Sunteți pe pagina 1din 567

1

JEFFERY DEAVER

GRDINA
FIARELOR

Editura RAO

2013

TRADUCTOR: GRAAL SOFT

Versiune electronic 1.0

2
[Berlinul] era plin de oapte. Se vorbea despre arestri
ilegale n miez de noapte, despre prizonieri torturai n
barcile SA. Zvonuri nbuite de vocile rstite i suprate
ale guvernului, care le contraziceau prin mii de guri.

(Christopher Isherwood, Poveti din Berlin)

I.................................................................................................... 8

MERCENARUL...............................................................................8

LUNI, 13 IULIE, 1936.....................................................................8

CAPITOLUL UNU........................................................................9

CAPITOLUL DOI........................................................................19

II................................................................................................. 31

ORAUL OAPTELOR..................................................................31

VINERI, 24 IULIE, 1936...............................................................31

CAPITOLUL TREI......................................................................32
3
CAPITOLUL PATRU...................................................................55

III................................................................................................ 75

PLRIA LUI GRING..................................................................75

SMBT, 25 IULIE, 1936...........................................................75

CAPITOLUL CINCI.....................................................................76

CAPITOLUL ASE.....................................................................82

CAPITOLUL APTE.................................................................102

CAPITOLUL OPT.....................................................................124

CAPITOLUL NOU..................................................................145

CAPITOLUL ZECE...................................................................156

CAPITOLUL UNSPREZECE......................................................172

CAPITOLUL DOISPREZECE.....................................................180

CAPITOLUL TREISPREZECE....................................................194

CAPITOLUL PAISPREZECE......................................................206

CAPITOLUL CINCISPREZECE..................................................222

CAPITOLUL AISPREZECE......................................................237

CAPITOLUL APTESPREZECE.................................................248

CAPITOLUL OPTSPREZECE.....................................................264

CAPITOLUL NOUSPREZECE..................................................279

IV.............................................................................................. 289

4
ASE LA CINCI MPOTRIV........................................................289

DE DUMINIC, 26 IULIE, PN LUNI, 27 IULIE, 1936.................289

CAPITOLUL DOUZECI...........................................................290

CAPITOLUL DOUZECI I UNU...............................................303

CAPITOLUL DOUZECI I DOI................................................326

CAPITOLUL DOUZECI I TREI...............................................341

CAPITOLUL DOUZECI I PATRU............................................351

CAPITOLUL DOUZECI I CINCI.............................................362

CAPITOLUL DOUZECI I ASE..............................................372

CAPITOLUL DOUZECI I APTE............................................386

CAPITOLUL DOUZECI I OPT................................................396

CAPITOLUL DOUZECI I NOU.............................................403

CAPITOLUL TREIZECI.............................................................415

CAPITOLUL TREIZECI I UNU.................................................423

CAPITOLUL TREIZECI I DOI..................................................432

CAPITOLUL TREIZECI I TREI.................................................440

CAPITOLUL TREIZECI I PATRU..............................................447

CAPITOLUL TREIZECI I CINCI................................................454

CAPITOLUL TREIZECI I ASE................................................457

CAPITOLUL TREIZECI I APTE..............................................462

5
CAPITOLUL TREIZECI I OPT..................................................465

CAPITOLUL TREIZECI I NOU...............................................470

CAPITOLUL PATRUZECI..........................................................473

CAPITOLUL PATRUZECI I UNU..............................................478

CAPITOLUL PATRUZECI I DOI...............................................489

CAPITOLUL PATRUZECI I TREI..............................................499

Epilog.................................................................................... 504

SMBT, 21 noiembrie, 1936..............................................504

NOTA AUTORULUI..................................................................509

6
I
MERCENARUL
LUNI, 13 IULIE, 1936

7
CAPITOLUL UNU

Odat intrat n semintunericul apartamentului, tiu c


este n pericol de moarte.
i terse sudoarea din palme, privi n jur studiind
ncperea tcut ca o morg, n care se auzeau doar
zgomotele stinse ale traficului din Hells Kitchen 1 la miez de
noapte i sunetul rcorii unsuroase provocat de ventilatorul
Monkey Ward2, n timp ce sufla aerul nbuitor ctre
fereastr, ntregul decor era dezolant.
Defect
Malone ar fi trebuit s fie aici, abiguit deja i moind
mbuibat. Dar nu era. Nicio sticl cu trie pe nicieri, nici
mcar miros de whisky, singura butur din care trgea
ticlosul. i prea c nici nu fusese pe-acolo de ceva
vreme. Ziarul New York Sun de pe mas era din urm cu
dou zile. Sttea aruncat lng o scrumier plin de cenu
rece i un pahar la mijlocul cruia se zrea o dr
albstruie de lapte uscat.
Aprinse lumina.
Ei bine, aa cum observase nc de ieri de pe hol, exista

1 Hell's Kitchen, cunoscut i sub numele de Glinton sau Midtown West,


este o zon din Manhattan situat ntre strzile 34 i 59. Pe vremuri
bastion al irlandezilor sraci, este astzi un cartier al clasei mijlocii. Se
pare c a primit acest nume (Buctria iadului) pentru c era paradisul
infractorilor. (n.tr.)

2 Denumirea popular a Montgomery Ward, cunoscut magazin de


mbrcminte, bunuri i cosmetice, nfiinat n 1872 de Aaron
Montgomery Ward (1843-1913). (n.tr.)

8
o u lateral care ducea n afar, dar era btut n cuie.
Dar fereastra care ducea ctre scara de urgen? Friore,
era blocat cum se cuvine cu o plas de srm serioas, pe
care nu putuse s-o vad de pe alee. Cealalt fereastr era
ntr-adevr deschis, ns era situat la vreo treisprezece
metri fa de caldarm.
Nicio scpare
Dar unde era Malone? se ntreb Paul Schumann.
Malone dduse bir cu fugiii, Malone se sclda n bere n
Jersey, Malone era o statuie cu piedestal scldat de apele
debarcaderului de la Red Hook.3
Nici nu mai conta.
Indiferent ce se ntmplase beivanului, i ddu seama
Paul, nemernicul la nu fusese dect o momeal, iar
informaia c el va fi acolo n acea sear pur invenie.
Pe holul de-afar, tritul unor picioare. Un clinchet
metalic.
Defect
Paul i aez pistolul pe una dintre msuele din camer,
i scoase batista i se terse pe fa. Aerul ncins adus de
cldura mortal a Midwestului i croise drum pn n New
York. Dar niciun brbat n-ar putea merge fr o hain pe el,
dac obinuiete s poarte un Colt 1911 de calibru 45 prins
la centur n spate, aa c Paul era condamnat s poarte
costum. Era costumul su din oland gri cu un rnd de
nasturi. Cmaa din bumbac alb cu guler ataat era
ifonat.
Un alt fonet de pe hol, din afar, unde se pregteau
pentru el. O alt oapt, un alt clinchet.
Paul ar fi vrut s se uite pe fereastr, ns i era fric s
nu fie mpucat n fa. Ar fi vrut o nmormntare cu sicriul
deschis i nu tia niciun antreprenor de pompe funebre
3 Debarcader important din apele golfului New York, care face parte din
Brooklyn. (n.tr.)

9
suficient de priceput s repare gurile lsate de un glon
sau de alice.
Cine l vna?
Nu putea fi, desigur, Luciano, tipul care-l angajase s-l
declaneze pe Malone. Nu era nici Meyer Lansky. Erau ei
periculoi, e adevrat, ns nu erau nite erpi. Paul fcuse
mereu o treab excelent pentru ei i nu lsase niciodat
vreun indiciu care s-i lege de locul loviturii. Pe de alt
parte, dac vreunul dintre ei ar fi dorit s-l elimine pe Paul,
nu ar fi fost necesar s-l mbrobodeasc cu un golan. Pur i
simplu ar fi disprut.
Aadar, cine-l prinsese n capcan? Dac erau OBanion
sau Rothstein din Williamsburg, sau Valenti din Bay Ridge,
ei bine, era clar c urma s crape n urmtoarele cteva
minute.
Dac era spilcuitul de Tom Dewey, moartea ar fi durat
ceva mai mult adic att ct ar fi trebuit ca s-l
condamne i s-l urce pe scaunul electric la Sing Sing.
Pe hol se auzeau acum ceva mai multe voci. Mai multe
clinchete de metal pe metal.
Dar, pe de alt parte, se gndi el mucalit, totul fusese
parfum pn acum: era nc n via. i-i era o sete de zile
mari.
Se duse la frigider i l deschise. n dou dintre cele trei
sticle laptele se prinsese. Alturi de sticle, mai erau o cutie
de brnz Kraft i una de compot de piersici, dar i cteva
sticle de suc Royal Crown. Gsi un desfctor i scoase
capacul unei sticle de suc.
De undeva se auzea cntnd la radio Stormy Weather4
Aezat din nou la mas, se observ n oglinda prfuit de
pe zidul din fa, aflat deasupra unei chiuvete cu smalul
4 Melodie compus n 1933 de Harold Arlen i Ted Kochler. A fost
cntat prima dat la Cotton Club, n Harlem (n traducere:
Vreme frumoas). (n.tr.)

10
srit. Ochii si de un albastru-deschis nu erau att de
speriai pe ct ar fi trebuit s fie, i spuse el. Cu toate
acestea, chipul su era istovit, era un brbat impuntor
avea peste un metru optzeci i cntrea mai bine de
nouzeci de kilograme. Motenise prul mamei sale, de un
castaniu-rocat, iar chipul pstra nsuirile strmoilor
germanici din partea tatlui. Pielea sa avea mici
imperfeciuni, dar nu din cauza vreunei boli, ci ca urmare a
btilor din adolescen i, mai recent, de la mnuile de
box Everlast. Beton i pnz, deopotriv.
Sorbi sucul. Mai delicios dect o Coca-Cola. i plcea.
Paul se gndi la situaia sa. Dac era vorba despre
OBanion sau Rothstein, sau Valenti, ei bine, niciunul dintre
ei nu ddea o centim pe pielea lui Malone, un nituitor
nebun scpat de pe antierul naval i transformat ntr-un
mafiot de trei bani, care o ucisese pe soia unui poliist de
strad i o fcuse ntr-un mod foarte neplcut. Ameninase
c aa vor pi toi poliitii care se vor pune n cale. Toi
batanii locali, din Bronx pn n Jersey, erau ocai de ce
fcuse individul sta. Aa c, i dac ar fi vrut vreunul s i-
o trag lui Paul, de ce s nu atepte pn l mtrea el pe
Malone?
Ceea ce nseamn c era, probabil, Dewey.
Ideea c va ateriza cu un ut n dos n camera de
execuie l cam deprima. Cu toate acestea, ca s spunem
adevrul, Paul nu era, n sufletul su, prea ntors pe dos de
faptul c ar fi putut fi prins n capcan. Exact ca pe vremea
cnd era un ti-bti i srea la btaie fr s stea prea
mult pe gnduri, chiar i mpotriva a doi-trei flci mai mari
dect el, iar mai devreme sau mai trziu i alegea
partenerii de btaie nepotrivii i se alegea cu oasele
frnte. tia c la fel se va ntmpla i acum: n cele din
urm, un Dewey sau un OBanion l va dobor la pmnt.
Cum suna una dintre vorbele favorite ale tatlui su: i
n cea mai bun zi, i n cea mai rea, soarele tot apune
11
pn la urm. Tatl su cel rotofei s-ar fi tras de bretele
plesnindu-le peste piept i ar fi spus: Fruntea sus! n cursa
de mine alearg ali cai.
Sri n picioare auzind telefonul.
Pre de o clip care pru ct un secol, Paul se uit fix la
aparat. La al aptelea apel sau poate mai trziu, rspunse:
Mda?
Paul, se auzi o voce clar i tnr. Nu prea
bolboroseala din cartier. tii cine sunt. Sunt n alt
apartament. Suntem ase aici. nc ase sunt pe strad.
Doisprezece? n mod ciudat, Paul se simi calm. Nu putea
face nimic mpotriva a doisprezece oameni. Oricum l vor
prinde. Sorbi mai mult din sucul Royal Crown. i era al
dracului de sete. Ventilatorul nu fcea nimic altceva dect
s mute cldura dintr-o parte n cealalt a camerei. ntreb:
Lucrezi pentru bieii din Brooklyn sau din West Side?
Doar din curiozitate.
Ascult-m, Paul! Iat ce urmeaz s faci. Nu ai dect
dou arme la tine, nu-i aa? Coltul. i micuul la de calibru
22. Pe celelalte le-ai lsat n apartamentul tu.
Paul rse:
Aa e.
Le vei descrca i vei bloca Coltul. Apoi te vei duce la
fereastra care nu este acoperit cu srm i le vei arunca
afar. Apoi i vei scoate haina, o vei pune pe podea i vei
rmne n picioare, n mijlocul camerei, cu minile ridicate.
S te vd cu ele ct mai sus.
M vei mpuca, spuse el.
Oricum ai trit mai multe zile dect merii, Paul. ns,
dac faci cum i-am spus, s-ar putea s mai trieti o
vreme.
Apoi omul de la captul cellalt al firului nchise.
Paul arunc receptorul n furc. Rmase nemicat pentru
un moment, amintindu-i o sear minunat din urm cu
cteva sptmni. Fusese cu Marion n Coney Island s
12
joace minigolf. Mncaser hotdogi i buser bere, ca s
fac fa caniculei. Rznd, ea l trsese de mnec pn la
o ghicitoare din parcul de distracii. Vrjitoarea i dduse n
cri i-i prezisese o groaz de lucruri. Omisese, ns,
tocmai acest incident, dei ar fi trebuit s-l pomeneasc
sub o form sau alta, pe-acolo, prin prezicerile ei, ca s-i
merite banii. Marion Nu-i spusese niciodat cum i
ctig el banii. Doar c avea o sal de sport i c fcea
ocazional afaceri cu nite tipi cu un trecut dubios. Dar nu-i
spusese mai mult de att. nelese, dintr-odat, c se
gndea s gseasc o modalitate de a tri alturi de ea n
viitor. Era animatoare la un club din West Side i studia
designul vestimentar n timpul zilei. La ora asta lucra; de
obicei mergea la club pn la ora unu sau dou noaptea.
Cum va putea afla ea oare ce s-a ntmplat?
Dac era vorba de Dewey, acesta ar putea s-o sune.
Dac erau bieii din Williamsburg, niciun telefon. Nimic.
Telefonul ncepu s sune din nou.
Paul l ignor. Desfcu sigurana armei pe care o purta la
centur, scoase glontul de pe eav i apoi, rnd pe rnd,
cartuele din revolver. Merse la fereastr i arunc
pistoalele afar, unul dup cellalt. Nu le auzi cznd.
i termin sucul, apoi i scoase haina, lsnd-o pe
podea. Porni ctre u, dar se opri. Se ntoarse la frigider i
scoase o alt sticl de Royal Crown. O ddu peste cap. Apoi
se terse din nou pe fa, deschise ua apartamentului,
fcu un pas napoi i-i ridic minile deasupra capului.
Telefonul nu mai sun.

Aceasta se numete Camera, spuse brbatul cu prul


crunt, care sttea tolnit pe o sofa mic, mbrcat ntr-o
uniform alb, bine clcat. Nu ai fost niciodat aici, spuse
el cu o ncredere voioas, semn c nu ncpea nicio discuie
n legtur cu acest aspect. Adug: i nici nu ai auzit
vreodat vorbindu-se despre ea.
13
Era 11 noaptea. l aduseser pe Paul aici direct din
maghernia lui Malone. Era o cas de ora proprietate
privat, situat n Upper East Side, cu toate c multe dintre
camerele de la parter erau pline de mese de birou,
telefoane i telexuri, ca un ansamblu de birouri. Doar n
salon erau divane i fotolii. Pe perei erau nrmate poze cu
vase maritime mai vechi i mai noi. ntr-un col se afla un
glob pmntesc. De pe un pervaz de marmur, Frank
Delano Roosevelt se uita n jos la el. Camera era minunat
de rcoroas. O cas particular cu aer condiionat, ce
chestie!
Cu ctuele nc la ncheieturi, Paul fu aezat pe un
fotoliu confortabil de piele. De o parte i de alta, erau doi
tinerei mbrcai i ei n uniform alb. Erau aceiai care-l
escortaser pe Paul de la apartamentul lui Malone. Cel care
vorbise la telefon cu el se numea Andrew Avery, un brbat
cu obrajii roii i cu ochi ateni i ptrunztori. Ochi de
boxer, se gndi Paul, dei simi c nu participase n viaa lui
la o lupt cu pumnii. Cellalt era Vincent Manielli, un tip
sumbru, cu o voce care-i suger lui Paul c, probabil,
crescuser pe aceleai strzi din Brooklyn. Manielli i Avery
nu preau mult mai n vrst dect bieaii care se jucau
cu mingea sub ferestrele casei lui Paul, dar erau cel puin
locoteneni n marin. Locotenenii sub comanda crora
Paul fusese n Frana se fcuser oameni mari.
Aveau pistoalele n toc, ns urechile de piele ale tocurilor
erau desfcute, iar ei i ineau minile n apropierea
armelor.
n faa lui, pe canapea, sttea un ofier ceva mai
vrstnic, cu grad mricel era comandant de nav, dac
nsemnele de pe uniform erau aceleai cu cele de acum
douzeci de ani.
Ua se deschise i intr o femeie atrgtoare, mbrcat
n uniforma alb a marinei. Pe buzunarul de la bluz scria
Ruth Willets. i nmna ofierului un dosar.
14
Avei totul aici.
Mulumesc, aghiotant.
Dup ce plec, ofierul deschise dosarul fr s-i arunce
lui Paul nicio privire, extrase dou file subiri de hrtie i le
examin. Cu atenie. Dup ce termin, i ridic ochii ctre
Paul i spuse:
Sunt James Gordon. Serviciile de informaii ale
marinei. Mi se spune Bull5.
sta e sediul vostru, ntreb Paul, Camera?
Comandorul l ignor i se uit la ceilali doi ofieri.
I-ai spus cine suntei?
Da, domnule.
A fost vreo problem?
Niciuna, domnule.
Avery era cel care vorbea.
Scoate-i ctuele.
Avery se conform, n vreme ce Manielli l flanca, innd
mna pe lng tocul pistolului i privindu-i nervos pumnii
noduroi. Manielli avea i el mini de lupttor. Ale lui Avery
erau roz, ca ale unui vnztor de bcnie.
Ua se deschise iar, i n camer intr un alt brbat. Avea
peste aizeci de ani, dar era la fel de subirel i de nalt ca
Jimmy Stewart, actorul acela tnr pe care-l vzuser el i
Marion n cteva filme. Paul se ncrunt. i cunotea chipul
din articolele din Times i Herald Tribune.
Domnule senator?
Brbatul rspunse, adresndu-i-se ns lui Gordon:
Spuneai c e detept. Dar nu tiam c e i bine
informat.
Nu prea prea ncntat c fusese recunoscut. Senatorul l
scrut pe Paul, se aez i-i aprinse un trabuc scurt i
gros.
O clip mai trziu intr nc un brbat, cam de aceeai
5 Taurul. (n.tr.)

15
vrst cu senatorul, mbrcat ntr-un costum alb de pnz
ngrozitor de mototolit. Costumul acoperea un trup mare i
flasc. Avea un baston de plimbare. l privi pe Paul, apoi, fr
s spun vreun cuvnt cuiva, se retrase ntr-un col. Lui
Paul se pru cunoscut, dar n-ar fi putut spune de unde.
Acum, continu Gordon, iat cum stau lucrurile, Paul.
tim c nu lucrezi pentru Luciano, tim c ai lucrat pentru
Lansky i pentru ali civa ca el. i tim i ce treburi ai
fcut pentru ei.
Mda, adic ce?
Eti un mercenar, explod Manielli, de parc ar fi vrut
s i-o verse n fa de mai mult vreme.
Gordon spuse:
n martie anul trecut, Jimmy Coughlin te-a vzut Se
ncrunt. Cum spunei voi, tia ca tine, c nu spunei a
asasina
Paul gndi: Unii spun c l-au rcit pe cutare. Paul
nsui spunea c l-a declanat pe cte unul. Era expresia
folosit de sergentul Alvin York pentru a descrie uciderea
inamicilor n timpul rzboiului. Paul se simea doar ceva
mai mult dect un gunoi cnd folosea un termen utilizat de
un erou de rzboi. Dar, desigur, Paul Schumann nu spunea
nimic n acele clipe.
Gordon continu:
Jimmy spune c l-ai ucis pe Arch Dimici pe 13 martie,
ntr-un depozit din Hudson.
Paul supraveghease locul mai bine de patru ore nainte
ca Dimici s apar. Era absolut sigur c tipul fusese singur.
Jimmy probabil c moia n spatele cutiilor cnd Paul
ajunsese acolo.
Acum, din cte mi-au spus ei, Jimmy nu este cel mai
de ncredere martor. Dar avem nite dovezi beton. Nite
ageni ai fiscului l-au sltat pentru c vindea alcool de
contraband i s-a neles cu ei s te toarne. Se pare c a
gsit un cartu la faa locului i l-a pstrat ca asigurare. E
16
drept c nu sunt amprente pe el, eti prea detept pentru
asta. Dar tipii lui Hoover i-au testat Coltul i urma lsat
pe cartu este aceeai.
Hoover? Era implicat i FBI-ul n asta? i deja i testaser
arma. O aruncase pe fereastra lui Malone cu mai puin de o
or n urm.
Paul scrni. Era furios pe el nsui. Scurmase locul n
cutarea cartuului mai bine de o jumtate de or dup
asasinarea lui Dimici i ajunsese n final la concluzia c se
strecurase printre crpturile podelei i czuse n Hudson.
Aa c am fcut cercetri i am auzit c ai fost pltit
cu cinci sute de dolari pentru Gordon ezit a-l
declana? a-l elimina pe Malone n seara aceasta.
Am fost pltit pe dracu, spuse Paul, rznd n hohote.
Astea-s abureli. Eu doar am fost s-l vizitez. Apropo, unde
este?
Gordon fcu o pauz.
Domnul Malone nu va mai fi de azi nainte o
ameninare la adresa poliiei i a cetenilor din oraul New
York.
Se pare c cineva v datoreaz cinci sutici.
Bull Gordon nu rse.
Ai ncurcat-o, Paul, i nu scapi fr s plteti pentru
asta. Aa c iat ce-i oferim! Cum se zice prin reclamele
alea de la Studebaker, nu-i facem oferta asta dect o
singur dat. O primeti sau ai pus-o. Nu negociem.
n cele din urm senatorul deschise gura:
Tom Dewey te vrea la fel de mult pe ct i vrea pe toi
golanii de pe lista lui.
Procurorul special primise nsrcinarea divin de a cura
New Yorkul de reelele de crim organizat. Bossul mafiot
Lucky Luciano, cele cinci familii italiene din ora i
sindicatul evreiesc al lui Meyer Lansky erau intele sale
principale. Dewey era ncpnat i inteligent i obinea
condamnare dup condamnare.
17
Dar a acceptat s ni te dea nou.
Las-o balt! Nu sunt iscoada voastr.
Gordon spuse:
Nici nu vrem s fii. Nu despre asta este vorba.
Atunci ce vrei s fac?
Gordon fcu o pauz. Senatorul ddu din cap ctre
Gordon, care spuse:
Eti asasin pltit, Paul. Ce crezi c am putea vrea de la
tine? Vrem s omori pe cineva.

18
CAPITOLUL DOI

l privi cteva clipe pe Gordon n ochi, apoi i ntoarse


privirea ctre vapoarele de pe perei. Camera Avea o
rezonan militar. Ca un club al ofierilor. Lui Paul i
plcuse n armat. Se simise ca acas, avea prieteni, avea
un el. Fusese o perioad bun pentru el, o via simpl
nainte s se ntoarc acas, iar viaa s-i devin
complicat. Cnd viaa devine complicat, ncep s se
ntmple chestii urte.
Vei fi coreci cu mine?
O, de asta poi fi sigur.
n vreme ce Manielli i scuipa un avertisment, spunndu-i
s se mite ct se poate de ncet, Paul cotrobi n buzunar
i scoase un pachet de Chesterfield. i aprinse o igar.
D-i drumul!
Gordon spuse:
Ai sala aia de gimnastic, pe Ninth Avenue. Nu prea e
cine tie ce, nu?
l ntreb apoi pe Avery:
Ai fost acolo?
Avery rspunse:
Nu sunt aa de fios.
Manielli chicoti.
Prerea mea e c este o adevrat bomb.
Comandantul continu:
Ai fost tipograf nainte de a intra pe bucata asta. i-a
plcut n tipografic, Paul?
Prudent, Paul rspunse:
19
Mda
Te pricepeai la asta?
Mda Eram bunicel Ce legtur are asta cu preul
ceaiului n China?
i-ar plcea s-i tergi cu buretele tot trecutul, nu-i
aa? S-o iei de la capt. S devii iar tipograf. Putem face n
aa fel nct s nu te mai acuze nimeni pentru ceea ce ai
fcut n trecut.
i, adug senatorul, vom scuipa i nite lovele. Cinci
btrne. Poi s-ncepi o nou via.
Cinci mii? Paul clipi. Ar fi trebuit s pun crca serios la
treab timp de vreo doi ani ca s fac banii aceia. ntreb:
Cum, mai precis, mi-ai putea cura dosarul?
Senatorul izbucni n rs.
tii jocul sta nou, Monopoly? Ai jucat vreodat?
l au nepoii mei, dar cu nu am jucat.
Senatorul continu:
Uneori, cnd dai cu zarul, ai putea sfri la nchisoare.
Dar exist o carte de joc pe care scrie Iei din nchisoare.
Ei bine, o s primeti o asemenea carte de-adevratelea.
Nu trebuie s tii mai multe.
Vrei s omor pe cineva? Ce ciudat! Dewey nu ar
accepta niciodat asta.
Senatorul spuse:
Nu i-am spus nimic procurorului special despre ce
vrem s faci.
Dup o pauz, Paul ntreb:
Pe cine? Pe Siegel?
Dintre toi mafioii, Bugsy Siegel era cel mai periculos.
Un dement, zu aa! Paul vzuse urmele sngeroase ale
brutalitii tipului. Crizele sale de nervi erau renumite.
Acum, Paul, apuse Gordon, cu dezamgirea zugrvit
pe fa, ar fi ilegal s omori un cetean american. Nu i-am
cere niciodat aa ceva.
Atunci, nu prea pricep unde batei.
20
Senatorul spuse:
Este mai degrab o situaie de rzboi. Ai fost soldat
Privi ctre Avery, care ncepu s recite:
Prima divizie de infanterie, Armata nti a Statelor
Unite, AEF St. Mihiel, Meuse-Argonne. Ai trecut prin nite
lupte serioase. Ai luat i ceva medalii pentru capete vnate
pe cmpul de lupt. Pe unii i-ai omort cu mna goal, nu-i
aa?
Paul ddu din umeri. Grsanul mbrcat n costumul
acela alb mototolit tcea n coliorul lui, cu minile
mpreunate deasupra mciuliei de aur a bastonului. Paul l
privi n ochi pre de cteva clipe, apoi se ntoarse ctre
comandant.
Care sunt ansele s supravieuiesc suficient de mult
nct s m pot folosi de biletul care s m scoat din
nchisoare?
Suficient de mari, spuse comandantul. Nu multe, ns
suficiente.
Paul era prieten cu scriitorul i jurnalistul sportiv Damon
Runyon. Buser o vreme mpreun prin bombele din
vecintatea Broadwayului, merseser la lupte i la
baseball. Cu civa ani n urm, Runyon l invitase pe Paul
la o petrecere dup premiera newyorkez a filmului su
Little Miss Marker6, pe care Paul chiar l considera un film
bunicel. La petrecerea de dup aceea, unde dduse
lovitura fcnd cunotin chiar cu Shirley Temple, i ceruse
lui Runyon s-i dea un autograf pe o carte. Scriitorul
caligrafiase pe prima pagin: Prietenului meu, Paul
Amintete-i, ansele n via sunt de ase la cinci
mpotriv.
Avery spuse:

6 Runyon a fost scenaristul acestui film, a crui premier a avut loc n


1934. Vedeta filmului era actria-copil Shirley Temple (n.1928). (n.tr.)

21
Ce-ar fi dac am spune c n acest caz ansele tale
sunt mult mai bune dect dac ai merge la Sing Sing?
Dup un moment, Paul ntreb:
Dar de ce eu? Avei o duzin de mercenari n New York
care ar dori s se ocupe de chestia asta pentru paralele
alea
Ah, dar tu eti diferit, Paul. Tu nu eti unul dintre
gunoaiele astea de doi bani. Tu eti bun. Hoover i Dewey
spun c ai omort 17 tipi.
Paul pufni dispreuitor.
Abureli, v spun din nou. De fapt, au fost 13.
Ce am auzit despre tine este c verifici de fiecare dat
de dou-trei ori nainte s dai lovitura. Te asiguri mereu c
armele funcioneaz cum trebuie, te informezi n legtur
cu intele tale, le verifici casele din timp, afli care e
programul lor i verifici dac se in de el, tii cnd vor fi
singuri, cnd vor da telefoane, tii unde vor mnca.
Senatorul adug:
i eti inteligent. Cum spuneam: ne trebuie cineva
inteligent pentru asta.
Inteligent?
Manielli spuse:
Am fost la tine acas, Paul. Ai cri. La dracu, ai o
groaz de cri. Faci parte chiar din clubul Cartea lunii.
Nu sunt cri detepte. Niciuna dintre ele.
Dar sunt cri! sublinie respectuos Avery. i pariez c
n domeniul tu de afaceri nu se citete prea mult.
Iar unii chiar nu tiu s citeasc, spuse Manielli i rse
de propria glum.
Paul ntoarse privirea ctre brbatul mbrcat n costumul
ifonat.
Cine eti?
Nu trebuie s te preocupe ncepu Gordon.
L-am ntrebat pe el.
Ascult, prietene, mormi nemulumit senatorul, noi
22
suntem cei care punem ntrebri aici.
Dar grsunul a dat din mn ctre el i i-a rspuns apoi
lui Paul.
Citeti benzi desenate? Micua orfan Annie, fetia cu
ochii fr pupile?
Mda, desigur
Ei bine, atunci consider-m Daddy Warbucks7.
Ce vrea s nsemne asta?
Dar grsanul se mulumi s rd i se ntoarse apoi ctre
senator:
Continuai. mi place de el.
Senatorul cel subirel i spuse lui Paul:
Cel mai important lucru este s nu omori vreun
nevinovat.
Gordon adug:
Jimmy Coughlin ne-a spus cndva c nu omori dect
ali asasini. Cum obinuiai s spui? C nu faci dect s
corectezi greelile lui Dumnezeu? Este exact ceea ce
vrem de la tine.
Greelile lui Dumnezeu, repet senatorul, zmbind din
vrful buzelor.
Ei bine, cine este tipul?
Gordon se uit la senator, care ocoli rspunsul la
ntrebare:
nc mai ai rude n Germania?
Pe nimeni apropiat. Familia mea s-a stabilit aici acum
mult vreme.
Senatorul ntreb:
Ce tii despre naziti?
Adolf Hitler conduce ara. Se pare c nimeni nu este
cu adevrat ncntat de chestia asta. Acum doi-trei ani, n
7 General-locotenent Daddy Warbucks, personaj din seria de benzi
desenate Little Orphan Annie, salvator i susintor moral i financiar al
fetiei abandonate, (n.tr.)

23
martie, a fost organizat un miting uria mpotriva lui n
Madison Square Garden. Traficul a fost mizerabil, vreau s
v spun. Am ratat primele trei runde dintr-un meci care
avea loc n Bronx. Mi-a rmas n minte Asta e tot ce tiu.
tii, Paul, spuse senatorul rostind cuvintele foarte rar,
tii c Hitler se pregtete pentru un alt rzboi?
Asta i reinu de ndat atenia.
Sursele noastre ne transmit informaii din Germania
nc de cnd Hitler a venit la putere, n 33. Anul trecut,
omul nostru din Berlin a pus mna pe ciorna scrisorii
respective. Era scris de unul dintre oamenii lui de baz,
generalul Beck.
Comandantul i ddu o bucat de hrtie tiprit. Era n
german. Paul o citi. Autorul scrisorii pleda pentru o
renarmare lent, dar ferm, a armatei germane, care s
protejeze i s extind ceea ce Paul traduse prin sintagma
spaiul de via. Naiunea trebuia s fie gata de rzboi n
civa ani.
Puse hrtia jos, ridicnd din sprncene.
i au mers nainte cu chestia asta?
Anul trecut, spuse Gordon, Hitler a nceput recrutrile
i de atunci i-a consolidat trupele la un nivel chiar mai
mare dect cel recomandat n scrisoare. Apoi, acum patru
luni, trupele germane au invadat Renania, zona
demilitarizata aflat la grania cu Frana.
Am citit despre asta.
Construiesc submarine la Helgoland i au reluat
controlul Canalului Wilhelm pentru a deplasa nave de
rzboi din Marea Nordului n Marea Baltic. Omul care se
ocup acolo cu finanele a cptat un titlu nou. Este eful
economiei de rzboi. i Spania, cu rzboiul civil de acolo?
Hitler trimite trupe i echipament, se pare, pentru a-l ajuta
pe Franco. De fapt, se folosete de rzboiul sta pentru a-i
antrena soldaii.
Avei nevoie de mine avei nevoie de un uciga care
24
s-l omoare pe Hitler?
O, nu, Iisuse, spuse senatorul. Hitler este doar un
excentric. Un tip un pic sonat. El vrea ca ara lui s se
renarmeze, dar n-are nici cea mai mic idee despre cum s
fac asta.
Iar omul despre care vorbii are?
A, poi fi sigur c are, ncuviin senatorul. Numele lui
este Reinhard Ernst. A fost colonel n timpul Marelui Rzboi,
dar acum este civil. Titlul su este cam alambicat: ministru
plenipoteniar pentru stabilitate intern. Dar astea-s vorbe.
El este de fapt creierul din spatele narmrii. Are interese n
tot ce mic: se ocup de finane alturi de Schacht, de
armat cu Blomberg, de marin cu Raeder, de aviaie cu
Gring, de muniie cu Krupp.
Ce se aude cu tratatul? Versailles? Bnuiesc c nu au
voie s-i pun pe picioare o armat.
Nu una mare. Valabil i pentru marin ct despre
aviaie, nu au voie defel, enumera senatorul. Dar omul
nostru ne-a informat c apar soldai i marinari de peste tot
n Germania, ca vinul la nunta din Cana Galileii.
Dar aliaii nu-i pot opri pur i simplu? La urma urmei,
noi am ctigat rzboiul.
Nimeni din Europa nu face nici cel mai mic gest n
privina asta. Francezii l-ar fi putut opri de ndat pe Hitler,
n martie trecut, n Renania. Dar n-au fcut-o. Britanicii?
Singurul lucru pe care l-au fcut a fost s certe un cel
care a udat covorul.
Dup un moment de tcere, Paul ntreb:
i noi ce am fcut ca s-i oprim?
Privirea furiat de Gordon era plin de deferen.
Senatorul ridic din umeri.
Tot ce dorim noi n America este pacea. Izolaionitii
sunt la butoane. Nu vor s se implice n politica european.
Oamenii vor slujbe, iar mamele nu vor s-i piard din nou
fiii prin mlatinile din Flandra.
25
Iar preedintele vrea s fie ales din nou n noiembrie,
spuse Paul, simind cum l strpung ochii lui FDR de pe
pervazul de marmur sculptat.
O tcere stranie se ls pentru cteva clipe. Gordon rse.
Senatorul nu.
Paul i strivi igara n scrumier.
OK. Sigur. Are sens acum. Dac voi fi prins, niciun fir
nu va duce la voi. Sau la el. Ddu din cap ctre fotografia
lui Roosevelt. La dracu. Eu sunt doar un civil nebun, nu un
soldat cum sunt copiii tia.
Arunc o privire ctre cei doi tineri ofieri. Avery zmbi.
Manielli zmbi i el, dar zmbetul su era total diferit.
Senatorul spuse:
E n regul, Paul. Chiar aa.
i vorbesc i german.
Am auzit c vorbeti fluent germana.
Bunicul lui Paul era mndru de ara strbunilor si, la fel
ca i taii lui Paul, care insistase ca toi copiii si s studieze
limba lor nativ i s vorbeasc germana n cas. i
amintea momentele absurde cnd mama sa ipa n galic,
iar tatl su n german, atunci cnd se certau. Mai mult,
Paul lucrase n fabrica tatlui su, culegnd litere i
corectnd tiprituri germane, n timpul verilor cnd era la
liceu.
Cum ne organizm? Asta nu nseamn c spun da.
Sunt doar curios. Cum va funciona povestea asta?
Un vapor transport echipa olimpic, familiile acestora
i presa n Germania. Pleac poimine. Vei fi la bordul lui.
Echipa olimpic?
Socotim c asta este cea mai bun cale. Vor fi mii de
strini n ora. Berlinul va fi ticsit. Armata i poliia nu vor
mai prididi.
Avery spuse:
Nu vei avea nicio legtur oficial cu Olimpiada,
jocurile nu ncep dect la august. Comitetul Olimpic nu tie
26
despre tine dect c eti scriitor.
Jurnalist sportiv, adug Gordon. Asta este acoperirea
ta. Dar, n principiu, nu iei n eviden i f-te pierdut.
Mergi ctre Satul olimpic cu toi ceilali, stai pe-acolo o zi
sau dou i apoi pierde-te n ora. Nu sta la hotel, nu e
bine, nazitii i monitorizeaz pe toi oaspeii i le
nregistreaz paapoartele. Omul nostru va face rost de o
camer pentru tine la o pensiune privat.
Ca oricrui profesionist, lui Paul i rsrir n minte
diverse ntrebri legate de misiunea sa.
mi voi folosi numele?
Da, vei fi tu nsui. Dar i-am pregtit, de asemenea,
un paaport pentru urgene: cu poza ta, dar cu un nume
diferit. Eliberat de alt ar.
Senatorul spuse:
Semeni cu un rusnac. Eti mare i solid. Ddu apoi din
cap. Desigur, tu vei fi omul nostru din Rusia.
Nu vorbesc rusete.
Nimeni nu vorbete pe-acolo. Pe de alt parte,
probabil c nu vei avea nevoie deloc de paaport. Este doar
pentru a iei din ar n caz de urgen.
i, adug Paul repede, ca s v asigurai c nimeni
nu va face legtura ntre mine i voi, n caz c nu reuesc,
nu-i aa?
Ezitarea senatorului i privirea pe care acesta i-o arunc
lui Gordon i confirmar c putea s parieze pe asta.
Paul adug:
Pentru ce ziar se presupune c lucrez? Toate ziarele au
deja corespondeni acolo. Vor ti c nu sunt reporter.
Ne-am gndit i la asta. Vei fi un freelancer care scrie
reportaje, pe care ncearc apoi, la ntoarcere, s le vnd
unor publicaii sportive.
Paul mai ntreb:
Cine este omul vostru de-acolo?
Gordon spuse:
27
Deocamdat, s nu dm nume.
Nu am nevoie de un nume. Avei ncredere n el? i
dac da, de ce?
Senatorul rspunse:
Triete acolo de civa ani i ne-a furnizat informaii
corecte i de calitate. Mi-a fost subaltern n Marele Rzboi.
l cunosc personal.
Ce acoperire are acolo?
Este om de afaceri, intermediar, genul sta de afaceri.
Este propriul su angajat.
Gordon continu:
i va da o arm i-i va spune tot ce trebuie s tii
despre obiectivul tu.
Nu am, de fapt, un paaport. Vreau s spun, pe
numele meu.
tim asta, Paul. O s-i procurm unul.
mi puteri da armele napoi?
Nu, spuse Gordon sec, nchiznd astfel subiectul.
Aadar, prietene, acesta este planul nostru, n linii
mari. i, vreau s-i spun, dac te gndeti s o tunzi i s
te faci mic pe undeva prin Hooverville, n vest
Paul cu siguran se gndise la asta, dar se ncrunta i
ddu din cap.
Ei bine, aceti domni ncnttori vor sta lipii de tine
ca timbrul de scrisoare pn cnd vaporul va ajunge la
Hamburg. i, ca s nu te road aceeai gnduri de a te
pierde prin Berlin, omul nostru va sta acolo cu ochii pe tine.
Dac dispari, ne va da de tire, iar noi le vom transmite
nazitilor c n Berlin umbl n libertate un asasin american
evadat. i le vom da, prin urmare, numele i fotografia la.
Gordon i susinu privirea, apoi adug:
Iar dac despre noi gndeti c ne-am descurcat bine
i i-am dat de urma, ei bine, Paul, nu ai vzut nimic care s
le semene nazitilor. i, din cte am auzit, nici nu se
obosesc s-i mai fac proces i s pun pe hrtie decizia
28
de execuie. Acum ne-am neles n privina asta?
Clar ca lumina zilei.
Bine.
Comandantul arunc o privire ctre Avery.
Spune-i acum ce se va ntmpla dup ce i va termina
misiunea.
Locotenentul spuse:
Avem un avion cu echipaj care ateapt n Olanda. n
afara Berlinului se afl un aeroport prsit, iar dup ce-i
termini treaba te vom scoate de acolo cu avionul.
M vei scoate de acolo cu avionul? ntreb Paul mirat.
Zborul l fascina. La nou ani, dup ce-i rupsese un bra
prima dat dintr-un ir prea dureros pentru a i-l mai
aminti , i construise un planor pe care l lansase de pe
acoperiul tipografiei tatlui su. Sfrise zdrobit de
caldarm, dou etaje mai jos.
Chiar aa, Paul, spuse Gordon.
Avery merse chiar mai departe:
i plac avioanele, nu-i aa? Ai reviste despre avioane
peste tot prin apartamentul tu. i cri. i fotografii cu
avioane. Chiar i nite modele. Le-ai fcut tu nsui?
Paul se simea stnjenit. l supra ru faptul c-i
descoperiser jucriile.
Pilotezi? ntreb senatorul.
Nici mcar nu am fost vreodat ntr-un avion. Apoi
ddu din cap. Nu, nu tiu s pilotez.
Chestia devenea din ce n ce mai nebuneasc. n camer
toat lumea tcea.
Primul care a spart linitea a fost brbatul n costum
ifonat:
i eu am fost colonel n rzboi. Ca i Reinhard Ernst. i
am fost n pdurile de la Argonne. Ca i tine.
Paul ncuviin.
tii totalul? ntreb el.
Totalul a ce?
29
Al oamenilor pe care i-am pierdut.
Paul i amintea o mare de cadavre. Erau americani,
francezi, germani. Privelitea celor rnii era din anumite
privine chiar i mai oribil. Urlau i s vitau, i gemeau, i
le chemau pe mamele i pe taii lor, i nu ai fi putut uita
vreodat vacarmul acela. Niciodat.
Btrnul spuse cu o voce plin de respect:
Forele expediionare americane au pierdut mai mult
de 25 000 de oameni. Circa o sut de rnii. Jumtate din
bieii pe care-i conduceam au murit. ntr-o lun am
naintat ceva mai mult de zece kilometri n teritoriul inamic.
n fiecare zi a vieii mele m-am gndit la aceste numere.
Jumtate dintre soldai, zece kilometri. Iar luptele de la
Meuse-Argonne au fost cea mai spectaculoas victorie a
noastr din timpul rzboiului Nu vreau s se mai ntmple
aa ceva vreodat.
Paul l cercet cu atenie.
Cine eti? ntreb el din nou.
Senatorul ncepu s vorbeasc agitat, ns cellalt brbat
i rspunse lui Paul:
Sunt Cyrus Clayborn.
Da, asta era! Frate! Btrnul fusese ef al companiei
Continental Telephone and Telegraph un milionar care era
cu adevrat pinea lui Dumnezeu, chiar i acum, n bezna
Marii Crize. Brbatul continu:
Daddy Warbucks, cum spuneam. Eu sunt bancherul.
Pentru hai s spunem proiecte ca sta este, de obicei,
mai bine ca banii s nu vin din buzunarele finanelor
publice. Sunt prea btrn ca s mai lupt pentru ara mea.
Dar fac tot ce pot. i-am astmprat setea de cunoatere,
biete?
Da.
Bun.
Clayborn l examina atent, apoi adug:
Ei bine, mai am ceva de spus. Banii despre care i-au
30
vorbit nainte Plata.
Paul ddu din cap.
O dublm.
Paul simi c se ridic prul pe ceaf. Zece mii de dolari?
Nici nu-i putea imagina asta.
Gordon i ntoarse ncet privirea ctre senator. Aceast
ofert, i ddu seama Paul, nu fcea parte din scenariu.
O s-mi dai bani ghea? Nu vreau cecuri.
Dintr-un motiv sau altul, senatorul i Clayborn ncepur
s rd n hohote auzindu-l.
Cum vrei, desigur, rspunse industriaul.
Senatorul trase un telefon mai aproape de el i ncepu s
bat cu degetele n receptor.
Deci, care e decizia ta, fiule? l chemm pe Dewey sau
nu? Tcerea fu ntrerupt de zgomotul unui chibrit cu care
Gordon i aprinse igara.
Gndete-te puin, Paul. i dm ansa s-i tergi cu
buretele trecutul. S-o iei de la nceput. Ce mercenar
primete o ofert ca asta?

31
II
ORAUL OAPTELOR
VINERI, 24 IULIE, 1936

32
CAPITOLUL TREI

n cele din urm, brbatul putea face ce-i propusese.


Era ase dimineaa, iar SS Manhattan, vaporul pe al crui
culoar urt mirositor de la clasa a treia sttea, se ndrepta
ctre portul Hamburg, zece zile dup ce prsise New
Yorkul.
Vaporul era, literalmente, nava amiral a Liniilor Maritime
ale Statelor Unite, primul vapor din istoria companiei
construit exclusiv pentru pasageri. Era imens avea de
dou ori lungimea unui teren de fotbal sau mai bine , dar
de ast dat avea o mulime de pasageri. n cazul
traversrilor transatlantice obinuite, pe vapor se aflau
circa ase sute de pasageri i un echipaj de cinci sute de
oameni. n aceast croazier ns, aproape patru sute de
atlei olimpici, manageri i antrenori, precum i alte opt
sute cincizeci de persoane, n mare parte rude, prieteni,
jurnaliti i membri ai Comitetului American Olimpic,
umpluser pn la refuz cabinele celor trei clase de
transport.
Numrul pasagerilor i preteniile neobinuite ale atleilor
i ale jurnalitilor de la bordul vaporul Manhattan le
fcuser viaa grea membrilor echipajului, altfel harnici i
politicoi, i n mod special acelui brbat chel i grsun, pe
nume Albert Heinsler. Cu certitudine, slujba lui de ngrijitor
presupunea ore lungi i chinuitoare de munc. Dar
oboseala cea mai mare i-o producea adevratul lui rol la
bordul vaporului, un rol despre care niciun membru al
echipajului nu tia absolut nimic. Heinsler i spunea A-
33
man, dup cum i numeau serviciile secrete naziste agenii
de ncredere care operau n Germania Agenten.
De fapt, acest tip singuratic de 34 de ani era, n secret,
membru al Asociaiei germano-americane, un grup pestri
de americani adepi ai lui Hitler, tovari de drum cu
Frontul Cretin, de care-i lega poziia comun pe care o
aveau mpotriva evreilor, comunitilor i negrilor. Heinsler
nu ura America, dar nu putea uita zilele teribile din
perioada adolescenei sale, cnd familia sa fusese srcit
de rzboi din cauza prejudecilor antigermane; el nsui
era luat peste picior n permanen Heinie, Heinie, Heinie
hunul i fusese btut mr de nenumrate ori n curtea
colii sau pe strduele cartierului.
Nu, nu-i ura ara. Dar iubea Germania nazist din tot
sufletul i era subjugat de figura mesianic a lui Adolf
Hitler. Ar fi fcut orice sacrificiu pentru acest om; ar fi intrat
n pucrie sau chiar i-ar fi dat viaa, dac ar fi trebuit.
Lui Heinsler abia-i venise s cread cnd comandantul
trupelor de asalt din cartierul general al asociaiei cu sediul
n New Jersey remarcase loialitatea de care dduse dovad
camaradul ce fusese contabil la bordul ctorva nave de
pasageri i aranjase ca acesta s primeasc o slujb pe
Manhattan. Comandantul dichisit n uniforma sa brun se
ntlnise cu Heinsler pe esplanada din Atlantic City i-i
explicase c, dei nazitii i primesc cu braele deschise pe
vizitatorii venii din toate colurile lumii, ei sunt, pe de alt
parte, ngrijorai de problemele de securitate pe care le-ar
putea genera acest aflux de atlei i vizitatori. Datoria lui
Heinsler era s fie reprezentantul clandestin al nazitilor pe
acel vas. Nu-i putea face ns vechea sa meserie, aceea
de a ine evidenele contabile. Era important s poat
bntui liber pe vapor fr s strneasc suspiciuni, aa c
se ncadra ca ngrijitor.
n fine, cam astea sunt provocrile vieii! i prsise de
ndat slujba de angajat al unui contabil certificat, cu biroul
34
n buricul Broadwayului. i petrecuse urmtoarele cteva
zile, pn cnd vaporul ridicase ancora pentru c era de
obicei preocupat de sine nsui , pregtindu-se pentru
misiunea sa, cercetnd noaptea diagramele vaporului i
repetnd rolul de ngrijitor; apoi i revizuise germana i
nvase o versiune a codului Morse, denumit codul
continental, folosit de telegrafitii europeni.
Dup plecarea vaporului rmsese n umbr, petrecnd
timp ndelungat observnd i ascultnd, fiind agentul
secret perfect. Cnd Manhattan era pe mare, nu inea
legtura cu Germania, fiindc semnalul staiei sale de radio
portabile era mult prea slab. Desigur vaporul era dotat cu
un puternic sistem radio, emind i pe unde scurte, i pe
unde lungi, dar cu greu ar fi putut transmite mesaje pe
aceast cale, pentru c asta ar fi nsemnat s implice un alt
membru al echipajului i era extrem de important ca
nimeni s nu aud sau s vad ce avea el de transmis.
Heinsler privea acum prin hublou ctre dunga cenuie de
uscat din deprtare, care era Germania. Da, se gndi el,
erau suficient de aproape de rm pentru a putea
transmite. Pi n cabina sa minuscul i scoase telegraful
Allocchio Bacchini de sub hamacul su. Apoi porni pe
scrile pe unde se putea ajunge la puntea principal, unde
spera el c anemicul semnal radio va ajunge la rm.
Pe cnd strbatea culoarul ngust, repet n minte
mesajul pe care urma s-l transmit. Regreta un singur
lucru: acela c, dei ar fi vrut s includ n mesaj numele
su i asociaia din care fcea parte, nu putea s-o fac.
Chiar dac Hitler admira, n particular, activitatea Asociaiei
germano-americane, gruparea era att de nverunat i
zgomotos antisemit, nct Fhrer-ul fusese silit ca n public
s se disocieze de ea. Mesajul lui Heinsler ar fi putut fi
ignorat dac ar fi fcut vreo referire la acea organizaie
american.
Iar acest mesaj cu siguran nu trebuia ignorat:
35
Pentru Obersturmfhrer-SS, Hamburg: Sunt un naional-
socialist devotat. Am auzit c un brbat susinut de rui
intenioneaz s dea o lovitur cu impact la nivel nalt n
Berlin, n urmtoarele zile. Nu-i tiu nc identitatea, ns
voi continua s fac investigaii i sper s trimit n curnd i
aceast informaie.

Simea c triete cnd lovea cu pumnii.


Nu exista un alt sentiment asemntor. Dansul n pantofii
de piele comozi, cldura muchilor pielea pe de-o parte
rcorit de sudoare, pe de alta nclzit de snge, vibraia
energic a corpului su n continu micare. Durerea, de
asemenea. Paul Schumann era de prere c durerea te
poate nva multe. La urma urmei, sta era sensul ei
adevrat.
Dar cel mai mult i plcea s se bat pentru c, dup
cum se ntmpl n box, att succesul, ct i eecul stteau
numai pe umerii lui largi i marcai de cicatrice i se
datorau jocului de picioare, minilor puternice, dar i minii
sale. n box eti doar tu mpotriva celuilalt, fr coechipieri.
i-o iei dac adversarul este mai bun dect tine. Pur i
simplu. Iar meritele sunt ale tale dac-i nvingi adversarul
pentru c tu ai srit coarda, te-ai lsat de igri i de
butur, te-ai gndit ore n ir la slbiciunile lui i cum s-i
evii aprarea. La Ebbets Field i la Yankee Stadium e vorba
doar despre noroc. Nu i pe ringul de box.
Acum dansa pe ringul care fusese improvizat pe puntea
principal a vaporului Manhattan. ntregul vapor se
transformase ntr-o sal de gimnastic plutitoare. Unul
dintre boxerii olimpici l vzuse cu o scar nainte lucrnd la
sacul de box i-l ntrebase dac nu vrea s se antreneze
dimineaa, nainte ca vaporul s arunce ancora. Paul
acceptase Fr s ezite.
Acum evit cteva mciuci date cu stnga i punct cu
dreapta, fcndu-l pe adversarul su s clipeasc de
36
surpriz. Apoi primi o lovitur puternic n abdomen,
nainte s apuce s se pun n gard. Fusese puin
nepenit la nceput nu mai fusese pe ring de o vreme ,
dar Joel Koslow, doctorul la tinerel i detept, l consultase
i i spusese c se poate confrunta fa n fa chiar i cu un
boxer care s aib doar jumtate din vrsta lui.
M-a limita la dou-trei runde, totui, adug doctorul
cu un zmbet. Tinereii tia sunt puternici. Debordeaz de
energie.
Ceea ce era adevrat. Dar lui Paul nu-i psa. Cu ct era
efortul mai mare, cu att era mai bine, de fapt, pentru c
acest antrenament ca i boxul cu umbra sau sritul corzii,
cu care se ocupase zilnic ct timp fusese la bordul
vaporului l meninea n form pentru misiunea pe care o
avea n Berlin.
Paul se antrena la box de dou-trei ori pe sptmn. Era
cumva solicitat s fie partener de antrenament, chiar dac
avea 41 de ani, pentru c era un curs ambulant de tehnici
de box. Se lupta oriunde, n slile din Brooklyn, pe ringurile
n aer liber din insula Coney, chiar i n sli mai
pretenioase. Damon Runyon era unul dintre fondatorii
Twentieth Century Sporting Club alturi de legendarul
organizator de meciuri Mike Jacobs i de ali civa oameni
de pres i-l dusese pe Paul n hipodromul din New York
s se antreneze. O dat sau de dou ori ncruciase
mnuile cu civa dintre cei mari. Se antrena, firete, i n
sala sa de sport din cldirea aceea mic, aflat n
apropierea debarcaderului din West Side. Mda, Avery, e
adevrat c nu e chiar de prim mn, dar sala aia
ponosit i veche era un sanctuar, cel puin aa o socotea
Paul, iar Sorry Williams, care locuia ntr-o cmru din
spate, fcea mereu curenie i se ngrijea mereu s aib
ghea, prosoape i bere la ndemn.
Biatul fcu o fent, ns Paul tiu de ndat din ce parte
va fi lovit, aa c bloca lovitura, apoi i ddu o direct
37
puternic n piept. Nu reui, cu toate acestea, s intre
suficient de repede n gard i simi mnua de piele
plesnindu-l cu putere peste maxilar. Se ndeprt dincolo
de alonja adversarului, nainte ca acesta s-i continue
succesiunea de lovituri, i se nvrtir iar n ring.
n timp ce se micau, Paul observi c biatul era puternic
i rapid, dar c nu se putea detaa de adversarul su. Simi
o dorin copleitoare s ctige. Desigur, dorina este
necesar, dar mult mai important era s observe cam cum
se mica adversarul su, cutnd indicii despre ce
inteniona s fac n continuare. Aceast capacitate de
detaare era absolut vital pentru a deveni un mare boxer.
i era la fel de vital i pentru un asasin pltit.
Paul numea asta atingerea gheii.
Cu civa ani n urm, Paul sttea n crma lui Hanrahan
de pe Strada 48 i i ngrijea un ochi vnt, cadou din
partea lui Beavo Wayne, care n-ar fi putut s loveasc la
piept, s-l pzeasc Dumnezeu, dar se pricepea s sparg
arcade. Astfel c Paul sttea i-i doftoricea cu o bucat de
carne de vac ochiul umflat, n timp ce pe ua crmei intra
un negru uria, aducnd provizia zilnic de ghea. Muli
furnizori foloseau cletii pentru a cra blocurile de ghea.
Biatul sta, ns, le cra cu minile. Nici mcar nu purta
mnui. Paul l privi ducndu-se n spatele barului i
punndu-i ncrctura n cuva n care se pstra gheaa.
Hei, l strig Paul. mi dai i mie un col de ghea?
Brbatul se uit la urmele violete din jurul ochiului lui
Paul i izbucni n rs. Scoase o dalt pentru ghea dintr-un
toc i sparse o bucat, pe care Paul o nveli ntr-o batist i
i-o puse pe fa. i ddu furnizorului o moned de zece
ceni, iar acesta i mulumi.
Vreau s te ntreb ceva, spuse Paul. Cum poi cra aa
gheaa aia? Nu te doare?
O, ia uite aici.
Rsfir n fa palmele sale uriae. Erau acoperite de
38
cicatrice, la fel de netede i de palide ca pergamentul
folosit de tatl lui Paul pentru a tipri invitaiile alea
mechere.
Negrul i explic:
Gheaa i poate arde pielea, exact ca focul. Las n
urm cicatrice. Am tot pus mna pe ghea de atta
vreme, c nici n-o mai simt.
Atingerea gheii.
Fraza aceea i rmsese lui Paul ntiprit n minte. Era,
dup cum nelesese el, exact cum se ntmpla cnd avea
de ndeplinit o misiune. n toi oamenii exista ghea,
credea el. Ne putem hotr dac s-o atingem sau nu.
Acum, n aceast sal de gimnastic improvizat, la mii
de kilometri de cas, Paul simea aceeai amoreal,
pierdut n balotul acestui meci de antrenament. Mnuile se
loveau una de alta, mnuile atingeau pielea i, chiar dac
aerul dimineii pe mare era rcoros, aceti doi brbai
asudau din greu, dansnd n jurul ringului i ncercnd s
afle n ce constau slbiciunea i tria adversarului. Uneori
intrau n contact, alteori nu Erau ns mereu prudeni.
Nu exist nene n ringul de box

Albert Heinsler se coco n spatele unui co de evacuare


a fumului, situat pe una dintre punile de la nlime ale
vasului Manhattan, i conect bateria la aparatul radio.
Scoase micua cheie telegrafic neagr-maronie i o mont
pe partea de sus a aparatului. Era uor tulburat de faptul c
folosea un transmitor italian considera c Mussolini
fusese nepoliticos cu Fhrer-ul dar acesta era mai degrab
un sentiment confuz, fiindc tia c aparatul Allocchio
Bacchini era unul dintre cele mai bune transmitoare
portabile din lume.
Dup ce se nclzir tuburile, el ncerca cheia punct-
liniu-punct-liniu. Firea sa ndrtnic l determinase s
se antreneze ore n ir. Se cronometrase nainte ca nava s
39
porneasc la drum: putea trimite un mesaj de mrimea
celui pe care-l transmitea acum n nu mai mult de dou
minute.
Privind spre rmul ctre care se ndreptau, Heinsler
trase adnc aer n piept. Se simea bine aici sus, pe cea
mai nalt punte a vaporului. Chiar dac nu fusese
condamnat s stea nchis n cabina sa, gemnd i
vomndu-i sufletul ca multe alte sute de pasageri i chiar
ca unii dintre membrii echipajului, ura sentimentul de
claustrofobie pe care-l resimea stnd la unul dintre
nivelurile inferioare ale vasului. Fosta sa meserie de
contabil pe nav i conferea mai mult prestigiu dect cea
de ngrijitor i avea o cabin mai mare pe puntea
superioar. Dar nu conta, onoarea de a-i ajuta ara-
surogat era mai presus de orice disconfort.
n sfrit, pe ecranul unitii radio clipi o lumini. El se
aplec, regl dou butoane i i puse degetul n cheia de
bachelit. ncepu s transmit semnalul pe care-l traducea
n german pe msur ce-l tasta.
Punct-punct-liniu-punct punct-punct-liniu
punct-liniu-punct-liniu-liniu-liniu
liniu-punct-punct-punct punct-punct-liniu-punct
Fr Ober
Nu merse mai departe de att.
O mn l prinse de guler de la spate i-l trase cu putere.
Heinsler icni din toi rrunchii, apoi i pierdu cumptul, ip
i se prbui pe puntea neted de stejar.
Nu, nu, nu m rni!
ncerc s se ridice n picioare, dar brbatul uria
purtnd echipament de box l privi ncruntat, l amenin cu
pumnul i-i scutur capul.
Nu mica!
Heinsler se ls s cad pe punte, tremurnd.
Heinie, Heinie, Heinie hunul
Boxerul se ntinse nainte i decupl bateria de la staia
40
radio.
Coborm, spuse el, mpachetnd transmitorul.
Acum.
i-l slt pe A-man pe picioarele lui.

Ce aveai de gnd s faci?


Du-te dracului, spuse Heinsler, cu o voce tremurat i
piigiat.
Se aflau n cabina lui Paul. Transmitorul, bateria i tot
ce avusese brbatul prin buzunare erau ntinse pe patul
ngust. Paul repet ntrebarea, de data aceasta nsoind-o
cu un mormit amenintor.
Spune-mi
O btaie n ua cabinei. Paul fcu un pas nainte, i
pregti pumnul i deschise ua. Vince Manielli i fcu loc
nuntru.
Am primit mesajul tu. Ce dracu este?
Tcu, holbndu-se la prizonier.
Paul i nmna portofelul.
Albert Heinsler, Asociaia germano-american.
Oh, Iisuse Nu Asociaia
Avea cu el unitatea asta radio.
Fcu un semn cu capul ctre unitatea de telegrafie fr
fir.
Ne spiona?
Habar n-am. Dar tocmai voia s transmit ceva.
Cum ai ajuns s-l suspectezi?
S zicem c am avut o bnuial.
Paul nu-i spuse lui Manielli c, dei avea ncredere pn
la un punct n Gordon i n bieii lui, nu putea ti ct de
prudeni erau acetia ntr-un joc cum era cel n care
intraser. Ar fi putut lsa urme att de mari nct le vedeai
din avion informaii despre vas, vorbe necontrolate
despre Malone i alte lovituri de-ale lui, chiar i informaii
despre Paul nsui. Nu crezuse c nazitii reprezentau un
41
risc; era mai preocupat de faptul c unii dintre vechii lui
inamici din Brooklyn sau din Jersey ar fi putut afla c este
pe vapor i voia s fie pregtit. Aa c spase adnc prin
buzunare dup o bancnot de o sut de ndat ce
prsiser portul i i-o ddu unuia dintre marinarii de
ncredere, cerndu-i s-i dea informaii despre nou-veniii n
echipaj, cei care stteau retrai i i bgau nasul n
chestiuni care nu-i priveau. De asemenea, dorea s-i
semnaleze i pasagerii care preau dubioi.
O sut de dolari dai pentru spturi serioase
detectivistice, ns pe tot parcursul cltoriei marinarul pe
care-l pltise nu aflase nimic nimic pn n acea
diminea, cnd i ntrerupse meciul lui Paul cu boxerul
olimpic, pentru a-i spune c un membru al echipajului i
vorbise despre ngrijitorul acesta, Heinsler. Se purta mereu
evaziv, nu-i petrecea niciodat timpul cu tovarii si din
echipaj i cel mai ciudat lucru era gata oricnd s
debiteze fr s clipeasc prostii despre naziti i Hitler la
al lor.
Alarmat, Paul pornise pe urmele lui Heinsler i-l gsise pe
puntea superioar aplecat deasupra staiei lui radio.
A apucat s transmit ceva? ntreb Manielli.
Nu n aceast diminea. Am urcat scrile dup el i l-
am vzut cum instala staia radio. Nu a avut timp s trimit
mai mult de cteva litere. Dar se prea poate s fi transmis
toat sptmna.
Manielli privi ctre radio.
Puin probabil c a fcut-o cu sta. Raza de emisie
este doar de vreo doi kilometri. Ce tie?
ntreab-l, spuse Paul.
Aadar, amice, care-i baiul?
Cheliosul rmase tcut
Paul se aplec.
Hai, toarn!
Heinsler zmbi misterios. Apoi se ntoarse ctre Manielli:
42
Am auzit ce vorbeai. tiu ce avei de gnd. Dar v vor
opri.
Cine te-a pus s faci asta? Asociaia?
Heinsler spuse pe un ton batjocoritor:
Nimeni nu m-a pus s fac nimic.
Nu mai prea s se team. Vorbi cu un devotament care-l
lsa fr respiraie:
Sunt loial Noii Germanii. l iubesc pe Fhrer i a face
orice pentru el i pentru Partid. Iar persoanele ca voi
O, ia ascult, opti Manielli. Cum adic ne-ai auzit ce
vorbim, ce vrei s spui?
Heinsler nu rspunse. Zmbi plin de sine i privi prin
hublou.
Paul spuse:
A auzit despre tine i Avery? Ce spuneai?
Locotenentul privi n jos, cu ochii fixai n podea.
Nu tiu. Am revzut planul de cteva ori. Doar am
vorbit despre el. Nu-mi amintesc exact.
Frate, doar n-ai fcut-o n cabina ta! sri Paul ca ars.
Ar fi trebuit s stai pe punte, de unde i puteai vedea pe
toi cei din jurul vostru.
Nu credeam c e cineva care s trag cu urechea,
spuse locotenentul pe un ton defensiv.
Urme ct s le vezi din avion
Ce ai de gnd s faci cu el?
Voi vorbi cu Avery. Au o carcer la bord. Cred c-o s-l
punem la pstrare acolo pn cnd ne vom gndi la ce
urmeaz s facem.
Nu-l putem duce la consulatul nostru din Hamburg?
Poate. Nu tiu. Dar
Tcu i se ncrunt.
Ce miroase aa?
Paul se ncrunt i el. Dintr-odat, un miros puternic,
dulce-amrui, umplu cabina.
Ah, nu!
43
Heinsler se prbui pe pern, cu ochii rostogolindu-se n
spatele pleoapelor i cu spum n colurile gurii. Corpul su
era cuprins de convulsii cumplite.
Mirosul era de migdale amare.
Cianur, opti Manielli.
Se duse la hublou i-l deschise larg.
Paul lu o fa de pern i terse cu atenie gura
brbatului, cutnd capsula. Nu scoase ns dect vreo
cteva cioburi de sticl. Se sprsese cu totul. Era mort cnd
Paul se ntoarse de la chiuvet cu un pahar de ap ca s-i
spele otrava din gur.
S-a sinucis, opti Manielli monoton, privind fix cu ochii
larg deschii. Pur i simplu Chiar aici. S-a sinucis.
Paul se gndi suprat: i uite aa pierdem orice ans
s aflm mai multe.
Locotenentul se holba la cadavru, ocat.
Am dat de belea. O, fricule
Du-te i spune-i lui Avery.
Dar Manielli prea paralizat.
Paul l prinse zdravn de bra.
Vince du-te i spune-i lui Avery. M auzi?
Ce? Da, sigur. Andy. S-i spun. Da.
Apoi iei din cabin.
Cteva haltere de la sala de for ar fi trebuit s fie
suficient de grele ct s duc rapid cadavrul pe fundul
oceanului, ns hubloul nu avea dect 20 de centimetri
diametru. Iar punile Manhattanului se umpleau acum de
persoane care se pregteau pentru debarcare. Nu putea fi
scos cu niciun chip din interiorul vasului. Erau nevoii i
atepte. Paul ndes cadavrul sub pturi i-i ntoarse capul
ntr-o parte, ca i cum Heinsler ar fi dormit, apoi se spl
atent pe mini n chiuvet, pentru a fi sigur c nltur
toate urmele de otrav.
Zece minute mai trziu, se auzi o btaie n u i Paul l
ls pe Manielli s intre.
44
Andy ia legtura cu Gordon. La Washington D.C. este
miezul nopii, dar cu siguran va da de el.
Nu se putea abine s nu se holbeze la cadavru. n cele
din urm, locotenentul l ntreb pe Paul:
i-ai fcut bagajele? Eti gata de plecare?
Voi fi gata dup ce m voi schimba.
Se uit la tricoul de sport i la ort.
Ocup-te de asta. Apoi urc pe punte. Andy spune c
nu vrea ca lucrurile s scape de sub control, adic tu s
dispari, la fel i individul sta, apoi supraveghetorul lui s
nu-l mai gseasc. Ne ntlnim pe puntea principal,
sectorul dinspre port, peste o jumtate de or.
Aruncnd o ultim privire ctre cadavrul lui Heinsler, Paul
i lu valiza i trusa de brbierit i se ndrept spre sala de
du.
Dup ce se spl i se brbieri, i puse pe el o cma
alb i nite pantaloni gri din flanel, ns nu i plria
Stetson maro cu boruri nguste; civa marinari de
duminic i pierduser deja panamalele de pai i plriile,
aruncate de vnt n ocean. Zece minute mai trziu se
plimba tacticos pe puntea solid de stejar, n lumina palid
i transparent a dimineii. Paul se opri i, sprijinindu-se de
balustrad, i aprinse o igar Chesterfield.
Se gndi la omul care-i luase viaa cu cteva minute
nainte. Nu putea nelege cu niciun chip sinuciderea.
Privirea din ochii omului i-ar fi putut da un indiciu, bnui
Paul. Strlucirea fanatismului. Heinsler i evoca nite pagini
citite recent, pe care i le reaminti dup un moment:
mulimea trai pe sfoar de pastorul revivalist din Elmer
Ganby, romanul acela bine-cunoscut scris de Sinclair Lewis.
l iubesc pe Fhrer i a face orice pentru el i pentru
partid
Desigur, era o nebunie ca un om s-i ia viaa aa, dintr-
odat. Dar ce era mai nelinititor era ceea ce-i spunea
acest incident despre fia cenuie de pmnt din zare, la
45
care se uita acum. Ci erau cei care mprteau aceeai
pasiune mortal? Tipi ca Dutch Schultz sau Siegel erau
periculoi, dar i puteai inelege. Ce fcuse acest om,
privirea din ochii si, druirea sa loial ei bine, erau
nebuni, defeci, srii de pe fix. n toat viaa lui, Paul nu se
mai izbise de cineva care s le semene.
Gndurile sale fur ntrerupte cnd, privind de-a lungul
punii, observ c se apropie de el un negru bine fcut.
Purta o haini albastr subire cu nsemnele olimpice i un
ort care-i punea n eviden picioarele musculoase.
Se salutar dnd din cap.
Scuzai-m, domnule, spuse brbatul pe un ton blnd.
Ce mai facei?
Bine, rspunse Paul. Dar dumneata?
Nu m mai satur de aerul dimineii. Cu mult mai curat
dect cel din Cleveland sau din New York.
Scrutar orizontul.
Te-am vzut antrenndu-te mai devreme. Eti
profesionist?
Un btrnel ca mine? O fac doar ca s m menin n
form.
Eu sunt Jesse.
O, da, domnule, tiu prea bine cine eti, rspunse
Paul. Jesse Owens, Glonul castaniu din statul Ohio.
Ddur minile. Paul se prezent. n ciuda ocului
provocat de incidentul din cabina sa, nu se putea abine s
nu zmbeasc larg.
Am vzut tirile de la Western Conference Meet de
anul trecut. Ann Arbor. Ai btut trei recorduri mondiale. i l-
ai egalat pe ai patrulea, nu-i aa? Nici nu mai tiu de cte
ori am vzut filmele alea. Dar pariez c ai obosit s-i tot
spun oamenii chestii d-astea.
Nu m supr s-o mai aud o dat, domnule, chiar
deloc, spuse Jesse Owens. E adevrat, sunt mereu surprins
de ct de multe tiu oamenii despre ceea ce fac. Eu doar
46
alerg i sar. Nu te-am prea vzut n timpul cltoriei, Paul.
Am fost pe-aici, spuse Paul pe un ton vag.
Se ntreb dac nu cumva Owens aflase ceva despre ce
se ntmplase lui Heinsler. Trsese oare cu urechea la ce
vorbiser? Sau l vzuse pe Paul nfcndu-l pe brbatul
cocoat pe puntea superioar n spatele courilor? Se gndi
ns c atletul ar fi prut mult mai ngrijorat dac ar fi tiut
ceva. Prea c are altceva n minte. Paul fcu un semn
ctre puntea din spatele lor.
Este cea mai mare sal de antrenament pe care am
vzut-o vreodat. i place?
Am fost fericit c m-am putut antrena, dar o pist de
alergare nu ar trebui s se clatine. i cu siguran nu ar
trebui s se legene-n sus i-n jos, cum fcea acum cteva
zile. Am nevoie de praf i zgur n fiecare zi.
Paul spuse:
Aadar, acela era boxerul nostru, cel cu care m-am
btut.
Exact. Un tip mito. Am schimbat vreo dou vorbe.
E bun, spuse Paul fr prea mult entuziasm.
Pare s fie, spuse alergtorul.
Era evident c tia i el c boxul nu era punctul forte al
echipei americane, dar lui Owens nu-i plcea s critice un
camarad din echip. Paul auzise c negrul era cel mai
talentat dintre americani. Cu o sear nainte se plasase pe
locul doi n cel mai popular top al atleilor, dup Glenn
Cunningham.
S-i dau o igar
Owens rse.
Nu-s de mine.
Aproape c am renunat s mai ofer chitoace sau o
duc din sticlua mea. Prea suntei i voi, biei, al
dracului de sntoi.
Rser din nou. Apoi tcur pentru un moment, n vreme
cu negrul cel bine fcut privea valurile mrii.
47
Spune-mi, Paul, pot s te ntreb ceva? Eti aici n
calitate oficial?
Oficial?
Faci parte din comitet, vreau s spun? Eti un fel de
bodyguard?
Eu? De ce spui asta?
Semeni, cumva, cu un hmm un soldat sau ceva de
genul sta. i apoi, felul n care te lupi. tii foarte bine ce
faci.
Am fost n rzboi. Asta ai observat, probabil.
Poate. Apoi Owens adug: Desigur, asta a fost acum
douzeci de ani. Iar tipii ia doi cu care te-am vzut
vorbind, ia erau din marin. I-am auzit vorbind cu unul
dintre membrii echipajului.
Frate, alte urme de elefant.
Tipii ia doi? Am dat peste ei la bord. mi duc viaa
alturi de voi, biei Scriu articole despre sport, despre
box, n Berlin, la Olimpiad. Sunt scriitor.
Da, desigur.
Owens ncuviin alene. Prea s analizeze pentru
moment cele auzite.
Ei bine, chiar dac eti reporter, ai putea avea ceva
informaii n legtur cu o problem care m frmnt. M
ntrebam dac ai auzit ceva despre tipii ia doi.
Fcu un semn ctre cei doi brbai de pe punte care
alergau mpreun, trecndu-i unul altuia bastonul de la
tafet. Zburau cu viteza fulgerului.
Cine sunt tipii ia? ntreb Paul.
Sam Stoller i Marty Glickman. Sunt buni alergtori,
unii dintre cei mai buni pe care-i avem. Dar am auzit un
zvon cum c s-ar putea s nu poat alerga. M ntreb dac
tii ceva despre asta.
Nu, absolut nimic. Vrei s spui c au ceva probleme ca
s se califice? Sunt accidentai?
Vreau s spun c ar putea avea probleme fiindc sunt
48
evrei.
Paul scutur capul. i aminti o controvers legat de
faptul c Hitler nu-i prea avea la inim pe evrei. Fuseser
ceva proteste i discuii n legtur cu posibilitatea ca
Olimpiada s aib loc n alt ar. Unii ar fi vrut chiar ca
echipa Statelor Unite s boicoteze Jocurile Olimpice. Damon
Runyon fusese extrem de suprat chiar i la gndul c ara
sa particip. Dar de ce ar retrage Comitetul American nite
atlei pe motiv c ar fi evrei?
Ar fi groaznic. Nu pare deloc corect.
Nu, domnule. Oricum, m gndeam c poate ai auzit
dumneata ceva.
mi pare ru, nu-i pot fi de ajutor, prietene, spuse
Paul.
Li se altur apoi un alt negru, care se prezent cu
numele de Ralph Metcalfe. Paul l tia i pe el. Ctigase
medalii la Olimpiada de la Los Angeles din 1932.
Owens observ c Vince Manielli se uita ctre ei de
undeva de sus, de pe o punte superioar. Locotenentul
fcu un semn cu capul i porni ctre scri.
Hai c vine i amicul tu Cel pe care abia l-ai
cunoscut la bordul vasului.
Owens avea un zmbet mecheresc pe fa, nefiind pe
deplin convins de sinceritatea lui Paul. Ochii negrului privir
n fa, ctre fia tot mai mare de pmnt.
Ia te uit ce chestie, aproape c-am ajuns n Germania.
Nu mi-a dat niciodat prin cap c voi face o cltorie ca
asta. Viaa poate fi surprinztoare, nu crezi?
Chiar aa, fu Paul de acord.
Alergtorii i luar rmas-bun i se ndeprtar.
Ala era Owens? ntreb Manielli apropiindu-se i
sprijinindu-se de balustrad.
Se ntoarse cu spatele ctre vnt i-i rul o igar.
Mda
Paul trase un Chesterfield din pachet, l aprinse protejnd
49
flacra chibritului cu minile inute cup i-i oferi apoi
chibritul locotenentului. Acesta-i aprinse i el igara.
Un tip de treab.
Dei cu o minte cam prea ascuit, se gndi Paul.
Fir-a al dracului, omul sta chiar tie s alerge. Ce i-a
spus?
Am plvrgit despre una-alta. Apoi. Zise n oapt:
Care-i treaba cu prietenul nostru de jos?
Se ocup Avery de asta, spuse Manielli pe un ton
ambiguu. Este n camera de transmisiuni radio. Vine ntr-un
minut.
Un avion survol vaporul, la joas nlime. l privir
cteva minute, tcui.
Biatul prea nc ocat de sinuciderea lui Heinsler. Cu
toate acestea, nu era la fel de ocat precum Paul: pentru c
moartea lui i spusese acestuia ceva ngrijortor despre
oamenii cu care urma s se confrunte. Nu, marinarul la
era ntors pe dos doar pentru c vzuse moartea att de
aproape i, mai mult dect evident, fusese pentru prima
dat. Paul tia c exist dou tipuri de nemernici. Ambele
specii vorbeau tare i erau ludroi ct cuprinde, i aveau
braele puternice i pumnii mari. Primul tip nu va ezita s
dea i s primeasc pumni n figura s ating gheaa n
vreme ce specia cealalt, nu. Vince Manielli intra n
categoria a doua. El era doar biatul bun din vecini. i
plcea s scuipe cuvinte ca mercenar sau lichidare
pentru a arta c tie ce nseamn, dar era la fel de
departe de lumea lui Paul cum fusese i Marion. Marion,
fata cea bun care flirteaz cu bieii cei ri
Dar, dup cum i spusese odat naul mafiot Lucky
Luciano: flirtatul nu-i totuna cu regulatul.
Manielli prea s se atepte ca Paul s comenteze ceva
n legtur cu moartea secturii leia, Heinsler. De pild, c
tipul merita s moar. Sau c avea grguni n cap.
Oamenii vor s aud asta n legtur cu cineva care a
50
murit. C a fost doar vina lor sau c i-o meritau, sau c
era inevitabil. Dar moartea nu este niciodat simetric i
ordonat, aa c mercenarul nu avea nimic de spus. Spaiul
dintre ei fu umplut de o tcere consistent pn cnd, un
moment mai trziu, Andrew Avery li se altura. Cra un
dosar cu hrtii i o valiza de piele uzat i mult-ncercat.
Se uit n jur. Nu era nimeni prin apropiere.
Trage-i un scaun, i spuse el lui Paul.
Paul gsi un scaun de pe punte, alb i solid, i-l aduse
lng cei doi. Nu era nevoie s-l care cu o mn, ba chiar
ar fi fost mai uor cu ambele, dar i plcu s-l vad pe
Manielli clipind uluit cnd nfac scaunul i-l aduse fr
vreun icnet sau opinteal. Paul se aez.
Iat telegrama, opti locotenentul. Comandantul nu
este ngrijorat de moartea tipului stuia, Heinsler. Allocchio
Bacchini este o staie mic de telegrafie fr fir. Are o arie
mic de aciune i este conceput pentru teren i aviaie.
i, chiar dac a transmis vreun mesaj, probabil c Berlinul
nu-i va acorda mare atenie. Pentru ei, asociaia asta e
acum o complicaie n plus. Dar Gordon spune c tu decizi.
Dac vrei s renuni, asta e.
Dar nu voi mai primi nicio carte de joc pe care i scrie
Iei din nchisoare, spuse Paul.
Nicio carte de joc, admise Avery.
Afacerea asta devine tot mai simpatic.
Mercenarul avea un surs acru n colul gurii.
Te bagi?
M bag, mda
Art cu capul spre puntea de jos.
Ce s-a ntmplat cu corpul?
Dup ce coboar toi pasagerii, vor veni la bord nite
marinari de la consulatul din Hamburg i se vor ngriji de el.
Apoi Avery se aplec nainte i spuse cu voce joas:
OK, uite care-i treaba cu misiunea ta, Paul. Dup ce
debarcm, tu vei pleca, iar Vince cu mine ne vom ngriji de
51
povestea asta cu Heinsler. Apoi noi ne vom duce n
Amsterdam. Tu rmi cu echipa. Va fi o scurt ceremonie n
Hamburg i apoi toi se vor mbarca n trenul ctre Berlin.
Disear atleii vor avea o alt ceremonie, dar tu te vei duce
direct n Satul olimpic i vei sta ascuns acolo. Mine-
diminea iei un autobuz ctre Tiergarten sta e parcul
central din Berlin.
i nmna servieta lui Paul.
Ia asta cu tine.
Ce e asta?
Este o parte din acoperirea ta. Permise de liber
trecere. Hrtie. Creioane. O documentaie bogat n
legtur cu Jocurile Olimpice i cu oraul. Un ghid al Satului
olimpic. Articole, tieturi din pres, statistici sportive.
Chestii d-astea pe care orice jurnalist le are. Nu trebuie s
te uii la ele acum.
Paul deschise ns geanta i petrecu cteva minute
cercetnd-o meticulos, cotrobind prin coninutul acesteia.
Permisul, l asigur Avery, era autentic i nu descoperi
nimic dubios n legtur cu celelalte materiale din serviet.
Nu-i aa c n-ai ncredere n nimeni? ntreb Manielli.
Gndindu-se c ar fi nostim s-l fac praf pe marafoi,
odat i-odat, dar aa, cum scrie la carte, Paul nchise
servieta cu un clinchet i ridic privirea:
Ce se aude de paaportul cellalt, cel rusesc?
Omul nostru i-l va da acolo. Cunoate un falsificator
care este expert n documente europene. Nu uita s ai
mine cu tine servieta, pentru c n felul acesta te va
recunoate.
Desfcu o hart a Berlinului i tras o rut.
Iei pe aici i mergi pe traseul sta. Ar trebui s ajungi
la o cafenea cu numele Bierhaus.
Avery se uit la Paul, care privea atent harta.
Poi s-o iei cu tine. Nu trebuie s-o memorezi.
Dar Paul scutur capul.
52
Hrile conin informaii despre locurile pe unde ai fost
sau intenionezi s mergi. i atragi atenia tuturor, dac
priveti o hart pe strad. Dac te-ai pierdut, mai bine i
ntrebi pe oameni ncotro s-o apuci. n felul sta va ti doar
un om c eti strin, nu toat strada.
Avery ridic o sprncean, ba chiar i Manielli, care nu
gsi nimic ca s-l ironizeze pe tema asta.
Lng cafenea se afl o alee. Aleea Dresda.
Aa se numete?
n Germania, aleile au nume. Unele dintre ele. Este o
scurttur. Nu conteaz unde duce. La amiaz intr pe
aleea asta i oprete-te acolo, apoi pref-te c te-ai pierdut.
Omul nostru te va aborda. El este tipul despre care i-a
vorbit senatorul. Reginald Morgan. Reggie.
Descrie-mi-l.
Scund. Musta. Pr nchis la culoare. Va vorbi
nemete. Va deschide o conversaie. La un moment dat, tu
vei ntreba: Care este cel mai bun tramvai pentru Piaa
Alexander?, iar el va rspunde: Tramvaiul 138! Apoi va
face o pauz i se va corecta: Nu, mai bine 254. Vei ti c
este el, pentru c nici mcar nu exist tramvaie cu numrul
sta.
Ari de parc i s-ar prea amuzant, spuse Manielli.
Toate astea par desprinse din romanele lui Dashiell
Hammett. Continental Op.
Asta nu e un joc.
Nu, nu era, iar el se gndi c nici parolele nu erau
amuzante. Dar era nelinititor, cu toate scenetele astea
misterioase. i tia de ce: pentru c asta presupunea c
trebuie s aib ncredere n alte persoane. Iar Paul
Schumann ura asta.
n regul. Piaa Alexander. Tramvaiele 138, 254. Ce se
ntmpl dac-o d n bar cu povestea asta cu tramvaiele?
Nu este el?
Ajungem i acolo. Dac observi ceva dubios, tot ce
53
trebuie s faci este s nu-l loveti pe om i s nu-i faci vreo
scen. Zmbete doar, ndeprteaz-te ct mai nepstor
i mergi la adresa asta.
Avery i ddu o fie de hrtie, pe care era scris numele
unei strzi i un numr. Paul o memor i-i ddu hrtia
napoi. Locotenentul i ddu apoi o cheie, pe care el o bg
n buzunar.
Este un vechi palat chiar la sud de Poarta
Brandenburg. Acolo urmeaz s fie noua ambasad SUA,
dar cldirea a fost incendiat acum vreo cinci ani i nc o
mai repar i astzi. Diplomaii nu s-au mutat nc. Astfel
c francezii, germanii i britanii nu se obosesc s-i bage
nasul pe-acolo. Oricum, avem cteva camere pe care le
folosim uneori, ntr-o cmar de lng buctrie gseti un
aparat de radio fr fir. Ne poi contacta pe unde radio n
Amsterdam i i putem telefona comandorului Gordon. El i
senatorul vor decide ce este de fcut. Dar, dac lucrurile
merg ca unse, Morgan va avea grij de tine. Te va duce la
pensiune, i va gsi o arm i va aduce toate informaiile
de care ai nevoie despre omul pe care trebuie s-l
vizitezi.
Noi, biei, spunem pe care s-l declanezi, gndi
Paul.
i nu uita, l anun ncntat Manielli, dac nu ajungi
mine pe Aleea Dresda sau dac-i tragi clapa lui Morgan
mai trziu, el ne va da telefon i ne vom face luntre i
punte ca poliia s-i cad n cap ca o ton de crmizi.
Paul nu spuse nimic i-l ls pe biat s-i arate muchii.
Se vedea cu ochiul liber c Manielli era stnjenit de reacia
sa la sinuciderea lui Heinsler i c avea nevoie s scuture
de les. n fapt ns, nu era nicio posibilitate ca Paul s
spele putina. Bull Gordon avea dreptate; mercenarii nu
primeau niciodat o a doua ans precum cea pe care o
primise el i o grmad de bani numai pentru lovitura
asta.
54
Apoi brbaii tcur. Nu mai era nimic de spus.
Zgomotele umpleau aerul umed i acru din jurul lor: vntul,
fonetul valurilor, mcinatul baritonal al motoarelor
Manhattan-ului un amestec de tonuri pe care el l gsea n
mod straniu plcut, n ciuda sinuciderii lui Heinsler i
dificilei misiuni pe care o avea de ndeplinit.
n cele din urm, marinarii plecar.
Paul se ridic, i aprinse o alt igar i se sprijini din
nou de balustrad, privind cum uriaul vapor i croiete
drum cu uurin prin portul Hamburg. Gndurile lui se
concentrar asupra colonelului Reinhard Ernst, un om a
crui importan, din punctul de vedere al lui Paul
Schumann, consta nu n faptul c era o potenial
ameninare la adresa pcii din Europa i a attor viei
nevinovate, ci n faptul c urma s fie ultima persoan pe
care asasinul pltit o va mai omori vreodat.

La cteva ore dup ce Manhattan acostase, iar atleii i


anturajul lor debarcaser, un tnr membru al echipajului
vaporului prsi zona german de control i ncepu s
hoinreasc pe strzile oraului Hamburg.
Nu avea prea mult timp de stat pe rm era novice i
avea o nvoire de doar ase ore dar i petrecuse toat
viaa pe pmnt american i se simea obligat i era
hotrt s se bucure de prima sa vizit ntr-o ar strin.
Marinarul-ajutor de buctar, rou n obraji i bine scrobit,
socotea c ar putea vedea vreun muzeu de soi din ora.
Poate, de asemenea, cteva biserici cumsecade. Avea
aparatul Kodak cu el i inteniona s-i roage pe localnici s-i
fac nite poze n faa acestora, s le arate lui tati i mami.
Bitte, dos Foto? repeta el n gnd. Ca s nu mai vorbim
despre berrii i taverne i ce ar mai fi gsit el ca
distracie n acest ora-port att de exotic?
nainte ns de a ciupi ceva din cultura local, avea de
ndeplinit un comision. Era ngrijorat c aceast sarcin i-ar
55
fi putut mnca din preiosul timp petrecut pe uscat, dar se
dovedi c greete. La doar cteva minute dup ce prsi
vama, descoperi persoana pe care o cuta.
Marinarul se ndrept spre un brbat ntre dou vrste, n
uniform verde i cu o plrie cu negru i verde. i puse n
funciune germana:
Bitte
Ja, mein Her?
Privindu-l chior, biatul ncepu s se blbie:
Bitte, du bist ein Polizist sau militar?
Ofierul surse i rspunse n englez:
Da, da. Sunt poliist. Cu ce v pot fi de folos?
Fcnd un semn ctre strad, ajutorul de buctar spuse:
Am gsit hrtiile acestea pe strad. i ddu un plic alb.
Cuvntul sta nu nseamn important?
Sublinie literele de pe plic: Bedeutend.
Am vrut s m asigur c ajunge unde trebuie.
Holbndu-se la partea din fa a plicului, poliistul nu
rspunse din primul moment. Apoi spuse:
Da, da, important.
Celelalte cuvinte scrise la destinatar erau Fr
Obersturmfhrer-SS, Hamburg. Ajutorul de buctar nu avea
nicio idee ce ar fi putut nsemna acele cuvinte, dar preau
s-l tulbure pe poliist.
Unde l-ai gsit? l ntreb poliistul.
Pe aleea de acolo.
Bine. i foarte mulumesc.
Ofierul continua s se uite la plicul sigilat din faa sa, pe
care l rsucea pe toate prile.
Ai vzut cumva cine l-a scpat?
Nu. Doar l-am gsit acolo i m-am gndit s fac pe
bunul samaritean.
A, da, samaritean.
Ei bine, mai bine o terg, spuse americanul. Pe curnd.
Mulumesc, spuse cu voce absent poliistul.
56
ndreptndu-se ctre una dintre cele mai stranii zone
turistice pe lng care trecuse, tnrul marinar se ntreb
ce cuprindea oare plicul cu pricina. i de ce brbatul pe
care-l ntlnise pe Manhattan, ngrijitorul Al Heinsler, i
ceruse seara trecut ca, dup debarcare, s dea plicul cu
pricina unui poliist local sau unui soldat. Biatul la era
cam dus cu pluta, toat lumea era de acord, totul n cabina
lui era perfect ordonat i curat, totul era pus la linie, iar
hainele lui erau clcate mereu. i-apoi felul cum se
comporta, felul n care lcrima cnd vorbea despre
Germania.
Bineneles, dar ce e n el? ntrebase ajutorul de
buctar.
E un pasager care pare cam dubios. Vreau s-i
informez pe germani despre el. Vreau s ncerc s trimit
nite cablograme, dar uneori astea nu ajung. Vreau s m
asigur c autoritile primesc mesajul sta.
Care e pasagerul despre care vorbeti? O, stai puin,
tiu, grsunul la n costum cadrilat, tipul care a leinat de
butur la masa cpitanului?
Nu, altcineva.
De ce nu apelezi la poliitii de pe nav?
Este o chestiune care-i privete pe germani.
Oh, i nu poi s le dai chiar tu scrisoarea?
Heinsler i mpreunase minile durdulii ntr-un fel foarte
bizar i-i scutur capul:
Nu tiu ct voi fi de ocupat. Am auzit c tu ai un bilet
de voie. Este important ca germanii s afle toate astea.
Ei bine, bnuiesc c sigur
Heinsler mai adugase cu o voce moaie:
nc ceva: e mai bine s spui c ai gsit scrisoarea.
Altfel, te-ar putea duce la o secie de poliie s te
interogheze. Ar dura ore ntregi i i-ai putea irosi timpul de
stat pe uscat.
Tnrul se simi puin cam neconfortabil cnd auzi acest
57
sfat. Heinsler i ddu seama de asta i adug repede:
Uite douzeci de parai pentru c te ocupi de asta.
Iisuse, Mrie preasfnt i mree Iosif, se gndi
brbatul, apoi i spuse ngrijitorului:
Tocmai te-ai fcut cu o livrare de prim clas.
Acum, c scpase de poliist i se ndrepta napoi ctre
chei, se ntreb absent ce se ntmplase oare lui Heinsler.
Tnrul matelot nu-l mai vzuse de noaptea trecut. Dar
gndurile despre ngrijitor disprur de ndat ce ajutorul
de buctar se apropie de destinaia aleas, cea care prea
cel mai potrivit loc unde ar fi putut gusta pentru prima dat
ceva din cultura german. Cu toate acestea, descoperi
dezamgit c Rosas Hol Kitten Club ispititorul nume era
scris n englez avea lactul pus la intrare, ca de altfel
mai toate atraciile de genul acesta de pe chei.
Aa c, se gndi ajutorul de buctar cu un oftat, se prea
c, pn la urm, tot cu muzeele i bisericile va trebui s se
descurce.

58
CAPITOLUL PATRU

l trezi sunetul unei ierunci btndu-i aripile ctre cer ntre


tufele de agrie de sub fereastra dormitorului su de acas,
din zona suburban a Charlottenburgului. l trezi parfumul
magnoliei.
l trezi atingerea dezgusttorului vnt venit dinspre
Berlin, vnt care, dup cum spuneau tinerii i btrnele
gospodine, era saturat de praf alcalin, care strnea pofte
trupeti.
Fie pentru c era o briz magic, fie pentru c era un om
ajuns la o vrst anume, Reinhard Ernst descoperi c se
gndete la bruneta Gertrud, atrgtoarea sa soie, care-i
era alturi de 28 de ani. Se rsuci s o priveasc. i
observ c se uit la o adncitur din patul lor conjugal. Nu
se putu abine s nu zmbeasc. Era mereu extenuat
scara, dup ce lucra 16 ore pe zi, iar ea se trezea dis-de-
diminea pentru c aa-i era n fire. Seara abia dac
schimbau o vorb, dou n pat.
Auzea acum, de la parter, vacarmul activitii din
buctrie. Era apte dimineaa. Ernst dormise puin peste
patru ore.
Se ntinse, ridicndu-i braul rnit ct de mult reui,
masndu-l i pipind piesa triunghiular de metal de lng
umr. rapnelul din mn i devenise cumva familiar i, n
mod curios, se simea confortabil cu el. Ernst considera c
trebuie s-i asume trecutul i punea mare pre pe
simbolurile anilor trecui, chiar i pe acelea care aproape
59
c-l lsaser infirm sau chiar l omorser.
Se ddu jos din pat deja i-i scoase cmaa de noapte.
De vreme ce Frieda trebuia s fie deja n cas pn la
aceast or, i trase pe el nite pantaloni de clrie bej i,
lipsindu-se de cma, intr n studioul de lng dormitor.
Colonelul de 56 de ani avea un cap rotund i un pr crunt
bine tuns. Gura i era nconjurat de riduri. Nasul mic era
tipic roman, iar ochii si apropiai i ddeau un aer
deopotriv prdtor i inteligent. Aceste trsturi i
atrseser porecla de Cezar de la oamenii si, n timpul
Marelui Rzboi.
n timpul verii, el i nepotul su Rudy exersau de multe
ori dimineaa mpreun, rostogolind mingea medicinal i
ridicnd o pereche de mciuci indiene, fcnd flotri i
alergnd pe loc. Cu toate acestea, miercurea i vinerea,
biatul avea zilele de coal-altfel, zile care ncepeau
devreme, astfel c Ernst era obligat s fac singur
exerciiile, ceea ce era o mare dezamgire pentru el.
ncepu cele 15 minute de flotri i de genuflexiuni.
Opa!
Respirnd din greu, Ernst fcu o pauz i se uit n hol.
Bun dimineaa, Rudy.
Ia uite ce am desenat. Bieelul de apte ani, mbrcat
n uniform, ridic un desen. Ernst nu avea ochelarii la el i
nu putea vedea desenul cu claritate. Dar biatul i spuse:
Este un vultur.
Da, sigur c e un vultur. Am observat.
i zboar printr-o furtun cu fulgere.
Ce vultur curajos ai desenat!
Vii s mnnci micul dejun?
Da, spune-i bunicii tale c voi cobori n zece minute. Ai
mncat un ou astzi?
Biatul rspunse:
Da, am mncat.
Excelent. Oule sunt bune pentru sntatea ta.
60
Mine voi desena un oim.
Biatul cel subirel i blond se ntoarse i cobor scrile.
Ernst se ntoarse la exerciiile sale, gndindu-se la zecile
de lucruri pe care trebuia s le fac n acea zi. Termin
setul de exerciii i se spl apoi pe corp cu ap rece, dnd
jos nu doar sudoarea, ci i praful alcalin al oraului. Pe cnd
se usca, telefonul sun. Minile sale se oprir. n acele zile
nu prea mai conta ct de sus te situai n guvernul naional-
socialist, un telefon la o or nepotrivit era prilej de
ngrijorare.
Reinie, l chem Gertrud. E cineva la telefon i vrea s
vorbeasc cu tine.
i trase cmaa pe el i, fr a se obosi s-i pun
ciorapi sau pantofi, cobor la parter. Lu receptorul din
mna soiei sale.
Da. Sunt Ernst.
Colonele
Recunoscu vocea uneia dintre secretarele lui Hitler.
Domnioara Lauer. Bun dimineaa.
Bun dimineaa i dumneavoastr. Mi s-a cerut s v
spun c Fhrer-ul vrea s v vad la cancelarie imediat.
Dac aveai altceva n plan, mi s-a cerut s v spun s
amnai.
V rog s-i transmitei Cancelarului Hitler c voi pleca
ele ndat. Aadar, n biroul su?
Corect.
Cine va mai participa?
Urm un moment de ezitare la cellalt capt al firului,
apoi femeia spuse:
Nu mai am alte informaii, domnule colonel. Heil Hitler.
Heil Hitler.
Puse receptorul n furc i se holb la telefon, cu mna
nc pe el.
Opa, nu i-ai pus pantofii!
Rudy venise lng Ernst, innd nc strns n mn
61
desenul. Rse, uitndu-se la picioarele goale ale bunicului
su.
tiu, Rudy. Trebuie s termin s m mbrac.
Se uit ndelung la telefon.
Ce este, Opa? E ceva n neregul?
Nimic, Rudy.
Mutti spune c dejunul tu se rcete.
Ai mncat tot oul, da?
Da, Opa.
Bravo, amice. Spune-le bunicii i mamei tale c voi
cobor n cteva clipe. Dar spune-le s nceap dejunul fr
mine.
Ernst urc iar scrile s se brbiereasc, observnd c
pofta cu care se gndea la soia sa i foamea pe care i-o
strnea dejunul care-l atepta aburind dispruser complet.

Patruzeci de minute mai trziu, Reinhard Ernst strbtea


coridoarele Cancelariei de stat de pe Voss Strasse, din
centrul Berlinului, ferindu-se de muncitorii constructori care
miunau pe-acolo. Cldirea era veche, unele aripi datnd
din secolul al XVIII-lea, i era sediul conductorilor germani
nc de pe vremea lui Bismarck. Hitler se lansa din cnd n
cnd n tirade legate de stadiul avansat de degradare a
cldirii i, pentru c noua cancelarie era departe de a fi
terminat, ordona constant renovarea celei vechi.
Dar nici construcia i nici arhitectura nu erau importante
n acele momente pentru Ernst. Singurul gnd pe care-l
avea n minte era: Care vor fi consecinele greelilor pe
care le-am fcut? Ct de mult am greit?
Ridic braul i rosti un Heil Hitler din vrful buzelor
cnd trecu pe lng un soldat de gard, care l salut
entuziasmat pe ministrul plenipoteniar pentru stabilitate
intern, un titlu la fel de greu i de inconfortabil de purtat
ca o hain ud i zdrenuit. Ernst continu s mearg pe
coridor, cu faa ncremenit, fr s dezvluie nimic din
62
gndurile tumultoase legate de poteniala crim comis.
i care era crima aceea?
Crima de a nu mprti totul cu Conductorul.
Era posibil s fie o chestiune lipsit de importan n alte
ri, dar aici, n Germania, putea fi considerat o crim
capital.
Cu toate acestea, uneori, nu poi spune chiar tot ce tii.
Dac i-ar fi dat lui Hitler toate detaliile unei idei, mintea lui
s-ar fi putut aga de cel mai nesemnificativ aspect al ei i
asta ar fi ingropat-o, mpucat cu un singur cuvnt. Nu
conteaz c tu personal nu ai fi avut niciun ctig i c te
gndeai doar la ce ar fi fost mai bine pentru ara-mam.
Dar dac nu-i spuneai Vai, putea fi mult mai ru. n
paranoia lui ar fi putut hotr c ai ascuns acele informaii
dintr-un motiv anume. i atunci marele i ptrunztorul
ochi al mecanismului de securitate al Partidului s-ar
ntoarce ctre tine i ctre cei iubii uneori cu consecine
mortale. Cum s-a ntmplat acum, era convins Reinhard
Ernst, date fiind misterioasele i evidentele circumstane
ale acestei ntlniri att de matinale i neplanificate. Al
Treilea Reich era personificarea ordinii, structurii i regulilor.
Tot ce ieea din ordinea lucrurilor trebuia s te ngrijoreze.
Of, ar fi trebuit s-i spun omului ceva despre Studiul
Waltham, conceput prima dat de Ernst n martie trecut. Cu
toate acestea, Fhrer-ul, ministrul aprrii von Blomberg i
Ernst nsui fuseser att de ocupai cu recucerirea
Renaniei, nct importana studiului cu pricina plise n faa
riscului monumental la care se expuneau reclamnd o
regiune a rii care fusese furat de aliai prin Tratatul de la
Versailles. i, ca s-o spunem pe leau, mare parte din
studiu se baza pe cercetri academice pe care Hitler le
considera suspecte, dac nu subversive; aa c Ernst pur i
simplu nu a vrut s aduc acest subiect n discuie.
Iar acum va trebui s plteasc pentru aceast omisiune.
O anun pe secretara lui Hitler c a sosit i fu primit
63
nuntru.
Ernst pi n anticamera impuntorului birou i vzu c
st chiar n faa lui Adolf Hitler conductor, cancelar i
preedinte al celui de-Al Treilea Reich, comandant suprem
al forelor armate. Se gndi aa cum o fcea adesea: dac
energia, charisma i prudena sunt principalele ingrediente
ale puterii, atunci iat-l aici, n faa lui, pe cel mai puternic
om al lumii.
Purtnd o uniform maro-nchis i ghete nalte strlucind
de curenie, Hitler sttea aplecat deasupra unui birou,
rsfoind nite hrtii.
Domnule Comandant! spuse Ernst, dnd din cap
respectuos i btnd din tocuri cavalerete, o ntoarcere la
zilele din timpul celui de-Al Doilea Reich, care-i ncheiase
existena cu 18 ani nainte, cnd Germania se predase, iar
Kaiser Wilhelm se refugiase n Olanda.
Dei era de ateptat ca toi cetenii s foloseasc salului
Partidului, Heil Hitler sau Heil Sieg, aceast formalitate era
rareori respectat printre membrii ealonului superior al
oficialilor, excepie fcnd cei mai dezgusttori sicofani.
Colonele! Hitler ridic privirea ctre Ernst pe sub
pleoapele lsate ale ochilor si de un albastru splcit
dintr-un motiv oarecare, ochii lsau impresia c omul se
gndea la zeci de lucruri deodat. Starea sa de spirit era
complet indescifrabil. Hitler gsi documentul pe care-l
cuta, se ntoarse i pi n vastul, dar austerul su birou.
Te rog, altur-te nou.
Ernst l urm. Chipul su neclintit de soldat nu reaciona,
dar inima sa tresri cnd vzu cine mai era prezent.
Transpirat i masiv, Hermann Gring sttea rsturnat pe
o sofa care gemea sub greutatea sa. Pretinznd mereu c
are tot soiul de dureri, buclatul camarad se doftoricea
singur cu metode care pe altul l-ar fi fcut s se cutremure.
Mirosul coloniei cu care se dduse n exces umplea
ncperea. Ministrul forelor aeriene ddu din cap ctre
64
Ernst, salutndu-l, iar acesta-i rspunse.
ntr-un fotoliu frumos sculptat se afla, sorbindu-i
cafeaua, un alt brbat, stnd picior peste picior ca o
femeie: era sperietoarea aia de Paul Joseph Goebbels, cu
picioarele lui diforme, altminteri ministrul propagandei de
stat. Ernst nu se ndoia de priceperea lui. El era responsabil
n mare msur pentru faptul c Partidul i stabilise de
timpuriu i hotrtor avanposturile n zonele Berlinului i
Prusiei. Cu toate acestea, Ernst l dispreuia pe omul care
nu se putea abine s nu se uite cu ochi plini de adoraie la
Fhrer i s nu mproate n jur brfe josnice despre evrei
sau socialiti cunoscui, sau s nu evoce dulceag numele
unor faimoi actori sau actrie de la studiourile UFA. Ernst i
ddu bun dimineaa i lui i apoi se aez, amintindu-i un
banc care circula din gur-n gur: Descrie arianul ideal.
Pi, este blond ca Hitler, slab ca Gring i nalt ca
Goebbels.
Hitler i oferi documentul lui Gring, care l citi cu ochii
si nfundai ntre pungi i cu cearcne, ddu din cap i
apoi i introduse n somptuosul su dosar de piele fr s
fac vreun comentariu. Conductorul se aez i-i turn
nite ciocolat. Ridic o sprncean ctre Goebbels, ceea
ce nsemna c acesta putea continua s spun ce avea de
spus, iar Ernst nelese c soarta sa ca urmare a
muamalizrii Studiului Waltham va rmne indecis
pentru mai mult vreme.
Cum spuneam, dragul meu Fhrer, muli vizitatori de
la Olimpiad vor dori s se distreze.
Avem cafenele i teatre. Avem muzee, parcuri,
cinematografe. Pot vedea filmele noastre realizate n
studioul Babelsberg, le pot vedea pe Greta Garbo i pe Jean
Harlow. i pe Charles Laughton sau pe Mickey Mouse.
Tonul nerbdtor din vocea lui Hitler i spuse lui Ernst c
Fhrerul tia exact la ce fel de distracie se referea
Goebbels. Urm o dezbatere ngrozitor de lung i de
65
tioas despre legalizarea prostituiei escorte cu licen,
controlate medical periodic ca odinioar. Hitler se
mpotrivise ideii nc de la bun nceput, ns Goebbels se
gndise ndelung la subiect i avea argumente
convingtoare. Conductorul se domoli n cele din urm,
dar puse condiia s nu fie mai mult de apte mii de femei
n zona metropolitan. De asemenea, aplicarea articolului
175 al Codului Penal, cel care interzicea homosexualitatea,
urma s fie temporar relaxat. Circulau zvonuri n legtur
cu preferinele lui Hitler de la incest la biei, de la
animale la resturi umane. Ernst ajunsese s cread, cu
toate acestea, c omul nu era, pur i simplu, interesat de
sex; singura iubit pe care i-o dorea era naiunea
german.
n fine, continu suav Goebbels, mai am o problem
care ine tot de prezentarea public. M gndesc c poate
am putea permite ca fustele femeilor s fie scurtate ntr-o
oarecare msur.
n vreme ce liderul celui de-Al Treilea Reich german i
adjunctul su dezbteau, n centimetri, gradul pn la care
i-ar fi putut permite femeile din Berlin s se conformeze
modei internaionale, viermele ngrijorrii nc i spa
fga n sufletul lui Ernst. De ce nu pomenise de Studiul
Waltham cu cteva luni n urm? I-ar fi putut trimite o
scrisoare Fhrer-ului, cu o referire sumar la aceast
cercetare. Trebuia s fii prevztor n zilele astea!
Dezbaterea continu, apoi Fhrer-ul spuse pe un ton
hotrt:
Fustele pot fi scurtate cu cinci centimetri. Am rezolvat
aspectul sta. Dar nu vom aproba machiajul.
Desigur, mein Fhrer.
Urm un moment de tcere, iar ochii lui Hitler poposir
ntr-un col al camerei, cum fcea mereu n astfel de
momente. Apoi privi aspru ctre Ernst.
Colonele!
66
Da, domnule!
Hitler se ridic i se duse la biroul su. Ridic o foaie de
hrtie i se apropie lent de ceilali. Gring i Goebbels l
cercetau cu atenie pe Ernst. Dei fiecare considera c are
o relaie personal cu Fhrer-ul, adnc n sufletul lor spa
permanent teama c aceast graie e temporar sau, i
mai nfricotor, iluzorie i c n orice moment ar fi putut
sta acolo, ca Ernst, ca un viezure n les, dei probabil fr
aplombul tcut al colonelului.
Comandantul i terse mustaa.
O chestiune important.
Desigur, mein Fhrer. Orice pentru a fi de ajutor.
Ernst l privise pe Hitler n ochi i i rspunsese cu o voce
ferm.
Este n legtur cu forele noastre aviatice.
Ernst se uit la Gring, ai crui obraji buclai i ncadrau
sursul fals. Fusese un as al zborului foarte ndrzne n
timpul Marelui Rzboi (dei dat afar de nsui baronul von
Richthofen pentru c ar fi atacat, n mod repetat, civilii), iar
n prezent era att ministru al aviaiei, ct i comandant-ef
al forelor aeriene germane a doua ndeletnicire fiind cea
favorit din noianul de titluri de pe cartea sa de vizit.
Gring i Ernst se ntlniser i se certaser cel mai
adesea, uneori pasionat, pe tema forelor aeriene germane.
Hitler i nmna documentul lui Ernst.
tii englezete?
M descurc.
Aceasta este o scrisoare de la nsui domnul Charles
Lindbergh, spuse Hitler cu mndrie. Este invitatul nostru
special la Jocurile Olimpice.
Adevrat? Asta era o informaie interesant. Zmbind
amndoi, Gring i Goebbels se aplecar n fa i btur
cu degetele n masa din faa lor, semn c erau ncntai de
aceste tiri. Ernst lu scrisoarea cu mna dreapt, al crei
dos era zgriat, ca i umrul su, de rapnele.
67
Lindbergh Ernst urmrise avid istoria zborului
transatlantic pe care-l fcuse omul, dar fusese cu mult mai
emoionat de povestea teribilei mori a fiului aviatorului.
Ernst tia ct este de crunt s pierzi un copil. Explozia
accidental care i luase viaa lui Mark n depozitul de pe
nav fusese un incident tragic, sfietor chiar; dar cel puin
biatul lui Ernst fusese la crma unei nave de lupt i trise
suficient ct s-i vad biatul, pe Rudy. Dar s pierzi un
copil n minile unui criminal asta era cu adevrat
nfricotor.
Ernst i trecu ochii peste scrisoare i remarc vorbele
amabile, prin care aviatorul i exprima interesul pentru
recentele descoperiri aviatice ale Germaniei.
Fhrer-ul continu:
Acesta este motivul pentru care am vrut s fii prezent,
colonele. Unele persoane cred c ar avea o importan
strategic s artm lumii ct de mult ne-am dezvoltat
capacitatea aviatic. Eu nsumi sunt nclinat s gndesc la
fel. Ce prere ai despre o mic demonstraie aerian n
onoarea domnului Lindbergh, n care s prezentm noul
nostru monoplan?
Ernst se simi extrem de uurat c nu fusese solicitat s
dea socoteal n privina Studiului Waltham. Dar uurarea
dur doar o clip. ngrijorarea lui reveni la cote alarmante
gndindu-se la ntrebarea care i fusese adresat i la
rspunsul pe cane urma s-l dea. Sintagma unele
persoane folosit de Hitler se referea, desigur, la domnul
Hermann Gring.
Monoplanul, domnule, a
Avionul Me 109, fabricat de Messerschmitt, era o superb
main de ucis, un avion de lupt care avea o vitez de
cinci sute de kilometri pe or. Mai existau i alte avioane de
lupt cu o singur arip n lume, ns acesta era cel mai
rapid. Mai mult chiar, Me 109 era o construcie n ntregime
metalic, tehnologie pentru care Ernst pledase ndelung
68
pentru c permitea nu numai producia n mas, ci i
reparaiile i ntreinerea pe teren. Erau necesare o mulime
de avioane pentru devastatoarele bombardamente pe care
Ernst le plnuia ca premergtoare invaziei terestre a
armatei celui de-Al Treilea Reich. i ridic privirea, de parc
s-ar fi gndit la rspuns, dei se decisese imediat ce auzise
intenia Fhrer-ului:
Eu m-a mpotrivi unei asemenea idei, mein Fhrer.
De ce? Ochii lui Hitler l strfulgerar, o anticipare a
furtunii care ar fi putut urma, nsoit, posibil, de ceva la fel
de devastator. Un monolog nesfrit i zgomotos despre
istoria militar sau politic. Nu suntem mpiedicai, oare, s
ne protejm noi nine? Ne e ruine s spunem lumii c
respingem poziia inferioar pe care aliaii ncearc tot
timpul s ne-o impun?
Fii atent acum, se gndi Ernst, atent ca un chirurg care
trebuie s nlture o tumoare.
Nu m gndesc la trdtorii care susin tratatul din
1918, rspunse Ernst, adugnd vocii sale ct mai mult
dispre cnd se referi la Tratatul de la Versailles. M
gndesc ct de nelept ar fi s-i lsm i pe alii s afle
amnunte despre acest avion. Este construit ntr-un mod
despre care cei familiarizai cu aviaia i pot da seama c
este unic. Ar putea deduce c este produs n mas.
Lindbergh i poate da seama cu uurin de asta. i-a
proiectat el nsui avionul su, Spirit of St. Louis, dac nu
m nel.
Ferindu-se s-l priveasc n ochi pe Ernst, Gring spuse,
dup cum era de presupus:
Trebuie s ncepem i-i lsm pe adversarii notri s
vad ct suntem de puternici.
Putem expune, spuse Ernst fr s se grbeasc, un
prototip al avionului 109 la Olimpiad. Este un model
construit mai degrab n atelier, spre deosebire de
modelele noastre puse n producie, i nu are nici
69
armament la bord. i este echipat cu motoare britanice
Rolls-Royce. Lumea ar vedea astfel realizrile noastre
tehnologice i, pe de alt parte, ar socoti c nu are niciun
motiv de nelinite vznd c folosim motoarele fotilor
inamici. Ceea ce ar putea sugera c nici cu gndul nu
gndim la vreo ofensiv militar.
Hitler spuse:
E ceva n punctul tu de vedere, Reinhard Da, nu
vom organiza un spectacol aerian. i vom expune
prototipul. Bun. S-a decis. Mulumesc c ai venit, colonele.
Mein Fhrer.
Ernst, topit de uurare, se ridic.
Aproape c ajunsese la u cnd Gring spuse pe un ton
degajat:
Oh, Reinhard, bine c mi-am amintit. Cred c unul
dintre documentele tale a ajuns din greeal la biroul meu.
Ernst se ntoarse i cercet faa lui rotund i
surztoare. Se vedea ns, din ochii lui, c fierbe dup
victoria lui Ernst n disputa pe marginea avionului de lupt.
Voia, deci, s se rzbune. Gring l privi printre gene.
Cred c este vorba despre cum i spune? Studiul
Waltham. Da.
Dumnezeule din ceruri
Hitler nu le acorda nicio atenie. Desfcuse o schi
arhitectonic i o studia cu mare atenie.
Din greeal? ntreb Ernst.
Sensul adevrat al cuvntului era terpelit de ctre
unul dintre spionii lui Gring.
V mulumesc, domnule ministru, spuse el linitit. Voi
trimite pe cineva s-l ridice imediat. Bun ziua
Dar eschiva, desigur, a fost ineficient. Gring continu:
Ai fost norocos c dosarul mi-a fost predat mie.
Imagineaz-i ce ar fi putut crede unii vznd o scriere
evreiasc purtnd numele tu pe ea.
Hitler ridic privirea.
70
Despre ce este vorba? ntreb el.
Asudnd din belug, ca de obicei, Gring i terse faa i
rspunse:
Studiul Waltham pe care l-a comandat colonelul Ernst.
Hitler i scutur capul, iar ministrul insist:
Oh, bnuiesc c Fhrer-ul nostru tia de el.
Spune-mi despre ce e vorba, ceru Hitler.
Gring spuse:
Nu tiu nimic despre asta. Eu doar am primit din
greeal, cum spuneam cteva rapoarte scrise de doctorii
aceia evrei care se ocup de studiul minii omului. Unul e
scris de austriacul la, Freud. Altul de cineva pe nume
Weiss. De alii nici nu-mi mai amintesc. Adug strmbnd
buzele: Psihologii ia!
Pentru Hitler, cnd venea vorba despre ur, evreii erau
pe primul loc, comunitii erau pe al doilea, iar intelectualii
pe al treilea. Pe psihologi i dispreuia n mod special,
pentru c respingeau tiina raselor credina c rasa
determina comportamentul, o cheie de bolt a gndirii
naional-socialiste.
Este adevrat, Reinhard?
Ernst spuse degajat:
Este o parte a atribuiilor mele s citesc ct mai multe
documente referitoare la agresiune i conflict. Despre asta
este vorba n acele documente.
Nu mi-ai vorbit niciodat despre asta. i, cu instinctul
su caracteristic de a mirosi pn i cea mai mic urm de
conspiratie, Hitler ntreb fr rgaz: Ministrul aprrii von
Blomberg e la curent cu studiul acesta al dumneavoastr?
Nu. Nu e nimic de raportat de data aceasta. Dup cum
spune i numele, este mai degrab un studiu ntreprins n
cadrul Colegiului Militar Waltham. Pentru a strnge
informaii. Asta e tot. S-ar putea s nu ias nimic din asta.
Ruinat c juca jocul acesta, continu, adugnd n privirea
sa ceva din lucirea de sicofant a lui Goebbels: Dar este
71
posibil ca rezultatul s ne arate cile pe care trebuie s le
urmm pentru a crea o armat mai puternic i mai
eficient n vederea atingerii elurilor glorioase pe care le-
ai stabilit pentru patria noastr.
Ernst nu putea spune dac linsul cizmelor avusese vreun
efect. Hitler se ridic i ncepu s se plimbe. Se duse pn
la complexa machet a Stadionului Olimpic i o privi
ndelung Ernst i simea btile inimii pulsnd pn n
vrful dinilor.
Fhrer-ul se ntoarse i url:
Vreau s-mi vd arhitectul imediat.
Da, domnule, spuse aghiotantul su i se grbi s ias
n anticamer.
O clip mai trziu intr n camer un brbat, dar acesta
nu era Albert Speer, ci Heinrich Himmler, mbrcat n
uniforma sa neagr. Brbia sa aproape inexistent, statura
meschin i ochelarii cu rame negre i rotunde aproape c
te fceau s uii c te afli n faa stpnului absolut al SS-
ului, Gestapoului i al tuturor celorlalte fore poliieneti din
ar.
Himmler i salut n stilul su rigid i-i ntoarse ochii de
un albastru-cenuiu, plini de adoraie, ctre Hitler, care-i
rspunse cu propriul su salut, o fluturare spasmodic a
minii peste umr.
eful SS arunc o privire prin camer i ajunse la
concluzia c poate mprti fr grij informaiile pe care
le avea.
Hitler i fcu un gest absent ctre serviciul de cafea i
ciocolat. Himmler ddu din cap a refuz. Cu un
comportament foarte controlat de regul n ciuda
ocheadelor sale languroase de iubit ptima , eful poliiei
era n acea zi mai nervos ca de obicei, observ Ernst.
Am de raportat o problem de securitate. Un
comandant SS din Hamburg a primit n aceast diminea o
scrisoare cu data de astzi. i era adresat lui, dar la
72
destinatar nu era trecut numele comandantului, ci doar
titlu! n scrisoare se spune c un rus urmeaz s dea n
zilele urmtoare o lovitur care va produce daune n
Berlin. La nivel nalt, se spune n scrisoare.
Scris de cine?
Individul spune c este un naional-socialist loial. Dar
nu-i d numele. A fost gsit pe strad. Nu tim mai multe
despre cel care a scris-o.
Artndu-i dantura perfect alb, cu dini egali, omul se
strmb, ca un copil care i-a decepionat prinii. i ddu
ochelarii jos, le terse lentilele i i-i puse la loc pe nas.
Indiferent cine este cel care a trimis scrisoarea,
adug el, spune c va continua s investigheze i c ne va
trimite identitatea persoanei imediat ce-o va afla. Dar de
atunci nu am mai aflat nimic. Faptul c am descoperit
scrisoarea n strad sugereaz c expeditorul a fost
interceptat i, probabil, ucis. S-ar putea s nu mai aflm
nimic suplimentar.
Hitler ntreb:
n ce limb este scris? n german?
Da, mein Fhrer.
Daune?! Ce fel de daune?
Nu tim.
Ha, bolevicilor le-ar plcea s ne perturbe Jocurile.
Chipul lui Hitler era mpietrit de furie. Gring ntreb:
Crezi c e vreun fir de adevr?
Himmler rspunse:
S-ar putea i nu fie nimic. Numai c prin Hamburg trec
zilele acestea zeci de mii de strini. Este posibil ca unul s
fi aflat de vreun complot i s nu fi vrut s fie implicat, aa
c a scris o informaie anonim. Vreau s le cer tuturor
celor prezeni s dea dovad de pruden. Voi lua legtura
cu comandanii militari, de asemenea, i cu ceilali minitri.
Le-am transmis tuturor reprezentanilor serviciilor de
securitate s fac investigaii n aceast privin.
73
Cu o voce spart de mnie, Hitler url:
F ce trebuie s faci! Totul! Asupra Jocurile noastre
Olimpice nu va arunca nimeni nicio pat. Apoi, n mod
ciudat, doar o clip mai trziu, vocea sa era calm, iar ochii
si albatri strluceau. Se ntinse s-i umple din nou cana
cu ciocolat i puse doi biscuii zwieback8 pe farfuriu. V
rog, putei pleca cu toii acum. Mulumesc. Trebuie s
discut nite probleme de arhitectur. Strig la aghiotantul
care sttea n pragul uii: Unde e Speer?
Va veni imediat, mein Fhrer.
Brbaii pornir ctre u. Inima lui Ernst ncepu s bat
normal. Ceea ce tocmai se ntmplase era tipic pentru
modul n care funciona cercul interior al guvernului
naional-socialist. Intriga ce ar fi putut avea rezultate
dezastruoase dispruse pur i simplu, ca firimiturile
mturate peste pragul uii. n ceea ce privete manevrele
lui Gring, ei bine, el
Colonele! se auzi vocea lui Hitler chemndu-l.
Ernst se opri imediat i privi n spate. Fhrer-ul privea la
macheta stadionului, examinnd nou-construita staie de
tren. Hitler spuse:
Pregtete un raport despre acest Studiu Waltham al
tu. n detaliu. Vreau s-l primesc luni.
Da, desigur, mein Fhrer.
La u, Gring i ridicase braul cu palma n sus,
invitndu-l pe Ernst s ias primul.
M voi ocupa s primeti documentele acelea care au
ajuns la mine din greeal, Reinhard. i sper c tu i
Gertrud vei participa la petrecerea mea olimpic.
Mulumesc, domnule ministru. Voi face tot posibilul s

8 Tip de pine crocant, ndulcit, fcut cu ou. Este coapt de dou


ori (literal, zwie-back) i provine din Prusia Oriental, (n.tr.)

