" lapte 3Deed se a#ez" #i '"u o cea#c" plin", f"r" s-o lase de la %ur" $onica i-o umplu din nou O s" tra% un pui de somn n fotoliul "sta, spuse 3Deed dup" ce '"u #i cea de-a doua cea#c" !e-a'ia nchise ochii, c" sun" telefonul ,i inu nchi#i pn" ce $onica r"spunse Eart"-m", e Cec( la telefon /alut, .rthur .m a*uns n timp-record &chipa*ul t"u aerian e super' /tau #i m" a#teapt" la =eathroD pentru cnd o s" vreau s" decolez din nou Cine ,i mai dau ve#ti Crazii #i-a amnat plecarea cu avionul de pe Gloten /e *oac" de-a #oarecele cu pisica Ceea ce el nu #tie e c" eu sunt pisica #i el e #oarecele !ac" mai suni #i eu nu sunt aici, vor'e#te cu $onica &a va #ti cum s" ia le%"tura cu mine Cum e vremea la Aurich; O ntre'are tipic en%lezeasc" 4in%e, nu prea tare 9sta a fost motivul pilotului lui Crazii pentru care #i-a schim'at planul de z'or !ar ar fi putut s" decoleze; 7eful securit"ii de pe Gloten mi-a spus c-ar fi putut s-o fac" n si%uran" .sta nseamn" c" Crazii lucreaz" la un orar $ulumesc c" m" ii la curent 7i a# aprecia dac" ai continua s-o faci !eci, ce mai a#tepi; ,ntre'" $onica dup" ce ascult" toat" convor'irea #i puse receptorul ei *os $area lovitur" a lui Crazii Pro'lema e c" nu #tiu ce form" va lua aceast" lovitur", dar o s" #tim cnd o s" se ntmple 3Deed nchise din nou ochii #i, dup" ce-#i l"r%i cravata #i #i desf"cu %ulerul, adormi

,n Aurich, Crazii l chemase pe Crai% n camera lui de zi E%or, a#ezat ln%" el, se ridic" #i rn*i, ar"tndu-#i dinii cnd vizitatorul intr" n camer" /tai *os, Crai% 3oi cei care vin cu avionul sunt %ata de plecare; !a, de cteva ore & timpul s" mer%em Crazii se uit" la ceas A'orul va fi scurt, a#a c" o s" a*un% la vil" la timp -reau s" iei le%"tura cu controlorul de z'or de la aeroportul din /ion, ca s" ai'" pista pre%"tit" pentru aterizare $a#inile ne a#teapt" s" ne duc" direct pe Gloten, raport" Crai%, plin de sine /per din tot sufletul s" fie %ata Cine o s" ai'" %ri*" de E%or n avion; ,ntre'" Crai%, aruncndu-i dul"ului o privire lipsit" de entuziasm ?ose; 4u 3u o s" ai %ri*" de el ,i place s"-#i odihneasc" la'ele din fa" pe %enunchii cuiva cnd z'oar" cu avionul Genunchii t"i i vor servi de minune .i spus c-o s" a*un%i la vil" la timp La timp pentru ce; Ca s" trimit primul semnal la'oratorului de peste vale <n semnal pentru ce; Continu" Crai% s" 'om'"ne O s" afli cnd o s"-l trimit, nu-i a#a; Crazii zm'i lar% .cum, %ata, du-te la ceilali #i plecai mpreun" la aeroport 7i trimite-o pe &ve, am o vor'" cu ea Pro'a'il c" doarme .tunci, scoal-o &ve era nc" treaz"T 'ea #i fuma, cnd Crai% '"tu cu putere la u#a ei 4u poi s" 'ai mai ncet; ,ntre'" ea dup" ce deschise #i v"zu cine e la u#" 4u 7eful vrea s" te vad" Chiar n clipa asta .#a c" ia-o la picior 7tii, Crai%, ai cel mai ncnt"tor fel de a te e>prima Remarca ei r"mase f"r" r"spuns Crai% trop"ia de*a pe coridor, ca s" le spun" celorlali c" pleac" &ve se uit" n o%lind" s" vad" cum arat", #i netezi, cu o perie, p"rul ne%ru #i l d"du pe spate .poi merse ncet pe coridor, intr" n camera lui Crazii f"r" s" 'at", nchise u#a, se duse direct la scaunul din faa 'iroului, se a#ez" #i #i ncruci#" picioarele frumoase 4-o %r"'ea nimeni Cate%oric, #tii s" te mi#ti, zise Crazii sarcastic <nde e c"elu#ul; Crai% o s"-l duc" imediat la aeroport 3u te nele%i destul de 'ine cu Ro'ert 4eDman, a#a e; !a, si%ur, mini ea !e ce; -rei s" m" dau 'ine pe ln%" el; $" ntre' de ce se dau '"r'aii n vnt dup" tine a#a de u#or C"r'aii sunt mpin#i de dorin" spre femeile frumoase ,n cazul meu, pro'a'il e personalitatea mea irezisti'il", spuse ea cinic" !ac" zici tu Crazii se uit" din nou la ceas ,ntr-o clip" tre'uie s" plec !e ce m-ai ntre'at de 4eDman; .*un% #i la asta La momentul potrivit, o s" m" ntorc la Aurich 4i#te afaceri neterminate pe care tre'uie s" le duc la 'un sfr#it & posi'il ca 4eDman s" vin" dup" mine aici !ac" mai e n via" ,n acest caz, vei putea s"-i practici ma%ia nea%r" pe el .# vrea s" #tiu unde e 3Deed .i putea s" te ocupi de asta, nu-i a#a; 4-ar tre'ui s" fie imposi'il $-am descurcat #i cu 'ancherii aceia cu care mi-ai cerut s" fac cuno#tin" /e aplec" n fa" Cei care au fost uci#i de o creatur" necunoscut" La urma urmei /e l"s" napoi pe spate Philip Cardon saliveaz" dup" mine la ora asta

R"mne #i Gustav aici, s"-i ridice moralul, zise Crazii, ridicndu-se #i m'r"cndu-#i paltonul al'astru-nchis care st"tuse mp"turit pe un scaun de ln%" el O s"-i in" companie $" pot lipsi de-o a#a companie & un tip chiar simpatic Cnd a*un%i s"-l cuno#ti, zise Crazii, zm'ind #i lundu-#i valiza de *os 4-am nici o intenie s" a*un% s"-l cunosc Omul "sta, zise ea printre dini, e o *i%odie !rum 'un 2ii si%ur" c" o s" fie ct se poate de 'un Cred c" /ion-ul arat" mai 'ine n cea", zise Paula n timp ce se dep"rtau de parcarea de ln%" hotelul 3ourin%, unde Philip l"sase ma#ina .r putea fi orice or"#el modern O, !oamne, iar vin !ou" Com'ardiere de Piele #i f"cuser" apariia pe motociclete #i veneau ncet spre ei 4u mai era nimeni prin prea*m" Philip #i strecur" mna n %eaca de piele maro #i apuc" Halther-ul $er%i, nu te opri 4u te uita la ei /untem doi ndr"%ostii n vacan" O cuprinse cu mna stn%" peste mi*loc, se opri #i o s"rut" pe o'raz !up" ce ncepur" din nou s" mear%", unul din motocicli#ti le stri%" ceva murdar n francez" .tta i duce mintea, coment" Philip $er%i, nu te opri $otocicli#tii trecur" de ei #i o luar" n *os pe strad", ndreptndu-se spre %ar" Paula rezist" tentaiei de a se uita n urm" $i-e foame, spuse ea C"nuiesc c" e prea devreme pentru masa de prnz 4u #i la restaurantul pe ln%" care am trecut n cap"tul str"zii .#a c" o s" st"m #i noi la mas", ca s" ne tihneasc" mncarea !ac" vei fi foarte politicoas" cu mine, o s"-i iau, pentru nceput, coniacul pe care l-ai vrut la hotel nainte s" plec"m pe munte Parc" a fost acum un veac !a, domnule, cred c" v-a# fi foarte recunosc"toare pentru un coniac .#a e destul de politicos; $er%e Comandar" felul preferat de mncare al lui 3Deed, escalop Aurichoise, o mas" su'stanial" #i mncar" cte dou" porii Restaurantul era mic #i curat, cu fee de mas" al'e #i apretate, iar ei erau sin%urii clieni ,n timpul mesei, ncercar" s" sta'ileasc" ce aveau s" fac" n continuare .m putea s" e>plor"m Col de Roc, unde #i are Crazii vila, pe muntele de cealalt" parte a v"ii, su%er" Paula .m putea, dar ne-am cam fora norocul Cum adic"; &u cred c" e o idee 'un" .cum am prins %ustul condusului pe drumurile de munte 4e-am fora norocul, insist" Philip Pe hart", drumul spre vila lui arat" cel puin la fel de nfior"tor ca #i cel spre Gellerhom $ai ai #i alte o'iecii; ,ntre'" ea, iritat" Pro'lema era #i Philip o #tia, c", dup" ce savura o mas" 'un", Paula se aprindea din nou, plin" de ener%ie #i o apuca dorul de duc" 4u-i pl"cea s-o dezumfle prea tare &u nu am o'iecii, eu m" n%ri*orez $ulumit" aciunii tale prompte, am sc"pat cu via" la %rot" /unt si%ur c" vila lui Crazii va fi la fel de 'ine p"zit" !eci, vom proceda cu %ri*", spuse ea #i zm'i Cine, m" predau Am'i lar% #i #i ridic" am'ele mini n aer Paula se ncrunt" #i se aplec" peste mas" ,n luarea acestei hot"rri, ai #i tu un cuvnt la fel de important de spus, Philip $i se pare c" am cam s"rit calul Ce am face dac" am r"mne n /ion;

.m a#tepta s" se ntunece #i ne-am duce s"-l vedem pe $archat .i o'servat partea veche a ora#ului; .dunat" su' stnca aceea imens", n vrful c"reia se afl" o cl"dire veche; 4u, n-am v"zut-o .colo sunt casele vechi .dev"ratul /ion &u le-am v"zut /unt construite din lemn, cu o'loane la ferestre #i acoperi#uri de #indril" &>act ca #i casele din *urul falsei staii meteo Chiar crezi c" nu e o staie adev"rat"; /unt si%ur c" nu e o staie adev"rat" Poi s" ai oameni de paz" n *urul unei staii meteo, dar nu #i indivizi dotai cu pistoale-mitralier" care s" aler%e dup" vizitatorii nepoftii ca s"-i omoare .sta e staia de la sol .m putea s" mer%em cu ma#ina pn" sus, pe Col de Roc, s" ne ntoarcem la timp #i s"l vizit"m #i pe $archat, ncerc" ea Cine =ai s" facem cum zici tu !ar, nainte de toate, eu mai vreau o cafea Philip n-o mai spuse, dar dup" p"rerea lui era o ncercare periculoas" ,n afar" de faptul c" se vor trezi co'ornd un dia'olic drum de munte dup" l"sarea ntunericului 4u putea s" scape de o premoniieL e>plorarea zonei Col de Roc va fi un dezastru $" duc pn" la toalet", i spuse 4eDman lui 2ran(lin ,l v"zuse pe $arler trecnd pe ln%" compartimentul lor, aruncnd o privire n"untru #i trecnd mai departe, spre locomotiv" ,n mai puin de *um"tate de or" tre'uia s" a*un%" la /ion ,l %"si pe $arler stnd sin%ur ntr-un compartiment de clasa nti #i fumnd o i%ar" lun%" &ra Cill 2ran(lin, nu-i a#a; ,ntre'" $arler nainte ca 4eDman s" poat" spune ceva ,mi aduc aminte de el din ca'inetul lui 3Deed, cnd n-am vrut s"-i spun cum m" cheam" &ra Cill 2ran(lin, apro'" 4eDman, a#ezndu-se n faa lui $arler ,i e>plic" pe scurt cum a*unsese 2ran(lin s" fie n tren #i c" avea cu el un pistol-mitralier", =ec(ler R Goch Chiar a#a; Remarc" $arler Cu el poate cur"a un ntre% deta#ament de Com'ardiere de Piele dintr-o sin%ur" rafal" <nde sunt Cutler #i 4ield; $-am %ndit la un plan pentru cnd o s" a*un%em n /ion O s" i-l e>plic !up" ce termin" de e>plicat planul, arunc" o privire pe fereastr" #i v"zu un aerodrom cu o pist" cur"at" complet de z"pad" .# face 'ine s" m" ntorc /pune-le lui Cutler #i lui 4ield ce au de f"cut Repede .i v"zut aerodromul; Cun 3re'uie s" plec Entr"m n /ion .vionul f"r" nici un nsemn pe fuzela* era acum n aerT plecase din Aurich cu ctva timp n urm" Crazii st"tea n conforta'ilul s"u fotoliu pivotant, cu privirea fi>at" pe ecranul luminos de deasupra intr"rii ca'inei echipa*ului !istana pe care o parcurseser" pn" acum, distana pe care o mai aveau de f"cut pn" la /ion, timpul prezent, timpul apro>imativ pn" la sosirea pe aerodromul din /ion, totul era afi#at n cifre e>acte Crazii se uita destul de des la ecran #i, din cnd n cnd, se nvrtea n fotoliu, ca s" se uite la locul din spate .colo st"tea Crai%, cu E%or ntins ln%" el #i odihnindu-#i la'ele din fa" pe %enunchii lui Pe Crazii l amuz" disconfortul evident al lui Crai% !ul"ul i v"zu privirea, f"cu o mi#care s" vin" spre el, dar Crazii ridic" un de%et de avertisment E%or se lini#ti <n sin%ur lucru m" nelini#te#te, i spuse Crazii lui Crai% 4u ne-am ocupat nc" de .nton $archat &ste veri%a sla'" 4u mai este .m f"cut anumite aran*amente .nton $archat n-o s" se mai afle mult timp printre cei vii &#ti cu adev"rat foarte eficient

,mi fac meseria .m, inclusiv, %ri*" de acest pudel 4u te-a# sf"tui s"-l tratezi ca pe un pudel <na n nas cu eava unei arme #i-ar aler%a mncnd p"mntul #i scheunnd !ac" ai mai fi viu, ca s"-l auzi scheunnd Oricine te-ar auzi ar crede c" nu-i place E%or 4u-mi place Crazii se ntoarse din nou, ca s" se uite la ecranul luminos ,n spatele lui, Crai% rn*ea de unul sin%ur Crazii nu #tia totul ,nainte de plecarea din Aurich, Crai% vor'ise la telefon cu 4"luca Crazii ar fi fost furios dac" ar fi #tiut ce f"cuse Crazii nu avea ncredere n a*utorul de nchiriat Crai% la telefon, se prezentase el cnd d"duse telefon $ai ai vreun comision pentru mine; ,ntre'ase vocea cea pii%"iat" !ou" inte de data asta Primul, un '"r'at pe nume .nton $archat $archat, repetase el Locuie#te, pro'a'il, n /ion, dar nu sunt si%ur Locuie#te si%ur n /ion Consider" trea'a ca #i f"cut" 7i cea de-a doua int"; <n '"r'at pe nume .rchie 4u-i cunosc al doilea nume, dar din sursa mea de zvonuri, am auzit c" e o pacoste periculoas" $ai multe nu pot s"-i spun 4ici n-am nevoie s"-mi spui mai multe ,l #tiu pe .rchie !a; Crai% nu fusese n stare s" nu-#i tr"deze emoia din %las 7i pe asta consider-o f"cut" $" 'azez pe tine 3re'uie s"-mi menin reputaia, replicase calm vocea pii%"iat" .sta a#a e $" %r"'esc 4u te %r"'i prea tare Ca de o'icei, a#tept ca onorariul s"-mi fie pl"tit n 'ani %hea", n contul meu 4u vei uita, nu-i a#a, domnule Crai%; !ac" uii, s" #tii c" sunt cunoscut c" fac uneori trea'a #i %ratis Cnd clienii mei omit s"-#i pl"teasc" datoriile, concluzion" 4"luca La 'ordul avionului, Crai% ref"cuse satisf"cut conversaia n minte !oar c" de data asta nu mai transpir", a#a cum o f"cuse la ultimul comentariu al 4"lucii Geith Gent, m'r"cat ntr-un costum scump, intr" n Canca Aurcher Gredit din /ion C"l"torise n acela#i tren cu 4eDman #i co'orse aproape n ultimul moment .#a cum procedase #i la Aurich, Gent #i plim'" privirea de-a lun%ul %hi#eelor din spatele %ratiilor, cnt"rindu-i pe cei trei casieri <nul dintre ei avea o nf"i#are pompoas", tipul care se dezumfla repede Gent se duse la el 3re'uie s" depun o sum" de 'ani n contul curent al domnului Leopold Crazii .ceasta e sucursala n care se afl" contul; 4u dezv"luim niciodat" informaii referitoare la clienii no#tri, l inform" casierul plin de sine 4u, 'ineneles c" nu 4u am 'anii la mine, dar pot s" fac rost de ei ntr-o or" ,nele%, domnule, replic" casierul, f"r" s" nelea%" nimic !omnul Crazii m-a ru%at n mod special s" fac plata n contul lui curent 3ranzacia e ur%ent" ,nele%, domnule &u nu cred c" nele%i, spuse Gent ntr-o manier" ct se poate de a%resiv" Pot s" #tiu numele dumitale; Pentru ce v" tre'uie numele meu; !omnule, ad"u%" puin mai trziu Ca s"-i raportez domnului Crazii lipsa de cooperare de care m-am iz'it

,ntotdeauna dorim s" cooper"m cu clienii no#tri, spuse casierul, de data aceasta ncepnd s" dea semne de nervozitate !ar dumneata nu cooperezi deloc 4u-i face %ri*i, continu" el n francez" 7tiu s" te descriu $" punei ntr-o situaie foarte dificil", domnule 4-ai idee de ct de dificil" o s" devin" -or'esc de un transfer de un milion de franci elveieni ,n contul domnului Crazii; Casierul p"rea foarte preocupat .m spus n contul s"u principal !a, desi%ur, a#a ai spus, domnule <n milion de franci, cred c" asta e suma pe care ai menionat-o .#a e Pot s" v" spun c" a#tept"m cu ner"'dare revenirea dumneavoastr" cu transferul; Casierul zm'ea & vor'a de contul principal ,mi pierd r"'darea repede Gent se ntoarse, ca #i cum ar fi vrut s" p"r"seasc" 'anca definitiv Casierul aproape c" intr" n panic" #i l stri%" printre %ratiiL !omnule@ !omnule@ Contul principal al persoanei pe care ai numit-o este n aceast" 'anc" .i vrea s"-mi spunei numele dumneavoastr"; Cnd m" ntorc &>ist" o dat"-limit" cnd aceast" afacere tre'uie ncheiat" Gent ie#i din 'anc" #i #i ridic" %ulerul hainei, strn%ndu-l n *urul %tului .cum avea informaia de care avea nevoie C"uta un loc unde s" m"nnce, cnd ap"ru 4eDman cu o valiz" n mn" #i un sac de pnz" pe um"r ,n Par( Crescent sun" telefonul 3Deed fie dormea, fie nu era pre%"tit s" fie deran*at R"spunse $onica Cec( la telefon, $onica Pot s" vor'esc cu 3Deed; 4u e n ca'inet 4u #tiu unde a plecat Pot s" v" a*ut; !a & ur%ent E-am urm"rit avionul lui Crazii spre /ion, pe radar /pune-i lui 3Deed c" Crazii va ateriza n cel mult cincisprezece minute &ste o cale foarte periculoas" Prea muli muni Poate o s" nimereasc" #i el ntr-unul, zise $onica 'ine dispus" &#ti plin" de idei constructive, dar eu tare m" tem c" dracul are %ri*" de adepii lui .tunci, pro'a'il c" vor'im despre aceea#i persoan" O s"-l anun pe 3Deed de ndat" ce iese la suprafa" 2orma tol"nit" n fotoliul din spatele 'iroului deschise un ochi #i clipi spre ea 3Deed a ie#it la suprafa" Oricum, pentru o clip" !espre ce-a fost vor'a; $onica i spuse, repetnd cuvnd cu cuvnt ce-i zisese Cec( .tunci nu mai avem mult, spuse 3Deed 3Deed i f"cu cu ochiul din nou, apoi i nchise pe amndoi #i adormi pentru a doua oar" ,ntruct 4eDman era un 'un or%anizator, l trimisese din vreme pe $arler la o a%enie de voia*, ct mai erau n Aurich, ca s" fac" rost de toate 'ro#urile e>istente despre /ion ,n timpul scurtei conversaii pe care o avusese cu $arler n tren, 4eDman i d"duse ordine foarte detaliate, cu a*utorul %hidului str"zilor din /ion #i cu lista hotelurilor $arler transmisese ordinele su'ordonailor s"i

.#a c", n momentul n care trenul opri la /ion, $arler, Cutler #i 4ield l p"r"sir" n %ra'", dar nu la timp ca s"-l vad" pe Geith Gent, care co'orse sc"rile n vitez" #i se ndrepta spre ora# !up" ce se ntorsese n compartiment, 4eDman i spusese lui 2ran(lin c" avea tre'uri ur%ente de rezolvat 2ran(lin, soldatul de alt"dat", nelesese imediat .scult", i spusese el lui 4eDman care #i strn%ea 'a%a*ul, ce-ar fi s" ne ntlnim disear", s" 'em ceva; &u stau la =otel de la $atze & imediat cum ie#i de pe Rue de Lausanne ,i dau un telefon n preala'il, replicase 4eDman, nainte s" ias" din compartiment 4eDman hot"rse s" stea la hotelul &lite, pentru c" se afla chiar la ie#irea de pe .venue de la Gare #i simea instinctiv nevoia s" stea aproape de %ar" Cutler #i 4ield st"teau ntr-un hotel mic din apropiere, n timp ce $arler, care se descurca de unul sin%ur, primise instruciuni s" stea la cel mai nalt hotel, s"-#i ia o camer" la ultimul eta* cu vedere spre vest, astfel nct s" vad" zona aerodromului Prima lui %ri*" era s"-i raporteze lui 4eDman orice avion care ateriza acolo 2iecare #tia unde st"teau ceilali P"r"sind trenul naintea lui 2ran(lin, 4eDman co'or sc"rile n %oan" Ca #i 2ran(lin, care venea imediat n spatele lui, nici el nu-l v"zu pe ultimul pasa%er care se d"du *os de undeva, de la coada e>presului Oricum, nu avea #anse s"-l recunoasc" !e%hizarea lui .rchie era foarte eficient" Ce nai'a faci n fundul "sta de lume; ,ntre'" 4eDman Reu#i s"-#i ascund" uimirea de a-l ntlni pe Geith Gent ie#ind de pe o strad" lateral" n .venue de la Gare $i se pare c" e#ti un pic a%resiv, replic" Gent cu un zm'et 4u mi-ai r"spuns la ntre'are, rosti 4eDman pe un ton aspru $ai fac rost de ni#te informaii pe care 3Deed le va aprecia foarte mult, zise Gent, refuznd s" se lase intimidat de neo'i#nuita atitudine a lui 4eDman P"i, atunci poate nu te deran*eaz" s"-mi spui #i mie despre ce e vor'a !e vreme ce suntem de aceea#i parte a 'aricadei 1 asta n caz c-ai uitat 1 am vrut s" fiu si%ur de locul n care se afl" acum contul principal al lui Crazii 7tii, #i-l tot plim'" /au, ad"u%" el maliios, poate nu #tiai 4u, nu #tiam, zise 4eDman mai lini#tit 4eDman nu f"cuse altceva dect s"-i testeze nervii lui Gent, s" vad" cum face fa" violentului s"u atac ver'al 7tia de la 3Deed c" pe Gent l intereseaz" armele, c" de o'icei se antreneaz" pe un poli%on de tra%ere &ra un tr"%"tor de mna nti 4u att de 'un ca $arler, pe $arler nu-l ntrecea nimeni !ar, n situaia actual", nu era imposi'il s" fie prins ntr-un schim' de focuri #i s"-l ai'" pe Gent de partea lui .*unse la concluzia c" nu mai are de ce s"-#i fac" %ri*i &i 'ine, acuma #tii Gent zm'i, adaptndu-se modului 'rusc n care #i schim'a 4eDman dispoziia !ac" iei le%"tura cu 3Deed, poi s"-i spui c" Crazii are contul principal aici, n /ion La Canca Aurcher Gredit <nde stai; 4u cred c" e#ti ntr-o c"l"torie de o zi La &lite Cunosc locul ,n cazul n care mai aflu ceva, pot s" te contactez 4oroc la vn"toare 4eDman se plim'a n sus, pe .venue de la Gare, preocupat de amintirea unei remarci pe care o f"cuse 3Deed la /chDeizerhof 5.m o puternic" senzaie c" noi am ntlnit de*a 4"luca #i o cunoa#tem 6 .cum descoperise c" att Geith Gent, ct #i Cill 2ran(lin sunt n /ion 4u #i-l putea nchipui pe niciunul n rolul de asasin profesionist Ce motive ar avea; .poi #i aminti c" Cill 2ran(lin cheltuie#te o avere ca s"-#i fac" multele prietene fericite Ear Gent avea %usturi foarte e>trava%ante Pentru unul care d"dea de urma 'anilor, era ciudat cum

