Sunteți pe pagina 1din 586

n seria de autor

JEFFEREY DEAVER
au aprut:
A dousprezecea carte
Dansnd cu moartea
Maimua de piatr
Ppua adormit
Scaunul gol
Luna Rece

JEFFERY
DEAVER
FEREASTRA
SPART
Lincoln Rhyme 8

editura rao

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


DEAVER, JEFFERY
Fereastra spart / Jeffery Deaver; trad.: Liviu Radu.
Bucureti: Editura RAO, 2012
ISBN 978-606-609-297-5
I. Radu, Liviu (trad.)
821.111(73)-31=135.1

Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119,
Bucureti, Romnia
JEFFERY DEAVER
The Broken Window
Jeffery Deaver, 2008
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba englez
LIVIU RADU

ISBN 978-606-609-297-5

Pentru un prieten drag:


cuvntul scris

I
CEVA N COMUN
JOI, 12 MAI
Cele mai multe violri ale intimitii nu sunt provocate de
dezvluirea unor uriae secrete personale, ci de publicarea multor fapte
mrunte Ca i n cazul albinelor ucigae, una singur este scitoare,
ns un roi este mortal
Robert OHarrow Jr., No Place to Hide

Capitolul unu
O deranja ceva, dar nc nu-i ddea seama ce anume.
Ca o durere slab, ce tot revine undeva, n trupul tu.
Sau ca un brbat pe strad, care e chiar n urma ta, atunci cnd
te apropii de apartamentul tu Este acelai care te privise
struitor n metrou?
Sau ca un punct negru care s-a ndreptat spre patul tu, dar
care acum a disprut. Un pianjen Vduva Neagr?
ns tocmai atunci vizitatorul, care sttea pe canapeaua din
camera ei de zi, a privit-o i i-a zmbit, iar Alice Sanderson a
uitat de orice grij dac existase vreo grij. Sigur, Arthur avea o
minte sntoas i un trup solid. Dar avea un zmbet grozav, care
conta mult mai mult.
Ce zici de nite vin? ntreb ea, n timp ce se ducea n
buctrioar.
Sigur. Orice ai.
E amuzant tragem chiulul ntr-o zi de lucru. Doi aduli n
toat firea. mi place chestia asta.
Nscut s fii slbatic, glumi brbatul.
n exteriorul ferestrei, dincolo de strad, se ntindeau
acoperiuri din gresie vopsit sau natural. Puteau s vad la
orizont i o parte din Manhattan, nceoat n ziua aceea plcut
de primvar. Aerul destul de proaspt pentru ora
ptrundea nuntru, purtnd miros de usturoi i oregano dintrun restaurant italian aflat n susul strzii. Buctria italian era
preferata lor unul dintre multele interese comune pe care i le
descoperiser de cnd se ntlniser, cu cteva sptmni n
urm, la o degustare de vinuri n Soho. Spre sfritul lui aprilie,

Alice se aflase ntr-o mulime de vreo patruzeci de oameni,


ascultnd prezentarea fcut de un osptar despre vinurile din
Europa, cnd auzise o voce de brbat care ntrebase ceva despre
un anumit soi de vin rou din Spania.
Scosese un hohot tcut de rs. Se nimerise s aib o cutie cu
sticle chiar din vinul acela (ei da, acum rmsese doar o parte
dintr-o cutie). Era produs de o podgorie puin cunoscut. Poate
nu era cel mai bun Rioja produs vreodat, dar vinul oferea un alt
buchet: cel al amintirilor mngietoare. Ea i un iubit francez
buser prea mult din el n timpul unei sptmni petrecute n
Spania o legtur perfect, exact ce-i trebuia unei femei care se
apropia de treizeci de ani i care se desprise recent de prietenul
ei. Pasiunea din vacan fusese ptima, intens i, bineneles,
fr niciun viitor, ceea ce fcuse lucrurile i mai bune.
Alice se aplec puin s vad cine pomenise de vinul acela: un
brbat greu de descris, n costum de culoare nchis. Dup cteva
pahare de vinuri selecionate, devenise mai curajoas i, n timp
ce jongla cu o farfurie cu sandviciuri, i croise drum prin camer
i-l ntrebase pe individ de ce-l interesa vinul acela.
Brbatul i povestise despre o cltorie pe care o fcuse n
Spania cu civa ani n urm, mpreun cu o fost prieten. i
cum ajunsese s-i plac vinul acela. Apoi sttuser la o mas i
discutaser un timp. Se prea c lui Arthur i plceau aceleai
mncruri care i plceau i ei, i aceleai sporturi. Amndoi
alergau i petreceau n fiecare diminea cte o or n cluburi
foarte scumpe pentru meninerea sntii.
Dar, spusese el, port cele mai ieftine orturi i tricouri pe
care le pot gsi. N-am nevoie de gunoaie de firm
Apoi roise, dndu-i seama c era posibil s-o fi jignit.
Dar Alice rsese. Avea aceeai atitudine n privina hainelor pe
care le purta cnd nu era la serviciu (n cazul ei, fuseser

cumprate de la Target1, cnd i vizitase familia, n Jersey). i


stpnise nevoia de a-i spune acest lucru, ngrijorat c lucrurile
mergeau prea iute. Jucaser apoi jocul urban la care se ajunge n
timpul ntlnirilor: ce avem n comun. Categorisiser restaurante,
comparaser episoade din Larry David, inamicul public numrul 1
i se plnseser de psihiatrii lor.
Urmase o ntlnire, apoi alta. Art era amuzant i curtenitor. Un
pic cam rigid, uneori timid, retras, lucru pe care Alice l punea pe
seama a ceea ce el descria drept o desprire groaznic de o
prieten veche care lucra n domeniul modei. i avea un program
de lucru istovitor era om de afaceri n Manhattan. Avea puin
timp liber.
Putea s ias ceva din chestia asta?
Arthur nu era nc prietenul ei. Dar existau oameni cu care ai
fi putut s-i petreci timpul mult mai ru. i cnd se srutaser la
ultima lor ntlnire, Alice simise un zumzit slab care nsemna
oh, da! chimie. Noaptea asta avea s dovedeasc exact ct de
mult. Alice observase c Arthur se uitase pe furi (aa crezuse
el) la rochia roz, strmt, cu o msur mai mic, pe care o
cumprase special de la Bergdorfs pentru ntlnirea aceea. i
Alice fcuse unele pregtiri n dormitor, pentru cazul n care
srutrile aveau s se transforme n altceva.
Senzaia vag de stnjeneal, ngrijorarea legat de pianjen,
reveni.
Ce o supra?
Alice presupuse c nu era dect o rmi a neplcerii pe care
o simise atunci cnd un comisionar i adusese un pachet, ceva
mai devreme. Individul avea capul ras i sprncene stufoase,
mirosea a fum de igar i vorbea cu un puternic accent esteuropean. Cnd i semnase hrtiile, individul se zgise la ea
1

Lan de magazine cu marfa ieftin, specializate n mbrcminte, (n.tr.)

flirtnd n mod evident i-i ceruse un pahar cu ap. Alice i


adusese, fr niciun chef, i-l gsise n mijlocul camerei de zi,
uitndu-se la sistemul ei audio.
i spusese c atepta pe cineva i individul plecase ncruntat,
furios, de parc ar fi fost umilit. Alice l privise pe fereastr i
remarcase c trecuser aproape zece minute nainte s se urce n
camionul parcat aiurea i s plece.
Ce fcuse atta timp n bloc? Trebuia s verifice
Alo, Pmntul ctre Alice
Scuze.
Femeia se ndrept spre canapea i se aez lng Arthur.
Genunchii lor se atinser uor. i ciocnir paharele, ca doi
oameni care erau compatibili n toate domeniile importante
politic (contribuiau cu sume aproape identice la campania
Partidului Democrat i donaser bani n timpul strngerilor de
fonduri organizate de National Public Radio), filme, mncare,
cltorii. Erau amndoi protestani nepracticani.
Cnd genunchii li se atinser din nou, genunchiul su se frec
de al ei, seductor. Apoi Arthur zmbi i ntreb:
Tabloul la pe care l-ai cumprat, al lui Prescott L-ai
primit?
Ochii ei sclipir, n timp ce ddea din cap:
Da. Acum sunt proprietara unui Harvey Prescott.
Alice Sanderson nu era o femeie bogat dup standardele
din Manhattan dar fcuse investiii bune i-i satisfcuse
adevrata ei pasiune. Urmrise cariera lui Prescott, un pictor din
Oregon care se specializase n tablouri fotorealiste ale unor
familii nu ale unor oameni existeni, ci ale unora inventai de el.
Unele erau tradiionale, altele nu printe singur, rase
amestecate sau homosexuali. Practic, niciuna dintre picturile sale
nu se gsea pe pia la un pre pe care i-l putea permite Alice,

dar ea figura pe lista de coresponden a galeriilor care vindeau


ocazional operele lui. Cu o lun n urm, Alice aflase de la o
galerie din vestul ndeprtat c o pnz mic, de la nceputurile
carierei pictorului, putea fi disponibil pentru 150.000 de dolari.
Mai mult, proprietarul decisese s-o vnd, iar ea se bgase serios
n contul ei de investiii ca s obin bani ghea.
Asta coninea pachetul pe care-l primise n acea zi. Dar
plcerea de a deine tabloul fu din nou diminuat de ngrijorarea
provocat de ofer. i aminti iari mirosul lui, ochii si lascivi.
Alice se ridic, sub pretextul de a desface mai mult perdelele, i
privi afar. Nu se vedea niciun camion pentru livrri, niciun
individ ras n cap nu atepta la colul strzii, privind spre
apartamentul ei. Alice se gndi s nchid i s ncuie fereastra,
dar gestul i se prea prea paranoic i ar fi fost silit s ofere o
explicaie.
Se ntoarse lng Arthur, se uit la perei i-i spuse c nu era
sigur unde o s atrne tabloul n micul ei apartament. i
imagin o scurt fantezie: Arthur rmnnd ntr-o noapte de
smbt, iar duminic, dup gustare, ajutnd-o s gseasc locul
perfect pentru pnz
Vocea ei era plin de ncntare i de mndrie cnd ntreb:
Vrei s-l vezi?
Mai ntrebi?
Alice se ridic i merse ctre dormitor, avnd impresia c
auzise zgomot de pai pe coridorul din afara apartamentului.
Toi ceilali locatari ar fi trebuit s fie la munc, n acel moment al
zilei.
S fie comisionarul?
Cel puin nu era singur.
Merser mpreun spre ua dormitorului.
Atunci fu momentul n care o muc vduva neagr.

Brusc, Alice nelese ce o deranja i faptul c acest lucru nu


avea nimic de-a face cu comisionarul. Nu, avea legtur cu
Arthur. Cnd discutaser, cu o zi n urm, o ntrebase cnd avea
s soseasc Prescott-ul.
i spusese c i cumprase un tablou, dar nu menionase
niciodat numele artistului. i ncetini mersul, n ua
dormitorului. Minile i transpiraser. Dac brbatul aflase de
pictur fr ca ea s-i fi spus, atunci probabil descoperise i alte
fapte din viaa ei. i dac toate acele lucruri pe care le aveau n
comun fuseser minciuni? Dac individul tiuse despre pasiunea
ei pentru vinul spaniol cu mult timp nainte? Dac fusese la
degustare doar ca s se apropie de ea? Toate restaurantele pe care
le tiau, cltoriile, spectacolele de televiziune
Doamne, conducea n dormitorul ei un brbat pe care-l
cunotea doar de cteva sptmni! Lsase garda jos
Respir adnc Se cutremur.
Oh, tabloul! opti Arthur, privind pe lng ea. E minunat.
Auzindu-i vocea calm i plcut, Alice rse de ea nsi.
Femeie, eti nebun? Trebuie s-i fi pomenit lui Arthur numele
lui Prescott. i nltur nelinitea. Calmeaz-te. Ai fost singur
prea mult timp. Amintete-i zmbetele sale, glumele sale. El
gndete aa cum gndeti i tu. Relaxeaz-te.
Un rs uor. Alice se uit la pnza de aizeci de centimetri pe
aizeci de centimetri, la culorile lipsite de striden, la jumtatea
de duzin de oameni ce stteau la mas, privind spre exterior,
unii amuzai, unii gnditori, alii ngrijorai.
Incredibil, spuse Arthur.
Compoziia e minunat, iar autorul a surprins perfect
expresiile. Nu crezi? ntreb Alice, ntorcndu-se spre el.
Zmbetul ei dispru.
Arthur, ce-i asta? Ce faci?

Brbatul i pusese mnui bej i cuta ceva n buzunar. Iar


apoi Alice l privi n ochi care se transformaser n gmlii
negre de ac, sub sprncenele proase, pe o fa pe care ea n-o
recunotea niciun pic

II
TRANZACII
DUMINIC, 22 MAI
Ai auzit deseori legenda strveche conform creia trupul vostru
valoreaz patru dolari i jumtate, despicat n buci. Identitatea
voastr digital valoreaz mult mai mult.
Robert OHARROW Jr., No Place to Hide

Capitolul doi
Urmele duceau din Scottsdale n San Antonio, de aici la un
popas din Delaware, de lng autostrada 95, plin cu camionagii i
familii fr astmpr, i, n cele din urm, ctre o destinaie puin
probabil: Londra.
i prada care o luase pe ruta aceea? Un uciga profesionist pe
care Lincoln Rhyme l urmrea de ceva timp, un om pe care l
mpiedicase s comit o crim teribil, dar care reuise s scape
de poliie n ultima clip, valsnd, cum spunea cu amrciune
Rhyme, i ieind din ora ca un turist afurisit care trebuia s se
ntoarc luni dimineaa la serviciu.
Urma dispruse ca praful n vnt, iar poliia i FBI-ul nu
putuser s-i dea seama unde se ascundea individul sau ce
plnuia s fac n continuare. Dar Rhyme auzise cu cteva
sptmni n urm, de la contactele pe care le avea n Arizona, c
individul acela era suspectul principal n asasinarea unui soldat
american n Scottsdale. Informatorii sugerau c tipul se
ndreptase spre est spre Texas, apoi spre Delaware.
Numele fptaului care putea fi adevrat sau fals era
Richard Logan. Se prea c venise din partea de vest a Statelor
Unite sau a Canadei. Cercetri intense scoseser la iveal un
numr de indivizi numii Richard Logan, dar niciunul dintre ei
nu se potrivea cu profilul asasinului.
Apoi, dintr-o pur ntmplare (Lincoln Rhyme n-ar fi folosit
niciodat cuvntul noroc), aflase de la Interpol, organizaia
european care furnizeaz informaii despre delincveni, c un
asasin profesionist din America fusese angajat pentru o treab n
Anglia. Individul omorse pe cineva n Arizona ca s-i fac rost

de acte i informaii militare, se ntlnise cu asociaii si n Texas


i primise un avans la plat ntr-o parcare pentru camioane de pe
Coasta de Est. Zburase apoi la Heathrow, iar acum era undeva n
Marea Britanie, locul exact fiind necunoscut.
Subiectul complotului bine organizat cu origini la cele mai
nalte nivele al lui Richard Logan Rhyme nu putu dect s
zmbeasc atunci cnd citi descrierea bine finisat a Interpolului
era un preot protestant din Africa, preot care conducea o tabr
de refugiai i mpiedicase o escrocherie masiv n care
medicamentele pentru SIDA erau furate i vndute, iar banii erau
folosii pentru cumprarea de arme. Preotul fusese adus de
forele de securitate la Londra, dup ce supravieuise unui numr
de trei atentate n Nigeria i Liberia, ba chiar i unuia pe
aeroportul Malpensa din Milano, unde Polizia di Stato, narmat
cu mitraliere butucnoase, cerceta totul cu minuiozitate i greea
foarte puin.
Reverendul Samuel G. Goodlight (Rhyme nu-i imagina un
nume mai bun pentru un om al bisericii) era acum ntr-o cas
sigur din Londra, sub ochii grijulii ai poliitilor de la Scotland
Yard, sediul Serviciului de Poliie Metropolitan, i ajuta n
prezent serviciile de informaii britanice i strine s lmureasc
toate amnuntele planului medicamente-pentru-arme.
Prin intermediul apelurilor codificate transmise prin satelit i
al e-mailurilor care circulau ntre cteva continente, Rhyme i o
oarecare doamn inspector Longhurst de la Poliia Metropolitan
ntinseser o capcan ca s-l prind pe fpta. Croit pe msura
delictelor puse la cale chiar de Logan, planul implica persoane
care se asemnau i foti negustori de arme din Africa de Sud
care aduseser cu ei o reea de informatori bine pus la punct.
Danny Krueger efectuase sute de vnzri de arme, eficient i fr
patim, ca un om de afaceri care ar fi vndut aparate de aer

condiionat sau sirop de tuse. Dar o cltorie fcut cu un an n


urm n Darfur2 l zguduise profund, cci vzuse ce carnagiu
provocaser jucriile sale. Renunase la comerul cu arme i se
restabilise n Anglia. Fora de intervenie mai includea, de
asemenea, poliiti din MI5 i personal al biroului din Londra al
FBI, precum i un agent din versiunea francez a CIA: La
Direction Gnrale de la Scurit Extrieure.
Nu cunoteau nici mcar regiunea din Marea Britanie n care
se ascundea Logan, plnuindu-i crima, dar glgiosul Danny
Krueger auzise c asasinul va aciona n urmtoarele zile. Sudafricanul mai avea multe contacte n lumea interlop
internaional i lansase informaii n legtur cu un loc secret
n care urmau s aib loc ntlnirile dintre Goodlight i autoriti.
Cldirea avea o curte deschis, care reprezenta o zon perfect
pentru tir, n care asasinul putea s-l omoare pe preot.
Era, totodat, un loc ideal pentru a-l descoperi i dobor pe
Logan. Dispozitivul de supraveghere fusese instalat i poliiti
narmai, precum i ageni ai MI5 i ai FBI, erau n stare de
alarm douzeci i patru de ore pe zi.
Rhyme sttea acum n scaunul su cu rotile, rou, acionat de
acumulatori, la primul etaj din casa sa din Central Park West
care nu mai era salonul victorian pitoresc ce fusese cndva, ci un
laborator judiciar bine echipat, mai mare dect multe laboratoare
din oraele de dimensiuni medii. Fcea ceea ce fcuse frecvent n
ultimele cteva zile: se uita la telefon butonul pentru apelare
rapid cu numrul doi al acestuia fcea legtura cu un numr din
Anglia.
Telefonul funcioneaz, da? ntreb Rhyme.
Exist vreun motiv s n-o fac? ntreb cu un ton potolit
Thom, asistentul su, iar Rhyme i auzi spusele ca pe un oftat
2

Regiune din vestul Sudanului. (n.tr.)

chinuit.
Nu tiu. Circuite suprancrcate. Linii telefonice lovite de
trsnet. Tot felul de lucruri pot s mearg prost.
Atunci ar trebui s-l ncercai. Ca s fii sigur.
Comand, spuse Rhyme, atrgnd atenia sistemului de
recunoatere a vocii ce fcea parte din Sistemul de Control
Electronic sistemul computerizat care nlocuia n multe moduri
funciile sale fizice.
Lincoln Rhyme era tetraplegic; putea s fac doar micri
limitate de la gt n jos, adic din zona n care gtul i fusese rupt
ntr-un accident produs pe locul n care se petrecuse o crim, cu
ani n urm adic a patra vertebr cervical, lng baza
craniului.
Formeaz numrul de la informaii.
Tonul telefonului umplu difuzoarele, urmat de biip, biip, biip.
Asta l enerv pe Rhyme mai mult dect l-ar fi enervat un telefon
care nu funciona. De ce nu-l sunase inspectorul Longhurst?
Comand, se rsti el. Deconecteaz.
Se pare c telefonul e n regul, spuse Thom, i aez o can
cu cafea n suportul pentru ceti al scaunului cu rotile al lui
Rhyme, iar criminalistul sorbi din butura tare printr-un pai.
Apoi se uit la sticla de whisky Glenmorangie, vechi de
optsprezece ani, de pe raft era aproape, dar, bineneles, un pic
cam departe pentru el.
E diminea, i spuse Thom.
Bineneles c-i diminea. Vd c-i diminea. Nu vreau
Doar mormi el, cutnd un motiv ca s-l conving pe tnr,
mi aduc aminte c asear mi s-a nchis robinetul devreme. Dou
pahare. Practic nimic.
Au fost trei.
Dac ai aduna coninutul, centimetrii cubi despre care

vorbesc, ai vedea c-i acelai cu cel din dou pahare mici.


Meschinria, ca i triile, poate fi mbttoare prin ea nsi.
Ei bine, n dimineaa asta n-o s primeti scotch.
M ajut s gndesc mai limpede.
Nu, nu te ajut.
Ba da. i m face mai creativ.
Nu te face.
Thom purta o cma clcat perfect, cravat i pantaloni
marinreti. Hainele sale erau mai puin mototolite dect de
obicei. O mare parte din munca ngrijitorului unui tetraplegic e
munc fizic. Dar scaunul cel nou al lui Rhyme, un Invacare TDX,
adic experien total a condusului, putea fi transformat ntrun adevrat pat i fcea munca lui Thom mult mai uoar.
Scaunul putea chiar s urce scri mai joase i s goneasc la fel de
iute ca un alergtor de vrst medie.
Thom, i-am spus c vreau nite scotch. Mi-am exprimat
clar dorina. Ce zici?
Nu.
Rhyme se strmb i se uit din nou la telefon.
Dac individul dispare zise el, cu glas pierit. Ei bine, n-ai
de gnd s faci ceea ce face toat lumea?
Ce vrei s zici, Lincoln?
Tnrul zvelt lucra pentru Rhyme de ani de zile. Fusese
concediat uneori, iar alteori i dduse demisia. Dar era nc
acolo. O dovad de perseveren, sau de perversitate, sau de
amndou.
Am spus Dac o s dispar, tu o s-mi zici Oh, dar n-o
s dispar, n-ai de ce s fii ngrijorat, iar eu ar trebui s m
linitesc. tii, oamenii fac asta: i linitesc pe alii cnd n-au idee
despre ce vorbesc.
Dar n-am spus aa ceva. Ne certm n legtur cu ceva ce n-

am spus, dar a fi putut spune? Nu-i ca i cum o soie s-ar nfuria


pe soul ei pentru c a vzut pe strad o femeie frumoas i s-a
gndit c soul ei s-ar fi uitat dup ea, dac ar fi fost acolo?
Nu tiu cum e, spuse neatent Rhyme, cu mintea ocupat n
mare parte de planul de capturare a lui Logan n Marea Britanie.
Ce guri existau n planul acela? Cum era securitatea? Putea s
fie sigur c informatorii nu aveau s lase s se scurg informaii
ce puteau fi aflate de uciga?
Telefonul sun, iar un tabel cu datele de identificare ale celui
care apelase aprur pe monitorul plat de lng Rhyme.
Acesta fu dezamgit s vad c numrul nu era din Londra, ci
de undeva mult mai aproape de cas din Big Building, Police
Plaza nr. 1, Manhattan.
Comand: rspunde la telefon. Clic. Da?
De la vreo apte kilometri, o voce mormi:
Eti prost dispus?
N-am primit nc nicio tire din Anglia.
Dar ce, eti cumva telefonist? ntreb detectivul Lon Sellitto.
Logan a disprut. Poate s acioneze oricnd.
E ca i cnd se nate un copil, zise Sellitto.
Dac spui tu De ce ai nevoie? Nu vreau s in linia
ocupat.
Tot echipamentul la de lux al tu nu dispune i de linie de
ateptare?
Lon!
Bine. E ceva ce ar trebui s tii. Joia trecut a avut loc un jaf
cu crim. Victima a fost o femeie care locuia n Village. Alice
Sanderson. Criminalul a njunghiat-o mortal i a furat o pictur.
Am prins fptaul.
De ce sunase Sellitto? O crim n lumea bun i delincventul
arestat.

Avei probleme cu dovezile?


Niciuna.
i atunci de ce m-ar interesa chestia asta?
Detectivul care se ocup de caz a primit un telefon acum o
jumtate de or.
Lon, m ocup de prinderea unui individ. De prinderea sa.
Rhyme se uita la panoul pe care era detaliat planul de prindere al
asasinului n Anglia. Schema era complicat. i fragil.
Sellitto i ntrerupse irul gndurilor:
Linc, mi pare ru, dar fptaul e vrul tu, Arthur Rhyme.
E vorba de un asasinat. l ateapt o condamnare de douzeci i
cinci de ani, iar procurorul spune c are un caz beton.

Capitolul trei
A trecut ceva timp
Judy Rhyme sttea n laborator. Cu minile mpreunate, cu
faa cenuie, evita cu strnicie s priveasc altceva dect ochii
criminalistului.
Dou atitudini fa de starea sa fizic l nfuriau pe Rhyme:
atunci cnd vizitatorii se chinuiau s pretind c dizabilitatea sa
nu exista i atunci cnd o considerau un motiv ca s-i fie cei mai
buni prieteni, glumind i aruncnd tot soiul de grosolnii, de
parc ar fi fcut rzboiul mpreun. Judy fcea parte din prima
categorie, i msurase cuvintele cu grij nainte s se aeze cu
delicatee n faa lui Rhyme. Oricum, fcea parte, ntr-un fel, din
familie, iar el rmase rbdtor, n timp ce se abinea cu greu s
priveasc spre telefon.
Mult timp, o aprob criminalistul.
Thom se ocupa de amnuntele mondene de care Rhyme nu se
sinchisise niciodat. i oferise lui Judy cafea care rmsese
neatins pe masa din faa ei, ca un obiect de recuzit. Rhyme se
uitase nc o dat spre whisky, aruncnd o privire plin de poft,
pe care Thom o ignorase fr nicio dificultate.
Femeia atrgtoare, cu prul negru, prea a fi ntr-o form mai
bun, mai atletic i mai viguroas dect arta ultima oar cnd o
vzuse cu vreo doi ani nainte de accident. Judy risc o privire
spre figura criminalistului.
mi pare ru c noi n-am venit niciodat aici. Chiar mi pare
ru. Mi-a fi dorit.
Se referea nu la o vizit de politee nainte ca el s fi fost rnit,
ci la una de simpatie, de dup. Supravieuitorii catastrofelor pot

s priceap ceea ce nu se spune ntr-o conversaie, ca i cum ar


auzi cuvintele nerostite.
Ai primit florile?
Atunci, dup accident, Rhyme fusese mult timp ameit
medicamente, trauma fizic i lupta psihologic pe care o ducea
cu ceea ce era de nesuportat: faptul c nu avea s mai mearg
niciodat. Nu-i amintea s fi primit flori de la ei, dar era convins
c familia le trimisese. O mulime de oameni i trimiseser.
Florile sunt ceva uor de fcut, vizitele sunt ceva greu.
Da. Mulumesc.
Tcere. O privire involuntar, iute ca fulgerul, spre picioarele
sale. Oamenii cred c dac nu mergi e ceva cu picioarele tale. Nu,
ele erau n regul. Problema era s le spui ce s fac.
Ari bine, zise ea.
Rhyme nu tia dac arat bine. Nu se gndise niciodat la asta.
Am auzit c ai divorat.
Aa e.
mi pare ru.
De ce? se ntreb el. Dar sta era un gnd cinic i ddu din cap,
mulumind pentru simpatia ei.
Ce s-a ntmplat cu Blaine?
A plecat din Long Island. S-a recstorit. Nu prea inem
legtura. Aa se ntmpl de obicei, cnd nu exist copii
Mi-a fcut plcere atunci cnd ai venit n Boston, pentru
weekendul prelungit.
Un zmbet care nu era cu adevrat un zmbet. Era pictat pe
figur, era o masc.
Da, a fost drgu.
Un weekend n New England. Cumprturi, o excursie spre
sud cu maina, la Cape Cod, un picnic lng ap. Rhyme i
aminti ct de plcut fusese locul acela. Cnd vzuse stncile verzi

de lng rm, avusese o grmad de idei i decisese s nceap


s fac o colecie de alge, din mprejurimile oraului New York,
pentru baza de date a laboratorului criminalistic al poliiei
newyorkeze. Petrecuse o sptmn mergnd cu maina n jurul
zonei oreneti, lund probe.
i n timpul cltoriei fcute ca s-i vad pe Arthur i pe Judy,
el i Blaine nu se certaser nici mcar o dat. Chiar i drumul
spre cas, cu o oprire la un hotel din Connecticut, fusese drgu.
i aminti c fcuser dragoste pe veranda din spatele camerei lor,
iar mirosul de caprifoi fusese copleitor
Vizita aceea fusese ultimul contact personal cu vrul su. Mai
avuseser o conversaie scurt, dar la telefon. Apoi urmase
accidentul i tcerea.
Arthur cam dispruse, zise ea i rse stnjenit. tii c neam mutat n New Jersey?
Adevrat?
Preda la Princeton. Dar a fost dat afar.
Ce s-a ntmplat?
Era asistent i cercettor. Facultatea a decis s nu-i ofere un
contract de profesor plin. Art spunea c n spatele ntregii poveti
a fost politica. tii cum e n colegii.
Henry Rhyme, tatl lui Art, fusese un renumit profesor de
fizic la Universitatea din Chicago; cariera academic era mult
preuita de aceast ramur a familiei Rhyme. n liceu, Arthur i
Lincoln dezbtuser virtuile cercetrii universitare i militaser
mpotriva unei slujbe n sectorul privat. n mediul universitar
poi s-i aduci o contribuie serioas la dezvoltarea societii,
spusese Art n timp ce bieii mpreau dou beri cam ilegale, i
reuise s pstreze o expresie serioas n timp ce Lincoln
adugase fraza necesar: Aa e, iar asistentele profesorilor sunt
focoase.

Rhyme nu era surprins c Art i alesese o slujb ntr-o


universitate.
Ar fi putut continua s fie asistent, dar i-a dat demisia. A
fost foarte furios. A presupus c va gsi imediat alt slujb, dar
nu s-a ntmplat aa. A rmas fr serviciu un timp. A sfrit prin
a se angaja ntr-o companie privat. Un productor de
echipament medical.
Alt privire instinctiv de data asta spre scaunul cu rotile
sofisticat. Femeia roi, ca i cum ar fi comis o gaf.
Nu era slujba visat i nu era cu adevrat fericit. Sunt sigur
c voia s vin s te vad. Dar probabil i era ruine c nu se
descurcase prea bine. Adic tu erai o celebritate
n cele din urm, o nghiitur de cafea.
Voi doi aveai att de multe n comun! Erai ca fraii. mi
amintesc de Boston i de toate povetile pe care le-ai spus. Am
stat o jumtate de noapte, rznd. Am auzit lucruri despre el pe
care nu le tiusem niciodat. Iar socrul meu, Henry, ct a trit
vorbea despre tine tot timpul.
Da? Ne-am scris destul de puin. De fapt, am primit o
scrisoare de la el cu cteva zile nainte de moartea sa.
Rhyme avea zeci de amintiri de neters despre unchiul su,
dar o imagine anume ieea n eviden. Brbatul nalt, chel, cu
faa rumen, se ddea napoi, rznd, fcndu-i s se simt
stnjenii pe toi cei vreo doisprezece membri ai familiei strni la
cina din Ajunul Crciunului, fcndu-i s se simt stnjenii pe
toi, cu excepia lui Henry Rhyme, a rbdtoarei sale soii i a
tnrului Lincoln, care rdea i el. Rhyme l plcea foarte mult pe
unchiul su i se ducea deseori s-l viziteze pe Art n mijlocul
familiei acestuia, care locuia la o distan de vreo patruzeci i
cinci de kilometri, pe malul lacului Michigan, n Evanston,
Illinois.

n momentul acela, Rhyme nu i dorea prea mult s devin


nostalgic i se simi uurat cnd auzi ua deschizndu-se i
sunetul a apte pai fermi din prag pn pe covor mrimea
pailor spunndu-i lui Rhyme cine venea. Un moment mai trziu,
o rocat nalt i zvelt, ce purta blugi i un tricou negru pe sub
o bluz de un rou-nchis, intr n laborator. Tricoul era larg i
unghiul sever al unui pistol Glock se vedea n partea de sus a
coapsei sale.
n timp ce Amelia Sachs zmbea i-l sruta pe Rhyme pe gur,
criminalistul descifra, cu coada ochiului, reacia lui Judy i
limbajul trupului. Mesajul era limpede i Rhyme se ntreb ce o
ocase: faptul c greise i nu-l ntrebase dac se vedea cu cineva
sau presupunerea c un olog nu poate s aib o partener
romantic sau cel puin nu una att de dezarmant de
atrgtoare precum Sachs, care fusese manechin nainte s
urmeze cursurile Academiei de Poliie.
Rhyme le prezent. Sachs ascult cu ngrijorare povestea
arestrii lui Arthur Rhyme, apoi ntreb cum se descurc Judy n
situaia aceea.
Avei copii? se interes ea dup aceea.
Rhyme i ddu seama c, dei remarcase greelile lui Judy,
fcuse el nsui una, neglijnd s ntrebe de fiul acesteia, al crui
nume l uitase. Se dovedi c familia se mrise. Pe lng Arthur
Junior, care era n liceu, mai existau doi copii.
Un biat de nou ani, Henry. i o fat, Meadow. Are ase
ani.
Meadow3? ntreb Sachs, surprins, dintr-un motiv pe care
Rhyme nu-l putu deduce.
Judy zmbi, jenat.
3
4

n limba englez, meadow nseamn pajite, fnea. (n.tr.)


Este vorba de serialul Clanul Soprano i de personajul Meadow Soprano, (n.tr.)

i locuim n Jersey. Dar n-are nimic de-a face cu serialul de


la televizor. S-a nscut nainte s-l vd.
Serialul de la televizor2?
Judy ntrerupse scurta tcere:
Sunt convins c te ntrebi de ce am sunat la poliistul acela
ca s obin numrul tu. ns trebuie s i spun mai nti c Art
nu tie c sunt aici.
Nu?
De fapt, ca s i spun adevrul, mie nu mi-ar fi venit o
asemenea idee. Am fost att de afectat, nu reueam s dorm, nu
mai gndeam ca lumea. Dar am vorbit cu Art cu cteva zile n
urm, n centrul de detenie, iar el a zis: tiu ce gndeti, dar n-o
s-l sun pe Lincoln. E un caz de identificare greit, sau ceva de
genul sta. O s-l rezolvm. Promite-mi c n-o s-l suni. Nu voia
s te mpovreze tii cum e Art. Att de amabil, se gndete
ntotdeauna la ceilali
Rhyme ddu din cap.
Dar cu ct m gndeam mai mult, cu att mi se prea mai
logic. Nu vreau s i cer s tragi sfori sau s faci ceva ce nu-i
corect, dar m-am gndit c ai putea s dai un telefon, dou.
Spune-mi ce crezi despre asta.
Rhyme i putea imagina ce reacie ar fi provocat asta n Big
Building. n calitate de consultant juridic pentru Departamentul
de Poliie din New York, slujba sa era s ajung la adevr,
indiferent unde l ducea acest drum, dar poliitii preferau n
mod cert ca el s-i ajute la condamnarea acuzailor, nu la
dezvinovirea lor.
Am rsfoit tieturile din ziare despre tine
Tieturi din ziare?
Art ine un album de familie cu tieturi din ziare. A tiat
articolele despre cazurile tale din ziare. Zeci de articole. Ai fcut

unele lucruri uluitoare.


Oh, exclam Rhyme, sunt doar un funcionar public.
n cele din urm, Judy ddu dovad de o emoie real: un
zmbet, n timp ce-l privea n ochi.
Art zicea c n-a crezut n modestia ta niciun minut.
Adevrat?
Asta doar pentru c nici tu n-ai crezut n ea.
Sachs chicoti.
Rhyme mri un rs despre care credea c poate fi considerat
sincer. Apoi deveni serios.
Nu tiu ct de mult pot s fac. Spune-mi ce s-a ntmplat.
S-a ntmplat joia trecut, pe data de doisprezece. Art
pleac ntotdeauna mai devreme de la slujb n fiecare joi. Face o
alergare ndelungat prin parcul statal, n drum spre cas. i
place s alerge.
Rhyme i aminti zeci de ocazii n care cei doi biei, nscui la
o diferen de cteva luni, alergaser de-a lungul trotuarelor sau
pe cmpurile de-un verde glbui de lng casele lor din Vestul
Mijlociu, cu lcuste zburnd, cu nari lipindu-se de pielea lor
transpirat cnd se opreau s-i trag rsuflarea. Art prea
ntotdeauna c-i n form mai bun, dar Lincoln fcuse parte din
echipa de alergri a colii; vrul su nu fusese interesat s ncerce
aa ceva.
Rhyme i ndeprt amintirile i se concentr asupra spuselor
lui Judy.
A plecat de la serviciu la trei i jumtate i s-a dus s alerge,
apoi a ajuns acas pe la apte, apte i treizeci de minute. Nu
prea diferit, nu se purta ciudat. A fcut du. Am cinat. Dar a
doua zi au venit la noi acas nite poliiti, doi din New York i
unul din New Jersey. I-au pus nite ntrebri i s-au uitat prin
main. Au gsit nite snge, nu tiu zise ea, iar vocea sa

dezvluia urmele ocului pe care-l simise n dimineaa aceea


dificil. Au scotocit prin cas i au luat nite lucruri. Apoi s-au
ntors i l-au arestat. Pentru asasinat.
i fusese greu s pronune cuvntul.
Ce se presupune c a fcut? ntreb Sachs.
Au afirmat c a ucis o femeie i c a furat o pictur
valoroas de la ea, spuse Judy, plin de amrciune. A furat o
pictur? Pentru ce naiba? i un asasinat? De ce? Arthur n-a fcut
ru nimnui, n toat viaa sa. Nu-i capabil de aa ceva.
i sngele gsit? Au fcut un test ADN?
Da, au fcut. i se pare c se potrivea cu cel al victimei. Dar
testele astea pot s greeasc, nu-i aa?
Uneori, zise Rhyme, gnditor. Foarte, foarte rar.
Sau adevratul criminal a pus sngele acolo.
Arthur manifestase un interes deosebit pentru pictura
aceea? ntreb Sachs.
Judy i gsi de lucru cu brrile groase, din plastic alb i
negru, de la ncheietura sa stng.
Chestia e c da, deinuse una de acelai artist. i plcea. Dar
a trebuit s-o vnd, cnd i-a pierdut slujba.
Unde a fost gsit pictura?
N-a fost gsit.
Atunci de unde tiu poliitii c a fost luat?
Cineva, un martor, a spus c a vzut un brbat crnd-o din
apartamentul femeii pn la main, n jurul orei cnd a fost
ucis. Oh, totul e doar o ncurctur teribil. Nite coincidene
Asta trebuie s fie, doar un ir bizar de coincidene.
Vocea ei se schimbase.
O cunotea pe femeia aceea?
La nceput, Art a spus c n-o cunotea, apoi a recunoscut
c-i posibil s se fi ntlnit. La o galerie de art unde se duce

uneori. Dar a zis c, din cte i amintea, n-a discutat niciodat cu


ea.
Privirea lui Judy se ainti asupra panoului ce coninea schema
planului de capturare a lui Logan n Anglia.
Rhyme i aminti alte momente pe care le petrecuse mpreun
cu Arthur.
S alergm pn la copacul la Nu, prostule ararul de
colo Atinge trunchiul! La trei. Unu doi start!
N-ai spus trei!
Judy, mai e ceva, nu-i aa? Spune-ne.
Rhyme presupuse c Sachs vzuse ceva n ochii femeii.
Sunt doar ngrijorat. i pentru copii. Pentru ei e un comar.
Vecinii ne trateaz de parc am fi teroriti.
mi pare ru c insist, dar pentru noi e important s
cunoatem toate faptele. Te rog!
Roeaa revenise, Judy i inea strns genunchii cu minile.
Rhyme i Sachs aveau o prieten care lucra ca agent pentru
Biroul de Investigaii din California i se numea Kathryn Dance.
Era expert n limbajul gesturilor. Rhyme considera o asemenea
pricepere secundar printre tiinele medicinei legale, dar
ajunsese s-o respecte pe Dance i nvase cte ceva despre
specialitatea acesteia. Putea deci s vad cu uurin c Judy era
plin de nelinite.
D-i drumul, o ncuraj Sachs.
Se pare c poliia a gsit alte dovezi de fapt, nu chiar
dovezi. Nu-i chiar un indiciu. Dar i face pe poliiti s se
ntrebe dac nu cumva Art i femeia aceea se ntlneau.
i care-i prerea ta? ntreb Sachs.
Nu cred c se vedea cu ea.
Rhyme remarc expresia evaziv. Nu era o negaie att de
deplin ca atunci cnd fusese vorba de asasinat i de furt. Judy

dorea cu disperare ca rspunsul s fie negativ, dar probabil c


ajunsese la aceeai concluzie la care tocmai ajunsese i Rhyme:
faptul c femeia fusese amanta lui era n favoarea lui Arthur. Era
mai normal s jefuieti un strin dect pe cineva cu care te culci.
Dar, ca soie i mam, Judy pretindea un rspuns anume.
Apoi femeia i ridic privirea, mai puin grijulie n privina
faptului c se uita la Rhyme, ctre dispozitivul n care se afla
acesta i ctre alte aparate care-l menineau n via.
Indiferent ce va iei la iveal, Arthur n-a ucis-o pe femeia
aia! Nu-i n stare de aa ceva. tiu asta n strfundul sufletului
meu Poi s faci ceva?
Rhyme i Sachs schimbar o privire, apoi brbatul zise:
mi pare ru, Judy, dar sunt vrt pn peste cap ntr-un caz
important. Suntem aproape de capturarea unui uciga foarte
periculos. Nu pot s las treaba balt.
Nici nu voiam asta. Doar s faci ceva. Nu tiu cum s
procedez altfel, zise ea, cu buzele tremurnd.
O s dm nite telefoane, o s aflm tot ce se poate, spuse
Rhyme. Nu pot s-i dau informaii pe care nu le-ai obine prin
intermediul avocatului, dar o s-i spun sincer ce cred despre
ansele de succes ale procuraturii.
Oh, mulumesc, Lincoln!
Cine-i avocatul lui Arthur?
Judy i spuse numele i numrul de telefon. Rhyme tia c-i un
avocat priceput i preuit, dar individul era un om care avea
multe pe cap i care avea experien mai degrab n domeniul
delictelor financiare, dect n cel al celor violente.
Sachs ntreb cine era procurorul.
Bernhard Grossman. Pot s-i dau numrul lui de telefon.
E n regul, spuse Sachs. l am. Am lucrat cu el nainte. E un
om rezonabil. Presupun c i-a oferit soului tu o nelegere?

I-a oferit, iar avocatul nostru voia s-o accepte. Dar Art a
refuzat. Spune ntruna c-i o greeal i c totul se va lmuri. Dar
nu se ntmpl ntotdeauna asta, nu-i aa? Chiar dac oamenii
sunt nevinovai, uneori ajung la nchisoare
Ajung, i spuse Rhyme n gnd, dar cu glas tare zise:
O s dm cteva telefoane.
Judy se ridic i spuse:
Nu pot s-i spun ct de ru mi pare c relaiile dintre noi
s-au rcit. Nu avem nicio scuz.
Apoi, surprinzndu-l, Judy Rhyme veni direct la scaunul cu
rotile i se aplec, atingndu-i obrazul de obrazul su. Rhyme
simi miros de sudoare provocat de nervi i dou arome
distincte, probabil de deodorant i de fixativ. Nu i de parfum.
Judy nu prea tipul de femeie care se parfumeaz.
Mulumesc, Lincoln.
Judy merse spre u i se opri. Dup care le spuse
amndurora.
Nu-mi pas ce-o s descoperii despre femeia aia i Art. Numi pas dect de un singur lucru: s nu ajung la nchisoare.
O s fac tot ce-mi st n putin. O s-i telefonm, dac
descoperim ceva concret.
Sachs o conduse spre ieire.
Cnd se ntoarse, Rhyme i zise:
Hai s discutm mai nti cu avocatul.
mi pare ru, Rhyme, spuse Sachs. Brbatul se ncrunt, iar
ea adug: Voiam s zic c-i greu pentru tine.
Ce anume?
S te gndeti c o rud apropiat va fi condamnat pentru
asasinat.
Rhyme ridic din umeri, unul dintre puinele gesturi pe care
putea s le fac:

i Ted Bundy a fost fiul cuiva. Poate i vrul cuiva.


Oricum, spuse Sachs, i ridic receptorul.
Apoi form numrul avocatului. i rspunse robotul telefonic
i ls un mesaj. Rhyme se ntreb la a cta gaur era avocatul, i
pe ce teren de golf.
Sachs lu apoi legtura cu adjunctul procurorului districtual
Grossman, care nu se bucura de ziua de odihn, ci era n biroul
su din centrul oraului. Acesta nu fcuse legtura dintre numele
de familie al fptaului i criminalist.
mi pare ru, Lincoln, spuse el cu sinceritate. Dar trebuie si spun c-i un caz bun. Nu exagerez. i-a spune dac ar fi
existat puncte slabe. Dac l-ai convinge s accepte oferta noastr,
i-ai face un serviciu uria. O s cer, probabil, douzeci complet.
Adic douzeci de ani fr eliberare condiionat. Asta l-ar
ucide pe Arthur, i spuse Rhyme.
Mulumim, zise Sachs.
Adjunctul procurorului adug c avea a doua zi un proces
complicat, deci nu mai putea s piard timp discutnd cu ei
acum. Dac sunt de acord, o s-i sune el n timpul sptmnii.
Totui, le ddu numele detectivului care conducea ancheta n
cazul respectiv, Bobby Lagrange.
l cunosc, spuse ea, formnd numrul de acas al acestuia.
I se fcu legtura cu csua potal, dar cnd form numrul
celularului detectivului, acesta i rspunse imediat.
Lagrange.
uieratul vntului i zgomotul apei care plescia indicau unde
se gsea detectivul n ziua aceea clduroas i senin.
Sachs se prezent.
Oh, da. Ce faci, Amelia? Ateptam s m sune un
informator. E pe cale s se ntmple ceva, n orice clip, n Red
Hook.

Deci nu era n barca lui de pescuit.


Trebuie s nchid repede.
Am neles. Eti pe difuzor.
Domnule detectiv, sunt Lincoln Rhyme.
O ezitare.
Oh! Da.
Un telefon de la Lincoln Rhyme atrgea repede atenia
oamenilor.
Rhyme i explic faptul c era vorba de vrul su.
O clip Rhyme. tii, am crezut c-i un nume caraghios.
Adic neobinuit. Dar n-am fcut legtura. Iar el n-a zis nimic de
dumneata. n niciun interogatoriu. Vrul dumitale! Omule, mi
pare ru.
Domnule detectiv, nu vreau s m amestec n cazul
dumitale. Dar am fgduit c o s telefonez i o s aflu cum stau
lucrurile. tiu c treaba a ajuns la procuratur. Tocmai am vorbit
cu adjunctul procurorului.
Pot s spun c arestarea a fost corect. Conduc echipa
criminalistic de cinci ani i, cu excepia unei situaii n care un
poliist a fost martor la o escrocherie, a fost cazul cel mai rapid
ncheiat pe care l-am vzut vreodat.
Care-i povestea? Soia lui Art mi-a spus doar n mare ce s-a
ntmplat
Vocea linitit a poliistului care-i amintea amnuntele
delictului era lipsit de emoii:
Vrul dumitale a plecat de la slujb mai devreme. S-a dus n
apartamentul unei femei numit Alice Sanderson, n Village. i
ea plecase mai devreme de la serviciu. Nu suntem siguri de ct
timp era acolo, dar n jurul orei ase femeia a fost njunghiat
mortal i o pictur a fost furat.
neleg c era una valoroas?

Da. Dar nu ca un Van Gogh.


Cine a pictat-o?
Cineva pe nume Prescott. i am gsit nite chestii trimise
prin pot, nite prospecte, pe care dou galerii de art i le-au
trimis vrului dumitale, despre Prescott. Chestia asta nu arat
bine
Spune-mi mai multe despre 12 mai, insist Rhyme.
Pe la ora ase, un martor a auzit ipete, iar dup cteva
minute a vzut un brbat crnd o pictur ntr-un Mercedes de
culoare albastru-deschis, parcat pe strad. Maina a prsit
repede locul. Martorul a vzut doar primele trei litere de pe
numrul mainii n-a putut s-mi spun statul, dar am verificat
totul din zona metropolitan. Am redus lista i i-am interogat pe
proprietari. Unul dintre ei era vrul dumitale. Eu i partenerul
meu ne-am dus n Jersey s discutm cu el, am luat i un poliist
local, pentru protocol, tii Am vzut ceva care arta a snge pe
portiera i pe bancheta din spate. O crp plin de snge era sub
scaun. Se potrivea cu un set de ervete din apartamentul victimei.
i ADN-ul se potrivea?
Cu sngele ei, da.
Martorul l-a identificat dintr-un grup de suspeci?
Nu, a fost un martor anonim. A sunat de la un telefon
public i n-a vrut s-i dea numele. N-a vrut s fie implicat. Dar
n-am avut nevoie de martor. Echipa de analiz a locului crimei a
avut o zi de lucru pe teren. A depistat o urm de pantof pe aleea
victimei acelai fel de pantof pe care l poart vrul dumitale
i a gsit un fir bun.
Dovezi generale?
Da. Urme de crem de brbierit, srele, ngrminte
pentru peluz din garajul su. Se potriveau exact cu ce s-a gsit n
apartamentul victimei.

Nu, nu se potriveau, i spuse Rhyme. Dovezile se mpart n mai


multe categorii. Dovezile care individualizeaz sunt unice
pentru fiecare surs, precum ADN-ul sau amprentele digitale.
Dovezile generale au anumite caracteristici comune cu
materiale similare, dar care nu provin neaprat din aceeai surs.
Fibrele din covor, de exemplu. Un test ADN al sngelui de la
locul crimei poate s se potriveasc perfect cu sngele
criminalului. Dar fibrele din covor de la locul crimei pot fi doar
legate de fibrele gsite n casa suspectului, permind jurailor
s presupun c acesta fusese n locul respectiv.
Ce ai descoperit n legtur cu presupunerea c o cunotea
pe femeie? ntreb Sachs.
El susine c n-a cunoscut-o, dar am gsit dou bilete scrise
de femeie. Unul la serviciu i altul acas. Pe unul scria Art
butur. Pe cellalt scria doar Arthur. Nimic altceva. i am
gsit numele lui n carnetul cu numere de telefon.
Numrul lui? ntreb Rhyme, ncruntndu-se.
Nu, mobil cu cartel prepltit. Nenregistrat.
Deci i-ai nchipuit c erau mai mult dect prieteni?
Mi-a trecut prin minte. Altfel de ce i-ar fi dat un numr de
mobil cu cartel prepltit i nu numrul de acas sau de la
serviciu? ntreb detectivul, i rse. Se prea c ei nu-i psa. Ai fi
surprins s vezi cte lucruri accept oamenii fr s pun
ntrebri
Nu prea surprins, i zise Rhyme.
i telefonul?
A disprut. Nu l-am gsit.
i crezi c a ucis-o pentru c insista s-i prseasc soia?
Asta susine procurorul. Ceva de genul sta.
Rhyme compar informaiile pe care le aflase cu ceea ce tia el
despre vrul su, pe care nu-l mai vzuse de un deceniu: nu

putea nici s confirme, nici s resping acuzaia.


Exist altcineva care ar fi avut vreun motiv s-o omoare?
ntreb Sachs.
Nu. Familia i prietenii spun c se ntlnea cu cineva, dar
ocazional. Nu era ceva care s implice o desprire teribil. M-am
ntrebat dac n-a omort-o soia Judy , dar ea a putut s
explice ce fcea n momentul acela.
Arthur nu avea alibi?
Nu. Susine c s-a dus s alerge, dar nimeni nu poate s
confirme c l-a vzut. Parcul Statal Clinton. Un spaiu imens. i
aproape pustiu.
Sunt curioas, interveni Sachs, cum s-a comportat n timpul
interogatoriului.
Lagrange ncepu s rd.
E amuzant c ai adus vorba despre asta e partea cea mai
ciudat din tot cazul. Arthur arta zpcit. Prea drmat de
faptul c ne vedea. Am arestat o grmad de oameni n viaa
mea, unii dintre ei profesioniti. Adic indivizi care tiau ce s
fac. Iar el sttea cu minile pe mas, interpretnd perfect rolul
de nevinovat. Un mare actor. Detectiv Rhyme, i aminteti s fi
avut un asemenea talent?
Criminalistul nu-i rspunse i ntreb, la rndul su:
Ce s-a ntmplat cu tabloul?
O pauz, apoi:
Asta-i alt chestie interesant. E de negsit. Nu era n casa
sau n garajul lui Arthur, dar legitii au gsit praf pe bancheta
mainii i n garaj. Se potrivea cu praful din parcul aflat n
apropierea casei sale, n care se ducea s alerge n fiecare sear.
Am presupus c l-a ngropat undeva.
nc o ntrebare, domnule detectiv, zise Rhyme.
O pauz la cellalt capt al liniei, n timpul creia o voce spuse

cteva cuvinte de neneles, apoi vntul uier din nou.


Spune.
Pot s vd dosarul?
Dosarul?
Nu era chiar o ntrebare. Doar o pauz de gndire.
E un caz solid. L-am fcut ca la carte.
Nu ne-am ndoit de asta nicio clip, interveni Sachs. Chestia
e c a refuzat orice nelegere
Oh. Vrei s-l convingei s accepte? Da, neleg. E cel mai
bun lucru pentru el. Mda, am numai copii, adjunctul
procurorului a luat totul, inclusiv dovezile. Dar pot s v dau
rapoartele. E bine peste o zi, dou?
Rhyme cltin din cap, iar Sachs i spuse detectivului:
Dac ai putea s vorbeti cu cei de la arhiv, ca s-i dai
acordul, o s trec eu pe acolo s iau dosarul.
Vntul umplu din nou difuzoarele, apoi se opri brusc. Probabil
c Lagrange se mutase la adpost.
Da, bine, o s-i sun chiar acum.
Mulumim.
Nicio problem. Mult noroc.
Dup ce ntrerupser legtura, Rhyme zmbi uor:
A fost o chestie drgu. Chestia cu nelegerea
Totul e s tii cu cine ai de-a face, spuse Sachs i-i puse
poeta pe umr, n timp ce se ndrepta spre u.

Capitolul patru
Sachs se ntoarse din cltoria ei pn la Police Plaza mult mai
repede dect dac ar fi folosit transportul n comun sau dac ar
fi acordat atenie semafoarelor. Rhyme tia c i prinsese un
girofar pe aripa mainii ei, un Camaro SS model 1969, pe care l
vopsise cu civa ani n urm n rou aprins, ca s se asorteze cu
nuana preferat de Rhyme pentru scaunul su cu rotile. Amelia
cuta orice motiv ca un adolescent pentru a ambala motorul
puternic i pentru a arde cauciucul de pe anvelope.
Am copiat totul, zise ea, aducnd un dosar gros n ncpere
i fcnd cu ochiul n timp ce-l punea pe mas.
Eti bine?
Amelia Sachs suferea de artrit. Suferise toat viaa ei i
nghiea glucozamin, chondroitin, Advil sau Naprosyn ca pe
bomboane, dar rareori recunotea n ce stare era, pentru c se
temea c poliitii aveau s-o pun s lucreze la un birou din
motive medicale, dac ar ti cum stau lucrurile. ns astzi
recunoscu:
Unele junghiuri sunt mai rele dect altele
Vrei s stai jos?
Femeia cltin din cap.
Aa deci Ce avem?
Rapoarte, inventarul dovezilor i copii ale fotografiilor.
Nicio nregistrare video. Astea sunt la procuratur.
S punem totul pe panou. Vreau s vd n primul rnd locul
crimei i casa lui Arthur.
Amelia se duse la un panou unul dintre zecile din laborator
i transcrise informaiile, n timp ce Rhyme o privea.

UCIDEREA LUI ALICE SANDERSON

APARTAMENTUL LUI AUCE SANDERSON


Urme de crem de ras Edge Advanced Gel, cu aloe
Firimituri care au fost identificate ca fiind chipsuri Pringles,
fr grsime, cu arom de barbecue
Cuit Chicago Cutlery (MW)
ngrmnt TruGro
Urm de pantof Alton EZ-Walk, mrimea 10 1/2
Crmpei de mnu de cauciuc
Referine la Art i un numr de telefon mobil care nu mai
e activ n prezent n carnetul cu numere de telefon. De
neidentificat (o posibil legtur amoroas?)
Dou bilete: Art buturi (la birou) i Arthur (acas)
Un martor a vzut un Mercedes albastru-deschis, cu numr
parial NLP
MAINA LUI ARTHUR RHYME
Mercedes model 2004 albastru-deschis, sedan, clasa C,
numr din New Jersey NLP 745, nregistrat pe numele lui
Arthur Rhyme
Snge pe portier, pe podeaua din spate (ADN-ul se
potrivete cu cel al victimei)
Crp de vase plin de snge, se potrivete cu setul din
apartamentul victimei (ADN-ul se potrivete cu cel al
victimei)
Praf cu compoziie similar prafului din Parcul Statal Clinton
CASA LUI ARTHUR RHYME
Crem de ras Edge Advanced Gel cu aloe, asemntoare
celei de la locul crimei
Chipsuri Pringles fr grsime, cu arom de barbecue
ngrmnt TruGro (n garaj)
Cazma coninnd praf similar prafului din Parcul Statal
Clinton (n garaj)

Cuite Chicago Cutlery, de acelai tip ca MW


Pantofi Alton EZ-Walk, mrimea 10 cu urm similar celei
de la locul crimei
Prospecte trimise prin pot de ctre Wilcox Gallery din
Boston i Anderson-Billings Fine Arts din Carmel, despre
expoziii cu picturi de Harvey Prescott
Cutie cu mnui de cauciuc Safe-Hand, compoziia
cauciucului fiind similar cu cea a crmpeiului gsit la locul
crimei (n garaj)

Rhyme, spuse Sachs, dndu-se napoi i stnd cu minile n


olduri, dovezile sunt destul de incriminatorii.
Pentru c a folosit un celular cu cartel prepltit? i din
cauza referirilor la Art? ns fr adresa unde locuiete sau
lucreaz! Asta ar fi sugerat o legtur amoroas i alte detalii?
Nu. Doar fotografii.
Prinde-le pe panou, o instrui el, n timp ce privea imaginea
de ansamblu, regretnd c nu cercetase el nsui locul crimei ci
prin interpus, bineneles, cu ajutorul Ameliei Sachs, cum fceau
deseori, i prin intermediul unui microfon i a unei perechi de
cti sau printr-o camer de luat vederi foarte performant,
purtate de Amelia.
Prea o treab fcut de un ef de echip competent, dar nu
ieit din comun. Nu existau fotografii ale camerelor care nu
aparineau locului crimei. Iar cuitul Rhyme vzu poza armei
nsngerate aflate sub pat. Un poliist ridicase o crp de praf ca
s fotografieze cuitul mai bine. Arma era invizibil dac acea
crp atrna (ceea ce nsemna c fptaul ar fi putut s uite de ea,
n graba din momentul delictului) sau fusese vizibil, ceea ce
sugera c fusese lsat n mod intenionat, ca dovad pus n
mod deliberat?
Rhyme examin fotografia ambalajului de pe podea, ce prea a

fi cel n care fusese nfurat pictura lui Prescott.


Ceva nu-i bine, opti el.
Sachs, care sttea lng panou, se uit la el.
Tabloul, continu Rhyme.
Ce-i cu el?
Lagrange a sugerat dou motive. Unul ar fi fost c Arthur a
furat Prescott-ul ca s ascund faptul c voia s-o ucid pe Alice
pentru a o elimina din viaa sa.
Corect.
Dar, continu Rhyme, un infractor inteligent care ar dori ca
o omucidere s par svrit accidental n cursul unui jaf n-ar
fura singurul lucru din apartament care ar putea face legtura cu
el. Amintete-i, Arthur deinuse o pictur a lui Prescott. i
primea prin pot prospecte despre asemenea tablouri.
Sigur, Rhyme, chestia asta n-are nicio logic.
Hai s zicem c-i dorea cu adevrat pictura i nu-i
permitea s-o cumpere. Ce naiba, ar fi fost mult mai sigur i mai
uor s spargi casa i s furi tabloul n timpul zilei, cnd
proprietara era la serviciu, dect s-o omori ca s-l iei.
i comportamentul vrului su l deranja pe Rhyme, dei acest
lucru nu conta prea mult n arsenalul lui, atunci cnd evalua
vinovia sau nevinovia cuiva.
Poate c nu se prefcea nevinovat. Poate c era nevinovat. Ai
spus c dovezile sunt destul de incriminatorii? Nu. Sunt prea
incriminatorii.
Apoi i zise, n sinea sa: Hai s presupunem din start c n-a
fcut nimic. Dac nu-i el fptaul, consecinele ar fi semnificative.
Pentru c n-ar fi doar un caz de identificare greit; dovezile se
potrivesc prea bine includ o legtur decisiv ntre sngele
victimei i maina lui Arthur. Nu, dac Art e nevinovat, atunci
cineva i-a dat mult osteneal ca s-l bage n belea.

Cred c i s-a nscenat chestia asta.


De ce?
Motivul? mormi Rhyme. Nu ne pas de el, n momentul
sta. Acum, ntrebarea relevant este cum. Dac rspundem la
asta, am putea afla cine. Putem s aflm ntre timp de ce, dar
ntrebarea asta nu reprezint o prioritate. Deci s pornim de la
premisa c altcineva, un domn X, a ucis-o pe Alice Sanderson i a
furat tabloul, apoi i-a nscenat totul lui Arthur. Sachs, cum ar fi
putut s fac asta?
Amelia se crisp iari artrita ei apoi se aez. Se gndi
cteva minute, apoi zise:
Domnul X l-a urmrit pe Arthur i a urmrit-o pe Alice. A
vzut c sunt interesai de art, i-a vzut la galerie i le-a
descoperit identitatea.
Domnul X tia c femeia deine un Prescott. Voia i el unul,
dar nu-i permitea s-l cumpere.
Exact, zise Sachs i ddu din cap spre panoul cu dovezi.
Apoi a ptruns n casa lui Arthur, a vzut c acesta are chipsuri
Pringles, crem de ras Edge, ngrminte TruGro i cuite
Chicago Cutlery. A furat din ele, ca s le pun la locul crimei. tia
ce fel de pantofi poart Arthur, ca s lase urme de pai, i a pus
nite praf din parc pe lopata lui Arthur Hai s ne gndim acum
la data de 12 mai. Domnul X a aflat, ntr-un fel, c Art pleac
ntotdeauna mai devreme de la serviciu n ziua de joi i se duce
s alerge ntr-un parc pustiu deci nu are un alibi. Deci domnul
X se duce n apartamentul victimei, o omoar, fur tabloul i
sun de la un telefon public ca s anune c a auzit ipete i c a
vzut un brbat care a dus pictura la o main care seamn mult
cu cea a lui Arthur, ba a spus i o parte din numr. Apoi se
ndreapt spre casa lui Arthur, n New Jersey, i las urme de
snge, praf, crpa de vase, lopata

Sun telefonul. Era avocatul lui Arthur. Omul prea suprat n


timp ce le repeta tot ce le explicase deja adjunctul procurorului.
Nu le oferi nimic care s le fie de ajutor i, de fapt, ncerc de mai
multe ori s-i conving s insiste pe lng Arthur pentru ca
acesta s accepte nelegerea.
Or s-l rstigneasc, spuse individul. Facei-i o favoare. O
s-i obin cincisprezece ani.
Asta o s-l distrug, zise Rhyme.
Asta nu l-ar distruge la fel de mult ca o condamnare pe
via.
Rhyme i spuse sec la revedere i ntrerupse legtura. Apoi
se uit din nou la panoul cu dovezi.
i i veni brusc o idee.
Rhyme, ce s-a ntmplat? l ntreb Sachs, care observase c
i ndreptase privirea spre tavan.
Crezi c a mai fcut asta i nainte?
Ce vrei s spui?
S presupunem c scopul motivul era furtul picturii. Nu
era chiar o lovitur unic n via. Adic nu era ceva ca un Renoir
pe care-l vinzi pe zece milioane i dispari pentru totdeauna.
Toat chestia seamn cu o ntreprindere. Fptaul acioneaz
ntr-un mod inteligent, ca s nu fie acuzat. i o s continue s
acioneze pn cnd l va opri cineva.
Mda, o idee bun. Deci s cutm i ali hoi de tablouri.
Nu. De ce s fure numai tablouri? Poate s fie vorba de
orice. Dar exist un element comun.
Sachs se ncrunt, apoi descoperi rspunsul:
Omucidere.
Exact. Din moment ce fptaul nsceneaz toat treaba
altcuiva, trebuie s ucid victimele pentru c acestea pot s-l
identifice. Sun pe cineva de la Omucideri. Acas, dac e nevoie.