74
ajung acolo.

Era o sear de vineri ceoas i clduroas, cu miros de


iarb tiat n aer, brazd de pmnt i vopsea proaspt
i dulceag.
Paul Schumann hoinrea de unul singur prin Satul
olimpic, situat n vestul Berlinului, la jumtate de or de
ora.
Ajunsese aici nu de mult timp, dup o cltorie
complicat din Hamburg. Fusese o zi extenuant, ntr-
adevr. Dar i nviortoare n acelai timp, iar el era
ncntat c se afl ntr-o ar strin ara strbunilor si
i se simea plin de energie la gndul misiunii sale. i
prezentase documentele de pres i fusese admis n zona
american a Satului zeci de cldiri n care erau cazate
cte cincizeci-aizeci de persoane. i lsase valiza i
servieta ntr-una dintre camerele din spate, unde urma s
stea cteva nopi, i acum strbtea mprejurimile
imaculate. Se simea tot mai amuzat, pe msur ce trecea
n revist Satul olimpic. Paul Schumann era obinuit cu sli
de sport mizere sala sa, de pild, nu mai fusese zugrvit
de cnd ani i mirosea a transpiraie, a piele putred i a
bere, indiferent ct de energic spla i freca podelele Sorry
Williams. Satul era, n orice caz, doar ceea ce-i spunea i
numele: un orel straniu, fr nicio legtur cu exteriorul.
Amplasat ntr-o pdure de mesteceni, locul fusese minunat
amenajat, cu impresionante semicercuri de cldiri scunde i
imaculate, cu un lac, n jurul cruia erau trasate poteci
unduioase i piste pentru plimbare i alergare, terenuri de
antrenament i chiar o aren sportiv proprie.
Conform ghidului pe care Andrew Avery i-l pusese n
geant, orelul avea birou vamal, magazine, camer de
pres, pot i banc, benzinrie, magazin cu efecte
sportive, standuri cu suvenire i oficiu de voiaj.
Atleii participau la ora aceea la ceremonia de bun sosit,
75
la care-l rugaser s participe nu doar Jesse Owens i Ralph
Metcalfe, dar i tnrul boxer cu care fcuse antrenament.
Dar acum, c se afla n zon pentru a-l declana pe unul,
nu trebuia s fac prea multe valuri. Paul se scuzase,
spunnd c trebuie s se documenteze pentru interviurile
pe care voia s le ia a doua zi. Mnc n sala de mese o
friptur cum rar mai mncase i, dup o cafea i o igar
Chesterfield, i termina acum plimbarea prin Satul olimpic.
Singurul lucru care-l preocupa, innd cont de motivul
pentru care venise n ar, era c pe lng rezidena
fiecrei delegaii fusese desemnat un militar german, un
ofier de legtur. n cldirea ocupat de delegaia
Statelor Unite fusese repartizat un ofier sever, tnr, cu
pr castaniu, mbrcat ntr-o uniform ce prea insuportabil
de neconfortabil n cldura de peste zi. Paul se inu ct
putu de departe de el; omul de contact, Reginald Morgan, l
avertizase pe Avery c Paul ar fi trebuit s fie precaut cu
orice om n uniform. Paul se folosea doar de ua din spate
a dormitorului i se asigura mereu c ofierul nu-l vede de
aproape.
Pe cnd se plimba pe aleea foarte curat, l vzu pe unul
dintre alergtorii americani cu o tnr i cu un copil; muli
membri ai echipei i aduseser cu ei soiile sau alte rude.
Paul i aminti de conversaia pe care o avusese cu fratele
su n ultima sptmn, nainte ca Manhattan s ridice
ancora.
n ultimul deceniu, Paul se ndeprtase de fratele i de
sora sa, dar i de familiile acestora. Nu voia s atrag n
vreun fel asupra lor violena i pericolul care-i distruseser
lui viaa. Sora lui locuia n Chicago i rareori ajungea pe la
ea, ns cu Hank se vedea mai des. El locuia n Long Island
i administra tipografia pe care o nfiinase bunicul lor. Era
un so i un tat de ndejde. Nu tia prea bine cu ce se
ocup fratele su ca s-i ctige existena, n afara
faptului c se ntovrise cu durii mafiei i cu criminali.
76
Dei Paul nu le furnizase nicio informaie personal lui
Bull Gordon sau celorlali n Camer, principalul motiv
pentru care se hotrse s vin n Germania i s accepte
aceast misiune era c dosarul su urma s fie curat i
c eliminarea tuturor mizeriilor i-ar fi putut permite s reia
legtura cu familia, un lucru la care visa de atia ani.
Ddu peste cap un pahar de whisky, apoi altul i, n cele
din urm, ridic receptorul telefonului i-i sun fratele
acas. Dup zece minute de plvrgit despre valul de
cldur care mtura oraul, despre Yankees i despre cei
doi biei ai lui Hank, Paul i lu inima n dini i l ntreb
pe Hank dac nu ar vrea un partener la Schumann Printing.
El l asigur repede:
Nu mai am nicio legtur cu fotii mei parteneri.
Apoi adug c ar putea veni cu un capital de 10 000 de
dolari n afacere.
Bani legali. Sut la sut legali.
Sfnt miculi a lui Iisus, spuse Hank.
Rser amndoi de aceast expresie, favorita tatlui lor.
Ar fi ns o problem, spuse Hank pe un ton grav.
Piui se gndi c Hank e pe punctul s-l refuze, din cauza
carierei sale dubioase. ns fratele Schumann mai vrstnic
spuse:
Va trebui s ne comandm o firm nou, fiindc pe
cea veche nu e suficient spaiu pentru a scrie Tipografia
frailor Schumann.
Acum, c sprseser gheaa, vorbir ceva mai mult
despre acest proiect. Paul fu surprins s-l aud pe Hank
emoionat pn la lacrimi de aceast perspectiv. Familia
era vital pentru Hank, care nu putea nelege de ce Paul se
distanase att n ultimii zece ani.
i frumoasei Marion, se gndi Paul, i-ar fi plcut o astfel
de via. O, i cam plcea ei s fac pe dura, dar se
prefcea, iar Paul tia suficient ct s o fac s simt doar
de departe viaa ru-famat pe care o ducea. I-o
77
prezentase lui Damon Runyon, i dduse o bere n sala de
sport, o dusese la bar la Hells Kitchen, unde Owney
Madden obinuia s vrjeasc femeile cu accentul lui
britanic i etalndu-i pistoalele cu plsele intarsiate cu
perle. Dar tia c, asemenea multor alte fete de colegiu,
Marion ar obosi repede dac ar fi silit s duc o via dur
alturi de el. Ringul de dans va deveni i el nesatisfctor,
iar ea i-ar putea mi ceva mai stabil. Ar fi ns foarte
fericit s ajung soia unui tipograf nstrit.
Hank spuse c va vorbi cu avocatul su pentru a pune pe
hrtie un acord de parteneriat, astfel c lui Paul nu i-ar mai
rmne dect s-l semneze de ndat ce se ntorcea din
cltoria sa de afaceri.
Acum, revenind n camera sa din vil, Paul observ trei
biei purtnd orturi, cmi brune cu cravate negre i
caschete maro, dup modelul celor militare. Mai vzuse
zeci de asemenea tineri care asistau echipele naionale. Cei
trei mergeau n pas de mar ctre un catarg nalt, n vrful
cruia flutura drapelul nazist. Paul l mai vzuse la
cinematograf, la buletinele de tiri, i n ziare, ns
imaginile fuseser mereu alb-negru. Dar acum, n amurg,
crmiziul de pe steag strlucea ca sngele proaspt. Unul
dintre biei l observ privind steagul i l ntreb n
german:
Suntei atlet, domnule? Nu participai la ceremonia pe
care am organizat-o?
Paul se gndi c e mai bine s nu dea n vileag faptul c
tia germana, chiar i n faa acestor cercetai, aa c le
rspunse n englez:
mi pare ru, nu vorbesc prea bine germana.
Biatul i spuse atunci n englez:
Suntei atlet?
Nu, sunt ziarist.
American sau englez?
American.
78
A, spuse tnrul binedispus, cu un uor accent, bine
ai venit la Berlin, mein Her.
Mulumesc.
Al doilea biat observ privirea lui Paul i spuse:
V place steagul partidului nostru? Este, s-ar putea
spune, impresionant, nu-i aa?
Da, ntr-adevr.
Steagul american cu stele i cu dungi prea, cumva, mai
delicat. Steagul nazist, ns, prea c te plete n moalele
capului.
Primul biat spuse:
S tii c fiecare element al steagului nostru are un
neles, o semnificaie important. Le tii?
Nu. Spune-mi-le, te rog.
Paul ridic privirea ctre naltul catargului. Fericit c
poate da aceste explicaii, biatul ncepu s recite
entuziasmat:
Rou este culoarea socialismului. Albul este, desigur,
culoarea naionalismului. Iar negrul, crucile cu crlige. Le
putei spune svastic
Se uit la Paul ridicnd o sprncean, fr a mai aduga
nimic.
Da, spuse Paul. D-i nainte. Ce nseamn?
Biatul i privi pe tovarii si, apoi se uit din nou la
Paul, cu un surs de curiozitate. Spuse:
Cu siguran, tii ce nseamn.
Le spuse apoi n german prietenilor si:
Voi cobor acum steagul. Surznd, i spuse din nou lui
Paul: Cu siguran, tii ce nseamn.
i, ncruntat de concentrare, cobori steagul, n vreme ce
camarazii lui i ntindeau braele pentru acel salut bos pe
care-l zreai pretutindeni.
n vreme ce Paul se ndrepta ctre vila unde era cazat,
bieii ncepur un cntec, pe care-l intonau cu voci
inegale, dar pline de energie. Auzi frnturi din el ridicndu-
79
se i cobornd prin aerul fierbinte, n vreme ce se
ndeprta:
inei sus steagul, strngei rndurile / Trupele de
asalt mrluiesc cu pai hotri /Facei loc, facei loc
batalioanelor brune / n vreme ce batalioanele de oc vor
deschide drumul.. / Se aude ultimul strigt al trompetei /
Suntem pregtii de btlie / n curnd pe toate strzile
vor aprea steagurile lui Hitler, / Iar sclavia noastr va lua
sfrit
Paul se uit napoi i-i vzu mpturind cu respect
drapelul i plecnd cu pai de mar napoi. Se strecur prin
ua din spate a vilei i se ntoarse n camera sa, unde se
spl, i cur dinii i apoi se dezbrc i se arunc n
pat. Rmase cu privirea aintit mult vreme n tavan,
ateptnd s-i vin somnul i gndindu-se la Heinsler
brbatul care se sinucisese n acea diminea pe vapor,
sacrificndu-se prostete, ntr-un imbold plin de pasiune.
Se gndi, de asemenea, la Reinhard Ernst.
i, n final, pe cnd ncepea s adoarm, se gndi la
biatul n uniform maro-nchis. Cu zmbetul su misterios.
Auzindu-i vocea, mereu i mereu: Cu siguran tii ce
nseamn cu siguran tii ce nseamn

80
III
PLRIA LUI GRING
SMBT, 25 IULIE, 1936

81
CAPITOLUL CINCI

Strzile Berlinului strluceau de curenie, iar oamenii


erau plcui, muli salutndu-l cnd trecea pe lng ei.
Crndu-i servieta veche i uzat, Paul Schumann se
ndrepta spre nordul oraului, unde se afla Tiergarten. Era o
diminea trzie de smbt, iar el mergea la ntlnirea cu
Reggie Morgan.
Parcul era minunat, plin de copaci cu coroane bogate, cu
poteci, lacuri i grdini. La New York, n Central Park, erai
contient tot timpul de oraul din jurul tu, iar zgrie-norii
se vedeau de oriunde. Berlinul era ns un ora dezvoltat
mai degrab pe orizontal, astfel c se vedeau foarte
puine cldiri nalte, capcane pentru nori, cum auzise el
n autobuz o femeie spunndu-i unui copil. n drumul su
prin parcul cu copaci negri i cu vegetaie bogat, nici nu
se mai gndea c se afl ntr-un ora. Parcul i amintea lui
Paul de pdurea deas din nordul statului New York, unde
bunicul su l ducea la vntoare n fiecare var, pn cnd
sntatea nu i-a mai permis btrnului s mai fac
asemenea expediii.
Avea un sentiment de nelinite. Era ns obinuit cu aa
ceva: simurile lui se intensificau la nceputul fiecrei
misiuni, cnd supraveghea biroul sau apartamentul intei
sale i cnd o urmrea, pentru a descoperi tot ce se putea
afla despre aceasta. Instinctiv, se oprea din timp n timp
privind n urma sa, de parc ar fi vrut s-i dea seama unde
se afl. Prea c nu-l urmrete nimeni. Dar nu era sigur.
Pdurea era foarte ntunecoas i ar fi putut fi urmrit cu
82
uurin. Civa oameni jerpelii l privir bnuitori, apoi se
strecurri printre copaci si tufiuri. Erau probabil
vagabonzi i ceretori, dar nu voia s rite nimic, aa c i
schimb itinerariul de cteva ori pentru a scpa de posibilii
urmritori.
Strbtu apele tulburi ale rului Spree, ajunse apoi pe
strada cu acelai nume, dup care continu s mearg spre
nord, ndeprtndu-se de parc. Observ c, n mod curios,
casele se aflau n stadii diferite de degradare. Unele dintre
ele erau n stare foarte bun, n vreme ce altele, aflate
imediat lng, erau abandonate n ruin. Trecu prin faa
unei case a crei curte era plin de ierburi cafenii. Cndva
fusese cu siguran o cas foarte luxoas. Acum ns cele
mai multe ferestre erau sparte i cineva, probabil vreo
pulama, se gndi el, aruncase vopsea galben pe faad.
Un anun informa c smbt urma s aib loc vnzarea
mobilei i a obiectelor din cas. Probabil aveau probleme cu
taxele, se gndi Paul. Ce li se ntmplase oare celor care
locuiser acolo? Unde plecaser? Vremuri grele, i spuse
el. Condiiile se schimbaser.
Soarele tot apune n cele din urm
Descoperi cu uurin restaurantul. Vzu semnul, dar nici
mcar nu observ cuvntul Bierhaus. Pentru el era Casa
berii. Gndea deja n german. Modul n care fusese
crescut i orele petrecute culegnd litere n tipografia
bunicului su fcur ca traducerea s se petreac spontan.
Cercet din ochi locul. Civa oameni, brbai i femei, luau
cina n patio, singuri n cele mai multe cazuri, mncnd
abseni sau rsfoind ziarul. Nimic ieit din comun, dup
cum observ el.
Paul travers strada ctre pasajul despre care-i vorbise
Avery, Aleea Dresda. Pi pe strdua ntunecoas i rece.
Nu mai era mult pn la amiaz.
O clip mai trziu auzi nite pai. Apoi, un brbat masiv
mbrcat ntr-un costum cafeniu i cu vest l ajunse din
83
urm, nvrtind o scobitoare n gur.
Bun ziua, spuse omul binedispus, n germani.
Privi servieta de piele maro a lui Paul.
Paul ddu din cap. Semna cu portretul pe care Avery i-l
fcuse lui Morgan, dei omul era ceva mai masiv dect i
imaginase Paul.
Este o scurttur bun, nu credei? O folosesc adesea.
Cu siguran este.
Paul l privi.
Poate m putei ajuta. Care este cel mai bun tramvai
care m poate duce n Piaa Alexander?
Brbatul se ncrunt.
Tramvaiul? Vrei s spunei de aici?
Paul deveni mai prevztor.
Da. Ctre Piaa Alexander.
De ce s luai tramvaiul? Metroul este mult mai rapid.
OK., se gndi Paul, greise. Trebuia s-o tearg. Acum.
Pur i simplu s plece fr grab.
Mulumesc. Mi-ai fost de mare ajutor. Bun ziua.
Dar probabil c ochii l trdaser pe Paul. Mna omului
alunec ntr-o parte, un gest pe care Paul l cunotea prea
bine, i se gndi: un pistol!
Fir-ar s fie, fusese trimis aici fr Coltul su.
Paul strnse pumnii i fcu un pas nainte, ns avnd
n vedere masivitatea sa adversarul su era surprinztor
de rapid. Sri napoi, ferindu-se de lovitura lui Paul, i
scoase cu dexteritate un pistol negru de la centur. Paul nu
putu dect s se ntoarc i s fug. Alerg i, dnd colul,
ajunse ntr-o prelungire a aleii, dar se opri imediat. Nu mai
avea unde merge.
O scritur de pantofi n spatele lui, apoi simi arma
brbatului mpingndu-l n spate, la nivelul inimii.
Nu te mica, spuse brbatul ntr-o german gutural.
Las geanta jos.
Ls servieta s cad pe pavaj, apoi simi c arma nu-l
84
mai mpunge n spate, ci i atinge cretetul capului, puin
mai jos de marginea plriei.
Tticule, se gndi el nu se adresa unei zeiti, ci
propriului su tat, plecat dintre cei vii cu doisprezece ani
nainte.
nchise ochii.
Soarele tot apune n cele din urm
mpuctura se auzi pe neateptate. Ecoul ei se auzi
izbindu-se de pereii aleii, apoi fu absorbit de crmizile
zidurilor.
Czut n genunchi, Paul simi eava apsndu-i craniul,
apoi presiunea dispru brusc. Auzi arma cznd pe
caldarm. Fcu un pas nainte, se ls la pmnt i,
ntorcndu-se, l vzu pe brbatul care fusese gata s-l
omoare cznd la pmnt. Ochii si erau deschii i
perpleci. Fusese lovit de un glon n tmpl. Sngele
mprocase pmntul i zidul de crmid.
Paul ridic privirea i vzu un alt brbat, mbrcat ntr-un
costum cenuiu de flanel, apropiindu-se. Din instinct, Paul
se ntinse dup pistolul czut din mna brbatului mort. Era
un pistol automat, cu o prghie articulat deasupra, un
Luger, se gndi el. intind ctre pieptul brbatului, Paul l
privi chior, l recunoscu pe unul dintre brbaii de la Casa
Berii. Sttea n pado, pierdut n lectura ziarului presupuse
Paul. Avea un pistol automat de o mrime impresionant,
ns nu intea ctre Paul. l inea nc ndreptat ctre
brbatul czut la pmnt.
Nu te mica, spuse Paul n german. Arunc arma.
Brbatul nu arunc arma, dar convins c tipul pe care-l
mpucase nu mai era o ameninare i strecur pistolul n
buzunar. Scrut n sus i-n jos Aleea Dresda.
t, opti el, apoi i nclin capul i ascult. Se
apropie ncet. Schumann? ntreb el.
Paul nu spuse nimic. inea nc Lugerul ndreptat ctre
strin, care se aplec n faa brbatului mpucat.
85
Ceasul meu.
Cuvintele erau n german, cu un uor accent.
Poftim?
Ceasul meu. Asta vreau s scot din buzunar.
i scoase ceasul din buzunar, l deschise i puse sticla
ceasului n dreptul gurii i nasului brbatului. Nu se vedea
nicio urm de respiraie. i puse ceasul napoi n buzunar.
Numele tu este Schumann? repet brbatul, artnd
cu capul spre servieta czut la pmnt. Eu sunt Reggie
Morgan.
i el se potrivea descrierii fcute de Avery: avea prul
nchis la culoare i musta, dar era mult mai slab dect
brbatul pe care-l mpucase.
Paul se uit pe alee, dar nu vzu pe nimeni.
Dialogul prea absurd cu un cadavru n faa lor, ns Paul
intreb:
Care este cel mai bun tramvai care s m duc n
Piaa Alexander?
Morgan replic la repezeal:
Tramvaiul 138 Nu, de fapt, 254 este mai bun.
Paul privi spre cadavru.
Atunci el cine este?
Hai s aflm.
Se aplec deasupra cadavrului i ncepu s-l scotoceasc
prin buzunare.
Eu in de ase, spuse Paul.
n regul.
Paul se ndeprt, apoi se ntoarse i-i propti Lugerul n
easta lui Morgan.
Nu mica!
Brbatul ncremeni.
Ce se ntmpl?
Paul i spuse n englez:
D-mi paaportul tu.
Paul lu paaportul, care confirma identitatea lui
86
Reginald Morgan. Cu toate acestea, dup ce i-l ddu napoi,
continu s-i in pistolul la ceaf.
Descrie-mi-l pe senator. n englez.
Fii atent la trgaci, te rog, spuse omul cu un accent
care-i plasa originile undeva n Noua Anglie. n regul!
Senatorul? Are 62 de ani, pr crunt, un nas brzdat de
vene, ceea ce i datoreaz scotchului. Este slab ca o
scndur, dei mnnc un antricot ntreg la Delmonicos
cnd e n New York i la Ernies cnd e n Detroit.
Ce fumeaz?
Nimic, ultima dat cnd l-am vzut, adic anul trecut.
Din cauza soiei. Dar mi-a spus c se va apuca din nou.
Obinuia s fumeze trabucuri dominicane, care miroseau a
cauciuc ars. Hai, scutete-m, amice! Nu vreau s mor
pentru c un moulic s-a reapucat de un obicei tmpit.
Paul puse arma deoparte.
mi pare ru.
Morgan relu examinarea cadavrului, fr s par
intimidat de testul lui Paul.
Mai degrab colaborez cu un om prudent care s m
insulte dect cu unul neglijent i politicos. Noi doi vom tri
mai mult vreme mpreun.
Cotrobi prin buzunarele mortului.
Niciun vizitator?
Paul privi n sus i-n jos pe Aleea Dresda.
Nimeni.
Era contient de faptul c Morgan prea suprat de ceea
ce descoperise n buzunarele brbatului pe care-l
mpucase. Oft.
OK. Frate, asta e o problem!
Care?
Brbatul ridic ceva ce prea o legitimaie oficial. Ca
antet avea un vultur i mai jos, ntr-un cerc, o svastic. Sus
erau imprimate literele SA.
Ce nseamn asta?
87
Asta nseamn, amice, c eti n ora de mai puin de
o zi i deja a trebuit s omorm un agent din trupele de
asalt Sturmabteilung.

88
CAPITOLUL ASE

Un ce? ntreb Paul Schumann.


Morgan oft.
Sturmabteilung. Trupe de asalt. Sau Cmile brune.
Un fel de armat a partidului. Consider-i asasinii lui Hitler.
i scutur capul.
i cel mai ru pentru noi este c nu era n uniform.
Asta nseamn c era din Elita brun. Unul dintre lideri.
Cum a aflat despre mine?
Nu cred c a aflat, oricum nu despre tine n mod
special. Sttea ntr-o cabin telefonic i monitoriza
persoanele de pe i rad.
Nu l-am vzut, spuse Paul, suprat c nu i dduse
scama c este urmrit.
Totul era al dracului de aiurea aici. Nu tia ncotro trebuia
s se uite i ce trebuia s ignore.
Morgan continu:
De ndat ce ai intrat pe alee, a srit dup tine. Cred
c voia doar s vad ncotro te ndrepi, un strin n
mprejurimile astea. Cei din Cmile brune i-au mprit
oraul n fiefuri. sta trebuie c este al lui. Morgan se
ncrunt. ns, chiar i-aa, nu st n obiceiul lor s fie att
de vigileni. i-apoi, problema este ce cuta un lider SA
printre cetenii obinuii.
De tia se ocup ealonul inferior. Probabil c s-a
declarat starea de alert.
Privi cadavrul.
Oricum, avem o problem. Dac cei din Cmile
89
brune afl c unul dintre ai lor a fost ucis, nu se vor opri
pn nu voi descoperi ucigaul. O, i chiar vor cuta. Sunt
zeci de mii n ora. Precum gndacii.
ocul iniial al mpucturii se risipise, iar instinctele lui
Paul reveneau la normal. Cercet distana dintre fundtur
i principala seciune a Aleii Dresda. Era nc pustie.
Ferestrele erau ntunecate. Nicio u deschis. Ridic
degetul mare ctre Morgan i se ntoarse ctre captul
aleii, apoi privi dup col ctre Casa Berii. Niciunul dintre
puinii oameni care se aflau pe strad nu prea s fi auzit
mpuctura.
Se ntoarse i-i spuse lui Morgan c totul pare n regul.
Apoi adug:
Cartuul.
Ce?
Cartuul glonului. Din pistolul tu.
Se uitar pe jos i Paul localiz micul tub galben. l prinse
cu batista i-l terse bine, ca s nu aib cumva amprentele
lui Morgan, dup care l arunc n canal. i auzi
rostogolindu-se i apoi cznd cu un pleoscit n fundul
canalului.
Morgan ddu din cap.
Mi-au spus ei c te pricepi.
Nu suficient de bun nct s evite drumul ntors n State,
mulumit unei astfel de buci de alam nfipte-n el.
Morgan deschise un briceag bine echipat.
Vom ndeprta etichetele de pe haine. i vom lua toate
lucrurile de prin buzunare. Apoi vom pleca de aici ct mai
departe. nainte s-l descopere.
i cine sunt ei? ntreb Paul.
Din gtlejul lui Morgan se auzi un rs cavernos:
n Germania de azi, ei nseamn toat lumea.
Soldaii din trapele de asalt au tatuaje? Poate
svastica? Sau poate literele SA?
Da. Posibil.
90
Uit-te dup unul. Pe brae i pe piept.
i dac gsesc vreunul? ntreb Morgan, ncruntndu-
se. Ce-am putea face n situaia asta?
Paul ddu din cap ctre cuit.
Cred c glumeti.
Dar pe faa lui Paul se vedea c nu glumea absolut deloc.
Nu pot face asta, opti Morgan.
O voi face eu, atunci. Dac este att de important s
nu fie identificat, trebuie s-o facem.
Paul ngenunche pe caldarm i deschise haina i
cmaa brbatului. Putea s neleag scrba lui Morgan,
dar a fi mercenar era, pn la urm, o slujb ca oricare
alta. Fie i te druiai sut la sut, fie-i cutai altceva de
lucru. Iar un tatuaj, un mic tatuaj, putea face diferena
dintre via i moarte.
Dar nu trebui s jupoaie nimic, din cte descoperi n cele
din urm. Pe corpul brbatului nu erau semne. Dintr-odat
se auzi un ipt.
Cei doi brbai nghear. Morgan cercet aleea. ncepu
s-i caute din nou pistolul. Paul prinse plselele pistolului
luat de la militarul SA.
Strigtul se auzi din nou. Apoi tcere, cu excepia
zgomotelor strzii. Cu toate acestea, doar o clip mai
trziu, Paul auzi sunetul sinistru al alarmei, ridicndu-se i
cobornd, tot mai aproape de ei.
Ar trebui s pled, spuse Morgan pe un ton imperios.
Termin eu aici. Se gndi apoi un moment i spuse: Ne
ntlnim peste trei sferturi de or. E un restaurant, Grdina
de var i spune, pe Rosenthaler Strasse, n nord-vestul
Pieei Alexander. Am o cunotin care are informaii despre
Ernst. l voi chema s ne ntlnim cu toii acolo. ntoarce-te
n faa berriei. Ar trebui s gseti un taxi acolo. n
tramvaie i n autobuze se afl mai mereu poliiti. Ia taxiul
sau mergi pe jos, cnd poi. Uit-te n fa i nu privi pe
nimeni n ochi.
91
Grdina de var, repet Paul, apucnd servieta i
tergnd praful i mizeria de pe piele. Puse n ea pistolul pe
care-l luase de la ofierul Sturmabteilung.
De acum nainte, s ne ntoarcem la german. Strnim
mai puine suspiciuni.
Bun idee, spuse Morgan n limba locului. Tu o vorbeti
mai bine. Mai bine dect m ateptam. Dar rostete g-ul
mai puin apsat. Vei vorbi ca un berlinez sadea.
Un alt ipt. Sirena se auzea tot mai aproape.
Oh, Schumann i dac nu ajung acolo ntr-o or?
Radioul despre care i-a vorbit Bull Gordon, n cldirea
ambasadei pe care o tot renoveaz?
Paul ddu din cap.
Sun i spune-le c ai nevoie de noi instruciuni. Risc
strmb. Le poi spune, de asemenea, c am mierlit-o.
Acum, d-i bice. Nu te uita n ochii nimnui, poart-te
normal. i, orice s-ar ntmpla, nu fugi.
S nu fug? De ce?
Pentru c sunt mult prea muli oameni n ara asta
care te-ar vna pur i simplu doar pentru c alergi. Acum,
grbete-te!
Morgan se ntoarse la treaba lui, cu micri iui i precise
ca ale unui croitor.

Maina neagr, prfuit i ciupit de rugin, opri lng


trotuar, n apropierea aleii. Acolo se aflau trei ofieri de
poliie, purtnd epeni uniforme verzi impecabile, cu gulere
de un portocaliu strlucitor, i plrii nalte, negre-verzui,
cu pana.
De pe locul pasagerului cobor un brbat mustcios, de
vrst medie, purtnd un costum bej, de in, din trei piese,
iar maina slt imediat cu civa centimetri, uurat de
greutatea lui considerabil. i puse panamaua peste prul
cenuiu i rar, pe care-l purta pieptnat pe spate. i
scutur apoi pipa din spum de mare, aruncnd scrumul.
92
Motorul se nec, apoi tui i, n cele din urm, se opri.
Punnd n buzunar pipa glbuie, inspectorul Willi Kohl privi
maina cu un aer uor exasperat. efii SS i agenii de
investigaii din Gestapo aveau la dispoziie maini
Mercedes i BMW. Dar ofierilor din Kripo, Poliia Criminal,
chiar i celor mai de soi, cum era Kohl, le erau distribuite
maini de la Auto Union9. i, din cele patru cercuri care se
uneau, reprezentnd de patru companii Audi, Horch,
Wanderer i DKW lui Kohl se pusese la dispoziie un model
vechi de doi ani, cel mai modest tip produs de aceast
companie (n vreme ce maina sa mergea s zicem
mergea din generozitate cu motorin, se spunea c
iniialele DKW erau prescurtarea de la vehicul pe buz de
aburi10).
Konrad Janssen, proaspt brbierit i fr plrie, ca
atia ali tineri inspectori candidai, cobor de la volan i-i
nchise haina de mtase verde a costumului su la dou
rnduri. Lu servieta i cutia aparatului Leica din portbagaj.
Btndu-i buzunarele pentru a se asigura c are la el
carneelul i plicurile pentru probe, Kohl se ndrept ctre
cei trei poliiti.
Heil Hitler, inspectore, spuse cel mai n vrst din
grup, cu un ton familiar.
Kohl nu-l recunoscu i se ntreb dac se mai ntlniser
cumva nainte. Schupo poliia care patrula prin ora

9 Auto Union a rezultat din fuzionarea, n 1932, a patru firme germane


productoare de maini (Audi, DKW, Horch i Wanderer). Compania a
impus marca Audi. In 1936, sediul companiei s-a stabilit n Chemnitz,
Saxonia. (n.tr.)

10 Dampf-Kraft-Wagen. Primul model, din 1916, construit dc inginend


danez Jrgen Skafte Rasmussen, avea un motor care chiar mergea cu
aburi. (n.tr.)

93
putea ocazional s-i asiste pe inspectorii Poliiei Criminale,
dar nu erau, din punct de vedere tehnic, sub comanda
Poliiei Criminale. Kohl se intersecta periodic cu fiecare
dintre poliitii locali.
Kohl ridic vag braul, simulnd salutul Partidului.
Unde este cadavrul?
Pe aici, domnule, spuse brbatul. Aleea Dresda.
Ceilali ofieri stteau la fel de ncordai. Erau prudeni.
Ofierii Schupo erau foarte pricepui la infraciunile din
trafic, la prinderea pungailor i la reinerea maselor
entuziaste atunci cnd Hitler se plimba pe largul bulevard
Unter den Linten ns crima de acum cerea ceva mai mult
discernmnt din partea lor. O crim nfptuit de un ho
presupunea ca ei s conserve scena crimei cu maxim
atenie; un asasinat nfptuit de un militar din
Sturmabteilung sau SS presupunea c era necesar s
dispar ct de repede puteau i s uite ce au vzut.
Kohl i spuse agentului Schupo mai n vrst:
Spune-mi ce tii.
Da, domnule. Mi-e team c nu foarte multe. Am
primit un telefon la secia din Tiergarten i am venit
imediat aici. Am fost primul care a ajuns.
Cine a sunat?
Kohl intr pe alee, apoi privi n spate ctre ceilali ofieri
i, nerbdtor, le fcu semn s-l urmeze.
Nu i-a dat numele. Era o femeie. A auzit o
mpuctur n zon.
Cnd a sunat?
n jurul prnzului.
i ai ajuns aici cnd?
Am plecat de ndat ce am fost alertat de
comandantul meu.
i ai ajuns aici cnd? repet Kohl ntrebarea.
Poate c pe la 12.20. Sau poate la i jumate.
Fcu un semn ctre strdua ngust, care se termina
94
ntr-o fundtur.
Pe caldarm se afla ntins pe spate un brbat corpolent,
n vrst de vreo patruzeci de ani. Rana din tmpl era cu
certitudine cauza morii. Sngerase din belug Hainele lui
erau rvite, iar buzunarele ntoarse pe dos. Fusese ucis
acolo, fr ndoial. Urmele de snge duceau evident la
aceast concluzie.
Inspectorul le spuse celor doi poliiti mai tineri:
V rog, vedei voi dac nu cumva gsii vreun martor,
n special cineva care s fi fost la captul aleii steia. i
prin cldirile alea.
Le art cele dou cldiri din crmid observnd cu
aceast ocazie c nu aveau nicio fereastr ctre alee.
i la berria pe lng care am trecut Casa Berii, aa-i
spune.
Da, domnule.
Agenii plecar n grab.
L-ai percheziionat?
Nu, spuse cel mai n vrst ofier Schupo, apoi
adug:
Doar pentru a verifica dac nu este evreu, desigur.
Deci l-ai percheziionat.
L-am deschis doar pantalonii. Apoi i-am nchis la loc.
Putei vedea.
Kohl se ntreb dac omul care decisese c moartea
persoanelor circumcise nu ar trebui s fie considerat
prioritar se gndise c uneori procedura cu pricina era
efectuat din motive medicale, poate chiar i asupra celor
mai arieni dintre copii.
Kohl l cut prin buzunare i nu descoperi niciun
document. De fapt, nu descoperi nimic. Curios.
Nu ai luat nimic de la el? Nu avea niciun document?
Niciun efect personal?
Nu, domnule.
Inspectorul ngenunche, respirnd greoi, i examina
95
cadavrul cu atenie. Descoperi c minile brbatului erau
moi, fr btturi. Vorbi, jumtate pentru sine, jumtate
pentru a fi auzit de Konrad Janssen:
Cu asemenea mini, cu unghii perfect tiate, i cu
prul tuns, cu resturi de talc pe piele, cu siguran nu
muncea fizic. Vd cerneal pe degetele lui, dar nu prea
mult, ceea ce-mi spune c nu era n domeniul tipografic.
Cu toate acestea, urmele sugereaz c omul s-a murdrit
de cerneal scriind de mn, probabil n registre sau
coresponden. Nu e jurnalist, pentru c ar fi avut urme de
creion pe mini, dar nu vd niciuna.
Kohl tia asta pentru c investigase moartea a peste
zece jurnaliti de cnd veniser naional-socialitii la
putere. Niciunul dintre aceste dosare nu fusese nchis,
niciunul nu mai era investigat.
Om de afaceri, profesionist, funcionar civil, membru
al guvernului
Nici sub unghii nu are nimic, domnule.
Kohl ncuviin, apoi cercet picioarele brbatului:
Un intelectual cel mai probabil, cum am spus. Dar
picioarele lui sunt foarte musculoase. i ia privete ct de
uzai sunt pantofii! Doamne, simt c mi iau foc picioarele
doar uitndu-m la pantofii tia. Prerea mea este c tipul
sta mergea mult i des.
Inspectorul gemu, ridicndu-se cu oarecare efort.
Ieise probabil la o plimbric, dup un prnz luat
nainte de vreme.
Da, foarte posibil. Aici e o scobitoare, care ar putea fi
foarte bine a lui.
Kohl o lu i o mirosi. Usturoi. Se aplec i adulmec i n
apropiere de gura victimei.
Da, cred c aa este.
Puse scobitoarea ntr-unul dintre plicurile maro, apoi l
sigila.
Tnrul ofier continu:
96
Aadar, o victim a unei tlhrii.
Este, ntr-adevr, o posibilitate, spuse Kohl fr s se
grbeasc. Dar poate c nu. Un tlhar ar fi luat chiar tot ce
avea omul asupra lui? i nu exist arsuri de praf de puc
pe gt sau pe ureche. Asta nseamn c glonul a fost tras
de la o anumit distan. Un ho ar fi fost mai aproape i s-
ar fi confruntat fa n fa. Acest om a fost mpucat din
lateral, spate.
Kohl linse vrful ciotului de creion pe care-l avea i
ncepu s-i noteze aceste observaii n carneelul su
jerpelit.
Da, da, sunt sigur c exist tlhari care i ateapt
victima, o mpuc i apoi o jefuiesc. Dar nu se potrivete
cu ceea ce tim despre cei mai muli hoi, nu-i aa?
Rana sugera, de asemenea, c ucigaul nu aparinea
Gestapoului, SS sau Cmilor brune. n asemenea ocazii,
glonul este tras de foarte aproape, n frunte sau n ceaf.
Ce fcea oare pe alee? se ntreb inspectorul candidat,
privind n jur de parc ar fi putut gsi rspunsul pe undeva,
zcnd pe pmnt.
Asta nu ne intereseaz nc, Janssen. Este o scurttur
foarte cunoscut ntre Spener Strasse i Calvin Strasse.
Poate c nu avea intenii bune venind pe-aici, dar vom afla
asta din probe i mai puin din ruta pe care a ales-o.
Kohl examina rana de la cap, apoi merse ctre zidul de
pe alee, mprocat cu o cantitate considerabil de snge.
Ah
Inspectorul exclam de ncntare descoperind glonul pe
caldarm, lng zidul de crmid. l ridic atent cu o
batist. Era deformat, ns doar superficial. i ddu seama
pe dat c este un glon de calibrul 9 mm. Cel mai probabil
fusese tras cu un pistol automatic, care ar fi evacuat
cartuul de alam consumat. Se adres apoi celui de-al
treilea ofier Schupo:
Ofiere, uit-te, te rog, cu atenie pe jos pe aici. Uit-te
97
dup un cartu de alam.
Da, domnule.
Kohl scoase din buzunarul vestei sale monoclul pe care-l
folosea ca lup i, privind cu atenie prin el, examina
proiectilul.
Glonul s-a pstrat foarte bine. Asta-mi d ceva
sperane. Vom vedea ce ne va spune analiza balistic la
Alex. Sunt destul de pricepui.
Aadar, ucigaul are o arm nou, plus Janssen, apoi
i nuan observaia. Sau poate o arm veche cu care s-a
tras rareori.
Foarte bine, Janssen. Tocmai asta voiam s spun i eu.
Kohl puse glonul ntr-un alt plic maro, pe care-l sigil.
Scrise cteva lucruri n agend.
Janssen privi iar cadavrul.
Dac nu a fost tlhrit, domnule, atunci de ce le-au
scos afar? ntreb el. Buzunarele, vreau s spun.
O, nu am vrut s spun c nu a fost jefuit. Doar c nu
sun chiar att de sigur c jaful a fost principalul motiv. A,
uite acolo. Deschide haina din nou.
Janssen ddu haina deoparte.
Vezi firele alea?
Unde?
Uite, chiar acolo!
Kohl i art.
Da, domnule.
Eticheta a fost ndeprtat. Nu cumva aa a procedat
cu toate obiectele de mbrcminte?
Identificarea, spuse tnrul dnd din cap, pe msur
ce cerceta pantalonii i cmaa. Ucigaul nu a vrut s
aflm pe cine a ucis.
Exist nsemne pe pantofi?
Janssen i ridic i se uit atent la ei.
Niciunul, domnule.
Kohl se uit i el la pantofi, apoi pipi haina victimei.
98
Costumul este fcut din material nlocuitor.
Inspectorul aproape c i muc limba: fusese ct pe ce
i foloseasc sintagma stofa lui Hitler, o trimitere la hainele
fcute din fibre vegetale. (Iat o glum popular: dac ai o
tietur n costum, cu ap i cu raze de soare hainele ar
crete la loc, pur i simplu.) Fhrer-ul anunase c
plnuiete ca ara s nu mai fie dependent de importuri
comerciale. Elasticul, margarina, benzina, uleiul de motor,
cauciucul, hainele toate urmau s fie fabricate din
materiale alternative, autohtone. Problema era, firete,
aceeai pentru substitutele de pretutindeni pur i simplu
acestea nu erau de bun calitate, iar oamenii se refereau
uneori la ele cu dispre, spunnd c sunt mrfurile lui Hitler
Dar nu era nelept defel s foloseti aceast sintagm n
public. Cineva te-ar fi putut turna.
Semnificaia acestei descoperiri era c, probabil,
brbatul mort era german. Cei mai muli strini ajuni de
curnd n ar veneau cu bani de buzunar, ceea ce-i fcea
suficient de avui pentru a-i permite s cheltuiasc i,
oricum, nimeni nu ar fi cumprat de bunvoie haine ieftine
ca acestea.
Totui, de ce ar fi vrut ucigaul s ascund identitatea
victimei sale? Hainele din nlocuitori sugerau c victima nu
ieea din comun cu nimic. Mai apoi, Kohl se gndi c muli
dintre membrii mai importani ai Partidului Naional-
Socialist erau prost pltii i, de multe ori, chiar i cei care
aveau salarii decente purtau haine de proast calitate, n
semn de loialitate fa de Fhrer. Aadar, motivul morii
necunoscutului s fi fost oare poziia pe care o ocupa n
Partid sau n guvern?
Interesant, spuse Kohl, ridicndu-se nepenit. Ucigaul
mpuc un om ntr-o zon populat a oraului. tie c
mpuctura ar putea fi auzit de cineva i, cu toate
acestea, risc s fie prins decupnd etichetele de pe
hainele victimei. Asta m face tot mai curios s aflu cine a
99
fost acest nefericit domn. Ia-i amprentele, Janssen! Am
atepta zadarnic s le ia medicul legist.
Da, domnule.
Tnrul ofier deschise servieta, scoase echipamentul i
trecu la munc.
Kohl privi cu atenie pavajul.
Am spus ucigaul, la singular, Janssen, dar, desigur,
ar putea fi zeci de ini. Acum ns n-am nicio ipotez legat
de modul n care s-au desfurat evenimentele n realitate.
Multe dintre locurile unde se petreceau crime erau
acoperite, n mod convenabil, de praful adus de vntul
ngrozitor de rzbttor care sufla prin tot Berlinul. Dar nu
i aceast alee protejat de case.
Domnule Inspectore, l strig poliistul Schupo. Nu
am gsit niciun cartu aici. Am cercetat toat zona.
Era un amnunt care-l tulbur pe Kohl, iar Janssen vzu
expresia de pe faa efului.
M preocup faptul c nu s-a mulumit doar s taie
etichetele de pe hainele victimei, explic inspectorul, ci i-a
fcut timp s caute i cartuul.
Aa Deci este un profesionist.
Dup cum am spus, Janssen, cnd facem deducii, mi
trebuie s ne expunem concluziile ca pe nite certitudini.
Cnd faci asta, atunci mintea ta, n mod instinctiv, se
nchide n faa altor posibiliti. Spune, mai degrab, c
principalul nostru suspect pare s aib un grad mare de
pricepere, ntruct este atent la detalii. Poate c e un
criminal profesionist, poate c nu. De asemenea, ar fi putut
la fel de bine ca un obolan sau o pasre s fi fost atrai de
obiectul strlucitor sau s-l fi cules de pe jos un colar care
apoi a rupt-o la fug, nfricoat de vederea unui cadavru.
Sau poate c ucigaul este un srcan care vrea s
refoloseasc alama.
Desigur, inspectore, spuse Janssen, dnd din cap de
parc s-ar fi strduit s memoreze cuvintele lui Kohl.
100
Lucrau mpreun de puin timp, ns inspectorul nvase
dou lucruri n legtur cu Janssen: c tnrul era incapabil
de ironie i c nva remarcabil de repede. Ultima calitate
era un dar de la Dumnezeu pentru inspectorul care nu se
putea luda cu rbdarea. Cu toate acestea, n ceea ce
privete prima calitate, i-ar fi dorit ca biatul s
glumeasc mai des, pentru c n poliie ai nevoie de umor
ca de aer.
Janssen termin de luat amprentele cu gesturi de expert.
Acum amprenteaz i caldarmul din jurul lui i
fotografiaz urmele pe care le descoperi. Se prea poate ca
pe ucigaul sta, care a fost suficient de iste s taie
etichetele, s nu-l fi dus mintea s se fereasc s ating
pmntul cnd a fcut asta.
Dup cinci minute de pulverizat praful de amprente n
jurul cadavrului, Janssen spuse:
Cred c avem ceva aici, domnule. Privii.
Da. Sunt bune. Colecteaz-le.
Dup ce fotografie amprentele, tnrul aspirant se
retrase i fcu poze adiionale cadavrului i scenei crimei.
Inspectorul nconjur ncet cadavrul. Scoase din nou
monoclul din buzunarul vestei i-i petrecu pe dup gt
cordonul verde de care era ataat, cadou de Crciun
mpletit pentru el de tnrul Hanna. Examin o pat pe
pavaj, de lng cadavru.
Fii de piele, aa se pare. Le privi cu atenie. Vechi i
uscate. Maro. Prea rigide ca s fie de la mnui. Poate
pantofi, o centur, un rucsac vechi sau o valiz a
criminalului sau a victimei.
Colect aceste fii i le puse n alt plic maro, apoi umezi
lipiciul i-l nchise.
Am gsit un martor, domnule, spuse unul dintre ofierii
Schupo mai tineri. Dar nu prea e dispus s coopereze.
Martor. Excelent! Kohl l urm pe ofier pn la ieirea de
pe alee. Acolo, un alt ofier Schupo trgea dup el un
101
brbat care avea, dup cum estim Kohl, peste patruzeci
de ani. Era mbrcat ca un muncitor. Ochiul lui stng era de
sticl, iar braul drept atrna inert pe lng corp. Unul
dintre cele patru milioane de supravieuitori ai Marelui
Rzboi, rmai betegi pentru totdeauna dup aceast
ngrozitoare experien. Ofierul Schupo l mpinse ctre
Kohl.
Asta e tot, ofiere, spuse inspectorul aspru.
Mulumesc. ntorcndu-se ctre martor, ntreb: Ai buletinul
la tine?
Brbatul i ddu actul de identitate. Kohl examina
documentul. Uit tot ce citise n document n clipa cnd i-l
return, dar simplul fapt c un ofier de poliie le
examineaz chiar i superficial documentele de identitate i
determin pe martori s devin foarte cooperani.
Cu toate acestea, nu se ntmpla mereu aa.
A vrea s v ajut. ns, dup cum i-am spus ofierului,
domnul de fa, nu am vzut mare lucru, de fapt.
Tcu.
Da, da, spune-mi totui ce ai vzut.
Kohl i fcu un semn nerbdtor cu mna lui mare.
Da, inspectore. Curm scrile din subsol la numrul
48. Aici. Art nspre o cldire aflat dincolo de alee. Dup
cum putei vedea, eram sub nivelul aleii. Am auzit ceva ce,
n momentul acela, am crezut c este un rateu de maini.
Kohl mormi. Din 1933, doar idioii se mai gndeau la
rateuri de main, primul gnd al tuturor celorlali era la
mpucturi.
Nu i-am dat importan i mi-am vzut de treab. i
dovedi cele spuse artnd ctre bluza i pantalonii si uzi.
Zece minute mai trziu, am auzit un fluierat.
Un fluierat? Al vreunui poliist, de exemplu?
Nu, domnule, vreau s spun de parc cineva ar fi
uierat printre dini. Se auzea destul de bine. Am privit ntr-
acolo Un brbat ieise de pe alee i fluierase ca i
102
opreasc un taxi. S-a oprit n faa cldirii unde munceam eu
i l-am auzit cerndu-i oferului s-l duc la restaurantul
Grdina de var.
Un fluierat? se gndi Kohl. Era neobinuit. Fluieri ca s
chemi cinii sau caii. Dar un taxi s-ar putea ca oferul s
se simt ofensat. n Germania, toi profesionitii i
meseriaii sunt demni de un respect egal. Este de presupus
c suspectul ar putea fi un strin? Sau, mai degrab, un
mitocan? i not informaiile n carneel.
Ce numr avea taxiul? l ntreb Kohl, dar primi
rspunsul la care se atepta.
O, domnule, nu am nici cea mai mic idee.
Grdina de var. Era un nume des folosit. Care
anume?
Cred c am auzit i Rosenthaler Strasse.
Kohl ddu din cap, ncntat c descoperise un fir att de
bun chiar la nceputul investigaiei.
Spune-mi, cum arta brbatul?
Eram jos, pe scri, domnule, aa cum v-am zis. Nu i-
am vzut dect spinarea, cnd se urca n main. Era un
brbat masiv, mai nalt de doi metri. Era masiv, dar nu
gras. i avea accent.
Ce accent? Dintr-o zon diferit a Germaniei? Sau din
alt ar?
Asemntor cu cei din sud, a zice. ns am un frate
lng Mnchen i accentul brbatului suna totui puin
diferit.
Poate c era din alt ar? Sunt muli strini aici n
zilele astea, cu Olimpiada.
Nu tiu, domnule. Mi-am petrecut toat viaa n Berlin.
i am prsit patria doar o dat.
Fcu un semn cu capul ctre braul lui inert.
Avea o geant de piele?
Da, cred c da.
Kohl i spuse lui Janssen:
103
Probabil c din geant provin fiile de piele.
Reveni la martor:
i zici c nu i-ai vzut faa?
Nu, domnule.
Kohl cobor vocea:
Dac-i apun c nu-i voi lua numele, deci c nu vei fi
implicat n anchet mai trziu, crezi c i-ai putea aminti
mai bine cum arta omul la?
S fiu sincer, domnule, nu i-am vzut faa.
Ai idee ce vrst avea?
Brbatul scutur din cap.
Tot ce tiu este ca era un brbat solid i purta un
costum scump Mi-e team c nu v pot spune ce culoare
avea acesta. A, i pe cap avea o plrie care semna cu
cea pe care o poart ministrul aviaiei, Gring.
Cum adic? ntreb Kohl.
Cu margine ngust. Maro.
A, sta e un amnunt care ne poate ajuta.
Kohl l cercet pe ngrijitor din cap pn-n picioare.
Foarte bine, poi pleca acum.
Heil Hitler, spuse brbatul cu un entuziasm patetic i
salut energic, poate ca s compenseze faptul c trebuia
s foloseasc mna stng.
Inspectorul i rspunse i el neatent cu un Heil aruncat
peste umr i se ntoarse la cadavru. Adunar n grab
echipamentul.
S ne grbim. La Grdina de var!
Se ndreptar ctre main. Willi Kohl se strmb cnd i
privi picioarele. Chiar dac purta pantofi de piele excesiv de
scumpi, cptuii cu cea mai moale ln de miel, nu reuea
s-i protejeze degetele i laba piciorului. Pavajul era, n
mod special, nemilos cu picioarele lui.
i ddu seama c Janssen, care mergea alturi de el, i
ncetinise paii.
Gestapo, spuse tnrul n oapt.
104
Tulburat, Kohl ridic privirea i-l zri pe Peter Krauss, n
jerpelitul su costum maro, potrivindu-i pe cap plria
moale de fetru i apropiindu-se. n spatele lui erau doi
dintre asistenii si mai tineri, cam de vrsta lui Janssen.
Oh, nu acum! Suspectul ar putea fi la restaurant chiar
acum, fr s tie c a fost identificat.
Krauss se apropie tacticos de cei doi criminaliti.
Ministrul propagandei, Goebbels, trimitea mereu fotografi ai
Partidului s fac poze regizate cu modele ariene i familiile
lor, pentru a le folosi n publicaiile sale. Peter Krauss ar fi
putut aprea cu uurin n aceste sute de fotografii: era un
brbat nalt, suplu i blond. Fost coleg de-al lui Kohl, Krauss
fusese solicitat s fac parte din Gestapo datorit
experienei cptate n cadrul vechiului departament A1
din Poliia Criminal, care investiga crime politice. Imediat
dup ce naional-socialitii preluaser puterea,
departamentul se desprinsese din organigrama Kripo i
devenise Gestapo. Krauss era asemenea multor germani
prusaci: nordic cu ceva snge slav n vine, dar umbla vorba
c primise oferta s prseasc Kripo pentru a munci n
Prinz Albrecht Strasse doar dup ce i schimbase numele
Pietr, care mirosea a rusnac.
Kohl auzise c Peter Krauss era un investigator metodic,
dei nu lucraser niciodat mpreun. Kohl refuzase mereu
s se ocupe de crimele politice i acum Kripo nu mai avea
voie s-o fac.
Willi, bun ziua, spuse Krauss.
S trieti. Cu ce treburi pe-aici, Peter?
Janssen ddu din cap i investigatorul Gestapo l salut ia
fel. i spuse lui Kohl:
Am primit un telefon de la eful nostru.
Voia s spun c sunase Heinrich Himmler n persoan?
se ntreb Kohl. Era posibil. Cu o lun n urm, eful SS
trecuse toate forele poliieneti ale Germaniei sub
controlul propriu i crease Sipo, divizia de poliiti sub
105
acoperire, n care inclusese Gestapo, Kripo i bine-
cunoscutul SD11, care era divizia de informaii a SS.
Himmler abia fusese numit eful Poliiei de Stat, un titlu
mai degrab modest pentru conductorul celui mai mare
sistem poliienesc de pe faa pmntului, se gndise Kohl
cnd auzise tirea.
Krauss continu:
El a primit instruciuni de la Fhrer-ul nostru s
menin ordinea n ora pe timpul Olimpiadei. Suntem
interesai de toate crimele importante care se petrec n
apropierea stadionului, a Satului olimpic i a centrului
oraului i trebuie s ne asigurm c fptaii sunt prini n
cel mai scurt timp. Iar aici avem o crim la o arunctur de
b de Grdina Zoologic.
Krauss scoase un zgomot care aducea cu un pleoscit,
indicnd mirarea.
Kohl se uit ostentativ la ceas, n ncercarea disperat de
a ajunge la Grdina de var.
Mi-e team c trebuie s te prsesc, Peter.
Omul Gestapoului se ls pe vine pentru a examina
cadavrul i spuse:
Din nefericire, cu toi reporterii tia n ora Att de
dificil s-i controlm, s-i monitorizm.
Da, da, dar
Trebuie s ne asigurm c rezolvm cazul pn s afle
ei de asasinat.
Krauss se ridic i merse fr grab n jurul cadavrului.
Cine e, tim asta?

11 Sicherhaitsdienst, serviciul de securitate nazist nfiinat n 1931 sub


numele de Ic-Dienst. A fost organizat de Reinhard Heyndrich. A devenit
singurul scrviciu de informaii al partidului n 1934. In 1938, s-a
transformat n serviciul de siguran al ntregii ri. Dup Al Doilea
Rzboi Mondial, SD a fost considerat o organizaie criminal i membrii
ei au fost acuzai de crime de rzboi i judecai la Nrnberg. (n.tr.)

106
Nu nc. Nu i-am gsit actele de identitate. Spune-mi,
Peter, cazul sta nu are de-a face cumva cu SS sau SA, nu?
Habar n-am, spuse Krauss, ridicnd o sprncean,
mirat. De ce?
Venind aici, eu i Janssen am observat multe prea
multe patrule. Filtre spontane pentru verificarea
documentelor de identitate. Cu toate acestea, nu ni s-a
spus nimic despre vreo operaiune.
A, nu-i nimic, spuse inspectorul de la Gestapo, dnd
din mn dispreuitor. O problem mrunt de securitate.
Nu e nimic pentru care s-i bat capul Poliia Criminal.
Kohl se uit iar la ceasul su de buzunar.
Bine, chiar trebuie s plec, Peter.
Ofierul Gestapo se ridic n picioare.
A fost jefuit?
Nu mai are nimic prin buzunare, spuse Kohl
nerbdtor.
Krauss se uit ndelung la cadavru i singurul lucru la
care se putu gndi Kohl fu c suspectul su sttuse n
Grdina de var, la jumtatea drumului pn la o mas
constnd ntr-un niel sau un crenvurst.
Trebuie s m ntorc, spuse Kohl.
O clip. Krauss continu s studieze cadavrul. n cele
din urm, fr s-i priveasc, spuse: Nu este deplasat s
spunem c asasinul este un strin.
Un strin? Ei bine ncepu Janssen.
Vorbea repede, iar sprncenele se ridicar pe faa
tnr. Dar Kohl i arunc o privire aspr i Janssen tcu.
Ce vrei s spui? l ntreb Krauss.
Inspectorul candidat se redres repede:
Sunt curios de ce credei c ar putea fi vorba despre
un strin.
Aleea pustie, dispariia actelor de identitate, un
asasinat cu snge-rece Cnd i petreci atta timp n
domeniul criminalistic, capei un instinct anume fa de cei
107
care fac asemenea crime, inspector candidat.
De ce ar fi diferit crima asta de altele? nu se putu
abine Kohl s l sil ntrebe. Zilele astea, cu greu poi
considera excepional omorrea a unui om pe o alee din
Berlin.
Dar Krauss nu rspunse.
Un igan sau un polonez, foarte posibil. Oameni
violeni, cu certitudine. i care au motive din belug s
omoare germani nevinovai. De asemenea, asasinul ar
putea fi ceh din est, desigur nu din regiunea Sudeilor. Este
bine tiut faptul c omoar oamenii pe la spate.
Lui Kohl aproape c-i scp: Ca i Cmile brune. Da
spuse doar:
Atunci putem spera c fptaul este slav.
Krauss nu reacion, dei era o aluzie la originea sa
etnic. Privi din nou la cadavru.
Voi face cercetri n legtur cu asta, Willi. i voi pune
pe oamenii mei s ia legtura cu agenii din zon.
Kohl spuse:
M simt mai bine la gndul c vom apela la
informatorii naional-socialiti. Se pricep la asta. i sunt
att de muli!
Aa este.
Janssen, dragul de el, privi i el nelinitit la ceas, fcu o
grimas i spuse:
O, ce-am ntrziat la ntlnirea aia, domnule!
Da, da, am ntrziat.
Kohl se ndrept ctre ieirea de pe alee. Dar se opri i-l
strig pe Krauss:
nc o ntrebare
Da, Willi
Ce fel de plrie poart Gring, ministrul aviaiei?
Ce ntrebare e asta? se ncrunt Krauss.
Gring. Ce fel de plrie poart?
Hmm, nu am nicio idee, replic el, prnd pentru o
108
clip uluit, de parc ar fi crezut c este vorba despre un
domeniu n care orice bun ofier Gestapo ar fi trebuit s fie
iniiat. De ce?
Nu conteaz.
Heil Hitler.
Heil.
Grbindu-se ctre maina lor DKW, Kohl spuse cu
respiraia tiat:
D-i filmul unuia dintre ofierii Schupo i spune-i s se
grbeasc s-l duc la sediu. Vreau fotografiile alea ct mai
repede.
Da, domnule.
Tnrul se ntoarse i-i nmn filmul unui ofier, dndu-i
instruciunile de rigoare, apoi l prinse din urm pe Kohl,
care vorbea cu un Schupo:
Cnd medicul legist ajunge aici, spune-i c vreau
raportul autopsiei ct se poate de repede. Vreau s-mi
spun ce boli ar fi putut avea prietenul nostru. Gonoree i
tuberculoz, n special. i ct de avansate. i ce coninea
stomacul. Plus tatuaje, oase rupte, cicatrice chirurgicale.
Da, domnule.
Nu uita s-i spui c e urgent.
Medicul legist era att de ocupat zilele acelea, nct ar fi
putut trece chiar opt sau zece ore pn cnd cadavrul s
fie ridicat din strad. Autopsia ar fi putut fi fcut n cteva
zile.
Kohl se strmb de durere, grbindu-se ctre DKW. Lna
de miel din pantofii si se mototolise.
Care este cel mai scurt traseu pn la Grdina de
var? Nu conteaz, ne dm noi seama.
Se uit n jur.
Acolo! strig el, artnd ctre un chioc de ziare.
Mergi i cumpr toate ziarele pe care le gseti.
Da, domnule, dar de ce?
Willi Kohl se ls s cad n scaunul oferului i bg
109
cheia n contact. Nu mai avea respiraie, dar reui cu toate
acestea s-i controleze nerbdarea.
Pentru c ne trebuie un portret al lui Gring cu plrie.
De ce altceva?

110
CAPITOLUL APTE

n picioare ia colul strzii, innd un exemplar jerpelit din


Berliner Zeitung, Paul cerceta cafeneaua Grdinii de var:
doamne care purtau mnui i-i beau cafeaua, brbai
care ddeau peste cap berile cu nghiituri pofticioase i-i
treceau apoi tergare de in peste musti, pentru a terge
spuma. Oameni care se bucurau de soarele amiezii,
fumnd o igar.
Paul Schumann rmsese nemicat i observa necontenit
oamenii.
Defect
Ca maina care culegea literele din cutia lor
compartimentat i le aduna n cuvinte i propoziii.
Atenie la literele p i q, i spunea tatl su de fiecare
dat, cci n special aceste litere erau foarte uor de
confundat, pentru c piesa culeas era exact reversul
literei imprimate.
Cerceta Grdina de var cel puin la fel de atent. l ratase
pe agentul SA care-l supraveghea din cabina telefonic de
lng Aleea Dresda o greeal de neiertat pentru un
mercenar. Nu avea de gnd s o repete.
Dup cteva minute, nu se simi n pericol imediat, dar
se gndi el cum putea fi sigur? Poate c persoanele la
care privea nu erau mai mult dect preau: oameni simpli,
mncndu-i prnzul i propunndu-i s fac o plimbare
ntr-o dup-amiaz torid i lene de smbt. Fr s-i
intereseze lumea de pe strada.
Dar poate c toi erau bnuitori i loiali nazitilor pn n
111
crim, ca omul acela de pe Manhattan, Heinsler. Toi l
iubim pe Fhrer
ndes ziarul ntr-un co de gunoi, travers strada i intr
n restaurant.
V rog, i spuse el efului de sal, a vrea o mas
pentru trei persoane.
Oriunde, oriunde, rspunse cu o voce scit
chelnerul.
Paul se aez la o mas din interior. Arunc o privire
relaxat n jurul su. Nimeni nu-l bga n seam. Sau prea
c nu-l bag n seam.
n cele din urm apru un chelner.
Dorii s comandai?
Deocamdat vreau o bere.
Ce fel de bere?
ncepu s nire mrci de bere de care Paul nu auzise
niciodat. Paul spuse:
Prima. Un pahar mare.
Chelnerul se ndrept ctre bar i se ntoarse un moment
mai trziu cu un pahar nalt cu bere blond. Paul bu cu
sete, dar descoperi c nu-i place gustul berii. Era aproape
dulce, cu arom de fructe. O mpinse deoparte i-i aprinse
o igar Chesterfield, scond-o din pachet sub mas, s nu
vad nimeni c este o marc american. Se uit cu atenie
i l vzu pe Reginald Morgan intrnd degajat n restaurant.
Acesta se uit n jur, l observ pe Paul i, ndreptndu-se
ctre el, i spuse n german:
Prietene, m bucur s te revd.
i strnser minile, apoi Morgan se aez la mas n
faa lui Paul.
Faa lui Morgan era transpirat i se terse cu batista. n
ochii lui se citea ngrijorarea.
A fost foarte aproape. Schupo a ajuns acolo imediat ce
am plecat.
Te-a vzut cineva?
112
Nu cred. Am plecat pe la captul ndeprtat al aleii.
Suntem n siguran aici? ntreba Paul, privind n jur. Nu ar
trebui s plecm?
Nu. Ar da de bnuit s vii la restaurant la ora asta i s
pleci repede, fr s mnnci. Nu e ca la New York.
Berlinezii nu se grbesc cnd vine vorba despre mncare.
Birourile se nchid pentru dou ore, astfel ca oamenii s
mnnce un prnz ca lumea. Desigur, mnnc i micul
dejun de dou ori. i mngie burta. Acum poi s nelegi
de ce am fost fericit cnd un fost trimis aici. Uitndu-se
linitit n jur, Morgan spuse: Uite aici. mpinse o carte
groas ctre Paul. Vezi, mi-am amintit c trebuie s i-o dau
napoi.
Pe copert era scris n german Mein Kampf adic,
traduse Paul, Lupta mea. Cartea era semnat de Hitler,
Scrisese o carte? Paul era mirat.
Mulumesc. Nu era nicio grab, Paul strivi mucul de
igar n scrumier, dar, cnd jarul acesteia se transform
n cenu i se rci, strecur resturile n buzunar, atent n
continuare s nu lase urme care i-ar fi putut trda trecerea
pe acolo.
Morgan se aplec n fa, zmbind de parc i-ar fi optit o
glum fr perdea.
n carte gseti o sut de mrci. i o adres a casei
unde vei sta, o pensiune. Se afl lng Piaa Ltzow, la sud
de Grdina Zoologic. i-am scris i indicaii ca s-o gseti.
Este la parter?
Apartamentul? Habar n-am. Nu am ntrebat. Te
gndeti n posibilitile de scpare?
n mod special, se gndise la brlogul beivanului de
Malone, cu uile i ferestrele sale impenetrabile, i la o
petrecere de bun venit organizat de civa marinari bine
narmai.
Aa este.
Ei bine, du-te i arunc un ochi. Poate c-o poi schimba
113
dac e vreo problem. Proprietreasa pare agreabil.
Numele ei este Kthe Richter.
E nazist?
Morgan spuse ncet:
Nu folosi cuvntul sta aici. Te va da de gol. Nazist
se spune prin Bavaria la prostnac. Abrevierea corect
este Nazo, dar nici pe asta n-o auzi prea des. Mai bine
spui naional-socialist. Unii folosesc iniialele: NSDAP. Sau
te poi referi la Partid. i s-o faci n mod respectuos n
ceea ce-o privete pe domnioara Richter, nu pare s aib
vreo simpatii de vreun fel sau altul.
Fcnd un semn cu capul ctre bere, Morgan l ntreb:
Nu bei dintr-asta?
Are gust de pipi.
Morgan ncepu s rd.
Este bere din gru. Copiii beau d-asta. De ce ai cerut
aa ceva?
Aveau o mie de tipuri de bere. Nu am auzit de niciunul
dintre ele.
Am s comand eu.
Cnd chelnerul veni la masa lor, Morgan spuse:
Adu-ne, te rog, dou beri Pschorr. i crnai cu pine.
Cu varz i castraveciori murai. Unt, dac avei astzi.
Da, domnule.
Chelnerul lu paharul lui Paul.
Morgan continu:
n carte ai de asemenea i un paaport rusesc cu poza
ta i nite ruble, contravaloarea a o sut de dolari. n caz de
urgen, f-i drum pn la frontiera Elveiei. Germanii vor
fi fericii s dea afar din ar un rus i te vor lsa s pleci.
Nu-i vor lua rublele pentru c nu li se permite s le
foloseasc. Elveienilor nu le va psa c eti bolevic i vor
fi fericii s te lase n ar, ca s-i cheltuieti banii. Du-te la
Zrich i las un mesaj la Ambasada SUA. Gordon te va
scoate din ar. Acum, dup povestea petrecut pe Aleea
114
Dresda, trebuie s fim foarte ateni. Cum spuneam, ceva se
ntmpl, cu siguran, prin ora. Sunt mult mai multe
patrule pe strzi dect de obicei: Cmile brune ceea ce
nu este neaprat ciudat nu au ce face cu timpul lor, aa
c mrluiesc i patruleaz, dar sunt i trupe SS i
oamenii Gestapoului.
Ei sunt?
SS I-ai vzut pe cei doi din patio? n uniforme negre?
Da.
Au fost grzile lui Hitler Ja nceput. Acum sunt o
adevrat armat privat. Cei mai muli poart uniforme
negre, dar sunt i unii n uniform gri. Gestapo este poliia
secret, iar oamenii ei umbl mbrcai civil. Nu sunt muli,
dar sunt foarte periculoi. Ei se ocup, n special, de
crimele politice. Dar n Germania de azi orice ar putea fi o
crim politic. Scuipatul pe strad este o ofens adus
onoarei Fhrer-ului, aa c vei ajunge, n nchisoarea Moabit
sau ntr-un lagr de concentrare.
Chelnerul le aduse berile Pschorr i mncarea, iar Paul
bu o jumtate de pahar dintr-odat. Era aspr i bogat.
Ei da, asta e bun.
i place? Dup ce am sosit aici, mi-am dat seam c
nu voi mai putea bea bere american din nou. S poi face
bere, iat o art care se nva n ani de zile. tiina asta
este respectat la fel de mult ca un titlu universitar. Berlinul
este capitala Europei la fcut bere, ns cea mai bun pe
care o fac este n Mnchen, n sud, n Bavaria.
Paul mnca de zor. ns nu la bere i la mncare se
gndea n acele momente.
Trebuie s acionm repede, opti el. n profesiunea
lui, fiecare or petrecut pe lng locul unde dduse
lovitura cretea riscul de a fi prins. Am nevoie de informaii
i de o arm, adaug el.
Morgan ddu din cap.
Omul meu de legtur ar trebui s fie aici n cteva
115
minute. El are informaii despre despre omul pe care ai
venit s-l vizitezi. Apoi, n dup-amiaza asta vom merge s
vizitm o cas de amanet. Proprietarul are o puc tocmai
bun pentru tine.
O puc?
Paul se ncrunt.
Morgan era ngrijorat.
Nu poi s foloseti o puc?
Da, pot s trag cu puca. Am fcut armata la
infanterie. Dar lucrez mereu de aproape.
De aproape? E mai uor pentru tine?
Nu se pune problema de uurin. E mai eficient.
Ei bine, crede-m, Paul, ar fi posibil, dei foarte dificil,
s te apropii suficient ca s-l poi omor cu un pistol. Dar
miun atia ofieri din trupele de oc i atia ageni SS i
ai Gestapoului nct, fr ndoial, ai fi prins. i-o garantez
c va durea mult pn vei muri i va fi neplcut. Dar mai
este un motiv pentru care e indicat s foloseti o puc
individul trebuie asasinat n public.
De ce? ntreb Paul.
Senatorul spune c toi membrii guvernului i ai
Partidului tiu ct este de important Ernst n problema
renarmrii. Este esenial s ne asigurm c, indiferent cine
l va nlocui, va ti c se pune n pericol dac i va continua
programul. Dac Ernst moare la el acas, Hitler ar putea
muamaliza totul, spunnd c a murit ntr-un accident sau
de cine tie ce boal.
Atunci o voi face n public, spuse Paul. Cu o puc. Dar
trebuie s reglez arma, s m obinuiesc cu ea, s gsesc
un loc bun pentru execuie, s-l pot cerceta amnunit
nainte, s vd cum bate vntul, ct de luminos este locul,
s vd care sunt cile de acces n zon i n afara ei.
Desigur. Tu eti expertul. Vei primi tot ce vrei.
Paul i termin mncarea.
Dup tot ce s-a ntmplat pe alee, trebuie s merg pe
116
teren. Vreau s-mi iau lucrurile din Satul olimpic i s m
mut la pensiune ct mai repede posibil. Camera este liber
acum?
Morgan i spuse c da.
Paul mai bu nite bere, apoi trase cartea lui Hitler ctre
el, o aez n poal i o rsfoi pn gsi paaportul, banii i
adresa. Scoase foaia de hrtie pe care erau trecute
informaiile despre pensiune. Punnd cartea n serviet,
memora adresa i direciile, apoi, cu nonalan, nmuie
nota n berea scurs pe mas i o frmnt cu minile lui
puternice pn cnd se transform ntr-un cocolo de
celuloz pe care-l strecur n buzunar, alturi de mucurile
de igar pe care inteniona s le arunce mai trziu.
Morgan arcui o sprncean.
Mi-au spus ei c eti bun.
Paul art cu capul ctre serviet, optind:
Lupta mea. Cartea lui Hitler. Ce este de fapt chestia
asta?
Cineva a numit-o o colecie de 160 000 de greeli
gramaticale. Se presupune c este filosofia lui Hitler, dar, n
principal, este o prostie impenetrabil. Dar poate c vrei s-
o pstrezi.
Morgan zmbi.
n Berlin domnete criza i e posibil s nu gseti cu
uurin hrtie igienic.
Rse scurt. Apoi Paul ntreba:
Omul sta pe care urmeaz s-l cunoatem putem
avea ncredere n el?
n Germania ncrederea este un lucru curios zilele
astea. Riscul este att de mare i att de frecvent, c nu
este suficient s ai ncredere n cineva doar pentru c i
mprtete cauza. n cazul omului meu de legtur,
fratele su a organizat un indicat i a fost asasinat de
Cmile brune, astfel c el simpatizeaz cu noi. Dar nu a
vrea s-mi risc viaa bazndu-m doar pe asta. Aa c i-am
117
dat o groaz de bani. Pe aici circul o vorb: Cine-mi d s
mnnc o pine d tonul la muzic. Bine, Max mnnc o
felie mare de pine din banii mei. i este n situaia dificil
de a-mi fi vndut deja cteva materiale foarte folositoare,
dar i foarte compromitoare pentru el. Este un exemplu
clasic al modului cum funcioneaz ncrederea aici trebuie
fie s mituieti pe cineva, fie s-l amenini, iar eu prefer s
aplic ambele metode simultan.
Ua se deschise, iar Morgan se uit cu atenie.
A, uite-l, opti el.
n restaurant intr un brbat subire mbrcat n haine
muncitoreti, cu un rucsac de mici dimensiuni aruncat
peste umr. Se uit n jur, clipind pentru a-i obinui ochii
cu penumbra restaurantului. Morgan i fcu semn cu mna,
iar brbatul li se altur. Era, n mod vizibil, nervos, ochii
si rotindu-se de la Paul la clieni, apoi la chelneri i la
umbrele de pe coridoarele care duceau la toalet i la
buctrie, apoi din nou la Paul.
n Germania de azi, ei nseamn toat lumea.
Se aez la mas, mai nti cu spatele la u, apoi
schimb locul n aa fel nct s vad i restul restaurantului.
Bun ziua, spuse Morgan.
Heil Hitler.
Heil, i rspunse Paul.
Prietenul meu a cerut s i se spun Max. El a lucrat
pentru omul pe care ai venit s-l vezi. Pe lng cas.
Livreaz diverse mrfuri acolo i i cunoate pe menajer i
pe grdinar. Locuiete n acelai ora, Charlottenburg, la
vest de locul sta.
Max refuz s mnnce i s bea bere i-i lu doar o
cafea. i turn zahr, care ls o spum prfoas la
suprafa. Amestec energic.
Vreau s tiu tot ce-mi poi spune despre el, opti
Paul.
Da, da, i voi spune.
118
Dar rmase apoi tcut i privi din nou n jur. Suspiciune l
nvluia ca loiunea cu care-i lipise prul rar de pielea
capului lui. Paul considera aceast nelinite suprtoare,
periculoas de-a dreptul. Max deschise rucsacul i i oferi
lui Paul un dosar cu copert verde-nchis. Lsndu-se pe
sptarul scaunului ca s nu vad nimeni ce cuprinde, Paul l
deschise i descoperi ase fotografii mototolite. n ele
aprea un brbat mbrcat cu un costum fcut pe
comand, haina unui om de afaceri meticulos i
contiincios. Avea peste cincizeci de ani, un cap rotund, pe
care cretea un pr scurt i crunt, aproape alb. Purta
ochelari cu ram de srm.
Paul ntreb:
Sigur sta e? Are cumva sosii?
Nu are aa ceva.
Brbatul duse cu mna tremurnd cafeaua la gura i se
uit iar prin restaurant.
Paul termin de studiat fotografiile i fu pe punctul s-i
spun lui Max s le ia i s le distrug pe drumul spre cas,
dar brbatul prea prea nervos i americanul i-l imagin
panicndu-se i uitndu-le n tramvai sau n metrou. i
strecur dosarul n serviet, lng cartea lui Hitler. Va
scpa de ele mai trziu.
Acum, spuse Paul, aplecndu-se ctre el, vorbete-mi
despre el. Tot ce tii.
Max i spuse ce tia despre Reinhard Ernst. Colonelul
avea disciplina i aerul unui militar, dei se pensionase de
civa ani. Se scula devreme i muncea din greu, multe ore,
ase, chiar apte zile pe sptmn. Fcea regulat exerciii
i era expert n trasul cu arma. Avea deseori la el un mic
pistol automat. Biroul lui era pe Wilhelm Strasse, n cldirea
Cancelariei, i conducea singur ctre i dinspre birou,
rareori ntovrit de o escort. Maina sa era un Mercedes
decapotabil.
Paul cntrea vorbele omului.
119
La Cancelarie? Acea Cancelarie? Este aici n fiecare zi?
De obicei, da. Cu toate acestea, uneori face vizite n
port sau, mai nou, la uzinele Krupp.
Cine este Krupp?
Companiile lui fabric muniie i blindaje.
Unde parcheaz cnd merge la Cancelarie?
Nu tiu asta, domnule, nu am fost niciodat acolo.
Poi afla unde va fi n urmtoarele cteva zile? Cnd ar
putea merge la birou?
Da, voi ncerca. Fcu o pauz. Nu tiu dac
Vocea lui Max se stinse.
Ce? ntreb Paul.
tiu cte ceva i despre viaa lui personal. Despre
soia lui, despre nor, despre nepoel. Vrei s v spun ceva
i despre viaa lui de familie? Sau avei vreo problem cu
detaliile de genul sta?
Atingerea gheii..
Nu, opti Paul. Spune-mi tot.

Conduceau pe Rosenthaler Strasse ct de repede i putea


duce mica lor main, spre restaurantul Grdinii de var.
Konrad Janssen i ntreb eful:
Domnule, o ntrebare
Da?
Inspectorul Krauss spera s descopere c ucigaul
este strin, iar noi avem o prob n privina asta. De ce nu
i-ai spus asta?
O prob care sugereaz c ar putea fi strin. i nu o
prob prea solid. tim doar c ar putea avea un accent
strin i c a fluierat dup un taxi.
Da, domnule. Dar nu ar fi trebuit s le spunem asta?
Ne-am putea ajuta de resursele Gestapoului.
Masivul Kohl respira greu i transpira furios n cldura
caniculara, i plcea vara pentru c familia lui se putea
bucura de Grdina Zoologic i de Luna Park i pentru c
120
puteau merge cu maina pn la Wannsee sau la rul
Havel, unde organizau picnicuri. Dar n sufletul su
ndrgea mai mult toamna. i terse fruntea i i rspunse:
Nu, Janssen, nu trebuia s menionm acest fapt i nici
nu trebuie s cutm sprijinul Gestapoului. i iat de ce: n
primul rnd, de cnd i-au unificat forele luna trecut,
Gestapo-ul i SS fac tot ce pot pentru a-i subordona Poliia
Criminal. Trebuie s ne pstrm independena ct putem
de mult i asta nseamn c trebuie s ne facem treaba
fr ajutorul lor; n al doilea rnd, mult, mult mai important,
resursele Gestapoului constau de multe ori pur i simplu
n arestarea cuiva are pare vinovat asta n cel mai bun
caz. Ajung, uneori, s-i aresteze pe cei care sunt cu
certitudine nevinovai, dar a cror arestare ar putea fi
convenabil.
n cldirea central a Kripo se aflau ase sute de celule,
al cror scop fusese odinioar acela pe care-l aveau
celulele n seciile de poliie de pretutindeni s-i rein pe
infractori pn la eliberare sau proces. n prezent, n aceste
celule deja suprapopulate erau reinui indivizi asupra
crora planau vagi acuzaii politice. Supravegherea era
asigurat de membri ai trupelor de oc, nite tineri brutali
cu uniforme maro i brasarde albe. Celulele erau mai
degrab halte pe drumul ctre lagrele de concentrare sau
ctre sediul central al Gestapoului, pe Prinz Albrecht
Strasse. Uneori ctre cimitir.
Kohl continu:
Nu, Janssen, noi suntem nite meteugari care
practicm arta rafinat a muncii de poliist, nu fermieri
saxoni narmai cu secera pentru a curma vieile a zeci de
oameni, n cutarea unui singur vinovat.
Da, domnule.
Nu uita niciodat asta.
i cltin capul.
Of, ct e de greu s ne facem treaba, cu toat morala
121
asta cu nite nisipuri mictoare din jurul nostru. Oprind
maina lng bordur, se uit la asistentul su. Janssen,
poi s-i faci s m aresteze, tii, s m trimit la
Oranienburg, s stau acolo un an pentru ceea ce am spus
acum.
Nu voi spune nimic, domnule.
Kohl opri motorul. Coborr, apoi pornir cu pai repezi
pe trotuarul larg, ctre Grdina de var. Pe msur ce se
apropiau, mirosul de sauerbraten bine marinat, pentru care
acest restaurant era renumit, devenea tot mai puternic. Lui
Kohl i ghioria stomacul de poft.
Janssen inea n mn un exemplar din oficiosul
naionalist-socialist, Observatorul poporului, care avea pe
prima pagin o poz de mari dimensiuni a lui Gring,
purtnd o plrie stilat, cu o form nu prea des ntlnit n
Berlin. Gndindu-se la aceste accesorii speciale, Kohl se
uit la asistentul su. Chipul blai al inspectorului candidat
ncepuse s se nroeasc de la soarele lunii iulie. Tinerii de
azi chiar nu au neles c plriile au fost create cu un
scop?
Pe msur ce se apropiau de restaurant, Kohl l trgea de
mnec pe Janssen s-i domoleasc pasul. Se oprir n
spatele unui felinar i studiar Grdina de var. Nu mai
rmseser prea muli oameni care s ia prnzul la ora
aceea. Doi ofieri SS tocmai plteau nota i se pregteau s
plece, ceea ce era n regul, de vreme ce, din motivele pe
care tocmai le expusese lui Janssen, prefera s nu lase
nimic s transpire din cazul la care lucra. Singurii oameni
care rmseser erau un brbat ntre dou vrste mbrcat
cu lederkosen i un pensionar.
Kohl observ perdelele groase, graie crora nu puteau fi
supravegheai din interiorul restaurantului. Fcu un semn
cu capul ctre Janssen i pir n interiorul grdinii, apoi
inspectorul i ntreb pe cei de fa dac vzuser un
brbat masiv cu o plrie maro intrnd n restaurant.
122
Pensionarul aprob.
Un tip masiv? ntr-adevr, domnule detectiv. Nu m-am
uitat prea atent, dar cred c a intrat n restaurant acum
vreo douzeci de minute.
Este nc nuntru?
Nu a ieit de-acolo, cel puin din cte am putut vedea.
Janssen se crisp, ca un copoi mirosind o urm.
Domnule, vom chema Orpo?
Orpo erau poliitii n uniform care se ocupau de
meninerea ordinii. Erau ncartiruii n cazarm, gata, dup
cum le spunea i numele, s fac ordine cu putile,
mitralierele i bastoanele. Dar Kohl se gndi din nou la
mcelul care s-ar fi putut declana dac i chema, mai ales
mpotriva unui suspect narmat aflat ntr-un restaurant plin
de clieni.
Nu, cred c nu o vom chema, Janssen. Vom fi mai
subtili. Ia du-te n spatele restaurantului i ateapt la u.
Dac iese cineva suspect, cu sau fr plrie, reine-l. Nu
uita, suspectul nostru este narmat. Du-te acum acolo pe
ascuns.
Da, domnule.
Tnrul ajunse pe alee i, cu cel mai natural stil, ddu
colul i dispru.
Kohl porni nonalant nainte, apoi se opri, consultnd
parc meniul afiat la intrare. Dup care se apropie,
simindu-se nelinitit, fiind contient, n acelai timp, de
greutatea pistolului din buzunarul su. Pn s vin
naional-socialitii la putere, puini detectivi Kripo purtau
arma cu ei. Cu civa ani n urm ns, dup ce ministrul de
interne Gring ntrise n mare msur forele poliieneti
din ar, dduse ordin ca toi poliitii s poarte arm i,
spre stupefacia lui Kohl i a colegilor si din Kripo, s o
foloseasc fr interdicii. De fapt, transmisese o hotrre
conform creia poliitii urmau s fie pedepsii dac nu
mpucau un suspect, dar nu i dac mpucau pe cineva
123
rare se dovedea, n cele din urm, nevinovat.
Willi Kohl nu mai folosise arma din 1918.
Totui, reamintindu-i easta zdrobit de glon a victimei
de pe Aleea Dresda, era fericit c avea arma cu el. i
potrivi haina, se asigur c poate s nface arma rapid
dac era nevoie i inspir adnc. Apoi mpinse ua i intr.
i nghe ca o statuie, panicat. Interiorul restaurantului
era foarte ntunecat, iar ochii si erau obinuii cu lumina
soarelui strlucitor de afar. Se simi orbit pentru o clip.
Ce prostie, se gndi suprat pe sine nsui. Ar fi trebuit s
se gndeasc la asta. Sttea expus aici, cu o inscripie
mare Kripo pe tot corpul, o int pe care un suspect narmat
cu siguran nu ar fi ratat-o.
Pi nuntru i ua se nchise n spatele su. Cu ochii
ceoi, vzu persoane care se micau prin restaurant. Unii
oameni, credea el, stteau n picioare. Cineva se mica
spre el.
Kohl fcu un pas napoi, alarmat. Mna i cobor ctre
buzunarul unde avea pistolul.
Domnule, o mas? Aezai-v unde dorii.
i strnse ochii, apoi vederea i reveni ncet.
Domnule? repet chelnerul.
Nu, spuse el. Caut pe cineva.
n cele din urm, inspectorul ncepu s vad normal, din
nou.
n restaurant se aflau vreo doisprezece clieni, dar
niciunul nu era masiv, cu o plrie maro i un costum
deschis la culoare. Se ndrept ctre buctrie.
Domnule, nu putei
Kohl i art chelnerului legitimaia.
Sigur, domnule, spuse brbatul, intimidat.
Kohl intr n buctria nfricotor de cald i merse
ctre ua din spate. O deschise.
Janssen?
Nu a ieit nimeni pe u, domnule.
124
Inspectorul candidat se altur efului su i se
ntoarser mpreun n sala de mese. Kohl i fcu semn unui
chelner.
Domnule, cum te numeti?
Johann.
Ei bine, Johann, ai vzut cumva n ultimele douzeci
de minute un brbat care s poarte o plrie ca aceasta?
Kohl fcu un semn ctre Janssen, care-i art fotografia
lui Gring.
Pi, da, am vzut. El i tovarii lui au plecat acum
cteva minute. A fost puin cam ciudat fiindc au plecat pe
ua lateral.
Art spre o mas goal. Kohl oft nemulumit. Era una
dintre cele dou mese de lng ferestre. Da, perdeaua era
groas, dar observ o crptur mic pe o parte. Suspectul
lor i vzuse cu certitudine interogndu-i pe clienii din
patio.
Hai, Janssen!
Kohl i inspectorul candidat se grbir s ias pe ieirea
lateral, traversnd una dintre anemicele grdinie,
asemntoare altor zeci de mii prezente n tot oralul.
Berlinezilor le plcea s creasc flori i arbuti, ns
pmntul era att de preuit, nct erau forai s
foloseasc orice petic de noroi pentru grdinile lor. Nu era
dect o crare pe care suspectul ar fi putut iei de pe acea
poriune cu vegetaie, care ducea n Rosenthaler Strasse.
Se npustir ntr-acolo i privir n sus i n jos de-a lungul
strzii aglomerate. Nici urm de suspectul lor.
Kohl era furios. Dac nu ar fi fost reinut de Krauss, se
pare c ar fi avut anse mai mari s-l captureze pe brbatul
masiv cu plrie maro. n mare msur ns era suprat pe
sine nsui, pentru neglijena de care dduse dovad ceva
mai devreme, n patio.
De grbii ce suntem, mormi el ctre Janssen, am ars
coaja, dar poate c putem salva restul de aluat.
125
Se ntoarse i se ndrept din nou ctre ua din fa a
Grdinii de var.

Paul, Morgan i brbatul usciv i nervos cunoscut sub


numele de Max se ascunseser nu mai departe de 15 metri
pe Rosenthaler Strasse, dup un mic plc de tei.
i privir pe brbatul n costum alb i pe tnrul su
asociat pe cnd erau n grdin, lng restaurant, cum se
uitau n susul i-n josul strzii, apoi cum s-au ntors la ua
din fa.
Nu ne puteau urmri pe noi, spuse Morgan. E
imposibil!
Urmreau pe cineva, spuse Paul. Au ieit pe u la un
minut dup ce am ieit noi. Asta nu mai e o coinciden.
Cu voce tremurnd, Max ntreb:
Credei c erau de la Gestapo? Sau Kripo?
Ce este Kripo? ntreb Paul.
Poliia Criminal. Detectivi n civil.
Oricum, erau ageni de poliie, spuse Paul. Nu ncape
nicio ndoial.
Bnuise asta nc de cnd i vzuse pe cei doi
apropiindu-se de Grdina de var. Ocupase masa de la
fereastr special pentru a putea supraveghea strada i, mai
mult ca sigur, i observase imediat pe cei doi un brbat
zdravn, cu o plrie panama pe cap, i altul mai slbu i
mai tnr, mbrcat ntr-un costum verde interognd
clienii care luau masa n patio. Apoi, tinerelul a disprut
probabil pentru a acoperi ua din spate iar poliistul n
costum alb s-a ndreptat ctre meniul afiat, examinndu-l
mai mult dect ar fi fcut-o altcineva.
Paul se ridicase de ndat, pusese nite bani pe mas
numai bancnote, de pe care ar fi fost imposibil de recuperat
amprentele i spusese rstit:
Plecm n secunda asta.
Alturi de Morgan i urmai de Max, care era tot mai
126
panicat, o zbughir pe ua lateral i ateptar lng o
grdini de flori pn cnd poliistul intr n restaurant,
dup care plecar n grab pe Rosenthaler Strasse.
Poliia, mormi Max, aproape plngnd. Nu nu
Prea mult lume te vna aici i prea muli oameni
puteau s te urmreasc, prea muli puteau s te toarne.
A face orice pentru el i pentru Partid
Paul privi iar n josul strzii, ctre Grdina de var. Nu-i
urmrea nimeni. Simea, totui, o necesitate tot mai mare
ca Max s-i spun ct mai urgent informaiile pe care le
avea despre Ernst i s plnuiasc etapele urmtoare ale
lichidrii acestuia. Se ntoarse i apuse:
Vreau s tiu
Dar vocea lui se stinse.
Max dispruse.
Unde a disprut?
Morgan se ntoarse i el.
Fir-ar s fie, murmur el n englez. Ne-o fi trdat?
Nu cred c ar fi fcut asta ar fi nsemnat totodat i
arestarea lui. Dar
Vocea lui Morgan se stinse n timp ce privea dincolo de
Paul, pe strad.
Nu!
Rsucindu-se, Paul l vzu pe Max la circa dou blocuri
deprtare. Era printre cele cteva persoane oprite de doi
brbai n uniforme negre, pe care, se pare, Max nu-i zrise.
Un filtru SS.
Max privea nervos n jur, ateptnd s-i vin rndul s fie
interogat de militarii SS. i terse faa, prnd vinovat ca
un adolescent.
Paul opti:
Nu are de ce s-i fie fric. Documentele lui sunt n
regul. Ne-a dat nou fotografiile lui Ernst. Ct vreme nu
se panicheaz, nu se va ntmpla nimic.
Linitete-te, i spuse n gnd Paul. Nu te uita n jur
127
Atunci Max zmbi i se apropie de cei doi militari SS.
Va fi n regul, spuse Morgan.
Nu, nu va fi, se gndi Paul. O va zbrci.
i, chiar atunci, brbatul se ntoarse i o lu la fug.
Militarii SS ddur la o parte un cuplu cu care vorbeau i
ncepur s alerge dup el.
Stop, oprete-te!
Nu! opti Morgan. De ce a fcut asta? De ce?
Pentru c spaima i-a luat minile, se gndi Paul.
Max era mai slab dect militarii SS, care erau mbrcai
n uniformele lor grele, infoiate, i ncepu s se ndeprteze
de ei. Poate c reuete. Poate
Se auzi apoi o mpuctur, iar Max se rostogoli pe
ciment, cu sngele iroindu-i din spinare. Paul se uit n
spatele su. Un al treilea ofier SS, care sttea pe partea
cealalt a strzii, i scosese pistolul i-l mpucase. Max
ncepu s se trasc spre trotuar, cnd cei doi ofieri SS de
care fugise i prinser, respirnd greu. Unul i scoase
pistolul, trase un foc n capul bietului om i se sprijini apoi
de un stlp de iluminat pentru a-i recpta suflarea.
S mergem, opti Paul. Acum!
Se ntoarser pe Rosenthaler Strasse i pornir ctre
nordul oraului alturi de ali trectori, care se ndeprtau
repede de locul crimei.
Dumnezeule mare, opti Morgan. Am pierdut o lun
cultivndu-l pe bietul om, inndu-l de mn n vreme ce el
culegea informaiile despre Ernst. Ce ne facem acum?
Orice decidem, trebuie s-o facem repede. S-ar putea
gsi cineva care s fac legtura dintre el privi n urm
ctre cadavrul din strad i Ernst.
Morgan oft i se gndi o clip.
Nu cunosc pe nimeni att de aproape de Ernst Dar
am un om n ministerul informaiilor.
Ai pe cineva n interior?
Naional-socialitii sunt paranoici, e adevrat, dar e
128
ceva care le depete paranoia: propriul lor ego. Au atia
ageni pe teren, dar nu s-au gndit niciodat c ar putea
exista cineva care s se infiltreze n efectivele astea. Este
doar un funcionar, dar ar putea afla cte ceva.
Se oprir la un col de strad aglomerat, iar Paul spuse:
M duc s-mi iau lucrurile din Satul olimpic. M voi
muta la pensiune.
Casa de amanet de unde vom lua puca se afl
undeva lng staia Oranienburger Strasse. Ne-ntlnim n
Piaa Noiembrie 1923, sub statuia gigant a lui Hitler. S
zicem pe la patru jumate. Ai o hart?
Voi gsi.
i ddur mna i, cu o privire n urm ctre mulimea
adunat n jurul cadavrului nefericitului om, pornir fiecare
pe drumul lui, n vreme ce sirena umplea strzile oraului,
att de curate, ordonate i pline de persoane politicoase i
zmbitoare, strzi care erau locul n care se petrecuser
dou crime, n doar cteva ore.
Nu, gndi Paul, nefericitul Max nu-l trdase. Dar
nelesese c exista o alt implicaie, mult mai
ngrijortoare: aceti doi poliiti sau ageni Gestapo
dduser de urma lui Morgan sau a lui Paul, sau poate a
amndurora, urmrindu-i din Aleea Dresda pn la Grdina
de var de capul lor, i lipsiser doar cteva clipe ca s-i
prind. Era o investigaie poliieneasc cu mult mai
profesionist dect vzuse el n New York. Cine dracului
sunt tia? se ntreb el.

Johann, l ntreb Willi Kohl pe chelner, ce haine purta, de


fapt, individul sta cu plrie maro?
Avea un costum gri-deschis, o cma alb i o
cravat verde, care mi s-a prut cam iptoare.
Era solid?
Foarte, domnule. Dar nu era gras. Era, probabil,
culturist.
129
Mai avea ceva care s-i atrag atenia?
Nu am bgat de seam.
Era strin?
Nu tiu. Dar vorbea o limb german fr greeli.
Poate doar cu un accent slab.
Ce culoare avea prul lui?
Nu prea tiu. Mai degrab nchis dect deschis.
Vrsta?
Nici prea btrn, nici prea tnr.
Kohl oft.
i ai spus tovari?
Da, domnule. El a sosit primul. Apoi s-a alturat un alt
brbat. Cu mult mai mic. Purta un costum negru sau poate
gri-nchis. Nu-mi amintesc ce cravat avea. i apoi un altul,
un brbat cu haine maro, peste treizeci de ani. Un
muncitor, dac nu m nel. Li s-a alturat mai trziu.
Individul la solid avea cumva cu el o geant sau un
rucsac de piele?
Da. Era maro.
Tovarii lui vorbeau i ei germana?
Da.
Nu ai auzit nimic din conversaia lor?
Nu, inspectore.
i faa omului? A tipului cu plria? ntreb Janssen.
O ezitare.
Nu i-am vzut faa. i nici pe cea a tovarilor lui.
Ai fost chelner la masa lor i nu le-ai vzut faa?
ntreb Kohl.
Nu le-am dat prea mult atenie. Este ntuneric aici,
dup cum putei observa. i n meseria asta vezi att de
muli oameni. Te uii, dar rareori vezi, dac m nelegei.
Era adevrat, presupuse Kohl. ns tia, de asemenea, c
de cnd venise Hitler la putere cu trei ani nainte, orbirea
devenise o boal naional. Oamenii fie i denunau vecinii
de crime la care nu fuseser martori, fie nu-i puteau
130
aminti detalii ale unor crime pe care chiar le vzuser. A ti
prea multe ar fi putut nsemna o excursie la Alex cartierul
general al Kripo sau la sediul Gestapo din Prinz Albrecht
Strasse, pentru a privi nesfritele albume ale criminalilor
cunoscui. Nimerii nu ar fi mers din proprie voin n
niciunul dintre aceste dou locuri: martorii de azi puteau
deveni deinuii de mine.
Ochii chelnerului mturar podeaua, ngrijorai. Fruntea
se umplu brusc de sudoare. Lui Kohl se fcu mil de el.
Poate c, n loc s ne descrii faa lui, ne-ai putea
spune alte lucruri pe care le-ai observat i ne-am putea
dispensa astfel de o vizit la sediul poliiei. Poate c te
gndeti la ceva care ne-ar putea fi folositor.
Brbatul ridic privirea, uurat.
Voi ncerca s te ajut, spuse inspectorul. Hai s
ncepem cu cteva detalii. Ce a mncat i ce a but?
A, s-ar putea s fie ceva aici. La nceput a comandat o
bere de gru. Probabil c nu a mai but niciodat pn
acum. A but doar o nghiitur i a pus-o deoparte. n
schimb, a but toat berea Pschorr pe care a comandat-o
prietenul su pentru el.
Bun.
Kohl nu tia niciodat, de la nceput, ce ar putea pune n
eviden, pn la urm, aceste detalii despre un suspect.
Poate c statul sau ara de origine a brbatului, poate ceva
mai special. Dar merita s-i noteze informaia aceasta,
ceea ce fcu imediat n carneelul su jerpelit, dup ce
umezi vrful creionului trecndu-l peste limb.
i ce a mncat?
Felul nostru cu crnai i varz. Cu mult pine i
margarin. Cu toii au mncat la fel. Tipul cel solid a
mncat tot. Prea nfometat. Prietenul lui a mncat doar
jumtate de farfurie.
i al treilea brbat?
A but doar o cafea.
131
Cum inea brbatul cel solid s-i spunem aa
deocamdat cum inea furculia?
Furculia?
Dup ce a tiat o bucat din crnat, a schimbat
furculia dintr-o mna ntr-alta i apoi a mncat bucata?
Sau a ridicat mncarea ctre gur fr s schimbe minile?
N-a n-a putea s v spun, domnule. Cred c e
posibil s fi schimbat mna. Spun asta pentru c prea c-
i pune mereu furculia jos ca s ia paharul cu bere.
Bine, Johann.
Sunt fericit c-mi pot ajuta Fhrer-ul cum pot.
Da, da, spuse Kohl istovit.
Deci schimba furculia. Asta se obinuia n alte ri, mai
puin n Germania, ca i fluieratul dup taxi. Aa c
accentul ai putea fi cu adevrat strin.
Fuma?
Aa cred, domnule.
Pip, trabuc, igaret?
igarete, aa cred. Dar eu
Ai vzut cumva ce marc erau igaretele?
Nu, domnule, nu am vzut.
Kohl strbtu sala restaurantului i cercet masa
suspectului i scaunele din jurul acesteia. Nu gsi nimic
folositor. Se ncrunt cnd vzu c scrumiera era plin de
cenu, dar nu gsi niciun muc de igar.
i mai multe dovezi ale inteligenei brbatului?
Kohl se aplec i aprinse un chibrit, cercetnd podeaua
de sub mas.
A, da, uite, Janssen! Cteva fii de piele maro, cum
am descoperit mai devreme. Este, ntr-adevr, omul nostru.
i se vd urme n praf care dovedesc c a pus o serviet
acolo.
M ntreb care o fi coninutul ei, spuse Janssen.
Asta nu ne intereseaz, spuse Kohl, adunnd fiile de
piele i punndu-le ntr-un plic. Nu deocamdat. Important
132
este geanta n sine, legtura pe care o face ntre acest om
i Aleea Dresda.
Kohl i mulumi chelnerului i, dup ce arunc o privire
pofticioas ctre un platou cu niel vienez, iei din
restaurant. Janssen l urm.
Hai s ntrebm prin vecini dac nu i-a vzut cineva pe
domnii notri. Tu pornete de la captul cellalt al strzii,
Janssen. Eu voi vorbi cu vnztoarele de flori.
Kohl rse mohort. Toat lumea tia ct de nepoliticoase
erau florresele din Berlin.
Janssen i scoase batista i-i terse sprncenele. Pru
s scoat un oftat leinat.
Eti obosit, Janssen?
Nu, domnule. Deloc. Tnrul ezit o clip, apoi
adug. Doar c mi se pare c uneori eforturile noastre
sunt fr speran. Ne zbatem att pentru un grsan care a
murit.
Kohl scotoci prin buzunare i-i scoase pipa galben,
ncruntndu-se cnd descoperi c i pusese pistolul n
acelai buzunar i o ciobise. O umplu cu tutun i spuse:
Da, Janssen, ai dreptate. Victima era un individ obez,
de vrst mijlocie. Dar noi suntem nite detectivi
inteligeni, nu-i aa? tim, de asemenea, cte ceva despre
el.
Ce anume, domnule?
C era fiul cuiva.
Bine cu siguran era.
i poate c era fratele cuiva. i poate c era soul
cuiva. Sau iubitul. i, dac a fost un tip norocos, era tatl
unor biei i fete. A vrea s sper, de asemenea, c a avut
iubite n trecut, care se mai gndesc la el din cnd n cnd.
i, n viitorul su, ar mai fi putut avea alte iubite, i ali trei
sau patru copii pe care s-i aduc pe lume. Frec un b de
chibrit de o parte a cutiei i aprinse tutunul din pipa din
spum de mare. Aa c, Janssen, cnd priveti incidentul
133
astfel, nu avem de rezolvat doar un mister oarecare despre
un grsan mort. Avem o tragedie care se ntinde ca o pnz
de pianjen, influennd multe alte viei i multe alte locuri,
extinzndu-se de-a lungul multor ani i ani. Ct este de
trist Vezi de ce meseria noastr este att de important?
Da, domnule.
Iar Kohl fu convins c tnrul nelesese cu adevrat.
Janssen, trebuie s-i cumperi o plrie, Dar,
deocamdat, m-am rzgndit. Ia tu partea mai umbroas a
strzii. Asta presupune, desigur, c trebuie s vorbeti i cu
florresele. Te vor trata cu nite vorbe pe care nu le auzi
dect n cazarma Cmilor brune, dar, cel puin, nu te vei
ntoarce disear la soia ta rou ca racul.

134
CAPITOLUL OPT

Mergnd ctre piaa aglomerat pentru a lua un taxi,


Paul mai arunca din cnd n cnd cte o privire n spate.
Fumndu-i igara Chesterfield, uitndu-se la peisaj, la
magazine, la trectori, cutnd iar i iar dac este ceva n
neregul.
Se strecur ntr-o toalet public, de o curenie
impecabil, i intr ntr-o cabin. i strivi igara i o arunc
n toalet, alturi de celelalte mucuri de igar i de
cocoloul pe care fusese scris adresa pensiunii lui Kthe
Richter. Apoi rupse n zeci de bucele fotografiile lui Ernst
i trase apa dup toate aceste resturi.
Din nou n strad, ls deoparte imaginile dureroase ale
morii lui Max, att de trist i de inutil, i se concentr pe
misiunea pe care o avea de ndeplinit. Erau ani de cnd nu
mai omorse pe cineva cu o puc. Era un bun trgtor cu
armele cu eav. Putile era numite compensatoare. Dar
nu este complet adevrat. Un pistol cntrete probabil un
kilogram i jumtate, o puc cinci sau chiar mai mult. S
ii o puc perfect nemicat presupune putere, iar braele
solide ale lui Paul l ajutase s devin cel mai bun puca
din detaamentul lui.
Cu toate acestea acum, dup cum i spusese lui Morgan,
dac trebuia s declaneze pe cineva, prefera s-o fac cu
un pistol. i s fie mereu aproape, ca o umbr.
El nu vorbea niciodat cu victimele sale, nu se ntlnea
cu ele, nici mcar nu le ddea de neles ce urma s se
ntmple. Aprea fr zgomot n spatele victimei, att ct
135
putea un om solid ca el, i i trgea un glon n cap,
ucigndu-l instantaneu. Nu se gndise niciodat s se
poarte ca sadicul de Bugsy Siegel sau ca recent rposatul
Dutch Schultz. Ei omorau oamenii ncetul cu ncetul n
btaie, torturndu-i i batjocorindu-i. Ce fcea Paul ca
asasin pltit nu avea nimic de-a face cu furia sau cu
plcerea, sau cu nfrnatul sentiment al rzbunrii; era
vorba pur i simplu despre comiterea unui act ru, pentru
eliminarea unui ru i mai mare.
Iar Paul Schumann insista s plteasc preul acestei
ipocrizii. Suferea pentru c asasina din apropiere. Morii l
mbolnveau, l fceau s treac printr-o vale a plngerii i
a vinovaiei. De fiecare dac cnd ucidea pe cineva, o parte
din el murea. Odat, beat ntr-o spelunc irlandez din
West Side, a concluzionat c el este opusul lui Iisus Hristos;
el murea pentru ca i alii s poat muri. i-ar fi dorit s fi
fost att de afumat nct s nu-i mai aduc aminte de
acest gnd. Dar i rmsese n minte.
nc mai credea c Morgan avea dreptate cnd susinea
s foloseasc de ast dat o puc. Amicul lui Damon
Runyon spusese cndva c un brbat poate fi un nvingtor
numai dac i propune s treac dincolo de reguli. Paul le
nclcase cu siguran suficient de des, dar tia, de
asemenea, cnd s se opreasc. Nu avusese niciodat
nclinaii suicidale. De mai ori amnase lichidarea unei inte
cnd simise c sorii i sunt nefavorabili. Poate c ase la
cinci mpotriv era pn la urm un pariu acceptabil. Dar
mai ru de att? El nu ar fi
Un trosnet puternic l puse n micare. Ceva zbur prin
fereastra unei librrii, la civa pai deprtare de el. Un
dulap de cri. Urmat de cteva cri. Privi nuntrul
magazinului i vzu un brbat de vrst mijlocie, inndu-i
faa nsngerat n mini. Prea s fi fost lovit n obraz. O
femeie l strngea de mn, plngnd. Patru brbai solizi
n uniforme maro-deschis i nconjuraser. Paul presupuse
136
c erau din trupele de oc, Cmile brune. Unul dintre ei
inea o carte i ipa la brbat:
Nu ai voie s vinzi mizeria asta! Este ilegal. i-ai
asigurat un bilet pentru Oranienburg.
Este Thomas Mann, protest brbatul. Nu este
mpotriva Fhrer-ului sau mpotriva Partidului nostru. Eu
Militarul din trupele de oc l lovi pe librar peste fa cu
cartea deschis. Vorbea cu o voce batjocoritoare:
Este (dndu-i o alt lovitur) Thomas (o alt
lovitur, iar cotorul crii se rupse) Mann
Agresiunea l enerv peste poate pe Paul, dar nu era
problema lui. Nu-i putea permite s atrag atenia. Porni
mai departe. Deodat ns, unul dintre agenii SA o trase
pe femeie de bra i o mpinse afar prin u. Ea se lovi cu
putere de Paul i czu pe trotuar. Era att de nfricoat, c
nici nu-l bg n seam. ncepu s-i curg snge din palme
i din genunchi, acolo unde o rnise suda ferestrei.
Cel care prea liderul militarilor l trase pe brbat afar.
Facei-i praf magazinul, le ordon el camarazilor si,
care ncepur s mping rafturile de cri i dulapurile, s
rup tablourile de pe perei i s izbeasc scaunele masive
de podele, ncercnd s le rup.
Liderul privi ctre Paul, apoi l izbi cu putere pe librar n
pntec, iar acesta scoase un geamt, se strnse de mijloc
i ncepu s vomite. Militarul fcu un pas ctre femeie. O
apuc de pr i era pe punctul de a o lovi n plin figur,
cnd Paul l apuc, din reflex, de mn.
Brbatul se rsuci cu spume la gur, n timp ce uimirea
se aternea pe faa lat, ptrat. Se holb perplex la ochii
albatri ai lui Paul.
Cine eti tu? tii cine sunt eu? Hugo Felstedt din
brigada SA a castelului Berlin. Alexander! tefan!
Paul o ls pe femeie deoparte. Ea se aplec i-l ajut pe
librar, care-i tergea gura, cu ochii plini de lacrimi de
durere i de umilin.
137
Din magazin ieir imediat doi militari.
Cine e sta? ntreb unul dintre ei.
Actele la control! Acum! strig Felstedt.
Dei boxa de cnd se tia, Paul evitase btile de strad.
Tatl su obinuia s-i dscleasc cu severitate biatul s
nu participe la nicio competiie n care regulile erau fcute
pentru a fi nclcate. Se interzisese s se bat n curtea
colii sau pe alei.
Eti atent la mine, fiule?
Iar Paul spunea asculttor:
Desigur, tticule, fii linitit.
Uneori ns, nu trebuia s fac nimic altceva dect s-i
ntlneasc pe Jake McGuire sau pe Micuul Bill Carter
pentru a da i a lua ceva scatoalce. Nu era sigur prin ce
anume erau diferite acele timpuri. Cumva ns, tiai mai
presus de orice ndoial c nu poi pleca. i, uneori,
probabil deseori, ai fi putut, dar pur i simplu nu voiai s
pleci.
l msur din ochi pe brbatul din faa lui; era cam ct
biatul acela, locotenentul Vincent Manielli, estim Paul.
Tnr i musculos, dar n mare msur vorbre.
Americanul i ls greutatea n vrful picioarelor, se
balans i-l lovi pe Felstedt n stomac cu o dreapt aproape
invizibil.
Falca brbatului czu i el se retrase, ncercnd s
respire i pipindu-i pieptul de parc i-ar fi cutat inima.
Tu, porcule, strig unul dintre ceilali cu o voce
ascuit i ocat, cutndu-i pistolul.
Paul fcu o micare unduioas nainte, apuc mna
dreapt a brbatului, o trase de pe tocul pistolului i-i
plesni un croeu de stnga n plin figur. n box, nu exist
durere mai mare dect o lovitur puternic n nas, iar cnd
cartilajul plesni i sngele ncepu s curg pe uniforma sa
maro, omul scoase un urlet ascuit i se cltin n spate,
sprijinindu-se de zid, cu ochii plini de lacrimi.
138
Hugo Felstedt czuse acum n genunchi i nu mai prea
deloc interesat de inima sa i pipia abdomenul, cuprins
de icnete patetice.
Al treilea militar i cuta arma.
Paul fcu un pas rapid nainte, cu pumnii strni.
Las-o acolo, l avertiz el calm.
Militarul o zbughi deodat n sus, pe strad, strignd:
Voi veni cu ajutoare Voi veni cu ajutoare
Cel de-al patrulea militar iei n pragul librriei. Paul fcu
un pas ctre el, iar acesta ncepu s plng:
Te rog, nu-mi face ru!
Nescpndu-l din ochi pe ofierul SA, Paul ngenunche,
deschise servieta i ncepu s caute printre hrtiile
dinuntru, dup pistol.
i ndrept pentru o clip ochii ntr-acolo i ofierul SA se
aplec deodat, nfac nite cioburi de sticl i le arunc
nspre Paul. Acesta se ghemui, ns militarul se proiect n
american i-l lovi n obraz cu boxul12 pe care-l avea pe
degete. A fost doar o lovitur razant, ns Paul surprins
de micare czu pe spate, peste servieta sa, pe un petic
de iarb de lng magazin. Ofierul SA sri dup el. Cei doi
ncepur s se bat. Brbatul nu era foarte puternic i nici
nu era un lupttor cu experien, dar, cu toate acestea, lui
Paul i trebui ceva pn s se ridice n picioare. Suprat c
a fost prins cu garda jos, l apuc pe om de o mn i i-o
rsuci brusc, pn cnd se auzi o trosnitur.
O, opti brbatul.
Czu apoi la pmnt i-i pierdu cunotina.
Felstedt se ncovrigase i sttea n fund, tergndu-i
voma de pe fa.

12 Box - arm alb, alctuit dintr-o plac de metal cu guri pentru


degete i cu o creast de sinuoziti (n.red.)