i treceau 'anii prin mini, ca apa .uzi o ma#in" care venea n *os, pe drumul ce ducea la %ar" #i #i ridic" privirea La volan era Philip, iar ln%" el, Paula f"cea semne disperate cu mna $a#ina opri chiar ln%" 'ordur", Paula s"ri *os #i o lu" la fu%" spre el .eronava Lear pierdea rapid din n"lime &ra o zi super'", cu un soare str"lucitor, #i, de la fereastra lui, Crazii #i v"zu staia de la sol undeva, su' Gellerhom Am'i satisf"cut .ttea cercet"ri, attea luni ca s" o'in" capital prin orice mi*loace pentru a o construi .cum era pe punctul de a reu#i Cu puin timp nainte de a pleca din Aurich, i telefonase lui Evan $arov la $oscova #i i confirmase orarul vital la care lucrau amndoi !in fericire, $arov vor'ea o en%lez" perfect", de#i accentul american se simea Pe vremuri, $arov fusese un ata#at, ne'"%at n seam", la .m'asada /ovietic" din Hashin%ton Crazii se nvrti n fotoliul s"u ,n cele din urm", Crai% reu#ise s"-i prind" hamul lui E%or, nainte de aterizare Lui E%or nu-i pl"cea hamul #i numai comenzile t"ioase ale lui Crazii l a*utaser" pe Crai% s" duc" la 'un sfr#it aceast" sarcin" nedorit" &>celent@ ,i spuse lui Crai% ,n curnd o s" facem din tine un 'un dresor de cini 4u #i al acestui animal, mri Crai% Continund s"-#i nvrt" fotoliul, Crazii se distra pe socoteala %rasului Lui%i, care mncase prea multe paste f"inoase La decolarea de pe Gloten, a'ia reu#ise s"-#i prind" centura la ultima %aur", spre deose'ire de $arco cel sla' #i al' la fa", care #i-o ncheiase #i se a#ezase conforta'il n locul lui /untem %ata de aterizare, domnule, l anun" pilotul prin difuzor Crazii #i ntoarse din nou fotoliul, ca s" se poat" uita pe %eam !e la acea n"lime, putea s" vad" foarte 'ine lun%ul 'loc al', vila sa #i %hearul de su' ea, n cealalt" parte a v"ii /e uit" la ceas, avnd mai mult" ncredere n ora pe care o ar"ta el dect cea afi#at" pe ecranul luminos !a, mai avea ceva timp pn" la trimiterea primului semnal c"tre staia de la sol Pro'a'il mai mult de o or" !ac" punea la socoteal" #i dia'olicul drum pe care tre'uia s"-l str"'at" prin muni .runc" o privire spre locul unde st"tea ?osP, n cel"lalt cap"t al intervalului central C"r'atul cu pielea fin" adormise repede &>presia lui Crazii deveni fioroas" ,#i aminti de tr"darea lui, de nre%istrarea adus" de Gustav, pe care o ascultase, nre%istrarea care dovedea f"r" nici o urm" de ndoial" c" ?osP d"duse cuiva informaii despre el !e*a #tia cum va rezolva aceast" pro'lem", chiar nainte de a a*un%e la vil" !e la fereastra nalt" a camerei sale de hotel, $arler urm"ri avionul ateriznd, prin 'inoclul s"u de mare putere O limuzin" cu %eamuri fumurii a#tepta aproape de locul unde se opri aeronava ,l v"zu pe ?osP aler%nd la ma#in" ca s" i-o aduc" lui Crazii, a#ezndu-se la volan /e decise s" mai a#tepte nainte s"-i dea raportul lui 4eDman, la hotelul &lite Cinci minute mai trziu, dup" ce ncerc" s" porneasc" limuzina, ?osP se d"du *os #i #i desf"cu 'raele ntr-un %est de frustrare .p"rur" civa '"r'ai n salopete #i ncepur" s" se a%ite n *urul motorului $arler puse mna pe telefon Castorul 4e%ru a aterizat /e pare c" plecarea e puin ntrziat", limuzina nu porne#te $ecanicii se uit" la motor ,n cazul "sta, mai c#ti%i #i tu timp /uie-te n ma#ina ta #i a#teapt" dincolo de RhYne, la punctul sta'ilit .m plecat .venue de la Gare se animase frenetic dup" ce 4eDman se ntlnise cu Paula #i Philip 4eDman i ntre'ase de unde #i procuraser" vehiculul /e urcaser" toi trei n ma#in" #i se

opriser" la &lite, ca s" ia num"rul de telefon de la salonul auto Emediat ce a*unseser" la &lite, 4eDman i telefonase lui $arler, i d"duse num"rul #i i spusese s" sune el la compania aceea #i s"-i trimit" o ma#in" cu lanuri pe roi, s" spun" c", n cazul n care comanda i era onorat" ntr-un sfert de or", va pl"ti cu 'anii *os -ehiculul sosise la hotelul unde st"tea $arler n zece minute $arler pl"tise, ad"u%nd #i un 'ac#i# %eneros, apoi i confirmase lui 4eDman c" ma#ina sosise ,ntre timp, 4eDman i luase pe Paula #i pe Philip n apartamentul lui #i i ascultase, f"r" s"-i ntrerup", zece minute, timp n care ace#tia i povestiser" aventurile prin care trecuser" cnd vizitaser" staia de la sol de pe Gellerhom /e uita cnd la unul, cnd la cel"lalt cum #i iau vor'a din %ur" ca s"-l pun" la curent Philip insistase ca Paula s" e>plice ce se ntmplase cnd fuseser" la un pas de a fi uci#i la %rota din stnc", pe drumul de ntoarcere ,n timp ce ei vor'eau, 4eDman #i arunca din cnd n cnd cte o privire pe harta pe care Paula o ntinsese pe pat /unt cu adev"rat uluit, spuse el cnd ei terminar", uluit de ceea ce ai f"cut $-am %ndit c" asta va fi marea noastr" pro'lem" 1 s" localiz"m staia de la sol 1 #i voi ai %"sit-o ct eu eram pe drum 4u puteam doar s" ne nvrtim pe-aici #i s" ne plictisim, zise Paula, ca o en%lezoaic" adev"rat", privindu-#i un%hiile .r"i 'ine, zise 4eDman, aruncndu-i o privire . fost un e>erciiu 'un &>citant uneori, dar nu vreau s"-mi pierd vremea meditnd la partea aceea !eci, ce facem n continuare; ,ntre'" Philip /unt si%ur c" Crazii, dup" ce aterizeaz", o s" mear%" cu ma#ina sus, la vil" /e pare c" acela e punctul de control /unt uimit c" l-ai descoperit #i pe acela &i 'ine, su'linie Philip, totul a plecat de la chelneria aceea din restaurantul %"rii unde m-am oprit s" 'eau o cafea !a, zise 4eDman, dar tu i-ai vor'it #i 1 ceea ce e #i mai important 1 ai l"sat-o pe ea s"i vor'easc" .cum, cnd sosesc Cutler #i 4ield, voi schia planul de aciune pentru mine Cel puin, zm'i el trist, sper s" fie, pn" la urm", un plan de aciune !e ce nu atac"m staia de la sol ast"zi; /u%er" Paula Pentru c", e>plic" 4eDman, faptul c" voi doi ai a*uns pn" acolo nseamn" c" du#manul va fi n alert" $ine diminea" vor fi mai rela>ai .tunci o s"-i lovim cu tot ce avem Ce face $arler acum; ,ntre'" Philip O s" urm"reasc" limuzina lui Crazii 1 cnd o s-o fac" s" mear%" 1 pn" sus, la vil" $arler e tipul de om care poate provoca o mulime de stric"ciuni 4-ar tre'ui s" ai'" ni#te nt"riri; ,ntre'" Philip 4u 2uncioneaz" mult mai eficient de unul sin%ur .propo, n e>presul cu care am venit era #i Cill 2ran(lin $i-a f"cut o scurt" vizit" n compartiment & o companie foarte pl"cut", spuse Paula ,nc" ceva, continu" 4eDman, Geith Gent e #i el n ora# L-am ntlnit ntmpl"tor chiar nainte s" venii voi Enteresant, nu-i a#a; !ac" r"mnem n /ion n seara asta, zise Philip cu o voce hot"rt", Paula #i cu mine putem s"-l vizit"m pe evazivul .nton $archat !up" ce se ntunec" Cun" idee, ncuviin" 4eDman La ce te-ai referit cnd ai spus interesant; ,ntre'" Paula !up" ce ai menionat c" Cill 2ran(lin #i Gent sunt aici;

&i 'ine, m-am %ndit c", atunci cnd 'ietul Cen, 'armanul de la <rsul 4e%ru, a fost ucis, att 2ran(lin, ct #i Gent erau n zon" !up" modul n care a murit Cen, #tim c" a fost mna 4"lucii &ve, simindu-se a'andonat" n camera ei de la Caur-en--iile, hot"r s" se duc" s"-l vad" pe Gustav .cum era timpul s" arate dac" era sau nu #efa tuturor celorlali oameni ai lui Crazii care r"m"seser" aici .*unse ntr-un loc unde coridorul f"cea o cotitur" #i auzi o u#" nchizndu-se 3rase cu ochiul dup" col #i l v"zu pe Gustav, m'r"cat cu mult mai ele%ant dect de o'icei, ndep"rtnduse tiptil, pn" ce disp"ru dup" colul care ducea la sc"ri 5$" mir@6 #i zise 7tia c" Gustav are o anumit" pasiune pentru doamnele stranii pe care le puteai ntlni pe strad", n diverse zone ale Aurich-ului Puse mna pe clan", ncercnd u#a O %"si deschis" 5Gr"'it s" plece la ale lui6, se %ndi ea cu dispre !eschise u#a #i fu iz'it" de un miros %reu de ulei de p"r ieftin .cesta i confirma suspiciunile !eci n-avea s" se ntoarc" prea repede .runc" o privire prin dezordinea din camer", era pe punctul de a ie#i, cnd v"zu o le%"tur" de chei, aproape pierdut" prin faldurile unei perne de pe o canapea 57i-a uitat cheile@6 &ra o #ans" prea 'un" ca s-o rateze Lu" cheile #i verific" s" nu fie cumva cheile de la ma#in" printre ele 4ici o cheie de ma#in" 4imic care s"-l fac" s" se ntoarc" pe nea#teptate /e duse la un dulap de oel, n care se p"streaz" dosarele, pe care l o'servase mai devreme #i pe care Gustav l inea ntotdeauna ncuiat Ct ai clipi, %"si cheia principal" cu care deschise toate sertarele /ertarul de sus era plin cu dosare, hrtii cu facturi, note de plat" !eschise al doilea sertar 2iecare dosar de aici avea nscris pe cotor ce conine ,ncepu s" r"sfoiasc" printre ele #i se opri pe unul pe care scria /avani Cuvntul i aminti ceva <n articol din =erald 3ri'une Cteva rnduri, ascunse undeva, pe o pa%in" din interior Cu titlul $isterul savanilor disp"rui ,ncepu s" studieze pa%inile din interiorul dolofanului dosar 2iecare era rezervat" cte unui savant O mulime de date personale, %enul de date pe care fusese nevoit" s" le studieze #i ea, nainte s" a*un%" s"-l cunoasc" pe unul dintre 'ancherii recomandai de Crazii &! R&M4OL!/ -rst"L FI /tare civil"L C"s"torit, numele soiei, /amantha CopiiL 2"r" /l"'iciuniL /amantha, o alcoolic" 4aionalitateL .merican /alariuL FKK KKK [ .dresa \acas"] Cuno#tineL /a'ota*ul comunicaiilor /a'ota*; Cuvntul o f"cu pe &ve s" se opreasc" !ac" era pl"tit cu atia 'ani, tre'uia s" fie unul dintre cei mai 'uni ,#i scoase carneelul pe care l avea ntotdeauna cu ea, n %eant" #i mz%"li datele despre Re8nolds -erific" apoi #i alte foi Erina Grivits(8 /pecialitatea ei era controlul laser al sateliilor, orice-ar fi nsemnat asta Continu" s" noteze, aproape ilizi'il, mai multe detalii &>amin" apoi #i alte foi, mai not" cteva nume, care, oricum, nu-i spuneau nimic 5.i face 'ine s" ie#i dracului de aici, #i zise .i destule informaii #i Gustav s-ar putea s" se ntoarc" mai devreme 6 .vu %ri*" s" lase dosarele a#a cum le %"sise .poi nchise dulapul #i puse le%"tura de chei acolo de unde o luase !eschise u#a #i auzi pa#i apropiindu-se ,n%he" de %roaz" !ac" ar fi nchis u#a, z%omotul s-ar fi auzit <n chelner cu o tav" cu mncare n mn" trecu pe ln%" u#a ntredeschis" a camerei lui Gustav, f"r" m"car s" se uite ntr-acolo &ve se ntoarse n camera ei

,ncuie u#a, desf"cu un compartiment secret din %eanta ei #i scoase de acolo o t"ietur" de ziar ndoit", care ncepuse s" se n%"l'eneasc" ,#i turn" un pahar cu votc", #i aprinse o i%ar", se tol"ni pe canapea #i citi din nou t"ietura de ziar pe care o scosese din co#ul de hrtii al lui Crazii, n ca'inetul s"u din Cerna 3r"sese cu urechea la ce vor'ea el #i se strecurase n ca'inet dup" ce el plecase de-acolo Cucata de ziar fusese mototolit" nainte s" fie aruncat" la co# 3e>tul care urma titlului scris cu litere mici era scurt Circul" zvonuri ciudate, cum ar fi acelea c" savani de marc" #i a'andoneaz" slu*'ele pentru ntreprinderi particulare Pentru pl"i mai mari, se an%a*eaz" la unele or%anizaii internaionale din str"in"tate Printre cei menionai se afl" str"lucitul &d Re8nolds, Erina Grivits(8 \din Rusia] Pe list" mai erau #i alte nume, fiecare cu foaia lui n dosarul pe care l e>aminase &ve ,mp"turi cu %ri*" t"ietura din ziar #i o puse la loc, n 'uzunarul secret ,ntoarce-te la Aurich, domnule Co' 4eDman, zise ea cu voce tare !up" ce limuzina fu reparat" pe aerodrom, Crazii l lu" pe ?osP pe nea#teptate O s" conduc eu /imt nevoia de aciune, dup" ce am stat nchis n avionul "la /untei si%ur, domnule; Pune-l pe E%or n spate, apoi treci pe locul pasa%erului, n fa" $i se pare c" nu-mi fac meseria, domnule 2" a#a cum i spun eu =ai s"-i d"m drumul Crazii se uit" din nou la ceas -om a*un%e la vil" la timp, n ciuda ntrzierii, a#a c" n-am de %nd s" %onesc pn" sus, dac" asta te streseaz" 4u sunt stresat, domnule ?osP spunea adev"rul Crazii era un #ofer e>celent O dat", n .merica, participase la un raliu auto pe Coasta de -est C#ti%ase #i fusese proclamat Campionul .nului E%or o s" fie chiar fericit de unul sin%ur n spate, continu" Crazii cnd ie#i de pe aerodrom ,i place s" se uite pe %eam .propo, cred c" e timpul s" ne %ndim s"-i d"m mai muli 'ani O s" discut"m pro'lema asta dup" ce a*un%em la vil" Crazii urca pe un drum a'rupt care sem"na mult cu cel pe care l parcurseser" Philip #i Paula n c"l"toria lor spre Gellerhom Pe partea lui Crazii, peretele de stnc" se ridica vertical la zeci de metri deasupra lor Pe partea lui ?osP se deschidea un a'is nesfr#it, iar #oseaua nu era prote*at" de nici o 'arier" !rumul cotea #i se nvrtea, pe m"sur" ce urca mai sus #i mai sus, iar suprafaa i era acoperit" cu z"pad" 'ine '"t"torit" Crazii o o'serv" #i, ntr-un fel, se simi u#urat 7tia c" su' z"pad" e %hea" <n elicopter, o'serv" ?osP 4u e unul dintre aparatele meteo ale elveienilor 4u, ?osP Pro'a'il l-ai v"zut pe aerodromT a mai r"mas unul acolo, n cel de sus e $arco -a a*un%e naintea noastr" la vil", ca s" se asi%ure c" totul e pre%"tit 4u mi-ai spus de asta, replic" ?osP 4u-i spun totul, zise Crazii #i chicoti .cum st" n aer $" ntre' de ce; ,n mod evident, ne urm"re#te cum urc"m pe munte La 'ordul elicopterului, $arco, a#ezat ln%" pilot, nu-l urm"rea pe Crazii cum urc" muntele Ceea ce-i atr"sese atenia fusese o ma#in" care urca dup" Crazii, la civa zeci de metri n spate ?os, n ma#in", $arler v"zu #i el elicopterul oprit n aer #i #i d"du imediat seama de ce nu-#i continu" drumul &i 'ine, zise el cu voce tare, am fost reperat .sta nseamn" c" o s" fiu a#teptat de un comitet de primire Cred c" m" descurc cu un astfel de comitet

!e ndat" ce elicopterul disp"ru, $arler ncetini #i puse frn" dup" ce ie#i din cur'" !esf"cu fermoarul sacului de pnz" care se odihnea pe scaunul de ln%" el, scoase cteva o'iecte #i le vr n 'uzunarele hainei trei sferturi, c"ptu#ite cu 'lan" .poi #i continu" drumul dificil n susul muntelui, ntorcnd tot timpul de volan, ca s" mai ia o cur'" ?osP, zise Crazii dup" ce a*unser" undeva, destul de sus, cred c" suntem urm"rii &ra o minciun" Crazii ha'ar n-avea c" $arler vine dup" el ?osP se uit" n spate #i ne%", cu o mi#care a capului Cred c" v" n#elai $-am uitat tot timpul n o%linda lateral" #i nu am v"zut nimic /pune-i instinct, zise Crazii voios 7tii 'ifurcaia aceea la care tre'uie s" a*un%em n curnd Cea care duce direct pe un platou; $i-o amintesc 'ine & o priveli#te foarte 'un" de acolo !a, cel puin, pentru o anumit" distan" Cred c" o s" facem o oprire acolo .vem timp .colo o s" poi s" verifici dac" m" n#el $" n#el eu des; ,ntre'" el plin de verv" 4u, aproape ntotdeauna avei dreptate 4u cred c"-mi plac frazele de %enul 5aproape ntotdeauna6, dar o s" trec cu vederea ?osP se uit" la #eful lui Crazii p"rea s" fie ntr-o dispoziie ct se poate de umoristic" =ot"r c" tre'uie s" fie din cauz" c" urma s" a*un%" n curnd la vil", unde ceva 1 ha'ar n-avea ce-ar putea fi 1 avea s" se ntmple .*unser" la 'ifurcaie, o crest"tur" destul de adnc" n peretele de stnc" !e-acolo, Crazii ie#i de pe drumul de munte #i intr" pe un drumea% a'rupt, cu doar civa centimetri mai lar% dect ma#ina !rumea%ul urca pn" la un platou arid, acoperit cu z"pad" Crazii travers" platoul #i f"cu o ntoarcere n <, cam la cincizeci de metri de locul unde se termina rpa pe care urcase /e uit" la ?osP .cum, du-te #i stai pe ie#itura aceea de stnc" #i uit"-te napoi, ct de mult poi R"mi acolo, pn" te chem napoi !ac" vezi o alt" ma#in", ridici mna dreapt" #i fu%i pn" unde ncepe rpa 3e iau eu de-acolo .poi o s" co'orm pn" aproape de #osea #i o s" a#tept"m .colo e locul ideal pentru o am'uscad" .vem un pistol-mitralier" n spate, pe podea, su' p"tura de c"l"torie Eau eu arma cu mine, su%er" ?osP E-a# putea omor pe cei din ma#in" 4u, n-ai putea s"-i omori !ac" ei a*un% n dreptul ie#iturii pe care stai, n-o s"-i mai vezi 2" a#a cum i spun eu, ?osP Crazii a#tept" pn" cnd ?osP se ndep"rt" de ma#in" nainte s"-i dea lui E%or o comand" scurt", de un sin%ur cuvnt !ul"ul s"ri pe locul din fa", pe care st"tuse ?osP mai devreme ,ncepu s" se a%ite cnd Crazii deschise torpedoul, scoase de acolo o m"nu#" nea%r" #i #i-o puse pe mna dreapt" ,l antrenase pe E%or la o #coal" de dresa* din Germania ,i spusese patronului #colii c" e>ist" un *oc pe care lui i pl"cea s"-l *oace .poi i d"duse detalii /t"tea, apoi #i punea m"nu#a ca s"-l nt"rte pe E%or 1 folosise manechine din papier mche V++W de m"rimea unui om ?osP a*unsese chiar la mar%inea aflorimentului sau a proeminenei de stnc" ce acoperea poriunea de #osea de su' el /e uit", pre de o clip", n fundul nev"zut al pr"pastiei care se pr"v"lea mai mult de trei sute de metri n *os, apoi #i ndrept" atenia spre poriunea de #osea pe care putea s-o vad" ,n ma#in", Crazii ar"t" spre ?osP cu unul dintre de%etele minii sale nm"nu#ate #i se aplec" s" deschid" u#a de la locul pasa%erului ,n mintea sa se derula nre%istrarea telefonului tr"d"tor al lui ?osP, pe care i-o pusese Gustav <n informator, un tr"d"tor E%or ie#i din ma#in" /e ndrepta cu vitez" crescnd" spre locul unde st"tea ?osP, f"r" s" fac" vreun z%omot prin z"pad" .propiindu-se de '"r'atul care st"tea cu spatele la ma#in", E%or

f"cu un salt n aer, lovi puternic spatele descoperit, apoi ateriz" pe 'urt" pe platou, a#a cum era antrenat s" fac" dup" ce lovea o int" ?osP, cocoat pe mar%ine, #i pierdu echili'rul, ridic" minile cnd plon*a n spaiu, trecnd pe ln%" drumul de munte doar la civa centimetriT corpul i se rosto%oli n aer, iar urletul lui de %roaz" #i %"si ecou n eternitate .poi, -alais-ul #i re%"si lini#teaT o lini#te de r"u au%ur E%or st"tu ln%" st"pnul s"u, pe scaunul din fa", restul drumului care mai era de f"cut pn" la vil" 7tia c" #i interpretase 5#mecheria6 'ine Crazii conduse ultimii metri de urcu# #i ie#i pe un platou lar% ,n imediata apropiere, n spatele unui mare post de o'servaie din 'eton care p"zea mpre*urimile, se ridica vila al'", aproape de mar%inea platoului Emediat su' ea se ntindea %hearul, care se topea acum din cauza soarelui ce str"lucea sla' deasupra lui !e ce nu e nimeni n postul de o'servaie; /e ntre'" Crazii cu voce tare Oamenii "#tia tre'uie z%lii un pic &licopterul care l adusese pe $arco se odihnea pe patinele sale n interiorul unui perimetru ncercuit cu un %ard de srm" nalt de trei metri #i *um"tate Gardul protector era destul de aproape de vil" Pe acoperi#ul orizontal era o adev"rat" p"dure de antene Crazii intr" pe poarta pe care i-o deschise $arco, opri #i co'or din limuzin", urmat de E%or <rc" n fu%" sc"rile spre lar%a teras" din faa vilei ,n aerul proasp"t de munte, se simi mai 'ine dect oricnd $arco deschise u#a %rea de la intrare, c"ptu#it" n interior cu oel $arco, unde dracu: sunt toi; 4u era nimeni n postul de o'servaie Cnd am a*uns, am aflat c" aici nu se afl" dect mena*era, &lvira G"rzile au neles %re#it mesa*ul pe care l-ai trimis cnd eram n avion .u neles %re#it@ .m spus s" mear%" o parte din %"rzi la la'orator, s" nt"reasc" paza 7tiu, domnule, ncuviin" $arco pe un ton calm, dar pro'a'il c" mesa*ul a fost deformat .u crezut c" dumneavoastr" ai spus ca toate %"rzile s" mear%" la Gellerhom !ac" ar fi avut vreun pic de 'un-sim, #i-ar fi dat seama c" eu n-a# trimite niciodat" un astfel de mesa* .sta nseamn" c" numai tu e#ti aici ,n afar" de &lvira; !a, domnule, m" tem c" a#a este 7tii, coment" Crazii, uitndu-se n spate, ar fi tre'uit s" ridic"m %ardul "sta mai ncolo, mai departe de vil" .cum nu se mai poate face nimic & o mic" pro'lem", l inform" $arco, urmndu-l ntr-o sal" cu pardoseal" de marmur" $ai 'ine s-o aflai acum Cine, d"-i drumul 3re'uie s" m" duc la transmi"tor ca s" trimit primul semnal n urm"toarele treizeci de minute 4u, n mai puin de treizeci de minute, spuse el, uitndu-se la ceas /atelitul va fi pe or'it" deasupra Germaniei .i fost urm"rit pe munte, spuse $arco repede, a#teptndu-se la o r"'ufnire &#ti si%ur; ,ntre'" Crazii lini#tit !a, o ma#in" cu un sin%ur om <n sin%ur om; !umnezeule, $arco, dar asta n-ar tre'ui s" fie o pro'lem" pentru tine O, nici n-o s" fie, zise $arco si%ur pe sine, dar m-am %ndit c-ar fi 'ine s" #tii #i dumneavoastr" /-ar putea s" auzii z%omote pe-afar" /cap" de el, asta e tot .si%ur"-te c" n-o s" mai co'oare muntele cu ma#ina /unt o mulime de locuri unde poi ascunde un cadavru cu u#urin" Ghearul, de e>emplu $-am %ndit #i eu la asta 3re'uie s" m" duc la transmi"tor@ /e opri cnd o femeie scund" #i foarte %ras", cu o fa" ne%ricioas", ap"ru n holul de la intrare 2emeia f"cu o plec"ciune