Cutm acelai scenariu: un delict, poate un furt, victima ucis i


dovezi circumstaniale puternice.
Poate i o urm de ADN, pe care s-o fi lsat la faa locului
Bine, zise brbatul, emoionat la gndul c ar putea s fi dat
de urma unei chestii importante. i dac individul se ine de
aceeai reet, atunci exist i un martor anonim care furnizeaz
la 911 informaii clare de identificare
Amelia se duse la o msu dintr-un col al laboratorului, se
aez i form un numr.
Rhyme i rezem capul de speteaza scaunului cu rotile i-i
privi partenera care telefona. Observ sngele uscat de pe
degetul ei mare. Un semn era abia vizibil, lng ureche, pe
jumtate ascuns de prul ei rou. Sachs fcea asta frecvent, i
zgria scalpul, i rodea unghiile, i fcea ru n feluri mrunte
sta era att un obicei, ct i un indiciu al stresului care o
copleea.
Femeia ddu din cap, apoi se concentr, n timp ce scria.
Btile propriei sale inimi dei el nu le simea direct se
nteiser. Amelia aflase ceva important. Pixul i se uscase. l
arunc pe podea i scoase altul, la fel de rapid cum i scotea
pistolul n competiiile de tir.
Dup zece minute, Sachs puse receptorul n furc.
Hei, Rhyme, uite ce-am aflat, zise ea i se aez lng el, pe
un scaun de rchit. Am discutat cu Flintlock.
Bun alegere!
Joseph Flintick, a crui porecl fusese aleas, poate, intenionat
ca s fac referire la arma de pe timpuri 4, fusese detectiv la
Omucideri pe vremea cnd Rhyme era poliist nceptor.
Btrnul morocnos se familiarizase cu aproape orice omucidere
care fusese comis n oraul New York i cu multe altele din
4

n limba englez, flint lock nseamn puc cu cremene, (n.tr.)

vecintate n timpul ndelungat ct fusese n funcie. La o vrst


la care ar fi trebuit s-i viziteze nepoii, Flintlock muncea
duminica. Rhyme nu fu surprins.
I-am povestit totul i mi-a replicat spunndu-mi de dou
cazuri care ar putea s se potriveasc, doar din ce-i aducea
aminte. Unul consta n furtul unor monede rare, care valorau
vreo cincizeci de mii. Cellalt caz a fost un viol.
Un viol?
Asta aduga cazului un element mai profund i mai derutant.
Da. n ambele cazuri, un martor anonim a sunat ca s
anune delictul i ca s furnizeze informaii care au fost
fundamentale n identificarea fptaului ca i martorul care a
sunat n legtur cu maina vrului tu.
Cele dou persoane care au sunat au fost amndou
brbai, bineneles
Exact. i municipalitatea a oferit o recompens, dar niciunul
din ei n-a revenit
Ce poi s spui despre dovezi?
Flintlock nu-i amintea prea clar. Dar a spus c urmele i
legturile circumstaniale au fost n regul. Exact ce i s-a
ntmplat vrului tu cinci sau ase tipuri de dovezi generale la
locul crimei i n casa suspectului. n ambele cazuri, sngele
victimei a fost gsit pe o crp sau pe un articol de mbrcminte
din locuina suspectului.
i pun pariu c nu a existat nicio potrivire de fluide n cazul
violului.
Majoritatea violatorilor sunt condamnai pentru c las n
urma lor urme ale celor Trei S sperm, saliv sau sudoare.
Nu. Niciuna.
Iar martorii anonimi au spus doar o parte din numrul
mainilor?

Da, de unde tii? ntreb Sachs, dup ce arunc o privire pe


notiele ei.
Pentru c fptaul nostru avea nevoie de ceva timp. Dac
spunea numrul ntreg, poliitii s-ar fi ndreptat direct spre casa
apului ispitor, iar individul n-ar fi avut timp s-i planteze
dovezile acolo. Ucigaul s-a gndit la toate. Suspecii au negat
totul?
Da. Totul. Au riscat s fie judecai i au pierdut.
Nu, nu, nu, sunt prea multe coincidene, mormi Rhyme.
A vrea s vd
Am cerut cuiva s scoat dosarele din arhiva cazurilor
ncheiate.
Rhyme zmbi. Amelia fusese din nou cu un pas naintea lui.
i aminti momentul cnd se ntlniser pentru prima dat cu
ani n urm , Sachs fiind o poliist de strad deziluzionat, gata
s renune la cariera ei, Rhyme gata s renune la mai mult dect
att. Ct de departe ajunseser mpreun, din momentul acela
Rhyme spuse n microfonul su:
Comand, sun-l pe Sellitto.
Acum era aat. Simea bzitul acela unic fiorul unei
vntori n devenire. Rspunde odat la nenorocitul la de
telefon! i spuse el, furios, i cel puin n clipa aceea nu se mai
gndea la Anglia.
Hei, Linc, spuse Sellitto, iar glasul lui cu accent de Brooklyn
umplu ncperea. Ce
Ascult. Avem o problem.
Sunt cam ocupat.
Fostul partener al lui Rhyme, locotenentul detectiv Lon
Sellitto, nu era prea binedispus. Un caz foarte important la care
muncea tocmai euase. Vladimir Dienko, ucigaul care lucra
pentru eful mafiei ruse din Brighton Beach, fusese condamnat

cu un an n urm pentru extorsiune i asasinat. Rhyme dduse o


mn de ajutor, n domeniul analizelor legale. Spre uluirea
tuturor, se renunase la cazul mpotriva lui Dienko i a trei dintre
complicii acestuia, chiar n ziua de vineri din sptmna trecut,
dup ce martorii refuzaser s mai colaboreze sau dispruser.
Sellitto i agenii din cadrul Biroului lucraser tot weekendul,
ncercnd s descopere martori i informatori noi.
Atunci o s m grbesc.
Rhyme i explic tot ce descoperise mpreun cu Sachs n
legtur cu vrul su i cu cazurile de viol i de furt al
monedelor.
Alte dou cazuri? Foarte ciudat! Ce zice vrul tu?
nc n-am discutat cu el. Dar neag c ar avea vreo vin. A
vrea s fie cercetat treaba asta.
S fie cercetat? Ce naiba nseamn asta?
Nu cred c Arthur a fcut-o.
E vrul tu. Bineneles c nu crezi c el a fcut-o. Dar ai ceva
concret?
nc nu. De aceea vreau s m ajui. Am nevoie de civa
oameni.
Sunt vrt pn peste cap n chestia aia cu Dienko, n
Brighton Beach. Adic tu ar trebui s ne ajui, dac nu eti prea
ocupat s bei ceai afurisit cu englezoii.
Ar putea fi o chestie mare, Lon. Alte dou cazuri care miros
a dovezi plantate. i pun pariu c mai sunt i altele. Lon, tiu ct
de mult i plac anumite expresii. Nu te mai impresioneaz hai
s venim de hac crimelor?
Linc, poi s zvrli dup mine cu ce propoziii vrei, sunt
ocupat.
Asta-i o fraz, Lon. O propoziie are subiect i predicat.
Aiurea! Eu ncerc s salvez Filiera Rus. Nimeni din

primrie sau din cldirea Federalilor nu-i ncntat de ceea ce s-a


ntmplat.
i se bucur de simpatia mea cea mai profund. Transferte.
E un caz de omucidere. Eu lucrez la Cazuri Majore.
Divizia de Cazuri Majore a Departamentului de Poliie din
New York nu investiga asasinate, dar scuza lui Sellitto aduse un
zmbet cinic pe buzele lui Rhyme.
Rezolvi cazuri de omucideri cnd vrei s le rezolvi. Cnd au
nsemnat protocoalele departamentului ceva pentru tine?
S-i spun ce-o s fac, bombni detectivul. E un cpitan care
lucreaz astzi. La primrie. Joe Malloy. l cunoti?
Nu.
l cunosc eu, zise Sachs. E tare.
Bun, Amelia. Ai supravieuit frigului de azi?
Sachs zmbi. Rhyme mri:
Eti amuzant, Lon. Cine naiba e individul?
Un tip detept. Nu face compromisuri. N-are simul
umorului. O s-i plac asta.
Azi am avut parte de o grmad de comediani, mormi
Rhyme.
E bun. Un cruciat. Soia sa a fost ucis ntr-o spargere, cu
ase ani n urm.
Sachs tresri.
Nu tiam asta.
Da, iar el i face treaba o sut cincizeci la sut. Se zice c o
s aib un birou sus, ntr-o zi. Sau chiar alturi.
Adic la primrie.
Sun-l, continu Sellitto, i vezi dac poate s-i pun la
dispoziie civa oameni.
Vreau s-mi fii tu pus la dispoziie.

Asta nu se poate, Linc. Conduc o afurisit de supraveghere.


E un comar. Dar ine-m la curent i
Gata, Lon Comand, deconecteaz telefonul.
I-ai nchis telefonul n nas, i atrase atenia Sachs.
Rhyme mri i ceru s i se fac legtura cu Malloy. Avea s se
nfurie dac ar fi fost direcionat ctre csua vocal.
Dar cpitanul i rspunse la al doilea apel. Alt poliist cu grad
mare care lucra duminica. Rhyme fcuse i el asta destul de des i
se alesese cu un divor.
Aici Malloy.
Rhyme se prezent.
O scurt ezitare. Apoi:
Ei bine, Lincoln Nu cred c ne-am ntlnit vreodat. Dar,
bineneles, tiu cine eti.
Sunt mpreun cu unul dintre detectivii ti, Amelia Sachs.
Eti pe difuzor, Joe.
Bun ziua, detectiv Sachs, spuse vocea inflexibil. Ce pot s
fac pentru voi doi?
Rhyme i povesti despre caz i despre convingerea sa c lui
Arthur i se nscenase totul.
Vrul tu? mi pare ru s aud asta.
Dar glasul lui nu prea a fi plin de regret. Malloy ar fi fost
ngrijorat dac Rhyme i-ar fi cerut s intervin i s reduc din
acuzaii. Oh, oh, n cel mai bun caz un conflict de interese. Sau, n
cazul cel mai ru, o investigaie a Direciei de afaceri interne i
dezvluiri n pres. Toate astea puse n balan cu gestul urt de a
nu ajuta un om care adusese servicii nepreuite NYPD. i care era
handicapat. Corectitudinea politic prosper n conducerea
municipal.
Dar, bineneles, cererea lui Rhyme era mult mai complicat,
pentru c acesta adug:

Cred c exist posibilitatea ca acelai individ s fi nfptuit


i alte delicte.
i-i expuse amnuntele furtului monedelor i ale violului.
Aa c nu un singur nevinovat fusese arestat n mod eronat de
poliia din care fcea parte Malloy, ci trei. Ceea ce nsemna c trei
delicte rmseser nerezolvate, iar adevratul fpta era nc n
libertate. Asta prevestea un comar halucinant pentru
Departamentul de relaii cu publicul
Mda, e foarte ciudat. tii, neobinuit. neleg loialitatea ta
fa de vrul tu
Loialitatea mea e fa de adevr, Joe, zise Rhyme, fr s-i
pese c fraza prea bombastic.
Mda
Am nevoie doar de doi poliiti care s lucreze cu noi. S
verifice din nou dovezile din cazurile acelea. Poate s fac i ceva
munc de teren.
Oh, neleg mi pare ru, Lincoln. Nu dispunem de
resurse. Nu pentru aa ceva. Dar o s aduc mine treaba asta la
cunotina adjunctului efului poliiei.
Crezi c am putea s-l sunm acum?
Alt ezitare.
Nu. E ocupat astzi.
Osp. Grtar. Un matineu duminical cu Tnrul Frankenstein
ori Spamalot5.
O s ridic problema la edina de informare de mine. E o
situaie ciudat. S nu faci nimic pn n-o s te anun eu. Sau
altcineva.
Sigur c n-o s fac.
Cei doi ntrerupser legtura. Rhyme i Sachs rmaser tcui
Filme de comedie care parodiaz povestea lui Frankenstein sau legenda
Regelui Arthur. (n.tr.)
5

cteva secunde ndelungate.


O situaie ciudat
Rhyme se uit la panou pe care se afla cadavrul unei
investigaii ce fusese mpucat mortal tocmai cnd cptase
via.
Sachs ntreb, ntrerupnd tcerea:
M ntreb ce-o fi fcnd Ron
De ce n-am afla? ntreb Rhyme, oferindu-i un zmbet
sincer.
Amelia scoase telefonul, form un numr nregistrat, apoi
activ difuzorul.
Se auzi o voce de brbat tnr:
Da, doamn detectiv.
Sachs i ceruse tnrului poliist Ron Pulaski cu ani n urm
s-i spun Amelia, dar acesta nu reuea s-i spun pe nume.
Eti pe difuzor, Pulaski, l avertiz Rhyme.
Da, domnule.
Acest domnule l supra pe Rhyme, dar n momentul la nu
avea niciun chef s-l corecteze pe tnr.
Ce mai facei? ntreb Pulaski.
Conteaz? i replic Rhyme. Tu ce faci? Chiar n clipa asta. E
ceva important?
Chiar acum?
Cred c aa te-am ntrebat.
Spl vasele. Jenny i cu mine am luat prnzul mpreun cu
fratele meu i cu soia acestuia. Am fost la trgul fermierilor, cu
copiii. E trsnet! Ai fost vreodat, dumneavoastr sau detectivul
Sachs
Deci eti acas. i nu faci nimic.
Pi vasele
Las-le. Vino aici.

Rhyme, un civil, nu avea nicio autoritate ca s dea ordine cuiva


din NYPD, fie el chiar i un poliist de la brigada rutier.
Dar Sachs era detectiv de clasa a treia; dac nu-i putea ordona
lui Pulaski s-i ajute, putea s cear n mod oficial detaarea
acestuia.
Ron, avem nevoie de tine. i s-ar putea s avem nevoie i
mine.
Ron Pulaski lucra n mod obinuit cu Rhyme, Sachs i Sellitto.
Rhyme aflase, amuzat, c detaarea pe lng cvasicelebrul
detectiv avusese ca efect o poziie mai nsemnat a tnrului
poliist n departament. Era convins c eful departamentului va
fi de acord s i-l cedeze pe Pulaski pentru cteva zile ct timp
nu-l va suna pe Malloy sau pe altcineva din primrie pentru a
descoperi c nu exista niciun fel de caz.
Pulaski i spuse lui Sachs numele comandantului seciei de
poliie, apoi ntreb:
Domnule, lucreaz i locotenentul Sellitto la cazul sta? Pot
s-l sun i s m pun de acord cu dnsul?
Nu, se rstir mpreun Rhyme i Sachs.
Urm o scurt tcere, dup care Pulaski spuse, nesigur:
Atunci o s ajung acolo ct de repede pot. N-a putea s
terg mai nti paharele? Lui Jenny nu-i plac petele de ap

Capitolul cinci
Duminica e cel mai bine.
Pentru c n cele mai multe duminici pot s fac ce-mi place.
Strng lucruri.
Tot ce-i poi imagina. Dac m atrage i pot s-l pun n
rucsacul meu sau n portbagaj, l iau. Nu-s un obolan strngtor,
cum ar spune unii. Roztoarele alea las ceva n locul a ceea ce au
luat. Eu, dac gsesc ceva, e al meu. Nu renun niciodat.
Niciodat.
Duminica e ziua mea favorit. Pentru c e ziua de odihn a
mulimilor, a aisprezecilor care consider c acest ora uluitor e
casa lor. Brbai, femei, copii, avocai, artiti, cicliti, buctari,
hoi, soii i amani (strng i DVD-uri), politicieni, alergtori i
custozi E uluitor ct de mare e numrul lucrurilor pe care-l fac
aisprezecii ca s se amuze.
Gonesc ca nite antilope fericite prin ora i prin parcurile din
New Jersey, din Long Island i din statul New York.
Iar eu pot s le vnez.
i asta fac exact acum, dup ce am renunat la toate celelalte
distracii plictisitoare de duminic: prnz, filme, chiar i o
invitaie la golf. Oh, i rugciunea care-i ntotdeauna apreciat
de antilope, dac, bineneles, vizita la biseric e urmat de
prnzul menionat mai nainte sau de nou guri la lovetemingea.
Vntoarea
Chiar acum m gndesc la cea mai recent tranzacie a mea,
amintirea fiind ndesat n colecia mea mintal tranzacia cu
tnra Alice Sanderson, 3895-0967-7524-3630, care arta bine,

foarte bine. Pn la cuit, bineneles.


Alice 3895 n rochia aceea drgu, roz, ce-i accentua snii i
oldurile (m gndeam la ea ca fiind 38-26-36, dar asta-i o
glum). Destul de frumoas, parfum cu arom de flori asiatice.
Planurile mele n legtur cu ea aveau doar n parte legtur
cu pictura de Harvey Prescott pe care avusese suficient de mult
noroc ca s-o umfle de pe pia (sau nenoroc, dup cum s-a
dovedit). Dup ce am fost sigur c a primit pachetul, trebuia s
folosesc band adeziv i s petrec urmtoarele ore cu ea, n
dormitor. Dar ea a stricat totul. Tocmai cnd m apropiam de ea
pe la spate, s-a ntors i a scos un ipt de comar. N-am avut de
ales i a trebuit s-i tai gtul ca pe o coaj de tomat, s-mi nha
minunatul Prescott i s-o terg pe fereastr, ca s zicem aa.
Nu, nu m pot mpiedica s nu m gndesc la suficient de
frumoasa Alice 3895, ntr-o rochie strmt, roz, cu pielea ce
mirosea a flori ca o ceainrie. Deci, trgnd linie, am nevoie de o
femeie.
Merg de-a lungul trotuarului, privind aisprezecii prin
ochelarii de soare. Ei, la rndul lor, nu m vd cu adevrat. Asta
i intenionez: m strduiesc s fiu invizibil i nu exist loc mai
potrivit ca Manhattanul ca s fii invizibil.
Cotesc la colul strzii, m strecor pe o alee, cumpr ceva
bani ghea, bineneles apoi plonjez ntr-o zon pustie a
oraului, o fost zon industrial de lng Soho, care devine
rezidenial i comercial. E linite aici. Asta-i bine. Vreau s fie
panic pentru tranzacia mea cu Myra Weinburg, 9834-44526740-3418, o aisprezece pe care am pus ochii de ceva timp.
Myra 9834, te cunosc foarte bine. Informaiile mi-au spus totul.
(Ah, iari discuia aceea: informaie la plural sau la singular?
Dup mine, a folosi cuvntul la plural. Dar n public ncerc s
folosesc cuvntul la singular, precum cea mai mare parte a

societii, i sper s nu greesc. Limbajul e un ru; se duce unde


vrea, iar dac noi mpotriva curentului o s fii remarcat. Iar
acesta este bineneles ultimul lucru din lume pe care l-a
vrea.)
Acum, informaiile despre Myra 9834: locuiete n Waverly
Place, Greenwich Village, ntr-o cldire pe care proprietarul vrea
s-o vnd ca elemente ale unei cooperative, prin intermediul
unui plan de evacuare. (Eu tiu asta, dar bieii chiriai nu tiu
nc, i judecnd dup venituri i povetile lor cu creditele,
majoritatea lor au mbulinat-o complet.)
Minunata, exotica Myra 9834 cea cu prul negru e absolvent a
Universitii din New York i a lucrat n New York mai muli ani,
ntr-o agenie de consultan. Mama ei triete nc, dar tatl ei a
murit. Lovit de o main care a fugit de la locul accidentului, iar
mandatul pentru fptaul necunoscut e nc valabil, dup atia
ani. Poliia nu mobilizeaz toate resursele ca s rezolve delicte de
felul sta.
n acest moment, Myra 9834 e n perioada dintre doi iubii, iar
iubirea trebuie s fie problematic, pentru c recenta aniversare a
celor treizeci i doi de ani ai si a fost marcat de comandarea
unei singure porii de moo shu cu carne de porc la restaurantul
Hunan Dynasty din West Fourth (n-a fost o alegere rea) i o sticl
de Caymus Conundrum alb (28 de dolari de la prea scumpul
Village Wines). O cltorie ulterioar n Long Island, smbt
care a coincis cu o expediie local a altor membri ai familiei i a
unor cunotine, i cu o plat zdravn, cu vin Brunello copios, la
restaurantul Garden City, foarte ludat n Newday , presupun c
a fost un soi de ispire pentru seara solitar.
Myra 9834 doarme ntr-un tricou Victorias Secret un fapt pe
care l-am dedus pentru c deine cinci din acestea, prea mari ca
s le poarte n public. Se trezete devreme cu gndul la o

prjitur danez Entenmann (niciodat cu coninut redus de


grsime, sunt mndru de ea pentru asta) i o cafea Starbucks
fcut n cas; se duce rareori la cafenea. Ceea ce e pcat, pentru
c-mi place s urmresc n persoan antilopa pe care am pus
ochii, iar Starbucks e printre cele mai bune locuri din veldt6 ca s
faci asta. Pe la opt i douzeci prsete apartamentul i se
ndreapt spre serviciu, n Midtown firma de consiliere Maple,
Reed & Summers, unde este contabil debutant.
Tot nainte. Mi-am continuat drumul n aceast duminic,
purtnd o apc de baseball neidentificabil (este apca purtat
de 87% dintre brbaii din zona municipal). i, ca ntotdeauna,
cu ochii n pmnt. Dac i nchipui c un satelit nu-i poate
nregistra faa zmbitoare de sus, de la cincizeci de kilometri, din
spaiul cosmic, gndete-te mai bine: undeva, n vreo zece
servere rspndite prin lume, se afl sute de poze ale tale, luate
de sus, i s sperm c atunci cnd au apsat pe buton nu fceai
altceva dect s-i fereti ochii de soare, n timp ce priveai n sus
la un dirijabil Goodyear sau la un nor n form de miel.
Pasiunea mea de a coleciona include nu numai fapte
cotidiene, ci i minile aisprezecilor care m intereseaz, iar Myra
9834 nu reprezint o excepie. Se duce destul de frecvent s bea
ceva cu prietenele dup serviciu i am observat c pltete
deseori nota, prea des, dup prerea mea. E clar c le cumpr
dragostea nu-i aa, doctor Phil? Probabil c a avut acnee n
timpul adolescenei teribile; se mai duce din cnd n cnd la un
dermatolog, dar facturile sunt reduse, ca i cum s-ar mulumi s
discute despre abraziunea dermei (complet inutil, din cte am
vzut) sau verific dac n-au aprut iar courile, ca nite ninja n
noapte.
Apoi, dup trei rnduri de cocktail Cosmopolitan cu fetele,
6

Zon de cmpie din Africa de Sud, propice vntorii. (n.tr.)

sau o vizit la clubul de meninere a sntii, se duce acas, s


dea telefoane, s aib de-a face cu omniprezentul calculator i, n
general, dar nu n primul rnd, cu televiziunea prin cablu. (mi
place s urmresc ce privete de obicei; selectarea serialelor
dovedete o loialitate extrem; schimb reeaua n funcie de
difuzarea lui Seinfeld i a anulat dou ntlniri ca s petreac
noaptea cu Jack Bauer7.)
Urmeaz somnul, iar uneori individa i permite un pic de
distracie (faptul c a cumprat baterii cu mrime dubl
sugereaz despre ce-i vorba, avnd n vedere c iPod-ul i camera
ei digital au acumulatori).
Sigur, acestea sunt informaii despre viaa ei din timpul
sptmnii. Dar astzi e o duminic minunat, iar duminicile
sunt deosebite. Iar asta se vede cnd Myra 9834 urc pe iubita i
costisitoarea ei biciclet i pornete s strbat strzile oraului.
Rutele variaz. Poate s fie Central Park, sau Riverside Park,
ori Prospect Park din Brooklyn. Dar indiferent pe ce drum o ia,
Myra 9834 face fr excepie o oprire ctre sfritul cltoriei sale:
Hudsons Gourmet Deli, de pe Broadway. Apoi, grbindu-se s
se bucure de mncare i de un du, o ia cu bicicleta pe cea mai
rapid rut spre cas care, datorit nebuniei traficului din
centrul oraului, trece chiar pe lng locul n care stau n aceast
clip.
Sunt n faa unei curi ce duce la o cldire, numai parter,
deinut de Maury i Stella Griszinski (imaginai-v, au
cumprat-o acum zece ani cu 278 000 dolari). Familia Griszinski
nu-i acas, pentru c se bucur de o croazier de primvar n
Scandinavia. Au oprit primirea potei i n-au angajat pe nimeni
s le ude plantele sau s le ngrijeasc animalele de cas. i nu
exist un sistem de alarm.
7

Personajul principal al serialului 24. (n.tr.)

Nici urm de individ. Hm. S fi intervenit ceva? E posibil s fi


greit.
Dar m nel rareori.
Au trecut cinci minute chinuitoare. Am extras imagini ale
picturii lui Harvey Prescott din colecia mea mintal. M-am
bucurat de ele un timp, apoi le-am pus la loc. Am privit n jur i
am rezistat unei pofte chinuitoare de a m duce s scotocesc prin
lada solid de gunoi de acolo, ca s vd ce comori conine.
Stai n umbr stai n afara societii. Mai ales pe o asemenea
vreme. i evit cu orice pre ferestrele. Ai fi uluit s afli ct de
rspndit e pofta de voyeurism i ct de mare e numrul
indivizilor care te privesc din cealalt parte a sticlei, care, pentru
tine, sunt doar o reflexie sau o sclipire.
Unde e individa? Unde?
Dac nu-mi nchei tranzacia curnd
i atunci am simit un oc nuntru cnd am vzut-o pe Myra
9834.
Se mica ncet, cu vitez redus, cu picioarele-i minunate
mpingnd pedalele. O biciclet de 1020 de dolari. Mai mult
dect a costat prima mea main.
Ah, costumul de ciclist e strmt. Respiraia mea e rapid. O
vreau ru de tot.
O privire n susul i n josul strzii. E goal, cu excepia unei
femei ce se apropie, care-i tot mai aproape, la doar zece metri.
Scot celularul, l deschid i-l duc la ureche, punga de la Food
Emporium se blngne. i arunc o privire. M opresc pe
marginea trotuarului, ca i cum a purta o conversaie animat,
dar complet imaginar. O las s treac. M ncrunt, privesc n
sus. Apoi zmbesc:
Myra?
Ea ncetinete. Costumul de ciclist e att de strmt! Stpnete-

te, stpnete-te. Poart-te normal.


Nu-i nimeni la ferestrele goale ndreptate spre strad. Nici
urm de trafic.
Myra Weinburg?
Scrnetul frnei bicicletei.
Salut.
Salutul i prefcuta recunoatere se datoreaz doar faptului c
oamenii ar face orice, numai s nu se simt stnjenii.
Am intrat complet n rolul unui om de afaceri matur, n timp
ce merg ctre ea, spunndu-i prietenului meu invizibil c o s-l
sun, apoi nchid telefonul.
mi pare ru, mi rspunde ea, zmbind preocupat. Cine
eti?
Mike. Sunt contabilul de la Ogilvy. Cred c ne-am ntlnit
la da, asta e. Expoziia National Food de la Davids. Eram n al
doilea salon. Am venit acolo i te-am ntlnit pe tine i pe cum
l chema?
Richie. Voi avei o firm de catering mai bun ca a noastr.
Un zmbet din inim.
Oh, sigur!
i amintea de Davids i de National Food, de Richie i de
firma de catering a studioului fotografic. Dar nu-i amintea de
mine, pentru c n-am fost niciodat acolo. i nu fusese nimeni
numit Mike, dar ea nu avea s-i dea seama, pentru c Mike era
numele tatlui ei decedat.
M bucur s te vd, am zis eu, oferindu-i cel mai bun rnjet
al meu, care ncerca s spun ce-mai-coinciden! Locuieti pe
aici?
n Village. Tu?
Am fcut semn cu capul spre casa familiei Griszinski.
Aici.

Oho, un atelier. Drgu.


Am ntrebat-o de slujba ei, ea m-a ntrebat de a mea. Apoi am
tresrit:
Ar fi mai bine s intrm. Am ieit doar s iau nite lmi,
am zis eu, i am ridicat sacoa cu citrice. Am nite musafiri, am
adugat eu, preocupat, ca i cum mi-ar fi venit o idee strlucit.
Nu tiu dac i-ai fcut ceva planuri, dar tocmai luam un prnz
ntrziat. Nu vrei s ni te alturi?
Oh, mulumesc, dar sunt murdar.
Te rog am fost pe drumuri toat ziua, eu i partenerul
meu, pentru un Mar pentru Sntate, i-am spus eu, ncntat de
improvizaia mea. Suntem mai transpirai dect tine, crede-m. E
ceva obinuit. O s fie distractiv. E i un contabil-ef de la
Thompson. i doi tipi de la Burston. Frumoi, dar detepi, am
adugat eu, dnd din umeri amrt. i mai avem o surpriz, un
actor. Nu-i spun cine.
Ei, bine
Hai, vino. Ari ca i cum ai avea nevoie de un cocktail
Cosmopolitan La expoziia fotografic am decis mpreun c
asta e butura noastr favorit.

Capitolul ase
Mormintele.
Bine, nu mai existau Mormintele, cele originale de prin anii
1800. Cldirea dispruse de mult timp, dar toat lumea folosea
numele cnd descria locul acela, Centrul de Detenie Manhattan,
n care sttea acum Arthur Rhyme, cu inima scondu-i acelai
bocnit disperat din momentul n care fusese arestat.
Dar, indiferent dac locul era numit Mormintele, CDM sau
Centrul Bernard Kerik (cum i se spusese temporar, pn cnd
fostul ef al poliiei i conductorul nchisorii zburaser de acolo),
lui Arthur i se prea c-i pur i simplu iadul.
Iadul absolut.
Era ntr-un trening portocaliu, ca toi ceilali, dar aici se
termina similitudinea cu tovarii si deinui. Brbatul de
aproape un metru i optzeci de centimetri, de nouzeci i cinci de
kilograme, cu pr castaniu, tuns ca un om de afaceri, era ct se
poate de deosebit de ceilali care ateptau acolo s fie judecai.
Nu, nu era mare i plin de tu (aflase c asta nseamn tatuat),
sau ras n cap, sau tmpit, sau negru, sau hispanic. Felul de
delincveni cu care ar fi putut s semene Arthur oameni de
afaceri acuzai de delicte economice nu ateptau n Morminte
pn la proces: acetia erau afar, eliberai pe cauiune. Indiferent
de pcatele pe care le svriser, infraciunile lor nu valorau o
cauiune de dou milioane de dolari, ct fusese stabilit pentru
Arthur.
Deci Mormintele fuseser locuina sa din 13 mai perioada
cea mai lung i cea mai nenorocit de dificil din viaa lui.
i cea mai tulburtoare.

Arthur ar fi putut s-o ntlneasc pe femeia pe care se


presupunea c-o ucisese, dar nu-i amintea de ea. Da, fusese la
galeria aceea de art din Soho, pe unde se prea c trecuse i ea,
dar nu-i amintea de vreo discuie. i da, i plceau lucrrile lui
Harvey Prescott i-i pruse foarte ru cnd trebuise s-i vnd
pnza, dup ce-i pierduse slujba. Dar s fure una? S omoare pe
cineva? nnebuniser cu toii? Arta ca un uciga?
Treaba asta reprezenta pentru el un mister de nerezolvat,
precum teorema lui Fermat, a crei demonstraie matematic n-o
pricepuse nici mcar dup ce aflase explicaia. Sngele femeii n
maina lui? Bineneles c i se nscenase totul. Dac te gndeai
bine, chiar poliia putea s fi fcut asta.
Dup zece zile n Morminte, modul n care fusese aprat O.J. 8 i
se prea mai puin luat din Zona crepuscular9.
De ce, de ce, de ce? Cine era n spatele ntregii poveti? Se
gndi la scrisorile furioase pe care le scrisese cnd fusese dat
afar de la Princeton. Unele fuseser prosteti, meschine i
amenintoare. Mda, n cercurile universitare erau o grmad de
indivizi instabili psihic. Poate voiau s se rzbune pentru
scandalul pe care-l fcuse. i studenta aia, din clasa lui, care se
inuse dup el i spusese c nu vrea s aib o legtur
amoroas. Individa se nfuriase teribil.
Atracie fatal10
Poliia o verificase pe student i decisese c nu era n spatele
crimei, dar ct de mult se strduise s-i verifice alibiul?
Arthur privi zona comun imens, zecile de deinui din
O.J. Simpson - Juctor de fotbal american achitat ntr-un proces celebru, n
care fusese acuzat de uciderea fostei sale soii i a iubitului acesteia. (n.tr.)
9
Serial TV american ce trata teme SF sau horror. (n.tr.)
1010
Titlul unui film american din anul 1987, n care personajul principal, un
brbat cstorit, are o aventur cu o tnr ce nu accept desprirea i
ncearc s o ucid pe soie. (n.tr.)
8

apropiere lumea din interior pentru prizonieri. La nceput,


Arthur fusese privit ca o curiozitate. Aciunile lui pruser s
creasc atunci cnd se aflase c fusese arestat pentru asasinat,
apoi sczuser la tirea c victima nu ncercase s-i fure drogurile
sau s-l nele cu altul dou motive acceptabile pentru uciderea
unei femei.
Apoi, cnd fusese limpede c Arthur era doar unul dintre albii
care o ncurcase, viaa devenise urt.
Ghionturi, provocri, luatul cutiei cu lapte exact ca n coala
primar. Chestia cu sexul nu era ceea ce credeau oamenii. Nu
aici. Adic toi cei abia arestai i ceilali puteau s-i in sulele n
pantaloni un timp. Dar Arthur fusese asigurat de un numr
dintre noii si prieteni c virginitatea sa n-o s dureze prea
mult dup ce avea s ajung ntr-o pucrie pentru detenii
ndelungate, precum Attica, mai ales dac avea s se aleag cu un
sfert de livr adic o condamnare de la douzeci i cinci de ani
la ntreaga sa via.
Primise cte un pumn n fa de patru ori, i se pusese piedic
de dou ori i fusese trntit pe podea de psihopatul Aquilla
Sanchez, care i picurase sudoare pe fa n timp ce urlase la el n
spaniol pn cnd nite mroage plictisite (adic gardieni) l
eliberaser.
Arthur fcuse pipi n pantaloni de dou ori i vomitase de
vreo zece ori. Era un vierme, un gunoi care nu merita s fie
regulat.
Deocamdat.
Iar dup cum i btea inima, Arthur se atepta s-i explodeze
oricnd. Aa cum i se ntmplase lui Henry Rhyme, tatl su,
numai c faimosul profesor nu murise ntr-un loc mrav precum
Mormintele bineneles , ci pe un trotuar decent din faa unui
colegiu de stat din Hyde Park, Illinois.

Cum de se ntmplase aa ceva? Un martor i dovezi Nu


avea niciun sens.
Accept nelegerea, domnule Rhyme, i spusese procurorul
adjunct. i recomand s-o accepi.
i avocatul lui i spusese acelai lucru.
Art, cunosc intrrile i ieirile. E ca i cum a citi o hart
afurisit de pe GPS. Pot s-i spun exact unde duc toate astea
nu la injecia letal. Albany nu poate s emit o lege a
condamnrii la moarte nici de-ar trebui s-i salveze viaa. Scuzmi gluma proast. Cu toate astea, te ateapt o condamnare la
douzeci i cinci de ani de nchisoare. Pot s-i obin
cincisprezece. Accept.
Dar n-am fcut nimic.
Hmmm Arthur, asta nu nseamn mare lucru.
Dar n-am fcut nimic!
Hmmm
Ei bine, nu accept nelegerea. Juraii or s neleag. Or s
m vad. Or s-i dea seama c nu-s un uciga.
Tcere. Apoi:
Bine.
Numai c nu era bine. Se vedea clar c avocatul se enervase, n
ciuda celor ase sute de dolari pe or pe care-i ncasa i de unde
naiba o s scoat atia bani?
Brusc, Arthur i ridic privirea i vzu doi deinui care se
uitau atent la el. Doi hispanici. Se uitau la el fr nicio expresie pe
figur. Nici prietenoi, nici provocatori, nici amenintori. Preau
curioi.
n timp ce se apropiau de el, Arthur se ntreb dac s se ridice
sau s rmn aezat.
Rmi aezat.
Dar privete n jos.

Privi n jos. Unul dintre brbai se opri n faa lui, punndu-i


tenisul uzat ntr-un loc n care Arthur putea s-l vad.
Cellalt ocoli, ca s-i vin din spate.
Avea s moar. Arthur Rhyme tia asta. Numai s fie repede i
s scape de toate.
Bun, zise individul din spatele lui, cu voce piigiat.
Arthur se uit la al doilea individ, cel din faa sa. Avea ochii
nroii, un cercel mare i dinii cariai. Arthur nu reui s spun
ceva.
Bun, se auzi vocea din nou.
Arthur nghii n sec. Nu voia s-o fac, dar nu se putu
mpiedica.
Vorbim cu tine, eu i prietenul meu. Nu eti politicos. De ce
eti mgar?
Scuze. Eu Bun ziua.
Bun. Ce lucrezi, omule? ntreb Voce Piigiat din spatele
su.
Eu bigui Arthur, simind c-i nghea mintea i
ntrebndu-se ce s spun. Sunt cercettor.
La naiba! Cercettor! i cu ce te ocupi, faci rachete? ntreb
Individul cu Cercel.
i amndoi izbucnir n rs.
Nu, echipament medical.
Ca rahatul la, tii, indivizii zic gata i te electrocuteaz?
Ca la?
Nu, e ceva complicat
Individul cu Cercel se ncrunt.
N-am vrut s zic asta, spuse repede Arthur. Nu-i vorba c
n-ai putea s nelegi. E greu de explicat. Fac sisteme pentru
controlul calitii dializelor. i
Ctigi muli bani? ntreb Voce Piigiat. Am auzit c

aveai un costum drgu cnd ai fost nhat.


Aveam Nu tiu. L-am cumprat de la Nordstrom.
Nordstrom? i ce dracu e Nordstrom?
Un magazin.
n timp ce Arthur se uita n jos, la picioarele Individului cu
Cercel, deinutul continu:
Te-am ntrebat dac ctigi bine. Ct de mult?
Eu
Vrei s zici c nu tii?
Eu
Ct de mult ctigi.
Eu nu ceva cu ase cifre.
Pe dracu!
Arthur nu-i ddea seama dac cifra nsemna pentru ei mult
sau puin.
Apoi Voce Piigiat rse i ntreb:
Ai familie?
Nu v spun nimic despre familia mea, replic Arthur, cu un
ton provocator.
Ai familie?
Arthur Rhyme se uit ntr-o parte, spre zidul din apropiere,
unde un cui ieea din mortar, ntre blocurile de zgur. Probabil
fusese destinat s in un afi, care fusese dat jos sau furat cu ani
n urm.
Lsai-m n pace. Nu vreau s discut cu voi.
ncerc s aib o voce puternic, dar glasul lui sun ca al unei
fete care e invitat la dans de un golan.
Omule, ncercm s purtm o discuie civilizat.
Chiar spusese asta? O discuie civilizat.
Apoi i zise: ce naiba, poate chiar ncearc s fie amabili. Poate
ar putea s-i fie prieteni, s-i apere spatele. Dumnezeu tie ct de

mult nevoie avea de orice prieten pe care-l putea gsi. Putea s


repare lucrurile?
Scuze. Doar c toat treaba asta e teribil de ciudat pentru
mine. N-am mai avut necazuri pn acum. Eu doar
Ce face nevasta ta? E i ea cercettor? E fat deteapt?
Eu
Cuvintele pe care intenionase s le spun se evaporar.
Are e mari?
I-o tragi n cur?
Uite ce e, cercettor de rahat, hai s-i spunem cum o s
mearg treaba. Nevasta ta cea deteapt o s scoat bani de la
banc. Zece mii. i o s se duc la vrul meu din Bronx. i
Vocea de tenor tcu.
Un deinut negru, de un metru optzeci i cinci, masiv din
cauza muchilor i a grsimii, cu mnecile treningului suflecate,
se apropie de cei trei. Se uita atent la cei doi hispanici.
Bi chihuahua! Ducei-v dracului de aici!
Arthur Rhyme nghease. Nu s-ar fi putut mica din loc nici
dac cineva ar fi nceput s trag n el, ceea ce nu l-ar fi surprins,
chiar dac se afla pe trmul magnetometrelor.
Du-te-n m-ta, negroteiule! replic Individul cu Cercel.
Rahat cu ochi!
Asta o spusese Vocea Piigiat, fcndu-l pe negru s
zmbeasc. i s-i pun braul pe umerii Individului cu Cercel,
dup care l condusese de acolo, optindu-i ceva. Ochii
hispanicului lucir i ddu din cap spre amicul lui, care i se
altur. Cei doi se duser n colul ndeprtat al zonei,
prefcndu-se indignai. Dac Arthur n-ar fi fost att de speriat,
s-ar fi gndit c era amuzant golanii pui la punct, din coala
copilriei sale.
Negrul se ntinse i Arthur auzi trosnindu-i o ncheietur.

Inima lui ncepu s bat i mai tare. Prin minte i trecu o


rugciune formulat doar pe jumtate: s fac un atac de cord i
s moar, chiar acum.
Mulumesc.
S te ia dracu, zise negrul. Cei doi, rahaii ia, ar trebui s
tie cum stau lucrurile. Ai neles ce spun?
Nu, niciun pic. Dar Arthur Rhyme zise:
Destul. Numele meu e Arthur.
tiu care-i numele tu afurisit. Toi tiu ce-i de tiut pe aici.
Cu excepia ta. Tu nu tii nimic.
Arthur Rhyme tia totui un lucru, i l tia cu certitudine: era
mort. Aa c zise:
Bine, atunci spune-mi cine dracu eti, goaz!
Figura uria se ntoarse spre el. Mirosea a sudoare i a fum de
igar. Arthur se gndi la familia sa, la copii mai nti, apoi la
Judy. La prinii si, mai nti la mam, apoi la tat. Apoi,
surprinztor, se gndi la vrul su Lincoln. i aminti o alergare
pe cmpul ncins din Illinois, ntr-o var, pe cnd erau
adolesceni.
Alearg pn la stejarul la. l vezi, cel de acolo. La trei. Eti
gata? Unu doi trei start!
Dar individul se ntoarse, pur i simplu, i strbtu sala,
ducndu-se spre un alt deinut negru. i lovir pumnii unul
altuia, iar Arthur Rhyme fu uitat.
Acesta rmase privind gesturile lor de camaraderie, siminduse tot mai disperat. Apoi nchise ochii i-i plec fruntea. Arthur
Rhyme fusese un cercettor. Crezuse c viaa evolua prin
intermediul seleciei naturale; justiia divin nu juca niciun rol n
asta.
Dar acum, cufundat n deprimarea fr de odihn, ce se agita
precum valurile pe timp de iarn, nu putu s nu se ntrebe dac

exist un sistem de rsplat, la fel de real i de invizibil ca i


gravitaia, care aciona acum, pedepsindu-l pentru rul pe care-l
fcuse n via. Oh, fcuse mult bine. Crescuse copii, i nvase
valorile unei mini deschise i ale toleranei, fusese un bun
tovar pentru soia sa, o ajutase n timpul incidentului cu
cancerul, contribuise la zestrea mrea a tiinei care mbogea
lumea
Dar existau i rele. ntotdeauna exist.
n timp ce sttea acolo, n treningul lui portocaliu mpuit, se
strduia s cread c prin gnduri bune i jurminte i credin
n sistemul pe care-l sprijinise cu ndatorire n fiecare zi de alegeri
ar putea s-i gseasc drum ctre cealalt parte a balanei
justiiei i s se ntoarc la familia i viaa sa.
Avnd starea de spirit corect i intenia potrivit, ar putea s
ntreac soarta cu acelai efort minim prin care l nvinsese pe
Lincoln pe cmpul acela fierbinte i plin de praf, cnd fugise
ctre stejar.
Poate c putea fi salvat. Dac s-ar putea
Mic-te.
Arthur tresri auzind cuvntul, dei vocea celui care vorbise
fusese blnd. Alt deinut, unul alb, cu prul vlvoi, plin de
tatuaje dar cu dini mpuinai i tremurnd n timp ce drogurile
rodeau din trupul su, apruse n spatele lui. Se uita la banca pe
care sttea Arthur, dei ar fi putut s aleag una n alt parte.
Ochii lui erau plini de cruzime.
Iar sperana de moment a lui Arthur ntr-un sistem msurabil
i tiinific al justiiei morale dispru. Un cuvnt al individului
mrunt, distrus i periculos o ucisese.
Mic-te.
Stpnindu-i lacrimile, Arthur Rhyme se puse n micare.

Capitolul apte
Telefonul sun, iar Lincoln Rhyme fu enervat de deranj. Se
gndea la domnul X i la modul de plantare a dovezilor dac,
de fapt, asta se ntmplase , i nu dorea s fie deranjat.
Apoi realitatea se impuse: vzu numrul 44 n codul de
identificare a apelantului, codul de ar care includea i Anglia.
Comand, rspunde la telefon, ordon el imediat.
Clic.
Da. Doamna inspector Longhurst?
Folosise numele de familie. Relaiile cu Scotland Yard
impuneau o anumit rigoare.
Bun ziua, domnule detectiv Rhyme, i rspunse femeia.
Lucrurile au nceput s se mite aici.
Spunei, o ndemn Rhyme.
Danny Krueger a auzit o chestie de la unul dintre fotii
negustori de arme. Se pare c motivul pentru care Richard Logan
a prsit Londra este c trebuia s ia ceva din Manchester. Nu
suntem siguri ce anume, dar tim c n Manchester exist pe
piaa neagr mai muli ageni ai comerului cu arme dect ar
trebui.
Avei vreo idee unde se afl Logan?
Danny se strduiete s afle. Ar fi drgu s-l nhm acolo,
n loc s ateptm pn se ntoarce la Londra.
Danny a devenit subtil?
Rhyme i-l aminti, din videoconferin, pe sud-africanul
zdravn, bronzat i zgomotos, cu burt mare i inel de aur pe
degetul mic ambele ieite n afar n mod alarmant. Rhyme
avusese un caz cu legturi n Darfur i petrecuse ceva timp

discutnd cu Krueger despre conflictul tragic de acolo.


Oho, individul tie ce face! E subtil cnd trebuie s fie. i
feroce ca un cine cnd situaia impune asta. O s afle toate
detaliile, dac exist vreo posibilitate. Colaborm cu partenerii
notri din Manchester ca s pregtim o echip de intervenie. O
s v sunm din nou cnd vom ti mai multe.
Rhyme i mulumi, apoi nchise telefonul.
O s-l prindem, Rhyme, spuse Sachs, nu doar pentru a-l
ncuraja, pentru c i ea era interesat de gsirea lui Logan, avnd
n vedere c fusese ct pe-aci s moar ntr-una din uneltirile
acestuia.
Apoi Amelia rspunse la telefon. Ascult un timp, dup care
spuse c va fi acolo n zece minute.
Dosarele din celelalte cazuri menionate de Flintlock sunt
gata. M duc s le iau Oh, i Pam ar putea s treac pe aici.
Unde e?
Studiaz cu un prieten n Manhattan un biat.
Bravo ei. Cine-i biatul?
Un puti de la coal. De-abia atept s-l ntlnesc. Numai
despre el vorbete. Bineneles c Pam merit o persoan decent
n viaa ei. Dar nu vreau s se apropie de cineva prea mult i prea
repede. O s m simt mai bine dup ce l voi ntlni i l voi
supune personal unui interogatoriu de gradul trei.
Rhyme ddu din cap n timp ce Sachs pleca, dar mintea i era
n alt parte. Se uita la panoul pe care se gseau informaiile
despre cazul Alice Sanderson n timp ce ordon telefonului s
fac o alt legtur.
Alo? rspunse o voce brbteasc blnd, pe cnd n fundal
se auzea puternic un vals.
Mel, tu eti?
Lincoln?

Ce naiba-i cu muzica asta? Unde eti?


Competiia de dans din Noua Anglie, i rspunse Mel
Cooper.
Rhyme oft. Splat vase, matinee la cinema, dansat la baluri.
Ura duminicile.
Ei bine, am nevoie de tine. Am un caz. E ceva unic.
Lincoln, la tine toate-s unice.
Asta e mai unic dect altele, dac poi s-mi scuzi eroarea
gramatical. Poi s vii aici? Ai menionat Noua Anglie. S nu-mi
spui c eti n Boston sau n Mine.
n Midtown. i cred c-s disponibil Greta i cu mine
tocmai am fost eliminai. Rosie Talbot i Bryan Marshall or s
ctige. E scandalos! zise el, indignat. Ct de curnd vrei s ajung
acolo?
Acum.
Cooper chicoti i ntreb:
Ct timp o s ai nevoie de mine?
Pentru ceva timp.
Asta nseamn pn la ora ase seara? Sau pn miercuri?
Mai bine sun-i eful i spune-i c ai fost detaat. Sper c no s dureze mai mult dect pn miercuri.
Trebuie s-i dau un nume. Cine conduce investigaia? Lon?
Hai s-i explic cum stau lucrurile: fii puin ambiguu.
Lincoln, i aminteti c eti poliist, nu-i aa? Ambiguu
nu merge. Numai foarte precis.
Nu exist un detectiv care s conduc investigaia.
Eti de capul tu? ntreb Cooper, fr s-i vin a crede.
Nu chiar. E Amelia, e i Ron
tia-s toi?
i tu.
neleg. Cine-i fptaul?

Fptaii sunt deja n nchisoare. Doi sunt condamnai, altul


ateapt s fie judecat.
i tu te ndoieti c poliia a avut dreptate.
Cam aa ceva.
Detectiv n Unitatea pentru Locul Crimei din NYPD, Mel
Cooper se specializase n munc de laborator i era unul dintre
cei mai strlucii poliiti precum i unul dintre cei mai
inteligeni.
Oh! Deci vrei s te ajut s afli cum au ncurcat-o efii mei i
au arestat oameni nevinovai, apoi s-i conving s deschid trei
investigaii noi i costisitoare mpotriva adevrailor fptai,
chestie pe care efii n-ar accepta-o cu entuziasm, pentru c n-or
s scape din treaba asta fr s fie pedepsii. Asta-i o situaie n
care toat lumea pierde, nu-i aa, Lincoln?
Cere-i scuze prietenei tale din partea mea, Mel. Vino ct
mai curnd.
Sachs era la jumtatea drumului spre Camaro-ul ei SS stacojiu
cnd auzi:
Hei, Amelia!
Se ntoarse i vzu o adolescent foarte frumoas, cu pr lung,
castaniu, dungat cu rou, i mai muli cercei de calitate n ambele
urechi. Ducea dou sacoe din pnz. Figura ei, presrat cu
pistrui delicai, strlucea de fericire.
Pleci? o ntreb ea pe Sachs.
Un caz important. M duc n centru. Vrei s te duc cu
maina?
Bineneles. O s iau trenul de la primrie, zise Pam i se
urc n main.
Cum a fost nvatul?
tii i tu cum e.

Unde-i prietenul tu? ntreb Sachs, uitndu-se n jur.


Tocmai a plecat.
Stuart Everett era elev la liceul din Manhattan la care studia i
Pam. Pam se ntlnea cu el de cteva luni. Cei doi fceau parte
din aceeai clas i-i descoperiser imediat o dragoste mutual
pentru cri i muzic. Fceau parte din clubul colar de poezie,
lucru care o linitise pe Sachs: mcar individul nu era un
motociclist sau un atlet tmpit.
Pam i arunc una din sacoe, care coninea cri de coal, pe
bancheta din spate, i o deschise pe cealalt. Un cine cu capul
ciufulit se uit n afar.
Salut, Jackson, i zise Sachs, mngindu-l pe cap.
Micul bion havanez nh biscuitul Milk-Bone pe care i-l
oferise detectiva. Sachs l luase dintr-un suport pentru cni, al
crui singur rol era de depozit pentru gustarea cinelui. Obiceiul
lui Sachs de a accelera i de a coti n mare vitez nu recomanda
s aib un coninut lichid.
Stuart n-a putut s te conduc pn aici? Ce fel de domn e?
Are meci de fotbal11. Vrea s fac sport. Aa sunt
majoritatea bieilor?
n timp ce ptrundea n trafic, Sachs scoase un rs sardonic i
zise:
Da.
Ar fi putut s par o ntrebare ciudat din partea unei fete de
vrsta aceea, pentru c majoritatea lor ar fi tiut totul despre
biei i sporturi. Dar Pam Willoughby nu fcea parte din
majoritatea fetelor. Cnd era mic, tatl ei murise n timpul unei
misiuni de meninere a pcii a ONU, iar mama ei, instabil
psihic, intrase n activitile ilegale, politice i religioase, ale aripii
drepte; devenise din ce n ce mai militant. Fusese condamnat la
11

Este vorba de soccer, fotbal european, nu de football, fotbal american, (n.tr.)

nchisoare pe via pentru omucidere (era responsabil pentru


plasarea unei bombe la sediul ONU cu civa ani n urm,
aciune n urma creia muriser ase oameni), iar acum i
executa pedeapsa. Amelia Sachs i Pam se ntlniser atunci cnd
detectiva o salvase pe fat de un criminal n serie. Apoi fata
dispruse, dar, printr-o ntmplare, Sachs o salvase din nou, cu
puin timp n urm.
Eliberat de familia ei sociopat, Pam fusese dat n ngrijirea
unei familii cumsecade din Brooklyn nu nainte ca Sachs s
verifice perechea respectiv ca un agent secret care plnuiete o
vizit prezidenial. Lui Pam i plcea s stea cu familia aceea.
Dar ea i Sachs continuau s petreac mult timp mpreun i
erau foarte apropiate. Mama adoptiv a lui Pam era deseori
ocupat cu ngrijirea a cinci copii mai mici, aa c Sachs juca rolul
unei surori mai mari.
Asta le convenea amndurora. Sachs i dorise ntotdeauna
copii. Dar apruser tot soiul de complicaii. Plnuise s
ntemeieze o familie cu primul prieten serios din viaa ei, dar el,
un poliist coleg cu ea, se dovedise a fi cea mai proast alegere
din ntreaga lume (extorsiune, agresiune i pn la urm
nchisoare, pentru nceput). Dup el, Sachs rmsese singur
pn l ntlnise pe Lincoln Rhyme, iar de atunci rmsese cu el.
Rhyme nu prea putea avea copii, dar era un om bun, corect i
inteligent, i putea s in separate profesionalismul su rigid i
viaa sa casnic, lucru pe care nu-l reueau muli brbai.
ns ntemeierea unei familii ar fi fost dificil n acel moment
al vieilor lor; trebuiau s se confrunte cu pericolele, cu
solicitrile muncii de poliie i cu energia plin de neastmpr pe
care o simeau amndoi i cu nesigurana privind sntatea lui
Rhyme n viitor. i mai aveau de depit i o anumit barier
fizic, dei problema, dup cum aflaser ei, era a lui Sachs, nu a

lui Rhyme (acesta era perfect capabil s fie tat al unei familii).
Deci, pentru moment, relaia ei cu Pam i era suficient. Lui
Sachs i plcea rolul pe care l juca i l lua n serios; fata i
diminua reticena de a avea ncredere n aduli. Iar lui Rhyme i
fcea cu adevrat plcere prezena ei. n momentul acela o ajuta
s stabileasc structura unei cri despre experienele trite de ea
n lumea subteran a aripii drepte, carte ce urma s fie intitulat
Captivitate. Thom i spusese fetei c avea anse mari s ajung la
emisiunea lui Oprah.
n timp ce depea un taxi, Amelia zise:
Nu mi-ai rspuns. Cum a fost nvatul?
Grozav.
V-ai pregtit pentru testul de joi?
Ne-am pregtit. Nu-i nicio problem.
Sachs ncepu s rd:
Azi n-ai deschis nicio carte, nu-i aa?
Amelia, fii serioas! A fost o zi att de frumoas! Vremea a
fost urt toat sptmna. Trebuia s ieim s ne plimbm!
Prima intenie a lui Sachs a fost s-i aminteasc fetei de
importana pe care o aveau notele bune n privina examenului
final. Pam era deteapt, cu un coeficient de inteligen ridicat i
cu o poft ieit din comun pentru citit, dar dup viaa ei colar
bizar i-ar fi fost dificil s intre ntr-un colegiu bun. ns fata arta
att de fericit, nct Amelia i reprim orice alt replic.
i ce-ai fcut?
Doar ne-am plimbat. Pn n Harlem, n jurul bazinului. i
a avut loc un concert, lng hangarul pentru brci, era doar o
formaie care interpreta cntece fcute celebre de alii, dar tii, au
imitat nemaipomenit Coldplay12
Pam se gndi un timp, apoi adug:
12

Formaie britanic de muzic rock, nfiinat n 1997. (n.tr.)

Cel mai mult am discutat, eu i Stuart. Despre nimic. Dac


m ntrebi, cred c aa e cel mai bine.
Amelia Sachs nu putu s-o contrazic.
E drgu?
Oh, da. Foarte drgu.
Ai o fotografie a lui?
Amelia! Aa ceva n-ar fi frumos.
Ce-ai zice dac, dup ce terminm cazul sta, am cina
mpreun, doar noi trei?
Da? Chiar vrei s-l ntlneti?
Orice biat care iese cu tine ar trebui s tie c ai pe cineva
care-i pzete spatele. Cineva care are pistol i ctue. i acum ai
grij de cine, am chef s ofez.
Sachs schimb viteza, aps pe acceleraie i ls dou semne
de exclamaie din cauciuc pe asfaltul negru.

Capitolul opt
De cnd Amelia Sachs ncepuse s petreac ocazional nopi i
weekenduri acas la Rhyme, apruser anumite schimbri n
cldirea victorian. Cnd Lincoln locuise singur acolo, dup
accident i nainte s-o cunoasc pe Sachs, locuina fusese mai
mult sau mai puin curat asta depindea de un singur lucru:
dac i concediase sau nu personalul auxiliar i menajerele , dar
nu fusese niciodat descris de cuvntul acas. Nimic personal
nu nfrumusea pereii niciunul dintre certificatele, diplomele,
citaiile pentru merite i medaliile pe care le primise n timpul
celebrei perioade n care fusese conductorul Seciei pentru locul
crimei a NYPD. Nici vreo fotografie a prinilor si, a lui Teddy i
Anne, sau a familiei unchiului su, Henry.
Sachs nu aprobase asta.
Trecutul tu, familia ta sunt ceva important, i explicase ea.
Rhyme, i cenzurezi istoria.
Lincoln nu-i vzuse niciodat apartamentul locuina nu era
accesibil handicapailor , dar tia c ncperile erau nesate cu
dovezi ale istoriei sale. Sigur, vzuse multe fotografii: Amelia
Sachs ca feti frumoas (cu pistrui care dispruser cu mult timp
n urm) care nu zmbea prea mult; ca elev de liceu, cu unelte n
mn; ca fiic de vrsta colegiului, flancat n vacan de un tat
poliist zmbitor i o mam ncruntat; ca model pentru reviste i
reclame, ochii ei oferind acea rceal elegant care era obligatorie
(dar care reprezenta, dup cum tia Rhyme, doar dispre pentru
faptul c modelele erau considerate mai mult nite cuiere pentru
haine).
i sute de alte poze, fcute n mare parte de tatl Ameliei,

individul cu un Kodak pe care-l manevra cu repeziciune.


Sachs privise atent pereii goi ai lui Rhyme i se dusese acolo
unde personalul nu se ducea nici mcar Thom , respectiv la
cutiile de carton din subsol, o mulime de cutii care conineau
dovezi despre viaa anterioar a lui Rhyme, viaa de Dinainte,
artefacte ascunse i nemenionate, aa cum nu-i vorbeti celei dea doua neveste despre cea dinti. Multe dintre certificatele,
diplomele i fotografiile de familie de acolo umpleau acum
pereii i poliele.
Inclusiv o poz pe care Rhyme o privea n momentul acela a
lui, spre sfritul adolescenei, n trening, fotografie fcut dup
ce participase la un concurs sportiv colar. l arta cu pr
nesupus i un nas proeminent, gen Tom Cruise, aplecat n fa, cu
minile pe genunchi, dup ce terminase ceea ce probabil fusese o
curs de o mil. Rhyme nu fusese niciodat un sprinter, lui i
plceau lirismul i elegana distanelor mai lungi. Considerase
alergatul un proces. Uneori nu-i venea s se opreasc nici dup
ce trecuse linia de sosire.
Familia sa trebuie s fi fost n tribune. Att tatl, ct i unchiul
su locuiau n suburbiile oraului Chicago, desprite ns de
ceva distan. Casa lui Lincoln era spre vest, pe terenul plat, cam
sterp, care mai era nc ocupat parial de ferme, o int att
pentru investitori fr minte, ct i pentru tornade
nspimnttoare. Henry Rhyme i familia sa erau, cumva, imuni
fa de ambele categorii, locuind pe malul lacului, n Evanston 13.
Henry fcea naveta de dou ori pe sptmn ca s-i predea
cursurile de fizic avansat la Universitatea din Chicago, o
cltorie lung, cu dou trenuri, prin multiplele diviziuni sociale
ale oraului. Soia sa, Paula, preda la Northwestern. Cuplul avea
trei copii, Robert, Marie i Arthur, toi botezai dup savani
13

Localitate pe malul lacului Michigan, la nord de Chicago. (n.tr.)