139
Paul smulse pistolul de la brul brbatului i-l arunc pe
acoperiul unei cldiri scunde din apropiere. Se ntoarse
apoi ctre librar i ctre soia lui i le spuse:
Plecai acum. Haide.
Cei doi se holbau la el, mui.
Acum! le spuse Paul printre dini.
Se auzi un fluierat pe strad, apoi nite strigte.
Paul repet:
Fugii!
Librarul i terse gura din nou i privi pentru ultima dat
resturile magazinului su. Femeia l lu pe dup umeri i
plecar amndoi grbii.
Uitndu-se n direcia opus, n josul strzii Rosenthaler,
Paul observ ase militari din Cmile brune alergnd
ctre el.
Tu, porc de evreu, mormi brbatul cu nasul rupt, eti
terminat acum.
Paul nfac servieta, ndes napoi coninutul mprtiat
pe jos i ncepu s alerge ctre o alee apropiat. Arunc o
privire n urm. nc era urmrit de cei ase militari. De
unde dracului apruser i tia? Ieind de pe alee,
descoperi c a ajuns ntr-o zon cu case de locuit, cu
crucioare la intrare, restaurante soioase i magazine
dubioase. Se opri o clip, privind strada aglomerat.
Trecu pe lng un vnztor de haine la mna a doua i,
cnd brbatul privi n alt parte, terpeli o hain verde-
nchis de pe stelajul cu haine brbteti. O nfur rapid i
porni ctre o alt alee, pentru a i-o pune pe el. Auzi ns
strigte din apropiere.
Acolo! El este? Tu! Oprete-te!
La stnga sa vzu ali trei ofieri SA care se luptau s-i
taie calea. Incidentul fcea deja valuri uriae. Se grbi s
intre pe alee, ceva mai lung i mai ntunecoas dect
prima. Auzi alte strigte n spatele lui. Apoi, o mpuctur.
Auzi un pocnet ascuit cnd glonul izbi o crmid, trecnd
140
pe lng capul lui. Privi n spate. Ali trei sau patru brbai
n uniform li se alturaser celor care-l urmreau.
Sunt att de muli oameni n ara asta care te-ar urmri
pur i simplu numai pentru c fugi
Paul scuip pe zidul din fa, luptndu-se s trag aer n
plmni. O secund mai trziu sprint din alee ntr-o strad
i mai aglomerat dect prima. Trase adnc aer n piept i
se pierdu n mulimea de cumprtori de smbta dup-
amiaz. Privind de-a lungul bulevardului, vzu trei sau
patru alei.
Pe unde s-o ia?
Strigte n spatele lui, cnd militarii SA se npustir i ei
n strad. Nu avea vreme de pierdut. Intr pe cea mai
apropiat alee. Proast alegere. Singura ieire de acolo
erau cele cinci sau ase ui. Toate ncuiate.
ncerc s ias din aceast fundtur, apoi se opri. Erau
acum circa doisprezece militari din Cmile brune care
strbateau mulimea, ndreptndu-se cu rapiditate ctre
aceast alee. Cei mai muli dintre ei aveau pistoale. i
nsoeau civa biei, mbrcai ca tinerii stegari care
coborser drapelul cu o zi nainte, n Satul olimpic.
Potolindu-i respiraia, se fcu una cu zidul de crmid.
n ce mizerie nemaipomenit am intrat, se gndi el
suprat.
i nghesui plria, cravata i haina costumului n
serviet, apoi i trase pe el haina cea verde.
Puse apoi geanta la picioare i scoase de acolo pistolul. l
verific pentru a se asigura c este ncrcat i c are un
glon pe eav. Proptind o mn n zid, fix arma pe
antebra i se aplec ncet, intind primul om care-i intr n
ctare Felstedt.
Ar fi fost dificil pentru ei s-i imagineze de unde a pornit
mpuctura, iar Paul spera c se vor risipi pentru a face
cercetri, ceea ce-i va da ansa s scape printre rndurile
de crucioare din apropiere. Riscant, dar n cteva clipe ar
141
fi intrat pe alee, aa c nu avea altceva de fcut
Mai aproape, mai aproape
Atingerea gheii..
Crescu presiunea pe trgaci, intindu-l pe brbat chiar n
centrul pieptului, concentrndu-se pe locul unde cureaua
diagonal prins de centur i petrecut peste umr i
acoperea inima.
Nu, i opti o voce poruncitoare n ureche.
Paul se ntoarse, ridicnd pistolul ctre omul care venise
n tcere n spatele lui. Prea s aib ceva mai mult de
patruzeci de ani. Avea o musta stufoas, iar prul su des
fusese pieptnat pe spate i fixat cu ulei. Era mai scund cu
civa centimetri dect Paul, iar burta i mpingea n fa
centura. Avea n mini o cutie mare de carton.
Ar trebui s-l ndrepi n alt direcie, spuse el calm,
fcnd un semn ctre pistol.
Americanul nu-i clinti arma.
Cine eti?
Poate c vom face conversaie mai trziu. Acum avem
lucruri mai urgente de fcut.
Trecu de Paul i privi dup col.
Doisprezece ini. Probabil c ai fcut ceva care i-a
clcat pe coad.
I-am btut pe trei dintre ei.
Germanul ridic o sprncean de uimire.
Ah, bine, te asigur, domnule, c dac omori unul sau
doi, vor veni alii, cu sutele, n cteva minute. Te vor vna
i ar putea ucide zeci de oameni nevinovai pentru a te
prinde. Te pot ajuta s scapi.
Paul ezit.
Dac nu faci cum i spun eu, te vor ucide. Ei tiu s
fac bine doar dou lucruri: s ucid i s mrluiasc.
Pune cutia jos.
Brbatul o puse, iar Paul i ridic haina, se uit la betelia
pantalonilor, apoi i fcu un semn s se roteasc.
142
Nu am arm.
Acelai gest, nerbdtor.
Germanul se roti. Paul i pipi buzunarele i gleznele. Era
nenarmat.
Brbatul spuse:
Te-am urmrit. i-ai dat jos haina i plria, ceea ce e
bine. Bteai la ochi ca o virgin n Piaa Nollendorf cu
cravata aia iptoare. Dar este posibil s fii cutat n
geant. Trebuie s arunci hainele.
Fcu un semn ctre serviet.
Se auzir pai repezi n apropiere. Paul fcu un pas
napoi, gndindu-se la ceea ce-i spusese brbatul. Avea
logic. Scoase hainele din serviet i se ndrept ctre o
pubel de gunoi.
Nu, spuse brbatul. Nu acolo. Dac vrei s scapi de un
lucru n Berlin, nu-l arunca n pubelele n care se arunc
mncarea, pentru c oamenii care vor cuta dup resturi l
vor gsi i nu-l arunca n containerele de gunoaie, pentru
c agenii i informatorii SD l vor gsi; ei cotrobie deseori
prin gunoaie. Singurul loc sigur n care poi arunca ceva
este reeaua de canalizare. Nimeni nu investigheaz
canalele. Oricum, nu deocamdat.
Paul se uit la un grtar din apropiere i arunc lucrurile
acolo fr prea mare tragere de inim. A dracului cravat
irlandez
Acum am s adaug o pat de culoare deghizamentului
tu de evadat din calea cmilor ccnii.
Se cut prin buzunarul hainei i scoase de acolo mai
multe plrii mpachetate. Alese una din stof deschis la
culoare. O desfcu i i-o nmn lui Paul, apoi le puse pe
celelalte n buzunar.
Pune-o pe cap.
Americanul se conform.
Acum pistolul. Trebuie s scapi de el. tiu c ezii, dar
nu te va ajuta prea mult, de fapt. Nicio arm nu are
143
suficiente gloane pentru a opri toate Cmile brune din
ora, ca s nu mai vorbim despre bietul tu Luger. Da sau
nu?
Instinctul i spuse din nou c brbatul avea dreptate. Se
ls la pmnt i ndes pistolul prin grtar. Auzi un
pleoscit, mult sub nivelul strzii.
Acum, vino dup mine.
Brbatul ridic iar cutia de carton. Vzndu-l pe Paul c
ezit, opti:
A, te gndeti de ce-ai avea ncredere n mine? Nu m
cunoti deloc. Dar, domnule, vreau s spun c, n aceast
situaie, adevrata ntrebare este cum ar putea cineva s
nu aib ncredere n mine? Totui, este alegerea ta, Ai circa
10 secunde s te hotrti.
Rse.
Nu e aa de cnd e lumea? Cu ct e mai important
decizia, cu att mai puin timp avem pentru a o lua!
Ne ndrept ctre o u, se cut dup cheie i o
descuie. Apoi privi napoi. Paul l urma. Pir ntr-o
magazie, iar brbatul nchise ua i o ncuie. Privind prin
fereastra soioas, Paul i vzu n militarii SA intrnd pe alee,
uitndu-se n jur, apoi plecnd.
Camera era nesat de cutii, lzi i sticle prfuite de vin.
Brbatul se opri, fcnd semn ctre o cutie.
Ia-o. Va fi un argument solid pentru povestioara ta. i,
probabil, unul profitabil.
Paul l privi pe brbat enervat.
Mi-a fi putut ascunde hainele i arma n depozitul tu.
Nu ar fi trebuit s le arunc.
Brbatul i mpinse nainte buza de jos.
Desigur, aa e, doar c acesta nu este tocmai
depozitul meu. Acum, ia te rog cutia aceea! Te rog,
domnule, trebuie s ne grbim.
Paul puse servieta pe cutie, o ridic i l urm. Ajunser
ntr-o camer prfuit, care ddea n strad. Brbatul privi
144
prin ferestrele mizerabile, apoi deschise ncet ua.
Ateapt, spuse Paul.
i atinse obrazul. Tietura fcut cu boxul nc mai
sngera uor. i trecu mna peste nite rafturi prfuite, i-o
trecu peste fa, acoperind astfel rana, apoi peste hain. n
cele din urm, se relax. Mizeria va atrage mai puin
atenia dect sngele.
n regul, spuse germanul i deschise ua larg. Acum
eti un muncitor transpirat. Iar eu voi fi eful tu. Pe aici.
Merse direct ctre un grup de trei sau patru militari SA
care vorbeau cu o femeie sprijinit de un felinar, innd un
pudel cu o les roie.
Paul ezit.
Haide. Nu ncetini.
Aproape c trecuser de militari, cnd unul dintre ei i
stop.
Voi de colo, ia oprii-v! Vrem s v vedem actele.
Unul dintre prietenii si se altur i venir amndoi n
faa lui Paul i a celuilalt brbat. Spumegnd fiindc fusese
nevoit s-i arunce arma, Paul privi ntr-o parte. Brbatul de
pe alee se ncrunt.
Ah, actele noastre, da, da mi pare ru, domnilor.
Trebuie s nelegei c suntem forai s muncim astzi,
dup cum vedei. Fcu un semn ctre cutiile de carton. Nu
ne-am ateptat la asta. Trebuie s livrm urgent comanda
asta.
Trebuie s avei actele cu voi tot timpul.
Paul spuse:
Nu trebuie s mergem prea departe
Cutm un brbat masiv, ntr-un costum gri cu plrie
maro. Este narmat. Ai vzut pe cineva care s-i semene?
Se uitar unul la cellalt, consultndu-se din priviri.
Nu, spuse Paul.
Al doilea militar i percheziiona pe german i pe Paul
pentru arme, apoi nfc servieta i, deschiznd-o, privi
145
nuntru. Gsi exemplarul din Mein Kampf. Paul putea
vedea locul n care ascunsese paaportul rusesc i rublele.
Germanul care-l salvase pe alee spuse repede:
Nu e nimic interesant acolo. ns mi-am amintit acum
c avem actele de identitate la noi. Uitai-v n cutia
angajatului meu.
Cei doi se uitar unul la cellalt. Cel care inea cartea lui
Hitler o ndes ndrt n serviet, apoi desfcu capacul
cutiei pe care o inea Paul.
Dup cum vedei, suntem fraii Bordeaux.
Unul dintre militari izbucni n rs, iar germanul continu:
Dar nu putei fi niciodat prea siguri de asta. Poate c
vrei s luai i dumneavoastr doua sticle pentru
verificare.
Fur confiscate imediat cteva sticle. Militarii le fcur
semn celor doi s plece. Paul i lu servieta i-i continuau
drumul.
Cteva cldiri mai ncolo, germanul i fcu semn cu capul
s traverseze.
Mergi acolo!
Locul ctre care arta prea s fie un club de noapte,
decorat cu steaguri un naziste. Pe o tblie de lemn se
putea citi: Cafeneaua Arian.
Te-ai icnit? ntreb Paul.
Nu am avut dreptate pn acum, prietene? Te rog,
intr. Este mai sigur loc cu putin. Cmile ccnii nu
sunt binevenite aici i nici nu i-ar putea permite s intre.
Ct timp nu ai btut niciun ofier SS i nici vreun lider de
seam al Partidului, eti n siguran. Nu ai btut, nu-i aa?
Paul scutur din cap, l urm nencreztor pe brbat n
cafenea. Observ de ndat la ce se referise brbatul cnd
adusese vorba despre taxa pus la intrare, Pe un afi scria:
$20US/10 DM. Iisuse, se gndi el. Cel mai fios loc unde
mersese n New York, Clubul Debonair, avea o tax de
intrare de doi dolari.
146
Ct mlai avea la el? Preul sta nsemna aproape
jumtate din banii pe care i-i dduse Morgan. Dar uierul
ridic privirea i-l recunoscu pe germanul cel mustcios. Le
fcu semn celor doi s intre n cafenea, fr s le cear
bani.
Ei i croir drum dnd la o parte marginile unei perdele,
apoi intrar ntr-un bar mic i ntunecos, unde erau
nghesuite antichiti i obiecte de art, afie de filme i
sticle prfuite.
Otto! spuse barmanul, dnd mna cu brbatul care-l
salvase pe Paul.
Otto puse cutia pe bar i i fcu semn lui Paul s-o pun
tot acolo i pe a lui.
Credeam c-mi aduci doar o cutie.
Prietenul meu m-a ajutat s-o car i pe a doua, n care
sunt, ns, doar zece sticle. Asta ar face un total de 70 de
mrci, nu-i aa?
Am cerut doar o cutie. Am nevoie doar de o cutie. Te
voi plti doar pentru una.
n vreme ce barmanul se trguia cu Otto, Paul se
concentr asupra vocii care se auzea asurzitor dintr-un
radio de mari dimensiuni aflat n spatele barului.
tiina modern a descoperit nenumrate ci prin
care poate proteja corpul de boal i, cu toate acestea,
dac nu respectai cteva reguli simple de igien, v putei
mbolnvi grav. Este posibil ca vizitatorii care vin n oraul
nostru s aduc noi tulpini infecioase, astfel c este
extrem de important s avem mereu n minte regulile unei
igiene eficiente
Otto termin negocierea, aparent satisfcut, i privi pe
fereastr.
Sunt tot acolo, dnd trcoale. Hai s lum o bere. Te
las s-mi faci cinste cu una.
Observ c Paul se holba la aparatul de radio, cruia
nimeni din bar nu prea s-i dea vreo atenie, n ciuda
147
faptului c volumul era dat la maximum.
Aha, i place vocea profund a ministrului nostru cu
propaganda, nu-i aa? Dar, dac-l vezi, e un nenorocit. Am
contacte peste tot pe Wilhelm Strasse, n toate cldirile
guvernamentale. Pe la spate este poreclit Mickey Mouse.
Hai s mergem n spate! Nu suport bolboroselile astea.
Fiecare instituie trebuie s aib cte un radio care s
transmit discursurile liderilor Partidului i trebuie s dea
sonorul tare atunci cnd sunt deschise. Este ilegal s nu ii
radioul deschis. Aici in radioul sta deschis, n sala din
fa, pentru a nu nclca legile. Clubul adevrat se afl ns
n camerele din spate. Acum, spune-mi, i plac brbaii sau
femeile?
Poftim?
Brbai sau femei? Ce preferi?
Nu m intereseaz s
neleg, dar de vreme ce tot trebuie s atept ca
golanii tia din SA s oboseasc ridicnd pietrele ca s te
gseasc, te rog s-mi spui: la ce preferi s te uii ct
sorbim berea pe care ai acceptat cu atta generozitate s
mi-o oferi? Brbai dansnd ca brbaii, brbai dansnd ca
femeile sau femeile dansnd ca ele nsele?
Femei.
Aha, la fel i eu. Este ilegal s fii homosexual n
Germania de azi. Dar ai fi surprins s tii ci naional-
socialiti par s se bucure de compania unuia dintre ei, din
alte motive dect discuiile pe marginea politicilor de
dreapta. Pe aici.
Trase deoparte o perdea de catifea albastr.
A doua camer era pentru brbaii crora le plceau
femeile, se pare. Stteau la o mas ubred de rchit ntr-
o camer vopsit n negru, decorat cu lanterne chinezeti,
ghirlande de hrtie i trofee de animale, la fel de prfuite
ca i drapelele naziste care atrnau din tavan.
Paul i scoase basca i aceasta dispru n buzunarul
148
brbatului, alturi de celelalte.
Mulam.
Otto ddu din cap.
Deh, la ce sunt buni prietenii?
Se uit dup chelner.
M ntorc imediat.
Paul se ridic i merse la toalet. i spl praful i
sngele de pe fa i-i pieptn prul dndu-l cu loiune,
cea ce-l fcu s par mai scurt i mai nchis la culoare. Era
cumva diferit fa de omul pe care-l cutau agenii SA.
Obrazul su nu era tiat prea tare, dar se nvineise. Iei din
toalet i intr n culise. Descoperi vestiarul dansatoarelor.
Un brbat sttea la captul cellalt, fumnd un trabuc i
citind ziarul. Nu-i ddu atenie lui Paul, care-i bg degetul
ntr-un borcan cu fond de ten. ntors n toalet, i ntinse
crema peste ran. Avea ceva experien cu machiajul: toi
boxerii de clas tiu ct e de important s-i ascund rnile
de ochii adversarilor.
Se ntoarse apoi la mas, unde-l gsi pe Otto fcndu-i
semne chelneriei, o femeiuc drgu, brunet. Dar
aceasta era ocupat i brbatul oft enervat. Se ntoarse i-
l privi cu atenie pe Paul.
Acum, cu siguran nu eti de pe la noi, pentru c nu
ti nimic despre cultura noastr. Vorbesc despre radio. i
despre cmile ccnii, pe care nu i le-ai fi pus n cap
dac ai fi fost german. Dar limba este perfect. Un accent
insesizabil. Dar nu este francez i nici slav sau spaniol. Ce
ras de cine eti?
Sunt recunosctor pentru ajutorul tu, Otto. Dar sunt
unele lucruri pe care prefer s le pstrez pentru mine.
Nu conteaz. Am decis c eti american sau englez.
Probabil american. tiu din filmele voastre modul n care-
i construieti frazele Da, eti american. Cine altcineva ar
avea dup el o trup de cmi ccnii, dar i o obrznicie
coioas, d-aia american? Eti de pe trmul legendar al
149
cowboy-lui care cuceresc singuri cte un trib de indieni.
Unde o fi chelneria aia? Se uit prin jur, mngindu-i
mustaa. Acum prezentrile. S m prezint: sunt Otto
Wilhelm Friedrich Georg Webber. Acum tu? Dar probabil
c doreti s pstrezi tcerea i n aceast privin.
Cred c e mai nelept.
Webber chicoti.
Aadar, ai btut trei d-tia i i-ai ctigat nesfrita
afeciune a Cmilor brune i a puilor de cea?
Puii cui?
Hitlerjugend. Bieeii care se freac de picioarele celor
din SA.
Webber se uit la ncheieturile congestionate ale minilor
lui Paul.
Probabil c i place s boxezi, nu-i aa, domnule Fr-
nume? Ari ca un atlet. i pot aduce bilete la Olimpiad.
Nu au mai rmas, dup cum tii. Dar i pot face rost. Primul
rnd, la stal, bilete bune.
Nu, mulumesc.
Sau a putea s te duc la una dintre serbrile
olimpice, Max Schmeling va participa la unele.
Schmeling?
Paul ridic o sprncean. l admira pe cel mai de succes
campion german la categoria grea i fusese n tribune pe
Yankee Stadium cu o lun n urm, s vad lupta dintre
Schmeling i Joe Louis. ocant pentru toi, Schmeling l
ngenunchease pe Bombardierul Negru n a dousprezecea
rund. Seara l costase pe Paul ase sute opt dolari, din
care opt fusese biletul i ase hrtii de o sut pariul la de
rahat.
Webber continu:
Va fi acolo cu soia lui. O tip extrem de frumoas.
Anny Ondra. Actri, tii. Ai petrece o sear cu adevrat
memorabil. Preul e cam piperat, dar pot aranja eu. i
trebuie, desigur, i o hain de cin. i-o pot aduce eu.
150
Pentru o sum simbolic.
De data asta, nu.
Aha, murmur Webber, de parc Paul tocmai fcuse
cea mai mare greeal a vieii lui.
Chelneria se opri la masa lor i se apropie de Paul,
zmbindu-i.
Sunt Liesl. Cum te cheam?
Hermann, spuse Paul.
Ce ai dori?
Bere pentru amndoi. O Pschorr pentru mine.
Ehe, spuse Webber rnjind cnd l auzi ce alege. Un
lager berlinez pentru mine. Fermentat ncet i la rece. Una
mare.
Cnd chelneria se uit la el, privirea ei deveni rece, de
parc tocmai ar fi srit-o de la plata baciului.
Liesl privi prelung n ochii lui Paul, apoi surse provocator
i merse la alt mas.
Te-ai fcut cu o admiratoare, domnule Non-Hermann.
Drgu, nu?
Foarte.
Webber i fcu cu ochiul.
Dac vrei
Nu, spuse ferm Paul.
Webber ridic o sprncean i-i ndrept atenia ctre
aren, unde o femeie i scosese sutienul i se nvrtea.
Avea snii czui i brae flasce i, chiar de la distana unde
se afla Paul, se puteau vedea crpturile din jurul gurii, pe
care o inea uguiat ntr-un surs feroce, dansnd pe
sunetul strident al unui gramofon.
Dup-amiaza nu au muzicani, doar gramofon, i
explic Webber. Dar noaptea au orchestre bune. Almuri
mi plac almurile. Am un disc de gramofon pe care-l pun
deseori. Marele ef de trup, britanicul John Philip Sousa.
mi pare ru s-i spun, dar este american.
Nu!
151
Ba sta-i adevrul!
Ce ar trebuie s fie America! Au un cinema
nemaipomenit i milioane de maini, aa am auzit. i acum
aflu c John Philip Sousa este al lor.
Paul o privi pe chelneri apropiindu-se, cu coapsele ei
zvelte micndu-se nainte i napoi. Liesl puse berile pe
mas. Se parfumase recent, se pare, n cele cteva minute
ct fusese plecat. i zmbi lui Paul, iar el i rspunse cu un
rnjet, apoi se uit la nota de plat. Nu era familiar cu banii
germani i nu voia s atrag atenia asupra lui cotrobind
dup mruni Aa c-i ddu o bancnot de cinci mrci,
adic vreo doi dolari, aproxima el.
Liesl consider c diferena era baciul ei i-i mulumi
din inim, strngndu-i minile n ale sale. Lui Paul i fu
fric s nu-l srute. Nu tia cum ar fi putut cere restul la
banii dai i decise s pun pierderea acestora n contul
unei lecii despre obiceiurile nemilor. Cu o alt privire plin
de adoraie, Liesl plec de la masa lor, devenind de ndat
tot mai morocnoas la perspectiva de a servi i la alte
mese. Webber i ciocni halba de a lui Paul. Amndoi bur
cu poft.
Webber l privi pe Paul cu atenie i spuse:
Aa, deci. Ce mecherii nvri?
mecherii?
Cnd te-am vzut la nceput pe alee, cu arma, mi-am
spus: aha, deci nu este nici Soci, nici Kosis
Ce s fiu?
Soci, adic social-democrat. A fost cndva un partid
mare, pn cnd l-au scos n afara legii. Kosis sunt
comunitii. Nu sunt ilegali, sunt mori. Nu, am tiut c nu
eti agitator. Eti unul dintre noi, un mecher, un artist al
ntunericului. Se uit n jur prin sala barului. Nu fi ngrijorat!
Ct vreme suntem linitii, putem vorbi aici. Nu sunt
microfoane. Nici loialitate fa de Partid, nu ntre aceti
perei. La urma urmei, tanga brbatului e mai de ncredere
152
dect contiina lui, iar naional-socialitii, ca s-o spunem p-
aia dreapt, nici nu au contiin.
Webber insist:
Aadar, ce fel de mecherii nvri?
Nu fac mecherii. Am venit pentru Olimpiad.
Aa? Otto fcu cu ochiul. Probabil c este o nou
prob anul sta, de care eu nu am auzit.
Scriu pe subiecte sportive.
Aha, deci eti scriitor i nc unul care se lupt cu
militarii SA, nu-i spune numele, bate coclaurile cu o
stropitoare Luger i i schimb hainele ca s scape de cei
care-l urmresc. Apoi i d prul pe spate i-i d cu crem
de prjituri pe obraji.
Webber i mngie obrazul cu subneles.
S-a ntmplat s m ciocnesc de civa militari SA,
care atacaser un cuplu. I-am oprit. Ct despre Luger, era
al unuia dintre ei. L-am furat.
Da, da, cum spui tu l cunoti pe Al Capone?
Bineneles c nu, spuse Paul exasperat.
Webber oft profund, dezamgit cu-adevrat.
Urmresc crimele din America. Muli dintre noi o fac,
aici, n Germania. Citim de asemenea maculatur
poliist romane, nelegi? Multe se petrec n America. Am
urmrit cu mare interes soarta lui John Dillinger. A fost
trdat de o femeie n rochie roie i mpucat pe o alee,
dup ce fuseser la cinema. Cred c a fost bine totui c a
vzut filmul nainte s fie omort. A murit cu aceast mic
plcere n sufleel. Dei ar fi fost i mai bine dac ar fi vzut
filmul, s-ar fi mbtat, s-ar fi culcat cu femeiuc aia i apoi
ar fi fost mpucat. Ar fi fost o moarte perfect. Da, sunt
absolut convins de asta, indiferent ce vei spune, eti un
adevrat mafiot, domnule John Dillinger! Liesl! Frumoas
Liesl! Mai adu bere aici! Prietenul meu mai face cinste cu
dou berici.
Halba lui Webber era goal; a lui Paul era plin pe trei
153
sferturi. i spuse lui Liesl:
Nu, pentru mine nu mai aduce. Doar pentru el.
Cnd chelneria se ndrept ctre bar, i arunc lui Paul o
nou ochead plin de adoraie, iar strlucirea din ochii ei
i chipul ei slab i reamintir de Marion. Se ntreb cum se
simea ea oare, ce fcea n acele clipe, avnd n vedere c
n America era mai devreme cu ase sau apte ore. Sun-
m, i spusese ea n ultima lor conversaie, gndindu-se c
el trebuie s mearg n Detroit pentru afaceri. Paul aflase
c poi da un telefon peste Oceanul Atlantic, ns costa
aproape 50 de dolari minutul. Pe de alt parte, niciun
asasin pltit nu s-ar gndi s lase probe att de evidente
legate de locul n care se afl.
i privi pe nazitii aflai n salonul barului: unii erau
membri SS sau soldai n imaculatele lor uniforme negre
sau gri, alii preau oameni de afaceri. Cei mai muli dintre
ei erau deja afumai, unii chiar mult avansai n poria lor
de butur de la amiaz. Toi zmbeau vitejete, dar
preau plictisii privind acel dizgraios spectacol erotic.
Cnd chelneria reveni, le aduse totui dou beri. Puse
una n faa lui Webber, pe care, de altminteri, l ignora n
continuare, i-i spuse lui Paul:
Poi plti berea prietenului tu, ns a ta este cadou de
la mine.
i lu mna i i-o puse n jurul toartei halbei de bere.
25 de pfenigi.
Mulumesc, spuse el, gndindu-se c mrcile pltite n
plus din bancnota dat mai devreme i-ar fi ajuns s
cumpere un butoi. i ddu o marc de data aceasta.
Ea tremur de plcere, de parc Paul i-ar fi strecurat n
buzunar un inel cu diamante. l srut apoi pe frunte.
S te bucuri de bere!
i plec din nou.
Uau, te-ai fcut cu reducerea pe care o primesc doar
cei din familie. n ceea ce m privete, trebuie s pltesc
154
cincizeci de pfenigi. Desigur, cei mai muli dintre strini
pltesc o marc i 75.
Webber bu dintr-o suflare o bun parte din halb. i
terse spuma din musta cu dosul minii i scoase un
pachet de trabucuri.
Sunt dezgusttoare, dar trebuie s spun c-mi plac.
i oferi pachetul lui Paul, care scutur din cap.
Sunt frunze de varz nmuiate n ap de tutun i
nicotin. E greu s gseti acum trabucuri adevrate.
Cu ce afaceri te ocupi? l ntreb Paul. n afar de
faptul c eti importator de vinuri.
Webber rse i-i arunc lui Paul o privire reticent. Se
strdui s inhaleze fumul acru, apoi spuse gnditor:
Fac multe i diferite lucruri. n mare parte, achiziionez
i apoi vnd obiecte greu de gsit. Bunurile militare sunt la
mare pre n ultima vreme. Nu arme, desigur. Dar insigne,
canistre, centuri, ghete, uniforme. Toat lumea de pe-aici
iubete uniformele. Cnd soii sunt la lucru, femeile lor ies
i le cumpr uniforme, chiar dac nu au grade sau nu fac
parte din vreo organizaie militar. Le poart pn i copiii.
Mini de bibilic! Medalii, trese, earfe, epolei, colane. i le
vnd, de asemenea, i guvernului, pentru adevraii
soldai. Avem din nou nrolri. Armata noastr se extinde.
Au nevoie de uniforme i este greu s faci rost de haine.
Cunosc persoane de la care cumpr uniforme, le modific
puin i apoi le vnd armatei.
Le furi dintr-o surs guvernamental i le vinzi, mai
apoi, alteia?
Uau, domnule John Dillinger, eti att de comic! Se
uit prin sal. Doar o clip Hans, vino aici. Hans!
Apru un brbat mbrcat n smoching. Acesta se uit
suspicios la Paul, dar Webber l asigur c sunt prieteni,
dup care i spuse:
Am fcu rost de nite unt. Ai vrea s cumperi?
Ct?
155
Ct unt sau ci bani?
Amndou, desigur.
Zece kilograme, 75 de mrci.
Dac este la fel ca ultima oar, vrei s spui ase
kilograme de unt amestecate cu patru kilograme de ulei de
huil, untur, ap i vopsea galben. Prea muli bani pentru
ase kilograme de unt.
Atunci d-mi dou cutii de ampanie franuzeasc.
O cutie.
Zece kilograme pentru o cutie de ampanie?
Webber prea indignat.
ase kilograme, dup cum i-am mai explicat.
Optsprezece sticle.
Fcnd un gest de renunare, patronul barului spuse:
Adaug mai mult vopsea i sunt de acord. Luna
trecut o groaz de clieni au refuzat s mnnce din untul
tu alb. i cine i-ar putea nvinovi?
Dup ce plec, Paul i termin berea i scoase o igar
Chesterfield din pachet, innd, ca de obicei, pachetul sub
nivelul mesei, astfel nct nimeni s nu poat vedea marca
american a igrilor. Fcu patra ncercri pn s aprind
igara. Chibriturile ieftine de la club se tot sfrmau.
Webber ddu din cap ctre chibrituri.
D-astea nu furnizez, prietene. Nu m nvinovi pe
mine.
Paul trase un fum lung din igara sa Chesterfield, apoi
ntreb:
De ce m-ai ajutat, Otto?
Pentru c, desigur, aveai nevoie de ajutor.
Faci fapte bune, nu-i aa?
Paul ridic o sprncean. Webber i mngie mustaa.
Bine, s fim sinceri: n ziua de azi, fiecare dintre noi
trebuie s lupte mult mai mult dect n trecut pentru a gsi
diverse oportuniti.
Iar eu sunt o oportunitate?
156
Cine poate ti, domnule John Dillinger? Poate c da,
poate c nu. Dar, dac nu eti, atunci nu am pierdut dect
o or, bnd o bere cu un nou prieten, deci cum ar putea fi
asta o pierdere? Iar dac eti, atunci poate c am putea
profita amndoi.
Se ridic, merse la fereastr i privi afar pe dup
perdeaua groas.
Cred c eti n siguran dac pleci Indiferent ce faci
n trepidantul nostru ora, a putea fi chiar omul de care ai
nevoie. Cunosc muli oameni pe-aici, persoane plasate n
posturi importante nu, nu oameni din vrful ierarhiei.
Vreau s spun, acei oameni pe care este cel mai bine s-i
cunosc doar n virtutea afacerilor mele.
Ce fel de oameni?
Omulei bine plasau. Nu ai auzit gluma aceea despre
oraul bavarez care i-a nlocuit roza vnturilor cu un
funcionar civil? i tii de ce? Pentru c funcionarul civil
tie mai bine ca oricine de unde bate vntul. Ha, ha, ha!
Se cutremur de rs. Apoi redeveni solemn i-i termin
halba de bere.
De fapt, mor aici Mor de plictiseal. Mi-e dor de
zilele de odinioar. Aa c las-mi un mesaj sau vino s m
vezi. De obicei, sunt pe-aici. n camera asta sau la bar.
Scrise adresa pe un erveel, pe care i-l ntinse lui Paul.
Uitndu-se pe bucata de hrtie, Paul memor adresa i i
mpinse hrtia napoi. Webber l privi.
Aha, chiar c eti un jurnalist sportiv competent, nu-i
aa?
Merser ctre u. Paul i strnse mna.
i mulumesc, Otto.
Ajuni afar, Webber spuse:
Acum, prietene, rmas-bun. Sper s ne revedem. Apoi
se ncrunt. Mie ce-mi rmne? O cerere pentru vopsea
galben. Of, asta a mai rmas din viaa mea. Grsime i
vopsea galben.
157
158
CAPITOLUL NOU

n biroul su spaios din cadrul Cancelariei, Reinhard


Ernst se uit din nou la literele strmbe de pe biletul pe
care-l avea n fa.

Col. Ernst:
Atept raportul pe care am convenit s-l pregteti pe
tema Studiului Waltham. Mi-am alocat ceva timp s-l
studiez luni.
Adolf Hitler

i terse ochelarii cu rame de srm i i-i puse la loc pe


nas. Se ntreb dac acest mod neglijent de a trasa literele
trda caracterul celui care le scrisese. Semntura, n mod
special, atrgea atenia. Adolf arta ca o zvcnitur de
fulger, n vreme ce Hitler era scris ceva mai cite, dar se
scurgea curios i vertiginos spre finalul lui, n josul paginii.
Ernst se roti pe scaunul su i privi pe fereastr. Se
simea ca un comandant de armat care tia c adversarul
se apropie, gata s atace, dar nu tia cnd anume va lovi,
ce tactic va adopta, ct de puternice i erau forele, unde-
i va stabili liniile de atac, cnd vor avea loc manevrele pe
flancuri.
Contient, de asemenea, c btlia va fi decisiv i c
era n joc soarta armatei sale de fapt, a ntregii naiuni.
Nu exagera deloc gravitatea impasului n care se afla.
Pentru c Ernst tia despre Germania lucruri pe care puini
le-ar fi putut simi sau le-ar fi recunoscut cu voce tare:
159
faptul c Hitler nu avea i mai fie la putere pentru mult
vreme. Prea erau numeroi inamicii Fhrer-ului, att n ar,
ct i n afar. El era Cezar, era Macbeth, era Richard. Cnd
nebunia lui l va mcina, fie va fi nlturat sau ucis, fie se va
omor cu propria mn (att de nebuneti erau accesele
sale de furie) i alii vor nvli imediat n acest imens gol
de putere produs de dispariia lui. i nu era neaprat vorba
despre Gring; lcomia sufletului i cea a trupului se
ntreceau n a-l dobor la pmnt. Intuiia i spunea lui Ernst
c, dup cderea celor doi lideri (i dup ce Goebbels se va
sfri de dorul lui Hitler, iubirea sa pierdut), puterea
naional-socialist se va veteji i va aprea un brbat de
stat prusac cu viziuni de dreapta, un alt Bismarck, cu o
viziune imperial poate, dar un om de stat rezonabil i
strlucitor.
Iar Ernst ar putea avea un cuvnt de spus n aceast
transformare. Pentru c, n afar de un glon sau de o
bomb, singura ameninare la adresa lui Adolf Hitler i a
Partidului era armata german.
n iunie 1934, Hitler i Gring asasinaser sau arestaser
o mare parte din conducerea SA pe parcursul aa-numitei
Nopi a cuitelor lungi13. S-a socotit c epurarea era
necesar mai ales pentru a domoli armata, geloas pe
uriaele efective ale miliiei Cmilor brune. Hitler se
uitase la hoarda de mardeiai, pe de-o parte, i la armata
german motenitori direci ai batalioanelor de secol al
XIX-lea ale dinastiei Hohenzollern de partea cealalt i,
fr niciun moment de ezitare, i-a ales pe ultimii. Dou luni
mai trziu, dup moartea preedintelui Hindenburg, Hitler a
mai fcut doi pai pentru a-i consolida puterea. Primul, s-a
13 Noaptea cuitelor lungi** (Nacht der Laugen Messer) sau
Operaiunea Colibri" a avut loc n Germania ntre 30 iunie i 2 iulie
1934, cnd regimul nazist a executat cel puin 85 de oameni din motive
politice, (n.tr.)

160
declarat lider absolut al naiunii. Al doilea de departe cel
mai important a fost c le-a cerut militarilor s-i jure
personal loialitate.
De Tocqueville14 spusese c nu va avea loc niciodat vreo
revoluie n Germania, pentru c poliia nu va permite asta.
Nu, Hitler nu era preocupat de revoltele populare, singura
lui team era armata.
Iar de la sfritul rzboiului, Ernst i dedicase viaa unei
armate noi i luminate. O armat care ar fi putut apra
Germania i pe cetenii ei de toate pericolele, poate n
cele din urm chiar de Hitler nsui.
Totui, se gndi el, Hitler nu plecase nc i Ernst nu-i
putea permite s-l ignore pe autorul acelui bilet, la fel de
ngrijortor pentru el ca i vuietul ndeprtat al unei armate
de blindate apropiindu-se n noapte.
Col. Ernst: Atept raportul
El sperase c intriga declanat de Gring va muri n
fa, dar aceast bucic de hrtie subire dovedea c
dimpotriv. nelese c trebuie s acioneze rapid pentru a
se pregti de atac i pentru a-l respinge.
Dup multe frmntri, colonelul ajunse n fine la o
concluzie. mpturi scrisoarea, se ridic de la pupitrul su
i-i prsi biroul, spunndu-i secretarei c se va ntoarce
ntr-o jumtate de or.
Un hol, apoi altul, prin antierul provocat cu ocazia
renovrii, extins n mai toat btrna i prfuita cldire.
Muncitori pretutindeni, ocupai chiar i la sfrit de
sptmn. Cldirea era o metafor a noii Germanii o
naiune renscnd din cenua Tratatului de la Versailles,
reconstruit conform mult-citatei filosofii a lui Hitler, care
14 Alexis Henri Charles de Clrel, viconte de Tocqueville (1805-1859),
gnditor i istoric francez, cunoscut pentru importanta sintez De la
dmocratie en Amrique (1835,1840) i pentru LAncien Rgime et la
Rvolution (1856). (n.tr.)

161
spunea c, folosindu-se de naional-socialism, i va aduce la
acelai nivel pe cetenii rii i instituiile acesteia.
nc un culoar, pe sub un portret ncruntat al Fhrer-ului
fcut din lateral, cu privirea uor ridicat, parc spre
viziunea pe care o avea despre naiunea sa.
Ernst iei din cldire n vntul nisipos de-afar,
nfierbntat de soarele canicular al amiezii.
Heil, colonele!
Ernst ddu din cap ctre cei doi soldai de paz, narmai
cu Mausere pe care fuseser montate baionete. l amuz
salutul lor. Se obinuia ca unui demnitar care avea rang
guvernamental s i te adresezi cu titlul su complet. Numai
c o adresare ca Domnule plenipoteniar era comic de
dificil.
Trecu de Wilhelm Strasse, travers Voss Strasse, ajunse
n Prinz Albrecht Strasse, arunc o privire n dreapta sa, la
numrul opt acolo se afla cartierul generai al Gestapoului,
n vechiul hotel i n coala de arte i meserii. i continu
drumul spre sud catre cafeneaua sa favorit, unde i
comand o cafea. Rmase aezat cteva minute, apoi
merse la cabina telefonic. Ceru un numr, bg civa
pfenigi n telefon i se fcu legtura.
O voce feminin rspunse la captul firului:
Bun ziua.
V rog, doamna Keitel?
Nu, domnule. Sunt menajera.
Se poate vorbi cu domnul profesor doctor Keitel? Aici
este Reinhard Ernst.
Un moment, v rog.
O clip mai trziu n receptorul telefonului se auzi o voce
blnd, brbteasc:
Bun ziua, colonele Dei e cam fierbinte.
Aa e, Ludwig Trebuie s ne ntlnim. Astzi. S-a ivit
o problem urgent n legtur cu studiul. Ai putea s-i
gseti un moment liber?
162
Este urgent?
Foarte. Poi veni la biroul meu? Atept nite informaii
din Anglia. Trebuie s stau la birou. La patru dup-amiaza
ar fi convenabil?
Da, desigur.
nchiser telefonul i Ernst se ntoarse la cafeaua lui.
La ce stratageme ridicole era nevoit s recurg numai ca
s gseasc un telefon care s nu fie monitorizat de piticii
lui Gring. Am vzut rzboiul i din interior, i din afar.
Cmpul de btlie este oribil, da, ngrozitor de oribil!
Comparativ ns cu o btlie n care inamicii sunt alturi de
tine, fr a te privi n fa, rzboiul pare pur i curat,
angelic chiar!

Pe drumul de 20 de kilometri care despreau centrul


Berlinului de Satul olimpic, o autostrad larg i perfect
neted, taximetristul fluiera vesel, spunndu-i lui Paul
Schumann c se ateapt s ctige o groaz de bani pe
durata Olimpiadei.
Omul tcu brusc cnd la unul dintre radiourile din mainii
se auzir cteva acorduri ample de muzic clasic. Opelul
su era echipat cu dou staii radio, una pentru
comunicaiile oferului cu baza, alta pentru transmisiile
publice.
Beethoven, spuse oferul. Se difuzeaz mereu naintea
nregistrrilor oficiale. S ascultm!
Un moment mai trziu, muzica se stinse i se auzi o voce
aspr i plin de pasiune:
n primul rnd, nu putem accepta i tratm cu uurin
aceast problem a infeciei, Trebuie s nelegem c o
sntate de fier depinde i trebuie s depind de
descoperirea modalitilor de a trata nu doar simptomele
bolii, ci i sursele acesteia. Privii apa mizerabil a unei
bli, terenul propice pentru dezvoltarea germenilor. Un ru
cu apele lui repezi nu ofer, ns, acelai climat pentru un
163
astfel de pericol. Campania noastr va continua s
localizeze i s dreneze toate aceste bli inerte, nelsnd,
aadar, germenilor i narilor niciun loc n care s se
nmuleasc. Mai mult chiar
Paul ascult un timp, ns bolboroseala aceea repetitiv l
plictisea de moarte. Fcu abstracie de sunetul acela fr
noim i privi peisajele ncinse de soare, casele i morile,
cnd frumoasele suburbii din vestul oraului ncepur s se
ndeprteze, fcnd loc slbticiei. oferul iei de pe
autostrada Hamburg i trase n faa intrrii principale a
Satului olimpic. Paul l plti pe ofer, care-i mulumi
ridicnd o sprncean, fr a spune ns nimic, atent n
continuare la valul de vorbe care inunda radioul. Se gndi
iniial s-i spun oferului s-l atepte, dar decise apoi c ar
fi mai nelept s gseasc pe altcineva care s-l duc
napoi n ora.
Sacul olimpic era nclzit de soarele amiezii. Vntul era
srat, ca briza adus de ocean, dar uscat ca piatra acr,
ducnd cu sine un nisip fin. Paul i prezent legitimaia la
poart i continu s mearg pe aleea perfect trasat, pe
lng irul de copaci plantai la distane egale, crescui
exact n mijlocul cercurilor de pmnt afnat, cu iarb
verde, perfect. Drapelul german flutura mndru n vntul
ncins: rou, alb i negru.
A, cu siguran, tii ce nseamn
Ajuns la cminele americane, ocoli zona recepiei, unde
se afla un soldat german, i se strecur n camera sa pe
ua din spate. i schimb hainele, ngropnd haina cea
verde ntr-un co plin cu rufe murdare, neavnd la
ndemn canale, i-i puse nite pantaloni de flanel bej, un
tricou de tenis i un pulover croetat cu ochiuri largi. i
aranj prul diferit, de data aceasta ntr-o parte. Machiajul
se tersese, dar nu mai putea face nimic n privina asta.
Cnd iei pe u cu valiza i cu servieta, auzi o voce:
Hei, Paul!
164
l vzu pe Jesse Owens, mbrcat n haine de
antrenament, ntorcndu-se la dormitor. Owens l ntreb:
Ce faci?
M duc n ora. Am ceva de fcut.
Ba s-avem pardon, Paul. Speram s te avem pe-
aproape. Ai ratat o ceremonie foarte ca lumea noaptea
trecut. Ar fi trebuit s vezi ce de mncare au avut acolo! E
super!
tiu c va fi nemaipomenit, dar va trebui s sar peste
asta. Am de fcut nite interviuri n ora.
Owens se apropie mai mult de el i ddu din cap vznd
tietura i vntaia de pe faa lui Paul. Apoi, ochii
ptrunztori ai alergtorului coborr ctre nodurile
pumnilor, care erau rnii i iritai de pe urma btii.
Sper ca restul interviurilor s mearg mai bine dect
cel de diminea. Se pare c e periculos s fii cronicar
sportiv n Berlin.
Am alunecat. Nu e nicio brnz.
Poate nu pentru tine, spuse Owens, amuzat. Ce s-o fi
ntmplat cu biatul peste care ai aterizat?
Paul nu se putu abine s nu zmbeasc. Alergtorul era
doar un copil, dar prea s aib ceva experien. Probabil
c negrii care cresc n sud sau n Vestul Mijlociu se
maturizeaz mai repede. La fel i dac ai intrat n coal
imediat dup Marea Criz.
De parc ajungnd s fac ceea ce tcea l schimbase pe
Paul i-l schimbase cu adevrat repede.
Ce faci, de fapt, aici, Paul? opti alergtorul.
mi fac doar misiunea, rspunse el ncet. Doar
misiunea. Spune-mi, care sunt vetile referitoare la Stoller
i Glickman? Sper c nu au fost dai deoparte.
Nu, sunt nc pe liste, spuse Owens ncruntndu-se,
dar zvonurile astea nu sun a bine.
S aib noroc! Noroc i ie, Jesse! Adu acas ceva aur.
Vom face tot ce putem. Ne vedem mai trziu?
165
Poate.
Paul i strnse mna i plec spre poarta Satului olimpic,
unde se aflau mai multe taxiuri care ateptau.
Hei, Paul!
Se ntoarse i-l vzu pe cel mai rapid om din lume
salutndu-l cu un rnjet pe figur.

Chestionarea florreselor i a celor care stteau pe


bncile de pe Rosenthaler Strasse s-a dovedit inutil (dei
Janssen admise c nvase njurturi noi cnd florresele
i ddeau seama c erau deranjate doar pentru a li se
pune ntrebri, i nu ca s vnd ceva). Fuseser nite
mpucturi nu departe de locul acela, afl Kohl, dar era o
aciune a SS probabil n legtur cu acele probleme
minore de securitate al cror secret l pzeau cu strnicie
i niciunul dintre membrii grzii de elit nu ar fi catadicsit
s spun ceva Poliiei Criminale despre asta.
Dup ce se ntoarser la centru, oricum, descoperir c
se petrecuse un miracol. Fotografiile victimei i amprentele
din Aleea Dresda se aflau pe biroul lui Willi Kohl.
Ia te uit, Janssen, spuse Kohl, tcnd un gest ctre
fotografiile lucioase, aezate n ordine ntr-un dosar.
Se aez la pupitrul su nesat din biroul din Alex,
cldirea impuntoare i antic a Poliiei Criminale, poreclit
aa graie pieei agitate i cartierului din apropierea locului
n care era situat: Piaa Alexander. Toate cldirile de stat
fuseser renovate, cu excepia acesteia, se pare. Poliia
Criminal era gzduit de aceeai cldire sinistr de ani de
zile. Lui Kohl nu-i psa oricum de asta, ct vreme era ceva
drum de strbtut pn n Wilhelm Strasse, ceea ce i
ddea poliiei cel puin o autonomie efectiv, chiar dac
aceasta nu exista deloc din punct de vedere administrativ.
Kohl era, de asemenea, norocos s aib propriul su
birou, o camer care msura patru metri pe ase i
coninea un birou, o tabl i trei scaune. Pe blatul neted de
166
stejar al biroului se aflau mii de foi de hrtie, o scrumier,
un suport de pipe i o duzini de fotografii nrmate cu soia,
copiii i prinii.
Se ls n fa pe scaunul su de lemn care scria i
privi cu atenie fotografiile fcute la locul crimei i pe cele
ale amprentelor.
Eti talentat, Janssen, Astea sunt chiar bune.
V mulumesc, domnule.
Tnrul se uit la fotografii, dnd din cap.
Kohl l privi ndeaproape pe colaboratorul su. Inspectorul
nsui strbtuse traseul tradiional prin ierarhia poliiei. Fiu
de fermier prusac, tnrul Willi fusese fascinat i de Berlin,
i de munca de poliist, graie culegerilor de povestiri pe
care le citise n adolescen. La 18 ani, sosise n ora i
primise o slujb ca agent Schupo n uniform; strbtuse
apoi etapele de baz ale antrenamentului la faimosul
Institut de Poliie din Berlin, devenise caporal i apoi
sergent, primind i o diplom de licen. Apoi, cu o soie i
doi copii, mersese mai departe la coala de ofieri a
institutului i intrase n Kripo, ridicndu-se de-a lungul
anilor de la gradul de inspector-detectiv asistent la cel de
inspector-detectiv senior.
De partea cealalt, tnrul su protejat strbtuse un alt
traseu, mult mai comun n acele zile. Janssen absolvise, cu
civa ani nainte, o universitate bine cotat, trecuse cu
bine examenul de jurispruden i, dup ce urmase
Institutul de Poliie, fusese acceptat, dei foarte tnr, ca
inspector-detectiv candidat, ucenic al lui Kohl.
Deseori era greu s-l scoi pe inspectorul candidat din ale
lui. Janssen era o persoan rezervat. Era cstorit cu o
femeie trupe, brunet, nsrcinat n acele zile cu al
doilea copil. Singura dat cnd Janssen se nsufleea era
atunci cnd vorbea despre familia sa ori despre pasiunea
sa pentru ciclism i excursii. Pn s fie pui s lucreze ore
suplimentare din cauza apropierii Jocurilor Olimpice,
167
detectivii lucrau doar jumtate de zi miercurea, iar Janssen
se schimba deseori la amiaz ntr-o toalet din sediul
Poliiei Criminale n ortul su de plimbare i pleca n
cltorie cu fratele sau cu soia sa.
ns, indiferent ce-l emoiona, omul era inteligent i
ambiios, iar Kohl era foarte fericit c l avea ca subordonat.
n ultimii civa ani, de aceast abunden de ofieri Kripo
tineri i talentai profitase Gestapoul, care i pltea mai
bine i de unde aveau i perspective mult mai bune de
viitor. La venirea lui Hitler la putere, Kripo avea, n toat
ara, circa dousprezece mii de inspectori. Acum existau
mai puin de opt mii. i, dintre acetia, muli erau foti
investigatori Gestapo trimii la Kripo n schimbul tinerilor
ofieri care fuseser transferai; de fapt, cei transferai la
Kripo erau n cea mai mare parte beivi i incompeteni.
Telefonul sun, iar el ridic receptorul.
La telefon e Kohl.
Inspectore, sunt eu, Schreiber, funcionarul cu care ai
vorbit mai devreme. Heil Hitler!
Da, da, heil.
Pe drumul de ntoarcere de la Grdina de var spre Alex,
Kohl i Janssen opriser la departamentul de mercerie de la
Tietz, vastul magazin departamental care domina nordul
Pieei Alexander, de lng sediul Kripo. Kohl i artase
vnztorului poza plriei lui Gring i l ntreb dac tie
ce tip era. Omul nu tia, dar a promis c va face spturi.
Avem noroc? l ntreb Kohl.
A, da, da, am gsit rspunsul. Este o plrie Stetson.
Fabricat n Statele Unite. Dup cum tii, domnul ministru
Gring a dat mereu dovad de rafinament.
Kohl nu coment aceast remarc.
Se gsesc des pe la noi?
Nu, domnule, Destul de rar. Sunt scumpe, dup cum
v imaginai.
De unde mi-a putea cumpra una n Berlin?
168
Ga s fiu sincer, domnule, nu prea tiu. Ministrul, mi s-
a spus, a fcut o comand special la Londra.
Kohl i mulumi, puse receptorul n furc i-i spuse lui
Janssen ce aflase.
Deci, probabil, este american, spuse Janssen. Sau
poate c nu, de vreme ce Gring poart acelai tip de
plrie.
O pies mic din puzzle, Janssen. Dar vei descoperi c
multe astfel de mici firimituri i pot oferi o imagine mai
clar nct o singur bucat mare.
Scoase plicurile maro cu probe din buzunare i l alese pe
cel n care se afla glonul.
Kripo avea propriile sale laboratoare de criminalistic,
datnd de pe vremea cnd poliia prusac era cea mai
eficient for de aplicare a legii (dac nu cumva din
ntreaga lume: n vremea Republicii de la Weimar 15, poliia
prusac rezolva circa 97 la sut din dosarele criminale din
Berlin). Laboratorul fusese ns prduit i el de Gestapo,
care l golise att de echipament, ct i de personal, iar
angajaii tehnici de la sediul Kripo erau hruii i mult mai
puin competeni dect laboranii dinaintea lor. De aceea
Willi Kohl se strduise s devin el nsui expert n anumite
ramuri ale criminalisticii. n ciuda lipsei de interes pentru
arme, Kohl aproape c studiase sistematic balistica,
ghidndu-i abordarea dup cea a celui mai bun laborator
balistic din lume cel al Biroului Federal de Investigaii
condus de J. Edgar Hoover n Washington, D.C.

15 Republic federal i democraie parlamentar cu sediul politic la


Weimar, nfiinat n 1919, dup nfrngerea din Primul Rzboi Mondial.
A durat 14 ani, pn la preluarea puterii de ctre naziti, i s-a
confruntat cu hiperinflaia, extremismul de stnga i de dreapta i cu
ostilitatea Aliailor ctigtori n rzboi, care au restructurat de dou ori
despgubirile de rzboi, aruncnd Germania ntr-o criz economic,
politic i social, (n.tr.)

169
Scutur plicul pn ce glonul alunec pe o bucat curat
de hrtie.
Punndu-i monoclul la ochi, lu o penset i examina
glonul cu atenie.
Ochii ti sunt mai buni, spuse el. Uit-te tu.
Inspectorul candidat lu cu atenie glonul i monoclul, n
vreme ce Kohl scoase un dosar din sertarul lui. Coninea
fotografiile i schiele mai multor tipuri de gloane. Dosarul
era uria avea cteva sute de pagini dar inspectorul l
organizase dup calibru i dup numrul de ghinturi i
striaii drele presate pe un glon de ghinturile din
interiorul evii i dup cum erau torsionate spre dreapta
sau spre stnga. Dup numai cinci minute, Janssen
descoperi o asemnare.
Uau, asta e o veste bun, spuse Kohl.
Bun? Cum aa?
Ucigaul nostru a folosit o arm neobinuit. Uite. Este
un glon Largo de 9 milimetri. Provenit cei mai probabil de
la un Spanish Star Modelo A. E bine pentru noi, este rar. i,
dup cum ai observat i tu, este fie o arm nou, fie una nu
prea folosit. S sperm c e ultimul caz. Janssen, tu te
pricepi s nvri vorbele: te rog frumos, trimite o
telegram ctre toate seciile de poliie din zon. Pune-i s
mearg din magazin n magazin, s ntrebe dac nu cumva
au vndut un Star Modelo A nou ori puin uzat sau muniie
pentru un asemenea model, n ultimele cteva luni. Nu, hai
s spunem n ultimul an! Vreau numele i adresele tuturor
cumprtorilor.
Da, domnule.
Tnrul inspector candidat i not informaiile i plec
spre camera unde se afla telexul.
Stai puin, adaug n postscriptumul mesajului
descrierea suspectului nostru. i spune-le c este narmat.
Inspectorul alese cea mai bun fotografie a amprentelor
suspectului i una cu cele luate victimei. Oftnd, spuse:
170
i acum, trebuie s ncerc s fiu diplomat. Ursc
chestia asta.

171
CAPITOLUL ZECE

mi pare ru, inspectore Kohl, departamentul este


ocupat.
n ntregime?
Da, domnule, spuse eful de birou, un tip chel
mbrcat ntr-un costum strns, nchis pn sub brbie.
Acum cteva ore, ni s-a ordonat s oprim toate
celelalte investigaii i s alctuim o list cu toi indivizii pe
care-i avem prin dosare provenii din mediul rusesc sau
care ies n eviden.
Se aflau n holul biroului marii divizii de identificare a
Kripo, acolo unde se tceau analiza amprentelor i
antropometria.
Toi din Berlin?
Da. Se pare c s-a ridicat gradul de alert.
A, din nou problema securitii, pe care Krauss o
considerase prea insignifiant pentru a le-o pomeni
inspectorilor Kripo.
Se folosesc de analiti ai amprentelor pentru a verifica
dosare personale? Ce straniu, se folosesc i de specialiti
de la noi.
Au abandonat totul, rspunse tipul mititel i spilcuit.
Acestea sunt ordinele pe care le-am primit. De la sediul
central Sipo.
Himmler din nou, se gndi Kohl.
Te rog, Gerhard, astea sunt extrem de importante.
i art cartelele cu amprentele victimei i fotografiile.
Sunt fotografii bune. Gerhard le examina. Foarte clare.
172
Pune trei sau patru analiti s le examineze, te rog
Doar atta vreau.
Un surs bolnvicios crispa faa administratorului.
Nu pot, inspectore. Trei? Asta e imposibil.
Kohl era frustrat. Fiindc studiase tiina criminalisticii
din alte ri, se uita cu invidie la Statele Unite i la Anglia,
unde identificrile legitilor erau fcute aproape exclusiv pe
baza analizei amprentelor. Aici, da, amprentele erau
folosite pentru identificare, dar, spre deosebire de
americani, Germania nu avea un sistem uniform de analiz
a amprentelor. Fiecare arie geografic era diferit. Un
poliist din Westfalia putea analiza o amprent ntr-un fel, n
vreme ce un ofier de la Poliia Criminal o putea analiza
diferit. Trimind probele dintr-o parte ntr-alta, s-ar fi putut
face o identificare, dar procesul putea dura sptmni
ntregi. Kohl pledase mult vreme pentru standardizarea
analizei amprentelor pe tot cuprinsul rii, dar se izbise de
o considerabil rezisten i de o letargie general. i
ceruse, de asemenea, superiorului su s cumpere cteva
aparate de fotografiat americane, cu cablu de transmisie,
echipament remarcabil care putea transmite facsimilat, n
doar cteva minute, fotografii i imagini clare, cum ar fi
amprentele, cu ajutorul liniilor telefonice. Preul lor era,
oricum, destul de piperat, iar eful lui a respins cererea,
fr ca mcar s fi adus subiectul n discuie n faa
comandantului Poliiei.
Cu toate acestea, i mai ngrijortor pentru Kohl era c,
odat ce naional-socialitii ajunseser la putere,
amprentele cptaser o importan mai mic dect
anticul sistem de antropometrie al lui Bertillon16, n care

16 Alphonse Bertillon (1853-1914), ofier de poliie francez i cercettor


n biometrie. (n.tr.)

173
dimensiunile trupului, feei i capului erau folosite pentru
identificarea criminalilor. Kohl, ca muli ali detectivi
moderni, respingea analiza Berlillon, considernd-o greoaie.
Da, structura corporal a fiecruia dintre noi este foarte
diferit, dar erau necesare zeci de msurtori precise
pentru a defini pe cineva. i, spre deosebire de amprente,
criminalii lsau rareori la faa locului suficiente urme ale
corpului care s lege pe cineva de scena crimei, conform
datelor lui Bertillon.
Dar interesul naional-socialitilor pentru antropometrie
depea simpla identificare a unei persoane. Aceast
metod era cheia ctre ceea ce ei numeau tiina
criminobiologiei: cu ajutorul acesteia i puteau clasifica pe
oameni, indiferent de comportamentul lor, numai pe baza
caracteristicilor lor fizice. Sute de membri Gestapo i SS se
strduiau din rsputeri s coreleze lungimea nasului i
nuana pielii, de pild, cu nclinaia ctre criminalitate.
Obiectivul lui Himmler nu era i-i aduc pe criminali n faa
justiiei, ci s anihileze crima nainte de a se petrece.
n viziunea lui Kohl, acest el era pe ct de nfricotor,
pe att de nebunesc.
Uitndu-se la camera imens, cu mesele ei lungi pline de
oameni cocoai deasupra hrtiilor, Kohl decise pe loc c
diplomaia pe care o invocase la venire nu avusese efect.
Trebuia aplicat o nou tactic: viclenia.
Foarte bine. Spune-mi o dat cnd poi ncepe analiza.
Trebuie s-i spun lui Krauss ceva. M bate la cap de cteva
ore.
O pauz.
Pietr Krauss al nostru?
Krauss al Gestapoului, da. Am s-i spun ce ar trebui
i-i spun, Gerhard? Va dura o sptmn, zece zile?
Este implicat Gestapoul?
Krauss i cu mine investigm mpreun scena crimei.
Cel puin asta era adevrat. Mai mult sau mai puin.
174
Probabil c acest incident se leag de securitatea
naional, spuse brbatul, de data asta cam ncurcat.
Sunt sigur c are legtur, spuse Kohl. Este foarte
probabil ca aceste amprente s fie ale rusului cu pricina.
Brbatul nu mai spuse nimic, dar privi fotografiile. Era
att de slab! De ce purta un costum att de strmt?
Voi da amprentele astea unui specialist. Te voi suna
pentru rezultate.
F ce-oi face, rmn profund ndatorat, spuse Kohl, n
timp ce se gndea: Vleu, un expert? E mai degrab inutil,
dac nu cumva se ntmpl s gseasc din ntmplare o
potriveal.
Kohl i mulumi tehnicianului i urc treptele pn la
etajul unde se afla biroul su. Intr n biroul superiorului
su, Friedrich Horcher, eful inspectorilor din Berlin-
Potsdam.
Brbatul usciv i crunt, cu o musta demodat dat
cu cear, fusese un bun investigator n tinereea sa i
navigase cu pricepere pe curenii politici din Germania
recent. Poziia lui Horcher fa de Partid era ambigu:
fusese membru secret n zilele crunte al inflaiei, apoi
demisionase din cauza extremismului lui Hitler. Recent doar
reintrase n partid, probabil fr prea mare tragere de
inim, tras implacabil de direcia pe care se nscrisese
ntreaga ar. Sau poate c era un convertit sincer. Kohl nu
avea nicio idee care era adevrul.
Cum merge cazul sta, Willi? Cazul Aleea Dresda?
ncet, domnule. Adug mohort: Oamenii notri sunt
ocupai cu altceva, se pare. Oamenii notri.
Da, se ntmpl ceva. S-a dat vreo alarm ceva.
ntr-adevr.
M ntreb dac ai auzit ceva despre asta, medit
Horcher.
Nu, nimic.
i, cu toate acestea, suntem supui unei asemenea
175
tensiuni Ei cred c lumea are privirea ainut ctre noi i
c un om care a murit lng Grdina Zoologic ar putea
ruina imaginea oraului nostru pentru totdeauna.
La nivelul lui Horcher, ironia era un lux periculos, iar Kohl
nu o detect deloc n vocea efului su.
Avem vreun suspect?
Cte ceva despre felul n care arat, unele indicii
mrunte. Asta e tot.
Horcher i ordon hrtiile de pe birou.
Ar fi att de bine dac fptaul ar fi
strin? i sufl Kohl.
Exact.
Vom vedea A vrea s fac un lucru, domnule.
Victima nu a fost nc identificat. Acesta este un
dezavantaj. A vrea s publicm o fotografie n
Observatorul poporului i n Jurnal, s vedem dac l
recunoate cineva.
Horcher rse.
Fotografia unui cadavru n ziar?
Suntem extrem de dezavantajai de faptul c nu tim
cine este victima.
Le voi pune ntrebarea asta propaganditilor Partidului,
s vd ce are de spus ministrul Goebbels. n privina asta
trebuie s ne lmurim cu el.
V mulumesc, domnule. Kohl se ntoarse s plece.
Apoi, dup o pauz, spuse: nc ceva, domnule ef al
inspectorilor! Atept nc acel raport de la Gatow. A trecut o
sptmn. M ntrebam dac nu cumva l-ai primit
dumneavoastr.
Ce a fost la Gatow? O, incidentul acela armat?
Cele dou incidente, da! l corect Kohl. Dou
incidente cu arme.
n primul, dou familii care ieiser la picnic pe malul
rului Havel, n sud-vestul Berlinului, fuseser omorte prin
mpucare: muriser apte persoane, inclusiv trei copii. n
176
ziua urmtoare, a avut loc al doilea mcel: opt muncitori,
care triau n rulote ntre Gatow i Charlottenburg, suburbia
vestic la mod a Berlinului.
Comandantul poliiei din Gatow nu mai avusese de-a
face niciodat cu un asemenea caz i l pusese pe unul
dintre oamenii si s cheme Poliia Criminal n ajutor. Raul,
un tnr ofier foarte zelos, vorbise cu Kohl i trimisese
fotografii de la scena crimei la sediul Kripo din Piaa
Alexander. Dei nsprit de munca sa de la divizia de
omucideri, Willi Kohl fusese ocat la vederea mamelor i a
copiilor mpucai. Kripo avea jurisdicie asupra tuturor
crimelor non-politice din toat Germania, iar el voia ca
aceste crime s fie o prioritate.
Dar jurisdicia legal i alocarea resurselor erau dou
lucruri foarte diferite, n special n privina acestor crime, n
care victimele erau, l informase Raul, evrei, respectiv
polonezi.
i vom lsa pe cei de la Jandarmeria din Gatow s se
ocupe de asta, i spusese Horcher cu o sptmn n urm.
Omucideri la o asemenea scar? l ntreb Kohl,
preocupat i sceptic n acelai timp.
Jandarmeria suburban i rural investiga accidentele de
main i furturile de vaci. Iar eful poliiei din Gatow,
Wilhelm Meyerhoff, era un funcionar mrginit i lene, care
nu-i putea gsi nici pinea prjit pentru micul dejun fr
ajutor.
Astfel c Willi Kohl insistase pe lng Horcher pn cnd
primise permisiunea de a cerceta, cel puin, raportul fcut
la locul crimei. l sunase pe Raul i-l nvase fundamentele
tehnicii investigaiei i-i ceruse s interogheze martorii.
Jandarmul promisese s-i trimit raportul lui Kohl imediat ce
superiorul lui l va aproba. Kohl primise fotografiile, dar
nimic altceva.
Horcher spuse:
Nu am auzit nimic, Willi. Dar, iart-m: evrei, polonezi?
177
Avem acum alte prioriti.
Kohl spuse gnditor:
Desigur, domnule. neleg! M gndesc doar s nu-i
scpm pe cei din Kosis.
Comunitii? Ce au masacrele astea de-a face cu ei?
Nu mi-am format nicio idee pn nu am vzut
fotografiile. Dar am observat c aceste crime presupuneau
o anume organizare i c nu a existat nicio ncercare de a
le ascunde. Crimele mi se par prea evidente. Totul pare s
fie regizat.
Horcher se gndi un pic la asta.
Crezi c cei din Kosis au vrut s par c n spatele
acestor crime s-ar afla cei din SS sau din Gestapo? Da,
inteligent, Willi. Ticloii ia roii s-ar fi dedat, cu siguran,
la asta.
Kohl adug apoi:
n special cu ocazia Olimpiadei, cu presa strin aflat
n ora. Tare le-ar mai plcea comunitilor s mnjeasc
imaginea noastr n ochii lumii!
M voi uita peste raport, Willi. Voi da cteva telefoane.
Ai avut o intuiie remarcabil.
V mulumesc, domnule!
Acum scap de cazul sta din Aleea Dresda. Dac
eful poliiei noastre vrea un ora fr pat, va avea unul.
Kohl se ntoarse n biroul su i se aez greoi pe scaun
masndu-i piciorul i privind fotografiile celor dou familii
asasinate. Ceea ce-i spusese lui Horcher era o prostie.
Masacrul de la Gatow nu avea nicio legtur cu comunitii.
Nazitii era atrai ns de conspiraii ca porcii de gleata cu
lturi. Era jocurile pe care trebuia s le joace. Vai, ct de
mult se educase dup ianuarie 1933!
Puse fotografiile napoi n dosarul intitulat
Gatow/Charlottenburg i-l aez deoparte. Adun apoi
plicurile maro n care se aflau probele colectate n acea
dup-amiaz i le puse ntr-o cutie, pe care scrise
178
Incidentul din Aleea Dresda. Adug i fotografii ale
amprentelor, ale scenei crimei i ale victimei. Puse cutia la
vedere pe biroul su.
l sun pe expertul medical i afl c acesta este la o
cafea. Asistentul i spuse c primiser cadavrul
neidentificat A 25-7-36-Q de pe Aleea Dresda, dar c nu
avea nicio idee cnd urm s fie autopsiat. n acea noapte,
probabil. Kohl se ncrun. Sperase s-l prind pe doctor n
timpul autopsiei, dac nu s afle chiar c a terminat-o. Puse
receptorul n furc. Janssen se ntoarse.
Am trimis telexurile ctre seciile de poliie, domnule.
Le-am spus c este urgent.
Mulumesc.
Sun telefonul i rspunse. Era, din nou, Horcher.
Willi, ministrul Goebbels spune c nu putem prezenta
fotografii de oameni decedai n paginile ziarelor. Am
ncercat s-l conving. Am fost ct se poate de convingtor,
te asigur. Credeam c-l voi convinge. Dar, n cele din urm,
am euat.
Asta este, domnule ef al inspectorilor, v mulumesc.
nchise, gndindu-se cu cinism: Cu siguran, a fost tare
convingtor. Se ndoia chiar i de faptul c eful lui pusese
mna pe telefon s-l sune pe Goebbels.
Kohl i transmise inspectorului candidat ce-i spusese
Horcher.
Fir-ar, i vom atepta zile, ba chiar sptmni, pn
cnd un specialist n amprente ne va lmuri cum stm cu
amprentele pe care le-am gsit. Janssen, ia fotografia
aceea a victimei Nu, nu, cealalt unde pare mai puin
mort. Du-o la tipografia noastr i pune-i s printeze cinci
sute de copii. Spune-le c suntem foarte grbii. Spune-le
c este o investigaie comun Kripo/Gestapo. Putem cel
puin s-l exploatm pe inspectorul Krauss, de vreme ce el
ne-a fcut s ntrziem la Grdina de var. Lucru de care
sunt nc tulburat, trebuie s-i spun.
179
Da, domnule.
Exact cnd Janssen se ntorcea, zece minute mai trziu,
telefonul sun iar. Kohl ridic receptorul.
Da, Kohl la telefon.
Sunt Georg Jaeger. Ce mai faci?
Georg! Sunt n regul. Doar c muncesc smbt,
cnd speram s merg n Lustgarten17 cu familia. Dar asta e
treaba. Tu ce faci?
Muncesc i eu. Mereu la munc.
Jaeger fusese protejatul lui Kohl cu civa ani nainte. Era
un detectiv foarte talentat i, dup ce Partidul ajunsese la
putere, fusese solicitat s intre n Gestapo. A respins oferta
i refuzul su direct i-a ofensat, pare-se, pe nite oficiali. A
redevenit poliist n uniform o retrogradare de la poziia
de detectiv Kripo. Cu toate acestea, dup cum s-a dovedit,
Jaeger era foarte bun i la noul lui loc de munc i, n scurt
vreme, a ajuns s conduc secia Orpo din sectorul central-
nordic al Berlinului. n mod ironic, prea s fie cu mult mai
fericit pe trmul su ndeprtat dect n balta plin de
intrigi din Piaa Alexander.
Te sun pentru c sper s-mi dai o mn de ajutor,
profesore.
Kohl rse. i aminti c aa l numea Jaeger pe Kohl cnd
lucrau mpreun.
Despre ce ar fi vorba?
Tocmai am primit o telegram despre un suspect ntr-
un caz la care lucrezi.
Da, da, Georg. Ai gsit vreun magazin de arme care s

17 Parc aflat pe Insula Muzeului, n centrul Berlinului, lng Berliner


Stadtschloss. nfiinat n secolul al XVI-lea ca o grdin a palatului,
parcul a fost redesenat la nceputul secolului al XIX-lea de ctre
peisagistul Peter Joseph Lenn, care l-a mprit in ase sectoare, (n.tr.)

180
fi vndut un Spanish Star Modelo A? Deja?
Nu, dar i-am auzit pe nite tipi din SA plngndu-se de
un brbat care i-a atacat la o librrie de pe Rosenthaler
Strasse, nu cu mult timp n urm. Se potrivete descrierii
din mesajul tu.
Ce bine! Georg, mi eti de mare ajutor. A putea s
m ntlnesc cu ei la locul unde a avut loc atacul?
Nu vor coopera, dar m fac luntre i punte pentru c-i
pot controla dac sunt la mine n circumscripie. Fac tot
posibilul s fie prezeni. Cnd?
Acum. Imediat.
Cu siguran, profesore. Jaeger i ddu adresa din
Rosenthaler Strasse. Apoi ntreb: i cum este viaa pe-
acolo, la Alex?
Ar fi mai bine s lsm subiectul pe alt dat, cu nite
naps i bere.
Sigur c da, spuse comandantul Orpo cu nelegere,
gndindu-se probabil c inspectorul nu dorea s vorbeasc
despre asta la telefon.
Ceea ce era, fr ndoial, adevrat. Cu toate acestea,
motivul pentru care Kohl puse capt convorbirii avea mai
puin de-a face cu intrigile de la Alex i mai degrab cu un
accentuat sentiment de urgen c trebuia s-l gseasc
pe brbatul cu plrie ca a lui Gring.
Mai s fie, mormi militarul SA sarcastic, a venit un
detectiv Kripo s ne salveze? Ia uitai-v, camarazi, asta da
privelite ciudat!
Brbatul avea peste doi metri nlime i, ca multe
Cmri brune, era destul de bine fcut: contribuiser la
asta zilele de munc grea dinainte s intre n SA i defilrile
permanente i fr noim pe care le fceau n acele zile.
Sttea pe marginea trotuarului, innd cu vrful degetelor
plria cilindric de culoare maro-deschis.
Alt membru SA, mai scund, dar la fel de solid, se
sprijinea de zidul din fa al unei mici bcnii. Pe u era
181
atrnat un carton care anuna: Astzi nu avem unt, nu
avem carne de vit. Alturi era o librrie a crei fereastr
fusese spart. Trotuarul era plin de cioburi de sticl i de
resturi de cri. Brbatul avea faa crispat de durere,
inndu-se de mna bandajat. Un al treilea sttea posac
deoparte. Avea pete de snge pe pieptul cmii.
Ce te-a scos din birou, inspectare? ntreb primul
militar SA i continu: Cu siguran, nu noi. Ne-ar fi putut
mitralia cum a fcut-o Horst Wessel, dar asta tot nu te-ar fi
dezlipit de prjituric i cafeaua din Piaa Alexander.
Janssen se ncord la auzul vorbelor insulttoare, dar
Kohl l liniti din priviri i detectivul reui s se uite la cei
trei cu simpatie. Un om al poliiei sau un oficial
guvernamental de nivelul lui Kohl putea s le verse
militarilor SA de nivel inferior cum erau acetia crue de
insulte, fr s aib de suferit. ns acum aveau nevoie de
cooperarea lor.
A, dragii mei domni, nu avei niciun motiv s vorbii
aa. Kripo este la fel de interesat de bunstarea
dumneavoastr, ca de a oricrui alt cetean. V rog s-mi
dai amnunte n legtur cu ambuscada de azi.
Avei dreptate, inspectare, spuse matahala, dnd din
cap la auzul vorbelor atent meteugite ale lui Kohl. A fost
o ambuscad. A venit din spate tocmai cnd aplicam legea
referitoare la crile inadecvate.
i tu eti?
Hugo Felstedt. Sunt la comanda cazrmii de la
Berliner Stadtsckloss18.
Acesta era depozitul prsit al unei berrii, din cte tia
Kohl. l preluaser vreo dou duzini de Cmi brune.
Sckloss ajunsese s nsemne hotel ieftin.

18 Castelul din Berlin, (n.tr.)

182
Cine erau tipii tia? ntreb Kohl, dnd din cap ctre
librrie.
Un cuplu. So i soie, se pare.
Kohl se czni s pari ngrijorat. Privi n jur.
Au fugit i ei?
Exact.
n fine, al treilea militar SA reui s spun, printre dinii
spari:
A fost un plan, cu siguran. Cei doi ne-au distras
atenia i apoi a venit al treilea din spate. A srit pe noi cu
un baston.
neleg. i purta o plrie Stetson? Cum poart
ministrul Gring? i o cravat verde?
ntocmai, aprob matahala.
O cravat de o culoare iptoare, evreiasc.
I-ai vzut faa?
Are un nas uria i flci crnoase.
Sprncene stufoase. i buze groase.
Era aproape gras, adug i Felstedt. Ca pe coperta
din ultima sptmn a revistei Stormer. Ai vzut-o? Arta
exact ca omul de pe copert.
Stormer era revista pornografic i antisemit a lui Julius
Streicher. Cuprindea articole contrafcute despre crimele
comise de evrei i tmpenii despre inferioritatea lor rasial.
Pe copert erau prezentate caricaturi groteti ale evreilor.
Jenant chiar i pentru cei mai muli naional-socialiti,
revista era editat n continuare pentru c lui Hitler i
plcea stilul ei de tabloid.
Din pcate, am ratat numrul sta, spuse placid Kohl.
i individul vorbea germana?
Da.
Avea accent?
Un accent evreiesc.
Bine, bine, dar nu putea fi altfel de accent? Bavarez,
vestfalian, saxon?
183
Se prea poate. Matahala ddu din cap. Da cred c
da. i i, nu cred c ne-ar fi rnit dac ne-ar fi abordat
brbtete. Dar a procedat ca un la
Kohl l ntrerupse, insistnd:
Deci ar putea avea un accent strin?
Cei trei se priviri unul pe cellalt.
De unde s tim? N-am ieit niciodat din Berlin.
Poate un accent palestinian spuse altul. O fi de prin
zona aia.
n fine aadar, v-a atacat din spate cu bastonul.
i cu astea.
Al treilea i art dou boxuri de aram.
Astea sunt ale lui?
Nu, ale mele. Pe ale lui i le-a luat.
Da, neleg. V-a atacat pe la spate. Totui, dup cte
lovituri a nceput s v sngereze nasul?
Am czut cu capul nainte dup prima lovitur.
i unde ai fost atacai, mai exact?
Uite acolo.
i art o grdini care ocupa o poriune din trotuar.
Unul dintre camarazii notri a fugit s strige dup
ajutor. S-a ntors, dar evreul la la a luat-o la sntoasa,
ca un iepure.
n ce direcie?
n partea aia. Cteva alei mai jos, ctre est. O s v
art.
Numai o clip, spuse Kohl. Avea cumva o serviet?
Da.
A luat-o cu el?
Desigur. Acolo i ascunsese ciomagul.
Kohl ddu din cap ctre grdini. El i Janssen se
ndreptar acolo.
Nu are sens, opti inspectorul asistent ctre Kohl.
Atacai de un evreu uria narmat cu un box de alam i cu
o bt i probabil ali cincizeci de reprezentnd ai
184
Poporului ales n spatele lui.
Janssen, simt c relatrile martorilor i ale suspecilor
sunt ca fumul. Cuvintele n sine ar putea prea fr sens,
dar ar fi posibil sa ne indice unde este incendiul.
Se plimbar n jurul grdinii, privind pe jos cu atenie.
Aici, domnule, l chem entuziasmat Janssen.
Descoperir un mic ghid al Satului olimpic, n englez.
Kohl prinse curaj. Prea o coinciden stranie ca turitii
strini s se fi aflat n aceast zon linitit, i s fi pierdut
ghidul chiar pe locul unde avusese loc atacul. Paginile erau
umede i curate, semn c broura nu se afla n iarb de
prea mult vreme. Ridic ghidul cu o batist (existau cazuri
n care fuseser descoperite amprente pe hrtie).
Deschizndu-l cu atenie, nu descoperi nimic scris pe pagini
i niciun indiciu care ar fi putut duce la identificarea
posesorului. l rsfoi i apoi l bg n buzunar. i chem pe
militarii SA.
Venii ncoace, v rog!
Cei trei brbai se trr pn la grdin.
Stai acolo, pe un rnd.
Inspectorul fcu un semn ctre o palm de pmnt fr
iarb.
Cei trei se aliniar cu precizie, o activitate n care
membrii SA ddeau dovad de rezerve nesfrite de talent.
Kohl le examina ghetele i compar mrimea i forma cu
amprentele de talp din noroi, i ddu seama c atacatorul
avea picioare mai mari dect ale celor trei i c flecurile de
la tocurile lui erau foarte uzate.
Bun. Apoi se adres lui Felstedt: Arat-mi unde te-a
urmrit. Voi doi putei pleca.
Omul cu faa nsngerat i spuse:
Dup ce-l gsii, inspectore, s ne chemai pe noi.
Avem o celul n cazarm. Ne ocupm de el acolo.
Da, da, probabil c putem aranja ceva. i v voi lsa
suficient timp, n aa fel nct s se poat ocupa de el mai
185
mult de trei oameni.
Militarul SA ezit, ntrebndu-se dac nu cumva tocmai
fusese insultat. Se uit la cmara sa murdar de pete
crmizii.
Uitai-v la asta. Vai de el cnd l vom prinde, l vom
face s scuipe tot sngele din el! S mergem, camarade!
Cei doi se ndeprtar pe trotuar.
Pe aici A fugit pe aici.
Felstedt i duse pe Kohl i pe Janssen pe dou alei, pn
ajunser n suprapopulata strad Gormann.
Eram siguri c a fugit pe una dintre aceste alei. Am
pus oameni s acopere toate ieirile acestor strdue, dar
individul a disprut.
Kohl cercet cu atenie fiecare alee n parte. Unele se
desprindeau din strad, una sfrind ntr-o fundtur, altele
fcnd legtura cu alte strzi.
n regul, domnule, vom prelua noi de aici.
Fr camarazii si alturi, Felstedt era mult mai onest. Cu
o voce sczut, spuse:
Este un om periculos, inspectore.
i susii n continuare c descrierea pe care i-ai fcut-o
este exact?
Ezit o secund, apoi rspunse:
Un evreu. Cu siguran un evreu, da. Cu pr cre ca un
etiopian, nas evreiesc. Ochi de evreu.
Militarul SA rci petele de snge de pe cma, apoi se
ndeprt ano.
Ce idiot, murmur Janssen privind prudent ctre Kohl,
care adug:
Idiot, ca s fim politicoi. Inspectorul privi de-a lungul
aleilor, gnditor. Cu toate acestea, n ciuda orbirii sale
evidente, cred ceea ce ne-a spus comandantul Felstedt.
Suspectul nostru a fost ncolit, dar a reuit s scape din
mna a zeci de soldai SA. Vom cuta n pubelele de pe
alei, Janssen.
186
Da, domnule. Credei c a aruncat o parte din haine
sau servieta pentru a nu putea fi identificat?
Aa e logic.
Cercetar fiecare alee, uitndu-se n pubele: nimic n
afar de cutii vechi de carton, hrtii, conserve, sticle i
resturi putrezite de mncare.
Kohl rmase o secund cu minile n old i, privind njur,
ntreb:
Cine se ocup de cmile tale, Janssen?
Cmile mele?
Sunt mereu impecabil de curate i clcate.
Soia mea, desigur.
Atunci, transmite-i scuzele mele pentru c va trebui s
curee i s repare cmaa pe care o pori acum.
De ce ar trebui s-mi curee i s-mi repare cmaa?
Pentru c urmeaz s te aezi pe burt i s te strecori
n scurgerea aceea.
Dar
Da, da, tiu. Dar eu unul am fcut-o i nc de attea
ori. i cu vrsta, Janssen, ctigi unele privilegii. Acum
scoate-i haina. Este att de mtsoas! Pe asta nu va fi
nevoit s o repare.
Tnrul i ddu lui Kohl haina sa verde-nchis. Era chiar
frumoas. Familia lui Janssen era destul de nstrit, iar el
avea ceva bani pe lng salariul su de inspector candidat
era deci norocos, dac lum n considerare plata derizorie
pe care o primea un detectiv Kripo. Tnrul se aez n
genunchi pe pavaj, iar apoi, sprijinindu-se ntr-o mn, o
strecur pe cealalt prin grilajul ntunecos al scurgerii.
Dup cum avea s constate, cmaa sa n-a fost prea tare
murdrit n cele din urm, pentru c nu trecu mult i
tnrul strig:
Am gsit ceva aici, domnule!
Ridic privirea i puse pe pavaj un obiect maro mototolit.
Plria lui Gring. i, ca bonus, n interiorul plriei se afla
187
o cravat, de un verde cu adevrat iptor.
Janssen spuse c le gsise pe o bordur, la numai
jumtate de metru sub nivelul gurii de canalizare. Mai
cercet puin, dar nu mai gsi nimic.
Avem acum nite rspunsuri, Janssen, spuse Kohl,
examinnd interiorul plriei. Acolo era eticheta
fabricantului: Stetson Mity-Lite. O alta era a magazinului
care o pusese n vnzare: Haine brbteti Manny, New York
City.
Putem aduga acum mai multe la portretul suspectului
nostru.
Kohl i scoase monoclul din buzunarul vestei, i-l puse,
fcnd strmbtura de rigoare, i ncepu s examineze
cteva fire de pr prinse n banda interioar a plriei.
Are prul de lungime medie, castaniu-nchis, uor
rocat. n orice caz nu are prul negru, nici cre. Este un
fir drept. Fr urme de crem sau de briantin.
Kohl i ddu plria i cravata lui Janssen, linse vrful
creionului i i not aceste ultime informaii n carneelul
su, pe care apoi i nchise.
Unde mergem acum, domnule? Ne ntoarcem la Alex?
i ce s facem acolo? S mncm biscuii i s ne bem
cafelua, cum cred camarazii notri SA c facem toat ziua?
Sau s-i vedem pe cei de la Gestapo drenndu-ne resursele
pentru a aduna toi ruii din ora? Nu, cred c mai bine am
face o excursie cu maina. Sper c DKW-ul nu s-a
supranclzit din nou. Ultima dat cnd Heidi i cu mine am
luat copiii i am mers la ar, am stat pur i simplu dou
ore pe pturic n Falkenhagen19, fr s facem altceva
dect s ne uitm la vaci.

19 Localitate situat in nord-vestul Berlinului, acum cartier al oraului,


amplasat administrativ n arondismentul Spandau. (n.tr.)

188
CAPITOLUL UNSPREZECE

Taxiul pe care-l luase de la Satul olimpic l ls pe Paul


lng Piaa Ltzow, o pia aglomerat, aflat lng un
canal cafeniu cu ape sttute, la sudul Grdinii Zoologice.
Paul cobor adulmecnd apele fetide i rmase locului
pentru un moment, privind ncet n jur i ncercnd s se
orienteze. Nu vzu nicio privire care s-l msoare peste
marginea ziarelor, nici oameni n maro sau n uniformi care
s ncerce s treac neobservai. O lu spre est. Era o zon
tcut, rezidenial, cu unele case minunate, dar i altele
mai modeste. Amintindu-i perfect indicaiile lui Morgan,
merse o vreme de-a lungul canalului, l travers i se
ntoarse pe Prinz Heinrich Strasse. Ajunse de ndat pe o
strdu linitit. Era Aleea Magdeburg, mrginit de cldiri
rezideniale cu patru i cinci etaje care-i aminteau de
imobilele cam desuete din cartierul West Side, din
Manhattan. Aproape toate cldirile arborau steaguri, multe
dintre ele drapelul naionalist-socialist rou, alb i negru, iar
pe faada altora fluturau drapele cu cercurile olimpice. Pe
casa pe care o cuta, nr. 26, era arborat un drapel olimpic.
Aps butonul soneriei. O clip mai trziu, auzi sunetul
pailor. Perdeaua care acoperea o fereastr lateral se
mic parc ridicat de un subit curent de aer. Apoi nimic.
Se auzi zgomotul metalic al zvorului i ua se deschise.
Paul ddu din cap ctre femeie, care se uit la el
precaut.
Bun ziua, spuse el n german.
Eti Paul Schumann?
189
Da, eu sunt.
Era o femeie de circa patruzeci de ani, presupuse Paul.
Avea o fa slab i era mbrcat ntr-o rochie nflorat,
lung peste genunchi, din cele pe care Marion le eticheta
drept cam nestilate, demodate chiar de ani de zile. Prul
ei blond i vlurit era tiat scurt i, asemenea multor femei
vzute de el prin Berlin, nu era machiat. Pielea ei era
lipsit de strlucire, iar ochii ei cprui erau obosii, dar
acestea erau nite neajunsuri pe care cteva mese mai
consistente i dou-trei seri de somn relaxat le-ar fi putut
ndrepta. i, n mod curios, tocmai aceste trsturi o fceau
pe femeie s se par i mai atrgtoare. Nu era ca
prietenele lui Marion sau chiar ca Marion nsi care se
ferchezuiau att de tare, c uneori nici nu mai tiai cum
arat cu adevrat.
Sunt Kthe Richter. Bun venit n Berlin!
ntinse o mn slab i congestionat i i-o strnse pe-a
lui cu fermitate.
Nu am tiut cnd venii. Domnul Morgan mi-a spus c
pe parcursul acestui weekend. Oricum, apartamentul
dumneavoastr este pregtit. V rog s intrai!
El intr n hol. Mirosea a naftalin folosit pentru
alungarea moliilor, dar i a scorioar, i mai identifica un
iz subtil de liliac, probabil parfumul ei. Dup ce nchise i
zvori ua, femeia ridic iar o clip perdeaua i cercet
strada. Apoi i lu valiza i servieta din mn.
Nu, v rog
Le duc eu, spuse ea abrupt. Haidei pe aici.
l conduse ctre o u situat la jumtatea holului
ntunecos, unde nc se mai gseau lmpile de gaz de
odinioar alturi de instalaiile electrice mai noi. Pe ziduri
erau agate cteva scene pastorale decolorate, pictate n
ulei. Kthe deschise ua i i fcu semn s intre.
Apartamentul era mare, curat i abia mobilat. Ua de la
intrare se deschidea n sufragerie, n planul ndeprtat, la
190
stnga, se vedea dormitorul i de-a lungul zidului era o
mic buctrie, separat de restul sufrageriei de un
paravan japonez vopsit. Mesele erau acoperite cu figurine
de animale i ppui, cutiue lcuite din lemn cioplit i
evantaie ieftine de hrtie. Mai vzu i dou lmpi electrice
cam instabile. Un gramofon se afla n col, alturi de un
radio masiv, la care gazda se duse i-l deschise.
Camera de fumat se afl n partea din fa a casei.
Sunt convins c suntei obinuit doar cu camere de fumat
pentru brbai, dar aici o poate folosi toat lumea. Sunt
categoric n privina asta.
El nu folosea deloc camera pentru fumat. Ddu din cap.
Acum, spunei-mi dac v plac camerele. Mai am i
altele. Aruncnd o privire rapid prin apartament, Paul
spuse:
mi plac aa cum sunt.
Nu dorii s vedei mai mult? S v uitai prin dulapuri,
s verificai instalaia, s vedei dac v place privelitea
de n fereastr?
Paul observase c apartamentul era la parter, c
ferestrele nu aveau zbrele, ceea ce nsemna c putea iei
rapid pe fereastra dormitorului, pe cea lateral a
sufrageriei sau pe ua de la hol, care l-ar fi dus la alte
apartamente, aadar, ctre alte ieiri posibile. i spuse:
Dac apa nu iese din canalul peste care am trecut,
sunt sigur c va fi bine. n privina peisajului, m voi strdui
s m bucur de el.
Dup ce tuburile radioului se nclzir, o voce
brbteasc umplu camera. Dumnezeule! Cursul despre
sntate continua, insistnd din nou asupra desecrii
mlatinilor i a mprtierii insecticidelor pentru a omor
narii. Mcar conversaiile la gura sobei ale lui FDR 20 erau
20 Serie de treizeci de mesaje neoficiale n legtur cu Marea criz,
problemele sociale i economice din perioada interbelic i cea a celui

191
scurte i haioase. Merse la aparat, rsuci bulonul de acord,
cutnd un post cu muzic. Nu gsi niciunul, aa c nchise
radioul.
Nu te deranjeaz, nu?
E camera ta. Faci ce vrei. Privi cu un aer nesigur la
radioul care amuise i apoi i zise: Domnul Morgan mi-a
spus c eti american. ns germana ta este foarte bun.
Mulumit prinilor i bunicilor mei.
i lu valiza din mn, se duse n dormitor i o puse pe
pat. Geanta se scufund n saltea, iar el se ntreb dac nu
cumva aceasta era plin cu puf. Bunica lui i spusese c,
nainte s migreze la New York, avusese n Nrnberg un pat
cu saltea de puf, iar toat copilria lui, Paul fusese fascinat
de gndul c ai putea dormi n penele unei psri.
Cnd se ntoarse n sufragerie, Kthe i spuse:
ntre apte i opt dimineaa putei mnca un mic dejun
uor, de partea cealalt a holului. Spunei-mi, v rog, de cu
sear la ce or vrei s luai micul dejun. i dup-amiaza,
firete, avem cafea. Vei gsi o cafetier n dormitor. Baia
este mai ncolo, pe hol, dar deocamdat suntei singurul
nostru musafir. Cnd ne vom apropia de perioada
Olimpiadei, va fi mult mai populat pe-aici. Astzi suntei
rege pe Aleea Magdeburg la numrul 25. Castelul e al
dumneavoastr. Se ndrept ctre u. V voi aduce acum
cafeaua de dup-amiaz.
Nu trebuie s v deranjai. De fapt, eu
Ba da, ba da, o aduc. Intr n pre.
Dup ce iei pe hol, Paul se ntoarse n dormitor i vzu
c pe podea fojgiau o duzin de gndaci negri. Deschise
servieta i puse exemplarul din Mein Kampf-ul lui Hitler,
de-Al Doilea Rzboi Mondial, nregistrate de preedintele SUA Franklin
D. Roosevelt i radiodifuzate ntre 1933-1944. El este cel care a iniiat
seria mesajclni difuzate la radio i la televiziune de ctre preedinii
americani, (n.tr.)

192
unde avea paaportul fals i rublele, pe raftul cu cri. i
scoase puloverul, i rul mnecile bluzei sale de tenis, apoi
se spl pe mini i se terse cu un prosop jerpelit.
Kthe se ntoarse dup un moment cu o tav pe care
avea o cafetier de argint cam deformat, o ceac i o
farfuriu acoperit cu un milieu mpletit. Puse totul pe
msua din faa canapelei ncrcate cu perne.
V rog s v aezai.
El se aez, ncheindu-i la loc mnecile, apoi ntreb:
l cunoatei bine pe Reggie Morgan?
Nu, el doar a rspuns la un anun pentru camer i a
pltit n avans.
Acesta era rspunsul pe care-l atepta i Paul fu linitit s
afle c femeia nu avea nicio legtur cu Morgan, ceea ce ar
fi fcut-o suspect. Vzu cu coada ochiului c ea i studia
tietura din obraz.
Eti rnit?
Sunt nalt. M lovesc mereu la cap. Paul i atinse uor
faa, de parc s-ar fi lovit singur, pentru a-i ilustra
cuvintele. Pantomima l fcu s se simt prost i-i ls
braul n jos.
Ea se ridic.
Ateapt o clip, te rog!
Cteva minute mai trziu se ntoarse cu un plasture pe
care i-l oferi.
Mulumesc.
Mi-e team c n-am tinctur de iod. Am cutat i n-am
gsit.
El se duse n dormitor, unde, n faa oglinzii de deasupra
chiuvetei, i aplic plasturele.
Kthe i spuse:
Aici nu avem tavane joase, aa c eti n siguran.
Este casa ta? ntreb el cnd se ntoarse.
Nu. Este proprietatea unui brbat care se afl, n
prezent, n Olanda, i rspunse Kthe. Am grij de casa lui
193
i beneficiez de mas i cas.
Tipul are vreo legtur cu Olimpiada?
Cu Olimpiada? Nu, de ce?
Multe dintre steagurile de pe strad sunt naziste
vreau s spun naional-socialiste. Dar n faa casei tale este
arborat drapelul olimpic.
Da, da, rspunse ea surznd. Zilele acestea suntem
ptruni de spiritul jocurilor, nu-i aa?
Germana ei era fr greeal i felul ei de-a vorbi era
foarte articulat. n trecut, se gndi Paul, avusese o carier
diferit mult mai strlucitoare, dar minile muncite cu
unghii crpate i ochii aceia att de obosii spuneau istoria
unor greuti recente. Totui, Paul putea simi energia care
vibra n ca, hotrrea cu care spera la vremuri mai bune.
Asta, decise el, era o parte a atraciei pe care o simea
pentru ea.
Kthe i turn cafea.
Nu avem zahr pentru moment. Proviziile s-au
terminat.
O beau fr zahr.
ns avem trudel. L-am fcut pe cnd mai aveam
zahr. Lu milieul de deasupra farfuriei pe care se aflau
patra bucele mici de foietaj. tii ce este trudelul?
Mama mi fcea n fiecare smbt. Fratele i sora
mea o ajutau. ntindeau aluatul att de subire, c puteai
citi prin el.
Da, da, spuse ea entuziasmat, tot aa l fac i eu. Nu-i
ajutai s ntind aluatul?
Nu, niciodat. Nu eram prea talentat n buctrie.
Muc din trudel i spuse: Dar am mncat o groaz Este
foarte bun. Ddu din cap ctre cafetier. Ai vrea nite
cafea? S-i torn puin.
Mie? Femeia clipi. O, nu.
Paul sorbi cafeaua, care era slab. Era fcut din za
refolosit.
194
Vom vorbi n limba ta, spuse Kthe. i de ndat se
lans: Nu am fost niciodat n ara ta, dar a vrea tare mult
s merg.
El simi doar un uor v acolo unde n englez apare w, cel
mai greu sunet de pronunat pentru germani.
Engleza ta este bun, spuse Paul.
Vrei s spui bine, i scp ei, zmbind pentru c l
prinsese greind.
Paul spuse:
Nu, engleza este bun. Vorbeti bine englez. Bun
este adjectiv. Bine este adverb de cele mai multe ori.
Ea se ncrunt:
S m gndesc Da, da, ai dreptate. mi vine s
roesc de ruine. Domnul Morgan mi-a spus c eti scriitor.
i c ai fost la universitate, desigur.
Studiase doi ani la un mic colegiu din Brooklyn nainte s
abandoneze pentru a se nrola n armat i a pleca s lupte
n Frana. Dup aceea nu i mai gsise timp s-i termine
studiile. Cnd s-a ntors, viaa se complicase i perspectiva
colegiului se ndeprtase. De fapt, aflase mai multe despre
cuvinte i despre cri lucrnd cu bunicul i cu tatl su n
tipografie dect nvase n colegiu. Dar nu spuse nimic
despre asta.
Sunt profesoar. Adic, ar trebui s spun, am fost
profesoar. i nvam literatur pe copii. Dar i diferena
dintre voi face i voi fi fcut sau dintre a putea i
pot. Da, i dintre bun i bine. De aceea sunt acum
att de stnjenit.
Literatur englez?
Nu, german. Dei iubesc mult crile englezeti.
Se ls un moment de tcere. Paul cut prin buzunar,
i scoase paaportul i i-l nmna. Ea se ncrunt,
nvrtindu-l n mini i i-l ddu napoi.
Sunt cine spun c sunt.
Nu neleg.
195
Limba M-ai ntrebat despre limba englez pentru a
vedea dac sunt chiar un american, i nu un informator
naional-socialist. Am dreptate?
Eu
Ochii ei cprui se lsar n grab n jos, fixnd podeaua.
Era stnjenit.
E n regul, ddu el din cap. Uite aici. Fotografia.
Ea ncerc din nou s i-l dea napoi, dar se opri apoi i
compar fotografia cu figura lui. Paul i lu paaportul
napoi.
Da, ai dreptate. Sper c m vei ierta, domnule
Schumann.
Paul.
Ea zmbi, apoi spuse:
Trebuie s fii un jurnalist bine cotat ca s ai un spirit
att de ptrunztor e cuvntul?
Da, exact.
Cred c Partidul nu este att de srguincios i nici att
de bogat nct s angajeze americani care s spioneze
oameni mruni ca mine. Aa c pot s-i spun c nu le
sunt prea drag.
Oft, apoi continu:
A fost greeala mea. Nu m-am gndit. Le vorbeam
despre Goethe, poetul, elevilor mei i am spus, pur i
simplu, c i respect curajul dovedit atunci cnd i-a interzis
fiului su s lupte n Rzboiul de Independen german.
Pacifismul este o crim n Germania de azi. Am fost
concediat pentru c am spus asta i mi-au confiscat toate
crile. Scutur din cap: Iart-m. Am nceput s m plng.
L-ai citit? Pe Goethe?
Nu cred.
i-ar plcea. Este genial. Pur i simplu ese culori din
cuvinte. Dintre toate crile care mi-au fost luate, ale lui
sunt cele care-mi lipsesc cel mai mult.
Kthe privi cu poft la farfurioara cu trudele. Nu mnca-
196
se niciunul. Paul i ntinse farfuria, dar ea rspunse:
Nu, mulumesc.
Dac nu mnnci un trudel, voi considera c eti un
agent naional-socialist care ncearc s m otrveasc.
Ea cntri prjiturile din ochi i lu una. O mnc foarte
repede. Cnd Paul i ndrept privirea ctre msu pentru
a-i lua de acolo cecua cu cafea, o observ cu coada
ochiului cum adun firimiturile de pe mas ntre degete i
le duce la gur, privindu-l cu atenie pentru a se asigura c
n-o observ.
Cnd se ntoarse, Kthe spuse:
A, dar acum am fost neglijeni, tu i cu mine, cum se
ntmpl mereu la primele ntlniri. Trebuie s fim mai
prudeni. Asta mi-aduce aminte Art cu degetul
telefonul: Trebuie s fie mereu deconectat. S nu uii nicio
clip c au aparatur de ascultare. Iar cnd telefonezi
cuiva, s presupui mereu c particip la convorbire i o a
treia ureche, cea a unui lacheu naional-socialist. Este
valabil n special pentru convorbirile la mare distan pe
care le faci de la pot, cci cabinele telefonice de pe
strad sunt, se spune, sigure din punctul sta de vedere.
Mulumesc, spuse Paul. Dar dac ar asculta cineva
conversaiile mele telefonice ar muri de plictiseal: care
este populaia Berlinului, cte fripturi au mncat atleii, ct
de mult a durat construcia stadionului Chestii d-astea.
A, spuse Kthe cu blndee, ridicndu-se s plece,
ceea ce am vorbit n dup-amiaza asta, tu i cu mine, ar
putea fi considerat plicticos de mult lume, dar ar merita
cu prisosin o vizit a Gestapoului. Dac nu mai ru.

197
CAPITOLUL DOISPREZECE

Rabla Auto Union DKW a lui Willi Kohl reui s parcurg,


fr s se supranclzeasc, cei 20 de kilometri pn la
Satul olimpic din vestul Berlinului, n ciuda soarelui nemilos
care-i for pe cei doi ofieri s-i scoat hainele ceea ce
contravenea felului lor de-a fi, dar i regulamentelor Kripo.
Traseul i purt prin Charlottenburg i, dac i-ar fi
continuat drumul ctre sud-vest, ar fi ajuns la Gatow, cele
dou orae unde muncitorii polonezi i familiile de evrei
fuseser ucii. ngrozitoarele fotografii ale crimelor
continuau s se zbat n memoria lui Kohl, la fel ca petele
stricat n stomac.
Ajunser la intrarea principal, extrem de aglomerat, a
Satului. Maini particulare, taxiuri i autobuze aduceau
sportivi i angajai ai Satului; camioanele livrau cutii,
bagaje i echipament. i puser iar hainele i merser la
poart, unde i prezentar legitimaiile gardienilor care
erau militari din armata regulat i fur lsai s intre n
spaiosul i bine ngrijitul parc. n jurul lor oamenii trgeau
n crucioare valize i cufere pe largile trotuare ale aleii
centrale. Alii, n orturi i n cmi fr mneci, fceau
exerciii sau alergau.
Uite, spuse cu entuziasm Janssen, fcnd un semn cu
capul ctre un grup de brbai japonezi sau chinezi.
Kohl fu surprins s-i vad n cmi albe i n pantaloni
de flanel i nu ei bine, cine tie cum altfel. Cu o crp n
jurul alelor sau, poate, cu robe din mtase brodate pe ei.
n apropiere, civa brbai din Orientul Mijlociu cu un ten
198
msliniu se plimbau, doi dintre ei rznd de ceea ce spunea
al treilea. Willi Kohl se holba ca un colar. Cu siguran, i
vor plcea Jocurile Olimpice care ncepeau sptmna
urmtoare, dar era curios de asemenea s vad oameni de
pe aproape tot mapamondul, singurele ri mari care nu
participau fiind Spania i Rusia.
Poliitii localizar cminele unde erau cazai americanii.
n cldirea central se afla recepia. Se apropiar de ofierul
de legtur german.
Locotenente, spuse Kohl, observnd rangul pe
uniforma brbatului.
Acesta se ridic imediat i deveni tot mai atent pe
msur ce Kohl se identifica i i-l prezenta pe asistentul lui.
Heil Hitler. Ai venit aici cu treburi, domnule?
Aa este.
El descrise suspectul i l ntreb pe ofier dac vzuse
un asemenea brbat.
Nu, domnule, dar numai n cminele americanilor sunt
sute de oameni. Dup cum putei observa, cldirile sunt
destul de mari.
Kohl ncuviin.
Vreau s vorbesc cu cineva care nsoete echipa
american. Un oficial.
Da, domnule, gsesc eu pe cineva.
Cinci minute mai trziu se ntoarse cu un brbat deirai,
trecut de patruzeci de ani. Brbatul spuse n englez c
este unul dintre antrenorii efi. Purta pantaloni albi, largi i,
cu toate c era o cldur canicular, o bluz alb tricotat
peste cmaa sa alb. Kohl i ddu seama c, dac nu cu
mult vreme n urm zona de recepie fusese goal, acum
aproape se umpluse mai mult de zece atlei i alte
persoane veniser n acea sal, prefcndu-se c au de
lucru pe-acolo. Dup cum i amintea din armat, nimic nu
se rspndea mai repede ca tirile printre brbaii cazai
mpreun.
199
Ofierul german voia s fac pe interpretul, ns Kohl
prefer s le vorbeasc direct celor pe care-i interoga,
astfel c spuse ntr-o englez poticnit:
Domnule, sunt ofier la Poliia Criminal german, i
prezent legitimaia.
S-a ntmplat ceva?
Nu tim sigur nc. Dar, bun ncercm s gsim un
brbat cu care am vrea s vorbim. Probabil c-l cunoatei.
Este o chestiune extrem de important, preciz
Janssen ntr-o englez perfect.
Kohl nu tiuse c vorbete att de bine engleza.
Da, da, continu inspectorul. A avut aceast carte pe
care, se pare, a pierdut-o. i nmn ghidul, despachetndu-
l din batista n care fusese nfurat. O primesc persoanele
care au de-a face cu Jocurile Olimpice, nu-i aa?
ntocmai. Adic nu doar atleii, ci toat lumea. Cred c
am dat vreo mie sau pe-acolo. i alte ri au dat versiunea
n limba englez, s tii.
Da, dar noi am gsit i plria individului i aceasta a
fost cumprat din New York. Aa c, foarte probabil, este
americaner.
E-adevrat? ntreb prudent antrenorul. Plria lui?
Kohl continu:
Este un brbat masiv, credem noi, cu prul castaniu-
nchis, un pic rocat.
Castaniu-nchis?
Frustrat c vocabularul su este att de srac, Kohl privi
la Janssen, care interveni:
Prul su este drept i castaniu-nchis. Are o nuan
rocat. Poart un costum gri-deschis mai avea plria
aceasta i cravata.
Kohl fcu semn ctre Janssen, care scoase proba din
geanta sa. Antrenorul le privi fal s spun nimic i ridic
din umeri.
Poate c ne-ar ajuta mai mult dac ne-ai spune
200
despre ce este vorba.
Din nou, Kohl reflect ct de diferit era viaa n America.
Niciun german nu ar fi ndrznit s ntrebe un poliist de ar
vrea s afle ceva anume.
Este o problem de securitate a statului.
Securitate a statului. Mda Bine, mi-ar plcea s ajut,
cu siguran. Numai c, dac nu ne spunei mai clar despre
ce este vorba
Kohl se uit n jur.
Poate c unii dintre ei l cunosc pe brbatul acesta.
Antrenorul i chem.
tie vreunul dintre voi ale cui sunt astea?
Atleii ddur din cap n semn c nu tiu sau mormir;
Nu sau N.
Atunci, poate c avei o list da, da, o list a
persoanelor care au venit cu dumneavoastr. i adresele.
S vedem cine locuiete n New York.
V putem da una, care conine ns numai membrii
echipei i antrenorii ei. Doar nu credei c
Nu, nu.
Kohl nu credea c asasinul fcea parte din echip. Atleii
erau n lumina reflectoarelor. Era greu de crezut c vreunul
dintre ei s-ar fi evaporat din Sat chiar din prima sa zi
petrecut n Berlin, c ar fi omort un om, ar fi vizitat
diferite locuri n ora avnd cine tie ce misiune i c s-ar fi
ntors apoi, fr s strneasc suspiciunea cuiva.
M ndoiesc c acest om este sportiv.
Asta e. Mi-e team c nu v pot ajuta prea mult.
Antrenorul i ncruci minile peste piept. tii, domnule
ofier, pot s pun pariu c departamentul dumneavoastr
de imigraii tiu care sunt adresele vizitatorilor. I-au urmrit
pe toi cei care au intrat i au prsit ara, nu-i aa? Am
auzit c avei nite colegi foarte pricepui la treaba asta
aici, n Germania.
Da, da. La asta m gndeam i eu. Din nefericire,
201
informaiile nu au i adresa de acas, ci doar naionalitatea
persoanei.
Oh, ghinion!
Kohl insist:
i mai speram ceva: c exist o eviden a vaporului,
o list a pasagerilor de pe Manhattan! Deseori acolo se
gsesc i adresele.
A, mda. Asta pun pariu c avem. Dei cred c
nelegei c au fost aproape o mie de oameni pe vapor.
neleg, dar v rog nc sunt ncreztor c a putea
s gsesc lista aceasta.
Sunt convins. Numai c Nu-mi place deloc s m
pun dea curmeziul, domnule ofier, numai c m gndesc
c acest cmin tii, cred c am putea avea statut
diplomatic. Teritoriu suveran. Aa c, dac stau i m
gndesc, ar trebui s avei mandat.
Kohl i aminti situaiile n care un judector trebuia s
aprobe mandatul pentru percheziionarea casei unui
suspect sau s cear predarea probelor. Constituia de la
Weimar, documentul care a creat Republica Germania dup
rzboi, avea multe asemenea prevederi, n mare msur
mprumutate de la americani. (Avea o singur scpare,
destul de semnificativ, de care Hitler a profitat imediat:
dreptul preedintelui de a suspenda pe termen nedefinit
doar drepturile cetenilor.)
O, deocamdat cercetez doar unele amnunte, aa c
nu am mandat.
M-a simi mult mai bine dac ai avea unul.
Este o chestiune destul de urgent.
Sunt sigur c este. Dar, nu-i aa, ar putea fi mai bine
i pentru voi. Nu, vrem s jumulim pe nimeni de pene. Din
punct de vedere diplomatic, desigur! S jumulim
penele, nelegei ce vreau s spun?
neleg cuvintele.
Aa c, ce zid dac efu tu sun ambasada sau
202
Comitetul Olimpic? Ei mi pot da mie acceptul i atunci,
indiferent ce vei dori, v voi da pe un platou de argint.
Acceptul. Da, da. Ambasada Statelor Unite probabil c i
va da aprobarea, se gndi Kohl, dac se ocupa de cerere n
mod potrivit. Americanii nu ar dori s se rspndeasc
tirea c un uciga a intrat n Germania odat cu echipa lor
olimpic.
Foarte bine, domnule, spuse Kohl politicos. Voi lua
legtura cu ambasada i cu Comitetul Olimpic, aa cum mi-
ai sugerat.
Bun. Avei grij. i, s nu uit, noroc la Jocuri. Bieii
votri o s ne dea mult de furc dac vrem s-i nvingem.
Voi fi de fa, n public, spuse Kohl. Mi-am cumprat
bilete de mai bine de un an.
i luar rmas-bun, iar Kohl i inspectorul candidat
ieir.
l vom cuta pe Horcher de la radioul din main,
Janssen. Sunt convins c poate lua legtura cu ambasada
american. Asta ar putea fi Kohl tcu. Simi un miros
ptrunztor cumva familiar, cu toate acestea nepotrivit.
Ceva e n neregul.
Ce?
Ia-o pe-aici. Repede! Kohl ncepu s mearg repede,
ajungnd n spatele cldirii centrale americane. Mirosul era
de fum, dar nu prea fum de la buctrie, ca acela pe care-
l simeai uneori vara de la grtarele cu crbuni, ci fum de la
focul dintr-o sob, un miros rar n iulie.
Ce scrie, Janssen? Pe semnul acela? Nu neleg
engleza.
Spune Duuri/Saun.
Nu se poate!
Ce se ntmpl, domnule?
Kohl intr ntr-o ncpere de mari dimensiuni, cu pavaj pe
jos. Spltorul era la stnga, duurile la dreapta i o u
separat ducea la saun. Ctre aceasta se ndrept Kohl i
203
o izbi de zid. nuntru era o sob deasupra creia se afla o
tav mare plin cu pietre. Alturi erau glei cu ap care,
cu ajutorul unor polonice mari, putea fi aruncat peste
pietrele ncinse, pentru a produce abur. Doi negri mbrcai
n echipament bleumarin de antrenament stteau lng
soba n care ardea focul. Unul, care se aplecase ctre uia
sobei, avea un chip rotund, plcut, i o frunte foarte nalt,
iar cellalt era mai slab, iar prul lui, mai des dect al
colegului su, i acoperea fruntea. Cel cu faa rotund se
ridic i nchise uia sobei de metal. Se ntoarse i privi
ctre inspector cu un surs plcut.
Bun ziua, domnilor, spuse Kohl, din nou ntr-o englez
ngrozitoare. Eu sunt
Am auzit deja. Ce mai facei, domnule inspector? Ai
amenajat un loc minunat pentru noi aici. Satul, vreau s
spun.
Mi-a mirosit a fum i m-am ngrijorat.
Nu fceam dect s am focul.
Nu e nimic mai bun ca aburul pentru durerile
musculare, adug i prietenul lui.
Kohl se holb la ua de sticl a sobei. uberul era deschis
la maximum i flcrile se zbateau mnioase. Vzu
nuntru cteva buci de hrtie alb care se chirceau,
transformndu-se n cenu.
Domnule, ncepu brusc Janssen n german, ce sunt?
Dar Kohl i retez fraza cu o scuturtur din cap i l fix
pe primul brbat cu care vorbise.
Suntei?
Kohl se uit chior la el, apoi csc ochii.
Da, da, suntei Jesse Owens, marele alergtor.
Kohl pronun numele n engleza sa foarte germanizat,
Yessa Ovens.
Surprins, brbatul i ntinse mna transpirat.
Scuturndu-i puternic braul, Kohl se holb la cellalt
negru.
204
Ralph Metcalfe, spuse atletul, prezentndu-se.
O a doua strngere de mini.
i el face parte din echip, spuse Owens.
Da, da, am auzit i de dumneavoastr. Ai ctigat la
Los Angeles n statul California la ultimele Jocuri. Bine ai
venit i dumneavoastr!
Ochii lui Kohl scrutar focul.
Facei saun naintea exerciiilor?
Uneori nainte, alteori dup, spuse Owens.
Obinuii s facei saun, domnule inspector? ntreb
Metcalfe.
Da, da, uneori. n ultima vreme, cel mai des fac bi la
picioare.
Dureri la picioare, spuse Owens fcnd cu ochiul. i n
totul despre asta. Hei, de ce n-am merge afar, domnule
inspector? E mult mai rcoare.
Deschise ua pentru Kohl i Janssen. Ofierii Kripo ezitar.
Dar n cele din urm l urmar pe Metcalfe pe tpanul
ierbos din spatele cminului.
Avei o ar frumoas, domnule inspector, spuse
Metcalfe.
Da, e-adevrat.
Kohl privi cum se ridic fumul din coul metalic de
deasupra saunei.
Sperm s avei noroc i s-l gsii pe tipul pe care
cutai, spuse Owens.
Da, da. M gndesc c nu are vreun rost s v ntreb
dac tii pe cineva care s poarte o plrie Stetson i o
cravat verde. Un brbat masiv?
mi pare ru, nu tiu pe nimeni care s arate aa.
Se uit la Metcalfe, care ddu din cap, semn c nici el nu
tia.
Janssen ntreb:
tii pe cineva care a venit aici cu echipa i care,
probabil, a plecat mai trziu? S fi plecat n Berlin sau n
205
alt parte?
Cei doi se uitar din nou unul la altul.
N, mi-e team c nu, spuse Owens.
Cu siguran, nici eu nu tiu, adug Metcalfe.
Ei bine, a fost o onoare s v cunosc.
Mulumim, domnule.
Am urmrit tirile despre cursele dumneavoastr de
unde oare? Din statul Michigan? Anul trecut, etapele de
calificare?
Ann Arbor. Ai auzit de ele?
Owens rse, din nou surprins.
Da, da. Recorduri mondiale. Din nefericire, nu prea
mai primim acum multe tiri din America. Cu toate acestea,
atept cu nerbdare Olimpiada. Dar am patru bilete i cinci
copii, la care se adaug soia i viitorul ginere. Vom fi
prezeni i vom participa pe schimburi, aa ai spune
dumneavoastr, nu? Cldura nu v va face probleme?
Am crescut alergnd n Vestul Mijlociu. n mare
msur, era aceeai vreme ca aici.
Brusc serios, Janssen spuse:
tii, exist muli oameni n Germania care sper s nu
ctigai.
Metcalfe se ncrunt i spuse:
Din cauza tmpeniei leia ce crede Hitler despre
colorai?
Nu, spuse tnrul asistent. Apoi chipul lui se sparse
ntr-un zmbet: Pentru c agenii de pariuri ar fi arestai
dac ar accepta pariuri puse pe strini. Nu putem paria
dect pe sportivii germani.
Owens rdea n hohote.
Aadar, vei paria mpotriva noastr? ntreb el.
O, am paria pe voi, spuse Kohl. Dar, din pcate, nu
putem.
Pentru c este ilegal?
Nu, pentru c noi suntem doar nite srcani de
206
poliiti. Aa c alergai ca Die Luft, ca vntul, cum ai
spune voi, americanii, corect? Alergai ca vntul, Herr
Owens i Herr Metcalfe! Voi fi n tribune. i v voi ncuraja,
dei poate c n tcere
Haide, Janssen.
Kohl fcu civa pai, apoi se opri i se ntoarse: Vreau s
v ntreb nc o dat, suntei siguri c nimeni nu purta pe-
aici plrie Stetson? Nu, nu, desigur nu, c altfel mi-ai
fi spus. V urez o zi bun.
Ocolir cldirea i se ndreptar ctre ieirea din Satul
olimpic.
Acelea erau documentele vaporului, cele care
conineau i numele ucigaului, domnule? Foile alea pe
care le ardeau negrii n sob?
Este posibil. Dar spune mereu suspectul, nu uita
asta! Nu ucigaul.
Mirosul hrtiei arse plutea prin aerul ncins, pn la nrile
lui Kohl, parc n btaie de joc, amplificndu-i frustrarea.
i ce putem face?
Nimic, spuse Kohl simplu, oftnd suprat. Nu putem
face nimic. i a fost greeala mea.
Greeala dumneavoastr, domnule?
Ah, subtilitile muncii noastre, Janssen Mi-am dorit
s nu dezvlui nimic despre inteniile noastre, astfel c i-
am spus antrenorului aceluia c l caut pe om pentru
probleme care in de securitatea statului, ceea ce
spunem cam prea cu drag inim n zilele noastre. Ceea ce
am spus le-a sugerat nu c ar fi vorba despre asasinarea
unei victime inocente, ci, probabil, despre o ofens adus
autoritii guvernamentale care, desigur, a fost n rzboi
cu ara lor acum mai puin de douzeci de ani. Muli dintre
atleii ia au pierdut, cu siguran, rude, chiar tai, ucii de
armata Kaiserului, i poate c li se pare un gest patriotic s
protejeze un asemenea om. Iar acum este prea trziu s
retrag ceea ce am spus cu atta neglijen.
207
Cnd ajunser pe oseaua din faa Satului, Janssen se
ndrept ctre locul unde parcaser DKW-ul, dar Kohl l
ntreb:
Unde te duci?
Nu ne ntoarcem la Berlin?
Nu nc. Nu au vrut s ne dea lista de pasageri. Dar
faptul c au distrus probe implic un motiv, care ar putea fi
descoperit, din punct de vedere logic, chiar lng punctul n
care i-am pierdut urma. Aa c vom face nite investigaii.
Trebuie s ne continum cercetrile cu propriile noastre
fore i ajutndu-ne de bietele noastre picioare Mm,
mncarea aia miroase bine, nu? Se gtete bine pentru
sportivi. mi amintesc de pe vremea cnd obinuiam s not
zilnic. Cu ani n urm. Din cauza asta puteam mnca orice,
fr s m-ngra un gram. Tare mi-e c acele zile sunt
departe, n urm! Ia-o la dreapta aici, Janssen, la dreapta!

Reinhard Ernst arunc telefonul n furc i nchise ochii.