,mi pare 'ine s" v" v"d, domnule Ce-ai dori s" mncai; 3re'uie s" m" duc la transmi"tor /e duse repede la una dintre cele cteva u#i de pe hol, scoase ni#te chei, alese dou" dintre ele #i deschise o u#" %rea, cu dou" 8ale, du'lat" cu oel, cnd se trezi cu $arco dup" el .cum ce mai e; -" deran*eaz" dac" &lvira i d" pilotului elicopterului s" m"nnce nainte s" luai dumneavoastr" masa; /"-l ndoape pn" nu mai poate !escuie u#a #i intr" ntr-o camer" imens", cu o fereastr" mare din %eam 'lindat O priveli#te super'" cu ndep"rtatul vrf Gellerhom se vedea de pe fereastr" 7i su' vrf, cl"dirile de unde Lui%i urma s" trimit" primul semnal c"tre satelit !e aici vedea #i mulimea de case n care st"teau savanii mpreun" cu soiile sau cu prietenele lor 5Primul semnal va sem"na panic" n lume, #i zise el, dar nu va fi nimic n comparaie cu ce se va ntmpla dup" cel de-al doilea semnal, pe care l voi trimite mine sau poimine 6 Crazii nu se simise niciodat" mai ncrez"tor dect acum, a#ezat n scaunul lui moale de secretariat, n faa transmi"torului, #i puse c"#tile, #i scoase ceasul, ca s" poat" cronometra totul perfect #i #i inu minile suspendate n aer, deasupra clapelor Cnd plecase de pe aerodrom cu ?osP, l v"zuse n o%linda retrovizoare pe %rasul Lui%i urcndu-se n cel"lalt elicopter, cu care urma s" a*un%" pe Gellerhom /istemul condus de Lui%i va funciona perfect !e ndat" ce avea s" primeasc" semnalul trimis de el, Lui%i va pune n funciune turnul mo'il ca s" dea de urma satelitului, l va 'loca pe poziie cu pilonul direcional fle>i'il, apoi va ap"sa pe 'uton Cnd lim'a mare a ceasului a*unse n poziia corect", ncepu s" transmit" mesa*ul 3ot iadul era pe punctul de a se dezl"nui Ce i-a spus profesorul Gro%art8 cnd i-ai dat telefon; ,ntre'" $onica 3Deed zm'i ncruntat /e trezise mai devreme, se dusese la 'aie, f"cuse un du# #i #i pusese haine curate Cnd se ntorsese, i ceruse $onic"i s" ncerce s" ia le%"tura cu Gro%art8 /tudiaz" din nou foto%rafiile acelea Cele pe care i le-ai trimis prin curier a doua oar" 2oto%rafiile f"cute n secret n Gu8ana 2rancez", chiar nainte de lansarea satelitului, cnd era cu toate m""raiele afar" .cum, c" a mai meditat la ele, a nceput s"-#i fac" %ri*i; .i pus punctul pe i, spuse 3Deed & convins pe deplin c" este vor'a de un sistem e>trem de sofisticat, proiectat pentru sa'otarea comunicaiilor mondiale ,nc" n-a sta'ilit n ntre%ime cum a fost f"cut, dar insist" c" undeva e>ist" o staie la sol care controleaz" ntre%ul sistem !ac-ar suna 4eDman, zise $onica pe un ton meditativ O va face la timpul potrivit Ce-i asta ; Cnd se ntorsese de la 'aie, l"sase u#a deschis", ca s" se mai aeriseasc" !intr-odat", un sunet n%rozitor de p"trunz"tor umplu nc"perea 7i mai r"u, era nsoit de lumini care str"luceau or'itor cu intermiten" 3Deed #i d"du seama c" fenomenul venea de la eta*ul superior #i de *os $onica #i acoperi urechile cu minile, cu o e>presie de a%onie pe fi%ur" 3Deed s"ri n sus, fu%i la 'iroul Paulei unde #tia c" ine ea pun%i de polietilen" n care are dopuri pentru urechi Le folosea atunci cnd se afla aproape de locul unde ateriza un elicopter mare Lu" una dintre pun%i, o rupse, v"zu ochelarii fumurii ai Paulei #i i lu" #i pe aceia /e duse repede la $onica #i i puse o pereche de ochelari ne%ri la ochi Cnd ea #i deschise ochii, 3Deed ar"t" cu de%etul spre dopuri, apoi spre propriile-i urechi $onica #i nfund" urechile, la fel f"cnd #i 3Deed ,#i lu" perechea lui de ochelari fumurii dintr-un sertar,

#i-i puse la ochi #i ie#i n fu%" pe palier /e uit" n *os, pe sc"ri #i l v"zu pe =oDard, a'ia trezit din somn, poticnindu-se pe hol =oDard@ R"cni el Entr" n ca'inet, nchide u#a #i stai acolo $i#c"-te nai'ii odat" 7ocat de violena ordinelor, =oDard se supuse #i disp"ru n ca'inetul s"u, trntind u#a Geor%e@ /tri%" 3Deed, cu toat" puterea, la fostul soldat care st"tea de paz" la u#a de la intrare 2u%i n sala de a#teptare ,nchide u#a #i stai acolo pn" vin eu *os Geor%e, cu o fa" uimit", intr" n sala de a#teptare, cl"tinndu-se #i nchise u#a 3Deed trase adnc aer n piept #i #i potrivi dopurile n urechi /unetul acela sfredelitor, de muli deci'eli i r"suna n cap 2"cu un efort s" urce sc"rile n fu%" <#a de la camera comunicaiilor era deschis" Ear se lucrase pn" trziu /e lucrase ,n%rozit, 3Deed intr" n nc"perea spaioas" $onitoarele computerelor o luaser" razna 4u mai erau verzi, afi#au cu o rapiditate ful%er"toare o varietate incredi'il" de culori str"lucitoare #i or'itoare Culorile p"reau c" dispar o fraciune de secund", ca apoi s" erup" din nou din monitoare /unetul violent emis de monitoare varia n intesitate, iz'ucniri asurzitoare pe care le auzea clar, n ciuda dopurilor din urechi, dar ceea ce-l n%rozi cel mai tare fu starea celor trei oameni care lucraser" aici Re%inald era c"zut pe spate n scaunul lui, cu capul atrnndu-i ntr-o parte 3Deed i verific" pulsul 4imic ,#i impuse s" lupte cu sentimentul de confuzie care amenina s" pun" st"pnire pe el Ceilali doi z"ceau n dezordine pe podea, ln%" scaunele lor Le verific" #i lor pulsulL nimic /e uit" prin camer", c"utnd ca'lul principal .sumndu-#i un mare risc, #i ncle#t" mna pe el #i l smulse din muf" $onitoarele murir" repede, l"snd locul unor ecrane f"r" via" A%omotul dia'olic muri treptat, crescnd #i sc"znd n intensitate 3Deed #i scoase dopurile din urechi #i fu iz'it de lini#tea profund" din *urul lui, #i d"du *os ochelarii fumurii Ee#i din camer", fu%i la parter #i deschise u#a ca'inetului s"u $onica, foarte #ocat", tocmai #i scosese un dop Cnd l v"zu pe 3Deed f"r" ochelari, i d"du #i ea *os Ce s-a ntmplat; $urmur" ea ,mi nchipui c" telefonul nu funcioneaz" 3Deed ridic" receptorul #i fu surprins s" aud" tonul normal ,i ntinse receptorul $onic"i Cheam" ur%ent o am'ulan" 3rei oameni incon#tieni, este posi'il s" fie mori Ee#i din ca'inet n timp ce $onica ncepu s" formeze num"rul de telefon, nne'unit" 4u prea spera s" se mai poat" face ceva pentru ei, nici chiar de c"tre paramedici, dar n medicin" nu se #tie niciodat" Co'or n %oan" la parter #i deschise u#a s"lii de a#teptare Ce-a fost asta, domnule; ,ntre'" Geor%e ,nceputul celui de-al 3reilea R"z'oi $ondial; 4u chiar att de r"u Poi s" te ntorci la pupitrul t"u 3Deed fu%i la ca'inetul lui =oDard #i deschise u#a 7eful s"u se uita pe fereastr" /e ntoarse cu o e>presie uimit" Ce se ntmpl"; 7opti el Crazii a nceput .sta a fost doar prima faz" 3re'uie s"-l oprim nainte s-o lanseze pe a doua Pari descompus !u-te acas" #i te culc" Preiau eu conducerea Plec", nainte ca =oDard s" poat" replica, dar l simi c" nu va protesta /e ntoarse n fu%" la eta*, deschise u#a nc"perii n care lucra schim'ul de noapte !in fericire, aici nu erau computere, sau vreun alt su'ansam'lu de acest fel Patru oameni se uitar" la el, de parc" atunci ar fi ie#it dintr-un vis 2aptul c" u#a lor fusese nchis" i salvase de la o e>perien" asurzitoare

Ce-a fost asta, domnule; ,ntre'" cel mai n vrst" dintre ei .m deschis u#a #i apoi am nchis-o la loc .i f"cut un lucru al nai'ii de 'un /untei teferi 3oi; !a, domnule .tunci, continuai cu ceea ce v" ocupai nainte s" nceap" toat" povestea asta 4-o s" se mai ntmple .m redus la t"cere echipamentul din camera computerelor 4u v" ducei acolo ,n drum spre ca'inetul s"u, n fu%" pe sc"ri, 3Deed l stri%" pe paznicL Geor%e, paramedicii tre'uie s" soseasc" n orice moment .rat"-le unde e camera computerelor, apoi ntoarce-te la postul t"u /pune-le unde m" %"sesc /e ntoarse n ca'inetul s"u #i nchise u#a $onica vor'ea la telefon, i f"cu semne disperate s" ridice #i el telefonul -in paramedicii -or'esc cu un tip de la $o! $anders & %roaznic de speriat Cun", $anders 3Deed la telefon /-a ntmplat o catastrof" 3oate computerele noastre sunt la p"mnt Operatorii sunt mori .m avut lumini violente, intermitente #i 7tiu despre ce e vor'a, l ntrerupse 3Deed 4oi am p"it la fel 7tiu ce e 7tii;@ !a 3Deed fu autoritar .#a c" las-o n seama mea GC=U e scoas" din funciune .colo sunt mai multe cadavre <n mem'ru al personalului mi-a telefonat din afara cl"dirii .m spus c" #tiu ce e Repet, las-o n seama mea 3re'uie s" nchid La revedere GC=U .sta era staia-cheie de comunicaii din Cheltenham Oamenii de-acolo ascultau semnale #i conversaii telefonice din toat" lumea Pn" #i americanii apreciau munca celor deaici .m uitat ceva 3Deed s"ri n sus, fu%i la u#" #i o deschise la timp ca s" vad" *os echipa de paramedici condus" de Geor%e, urcnd la eta* ,l opri pe primul paramedic 3re'uie s" #tii ceva Pe podea e un ca'lu scos din priz" .#a c" avei %ri*" $ulumim, domnule Paramedicul le stri%" peste um"r celorlali, care o luaser" repede n sus, pe sc"ri, apoi disp"rur" n camera computerelor 3Deed se ntoarse n ca'inetul s"u #i nchise u#a /e uit" la $onica .r fi 'ine dac" l-ai prinde la telefon pe Cord !illon, la Lan%le8 3Deed #tia c" directorul ad*unct al CE. lucra tot timpul #i c" rareori nu era n ca'inetul s"u $onica se ntinse dup" telefon, cnd acesta ncepu s" sune $onica ridic" receptorul, ascult", spuseL & aici 7i se uit" fi> la 3Deed Cord !illon la telefon Cun", Cord, tocmai voiam s" te contactez, reu#i 3Deed s"-i spun" 3Deed, la Hashin%ton e o panic" total" Casa .l'" a nne'unit cu totul 3oate computerele noastre au fost sa'otate .vem muli mori n cl"dire, ad"u%" !illon calm .m fost #i noi supu#i aceluia#i atac & Crazii Leopold Crazii 3e-am avertizat s" nu ai ncredere n el .ceasta este faza nti a unei operaiuni %lo'ale care depinde de Potlo%ar <nu 2aza nti, ai zis -rei s" spui c" anticipezi o a doua faz" n curnd; ,ntre'" !illon cu aceea#i voce lipsit" de e>presie 4u o anticipez, Cord O a#tept 4u-i face %ri*i 7tiu ce se ntmpl" Oamenii mei sunt n &uropa #i i vneaz" dispozitivul principal

/pune-le s"-l ucid" pe tic"los Cred c" s-ar putea s" ai'" aceea#i idee 3otul e su' control Penta%onul e imo'ilizat /unt multe cadavre acolo &u tre'uie s" m" duc s" m" ntlnesc cu pre#edintele Pe actualul pre#edinte nu-l #tii Predecesorul s"u te admira !eci, ce s"-i spun; 3Deed spune c" situaia e su' control; /" nu v" facei %ri*i; O s" zic"L cine nai'a e 3Deed; .tunci, pune tu o vor'" 'un" pentru mine, su%er" 3Deed ama'il C"nuiesc c" atta pot s" fac ,i r"mn dator cteva servicii /" m" mai suni 3Deed su%er" ct de 'ine-venit" ar fi o cafea n timp ce punea receptorul *os $onica se duse repede ntr-un col unde se %"sea filtrul 3Deed '"u dou" ce#ti una dup" alta .tunci sun" din nou telefonul $onica r"spunse, apoi faa i se lumin" ca #i cum ar fi vor'it cu un iu'it de mult pierdut !e-a'ia reu#i s"-l stri%e pe 3DeedL Co' 4eDman la telefon ,mi pare 'ine s" te-aud, Co', spuse 3Deed !e unde suni; !e la o ca'in" telefonic" de pe strad" !intr-un loc numit /ion, n -alais .m localizat staia de la sol de fapt, Paula #i Philip, care au a*uns mai devreme, au dat de urma ei .u avut parte de ceva aciune /unt teferi amndoi; ,n cea mai perfect" form" Paula e plin" de verv" /"-i dau detalii 3Deed ascult" 4eDman era n stare, mai 'ine dect oricine, s" comprime o situaie comple>" n ct mai puine cuvinte cu putin" 3Deed '"nui c" totul se datora practicii #i e>perienei sale de corespondent de pres" !eci, concluzion" 4eDman, cel mai devreme pentru lansarea unui atac la staia de la sol e ziua de mine 3rea'a e ca #i f"cut" !ac" vrei s" iei le%"tura cu mine, sunt la hotelul &lite 4um"rul de telefon Poi s" la#i pe cineva acolo cu care s" pot vor'i n a'sena ta; 4u 3onul lui 4eDman fu dur .m nevoie de toat" echipa pentru trea'a pe care o avem de f"cut .m neles 3Deed trase adnc aer n piept Co', e esenial ca staia de la sol s" fie distrus", chiar dac" asta nseamn" s" fii pre%"tii pentru ce-i mai r"u $esa*ul e clar $onica, auzind totul, l fi>" n%rozit" pe 3Deed cum pune receptorul *os ,#i mu#c" 'uza, apoi spuseL 4iciodat", de cnd lucrez cu tine, nu te-am auzit dnd un asemenea ordin Ce crezi c" *uc"m /cra''le; Ez'ucni 3Deed ,mi pare r"u .tunci, f"-mi le%"tura cu prim-ministrul 4u, l sun chiar eu ,l i%nor" pe secretarul personal care r"spunse la telefon #i care ncerc" s" scoat" de la el motivul pentru care voia s"-l vad" pe primul-ministru .m spus c" vreau s" vor'esc cu prim-ministrul !"-mi-l la telefon sau i pui slu*'a n *oc Poftim, domnule; .m spus c"-i pui slu*'a n *oc, morm"i 3Deed ,ntr-un minut ,n mai puin de un minut, primul-ministru fu pe fir 3Deed aici, domnule prim-ministru !a, #tiu ce s-a ntmplat ,n cincisprezece minute sunt n !oDnin% /treet /per s" m" primii de ndat" ce a*un% acolo

,nchise telefonul nainte s" mai primeasc" vreun r"spuns /e ridic" de la 'irou #i #i puse paltonul /" chem pe cineva s" te duc" cu ma#ina pn" acolo; ,ntre'" $onica /unt perfect capa'il s" mer% sin%ur cu ma#ina 7i-o s" fiu mai rapid 3Deed se ntoarse dou" ore mai trziu #i intr" n ca'inet cu un pas vioi ,#i a%"" paltonul n cuier #i se a#ez" la 'irou $ai vrei puin" cafea; ,ntre'" $onica ntr-o doar" $onica, puin" cafea ar fi e>celent" 7i cred c" circumstanele cer dou" ce#ti, te ro% Cum te-ai neles cu prim-ministrul; ,ntre'" ea n timp ce-i turna cafeaua n cea#c" Ceea ce s-a ntmplat l-a z%uduit pn" n temelii .#a cum m-a#teptam, era e>act n acea dispoziie n care s" m" asculte f"r" s" m" ntrerup" sau s" m" contrazic" Cafeaua e foarte 'un" $ulumesc . luat vreo hot"rre; ,ntre noi fie vor'a, eu am fost cel care a luat hot"rri pentru el Riscul de a p"rea dictatorial 2ora de Reacie Rapid" va fi desf"#urat" pe aerodromurile strate%ice din Germania Primele avioane decoleaz" ast"-sear" !eci cancelarul %erman a r"mas pe poziie; La nceput, nu, spuse 3Deed ndr*it !up" ultima mea vizit" n !oDnin% /treet, #i-a consultat ca'inetul din Conn /ufletele sla'e #i-au e>primat n%ri*orarea -oiau s" consulte 4.3O E-am spus prim-ministrului s" sune Conn-ul din nou Ce s-a ntmplat; ,n timp ce vor'ea prim-ministrul, ascultam #i eu la un alt telefon Practic, l-am suprave%heat pe prim-ministru de aproape, dictndu-i conversaia prin note pe care i le scriam repede pe un carneel #i i le mpin%eam su' nas Comunicaiile principale din Germania au fost distruse #i e>ist" multe cadavre Cred c" "sta a fost factorul care l-a convins pe cancelar . fost de acord s" primeasc" 2ora de Reacie Rapid" . mers pn"-ntr-acolo, nct i-a mulumit primministrului pentru cooperare Cnd am plecat din !oDnin% /treet, prim-ministrul ar"ta e>tenuat 4u m" surprinde !ac" l-ai suprave%heat de aproape, coment" $onica pe un ton acru .cum, ncearc" s"-l prinzi pe 4eDman la num"rul acela pe care mi l-a dat ,n timp ce $onica ncerca s" o'in" le%"tura, 3Deed st"tea cu minile n poal" .poi, f"r" s"-#i %"seasc" astmp"r, se ridic" #i #i turn" o a treia cea#c" de cafea din filtru C"use de*a *um"tate, cnd $onica i f"cu semne Co'; /e opri Operator, le%"tura e foarte proast" .#tept" 2ie ca operatorul s"-i r"spund", fie s" aud" acel sunet de nchidere al unui alt telefon 4u auzi nimic /untem sin%uri, continu" el 3e-am sunat numai ca s"-i spun c" o s" vin cu avionul la /ion ct de curnd Cu 'un"voina domnului Crazii, de#i el nu #tie c" i-am mprumutat unul din avioane Cel care are Crazii, scris mare, pe tot fuzela*ul 4u-i pot recomanda a#a ceva Aona e periculoas", l avertiz" 4eDman Bi-am cerut eu s"-mi recomanzi ceva; 3re'uie s"-i aduc aminte c" eu m" ocup de aceast" operaiune; &u doar i spun, ca nu cumva s" do'ori vreun avion cu numele lui Crazii pe el O s" ncerc s" evit s" se ntmple a#a ceva, spuse 4eDman, care #i rec"p"tase simul umorului 4ici nu puse 'ine receptorul *os, c" 3Deed o ru%" din nou ceva pe $onicaL 3e ro%, sun"-l pe ?ill Corcoran, #eful securit"ii de la =eathroD /pune-i s" anune echipa*ul aeronavei c" voi z'ura n curnd la /ion /pune-i lui ?im c" o s"-i dau de #tire doar cu o or" nainte ca avionul s" fie n aer 1 #i eu la 'ordul lui

4-o s"-i plac" 4-are prea mult timp 3u spune-i a#a Pn" acum pro'a'il c" a auzit ve#tile c" Crazii love#te n comunicaiile mondiale .sta o s"-l fac" s"-#i dea toat" silina .ltceva; ,ntre'" $onica ,nainte s" dau telefonul "sta; !a, n caz c" uit $ai trziu, sun"-l pe .rthur Cec( la Aurich #i spune-i ce o s" fac, dar asta dup" ce m-am suit n avion 4ici lui nu cred c-o s"-i plac" 4u fac trea'a asta ca s" a*un% cele'ru O fac ca s"-l distru% pe Crazii $arler, care urm"rise limuzina lui Crazii sus, pe munte, frn" cnd a*unse pe platou, v"zu %ardul, vila, acoperi#ul ei mpodo'it cu antene, limuzina %oal" parcat" la 'aza unui #ir de trepte &ra complet descoperit, nu avea unde s" se ascund" #i ha'ar n-avea de ci paznici dispunea Crazii -"zu un drumea% n%ust co'ornd de la cap"tul platoului, l"s" frna #i intr" pe drumea% .ici nu mai putea fi v"zut din vil" Co'or pe drumul acela, cnd se opri 'rusc !rumea%ul se termina ,ntr-o mar%ine a'rupt" ce co'ora n %hear 5.r fi tre'uit s"-mi aduc pu#ca .rmalite6, se %ndi el Ee#i din ma#in" #i se apropie prudent de mar%ine Peisa*ul care se desf"#ura su' el era una dintre cele mai spectaculoase priveli#ti pe care le v"zuse vreodat" $area transparent" de %hea" sclipea n lumina soarelui, refractnd culori diferite /e ncrunt", clipi, nchise ochii, apoi i deschise din nou !a, nu se n#elase Ghearul se mi#ca 2oarte ncet, ca un animal incredi'il, vnndu-#i prada Gheaa se desf"cu, scond la iveal" crevase parc" f"r" fund 3otul i aminti de un cimitir al dinozaurilor Pentru c" %hearul era la fel de str"vechi ca #i animalele preistorice care nu mai hoin"reau pe p"mnt &ra ceva sinistru, predestinat, n mi#carea lui aproape impercepti'il", implaca'il" =ipnotizat, reu#i s"-#i dezlipeasc" ochii de pe acest fenomen al naturii celei puternice Cu sacul de pnz" pe um"r, ncepu s" urce pe mar%inea drumea%ului ,n dreapta lui, o pant" troienit" co'ora piezi# din vrful platoului 3re'uia s" %"seasc" o cale s" se apropie de vil", f"r" s" fie v"zut /e hot"rse de*a c" tre'uie s" distru%" antenele de pe vil", pe care el le considera cheia comunicaiilor lui Crazii cu lumea e>terioar" ,n vil" nu era, pro'a'il, nici un telefon 4ici chiar in%inerii elveieni nu se n%hesuiau s" monteze fire telefonice n creierul munilor, iar radiotelefoanele puteau fi interceptate /e opri 'rusc .p"ruse o siluet" $arler era aproape de primul semn de ve%etaie pe care l v"zuse <n copac fosilizat, f"r" nici o frunz", ntortocheat #i noduros, cu trunchiul %ros aplecat ntr-o parte, cu cele cteva cren%i ndreptate spre cer ca ntr-o ru%" /e duse pn" n faa trunchiului, apoi se uit" n sus $arco, cu soarele n fa", purta ochelari ne%ri #i #i nfofolise trupul sla' ntr-o hain" de 'lan" $arler se hol'" la el Ceva i plpi undeva, n memorie Reeper'ahn, cele'rul cartier din =am'ur% .*unsese ntr-o sear" acolo ,n faa unui clu', v"zuse ima%inea unui arunc"tor de cuite Pl"tise intrarea #i se al"turase pu'licului din"untru .runc"torul de cuite distra pu'licul aruncnd cuite n siluete umane pictate pe cear#afuri 2iecare cuit se nfipsese n pieptul siluetei Ear siluetele n care arunca ap"reau f"r" nici un avertisment #i din toate direciile .runc"torul de cuite era $arco, omul care acum st"tea #i se uita la el 2aa cea al'" rn*i, un rn*et aduc"tor de moarte $arco #i desf"cu haina, su' care se vedea o centur" ce i ncon*ura mi*locul, avnd n ea cel puin o duzin" de cuite cu lam" lat" ,#i ridic" minile, le f"cu plnie #i stri%" n francez"L 4-ar fi tre'uit s" vii, prietene 2"-i ru%"ciunile