Oppenheimer i Curie fiind cei mai cunoscui. Art fusese numit


dup Arthur Compton, care condusese n 1942 celebrul
Laborator Metalurgic al Universitii din Chicago, denumire care
ascundea proiectul pentru crearea primei reacii nucleare n lan
controlate. Toi copiii urmaser coli bune. Robert se dusese la
Northwestern Medical, Marie la UC-Berkeley iar Arthur la MIT.
Robert murise cu muli ani n urm, ntr-un accident industrial
n Europa. Marie lucra n China, pe probleme de mediu. Ct
despre rudele lui Rhyme, rmsese una singur din patru:
mtua Paula locuia acum ntr-un azil, printre amintirile vii i
coerente din urm cu aizeci de ani, n timp ce tria prezentul
prin fragmente ameitoare.
Rhyme continu s priveasc fotografia n care era el nsui.
Era incapabil s se uite n alt parte, i-i amintea concursul n
orele sale de la colegiu, profesorul Henry Rhyme i arta
aprobarea ridicnd uor din sprncean. Dar pe terenul de sport
srea n picioare n tribun, fluiera i-i striga lui Lincoln:
Foreaz, foreaz, foreaz, poi s-o faci! l ncuraja s treac
primul linia de sosire (ceea ce reuea destul de des).
Dup antrenament, Rhyme presupuse c plecase mpreun cu
Arthur. Bieii petreceau mpreun ct mai mult timp cu putin,
umplnd spaiul dintre frai. Robert i Marie erau considerabil
mai mari dect Arthur, iar Lincoln era fiu unic.
Aa c Lincoln i Arthur se adoptaser reciproc. Fraii-surogat
plecau n aventurile lor n majoritatea weekendurilor i n fiecare
var, deseori n automobilul Corvette al lui Arthur (unchiul
Henry, chiar dac era profesor, ctiga de cteva ori mai mult
dect tatl lui Rhyme; Teddy era i el cercettor, dar se simea
mai bine cnd nu era n lumina reflectoarelor). Excursiile
bieilor erau aventuri tipice adolescenilor fete, meciuri, filme,
discuii, mncat burgeri i pizza, but bere pe furi i explicat

lumea. i iari fete.


Acum, stnd n noul su scaun cu rotile TDX, Rhyme se
ntreb unde anume se dusese cu Arthur dup antrenament.
Arthur, fratele lui surogat
Care nu venise niciodat s-l vad dup ce ira spinrii i se
rupsese ca o bucat de lemn stricat.
De ce, Arthur? Spune-mi de ce
Dar aceste amintiri fur ntrerupte de soneria de la ua casei
sale. Thom se grbi spre hol i, dup un moment, n ncpere
ptrunse un brbat zvelt, cu nceput de chelie i mbrcat n frac.
Mel Cooper i mpinse ochelarii groi n sus pe nas i ddu din
cap spre Rhyme.
Bun ziua.
inut oficial? ntreb Rhyme, uitndu-se la frac.
E pentru concursul de dans. Dac am fi fost finaliti, n-a fi
venit, zise Cooper, apoi i scoase jacheta i papionul, dup care
i suflec mnecile cmii cu horbot. Ce avem, ce-i cu cazul
acela unic despre care mi-ai vorbit?
Rhyme i povesti.
mi pare ru pentru vrul tu, Lincoln. Nu cred c l-ai
menionat vreodat.
Ce crezi despre modul de operare?
Dac-i adevrat, atunci e strlucit, zise Cooper, uitndu-se
la lista de dovezi referitoare la uciderea lui Alice Sanderson.
Ce crezi? ntreb Rhyme.
Ei bine, jumtate dintre dovezile mpotriva vrului tu erau
n main sau n garaj. Mult mai uor s le plantezi acolo, dect n
cas.
Exact aa gndeam i eu.
Se auzi din nou soneria. Dup un moment, Rhyme auzi paii
asistentului, care se ntorcea singur. Detectivul se ntreb dac

adusese cineva un pachet. Apoi n minte i apru o idee: era


duminic. Vizitatorul putea s fie n haine de strad i nclat cu
tenii, care n-ar fi scos niciun sunet pe podeaua holului.
Bineneles.
Tnrul Ron Pulaski apru de dup col i ddu timid din cap.
Nu mai era un poliist nceptor, patrula n uniform de civa
ani. Dar arta ca un novice, iar pentru Rhyme asta i era. i,
probabil, va fi ntotdeauna.
Pantofii erau ntr-adevr pantofi de sport Nike, dar tnrul
purta o cma hawaiian foarte strident peste blugi. Prul lui
blond fusese tuns cu creast, iar o cicatrice proeminent i
nsemna fruntea o amintire de pe urma unui atac aproape fatal
din timpul primului su caz mpreun cu Rhyme i Sachs. Atacul
fusese att de puternic, nct Ron suferise o leziune cerebral i
fusese aproape gata s prseasc poliia. Tnrul decisese s
lupte pentru vindecare i s rmn n NYPD, inspirat n mare
parte de Rhyme (un fapt pe care i-l mprtise doar lui Sachs, nu
i criminalistului, dar Amelia rspndise tirea).
Ron clipi vznd fracul lui Cooper, apoi i salut pe amndoi
brbaii, dnd din cap.
Pulaski, farfuriile tale sunt impecabile? Ai udat florile? Ai
pus resturile de mncare n pungile din congelator?
Am plecat imediat, domnule.
Brbaii voiau s nceap discuia despre caz, cnd auzir
vocea Ameliei, din prag.
Ai organizat un bal mascat! exclam ea, uitndu-se la
fracul lui Cooper i la cmaa strident a lui Pulaski, dup care i
zise laborantului: Ari tare detept. Asta-i cuvntul pentru
cineva n frac, nu-i aa? Detept14.
Joc de cuvinte intraductibil. n limba englez, cuvntul smart nseamn att
elegant, ct i detept. (n.tr.)
14

Din nefericire, mie mi vine n minte doar semifinalist.


Greta a suportat bine eliminarea?
Cooper anun c minunata sa prieten scandinav se
ntlnise cu prietenele ei iar acum i neca suprarea n
Aquavit15. Butura din ara ei natal. O chestie de nebut, dup
prerea mea.
Ce mai face mama ta?
Cooper locuia cu mama sa, o doamn aprig, stabilit de mult
timp n Queens.
Bine. A ieit s ia prnzul la Boat House.
Sachs ntreb de soia lui Pulaski i de cei doi copii ai acestuia.
Apoi adug:
i mulumim c ai venit duminica. Dup care i zise lui
Rhyme: I-ai spus ct de mult apreciem gestul su, nu-i aa?
Sigur c i-am spus, mormi acesta. Acum, dac am putea s
trecem la treab Ce-ai adus? ntreb el, uitndu-se la plicul
mare, cafeniu, pe care-l ducea Amelia.
Lista dovezilor i a fotografiilor referitoare la cazul furtului
monedelor i la cel al violului.
Unde se afl acum dovezile?
Au fost arhivate n depozitul pentru dovezi din Long
Island.
Hai s aruncm o privire.
Sachs lu un marker i ncepu s scrie pe un alt panou, aa
cum procedase i cu dosarul vrului lui Rhyme.
OMUCIDERE / FURT 27 MARTIE
27 martie
Delict: Omucidere, furt a ase cutii cu monede rare
Cauza morii: sngerare, oc, datorit multiplelor rni prin
15

Butur alcoolic distilat din cereale i aromat cu chimen. (n.tr.)

njunghiere
Localizare: Bay Ridge, Brooklyn
Victima: Howard Schwartz
Suspect: Randall Pemberton
LISTA DOVEZILOR DIN CASA VICTIMEI
Grsime
Stropi uscai de fixativ
Fibre de poliester
Fibre de ln
Urme de pantofi sport mrimea 9 1/2
Un martor a anunat c un brbat cu o vest cafenie a fugit spre
o Honda Accord neagr.
O vest cafenie, produs de Culberton Outdoor Company;
fibrele de poliester se potrivesc cu cele gsite la locul crimei.
O ptur de ln n main; fibrele de ln se potrivesc cu cele
de la locul crimei
INVENTARUL DOVEZILOR DIN CASA I MAINA
SUSPECTULUI
Grsime pe umbrela din hol, care se potrivea cu cea gsit n
casa victimei
pereche de pantofi sport mrimea 9 1/2
Fixativ Clairol, ce se potrivea cu stropii gsii la locul crimei
Cuit/Urme pe mner
Praf ce nu se potrivea nici cu locul crimei, nici cu casa
suspectului
Buci mici de carton vechi
Cuit/Urme pe lam
Sngele victimei, care se potrivea
Suspectul poseda o Honda Accord 2004 neagr
Moned identificat ca provenind din colecia victimei
Not: nainte de proces, investigatorii i-au cercetat pe comercianii
importani de monede din oraului sau de pe internet. Niciunul n-a
ncercat s comercializeze respectivele monede furate.

Deci fptaul nostru a furat monedele i le-a pstrat. Praf


ce nu se potrivea nici cu locul crimei, nici cu casa suspectului
Asta nseamn c provenea, probabil, din casa fptaului. Dar ce
fel de praf era? Nu l-au analizat? ntreb Rhyme, cltinnd din
cap. Bine, s vd fotografiile. Unde sunt?
Le pregtesc. Ai rbdare.
Sachs gsi nite band adeziv i prinse fotografiile pe un al
treilea panou. Rhyme se trase cu scaunul pe rotile mai aproape i
se uit atent la zecile de fotografii de la locul crimei. Spaiul
locuibil al colecionarului de monede era ordonat, cel al
fptaului nu prea. Buctria, n care fuseser gsite moneda i
cuitul sub chiuvet , era un adevrat haos, iar masa era
acoperit cu farfurii murdare i cutii de mncare. Pe mas se mai
gsea i un vraf de coresponden, cea mai mare parte a acesteia
prnd a fi alctuit din chestii fr importan.
Urmtorul caz, anun Rhyme. Dai-i drumul, adug el,
ncercnd s nu-i arate nerbdarea prin voce.
OMUCIDERE / VIOL 18 APRILIE
18 aprilie
Delict: Omucidere, viol
Cauza morii: Strangulare
Localizare: Brooklyn
Suspect: Joseph Knightly
DOVEZI DIN CASA SUSPECTULUI
Prezervativ Durex coninnd lubrifiant identic cu cel gsit n
victim
O bucat de sfoar ale crei fibre se potriveau cu cele gsite la
locul crimei, cu sngele victimei pe ea, mpreun cu un fir, lung
de cinci centimetri, din nailon BASF B35, probabil din prul

unei ppui
Spun Colgate-Palmolive Softsoap
Band adeziv, marca American Adhesive
Mnui de latex, ce se potriveau cu crmpeiele gsite la locul
crimei
osete brbteti din ln/poliester, ce se potriveau cu fibrele
gsite la locul crimei; alt pereche identic n garaj, ce coninea
urme din sngele victimei
Tutun din igarete Tareyton (vezi nota de mai jos)

DOVEZI DIN APARTAMENTUL VICTIMEI


Urme de spun pentru mini Colgate-Palmolive Softsoap
Lubrifiant de prezervativ
Fibre de frnghie
Praf lipit de banda adeziv, care nu se potrivea cu nimic din
apartament
Band adeziv marca American Adhesive
Crmpeie de latex
Fibre de ln/poliester, negre
Tutun pe victim (a se vedea nota de mai jos)
O bucat de sfoar de circa o jumtate de metru

Presupusul fpta i-a luat osetele cu snge pe ele i le-a


adus acas? Aiurea! Asta-s dovezi plantate! zise Rhyme, apoi
parcurse din nou materialul. Ce-i cu nota de mai jos?
Sachs o gsi: cteva paragrafe adresate procurorului de
detectivul care condusese ancheta, despre posibile probleme n
legtur cu cazul. I le art lui Rhyme.
Stan,
Cteva poteniale erori pe care aprarea ar putea ncerca s le
pun n discuie:
Rezultat probabil contaminat: crmpeie similare de tutun

gsite la locul crimei i n casa fptaului, dar nici victima, nici


suspectul nu fumau. Poliitii care au efectuat arestarea i echipa
care a cercetat locul crimei au fost chestionai, dar l-au asigurat pe
detectivul care a condus ancheta c n-au fost ei sursa.
Nu s-a gsit niciun material care s fie legat de vreun ADN,
altul dect sngele victimei.
Suspectul are alibi, martori oculari care l plasau lng
propria-i cas n momentul delictului la vreo ase kilometri de
locul crimei. Martorul alibiului e un vagabond cruia suspectul i
ddea ocazional bani.

Avea un alibi, atrase atenia Sachs. Iar juriul n-a crezut n el.
Uor de neles.
Ce crezi, Mel? ntreb Rhyme.
Povestea e ciudat. Fiecare amnunt se potrivete prea bine.
Pulaski ddu din cap i spuse:
Fixativul, spunul, fibrele, lubrifiantul totul.
Cooper continu:
Sunt alegeri ciudate pentru dovezi plantate. i s ne uitm
la ADN nu-i ADN-ul suspectului la locul faptei, este cel al
victimei n casa suspectului. Aa e mult mai uor de plantat.
Rhyme continu s examineze toate planele, parcurgndu-le
ncet.
Dar nu toate dovezile se potrivesc, adug Sachs. Cartonul
vechi i praful astea nu-s legate de niciunul din cele dou
locuri.
i tutunul, zise Rhyme. Nici victima, nici apul ispitor nu
fumau. Asta nseamn c urmele au rmas de la adevratul
fpta.
i ce-i cu prul de ppu? ntreb Pulaski. nseamn c
individul are copii?
Lipete fotografiile astea, ordon Rhyme. Hai s aruncm o

privire.
Apartamentul victimei i casa fptaului fuseser analizate
bine de Unitatea de Cercetare a Locului Crimei ca i celelalte
locuri. Rhyme privi atent fotografiile.
Nu-i nicio ppu. Nicio jucrie. Poate c adevratul uciga
are copii sau vreo legtur cu jucriile. i fumeaz sau are acces
la igri sau tutun. Bine. Oh, avem totui ceva!
Hai s facem o schi de profil. S-i spunem Domnul X.
Dar mai avem nevoie de ceva pentru fptaul nostru Ce dat
este astzi?
E 22 mai, zise Pulaski.
Bine. Subiect necunoscut Cinci Douzeci i Doi. Sachs, dac
vrei, spuse Rhyme, fcnd semn cu capul ctre panou. Hai s
ncepem profilul.
PROFILUL FPTAULUI NECUNOSCUT 522
Brbat
Probabil fumeaz sau locuiete/lucreaz cu cineva care
fumeaz, sau n apropierea unei surse de tutun
Are copii sau locuiete/lucreaz lng copii sau lng o surs
de jucrii
Este interesat de art, monede?
DOVEZI NEPLANTATE
Praf
Carton vechi
Pr de ppu, nailon 6 tip BASF B35
Tutun de la igri Tareyton

Mda, e un nceput, i spuse el, chiar dac-i unul jalnic.


S-i sunm pe Lon i Malloy? ntreb Sachs.
Rhyme pufni:
i ce s le spunem? zise el i fcu semn cu capul ctre schi.

Cred c mica noastr operaiune clandestin va fi ncheiat foarte


repede.
Adic treaba asta nu-i oficial? ntreb Pulaski.
Bine ai venit n ilegalitate, i zise Sachs.
Tnrul poliist diger informaia.
De aceea suntem deghizai, adug Cooper, artnd spre
banda de satin negru de pe pantalonii costumului su, i
probabil c fcu i cu ochiul, ns Rhyme nu vzu prea bine prin
ochelarii si nchii la culoare. Care vor fi urmtorii notri pai?
Sachs, sun la Locul Crimei din Queens. Nu putem s
punem mna pe dovezile din cazul vrului meu. Din cauz c
procesul urmeaz s nceap, toate dovezile sunt n custodia
procuraturii. Dar vezi dac cineva de la depozit ne poate trimite
dovezile delictelor mai vechi violul i furtul de monede. Vreau
praful, cartonul i frnghia. Pulaski, tu ai s te duci n Big
Building. Vreau s te uii prin dosarele tuturor omuciderilor din
ultimele ase luni.
Tuturor omuciderilor?
N-ai auzit c primarul a fcut curenie n ora? Fii
recunosctor c nu eti n Detroit sau Washington. Flintlock s-a
gndit la aceste dou cazuri. Pun pariu c mai sunt i altele. Caut
delicte nerezolvate, poate-i vorba de furt, poate de viol, care
sfresc cu omucidere. O situaie clar de dovezi circumstaniale
i un telefon anonim imediat dup delict. Oh, i un suspect care
jur c-i nevinovat.
Bine, domnule.
i noi? ntreb Mel Cooper.
Noi ateptm, mormi Rhyme, de parc vorba aceea ar fi
fost o obscenitate.

Capitolul nou
O tranzacie minunat.
Acum sunt satisfcut. Merg pe strad, fericit, mulumit.
Rsfoind imaginile pe care abia le-am adugat coleciei mele.
Imagini ale lui Myra 9834. Cele vizuale sunt nregistrate n
memoria mea. Casetofonul digital le-a nregistrat pe celelalte.
Merg pe strad, privind aisprezecii din jurul meu.
i vd scurgndu-se pe trotuare. n maini, autobuze, taxiuri,
camioane.
i vd prin ferestre, demni de uitare n timp ce-i privesc.
aisprezecii Ah, nu sunt singurul care m refer la oameni n
felul acesta. Absolut deloc. E o prescurtare obinuit n industria
noastr. Dar eu sunt, probabil, singurul care prefer s se
gndeasc la oameni ca la aisprezeci, care se simte mulumit de
acest gnd.
Un numr cu aisprezece cifre e mult mai precis i mai eficient
dect un nume. Numele m fac s fiu nervos. Nu-mi place. Nu-i
bine pentru mine i nu-i bine pentru nimeni cnd sunt nervos.
Numele ah, teribil! De exemplu, numele de familie Jones i
Brown reprezint, fiecare, aproximativ 0,6 la sut din populaia
Statelor Unite. Moor e doar 0,3 la sut, iar favoritul tuturor,
Smith, are un procent uluitor. Exist aproape trei milioane de
Smith n toat ara. (Iar numele de botez, dac v intereseaz:
John? Nu. E doar pe locul doi cu 3,2 la sut. nvingtorul e
James, cu 3,3 la sut.)
Gndii-v la implicaii. Aud pe cineva spunnd: James
Smith. Foarte bine, la care James Smith se refer, cnd exist sute
de mii? i tia sunt doar cei n via! Adunai-i pe toi James

Smith din istorie.


Oh, Doamne!
nnebunesc doar cnd m gndesc!
Devin nervos
Iar consecinele erorilor pot fi serioase. S zicem c suntem n
Berlin, n 1938. Herr Wilhelm Frankel este un Wilhelm Frankel
evreu sau unul cretin? Asta nseamn o mare diferen i,
indiferent ce simii n legtur cu ei, bieii ia n cmi cafenii
erau adevrate genii n urmrirea identitilor (i foloseau
calculatoare ca s fac asta!).
Numele duc la erori. Erorile sunt zgomot. Zgomotul e
contaminare. Contaminarea trebuie eliminat.
Pot exista zeci de Alice Sanderson, dar numai o Alice 3895,
care i-a sacrificat viaa pentru ca eu s dein o familie american
pictat de dragul domn Prescott.
Myra Weinburg? Ah, cu siguran c nu-s prea multe. Dar mai
mult de una. i doar Myra 9834 s-a sacrificat pentru ca eu s fiu
satisfcut.
Pun pariu c exist o grmad de DeLeon Williams, dar numai
6832-5794-8891-0923 va intra n nchisoare pentru totdeauna
pentru c a violat-o i a ucis-o pe Myra, astfel nct eu s rmn
liber i s fac iar i iar ce-am mai fcut.
Sunt n drum spre casa lui n acest moment (de fapt, a
prietenei sale, dup cum am aflat), ducnd suficiente dovezi
pentru a fi sigur c srmanul individ va fi condamnat pentru viol
i asasinat dup o or de deliberri.
DeLeon 6832
Am sunat deja la 911, un apel n care am anunat c un Dodge
bej vechi modelul mainii sale se ndeprta n mare vitez de
locul crimei, cu un brbat nuntru, un negru. Pot s-i vd
minile. Sunt pline de snge! Oh, trimitei pe cineva aici chiar

acum! ipetele au fost teribile!


Ce suspect perfect o s fie DeLeon 6832! Cam jumtate dintre
fptai comit violul sub influena alcoolului sau a drogurilor (el
bea acum bere n cantitate moderat, dar cu civa ani n urm a
urmat un tratament de dezalcoolizare). Majoritatea victimelor
unui viol l cunosc pe agresor (DeLeon 6832 a fcut nite lucrri
de tmplrie pentru bcnia n care rposata Myra 9834 i fcea
n mod regulat cumprturile, deci e logic s presupunem c se
cunoteau, dei probabil nu se cunoteau).
Majoritatea violatorilor au treizeci de ani sau mai puin (dup
cum se va dovedi, asta-i vrsta lui DeLeon 6832). Spre deosebire
de vnztorii i utilizatorii de droguri, nu au fost arestai de mai
multe ori pn atunci, cu excepia cazurilor de abuz n familie
iar biatul meu are o condamnare pentru c a agresat o prieten;
ce caz perfect! Majoritatea violatorilor sunt din clasele sociale
inferioare i sunt dezavantajai din punct de vedere economic
(DeLeon 6832 e omer de luni de zile).
Iar acum, doamnelor i domnilor din juriu, v rog s reinei c
nainte cu dou zile de viol, acuzatul a cumprat o cutie de
prezervative Trojan-Enz, ca i cele dou gsite lng trupul
victimei. (Ct despre cele dou folosite n realitate ale mele ,
au disprut de mult timp, bineneles. Chestia cu ADN-ul e foarte
periculoas, mai ales c n New York se colecteaz mostre n
cazul oricrui delict, nu numai al violurilor. Iar n Anglia o s i
se ia n curnd probe i cnd o s fii citat pentru c potaia ta a
murdrit trotuarul sau pentru c ai cotit riscant cu maina.)
Mai e un fapt pe care poliia ar trebui s-l ia n considerare,
dac i-a fcut temele. DeLeon 6832 era un veteran care luptase n
Irak i nu se tia prea bine ce se ntmplase cu pistolul lui de
calibru .45 cnd prsise serviciul militar. Nu avusese ce s
predea. Arma fusese pierdut n lupt.

Dar, ciudat, individul cumprase, cu civa ani n urm,


muniie de calibru .45.
Dac poliia avea s afle asta ceea ce se putea face cu uurin
, atunci avea s concluzioneze c suspectul era narmat. i, dac
spa puin mai adnc, avea s afle c individul fusese tratat ntrun spital al Administraiei Veteranilor pentru sindromul
stresului posttraumatic.
Un suspect narmat i instabil psihic?
Ce poliist n-ar fi nclinat s trag primul?
S sperm c-i aa. Nu-s ncreztor pe deplin n aisprezecii pe
care-i aleg. Nu tii niciodat dac nu apare un alibi neateptat.
Sau jurai idioi. Poate c DeLeon 6832 o s sfreasc azi ntr-un
sac pentru cadavre. De ce nu? Nu merit un pic de noroc drept
compensaie pentru irascibilitatea pe care mi-a dat-o Dumnezeu?
tii, nu-i ntotdeauna o via uoar
Trebuie s merg cam o jumtate de or pe jos ca s ajung n
casa lui din Brooklyn. Sunt nc foarte satisfcut de tranzacia
mea cu Myra 9834, aa c mi face plcere s m plimb. Rucsacul
atrn greu n spatele meu. Conine nu numai dovezile pe care
urmeaz s le plantez i pantoful care las urma de pas a lui
DeLeon 6832, dar mai e ncrcat i cu nite comori pe care le-am
gsit colindnd astzi pe strzi. Din nefericire, n buzunarul meu
se afl doar un mic trofeu de la Myra 9834, o bucat din unghia
ei. Mi-ar fi plcut s fie ceva mai personal, dar morii din
Manhattan sunt chestii importante, iar lipsa unor pri din ei
atrage atenia.
Grbesc un pic pasul, bucurndu-m de btaia tripl a
rucsacului. M bucur de duminica senin de primvar i de
amintirile tranzaciei mele cu Myra 9834.
M bucur de confortul complet oferit de ideea c n ciuda
faptului c sunt cea mai periculoas persoan din oraul New

York, sunt, n acelai timp, invulnerabil, sunt virtual invizibil


pentru toi aisprezecii care ar dori s-mi fac ru.
Lumina i atrase atenia.
O fulgerare din strad.
Roie.
Alt fulgerare. Albastr.
Telefonul se afla n mna lui DeLeon Williams. Tocmai suna un
prieten, ncercnd s-l gseasc pe individul pentru care obinuia
s lucreze, individul care fugise din ora dup ce firma sa de
tmplrie dduse faliment, lsnd n urm numai datorii,
inclusiv mai mult de 4000 de dolari datorai celui mai de
ncredere angajat al su, DeLeon Williams.
Leon, spunea individul de la cellalt capt al liniei, nu tiu
unde e rahatul la. A plecat i
Sun-m tu.
Clic.
Palmele brbatului solid transpirau, n timp ce acesta privea
prin perdeaua pe care el i Janeece abia o puseser smbt.
(Williams se simise tare ru c fata trebuise s plteasc pentru
ea oh, ura s fie omer.) Observ c luminile veneau de la
girofarurile a dou maini de poliie fr nsemne. Doi detectivi
coborr, descheindu-i hainele nu din cauz c primvara era
att de clduroas. Mainile se grbir s blocheze intersecia.
Detectivii privir n jur cu grij, apoi distrugnd ultima
speran a lui DeLeon c era doar o coinciden stranie se
duser la Dodge-ul bej al lui Williams, notar numrul, privir
nuntru. Unul din ei spuse ceva la radio.
Buzele lui Williams se strmbar, ntr-o expresie de disperare,
i un oftat plin de scrb iei din plmnii si.
Individa o fcuse din nou.

Individa
n urm cu un an, Williams avusese o relaie cu o femeie care
era nu numai sexy, ci i deteapt i amabil. Sau aa i se pruse
la nceput. Dar la puin vreme dup ce ncepuser s-i ia relaia
n serios, femeia se transformase ntr-o vrjitoare furioas. Prost
dispus, geloas, rzbuntoare. Instabil psihic Fusese cu ea
vreo patru luni i acestea fuseser cele mai groaznice din viaa
lui. Iar o mare parte din acest timp i-l pierduse aprndu-i pe
copiii individei de propria lor mam.
Faptele lui bune l vrser n nchisoare. ntr-o sear, Leticia
dduse cu pumnul n fiica ei pentru c nu splase o farfurie
suficient de bine. Williams apucase instinctiv braul femeii, iar
fata fugise plngnd. DeLeon o linitise pe mam, iar problema
pruse rezolvat. Dar dup cteva ore, n timp ce sttea pe
verand gndindu-se cum s in copiii departe de ea poate s-i
trimit tatlui lor , sosise poliia, iar el fusese arestat.
Leticia depusese plngere c a fost agresat i artase vntaia
de pe bra ce rezultase cnd o mpiedicase s loveasc fetia.
Williams era ngrozit i explicase ce s-a ntmplat, dar poliitii
nu avuseser de ales i fuseser silii s-l aresteze. Cazul ajunsese
la tribunal, dar Williams nu dorea s-o lase pe feti s depun
mrturie n aprarea lui, dei fata ar fi vrut s-o fac. Fusese gsit
vinovat de brutalitate, iar sentina a fost munc n folosul
societii.
ns n timpul procesului el depusese mrturie despre
cruzimea Leticiei. Procurorul l crezuse i dduse numele femeii
Departamentului de Servicii Sociale. Un activist social se dusese
la ea acas ca s investigheze modul n care erau tratai copii, iar
acetia fuseser luai i ncredinai n custodie tatlui lor.
Leticia ncepuse s-l hituiasc pe Williams. Toat treaba
durase mult timp, dar apoi ea dispruse, cu luni n urm, iar

Williams ncepuse s cread c-i n siguran


i acum povestea asta! tia c Leticia era n spatele ei.
Iisuse, Dumnezeule, ct de mult poate ndura un om?
Williams se uit din nou. Nu! Detectivii i scoseser
pistoalele!
Un val de groaz l strbtu. Individa i btuse unul dintre
copii i pretinsese c o fcuse el? Nu l-ar fi surprins s fie aa
Minile lui Williams tremurau i brbatul plngea cu lacrimi
mari, care se scurgeau pe faa lui lat. Simea c-l copleete
aceeai panic ce-l doborse n rzboiul din deert, atunci cnd se
ntorsese spre amicii si, tocmai la timp ca s-l vad pe Alabaman
cel zmbre transformndu-se ntr-o mas roie de resturi,
mulumit unei grenade irakiene propulsate de o rachet. Pn
n momentul acela, Williams fusese bine mai mult sau mai
puin. Se trsese n el, fusese mprocat de nisip aruncat de
gloane, leinase de cldur. Dar faptul c-l vzuse pe Jason
transformat ntr-o chestie l afectase n mod fundamental.
Sindromul stresului posttraumatic cu care se pricopsise atunci
reveni n mare vitez.
O team teribil, fr speran.
Nu, nu, nu, nu.
Williams gfia, strduindu-se s respire. ncetase s ia
medicamente cu luni n urm, creznd c era mai bine.
Acum, privindu-i pe detectivii ce se mprtiau n jurul casei,
DeLeon Williams i spuse, fr s cugete: Iei naibii de aici i
fugi!
Trebuia s se ndeprteze. Trebuia s dispar, ca s arate c
Janeece nu are nicio legtur cu el, s-o salveze pe ea i pe fiul ei
dou persoane pe care le iubea cu adevrat. Puse lanul la ua
din fa, trase i zvorul, apoi fugi la etaj dup o geant i o
umplu cu tot ce-i trecu prin minte. Nimic care s aib vreo logic

anume: crem de ras, dar nu i lame, maiouri, nu i chiloi,


pantofi, nu i osete.
Apoi lu un alt lucru din dulap.
Pistolul lui din armat, un Colt calibrul .45. Arma era
nencrcat nu inteniona s mpute pe cineva dar putea s-o
foloseasc pentru o cacealma, ca s-i croiasc drum printre
poliiti sau ca s fure o main, dac ar fi fost nevoie.
Tot ce-i trecea prin minte era: Fugi! Du-te!
Williams arunc o ultim privire spre fotografia n care erau el
i Janeece, mpreun cu fiul ei, ntr-o excursie la Six Flags. ncepu
din nou s plng, apoi i terse ochii, i arunc geanta pe umr
i, strngnd mnerul pistolului greu, ncepu s coboare treptele.

Capitolul zece
Lunetistul din fa e pe poziie?
Bo Haumann, fost sergent n armat, iar acum conductorul
Unitii pentru Intervenii de Urgen a oraului echipa SWAT a
NYPD fcu semn ctre o cldire ce oferea un loc perfect de intit,
loc de unde se vedea curtea micu din spatele casei n care
locuia DeLeon Williams.
Da, domnule, i rspunse un poliist din apropiere. i
Johnny i-a asigurat spatele.
Foarte bine.
Haumann, un brbat crunt, tuns scurt i cu piele tbcit,
ordon celor dou echipe ale unitii s-i ocupe poziiile.
Avei grij s nu fii vzui.
Haumann fusese n propria lui curte, aflat n apropiere,
strduindu-se s aprind nite crbuni de anul trecut, cnd
primise un telefon n legtur cu un caz de viol i crim, cu
indicii solide ce conduceau spre suspect. Cedase misiunea
incendierii fiului su, accelerase i plecase n vitez, mulumind
Domnului c nu apucase s deschid prima sticl de bere.
Haumann ar fi ofat dup vreo dou pahare, dar n-ar fi tras cu
arma la mai puin de opt ore dup o butur alcoolic.
i acum exista o ans ca n duminica asta plcut s se joace
cu armele.
Radioul su pri, iar poliistul auzi n cti:
C i S unu ctre baz, terminat.
O echip de cercetare i supraveghere era dincolo de strad,
mpreun cu al doilea lunetist.
Baza. D-i drumul, terminat.

Cutm surse de cldur. S-ar putea s fie cineva nuntru.


Niciun sunet.
S-ar putea s fie, i zise Haumann, enervat. Vzuse bugetul
pentru echipament. Ar fi trebuit s fie n stare s spun cu
exactitate dac era cineva n cas ba chiar s raporteze ce
mrime aveau la pantofi indivizii respectivi sau dac se splaser
pe dini n dimineaa aceea.
Mai verific.
Dup ce trecu un timp ce i se pru o venicie, Haumann auzi:
C i S unu. n regul, avem nuntru o singur persoan.
Confirmare vizual, prin fereastr. Este cu certitudine DeLeon
Williams, corespunde cu poza de pe permisul de circulaie pe
care ne-ai trimis-o. Terminat.
Bine. Gata.
Haumann lu legtura cu cele dou echipe tactice, care se
instalau n momentul acela pe poziii n jurul casei, rmnnd
aproape invizibile.
Nu avem prea mult timp pentru o informare. Fii ateni.
Suspectul e un violator i un uciga. l vrem viu, dar e prea
periculos ca s-i permitem s scape. Dac face vreun gest ostil,
avei und verde.
Conductorul grupului B. Am recepionat. Fii linitit,
suntem pe poziii. Sunt acoperite aleile i strzile dinspre nord,
ca i ua din spate. Terminat.
Conductorul grupului A ctre baz. Am recepionat c
avem und verde. Suntem pe poziii lng ua din fa, acoperim
toate strzile dinspre sud i est.
Lunetiti, ai neles c avei und verde? ntreb Haumann
prin radio.
Am recepionat.
Lunetitii adugar c erau nchii i ncrcai. (Propoziia

era favorita lui Haumann, pentru c se potrivea doar pentru


vechea arm militar M-1, creia trebuia s-i mpingi nchiztorul
i apoi s introduci n partea de sus ncrctorul plin cu gloane;
la o puc modern nu trebuia s mpingi nchiztorul ca s-o
ncarci. Dar acum nu era timp de citate.)
Haumann i desfcu tocul Glock-ului i se strecur pe aleea
din spatele casei, unde i se alturar ali poliiti, ale cror
planuri pentru duminica aceea idilic de primvar fuseser
schimbate rapid i dramatic, ca i n cazul lui.
n momentul acela, o voce rsun n cti:
C i S doi ctre baz. Cred c avem ceva
DeLeon Williams, n genunchi, se uita atent printr-o crptur
din u o crptur pe care ar fi trebuit s-o repare i vzu c
poliitii nu mai erau acolo.
Nu, se corect el, nu mai erau vizibili. Era o mare diferen.
Zri o sclipire de metal sau de sticl n tufiuri. Poate un elf sau o
cprioar, unul dintre ornamentele bizare pentru peluz pe care
le strngea vecinul su.
Sau un poliist cu o arm.
Se tr spre partea din spate a casei, trgnd geanta dup el.
Arunc din nou o privire. De data aceasta risc s se uite pe
fereastr, luptnd din greu s-i stpneasc panica.
Curtea din spate i aleea de dincolo de ea erau goale.
Dar se corect din nou: preau s fie goale.
Simi un alt fior de panic i nevoia de a iei n goan pe u,
de a scoate pistolul i de a alerga pe alee, ameninnd pe oricine
ar fi vzut, urlnd s se retrag din calea lui.
Impulsiv, cu mintea nvolburat, ntinse mna spre clan.
Nu
Fii detept.

Se trase napoi i-i rezem capul de zid, strduindu-se s-i


ncetineasc respiraia.
Un moment mai trziu, se liniti i decise s ncerce altceva.
Avea n pivni o fereastr care ddea n curticica lateral.
Dup doi metri de iarb anemic, o fereastr similar se
deschidea spre pivnia vecinului. Familia Wong era plecat pe
toat durata weekendului tia, pentru c le uda plantele i
Williams i imagin c putea s se strecoare nuntru, apoi s
urce pe scri i s ajung la ua din spate a locuinei. Dac avea
noroc, poliia nu supraveghea i curtea lateral. Atunci ar fi mers
pe alee pn n strada principal i ar fi ajuns la metrou
Planul nu era grozav, dar i oferea mai multe anse dect s
atepte acolo. Iari lacrimi. i panic.
Oprete-te, soldat! Hai!
Se ridic i se mpletici pe scri, pn n pivni.
S ias naibii de acolo. Poliitii puteau fi n orice clip n faa
uii, izbind n ea ca s intre.
Deschise fereastra, se cr i se strecur afar. ncepu s se
trasc spre fereastra pivniei familiei Wong. Privi spre dreapta i
nghe.
Oh, Iisuse Hristoase!
Poliitii, doi detectivi, o femeie i un brbat, innd pistoale n
mna dreapt, erau ghemuii n curticica lateral ngust. Nu se
uitau spre el, ci ctre ua din spate a casei i spre alee.
Panica l coplei din nou, cu putere. Trebuia s scoat Coltul i
s-i amenine. S-i fac s stea jos, s le pun ctuele i s le
arunce radioul. Nu-i plcea s fac aa ceva, sta era un delict
adevrat. Dar nu avea de ales. Era clar c poliitii erau convini c
fcuse ceva teribil. Da, o s le ia pistoalele i o s fug. Poate c
aveau n apropiere o main fr nsemne. O s le ia cheile.
i acoperea cineva, cineva pe care el nu-l putea zri? Poate un

lunetist?
N-avea de ales, trebuia s-i ncerce norocul
Puse n tcere geanta jos i ncepu s scoat arma.
Exact atunci femeia detectiv se ntoarse spre el. Williams gfi
i-i zise: Sunt mort Janeece, te iubesc
Dar femeia se uit la o bucat de hrtie, apoi i miji ochii i l
privi de sus pn jos.
DeLeon Williams?
Eu bigui Williams, apoi ddu din cap, cu umerii czui.
Nu fu n stare dect s-i priveasc figura frumoas, prul rou,
prins n coad de cal, ochii severi.
Femeia i ridic insigna care-i atrna de gt.
Suntem poliiti. Cum ai ieit din cas? ntreb ea, apoi
observ fereastra i ddu din cap. Domnule Williams, suntem n
mijlocul unei operaiuni care are loc aici. Vrei s reintri n cas? O
s fii mai n siguran acolo.
Eu bigui DeLeon, cuprins iari de panic. Eu
Acum, insist femeia. Vom veni la tine de ndat ce totul va
fi rezolvat. Stai linitit. Nu mai ncerca s pleci. Te rog!
Sigur. Eu Sigur.
Ls sacoa i ncepu s se strecoare prin fereastr.
Femeia spuse n radioul su:
Aici Sachs. O s extind perimetrul, Bo. Individul o s fie
foarte atent.
Ce naiba se ntmpla? Williams nu pierdu timpul dndu-i cu
prerea. Se ntoarse cu greutate n pivni i urc pe scri. Apoi
se duse drept n baie. Ridic iute capacul rezervorului toaletei i
arunc pistolul n el. Dup aceea, se duse la fereastr, voind s
priveasc nc o dat afar. Dar se opri i fugi napoi la toalet,
tocmai la timp ca s vomite i maele din el.

Un lucru ciudat, avnd n vedere ziua aceasta minunat i


avnd n vedere ceea ce fcusem cu Myra 9834 dar mi era dor s
fiu la serviciu.
n primul rnd, mi face plcere s lucrez. ntotdeauna mi-a
fcut plcere. i-mi place atmosfera, camaraderia cu aisprezecii
din jurul tu, ceva aproape ca o familie.
Apoi senzaia c eti productiv. C eti implicat n afacerile
rapide din New York. (S fii n frunte, asta auzi, iar asta-i ceva
ce ursc, nu pot s sufr frazeologia corporatist asta fiind o
expresie ea nsi corporatist. Nu, marii conductori F.D.
Roosevelt, Truman, Cezar, Hitler nu aveau nevoie s se
nfoare n mantia retoricii reduilor mintal.)
Dar cel mai important este c slujba mea m ajut n privina
hobby-ului meu. Nu, e mai mult dect un hobby. E ceva vital.
Situaia mea personal e bun, chiar foarte bun. De obicei,
pot s plec cnd vreau. Dac jonglez un pic cu obligaiile mele,
pot s gsesc timp n cursul sptmnii ca s-mi satisfac
pasiunea. i, avnd n vedere cine sunt n public adic figura
mea profesional, am putea spune , ar fi dificil pentru cineva s
bnuiasc faptul c, n sufletul meu, sunt o persoan foarte
diferit. Asta ca s-o spunem n mod delicat
Sunt deseori la serviciu i n weekenduri, iar acesta este unul
dintre momentele mele favorite dac, bineneles, nu sunt
angajat ntr-o tranzacie cu o fat minunat precum Myra 9834
sau nu fac rost de o pictur, de o carte cu benzi desenate, de nite
monede sau de un porelan preios. Chiar i cnd n birou sunt
prezeni puini aisprezeci, adic de srbtori, smbta sau
duminica, coridoarele zumzie datorit zgomotului de fond al
roilor ce mic societatea ncet nainte ntr-o lume nou,
ndrznea.
Ah, iat un magazin de antichiti. M-am oprit ca s privesc n

vitrin. Sunt cteva tablouri i nite farfurii-suvenir, cupe i afie


care mi plac. Pcat c nu m voi putea ntoarce ca s le cumpr,
pentru c magazinul e prea aproape de casa lui DeLeon 6832.
ansele de a face cineva o legtur ntre mine i violator sunt
minime, dar de ce s risc? (Fac cumprturi doar n prvlii
sau n magazine cu vechituri; eBay e amuzant ca s te uii prin el,
dar s cumperi ceva online? Trebuie s fii nebun.) Pentru
moment, banii ghea sunt nc buni. ns vor ajunge n curnd
s fie urmrii, ca orice altceva. Identificatori prin radiofrecven
inclui n bancnote. Chestia asta se face deja, n unele ri. Banca
va ti ce bancnote de douzeci de dolari i-au fost date, i de care
banc sau bancomat. Iar ei vor ti dac ai cheltuit banii pe o
Coca-Cola sau pe un sutien pentru amanta ta sau ca avans
pentru un uciga pltit. M gndesc uneori c ar trebui s
revenim la aur.
Afar. Din. Reea.
Ah, srmanul DeLeon 6832! i tiu figura, din fotografia de pe
permisul de conducere, o privire nevinovat ctre camera de luat
vederi a funcionarului public. mi pot imagina expresia sa atunci
cnd poliia o s-i bat la u i o s-i arate mandatul de arestare
pentru acuzaia de viol i asasinat. Parc vd mutra ngrozit cu
care se va uita la prietena sa, Janeece 9810, i la fiul de zece ani al
acesteia, dac acetia vor fi acas cnd se va ntmpla. M ntreb
dac o s izbucneasc n plns.
Sunt la trei cvartale. i
Ah, ateapt E ceva neobinuit.
Dou maini Crown Victoria parcate pe strada cu trotuarele
pline de copaci. Statistic, nu-i posibil ca acest tip de main, ntr-o
stare att de bun, s fie vzut n acest cartier. Dou maini
identice reprezint ceva puin probabil, iar factorul agravant e c
sunt parcate n tandem, fr pete de frunze sau polen, spre

deosebire de celelalte. nseamn c au sosit recent.


i da, o privire aruncat nuntru, ca un semn de curiozitate
normal a unui trector, dovedete c sunt maini ale poliiei.
Nu-i procedura standard pentru o disput domestic sau
pentru o spargere. Da, statistic, aceste infraciuni se ntmpl
destul de frecvent n aceast parte a Brooklynului, dar datele
arat c aa ceva se ntmpl rar n acest moment al zilei nainte
s apar pachetele cu ase cutii de bere. i probabil c n-o s vezi
niciodat maini fr nsemne, ascunse, ci doar maini de
patrulare, albastru cu alb, lsate la vedere. Stai s ne gndim.
Sunt la trei cvartale de DeLeon 6832 Trebuie s inem seama de
asta. Nu-i de neimaginat c eful le-a spus poliitilor: E un
violator. E periculos. O s intrm acolo n zece minute. Parcai
mainile la trei cvartale de cas i ducei-v acolo pe jos. Pronto!
Am aruncat o privire pe aleea cea mai apropiat. Bine,
lucrurile stteau chiar mai ru. Acolo, la umbr, era parcat un
camion al Unitii pentru Intervenii de Urgen al NYPD.
Intervenii de Urgen. tia sprijin deseori poliia cnd
aresteaz indivizi precum DeLeon 6832. Dar cum au ajuns aici
att de repede? Am format 911 doar cu o jumtate de or n
urm. (Exist ntotdeauna un risc, dar dac suni la un interval
prea mare de timp dup tranzacie, poliitii ar putea s se
ntrebe de ce anuni abia acum c ai auzit ipete sau c ai vzut
ceva mai devreme un individ suspect.)
Ar putea exista dou explicaii pentru prezena poliiei. Cea
mai logic pare a fi c, dup telefonul meu anonim, poliitii au
cutat n baza de date toate Dodge-urile bej mai vechi de cinci ani
din ora (cu o zi n urm fuseser 1357) i, cumva, l aleseser pe
unul anume. Fuseser convini, chiar i fr dovezile pe care
urma s i le plantez n garaj, c DeLeon 6832 e violatorul i
ucigaul lui Myra 9834, i l arestau chiar acum sau l ateptau s

se ntoarc acas.
Cealalt explicaie este mult mai tulburtoare. Poliia decisese
c individului i se nscenase totul. i poliitii m ateptau pe
mine.
Transpir din greu. Asta nu-i bine nu-i bine nu-i bine
Nu intra n panic. Comorile tale sunt n siguran, cmrua
ta e n siguran. Relaxeaz-te!
Oricum, trebuie s aflu ce se ntmpl. Dac prezena poliiei
aici e doar o coinciden pervers i nu are nimic de-a face cu
DeLeon 6832 sau cu mine, atunci o s plantez dovezile i o s m
ntorc naibii n cmrua mea.
Dar dac poliitii au aflat de mine, atunci ar putea s afle i de
ceilali. De Randall 6794, de Rita 2907 sau de Arthur 3480
Mi-am tras ceva mai mult apca peste ochi cu ochelarii de
soare mpini ct mai sus pe nas i am schimbat complet
direcia, ocolind casa, mergnd pe alei, prin grdini i prin curile
din spatele caselor. Pstrnd perimetrul de trei cvartale, pe care
poliia l stabilise drept zona mea de siguran parcnd acolo
mainile Crown Victoria drept jaloane.
Asta m-a fcut s descriu un semicerc ctre un taluz acoperit
cu iarb ce ducea spre autostrad. M-am crat pe el i am putut
s vd curile micue i verandele caselor din cvartalul n care
locuia DeLeon 6832. Am nceput s numr cldirile, ca s
descopr casa lui.
Dar n-a fost nevoie s fac asta. Vedeam limpede un poliist pe
acoperiul unei cldiri cu dou etaje dincolo de aleea care trecea
pe lng locuina individului. Avea o puc. Un lunetist! i mai
era unul, cu un binoclu. i ali civa, n costume sau haine civile,
ascuni prin tufiuri, chiar lng cldire.
Apoi doi poliiti arat n direcia mea. Vd acum c mai e un
poliist pe acoperiul casei de dincolo de strad. i sta arat spre

mine. i, avnd n vedere c nu-s nalt de un metru i nouzeci de


centimetri, n-am o sut cincisprezece kilograme, nici pielea
neagr ca abanosul, e clar c indivizii nu-l ateapt pe DeLeon
6832. Indivizii m ateapt pe mine.
Minile au nceput s-mi tremure. mi imaginez ce s-ar fi
ntmplat dac a fi nimerit drept n mijlocul lor, cu dovezile n
rucsacul meu!
Vreo ali zece poliiti alearg ctre mainile lor sau fug direct
ctre mine. Alearg ca nite lupi. M-am ntors i m-am crat pe
taluz, gfind, cuprins de panic. Nu am ajuns n vrful movilei
cnd am auzit prima dintre sirene.
Nu, nu!
Comorile mele, cmrua mea!
oseaua, cu patru benzi n total, e aglomerat, ceea ce e bine,
pentru c aisprezecii trebuie s conduc ncet. Pot s m strecor
destul de bine, chiar cu capul plecat; sunt sigur c nimeni nu mia zrit bine faa. Apoi sar peste balustrad i cobor un alt taluz.
Colectarea de obiecte i alte activiti m-au pstrat ntr-o form
bun, aa c dup puin timp alerg repede ctre cea mai
apropiat staie de metrou. M opresc doar o dat, ca s-mi pun
mnuile de bumbac i s scot din rucsac punga de plastic care
conine dovezile pe care intenionam s le plantez, apoi o arunc
ntr-o lad de gunoi. Nu trebuie s fiu prins cu ea. Nu trebuie! La
o jumtate de cvartal distan de metrou, m furiez pe o alee din
spatele unui restaurant. mi ntorc jacheta pe dos, mi schimb
apca i ies din nou la iveal, cu sacoa nghesuit ntr-o pung
pentru cumprturi.
n cele din urm, ajung n staia de metrou i mulumesc
pot s simt rsuflarea umed a tunelului, care precede apropierea
unui tren. Apoi tunetul vehiculului mthlos, scrnetul
metalului pe metal.

Dar, nainte s m ndrept ctre ua turnant, m opresc. ocul


a disprut, dar a fost nlocuit de nervozitate. neleg c nu pot s
plec chiar acum.
Semnificaia problemei e zdrobitoare. Poate c poliitii nu-mi
cunosc identitatea, dar i-au imaginat ce fceam.
Asta nseamn c vor s-mi ia ceva. Comorile mele, cmrua
mea totul.
i, bineneles, asta e inacceptabil.
M-am asigurat c nu sunt n btaia camerelor de televiziune cu
circuit nchis i m-am ntors pe scri, scotocind n pung n timp
ce prseam staia de metrou.
Unde e? ntreb Rhyme, iar vocea sa umplu ctile Ameliei
Sachs. Unde naiba e individul?
Ne-a descoperit i a fugit.
Eti sigur c era el?
Destul de sigur. Cei care supravegheau zona au vzut pe
cineva, la cteva cvartale de noi. Se pare c tipul a descoperit
cteva maini ale detectivilor i i-a schimbat ruta. L-am vzut
privindu-ne, iar atunci individul a fugit. Am trimis cteva
echipaje dup el.
Sachs era n curtea din faa casei lui DeLeon Williams,
mpreun cu Pulaski, Bo Haumann i ali vreo ase poliiti din
Unitatea pentru Intervenii de Urgen. Civa tehnicieni ai
Unitii pentru Locul Crimei i poliiti n uniform cutau
dovezi pe drumul pe care fugise individul i ncercau s gseasc
martori.
Exist vreun semn c ar fi avut main?
Nu tiu. Mergea pe jos atunci cnd l-am vzut.
Iisuse! S m anuni dac o s gsii ceva.
Eu

Clic.
Amelia se strmb la Pulaski, care-i inea radioul mobil la
ureche, ascultnd cum se desfur urmrirea. Haumann o
supraveghea i el. Din cte auzea Sachs, urmrirea nu fusese
fructuoas. Nimeni de pe osea nu-l vzuse pe individ sau, dac
l vzuse, nu voia s recunoasc. Sachs se ntoarse spre cas i-l
vzu pe DeLeon Williams, foarte ngrijorat i foarte confuz,
privind afar prin perdeaua care acoperea fereastra.
Salvarea individului care ar fi putut s devin alt ap ispitor
al lui 522 implicase att norocul, ct i munca de calitate a
poliiei.
i, pentru asta, poliia trebuia s-i mulumeasc lui Ron
Pulaski. Tnrul poliist n cma hawaiian n culori iptoare
fcuse ceea ce-i ceruse Rhyme: se dusese imediat la One Police
Plaza16 i ncepuse s caute alte cazuri care se potriveau cu modul
de operare al lui 522. Nu gsise niciunul, dar n timp ce discuta
cu un detectiv de la Omucideri, unitatea primise un raport de la
sediul central n legtur cu un telefon anonim. Un brbat auzise
ipete dintr-o locuin de lng Soho i vzuse un brbat negru
fugind ntr-un Dodge vechi, de culoare bej. Un poliist aflat n
patrulare rspunsese i descoperise c o tnr, Myra Weinburg,
fusese violat i ucis.
Lui Pulaski i atrsese atenia telefonul anonim, care semna
cu cel din cazurile mai vechi, i-l sunase imediat pe Rhyme.
Criminalistul i imaginase c, n cazul n care 522 era n spatele
crimei, atunci acesta avea s se in de planul su: avea s
planteze dovezi care s incrimineze un ap ispitor. Deci trebuia
s afle care dintre cele peste 1300 de Dodge-uri bej fusese cel ales
de 522. Sigur, se putea ca fptaul s nu fi fost 522, dar chiar dac
nu fusese, poliia avea ansa s aresteze un violator i un asasin.
16

Sediul poliiei din New York. (n.tr.)

La indicaiile lui Rhyme, Mel Cooper comparase nregistrrile


Departamentului pentru Vehicule cu Motor cu dosarele
infraciunilor i gsise apte brbai afro-americani care fuseser
condamnai pentru delicte mai serioase dect nclcri ale
regulilor de circulaie. Unul prea mai potrivit dect alii: fusese
acuzat de agresiune mpotriva unei femei. DeLeon Williams era
alegerea perfect pentru rolul de ap ispitor.
Norocul i munca de poliie.
Pentru autorizarea schimbrii de tactic era nevoie de un
locotenent sau de cineva cu o funcie mai mare dect acesta.
Cpitanul Joe Malloy nu avea nc niciun indiciu n legtur cu
operaiunea clandestin legat de 522, aa c Rhyme l sun pe
Sellitto, care bombni, dar fu de acord s-l sune pe Bo Haumann
i s permit o aciune a Unitii pentru Intervenii de Urgen.
Amelia Sachs i se alturase lui Pulaski i echipei de poliiti
lng locuina lui Williams, unde aflaser cu toii de la echipa de
cercetare i supraveghere c n cas era numai Williams, nu i
522. Atunci se mprtiar, ca s-l prind pe asasin cnd avea s
vin ca s planteze dovezile. Planul fusese slbu, improvizat din
mers, i sigur c nu funcionase, dar salvaser un om nevinovat,
care urma s fie arestat pentru viol i asasinat i poate
descoperiser vreo dovad care s-i conduc spre fpta.
Ai gsit ceva? l ntreb Amelia pe Haumann, care discuta
cu unii dintre poliitii si.
Nimic.
Apoi radioul pri din nou i Sachs auzi cuvintele transmise:
Aici unitatea unu, suntem n cealalt parte a oselei. Se pare
c individul a tulit-o. Trebuie s se fi dus spre metrou.
Rahat! mormi Amelia.
Haumann se strmb, dar nu zise nimic.
Poliistul continu:

Dar l urmrim pe ruta pe care, probabil, a luat-o. E posibil


ca individul s fi aruncat dovezile ntr-o lad de gunoi de pe
drum.
E ceva, zise Sachs. Unde? se interes ea i-i not adresa
spus de poliist. Spune-le s asigure zona. Ajung acolo n zece
minute.
Apoi urc treptele i btu la u. DeLeon Williams rspunse,
iar ea i zise:
mi pare ru c n-am avut posibilitatea s-i explic despre
ce-i vorba. Un brbat pe care ncercam s-l prindem se ndrepta
spre locuina ta.
A mea?
Aa credem. Dar a plecat
Dup aceea i explic i ce pise Myra Weinburg.
Oh, nu! E moart?
Da.
mi pare ru cu adevrat
O cunoteai?
Nu, n-am auzit niciodat de ea.
Credem c fptaul ncerca s dea vina pe tine pentru
asasinat.
Pe mine? De ce?
Nu avem nici cea mai vag idee. Dup ce o s investigm
ceva mai mult, s-ar putea s vrem s discutm cu tine.
Nicio problem, zise el i-i ddu numrul telefonului de
acas i al celularului, apoi se ncrunt. Pot s v pun o ntrebare?
Prei foarte sigur c nu-s eu fptaul. De unde tii c sunt
nevinovat?
Maina i garajul tu. Poliitii le-au cercetat i n-au gsit
nicio dovad de la locul crimei. Suntem convini c ucigaul
inteniona s planteze nite chestii aici, care s te incrimineze.

Sigur, dac am fi sosit dup ce ar fi fcut asta, ai fi avut probleme.


Oh, nc un lucru, domnule Williams, adug Sachs.
Ce anume, doamn detectiv?
Un lucru banal, dar care ar putea s te intereseze. tii c
posesia unei arme nenregistrate este un delict foarte grav n
oraul New York?
Cred c am auzit asta, undeva
i alt lucru banal exist un program de amnistiere, la circa
de poliie local. Nu te ntreab nimeni nimic dac predai o
arm Bine, ai grij de tine. Bucur-te de restul weekendului.
O s ncerc

Capitolul unsprezece
O priveam pe femeia poliist care scotocea prin lada de gunoi
n care aruncasem dovezile. La nceput, am fost deprimat, dar
mi-am dat seama c n-ar trebui s fiu. Dac poliitii fuseser
suficient de detepi ca s afle de existena mea, atunci sunt
suficient de detepi ca s gseasc lada de gunoi.
M ndoiesc c indivizii m vzuser bine, dar trebuia s fiu
foarte atent. Bineneles, nu sunt chiar la locul delictului, ci ntrun restaurant aflat peste strad, nghiind cu noduri un
hamburger i bnd ap. Poliia are o formaie numit echipa
anticrim, denumire care mi s-a prut ntotdeauna absurd. De
parc celelalte echipe ar fi favorabile crimei! Poliitii de la
anticrim poart haine civile i circul n zona delictului, ca s
gseasc martori i, uneori, chiar fptaii care s-au ntors acolo.
Majoritatea delincvenilor fac asta, pentru c-s proti sau se
comport iraional. Dar eu sunt aici din dou motive clare.
Primul, pentru c mi-am dat seama c am o problem. Nu pot s-o
accept, deci am nevoie de o soluie. i nu poi s rezolvi o
problem fr cunoatere. Am aflat deja cteva lucruri.
De exemplu, i cunosc acum pe civa dintre indivizii care m
urmresc. Cum e poliista aceea rocat, ntr-un trening alb, care
se concentreaz asupra locului delictului exact aa cum m
concentrez eu asupra datelor mele.
O vd ieind din zona nconjurat cu band galben, ducnd
mai multe pungi. Le pune n cutii cenuii din plastic i-i scoate
costumul alb. n ciuda ororii provocate de dezastrul din dupamiaza aceea, simt un fior cnd i vd blugii strmi, iar
satisfacia de pe urma tranzaciei cu Myra 9834, ce a avut loc mai

devreme, se micoreaz.
n timp ce poliitii se ntorc la mainile lor, femeia d un
telefon.
Pltesc nota i ies nonalant pe u, acionnd ca oricare alt
client din dup-amiaza aceea minunat de duminic.
Afar. Din. Reea.
Oh, al doilea motiv pentru care sunt aici?
Foarte simplu. Ca s-mi apr comorile, s-mi apr viaa, ceea
ce nseamn s fac tot ce-i necesar ca s-i determin pe poliiti s
plece.
Ce a lsat Cinci Douzeci i Doi n lada de gunoi? spuse
Rhyme n receptorul ce nu necesita s fie inut n mn.
Nu prea multe. Dar suntem siguri c sunt lucrurile lui. Un
ervet de hrtie plin de snge i ceva snge umed ntr-o pung de
plastic astfel nct s poat lsa o parte din el n maina sau n
garajul lui Williams. Am trimis deja o mostr la laborator, pentru
o verificare preliminar a ADN-ului. O foaie imprimat cu
fotografia victimei. O rol cu band adeziv marca Home
Depot. i un tenis. Pare nou.
Doar unul?
Da. Dreptul.
Poate l-a furat din locuina lui Williams ca s lase o urm de
pas la locul crimei. L-a vzut cineva pe individ?
Un lunetist i doi tipi din echipa de cercetare i
supraveghere. Se pare c-i alb sau cu pielea deschis la culoare,
de nlime medie. apc de culoare cafenie i ochelari de soare,
rucsac. Nu cunoatem vrsta, nici culoarea prului.
Asta-i tot?
Da.
Atunci ia dovezile de acolo imediat. Apoi vreau s parcurgi

dup reea zona pn la locul n care a fost violat Weinburg.


Echipa pstreaz locul faptei neatins pn cnd ajungi acolo.
Rhyme, am un alt indiciu.
Da? Despre ce-i vorba?
Am gsit o not pe un post-it lipit pe fundul pungii de
plastic n care erau dovezile. Cinci Douzeci i Doi voia s arunce
punga. Nu-s convins c voia s arunce i biletul.
Ce-i pe bilet?
Numrul unei camere de hotel din Upper East Side,
Manhattan. Vreau s verific despre ce-i vorba.
Crezi c-i camera lui Cinci Douzeci i Doi?
Nu. Am sunat la recepie i mi s-a spus c acel chiria a fost
n camera sa toat ziua. E cineva numit Robert Jorgensen.
Mda, ns trebuie s verificm locul violului.
Trimite-l pe Ron. Poate s rezolve chestia asta.
A prefera s-o faci tu.
Eu cred c trebuie s vedem dac exist vreo legtur ntre
acest Jorgensen i Cinci Douzeci i Doi. i ct mai repede.
Rhyme nu putea s-o contrazic. n plus, amndoi se
strduiser din greu s-l nvee pe Pulaski cum s parcurg
dup reea o expresie inventat de Rhyme pentru cercetarea
unui loc al crimei, o referire la privirea zonei de sus, conform
unui model n form de reea, aceasta fiind calea cea mai sigur
pentru descoperirea de dovezi.
Rhyme, simindu-se n acelai timp ca un ef i ca o rud, tia
c putiul avea s cerceteze singur mai devreme sau mai trziu
un loc al crimei.
Bine, mri el. S sperm c indiciul legat de bilet o s
merite osteneala. i c nu-i o pierdere total de timp, nu se putu
mpiedica el s adauge.
Rhyme, nu sperm ntotdeauna asta? i rspunse Amelia

rznd.
i spune-i lui Pulaski s n-o dea n bar.
ntrerupser legtura, iar Rhyme i transmise lui Cooper c
dovezile erau pe drum. Apoi, uitndu-se la panourile cu dovezi,
mormi:
A fugit.
i porunci lui Thom s adauge pe panou descrierea vag a lui
522.
Probabil alb sau cu pielea de culoare deschis.
Ct de mult putea s ajute aa ceva?
Amelia Sachs sttea pe scaunul din fa al Camaro-ului ei
parcat, cu portiera deschis. Aerul dup-amiezii de primvar
nvlea n maina care mirosea a piele veche i ulei de motor.
Detectiva scria notie pentru raportul de la locul crimei. Fcea
ntotdeauna acest lucru ct mai curnd posibil dup cercetare. E
uluitor ct de multe poi s uii ntr-o perioad scurt de timp.
Culorile se schimb, stnga devine dreapta, uile i ferestrele se
mic de pe un perete pe altul sau dispar complet
Se opri, distras nc o dat de faptele ciudate ale cazului.
Cum reuise ucigaul s ajung att de aproape de nvinovirea
unui inocent de un viol i de o crim ngrozitoare? Amelia nu
mai ntlnise niciodat un asemenea fpta. Plantarea de dovezi
ca s neli poliia nu era ceva neobinuit, dar individul sta era
un geniu n ndrumarea acesteia ntr-o direcie greit.
Strada pe care parcase era la dou cvartale de locul n care se
gsea lada de gunoi, o strad umbroas i pustie.
O micare i atrase atenia. Gndindu-se la 522, simi un fior de
nelinite. i ridic privirea i vzu ceva n oglinda retrovizoare:
cineva venea spre ea. i miji ochii, privindu-l cu atenie, dei
brbatul prea nevtmtor: un om de afaceri tuns scurt. Ducea o

saco ntr-o mn i vorbea la telefonul celular, cu zmbetul pe


fa. Un locuitor tipic al zonei, care ieise s cumpere mncare
chinezeasc sau mexican pentru cin.
Sachs se ntoarse la notiele ei.
n cele din urm termin i le vr n serviet. Dar ceva i se
pru ciudat. Brbatul de pe trotuar ar fi trebuit s treac deja de
Camaro. Nu trecuse. Intrase ntr-una dintre cldiri? Amelia se
ntoarse spre trotuarul pe care fusese individul.
Nu!
Se uit la sacoa ce sttea pe trotuar, n spatele mainii n
stnga. Era o chestie de recuzit!
i duse mna la Glock. Dar, nainte de a apuca s-l scoat din
toc, portiera din dreapta fu deschis cu fora, iar Amelia vzu
figura criminalului, cu ochii foarte aproape, n timp ce individul
ridica un pistol ctre faa ei.
Cineva sun la u, iar dup un moment Rhyme auzi un gen
distinct de pai. Unii grei.
Sunt aici, Lon.
Detectivul Lon Sellitto ddu din cap, salutnd-l. Silueta sa
dolofan era ndesat n blugi i ntr-o cma Izod de un
purpuriu-nchis. Sellitto purta tenii, lucru care l surprinse pe
Rhyme. Criminalistul l vedea rareori n haine neoficiale. i mai
fu surprins de faptul c, dei Sellitto nu prea s dein un
costum care s nu fie mototolit cu ncpnare, vemintele de
acum preau a fi luate doar cu o clip n urm de pe masa de
clcat. Singurele lucruri n neregul erau cteva dungi ale
mbrcmintei acolo unde pntecul lui trecea peste curea, i
umfltura din spate, unde pistolul su din afara orelor de
serviciu nu era ascuns n mod eficient.
Am auzit c a ters-o.