Se ls pe spate, n fotoliul su masiv din biroul pe care-l
avea n Cancelarie. Pentru prima dat n ultimele cteva
zile, se simea mulumit nu, de fapt era chiar fericit. l
cotropi un sentiment al victoriei, la fel de intens ca acela
cnd el i cei aizeci i apte de supravieuitori cuceriser,
la Verdun, reduta de nord-vest, nfrngnd cei trei sute de
soldai ai Aliailor. Aa a ctigat Crucea de fier, clasa I, i o
privire admirativ din partea lui Wilhelm II (i numai braul
beteag al Kaiserului l-a oprit s prind el nsui decoraia pe
pieptul lui Ernst) dar succesul de astzi, care, desigur,
putea s nu fie ntmpinat cu aclamaii publice era cu mult
mai plcut.
Una dintre cele mai mari probleme cu care se confrunta
n reconstrucia marinei germane era acea seciune din
Tratatul de la Versailies care interzicea Germaniei s aib
submarine i limita flota de nave de rzboi la ase
cuirasate, ase crucitoare de mic tonaj, dousprezece
208
distrugtoare i dousprezece nave torpiloare.
Absurd, firete, chiar i pentru un sistem defensiv
rudimentar.
ns n ultimul an Ernst pusese la cale o lovitur. El i
impertinentul ambasador plenipoteniar Joachim von
Ribbentrop negociaser Tratatul naval anglo-german, care
permitea construcia de submarine i ridica limitele flotei
de suprafa la 35 la sut din mrimea pe care o avea flota
Angliei. Dar cea mai important parte a pactului nu fusese
pus la ncercare pn acum. Fusese ideea strlucitoare a
lui Ernst s-l sftuiasc pe Ribbentrop s negocieze
procentajul nu ca numr de nave, ua cum prevedea
Tratatul de la Versailies, ci ca tonaj.
Germania avea acum dreptul legal s construiasc i mai
multe vase dect cele britanice, ct vreme tonajul total al
fiolei nu depea magicele 35 de procente. Mai mult, Ernst
i Erich Raeder, comandantul-ef al marinei, doriser
dintotdeauna s creeze o flot de lupt mai uoar, mai
flexibil i mai mortal dect cuirasatele mthloase care
constituiau miezul flotei de rzboi britanice vapoare att
de vulnerabile la atacurile aeriene i submarine.
Singura problem era dac englezii nu vor pretinde c au
fost nelai cnd vor revizui rapoartele antierelor navale i
vor descoperi c flota german este mult mai mare dect
se ateptau.
Cu toate acestea, cel care se aflase la captul cellalt al
liniei telefonice, un consultant diplomatic german de la
ambasada din Londra, i spusese c guvernul britanic
revizuise cifrele i le aprobase fr s ezite.
Ce succes imens!
Ernst scrise o not ctre Fhrer pentru a-i transmite
vetile bune i chem un curier care avea s i-o livreze
personal.
Chiar cnd ceasul din perete sun ora patru, n biroul lui
Ernst intr un brbat cu chelie, de vrst medie, purtnd o
209
hain verde de tweed i pantaloni largi reiai:
Colonele, eu tocmai
Ernst scutur din cap i-i puse degetul pe buze,
fcndu-i semn s tac profesorului doctor Ludwig Keitel.
Colonelul se rsuci i privi pe fereastr.
Ce dup-amiaz minunat!
Keitel se ncrunt. Era una dintre cele mai toride zile ale
anului, aproape 34 de grade, iar vntul purta particule de
nisip. Rmase ns tcut, cu o sprncean ridicat.
Ernst fcu un semn ctre u. Keitel ncuviin i ieirii
mpreun pe hol, apoi prsir cldirea Cancelariei. O luar
spre nord, pe Wilhelm Strasse, i continuar plimbarea pe
Unter den Linden i apoi merser ctre vest, discutnd doar
despre vreme, Olimpiad, despre un nou film american a
crui premier urma s aib loc n curnd. Ca i Fhrer-ul,
amndoi erau admiratori ai actriei americane Greta Garbo.
Filmul ei Anna Karenina21 tocmai fusese aprobat pentru
difuzare n cinematografele din Germania, n ciuda
decorurilor ruseti i a moralitii ndoielnice. Discutnd
despre filmele ei recente, cei doi intrar n Tiergarten,
imediat dup Poarta Brandenburg.
n cele din urm, uitndu-se s vad dac nu au fost
urmrii sau dac nu sunt cumva supravegheai, Keitel
spuse:
Despre ce este vorba, Reinhard?
S-a declanat nebunia, doctore.
Ernst oft.
Glumeti, nu? ntreb profesorul pe un ton sardonic.
Ieri, Fhrer-ul mi-a cerut un raport despre Studiul
Waltham. Keitel tcu un moment, prnd c diger aceast
veste.
21 Film regizat de Clarence Brown i lansat n 1935. Greta Garbo a
primit Premiul criticii americane din New York pentru cea mai bun
actri. (n.tr.)

210
Fhrer-ul nsui?
Speram s fi uitat. A fost extrem de preocupat de
Olimpiad. Dar se pare c nu i art lui Keitel biletul
primit de la Hitler i i povesti apoi cum aflase Fhrer-ul
despre studiu. S-i mulumim tipului cu multe riduri i
multe, mult mai multe kilograme.
Hermann grsanul, spuse tare Keitel, oftnd cu
amrciune.
Stt, fcu Ernst. Vorbete i tu mai nflorat.
Era o expresie banal pe-atunci, care nsemna s spui
numai lucruri bune atunci cnd pomeneti numele
oficialilor partidului n public.
Keitel ridic din umeri. Apoi, cu o voce mai temperat,
continu:
De ce i-ar psa de noi?
Ernst nu avea nici timp i nici energie s discute
mainaiunile din interiorul guvernrii naional-socialiste cu
un om a crui via era esenialmente academic.
Ei bine, prietene, spuse Keitel, ce vom face de-acum
nainte?
Am hotrt c aprarea cea mai bun e atacul. Vom
riposta energic. Luni i voi nainta un raport. Un raport
detaliat.
Peste dou zile? l lu Keitel peste picior. Nu avem
dect date brute i chiar i astea sunt foarte limitate. Nu
poi s-i spui c n cteva luni vom avea o analiz mai
temeinic? Am putea
Nu, doctore, spuse Ernst rznd.
Dac nu putea vorbi mai nflorat, mcar s vorbeasc n
oapt.
Nimeni nu are voie s-i spun Fhrer-ului s atepte
cteva luni. Sau zile sau minute. Nu, cel mai bine pentru
noi este s o facem acum. O lovitur de fulger. Aa trebuie
s facem. Gring i va continua intriga i i-ar putea bga
coada suficient pentru ca Fhrer-ul s sape mai adnc, s
211
nu-i plac ce gsete i s pun capt studiului n
ntregime. n dosarul pe care l-a furat erau pomenite cteva
dintre scrierile lui Freud. Asta a pomenit la ntlnirea de ieri.
Cred c expresia a fost doctorii ia evrei care se ocupi cu
mintea omului. Ar fi trebuit s vezi faa Fhrer-ului.
Credeam c sunt pe drumul spre Oranienburg.
Freud a fost genial, opti Keitel. Importante sunt ideile.
Ne putem folosi de ideile lui. i de acelea ale altor
psihologi. Dar
Freud a fost psihanalist.
Ah, universitarii tia, i spuse Ernst. Mai ri dect
politicienii.
Dar n-o s-i citim n studiul nostru.
Asta este o fraud, din punct de vedere intelectual,
spuse morocnos Keitel. Integritatea moral este
important.
n aceste circumstane, nu, nu este, replic ferm Ernst.
Nu vom publica cercetrile astea ntr-o revist universitar.
Nu despre asta este vorba.
Bine, bine, spuse Keitel nerbdtor. Chestiunea asta
nu rezolv nicicum ngrijorarea mea. Nu sunt suficiente
date.
tiu. Am decis c trebuie s gsim mai muli voluntari.
Doisprezece. Va fi cel mai mare grup de pn acum, s-l
impresionm pe Fhrer i s-l facem s nu mai plece
urechea la ce spune Gring.
Profesorul rse la auzul vorbelor lui Ernst.
Nu vom avea timp. Pn luni diminea? Nu, nu, clar
nu putem.
Ba da, putem, Trebuie s putem! Munca noastr este
prea important ca s pierdem aceast disput. Vom
organiza o nou sesiune la colegiu, mine dup-amiaz. Voi
pune pe hrtie pentru Conductor viziunea noastr
magnific despre noua armat german. Voi folosi cel mai
bun discurs diplomatic de care sunt n stare. tiu cele mai
212
bune ntorsturi de fraz. Se uit n jur. O alt oapt: Ct
despre ministrul aviaiei, i vom trage preul de sub
picioarele alea grase.
Bnuiesc c putem ncerca, spuse Keitel nesigur.
Nu, chiar vom face asta, spuse Ernst. Nu exist s
ncercm. Fie reuim, fie nu. i ddu seama c prea un
ofier care dsclete un subordonat. Zmbi gnditor i
adug: Situaia asta nu m face mai fericit ca tine,
Ludwig. La sfritul sta de sptmn speram s m
relaxez. S petrec ceva timp cu nepotul meu. Voiam s
construim mpreun o barc, dar va fi timp de relaxare
dup aceea. Colonelul adug: Dup ce murim.
Keitel nu spuse nimic, dar Ernst vzu cu coada ochiului
c profesorul i ntoarse, nesigur, capul ctre el.
Glumesc, prietene, spuse colonelul. Glumesc. Acum,
las-m s-i spun nite nouti extraordinare despre noua
noastr for naval.

213
CAPITOLUL TREISPREZECE

Bronzul nverzit al statuii lui Hitler, ridicndu-se falnic


peste trupele czute n lupt, dar care-i pstraser
nobleea, monument ridicat n Piaa Noiembrie 1923, era
impresionam, ns era situat ntr-o zon foarte diferit de
celelalte vzute de Paul n Berlin. Prin vntul plin de praf
zburau hrtii i mirosea acru a gunoi. Telalii vindeau marf
ieftin i fructe, iar un artist care-i avea atelierul ntr-un
cru ubred i-ar fi putut desena portretul pentru civa
pfenigi. n pragul uilor stteau curve btrne fr licen
sau puicue tinere. Brbai fr un membru i echipai cu
hamuri bizare i proteze metalice se trau sau trgeau de
roile crucioarelor de invalizi n susul i-n josul trotuarului,
cerind. Unul avea un carton pe piept pe care scria: Mi-am
dat picioarele pentru ara mea.. Tu ce poi s-mi dai mie?
Era de parc ar fi trecut dincolo de perdeaua dup care i
mturase Hitler tot gunoiul i toi nedoriii Berlinului.
Paul depi poarta de fier ruginit i se aez cu faa la
statuia lui Hitler, pe una dintre bncile parcului, dintre care
vreo ase erau ocupate.
Observ o plac de bronz i o citi, aflnd c monumeniul
era dedicat Puciului de la berrie din toamna lui 1923 22,
cnd, conform prozei bombastice gravate n metal, nobilii
22 Puciul de la berrie (Hitlerputsch) a fost o tentativ euat de
lovilur de stat, care a avut loc ntre 8 i 9 noiembrie 1923, cnd Adolf
Hitler i generalul Erich Ludendorff au ncercat s preia puterea politic
n Munchen, Bavaria i Germania, (n.tr.)

214
vizionari ai naional-socialismului se ridicaser eroic
mpotriva puterii corupte de la Weimar i ncercaser s
scoat ara din minile celor-care-njunghie-pe-la-spate
(limba german, dup cum tia Paul, era foarte bun cnd
era vorba s compui un cuvnt din ct mai multe posibil).
n scurt vreme, nesfritele i obositele laude aduse lui
Hitler i Gring l obosir. Se sprijini de sptarul bncii i-i
frec faa. Soarele ncepuse s coboare, dar era nc
strlucitor i nemilos de fierbinte. Sttea acolo doar de un
minut sau dou, cnd Reggie Morgan travers strada, trecu
de poart i veni lng el.
Ai gsit locul fr probleme, dup cte vd, vorbi el
din nou n germana sa impecabil. Rse, dnd din cap ctre
statuie, i-i cobor vocea: Glorios, nu? Adevrul este c o
gac de beivi au ncercat s cucereasc oraul Mnchen
i au fost strpii ca mutele. La primul foc de arm, Hitler
s-a aruncat la pmnt i a scpat doar pentru c l-a
acoperit o grmad de tovari czui peste el.
l studie apoi pe Paul.
Ari diferit. Prul tu. Hainele. Apoi observ
plasturele. Ce s-a ntmplat?
El i spuse despre confruntarea cu Cmile brune.
Morgan se ncrunt.
Are vreo legtur cu povestea din Aleea Dresda? Te-au
cutat?
Nu. i bteau pe oamenii ia care aveau o librrie. Nu
am vrut s m implic, dar nu le puteam permite s-i
omoare. M-am schimbat hainele. De asemenea, prul. Doar
c va trebui s evit Cmile brune.
Morgan ddu din cap.
Nu cred c este un pericol prea mare. Nu vor merge la
SS sau la Gestapo s le cear o anchet, prefer s se
rzbune singuri. ns cei cu care te-ai bumbcit vor sta n
apropiere de Rosenthaler Strasse. Ei nu vor merge prea
departe de cazarma lor. Altfel nu eti rnit? Mna cu care
215
tragi este n regul?
Da, fr probleme.
Bun. Dar fii atent, Paul! Ar fi putut s te mpute
pentru asta. Ei nu pun ntrebri, nu te aresteaz. Te
execut, pur i simplu, la faa locului.
Paul i cobor vocea:
Ce a aflat omul tu din ministerul informaiei despre
Ernst?
Morgan se ncrunt.
Se ntmpl ceva ciudat. El spunea c au loc tot soiul
de ntlniri misterioase peste tot n Wilhelm Strasse. C, de
obicei, smbetele era pe jumtate pustiu pe-acolo, dar c
SS i SD sunt acum peste tot. Are nevoie de mai mult timp.
Ar trebui s-l sunm ntr-o or sau cam aa.
Se uit la ceas.
Acum ns, omul nostru cu puca st mai sus, pe
strada asta. i-a nchis magazinul astzi, pentru c tia c
venim noi. Dar locuiete n apropiere. Ne ateapt. Am s-l
sun acum.
Se ridic i-i roti privirea. Printre speluncile soioase i
restaurantele din zon, doar unul, Cafeneaua Arian, afia
semnul c nuntrul s-ar gsi un telefon public.
M ntorc ntr-un moment.
Pe cnd Morgan trecea strada, Paul l urmri din ochi i
vzu c unul dintre veteranii handicapai i fcuse drum
ctre curtea restaurantului, cernd de poman. Un chelner
zdravn fcu civa pai ctre balustrada de la intrare i-l
alung.
Un brbat de vrst medie, care sttea cteva bnci mai
ncolo de Paul, se ridic i se aez lng Paul. Fcu o
grimas care-i puse n eviden dinii nnegrii, apoi
mormi:
Ai vzut asta? E o crim cum i trateaz unii oameni pe
eroi.
Da, aa este.
216
Ce ar fi trebuit s fac? se ntreb Paul. Ar fi dat mai mult
de bnuit dac s-ar fi ridicat pur i simplu i ar fi plecat.
Spera ca omul s tac.
Dar germanul l privi mai de-aproape i continu:
Ai i tu o vrst. Ai luptat.
Nu era o ntrebare, iar Paul presupuse c doar n
circumstane extraordinare un german de peste douzeci
de ani ar fi putut evita s lupte n timpul rzboiului.
Da, bineneles.
Mintea lui o luase la galop.
n ce btlie ai cptat aia?
Fcu un semn ctre cicatricea de pe obrazul lui Paul.
Acea btlie nu presupusese, oricum, vreo aciune militar.
Inamicul su fusese un mercenar sadic pe numele su
Morris Starble, care-i fcuse tietura cu un cuit n taverna
Hells Kitchen, n spatele creia a i murit, cinci minute mai
trziu.
Brbatul privi spre el, plin de speran. Paul trebuia s i
rspund ceva, aa c pomeni o btlie pe care o
cunotea:
St. Mihiel.
Pentru patru zile, n septembrie 1918, Paul i camarazii
si, soldai n Prima Divizie de infanterie, Corpul IV de
armat, se trser printr-o ploaie puternic i prin noroiul
cleios, lund cu asalt traneele germane adnci de trei
metri i aprate de srm ghimpat i cuiburi de mitralier.
Da, da. Am fost acolo! Strlucind de fericire, brbatul
strnse clduros mna lui Paul. Ce coinciden
extraordinar! Camarade!
Bun alegere, se gndi Paul cu amrciune. Care erau
ansele s se ntmple asta? Dar ncerc s par plcut
surprins de aceast ntmplare. Germanul continu s-i
spun fratelui su de arme:
Deci ai fcut parte din Detaamentul C! Ce ploaie! N-
am mai vzut asemenea potop nici nainte i nici dup ziua
217
aceea. Unde erai?
La vest de avanpost.
Eu m aflam n faa Corpului 2 al armatei coloniale
franceze.
Noi i aveam pe americani clare pe noi, spuse Paul,
bjbind disperat prin amintirile vechi de dou decenii.
Ah, colonelul George Patton! Ce om nebun i genial
era! i-ar fi trimis trupele s mture ntregul cmp de lupt.
i tancurile lui! Apreau aa, deodat, ca printr-o vraj. Nu
tiam niciodat unde vor lovi data viitoare. Nu m ngrijora
infanteria, nu, ci tancurile
i scutur capul, fcnd o grimas.
Da, a fost o btlie pe cinste.
Dac asta e singura ran pe care ai cptat-o acolo
nseamn c ai fost norocos.
Dumnezeu m-a pzit de mai ru, e adevrat.
Paul ntreb apoi:
Ai fost i tu rnit?
O bucat de rapnel n pulp. O am i astzi acolo, l-
am artat nepotului meu rana. Are forma unei clepsidre. A
atins cicatricea aia lucioas i a rs de n-a mai putut. Ah,
ce timpuri erau pe-atunci! Bu dintr-o sticl. Muli oameni
i-au pierdut prietenii la St. Mihiel. Eu, nu. Ai mei muriser
nainte de ziua aceea.
Tcu i-i oferi sticla lui Paul, care scutur din cap.
Morgan iei din cafenea i i fcu semn s vin.
Trebuie s plec, i spuse Paul brbatului. A fost o
plcere s ntlnesc un camarad veteran i s depanm
amintiri.
Da.
Bun ziua, domnule, Heil Hitler.
A, da, Heil Hitler.
Paul se altur lui Morgan, care spuse:
Ne poate ntlni acum.
I-ai spus de ce mi trebuie puca?
218
Nu, nu adevrul, cel puin. Crede c eti german i c
vrei s omori un ef de band din Frankfurt care te-a
nelat.
Cei doi brbai continurii sa mearg pe strad nc ase
sau apte cvartale, n timp ce cartierul devenea tot mai
ponosit, pn cnd ajunser n apropierea unei case de
amanet. Instrumente muzicale, valize, aparate de ras,
bijuterii i sute de alte fleacuri umpleau vitrinele murdare i
zbrelite. Pe u era afiai un carton pe care scria nchis.
Ateptar doar cteva minute n antreu, nainte s apar un
om scund i chelbos. Ddu din cap ctre Morgan, l ignor
pe Paul, arunc o privire n jur i apoi i ls s intre. Se uit
iar de-a lungul strzii, nchise i zvori ua, apoi trase
perdelele.
Strbtur magazinul mucegit i plin de praf.
Venii pe-aici.
Proprietarul le deschise dou ui zdravene, pe care le
nchise i le zvor dup ce trecur de ele. Coborr apoi o
scar lung, pn ce ajunser ntr-un subsol umed, luminat
doar de dou becuri minuscule. Dup ce ochii se obinuir
cu lumina puternic, Paul observ vreo dou duzini de puti
n rastelul prins de zid.
Omul i nmna lui Paul o puc cu lunet.
Este un Mauser Karabiner. Are calibrul de 7.92
milimetri. Se stric uor, de aceea trebuie s-o cari n cutie.
Privete luneta. Este cea mai bun scul optic din lume!
Omul aps un buton i imediat se aprinser nite becuri
care iluminau un tunel lung de vreo 30 de metri, la captul
cruia se aflau saci cu nisip i, agat de unul, o int de
hrtie.
Este complet izolat fonic. Este un tunel de
aprovizionare care a fost spat cu ani n urm.
Paul lu arma n mini. Simi lemnul catifelat al patului
de arm bine polizat i lcuit. Mirosi aroma uleiului i a
creozotului, dar i a pielii curelei. Folosise rareori puti n
219
misiunile sale i combinaia dintre mirosurile dulci, lemnul
solid i metal l ducea cu muli ani n urm. i mirosea ca
nmolul traneelor, mizeria din jur, aburii de kerosen. i ca
duhoarea morii i mucavaua umed, cuprins de
putrefacie.
De asemenea, acestea sunt gloane speciale, gurite
la vrf, dup cum putei vedea. Au un efect cu mult mai
distrugtor dect gloanele standard.
Paul trase de cteva ori fr muniie, pentru a simi
trgaciul. Apoi ndes cteva gloane n magazie i se
aez pe o banc; i sprijini arma de o bucat de lemn
acoperit cu o pnz, apoi ncepu s trag. Zgomotul era
asurzitor, dar el aproape c nu-i ddea atenie. Paul privea
fix prin lunet, concentrndu-se doar asupra punctelor
negre de pe int. Ajusta luneta i trase apoi, rar, ultimele
douzeci de gloane din cutia de muniie.
Bun, spuse el ipnd, pentru c aproape nu mai auzea
deloc. O arm bun.
Dnd din cap, i ddu napoi arma cmtarului, care o
lu, o cur i o mpachet cu tot cu muniie ntr-o cutie
rpnoas din pal melaminat. Morgan lu cutia i-i ddu un
plic patronului, care nchise luminile din tunel i-i conduse
pe scri, la parter. Privi dincolo de u, ddu din cap c
totul este n regul i, n scurt timp, erau din nou afar,
plimbndu-se pe strad. Paul auzi o voce metalic umplnd
aerul. Izbucni n rs.
Nu poi scpa nicieri.
Peste strad, ntr-o staie de tramvai, era un difuzor din
care o voce brbteasc huruia fr oprire alte i alte
informaii despre sntatea public.
Nu se opresc niciodat?
Nu, niciodat, spuse Morgan. Cnd vom evalua
trecutul, cam asta va fi contribuia cultural a naional-
socialismului: cldiri oribile, sculpturi hidoase din bronz i
discursuri nesfrite
220
Art cu capul cutia n care se afla Mauser-ul.
Acum, s ne ntoarcem n pia i s-l sunm pe
informatorul meu S vedem dac a gsit suficiente
informaii ca s putem pune la lucru capodopera asta de
tehnic german.

Prfuita main DKW ntoarse n Piaa Noiembrie 1923 i,


n imposibilitatea de a descoperi un loc de parcare n
haosul din zon, evit cu mare greutate un vnztor ce se
agita s vnd nite fructe flecite, cnd se sui cu roile
din fa pe trotuar.
Aa, iat-ne ajuni, Janssen, spuse Willi Kohl,
tergndu-se pe fa. Ai pistolul la ndemn?
Da, domnule.
Atunci, hai s vnm.
Coborr din main.
Inspectorul se decisese s fac ocolul acesta, dup ce
prsiser cminul american, pentru a-i interoga pe oferii
de taxi care staionau n faa Satului olimpic. Graie
clarviziunii naional-socialiste, nu li se permisese dect
oferilor poligloi s lucreze n zona Satului, ceea ce
nsemna nu doar c nu erau prea muli, dar i c urmau s
se ntoarc n faa Satului dup ce-i lsau pasagerii la
destinaie. Kohl se gndi c asta ar nsemna, logic, c unul
dintre ei l-a condus pe suspectul lor undeva.
Dup ce i-au mprit taxiurile ntre ei i au vorbit cu
peste douzeci de taximetriti, Janssen gsi un ofer care
avea, ntr-adevr, o poveste cu adevrat interesant pentru
Kohl. Clientul acestuia prsise Satul olimpic nu cu mult
timp nainte. Avea un geamantan i o serviet maro, uzat.
Era un tip zdravn, cu un uor accent. Prul lui nu prea s
fie prea lung sau cu nuane rocate, ci era negru i dat pe
spate, dar asta, se gndi Kohl, ar fi putut fi din pricina
uleiului sau a loiunii de pr. oferul le mai spuse c
brbatul nu purta costum, ci haine deschise la culoare, dei
221
nu le putu descrie n detaliu.
Brbatul se dduse jos din taxi n Piaa Ltzow i
dispruse n mulime. Aceasta era una dintre cele mai
populate intersecii din ora, cu un trafic infernal. Erau
puine anse s dea de urma suspectului acolo. Oricum,
oferul de taxi adugase c brbatul i ceruse informaii
despre traseul ctre Piaa Noiembrie 1923 i se ntreba
dac poate ajunge acolo pe jos din Piaa Ltzow.
A ntrebat i altceva despre piaa asta? A spus ceva
anume? Ceva despre inteniile lui? Despre camarazii pe
care sper s-i ntlneasc? Ceva anume?
Nu, domnule inspector. Nimic. I-am spus c va avea
foarte mult de mers pe jos pn n pia. Iar el mi-a
mulumit i a plecat. Asta a fost tot. Nu l-am privit n fa,
spuse el. M-am uitat la drum.
Orbirea, desigur, se gndi cu amrciune Kohl.
Se ntorseser la secia central i luaser de acolo
documentele tiprite ale victimei de pe Aleea Dresda. Apoi
se grbiser s ajung aici, la monumentul ridicat n
onoarea puciului euat din 1923 (numai naional-socialitii
puteau transforma o nfrngere att de jenant ntr-o
victorie fr egal). n vreme ce Piaa Ltzow era prea vast
pentru a putea fi cercetat eficient, aceast piaet era cu
mult mai mic i putea fi examinat cu uurin.
Kohl i arunc privirea asupra persoanelor de acolo:
ceretori, vnztori, prostituate, clieni, brbai i femei
fr ocupaie, pierzndu-i vremea prin cafenelele prizrite
din zon. Trase adnc n piept acrul neptor, plin de
miasm fetid a gunoaielor, i ntreb:
Simi pe-aici mirosul przii, Janssen?
Eu
Asistentul prea ncurcat de acest comentariu.
E un sentiment, spuse Kohl, sondnd adncul strzii,
cum sttea n umbra curajosului i sfidtorului Hitler de
bronz. Nu cred n ocultism. Tu crezi?
222
Nu prea, domnule. Nu am o fire prea religioas, dac
la asta v referii.
Ei bine, eu nu am renunat complet la religie. Heidi nu
ar fi de acord. Dar este vorba despre o iluzie a spiritualitii
bazat pe percepii i pe experien. i acum am acest
sentiment. Este n apropiere.
Da, domnule, spuse inspectorul candidat. Dar de ce
credei asta?
O ntrebare potrivit, se gndi Kohl. El era de prere c
tinerii detectivi ar trebui s-i ia mereu la ntrebri pe
mentorii lor. i explic: pentru c acest cartier era o parte a
Berlinului nordic. Aici puteau fi gsii o mare parte a
rniilor din rzboi, precum i sracii, omerii, comunitii i
socialitii n ilegalitate, dar i gtile de Edelweipiraten
care erau mpotriva Partidului, ginari i agitatori sindicali
care se ascundeau dup ce confederaiile fuseser scoase
n afara legii. Era populat de acei germani crora le lipsea
n mod fatal perioada de dinainte: nu Republica de la
Weimar, desigur (nimnui nu-i plcuse Republica), ci gloria
Prusiei, a lui Bismarck, a lui Wilhelm, a celui de-Al Doilea
Reich. Ceea ce nsemna c erau puini membri i
simpatizani ai Partidului. i puini denuntori, aadar,
gata s alerge schellind la Gestapo sau la garnizoana
local SA.
Indiferent ce urma s fac aici, acesta este locul unde
va gsi sprijin i camarazi. Stai mai retras, Janssen! Este
mereu mai simplu s identifici o persoan care se uit dup
un suspect, cum suntem noi, dect s-l localizezi pe
suspect nsui.
Inspectorul asistent se trase n umbra unei pescrii, ale
rarei containere puturoase erau n mare msur goale. Nu;
ivea de vnzare dect ipari stricai, crapi i pstrvi
bolnvicioi de canal. Ofierii urmrir strzile pentru
cteva momente, n cutarea przii.
Hai s ne gndim, Janssen. A cobort dintr-un taxi cu
223
valiza i servieta aceea care-l ncrimineaz atta, n Piaa
Ltzow. Nu a vrut ca maina s-l aduc direct aici de la
Satul olimpic, probabil, pentru c i-a lsat bagajele acolo
unde s-a cazat acum i pentru c a venit aici cu alte
scopuri. De ce? S ntlneasc pe cineva? S livreze ceva,
poate servieta? S ia ceva sau pe cineva? A fost n Satul
olimpic, pe Aleea Dresda, n Grdina de var, pe
Rosenthaler Strasse, n Piaa Ltzow i acum aici? M ntreb
ce au n comun toate aceste locuri?
S verificm toate magazinele i depozitele?
Cred c aa ar trebui. Dar i spun eu, Janssen,
ngrijorarea pe care mi-o produce nfometarea este acum
foarte serioas. Simt c am capul gol. Vom investiga, la
nceput, cafenelele i, n acelai timp, vom lua ceva care s
ne fac s supravieuim.
Kohl i mic n pantofi degetele, care fcuser crcei de
durere. Pielea de miel alunecase n interior i picioarele lui
erau sfiate acum de durere. Fcu un semn cu capul ctre
cel mai apropiat restaurant, Cafeneaua Edelweiss, i intrar
amndoi n local.
Era un loc sordid. Kohl observ c ochii clienilor i evitau
pe ai lui, aa cum era ntmpinat, n mod tipic, apariia
unui oficial. Pe cnd se uitau la clieni spernd ca suspectul
lor newyorkez s se afle acolo, Kohl i art legitimaia unui
chelner, care deveni deodat plin de solicitudine.
Heil Hitler. Cu ce v pot ajuta?
n spelunca aceea afumat, Kohl se ndoia c se auzise
vreodat de maitre dhotel aa c ntreb pur i simplu de
director.
Domnul Grolle, da, domnule. l chem imediat. V rog
aezai-v, domnilor! i, dac dorii vreo cafea i ceva de
mncare, spunei-mi, v rog:
Vreau o cafea i un trudel cu mere. Mai bine o bucat
dubl. i colegul meu
Ridic o sprncean ctre Janssen.
224
Doar o Coca-Cola.
Vrei i fric la trudel? ntreb eful de sal.
Bineneles c vreau, spuse Willi Kohl cu o voce
surprins, de parc ar fi fost un sacrilegiu s serveasc
trudelul fr.

ntorcndu-se de la traficantul de arme din nou la


Cafeneaua Edelweiss, de unde Morgan urma s-l sune pe
omul s din ministerul informaiei, Paul ntreb:
Ce ne va spune? Ceva despre locul n care se afl
Ernst.
Mi-a spus despre Goebbels c insist c trebuie s tie
unde ar putea fi vzui n public toi nalii demnitari. El deci
de, atunci, dac este important s trimit i o echip de
filmare sau un fotograf pentru a imortaliza evenimentul.
Zmbi acru, apoi continu:
Mergi s vezi, s zicem, Revolt pe Bounty23 i nu
apuci i vezi nici mcar un desen animat cu Mickey Mouse
fr douzeci de minute de tiri plicticoase cu Hitler care
gdil copila sub brbie i cu Gring fcnd parad cu
uniformele sale ridicole n faa a o mie de muncitori din
Reichsarbeitsdienst24.
i Ernst este pe acea list?
Asta sper. Am auzit c domnul colonel nu prea nghite
propaganda i c-l detest pe Goebbels la fel de mult ca pe

23 Versiunea din 1935, regizat de Frank Lloyd, cu Charles Laughton


Clark Gable, (n.tr.)

24 Agenie nazist provenit din fuziunea mai multor organizaii


profesionale. Aceasta i propunea s reduc omajul. n rzboi a
fost o for armat auxiliar, construind fortificaii, plantnd
mine i ajutnd chiar la meninerea ordinii i la paza prizonierilor.
(n.tr.)

225
Gring, dar c a nvat regula jocului. Nu reueti s te
menii n guvern n zilele noastre dac nu tii regula jocului.
Cnd se apropiar de Cafeneaua Edelweiss, Paul observ
o main neagr ieftin parcat pe trotuar, lng statuia lui
Hitler, n faa restaurantului. Detroit prea s aib totui un
avantaj fa de industria auto german. Vzuse, e drept,
unele modele Mercedes i BMW artoase, dar cea mai mare
parte a mainilor din Berlin erau ca aceasta, ptroas i
deelat. Cnd se va ntoarce n Statele Unite i va avea n
buzunar cele zece btrne, i va cumpra maina visurilor
sale, un Lincoln negru strlucitor. Marion ar arta
nemaipomenit ntr-o main ca aia.
Paul se simi dintr-odat foarte nsetat. Decise c se va
aeza la o mas ct timp Morgan va da telefon.
Specialitatea casei la Cafeneaua Edelweiss preau s fie
produsele de patiserie i cafeaua, dar, ntr-o zi torid ca
aceea, nu-l atrgeau de foc. Nu, decise el, i va continua
educaia n arta rafinat a fabricrii berii germane.

226
CAPITOLUL PAISPREZECE

Stnd n Cafeneaua Edelweiss, la o mas ubred, Willi


Kohl i termin trudelul i cafeaua. Mult mai bine, gndi
el. Minile lui ncepuser, practic, s tremure de foame. Nu
era sntos s o duci fr hran atta timp.
Nici directorul, nici clienii nu vzuser pe cineva care s
se potriveasc descrierii suspectului. Dar Kohl spera ca
cineva din acest cartier nenorocit s fi vzut victima care
murise dup atacul din Aleea Dresda.
Janssen, ai la tine fotografiile bietului om, cel care a
murit?
n main, domnule.
Bine, adu-le.
Da, domnule.
Tnrul i termin Coca-Cola i se duse la main.
Kohl l urm pn la u, pipindu-i absent pistolul din
buzunar. i terse sprnceana i se uit n strad la
dreapta, de unde se auzea din nou sunetul unei sirene. Auzi
ua mainii trntindu-se i se ntoarse, privind ctre
Janssen. Cnd fcu acest gest, inspectorul bg de seam
o micare rapid n spatele asistentului su, la stnga lui
Kohl.
Se pare c un brbat mbrcat ntr-un costum negru,
crnd cutia de placaj a unui instrument muzical, se
ntorsese i intrase rapid n curtea unei cldiri de
apartamente, imens i ruinat, vecin cu Cafeneaua
Edelweiss. Fusese ceva nenatural n modul abrupt n care
brbatul i schimbase direcia i srise de pe trotuar. Se
227
pru ciudat, de asemenea, ca un brbat n costum s intre
ntr-o cldire att de drpnat.
Janssen, l chem Kohl, ai vzut chestia asta?
Ce?
Brbatul care a intrat n curte?
Tnrul ofier ridic din umeri.
Nu foarte clar. Am vzut doar nite brbai pe trotuar.
Cu coada ochiului.
Brbai?
Doi, cred.
Instinctele lui Kohl nvinser.
Trebuie s cercetm chestia asta!
Cldirea de apartamente era legat de o alt construcie
la dreapta i, privind pe alee, inspectorul putu vedea c nu
exist ui laterale.
Trebuie s fie o intrare de serviciu n spate, ca la
Grdina de var. Du-te i pzete-o! Voi intra prin fa.
Consider c ambii brbai sunt narmai i disperai. ine
pistolul n mn. Acum alearg! Le poi iei nainte dac te
grbeti.
Inspectorul candidat sprint pe alee. Kohl scoase i el
pistolul i se apropie ncet de curte.

n capcan.
Ca n apartamentul lui Malone.
Paul i Reggie Morgan se opriser, gfind dup un sprint
scurt prin curtea mohort, plin de gunoaie i de tufe de
ienupr maronii. Doi adolesceni n haine soioase aruncau
cu pietre n porumbei.
Nu sunt aceiai poliiti? ntreb gfit Morgan.
Cei de la Grdina de var? Imposibil.
Aceiai.
Paul nu era sigur c fuseser observai, dar ofierul cel
tnr, n costum verde, privise ctre ei, exact cnd Paul l
trase pe Morgan n curte. Trebuia s considere c fuseser
228
observai.
Cum ne-au gsit?
Paul ignor ntrebarea i se uit n jurul lui. Merse ctre
ua de lemn de la intrare, plasat chiar n centrul formei de
U a cldirii. Era nchis i ncuiat. Ferestrele primului etaj
erau la o nlime de vreo trei metri, greu de escaladat.
Multe erau nchise, dar Paul observ una deschis, jar
apartamentul ctre care ducea prea prsit.
Morgan observ privirea lui Paul i spuse:
Ne putem ascunde acolo, putem trage jaluzelele, dar
ntrebarea e cum urcm acolo!
Alo, l chem Paul pe unul dintre bieii care arunca cu
pietre, locuieti aici?
Nu, domnule, doar venim aici ca s ne jucm.
Vrei s ctigi o marc pe bune?
Iisuse, spuse unul din ei, holbndu-se la cei doi
brbai.
Veni ctre ei.
Da, vrem.
Bun. Dar trebuie s acionai repede.

Willi Kohl fcu o pauz n faa intrrii n curtea interioar.


Atept un moment pn cnd se asigur c Janssen i
ocupase poziia n spatele cldirii, apoi ddu colul. Nici
urm de suspectul de pe Aleea Dresda sau de brbatul care
transporta cutia unui instrument muzical. Doar civa
adolesceni, care stteau n jurul unei grmezi de lzi de
lemn pentru transportat laptele, n cealalt parte a curii.
Acetia se uitar la el nelinitii i ncepur s se ndrepte
ctre ieirea din curte.
Hei, biei! i strig Kohl.
Acetia se oprir i l privir, nelinitii.
Da?
Ai vzut cumva doi brbai?
O alt privire stnjenit.
229
Nu, domnule.
Ia venii ncoace!
O scurt pauz, apoi, simultan, bieii ncepur s alerge
i disprur din curte, ridicnd nori de praf de sub picioare.
Kohl nici mcar nu ncerc s mearg pe urma lor.
Strngnd tocul pistolului, se uit n jurul curii. Toate
apartamentele de la parter aveau perdelele trase sau
plante anemice pe pervaz, semn c erau ocupate. Doar
unul era fr perdele i cam ntunecos.
Kohl se apropie de el ncet i observ c n praful de sub
fereastr erau urme de la cutiile de lemn, se gndi el.
Suspectul i tovarul su i pltiser pe biei s care
lzile la fereastr, apoi s le ia de-acolo dup ce oamenii
urcaser n apartament.
Strngnd puternic tocul pistolului, inspectorul aps pe
sonerie, pentru a-l chema pe administratorul blocului.
Un moment mai trziu, apru un brbat cu fa plictisit.
Administratorul, un brbat vnos i crunt, deschise ua i
se uit cu o cuttur nervoas la pistolul din mna lui
Kohl.
Kohl intr n cldire, uitndu-se n spatele
administratorului pe coridorul ntunecos. Se vedea micare
la captul cellalt al holului. Kohl se ruga din suflet ca
Janssen s fie n continuare vigilent. Mcar inspectorul
trecuse prin ncercrile cmpului de lupt. Fusese mpucat
i, socoti el, mpucase unul sau doi soldai inamici, Janssen
ns? Dei era un inta redutabil, trsese doar n inte de
hrtie. Cum s-ar descurca el dac s-ar ajunge la un schimb
de focuri?
opti ctre administrator:
Apartamentul de la acest nivel, al doilea pe dreapta, i
fcu un semn cu mna. Este neocupat?
Da, domnule.
Kohl fcu un pas napoi n aa fel nct s in sub
observaie i curtea, n caz c suspecii ar ncerca s sar
230
pe fereastr i s fug. i spuse administratorului:
La intrarea cealalt mai este un ofier. Du-te i adu-l
imediat aici.
Da, domnule.
Chiar cnd pleca ns, o btrn ndesat, cu o rochie pu
purie i cu o basma albastr, se mpletici ctre ei.
Domnule Greitel, domnule Greitel! Repede, trebuie s
chemai poliia!
Kohl se ntoarse ctre ea.
Administratorul i spuse:
Poliia este aici, doamn Haeger.
A, dar cum aa?
Ea clipi nelmurit. Inspectorul o ntreb:
De ce avei nevoie de poliie?
Hoii!
Instinctul i spuse lui Kohl c toate acestea aveau
legtur cu cei pe care-i urmrea.
Spunei-mi, doamn! Mai repede, v rog!
Apartamentul meu d n partea din fa a cldirii. De
la fereastra mea am observat doi oameni care se
ascundeau n spatele cutiilor de lapte, pe care, trebuie s
subliniez cu hotrre, domnule Greitel, mi-ai promis de
cteva sptmni c o s le crai n alt parte.
V rog, continuai. S-ar putea s fie nevoie s lum
msuri urgente.
Cei doi ddeau trcoale, era evident. Apoi, chiar acum
cteva clipe, i-am vzut ridicndu-se i lund dou biciclete
din rastelul de la ua din fa a cldirii. Nu tiu a cui era
una dintre cele dou biciclete, dar cealalt era cu siguran
a domnioarei Bauer, iar ea nu se mai vede cu niciun
brbat de doi ani, aa c tiu precis c nu a
mprumutat nimnui bicicleta.
Nu! opti Kohl i se grbi afar.
nelesese imediat c suspectul i pltise pe biei s pun
nite cutii sub fereastr ca s lase urme n praf i apoi s le
231
duc din nou n grmada de lzi, n spatele creia sttuser
ascuni cei doi. Ei le spuseser bieilor s par stnjenii,
de parc ar fi avut ceva de ascuns, fcndu-l pe Kohl s
cread c astfel intraser suspecii n cldire.
Se npusti n curte i se uit n susul i-n josul strzii,
culegnd la faa locului o prob vie a unei statistici pe care
el, ca ofier de poliie contiincios, o tia prea bine: cea mai
popular form de transport n Berlin era bicicleta, iar
strzile din jur erau mpnzite de sute de biciclete,
ascunzndu-i pe cei doi la fel de eficient ca o perdea dens
de fum.
Cei doi i abandonaser bicicletele i mergeau pe jos pe
o strad aglomerat, la aproape un kilometru distan de
Piaa Noiembrie 1923. Paul i Morgan cutau din ochi o alt
cafenea sau vreun bar care s aib i telefon.
De unde ai tiut c erau n Cafeneaua Edelweiss?
ntreb Morgan, respirnd greu din cauza cursei rapide pe
biciclet pe care o fcuser.
Maina, cea parcat lng bordur.
Cea neagr?
Da. Nu mi-a dat de gndit la nceput, apoi ceva a fcut
un declic n mintea mea. Mi-am amintit ce mi s-a ntmplat
acum civa ani cnd m duceam ntr-una dintre misiuni. S-
a dovedit c nu eram singurul care urma s-l viziteze pe Bo
Gillette. Civa poliiti din Brooklyn ajunseser acolo
primii. Fuseser ns neglijeni i parcaser afar, urcnd
maina pe bordur, gndindu-se c, fiind o main fr
numr, cine i-ar bate capul cu ea? Ei bine, Bo a observat-
o. A aprut, i-a dat seama c-l caut i a disprut. Mi-a
trebuit o lun s-l gsesc din nou. Undeva, n subcontient,
m-am gndit: o main a poliiei. Aa c, atunci cnd tipul
mai tnr a ieit, am neles de ndat c este acelai om
pe care l-am vzut n pado, la Grdina de var.
Ne-au urmrit din Aleea Dresda la Grdina de var i
apoi aici Cum dracu?
232
Paul rememor ultimele ceasuri. Nu-i spusese lui Kthe
Richter c urma s vin aici i verificase de zeci de ori s
fie sigur c nu-l urmrete nimeni de la pensiune la staia
de taxiuri. Nu spusese nimnui nimic n Satul olimpic.
Cmtarul ar fi putui s-i trdeze, dar nu ar fi tiut de
Grdina de var. Nu. Cei doi poliiti srguincioi i
urmriser fr niciun ajutor.
Taxiurile, spuse ntr-un final Paul.
Ce?
Asta ar fi singura legtur. Spre Grdina de var i
aici. De acum nainte, dac nu putem parcurge drumul pe
jos, i vom cere oferului s ne lase la o distana de dou-
trei strzi fa de locul n care mergem.
Se ndeprtar de Piaa Noiembrie 1923. Cteva blocul
mai departe descoperir o berrie care avea telefon public.
Morgan intr pentru a suna persoana de legtur, n vreme
ce Paul comand nite halbe de bere; crispat i atent,
continu s monitorizeze strada. Nu ar fi fost surprins dac
i-ar fi vzut pe cei doi poliiti alergnd pe strad, inndu-
se nc dup ei.
Cine dracului erau?
Cnd Morgan se ntoarse la mas, avea o figur
ngrijorat.
Avem o problem. Lu o nghiitur de bere i apoi i
terse mustaa. Se aplec nainte i spuse: Nu furnizeaz
niciun informaie. S-a primit ordin de la Himmler sau de la
Heydrich, omul meu nu e sigur de la cine , dar nu se vor
furniza informaii despre apariiile publice ale oficialilor de
partid sau ai guvernului pn la alte indicaii. Nicio
conferin de pres. Nimic. Anunul a fost fcut acum
cteva ore.
Paul bu dintr-odat jumtate de halb.
Ce ne facem? tim altceva despre programul lui Ernst?
Nu tiu nici mcar unde locuiete, doar c undeva n
Charlottenburg. L-am putea supraveghea, probabil, cnd
233
pleac de la Cancelarie, s-l urmrim pn acas. Dar va fi
extrem de dificil. Dac te afli la mai puin de dou sute de
metri de un ef de la partid, te poi atepta s fii oprit ca s
prezini actele, iar dac nu le convine ce gsesc, poi fi
chiar dus la pucrie.
Paul se gndi un moment, apoi spuse:
Am o idee. A putea obine ceva informaii.
Despre ce?
Despre Ernst, spuse Paul.
Tu? ntreb Morgan surprins.
Da, dar am nevoie de cteva sute de mrci.
i pot da, desigur.
Numr cteva bancnote i le strecur lui Paul.
i omul tu din ministerul informaiei? Crezi c poate
afla cte ceva despre persoane care nu fac parte dintre
oficiali?
Morgan ridic din umeri.
Nu sunt sigur. Dar pot s-i spun un lucru de care nu
m ndoiesc: dac e vreun lucru la care naional-socialitii
s se priceap, acesta este colectarea informaiilor despre
propriii ceteni.

Janssen i Kohl prsir curtea cldirii.


Doamna Haeger nu-i putea descrie pe suspeci, dei, n
mod ironic, acest fapt se datora orbirii reale, i nu celei
politice, de care suferea btrna. Cataractele din ochii ei i
permiseser bgreei femei s-i observe pe cei doi brbai
ascunzndu-se, apoi disprnd cu bicicletele, dar nu-i
permiteau s dea mai multe amnunte.
Descurajai, se ntoarser n Piaa Noiembrie 1923 i-i
reluar cercetrile, n susul i-n josul strzii, vorbind cu
vnztorii de prin magazine i cu chelnerii, artnd afiul
cu chipul victimei i ntrebnd despre suspectul lor.
Nu avur deloc succes pn cnd nu ajunser la o
brutrie aflat dincolo de parc, ascuns n umbra statuii lui
234
Hitler. Un brbat grsuliu, ntr-un halat alb, recunoscu la
ntrebarea lui Kohl c zrise un taxi care oprise pe partea
cealalt a strzii, cu o or i mai bine nainte. Un taxi pe
strada aceea era ceva neobinuit, spuse el, de vreme ce
locuitorii cartierului nu i-ar li putut permite unul i nici nu
exista un motiv imaginabil pentru care o persoan locuind
n alt parte s vin n acea zon sau cel puin nu cu taxiul.
Brbatul observase cobornd din main un om masiv,
cu prul bine pieptnat i lucios, uitndu-se n jur i
mergnd la statuie. A stat pe banc vreo cteva minute
nainte s plece.
Ce fel de haine avea?
Nite haine lejere. Nu le-am vzut prea dar.
Ai mai observat i alte amnunte?
Nu, domnule, aveam un client.
Cra vreo serviet cu el sau vreo valiz?
N-a prea crede, domnule.
Aadar, se gndi Kohl, bnuiala lui era corect: cel mai
probabil, se cazase undeva pe lng Piaa Ltzow i venise
aici ca s fac vreun comision.
n ce parte a mers?
Nu am observat, domnule. Iertai-m.
Orbirea, desigur. Dar, cel puin, avea confirmarea c
suspectul lor nu ajunsese de mult vreme aici. Chiar atunci
un Mercedes negru iei de dup colul strzi, puse frn i
opri.
Ah, murmur Kohl, vzndu-l pe Peter Krauss ieind
din main i uitndu-se n jur.
tia cum i dduse de urm. Regulamentele pretindeau
s informeze mereu biroul departamental al ofierilor cnd
prsea sediul Alex n timpul orelor de serviciu i s spun
unde se va afla. Ezitase s le furnizeze astzi aceste
informaii. Dar lui Willi Kohl i era greu s calce n picioare
regulamentul, aa c, nainte de a pleca, pusese pe hrtie
Piaa Noiembrie 1923 i ora la care anticipa c se va
235
ntoarce.
Krauss ddu din cap a salut.
mi fac doar rondul, Willi. M ntreb cum merge
ancheta n cazul sta.
Care caz? ntreb Kohl, doar pentru c se simea iritat.
Cadavrul din Aleea Dresda, desigur.
A, se pare c resursele departamentului nostru sunt
foarte reduse. Adug apoi pe un ton ironic: Din nu tiu ce
motive. Dar credem c suspectul ar fi putut ajunge aici, nu
cu mult vreme n urm.
i-am spus c voi face investigaii prin oamenii mei.
Sunt ncntat s-i raportez c informatorul meu are
confirmarea cert a faptului c ucigaul este strin.
Kohl i scoase carneelul i creionul.
i care este numele suspectului?
Nu-l tie.
De ce naionalitate este?
Nu mi-a putut spune.
Bine, dar cine este informatorul sta? ntreb Kohl,
exasperat.
O, nu pot s-i dezvlui.
Trebuie s-l intervievez, Peter. Dac este martor.
Nu este martor. Are propriile sale surse, care sunt
de asemenea, confideniale.
ntr-adevr. i spun asta doar pentru c e ncurajator
s aflu c bnuielile tale s-au confirmat.
Bnuielile mele.
C nu este german.
Nu am spus niciodat asta.
Cine eti? ntreb Krauss, ntorcndu-se ctre brutar.
Inspectorul tocmai m ntreba cte ceva n legtur cu
un brbat pe care l-am zrit.
Suspectul tu? l ntreb Krauss pe Kohl.
Probabil.
Uau, ce tare eti, Willi! Suntem la kilometri de Aleea
236
Dresda ai gsit urma suspectului tocmai aici, n gaura asta
de arpe.
Se uit la martor, apoi ntreb: Coopereaz?
Brutarul rspunse cu voce tremurnd:
Nu am vzut nimic, domnule. Nu prea am vzut. Doar
un brbat ieind dintr-un taxi.
Unde era brbatul sta?
Eu nu
Unde? mri Krauss.
Vizavi. Serios, domnule, nu am vzut nimic. Era cu
spatele la mine. El
Mincinosule!
Jur pe M jur pe Fhrer-ul nostru.
Un om care jur strmb este un mincinos. Krauss fcu
un semn ctre unul dintre tinerii si asisteni, un ofier cu
faa rotund. l vom duce n Prinz Albrecht Strasse. O zi
acolo i ne va face o descriere complet.
Nu, v rog, domnule, vreau s v ajut. V promit.
Willi Kohl ddu din umeri.
Dar adevrul e c nu ne ajui.
V-am spus
Kohl ceru actele de identitate ale brutarului.
Cu mini tremurnde, acesta i ntinse inspectorului
cartea sa de identitate, pe care Kohl o deschise i ncepu s-
o examineze. Krauss se uit iar la asistentul su.
Pune-i ctuele. Du-l la sediu.
Tnrul ofier Gestapo trase minile omului la spate i le
nctu. Ochii acestuia se umplur de lacrimi:
Am ncercat s-mi amintesc. Sincer, am ncercat
Bine, ai s-i aminteti, te asigur.
Kohl i spuse:
Sunt la mijloc probleme extrem de importante. n locul
tu a coopera acum. Dar dac colegii mei vor s te duc
pe Prinz Albrecht Strasse inspectorul i ridic o
sprncean ctre brbatul nspimntat din faa lui
237
lucrurile ar putea decurge ru pentru dumneata, domnule
Heydrich. Foarte ru.
Omul clipi i-i terse lacrimile.
Dar, domnule
Da, da, ntr-adevr ei vor vocea lui Kohl se stinse. Se
uit iar la actele de identitate. Eti unde te-ai nscut?
La Gottburg, n apropiere de Mnchen.
Ah.
Chipul lui Kohl rmase neclintit. Ddu din cap lent.
Krauss se uit la el.
Dar, domnule, cred
i oraul este mititel?
Da, domnule, eu
Te rog, taci, spuse Kohl, continund s se holbeze la
actul de identitate pe care-l inea n mini.
n cele din urm, Krauss ntreb:
Ce e asta, Willi?
Kohl i fcu un semn inspectorului Gestapo c vrea s-i
spun ceva, i opti:
Cred c Poliia Criminal nu mai este interesat de
acest om. Poi s faci ce vrei cu el.
Krauss tcu o clip, ncercnd s neleag brusca
schimbare de atitudine a lui Kohl.
De ce?
i, te rog, f-mi o favoare, nu spune c eu i Janssen l-
am arestat.
Trebuie s te ntreb din nou, Willi: de ce?
Dup o clip, Kohl spuse:
Gottburg este oraul natal al efului SD, Fhrer-ul
Heydrich.
Reinhard Heydrich, eful serviciului secret al SS i mna
dreapt a lui Himmler, era considerat cel mai crud om din
Al Treilea Reich. Heydrich era un robot fr inim (lsase
nsrcinat o fat pe care, ulterior, o abandonase pentru c
ura femeile de moravuri uoare). S-a spus c lui Hitler nu-i
238
plcea s produc durere, dar tolera tortura dac servea
scopurilor sale. Heinrich Himmler se bucura s produc
durere, dar habar nu avea s se foloseasc de asta pentru
a-i atinge scopurile. Lui Heydrich, n schimb, i plcea s
produc durere i era un artist n ale torturii.
Krauss se holb la brutar i ntreb stnjenit:
i sunt vrei s spui c sunt rude?
A prefera s nu-mi asum riscuri. Voi, cei din Gestapo,
avei o relaie cu mult mai bun cu SD dect are Kripo. l
poi investiga fr s te temi prea tare de consecine.
Dac-mi vd numele legat de al lui n vreo anchet, cariera
mea ar putea lua sfrit.
ns, totui, s interogm una dintre rudele lui
Heydrich? Krauss se uit de-a lungul strzii. l ntreb pe
Kohl: Crezi cu tie ceva care s ne foloseasc?
Kohl se uit la amrtul brutar.
Probabil c tie mai mult, dar nimic care s ne ajute n
mod special. Cred c ceea ce te gndeti tu c ascunde
domnul Heydrich nu este de fapt altceva dect c ndoaie
fina cu rumegu sau c folosete unt de pe piaa neagr.
Inspectorul se uita de jur mprejur, cercetnd cartierul. Sunt
sigur c, dac eu i Janssen continum aici ancheta, vom
descoperi toate informaiile posibile referitoare la incidentul
de pe Aleea Dresda i, n acelai timp (spuse el coborndu-
i vocea), ne vom pstra i slujbele.
Krauss fcu civa pai, ncercnd pesemne s-i
aminteasc dac-i spusese numele su brutarului, care l-ar
fi putut transmite vrului su Heydrich. Spuse abrupt:
Scoate-i ctuele. Iar cnd tnrul ofier le scoase,
Krauss spuse: Avem nevoie urgent de un raport referitor la
Aleea Dresda, Willi.
Bineneles.
Heil Hitler.
Heil.
Cei doi ofieri Gestapo urcar n Mercedesul lor, ocolir
239
statuia Fhrer-ului i se pierdur n vitez printre celelalte
maini.
Dup ce maina plec, Kohl i napoie actele de identitate
brutarului.
Asta e, domnule Rosenbaum. V putei ntoarce la
munc acum, nu v vom mai deranja.
V mulumesc, oh, v mulumesc, spuse brutarul cu
cldur.
i tremurau minile i lacrimile-i alunecau prin ridurile
spate n jurul gurii.
Dumnezeu s v binecuvnteze, domnule.
t, spuse Kohl, necjit de recunotina aceasta
manifestat att de indiscret. Acum ntoarce-te n
magazinul dumitale.
Da, domnule. Nu vrei s v dau o bucat de pine?
Nite trudel?
Nu, nu.
Intr n magazin. Brbatul se grbi s intre nuntru.
Cnd se ndreptar ctre main, Janssen ntreb:
Numele lui nu era Heydrich? Era Rosenbaum?
n aceast privin, Janssen, cel mai bine pentru tine
ar fi s nu pui ntrebri. Nu te-ar ajuta s devii un inspector
mai bun.
Da, domnule.
Tnrul ncuviin cu un aer nelegtor.
Acum, continu Kohl, tim c suspectul nostru a ieit
din taxi i a stat n pia nainte s plece de aici n misiune,
indiferent care o fi fost aceasta. Hai s-i ntrebm pe
pierde-var tia de aici dac nu au vzut ceva.
Nu avur noroc defel cu acei indivizi, dintre care muli nu
erau, dup cum i explic Kohl lui Janssen, ctui de puin
nelegtori cu Partidul sau cu Poeia. Niciun noroc, asta
pn s ajung la un brbat care sttea la umbra
Fhrerului de bronz. Kohl se uit cu atenie la el i intui c
era soldat fie din armata regulat, fie din Freikorps, miliia
240
paramilitar constituit dup rzboi.
Ddu din cap cu putere cnd Kohl l ntreb despre
suspect.
A, da, da, tiu la cine v referii.
Cine eti, domnule?
Sunt Helmut Gershner, fost caporal n armata
Kaiserului Wilhelm.
i ce ne poi spune, caporale?
Am vorbit cu brbatul acesta acum nu mai mult de 45
de minute. Se potrivete descrierii.
Kohl simi c inima ncepe s i-o ia razna.
tii cumva, mai este pe-aici?
Nu, din cte am vzut.
Ei bine, spune-ne despre el.
Da, domnule inspector. Am vorbit despre rzboi. La
nceput am crezut c am fost camarazi, dar dup aceea am
avut un sentiment ciudat.
Ce sentiment ai avut, domnule?
A vorbit despre btlia de la St. Mihiel. Cu toate
acestea, nu prea tulburat cnd povestea.
Tulburat?
Brbatul ddu din cap.
Au fost capturai 15 mii dintre noi n acea btlie i au
murit muli, foarte muli alii. A fost o zi neagr pentru
unitatea mea, Detaamentul C. Ce tragedie! Americanii i
francezii ne respinseser pe Linia Hindenburg. Brbatul
prea c tie multe despre lupt. Cred c a fost acolo. Dar
btlia nu-i strnea oroarea. Puteam vedea n ochii si c
acele zile teribile nu i se preau mare lucru. i privirea
caporalului se umplu de indignare: Nu a vrut s bem din
sticla mea n onoarea celor czui n lupt. Nu tiu de ce l
cutai, dar reacia asta m-a fcut bnuitor. Cred c a fost
dezertor. Sau la. Sau poate c a trdat.
Sau poate era chiar inamicul, se gndi cu ironie Kohl.
Inspectorul ntreb:
241
V-a spus ceva, cu ce treburi a venit pe-aici? Sau cu ce
se ocup n general?
Nu, domnule, nu mi-a spus. Am vorbit doar cteva
minute.
Era singur?
Cred c nu. Mi se pare c s-a ntlnit cu cineva, parc
o persoan mai scund ca el. Dar nu am vzut clar. mi
pare ru. Nu le-am dat atenie.
Te-ai descurcat bine, soldat, spuse Janssen, apoi se
adres lui Kohl: Probabil c brbatul pe care l-am vzut n
curte era colegul su. Mai mic, mbrcat cu un costum
negru.
Kohl ddu din cap.
E posibil. Unul dintre cei cu care s-a ntlnit la Grdina
de var. l ntreb pe veteran: Cam ce vrst avea individul
sta solid?
Cam patruzeci, poate un an sau doi mai mult. Era de-o
seam cu mine.
i ai putut s-l vezi bine?
O, da, domnule. Eram aproape de el cam cum
suntem noi acum. Vi-l pot descrie cu uurin.
Slav cerului, se gndi Kohl. Oamenii nu mai aveau orbul
ginilor! Se uit de-a lungul strzii, cutnd o persoan pe
care o observase cnd fceau cercetri prin pia, cu o
jumtate de or n urm. l lu pe veteran dup el i,
ridicnd un bra ca s opreasc traficul, l conduse pe
brbatul care chiopta puternic de partea cealalt a
strzii.
Domnule, se adres el unui comerciant mbrcat cu o
salopet ptat de vopsea, postat n faa unui crucior pe
care niruise nite lucrri de pictur.
Artistul strzii ridic privirea de pe o natur moart cu
flori pe care tocmai o picta. i puse jos pensula i se ridic
alarmat cnd vzu legitimaia lui Kohl.
Iertai-m, domnule inspector. V asigur c am
242
ncercat de multe ori s obin un permis, dar
Kohl se npusti fr s-l mai lase s-i termine fraza:
tii s foloseti creionul sau doar pictezi?
Artistul l privi nedumerit.
Creionul! Te descurci cu el?
Da, domnule. Deseori ncep s fac schia preliminar
cu un creion i apoi
Da, da, bine, Uite, am ceva de lucru pentru tine.
l puse pe caporalul infirm pe scaunul chiop tapiat cu
pnz i-i ntinse pictorului un carneel de hrtie.
Vrei s-l desenez pe brbatul sta? ntreb pictorul,
gata s nceap, dar destul de confuz.
Nu, vreau s desenezi o persoan pe care acest brbat
i-o va descrie.

243
CAPITOLUL CINCISPREZECE

Taxiul trecu n vitez pe lng un hotel imens pe care


fluturau steagurile naziste negre-albe-roii.
A, aici este Metropol, spuse oferul. tii cine st acum
aici? Marea artist i cntrea Lillian Harvey. Am vzut-o
cu ochii mei. Cu siguran v plac spectacolele ei muzicale.
Este bun.
Paul nu avea nici cea mai mic idee cine era femeia
aceea.
Chiar acum turneaz un film n Babelsberg pentru
studiourile UFA. Mi-ar plcea s-mi fie client, dar
bineneles c are limuzin.
Paul privi absent la hotelul acela cochet, locul cu
adevrat potrivit unde s stea o starlet de cinema. Apoi
Opelul vir ctre nord i dintr-odat peisajul urban se
schimb, devenind tot mai sordid, cu fiecare bloc de care
treceau. Cinci minute mai trziu, Paul i spuse oferului:
Te rog, oprete aici.
oferul opri lng bordur i, contient acum de riscul pe
care-l presupuneau taxiurile, Paul atept pn cnd
maina dispru n trafic nainte s mearg pe jos nc dou
strzi pn pe Dragoner Strasse i apoi mai departe, ctre
Cafeneaua Arian.
nuntru, nu trebui s se uite prea mult dup Otto
Webber. Germanul sttea la o mas n faa barului,
discutnd n contradictoriu cu un brbat mbrcat cu un
costum albastru-deschis soios i cu o plriu de paie pe
cap. Webber ridic privirea, iar pe faa lui se ntinse un
244
surs larg vzndu-l pe Paul, apoi i fcu semn
comeseanului su s plece.
Vino aici, vino aici, domnule John Dillinger! Ce mai
faci, prietene?
Webber se ridic s-l mbrieze.
Se aezar. Chiar nainte ca Paul s se descheie la hain,
Liesl, tnra i atrgtoarea chelneri care-i servise mai
devreme, se grbi ctre el.
Aha, te-ai ntors, spuse ea, lsindu-i o mn pe
umrul lui i strngndu-l cu putere. i-a fost dor de mine!
tiam eu! Ce vrei s bei?
Pschorr pentru mine, spuse Paul. Pentru el, o bere
Berlin.
Degetele chelneriei l mngiar pe ceaf cnd plec de
la masa lor.
Ochii lui Webber o urmrir pe Liesl.
Se pare c i-ai fcut un prieten special. i ce te face
s te ntorci aici? Trupul lui Liesl? Sau ai mai btut ceva
cmi ccnii i ai nevoie de ajutorul meu?
M-am gndit c am putea face ceva afaceri, la urma
urmei.
Aa, cuvintele tale sun ca ariile lui Mozart n urechile
mele. tiam eu c eti tlhar de-al meu.
Liesl le aduse berile degrab. Paul observ c cel puin
doi dintre clienii care comandaser mai devreme nu
fuseser nc servii. Aa c fata fcu o grimas, privind
clienii din bar.
Trebuie s muncesc acum, zise ea, altfel m-a aeza i
eu lng tine i te-a lsa s-mi cumperi nite naps.
Plec suprat.
Webber i ciocni halba de a lui Paul.
Mulumesc pentru asta.
El ddu din cap ctre brbatul mbrcat n costum
albastru-deschis, care sttea acum la bar.
Am attea probleme! Nici nu ai crede. Hitler a anunat
245
anul trecut, la Trgul Auto din Berlin, c va fi produs o
nou main. Mai bun dect Audi, mai ieftin dect DKW. I
se va spune maina popular, Volkswagen. O main
pentru toat lumea. O poi plti n rate i s-o ridici dup ce
ai terminat plile. Nu e o idee rea. Compania se poate
folosi de bani i-i pstreaz dac nu plteti toate ratele.
Nu e genial?
Paul ddu din cap.
i am fost ndeajuns de norocos s gsesc mii de
anvelope.
Serios?
Webber ridic din umeri i spuse:
Mda, i acum am aflat c nenorociii de ingineri au
schimbat dimensiunea roilor piticaniei steia de main,
prin urmare, depozitul meu de anvelope este inutilizabil.
Ct ai pierdut?
Webber se uit la spuma berii sale.
De fapt, nu am pierdut bani. Dar nici nu voi ctiga,
ceea ce este la fel de ru. Automobilele sunt unul dintre
lucrurile pe care ara asta le face bine. Piticul a refcut
toate oselele. ns circul deja o glum: poi cltori
oriunde n ar cu vitez i confortabil. Dar de ce ai face-o?
La captul drumului nu vei descoperi altceva dect i mai
muli naional-socialiti.
Izbucni ntr-un rs gros, ca un muget.
Din partea cealalt a ncperii Liesl se uita la Paul, plin
de speran. Ce dorea? S comande alt bere, s se
rostogoleasc n fn, s o cear de soie? Paul se ntoarse
ctre Webber.
Trebuie s recunosc c ai dreptate, Otto. Sunt ceva
mai mult dect un jurnalist sportiv.
Asta dac eti, pn la urm, i jurnalist sportiv.
Vreau s-i fac o propunere.
Bine, bine. Dar hai s vorbim ntre patru ochi. nelegi
ce vreau s spun? Fr nimeni prin preajm. Cunosc un loc
246
mai bun unde putem vorbi i trebuie s i livrez ceva.
i bur berile, iar Paul ls cteva mrci pe mas.
Webber ridic o plas de cumprturi care avea imprimate
pe-o parte cuvintele KaDeWe Cel mai bun magazin din
lume. Ieir fr s-i ia rmas-bun de la Liesl.
Vino pe-aici.
Afar o luar spre nord, ndeprtndu-se de centrul
oralului, de magazine, de mondenul Hotel Metropol, i se
scufundar ntr-un cartier incredibil de pestri.
Fuseser mai multe cluburi de noapte i cabarete pe-aici,
dar toate aveau acum uile i ferestrele barate cu scnduri.
Ah, ia te uit! Vechiul meu cartier. S-a dus dracului cu
totul! Uite ce e, domnule John Dillinger, vreau s-i spun c
am fost foarte faimos n Berlin. Exact ca mafioii votri
despre care am citit n romanele poliiste, noi avem aici
propriul nostru Ringvereine.
Paul nu cunotea termenul a crui traducere literal era
cerc de afaceri dar, cu ajutorul explicaiilor pe care le
ddu Webber, decise c nseamn cercuri mafiote.
Webber continu:
A, am avut multe de-astea. Foarte puternice. Al meu
era denumit dup Vestul Slbatic al vostru. Noi eram
cowboy. Am fost preedintele acestuia pentru o perioad
Da, preedinte. Pari surprins. Dar s tii c organizam
alegeri cnd ne numeam liderii.
Democraie
Webber deveni serios:
Trebuie s-i aminteti c pe-atunci eram republic, iar
guvernul nostru german era democrat. Preedinte era
Hindenburg. Cercurile noastre mafiote erau foarte bine
conduse. Erau imense. Aveam cldiri i restaurante i
organizam petreceri simandicoase. Chiar i baluri mascate
la care invitam politicieni i oficiali ai poliiei. E-adevrat,
eram criminali, dar ct se poate de respectabili. Oricum,
eram tare mndri i pricepui la ceea ce fceam. Odat am
247
s m laud cu cele mai mari mecherii pe care le-am fcut.
Nu tiu multe despre mafia voastr, domnule John Dillinger
Al Capone, Dutch Schultz ai votri dar a noastr a nceput
n cluburile de box. Muncitorii se ntlneau s boxeze dup
munc i au pus la punct reele de protecie. Dup rzboi,
ara a cunoscut ani n ir de rscoale i tulburri sociale, n
lupta cu comunitii. O nebunie i apoi, nfricotoarea
inflaie Era mai ieftin s dai foc bancnotelor ca s te
nclzeti dect s le iroseti pe lemne. Puteai cumpra cu
un dolar de-al vostru miliarde de mrci. Erau nite vremuri
cumplite. Avem o expresie la noi n ar: Dracul joac n
buzunarele goale. i toate buzunarele noastre erau goale.
De aceea a reuit Piticul s vin la putere. i din acelai
motiv am cunoscut i eu succesul. Lumea nsemna troc i
pia neagr ntr-o asemenea atmosfer, am nflorit pur i
simplu.
mi imaginez, spuse Paul. Apoi fcu un semn cu capul
ctre scndurile btute-n uile i ferestrele cabaretelor: Iar
naional-socialitii au fcut curenie.
A, sta e un fel de a spune lucrurilor pe nume.
Depinde ce nelegi prin curenie. Piticul nu prea e n
toate minile. Nu bea, nu fumeaz, nu-i plac femeile. Sau
brbaii. Uit-te cum i ine plria la coaie n timpul
manifestaiilor. Noi spunem c protejeaz n felul sta
ultimul omer din Germania!
Webber izbucni n hohote. Apoi rsul lui se stinse.
Nu-i de rs. Graie lui, deinuii au preluat controlul
pucriei.
Continuar s mearg n tcere pentru o vreme. Apoi
Webber se opri i art cu mndrie o cldire ruinat.
Am ajuns, prietene. Uit-te la nume.
Pe semnul decolorat era scris, n englez, The Texas
Club.
Acesta era cartierul nostru general. Al gtii mele,
cowboy, dup cum i-am spus. Era mult, mult mai drgu
248
pe-atunci. Vezi pe unde calci, domnule John Dillinger! Sunt
unii care adorm uneori mahmuri pe treptele de la intrare.
Ah, dar cred c m-am plns destul de ct de mult s-au
schimbat vremurile!
Webber i ddu misterioasa saco de crp barmanului
i lu n schimb un plic.
Camera era plin de fum i puea a gunoi i a usturoi.
Podeaua era inundat de igri i chitoace fumate pn la
ultimul fir de tutun.
S nu iei de aici dect bere, l avertiz Webber. Nu pot
contraface butoaiele. Vin sigilate de la berrie. n privina
celorlalte buturi? Pi, amestec napsul cu etil i adaosuri
alimentare. Iar vinul Aoleu, mai bine nu ntreba. i n ceea
privete mncarea
Fcu un semn cu capul ctre seturile de cuite, furculie
i linguri legate cu lanul de zidul de lng fiecare mas n
parte. Un tnr mbrcat cu haine jigrite mergea prin sala
de mese, cltind tacmurile folosite ntr-un ciubr unsuros.
Mai bine pleci flmnd, spuse Webber. Sau s-ar putea
s nu mai pleci deloc.
Comandar i se aezar. Barmanul, holbndu-se tot
timpul ncruntat la Paul, aduse berile. Brbaii terser
buzele paharelor nainte de a bea. Webber se uit din
ntmplare n jos i se ncrunt. i puse unul dintre
picioarele sale groase peste genunchiul celuilalt i-i
examin pantalonii. Maneta cracului de pantaloni se
destrmase i atrnau fire de material.
Fcu o evaluare a pagubei.
Of, i tia erau pantaloni din Anglia! Bond Street!
Bine, o s o chem pe una dintre fetele mele s mi-i repare.
Fete? Ai fiice?
A putea avea. i fii, probabil. Nu tiu. Dar m refer la
una dintre femeile cu care triesc.
Femei? Trieti cu toate la grmad?
Bineneles c nu, spuse Webber. Uneori, stau n
249
apartamentul uneia, alteori n apartamentul alteia. O
sptmn aici, o sptmn dincolo. Una dintre ele este o
buctreas posedat de Escoflier25, alta coase la fel de
genial cum sculpta Michelangelo, alta are o experien
extraordinar n pat. Da, fiecare este o perl n felul ei.
i se cunosc?
Dac se cunosc ntre ele? Webber ridic din umeri.
Poate c da, poate c nu. Ele nu ntreab, iar eu nu le spun.
Se aplec spre Paul: Acum, domnule John Dillinger, ce pot
face pentru dumneata?
Vreau s-i spun ceva, Otto. Iar dac nu-i convine ce
spun, poi s te ridici i s pleci. Te voi nelege. Sau poi s
rmi i s m asculi pn la capt. n cazul sta i dac
m poi ajuta, vei primi o sum frumuic.
Deja sunt curios. Continu.
Am un asociat n Berlin. Unul dintre oamenii lui de
legtur a fcut ceva cercetri n ceea ce te privete.
M-a cercetat? Sunt flatat.
i chiar prea s fie.
Te-ai nscut n Berlin n 1886, te-ai mutat n Koln pe
cnd aveai 12 ani i te-ai ntors dup trei ani, dup ce ai
fost exmatriculat de la coal.
Auzind ultima parte, Webber se ncrunt.
Am plecat de bunvoie. Povestea asta este deseori
greit interpretat.
Pentru furtul alimentelor din buctrie i o afacere
sentimental cu una dintre cameriste.
Ea a fost cea care m-a sedus
Ai fost arestat de apte ori i ai stat 13 luni, n total, la
Moabit26.
Webber radia de fericire.
25 Georges Auguste Escoflier (1846-1935), buctar, director de
restaurant, scriitor francez pe teme culinare. A popularizat
metodele i reetele tradiionale franceze, (n.tr.)

250
Att de multe arestri i totui sentine att de scurte!
Ceea ce atest calitatea legturilor pe care le am cu
diverse persoane sus-puse.
Paul concluziona:
i niciun britanic nu te iubete prea tare pe-aici din
cauza uleiului rnced pe care l-ai vndut buctriei
ambasadei anul trecut. i, de asemenea, nici francezii, din
cauza crnii de cal pe care le-ai vndut-o ca fiind de miel.
Au un anun prin care avertizeaz s nu se mai fac afaceri
cu tine niciodat.
Ah, francezii tia, spuse Otto zeflemitor. Aadar, vrei
s-mi spui c doreti s te asiguri c te poi ncrede n mine
i c sunt cu adevrat criminalul care pretind c sunt, i nu
un ginar tembel, cum sunt spionii naional-socialitilor.
Eti pur i simplu prudent. De ce ar trebui s m simt
insultat de asta?
Nu, ai putea fi insultat, n schimb, de faptul c
asociatul meu a aranjat ca unele persoane din Berlin s afle
despre tine, oameni din guvernul nostru. Acum, eti liber s
alegi s nu mai ai de-a face cu mine. Dezamgitor, dar de
neles. Dar dac te vei decide s m ajui pentru ca dup-
aia s m trdezi, tipii tia te vor gsi. i consecinele vor
fi neplcute. nelegi ce spun?
Mita i ameninarea erau, n Berlin, pietrele de bolt ale
ncrederii, dup cum i spusese Reggie Morgan.
Webber i terse faa, i cobor privirea i opti:
i-am salvat viaa i aa m tratezi?
Paul oft. i plcea omul sta de-a dreptul neverosimil,
dar nu vedea alt cale prin care s afle informaii despre

26 nchisoare din departamencul Moabit, zon care aparinea, n


perioada n care se petrece aciunea romanului, fostului sector
Tiergarten (Grdina Zoologic). Dup atentatul mpotriva lui
Hitler din 20 iulie 1944, a devenit nchisoarea Gestapoului, (n.tr.)

251
agenda lui Ernst. Nu avusese de ales dect s pun
contactele lui Morgan s-i dea informaii despre
antecedentele lui Webber i s se asigure c acesta nu-i va
trda. Erau precauii vitale ntr-un ora att de periculos.
Deci presupun c ne vom termina berile n tcere i ne
vom vedea fiecare de drumul lui.
Dup o clip, gheaa de pe chipul lui Webber se topi i
acesta i zmbi:
Trebuie s admit c nu m simt chiar att de insultat
pe ct ar trebui s fiu, domnule Schumann.
Paul clipi. Nu-i spusese numele su lui Webber.
Vezi, am avut eu nsumi dubiile mele n ceea ce te
privete. La Cafeneaua Arian, la prima noastr ntlnire,
cnd te-ai dus s-i mprosptezi machiajul, cum ar spune
fetele mele, ai trecut pe lng mine i am putut s-i utesc
paaportul, s vd cu cine am de-a face. A, nu miroseai a
naional-socialist, dar, dup cum ai sugerat, nu eti
niciodat suficient de prudent n acest ora nebunesc.
Astfel c am fcut propria mea investigaie. Omul meu a
reuit s descopere c nu ai nicio legtur cu Wilhelm
Strasse. Apropo, cum m-am descurcat? Nu ai simit nimic,
nu-i aa? Cnd i-am luat paaportul
Nu, spuse Paul, zmbind jenat.
Aa c sper c am ctigat amndoi suficient respect
din partea celuilalt, rse el ironic, nct s putem discuta un
proiect comun de afaceri. Te rog, continu, domnule John
Dillinger. Spune-mi despre ce-i vorba!
Paul scoase o sut de mrci din banii primii de la Morgan
i i-i ddu lui Webber, care-l privea cu sprncenele ridicate.
Ce vrei s cumperi?
Vreau nite informaii.
A, informaii. Da, da. Astea pot costa o sut de mrci.
Sau mai mult. Informaii despre ce sau despre cine?
Se uit n ochii omului care sttea la mas, n faa lui.
Reinhard Ernst.
252
Buza de jos a lui Webber iei n afar i el nclin capul.
Aadar, am pus la locul ei ultima pies din puzzle. Eti
aici pentru un nou i foarte interesant sport olimpic:
vntoarea de animale mari. i ai fcut o bun alegere,
prietene!
Bun? ntreb Paul.
Da, da. Colonelul face multe schimbri pe-aici i nu n
beneficiul rii. Ne pregtete de belea. Piticul este nebun,
dar a adunat oameni detepi pe lng el, iar Ernst este
unul dintre cei mai detepi.
Webber i aprinse unul dintre trabucurile sale puturoase.
Paul, o igar Chesterfield, pe care i-o aprinse de ast dat
doar cu dou bee din cutia ieftin de chibrituri.
Webber l privi cu rezerv, apoi spuse:
L-am servit pe Kaiser trei ani. Pn la capitulare. Oh,
am fcut unele chestii eroice, te asigur! Compania mea
avansase la un moment dat o sut de metri ntre liniile
britanice i ne-au trebuit doar dou luni s facem asta. Ne-
a adus nite medalii, asta a fcut. Celor care am
supravieuit. Exist n unele sate plachete pe care scrie
doar att: Celor czui. Oraele nu i-au permis suficient
bronz pentru a grava toate numele morilor acolo.
i scutur capul.
Voi, yankeii, aveai Maxim27. Noi aveam mitralierele
noastre. La fel ca tunurile Maxim. Am furat schema de la
voi sau a fost invers. Nu-mi amintesc care pe care. Dar
britanicii, mam! Britanii aveau Vickers 28. Rcite cu ap. n
minile voastre, astea erau nite maini de tocat carne.
Erau o capodoper de metal Nu, nu, nu vrem un alt
rzboi, indiferent ce spune Piticul, niciunul dintre noi nu
vrea. Ar fi sfritul zilelor. i asta este ce i-a pus n cap
colonelul.
27 Prima mitralier autoalimentat inventata de sir Hiram Maxim n
1884. (n.tr.)

253
Webber strecur suta de mrci n buzunar i pufi din
trabucul su ieftin.
Ce vrei s tii? ntreb el.
Ce program are pe Wilhelm Strasse. Cnd ajunge la
birou, cnd pleac, ce maini conduce, unde parcheaz,
dac va fi acolo mine, luni sau mari, pe ce rute o apuc,
ce cafenele frecventeaz n zona Cancelariei.
Poi afla orice dac ai suficient timp. i ou.
Ou?
i mngie buzunarul.
Bani. Trebuie s fiu sincer, domnule John Dillinger. Nu
vorbim s dm pe sub mn pstrv de canal vechi de trei
zile din Landwehr spunnd c e proaspt pescuit din
Havel29. Asta e o problem care va necesita s m retrag o
vreme. Vor fi repercusiuni serioase i va trebui s m fac
nevzut.. Vor fi
Otto, spune-mi doar un numr.
Foarte periculos Dincolo de asta, ce nseamn banii
pentru voi, americanii? Voi l avei pe FDR al vostru. Spuse
apoi n englez: Nu v mai sturai de cozonac!
De cacaval, l corect Paul. Un numr?
O mie de dolari americani.
Ce???

28 Dup cumprarea companiei Maxim n 1896, Vickers a mbuntit


mitraliera, reducndu-i greutatea i simplificandu-i mecanismele. Este o
mitralier care a fost folosir de armata britanic pn n anii 1960.
(n.tr.)

29 Ru cu lungimea de 325 kilometri aflat din nord-estul Germaniei,


afluent al fluviului Elba. (n.tr.)

254
Nu mrci. Ei spun c inflaia a trecut, dar nimeni dintre
cei care au trit-o nu crede asta. De ce, n 1928, un litru de
petrol costa cinci sute de mii de mrci? i n
Paul scutur capul.
O groaz de bani!
Dar nu-i chiar aa, dac i aduc informaiile pe care le
vrei! i-i garantez c i le aduc. M plteti numai
jumtate n avans.
Paul art spre buzunarul lui Webber n care acesta
pusese mrcile.
Asta este arvuna ta.
Dar
Vei primi restul cnd i dac aduci informaiile. i dac
primesc aprobarea.
Trebuie s fac anumite cheltuieli.
Paul i strecur suta de mrci pe care o mai avea.
Uite aici.
O s-mi ajung cu greu, dar m voi descurca eu. Apoi
se uit ndeaproape la Paul i spuse: Sunt curios.
n legtur cu ce?
n legtur cu tine, domnule John Dillinger. Care este
povestea ta?
Nu e nicio poveste.
A, mereu este o poveste. Haide, spune-i lui Otto
povestea ta. Suntem parteneri de afaceri acum. Nici n pat
n-am fi att de intimi. i, amintete-i, el vede tot, i
adevrul, i minciunile. Pari a fi un candidat atipic pentru
treaba asta. i, probabil, tocmai de aceea ai fost ales s ne
vizitezi minunatul ora. Pentru c pari atipic. Cum ai ajuns
s practici aceast nobil meserie?
Paul tcu un moment, apoi zise:
Bunicul meu a venit n America acum muli ani. A

255
luptat n Rzboiul franco-prusac3031 i se sturase de rzboi.
A pus pe picioare o tipografie.
Cum l chema?
Wolfgang. Spunea c prin venele sale curge cerneal
tipografic i pretindea c predecesorii si locuiser n
Mainz i c lucraser cu Gutenberg.
Povetile bunicilor, spuse Webber, dnd din cap
nelegtor. Al meu susinea c e veriorul lui Bismarck.
Compania lui se afla n New York, n cartierul Lower
East Side, zona germano-american a oraului. n 1904, s-a
petrecut o tragedie peste o mie de persoane de acolo au
fost ucise cnd un vas de agrement a luat foc pe East River.
Se numea Generalul Stocum32.
Vai, ce nenorocire!
Bunicul meu era la bord. El i bunica mea au
supravieuit, ns el a suferit arsuri ngrozitoare pe cnd a
ajutat la salvarea pasagerilor i nu a mai putut munci dup
aceea. Apoi, cei mai muli membri ai comunitii germane

30

31Rzboi din 1870 dintre Al Doilea Imperiu Francez i Regatul prusac


ajutat de Confederaia statelor nord-germane i alte cteva state
germane sudice. mpratul Napoleon al III-lea a fost capturat cu
ntreaga sa armat, dup Btlia de la Sedan. nfrngerea Franei a dus
la unificarea Germaniei sub conducerea mpratului Wilhelm I i ia
constituirea celui de-Al Doilea Reich. (n.tr.)

32 Pasagerii vaporului erau membrii Bisericii lutherane Sfntul Marcu.


Vaporul a luat foc i au murit aproximativ 1 300 de oameni. Cel mai
mare dezastru din zona New Yorkuiui, pn la atacul mpotriva
Turnurilor gemene din 11 septembrie 2001. (n.tr.)

256
s-au mutat n Yorkville, n nordul Manhattanului. Oamenii
erau prea ntristai pentru a mai locui n Mica Germanie.
Afacerea lui era pe punctul de a da faliment, pentru c
bunicul era foarte bolnav i nu prea mai era lume de la care
s preia comenzi de tiprituri. Astfel c tatl meu a preluat
afacerea. Nu voia s fie tipograf, voia s joace baseball. Ai
auzit de baseball?
A, bineneles.
Dar nu a avut de ales. Avea de hrnit acum o soie, o
fiic, pe fratele meu i pe mine i, de asemenea, pe bunicii
mei. ns am putea spune c s-a ridicat la nlimea
provocrii. i-a fcut datoria. S-a mutat n Brooklyn, a
nceput s tipreasc i n englez i i-a extins compania.
A fcut-o extrem de eficient. Fratele meu nu s-a putut
duce n armat n timpul Marelui Rzboi i au condus
compania mpreun, n vreme ce eu eram n Frana. Dup
ce m-am ntors, m-am alturat lor, iar afacerea a evoluat
frumuel. Rse. Acum, nu tiu dac ai auzit de asta, dar
ara noastr a trecut prin chestia asta, Prohibiia. tii
Da, da, desigur. Am citit un roman poliist, mi
amintesc Era ilegal s bei alcool. Ce nebunie!
ntreprinderea tatlui meu era chiar pe malul rului, n
Brooklyn. Avea un debarcader i o hal imens pentru
depozitarea hrtiei i a materialelor tiprite. Una dintre
bandele de gangsteri voia s pun mna pe el i s
depoziteze acolo whisky-ul pe care-l aduceau n port, prin
contraband. Tatl meu s-a mpotrivit. Au venit doi btui
s-l vad ntr-o zi. L-au btut pe fratele meu i, pentru c
tata nu a cedat, i-au prins minile n presele din tipografie.
O, nu, prietene
Paul continu:
A fost mutilat cumplit. A murit cteva zile mai trziu.
Iar fratele meu i mama le-au vndut fabrica n ziua
urmtoare, pentru o sut de dolari.
Aa c nu ai avut de lucru i te-ai ncarduit cu tipi
257
dubioi?
Nu, lucrurile s-au petrecut altfel, spuse ncet Paul. Am
mers la poliie. Nu ddeau ghes s ne ajute s-i descoperim
pe asasinii tia. nelegi?
M ntrebi dac am auzit despre poliiti corupi?
Webber rdea n hohote.
Aa c am gsit vechiul meu Colt din armata, pistolul
meu. Am aflat unde sunt ucigaii. I-am urmrit permanent
timp de o sptmn. Am aflat totul despre ei. Apoi i-am
declanat.
Tu?
Paul i ddu seama c tradusese fraza literal, astfel c
nu avea niciun sens n german.
Noi spunem c i declanm. Adic le-am tras un
glon n ceaf.
A, da. Webber murmur fr s zmbeasc acum: Noi
spunem c le-am stins lumnarea
Da Bine, tiam de asemenea pentru cine lucrau
contrabanditii care ordonaser ca tata s fie torturat. I-am
lsat reci i pe tia.
Webber i pierduse vocea. Paul i ddu seama c nu
povestise aceast istorie nimnui pn atunci.
i-ai recptat compania napoi?
O, nu. Federalii, oamenii guvernului, au fcut razii
acolo nainte de asta i au confiscat depozitul. n ceea ce
m privete, am disprut din peisaj, n Hells Kitchen,
Manhattan. i era ct pe ce s fiu lichidat.
S fii lichidat?
Am ucis un tip foarte important. eful sta mafiot.
tiam c asociaii si sau altcineva ar fi putut porni s m
vneze i s m ucid. Mi-am acoperit urmele foarte bine,
iar poliia nu m-ar fi bnuit. Dar mafioii tiau c eu
fusesem. Nu voiam s-i conduc la familia mea pe-atunci
fratele meu pusese pe picioare propria lui companie
tipografic astfel c, n loc s m ntorc napoi n afaceri,
258
mi-am luat o slujb ntr-o sal de sport. Ajutam la
antrenamentul boxerilor, fceam curat i primeam, n
schimb, un acoperi deasupra capului.
i ateptai s mori. Dar nu pot s nu observ, domnule
John Dillinger, c nc eti ct se poate de viu. Cum fcui
de se-ntmpl?
Ali tipi
efi de band.
Au auzit ce am fcut. Nu se nelegeau prea bine cu
tipul pe care l-am omort i nu se mpcau cu felul n care
fcea el afacerile, de pild torturndu-l pe tatl meu i
ucignd poliiti. Ei considerau c un criminal trebuie s fie
profesionist. Gentleman.
Ca mine, spuse Webber, mpungndu-se cu degetul
mare n piept.
Ei auziser cum i-am ucis pe gangster i pe oamenii
lui. Au fost omori curat, fr urme. i fr s moar vreun
tip nevinovat. Mi-au cerut s-i fac acelai lucru altui tip, un
alt individ foarte ru. Nu am vrut, dar am aflat ce fcuse.
Ucisese un martor i pe membrii familiei acestuia, chiar i
pe cei doi copii. Aa c am fost de acord. i l-am
declanat i pe sta. Mi-au dat o groaz de bani. Apoi am
ucis pe altul. Am economisit banii pe care mi i-au dat i mi-
am cumprat o sal mic de antrenament. Eram pe punctul
s renun. Dar tii ce nseamn s intri n rutin?
Da, asta chiar tiu.
Ei bine, rutina asta a fost viaa mea pentru muli ani
Paul rmase tcut cteva clipe, apoi adug:
Deci, asta este povestea mea. Adevrul.
n cele din urm, Webber ntreb:
Te deranjeaz? S faci asta ca s-i ctigi existena?
Ar trebui s m deranjeze mai mult, cred, spuse el
dup o tcere scurt. M-am simit ru lsndu-i reci pe
bieii votri n timpul rzboiului. n New York, am lsat reci
doar ali ucigai. Tipi ri. Cei care fceau ce i-au fcut ia
259
tatlui meu. Rse. Obinuiesc s spun c nu fac altceva
dect s corectez greelile lui Dumnezeu.
mi place asta, domnule John Dillinger, spuse Webber
aprobator. Greelile lui Dumnezeu. O, avem i noi cteva
greeli din astea pe-aici, da, chiar avem.
i termin berea, apoi spuse:
Azi e smbt. Greu de cules informaii ntr-o zi ca
asta. S ne ntlnim mine la Tiergarten. Este un iaz la
captul aleii Stern. n partea de sud. Cnd i-ar conveni s
ne vedem?
Devreme. S spunem la opt.
A, foarte bine, spuse Webber ridicndu-se ncruntat.
Este devreme. Dar voi veni atunci.
Mai am nevoie de ceva, spuse Paul.
Ce? Whisky? igri? Pot s-i aduc, dac vrei, i
cocain. Nu prea a mai rmas mult n ora. Cu toate
acestea eu
Nu este pentru mine. Este pentru o femeie. Un cadou.
Webber rnji cu toi dinii.
O, domnule John Dillinger, drgu din partea
dumneavoastr! Ai venit n Berlin de cteva ore i deja
inima dumneavoastr a nceput s vorbeasc. Sau poate c
vorbete alt parte a corpului tu. Ei bine, nu i-ar plcea
prietenei tale nite jartiere cu ciorapi asortai? Din Frana,
desigur. O bustier rou cu negru? Sau este mai modest?
O bluz de camir. Poate ceva ciocolat belgian. Sau nite
dantel. Parfumul merge mereu de minune. Iar ie,
prietene, am s i le vnd la un pre special.

260
CAPITOLUL AISPREZECE

Vremuri solicitante Erau zeci de probleme care ar fi


putut ocupa mintea uriaului i asudatului brbat care, n
acea dup-amiaz trzie de smbt, zcea n spaiosul
su birou, din recent finalizata cldire de trei hectare i
jumtate a ministerului, un birou pe potriva sa, mai mare
dect Cancelaria i apartamentele lui Hitler la un loc.
Hermann Gring ar fi putut, de pild, s reia lucrul la
constituirea uriaului imperiu industrial pe care-l tot plnuia
(i care, bineneles, i-ar fi purtat numele). Ar fi putut schia
un memorandum ctre jandarmeria rural din toat ara,
reamintindu-le c Legea de stat pentru protecia
animalelor, pe care el nsui o scrisese, urma s fie aplicat
cu strictee i c toi cei care vor fi prini vnnd vulpi cu
ajutorul cinilor de vntoare vor fi pedepsii cu severitate.
Sau era chestiunea extrem de important a petrecerii pe
care urma s o dea n cinstea Olimpiadei, eveniment pentru
care Gring construia propriul su sat n interiorul
ministerului aviaiei (reuise s-i arunce ochii peste
planurile lui Goebbels pentru acest eveniment i-i
mbuntise propria gal pentru a fi cu zeci de mii de
mrci mai strlucitoare ca a viermelui luia). i, desigur,
era mereu vitala problem a costumului pe care-l va purta
la petrecere. S-ar fi putut ntlni chiar cu adjuncii si
pentru a discuta recenta sa misiune n cel de-Al Treilea
Reich: aceea de a pune la punct cea mai eficient for
aerian din lume.
Dar ceea ce-l preocupa acum pe Hermann Gring, care
avea 43 de ani pe muchie, era o vduv pensionar care
avea de dou ori vrsta lui, care tria ntr-o vil mic din
afara oraului Hamburg.
261
Nu-i vorb c brbatul printre ale crui titluri se
numrau cele de ministru fr portofoliu, comisar pentru
aviaie, comandant-ef al forelor aeriene, preedinte-
ministru prusac, ministru al aerului i maestru-ef de
vntoare al imperiului nu fcea el nsui cercetri
referitoare la doamna Ruby Kleinfeldt, desigur. O duzin de
subalterni i ofieri Gestapo scobeau dup informaii n
Wilhelm Strasse i n Hamburg, spnd prin dosare i
interognd diverse persoane.
Gring nsui se holba pe fereastra imensului su birou,
mncnd o farfurie consistent de spaghete. Era felul de
mncare preferat al lui Hitler, iar Gring l vzuse pe Fhrer
ciugulind dintr-un bol cu o zi nainte. Poria neconsumat l
ndurera pe Gring, iar durerea se transform ntr-o poft
teribil: deja dduse gata trei porii n acea zi.
Ce vom gsi despre dumneata? o ntreb el tcut pe
btrna doamn care nu tia nimic despre ancheta agitat
pe are o strnise. Investigaiile preau o rtcire absurd,
lund n considerare multele proiecte vitale din calendarul
lui. Totui, acest proiect era i el de o importan vital,
pentru c ar fi putut provoca prbuirea lui Reinhard Ernst.
Viaa de soldat era cea mai apropiat de sufletul lui
Hermann Gring, care-i amintea deseori de fericitele zile
ale rzboiului, cnd zbura cu avionul su biplan alb Fokker
D-7 este Frana i Belgia, confruntndu-se cu orice pilot
aliat care era suficient de nebun nct s zboare n
apropierea lui (rapoartele oficiale confirmau c douzeci i
doi dintre ei pltiser aceasta greeal cu viaa, dei
Gring era ferm convins c omorse mult mai muli). Putea
fi acum o matahal care nici nu mai ncpea n cabina
btrnului su avion, un brbat a crui via se rezuma la
analgezice, mncare, bani, art i putere. ns, dac-l
ntrebai cine era el n adncul sufletului, rspunsul lui
Gring ar fi fost: Sunt un soldat.
i nc un soldat care tia cel mai bine cum ar fi putut s-
262
i transforme ara ntr-o naiune de lupttori: trebuia s-i
ari muchii. Nu negociezi, nu bai coclaurile i nici nu te
ascunzi n spatele mrcinilor de lng grajd s tragi din
pipa lui tticu, nravul colonelului Reinhard Ernst.
Cnd se ocupa de treburile curente, individul avea
fragilitatea unei femei. Chiar i homosexualul de Roehm,
eful SA omort de Gring i de Hitler n timpul puciului, cu
doi ani n urm, era un buldog n comparaie cu Ernst.
Negocierile secrete pe picior de egalitate cu Krupp,
transferul nevrotic al resurselor de pe un antier naval pe
altul, obligarea armatei lor actuale, aa cum era ea, s se
antreneze cu arme de lemn i cu artileria n grupuri mici
pentru a nu atrage atenia asupra lor Zeci de alte
stratageme la fel de fandosite.
De ce ezitrile astea? Pentru c loialitatea omului fa de
naionalist-socialism, credea Gring, era dubioas. Fhrer-ul
i Gring nu erau naivi. tiau c nu toi i sprijin. Poi
ctiga voturi cu pumnii i cu armele; nu poi ctiga inimi.
i multe inimi din ara lor nu erau devotate naional-
socialismului, inclusiv persoane de la vrful forelor armate.
Ernst ar fi putut foarte bine s-i treasc intenionat
cizmele lui prusace pentru a-i ine departe pe Hitler i pe
Gring de instituia pe care i-o doreau cu disperare: o
armat puternic. Se prea chiar c Ernst nsui spera s
ajung la butoane, dac cei doi conductori ar fi fost
ndeprtai.
Graie vocii sale blnde, comportamentului su chibzuit,
felului su de a fi lipsit de asperiti, celor dou blestemate
de Cruci de fier i altor zeci de decoraii, Ernst intrase
actualmente pe sub pielea Lupului (pentru c l fcea s se
simt apropiat Fhrer-ului, lui Gring i plcea s foloseasc
porecla cu care-l pomeneau uneori femeile pe Hitler, dei
ministrul devenea aa de intim doar n gndurile sale).
Fir-ar sa fie, uite doar cum i atacase colonelul pe Gring
ieri pe tema prezentrii avioanelor de lupt Me 109 la
263
Olimpiad! Ministrul aviaiei zcuse treaz jumtate de
noapte, nfuriat de ceart, revzndu-l mereu i mereu pe
Lup ntorcndu-i ochii lui albatri ctre Ernst i fiind de
acord cu el!
Fu cutremurat de un alt val de furie.
Dumnezeule mare!
Gring arunc farfuria cu spaghete pe jos. Explod n
zeci de cioburi.
Una dintre ordonane, un veteran al rzboiului, alerg
mpiedicat, cu un picior beteag i eapn.
Domnule?
Cur pe jos!
M duc s aduc o gleat
Nu am spus s speli podeaua. Adun pur i simplu
bucile. Vor spla n seara asta.
Dup care matahala se holb la cmaa lui ifonat i
vzu i pe ea pete de roii. Furia lui se amplific.
Vreau o cma curat, se rsti el. Bolul de porelan
este prea mic pentru poriile de spaghete. Spune-i
buctarului s gseasc ceva mai mare. Fhrer-ul are setul
verde cu alb de porelan de Meissen. Vreau farfurii ca
acelea.
Da, domnule.
Brbatul se aplec s culeag cioburile.
Nu, cmaa n primul rnd.
Da, domnule ministru al aviaiei.
Veteranul se grbi s ias. Se ntoarse cteva clipe mai
trziu, cu o cma verde-nchis pe un umera.
Nu aia. i-am spus cnd mi-ai mai adus-o luna trecut
c m face s semn cu Mussolini.
Aceea era cmaa neagr, domnule. Pe care am
aruncat-o. Asta e verde.
Ei bine, vreau una alb. Adu-mi o cma alb! Una de
mtase!
Brbatul prsi camera, apoi se ntoarse din nou, de data
264
aceasta cu cmaa dorit.
O clip mai trziu, unul dintre aghiotanii lui Gring intr
n birou.
Ministrul lu cmaa i o puse alturi. Era contient de
greutatea lui i nu i-ar fi trecut nicicnd prin cap s se
dezbrace n faa unui subaltern. l cuprinse un nou acces de
furie, de data aceasta gndindu-se la felul n care arta
Ernst. n timp ce ordonana aduna cioburile de porelan,
aghiotantul spuse:
Domnule ministru al aviaiei, cred c avem tiri bune.
Ce?
Agenii notri din Hamburg au descoperit cteva
scrisori referitoare la doamna Kleinfeldt. n ele se
sugereaz c doamna cu pricina este evreic.
Se sugereaz?
Demonstreaz, domnule ministru. Se demonstreaz.
Pur?
Nu. Doar pe jumtate. Dar din partea mamei. Aa c
este o dovad indiscutabil.
Legile de la Nrnberg referitoare la cetenie i ras,
adoptate cu un an n urm, retrseser cetenia evreilor
germani, desemnndu-i ca supui ai statului i
incriminnd, de asemenea, cstoria sau sexul ntre evrei i
arieni. De asemenea, legea definea exact cine era urma
evreu n cazul unei cstorii mixte a predecesorilor. Cu doi
bunici evrei i ali doi ne-evrei, doamna Kleinfeldt era
evreic pe jumtate.
Nu era chiar att de condamnabil, dar descoperirea l
ncnt pe Gring datorit nepotului doamnei Kleinfeldt:
profesorul doctor Ludwig Keitel, partenerul lui Reinhard
Ernst n Studiul Waltham. Gring nc nu tia care era, pn
la urm, obiectul acestui misterios studiu. Dar faptele erau
suficient de incriminante: Ernst lucra cu un descendent al
unor evrei i foloseau scrierile unui doctor de creiere evreu,
Freud. i cea mai mare dovad de vinovie era faptul c
265
Ernst inuse studiul secret pentru primii doi oameni ai
guvernului; el i Lupul.
Gring era surprins c Ernst l subestimase n aa mare
msur. Colonelul presupusese c ministrul aviaiei nu
monitoriza telefoanele din cafenelele din jurul strzii
Wilhelm. Nu tia plenipoteniarul c n acest district
contaminat de paranoia tocmai acele telefoane meritau cel
mai mare efort? El primise transcrierea convorbirii
telefonice pe care o avusese Ernst cu profesorul doctor
Keitel n acea diminea, prin care-i cerea s se vad de
urgen.
Ce s-a ntmplat n timpul ntlnirii nici nu mai avea vreo
importan. Cel mai important pentru Gring era c aflase
numele bunului profesor i faptul c-i curgea snge
evreiesc prin vene. Consecinele acestor fapte? Asta
depindea n mare msur de ce-i dorea Gring s obin.
Keitel, un intelectual semi-evreu, va fi trimis n lagrul din
Oranienburg. Nu ncpea ndoial n legtur cu asta. Dar
cum rmnea cu Ernst? Gring decise c ar fi mai bine s-l
pstreze la vedere. Va fi nlturat din poziiile de conducere
ale guvernului, dar va fi pstrat ntr-o poziie de slug. Da,
de sptmna viitoare, brbatul va fi norocos dac va fi
angajat s tropie pe lng ministrul aprrii von
Blomberg, crnd servieta chelbosului.
Exuberant acum, Gring arunc pe gt alte cteva
analgezice, strig dup o alt farfurie de spaghete i se
premie pentru intrigile sale de succes, ntorcndu-i atenia
ctre petrecerea dedicat Olimpiadei. Se ntreba dac s
apar n costumul unui vntor german, al unui eic arab
sau dac s se mbrace n Robin Hood, din cap pn n
picioare, cu tolb de sgei i arc n spinare.
Exist momente n care oamenii pur i simplu aproape c
nu se pot decide.

Reggie Morgan era ngrijorat.


266
Nu am autoritatea s aprob o mie de dolari. Iisuse
Hristoase! O mie?
Mergeau prin Grdina Zoologic, trecnd de un militar SA
ngrozitor de transpirat care sttea ntr-o tribun
improvizat i dsclea un grup mic de oameni. Era evident
c unii i doreau s fi fost n alt parte, iar alii din spate
aveau dispre n priviri. ns unii erau hipnotizai. Paul i
aminti ce-i spusese Heinsler pe vapor: l iubesc pe Fhrer
i a face orice pentru el i pentru Partid
Ameninarea a funcionat? ntreb Morgan.
O, da. De fapt, cred c l-am fcut s m respecte i
mai mult.
i chiar poate obine informaii utile?
Dac poate cineva, el este acela. i cunosc p-tia ca
el. Este uimitor ct de plini de resurse pot fi unii cnd
scuturi sacul cu bani n faa lor.
Atunci s vedem dac putem face rost.
Prsir Grdina Zoologic i plecar spre sud, ctre
Poarta Brandenburg. Cteva blocuri mai ncolo, trecur de
palatul nzorzonat care urma s devin, dup ce reparaiile
de dup incendiu se vor fi terminat, Ambasada Statelor
Unite.
Ia privete, spuse Morgan. Minunat, nu? Sau va fi,
cnd se vor termina reparaiile.
Chiar dac palatul nu era nc oficial Ambasada Statelor
Unite, n faa cldirii era arborat drapelul american.
Vederea lui l impresion pe Paul i l fcu s se simt bine,
cu mult mai linitii.
Se gndi ia membrii Hitlerjugend din Satul olimpic.
i negrul crucile cu crlige. Vrei s spunei svastica
A, ai siguran, tii ce nseamn
Morgan intr pe o alee, apoi coti pe alta i, cercetnd
strdua din spatele lor, deschise o u. Ptrunser n
cldirea tcut i ntunecoas i strbtur cteva
coridoare pn cnd ajunser la o u mic de lng
267
buctrie. Intrar. Camera ntunecoas era auster: un
birou, cteva scaune i un radio imens, mai mare dect
oricare aparat vzut de Paul vreodat. Morgan puse n
funciune radioul i, pe msur ce tuburile se nclzeau,
acesta ncepu s bzie.
Ascult toate transmisiunile de pe unde scurte din
afara rii, spuse Morgan, aa c vom transmite cu ajutorul
releelor ctre Amsterdam i de acolo la Londra. Mesajul va
fi transmis printr-o linie telefonic spre Statele Unite. Le va
lua o vreme nazitilor s intre pe frecven, spuse brbatul
punndu-i cti, dar ar putea fi norocoi, aa c trebuie s
porneti de la prezumia c te ascult. S nu-i ias asta din
cap, indiferent ce spui.
Desigur.
Trebuie s fim rapizi. Eti gata?
Paul ddu din cap, lu perechea de cti pe care i-o
ntinsese Morgan i bg conectorul gros n mufa pe care i-
o indic acesta. Pe cadranul plasat pe faa staiei se
aprinse, n cele din urm, o lumini verde. Morgan se duse
la o fereastr, se holb afar pe alee, apoi ls perdeaua s
cad la loc. Trase apoi microfonul aproape de gur i aps
pe butonul de pe pupitru.
Am nevoie de o conexiune peste ocean cu prietenul
din sud.
Repet fraza, dup care eliber butonul de transmisiune
i-i spuse lui Paul:
Bull Gordon este prietenul nostru din sud.
Washington, tii. Prietenul nostru din nord este senatorul.
Am recepionat, spuse o voce tnr.
Era a lui Avery.
O clip. Ateapt. Am fcut legtura.
Saltare, spuse Paul.
Pauz.
Hai s trieti, rspunse Avery. Cum o mai duci?
O, de minune. M bucur s-i aud vocea.
268
Lui Paul nu-i venea s cread c-i spusese rmas-bun cu
doar o zi nainte. Prea c trecuser luni.
Ce face jumtatea ta mai bun?
Se pzete de belele.
Greu de crezut.
Paul se ntreb dac Manielli le spunea i soldailor
olandezi aceleai vorbe de duh ca cele pe care le spusese
lui n America.
Vezi c aici eti pus pe difuzor, se auzi vocea iritat a
lui Manielli. Asta aa, ca s tii.
Paul rse.
Urm o tcere ncrcat de zgomote electrostatice.
Ce or e la Washington? l ntreb Paul pe Morgan.
Este prnzul.
E smbt. Unde este Gordon?
Nu trebuie s ne preocupe asta. l vor gsi.
n cti se auzi o voce feminin care spuse:
Un moment, v rog. V fac legtura.
O clip mai trziu, Paul auzi un telefon sunnd. Apoi o
alt voce feminin care rspunse:
Da?
Morgan spuse:
A vrea s vorbesc cu soul dumneavoastr, v rog.
Iertai-m c v deranjez.
Rmnei la aparat.
De parc ar fi tiut c nu trebuie s ntrebe cine sunase.
Un moment mai trziu, Gordon veni la telefon.
Alo?
Noi suntem, domnule, spuse Morgan.
D-i drumul.
S-au modificat datele problemei. Trebuie s lum
legtura cu cineva de-aici pentru informaii.
Gordon tcu o clip.
Cine este? Aa, n general?
Morgan i fcu un semn lui Paul, care spuse:
269
tie pe cineva care ne poate duce mai aproape de
clientul nostru.
Morgan ddu din cap, aprobnd modul n care-i alesese
cuvintele, i adug:
Furnizorul meu nu mai are nimic de livrat.
Comandantul ntreb:
Omul sta lucreaz pentru cealalt companie?
Nu, lucreaz de unul singur.
Ce alte opiuni avem?
Morgan spuse:
Cealalt posibilitate este s stm i s ateptm,
spernd c vor veni vremuri mai bune.
Ai ncredere n el?
Dup un moment, Paul rspunse:
Da. Este unul de-al nostru.
Al nostru?
De-al meu, explic Paul. Lucreaz n brana mea. Am
aranjat trgul s zicem c la un nivel oarecare de
ncredere.
Este vorba de bani?
Morgan spuse:
De aceea am i sunat. Vrea muli i imediat.
Ce nseamn muli?
O mie. Moneda dumneavoastr.
O pauz.
Asta ar putea fi o problem.
Nu avem de ales, spuse Paul. Trebuie s vezi cum
aranjezi ploile
Te-am putea aduce napoi mai repede din cltorie
Nu, nu cred c dorii s facei asta, spuse Paul cu
emfaz.
Sunetul care se auzi n radio ar fi putut fi un val de emisii
statice sau oftatul lui Bull Gordon.
Trebuie s avei rbdare. V voi cuta ct de repede
pot.
270
Aadar, ce ne pod spune despre bani?
Nu tiu detaliile, i transmise Bull Gordon lui Gyrus
Adam Clayborn, care se afla n New York la captul cellalt
al liniei telefonice. Nu au putut s-mi spun amnunte. S
nu fie interceptat convorbirea, tii. Se pare, ns, c
nazitii au blocat accesul lui Schumann la informaiile de
care avea nevoie pentru a ajunge la Ernst. Eu asta am
neles.
Clayborn mormi ceva.

n mod surprinztor, Gordon se simea n largul su,


innd cont de faptul c vorbea cu cel care era cotat al
patruzeci i cincilea n topul celor mai bogai oameni din
ar. (Fusese cndva al doilea, dar criza bursier l fcuse
s cad mai multe locuri.) Erau extrem de diferii, dar
mprteau dou caracteristici vitale: aveau armata n
snge i erau amndoi patrioi. Dispreau astfel n mare
msur diferenele de avere i de situaie social.
O mie? Bani ghea?
Da, domnule.
mi place Schumann sta. A fost destul de ptrunztor
comentariul sta despre realegeri. FDR speriat ca un
iepure.
Clayborn chicoti.
M gndeam c senatorul o s se scape pe el chiar n
momentul la.
Aa prea.
OK. Voi face rost de bani.
Mulumesc, domnule.
Clayborn anticip urmtoarea ntrebare a lui Gordon.
Desigur, este smbt seara n Hunville. Iar el are
nevoie de banii tia acum, nu?
Aa e.
Ateapt puin.
Trei minute mai trziu magnatul reveni la telefon.
271
Spune-le s mearg la funcionarul nostru de la locul
obinuit de livrare din Berlin. Morgan va ti unde. Banca
Maritim a Americilor. La numrul 88, pe Bulevardul Unter
den Linden sau cum dracului i-o fi spunnd. Nu nimeresc
niciodat.
Unter den Linden. nseamn Pe sub tei.
Bine, bine, paznicul i va da pachetul.
Mulumesc, domnule.
Bull?
Da, domnule?
Nu avem suficieni eroi n ara asta. Vreau ca biatul
sta s vin napoi nevtmat. innd cont de resursele
noastre
Clayborn i toi cei ca el nu ar fi spus niciodat banii
mei. Omul de afaceri continu:
innd cont de resursele noastre, ce am putea face ca
s-i mbuntim ansele de reuit?
Gordon i msur cu atenie rspunsul. Un singur lucru i
veni n minte:
S ne rugm, spuse el i puse receptorul n furca
telefonului, apoi, dup un moment de pauz, l ridic din
nou.