,ntr-o clip" scoase un cuit, l ridic" deasupra capului #i l azvrli n aerul n%heat $arler, r"mas n faa copacului, se feri .uzi o #uier"tur" #i se uit" spre copac !ac" ar fi r"mas acolo, cuitul s-ar fi nfipt chiar n pieptul lui $arler recunoscu c" $arco avea avanta*ul tactic &ra mai sus 3re'uia s" fac" ceva &ra mult prea departe ca s" tra%" cu Halther-ul $arler se strecur" n spatele copacului, nemaifiind o int" u#oar" .#a cum sperase, $arco ncepu s" co'oare, apropiindu-se ntr-o parte, ca s" poat" vedea n spatele copacului 4u era nc" suficient de aproape pentru Halther 3re'uia s"-l ncura*eze pe $arco s"-#i foloseasc" toat" colecia de cuite /e uit" repede pe dup" copac #i se trase napoi aproape instantaneu Emediat urm" o #uier"tur" Cuitul era vrt n trunchi, n locul unde fusese capul lui $arler $arler '"nui c" $arco se va a#tepta ca el s" apar" n partea cealalt" a copacului /coase capul n aceea#i parte ,ncercnd s"-#i menin" echili'rul pe pant", $arco fu nevoit s" arunce n alt" direcie Cel de-al treilea cuit se nfipse n locul n care #i scosese $arler capul $ult prea aproape ca $arler s" se simt" n si%uran" .poi se f"cu lini#te $arler era si%ur c" $arco ncerca o tactic" nou" C"%" mna n sacul de pnz" #i scoase primul o'iect pe care l apuc" Riscase, scondu-#i m"nu#a $arco avea m"nu#i n am'ele mini $arler ie#i din ascunz"toare #i fu%i pe mar%inea drumea%ului .vusese dreptate .runc"torul de cuite co'orse n fu%" panta, ca s"-l poat" inti din spatele copacului Luat prin surprindere de mi#carea 'rusc" a inamicului s"u, $arco, aproape de mar%inea pantei, ridic" o mn" n care avea alt cuit $arler arunc" petarda .ceasta ateriz" la picioarele lui $arco $arco nu mai arunc" niciodat" cuitul Ridic" minile n sus, sc"p" cuitul, cl"tinndu-se pe picioare $arler l privi r"sucindu-se n aer #i pr"v"lindu-se spre %hear C"derea nu fu de la mare n"lime #i $arco, f"r" s"-#i piard" de tot cuno#tina, ncerc" s" se ridice n picioare pe %hea" ,#i pierdu echili'rul pentru a doua oar" $arler l privi pe arunc"torul de cuite alunecnd ntr-o crevas" #i disp"rnd Gheaa ncepu s" se nchid" deasupra lui <rcnd panta n %ra'", $arler se uit" n sus #i #i d"du seama c", de la vil", se v"zuse ultimul duel mortal 4-avea ce face 3re'uia s" se mi#te repede !in vil", Crazii o'servase ncercarea lui $arco de a se descotorosi de intrus, v"zuse sfr#itul nfior"tor al lui $arco !ispariia lui n crevas" ,n camera transmi"torului, Crazii se duse repede la u#", o deschise #i stri%"L &lvira, avem un intrus $arco e mort Entrusul se apropie de vil" Ocup"-te tu de el &u nu ies din vil" & %ata masa .i fost antrenat" s" folose#ti un pistol-mitralier", url" Crazii .i spus c" $arco e mort Omul care e n stare s"-l omoare pe $arco e 'un &u nu ies din vil", spuse %r"sana nc"p"nat" & %ata masa .tunci, pune nenorocirea aceea pe so'" #i ine-o cald", ip" Crazii la ea 3re'uia s" ia le%"tura cu Lui%i ca s"-i trimit", cu elicopterul, civa paznici de pe Gellerhom .vea un pilot, un localnic pe care l an%a*ase deoarece cuno#tea zona /e ntoarse n fu%" n camera transmi"torului, nchise u#a #i compuse n minte mesa*ul pe care urma s"-l trimit" $arco e mort, repeta &lvira ca o litanie, ntorcndu-se la 'uc"t"rie cu mersul ei le%"nat Cu riscul de a mai ap"rea #i ali paznici, $arler urc" panta n fu%", apoi se opri 4ici un semn de nic"ieri Ct se poate de ciudat O lu" din nou la fu%" pn" cnd a*unse la civa metri de %ard

C"%" din nou mna n sac #i scoase de acolo ceva prote*at cu foarte mare %ri*" 3ot drumul, n ma#in", se temuse s" nu dea peste vreo poriune stncoas" care s" z%uduie vehiculul .vusese noroc, drumul fusese lini#tit n ntre%ime .cum era foarte fericit s" scape de ceea ce inea n mna nm"nu#at" /e opri o clip", apro>imnd distana Gardul nu fusese construit prea departe de vil" ,#i ridic" 'raul drept, l duse n spate, peste um"r #i arunc" 'atonul de dinamit" cu toat" puterea !inamita z'ur" prin aer, ateriz" e>act n locul n care fusese trimis" #i e>plod" cu z%omot n mi*locul reelei de antene 3otul fu distrus, fra%mente de metal z'urau prin aer, 'uc"i mari se rosto%oleau unele peste altele .coperi#ul vilei era acum acoperit de %r"mezi de 'uc"i metalice distruse, distorsionate, deformate $arler se ntoarse #i fu%i la ma#in" .#ezat n faa transmi"torului, Crazii fu z%uduit de impactul e>ploziei, ncepur" s" cad" 'uc"i din tavan, dar acoperi#ul r"mase ntre% 2usese construit din 'eton armat ca s" reziste la %reutatea z"pezii #i a %heii din timpul iernii /trn%nd din 'uze, Crazii, cu c"#tile pe urechi, ncerc" s" trimit" mesa*ul 4imic 3ransmi"torul era mort .cum nu mai avea nici un mi*loc de comunicare cu Lui%i ,n*urnd, se duse la 'uc"t"ria care servea #i ca sal" de mese $asa era pus" #i, cnd intr" el, &lvira aducea un platou a'urind cu paste f"inoase #i carne tocat" 2emeia se uit" la el Crazii se a#ez" la mas" #i se uit" la pilotul care citea o revist" ntr-un col al nc"perii .i destul car'urant; ,ntre'" el Rezervorul este plin, r"spunse pilotul Pn" aici a fost un z'or scurt .tunci, dup" ce m"nnc, poi s" m" duci pn" la cl"dirile de pe Gellerhom; /i%ur, foarte simplu, dar ar fi mai si%ur dac" am ateriza acolo nainte s" se ntunece $ncai@ Ordon" &lvira /tomacul tre'uie hr"nit .m auzit un 'u'uit, spuse ea calm" 4u-i face %ri*i din pricina 'u'uitului $arco e mort, spuse ea Pentru numele lui !umnezeu, n-o mai spune nc" o dat", stri%" Crazii, trntindu-#i tacmurile pe mas" $arler co'or muntele mai fericit dect l urcase &ra mai mult dect fericit c" sc"pase de dinamit" 7i #i f"cuse trea'a Ceea ce nsemna c" Crazii nu mai putea s"-#i cheme mercenarii #i nu avea nici o #ans" s" se ntlneasc" cu ei n timpul co'orrii &ra nc" nedumerit de faptul c" nu mai ap"ruser" #i ali paznici, dar $arler nu-#i pierdea niciodat" timpul #i nu-#i irosea ener%ia cu mistere pe care nu le putea rezolva .cum tre'uia s" a*un%" n /ion nainte s" se nnopteze, de#i valea de su' pr"pastie era n%hiit" de cea" .*unse *os oftnd u#urat #i intr" n /ion ,#i parc" ma#ina #i parcurse restul drumului pn" la hotelul &lite pe *os, ca s"-i dea raportul lui 4eDman asupra zilei sale de munc" &>celente ve#ti, coment" 4eDman n camera lui $arler d"duse raportul, ascultat #i de Paula #i de Philip 2ii ateni, i avertiz" $arler, sunt si%ur c" Crazii e acum pe Gellerhom Chiar cnd am a*uns n vale am auzit 1 apoi am v"zut 1 un elicopter z'urnd dinspre vil" spre Gellerhom Cnd am a*uns acolo, n faa vilei, pe heliport era un elicopter Presupunem, deci, c" Crazii a preluat controlul staiei de la sol Gata s" porneasc" ceva mai n%rozitor /" ne ru%"m s" fie acolo cnd o s" atac"m noi mine . fost destul de n%rozitor pn" acum, interveni Paula .m ascultat la radio 3oate pro%ramele normale ale CCC din Horld /ervice au fost suspendate 3ransmit n continuare #tiri despre sisteme de comunicaii distruse n toat" lumea Ca s" nu mai vor'im despre oamenii care

au fost uci#i ,n cteva cazuri, chiar oameni de afaceri care aveau n cas" computere le%ate la marile sisteme informaionale Plus, ad"u%" Philip, cele mai alarmante zvonuri vin de la $oscova Ora#ul e ncercuit de trupe care nainteaz" !ivizii de #oc /e presupune c" un anume %eneral Evan $arov a dat o proclamaie prin care a nchis frontierele Rusiei de la -ladivosto(, n Pacific, pn" la Cielorusia, n vest 4eoficial, pre#edintele e 'olnav, a fost dus la o clinic" 3actici de teroare pentru descura*area Occidentului, coment" 4eDman !ar, de fapt, totul se reduce la un duel ntre doi oameni 3Deed mpotriva lui Crazii .vei un plan de distru%ere a staiei de la sol; ,ntre'" $arler !ac" avei, ar tre'ui s" #tiu #i eu detalii Cineneles c" avem un plan, l asi%ur" 4eDman, un plan pus la punct n detaliu, pe 'aza unor o'servaii f"cute de Philip cnd a fost pe Gellerhom cu Paula .u muncit la el mpreun" &u l-am apro'at O s"-i dau detalii dup" ce pleac" Paula cu Philip Co', spuse Paula autoritar", cnd ai dormit tu ultima oar"; 4u-mi aduc aminte $" %ndeam eu c" nu-i aduci aminte Emediat dup" ce plec"m noi, tra%e un pui de somn Poi s"-i spui planul lui $arler dup" ce te scoli $arler poate s" stea de paz" ct e#ti tu n com", ceea ce 1 dup" faa ta 1 cred c" se va ntmpla cum pui capul pe pern" <nde sunt Cutler #i 4ield; ,ntre'" $arler <m'l" pe str"zi, r"spunse 4eDman ,m'r"cai amndoi n costume din piele nea%r", cu c"#ti, c"lare pe motociclete 2ire'lade, ca ni#te Com'ardiere de Piele Caut" semne ale opoziiei Cutler st" cu ochii #i pe aerodrom ,l puteam mpu#ca, i repro#" $arler 4e-am %ndit la asta 7i Pete #i =arr8 au cruci ro#ii vopsite pe c"#ti, n fa" #i n spate <nde se duc Paula #i Philip; Ensist" $arler, c"ruia i pl"cea ntotdeauna s" ai'" o ima%ine complet" Paula #i scosese CroDnin%-ul de 0+ mm #i l verifica Philip #i e>amina Halther-ul, scondu-i nc"rc"torul #i mpin%ndu-l la loc, nainte s"-l pun" n tocul de la #old /e duc s" ncerce s" %"seasc" un '"r'at pe nume .nton $archat, i spuse 4eDman <ltima oar" a fost v"zut la !evasto(e Cotta%e, n !orset, #i aminti $arler Cnd l %"sii, continu" 4eDman, ntre'ai-l dac" #tie ceva despre Gellerhom, despre staia de la sol O s" facem tot ce putem, zise Philip, ridicndu-se #i lund-o #i pe Paula $er%em pe *os pn" acolo /tr"zile din /ion erau pustii #i t"cute dup" c"derea ntunericului Philip, care studiase planul str"zilor, f"cea pe %hidul pentru amndoi Paula #i d"du seama c" se ndreapt" spre stnca enorm" cu cl"direa cea veche construit" n vrful ei, care domina ora#ul Cum te nele%i cu &ve, Philip; ,ntre'" Paula /au nu vrei nc" s" vor'e#ti despre asta; 4-ai v"zut-o cam de multi#or .m hot"rt c" nu e potrivit" pentru mine & o mincinoas" des"vr#it" $i-am dat seama de lucrul "sta chiar #i atunci cnd m" simeam 'ine ln%" ea O parte a creierului meu pare s" funcioneze, n ciuda durerii provocate de moartea lui ?ean 7tiu acum c" sentimentele mele pentru &ve sunt o pasiune oar'" #i periculoas" !eci, vrei s" scapi de ea; /e poate spune #i-a#a Philip rse trist Cred c" femeile sunt mai realiste dect '"r'aii cnd e vor'a de alte femei 7i mai nemiloase n aprecierile pe care le fac .sta n cazul n care au ceva minte n cap, iar tu e#ti dotat" din plin cu a#a ceva

7tiu c" nu m-am e>primat prea dr"%u /e opri Philip, suntem urm"rii 7tiu O luar" dup" un col Repede@ /tai n u#a aceea 7i s" nu te mi#ti@ /" nu scoi o vor'" /e n%hesuir" amndoi su' o poart" asem"n"toare unui alcov Philip #i scoase Halther-ul Paula avea de*a CroDnin%-ul n mn" .#teptar", ncercnd s" prind" orice z%omot de pa#i care se apropie Paulei i se p"ru totul ciudat /trada lateral" pe care se aflau era nea%r" ca smoala Cel mai apropiat felinar era departe de ei Lini#tea cople#itoare o ap"sa ca o p"tur" %rea Continuar" s" a#tepte f"r" s" mi#te nici un mu#chi !ou" fi%urine de cear" !up" cinci minute, Philip i spuse Paulei n #oapt" s" r"mn" pe loc P"#i ncet pe strad" #i se uit" dup" col 4imeni 4imic 4ici un sunet /e ntoarse la Paula 4u cred c-a fost ima%inaia noastr", dar, oricine a fost, a plecat =ai s" mer%em /-ar putea s" avem o revelaie Cnd o s" st"m de vor'" cu domnul $archat, cel att de evaziv 7tii, spuse Philip cnd se apropiau de marea stnc", ar tre'ui s"-l recunoa#tem, f"r" pro'leme, pe $archat .re o fi%ur" foarte neo'i#nuit", ncuviin" Paula /tudiaser" amndoi foto%rafiile lui .nton $archat n camera lui 4eDman, nainte s" vin" $arler Complet ras, pielea era neted", f"r" nici un rid Pe faa rotund", ochii erau partea cea mai fascinant" .p"rai de pleoape %rele, te fi>au din foto%rafie cu o privire plin" de secrete O fa" 'la*in", f"r" cea mai mic" urm" de zm'et, cu o not" de fermitate la nivelul o'ra*ilor P"rul fusese piept"nat lins #i ar"ta de parc" ar fi fost pictat pe cap Ce-i asta; 7opti Paula, apucndu-l pe Philip de 'ra Locul n care se aflau, ascun#i su' stnca masiv" care se ncovoia deasupra lor, ndemna la #oapte .#a cum o f"cuse tot timpul, la intervale re%ulate, Philip se uit" 'rusc n spate #i #i vr mna n sacul de pe um"r /" nu te sperii, rosti el printre dini /e ntoarse #i arunc" o'iectul pe care l inea n mn" spre locul unde v"zuse o um'r" ncovoiat" Petarda ateriz" #i um'ra disp"ru n spatele unui zid <rm" e>plozia Lini#tea cea stranie fu spart" de ori'ila 'u'uitur" Philip r"mase nemi#cat cu Halther-ul n mn" .i nne'unit; 7opti Paula Puteai s" ucizi un trec"tor /unt si%ur c" am v"zut um'ra unui '"r'at care ne urm"rea .cum n-o s" mai in" mori# s-o fac" 4u uita c" 4eDman crede c" 4"luca e n /ion 4u vreau s"-l conducem noi la $archat C"nuiesc c" #tii ce faci Cine-neles c" #tiu ce fac /untem aproape de strada pe care locuie#te $archat Cnd plecaser" de la hotel, norii acoperiser" luna, iar acum Paula se o'i#nuise cu ntunericul /e uit" nainte ,n faa lor se ivise o colonie mic" de case vechi #i Paula #i d"du seama cum ar"tase odat" /ion-ul Ghemuite su' stnca impozant" de deasupra lor, casele construite din lemn erau aproape '"%ate unele n altele, aveau cel mult dou" eta*e #i acoperi#uri nclinate, de #indril" <na dintre ele era cocoat" pe o 'ucat" de stnc" #i a*un%eai la ea pe cteva sc"ri de lemn 3oate ferestrele aveau o'loane #i toate o'loanele erau nchise Eci, colo, printre o'loane, mai sc"pa cte o raz" de lumin", dar Paula era si%ur" c" unele case erau %oale Constituiau o lume 1 un secol 1 foarte ndep"rtat" de modernul /ion Care e; 7opti Paula /unt numerotate

Philip lumin" scurt cu o lantern"-stilou un p"trat de lemn n care era cioplit, destul de vizi'il, num"rul casei $archat locuie#te la num"rul )F .ceea tre'uie s" fie, retras" mai n spate, '"%at" ntre alte dou" case .prinse #i stinse repede lanterna .sta e 3ra%e aer n piept /pune o ru%"ciune mic" /untem departe de !evasto(e Cotta%e Paulei i se strnse inima cnd nu v"zu nici o lumin" n locul unde se ntlneau o'loanele Philip ridic" cioc"nelul de lemn care sem"na cu capul unui animal, cioc"ni ncet de cteva ori #i a#tept" Li se p"rea c" a#teapt" de o ve#nicie, iar Paula, ridicndu-#i privirea, ar fi putut s" *ure c" stnca imens" de deasupra lor se apleca ncet din ce n ce mai mult .poi se auzi sunetul unei chei nvrtindu-se ntr-o 'roasc" #i u#a %rea de lemn se deschise civa centimetri Pe din"untru, un lan cu veri%i uria#e inea u#a, ca s" nu poat" intra nimeni /e auzi vocea unei femei vor'ind n francez"L Cine e; .m venit tocmai din !orset, .n%lia, ca s"-l vedem pe domnul $archat, spuse Paula, creznd c" are mai multe #anse s" convin%" o alt" femeie s"-i deschid" u#a n toiul nopii Cred c" ai %re#it adresa 4u e nimeni aici cu acest nume &u sunt Paula Gre8 /unt cu un prieten, domnul Philip Cardon /untem en%lezi Prietenul meu a v"zut cum a ars /temdale $anor mpreun" cu '"trnul %eneral #i cu fiul s"u, Richard /oul dumneavoastr" a sc"pat de la moarte doar pentru c" se afla ntr-un 'ar din Hareham <rm" o pauz" 4-o puteau vedea pe femeie, pentru c" n"untru nu era nici o lumin" Paula simi c" mai era cineva ln%" femeie 3oate astea nu-mi spun nimic, rosti femeia, n cele din urm" 5O, !umnezeule, se %ndi Paula .m %re#it presupunnd c" e soia lui;6 Continu"L Omul responsa'il pentru incendiul de la conac e Leopold Crazii .re #i el o cas" ln%" /temdale $anor /e nume#te Grenville Gran%e !in nou lini#te Paula era disperat" .m venit s"l avertiz"m pe domnul $archat c" omul care l-a omort pe Partrid%e, creznd c"-l ucide pe domnul $archat, e n /ion E se spune 4"luca Las"-i s" intre, Garin, se auzi vocea unui '"r'at Paula r"sufl" u#urat" cnd Garin scoase lanul cel uria#, deschise u#a #i le spuse s" intre P"#ir" ncet n ntuneric, pip"ind cu picioarele trepte invizi'ile, dar nu era nici o treapt" <#a fu nchis", se aprinse o lumin", un felinar suspendat cu un lan n mi*locul micii nc"peri Garin ncuie u#a #i puse lanul Philip clipi, or'it de lumin" ,ntr-un fotoliu-lea%"n st"tea un '"r'at mic, cu faa asem"n"toare celei din foto%rafia pe care o studiaser" &ra m'r"cat cu o *achet" verde, pantaloni %ro#i, maro-nchis #i o c"ma#" al'", curat", deschis" #i descoperind un %t puternic /e uit" la ei cu ochii mi*ii, apoi i deschise lar% .vea o voce cald" -" ro% luai loc /caunele acelea dou" sunt foarte conforta'ile Garin, adu-le oaspeilor no#tri ni#te vin, te ro% -inurile din -alais sunt foarte 'une, i spuse Paulei Poate c" dorii s" vedei vreo dovad" a identit"ii noastre, spuse Philip, scondu-#i le%itimaia de la /E/ $archat d"du le%itimaia deoparte Am'i ncet

.m auzit tot ce-ai spus Enformaiile dumneavoastr" sunt mai convin%"toare dect orice le%itimaie Lucrurile astea pot fi u#or falsificate Cu ani n urm", am scos 'ani 'uni pe le%itimaii falsificate 2"cute de mine Philip ar mai fi a#teptat, dar Paula ncepuse s" vor'easc", a#a c" el #i roti privirea prin camer" 3otul era f"cut din lemn O mas" pre%"tit" pentru micul de*un Garin era o soie foarte meticuloas" /caunele solide aveau ncrustaii n lemn Podeaua, acoperit" ici #i colo cu covora#e frumos colorate, era din scnduri de lemn /e simi de parc" ar fi fost transportat napoi n timp, pe la nceputul secolului, dar camera era conforta'il" ,n mi*locul nc"perii trona o so'" veche din care se rev"rsa o c"ldur" pl"cut"T fumul ie#ea printr-un 'urlan vertical, care disp"rea printr-o %aur" n tavanul de lemn 4u cred c-ai auzit, dar n lume e dezastru ,ncepu Paula $" scuzai c" v" ntrerup, dar am auzit $archat ar"t" spre un radio de lemn, de tipul celor foarte la mod" prin anii treizeci O ntrerupere a comunicaiilor & mna lui Crazii; & opera lui Crazii, confirm" Paula, dar ce e mai r"u de-a'ia urmeaz" !ac" nu reu#im s" distru%em staia de la sol pe care #i-a construit-o pe Gellerhom 7tii ceva despre ceea ce el nume#te staie meteo; .m v"zut-o !ar, mai nti, 'eau n s"n"tatea dumneavoastr" Ridic" un pahar, demodat, de vin Paula l ridic" pe al ei, la fel Philip #i Garin care, dup" ce servise '"uturile, se a#ezase ln%" soul ei Garin e soia mea de muli ani, spuse $archat, punndu-#i paharul *os Lam ntlnit pe %eneralul /temdale ntmpl"tor, mi-a zis c" par a fi un 'un muncitor #i mi-a oferit o slu*'" la conacul s"u $" pl"tea foarte 'ine, cu 'ani %hea" O s" ne prind" 'ine la '"trnee Ear staia meteo e ceva mult mai sinistru Crazii are savani renumii din toat" lumea, care lucreaz" pentru el ,l pl"te#te pe fiecare cu cte o avere /unt aici de 'un" voie; ,ntre'" Philip, continund s" vor'easc" n francez" ., da C#ti%" mai muli 'ani ntr-o lun" dect ar c#ti%a ntr-un an n "rile de unde i-a adus Crazii . fost de#tept Le-a spus c" le va aran*a locuine lu>oase, pentru ei #i pentru soiile sau prietenele lor, ca s" se simt" 'ine Cl"dirile principale sunt ncon*urate de un %ardT acolo a fost un sat a'andonat .'andonat; ,ntre'" Paula O, da /us, n muni, mai sunt cteva astfel de locuri 3inerii nu sunt dispu#i s" ndure o via" %rea, ca aceasta P"r"sesc -alais-ul #i se duc n $ontreu> sau Geneva, unde %"sesc slu*'e 'ine pl"tite -alais-ul e pe moarte ,mi pare r"u, v-am ntrerupt, spuse Paula !a, comple>ul a fost construit de arhiteci italieni care au transformat casele acelea, n aparen" nefolosite, n adev"rate palate n miniatur" !in cnd n cnd, soiile sunt invitate, mpreun" cu soii lor, la o cin" ntr-una din camerele private ale unuia dintre marile hoteluri de pe lacul Geneva Ceea ce ne preocup", interveni Philip, este cum s" distru%em aceast" fals" staie meteo, de unde #i folose#te Crazii sistemul de anihilare a comunicaiilor mondiale Cnd am fost acolo azi-diminea" mpreun" cu Paula, am o'servat c" panta de deasupra cl"dirilor pare cam insta'il" & foarte insta'il" ,ntr-o 'un" zi, dac" e deran*at", o s" vin" la vale .cela va fi sfr#itul planului dia'olic al lui Crazii .rhitecii italieni pe care i-a an%a*at i-au spus c" e perfect si%ur" -oiau s" proiecteze ei locul ,n final, Crazii le-a venit de hac Cum adic"; ,ntre'" Paula Proiectul este terminat, Crazii i suie ntr-un auto'uz cu aer condiionat ca s"-i duc" la %ar" Le d" cteva sticle de vin 'un .uto'uzul pleac" Pe la *um"tatea drumului l las" frnele #i a*un%e n fundul unei pr"p"stii 4imeni nu poate s" spun" nimic despre ce au construit ei

Pot s" v" ntre' de unde #tii aceste lucruri; /e interes" Paula Pentru c", pe vremea aceea, locuiam aici Chiar imediat dup" a#a-zisul accident al auto'uzului, l-am ntlnit pe %eneralul /temdale #i am plecat n .n%lia ,nainte mi luam un rucsac n spinare, cu un sac de dormit #i mncare, #i-o luam la picior pe munte <rcai muntele pe *os; Paula era uimit" 4u putu s" nu se uite la picioarele su'iri ale lui $archat care i se vedeau prin pantaloni $er%eam ncet $-am mprietenit cu unul dintre muncitori, un '"r'at din /lovenia care vor'ea franceza &l mi-a spus ce se ntmpl" acolo $-am dus sus, m'r"cat ca un muncitor #i paznicii nu m-au o'servat &rau prea muli muncitori Cred c" v-am r"pit prea mult timp, spuse Paula Enformaiile pe care ni le-ai dat sunt foarte preioase 2olosii-le s"-l distru%ei pe acest om, mri $archat -" mulumim pentru vin Paula se ntoarse c"tre Garin, care, zvelt" #i calm", i ascultase ,ntr-adev"r, a fost foarte 'un &u l-am f"cut, recunoscu Garin #i se m'u*or" de pl"cere $archat ntinse o mn" noduroas", apuc" afectuos ncheietura minii soiei sale #i o strnse ,nc" ceva nainte s" plec"m, i avertiz" Philip, ridicndu-se /u' nici o form", nu l"sai pe nimeni str"in n cas" Orice v-ar spune Binei u#a nchis" ,i susinu privirea lui $archat 7tim c" 4"luca e n ora# ,ntor#i n camera de la ^lite, 4eDman le ascult" raportul vizitei la .nton #i Garin $archat /e pare c" sunt un cuplu dr"%u, spuse el cnd terminar" 7i, f"r" s"-#i dea seama, $archat a confirmat c" planul nostru va funciona /" vin" dimineaa mai repede Co', zise Philip pe un ton serios #i aplecndu-se n fa" n scaunul s"u, cred c" ar tre'ui s" le asi%ur"m paza Cutler 1 sau 4ield 1 ar fi ideal 4u pot s" fac asta Cu p"rere de r"u, replic" 4eDman ferm 7i a#a o s" fim puini cnd o s" atac"m .m nevoie de toi oamenii ,mi pare r"u, dar asta e Prioritatea num"rul unu e distru%erea acelei staii de la sol Pe mine m" n%ri*oreaz" si%urana lor, insist" Philip &u sunt de acord cu el, interveni Paula .tunci, va tre'ui s" v" calmai amndoi, le spuse 4eDman dur .cum e timpul s" lu"m hot"rri importante 3ocmai am luat una /e opri #i s"ri de pe scaun la auzul unui semnal ciudat, cioc"nit n u#" !e#i l recunoscuse, descuie u#a cu /mith R Hesson-ul n mn"T ntredeschise u#a civa centimetri, apoi o deschise lar% Entrar" Cutler #i 4ield, cu c"#tile n mn", m'r"cai din cap pn" n picioare n costume din piele nea%r" Paula o'serv" crucile ro#ii pictate pe c"#tile lor Cafea; Le oferi 4eDman n timp ce ncuia u#a & cald", a fost adus" pentru Philip #i Paula acum zece minuteT chiar mai devreme Pentru mine, tare #i nea%r" ca p"catul, zise Cutler 4-am dat de nici un p"c"tos pe strad" !e nici un Com'ardier de Piele 7i nici doamnele de noapte, din nefericire, spuse 4ield, pe un ton %lume Ru#ine, l tachin" Paula 4eDman, serios, a#tept" pn" ce Cutler #i 4ield #i '"ur" cafeaua, iar Paula le umplu din nou ce#tile !up" cteva minute petrecute n camera cald", amndoi '"r'aii ar"tau mai vioi