A disprut complet, exclam scrbit Rhyme.


Podeaua scri sub greutatea brbatului solid, n timp ce
acesta se ndrepta spre panourile cu dovezi i se uita la ele.
Aa i zici? Cinci Douzeci i Doi?
Luna mai, ziua douzeci i doi. Ce s-a ntmplat n cazul cu
ruii?
Sellitto nu-i rspunse.
Domnul Cinci Douzeci i Doi a lsat ceva n urma sa?
Suntem pe cale s aflm. A aruncat o pung cu dovezi pe
care urma s le planteze. E pe drum.
Frumos din partea lui.
Ceai cu ghea, cafea?
Mda, mormi detectivul ctre Thom. Mulumesc. Cafea. Ai
lapte degresat?
Doi la sut.
Bine. i prjituri cum ai avut ultima oar? Alea cu fulgi de
ciocolat?
Numai cu fain de ovz.
i alea-s bune.
Mel, ntreb Thom, vrei ceva?
Dac mnnc sau beau lng o mas de examinare, o s se
ipe la mine.
Rhyme se rsti la el:
Nu-i vina mea c avocaii aprrii au mania de a exclude
dovezile contaminate. N-am fcut eu regulile.
Vd c starea de spirit nu i s-a mbuntit, coment
Sellitto. Ce se ntmpl n Londra?
sta e un subiect despre care nu vreau s discut!
Ei bine, ca s i ridic moralul, afl c avem o alt problem.
Malloy?
Da. A auzit c Amelia e n misiune i c eu am permis o

aciune a Unitii pentru Intervenii de Urgen. A fost fericit,


creznd c-i n legtur cu cazul Dienko, apoi s-a ntristat
complet cnd a aflat c nu-i. A ntrebat dac are legtur cu tine.
Sunt gata s iau un pumn n barb pentru tine, nu i un glon.
Aa c te-am lsat balt Oh, mulumesc.
Ddu din cap, n timp ce Thom i aducea gustarea. Asistentul
aez o gustare asemntoare pe o mas aflat nu prea departe
de Cooper, care i puse mnui de latex i ncepu cu o prjitur.
Nite scotch17, dac eti amabil, zise repede Rhyme.
Nu, rspunse Thom i plec.
Rhyme se ncrunt i spuse:
mi imaginez c Malloy s-a descotorosit de noi de ndat cea fost implicat Unitatea pentru Intervenii de Urgen. Dar avem
nevoie de nite efi care s fie de partea noastr, ct timp cazul e
nc fierbinte. Ce putem face?
Mai bine s ne gndim repede la ceva, pentru c Malloy
vrea s-l sunm. Trebuia s-l fi sunat acum o jumtate de or
Sorbi apoi din cafea i, fr chef, puse jos sfertul de prjitur
care rmsese, aparent hotrt s nu o termine.
Ei bine, avem nevoie de efi n echip. Trebuie s avem
oameni care s-l caute pe individ.
Atunci s telefonm. Eti gata?
Da, da
Sellitto form un numr, apoi aps pe comutarea pe difuzor.
Redu volumul, ceru Rhyme, care putea s aud sunetul
vntului, al vocilor, precum i zngnitul farfuriilor i al
paharelor.
Poate c se afla pe terasa unei cafenele.
Domnule cpitan, vorbii pe difuzor cu Lincoln Rhyme i cu
Joc de cuvinte. Cuvntul scotch este n acelai timp un nume pentru
band adeziv i pentru whisky scoian, (n.tr.)
17

mine.
Bine, ce naiba se ntmpl? Puteai s-mi fi spus i mie c
operaiunea Unitii pentru Intervenii de Urgen era n legtur
cu telefonul pe care mi-l dduse Lincoln mai devreme. Nu tii c
am amnat pn mine orice decizie n legtur cu operaiunile?
Nu, nu tie, zise Rhyme.
Ba da, mormi detectivul, dar tiam suficient de multe ca s
decid altfel.
Sunt impresionat c fiecare din voi doi ia vina asupra lui
nsui, dar ntrebarea e de ce nu mi-ai spus i mie?
Pentru c aveam o ans bun s punem mna pe un
violator uciga, i explic Sellitto. Am ajuns la concluzia c nu ne
permiteam nicio ntrziere.
Locotenente, nu-s copil! Trebuia s-mi prezini cazul, iar eu
aveam s judec cum e mai bine. Aa merg lucrurile.
mi pare ru, domnule cpitan. n momentul acela mi s-a
prut a fi decizia corect.
Tcere. Apoi cpitanul zise:
Dar individul a fugit.
Da, aa e, spuse Rhyme.
Cum?
Am adunat o echip ct de repede am putut, dar
ascunderea acesteia n-a fost cea mai bun. Suspectul era mai
aproape de noi dect bnuiam. Presupun c a vzut o main
fr nsemne sau pe cineva din echip. i a tulit-o. Dar a aruncat
nite dovezi care ar putea s ne fie de folos.
i care sunt n drum ctre laboratorul din Queens? Sau
ctre tine?
Rhyme se uit la Sellitto. n instituii precum NYPD, oamenii
avanseaz n grad n funcie de experien, motivaie i agerime a
minii. Malloy era cu o jumtate de pas naintea lor.

Joe, rspunse Rhyme, am cerut s fie trimise aici.


De data asta nu mai urm o tcere. n difuzor se auzi un oftat
resemnat.
Lincoln, nelegi care-i problema, nu-i aa?
Conflict de interese, i spuse Rhyme.
Exist un conflict de interese evident ntre tine, n calitate
de consilier al departamentului, i ncercarea de a-l exonera pe
vrul tu. i, n afar de asta, toat povestea sugereaz c a fost
fcut o arestare eronat.
Dar exact asta s-a ntmplat! i e vorba i de dou
condamnri eronate, adug Rhyme i-i reaminti de cazurile
legate de viol i de furtul monedelor, cele despre care i povestise
Flintlock. N-a fi surprins dac treaba asta s-a mai ntmplat i
alt dat Joe, ai auzit de Principiul lui Locard?
Se gsete n cartea ta, cea de la Academia de Poliie, nu-i
aa?
Criminalistul francez Edmond Locard afirmase c, de fiecare
dat cnd se svrete un delict, exist ntotdeauna un transfer
de dovezi ntre fpta i locul crimei sau victim. Se referea n
mod special la praf, dar regula se aplica la multe substane i la
multe tipuri de dovezi. Poate c legtura era greu de gsit, dar
exista.
Joe, Principiul lui Locard dirijeaz ceea ce facem noi. Dar
exist un fpta care l folosete ca arm. Este modul su de
operare. Ucide i dispare pentru c altcineva este condamnat
pentru delictul respectiv. tie exact cnd s loveasc, ce fel de
dovezi s planteze i cnd s le planteze. Echipele care analizeaz
locul crimei, detectivii, laboranii, procurorii i judectorii
individul i folosete pe toi, transformndu-i n complici. Joe,
treaba asta n-are nimic de-a face cu vrul meu, ci cu oprirea unui
om foarte periculos.

De data asta urm o tcere fr oftat.


Bine, o s aprob aciunea.
Sellitto ridic din sprncean.
Cu un avertisment. M informai despre orice modificare a
cazului. inei minte, orice.
Bineneles.
Lon, s nu mai ncerci s m fraiereti, c te transfer la
buget. Ai neles?
Da, domnule cpitan. Sigur c am neles.
i, din moment ce eti la Lincoln, presupun c vrei s m
informezi n legtur cu cazul Vladimir Dienko.
Petey Jimenez se strduiete s grbeasc lucrurile. A fcut
mai mult munc de teren dect mine i s-a apucat s trag
personal sforile.
i Dellray discut cu informatorii, nu-i aa? i jurisdicia
federal?
Totul e n regul.
Bine, te scot din treaba asta. Temporar. Deschide un dosar
despre fptaul la necunoscut adic trimite pe furi o
informare despre dosarul pe care l-ai nceput deja. i ascult-m
cu atenie: nu discut despre oameni nevinovai condamnai din
greeal. Nu discut cu nimeni. i nici tu n-o s discui. Problema
asta nu-i pus pe mas. Singurul delict pe care l cercetezi e un
singur caz de viol i asasinat, care a avut loc n aceast dupamiaz. i cu asta, punct! Ca parte a modului su de operare, e
posibil ca acest fpta necunoscut s fi ncercat s arunce vina
asupra altcuiva, dar asta-i tot ce ai voie s spui i numai dac
subiectul apare n discuie. Nu deschide tu vorba i, pentru
numele lui Dumnezeu, nu spune nimic presei!
Eu nu discut cu presa, zise Rhyme. Cine face asta, dac
poate s n-o fac? Dar trebuie s ne uitm i la alte cazuri, ca s

ne facem o idee despre felul n care opereaz.


N-am spus c n-ai voie, spuse cpitanul, pe un ton ferm,
dar nu strident. inei-m la curent.
i cu asta, puse receptorul n furc.
Ei bine, avem un caz, zise Sellitto, cednd n faa sfertului
abandonat de prjitur i mpingnd-o pe gt cu cafea.
Stnd lng trotuar, mpreun cu trei indivizi n haine civile,
Amelia Sachs discuta cu brbatul solid care deschisese ua
Camaro-ului ei i ndreptase arma ctre ea. Se dovedi c
individul nu era 522, ci un agent federal care lucra pentru
Agenia de lupt antidrog.
ncercm nc s ne lmurim despre ce-i vorba, zise el i
arunc o privire spre eful su, un agent special care rspundea
de biroul ageniei din Brooklyn.
eful zise:
O s tim mai multe peste cteva minute.
Ceva mai devreme, n timp ce era ameninat cu pistolul n
propria-i main, Sachs ridicase ncet minile i se identificase ca
fiind poliist. Agentul i luase arma i-i verificase legitimaia de
dou ori. Apoi i napoiase arma, cltinnd din cap.
Nu pricep nimic, zisese el.
i ceruse scuze, dar figura lui nu sugera c-i prea ru.
Expresia sa spunea doar c nu pricepea nimic.
Dup un moment, sosiser eful lui i ali doi ageni.
Apoi eful dduse un telefon i ascultase cteva minute. Dup
care i nchisese mobilul i explicase ceea ce se prea c se
ntmplase. Cu puin timp nainte, cineva dduse un telefon
anonim de la un post public, anunnd c o femeie narmat
mpucase pe cineva, n timpul a ceea ce prea a fi o ceart pentru
droguri.

Aveam o operaiune aici, n acest moment, spuse eful.


Legat de asasinarea unui traficant i a unui furnizor de droguri,
adug el, fcnd semn cu capul ctre agentul care ncercase s-o
aresteze pe Sachs. Anthony locuiete la distan de un cvartal.
Conductorul operaiunii l-a trimis aici ca s asigure locul pn
adun trupele.
Am crezut c vrei s pleci, adug Anthony, aa c am
nhat o saco veche i m-am pus n micare.
Abia acum prea s-i dea seama ce fusese gata s fac. i era
ruine, iar Sachs se gndi c Glock-ul ei avea un trgaci care se
apsa foarte uor. Se ntreb ct de aproape fusese s fie
mpucat
Ce fceai aici? o ntreb eful agenilor.
Avem un caz de omucidere i viol.
Nu-i povesti despre ncercrile lui 522 de a transforma oameni
nevinovai n api ispitori.
Cred c fptaul m-a descoperit i a dat telefon ca s
ncetineasc urmrirea.
Sau ca s fac astfel nct s fiu ucis ntr-un schimb de focuri
prietenesc
Agentul federal se ncrunt i cltin din cap.
Ce s-a ntmplat? ntreb Sachs.
M gndeam c individul e foarte detept. Dac ar fi sunat
la NYPD lucru pe care l-ar fi fcut mult lume , poliitii ar fi
tiut cine eti i despre operaiunea voastr. Aa c individul ne-a
sunat pe noi. Noi tiam doar c ai mpucat pe cineva, aa c neam apropiat cu grij, gata s te lichidm dac ai fi scos arma. E
detept, concluzion agentul, ncruntat.
A bgat groaza n mine, mrturisi Anthony, care era nc
alb la fa.
Apoi agenii plecar, iar Amelia ddu un telefon.

Cnd Rhyme rspunse, i povesti despre incident.


Criminalistul diger cele auzite, apoi zise:
A sunat la federali?
Da.
Ca i cum ar fi tiut c acetia sunt n mijlocul unei
operaiuni legate de droguri. i c agentul care a ncercat s te
aresteze locuia n apropiere.
Nu putea ti aa ceva, l contrazise ea.
Poate c nu. Dar sunt sigur c tie un anumit lucru.
Care?
tie cu exactitate cine eti. Ceea ce nseamn c pndete. Fii
atent, Sachs!
Rhyme i povesti lui Sellitto cum fptaul i ntinsese lui Sachs
o capcan, n Brooklyn.
A fcut el aa ceva?
Aa se pare.
Cei doi discutau cum ar fi putut individul s obin informaii
i nu ajunseser la nicio concluzie care s le fie de folos , cnd
sun telefonul. Rhyme se uit la identitatea apelantului i
rspunse imediat:
Doamn inspector
Vocea lui Longhurst umplu difuzorul.
Domnule detectiv Rhyme, ce mai facei?
Bine.
Excelent. Voiam doar s tii c am gsit ascunztoarea lui
Logan. Nu era n Manchester. Era n apropiere, n Oldham. n
estul oraului.
Femeia i explic apoi c Danny Krueger aflase de la unii
dintre oamenii si c un individ, despre care se credea c-i
Richard Logan, se interesase cum ar putea s cumpere nite piese

pentru arme.
Remarcai, nu armele nsele. Dar dac ai piesele necesare ca
s repari armele, e de presupus c poi i s asamblezi una.
Carabine?
Da. De calibru mare.
Vreo identitate?
Nu, dar indivizii credeau c Logan fcea parte din armata
SUA. Le-a promis, se pare, c le va procura n viitor cantiti mari
de muniie, la pre redus. Se pare c avea documente oficiale
militare n legtur cu inventarele i cu specificaiile tehnice.
Deci exist riscul s avem o zon de tir n Londra.
Vom vedea. S revenim la ascunztoare. Avem contacte n
comunitatea hindus din Oldham. Sunt nite oameni impecabili.
Au auzit de un american care a nchiriat o cas veche, n
suburbiile oraului. Am reuit s aflm unde e, dar n-am
cercetat-o nc. Echipa noastr ar fi putut s fac acest lucru, dar
ne-am gndit c-i mai bine s discutm mai nti cu
dumneavoastr. Domnule detectiv, continu Longhurst, am
impresia c Logan nu tie c am aflat de ascunztoarea sa. i
bnuiesc c vom gsi n interiorul acesteia dovezi care s ne fie de
ajutor. Am sunat nite biei de la MI518 i am mprumutat de la
ei o jucrie scump. E o camer de luat vederi de mare precizie.
Am vrea ca unul dintre poliitii notri s-o poarte i
dumneavoastr s-l ghidai prin zona delictului. Spunei-ne ce
credei. Putem aduce echipamentul la faa locului n vreo
patruzeci de minute.
Ca s faci o cercetare cum se cuvine a unei ascunztori,
inclusiv ieirile i intrrile, sertarele, toaletele, dulapurile,
saltelele ar fi fost nevoie de cea mai mare parte a nopii.
De ce se ntmpla asta acum? Era convins c 522 era o
18

Agenia britanic de contrainformaii. (n.tr.)

ameninare real. De fapt, dac urmreai scala timpului


cazurile mai vechi, cel al vrului su i crima din ziua aceea
delictele preau s fie tot mai dese. i-l ngrijora n mod deosebit
ultimul eveniment: 522 se ndreptase spre ei i fusese ct pe ce s
fac astfel nct Sachs s fie mpucat.
Da sau nu?
Dup un moment de ntrebri chinuitoare, Rhyme spuse:
Doamn inspector, mi pare ru s v spun, dar aici se
ntmpl ceva. Avem o serie de omucideri. Trebuie s m
concentrez asupra lor.
neleg.
Imperturbabilul calm englezesc.
Trebuie s v predau comanda cazului.
Sigur, domnule detectiv. neleg.
Suntei liber s luai orice decizie.
Apreciez ncrederea dumneavoastr. O s trecem la treab
i o s v in la curent. Cred c ar trebui s nchid.
Mult noroc.
i dumneavoastr.
Fusese dificil pentru Lincoln Rhyme s renune la o vntoare,
mai ales cnd prada era un anumit delincvent.
Dar decizia fusese luat. Cinci Douzeci i Doi era acum
singura sa prad.
Mel, pune mna pe telefon i afl unde naiba sunt dovezile
din Brooklyn!

Capitolul doisprezece
Da, o adevrat surpriz!
Adresa din Upper East Side i faptul c Robert Jorgensen era
chirurg ortoped o fcuser pe Amelia Sachs s se atepte ca
Henderson House Residence, adresa de pe bilet, s fie mult mai
drgu dect n realitate.
Era o locuin dezgusttoare, un hotel pentru indivizi n
trecere, locuit de drogai i de beivi. Hol colindat de mute, plin
cu mobilier mucegit i neasortat, duhoare de usturoi i de
dezinfectant ieftin, aparat defect de aer condiionat i putoare de
transpiraie omeneasc. Multe vguni ale vagabonzilor erau mai
plcute dect hotelul la.
Amelia rmase n ua mohort, se opri i se ntoarse. nc era
stnjenit din cauza supravegherii lui 522 i de cursa pe care i-o
ntinsese cu federalii n Brooklyn. Sachs se uit cu grij pe strad,
n jur. Nimeni nu prea s-i acorde prea mult atenie, dar asta
nsemna c ucigaul fusese n apropierea ei, lng casa lui
DeLeon Williams, iar ea l ratase complet. Privi cu atenie o
cldire abandonat de dincolo de strad. Se uita cineva la ea,
printr-una dintre ferestrele acoperite de murdrie?
Sau de acolo! La etajul al doilea era o fereastr mare, spart, iar
Sachs fu sigur c vzuse o micare n ntuneric. Era o figur?
Sau doar lumina ce ptrunsese printr-o gaur din acoperi?
Sachs se apropie i privi cldirea cu atenie. Nu vzu pe
nimeni i decise c o nelaser ochii. Se ntoarse la hotel i,
respirnd din greu, pi nuntru. La recepie, i art insigna
funcionarului neajutorat de gras. Acesta nu pru surprins sau
tulburat nici mcar un pic de faptul c venise un poliist. Sachs fu

ndrumat ctre ascensor. n acesta era o duhoare nfiortoare.


Bine, avea s urce pe scri.
Crispndu-se din cauza chinului suportat de ncheieturile ci
artritice, ptrunse pe ua de la etajul al aselea i gsi camera 672.
Btu, apoi se trase ntr-o parte.
Poliia. Domnule Jorgensen? V rog s deschidei ua.
Nu tia ce legtur avea omul la cu ucigaul, aa c i inu
mna n apropierea mnerului Glock-ului, o arm bun, demn
de ncredere ca i soarele.
Nu rspunse nimeni, dar Sachs avu impresia c aude sunetul
capacului metalic al vizorului uii.
Poliia, repet ea.
Vr-i legitimaia pe sub u.
Sachs se supuse.
O pauz, apoi mai multe lanuri fur date la o parte. i un
zvor. Ua se deschise un pic, dar fu oprit de o bar de
siguran. Deschiztura era mai mare dect cea lsat de un lan,
dar nu suficient de mare ca prin ea s poat trece cineva.
n ea apru capul unui brbat de vrst mijlocie. Avea pr lung
i nesplat, cu faa acoperit de o barb nengrijit. Avea ochi de
om nervos.
Suntei Robert Jorgensen?
Individul se uit la figura ei, apoi la legitimaie, ntorcnd
cartonul i ridicndu-l spre lumin, cu toate c dreptunghiul
laminat era opac. l return poliistei i trase bara de siguran.
Ua se deschise. Individul privi holul din spatele ei, apoi i fcu
semn s intre. Sachs ptrunse calm n ncpere, dar cu mna
pstrat tot n apropierea armei. Privi atent camera i
dulapurile. Nu mai era nimeni, n afar de individul respectiv, iar
acesta nu era narmat.
Suntei Robert Jorgensen? repet ea.

Individul ddu din cap.


Atunci Sachs privi din nou ncperea trist, cu mai mult
atenie. Se aflau acolo un pat, o mas i un scaun, un fotoliu i o
canapea ponosit. Covorul de un cenuiu-nchis era ptat. O
singur veioz arunca o lumin slab, galben, iar jaluzelele erau
trase. Se prea c tipul se descurca doar cu ce avea n patru valize
mari i un sac de sport. Nu avea buctrie, dar ntr-o parte a
camerei de zi se aflau un frigider miniatural i dou cuptoare cu
microunde. i o cafetier. Dieta sa consta n mare parte din sup
i tiei japonezi. O sut de bibliorafturi de pnz erau aliniate cu
grij de-a lungul peretelui.
Hainele lui proveneau dintr-un alt timp al vieii sale, un timp
mai bun. Preau scumpe, dar roase i ptate. Tocurile pantofilor
ce costaser o grmad de bani erau tocite. Sachs presupuse c
individul i pierduse dreptul de a profesa medicina din cauz c
avea probleme cu drogurile sau cu butura.
n momentul acela, individul se ocupa cu un lucru ciudat:
diseca o carte groas, cartonat. O lup ciobit, cu mner curbat,
fusese aruncat pe mas, iar tipul rupea pagini i le tia n fii.
Poate decderea sa era datorat unei boli mintale.
Ai venit din cauza scrisorilor. Era timpul s-o faci.
Scrisori?
Individul o privi bnuitor.
N-ai venit din cauza scrisorilor?
Nu tiu nimic de vreo scrisoare.
Le trimit la Washington. Dar ai auzit vorbindu-se, nu-i aa?
Voi, oamenii legii Cei care asigurai sigurana cetenilor
Bineneles c ai auzit. Trebuie s fi auzit, toat lumea vorbete.
Baze de date cu delincveni i alte chestii
Chiar nu tiu despre ce vorbii.
Individul pru c o crede.

Bine, atunci, spuse el, apoi ochii i se holbar n timp ce se


uita spre oldul ei. Stai, telefonul tu celular e pornit?
Mda
Iisuse din ceruri! Ce te-a apucat?
Eu
De ce nu alergi goal pe strad, dezvluind tuturor
strinilor pe care-i ntlneti care-i adresa ta? Scoate bateria din
el. Nu te mulumi s-l nchizi. Scoate bateria.
Nu fac aa ceva.
Scoate-o. Sau poi s te duci naibii chiar acum. i agenda
electronic. i pagerul.
Cerinele astea preau imposibil de ndeplinit. Dar Sachs
rspunse cu fermitate:
Nu-mi stric agenda. O s fac ce-ai cerut cu telefonul i
pagerul.
Bine, mormi individul i se aplec spre ea, n timp ce Sachs
scotea bateriile din cele dou aparate i nchidea agenda
electronic.
Apoi Amelia i ceru un act de identitate. Individul scotoci i
scoase un carnet de conducere. Adresa era Greenwich,
Connecticut, unul dintre cele mai elegante orae din zona urban.
Domnule Jorgensen, nu sunt aici din cauza vreunei scrisori.
Vreau doar s v pun cteva ntrebri. N-o s v rpesc prea mult
din timpul dumneavoastr.
Brbatul i fcu semn ctre canapeaua uzat, iar el se aez pe
un scaun paradit de lng mas. Ca i cum nu s-ar fi putut
mpiedica, se ntoarse spre carte i tie cu un brici o bucat din
cotorul acesteia. Mnuise briciul cu pricepere, iute i cu
siguran. Sachs era ncntat c masa se afla ntre ei i c tocul
pistolului era deschis.
Domnule Jorgensen, m aflu aici din cauza unei crime care

a fost comis n dimineaa aceasta.


Ah, sigur, bineneles, zise individul, strngnd din buze,
apoi se uit din nou la Sachs, cu o expresie clar: resemnare i
dezgust. i ce se presupune c am fcut de data asta?
De data asta?
Delictul a fost viol i omucidere. Dar tim c n-ai fost
implicat. Ai fost aici.
Un rnjet plin de cruzime.
Aha, m urmrii!
Apoi o grimas.
La naiba!
Asta era ca rspuns la ceva ce gsise, sau nu gsise, n bucata
de cotor de carte pe care o tiase. O arunc la gunoi. Sachs
observ pungi de gunoi pe jumtate deschise care conineau
resturi de haine, cri, ziare i cutiue, care fuseser i acestea
tiate n buci. Apoi se uit la cel mai mare dintre cuptoarele cu
microunde i vzu c n acesta era o carte.
Fobie fa de microbi presupuse ea.
Individul observ ncotro privea i-i spuse:
Supunerea la microunde e cea mai bun cale ca s le
distrugi.
Ce anume? Bacterii? Virui?
Individul rse auzindu-i ntrebarea, de parc Sachs ar fi
glumit. Fcu semn cu capul ctre volumul din faa sa.
Uneori sunt cu adevrat greu de gsit. Dar trebuie s le
gseti. Trebuie s vezi cum arat dumanul. Curnd, adug el,
fcnd semn cu capul ctre cuptorul cu microunde, or s nceap
s fac unele pe care n-o s le poi distruge cu microunde. Ar
trebui s m crezi.
Sachs fusese n divizia de patrulare timp de civa ani un
portabil, cum li se spunea n limbajul poliitilor. Lucrase n

Times Square pe vremea cnd era Times Square, nainte ca locul


s devin Disneyland North. Poliista Sachs avea o grmad de
experien n ceea ce privea vagabonzii i pe cei cu disfuncii
emoionale. Recunoscuse deci semne de personalitate paranoic,
i chiar de schizofrenie.
l cunoatei pe DeLeon Williams?
Nu.
Sachs i spuse apoi numele altor victime i api ispitori,
inclusiv numele vrului lui Rhyme.
Nu, n-am auzit niciodat de vreunul dintre ei.
Individul prea s fie sincer. Cartea i atrase atenia pe deplin,
timp de vreo treizeci de secunde lungi. Tie o pagin, apoi o
ridic, strmbndu-se. Dup care o arunc.
Domnule Jorgensen, acest numr de camer a fost gsit pe
un bilet, n apropierea locului unei crime de astzi.
Mna cu cuitul nepeni. Individul se uit la ea cu ochi
arztori, ngrozii. Apoi ntreb, cu respiraia ntretiat:
Unde? Unde naiba l-ai gsit?
ntr-o lad de gunoi din Brooklyn. Era lipit de nite dovezi.
E posibil s-l fi aruncat ucigaul.
Brbatul ntreb, cu o oapt fantomatic:
Avei un nume? tii cum arat individul? Spunei-mi!
Jorgensen se ridicase pe jumtate, iar faa i se nroise
puternic. Buzele i tremurau.
Linitii-v, domnule Jorgensen. Luai-o mai ncet. Nu tim
cine-i cel care a lsat biletul.
Oh, el este. Pun pariu c el este. Jigodia! Avei un nume?
ntreb Jorgensen, aplecndu-se spre ea.
Nu.
Spunei-mi, la naiba! Facei ceva pentru mine! Nu cu mine!
Dac a putea s v ajut, a face-o, i replic Sachs cu

fermitate. Dar trebuie s rmnei calm. Despre cine vorbii?


Brbatul ls cuitul s-i cad din mn i se aez, cu umerii
czui. Un zmbet plin de amrciune i se ntinse pe fa.
Despre cine? Despre Dumnezeu, bineneles.
Despre Dumnezeu?
Iar eu sunt Iov. Ai auzit de Iov? Omul nevinovat pe care
Dumnezeu l-a chinuit. i toate ncercrile prin care a trecut acesta
sunt nimic n comparaie cu cele prin care am trecut eu. Oh, el
este. A descoperit unde sunt acum i a scris adresa pe biletul
dumneavoastr. Credeam c am scpat. Dar m-a gsit din nou.
Sachs avu impresia c zrise lacrimi n ochii lui. l ntreb:
Despre ce-i vorba? V rog s-mi spunei.
Jorgensen i terse ochii.
Bine Cu civa ani n urm, eram doctor practicant i
locuiam n Connecticut. Aveam o soie i doi copii minunai. Bani
n banc, plan de pensionare, cas de vacan. O via
confortabil. Eram fericit. Apoi s-a ntmplat ceva ciudat. Nu
mare lucru, nu de la nceput. Am cerut un card de credit nou ca
s obin mile n programul de zboruri frecvente. Fceam trei sute
de mii de mile pe an. Nu amnasem niciodat o plat pentru un
credit sau o ipotec. Dar cererea mi-a fost respins. Am crezut ci o greeal. ns compania mi-a spus c prezentam un risc de
creditare, din moment ce m-am mutat de trei ori n ase luni.
Numai c eu nu m mutasem nici mcar o singur dat. Cineva
mi luase numele, numrul de asigurri sociale i informaiile de
pe card i nchiriase apartamente n numele meu. Apoi nu pltise
chiria. Asta dup ce cumprase mrfuri n valoare de aproape o
sut de mii de dolari i ceruse s-i fie trimise la adresele acelea.
Un ho de identitate?
Oh, cel mai teribil ho de identitate. Dumnezeu a deschis
linii de credit n numele meu, a fcut datorii uriae, a cerut ca

facturile s-i fie trimise la diferite adrese. i, bineneles, nu le-a


pltit niciodat. De ndat ce lmuream o problem, aprea
altceva. i avea toate informaiile despre mine. Dumnezeu tia
tot! Numele de fat al mamei mele, data ei de natere, numele
primului meu cine, prima mea main toate lucrurile pe care
companiile vor s le tie ca parole. Avea numerele mele de telefon
i numerele cardurilor mele de telefon. M-a pricopsit cu o
factur telefonic de zece mii de dolari. Cum? Suna s afle ora i
temperatura la Moscova, Singapore sau Sidney i nu nchidea
telefonul ore n ir.
De ce?
De ce? Pentru c e Dumnezeu. Iar eu sunt Iov Fiul de
trf a cumprat o cas n numele meu! O cas ntreag! Apoi n-a
pltit-o. Eu am aflat de chestia asta cnd un avocat care lucra
pentru o agenie de colectare a datoriilor a venit la clinica mea
din New York i mi-a cerut s facem aranjamente de plat pentru
cei trei sute aptezeci de mii de dolari pe care i datoram.
Dumnezeu m-a pricopsit i cu o datorie de un sfert de milion la
jocurile de noroc online. A fcut solicitri aiurea de pli
companiei de asigurri, iar aceasta mi-a anulat asigurarea de
malpraxis. Nu puteam s lucrez n clinic fr asigurare i nimeni
nu voia s m asigure. Am fost silii s vindem casa i,
bineneles, fiecare bnu s-a dus pentru plata datoriei pe care
cic o fcusem care, atunci, era de dou milioane de dolari.
Dou milioane?
Jorgensen nchise ochii pentru o clip.
Iar lucrurile au devenit i mai rele. Soia mea le ndurase pe
toate. Fusese greu pentru ea, dar rmsese alturi de mine
Pn cnd Dumnezeu a trimis n numele meu cadouri cadouri
scumpe unor femei care lucraser ca asistente n clinic, cadouri
cumprate cu cardul meu de credit, iar cadourile includeau

invitaii i comentarii pline de sugestii. Una dintre femei a lsat


un mesaj la mine acas, mulumindu-mi i spunnd c ar fi
ncntat s plece de acas n weekend. L-a primit fiica mea.
Plngea fr s se poat opri cnd i-a povestit soiei mele. Cred c
aceasta era convins c sunt nevinovat. Dar, cu toate acestea, m-a
prsit acum patru luni i s-a mutat la sora ei, n California.
mi pare ru.
V pare ru? Oh, mulumesc foarte mult. Dar nu scpasem
nc. Oh, nu! Chiar imediat dup plecarea soiei mele, au nceput
arestrile. Se prea c arme cumprate cu un card de credit i un
permis de conducere fals, cu numele meu, fuseser folosite n
jafuri armate produse n East New York, New Haven i Yonkers.
Un funcionar a fost grav rnit. Biroul de Investigaii din New
York m-a arestat. n cele din urm, federalii m-au lsat s plec,
dar n dosarul meu figureaz nc arestul. Va fi acolo pentru
totdeauna. mpreun cu timpul petrecut n arestul ageniei
antidrog, pentru c un cec al meu a fost identificat drept cel
folosit la cumprarea unor medicamente importate ilegal. Oh, i
am fost n nchisoare un timp adic nu eu, ci acela cruia
Dumnezeu i-a vndut cri de credit i un permis de conducere
cu numele meu. Bineneles, deinutul a fost altcineva. Cine tie
care era numele lui adevrat? Dar n ceea ce privete restul lumii,
dosarele guvernamentale arat c Robert Samuel Jorgensen, cu
numrul de asigurri sociale nou-doi-trei-ase-apte-patru-unuopt-doi, care a locuit anterior n Greenwich, Connecticut, este un
pucria. E n dosarul meu. Pentru venicie.
Trebuia s reclamai, s anunai poliia.
Oh, v rog, zise Jorgensen, dispreuitor. Suntei poliist. tii
unde se afl asemenea cazuri n lista de prioriti a poliiei? Chiar
deasupra traversrii pe culoarea roie a semaforului.
N-ai descoperit nimic care ar putea s ne ajute? Ceva

despre el? Vrsta, rasa, studiile, localizare


Nu, nimic. Peste tot unde m-am uitat era o singur
persoan: eu. M-a ndeprtat de mine nsumi Oh, se spune c
exist msuri de siguran, c exist mijloace de protecie. Rahat.
Da, dac pierzi un card de credit, poate c eti aprat pn la un
punct. Dar dac cineva vrea s-i distrug viaa, nu poi s faci
nimic ca s-l mpiedici. Oamenii cred ce le spun calculatoarele.
Dac spun c datorezi bani, atunci datorezi bani. Dac spun c
reprezini un risc major pentru a fi asigurat, atunci reprezini un
risc important. Dac raportul spune c nu trebuie s primeti
credit, atunci nu primeti credit, chiar dac eti multimilionar.
Noi credem n informaii, nu ne pas de adevr. Ah, vrei s tii
care au fost ultimele mele slujbe? ntreb Jorgensen, apoi sri de
pe scaun i deschise dulapul, artnd o uniform a unui
restaurant fast-food; dup care se ntoarse la mas i ncepu s
lucreze din nou la carte, mormind. O s te gsesc eu, jigodie!
Vrei s tii care a fost partea cea mai rea? ntreb brbatul,
privind n sus spre Sachs. Dumnezeu n-a locuit niciodat n
apartamentele pe care le nchiria n numele meu. Nu cerea s i se
livreze medicamente ilegale. Nici nu avea aa ceva n mrfurile
pe care le comandase. Poliia a recuperat totul. i n-a locuit
niciodat n casa minunat pe care a cumprat-o. Ai neles?
Fcea treburile astea doar ca s m chinuie. El e Dumnezeu, eu
sunt Iov.
Sachs remarc fotografia de pe mas. n ea se vedeau
Jorgensen i o femeie blond, cam de vrsta lui, cei doi inndu-i
minile pe umerii unei fete i ai unui biat. Casa din fundal era
foarte drgu. Amelia se ntreb de ce se strduise 522 att de
mult s distrug viaa unui om dac fptaul lor era n realitate
n spatele ntregii poveti. i testase cumva tehnica pe care avea
s-o foloseasc pentru a se apropia de victimele sale i pentru a

implica apii ispitori? Robert Jorgensen fusese un cobai? Sau


522 era un sociopat plin de cruzime? Ceea ce-i fcuse lui
Jorgensen putea fi considerat drept un viol ne-sexual.
Cred c ar trebui s v gsii o alt locuin, domnule
Jorgensen.
tiu, rspunse acesta, cu un zmbet resemnat. E mai sigur
aa. S fiu greu de gsit.
Sachs se gndi la o expresie pe care o folosise tatl ei i-i
spuse c expresia respectiv descria propria-i via destul de
bine:
Cnd te mui, nu te mai gsete nimeni
Individul ddu din cap ctre carte.
tii cum m-a gsit aici? Am o senzaie Totul a nceput s
mearg ru imediat dup ce-am cumprat-o. Continui s cred c
acesta e rspunsul. Am bgat-o n cuptorul cu microunde, dar e
evident c n-a folosit la nimic. Rspunsul trebuie s fie nuntru.
Trebuie s fie!
Ce cutai, de fapt?
Nu tii?
Nu.
Dispozitive de urmrire, bineneles. Se pun n cri. i n
haine. Curnd, or s fie n aproape orice.
Deci nu era vorba despre microbi.
Microundele distrug dispozitivele de urmrire? ntreb
Amelia, cntndu-i n strun.
Majoritatea lor. Sau poi s le rupi antenele, dar astzi sunt
att de mici aproape microscopice
Jorgensen tcu, iar Amelia i ddu seama c o privea cu
atenie, ca i cum s-ar fi gndit la ceva. Apoi individul o anun:
Poi s-o iei.
Ce s iau?

Cartea, zise brbatul, privind nebunete prin ncpere. Are


rspunsul n ea, rspunsul la tot ce mi s-a ntmplat V rog!
Suntei prima care nu i-a dat ochii peste cap cnd i-am spus
povestea mea, singura care nu s-a uitat la mine de parc a fi fost
nebun. Vrei s-l prindei la fel de mult ct doresc i eu, adug
Jorgensen, aplecndu-se spre ea. Pun pariu c avei tot felul de
echipamente. Microscoape, senzori Putei s-l gsii. Iar
dispozitivul v va conduce ctre individ. Da!
i Jorgensen mpinse cartea ctre ea.
Dar nu tiu ce s cutm
Brbatul ddu din cap, nelegtor.
Oh, nu trebuie s-mi spunei asta! Pentru c asta e
problema. Ei schimb lucrurile tot timpul. Ei sunt ntotdeauna cu
un pas naintea noastr. Dar v rog
Ei...
Sachs lu cartea, ntrebndu-se dac-i cazul s-o vre ntr-o
pung pentru dovezi i s-i prind un cartona pentru preluare
n custodie. Se ntreb ct de mult se va rde de ea n locuina lui
Rhyme. Poate c ar fi mai bine s-o ia, pur i simplu.
Jorgensen se aplec nainte i-i strnse mna puternic.
Mulumesc!
Plngea din nou.
Deci o s v mutai? ntreb Amelia.
El i rspunse c o s se mute i-i ddu numele altui hotel
pentru indivizi n trecere, unul din Lower East Side.
Nu-l notai. Nu spunei nimnui de el. Nu-mi menionai
numele la telefon. tii, ei ascult tot timpul
Sunai-m dac v amintii altceva despre Dumnezeu, i
spuse Amelia, i-i ddu cartea ei de vizit.
Jorgensen memor informaiile de pe aceasta, apoi rupse
cartonul. Se duse n baie i arunc jumtate din buci n toalet,

dup care trase apa. Brbatul remarc faptul c Sachs l privea


curioas i-i explic:
O s arunc cealalt jumtate mai trziu. E o prostie s
arunci ceva dintr-odat la toalet, o prostie la fel de mare ca i
aceea de a lsa facturi n cutia potal, cu semnalul c ai primit
coresponden ridicat. Oamenii sunt nite proti.
Jorgensen o conduse pn la u i se apropie de ea. Duhoarea
hainelor nesplate o scrbi. Ochii nroii ai brbatului o privir
aprigi:
Doamn poliist, ascultai-m. tiu c avei pistolul la mare
la old. Dar n-o s v fie de niciun folos mpotriva cuiva ca el.
Trebuie s v apropiai nainte s-l putei mpuca. Dar n-o s v
lase s v apropiai. Poate s stea ntr-o ncpere ntunecoas,
undeva, s soarb dintr-un pahar cu vin i s v fac viaa buci,
zise Jorgensen, apoi fcu un semn cu capul ctre cartea din mna
ei. Iar acum, c ai luat asta, suntei i dumneavoastr infectat.

Capitolul treisprezece
Am verificat tirile sunt att de multe ci eficiente ca s obii
astzi informaii i n-am auzit nimic despre vreo poliist
rocat care s fi fost mpucat de colegii ei n Brooklyn.
Dar mcar ei sunt speriai.
Ei sunt nervoi.
Foarte bine. De ce s fiu singurul?
n timp ce merg, m ntreb: cum de s-a ntmplat asta? Cum e
posibil s se fi ntmplat?
Asta nu-i bine, asta nu-i bine, asta
Ei preau c tiu exact ceea ce fac, cine era victima mea.
i c eram n drum spre casa lui DeLeon 6832, chiar n acel
moment.
Cum?
Scotocind printre date, permutndu-le, analizndu-le. Nu, nu
pot nelege cum au fcut Ei asta.
nc nu. Trebuie s m mai gndesc.
N-am suficiente informaii. Cum s trag concluzii, dac n-am
date? Cum?
Ah, ia-o mai ncet, mi spun mie nsumi. Cnd aisprezecii
merg repede, ei mprtesc date, dezvluie tot felul de
informaii, cel puin celor care sunt detepi, celor care pot s fac
deducii bune.
n sus i n jos pe strzile cenuii ale oraului. Duminica nu
mai e minunat. E o zi urt, distrus. Razele soarelui sunt aspre
i infectate. Oraul e rece, neprimitor. aisprezecii sunt
batjocoritori, ironici, ngmfai.
i ursc pe toi!

Dar ine-i capul n jos, pref-te c ziua i face plcere.


i, n primul rnd, gndete-te. Fii analitic. Cum ar analiza
datele un calculator confruntat cu o problem?
Gndete. Cum ar fi putut Ei s afle?
Un cvartal, dou cvartale, trei cvartale, patru
Niciun rspuns. Doar o concluzie: Ei sunt buni. i alt
ntrebare: cine sunt Ei? Presupun c
Prin minte mi trece un gnd teribil. Te rog, nu M opresc i
caut prin rucsac. Nu, nu, a disprut! Biletul, lipit de punga cu
dovezi, iar eu am uitat s-l iau de acolo nainte s arunc totul.
Adresa aisprezecelui meu favorit: 3694-8938-5330-2498, animalul
meu de cas cunoscut lumii drept doctorul Robert Jorgensen.
Tocmai descoperisem unde fugise, ncercnd s se ascund, i
notasem pe un bilet. Sunt furios c nu inusem minte adresa i c
aruncasem biletul.
M ursc, i ursc pe toi. Cum am putut s fiu att de
neglijent?
mi vine s plng, s ip.
Robert 3694! Timp de doi ani fusese cobaiul meu,
experimentul meu uman. Dosare publice, furt de identitate, cri
de credit
Dar, n primul rnd, faptul c-l distrusesem fusese o chestie
mrea. Orgasmic, indescriptibil. Precum cocaina sau heroina.
S iei un om perfect normal, un familist fericit, un doctor bun,
grijuliu, i s-l distrugi.
N-o s-mi asum niciun risc. Trebuie s presupun c cineva a
gsit biletul i i-a telefonat. El o s fug i eu voi fi silit s-l las
s plece.
Iar astzi mi-a mai fost luat ceva. Nu pot s descriu cum m-am
simit cnd mi s-a ntmplat asta. O durere arztoare ca focul, un
fel de fric sau panic oarb, o prbuire n care tii c o s te

izbeti n orice clip de pmntul neclar, dar nu chiar acum.


Trec prin mijlocul turmei de antilope, printre aisprezecii care
hoinresc n ziua lor de odihn. Fericirea mea e distrus, buna
mea dispoziie s-a dus. Dac acum cteva ore m uitam la toi cu
o curiozitate nevtmtoare sau cu poft, acum vreau doar s
atac pe cineva i s-i spintec pielea palid, subire precum pielia
unei tomate, cu unul dintre cele optzeci i nou de brice ale mele.
Poate cu modelul Krusius Brothers, de la sfritul anilor 1800.
Are o lam foarte lung, un mner frumos din corn de cerb i e
mndria coleciei mele.
Dovezi, Mel. Hai s ne mai uitm nc o dat.
Rhyme se referea la ceea ce fusese strns din lada de gunoi din
apropierea locuinei lui DeLeon Williams.
Urme de frecare?
Primul obiect pe care-l cercetase Cooper cutnd amprente
digitale fuseser pungile de plastic cea care coninuse dovezile
pe care 522 se presupunea c intenionase s le planteze i
pungile din interiorul acesteia, care conineau nite snge nc
umed i un erveel de hrtie murdar de snge. Dar nu existau
amprente pe plastic o dezamgire, din moment ce plasticul le
pstreaz att de bine. (Deseori acestea sunt vizibile, nu latente,
i pot fi observate fr a se folosi chimicale sau lumini speciale.)
Cooper gsise indicii c fptaul necunoscut atinsese pungile cu
mnui din bumbac de felul celor pe care delincvenii cu
experien la prefer mnuilor din latex, care rein foarte bine
amprentele fptaului n interiorul degetelor lor.
Folosind diferite spray-uri i surse de lumin alternative, Mel
Cooper examin restul obiectelor i nu gsi nici pe acestea
amprente.
Rhyme i ddu seama c acest caz, ca i celelalte n care

bnuia c fusese implicat 522, erau diferite de majoritatea prin


faptul c oferea dou categorii de dovezi. Prima consta n dovezi
false, pe care asasinul inteniona s le planteze ca s-l
nvinoveasc pe DeLeon Williams; se asigurase, fr nicio
ndoial, c niciuna dintre acestea nu aveau s conduc spre el.
Al doilea fel erau dovezi adevrate, pe care le lsase accidental i
care puteau foarte bine s duc spre locuina lui precum
tutunul i prul de ppu.
erveelul de hrtie murdar de snge i sngele umed fceau
parte din prima categorie, cea menit s fie lsat la faa locului.
La fel i banda adeziv, care trebuia s fie strecurat n garajul
sau maina lui Williams i care urma s se potriveasc fr urm
de ndoial cu fiile folosite la cluul sau la acoperirea ochilor
Myrei Weinburg. Dar fusese mnuit cu grij de 522, nu gseai
nicio urm pe ea.
Probabil c tenisul de mrimea 13 nu urma s fie lsat n casa
lui Williams, dar era tot o dovad plantat n sensul c 522 l
folosise pentru a lsa o urm de pas similar celei a lui Williams.
Mel Cooper testase oricum tenisul i gsise o urm: bere pe talp.
Conform bazei de date a ingredientelor buturilor fermentate,
creat pentru NYPD de ctre Rhyme cu ani n urm, era probabil
bere marca Miller. Asta putea s fac parte din oricare categorie
plantat sau adevrat. Trebuiau s vad ce gsise Pulaski n
locul n care fusese ucis Myra Weinburg ca s fie siguri.
Punga coninea fotografia Myrei, scoas la o imprimant de
calculator, probabil menit s sugereze c Williams o urmrise
online; deci i aceasta fusese menit s fie plantat. Cu toate c
Rhyme i ceruse lui Cooper s-o verifice cu atenie, testul cu
ninhidrin nu relev nicio amprent. Analizele microscopice i
chimice scoseser la iveal c era vorba de hrtie obinuit,
neidentificabil, tiprit cu toner pentru imprimant Hewlett-

Packard, nici acesta nefiind posibil de urmrit.


Dar fcuser o descoperire care ar fi putut s se dovedeasc
folositoare. Rhyme i Cooper gsiser ceva nfipt n hrtie: urme
de mucegai Stachybotrys Chartarum. Adic infamul mucegai al
cldirilor bolnave. Deoarece cantitatea descoperit n hrtie era
att de redus, nu prea probabil c 522 dorise s fie plantat. Era
posibil ca mucegaiul s provin din locuina ucigaului sau din
locul n care lucra acesta. Prezena acestui mucegai, care se gsea
aproape exclusiv n interiorul caselor, nsemna c mcar o parte
din locuina sa ori din locul su de munc era ntunecos i umed.
Mucegaiul nu crete ntr-un loc uscat.
Post-it-ul pe care fusese scris biletul probabil c nici acesta
nu fusese destinat plantrii era marca 3M, nu modelul obinuit,
ieftin, dar unul imposibil de urmrit pn la surs. Cooper nu
gsise niciun indiciu n bilet, doar civa spori de mucegai, ceea
ce le spunea mcar c post-it-ul provenea, probabil, tot de la 522.
Cerneala era dintr-un stilou de unic folosin, ce se vindea n
nenumrate magazine n toat ara.
i asta fusese tot n privina dovezilor, iar n timp ce Cooper
punea rezultatele cap la cap, un tehnician din laboratorul pe
care-l solicita Rhyme pentru analize medicale de urgen sun i
anun c testele preliminare confirmau c sngele gsit n pungi
era al Myrei Weinburg.
Sellitto form un numr, avu o scurt convorbire, apoi puse
receptorul n furc.
Mda Agenia antidrog a aflat c apelul n legtur cu
Amelia a fost fcut de la un telefon public. Nimeni nu l-a vzut
pe cel care a sunat. i nimeni de pe autostrad n-a vzut pe
cineva fugind. Cercetrile din cele dou staii de metrou mai
apropiate de locul incidentului n-au descoperit nimic suspect n
jurul orei la care a fugit individul.

Pi, individul n-o s fac nimic care s dea de bnuit, nu-i


aa? Ce cred cei care fac cercetrile? C un uciga urmrit de
poliie o s sar peste o poart turnant sau o s-i sfie hainele
i o s se mbrace ntr-un costum de supererou?
Linc, i-am spus doar ce au zis indivizii.
Rhyme se strmb i-i ceru lui Thom s scrie rezultatul
cercetrilor pe un panou.

STRADA DE LNG CASA LUI DeLEON WILLIAMS


Trei pungi de plastic, tip ZipLoc pentru frigider, de patru litri
Un tenis mrimea 13, pentru piciorul drept, marca Sure-Track,
cu bere uscat pe talp (probabil marca Miller), fr semne de
uzur. Nicio alt urm vizibil. Adus s lase urme de pai la
locul crimei?
erveel de hrtie cu snge pe el, ntr-o pung de plastic. Testul
preliminar confirm c sngele este al victimei.
Doi centimetri cubi de snge ntr-o pung de plastic. Testul
preliminar confirm c-i al victimei.
Post-it cu adresa Henderson House Residence, camera 672,
ocupat de Robert Jorgensen. Biletul i stiloul imposibil de
urmrit. Hrtie de neurmrit. Dovad c n hrtie se gsete
mucegai Stachybotrys Chartarum.
Fotografie a victimei, aparent o imprimare la calculator, color.
Imprimant cu cerneal Hewlett-Packard. Altfel, de neurmrit.
Hrtie de neurmrit. Urme de mucegai Stachybotrys Chartarum
n hrtie.
Band adeziv marca Home Depot, imposibil de asociat cu o
locaie anume
Fr urme de frecare.

Se auzi soneria, iar Ron Pulaski ptrunse repede n ncpere,


ducnd dou ldie precum cele pentru fructe cu pungi de plastic
dovezi din locul n care fusese ucis Myra Weinburg.

Rhyme remarc imediat c expresia tnrului se schimbase.


Figura sa era calm. Pulaski prea deseori speriat sau perplex, iar
uneori prea mndru de sine chiar roea , dar acum prea c
privete n gol, nu mai avea privirea hotrt de mai devreme. Se
uit la Rhyme, ddu din cap, se duse morocnos la mesele pentru
analize, i pred toate dovezile lui Cooper, apoi i ntinse tabelul
privind preluarea n custodie a dovezilor, iar tehnicianul l
semn.
nvcelul se ddu napoi i se uit la panoul pe care-l
completase Thom. Stnd cu minile n buzunarele blugilor, cu
cmaa hawaiian nemototolit, Ron prea c nu vede nici mcar
un cuvnt.
Pulaski, eti bine?
Bineneles.
Nu ari prea grozav, zise Sellitto.
N-am nimic.
Dar nu era adevrat. Ceva de la locul crimei primul pe care l
cercetase singur l ntorsese pe dos.
n cele din urm, Ron spuse:
Zcea pur i simplu acolo, cu faa n sus, privind spre tavan.
Ca i cum ar fi fost vie i se uita la ceva. i, ciudat, era ncruntat.
Cred c m ateptam s fie acoperit cu ceva.
Mda, tii c nu facem asta, mormi Sellitto.
Pulaski se uit pe fereastr i, dup un timp, zise:
Chestia e c bine, e o nebunie. Numai c semna un pic
cu Jenny
Jenny era soia lui.
Ciudat treab, ncheie Pulaski.
Lincoln Rhyme i Amelia Sachs erau asemntori n multe
lucruri, cnd era vorba de munca lor. Simeau c trebuie s dai
dovad de empatie cnd cercetezi locul crimei, ceea ce i

permitea s simi ceea ce triser fptaul i victima. Asta ajuta s


nelegi mai bine locul crimei i s gseti dovezi pe care altfel nu
le-ai fi descoperit.
Cei care au acest talent, n ciuda consecinelor sale chinuitoare,
erau maetri ai mersului n reea.
Dar Rhyme i Sachs se deosebeau ntr-o privin important.
Sachs credea c era important s nu fii niciodat indiferent fa
de oroarea crimei. Trebuie s simi totul de fiecare dat cnd te
duci la locul delictului, i dup aceea. Dac nu simi zicea ea
sufletul i se tbcete i te apropii mai mult de bezna oamenilor
pe care-i urmreti. Rhyme, pe de alt parte, credea c trebuie s
fii ct se poate de neimplicat. Numai distanndu-te de tragedie
poi s fii cel mai bun poliist i s mpiedici n mod eficient s
aib loc alte viitoare tragedii. (Nu mai e o fiin omeneasc, le
spunea el noilor recrui, e o surs de dovezi, una a naibii de
bun.)
Criminalistul credea c Pulaski avea potenialul de a semna
mai degrab cu el, dar n acest stadiu de nceput al carierei sale,
tnrul simea c aparine taberei lui Sachs. Lui Rhyme i prea
ru pentru tnr, dar aveau un caz de rezolvat. n noaptea aceea,
acas, Pulaski avea s-i strng soia n brae i avea s-o plng
n tcere pe femeia care semna cu nevasta sa.
Eti printre noi? l ntreb Rhyme, morocnos.
Da, domnule. Sunt bine.
Nu era adevrat, dar Rhyme i artase punctul de vedere.
Ai prelucrat cadavrul?
Am fost acolo cu doctorul legist din schimbul acela,
rspunse tnrul, dup ce dduse din cap. Am fcut prelucrarea
mpreun. M-am asigurat c i-a pus band adeziv pe nclri.
Ca s evite confuziile cnd era vorba de urme de pai, Rhyme
avea o politic proprie: i punea pe cei care cercetau locul

delictului s-i pun band adeziv pe tlpi, chiar dac purtau


costume de plastic cu glug, menite s mpiedice contaminarea
cu propriul lor pr, celule din piele i alte urme.
Bine, spuse Rhyme, apoi arunc o privire spre bidoanele de
lapte. S-i dm drumul. I-am distrus un plan i probabil c-i
furios din cauza asta. Poate c a plecat n urmrirea altcuiva.
Poate i-a cumprat un bilet pentru Mexic. Oricum, vreau s ne
micm repede.
Tnrul poliist deschise carnetul de notie.
Eu
Thom, vino aici! Thom, unde naiba eti?
Oh, bineneles, Lincoln, zise asistentul intrnd n ncpere
cu un zmbet vesel. Sunt ntotdeauna gata s las balt orice cnd
aud o chemare att de politicoas.
Avem iar nevoie de tine s completm un alt panou.
Oare?
Te rog.
Nu cred.
Thom.
n regul.
Locul crimei pentru Myra Weinburg.
Asistentul scrise titlul i rmase cu markerul pregtit, n timp
ce Rhyme ntreb:
Pulaski, am neles c nu era apartamentul ei?
Aa e, domnule. Apartamentul aparinea unui cuplu.
Perechea e n vacan, pe o nav de croazier. Am reuit s dau
de ea. N-a auzit niciodat de Myra Weinburg. Ar fi trebuit s-i
auzi pe oamenii ia: erau complet uluii. Nu aveau idee despre
cine este vorba. Ca s intre n apartament, fptaul a spart
broasca.
Deci tia c locuina este goal i c nu exista niciun sistem

de alarm, spuse Cooper. Interesant


Ce crezi? spuse Sellitto, cltinnd din cap. C a ales
apartamentul la ntmplare, drept locuin?
n jur era pustiu, le atrase atenia Pulaski.
i ce crezi c fcea femeia acolo?
I-am gsit bicicleta afar avea n buzunar o cheie pentru
un lact Kryptonite i s-a potrivit la cel de la biciclet.
Mergea cu bicicleta. Probabil c individul i-a verificat ruta
i tia c va fi acolo, n jurul unei anumite ore. i, cumva, a aflat
c perechea aceea era plecat, aa c nu avea s-l deranjeze
nimeni Bine, bobocule, spune ce ai gsit. Thom, te rog s fii
amabil i s scrii pe panou tot ce auzi.
Te strduieti prea mult.
Ha, ha! Cauza morii? l ntreb Rhyme pe Pulaski.
I-am spus doctorului s-i cear medicului legist s ne
trimit rezultatul autopsiei.
Sellitto rse grosolan i ntreb:
i el ce-a zis?
Ceva de genul da, sigur i nc alte cteva chestii.
i trebuie ceva mai mult grsime n gu ca s-i poi
permite s faci asemenea cereri. Dar i apreciez efortul. Care a
fost rezultatul examinrii preliminare?
Tnrul se uit n notiele sale.
A primit mai multe lovituri la cap. Ca s i se supun, aa
credea doctorul, spuse tnrul poliist, apoi se opri, probabil
amintindu-i propriile-i rni, asemntoare celor ale femeii, care
i fuseser fcute cu civa ani n urm. Dup care continu:
Cauza morii a fost strangularea. Avea pete roii n ochi i n
interiorul pleoapelor hemoragii ct un vrf de ac
tiu ce sunt astea, bobocule.
Da, sigur. Avei dreptate. i dilatarea venelor de pe scalp i

de pe fa. Aceasta este, probabil, arma crimei, adug Pulaski,


ridicnd o pung care coninea o bucat de funie puin mai lung
de un metru.
Mel?
Cooper lu funia i o desfcu, atent, pe o fie curat de ziar,
pudrnd-o ca s scoat la iveal orice urm. Apoi examin ceea
ce gsise i lu cteva probe din fibre.
Ce e? ntreb nerbdtor Rhyme.
Verific.
Poliistul nceptor se refugie din nou n notiele sale.
Ct despre viol, a fost vaginal i anal. Post-mortem, aa
credea medicul.
Cadavrul fusese aezat ntr-o anumit poziie?
Nu dar, domnule detectiv, am observat un lucru, zise
Pulaski. Femeia avea toate unghiile lungi, cu excepia uneia. Care
fusese tiat foarte scurt.
Snge?
Da. A fost tiat din carne, spuse tnrul, apoi adug,
dup o scurt ezitare: Probabil post-mortem.
Deci 522 e un pic sadic i spuse Rhyme, apoi zise cu voce
tare:
i place durerea.
Verificai fotografiile de la cellalt loc al crimei, de la violul
anterior.
Tnrul poliist se grbi s gseasc fotografiile. Scotoci prin
ele i gsi una.
Uitai-v la asta, domnule detectiv. Da, a tiat o unghie i
aici. De la acelai deget.
Biatului nostru i plac trofeele. E bine s tim asta.
Pulaski ddu din cap cu entuziasm.
i s ne gndim la lucrul sta degetul este cel inelar.

Probabil e vorba de ceva din trecutul lui. Poate c l-a prsit


soia, poate c a fost neglijat de mama sa ori de o figur
matern
Foarte bine, Pulaski. Asta mi amintete c am uitat ceva.
Ce anume, domnule?
i-ai verificat horoscopul n dimineaa asta, nainte s
ncepem investigaiile?
Horoscopul
i cine s-a ocupat de cititul n frunze de ceai? C eu am
uitat.
Sellitto ncepu s chicoteasc, iar Pulaski roi.
Profilul psihologic nu ne este de folos, se rsti Rhyme. Ceea
ce ne folosete n legtur cu unghia este faptul c subiectul are
n posesia sa o conexiune ADN cu crima. Nu mai menionez c,
n cazul n care putem afla ce fel de dispozitiv a folosit pentru a
lua trofeul, am putea s descoperim de unde l-a cumprat i s-l
gsim pe individ. Dovezi, bobocule! Nu psihoplvrgeli!
Sigur, domnule detectiv. Am neles.
E mai bine s-mi spui Lincoln.
Bine. Sigur.
Mel, ce-i cu funia?
Cooper cuta prin baza de date a fibrelor.
Cnep obinuit. Se gsete n mii de magazine din toat
ara. Fcu apoi o analiz chimic i mormi: Nicio urm.
Gunoi.
Ce mai ai, Pulaski? ntreb Sellitto.
Ron se uit la lista sa. Gut de pescuit, cu care fuseser legate
minile femeii i care i tiase pielea, provocnd sngerare. Band
adeziv care-i acoperise gura. Banda era marca Home Depot,
bineneles, i fusese tiat din rola pe care o aruncase 522;
marginile zdrenuite se potriveau perfect. Dou prezervative

nedesfcute fuseser descoperite lng cadavru, le explic


tnrul poliist, ridicnd punga. Erau marca Trojan-Enz.
i aici sunt beioarele cu vat pentru probe.
Mel Cooper lu punga de plastic pentru dovezi i verific
probele vaginale i rectale. Biroul medicului legist avea s fac un
raport mai amnunit, dar era limpede c printre substane erau
urme ale unui lubrifiant spermicid similar celui folosit la
prezervative. Nu se gsise niciun fel de sperm la locul crimei.
Alt beior cu vat, cu probe de pe podea, unde Pulaski gsise
urma de talp a unui tenis, coninea printre altele i bere. Aceasta
se dovedi a fi marca Miller. Imaginea electrostatic a urmei era,
bineneles, cea a unui tenis Sure-Track, mrimea 13, piciorul
drept ca i acela pe care 522 l aruncase n lada de gunoi.
i proprietarii casei n-au pic de bere, nu-i aa? Ai cutat
prin buctrie i cmar?
Da, domnule. i n-am gsit niciun fel de bere.
Lon Sellitto ddu din cap.
Pun pariu c Miller e marca favorit a lui DeLeon.
Lon, nu te contrazic. Ce mai era acolo?
Pulaski ridic un sac de plastic care coninea o pat cafenie, pe
care o gsise chiar deasupra urechii victimei. Analiza dezvluise
c era tutun.
Mel, ce-i cu sta?
Examinarea tehnicianului scoase la iveal c era o bucat tiat
foarte fin, din tipul de tutun folosit la igri, dar nu era acelai ca
mostra de Tareyton din baza de date. Lincoln Rhyme era unul
dintre puinii nefumtori din ar care se opusese interzicerii
fumatului: tutunul i cenua erau legturi medico-legale
minunate ntre criminal i locul crimei. Cooper nu putea s
spun ce marc era. Decise, totui, c tutunul era vechi, pentru c
era foarte uscat.