272
CAPITOLUL APTESPREZECE

Inspectorul Willi Kohl sttea la biroul su din Alex,


ncercnd s neleag inexplicabilul, un joc nicieri jucat
mai des dect n sediile poliiei de pretutindeni.
Fusese mereu un om curios prin natura sa, mirat, s
zicem, de modul n care, amestecnd pur i simplu
crbune, sulf i azotat, poi produce praf de puc. Sau
cum funcioneaz submarinele, de ce psrile se adun pe
aceeai linie de telegraf, ce se petrece n sufletul oamenilor
care se transform din ceteni raionali n fanatici, cnd
cine tie ce frustrat naional-socialist le vorbete la o
manifestaie.
Mintea lui era ocupat acum cu o ntrebare: ce fel de om
poate lua viaa altuia? i de ce?
i, desigur, cine, i opti el, gndindu-se la portretul
fcut de artistul ambulant din Piaa Noiembrie 1923.
Janssen l dusese la tipografia de la parter pentru a-l
multiplica, aa cum fcuser i cu fotografia victimei. Nici
nu era un desen prea ru, se gndi Kohl. Desenatorul
fcuse nite tersturi pentru c veteranul fie i dduse
indicaii prea vagi, fie revenise asupra lor: un maxilar ptrat
i artos, gtul gros, prul uor ondulat, o cicatrice pe
brbie i un petic de leucoplast pe obraz.
Cine eti? opti el privind portretul brbatului.
Willi Kohl tia faptele: nlimea i vrsta omului,
culoarea prului i, probabil, naionalitatea, poate chiar i
oraul n care locuia. Dar nvase n anii de investigaii c,
pentru a descoperi un criminal anume, avea nevoie de mult
273
mai multe detalii. Pentru a-i nelege, era nevoie de ceva
mai mult de att, era nevoie de intuiie unul dintre cele
mai mari talente ale lui Kohl. Mintea lui fcea conexiuni i
salturi care, uneori, l mirau chiar i pe el. Nu ns i acum.
Ceva n acest caz ieea din tipare.
Se sprijini de sptarul scaunului, examinndu-i notele, n
timp ce trgea din pipa sa fierbinte (unul dintre avantajele
de a face parte din mult hulita Poliie Criminal era c
dispreul lui Hitler pentru fumat nu ajungea i acolo, pe acel
trm pgn). Sufl fumul spre tavan i oft.
Trebuia s atepte rezultatele probelor de laborator
depuse mai devreme. Tehnicianul de la laborator nu
descoperise nicio amprent pe ghidul olimpic gsit la locul
ncierrii cu militarii SA, iar expertul poliiei (Kohl bg de
seam cu amrciune c tot un singur expert rmsese) nu
identificase amprente similare cu cele colectate din Aleea
Dresda. i nc nu primise nimic de la medicul legist. Ct
dracului dureaz s tai un om n dou i s faci analiza
sngelui?
Dintre zecile de rapoarte referitoare la persoane
disprute care inundaser n acea zi Poliia Criminal,
niciunui nu se potrivea cu descrierea omului care, cu
siguran, era fiu i poate tat, poate so, poate iubit
Sosiser cteva telegrame de la seciile din jurul
Berlinului, dndu-i informaii despre cei care cumpraser
pistoale spaniole Star Modelo A sau muniie Largo n ultimul
an. ns lista era ngrozitor de incomplet, iar Kohl afl
descurajat c fcuse o greeal: arma crimei nu era defel
att de rar ntlnit pe ct crezuse el. Poate din pricina
relaiilor apropiate dintre Germania i forele naionaliste
ale lui Franco din Spania, multe astfel de arme, puternice i
eficiente, se vindeau n Berlin. La acel moment lista
coninea numele a 56 de persoane din Berlin i din zonele
adiacente, ns urmau s mai fie investigate unele
magazine care vindeau arme. Poliitii raportaser, de
274
asemenea, c unele magazine nici nu ddeau chitane
dup cumprare sau c erau nchise la sfrit de
sptmn.
n plus, dac omul sosise n ora ieri, aa cum prea
acum, cel mai probabil era c nu cumprase arma el nsui,
(dei lista ar fi putut fi folositoare chiar i-aa: asasinul
putea fura arma, putea s-o ia de la victim sau de la un
tovar de-al su care se afla n Berlin de mai mult
vreme.) nelegnd inexplicabilul
Spernd nc s-i poat arunca un ochi pe lista
pasagerilor de pe Manhattan, Kohl trimisese telegrame
oficialilor din Hamburg i companiei United States Lines,
care deinea i opera vaporul, cernd o copie a
documentului. ns Kohl nu era prea optimist i nici nu era
prea sigur c la cpitnia portului se putea gsi o copie a
listei. n ceea ce privete linia maritim, compania ar fi
putut gsi documentul, l-ar fi putut copia i trimite apoi cu
pota sau prin telex la sediul Kripo, dar asta ar fi putut dura
zile ntregi. Oricum, pn acum nu primise niciun rspuns
la solicitrile sale.
Trimisese chiar o telegram la magazinul de haine
brbteti Manny din New York, cerndu-le s-i spun cine
cumprase recent plrii Stetson Mity-Lites. Aceast cerere
rmsese tot fr rspuns, pn n prezent.
Se uit nerbdtor la ceasul de alam de pe biroul lui.
ncepuse s se fac trziu i simea cum l apuc foamea.
Kohl i dorea s fac o pauz n investigarea cazului sau s
se duc acas pentru a cina cu familia.
Konrad Janssen intr n birou.
Iat-le, domnule, spuse el.
inea un afi nc mirosind a cerneal tipografic, o
gravur dup desenul fcut de artistul ambulant.
Bun Acum, din nefericire, Janssen, mai ai ceva de
fcut n seara asta.
Da, domnule, orice e nevoie.
275
O calitate suplimentar a lui Janssen cel serios era c nu
se fofila cnd venea vorba s munceasc din rsputeri.
Ia DKW-ul i ntoarce-te n Satul olimpic. Arat
portretul sta tuturor celor pe care-i gseti acolo,
american sau de alt naionalitate, i vezi dac-l
recunoate cineva. Las-le cteva exemplare i numrul
nostru de telefon. Dac nu ai noroc acolo, ia nite
exemplare i du-te la secia noastr din Piaa Ltzow. Dac
se ntmpl s-l descopere pe suspect, spune-le s-l rein
doar ca martor i s m sune pe mine. Chiar i acas.
Da, domnule.
Mulumesc, Janssen Stai puin, e pentru prima dat
cnd investighezi o crim, nu-i aa?
Da, domnule.
Ah, prima investigaie n-o vei uita niciodat. Te
descurci de minune.
V sunt recunosctor, domnule.
Kohl i ddu cheile de la DKW.
Umbl cu atenie la starter. i place aerul la fel de mult
ca i benzina. Poate chiar mai mult.
Da, domnule.
Voi fi acas. Telefoneaz-mi i ine-m la curent cu
orice nou informaie.
Dup ce tnrul inspector plec, Kohl i desfcu
ireturile i-i scoase pantofii. Deschise sertarul biroului,
scoase o cutie cu ln de miel i nfur cteva buci n
jurul degetelor, ca s protejeze zone dureroase. Mai puse
cteva ghemotoace strategice n pantofi i, tresrind, i
strecur picioarele din nou nuntru.
Privirea lui alunec peste portretul suspectului i se opri
asupra fotografiilor sumbre ale asasinatelor din Gatow i
Charlottenburg. Nu mai auzise nimic despre raportul
referitor la scena crimei sau despre interogarea martorilor.
Bnuia c invenia sa despre conspiraia comunist pe care
i-o livrase inspectorului-ef Horcher rmsese fr efect.
276
Privi din nou fotografiile: un biat mort, o femeie care
ncerca s apuce piciorul unui brbat ce zcea prea departe
de ea, un muncitor inndu-se strns de lopata sa uzat
Sfietor. Se uit fix timp de cteva minute. tia c putea fi
periculos s continue acest caz. Cu siguran, periculos
pentru carier, dac nu cumva i pentru viaa sa. i cu
toate acestea, nu avea de ales.
De ce? se ntreb el. De ce se simea mereu obligat s
rezolve un caz de asasinat?
Pentru c n moarte, presupunea Willi Kohl, i
descoperise, n mod ironic, sntatea. Sau, mai exact, n
efortul de a aduce ucigaii n faa justiiei. Simea c acesta
este elul su pe pmnt, iar a ignora un asasinat,
indiferent dac victima era un grsan de pe o alee sau o
ntreag familie de evrei, ar fi nsemnat pentru el s-i
ignore propria natur i ar fi fost, tocmai de aceea, un
pcat.
Inspectorul puse apoi fotografiile deoparte. i lu
plria, iei n holul btrnei cldiri i ncepu s strbat
ntinderea prusac de crmid, piatr i lemn mcinat de
vreme, pe care nu puteai zri, n ciuda vechimii, nicio pat
de mizerie i care strlucea de curenie. Trecu printre
coloanele joase i roz pe care le proiecta lumina soarelui
n acea perioad a anului, sursa principal de iluminaie
pentru sediul Kripo. Berlinul devenise cheltuitor, ca o mare
cocot, sub guvernarea naional-socialitilor (Mai nti
arme, apoi unt, spunea fr ncetare Gring), iar inginerii
constructori fceau tot posibilul s conserve resursele.
De vreme ce-i dduse maina lui Janssen, urma s
mearg acas cu tramvaiul, aa c mai cobor dou rnduri
de scri pentru a iei pe ua din spate a cldirii, o
scurttur ctre staie.
La captul treptelor se aflau semne care artau drumul
ctre celulele de detenie din sediul Poliiei Criminale, iar la
stnga i drept n fa era drumul ctre arhivele unde se
277
aflau dosarele vechilor cazuri. Se ndrepta n acea direcie,
amintindu-i timpul pe care-l petrecuse acolo pe cnd era
inspector detectiv asistent, citind dosarele nu doar pentru a
nva tot ce putea de la marii detectivi prusaci ai
trecutului, dar i, pur i simplu, din bucuria de a vedea
istoria Berlinului spus pe limba celor care vegheau la
aplicarea legilor.
Logodnicul fiicei sale, Heinrich, era funcionar civil, ns
era pasionat de investigaiile poliieneti. Kohl se hotrse
s-l aduc pe tnr aici cndva, s frunzreasc mpreun
dosarele. Inspectorul i-ar putea arta chiar cteva dintre
cazurile la care lucrase el nsui cu ani n urm.
Dar cnd mpinse ua ctre arhiv, rmase intuit locului:
arhivele dispruser. Kohl fu surprins s vad c se gsea
ntr-un coridor iluminat festiv, unde se aflau ase oameni
narmai. Nu purtau, oricum, uniformele verzi ale Schupo, ci
uniformele negre SS. Ca la un semn, toi se ntoarser ctre
el.
Bun seara, domnule, spuse cel mai apropiat de el.
Era un brbat subire cu o fa uimitor de prelung. l
cercet cu atenie pe Kohl: Dumneavoastr suntei?
Inspectorul detectiv Kohl. Dumneavoastr cine
suntei?
Dac vrei s ajungei la arhive, s tii c au fost
mutate la etajul al doilea.
Nu. Vreau, pur i simplu, s folosesc ua din spate.
Kohl porni nainte. Militarul SS fcu un pas aproape
insesizabil ctre el.
mi pare ru s v raportez, ua aceasta nu mai poate
fi folosit.
Eu nu tiu nimic despre asta.
Nu? Ei bine, s-a decis astfel de cteva zile. Trebuie s
urcai napoi scrile.
Kohl auzi un sunet ciudat. Ce-o fi asta? Un pocnet
mecanic
278
Holul fu strbtut de o raz de soare cnd doi dintre
soldaii SS deschiser ua din fundal i mpinser nuntru
crucioare ncrcate cu cutii. Intrar ntr-una dintre
camerele de la captul culoarului.
Kohl i spuse paznicului:
Aceea este ua despre care vorbeam. Pare s fie
folosit.
Nu pentru toat lumea, domnule.
Sunetele
Se auzir din nou pocnetul i, n spate, mormitul unui
motor sau al unei maini
Se uit la dreapta, printr-o u ntredeschis, i zri
cteva instalaii mecanice de mari dimensiuni. O femeie n
halat alb alimenta cu buci de hrtie una dintre acele
mainrii. Ai fi trebuit s fie o parte a departamentului
tipografic al Poliii Criminale. Dar observ atunci c nu erau
buci de hrtie, ci carduri perforate pe care mainria le
sorta.
Ah, se lumin Kohl. Gsise rspunsul la un vechi mister.
Cu ctva timp n urm, auzise c guvernul nchiria maini
de calculat i sortat numite DeHoMags, dup firma care le
producea, subsidiara german a companiei internaionale
americane International Business Machines. Aceste aparate
se foloseau de carduri perforate pentru a analiza i corela
informaiile. Kohl fusese ncntat cnd aflase. Aceste
mainrii puteau fi de nepreuit n investigaiile
criminalitilor; puteau restrnge categoriile dactiloscopice
sau informaiile balistice de o sut de ori mai repede dect
o fcea un tehnician care lucra manual. Puteau, de
asemenea, s coreleze modurile de operare pentru a lega
un criminal i o crim i puteau s in socoteala celor
eliberai condiionat sau a criminalilor recidiviti.
Entuziasmul inspectorului se ofili n scurt vreme, cnd afl
c aceast aparatur nu era disponibil i pentru Kripo. Se
ntrebase cine o luase i unde se afla. Dar acum, spre
279
stupoarea lui, se prea c cel puin dou sau trei astfel de
maini se aflau la mai puin de o sut de metri de biroul
su i erau pzite de militari SS.
La ce erau folosite?
l ntreb pe paznic.
Nu v-a putea spune, domnule, spuse brbatul cu o
voce spart. Nu am fost informat nici eu.
Femeia n alb din ncpere se uit afar. Se opri din lucru
i vorbi cu cineva. Kohl nu putea auzi ce spune i nici nu
putea vedea persoana cu care vorbete. Dar ua se nchise
ncet, parc de una singur.
Gardianul cu fa prelung fcu un pas naintea lui Kohl
i deschise ua care ducea napoi la scri.
Repet, domnule inspector, pe aici nu se poate iei. Vei
gsi o alt u la nivelul urmtor i
Cunosc cldirea, spuse Kohl morocnos i se ntoarse
ctre scri.

i-am adus ceva, spuse el.


n sufrageria lui Paul din pensiunea de pe Aleea
Magdeburg, Kthe Richter lu micul pachet cu o privire
curioas, plin de un respect prudent, de parc ar fi trecut
ani de cnd i oferise cineva un cadou. Pipi cu degetele
mari hrtia maro ce acoperea cadoul pe care Otto Webber l
gsise pentru el.
Oh, fcu tnra, surprins la vederea volumului
mbrcat n piele, pe coperta cruia era gravat titlul Poeme
alese de Johann Wolfgang von Goethe.
Prietenul meu spune c nu este ilegal, dar nici legal.
Ceea ce nseamn c n scurt vreme va fi ilegal.
E n suspensie, spuse ea aprobator. La fel a fost pentru
o vreme i cu jazzul american, care acum este interzis.
Continund s zmbeasc, Kthe rsuci volumul pe toate
prile.
Paul spuse:
280
Nu tiam c rudele mele au avut acelai nume.
Ea ridic o privire mirat.
Pe bunicul meu l chema Wolfgang. Iar tata era Johann.
Kthe rse de coinciden i rsfoi cartea.
M ntrebam, spuse el. Dac nu eti ocupat, poate
lum cina, ceva
Faa ei rmase imobil.
Dup cum i-am spus, nu pot s-i ofer dect micul
dejun, nu
El ncepu s rd.
Nu, nu. Vreau s te invit s cinm. Poate s vedem
ceva din Berlin.
Vrei s
A vrea s te invit la o plimbare.
Eu nu, nu, nu pot.
A, ai un prieten sau un so Se uit la minile ei i nu
vzu niciun inel, dar nu era sigur c acesta este modul n
care i leag oamenii destinele n Germania. Te rog, invit-l
i pe el.
Kthe rmsese fr grai. n cele din urm, spuse:
Nu, nu, nu e vorba de altcineva. Dar
Paul spuse ferm:
Niciun dar. Nu stau n Berlin mult vreme. Mi-ar fi de
folos dac a avea pe cineva care s-mi arate
mprejurimile. i surse. i apoi adug n englez: i spun
eu, domnioar, n-oi accepta un refuz.
Nu neleg forma asta n-oi accepta, spuse ea. Dar nu
am mai fost ntr-un restaurant de foarte mult vreme.
Probabil c un asemenea eveniment ar putea fi plcut.
Paul se ncrunt.
Ai folosit greit forma englezeasc.
Da? Cum ar fi trebuit s spun? ntreb ea.
Forma corect este va fi foarte plcut, nu ar putea
fi.
Ea rse uor i accept s se revad ntr-o jumtate de
281
or. Se ntoarse n camera ei, n vreme ce Paul fcu un du
i-i schimb hainele.
Treizeci de minute mai trziu, auzi un ciocnit la u.
Cnd deschise, clipi orbit. Kthe devenise o cu totul alt
persoan.
Purta o rochie neagr care ar fi satisfcut-o chiar i pe
zeia modei Marion din Manhattan. Strns pe talie, dintr-
un material strlucitor, cu o crptur ndrznea pe o
parte i cu mneci mici care abia-i acopereau umerii.
Rochia mirosea vag a naftalin cu care o protejase
mpotriva moliilor. Prea uor stngace, parc jenat c
poart o rochie att de elegant, de parc tot ceea ce
purtase n ultima vreme fusese doar rochii de cas. Dar
ochii ei luceau, iar Paul avu acelai gnd ca atunci cnd o
vzuse pentru prima dat: c ea iradia pasiune i o
frumusee difuz, n ciuda oaselor proeminente, a pielii
bolnvicioase, a figurii palide i a ridurilor dintre sprncene.
Ct despre Paul, prul lui era tot negru datorit loiunii,
doar c acum era pieptnat diferit. (i, cnd aveau s ias,
urma s fie acoperit cu o plrie foarte diferit de Stetsonul
su maro: va purta plria neagr, cu boruri largi, pe care o
cumprase n acea dup-amiaz, dup ce-l prsise pe
Morgan.) Purta un costum bleumarin de in i o cravat
argintie la cmaa alb marca Arrow. Din magazinul de
unde cumprase plria, luase i un borcan cu fond de ten
ca s acopere vntaia i rana de pe fa, aa c renunase
la plasture.
Kthe lu cartea de poeme pe care o lsase n camera lui
nainte s plece s se schimbe i-i rsfoi paginile.
Aceasta este una dintre favoritele mele, spuse ea. Se
numete Aproape de cel drag . i citi cu voce tare:

La tine m gndesc cnd valu-n soare,


Pe mri sclipete,
Cnd licrul de lun, din izvoare
282
Se oglindete.

Te vd pe tine cnd n drum, sub zare

Colb se ridic.
n bezne, cnd drumeul pe crare
E prins de fric.

Te-aud pe tine-n vjirea-adnc


De val, n ropot
Adesea merg s-ascult cnd, stins, n lunc,
E orice opot.33

Citea cu voce joas, iar Paul i-o imagina stnd n faa


clasei, iar pe elevii ei vrjii de dragostea ei evident fa
de aceste cuvinte.
Kthe rse i-i ridic ochii strlucitori.
Mi-ai fcut o mare bucurie.
Apuc apoi cartea cu minile sale puternice i rupse
coperta de piele, pe care o arunc n cutia de gunoi.
Paul se uit la ea, ridicnd din sprncene.
Kthe surse trist.
Voi pstra poemele, dar trebuie s arunc acea parte a
crii unde apar titlul i numele poetului. Astfel, niciun
vizitator sau musafir nu va putea citi din greeal cine a
scris-o i fi va fi tentat s m toarne. n ce vremuri trim! i
o voi lsa deocamdat, n camera ta. Cel mai bine e s nu
ai asupra ta unele lucruri cnd mergi pe strad, chiar dac
e vorba despre o carte fr copert. Acum, hai s mergem!
spuse ea cu o ncntare de colri. Trecu apoi pe englez,
spunnd: Vreau s fac oraul. Aa spunei voi, nu?
33 Din volumul Johann Wolfgang von Gocthe Poezii, Editura
Tineretului, 1957, traducere de Maria Bnu, (n.tr)

283
Mda. A face oraul. Unde vrei s mergem? Dar mai
nti am dou rugmini la tine.
Te rog
n primul rnd, mi-e foame i mnnc mult. i, a doua,
mi-ar plcea s vd faimoasa voastr Wilhelm Strasse.
Chipul ei mpietri pentru o clip.
A, sediul guvernului nostru.
El se gndise c, fiind o persoan pe care naional-
socialitii o persecutaser, nu s-ar fi bucurat prea mult
dac ar fi vizitat acel loc anume. Cu toate acestea, trebuia
s afle care ar putea fi cel mai bun loc s-l lichideze pe
Ernst i tia c un brbat singur pare mult mai dubios dect
unul care are o femeie la bra, Aceasta fusese a doua
misiune a lui Reggie Morgan n acea zi trebuise nu doar s
studieze trecutul lui Otto Webber, dar i s strng
informaii n legtur cu Kthe Richter. Fusese, ntr-adevr,
concediat de la catedr i fusese stigmatizat ca
intelectual i pacifist. Nu existau dovezi c ar fi fost
vreodat informatoarea naional-socialitilor.
Acum, vznd privirea n care nvluise cartea de poezii,
simi un junghi de vinovie pentru c se folosea de ea
astfel, dar se consol la gndul c ea nu era fan ai
nazitilor i c ajutndu-l aa, participa fr s tie la
evitarea rzboiului plnuit de Hitler.
Ea spuse:
Da, desigur. i voi arta. Iar n ceea ce privete prima
cerere, am n minte un restaurant. Are s-i plac acolo.
Adug cu un zmbet misterios: Este locul potrivit pentru
persoane ca tine i ca mine.
Eu, tu
Paul se ntreb ce voia s spun.
Pornir la plimbare prin seara clduroas. El observ
amuzat c, n momentul n care au fcut primul pas pe
trotuarul din faa casei, au privit amndoi ntr-o parte i-ntr-
alta, verificnd dac nu sunt cumva urmrii de cineva.
284
n timpul plimbrii, vorbir despre cartier, vreme,
neajunsuri, inflaie. Despre familia ei. Prinii ei muriser i
avea o singur sor care locuia lng Spandau, mpreun
cu soul i n cei patru copii. Ea vru s afle amnunte
despre viaa lui, dar prudentul mercenar ddea rspunsuri
vagi i fcea cumva ca discuia s se concentreze din nou
asupra vieii ei.
Wilhelm Strasse era prea departe pentru a merge acolo
pe jos, i spuse ea. Paul tia asta, amintindu-i harta
oraului. Era nc prudent cu taxiurile, dar dup cum s-a
dovedit acum nu mai avea de ce. Era sfritul de
sptmn dinaintea deschiderii Olimpiadei i oamenii
npdiser oraul. Kthe suger s ia un autobuz cu etaj.
Urcar n main pe platforma de sus, unde se aezar unul
lng altul pe bancheta de piele strlucitor de curat. Paul
se uit cu atenie n jur, dar nu zri pe nimeni care s le
acorde atenie n mod special (dei, cumva, se atepta s-i
vad pe cei doi poliiti care l hituiser toat ziua,
poliistul acela greoi n haine bej i cel subiratic n costum
verde).
Autobuzul se legn cnd trecur pe sub Poarta
Brandenburg, ratnd cu puin picioarele ei de piatr, i
muli pasageri traser aer n piept cu o spaim comic n
ochi, ca pasagerii unui montagne russe n Coney Island. El
presupuse c reacia lor era o tradiie berlinez.
Kthe trase de clopoel i coborr pe Unter den Linden
lng Wilhelm Strasse, apoi merser spre sud, de-a lungul
bulevardului larg unde se afla centrul guvernului nazist. Era
un bulevard oarecare, cu cldiri gri i monolitice de birouri
de o parte i de alta. Foarte curat, prnd aproape
aseptic, strada radia o for tulburtoare. Paul vzuse
fotografii cu Casa Alb i cu Congresul american. Preau
pitoreti i prieteneti. Aici faadele i micile ferestre ale
etajelor de piatr i ciment ridicate unul peste altul erau
lugubre.
285
i, lucrul cel mai important n acea sear, erau foarte
bine pzite. Nu mai vzuse niciodat atta paz.
Unde este Cancelaria? ntreb el.
Uite acolo. Kthe art o cldire veche i pompoas,
cu faada acoperit n mare msur de schele.
Paul se simea descurajat. Cercet locul cu ochiul lui
ager. Paz armat n fa. Zeci de militari SS i alii care
preau c aparin armatei regulate patrulau pe strad,
oprindu-i pe trectori i cerndu-le actele. Pe cldire se
aflau ali militari narmai. Erau, probabil, o sut de militari
n zon. Era practic imposibil s gseti un loc de unde s
tragi. i, chiar dac ar fi gsit, ar fi fost fr ndoial
capturat sau ucis n ncercarea de a prsi zona.
El ncetini pasul.
Cred c am vzut suficient.
Ochise civa brbai zdraveni, n uniforme negre, care
opriser doi indivizi care mergeau pe trotuar naintea lor i
le ceruser actele.
Nu e att de pitoresc pe ct te-ai fi ateptat? Ea rse
i se pregti s spun ceva, probabil i-am spus eu, dar
se gndi mai bine i adug: Dac ai mai mult timp, nu-i
face griji, i pot arta zone din ora care sunt chiar
frumoase. Acum mergem la mas? ntreb ea.
Da, hai s mergem!
Tnra l conduse ctre o staie de tramvai de pe Unter
den Linden. Se urcar i merser o vreme, apoi coborr la
semnalul ei.
Kthe l ntreb ce impresie i-a fcut despre Berlin n
scurtul rstimp de cnd sosise. Paul ddu un rspuns
evaziv i ndrept iar conversaia ctre ea. O ntreb:
Iei cu cineva?
Iei?
El i explic:
Vreau s spun, ai o relaie sentimental?
Ea i rspunse fr fasoane:
286
Pn nu demult, am avut un iubit. Acum nu mai
suntem mpreun. Dar ocup nc un loc nsemnat n
sufletul meu.
Cu ce se ocup? o ntreb el.
Reporter, ca i tine.
Eu nu sunt chiar reporter. Eu scriu diverse materiale
de pres i sper s le vnd. Noi le spunem de interes
uman.
i scrii i despre politic?
Politic? Nu. Doar despre sport.
Sport.
Vocea ei sun dispreuitor.
Nu-i plac sporturile?
mi pare ru s spun c-mi displace sportul.
De ce?
Pentru c ne confruntm cu att de multe probleme,
nu doar aici, pretutindeni n lume Sporturile sunt ei
bine, frivole.
Paul i replic:
Aa este i plimbarea pe strzile Berlinului ntr-o
frumoas sear de var. Dar asta facem acum.
A, spuse Kthe cu ironie. Singurul principiu educativ
din Germania de azi este s cldeti trupuri puternice, nu
mini, bieii notri joac numai jocuri rzboinice,
mrluiesc la tot pasul. Ai auzit c au nceput recrutrile?
Paul i aminti c Bull Gordon i vorbise despre noile
recrutri din armata german, ns i rspunse c nu.
Unul din trei biei este respins pentru c are platfus
din cauza marurilor pe care le fac la coal. E o ruine.
Ei bine, cred c exagerezi, spuse el. Mie-mi plac
sporturile.
Da, pari atletic. Faci culturism?
Cteodat. Dar cel mai des fac box.
Box? Vrei s spui c loveti ali oameni?
El rse.
287
Asta e singurul tip de box.
Ce barbarie!
Poate fi, dac lai garda jos.
Glumeti, spuse ea. Dar cum ai putea s-i asmui pe
oameni s se loveasc unul pe cellalt?
Nu-i pot spune. Dar mi place. Este distractiv.
Distractiv, spuse ea pe un ton batjocoritor.
Mda, distractiv, spuse Paul, tot mai suprat i el. Viaa
este grea. Cteodat trebuie s gseti ceva distractiv,
cnd restul lumii devine tot mai mizerabil n jurul tu De
ce s nu mergi la un med de box cndva? Mergi s-l vezi pe
Max Schmeling. S bei nite bere, s ipi pn rgueti. S-
ar putea s-i plac.
Kakfif, spuse ea fr ezitare.
Poftim?
Kakfif, repet Kthe. Este prescurtarea pentru nici n
poate fi vorba.
Faci cum vrei.
Ea tcu o clip, apoi spuse:
Sunt pacifist, dup cum i-am spus mai devreme. Toi
prietenii din din Berlin sunt pacifiti. Nu poi s te distrez
rnind oameni.
Eu nu m nvrt prin ora ca militarii SA, btnd
oamenii nevinovai. Tipii cu care m antrenez? Ei vor s
fac asta.
i ncurajezi s produc durere.
Nu, i descurajez s m loveasc. Despre asta e vorba
n lupt.
Ca nite copii, murmur ea. Eti ca un copil.
Nu nelegi.
i de ce spui asta? Pentru c sunt femeie? ripost ea.
Poate, mda, poate d-asta.
Nu sunt proast.
Nu este vorba despre inteligen. Vreau doar s spun
c femeile nu sunt nclinate ctre lupt.
288
Noi nu suntem nclinate s fim agresive. Vom lupta s
ne protejm casele.
Uneori lupul nu este la tine n cas. Nu iei ca s-l
omori tu nainte s-o fac el?
Nu.
l ignori i speri s se care?
Da. Exact. i-l nvei c nu trebuie s distrug totul n
jur.
E ridicol, spuse Paul. Nu poi s transformi cu predicile
un lup n oaie.
Ba eu cred c se poate, dac-i doreti s-o faci, spuse
ea. i dac munceti din greu la asta. Sunt prea muli
brbaii care nu doresc asta. Ei vor s se lupte. Vor s
distrug totul pentru c asta le produce plcere.
Pentru un rstimp ndelungat, ntre ei se ls o cortin
dens de tcere. Apoi ea spuse, cu vocea mblnzit:
Vai, Paul, te rog, iart-m! Eti aici, alturi de mine,
batem oraul mpreun. Cum n-am mai fcut-o de att de
multe luni! i te rspltesc purtndu-m ca o scorpie.
Femeile americane sunt la fel de scorpii ca mine?
Unele da, altele nu. Nu c ai fi una.
E dificil s stai lng mine. Trebuie s nelegi, Paul,
multe femei din Berlin mi seamn. Trebuie s fim aa.
Dup rzboi, nu au mai rmas brbai n ar. A trebuit s
devenim brbai i s fim la fel de tari ca ei. mi cer iertare.
Nu e cazul. Mi-a plcut discuia. Este o alt form de
lupt.
Ah, lupta! Iar eu sunt o pacifist.
Rse feciorelnic.
Ce ar spune prietenii ti? ntreb Paul.
Da, chiar, ce ar spune? repet ea i-l lu de bra s
traverseze strada.

289
CAPITOLUL OPTSPREZECE

Chiar dac era cldu adic era neutru politic i nu


intrase n Partid Willi Kohl se bucura de unele privilegii
rezervate de regul naional-socialitilor ferveni.
Unul dintre acestea era c, atunci cnd un oficial de nivel
nalt din Kripo s-a mutat la Mnchen, lui Kohl s-a oferit
ansa s se mute n apartamentul acestuia cu patru
dormitoare, situat ntr-o zon curat, la captul unei
fundturi strjuite cu tei care se fcea din Berliner Strasse,
lng Charlottenburg. Berlinul se confrunta cu o criz acut
a locuinelor nc de pe vremea rzboiului i celor mai muli
inspectori Kripo, chiar i celor de nivelul lui Kohl, le fuseser
alocate apartamente ptroase i insignifiante, nghesuite
unu-ntr-altul n blocurile din cartiere.
Kohl nu era prea sigur de ce fusese recompensat astfel.
Muli credeau c asta se datora faptului c era mereu gata
s-i ajute pe tovarii si ofieri s analizeze informaiile de
la locul crimelor, s fac deducii pe marginea probelor sau
s intervieveze martorii sau suspecii de crim. Kohl tia c,
n orice slujb, cel mai inestimabil om este cel care i
poate face colegii i, n special, superiorii s par i ei de
nepreuit.
Aceste camere erau sanctuarul su. Erau la fel de intime
pe ct era de public locul su de munc. Aici se aflau cele
mai apropiate persoane de sufletul su: soia i copiii i,
ocazional (dormind mereu n camera de primire, desigur),
logodnicul lui Charlotte, Heinrich.
Apartamentul era situat la etajul al doilea i, pe cnd
290
urca scrile, cutremurat de efort, simi mirosul de ceap i
carne. Heidi nu avea program de fcut mncare. Unii colegi
ai lui Kohl declaraser cu solemnitate smbetele, lunile i
miercurile, de pild, Zilele fr carne, din loialitate fa
de stat. Din gospodria lui Kohl, care numra cel puin
apte guri de hrnit, lipsea deseori carnea, att din cauza
srciei, ct i a preurilor exorbitante, dar Heidi nu voia s
se supun unui ritual. Aceast sear de smbt ar putea
avea vinete cu unc i sos sau budinc de rinichi sau
sauerbraten sau chiar past cu roii italieneasc. Mereu
ceva dulce, desigur. Lui Willi Kohl i plceau tortul Linzer i
trudelul.
Respirnd cu greutate dup treptele urcate, abia
deschise ua cnd fetia lui, Hanna, care avea 11 ani,
alerg la el. Fetia care era, din cap pn-n picioare, o
blond fecioar nordic, n ciuda prului castaniu al
prinilor i ncolci braele n jurul trupeului brbat.
Tati! Pot s duc eu pipa la locul ei?
El pescui prin buzunare dup pipa sa din spum de mare
i i-o ddu. Ea o duse n dulapul din cabinet, unde se aflau
alte zeci de pipe.
Sunt acas, strig el.
Heidi apru n pragul uii i-i srut brbatul pe ambii
obraji. Era cu civa ani mai tnr dect soul ei i se
rotunjise bine de-a lungul anilor de cstorie. i crescuse o
brbie dubl, iar pieptul ei era uria, adugnd kilogram
dup kilogram odat cu fiecare nou copil. Dar aa trebuia
s fie; Kohl simea c ar trebui s creti mpreun cu
partenerul lu att n suflet, ct i n talie. Cei cinci copii i
aduseser un certificat de la Partid (femeile se bucurau de
respect proporional cu numrul de vlstare; dac
produceai nou copii, primeai o stea de aur; i, ntr-adevr,
un cuplu cu mai puin de patru progenituri nu avea dreptul
s-i spun familie). Dar Heidi ndesase suprat
pergamentul n ultimul sertar al biroului ei. Avea copii
291
pentru c se bucura de ei, i plcea tot ce avea legtur cu
ei s le dea via, s-i creasc, s-i educe , i nu pentru
c Piticul dorea s sporeasc populaia celui de-Al Treilea
Reich.
Soia lui dispru, apoi se ntoarse un moment mai trziu
cu un phrel de naps. l lsa s bea doar cte un pahar
de trie nainte de cin. El bodognea uneori pe tema
acestei raionalizri, dar era, n secret, de acord cu ea. tia
c foarte muli poliiti nu s-ar fi oprit la al doilea pahar.
Sau la a doua sticl.
i ddu binee i Hildei, fiica sa de 17 ani, pierdut, ca de
obicei, ntr-o carte. Ea se ridic i-l mbri, apoi se
ntoarse pe divan. Fetia lor cea subiric era savanta
familiei. Dar trecea, de la o vreme, printr-o perioad dificil.
nsui Goebbels spusese c singurul scop al femeii este s
fie frumoas i s populeze Al Treilea Reich. n acele zile
universitile le erau n mare msur interzise fetelor, iar
cele admise nu aveau dreptul s participe dect la dou
linii de studiu: tiine domestice (n urma crora ctigau
ceea ce era numit ironic diploma de budinc) sau
educaie. Hilde, pe de alt parte, i dorea s studieze
matematica i tiinele i, n cele din urm, s devin
profesor universitar. Dar n acele vremuri nu se putea
permite s predea dect n nvmntul preuniversitar.
Kohl considera cu ambele lui fete mai mari erau la fel de
detepte, dar Hilde avea o mai mare putere de nvare
dect atletica i vioaia Charlotte, care era cu patru ani mai
mare. Era deseori mirat de faptul c el i Heidi aduseser
pe lume fiine omeneti att de asemntoare, dar, n fapt,
att de diferite.
Inspectorul iei n micuul balcon, unde sttea uneori
noaptea trziu i-i fuma pipa. Balconul ddea ctre vest i
acum vedea fioroii nori roii-portocalii, aprini de lumina
soarelui agonic. Lu o nghiitur din napsul tare. A doua
fu mai plcut, iar el se aez confortabil n fotoliul su,
292
ncercnd din greu s nu se gndeasc la brbai grai i
mori, la asasinatele tragice de la Gatow i Charlottenburg,
la Pietr, pardon, Peter Krauss sau la misterioasele i
zgomotoasele maini DeHoMags de la parterul Poliiei
Criminale, fcu tot posibilul s nu se mai gndeasc nici la
inteligentul lor suspect, clientul magazinului Mannys din
New York.
Cine eti?
Din holul de la intrare se auzir chiieli i zarv. Se
ntorceau bieii. Bubuiau cu picioarele pe trepte, n timp ce
urcau ctre etaj. Herman, care era mezinul, trecu primul
pragul, ncercnd s-i trnteasc ua n nas lui Gnter, care
puse piciorul blocnd-o i ncepu s pescuiasc orbete cu
mna prin camer. l observar dup aceea pe tatl lor i
ncierarea ncet.
Tati! ip Herman mbrindu-i tatl.
Gnter i ridic brbia, n semn de salul. Biatul de
aisprezece ani ncetase s-i mai mbrieze prinii cu
exact optsprezece luni n urm. Kohl presupuse c fiii
respect acest program nc de pe vremea lui Otto I 34, dac
nu cumva dintotdeauna.
S v splai nainte de cin, le spuse Heidi.
Dar am notat. Am fost la bazinul din strada Wilhelm
Marr.
Atunci, adug tatl lor, v vei spla apa de bazin de
pe voi.
Ce avem de mncare, Mutti? ntreb Herman.
Cu ct te speli mai repede, i spuse ea, cu att mai
repede vei afla.
Cei doi se luar la ntrecere pe coridor, o adevrat

34 Cunoscut i ca Otto cel Mare, primul mprat al Sfntului Imperiu


Roman (912-973). (n.ir.)

293
catastrof-adolescin-n-micare.
Cteva momente mai trziu, sosi i Heinrich cu Charlotte.
Lui Kohl i plcea biatul (nu i-ar fi lsat vreo fiic s se
mrite cu un brbat pe care el nu-l respecta). Dar fascinaia
chipeului blond fa de problemele poliiei o determina s-
l chestioneze ndelung pe Kohl, punndu-i tot felul de
ntrebri entuziaste despre cazurile sale recente. n mod
normal, inspectorului i plceau aceste discuii, dar, n
seara aceea, era ultimul lucru pe care i l-ar o dorit, s
vorbeasc despre ziua care abia trecuse. Kohl deschise
aadar o discuie despre Olimpiad, cu care se apr de
orice alt subiect. Top auziser diferite zvonuri despre
echipe, sportivi favorii, mulimea rilor reprezentate.
La scurt vreme dup aceea se aezar la mas. Kohl
deschise dou sticle de vin Saar-Ruwer i turn pentru
fiecare, punnd chiar i pentru copiii mai mici cte puin vin
n pahare. Conversaia, cum se ntmpla de obicei n casa
lui Kohl, merse n multe direcii. Pentru inspector, acesta
era unul dintre momentele preferate ale zilei. S fii cu cei
dragi i s poi vorbi n libertate. Privirea lui Kohl se
abtea de la unul la altul n timp ce vorbeau i rdeau, i se
certau. Ochii lui se micau rapid, le asculta vocile, le
observa gesturile i expresiile de pe chip. S-ar fi putut
spune c fcea asta din reflex, dup ani de zile petrecui n
poliie. Dar, de fapt, nu era deloc aa. El observa i trgea
concluzii, pentru c era de prere c asta trebuie s fac
un printe. n seara aceea observ un lucru care-l neliniti,
dar pe care-l ndosarie n minte, aa cum fcea cu indiciile
descoperite la locul unei crime.
Cina se termin relativ repede, adic n aproximativ o
or. Cldura diminuase pofta de mncare a tuturor, mai
puin n cazul lui Kohl i al fiilor si. Heinrich propuse s
joace cri. Dar Kohl scutur din cap.
Eu, nu. M duc s fumez, anun el. i s-mi nmoi
picioarele, cred. Te rog, Gnter, s-mi aduci i mic o can
294
cu ap fierbinte.
Da, tat.
Kohl i lu ligheanul pentru picioare i srurile. Se ls n
fotoliul su de piele din birou, fotoliul n care sttuse i tatl
su dup o zi lung de munc la cmp, i ndes pipa cu
tutun i o aprinse. Cteva minute mai trziu, fiul su cel
mare intr n camer, crnd fr efort, cu o singur mn,
cana cu ap clocotit, care probabil atrna vreo zece
kilograme. Umplu ligheanul. Kohl i rul manetele
pantalonilor, i scoase osetele i, ferindu-se s priveasc
ncheieturile strmbe i btturile galbene, i strecur
picioarele n apa fierbinte n cart turn i nite sruri.
Ah, asta e!
Biatul se ntoarse i vru s plece, dar Kohl i spuse:
Gnter, stai puin.
Da, tat.
Aaz-te.
Biatul se aez prudent i puse cana pe podea. n ochii
si se zrea o sclipire de vinovie adolescentin. Kohl se
ntreb, amuzat, ce gnduri pctoase treceau acum prin
mintea fiului su. O igar, un phrel de naps, ceva
cotrobial exploratorie prin lenjeria intim a tinerei Lisa
Wagner?
Gnter, ce se ntmpl? Ceva te-a deranjat la mas,
am vzut asta.
Nimic, tat.
Nimic?
Nimic.
Cu o voce blnd, dar ferm, Willi Kohl spuse:
mi vei spune despre ce este vorba.
Biatul prea c examineaz podeaua. n cele din urm,
spuse:
coala va ncepe curnd.
Mai e o lun.
ns m gndeam, tat Nu m-ai putea transfera la
295
o alt coal?
Dar de ce? coala Hindenburg este una dintre cele mai
bune din ora, Directorul Muntz este o persoan foarte
respectat.
Te rog
Ce nu merge aici?
Nu tiu. Pur i simplu nu-mi place.
Notele tale sunt bune, iar profesorii spun c eti un
elev foarte bun.
Biatul tcea.
Este vorba despre altceva dect orele de curs?
Nu tiu.
Ce ar putea fi?
Gnter ddu din umeri.
Te rog, nu a putea merge la alt coal pn n
decembrie?
De ce decembrie?
Biatul nu voia s rspund i evita ochii tatlui su.
Haide, spuse Kohl ca blndee.
Pentru c
Hai, spune
Pentru c n decembrie toi trebuie s intre n
Hitlerjugend. Iar acum, ei bine, tu nu m-ai lsa.
Ah, iari asta. Eterna problem. ns era aceast nou
informaie adevrat? Va deveni obligatorie intrarea n
Hitlerjugend? Un gnd nfricotor. Dup venirea naional-
socialitilor la putere, ei adunaser asociaiile i cluburile
de tineret sub plria organizaiei Hitlerjugend, toate
celelalte fiind scoase n afara legii. Kohl era convins de
utilitatea organizaiilor pentru copii n adolescen fusese
el nsui membru al unor cluburi de not i de drumeie pe
care le ndrgise foarte mult , dar Hitlerjugend nu era
altceva dect o organizaie de pregtire militar, format i
condus, nici mai mult, nici mai puin, de nii tinerii
respectivi; cu ct erau mai turbai tinerii lideri naional-
296
socialiti, cu att era mai bine.
i acum doreti s intri n organizaie?
Nu tiu. Toat lumea rde de mine pentru c nu sunt
membru. La meciul de fotbal de azi, era pe-acolo i Helmut
Gruber. El este liderul Hitlerjugend de la noi. Spunea c e
mai bine s intru ct mai repede.
Dar nu se poate s fii tu singurul care nu este
membru.
Tot mai muli intr n organizaie, n fiecare zi, i
rspunse Gunter. Cu cei care nu sunt membri se poart
foarte ru. Cnd jucm Arienii i evreii la coal, eu sunt
mereu evreu.
Ce jucai? se ncrunt Kohl.
Nu auzise niciodat de asta.
tii tu, tat, jocul acela, Arienii i evreii. Ne vneaz.
Nu ar trebui s ne rneasc profesorul doctor Klindst
spune c nu ar trebui. Se presupune doar c te marcheaz.
Dar cnd domnul Klindst nu se uit, ei ne trntesc pe jos.
Eti un biat puternic i te-am nvat cum s te aperi.
De ce nu-i mpingi i tu?
Cteodat i mping, da. ns n echipa arienilor sunt
mult mai muli.
Ei bine, mi-e team c nu poi merge la alt coal,
spuse Kohl.
Gnter se uit la norul de fum care se ridica din pipa
tatlui su ctre tavan. Ochii lui strluceau.
Poate c a putea denuna pe cineva. Poate c atunci
m vor lsa s joc n tabra arian.
Kohl se ncrunt. Denunul: alt pacoste naional-
socialist. i spuse hotrt fiului su:
Nu vei denuna pe nimeni. Ar merge la pucrie. Ar
putea fi torturai. Sau ucii.
Gnter ridic sprncenele, surprins de reacia tatlui su:
Dar nu a denuna dect un evreu, tat.
Lui Kohl ncepur s i tremure minile, inima i btea cu
297
putere i i pierise graiul. Forndu-se s fie calm, el ntreb
n cele din urm:
Ai denuna un evreu fr niciun motiv?
Fiul su prea confuz.
Bineneles c nu. L-a denuna pentru c este evreu.
M gndeam c tatl lui Helen Morrell lucreaz la
supermagazinul din Karstadt. eful lui este evreu, dar le
spune tuturor c nu este. Ar trebui denunat.
Kohl trase adnc aer n piept, cntrindu-i vorbele ca un
mcelar o raie de carne, i spuse:
Fiule, trecem prin vremuri foarte dificile. Totul este
derutant. Este derutant pentru mine i este, cu siguran,
infinit mai derutant pentru tine. Singurul lucru pe care
trebuie s i-l aminteti mereu dar s nu-l spui niciodat
cu voce tare este c un om decide de unul singur ce este
bine i ce este ru. El tie asta din ceea ce vede i constat
despre via, despre cum triesc i colaboreaz oamenii
unii cu alii sau dup cum simte el. El tie n sufletul lui ce
este bine i ce este ru.
Dar evreii sunt ri. Nu ne-ar nva asta la coal dac
nu ar fi adevrat.
Sufletul lui Kohl se zvrcoli de furie i durere auzind asta.
Nu vei denuna pe nimeni, Gnter, spuse el cu
severitate. Asta e dorina mea.
Foarte bine, tat, spuse biatul plecnd.
Gnter, l strig Kohl.
Biatul se opri la u.
Ci sunt copiii care nu s-au nscris n organizaie la
tine la coal?
Nu prea tiu, tat. Dar intr zilnic tot mai muli. n
scurt vreme, nu va mai rmne nimeni care s fac pe
evreul, n afar de mine.

Restaurantul la care se gndise Kthe era Crama Luttei


und Wegner, care avea o vechime de peste o sut de ani i
298
prestigiul unei adevrate instituii n ochii berlinezilor. Slile
erau ntunecoase, afumate i intime. Iar pe aici nu se
preumblau Cmi cafenii, ofieri SS sau brbai n costum
purtnd brasarde roii cu crucea aceea cu crlige, cu-
siguran-tii-ce-nseamn.
Te-am adus aici pentru c, dup cum i-am spus, asta
e vizuina celor ca tine i ca mine.
Ca tine i ca mine?
Da, vizuina boemilor, pacifitilor, gnditorilor i a celor
ca tine, a scriitorilor.
Aha, a scriitorilor, da
E.TA. Hoffmann i-a gsit inspiraia aici. Era un butor
de ampanie venic nsetat; obinuia s bea ampanie cu
sticlele! i apoi scria toat noaptea. L-ai citit, cu siguran.
Paul nu citise nimic de el. Ddu ns din cap c da.
i poi imagina un scriitor mai bun al romantismului
german? Eu personal nu pot. Sprgtorul de nuci i regele
oarecilor mult mai ntunecos i mult mai realist dect i l-a
imaginat Ceaikovski, Baletul lui este o simpl flaterie, nu
crezi?
Cu certitudine, fu de acord Paul.
Se gndi c parc-l vzuse cndva, de Crciun, n
copilrie. i dorea s fi citit cartea, s poat spune cteva
vorbe inteligente despre ea. i fcea att de bine chiar s i
discute pur i simplu cu ea. Pe cnd i sorbeau
cocktailurile, el se gndi la lupta pe care o dduse cu
Kthe pe drumul spre restaurant. Fusese serios cnd i
spusese ce crede despre cearta cu ea. i ddea poft de
via. Nici nu-i amintea s fi avut vreo nenelegere cu
Marion n lunile de cnd erau mpreun. Nu-i amintea ca
ea s se fi enervat vreodat. Uneori se mai ducea firul la un
ciorap nou i scotea un fir-ar sau al dracului. Dup care
i acoperea gura cu degetele, ca un preludiu la o bezea, i-
i cerea scuze pentru vorbele dulci scpate.
Chelnerul le aduse meniurile i apoi comandar picioare
299
de porc, spaetzle35, varz i pine (Uau, unt adevrat!
opti ea uluit, holbndu-se la cuburile galbene mititele).
Ea comand de but un vin dulce, auriu. Mncar fr s se
grbeasc, vorbind i rznd tot timpul. Dup ce terminar,
Paul i aprinse o igar. Observ c ea prea frmntat
de ceva. Vorbindu-le parc elevilor si, ea spuse:
Am fost prea serioi azi. Vreau s i spun un banc.
Vocea ei se reduse pn la intensitatea unei oapte:
Ai auzit de Hermann Gring?
Un demnitar din guvern?
Da, da. Este cel mai apropiat camarad al lui Hitler. Un
tip ciudat, extrem de gras. Iese n public purtnd costume
ridicole, acompaniat de celebriti i de femei frumoase. Ei
bine, s-a cstorit anul trecut, n fine.
Asta este gluma?
Nu nc, nu Chiar s-a cstorit. Uite gluma. Kthe
fcu pe mbufnata: Ai auzit de soia lui Gring? Biata de ea
a renunat la religie. i acum tu trebuie s m ntrebi de ce.
Te rog s-mi spui: de ce a renunat soia lui Gring la
religie?
Pentru c, dup noaptea nunii, i-a pierdut ncrederea
n nvierea trupeasc.
Rser amndoi din plin. Paul observ c ea era roie ca
para focului.
O, Doamne, Paul! Am spus o glum deocheat unui
brbat pe care nu-l cunosc. i nc o glum care ne-ar
putea azvrli n fundul pucriei.
Nu pe noi, spuse el impasibil. Doar pe tine. Nu eu am
spus bancul.
O, chiar s i rzi la un banc ca acesta este un motiv
suficient ca s fii arestat.
El plti nota, apoi plecar, renunnd la tramvai i
35 Tip de paste care au n compoziie ou, utilizate n general
drept garnitur pentru mncarurile cu carne. (n.tr.)

300
parcurgnd tot drumul pn la pensiune pe jos, pe trotuarul
care mrginea hotarul sudic al Grdinii Zoologice.
Paul se simea ameit din cauza vinului, din care nu prea
obinuia s bea. Senzaia era plcut, mai plcut dect
ghiontul pe care i-l ddea un whisky de porumb. Briza
clduroas era linititoare. La fel i braul lui Kthe, strns
de al lui.
Mergnd spre pensiune, vorbir despre cri i politicii,
contrndu-se uneori, rznd alteori, un cuplu neobinuit,
care se mpleticea pe strzile imaculate ale oraului. Paul
auzi la un moment dat voci brbteti n faa lor. La vreo
treizeci de metri n fa zri trei militari SA. Fceau glume,
foarte glgioi. n uniformele lor cafenii, cu feele lor
tinereti, preau nite colari fericii. Spre deosebire de
derbedeii cu care avusese de-a face mai devreme, cei trei
preau s nu doreasc altceva dect s se bucure de seara
aceea minunat. Nu-i bgau n seam pe ceilali trectori.
Paul o simi pe Kthe ncetinind. Se uit la ea. Faa el
devenise o masc, iar mna ncepuse s-i tremure.
Ce se ntmpl?
Nu vreau s trec pe lng ei.
Nu ai niciun motiv s te ngrijorezi.
Ea se uit n stnga, panicat. Strada era aglomerat i
se aflau la cteva blocuri distan de prima trecere de
pietoni. Pentru a-i evita, nu aveau dect o singur soluie:
Tiergarten.
El i spuse:
Sincer, eti n siguran. Nu trebuie s fii ngrijorat.
i simt braul, Paul. Simt c eti gata s te bai cu ei.
Tocmai de aceea i i spun c eti n siguran.
Nu. Ea se uit la poarta care ducea n parc. S-o lum
pe aici.
Se ntoarser n parc. Coamele dese ale copacilor
reduceau mult zgomotul traficului i, n scurt vreme,
zumzetul insectelor i strigtele baritonale ale broatelor
301
din lacuri umpleau aerul serii. Militarii SA continuar s
mearg pe trotuar, nebgnd n seam nimic altceva n
afara cntecelor i a conversaiei lor exuberante. Trecur
fr s arunce vreo privire n parc. Cu toate acestea, Kthe
i inea privirea n jos. Mersul ei rigid i aminti lui Paul de
felul n care umblase dup ce-i rupsese o coast dup o
partid de box.
i-e bine? ntreb el.
Tcere.
Ea privi njur, tremurnd.
i-e fric aici? ntreb ei din nou. Vrei s plecm?
Din nou, ea nu spuse nimic. Ajunser la intersecia unor
crri una mergea la stnga, spre sud, n afara parcului i
napoi spre pensiune. Ea se opri. Apoi, dup un moment,
spuse:
Vino, s-o lum pe aici.
ntorcndu-se, Kthe l duse i mai departe, n adncimea
parcului, ctre nord, de-a lungul potecilor erpuite.
Ajunser, n cele din urm, pe malul unui lac, lng un
hangar pentru brci. Zeci de brci de nchiriat stteau cu
fundul n sus, strnse una lng alta. n noaptea aceea
fierbinte, zona era pustie.
Nu am mai fost de trei ani n Tiergarten, opti ea.
Paul nu spuse nimic. n cele din urm, ea continu:
Brbatul care se afl n sufletul meu
Da. Prietenul tu ziarist
Michael Klein. A fost reporter la Mnchener Post36.
Hitler s-a lansat la Mnchen. Michael a scris mult despre
felul n care s-a ridicat, despre tacticile lui, despre
intimidare, bti i asasinate. El a inut o eviden continu
36 Ziar care a dezvluit multe dintre practicile nazismului. nc din
1931, a fcut public planul nazist pentru o soluie final" n cazul
evreilor, aadar, cu mai bine de zece ani naintea Conferinei de la
Wannsee. A fost interzis n 1933, dup venirea lui Hitler la putere, (n.tr.)

302
a asasinatelor nesoluionate, n care victimele erau cei care
se opuseser Partidului. El credea chiar c Hitler i-a ucis
propria nepoat n 1932, pentru c era obsedat de ea, iar
ea era ndrgostit de altcineva. Partidul i SA i-au
ameninat att pe el, ct i pe toi ceilali de la Mnchener
Post. Porecliser ziarul Cazanul cu otrav. Dar, nainte ca
naional-socialitii s ajung la putere, nu i-au fcut nimic
ru. Apoi a fost incendiat Reichstagul O, uite, poi vedea.
Acolo.
Ea fcu un semn ctre nord-est. Paul ntrezri o cldire
imens, care avea deasupra un dom.
Parlamentul nostru. La doar cteva sptmni dup ce
Hitler a devenit cancelar, cineva a incendiat cldirea. i
Hitler, i Gring au dat vina pe comuniti i i-au prins cu
sutele. La fel i pe social-democrai. Au fost arestai
conform decretului care proclama starea de urgen.
Michael era printre ei. A fost dus la una dintre nchisorile
improvizate n apropierea oraului L-au inut acolo cteva
sptmni. Eram nnebunit. Nu mi-a spus nimeni ce s-a
petrecut, nu-mi spunea nimeni unde se afl. A fost
ngrozitor. Mi-a spus mai trziu c l-au btut, c-i ddeau s
mnnce doar o dat pe zi, n cel mai fericit caz, c-l
puneau s doarm dezbrcat pe podeaua de ciment. n
cele din urm, un judector a decis s-i dea drumul, pentru
c nu comisese nicio crim. Dup ce a ieit din nchisoare,
l-am ntlnit la el n apartament, nu departe de aici. Era o zi
de primvar, n mai, o zi splendid. Ora dou dup-
amiaza. Voiam s nchiriem o barc. Chiar aici, pe lacul
sta. Adusesem ceva pine uscat s hrnesc psrelele.
Stteam aici cnd au venit la noi patru militari SA i m-au
mpins la pmnt. Veniser dup noi. Ne-au spus c-l
urmreau nc de cnd ieise din pucrie. I-au zis c
judectorul care l eliberase luase o decizie ilegal i c ei
trebuie acum s aplice sentina. Se nec o clip. Apoi l-au
btut pn l-au omort, chiar n faa mea, Uite aici. Auzeam
303
cum se rup oasele. Vezi
Oh, Kthe. Te rog, nu
vezi ptratul acela de ciment? Acolo a czut. Acela.
Al patrulea de la stratul de iarb. Acolo i pusese Michael
capul cnd a murit.
Paul i puse mna peste umerii ei. Ea nu opuse
rezisten, dar nici nu prea reconfortat de apropierea
dintre ei. Sttea ngheat de durere.
Mai a devenit acum cea mai urt lun, opti ea. Apoi
se uit n jur, la baldachinul esut de coroanele pomilor.
Acest parc se numete Tiergarten.
tiu.
Ea spuse n englez:
Tier nseamn animal sau bestie. Iar Garten
nseamn, desigur, grdin. Aadar, aceasta este grdina
bestiilor, locul unde vnau familiile regale ale Germaniei
imperiale. Dar n argou Tier nseamn, de asemenea, i
derbedeu sau criminal. Iar acetia sunt cei care mi-au ucis
iubitul, criminalii.
Vocea ei devenea tot mai rece.
Aici, chiar aici, n Grdina fiarelor.
O strnse i mai mult lng el.
Ea privi nc o dat spre lac i apoi la ptratul de ciment,
al patrulea de la iarb. Apoi spuse:
Te rog, du-m acas, Paul.
n hol, n faa uii lui, se oprir.
Paul strecur mna n buzunar i gsi cheia. Se uit la
Kthe, care, n schimb, privea spre podea.
Noapte bun, opti el.
Am uitat attea, spuse ea, ridicnd brusc privirea
ctre el. Mergnd prin ora, vznd iubiii prin cafenele,
spunndu-i glume fr perdea, stnd acolo unde au stat
scriitori i gnditori faimoi plcerea unor lucruri ca
acestea. Am uitat cum este. Am uitat attea
Mna lui se ntinse ctre mneca rochiei ei, delicat ca o
304
scoic, acoperindu-i umrul, apoi i atinse gtul, simindu-i
oasele prin piele. Att de subire, se gndi el. Att de
subire.
Cu cealalt mn i ddu la o parte prul czut peste fa
i apoi o srut.
Ea se ncord deodat, iar el nelese c fcuse o
greeal. Era vulnerabil, tocmai vzuse locul n care
murise iubitul ei, se plimbaser prin Grdina bestiilor El
vru s se retrag, dar ea i arunc minile n jurul lui i
ncepu s-l srute apsat, dinii ei rnindu-i buzele. Simi
gustul sngelui.
O, spuse ea ocat. mi pare ru.
Dar el rse blnd, apoi rse i ea.
i-am spus c am uitat multe, opti ea. Mi-e team c
sta este un alt lucru care mi-a disprut din memorie.
El o trase la pieptul lui i rmaser aa n holul ntunecos,
srutndu-se i mngindu-se flmnzi. Imagini
fulgertoare: haloul n care lampa din spatele ei i mbrca
prul auriu, dantela crem a fumului deasupra dantelei mai
deschise la culoare a sutienului, minile ei descoperind
cicatricea lsat de glonul tras de Albert Reilly cu
Derringerul su ascuns un pistol mic, de calibru 22 care
ns ricoase cnd lovise osul i traversase bicepsul dintr-o
parte ntr-alta, geamtul ei ascuit, respiraia fierbinte,
senzaia mtsii, a bumbacului, mna sa alunecnd i
descoperindu-i degetele care-l ghidar printre straturile
complicate de mbrcminte i chingi, portjartierul ei,
extrem de uzat i crpit peste tot.
Camera mea, opti el.
n cteva secunde ua fu trntit de perete, iar ei se
mpleticir nuntru, unde aerul prea chiar mai fierbinte
dect zpueala coridorului.
Patul era la kilometri distan, dar ajunser ntr-o clip pe
sofaua pestri cu brae extensibile. El czu cu spatele pe
perne i auzi lemnul trosnind. Kthe era deasupra lui i i
305
prinsese braele ca ntr-o menghin, de parc, dac i-ar fi
dat drumul, s-ar fi necat n apa cafenie a canalului
Landwehr.
l srut violent, apoi faa ei i cut gtul. O auzi vorbind
n oapt cu el, cu ea nsi sau poate cu nimeni.
Ct timp a trecut?
Ea ncepu s-i desfac febril nasturii de la cma.
Ah, ani i ani
Ei bine, se gndi el, nu trecuse chiar atta timp n cazul
lui Dar cnd i nltur rochia i furoul dintr-o singur
micare, extrem de calm, cu minile alunecnd pe
transpiraia spatelui ei delicat, el nelese c, n ciuda
faptului c avusese experiene recente, trecuser ani de
cnd nu mai simise aa ceva.
Apoi, prinzndu-i faa n palmele sale, o aduse mai
aproape de el, din ce n ce mai aproape, pierzndu-se cu
totul, devenind poate mai bun.
i poate pentru totdeauna.

306
CAPITOLUL NOUSPREZECE

Ritualurile serii n familia Kohl se isprviser. Farfuriile se


uscaser, paturile erau fcute, rufele fuseser splate.
Picioarele inspectorului erau acum mai puin dureroase,
aa c acesta arunc apa din lighean, l usc i-l puse la
loc. mpacheta srurile i le puse la locul lor, sub chiuvet.
Se ntoarse apoi n biroul su, unde-l atepta pipa. Un
moment mai trziu, Heidi se altur i se aez n propriul
n fotoliu, cu trusa de croetat. Kohl i povesti discuia pe
care o avusese cu Gnter.
Ea ddu din cap.
Deci despre asta era vorba. i ieri a fost suprat, cnd
a venit acas de pe terenul de fotbal. Dar nu mi-ar spune
mie nimic! Nu i-ar spune mamei lui, nu asemenea lucruri
Kohl continu:
Trebuie ca noi s le vorbim lor. Cineva trebuie s i
nvee tot ceea ce am nvat i noi. Bine sau ru.
Nisipurile mictoare ale moralei..
Heidi clincni expert andrelele groase de lemn.
mpletea o pturic pentru primul copil a] lui Charlotte i al
lui Heinrich, care, presupunea ea, va aprea pe lume la
circa nou luni i jumtate, dup ce se vor cstori n mai,
anul viitor. l ntreb cu o oapta aspr:
i apoi, apoi ce se va ntmpla? Gnter le va spune
prietenilor si n curtea colii c tatl su susine c este
greit s arzi cri i c ar trebui s permitem aducerea
ziarelor americane n ar? A, apoi eti arestat i nu mai
auzim de tine niciodat. Sau mi trimit cenua ta ntr-o cutie
307
cu svastica pe ea.
Le zicem s in secret ce le spunem. Ca ntr-un joc.
Trebuie s fie secret.
Un zmbet de la soia lui.
Sunt copii, dragul meu. Ei nu pot ine un secret.
Adevrat, se gndi Kohl. Ct de adevrat! Ce criminali
geniali sunt Fhrer-ul i leahta lui! Ne rpesc naiunea,
confiscndu-ne copiii. Hitler spune c imperiul lui va dura o
mie de ani. Iar n felul acesta i va atinge scopul.
El spuse:
Voi vorbi cu
Holul casei se umplu deodat de sunetul profund al
ciocnelului de bronz de la intrarea casei lui Kohl.
Dumnezeule mare, spuse Heidi i sri n picioare,
rsturnnd mpletitura i privind ctre camerele copiilor.
Willi Kohl nelese de ndat c fie SD, fie Gestapo avea
un microfon la ei n cas i auziser multe discuii dubioase
ntre el i soia lui. Era tehnica favorit a Gestapoului
aduna date pe ascuns i apoi te aresta chiar n casa ta, fie
dimineaa devreme, fie la cin sau imediat dup, cnd te
ateptai cel mai puin la apariia lor.
Deschide imediat radioul, vezi dac transmite, spuse
el.
De parc dac asculta discursurile gunoase ale lui
Goebbels s-ar fi putut pzi de poliia politic.
Ea deschise radioul. Scala se lumin glbui, dar nu se
auzea nc nimic din difuzoare. Era nevoie de cteva
secunde pentru ca tuburile radioului s se nclzeasc.
Alte bti n u.
Kohl se gndi la pistolul lui, ns l inea la birou. Nu ar fi
lsat arma n ruptul capului n apropierea copiilor si. Dar,
chiar i dac ar fi avut-o, ce ar fi putut face cu ea mpotriva
unei companii ca Gestapo sau SS? Se duse n living, unde
vzu pe Charlotte i pe Heinrich stnd alturi, uitndu-se
nelinitii unul la cellalt. Hilde apru n pragul uii, cu
308
cartea atrnndu-i n mn.
Glasul baritonal i pasional al lui Goebbels ncepu s ne
dezlnuie la radio, vorbind despre infecii, sntate i boli.
ndreptndu-se ctre u, Kohl se ntreb dac nu cumva
Gnter fcuse deja ceva comentarii neglijente n legtur
cu prinii si, discutnd cu vreun prieten. Poate c biatul
denunase n cele din urm pe cineva, pe tatl su, chiar
fr s-i dea seama. Kohl se uit napoi spre Heidi, care
nconjurase cu braul umerii fiicei lor mai mici. Trase
zvorul i deschise larg ua grea de stejar.
n pragul uii sttea Konrad Janssen, artnd proaspt cu
un copil n ziua sfintei comuniuni. Privi dincolo de inspector
i-i spuse lui Heidi:
Iertai-m pentru deranj, doamn Kohl. Este de
neiertat la ora asta trzie.
Sfnt Fecioar nsctoare de Dumnezeu, se gndi
Kohl, simind c minile i inima se zbat incontrolabil. Se
ntreb dac nu cumva inspectorul candidat i poate auzi
inima bubuind n piept.
Da, da, Janssen, ora nu este o problem. Dar, data
viitoare, o btaie mai uoar n u, dac nu i-e cu
suprare.
Desigur.
Faa lui tnr, de obicei att de calm, era transfigurat
de entuziasm.
Domnule, am artat portretul suspectului nostru prin
tot Satul olimpic i aproape unei jumti din Berlin, din
cte mi s-a prut.
i?
Am gsit un reporter de la un ziar britanic. A venit din
New York pe SS. Manhattan. Scrie un reportaj despre
stadioanele de atletism din toat lumea i
Britanicul sta e suspectul nostru, brbatul din
portretul fcut de desenator?
Nu, dar
309
Atunci aceast poriune din povestea ta nu ne
intereseaz, Janssen.
Desigur, domnule. Iertai-m. Era suficient s spun c
reporterul respectiv l-a recunoscut pe omul nostru.
A, foarte bine, Janssen. Spune-mi, ce a avut de zis??
Nu prea multe. Tot ce tia era c este american.
O fi meritat aceast confirmare nesemnificativ ocul
prin care trecuse? Kohl oft. ns inspectorul candidat, se
pare, fcuse doar o pauz pentru a-i recpta respiraia.
Apoi continu:
Iar numele lui este Paul Schumann.

Cuvinte rostite n bezn. Cuvinte rostite parc n vis.


Stteau aproape unul de altul, descoperind n cellalt un
corp confortabil, cu genunchii mpingnd, din spate,
ncheietura picioarelor, abdomenul lipit de spate, brbia
proptit pe umrul celuilalt. Patul i ajuta: salteaua de pene
din dormitorul lui Paul formase un V sub greutatea lor
comun i-i inea acum cu fermitate unul lng celalalt. Nu
ar fi putut sta la distan nici dac ar fi vrut.
Cuvinte rostite n anonimatul noii poveti de dragoste, a
pasiunii ce trecuse doar de o clip. Mirosindu-i parfumul, a
crui surs era liliacul pe care-l, adulmecase atunci cnd o
zrise prima dat. Paul o srut pe ceaf.
Cuvinte rostite ntre iubii, vorbind despre tot i despre
nimic. Mofturi, glume, fapte, speculaii, sperane, un torent
de vorbe.
Kthe i vorbi despre viaa ei la crma pensiunii. Apoi
tcu. Prin fereastra deschis se auzea din nou muzica lui
Beethoven, tot mai tare, de parc cineva dintr-un
apartament nvecinat ar fi ridicat volumul radioului. O clip
mai trziu se auzi ecoul unei voci ferme n moliciunea
nopii.
Ah, spuse ea, scuturnd capul. Vorbete Fhrer-ul.
Asta e Hitler nsui.
310
Vorbea iari despre germeni, ape stttoare i infecii.
Paul rse.
De ce e att de obsedat de sntate?
Sntate?
De-a lungul ntregii zile toi vorbesc despre germeni i
curenie. Nu pop scpa de asta.
Ea izbucni n rs.
Germeni?
Ce e att de amuzant?
Nu nelegi ce spune?
Eu ei bine, nu.
Nu vorbete despre germeni. E vorba despre evrei. i-
a schimbat discursul pe timpul Olimpiadei. Nu spune
evreu, dar sta e nelesul. Nu vrea s-i irite pe strini,
dar nici s ne lase s uitm dogmele naional-socialiste.
Paul, nu tii ce se ntmpl aici? Uite, la parterul a jumtate
dintre hotelurile i pensiunile din Berlin sunt nsemne care
au fost date jos pe durata Olimpiadei i care vor fi puse la
loc dup ce pleac strinii. Pe acestea scrie Interzis
evreilor. Sau: Evreii nu sunt binevenii aici. Pe drumul
ctre casa surorii mele din Spandau se afl o curb
periculoas. Semnul de circulai avertizeaz: Curb
periculoas. 30 km/h. Pentru evrei 70 km/h. Este un semn
de circulaie! Nu este mzglit de cine tie ce vandal, ci
este pus acolo de guvernul nostru!
Vorbeti serios?
Serios, Paul! Da! Ai vzut steagurile de pe casele
aflate pe Aleea Magdeburg, strada asta. Ai comentat ceva
despre steagul de la intrare cnd ai ajuns aici.
Steagul olimpic.
Da, ntr-adevr. Nu steagul naional-socialist, ca pe
multe dintre casele de pe strada asta. tii de ce? Pentru c
aceast cldire este proprietatea unui evreu. Pentru el este
ilegal s arboreze drapelul german. Vrea s fie mndru de
patria lui ca toi ceilali. Dar nu poate. i, n definitiv, cum
311
ar putea s arboreze steagul naional-socialist? Svastica?
Crucea aia cu braele rupte? Este simbolul
antisemitismului.
A, deci acesta era rspunsul.
Cu siguran, tii
Ai auzit despre arianizare?
Nu.
Guvernul pune mna pe o cas sau pe afacerea unui
evreu. E o hoie, pur i simplu. Gring este specialist la
asta.
Paul i aminti casele pustii pe lng care trecuse
diminea, mergnd ctre Aleea Dresda ca s-l ntlneasc
pe Morgan. Afiele de la intrare spuneau c urmeaz s fie
puse n vnzare obiectele din interior.
Kthe se trase mai aproape de el. Dup o tcere lung,
ea spuse:
Cunosc un om Are un numr artistic la un
restaurant. Fantezia se numete. Adic numele
restaurantului este Fantezia. Dar trebuie s-i spun c este
vorba despre ceva chiar fantastic. Foarte frumos. Am fost
odat la acest restaurant i brbatul despre care i-am spus
atrna ntr-o cuc de sticl n mijlocul slii restaurantului.
tii ce era? Un artist al foamei.
Nu ce?
Un artist al foamei. Ca n povestirea lui Kafka. Urcase
n cuca lui cu cteva sptmni nainte i supravieuise
acolo fr s mnnce nimic, buse doar ap. Era acolo
pentru ca toi s vad. Nu mnca nimic.
Cum?
I se permitea s mearg la toalet. ns era nsoit
mereu de cineva, care controla ca nu care cumva s
mnnce ceva. Zi dup zi
Vorbe rostite n bezn, vorbe ntre iubii
Ce nsemnau acele cuvinte nu era important uneori.
Alteori, ns, era.
312
Paul opti:
Spune mai departe.
L-am cunoscut dup ce a stat n cuca aceea de sticl
patruzeci i opt de zile.
Fr mncare? Probabil c era un schelet
Era foarte slab, aa e. Arta bolnav. Dar ieise din
cuc de cteva sptmni. L-am cunoscut printr-un
prieten. L-am ntrebat de ce a ales s fac asta ca s-i
ctige existena. Mi-a spus c a lucrat ca funcionar
guvernamental timp de civa ani, undeva la transporturi.
Dar cnd Hitler a venit la putere, i-a prsit slujba.
A fost concediat pentru c nu era naional-socialist?
Nu, a plecat pentru c nu le putea accepta valorile i
nu putea lucra pentru acel guvern. Dar avea un copil i
trebuia s fac bani cumva.
Un copil?
Da, i avea nevoie de bani. Dar, oriunde a cutat, nu u
gsit niciun post care s nu fie pervertit de influena
Partidului. A gsit c singurul lucru pe care-l putea face
pstrndu-i integri Care este cuvntul?
Integritate.
Da, da, integritatea era s fie un artist al foamei. Era
o meserie pur. Nu putea fi corupt. i tii ci oameni
veneau s-l vad? Mii! Mii de oameni veneau s-l vad
pentru c era sincer i e att de puin cinste n vieile
noastre n zilele acestea!
Un tremur uor l fcu pe Paul s neleag c ea plngea
n hohote.
Cuvinte ntre iubii
Kthe?
Ce au fcut? Prea c nu mai are aer. Ce au fcut?
Nu neleg ce s-a petrecut! Suntem un popor cruia i plac
muzica i trncneala, ne bucurm cnd ne iese perfect
custura cmii brbailor notri, ne curm lun pavajul
de pe aici i ne prjim la soare pe plaj la Wannsee, i le
313
cumprm copiilor notri mbrcminte i dulciuri, suntem
emoionai pn la lacrimi de Sonata lunii, de scrierile lui
Goethe i Schiller dar, cu toate acestea, acum suntem
posedai. De ce? Vocea ei se stinse. De ce?
Un moment mai trziu ea opti:
Ah, aceasta este o ntrebare al crei rspuns, mi-e
team, va veni prea trziu.
Prsete ara, opti Paul.
Ea se rsuci cu faa spre el. El i simi braele puternice,
ntrite de curatul bilor i de splatul podelelor,
cuprinzndu-l, simi cum piciorul ei trecut peste oldul lui i
atinge spatele: cu clciul i-i trage mai aproape, tot mai
aproape.
Pleac, repet el.
Tremurul ncet. Respiraia ei se potoli.
Nu pot pleca.
De ce nu?
Aceasta este ara mea, opti ea simplu. Nu o pot
abandona.
Dar nu mai e deloc ara ta. Este a lor. Cum ai spus?
Tier. Bestii, fiare, criminali. A fost cucerit de bestii
Pleac! ndeprteaz-te pn nu va fi mai ru de att!
Crezi c situaia se va nruti? Spune-mi, Paul! Te
rog! Tu eti scriitor. Drumul ctre care se ndrept lumea
asta nu este i drumul meu. Nu se mai nva nici Goethe,
nici poezie. Eti un om detept. Ce crezi?
Cred c va fi tot mai ru. Trebuie s scapi de aici. Ct
de repede poi.
Ea i slbi strnsoarea disperat i spuse:
Chiar dac a vrea, nu pot. Dup ce am fost
concediat, numele meu a fost trecut pe o list. Mi-au luat
paaportul. Nu voi mai primi niciodat viza de ieire. Le e
fric s nu lucrm mpotriva lor din Anglia sau de la Paris.
Aa c ne in sub lact.
Vino cu mine. Te pot scoate de aici.
314
Cuvinte ntre iubii
Hai n America.
Oare nu l auzise? Sau decisese deja c nu va ceda?
Avem coli minunate. Poi s predai. Engleza ta este la
fel de bun ca a celorlali.
Ea inspir adnc.
Ce vrei s spui?
Hai s plecm mpreun.
Un rs aspru.
O femeie plnge, un brbat i spune ceva care s-i
opreasc lacrimile. Ah, nici mcar nu te cunosc.
Paul i spuse:
Nici eu nu te cunosc. Nu te cer de soie. Nu spun c
vom tri mpreun. Spun doar c trebuie s pleci dracului
de aici. Pot aranja asta.
n tcerea care urm, Paul se gndi c nu, nu i ceruse
mna. Nimic de genul sta. Dar Paul Schumann nu se putea
mpiedica s nu se ntrebe dac oferta lui nu era cumva
ceva mai mult dect o mn ntins pentru a o ajuta s
scape din acest infern. O, avusese parte de femei-fete bune
i de femei-fete rele, i de fete bune care se prefceau c
sunt rele. Pe unele a crezut c le iubete, iar pe altele tia
c le iubise. Dar tia c niciodat nu simise pentru ele ce
simea pentru aceast femeie dup o att de scurt
perioad de timp. Da, ntr-un fel o iubea pe Marion. i-ar fi
petrecut ocazional o noapte cu ea n Manhattan. Sau ea cu
el n Brooklyn. Ar sta n pat, ar vorbi despre filme, despre
ct de lungi vor fi rochiile anul urmtor, despre restaurantul
lui Luigi, despre mama ei, despre sora sa, despre
Dodgers Dar nu erau cuvinte ntre ndrgostii, i ddu
seama Paul Schumann. Nu erau ca cele schimbate n
aceast noapte cu femeia aceasta complicat, pasional.
n cele din urm, ea spuse dispreuitoare, iritat:
Ah, nu pot pleca. Spune-mi, cum a putea? i-am spus
despre paaport i despre documentele de plecare.
315
Este exact ce-i spun. Nu trebuie s te preocupe asta.
Am relaii.
Ai?
Nite tipi din America mi datoreaz ceva.
Asta mcar era adevrat. Se gndi la Avery i la Manielli
aflai n Amsterdam, gata s trimit un avion care s-l
scoat din Germania cnd li se va cere. Apoi o ntreb:
Ai legturi aici? Ce se aude cu sora ta?
A, sora mea Este cstorit cu un fidel al Partidului.
Nici mcar nu m mai vede. Sunt o ruine. Dup un
moment, Kthe spuse: Nu, nu am dect fantome aici. Iar
fantomele nu au niciun motiv s rmn. Au motive s
plece.
Afar, rsete i strigte de beivi. O voce de brbat
bolborosea un cntec:
Dup ce Jocurile-s sfrite, / Vom bga-n evrei cuite
Apoi zgomot de ferestre sparte. Alt cntec, intonat de
data aceasta de mai multe voci:
inei sus steagul, strngei rndurile / SA
mrluiete cu pai hotri /Facei loc, facei loc,
batalioanelor brune, / n vreme ce batalioanele de oc vor
deschide drumul
Paul recunoscu imnul intonat ieri de membrii
Hitlerjugend pe cnd coborau drapelul n Satul olimpic.
Rou, alb, crucea neagr cu crlige.
A, cu siguran tii..
O, Paul, chiar poi s m scoi din ar fr
documente?
Da. ns voi pleca n scurt vreme. Mine-noapte, sper.
Sau noaptea urmtoare.
Cum?
Las-n grija mea detaliile Ai putea s pleci imediat?
Dup un moment de tcere, ea spuse:
Pot face asta. Da.
l lu de mn, i mngie palma i-i mpleti degetele cu
316
ale lui. Acesta era, de departe, cel mai intim moment dintre
ei n acea noapte.
O mbri strns, ntinse mna i lovi ceva tare ascuns
sub pern. Atinse acel obiect i, dup mrime i form,
nelese c era volumul de poeme de Goethe pe care i-l
druise mai devreme.
Nu ai
t, opti el.
i mngie prul.
Paul Schumann tiu c erau momente n care vorbele
dintre ndrgostii trebuie s se ncheie.

317
IV
ASE LA CINCI MPOTRIV
DE DUMINIC, 26 IULIE, PN LUNI,
27 IULIE, 1936

318
CAPITOLUL DOUZECI

Era n biroul lui de la Alex de vreo or, de la cinci


dimineaa, scriind cu mari dureri de cap o telegram n
englez, pe care o compusese n minte ct vreme sttuse
n pat fr s doarm alturi de iubitoarea Heidi, parfumat
de pudra cu care-i dduse nainte de a se sui n pat.
Willi Kohl i privea acum opera:

SUNT INSPECTORUL DETECTIV SUPERIOR WILLI KOHL DE


LA KRIMINALPOLIZEI (POLIIA CRIMINAL) DIN BERLIN STOP
CUTM INFORMAII N LEGTUR CU UN AMERICAN
POSIBIL DIN NEW YORK ACTUALMENTE N BERLIN PAUL
SCHUMANN N LEGTUR CU O OMUCIDERE STOP A SOSIT
MPREUN CU ECHIPA OLIMPIC AMERICAN STOP V ROG
S-MI TRIMITEI INFORMAII DESPRE ACEST OM LA SEDIUL
KRIMINAL-POLIZEI ALEXANDERPLATZ BERLIN N ATENIA
INSPECTORULUI WILLI KOHL STOP FOARTE URGENT STOP
MULUMIRI TOATE CELE BUNE.

Se chinui din greu s pun cuvintele unul lng altul.


Departamentul avea traductori, dar niciunul nu lucra
duminica i voia s trimit telegrama de ndat. Ar fi fost
mai simplu n America. Nu era prea sigur n legtur cu
timpul zonal i presupuse c este dup miezul nopii, ns
spera c aprtorii legii aveau i ei ture, ca n poliia multor
altor ri.
Kohl reciti telegrama i hotr c, dei chiopta, era
suficient de bun. Pe o bucat de hrtie separat, ddea
319
indicaii ca telegrama s fie transmis Comitetului
Internaional Olimpic, Departamentului de Poliie din New
York City i Biroului Federal de Investigaii. Cobor la biroul
telegrafic, ns fu dezamgit s vad c nu venise nc
nimeni la datorie. Suprat, se ntoarse n biroul su.
Dup cteva ore de somn, Janssen se ndrepta, la acea
or, napoi spre Satul olimpic, pentru a vedea dac nu
gsete i alte indicii acolo. Ce altceva ar fi putut face Kohl?
Nu-i trecu nimic prin cap, poate doar s-l hruiasc pe
medicul legist pentru autopsie i pe expertul poliiei, ca s
fac urgent analiza amprentelor. Dar acetia, evident, nu se
aflau nc la birou, ba poate c nu lucrau deloc duminica.
Avu un sentiment acut de frustrare.
Ochii i czur pe textul att de muncit al telegramei.
Ah, asta este absurd.
Nu ar trebui s mai atepte deloc. Ct de dificil poate fi
s foloseti telexul? Kohl se ridic i se grbi s se ntoarc
n departamentul respectiv, imaginndu-i c ar face mai
bine dac ar putea transmite el nsui telegrama n Statele
Unite. i dac, din cauza degetelor sale stngace, va apuca
s o trimit din greeal ntr-o sut de locuri din America, ei
bine, asta va fi chiar mai bine.

Ea se ntorsese n camera ei nu cu mult nainte, pe la 6


dimineaa, i revenise apoi n al lui, purtnd o rochie de
cas albastr-nchis; prul i era prins cu clame i era uor
mbujorat. Paul sttea n prag, tergndu-i clbucii
cremei de brbierit rmai pe fa. Acoperi lama mainii de
brbierit i o arunc ntr-o geant ptat de pnz.
Kthe adusese cafea i pine, alturi de nite margarin
glbuie, brnz, crnai uscai i o marmelad apoas.
naint prin lumina joas, prfoas, strecurat pe fereastra
din fa a sufrageriei sale, i puse tava pe masa de lng
buctrie.
Uite, anun ea, fcnd un semn cu capul. Nu e nevoie
320
s vii n sala de mese pentru micul dejun. l privi rapid, apoi
i mut privirea n alt parte. Am de gospodrit.
Aa, deci nc eti n cri? o ntreb el n englez.
Cum adic n cri?
El o srut.
nseamn ce te-am ntrebat noaptea trecut. nc mai
doreti s vii cu mine?
Ea aez mai bine cetile de porelan pe tav, dei lui se
prea c sunt deja aranjate perfect.
Sunt n cri. Tu eti?
El ridic din umeri.
Nu te-a fi lsat s te rzgndeti. Ar fi fost Kakfif. Nici
nu s-ar fi pus problema.
Ea rse. Apoi ridic o sprncean.
Vreau s-i mai spun un lucru.
Ce este?
M reped cu prerea destul de des. Ls ochii n jos. i
destul de dur. Michael spunea despre mine c sunt ca un
ciclon. Vreau s spun, referitor la subiectul sporturi: pot
nva s-mi plac i sporturile.
Paul scutur din cap.
Mai bine nu.
Nu?
Atunci mi nchipui c ar trebui s-mi plac i mie
poezia.
Ea i aps capul pe pieptul lui. Paul se gndi c
zmbete.
i va plcea America, spuse el. Iar dac nu, cnd toate
astea se vor duce pe apa smbetei, poi veni napoi. Nu e
nevoie s-i prseti ara pe vecie.
O, neleptul meu scriitora Tu crezi c toate astea
se vor care era expresia ta? se vor duce pe apa
smbetei?
Da, aa cred. Cred c nu vor mai rmne la putere
mult vreme.
321
Se uit la ceas. Era aproape 7 i jumtate.
Trebuie s m ntlnesc acum cu asociatul meu.
Duminic dimineaa? Ah, n fine v-am aflat secretul.
El o privi cu un zmbet prudent.
Scrii despre preoii care fac sport! rse ea. Asta e
reportajul tu bomb! Apoi zmbetul ei pli. i care e
motivul pentru care trebuie sa pleci att de rapid dac scrii
despre sporturi sau despre metrii cubi de ciment folosii
pentru stadion?
Nu trebuie s plec rapid. Doar c am cteva ntlniri
importante acas, n Statele Unite.
Paul i bu cafeaua repede i mnc o bucat de pine
prjit cu crnat.
Termin tu ce a rmas. Mie nu mi-e foame acum.
Ei bine, ntoarce-te repede la mine. mi voi face
bagajele. Dar voi lua numai o geant, cred. Dac iau mai
multe, s-ar putea ca vreo fantom s ncerce s se ascund
ntr-una. Un chicotit, apoi spuse: Ah, acum vorbesc ca un
personaj din povestirile macabrului nostru prieten E.TA.
Hoftmann.
El o srut i apoi prsi pensiunea, pind n aerul
dimineii deja fierbini, care i acoperi pielea cu haina
umed a transpiraiei. Dup ce privi scurt n susul i-n josul
strzii, el se ndrept spre nord, peste canal, i apoi se
avnt n Tiergarten Grdina fiarelor.

Paul l gsi pe Reggie Morgan stnd pe o banc, n faa


aceluiai lac lng care fusese omort n btaie iubitul lui
Kthe Richter, cu trei ani n urm. Dei era devreme, pe
aleile parcului se aflau deja zeci de persoane. Unii se
plimbau pe jos, alii erau pe biciclete. Morgan i scosese
haina i-i rulase mnecile cmii.
Paul se aez lng el. Morgan ddu un bobrnac unui
plic aflat n buzunarul interior al hainei.
Am luat verziorii, opti el n englez.
322
Apoi se ntoarser la german.
Au ncasat un cec smbt noaptea? ntreb Paul
rznd. Triesc ntr-o lume cu totul nou.
Crezi c Webber va veni? ntreb Morgan cu un aer
sceptic.
O, da. Dac sunt bani la mijloc, va veni. Nu sunt sigur
ct ne va fi de ajutor. Am vizitat Wilhelm Strasse seara
trecut. Sunt zeci de paznici, poate sute. Este mult prea
riscant s dai lovitura acolo. Vom vedea ce spune Otto.
Poate a gsit un alt loc.
Tcur o vreme. Paul l vzu apoi pe Morgan privind
parcul de jur mprejur. Morgan prea vistor. Spuse:
mi va lipsi ara asta foarte tare.
Pentru un moment chipul brbatului i pierdu duritatea,
iar ochii lui erau triti.
Sunt muli oameni buni aici. Cred c sunt mai amabili
dect parizienii i mai deschii dect londonezii. i-i petrec
cu mult mai mult timp bucurndu-se de via dect
newyorkezii. Dac am fi avut timp, te-a fi dus n
Lustgarten i n Luna Park. mi place s m plimb pe aici,
prin Tiergarten. mi place s vd psrile. Brbatul cel
usciv prea jenat de asta: O distracie prosteasc
Paul rse n sinea lui, gndindu-se la modelele de
avioane care stteau pe raftul lui din Brooklyn. Prostia era
n ochiul privitorului.
Aadar, vei pleca? ntreb Paul.
Nu pot rmne. Sunt aici de prea mult vreme. n
fiecare zi pe care o petrec aici m expun altor riscuri de a
face vreo greeal. Cine tie ce neglijen m va da de gol!
i, dup ce suntem pe cale s facem, i vor cerceta cu mare
atenie pe toi strinii care au avut treburi pe-aici recent.
Dar, dup ce viaa va reveni la normal i naional-socialitii
vor pleca, pot s m ntorc.
Ce vei face cnd te vei ntoarce?
Morgan strlucea.
323
Mi-ar plcea s fiu diplomat. D-asta fac ce fac. Dup
tot ce am vzut prin tranee
Fcu un semn ctre o cicatrice lsat de un glon care-i
strpunsese mna.
Dup asta, m-am decis c voi face tot ce voi putea
pentru a opri rzboiul. Aa c nu e total lipsit de sens s
intru n diplomaie. I-am scris senatorului despre asta i el
mi-a sugerat Berlinul. O ara pe culmea valului, aa spunea
el. Aa c, iat-m! Sper s fiu ofier de legtur n civa
ani. Apoi, ambasador sau consul. Ca ambasadorul nostru
Dodd de aici. Este un tip genial, un adevrat politician. Nu
a fi trimis aici, nu de prima dat. E o ar prea important.
A putea ncepe n Olanda. Sau poate n Spania, m rog,
dup ce se termin rzboiul lor civil, desigur. Dac mai
rmne ceva din Spania. Franco este la fel de ru ca Hitler.
Va curge mult snge. Dar, da, mi-ar plcea s m ntorc
aici, atunci cnd ara asta se va nsntoi.
O clip mai trziu, Paul l vzu pe Otto Webber cobornd
pe potec, mergnd ncet i cam instabil, privind ncruntat
din cauza razelor puternice ale soarelui.
Iat-l.
El este? Seamn cu un primar. i nc unul care i-a
petrecut noaptea ntr-un butoi cu bere. Putem avea
ncredere n el?
Webber se apropie de banca lor i se aez, respirnd cu
greutate.
Ce zi torid! Nu mi-am imaginat c poate fi att de
cald dimineaa. Rareori m trezesc la ore d-astea. Dar nici
cmile ccnii nu se trezesc, aa c ne putem ntlni fr
s ne facem griji prea mari. Dumneavoastr suntei
asociatul domnului John Dillinger?
Dillinger? ntreb Morgan.
Eu sunt Otto Webber.
Zgli viguros mna lui Morgan.
Dumneavoastr suntei?
324
Dac nu v suprai, nu am s v spun numele meu.
A, da, zu, e n regul.
Webber se uit cu atenie la Morgan, apoi spuse:
Uite, am nite pantaloni grozavi. i-i pot vinde ieftin.
Ha, da, foarte ieftin. Cea mai bun editate. Direct din
Anglia. Pot vorbi cu una dintre fetele mele s-i croiasc s-i
vin perfect. Ingrid este liber. i foarte talentat De
asemenea, e foarte drguic. O adevrat perl.
Morgan arunc o privire ctre ndragii lui gri din flanel.
Nu, nu-mi trebuie alte haine.
ampanie? Ciorapi?
Otto, spuse Paul, cred c singura tranzacie care ne
intereseaz este cea despre care am vorbit ieri.
A, da, domnule John Dillinger. Doar c am nite veti
care sigur nu-i vor plcea. Toate contactele mele mi-au
spus c peste Wilhelm Strasse s-a tras cortina. Ceva i-a
fcut s fie extrem de prudeni. Paza a fost ntrit mai
mult ca de obicei. i toate astea de ieri. Nimeni nu are nicio
informaie despre persoana de care mi-ai vorbit.
Paul se strmb de dezamgire. Morgan murmur:
Am petrecut jumtate de noapte ca s fac rost de
bani.
Bun, spuse Webber luminndu-se la fa. Dolari, nu?
Prietene, spuse americanul cel usciv pe un ton
caustic, nu eti pltit dect dac obinem ce dorim.
Dar nu suntem fr speran. nc mai pot gsi pe
cineva care s m ajute.
D-i drumul, spuse nerbdtor Morgan.
Se uit din nou la pantalonii si, rcind o pat de pe ei.
Germanul continu:
Nu v pot spune unde-i gina, dar ce-ai spune dac v-
a bga n cote, s gsii voi ce v intereseaz?
n ce?
El i cobori vocea:
V pot duce n Cancelarie. Ernst este invidiat de toi
325
minitrii. Toi ncearc s se culcueasc n apropierea
Piticului i s fac rost de birouri n cldire, dar muli dintre
ei nu obin, n cel mai bun caz, dect sedii prin apropiere.
Faptul c Ernst este tolerat acolo i face pe muli s-i bage
unghia-n gt.
Paul l lu peste picior:
Am vzut zona seara trecut. Sunt militari de gard
peste tot. Nu ai putea s m duci nuntru.
A, dar eu sunt de cu totul alt opinie, amice.
Cum dracului ai putea face asta?
Paul reveni la englez, apoi repet ntrebarea n
germana.
Trebuie s-i mulumim Piticului. Este obsedat de
arhitectur. Renoveaz ntruna Cancelaria de cnd a venit
la putere. Muncitorii sunt acolo apte zile din apte. Voi
face rost de o salopet de muncitor, documente de
identitate false i dou legitimaii pentru accesul n cldire.
Unul dintre oamenii mei de contact muncete la tencuitul
cldirii i are acces la toat documentaia.
Morgan se gndi la propunere, apoi ddu din cap, de
data asta mai puin nencreztor.
Prietenii mei spun c Hitler i dorete s aib covoare
n toate birourile de la etajele importante. Printre acestea,
este. i al lui Ernst. Furnizorii de covoare msoar birourile.
Unele au fost msurate, altele nu. S sperm c al lui Ernst
nu a fost nc. n cazul n care a fost, poi s spui c s-a ivit
ceva neprevzut i c trebuie msurat din nou. Legitimaia
pe care i-o voi da este din partea unei companii care este
cunoscut, printre altele, pentru covoarele ei fine. i voi da,
de asemenea, i un metru de lemn i un carneel.
De unde tii c pot avea ncredere n omul sta? l
ntreb Paul.
Pentru c folosete tencuial ieftin i bag n buzunar
diferena dintre banii pe care i-i d statul i ce pltete el
cu adevrat. Este o crim capital cnd construieti sediul
326
puterii lui Hitler. Aa c am un oarecare avantaj fa de el.
Nu m va mini. Pe de alt parte, el consider c vrem doar
s facem o mecherie, ca s mai scdem din preul real al
covoarelor. Desigur, i-am promis o parte din ou.
Ou? ntreb Morgan.
Paul u explic:
Bani.
Cine-mi d s mnnc o pine acela mi spune ce muzic
s cnt
D-i din cei o mie de dolari.
Vreau s subliniez faptul c nu am mia de dolari.
Morgan i scutur capul, bg mna n buzunar i
extrase o bancnot de o sut.
E n regul. Vezi, nu sunt lacom.
Morgan i rostogoli ochii ctre Paul.
Nu e lacom? Valeu, e mai lacom dect Gring.
Ah, am s iau asta ca pe un compliment, domnule.
Ministrul aviaiei noastre este un om de afaceri foarte
descurcre.
Webber se ntoarse apoi ctre Paul i spuse:
Acum vor fi unii oficiali n cldire, chiar i duminica.
Dar omul meu mi spune c vor fi unii dintre boii cei mari,
n special n zona cabinetului Fhrer-ului, aripa din stnga,
de care nu i se va permite oricum s te apropii. La stnga
sunt birourile oficialilor de rangul doi i acolo este biroul lui
Ernst. Cel mai probabil va fi ca demnitarii i secretarii sau
consilierii lor s nu fie acolo. i va trebui ceva timp s
cotrobi prin biroul lui i, dac ai noroc, s-i gseti
calendarul sau agenda, sau chiar vreo not n legtur cu
ntlnirile pe care le va avea n zilele urmtoare.
Nu e ru, spuse Morgan.
Webber adug:
mi va trebui cam o or s pun la punct toate
amnuntele. Voi aduce salopeta, documentele i un
camion. Ne ntlnim la statuia de acolo, femeia aia cu e
327
mari, la zece dimineaa. i am s-i aduc i ie nite
pantaloni, zise el ntorcndu-se spre Morgan. Douzeci de
mrci. Un pre prea bun. Zmbi, apoi i spuse lui Paul:
Prietenul tu m urmrete cu o privire foarte ciudat,
domnule John Dillinger. Nu cred c are ncredere n mine.
Reggie Morgan ridic din umeri:
S-i spun ceva, Otto Wilhelm Friedrich Georg Webber!
Arunc o privire spre Paul. Colegul meu aici de fa i-a
spus cte ceva despre precauiile pe care ni le-am luat
pentru a ne asigura c nu ne trdezi. Nu, amice, nu
ncrederea e problema. M uit la tine aa pentru c vreau
s tiu ce dracu e n neregul cu pantalonii de pe mine!

Vzu chipul lui Mark n biatul din faa lui.


Era de ateptat, firete, s vad tatl n chipul fiului. Ci
toate acestea, era tulburtor.
Vino aici, Rudy, i spuse Reinhard Ernst nepotului su.
Da, Opa.
Era duminic devreme, iar menajera aduna farfuriile de
la micul dejun de pe masa pe care lumina soarelui cdea
galbeni ca polenul. Gertrud era n buctrie, cercetnd o
gsc jumulit, pe care o pregtea pentru cin. Nora lor
plecase la biseric, s aprind lumnri n memoria lui
Mark Albrecht Ernst acelai tnr pe care-l vedea acum
colonelul oglindindu-se n chipul nepotului su.
El leg ireturile pantofilor lui Rudy. l privi din nou pe
puti n fa i-l zri iari pe Mark, dei observ, de ast
dat o cuttur diferit pe faa sa: curioas, cercettoare.
Era cu adevrat straniu.
Oh, i lipsea att de mult fiul su
Trecuser optsprezece luni de cnd Mark i luase rmas-
bun de la prini, de la soie i de la Rudy, n gara Lebrter.
Ernst i salutase fiul ofier n vrst de 27 de ani cu un
salut real, nu cu cel fascist. Fiul sau se urca n trenul spre
Hamburg, de unde urma s preia comanda vaporului su.
328
Tnrul era pe deplin contient de pericolele pe care le
presupunea acel vapor ruinat, dar cu toate acestea i le
asum ntru totul. Pentru c aa fac soldaii i marinarii.
Ernst se gndea la Mark n fiecare zi. Dar niciodat
nainte spiritul fiului su nu se apropiase att de mult de el
ca acum, descoperind aceste trsturi familiare pe chipul
nepotului su, att de direct, de ncreztor, de curios.
Existau oare dovezi c fiul motenise felul de a fi al tatlui
su? Rudy urma s fie recrutat peste zece ani. Unde va fi
Germania atunci? n rzboi? Va fi pace? Vor recpta
pmnturile furate prin Tratatul de la Versailles? Va fi plecat
Hitler de la conducere? Era ca un motor extrem de
puternic, care are convulsii i apoi ia foc Va fi oare Fhrer-
ul nc la putere, finisndu-i viziunea despre noua
Germanie? Ernst simea n sufletul lui c aceste ntrebri
erau cruciale. Cu toate acestea, tia c nu se poate
ngrijora n legtur cu ele. Tot ce putea face era s se
concentreze s-i fac datoria.
Un brbat trebuie s-i fac pn la capt datoria.
Chiar dac asta nsemna s conduci un vapor de coal
mbtrnit, care nu ar fi trebuit s care praf de puc i nici
torpile, a crui magazie improvizat era prea apropiat de
cambuz i de camera motoarelor, sau de o instalaie care
scotea scntei (nimeni nu va ti vreodat), consecina fiind
c, la un moment dat, vaporul implicat n manevre de
rzboi n apele reci ale Balticei a explodat pur i simplu ntr-
un nor coroziv, iar coca lui s-a scufundat prin bezna apelor
pn pe fundul mrii. Datoria
Chiar dac asta nsemna s-i petreac jumtate de viei
btndu-se n traneele din Wilhelm Strasse, croindu-i
drum ctre Fhrer, dac era nevoie, pentru a face ce era
mai bun pentru Germania.
Ernst strnse pentru ultima oar iretul lui Rudy, pentru a
se asigura c nu se va desface, iar biatul nu se va
mpiedica de el. Apoi se ridic i privi n jos ctre versiunea
329
miniatural a fiului su. Ct se poate de nefiresc pentru el,
ntreb impulsiv:
Rudy, trebuie s vd pe cineva dimineaa asta. Dar nu
vrei, mai trziu, s vii cu mine la Stadionul Olimpic? I-ar
plcea?
O, da, Opa.
Faa biatului nflori ntr-un zmbet imens.
Pot alerga pe pist.
Alergi repede.
Gunni i cu mine am alergat la coal de la stejar pn
la verand i el este mai mare cu doi ani dect mine, dar
tot l-am ntrecut.
Bine, bine. Atunci o s-i plac dup-amiaz. Vei veni
cu mine i vei putea alerga pe aceeai pist pe care se vor
ntrece sportivii de la Olimpiad. Apoi, cnd vom vedea
Jocurile sptmna viitoare, le poi spune tuturor c ai
alergat pe aceeai pist. Nu e grozav?
O, da, Opa.
Trebuie s plec acum. Dar vin n jurul prnzului s te
iau.
M antrenez la alergare.
Da, aa s faci.
Ernst merse n biroul su, adun cteva dosare despre
Studiul Waltham, apoi o gsi pe soia sa dereticnd prin
cmar. i spuse c l va lua cu el pe Rudy ceva mai trziu.
Din acum? Da, da, era duminic dimineaa, dar mai trebuia
s se ocupe de cteva lucruri importante. i nu, nu puteau
atepta.

Indiferent ce se spunea despre el, Hermann Gring era


neobosit.
Azi, de exemplu, ajunsese la biroul su din sediul
ministerului aviaiei la opt diminea. Duminic, nici mai
mult, nici mai puin. i fusese nevoit s fac i o oprire pe
drum.
330
Transpirnd furios, el intrase n Cancelarie de o jumtate
de or, ducndu-se direct spre biroul lui Hitler. Era posibil
ca Lupul s fie treaz nc treaz, adic. Insomniac, omul
sttea deseori treaz pn n zori. Dar nu, Fhrer-ul era n
pat. Militarul de gard i raport c se retrsese pe la cinci,
dnd instruciuni s nu fie deranjat.
Gring se gndi o clip, apoi aternu o not pe o foaie de
hrtie, pe care i-o ddu grzii.

Fhrer-ul meu,
Am amnunte legate de o chestiune de interes suprem. Ar putea fi vorba
despre trdare. Miza acestei chestiuni sunt planuri importante de viitor. V
voi dezvlui aceast informaie personal, de ndat ce se va ivi ocazia.
Gring.

i alesese bine vorbele. Trdare era un bun detonator.


Evreii, comunitii, social-democraii, republicanii pe scurt,
trdtorii i vnduser ara Aliailor la sfritul rzboiului
i nc ameninau s joace rolul lui Pilat fa de Iisus al lui
Hitler.
O, Lupul lua foc de fiecare dat cnd auzea cuvntul
sta.
Planuri de viitor era, de asemenea, o bun alturare de
cuvinte. Orice obstacol care ar fi ameninat viziunea pe
care Hitler o avea despre Al Treilea Reich i atrgea atenia
de ndat.
Dei Cancelaria era practic dup colul strzii, fusese
extrem de neplcut s fac aceast plimbare, un om att
de gras ntr-o diminea att de cald. Dar Gring nu
avusese de ales. Nu putea da telefon i nici nu putea
trimite un curier. Reinhard Ernst nu era un adversar
suficient de priceput la intrigi nct s-i fi organizat propria
sa reea pentru a-i spiona colegii, dar muli alii ar i fost
ncntai s fure informaiile lui Gring despre strmoii
evrei ai lui Ludwig Keitel i s-l informeze pe Fhrer, dndu-
331
i de neles c ar fi fost descoperirea lor. Goebbels, de pild,
principalul rival al lui Gring pentru graiile Lupului, ar fi
fcut asta ct ai clipi.
Acum, aproape de ora nou dimineaa, ministrul i
ntoarse atenia ctre dosarul descurajator de impozant
referitor la arianizarea unei mari ntreprinderi chimice din
vestul rii, n vederea transformrii acesteia n Uzinele
Hermann Gring. Sun telefonul.
Aghiotantul su rspunse din anticamer:
Biroul ministrului Gring.
Ministrul se aplec nainte i privi dincolo de ua biroului,
i putea vedea subalternul stnd smirn i vorbind la
telefon. Apoi puse telefonul n furc i veni ctre u.
Fhrer-ul v poate vedea n jumtate de or, domnule.
Gring ddu din cap i se duse la masa aflat n captul
cellalt al biroului. Se aez i lu o porie de mncare din
tava suprancrcat. Aghiotantul i turn cafea. Ministrul
aviaiei rsfoi informaiile financiare ale companiei chimice,
dar nu reui s se concentreze. Din tabelele cu cifre i
rsrea fr ncetare n faa ochilor imaginea lui Reinhard
Ernst dus din Cancelarie de doi ofieri Gestapo, pe chipul
colonelului de altfel enervant de linitit plutind un aer de
confuzie i de nfrngere.
O fantezie frivol, mai degrab, furnizndu-i n schimb un
oarecare subiect de distracie, ct vreme hpia un uria
platou cu crnai i ou.

332
CAPITOLUL DOUZECI I UNU

ntr-un apartament spaios, dar prfuit i nengrijit, de pe


strada Krausen, construit n zilele lui Bismarck i ale lui
Wilhelm, jumtate de kilometru la sud-est de cldirile
guvernamentale, doi tineri stteau la o mas frumos
decorat. Discutau n contradictoriu de ore n ir. Discuia
fusese lung i nfocat, pentru c subiectul era, nici mai
mult, nici mai puin, supravieuirea lor.
Ca n multe alte situaii din acele zile, cea mai
important problem cu care se confruntau era cea a
ncrederii.
i va salva acel brbatul sau vor fi trdai i vor plti cu
viaa credulitatea lor?
Zang, zang, zang
Kurt Fischer, cel mai n vrst dintre cei doi frai cu pr
auriu, spuse:
nceteaz cu zgomotul la!
Hans lovea cu un cuit farfuria n care avea un mr
decojit i coaja de la brnz, rmiele derizoriului lor mic
dejun. El continu zngnitul timp de cteva clipe, apoi
puse cuitul pe mas.
Cinci ani era diferena dintre cei doi frai, ns ntre ei se
cscau prpstii care-i despreau cu mult mai tare.
Hans spuse:
Ne-ar putea denuna pentru bani. Ne-ar putea denuna
pentru c e otrvit de nazism. Ne-ar putea denuna pentru
c este duminic i-i face, pur i simplu, hatrul de a
denuna pe cineva.
333
Asta era sigur, ntr-adevr.
i, cum am mai zis, ce e atta grab? De ce azi? Mi-ar
plcea s o vd pe Ilsa din nou. i-o aminteti, nu? O, este
la fel de frumoas ca Marlene Dietrich.
Glumeti, nu? spuse Kurt exasperat. Suntem ngrijorai
de propria supravieuire i tu jeleti o fat cu snii mari pe
care o cunoti de mai puin de o lun.
Am putea pleca mine. Dar de ce nu dup Olimpiad?
Sunt muli care vor pleca devreme de la Jocuri, vor renuna
la biletele pe-o zi. Am putea intra la Jocuri dup-amiaza.
Asta era, se pare, punctul vital al conflictului: Olimpiada.
Prin viaa unui tnr chipe ca Hans vor mai trece, cu
siguran, multe Ilse. Ea nu era frumoas n mod special i
nici prea strlucit (dei prea de-a dreptul destrblat
conform standardelor naional-socialiste). Dar ce-l preocupa
cel mai mult pe Hans n legtur cu fuga lor din Germania
era c pierdeau Jocurile Olimpice.
Frustrat, Kurt oft. Fratele su avea 19 ani, o vrst la
care muli brbai deineau poziii de mare responsabilitate
n armat sau n comer. Dar fratele su fusese mereu cam
impulsiv i vistor i, de asemenea, un pic cam lene.
Ce era de fcut? se gndi Kurt, prefernd s reia
dezbaterea n sinea lui. Mesteca o bucat de pine uscat.
Nu mai aveau unt de o sptmn. De fapt, nu prea mai
aveau de mncare deloc. Dar Kurt detesta s ias din cas.
n mod ironic, se simea mult mai vulnerabil acolo, cnd, de
fapt, era probabil mult mai periculos s te afli n
apartament, de vreme ce acesta era cercetat cu
certitudine, din cnd n cnd, de Gestapo sau SD.
Se gndi din nou: totul pn la ncredere. S-o fac sau
nu?
Ce-a fost asta? ntreb Hans, ridicnd o sprncean.
Kurt i scutur capul. Vorbise tare, fr s i dea seama
ntrebarea le era adresat singurilor doi oameni care ar fi
rspuns onest i judecnd n profunzime. Prinii lor. Dar
334
Albrecht i Lotte Fischer nu erau prezeni. Social-democrai,
extrem de pacifiti, cuplul participase la o conferin
mondial de pace la Londra cu dou luni nainte. Chiar
nainte ns de a reveni n ar, aflar de la un prieten c
numele lor se aflau pe o list a Gestapoului. Poliia secret
inteniona s-i aresteze la Tempelhof, dup ce vor fi venit.
Albrecht fcuse dou ncercri de a se strecura n ar
pentru a-i scoate fiii, o dat prin Frana, iar a doua oar
prin regiunea sudet din Cehia. De fiecare dat i se
interzisese intrarea, a doua oar fiind chiar pe punctul de a
fi arestat.
Gzduii la Londra, protejai de profesori ca ei i lucrnd
ca translatori i nvtori, ndureraii prini reuiser s le
transmit bieilor cteva mesaje, cerndu-le s plece. ns
paapoartele lor fuseser confiscate, iar crile de
identitate marcate. Ei nu erau doar copiii unor pacifiti i
socialiti ferveni, dar, se pare, Gestapoul le fcuse i
bieilor dosare. Ei mprteau credinele politice ale
prinilor, iar poliia consemnase faptul c frecventaser
cluburi ilegale de swing i jazz, unde era cntat muzica
negrilor americani, iar fetele fumau i punch-ul era
condimentat cu votc ruseasc. Aveau i prieteni care erau
activiti.
Extrem de subversiv. Arestarea lor era doar o problem
de timp. La fel i riscul de a muri de foame. Kurt fusese dat
afar de la serviciu. Hans i fcuse stagiul obligatoriu de
ase luni n Reichsarbeitsdienst i acum se ntorsese acas.
Fusese alungat de la Universitate Gestapoul avusese grij
i de asta i, asemenea fratelui su, era omer. Ar fi putut
deveni foarte bine, n viitorul apropiat, boschetari n Piaa
Alexander sau n Piaa Oranienburg.
i astfel apru problema ncrederii. Albrecht Fischer
reuise s ia legtura cu un fost coleg, Gerhard Unger, de
la Universitatea din Berlin. Pacifist i socialist el nsui,
Unger i prsise catedra nu mult dup ce naional-
335
socialitii ajunseser la putere i se ntorsese la compania
de dulciuri a familiei. Cltorea deseori peste grani i,
fiind mpotriva lui Hitler fr rezerve, era mai mult dect
fericit s ajute la trecerea ilegal a bieilor dincolo de
graniele Germaniei, ntr-unul din camioanele companiei
sale. n fiecare duminic dimineaa, Unger pleca n Olanda
s livreze bomboane i s aduc napoi ingredientele.
Avndu-i n vedere pe toi vizitatorii care intrau n ar
pentru Olimpiad, se gndeau c grnicerii vor fi
suprasolicitai i nu vor da atenie unui camion comercial
care prsete ara conform unui program, cum o mai
fcuse i nainte.
Dar puteau s-i rite totui vieile avnd ncredere n el?
Aparent, nu aveau niciun motiv s n-o fac. Unger i
Albrecht fuseser prieteni. Gndeau la fel. i urau pe
naional-socialiti.
Cu toate acestea, n zilele acelea se gseau att de
multe scuze pentru trdare! Ar fi putut s-i denune pentru
c era duminic
i mai exista un motiv pentru care Kurt Fischer ezita s
plece. Biatul era pacifist i social-democrat n mare
msur datorit prinilor i prietenilor. Nu fusese niciodat
foarte activ din punct de vedere politic. Viaa nsemna
pentru el drumeiile i fetele, i cltoriile, i schiatul. Dar
acum, c naional-socialitii veniser la putere, era surprins
s descopere n el o dorin puternic de a lupta, de a le
deschide ochii oamenilor asupra intoleranei i a rului.
Probabil, se gndea el, ar fi fost mai bine s rmn i s
dea cu ei de pmnt.
Dar erau att de puternici, att de vicleni! i att de
mortali
Kurt se uit la ceasul de pe polia cminului. Nu mai
mergea. El i Hans uitau mereu s-l ntoarc. Fusese treaba
tatlui lor i imaginea ceasului ncremenit l sget pe Kurt
direct n inim. Scoase ceasul de buzunar i se uit s vad
336
ct este ora.
Trebuie s plecm acum sau s-l sunm s-i spunem
c nu mergem.
Zang, zang, zang Cuitul i relu docnitul pe
marginea farfuriei.
Apoi o lung tcere.
Eu zic s stm, spuse Hans.
Se uit la fratele su cu speran. Ei doi erau mereu la
ntrecere, dar cu toate acestea fratele cel tnr s-ar fi
supus indiferent care ar fi fost decizia fratelui mai mare.
Dar voi decide corect?
Supravieuire
Kurt Fischer spuse n final:
Plecm. Ia-i bocceaua.
Zang, zang
Kurt i puse rania pe umeri i l privi sfidtor pe fratele
su. Dar starea de spirit a lui Hans se schimba ca vremea
de primvar. El izbucni deodat n rs i fcu un semn
ctre hainele lor. Aveau orturi, cmi cu mnec scurt i
ghete de drumeie.
Ia te uit la noi: vopsete-ne n maro i suntem din
Hitlerjugend!
Kurt nu putu s nu zmbeasc.
S mergem, camarade, folosi el, sarcastic, termenul
utilizat i de cei din SA, i de cei din Hitlerjugend cnd se
refereau la tovarii lor.
Refuzndu-i o ultim privire prin apartament, de fric s
nu izbucneasc n plns, Kurt Fischer deschise ua i pir
amndoi pe culoar.
De partea cealalt a holului, ndesata doamn Lutz, o
vduv de rzboi cu obrajii rotofei ca nite mere, i cura
preul de la intrare. Femeia era, de obicei, retras, dar
uneori se mai oprea pe la uile unor vecini doar la cei
care i respectau standardele stricte de vecintate, oricare
ar fi fost acelea pentru a le oferi din miraculoasele ei
337
mncruri. i considera pe cei din familia Fischer prietenii ei
i, de-a lungul anilor, le lsase multe sufertae cu budinc
de plmn, glute cu prune, tob, castraveciori murai,
sos de usturoi i fidea cu mruntaie. De cum o vzu, Kurt
ncepu s saliveze.
Aa, fraii Fischer!
Bun dimineaa, doamn Lutz. Ai nceput s
gospodrii devreme.
Va fi i azi canicul, aa am auzit Ah, ce bun ar fi o
ploicic!
O, nu vrem ca ploaia s strice Olimpiada, spuse Hans
cu o scnteie de ironic. Abia ateptm s o urmrim!
Ea rse.
Nite tolomaci alergnd i srind mbrcai doar n
lenjerie intim! Cine are nevoie de ei cnd bietele mele
plante mor de sete? Ia te uit la florile de barba-apului din
faa intrrii! i begoniile! Acum, spune-mi, unde sunt
prinii votri? Tot n cltoria aceea?
Da, la Londra.
Problemele politice ale prinilor lor nu erau cunoscute i,
cum era de neles, fraii nu aveau chef s vorbeasc
despre ele cu nimeni.
Au trecut cteva luni. Mai bine s-ar ntoarce mai
repede, altfel n-o s v mai recunoasc. ncotro v ducei?
Faccm o plimbare. La Grunewald.
O, ce drgu e acolo! i mult mai mult rcoare ca-n
ora.
Ea rencepu s curee meticulos covoraul.
Pe cnd coborau treptele, Kurt i arunc o privire fratelui
su i observ c pe chipul lui revenea cu rapiditate
suprarea.
Ce se ntmpl?
Mi se pare c-i imaginezi c n oraul sta dracul i
face de cap, dar nu este deloc aa. Sunt milioane de
oameni ca ea. Fcu un semn n spate, ctre scrile pe care
338
coborser. Oameni buni, persoane amabile. i noi i
prsim. Ca s plecm unde? Undeva unde nu cunoatem
pe nimeni, ca s vorbim o limb pe care abia de-o tim,
ntr-un loc unde nu avem de lucru, ntr-o ar cu care am
fost n rzboi n urm cu mai puin de douzeci de ani? Ct
de bine crezi c vom fi primii?
Kurt nu gsi niciun rspuns potrivit. Fratele su avea
dreptate sut la sut. i s-ar mai fi gsit, probabil, alte zece
motive mpotriva plecrii.
Afar, scrutar strada n sus i-n jos. Erau puini oameni
n ora aceea torid i nimeni nu le ddu atenie.
S mergem, spuse Kurt, apoi se repezi pe trotuar
gndindu-se c, ntr-un fel, fusese sincer cu doamna Lutz.
Mergeau la plimbare numai c nu la vreun hotel rustic
de prin pdurile mbttoare din vestul Berlinului, ci ctre o
via nou i nesigur, pe un trm cu totul i cu totul
necunoscut.

Sri n picioare cnd telefonul su ncepu s sune.


Spernd s fie doctorul legist care examina cazul de pe
Aleea Dresda, nfc receptorul.
La telefon Kohl.
Vino la mine n birou, Willi!
Cling!
Un moment mai trziu, cu inima btnd din rsputeri,
strbtea holul ctre biroul lui Friedrich Horcher.
Ce-o fi asta? eful inspectorilor se afla la sediu ntr-o
diminea de duminic? Aflase cumva Peter Krauss c
inspectorul Kohl fabricase povestirea despre Reinhard
Heydrich i Gottburg (tipul era originar din Halle) pentru a
salva martorul, pe brutarul Rosenbaum? l auzise oare
cineva pe cnd i spunea lui Janssen cine tie ce remarc
nechibzuit? Ordonase cineva de mai sus ca inspectorul
care se ocup de evreii mori n Gatow s fie mustrat
oficial?
339
Kohl intr n biroul lui Horcher.
Domnule?
Intr, Willi.
Se ridic i nchise ua, fcndu-i semn lui Kohl s se
aeze.
Inspectorul se supuse. Se uit n ochii efului su, aa
cum le spusese fiilor si s procedeze atunci cnd se uitau
la alt fiin uman cu care ar fi putut avea dificulti de
comunicare.
Se aternu tcerea, n vreme ce Horcher se aez din
nou i ncepu s se legene nainte i napoi n somptuosul
su fotoliu de piele, jucndu-se absent cu banderola
sngerie de pe braul su stng Era unul dintre puinii
funcionari superiori ai Poliiei Criminale care chiar purta o
banderol la Alex.
Dosarul crimei de pe Aleea Dresda te ine ocupat,
nu-i aa?
Este un caz interesant.
Mi-e dor de zilele n care fceam investigaii, Willi!
Da, domnule.
Horcher i aez meticulos hrtiile pe birou.
Te vei duce la Jocuri?
Mi-am luat bilete de acum un an.
Da? Copiii ti abia ateapt, nu?
ntr-adevr. i soia mea la fel.
Aha, bine, bine
Horcher nu auzea nimic din ce spunea Kohl. Tcerea pru
i mai adnc, pentru o clip. El i mngie mustaa
ceruit, dup cum era obinuit s fac atunci cnd nu se
juca cu banderola sngerie. Apoi spuse:
Uneori, Willi, este necesar s faci lucruri dificile, nu
eti de acord?
Horcher i cviti privirea cnd i spuse asta. ngrijorat, Kohl
se gndi: Iat de ce tipul nu va avansa prea mult n Partid,
nu e n apele lui cnd trebuie s dea veti proaste.
340
Da, domnule.
Persoanele stimabilei noastre organizaii s-au
interesat, cnd i cnd, de tine.
Ca i Janssen, Horcher era incapabil s fie sarcastic.
Cuvntul stimabil trebuie s fi fost adevrat, dei era un
mister la care organizaie fcea el referire, data fiind
ierarhia incomprehensibil a poliiei. Spre stupefacia sa,
afl rspunsul cnd Horcher continu:
SD are un dosar destul de serios n ceea ce te
privete, cu totul independent de dosarul fcut de Gestapo.
Aceste cuvinte l nghear pe Kohl pn-n mduva
oaselor. Toi funcionarii guvernamentali puteau fi siguri c
au dosar la Gestapo. Ar fi fost insulttor s nu aib. Dar la
SD, care era serviciul secret de elit al SS-ului? i ai crui
lider era nimeni altul dect Reinhard Heydrich n
persoan?! Aadar, povestea pe care i-o depnase lui
Krauss despre oraul de batin al lui Heydrich l izbea
acum n plin figur. i toate acestea pentru a salva un
brutar evreu, pe care nici mcar nu-l cunotea.
Respirnd greu, umezindu-i pantalonii cu palmele
transpirate, Willi Kohl ncuviin ameit, vznd cum
sfritul carierei i poate chiar al vieii sale ncepe s se
deruleze n faa sa.
Au fost discuii despre tine, se pare, la nivel nalt.
Da, domnule.
Spera ca vocea s nu-i tremure. i ainti ochii n privirea
lui Horcher, care dup cteva secunde electrice i-o
retrase i ncepu s examineze un bust de bachelit al lui
Hitler aflat pe masa de lng u.
S-a ivit ceva i, din nefericire, nu am putut face nimic
n legtur cu asta.
Nici nu s-ar fi ateptat la vreun ajutor din partea lui
Friedrich Horcher, care nu numai c era doar un ofier al
Poliiei Criminale, cel mai de jos rang al Sipo, ci era, n
acelai timp, i un la recunoscut.
341
Da, domnule, despre ce este vorba?
Se dorete de fapt s-a ordonat ca tu s ne reprezini
la ICPC n Londra, n luna februarie.
Kohl ddu din cap ncet, ateptnd continuarea. Dar nu,
se pare c aceasta fusese ntreaga salv de tiri proaste.
Comisia Internaional a Poliiei Criminale (ICPC), fondat
prin anii 1920 la Viena, era o reea de cooperare a forelor
poliieneti din ntreaga lume. Schimbau informaii despre
crime, criminali i tehnici de aplicare a legilor cu ajutorul
publicaiilor, telegramelor i radioului. Germania era
membr a organizaiei i Kohl era fericit s afle c, dei
America nu era, la conferin participau i reprezentani
FBI, pentru a analiza posibilitatea nscrierii n comisie.
Horcher i inspect biroul, la a crui suprafa se holbau
de asemenea i Hitler, Gring i Himmler, spnzurai pe
perete, n ramele lor de lemn. Kohl trase aer n piept de
cteva ori pentru a se liniti. Spuse:
Ar fi o onoare.
Onoare?
Horcher se ncrunt. Se aplec n fa spunnd n oapt:
Ce generos din partea ta!
Kohl nelese ironia superiorului su. Participarea la
conferin ar fi putut fi o pierdere de timp. Graie
zgomotoasei propagande naional-socialiste conform creia
Germania era o ar care se bizuia pe propriile-i fore,
ultimul lucru de care avea nevoie Hitler era o alian
internaional pentru diseminarea informaiilor. Acesta era
motivul pentru care Gestapo37 era acronimul pentru poliia
secret a statului.
Kohl era trimis ca simplu figurant, mai degrab pentru a
pstra aparenele. Niciun alt ofier cu grad mai nalt nu ar i
ndrznit s participe pentru un oficial naional-socialist,
prsirea rii pentru dou sptmni nsemna c era
37 Geheime Staatspolizei, n german, (n.tr.)