!up" ce v" 'ei cafeaua 1 #i nu v" %r"'ii 1 credei c" mai facei fa" unei alte patrul"ri prin /ion; !e data asta, pe *os -erificai toate 'arurile sau alte locuri pe unde se mai poate 'ea, inclusiv hotelurile &>act ceea ce-mi doream, %lumi 4ield, o plim'are pe afar", la #tiu #i eu cte %rade su' zero &>erciiul va fi 'ine-venit Ce c"ut"m; ,ntre'" Cutler, care ntotdeauna voia s" fie mai concis Pe Cill 2ran(lin #i pe Geith Gent /unt #i ei pe undeva, prin /ion .# vrea s" #tiu si%ur unde anume 4u v" apropiai de niciunul din eiT cnd i %"sii, mi dai telefon #i mi spunei locul <n nume, un loc #i att .r fi 'ine s-o pornim la drum, spuse Cutler hot"rt ,ntotdeauna mi-a pl"cut la ne'unie, spuse 4ield sec, entuziasmul lui =arr8 &h, 'ine !ac" e s" n%he"m, atunci s" n%he"m /" v" ntoarcei ntr-o or", le ordon" 4eDman care i conduse pn" la u#" 3re'uie s" dormii, pentru mine 4u nele% ce speri s" rezolvi cu asta, spuse Paula dup" ce r"maser" sin%uri !ac" au puin noroc #i l localizeaz" pe unul din ei, sau mult noroc #i dau de amndoi, l sun pe Cec( la Aurich ,l ntre' dac" poate lua le%"tura cu #eful poliiei locale, ca s" cear" suprave%herea acestor doi oameni de c"tre polii#ti n haine civile 4eDman se uit" la Paula $ai mult de-att nu pot s" fac !ar cum vrei s"-i recunoasc" pe 2ran(lin sau pe Gent; ,ntre'" Paula Pro'a'il e#ti o'osit" .tt Cutler, ct #i 4ield sunt profesioni#ti Le-am dat dou" nume .le% un hotel Entr" cu o poveste scornit", c"-#i caut" doi prieteni cu numele astea !ac" una din inte e n 'ar, vor cere s" le fie ar"tat", apoi vor spune c" tre'uie s" mear%" la toalet", se strecoar" afar" #i m" sun" .sta e numai una dintre variantele pe care le-a# folosi dac" i-a# urm"ri eu Pro'a'il sunt o'osit", ncuviin" Paula 4eDman d"du drumul la radio, mai comand" cafea #i sandviciuri prin serviciul la camer" ,n timp ce mnca #i 'ea, ascult" ultimele rapoarte despre ntreruperea comunicaiilor n alt" parte a lumii Philip #i Paula, a#ezai pe canapea, discutau ncet ntre ei &>act dup" o or", Cutler #i 4ield se ntoarser" Cum a mers; ,ntre'" 4eDman 4-a mers, spuse 4ield 4u cred c" e>ist" vreun 'ar n /ion pe care s" nu-l fi vizitat, plus un mare num"r de hoteluri 4ici urm" de 2ran(lin, nici urm" de Gent .i f"cut tot ce-ai putut, spuse 4eDman /cotei-v" echipamentul "sta #i facei-v" comozi cnd v" ntoarcei O s" mai comand mncare #i cafea pentru voi Cred c" eu m" duc s" m" culc, spuse Paula, ridicndu-se cnd plecar" cei doi '"r'ai /unt frnt" de o'oseal" 4e vedem mine diminea" /e duse n camera ei, f"cu un efort #i intr" su' du#, apoi se arunc" n pat, stinse lumina #i ncepu s" se %ndeasc" &ra sup"rat" c" Cutler #i 4ield nu putuser" s" dea de urma nici unuia din cei doi /e %ndea la familia $archat #i se n%ri*ora din ce n ce mai mult 5!ac" ar fi 3Deed aici6, fu ultimul ei %nd nainte s" adoarm" 3Deed se uit" la ceas, lund n considerare ora &lveiei Paramedicii plecaser", lundu-#i trista nc"rc"tur" 7eful echipei de paramedici se opri n trecere pe la 3Deed ,mi pare r"u, domnule 4ici o veste 'un" 3oi cei trei oameni din camera calculatoarelor sunt mori $-am %ndit eu c" sunt mori, spuse 3Deed ncet 4u pot s" nele% ce s-a ntmplat cu ei 4e va spune autopsia

Pot s" v" spun eu <n #oc Cauzat de presiunea unor sunete #i a unor ima%ini insuporta'ile Or%anismele lor nu au f"cut fa" acestei presiuni 4u ai auzit #tirile la radio; /unt prea ocupat ca s" mai ascult #i #tiri O s" auzii 4u v" mai rein -" mulumesc c" ai venit att de repede !e ndat" ce r"mase sin%ur cu $onica, i spuseL ncearc" #i prinde-l pe 4eDman la telefon Bine-mi pumnii s" mai fie la &lite & Co' la telefon, stri%" ea triumf"toare cteva minute mai trziu 3Deed O s" formulez fraza cu mult" atenie, spuse el, #tiind c" discuia lor trece prin centrala hotelului ,i aduci aminte cu ce te antrenai mpreun" cu Philip cnd ai fost ultima oar" la /end; !a Cnd e ora zero pentru petrecere; $ine diminea", n zori Cel puin, atunci plec"m noi de aici .duc unul cu mine n avion Cu multe chestii din acelea care se 'a%" n el Cadoul acesta ar fi perfect pentru petrecere, zise 4eDman cu re%ret, dar o s" a*un%i prea trziu Ca nu /" m" a#tepte o ma#in" la aerodrom O s" a*un%i prea trziu, insist" 4eDman 4u #i dac" z'or n noaptea asta 4u poi s" faci a#a ceva, protest" 4eDman .erodromul e mic !oar ateriz"rile de zi sunt si%ure .tunci, o s"-l informez pe Cec( O s" fac" el aran*amente 3re'uie s" fac" asta pentru mine 3re'uie s" te sf"tuiesc s" nu faci o asemenea ne'unie, spuse 4eDman foarte hot"rt Ear eu tre'uie s"-i aduc aminte cine se ocup" de aceast" operaiune &u sunt #eful .#a c" te ro% frumos s" ai mi*locul de transport %ata s" ia cadoul C"nuiesc c" asta poi s" faci, nu; .# putea !eci o vei face Cec( o s"-i spun" cnd a*un% /omn u#or ,nchise telefonul, nainte ca 4eDman s" poat" protesta $onica #i mpreun" minile n poal" #i spuseL 4u i-a prea pl"cut ideea unei ateriz"ri nocturne pe aerodromul din /ion, nu-i a#a; 4eDman e, uneori, prea precaut, replic" 3Deed cu 'lndee 7i are dreptate, spuse ea .# vrea ca avionul care m" a#teapt" s" decoleze de pe =eathroD pe la ora trei .# a*un%e la /ion pe la patru #i *um"tate sau la cinci #i *um"tate, ora local" O s" fie ntuneric ca-n iad, stri%" $onica disperat" <ii ceva A'or cu piloi elveieni ,#i cunosc spaiul aerian mai 'ine dect orice alt pilot $" va a*uta #i luna Poate n-o s" te-a*ute Luna e adesea ascuns" de nori 4-o s" fie ascuns" de nori &u sunt norocos .cum ai multe de f"cut ,ncepu s" numere pe de%ete ,n primul rnd, sun"-l pe ?im Corcoran la =eathroD #i spune-i c" vreau s" z'or la /ion Roa%"-l s" anune echipa*ul Cadoul pentru 4eDman e *os, am dat ordin s" fie adus de la /end & ntr-un *eep, mpachetat cu %ri*", p"zit de Geor%e #i de oamenii care l-au adus /" fie trimis la =eathroD, pentru a fi urcat n avion 4umai oamenii care l-au adus au voie s" um'le cu el /per c" nu e o 'om'" atomic", spuse $onica, *um"tate n %lum", *um"tate n serios Cineneles c" nu e o 'om'" atomic" !e#i poate avea un efect similar -erific" dac" echipa*ul e de acord s" decol"m la ora trei .vertizeaz"-l pe Corcoran c" la 'ordul avioului

tre'uie pus" o nc"rc"tur" delicat", c" e pe drum spre aeroport, spune-i s" avertizeze la rndul lui echipa*ul c" aceast" nc"rc"tur" e perfect si%ur", c" e vor'a de arme care nu sunt nc"rcate .sta e tot; 4icidecum Pune-l pe Corcoran s" te anune cnd avionul e n aer, dup" care, sun"-l tu pe Cec( /pune-i c" eu sunt n avion #i c" o s" aterizez la /ion la timpul sta'ilit Roa%"-l s" n#tiineze aerodromul s" fie %ata, ca s" primeasc" avionul dup" ce pilotul ia le%"tura cu turnul de control ,n primul rnd, nu-l suna pe Cec( dect dup" ce decolez, zici c-ai uitat Cec( o s" e>plodeze Poate, dar o s" fac" tot ce-i st" n putin" $ie nu-mi sun" a 'ine 4imic nu e si%ur n lumea asta La un moment dat, ne afl"m toi pe mar%inea unei pr"p"stii 3Deed plec" n toiul nopii din Par( Crescent #i se duse acas" la profesorul Gro%art8, n =arle8 /treet ,i telefonase mai devreme lui Gro%art8 ca s" vad" dac" i poate face o scurt" vizit" R"spunsul lui Gro%art8 fusese tipic Cine-neles <nde credeai c" sunt la ora asta; Credeai c" dorm; /unt si%ur c" #tii de*a c" eu 1 ca #i tine 1 lucrez cel mai 'ine cnd restul lumii doarme Gro%art8 i deschise lui 3Deed, avnd, nc" o dat", pince-nez-ul a#ezat ntr-o rn" pe nas 5Of, !oamne, #i zise 3Deed, iar n-o s" #tiu la care ochi s" m" uit 6 =ai s"-i dau un coniac, spuse Gro%art8 *ovial, conducndu-#i oaspetele la un fotoliu conforta'il !a, #tiu c" 'ei foarte rar, dar unul mic 4u-mi place s" 'eau de unul sin%ur !ac" insi#ti Ensist, domnule@ 3Deed se uit" prin camera mare, 'ine pus" la punct, n timp ce Gro%art8 turna de '"ut Pe un 'ufet clasic v"zu un microscop ciudat, foarte turtit #i cu o mulime de lentile Gro%art8 i surprinse privirea !a, cu "sta am e>aminat foto%rafiile acelea din Gu8ana 2rancez" &u l-am proiectat $are parte din echipamentul cu care lucrez e n"scocit de mine 4u o'in niciodat" ceea ce am nevoie de la fa'ricani Oamenii "#tia mi tot spun c" ce vreau eu e, teoretic, imposi'il 7i asta te am'iioneaz" /" le dovede#ti c" n-au dreptate &>act ,n s"n"tatea dumneavoastr", domnule Ea zi, ce pot s" fac pentru tine de data asta; !e data asta, n-o s" stau prea mult, dac" tot a venit vor'a La ora trei tre'uie s" plec undeva cu avionul 3u ntotdeauna pleci cu avionul undeva La trei; 4u #tiam c" sunt z'oruri la ora asta .m inventat eu unul .i vrea tu Gro%art8, un '"r'at nalt, r"m"sese n picioare #i #i inea umerii ncovoiai 3Deed se hol'" la el ntr-un mod ciudat, att de ciudat, nct %azda sa reacion" .m un co# pe nas; /cuz"-m", m" %ndeam la ceva 4-are importan" .cum 3Deed i descrise foarte concis 1 dar cu mult" nsufleire 1 ceea ce se ntmplase n camera calculatoarelor din Par( Crescent /fr#i prin a-i spune %azdei sale c" cei trei operatori au murit .sta e ceea ce s-a ntmplat, dar voiam #i p"rerea ta & lo%ic" toat" povestea asta; Ct se poate de lo%ic" Gro%art8 se a#ezase ntr-un fotoliu, n faa lui 3Deed ,n zilele noastre, ima%inile 3- 1 #i sunetul 1 transmise prin sateliii care se nvrt n *urul P"mntului sunt o pacoste pentru noi, un adev"rat 'lestem /avanii au devenit discipoli ai diavolului 4u le pas"

ce se ntmpl", atta timp ct #i pot face un renume inventnd tot felul de ma#in"rii infernale 3elefoane mo'ile ca s" nu mai avem nici un fel de intimitate, calculatoarele personale care pot fi operate de acas" etcetera etcetera, dar care este rezultatul acestui a#a-zis pro%res #tiinific; !istanele s-au mic#orat att de mult, nct toat" lumea a devenit vecin" cu toat" lumea Presiunea a crescut asupra minii omene#ti Care, #i-a#a, ndur" attea &u sunt om de #tiin", dar #tiu c" lumea asta ar fi un loc mai si%ur dac" ma*oritatea oamenilor de #tiin" de prim" mn" ar fi mpu#cai -enind de la tine, acesta e un %nd foarte ori%inal, remarc" 3Deed <n %nd pe care cred c" l-am avut dintotdeauna Pro'lema cea mare e asta /avanii sunt att de dornici s" a*un%" cele'ri n domeniul lor de activitate, nct nu stau niciodat" s" se %ndeasc" nainte la consecinele a ceea ce intenioneaz" s" inventeze /unt, pur #i simplu, amorali <n %nd profund ,nc" cevaL muli dintre ei au impresia c" sunt re%ii P"mntului C" vor schim'a viitorul &u sunt de mod" veche, cred c" %uvernele sunt cele care tre'uie s" ne scoat" din pericol .i pleda n favoarea controlului #tiinei; ,i su%er" 3Deed .m #i f"cut-o, domnule@ !e multe ori La seminarii secrete, c"rora nu li s-a f"cut nici un pic de reclam" .m spus mai devreme c" toat" lumea a devenit vecin" cu toat" lumea <nde n viaa privat", apar cel mai adesea pro'lemele; Peste %ard la vecin .cum, savanii "#tia afurisii creeaz" o lume n care naiunile se vor arunca una la %tul celeilalte C"nuiesc c" omul care se afl" n spatele celor ntmplate n Par( Crescent 1 #i peste tot, n lume 1 are intenia s" distru%" toat" #tiina modern" ,n special, comunicaiile, cele care apropie att de mult pe toat" lumea Ceau n cinstea lui Gro%art8 #i ridic" paharul, '"u cteva n%hiituri de coniac #i-i zm'i oaspetelui s"u 4u pari #ocat 4u sunt #ocat !eci, a#a cum am e>plicat 1 doar pe scurt 1 ceea ce se ntmpl" acum e perfect posi'il, dac" lu"m n considerare pro%resul uci%a# al #tiinei 7i am foarte mare %ri*" cnd folosesc cuvntul "sta La nivel mental, ei distru% civilizaia noastr", ne reduc la simplul rol de servitori ai unor ma#ini infernale 7i mai cred c" tu e#ti hot"rt s" te opui acestei amenin"ri teri'ile 2ac #i eu ce pot, spuse 3Deed, ridicndu-se s" plece .tunci, trea'a e ca #i f"cut" Crazii se simi u#urat cnd elicopterul ateriza n interiorul perimetrului n%r"dit, unde se afla comple>ul de pe Gellerhom Convoc" imediat o ntrevedere cu Lui%i n ca'inetul aran*at preios al su'ordonatului s"u Pereii erau decorai cu tapiserii ciudate #i cu postere vechi /caunele, aran*ate n *urul unei mese rotunde din sticl" solid", erau ri%ide, moderne #i deloc conforta'ile Crai% intrase n nc"pere, #i fia trupul m"t"h"los ntr-o parte #i-ntr-alta, ncercnd s"-#i %"seasc" o poziie conforta'il" Renun" #i se aplec" peste mas", rezemndu-#i coatele %roase de sticl" 2elicit"ri, Lui%i, fu prima remarc" a lui Crazii .i f"cut o trea'" splendid" /e uit" la Crai% .i ascultat #tirile; .m stat cu urechea lipit" de radio =aos peste tot .#a cum ne-am a#teptat Ce urmeaz"; -oi trimite eu nsumi al doilea semnal mine, cel care va zdro'i complet moralul Occidentului .sta va permite altor evenimente s" ai'" loc, n alte locuri !up" care vom evacua aceast" a#ezare !up" ce vom distru%e echipamentul

Ce facem cu savanii no#tri plictisitori #i soiile lor moroc"noase; -ru Crai% s" #tie .sta e trea'a ta !up" ce trimit semnalul, ntrerupi sistemul de aer condiionat care alimenteaz" casele n care locuiesc #i muncesc /"-l ntrerup; Crai% ridic" o sprncean" %roas" Ca'anele alea vechi au fost construite etan#, astea au fost ordinele tale, a#a nct nici un strop din aerul de afar" s" nu a*un%" n"untru Le tai aerul condiionat #i n *um"tate de or" sunt mori .sta e ideea, spuse Crazii ncet Ca s" zic o vor'" mare, morii nu spun pove#ti .#a e, fu de acord Crai% $ine, s"-mi spui doar cnd s-o fac Oamenii de #tiin" sunt 'lestemul umanit"ii, %ndi Crazii cu voce tare 4e duc din ce n ce mai repede spre un viitor la care eu nu doresc s" m" %ndesc Cu echipa condus" de &d Re8nold am or%anizat distru%erea sistemului mondial de comunicaii pe care l-au creat ei 7i au fost fericii s-o fac" Pentru 'ani #i ca s"-#i demonstreze lor n#i#i c" se poate face a#a ceva .ici, n acest fost sat p"r"sit, am strns elita mondial" a savanilor ,i elimin"m #i d"m #tiina napoi cu civa am 'uni Am'i r"ut"cios /e poate spune c" sunt un 'inef"c"tor al umanit"ii !e#i asta e numai o parte a unui plan %lo'al mai mare <nde e ?osP; ,ntre'" Lui%i L-am l"sat la vil" 3re'uia s" mai r"mn" cineva acolo cu &lvira .cesta e un aspect care m" prive#te pe mine /" ncepem s" ne strn%em lucrurile, %ata de plecare; ,ntre'" Lui%i /i%ur Lui%i, tu du oamenii la $ilano Emediat ce ai a*uns n Etalia, s" se mpr"#tie pe la casele lor /au prin hoteluri 2iecare pe cont propriu Luai mai multe trenuri, ca s" plecai n num"r mic .#a n-o s" atra%ei atenia asupra voastr" 7i eu; ,ntre'" Crai% 3u iei e>presul de Geneva /tai la un hotel de lu> cteva zile Rela>eaz"-te ai fost foarte stresat n ultimul timp !up" o s"pt"mn", ntoarce-te la Grenville Gran%eT eu o s" te a#tept acolo !orset-ul o s" fie o adev"rat" u#urare dup" atia muni Poi s-o mai spui o dat", zise Crai%, aproape emoionat 4-am intenia s" m" repet Crazii zm'i sec &u o s" m" ntorc la Aurich ca s"-mi %olesc ca'inetul #i s" distru% toate hrtiile 7i Gustav; ,ntre'" Lui%i 7i &ve; Pe ei i-am l"sat la Aurich Cnd o s" a*un% acolo, o s" le dau instruciuni Parc" asta ar fi tot, coment" Crai% /-a-ntmplat ceva ciudat azi, mai devreme 3rei oameni de-ai no#tri au disp"rut <ltima oar" au fost v"zui co'ornd ntr-o rp" 4u se #tie de ce Poate au c"zut ntr-o pr"pastie, spuse Crazii .vionul n care se aflau 3Deed #i preioasa nc"rc"tur" survola 2rana 3Deed st"tea rela>at n scaunul s"u, amintindu-#i ultima discuie pe care o avusese cu Cord !illon de la CE., care i telefonase chiar cnd pleca de la Par( Crescent /u'marinul acela suspect pe care m-ai ru%at s"-l urm"resc, cel despre care credeai c" trimisese un semnal unui conac din !orset 1 a sosit la $urmans(, sin%urul port de%a*at de %heuri pe care ru#ii l au n vest la ora actual" !eci era un su'marin rusesc, replicase 3Deed /i%ur c" era rusesc <ltimul tip de su'marin nuclear silenios Cele care te n%ri*oreaz" pe tine /e mi#c" precum o torpil" !e unde l-ai urm"rit; ,ntre'ase 3Deed !e la 'aza noastr" aerian" de ln%" Geflavi(, n Eslanda Creznd c" nu e o'servat, a navi%at destul de mult la suprafa", i raportase !illon .#a c" avem poze cu el

Cnd ai spus c" a trimis semnale unui conac din !orset, l corectase 3Deed, el primea semnale pe care, cred eu, le confirma Philip Cardon, unul dintre cei mai 'uni oameni ai mei, s-a ntmplat s" fie chiar acolo, pe coast", sus pe falez" #i a v"zut luminile care plpiau dinspre Grenville Gran%e & conacul lui Crazii Pro'a'il c" unul din oamenii lui a#tepta n"untru ca s" ia le%"tura cu su'marinul, la o or" sta'ilit" Crazii, din nou, spusese !illon aspru !a <rm"rirea su'marinului e un lucru foarte important .vem, astfel, o le%"tur" direct" ntre Crazii #i %eneralul $arov .m auzit c" acum $arov controleaz" ntre%ul aparat militar General; ,ntre'ase !illon !a . fost foarte discret din punctul "sta de vedere $ulumesc pentru telefon 3re'uie s" nchid 3Deed sfr#ise discuia La 'ordul avionului, 3Deed se minuna din nou de rolul pe care l *uca norocul n viaa unui om Philip avusese, pur #i simplu, noroc s" se afle pe falez" cu &ve Harner cnd avusese loc schim'ul de semnale Philip i spusese lui 3Deed, accentund c" s-ar fi putut s" i se par" Cnd r"m"sese sin%ur, 3Deed nu luase n considerare ndoielile lui Philip, amintindu-#i alte d"i cnd Philip avusese dreptate ,n timp ce avionul str"'"tea noaptea luminat" de lun", 3Deed #i ntoarse %ndurile la situaia din /ion ,n mintea lui, ncerc" s" se pun" n locul lui Crazii ,i veni o idee care putea fi cheia viitorului asalt, dar nu #tia dac" s" intervin" sau nu n planurile lui 4eDman .teriz"m n curnd, domnule 3Deed reveni n prezent #i o'serv" prezena copilotului n apropierea lui ,i mulumi ,nc" ceva, continu" copilotul, ca s" ne meninem pe ruta corect" pentru aterizare, va tre'ui s" trecem foarte aproape de vrfurile masivului Cernese O'erland /" nu v" speriai de ce vei vedea pe fereastr" .r fi tre'uit s"-mi aduc aparatul de foto%rafiat, %lumi 3Deed ,n mai puin de un minut, copilotul se ntoarse #i i ntinse lui 3Deed un aparat mic cu 'li ,i ar"t" cum funcioneaz" 3Deed ascult" r"'d"tor, de#i modelul i era cunoscut Copilotul se ntoarse repede n ca'ina echipa*ului .vionul ncepu s" se ncline #i s" co'oare descriind o cur'" Pe %eam 3Deed v"zu piscurile nz"pezite, care p"reau doar la civa centimetri de fuzela* -"zu un vrf crestat care i se p"ru c" seam"n" cu un cuit uria# !use aparatul la ochi #i f"cu cteva foto%rafii .poi ap"ru -alais-ul, partea neted" a -alais-ului, att de aproape, nct pilotul se v"zu nevoit s" co'oare ntr-un un%hi foarte nclinat ,n afar" de lun", pilotul v"zu #i o poriune luminat" care i indica drumul corect pe aerodrom 3Deed #i aminti de filmele despre r"z'oi, pe care le v"zuse la televizor .cesta era momentul tensionat ,nainte ca roile s" atin%", n si%uran", p"mntul /e uit" pe %eam, ncercnd s" prind" ct mai mult din peisa*ul de afar" &rau aproape *os 4ici urm" de pist" Pilotul elveian ateriza att de ncet, de parc" roile ar fi s"rutat 'etonul !e ndat" ce avionul se opri, u#a de ie#ire se deschise #i 3Deed fu nsoit la scara mo'il" care fusese adus" pn" la aparat 4eDman l a#tepta *os, cu minile n #old .vem unde s" ascundem avionul "sta, ca s" nu e>iste riscul de a-l vedea Crazii; ,l ntre'" 3Deed pe 4eDman care l conduse ntr-un 'ufet Ea nu mai face atta pe #eful 4eDman #i puse minile pe umerii lui 3Deed &ra att de fericit s"-l vad" 4e-am %ndit #i la asta 4ield #i Cutler sunt de*a la 'ord, scot nc"rc"tura de arme 7i, nainte s" ntre'i tu, avem cu ce s"-l transport"m de aici imediat