Myra fuma? Sau cei care locuiau acolo unde a fost gsit?
N-am vzut vreo dovad c ar fuma. i am fcut ceea ce neai spus ntotdeauna s facem. Am mirosit locul crimei, cnd am
ajuns acolo. Nici urm de miros de igri.
Bine, zise Rhyme, care era ncntat de ceea ce descoperiser
pn atunci. Care-i situaia cu urmele de frecare?
Am verificat amprentele proprietarilor din dulapul cu
medicamente i din ceea ce se afla n noptier.
Deci n-ai luat lucrurile n glum. Chiar ai citit cartea mea.
Rhyme dedicase un numr de paragrafe din textul su
medico-legal colectrii amprentelor de control de la locul crimei
i zonelor unde puteai s le gseti cel mai bine.
Da, domnule.
Sunt ncntat. Am ctigat ceva de pe urma ta?
Am mprumutat-o de la fratele meu.
Fratele geamn al lui Pulaski era poliist la secia ase, din
Greenwich Village.
S sperm c el a pltit cartea.
Majoritatea amprentelor gsite n locuin erau ale
proprietarilor pe acestea le identificaser din probele luate.
Celelalte aparineau, probabil, unor vizitatori, dar nu era
imposibil ca 522 s fi fost neglijent. Cooper le introduse pe toate
n Sistemul Automat Integrat de Identificare a Amprentelor.
Rezultatul avea s fie disponibil n curnd.
Bine, Pulaski, spune-mi care a fost impresia ta despre locul
crimei?
ntrebarea pru s-l zpceasc pe tnr.
Impresia mea?
tia sunt copacii, zise Rhyme, privind spre pungile cu
dovezi. Ce crezi despre pdure?
Tnrul poliist se gndi un timp.

Ei bine, am avut o impresie. Una prosteasc.


Bobocule, s tii c eu voi fi primul care i va spune dac ai
o teorie prosteasc.
Cnd am ajuns acolo, prima mea impresie a fost c nu prea
s fi avut loc niciun fel de lupt.
Ce vrei s spui?
Vedei, bicicleta era legat cu lanul de un stlp, lng
locuin. Ca i cum femeia ar fi parcat-o fr s-i treac prin
minte c nu era ceva n regul.
Deci individul n-a nhat-o, pur i simplu, de pe strad.
Exact. i ca s intri n cas trebuie s treci printr-o poart,
apoi s mergi pe un coridor lung, pn la ua din fa. Un spaiu
ngust i plin de lucruri pe care cei doi proprietari le depozitaser
afar borcane, cutii, chestii de sport, materiale de reciclat,
unelte pentru grdin. Nimic nu era deranjat, spuse Pulaski, apoi
art alt fotografie. Dar uitai-v nuntru aici a nceput lupta.
Masa i vasele. Chiar lng ua din fa, opti tnrul. Se pare c
Myra a luptat din greu
Rhyme ddu din cap i zise:
n regul. Deci Cinci Douzeci i Doi a atras-o n cas,
vorbindu-i frumos. Ea i-a ncuiat bicicleta, a mers pe coridor i
cei doi au intrat n locuin. Femeia s-a oprit n prag, a vzut c
minte i a ncercat s ias, a zis el, apoi s-a gndit un pic. Deci
individul trebuie s fi tiut destul de multe despre Myra ca s-o
fac s se simt n largul ei i s-o conving c poate s aib
ncredere n el Mda, hai s ne gndim la asta: individul are
toate aceste informaii despre cine sunt diferii oameni, ce
cumpr, cnd pleac n vacan, dac au sistem de alarm, unde
se afl Nu-i ru, bobocule. Acum tim ceva concret despre
individ.
Pulaski se strdui s nu zmbeasc.

Calculatorul lui Cooper scoase un piuit. Mel se uit pe ecran i


zise:
Nicio amprent n-a fost gsit. Zero potriviri.
Rhyme ridic din umeri, fr s fie surprins.
M intereseaz ideea asta c individul tie att de multe.
S-l sune cineva pe DeLeon Williams. Cinci Douzeci i Doi avea
dreptate n toate dovezile pe care le pregtise?
Scurta conversaie pe care o avu Sellitto dovedi c da, Williams
purta tenii Sure-Track mrimea 13, cumpra n mod regulat
prezervative marca Trojan-Enz, avea o undi de pescuit cu gut
rezistent la douzeci de kilograme, bea bere Miller i fusese de
curnd la Home Depot ca s cumpere band adeziv i frnghie,
ca s repare ceva.
Rhyme se uit la panoul cu dovezi ale violului anterior i
remarc faptul c prezervativele folosite de 522 n delictul acela
erau Durex. Ucigaul le utilizase pentru c Joseph Knightly
cumpra marca aceea.
l ntreb, prin difuzor, pe Williams:
i lipsete un tenis?
Nu.
nseamn c individul a cumprat o pereche, zise Sellitto.
Aceeai marc, aceeai mrime ca teniii pe care-i pori. De unde
a tiut? Ai vzut n ultimul timp pe cineva pe proprietatea ta,
poate n garajul tu, scotocind prin main sau prin gunoi? Sau
i-a spart cineva casa recent?
Nu, suntem siguri c n-am vzut pe nimeni. Sunt omer i
stau acas aproape n fiecare zi. A fi tiut dac ar fi fost cineva. i
nu-i cel mai sigur cartier din lume, aa c avem alarm. E pornit
ntotdeauna.
Rhyme i mulumi, apoi ntrerupse legtura, i ntoarse capul
i privi panoul, n timp ce-i dicta lui Thom ce s scrie.

LOCUL CRIMEI N CAZUL MYRA WEINBURG


Mod de operare: strangulare. Ateptm raportul final al
medicului
Fr mutilare sau aranjare a cadavrului, dar unghia inelarului
de la mna stng a fost tiat scurt. Posibil trofeu. Se pare c a
fost tiat pre-mortem
Lubrifiant de prezervativ, marca Trojan-Enz
Prezervative nedesfcute (2), marca Trojan-Enz
Nu s-au gsit prezervative folosite, nici fluide corporale
Urme de bere Miller pe podea (sursa alta dect locul crimei)
Gut de pescuit, monofir rezistent la de 20 kg, marf obinuit
Un metru i ceva de funie cafenie de cnep (calitate medie)
Band adeziv pe gur
Fragment de tutun, vechi, de marc neidentificat
Urm de pas, tenis Sure-Track, mrimea 13
Fr amprente digitale

Biatul nostru a sunat la 911, nu-i aa? ntreb Rhyme. Ca s


anune c a vzut un Dodge?
Mda, confirm Sellitto.
Afl ce-i cu telefonul la. Ce-a spus, cum prea vocea lui.
i n cazurile anterioare, adug detectivul. Cel al vrului
tu, al furtului de monede i al violului.
Da, bineneles. Nu m-am gndit la asta.
Sellitto lu legtura cu dispeceratul central. Apelurile la 911
sunt nregistrate i pstrate pe diferite perioade de timp.
Detectivul ceru informaiile i fu sunat, dup zece minute.
Rapoartele privind cazul lui Arthur i al asasinatului din ziua
aceea erau nc n sistem, i anun dispecerul-ef, i fuseser
trimise deja pe adresa de e-mail a lui Cooper, ca fiiere n format
audio. Cazurile anterioare fuseser trimise la arhiv, pe CD-uri.

Avea s dureze cteva zile pn cnd vor fi gsite, dar un asistent


fusese trimis s le solicite.
Cnd fiierele audio sosir, Cooper le deschise i le porni.
Conineau vocea unui brbat care le spunea poliitilor s se
grbeasc la o adres unde auzise ipete. Apoi descrise vehiculele
care plecaser de acolo. Cele dou voci sunau identic.
Amprenta vocal? ntreb Cooper. Dac avem un suspect,
putem s comparm vocile.
Amprentele vocale erau mai apreciate n lumea legitilor dect
detectoarele de minciuni i erau acceptate n unele tribunale, n
funcie de judector. Dar Rhyme cltin din cap.
Ascultai-l. Vorbete printr-o cutie. Nu v dai seama?
O cutie e un dispozitiv care deghizeaz vocea apelantului.
Nu produce un sunet ciudat, gen Darth Vader19; timbrul e
normal, un pic cam sec. Multe agenii de asisten i servicii
pentru consumatori le folosesc, pentru a face uniforme vocile
angajailor.
n momentul acela ua se deschise i Amelia Sachs ptrunse n
ncpere, ducnd sub bra un obiect mare. Rhyme nu-i ddu
seama ce era. Amelia ddu din cap, apoi se uit la panoul cu
dovezi i-i spuse lui Pulaski:
Se pare c ai fcut treab bun.
Mulumesc.
Rhyme observ c femeia inea o carte, ce prea pe jumtate
dezmembrat.
Ce naiba e asta?
Un cadou de la prietenul nostru doctor, Robert Jorgensen.
Ce-i asta? O dovad?
Greu de spus. Discuia cu el a nsemnat o experien bizar.
Ce nelegi prin bizar, Amelia? se interes Sellitto.
19

Personaj negativ din seria de filme Star Wars. (n.tr.)

Gndete-te la Batman, la Elvis i la extrateretrii implicai


n asasinarea lui Kennedy. Ceva bizar n felul la.
Pulaski izbucni imediat n rs, atrgndu-i o privire
mustrtoare din partea lui Lincoln Rhyme.

Capitolul paisprezece
Amelia le spuse povestea unui om necjit, cruia i fusese
furat identitatea i i fusese distrus viaa. Un om care i descria
dumanul ca fiind Dumnezeu, iar pe el nsui ca fiind Iov.
Era limpede c individul nu era icnit; ciudat nu era un
termen suficient de cuprinztor. Dar dac avea dreptate mcar n
parte, povestea sa era emoionant i greu de ascultat. O via
distrus complet i o crim lipsit de logic.
ns Sachs i ctig pe deplin atenia lui Rhyme cnd spuse:
Jorgensen pretinde c individul care e n spatele tuturor
acestora l urmrete peste tot de cnd a cumprat aceast carte,
cu doi ani n urm. Tipul pare c tie tot ce face Jorgensen.
tie tot, repet Rhyme, privind panourile cu dovezi. Exact
ceea ce discutam acum cteva minute. Are toate informaiile
necesare despre victime i despre apii ispitori.
Apoi i spuse i Ameliei ce aflaser.
Sachs i ddu cartea lui Mel Cooper i-i spuse c Jorgensen
bnuia c n aceasta se afla un dispozitiv de urmrire.
Dispozitiv de urmrire? mormi Rhyme. A vzut prea
multe filme de Oliver Stone Bine, examinai-o dac vrei. Dar
s nu ignorm indiciile reale.
Telefoanele date de Sachs poliiei din diferite locuri, n care
Jorgensen fusese victim, nu au ajutat n niciun fel. Da, fusese
vorba de un furt de identitate, lucrul acesta nu era pus sub
semnul ntrebrii.
Dar, ntreb un poliist din Florida, tii cte dintre acestea
sunt rezolvate? Gsim o locuin nchiriat sub un nume fals i o
cercetm, dar, cnd ajungem acolo, e goal. Indivizii au luat toat

marfa cumprat n contul victimei i s-au dus n Texas sau n


Montana.
Majoritatea celor cu care discutase auziser de Jorgensen (A
scris o grmad de scrisori) i erau plini de nelegere. Dar
niciunul dintre ei nu avea vreun indiciu care s conduc spre un
individ sau o band care s se afle n spatele delictelor i nu
putuser s dedice ct timp le-ar fi plcut acestor cazuri.
Am putea avea nc o sut de oameni n echip i s nu
facem niciun progres.
Dup ce puse receptorul n furc, Sachs le explic faptul c,
ntruct 522 cunotea adresa lui Jorgensen, i ceruse
recepionerului hotelului s o anune imediat dac suna cineva
sau venea acolo, ntrebnd de Jorgensen. Dac recepionerul era
de acord, atunci ea nu avea s cheme n hotel inspecia
municipal a cldirilor.
Frumos, zise Rhyme. tiai c exist nclcri ale legii?
Nu, pn cnd individul a acceptat, cu viteza luminii, c
exist, mrturisi Sachs, apoi se duse la dovezile pe care Pulaski le
adusese din locuina de lng Soho i se uit la ele.
Ai vreo idee, Amelia? o ntreb Sellitto.
Femeia rmase locului, uitndu-se la panouri, ncercnd s
gseasc o anumit logic n colecia de indicii disparate.
De unde a luat asta? ntreb ea, ridicnd punga ce coninea
poza cu figura Myrei Weinburg n care femeia arta dulce i
vesel, cu privirea ctre camera care o fotografiase. Trebuie s
aflm.
O idee bun. Rhyme nu se gndise la sursa fotografiei, ci doar
c 522 o descrcase de undeva, de pe o pagin de internet. Fusese
interesat mai mult de hrtie, ca surs de indicii.
n fotografie, Myra Weinburg sttea lng un copac nflorit,
privind ctre camer, cu un zmbet pe figur. inea n mn o

butur roz, ntr-un pahar de martini.


Rhyme remarc faptul c Pulaski se uita i el la poz. Tnrul
prea tulburat.
Chestia e c semna un pic cu Jenny.
Rhyme observ margini distincte i ceva ce preau a fi litere, n
dreapta, disprnd din cadru.
A obinut poza de pe internet. Voia s par c DeLeon
Williams o cutase n reea.
S sperm c putem s-i dm de urm prin intermediul
site-ului de unde a descrcat fotografia, spuse Sellitto. Cum s
aflm unde a gsit-o?
Introdu pe Google numele ei, i suger Rhyme.
Cooper fcu ce i se spusese i gsi vreo zece rezultate, unele
dintre ele referindu-se la o alt Myra Weinburg. Cele legate de
victim erau toate site-urile unor organizaii profesionale. Dar
niciuna dintre fotografiile ei nu era similar celei pe care o
imprimase 522.
Am o idee, spuse Amelia. S sun un expert n calculatoare.
Pe cine, pe tipul de la Fraude Informatice? ntreb Sellitto.
Nu, pe cineva mai bun dect el.
Sachs ridic receptorul i form un numr.
Salut, Pammy. Unde eti? Bine. Intr online pentru o mic
discuie. Ne vom auzi prin telefon.
Apoi Amelia se ntoarse spre Cooper i-l ntreb:
Mel, poi s porneti camera video?
Tehnicianul tast ceva, iar dup un moment pe monitorul su
se afi imaginea camerei lui Pam, aflat n casa din Brooklyn a
prinilor ei adoptivi. Figura adolescentei frumuele apru pe
ecran atunci cnd aceasta se aez. Imaginea era uor deformat
de lentilele sale alungite.
Salut, Pam.

Salut, domnule Cooper, se auzi prin difuzoare vocea vesel


i plcut.
Preiau eu, zise Sachs, i-l nlocui pe Cooper la tastatur.
Drguo, am gsit o poz despre care credem c a fost luat de pe
internet. Poi s arunci o privire i s ne spui dac tii de unde a
fost luat?
Bineneles.
Sachs inu foaia de hrtie n faa camerei.
E cam nceoat. Ai putea s-o scoi din plastic?
Detectiva i puse mnui de latex i scoase foaia cu grij, apoi
o ridic spre camer.
Aa-i mai bine. Sigur, e de pe OurWorld.
Ce-i asta?
tii, un site de socializare. Ca Facebook i MySpace. E
ultima mod. Toat lumea se nscrie.
tii de chestiile astea, Rhyme? ntreb Sachs.
Lincoln ddu din cap. Ciudat, se gndise recent la treaba asta.
Citise un articol din The New York Times despre site-uri de pe
internet i despre lumile existenei virtuale, precum Second Life.
Fusese surprins s afle c oamenii petreceau tot mai puin timp n
lumea exterioar i tot mai mult n cea virtual de la avataruri
la site-uri de socializare i rezolvarea de acas a sarcinilor de
serviciu. Se prea c adolescenii din ziua de azi petrec mai puin
timp afar dect n oricare alt perioad din istoria SUA. Ca o
ironie a sorii, mulumit unui regim de exerciii ce-i mbuntea
condiia fizic i atitudinea sa schimbtoare, Rhyme nsui
devenise mai puin virtual i ieea din cas mai mult. Linia de
separaie dintre apt i inapt din punct de vedere fizic era
imprecis.
Eti sigur c-i de pe site-ul acela? o ntreb Amelia pe Pam.
Da. Ei au marginea aceea specific. Dac te uii cu atenie,

nu-i doar o linie, sunt globuri mici, precum Pmntul, lipite unul
de cellalt.
Rhyme i miji ochii. Da, marginea era aa cum o descrisese
fata. Se gndi un pic, reamintindu-i OurWorld din articolul citit.
Bun, Pam Sunt o mulime de membri, nu-i aa?
Oh, salut, domnule Rhyme. Da. n jur de treizeci sau
patruzeci de milioane de oameni. Al cui este trmul acesta?
Trm? ntreb Sachs.
Aa se numete pagina cuiva. Trmul tu. Cine e femeia?
A fost ucis astzi, spuse cu glas inexpresiv Amelia. E cazul
despre care i-am vorbit mai devreme.
Rhyme nu i-ar fi pomenit unei adolescente despre asasinat.
Dar era convorbirea Ameliei; ea tia despre ce s vorbeasc i
despre ce s nu pomeneasc.
mi pare ru, zise Pam, cu o voce care exprima nelegere,
nu oc sau team provocate de adevrul acela crud.
Pam, ntreb Rhyme, poate cineva s se autentifice i s
intre pe trmul tu?
Pi, se presupune c vrei s mi te alturi. Dar dac nu vrei
s afiezi nimic, sau dac ai propriul trm, poi s intri numai ca
s priveti.
Deci spui c individul care a tiprit poza se pricepea la
calculatoare.
Da, cred c trebuie s se priceap. Numai c n-a imprimat
fotografia.
Poftim?
Nu poi s tipreti sau s descarci nimic. Nici mcar cu
comanda de imprimare a ecranului. Exist un filtru n sistem
tii, ca s mpiedice ptrunderea indivizilor ru intenionai. i
nu poi s treci de el. E asemntor celui care protejeaz
drepturile asupra crilor din reea.

Atunci cum a obinut poza? ntreb Rhyme.


Oh, rse Pam, probabil a fcut ceea ce facem toate la coal,
dac vrem o poz cu un tip drgu sau cu o tip mai ciudat.
Facem o fotografie a ecranului cu un aparat digital. Toat lumea
face asta.
Mda, zise Rhyme. Nu mi-ar fi trecut prin minte.
Nu v facei griji, domnule Rhyme. Deseori, oamenii nu vd
rspunsul cel mai evident.
Sachs se uit la Rhyme, care zmbi auzind fraza fetei, menit
s-l liniteasc.
Bine, Pam. Mulumesc. Ne vedem mai trziu.
Pa!
Hai s completm portretul prietenului nostru.
Sachs lu markerul i se duse la panou.
PROFILUL FPTAULUI NECUNOSCUT 522
Probabil fumeaz sau locuiete/ lucreaz cu cineva care
fumeaz, sau n apropierea unei surse de tutun
Are copii sau locuiete/lucreaz lng copii sau lng o surs
de jucrii
Este interesat de art, monede?
Probabil alb sau dintr-o etnie cu pielea de culoare deschis De
nlime mijlocie
Puternic, n stare s sugrume victimele
Acces la echipament de deghizare a vocii
Probabil instruit n domeniul calculatoarelor; cunoate
OurWorld. i alte site-uri de socializare?
i nsuete trofee de la victime. Sadic?
O poriune din locuin/locul de munc ntunecoas i umed
DOVEZI NEPLANTATE
Praf

Carton vechi
Pr de ppu, nailon 6 tip BASF B35
Tutun de la igri Tareyton
Tutun vechi, nu Tareyton, marc necunoscut
Dovezi de mucegai Stachybotrys Chartarum

Rhyme se uita la amnuntele trecute pe list, cnd l auzi pe


Mel Cooper rznd:
Mi, mi!
Ce s-a ntmplat?
Foarte interesant!
Fii mai clar. N-am nevoie de lucruri interesante, am nevoie
de fapte.
Dar e interesant, zise omul de laborator, luminnd cu o
lamp electric nuntrul cotorului despicat al crii lui Robert
Jorgensen. Credeai c doctorul e nebun cnd pomenea de un
dispozitiv de urmrire? Ia ghicii ce-am gsit! Oliver Stone ar fi
putut s fac un film despre asta exist ceva implantat n carte.
n cotorul ei.
Adevrat? exclam Sachs, cltinnd din cap. Credeam c-i
srit de pe fix
Stai s vd, spuse Rhyme, cuprins de curiozitate i cu
scepticismul scos temporar din funciune.
Cooper aduse o camer mic de luat vederi, de mare precizie,
lng masa de examinare i acoperi cartea cu un fascicul de
lumin n infrarou. Acesta dezvlui c sub suprafa se gsea un
mic dreptunghi alctuit din linii ncruciate.
Scoate-l, zise Rhyme.
Cooper tie cu grij cotorul crii i extrase ceea ce prea a fi o
bucat lung de vreo doi centimetri de hrtie acoperit cu plastic,
pe care fusese imprimat ceva ce semna cu circuitele unui

calculator. i o serie de numere, precum i numele fabricantului


DMS, Inc.
Ce naiba e asta? ntreb Sellitto. Chiar e un dispozitiv de
urmrire?
Nu vd cum ar putea fi. Din cte vd, nu exist baterie sau
o surs de curent, zise Cooper.
Mel, uit-te la fabricant.
O cercetare rapid printre firme scoase la iveal c
productorul era Data Management Systems, cu sediul n Boston.
Mel citi o descriere a companiei, care avea o divizie ce producea
mici dispozitive numite identificatoare pentru frecven radio
sau IFR.
Am auzit de aa ceva, zise Pulaski. S-a pomenit de ele pe
CNN.
Asta-i sursa de baz pentru cunotinele unui legist, spuse
cu cinism Rhyme.
Nu, sursa de baz e CSI20 l contrazise Sellitto, provocnd o
alt izbucnire de rs stpnit a lui Ron Pulaski.
i ce face dispozitivul sta? ntreb Amelia.
E o chestie interesant.
Iar ceva interesant!
n esen, e un dispozitiv programabil care poate fi citit cu
un dispozitiv radio de emisie-recepie. N-are nevoie de baterie;
antena recepioneaz undele radio i asta i ofer suficient
energie ca s acioneze.
Jorgensen vorbea despre distrugerea antenelor, ca s le
scoat din funciune, i aminti Sachs. A mai spus c poi distruge
unele dintre ele dac le pui n cuptorul cu microunde. Dar pe sta
zise ea, fcnd un gest ctre dispozitiv n-a putut s-l anihileze
CSI - Serial de televiziune care descrie anchete ale poliiei i tehnici de
identificare a infractorilor, (n.tr.)
20

n cuptor. Sau aa zicea el.


Sunt produse pentru controlul inventarelor de ctre
productori i de ctre comerciani, continu Cooper. n
urmtorii ani, aproape toate produsele ce se vor vinde n SUA
vor avea cte un IFR. Unii comerciani importani le solicit deja
nainte s stocheze un produs.
Exact asta mi spunea Jorgensen, rse Amelia Sachs. Poate
c nu exagera, ca National Enquirer, cum am crezut eu.
Fiecare produs? ntreb Rhyme.
Da. Aa, magazinele vor ti ce marfa au n inventar, ce se
vinde mai repede dect alte produse, cnd s se aprovizioneze i
cnd s rearanjeze depozitul. IFR-urile se folosesc deja pentru
bagajele manevrate de liniile aeriene, astfel nct s se poat ti
unde e bagajul tu fr a fi nevoie s se cerceteze vizual codul de
bare. i sunt folosite la crile de credit, la permisele de
conducere, la legitimaiile de serviciu. Li se spune carduri
inteligente.
Jorgensen voia s-mi vad legitimaia de serviciu. S-a uitat
la ea foarte atent. Poate c din cauza asta era interesat de ea.
Sunt peste tot, continu Cooper. n cardurile pentru
reduceri pe care le poi folosi n supermarketuri, n cardurile
pentru zboruri frecvente, n cardurile pentru punctele de taxare
de pe autostrzi.
Sachs ddu din cap ctre panourile cu dovezi.
Gndete-te la asta, Rhyme. Jorgensen l numea Dumnezeu
pe individul cu care avea de-a face, pentru c acesta tia totul
despre viaa sa. Suficient ct s-i fure identitatea, s cumpere
lucruri n numele lui, s mprumute bani, s obin cri de
credit, s afle unde se gsete.
Rhyme simi incitarea dat de faptul c i continua
vntoarea.

i Cinci Douzeci i Doi tie suficient despre victimele sale


ca s se apropie de ele, s ptrund n interiorul sistemului lor
defensiv. tie suficient despre apii ispitori pentru a planta
dovezi care sunt identice cu ceea ce au acetia acas.
i, adug Sellitto, tie exact unde sunt n momentul crimei.
Ca s nu poat avea un alibi.
Sachs se uit la dispozitivul cel micu.
Jorgensen a spus c viaa sa a nceput s se prbueasc
aproximativ n momentul n care i-a procurat cartea asta.
De unde a cumprat-o? Mel, exist vreo chitan sau vreun
indicator de pre?
Nu. Dac o fi existat, probabil c l-a nlturat doctorul.
Sun-l pe Jorgensen. Adu-l aici.
Amelia i scoase celularul i sun la hotelul n care l ntlnise
pe doctor. Se ncrunt i l ntreb pe recepioner:
Deja?
sta nu-i un semn bun, i zise Rhyme.
S-a mutat, spuse ea, dup ce nchise telefonul. Dar tiu
unde s-a dus.
Gsi o bucat de hrtie, form un alt numr. Dup o scurt
conversaie, nchise din nou, oftnd. Jorgensen nu era nici la
hotelul acela. Nici mcar nu sunase, ca s-i rezerve o camer.
Ai numrul lui de mobil?
Nu are telefon. Nu are ncredere n ele. Dar tie numrul
meu. Dac avem noroc, o s ne sune. Mel, zise ea, apropiindu-se
de dispozitivul cel micu. Taie-i srma. Antena.
Poftim?
Jorgensen a spus c acum, dup ce am primit cartea,
suntem infectai. Taie antena.
Cooper ridic din umeri i se uit la Rhyme, care i spuse c
ideea era absurd. Dar Amelia Sachs nu spunea niciodat prostii.

Sigur, d-i drumul. Dar f o nsemnare pe cardul de


predare n custodie: Dovada a fost fcut sigur.
O fraz rezervat de obicei bombelor sau pistoalelor.
Apoi Rhyme i pierdu interesul pentru IFR. i ridic privirea
i spuse:
Bine. Pn auzim din nou de el, haidei s ne dm cu
prerea Haidei, oameni buni. ndrznii! Am nevoie de nite
idei! Avem un fpta care poate pune mna pe tot soiul de
informaii afurisite despre oameni. Cum? tie tot ce cumpr
apii ispitori. Undie, cuite de buctrie, crem de ras,
ngrminte, prezervative, band adeziv, funie, bere. Am avut
cel puin patru victime i patru api ispitori. Individul nu poate
urmri pe toat lumea, nu poate ptrunde prin spargere n casele
lor.
Ar putea fi vnztor la unul dintre magazinele acelea mari
cu preuri reduse, suger Cooper.
Dar DeLeon a cumprat unele dintre dovezi de la Home
Depot nu poi s cumperi prezervative i srele de acolo.
Poate c Cinci Douzeci i Doi lucreaz pentru o companie
de cri de credit, i ddu cu prerea Pulaski. Poate astfel s
vad ce cumpr oamenii.
Nu-i ru, bobocule, dar uneori victimele trebuie s fi pltit
cu bani ghea.
n mod surprinztor, Thom fu cel care le oferi un rspuns, i
scoase cheile i zise:
L-am auzit pe Mel menionnd mai devreme cardurile
pentru reduceri de preuri, spuse el, i le art mai multe carduri
mici, din plastic, prinse pe lanul cu chei: unul pentru A&P, altul
pentru Food Emporium. Trec cardul prin cititor i obin o
reducere. Chiar dac pltesc cu bani ghea, magazinul tie ce am
cumprat.

Bine, spuse Rhyme. Dar unde ne duce asta? Avem de-a face
cu zeci de locuri diferite n care i fac cumprturile victimele i
apii ispitori.
Ah!
Rhyme o privi pe Sachs, care se uita la panoul cu dovezi cu un
zmbet vag pe fa.
Ce-i? o ntreb Rhyme, ateptndu-se la aplicarea
inteligent a unui principiu medico-legal.
Pantofi, rspunse Amelia simplu. Rspunsul e pantofi.

Capitolul cincisprezece
Nu-i vorba s tii n general ce cumpr oamenii, explic
Sachs. Ci s cunoti cele specifice tuturor victimelor i apilor
ispitori. Hai s ne uitm la trei dintre crime. Cazul vrului tu,
cazul Myrei Weinburg i cel al furtului de monede. Cinci
Douzeci i Doi nu tie numai ce fel de nclminte poart apul
ispitor. tie i mrimea.
Bine, spuse Rhyme. Hai s vedem de unde i-au cumprat
nclminte DeLeon Williams i Arthur.
Un telefon dat repede lui Judy Rhyme i unul lui Williams
scoaser la iveal c nclmintea fusese cumprat prin pot
ntr-un caz dintr-un catalog, n altul de pe internet, dar n ambele
cazuri direct de la productor.
Bine, zise Rhyme, alegei unul, dai un telefon i aflai cum
merge afacerea cu pantofii. Dai cu banul.
Ctig Sure-Track. i fu nevoie de patru apeluri ca s se
ajung la cineva care avea legtur cu firma, adic nici mai mult,
nici mai puin dect preedintele i directorul executiv al
acesteia.
n fundal se auzea ap curgnd i plescind, copii rznd, n
timp ce un brbat ntreb, nedumerit:
O crim?
Nu-i nimic care s aib legtur direct cu dumneavoastr,
l liniti Rhyme. Unul dintre produsele dumneavoastr este
folosit drept dovad.
Nu-i ceva de genul individului care a ncercat s arunce n
aer un avion cu o bomb ascuns n pantof? zise directorul, apoi
se opri, ca i cum simplul fapt c pomenise aa ceva ar fi

reprezentat o fisur n sistemul naional de securitate.


Rhyme i explic situaia faptul c ucigaul obine informaii
personale despre victime, inclusiv amnunte despre pantofi SureTrack, sau, n cazul vrului su, pantofi Altons, iar n cazul altui
ap ispitor, pantofi de sport Bass.
Vindei prin intermediul magazinelor locale?
Nu. Numai online.
Facei schimb de informaii cu concurenii dumneavoastr?
Informaii despre clieni?
O ezitare.
Alo? ntreb Rhyme tcerea nsi.
Oh, nu putem face schimb de informaii. Ar nsemna o
nclcare a legislaiei antitrust.
Atunci cum ar putea cineva s aib acces la informaiile
despre cumprtorii de pantofi Sure-Track?
E o situaie complicat
Rhyme se strmb, iar Sachs zise:
Domnule, individul pe care-l urmrim e un uciga i un
violator. Avei vreo idee despre modul n care a aflat anumite
lucruri despre clienii dumneavoastr?
Nu prea
Lon Sellitto se rsti:
Atunci o s obinem un afurisit de mandat i o s v
puricm dosarele, rnd cu rnd!
Nu era modul subtil n care ar fi lucrat Rhyme, dar tratarea
problemei cu barosul avu efect. Brbatul de la cellalt capt al
firului se blbi:
Stai, stai. S-ar putea s am o idee.
Ce idee? se roi Sellitto.
Poate c bine, dac are informaii din diferite companii,
poate c le-a obinut de la un miner de date

Ce-i asta? ntreb Rhyme.


Se prea c de data aceasta pauza fu provocat de surprindere.
N-ai auzit niciodat de ei?
Rhyme i ddu ochii peste cap.
N-am auzit. Ce sunt?
Ceea ce le spune numele. Companii de servicii referitoare la
informaii indivizii sap dup informaii referitoare la clieni, la
cumprturile, casele i mainile acestora, istoricul creditelor, la
tot ce-i privete. Analizeaz datele i le vnd. tii, ca s ajute
firmele s urmreasc tendinele pieei, s gseasc clieni noi, s
stabileasc inte pentru reclame trimise direct prin pot i
pentru planificare. Chestii de felul sta.
Tot ce-i privete
Rhyme i spuse: Poate c am descoperit ceva Apoi
ntreb:
Minerii tia obin informaii i din IFR-uri?
Bineneles. E una dintre sursele lor importante de date.
Ce miner de date folosete compania dumneavoastr?
Oh, nu tiu. Mai muli, rspunse fr niciun chef individul.
Trebuie neaprat s tim, spuse Sachs, jucnd rolul
poliistului bun. Nu vrem s mai peasc cineva ceva. Individul
la e foarte periculos.
Brbatul de la captul firului oft din greu.
Ei bine, presupun c SSD e cel mai important. E o firm
destul de mare. Dar dac v nchipuii c cineva de acolo e
implicat ntr-o crim, atunci v spun c e imposibil. Sunt tipii cei
mai mari din lume. i exist securitate, exist
Unde au sediul? ntreb Amelia.
Alt ezitare. Hai, spune, gndi Rhyme.
n oraul New York.
Locul de joac al lui Cinci Douzeci i Doi. Privirea

criminalistului o ntlni pe cea a Ameliei. Rhyme zmbi. Treaba


prea promitoare.
Mai exist i alii n zon?
Nu. Axciom, Experian i Choicepoint, celelalte firme mari,
nu-s de aici. Dar, credei-m, nimeni de la SSD n-ar putea fi
implicat. Jur c-i aa!
Ce nseamn SSD? se interes Rhyme.
Strategic Systems Datacorp.
Avei o persoan de contact acolo?
Nu pe cineva n mod deosebit.
Individul rspunsese repede. Prea repede.
Nu avei?
Mda, exist reprezentani pentru vnzri, cu care tratm.
Nu-mi amintesc numele lor n acest moment. Pot s caut i s le
aflu.
Cine conduce compania aceea?
Alt pauz.
Trebuie s fie Andrew Sterling. El e ntemeietorul firmei i
director executiv. Dar v garantez c nimeni din firma aceea n-ar
face ceva ilegal. E imposibil!
Atunci Rhyme i ddu seama de ceva: individul era speriat.
Nu de poliie. Ci de SSD.
De ce suntei ngrijorat?
E doar mormi individul, apoi adug pe tonul folosit
la mrturisiri nu putem funciona fr ei. Suntem
parteneri cu ei.
Dar, din vocea lui, cuvntul parteneri prea s nsemne
dependeni de ei ntr-un mod disperat.
O s fim discrei, i fgdui Sachs.
Mulumesc. Sincer. Mulumesc.
Uurarea omului era evident.

Sachs i mulumi politicoas pentru cooperare, lucru care-l


fcu pe Sellitto s-i dea ochii peste cap.
Rhyme ntrerupse legtura telefonic i zise:
Minerit de date? A auzit cineva de aa ceva?
N-am auzit de SSD, rspunse Thom, dar am auzit de mineri
de date. E o afacere a secolului douzeci i unu.
Rhyme se uit la panourile cu dovezi.
Deci, dac Cinci Douzeci i Doi lucreaz pentru SSD sau e
unul dintre clienii acestei firme, poate s afle orice are nevoie
despre cine cumpr crem de ras, funii, prezervative, undie
toate acestea fiind dovezi pe care le poate planta, zise
criminalistul, apoi prin minte i trecu o alt idee. eful companiei
de nclminte spunea c minerii tia vnd informaii pentru
listele celor crora li se trimit reclame prin pot. V amintii c
Arthur a primit nite informri prin pot n legtur cu tabloul
acela al lui Prescott? Cinci Douzeci i Doi poate s fi aflat despre
tablou din lista cu adrese. Poate c Alice Sanderson era i ea pe
aceeai list.
i uitai-v la fotografiile de la locul crimei, spuse Sachs,
apoi se duse lng panouri i art mai multe fotografii
referitoare la cazul cu furtul de monede. Pe mese i pe podea se
vedeau clar plicuri cu reclame trimise prin pot.
Domnule, zise Pulaski, detectivul Cooper a pomenit de EZPass21. Dac SSD cerceteaz datele sistemelor de felul sta,
atunci ucigaul ar fi putut s afle cu exactitate cnd vrul
dumneavoastr era n ora i cnd se ndrepta spre cas.
Iisuse, mormi Sellitto, dac-i adevrat, atunci individul
sta are un mod de operare dat dracului!
Mel, verific mineritul de date. Caut pe Google. Vreau s
Sistem electronic de colectare a taxelor de trecere pe osele, poduri etc.
(n.tr.)
21

tiu n mod cert dac SSD e singura firm din zon.


Dup ce Cooper tast cteva litere, scoase un mormit:
Hmmm Am obinut peste douzeci de milioane de
rspunsuri pentru minerit de date.
Douzeci de milioane?
Timp de o or i ceva, echipa privi cum Cooper reducea lista
principalilor mineri de date din ar i cum obine vreo ase
firme. Mel descrc sute de pagini de informaii de pe site-urile
acestora, cu tot felul de amnunte. Comparnd listele de clieni ai
diferiilor mineri de date cu produsele folosite drept dovezi n
cazurile lui 522, se prea c SDD era probabil singura surs a
tuturor informaiilor i, de fapt, singura cu sediul n New York
sau n apropierea acestuia.
Dac vrei, spuse Cooper, pot s descarc broura lor pentru
reclam.
Oh, sigur c vrem, Mel. Hai s-o vedem.
Sachs se aez lng Rhyme i se uitar la ecranul pe care
apruse site-ul SSD, avnd n partea de sus emblema companiei:
un turn de paz cu o fereastr din care ieeau raze luminoase.
Cunoaterea este putere Cel mai valoros bun este, n secolul
douzeci i unu, informaia, iar SSD este numrul unu n folosirea
cunoaterii pentru a v crea strategiile, a v redefini scopurile i a v
ajuta s construii soluiile pentru a face fa miliardelor de
provocri pe care trebuie s le nfruntai n lumea de astzi. Cu mai
mult de 4000 de clieni n SUA i n strintate, SSD stabilete
standardele industriei, n calitate de furnizor important de servicii
de cunoatere n ntreaga lume.
BAZA DE DATE
innerCircle e cea mai mare baz de date privat din lume, cu

informaii-cheie despre 280 milioane de americani i despre 130


milioane de ceteni ai altor ri. innerCircle se gsete pe
MPCAN, sau Reeaua Masiv de Calculatoare Conectate n Paralel,
proprietatea noastr, cel mai puternic sistem de calcul asamblat
vreodat.
innerCircle conine n prezent mai mult de 500 de petabaii de
informaii asta nseamn trilioane de pagini de informaii i
anticipm c n curnd sistemul va crete la un exabait de date
pentru a nelege ce nseamn o cantitate att de mare, trebuie s
tii c este nevoie doar de cinci exabaii pentru a nmagazina toate
cuvintele rostite de toi oamenii n ntreaga istorie!
Avem comori de informaii personale i publice: numere de
telefon, adrese, nregistrri de vehicule, informaii despre carnetele
de conducere, istorice ale cumprturilor i preferinelor, alegeri n
privina cltoriilor, dosare administrative i statistici vitale, istorice
ale creditelor i veniturilor, i multe, multe altele. V punem la
dispoziie aceste date cu viteza luminii, ntr-o form uor accesibil
i utilizabil imediat, adaptat nevoilor dumneavoastr specifice.
innerCircle crete cu o rat de sute de mii de intrri noi pe zi.
INSTRUMENTELE

Watchtower DBM, cel mai complet sistem de gestiune a


bazelor de date din lume. Partenerul dumneavoastr n
planificare strategic, Watchtower v ajut s v stabilii
scopurile, extrage cele mai importante date din
innerCircle i livreaz o strategie ctigtoare direct pe
pupitrul dumneavoastr, douzeci i patru de ore pe zi,
apte zile pe sptmn, prin intermediul serverelor
noastre supersigure i cu o vitez egal celei a luminii.
Watchtower egaleaz i depete standardele stabilite

de SQL cu ani n urm.

Xpectation, software de anticipare a comportamentului,


bazat pe ultimul tip de inteligent artificial i pe
tehnologia modelrii. Productori, furnizori de servicii,
comerciani en gros sau en dtail vrei s tii unde se
cere marfa dumneavoastr i ce clieni o vor dori n
viitor? Atunci acesta este produsul de care avei nevoie.
i, oameni ai legii, notai urmtorul lucru: cu
Xpectation putei prezice unde i cnd vor avea loc
delicte i, mai important, cine are mari anse s le comit.

FORT (Instrument de Descoperire a Relaiilor Obscure)


este un produs unic i revoluionar care analizeaz
milioane de fapte ce par a nu avea legtur ntre ele,
pentru a scoate la iveal legturi pe care oamenii nu le
pot descoperi singuri. Indiferent dac suntei o companie
comercial care vrea s tie mai multe despre pia (sau
despre concureni) sau o organizaie a oamenilor legii
care se confrunt cu un caz dificil, FORT v va ajuta!

ConsumerChoice, echipament i software de


monitorizare care v permite s determinai rspunsul
real al consumatorilor la reclame, programe de
marketing i produsele noi sau propuse. Uitai opiniile
subiective ale grupurilor de test. Acum, prin
monitorizare biometric, putei obine i analiza
adevratele sentimente ale indivizilor n privina
planurilor dumneavoastr poteniale deseori fr ca
acetia s fie contieni c au fost supravegheai!

Hub Overvue, software pentru informaii de fuzionare.


Acest produs uor de folosit v permite s controlai
orice baz de date din organizaia dumneavoastr i, n

circumstane adecvate, i operaiunile altor companii.

SafeGard, software i servicii de securitate i verificare


a identitii. Dac grijile dumneavoastr sunt
ameninarea terorist, rpiri organizate, spionajul
industrial sau furtul de clieni sau de salariai, SafeGard
v asigur c proprietile dumneavoastr vor rmne
sigure, lsndu-v s v concentrai asupra afacerilor de
baz. Aceast divizie include companiile de frunte n
privina verificrii, a securitii i a cercetrii substanelor
din mediul ambiant, companii folosite de corporali i
clieni guvernamentali din ntreaga lume. Divizia
SafeGard a SSD este i gazda liderului industrial n
hardware i software biometric, Bio-Chek.

NanoCure, software i servicii pentru cercetri


medicale. Bine ai venit n lumea sistemelor
microbiologice
inteligente,
pentru
diagnoza
i
tratamentul bolilor. Nanotehnologii notri au lucrat
mpreun cu medicii pentru a gsi soluii pentru
problemele de sntate frecvente pe care le nfrunt
populaia n zilele noastre. De la monitorizarea
problemelor genetice la producerea de markeri injectabili
care ajut la detectarea i vindecarea de boli persistente,
letale, divizia noastr NanoCure se strduiete s
creeze o societate mai sntoas.

On-Trial, sistem i servicii de sprijin n litigii civile. De


la calitatea produselor la cazurile antitrust, On-Trial
asigur prelucrarea documentelor i urmrirea
depoziiilor i dovezilor.

PublicSure, software de sprijin al oamenilor legii.


Acesta este adevratul sistem pentru alctuirea i

gestionarea dosarelor delictelor, dosare memorate n baze


de date internaionale, federale, statale i locale. Prin
PublicSure, rezultatele cutrii pot fi descrcate n
calculatoare din birouri sau din mainile de patrulat,
agende electronice sau telefoane celulare, n cteva
secunde de la solicitare, putnd investigatorii s trag
concluzii mai rapide i permind poliitilor aflai n
misiune s fie pregtii i n siguran.

EduServe, software i servicii de sprijin colar. Pentru o


societate de succes este vital s se controleze ceea ce
nva copiii. EduServe ajut consiliile de administraie
i profesorii din instituii de nvmnt, de la grdini
la clasa a dousprezecea, s foloseasc mai eficient
resursele, i ofer servicii care garanteaz cea mai bun
educaie pe dolar cheltuit.

Rhyme rse, nencreztor:


Dac Cinci Douzeci i Doi a pus mna pe toate
informaiile astea atunci e omul care tie orice.
Bine, spuse Mel Cooper, ascultai-m o clip. M-am uitat la
companiile pe care le deine SSD. Ghicii ce am gsit!
Pun pariu c, indiferent ce naiba nseamn iniialele lor, e
vorba de DMS, i replic Rhyme. Firma care a fabricat IFD-ul din
carte, nu-i aa?
Da. Ai nimerit-o.
Nimeni nu spuse nimic, cteva momente. Rhyme remarc
faptul c toi cei din ncpere se uitau la emblema cu fereastra
strlucitoare a SSD-ului, de pe ecranul calculatorului.
Aa, mormi Sellitto, cu ochii pe poz. Ce facem mai
departe?
Supraveghere, suger Pulaski.

Mi se pare logic, zise Sellitto. O s sun la Cercetare i


Supraveghere, s trimit nite echipe.
Rhyme i arunc o privire plin de cinism.
S supraveghezi o companie cu ci angajai? Vreo mie? i
rspunse singur, cltinnd din cap. Dup care ntreb: Lon, tii
ce-i briciul lui Occam?
Cine naiba e Occam? Un brbier?
Un filosof. Briciul e o metafor s ndeprtezi explicaiile
inutile pentru nelegerea unui fenomen. Teoria sa spune c
atunci cnd ai posibiliti multiple, cea mai simpl este aproape
ntotdeauna i cea corect.
i care-i teoria ta cea simpl, Rhyme?
Criminalistul se uit la brour i-i rspunse Ameliei:
Cred c tu i Pulaski ar trebui s facei o vizit la SSD,
mine-diminea.
i ce s facem acolo?
Rhyme ridic din umeri, apoi rspunse:
S ntrebai dac nu cumva criminalul e cineva care
lucreaz acolo.

Capitolul aisprezece
Ah, n sfrit acas!
Am nchis ua.
i am ncuiat lumea afar.
Respir profund, mi pun rucsacul pe canapea, m duc n
buctria imaculat i beau ap pur. N-am nevoie de stimuli, n
acest moment.
Iari chestia aia enervant.
Casa e una frumoas. De dinainte de rzboi, imens (trebuie
s fie aa, dac trieti ca mine, avnd n vedere coleciile mele).
Nu-i uor s gseti locuina perfect. Am avut nevoie de ceva
timp. Dar sunt aici, nebgat n seam de nimeni. E obscen de
uor s fii practic anonim n New York. Ce ora minunat! Aici,
modul de existen implicit e viaa n afara societii. Aici trebuie
s lupi ca s fii observat. Bineneles, muli aisprezeci fac asta.
Dar lumea are ntotdeauna o cantitate mai mare de proti dect i
trebuie
ns, cu toate acestea, trebuie s pstrezi aparenele. Camerele
din fa ale casei mele sunt simple i decorate cu gust
(mulumesc, Scandinavia). Nu primesc prea muli musafiri aici,
dar i trebuie o faad, dac vrei s pari normal. Trebuie s
funcionezi n lumea real. Dac nu, aisprezecii ncep s se
ntrebe dac se ntmpl ceva, dac eti altfel dect pari.
i e un pas mic de la asta la cineva care vine glon la tine, i
scotocete prin cmru i-i ia totul. Tot ce ai agonisit cu trud.
Tot.
i sta-i cel mai mare ru dintre toate relele.
Deci trebuie s te asiguri c acea cmru e secret. S te

asiguri c tezaurul tu e ascuns dincolo de ferestre acoperite cu


perdele sau cu scnduri, n timp ce pstrezi restul vieii tale la
vedere, ca faa luminat a lunii. Cel mai bine, ca s rmi n afara
societii, e s ai o a doua locuin. Trebuie s faci ce trebuie
fcut: s pstrezi curat i ordonat patina danez modern de
normalitate, chiar dac asta te zgrie pe nervi ca oelul gresia. Ai
o cas normal. Pentru c toi au.
i pstrezi o legtur plcut cu asociaii i cu prietenii. Pentru
c asta fac toi.
i te ntlneti ocazional cu o femeie i-i permii s petreac
noaptea cu tine, i faci un pic de micare.
Pentru c i asta e ceva ce face toat lumea. Nu conteaz c nu
e la fel de greu ca atunci cnd i croieti drum n dormitorul unei
fete cu vorbe dulci i zmbete, nu-i aa c suntem suflete pereche,
uite cte lucruri avem n comun?! i avnd n buzunar un
casetofon i un cuit.
Acum trag jaluzelele la ferestre i m ndrept ctre partea din
spate a camerei de zi.
Oho, ce locuin frumoas pare mai mare din afar.
Da, ciudat c pare aa.
Hei, ai o u la camera de zi. Unde duce?
Oh, asta? E doar pentru pstrat lucruri. O cmru. Nu-i
nimic de vzut n ea. Vrei nite vin?
Ei bine, indiferent ce-i acolo, Debby Sandra Susan Brenda, ntracolo m ndrept. Acolo e adevrata mea cas. Cmrua mea. Aa
i spun eu. E ca un donjon, ultimul loc ce poate fi aprat al unui
castel medieval e sanctuarul din centru. Cnd toate celelalte
dau gre, regele i familia sa se retrag n donjon.
Eu intru n donjonul meu prin ua magic. De fapt, e o
cmru, n care se poate intra, iar n interiorul ei o s vezi haine
atrnate i cutii de pantofi. Dar dac le mpingi ntr-o parte, vei

gsi o a doua u. Se deschide ctre restul casei, care e mult, mult


mai mare dect nfiortorul minimalism blond suedez, care-i de
faad.
Cmrua mea
Intru i ncui ua n urm, apoi aprind lumina.
ncerc s m relaxez. Dar, dup ziua de azi, dup dezastru, mie greu s ndeprtez nervozitatea.
Nu-i bine nu-i bine nu-i
M las s cad pe scaun i pornesc calculatorul, n timp ce m
uit la tabloul lui Prescott aflat n faa mea, mulumit lui Alice
3895. Ce tu avea Prescott! Ochii membrilor familiei sunt
fascinani. Prescott reuea s dea fiecruia o alt privire. E clar c
sunt nrudii; expresiile sunt similare, ntr-un anume fel. Dar sunt
i diferii, ca i cum fiecare dintre ei i imagineaz un aspect
diferit al vieii de familie: fericire, tulburare, furie, minciun,
stpnire, supunere.
Asta-i o familie.
Presupun.
Deschid rucsacul i scot comorile pe care le-am dobndit
astzi. O canistr mic, un set de stilouri, o rzuitoare veche de
brnz. De ce ar vrea cineva s arunce asemenea lucruri? Am mai
scos cteva obiecte folositoare, pe care o s le utilizez n
urmtoarele sptmni: cteva scrisori trimise prin pot,
referitoare la credite pre-aprobate, pe care oamenii le arunc,
neglijeni; o chitan pentru o carte de credit, facturi telefonice
Sunt nite proti, v spun eu.
Un alt obiect pentru colecia mea, bineneles, dar pe care o s-l
pun la casetofon mai trziu. Nu-i att de grozav pe ct ar fi putut
s fie, din moment ce ipetele Myrei 9834, atunci cnd i-am
desprins unghia, au trebuit amortizate cu ajutorul bandei adezive
(eram ngrijorat din cauza trectorilor). Oricum, nu e posibil ca

fiecare lucru din colecia mea s fie o bijuterie a coroanei; ai


nevoie de banaliti ca s scoi n eviden lucrurile speciale.
Apoi m plimb prin cmrua mea, depozitnd comorile n
locurile potrivite.
Pare mai mare din afar
Astzi am 7403 ziare, 3234 reviste (National Geographic fiind,
bineneles, piatra de temelie), 4235 cutii de chibrituri i, fr a
mai pomeni numrul: umerae de haine, ustensile de buctrie,
cutii pentru mncare, sticle de sifon, cutii goale de cereale,
foarfeci, maini de ras, ncltoare i calapoade, nasturi, cutii cu
butoni de cma, piepteni, ceasuri de mn, haine, scule
necesare i scule care nu mai sunt de mult la mod. Discuri de
fonograf n culori, discuri negre. Sticle, jucrii, borcane cu gem,
lumnri i sfenice, farfurii pentru dulciuri, arme. i altele, i
altele
Cmrua const din ce credei? aisprezece coridoare, ca
acelea dintr-un muzeu, ncepnd cu cel care conine jucrii vesele
(dei Howdy Doody e nspimnttor) i terminnd cu lcaul
unor lucruri pe care eu le preuiesc, dar pe care muli oameni lear gsi, oh, neplcute. Pr i buci de unghii, plus cteva
amintiri ofilite din diferite tranzacii. Precum cea din dupamiaza aceasta. Depozitez unghia Myrei 9834 ntr-un loc vizibil.
i, dei acest lucru mi-ar fi oferit suficient plcere ca s mi se
scoale din nou, momentul e ntunecat i irosit.
i ursc att de mult
Cu mini tremurtoare nchid cutia pentru trabucuri, fr s
simt n momentul acela vreo plcere provocat de comoara mea.
Ur ur ur
Cnd ajung napoi la calculator, m gndesc: poate c nu exist
nicio ameninare. Poate c doar o serie ciudat de coincidene i-a
condus pe Ei la casa lui DeLeon 6832.

Dar nu pot s risc.


Problem: exist pericolul s-mi fie luate comorile, iar acest
lucru m roade.
Soluie: s fac ceea ce am nceput n Brooklyn. S ripostez. S
elimin orice ameninare.
Ceea ce nu neleg muli aisprezeci, inclusiv urmritorii mei,
i care-i pune ntr-un dezavantaj patetic, este urmtorul lucru: eu
cred n adevrul de netgduit c nu exist nimic ru din punct
de vedere moral n a lua o via. i aceasta pentru c eu cred ntro existen etern, complet independent de sacii din piele plini
cu organe pe care i crm peste tot temporar. Am dovada: uitaiv la comoara de informaii despre viaa voastr, ce se
acumuleaz din momentul n care v-ai nscut. E permanent, e
depozitat ntr-o mie de locuri, e copiat, are copii de siguran, e
invizibil i indestructibil. Dup ce trupul dispare, aa cum se
ntmpl cu toate trupurile, datele supravieuiesc venic.
i dac asta nu-i definiia sufletului nemuritor, atunci nu tiu
care este.

Capitolul aptesprezece
n dormitor era linite.
Rhyme l trimisese pe Thom acas, s-i petreac noaptea de
duminic mpreun cu Peter Hoddins, partenerul su de mult
vreme. Rhyme i fcea viaa grea asistentului. Nu se putea abine
i uneori i prea ru. Dar ncerca s-i ofere compensaii i, atunci
cnd Amelia Sachs rmnea cu el ca n noaptea aceasta , l
ddea afar pe Thom. Tnrul avea nevoie de o via petrecut
dincolo de zidurile acelei case n care avea grij de un olog btrn
i morocnos.
Rhyme auzi zngnit n baie. Zgomotele produse de o femeie
care se pregtea s se bage n pat. Clinchet de sticl i clmpnit
de capace din plastic, fsit de aerosol, ap curgnd, miresme
rspndindu-se n aerul umed din baie.
Lui Rhyme i plceau asemenea momente. i aminteau de viaa
sa de Dinainte.
Aceast amintire, la rndul ei, i aduse n minte fotografiile din
laborator. n afar de cea a lui Lincoln n trening, mai exista una,
n alb i negru. n ea se vedeau doi brbai nali, de vreo
douzeci de ani, mbrcai n costum, stnd unul lng altul.
Braele le atrnau drept, de parc tinerii s-ar fi ntrebat dac s se
mbrieze sau nu.
Tatl i unchiul lui Rhyme.
Lincoln se gndise deseori la unchiul Henry. Nu prea mult la
tatl su. Aa i se ntmplase toat viaa. Oh, nu era nimic
reprobabil la Teddy Rhyme. Cel mai tnr dintre cei doi frai era
pur i simplu retras, deseori timid. i plcea slujba sa de la nou
la cinci, n care mesteca cifre n diferite laboratoare, i plcea s

citeasc, lucru pe care-l fcea n fiecare sear, stnd ntr-un


fotoliu zdravn, uzat, n timp ce soia sa, Anne, cosea sau se uita
la televizor. Lui Teddy i plcea istoria, mai ales cea a Rzboiului
de Secesiune, un interes care, presupunea Rhyme, era sursa
prenumelui su.
Biatul i tatl lui coexistau ntr-un mod plcut, dei Rhyme i
amintea multe tceri stnjenitoare ce apreau cnd tatl i fiul
rmneau singuri. Ceea ce te tulbur te i ambiioneaz. Te
provoac s te simi viu. Iar Teddy nu se simea niciodat
tulburat sau provocat.
Dar unchiul Henry se simea. Mult.
Nu puteai fi mpreun cu el n aceeai ncpere mai mult de
cteva minute fr ca atenia lui s se ndrepte ctre tine, ca un
reflector. Apoi urmau glume, banaliti, ultimele nouti din
familie. i, ntotdeauna, ntrebri unele puse pentru c era cu
adevrat dornic s tie. Dar majoritatea erau puse ca un imbold
pentru a discuta cu tine. Oh, ct de mult i plceau lui Henry
Rhyme turnirurile intelectuale! Puteai s dai napoi, puteai s
roeti, puteai s te nfurii. Dar puteai i s te umfli n pene de
mndrie la unul dintre rarele complimente pe care i le fcea,
pentru c tiai c l-ai meritat. De pe buzele unchiului Henry nu
ieeau laude false sau ncurajri nemeritate.
Eti aproape. Gndete-te bine! Ai asta n tine. Einstein a
fcut toate treburile acelea importante pe cnd era doar un pic
mai n vrst dect tine.
Dac aveai dreptate, erai binecuvntat cu o sprncean ridicat
aprobator, echivalent ca valoare cu premiul Westinghouse
Science Fair. ns deseori argumentele tale erau eronate,
premisele lipsite de importan, criticile bazate pe emoii, faptele
distorsionate Dar scopul lui nu era s obin victoria asupra ta;
singurul su el era s ajung la adevr i s se asigure c ai

neles drumul. De ndat ce-i toca mrunt argumentele i era


convins c ai vzut de ce, problema nu mai avea nicio
importan.
Deci ai neles unde ai greit? Ai calculat temperatura cu un
set incorect de postulate. Exact! Acum s dm nite telefoane s
strngem nite oameni i s mergem smbt s-i vedem pe
White Sox. Am chef de un hotdog dintre cei ce se vnd pe
stadioane i tim cu toii c nu putem cumpra aa ceva n
Corniskey Park, n octombrie.
Lui Lincoln i plcuse duelul intelectual i mersese deseori cu
maina pn n Hyde Park ca s asiste la seminariile unchiului
su ori la grupurile de discuii din universitate; de fapt,
participase la acestea mai des dect Arthur, care era, de obicei,
ocupat cu alte activiti.
Dac unchiul su ar fi fost nc n via, ar fi ptruns fr nicio
ndoial n camera lui Lincoln, fr s arunce o privire spre
trupul lui nemicat, ar fi artat spre cromatograful cu gaz i ar fi
mormit:
De ce mai foloseti tmpenia asta?
Apoi s-ar fi aezat n faa panoului cu dovezi i ar fi nceput sl ntrebe pe Rhyme n legtur cu modul n care trateaz cazul lui
522.
Da, dar e logic ca acest individ s se comporte n aceast
manier? Mai prezint-mi o dat supoziiile tale.
Rhyme se gndi iari la noaptea pe care i-o amintise mai
devreme: Ajunul Crciunului din ultimul su an n liceu,
petrecut n casa unchiului su din Evanston. Erau prezeni Henry
i Paula, precum i copiii lor, Robert, Arthur i Marie; Teddy i
Anne mpreun cu Lincoln; nite mtui i nite unchi, ali veri.
Un vecin sau doi
Lincoln i Arthur petrecuser o mare parte din sear jucnd

biliard la parter i fcnd planuri pentru toamna urmtoare i


pentru colegiu. Erau amndoi ncreztori n faptul c vor fi
admii i n noaptea aceea au discutat dac s aib o camer
mpreun n cminul studenesc sau s-i gseasc un
apartament n afara campusului (camaraderia masculin
mpotriva unui brlog pentru prunci).
Familia se adunase n jurul mesei masive din sufrageria
unchiului su, lacul Michigan plescia n apropiere, vntul uiera
prin ramurile goale, cenuii, din curtea din spatele casei. Henry
domina masa aa cum i domina clasa, prelund conducerea i
tiind ce face, cu un zmbet uor n ochii vioi, participnd la toate
discuiile din jurul lui. Spunea glume i anecdote i se interesa
cum o duceau oaspeii. Era plin de interes, curios i, uneori, i
manipula pe ceilali.
Deci, Marie, dac tot suntem aici, spune-ne i nou despre
fria aceea din Georgetown. Cred c am fost de acord c-i
excelent pentru tine. Iar Jerry poate s te viziteze n weekenduri,
cu maina lui cea nou i plcut. Apropo, care-i termenul final
pentru cerere? Curnd, din cte mi amintesc.
i fiica sa cu prul fin i evita privirea i spunea c, din cauza
Crciunului i a examenelor finale, n-a terminat nc hrogria.
Dar o s-o termine. Cu certitudine.
Sigur, misiunea lui Henry era s-o fac pe fiica lui s-i ia un
angajament de fa cu martori, chiar dac asta nsemna c avea s
fie desprit de logodnicul ei nc ase luni.
Rhyme crezuse ntotdeauna c unchiul su ar fi fost foarte bun
ca avocat pledant sau ca politician.
Dup ce resturile curcanului i ale plcintei cu carne au fost
luate de pe mas i au aprut lichior de portocale Grand Marnier,
cafea i ceai, Henry i-a mnat pe toi n camera de zi, camer
dominat de un brad masiv, de flcrile din cmin i de o pictur

sever a bunicului lui Lincoln un tip cu trei doctorate, care


fusese profesor la Harvard.
Venise timpul pentru concurs.
Henry avea s pun o ntrebare din domeniul tiinei i primul
care rspundea ctiga un punct. Cei clasai pe primele trei locuri
aveau s primeasc premii alese de Henry i ambalate cu
meticulozitate de Paula.
ncordarea era palpabil ntotdeauna era, cnd Henry
conducea discuiile i participanii se ntreceau lund lucrurile
n serios. Tatl lui Lincoln trebuia luat n seam nu numai pentru
puinele ntrebri de chimie. Dac problema implica numere,
mama sa, profesoar de matematic, dar cu program redus,
rspundea uneori nainte ca Henry s apuce s termine
ntrebarea. Dar participanii de frunte erau verii Robert, Marie,
Lincoln i Arthur , precum i logodnicul lui Marie.
Spre sfrit, pe la ora opt seara, participanii erau literalmente
la captul puterilor. Clasamentul se schimba dup fiecare
ntrebare. Palmele erau transpirate. Cnd mai rmseser cteva
minute pe ceasul Paulei care inea socoteala timpului , Lincoln
a rspuns la trei ntrebri la rnd i s-a clasat pe primul loc. Marie
a fost pe locul al doilea i Arthur pe al treilea.
n mijlocul aplauzelor, Lincoln luase o poz teatral i
acceptase premiul de frunte de la unchiul su. i amintea nc
surpriza sa cnd desfcuse hrtia de un verde-nchis: o cutie de
plastic transparent care coninea un cub cu latura de doi
centimetri i jumtate, un cub din ciment. Dar nu era nicio
glum. Ceea ce inea Lincoln n mn era o bucat din Stagg
Field al Universitii din Chicago, terenul pe care avusese loc
prima reacie atomic n lan, sub conducerea celui de la care
provenea numele vrului lui Lincoln, Arthur Compton, i a lui
Enrico Fermi. Se prea c Henry cumprase una dintre buci

atunci cnd stadionul fusese drmat n anii 1950. Lincoln fusese


foarte micat de premiul cu valoare istoric i era mndru c
luase jocul n serios. Mai avea i acum piatra pe undeva, vrt
ntr-o cutie de carton n pivni.
Dar Lincoln nu avusese timp s-i admire premiul.
Pentru c n seara aceea avea o ntlnire trzie cu Adrianna.
Ca i familia sa, aprut pe neateptate n gndurile sale din
ziua aceea, gimnasta frumoas, cu prul rou, figura i ea n
amintirile sale.
Adrianna Waleska numele se pronuna cu un V uor,
amintind c era, la a doua generaie, din Gdansk lucra n biroul
consilierului pentru colegii din liceul lui Lincoln. La nceputul
ultimului su an, cnd depusese diferite cereri de admitere la ea,
Lincoln zrise pe biroul ei Strin n ar strin, romanul lui
Heinlein, un volum destul de uzat. Petrecuser ora urmtoare
discutnd despre carte, fiind deseori de acord, contrazicndu-se
alteori, cu rezultatul c Lincoln i dduse seama c lipsise de la
ora de chimie. Nu conta, tia el care-i erau prioritile.
Adrianna era nalt, zvelt, avea aparat dentar invizibil i o
siluet atrgtoare sub puloverul larg i blugii evazai. Zmbetul
ei putea s aib multe nuane, de la entuziast la seductor.
ncepuser curnd s se ntlneasc, prima incursiune ntr-o
poveste serioas de dragoste pentru fiecare din cei doi. Se
ateptau reciproc s termine antrenamentele sportive, se duceau
la Institutul de Art, s vad camerele Thorne 22, la cluburile de
jazz din Oraul Vechi, i ocazional vizitau bancheta din spate a
mainii Chevrolet Monza a Adriannei, care nu prea era o
banchet din spate, dar era tocmai bun. Adrianna locuia la
Thorne Rooms - exponate miniaturale care arat cum erau mobilate
camerele din Europa, din secolul al XIII-lea pn n prezent, i din America,
din secolul al XVII-lea pn n prezent, (n.tr.)
22

scurt distan de cas, dup standardele pistelor de atletism ale


lui Lincoln, dar nu putea s alerge pn acolo cum s te duci la
ntlnire transpirat? , aa c mprumuta maina familiei i se
ducea s-o vad.
Petrecuser multe ore vorbind. Pentru unchiul Henry, el i
Adie erau logodii
Da, existau obstacole. El avea s plece anul urmtor la colegiu,
n Boston, iar ea la San Diego, s studieze biologia i s lucreze la
grdina zoologic. Dar astea erau complicaii banale i Lincoln
Rhyme, ca i acum, nu accepta complicaiile drept scuze.
Mai trziu dup accident i dup ce el i Blaine divoraser ,
Rhyme se ntreba deseori ce s-ar fi ntmplat dac el i Adrianna
ar fi rmas mpreun i ar fi continuat ceea ce ncepuser. n
noaptea aceea de Ajun al Crciunului, Lincoln fusese foarte
aproape de a o cere de soie. Se gndise s-i ofere nu un inel, ci,
aa cum repetase cu nelepciune, o altfel de piatr premiul
primit de la unchiul su pentru ctigarea concursului cu
probleme tiinifice.
Dar, din cauza vremii, se oprise. n timp ce stteau, nghesuii
unul n altul pe o banc, zpada ncepuse s cad, ntr-un mod
sinuciga, din cerul tcut al Vestului Mijlociu i, ntr-un minut,
prul i hainele lor fuseser acoperite cu o ptur alb, umed.
Fata apucase s se ntoarc acas, iar Lincoln la locuina sa,
nainte ca drumurile s fie blocate. Lincoln sttuse n pat n
noaptea aceea, cu cutia de plastic ce coninea bucata de ciment
lng el, i exersase un discurs de cerere n cstorie.
Care nu fusese rostit niciodat. Evenimentele au intervenit n
viaa lor, trimindu-i pe ci diferite, evenimente ce preau
minuscule, ns n felul n care fuseser atomii invizibili care se
strduiser s fisioneze pe un stadion friguros, schimbnd lumea
pentru totdeauna.