342
posibil ca locul su de munc s fie ocupat de altcineva
pn la ntoarcere. Dar Kohl, de vreme ce era mai degrab
o albin lucrtoare, neavnd nicio intenie s urce n
ierarhia Partidului, putea s dispar paisprezece zile i s
se ntoarc fr pericol m rog, n afara consecinei
mrunte c o duzin de dosare ar fi fost ntrziate, iar
violatorii i asasinii ar fi putut fi eliberai.
Ceea ce nu era problema lor, desigur.
La reacia detectivului, Horcher se simi uurat. ntreb
nsufleit:
Cnd a fost ultima ta vacan, Willi?
Heidi i cu mine mergem frecvent la Wannsee i n
Pdurea Neagr.
Voiam s spun peste hotare.
Ah, da acum civa ani. n Frana. i o cltorie la
Brighton n Anglia.
Ar trebui s-i iei i soia la Londra.
Simpla sugestie a fost suficient pentru a-l face pe
Horcher s simt c i-a ispit vina; dup ce chibzui o
clip, el i spuse lui Kohl:
Mi s-a spus c preul biletelor de feribot i de tren este
chiar rezonabil n acea perioad a anului. Fcu o alt pauz.
Dei, desigur, vom acoperi cheltuielile de drum i de
cazare.
Foarte generos.
Repet, mi pare ru c trebuie s pori crucea asta n
spinare, Willi! Dar vei mnca i vei bea bine. Berea
britanic este mult mai bun dect se vorbete. i poi
vedea Turnul Londrei!
Da, mi-ar plcea.
Ce desftare! Turnul Londrei, repet eful inspectorilor
cu entuziasm. Ei bine, s ai o zi bun, Willi!
O zi bun i dumneavoastr, domnule!
Strbtnd holurile misterioase i posomorte, n duda
coloanelor de lumin rsfrnte din lambriurile de stejar i
343
din marmur, Kohl reveni n biroul su, linitindu-se ncetul
cu ncetul.
Se trnti greoi pe scaun i se uit la cutia cu probe i la
notele referitoare la incidentul din Aleea Dresda.
Apoi, ochii si alunecar pe un dosar care se afla alturi
de cutia de probe. Ridic receptorul telefonului i i ceru
operatoarei din Gatow s-i fac legtura cu o reedin
privat.
Da? i rspunse prudent vocea unui brbat tnr,
neobinuit, pare-se, s primeasc telefoane duminic
dimineaa.
Jandarmul Raul? ntreb Kohl.
O pauz.
Da.
Sunt inspectorul Willi Kohl.
A, da, domnule inspector. Heil Hitler. mi telefonai
acas. Duminica.
Kohl chicoti.
Aa e. Iertare pentru deranj. Te sun referitor la raportul
despre scena crimei n cazul mpucturilor din Gatow i n
cel cu muncitorii polonezi.
Iertai-m, domnule, nu prea am experien. Raportul,
sunt sigur, e mult mai prost dect cele cu care suntei
obinuit. Desigur, nu e de calitatea celor pe care le putei
face dumneavoastr. L-am fcut ct de bine am putut.
Vrei s spui c raportul este complet?
Alt ezitare, mai lung dect prima.
Da, domnule. i a fost depus pe biroul comandantului
de jandarmi Meyerhoff.
neleg Cnd s-a ntmplat asta?
Ultima zi de miercuri, cred. Da. Aa e.
Comandantul l-a citit?
Am observat un exemplar pe biroul su vineri seara.
Am cerut, de asemenea, s v fie trimis o copie i
dumneavoastr. M mir c n-ai primit-o nc.
344
Bine, voi ncerca s lmuresc problema asta cu
superiorul tu Spune-mi, Raul, eti mulumit de modul n
care ai procesat locul crimei?
Cred c am fcut o treab temeinic, domnule.
Ai ajuns la vreo concluzie? l ntreb Kohl. n acest
stadiu al investigaiei, nu e deloc deplasat s speculm.
Tnrul spuse:
Tlhria nu pare s fie motivul?
Dumneata m ntrebi pe mine?
Nu, domnule. V spun concluzia. M rog, speculaia.
Bun. Le-a luat cineva lucrurile?
Banii lor au disprut. ns bijuteriile i celelalte efecte
nu au fost luate. Unele dintre ele preau chiar destul de
valoroase. Cu toate c
Continu
Lucrurile erau asupra victimelor atunci cnd au fost
aduse la morga noastr. mi pare ru s declar c efectele
personale au disprut dup aceea.
Asta nu m intereseaz i nici nu m surprinde. Ai
gsit vreun indiciu care s demonstreze c i-ar fi dumnit
cineva? Pe oricare dintre ei?
Nu, domnule, cel puin nu n cazul familiilor din Gatow.
Erau tcui, munceau din greu, erau persoane decente,
dup cum se pare. Evrei, da, dar nu erau practicani ai
religiei lor. Nu fceau parte, desigur, din Partid, ns nu
erau nici disideni. n ceea ce-i privete pe muncitorii
polonezi, acetia plantau copaci pentru Olimpiad i
sosiser aici din Varovia cu doar trei zile nainte de a fi
asasinai. Nu erau nici comuniti i nici agitatori, din
informaiile noastre.
Mai ai vreo idee?
A fost vorba despre doi sau trei asasini. Am urmrit
amprentele de tlpi, aa cum m-ai instruit. n ambele
incidente, aceleai urme.
Ce tip de arm au folosit?
345
Nu am nicio idee, domnule. Cartuele gloanelor
dispruser nainte ca eu s ajung.
Dispruser? O avalan de asasini contiincioi, pare-
se. Ei bine, gloanele de plumb ne vor spune mai multe. Ai
recuperat vreunul nedeformat?
Am verificat locul cu atenie, dar nu am gsit niciunul.
Cu siguran legistul a recuperat vreunul.
L-am ntrebat, domnule, dar mi-a spus c nu a gsit
niciunul.
Niciunul?
mi pare ru, domnule.
Nu sunt suprat pe dumneata, jandarm Raul.
Dumneata faci cinste profesiei. i iart-m c te-am
deranjat acas. Ai copii? Cred c aud un copila plngnd
pe-acolo pe undeva. Eu l-am trezit?
Pe ea, domnule, c e feti. Dar e suficient de mare.
Am s-i spun despre onoarea de a fi trezit de un
investigator att de cunoscut ca dumneavoastr.
O zi bun.
Heil Hitler.
Kohl arunc telefonul n furc. Era n cea. Modul n care
fuseser nfptuite aceste asasinate sugera un asasinat al
SS, al Gestapoului sau al trupelor de asalt, Dar, dac ar fi
fost aa, lui Kohl i jandarmului li s-ar fi ordonat s nceteze
de ndat investigaia cum li se spusese detectivilor de la
Kripo s nceteze de ndat cercetrile ntr-un caz recent
referitor la piaa neagr, atunci cnd firele descoperite n
urma investigaiei duseser la amiralul Raeder din Marin i
la Walter von Braunchitsch, un ofier de armat superior.
Nu le fusese retras cazul, dar li se puneau piedici. Ce
sens avea ambiguitatea asta?
Prea c, oricare le-ar fi fost motivaia, asasinatele erau
nite ispite scoase n calea lui pentru a-i testa loialitatea.
Oare sunase comandantul Meyerhoff la Kripo din ordinul
SD, pentru a vedea dac inspectorul va refuza s se ocupe
346
de aceste cazuri de asasinat mpotriva unor evrei i
polonezi? Ar putea fi la mijloc aa ceva?
Dar nu, nu, asta era deja paranoia. Se gndea la asta
doar pentru c aflase de dosarul pe care-l avea SD despre
el.
Kohl putea s nu afle niciodat rspunsul la aceste
ntrebri, aa c se ridic i strbtu din nou holurile tcute
pn n camera telexului, pentru a afla dac nu cumva,
printr-un alt miracol, colegii si americani deciseser s
rspund ntrebrilor sale insistente.

Rabla cu care mergeau, cald ca un cuptor nuntru, intr[


n Piaa Wilhelm i parc pe o alee.
Cum m adresez oamenilor? ntreb Paul.
Domnule, spuse Webber. Mereu domnule.
Nu sunt femei?
Ah, o ntrebare bun, domnule John Dillinger! Da, s-ar
putea s fie cteva. Dar nu sunt n poziii oficiale, desigur.
Sunt ca tine: secretare, femei de serviciu, funcionare,
dactilografe. Ar putea fi singure femeile necstorite pot
munci aa c spune-le domnioar. i poi flirta puin cu
ele dac vrei. N-ar fi deplasat pentru un muncitor, dar, n
acelai timp, dac le vei ignora, ele vor considera c doreti
doar s-i faci treaba ct mai degrab i s ajungi ct mai
repede acas, la masa de duminic.
Bat la ui sau pur i simplu intru?
Bai mereu, explic Morgan.
Webber ddu din cap.
i spun Heil Hitler?
Webber l lu peste picior:
Ct de des doreti. Nu va merge nimeni la nchisoare
pentru c a spus asta.
i fac salutul la al vostru. Cu mna n aer?
Nu e obligatoriu, spuse Morgan. Nu pentru un
muncitor, i reaminti: i nu uita cum pronuni g-ul. nmoaie-
347
l. Vorbete ca un berlinez. Potolete suspiciunile dinainte de
a aprea.
n spatele camionetei ncinse, Paul i ddu jos hainele i
i trase pe el salopeta pe care i-o adusese Webber.
Se potrivete perfect, spuse acesta. i le-a putea
vinde dac vrei s le pstrezi.
Otto, spuse Paul oftnd. Examin actul de identitate
ponosit, pe care era lipit poza unui brbat care i semna.
Cine e tipul?
Exist un depozit, nu prea folosit, unde Weimar-ul a
depozitat dosarele soldailor care au luptat n rzboi. Sunt
milioane de dosare, desigur. Le folosesc uneori pentru a
falsifica permise de trecere i alte documente. Gsesc o
fotografie care seamn cu cel care cumpr documentele.
Fotografiile sunt vechi i uzate, dar la fel sunt i crile
noastre de identitate, pentru c trebuie s le avem la noi
tot timpul.
Se uit la fotografie i apoi la Paul.
Acesta este un brbat care a fost ucis la Argonne-
Meuse. n dosarul lui se spune c a ctigat multe medalii
nainte s moar. S-au gndit apoi s-i dea Crucea de Fier.
Ari bine pentru un mort.
Webber i nmn apoi dou permise de lucru, care i
deschideau calea ctre Cancelarie. Paul i lsase propriul
paaport i pe cel rusesc la pensiune, cumprase un pachet
de igri germane i luase o cutie de chibrituri ieftine,
nemarcate, de la Cafeneaua Arian; Webber l asigurase c
va fi percheziionat cu atenie n faa cldirii.
Uite.
Webber i nmna un carnet, un creion i un metru de
tmplrie rpnos. De asemenea, i mai ddu o rigl mic
de oel, cu care ar fi putut fora, la nevoie, ua biroului lui
Ernst.
Paul privi la toate acestea, apoi l ntreb pe Webber:
Chiar vor crede?
348
O, domnule John Dillinger, dac vrei certitudini, cred
te-ai apucat de meseria greit.
Scoase unul dintre trabucurile sale din frunz de varz.
Doar nu vrei s fumezi chestia aia aici, spuse Morgan.
i unde ai vrea s-o fumez? Pe scara de la intrarea n
reedina Fhrerului, aprinznd chibritul de curul grzilor
SS?
Aprinse trabucul i fcu un semn cu capul ctre Paul.
Te vom atepta aici.

Hermann Gring strbtu cldirea Cancelariei de parc


ar fi fost moia lui. i probabil c, ntr-o bun zi, chiar avea
s fie.
Ministrul l iubea pe Adolf Hitler aa cum l iubea Petru pe
Hristos.
Dar Iisus ajunsese, n cele urm, prins n cuie pe un T din
lemn, iar Petru preluase controlul asupra operaiunii.
Asta se va ntmpla n Germania, Gring tia. Hitler era o
creaie nepmntean, unic n istoria lumii. Magnetic,
genial dincolo de cuvinte. i tocmai de aceea nu va
supravieui pn la btrnee. Lumea nu-i accept pe
vizionari i nici pe salvatori. Lupul va fi mort peste cnd ani,
iar Gring va jeli i se va bate n piept, strpuns de o
imens i autentic durere. Va lua apoi hurile n mini n
timpul prelungului priveghi. Apoi i va conduce patria n
poziia de cea mai important naiune a lumii. Hitler
spunea c acesta va fi un imperiu de o mie de ani. Dar
Hermann Gring i va face regimul s dureze o eternitate.
Deocamdat ns, obiective mai mrunte: msuri tactice,
va s se asigure c el va prelua rolul Fhrer-ului.
Dup ce-i termin oule i carnaii, ministrul i schimb
hainele din nou (n mod normal schimba cte patru-cinci
costume pe zi). Avea acum o uniform militar de un verde
flamboaiant, acoperit de nururi, panglici i decoraii,
unele ctigate, multe ns cumprate. Se mbrcase astfel
349
pentru c simea n misiune. Iar scopul su? S prind
capul lui Reinhard Ernst pe perete (Gring era, la urma
urmei, maestrul de vntoare al Imperiului).
Cu dosarul care dezvluia ascendena evreiasc a lui
Keitel vrt sub bra ca o cravaa, strbtu cu pai mari
culoarele ntunecoase. ntorcndu-se dup un col, se
strmb de durere din cauza rnii un glon primit n vintre
n noiembrie 1923, n timpul Puciului de la berrie. i luase
pilulele cu doar o or nainte nu putea tri fr ele ns
efectul analgezic ncepuse deja s dispar. Ah, probabil c
farmacistul greise concentraia pilulelor. l va ocri pe
tema asta mai trziu.
Fcu un semn ctre gardienii SS i intr n anticamera
biroului liderului, zmbindu-i secretarei.
Mi-a spus s v las s intrai imediat, domnule
ministru.
Gring strbtu cu pai repezi covorul din hol, apoi intr
n biroul Fhrerului. Hitler sttea aplecat peste marginea
biroului su, aa cum fcea mai mereu. Lupul nu se simea
niciodat bine stnd linitit. El trebuia s se plimbe prin
camer, s se cocoae pe cte un scaun, s se legene
nainte i-napoi, holbndu-se pe ferestre. Sorbi din
ciocolat, apoi puse ceaca i farfurioara pe birou i fcu un
semn solemn ctre cineva care sttea ntr-un fotoliu nalt.
Dup care ridic privirea i spuse:
A, domnule ministru al aviaiei, intr, intr
Hitler culese de pe birou nota pe care i-o scrisese Gring
mai devreme.
Trebuie s aflu mai multe despre asta. Este interesant
c ai menionat o conspiraie Camaradul nostru aici de
fa are, dup cum se pare, tiri asemntoare
Dup ce strbtu jumtate din uriaul birou, Gring clipi
apoi se opri brusc vzndu-l pe cellalt vizitator al Fhrer-
ului ridicndu-se din fotoliu. Era Reinhard Ernst. Acesta
ddu din cap i-i zmbi.
350
Bun dimineaa, domnule ministru.
Gring se fcu c nu-l vede i-l ntreb pe Hitler:
O conspiraie?
ntr-adevr, spuse Hitler. Discutam despre proiectul
colonelului, Studiul Waltham. Se pare c unele persoane
care-l dumnesc au falsificat informaii despre asociatul
su, profesorul doctor Ludwig Keitel. i imaginezi? Au mers
att de departe nct au sugerat c profesorul este de
origine evreiasc. Te rog, stai jos, Hermann, i spune-mi
despre conspiraia pe care ai descoperit-o tu.

Reinhard Ernst se gndi c nu va uita niciodat expresia


ntiprit atunci pe faa umflat a lui Hermann Gring;
Ochii lui vzur cum gogoaa rocat de carne surztoare
ncepe s fie cuprins de oc. Un fanfaron pus la pmnt.
Ernst nu se simi neaprat satisfcut de lovitura dat,
pentru c, dup ce ocul trecu, chipul lui Gring se
desfigura de ur.
Fhrer-ul nu prea s observe confruntarea tcut dintre
cei doi oameni ai si. El alinie cu grij cteva documente pe
birou.
I-am cerut colonelului Ernst cteva informaii n
legtur cu studiul asupra armatei pe care-l ntreprinde,
informaii pe care mi le va furniza mine.
O privire ptrunztoare ctre Ernst, care ddu din cap i-l
asigur:
Bineneles, Fhrer-ul meu.
i, pe cnd se pregtea, a aflat c cineva a falsificat
dosarul rudelor profesorului doctor Keitel, precum i pe cel
al altora care lucreaz cu guvernul. Oameni de la Krupp,
Farben, Siemens.
i, rosti Ernst, am fost ocat s descopr c lucrurile
au mers chiar i mai departe de att. Ei au falsificat pn i
dosarele unor rude i strbuni ai multor oficiali proemineni
ai Partidului. Au plantat informaii n i n jurul oraului
351
Hamburg, n special. Am decis s le distrug n mare parte,
pe msur ce ddeam de ele. Ernst l msur pe Gring din
cap pn-n clcie: Unele minciuni se refer la persoane
situate la cel mai nalt nivel. Sugestii de legturi cu spoitori
evrei, copii bastarzi i alte asemenea.
Gring se ncrunt.
Teribil.
Scrnea din dini era furios nu numai din cauza
nfrngerii suferite, ci i din cauza aluziei lui Ernst c s-ar
putea gsi, de asemenea, chiar i n biografia ministrului
aviaiei ceva rdcini evreieti.
Cine ar face aa ceva?
ncepu s rsfoiasc dosarul pe care-l adusese cu el.
Cine? bolborosi Hitler. Comunitii, evreii, social-
democraii! Eu nsumi am fost incomodat n ultima vreme
de catolici. Nu trebuie s uitm defel c ei sunt adversarii
notri. Este uor s fie pui la locul lor, innd cont de ura
noastr comun fa de evrei. Dar cine tie? Avem atia
inamici!
Avem, ntr-adevr.
Gring arunc din nou o privire ctre Ernst, care ntreb
dac-i poate pune ministrului nite cafea sau ciocolat.
Nu, mulumesc, Reinhard, l refuz el cu o voce rece.
Ca soldat, Ernst nvase de timpuriu c, dintre toate
armele din arsenalul militarului, cea mai eficient este
inteligena pur. Insistase mereu s afle exact ce inteniona
s fac inamicul. Fcuse greeala s-i imagineze c spionii
lui Gring nu monitorizau cabina telefonic aflat la cteva
blocuri distan de Cancelarie. Din cauza acestei neglijene,
ministrul aviaiei aflase numele coautorului Studiului
Waltham. ns, din fericire, Ernst chiar dac prea
nepriceput n arta intrigii dispunea, oricum, de persoane
de ncredere plasate n locuri de unde ar fi putut fi
folositori. Omul care-i furniza informaii n mod constant lui
Ernst n legtur cu tot ce se ntmpla la ministerul aviaiei
352
i raportase cu o noapte nainte, chiar dup ce curase
cioburile unei farfurii cu spaghete i pregtise o cma
curat pentru ministru, c Gring descoperise unele
informaii referitoare la bunica lui Keitel.
Dezgustat de faptul c trebuie s joace un asemenea joc,
dar contient de riscul mortal la care-l expunea situaia,
Ernst plecase imediat s-l vad pe Keitel. Profesorul doctor
presupusese c legtura evreiasc a femeii era adevrat,
dar spusese c el nu mai avusese de-a face cu acea ramur
a familiei de ani de zile. Ernst i Keitel petrecuser ore
ntregi noaptea trecut crend documente false, pentru a
sugera c oameni de afaceri i oficiali din guvern care erau
arieni pursnge aveau de fapt rdcini evreieti.
Singura dificultate care amenina stratagema lui Ernst
era c trebuia s se asigure cumva c va ajunge la Hitler
naintea lui Gring. ns una dintre tehnicile de rzboi n
care excela Ernst n domeniul planificrii strategice militare
era ceea ce el numea lovitur fulgertoare. Prin aceasta
nelegea s se mite att de repede, nct inamicul s nu
aib timp s-i pregteasc aprarea, chiar dac era cu
mult mai puternic. Colonelul nvlise n biroul Fhrer-ului
devreme n acea diminea i devoalase conspiraia,
prezentndu-i falsurile.
Cu treaba asta vom merge pn la capt, spunea
acum Hitler. Se ndeprt de birou ca s-i toarne o ceac
de cacao fierbinte i s ia cteva buci de zwieback de pe
o farfurie.
Acum, Hermann, ce-mi poi spune despre biletul tu?
Ce ai descoperit?
Cu un zmbet lansat ctre Ernst, uriaul refuz s se
recunoasc nfrnt. i scutur, n schimb, capul i, cu o
ncrunttur crncen, spuse:
Am auzit de insubordonarea celor din Oranienburg.
Lips total de respect din partea gardienilor de acolo. Sunt
ngrijorat c s-ar putea declana revolte. A vrea s
353
recomand represalii. Represalii severe.
Era o absurditate. Reconstruit n mare msur de sclavi
i redenumit Sachsenhausen, lagrul de concentrare era
perfect securizat; nu exista defel riscul s se declaneze
vreo rebeliune. Prizonierii stteau nchii n arc, cu
ghearele tiate ca nite animale. Gring fcea aceste
comentarii dintr-un singur motiv: ca s se rzbune, voia s
arunce la picioarele lui Ernst o serie de mori inoceni.
Pe cnd Hitler se gndea la toate acestea, Ernst spuse
neprotocolar:
tiu puine despre lagr, Fhrer-ul meu, iar ministrul
aviaiei are dreptate. Trebuie s fim absolut siguri c nu
exist vreun adversar.
Dar Simt c ezii, colonele, spuse Hitler.
Ernst ridic din umeri.
M ntreb doar dac nu ar fi mai bine s trecem la
astfel de represalii dup Olimpiad. Lagrul nu este
departe de Satul olimpic, la urma urmei. Mai cu seam c
avem acum atia reporteri strini n ora ar fi chiar
ngrozitor dac asemenea poveti ar ajunge la urechile lor.
Cred c ar fi de preferat s inem lagrul ct se poate de
secret pn dup aceea.
Ernst observi nc din prima clip c aceast idee nu-l
ncnta deloc pe Hitler. Dar, nainte ca Gring s poat
protesta, Fhrerul spuse:
Sunt de acord c aa ar fi probabil cel mai bine. S
rezolvm problema asta peste o lun sau dou.
Cnd el i Gring vor fi uitat deja aceast chestiune, se
gndi Ernst plin de speran.
Acum, Hermann, trebuie i tii, colonelul are multe
alte tiri bune. Britanicii au acceptat n ntregime cotele
noastre de vapoare i submarine, conform tratatului de
anul trecut. Planul lui Reinhard a funcionat.
Ce noroc, bigui Gring.
Domnule ministru al aviaiei, ai adus dosarul acela
354
pentru mine?
Ochii Fhrer-ului, crora le scpau puine lucruri, se uitau
la documentele de sub braul lui Gring.
Nu, domnule. Nu conteaz.
Fhrer-ul i mai turn nite ciocolat i se apropie apoi
de modelul la scar al Stadionului Olimpic.
Venii, domnilor, i privii aceste noi anexe. Sunt chiar
drgue, nu credei? Elegante, a spune. mi place acest stil
modern. Mussolini crede c el l-a inventat. Dar el este un
ho, desigur, dup cum bine tim cu toii.
Aa e, Fhrer-ul meu, spuse Gring.
Ernst murmur i el nite cuvinte de aprobare. Ochii
jucusi ai lui Hitler i-l aduceau n minte pe Rudy, cnd
biatul i artase bunicului su un castel de nisip extrem de
complex, construit de el anul trecut pe plaj.
Mi s-a spus c azi va fi mai cald ca oricnd. S
sperm, de dragul sesiunii noastre de fotografii, c aa va
fi. Colonele, vei purta uniform?
Cred c nu, Fhrer-ul meu. Sunt, la urma urmei, mai
degrab un funcionar civil acum. Nu a vrea s apar
ostentativ n compania distinilor mei colegi.
Ernst privi cu atenie macheta stadionului i, cu mult
efort, evit s se uite la uniforma pretenioas a lui Gring.

Biroul plenipoteniarului pentru stabilitate intern


titulatur pictat cu epene caractere gotice se afla la
etajul al treilea al Cancelariei. Lucrrile de renovare de la
acel nivel preau s se fi terminat n mare msur, dei
mirosul de vopsea, ipsos i lac plutea greu n aer.
Paul intrase fr dificulti n cldire, dei fusese cercetat
scrupulos de doi gardieni narmai cu puti cu baionete.
Documentele lui Webber se dovediser eficiente, dei fu
oprit i percheziionat din nou la etajul al treilea.
Atept pn cnd o patrul trecu de el i dispru pe hol,
apoi btu respectuos n geamul jivrat al uii biroului lui
355
Ernst.
Nu primi niciun rspuns.
Rsuci mnerul i descoperi c ua era deschis.
Strbtu anticamera ntunecoas ctre ua care ducea la
biroul personal al lui Ernst. Se opri dintr-odat, ngrijorat de
posibilitatea cu Ernst s fie totui acolo, de vreme ce
lumina care venea pe sub u era att de puternic. Btu
din nou i nu-i rspunse nimeni. Deschise ua i descoperi
c lumina aceea puternic era reflexia razelor de soare;
biroul avea ferestrele ctre rsrit, iar lumina dimineii
nvlea torenial n camer. n ceea ce privete ua, el
decise s-o lase deschis. nchiderea ei ar fi fost probabil
mpotriva regulamentului i i-ar fi bgat la bnuieli pe
gardienii care-i fceau rondul.
Prima sa impresie a fost cea a dezordinii din birou: hrtii,
brouri, situaii contabile, rapoarte oficiale, hri, scrisori.
Toate acestea acopereau biroul lui Ernst i o mas de mari
dimensiuni aflat n col. Pe rafturi se aflau multe cri, n
mare parte cri de istorie militar, aezate, dup cum se
prea, cronologic, ncepnd cu De Bello Gallico al lui Cezar.
Dup tot ce-i spusese Kthe despre cenzura german, fu
surprins s descopere aici cri de i despre americani i
englezi: Pershing38, Teddy Roosevelt39, lord Cornvvallis40,

38 John Joseph zis Black Jack Pershing (1850-1948), general american


care a condus forele expediionare americane din timpul Primului
Rzboi Mondial, (n.tr.)

39 Theodore Teddy Roosevelt (1858-1919) a fost al 26-lea preedinte


american (1901-1909). (n.tr.)

40 Familie de nobili i militari englezi, aflat n posturi de comand n


toate rzboaiele majore ale ultimelor secole, George Cornwallis-West a
fost tatl vitreg al lui Winston Churchill. (n.tr.)

356
Ulysses S. Grant41, Abraham Lincoln42, lord Nelson43.
n birou se mai afla un emineu, gol n acea diminea,
desigur, i curat cu peria. Pe marginea alb-neagr din
marmur erau dispuse plci cu decoraiile de rzboi, o
baionet, steaguri de btlie, fotografii ale unui Ernst mai
tnr mbrcat n uniform, alturi de un brbat corpolent
cu o musta fioroas i un coif cu vrf de metal.
Paul i deschise carneelul n care desenase o duzin de
planuri de camer, apoi msur cu pasul perimetrul biroului
i adug dimensiunile. Nu se obosi s le msoare cu
metrul; trebuia s fie credibil, nu exact. Mergnd la birou,
Paul se uit la lucrurile care se aflau acolo. Vzu cteva
fotografii nrmate, i nfiau pe colonel cu familia. Altele
erau cu o brunet chipe, probabil soia lui, n alta erau
trei personaje un tnr n uniform alturi de, pare-se,
soia sa i un copil. Apoi alte dou fotografii ale aceleiai
tinere cu copilul, fcute la distan de civa ani i mult mai
recente. Paul i abtu privirea de la fotografii i citi la
repezeal zecile de documente de pe birou. Era gata s se
ntind ctre una dintre grmezile de hrtii i s cotrobie
prin ea, cnd se opri, alertat de un sunet sau, mai
degrab, de o tcere stranie. Intensitatea sunetelor care
ajungeau la el se redusese, iar Paul se ls instinctiv n
41 Hiram Ulysses Grant (1822-1885) a fost al 18-lea preedinte
american, unul dintre personajele-cheie ale Rzboiului de
Secesiune, (n.tr.)

42 Abraham Lincoln (1809-1865) a fost al 16-leapreedinte


american, (n.tr.)

43 Horaio Nelson (1758-1805), amiral britanic cunoscut n istorie ca


nvingtor n btlia de la Trafalgar, n care a i murit, (n.tr.)

357
genunchi i puse metrul pe podea, apoi ncepu s-l mute
dintr-o parte a camerei ntr-alta. Ridic privirea i vzu un
brbat care intra ncet, uitndu-se la el curios.
Fotografiile de pe polia de deasupra cminului i cele pe
care persoana de contact a lui Morgan le artase erau
vechi de civa ani, dar nu ncpea nicio ndoial c
brbatul care sttea n faa lui era Reinhard Ernst.

358
CAPITOLUL DOUZECI I DOI

Heil Hitler, spuse Paul. Iertai-m dac v deranjez,


domnule.
Heil, rspunse brbatul apatic. Cine eti dumneata?
Sunt Fleischman. Iau msuri pentru covoare.
A, covoare
n camer apru o alt persoan, un gardian solid,
mbrcat n uniform neagr. i ceru lui Paul documentele,
le citi atent, apoi se ntoarse n anticamer punnd un
scaun chiar lng ua biroului. Ernst l ntreb pe Paul:
i ct de mare este camera asta?
Opt pe nou metri i jumtate.
Inima lui Paul batea cu putere. Aproape c spusese
iarzi.
A fi putut paria c e mai mare.
A, pi e mai mare, domnule. Eu m refer la
dimensiunile covorului. n general, mai ales cu podeaua
aceasta att de frumoas, clienii notri vor s lsm un
chenar din lemnul podelei la vedere.
Ernst se uit la podea de parc n-ar mai fi vzut pn
atunci lemnul de stejar. i scoase haina i o ag ntr-un
cuier din spatele biroului su. Se aez pe scaun
rezemndu-se de sptar, i nchise ochii i i-i frec. Apoi
se aplec n fa, i puse nite ochelari cu rame de srm
pe nas i ncepu s citeasc nite documente.
Lucrai duminica, domnule? ntreb Paul.
Ca i dumneata, i replic Ernst cu un chicot de rs,
fr s-l priveasc.
359
Fhrer-ul dorete s termine renovarea cldirii.
A, cu siguran asta dorete.
Cnd se aplec s msoare o firid din apropiere, Paul
privi piezi la Ernst, observndu-i minile pline de cicatrice,
ridurile din jurul gurii, ochii roii, expresia care prea a
cuiva n mintea cruia se zbat mii de gnduri i care are pe
suflet mii de greuti.
Un sunet slab cnd Ernst i roti scaunul ctre fereastr,
dndu-i jos ochelarii. Prea s absoarb cu aviditate
strlucirea i cldura soarelui, cu evident plcere, dar i
cu o urm de regret, de asemenea, de parc ar fi fost un
om obinuit s stea sub cerul liber, nu prea fericit c
datoria l transformase ntr-un sclav al biroului.
De cnd faci meseria asta, Fleischman? l ntreb el
fr s se ntoarc.
Paul se ridicase n picioare, strngnd carnetul sub bra.
De-o via, domnule. De la rzboi.
Ernst continu s se nclzeasc la soare, lsat uor pe
spate, cu ochii nchii. Paul se duse rapid ctre polia de
deasupra emineului. Baioneta era lung. Era neagr i nu
mai fusese ascuit de ceva vreme, dar nc putea s ia
viaa cuiva.
i-i place? ntreb Ernst.
Mi se potrivete.
Putea s smulg ntr-o secund lama cenuie i s sar
n spinarea lui Ernst, s-i omoare rapid. Mai omorse cu
lama nainte. Folosirea unui cuit nu seamn cu duelurile
din filmele lui Douglas Fairbanks. Lama este, mai degrab,
o extensie mortal a pumnului. Un boxer bun este un bun
cuitar.
Atingerea gheii
Dar cum s-ar descurca cu gardianul de afar? Acel om ar
fi trebuit s moar i el. Cu toate acestea, Paul nu omorse
niciodat grzile celor pe care-i lichida, nici nu voia s
ajung n situaia n care ar fi trebuit s-o fac. Ar putea s-l
360
ucid pe Ernst cu baioneta, apoi s-l culce pe gardian la
pmnt. Dar cu toi soldaii aceia care roiau pe-acolo,
cineva ar fi putut auzi trboiul i l-ar fi arestat. Pe de alt
parte, se ordonase s fac tot posibilul ca moartea
colonelului s se petreac n public.
i se potrivete, repet Ernst. O via simpl, fr
conflicte i fr alegeri dificile.
Telefonul sun. Ernst ridic receptorul.
Da? Da, Ludwig, ntlnirea a decurs avantajos pentru
noi Da, da Acum, spune-mi, ai gsit ceva voluntari? A,
bine Dar poate ali doi-trei Da, ne ntlnim acolo. Bun
ziua.
Punnd telefonul n furc, Ernst l privi pe Paul, apoi privi
ctre polia cminului.
Cteva amintiri. Am cunoscut militari toat viaa i
prem cu toii nite hrciogi care strng suvenire d-astea.
Am mult mai multe acas. Nu e ciudat c pstrm amintiri
despre evenimente att de ngrozitoare? Uneori mi se pare
o nebunie.
Se uit la ceasul de pe birou.
Ai terminat, Fleischman?
Da, domnule, am terminat.
Am acum ceva de fcut n particular.
V mulumesc c mi-ai permis s v deranjez,
domnule. Heil Hitler.
Fleischman?
Paul se ntoarse n pragul uii.
Eti un om fericit c te ocupi de lucrurile care se
potrivesc cu dorinele i cu felul tu de a fi. Se ntmpl
att de rar!
Presupun c da, domnule. V urez o zi bun.
Da, heil.
Afar, n hol.
Paul avea nc n minte, incandescente, chipul i vocea
lui Ernst. Cobora treptele, cu privirea nainte, micndu-se
361
ncet, trecnd invizibil printre oamenii de acolo, cei care
purtau uniforme negre sau cenuii, costume sau salopete
de muncitori. i, peste tot, ochii severi, bidimensionali,
holbndu-se la el din picturile de pe perei: trinitatea cu
nume gravate pe tblie de alam, A. Hitler, H. Gring i P.J.
Goebbels.
La parter, precedat de ecoul propriilor pai, fcu colul
ctre ua strlucitoare de la intrare, care ddea n strada
Wilhelm. Webber i adusese ghete uzate, potrivite cu
salopeta, doar c o int strbtuse pielea flecului i se
hria asurzitor la fiecare pas, fr s conteze ct de mult
i strmba Paul piciorul pentru a atenua zgomotul.
Mai avea vreo douzeci de metri pn la ieirea din
cldire, care prea o explozie solar nconjurat de un
halou.
Cincisprezece metri.
Zang, zang, zang apte metri.
Putea vedea acum afar uvoiul de maini care treceau
pe strad.
Trei metri
Zang zang
Tu! Oprete-te!
Paul nghe. Se ntoarse i vzu un tip ntre dou vrste,
mbrcat ntr-o uniform cenuie, repezindu-se ctre el.
Ai cobort pe scrile alea. Unde ai fost?
Eu am fost doar
Ia, actele la control.
Am fost s iau msuri pentru covoare, domnule, spuse
Paul, scond din buzunar actele date de Webber.
Ofierul SS se uit la repezeal prin ele, compar
fotografia i citi ordinul de lucru. Smulse metrul de
tmplrie din mna lui Paul, de parc ar fi fost o arm.
Reveni la ordinul de lucru i apoi ridic privirea.
Unde este permisul tu special?
Permis special? Nu mi s-a spus c am nevoie de unul.
362
Ca s ai acces pe scri, trebuia s ai unul.
eful meu nu mi-a spus asta.
Asta nu e treaba noastr. Toi cei care ajung la etajele
superioare au nevoie de un permis special. Ai legitimaia cu
membru de partid?
Eu Nu am luat-o cu mine.
Nu eti membru de partid?
Bineneles c sunt, domnule. Sunt un naional-
socialist loial, credei-m.
Nu eti un naional-socialist loial dac nu pori
legitimaia cu tine.
Ofierul l percheziion, i frunzri carnetul, se uit la
schia camerelor i la dimensiunile notate. i scutur capul.
Paul spuse:
Urmeaz s revin sptmna asta, domnule. V pot
aduce atunci permisul special i legitimaia de partid.
Adug: i atunci pot s v msor i dumneavoastr biroul.
Biroul meu se afl la parter, n seciunea din spate, o
zon care nu este programat pentru renovri, spuse acru
ofierul SS.
Un motiv n plus s punei n birou un covor persan de
calitate. Din care se ntmpl s avem mai multe dect ne-
au fost repartizate. i nu am avea altceva de fcut cu ele
dect s le lsm s putrezeasc prin depozit.
Brbatul se gndi la spusele lui Paul. Apoi i consult
ceasul de la mn i zise:
Nu am timp de asta. Sunt subofierul de securitate
Schechter. Gseti biroul meu dac-o iei n jos pe scri la
dreapta. Numele este pe u. Acum iei, dar cnd te ntorci,
s ai cu tine permisul special c, de nu, te trimit n Prinz
Albrecht Strasse!

Pe cnd cei trei prseau Piaa Wilhelm, din apropiere se


auzi o siren. Paul i Reggie Morgan privir nelinitii pe
ferestrele dubei, care puea a varz i a transpiraie.
363
Webber rse:
Este o ambulan. Linitii-v.
O clip mai trziu, de dup col se ivi o salvare.
Cunosc sunetele tuturor mainilor oficiale. n zilele
astea este o deprindere foarte util.
Dup cteva momente, Paul spuse linitit:
L-am ntlnit.
L-ai ntlnit? Pe cine? ntreb Morgan.
Pe Ernst.
Morgan csc ochii.
Era acolo?
A venit n birou exact cnd am ajuns i eu acolo.
Ah, ce ne facem? spuse Webber. Nu ne mai putem
ntoarce n Cancelarie. Cum vom afla unde se va duce?
O, am aflat deja asta, spuse Paul.
Da? ntreb Morgan.
Am avut timp s m uit pe biroul lui nainte s ajungi.
Va fi la stadion astzi.
Care stadion? ntreb Morgan. Sunt cu duzinile n ora.
Stadionul Olimpic. Am vzut un memorandum. Hitler
se fotografiaz cu oficialii de vrf ai Partidului n aceast
dup-amiaz. Se uit la un turn cu ceas din apropiere. Dar
avem doar cteva ore ca s m plasez n dispozitiv. Cred c
vom avem nevoie de ajutorul tu din nou, Otto!
A, te duc de ndat unde doreti, domnule John
Dillinger. Fac miracole iar dumneata plteti pentru ele.
De aceea suntem noi att de buni parteneri, desigur. i,
pentru c tot vorbeam despre asta, verziorii mei
americani, dac nu v suprai
n timp ce ls transmisia dubitei s huruie supraturat
n viteza a doua, ridic mna dreapt cu palma n sus, pn
cnd Morgan i puse acolo un plic.
Imediat dup aceea, Paul simi cum Morgan l scruteaz
din ochi. l ntreb:
Cum era Ernst? Pare cel mai periculos om din Europa?
364
Era politicos, preocupat, epuizat. i trist.
Trist? ntreb Webber.
Paul ddu din cap, amintindu-i ochii ageri, dar
mpovrai ai lui Ernst, ochii cuiva care se atepta s
depeasc grelele ncercri prin care trecea.
Soarele se ridic n cele din urm peste cldiri
Morgan privi magazinele i cldirile, i steagurile de pe
vastul bulevard Unter den Linden, apoi ntreb:
Ai vreo problem?
Problem?
Faptul c l-ai ntlnit te face s ezii s s
ndeplineti misiunea pentru care ai venit? E vreo
diferen?
Paul Schumann i-ar fi dorit din tot sufletul s spun c
este. C a vedea pe cineva de aproape i a-i vorbi ar putea
topi gheaa, l-ar face s ezite s-i ia viaa omului. Dar
rspunse onest:
Nu. Nu e nicio diferen.

Transpirau din cauza cldurii, iar Kurt Fischer, cel puin,


transpira i din cauza fricii.
Fraii se aflau acum la dou blocuri de piaa unde urmau
s-l ntlneasc pe Unger, omul care ar fi trebuit s-i fac
nevzui n noua lor ar, ducndu-i alturi de prinii lor.
Brbatul cruia i ncredinaser vieile lor.
Hans se aplec, apuc o piatr i o fcu s sar pe
suprafaa Canalului Landwehr.
Termin! opti aspru Kurt. Nu atrage atenia asupra
noastr.
Relaxeaz-te, frioare. S arunci cu pietre n lac nu e
ceva care s atrag atenia. Toat lumea arunc.
Dumnezeule, ce cldur! Nu ne putem opri s lum o bere
de ghimbir?
A, tu crezi c suntem n vacan, nu-i aa?
Kurt arunc o privire n jur. Nu erau prea muli oameni n
365
zon. Era devreme, iar cldura era deja cumplit.
Ai vzut pe cineva care ne urmrete? l ntreb fratele
su, amestecnd ironia cu mirarea.
Vrei s rmi n Berlin? Dup toate astea?
Tot ce tiu este c, dac renunm la cas, n-o vom
mai vedea vreodat.
Dac nu renunm la ea, nu-i vom mai revedea
niciodat pe mama i pe tata. Probabil c nu vom mai
vedea pe nimeni niciodat.
Hans se ghemui i lu o alt piatr. Reui s-o fac s
salte de trei ori de ast dat.
Ia uite. Ai vzut?
Grbete-te!
Luar colul i ajunser pe o strad pe care erau instalate
tarabele comercianilor. Pe strad i pe aleile lturalnice se
aflau parcate mai multe camioane. Mainile erau pline cu
napi, sfecl, mere, cartofi, pstrvi de cresctorie, crapi i
ulei de cod. Nimic din alimentele foarte cutate: carne, ulei
de msline, unt i zahr. Chiar i aa, oamenii ncepuser
deja s se aeze la coad pentru a le lua pe cele mai bune
(sau mcar cele mai puin neatrgtoare).
Uite, este acolo, spuse Kurt traversnd strada i
ndreptndu-se ctre un camion vechi, parcat n afara
pieei.
Sprijinit de el, sttea un brbat cu pr castaniu i
crlionat, fumnd i rsfoind un ziar. Ridic privirea, fi vzu
pe biei i ddu din cap aproape insesizabil. Arunc ziarul
n cabina camionului.
Toate au legtur cu ncrederea
i uneori nu eti dezamgit. Kurt se ndoise c oferul va
veni.
Domnule Unger! spuse Kurt cnd ajunser lng el. i
strnser minile cu cldur. Acesta este fratele meu,
Hans.
Ah, seamn perfect cu tatl vostru.
366
Vindei ciocolat? ntreb biatul uitndu-se la camion.
Produc i vnd dulciuri. Am fost profesor, dar asta nu
mai este o profesie care s merite osteneala. Oamenii
nva cnd i cnd, dar de mncat dulciuri mnnc
mereu, ca s nu mai vorbim despre sigurana politic.
Putem vorbi mai trziu. Acum trebuie s ieim din Berlin.
Putei sta n cabin cu mine pn n apropiere de frontier.
Apoi vei urca ntr-un spaiu din spate. Folosesc ghea ca
s nu mi se topeasc ciocolata n zile ca acestea i vei sta
sub scnduri, acoperii cu ghea. Nu v facei griji, nu vei
muri ngheai. Am fcut nite guri n spatele camionului,
s poat intra pe acolo ceva aer cald. Trecem frontiera, aa
cum o trec eu n fiecare sptmn, i cunosc pe gardieni,
le dau ciocolat. Nu m-au controlat niciodat.
Unger se duse n spatele camionului i nchise trapa.
Hans urc n cabina camionului, lu ziarul i ncepu s-l
citeasc. Kurt se ntoarse, i terse fruntea i arunc o
ultim privire ctre oraul n care-i petrecuse ntreaga
via, n ceaa ridicat de cldur, prea un ora italian; i
reamintea de o cltorie fcut la Bologna cu prinii si,
cnd tatl su inuse un curs de var la vechea universitate
de acolo. Tnrul se ntoarse pentru a urca n camion lng
fratele su, cnd din mulime se auzi un icnet colectiv. Kurt
nghe, cu ochii cscai.
Trei maini negre frnar brusc, blocnd camionul lui
Unger. Din ele srir ase oameni n uniforme negre SS. Nu!
Hans, fugi! strig Kurt.
Dar doi dintre soldaii SS alergar la ua camionului de
pe partea pasagerului. Deschiser violent ua i-l traser
pe fratele lui mai mic n strad. El ripost pn cnd unul l
lovi n burt cu bastonul. Hans icni i ncet lupta,
rostogolindu-se pe pmnt i strngndu-se de burt.
Soldaii l ridicar n picioare.
Nu, nu, nu! strig Unger.
Att el, ct i Kurt fuseser mbrncii pe o parte a
367
camionului.
Documentele! Golii-v buzunarele.
Cei trei fcur ce li se ordonase.
Bieii Fischer, spuse comandantul SS, uitndu-se pe
actele lor de identitate i dnd din cap n semn c tie
despre ce este vorba.
Cu lacrimile curgndu-i pe obraji, Unger i spuse lui Kurt:
Nu eu te-am trdat, i jur c nu!
Nu, nu el a fcut-o, spuse ofierul SS.
Apoi i scoase Lugerul din toc, i ndeprt sigurana i-l
mpuc pe brbat n cap. Unger se prbui la pmnt. Kurt
icni de groaz.
Ea a fcut-o, adug ofierul SS, fcnd un semn ctre
o femeie masiv, ntre dou vrste, care se aplecase peste
geamul uneia dintre mainile SS.
Vocea ei, plin de furie, url ctre biei:
Trdtorilor! Porcilor!
Era doamna Lutz, vduva de rzboi care locuia pe acelai
etaj cu ei, femeia care cu puin timp nainte le urase o zi
bun!
ocat, holbndu-se la corpul inert al lui Unger, din care
curgeau nc uvoaie de snge, Kurt o auzi ipnd gfit:
Porci nerecunosctori! V-am urmrit, tiu ce puneai la
cale, tiu cine a fost n apartamentul vostru. Voi scrie tot ce
am vzut. L-ai trdat pe Fhrer-ul nostru!
Comandantul SS se uita cu o grimas iritat spre femeie.
Fcu un semn ctre un ofier mai tnr i acesta o mpinse,
napoi n main.
Erai, de ceva vreme, pe lista noastr, amndoi.
Nu am fcut nimic!
Privind la sngele lui Unger, incapabil s-i ia ochii de la
balta purpurie din ce n ce mai mare, Kurt opti:
Nimic, jur. ncercam doar s fim cu prinii notri.
Trecerea ilegal a frontierei, pacifism, activiti
mpotriva Partidului pentru toate acestea se d pedeapsa
368
capital.
l trase pe Hans mai aproape i-i inti capul cu pistolul.
Biatul scnci:
V rog, nu! V rog!
Kurt fcu repede un pas nainte. Un gardian l izbi n
burt i el se ndoi din mijloc. l vzu apoi pe comandant
cum duce arma la ceafa fratelui su.
Nuu!
Comandantul privi ncruntat, apoi se aplec n spate, ca
s evite jetul de snge i carne.
V rog, domnule!
i atunci, un alt ofier opti:
Domnule, am primit ordine. n timpul Olimpiadei
trebuie s ne abinem.
Fcu un semn ctre pia, apoi ctre lumea care se
adunase, privind.
Ar putea fi prezeni strini, poate chiar reporteri.
Ezitnd un lung moment, comandantul murmur
nerbdtor:
n regul. Ducei-i la Columbia Haus.
Dei ncepuse s fie ocolit n favoarea lagrului de la
Oranienburg, cu mult mai nemilos de eficient i mai puin
vizibil, Columbia Haus era n continuare cea mai cunoscut
nchisoare din Berlin.
Ofierul fcu un semn ctre corpul lui Unger.
i aruncai chestia aia undeva. Aflai dac era
cstorit i, dac a fost, trimitei-i soiei cmaa aia plin
de snge.
Da, domnule comandant. Cu ce mesaj?
Cmaa va fi mesajul.
Comandantul i puse arma n toc i se ntoarse la maina
lui. Se uit scurt la fraii Fischer, dar ochii si priveau prin
ei, de parc ar fi fost deja mori.

Unde eti, Paul Schumann?


369
Ca i ntrebarea lui de ieri ctre suspectul pe atunci
anonim Cine eti? , Willi Kohl o rostea i pe aceasta cu
voce tare, frustrat, fr sperana de a primi un rspuns
imediat. Inspectorul considerase c, dac tie numele
brbatului, ar putea grbi rezolvarea cazului, dar nu era
deloc aa.
Kohl nu primise niciun rspuns la telegramele pe care le
trimisese ctre Biroul Federal de Investigaii i ctre
Comitetul Internaional Olimpic. Primise un rspuns lapidar
de la Departamentul de Poliiei al oraului New York,
conform cruia urmau s cerceteze aceast problem cnd
cazul va fi aplicabil.
Nu era un cuvnt cu care Kohl s fi fost familiarizat, dar
cnd se uit n dicionarul englez-german al
departamentului, faa i fu brzdat de un rictus furios. Pe
tot parcursul anului trecut, simise c reprezentanii legii
americani aveau reticene cnd se punea problema
cooperrii cu Kripo. ovielile erau explicabile, n parte,
prin resentimentele naional-socialiste existente n Statele
Unite. Altele, de asemenea, credea el, ar fi putut s-i aib
rdcinile n rpirea copilului lui Lindbergh; Bruno
Hauptmann scpase din custodia poliiei din Germania i
fugise n Statele Unite, unde omorse copilul.
Kohl trimisese i o a dou scurt telegram, n engleza
sa chioap, mulumindu-le celor de la NYPD i
reamintindu-le ct de urgent era soluionarea rugminii
sale. El i alert pe grniceri, cerndu-le s-l aresteze pe
Schumann dac ar fi ncercat s prseasc ara. Dar
cererea sa ajunse doar n punctele importante de trecere a
frontierei.
Nici Janssen nu avusese mai mult succes cu a doua sa
vizit n Satul olimpic. Paul Schumann nu avusese legturi
oficiale cu echipa american. Venise la Berlin ca reporter,
fr s se tie cine-l patroneaz. Prsise Satul olimpic cu o
zi nainte. Nimeni nu-l mai vzuse de-atunci i nici nu se
370
tia unde s-ar fi putut duce. Numele lui Schumann nu era
pe lista celor care cumpraser recent muniie Largo sau
Modelo A, dar asta nu era o surpriz, de vreme ce nu
ajunsese la Berlin dect vineri.
Legnndu-se n fotoliu, privind prin cutia cu probe,
citindu-i notele Kohl i ridic privirea i vzu c Janssen
se oprise n pragul uii, sporovind cu ali civa tineri
inspectori asisteni i inspectori candidai mbrcai n
uniforme.
Kohl se ncrunt la auzul rumorii ca de cafenea.
Tinerii ofieri l salutar.
Heil Hitler.
Heil, domnule inspector Kohl!
Da, da
Ne ndreptam ctre conferin. Nu venii i
dumneavoastr?
Nu, bolborosi Kohl. Am de lucru.
De cnd ajunsese Partidul la putere, n 1933, se
organizau sptmnal seminarii de cte o or asupra
naional-socialismului, n sala principal de conferine de la
Alex. Participarea tuturor ofierilor Kripo era obligatorie.
Lipsit de entuziasm, Kohl participa rareori. Ultima la care
participase fusese cu doi ani nainte i avea ca titlu Hitler,
pangermanismul i rdcinile fundamentalelor schimbri
sociale. Adormise.
Astzi va veni nsui liderul SD, Heydrich.
Nu suntem siguri, spuse un altul, entuziasmat. Dar s-
ar putea s vin. V imaginai? Vom putea s-i strngem
mna!
Dup cum spuneam, am de lucru
Kohl se uit la chipurile lor tinere i entuziaste.
Ai rezolvat ceva, Janssen? ntreb apoi.
Bun ziua, domnule inspector, i spuse un alt tnr
ofier exuberant.
Ieir zgomotoi i plecar pe hol.
371
Kohl i fix privirea ncruntat asupra lui Janssen, care
sri ca ars.
Iertai-m, domnule. S-au ataat de mine pentru c i
eu sunt ataat de
De mine?
Ei bine, da. Domnule.
Kohl fcu un semn n direcia n care plecaser tinerii.
Sunt membri?
De partid? Civa, da.
nainte ca Hitler s ajung la putere, era ilegal ca un
ofier de poliie s fie membru al vreunui partid politic, Kohl
spuse:
Nu ceda ispitei de a te nscrie, Janssen. Crezi c te va
ajuta n carier, ns nu e deloc adevrat. Nu va face dect
s te blocheze i mai tare n pnza lor de pianjen.
Nisipuri mictoare morale, i cit Janssen eful.
Aa e.
Oricum, cum a putea intra? ntreb el pe un ton grav,
apoi i oferi unul dintre rarele sale sursuri. Lucrul cu
dumneavoastr nu-mi las timp deloc pentru manifestaii.
Kohl i ntoarse zmbetul i apoi spuse:
Deci, ce avem?
Rezultatele autopsiei n cazul Aleea Dresda.
Era i timpul.
Douzeci i patru de ore pentru o autopsie! Era de
neiertat.
Inspectorul candidat i nmn efului su un dosar
subire, n care se aflau doar dou pagini.
Ce e asta? Medicul legist a fcut autopsia n somn? M
rog, nu conteaz, murmur Kohl, apoi ncepu s parcurg
documentul.
n primul rnd, se afirma ceea ce se putea vedea i cu
ochiul liber, aa cum fac toate autopsiile, ntr-un limbaj
compact, mbcsit cu termeni de fiziologie i morfologie:
cauza morii era o traum sever la creier produs de
372
impactul unul glon. Nu avea boli sexuale, ceva gut, ceva
artrit, fr rni de rzboi. El i Kohl aveau n comun
inflamaia articulaiei degetului mare de la picior, iar
btturile de pe picioarele victimei sugerau c era un mare
amator de plimbri.
Janssen se uit i el peste umrul lui Kohl.
Uitai, domnule, are un deget rupt care s-a sudat
prost.
Nu ne intereseaz asta, Janssen. Este degetul mic,
care este predispus s se rup n diverse circumstane,
spre deosebire de o ran care este unic i ne-ar putea
ajuta s nelegem omul mai bine. Un incident recent ne-ar
fi de mai mare ajutor, am putea face verificri la medicii din
nord-vestul Berlinului pentru a afla indicii n legtur cu
pacienii lor dar aceast fractur este veche.
Se ntoarse la raport. Alcoolul din snge sugera c
brbatul buse ceva trie nu cu mult nainte de a fi
mpucat. n stomac i gsiser pui, usturoi, verdea,
ceap, morcovi, cartofi, un sos roiatic oarecare i cafea,
toate digerate pn la un punct care sugera faptul c
victima luase masa cam cu o jumtate de or nainte de
moarte.
Ah, se aprinse Kohl, trecnd cu creionul toate aceste
amnunte n carnetul su jerpelit.
Ce este, domnule?
Aici e ceva ce ne intereseaz pe noi, Janssen. Chiar
dac nu putem fi siguri, se pare c victima a avut un meniu
sublim la ultimul su prnz. Este vorba probabil de coq au
vin, o delicates franuzeasc care asociaz puiul cu un
att de neateptat partener, vinul rou. De obicei, un vin de
Burgundia, cum ar fi de exemplu un strop de Chambertin.
Nu ntlnim prea des aa ceva, Janssen. tii de ce? Pentru
c noi, germanii, facem o pioarc de vin rou, iar
austriecii, care fac minunate vinuri roii, nu ne trimit prea
mult. O, da, asta e bun.
373
Se gndi o clip, apoi se ridic i se duse s cerceteze o
hart, Berlinului de pe peretele biroului. Gsi o pionez i o
nfipse n dreptul Aleii Dresda.
A murit aici, la prnz, i a mncat la un restaurant, cu
jumtate de or nainte. i aminteti c era un mare
amator de plimbri, Janssen: muchii picioarelor, care m
fac s-mi fie ruine cu ale mele, i btturile de pe tlpi.
Aa c, dei ar fi putut lua un taxi sau tramvaiul pn la
ntlnirea sa fatal, putem presupune c a ajuns acolo pe
jos. Ceea ce i-a permis o pauz de cteva minute, s
fumeze o igar dup prnz i aminteti c avea vrfurile
degetelor ptate cu galben?
Nu prea, domnule.
Fii mai atent, atunci. Dndu-i timp pentru o igar i
pentru ca apoi s-i plteasc nota i s-i savureze
cafeaua, presupunem c s-a plimbat cu picioarele alea
solide ale lui cam douzeci de minute nainte s ajung pe
Aleea Dresda. Ce distan ar putea strbate n acest
rstimp un pieton att de sprinten?
Bnuiesc c vreun kilometru i jumtate.
Kohl se ncrunt.
Cam aa m gndeam i eu.
Privi cu atenie harta Berlinului i desen un cerc n jurul
locului crimei.
Janssen scutur din cap.
Ia te uit! Este imens. Trebuie s mergem cu fotografia
la toate restaurantele din acest cerc?
Nu, doar la cele care au n meniu coq au vin i, dintre
acestea, doar la cele care au servit smbt la prnz aa
ceva. O privire scurt la orele de servire i la meniul din
faa restaurantului ne vor spune dac trebuie s mergem
cu cercetrile mai departe. Dar, chiar i-aa, este un efort
uria i nc unul care trebuie fcut imediat.
Tnrul ofier se holb la hart.
Asta trebuie s facem noi doi, domnule? Le-am putea
374
vizita doar noi doi pe toate? Cum aa?
Ddu din cap, descurajat.
Bineneles c nu putem.
Atunci?
Willi Kohl se ls pe spate, iar ochii si plutir prin
camer. Apoi se oprir timp de cteva momente pe biroul
su i spuse:
Ateapt telegramele i orice alt mesaj n legtur cu
cazul, Janssen!
Kohl i lu apoi plria Panama din cuierul aflat n col|ul
biroului.
n ceea ce m privete, am o idee.
Unde vei fi, domnule?
Pe urma unui pui franuzesc.

375
CAPITOLUL DOUZECI I TREI

Atmosfera de nelinite care plutea deasupra celor trei


oameni aflai n pensiune era ca fumul rece.
Paul Schumann cunotea prea bine aceast senzaie
din momentele n care atepta s peasc n ringul de
box, ncercnd s-i aminteasc tot ce tia despre
adversarul su, imaginndu-i schemele de aprare ale
tipului, plnuind cnd s se eschiveze, cnd s se ridice pe
vrfuri i s uimit un sving sau o direct, gndindu-se cum
s exploateze slbiciunile adversarului i cum s pun n
valoare mai bine calitile sale.
O mai trise, de asemenea, i cu alte ocazii: ca
mercenar, plnuind cum s-i declaneze victimele.
Privind hrile desenate n stilul su ngrijit, verificnd de
mai multe ori Coltul i pistolul de rezerv, uitndu-se peste
informaiile adunate n legtur cu programul, preferinele,
antipatiile, rutinele i cunotinele victimei.
Acesta era naintele.
Durul, teribilul nainte. Tcerea care preceda asasinatul.
Momentul n care procesa faptele, n mijlocul nerbdrii i
ai nervozitii. Desigur, mai era i frica. Nu scapi niciodat
de ea. Oricum, nici cei mai buni dintre asasinii pltii nu
scap.
i ntotdeauna, amoreala crescnd, cristalizarea inimii.
ncepea s ating gheaa.
n camera ntunecoas, cu ferestrele nchise i perdelele
trase i telefoanele scoase din priz, desigur Paul i
Morgan studiau o hart i cteva zeci de fotografii ale
376
Stadionului Olimpic aduse de Webber, alturi de o pereche
de pantaloni gri de flanel extrem de mototolii pentru
Morgan (pe care, n nceput, americanul i examinase cu
scepticism, dar deciser dup aceea s-i pstreze).
Morgan btu cu degetul pe una dintre fotografii.
Unde vrei s?
Te rog, un moment, l ntrerupse Webber.
Se ridic i ncepu s se plimbe prin camer fluiernd.
Era ntr-o dispoziie jovial avea acum n buzunar o mie
de dolari i nu trebuia s-i mai fac griji, cel puin o vreme,
pentru grsime i vopsea galben.
Morgan i Paul se uitar ncruntai unul la altul. Germanul
se ls n genunchi i ncepu s scoat dintr-un dulap
ctiva discuri, pe care le puse n faa unui gramofon
ponosit. Fcu o grimas:
A, nu John Philip Sousa. Am cutat mereu, dar sunt
att de greu de gsit!
Ridic apoi privirea ctre Morgan.
Uite, domnul John Dillinger aici de fa mi-a spus c
Sousa este american. ns cred c a glumit. Te rog, spune-
mi, eful de formaie este englez, nu-i aa?
Nu, este american, spuse brbatul cel subirel.
Eu am auzit altceva.
Morgan ridic o sprncean.
Poate c ai dreptate. Poate c ar trebui s punem un
pariu. O sut de mrci?
Webber se gndi, apoi spuse:
Voi studia problema mai trziu.
Nu prea avem vreme de muzic, adug Morgan,
uitndu-se cum Webber studiaz grmada de discuri.
Paul spuse:
Dar cred c avem timp s acoperim cumva sunetele
conversaiei noastre.
Exact, spuse Webber. i vom folosi Cercet o
etichet o colecie din imperturbabilele noastre cntece
377
germane de vntoare.
Se ntoarse ctre gramofon i puse acul n anul
discului. O melodie viguroas i hrit umplu instantaneu
camera.
Este Vntorul de cerbi. Rse. Potrivit, innd cont
de misiunea noastr.
Mafioii Luciano i Lansky procedau la fel n America de
obicei, ddeau drumul la radio, pentru a acoperi
conversaiile n cazul n care bieii lui Dewey sau ai lui
Hoover ar fi plantat microfoane n camerele unde organizau
ntlnirile.
Aa, deci ce spuneai?
Morgan ntreb:
Unde are loc sesiunea de fotografii?
n memorandumul de pe biroul lui Ernst se spunea c
n standul presei.
Uite aici, spuse Webber.
Paul se uit cu atenie la desen i nu fu deloc mulumit
de ce vedea. Stadionul era imens, iar standul presei avea
probabil 70 de metri lungime. Era amplasat la etaj, aproape
de captul sudic al cldirii. Ar fi putut s ia poziie n
standurile din nordul cldirii, dar asta ar fi nsemnat un foc
tras de la foarte mare distan, peste ntregul complex.
Prea departe. O pal de vnt, distorsiunea ferestrei
Nu. Nu pot garanta o mpuctur mortal. i a putea lovi
pe altcineva.
Deci? ntreb Webber aproape inert. Poate c poi s-l
ucizi pe Hitler. Sau pe Gring De ce nu este o int la fel
de mare ca un dirijabil! i un orb l-ar ochi. Se uit din nou
peste hart i spuse: Poi s-l loveti pe Ernst cnd iese din
main. Ce credei n legtur cu asta, domnule Morgan?
Dup ce l introdusese pe Paul n Cancelarie i i
asigurase apoi ieirea, Webber ctigase suficient
ncredere pentru a afla numele lui Morgan.
Dar nu tim exact cnd i unde va sosi, spuse Morgan
378
apsat.
Erau o mulime de alei i de pasaje pe unde ar fi putut s-
o ia.
Ar putea s nu foloseasc intrarea principal, continu
el. Nu putem anticipa asta, iar tu ar trebui s fii la adpost,
nainte ca el s ajung acolo. ntregul panteon naional-
socialist se va aduna acolo, iar msurile de securitate
urmeaz s ia amploare.
Paul cercet n continuare harta. Morgan avea dreptate.
Observ pe hart c exista un pasaj subteran care prea s
nconjoare ntregul stadion, probabil pentru ca liderii s
aib accesul doar pe intrri i ieiri securizate. Ernst ar
putea s nu ias deloc.
O vreme privir harta n tcere. Lui Paul i veni o idee i,
atingnd fotografiile, le-o explic: galeriile din spatele
stadionului erau deschise. Dup ce prsea camera presei,
cineva trebuia s mearg fie la est, fie la vest pe acest
coridor, apoi s coboare cteva rnduri de scri pn la
nivelul solului, unde se gsea o parcare, o strad lat i alei
care duceau la gar. La circa 30 de metri de stadion,
dominnd parcarea i oseaua, se afla un ciorchine de
cldiri mici, denumite pe hart Cldiri de depozitare.
Dac Ernst iese prin galerie i coboar scrile, l pot
mpuca din hala aia. Cea de-acolo.
Ai putea trage de acolo?
Paul ncuviin:
Da, cu uurin.
Dar, dup cum vorbeam, nu tim dac Ernst va sosi
sau va pleca pe-acolo.
Poate c-l putem fora s ias pe acolo. S-l alungm
ca pe o pasre.
Dar cum? ntreb Morgan.
Paul spuse:
l chemm noi!
l chemm?
379
Morgan se ncrunt.
i trimitem un mesaj n camera presei, spunndu-i c
este chemat de urgen. C este cineva care vrea s-l vad
n particular n legtur cu o chestiune important. El o ia
apoi pe coridor i iese pe sub portal, chiar n faa mea.
Webber i aprinse una dintre igrile sale de varz.
Dar ce mesaj ar putea fi att de urgent pentru a-l face
s ntrerup o ntlnire cu Fhrer-ul, Gring i Goebbels?
Din ceea ce tim despre el, omul este obsedat de
munca lui. S-i spunem c exist o problem n legtur cu
armata sau cu marina. tiu c asta-i va atrage atenia. Ce
spunei de Krupp sta, fabricantul de armament despre
care ne-a spus Max? Ar putea s fie urgent un mesaj de la
Krupp?
Morgan ddu din cap.
Krupp. Da, aa cred. Dar cum facem s-i parvin lui
Ernst mesajul n timpul edinei foto?
A, e uor, spuse Webber. i telefonez.
Cum?
Brbatul trase din trabucul su ersaiz.
Voi afla numrul unuia dintre telefoanele din camera
presei i voi da un telefon. Asta o fac eu nsumi. Voi cere cu
Ernst i-i voi spune c la parter se afl un ofer cu un
mesaj. Un mesaj pe care trebuie s-l vad doar el. De la
Gustav Krupp von Bohlen n persoan. Voi suna de la un
oficiu potal, aa c atunci cnd Gestapoul va cerceta a
aptea zi dup scripturi pentru a descoperi de unde a
venit telefonul, nu va exista nicio urm care s duc la
mine.
Cum poi afla numrul de telefon? ntreb Morgan.
Contacte.
Paul l ntreb cu cinism:
Chiar trebuie s mituieti pe cineva ca s afli telefonul
la, Otto? Bnuiesc c jumtate dintre jurnalitii sportivi din
Berlin au numerele biroului de pres.
380
Ah, spuse Webber zmbind de plcere. i ncerc
engleza: Ai atins punctul sensibil. Apoi, reveni la limba sa
matern. Este adevrat, desigur. Dar cel mai important
aspect al oricrei afaceri este s tii pe cine poi aborda i
ce pre are.
n regul, spuse Morgan exasperat. Ct? i, adu-i
aminte, nu suntem un sac fr fund.
nc dou sute. Ar fi bune mrcile. i pentru asta voi
aduga, fr pli suplimentare, i un traseu care s v
duc n stadion i s v scoat de-acolo, domnule John
Dillinger. O uniform SS ntreag. Poi atrna puca pe
umr i poi merge direct n stadion, ca Himmler nsui, i
nimeni nu te va opri. Exerseaz Heil i salutul hitlerist,
aruncnd o mn flasc n aer, cum face apul sta picios
de Fhrer.
Morgan se ncrunt.
Dar dac-l prind deghizat n soldat, l vor mpuca
pentru spionaj.
Paul arunc o privire ctre Webber, apoi izbucnir
amndoi n rs. Apoi eful mafioilor spuse:
Te rog, domnule Morgan. Prietenul nostru este pe cale
s-l omoare pe arul armatei noastre naionale i dac l-ar
prinde mbrcat ca George Washington, uiernd Stars and
Stripes Forever, tot l-ar mpuca destul de mortal, nu crezi?
M gndeam doar la modalitile de a-l face s sar
ct mai puin n ochi, mormi Morgan.
Nu, este un plan bun, Reggie, spuse Paul. Dup
mpuctur vor duce oficialii la Berlin ct se poate de
repede. Voi merge cu gardienii, pentru a-i proteja. Odat
ajuni n ora, m pierd n mulime.
Dup aceea, se va strecura n cldirea ambasadei de
lng Poarta Brandenburg i le va da semnalul radio lui
Andrew Avery i lui Vince Manielli aflai n Amsterdam, care
vor trimite avionul la aerodrom pentru el.
Cnd ochii lor se ntoarser la hrile stadionului, Paul
381
decise c venise timpul. Spuse:
Vreau s-i spun c va mai veni cineva cu mine.
Morgan se uit la Webber, care ncepu s rd:
A, la ce te gndeti? C ar fi posibil s triesc n alt
parte dect n grdina prusac a Edenului? Nu, nu, voi
prsi Germania doar pentru a merge n rai!
Paul spuse:
O femeie.
Gura lui Morgan se strnse.
Femeia de aici.
Fcu un semn ctre holul pensiunii.
Aa e. Kthe.
Paul adug:
Ai verificat-o. tii c este curat.
Ce i-ai spus? ntrebi americanul ngrijorat.
Gestapoul i-a luat paaportul i este doar o chestiune
de timp pn cnd o vor aresta.
E o chestiune de timp pn cnd vor aresta o groaz
de nimeni de pe aici. Ce i-ai spus, Paul? repet Morgan.
Doar povestea noastr de acoperire, cum c sunt
jurnalist sportiv. Atta tot.
Dar
Ea vine cu mine, spuse Paul ferm.
Trebuie s sun la Washington sau pe senator.
Sun pe cine vrei. Vine cu mine.
Morgan l privi pe Webber.
Ah, eu am fost cstorit de trei ori, poate de patru,
spuse germanul. Iar acum am un aranjament destul de
complicat. Nu te atepta de la mine la sfaturi n probleme
sufleteti.
Morgan scutur capul.
Iisuse, parc-am fi nfiinat o linie aerian.
Paul l ainti cu privirea pe camaradul su american i
spuse:
nc o chestiune: la stadion voi avea ca act de
382
identitate doar paaportul rusesc. Dac nu reuesc, ea nu
trebuie s afle ce s-a ntmplat, i poi spune ceva cum c a
trebuit s plec? Nu vreau s cread c am abandonat-o. i
f tot ce poi s-o scoi de-aici.
Desigur.
Ah, vei reui, domnule John Dillinger! Doar eti
cowboy-ul american cu testicule mari, nu-i aa?
Webber i terse fruntea transpirata. Se ridic i gsi trei
pahare n dulap. Dintr-o sticl turn apoi nite lichid
limpede i ddu paharele celorlali.
naps austriac. Ai auzit de el? Este cea mai bun
licoare, bun pentru snge, bun pentru suflet. Dai-l peste
cap, domnilor, i apoi s mergem s schimbm soarta
bietei mele naiuni.

Voi avea nevoie de ct de muli putei gsi, spuse Willi


Kohl.
Brbatul aprob prudent:
Nu e, de fapt, o problem s-i gseti. n general, sunt
de gsit fr prea mare greutate. Problema e ct de ieit
din comun este aceast cerere. Nu exist, de fapt, niciun
precedent de acest fel.
Este ieit din comun, fu Kohl de acord. Asta mcar e
adevrat. Numai c eful poliiei, Himmler, a spus c acest
caz este neobinuit, dar unul foarte important. Ali ofieri
sunt ocupai prin tot oraul cu chestiuni la fel de presante,
ceea ce m face s caut resurse. Aa c am venit la
dumneata.
Himmler? ntreb Johann Muntz.
Brbatul ntre dou vrste sttea n pragul micii sale
case de pe Grn Strasse, n Charlottenburg. Brbierit, tuns
i purtnd costum, arta de parc abia se ntorsese de la
biseric, duminic dimineaa, o excursie riscant dac
intenionai s-i pstrezi slujba de director al uneia dintre
cele mai bune coli din Berlin.
383
Da, dup cum tii, sunt autonomi. Complet
independeni. Nu le pot ordona nimic. Ar putea s m
refuze. i nu pot face nimic n privina asta.
Ah, doctore Muntz, v cer doar ocazia de a face apel la
ei, n sperana c se vor oferi voluntari pentru a ajuta cauza
justiiei.
Dar astzi este duminic. Cum a putea s iau
legtura cu ei?
Bnuiesc c nu e necesar dect s-l sunai acas pe
lider i el va organiza ntrunirea.
Foarte bine. O voi face, domnule inspector.
Trei sferturi de or mai trziu, Willi Kohl se afla n curtea
din spate a lui Muntz, privind n fa vreo dou duzini de
biei, muli dintre ei mbrcai n cmi brune, pantaloni
i osete albe, cu cravate negre atrnnd dintr-o band de
piele legat n jurul gtului. n cea mai mare parte, tinerii
erau membri ai brigzii Hitlerjugend din coala Hindenburg.
Dup cum i amintise lui Kohl directorul colii, organizaia
nu era supervizat de aduli. Membrii i alegeau propriii
lideri i acetia erau cei care stabileau activitile grupului,
dac plecau n drumeie, jucau fotbal sau denunau
trdtori.
Heil Hitler, spuse Kohl i fu salutat imediat de un ir de
mini ntinse i de un ecou surprinztor de puternic la
salutul lui. Sunt inspectorul detectiv Kohl de la Poliia
Criminal.
Unele chipuri se luminar de admiraie, iar altele
rmaser la fel de inerte ca faa brbatului acela gras i
mort din Aleea Dresda.
Am nevoie de asistena voastr pentru a promova
naional-socialismul. Este o chestiune de maxim prioritate.
Se uit la un tnr biat blond, care se prezentase drept
Helmut Gruber i care, i aminti Kohl, era eful brigzii de
la Hindenburg. Era mai scund dect cea mai mare parte a
copiilor, dar avea ncrederea n sine a unui adult. Privindu-l
384
pe brbatul mai n vrst cu treizeci de ani dect el, ochii
acestuia aveau o rceal de oel cnd spuse:
Domnule, vom face tot ce este necesar pentru Fhrer-
ul nostru i pentru patrie.
Foarte bine, Helmut. Acum, ascultai-m. Putei crede
c v adresez o cerere ciudat. Am aici dou teancuri de
documente. n primul, avem harta zonei din jurul Grdinii
Zoologice, n cellalt teanc, avem imaginea unui om pe
care ncercm s-l identificm. Sub imaginea acestui om
avem numele unui anumit fel de mncare, pe care acesta l-
a comandat la un restaurant. Se numete coq au vin. Un
nume franuzesc. Nu trebuie s tii cum se pronun. Tot
ce trebuie s facei este s mergei la toate restaurantele
din zona ncercuit pe hart i s vedei dac au avut
deschis ieri i dac au felul acesta de mncare n meniu.
Dac este aa, atunci ntrebai-l pe directorul restaurantului
dac-l recunoate pe brbatul din imagine sau dac-i
amintete s-l fi vzut mncnd acolo recent. Dac da,
cutai-m imediat, la sediul Poliiei Criminale. Ce spunei,
vei face asta?
Da, domnule inspector Kohl, o vom face, anun eful
de brigad Gruber, fr s se mai oboseasc s-i ntrebe
camarazii.
Bine. Fhrer-ul va fi mndru de voi. V voi distribui
acum aceste hrtii.
Fcu o pauz i prinse privirea unui student din spate,
unul dintre puinii care nu purtau uniform.
nc ceva. E absolut necesar s pstrai cu toii
discreia asupra unui anumit lucru.
S fim discrei? se ncrunt biatul.
Da. Asta presupune c nu trebuie s spunei sub nici o
form un lucru pe care vi-l mprtesc acum. Am venit s
v cer ajutorul datorit fiului meu, Gnter, care se afl n
spate, acolo.
Mai multe zeci de perechi de ochi se rotir ctre biat, pe
385
care Kohl l sunase acas nu cu mult nainte i-i spusese s
vin la casa directorului. Gnter se nroi ca racul i privi n
jos. Tatl su continu:
Bnuiesc c nu avei idee c fiul meu urmeaz s m
asiste n viitor n chestiuni importante de securitate a
statului. Acesta este motivul, apropo, pentru care nu l-am
putut lsa s se alture minunatei voastre organizaii;
prefer s rmn n culise, aa cum e acum. Astfel va
putea continua s m ajute pentru gloria patriei noastre. V
rog s pstrai aceast informaie pentru voi. Vei face
asta?
Helmut csc ochii toc mai tare privind n spate la
Gnter, gndindu-se probabil la recentele jocuri Arienii i
evreii care, probabil, nu ar fi trebuit jucate.
Desigur, domnule inspector Kohl, spuse el.
Kohl privi chipul fiului su i zmbetul lui reinut de
bucurie, apoi spuse:
Acum aezai-v pe un singur rnd i v voi distribui
documentele. Fiul meu i liderul de brigad Gruber vor
stabili cum v vei mpri munca.
Da, domnule. Heil Hitler.
Heil Hitler.
Kohl se for s le rspund cu un salut ferm, cu mna
ntns la maximum. El le ddu celor doi biei
documentele, adugnd:
i domnilor
Da, domnule? rspunse Helmut, n poziie de drepi.
Atenie la trafic. Uitai-v cu atenie cnd traversai
strada.

386
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU

Btu la u, iar ea-l ls s intre.


Kthe prea ruinat de camera ei din pensiune. Perei
goi, nicio plant, mobil ubred; ea (sau proprietarul)
mutase toate lucrurile de mai bun calitate n camerele de
nchiriat. Nimic de aici nu prea c-i aparine. Poate c-i
amanetase lucrurile. Razele soarelui luminau un covor
ters, doar o mic i palid form trapezoidal; lumina se
reflecta dintr-o fereastr de peste alee.
Apoi ea surse feciorelnic i-l cuprinse n brae,
srutndu-l cu poft.
Miroi a ceva diferit. mi place.
i adulmec faa.
Spun de ras? ntreb el.
Poate c asta e, da.
Se brbierise cu un spun descoperit la spltor, o marc
german, i nu cu Burma Shave, cum obinuia, de team
ca nu cumva vreun gardian de la stadion s simt mirosul
nefamiliar de spun american i s devin suspicios.
E drgu.
El observ c pe pat nu se afla dect o singur valiz.
Cartea lui Goethe sttea pe masa goal, pe care nu se mai
afla dect o ceac cu cafea slab. La suprafa pluteau
pete albe i o ntreb dac exist ceva de genul lapte
hitlerist, din vaci hitleriste.
Ea izbucni n rs i-i spuse c naional-socialitii aveau
muli idioi printre ei, dar, dup tiina ei, nu ajunseser s
creeze vaci surogat.
387
Chiar i laptele real trebuie s se prind dac s-a
trecut.
El i spuse apoi:
Plecm disear.
Ea ddu din cap, ncruntndu-se.
Disear? Cnd ai spus imediat chiar c vorbeai
serios!
Vreau s ne ntlnim aici la cinci.
Unde mergi acum? l ntreb Kthe.
Trebuie doar s mai iau un interviu final.
Ei bine, noroc, Paul. Abia atept s citesc articolul tu,
chiar dac este despre o, probabil despre piaa neagr, i
nu despre sport.
i arunc o privire cunosctoare. Kthe era o femeie
deteapt, desigur; ea bnuise c avea alte afaceri aici
dect scrisul reportajelor probabil, cum fcea jumtate
din ora, s organizeze ceva afaceri semilegale. i-i trecu
prin gnd c ea acceptase deja o parte ntunecat a sa i
c nu ar fi prea suprat dac i-ar spune, dup toate cele,
adevrul despre ce cuta el acolo. La urma urmei,
dumanul lui era i al ei.
O srut nc o dat, gustnd-o, mirosind liliacul, simind
presiunea pielii ei asupra lui. Descoperi ns c, spre
deosebire de noaptea trecut, nu se simea aat defel.
Acest fapt, ns, nu-l ngrijor absolut deloc; lucrurile
mergeau pe fgaul normal. Gheaa l cuprinsese cu totul

Cum ne-a putut trda?


Kurt Fischer rspunse ntrebrii fratelui su, scuturnd
disperat din cap. i el era devastat, gndindu-se la ce
fcuse vecina lor. De ce, doamn Lutz? Cea creia i
duceau, cu ocazia fiecrui ajun al Crciunului, o bucat
mare din cozonacul mamei lor, fierbinte, deformat,
suprancrcat de nuc i fructe confiate, doamna Lutz pe
care prinii lor o consolau cnd plngea la comemorarea
388
capitulrii Germanici zi n care l comemora i pe soul ei
mort n rzboi, pentru c nimeni nu tia cu exactitate cnd
murise.
Cum a putut face asta? opti Hans din nou.
Dar Kurt Fischer era incapabil s rspund.
Dac i-ar fi denunat fiindc plnuiau s mprtie
manifeste mpotriva regimului sau pentru c ar fi atacat
nite membri Hitlerjugend, ar fi neles-o. Dar singurul lucru
pe care i-l doreau era s prseasc ara al crei
conductor spusese: Pacifismul este inamicul naional-
socialismului. Ca att de muli alii, presupuse el, doamna
Lutz fusese otrvit de Hitler.
Celula din nchisoarea Columbia Haus avea cam trei
metri pe trei, era construit din piatr cioplit rudimentar i
nu avea ferestre, ci doar o u sub forma unui grilaj de
metal, prin care se vedea coridorul. Prin ziduri se infiltra
ap i bieii auzeau n apropiere goana turbat a
obolanilor. n celul lumina un singur bec fr abajur, n
vreme ce pe coridor nu era niciunul, astfel c nu puteau
vedea prea multe detalii din formele ntunecoase care
treceau din cnd n cnd pe-acolo. Uneori, gardienii erau
singuri, alteori escortau prizonieri desculi, de la care nu se
auzeau alte sunete dect un oftat ocazional, rugmini sau
hohote de plns. Alteori, tcerea lor nfricoat era mai
terifiant dect sunetele pe care le scoteau.
Cldura era insuportabil; din cauza cldurii ncepuse s-
i mnnce pielea. Kurt nu putea nelege de ce erau n
subteran i ar fi trebuit i fie rcoare. Apoi observi n col o
conduct. Din ca se revrsa un uvoi puternic de aer
fierbinte. Gardienii l evacuau dintr-un furnal, pentru a se
asigura c prizonierii nu au nici cel mai mic moment de
rgaz n infernul prin care treceau.
Nu ar fi trebuit s plecm, murmur Hans. i-am spus
eu.
Da, trebuia s fi rmas n apartament, asta ne-ar fi
389
salvat. Vorbea cu o ironie amar. Pn cnd? Pn
sptmna viitoare? Pan mine? Nu nelegi c ne spiona?
A vzut petrecerile, a auzit ce spuneam.
Ct timp vom sta aici?
i cum ar fi putut cineva s rspund la o asemenea
ntrebare, se gndi Kurt. Se aflau ntr-un loc unde fiecare
moment era o eternitate. Sttea pe podea nu aveai un alt
loc unde s te cuibreti i privea absent n celula
ntunecoas i goal aflat de partea cealalt a coridorului.
Se deschise apoi o u i se auzir ghetele rsunnd pe
ciment. Kurt ncepu s numere paii unu, doi, trei
La douzeci i opt, gardianul ar fi ajuns lng celula lor.
tiuse dinainte c numratul pailor era un amnunt
important n viaa prizonierilor: oamenii aflai n captivitate
vor cu disperare s obin orice informaie, orice
certitudine.
Douzeci, douzeci i unu, douzeci i doi
Fraii se privir unul pe altul. Hans i strnse pumnii.
Vor lsa rni. Vor gusta snge, murmur el.
Nu, spuse Kurt. S nu faci vreo prostie.
Douzeci i cinci, douzeci i ase Paii ncetinir.
Clipind din cauza luminii de deasupra capului, Kurt vzu
doi oameni solizi n uniforme cafenii. Acetia se uitar la cei
doi frai.
Apoi se ntoarser.
Unul dintre ei deschise celula aflat de partea cealalt a
coridorului i spuse cu voce de rapel:
Grossman, iei afar.
ntunericul din celul se mic. Kurt fu surprins s
realizeze c se holba la o alt fiin uman. Brbatul se
cltin pe picioare i fcu un pas nainte, folosind barele
uii ca s se sprijine. Arta mizerabil. Dac intrase curat i
brbierit la prnaie, se gndi Kurt, atunci nseamn c se
afla n celul de cel puin o sptmn.
Prizonierul clipi, se uit n jur, la cele dou matahale care
390
l strigaser, apoi la Kurt, dincolo de culoar.
Unul dintre gardieni se uit pe o foaie de hrtie i spuse:
Ali Grossman, ai fost condamnat la cinci ani de
detenie n lagrul de la Oranienburg pentru crime
mpotriva statului. Iei din celul.
Dar
Nu vorbi. Te vei pregti de plecarea n lagr.
M-au despducheat deja. Ce vrei s spui?
Am spus s taci!
Unul dintre gardieni i opti ceva celuilalt, care-i
rspunse:
Nu i le-ai adus pe ale tale?
Nu.
Bine, uite, folosete-le pe-ale mele.
i ddu o pereche de mnui de piele pastel celuilalt
gardian, care i le trase pe mini. Icnind ca un juctor de
tenis care lanseaz un serviciu puternic, gardianul i
arunc pumnul direct n abdomenul brbatului. Grossman
ip i ncepu s verse.
Gardianul strnse pumnii i-l lovi pe tcute pe prizonier,
n brbie.
Nu, nu, nu
Tot mai multe lovituri i gsir inta n vintrele, faa i
abdomenul lui. Din nas i din gur i ni sngele, iar din
ochi ncepur s-i curg lacrimi. Sufocndu-se, necndu-
se
V rog, domnule!
Terifiai, cei doi frai vzur cum o fiin uman era
transformat ntr-o ppu sfrmat. Gardianul care-l
btuse pe prizonier se uit la camaradul su i spuse:
mi pare ru pentru mnui. Soia mea le va cura i
le va repara.
Dac nu e prea complicat
l adunar de pe jos pe omul btut i l traser dup ei pe
hol. Ecoul uii se auzi cu putere.
391
Kurt i Hans se holbau la celula goal. Kurt rmsese fr
cuvinte. Se gndea c nu mai fusese att de nspimntat
niciodat. n cele din urm, Hans ntreb:
Probabil c a fcut ceva teribil, nu crezi? Ca s fie
tratat n felul sta
Un sabotor, cred, spuse Kurt cu vocea tremurnd.
Am auzit c a fost un incendiu ntr-o cldire a
guvernului. La Ministerul Transporturilor. Nu ai auzit de
asta? Pun pariu c el a fost vinovat.
Da. Un foc. Cu siguran, el a fost cel care l-a pus.
Stteau paralizai de fric, n vreme ce jetul arztor de
aburi care nea din conduct n spatele lor continua s
nclzeasc micua celul. Nu trecuse mai mult de un minut
cnd auzir ua deschizndu-se i nchizndu-se cu zgomot
din nou. Se privir fulgertor, fiecare n ochii celuilalt.
ncepur s se aud pai, iar ecoul rsuna cnd pielea
cizmelor lovea cimentul.
ase, apte, opt
l omor pe cel care st la dreapta, opti Hans. Pe cel
mai mare. Pot s-o fac. Putem pune mna pe chei i
Kurt se aplec mai aproape de el, speriindu-l pe biat
cnd i cuprinse chipul cu minile.
Nu! opti el att de nverunat nct fratele su icni.
Nu vei face nimic. Nu te vei bate cu ei, nu vei face niciun
comentariu. Vei face exact ce spun ei s faci i, dac te vor
lovi, vei suporta durerea n tcere.
Toate gndurile sale de dinainte de a lupta mpotriva
naional-socialitilor, de a ncerca s creeze o alternativ
dispruser.
Dar
Degetele puternice ale lui Kurt l traser pe Hans mai
aproape.
Vei face cum i-am spus!
treisprezece, paisprezece
Zgomotul de pai era precum ciocanul care lovea
392
clopotul olimpic, fiecare trimind un frison de team care
vibra n sufletul lui Kurt Fischer.
aptesprezece, optsprezece La douzeci i ase vor
ncetini. La douzeci i opt se vor opri. i sngele o s
nceap s curg.
M rneti!
Dar nici chiar muchii puternici ai lui Hans nu putur
nltura mna strns a fratelui su.
Dac-i sparg dinii, nu spui nimic. Dac-i rup
degetele poi s plngi, s te vaii, s urli. Dar nu le vei
spune lor nimic. Vom trece noi de asta. M nelegi? Pentru
a supravieui nu trebuie s ripostm.
douzeci i doi, douzeci i trei, douzeci i patru
Pe zidul din faa gratiilor se profila o umbr.
nelegi?
Da, opti Hans.
Kurt puse o mn peste umrul fratelui su i se
ntoarser amndoi ctre u. Brbaii se oprir n faa
celulei.
Dar nu erau gardieni. Unul dintre ei era un brbat crunt
i subire mbrcat n costum. Cellalt era masiv, cu un
nceput de chelie, purtnd o hain cafenie de tweed i
vest. Se uitau amndoi la cei doi frai.
Voi suntei bieii Fischer? ntreb brbatul cu prul
cenuiu.
Hans se uit la Kurt, care aprob.
Brbatul scoase o bucat de hrtie din buzunar i citi:
Kurt. Ridic privirea. Tu ar trebui s fii Kurt. Iar tu,
Hans.
Da.
Ce era asta?
Brbatul arunc o privire pe hol:
Deschide celula.
Se auzir mai muli pai. Apru gardianul, care arunc o
privire i deschise ua. Fcu un pas napoi, apucnd cu
393
mna bastonul care-i atrna la centur.
Cei doi brbai pir nuntru.
Brbatul cu pr cenuiu spuse:
Sunt colonelul Reinhard Ernst.
Numele i era cunoscut lui Kurt. Ocupa un rol oarecare n
guvernul lui Hitler, dei nu era sigur care anume. Al doilea
brbat se prezent drept profesorul doctor Keitel, de la un
colegiu militar de undeva din afara Berlinului.
Colonelul ntreb:
n mandatul vostru de arestare scrie crime mpotriva
Statului. ns n toate mandatele este scris la fel. Care au
fost, de fapt, crimele voastre?
Kurt i povesti despre prinii lor i despre ncercarea lor
de a prsi ilegal ara.
Ernst nclin capul i i privi pe biei de aproape.
Pacifism, murmur el, apoi se ntoarse ctre Keitel
care ntreb:
Ai ntreprins aciuni mpotriva Partidului?
Nu, domnule.
V numrai printre Piraii florii-de-col?
Erau cluburi neoficiale ale tinerilor antinaziti, pe care
unii le numeau gti, organizate ca reacie la
nregimentarea mecanic n Hitlerjugend. Se ntlneau n
clandestinitate pentru a purta discuii despre politic i
art, dar i pentru a mprti cteva dintre plcerile vieii
pe care Partidul, cel puin n public, le condamna: butura,
fumatul i sexul liber. Cei doi biei tiau civa tineri care
erau membri, dar ei nu erau, le spuse Kurt celor doi brbai.
Vina pare mrunt, dar Ernst le art o bucat de
hrtie ai fost condamnai la trei ani n lagrul de la
Oranienburg.
Hans respir adnc. Kurt era ocat, gndindu-se la btaia
ngrozitoare pe care o vzuser cu cteva minute nainte, la
bietul domn Grossman zdrobit pur i simplu cu pumnii. Kurt
tia, de asemenea, c oamenii sunt trimii uneori la
394
Oranienburg sau la Dachau cu termene scurte de
nchisoare, dar nu mai erau vzui apoi niciodat.
Dar nu a fost niciun proces! Am fost arestai acum o
or! i astzi este duminic. Cum am putut fi condamnai
deja?
Colonelul ridic din umeri.
Dup cum vezi, a fost un proces.
Ernst i nmn documentul, care coninea zeci de nume
de prizonieri, ale lui Kurt i Hans fiind printre acestea.
Lng fiecare nume era trecut lungimea pedepsei. Ca
antet, pe document scria simplu: Tribunalul Poporului.
Tribunalul, care avea o reputaie execrabil, era format de
fapt din doi judectori adevrai i cinci oameni din Partid,
SS sau Gestapo. Nu se putea cere recurs la deciziile lor.
Kurt se holb inert la document.
Profesorul spuse:
n general, suntei sntoi voi doi?
Fraii se uitar unul la altul, apoi ncuviinar.
Avei vreo pictur de snge evreiesc?
Nu.
Ai fcut parte din Reichsarbeitsdienst?
Kurt spuse:
Fratele meu da. Eu eram prea mare.
Referitor la situaia voastr, spuse profesorul Keitel,
suntem aici ca s v oferim o alternativ.
Prea nerbdtor.
Alternativ?
Ernst i cobor vocea i continu:
Unele persoane din guvern consider c anumii
oameni nu ar trebui s fac parte din armat. Poate c
aparin unei anumite rase sau naionaliti, poate c sunt
intelectuali, poate c tind s pun sub semnul ntrebrii
deciziile guvernului nostru. Cu toate acestea, eu cred c o
naiune este la fel de mare ca i armata sa i c, pentru ca
o armat s fie mare, ea trebuie s fie reprezentativ
395
pentru toi cetenii acelei naiuni. Profesorul Keitel i cu
mine facem un studiu care, credem noi, va determina
anumite schimbri ale viziunii guvernamentale asupra
forelor armate germane.
Se uit napoi n hol i i spuse gardianului SA:
Poi s pleci.
Dar, domnule
Poi s pleci, repet Ernst cu o voce calm, care, cu
toate acestea, se pru lui Kurt la fel de dur ca oelul
Krupp.
Brbatul privi iar la Kurt i la Hans, apoi se ndeprt pe
hol.
Ernst continu:
Iar acest studiu ar putea determina, n cele din urm,
cum i evalueaz n general guvernul pe cetenii si.
Cutm brbai care se afl n situaia voastr pentru a ne
ajuta.
Profesorul spuse:
Avem nevoie de tineri sntoi crora, altminteri, le-ar
fi interzis s fac serviciul militar, din motive politice sau de
alt natur.
i ce ar trebui s facem?
Ernst rse scurt.
Pi, vei deveni soldai, desigur. Vei servi armata
german, infanteria, marina sau aviaia, pentru un an,
adic vei face serviciul regulat.
i arunc o privire profesorului, care continu:
Serviciul vostru ar fi ca cel al oricrui alt soldat.
Singura diferen este c v vom monitoriza performanele.
Ofierii votri comandani vor nregistra amnunit
performanele voastre. Informaiile vor fi puse cap la cap,
iar noi le vom analiza.
Ernst spuse:
Dac vei face serviciul militar timp de un an, din
cazierul vostru vor disprea toate acuzaiile. Fcu un semn
396
ctre lista cu sentinele tribunalului. Vei putea emigra,
dac vrei. Dar reglementrile curente vor fi, n continuare,
valabile. Nu vei putea lua mai multe mrci dect este
permis i nici nu vi se va mai permite s revenii n ar.
Kurt se gndea la ceva din ceea ce auzise cu o clip
nainte. Poate c erau de o anumit ras sau naionalitate
Credea oare Ernst c evreii sau ali non-arieni se vor putea
nrola n armata german?
i, dac ar fi fost aa, atunci ce nsemna asta pentru
ar, n general? La ce schimbri se gndeau oamenii
acetia?
Suntei pacifiti, spuse Ernst. Ceilali voluntari care au
acceptat s ne ajute au avut de fcut o alegere mai puin
dificil dect voi. Poate un pacifist s adere din punct de
vedere moral la o organizaie militar? Este o decizie greu
de luat! Dar am vrea s participai. Avei un aspect nordic,
o sntate de fier i alura unor soldai. Dac s-ar implica
oameni ca voi, cred c anumite elemente din guvern ne-ar
accepta cu mai mult uurin teoriile.
n ceea ce privete principiile voastre, adug Keitel,
voi spune mereu asta: fiind profesor la un colegiu militar i
totodat istoric militar, le gsesc naive. ns vom ine cont
de sentimentele voastre, iar datoriile pe care le vei avea
ca militari voi ine cont de principiile voastre. Cu greu am
putea face un aviator dintr-un om care sufer de vertigo
sau s ncarcerm un claustrofob ntr-un submarin. n
armat sunt multe lucruri pe care le-ar putea face un
pacifist. mi vine n minte serviciul medical, de exemplu.
Ernst spuse:
i, cum am mai spus, dup o vreme s-ar putea s
descoperii c sentimentele voastre n legtur cu pacea i
cu rzboiul au devenit mai realiste. Nu exist un creuzet
mai bun pentru un brbat dect armata, aa cred.
Imposibil, se gndi Kurt. Nu spuse ns nimic.
Dar, dac principiile voastre v oblig s nu intrai
397
totui n serviciul militar, adug Ernst, avei i o alt
opiune.
Fcu un gest ctre documentul prin care erau
condamnai la nchisoare.
Kurt arunc o privire ctre fratele su.
A putea discuta cu fratele meu ntre patru ochi?
Ernst spuse:
Desigur. Dar nu avei la dispoziie dect vreo cteva
ore. Exist un grup care se formeaz n aceast dup-
amiaz pentru a ncepe antrenamentul de baz mine.
Se uit la ceas.
Acum am o ntlnire. M voi ntoarce peste vreo dou-
trei ore, pentru a afla ce ai decis.
Kurt i ntinse lui Ernst sentina judectoreasc, ns
colonelul scutur din cap:
Pstreaz-o. S-ar putea s v determine s luai o
hotrre.

398
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI

La douzeci de minute deprtare de centrul Berlinului,


imediat ce trecur de Charlottenburg, Reggie Morgan
ntoarse ctre nord dubia alb pe care o conducea, n Piaa
Adolf Hitler. i el, i Paul Schumann privir ctre stadionul
aflat la stnga. Stadionul avea n fa dou coloane masive,
rectangulare, ntre care pluteau cele cnd cercuri olimpice.
Cnd ntoarser la stnga pe Strada Olimpic, Paul
observ din nou masivitatea complexului. Conform
semnelor care indicau direcia, pe lng stadion se afla un
bazin nautic, un patinoar de hochei, un teatru, un teren
sportiv i multe alte construcii anexe i parcri. Stadionul
era alb, impozant att prin nlime, ct i prin ntindere.
Lui Paul nu-i evoca o cldire, ci mai degrab un cuirasat
inexpugnabil.
Zona era extrem de aglomerat: se aflau acolo, n
special, muncitori i furnizori, dar i soldai i gardieni n
uniforme cenuii sau negre, paznici ai liderilor naional-
socialiti care ateptau sesiunea de fotografii. Dac Bull
Gordon i senatorul doreau ca Ernst s moar n public,
atunci acesta era locul cel mai potrivit pentru asta.
Prea c puteai conduce maina pn n piaa din faa
stadionului. Numai c, desigur, ar fi dat de bnuit ca un
locotenent SS (gradul era o favoare a lui Otto Webber,
pentru care acesta nu ceruse bani suplimentari) s coboare
dintr-o dub particular. Astfel c deciser s evite
stadionul. Morgan urma s-l lase pe Paul undeva, ntr-un
plc de copaci, lng o parcare, pe unde avea s
399
patruleze, examinnd camioanele i muncitorii, pe msur
ce s-ar fi ndreptat ctre depozitul de unde se vedea sala
presei, n partea de sud a stadionului.
Dubia opri brusc n afara drumului pe un perie de iarb,
care nu putea fi vzut dinspre stadion. Paul cobor i-i
asambla Mauserul. El demont luneta telescopic de pe
puc, nefiind un accesoriu pe care s-l aib un gardian la
arma sa, i o strecur n buzunar. i atrn arma de umr
i-i puse cascheta neagr pe cap.
Cum art? ntreb Paul.
Suficient de autentic ct s-mi dai fiori Succes!
Am nevoie, se gndi Paul nnegurat, privind printre
copaci la grupurile de muncitori din parc, gata pregtii s
identifice un intrus, i la sutele de gardieni care ar fi fost
foarte fericii s-l culce la pmnt.
ase la cinci mpotriv
Frate Se uit la Morgan i simi impulsul de a ridica
mna ntr-un salut american, ca de la veteran la veteran,
dar desigur Paul Schumann era pe deplin contient de
rolul su.
Heil, salut el.
i ridic mna. Morgan i stpni un surs i-i rspunse.
Cnd Paul se ntoarse s plece, Morgan i spuse ncet:
Ah, ateapt un pic, Paul. Cnd am vorbit cu BulI
Gordon i cu senatorul n dimineaa asta, i-au urat
amndoi mult noroc. Iar comandantul m-a rugat s-i spun
c poi imprima invitaiile la nunta fiic-sii ca prim
comand. tii cumva ce vrea s spun cu asta?
Paul ddu din cap i, apucnd cureaua Mauserului, porni
ctre stadion. Trecu printre rndurile de copaci i ajunse
ntr-o parcare imens, n care probabil ar fi avut loc
douzeci de mii de maini. Mergea cu pas autoritar i
hotrt, privind atent mainile parcate acolo, un paznic
zelos din cap pn-n picioare.
Zece minute mai trziu, Paul strbtuse deja parcarea i
400
urca spre intrarea stadionului. Se aflau acolo soldai de
jurn, verificnd cu atenie documentele i
percheziionndu-i pe toi cei care intenionau s intre, ns
pe peluza de afar Paul era doar un alt soldat i nimeni nu-i
ddea atenie. Cu cte-un ocazional Heil Hitler i cu un
salut din cap, el nconjur cldirea, ndreptndu-se ctre
depozit. Trecu pe lng un clopot imens, care avea pe una
dintre pri inscripia: i chem pe toi tinerii lumii.
Apropiindu-se de depozit, observ c acesta nu are
ferestre. Nu avea nici u de serviciu. Deci fuga de dup
mpuctur va fi dificil. Ar fi trebuit s ias prin fa, n
vzul ntregului stadion. Dar bnui c acustica stadionului
va face dificil stabilirea direciei din care s-a tras focul. i-
apoi, mai erau i alte zgomote produse de constructori
motostivuitoare, fierstraie, maini de nituit i altele
asemenea care ar fi acoperit focul de puc. Dup
mpuctur, Paul ar fi putut prsi ncet depozitul, s-ar fi
putut opri s priveasc n jur i chiar s cear ajutor, dac
putea s-o fac fr s strneasc suspiciuni.
Era ora unu i jumtate dup-amiaza. Otto Webber, care
se afla n oficiul potal din Piaa Potsdam, urma s sune n
jur de dou i un sfert. Era timp suficient.
Paul mergea ncet, examinnd terenul, uitndu-se prin
mainile parcate.
Heil Hitler, le spuse el unor muncitori dezbrcai de la
mijloc n sus, care vopseau un gard. Este prea cald pentru o
asemenea munc.
Ah, e o nimica toat, i rspunse unul. i, chiar dac ar
fi, ce dac? Muncim pentru binele patriei.
Paul le spuse:
Fhrer-ul este mndru de voi.
Apoi i continu drumul ctre ascunziul su de
vntoare.
Privi curios ctre depozit, de parc s-ar fi ntrebat dac
prezint vreun risc din punct de vedere al securitii.
401
Punndu-i mnuile din piele neagr care fceau parte din
uniform, deschise ua i pi nuntru. Depozitul era plin
de cutii de carton legate cu sfoar. Paul recunoscu de
ndat mirosul din zilele sale de tipograf: era un miros
amrui de hrtie i unul dulce, de cerneal. Depozitul era
folosit pentru pstrarea programelor sau a brourilor-
suvenir oferite la Jocuri. Aranj nite cartoane pentru a
improviza un stand de tragere n faa depozitului. i puse
apoi haina n dreapta locului unde urma s se ntind,
pentru a putea prinde cu ea cartuele aruncate de
mecanismul de ejectare, atunci cnd arma zvorul putii.
Aceste amnunte s recupereze cartuele i s nu lase
amprente nici nu mai contau, probabil. Nu avea cazier aici
i urma s prseasc ara la noapte. El ar fi procedat ns
oricum aa, pentru c asta era meseria lui.
Asigur-te c nu e nimic defect.
Atenie la literele p i g.
Stnd n picioare n interiorul micii cldiri, verific
stadionul cu luneta telescopic a putii. Observ culoarul
liber din spatele camerei de pres, pe unde ar fi trebuit s
mearg Ernst pentru a ajunge la trepte, cobornd pentru a
se ntlni cu mesagerul sau oferul despre care-i va spune
Webber la telefon. Avea o linie de int perfect de ndat
ce colonelul avea s treac de pragul uii. Erau, de
asemenea, ferestre mari, prin care putea trage n cazul n
care omul se oprea n faa uneia.
Era unu i cincizeci.
Paul se aez cu picioarele ncruciate i-i puse puca n
poal. Fruntea sa era brzdat de ruri de sudoare i
terse faa cu mneca hainei i ncepu s monteze luneta
pe puc.

Ce crezi, Rudy?
Dar Reinhard Ernst nici nu se atepta ca nepotul su s-i
rspund. Biatul se uita cu o mirare surztoare la
402
ntinderea Stadionului Olimpic. Se aflau n camera presei, o
ncpere situat n partea de sud a cldirii, mai sus de
tribuna Fhrer-ului, Ernst l ridicase pentru a se putea uita
pe fereastr. Rudy dansa pur i simplu de ncntare.
A, i acesta cine este? ntreb cineva.
Ernst se ntoarse i-l vzu pe Adolf Hitler i pe doi dintre
gardienii acestuia intrnd n camer.
Fhrer-ul meu
Hitler se apropie i-i zmbi copilului. Ernst spuse:
El este Rudy, biatul fiului meu.
O und vag de simpatie de pe faa Fhrer-ului i ddu de
neles lui Ernst c tia despre moartea lui Mark ntr-un
accident din timpul manevrelor de rzboi. Ernst fu surprins
pe moment c Hitler i amintise, dar i ddu apoi seama
c nu avea motive s fie. Mintea Fhrer-ului era la fel de
extins ca i terenul olimpic, nfricotor de rapid i cu
capacitatea de a reine tot ce dorea s rein.
Spune-i bun ziua Fhrer-ului tu, Rudy. Salut aa
cum te-am nvat.
Biatul fcu un salut naional-socialist ano, iar Hitler
rse ncntat i-i ciufuli prul. Fhrer-ul se apropie apoi de
fereastr i sublinie cteva dintre particularitile
stadionului, vorbind pe un ton entuziast. Hitler l ntreb pe
biat despre coal, ce materii i plac, ce sporturi face.
n hol se auzir mai multe voci. Cei doi rivali, Goebbels i
Gring, sosir mpreun. Ce cltorie trebuie s fi fost, se
gndi Ernst, zmbind n sinea lui.
Dup nfrngerea sa din acea diminea n Cancelarie,
Gring rmsese fr plan. Ernst putea s vad asta clar, n
ciuda zmbetului su. Ce diferen era ntre cei mai
puternici doi oameni ai Germaniei Crizele de nervi ale lui
Hitler, ce e drept extreme, erau rareori declanate de
probleme personale; dac nu gsea ciocolata sa favorit
sau dac se lovea cu fluierul piciorului de mas, el ar fi
lsat ca lucrurile s mearg mai departe fr crize de nervi.
403
i, dimpotriv, n probleme de stat, e adevrat, avea un
temperament care putea s-i terifieze pn i pe cei mai
apropiai prieteni, dar, odat rezolvat problema, era gata
s treac la alte chestiuni. Pe de alt parte, Gring era ca
un copil lacom. Tot ce se mpotrivea dorinelor sale l nfuria
i-l mcina pn gsea un mod potrivit s riposteze.
Hitler i explica biatului ce evenimente sportive vor avea
loc n diferitele arii ale stadionului. Ernst se amuza s vad
cum, sub zmbetul larg al lui Gring, cretea tot mai mult
furia c Fhrer-ul i acord atta atenie nepotului rivalului
su.
n urmtoarele zece minute, ncepur s soseasc i ali
oficiali: von Blomberg, ministrul aprrii statului, i Hjalmar
Schacht, eful Bncii de Stat, cu care Ernst pusese la punct
un sistem complicat de finanare a proiectelor de
renarmare, folosind fonduri care nu puteau fi identificate,
denumite Mefo-Wechsel.44 n lungul ir de nume purtate de
Schacht se afla i Horace Greeley 45, dup politicianul
american, iar Ernst glumea cu strlucitorul economist
vorbind despre rdcinile lui de cowboy. De asemenea, mai
veniser Himmler, capul ptrat de Rudolf Hess, precum i
44 Denumite aa dup compania Metallurgische
Forschungsgeselischaft societate cu rspundere limitat nfiinat de
Schacht n 1934, pentru a pune n vnzare aciunile care serveau ca
bilete de schimb, convertibile n mrci. Era un fel de a ascunde
cheltuielile de narmare ntr-o Germanie strict monitorizat dup Primul
Rzboi Mondial, (n.tr.)

45 Jurnalist american (1811-1872), fondator al Partidului Liberal


american. Fondator al ziarului New York Tribune. A candidat Ia
preedinia SUA (1872), dar a fost nfrnt. A murit nainte de
numrtoarea voturilor, (n.tr)

404
Reinhard Heydrich cu ochii si de arpe, care-l salut pe
Ernst cu un aer distrat, aa cum obinuia el s i salute pe
toi.
Fotograful i potrivi meticulos aparatul Leica i celelalte
piese de echipament, pentru a surprinde imaginea
personajului n prim-plan i, n fundal, stadionul, fiind atent
ca luminile s nu se reflecte din ferestre. Ernst avea o
pasiune pentru fotografii. Avea el nsui mai multe aparate
Leica i inteniona s-i cumpere lui Rudy un Kodak, care era
importat din America i mai uor de folosit dect
complexele camere germane. Colonelul avea amintiri din
cteva cltorii fcute cu familia. La Paris i la Budapesta n
special fcuse nenumrate fotografii, cnd porniser n
drumeie prin Pdurea Neagr, dar i din timpul unei
croaziere cu vaporul ctre gurile Dunrii.
Bun, bun, spuse fotograful, apoi anun: Putem
ncepe.
Hitler insist s fac mai nti o poz cu Rudy, apoi puse
copilul pe genunchii lui, rznd i vorbind cu el ca un bun
unchi. Dup aceea ncepur s fac fotografiile plnuite.
Dei era ncntat c Rudy se distra, Ernst devenea din ce
n ce mai nerbdtor. Considera c publicitatea este
absurd. Mai mult, era o eroare tactic grav, aa cum
fusese ntreaga idee de a organiza Olimpiada n Germania,
de pild. Erau prea multe aspecte ale narmrii care ar fi
trebuit s fie inute secrete. Cum ar fi putut un vizitator
strin s nu observe c aceast naiune era o for militar
i c devenea tot mai puternic pe zi ce trece?
Bliurile se aprinser, iar celebritile celui de-Al Treilea
Reich, vzute prin lentilele aparatului de fotografiat, artau
fericite, gnditoare sau amenintoare. Cnd nu era
fotografiat, Ernst vorbea cu Rudy sau privea n zare
compunnd n minte scrisoarea adresat Fhrerului despre
Studiul Waltham, analiznd ce ar putea spune i ce nu.
Uneori, nu puteai mprti chiar totul
405
n u apru un gardian SS. l reper pe Ernst i-l chem:
Domnule ministru! Mai multe capete se ntoarser
ctre el. Domnule ministru Ernst!
Colonelul era tot att de amuzat pe ct era Gring de
iritat. Ernst nu era, oficial, ministru de stat.
Da?
Domnule, ai fost cutat la telefon de secretarul lui
Gustav Krupp von Bohlen. Este vorba despre o chestiune
asupra creia vrea s v informeze de ndat. Este ceva
extrem de important. n legtur cu ultima dumneavoastr
ntlnire.
Ce discutaser oare de era att de urgent? Blindajul
navelor fusese unul dintre subiecte. Nu prea att de
important. Dar acum, c Anglia acceptase noile planuri de
construcie naval, poate c Gustav Krupp avea probleme
cu ndeplinirea tuturor cotelor de producie. Dar se gndi
apoi c nu, baronul nu fusese informat despre reuita pe
care o avuseser cu tratatul. Krupp nu era doar un
capitalist strlucitor, ci i un tehnician pe potriv. Dar era,
de asemenea, un la, care ocolise Partidul pn cnd Hitler
ajunsese la putere, apoi devenise un adept turbat al
acestuia. Ernst se gndi c presupusa criz era, n cel mai
ru caz, de mic importan. Dar Krupp i fiul su erau att
de importani n planul de renarmare, nct nu puteau fi
ignorai.
Putei s preluai apelul la unul dintre telefoanele de
aici. Am s v fac legtura.
Scuzai-m un moment, Fhrer-ul meu.
Hitler ncuviin i se ntoarse la discuia despre
amplasamentul camerei pe care o purta cu el fotograful.
O clip mai trziu, unul dintre nenumratele telefoane
fixate n perete ncepu s zbrnie. O lumini aprins i
indica aparatul i Ernst ridic receptorul.
Da? Sunt colonelul Ernst.
Domnule colonel! Sunt Stroud, un secretar al domnului
406
baron von Bohlen. V cer scuze pentru deranj. Domnul
baron a trimis nite documente pentru dumneavoastr
pentru a le examina. Un ofer le-a adus la stadion, unde v
aflai i dumneavoastr.
Despre ce este vorba?
O pauz.
Baronul m-a instruit s nu vorbesc despre asta la
telefon.
Bine, bine, n regul. Unde este oferul?
Pe oseaua din sudul stadionului. V poate ntlni
acolo E mai bine s fii discret. Singur, vreau s spun,
domnule. Acestea sunt instruciunile pe care le-am primit.
Da, desigur.
Heil Hitler.
Heil.
Ernst atrn telefonul n furc. Gring l veghea ca un
vultur obez.
Probleme, domnule ministru?
Colonelul se decise s ignore simpatia prefcut i ironia
titulaturii. ns, dect s mint, el admise:
Krupp are, pare-se, ceva probleme. Mi-a trimis un
mesaj n legtur cu acestea.
Fabricnd mai nti de toate blindaje, artilerie i muniie,
Krupp avea de-a face mai mult cu Ernst i cu comandanii
navali i ai armatei de uscat dect cu Gring, al crui
imperiu era cel aerian.
Aha
Uriaul brbat se ntoarse din nou ctre oglinda pe care i-
o adusese fotograful. ncepu s-i plimbe un deget pe fa,
omogeniznd machiajul.
Ernst porni ctre u.
Opa, pot veni cu tine?
Desigur, Rudy; Hai pe-aici.
Biatul opia n urma bunicului su i pir mpreun
pe coridorul interior care lega ntre ele toate slile de
407
pres, Ernst i puse braul pe umrul biatului. ncerc s
se orienteze i observ o u care ducea ctre una dintre
scrile orientate spre sud. Pornir ntr-acolo. Minimalizase
la nceput preocuparea sa, dar de fapt ncepuse s fie
ngrijorat. Oelul Krupp era recunoscut drept cel mai bun
din lume; magnificul turn al cldirii Chrysler din oraul New
York era fcut din Enduro KA-2 fabricat de compania sa.
Dar asta nsemna c i strategii militari strini se uitau cu
atenie la produsele i rezultatele uzinelor Krupp. Se ntreb
dac britanicii sau francezii nu aflaser deja ct din
producia de oel se ducea nu ctre construcia cilor
ferate, a autoturismelor sau a mainilor de splat, ci ctre
blindajul navelor.
Bunic i nepot i fcur drum printr-o mulime de
muncitori i brigadieri care finalizau construcia aici, la
etajul cabinelor de pres, tind uile la mrime, montnd
aparatura, lefuind i vopsind pereii. Pe cnd treceau
ferindu-se pe lng un banc de tmplrie, Ernst arunc o
ochead ctre mneca de la costum i fcu o grimas.
Ce s-a ntmplat, Opa? strig Rudy pentru a acoperi
iptul unui fierstru.
O, uite aici. Uite ce am pe mine.
Mneca lui era stropit cu ipsos.
Rci praful att ct putu, dar mai rmaser ceva urme.
Se ntreb dac nu ar trebui s-i umezeasc degetele
pentru a cura mneca. Dar, n felul acesta, ipsosul s-ar fi
putut impregna permanent n estur. Gertrud nu va fi
prea fericit dac s-ar ntmpla asta. O s-o lase aa
deocamdat. Puse mna pe clan, cu intenia s ias n
holul care ducea spre scri.
Domnule colonel! se auzi o voce strigndu-l.
Ernst se ntoarse.
Gardianul SS alerga n urma lui. Fu nevoie s strige ca s
acopere scncetul fierstrului:
Domnule, cinii Fhrerului sunt aici. El se ntreba dac
408
nepotul dumneavoastr nu ar vrea s fac poze cu ei.
Cini? ntreb Rudy ncntat.
Lui Hitler i plceau ciobnetii germani i avea civa.
Erau nite animale de cas minunate.
i-ar plcea? ntreb Ernst.
O, da, te rog, Opa!
S nu-i bruschezi.
Nu, desigur.
Ernst l nsoi pe biat napoi n hol i privi cum alearg la
cini, care amuinau prin camer, explornd. Hitler rse,
vzndu-l pe biat cum l mbria pe cel mai mare dintre
ei i-l sruta pe ceaf. Cinele l linse pe Rudy cu limba sa
enorm. Cu oarece dificultate, Gring se aplec i ncepu s
mngie i el animalele, cu un zmbet copilresc pe chipul
su rotund. Dei se dovedea fr inim n multe situaii,
ministrul iubea sincer animalele.
Colonelul se ntoarse spre culoar i se ndrept din nou
ctre ua care ducea afar. Sufl iar ipsosul de pe mnec
i apoi fcu o pauz n faa uneia dintre ferestrele imense
orientate ctre sud, privind afar. Soarele l nclzea
nemilos. i lsase plria n cabina telefonic. Oare ar fi
trebuit s-o ia?
Nu, se gndi el. Ar trebui
Expir brusc aerul din plmni i simi apoi o lovitur
brusc n corp; i ddu seama c se prbuete pe crpele
care acopereau marmura, gfind agonic tulburat,
nfricoat Dar gndul cel mai important care-i trecu prin
minte cnd se izbi de podea fu: Acum m voi murdri i pe
costum! Ce prere o s-i fac Gertrud despre asta?

409
CAPITOLUL DOUZECI I ASE

Mnchen Haus era un restaurant mic, situat la zece strzi


nord-est de Grdina Zoologic i la cinci de Aleea Dresda.
Wiui Kohl luase masa aici de cteva ori i i aminti c-i
plcuse gulaul unguresc la care adugaser, n mod
surprinztor, semine de chimen i stafide. La preparatul cu
carne buse un minunat vin rou austriac, Blaufrankisch.
EL i Janssen parcar DKW-ul n faa restaurantului i Kohl
ndes legitimaia Kripo la vedere pe bordul mainii, ca s
se fereasc de zeloii Schupos, care, narmai cu carneele
lor cu procese-verbale, amendau abaterile de la trafic.
Scuturnd de tutun pipa sa din spum de mare, Kohl se
grbi ctre restaurant, iar Konrad Janssen l urm
ndeaproape, nuntru, decorul era bavarez: lemn castaniu
i stucatur decolorat, cu frize cu gardenii de lemn peste
tot, stngaci cioplite i pictate. Atmosfera din camer era
aromat cu mirosul acru al condimentelor i cu cel de carne
la grtar. Lui Kohl se fcu instantaneu foame. Mncase doar
micul dejun n acea diminea, doar trudele i cafea.
Fumul era gros pentru c ora prnzului aproape c trecuse
i clienii schimbau farfuriile goale pe cafea i igri.
Kohl l vzu pe fiul su, Gunter, stnd alturi de liderul
Hitlerjugend, Helmut Gruber, i de ali doi adolesceni,
mbrcai n uniforma organizaiei. Cei trei i pstraser
plriile ofiereti pe cap chiar dac se aflau n restaurant,
fie din lips de consideraie, fie din ignoran.
Am primit mesajul vostru, biei.
ntinznd braul n fa n semn de salut, liderul
410
Hitlerjugend spuse:
Detectiv-inspector Kohl, Heil Hitler. L-am identificat pe
brbatul pe care-l cutai.
Ridica fotografia cadavrului de pe Aleea Dresda.
Ai reuit?
Da, domnule.
Kohl arunc o privire ctre Gnter i descoperi
sentimente contradictorii pe chipul fiului su. Era mndru
de noul statut pe care-l avea n organizaie, dar nu era
mulumit c Helmut i asumase de unul singur cercetrile
din restaurant. Inspectorul se ntreb dac nu cumva acest
incident implica un dublu beneficiu el reuea s identifice
cadavrul, iar fiul su nva ce nseamn, de fapt, viaa
printre naional-socialiti.
eful de sal sau proprietarul, un brbat ndesat cu un
nceput de chelie, mbrcat cu un costum negru prfuit i
cu o vest jerpelit, cu dungi aurii, l salut pe Kohl. Cnd i
vorbi, era evident c nu se simte la locul lui. Hitlerjugend
erau unii dintre cei mai energici denuntori.
Domnule inspector, fiul dumneavoastr i prietenii lui
de aici au ntrebat de acest brbat.
Da, da. Dumneavoastr, domnule, suntei?
Gerhard Klemp. Sunt director de 16 ani.
Acest brbat a luat ieri masa aici?
Va rog, da, a luat-o. i aproape trei zile pe sptmn.
A venit prima dat acum cteva luni. Spunea c-i place
pentru c nu preparm doar mncare german.
Kohl nu voia ca bieii s afle prea multe despre crim,
aa c le spuse fiului su i celor din Hitlerjugend:
A, mulumesc, fiule. Mulumesc, Helmut. Fcu un semn
din cap ctre ceilali. Prelum noi de aici. Suntei o mndrie
pentru ara noastr.
A face totul pentru Fhrer-ul nostru, domnule detectiv
inspector, spuse Helmut pe un ton care se potrivea
declaraiei.
411
O zi bun, domnule.
Ridic din nou braul. Kohl vzu cum fiul su ntinde i el
braul i, n semn de rspuns, nsui inspectorul le oferi un
salut naional-socialist nepat.
Heil.
Kohl ignor privirea lui Janssen, care prea uor amuzat
de salutul lui.
Tinerii plecar, plvrgind i rznd. Preau, la o prim
vedere, normali, bieoi i fericii, eliberai de chipul lor
obinuit un fel de automate fr minte, ieite parc din
filmul science-fiction Metropolis, regizat de Fritz Lang46. El
prinse privirea fiului su surznd i fcndu-i semn cu
mna cnd grupul de biei dispru pe u. Kohl se rug ca
decizia luat n numele fiului su s nu fi fost o greeal;
Gunter ar fi putut fi sedus cu uurin de acel grup.
Se ntoarse din nou la Klemp i btu cu degetul n
fotografie.
La ce or a luat masa ieri?
A venit devreme, pe la unsprezece, chiar cnd
deschideam. A plecat treizeci-patruzeci de minute mai
trziu.
Klemp era tulburat de moartea clientului su, observ
Kohl, dar nu avea curajul s-i manifeste simpatia de fric
ca nu cumva s se afle n cele din urm c victima era
inamic al statului. Era, de asemenea, foarte curios, dar, ca
multora dintre cetenii acelor zile, i era team s pun
ntrebri despre investigaii sau s fac mai mult dect se
cerea. Cel puin el nu avea orbul ginilor.
Era singur?
Da.
46 Regizor austriac-american, scenarist, productor i actor (1890-
1976). Reprezentant al curentului expresionist german, a fost numit
Maestrul ntunericului". Metropolis (1927) este o distopie
cinematografic, cel mai scump film mut din acele vremuri, (n.tr.)