Cun, spuse 3Deed, plim'ndu-se dintr-o parte ntr-alta a 'ufetului 'ine nc"lzit, ca s"#i dezmoreasc" picioarele 7i, continu" 4eDman cu un zm'et, avionul va fi apoi parcat ntr-un mic han%ar, ale c"rui u#i vor fi nchise #i ncuiate 3otul a fost %ndit 1 #i aran*at 1 de Cec(, care ine tot timpul le%"tura cu controlorul aerodromului .cum stai *os #i 'ea-i cafeaua 3u nu tre'uie s" pleci; Ear o iei de la nceput ,nc" dou" ore va mai fi ntuneric Cafeaua de aici e 'un", nu-i a#a; .proape la fel de 'un" ca cea a $onic"i, spuse 3Deed care se a#ezase la o mas" mpreun" cu 4eDman & ct se poate de 'ine-venit" Ce mai face Paula; <ltima oar" cnd am v"zut-o urla la mine -oia s" vin" s" te ntmpine Practic, a tre'uit s"-i tra% o mam" de '"taie ca s-o fac s" stea n pat .re nevoie de somn & 'ine 7i Philip #i ceilali; 3oat" lumea e 'ine Enclusiv $arler, care n-a dormit atta de cnd l #tiu . avut o zi foarte o'ositoare 4u m" ntre'a de ce Co' 3Deed se opri, complet st"pn pe sine .m o idee #i vreau s"-mi spui ce p"rere ai despre ea ,nainte ns", su'liniez c" tu e#ti la comanda acestei operaiuni !ac" nu-i place ideea mea, care nu e dect o su%estie, o arunci la co#ul de %unoi !"-i drumul .m ncercat s" m" pun n situaia lui Crazii, f"r" s" uit ce s-a ntmplat Cred c" e n al doisprezecelea cer Realizarea lui i confer" o stare aproape e>tatic" /unt si%ur c", pentru viitorul apropiat, a pus la cale ceva mult mai %rav Poate chiar pentru azi Co', nu cred c" se a#teapt" la un atac mpotriva staiei de la sol n starea n care e el acum Ce o'servaie uluitoare, spuse 4eDman %nditor .#a stnd lucrurile, continu" 3Deed, nu-#i va pune armata de mercenari n stare de alarm" !eci, noi avem nevoie de un sin%ur lucru <n atac masiv de cinci minute care s" pice din senin, dup" care, fu%im !umnezeule, cred c-ai lovit n plin & doar o su%estie, l avertiz" 3Deed !ar e una care-mi place ,mi place mult de tot 4eDman se ridic", #i puse paltonul #i m"nu#a stn%" Cu mna dreapt" d"du noroc cu 3Deed . meritat s" vii aici, chiar #i numai pentru ideea asta 3re'uie s" m" duc napoi #i s" finalizez planul de '"taie .#tepi aici; Cine !up" u#a aceea, e o 'aie mic", toalet" #i chiuvet" !e cnd am anunat c" vii, s-a f"cut lun" 7i nainte mie mi s-a p"rut n re%ul" 4e mai vedem Paula se trezi .vusese un co#mar 4"luca, un coco#at f"r" fa", o strn%ea de %t pe Garin $archat cu minile lui imense care ap"sau mai tare #i mai tare Paula l lovi n cap, pe la spate cu mnerul CroDnin%-ului ei, dar p"rea s" nu ai'" nici un efect Garin ncepuse s" 'ol'oroseasc" ori'il Paula l lovi din nou, cu toat" puterea, nc" o dat" #i nc" o dat" .poi se trezi !e ce dracu: nu l-am mpu#cat; /puse ea tare Ce-a fost asta; 4eDman o scutura ncet ca s-o trezeasc" !up" ce o avertiz", aprinse veioza de la capul patului &a se hol'" la el #i oft" u#urat" 4u-i face %ri*i din pricina mea .m avut un co#mar .tunci, 'ine c" te-am trezit 4u m-ai trezit tu, l repezi ea &u sin%ur" m-am trezit /e ridic" n capul oaselor, n pat #i #i puse halatul & timpul s" mer%em;

4u, scuz"-m" c" i-am deran*at somnul . intervenit o schim'are n plan 3re'uie s"-i anun pe toi $ai trziu n-o s" mai fie timp 3re'uie s" pornim devreme .m fost nevoit s" scol pe toat" lumea 7i tu n-aveai u#a ncuiat" ,mi pare r"u .m fost foarte o'osit" La tine n camer"; & prea repede de-acum n cinci minute; 4u dac" m" dau *os din pat acum Paula putea s" se m'race foarte repede !up" ce #i sp"l" faa cu ap" rece, #i puse *am'iere, dou" 'luze de piele, dou" pulovere, haina m'l"nit", #i lu" po#eta de um"r n care avea CroDnin%-ul #i se duse n camera lui 4eDman !eschise u#a, intr" #i v"zu c" toat" lumea era acolo 3e-am trezit ultima, e>plic" 4eDman, s" te mai las s" dormi puin Paula se uit" n camer" Cutler #i 4ield, complet echipai, #edeau n fotolii $arler #i adoptase poziia o'i#nuit", se rezemase de un perete #i fuma o i%ar" lun%" 4u ne-am v"zut de mult, spuse ea, uitndu-se la $arler .m dormit somnul drepilor /" m" nvei #i pe mine cum se doarme, cndva, cnd ai timp /e a#ez" <nde e Philip; Pe el l-am sculat primul, i spuse 4eDman /-a dus s" fac" o scurt" vizit" familiei $archat 3re'uie s"-i ntre'e ceva e>trem de important, care mi-a trecut mie prin minte $" duc cu el, spuse ea, s"rind n sus /tai *os@ ,i ordon" 4eDman . plecat mai de mult O s" se ntoarc" n curnd 4u-mi place chestia asta, i spuse ea lui 4eDman pe un ton t"ios .r putea s" duc" 4"luca la ei Chiar att de puin" ncredere ai n Philip; ,ntre'" 4eDman ironic ,mi pare r"u, nc" nu m-am trezit de tot Emediat o s" fiu compos mentis V+0W -"zu e>presia de pe faa lui 4eDman Cine, d"-i drumul O s" nre%istrez orice ai fi replanificat tu 4eDman e>plic" tehnica noului plan Paula ascult" cu atenie !up" ce el termin", Paula ntre'"L Care e arma cea nou"; =arr8, spuse 4eDman, ntorcndu-se spre Cutler, arat"-i Paulei arma pe care ne-a adus-o 3Deed 3Deed e aici; .proape c" stri%" Paula, apoi co'or vocea P"i, Co', unde e; .#teapt" la aerodrom /t" acolo ca s" preia el telefoanele lui Cec( .# vrea s" v"d #i eu arma asta care pare att de important" pentru noul plan /unt de acord c" e sclipitor 4u e planul meu, o inform" 4eDman 3Deed s-a %ndit la el n avion, cnd venea ncoace =arr8, arat"-i #i ei Cutler se duse n spatele unei canapele, ridic" ceva #i ap"ru cu un lansator de rachete, pe care l spri*ini pe um"r Paula se uit" la %ura evii lar%", pe care =arr8 o inea ndreptat" direct spre ea /e %ndi c" seam"n" cu un tun n miniatur" 4u te speria, i stri%" =arr8, nu e nc"rcat $ulumesc lui !umnezeu pentru asta, spuse ea #i zm'i Eat" cu ce-l nc"rc"m #i ce arunc" la mare distan" /e aplec" din nou n spatele canapelei, l"s" lansatorul pe podea #i ap"ru cu un o'uz sinistru 2ace o %"l"%ie teri'il", continu" =arr8 4eDman o s"-l foloseasc" 4oi, restul, o s" fim pentru protecie 3Deed a adus o'uze de rezerv" Cineva tre'uie s-o fac", spuse 4eDman !ac" nu, am ncurcat-o cu toii

&u cred c-o s" mear%", spuse Paula, care era ntotdeauna optimist" /e auzi un cioc"nit cifrat la u#" 4eDman o descuie, se uit" afar", l l"s" n"untru pe Philip care #i scoase haina de 'lan" de ndat" ce intr" n camer" ,n camer" era foarte cald acum 3ot nu nin%e nc", raport" el, dar e un fri% de-i n%hea" sufletul ,n schim', luna lumineaz" puternic Cum te-ai descurcat; ,ntre'" n%ri*orat 4eDman Cnd mi-au recunoscut vocea, au vrut s" m" lase n"untru, dar le-am spus s" nu scoat" lanul 4u se culcaser", erau nc" m'r"cai complet C"nuiesc c" ceea ce le-am spus eu #i Paula le-a dat mult de vor'it 3reci la su'iect, l ndemn" 4eDman & 'ine .nton mi-a spus c" nu mai sunt s"teni pe Gellerhom .cum civa ani, a avut loc o alunecare de teren #i chiar '"trnii au fu%it #i nu s-au mai ntors niciodat" 3inerii au plecat dup" o via" mai 'un", a#a cum ne-a e>plicat $archat 4u prea pricep, spuse Paula Co' era n%ri*orat, e>plic" Philip ,n%ri*orat c", dac" ar mai fi sate populate pe munte, s-ar putea ntmpla o catastrof" &lveieni inoceni 4eDman spuse hot"rtL O s"-i e>plic noul plan lui Philip 4oroc c" avem *eep-ul "la !e unde nai'a ai f"cut rost de un *eep la ora asta; ,ntre'" Paula $ai devreme, Cutler #i 4ield s-au dus la %ara*ul care nchiriaz" ma#ini #i s-au spri*init n sonerie Proprietarul locuie#te deasupra ma%azinului, i spuse 4eDman 4-a fost prea ncntat, cred eu, pn" ce 4ield nu i-a ar"tat un pumn de 'ancnote elveiene !up" aceea ar fi putut cump"ra toat" marfa din ma%azin 4e-a dat trei ma#ini <n *eep e de rezerv" ,n cazul n care unul din celelalte este scos din aciune &u nu m" mai ntorc n pat, se hot"r Paula, acum, c" m-am sculat #i m-am m'r"cat, a#a r"mn Oricum, nici nu #tiu dac" a# mai apuca s" dorm ceva pn" la r"s"ritul soarelui ,#i scoase haina /tau #i eu cu tine, se oferi voluntar Philip, dup" ce termin" Co' cu mine $ai avem de mncare #i pot s" m" duc pn" *os s"-l convin% pe omul de noapte s" mai fac" ni#te cafea !ac" tre'uie, i ar"t #i Halther-ul /per c" %lume#ti, spuse Paula /i%ur c" %lume#ti /tau #i eu, zise $arler Cine are chef de un pocher; Cu condiia s" *uc"m pe 'ani muli <n asalt de cinci minute ,ntr-una dintre ma#inile care plecaser" la prima or", Paula se trezi repetndu-#i n minte aceste cuvinte .#a cum se ntmplase #i cnd a*unseser" Paula #i Philip prima oar" n ora#, o cea" deas" co'orse peste /ion Li se lipea dez%ust"tor pe fa", n"'u#ea orice sunet Parc" ie#eau dintr-un ora# fantom" Philip #i Paula deschideau drumul, n ma#ina lor 4eDman fusese de acord, de vreme ce ei cuno#teau drumul !up" ei, c"lare pe motociclete 2ire'lade, veneau Cutler #i 4ield, m'r"cai n haine de piele nea%r", cu c"#ti pe cap <rma s" treac" ei n fruntea convoiului cnd ncepeau s" urce 3re'uie s"-i z"p"cim puin dac" ne v"d venind, decisese 4eDman ,n caz c" suntem reperai prea repede, dou" Com'ardiere de Piele vor crea confuzie n rndurile opoziiei ,n spatele motocicli#tilor, 4eDman conducea *eep-ul n care avea lansatorul de rachete #i o'uzele de rezerv" .lesese *eep-ul pentru c" era u#or s" sar" din el

.si%urnd spatele, $arler venea sin%ur n cea de-a treia ma#in" La fel ca Philip, Cutler #i 4ield, avea #i el un sac de pnz" cu o 'and" de pus pe um"r Conduceau toi cu faza mic", dar nu mai ntlnir" nici o alt" ma#in", nici un alt suflet pe strad" L"sar" /ion-ul n urm" #i, cnd ap"ru drumul de pe munte, se oprir" Cutler #i 4ield trecur" n avan%ard", iar 4eDman trecu n spatele lor O s" fie cea", coment" Philip & tocmai ce ne tre'uie ca s" ne acoperim plecarea, l asi%ur" Paula 4u conduci tu, i aminti el 3rec la volan oricnd, ripost" ea $ai stau eu pe-aici o vreme Ee#ir" 'rusc deasupra p"turii de cea" #i Paula fu surprins" s" constate ct de sus urcaser" !easupra lor, pe cerul azuriu nu se vedea nici un nor /e uit" n urm" #i se %ndi c" uria#a stnc" de ln%" locuina lui $archat, plutind parc" deasupra ceii, sem"na cu o stamp" *aponez" ,naint"m 'ine, rosti Philip, lund o alt" cur'" n%rozitoare A"pada e '"t"torit", a#a c" putem s" mer%em mai repede 4eDman parc" z'oar" Pro'lema e c" i are pe Cutler #i pe 4ield n fa" Pune-i pe "#tia doi pe motociclete #i-or s" ncerce s" dep"#easc" viteza sunetului /e trezi pe nea#teptate cu un sentiment straniu 3receau pe ln%" %rota din stnc", unde paraser" am'uscada celor trei '"r'ai 54u te %ndi la asta, #i zise Concentreaz"-te asupra pericolelor din fa" 6 ,n urma lor, $arler fluiera o melodie ncet .#teptase #i el *os cnd 4eDman preluase comanda, cu cei doi motocicli#ti n fa" &ra impresionat de felul cum lua 4eDman cur'ele, innd cont c" nu avea e>periena pe care o c"p"tase el cnd urcase la vil" cu o zi n urm" Cutler #i 4ield se avntaser" n sus, pe munte, ncura*ai de carosa'ilul tare, urmai ndeaproape de 4eDman /taia de la sol tre'uia lovit" nainte s" se trezeasc" paznicii /e 'azau pe peretele muntos care amortiza z%omotul f"cut de convoiul lor n"valnic $am", e>clam" Philip, da: se duc@ <it"-te #i la noi, i r"spunse Paula ,ncetase s" se mai uite n *os, n pr"pastie -oia s" fie dur" ca o stnc", din punct de vedere nervos 1 dur" ca stnca peretelui pe ln%" care treceau att de aproape 1 la nceperea '"t"liei decisive ,#i scoase CroDnin%-ul #i-i verific" starea de funcionare & a doua oar" cnd faci lucrul "sta, %lumi Philip ,mi %"sesc #i eu ceva de lucru 7tiu ,n ceea ce m" prive#te, de-a'ia a#tept s" a*un%em acolo #i s" termin"m odat" cu toat" povestea asta & vala'il #i pentru mine Co' m" n%ri*oreaz" !e ce; ,ntre'" Philip u#or surprins Poate s"-#i duc" sin%ur de %ri*" 7tiu #i eu asta, dar, cnd vor vedea ce vrea s" loveasc", l vor face inta principal" !u#manii !e aceea am fost #i noi inclu#i n plan ca s"-i putem asi%ura spatele 4e-a ar"tat, mai ii minte; Cu cele dou" cutiue, sarea #i piperul, noi #i du#manii Pe faa de mas" totul p"rea n re%ul" 3eorie 3otul va mer%e conform planului, insist" Philip 2aimoasele cuvinte de final 2ii #i tu optimist", ca mine, i spuse Philip P"cat c" nu poi s" te vezi .r"i la fel de sum'ru ca unul din munii "#tia

/unt atent la condus Ceea ce mi se pare o idee foarte s"n"toas", nu crezi; ,n aceast" situaie Cur'a care urm" era foarte periculoas" #i ncepea s" urce foarte a'rupt Entenionat o inea de vor'", ca s" nu-i dea timp s" se %ndeasc" la ce i a#tepta La un moment dat, apropiindu-se de platoul pe care era situat" staia de la sol, provoc" chiar o mic" ceart" Conduci foarte 'ine, Philip i spuse ea 2aimoasele cuvinte de final@ Glumi el .proape am a*uns, nu-i a#a; /untem foarte aproape $ai 'ine i-ai mai verifica o dat" CroDnin%-ul, o nep" el 7tiu de ce spui asta !ar, dac" suntem foarte aproape, cred c" o s"-i urmez sfatul, chiar dac" m-ai luat peste picior ,#i scoase CroDnin%-ul din po#eta de um"r, l puse pe %enunchi cu eava ndreptat" departe de Philip, simind tensiunea crescnd n ea cnd marele cap de mistre al Gellerhorn-ului ap"ru la orizont Crazii se afla n cl"direa principal" a staiei de la sol #i avu o presimire le%at" de ceea ce i a#tepta !ormise puin ,i pl"cea s" se mndreasc" cu nelimitata lui ener%ie &u sunt ntotdeauna primul n picioare ,nainte s" se trezeasc" ceilali, le spusese multora !e aceea sunt naintea restului lumii ,n timp ce alii dorm lini#tii, eu muncesc $ai erau nc" dou" ore pn" cnd hot"rse s" trimit" cel de-al doilea semnal, cel ma*or ,#i luase micul de*un sin%ur #i acum se uita pe fereastra mare din sticl" armat", de unde vedea mpre*urimile #i n"limile ncon*ur"toare /paioasa nc"pere servea de sediu central, sufra%erie #i dormitor Printr-o u#" se a*un%ea ntr-o camer" mai mare de unde se controla turnul mo'il de deasupra, sofisticatul sistem radar cu a*utorul c"ruia se putea intra n le%"tur" cu satelitul $uncise aproape toat" noaptea #i se luminase de mult cnd se hot"r s" tra%" draperiile se hol'" nencrez"tor la convoiul de autovehicule care nainta spre staie Pre de cteva minute preioase fu derutat de motocicli#ti, lundu-i drept Com'ardiere de Piele, apoi declan#" alarma !e ce nai'a nu pusese o paz" serioas" n *urul perimetrului pe timpul nopii; ,#i 'lestem" aceast" sc"pare .p"s" pe 'utonul interfonului #i url" n elL Crai%@ /untem atacai Cutler #i 4ield, departe unul de cel"lalt, ca s" nu fie o int" u#oar", luar" ultimul col #i se ndreptar" spre staia de la sol 4eDman nainta cu *eep-ul chiar la mi*locul distanei dintre ei doi #i continua s" se apropie de staie /e duce prea aproape, zise Paula & hot"rt ca primul o'uz s" aterizeze acolo unde tre'uie, i spuse Philip <rmnd ordinele lui 4eDman, Philip f"cu o ntoarcere n <, cu 'otul spre drumul pe care veniser", %ata pentru o retra%ere rapid" $arler #i aduse ma#ina aproape de a lor, f"cu #i el o ntoarcere n <, puse frna #i l"s" motorul s" mear%" Philip l"s" #i el motorul mer%nd, nainte s" se dea *os dup" Paula Paula aler%a de*a pe z"pada 'ine '"t"torit", cu CroDnin%-ul n mn", %ata s" tra%" n orice moment ,#i ridic" automatul cnd ln%" pori ap"rur" n fu%" paznici, r"spndindu-se #i venind spre ei C"r'ai m'r"cai n haine de piele nea%r", ca Cutler #i 4ield, siluete sinistre pe al'ul z"pezii !easupra lor, departe, pe fundalul staiei, se ridica uria#ul vrf al masivului Gellerhom, iar su' el, a*un%nd chiar n spatele staiei, co'ora o pant" nz"pezit", str"puns", la intervale re%ulate, de stnci !e data asta, $arler #i adusese pu#ca .rmalite /t"tea n cmp deschis, mult n stn%a lui 4eDman, aproape de 4ield, cu arma su' 'ra <n Com'ardier de Piele, cu un pistol-mitralier" n

mn", ap"ru n fu%" #i se pre%"ti s" tra%" $arler l lu" n c"tare, ap"s" pe tr"%aci #i #i v"zu inta pr"v"lindu-se la p"mnt #i r"mnnd nemi#cat" .ceasta fu prima mpu#c"tur" /e declan#" un adev"rat r"z'oi 3r"%eau paznicii care se rev"rsau prin porile deschise, ncercnd s" se apropie de 4eDman Cutler #i 4ield #i '"%ar" amndoi minile n sacii lor de pnz", scoaser" %renade #i le aruncar" n paznicii cei mai apropiai .poi aruncar" altele #i altele Paznicii c"deau ca popicele, nu apucau s" a*un%" prea aproape de atacatorii lor, ca s"-#i foloseasc" armele Crai% ie#i n fu%" pe poart", cu un pistol-mitralier" n mn", ferindu-se #i croindu-#i drum prin ploaia de %loane Binta lui era 4eDman care, nemi#cat ca o statuie, ochea cu %ri*" un punct de pe pant", undeva la mi*locul distanei dintre vrf #i staie Crai% reu#ise, cumva, s" scape de %loanele care z'urau prin z"pad" #i se pre%"tea s" tra%" Ridic" pistolul-mitralier" 4eDman, nu mai ai timp s"-i spui ru%"ciunile &#ti terminat Pentru totdeauna ,n ciuda z%omotului, 4eDman i auzi clar vocea plin" de ur" Pentru o fraciune de secund" rev"zu '"taia de la <rsul 4e%ru, n Hareham, cnd l umilise pe Crai%T pro'a'il, Crai% se %ndea la acela#i lucru 3oat" lumea p"rea ocupat", respin%nd valul de paznici care continuau s" apar" 2aa mare a lui Crai% se l"i ntr-un rn*et veninos, #i inea de%etul ncordat pe tr"%aci /e mai auzir" cteva mpu#c"turi ntr-o lini#te scurt" se schim'au nc"rc"toarele <na #i nc" una Crai% se cl"tin" pe picioare, cu o fi%ur" pe care uimirea era nedisimulat" /e apropie, poticnindu-se, de 4eDman .lte cteva %loane l lovir" /c"p" pistolul-mitralier", ridic" minile #i se pr"'u#i .lte %loane intrar" n corpul lui ntins la p"mnt $arler se uit" spre 4eDman #i o v"zu pe Paula innd strns CroDnin%-ul n am'ele mini #i desc"rcndu-#i toate cele opt %loane n Crai% Pe faa ei nu se putea citi nimic C"%" un nc"rc"tor nou #i #i c"ut" o alt" int" Binnd lansatorul de rachete ap"sat pe um"r, 4eDman ap"s" pe tr"%aci O'uzul v*i n aer #i descrise un arc mare de cerc .teriz" e>act unde sperase 4eDman &>plod" pe panta cea insta'il" la care se referise $archat Cuc"i mari de z"pad" #i de stnc" z'urar" prin aer .poi mpu#c"turile fur" acoperite de un z%omot cumplit, ca 'u'uitul unei cascade %i%antice Panta ncepea s-o ia la vale &vacuarea@ <rl" 4eDman cu toat" puterea Paula o'serv" c" paletele elicei aparatului de pe heliportul din incinta perimetrului ncepur" s" se mi#te, nvrtindu-se din ce n ce mai repede Crazii ie#i n fu%" din cl"dire #i se urc" n elicopter, ln%" pilot Paletele nu se mai vedeau se transformaser" ntr-o pat" nvol'urat" .paratul ncepu s" se ridice Crazii scap", i stri%" Paula lui 4eDman &vacuarea@ 3un" 4eDman din nou .ler%ar" toi la ma#ini ,n fu%", Philip arunc" o %renad" su' *eep .cesta e>plod", rezervorul de 'enzin" se sparse, *eep-ul iz'ucni n fl"c"ri 4-avea rost s" le lase %"rzilor ceva cu care puteau s"-i urm"reasc" Cutler #i 4ield #i distruseser" mai devreme motocicletele, cnd se d"duser" *os de pe ele #i, cu patul pistolului, le scosese din funciune o parte esenial" 4eDman urc" la volanul uneia din ma#ini Paula o'serv" c" Cutler se clatin" pe picioare, l a*ut" s" se suie n spatele ma#inii lui 4eDman, apoi urc" #i ea 4eDman demar" imediat $arler preluase volanul celeilalte ma#ini Philip trecu n fa", ln%" el #i n spate se sui 4ield ,l urmar" pe 4eDman care ncepuse de*a s" co'oare, conducnd ca un ne'un <n 'u'uit amenin"tor, ca un tunet, o f"cu pe Paula s" se uite n urm" /pectacolul era cople#itor $untele se pr"'u#ea n valuri de z"pad" #i stnci care se zdro'eau de %ardul ce