Totul ar fi fost altfel


Rhyme surprinse o imagine a Ameliei care-i peria prul lung,
rou. O privi cteva momente, bucuros c rmnea peste noapte
era mai ncntat ca de obicei. Rhyme i Sachs nu erau
inseparabili. Erau oameni foarte independeni, prefernd de
multe ori s petreac timpul separai. Dar n noaptea aceasta,
Lincoln o voia acolo. i fcea plcere prezena trupului ei lng
trupul su, senzaia n cele cteva locuri n care era n stare s
simt fiind mai intens din cauza raritii sale.
Dragostea lui pentru ea fusese unul dintre motivele pentru
care fcuse exerciii, lucrnd pe o band de alergat computerizat
i pe o biciclet marca Electrologic. Dac tiina medical avea s
depeasc aceast linie de sosire i s-i permit s mearg din
nou , muchii si ar fi fost pregtii. Luase n consideraie i o
nou operaie, care putea s-i mbunteasc starea pn cnd
va veni ziua aceea. O tehnic experimental i controversat
despre care se vorbise i care uneori fusese ncercat, cunoscut
ca redirecionarea nervilor periferici, nu avusese rezultate
pozitive timp de muli ani. Dar recent, doctori din strintate
efectuaser operaia cu ceva succes, n ciuda rezervei manifestat
de comunitatea medical american. Procedura implica o
intervenie chirurgical prin care erau conectai nervii de
deasupra locului rnii cu cei de dedesubtul acesteia. Un fel de
ocol al podului luat de ape.
Succesele fuseser obinute n majoritatea cazurilor n trupuri
mai puin vtmate dect al lui Rhyme, dar rezultatele fuseser
remarcabile: recptarea controlului vezicii urinare, a micrii
membrelor, chiar i al mersului. Ultimul lucru nu putea fi obinut
n cazul lui Rhyme, dar discuiile cu un doctor japonez, pionier al
procedurii respective, i cu un coleg al acestuia de la spitalul
didactic al unei universiti din Ivy League i dduser ceva

sperane de mbuntire. Exista posibilitatea unor senzaii i a


unor micri ale braelor, minilor i controlul vezicii.
i posibilitatea de a face sex.
Oamenii paralizai, chiar i la cele patru membre, sunt perfect
capabili s fac sex. Dac stimulul e mental vezi un brbat sau o
femeie care te atrage atunci nu, mesajul nu ajunge dincolo de
locul n care mduva spinrii a fost vtmat. Dar trupul este un
mecanism minunat, i exist o bucl magic a nervului care
lucreaz singur, sub ran. Un mic stimul local i chiar i cei mai
handicapai brbai pot face dragoste.
Lumina din baie se stinse cu un clic, iar Lincoln vzu silueta
femeii venind lng el i urcnd n ceea ce ea declarase, cu mult
timp n urm, c-i cel mai confortabil pat din lume.
Eu ncepu Rhyme, iar vocea sa fu amuit de gura ei, n
timp ce Amelia l sruta din greu.
Ce-ai spus? opti ea, mutndu-i buzele de-a lungul brbiei,
apoi spre gtul lui.
Uitase.
Am uitat, mrturisi el.
Lincoln i prinse urechea cu buzele, apoi i ddu seama c
ptura fusese tras deoparte. Asta i ceruse Ameliei ceva efort,
Thom fcea patul ca un soldat ce se temea de sergent.
Dar Lincoln vzu curnd c pturile fuseser mpinse la
picioarele lor. Tricoul Ameliei ajunsese lng ele.
Femeia l srut din nou. El i rspunse.
i tocmai atunci sun telefonul ei.
Uh, uh, opti Amelia. Nu l-am auzit.
Dup ce soneria rsun de patru ori, binecuvntata cutie
potal vocal intr n funciune. Dar, dup un moment, telefonul
sun din nou.
Poate s fie mama ta, i atrase atenia Rhyme.

Rose Sachs fusese supus unui tratament pentru o problem


cardiac. Prognoza era bun, dar femeia avusese recent cteva
recidivri ale bolii.
Sachs mormi i deschise telefonul, scldnd ambele lor
trupuri ntr-o lumin albastr. Se uit la numele apelantului i
spuse:
E Pam. Cred c-i mai bine s-i rspund.
Bineneles.
Hei, ce s-a ntmplat?
i, n timp ce auzea doar ce se spune la un capt al liniei
telefonice, Rhyme deduse c era ceva n neregul.
OK Sigur Dar sunt acas la Lincoln. Vrei s vii aici?
ntreb Amelia, uitndu-se la Rhyme, care ddu aprobator din
cap. Bine, scumpo. Sigur c o s fiu treaz.
Sachs nchise telefonul, iar Rhyme o ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Nu tiu. N-a vrut s-mi spun. A zis doar c Dan i Enid au
primit doi locatari de urgen. Deci copiii mai mari au trebuit s
stea mpreun n aceeai camer. Pam a trebuit s plece. i nu
voia s stea singur n casa mea.
Din punctul meu de vedere, nu-i nicio problem. tii asta.
Sachs se ntinse din nou n pat i gura ei se puse pe treab,
plin de energie. Femeia opti:
Am fcut socoteala. Trebuie s-i fac bagajul, s-i scoat
maina din garaj are nevoie de vreo patruzeci i cinci de
minute ca s ajung aici. Avem un pic de timp.
Apoi se aplec i-l srut din nou.
Chiar atunci, soneria rsun enervant.
Domnule Rhyme! Amelia! Salut, sunt Pam. Putei s-mi dai
drumul nuntru?
Rhyme izbucni n rs:

Cred c ne-a sunat de pe treptele din faa casei.


Pam i Sachs stteau ntr-un dormitor de la etaj.
Camera era a fetei, pentru orict timp dorea s rmn acolo.
Vreo dou animale mpiate stteau ignorate pe o poli (cnd
mama i tatl tu vitreg fug de FBI, jucriile nu prea fac parte din
copilria ta), dar fata avea mai multe sute de cri i de CD-uri.
Mulumit lui Thom, n camer se gseau ntotdeauna o mulime
de pulovere, tricouri i osete curate. Un set Sirius de radio prin
satelit i un CD-player. i tenii. Lui Pam i plcea s alerge de-a
lungul crrii lungi de vreo doi kilometri care nconjura lacul din
Central Park. Alerga din plcerea de a alerga i alerga dintr-o
nevoie deosebit.
Fata sttea acum pe pat, ntinznd cu grij oj aurie pe
unghiile de la picioare i cu buci de vat desprind obiectele
activitii sale artistice. Mama ei i interzisese asta, ca i orice fel
de machiaj (asta nseamn s nu-L respeci pe Iisus, indiferent
ce-o fi nsemnat aa ceva), astfel c atunci cnd ieise din lumea
subteran a extremei drepte, fata i fcuse mici i plcute
adaosuri persoanei sale, precum oja, vopseaua roie de pr i trei
guri n ureche. Sachs fusese uurat c nu exagerase; dac exista
cineva care ar fi avut vreun motiv s se arunce n bizarerii, atunci
aceasta era Pamela Willoughby.
Sachs sttea tolnit ntr-un fotoliu, cu picioarele n sus, cu
unghiile de la picioare date cu oj. Briza aducea n ncperea
micu amestecul complicat de arome de primvar din Central
Park: compost, pmnt, frunze udate de rou, gaze de
eapament. Amelia sorbi din ciocolata fierbinte i zise:
Uf! Trebuie s sufli n ea.
Pam sufl n ceaca ei, apoi gust din ea.
E bun. Da, e fierbinte.

Dup care se ntoarse la unghiile ei. Figura fetei arta c o


tulbura ceva n contrast cu felul n care artase faa ei mai
devreme.
tii cum se numesc astea? o ntreb Sachs, i art spre
picioarele lui Pam.
Picioare? Degete?
Nu, talpa.
Sigur c tiu. Talpa piciorului i talpa degetelor.
Rser amndou, iar Amelia i explic:
Partea plantar. Are i aceasta amprente, ca degetele de la
mn. Lincoln a obinut condamnarea cuiva pentru c fptaul a
lovit pe cineva cu piciorul gol i l-a lsat incontient. Dar l-a ratat
o dat i a lovit ua. A lsat o amprent pe ea.
Grozav! Ar trebui s mai scrie o carte.
l bat la cap s-o fac, i se destinui Amelia. Deci, ce s-a
ntmplat?
Stuart.
Spune mai departe.
Poate n-ar fi trebuit s vin aici. E o prostie.
Hai, spune! Amintete-i c sunt poliist. O s storc totul din
tine.
Emily m-a sunat i era ciudat s-mi telefoneze duminica,
pentru c nu face niciodat asta, i m-am gndit bine, s-a
ntmplat ceva. i ea prea c nu vrea s-mi spun nimic, dar
pn la urm mi-a spus. i mi-a zis c l-a vzut astzi pe Stuart
cu altcineva. O fat din coal. Dup meciul de fotbal. Numai c
mie mi-a spus c se duce drept acas.
i care sunt faptele? Stteau de vorb? Nu-i nimic ru n
asta.
Ea a zis c nu e sigur, dar tii, prea c o mbria. i cnd
Stuart a vzut c se uit cineva la el, s-a ndeprtat de ea ct a

putut de iute. Ca i cum ar fi ncercat s se ascund. tii, spuse


Pam, oprindu-se la jumtate din vopsirea unghiilor, chiar l plac.
E nasol dac nu mai vrea s m vad.
Sachs i Pam fuseser mpreun la un consilier i, cu acordul
lui Pam, Amelia discutase singur cu femeia aceea. Pam trecea
printr-o perioad lung de stres posttraumatic, nu numai din
cauza ndelungatei ei captiviti n minile unei rude sociopate, ci
i din cauza unui episod anume, n care tatl ei vitreg fusese ct
pe-aci s-i sacrifice viaa n timp ce ncerca s omoare nite
poliiti. Incidente precum cel cu Stuart Everett, mrunte pentru
majoritatea oamenilor, erau amplificate n mintea fetei i puteau
avea efecte devastatoare. Lui Sachs i se spusese s nu fac nimic
ca s-i sporeasc temerile, dar nici s nu le trateze ca pe ceva
lipsit de importan. S le priveasc pe toate cu atenie i s
ncerce s le analizeze.
Voi doi ai discutat despre posibilitatea de a v vedea i cu
alii?
El a zis mda, acum o lun a zis c nu vrea. Nici eu. i iam spus asta.
i alte informaii? ntreb Amelia.
Informaii?
Adic ali prieteni ai ti i-au mai spus ceva?
Nu.
l cunoti vreunul dintre prietenii lui?
ntr-un fel. Dar nu att de bine ca s-i ntreb despre asta. Nar fi n regul.
Deci nu putem folosi spioni, spuse Sachs zmbind. Atunci,
i rmne un singur lucru de fcut: s-l ntrebi pe el. Direct.
Aa crezi?
Aa cred.
i dac mi spune c se vede cu ea?

Atunci ar trebui s-i fii recunosctoare c-i sincer cu tine.


Asta e semn bun. i dup aia trebuie s-l convingi s renune la
bambina aia, i explic Amelia, i izbucnir amndou n rs.
Trebuie doar s-i spui c vrei i tu s te ntlneti cu altcineva.
Mama din Sachs se grbi s adauge:
Nu vorbim s te mrii, nici s te mui la cineva. Doar s ai o
ntlnire.
Oh, sigur, rspunse Pam, dnd iute din cap.
Uurat, Amelia continu:
El e cel pe care vrei s-l vezi. Dar tu atepi acelai lucru din
partea lui. Aveai ceva important n comun, suntei legai unul de
cellalt, putei discuta, ai stabilit o relaie i nu prea vedei lucrul
sta.
Ca tine i domnul Rhyme.
Da, cam aa. Dar dac el nu vrea, e n regul.
Nu, nu e, rspunse Pam, ncruntndu-se.
Nu e. i spun doar ce s-i spui. Apoi o s-i spui c i tu o s
te ntlneti cu alii. Nu poate s stea cu fundul n dou luntri.
Cred c ai dreptate. i dac o s spun c-i n regul?
Figura fetei se ntunecase la un asemenea gnd.
Sachs rse i cltin din cap.
Da, exist un risc cnd mergi la cacealma. Dar nu cred c el
o s se prind.
Bine. O s-l vd mine, dup coal. O s discut cu el.
S m suni. S tiu cum a fost, zise Sachs, apoi se ridic, lu
oja i-i puse capacul. Culc-te. E trziu.
Unghiile mele! Nu le-am terminat.
S nu pori nclminte care las s i se vad unghiile.
Amelia
Sachs se opri n u.
Tu i domnul Rhyme o s v cstorii?

Sachs zmbi i nchise ua.

III
GHICITORUL
LUNI, 23 MAI
Calculatoarele prezic comportarea cu o acuratee stranie, examinnd
cu grij muni de date despre consumatori, date strnse de firme.
Numit analiz predictiv, aceast sfer de cristal automat a devenit n
Statele Unite o industrie de 2,3 miliarde de dolari i e pe cale s ating 3
miliarde n 2008.
CHICAGO TRIBUNE

Capitolul optsprezece
E foarte mare
Amelia Sachs sttea n holul nalt pn la cer al firmei Strategic
Systems Datacorp i se gndea c descrierea operaiunilor de
minerit de date a SSD, fcut de preedintele companiei de
nclminte, subestimase de fapt realitatea.
Cldirea din Midtown era nalt de treizeci de etaje, un
monolit cenuiu, ascuit ca o suli, cu laturile din granit neted n
care sclipeau grune de mic. Ferestrele erau nite tieturi
nguste, lucru surprinztor avnd n vedere peisajul uluitor al
oraului ce putea fi privit din locul acela i de la nlimea aceea.
Sachs cunotea cldirea, poreclit Stnca Cenuie, dar nu tiuse
cine era proprietarul ei.
Ea i Ron Pulaski cei doi nu mai erau n haine obinuite, ci
purtau un costum bleumarin, respectiv o uniform bleumarin
stteau n faa unui zid masiv pe care erau menionate locaiile
birourilor SSD-ului din ntreaga lume, printre acestea aflndu-se
Londra, Buenos Aires, Mumbai, Singapore, Beijing, Dubai,
Sydney i Tokio.
E foarte mare
Deasupra listei birourilor-satelit era emblema companiei:
fereastra din turnul de paz.
Amelia simi un fior uor n mruntaie cnd i aminti
fereastra din cldirea abandonat situat vizavi de hotelul n care
locuia Robert Jorgensen. i aminti cuvintele lui Lincoln Rhyme
despre incidentul cu agentul federal din Brooklyn.
Individul tia exact unde erai. Ceea ce nseamn c te-a vzut.
Sachs, fii atent

n timp ce se uita n jur, n hol, Amelia vzu vreo ase oameni


de afaceri ateptnd, muli dintre ei prnd c nu se simeau n
largul lor, iar Sachs i aminti de preedintele companiei de
nclminte i de grija lui s nu piard serviciile SSD-ului. Iar
Amelia mai observ c aproape toi aveau capul ntors i priveau
dincolo de recepioner. Se uitau la un brbat scund, tnr, care
intr n hol i se duse direct spre Sachs i Pulaski, clcnd pe
covorul alb cu negru. nfiarea sa era perfect, iar pasul lung.
Brbatul cu pr nisipiu ddu din cap i zmbi, oferind un salut
grbit dar spunndu-le pe nume aproape tuturor celor de
acolo.
Un candidat la preedinie. Asta fusese prima impresie a
Ameliei.
Dar individul nu se opri pn nu ajunse lng poliiti.
Bun dimineaa. Sunt Andrew Sterling.
Detectiv Sachs. Acesta este poliistul Pulaski.
Sterling era mai scund dect Sachs cu vreo zece centimetri, dar
era bine fcut i avea umeri lai. Cmaa sa de-un alb imaculat
avea gulerul i manetele apretate. Braele preau s-i fie
musculoase, iar jacheta, potrivit de strmt. Nu purta bijuterii. La
colurile ochilor si verzi aprur riduri cnd un zmbet uor i se
desen pe figur.
S mergem n biroul meu.
Conductorul unei companii att de mari i venise s-i
ntmpine, n loc s trimit un subaltern s-i conduc n camera
tronului su.
Sterling mergea linitit pe coridoarele largi i tcute. Saluta
fiecare angajat, iar uneori i ntreba cum i petrecuse sfritul de
sptmn. Acetia i sorbeau cu aviditate zmbetele care i
apreau pe chip cnd auzea despre un weekend plcut i
ncruntrile cnd auzea de rude bolnave sau meciuri anulate.

Erau zeci de salariai, iar el le adresase cte un comentariu


personal fiecruia dintre ei.
Salut, Tony, i spuse el unui om de serviciu, care golea nite
documente tiate fii ntr-un sac mare de plastic. Ai vzut
meciul?
Nu, Andrew, l-am ratat. Am avut prea multe de fcut.
Poate ar trebui s ncepem s avem weekend de trei zile,
glumi Sterling.
Andrew, eu a vota pentru aa ceva!
i cei trei continuar s mearg mai departe pe coridor.
Sachs nu credea c ea cunoate att de mult lume n NYPD
ci fuseser cei pe care-i salutase Sterling n drumul lor de cinci
minute.
Decoraiile interioare ale companiei erau minime: cteva
fotografii mici, pline de bun-gust, i schie niciuna n culori
dominate de pereii de-un alb imaculat. Mobila, i ea alb sau
neagr, era simpl piese scumpe de la Ikea. Amelia presupuse
c toat chestia asta era un soi de declaraie, dar ea o gsi
mohort.
n timp ce mergeau, Sachs i revzu lucrurile pe care le aflase
n noaptea aceea, dup ce-i urase somn uor lui Pam. Biografia
individului, adunat din buci gsite pe internet, era plin de
piese lips. Era un om extrem de retras un Howard Hughes, nu
un Bill Gates. Tinereea sa reprezenta un mister. Amelia nu gsise
nicio referire la copilria lui sau la prinii si. Cteva articole
superficiale din pres l aduseser n atenia publicului pe cnd
avea aptesprezece ani, cnd avusese primele sale slujbe,
majoritatea n domeniul vnzrilor, mergnd din u n u sau
vnznd prin intermediul televiziunii i trecnd treptat la
produse tot mai mari i mai scumpe. n cele din urm, la
calculatoare. Pentru un puti care fcuse 7/8 din cursurile unui

colegiu la seral, spusese Sterling presei, era un vnztor de


succes. Se ntorsese la colegiu, terminase ultima optime a
cursurilor i obinuse curnd un masterat n tiina i ingineria
calculatoarelor. Povetile erau toate foarte Horatio Alger 23 i
includeau doar amnunte care scoteau n eviden priceperea i
prestigiul su ca om de afaceri.
Apoi, dup ce mplinise douzeci de ani, ncepuse ceea ce el
numea marea deteptare, o chestie ce suna ca expresia unui
dictator comunist chinez. Sterling vnduse o mulime de
calculatoare, dar nu suficient de multe ca s fie mulumit. De ce
nu avea mai mult succes? Nu era lene. Nu era prost.
Atunci i dduse seama care era problema: era lipsit de
eficien.
i tot aa erau o mulime de vnztori.
Aa c Sterling a nvat programarea calculatoarelor i a
petrecut sptmni, muncind optsprezece ore pe zi, ntr-o
cmru ntunecoas, scriind software-uri. i-a amanetat tot ce
avea i a nfiinat o companie, una bazat pe un concept care era
sau prostesc, sau strlucit: bunul cel mai de pre al acestei firme
nu va fi deinut de compania sa, ci de milioane de ali oameni,
muli dintre ei primindu-l pe gratis, pentru c va consta n
informaii despre ei nii. Sterling a nceput s creeze o baz de
date care includea clienii poteniali, pentru un anumit numr de
servicii i mrfuri manufacturate, informaii demografice despre
zona n care locuiau acetia, venitul lor, dac erau cstorii,
tirile bune sau rele n legtur cu situaia lor financiar, juridic
i a impozitelor, i multe alte informaii personale i
profesionale pe care le putea cumpra, fura sau gsi prin alte
mijloace.
Autor american de povestiri pentru copii, n care munca i cinstea te scot
din srcie. (n.tr.)
23

Dac exist vreo informaie aici, o vreau, era citat Sterling


c ar fi afirmat.
Software-ul pe care l-a scris o prim variant a sistemului de
gestiune a bazelor de date Watchtower a fost revoluionar n
momentul acela i reprezenta un salt exponenial peste faimosul
program SQL. n cteva minute, Watchtower putea decide ce
client merita s fie sunat i cum s-l seduci, i care nu merita
efortul (dar al crui nume putea fi vndut altor companii pentru
propriile lor sondaje de opinie).
Compania crescuse ca un monstru dintr-un film sciencefiction. Sterling i-a schimbat numele n SSD, a mutat-o n
Manhattan i a nceput s colecioneze companii mai mici din
domeniul informaiilor ca s le adauge imperiului su. Dei firma
nu era bine vzut printre organizaiile ce luptau pentru dreptul
la confidenialitate, SSD nu fusese implicat n niciun scandal de
tip Enron. Angajaii trebuiau s-i merite salariile niciunul
dintre ei nu primea bonificaii obscen de mari, gen Wall Street ,
dar dac firma avea profit, atunci aveau i ei. SSD oferea
consiliere i ajutor la cumprarea unei locuine, internat pentru
copii, iar prinii primeau un concediu de un an pentru
maternitate sau paternitate. Compania era cunoscut pentru
faptul c i trata angajaii ca fcnd parte din familie, iar Sterling
ncuraja angajarea soiilor, rudelor i copiilor. n fiecare lun
sponsoriza excursii motivaionale i pentru dezvoltarea spiritului
de echip.
Directorul executiv era secretos n ceea ce privea viaa sa
personal, dar Sachs aflase c nu fumeaz, nici nu bea, i c
nimeni nu-l auzise spunnd vreun cuvnt obscen. Tria modest,
primea un salariu surprinztor de mic i-i inea averea n aciuni
SSD. Se inea departe de scena social newyorkez. Nu avea
maini rapide, nici avion particular. n ciuda respectului su

pentru unitatea familiilor din rndul salariailor SSD, Sterling era


divorat de dou ori i, n momentul acela, era necstorit.
Existau tiri contradictorii referitoare la copiii pe care i-ar fi
zmislit n tinereea sa. Avea mai multe locuine, dar adresele lor
nu erau accesibile publicului. Poate pentru c, tiind care este
puterea informaiilor, Andrew Sterling le cunotea i pericolele.
Sterling, Sachs i Pulaski ajunser la captul unui coridor lung
i intrar ntr-un birou exterior, unde i aveau pupitrele doi
asisteni, ambele mese fiind pline cu teancuri de hrtie, dosare i
imprimante, toate perfect ordonate. n momentul acela, n birou
era un singur asistent, un tnr artos, ntr-un costum sobru. Pe
placa de pe birou i era scris numele: Martin Coyle. Zona sa era
cea mai ordonat fiecare dintre multele cri din spatele su
erau aranjate n ordinea descresctoare a mrimii, remarc Sachs
amuzat.
Andrew, i salut el eful, dnd din cap ctre acesta,
ignorndu-i pe poliiti de ndat ce remarc faptul c acetia nui fuseser prezentai. Mesajele telefonice sunt pe calculatorul tu.
Mulumesc, spuse Sterling, i arunc o privire spre cellalt
pupitru. Jeremy s-a dus s verifice restaurantul pentru banchetul
oferit presei?
A fcut asta azi-diminea. A dus nite hrtii la o firm
juridic. n legtur cu cealalt problem.
Sachs se minun c Sterling avea doi asisteni personali se
prea c unul pentru treburile din interiorul firmei, iar cellalt
pentru problemele din afara biroului. Aa ar fi mprit lucrurile
i detectivii din NYPD, dac ar fi avut vreun asistent.
Merser mai departe i intrar n biroul lui Sterling, care nu
era mult mai mare dect celelalte pe care Sachs le vzuse n
companie. Nici pe pereii acestuia nu existau niciun fel de
decoraiuni. n ciuda emblemei SSD, cea cu fereastra prin care se

putea privi orice, din turnul de paz, ferestrele lui Andrew


Sterling erau acoperite de perdele, mpiedicnd vederea a ceea ce
ar fi trebuit s fie magnificul peisaj al oraului. Amelia simi un
fior de claustrofobie.
Sterling se aez pe un scaun simplu de lemn, nu pe un tron
mbrcat n piele. Fcu un gest, invitndu-i pe poliiti s ia loc pe
scaune similare, dar tapiate. n spatele su erau rafturi joase,
pline cu cri dar, lucru ciudat, acestea fuseser aezate cu
cotorul n sus, nu spre exterior. Vizitatorii din biroul su nu
puteau s i vad gusturile n privina cititului fr s treac de
individ i s priveasc n jos sau s scoat un volum din raft.
Directorul executiv ddu din cap ctre un vas i o duzin de
pahare cu gura n jos.
E ap. Dar, dac vrei cafea sau ceai, pot s pun pe cineva s
v serveasc.
S v serveasc? Sachs nu credea c mai exist cineva care s
foloseasc expresia aceea.
Nu, mulumesc.
Pulaski cltin din cap.
Scuzai-m. Doar o clip, spuse Sterling, apoi ridic
receptorul i form un numr. Andy? M-ai sunat?
Sachs deduse din tonul lui c vorbea cu cineva apropiat, dar
era clar c fusese un telefon de afaceri, n legtur cu o anumit
problem. ns Sterling zise, fr pic de emoie:
Aha. Bine, cred c trebuie s faci asta. Ne trebuie numerele
alea. tii, nu stau locului. Se schimb n fiecare zi Bine.
Puse receptorul n furc i observ c Sachs l privea atent.
Fiul meu lucreaz pentru companie, spuse el, dnd din cap
ctre o fotografie de pe biroul su, n care se vedeau Sterling i un
tnr artos, zvelt, care semna cu eful firmei. Amndoi purtau
tricouri SSD, la o reuniune a salariailor, poate n una dintre

excursiile acelea pentru gsirea inspiraiei. Erau unul lng


cellalt, dar nu exista contact fizic ntre cei doi. Nici nu zmbeau.
Deci Sachs primise rspuns la ntrebarea legat de viaa sa
personal.
Despre ce-i vorba? zise Sterling, ntorcndu-i ochii verzi
ctre Sachs. Ai pomenit de o crim.
n ultimele luni, n ora au avut loc mai multe asasinate, i
explic Amelia. Credem c e posibil ca ucigaul s fi folosit
informaii din calculatoarele dumneavoastr ca s se apropie de
victime, s le omoare, iar apoi s utilizeze alte informaii ca s
acuze oameni nevinovai de acele crime.
Omul care tie totul
Informaii!? exclam Sterling, iar ngrijorarea sa prea
sincer n acelai timp, directorul era perplex. Nu sunt sigur
cum ar fi putut s se ntmple aa ceva, dar spunei-mi mai mult.
Ei bine, ucigaul tia exact ce produse personale folosea
victima i planta urme ale acestora ca dovezi n locuina unei
persoane nevinovate, pentru a stabili o legtur ntre aceasta i
omucidere.
Din cnd n cnd, sprncenele de deasupra irisurilor de
smarald ale lui Sterling se apropiau. Individul prea sincer
tulburat, n timp ce Amelia i ddea amnunte n legtur cu
furtul tabloului i al monedelor, precum i despre cele dou
agresiuni sexuale.
E teribil mormi Sterling, zguduit de veti, apoi i
ndeprt privirea de poliiti. Violuri?
Sachs ddu din cap, mohort, iar apoi i explic faptul c SSD
prea a fi singura companie din zon care avea acces la toate
informaiile pe care le folosise ucigaul.
Sterling i frec faa, dnd ncet din cap.
Vd de ce suntei ngrijorai Dar n-ar fi fost mai uor

pentru asasin s urmreasc oamenii pe care urma s-i


transforme n victime i s afle ce cumprau acetia? Sau s
ptrund n calculatoarele lor, s le sparg cutiile potale, casele,
s le noteze pe strad numrul de la main?
Vedei, tocmai asta e problema. Putea. Dar trebuia s fac
toate lucrurile pe care le-ai pomenit ca s obin informaiile de
care avea nevoie. Au fost cel puin patru asasinate asta
nseamn actualizarea informaiilor pentru cele patru victime i
cele patru nscenri. Cea mai eficient cale de a obine aceste date
ar fi fost s apeleze la un miner de date.
Sterling afi un zmbet, o strmbtur delicat.
Sachs se ncrunt i-l privi atent.
Nu-i nimic ru n termenul minerit de date, i explic
directorul. L-a lansat presa i l vezi pretutindeni.
Douzeci de milioane de rezultate ale motorului de
cutare
Dar eu prefer s consider c SSD este un furnizor de servicii
de cunotine, un FSC. Ca un furnizor de servicii internet.
Sachs avea o senzaie bizar: directorul pruse aproape rnit
de spusele ei. Ar fi vrut s-l asigure c n-o s se mai repete.
Sterling netezi un teanc de hrtii de pe tblia bine ordonat a
biroului su. La nceput, Amelia crezu c foile erau albe, apoi
observ c fuseser ntoarse cu faa n jos.
Ei bine, credei-m, vreau s aflu, la fel de mult ca i voi,
dac e implicat cineva din SSD. Treaba asta poate s se
dovedeasc foarte nociv pentru noi furnizorii de servicii de
cunotine nu au n ultimul timp o imagine prea bun n pres
sau n faa Congresului.
n primul rnd, spuse Sachs, suntem destul de siguri c
ucigaul a cumprat majoritatea obiectelor cu bani ghea.
Sterling ddu din cap i o complet:

N-ar fi vrut s lase vreo urm a sa.


Exact. Dar pantofii i-a cumprat prin pot sau online. Avei
o list cu oameni care au cumprat asemenea pantofi, de
mrimile acestea, n zona New York? ntreb Amelia, i-i ntinse o
list cu pantofi Alton, Bass i Sure-Track. Se poate ca acelai om
s-i fi cumprat pe toi.
n ce perioad de timp?
Trei luni.
Sterling ddu un telefon. Avu o convorbire scurt i, dup
doar aizeci de secunde, se uita la ecranul calculatorului. l
ntorsese astfel nct Sachs s-l poat vedea, dei poliista nu-i
prea ddea seama la ce se uita iruri de produse i de coduri.
Apoi directorul executiv cltin din cap.
S-au vndut n jur de opt sute de perechi de pantofi Alton, o
mie dou sute de Bass i dou sute de Sure-Track. Dar nicio
persoan nu le-a cumprat pe toate trei.
Rhyme bnuise c asasinul avea s-i ascund urmele, dac
folosise informaii de la SSD, dar speraser c investigaia aceea
va da rezultate. n timp ce se uita la cifre, Amelia se ntreb dac
ucigaul folosise, ca s comande pantofii, tehnicile de furt de
identitate pe care le pusese la punct pe pielea lui Robert
Jorgensen.
mi pare ru.
Sachs ddu din cap.
Sterling scoase capacul unui stilou uzat de argint i trase un
bloc pentru notie spre el. Cu un scris precis, scrise cteva
rnduri pe care Sachs nu le putu citi, se uit la ele i ddu din
cap.
mi imaginez c dumneavoastr credei c problema e
provocat de un intrus, de un angajat, de unul dintre clieni sau
de un sprgtor de baze de date. Da?

Ron Pulaski se uit la Sachs i spuse:


Exact.
Bine. Haidei s cutm pn la capt, zise Sterling, i se
uit la ceasul su Seiko. Vreau s mai chem aici i ali oameni. O
s dureze doar cteva minute. Avem n fiecare luni, pe la ora asta,
Cercurile noastre Spirituale.
Cercurile Spirituale? ntreb Pulaski.
ntlniri pentru idei, ale conductorilor de grup. Trebuie s
se termine curnd. ncepem la opt fix. Dar unele ntlniri dureaz
mai mult dect altele. n funcie de lider. Comand, interfon,
Martin, zise directorul.
Sachs rse, n sinea sa. Individul folosise acelai sistem de
recunoatere a vocii pe care-l avea Lincoln Rhyme.
Da, Andrew? ntreb o voce care venea dintr-o cutioar de
pe birou.
i vreau pe Tom Tom de la securitate i pe Sam. Sunt n
Cercurile Spirituale?
Nu, Andrew, dar Sam e probabil toat sptmna la
Washington. Nu se va ntoarce pn vineri. Mark, asistentul lui, e
la serviciu.
Atunci, cheam-l pe el.
Da, domnule.
Comand, interfon, deconecteaz! O s dureze doar o clip,
i spuse apoi el lui Sachs.
Amelia i imagin c, atunci cnd te cuta Andrew Sterling, te
materializai imediat. Directorul mai scrise cteva notie. n timp
ce el scria, Sachs se uit la emblema companiei, de pe perete.
Dup ce brbatul termin de scris, Amelia i spuse:
Sunt curioas n legtur cu turnul i fereastra. Care-i
semnificaia lor?
La un anumit nivel, nseamn doar observarea de date. Dar

exist i un al doilea neles, adug el zmbind, ncntat c le


explica. tii conceptul ferestrei sparte, n filosofia social?
Nu.
Am aflat de acesta cu ani n urm i nu l-am uitat niciodat.
Ideea acestuia este c, pentru a mbunti societatea, trebuie s
te concentrezi asupra lucrurilor mrunte. Dac le poi controla
sau repara , atunci vor urma provocri mai mari. S comparm
proiectarea caselor i problema delictelor importante. Poi s
cheltuieti milioane mrind numrul patrulelor de poliie i
instalnd camere de luat vederi, dar dac proiectul e nefuncional
i periculos, atunci o s rmn nefuncional i periculos. n loc
s cheltuieti milioane de dolari, investete doar cteva mii n
repararea ferestrelor i a zugrvelii, n curarea holurilor. Pare
c-i o simpl cosmetizare, dar oamenii vor remarca modificrile.
Se vor mndri c locuiesc acolo. Vor ncepe s-i denune pe cei
care reprezint o ameninare i pe cei care nu-i ngrijesc
proprietatea. Dup cum tii, acesta a fost ideea prevenirii
delictelor n New York, prin anii 1900. i a funcionat.
Andrew, se auzi vocea lui Martin n interfon. Au sosit Tom
i Mark.
Trimite-i nuntru, ordon Sterling.
Apoi aez n faa sa hrtia pe care i notase diferite lucruri.
Dup care i zmbi mohort lui Sachs.
Hai s vedem dac se uit cineva prin fereastra noastr.

Capitolul nousprezece
Se auzi soneria, iar Thom l pofti s intre pe un brbat de vreo
treizeci i ceva de ani, cu pr castaniu ciufulit, purtnd blugi i
un tricou cu Weird Al Yankovic24 sub o hain sport cafenie, destul
de ponosit.
n ziua de azi, nu puteai s faci parte din mediul legitilor fr
s fii alfabetizat n domeniul calculatoarelor, dar att Rhyme, ct
i Cooper i recunoteau limitele. Cnd a devenit limpede c n
cazul 522 existau implicaii digitale, Sellitto ceruse un pic de
ajutor din partea Unitii de Delicte Informatice a NYPD, un
grup de elit alctuit din treizeci i doi de detectivi i personal
auxiliar.
Rodney Szarnek intr n ncpere, se uit pe monitorul cel mai
apropiat i zise: Salut! ca i cum ar fi vorbit cu hard-ware-urile.
La fel, cnd privi ctre Rhyme, nu exprim niciun interes fa de
starea fizic a acestuia, ci doar fa de unitatea de control fr fir
ataat de braul scaunului. Pru impresionat.
E ziua ta liber? l ntreb Sellitto, cu un glas dezaprobator,
uitndu-se la mbrcmintea tnrului zvelt.
Rhyme tia c detectivul era de coal veche, conform creia
poliitii trebuie s se mbrace corespunztor.
Zi liber? replic Szarnek, nepricepnd aluzia. Nu. De ce a
avea o zi liber?
ntrebam i eu
Hmm Deci, care-i povestea?
Avem nevoie de o capcan.
Muzician american nscut n 1959, celebru pentru cntece satirice i parodii.
(n.tr.)
24

Strategia lui Lincoln Rhyme de a ptrunde n SSD i a ntreba


pur i simplu de uciga nu era att de naiv pe ct prea. Cnd
vzuse pe pagina de internet a companiei c divizia PublicSure a
SSD sprijin departamentele de poliie, presupunerea sa a fost c
NYPD e unul dintre clieni. n acest caz, ucigaul putea s aib
acces la fiierele departamentului. Un telefon dovedi c da,
Departamentul era unul dintre clieni. Software-urile PublicSure
i consultani ai SSD ofereau servicii de gestiune a datelor pentru
municipalitate, inclusiv alctuirea de compilaii din informri
despre cazuri, rapoarte i dosare. Dac un poliist dintr-o patrul
de pe strad avea nevoie de verificarea unui mandat, sau un
detectiv nou n departamentul omucideri avea nevoie de istoricul
unui caz, PublicSure l ajuta s obin informaia n cteva
minute, pe calculatorul de pe biroul su ori din maina de
patrulare sau chiar pe telefonul su celular.
Trimindu-i pe Sachs i pe Pulaski la companie, ca s ntrebe
cine ar fi putut s citeasc fiierele de date despre victime i
despre apii ispitori, l fcea pe 522 s afle c erau pe urmele lui
i s ncerce s ptrund n sistemul informatic al NYPD, prin
intermediul PublicSure, ca s se uite prin rapoarte. Dac o fcea,
poliia putea apoi s ia urma celor care accesaser respectivele
fiiere.
Rhyme i explic situaia lui Szarnek, care ddu din cap
nelegtor de parc ar fi ntins capcane de felul la n fiecare zi.
Fu ns surprins cnd afl cu ce companie putea s aib legtur
ucigaul.
SSD? Cel mai mare miner de date din lume. tia afl orice
despre oricine.
i asta e o problem?
Imaginea de tocilar nepstor a lui Szarnek dispru, iar
individul rspunse ncet:

Sper c nu.
i se apuc s ntind capcana, explicnd ceea ce fcea. Extrase
din fiiere toate amnuntele despre caz pe care nu voiau s le
cunoasc 522 i le transfer manual n fiiere sigure de pe un
calculator care nu era conectat la internet. Apoi instal un
program de urmrire a rutelor de acces, program cu alarm
vizual, n faa fiierului Myra Weinburg, atac sexual i
omucidere de pe serverul NYPD. i adug subfiiere menite
s-l tenteze pe uciga, precum Locuinele suspecilor,
Analizele medico-legale i Martori, toate coninnd doar
informaii generale despre procedurile de la locul crimei. Dac
cineva accesa fiierele acelea, fie sprgnd parole, fie printr-un
canal autorizat, i se transmitea imediat lui Szarnek o not cu
furnizorul de internet al persoanei respective i localizarea fizic
a acesteia. Se putea spune de ndat dac cel care citise fiierul
era un poliist cu un motiv legitim sau cineva din exterior. n
ultimul caz, Szarnek avea s-i anune pe Rhyme sau pe Sellitto,
care aveau s trimit imediat Unitatea pentru Intervenii de
Urgen. Szarnek indusese o cantitate mare de lucruri importante
i generale, precum informaiile publice despre SSD, ca s fie
sigur c ucigaul avea s piard mult timp n sistem descifrnd
date, dndu-le astfel o ans n plus ca s-l descopere.
Ct timp o s fie nevoie ca s faci toate astea?
Cincisprezece, douzeci de minute.
Bine. i dup ce o s termini, vreau s vedem dac n-a
ptruns cineva din exterior n sistemul SSD, sprgnd parole.
S sparg SSD?
Mda.
Hmm O s gseasc firewall-uri la firewall-urile firewallurilor25 lor
25

Programe informatice care blocheaz accesul persoanelor neautorizate ntr-

Trebuie s tim.
Dar dac unul dintre ai lor e ucigaul, presupun c nu vrei
s sun la companie i s-mi coordonez eforturile mpreun cu ei.
Exact.
Faa lui Szarnek se ntunec:
O s ncerc s ptrund
Nu poi s faci asta n mod legal?
Da i nu. O s m mulumesc s testez firewall-urile. Nu-i
un delict, dac nu ptrund n sistemul lor i-l fac praf, provocnd
un eveniment foarte stnjenitor n pres, care o s ne arunce
direct n pucrie. Sau chiar mai ru, adug el, posomort.
Bine, dar vreau mai nti capcana. Ct mai iute, zise Rhyme
i se uit la ceas.
Sachs i Pulaski rspndiser deja zvonul despre caz n
interiorul Stncii Cenuii.
Szarnek scoase un calculator portabil performant din geanta sa
i l aez pe masa alturat.
E posibil s capt nite Oh, mulumesc!
Thom adusese o cafetier i nite ceti.
Tocmai cnd voiam s v cer. Mai mult zahr, fr lapte. Nu
putei s scoatei tocilarul din tocilar, chiar dac e poliist. Nu mam obinuit niciodat cu chestia aia numit somn
Szarnek i puse zahr n cafea, o amestec i sorbi jumtate
din ea n timp ce Thom se afla nc acolo. Servitorul i umplu din
nou ceaca.
Mulumesc. Ce avem noi aici? ntreb el, uitndu-se la
calculatorul lng care se cocoase Cooper. Aoleu
Aoleu?
Lucrezi cu un modem pentru cablu de 1,5 megabaii pe
secund? tii, acum se fabric ecrane pentru calculator n culori,
o reea. (n.tr.)

i exist o chestie numit internet


Amuzant, mormi Rhyme.
S-mi spui cnd termini cazul sta. O s facem nite cablri
i o rearanjare a reelei locale. S te aduc la standardele de
teletransmisie.
Tricou cu Weird Al, reea local, standarde de
teletransmisie
Szarnek scoase nite ochelari colorai, i conect calculatorul
la cel al lui Rhyme i ncepu s tasteze. Rhyme remarc faptul c
anumite taste erau uzate i c touchpad-ul26 era foarte ptat de
sudoare. Tastatura prea plin de firimituri.
Privirea pe care Sellitto i-o arunc lui Rhyme spunea e nevoie
de tot soiul de oameni
Primul din cei doi oameni care li se alturar n biroul lui
Andrew Sterling era zvelt, de vrst mijlocie, cu figur care nu
spunea nimic. Semna cu un poliist la pensie. Cellalt, mai tnr
i mai timid, era tipul reprezentativ de funcionar corporativ
nceptor. Arta ca fratele blond din serialul Frazier.
n privina primului brbat, Sachs estimase aproape corect:
individul, Tom ODay, nu purtase uniform albastr, ci fusese
agent FBI, iar acum conducea Serviciul de securitate al SSD.
Cellalt era Mark Whitcomb, adjunctul efului Departamentului
pentru Conformitate.
Tom i bieii lui din Serviciul de securitate au grij ca
oamenii din exterior s nu ne fac nimic ru, le explic Sterling.
Departamentul lui Mark se asigur c noi nu facem nimic ru
societii n general. Ne deplasm pe un cmp minat. Sunt
convins c cercetrile pe care le-ai fcut n legtur cu SSD v-au
Dispozitiv constnd dintr-o suprafa sensibil la micarea degetelor i
folosit la unele laptopuri n loc de mouse. (n.tr.)
26

artat c trebuie s ne supunem legilor federale i legilor din sute


de alte state, legi privitoare la confidenialitate Legea GrahamLeach-Bliley despre folosirea incorect a informaiilor personale
i n scop de nelciuni, Legea Raportrii Corecte a Creditelor,
Legea Responsabilitii i Transferului de Asigurri de Sntate,
Legea Proteciei Intimitii oferilor. i unei grmezi de legi
statale. Departamentul pentru Conformitate se asigur c tim
care-s legile i c nu le nclcm.
Bine, i zise Amelia. Cei doi erau perfeci pentru a rspndi
zvonul despre investigarea lui 522 i a-l ncuraja pe uciga s
cad n capcana de pe serverul NYPD.
n timp ce mzglea ceva pe un carneel, unul galben, Mark
Whitcomb zise:
Vrem s ne asigurm c atunci cnd Michael Moore 27 va
face un film despre furnizorii de date, noi n-o s fim pe scena
principal.
Cu aa ceva nu se glumete, zise Sterling, zmbind, dar cu o
ngrijorare sincer i vizibil pe figur. Pot s le spun i lor ceea
ce mi-ai povestit? o ntreb el pe Amelia.
Sigur, v rog.
Sterling le fcu o prezentare concis i clar. Reinuse tot ce-i
spusese Sachs, chiar i mrcile specifice ale indiciilor.
Whitcomb se ncrunt, n timp ce asculta. ODay prelua totul,
tcut, fr s zmbeasc. Sachs era convins c stpnirea aceea
tipic FBI-ului nu reprezenta un comportament nvat, ci o avea
de dinainte de a se nate.
Aa, zise ferm Sterling. Aceasta este problema cu care ne
confruntm. Dac SSD e implicat n vreun fel, vreau s tiu acest
lucru, i vreau i soluii. Noi am identificat patru surse posibile
Autor de filme documentare i comentator politic, critic al sistemului
corporatist i al politicii americane. (n.tr.)
27

de risc. Sprgtori de parole, intrui, angajai i clieni. Ce


credei?
ODay, fostul agent FBI, i spuse Ameliei:
Haidei s discutm mai nti despre sprgtorii de parole.
Avem cele mai bune firewall-uri din domeniu. Mai bune dect
Microsoft ori Sun. Folosim ICS din Boston pentru securitatea pe
internet. Pot s v spun c suntem ca o int din jocurile mecanice
fiecare sprgtor de parole din lume vrea s ne sparg. i
nimeni n-a fost n stare s-o fac de cnd ne-am mutat n New
York, acum cinci ani. Civa indivizi au reuit s intre n serverele
administraiei noastre, pentru zece, cincisprezece minute. Dar n-a
existat nici mcar o singur ptrundere n innerCircle, iar
fptaul vostru necunoscut ar fi trebuit s ptrund acolo ca s
obin informaiile necesare pentru crimele acelea. i n-ar fi
rezolvat nimic cu o singur ptrundere, ar fi fost nevoie s sparg
cel puin trei sau patru servere diferite.
i n ceea ce privete un intrus din exterior e imposibil,
adug Sterling. Avem aceeai protecie fizic a perimetrului
firmei ca i Agenia Naional de Securitate. Avem cincisprezece
paznici cu norm ntreag i douzeci cu norm redus. n plus,
niciun vizitator nu se poate apropia de serverele folosite de
innerCircle. i trecem n registru pe toi i nu lsm pe nimeni s
umble de capul lui, nici mcar pe clieni.
Sachs i Pulaski fuseser nsoii pn n holul nalt de unul
dintre paznici un tnr lipsit de simul umorului, a crui
vigilen nu fusese diminuat de faptul c fceau parte din
poliie.
Am avut un incident acum trei ani, adug ODay. Dar de
atunci, nimic. Reporterul, spuse el, privind spre Sterling.
Directorul executiv ddu din cap.
Un ziarist foarte priceput, de la un ziar din reeaua de

metrou. Scria un articol despre furtul de identitate i decisese c


suntem ntruparea diavolului. Axciom i Choicepoint avuseser
bunul-sim s nu-l lase s intre n sediul lor. Eu cred n libertatea
presei, aa c am discutat cu el S-a dus la toalet i a pretins c
s-a rtcit. S-a ntors aici, ct se putea de vesel. Dar ceva nu prea
n regul. Paza noastr i-a cutat n serviet i a gsit un aparat
de fotografiat. Pe el erau poze ale planurilor noastre de afaceri
secrete, chiar i coduri de acces.
Nu numai c reporterul i-a pierdut slujba, le explic
ODay, dar a fost condamnat pentru nclcarea statutului su, n
scop ilegal. A fcut ase luni ntr-o nchisoare statal. i, din cte
tiu eu, n-a mai avut de atunci o slujb permanent ca ziarist.
Sterling i ls uor capul n jos i-i spuse lui Sachs:
Noi lum foarte n serios problemele de securitate.
n u apru un tnr. n prima clip, Amelia crezu c era
Martin, asistentul, dar i ddu seama c presupusese acest lucru
din cauza similitudinii staturii i costumului negru.
Andrew, mi pare ru c te ntrerup.
Ah, Jeremy.
Deci era al doilea asistent. Tnrul se uit la uniforma lui
Pulaski, apoi la Sachs. Apoi, ca i Martin, cnd i ddu seama c
nu fusese prezentat, i i ignor pe toi cei din ncpere, cu
excepia efului su.
Trebuie s-l vd azi pe Carpenter, zise Sterling.
Da, Andrew.
Dup ce asistentul plec, Sachs ntreb:
Vreun salariat? Avei probleme disciplinare cu cineva?
Facem verificri extinse ale antecedentelor oamenilor notri.
Nu voi permite angajarea cuiva care a avut probleme cu legea, n
afar de nclcarea regulilor de circulaie. Iar verificrile de
antecedente reprezint una dintre specialitile noastre. Dar chiar

dac un angajat ar vrea s intre n innerCircle, i-ar fi imposibil s


fure date. Mark, spune-i despre arcurile noastre.
Sigur, Andrew, spuse Mark, apoi ncepu s-i explice
Ameliei. Avem firewall-uri din ciment.
Nu sunt o persoan cu studii tehnice, i replic Sachs.
Nu, nu, rse Whitcomb, e ceva foarte puin tehnic. E vorba
literalmente de ciment. Ca acela din perei i din podele. Noi
mprim datele, atunci cnd le primim, i le nmagazinm n
locuri separate fizic. O s nelegei mai bine dac o s v spun
cum funcioneaz SSD. Pornim de la premisa c datele sunt
principalul nostru bun. Dac cineva reuete s copieze
innerCircle, suntem scoi din afacere ntr-o sptmn. Deci
prioritatea numrul unu este s ne aprm bunurile, aa
spunem noi. De unde vin datele acelea? Din mii de surse:
companii de cri de credit, bnci, birouri guvernamentale,
magazine de vnzare cu amnuntul, vnzri online, grefieri,
Departamentul pentru Vehicule cu Motor, spitale, companii de
asigurri. Considerm fiecare eveniment care creeaz date o
tranzacie, care poate fi un apel la un telefon al crui numr
ncepe cu opt sute, nregistrarea unei maini, solicitarea unei
asigurri de sntate, declanarea unui proces, o natere, o
cstorie, o cumprare, returnarea unei mrfi, o plngere n
activitatea dumneavoastr, o tranzacie poate fi un viol, un jaf, un
asasinat orice delict. La fel, deschiderea unui dosar al unui caz,
selectarea unui jurat, un proces, o condamnare. De fiecare dat
cnd informaiile despre o tranzacie sosesc la SSD, ajung mai
nti la Centrul de Preluare, unde sunt evaluate. Din motive de
securitate, avem o politic de mascare a datelor separm
numele persoanei i-l nlocuim cu un cod.
Numrul de asigurare social?
Pe figura lui Sterling trecu o plpire de emoie.

Ah, nu. Aceste coduri au fost create doar pentru gestiunea


pensiilor guvernamentale. Cu mult timp n urm. Ar fi o prostie
dac ar deveni coduri de identificare. Sunt nepotrivite, sunt uor
de furat sau de cumprat. Sunt periculoase ca i cum ai ine un
pistol ncrcat n cas, fr s-l ncui undeva. Codul nostru e un
numr din aisprezece cifre. Nouzeci i opt la sut dintre adulii
americani au cod SSD. Acum, fiecare copil a crui natere e
nregistrat oriunde n America de Nord primete n mod
automat un cod.
De ce aisprezece cifre? ntreb Pulaski.
Ne las spaiu s ne extindem, i rspunse Sterling. Nu
avem de ce s ne ngrijorm c or s ni se termine numerele.
Pmntul o s ias din spaiul vital nainte ca SSD s rmn fr
numere. Codurile fac sistemul nostru mai sigur i e mai rapid s
prelucrezi date dect s foloseti nume sau numere de asigurri
sociale. Iar folosirea unui cod neutralizeaz efectul erorilor
umane i ndeprteaz posibilitatea unor prejudicii. Din punct de
vedere psihologic, avem opiniile noastre n legtur cu un Adolf,
o Britney, un Shaquille sau un Diego, chiar nainte s-i ntlnim,
doar din cauza numelor lor. Un numr elimin aceste
prejudeci. i mrete eficiena. Mark, te rog s continui.
Sigur, Andrew. Dup ce numele e nlocuit cu un cod,
Centrul de Preluare evalueaz tranzacia, decide cui aparine i o
trimite n una sau mai multe dintre cele trei arii separate
arcurile noastre de date. arcul A este cel n care nmagazinm
date despre felul de via personal. arcul B e cu informaii
financiare. Asta include istoricul salariilor, operaiuni bancare,
rapoarte despre credite, asigurri. arcul C conine dosare i
formulare publice i guvernamentale.
Apoi datele sunt curate, interveni din nou Sterling.
Impuritile sunt eliminate i datele sunt uniformizate. De

exemplu, n unele formulare, sexul dumneavoastr este scris F,


n altele Feminin, alteori este cifra unu sau zero. Trebuie s fii
consecvent. nlturm i zgomotul asta nseamn date impure.
Acestea pot fi eronate, pot conine prea multe amnunte, pot
conine prea puine amnunte. Zgomotul e contaminare, iar
contaminarea trebuie eliminat, spuse directorul cu fermitate o
alt manifestare emoional. Apoi datele curate sunt plasate
ntr-unul dintre arcurile noastre, pn cnd un client are nevoie
de un prezictor.
Ce vrei s spunei? ntreb Pulaski.
Prin 1970, software-urile de baze de date computerizate
oferea companiilor o analiz a ceea ce s-a ntmplat n trecut. n
anii nouzeci, datele artau ce se ntmpl n oricare moment
anume. Asta ajuta mai mult. Acum putem prezice ce au s fac n
viitor consumatorii i s-i ndrumm pe clieni s profite de acest
lucru.
Deci dumneavoastr nu v mulumii doar s prezicei
viitorul, spuse Amelia Sachs. Ci ncercai s-l schimbai.
Exact. Nu-i sta motivul pentru care se duce cineva la un
ghicitor?
Ochii si rmseser calmi, aproape amuzai. Dar Sachs nu se
simea n largul ei, amintindu-i de nfruntarea avut cu o zi n
urm cu agentul federal, n Brooklyn. Fusese ca i cum 522 ar fi
fcut exact ce-i descrisese Sterling: individul prezisese un schimb
de focuri ntre ei doi.
Sterling fcu un gest ctre Whitcomb, care continu:
Bine, deci datele, care nu mai conin niciun nume, ci doar
numere, intr n trei arcuri diferite, la diferite paliere din diferite
zone de securitate. Un angajat dintr-un arc de dosare publice nu
poate avea acces la date din arcul cu date despre modul de via
sau la cel cu informaii financiare. i nimeni din vreun arc de

date nu poate avea acces la informaiile din Centrul de Preluare


pentru a face legtura ntre un nume sau o adres i codul din
aisprezece cifre.
Asta a vrut s spun Tom cnd a zis c un sprgtor de
parole ar fi trebuit s sparg separat toate arcurile de date.
Iar noi le supraveghem douzeci patru de ore din douzeci
i patru, apte zile pe sptmn, adug ODay. Am ti imediat
dac o persoan neautorizat ar ncerca s ptrund fizic ntr-un
arc. Ar fi concediat pe loc i, probabil, arestat. n afar de asta,
nu poi descrca nimic de pe calculatoarele din arcuri nu au
circuite pentru intrare sau ieire de date i, chiar dac ai reui
s ptrunzi ntr-un server i s deplasezi fizic un dispozitiv, n-ai
putea s-l mai scoi. Toat lumea e percheziionat fiecare
angajat, director, paznic, pompier, om de serviciu. Chiar i
Andrew. Avem detectoare de metal i de materiale compacte la
fiecare intrare i ieire ctre arcurile de date i Centrul de
Preluare chiar i la uile pentru cazuri de incendiu.
i un generator de cmp magnetic prin care trebuie s treci,
prelu tafeta Whitcomb. Acesta terge toate datele digitale de pe
orice mediu pe care-l transpori: iPod, telefon sau hard disk. Nu,
nimeni nu poate iei din ncperile acelea avnd asupra sa vreun
kilobait de informaii.
Deci, zise Amelia Sachs, furtul de date din aceste arcuri
fie de ctre sprgtori de parole, din afar, fie de ctre intrui sau
angajai, din interior ar fi aproape imposibil.
Sterling ddu din cap i spuse:
Datele sunt singurul nostru bun. Le pstrm cu
religiozitate.
Cum rmne cu cellalt scenariu cineva care lucreaz
pentru un client?
Cum spunea i Tom, modul n care opereaz individul arat

c are acces la dosarele din innerCircle ale fiecreia dintre


victime i ale fiecrui om arestat pentru delictele sale.
Exact.
Sterling i ntinse minile, ca un profesor, i continu:
Dar clienii nu au acces la dosare. Nici nu le vor. innerCircle
conine date n stare brut, care nu le folosesc la nimic. Ei vor
analiza noastr asupra datelor. Clienii se conecteaz la
Watchtower acesta este sistemul nostru propriu de gestiune a
bazelor de date i la alte programe precum Xpectation sau
IDRO. Aceste programe caut n innerCircle, gsesc datele
relevante i le dau o form utilizabil. Dac vrei s v gndii la
o analogie din domeniul mineritului, Watchtower scotocete prin
tone de praf i stnc i gsete pepitele de aur.
Dar dac un client cumpr, s zicem, un numr de adrese
potale, n-ar obine odat cu acestea suficiente informaii despre
una dintre victimele noastre ca s poat comite crimele? i replic
Sachs, dnd din cap ctre lista dovezilor pe care i-o artase mai
devreme lui Sterling. De exemplu, fptaul nostru putea obine
lista tuturor celor care au cumprat acest fel de crem de ras,
prezervative, band adeziv, tenii i altele
Sterling ridic o sprncean.
Hmm. Ar nsemna o cantitate uria de munc, dar,
teoretic, e posibil n regul. O s obinem o list a tuturor
clienilor notri care au cumprat date ce includeau numele
victimelor voastre s zicem, n ultimele trei luni? Nu, mai bine
ase.
Ar trebui s fie suficient, spuse Amelia i scotoci prin
servieta sa mult mai puin ordonat dect biroul lui Sterling
i-i nmn lista victimelor i a apilor ispitori.
nelegerea cu clienii notri ne d dreptul s mprtim
informaii despre ei. Deci nu va exista nicio problem de

legalitate, dar va dura cteva ore pn strngem informaiile.