412
Janssen ntreb:
Dar se ntmpl s-l fi urmrit cu privirea n afara
restaurantului, s vedei dac a sosit cu cineva sau poate
dac s-a ntlnit cu cineva cnd a plecat?
Fcu un semn cu capul ctre ferestrele mari i fr
perdele ale restaurantului.
Nu am vzut pe nimeni, nu.
Avea parteneri care s fi luat masa cu el de mai multe
ori?
Nu. De obicei era singur.
i n ce parte a luat-o ieri, dup ce i-a terminat
prnzul? ntreb Kohl, mzglind toate aceste informaii n
carneel, dup ce umezise cu limba mina creionului.
Cred c spre sud. Adic la stnga.
n direcia Aleii Dresda, aadar.
Ai vreo informaie despre el? ntreb Kohl.
A doar cteva lucruri. De pild, am adresa lui, dac
asta v ajuta cu ceva.
Bineneles c ne ajut, spuse Kohl ncntat.
Dup ce a nceput s vin aici n mod regulat, i-am
sugerat c-i poate deschide un cont la noi.
Se rsuci ctre o cutie unde se aflau cartele scrise ngrijit
i copie o adres pe o bucat de hrtie. Janssen se uit la
ea.
E la dou blocuri de aici, domnule.
Mai tii altceva despre el?
Mi-e team c nu foarte multe. Era un om discret.
Vorbea rareori. Nu din pricina limbii. Nu, preocuparea lui
era de vin. Citea, de obicei, ziarul sau o carte, sau
documente de afaceri i nu dorea s converseze.
Ce vrei s spui cu nu din pricina limbii?
A, pi era american
Kohl ridic o sprncean ctre Janssen.
Era?
Da, domnule, replic omul, aruncnd o nou privire
413
ctre fotografia victimei.
i cum l chema?
Domnul Reginald Morgan, domnule.

i tu cine mai eti?


Robert Taggert ridic un deget n semn de avertisment ca
rspuns la ntrebarea lui Reinhard Ernst, apoi se uit cu
atenie afar, pe fereastra n dreptul creia se afla Ernst
cnd Taggert l placase pe colonel, exact cu o clip nainte
de a intr n linia de int dinspre depozitul unde atepta
Paul Schumann.
Taggert surprinsese o sclipire prin ua neagr a
depozitului i putuse ntrezri gura Mauserului micndu-se
n fa i n spate.
Nu iese nimeni afar! strigase Taggert spre muncitori.
Nu stai n dreptul ferestrelor i al uilor!
Se ntoarse ctre Ernst, care sttea pe o lad plin de
cutii cu vopsea. Civa muncitori l ajutaser s se ridice i
s se aeze acolo.
Taggert ajunsese cu ntrziere la stadion. Conducnd
dubia alb, fusese nevoit s ocoleasc prin nord i apoi
prin vest, pentru a fi sigur c Schumann nu-l poate vedea.
Dup ce-i flutur documentele de identitate ctre gardieni,
se grbi s urce scrile ctre camera presei, pentru a-l
vedea pe Ernst stnd n faa ferestrei. Zgomotul de antier
era puternic i colonelul nu ar fi auzit strigtul su peste
scrnetele fierstraielor circulare. Astfel c americanul
sprint pe hol, trecnd pe lng vreo zece muncitori uluii,
i-l mpinse pe Ernst din faa ferestrei.
Colonelul i legna capul, care-l durea pentru c se
lovise de prelata cu care era acoperit podeaua. Nu-i
curgea snge i nu prea rnit prea grav, dei placajul lui
Taggert l buimcise i-i golise plmnii de aer.
414
Rspunznd ntrebrii lui Ernst, Taggert spuse:
Fac parte din corpul diplomatic american din
Washington D.C.
i prezent documentele: o legitimaie guvernamental i
un paaport american autentic, eliberat pe numele su
real, nu cel fals cu numele lui Reginald Morgan agentul
Biroului de Informaii Navale pe care-l mpucase cu o zi
nainte n faa lui Paul Schumann, pe Aleea Dresda, i n
pielea cruia intrase de atunci.
Taggert spuse:
Am venit s v avertizez n legtur cu un complot
mpotriva vieii dumneavoastr. Afar se afl un asasin.
Dar Krupp baronul von Bohlen este implicat n asta?
Krupp?
Taggert se prefcu surprins i l ascult pe Ernst
spunndu-i despre telefonul primit.
Nu, acela trebuie c a fost unul dintre conspiratori,
care a sunat ca s v fac s ieii din cldire.
Art cu un gest dincolo de u.
Asasinul se afl ntr-unul dintre depozitele aflate la sud
de stadion. Am aflat c este rus, dar este mbrcat n
uniform militar SS.
Un rus? Da, da, am fost avertizai n legtur cu un
individ care corespunde acestei descrieri.
De fapt, nu ar fi fost niciun pericol dac Ernst ar fi stat la
fereastr sau ar fi ieit afar, dincolo de portalul de la
intrare. Puca pe care o avea Schumann era aceeai cu cea
testat n Piaa Noiembrie 1923, dar peste noapte Taggert
umpluse eava armei cu plumb, astfel c, dac Schumann
ar fi tras, glonul nu ar fi prsit eava. i, dac s-ar fi
ntmplat asta, gangsterul american i-ar fi dat seama de
nscenare i ar fi putut scpa, chiar dac ar fi fost rnit de
explozia putii.
Fhrer-ul ar putea fi n pericol!
Nu, spuse Taggert. Pe dumneavoastr v avea n vizor.
415
Pe mine? Ernst i roti atunci capul. Nepotul meu! Se
ridic brusc. Nepotul meu este aici. Ar putea fi n pericol i
el.
Trebuie s le spunem tuturor s stea departe de
ferestre, spuse Taggert, i s evacueze zona.
Cei doi brbai strbtur grbii holul.
Hitler este n sala presei? ntreb Taggert.
Era acum cteva minute.
O, era cu mult mai bine dect ar fi putut spera Taggert.
Cnd Schumann spusese, n timpul discuiei de la pensiune,
c Hitler i ali lideri s-ar putea ntlni aici, fusese extaziat,
chiar dac, desigur, i disimulase reaciile. El spuse acum:
Trebuie s-i spun ce am aflat. Trebuie s acionm
repede, nainte ca asasinul s scape.
Se ndreptar ctre sala presei. Americanul clipi, ocat s
se trezeasc fa n fa cu cei mai puternici oameni din
Germania, care-i ntoarser capetele ctre el,
examinndu-l curioi. Singurii din camer care-l ignorar pe
Taggert fur doi simpatici ciobneti germani i un biat
drgla, cam de ase-apte ani.
Adolf Hitler l observ pe Ernst, care se inea nc de
ceaf i avea costumul murdar de vopsea i ipsos. Alarmat,
ntreb:
Reinhard, eti rnit?
Opa!
Biatul alerg spre el.
Mai nti, Ernst i puse protector minile n jurul
nepotului su, apoi l duse repede n centrul camerei,
departe de ferestre i de ui.
Este n regul, Rudy. Tocmai am alunecat Toat
lumea, ndeprtai-v de ferestre!
Fcu un semn ctre un gardian SS:
Du-mi nepotul n hol i stai cu el.
Da, domnule.
Ofierul se supuse ordinelor.
416
Ce s-a ntmplat? ntreb pe ton ridicat Hitler.
Ernst i explic:
Omul acesta este un diplomat american. El mi-a spus
c afar se afl un rus cu o arm. ntr-unul dintre depozitele
din sudul stadionului.
Himmler fcu semn ctre un gardian.
Adu nite oameni aici imediat! i d adunarea pentru
un detaament la parter.
Da, s trii, domnule ef al Poliiei.
Ernst le ddu amnunte n legtur cu Taggert, iar liderul
german se apropie de american, care era aproape sufocat
de ncntare c se afl att de aproape de Hitler. Acesta
era scund, aproape de nlimea lui Taggert, dar avea
corpul mai masiv i trsturile mai ndesate. Faa lui deveni
sever i, ncruntndu-se, examin documentele
americanului cu mult atenie. Dictatorul german avea
pleoape flasce i pungi sub ochi, care erau, n schimb, de
un albastru decolorat, dar strpungtor, exact aa cum
auzise americanul. Acest brbat poate hipnotiza pe
oricine, se gndi Taggert, simindu-le fora el nsui.
V rog, Fhrer, pot s m uit? ntreb Himmler.
Hitler i nmn documentele. Brbatul se uit peste ele
i ntreb:
Vorbeti germana?
Da.
Domnule, v ntreb cu tot respectul, suntei narmat?
Da, sunt, spuse Taggert.
n prezena Fhrer-ului nostru i a celorlali, voi prelua
arma dumneavoastr pn cnd vom vedea despre ce este
vorba.
Desigur.
Taggert i ridic haina i li permise unuia dintre ofierii
SS, s-i ia pistolul. Se ateptase la asta. Himmler era, la
urma urmelor, eful SS, care avea ca prim scop aprarea lui
Hitler i a celorlali membri ai guvernului.
417
Himmler trimise un alt soldat s cerceteze depozitele i
s vad dac-l observ pe presupusul asasin.
Grbete-te.
Da, domnule ef al Poliiei.
Dup ce soldatul prsi sala presei, n camer intrar o
duzin de militari SS, care se aezar n dispozitiv pentru a-
i proteja pe cei prezeni. Taggert se ntoarse ctre Hitler i
ncuviin respectuos.
Domnule Preedinte-Cancelar de stat, de cteva zile
am aflat despre un potenial complot pus la cale de rui.
Dnd din cap, Himmler spuse:
Informaiile pe care le-am primit vineri de la Hamburg
despre un rus care va cauza ceva daune.
Hitler i fcu semn cu mna s tac i-l ndemn pe
Taggert s-i continue spusele.
Aceast informaie nu ne-a atras atenia n mod
deosebit. Auzim tot timpul astfel de zvonuri de la ruii tia
dai dracului. Dar am primit cu puine ore n urm cteva
informaii mai precise: c inta este colonelul Ernst i c, n
aceast dup-amiaz, s-ar putea ca asasinul s fie aici, pe
stadion. Am presupus c examina stadionul punnd la cale
asasinarea colonelului chiar n timpul Jocurilor Olimpice. Am
venit aici s vd cu ochii mei ce se ntmpl i am observat
cum un brbat se strecura ntr-un depozit din sudul
stadionului. Apoi am aflat, spre mirarea mea, c att
colonelul, ct i ceilali membri ai guvernului sunt prezeni
aici.
Cum a reuit s se strecoare n aceast zon? url
Hitler.
Cu o uniform SS i cu o identitate fals, bnuiesc, i
spuse Taggert.
Eram pe punctul s ies din incint, spuse i Ernst.
Acest brbat mi-a salvat viaa.
Cum a rmas cu Krupp? Cu apelul telefonic? l ntreb
Gring.
418
Krupp nu are nimic de-a face cu asta, sunt sigur, spuse
Taggert. Cu certitudine, apelul a fost fcut de un complice
pentru a-l determina pe colonel s ias din cldire.
Himmler fcu un semn din cap ctre Heydrich, care se
duse la telefon, form un numr i vorbi cteva secunde.
Apoi ridic privirea.
Nu, nu Krupp a fost cel care a sunat. Dac nu cumva
folosete, mai nou, telefonul oficiului potal din Piaa
Potsdam.
Hitler mormi lugubru ctre Himmler:
Noi de ce nu tiam nimic despre asta?
Taggert tia c paranoia conspiraiei i fcea de cap prin
mintea lui Hitler. Sri n aprarea lui Himmler spunnd:
Ruii au fost foarte detepi. Am aflat ntmpltor de
toate acestea de la sursele noastre din Moscova Dar v
rog. Domnule, trebuie s ne micm repede. Dac brbatul
acela i d seama c am aflat de el, va scpa i va ncerca
din nou.
Dar de ce Ernst? ntreb Gring.
Asta nseamn, i spuse Taggert, de ce nu eu?
Taggert i direcion rspunsul ctre Hitler:
Domnule Comandant al statului, colonelul Ernst, dup
cte tim, este implicat n renarmare. Nu ne preocup
asta; n America noi considerm c Germania este cel mai
puternic aliat european al nostru i vrem sa fii puternici din
punct de vedere militar.
Compatrioii dumneavoastr chiar simt asta? ntreb
Hitler.
Era un lucru de notorietate n cercurile diplomatice c pe
Hitler l preocupau foarte mult sentimentele antinaziste ale
americanilor.
Pentru c putea acum s renune la comportamentul
placid al lui Reggie Morgan, Taggert rosti pe un ton
mictor:
Nu primii mereu informaii complete. Evreii nu se
419
feresc s vorbeasc att n ara dumneavoastr, ct i n
a mea iar elementele de stnga se smiorcie mereu, presa,
comunitii, socialitii. ns ei reprezint doar o mic parte
din populaie. Nu, guvernul nostru i majoritatea
americanilor sunt decii cu fermitate s fie aliaii
dumneavoastr i s v vad scpai de jugul Tratatului de
la Versailles. Ruii sunt cei preocupai de renarmarea
dumneavoastr. Oricum, v rog, domnule, nu avem dect
cteva minute. Asasinul
Gardianul SS se ntoarse chiar atunci.
ntocmai cum a spus, domnule. Sunt cteva depozite
dincolo de parcare. Ua unuia este deschis i, da, se vede
o eav de arm ieind de-acolo i fixnd o int aflat aici
pe stadion.
O parte dintre cei aflai n sal respirar precipitat i
ncepur s bodogne indignai. Joseph Goebbels se trase
de ureche nervos. Gring desfcu tocul de la Luger i
ncepu comic s agite pistolul n jur, ca un copil cu un pistol
de lemn.
Hitler vorbea cu voce tremurat i ddea furios din
mini:
Animale comuniste jidovite! Vin n ara mea i-mi fac
mie asta! Trdtori i chiar cnd Olimpiada este pe
punctul s nceap! Ei
Fu incapabil s-i continue diatriba, att era de furios.
Taggert i spuse lui Himmler:
Vorbesc rusa. nconjurai depozitul i lsai-m s-l
conving s se predea. Sunt sigur c cei de la Gestapo sau
de la SS l pot determina s ne spun cine sunt i unde se
afl ceilali conspiratori.
Himmler ddu din cap i se ntoarse ctre Hitler:
Fhrer-ul meu, dumneavoastr i ceilali trebuie s
plecai de ndat. Pe ruta subteran. Poate c acesta este
singurul asasin, dar se prea poate s mai fie i alii despre
care acest american n-a aflat.
420
Ca toi cei care citiser rapoartele secrete referitoare la
Himmler, Taggert l considera pe fostul negustor de
ngrminte pe jumtate nebun i un sicofant incurabil.
Dar partitura americanului era clar i el spuse docil:
eful Poliiei, Himmler, are dreptate. Nu tiu sigur dac
informaiile pe care le avem sunt complete. Trebuie s v
punei la adpost. Eu i voi ajuta pe soldai s-l captureze
pe omul acela.
Ernst i scutur mna lui Taggert.
V mulumesc din suflet.
Taggert ncuviin. l privi pe Ernst cum l ia pe nepotul
su de pe coridor i apoi li se altur celorlali, care
coborau pe o scar de serviciu pn la tunelul subteran,
pzii de o echip de gardieni.
Doar cnd Hitler i ceilali oficiali plecar, Himmler i
napoie pistolul lui Taggert. eful Poliiei l chem pe ofierul
SS care organizase detaamentul de la parter.
Unde sunt oamenii ti?
Gardianul i spuse c detaamentul de douzeci i patru
de soldai fusese pus n dispozitiv pe partea estic, n afara
ariei vizuale a persoanei din depozit.
Himmler replic:
Liderul SD Heydrich i cu mine vom rmne aici i
vom declana alarma general n acest perimetru. Prindei-l
pe rusul la.
Heil Hitler.
Gardianul se ntoarse pe clcie i se grbi s coboare
scrilc, cu Taggert n urma sa. Alergar ctre partea de est
a stadionului, alturndu-se trupelor de acolo, i apoi,
fcnd un arc larg ctre sud, se apropiar de depozit.
Brbaii se micau rapid, nconjurai de militari SS
impasibili, n sunetul ncrctoarelor de arm i al
declanatoarelor care mpingeau gloanele pe eava. ns,
n ciuda atmosferei tensionate i dramatice, Robert Taggert
se simea n largul su, pentru prima dat dup multe zile.
421
La fel ca brbatul ucis pe Aleea Dresda Reggie Morgan
Taggert era unul dintre acei oameni care existau n umbra
guvernului, a diplomaiei i afacerilor, ndeplinind ordinele
superiorilor pe ci uneori legale, deseori nu. Unul dintre
puinele lucruri pe care le spusese cu sinceritate lui
Schumann era pasiunea sa pentru un post diplomatic fie n
Germania, fie n alt parte (Spania ar fi fost i ea, ntr-
adevr, atrgtoare). Dar aceste ciree de pe tort erau rare
i trebuia s transpiri pentru ele, de obicei n situaii
nebuneti i riscante. Cum ar fi planul n care era prins
ggu sta de Paul Schumann, bietul de el!
Ordinele primite din Statele Unite erau simple: Reggie
Morgan trebuia sacrificat. Taggert l va ucide i-i va prelua
identitatea. l va ajuta pe Paul Schumann s organizeze
moartea lui Reinhard Ernst i apoi, n ultimul moment,
Taggert l va salva n mod dramatic pe colonelul german,
demonstrnd ct de ferm i sprijin Statele Unite pe
naional-socialiti. Vestea despre salvarea colonelului i
comentariile lui Taggert despre sprijinul acordat vor ajunge
la urechile lui Hitler. Dar se dovedea c rezultatele erau
mult, mult mai bune: Taggert i juca rolul chiar n faa lui
Hitler i a lui Gring.
Ce se ntmpla cu Schumann nu avea importan fie
murea acum, ceea ce ar fi fost mai curat i mai convenabil,
fie era prins i torturat. n ultimul caz, Schumann ar fi
vorbit, n cele din urm i le-ar fi spus o poveste
incredibil despre cum a fost el angajat de serviciile secrete
ale marinei americane pentru a-l ucide pe Ernst, o poveste
pe care germanii o vor respinge de ndat ntruct cei care-l
trdaser fuseser chiar Taggert i americanii. i dac se
dovedea c este, de fapt, un gangster germano-american,
i nu unul rus? Ei bine, probabil c fusese racolat de rui.
Un plan simplu.
ns au aprut dificulti nc de la nceput. Plnuise s-l
omoare pe Morgan acum cteva zile i s joace rolul lui ieri,
422
la prima ntlnire cu Schumann. Dar Morgan era foarte
prudent i priceput n a duce o via sub acoperire. Taggert
nu ar fi avut nicio ans s-l omoare nainte. i ct de
tensionat a fost
Reggie Morgan tia vechea parol i nu replicile
referitoare la tramvaiul ctre Piaa Alexander astfel c
atunci cnd l ntlnise pe Schumann pe alee, fiecare a
crezut despre cellalt c este un inamic. Taggert reuise i-l
omoare la timp pe Morgan i s-l conving pe Schumann c
el era, de fapt, agentul american mulumit faptului c
tia parola corect, avea un paaport falsificat i putea s-l
descrie fr cusur pe senator. De asemenea, Taggert se
asigurase c el va fi primul care cerceteaz buzunarele
mortului. Susinuse c a gsit probe cum c Morgan era
Sturmtrupper, dei documentul pe care i-l artase lui
Schumann era, de fapt, o simpl legitimaie care atesta c
purttorul ei donase o sum pentru un fond de ajutor al
veteranilor de rzboi. Jumtate dintre berlinezi aveau
asemenni dovezi, de vreme ce membrii Cmilor brune
erau cei mai nverunai solicitani de contribuii.
Schumann nsui era, de asemenea, o surs de
ngrijorare. O, tipul era inteligent, cu mult mai inteligent
dect mardeiaul la care se ateptase Taggert. Era bnuitor
din fire i nu ar fi dezvluit nimic din ceea ce gndea.
Taggert fusese nevoit s controleze ceea ce spunea i
fcea, fiind obligat s-i aminteasc c n permanen c el
este Reginald Morgan, ncpnatul, insignifiantul
funcionar public. Cnd Schumann, de pild, insistase s
verifice tatuajele de pe corpul lui Morgan, Taggn fusese
ngrozit. Cel mai probabil ar fi descoperit un tatuaj cu U.S
Navy. Sau poate numele vasului pe care luptase n rzboi.
Soarta ns i surse: omul nu cunoscuse nicicnd acul de
tatuaj.
Acum, Taggert i militarii n uniforme negre ajunseser la
depozit. Puteau deja s vad eava Mauserului ieind n
423
exterior n vreme ce Paul Schumann i cuta inta. Trupa se
desfur n tcere, iar ofierul SS i dirija oamenii fcnd
semne cu mna, Taggert fu impresionat ca totdeauna de
strlucitoarele abiliti tactice ale germanilor.
Mai aproape acum, i mai aproape.
Schumann era preocupat, continund s scruteze
balconul din spatele camerei de pres. Poate c se ntreba
ce s-o fi ntmplat. De ce oare ntrzia Ernst s ias?
Reuise Webber s-l gseasc la telefon, aa cum
stabiliser?
n timp ce SS-itii ncercuir depozitul reducnd la zero
speranele lui Schumann de a scpa, Taggert i aminti c,
dup ce avea s termine aici, trebuia s mearg la Berlin
s-l gseasc pe Otto Webber i s-l ucid. La fel i pe
Kthe Richter.
Cnd tinerii soldai se aezar n poziie n jurul
depozitului, Taggert opti:
Voi merge acum s-i cer n rusete s se predea.
Comandantul SS ddu din cap. Americanul i scoase
pistolul din buzunar. Nu era n niciun pericol, desigur,
pentru c eava Mauserului era nfundat. Chiar i aa, se
mic ncet, prefcndu-se prudent i tulburat.
Stai deoparte, opti el. M duc eu primul.
Ofierul SS ncuviin, ridicnd din sprncene,
impresionat de curajul americanului.
Taggert ridic pistolul i pi n cadrul uii. Gura putii
continua s se plimbe n fa i n spate. Frustrarea lui
Schumann c nu-i gsea inta era evident. Cu o micare
rapid, Taggert trnti una dintre ui deschiznd-o i-i ridic
pistolul innd trgaciul apsat. Pi nuntru.
Lui Robert Taggert se tie respiraia. Simi c nghea.
Mauserul continua s baleieze intind faada stadionului,
micndu-se ncet nainte i napoi. Cu toate acestea, arma
mortal nu era inut de mna unui aa-zis asasin, ci de
sforile lungi legate de patul armei i petrecute peste o
424
grind din acoperi.
Paul Schumann plecase.

425
CAPITOLUL DOUZECI I APTE

Fuga. Nu era defel forma sa favorit de exerciiu, dei


Paul fcea deseori ture de teren i alerga pe loc pentru a-i
pstra picioarele n form i pentru a elimina tutunul, berea
i whisky-ul de porumb din organism. Iar acum alerga ca
Jesse Owens.
Alerga pentru viaa sa.
Spre deosebire de bietul Max, mpucat n strad pe cnd
fugea de grzile SS, pe Paul nu-l prea bga lumea n
seam. Purta echipament de atletism i ghetele pe care le
furase dintr-un dulap din anexele bazinului de not al
Stadionului Olimpic i arta ca oricare dintre miile de atlei
din mprejurimile Charlottenburgului care se antrenau
pentru Jocuri. Era acum n estul stadionului, la circa cinci
kilometri, ndreptndu-se ctre Berlin i fornd ritmul,
mrind astfel distana dintre el i trdare, pe care nc
ncerca s-o neleag.
Era surprins c Reggie Morgan dac ntr-adevr era
Morgan fcuse o greeal att de copilreasc dup ce
depusese eforturi att de mari pentru a-l prinde. Erau unii
asasini care nu-i verificau ntotdeauna armele cnd
mergeau n misiune. Dar asta era o nebunie. Gnd iei s
vnezi oameni ri, mereu narmai, trebuie s fii sigur c
propria ta arm este n perfect stare, c nimic nu este
defect.
n depozitul nclzit ca un cuptor, Paul montase luneta
telescopic i se asigurase c era setat la aceiai
parametri de calibrare ca i n poligonul cmtarului unde o
426
reglase. Apoi, ca verificare final, scosese zvorul
Mauserului i se uitase pe eav. Era blocat. Se gndise,
prima dat, c o fi prins ceva mizerie sau creozot din placa
de fibr a cutiei. Dar Paul gsise o srm mai lung cu care
ncepuse s scurme nuntru. Se uit de aproape la ce
scosese din eav. Cineva turnase plumb topit. Dac ar fi
tras, eava ar fi explodat sau ncrctorul ar fi srit napoi,
sfiindu-i obrazul lui Paul.
Arma se aflase peste noapte la Morgan i cea pe care o
inea acum era aceeai; Paul observase configuraia unic
a fibrei cnd o examinase cu o zi nainte. Aadar, Morgan
sau cine o fi fost acela i sabotase fr ndoial arma.
La repezeal, rupsese nite sfoar din cartoanele
existente n depozit i atrnase puca de tavan, fcnd-o
s par c el ar fi n continuare n spatele ei, apoi se
strecurase afar i se alturase unui grup de militari care
patrulau spre nord. i prsise la bazinul de not, gsise un
rnd de mbrcminte i pantofi de sport, aruncase
uniforma SS, apoi rupsese n buci i aruncase n toalet
paaportul rusesc.
Acum era la jumtate de or distan de stadion i
continua s alerge Transpirase ngrozitor pe sub hainele
groase. Iei de pe autostrad i ptrunse ntr-o mic zon
urban. Descoperi o fntn fcut dintr-un vechi jgheab.
Se aplec la nivelul robinetului i bu un litru de ap cald
i ruginie. Apoi i spl faa.
La ce distan se afla de ora? La vreo apte kilometri,
presupuse el. Vzu doi ofieri n uniforme verzi i cu plrii
nalte, verde cu negru, oprind un brbat solid i cerndu-i
documentele. Se ntoarse nonalant i se ndeprt de ei,
apucnd-o pe strzi lturalnice i gndindu-se c era prea
riscant s-i continue pe jos drumul ctre Berlin.
Vzu apoi o parcare rnduri ntregi de maini n jurul
unei staii feroviare. Paul gsi un DKW decapotabil i,
asigurndu-se c nu-l vede nimeni, se folosi de o piatra i
427
de o creang rupt pentru a sparge contactul din bordul
mainii. Pipi dup fire. Tie cu dinii nveliul izolator i
prinse firele de cupru mpreun. Aps starterul. Motorul
prinse via pentru un moment, dar se opri. Cu o grimas
de ciud, i ddu seama c nu trsese ocul. l potrivi la
maximum i ncerc din nou. Motorul se detept, ncepu
s bolboroseasc, iar el potrivi starterul pn cnd ncepu
s toarc mblnzit. i lu doar o clip s se deprind cu
comenzile, iar n scurt vreme se ndrepta spre est prin
strduele nguste ale oraului, ntrebndu-se cine-l
vnduse.
i mai ales de ce? Era vorba de bani? Era ceva politic?
Alte motive?
Dar pentru moment nu gsi nimic care s-i sugereze
rspunsul. Gndurile sale erau concentrate exclusiv pe
gsirea unei modaliti de a scpa.
Aps acceleraia pn la podea i intr pe autostrada
larg i foarte curat, pe lng un semn care l asigura c
mai erau ase kilometri pn n centrul Berlinului.

Apartamente modeste, dincolo de Bremer Strasse, n


partea nord-vestic a oraului. Semnnd cu multe
cocioabe din vecintate, apartamentul lui Reginald Morgan
se gsea ntr-o cldire ntunecoas cu patru etaje datnd
din perioada celui de-Al Doilea Imperiu, dei aceast
construcie nu evoca defel gloria prusac.
Willi Kohl i inspectorul su candidat coborr din DKW.
Auzir i mai multe sirene. Vzur un camion cu trupe SS
accelernd nc o dovad a alertei secrete de securitate,
mai extins dect fusese mai devreme, din cte se prea,
strzile fiind blocate cu baraje de securitate n tot oraul.
Kohl i Janssen fuseser i ei oprii. Gardianul SS se uit
cu dispre la legitimaiile lor Kripo i le fcu semn s treac
mai departe. Nu-i rspunse inspectorului care-l ntreb ce
se ntmpl i aproape c se rsti la ei:
428
Mergei mai departe.
Kohl suna acum la ua masiv de la intrare. Ct
ateptar, inspectorul btu din picioare de nerbdare. Dup
ce mai sun de dou ori ndelung, o gospodin corpolent
mbrcat n rochie neagr i cu un or de buctrie
deschise ua, cu ochii mrii de uimire la vederea feelor
sumbre ale celor doi brbai n costum.
Heil Hitler. mi pare ru, domnilor, c nu am venit mai
repede, dar picioarele mele nu sunt
Inspectorul Kohl de la Poliia Criminal.
i art legitimaia, astfel c femeia se mai relax
mcar nu erau de la Gestapo.
l cunoti pe brbatul acesta?
Janssen i art fotografia fcut pe Aleea Dresda.
A, acesta este domnul Morgan! Locuiete aici. Nu pare
s Este mort?
Da, este mort.
Dumnezeule, din ce
Exclamaia, care era dubioas din punct de vedere
politic, i muri pe buze.
Am vrea s-i vedem apartamentul.
Da, domnule, desigur. Urmai-m.
Merser printr-o curte att de profund deprimant, c l-
ar fi ntristat pn i pe nestpnitul Papageno, eroul lui
Mozart. Femeia se legna nainte i napoi cnd mergea. Le
spuse cu respiraia tiat:
Mereu m-am gndit c este puintel cam ciudat, s v
spun adevrul, domnilor. Spuse asta privind prudent ctre
Kohl, spre a-l face s neleag c nu era complicea lui
Morgan, dac acesta fusese asasinat chiar de naionalist-
socialiti, dar i c brbatul nu se comporta chiar att de
dubios nct s fi trebuit s-l denune ea nsi.
Nu l-am vzut de o zi ntreag. A plecat ieri chiar
nainte de prnz i nu s-a mai ntors.
Trecur de o alt u ncuiat din captul cellalt al
429
curii, apoi urcar dou rnduri de scri care duhneau a
ceap i a murturi.
De ct timp locuia aici? ntreb Kohl.
De trei luni. A pltit n avans pentru ase. i mi-a dat
i baci adug ea cu o voce care se stinse uor.
Camerele sunt mobilate?
Da, domnule.
i aminteti s fi primit pe cineva n vizit?
Pe nimeni, din cte tiu. Pe nimeni pe care s-l fi lsat
s intre n cldire.
Arat-i desenul, Janssen.
Acesta i art portretul lui Paul Schumann.
L-ai vzut cumva pe acest brbat?
Nu, domnule. i el e mort? Apoi adug abrupt: Vreau
s spun, domnule, c nu, nu l-am vzut niciodat.
Kohl se uit n ochii ei. Erau evazivi, dar de team, nu
pentru c ar fi minit, iar el o crezu. n timpul
interogatoriului, ea i spuse c Morgan era om de afaceri,
nu primea telefoane aici i c i ridica mereu
corespondena de la oficiul potal. Nu tia dac are vreun
birou pe undeva. Nu-i spusese nimic anume despre meseria
lui.
Acum las-ne.
Heil Hitler, spuse ea i se precipit spre u cu
rapiditatea unui oarece.
Kohl se uit de jur-mprejur prin camer.
Aadar, vezi c am fcut o deducie incorect,
Janssen?
Care anume, domnule?
Am presupus c domnul Morgan este neam pentru c
purta haine fcute din materiale autohtone. Dar nu toi
strinii sunt suficient de bogai pentru a-i permite s
locuiasc pe Unter den Linden i s cumpere trufandale de
la KaDeWe, dei aceasta este prerea noastr.
Janssen se gndi o clip.
430
E adevrat, domnule. Dar mai poate fi un motiv pentru
care purta hainele acelea.
Voia s arate ca un neam autentic?
Da, domnule.
Bun, Janssen. Dei probabil c nu dorea att de mult
s se dea drept unul dintre noi, ci, mai degrab, ar fi vrut
s nu atrag atenia asupra lui. Dar, oricum ar fi,
comportamentul lui tot dubios rmne. Acum hai s vedem
dac nu putem deslui ceva din misterul sta. ncepe cu
dulapurile.
Inspectorul candidat deschise o u i ncepu s
cerceteze lucrurile dinuntru.
Kohl alese s cerceteze un col mai puin pretenios: se
fcu comod ntr-un scaun care gemu sub greutatea lui,
pentru a se uita printre documentele de pe masa lui
Montan. Americanul prea s fie un fel de mediator ntre
diveri, furniznd servicii mai multor companii americane
din Germania. Pentru un comision anume, putea gsi un
cumprtor american pentru un comerciant german i
viceversa. Cnd oamenii de afaceri americani soseau n
ora, Morgan era angajat s le asigure distracia i s
aranjeze ntlniri cu reprezentani germani ai firmelor
Borsig, nclminte Bata, Siemens, I.G. Farben, Opel i
multe altele.
Descoperi mai multe fotografii ale lui Morgan i
documente care-i confirmau identitatea. Dar, n mod curios,
se gndi Kohl, nu exista niciun lucru cu adevrat personal.
Nici urm de fotografii de familie sau de suvenire.
Poate c era fratele cuiva. i poate era soul cuiva.
Sau iubitul. i, dac a fost norocos, era tatl unor biei i
fete. A vrea s sper, de asemenea, c a avut n trecut
iubite care se mai gndesc la el din cnd n cnd
Kohl analiz ce implicaii avea absena acestor informaii
personale. Asta nsemna c omul era un singuratic? Sau
avea alte motive s pstreze secretul asupra vieii sale
431
personale?
Janssen scormonea prin dulap.
Ar trebui s caut ceva n mod special, domnule?
Bani ascuni, o batist primit de la o iubit cstorit,
o scrisoare de antaj, un bilet de la o adolescent
nsrcinat orice indiciu care ar fi putut explica de ce
bietul domn Morgan fusese ucis att de brutal pe
caldarmul strlucind de curenie al Aleii Dresda.
Uit-te dup orice obiect care ar putea s fac lumin,
n orice fel, asupra acestui caz. Nu pot s fiu mai explicit.
Asta este partea cea mai grea a meseriei de detectiv.
Folosete-i instinctul, folosete-i imaginaia.
Da, domnule.
Kohl continu s cerceteze biroul.
Un moment mai trziu, Janssen l strig:
Ia uitai-v la asta, domnule! Domnul Morgan avea
cteva fotografii cu femei dezbrcate. Erau n cutia asta.
Sunt poze luate din comer? Sau le-a fcut el nsui?
Nu, sunt cri potale, domnule. Le-a cumprat de cine
tie unde.
Da, da, atunci nu ne intereseaz, Janssen. Trebuie s
discerni ntre momentele n care viciile unui om sunt
relevante i cele n care nu sunt. i te asigur c, n
momentul sta, crile potale voluptuoase nu sunt
importante. Te rog, continu!

Unii oameni devin tot mai calmi pe msur ce disperarea


lor crete. Asemenea oameni sunt rari i sunt n mod
special periculoi pentru c, pe de-o parte, nenduplecarea
lor nu se diminueaz, iar, pe de alt parte, nu sunt defel
neglijeni.
Robert Taggert era unul dintre acetia. Era furios c un
mercenar de doi bani din Brooklyn l trsese pe sfoar, i
periclitase viitorul, dar nu inteniona s lase emoia s-i
ntunece judecata.
432
tia cum i dduse seama Schumann de nscenare. Pe
podeaua depozitului gsise o bucat de srm i cteva
firimituri de plumb lng ea. Desigur, verificase eava putii
i descoperise c fusese nfundat. Taggert se gndi
suprat: De ce oare nu i-am golit praful de puc din
cartue i apoi s prind la loc gloanele de cartuele de
alam? n acest fel Ernst nu ar fi fost pus n pericol, iar
Schumann nu i-ar fi dat seama de trdare dect prea
trziu, dup ce trupele SS ar fi nconjurat depozitul.
Dar, reflect el, nu era chiar totul pierdut. Dup o a doua
ntlnire scurt (n sala presei) cu Himmler i cu Heydrich,
n timpul creia el le declarase c tia ceva mai mult
despre complot dect le spusese deja, Taggert prsise
stadionul, spunndu-le germanilor c intenioneaz c
contacteze Washingtonul imediat, s vad dac ei au mai
multe detalii. Taggert i lsase pe cei doi mormind despre
conspiraii evreieti i ruseti. Fu surprins c se permisese
s prseasc stadionul fr s fie arestat desigur, gestul
ar fi fost lipsit de logic, dar, pe de alt parte, prezena
unui american era, cu certitudine, vzut ca un pericol ntr-
o ar sufocat de suspiciune i de paranoia.
Taggert se gndi apoi la vnatul su. Paul Schumann nu
era prost, desigur. Se nscenase c e rus i acum tia c
dup rusul acela alergau germanii. La ora aceasta i
aruncase deja ntr-un canal falsa identitate i devenise, din
nou, american. Dar Taggert prefera s nu le spun
germanilor asta; ar fi fost mai bine dac le-ar fi oferit un
rusnac mort alturi de complicii si: eful unei grupri
criminale i o femeie disident Kthe Richter avea n mod
sigur ceva prieteni simpatizani Kosis, ceea ce ddea un
plus de credibilitate scenariului cu asasinul rus.
Da, era disperat. Dar, pe cnd rula cu duba spre sud,
peste canalul de un cafeniu asemntor culorii Cmilor
brune, i apoi ctre est, rmase calm ca o piatr. Opri
maina pe o strad aglomerat i cobor. Nu ncpea
433
ndoial c Schumann se va ntoarce la pensiune pentru
Kthe Richter. Insistase cu trie s-o ia pe femeie cu el n
America. Ceea ce nsemna c nu inteniona s-o lase de
izbelite nici mcar acum. Taggert era sigur, de asemenea,
c Schumann se va duce acolo n persoan nu o va suna,
pentru c tia prea bine ce periculoase puteau fi
telefoanele ascultate n Germania.
Mergnd rapid pe strzi, simea apsarea ncurajatoare a
pistolului pe coaps. Ddu colul i strbtu Aleea
Magdeburger.
Se opri i examina strdua cu atenie. Prea pustie i
prfuit n cldura dup-amiezii. Trecu nepstor pe lng
pensiunea lui Kthe Richter i apoi, pentru c nu simi
niciun pericol, se ntoarse repede i cobori pe intrarea de la
subsol. mpinse ua cu umrul pn o deschise i se
strecur n beciul muced. Taggert urc scrile de lemn,
clcnd pe marginea treptelor pentru a le reduce scritul.
Ajunse sus, deschise ua i, scond pistolul din buzunar,
iei n holul de la parter. Gol. Nu se auzea nimic, nu se
mica nimic, n afar de bzitul nnebunit al unei mute
uriae prinse n capcana dintre geamuri.
Strbtu coridorul, ascultnd la fiecare u, dar nu auzi
nimic. n final, se ntoarse la ua de care atrna un carton
pe care scria strmb: Proprietreas.
Btu.
Domnioar Richter?
Se ntreb cum arat. Cel care nchiriase aceste camere
pentru Schumann fusese adevratul Reginald Morgan i se
pare c dup aceea nu se mai ntlniser. Ea i Morgan
vorbiser la telefon i i trimiseser scrisoarea de accept i
banii de chirie cu ajutorul potei pneumatice care strbtea
Berlinul.
O alt btaie n u.
Am venit pentru o camer. Ua din fa era deschis.
Nu primi niciun rspuns. ncerc ua. Nu era nchis. Se
434
strecur nuntru i observ o valiz care sttea deschis
pe pat, nconjurat de haine i cri. Toate acestea l
linitir; nsemna c Schumann nu se ntorsese nc. Cu
toate acestea, unde era proprietreasa? Poate c
inteniona s strng banii de la datornici sau, i mai
plauzibil, s mprumute ce putea de pe la prieteni i familie.
A emigra din Germania pe canalele potrivite nsemna s
pleci cu nimic altceva dect hainele de pe tine i banii de
buzunar. n ideea c va pleca ilegal cu Schumann, ea va
ncerca s adune ct mai muli bani. Luminile radioului erau
i ele aprinse. Aadar, urma s vin repede acas.
Taggert observ lng u un rastel pe care se aflau
toate cheile casei. Gsi cheile de la camera lui Schumann i
iei din nou pe culoar. Strbtu repede holul. Cu o micare
rapid deschise ua, o mpinse la perete i ridic pistolul.
Sufrageria era goal. nchise ua, apoi pi n tcere n
dormitor. Schumann nu era acolo, dei i zrise valiza.
Taggert sttea n mijlocul camerei, nehotrt. Era posibil ca
Schumann s fi fost sentimental n relaia cu femeia, dar
rmnea totui un profesionist desvrit. nainte s intre,
se va uita cu siguran pe ferestrele din fa i din spate
ale casei, s vad dac nu era cineva nuntru.
Taggert se hotri s se ascund i s-l atepte. Gsi
singura opiune realist dulapul. Va lsa ua crpat
civa centimetri pentru a-l putea auzi pe Schumann
intrnd. Cnd mercenarul va fi ocupat cu mpachetatul
bagajului, Taggert se va strecura afar din dulap i-l va
ucide. Cu puin noroc, Kthe Richter va fi alturi de el i o
va putea omor i pe ea. Dac nu, o va atepta n camera
ei. Ar putea ajunge ea prima, firete, iar n acest caz o va
ucide pe ea atunci sau l va atepta i pe Schumann s se
ntoarc. Trebuia s decid cum era mai bine. Apoi ar fi
trebuit s cerceteze camerele, ca s nu rmn nici urm
din identitatea real a lui Schumann, i s sune la SS i la
Gestapo s le spun c rusul fusese lichidat.
435
Taggert intr n dulapul uria, trase de ui nchizndu-le
aproape cu totul i i deschise civa nasturi de la gt
pentru a face mai suportabil cldura teribil. Respir
adnc, trgnd aerul n plmnii si dureroi. Transpiraia i
acoperise fruntea i-l irita sub brae. Dar asta nu conta
defel. Robert Taggert era ntrit ntru totul, nu, mai degrab
era mbtat de un element cu totul diferit de oxigenul jilav
al dulapului: era euforia puterii. Bieaul provenit din
cenuiul, ru-famatul Hartford, biatul care era clcat n
picioare pur i simplu pentru c avea mintea mai ascuit,
dar alerga mai lent dect ceilali biei din cartierul su, ei
bine, acel biat tocmai l cunoscuse pe nsui Adolf Hitler,
cel mai inteligent politician de pe faa pmntului. Vzuse
arztorii lui ochi albatri privindu-l cu admiraie i respect,
un respect al crui ecou va ajunge i n America, unde se
va ntoarce i va raporta succesul misiunii sale.
Ambasador n Anglia, n Spania. Da, chiar i aici n cele
din urm, n ara pe care o iubea. Putea merge oriunde
dorea.
tergndu-i faa din nou, se ntreb ct va trebui s mai
atepte ntoarcerea lui Schumann. Rspunsul la aceast
ntrebase veni o clip mai trziu. Taggert auzi ua din fa a
pensiunii deschizndu-se i apoi pai grei n hol, trecnd
prin faa camerei. Un ciocnit.
Kthe? spuse cineva cu o voce stins.
Era vocea lui Paul Schumann.
Se va duce n apartamentul ei s-o atepte?
Nu Paii revenir n direcia camerei.
Taggert auzi clinchetul cheii, scritul vechilor balamale
i apoi sunetul uii nchizndu-se. Paul Schumann intrase n
camera n care avea s moar.

436
CAPITOLUL DOUZECI I OPT

Cu inima bubuind ca a oricrui vntor aflat att de


aproape de prada sa, Robert Taggert ascult cu atenie.
Kthe? se auzi din nou vocea lui Schumann chemnd-
o pe proprietreas.
Taggert auzi scritul scndurilor, sunetul apei curgnd
n chiuvet. Sorbiturile unui om care bea nsetat.
Taggert ridic pistolul. Ar fi fost mai bine s-l mpute n
piept, din fa, ca i cum ar fi fost atacat. Cei de la SS i l-ar
dori viu, desigur, s-l interogheze, i nu ar fi prea fericii
dac Taggert l-ar mpuca pe brbat n spate. Oricum, nu
putea risca. Schumann era prea mare i periculos ntr-o
confruntare fa-n fa. i va spune lui Himmler c n-a avut
de ales; asasinul a ncercat s scape sau a nfcat un cuit.
Taggert a fost forat s-l mpute.
El auzi cum brbatul vine ctre dormitor, apoi, o clip
mai trziu, cum cotrobie prin sertare i-i face valiza.
Acum, se gndi el.
Taggert deschise una dintre cele dou ui ale dulapului.
Putea astfel s vad dormitorul. Ridic pistolul.
Dar Schumann nu era n aria sa vizual. Taggert putea
zri doar valiza de pe pat. i, aruncate n jur, cteva cri i
alte obiecte. Atunci se ncrunt vznd o pereche de ghete
n pragul uii dormitorului. Nu fuseser acolo nainte.
O, nu
Taggert i ddu seama c Schumann mersese spre
dormitor, dar apoi i scosese pantofii i intrase din nou n
living ai ciorapii n picioare. Aruncase cri pe patul din
437
dormitor pentru a-l face pe Taggert s cread c era nc
acolo! Ceea CE nsemna c
Uriaul pumn trecu prin ua dulapului de parc ar fi fost
din vat de zahr. Nodurile lui l lovir pe Taggert n gt i
maxilar, iar acesta vzu n faa ochilor o cortin dogoritoare
de snge n timp ce se tra ctre living. Scp pistolul i-i
duse mna la gt, presnd carnea n agonie.
Schumann l apuc pe Taggert de guler i-l azvrli de-a
curmeziul camerei. Acesta se izbi de o mas i czu pe
podea, unde se ncovrig ntocmai ca o ppu mecanic
nemeasc care ateriza lng el fr s se sparg, privind
la tavan cu ochii ei misterioi, violei.
Eti un impostor, nu? Nu eti Reggie Morgan.
Paul nu se obosi s-i explice c fcuse ceea ce orice
mercenar iste ar fi trebuit s fac s in minte
amplasamentul obiectelor din camer cnd o prsete i
apoi s compare cu modul n care arat camera la
ntoarcere. El vzuse c ua dulapului, pe care el l
inchisese la plecare, era deschis civa centimetri. Dndu-
i seama c Taggert l va urmri pentru a-l ucide, tiu c
acela era locul unde se ascundea.
Cine eti? mri Paul.
Pentru c omul nu spunea nimic, Paul l lu de guler cu o
mn i cu cealalt i goli buzunarele: avea acolo un
portofel, mai multe paapoarte americane, o legitimaie
diplomatic pe numele de Robert Taggert i documentul
Cmilor brune pe care-l fluturase prin faa lui Paul pe
alee atunci cnd se ntlniser.
Nu mica, mormi Paul, apoi examin documentele
descoperite.
Portofelul era al lui Reginald Morgan; acolo se aflau i un
act de identitate, cteva cri de vizit cu numele lui pe
ele, o adres pe Bremer Street n Berlin i alta n
Washington, D.C.
Mai gsi cteva fotografii toate reprezentndu-l pe
438
brbatul care fusese ucis pe Aleea Dresda. O fotografie
fusese fcut cu ocazia unui eveniment social. Brbatul
sttea ntre un om mai n vrst i o femeie, cu braele n
jurul lor, zmbind cu toii ctre lentilele Kodakului.
Unul dintre paapoarte, foarte uzat i plin cu tampile de
intrare i ieire, era pe numele lui Morgan. Poza din
paaport era i ea a brbatului ucis pe alee.
Alt paaport cel pe care i-l artase lui Paul cu o zi
nainte era i el pe numele lui Reginald Morgan, dar
fotografia era a brbatului din faa lui. Acum, ridic
paaportul la lumina lmpii i-l examina ndeaproape. Prea
fals. Al doilea paaport, care prea autentic, avea zeci de
tampile i vize pe numele lui Robert Taggert, ca i
legitimaia diplomatic. Celelalte dou paapoarte care mai
rmseser, unul american pe numele lui Robert Gardner i
altul german pe numele lui Artur Schmidt, aveau fotografia
brbatului de lng el.
Aadar, nelese Paul, tipul de pe podea i ucisese
contactul din Berlin, cruia i preluase apoi identitatea.
Aa deci, care e pilul?
Potolete-te, biete. Nu face ceva prostesc.
Brbatul renunase la morga nepat a lui Reggie
Morgan. Noua personalitate era cea a unui mecher,
asemntor unuia dintre locotenenii din Manhattan ai lui
Lucky Luciano, cu costumele lor lucioase ca pielea
rechinului, din mohair i mtase.
Paul ridic paaportul care prea autentic:
Asta eti tu. Taggert, aa e?
Omul i aps maxilarul i gtul acolo unde-l lovise Paul
i-i frec pielea nroit.
M-ai prins, Paulio.
Cum ai fcut-o? se ncrunt el. Ai interceptat parola
despre tramvai, nu-i aa? De-asta a avut Morgan o reacie
ntrziat acolo, pe alee. El a crezut c eu sunt cel infiltrat
pentru c am zbrcit fraza despre tramvai i la fel am
439
crezut i eu despre el. Apoi tu ai schimbat documentele
cnd l-ai percheziionat. Paul citi documentul SD: Fondul
de ajutor pentru veterani. Ccat, izbucni el, furios c nu se
uitase de-aproape cnd i le fluturase Taggert prin fa. Cine
dracului eti, domnule?
Un om de afaceri. Eu ndeplinesc misiuni ciudate
pentru diverse persoane.
i ai fost ales pentru c semeni puin cu adevratul
Reggie Morgan?
Asta l ofens.
Am fost ales pentru c sunt bun.
Cu Max ce era?
El era pe bune. Morgan l-a pltit s-i aduc informaii
n legtur cu Ernst. Apoi eu i-am pltit dou sute ca s
susin c eu sunt Morgan.
Paul ddu din cap.
De-asta era att de nervos, nefericitul. Nu de SS se
temea el, ci de mine.
Dar povestea neltoriei prea s-l plictiseasc pe
Taggert. El continu fr grab:
Avem de negociat una-alta, prietene. Acum
Ce sens are toat trenia asta?
Paulio, nu prea avem timp de discuii, nu crezi?
Jumtate din Gestapo e pe urmele tale.
Nu, Taggert. Dac am neles lucrurile cum trebuie,
mulumit ie, ei caut acum un rus. Nici mcar nu tiu
cum arat. Iar tu nu i-ai fi adus aici, cel puin nu nainte s
m omori. A c avem tot timpul de pe lume. Acum,
haide, scuip.
Sunt lucruri mai presus de mine i de tine, amice.
Taggert i rotea ncet maxilarul. Mi-ai paradit dinii,
nenorocitule!
Spune-mi!
Nu este
Paul se apropie strngndu-i pumnii.
440
Bine, bine, potolete-te, tipule. Vrei s tii adevrul?
Uite-l, gol-golu: sunt o groaz de oameni acas care nu vor
s se declaneze un nou rzboi pe-aici.
Asta fceam eu, pentru numele lui Dumnezeu!
Opream narmarea.
De fapt, nu d nimeni o ceap degerat pe
renarmarea hunilor. Ce ne intereseaz pe noi este s-l
inem pe Hitler fericit. Ai priceput? S-i artm c Statele
Unite sunt de partea lui.
n cele din urm Paul nelese.
Aadar, eu am fost mielul de Pate. Mi-ai copt-o
trimindu-m ca uciga rus i apoi m-ai trdat, astfel c lui
Hitler se pare acum c americanii sunt amicii lui, nu-i aa?
Taggert ddu din cap:
Cam asta e socoteala, Paulio.
Eti orb, nenorocitule? spuse Paul. Tu nu vezi ce face
aici? Cum ar putea fi cineva de partea lui?
Iisuse, Schumann, care-i problema ta? Poate c Hitler
pune laba pe o parte din Polonia, Austria, regiunea
sudeilor. Rse. La dracu, poate s ia i Frana. Ce ne pas
nou?
i omoar populaia. Nu vede nimeni asta?
Doar o mn de evrei
Ce? Tu auzi ce spui?
Taggert i ridic minile.
Uite, nu am vrut s sune aa. Lucrurile sunt aici doar
temporare. Nazitii sunt ca nite copii care au o jucrie
nou ara lor. Vor obosi de toat porcria asta arian pn
la anu. Numai gura e de Hitler. Se va liniti i va nelege
c are nevoie de evrei.
Nu, spuse Paul apsat. Greeti. Hitler e nebun. El este
Bugsy Siegel la puterea o mie.
Bine, n reguli, Paulio, nu vom decide tu sau eu
chestiuni de genul sta. S acceptm c ne-ai prins. Am
ncercat pe o cale rapid i, din fericire pentru tine, ai
441
descoperit asta. Dar ai nevoie de mine, amice. Nu poi iei
din ara asta fr ajutorul meu. Aadar, iat ce vom face:
hai s cutm un nefericit care s semene a rus, s-l
omoram i s chemm Gestapoul. Nu te-a vzut nimeni. Te
voi lsa chiar s faci pe eroul. i poi ntlni pe Hitler i pe
Gring. S primeti o nenorocit de medalie. Tu i duduia
v putei duce apoi acas. i ca s ndulcesc pastila: i voi
oferi i nite ocazii de afaceri amicului tu Webber. Piaa
neagr a dolarilor. O s se topeasc de fericire. Cum i se
pare? nclin s cred c aa trebuie s procedm! i toat
lumea ctig. Sau poi muri aici.
Am o ntrebare, rspunse Paul. Cine este Bull Gordon?
El a fost n spatele povetii steia?
El? Nici gnd! Nu are nicio legtur. Au fost alte
interese.
Ce dracu nseamn asta, interese? Vreau un
rspuns.
mi pare ru, Paulio. Nu a fi ajuns unde sunt acum
dac a fi avut gura mare. Asta e natura afacerii, tii i tu.
Eti la fel de ru ca nazitii.
Da? murmur Taggert. i cine eti tu s vorbeti, un
asasin pltit? Se ridic n picioare, scuturndu-i haina de
prai. Aadar, ce spui? Hai s gsim un boschetar cu faa de
slav, s-i tiem gtul i s le dm hunilor bolevicul. Hai s-o
facem!
Toat lumea ctig
Fr s-i mite corpul, fr s-i ngusteze ochii, fr s-
i dea nici cel mai mic indiciu despre ce avea de gnd s
fac, Paul i arunc pumnul direct n pieptul brbatului.
Ochii lui Taggert se cscar dintr-odat, iar respiraia se
opri. Nici nu mai zri pumnul stng al lui Paul, care ni i-i
rupse gtul. Pe cnd Taggert se scurgea pe podea,
extremitile sale tremurnd chircite de rceala morii, pe
gura lui larg deschis se auzea un horcit ru-prevestitor.
Poate din cauza vreunui muchi rupt al inimii sau poate a
442
gtului frnt, Taggert muri n aproximativ treizeci de
secunde.
Paul se holb la cadavru o clip ndelungat, cu minile
nc tremurndu-i; nu din pricina puternicelor lovituri, ci din
cauza furiei pe care i-o strnise trdarea. i a vorbelor
spuse de Taggert.
Poate s ia i Frana Doar o mn de evrei
Paul se grbi n dormitor, se dezbrc de hainele
transpirate pe care le furase la stadion, se cur cu
buretele i cu apa din chiuveta din dormitor i se mbrc.
Auzi o btaie la u.
A, Kthe se ntorsese. i ddu seama imediat c trupul
lui Taggert zcea nc la vedere n sufragerie. Se grbi s
mute cadavrul n dormitor.
Exact cnd se apleca s-l trag n dulap, ua de la
intrarea n apartament se deschise. Paul ridic privirea. Nu
Kthe era cea care btuse la u. Se holb la cei doi
brbai: unul era rotofei, cu o musta impozant, purtnd
un costum uzat de culoare bej cu vest. n mini inea o
plrie panama. n spatele su sttea un tnr slbu,
mbrcat ntr-un costum negru, innd n mn un pistol
automat.
Nu se poate! Erau aceiai poliiti care-l vnau nc de
ieri. Oft i se ndrept ncet.
Ah, n fine, iat-l pe domnul Paul Schumann, spuse
brbatul mai n vrst clipind de surpriz, ntr-o englez
puternic deformat de accentul german. Eu sunt detectivul
inspector Kohl. Suntei arestat, domnule, pentru asasinarea
lui Reginald Morgan pe Aleea Dresda. Privi la trupul lui
Taggert i adug: Iar acum, se pare, i pentru asasinarea
unei alte persoane.

443
CAPITOLUL DOUZECI I NOU

Nu v micai minile. Da, da, v rog, domnule


Schumann. lnei-le ridicate.
Chiar c era solid americanul sta, observ Kohl. Cu
mai mult de 10 centimetri mai nalt dect inspectorul nsui
i mai masiv. Portretul fcut de artistul ambulant fusese
corect, ns chipul brbatului era alterat n schi de nite
cicatrice, iar ochii, ei bine, ochii erau de un albastru blnd
i senin, n care se citea pruden.
Janssen, vezi dac brbatul este ntr-adevr mort,
spuse Kohl, revenind la german.
i ndrept pistolul mpotriva lui Schumann.
Tnrul detectiv se aplec i examin trupul, dei Kohl
era aproape sigur c brbatul murise.
Tnrul ofier ncuviin i se ridic.
Willi Kohl era la fel de ocat pe ct era de ncntat c-l
gsise pe Schumann aici. Nicio clip nu se ateptase la
asta. Cu doar douzeci de minute mai nainte, n camera lui
Reginald Morgan de pe Bremer Strasse, inspectorul
descoperise o scrisoare de confirmare a nchirierii unor
camere pentru Paul Schumann la pensiune. Dar Kohl era
convins c, dup asasinarea lui Morgan, pe Schumann l va
duce mintea ceva mai mult i nu va rmne n reedina pe
care i-o nchinase victima. El i Janssen veniser tot ntr-o
fug, n sperana c vor descoperi ceva martori sau probe
care s duc la Schumann, dar nu se ateptau defel s-l
gseasc pe american n persoan.
Aadar, eti unul dintre poliitii Gestapoului? ntreb
444
Schumann n german.
ntr-adevr, aa cum i spuseser martorii, avea doar un
foarte slab accent. Sunetul g era cel al unui berlinez
nnscut.
Nu, suntem de la Poliia Criminal. i art legitimaia.
Janssen, percheziioneaz-l.
Tnrul ofier l controla cu gesturi sigure n toate locurile
unde la vedere sau secret ar fi putut s fie un buzunar.
Inspectorul candidat descoperi paaportul american, banii,
un pieptene, chibrituri i un pachet de igri.
Janssen le nmna lui Kohl, care-i spuse asistentului su
s-l nctueze pe Schumann. Deschise apoi paaportul i-l
examina cu atenie. Prea autentic. Paul John Schumann.
Nu eu l-am ucis pe Reggie Morgan. El l-a omort. Ddu
din cap ctre cadavru. Numele lui este Taggert. Robert
Taggert. A ncercat s m omoare i pe mine. De aceea ne-
am luptat.
Kohl nu era sigur c lupt era cuvntul potrivit care ar
fi descris o confruntare ntre masivul american, cu pumnii
si roii i btucii i cu brae enorme, i victim, care avea
fizicul lui Joseph Goebbels.
Lupt?
Avea pistolul ndreptat ctre mine. Schumann fcu un
semn ctre pistolul care zcea pe podea. A trebuit s m
apr.
Pistolul nostru Spanish Star Modelo A, domnule, spuse
Janssen ncntat. Arma crimei!
Acelai tip de arm ca cea a crimei, se gndi Kohl.
Comparaia amprentei balistice le-ar fi putut spune dac
era vorba despre exact aceeai arm. Dar nu ar fi corectat
un coleg chiar i unul nvcel, n faa unui suspect.
Janssen acoperi arma cu o batist, o ridic i i not scria.
Kohl umezi vrful creionului, trecu un numr n carnetul
su i-l ntreb pe Janssen de lista persoanelor care
cumpraser asemenea arme, list pe care le-o furnizaser
445
seciile de poliie din tot oraul. Tnrul o scoase din
serviet.
Acum scoate trusa de amprentare din main i ia
amprentele de pe arm i pe cele ale celor doi prieteni de
aici: att cel viu, ct i cel mort.
Da, domnule.
Janssen iei. Inspectorul inventarie numele de pe list,
fr a-l vedea pe cel al lui Schumann.
ncearc Taggert, spuse americanul, sau unul dintre
celelalte nume. i fcu un semn ctre maldrul de
paapoarte de pe mas. Le avea pe toate cu el.
Poi s te aezi, te rog.
Inspectorul l ajut pe Schumann, care era nctuat, s
se aeze pe canapea. Nu-l mai asistase niciodat un
suspect ntr-o investigaie, dar Kohl lu grmada de
paapoarte despre care Schumann susinea c i-ar putea fi
de folos.
i, ntr-adevr, i-au fost. Un paaport era al lui Reginald
Morgan, brbatul asasinat pe Aleea Dresda. Era cu
siguran autentic. Celelalte aveau fotografia brbatului
care zcea la picioarele lor, dar numele din interiorul lor
erau diferite. Nu ai fi putut fi investigator la poliia
Criminal n Germania naional-socialist fr a putea
recunoate documentele falsificate. Dintre toate, doar
paaportul pe numele lui Robert Taggert se pru autentic
lui Kohl i era singurul care avea, la o prim vedere,
tampile i vize legale. Compar numele cu cele de pe lista
de cumprtori de arme. Se opri la unul dintre nume.
Janssen apru n cadrul uii cu trusa de amprentare i cu
aparatul de fotografiat Leica. Kohl i art lista.
Se pare c decedatul a cumprat Modelo A luna
trecuta, Janssen. Pe numele Artur Schmidt.
Era un amnunt care nu nltura cu totul posibilitatea ca
Schumann s-l fi asasinat pe Morgan; Taggert ar fi putut
pur i simplu s i-l dea sau s i-l vnd.
446
Ia amprentele, l instrui Kohl.
Tnrul ofier deschise cutia i i ncepu treaba.
Nu eu l-am ucis pe Reggie Morgan, v spun. El l-a ucis.
Te rog, nu spune nimic, domnule Schumann!
Portofelul lui Reginald Morgan era i el acolo. Kohl se uit
prin el. Fcu o pauz i privi fotografia brbatului care
sttea ntre dou persoane mai vrstnice, la un eveniment
social.
tim ceva despre el c era fiul cuiva i c probabil
era fratele cuiva. i poate soul sau iubitul cuiva
Inspectorul candidat acoperi arma cu pudr, apoi i lu
amprentele lui Taggert. Tnrul i spuse lui Schumann:
Domnule, v rog s v aplecai.
Kohl aprob tcut tonul politicos al protejatului su.
Schumann se supuse, iar tnrul i lu amprentele i apoi
i terse cerneala de pe degete cu substana astringent pe
care o avea n trus. Janssen aez arma i cele dou
cartele cu amprente pe mas, pentru ca eful su s le
inspecteze.
Domnule?
Kohl i puse monoclul. Examina de-aproape arma i
amprentele celor doi brbai. Nu era expert, dar era de
prere c singurele amprente de pe pistol erau cele ale lui
Taggert.
Ochii lui Janssen se ngustar i art ctre podea. Kohl i
urmri privirea. Acolo se afla o geant uzat de piele. A,
binecunoscuta serviet! Kohl se aplec i o deschise.
Cotrobi printre obiectele de-acolo singurul lucru pe care-l
putea face era s descifreze engleza ct putea de bine.
Erau multe note despre Berlin, sporturi, Olimpiad, o
legitimaie de pres pe numele lui Paul Schumann, zeci de
tieturi nevinovate de prin ziarele americane.
Aadar, minte, se gndi inspectorul. Geanta l plaseaz
la locul crimei,
Dar, pe msur ce Kohl o examina mai atent, observ c,
447
dei veche, pielea era supl, nu obosit.
Apoi privi la trupul din faa lor. Kohl puse geanta jos i se
aplec s examineze pantofii victimei. Erau maro, purtai i
zgriai, cu pielea atrnnd n fii. Culoarea i luciul erau
identice cu cele descoperite pe pavajul de pe Aleea Dresda
i pe podeaua restaurantului Grdina de var. Pielea
pantofilor lui Schumann era ns intact. Inspectorul fcu o
grimas de suprare. nc o presupunere eronat.
Schumann spunea adevrul.
Percheziioneaz-l, Janssen, spuse Kohl, ridicndu-se.
Fcu un semn ctre cadavru.
Inspectorul candidat se ls n genunchi i ncepu s
examineze corpul cu atenie.
Kohl l urmrea pe Janssen cu o sprncean ridicat. Gsi
bani, un briceag, un pachet de igri. Un ceas de buzunar
cu un lan de aur masiv. Apoi tnrul ofier se ncrunt.
Privii, domnule.
i nmn inspectorului mai multe etichete de mtase
tiate fr ndoial de la mbrcmintea pe care o purtase
Reginald Morgan pe Aleea Dresda. Aveau numele unor
productori sau comerciani germani de mbrcminte.
Am s-i spun ce s-a ntmplat, spuse Schumann.
Da, da, poi vorbi de ndat. Janssen, ia legtur cu
centrul. S contacteze cineva ambasada american i s
ntrebe de individul sta, Robert Taggert. S le spun c are
o legitimaie diplomatic, dar nimic despre moartea lui,
deocamdat.
Da, domnule.
Janssen localiza telefonul care, dup cum observ Kohl,
era scos din priz, o privelite comun n acele zile. Steagul
olimpic din faa cldirii, singur, fr cel naional-socialist, i
spunea c locul era deinut sau administrat de un evreu
sau de o persoan de pe lista neagr; telefoanele ar fi
putut fi ascultate.
Cheam-i de pe staia radio din DKW, Janssen.
448
Inspectorul candidat ddu din cap i prsi iar camera.
Acum, domnule, m poi lumina. i, te rog, nu crua
niciun detaliu.
Schumann spuse n german:
Am venit aici cu echipa olimpic. Sunt jurnalist sportiv.
Jurnalist freelancer. Ai?
Da, da, sunt familiar cu acest termen.
Trebuia s-l ntlnesc pe Reggie Morgan, care urma s-
mi fac cunotin cu unele persoane care urmau s-mi
spun povetile lor. Voiam ceea ce noi numim culoare.
Informaii despre cartierele mai pitoreti ale oraului,
despre juctori, escroci i cluburile de box.
i ce fcea Reggie Morgan sta? Ca profesie, vreau s
spun.
Era doar un om de afaceri american, de care am auzit
i cu. Locuia aici de civa ani i cunotea destul de bine
cum merg lucrurile.
Kohl sublinie:
Ai venit aici cu echipa olimpic, iar tipii acetia preau
c nu doresc s-mi spun absolut nimic despre tine. E
curios, nu gseti?
Schumann rse amar.
Trii n aceast ar i m ntrebai pe mine de ce ar
ezita cineva s rspund ntrebrilor unui poliist?
Este o chestiune de securitate de stat
Pe faa lui Willi Kohl nu se citi nimic, dar fu o clip
stnjenit de adevrul din aceast afirmaie. l privi cu
atenie pe Schumann. Americanul prea linitit. Kohl nu
simi c povestea ar fi contrafcut, iar acesta era unul
dintre talentele speciale ale inspectorului.
Continu..
Trebuia s m ntlnesc cu Morgan ieri.
S v ntlnii cnd i unde?
Pe la prnz. n faa unei berrii de pe Sperer Strasse.
Chiar lng Aleea Dresda, se gndi Kohl. i chiar n jurul
449
orei la care avusese loc crima. Cu siguran, dac ar fi avut
ceva de ascuns, nu s-ar fi plasat alturi de scena crimei.
Sau poate c da? Criminalii naional-socialiti erau cu totul
i cu totul proti i previzibili. Kohl simi c se afl n faa
unui om extrem de inteligent, dar inspectorul nu putea
spune dac era sau nu criminal.
Dar, dup cum pretinzi, adevratul Reginald Morgan
nu s-a artat. Era acest Taggert.
Aa este. Dei la acea vreme nu tiam asta. El
susinea c este Morgan.
i ce s-a ntmplat la acea ntlnire?
A durat foarte puin. Era agitat. M-a tras pe alee,
spunnd c intervenise ceva i c ar trebui s ne ntlnim
mai trziu. La un restaurant
Care?
Grdina de var.
Unde berea de gru nu a fost pe placul tu.
Schumann clipi surprins, apoi replic:
E pe placul cuiva?
Kohl se abinu cu greu s nu surd.
i l-ai ntlnit din nou pe Taggert, aa cum ai stabilit,
la Grdina de var?
Este adevrat. Ni s-a alturat i un prieten de-al lui.
Nu-mi amintesc numele.
A, muncitorul.
I-a optit ceva lui Taggert, care prea ngrijorat, i ne-a
spus s-i dm bice.
O sprncean ridicat la auzul traducerii literale a unei
expresii englezeti.
Vreau s spun, s plecm repede. Prietenul sta
credea c sunt nite ini de la Gestapo sau ceva de genul
sta prin zon i Taggert a fost de acord. Ne-am strecurat
pe ua lateral. Ar fi trebuit s bnuiesc atunci c e ceva n
neregul. Dar era spiritul acela al aventurii, tii, nu? Chiar
asta cutam pentru articolele mele.
450
Culoarea local, spuse Kohl ncet, gndindu-se c e
att de uor ca o minciun uria s devin credibil cnd
mincinosul i furnizeaz mici adevruri.
i l-ai ntlnit pe acest Taggert i cu alte ocazii? Fcu
un semn cu capul ctre cadavru. Cu alt ocazie dect
astzi, desigur?
Kohl se ntreb dac brbatul va admite c a mers n
Piaa Noiembrie 1923.
Da, spuse Schumann. ntr-o pia, mai trziu, n acea
zi. ntr-un cartier cam sordid. Lng stafia Oranienburger
Strasse. La statuia aceea uria a lui Hitler. Urma s ne
ntlnim cu o alt persoan de contact, dar tipul nu a mai
aprut.
i ai dat bice i acolo.
Corect. Taggert s-a speriat din nou. Era dar c lucrurile
nu mergeau cum trebuie. Atunci am decis c e mai bine s-o
rup cu individul sta.
Ce s-a ntmplat cu plria ta Stetson? ntreb repede
Kohl.
O privire ngrijorat.
Ei bine, ca s fiu sincer, domnule detectiv Kohl,
mergeam pe strad i am vzut nite tineri Ezit cutnd
un cuvnt. Bestii cuitari?
Da, da, mardeiai.
n uniforme maro.
Trupe de asalt.
Cuitari, spuse Schumann cu un aer dezgustat. Bteau
un vnztor de cri i pe soia lui. M-am gndit c aceti
oameni o s-i omoare. I-am oprit. Urmtorul lucru pe care-l
tiu este c au nceput s m alerge cu zecile. Am aruncat
o parte din haine ntr-un canal, ca s nu m recunoasc.
Asta e un tip puternic, se gndi Kohl. i inteligent.
M vei aresta pentru c i-am btut pe civa dintre
derbedeii dumneavoastr naziti?
Asta nu m intereseaz, domnule Schumann. Dar ce
451
m intereseaz cu adevrat este scopul ntregii mascarade
orchestrate de domnul Taggert.
ncerca s aranjeze cteva dintre ntrecerile de la
Olimpiad.
S aranjeze?
Americanul se gndi o clip.
S fac un sportiv s piard intenionat. Asta a fcut n
ultimele luni aici, a organizat reele de pariuri n Berlin.
Colegii lui Taggert urmau s parieze mpotriva favoriilor
americani. Eu am o legitimaie de pres i pot s ajung n
apropierea atleilor. Eu ar fi trebuit s-i mituiesc ca s
piard intenionat. De aceea era att de nervos, bnuiesc.
Le datora reelelor criminale de aici, dup cum le spunea
el, o groaz de bani.
A fost asasinat pentru c Taggert sta voia s se dea
drept Morgan?
Aa este.
Ce plan complicat, observ Kohl.
Erau implicai foarte muli bani. Sute de mii de dolari.
O alt privire aruncat ctre trupul fr via de pe
podea.
Mi-am notat c ai spus c ieri te-ai decis s pui capt
relaiei cu domnul Taggert. i totui, iat-l aici. Cum s-a
declanat aceast tragic lupt, cum o numeti
dumneata?
Nu a acceptat refuzul meu. Avea nevoie disperat de
bani mprumutase o groaz pentru a plasa pariurile. A
venit ieri aici s m amenine. Spunea c vor face n aa fel
nct s par c eu l-am ucis pe Morgan.
Te antaja ca s le faci jocul.
Aa e. Dar i-am spus c nu-mi pas. Intenionam s-l
torn oricum. A scos arma aceea la mine. Ne-am luptat i a
czut. Se pare c i-a rupt gtul.
Mintea lui Kohl suprapuse informaiile furnizate de
Schumann peste fapte i ceea ce cunotea inspectorul
452
despre natura uman. Unele detalii se potriveau; altele
scriau. Willi Kohl i spunea mereu c trebuie s-i
pstreze mintea deschis la locul crimei, s se abin de la
concluzii pripite. Acum, acest proces se petrecea automat;
gndurile sale erau blocate. De parc una dintre cartelele
acelea perforate se blocase ntr-o mainrie de sortare
DeHoMag.
Ai luptat s te salvezi, iar el a murit dup ce a czut.
Se auzi atunci o voce de femeie:
Da, exact aa s-a ntmplat.
Kohl se ntoarse ctre persoana din cadrul uii. Avea cam
patruzeci de ani, era slbu i atrgtoare, dei chipul ei
era obosit, ngrijorat.
Numele dumneavoastr, v rog?
Kthe Richter. Ea i ntinse automat cartea de
identitate. Conduc aceast pensiune ct vreme lipsete
proprietarul.
Actele i confirmau identitatea, iar el le return.
Aadar, ai fost martor la incident?
Am fost aici. n hol. Am auzit zgomote n camer i am
ntredeschis ua. Am vzut tot ce s-a ntmplat.
i, cu toate acestea, nu v-ai artat cnd am venit noi.
Mi-era team. Am vzut maina dumneavoastr
parcat n fa. Nu am vrut s m implic.
Aadar, ea era fie pe lista Gestapoului, fie pe cea a SD.
i acum, iat-v!
Am fost nehotrt o vreme. Am decis s risc,
gndindu-m c poate mai exist nite poliiti n oraul
sta care s fie interesai de adevr.
Ea spuse toate acestea pe un ton sfidtor.
Janssen intr n camer. O vzu pe femeie, dar Kohl nu-i
spuse nimic despre ea.
Deci? ntreb inspectorul.
Domnule, ambasada american spune c nu tie nimic
despre vreun Robert Taggert.
453
Kohl ddu din cap n vreme ce rumega informaia. Se
apropie mai mult de corpul lui Taggert i spuse:
Ce cdere fericit! Fericit din perspectiva dumitale,
desigur. i pe dumneata, domnioar Richter, te ntreb din
nou: ai vzut lupta cu ochii dumitale? Trebuie s fii cinstit
cu mine.
Da, da. Brbatul acesta avea o arm. Inteniona s-l
omoare pe domnul Schumann.
Cunoti victima?
Nu, n-o cunosc. Nu l-am vzut pe acest brbat
niciodat.
Kohl arunc iar o privire spre cadavru, apoi i strecur
degetul mare n buzunarul pentru ceas de la vest.
Este o afacere curioas s fii detectiv, domnule
Schumann. ncercm s citim urmele i s vedem unde ne
duc. Iar n acest caz urmele m-au dus pe urma dumitale
ntr-adevr, urmele m-au adus direct aici , iar acum se
pare c aceleai urme sugereaz c, de fapt, tot timpul l-
am cutat pe acest om.
Viaa este comic uneori.
Propoziia nu avea niciun sens n german. Kohl
presupuse c era traducerea unei expresii americane, dar i
deduse nelesul. Pe care, cu siguran, nu-l putea
contrazice.
i scoase pipa din buzunar i, fr s o aprind, i-o vr
n gur i ncepu s-i mestece eava.
Ei bine, domnule Schumann, am decis s nu v rein,
nu n acest moment. V voi lsa liber, dar v voi reine
paaportul pn cnd voi analiza toate aceste fapte n
profunzime. Nu prsii Berlinul. Dup cum ai vzut,
probabil, diverse autoriti de la noi sunt specialiste n
localizarea oamenilor oriunde n ar. Mi-e team c va
trebui s prsii pensiunea care este acum scen a crimei.
Avei alt loc unde s stai pn v contactez eu?
Schumann se gndi o clip:
454
Am s iau o camer la hotelul Metropol.
Kohl i not n carnetul su i bg n buzunar
paaportul lui Paul.
Foarte bine, domnule. Acum, mai avei ceva s-mi
spunei?
Nimic, domnule inspector. Voi coopera ct pot cu
dumneavoastr.
Putei pleca acum. Luai-v doar cele necesare. D-i
ctuele jos, Janssen!
Inspectorul candidat se supuse. Schumann se duse la
valiz. Sub privirea vigilent a lui Kohl, puse n trusa de
brbierit un brici, un spun de brbierit, o periu de dini i
un tub cu past de dini. Inspectorul i nmna igrile,
chibriturile, banii i pieptenele.
Schumann se uit la femeie.
M poi duce la staia de tramvai?
Da, bineneles.
Kohl ntreb:
Domnioar Richter, locuieti aici, n aceast cldire?
n apartamentul din spate la acest etaj, da.
Foarte bine. O s in legtura i cu dumneata.
Ieir mpreun pe u. Dup plecarea lor, Janssen se
ncrunt i spuse:
Domnule, cum s-l lsm s plece? Credei povestea
lui?
O parte din ea. Suficient ct s-mi permit s-l
eliberez temporar.
Kohl i expuse inspectorului candidat o parte din grijile
sale: el credea c omorul din pensiune fusese n legitim
aprare. i, ntr-adevr, se pare c Taggert era cel care l
ucisese pe Reginald Morgan. Dar rmneau ntrebri fr
rspuns. Dac ar fi fost n oricare alt ar, Kohl l-ar fi
reinut pe Schumann pn verifica totul. Dar tia c, dac l
bga la nchisoare pn ce fcea mai multe investigaii,
Gestapo-ul ar fi declarat fr drept de apel c americanul
455
este strinul vinovat pe care-l cuta Himmler i ar fi fost
trimis n nchisoarea Moabit sau n lagrul de la
Oranienburg pn la cderea nopii.
Nu numai c omul ar muri pentru o crim pe care,
probabil, nu a comis-o, dar cazul va fi declarat nchis i nu
vom afla nicicnd adevrul, care reprezint, desigur,
motivaia meseriei noastre.
Dar nu ar trebui, mcar, s-l urmresc?
Kohl oft:
Janssen, ci criminali am prins noi urmrindu-i? Cum
se spune prin crile alea americane de dou parale?
Shadowing47?
Ei bine, niciunul, bnuiesc, dar
Aa c o lsm n grija detectivilor de prin cri. tim
unde-l vom gsi.
Dar Metropol este un hotel imens, cu mult ieiri. Ne
poate scpa uor din mn.
Nu ne intereseaz asta, Janssen. Vom continua n
scurt vreme s analizm rolul domnului Schumann n
aceast dram. Prioritatea noastr, cu toate acestea, este
s examinm aceast camer cu atenie A, felicitri,
inspectare candidat.
De ce, domnule?
Ai rezolvat crima din Aleea Dresda. Fcu cu capul ctre
cadavru. i, mai mult, ucigaul este mort, aa c nu trebuie
s suferim inconvenientele unui proces.

47

456
CAPITOLUL TREIZECI

nsoit de un gardian SS, colonelul Reinhard Ernst l duse


pe Rudy napoi acas, n Charlottenburg. Era recunosctor
c biatul era att de mititel; copilul nu nelesese complet
pericolul n care se aflaser pe stadion. Feele ndrjite ale
oamenilor, tensiunea din sala presei i evacuarea rapid a
complexului l ngrijoraser, dar nu putea nelege totui
semnificaia evenimentelor. Tot ce tia era c Opa al su
czuse i se rnise uor, chiar dac bunicul lui minimalizase
aventura lor, dup cum o numea.
De fapt, pentru biat, cele mai intense evenimente ale
dup-amiezii nu fuseser vizitarea stadionului, nici faptul c
i cunoscuse pe unii dintre cei mai importani oameni ai
lumii i nici alarma declanat de asasin, ci cinii; Rudy i
dorea acum s aib unul sau poate chiar doi. Sporovia
fr ncetare despre animale.
Construcii peste tot, i murmur Ernst lui Gertrud. Mi-
am distrus costumul.
ntr-adevr, ea nu era deloc fericit, dar era mai
ngrijorat de cztura lui. i examin capul de aproape.
Ai un cucui. Trebuie s fii mai atent, Reinie! Am s-i
aduc nite ghea s pui acolo.
Detesta c nu poate fi n ntregime onest cu ea. Dar pur
i simplu nu putea s-i spun c fusese inta unui asasin.
Dac ea ar fi aflat asta, l-ar fi implorat s stea acas, de
fapt ar fi insistat.
Iar el ar fi trebuit s-o refuze, cum rareori fcea cu soia
sa, se prea poate ca Hitler s se fi ngropat sub cadavrele
457
tovarilor si n timpul rebeliunii din noiembrie 1923,
pentru a evita s fie omort el nsui, ns Ernst nu ar evita
niciodat un inamic, dac trebuia s-i fac datoria.
n alte circumstane, da, ar fi rmas acas pentru o zi
sau dou, pn cnd asasinul ax fi fost descoperit, ceea ce
cu siguran urma s se ntmple, acum c se pusese n
micare uriaul mecanism al Gestapoului, al SD i SS. Dar
Ernst avea de rezolvat o problem crucial astzi: trebuia
s conduc testele la colegiu cu profesorul doctor Keitel i
s pregteasc memoriul despre Studiul Waltham pentru
Fhrer.
i ceru doar ca menajera s-i aduc o cafea, nite pine i
crnai n cabinet.
Dar Reinie, spuse Gertrud exasperat, este duminic.
Gsc
Mesele de dup-amiaz n ziua de odihn aveau o lung
tradiie n gospodria lui Ernst, pe care, pe ct posibil, era
bine s o respeci.
mi pare ru, draga mea. Nu am de ales. Sptmna
viitoare mi voi petrece tot weekendul cu tine i cu familia.
Intr n birou, se aez la birou i ncepu s-i fac notie.
Zece minute mai trziu, Gertrud nsi apru crnd o tav
mare.
Nu vreau s te vd bgnd n tine mncruri de
proast calitate, spuse ea, ridicnd crpa care acoperea
tava.
El surse i examin farfuria imens cu gsc prjit cu
marmelad de portocale, varz, cartofi fieri i fasole verde
cu nucoar. Se ridic i o srut pe obraz. Gertrud plec,
iar el, pe msur ce mnca, fr prea mare chef, ncepu s
schieze un memoriu la maina sa de scris.

MAXIM CONFIDENIALITATE

Adolf Hitler,
458
Fhrer, Cancelar de Stat i Preedinte al naiunii
germane i
Comandantul Forelor Armate terestre,
Feldmareal Wenter von Blomberg, Ministru de stat al
aprrii

Ctre Fhrer-ul meu i ministrul meu

Ai cerut detalii n legtur cu Studiul Waltham ntreprins


de mine i de profesorul doctor Ludwig Keitel de la Colegiul
Militar Waltham. Sunt ncntat s v descriu natura,
studiului i rezultatele obinute pn acum.
Acest studiu a fost efectuat conform instruciunilor
primite de la dumneavoastr de a pregti forele armate
germane i de a le ajuta s ating cu cea mai mare
eficien elurile marii noastre naiuni, aa cum le-ai
stabilit.
Fcu o pauz i-i organiz gndurile. Ce s spun i ce
nu? O jumtate de or mai trziu, terminase un document
de o pagin i jumtate pe care l corect pe ici, pe colo.
Aceast ciorn era suficient pentru moment. I-o va da i
lui Keitel s-o citeasc i s fac eventuale corecturi, apoi va
bate disear din nou la main versiunea final pe care, a
doua zi, i-o va nmna personal Fhrer-ului. Scrise o not
ctre Keitel, n care i solicita comentariile, i o caps alturi
de ciorn.
Duse tava la parter, i lu rmas-bun de la Gertrud i
plec. Hitler insistase ca gardienii s staioneze n afara
casei, cel puin pn cnd asasinul va fi prins. Ernst nu avu
nimic de obiectat, dar acum le ceru s stea ascuni pentru
a nu-i alarma familia. De asemenea, se supuse cererii
Fhrer-ului de a nu conduce el nsui Mercedesul su
decapotabil, cum ar fi vrut, ci de a fi condus ntr-un
automobil nchis, de ctre un gardian SS narmat.
Merser mai nti la Columbia Haus, la Tempelhof. oferul
459
cobor i privi n jur pentru a se convinge c zona de la
intrare e sigur. Merse la ceilali doi gardieni care pzeau
ua, vorbi cu ei i acetia se uitar i ei n jur, dei Ernst nu-
i putu imagina s existe cineva att de nebun nct s
ncerce s-i asasineze n faa unui centru de detenie al SS.
Dup un moment, ei fcur semn cu mna i Ernst cobor
din main. Trecu de ua din fa, fu condus pe scri n jos,
prin cteva ui zvorte, i intr apoi n zona celulelor.
Din nou lungul hol, fierbinte i umed, mirosind a urin i
fecale. Ce fel dezgusttor de a trata oamenii, se gndi el.
Soldaii britanici, americani i francezi capturai de el n
timpul rzboiului fuseser tratai cu respect. Ernst i saluta
pe ofieri, discuta cu rcanii, se asigura c stau la cldur,
c au haine uscate i mncare. Simi un val de scrb fa
de gardianul mbrcat cu uniform cafenie care-l
ntovrea pe culoar, fluiernd din vrful buzelor Horst
Wessel Lied48 i lovind cnd i cnd cu bastonul zbrelele,
pur i simplu pentru a-i nspimnta pe prizonieri.
Dup ce parcurser cam trei sferturi din lungimea
culoarului, se oprir n faa unei celule. Ernst se opri i se
uit nuntru, n vreme ce ncepea s simt mncrimi pe
piele.
Cei doi frai Fischer erau leoarc de transpiraie. Erau
nspimntai, desigur toi erau nspimntai n acest loc
teribil dar mai vzu i altceva n ochii lor: sfidarea
tinereasc.
Ernst era dezamgit. Modul n care-l priveau i spunea c-
i vor respinge oferta: aleseser anii de detenie n lagrul

48 Imnul Partidului Nazist ntre 1930-1945. Denumit Dle Fahne hoch


(Steagul sus) dup primele cuvinte ale textului scris n 1929 de Horst
Wessel, comandant SA, asasinat de un activist comunist n 1930.
Goebbels a fcut din el un martir al nazismului. (n.tr.)

460
de la Oranienburg? Fusese sigur c Hans i Kurt vor accepta
s participe la Studiul Waltham. Ar fi fost foarte potrivii.
Bun ziua.
Cel mai mare ddu din cap. Ernst simi un frison straniu.
Biatul semna cu propriul su fiu. Cum se fcea c nu
observase nainte? Poate pentru c acum avea pe chip
ncrederea i senintatea pe care nu le avusese diminea.
Sau poate c era doar un efect ntrziat al expresiei pe care
o vzuse mai devreme n ochii lui Rudy. n orice caz,
aceast asemnare l sleia de puteri.
Am nevoie de un rspuns referitor la participarea la
studiul nostru.
Cei doi frai privir unul la cellalt. Kurt ncepu s
vorbeasc, dar Hans fu cel care spuse:
Vom participa.
Aadar, se nelase. Ernst zmbi i ddu din cap, sincer
ncntat.
Cel mai n vrst adug:
Cu condiia s ne lsai s trimitem o scrisoare n
Anglia.
O scrisoare?
Vrem s lum legtura cu prinii notri.
Mi-e team c asta nu se poate.
Dar suntei colonel, nu-i aa? Nu suntei unul dintre cei
care decid ce se poate i ce nu? ntreb Hans.
Ernst i aplec privirea i l examina pe biat. Dar
atenia sa reveni la fratele mai vrstnic. Asemnarea cu
Mark era ntr-adevr incredibil. Ezit, apoi spuse:
O scrisoare. ns trebuie s-o trimitei n urmtoarele
dou zile, ct timp suntei sub supravegherea mea.
Sergenii care v vor antrena nu v vor permite, nu o
scrisoare ctre Londra. Cu certitudine, ei nu sunt nite
persoane care s poat decide ce este permis i ce nu.
Bieii schimbar din nou o privire, iar Kurt ddu din cap.
La fel i colonelul. Apoi el i salut, cam cum i-ar fi spus la
461
revedere fiului su. Nu salutul nazist cu braul ntins n
fa, ci un salut tradiional, cu mna cu palma ntins i
dus la frunte, gest pe care gardianul SA se fcu c nu-l
vede.
Bun venit n noua Germanie, spuse Ernst cu o voce
care era aproape o oapt i care contrazicea salutul plin
de via.

Ddur colul i se ndreptar ctre Piaa Ltzow,


ndeprtndu-se ct puteau de mult de pensiune nainte s
ia un taxi. Paul se uita n urm pentru a se asigura c nu
sunt urmrii.
Nu vom sta la Metropol, spuse el, scrutnd strada n
toate direciile. Voi gsi un loc sigur. Prietenul Otto poate
face asta. mi pare ru. Dar va trebui s lai pur i simplu
totul n urm. Nu te mai poi ntoarce.
La un col aglomerat de strad se oprir. Braul su
alunec automat n jurul taliei lui Kthe, n vreme ce el
privea mulimea. Dar o simi rigid, apoi ea se trase
deoparte.
El o privi, ridicnd sprncenele.
Am s m ntorc, Paul.
Vorbea cu o voce care fusese golit de emoii.
Kthe, ce se ntmpl?
I-am spus adevrul inspectorului la Kripo.
Tu
Eram pe hol i m-am uitat n camer. Tu ai fost cel
care a minit. L-ai ucis pe brbatul la acolo. Nu a fost nicio
lup. Nu avea o arm. Sttea acolo lipsit de aprare, iar tu
l-ai lovit i l-ai ucis. A fost ngrozitor. Nu am mai vzut ceva
att de oribil de cnd de cnd
Al patrulea de la stratul de iarb
Paul era tcut.
Pe lng ei trecu un camion fr prelat. n spate se
aflau vreo ase militari din trupele de oc. Strigar ceva
462
ctre un grup de oameni i apoi izbucnir n rs. Unii
trectori le fcur cu mna. Camionul dispru rapid dup
un col de strad.
Paul o duse pe Kthe ctre o banc dintr-un prcule, dar
ea refuz s se aeze.
Nu, opti ea.
inea braele ncruciate la piept i-l msura rece din
ochi.
Nu e att de simplu pe ct crezi, opti el.
Simplu?
Sunt mai multe de spus despre mine, despre motivul
pentru care m aflu aici. Nu i-am spus pentru c nu am
vrut s te implic.
Acum, furia ei explod fr control:
O, ce scuz i-ai gsit pentru minciunile tale! Nu ai
vrut s m implici. Mi-ai cerut s merg n America, Paul. De
parc ar fi fost posibil s m implici mai mult
Voiam s spun s te implic n vechea mea via.
Aceast cltorie va fi sfritul acelei viei.
Vechea ta via? Eti soldat?
ntr-un fel. Apoi ezit. Nu. Nu e adevrat. n America
am fost un criminal. Am venit aici s-i opresc.
S-i opreti?
Pe adversarii ti. Fcu un semn ctre sutele de
steaguri n rou, alb i negru care flfiau n apropiere.
Trebuia s ucid aici pe cineva din guvern, pentru a-l
mpiedica s porneasc un nou rzboi. Dar, dup aceea, voi
trece de aceast etap a vieii mele. Voi avea un dosar
curat. Voi
i cnd intenionai s-mi spui acest mic secret al tu,
Paul? Cnd ajungeam la Londra? La New York?
Crede-m. E de domeniul trecutului.
Te-ai folosit de mine.
Niciodat
Noaptea trecut acea minunat noapte m-ai pus
463
s-i art Wilhelm Strasse. M-ai folosit ca acoperire, nu-i
aa? Doreai s gseti locul potrivit unde s-l poi omor pe
omul sta.
El ridici privirea ctre steagurile sumbre i unduitoare i
nu spuse nimic.
i dac n America a fi fcut ceva care te-ar fi
suprat? M-ai fi lovit? M-ai fi omort?
Kthe! Bineneles c nu.
Ah, spui i tu aa. Dar ai mai minit i nainte. Kthe
scoase o batist din geant. Mirosul de liliac l coplei o
secund, iar inima sa gemu de parc ar fi fost mirosul de
tmie la priveghiul iubitei. i terse ochii i o mototoli
napoi. Spune-mi un singur lucru, Paul. n ce fel te
deosebeti de ei? Spune-mi. Cum? Nu, nu, tu eti diferit.
Tu eti mai crud. i tii de ce? spuse ea necndu-se n
lacrimi. Mi-ai dat sperana i apoi mi-ai luat-o napoi. Cu ei,
cu bestiile din grdin, nu va exista niciodat vreo
speran. Cel puin ei nu sunt mincinoi ca tine. Nu, Paul.
Zboar ndrt n ara ta perfect. Voi rmne aici. Voi sta
pn o s-mi bat la u. i apoi voi pleca. Aa cum a
plecat Michael.
Kthe, nu am fost cinstit cu tine, e adevrat. Dar
trebuie s vii cu mine Te rog.
tii ce a scris filosoful nostru Nietzsche? Cel care se
lupt cu montrii trebuie s ce atent s nu devin un
monstru el nsui49. O, ct e de adevrat, Paul! Ct e de
adevrat!
Te rog, vino cu mine.
O apuc de umeri, strngnd-o cu putere.
ns Kthe Richter avea i ea destul for. i ddu
minile deoparte i fcu un pas napoi. Ochii ei i fixar pe
49 Wer mit Ungeheuern kmpft, mag er nicht dabei zum
Ungeheuer wird, Dincolo de bine i de ru (Jenseits von Gut und
Bse), Aforismul 146. (n.red.)

464
ai lui, apoi opti cu duritate:
Mai degrab mpart ara cu zece mii de asasini dect
patul cu unul.
i se ntoarse pe clcie, ezit un moment, apoi se
ndeprt repede, atrgnd privirile trectorilor care se
ntrebau ce ar fi putut produce o asemenea ceart ntre cei
doi iubii.

465
CAPITOLUL TREIZECI I UNU

Willi, Willi, Willi


eful inspectorilor, Friedrich Horcher, rosti numele foarte
lent.
Kohl se ntorsese la Alex i era n apropierea biroului su
cnd eful lui l ajunse din urm.
Da, domnule?
Te-am cutat.
Da?
Este vorba despre acel caz Gatow. mpucturile. i
aminteti?
Cum ar fi putut uita? Acele fotografii l vor chinui pe
vecie. Femeile copiii Dar simi acum, din nou, un fior de
spaim. Oare cazul nu fusese dect un test, aa cum se
temuse mai devreme? Ateptaser cumva bieii lui
Heydrich s vad dac mersese mai departe cu cercetrile
i aflaser acum c tcuse ceva i mai ru l sunase n
secret pe tnrul jandarm acas i-l ntrebase despre asta?
Horcher se trase de brasarda sngerie.
Am tiri bune pentru tine. Cazul a fost rezolvat. i cel
din Charlottenburg, cel cu muncitorii polonezi. Ambele
asasinate au fost opera aceluiai individ.
Uurarea iniial a lui Kohl c nu urma s fie arestat se
transform repede n confuzie.
Cine a nchis cazul? Cineva de la Kripo?
Nu, nu, a fost nsui eful jandarmeriei. Meyerhoff.
Imagineaz-i.
A Lucrurile ncepeau s capete contur spre dezgustul
466
lui Willi Kohl. Nu a fost ctui de puin surprins cnd afl
restul povetii spuse de eful su.
Asasinul a fost un evreu ceh. Cu minile duse. Cam ca
Vlad epe. Era ceh? Parc romn sau ungur, nu-mi
amintesc. Ah, istoria a fost mereu punctul meu slab.
Oricum, suspectul a fost prins i a mrturisit. A fost predat
la SS.
Horcher rse n hohote.
i-au luat o pauz de la misterioasa i importanta lor
alert de securitate pentru a face, de fapt, ceva munc de
poliiti.
A avut vreun complice sau mai muli? ntreb Kohl.
Complice? Nu, nu, cehul a fost singur.
Singur? Dar conform concluziilor jandarmului din
Gatow trebuie s fi fost doi sau trei criminali, poate chiar
mai muli. Fotografiile susin teoria asta i e logic, dac
inem cont de numrul victimelor.
Ah, dup cum tim, Willi, ca poliiti experimentai,
ochiul poate fi nelat. i apoi un tnr jandarm din
suburbii? tia nu fac anchete la locul crimei. Oricum,
evreul a mrturisit. A acionat singur. Cazul este rezolvat.
Iar individul este pe drum ctre lagr.
A vrea s-l interoghez.
O ezitare. Apoi, nc zmbind, Horcher i potrivi din nou
brasarda.
Am s vd ce pot face n legtur cu asta. Dei
probabil c a ajuns deja la Dachau.
Dachau? De ce l-ar trimite la Mnchen? De ce nu la
Oranienburg?
Poate pentru c este suprapopulat. Oricum, cazul este
rezolvat, aa c nu mai avem niciun motiv s vorbim cu el.
Brbatul era, desigur, la ora aceea mort.
Iar dincolo de asta, ai nevoie de tot timpul tu ca s te
concentrezi pe cazul de pe Aicea Dresda. Cum merge?
Avem unele nouti, i spuse Kohl efului su,
467
ncercnd s nu lase ca furia i frustrarea s se simt n
vocea sa.
nc o zi sau dou i vom avea toate rspunsurile.
Excelent! Horcher se ncrunt. Chiar mai mult
babilonie pe Strada Prinz Albrecht ca nainte. Ai auzit? Mai
multe alarme, mai multe msuri de securitate. Ba chiar au
mobilizat SS. nc nu am auzit ce se ntmpl. Ai prins vreo
vorb ceva, din ntmplare?
Nu, domnule.
Bietul Horcher! nspimntat c toi ceilali erau mai bine
informai dect el.
Vei avea n scurta vreme raportul despre crim, i
spuse Kohl.
Bun. Firele duc spre strinul acela, nu-i aa? Cred c tu
ai spus asta.
Kohl se gndi: Nu, tu ai spus c se leag.
Cazul avanseaz rapid.
Excelent. Aoleu, ia uite la noi, Willi, stm i tragem la
jug duminicile. i poi imagina? i aminteti cnd eram
liberi smbetele dup-amiaz i duminicile?
Brbatul se ndeprt pe coridorul linitit.
Kohl se ntoarse ctre ua biroului su i vzu spaiile
goale unde fuseser notele i fotografiile asasinatelor de la
Gatow. Horcher le ndosariase adic avuseser aceeai
soart ca a bietului evreu ceh. Fuseser arse probabil ca
lista de pasageri a navei Manhattan i pluteau acum pe
deasupra oraului: particule de cenu din vntul alcalin al
Berlinului. Se sprijini epuizat de cadrul uii, holbndu-se la
spaiile libere de pe biroul su, i se gndi: O caracteristic
a crimelor este c nu pot fi anulate. Hanii furai i dai
napoi, vntile se vindec, casele incendiate sunt
reconstruite, gseti victima unei rpiri tulburat, dar n
via. Dar cei ai cror copii muriser, prinii lor, muncitorii
polonezi morile lor erau eterne.
i iat. C aici i acum se spunea lui Willi Kohl c nu era
468
aa. C legile universului erau cumva diferite pe acest
trm: morile familiilor i ale muncitorilor fuseser terse
cu guma. Pentru c, dac ar fi fost reale, atunci persoanele
oneste nu i-ar fi gsit linitea pn cnd aceast pierdere
nu ar fi fost neleas i deplns, pentru ca apoi aici
intervenind rolul lui Kohl s fie rzbunat.
Inspectorul i puse plria n cuier i se aez greoi n
scaunul su, care gemu prelung. Se uit peste scrisorile i
telegramele primite. Nimic referitor la Schumann. Cu
monoclul amplificator, Kohl nsui compar amprentele pe
care Janssen i le luase lui Taggert cu cele descoperite pe
pavajul din Aleea Dresda. Erau aceleai. Aceast
descoperire l liniti cumva; nsemna c Taggert era, ntr-
adevr, ucigaul lui Reginald Morgan, iar inspectorul nu
lsase un uciga n libertate.
Era chiar mai bine c a putut s fac el nsui
comparaia. Conform unui mesaj primit de la
Departamentul de Identificri pe care-l gsi pe birou,
tuturor examinatorilor i analitilor i se ordonase s
abandoneze orice investigaie Kripo i s rmn la
dispoziia Gestapoului i a SS din cauza unei noi
intensificri a alertei de securitate.
Se duse la biroul lui Janssen i afl c oamenii legistului
nu luaser nc trupul lui Taggert din pensiune. Kohl cltin
din cap i oft.
Vom face ce putem aici. Tehnicienii de la balistic au
fcut testele cu pistolul spaniol s vedem dac este arma
crimei?
Da, domnule.
i? Uite ce e, Janssen, dac i specialitii n balistic au
fost blocai de cutarea rusului stuia, atunci f tu singur
testele. Poi s le faci, nu?
Sigur, domnule.
Dup ce tnrul plec, Kohl se fcu comod pe scaun i
ncepu s schieze o list cu ntrebri referitoare la Morgan
469
i la misteriosul Taggert, pe care apoi s le traduc i le
trimit autoritilor americane.
n u se ii o umbr.
Domnule, avei o telegram, spuse un curier de pe
etaj, un tnr cu o jachet cenuie.
i nmn documentul lui Kohl.
Da, da, mulumesc.
Gndindu-se ca ar putea fi un rspuns de la United
States Lines n legtur cu broura vasului sau de la
magazinul de haine brbteti Manny, prin care l informau
scurt i la obiect c nu-i pot fi de ajutor, desfcu plicul.
Dar greea. Era de la Departamentul de Poliie al oraului
New York. Telegrama era n englez, dar putu nelege
destul de bine coninutul.

CTRE DETECTIVUL INSPECTOR W. KOHL


KRIMINALPOLIZEI ALEXANDERPLATZ BERLIN
CEREREA DVS. DE LA ACEEAI DAT AFLAI C
DOSARUL LUI P SCHUMANN A FOST OBLITERAT IAR
INVESTIGAIA NOASTR ASUPRA LUI SUSPENDAT
PE TERMEN NEDEFINIT STOP NU MAI SUNT ALTE
INFORMAII VALABILE STOP SALUTRI CPITANUL G.
OMALLEY NYPD

Kohl se ncrunt. Descoperi dicionarul englez-german al


departamentului i afl c obliterat nseamn distrus.
Reciti telegrama de cteva ori, simind c pielea se ncinge
tot mai mult cu fiecare lectur.
Aadar, poliia newyorkez l investigase pe Schumann.
Pentru ce? i de ce dosarul fusese distrus, iar investigaiile
oprite?
Care erau implicaiile? Ei bine, cea mai evident era c,
de vreme ce omul s-ar putea s nu fi fost vinovat de
uciderea lui Reginald Morgan, probabil c venise n ora cu
alte afaceri criminale.
470
Cealalt implicaie era c inspectorul Kohl n persoan
lsase un om potenial periculos n libertate prin ora.
Trebuia s-l gseasc pe Schumann sau, cel puin, s
adune mai multe informaii despre el, i asta repede! Fr
s mai atepte s se ntoarc Janssen, Willi Kohl i lu
plria i porni pe holul ntunecos, cobornd apoi scrile.
Era att de distrat, c o lu pe scrile ctre zona interzis a
parterului. mpinse ua deschiznd-o i fu oprit de ndat
de un soldat SS. Cu vocea aproape acoperit de rpiala
mainilor de sortat cu cartel DeHoMag, brbatul spuse:
Domnule, este o zon restricionat
Ai s m lai s trec, mri Kohl, cu o nverunare
care-l sperie pe tnrul gardian.
Un altul, narmat cu o mitralier Erma, privi nspre ei.
Voi prsi cldirea pe ua de la captul holului. Nu am
timp s o iau pe alt parte.
Tnrul SS se uit stnjenit n jur. Niciunul nu spuse un
cuvnt. n cele din urm, soldatul ddu din cap.
Kohl strbtu holul, ignornd durerea din picioare, i
mpinse ua ieind n lumina strlucitoare, fierbinte a dup-
amiezii. ncerc s-i dea seama unde se afl, puse piciorul
drept pe o banc i-i potrivi branul din piele de miel. Apoi
porni spre nord, n direcia hotelului Metropol.

A, domnule John Dillinger! Otto Webber ridic


sprncenele, fcndu-i semn s se aeze pe un scaun dintr-
un col ntunecos de la Cafeneaua Arian. Strnse cu
putere braul lui Paul i opti: Am fost ngrijorat pentru tine.
Nu spune nimic! Telefonul meu la stadion a dat rezultate?
Nu am auzit nimic la radio. Nu spun c obolanul nostru de
Goebbels ar fi mers la radio s difuzeze tirea despre un
asasinat.
Apoi zmbetul de pe faa gangsterului-ef se terse.
Care e problema, prietene? Nu pari prea mulumit.
Dar, nainte s poat spune ceva, chelneria Liesl l
471
observ pe Paul i se apropie rapid de ei.
Hello, iubire, spuse ea. Apoi adug bosumflat: S-i
fie ruine. Ultima dat ai plecat fr s m srui de rmas-
bun. Ce vrei s-i aduc?
Un Pschorr.
Da, da, cu mare plcere. Mi-ai lipsit.
Pentru c nu-l bgase i pe el n seam, Webber i spuse
argos:
Scuzai, v rog, scuzai. O bere blond i pentru mine.
Liesl se aplec i-l srut pe Paul pe obraz. El i mirosi
parfumul ptrunztor care pluti o vreme n jur, chiar i dup
ce ea se ndeprt. Liliac se gndi la Kthe. Dar
ntrerupse irul gndurilor i apoi i explic lui Otto ce se
petrecuse pe stadion i dup aceea.
Nu se poate! Prietenul nostru Morgan?
Webber era oripilat.
Un tip care pretindea c este Morgan. Cei de la Kripo
au numele meu i paaportul, dar nu cred c l-am omort
eu. i nu au fcut legtura dintre mine, Ernst i stadion.
Liesl le aduse berile. Strnse uor umrul lui Paul cnd
plec i se undui cu cochetrie, lsnd alt nor de parfum
tare n jurul mesei. Paul se aplec pentru a evita mirosul.
Ea surse lasciv i plec agale.
Pur i simplu nu-i poate intra n cap c nu m
intereseaz, nu-i aa? murmur el, iritat de fapt c nu
reuea s i-o scoat pe Kthe din minte.
Cine? ntreb Webber, dnd pe gt cteva nghiituri
zdravene.
Ea.
Fcu un semn cu capul ctre Liesl.
Webber ridic sprncenele.
Nu, nu, nu, domnule John Dillinger. Nu ea. El.
Ce tot spui?
Webber se ncrunt.
Ai crezut c Liesl este femeie?
472
Paul clipi.
De fapt este o
Bineneles c este. Bu mai mult bere i i terse
mustaa cu dosul palmei. Credeam c tii, este evident.
Iisuse Hristoase! Paul i frec din rsputeri obrazul,
acolo unde-l srutase Liesl. l fulger cu privirea. Evident
pentru tine, poate.
Pentru un brbat cu profesia ta, eti cam lipsit de
experien.
Am spus c-mi plac femeile, cnd m-ai ntrebat despre
camerele de aici.
A, spectacolul e cu femei. Dar jumtate dintre
chelnerie sunt brbai. Nu m nvinovi pe mine dac
ambele sexe te gsesc atrgtor. Pe de alt parte, este
vina dumitale tu ai rspltit-o cu un baci demn de
prinul de la Addis Abeba.
Paul i aprinse o igar pentru a acoperi mirosul
parfumului, care se prea acum i mai dezgusttor.
Aadar, domnule John Dillinger, vd c ai probleme. n
spatele trdrii steia se afl cei care ar fi trebuit s te
scoat din Berlin?
nc nu tiu. Arunc o privire prin clubul aproape gol,
ns tot se aplec s-i opteasc: Am nevoie din nou de
ajutorul tu, Otto!
A, iat-m, mereu gata s dau o mn de ajutor. Eu,
salvatorul de cmi ccnii, fctorul de unt, negutorul
de ampanie, imitatorul lui Krupp.
Dar nu mi-a mai rmas niciun ban.
Webber surse batjocoritor.
Banii sunt rdcina tuturor relelor, la urma urmei. Ce
vrei, prietene?
O main, o alt uniform i o alt arm, o puc.
Webber rmase tcut. Apoi spuse:
Continui vntoarea
Exact.
473
A, rege a fi fost dac aveam o duzin de brbai ca
tine n gaca mea Dar securitatea lui Ernst va fi acum mai
mare ca oricnd. S-ar putea chiar s prseasc oraul
pentru o vreme.
Adevrat. Dar probabil c nu imediat. Gnd am fost n
biroul lui, am vzut c avea astzi dou ntlniri. Prima a
fost cea de la stadion. A doua era ntr-un loc numit Colegiul
Waltham. Unde este sta?
Waltham? ntreb Webber. Este
Hello, drgua, nu vrei o alt bere? Sau poate c m
doreti pe mine?
Paul sri cnd simi aerul cald al cuvintelor n urechea sa
i se apr instinctiv cu braele. Liesl venise pe nevzute,
din spate.
Prima dat, opti chelneria, va fi gratuit. Poate chiar
i a doua oar.
Oprete-te, url el.
Faa chelneriei mpietri.
Acum c tia adevrul despre el, putea vedea c, dei
faa creaturii era drgu, avea cu certitudine trsturi
masculine.
Nu trebuie s fi necioplit, dragoste!
mi pare ru, spuse Paul ferindu-se. Nu m intereseaz
brbaii.
Liesl spuse cu rceal:
Nu sunt brbat.
tii ce vreau s spun.
Ei bine, atunci nu ar fi trebuit s flirtezi, replic Liesl.
mi datorezi patru mrci pentru beri. Ba nu, cinci. Am fcut
socoteala greit.
Paul plti, iar chelneria le ntoarse spatele fnoas,
mormind i curnd zgomotos mesele din apropiere.
Fetele mele, spuse nepstor Webber, o iau i ele
uneori razna la fel. Pot fi aa o pacoste!
i reluar conversaia, iar Paul repet ntrebarea:
474
Colegiul Waltham? Ce tii despre el?
Este o coal militar, nu departe de aici. Este pe
drumul ctre Oranienburg. Apropo, locul unde se afl
frumosul nostru lagr de concentrare. De vreme ce tot
ajungi acolo, de ce nu te duci, pur i simplu, s bai la u
i s le spui c te predai? Scuteti SS-ul de efortul de a te
depista.
O main i o uniform, repet Paul. Vreau s fiu un
oficial, dar nu un soldat. Aa am procedat la stadion i s-ar
putea ca ei s se atepte tot la asta. Poate
A, tiu! Poi fi un lider RAD.
Un ce?
Reichsarbeitsdienst, Serviciul de munc al Reichului. Un
soldat cu lopat. Fiecare tnr din ar trebuie s fac o
rund ca muncitor, etap considerat, probabil de Ernst
nsui, ca o alt cale inteligent pentru antrenarea
soldailor. i poart cazmalele ca pe nite puti i
mrluiesc la fel de mult pe ct sap. Eti prea btrn s
fii activ, dar poi fi ofier. Au camioane cu care-i duc
muncitorii la lucru i terenuri de parad i i ntlneti
deseori la ar. Nu te-ar observa nimeni. tiu unde s
gsesc un camion frumos. i o uniform. Sunt colorate cu
stil n albastru-cenuiu. Exact culoarea care i se potrivete.
Paul opti:
i puca?
Va fi mai greu, dar am ceva n gnd.
i termin berea.
Cnd vrei s-o faci?
Ar trebui s fiu la Colegiul Waltham la 5.30. Nu mai
trziu.
Webber ddu din cap.
Atunci ar trebui s ne grbim s facem din tine un
oficial naional-socialist. Rse. Dei nu-i trebuie
antrenament. Dumnezeu tie c cei adevrai nu au ctui
de puin aa ceva.
475
476
CAPITOLUL TREIZECI I DOI

Auzi doar zgomotul static. Apoi hritul sonor fu


ntrerupt de o voce:
Gordon?
Nu folosim nume, i reaminti comandorul, apsnd
furios telefonul de bachelit la ureche, pentru a auzi mai
clar transmisiunea de la Berlin.
Era Paul Schumann, care-i cutase prin radio via Londra.
Era duminic, puin nainte de zece dimineaa, dar Gordon
se afla deja la biroul su din sediul Ageniei de Informaii
Navale din Washington, unde fusese toat noaptea,
ateptnd cu nerbdare s primeasc vestea asasinrii lui
Ernst.
Eti bine? Ce se ntmpl? Am cercetat toate canalele
de pres, am monitorizat transmisiunile radio i nimic
Taci din gur, se repezi Schumann. Nu am timp pentru
prietenii din nord i prietenii din sud. Ascult.
Gordon se aplec n fa pe scaunul su:
D-i drumul.
Morgan e mort.
O, nu. Gordon i nchise ochii o clip, ndurerat de
pierderea agentului. Nu-l cunoscuse personal, dar
informaiile lui erau mereu beton i orice om care-i risca
viaa pentru ara sa era n regul n viziunea lui Gordon.
Apoi Schumann arunc bomba:
A fost ucis de cineva numit Robert Taggert, un
american. l cunoti?
Ce? Un american?
477
l cunoti?
Nu, nu am auzit niciodat de el.
A ncercat s m omoare i pe mine. nainte s nchei
misiunea n care m-ai trimis. Tipul cu care ai vorbit n
ultimele zile era Taggert, nu Morgan.
Mai spune-mi o dat numele.
Schumann l rosti pe litere i i spuse c Taggert s-ar
putea s aib legturi cu serviciul diplomatic al Statelor
Unite, dei nu era sigur de asta. Comandorul not numele
i strig:
Subofier Willets!
O clip mai trziu, n pragul uii apru o femeie. Gordon
i ndes biletul n mn:
Adu-mi tot ce gseti despre individul sta, spuse el.
Ea dispru imediat. Apoi spuse n telefon: Tu eti bine?
Ai fost implicat n asta?
n ciuda conexiunii proaste, Gordon putea simi furia
brbatului.
n ce?
Totul a fost o nscenare. De la nceput. Ai fcut parte
din ea?
Gordon simi cum aerul mocirlos al acelei diminei de
iulie n Washington D.C. plutea nuntru i n afara camerei
pe fereastra deschis.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Dup o pauz, Schumann i spuse ntreaga poveste:
despre asasinarea lui Morgan, despre Taggert care s-a dat
drept Morgan i despre trdarea lui Paul ctre naziti.
Gordon era sincer ocat.
Dumnezeule, nu! Jur. Nu am fcut niciodat aa ceva
vreunuia dintre oamenii mei. i te consider unul dintre ei,
sincer.
O alt pauz.
Taggert mi-a spus c nu ai fi implicat. Dar voiam s-o
aud de la tine.
478
Jur c
Ei bine, avei un trdtor acolo, de partea cealalt,
domnule comandor. Trebuie s aflai cine este.
Gordon se lsa n scaun, zguduit de aceste nouti. Se
holba inert la zidul din faa lui, pe care se aflau mai multe
citate, diploma sa de la Yale i dou fotografii: preedintele
Roosevelt i Theodorus B.M. Mason, flcosul locotenent
naval care fusese primul ef al Biroului Naval de Informaii.
Un trdtor
De ce a spus Taggert asta?
Tot ce a spus a fost c sunt la mijloc interese. N-a
fcut vreo precizare. Vor ca eful de aici s fie mulumit.
Vreau s spun, eful tuturor.
Poi s vorbeti din nou cu el, s afli mai multe?
Paul ezit: nu putea.
Gordon nelese: Taggert era mort.
Schumann continu:
Am primit parola cu tramvaiul cnd m aflam pe
vapor. Taggert tia aceleai fraze ca noi, dar Morgan, nu. Ce
s-ar fi putut ntmpla?
Am trimis codul oamenilor mei de pe vapor. A plecat
separat i ctre locul unde te afli acum. Morgan ar fi trebuit
s-l primeasc acolo.
Aadar, Taggert a primit mesajul corect i i-a trimis
altul lui Morgan. Spionul la germano-american din
organizaia Bunde care s-a aflat la bord nu a transmis
nimic. Nu a fost el. Aa c, cine ar fi putut face asta? Cine
tia parola exact?
n mintea lui Gordon aprur dou nume. Soldat nainte
de toate, Gordon tia c un comandant militar trebuia s ia
n considerare toate posibilitile. Dar tnrul Andrew Avery
i era ca un fiu. l cunotea mult mai puin pe Vincent
Manielli, dar nu vzuse nimic n dosarul tnrului ofier care
s-l fac s se ndoiasc de loialitatea lui.
De parc i-ar fi citit gndurile. Schumann ntreb:
479
Ct timp i-ai avut n subordine pe ofierii ia doi?
Ar fi aproape imposibil
Imposibil are un neles al dracului de diferit n
ultima vreme. Cine dracu mai tia de cod? Ttucu cu
portofelul?
Gordon se gndi la asta. Dar omul cu banul, Cyrus
Clayborn, tia doar n linii mari ce plnuiau.
El nici mcar nu tia c exist o parol.
Atunci, cine a avut ideea parolei?
Noi am avut-o, mpreun, senatorul i cu mine.
i mai multe zgomote statice n receptor. Schumann nu
spuse nimic. Dar Gordon adug:
Nu, nu poate fi el.
Era cu tine cnd ai trimis parola?
Nu, era la Washington.
Gordon se gndi: Imediat ce a nchis telefonul dup
convorbirea cu mine, senatorul i-ar fi putut trimite un mesaj
lui Taggert n Berlin, spunndu-i parola corect i fcnd n
aa fel nct cea greit s ajung la Morgan.
Imposibil.
Tot aud cuvntul sta, Gordon. E o explicaie prea
subire dup gustul meu.
Uite, toat aceast operaiune a fost, n primul rnd,
ideea senatorului. A avut cteva discuii cu persoane din
guvern i apoi a venit la mine.
Asta nseamn c a pus la cale nscenarea nc de la
nceput. Schumann adug amenintor. Alturi de aceiai
tipi.
Faptele fulgerau prin mintea lui Gordon. Asta s fi fost?
Ce urmreau prin aceast trdare?
n cele din urm, Schumann spuse:
Ascult, rezolvi situaia asta cum vrei. Mai poi s-mi
trimii avionul la?
Da, domnule. Ai cuvntul meu de onoare n privina
asta. Voi lua eu nsumi legtura cu oamenii din Amsterdam.
480
Va fi acolo n circa trei ore i jumtate.
Nu, am nevoie s fie acolo mai trziu de-att. Disear,
pe la zece.
Nu putem ateriza pe ntuneric. Pista pe care-o folosim
este abandonat i nu este luminat. Dar va fi suficient
lumin s aterizm n jurul orei opt i jumtate. i convine?
Nu. S-o lsm pe mine-diminea.
De ce?
Pauz.
l voi prinde de data asta.
Vrei s?
S duc la capt lucrul pentru care am venit aici,
mormi Schumann.
Nu, nu Nu poi. A devenit prea periculos acum. Vino
acas. Ia-i slujba aia despre care vorbeai. Ai ctigat-o.
Tu
Comandante, m asculi?
Spune.
Vezi, eu sunt aici, iar tu eti acolo i nu poi face nimic
s m opreti, aa c toat vorbria asta nu este dect o
pierdere de vreme. Asigur-te c avionul este pe aeroport
mine n zori.
Subofierul Ruth Willets apru n u.
Stai aa, spuse Gordon n receptor.
Nimic despre Taggert pn acum, domnule. Cei de la
dosare vor suna de ndat ce vor gsi ceva.
Unde este senatorul?
n New York.
Gsete-mi orice avion care s m duc acolo acum.
De armat, particular, orice e disponibil.
Da, s trii.
Gordon se ntoarse la telefon.
Paul, vom trimite avionul s te scoat de acolo. Dar te
rog, ascult-m puin i gndete-te. Totul s-a schimbat
acum; ai idee ct de riscant este?
481
Zgomotul de pe linie nghii mare parte din cuvintele lui
Schumann, dar lui Bull Gordon se pru c aude ceva ce ar fi
putut fi un hohot de rs, apoi din nou vocea asasinului. O
parte din replic era ceva de genul ase la cinci
mpotriv.
Apoi ascult linitea, care deveni mai suprtoare dect
fusese vreodat zgomotul undelor radio.

ntr-un depozit din estul Berlinului (despre care Otto


spunea c e al su, dei fuseser nevoii s sparg o
fereastr pentru a intra) gsir stelaje ntregi cu uniforme
RAD. Webber scoase una elegant de pe umera.
A, da, cum am spus, albastrul-cenuiu i vine foarte
bine.
Poate c da, ns culoarea aceasta era ostentativ, mai
ales c adpostul su de vntoare avea s fie la Colegiul
Waltham, un cmp deschis sau o pdure, dup cum i
descrisese Webber peisajul de acolo. Uniforma era etan,
voluminoas i clduroas. Putea ajunge cu ea n
apropierea colii, dar mai lu nite lucruri, ceva mai
practice: o salopet, o cma nchis la culoare i o
pereche de ghete, pe care avea s le mbrace dup ce-l va
lichida pe colonel.
Unul dintre asociaii de afaceri ai lui Webber avea acces
la un parc auto al guvernului, unde se gseau i camioane.
Dup ce Webber l asigur c va primi napoi vehiculul
peste o zi (fr a ncerca s-l vnd guvernului la
returnare), asociatul le ddu cheia i primi n schimb nite
igri cubaneze fabricate n Romnia.
Nu mai aveau nevoie acum dect de o puc. Paul se
gndi la cmtarul de lng Piaa Noiembrie 1923, cel care-
i furnizase Mauserul. Dar nu putea fi sigur c omul nu fcea
parte din nscenarea lui Taggert sau, chiar dac nu era aa,
dac nu cumva Kripo sau Gestapo luaser urma armei pn
la magazin i-l arestase pe comerciant.
482
ns Webber i spuse c, deseori, sunt depozitate puti n
mica magazie de pe rul Spree, locul unde fcea uneori
livrri de efecte militare.
Merser cu maina ctre nord, apoi, chiar nainte de a
trece rul n dreptul strzii Wullenweber, ntoarser spre
vest i strbtur un cartier cu cldiri comerciale i
industriale joase.
Webber l btu pe umr pe Paul i-i art o cldire de
culoare nchis pe stnga.
Asta e, prietene.
Locul prea prsit, cum se i ateptaser, innd cont
c era duminic. (Chiar i pctoii tia de cmi ccnii
i cer ziua de odihn, i explicase Webber.) Din nefericire,
depozitul era retras n spatele unui gard nalt de srm
ghimpat i avea o parcare spaioas, dar goal n fa,
ceea ce asigura o vizibilitate mare din strada foarte
circulat.
Cum am putea?
Relaxeaz-te, domnule John Dillinger, spuse Webber.
tiu ce fac. Exist o intrare ctre ru, pentru brci i barje.
Este imposibil s-o vezi din strad i nici nu ai spune c este
un depozit naional-socialist din acea parte nu sunt nici
vulturi, nici cruci ncrligate expuse ctre debarcader, aa
c nimeni nu se va gndi prea mult la vizita noastr.
Parcar la o distan de jumtate de strad dincolo de
depozit i apoi Webber l conduse pe o alee care ducea spre
sud, la ap. Brbaii srir peste un zid de piatr aflat pe
malul rului cafeniu, unde aerul puea ptrunztor a pete
putred. Coborr nite scri vechi, spate n piatr, i
strbtur cheiul de beton. Acolo erau legate cteva brci
cu vsle, iar Webber se sui ntr-una. Paul l urm.
Desfcur parma i n cteva minute de tras la vsle
ajunser la un doc asemntor, situat chiar n spatele
depozitului militar.
Webber leg barca i urc atent pe piatra alunecoas din
483
cauza ginaului psrilor. Paul l urm. Privind n jur, putea
vedea brci pe ru, multe dintre ele ambarcaiuni de
agrement, dar Webber avusese dreptate: nimeni nu le
ddea nicio atenie. Urcar cele cteva trepte pn la ua
din spate i Paul arunc o privire rapid pe fereastr. Nu se
vedeau lumini nuntru, ci doar razele soarelui filtrate prin
cteva ferestre rabatabile opace, ns hala prea goal.
Webber scoase un inel cu chei din buzunar i ncerc mai
multe chei false pn gsi una potrivit.
Paul auzi un clinchet uor. Webber se uit la el i ddu
din cap. Paul deschise ua.
Intrar n camera fierbinte i muced, plin de nori de
creozot care le irita ochii. Paul se uit n jur i observ sute
de lzi. La perete se aflau rastele cu puti. Armata sau SS
folosea acest loc ca o staie de primire luau armele din
lzi, desfceau ambalajele de hrtie mbibate n ulei i
curau creozotul cu care fuseser unse armele pentru a nu
rugini. Erau Mausere, asemntoare celei pe care i-o
nfundase Taggert cu plumb, dar aveau evi lungi, ceea era
bine. Asta nsemna c erau mult mai precise i c, la
Waltham, Paul ar putea sta suficient de departe de Ernst.
Nu aveau i lunete. ns Paul Schumann nu avusese una
nici pe arma sa Springfield, la St. Mihiel 50 sau n pdurile
din Argonne, ceea ce nu-l mpiedicase s inteasc cu
precizie mortal.
Se duse la rastel, alese una, se uit la ea i-i ncerc
zvorul. Culisa lin, cu clicul mulumitor pe care-l are un
mecanism metalic perfect prelucrat. inti i trase n gol de
cteva ori. Gsir cutiile pe care scria 7.92 mm calibrul
muniiei pentru Mauser. nuntru se aflau cutii gri de carton
imprimate cu svastici i vulturi. Deschise una, lu cinci
50 Btlie (12-15 septembrie 1918) n care cei circa 48 000 de soldai
americani i francezi sub conducerea generalului John J. Pershing au
strpuns poziiile germane. (n.tr.)