ncon*ura staia, se rev"rsau asurzitoare peste cl"diri, n%hiind c"suele de lemn n care st"teau savanii Paula n-avea de unde s" #tie c" Crai% le nchisese mai devreme aerul condiionat /taia disp"ru, casele de lemn fur" spul'erate, distruse de valul a c"rui vitez" cre#tea din ce n ce mai mult 4eDman arunc" o privire scurt" n o%linda retrovizoare #i spectacolul din spate l n%rozi .m reu#it@ /tri%" Paula .cum tre'uie s" supravieuim, i avertiz" 4eDman 4u poi s" te iei la ntrecere cu o avalan#" 4eDman #i aminti cuvintele instructorului de schi de la /t $oritz .cestea nu-l f"cur" s" se simt" mai 'ine cnd ncepu co'orrea pe drumul acela nsp"imnt"tor 7tia c" nu putea s" co'oare cu aceea#i vitez" cu care urcase O'servase c" avalan#a se mp"rise n dou" mari fluvii de z"pad" #i roci care n%hieau totul n calea lor Primul, cel mai mare, virase #i ie#ise de pe drum Cel de-al doilea, mai mic, ns" nu mai puin periculos, l n%ri*ora pe 4eDman /e ndrepta chiar spre mar%inea platoului #i, ntr-un anumit punct, urma s" se n"pusteasc" peste #osea La urm"toarea cur'" l v"zu pe $arler n spatele lui, p"strnd distana pe care o considera ca fiind necesar" 4eDman #i d"du seama c", n spate, Paula vor'ea cu Cutler, cu %ura lipit" de urechea acestuia, apoi ncepu s"-i desfac" %eaca de piele !e-a'ia atunci realiz" c" Cutler era r"nit ,#i nfrna dorina de a mer%e mai repede 4u putea s" stri%e ca s-o ntre'e pe Paula ct era de r"nit Cutler <rletul implaca'il al avalan#ei era asurzitor La o cur'", ncetini cteva secunde #i se uit" n spate Paula #i scosese trusa de prim a*utor din po#eta ei de um"r 5$er%i, continu" s" mer%i, #i spuse Poi s" te #i ro%i puin 6 Paula i deschisese %eaca lui Cutler, %"urit" n locul pe unde intrase %lonul C"ma#a i era p"tat" cu sn%e Paula avea o sarcin" delicat" 3re'uia s" taie o 'ucat" din c"ma#" n timp ce ma#ina se le%"na dintr-o parte ntr-alta Reu#i #i fu surprins" 1 #i u#urat" 1 s" descopere c" Cutler mai avea pe dedesu't doar o vest" de ln", m'i'at" cu sn%e ,i spuse s" stea ct se poate de nemi#cat, apoi t"ie #i o 'ucat" din vest" -"zu %lonul nfipt n carne O s" te doar", l avertiz" ea, urlndu-i n ureche 3re'uie s" am %ri*" s" nu se infecteze .cum ,i trat" rana Cutler r"mase nemi#cat !oare; ,ntre'" ea 4umai cnd rd 5!umnezeule, %ndi ea, domnul =arr8 Cutler e un dur 6 i puse ni#te fe#e, l 'anda*" #i i aran*" hainele Cnd #i ridic" privirea, se cutremur" $inile lui 4eDman se ncle#taser" instinctiv pe volan !easupra drumului n%ust pe care co'orau, atrna o stnc" uria#" Peste ea, se rev"rsa o cascad" nesfr#it" de roci imense, z"pad" #i ar%il" ,n acel moment, se pr"v"li cu totul n pr"pastia care se deschidea n partea stn%" a drumului 5& ima%inaia mea;6 se ntre'" 4eDman /tnca p"ru s" se ncline ncet su' %reutatea celui de-al doilea val care se n"pusti asupra ei Cascada co'ora nc" cincizeci de metri su' ei, ca o perdea perfect ntins" 4eDman v"zu poriuni de %hea" n stratul de z"pad" care acoperea #oseaua Rezist" nc" o dat" unui impuls aproape cople#itor de a m"ri viteza periculos de mult Ochii nu i se mai dezlipir" de stnca uria#" de care se apropiau din ce n ce mai mult A%omotul asurzitor crescu n intensitate Cel puin, dintr-un anumit punct de vedere, Paula se simea u#urat" /e ocupase de rana lui Cutler .cum era, oricum, imposi'il ca =arr8 s" aud" ce spunea ea /t"tea transfi%urat", cu privirea pierdut" la cascada de 'olovani de care se apropiau Cutler i d"du un %hiont

Paula se uit" la el =arr8 zm'ea #i ridic" de%etul mare ca s-o asi%ure c" era 'ine &a se for" s" zm'easc", l strnse de 'ra, apoi se uit" din nou n fa" .ducndu-#i aminte c" $arler, n spatele lui, tre'uia #i el s" treac" pe su' cascad", 4eDman ap"s" ncet pe accelerator /imi vehiculul derap"nd #i ndreptndu-se spre pr"pastie, l l"s" s"-#i urmeze cursul, apoi ntoarse ncet de volan La civa centimetri de mar%inea drumului, ma#ina r"spunse la comenzi #i se ntoarse pe f"%a#ul normal .cum treceau pe su' cascad" A%omotul aproape le sparse timpanele 3recur" Paula se uit" repede n spate ,i v"zu faa lui $arler #i parc" niciodat" nu fusese att de ncruntat" &l i f"cu semn din cap, trecu pe su' cascad" #i i zm'i Paula continu" s" priveasc" n urm" #i v"zu stnca cednd O 'ucat" mare de stnc" ateriz" pe #osea, urmat" de un torent de stnci, z"pad" #i ar%il" care 'locar" drumul Oft" u#urat" #i se a#ez" napoi pe locul ei A%omotul nfior"tor ncepea s" se aud" mai ncet Cutler se aplec" spre ea La fi>, nu; ,n dreapta, 4eDman v"zu elicopterul cu care fu%ea Crazii co'ornd spre aerodromul din /ion /e ntre'" ce f"cea 3Deed, cum avea s" reacioneze 3Deed trecuse prin una dintre cele mai a%onizante e>periene din ntrea%a lui carier" /t"tea n faa 'ufetului, ntr-un fri% aspru, asistnd la evenimentele dezastruoase de pe Gellerhom, privindu-le printr-un 'inoclu 5Cel puin, dac" a# fi fost sus, cu ei6, #i repeta el la nesfr#it 4u putuse s" recunoasc" pe nimeni, dar v"zuse muntele pr"'u#indu-se #i avalan#a pe care o provocase ,#i d"du seama c" lansatorul de rachete al lui 4eDman provocase totul /e felicit" pentru ideea de a fi adus arma, dar ncepu s" se team" pentru oamenii lui -e%hea lui fusese ntrerupt" doar de telefoanele lui Cec( Cum mer%e trea'a, 3Deed; /taia de la sol a fost distrus" O avalan#" imens" <na natural", 'ineneles, replicase Cec( imediat .vem avalan#e tot timpul n perioada asta a anului ,n -alais au fost de*a cteva mai mici .sta de aici e un monstru ,nele% 3Deed, pilotul lui Crazii a comunicat prin radio un plan de z'or, un plan de z'or pentru avionul care o s" plece n curnd spre Aurich $ai 'ine l las s" plece .#a s" #i faci, l ndemnase Cec( O s"-i urm"rim toate mi#c"rile, dou"zeci #i patru de ore din dou"zeci #i patru .cesta fusese cel de-al treilea telefon .poi 3Deed ie#ise din nou afar", cu 'inoclul Chiar #i f"r" 'inoclu, vedea un imens nor, ca de praf, ridicndu-se de pe Gellerhom .poi v"zu elicopterul /e hot"r s" stea ascuns cnd va ateriza Crazii fu%ea de acolo, l"sndu-i pe oamenii lui s" nfrunte furtuna 57i ce furtun"6, se %ndi 3Deed, apoi v"zu ma#inile co'ornd pe drumul de munte Cu team", re%l" 'inoclul pe cele dou" ma#ini .vu impresia c"-l vede pe 4eDman la volanul primei ma#ini #i pe $arler conducnd-o pe cea de-a doua, imediat n spatele lui .poi, n%rozit, v"zu avalan#a care se rev"rsa n pr"pastie #i cele dou" vehicule apropiindu-se de ea Binu 'inoclul nemi#cat, aproape lipit de ochi 4um"ra ci oameni sunt n ma#ini 7ase Oft" u#urat .vu impresia c" o vede pe Paula n spatele primei ma#ini .poi u#urarea i se transform" ntr-o nelini#te aproape cronic" /e apropiau de cascada aceea n%rozitoare /imi o dorin" irezisti'il" de a nu se mai uita, dar continu" s" priveasc" prin 'inoclu ,i v"zu trecnd pe su' cascad", v"zu apoi stnca pr"'u#indu-se, #i d"du seama c" dac" s-ar fi ntmplat cu cteva secunde mai devreme ar fi azvrlit am'ele ma#ini n pr"pastie Eisuse@ /puse el cu voce tare

Puini oameni l auziser" pe 3Deed n*urnd 4u-l auzise ns" nimeni folosind un lim'a* profanator L"s" 'inoclul *os Craele #i ncheieturile l dureau din cauza ncord"rii &licopterul se apropie Oamenii lui erau acum n si%uran" $ai aveau doar de co'ort ce mai r"m"sese din drumul de munte &ra timpul s" se ascund" Entr" n 'ufet, unde era de serviciu o elveianc" dr"%u" $i-ar prinde 'ine ni#te cafea, spuse el 2oarte tare 3e ro% P"rei e>tenuat, spuse ea n francez", lim'a n care i se adresase el /" pun #i o pic"tur" de coniac n cafea; !a, cred c" ai face tare 'ine !up" aceea, o s" m" duc s" stau n camera pre%"tit" pentru mine O s" aterizeze un elicopter 4u #tii c" sunt aici !ar nu suntei aici, spuse ea #i i zm'i fermec"tor, ntinzndu-i cea#ca de cafea #i farfurioara .*uns n camer", 3Deed ncuie u#a, se l"s" pe canapea #i sor'i din cafea E se ntmpla rar s" 'ea alcool, dar acum i simi c"ldura reconfortant", r"spndindu-se din stomac n tot corpul /e ridic", trase perdelele, ca s" nu se vad" nimic din afar" #i se a#ez" din nou pe canapea Cteva minute mai trziu, auzi elicopterul ateriznd 5Cine c" nu am o arm", se %ndea el .# ie#i #i l-a# mpu#ca pe porc 6 $ai lu" cteva %uri din cafeaua cu coniac #i se ntre'" de ce i era att de cald &ra nc" m'r"cat cu paltonul 7i-l scoase #i se a#ez" din nou !e afar" se auzi vuietul unui motor de avion 5Lui Crazii nu-i place s" piard" timp, #i zise el C"nuiesc c" de-aceea a a*uns unde e &i, n-o s" mai stea mult acolo sus, n vrful piramideiT am #i eu ceva de spus la capitolul "sta 6 3elefonul din camer" sun" .coperi receptorul cu mna ca s" atenueze z%omotul 3Deed; !in nou Cec( La telefon &licopterul n care era Crazii a aterizat .ud c" a pornit motoarele avionului O s" fie urm"rit pe radar pn" a*un%e n Aurich .m trimis oameni la Gloten, ca s"-l urm"reasc" oriunde s-ar duce n ora#ul "sta .i de %nd s"-l arestezi; Pentru ce; 4-am nici o pro'" Cineneles -oiam doar s" fiu si%ur !e fapt, eu te-am sunat s"-i spun c" inspectorul Leon -incenau a*un%e n scurt timp acolo, cu un e>pres care vine de la Geneva & de n"lime medie #i %ras O s"-i arate o le%itimaie E-am dat instruciuni s" stea la dispoziia ta Crede c" a c"l"torit de curnd cu unul dintre oamenii t"i de la Geneva, ntr-un e>pres de diminea" Cu Philip Cardon $ai vor'im ,i mulumesc pentru tot ce faci 3Deed puse receptorul *os, surprins c" Cec( i mulumise .poi se %ndi c" Cec( l considera pe Crazii du#man !ar, datorit" poziiei sale oficiale, Cec( n-ar fi reu#it niciodat" s" fac" ceea ce realizaser" oamenii lui 3Deed .uzind motoarele avionului am'alndu-se, 3Deed risc" #i trase puin perdeaua ntr-o parte #i se uit" afar" prin cr"p"tur" .paratul al' se afla chiar la mar%inea pistei #i se pre%"tea de decolare E%or urc" scara ncntat #i disp"ru n"untru, urmat de Crazii <rm" o pauz", pro'a'il pn" ce Crazii se a#ez", apoi scara mo'il" fu ndep"rtat" A%omotul motoarelor se amplific" la ma>imum, avionul parcurse pista n vitez", se ridic" #i se ndrept" spre cerul al'astru #i senin

3Deed l urm"ri cu privirea cum z'oar" spre vrfurile muntoase #i i se p"ru c" o face la o altitudine periculos de *oas" Continu" s" se uite dup" avion /pernd va% c" o s" se iz'easc" de unul dintre vrfurile acelea nsp"imnt"toare 3recu de ele #i nu se mai v"zu &i 'ine, cel puin #tiu unde te duci, prietene $ai trziu, 3Deed auzi cele dou" ma#ini apropiindu-se #i ie#i s"-#i ntmpine oamenii <n omule corpolent, m'r"cat ntr-un costum al'astru, aler%" spre el !omnul 3Deed; /unt inspectorul Leon -incenau, din Geneva .m primit ordin de la #eful meu, .rthur Cec(, s" stau la dispoziia dumneavoastr" $ulumesc /cuzai-m", au venit oamenii mei Paula co'or din ma#ina ei, fu%i spre 3Deed #i l lu" n 'rae &l o m'r"i#" !oamne, ct m" 'ucur c" te v"d@ /puse ea, dndu-se napoi =arr8 Cutler are un %lon n um"r L-am tratat #i l-am pansat cum am putut mai 'ine $" iertai -incenau o auzise .vei un om r"nit; Cu un %lon n el; .tunci tre'uie s"-l ducem repede la spitalul din /ion .ran*ez eu totul 3re'uie s" dau un telefon !u-m" la =arr8 3Deed f"cu ochii mari <ite, ncearc" s" co'oare sin%ur Paula aler%" la ma#ina din care Cutler se str"duia s" se dea *os 4eDman, care ie#ise din ma#in" numai dup" ce-i spusese s" r"mn" pe loc, se ntoarse #i el #i fu%i ntr-acolo Paula a*unse prima, urmat" ndeaproape de 3Deed #i de 4eDman 4e'un prost, l admonest" ea pe =arr8 .#a am fost, a#a voi fi, spuse el, zm'ind strm' 3Deed l lu" de un 'ra, Paula l apuc" de cel"lalt #i l duser" spre 'ufet Cutler le tot spunea c" nu era nevoie s"-l a*ute, dar ei nu-l '"%ar" n seam" !up" ce l a#ezar" pe o canapea ntr-una din camere, Cutler f"cu o %rimas", apoi se uit" la ei .tta a%itaie de poman" 3oat" lumea o s" cread" c" am fost mpu#cat -incenau nchise telefonul #i i spuse lui 3Deed c" am'ulana era pe drum Paula i anun" c" se duce cu =arr8 3Deed l sun" pe Cec( #i i comunic" ce se ntmplase Cec( ceru s" vor'easc" cu -incenau dup" ce aveau s" termine de discutat O s"-i dau numele spitalului din /ion la care va fi dus O s"-l sun pe administratorul#ef, s"-i spun c", dac" Cutler poate s" se suie n avion dup" tratament, o s" trimit o am'ulan" la Gloten, care s"-l duc" de ur%en" la o clinic" de aici !"-mi-l pe Leon, dac" e#ti dr"%u ,n timp ce a#teptau am'ulana, 3Deed studie feele oamenilor s"i La toi v"zu semne de ncordare $ai puin la $arler care se rezemase de un perete #i fuma o i%ar" lun%" $arler era indestructi'il -"zu, mulumit, c" Cutler adormise Care e urm"toarea mi#care; ,ntre'" 4eDman, cu faa tras" de o'oseal" R"mnem aici s" v" odihnii, r"spunse 3Deed hot"rt Crazii a plecat 7tiu Las"-l n pace Cel puin, pentru moment Cec( o s"-l urm"reasc" ,n prezent, Crazii e n drum spre Aurich Poate s"-l aresteze; 4u 7i eu l-am ntre'at pe Cec( acela#i lucru 4-are nici o pro'" 4ici o pro'"@ Repet" 4eDman .#ezat pe un scaun, rememora ceea ce v"zuse pe cmpul de '"taie, n muni Oameni z"cnd n z"pad", f"r" via" sau doar ar"tnd astfel <nii ntin#i n poziii patetice, de parc" ar fi dormit $ercenari, f"r" ndoial", oameni care tr"iau de pe urma armelor, dar z"ceau toi acolo, pentru totdeauna, f"r" ndoial", din cauza unui om pe nume Crazii, care, pro'a'il, acum savura o cafea n scaunul lui conforta'il, la 'ordul lu>osului s"u avion /osi am'ulana #i Paula l nsoi pe

Cutler, care nc" protesta, la spitalul din /ion 4eDman '"use de*a cteva cafele tari #i se simea mult mai omene#te ,ncepu s"-i dea lui 3Deed un raport concis asupra celor ntmplate 3Deed l asculta #i se uita la el, ncercnd s" descopere semne de o'oseal" La un moment dat, se ntoarse intenionat spre 4ield, ca s"-l roa%e s" intre n detalii 4ield nelese imediat c" 3Deed credea c" 4eDman vor'ise destul, a#a c" termin" el povestea !up" ce termin", #i netezi mustaa ele%ant", trecndu#i de%etul mic peste ea !eci staia de la sol e distrus" complet; ,ntre'" 3Deed Complet scoas" din funciune, spuse $arler, intervenind pentru prima oar" n discuie /trivit" su' attea tone de roc", nct nu cred c" elveienii o s" se osteneasc" vreodat" s-o dez%roape 7i ca'anele pe care le ocupau savanii; La fel !in acelea#i motive .sta nu te deran*eaz"; Gndul la toi acei savani de elit" care au pierit mpreun" cu soiile lor; 4u prea, r"spunse $arler La urma urmelor, ei au creat sistemul care a cauzat haosul "sta mondial 7i #tiau ce fac /unt si%ur c" au fost pl"tii re%e#te ca s" lucreze pentru Crazii Lumea ar putea fi un loc mai lini#tit f"r" ei <n interesant punct de vedere, medita 3Deed $" 'ucur c" mai st"m prin /ion, spuse 4eDman, ridicndu-se #i punndu-#i paltonul <nde te duci; ,ntre'" 3Deed pe un ton r"stit La hotelul ^lite, s" dorm puin . fost propunerea ta 3re'uie s" fiu n form" la noapte Cred c-ar tre'ui s" st"m toi la &lite .colo o s" stai #i tu ntr-o camer" decent", 3Deed .r"i un pic cam dezumflat, dac" nu te superi s-o spun Ca m" sup"r@ 3Deed '"tu n retra%ere &u am stat #i mi-am tocit fundul, iar voi erai pe Gellerhom ,n%ri*orndu-te de moarte ct te-ai uitat prin 'inoclul "la de ln%" tine 7i, vor'ind de somn Cnd ai dormit ultima oar"; 2aa lui 3Deed deveni ine>presiv" ,#i d"du seama c" nici el nu poate s" r"spund" la aceast" ntre'are $-am %ndit eu c" nu #tii, spuse 4eDman, citindu-i r"spunsul pe fa" ,i recomand o mas" 'un" de ndat" ce ne ntoarcem !ac" mai rezi#ti !up" care, direct n pat, domnule 3Deed 7i aveam ciudata idee c" eu conduc toat" e>pediia asta, zise 3Deed pe un ton lamenta'il 3oi ne facem iluzii, coment" $arler impasi'il $ai vrea cineva s" fac" comentarii pe mar%inea s"n"t"ii mele; ,ntre'" 3Deed, uitndu-se n *ur !a, zise Philip, care pn" atunci t"cuse .r"i %roaznic Parc-ai fi Paula, i replic" 3Deed &u m" duc la &lite, spuse 4eDman complet resta'ilit ,l iau pe Philip #i pe 4ield cu mine $arler te poate aduce mai trziu, dup" ce te mai odihne#ti aici puin Chiar c" ar"i %roaznic@ Co'@ /tri%" 3Deed cnd Philip, care #i pusese paltonul, deschise u#a #i disp"ru 4eDman se opri n pra%ul u#ii deschise !e ce ai spus mai devreme, continu" 3Deed, c" tre'uie s" fii n form" la noapte Pentru c" 4"luca e n /ion -reau s"-l omor nainte s" mai omoare el pe altcineva 3Deed clipi, ncercnd s"-#i in" ochii deschi#i /e ridic" #i fu%i la u#" Co', stri%" el &u #tiu cine e 4"luca

Cuvintele lui se pierdur"T Philip, la volan, porni motorul, iar 4eDman se afund" n scaunul de ln%" el ,ntunericul se l"sase peste /ion cnd Philip, trezit de ceasul de#tept"tor, #i impuse s" se scoale, se duse la 'aie, mpleticindu-se pe picioare, deschise ro'inetul de ap" rece #i #i '"%" faa, minile #i 'raele su' *etul de ap" Camera i se p"ru t"cut" n timp ce se m'r"c", repede, pentru fri%ul de afar" 4u-i pl"cea lini#tea cnd era sin%ur ,i aducea aminte de ?ean /e decise c" n-are rost s" dea drumul la radio Prietenul lui n astfel de momente Ee#i din camer", co'or la parter #i se pomeni afar", n noaptea si'erian" /e ducea la familia $archat /imea c", cel puin, atta putea s" fac", s" le spun" ce s-a ntmplat La urma urmei, informaiile pe care i le d"duser" ei a*utaser" la succesul operaiunii de pe Gellerhom 4oaptea i se p"ru mai r"coroas" dect cea n care fusese la familia $archat mpreun" cu Paula !in cnd n cnd, se oprea 'rusc #i se uita n spate, ncercnd s" p"trund" cu privirea tunelul ntunecos al str"zii pe care mer%ea, temndu-se s" nu conduc" 4"luca la alte dou" posi'ile victime 4u v"zu nimic, nu auzi nimic 3"cerea %rea a unei nopi f"r" vnt i se p"rea ap"s"toare Luna era ascuns" dup" nori A%omotul pa#ilor s"i era n%hiit de z"pada '"t"torit" #i tare ca piatraT n cele din urm", d"du colul de unde a*un%ea la colonia de case vechi ,#i inea Halther-ul n mn", o precauiune pe care #i-o luase de cnd ie#ise din &lite #i pornise la drum Ca #i data trecut", nu se vedea nici o lumin" la vechea cas" unde locuiau cei doi $archat, casa lor situat" mai n spate #i ncadrat" de alte dou" case 4ici m"car prin cr"p"turile o'loanelor nu se strecura vreo raz" de lumin" <itndu-se pentru ultima oar" n urm", Philip merse pe ln%" zidul altei case pn" la u#a %rea de la intrare a familiei $archat .colo se opri <#a era ntredeschis" 2"r" lan Ochii lui Philip se o'i#nuiser" de*a cu ntunericul 2ri%ul i p"trunsese de mult pe su' palton, dar acum l simea pn" n oase !oar c" nu mai era fri%ul, ci %roaza !eschise u#a ncet, de fric" s" nu scrie <#a se deschise f"r" nici un z%omot Garin $archat avea %ri*" s" un%" 'ine 'alamalele P"#i n"untru, cu o lantern" n mn" #i ciuli urechile, ncercnd s" prind" suflul respiraiei altei fiine 4ici un alt sunet, doar cel al respiraiei sale n"'u#ite Chircindu-se la p"mnt, pentru a nu fi o int" prea mare, aprinse lanterna 2asciculul de lumin" l descoperi pe .nton $archat, ntins ln%" 'alansoarul lui preferat, cu %tul r"sucit ntrun un%hi %rotesc, cu ochii pierdui, fi>nd eternitatea Philip n*ur" murdar, de#i n-o f"cea aproape niciodat" ,naint" n camer" <#a care, '"nuia el, d"dea n 'uc"t"rie era deschis" ,ntuneric total /e apropie cu %ri*", v"zu c" nu are de ce s" se mpiedice #i stinse lanterna care l transforma ntr-o int" perfect" .*unse la u#a deschis" #i #i ncord" din nou atenia, pentru a auzi dac" mai e cineva n casa aceea 4u auzi nimic R"mase n pra%ul u#ii #i aprinse lanterna .proape c" o sc"p" din mn" Partea de sus a corpului lui Garin era pr"'u#it" pe 'ufetT capul, scufundat, n chiuveta plin" cu ap", era r"sucit ntr-o poziie ciudat", f"cnd ca un%hiul n care era rupt %tul s" par" #i mai %rotesc Ca #i cum ar fi asistat la crim", Philip v"zu ce se ntmplase Garin fu%ise n 'uc"t"rie, urlnd, urm"rit" de 4"luc" dup" ce l omorse de*a pe .nton <rletul ei l deran*aseT d"duse drumul la am'ele ro'inete, chiuveta se umpluse repede, apoi i vrse capul su' ap", ca s-o fac" s" tac" Pro'a'il c" era necat" pe *um"tate cnd #i terminase trea'a tic"loas" #i i rupsese %tul 3oat" pardoseala de %resie era acoperit" de ap" Philip p"r"si acea cas" a morii #i se ntoarse n fu%" la &lite, ca s"-i povesteasc" lui 4eDman