Mulumim. Acum, o ntrebare final despre salariai
Chiar dac nu li se permite accesul la arcuri, ar putea descrca
un dosar n biroul lor?
Directorul ddu din cap se prea c fusese impresionat de
ntrebarea ei, chiar dac aceasta sugera c ucigaul putea fi cineva
care lucra la SSD.
Majoritatea salariailor n-ar putea trebuie s ne protejm
datele. Dar civa dintre noi au ceea ce se numete autorizaie
de acces pretutindeni.
Andrew, zise Whitcomb zmbind, hai s ne uitm cine are.
Dac exist vreo problem n privina asta, trebuie s tii
c-i nevoie s explorm toate soluiile posibile.
Whitcomb le spuse lui Sachs i Pulaski:
Chestia e c salariaii cu acces pretutindeni sunt efii. Sunt
n companie de muli ani. Suntem ca o familie. Organizm
petreceri mpreun, facem excursii pentru inspiraie
Sterling ridic o mn, ntrerupndu-l, i zise:
Mark, trebuie s continum n direcia asta. Vreau s
scoatem la iveal chestia asta, orict ar dura. Vreau rspunsuri.
Cine are drepturi de acces pretutindeni? ntreb Amelia.
Sterling ridic din umeri i-i rspunse:
Eu sunt autorizat. eful de la Vnzri, eful Operaiunilor
Tehnice. Presupun c directorul de la Resurse Umane poate s
strng datele dintr-un dosar, dei sunt convins c n-a fcut-o
niciodat. i eful lui Mark, directorul Departamentului pentru
Conformitate i le spuse numele acestuia.
Sachs se uit la Whitcomb, dar acesta cltin din cap:
Eu n-am acces.
Nici ODay nu avea.
Asistenii dumneavoastr? l ntreb Amelia pe Sachs,

referindu-se la Jeremy i Martin.


Nu Ct despre tipii de la reparaii tehnicienii lucrtorii
de rnd nu pot asambla un dosar, dar avem doi efi de serviciu
care ar putea s-o fac. Unul lucreaz n schimbul de zi, cellalt n
schimbul de noapte.
i le ddu numele celor doi.
Sachs se uit pe list i zise:
Exist o cale foarte simpl de a afla care dintre ei este
nevinovat.
Cum?
tim unde a fost ucigaul duminic dup-amiaz. Dac au
alibiuri, sunt n afara oricrei bnuieli. Dai-mi voie s discut cu
ei. Chiar acum, dac se poate.
Bine, spuse Sterling, aruncndu-i o privire aprobatoare: era
o soluie pentru una dintre problemele sale.
Apoi Amelia i ddu seama de ceva. De fiecare dat cnd
Sterling se uitase la ea, n dimineaa aceea, o privise drept n ochi.
Spre deosebire de muli brbai (dac nu majoritatea) pe care-i
ntlnea Sachs, Sterling nu-i privise trupul, nu ncercase s
flirteze cu ea. Poliista se ntreb care era povestea dormitorului
acestuia
Pot s vd eu nsumi msurile de securitate din arcurile de
date? ntreb ea.
Bineneles. Trebuie doar s lsai afar pagerul, telefonul i
agenda electronic. i orice stick de memorie. Dac n-o facei,
toate datele de pe acesta vor fi terse, i vei fi percheziionat la
plecare.
Foarte bine.
Sterling ddu din cap ctre ODay, care iei pe coridor i se
ntoarse cu paznicul morocnos care-i condusese aici pe Sachs i
pe Pulaski din holul imens de la parter.

Directorul tipri un permis pentru Sachs, l semn i-l nmn


paznicului, care o conduse pe coridor.
Amelia fusese ncntat c Sterling nu se opusese cererii sale.
Avea i un alt motiv pentru a vedea ea nsi arcurile. Nu numai
c putea s fac i mai muli oameni contieni de investigaie n
sperana c or s mute momeala , dar putea s-l ntrebe pe
paznic n legtur cu msurile de securitate, s verifice ceea ce i
spuseser ODay, Sterling i Whitcomb.
ns individul rmase practic mut, ca un copil cruia prinii iau spus s nu discute cu strinii.
Trecur prin ui, urcar pe coridoare, coborr o scar, urcar
pe alta. Curnd, Sachs fu complet dezorientat. O dureau
muchii. Spaiile erau din ce n ce mai limitate, mai strmte i mai
ntunecoase. Claustrofobia ncepu s-o apese; ferestrele, care erau
mici n Stnca Cenuie, lipseau cu desvrire aici, n apropierea
arcurilor de date. Amelia inspir adnc. Nu-i folosi la nimic.
Se uit la numele de pe legitimaia paznicului.
John
Da, doamn?
Care-i povestea cu ferestrele? Sau sunt mici, sau nu exist
niciuna.
Andrew e ngrijorat c lumea ar putea ncerca s
fotografieze informaii, din exterior. Cum ar fi coduri de acces.
Sau planuri de afaceri.
Adevrat? Ar putea cineva s fac asta?
Nu tiu. Ni s-a spus s verificm din cnd n cnd s
cercetm punctele de observaie din apropiere, ferestrele
cldirilor care sunt ndreptate ctre companie Nimeni n-a
vzut nimic suspect. Dar Andrew vrea s continum.
arcurile de date erau locuri bizare, codificate complet prin
culori. Informaiile despre modul de via erau albastre, cele

financiare roii, cele guvernamentale verzi. Erau nite spaii


imense, dar asta nu-i reducea claustrofobia Ameliei. Tavanele
erau foarte joase, ncperile ntunecoase i coridoarele dintre
irurile de calculatoare erau nguste. Un zumzit constant
umplea aerul, un sunet jos, ca un mrit. Sistemul de aer
condiionat lucra nebunete, avnd n vedere numrul de
calculatoare i cantitatea de electricitate necesar acestora, dar
atmosfera era nchis i sufocant.
Sachs nu vzuse attea calculatoare n viaa ei. Erau nite cutii
masive, albe, care erau identificate, ntr-un mod ciudat, nu prin
numere sau litere, ci prin abibilduri care reprezentau personaje
din benzi desenate, precum Spider-Man, Batman, Barney, Road
Runner i Mickey Mouse.
Spongebob? ntreb Amelia, dnd din cap spre unul dintre
personaje.
John i oferi primul su zmbet.
E un alt nivel de securitate imaginat de Andrew. Avem
oameni care caut n reea dac vorbete cineva despre SSD i
innerCircle. Dac exist o referire la companie i la numele unui
personaj de benzi desenate, precum Wile E. Coyote sau
Superman, atunci asta ar putea nsemna c cineva este puin cam
prea interesat de calculatoare n sine. Numele sar n ochi mai
mult dect dac am fi numerotat pur i simplu calculatoarele.
Deteapt chestie, replic Amelia, meditnd la ironia
faptului c Sterling prefera ca oamenii s fie identificai prin
numere, iar calculatoarele sale prin nume.
Apoi intrar n Centrul de Preluare, vopsit ntr-un cenuiu
mohort. Acesta era mai mic dect arcurile de date i-i accentu
i mai mult claustrofobia. Ca i n arcuri, singurele decoraiuni
erau emblema cu turnul de veghe i fereastra luminat, i un
tablou mare al lui Andrew Sterling, cu un zmbet teatral pe

figur. Sub acesta era o deviz: Eti numrul unu!


Poate se referea la poziia de pe pia sau la un premiu ctigat
de companie. Sau poate era un slogan despre importana
salariailor. Dar lui Sachs i se pru de ru augur, ca i cum ai fi n
fruntea unei liste pe care n-ai vrea s fii.
Respiraia ei deveni tot mai iute, pe msur ce cretea
sentimentul de captivitate.
V copleete, nu-i aa? ntreb paznicul.
Un pic, i rspunse poliista, zmbind.
Ne facem rondul, dar nimeni nu petrece n arc mai mult
timp dect e obligat s-o fac.
Acum, c sprsese gheaa i-l fcuse pe John s-i rspund
prin cuvinte mai lungi de-o silab, l ntreb de problemele de
securitate, ca s verifice dac Sterling i ceilali fuseser coreci.
Se prea c fuseser. John susinu ceea ce spusese directorul:
niciunul dintre calculatoarele sau staiile de lucru din ncperile
acelea nu avea o fant sau o interfa pentru descrcarea datelor,
ci doar tastaturi i monitoare. Paznicul i mai spuse c ncperile
erau ecranate, nu putea iei din ele niciun semnal fr fir. i-i
explic i el ceea ce i spuseser mai devreme Sterling i
Whitcomb despre datele din fiecare arc, care erau inutile fr
datele din celelalte arcuri i din Centrul de Preluare. Nu erau
multe msuri de securitate pe monitoarele calculatoarelor, dar ca
s intri n arcuri aveai nevoie de un act de identitate, un cod de
acces i o scanare biometric sau, dup cum se vedea, un paznic
solid care-i supraveghea fiecare micare (pentru c John asta
fcea, i ntr-un mod nu prea subtil).
i msurile de securitate din afara arcurilor erau stricte, aa
cum i spuseser efii. Att ea, ct i paznicul fur percheziionai
separat cnd plecar i trebuir s treac printr-un detector de
metale i printr-o ram groas, numit unitate de curare de

date. Pe dispozitiv era scris un avertisment: Trecerea prin acest


sistem terge permanent toate datele digitale de pe calculatoare,
memorii auxiliare, telefoane celulare i alte dispozitive.
Pe cnd se ntorceau n biroul lui Sterling, John i spuse c, din
cte tie el, nimeni nu ptrunsese ilegal n SSD. Dar ODay le
cerea s exerseze n mod regulat, pentru a mpiedica ptrunderea
intruilor. John, ca majoritatea paznicilor, nu purta arm, dar
Sterling avea ca regul ca mcar doi paznici narmai s fie
prezeni, douzeci i patru de ore pe zi.
Cnd ajunse napoi n biroul directorului, Sachs l gsi pe
Pulaski stnd pe o sofa imens de piele, lng pupitrul lui
Martin. Dei nu era un brbat mrunt, prea micorat, prea un
elev trimis n biroul directorului colii. n absena ei, tnrul
poliist luase iniiativa s-l verifice pe eful Departamentului
pentru Conformitate, Samuel Brockton eful lui Whitcomb ,
care avea drept de acces pretutindeni. Acesta era n Washington;
nregistrrile hotelului artau c fusese la mas, n sufragerie, n
momentul asasinatului ce avusese loc cu o zi n urm. Sachs
reinu acest lucru, apoi se uit pe lista celor cu acces pretutindeni.
Andrew Sterling, preedinte, director executiv
Sean Cassel, director de vnzri i marketing
Wayne Gillespie, director pentru operaiuni tehnice
Samuel Brockton, director, departamentul pentru conformitate
Alibi documentele hotelului confirm prezena sa n Washington
Peter Arlonzo-Kemper, director de resurse umane
Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de
noapte

A vrea s discut cu ei ct mai curnd posibil, i spuse ea lui


Sterling.
Directorul i chem asistentul i afl c, n afar de Brockton,
ceilali erau n ora, dar c Shraeder rezolva o situaie de criz n
legtur cu hardware-urile de la Centrul de Preluare, iar
Mameda nu avea s soseasc dect pe la trei dup-amiaz. i
ddu dispoziie lui Martin s-i cheme pe toi sus, pentru discuii.
i s gseasc o sal de conferine goal.
Dup care Sterling i spuse interfonului s se deconecteze, iar
apoi adug:
Bine, doamn detectiv. Acum e rndul dumneavoastr.
Curai-ne numele de orice pat sau gsii ucigaul aflat
printre noi.

Capitolul douzeci
Rodney Szarnek i pregtise capcana pentru oareci. Tnrul
poliist ciufulit ncerca, ncntat, s ptrund n serverul
principal al SSD. i bia genunchii i fluiera din cnd n cnd,
ceea ce l enerva pe Rhyme, dar acesta l lsase n pace pe puti.
Se tia c el nsui vorbea de unul singur cnd cerceta locul unei
crime i lua n considerare diferite rezolvri posibile ale cazului.
E nevoie de tot soiul de oameni
Se auzi soneria: era un poliist de la laboratorul din Queens cu
un cadou, nite dovezi de la unul dintre cazurile mai vechi: arma
omuciderii, un cuit folosit n furtul monedelor i n asasinatul ce
urmase. Celelalte dovezi erau depozitate undeva. Fusese fcut o
cerere, dar nimeni nu putea s spun, deocamdat, dac i cnd
puteau fi localizate.
Rhyme l puse pe Cooper s semneze formularul de preluare
n custodie protocolul trebuia respectat chiar i dup proces.
Ciudat! Majoritatea celorlalte dovezi lipsete, remarc
Rhyme, dndu-i seama c, fiind vorba de o arm, cuitul ar fi
trebuit s fie reinut ntr-un dulap ncuiat din laborator, n loc s
fie arhivat mpreun cu alte dovezi, neletale.
Apoi criminalistul se uit pe panoul cu dovezile despre
delictul respectiv.
Poliitii au gsit nite praf n mnerul cuitului. S vedem
dac putem s descoperim ce este. Dar, mai nti, care-i povestea
cuitului n sine?
Cooper cut informaii despre fabricant n baza de date
pentru arme a NYPD.
E fabricat n China i vndut en gros la mii de vnztori cu

amnuntul. E ieftin, deci putem presupune c a fost pltit cu bani


ghea.
Mda, nu m-am ateptat la mare lucru Hai s trecem la
praf.
Cooper i puse mnui i desfcu punga. Perie cu grij
mnerul cuitului, a crui lam era de-un cafeniu-nchis din
cauza sngelui victimei, i obinu urme de praf alb pe hrtia de
examinare.
Praful l fascina pe Rhyme. n medicina legal, termenul se
refer la particule solide mai mici de cinci sute de microni i
obinute din fibre de haine i tapierie, mtrea de pe pielea
uman sau animal, fragmente de plante i insecte, buci de
excremente uscate, murdrie i o mulime de chimicale. Unele
tipuri sunt aerosoli, altele se depun repede pe suprafee. Praful
poate crea probleme de sntate precum silicoza , poate fi
periculos de exploziv (de exemplu, praful de fin n
ascensoarele pentru grne) i poate duna efectiv climei.
Din punct de vedere medico-legal, mulumit electricitii
statice i a altor proprieti adezive, praful este transferat deseori
de la fpta la locul crimei i viceversa, ceea ce-l face s fie extrem
de folositor pentru poliie. Pe cnd Rhyme conducea divizia
pentru locul crimei din NYPD, crease o baz de date
voluminoas despre praf, pe care-l strnsese din cele cinci uniti
administrative ale oraului, din anumite pri din New Jersey i
din Connecticut.
Doar o cantitate mic aderase la mnerul cuitului, dar Mel
Cooper strnse suficient ca s supun o mostr analizei prin
cromatograful cu gaz / spectrometrul de mas, care descompune
substanele n prile componente, apoi le identific pe fiecare n
parte. Asta lu ceva timp. Nu era vina lui Cooper. Minile sale,
surprinztor de mari i de musculoase pentru un brbat att de

mrunt, se micau iute i eficient. De vin era mainria care se


mica ncet, n timp ce-i efectua ordonat magia. n timp ce
ateptau rezultatul, Cooper efectu nite teste chimice
suplimentare pe alte mostre de praf, ca s scoat la iveal
materialele pe care cromatograful / spectometrul nu le-ar fi gsit.
Mai trziu, rezultatele fur disponibile, iar Mel Cooper le
explic analizele acelea combinate n timp ce scria amnuntele pe
panou.
Bine, Lincoln. Avem vermiculit, ghips, spum sintetic,
fragmente de sticl, particule de vopsea, fibre de ln mineral,
fibre de sticl, grune de calcit, fibre de hrtie, grune de cuar,
material ars la temperatur joas, fragmente de metal, azbest alb
i nite chimicale. Par a fi hidrocarburi aromatice policiclice,
parafin, olefin, naften, octani, difenili policlorurai,
dibenzodioxine nu vezi aa ceva prea des i dibenzofurani.
Oh, i ceva eteri de difenil brominat.
Trade Center, zise Rhyme.
Asta e?
Da.
Praful din turnurile World Trade Center, prbuite n 2001,
fusese sursa unor probleme de sntate pentru muncitorii de la
Ground Zero28, i diferite variante ale compoziiei acestuia
apruser ulterior la tiri. Rhyme cunotea foarte bine compoziia
acestuia.
Deci individul e din zona comercial?
E posibil, rspunse Rhyme. Dar poi gsi praful n toate cele
cinci uniti administrative. S punem un semn de ntrebare
pentru viitor, mormi el, strmbndu-se. Deci, pn acum,
profilul este urmtorul: un brbat care ar putea fi alb sau cu pielea
deschis la culoare. Care ar putea s colecioneze monede i
28

Nume dat locului n care s-au aflat cele dou turnuri gemene. (n.tr.)

cruia ar putea s-i plac arta. Iar locuina sa, ori locul de munc,
ar putea s fie n zona comercial. Ar putea s aib copii, ar putea
s fumeze. D-mi-l s-l vd mai bine, spuse Rhyme, uitndu-se
atent la cuit, iar Cooper i aduse arma.
Rhyme se uit la fiecare milimetru de mner. Trupul nu-l ajuta,
dar ochii i erau la fel de buni ca ai unui adolescent.
Aici. Ce-i asta?
Unde?
ntre placa de metal i os.
Era o pat mrunt, de ceva de culoare deschis.
Ai vzut asta? opti tehnicianul. Am ratat-o complet.
O extrase cu un ac pentru probe i o puse pe o plcu, apoi se
uit prin microscop la ea. ncepu cu o mrire mai redus, de la 4
la 24 de ori, ceea ce-i suficient dac n-ai nevoie de magia unui
microscop electronic.
Se pare c-i o frm de mncare. Ceva gtit. Culoare
portocalie. Aspectul sugereaz ulei. Poate c e fast-food. Precum
Doritos. Sau chipsuri de cartofi.
Nu-i suficient ca s foloseti spectrometrul.
N-am cum, confirm Cooper.
Individul nu inteniona s planteze ceva att de mic n casa
apului ispitor. Este un alt strop de informaie adevrat despre
Cinci Douzeci i Doi.
Dar ce naiba era chestia aia? Ceva din prnzul luat n ziua n
care avusese loc asasinatul?
Vreau s-l gust.
Poftim? E snge pe cuit!
Mnerul, nu cuitul. Doar locul n care e pata. Vreau s aflu
ce este.
Nu-i suficient ca s-i simi gustul. Achia asta mic? Abia
poi s-o vezi. Eu nici n-am vzut-o.

Nu, s simt gustul cuitului. Poate voi descoperi un gust sau


o arom, care s ne spun ceva.
Lincoln, nu poi s lingi arma crimei!
Mel, unde scrie asta? Nu-mi amintesc s fi citit aa ceva.
Avem nevoie de informaii despre individul sta!
Bine
Tehnicianul inu cuitul lng figura lui Rhyme, iar
criminalistul se aplec i atinse cu limba locul ptat uor.
Iisuse! exclam el, trgndu-i capul napoi.
Ce s-a ntmplat? ntreb Cooper, alarmat.
D-mi nite ap!
Cooper arunc iute cuitul pe mas i se duse s-l cheme pe
Thom, n timp ce Rhyme scuipa pe podea, simind c gura i
luase foc.
Thom veni alergnd.
Ce s-a ntmplat?
Omule, m ustur! Am cerut nite ap! Am mncat nite sos
picant.
Sos iute, precum Tabasco?
Nu tiu de ce fel.
Atunci nu vrei ap. Ai nevoie de lapte sau de iaurt.
Atunci d-mi lapte sau iaurt!
Thom se ntoarse cu o cutie de iaurt i-i ddu lui Rhyme cteva
lingurie. Spre surpriza acestuia, usturimea dispru imediat.
Ptiu! Ce usturime! Bine, Mel, poate c am aflat ceva nou.
Biatului nostru i plac srelele i sosul mexican. Bine, s
ncepem cu o gustare i cu sos picant. Trece-le pe panou.
n timp ce Cooper scria, Rhyme se uit la ceas i se rsti:
Unde naiba e Sachs?
E la SSD, rspunse Cooper, zpcit.
tiu asta. Am vrut s aflu de ce naiba nu s-a ntors Thom,

mai vreau nite iaurt!

PROFILUL FPTAULUI NECUNOSCUT 522


Brbat
Probabil fumeaz sau locuiete/ lucreaz cu cineva care
fumeaz, sau n apropierea unei surse de tutun
Are copii sau locuiete/lucreaz lng copii sau lng o surs
de jucrii
Este interesat de art, monede?
Probabil alb sau dintr-o etnie cu pielea de culoare deschis
De nlime mijlocie
Puternic, n stare s sugrume victimele
Acces la echipament de deghizare a vocii
Probabil instruit n domeniul calculatoarelor; cunoate
OurWorld. i alte site-uri de socializare?
i nsuete trofee de la victime. Sadic?
poriune din locuin/locul de munc ntunecoas i umed
Locuiete n/aproape de zona comercial din Manhattan?
Mnnc fast-food/sos picant

DOVEZI NEPLANTATE
Carton vechi
Pr de ppu, nailon 6 tip BASF B35
Tutun de la igri Tareyton
Tutun vechi, nu Tareyton, marc necunoscut
Dovezi de mucegai Stachybotrys Chartarum
Praf, de la atacul asupra World Trade Center, indicnd probabil
o locuin/ slujb n zona comercial din Manhattan
Fast-food cu sos picant

Capitolul douzeci i unu


Sala de conferine n care fuseser condui Sachs i Pulaski
avea la fel de puin mobil ca i biroul lui Sterling. Amelia
decise c modul cel mai bun de a descrie ntreaga companie ar fi
dco29 auster.
Sterling i nsoise personal n ncpere i le fcuse semn spre
dou scaune, aflate sub emblema cu fereastra din vrful turnului
de paz.
Nu m atept s fiu tratat altfel dect ceilali, spuse el. Din
moment ce am drept de acces pretutindeni, sunt i eu suspect.
Dar am un alibi pentru ziua. De ieri am fost n Long Island
toat ziua. Fac asta de multe ori merg cu maina la unul dintre
magazinele mari cu preuri reduse i la cluburile de cumprturi,
ca s vd ce cumpr oamenii, cum cumpr, n ce moment al
zilei. Caut ntotdeauna ci de a face firma noastr mai eficient, i
nu poi s faci asta dect dac tii care sunt nevoile clienilor
notri.
Cu cine v-ai ntlnit?
Cu nimeni. Nu spun nimnui unde sunt. Vreau s vd cum
merge n realitate activitatea respectiv. Imperfeciunile i toate
celelalte. ns permisul electronic al mainii v va arta c am
trecut prin faa gheretei de colectare a taxei din Midtown Tunnel
pe la ora nou dimineaa, i c m-am ntors pe la cinci i
jumtate. Putei verifica la Departamentul pentru Vehicule cu
Motor, spuse el, i le dezvlui numrul permisului. Oh, i ieri?
Am vorbit la telefon cu fiul meu. A luat trenul spre Westchester,
Art dco - Manier decorativ din anii 1920, caracterizat prin forme
stilizate, adaptate la producia de mas. (n.tr.)
29

ca s se plimbe prin pdurea dintr-o rezervaie. A plecat singur,


iar eu am vrut s vd ce face. L-am sunat pe la dou dupamiaza. nregistrarea telefonic o s arate c a avut loc un apel
din casa mea din Hampton. Sau putei s aruncai o privire pe
apelurile primite pe mobilul su. Ar trebui s v arate data i ora.
Numrul su e 7187.
Sachs i-l not, mpreun cu numrul telefonului din casa de
var a lui Sterling. i mulumi, apoi Jeremy, asistentul pentru
treburile din exterior, veni i-i opti ceva efului su.
Trebuie s m ocup de ceva. Dac avei nevoie de ceva, orice
ar fi, trebuie doar s-mi spunei.
Dup cteva minute, sosi primul dintre suspeci. Sean Cassel,
directorul de la vnzri i marketing. O surprinse pe Sachs prin
faptul c era tnr, probabil n jur de treizeci i cinci de ani, dar
Amelia vzuse foarte puini oameni n SSD care aveau peste
patruzeci de ani. Domeniul informaiilor era, probabil, o nou
Silicon Valley, o lume a ntreprinztorilor tineri.
Cassel, cu o figur lung, de-o frumusee clasic, era atletic, cu
brae solide, cu umeri lai. Purta uniforma SSD, n cazul su un
costum bleumarin. Cmaa alb era imaculat, iar manetele
fuseser prinse cu butoni grei din aur. Cravata galben era din
mtase groas. Individul avea pr cre, piele roz i se uita drept la
Sachs prin ochelarii si. Amelia nu tiuse pn atunci c Dolce &
Gabbana fcea rame de ochelari.
Salut.
Bun ziua. Sunt detectiv Sachs, iar acesta este poliistul
Pulaski. Luai loc.
Amelia i strnse mna, remarcnd strnsoarea puternic, ce
dur mai mult dect atingerea minii lui Pulaski.
Deci suntei detectiv? ntreb directorul de vnzri, fr s
manifeste pic de interes pentru poliist.

Exact. Vrei s-mi vedei legitimaia?


Nu, e n regul.
Deocamdat, strngem informaii despre unii angajai de
aici. O cunoatei pe Myra Weinburg?
Nu. Ar trebui s-o cunosc?
A fost victima unui asasinat.
Oh! exclam directorul, ntr-o strfulgerare de regret, iar
aspectul su monden dispru pentru o clip. Am auzit ceva de
un delict. Dar nu tiam c-i vorba de o omucidere. mi pare ru.
Era salariat aici?
Nu. Dar persoana care a ucis-o ar fi putut s aib acces la
informaiile din calculatoarele companiei dumneavoastr. tiu c
avei acces deplin la innerCircle; exist vreo cale prin care cineva
care lucreaz pentru dumneavoastr ar putea reface dosarul unei
anumite persoane?
Cassel cltin din cap:
Ca s ai un dulap, i trebuie trei parole de acces. Sau un
dispozitiv de identificare a amprentelor i o parol.
Dulap?
Oh, spuse individul, dup o scurt ezitare, aa numim noi
un dosar. Folosim multe prescurtri n afacerile cu informaii.
Precum secretele din dulap, i zise Sachs.
Dar nimeni nu tie codul meu de acces. Toi au grij s-i
pstreze parolele secrete. Andrew insist s avem grij, spuse
Cassel i-i scoase ochelarii, apoi i lustrui cu o crp alb ce-i
apruse n mn ca printr-o vraj. A concediat angajai care
folosiser parola altora, chiar dac o fcuser cu permisiunea
acestora. I-a concediat imediat, adug el, apoi se concentr
asupra lustruirii sticlei; dup care i ridic privirea. Hai s fim
cinstii. Ceea ce vrei s tii cu adevrat nu-i chestia cu parolele,
ci dac am alibi. Nu-i aa?

Am vrea s tim i asta. Unde ai fost ieri, de la amiaz la


ora patru?
Am alergat. M-am antrenat pentru un mini-triatlon
Artai ca i cum i dumneavoastr ai alerga. Suntei destul de
atletic.
Dac a sta drept n timp ce faci guri n inte aflate la opt metri
i la cincisprezece metri nseamn s fii atletic, atunci da.
Poate cineva s confirme asta?
C suntei atletic? Mie mi se pare evident
Zmbet. Uneori e mai bine s-i cni n strun. Pulaski tresri
uor lucru pe care Cassel l remarc, amuzat dar Amelia nu
spuse nimic. Sachs nu avea nevoie de ajutorul altcuiva ca s-i
apere onoarea.
Dup ce arunc o privire spre poliistul n uniform, Cassel
continu:
Nu, mi-e team c nu. O prieten a fost cu mine, dar a
plecat pe la nou i jumtate. Sunt cumva suspect?
n momentul acesta, strngem informaii, i spuse Pulaski.
Oare? zise directorul, pe un ton condescendent, de parc ar
fi vorbit unui copil. Doar fapte, doamn. Doar fapte.
Un citat dintr-un serial de televiziune vechi. Sachs nu-i
amintea care anume.
Amelia l ntreb unde fusese n momentul altor asasinate al
negustorului de monede, al primului viol, al uciderii femeii care
deinuse tabloul lui Prescott. Directorul i puse ochelarii la locul
lor i-i rspunse c nu-i amintea. Prea c se simte n largul su.
Ct de des mergei n arcurile de date?
Probabil c o dat pe sptmn.
Scoatei informaii de acolo?
Individul se ncrunt uor.
Ei bine nu poi. Sistemul de securitate nu te las.

i ct de des descrcai dosare?


Nu tiu dac am fcut asta vreodat. Sunt doar date
primare. Prea pline de zgomot ca s-mi foloseasc la ceea ce fac.
Bine. Mulumesc pentru timpul acordat. Cred c, pentru
moment, asta e tot.
Zmbetul i atitudinea curtenitoare disprur.
Deci exist o problem? Am vreun motiv de ngrijorare?
Deocamdat, facem doar investigaii preliminare.
Ah, nu dezvluii nimic, zise Cassel i-i arunc o privire lui
Pulaski. Lovete n piept, sergent Friday!
Aha, asta era, i ddu seama Sachs. Dragnet30. Vechiul serial
poliist pe care ea i tatl ei l urmriser n reluare, cu ani n
urm.
Dup ce directorul plec, li se altur un alt angajat. Wayne
Gillespie, care supraveghea latura tehnic a companiei software
i hardware. Nu-i ls lui Sachs impresia c ar fi fost un tocilar.
Cel puin nu de la nceput. Era bronzat i n bun form fizic,
purta o brar scump, de argint sau din platin. Strngerea sa
de mn era puternic. Dar, privindu-l mai bine, Amelia decise
c individul era, la urma urmei, un tehnician, cineva mbrcat de
mama sa pentru fotografia cu ntreaga clas. Brbatul scund,
subire, purta un costum mototolit i o cravat care nu avea nod
aa cum se cuvine. Pantofii i erau murdari, unghiile roase i
necurate ca lumea. Prul individului avea nevoie de pieptn.
Arta ca un tip care juca rolul unui ef dintr-o corporaie, dar
care ar fi preferat s fie ntr-o camer ntunecoas, cu calculatorul
su.
Spre deosebire de Cassel, Gillespie era nervos, cu minile n
continu micare, gsindu-i de lucru cu cele trei dispozitive
Serial radio i tv despre activitatea poliiei. Eroul principal era sergentul
Friday. (n.tr.)
30

electronice de la cingtoare un Blackberry, o agend electronic


i un telefon celular complicat. Evita s o priveasc n ochi
flirtul era ultimul lucru care i-ar fi trecut prin minte, dei degetul
su inelar era gol, ca i al directorului de vnzri. Poate c
Sterling prefera burlaci n posturile de conducere din compania
sa. Mai degrab s aib de-a face cu prini loiali, dect cu duci
ambiioi.
Impresia lui Sachs era c acest Gillespie auzise mai puine
lucruri dect Cassel despre prezena lor, aa c reui s-i atrag
atenia cnd i descrise delictele.
Interesant. Da, interesant. Asta-i un prefcut, care cnt
date ca s comit delicte.
Ce face?
Gillespie i strnse degetele, trdndu-i nervozitatea:
Adic gsete date. Le colecioneaz.
Nu comentase n niciun fel faptul c fuseser ucii nite
oameni. Juca un rol? Adevratul asasin s-ar fi prefcut c-i
cuprins de oroare i de comptimire.
Sachs l ntreb unde fusese duminic. Nici el nu avea niciun
alibi, dei se lans ntr-o poveste lung despre un program pe
care l depana acas i despre un joc pe calculator la care
participa.
Deci ar exista o nregistrare a faptului c ai fost n reea
ieri?
Oh, doar exersam, rspunse Gillespie, dup o ezitare. Nu
eram online. Am ridicat privirea i mi-am dat seama brusc c se
fcuse trziu. Cnd eti prins, orice altceva dispare.
Prins?
Individul i ddu seama c vorbea o limb strin.
Oh, voiam s spun cnd eti concentrat. Te implici n joc. E
ca i cum restul vieii tale se nceoeaz.

Gillespie pretinse c n-o tia pe Myra Weinburg. i o asigur


c nimeni nu putuse avea acces la parola sa.
i urez noroc s-mi sparg parolele sunt toate alctuite din
aisprezece caractere alese la ntmplare. Nu le notez niciodat.
Din fericire, am memorie bun.
Gillespie fusese pe calculatorul su n sistem tot timpul.
Adug, aprndu-se:
Adic asta e slujba mea.
ns se ncrunt, zpcit, cnd fu ntrebat despre descrcarea
unor dosare individuale.
N-are niciun rost. S citesc tot ce-a cumprat sptmna
trecut un anonim la bcnia local Nici vorb. Am lucruri mai
bune de fcut.
Recunoscu ns c petrecuse o grmad de timp n arcurile de
date, acordnd boxele. Impresia lui Sachs era c individului i
plcea acolo, c gsea locul confortabil acelai loc din care ea nu
tiuse cum s plece mai repede.
Nici Gillespie nu fu n stare s-i aminteasc unde fusese n
momentul celorlalte omucideri. Sachs i mulumi i individul
plec, scondu-i agenda de la centur nainte s ias pe u i
tastnd un mesaj cu arttorul mai iute dect ar fi reuit Amelia
folosindu-i toate degetele.
n timp ce ateptau s soseasc urmtorul suspect cu acces
deplin, Sachs l ntreb pe Pulaski:
Ce impresii ai?
Bine, nu-mi place Cassel.
De acord cu tine.
Dar pare prea enervant ca s fie Cinci Douzeci i Doi. Prea
de succes, nu-i aa? Dac ar putea s omoare pe cineva cu aerele
lui, atunci da, ntr-o clip Ct despre Gillespie? Nu-s prea
sigur. A ncercat s par surprins n legtur cu moartea Myrei,

dar nu-s convins c era. Iar atitudinea lui cnt i prins.


tii ce sunt astea? Expresii de pe strad. Cnt nseamn s
scotoceti dup droguri, pipind cu degetele peste tot. Frenetic.
Iar prins nseamn drogat cu heroin sau cu un calmant. Aa
vorbesc putii din suburbii, ncercnd s par grozavi cnd
umbl dup traficani prin Harlem sau prin Bronx.
Crezi c se drogheaz?
Prea cam nervos. Vrei s tii care-i impresia mea?
Asta i-am cerut.
Nu-i dependent de droguri, e dependent de asta, zise
tnrul poliist, artnd n jur. De date.
Sachs se gndi la cele auzite i fu de acord. Atmosfera din SSD
era mbttoare, dei nu ntr-un mod plcut. Era stranie i
stupefiant. Era ca i cum ai fi fost ndopat cu calmante.
Alt brbat apru n prag. Era directorul de la resurse umane,
un afro-american tnr, zvelt, cu pielea deschis la culoare. Peter
Arlonzo-Kemper le explic faptul c se ducea rareori n arcurile
de date, dar avea permisiunea s fac asta, ca s se poat ntlni
cu salariaii la locurile lor de munc. Ptrundea din cnd n cnd
n innerCircle, pentru probleme legate de personal dar numai
ca s revad date despre angajaii SSD, niciodat despre public.
Deci avusese acces la dulapuri, n ciuda a ceea ce spusese
Sterling despre el.
Brbatul afi un zmbet pe figur i rspunse cu glas
monoton, schimbnd frecvent subiectul, nelesul mesajului su
fiind c Sterling ntotdeauna Andrew, remarc Sachs era
cel mai amabil i mai cumsecade ef pe care i-l putea dori
cineva. Nimeni nu s-ar fi gndit s-l trdeze sau s trdeze
idealurile SSD-ului, indiferent care ar fi fost acestea. Nu-i
putea imagina un delincvent pe coridoarele sacrosancte ale
companiei.

Admiraia sa era plictisitoare.


Dup ce Sachs l determin s termine cu adoraia, directorul
le explic faptul c fusese cu soia sa toat ziua de duminic
(fcnd ca prin asta s fie singurul angajat cstorit cu care
discutase Amelia). i n ziua n care fusese ucis Alice Sanderson
se dusese s fac ordine n casa din Bronx a mamei sale, recent
decedate. Fusese singur, dar i imagina c putea s gseasc pe
cineva care-l vzuse. Arlonzo-Kemper nu-i amintea unde fusese
n timpul celorlalte asasinate.
Cnd terminar interogatoriile, paznicul i nsoi pe Sachs i pe
Pulaski napoi n biroul exterior al lui Sterling. Directorul
executiv se ntlnise cu un brbat cam de aceeai vrst, solid i
cu prul de un blond-nchis, pieptnat peste cap. Sttea tolnit pe
unul dintre scaunele din lemn. Nu era angajat al SSD-ului. Purta
un tricou de polo i o jachet sport. Sterling i ridic privirea i o
vzu pe Sachs. i ncheie ntlnirea i se ridic, apoi l nsoi pe
brbat afar.
Sachs se uit la ceea ce inea vizitatorul n mn: un teanc de
hrtii cu numele Associated Warehousing la antet, probabil
numele companiei sale.
Martin, poi s chemi o main pentru domnul Carpenter?
Da, Andrew.
Suntem mpreun, nu-i aa, Bob?
Da, Andrew, spuse Carpenter, care se aplec spre Sterling, i
strnse cu o figur serioas mna, apoi se ntoarse i plec,
condus pe coridor de un paznic.
Poliitii l nsoir pe Sterling n biroul acestuia.
Ce ai gsit? i ntreb acesta.
Nimic concludent. Unii oameni au alibiuri, alii n-au. O s
continum investigaiile i o s vedem dac dovezile sau martorii
ne vor duce undeva. M ntrebam un lucru A putea s

primesc o copie a unui dosar? Al lui Arthur Rhyme.


Cine e acesta?
Unul dintre oamenii de pe list unul despre care credem
c a fost arestat pe nedrept.
Sigur.
Sterling se aez la birou, atinse cu degetul mare un dispozitiv
de citire de lng tastatur i aps nite litere, timp de cteva
secunde. Se opri, cu ochii pe ecran. Apoi tast din nou ceva i un
document ncepu s fie imprimat. Dup care i nmn cele n jur
de treizeci de pagini lui Sachs erau dulapul lui Arthur
Rhyme.
Fusese uor, remarc Amelia. Apoi Sachs ddu din cap spre
calculator i ntreb:
Exist vreo nregistrare c ai fcut asta?
O nregistrare? Oh, nu. Nu nregistrm descrcrile interne,
zise el, apoi se uit din nou pe notiele sale. Trebuie s-l pun pe
Martin s uneasc listele clientului. S-ar putea s dureze dou,
trei ore.
Cnd se ndreptar spre biroul exterior, Sean Cassel intr n
ncpere. Nu mai zmbea.
Andrew, ce-i cu lista asta de clieni? Vrei s-o dai poliiei?
Exact, Sean.
Dar de ce clieni?
Noi credem c o persoan care lucreaz pentru un client al
SSD-ului a obinut informaii pe care le-a folosit n comiterea
crimelor, i spuse Pulaski.
E evident c asta credei, zise dispreuitor tnrul. Dar de
ce? Niciunul dintre ei nu are acces direct la innerCircle. Nu pot s
descarce dulapuri.
Poate au cumprat liste de adrese care aveau informaiile n
ele, i explic poliistul.

Liste de adrese? tii de cte ori ar trebui s intre n sistem


un client pentru a asambla toate informaiile despre care vorbii?
Ar fi un serviciu cu norm ntreag. Gndii-v la asta!
Mda, mormi Pulaski, roind i privind n jos.
Mark Whitcomb, de la Departamentul pentru Conformitate,
sttea lng biroul lui Martin.
Sean, el nu tie cum merge treaba
Mark, m gndesc c-i mai mult o chestie de logic. Nu i se
pare? Fiecare client ar trebui s cumpere sute de liste de adrese.
i probabil c trei sau patru sute dintre ei au fost n dulapurile
aisprezecilor de care se intereseaz poliia.
aisprezeci? ntreb Sachs.
Adic oameni, rspunse Cassel, fcnd un gest vag ctre
fereastra cea mai apropiat, probabil sugernd c-i vorba de
omenirea din afara Stncii Cenuii. Denumirea vine de la codul
pe care-l folosim.
Alt prescurtare. Dulapuri, aisprezeci, cntat Exista o
oarecare condescenden, dac nu chiar dispre, n expresiile
acelea.
Trebuie s facem orice e posibil ca s descoperim adevrul,
zise sec Sterling.
Cassel cltin din cap:
Andrew, nu-i un client. Nimeni n-ar ndrzni s foloseasc
datele noastre pentru un delict. Ar fi o adevrat sinucidere.
Sean, trebuie s tim dac SSD e implicat n asta.
Bine, Andrew. Facem cum crezi tu c-i mai bine, zise Sean
Cassel, care-l ignor pe Pulaski, i zmbi sec i fr intenii
curtenitoare lui Sachs, apoi plec.
O s lum lista cu clieni cnd o s ne ntoarcem s
discutm cu managerii tehnicienilor, i spuse Sachs lui Sterling.
n timp ce directorul executiv i ddea instruciuni lui Martin,

Amelia l auzi pe Mark Whitcomb optindu-i lui Pulaski:


Nu-i dai atenie lui Cassel. El i Gillespie sunt bieii de
succes ai firmei. Tinerii turci 31, ca s zicem aa. Eu sunt o piedic
n calea progresului. i dumneata eti.
Nicio problem, spuse nepstor tnrul poliist, dar Sachs
vzu c era recunosctor.
Pentru c, i zise ea, Pulaski nu avea pic de ncredere n sine.
Whitcomb plec, iar cei doi poliiti i luar rmas-bun de la
Sterling.
Atunci directorul executiv i atinse uor braul Ameliei i-i
zise:
Vreau s v spun ceva, doamn detectiv.
Sachs se ntoarse spre brbat, care sttea cu braele lng trup
i picioarele deprtate, privind-o cu ochii si de-un verde intens.
Era imposibil s nu priveti drept n ochii aceia ateni, hipnotici.
Nu am de gnd s neg c lucrez n domeniul afacerilor cu
informaii ca s fac bani. Dar o fac i ca s mbuntesc
societatea noastr. Gndii-v la ceea ce facem. Gndii-v la
copiii care vor primi pentru prima dat haine decente i cadouri
drgue de Crciun deoarece prinii lor au economisit nite bani
mulumit SSD-ului. Sau la tinerii cstorii care pot acum s
gseasc o banc dispus s le acorde un mprumut pentru
prima lor locuin deoarece SSD-ul poate s prezic faptul c
riscurile vor fi acceptabile. Sau s identifice hoi care vor fi prini
pentru c algoritmii notri descoper o abatere n modelul
cheltuielilor fcute cu cartea de credit. Sau dispozitivele de
identificare prin radiofrecven din brara unui copil sau din
ceasul de mn care spun prinilor unde e acesta, n fiecare
clip. Toaletele inteligente care diagnosticheaz diabetul cnd
Grup de ofieri din armata otoman care au ncercat, la nceputul secolului
XX, s modernizeze Turcia, (n.tr.)
31

nici nu tii c riti aa ceva. Haidei s vorbim despre activitatea


dumneavoastr, doamn detectiv. S zicem c investigai un
asasinat. Exist urme de cocain pe cuitul care-i arma crimei.
Programul nostru PublicSure v poate spune cine dintre cei
care au mai fost arestai pentru cocain a mai folosit cuitul n
comiterea unui delict, n ultimii douzeci de ani, n orice zon
geografic v intereseaz, dac indivizii sunt dreptaci sau
stngaci i ce mrime au la pantofi. nainte s apucai s le cerei,
amprentele lor digitale au aprut pe ecran, mpreun cu
fotografiile indivizilor, cu amnunte despre modul lor de
operare, caracteristici distinctive, deghizrile folosite n trecut,
modele distinctive ale glasului i nc alte zece atribute. Putem s
v spunem i cine a cumprat modelul acela de cuit sau chiar
cuitul acela. i e posibil s tim unde a fost cumprtorul n
momentul delictului i unde este acum. Dac sistemul nu-l
poate gsi, poate s v spun posibilitatea procentual de a fi n
casa unui complice cunoscut i s v afieze amprentele digitale
i caracteristicele distinctive ale acestuia. i toat grmada asta de
date v este trimis n vreo douzeci de secunde. Doamn
detectiv, societatea noastr are nevoie de ajutor. V amintii de
fereastra spart? Ei bine, SSD e aici ca s ajute, spuse Sterling
zmbind. Asta-i concluzia. i un avertisment. V rog s fii
discrei n timpul investigaiilor. Eu o s fac tot ce e posibil mai
ales dac se va dovedi c ar putea fi cineva din SSD. Dar dac
apar zvonuri c aici au avut loc scurgeri de informaii i abateri
de la normele de securitate, concurenii i criticii notri ne vor
sri n cap. Ru de tot. Asta ar mpiedica SSD-ul s-i fac treaba
de a repara ct mai multe ferestre cu putin i de a face lumea
mai bun. Suntem de acord?
Amelia Sachs simi brusc c nu-i place misiunea aceea
duplicitar, de plantare a unor semine menite s-l ncurajeze pe

fpta s pice n capcan, fr tirea lui Sterling. Se strdui s-l


priveasc n ochi, n timp ce-i spuse:
Cred c suntem complet de acord.
Minunat! Acum, Martin, te rog s-i conduci la ieire pe
oaspeii notri.

Capitolul douzeci i doi


Ferestre sparte?
Sachs i povestea lui Rhyme despre emblema SSD.
mi place chestia asta.
i place?
Da. Gndete-te un pic. E o metafor despre ceea ce facem
noi aici. Gsim buci mrunte de dovezi i acestea ne conduc
spre rspunsuri importante.
Sellitto ddu din cap ctre Rodney Szarnek, care sttea ntr-un
col, indiferent fa de orice, cu excepia calculatorului su,
fluiernd nc.
Putiul n tricou i-a ntins capcana. i acum ncearc s
prind ceva. Ai avut noroc, domnule poliist? strig el.
Hmmm Indivizii tia tiu ce fac. Dar mai am o duzin de
trucuri n mneca mea.
Sachs le povestise c eful securitii nu credea c poate
ptrunde cineva n innerCircle.
Asta face jocul mai frumos, zisese Szarnek, apoi termin
alt cafea i-i relu fluieratul uor.
Sachs le spusese despre Sterling, despre companie i despre
felul n care aciona procesul de minerit de date. n ciuda a ceea
ce le explicase Thom cu o zi nainte i n ciuda cercetrilor
preliminare, Rhyme nu-i dduse seama ct de extins era
industria aceea.
Sterling sta s-a comportat ciudat? ntreb Sellitto.
Rhyme se ncrunt auzind ntrebarea ce i se prea fr sens.
Nu. A fost cooperant. i, un lucru bun pentru noi, e un
credincios adevrat. Datele sunt zeul su. Ar vrea s smulg din

rdcin orice risc s-i pun n pericol compania.


Sachs le-a descris apoi msurile stricte de securitate de la SSD,
ct de puini oameni aveau acces la arcurile cu date i c era
imposibil s furi date chiar dac ptrundeai nuntru.
Au avut un intrus un reporter care venise s scrie un
articol, nu s fure secrete comerciale. A fcut nchisoare, iar
cariera sa a luat sfrit.
E rzbuntor, nu?
Sachs se gndi i rspunse:
Nu. A zice c-i apr firma. Ct despre salariai, i-am
interogat pe majoritatea celor care aveau acces la dosarele
oamenilor. Sunt puini cei care n-au o justificare pentru dupamiaza de ieri. Oh, i am ntrebat dac descrcrile sunt
nregistrate nu sunt. i o s primim o list cu clienii care au
cumprat date despre victime i apii ispitori.
Dar lucrul cel mai important era s-i faci s tie de
investigaie i s le spui tuturor numele Myrei Weinburg.
Exact.
Apoi Sachs scoase din serviet un document. Dosarul lui
Arthur, le explic ea.
S-ar putea s fie folositor. Chiar numai pentru faptul c s-ar
putea s te intereseze. S vezi cu ce se ocup vrul tu.
Amelia ndeprt agrafa i puse foile pe rama pentru citit de
lng Rhyme un dispozitiv ce ddea paginile n locul lui.
Lincoln se uit la document. Apoi iari la panourile cu
dovezi.
Nu vrei s-l parcurgi? ntreb Amelia.
Poate mai trziu.
Poliista se ntoarse la servieta ei.
Aceasta e lista angajailor din SSD care au acces la dosare
ei le spun dulapuri.

Ca la cele cu secrete?
Exact. Pulaski s-a dus s le verifice alibiurile. Trebuie s ne
ntoarcem s discutm cu cei doi manageri tehnici, dar iat ce
avem pn acum.
i scrise pe un panou numele i cteva comentarii.
Andrew Sterling, preedinte, director executiv
Alibi n Long Island, de verificat
Sean Cassel, director de vnzri i marketing
Fr alibi
Wayne Gillespie, director pentru operaiuni tehnice
Fr alibi
Samuel Brockton, director, departamentul pentru conformitate
Alibi documentele hotelului confirm prezena sa n Washington
Peter Arlonzo-Kemper, director de resurse umane
Alibi cu soia, de verificat
Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Urmeaz s fie interogat
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de
noapte
Urmeaz s fie interogat
Client al SSD (?)
Ateptm lista de la Sterling
Mel, zise Rhyme, verific-le la NCIC i la Departament.
Cooper verific numele prin Centrul Naional de Informaii
despre Delicte (NCIC) i prin echivalentul acestuia din NYPD, ca
i prin Programul Departamentului de Justiie pentru Arestarea
Delincvenilor Violeni.
Ateptai s-ar putea s avem ceva.

Ce anume? ntreb Sachs, venind spre el.


Arlonzo-Kemper. Delincvent juvenil n Pennsylvania.
Agresiune, acum douzeci i cinci de ani. Dosarul e nc secret.
Vrsta corespunde. Are vreo treizeci i cinci de ani. i are
pielea deschis la culoare, spuse Sachs, fcnd semn spre panoul
cu profilul lui 522.
Bine, obine desecretizarea dosarului. Sau mcar afl dac e
acelai individ.
S vd ce pot face, rspunse Cooper, tastnd de zor.
Nicio referire la ceilali? ntreb Rhyme, dnd din cap spre
lista de suspeci.
Nu. Doar el.
Cooper cut prin diferite baze de date statale i federale i
verific anumite organizaii profesionale. Apoi ridic din umeri.
A fost la Universitatea California, facultatea de drept
Hastings. Nicio legtur cu Pennsylvania pe care s-o pot gsi.
Pare s fie un singuratic. n afar de licena de la colegiu, singura
organizaie din care face parte este Asociaia Naional a
Profesionitilor din domeniul Resurselor Umane. A fcut parte
din echipa pentru tehnologii, acum doi ani, dar de atunci n-a mai
fcut mare lucru.
Bine, iat ce am gsit despre delictul din copilrie. A atacat
alt puti n casa de corecie Oh!
De ce oh?
Nu-i el. Fr liniu. Numele e diferit. Prenumele
delincventului era Arlonzo, numele de familie Kemper. Iar el,
spuse Cooper, uitndu-se pe panou, are prenumele Peter i
numele de familie Arlonzo-Kemper. L-am tastat greit. Dac a fi
trecut i liniua, nu am fi gsit nimic. mi pare ru.
Asta nu-i cel mai mare pcat, zise Rhyme, ridicnd din
umeri.

Asta a fost o lecie despre natura datelor, menit s ne


potoleasc, reflect el. Avuseser impresia c gsiser un suspect,
chiar i caracterizarea fcut de Cooper individului sugera c
putea s fie cel cutat pare s fie un singuratic , dar indiciul
fusese complet greit, datorit minusculei erori de a uita un
singur caracter. Ar fi putut s-l chinuie ru pe individ i s
foloseasc greit resursele lor n cazul n care Cooper nu i-ar fi
dat seama de eroare.
Sachs se aez lng Rhyme, iar acesta, vzndu-i ochii, o
ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Ciudat, dar acum, dup ce m-am ntors, m simt ca i cum
s-ar fi rupt o vraj. Cred c am nevoie de opinia cuiva din afar.
Despre SSD. Mi-am pierdut perspectiva ct am fost acolo e un
loc ameitor.
Cum asta? se interes Sellitto.
Ai fost vreodat n Vegas?
Sellitto fusese, mpreun cu fosta sa soie. Rhyme scoase un rs
scurt.
Las Vegas, unde singura ntrebare e ct de mult ai pierdut.
De ce a fi vrut s-mi risipesc banii?
Ei bine, chestia aia a fost ca la cazinou, continu Sachs. Nu
exist lumea din afar. Ferestre mici sau inexistente. Nu exist
conversaii la rcitorul de ap, nu rde nimeni. Toat lumea e
concentrat asupra muncii sale. E ca i cum ai fi n alt lume.
i vrei opinia altcuiva despre locul acela, zise Sellitto.
Exact.
Un ziarist? i suger Rhyme.
Partenerul lui Thom, Peter Hoddins, fusese reporter pentru
The New York Times i scria acum cri de nonficiune despre
politic i societate. Probabil c acesta cunotea oameni din pres

care se ocupau de industria mineritului de date.


Dar Amelia cltin din cap.
Nu, vreau pe cineva care s fi avut contact direct cu ei.
Poate un fost angajat.
Bine. Lon, poi s suni pe cineva de la omaj?
Bineneles.
Sellitto sun la Departamentul de omaj al statului New York.
Dup vreo zece minute de opit din birou n birou, gsi numele
unui fost asistent al unui director tehnic din SSD. Lucrase pentru
minerul de date un numr de ani, dar fusese concediat n urm
cu un an i jumtate. Se numea Calvin Geddes i locuia n
Manhattan. Sellitto obinu toate amnuntele i-i nmn biletul
pe care le notase lui Sachs. Aceasta l sun pe Geddes i stabili sl vad peste o or.
Rhyme nu avea o prere clar n legtur cu misiunea ei. n
orice investigaie trebuie s verifici toate posibilitile. Dar indicii
precum Geddes i verificarea de ctre Pulaski a alibiurilor erau,
pentru Rhyme, ca nite imagini reflectate ntr-o fereastr opac
sugestii ale adevrului, dar nu adevrul nsui. Doar dovezile
clare, chiar incomplete, conineau rspunsul adevrat la
ntrebarea cine era asasinul. Aa c se ntoarse napoi la indicii.
Mic-te
Arthur renunase s mai fie speriat de hispanici, care, oricum,
l ignorau. i tia c negrul la solid nu reprezenta o ameninare.
Albul tatuat l ngrijora. urubelni aa se pare c erau
numii drogaii cu metedrin l speria groaznic pe Arthur. Pe
individ l chema Mick. i tremurau minile, tipul i scrpina
pielea iritat, iar ochii si albi, bizari, sltau ca nite bule n ap
clocotit. i vorbea de unul singur.
Arthur ncercase s-l evite toat ziua anterioar, iar noaptea

trecut rmsese treaz, iar ntre momentele de deprimare


petrecuse o grmad de timp dorindu-i ca Mick s plece,
spernd c individul o s fie dus la proces n ziua aceea i o s
dispar pentru totdeauna din viaa lui Arthur.
Dar nu avusese un asemenea noroc. Se ntorsese n dimineaa
aceea i prea c avea s rmn n apropiere. Continua s se uite
la Arthur.
Tu i cu mine, mormise el o dat, fcndu-l pe Arthur s
simt un fior tocmai n noad.
Nici mcar hispanicii nu preau c ar dori s-l supere pe Mick.
Poate c n pucrie trebuia s urmezi anumite protocoale.
Anumite reguli nescrise despre ce-i bine i ce-i ru. Indivizi
precum drogatul la tatuat puteau s nu respecte regulile alea i
toi cei de acolo preau s tie asta.
Toat lumea tie totul pe aici. Cu excepia ta. Tu nu tii
nimic
O dat, individul rsese, se uitase la Arthur ca i cum l-ar fi
recunoscut i ncepuse s se ridice, apoi pruse s uite ce
intenionase s fac i se reaezase, trgnd de degetul lui mare.
Hei, tipule din Jersey, se auzi o voce n urechea sa, iar
Arthur tresri.
Negrul cel solid venise din spatele su. Se aez lng Arthur.
Banca trosni.
Antwon. Antwon Johnson.
S strng pumnul i s-l ciocneasc de pumnul individului.
Nu fi idiot, i spuse el, i se mulumi s dea din cap.
Arthur.
tiu, spuse Johnson. Se uit la Mick, apoi i zise lui Arthur:
urubelni sta e dus ru. S n-ai de-a face cu rahatul la de
metedrin. Te face praf pentru totdeauna. Aa deci, eti un tip cu
minte? ntreb el, dup un timp.

ntr-un fel.
Cum adic ntr-un fel?
Nu te juca!
Am o licen n fizic. i una n chimie. Am fost la MIT.32
La Mitt?
E o facultate.
Una bun?
Destul de bun.
Deci tii rahaturile alea tiinifice? Chimie i fizic i toate
alealalte?
ntrebrile nu semnau cu cele puse de cei doi hispanici, cei
care ncercaser s-l stoarc de bani. Se prea c Johnson era cu
adevrat preocupat.
Da, tiu unele lucruri.
Apoi individul cel solid ntreb:
Deci tii s faci bombe. Una suficient de mare ca s drmi
nenorocitul sta de zid.
Eu mormi Arthur, cu inima btndu-i mai tare ca
nainte. Ei bine
Antwon Johnson izbucni n rs.
Eti un tip detept, omule.
Eu
Eti. Un. Tip. Detept.
Oh! exclam Arthur zmbind, i se ntreb dac inima o s-i
explodeze chiar atunci sau puin mai trziu.
Nu motenise toate genele tatlui su, dar oare mesajul
referitor la problemele cardiace fusese inclus n pachet?
Mick spuse ceva mai degrab pentru sine i manifest un
interes subit fa de cotul su drept, scrpinndu-l de zor.
Institutul de tehnologie din Massachusetts, unul dintre cele mai prestigioase
din lume. (n.tr.)
32

Att Johnson, ct i Arthur se uitar la el.


urubelni
Apoi Johnson zise:
Hei, hei, tipule din Jersey, vreau s te ntreb ceva.
Sigur.
Mmica mea e religioas, tii ce vreau s spun. i mi-a zis
ntr-o zi c Biblia are dreptate. Adic totul a fost exact cum scrie
n rahatul la. Bine, dar fii atent. M gndesc, unde sunt
dinozaurii n Biblie? Dumnezeu a creat brbatul i femeia, i
pmntul i rurile, i maimuele i erpii, i toate rahaturile. De
ce nu spune c Dumnezeu a creat dinozaurii? Adic, tii, le-am
vzut scheletele. Deci au existat cu adevrat. Omule, care-i
adevrul afurisit?
Arthur Rhyme se uit la Mick. Apoi la cuiul nfipt n zid.
Palmele i transpirau i se gndea c, dintre toate lucrurile care
puteau s i se ntmple n nchisoare, el avea s fie ucis pentru c
adoptase o poziie tiinific moral n locul uneia inteligente.
Oh, ce naiba!
Ar fi mpotriva tuturor legilor cunoscute ale tiinei, zise el,
legi care au fost recunoscute de fiecare civilizaie avansat de pe
Pmnt, s afirmm c Pmntul e vechi de doar ase mii de ani.
Ar fi ca i cum i-ar crete aripi i ai zbura prin fereastra aia.
Brbatul se ncrunt.
Sunt mort!
Johnson l privi atent, apoi ddu din cap.
tiam eu! N-are nicio logic, ase mii de ani. La dracu!
i pot da numele unei cri n care poi s citeti despre
asta. Autorul se numete Richard Dawkins i
Nu vreau s citesc nicio afurisit de carte! Te cred pe
cuvnt, domnule din Jersey.
Arthur simi c acum puteau s-i ating pumnii. Dar se

abinu i ntreb:
Ce-o s spun mama ta cnd o s-i spui asta?
Figura neagr, rotund, se strmb, uluit.
N-o s-i spun nimic. O s m fac praf. Nu poi s ctigi
ntr-o discuie cu mama ta.
Sau cu tatl tu, i spuse Arthur.
Apoi Johnson deveni serios i zise:
Mda. Se aude c n-ai fcut ceea ce te acuz c ai fcut.
Bineneles c n-am fcut.
Dar ai fost nhat oricum?
Da.
Cum naiba s-a ntmplat aa ceva?
A vrea s tiu. M tot gndesc de cnd am fost arestat.
Numai la asta m gndesc. Cum ar fi putut s-o fac individul.
Cine-i individul?
Adevratul uciga.
Oho, ca n Evadatul7. Sau O.J.
Poliia a gsit tot felul de dovezi din care reiese c a avea
legtur cu crima. Cumva, adevratul uciga a tiut totul despre
mine. Ce main am, unde locuiesc, ce program de lucru am. tia
chiar i ce lucruri am cumprat i le-a plantat ca dovezi. Sunt
convins c aa s-a ntmplat.
Antwon Johnson se gndi i apoi izbucni n rs.
Omule, asta-i problema ta afurisit.
Care?
C te-ai dus i ai cumprat totul. Trebuia s le furi, omule.
Atunci nimeni n-ar fi tiut niciun rahat despre tine.

Capitolul douzeci i trei


Alt hol.
Dar foarte deosebit de cel al SSD-ului.
Amelia Sachs nu mai vzuse niciodat ceva att de
dezordonat. Poate doar cnd fusese poliist n patrul i se
ocupase de violenele domestice printre drogaii din Hells
Kitchen33. Dar i atunci, o mulime dintre oamenii aceia aveau
demnitate; fceau eforturi. Locul sta o nfiora. Organizaia
nonprofit Privacy Now, care-i avea sediul ntr-o fost fabric de
piane din districtul Chelsea, ctiga orice premiu pentru
neglijen.
Grmezi de liste imprimate pe calculator, cri multe dintre
ele fiind cri de drept i legislaie guvernamental nglbenite ,
ziare i reviste. Cutii de carton, care conineau alte cutii. i cri
de telefoane. Registre federale.
i praf. O ton de praf.
O recepioner n blugi i cu un pulover uzat btea furioas la
o tastatur veche de calculator i vorbea, n oapt, ntr-un telefon
hands-free. Oameni grbii, n blugi i tricouri, sau n pantaloni de
velur i bluze mototolite, intrau n birou din hol, schimbau
dosare sau luau bilete cu mesaje telefonice i dispreau.
Afie i anunuri, tiprituri ieftine, umpleau pereii.
LIBRRII, ARDEI CHITANELE CLIENILOR
NAINTE CA GUVERNUL S LE ARD CRILE!!!