484
gloane, ncarc puca i evacu unul pentru a fi absolut
sigur c gloanele sunt de calibrul potrivit.
Bun, hai s plecm de aici, spuse el punnd dou cutii
cu gloane n buzunar. Nu am putea
Cuvintele sale fur ntrerupte de sunetul uii din fa
care se deschise, aruncnd o puternic raz de soare peste
ei. Se ntoarser, uitndu-se chior. nainte ca Paul s
poat ridica arma, tnrul din u, care purta o uniform
SS, ndrept un pistol ctre ei.
Tu! Pune arma jos! Minile sus!
Paul se ghemui, puse Mauserul pe podea i se ridic
ncet.

485
CAPITOLUL TREIZECI I TREI

Otto Webber spuse cu glas aspru:


Ce faci? Suntem de la fabrica de muniie Krupp. Am
fost trimii aici s verificm dac a fost livrat muniia
corect pentru
Tcere!
Tnrul gardian se uit n jur nervos, s vad dac nu
cumva mai era cineva pe-acolo.
A fost o problem cu o livrare. Am primit un telefon de
la
Este duminic. De ce muncii duminica?
Webber rse.
Tnrul meu prieten, dac am livrat SS-ului marfa
greit, vom corecta greeala indiferent ce zi sau ce or
este. Supraveghetorul meu
Tcere!
Tnrul soldat localiza un telefon pe o staie radio
prfuit i se mic ntr-acolo, cu pistolul ndreptat ctre ei.
Ajunsese aproape de mas cnd Webber i cobor minile
i ncepu s mearg n direcia lui:
Ah, dar e absurd, spuse el cu un aer exasperat. Am
documente de identitate.
Oprete-te chiar acolo!
mpinse pistolul n fa.
Am s-i art documentaia de la supraveghetorul
meu.
Webber continua s mearg i s vorbeasc.
Gardianul SS aps pe trgaci. Un scurt bubuit metalic
486
scutur pereii.
Fr s tie dac Webber fusese lovit sau nu, Paul ridic
Mauserul i se rostogoli dup o grmad de lzi, bgnd un
glon pe eav.
Tnrul soldat sri s prind telefonul i smulse
receptorul din furc, apoi se ls din nou la pmnt.
Va rog, atenie, strig el n telefon.
Paul se ridic repede. Nu-l vedea pe soldat, dar trase un
glon n cutia telefonului, iar aceasta explod n zeci de
buci de bachelit. Soldatul ip.
Paul alunec iar n spatele cutiilor, ns nu nainte de a
arunca o privire ctre Otto Webber care zcea pe podea,
zvrcolindu-se lent i inndu-se cu minile de abdomenul
ptat de snge.
Nu
Evreu mpuit! url tnrul soldat. Vei arunca arma
imediat. n scurt vreme vor veni aici o sut de oameni.
Paul i fcu drum ctre faa cldirii, de unde putea
acoperi att ua din fa, ct i pe cea din spate. Arunc o
privire rapid pe fereastr i vzu o singur motociclet
parcat n fa. i ddu seama c tnrul fcea mai
degrab un control de rutin al depozitului i c nu vor mai
veni i alii. Dar cineva putea s fi auzit mpuctura. Iar
soldatul SS putea rmne pur i simplu n colul lui,
inndu-l pe Paul imobilizat pn cnd superiorul su i va
da seama c nu s-a ntors i va trimite mai muli soldai la
depozit.
Se uit pe dup maldrul de lzi. Nu avea nicio idee unde
afla soldatul. El Se auzi o alt mpuctur. Sticla sparse
fereastra din fa, dar nu lng Paul. Gardianul SS trsese
prin fereastr pentru a atrage atenia; trsese direct n
strad, fr s-i pese dac lovete pe cineva.
Tu, porc de evreu! url brbatul. n picioare i ridic
minile deasupra capului sau vei muri urlnd n chinuri la
Columbia Haus!
487
Vocea se auzea din alt parte de data asta, mai aproape
de partea din fa a depozitului. Se tr pentru a pune mai
multe cutii ntre el i adversarul su.
Un alt glon iei prin fereastr. Afar se auzi un claxon
prelung.
Paul se duse la urmtorul ir de lzi, legnndu-i arma
naintea lui, cu degetul pe trgaci. Mauserul era greoi bun
pentru distan, dar incomod n aceast situaie. Arunc o
privire. Spaiul dintre rnduri era gol. Sri i o alt
mpuctur sparse fereastra. Cineva probabil c auzise
deja mpucturile. Sau vzuse cum gloanele lovesc vreun
zid sau vreo cas de peste strad. Poate c fusese lovit
vreo main sau vreun trector.
Se repezi la urmtorul rnd. Rapid, balansnd arma
nainte.
Vzu pentru o fraciune de secund uniforma neagr a
soldatului disprnd. Pesemne c acesta l auzise pe Paul
sau i anticipase micarea i se strecurase n spatele altui
maldr de cutii.
Paul hotr c nu poate atepta mai mult Trebuia s-l
opreasc pe paznic. Nu avea nimic altceva de fcut dect
s arjeze peste grmada de lzi din centru, exact ca
atunci cnd alerga spre buza traneelor ntr-un asalt din
timpul rzboiului, n sperana c va putea trage un glon
decisiv nainte ca inamicul s-i mprtie gloanele ctre el
din pistolul su semiautomat.
OK, i spuse Paul. Trase aer adnc n piept.
Altul
Fugi!
Sri n picioare i urc pe lada din faa sa, ridicnd arma.
Piciorul su abia atinsese a doua lad din fa cnd auzi un
sunet din spate, n dreapta. Soldatul venise pe flanc! i,
cum se ntoarse, ferestrele afumate fur scuturate de alt
foc de arm. Paul nghe.
Soldatul SS pi direct n faa lui, la circa ase metri. Paul
488
ridic nnebunit Mauserul, dar chiar nainte s trag,
soldatul tui. i ni snge din gur, iar Lugerul i czu pe
podea. Apoi scutur capul, czu greoi i rmase nemicat,
n vreme ce uniforma sa se nroea de snge.
La dreapta sa, Paul l vzu pe Otto Webber pe podea, cu
o mn ncletat peste pntecul nsngerat. Cu cealalt
inea un Mauser. Reuise s se trasc pn la un rastel cu
arme, s ncarce una i s trag. Puca alunecase pe
podea.
Eti nebun? opti Paul suprat. De ce te-ai dus ctre el
aa? Nu credeai c va trage?
Nu, spuse rznd brbatul care transpira din belug i
se albise la fa. Nu m-am gndit c-o va face. Omul oft de
durere. Du-te s vezi dac nu cumva a rspuns cineva la
subtila lui chemare de ajutor.
Paul se duse la ua din fa i observ c zona era nc
pustie. Peste strad se ridica o cldire nalt, fr ferestre,
o fabric sau o magazie, oricum nchis duminica. Prea c
gloanele care loviser zidul trecuser neobservate.
Nu e nimeni, spuse el ntorcndu-se la Webber, care
sttea n capul oaselor i se uita la balta de snge care-i
cursese din abdomen.
Ah
Trebuie s gsim un doctor.
Paul i atrn arma de umr. l ajut pe Webber s se
ridice n picioare i se ntoarser pe ua din spate,
cobornd la barc. Palid i transpirat, germanul sttea pe
spate cu capul sprijinit de pror, n vreme ce Paul vslea
nnebunit ctre docul de lng camion.
Unde te pot duce? Pentru un doctor?
Doctor? Webber rse. Este prea trziu pentru asta,
domnule John Dillinger. Las-m. Pleac. tiu ce vorbesc. E
prea trziu.
Nu, te duc s te ajute cineva, repet Paul neclintit.
Spune-mi unde s gsesc pe cineva care s nu alerge la SS
489
sau la Gestapo.
Trase barca la mal, o leg i urc. Puse Mauserul pe un
petic de iarb de alturi i se ntoarse s-l ajute pe Webber
s coboare din barc.
Nu! opti Paul.
Webber desfcuse parma i, cu ultimele sale puteri, se
mpinsese departe de debarcader. Barca era acum la vreo
trei metri deprtare, dus de curenii rului.
Otto! Nu!
Dup cum am spus, e prea trziu, strig Webber
gfind. Apoi rse amar. Uit-te la mine, funeralii de viking!
Ah, cnd te vei ntoarce acas, ascult nite John Philip
Sousa i gndete-te la mine Dei Istill spune c e englez.
Voi, americanilor, v flii cu mult prea multe. Acum pleac,
domnule John Dillinger! Du la bun sfrit misiunea pentru
care ai venit.
Ultimul detaliu pe care-l mai zri Paul Schumann din
prietenul su fur ochii brbatului nchizndu-se, n vreme
ce el se prbuea pe fundul brcii care cptase vitez,
tras de apa nmoloas a rului Spree.

O duzin dintre acetia, toi tineri, care aleseser viaa i


libertatea, nu onoarea. Oare ceea ce-i motivase s fac
asta era laitate sau inteligen?
Kurt Fischer se ntreb dac el era singurul dintre ei
bntuit de aceast ntrebare.
Erau condui ctre zona de nord-vest a Berlinului n
acelai tip de autobuz care i transporta de obicei n
cltorii, pe cnd erau tineri studeni. oferul rotofei
conducea maina lin pe drumul erpuit i ncerca, fr
succes, s-i fac s intoneze cntece de vntoare i
drumeie.
Kurt sttea lng fratele su i schimbau impresii cu
ceilali. ncetul cu ncetul, afli cte ceva despre ei. n mare
parte arieni, toi provenii din familii ale clasei de mijloc,
490
toi cu studii, mergnd la facultate sau plnuind s-o fac,
dup ce-i vor fi satisfcut Serviciul de munc. Jumtate
dintre ei erau ntr-o oarecare msur, ca Hans i Kurt,
mpotriva Partidului, din raiuni politice i intelectuale: erau
socialiti, pacifiti, protestatari. Bieii din cealalt jumtate
erau aa-numiii Swingjugend51 mai bogai, rebeli, dar nu
att de politizai. Singurul motiv pentru care-i
nemulumeau naional-socialitii era unul cultural: cenzura
filmelor, a dansului i a muzicii.
Nu erau printre ei evrei, slavi sau igani, desigur. De
asemenea, niciun comunist. n ciuda explicaiilor date de
colonelul Ernst, Kurt tia c vor trece muli ani pn cnd
asemenea grupuri etnice sau politice i vor gsi locul n
armat sau n structurile oficiale ale Reichului. Credina
personal a lui Kurt era c acest lucru nu se va ntmpla
ct vreme la putere se va afla triumviratul format din
Hitler, Gring i Goebbels.
Aa c, se gndi el, iat-i pe aceti tineri laolalt, mpini
de la spate de necesitatea de a alege ntre un lagr de
concentrare i posibilitatea de a muri i o organizaie pe
care o considerau moralmente greit.
Sunt un la, se ntreb din nou Kurt, fiindc am ales n
felul acesta? i aminti chemarea lui Goebbels pentru
boicotarea naional a magazinelor evreilor, n aprilie 1933.
Naional-socialitii crezuser c apelul acesta va declana
un val uria de sprijin. De fapt, lucrurile merser ru pentru
Partid: muli germani printre care se numrau prinii lor
sfidaser n mod fi boicotul. Mai mult dect att, mii de
germani ncepuser s frecventeze magazine n care nici
nu mai clcaser nainte, doar pentru a demonstra c-i
sprijin pe concetenii lor evrei.
51 Adolesceni germani in anii 1930, stabilii n general n
Hamburg i Berlin, mari iubitori de swing i jazz. Se considerau n
opoziie absolut cu Hitlerjugend. (n.tr.)

491
sta da curaj! Oare n sufletul lui era vreo urm de aa
ceva?
Kurt?
Ridic privirea. Fratele su i spunea ceva.
Nu auzi?
Ce ai spus?
Cnd mncm de sear? Mi-e foame.
N-am nici cea mai mic idee. De unde s tiu?
O fi bun mncarea de armat? Am auzit c se
mnnc bine. Dar cred c e discutabil. Dac eti pe teren,
este diferit de cea din unitate. M ntreb cum o fi
Ce, mncarea?
Nu. S fii n tranee. S fii
Noi nu vom ajunge n tranee. Nu va mai fi un alt
rzboi. i dac va fi, l-ai auzit pe colonelul Ernst, nu vom fi
obligai s luptm. Ni se vor da alte misiuni.
Fratele su nu prea prea convins. i mai deranjant era
faptul c nu prea suprat c ar putea s participe la lupte.
Mai mult, prea chiar fascinat de acest gnd. Era o latur
nou i foarte ngrijortoare a fratelui su.
M ntreb cum o fi oare
Continuar s vorbeasc n autobuz despre o grmad
de lucruri: sporturi, peisaj, Olimpiad, filme americane i
fete, desigur.
Ajunser, n cele din urm, ieind de pe autostrad i
lund-o fr grab pe oseaua lung, mrginit de arari,
care ducea n campusul Colegiului Militar Waltham.
Ce ar crede prinii lor pacifiti dac i-ar vedea n
asemenea loc?!
Autobuzul frn scrind din toate ncheieturile n faa
uneia dintre cldirile din crmid roie ale colii. Kurt fu
ocat de nepotrivire: o instituie dedicat filosofiei i
practicii rzboiului, amplasat ntr-o vale idilic, nconjurat
de un covor bogat de iarb, cu iedera fonitoare trndu-se
pe faada vechilor cldiri, cu pdurile i dealurile din
492
apropiere alctuind rama graioas a acestui tablou.
Bieii i luar n spinare raniele i coborr din
autobuz. Un soldat, nu cu mult mai n vrst dect ei, le
spuse c este ofierul lor de recrutare i le strnse mna,
urndu-le bun venit. Le spuse c profesorul doctor va veni
n scurt vreme s-i vad. Ridic mingea de fotbal pe care
el i un alt soldat o bteau pe teren i o arunc spre Hans,
care o trimise expert ctre alt recrut.
i, cum se ntmpl mereu cnd sunt mai muli tineri i o
minge pe un cmp de iarb, nu le-au trebuit dect vreo
cteva minute ca s formeze dou echipe i s nceap
jocul.

493
CAPITOLUL TREIZECI I PATRU

La ora 17.30, camionul RDA mergea pe o autostrad


neted, ireproabil, care erpuia printre plcuri nalte de
pini i cucut. Aerul era mbcsit cu fire de praf i insectele
lenee se striveau de parbrizul mainii.
Paul Schumann se lupta s se gndeasc doar la
Reinhard Ernst, inta sa. Pipi gheaa. Nu te gndi la Otto
Wilhelm Friedrich Georg Webber.
Dar asta era imposibil. Paul era copleit de amintirea
omului pe care nu-l cunotea dect de o zi. Acum se
gndea c Otto s-ar fi potrivit perfect n West Side din New
York. La o but cu Runyon i Jacobs i cu echipa de box.
Poate chiar i-ar fi plcut s-i pun i mnuile de box
pentru o rund. Dar ce ar fi iubit Webber cu adevrat n
America ar fi fost ocaziile: libertatea de a pune pe picioare
nenumrate mecherii i escrocherii.
Odat am s m laud cu cele mai mari mecherii pe
care le-am fcut..
Dar gndurile lui Paul se frnser. Fcu o curb lin,
lund-o pe o osea lateral. La un kilometru de autostrad
vzu o firm pictat cu grij: Colegiul Militar Waltham. Trei
sau patru tineri n costume de drumeie stteau tolnii pe
iarb, nconjurai de pachete, couri i rmiele mesei lor
de duminic dup-amiaza. Un semn din spatele lor indica
drumul care ducea ctre cldirea principal. Un al doilea
drum ducea ctre stadion, gimnaziu i cldirile academice
de la la 4. Mai departe era drumul care ducea la cldirile de
la 5 la 8. Ernst urma s aib ntlnirea peste o jumtate de
494
or n cldirea 5, dup cum citise Paul n agenda
colonelului. Cu toate acestea, i continu drumul dincolo
de bifurcaie i conduse nc o sut de metri pe drum, apoi
trase maina pe o strdu neasfaltat, pustie, pe care
crescuse iarba. naint cu camionul n pdure n aa fel
nct s nu poat fi vzut de pe drumul principal.
Respir adnc. i frec ochii i-i terse transpiraia de
pe fa. Va veni oare Ernst? se ntreb el. Sau va face ca
Dutch Schultz n Jersey City, cnd mafiotul nu se dusese la
o ntlnire unde tiuse instinctiv unii spun telepatic c
urma s fie atacat prin surprindere?
Dar ce altceva ar fi putut face Paul? Nu avea de ales
dect s presupun c Ernst va veni la ntlnire. Tot ce tia
despre Ernst i sugera c este o persoan creia nu-i plcea
s se sustrag de la datorie.
Americanul iei din camion. i scoase uniforma
incomod albastr-cenuie i chipiul, le mpturi ca la carte
i le puse pe scaunul din fa, sub care ascunsese alte
haine, pentru cazul n care ar fi trebuit s-i schimbe
identitatea din nou ca s scape. Paul se mbrc repede cu
hainele de muncitor pe care le furase din depozit. Apoi,
lund puca i muniia, se afund n cel mai des hi al
pdurii, micndu-se ct putea de ncet.
i tie lent drum prin pdurea tcut i nmiresmat,
atent la nceput, pentru c se atepta la mai muli gardieni
i soldai, mai ales dup atentatul de dup-amiaz la viaa
lui Ernst, dar fu surprins s nu gseasc pe nimeni. Pe
msur ce se apropia mai mult de cldiri, strecurndu-se
printre tufe i copaci, observ ceva oameni i maini lng
una dintre cldiri care, conform indicatorului, era cea cu
numrul 5, cea pe care o cuta. Parcat pe drum, cam la
treizeci de metri dincolo de cldire, se afla un Mercedes
negru sedan. Un brbat care purta o uniform SS sttea
lng main, privind n jur vigilent cu o mitralier pe umr.
Era maina lui Ernst? Nu putea s vad prin ferestrele
495
lucioase.
Paul mai observ, de asemenea, o dubi i un autobuz,
n apropierea crora aproximativ o duzin de tineri n haine
civile i un soldat n uniform cenuie jucau fotbal. Un al
doilea soldat se sprijinea de autobuz urmrind jocul i
mbrbtnd echipele.
De ce s-ar ntlni un oficial de rangul lui Ernst cu acest
mic grup de studeni? Poate c era un grup selectat anume
pentru a deveni ofieri; bieii artau ca nite modele ale
naional-socialismului, cu pielea deschis la culoare, blonzi
i ntr-o form fizic foarte bun. Indiferent cine erau, Paul
presupuse c Ernst i va ntlni ntr-o sal de clas i asta
presupunea c va fi nevoit s strbat circa 15 metri de la
Mercedes pn n cldirea 5. Paul ar fi avut suficient timp
s-l lichideze. De unde sttea acum ghemuit, nu avea un
unghi prea bun de tragere. Copacii i arbutii se cltinau n
aerul cald i nu numai c-i mpiedicau vizibilitatea, dar ar fi
putut chiar devia glonul.
Ua Mercedesului se deschise i din macin cobori un
brbat cu un nceput de chelie i cu o hain maro. Paul se
uit pe lng el, pe locul din spate. Da! Ernst era nuntru.
Apoi ua se nchise cu zgomot i el nu-l mai vzu pe
colonel, care rmsese n main. Brbatul cra un dosar
voluminos la o a doua main, un Opel, aproape de Paul, n
locul de unde ncepea dealul mpdurit. Puse dosarul pe
locul din spate i se ntoarse apoi ctre marginea
ndeprtat a cmpului.
Atenia lui Paul fu atras de Opel, care era neocupat.
Maina i-ar fi oferit o bun poziie de tragere, ceva
protecie mpotriva soldailor, dar i un avans pentru a se
ntoarce n pdure, de unde s scape dup aceea cu
camionul. Da, decise el, maina va fi paravanul su de
vntoare. Adpostind Mauserul cu braul ndoit la piept,
Paul se mic ncet nainte, ascultnd bzitul delicat al
insectelor, vegetaia pocnind i scrnind sub corpul su, n
496
ziua aceea de iulie prfuit, dar i ipetele i rsetele
tinerilor, ncntai de meciul lor de fotbal.

Roile Auto Union huruiau pe autostrad, la o vitez


modest de 60 kilometri pe or, zngnind nnebunitor, n
ciuda suprafeei ca oglinda a drumului. Se auzi un rateu i
motorul se nec ncercnd s-i recapete respiraia. Willi
Kohl potrivi ocul i aps iar acceleraia. Maina se
cutremur i, n cele din urm, mai ctig ceva vitez.
Dup ce prsise sediul Kripo pe ua interzis din spate
un gest sfidtor i, e adevrat, ct se poate de nebunesc
inspectorul plecase pe jos ctre hotel Metropol. Pe msur
ce se apropia, auzea tot mai clar muzica acele note
compuse de Mozart cu att de muli ani n urm dansau
acum din corzile unui cvartet de camer n holul magnific
de la Metropol.
Se uit pe ferestre la candelabrele strlucitoare, la
scenele murale din Ringul wagnerian, la chelnerii impecabil
mbrcai cu pantaloni negri i haine albe, legnnd n
mini tvile de argint. Inspectorul tiuse tot drumul,
desigur, c Paul Schumann minise cnd spusese c va veni
aici. Investigaia sa demonstrase c acest american era un
om care se simea n largul lui nu cu ampanie, limuzine i
Mozart, ci cu bere Pschorr i cu crnciori. Era un brbat cu
pantofi uzai care iubea ringul de box. Un brbat care avea
ceva legturi cu vecintatea suburban din jurul Pieei
Noiembrie 1923. Un brbat care bate fr nicio ezitare
patru militari SD cu pumnii nu se va caza ntr-un loc
efeminat ca Metropol i nici nu i-l va permite.
Cu toate acestea, Metropol fusese primul loc la care se
gndise Schumann cnd Kohl l ntrebase, care va fi noua
lui adres ceea ce-i sugera c era posibil ca americanul s
fi trecut pe acolo recent. i de vreme ce pensiunea
497
domnioarei era de partea cealalt a oralului, era logic c
Schumann vzuse hotelul n drum ctre nordul Berlinului,
cartierul sordid care ncepea la doar un bloc dincolo de
hotel. Aceea era o zon potrivit cu temperamentul i
gusturile lui Paul Schumann.
Era un district imens, de aceea era nevoie, de cele mai
multe ori, de vreo ase investigatori care s-i cerceteze pe
localnici i s gseasc informaii despre un suspect. Dar
Kohl socotea c acele cteva probe pe care le descoperise
l-ar fi putut ajuta i-i ngusteze considerabil cutarea de
pild, la pensiune, ei descoperise n buzunarele lui
Schumann o cutie strmb de chibrituri ndesat ntr-un
pachet de igri germane. Kohl le cunotea bine. Le gsise
deseori n buzunarele altor suspeci, adunai de prin
stabilimentele aflate n zone ru famate, cum era Berlinul
de Nord.
Probabil c americanul nu avea nicio legtur aici, dar
era un bun loc de unde s nceap cercetrile. narmat cu
paaportul lui Paul Schumann, Kohl i ncepu rondul n
captul sudic al cartierului, verificnd pentru nceput ce fel
de chibrituri aveau oamenii de acolo prin buzunare, dac
erau acelai tip, apoi artndu-le fotografia americanului
chelnerilor i barmanilor.
Nu, domnule inspector mi pare foarte ru. Gr
Gott, inspectore Nu am vzut pe nimeni care s-i
semene. Heil Hitler. Am s m uit cu atenie dup el Heil
Hitler, heil Hitler, heil Hitler
ncerc s afle informaii dintr-un restaurant de pe
Dragoner Strasse. Nimic. Apoi, merse cteva ui mai ncolo,
la un club de pe aceeai strad. i flutur legitimaia n
faa omului de la intrarea n bar. Da, chibriturile erau de
acelai tip cu cel al lui Schumann. Strbtu cteva camere,
fluturnd paaportul americanului i ntrebnd dac nu l
vzuse cineva. Spectatorii de la mese fuseser, ca de
obicei, orbi, iar cei din SS se dovedeau necooperani mai
498
tot timpul (unul dintre ei chiar ltra: Nu vd scena de tine,
Kripo. Mut-i curul!).
ns, pn la urm, art fotografia unei chelnerie. Ochii
ei scnteiar de furie.
l cunoti? o ntreb Kohl.
Dac l cunosc? Sigur c da.
Tu cine eti?
Liesl. Susinea c numele lui este Hermann, dar vd c
era o minciun, spuse ea artnd cu capul ctre paaport.
Nu sunt surprins. A fost aici cu mai puin de o or n urm.
Era nsoit de otreapa aia de Otto Webber.
Cine este Webber sta?
O otreap, dup cum am spus.
Ce altceva au fcut aici?
Pi, au but, au plvrgit. A, i au flirtat Un brbat
care flirteaz cu o fat i apoi o nltur cu atta rceal
Ct cruzime!
Liesl nghii greu i, n timp ce mrul lui Adam se
cutremura vizibil, Kohl deduse toat trista poveste.
O s-l arestai?
Te rog, spune-mi ce tii despre el! Unde st, ce afaceri
are?
Liesl nu tia prea multe. Dar una dintre informaii era
foarte preioas. Se pare c Schumann i Webber plnuiau
s se vad cu cineva n acea dup-amiaz. Urma s fie,
desigur, o ntlnire clandestin, adugase pe un ton
ntunecos chelneria abandonat.
O afacere de-a otrepei. ntr-un loc numit Colegiul
Waltham.
Kohl se grbi s plece de la Cafeneaua Arian, lu DKW-
ul i acceler ctre Waltham. Vedea acum colegiul militar i
ncetini pe aleea cu pietri de lng cele dou coloane
joase de crmid, pe care se sprijineau statuile vulturilor
imperiali. Studenii care stteau tolnii pe iarb alturi de
raniele lor, cu un co de picnic ntre ei, se uitar la maina
499
neagr, prfuit.
Kohl le fcu semne din main, iar tinerii blonzi, sensibili
la autoritate, venir iute la el.
Heil Hitler.
Heil, replic Kohl. nc mai sunt cursuri? Vara?
Se predau cursuri, domnule. Cu toate acestea azi nu
avem ore, aa c am plecat n drumeie.
Ca i propriii si fii, aceti studeni fuseser prini de
febra educaional a celui de-Al Treilea Reich, doar c mai
intens, desigur, de vreme ce scopul principal al colegiului
era s produc soldai.
Ce criminali geniali erau Fhrer-ul i oamenii lui! Iau
prizonier ntreaga naiune, rpindu-ne copiii
Deschise paaportul lui Schumann i le art fotografia.
L-ai vzut pe omul sta?
Nu, domnule inspector, spuse unul dintre ei, apoi se
uit la prietenii si care ddeau din cap c nici ei.
De ct vreme suntei aici?
De vreo or.
A trecut cineva ntre timp?
Da, domnule. Nu cu mult vreme n urm, a sosit un
autobuz colar urmat de un Opel i de un Mercedes. Unul
negru, De cinci litri. Nou.
Nu, era 7.7, l corect unul dintre prietenii si.
Eti orb! Era mult mai mic.
Un al treilea spuse:
i un camion al Serviciului de munc. Numai c nu a
trecut pe-aici.
Nu, a trecut de noi i apoi a ieit de pe drum. Biatul
art cu degetul. Lng intrarea n alte cldiri academice.
Serviciul de munc?
Da, domnule.
Camionul era plin cu muncitori?
Nu am putut vedea n spate.
L-ai vzut pe ofer?
500
Nu, domnule.
Nici eu.
Serviciul de munc Kohl cntri aceast informaie.
Muncitorii Serviciului de munc al Reichului erau folosii, n
primul rnd, pentru agricultur i pentru lucrri publice. Ar
fi fost foarte atipic pentru ei s fie desemnai s lucreze la
un colegiu, n special duminica.
Cei de la Serviciul de munc au ceva lucrri aici?
Biatul ridic din umeri.
Nu cred, domnule.
Nici eu nu am auzit, domnule.
Nu trebuie s afle nimeni c v-am ntrebat toate astea,
spuse Kohl. Nimeni.
O chestiune de securitate a Partidului? ntreb un
biat cu un zmbet intrigat.
Kohl i duse arttorul la buze.
Apoi plec, lsndu-i s brfeasc entuziasmai despre
nelesurile pe care le-ar fi putut avea spusele misteriosului
poliist.

501
CAPITOLUL TREIZECI I CINCI

Se apropia ncet de Opelul cenuiu Tr pauz


tr ntocmai ca la St. Mihiel i prin deasa, antica pdure
din Argonne.
Paul Schumann mirosi iarba ncins i blegarul vechi
folosit s ngrae cmpul. Mirosi uleiul i creozotul armei,
apoi propria sudoare.
Ali civa pai. Apoi pauz. Trebuia s se mite ncet, era
foarte expus aici. Oricine aflat pe peluza din jurul cldirii 5
ar fi putut arunca o privire n direcia lui i ar fi putut
remarca modul nefiresc n care se legna iarba sau ar fi
putut vedea o fulgerare de lumin reflectat de eava
armei.
Pauz.
Cercet iar cmpul. Omul n haine maro luase un maldr
de documente din dubit. Strlucirea ferestrelor continua
s-l mpiedice s vad dac Ernst era n Mercedes.
Gardianul SS continua s supravegheze zona.
Privind napoi ctre cldirea colii, Paul vzu c omul cu
nceput de chelie i chem pe tineri la el. Cam fr chef,
acetia puser capt meciului de fotbal i se ndreptar
ctre clas.
Atenia lor se ndeprtase de la zona unde se afla el, aa
c Paul putu s-i continue acum drumul cu mai mare
rapiditate ctre Opel; deschise ua din spate i urc n
maina ncins, simind c-l ustur pielea de la cldur.
Uitndu-se pe fereastra din stnga spate, observ c era
un punct extrem de avantajos de tragere. Avea o vedere
502
excelent asupra zonei din jurul mainii lui Ernst un cmp
clar de 10-15 metri n care s-l culci pe colonel la pmnt.
n plus, gardianului i soldailor le-ar fi trebuit un rgaz
serios ca s-i dea seama de unde s-a tras focul.
Paul Schumann atingea tot mai mult gheaa Ddu jos
clapa de siguran a Mauserului i se uit pe furi la maina
lui Ernst.
Felicitri, viitori soldai. Bun venit la Colegiul Militar
Waltham!
Kurt Fischer i ceilali i rspunser profesorului doctor
Keitel cu diferite saluturi. Cei mai muli spuser: Heil
Hitler. Interesant era c profesorul Keitel n persoan nu
folosise acest salut, dup cum observ Kurt.
Ofierul de recrutri care jucase fotbal cu ei sttea alturi
de profesorul doctor, n faa clasei, innd un vraf de plicuri
mari. El i fcu cu ochiul lui Kurt, care tocmai scpase n
poart o minge trimis de soldat.
Voluntarii stteau n bnci de stejar. Pe perei erau hri
i steaguri pe care Kurt nu le recunotea. Fratele su se
uit i el de jur mprejur, apoi se aplec spre el i i opti:
Steagurile de lupt ale armatelor celui de-AI doilea
Reich.
Kurt l reduse la tcere ncruntndu-se iritat, att pentru
c fusese ntrerupt, ct i pentru c fratele su tia un lucru
de care el nsui habar nu avea. i cum de tia fratele su,
fiu de pacifiti, ce era un steag de lupt? se minuna Kurt,
deja ngrijorat.
Profesorul acela mbrcat iptor continu:
Va voi spune ce am plnuit pentru urmtoarele cteva
zile. Ascultai cu atenie.
Se auzi un Da, domnule, care umplu sala cu diverse
intonaii.
n primul rnd, vei completa un formular cu informaii
personale i cererea pentru intrarea n forele armate. Apoi
vei rspunde la un chestionar de personalitate i
503
aptitudini. Rspunsurile vor fi puse cap la cap i analizate,
ajutndu-ne s v determinm talentele i nclinaia
intelectual pentru anumite ndatoriri. Unii dintre voi, de
pild, vor fi mai buni pe cmpul de lupt, alii la
transmisiuni radio, iar alii pentru munca de birou. Aa c
este esenial s rspundei sincer.
Kurt arunc o privire ctre fratele su, dar acesta nu-i
rspunse. Se neleseser s rspund n aa fel nct s
aib certitudinea c vor primi munci de birou, ba erau chiar
gata s care cu spinarea orice care i-ar fi inut departe de
uciderea altei fiine umane. ns Kurt era ngrijorat c Hans
ar putea avea acum altceva n cap. Fusese cumva sedus de
ideea de a deveni soldat combatant?
Dup ce terminm cu formularele, colonelul Ernst v
va spune cteva cuvinte. Apoi v vom arta dormitorul i
vei mnca. Mine vei ncepe antrenamentul i vei
petrece urmtoarea lun mrluind i mbuntindu-v
condiia fizic nainte s ncepei instrucia de sal.
Keitel ddu din cap ctre soldat, iar acesta ncepu s le
distribuie plicurile. El se opri la banca lui Kurt. Convenir s
mai organizeze un meci nainte de cin, dac mai era
lumin. Apoi soldatul l urm pe Keitel afar, pentru a
aduce creioane pentru recrui.
n vreme ce i trecea mna absent peste documentele
primite, Kurt descoperi c este, n mod ciudat, satisfcut, n
ciuda cumplitelor ncercri din acea zi foarte, foarte grea.
Da, cu certitudine era i recunotin fa de colonelul
Ernst i profesorul doctor Keitel, care-i salvaser ntr-un
mod de-a dreptul miraculos. Dar mai mult dect att, el
ncepuse s simt c se dduse ansa s fac ceva
important pn la urm, ceva care i fcea s depeasc
situaia lor critic. Dac ar fi ajuns la Oranienburg,
confruntarea cu nchisoarea sau cu moartea ar fi putut fi
curajoas, dar fr sens. Acum ns, Kurt decise c decizia
neinspirat de a se oferi voluntar n armat s-ar putea
504
dovedi exact acel gest de sfidare pe care i-l dorea, o cale
mic, dar concret de a-i salva ara de ciuma brun.
Cu un surs ctre fratele su, Kurt i trecu mna peste
plicul n care se aflau testele i i ddu seam c, pentru
prima dat dup multe luni, sufletul su era cu adevrat
linitit.

505
CAPITOLUL TREIZECI I ASE

Willi Kohl i parc DKW-ul nu departe de camionul


Serviciului de munc, aflat cam la cincizeci de metri de
drum, parcat n aa fel nct era clar c oferul i dorea ca
maina nu fie descoperit.
Apropiindu-se repede de camion, cu plria panama
tras pe ochi pentru a-i feri de strlucirea soarelui, i
scoase pistolul i ascult atent orice zgomot de pai sau
voci. ns nu auzi nimic altceva dect sunetele obinuite:
psri, greieri, cicade. Se apropie ncet de camion. Se uit
n spate i descoperi plasele de pnz, lopeile i spligile
obinuitele arme ale celor de la Serviciul de munc. Dar
n cabin descoperi cteva obiecte care-l interesar cu mult
mai mult. Pe scaunul camionului era o uniform de ofier
RAD, mpachetat cu atenie, de parc urma s mai fie
folosit, iar purttorul ei ar fi fost ngrijorat s n-o
mototoleasc pentru a nu da de bnuit. Mai important,
totui, era ceea ce gsi mpachetat n hrtie n spatele
scaunului un costum la dou rnduri i o cma alb,
amndou de mrimi mari. Cmaa era Arrow, fabricat n
Statele Unite. Iar costumul? Kohl simi c inima sa o ia
razna cnd se uit n interiorul hainei. Magazinul de haine
brbteti Manny, din oraul New York. Magazinul favorit al
lui Paul Schumann
Kohl puse hainele la loc i se uit n jur s vad pe unde
ar putea fi americanul, otreapa de Webber sau oricine
altcineva. Nimeni.
Urmele de pai pe care le vzu n praful dinaintea uii
506
camionului sugerau c Schumann plecase prin pdure ctre
campus. Un drum vechi de serviciu care ducea n acea
direcie era acoperit de iarb, dar rmsese destul de
neted. Era, de asemenea, expus; gardurile vii i arbutii de
pe ambele pri ar fi fost un loc ideal n care Schumann s-
i atepte inta. Singura cale alternativ era peste dealul
mpdurit presrat cu pietre i ramuri. Simi o durere surd
n srmanele sale picioare, doar la vederea acelui traseu.
Dar nu avea de ales. Willi Kohl porni nainte, ntr-o
dureroas curs cu obstacole.

Te rog, se ruga Paul Schumann. Te rog, iei din main,


colonele Ernst, i apari n btaia armei. ntr-o ar care l
scosese pe Dumnezeu n afara legii i n care se auzeau tot
mai puine rugciuni, poate c o va asculta totui pe
aceasta.
Dar se pare c nu era una dintre acele clipe de graie
divin, Ernst rmase n Mercedes. Lumina reflectat de
parbriz i ferestre nu-i permitea lui Paul s vad unde
sttea exact n spatele mainii. Dac trgea prin sticl i
rata, nu ar mai fi avut alt ans.
Scrut din nou peluza i se gndi c nu era niciun pic de
vnt. Lumina era bun, din lateral, nu-i intra n ochi, ci
ilumina terenul de int. Condiii perfecte pentru tragere.
Paul i terse transpiraia de pe frunte i se ls pe
spate, nemulumit pe deplin. Simi c o apas ceva
incomod n coaps i privi n jos. Era maldrul de hrtii pe
care omul cu nceput de chelie le pusese n main cu zece
minute nainte. Le mpinse ctre podea, ns, pe cnd le
aeza, arunc o privire pe documentul de deasupra. l ridic
i, privind din cnd n cnd ctre Mercedesul lui Ernst, citi
scrisoarea:

Ludwig,
Vei gsi anexat schia scrisorii mele ctre Fhrer despre
507
studiul nostru. Atenie c am inclus o referin despre testul pe
care-l facem azi la Waltham. Putem aduga rezultatele la noapte.
n acest stadiu de nceput al studiului, cred c este cel mai bine
s m refer la cei pe care soldaii studiului nostru i ucid
considerndu-i criminali de stat. De aceea vei vedea n scrisoare
c cele dou familii de evrei pe care i-am ucis la Gatow vor fi
descrii drept elemente subversive evreieti, muncitorii polonezi
ucii la Charlottenburg drept spioni strini infiltrai n ar, pe
igani drept deviai sexual, iar pe tinerii arieni care sunt azi la
Waltham drept disideni politici. Ulterior, cred c putem fi mai
clari n legtur cu inocenii celor exterminai de subiecii notri,
dar acum nu cred c este un climat potrivit pentru asta.
i nici nu a numi teste psihologice chestionarele pe care le
administrezi soldailor. Aceast titulatur cred eu c ar avea, de
asemenea, un impact negativ.
Te rog s citeti materialul i s iei legtura cu mine dac e
nevoie s facem modificri. Intenionez s prezint scrisoarea aa
cum mi s-a cerut, adic luni, 27 iulie.
Reinhard

Paul se ncrunt. Despre ce era vorba? Trecu la foaia


urmtoare i continu s citeasc.

STRICT CONFIDENIAL
Adolf Hitler, Fhrer, Cancelar de stat i Preedinte al Naiunii
germane i
Comandantul forelor armate Feldmarealul Werner von
Blomberg, Ministru de stat al aprrii

Ctre Fhrer-ul meu i ministrul meu

Ai cerut detalii n legtur cu Studiul Waltham ntreprins de


mine i de profesorul doctor Ludwig Keitel de la Colegiul Militar
Waltham. Sunt ncntat s v descriu natura studiului i
rezultatele obinute pn acum.
Acest studiu a fost efectuat conform instruciunilor primite de
508
la dumneavoastr de a pregti forele armate germane i de a le
ajuta s ating cu cea mai mare eficien elurile marii noastre
naiuni, aa cum le-ai stabilit.
n anii n care am comandat curajoasele noastre trupe n timpul
rzboiului, am nvat multe despre comportamentul oamenilor n
timpul luptelor. innd cont c orice bun soldat va urma ordinele,
mi-a devenit tot mai clar c oamenii rspund n mod diferit n faa
uciderii altora, iar aceast diferen cred c se bazeaz pe natura
lor.
Pe scurt, studiul nostru presupune s-i chestionm pe soldai
nainte i dup ce-i condamn pe inamicii statului i apoi s le
analizm rspunsurile. Aceste execuii presupun un numr diferit
de situaii: diverse metode de execuie, diverse categorii de
prizonieri, relaia dintre soldat i prizonieri, mediul familial i
istoria personal a soldatului etc.
Exemplele de pn acum sunt urmtoarele:
Pe 18 iulie acest an, n oraul Gatow, un soldat (Subiectul A) a
anchetat ndelung dou grupuri evreieti acuzate de activiti
subversive. S-a ordonat apoi s-i execute cu foc de arm
automat.
Pe 19 iulie, un soldat din Charlottenburg (Subiectul B) a
executat n acelai mod un numr de spioni infiltrai polonezi.
Dei subiectul B a fost cel care i-a ucis, el nu a comunicat cu
spionii nainte de executarea lor, lucru care s-a ntmplat n cazul
execuiilor din Gatow.
Pe 21 iulie, un soldat (Subiectul C) a executat un grup de
igani cu comportament sexual deviant ntr-o unitate special pe
care am construit-o la Colegiul Waltham. Metoda de execuie a
fost monoxidul de carbon degajat de motoarele mainilor. Ca i
subiectul B, acest soldat nu a avut nicio discuie cu victimele i,
spre deosebire de subiectul B, el nici nu a urmrit n fapt moartea
acestora.

Paul Schumann era att de ocat, nct se tiase


rsuflarea. Se uit din nou pe prima scrisoare. Pi

509
aceste persoane ucise erau nevinovate, conform
propriei mrturisiri a lui Ernst. Familii de evrei,
muncitori polonezi Citi aceste pasaje din nou, pentru
a fi sigur c nu-i scpase ceva. Se gndi c ar fi putut
traduce greit unele cuvinte. Dar, nu, nu ncpea nicio
ndoial. Se uit peste cmpul prfuit la Mercedesul
negru n care nc se afla Ernst. Se uit iari la
scrisoarea ctre Hitler i continu s citeasc:

Pe 26 iulie, un soldat (Subiectul D) a executat o duzin de


disideni politici la unitatea din Colegiul Waltham. Deosebirea n
acest caz a fost c aceti condamnai erau de origine arian, iar
subiectul D a petrecut o or i mai bine conversnd i jucnd
fotbal cu ei chiar nainte de a-i executa, ajungnd chiar s-i
cunoasc pe unii dup nume. A fost apoi instruit s-i observe cum
mor.
O, Iisuse asta se ntmpl acum, azi! i spuse Paul.
Se aplec nainte, scrutnd cmpul. Soldatul german n
uniform cenuie, cel care jucase fotbal cu bieii, l salut
cu mna ntins nainte pe brbatul n costum cenuiu i cu
nceput de chelie, apoi ata un furtun gros care venea de
la eava de eapament a autobuzului la o conduct din
zidul exterior al clasei.

La ora actual punem laolalt rspunsurile furnizate de toi


aceti soldai-subieci. Sunt plnuite zeci de alte execuii, ntre
care sunt mici diferene, pentru a cpta informaii ct mai utile
posibil. Rezultatul primelor patru teste este ataat n cele ce
urmeaz.
Vreau s v asigur c respingem cu trie murdara gndire
jidovit a unor trdtori ca dr. Freud, dar simim c temeinica
filosofie naional-socialist i tiina noastr ne vor permite s
legm tipurile de soldai de metodele de a omor, de natura
victimelor i de relaia anterioar dintre victime i soldai pentru a
atinge mai eficient obiectivele pe care le-ai trasat pentru mreaa
510
noastr naiune.
V vom trimite raportul complet n urmtoarele dou luni.
Cu cel mai umil respect,

Colonelul Reinhard Ernst,


Plenipoteniar pentru Stabilitate intern

Paul ridic privirea peste terenul din fa i-l vzu pe


soldat aruncnd o privire n clasa plin de tineri, apoi
nchiznd ua. Merse cu pas linitit la main i porni
motorul.

511
CAPITOLUL TREIZECI I APTE

Cnd ua clasei se nchise, studenii privir n jurul lor.


Kurt Fischer plec din banc i merse la fereastr. Btu n
geam.
Ai uitat de creioane, strig el.
Sunt cteva n spatele clasei, spuse cineva.
Kurt gsi trei cioturi de creion pe marginea unei table.
Dar nu ajung pentru toi.
Cum putem completa testul fr creioane?
Deschide fereastra! strig cineva. Dumnezeule, e
ngrozitor de cald aici.
Un biat blond i nalt, arestat pentru c scrisese un
poem n care-i btea joc de Hitlerjugend, se duse la
fereastr i se lupt s desfac ivrul.
Kurt se ntoarse la locul su i desfcu plicul. Scoase
bucile de hrtie pentru a vedea ce informaii personale i
cereau i dac era vreo ntrebare despre pacifismul
prinilor. Dar ce gsi l fcu s rd surprins.
Ia te uit, spuse el. Se pare c la mine n-au ajuns
chestionarele alea tiprite.
Nu, nici la mine.
Aa-s toate! Toate paginile sunt albe!
Este absurd.
Biatul de la fereastr le spuse:
Nu se deschid.
Se uit la ceilali tineri moleii i ei de atmosfera
sufocant.
Niciuna Ferestrele Nu se deschid.
512
O s le deschid eu, spuse un tnr masiv.
Dar ncuietorile fur mai puternice dect el.
Sunt nchise ermetic. Dar de ce?
Apoi privi fereastra atent.
Nici sticla nu este una obinuit. Este groas.
Atunci ajunse la nrile lui Kurt aroma dulce, puternic a
gazelor de eapament, inundnd camera printr-o gur de
ventilaie aflat deasupra uii.
Ce-i asta? Ceva nu-i n regul!
Ne omoar! url un biat. Uitai-v afar!
Un furtun. Uite!
Sparge. Sparge sticla!
Uriaul care ncercase s deschid fereastra se uit
mprejur.
Un scaun, o mas, orice!
Dar mesele i bncile erau prinse cu uruburi de podea.
i cu toate c ncperea prea o sal de clas obinuit, nu
existau indicatoare, globuri, nici chiar climri de cerneal
n bnci, cu care ar fi putut s sparg sticla. Civa studeni
ncercar s culce ua la pmnt, dar era masiv, din lemn
de stejar, i ntrit pe dinafar. Norul subire de fum
ncepu ptrund rapid n camer.
Kurt i ali doi biei ncercar s sparg ferestrele, dar
sticla era, ntr-adevr, groas mult prea rezistent pentru
a putea fi spart fr nite unelte grele. Mai era o u, ns
la fel de rezistent i de bine ncuiat.
ndesai ceva n ventilaie.
Doi biei i scoaser cmile i Kurt mpreun cu un alt
student le ndesar acolo. ns asasinii lor, Keitel i Ernst,
anticipaser totul. Ventilatoarele erau acoperite cu ecrane
de dispersie de o jumtate de metru pe un metru.
Suprafaa acea neted nu putea fi blocat.
Bieii ncepur s se nbue. Toi se trr ct mai
departe de gurile de ventilaie, n colul camerei, unii
plngnd, alii rugndu-se.
513
Kurt Fischer privi afar. Ofierul de recrutri, care
marcase un gol n poarta lui cu cteva minute nainte,
sttea cu minile ncruciate, privind calm la ei, n acelai
fel n care s-ar uita cineva la urii pui pe otii n cutile lor
de la Grdina Zoologic de pe strada Budapesta.

Paul Schumann vzu naintea lui Mercedesul negru, n


care prada lui se afla nc la adpost. l zri i pe gardianul
SS, care privea n jur vigilent. l mai zri i pe omul cu
nceput de chelie mergnd ctre soldatul care ataase
furtunul la cldirea unde se afla sala de clas, vorbindu-i i
apoi trecnd ceva pe hrtie.
Vzu un cmp gol, pe care doisprezece tineri abia
terminaser de jucat o partid de fotbal n ultimele lor
minute pe pmnt.
i peste toate aceste imagini ce preau nevinovate vzu
elementul care le lega: spectrul nfricotor al indiferenei
rului. Reinhard Ernst nu era doar arhitectul rzboiului
pentru Hitler, era asasinul inocenilor. Iar motivul su era
doar o colecie folositoare de informaii.
Tot ce se ntmpla era al dracului de defect.
Paul roti Mauserul spre dreapta, ctre brbatul chel i
ctre soldat. Al doilea trupete n uniform cenuie sttea
sprijinit de dub, fumnd o igar. Cei doi soldai erau la
oarecare distan unul de cellalt, dar Paul i putea culca
probabil la pmnt pe amndoi. Chelul, posibil profesorul
menionat n scrisoarea ctre Hitler, ar fi putut s nu fie
narmat i probabil c ar fi fugit de la primul foc. Paul ar fi
putut sprinta ctre clas, ar fi deschis ua i i-ar fi putut
acoperi cu arma pe biei, ca s scape n siguran.
Ernst i garda sa ar scpa sau s-ar piti dup main pn
cnd ar primi ajutor i totui, nu-i putea lsa s moar pe
toi tinerii aceia.
Ctarea Mauserului era centrat pe pieptul soldatului.
Paul ncepu s coboare degetul pe trgaci.
514
Apoi oft suprat i direcion eava armei din nou ctre
Mercedes.
Nu, venise aici cu un singur scop. Acela de a-l omor pe
Reinhard Ernst. Tinerii din sala de clas nu erau problema
lui. Trebuiau sacrificai. Odat ce l-ar ucide pe Ernst, cellalt
soldat s-ar ascunde i ar riposta, forndu-l pe Paul s-i
caute scparea napoi n pdure, n vreme ce bieii se
sufocau.
ncercnd s nu-i imagineze grozvenia din sala de
cursuri i prin ce treceau tinerii aceia, Paul Schumann
atinse din nou gheaa. i domoli respiraia.
i, chiar atunci, rugciunea lui de mai nainte primi n
sfrit un rspuns. Ua din spate a mainii lui Ernst se
deschise.

CAPITOLUL TREIZECI I OPT

ntr-o vreme, obinuiam s not ore n ir i s fac


drumeii zile de-a rndul, se gndi suprat Willi Kohl, care
se sprijinea de un copac i ncerca s-i recapete respiraia.
Era nedrept s aib, n acelai timp, un apetit consistent i
un talent nnscut pentru o slujb sedentar.
Ah, i acum, desigur, mai era la mijloc i vrsta Ca s
nu mai vorbim de picioare.
Antrenamentul poliiei prusace era cel mai bun din lume,
ns a urmri un suspect prin pdure ca nsui Gring la
vntoare de uri nu era n foaia de atribuii.
Kohl nu descoperi niciun semn al traseului parcurs de
Paul Schumann i nici alte urme de om. El nsui se mica
cu greutate. Trebuia s fac pauze din cnd n cnd
515
apropiindu-se de cte un desi extrem de compact i s se
asigure c nu-l urmrete nimeni cu arma. Apoi i relua
urmrirea cu aceeai pruden.
n cele din urm, privind prin tufiul din faa sa, observ
o peluz proaspt tuns n jurul unei cldiri de coal. n
apropiere erau parcate un Mercedes negru, un autobuz i o
dub. i mai era un Opel de partea cealalt a cmpului.
Civa oameni se aflau lng maini; printre ei, doi soldai
i un militar SS lng Mercedes.
Acesta s fi fost locul tranzaciilor dubioase, piaa aceea
neagr n care erau implicai Schumann i Webber? Dac
da, ei unde erau?
ntrebri, nimic altceva dect ntrebri.
Apoi Kohl observ ceva neobinuit. i fcu loc mai
aproape, dnd tufele deoparte. Picturi de transpiraie
ncepur s se preling n ochi. Se terse i privi cu atenie.
Din eava de eapament a autobuzului pornea un furtun
care ducea la zidul colii. Asta ce mai era? Poate c ucideau
duntori.
Dar ignor n scurt vreme acest detaliu curios. Atenia
sa se ndrept ctre Mercedes, a crui u din spate se
deschise. Un brbat iei din main. Kohl i ddu seama
ocat c era un reprezentant al guvernului Reinhard Ernst,
omul nsrcinat cu ceea ce se numea stabilitatea intern,
dei toat lumea tia c el este geniul militar din spatele
narmrii rii.
i el ce cuta aici? Ar fi putut
O, nu, opti Willi Kohl cu voce tare. Dumnezeule
nelese dintr-odat ce rost aveau toate alertele de
securitate, ce relaie era ntre Morgan, Taggert i Schumann
i care era misiunea americanului n Germania.
Scondu-i pistolul, inspectorul ncepu s alerge prin
pdure ctre peluz, blestemnd Gestapoul i SS-ul i pe
Peter Krauss pentru c nu-i spuseser ceea ce tiau.
Blestemnd, de asemenea, cei douzeci de ani i cele
516
douzeci i cinci de kilograme adugate corpului su de
cnd devenise poliist. n privina picioarelor, att era de
urgent dorina de a preveni moartea lui Ernst, c uit
complet de dureri.

Totul era o minciun!


Tot ce le spuseser fusese o minciun. S ne fac s
venim de bunvoie n camera morii! Kurt luase ceea ce
considera a fi o hotrre la, acceptnd s intre n armat,
i acum era pe punctul de a muri din cauza acestei decizii,
n vreme ce, dac el i Hans ar fi mers n lagrul de
concentrare, ar mai fi avut anse s supravieuiasc.
Apatic i ameit, Kurt Fischer sttea n colul cldirii
academice 5, alturi de fratele su. Nu mai puin
nspimntat i nici mai puin disperat dect toi ceilali, el
nu ncerca totui s smulg bncile de fier din podea sau s
drme ua cu umrul, cum ncercau bieii ceilali. tia c
Ernst i Keitel se gndiser la aceasta nainte i
construiser o cldire impenetrabil, care avea s le fie
sicriu. Naional-socialitii erau la fel de eficieni pe ct erau
de demonici.
De fapt, i Kurt folosea o unealt ca s se salveze, dar
una diferit. Cu un ciot de creion gsit n spatele clasei, el
aternea cuvinte strmbe pe o foaie alb de hrtie smuls
de la finalul unei cri. n mod ironic, innd cont c
pacifismul i adusese n acel loc teribil, titlul volumului era
Tactici de cavalerie n timpul rzboiului dintre Frana i
Prusia, 1870-1871.
n jurul lor, scncete de fric, strigte de furie, hohote de
plns. Kurt le auzea cu greutate.
Nu-i fie fric, i spuse el fratelui su.
Nu, spuse biatul mai tnr, cu vocea spart. Nu mi-e
fric.
i n locul scrisorii prin care voiau s-i liniteasc
prinii, pe care plnuiser s-o scrie n acea sear i pe
517
care Ernst le promisese c-o pot trimite, scria acum o misiv
foarte diferit:

Albrecht i Lotte Fischer


Strada Prinul George nr. 14
Swiss Cottage,
Londra, Anglia.

Dac printr-un miracol aceast scrisoare ajunge la voi, vrem s v


asigurm c v purtm n minte n aceste ultime clipe de via.
Circumstanele morii noastre sunt la fel de fr sens ca ale altor zece mii
care au murit naintea noastr. Ne rugm s v continuai munca i s ne
pstrai n gndurile voastre, astfel c, poate, toat nebunia aceasta se va
termina. Spunei-le tuturor celor care sunt capabili s asculte c rul este
mai ru dect cel pe care i-l pot imagina i c nu se va sfri dect atunci
cnd cineva va avea curajul s-i pun capt.

V transmitem dragostea noastr.


Fiii dumneavoastr.

n jurul lui, ipetele ncepur s scad, n vreme ce tinerii


cdeau n genunchi sau pe burt i i lipeau buzele de
podeaua tocit de stejar i de plintele din zid, pentru a
inspira aerul pe care l-ar fi putut gsi dedesubt. Alii se
rugau, pur i simplu, n pace.
Kurt Fischer se uit nc o dat peste nota scris. De
fapt, chiar rse uor. Pentru c nelese de ndat c acesta
era scopul esenial pe care spera s-l ating: s le
transmit prinilor sfii acest mesaj i, n ultim instan, se
ruga el, lumii ntregi. n felul acesta va lupta cu Partidul.
Arma sa era nsi moartea sa.
i acum, la final, Kurt nutrea o stranie ndejde c acest
bilet va fi gsit i trimis i c poate, prin prinii si sau prin
alii, va fi lovitura final ce va drma zidul nchisorii n
cariera captiv ara sa.

518
Creionul i czu din mn.
Cu ultimele gnduri i puteri, Kurt mpturi hrtia i o
puse n portofelul su, care avea cele mai mari anse s fie
luat de vreun antreprenor local de pompe funebre sau de
vreun medic, iar acetia, cu voia lui Dumnezeu, ar putea
descoperi cuvintele scrise de el i ar putea avea curajul s
le trimit mai departe.
Apoi l lu pe fratele su de mn i nchise ochii.

Paul Schumann nc nu avea nimic n ctare.


Reinhard Ernst se plimba nevrotic n spatele
Mercedesului, vorbind la microfonul ataat cu un cablu de
bordul mainii. Gardianul masiv care-l pzea i bloca i el
vederea lui Paul.
inu arma ferm, cu degetul pe trgaci, ateptnd ca
omul s se opreasc.
Atingerea gheii
i controla respiraia, ignora mutele care-i zburau prin
fa, ignora cldura. i striga n tcere la Reinhard Ernst:
Oprete-te, pentru numele lui Dumnezeu! Las-m s-mi
fac treaba i s plec, s m ntorc la mine n ar, la
tipografia mea, la fratele, la familia mea pierdut, la familia
pe care a mai putea s-o am.
O imagine a lui Kthe Richter i trecu rapid prin minte, iar
el i vzu ochii, i simi lacrimile, auzi ecoul vocii ei.
Mai degrab mpart ara cu zece mii de asasini dect
patul cu unul.
Degetul su mngie trgaciul Mauserului, iar faa i
cuvintele ei disprur ntr-un nor de ghea.
i chiar atunci Ernst se opri, atrn microfonul napoi de
bordul Mercedesului i se ndeprt de main. Sttea cu
braele ncruciate, discutnd amabil cu gardianul su care
ddea din cap ncet, n vreme ce priveau amndoi la ce se
ntmpla n clas.
Paul puse ctarea pe pieptul colonelului.
519
520
CAPITOLUL TREIZECI I NOU

Apropiindu-se de poian, Willi Kohl auzi o mpuctur


puternic.
Ecoul ei se reflect din cldiri peste peluz i fu nghiit
de iarba nalt i de ienuperii din jur. Inspectorul se ghemui
instinctiv. Vzu, de partea cealalt a poienii, cum silueta
nalt a lui Reinhard Ernst cade la pmnt, lng Mercedes.
Nu Omul a murit! Este greeala mea! Din cauza
neateniei mele, a stupiditii, un om a fost asasinat, un om
esenial pentru patrie.
Gardianul SS al ministrului, ghemuit, se uita dup
atacator.
Ce am fcut? i spuse inspectorul. Dar se auzi apoi un
alt foc de arm.
Adpostindu-se n spatele trunchiului protector al unui
stejar uria de la marginea poienii, Kohl vzu cum un soldat
al armatei regulate cade la pmnt. n spatele acestuia, un
alt soldat zcea pe iarb, cu pieptul plin de snge. Alturi,
un brbat chelios cu haine maro se tra pe brnci
ascunzndu-se sub autobuz.
Inspectorul se uit napoi ctre Mercedes. Ce e asta? Se
nelase. Ministrul era nevtmat! Ernst se aruncase la
pmnt ca s se protejeze cnd auzise primul foc de arm,
dar acum se ridica prudent cu pistolul n mn. Gardianul
su pregtise un pistol mitralier i cuta inta.
Schumann nu-l omorse pe Ernst.
Apoi se auzi al treilea foc peste poian. Glonul lovi
Mercedesul lui Ernst. Al patrulea, de asemenea, lovi
521
cauciucul mainii i camera de aer. Apoi Kohl observ
micare n cmpul cu iarb. Era Schumann, da! Pleca din
Opel ctre coal, trgnd ocazional ctre Mercedes cu o
puc cu eav lung, forndu-l pe Ernst i pe gardianul
su s stea la pmnt. Ajuns la ua din fa a clasei,
gardianul SS al lui Ernst se ridic i trase cteva focuri. Cu
toate acestea, autobuzul l proteja pe american de gloane.
Dar nu-l proteja de Willi Kohl.
Inspectorul i terse mna de pantaloni i i ntinse
revolverul ctre Schumann. Era o lovitur la distan mare,
dar nu imposibil, i putea mcar s-l fac pe om s se
ascund pn veneau ntriri.
Dar cnd Kohl ddu s apese pe trgaci, Schumann
sparse ua din fa a cldirii. Pi nuntru i iei un
moment mai trziu trgnd dup el un tnr. Ali civa
ieir, cltinndu-se, inndu-se de piept, tuind, unii
vomitnd. nc unul, ali trei.
Dumnezeule! Kohl era uluit. Deci acolo erau gazai tineri,
nu obolani sau oareci.
Schumann le fcu semn bieilor s se ndrepte ctre
pdure i, nainte ca inspectorul Kohl s-i poat reveni din
ocul celor vzute i s inteasc din nou, americanul
ncepu s trag din nou ctre Mercedes, acoperindu-i pe
tineri cu puca, n vreme ce ei se adposteau n sigurana
desiului.
Mauserul avu un recul puternic n umrul lui Paul cnd
trase din nou. intea jos, spernd s-l nimereasc pe Ernst
sau pe gardianul su n picioare. Dar maina lor era ntr-un
fga din drum i nu putea inti pe sub ea. Arunc rapid
nc o privire n clas; ieeau i ultimii tineri. Se trr
greoi afar i ncepur s alerge ctre pdure.
Fugii! ip Paul. Fugii!
Mai trase de dou ori pentru a-i ine la pmnt pe Ernst
i pe gardianul su.
tergndu-i transpiraia de pe frunte, Paul ncerc i
522
ajung mai aproape de Mercedes, dar i Ernst i gardianul
su erau narmai i buni intai, iar militarul SS avea o
main automat. Traser repetat, iar Paul nu se putu
apropia. Cnd Paul trgea de zvor ca s ncarce un glon,
gardianul mproca un nor de gloane ctre autobuz i
terenul din apropiere. Ernst sri pe scaunul din fa al
Mercedesului i nfca microfonul, apoi se adposti din
nou n spatele mainii.
Ct va mai dura pn vor primi ajutoare? Paul condusese
doar patru kilometri de la oseaua principal pn la
Waltham. Era sigur c oraul bine dezvoltat avea i o
garnizoan de poliie pe msur. i coala putea avea
propriile sale fore de securitate.
Dac voia s supravieuiasc, trebuia s fug acum.
Trase alte dou focuri folosind ultimele gloane pe care le
mai avea. Puse puca la pmnt i scoase un pistol de la
centura unuia dintre soldaii mori. Era un Luger, ca cel al
lui Reginald Morgan. Trase de declanator pentru a ncrca
un glon n camera armei.
Se uit n jos i-l vzu pe jumtate strecurat sub
autobuz pe mustciosul chel care i dusese pe studeni n
cldire.
Cum te cheam? l ntreb Paul n german.
V rog, domnule. Vocea lui tremura. Nu m
Cum te cheam?
Profesor doctor Keitel, domnule. Omul plngea. V
rog
Paul i aminti c acesta era numele din scrisoarea
despre Studiul Waltham. Ridic pistolul i-l mpuc exact
n mijlocul frunii.
Apoi mai arunc o privire final ctre maina lui Ernst i,
neputnd vedea nicio int, o lu la fug peste cmp,
trgnd mai multe focuri ctre Mercedes pentru a-i ine pe
Ernst i pe gardian la pmnt, i imediat dup aceea se topi
n pdure, n vreme ce gloanele din arma soldatului SS
523
mruneau frunziul abundent din jurul lui, toate ns
departe de int.

524
CAPITOLUL PATRUZECI

Willi Kohl se ntorsese din poieni i acum, acoperit de


transpiraie i ameit de cldur, se ndrepta ctre
camionul Serviciului de munc, cu care, presupunea el,
Schumann inteniona s scape. I-ar fi spart cauciucurile ca
s-l opreasc.
O sut de metri, dou sute, cu respiraia tiat,
ntrebndu-se: Cine erau acei tineri? Erau criminali? Erau
nevinovai?
Fcu o pauz s-i recapete respiraia. Trebuia s-o fac
pentru c era sigur c Schumann i-ar fi auzit cu uurin
horcitul dac s-ar fi apropiat de el. Scrut pdurea, dar nu
vzu nimic. Unde era camionul? Era dezorientat. n direcia
asta? Nu, era n partea cealalt.
Dar poate c Schumann nu se ndrepta ctre camion.
Poate c avea alt cale de scpare. Omul era strlucitor,
pn la coad. Ar fi putut avea ascuns
Fr un sunet, fr avertisment, gura de metal a unui
pistol i atinse ceafa. Nu! Primul su gnd fu: Heidi,
dragostea mea cum te vei descurca cu copiii n lumea
asta nebun? O, nu, nu!
Nu te mica.
O german cu un slab accent.
Nu m voi mica Tu eti, Schumann? ntreb el n
englez.
D-mi pistolul.
Kohl i ntinse arma, iar Schumann o lu. O mn uria l
strnse de umr i-l rsuci pe inspector.
525
Ce ochi, se gndi Kohl ncremenit. Se ntoarse la limba
sa matern.
M vei ucide, nu?
Schumann nu spuse nimic, dar pipi buzunarele
inspectorii lui n cutarea altor arme. Se ddu napoi, apoi
examin cmpul i pdurea din jur. Aparent satisfcut c
sunt singuri, americanul se cut n buzunarul de la cmar
i scoase cteva foi de hrtie umede de transpiraie. Le
nmn lui Kohl, care ntreb:
Ce-s astea?
Citete-le, spuse Schumann.
Kohl replic:
Te rog, ochelarii.
Se uit n jos ctre buzunarul de la piept. Schumann
scoase ochelarii i i-i ddu inspectorului. Punndu-i pe nas,
el desfcu i citi documentele rapid, din ce n ce mai uluit.
Ridic privirea, holbndu-se n ochii albatri ai lui
Schumann. i cobor iar i reciti prima pagin:

Ludwig,
Vei gsi anexat schia scrisorii mele ctre Fhrer despre
studiul nostru. Atenie c am indus o referin despre testul pe
care-l facem azi la Waltham. Putem aduga rezultatele la noapte.
n acest stadiu de nceput al studiului, cred c este cel mai
bine s m refer la cei pe care soldaii studiului nostru i ucid
considerndu-i criminali de stat. De aceea vei vedea n scrisoare
c cele dou familii de evrei pe care i-am ucis la Gatow vor fi
descrii drept elemente subversive evreieti, muncitorii polonezi
ucii la Charlottenburg drept spioni strini infiltrai n ar, pe
igani drept deviai sexual, iar pe tinerii arieni care sunt azi la
Waltham drept disideni politici. Ulterior, cred c putem fi mai
clari n legtur cu inocena celor exterminai de subiecii notri,
dar acum nu cred c este un climat potrivit pentru asta.

O, Dumnezeule din cer, se gndi el. Cazul Gatow, cazul


526
Charlottenburg! i un altul: asasinarea iganilor. i acei
tineri de astzi! Cu o planificare mult mai Erau asasinai
pur i simplu ca s ngrae studiul sta barbar, unul
aprobat de cele mai nalte birouri guvernamentale.
Schumann i lu hrtiile napoi.
n genunchi. nchide ochii.
Kohl se mai uit o dat la american. A, da. tia sunt
ochii unui uciga, nelese el. Cum de nu observase privirea
asta mai devreme, la pensiune? Poate pentru c sunt atia
asasini printre noi, nct am devenit neglijeni. Willi Kohl
fcuse un gest de omenie, lsndu-l pe Schumann s plece
n timp ce el i continuase investigaiile, n loc s-l trimit
la o moarte sigur n celulele SS sau ale Gestapoului.
Salvase viaa unui lup care acum srise la gtul lui. O, ar
putea s-i spun lui Schumann c nu tia nimic despre
oroarea asta. i, cu toate acestea, de ce l-ar fi crezut omul?
La urma urmei, se gndi Kohl cu ruine, n ciuda netiinei
sale despre aceast monstruozitate anume, inspectorul era
incontestabil legat de cei care o fcuser.
Acum! opti Schumann cu voce crunt.
Kohl ngenunche, gndindu-se la soia lui. i aminti c,
atunci cnd erau tineri, pe la nceputul cstoriei lor,
fuseser la picnic n Pdurea Verde. Ah, mrimea coului
fcut de ea, sarea din mncare, aroma de rin a vinului,
castraveciorii acri Amintirea minii ei ntr-a lui
Inspectorul nchise ochii i spuse o rugciune, gndindu-
se c cel puin naional-socialitii nu gsiser o cale de a
face o crim i din legturile profunde dintre oameni. Se
pierdu n scurt vreme ntr-o relatare fervent pe care
Dumnezeu ar fi trebuit s le-o fac lui Heidi i copiilor.
Apoi i ddu seam c trecuse ceva timp. Cu ochii nc
nchii, ascult cu atenie. Nu auzi dect vntul care trecea
printre copaci, bzitul insectelor, zgomotul ascuit al unui
motor de avion aflat sus, pe cer.
Alte minute fr sfrit. n cele din urm deschise ochii.
527
Analiz situaia. Apoi Willi Kohl se uit ncet de jur mprejur;
ateptndu-se s aud o mpuctur de pistol n orice
moment.
Nici urm de Schumann. Masivul brbat dispruse fr
zgomot din poieni. Nu departe de el auzi un motor
pornind. Apoi o maina bgat n vitez, scrnind. Se
ridic i, pe ct de repede i permiteau gabaritul i durerea
din picior, alerg n direcia sunetului. Ajunse la drumul de
serviciu abandonat i invadat de iarb i l urm pn la
osea. Nu mai era nicio urm de camion al Serviciului de
munc. Kohl se ndrept ctre maina sa DKW, dar se opri
de ndat. Capota era ridicat i dinuntru atrnau nite
fire. Schumann i distrusese maina, se ntoarse i se grbi
pe drum ctre cldirea academic.
Ajunse n acelai timp cu dou maini ale SS, care
frnar ntr-o parcare din apropiere. Trupele n uniform
srir i nconjurar imediat Mercedesul n care se afla
Ernst. Ei i scoseser pistoalele i scrutau pdurea, gata de
ripost la orice ameninare.
Kohl se grbi peste peluz ctre ei. Ofierii SS se
ncruntar, cnd l vzur pe Kohl apropiindu-se i-i
ntoarser armele ctre el.
Sunt de la Poliia Criminal! strig el cu respiraia
tiat, i-i flutur legitimaia n aer.
Comandantul SS l salut.
Heil Hitler.
Heil, icni i Kohl.
Un inspector Kripo de la Berlin? Ce caui aici? Ai auzit
raportul radio despre atacul mpotriva colonelului Ernst?
Nu, am urmrit suspectul pn aici. Cu toate acestea,
nu tiam c inta sa era colonelul. l urmream pentru alt
caz.
Colonelul i gardianul su nu au reuit s-l vad pe
atacator, i spuse ofierul SS inspectorului. tii cum arat?
Kohl ezit.
528
Un singur cuvnt ardea ca o fclie n mintea
inspectorului. Sttea ncolcit ca o mrean i nu voia s
plece. Cuvntul acela era datorie.
n cele din urm, Kohl spuse:
Da, da, tiu, domnule.
Comandantul SS spuse:
Bun. Am ordonat ca drumurile s fie blocate n zon.
Voi transmite descrierea lui. E rus, nu? Aa am auzit.
Nu, este american, spuse Kohl. i pot face ceva mai
mult dect s vi-l descriu pur i simplu. tiu ce vehicul
conduce i am i o fotografie de-a lui.
Ai? ntreb comandantul ncruntndu-se. Cum vine
asta?
Mi-a dat-o astzi, mai devreme.
Willi Kohl tiu c nu are de ales. Cu toate acestea,
sufletul su urla agonic atunci cnd se cut prin buzunare
i i ddu comandantului paaportul.

529
CAPITOLUL PATRUZECI I UNU

Sunt un prost, se gndi Paul Schumann.


Era disperat i pentru asta nu exist limite.
Conducea camionul Serviciului de munc spre vest, pe
minatele drumuri laterale care duceau la Berlin, privind n
oglind pentru a vedea dac este urmrit.
Un prost
Ernst fusese n vizorul meu! L-a fi putut ucide! i
totui
i totui ceilali, tinerii aceia, ar fi murit de o moarte
ngrozitoare n sala aceea de clas nenorocit. i spusese
c trebuie s uite de ei. S ating gheaa. S-i
ndeplineasc misiunea pentru care venise n ara asta att
de frmntat.
Dar nu fusese capabil s-o fac.
Acum lovea volanul cu palma, tremurnd de furie. Acum,
ci alii vor muri din cauza deciziei sale? De fiecare dat
cnd va citi c naional-socialiti i-au extins armata, c
produc arme noi, c soldaii germani fac antrenamente, c
tot mai mult lume dispare de acas, c au murit pe al
patrulea ptrat de ciment de la stratul de iarb n Grdina
fiarelor se va simi vinovat.
Nici uciderea monstruosului de Keitel nu nltura oroarea
alegerii sale. Reinhard Ernst, un om cu mult mai ngrozitor
dect i-ar putea imagina oricine, era nc n via.
Simea c lacrimile i inund ochii. Prost
Bull Gordon l alesese pentru c era att de al dracului de
bun. O, desigur, putea atinge gheaa. Dar un tip mai bun,
530
un om mai puternic nu ar atinge doar gheaa, ci ar aduce-o
n sufletul su i ar lua o decizie corect, indiferent ct i-ar
fi costat pe tinerii aceia. Cu faa arznd din cauza ruinii,
Paul Schumann conducea nainte, revenind n Berlin, unde
urma s se ascund pn la sosirea avionului de salvare, n
dimineaa urmtoare.
Apoi lu o curb i frn din rsputeri. Drumul era blocat
de un camion al armatei. n picioare lng acesta se aflau
ase militari SS, dintre care doi cu mitraliere. Paul nu se
gndise ca vor bloca drumurile att de repede i, oricum,
nu drumuri att de nensemnate ca acesta. i lu ambele
pistoale, pe al lui i pr al inspectorului, i le puse pe scaunul
de alturi.
Paul salut, aruncnd mna inert n sus:
Heil Hitler.
Heil Hitler, domnule ofier, fu replica rece a
comandantului SS, care privea ironic uniforma de la
Serviciul de munc pe care Paul o mbrcase din nou.
V rog, care este problema? ntreb Paul.
Comandantul se apropie de camion.
Cutm pe cineva n legtur cu un incident care a
avut loc la Colegiul Militar Waltham.
De-asta am vzut tot drumul maini oficiale? ntreb
Paul, a crui inim btea cu putere.
Ofierul SS mormi ceva, apoi se uit la chipul lui Paul.
Era gata s-l ntrebe ceva, cnd un motociclist opri brusc
pe marginea drumului i scoase cheile din contact.
Domnule, spuse el, un detectiv Kripo tie exact
identitatea asasinului. Iat descrierea pe care i-a fcut-o.
Mna lui Paul se nchise ncet n jurul Lugerului. I-ar fi
putut ucide pe cei doi oameni. Rmneau, n schimb,
ceilali din apropiere.
Motociclistul continu, nmnndu-i comandatului SS o
bucat de hrtie:
Este american, dar vorbete germana fluent.
531
Comandantul consult foaia de hrtie. i arunc o privire
lui Paul, apoi se uit din nou la nota primit de la
motociclist i spuse:
Suspectul are circa un metru aptezeci nlime i e
slbu. Are prul negru i musta. Conform paaportului,
numele lui este Robert E. Gardner.
Paul se uita fix la comandant, dnd din cap n tcere.
Gardner? se mir el.
Hei, ntreb ofierul SS, ce te uii aa la mine? Ai vzut
vreun om ca sta sau nu?
Nu, domnule, mi pare ru, nu, nu am vzut.
Gardner? Cine mai era i sta? Stai, da, i aminti
Paul: era numele de pe unul dintre paapoartele false ale
lui Robert Taggert.
Kohl le dduse celor de la SS aceast documentaie, nu
pe cea a lui Paul.
Comandantul privi din nou foaia de hrtie.
Detectivul ne-a spus c brbatul conducea un Audi
sedan verde. Ai vzut vreo main ca asta pe-aici?
Nu, domnule.
Paul observ n oglind c doi dintre ceilali ofieri se
uitau n spatele camionului. Ei strigar:
Aici totul e-n regul.
Comandantul continu:
Dac l vezi pe el sau vreo main Audi care
corespunde descrierii, s iei legtura imediat cu
autoritile.
Strig apoi spre oferul camionului care bloca drumul:
Las-l s treac.
Heil Hitler, spuse Paul cu un entuziasm pe care nu-l
mai auzise la nimeni de cnd sosise n Germania.
Da, da, Heil Hitler. Acum pleac de-aici!

Un Mercedes oficial al SS opri n faa cldirii 5 a


Colegiului Militar Waltham, unde Willi Kohl i privea pe zecii
532
de militari care mturau pdurea n cutarea tinerilor care
scpaser din sala de clas.
Ua mainii se deschise i nsui Heinrich Himmler
cobor, i terse ochelarii ca de profesor cu o batist, apoi
se ndrept cu pai mari ctre comandantul SS, Kohl i
Reinhard Ernst; acesta din urm sttea acum n afara
mainii, pzit de o duzin de militari.
Kohl ridic mna i Himmler rspunse cu un salut scurt,
apoi l studie ndeaproape cu ochii strni.
Eti de la Poliia Criminal?
Da, domnule ef al Poliiei Himmler. Sunt detectiv-
inspector Kohl.
Aha, da Deci tu eti Willi Herman Kohl.
Detectivul era uluit c satrapul poliiei germane i tia
numele. i aminti de dosarul su de la SD i se simi i mai
stnjenit de faptul c fusese recunoscut. Himmler, care-i
sugera lui Kohl un oricel, se ntoarse i-l ntreb pe Ernst:
Eti nevtmat, nu?
Eu da. Dar a ucis civa ofieri i pe colegul meu,
profesorul doctor Keitel.
Unde este asasinul?
Comandantul SS spuse pe ton amar:
A scpat.
i cine este, ai aflat?
Inspectorul Kohl i tie identitatea.
Cu un curaj pe care i-l permitea rangul dar pe care Kohl
nu i l-ar fi ngduit Ernst spuse abrupt:
Uit-te la poza din paaport, Heinrich. Este acelai om
care a fost la Stadionul Olimpic. A stat la un metru de
Fhrer, de toi ceilali minitri. A fost att de aproape de noi
toi.
Gardner? ntreb Himmler nelinitit, holbndu-se la
paaportul pe care comandantul SS i-l inea n fa.
S-a folosit de un nume fals la stadion. Sau poate c
acesta este fals.
533
Micuul om de stat ridic privirea i se ncrunt:
Totui, de ce i-a salvat viaa la stadion?
Evident c nu mi-a salvat viaa, se roi Ernst. Nici nu
am fost n pericol atunci. Probabil c a spnzurat el nsui
arma aia n depozit, ca s par c este de partea noastr.
S ne strpung sistemul de aprare, desigur. Cine tie
care ar fi fost urmtoarea int, dup ce m-ar fi ucis pe
mine? Poate c Fhrer-ul nsi.
n informarea despre care ne-ai vorbit se spunea c
este rus, adug Himmler tios. Dar sta este un paaport
american.
Himmler rmase apoi tcut un moment, mturnd cu
privirea frunzele uscate de la picioarele sale.
Americanii nu ar fi avut niciun interes s-i fac ru,
desigur. Bnuiesc c ruii l-au angajat. l privi pe Kohl. Cum
se face c tii de asasin?
Pur coinciden, domnule ef al Poliiei Statului. L-am
urmrit ca suspect ntr-un alt caz. Numai dup ce am ajuns
aici pentru a-l supraveghea am neles c i colonelul Ernst
era prezent la colegiu i c suspectul inteniona s-l ucid.
Dar tii cu siguran despre atentatul anterior la viaa
colonelului Ernst? ntreb Himmler grbit.
Incidentul la care tocmai s-a referit domnul colonel, cel
de la Stadionul Olimpic? Nu, domnule, nu am fost informai
n legtur cu el.
Nu ai fost?
Nu, domnule. Kripo nu a fost informat. i chiar m-am
ntlnit cu eful inspectorilor Horcher, cu nu mai mult de
dou ore n urm. Nici el nu tia nimic despre asta. Kohl i
scutur capul. A fi vrut s fi fost informai, domnule. Mi-a
fi coordonat cazul cu SS i cu Gestapo n aa fel nct poate
c acest incident nu s-ar fi ntmplat i soldaii aceia nu ar
fi murit.
Spui c nu tiai c forele noastre de securitate cutau
un posibil infiltrat nc de ieri?
534
Himmler pusese ntrebarea pe un ton funebru, ca un
actor prost de cabaret.
Aa este, domnule ef al Poliiei.
Kohl se uit n ochii lui mici, ncadrai de rama neagr i
rotund a ochelarilor, i tiu c Himmler nsui fusese cel
care ordonase ca Poliia Criminala s nu fie informat n
legtur cu alerta de securitate. El era, la urma urmei, cel
mai mare maestru al celui da-Al Treilea Reich n materie de
asumare a meritelor, de furt al laurilor care aparineau
altora i de dat vina pe alii, mai ceva chiar dect Gring.
Kohl se ntreb dac nu era cumva el nsui n pericol acum.
Se petrecuse o bre potenial dezastruoas de securitate,
i-ar fi folosit lui Himmler s sacrifice pe cineva pentru
neglijen? Creditul lui Kohl prea apreciabil, dar uneori era
nevoie de un ap ispitor, mai ales atunci cnd complotul
tu aproape c l-a ucis pe expertul n renarmare al lui
Hitler. Kohl lu rapid o decizie i adug:
i, n mod curios, nu am auzit nimic nici de la ofierul
Gestapo de legtur. L-am ntlnit chiar ieri. Ar fi fost bine
dac ne-ar fi spus mai multe despre aceast problem de
securitate.
i cine este ofierul Gestapo de legtur al Poliiei
Criminale?
Peter Krauss, domnule.
Aha!
eful Poliiei Statului ddu din cap, punnd informaia
bine i pierzndu-i interesul pentru Willi Kohl.
Sunt i pe aici civa prizonieri politici, spuse Reinhard
Ernst evaziv. O duzin sau cam aa de tineri. Au scpat n
pdure i am trimis soldaii dup ei.
Ochii si se abtur ctre sala de clas mortal. i Kohl
se uit ctre cldire, care prea extrem de prietenoas, o
cldire modest pentru nvmntul de cel mai nalt nivel,
datnd din Al Doilea Reich prusac i care, i ddu el seama
acum, reprezenta rul n cea mai pur reprezentare a sa. El
535
observ c Ernst i pusese pe soldai s scoat furtunul din
branamentul din zid i s duc autobuzul n alt parte.
Dosarul i alte cteva documente care se mprtiaser pe
pmnt, probabil o parte a aceluiai aberant Studiu
Waltham, dispruser i ele.
Kohl i spuse lui Himmler:
Cu permisiunea dumneavoastr, domnule, a vrea s
pregtesc un raport ct mai repede posibil i s ajut la
prinderea ucigaului.
Da, aa s faci, i ct mai repede, inspectore.
Heil.
Heil, rspunse Himmler.
Kohl se ntoarse i porni ctre cei civa soldai aflai
lng duba pregtit s i duc napoi la Berlin. Cnd se
ndrepta cu greutate ctre acetia, decise c poate rafina
un pic relatarea sa, n aa fel nct s reduc riscurile la
care se expunea. Era adevrat, fotografia din paaport se
potrivea cu chipul unui brbat asasinat ntr-o pensiune n
sud-vestul Berlinului nainte de atentatul la viaa lui Ernst.
Dar numai Janssen, Paul Schumann i Kthe Richter tiau
asta. Ultimii doi nu ar oferi de bunvoie vreo informaie
Gestapoului, iar n privina inspectorului candidat, Kohl
decise c l va trimite de ndat pe Janssen la Potsdam
pentru cteva zile, n ideea de a cerceta una dintre acele
omucideri pe care ar fi trebuit de ceva vreme s le
investigheze; astfel el urma s preia controlul asupra lui
Taggert i asupra crimei din Aleea Dresda. n noaptea
aceea Kohl le va oferi trupul asasinului, care murise
ncercnd s scape. Legistul nu fcuse nc autopsia,
desigur ba chiar ar fi fost de mirare dac ridicase
cadavrul pn la acea or iar Kohl se putea asigura, prin
favoruri i mit, c timpul morii va fi stabilit dup ce
avusese loc tentativa de asasinat de aici, de la colegiu.
El se ndoia c ancheta va continua; ntreaga afacere era
acum o neplcere periculoas att pentru Himmler, care
536
fcuse greeli grave n materie de securitate a statului, ct
i pentru Ernst, din cauza incendiarului Studiu Waltham. Ar
fi putut
Ah, Kohl inspectore Kohl! l strig Heinrich Himmler.
Inspectorul se ntoarse.
Da, domnule?
Ct crezi c va mai dura pn cnd protejatul tu va fi
suficient pregtit?
Inspectorul se gndi un moment, dar lucrurile nu mai
aveau acum niciun sens. Rspunse:
A, da, domnule ef al Poliiei Himmler. Protejatul meu?
Konrad Janssen. n ct timp crezi c se va putea
transfera la Gestapo?
Ce voia oare s spun? Mintea lui Kohl se goli pentru o
clip
Himmler continu:
Pi, cred c tii c l-am acceptat n Gestapo nainte de
a absolvi colegiul de poliie, nu? Dar voiam s nvee de la
unul dintre cei mai buni investigatori din Alex nainte de a
ncepe s lucreze n Prinz Albrecht Strasse.
Kohl simi lovitura n piept, odat cu noutile. Dar i
reveni de ndat.
Iertai-m, domnule ef al Poliiei Statului, spuse
inspectorul, scuturnd capul i zmbind. Desigur, tiam.
Incidentul de aici mi-a ocupat cu totul mintea n privina
lui Janssen, v asigur c va fi gata n curnd. Se arat a fi
extraordinar de talentat.
l urmrim de la o vreme, Heydrich i cu mine. Poi fi
mndru de acest biat. Am credina c va ajunge repede n
vrf. Heil Hitler.
Heil Hitler.
ntors pe dos, Kohl se ndeprta. Janssen? Plnuise n tot
acest timp s lucreze pentru poliia secret politic? Minile
inspectorului tremurau din cauza durerii strnite de aceast
trdare. Aadar, biatul turnase numai minciuni despre
537
dorina lui de a deveni detectiv criminalist, despre intrarea
n Partid (dac voia s avanseze n Gestapo i n Sipo, ar fi
trebuit s fie membru). i cu un fior de ghea n suflet, se
gndi la nenumratele indiscreii pe care le mprtise
inspectorului candidat.
Janssen, tii, m-ai fi putut aresta i trimite la
Oranienburg pentru un an pentru ce-am spus acum
Totui, se gndi el, inspectorul candidat avea nevoie de
Kohl pentru a promova i nu-i putea permite s-l denune.
Poate c pericolul nu era chiar att de mare pe ct ar fi
putut fi.
Kohl ridic ochii din pmnt, privind la grupul de militari
SS din jurul dubei. Unul dintre ei, un uria cu o casc
neagr pe cap, l ntreb:
Da? V putem ajuta cu ceva?
El le spuse ce se petrecuse cu DKW-ul lui.
Ucigaul l-a stricat? De ce s-o mai fi obosit? Te putea
ntrece i pe jos! Soldaii izbucnir n rs. Da, da, te vom
duce noi acolo, inspectore. Plecm n cteva minute.
Kohl ddu din cap i, nc nucit de ocul celor aflate
despre Janssen, se urc n dub i se aez. Privi spre discul
portocaliu al soarelui, ce aluneca ncet n spatele unei
coaste de deal care gemea de flori i iarb. Se ls moale,
cu capul sprijinit de sptarul scaunului. Militarii SS intrar n
main i apoi pornir, ieind din curtea colegiului i
ndreptndu-se ctre sud-est, spre Berlin.
Soldaii vorbeau despre tentativa de asasinat i despre
Jocurile Olimpice, i despre planurile pentru un mare miting
n afara zonei Spandau, la sfritul de sptmn care
urma.
Acela fu momentul n care inspectorul lu o hotrre.
Decizia sa prea absurd de impulsiv, la fel de rapid ca i
dispariia subit a soarelui dincolo de linia orizontului,
colornd strlucitor cerul, pentru ca n secunda urmtoare
s nu lase n urm dect o nnegurare albastr-cenuie.
538
Dar poate, se gndi el, nici nu era o alegere contient, ci
mai degrab una inevitabil, care fusese decis cu mult,
mult timp nainte, de legi imuabile, la fel cu cele care fac
din zi amurg: Willi Kohl i familia sa vor prsi Germania.
Trdarea lui Konrad Janssen i Studiul Waltham ambele
simboluri desvrite ale direciei adevrate n care se
ndrepta guvernul erau motive suficient de convingtoare.
ns cel care tranase, practic, problema fusese
americanul, Paul Schumann.
Stnd alturi de ofierii SS n afara cldirii 5, contient c
avea n buzunarul su att paaportul real al lui Schumann,
ct i pe cele false ale lui Taggert, Kohl dusese o lupt
agonic n legtur cu datoria pe care o avea de ndeplinit.
i, n final, alesese aa. Crunt era ns faptul c obligaia i
dictase s acioneze mpotriva rii sale.
n ceea ce privete calea de a prsi ara, tia deja cum
va face. Se va preface c nu tie de alegerea lui Janssen
(dar, desigur, va nceta cu nechibzuitele sale reflecii
adresate tnrului inspector), va spune toate replicile pe
care va dori eful inspectorilor s le aud de la el, se va
ine departe de parterul sediului central al Poliiei Criminale
cu mainile sale de sortat cartele DeHoMag, se va ocupa de
crime precum cea de la Gatow, exact cum doreau ei s-o
fac adic, desigur, nu le va mai investiga deloc. Va fi un
model de poliist naional-socialist.
Apoi, n februarie, i va lua toat familia la Londra, la
conferina Comisiei Internaionale a Poliiei Criminale. De
acolo vor lua vaporul ctre New York, unde emigraser doi
dintre veriorii si cu civa ani nainte, iar acetia erau
deja pe picioarele lor.
Fiind un oficial de rang nalt, care cltorea n interesul
Kripo, putea aranja cu uurin s obin documente de
ieire, dar i acceptul de a scoate o sum de bani
substanial n afara rii. Vor fi cteva manevre dubioase,
desigur, pentru toate aceste aranjamente, dar cine n
539
Germania de acum nu avea talent de intrigant?
Heidi ar fi mulumit de schimbare, firete, pentru c ar
gsi un adpost pentru copiii ei. Gnter va fi salvat de
colegii si naziti. Hilde putea s mearg la coal din nou
i s devin profesoar, aa cum i dorea.
Cu fiica sa mai mare lucrurile erau mai complicate,
desigur, din cauza logodnicului ei, Heinrich Sachs. Dar Kohl
se gndi c l-ar putea convinge pe brbat s vin cu ei.
Sachs era un antinazist vehement, nu avea rude apropiate
i era ndrgostit pn peste cap de Charlotte, pe care ar fi
urmat-o oriunde. Tnrul Sachs era un funcionar talentat,
vorbea engleza bine i, n ciuda unor crize de artrit, era un
muncitor neobosit; Kohl bnuia c-i va fi mult mai uor s
gseasc de lucru n America dect i va gsi el nsui.
n ceea ce-l privea pe inspector avea s o ia de la
capt la jumtatea vieii! Ce provocare copleitoare! Se
gndi ironic la opera stupid a Fhrer-ului, Mein Kampf. Mi
s fie, ce lupt va avea el de dat cu sine nsuii un om
obosit, cu familie, lund-o de la nceput la o vrst la care
ar fi trebuit s delege cazurile ctre tinerii si inspectori i
s-i ia zile libere pentru a-i nsoi copiii la bazinul cu valuri
de la Luna Park. ns nu gndul la efortul i la nesigurana
care aveau s urmeze l sugruma tcut i-i aducea n ochi
lacrimi, pe care ncerca s le ascund de tinerii soldai SS
Nu, lacrimile erau strnite de peisajele pe care le vedea
pe fereastra dubiei cu care se ntorceau n Berlin: cmpiile
Prusiei. i, cu toate c erau prfoase i palide n acea sear
uscat de var, nc iradiau grandoare i o semnificaie
palpabil, fiind cmpiile Germaniei sale, o ar cu sufletul
mare, ale crei adevruri i idealuri fuseser cumva, n
mod tragic, furate de tlhari.
Kohl se cut n buzunar i i scoase pipa din spum de
mare. i umplu cupa, apoi cul din nou prin buzunare, fr
a gsi ns chibrituri. Auzi un sunet aspru, iar soldatul SS
care sttea lng el i oferi un foc.
540
Mulumesc, spuse Kohl trgnd adnc din eava
pentru a aprinde tutunul.
Se ls pe spate, umplnd aerul din jurul su cu o arom
ptrunztoare de ciree, i privi apatic prin parbrizul
mainii, pe unde ncepuser s se vad luminile Berlinului.

541
CAPITOLUL PATRUZECI I DOI

Maina se legna ca un dansator de-a lungul drumului


ctre casa sa din Charlottenburg. Reinhard Ernst sttea n
spate, inndu-se bine ca s nu fie rsturnat la curbe i
odihnindu-i capul pe pielea luxoas a banchetei. Avea un
nou ofer, care era i gardian; Claus, locotenentul SS care-l
pzea la Colegiul Waltham, fusese rnit de sticla care
zburase din ferestrele Mercedesului i fusese dus la
chirurgie. n spatele lor se afla o alt main SS, plin de
gardieni cu cti negre.
i scoase ochelarii i-i frec ochii. Vai, Keitel era mort,
ca i soldatul care participa la studiu. Subiectul D, aa se
gndea Ernst la el; nici mcar nu-i tia numele Ziua
fusese dezastruoas.
Un lucru l preocupa mai mult dect oricare altul pe
Ernst, i anume alegerea fcut de uciga n faa cldirii 5.
Dac dorise s-l ucid, se gndi colonelul, aceasta fiind cu
certitudine misiunea lui, ar fi putut s-o fac fr probleme.
Cu toate acestea, acestea se hotrse s n-o fac. El i-a
salvat, n schimb, pe tineri. Gndindu-se la aceast aciune,
oroarea faptelor lui Ernst deveni clar. Da, i ddu el
seama, Studiul Waltham era abominabil. i privise pe tinerii
aceia n fa i le spusese: Intrai n armat timp de un an
i pcatele voastre vor fi terse, tiind, n acelai timp, c
asta era o minciun. Nscocise povestea asta pentru ca
victimele s rmn relaxate i ncreztoare, iar soldatul s
le poat cunoate nainte de a le ucide.
Da, i minise pe fraii Fischer, aa cum i minise i pe
542
muncitorii polonezi crora le spusese c vor fi pltii dublu
dac vor planta nite copaci pentru Olimpiad, lng
Charlottenburg. i aa cum minise i familiile de evrei din
Gatow, spunndu-le s se ntlneasc pe malul rului,
pentru c prin apropiere bntuiau nite soldai din Cmile
brune, iar Ernst i oamenii si urmau s i protejeze.
Lui Ernst nu-i displceau evreii. Luptase alturi de unii
dintre ei n rzboi i-i gsea la fel de inteligeni i de
curajoi ca pe oricine altcineva. ntr-adevr, dac inea cont
de evreii cunoscui pe-atunci, dar i dup aceea, nu putea
gsi nicio diferen ntre ei i arieni. n privina polonezilor,
ei bine, din cte tia el din istorie, acetia nu erau nici ei
prea diferii fa de vecinii lor prusaci i aveau, cu
adevrat, o noblee pe care puini naional-socialiti o
aveau.
Era dezgusttor studiul acela. Oribil. Simi o ruine
incipient, ca un pumnal rsucindu-se n sufletul su, ca
mistuitoarea durere din braul su, acolo unde, n timpul
rzboiului, rapnelul ncins i sfiase umrul.
Drumul se ndrepta pe msur ce se apropiau de zona n
care locuia colonelul. Ernst se aplec nainte i-l ndrum pe
ofer ctre casa lui. Abominabil, da
i totui uitndu-se n jur la cldirile bine-cunoscute i
la cafenelele i parcurile din aceast zon a
Charlottenburgului, oroarea ncepea s pleasc, dup cum
se ntmpla i pe cmpul de lupt cnd ultimul Mauser sau
Enfield trgea, salvele de tun ncetau, urletele rniilor se
stingeau. i aminti cum se uita la ofierul de recrutri, la
subiectul D, care ataase de bunvoie, mndru, furtunul
uciga la sistemul de ventilaie al colii, chiar dac jucase
fotbal cu victimele cu puin timp nainte. Alt soldat ar fi
putut obiecta. Dac n-ar fi murit, rspunsurile la
chestionarul profesorului doctor ar fi fost extrem de utile
pentru a stabili criteriile pe care era necesar s le urmeze
pentru a pune soldatul potrivit la locul potrivit.
543
Slbiciunea simit cu o clip nainte, remucarea
declanat de modul n care alesese asasinul s-i
abandoneze propria misiune disprur de ndat. Era
convins din nou c fcea ceea ce trebuie. Las s aib Hitler
accesele sale de nebunie! Unii nevinovai vor muri, desigur,
pn cnd furtuna se va fi mprtiat, dar dup aceea
Fhrerul va fi alungat, n vreme ce armata pe care o crea
Ernst va tri mai mult dect el i va fi coloana vertebral a
unei noi Germanii glorioase i, n ultimii instan, a unei noi
pci europene.
Trebuiau fcute sacrificii.
Mine, Ernst va ncepe s caute un alt psiholog sau un
profesor doctor care l-ar putea ajuta s-i continue opera.
Iar de data aceasta va cuta pe cineva care s fie mult mai
ataat de spiritul naional-socialismului dect fusese Keitel
i unul fr bunici evrei, pentru numele lui Dumnezeu!
Ernst trebuia s fie mai inteligent. Aceasta era o perioad
istoric n care trebuie s fii inteligent.
Maina opri n faa casei. Ernst i mulumi oferului i iei.
Soldaii SS din maina care i urmase coborr i ei,
alturndu-se celor care deja i pzeau reedina.
Comandantul i spuse c soldaii vor rmne pn cnd
asasinul va fi prins sau pn cnd va fi sigur omorrea lui
sau fuga din ar. Ernst i mulumi politicos i intr n cas.
O salut pe Gertrud cu un srut. Ea se uit la petele de
iarb i de noroi de pe pantaloni.
Ah, eti fr speran, Reinie!
Fr s-i dea vreo explicaie, el surse palid. Ea se
ntoarse n buctrie, de unde se simea un ptrunztor
miros de oet i de usturoi. Ernst urc scrile pentru a se
spla i ca s-i schimbe hainele. l vzu pe nepotul su n
camera lui, desennd ceva pe un calup de hrtie.
Opa! strig copilul i alerg la el.
Ce faci, Mark? Mergem s lucrm la barca noastr
disear?
544
El nu rspunse i Ernst i ddu seama c biatul se
ncruntase.
Ce se ntmpl?
Opa, mi-ai spus Mark. Asta a fost numele lui tati.
Chiar aa i spusese?
mi pare ru, Rudy. Nu gndeam prea clar. Sunt foarte
obosit azi. Cred c trebuie s trag un pui de somn.
Da, trag i eu un pui de somn, spuse nflcrat biatul,
fericit s-i fac plcere bunicului cu cunotinele sale.
Dup-amiaza, uneori, obosesc. Mami mi d lapte fierbinte,
uneori cacao, apoi trag un pui de somn.
Exact. Aa se simte i ntrul de bunic al tu. A fost o
zi lung i are nevoie de un pui de somn. Acum, pregtete
lemnul i cuitele. Dup cin, vom lucra la barca noastr.
Da, Opa, asta am s fac acum.

Era aproape ora 3 dup-amiaza i Bull Gordon urca


treptele ctre Camer, n Manhattan. Oraul era aglomerat
i dinamic n cartierele apropiate, chiar i duminica, dar pe
strada aceea lturalnic era linite.
Obloanele erau nchise, iar casa prea prsit, dar cnd
Gordon mbrcat astzi n civil se apropie, ua de la
intrare se deschise chiar nainte de a scoate cheia din
buzunar.
Bun ziua, domnule, spuse cu o voce blnd brbatul
mbrcat n uniform de marin.
Gordon ddu din cap.
Senatorul este n salon, domnule.
Singur?
ntocmai.
Gordon intr i i ag pardesiul ntr-un cuier din hol.
Simi greutatea armei n buzunar. Probabil c nu va avea
nevoie de ea, dar era mulumit s-o tie acolo. Trase adnc
aer n piept i intr n cmrua unde se afla senatorul.
Acesta sttea ntr-un fotoliu aflat lng o veioz cu picior
545
Tiffany. Asculta ceva la un aparat de radio Philco. Cnd l
vzu pe Gordon, nchise radioul i ntreb:
Zbor obositor?
Mereu sunt astfel. Aa se pare.
Gordon se duse la bar i-i turn un scotch. Poate nu era
o idee bun, innd cont de arm. Dar, la dracu cu toate!
Adug apoi un deget suplimentar de scotch n pahar. Se
uit ntrebtor la cellalt.
Desigur. Unul dublu.
Senatorul fcu un semn cu capul ctre paharul lui
Gordon.
Comandantul turn lichidul ceos ntr-un alt pahar i i-l
ddu btrnului. Se aez greoi. Capul su pulsa nc
dureros de la zborul cu R2D-1, versiunea naval a lui DC-2.
Era cam la fel de rapid, dar i lipseau confortabilele scaune
de rchit i antifonarea avioanelor de pe linia comercial
Douglas.
Senatorul purta costum, o vest i o cma boas, cu
cravat de mtase. Gordon se ntreb dac erau cumva
hainele purtate la biseric n acea diminea. i spusese
odat comandantului c, indiferent de credina individual
a unui politician, chiar dac acesta era ateu, trebuia s
mearg la biseric. Era important.
Senatorul spuse fnos:
Aa. Poi s-mi spui acum ce tii. D-i drumul.
Comandantul lu o nghiitur consistent de whisky i
fcu ce-i ceruse btrnul.

Berlinul era acoperit de voalul nopii.


Oraul se ntindea pe o suprafa mare, neted, cu
excepia ctorva zgrie-nori i a farului aeroportului de la
Tempelhof n sud. Aceast privelite dispru, iar oferul
ndrept maina peste creasta dealului, cobornd apoi n
cartierele nord-vestice ale oraului, printre maini care
preau s se ntoarc din weekendul petrecui pe malul
546
lacurilor din apropiere sau pe munte.
Ceea ce fcea ca, de aceast dat, condusul mainii s
fie n mod special dificil. Iar Paul Schumann dorea s se
asigure c nu este oprit de poliia rutier. Nu avea acte, iar
camionul era furat Nu, era extrem de important s
rmn neobservat.
O lu pe o strad care ducea la un pod de peste Spree i-
i continu apoi drumul spre sud. n cele din urm
descoperi ce cuta, o zon n care erau parcate zeci de
maini de marf i dube. Observase parcarea pe cnd se
plimbase dinspre Piaa Ltzow ctre pensiunea lui Kthe
Richter de-a lungul canalului, cnd sosise pentru prima
dat n ora.
Cum era posibil ca toate acestea s se fi ntmplat doar
ieri?
Se gndi din nou la ea. i la Otto Webber, de asemenea.
Orict de greu i era s-i evoce, tot era cu toate acestea
mai bine dect s se gndeasc la decizia ruinoas pe
care o luase la Waltham.
i n cea mai bun zi, i n cea mai rea, soarele tot apune
pn la urm
Dar va trece mult, mult timp, pn cnd soarele va
apune peste eecul su de astzi. i poate c nu va apune
nicicnd.
Parc lng dou dube mari i opri motorul. Se ls pe
spate, gndindu-se dac nu cumva era o nebunie c se
ntorsese aici. Dar, conchise el, era probabil o micare
deteapt. Nu trebuia s stea mult. Avery cel cu faa
blnd i Manielli care-i-o-cuta-cu-lumnarea se vor
asigura c pilotul decoleaz la timp pentru ntlnirea de la
aerodrom. Pe de alt parte, simi, instinctiv, c e mai sigur
dect oriunde n afara oraului. Fiarele arogante, cum erau
naional-socialitii, nu ar bnui nicicnd c prada lor s-ar
ascunde fix n mijlocul grdinii lor.

547
Ua se deschise i ofierul permise unui alt om s intre n
Camer, unde se aflau deja Bull Gordon i senatorul.
n costumul alb care constituia semnul su distinctiv,
semnnd ntru totul cu un proprietar de plantaie de acum
o sut de ani, Cyrus Clayborn intr i ddu din cap ctre cei
doi, cu un zmbet neprotocolar suspendat pe faa lui
rocovan. Se uit apoi chior i ddu din nou din cap.
Privi spre bar, dar nu fcu niciun pas n acea direcie, era
abstinent, Bull Gordon tia asta.
Nu exist cafea? ntreb Clayborn.
Nu.
Aha.
Clayborn i sprijini de perete bastonul de plimbare,
undeva lng u, i spuse:
Avei nevoie de mine aici doar cnd este nevoie de
bani, dar cred c azi nu vrei donaii. Se aez cu greutate.
Este vorba despre cealalt treab, nu?
Despre cealalt treab, rosti Gordon ca ecoul. Unde
este omul tu?
Bodyguardul meu? ntreb Clayborn aplecndu-i
capul.
Da.
Afar, n main.
Uurat c ar putea, n cele din urm, s nu aib nevoie
de pistol garda lui Clayborn, dup cum tia toat lumea,
era un tip periculos Gordon l sun pe unul dintre ofierii
navali din biroul aflat lng ua din fa i-i spuse s se
asigure c tipul st n limuzin i s nu-l lase s intre n
cas.
Folosii orice mijloc pe care-l considerai necesar.
Da, domnule. Cu plcere, domnule.
Gordon puse receptorul n furc i-l vzu pe bancher
chicotind.
S nu-mi spui c te-ai gndit c se va ajunge la
pucoci, comandante.
548
Pentru c ofierul nu rspunse nimic, Clayborn ntreb:
Fie Cum ai ajuns la chestia asta?
Un tip numit Albert Heinsler, replic Gordon.
Cine?
Tu trebuie s tii, mormi senatorul. A fost pe
Manhattan datorit ie.
Gordon continu:
Nazitii sunt detepi, desigur, dar ne-am gndit: de ce
ar avea nevoie de un spion pe vaporul la? Mi s-a prut o
eroare grav. tiam c Heinsler fcea parte din ramura din
Jersey a organizaiei germano-americane, Bund, aa c l-
am pus pe Hoover s-i preseze pe-tia puin.
Poponarul la nu a avut nimic mai bun de fcut cu
timpul lui? mri Clayborn.
Am descoperit c eti un mare colaborator al
organizaiei.
Trebuie s-i pui banii la lucru undeva, spuse el cu
isteime, fcndu-l pe Gordon s-l deteste i mai mult.
Magnatul ddu din cap, apoi continu:
Heinsler era numele lui? N-am tiut niciodat asta. Era
la bord doar pentru a fi atent la Schumann i pentru a
trimite un mesaj la Berlin despre un rus care se afla n ora.
Era nevoie s-i inem pe nemli n alert. S facem mica
noastr scenet mai credibil, tii Face parte din
scenariu.
l cunoteai pe Taggert?
Am fost camarazi n rzboi. I-am promis o carier
diplomatic dac m ajut acum.
Senatorul i scutur capul.
Nu ne puteam explica totui cum ai obinut parolele.
Rse i ddu din cap ctre Gordon. La nceput,
comandantul a crezut c eu am fost. Cel care l-a vndut pe
Schumann. Totui, m-a cruat. Nu mi-a smotocit penele. Dar
dup-aia Bull i-a adus aminte de companiile tale; controlezi
toate companiile de telegrafie i de telefonie de pe coasta
549
de est. Ai pus pe cineva s asculte cnd l-am sunat pe
comandant i am decis codurile.
Astea-s tmpenii. Eu
Gordon spuse:
Unul dintre oamenii mei a verificat dosarele companiei
tale, Cyrus. Ai transcrierea conversaiilor dintre senator i
mine. Aa ai aflat ce-ai vrut.
Clayborn ridic din umeri, mai mult amuzat dect
ngrijorat. Ceea ce-l irit peste poate pe Gordon.
Comandantul se rsti:
Am aflat totul, Clayborn.
El explic apoi cum ideea de a-l asasina pe Reinhard
Ernst venise iniial din partea magnatului, care i-o sugerase
senatorului. Datorie patriotic, spusese ei. Ajutase la
finanarea asasinatului. La dracu, finanase tot deranjul.
Senatorul a btut pragul ctorva persoane din vrful
administraiei, obinnd aprobarea operaiunii pe ascuns.
Dar Clayborn l sunase n secret pe Robert Taggert i-i
ordonase s-l omoare pe Morgan, s-l ntlneasc pe
Schumann i s-l ajute la alctuirea planului asasinrii lui
Ernst, apoi s-l salveze pe colonelul german n ultimul
minut. Cnd Gordon se dusese la el pentru a-i cere nc o
mie de dolari, Clayborn continuase s pretind c Bull
Gordon vorbea cu Morgan, nu cu Taggert.
De ce e att de important s-l meninem pe Hitler
fericit? ntreb Gordon.
Clayborn i spuse sfidtor:
Eti un prost dac ignori pericolul evreiesc. tia
comploteaz peste tot n lume. Ca s nu mai vorbesc
despre comuniti. i, pentru numele lui Dumnezeu,
coloraii? Nu trebuie s lsm garda jos nicio clip.
Dezgustat, Gordon se rsti la el:
Aadar, despre asta este vorba? Evrei i negri?
nainte ca btrnul s poat rspunde, senatorul spuse:
O, pot pune pariu c la mijloc este altceva, Bull Bani,
550
aa e, Cyrus?
Bingo! opti brbatul cu prul crunt. Germanii ne
datoreaz miliarde; toate mprumuturile pe care le-am virat
ca s-i inem n via n ultimii cincisprezece ani. Trebuie ca
Hitler i Schacht, dar i restul bieilor cu bani s fie fericii
ca s ne plteasc napoi banii datorai.
Se renarmeaz pentru a ncepe un alt rzboi, mri
Gordon.
Clayborn spuse pe un ton practic:
Cu att mai bine e s fim de partea lor, nu crezi? O
pia mai mare pentru armele noastre. Art cu degetul
ctre senator. Cu condiia ca voi, tipii din Senat, s scpai
de Actul de neutralitate Apoi se ncrunt. Aadar, ce cred
nemlii despre situaia lui Ernst?
A, bine, e ncurctura dracului, se dezlnui senatorul.
Taggert le-a spus despre un asasinat, dar ucigaul scap i
ncearc din nou, apoi Taggert dispare. n mod public se
vorbete despre rui, care ar fi angajat un asasin american.
Dar, ntre patru ochi, se ntreab dac nu cumva noi
suntem n spatele ntregii poveti.
Clayborn se strmb de dezgust.
i Taggert? Apoi ddu din cap. E mort. Desigur. i cel
care a fcut-o a fost Schumann. Ei bine, aa merg
lucrurile Deci, domnilor, presupun c acesta este sfritul
minunatei noastre relaii de munc.
Reggie Morgan este mort din cauza ta Eti vinovat
de cteva crime destul de nasoale, Cyrus.
Clayborn i terse o sprncean alb i spuse:
Ce zici despre faptul c am finanat aceast mic
excursie cu bani din propriul buzunar? O, sta ar fi un
subiect drgu pentru o audiere n Congres, nu gseti? Ne-
am mpotmolit aici, aa se pare. Aa c m gndesc c cel
mai bine ar fi s o lum fiecare pe ci separate i s ne
inem pliscul. V urez o zi bun. O, i continuai s
cumprai aciuni la compania mea, dac voi, angajaii din
551
sectorul public, v putei permite vreuna. Preul lor crete i
tot crete.
Clayborn se ridic ncet. i culese bastonul i se ndrept
ctre u.
Gordon se decisese c, indiferent de consecine,
indiferent de ce se ntmpla cu propria carier, trebuia s
se asigure c afaceristul nu va scpa aa de uor, nu dup
ce omul l omorse pe Reginald Morgan i aproape c l
sacrificase pe Schumann. ns justiia, n sensul larg, putea
s mai atepte. Mai era nc o chestiune care trebuia
rezolvat n acele momente.
Vreau banii lui Schumann, spuse comandantul.
Care bani?
Cele zece mii pe care le-ai promis.
Oo, dar n-a produs nimic. Germanii ne bnuiesc, iar
omul meu este mort. Schumann nu a avut noroc. Aa c nu
primete cireaa.
Doar n-ai s-l neli acum.
mi pare ru, spuse afaceristul, fr s par defel c s-
ar ci.
Ei bine, n acest caz, Cyrus, spuse senatorul, mult
noroc!
i inem pumnii, adug Gordon.
Afaceristul se opri i privi napoi.
M gndesc doar ce s-ar putea ntmpla dac
Schumann descoper nu doar c ai ncercat s-l omori, ci i
s-l neli. tiind domeniul lui de lucru i toate celelalte
spuse voios Gordon.
Nu cred c ai ndrzni.
Se va ntoarce ntr-o sptmn, zece zile.
Afaceristul oft:
Bine, bine.
Se scotoci n portofel i scoase afar un carnet de cecuri.
Rupse unul i ncepu s scrie.
Gordon i scutur capul.
552
Nu. Vei face spturi chiar acum dup vechile i
demodatele lovele. Acum. Nu sptmna viitoare.
Duminic seara? Zece mii?
Acum, spuse i senatorul ca un ecou al lui Bull Gordon.
Dac Paul Schumann dorete verziori, atunci verziori i
vom da.

553
CAPITOLUL PATRUZECI I TREI

Se mbolnviser de atta ateptat.


n timpul weekendului n Amsterdam, locotenenii
Andrew Avery i Vincent Manielli vzuser lalele n toate
culorile imaginabile i tone de picturi delicate i flirtaser
cu blonde tunse ca nite paji, cu fee rotunde i trandafirii
(Manielli, cel puin, Avery fiind un fericit nsurel). Se
bucuraser de compania unui elegant aviator al Forelor
Aeriene Regale pe nume Len Aarons, care se afla n ar cu
propria sa misiune (n legtur cu care era la fel de evaziv
ca i americanii). Ddeau pe gt halbe de cte-un litru de
bere Amstel, punctndu-le cu oiuri cu gin de ienupr.
Dar viaa ntr-o baz militar strin i pierde repede
strlucirea. De fapt, obosiser s stea n asemenea
tensiune, ngrijorai de soarta lui Paul Schumann.
De data aceasta, ateptarea se ncheiase. La ora 10 n
dimineaa de luni, avionul bimotor, cu profilul aerodinamic
al unui pescru, sclipi o clip n vzduh i apoi ateriza pe
cmpul cu iarb de la aeroportul Machteldt, aflat n afara
Amsterdamului. Sprijinindu-se pe roata de sub coad,
avionul ncepu s ncetineasc, apoi se ndrept ctre
hangar, legnndu-se n zigzag, pentru c pilotul nu putea
vedea peste botul ridicat al avionului