4eDman se trezise dintr-un somn adnc, se sp"lase, se m'r"case, se piept"nase, cnd sun" telefonul !a, cine e; /unt si%ur c"-mi recuno#ti vocea &ra .rchie -ocea lui cald" #i calm", ca de o'icei .proape #optit" !a, i recunosc vocea $" duc sus, pe stnca din spatele casei lui $archat Pn" sus nu e dect o sin%ur" potec" Porne#te chiar din spatele casei 4"luca e n ora# O s-o atra% sus, pe stnc" !e data asta, poi s" pui mna pe ea 1 nu poate s" co'oare dect pe un sin%ur drum 1 pe potec" .rchie@ ,n disperarea lui, 4eDman i pronun" numele -eni tonul /e pre%"tea s"-#i ia paltonul, cnd '"tu cineva la u#" ,n ciuda %ra'ei #i nelini#tii de a pleca imediat, 4eDman descuie u#a cu pistolul n mn", o ntredeschise civa centimetri, apoi o d"du de perete Philip, palid ca un mort, intr" n camer" #i nchise u#a -in de la familia $archat -oiam s" le spun ce s-a ntmplat, s" le mulumesc pentru a*utor 3re'uie s" plec .nton #i Garin $archat sunt mori, au %turile rupte Pe Garin aproape c-a necat-o ntr-o chiuvet" plin" cu ap" nainte s"-i rup" %tul $-a sunat .rchie 4eDman #i punea paltonul #i #i lua m"nu#ile /e duce sus, pe stnca aceea imens" din spatele casei lor 4"luca e nc" acolo .rchie face pe momeala $-am dus -in cu tine O luar" la fu%" prin noapte 2u%eau unul ln%" altul, ca doi aler%"tori de maraton pe ultima sut" de metri /tr"zile erau tot pustii, dar acum era e>plica'il, era miezul nopii 4u nin%ea, dar p"mntul era acoperit de z"pada 'ine '"t"torit", a#a c" nu d"dur" de nici o poriune de %hea" pe care s" cad" Luna str"lucea puternic <ndeva, n faa lor, ap"rur" contururile imensei mase de piatr" Philip o lu" nainte, cunoscnd drumul spre casa lui $archat /e duse n spatele casei, se orient" repede #i %"si o potec" n%ust" #i a'rupt", prote*at" ntr-o parte de un zid de piatr" /e oprir" s"-#i tra%" r"suflarea #i 4eDman ziseL Philip, a#teapt" aici !ac" 4"luca m" d" %ata pe mine, n-are pe unde s" co'oare dect pe aici Cnd apare, l ucizi $ai 'ine a# veni cu tine Cine comand" aici; E-o retez" 4eDman 9sta a fost un ordin Philip strnse din dini, se uit" dup" 4eDman care ncepuse s" urce pe potec", cu mi#c"ri repezi #i silenioase, cu /mith R Hesson-ul n mn" ,l pierdu din vedere cnd disp"ru dup" o cotitur", undeva mai sus, apoi se retrase n um'ra caselor #i #i scoase Halther-ul din toc Pentru c" nu putea s" vad" 1 sau s" aud" 1 ce se ntmpla sus, Philip nu-#i %"sea locul 4u-#i dezlipi nici o clip" ochii de pe potec", f"cnd plim'"ri scurte dintr-o parte ntr-alta 2u pe punctul de a nesocoti ordinul lui 4eDman #i a se duce sus, dar toat" pre%"tirea lui i aducea aminte c" te supui ordinelor superiorului t"u 4eDman, mulumit c" luna i lumina drumul, #i continu" urcu#ul pe poteca pe care mai ap"reau, ici, colo, poriuni de %hea" #i pietre ascuite din z"pad" ,n dreapta lui se deschidea panorama acoperi#urilor nz"pezite ale /ion-ului, un ora# mort la ora aceea din noapte O privi o sin%ur" dat", apoi se concentra asupra urcu#ului, ner"'d"tor s" a*un%" n vrf #i %ndindu-se la micuul .rchie, aflat la mila unei ma#ini profesioniste de ucis

Puin mai sus de locul unde a*unsese 4eDman, .rchie #i ridic" %ulerul paltonului, ap"rndu-se de fri%ul n%heat /t"tea n um'ra Capelei, o cl"dire veche, o ruin" n lumina lunii Cu mna stn%" #i potrivi chi#tocul n colul %urii -e#nica lui i%ar" pe *um"tate fumat" i d"dea un anumit confort .rchie era chiar n cap"tul potecii #i n faa lui, la civa metri mai ncolo, zidul de piatr" se pr"'u#ise ntr-un loc, l"snd o %aur" mare n el ,#i mi#c" de%etele de la picioare, ca s"-#i repun" circulaia n mi#care O um'r" care a#teptase #ni pe nea#teptate #i f"r" z%omot din spatele lui .rchie i con#tientiza prezena cnd se trezi cu %tul n men%hina unui 'ra puternic /e simi tras n spate .i vor'it cam mult, i spuse o voce pii%"iat" n en%lez" .cum n-o s" mai vor'e#ti niciodat" $na stn%" a lui .rchie '*'i n 'uzunarul de la palton dup" micul pistol automat, pe care l pres" pe 'raul care l strn%ea de %t, chiar su' cot .p"s" pe tr"%aci /trnsoarea sl"'i, urm" un %eam"t de durere, apoi 'raul c"zu ntr-o parte .rchie apuc" automatul cu am'ele mini #i inti spre stomacul siluetei care st"tea dreapt" n faa lui Cei doi '"r'ai se uitar" unul la cel"lalt timp de cteva secunde tensionate 4u poi s" m" mpu#ti din nou, zise Cill 2ran(lin cu vocea lui normal" Ca pot s" %olesc tot nc"rc"torul n stomacul t"u, f"r" s" stau prea mult pe %nduri, spuse .rchie .cum, ntoarce-te cu spatele la mine sau tra% din nou Pe faa lui 2ran(lin se amestecar" teama #i nencrederea /e ntoarse #i r"mase cu spatele la .rchie 2" civa pa#i n spate, ca s" nu mai st"m att de aproape, zise .rchie, tr"%ndu-se ntr-o parte 2ran(lin f"cu civa pa#i, a#a cum i se ordonase, forndu-se s"-#i mi#te 'raul drept, fle>ndu-#i de%etele minii drepte, a#teptnd momentul potrivit ca s" se arunce asupra lui .rchie #i s"-i dea la o parte arma ,n acel moment, ap"ru n fu%" 4eDman /e opri 'uimac la vederea scenei care se derula n faa lui #i r"mase nemi#cat, ca s" nu-i distra%" atenia lui .rchie 4u se mai simise niciodat" att de luat prin surprindere .m spus s" mer%i, ordon" .rchie /" #tii c" o s" ap"s pe tr"%aci pn" r"mn f"r" %loane, dac" nu faci ce-i spun &ra ceva n tonul lini#tit al lui .rchie care l sperie pe 2ran(lin O'serv" c" automatul ndreptat spre stomacul s"u era neclintit n minile lui .rchie, c" nu tremura deloc 4eDman l privi fascinat pe 2ran(lin cum se supune ordinului <rm"torul pas pe care l f"cu fu n %ol, n spaiul de deasupra pr"pastiei <rl", c"zu #i se a%"" cu am'ele mini de mar%inea potecii, pip"ind cu disperare micile pietre care ie#eau de su' z"pad" .*ut"-m"@ Bip" el Pentru numele lui !umnezeu, ai mil" !epinde, dac"-mi spui adev"rul sau nu, spuse .rchie $ai nti, tu e#ti 4"luca; !a@ Crai% m" pl"te#te cu o %roaz" de 'ani Ca s"-l omori, printre alte victime, continu" .rchie, pe Cen, 'armanul, n CoDlin% Green din Hareham; !a@ !a@ Bip" 2ran(lin disperat Rico /ava din Geneva a fost alt" victim"; !a@ 4u mai pot s" m" in 7i .nton #i Garin $archat aici, n /ion, continu" .rchie f"r" mil" !a@ !a@ !a

$na dreapt" a lui 2ran(lin alunec" de pe piatra de care se inea R"mase a%"at n mna stn%", iar pic"turile de sudoare care i acopereau faa se transformau, aproape instantaneu, n 'o'ie de %hea" Reu#i s" se prind" din nou #i cu dreapta & timpul s" plec, spuse .rchie 4u poi s" m" la#i aici@ <rl" 2ran(lin 4u pot s" m" mai in Oamenii aceia pe care i-ai ucis cu 'estialitate erau prietenii mei, i replic" .rchie ,ncepu s" co'oare pe potec", urmat de 4eDman Pentru o vreme, #i continuar" drumul n t"cere 4eDman nu %"sea nimic de spus &ra nc" uluit de cele ntmplate Cine s-ar fi %ndit; .rchie@ !intre toi oamenii 3re'uie s" fi c"zut de*a, spuse 4eDman cnd a*unser" *os Philip st"tea n partea cealalt" a drumului, n lumina lunii #i se uita n sus E se al"turar" #i privir" spre vrf O siluet" minuscul" mai atrna nc" acolo, suspendat" deasupra pr"pastiei pres"rate din loc n loc cu aflorimente de 'olovani imen#i 4iciunul nu mai vor'i dup" ce 4eDman i spuse lui PhilipL & 4"luca acolo, sus Ghici cine e Cill 2ran(lin ,n secunda imediat urm"toare, silueta atrnat" la mar%inea pr"pastiei ncepu s" cad" 2ran(lin plon*" n %ol, lovi un afloriment cu o for" care l f"cu pe 4eDman s" se tra%" n spate, fu aruncat ntr-o parte, se r"suci n aer #i ateriz" pe z"pad", cu un sunet nepl"cut, la aproape o sut" de metri de locul unde st"tuser" !e ce nu l-ai terminat acolo, sus; ,ntre'" 4eDman 4u sunt un sadic, replic" .rchie, nici pe departe, dar i-a f"cut pe muli s" sufere, pe prietenii #i rudele tuturor acelor oameni pe care i-a ucis &u cred n crim" #i pedeaps" Cum !umnezeu ai #tiut c" 4"luca e Cill 2ran(lin; ,l ntre'" 4eDman pe 3Deed Parc" te-am auzit stri%ndu-mi ceva cnd am plecat de pe aerodrom &ra a doua azi, spre sear"T se ntorceau la aerodromL 4eDman conducea, ln%" el st"tea 3Deed, iar n spate erau Paula #i Cutler Cutler insistase s" fie scos din spitalul din /ion, nesocotind cuvntul doctorului =azardul, e>plic" 3Deed &ram n =arle8 /treet, la profesorul Gro%art8, un '"r'at nalt, 'ine f"cut La un moment dat, s-a coco#at, apoi a revenit la poziia iniial" .sta mi-a amintit c" Geith Gent e de n"lime medie, a#a cum ar"ta Gro%art8 cnd s-a coco#at Cnd profesorul st"tea drept, era de n"limea lui Cill 2ran(lin 7tim, din descrieri, c" 4"luca st" coco#at" .stfel ascundea faptul c" e nalt /implu /implu, stri%" din spate Paula, dar tu i-ai dat seama de lucrul "sta 1 spre deose'ire de muli alii care n-au fost n stare 1 #i ai tras concluzia corect" 4u reu#esc s"-mi revin Cill a fost 4"luca P"rea un tip foarte de trea'" .#a spun toi despre muli criminali dup" ce sunt nl"turai, i aminti 3Deed Aiua fusese plin" Lui Cutler i se scosese %lonul la spital !octorul spusese c" fusese o ran" adnc", dar c" avusese noroc Cutler i n#irase o poveste despre cum #i verifica Halther-ul, cum nu-#i d"duse seama c" e nc"rcat #i se mpu#case din %re#eal" Paula i e>plicase doctorului c" .rthur Cec(, #eful Poliiei 2ederale, era un prieten de-al lor #i asta l satisf"cuse ,n afar" de faptul c" Cec( aran*ase s" fie a#teptai de o am'ulan", la co'orrea din avion pe aeroportul din Aurich 3Deed vor'ise la telefon de la hotelul &lite, unde se mutase #i de unde l sunase pe Cec( .#a aflase c" Crazii st"tea tot la Caur-en--iile, pe Cahnhofstrasse 3Deed era hot"rt s" a*un%" n Aurich, nainte ca Crazii s" p"r"seasc" ora#ul 3ot /ion-ul vor'ea despre avalan#a de pe Gellerhom ,nainte ca 3Deed s" plece de pe aeroport, asistase la o a doua avalan#" care co'orse, vuind, din vrf Cel de-al doilea val de z"pad" #i de ar%il" n%ropase, f"r" ndoial", trupurile

oamenilor lui Crazii /crutase muntele prin 'inoclu, dar nu mai v"zuse nici o urm" din dezastrul de pe Gellerhom 4u spera s" mai descopere cineva, vreodat", cadavrele 4-am nevoie de am'ulan" cnd a*un%em n Aurich, stri%" Cutler $" simt mai n form" dect oricnd Ca o s" mer%i n am'ulan", i spuse Paula cu severitate &u o s" vin cu tine 4u putem s" risc"m s" faci vreo infecie .#a c" las-o mai moale 2aci pe #efa, mri Cutler 7tiu, r"spunse Paula #i ncepu s" rd" ,n spatele lor, la o distan" nu prea mare, venea $arler la volanul altei ma#ini, nsoit de Philip #i de 4ield .veau cu ei sacii de pnz" cu armamentul care le mai r"m"sese Cnd co'orser", n ziua precedent", de pe munte, 4eDman oprise pentru puin timp la trecerea pe ln%" o despic"tur" n%ust" n munte Luase lansatorul de rachete, se strecurase prin cr"p"tura aceea #i, n m"runtaiele muntelui, d"duse peste o %aur" n podeaua de piatr" !"duse drumul lansatorului #i a#teptase s"-l aud" atin%nd fundul 4imicT #tia c" alesese ascunz"toarea perfect" $ai era nc" lumin" cnd a*unser" la aerodrom 3Deed l anunase pe controlor c" sosesc #i l ru%ase s" spun" echipa*ului s" fie %ata de plecare Paula l lu" pe Cutler de 'ra, ca s"-l a*ute s" urce scara mo'il" /in%urul comentariu pe care l f"cuse =arr8 fusese ama'ilL 7i eu care credeam c" nu-i pas" .vionul decol" la cteva minute dup" ce se instalar" toi la 'ord, ncepu s" urce #i se ndrept" spre muni Paula, a#ezat" pe un scaun la %eam, se uit" n *os, spre Gellerhom, dorindu-#i s" nu-l mai vad" niciodat" .poi se ntunec" 3Deed le atrase atenia celorlaliL Cec( #tie c" venim O s" ne a#tepte dou" ma#ini nenmatriculate, care o s" ne duc" la /chDeizerhof O s" a*un%em la timp pentru cin" !up" ce avionul lui al' aterizase la Aurich, Crazii se dusese la o 'anc" de pe Cahnhofstrasse /pre disperarea lui, v"zu c" 'anca tocmai nchisese ,n"untru se aflau 'eneficiile o'inute din vnzarea secret" a unora dintre o'li%aiunile la purt"tor pe care le poseda Considera'ila sum" de 'ani n care fuseser" convertite acestea era acum sin%ura lui surs" de venit 2urios, i ordonase #oferului s"-l duc" la Caur-en--ille .sta nsemna c" tre'uia s" r"mn" peste noapte n ora# 4u era planul pe care #i-l dorise 4u voia altceva dect s" se ntoarc" n !orset, s" plece ct mai repede din &lveia Entr" n holul hotelului #i o v"zu pe &ve care #edea ntr-un fotoliu #i citea o revist" de mod" &ra m'r"cat" ntr-un costum al' din dou" piese pe care tocmai cheltuise o avere .i c"l"torit 'ine; ,i stri%" ea Crazii trecu pe ln%" ea, ca #i cum nu i-ar fi '"%at n seam" e>istena !isp"ru ntr-un lift &ve arunc" revista ct colo !iavol spurcat, murmur" ea !u-te #i te-mpu#c" Ca s"-i treac" sup"rarea, #i aprinse o i%ar" de la cea pe care tocmai o fumase, se ridic" #i intr" a%ale n 'ar /e coco" pe un scaun, comand" o votc" mare, o d"du pe %t #i comand" alta /e uit" n ochii mai multor '"r'ai care o priveau cu interes Le reinea privirea att ct s"-i fac" s" cread" c" ar fi interesat", apoi d"dea din cap dispreuitoare #i se uita n alt" parte Petrecu n 'ar cteva ore, 'nd votc", dar r"mase perfect treaz", de parc" n-ar fi '"ut dect ap" .poi se hot"r s" fac" o plim'are mai lun%" /e %ndea la 4eDman .cum, c" Crazii se ntorsese, era si%ur" c" 4eDman #i 3Deed vor ap"rea #i ei n curnd 4eDman era inta ei 4u se mai %ndise la Philip de cnd Crazii plecase la /ion

,i era ciud" c", din cauza fri%ului, tre'uia s"-#i pun" paltonul, pe care l c"rase dup" ea n 'ar E-ar fi pl"cut s" defileze pe Cahnhofstrasse n noul ei costum, uitndu-se la '"r'ai cum #i lin% 'uzele la vederea ei $erse nspre Cahnhofplatz #i spre hotelul /chDeizerhof Entr" n hol #i se duse la recepie, foarte st"pn" pe sine .m o ntlnire cu domnul Ro'ert 4eDman cnd sose#te, mini ea & a#teptat s" vin" dintr-o clip" ntr-alta Recepionerul t"cu, ntre'ndu-se dac" nu cumva comisese o indiscreie ,l nlocuia pe recepionerul permanent #i nc" nu-#i d"duse seama cum st"teau lucrurile 2emeia aceasta frumoas", care l a'ordase cu aerul ei aro%ant, i d"duse impresia c" st" n hotel, #i, de altfel, aceasta fusese #i intenia lui &ve 5C"r'aii pot fi prostii la orice or"6, se %ndi ea n timp ce co'ora sc"rile spre 'istrou, restaurantul unde se a*un%ea direct din holul hotelului $i#carea ei i confirm" recepionerului '"nuiala c" femeia ar fi un oaspete al hotelului #i-l f"cu s" se simt" mai 'ine 4u s-ar mai fi simit att de u#urat dac" ar fi v"zut-o pe &ve ie#ind imediat din Cistro, pe u#a care d"dea n strad" Co'or pe o scar" rulant" n /hopville, comple>ul comercial de su' pia" 2"r" s" acorde importan" ma%azinelor 1 prefera Cahnhofstrasse, unde preurile erau astronomice 1 urc" la suprafa" cu o scar" din cel"lalt cap"t al comple>ului #i ie#i n %ara mare R"mase n incinta %"rii, n capul sc"rilor !in acel loc, putea s" vad" pe oricine ar fi intrat n /chDeizerhof &ra att de concentrat" asupra senzaiei pe care i-o d"dea noul costum pe su' palton, nct nu-i trecu prin minte c" putea fi urm"rit" din Caur-en--iile !in cealalt" parte a scuarului, stnd n cadrul unei u#i, Gustav a#tepta r"'d"tor, f"r" s"-#i dezlipeasc" ochii de pe &ve 3Deed #i 4eDman, cu valizele n mn", urmai de Philip, se d"dur" *os din ma#ina nenmatriculat" care i adusese de pe aeroportul Gloten #i disp"rur" n /chDeizerhof Precaut, 3Deed aran*ase ca $arler #i 4ield s" stea la Gotthard, un hotel din apropiere Pe aeroport i se acordase prioritate lui Cutler care, aflat n %ri*a lui Paula, fusese scos primul din avion, urcat n am'ulana care l a#tepta #i dus repede la spital, unde fusese e>aminat de ndat" !octorul, care se a#tepta la ceva mult mai serios, fusese surprins ,l tratase pe Cutler #i i schim'ase 'anda*ul .poi st"tu de vor'" cu Paula pe coridorul din faa rezervei unde Cutler f"cea t"r"'oiL 4u am %"sit nici o infecie, domni#oar" Gre8, doctorul din /ion a f"cut o trea'" 'un" Pacientul e o persoan" foarte re'el" Ce s-ar ntmpla dac" i-a# da drumul acum; L-a# duce la un hotel #i l-a# pune n pat s" se odihneasc" /incer, ceea ce i tre'uie acum e un somn 'un O s" am %ri*" s" doarm" 'ine, r"spunse Paula pe un ton hot"rt !omnul Cec( v-a pus la dispoziie o ma#in" de poliie nenmatriculat", cu care s" plecai de aici cnd v" dau eu li'er -"d c" domnului Cutler nu-i place nimic medical Cred c" ar tre'ui s"-l ducei la un hotel .#a se f"cu c" &ve, care traversase scuarul pn" la mi*loc #i st"tea acum cocoat" pe un refu%iu pietonal, apuc" s" vad" o ma#in" oprind n faa hotelului, din care ie#i un '"r'at cu o nf"i#are dur", inut 'ine de 'ra de Paula Paula #i arunc" din ntmplare o privire prin scuar #i o v"zu pe &ve hol'ndu-se la ei Privirile li se ntlnir" pentru cteva secunde . Paulei nu spunea nimic, dar &ve avea numai venin n ochi 4u-i pl"cea de Paula #i rn*i de una sin%ur" 5!eci "sta e prietenul ei, %ndi ea #i sa prins de 'raul lui ca o lipitoare 6

Paula intr" cu Cutler n hotel #i i spuse recepionerului c" prietenul ei a c"zut #i l ntre'" dac" putea s"-l duc" imediat n camer" &a va veni imediat cu pa#aportul #i va semna n re%istru Recepionerul accept" f"r" s" stea pe %nduri #i i d"du cheia unei camere 'une de la eta*ul nti Paula, n%ri*orat", l duse pe Cutler n camera lui #i a#tept" n 'aie n timp ce el se dez'r"c" #i trecu n pi*amalele pe care le despachetase din valiza c"rat" de ea -ederea att de nea#teptat" a lui &ve o n%ri*ora #i o umplea de furie /"-i spun" lui Philip; ,n ciuda celor spuse de el ultima dat", Paula #tia c" e>ist" femei care n-au altceva de f"cut dect s" pocneasc" din de%ete #i '"r'aii vin la ele, n fu%" !up" ce se ntinse n pat #i i d"du Paulei pa#aportul, Cutler adormi imediat Paula telefon" la recepie, ceru #i primi num"rul de la camera ei #i asi%urarea c" femeia de serviciu o va a#tepta n faa camerei, cu cheia !espachet" repede, co'or la recepie, complet" #i semn" re%istrul #i se duse n camera lui 3Deed /t"teau toi trei n fotolii 3Deed, 4eDman #i Philip Paula trase aer n piept, se ntoarse spre Philip #i se a#ez" recunosc"toare, picior peste picior Philip, am v"zut-o pe &ve nvrtindu-se prin pia" Las-o s" se nvrt", din partea mea, pn" amee#te 4u mai vreau s-o v"d niciodat" pe femeia aceea 4iciodat" Curios c" se nvrte pe ln%" hotelul acesta, spuse 3Deed, suspicios ca ntotdeauna C"nuiesc c" st" cu Crazii, remarc" Paula /"-i fie de 'ine, spuse Philip 2ac un cuplu dr"%u &ve travers" scuarul pn" n fa" la /chDeizerhof, cnt"rind n minte dac" s" se duc" s" ntre'e de 4eDman sau nu 4u, mai 'ine s"-i dea telefon, f"r" s" uite ce avea de %nd s"-l ntre'e /e ntoarse repede la ca'ina telefonic" de pe Cahnhofstrasse, pe care o mai folosise #i nainte !eschise un carneel, c"ut" num"rul de la /chDeizerhof, l form" #i ceru cu domnul Ro'ert 4eDman <rm" o pauz" 4eDman tocmai se ntorcea n camera lui #i, cnd intr", auzi telefonul sunnd ,ncuie u#a #i aler%" la telefon !a, cine e; Co', sunt eu, &ve $i-a fost dor de tine Cine Ce vrei; 4u fi r"u 4oi doi am putea s" ne nele%em 'ine 4u cred Le%"tura e cam proast" 4u e#ti deloc dr"%u cu mine 3reci la su'iect O s" trec -ocea i se aspri Ce-ai zice de #tirea carierei tale; Ceva att de senzaional, nct vei face vlv" n toat" lumea !"-i drumul, dac" tre'uie &u pot s"-i dau adev"rata poveste a lui Leopold Crazii .m pro'e cu care s-o demonstrez Cum i-a sedus pe dou"zeci dintre cei mai mari savani ai lumii ca s" lucreze pentru el Chiar a#a; ,ntre'" 4eDman cu o voce plictisit" .scult"-m", mri ea .m note pe care le-am luat din dosarele lui secrete, cu detaliile cele mai intime referitoare la savanii disp"rui $ai trziu, am reu#it s" fotocopiez #i pa%ini ntre%i din dosarele acelea &d Re8nolds, Erina Grivits(8 #i alii $" asculi; -a% -reau o sut" de mii de lire pentru informaie 4ici nu vrei prea mult, nu;

Poi s"-i vinzi povestea, ca fiind a ta 3e mai m'o%"e#ti o dat" &u i-o ofer ieftin cu o sut" de mii de lire .lii ar pl"ti mult mai mult !u-te la alii .i face cea mai %rozav" trea'" cu un su'iect ca "sta Bi-am citit #i eu cte ceva din ceai scris 7i, n afar" de cele o sut" de mii, vreau #i cinci la sut" din profitul total $" faci s"-mi lase %ura ap", spuse el cinic !up" ce te mai %nde#ti, o s" a*un%i la cuvintele mele &u stau la Caur-en--ille !"-te drept Cross cnd m" suni !omnul !ou'le-Cross V+FW; 4eDman puse receptorul *os /imi o repulsie total" &ve se n"pusti afar" din ca'ina telefonic" #i se ntoarse n fu%" la Caur-en--ille /e duse direct n 'ar .vea nevoie de o votc" mare Gustav o urm"rise din faa unui ma%azin de pe partea cealalt" a str"zii !e ndat" ce fu ascuns" de un tramvai, Gustav travers" n fu%" #i se duse la ca'ina telefonic" O femeie cu o nf"i#are moroc"noas" ntinsese mna s" deschid" u#a ca'inei Gustav o d"du la o parte #i nu-i lu" n seam" in*uriile, pref"c