Buctria Iadului, cartier din Manhattan celebru, pe vremuri, pentru


mizerie i vicii. (n.tr.)
33

Pe un dreptunghi mototolit era scris faimosul citat din


romanul 1984, al lui George Orwell, cel despre o societate
totalitar:
Fratele cel mare te privete.
i, ieind n eviden pe peretele ptat din faa lui Sachs:
GHIDUL INSURGENILOR DIN RZBOIUL PENTRU
CONFIDENIALITATE
Nu spune nimnui numrul tu de asigurri sociale.
Nu spune nimnui numrul tu de telefon.
F schimb de carduri de loialitate nainte s te duci la
cumprturi.
Nu te oferi niciodat voluntar pentru sondaje.
Refuz s participi de cte ori se poate.
Nu completa formulare de nregistrare.
Nu completa formulare de garanie. Nu ai nevoie de
formulare pentru garanie. Acestea sunt mijloace de a strnge
informaii!
inei minte arma cea mai periculoas a nazitilor a fost
informaia.
Stai n afara reelei ct mai mult posibil.

Sachs se gndea la toate astea cnd o u paradit se deschise


i un brbat scund, preocupat, cu piele alb, veni la ea, i strnse
mna i o conduse n biroul su, care era i mai dezordonat dect
holul.
Calvin Geddes, fostul angajat al SSD-ului, lucra acum pentru
aceast organizaie ce lupta pentru dreptul la confidenialitate.

Am prsit latura ntunecat, spuse el, zmbind.


Renunase la codul conservator al SSD-ului n privina
mbrcminii i purta o cma galben, cu nasturi la capetele
gulerului, fr cravat, avea blugi i tenii.
Rnjetul amabil dispru iute cnd Amelia i povesti despre
asasinate.
Da, opti el, cu ochii lucitori i concentrai. tiam c se va
ntmpla ceva de genul sta. tiam cu certitudine.
Geddes i explic faptul c avea o pregtire tehnic i lucrase
pentru prima companie a lui Sterling, predecesoarea SSD-ului, i
scrisese programe pentru ea, n Silicon Valley. Se mutase la New
York i dusese o via plcut atunci cnd SSD-ul nise spre
succes.
Dar experiena l deziluzionase.
Aveam probleme. Pe atunci nu codificam datele i am fost
responsabili pentru cteva furturi serioase de identitate. Mai
muli oameni s-au sinucis. i de dou ori nite indivizi suspeci
au ncheiat contracte cu noi, n calitate de clieni dar numai ca
s obin informaii din innerCircle. Dou dintre femeile pe care
le cutau indivizii au fost atacate, una aproape c a murit. Apoi,
nite prini care se luptau pentru custodia copiilor au folosit
datele noastre ca s-i gseasc fotii sau fostele, i s rpeasc
apoi copiii. A fost nasol. M simeam ca tipul care a ajutat la
inventarea bombei atomice i care regreta ce a fcut. Am ncercat
s cretem controlul n cadrul companiei. Asta nseamn c n-am
crezut n viziunea SSD, de care tot pomenete eful meu.
Sterling?
n final, da. Dar nu el m-a concediat. Andrew nu-i
murdrete niciodat minile. Deleag altora lucrurile neplcute,
n felul sta, el poate s par cel mai minunat i mai amabil ef
din lume i astfel exist mai puine dovezi mpotriva sa, dac

alii se ocup de mcelrit n locul lui Ei bine, cnd am plecat


m-am alturat organizaiei Privacy Now.
Apoi i explic Ameliei c organizaia aceea era precum EPIC
Centrul Electronic de Informaii despre Confidenialitate. Privacy
Now nfrunta ameninrile la adresa intimitii persoanelor,
ameninri din partea guvernului, a instituiilor financiare i
comerciale, a furnizorilor de calculatoare, companiilor de
telefoane, minerilor i vnztorilor de date comerciale.
Organizaia ncerca s ctige influen la Washington, ddea n
judecat guvernul, conform Legii pentru Libertatea Informaiilor,
ca s descopere programele de supraveghere, i ddea n
judecat corporaii individuale care nu respectau legile privind
confidenialitatea i desecretizarea.
Sachs nu-i spuse nimic despre capcana de date pe care o
pregtise Rodney Szarnek, dar i explic n termeni generali c
poliia cuta clieni sau angajai ai SSD-ului care ar fi putut s
asambleze dosare.
Msurile de securitate par severe. Dar asta e ceea ce ne-au
spus Sterling i oamenii si. Vreau o opinie din afar.
Sunt fericit s v ajut.
Mark Whitcomb ne-a povestit despre firewall-uri din
ciment i despre faptul c in datele divizate.
Cine-i Whitcomb?
Lucreaz n Departamentul pentru Conformitate.
N-am auzit niciodat de asta. E ceva nou.
Departamentul, i explic Sachs, e ca un avocat al clienilor
n interiorul companiei. Scopul lui e s se asigure c activitatea
firmei e n conformitate cu toate reglementrile guvernamentale.
Geddes pru ncntat, dar adug:
Asta nu s-a fcut din cauza inimii bune a lui Andrew
Sterling. Probabil c au fost dai n judecat prea des i au dorit

s fac o impresie bun n faa publicului i a Congresului.


Sterling n-ar da napoi niciun centimetru, dac n-ar fi obligat
Dar n legtur cu arcurile de date, asta-i adevrat. Sterling
trateaz datele de parc ar fi Sfntul Graal. S ptrund cineva n
ele? Probabil c-i imposibil. Nu-i nicio cale prin care cineva ar
putea s ptrund fizic nuntru i s fure date.
Sterling mi-a spus c exist puini salariai care se pot
autentifica i pot scoate dosare din innerCircle. Din cte tii, e
adevrat?
Oh, da! Civa dintre ei aveau acces, i nimeni altcineva. Eu
n-am avut niciodat. i am fost acolo de la nceput.
Avei vreo idee? Poate e vorba de vreun angajat cu trecut
problematic? Unul violent?
Au trecut civa ani. i nu am crezut c exista cineva
periculos ntr-un mod deosebit. Dar, trebuie s spun c, n ciuda
faadei de familie mare i fericit, care i plcea lui Sterling s fie
afiat, n-am cunoscut cu adevrat pe nimeni de acolo.
Ce credei despre indivizii tia? l ntreb Sachs, artndu-i
lista cu suspeci.
Geddes se uit pe ea.
Am lucrat cu Gillespie. l cunosc pe Cassel. Nu mi-a plcut
niciunul din ei. Au avansat odat cu ntregul minerit de date, aa
cum s-a ntmplat cu Silicon Valley, n anii nouzeci. Indivizi
pricepui i ambiioi. Nu-i cunosc pe ceilali. mi pare ru, spuse
el, apoi se uit atent la Amelia. Deci ai fost acolo? ntreb el, cu
un zmbet rece. Ce credei despre Andrew?
Gndurile ei se nclcir, n timp ce ncerca s fac un fel de
rezumat al impresiilor sale. n cele din urm, zise:
Decis, politicos, curios, detept, dar
Vocea ei se stinse.
Dar nu-l cunoatei cu adevrat.

Exact.
Pentru c prezint figura aia de piatr. Nu l-am cunoscut
niciodat cu adevrat, n ciuda tuturor anilor n care am lucrat cu
el. Nimeni nu-l cunoate. E de neneles. mi place cuvntul sta.
Aa e Andrew. Am cutat ntotdeauna indicii Ai remarcat ceva
ciudat la rafturile lui cu cri?
Nu poi vedea cotoarele crilor.
Exact. Am aruncat o privire, odat. Ghicii ce-am vzut! Nu
erau cri despre calculatoare, confidenialitate, date sau afaceri.
Erau n cea mai mare parte cri de istorie, de filosofie, de
politic: Imperiul Roman, mpraii Chinei, Franklin Roosevelt,
John Kennedy, Stalin, Idi Amin, Hruciov. Citete mult despre
naziti. Nimeni n-a folosit informaiile aa cum au fcut-o ei, i
Andrew nu ezit s-i spun asta. Prima utilizare important a
calculatoarelor pentru a urmri grupuri etnice. Aa i-au
consolidat puterea. Sterling face acelai lucru n lumea
corporaiilor. Ai remarcat numele companiei, SSD? Se zvonete
c l-a ales n mod intenionat. SS de la armata de elit a
nazitilor. SD de la serviciul lor de siguran i informaii. tii
ce spun concurenii si c nseamn? Selling Souls for Dollars 34,
i explic Geddes, zmbind cu amrciune. S nu m nelegei
greit. Andrew nu-i urte pe evrei. Nici alt grup etnic. Politica,
naionalitatea, religia i rasa nu nseamn nimic pentru el. L-am
auzit odat spunnd: Datele n-au granie. Sediul puterii n
secolul douzeci i unu e informaia, nu petrolul sau geografia. i
Andrew Sterling vrea s fie omul cel mai puternic de pe
Pmnt Sunt convins c v-a inut discursul lui despre
mineritul-de-date-e-Dumnezeu.
Care ne salveaz de diabet, ne ajut s ne permitem cadouri
de Crciun i case, i s rezolvm cazuri pentru poliie?
34

Vnzarea Sufletelor pentru Dolari. (n.tr.)

De la vorbeam. i totul e adevrat. Dar spunei-mi dac


toate beneficiile astea justific faptul c cineva cunoate toate
amnuntele din viaa ta. Poate nu-i pas, avnd n vedere c
economiseti civa dolari. Dar vrei cu adevrat ca laserele
ConsumerChoice s v scaneze ochii ntr-un cinematograf i s
v nregistreze reaciile la reclamele difuzate nainte de nceperea
filmului? Vrei ca identificatorul prin frecven radio din cheia
mainii tale s fie la dispoziia poliiei, pentru ca acesta s tie
dac ai mers cu o sut cincizeci de kilometri pe or sptmna
trecut, cnd ruta pe care o parcurgi e pe drumuri care nu-i
permit dect aptezeci i cinci? Vrei ca nite strini s tie ce fel
de lenjerie de corp poart fiicele dumneavoastr? Sau cnd facei
sex?
Poftim?
Pi, innerCircle tie c ai cumprat prezervative i
lubrifiant n dup-amiaza asta, i c soul dumneavoastr se
ntoarce acas cu trenul de ase i cincisprezece. tie c avei o
sear liber, pentru c fiii dumneavoastr s-au dus la meci iar
fiica e la cumprat haine, la The Gap, n Village. tie c ai
comutat pe canalul pornografic prin cablu la ora apte i
optsprezece minute. i c ai comandat nite gustri chinezeti
drgue pentru dup aceea, la zece fr un sfert. Toate
informaiile erau la ndemn. Oh, SSD tie dac avei copii
neadaptai la viaa colar i cnd s v trimit prospecte prin
pot, despre profesori i servicii de consultan n privina
copiilor. tie dac soul dumneavoastr are necazuri n dormitor
i cnd s v trimit reclame discrete despre tratamente pentru
disfuncii erectile. tie cnd istoricul familiei dumneavoastr,
modelele de cumprare i absenele de la serviciu v definesc ca
avnd un profil presinuciga
Dar asta-i bine. i c un consilier te poate ajuta.

Geddes rse sec.


Greii. Pentru c sftuirea unei victime a unei posibile
sinucideri nu-i profitabil. SSD trimite numele la firmele de
pompe funebre locale i la consilierii psihologici pentru cazuri de
nefericire care pot avea o ntreag familie drept client, nu doar o
singur persoan deprimat, dup ce aceasta se mpuc. i,
apropo, asta e o afacere foarte profitabil.
Sachs era ocat de cele auzite.
Ai auzit vreodat de inerea n les?
Nu.
SSD a definit o reea bazat doar pe dumneavoastr. S-i
spunem Lumea detectivei Sachs. Dumneavoastr suntei
punctul central i spiele se ntind spre partenerii, soii, rudele,
vecinii, colegii de serviciu, oricine poate ajuta SSD s tie ceva i
s profite de aceast cunoatere. Oricine are vreo legtur e
inut n les de dumneavoastr. i dac vreunul dintre ei este
propriul su punct central, atunci sunt zeci de oameni legai de
acesta.
Individul se mai gndi la ceva i ochii i scnteiar.
tii ceva de metadate?
Ce sunt astea?
Date despre date. Fiecare document care este creat de
calculator sau este memorat de acesta scrisori, fiiere, rapoarte,
documente juridice, tabele, site-uri pe internet, pot electronic,
liste de cumprturi este marcat cu date ascunse. Cine le-a
creat, unde au fost trimise, toate modificrile care i-au fost fcute,
cine le-a fcut i cnd totul e nregistrat acolo, secund cu
secund. Scrii un memoriu pentru eful tu i, ca s glumeti, l
ncepi cu Drag sul bleag, apoi tergi chestia asta i scrii un
nceput corect. Numai c partea aia cu sul bleag e nc
acolo

Serios?
Oh, da! Dimensiunea ocupat pe disc a unui raport obinut
prin prelucrare de text e mult mai mare dect textul din
documentul n sine. Ce este restul? Metadate. Programul de
gestiune a bazei de date Watchtower are nite programe roboi
software care nu fac nimic n afar de faptul c gsesc i
nregistreaz metadate din fiecare document pe care l colecteaz.
i spunem Departamentul Umbrelor, pentru c metadata e un soi
de umbr a datelor principale i, de obicei, e mult mai
relevant.
Umbre, aisprezeci, arcuri, dulapuri O lume complet nou
pentru Amelia Sachs.
Lui Geddes i fcea plcere s aib un auditoriu receptiv. Se
aplec spre detectiv.
tiai c SSD-ul are o divizie de instruire?
Amelia i aminti schema din broura pe care o descrcase Mel
Cooper.
Da. EduServe.
Dar Sterling nu v-a povestit despre ea, nu-i aa?
Nu.
Pentru c nu-i place s arate c principala funcie a acesteia
este s strng orice informaie se poate strnge despre copii.
ncepnd cu grdinia. Ce cumpr, la ce se uit, ce site-uri
acceseaz, ce note primesc, dosarele lor medicale din timpul
colii Acestea sunt informaii foarte, foarte preioase pentru
vnztorii cu amnuntul. Dac vrei s-mi cunoatei prerea,
ceea ce e cu adevrat ngrozitor n privina EduServe e c o
conducere a unei coli se poate duce la SSD ca s foloseasc
software predicional n legtur cu elevii si, i n funcie de
rezultate s le ofere programe educaionale n conformitate cu ce
e mai bine pentru comunitate sau pentru societate, dac vrei s

fii orwellian. Conform antecedentelor lui Billy, credem c ar


trebui s fie meseria calificat. Suzy ar trebui s fie doctor, dar
numai n domeniul sntii publice Dac-i controlezi pe copii,
controlezi viitorul. Apropo, acesta e un alt element al filosofiei lui
Adolf Hitler. Bine, fr alte citate, rse Geddes. Dar nelegei de
ce nu-l pot suferi?
Dup aceea, Geddes se ncrunt.
Gndii-v la cazul dumneavoastr am avut cndva un
incident la SSD. Cu ani n urm. nainte ca firma s se mute la
New York. A avut loc un deces. Poate a fost doar o coinciden.
Dar
Nu, povestii-mi.
La nceputurile noastre, furnizam unor cpue multe dintre
actualele colecii de date ale firmei.
Cui?
Unor companii sau indivizi care procur date. Tipi ciudai.
Sunt un soi de cuttori de resurse n locuri neexplorate am
putea spune c-s un soi de prospectori. Vedei, datele au aceast
atractivitate. Poi s devii dependent de cutarea lor. Nu gseti
niciodat ndeajuns de multe. Iar indivizii de felul la caut
mereu alte ci de a le colecta. Sunt competitivi i nemiloi. Aa ia nceput activitatea Sean Cassel. A fost prdtor de date.
Oricum, o cpu anume era uimitoare. Lucra pentru o companie
mic. Cred c se numea Rocky Mountain Data i era din
Colorado Cum l chema? se ntreb Geddes, mijindu-i ochii.
Gordon i nu mai tiu cum. Sau poate sta era numele lui de
familie Oricum, am auzit c nu-l ncnta faptul c SSD voia s
preia firma sa. Se zvonea c strngea tot ce putea gsi despre SSD
i despre Sterling ca s rstoarne situaia. Am crezut c ncerca
s scoat le iveal nite mizerii i s-l antajeze pe Sterling ca s
opreasc achiziia. tii c Andy Sterling Andrew Junior

lucreaz pentru companie?


Amelia ddu din cap.
Am auzit nite zvonuri c Sterling l abandonase cu ani n
urm i c putiul i dduse de urm. Dar apoi am mai auzit c
biatul abandonat se putea s fie alt fiu. Poate fcut cu prima sa
soie sau cu vreo prieten. Ceva ce Andrew dorea s pstreze
secret. Noi credeam c Gordon cuta asemenea mizerii. Oricum,
n timp ce Sterling i alte persoane erau la negocieri n vederea
cumprrii firmei Rocky Mountain, tipul sta, Gordon, a murit
cred c ntr-un accident oarecare. Asta-i tot ce am auzit. Nu eram
acolo. M ntorsesem n Valley i scriam programe.
i achiziia a mers mai departe?
Da. Ce dorete Andrew, Andrew obine Hai s v spun
cine cred c-i ucigaul vostru. Andrew Sterling nsui.
Are alibi.
Are? Nu uitai c e regele informaiilor. Dac poi controla
datele, poi i s modifici datele. Ai verificat alibiul acela cu mare
atenie?
Suntem pe cale s-o facem.
Chiar dac alibiul e confirmat, individul are oameni care
lucreaz pentru el i care fac tot ce dorete el. Orice. inei minte,
treburile lui murdare sunt fcute de alii.
Dar e multimilionar. Ce interes ar avea s fure nite monede
sau un tablou, apoi s omoare victimele?
Ce interes? spuse Geddes, iar vocea sa deveni mai
puternic, de parc ar fi fost un profesor care i vorbea unui elev
care nu-i pregtise leciile. Interesul su e s devin cea mai
puternic persoan din lume. Vrea ca n colecia sa s fie inclui
toi cei de pe Pmnt. i e interesat n mod deosebit de poliie i
de clienii guvernamentali. Cu ct sunt rezolvate mai multe
delicte prin folosirea innerCircle, cu att mai multe departamente

de poliie de aici sau din alte pri vor ncheia contracte cu el.
Prima grij a lui Hitler cnd a ajuns la putere a fost s ntreasc
toate departamentele de poliie din Germania. Care-i cea mai
mare problem a noastr n Irak? Am demobilizat armata i
poliia i ar fi trebuit s le folosim. Andrew n-ar fi fcut o
asemenea greeal.
Geddes rse i adug:
Credei c-s icnit, nu-i aa? Am de-a face cu treburile astea
toat ziua. inei minte, nu-i vorba de paranoia dac exist cineva
care urmrete cu adevrat tot ce faci n orice clip din zi. i asta
face SSD.

Capitolul douzeci i patru


n timp ce atepta ntoarcerea Ameliei Sachs, Lincoln Rhyme
asculta neatent cum Lon Sellitto explica faptul c niciuna dintre
dovezile din cazurile anterioare violul i furtul de monede nu
putea fi localizat.
E teribil de ciudat.
Rhyme fu de acord. Dar atenia sa se ndrept de la afirmaia
trist a detectivului ctre dosarul de la SSD al vrului su, dosar
care se afla lng el, pe rama care-i ntorcea paginile. ncerc s-l
ignore.
Dar documentul l atrgea ca un magnet. n timp ce se uita la
paginile simple, litere negre pe hrtie alb, i spuse c aa cum
i sugerase Sachs exista probabilitatea de a gsi ceva folositor n
ele. Apoi recunoscu ns c era pur i simplu curios.
STRATEGIC SYSTEMS DATACORP, INC. DOSARE
INNERCIRCLE
Arthur Robert Rhyme
Numr subiect SSD 3480-9021 -4966-2063
Mod de via
Dosar 1 A. Produsele preferate ale consumatorului
Dosar 1B. Serviciile preferate ale consumatorului
Dosar 1C. Cltorii
Dosar 1D. Probleme medicale
Dosar 1E. Preferine pentru timpul liber
Financiar / Educaional / Profesional

Dosar 2A. Istoric educaional


Dosar 2B. Istoric angajri, venituri
Dosar 2C. Istoric credit / situaie curent i evaluare
Dosar 2D. Preferine privind serviciile i produsele
Guvernamental / Juridic
Dosar 3A. nregistrri vitale
Dosar 3B. nregistrare ca votant
Dosar 3C. Istoric juridic
Dosar 3D. Istoric delicte
Dosar 3E. Conformitate
Dosar 3F. Imigrare i naturalizare
Informaiile cuprinse n acest document sunt proprietatea
Strategic Systems Datacorp, Inc. (SSD). Folosirea acestora este
n conformitate cu Acordul de Utilizare dintre SSD i
Cumprtor, aa cum este definit n Acordul-Cadru cu Clienii.
Strategic Systems Datacorp, Inc. Toate drepturile rezervate.

Ddu instruciuni dispozitivului de ntoarcere a paginilor s


rsfoiasc hrtiile i parcurse iute documentul compact, toate cele
treizeci de pagini ale acestuia. Unele capitole erau pline, altele
mai puin. nregistrarea ca votant era redactat complet, n timp
ce conformitatea i poriuni ale istoricului creditului se refereau
la fiiere separate probabil din cauza legislaiei care limita
accesul la asemenea informaii.
Rhyme se opri s vad lista extins de produse cumprate de
Arthur i familia sa (erau descrii prin expresia neplcut
indivizi legai). Nu exista nicio ndoial c o persoan care ar fi
citit dosarul ar fi aflat suficient de multe despre obiceiurile sale
de cumprtor i despre locurile n care fcea cumprturi
pentru a-l implica n asasinarea lui Alice Sanderson.
Rhyme afl de Clubul Country, din care fcuse parte Arthur i

pe care-l prsise cu civa ani n urm probabil pentru c-i


pierduse slujba. Remarc biletele de vacan pe care le cumprase
Rhyme fu surprins c vrul su se dusese s schieze. i c el sau
unul dintre copii avusese o problem cu greutatea; cineva urma o
cur de slbire. i ntreaga familie se nscrisese ntr-un club de
sntate. Rhyme descoperi c Arthur pltise n rate (cu primirea
mrfii dup plata ultimei rate) o bijuterie, n perioada
Crciunului, de la un magazin de bijuterii dintr-un complex
comercial din New Jersey. Rhyme ncerc s speculeze: pietre
mici, ntr-o montur mare, un cadou improvizat, pn cnd
timpurile vor fi mai bune.
Vznd o meniune, Lincoln izbucni n rs. Se prea c lui
Arthur i plcea, ca i lui, whisky-ul dintr-un singur soi de
grune de fapt, marca favorit a lui Rhyme, Glenmorangie.
Mainile lui Arthur erau un Prius i un Cherokee.
Zmbetul criminalistului dispru vznd aceast meniune,
pentru c i aminti un alt vehicul. Vzu cu ochii minii Corvetteul rou al lui Arthur, maina pe care o primise de la prinii si la
a aptesprezecea aniversare maina cu care Arthur plecase din
Boston ca s se duc la MIT.
Rhyme i aminti de acea plecare a biatului la colegiu. Fusese
un moment semnificativ pentru Arthur, dar i pentru tatl
acestuia. Henry Rhyme fusese ncntat c fiul su fusese acceptat
la un colegiu att de bun. Dar planurile vrului su s locuiasc
mpreun, s umble dup fete, s-i pun n umbr pe ceilali
tocilari nu funcionaser. Lincoln nu fusese acceptat de MIT, ci
se dusese la Universitatea din Illinois-Champagne/ Urbana, care
i pltise toate cheltuielile de colarizare (i i oferise un motiv de
laud, pentru c se afla n oraul n care se nscuse HAL,
calculatorul narcisist din filmul lui Stanley Kubrick, Odiseea
spaial 2001).

Teddy i Anne fuseser ncntai c fiul lor mergea la o


universitate din statul natal. La fel era i unchiul su. Henry i
spusese nepotului su c spera s se ntoarc deseori n Chicago
i s continue s-l ajute n cercetrile sale, poate i s-l asiste la
cursuri, din cnd n cnd.
mi pare ru c nu vei locui mpreun cu Arthur, i spusese
Henry. Dar o s v vedei vara i n vacane. Sunt convins c eu i
tatl tu vom cltori n afara Oraului Fasolei35, ca s te vizitm.
Ar putea s mearg, spusese Lincoln.
innd doar pentru sine c faptul de a nu fi fost primit la MIT
l distrusese, respingerea aceea avusese i un adaos nu mai
dorea s-l revad vreodat pe afurisitul su de vr.
Totul din cauza Corvette-ului rou.
Incidentul avusese loc la scurt timp dup petrecerea din
Ajunul Crciunului, cea la care ctigase bucata de istorie din
ciment, ntr-o zi geroas de s-i taie rsuflarea, de februarie, care
este n Chicago luna cea mai nemiloas, fie c-i nsorit sau
nnorat. Lincoln participa la concursul atletic intercolar
Northwestern Wildcats, n Evanston. i ceruse Adriannei s-l
nsoeasc, creznd c poate s-o cear n cstorie dup ntrecere.
Dar ea nu putuse s vin, mergea la cumprturi cu mama ei
la magazinul Marshall Field, atras fiind de nite reduceri
avantajoase. Lincoln fusese dezamgit, dar nu se gndise la nimic
ru i se concentrase asupra concursului. Ctigase primul loc n
concursul celor mari, apoi el i prietenii si i mpachetaser
echipamentul i duseser totul afar. Cu degetele albastre i cu
respiraia fcnd aburi n jurul lor, n aerul care te ndurera,
ncrcaser lucrurile n pntecul autobuzului i fugiser spre u.
Atunci cineva strigase:
Hei, fii atent! Excelente roi!
35

Bean Town - unul dintre supranumele oraului Boston. (n.tr.)

Un Corvette rou trecea prin campus.


La volan era vrul su, Arthur. Nu era nimic ciudat n asta,
familia sa locuia n vecintate. Pe Lincoln l-a surprins fata de
lng Arthur, i s-a prut c era Adrianne.
Da sau nu?
Nu putea fi sigur.
Hainele se potriveau: o jachet cafenie din piele i o cciul de
blan, care arta identic cu cea pe care i-o druise Lincoln de
Crciun.
Linc, vr-i fundul nuntru! Trebuie s nchidem ua!
Dar Lincoln rmsese acolo unde era, uitndu-se la maina
care cotea la colul strzii de-un alb cenuiu.
S-l fi minit Adrianna? Fata pe care voia s-o ia de soie? Nu
prea posibil. i s-l nele tocmai cu Arthur?
Fiind pregtit n domeniul tiinific, examin faptele cu
obiectivitate.
Faptul numrul unu. Arthur i Adrianna se cunoteau. Vrul
lui o ntlnise cu cteva luni n urm, n biroul consilierului,
acolo unde fata lucra dup ce termina orele din liceul lui Lincoln.
Ar fi putut s fac uor schimb de numere de telefon.
Faptul numrul doi. Lincoln i ddu seama acum c Arthur
ncetase s mai ntrebe de ea. Lucru ciudat. Bieii pierdeau o
grmad de vreme vorbind despre fete, dar n ultimul timp
Arthur nu mai pomenise de ea nici mcar o dat.
O chestie suspect.
Faptul numrul trei. Gndindu-se bine, Lincoln decise c Adie
nu-i dduse nicio explicaie convingtoare atunci cnd refuzase
s-l nsoeasc la concurs. (Iar el nu menionase c acesta urma s
aib loc n Evanston, ceea ce nsemna c fata n-ar fi ezitat s se
plimbe pe strzile de acolo mpreun cu Art.) Lincoln fusese
copleit de gelozie. Pentru numele lui Dumnezeu, fusese gata s-i

ofere o bucat din Stagg Field! O achie din adevrata cruce a


tiinei moderne! Se gndi dac mai existaser ocazii n care ea
refuzase s-l ntlneasc, n circumstane care, retroactiv, preau
ciudate. Numr trei sau patru asemenea momente.
Totui, refuza s cread c-i adevrat. Se mpletici prin zpad
pn la un telefon public, sun la ea acas i ceru s discute cu
fata.
mi pare ru, Lincoln, a ieit cu nite prieteni, i rspunse
mama Adriannei.
Prieteni
Oh, o s ncerc mai trziu Spunei-mi, doamn Waleska,
ai fost astzi n cartierul comercial, unde sunt reduceri de preuri
la Field?
Nu, reduceri sunt abia sptmna viitoare. Lincoln, trebuie
s pregtesc prnzul. Stai la cldur. Afar e un ger teribil.
Sunt convins, rspunse Lincoln, care tia foarte bine c aa
era.
Rmsese lng cabina telefonic, cu dinii clnnind, fr
niciun chef s ridice cei 60 de ceni ce-i picaser n zpad din
minile ce-i tremurau, dup ce ncercase de mai multe ori s vre
monedele n telefon.
Iisuse! Lincoln, vino n autobuz!
Mai trziu, n seara aceea, o sunase pe Adrianna i reuise s
ntrein un timp o conversaie normal, nainte s-o ntrebe cum
i petrecuse ziua. Fata i povesti ct de mult o ncntase s
cumpere tot felul de chestii mpreun cu mama ei, dar c fusese o
nghesuial teribil. O mulime zgomotoas, plimbrea,
deranjant. Era moart de oboseal.
ns nu putea s se bazeze doar pe ceea ce credea.
Aa c rmase calm, n aparen. Cnd Art l vizit din nou, l
ls pe vrul su n camera de zi i se strecur afar, cu o rol

pentru strns prul de cine exact tipul care se folosete acum


de echipele pentru investigarea locului crimei i strnse dovezi
de pe scaunul din fa al Corvette-ului.
Strecur banda ntr-o pung i, cnd se ntlni prima oar cu
Adrianna, lu probe din cciula i de pe haina acesteia. Se simea
jalnic, plin de ruine i de jen, dar asta nu-l mpiedic s
compare probele folosind unul dintre microscopurile liceului.
Erau identice att blana cciulii, ct i fibrele sintetice ale
hainei.
Iubita pe care voia s-o ia de nevast l nela.
i, innd seama de cantitatea de fibre din maina lui Arthur,
Lincoln concluzion c Adrianna fusese acolo de mai multe ori.
n cele din urm, dup o sptmn, i vzu mpreun n
main, nlturnd orice ndoial.
Lincoln nu se retrase amabil sau furios. Se retrase pur i
simplu. Nu-l ls sufletul s se confrunte, ls pur i simplu ca
relaia sa cu Adrianna s se sting. n cele cteva mprejurri n
care ieir mpreun, relaiile fur reci i copleite de o tcere
stnjenitoare. Spre dezamgirea lui Lincoln, fata prea suprat
de faptul c el prea din ce n ce mai distant. La naiba! Individa
i nchipuia c putea s-i mearg pe dou fronturi? Era suprat
pe el, cu toate c-l nela.
Se distan i de vrul su. Scuza lui Lincoln fusese examenul
final, competiiile sportive i o binecuvntare nesperat faptul
c Lincoln fusese respins de MIT.
Cei doi biei se vedeau ntmpltor obligaii de familie,
ceremonia de absolvire , dar totul se schimbase ntre ei, se
schimbase fundamental. Niciunul din biei nu spusese o vorb
despre Adrianna. Cel puin timp de muli ani dup aceea.
ntreaga mea via s-a schimbat. Dac n-ai fi fost tu, totul ar fi
fost altfel

Chiar i acum, Rhyme se pomeni c-i pulsa vena de la tmpl.


Nu putea simi niciun fel de rceal n palme, dar presupuse c-i
transpiraser. Gndurile acelea neplcute fur ntrerupte de
Amelia Sachs, care tocmai intra pe u.
Ceva nou? ntreb ea.
Un semn ru. Dac ar fi aflat ceva important de la Calvin
Geddes, ar fi nceput prin a-i spune.
Nu, recunoscu el. Ateptm s auzim de la Ron ce-i cu
alibiul. i n-a mucat nimeni din momeala lui Rodney.
Sachs lu cafeaua pe care i-o oferi Thom i nh o jumtate
de sandvici cu curcan de pe o tav.
Salata de ton e mai bun, i spuse Lon Sellitto. A fcut-o
chiar el.
O s-o ncerc, zise Amelia, aezndu-se lng Rhyme i
oferindu-i o nghiitur; acesta nu avea poft de mncare i
cltin din cap. Ce face vrul tu? l ntreb ea, privind spre
dosarul de pe instalaia de ntors pagini.
Vrul meu?
Cum se descurc n nchisoare? Probabil c-i e tare greu
N-am avut ocazia s discut cu el.
Probabil c-i prea stnjenit ca s te contacteze. Sunt
convins c ar trebui s-l suni.
O s-o fac. Ce ai aflat de la Geddes?
Sachs recunoscu c ntlnirea nu i-a adus mari revelaii.
n majoritatea cazurilor, au fost citate cazuri de nclcare a
confidenialitii.
i enumer apoi cteva dintre lucrurile cele mai alarmante:
date personale colectate zilnic, ptrundere ilegal, pericolul
manifestat de EduServe, permanena datelor, nregistrri de
metadate ale fiierelor de pe calculator.
E ceva folositor pentru noi? insist Rhyme.

Dou lucruri. n primul rnd, Geddes nu-i convins c


Sterling e nevinovat.
Ai spus c are alibi, i atrase atenia Sellitto, lund alt
sandvici.
Poate c n-a fcut-o el personal. Poate a folosit pe altcineva.
De ce? E director executiv al unei companii mari. La ce i-ar
folosi?
Cu ct au loc mai multe delicte, cu att mai mult societatea
are nevoie de SSD ca s-o apere. Geddes zice c individul vrea
putere. L-a descris ca pe un Napoleon al datelor.
Aa c a angajat un mercenar care s sparg ferestre, ca s
aib ce s repare, zise Rhyme i ddu din cap, cumva impresionat
de idee. Numai c treaba n-a mers. Sterling nu s-a gndit
vreodat c am putea s descoperim c baza de date a SSD-ului
se afl n spatele delictelor. Bine. Pune-l pe lista suspecilor. Un
fpta necunoscut care lucreaz pentru Sterling.
Geddes mi-a spus c SSD-ul a cumprat, cu civa ani n
urm, o companie de date din Colorado. Cpua lor principal
sta-i un colector de date a fost ucis.
Exist vreo legtur ntre Sterling i moartea individului?
N-am idee. Dar ar merita s verificm. O s dau nite
telefoane.
Se auzi soneria i Thom rspunse. n ncpere intr Ron
Pulaski, mohort la fa i transpirat. Rhyme simea uneori
nevoia s-i spun s-o ia mai ncet, dar, avnd n vedere c nici
criminalistul n-o fcea, i imaginase c sugestia ar fi fost
considerat ipocrit.
Bobocul le explic faptul c majoritatea alibiurilor din ziua de
duminic se confirmaser.
Am discutat cu cei de la punctele de colectare a taxei de
trecere i mi-au confirmat c Sterling a trecut prin Midtown

Tunnel la ora la care a spus. Am ncercat s discut cu fiul su, ca


s vd dac tatl lui l sunase din Long Island, dar acesta nu era
acas. Altcineva, continu Pulaski. Directorul de la resurse
umane. Singurul su alibi era reprezentat de soia sa. I-a susinut
spusele, dar aciona ca un oricel speriat. i vorbea ca i soul ei:
SSD e cel mai grozav loc din lume, bla, bla, bla
Rhyme, care nu avea pic de ncredere n martori, nu se sinchisi
prea mult. nvase un lucru de la Kathryn Dance, experta n
limbajul trupului i gesturilor din Biroul de Investigaii
californian: c atunci cnd oamenii spun poliiei adevrul, par n
multe cazuri vinovai.
Sachs se duse la lista de suspeci i o actualiz:
Andrew Sterling, preedinte, director executiv
Alibi n Long Island, verificat; ateptm confirmarea fiului
Sean Cassel, director de vnzri i marketing
Fr alibi
Wayne Gillespie, director pentru operaiuni tehnice
Fr alibi
Samuel Brockton, director, departamentul pentru conformitate
Alibi documentele hotelului confirm prezena sa n Washington
Peter Arlonzo-Kemper, director de resurse umane
Alibi cu soia, confirmat de ea (tendenios?)
Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Urmeaz s fie interogat
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de
noapte
Urmeaz s fie interogat
Client al SSD (?)
Ateptm lista de la Sterling

Necunoscut recrutat de Andrew Sterling (?)


Amelia i privi ceasul de mn.
Ron, Mameda ar trebui s ajung la serviciu. Poi s te
ntorci i s discui cu el i cu Shraeder? Vezi unde au fost ieri n
momentul uciderii lui Weinburg. Iar asistentul lui Sterling ar
trebui s aib gata lista clienilor. Dac nu, stai n biroul lui pn
o termin. S pari serios. Mai bine s pari nerbdtor.
S m ntorc la SSD?
Exact.
Rhyme i ddu seama c, dintr-un motiv oarecare, tnrul navea niciun chef s se ntoarc acolo.
Bine. Dai-mi voie s-o sun mai nti pe Jenny i s vd cum
stau lucrurile acas.
Apoi i scoase telefonul i aps tasta pentru apelare rapid.
Rhyme deduse din ceea ce auzea c discuta cu fiul su, apoi,
cnd se copilrea i mai mult, cu fetia sa. Criminalistul ignor
conversaia.
Chiar atunci sun propriul su telefon. Primele cifre ale
identificatorului apelantului erau 44.
Aha, bine.
Comand, rspunde la telefon.
Detectivul Rhyme?
Doamna inspector Longhurst!
tiu c lucrai la cellalt caz al dumneavoastr, dar m-am
gndit c v-ar plcea s fii inut la curent.
Bineneles. V rog, continuai. Cum se simte reverendul
Goodlight?
E bine, chiar dac-i speriat un pic. Insist s nu mai vin i
ali poliiti sau oameni ai serviciilor de siguran n adpostul
lui. Are ncredere doar n cei cu care a fost mpreun mai multe

sptmni.
Mi-e greu s-l condamn.
Am un om care-i cerceteaz pe toi care se apropie. Un fost
membru al SAS36. tia sunt cei mai buni n domeniu Acum
cercetm adpostul din Oldham de sus i pn jos. Vrem s v
mprtim tot ce gsim. Urme de cupru sau de plumb, care
corespund turnrii sau tanrii de gloane. Cteva grune de
praf de puc. i urme foarte slabe de mercur. Experii balistici
spun c s-ar putea ca individul s fabrice gloane dum-dum37.
Da, e adevrat. Mercur lichid turnat n mijloc. Produce rni
hidoase.
Au mai gsit unsoare folosit la ungerea ncrctoarelor
carabinelor. i exist urme de vopsea de pr n chiuvet. i mai
multe fibre de-un cenuiu-nchis bumbac, plin nc de apret.
Bazele noastre de date sugereaz c se potrivesc cu pnza din
uniforme.
Credei c dovezile au fost plantate?
Legitii notri spun c nu. Urmele sunt minuscule.
Blond, lunetist, uniform
Un alt incident care ne-a alarmat: a avut loc o ncercare de
spargere la o organizaie neguvernamental de lng Piccadilly.
O organizaie nonprofit. Biroul era al East African Relief Agency,
asociaia reverendului Goodlight. Paznicii au intervenit i
fptaul a fugit. A aruncat trusa cu care ncerca s sparg
broasca. Am avut ns noroc. Nite tipi de pe strad au vzut
unde. Ca s rezum povestea, oamenii notri au gsit-o i au
descoperit nite pmnt pe scule. Coninea un tip de hamei care
crete exclusiv n Warwickshire. Hameiul acela a fost prelucrat
pentru a da gust amar.
36
37

Serviciu special de intervenie al armatei britanice. (n.tr.)


Gloane care se extind la impact. (n.tr.)

Amar? Ca n bere?
n bere tip ale. Acum avem la Poliia Municipal din Londra
o baz de date a buturilor alcoolice. i a ingredientelor folosite
n ele.
Exact ca i n baza mea de date, i zise Rhyme.
Chiar avei?
Am fcut-o eu nsmi, i rspunse inspectoarea de poliie.
Excelent! i?
Singurele fabrici de bere care folosesc acest hamei sunt
lng Birmingham. Deci aveam o imagine a intrusului de la
organizaia neguvernamental, pe camera de supraveghere, i,
din cauza hameiului, m-am gndit s-o verific pe sistemele de
supraveghere din Birmingham. Acelai brbat a sosit n gara New
Street dup cteva ore, cobornd din tren cu un rucsac mare. Din
pcate, l-am pierdut n mulime.
Rhyme se gndi la cele auzite. ntrebarea era: hameiul fusese
pus pe unelte ca s-i ndrume aiurea? Acesta era unul dintre
lucrurile acelea pe care le simea cnd examina scena el nsui
sau deinea dovezile. Dar acum era redus la ceea ce Sachs numea
o impresie bun.
Fusese pus sau nu?
Rhyme se decise.
Doamn inspector, nu cred c avei dreptate. Bnuiesc c
Logan ncearc o dubl schimbare. A mai fcut asta i nainte.
Vrea s ne concentrm pe Birmingham, n timp ce el i continu
lovitura n Londra.
M bucur c spunei asta, domnule detectiv. i eu eram
nclinat s cred asta.
Trebuie s ne continum aciunea. Unde sunt membrii
echipei?
Danny Krueger e n Londra, cu oamenii si. Acolo sunt i

oamenii FBI-ului. Agentul francez i tipul de la Interpol verific


indiciile n Oxford i Surrey. ns nu i-au terminat treaba.
Eu i-a trimite pe toi la Birmingham. Imediat. ntr-un mod
subtil, dar evident.
Ca s v asigurai c Logan o s cread c am nghiit
momeala, zise inspectoarea, rznd.
Exact. Vreau ca Logan s cread c ne-am nchipuit c avem
o ocazie s-l prindem acolo. i o s trimit i nite oameni
pricepui. O s facem ceva zgomot, ct s par c-i retragei din
zona de tir din Londra.
Dar, de fapt, o s ntrim supravegherea acolo.
Exact. i o s le spunem oamenilor c individul e pregtit s
dea lovitura. Va fi un brbat blond i mbrcat ntr-o uniform
cenuie.
Suntei strlucit, domnule detectiv! M ocup imediat de tot.
inei-m la curent.
Salutri!
Rhyme ordon telefonului s se deconecteze, la timp ca s se
aud o voce din cealalt parte a ncperii:
Hei, prietenii notri de la SSD sunt buni. Nu pot s fac
niciun pas sprgnd parole.
Era Rodney Szarnek. Rhyme uitase de el.
Specialistul n calculatoare se ridic i li se altur celorlali
poliiti.
innerCircle e mai tare ca Fort Knox38. La fel e i sistemul lor
de gestiune a bazei de date, Watchtower. M ndoiesc sincer c ar
putea ptrunde cineva acolo fr o reea masiv de
supercalculatoare, lucru pe care nu-l vei gsi la Best Buy sau
Radioshack.39
38
39

Locul n care se afl rezerva de aur a SUA. (n.tr.)


Magazine de aparatur electronic din SUA. (n.tr.)

Dar? ntreb Rhyme, vznd dup expresia de pe chipul lui


c Szarnek era tulburat.
SSD are un program de securitate n sistem cum n-am vzut
niciodat. E unul zdravn. i, mrturisesc sincer, nspimnttor.
Aveam un identificator anonim i-mi tergeam urmele pe msur
ce naintam. tii ce s-a ntmplat? Programul lor a ptruns n
sistemul meu i a ncercat s m identifice dup ceea ce a gsit n
spaiul liber.
Rodney, ce nseamn asta? ntreb Rhyme, ncercnd s aib
rbdare. Ce-i spaiul liber?
Szarnek i explic faptul c fragmente de date, chiar de date
terse, puteau fi gsite n spaiul liber de pe hard diskuri.
Deseori, programele puteau s le asambleze ntr-o form lizibil.
Sistemul de securitate al SSD tia c Szarnek i ascunsese
urmele, aa c ptrunsese n calculatorul lui ca s citeasc date
din spaiul liber i s afle astfel cine era.
E o chestie ciudat. Am descoperit-o din ntmplare.
Altfel
Individul ridic din umeri i-i cut consolarea n cafeaua sa.
Rhyme avu o idee. Cu ct se gndea mai mult la ea, cu att i
plcea mai mult. Se uit la slbnogul de Szarnek i-i zise:
Rodney, i-ar plcea s-i schimbi rolul pentru un timp i s
faci pe poliistul adevrat?
Figura de tocilar fr grij dispru:
tii, nu cred c-s potrivit pentru aa ceva
Sellitto termin de mestecat ultimul su sandvici i declar:
N-ai trit cu adevrat pn cnd un glon nu sparge bariera
sunetului chiar lng urechea ta.
Stai, stai Singura dat cnd am tras cu arma a fost cnd
am jucat un rol i
Oh, n-o s fii singurul care o s riti, i spuse Rhyme

specialistului n calculatoare, iar privirea sa amuzat se ndrept


apoi spre Ron Pulaski, care tocmai i nchidea telefonul.
Poftim? ntreb bobocul, ncruntndu-se.

Capitolul douzeci i cinci


Mai avei nevoie de ceva, domnule poliist?
Ron Pulaski sttea n sala de edine a SSD i se uita la figura
lipsit de orice emoie a celui de-al doilea asistent al lui Sterling,
Jeremy Mills. Acesta era asistentul pentru exterior, i aminti
tnrul poliist.
Nu, e n regul, mulumesc. Dar m ntreb dac ai putea
verifica mpreun cu domnul Sterling dac sunt gata nite fiiere
pe care trebuia s le pregteasc pentru noi. O list de clieni.
Cred c Martin se ocupa de ea
O s fiu deosebit de ncntat s discut cu Andrew cnd va
iei din edin.
Apoi brbatul lat n umeri merse prin ncpere, verificnd
comutatoarele instalaiei de aer condiionat i ale celei de
iluminat, ca biatul de serviciu care-i nsoise pe Jenny i pe
Pulaski n camera lor elegant din luna de miere.
Iar chestia asta i reaminti lui Pulaski ct de mult semna
Jenny cu Myra, femeia care fusese violat i ucis cu o zi n urm.
De felul n care sttea prul ei, de zmbetul uor iret, pe care-l
iubea, de
Domnule poliist?
Pulaski i ridic privirea i-i ddu seama c mintea i-o luase
la plimbare.
Scuze.
Asistentul l privi, n timp ce-i art un mic frigider.
Avei acolo sifon i ap.
Mulumesc. Sunt gata.
Fii atent, i spuse el furios. Uit de Jenny. Uit de copii. Sunt

n joc vieile unor oameni. Amelia a considerat c poi s te ocupi


de interogatorii. Aa c, ocup-te!
Eti alturi de noi, bobocule? Am nevoie s fii alturi de noi.
Dac vrei s dai un telefon, putei s-l folosii pe acesta.
Formai cifra 9 pentru legtura cu exteriorul. Sau apsai pe acest
buton, apoi rostii numrul dorit. E un telefon comandat vocal.
Probabil c acesta, adug el artnd spre telefonul celular al lui
Pulaski, n-o s funcioneze prea bine aici. tii, cldirea e ecranat
zdravn. Din motive de securitate.
Chiar aa? Bine.
Pulaski ncerc s-i aminteasc: nu vzuse el ieri pe cineva
care folosea un telefon sau un Blackberry? Nu-i mai amintea.
O s-i invit pe angajai s intre. Dac suntei pregtit.
Ar fi grozav.
Tnrul se duse pe coridor. Pulaski i lu carnetul de notie
din serviet i se uit la numele salariailor pe care mai trebuia
s-i interogheze.
Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de
noapte.
Se ridic i se uit pe coridor. n apropiere, un om de serviciu
golea courile pentru gunoi. i aminti c-l vzuse i n ziua
precedent, fcnd acelai lucru; ca i cum Sterling s-ar fi temut
c firma sa ar fi avut un renume urt dac acestea s-ar fi umplut.
Brbatul cel solid se uit la uniforma lui Pulaski fr s
reacioneze i se ntoarse la treaba sa, pe care o fcea metodic.
Tnrul poliist se uit dincolo de el, pe coridorul imaculat, i
vzu un paznic stnd n poziie de drepi. Pulaski nu putea s se

duc nici mcar la toalet fr s treac pe lng el. Se ntoarse pe


scaunul su, s-i atepte pe cei doi brbai de pe lista suspecilor.
Faruk Mameda fu primul, un tnr cu ascenden n Orientul
Mijlociu, i ddu cu prerea Pulaski. Era foarte artos, cu figur
solemn i sigur de sine. l privi fr team pe poliist n ochi.
Tnrul i explic faptul c lucrase ntr-o companie mic, pe care
SSD o cumprase cu cinci sau ase ani n urm. Slujba sa era s
supravegheze echipa de ntreinere tehnic. Fiind singur, fr
familie, prefera s lucreze noaptea.
Poliistul fu surprins descoperind c Mameda nu avea nicio
urm de accent strin. Pulaski l ntreb dac auzise de
investigaie. Acesta i rspunse c nu cunotea amnunte lucru
care putea fi adevrat, din moment ce lucra n schimbul de
noapte i abia sosise la munc. Tot ce tia era c Andrew Sterling
l sunase i-i spusese c trebuie s discute cu poliia despre un
delict ce avusese loc.
Mameda se ncrunt cnd poliistul i explic:
Recent au avut loc mai multe omucideri. Credem c au fost
folosite informaii din SSD pentru plnuirea delictelor.
Informaii?
Despre locuinele victimelor, despre anumite lucruri pe care
le-au cumprat.
n mod ciudat, urmtoarea ntrebare a lui Mameda a fost:
Ai discutat cu toi angajaii?
Ct de mult s-i spun i ct s-i ascund? Acesta era un lucru
pe care Pulaski nu-l tiuse niciodat. Amelia zicea ntotdeauna
c-i important s ungi roile discuiei, s faci conversaia s
mearg mai departe, dar niciodat s nu spui prea multe.
Poliistul credea c, dup rana de la cap, judecata sa se nrutise
i era nervos cnd se gndea ce trebuia s spun martorilor i
suspecilor.

Nu cu toi, nu.
Doar cu cei care sunt suspeci. Sau cu cei despre care ai
decis dinainte c sunt suspeci, zise el; vocea angajatului arta c
acesta se apra, individul strngea din flci. neleg. Sigur. Se
ntmpl de multe ori.
Persoana care ne intereseaz e un brbat, care are acces
deplin la innerCircle i Watchtower. Noi discutm cu toi cei care
se potrivesc acestei descrieri, zise Pulaski, care i imaginase c
tie care era motivul de ngrijorare al lui Mameda. Nu are nimic
de-a face cu naionalitatea dumneavoastr.
ncercarea de a-l liniti ddu gre. Mameda se rsti:
Ei bine, naionalitatea mea e american. Sunt cetean al
Statelor Unite. Ca dumneata. Presupunnd c suntei cetean
american. Poate nu suntei. La urma urmei, foarte puini oameni
din ara asta au fost aici de la nceput.
Scuze.
Mameda ridic din umeri.
Trebuie s te obinuieti cu anumite lucruri. Din nefericire.
ara tuturor libertilor e i ara prejudecilor. Eu
Vocea sa sczu n intensitate i Mameda privi pe lng Pulaski,
ca i cum alturi de acesta s-ar fi aflat cineva. Poliistul se ntoarse
uor. Nu era nimeni acolo.
Andrew a spus c vrea cooperare deplin, spuse Mameda.
Aa c o s cooperez. V rog s m ntrebai ce dorii s tii. Am
o sear ncrcat.
Dosarele oamenilor dulapuri, aa le spunei?
Da. Dulapuri.
Ai descrcat aa ceva?
De ce a descrca un dosar? Andrew n-ar tolera aa ceva.
Interesant: teama de Andrew Sterling era pe primul loc.
Nu poliia sau tribunalul.

Deci n-ai descrcat?


Niciodat. Dac exist vreo defeciune de vreun fel, sau
datele sunt afectate, sau exist vreo problem de interfa, pot s
m uit la o parte din intrri sau la antete, dar asta-i tot. Doar ct
mi trebuie ca s descopr care-i problema i s scriu o secven
de program sau s fac o modificare a codului-surs.
Ar putea s afle cineva parolele dumneavoastr de acces i
s ptrund n innerCircle? i s descarce astfel dosarele?
Mameda tcu un moment, apoi zise:
Nu le-ar putea afla. Nu le-am notat nicieri.
Mergei des n arcurile de date? i la Preluare Date?
Bineneles. Asta-i slujba mea. Repar calculatoare. M
asigur c datele sunt preluate n mod continuu.
Putei s-mi spunei unde ai fost duminic dup-amiaz,
ntre dousprezece i patru?
Aha! spuse el, dnd din cap. Deci despre asta era vorba!
Dac am fost la locul crimei.
Lui Pulaski i fu dificil s priveasc n ochii negri, furioi, ai
individului.
Mameda i puse minile pe mas, ca i cum ar fi fost gata s
se ridice furios i s rstoarne totul. Dar se aez la loc i spuse:
Am luat micul dejun mpreun cu nite prieteni I-am
cunoscut la moschee, adug el. Probabil voiai s tii.
Eu
Dup care am petrecut restul zilei singur. M-am dus la film.
De unul singur?
Am puine distracii. De obicei m duc singur. Era un film
de Jafar Panahi regizorul iranian. Ai vzut Nu conteaz,
spuse el, strngnd din flci.
Avei cotorul biletului?
Nu Dup aceea am fcut cteva cumprturi. Cred c am

ajuns acas pe la ase. Am verificat dac aveau nevoie de mine


aici, dar treaba mergea bine, aa c am cinat mpreun cu un
prieten.
n timpul dup-amiezii ai cumprat ceva cu o carte de
credit?
Individul rspunse, furios:
Am cumprat de la tarabe. Nite cafea, un sandvici. Am
pltit cu bani ghea, zise el. Dup care se aplec spre poliist i-i
uier: Nu cred c ai pus tuturor asemenea ntrebri. tiu ce
credei despre noi. Credei c tratm femeile ca pe nite animale.
Nu-mi vine s cred c m acuzai c am violat pe cineva. E o
barbarie! M insultai!
Pulaski se strdui s-l priveasc pe Mameda n ochi, n timp ce
spunea:
Domnule, noi i-am ntrebat pe toi cei care au acces la
innerCircle unde au fost ieri. Inclusiv pe domnul Sterling. Noi nu
facem altceva dect s ne vedem de treab.
Mameda se calm un pic, dar continu s fiarb cnd Pulaski
l ntreb unde era n momentul celorlalte asasinate.
N-am nicio idee!
Refuz s mai spun ceva, ddu mohort din cap, se ridic i
plec.
Pulaski ncerc s-i dea seama ce se ntmplase. Mameda
acionase ca un om vinovat sau ca unul nevinovat? Nu putea
spune. Se simea oarecum manipulat.
Gndete-te bine! i spuse el.
Al doilea angajat care urma s fie interogat, Shraeder, era
opusul lui Mameda: un tocilar pursnge. Era ciufulit, cu haine
neasortate i mototolite, cu pete de cerneal pe mini. Avea
ochelari mari i rotunzi, cu lentilele ptate. Era clar c nu fcea
parte din modelul SSD. n timp ce Mameda fusese defensiv,

Shraeder prea zpcit. Se scuz c ntrziase dei venise la


timp i-i explic poliistului c se afla n mijlocul depanrii unui
program. Se vr n tot soiul de detalii, vorbind ca i cum
poliistul ar fi fost liceniat n calculatoare, iar Pulaski nu avu
tria s-l ntrerup.
Shraeder ascult surprins sau prefcndu-se surprins , dar
micnd din degete de parc ar fi apsat pe o tastatur
imaginar, tot ce-i povesti Pulaski despre asasinate. i exprim
simpatia fa de victime, apoi, rspunznd la ntrebrile
tnrului poliist, spuse c se ducea frecvent n arcurile de date
i c putea s descarce dosare, dei n-o fcuse niciodat. i
exprim convingerea c nimeni nu putea s aib acces la parolele
sale.
Avea un alibi pentru ziua de duminic venise la birou n
jurul orei unu, ca s rezolve o problem grav rmas de vineri,
i ncerc s-i explice poliistului despre ce era vorba, nainte ca
Pulaski s-l ntrerup. Tnrul se duse la calculatorul din colul
slii de edine, tast ceva i ntoarse ecranul, ca s-l vad
Pulaski. Era programul lui de lucru. Pulaski se uit pe
informaiile din ziua de duminic. Pontase la ora 12 i 58 de
minute i nu plecase dect dup cinci.
Din moment ce Shraeder fusese n sediul firmei n momentul
n care Myra fusese ucis, Pulaski nu se mai osteni s-l ntrebe ce
fcuse n momentul celorlalte crime.
Cred c asta e tot. Mulumesc.
Individul plec i Pulaski se ls pe speteaza scaunului,
uitndu-se la fereastra ngust. Palmele i transpiraser i simea
un nod n stomac. Scoase telefonul celular din tocul su. Jeremy,
asistentul cel morocnos, avusese dreptate. Nu avea semnal.
Salut!
Pulaski tresri. Gfind, i ridic privirea i-l vzu n prag pe

Mark Whitcomb, cu mai multe dosare galbene sub bra i cu


dou ceti de cafea n mini. Pulaski ridic o sprncean. Alturi
de Whitcomb era un brbat ceva mai n vrst dect el, cu prul
ncrunit prematur. Pulaski i imagin c trebuie s fie un
angajat al SSD pentru c era mbrcat n uniforma cu cma
alb i costum de culoare nchis.
Despre ce era vorba? Poliistul se strdui s afieze un zmbet
banal i le fcu semn s intre.
Ron, voiam s-l cunoti pe eful meu, Sam Brockton.
i strnser minile. Brockton se uit atent la Pulaski, apoi
zise, cu un zmbet amuzat:
Deci dumneata eti cel care le-a pus pe cameriste s m
verifice, la hotelul Watergate din Washington?
Cam aa ceva.
Mcar nu mai sunt suspect, zise Brockton. Dac noi, cei din
Departamentul pentru Conformitate, putem face ceva, spunei-i
lui Mark. M-a convins s v ajutm s rezolvai ct mai iute cazul
dumneavoastr.
Mulumesc.
Mult noroc, spuse Brockton i-l ls acolo pe Whitcomb,
care-i oferi lui Pulaski o cafea.
Pentru mine? Mulumesc!
Cum merge? ntreb Whitcomb.
Merge.
eful din SSD zmbi i-i ndeprt o uvi de pr blond de
pe frunte.
Voi, poliitii, suntei la fel de echivoci ca i noi.
Cred c da. Dar pot s spun c toat lumea a cooperat.
Bine. Ai terminat?
Mai atept ceva de la domnul Sterling.
i puse zahr n cafea. O amestec nervos, apoi se opri.

Whitcomb i ridic ceaca spre Pulaski, ca i cum ar fi toastat.


Se uit spre ziua senin, spre cerul albastru, spre verdele i
cafeniul intens al oraului.
Nu mi-au plcut niciodat ferestrele astea mici. S fii n
mijlocul New Yorkului i s nu vezi deloc afar.
M ntrebam de ce e aa.
Andrew e preocupat de securitate. De oameni care ar putea
s fac poze din exterior.
Chiar aa?
Nu-i complet paranoic, zise Whitcomb. n mineritul de date
sunt amestecai o grmad de bani. O cantitate imens.
Presupun c-i adevrat, zise Pulaski, ntrebndu-se ce fel de
secrete putea s vad cineva printr-o fereastr, de la o distan de
patru, cinci cvartale, unde se afla cea mai apropiat cldire de
birouri de-o nlime asemntoare.
Locuii n ora? l ntreb Whitcomb pe poliist.
Da. n Queens.
Acum stau n Island, dar am crescut n Astoria. Lng
bulevardul Ditmars. Lng gar.
Hei, eu stau la trei cvartale de locul la!
Adevrat? i v ducei la St. Tim?
La St. Agnes. Am fost la Tim de cteva ori, dar lui Jenny nu
i-au plcut predicile. Te fac s te simi prea vinovat.
Aa-i printele Albright, rse Whitcomb.
Oooo, da, de el e vorba!
Fratele meu e poliist n Philly a decis c tot ce-i rmne
de fcut dac vrei ca un asasin s-i mrturiseasc fapta e s-l
nchizi ntr-o camer cu printele Albright. Dup cinci minute, o
s mrturiseasc orice.
Fratele dumneavoastr e poliist? ntreb Pulaski, zmbind.
Echipa special pentru narcotice.

E detectiv?
Da.
Fratele meu e poliist de strad, n secia a asea, n Village,
zise Pulaski.
Ce amuzant! Ambii frai ai notri Deci ai intrat amndoi
n poliie?
Da, noi facem totul mpreun. Suntem gemeni.
Interesant. Fratele meu e mai mare cu trei ani. E mult mai
solid dect mine. A fi putut s iau proba fizic, dar nu mi-ar fi
plcut s plachez un tlhar.
Nu prea placm oameni. n majoritatea cazurilor i
convingem cu biniorul pe bieii cei ri. Probabil c asta facei i
voi, la Departamentul pentru Confidenialitate
Da, zmbi Whitcomb, cam aa ceva
Presupun c
Ia te uit cine-i aici! Sergentul Friday!
Pulaski simi un nod n stomac, n timp ce se ntoarse s-i
priveasc pe frumosul i zveltul Sean Cassel i pe camaradul
acestuia, prea elegantul Wayne Gillespie, care li se altur
spunnd:
V-ai ntors ca s facei rost de mai multe fapte, doamn?
Doar faptele.
i salut ironic.
Deoarece discutase cu Whitcomb despre biseric, momentul l
aduse pe Pulaski napoi n timp, pe vremea cnd urma liceul
catolic, iar el i fratele su erau n rzboi continuu cu bieii din
Forest Hill. Acetia erau mai bogai, mai bine mbrcai, mai
detepi. i iui n a te nepa cu vreo rutate. (Hei, iat-i pe fraii
mutani!) Un comar. Pulaski se ntreba uneori dac nu intrase
n poliie doar datorit respectului pe care i l-ar fi adus uniforma
i arma.

Whitcomb strnse din buze.


Salut, Mark, spuse Gillespie.
Cum merge, sergent? l ntreb Cassel pe poliist.
Lui Pulaski i se aruncaser priviri furioase pe strad, fusese
insultat, se ferise de scuipai i de crmizi iar uneori nu se
ferise suficient. Niciunul dintre incidentele acelea nu-l supraser
att de mult ca vorbele acelea rutcioase. Aruncate cu un
zmbet i cu veselie. Dar cu veselia cu care un rechin i
ironizeaz hrana, nainte s-o devoreze. Pulaski cutase deja
sergent Friday pe Google, pe Blackberry-ul su, i aflase c
acesta a fost un personaj dintr-un vechi serial TV numit Dragnet.
Dei Friday era eroul principal, era considerat un cap ptrat,
ceea ce se prea c nseamn un tip cu ochelari de cal, un individ
extrem de antipatic.
Lui Pulaski i se ncinseser urechile cnd citise informaia pe
ecranul cel mic, dndu-i seama abia atunci c Sean Cassel l
insultase.
Uite, zise Cassel i-i nmn lui Pulaski un CD ntr-o cutie
elegant. Sper s-i fie de folos, sergent.
Ce-i asta?
Lista clienilor care au descrcat informaii despre victimele
voastre. Nu-i aminteti c o voiai?
Oh! l ateptam pe domnul Sterling.
Andrew e un om ocupat. Mi-a cerut s i-o dau eu.
Bine, mulumesc.
Va trebui s lsai deoparte orice alt treab, i spuse
Gillespie. Sunt peste trei sute de clieni n zona aceasta. i
niciunul dintre ei nu a primit mai puin de dou sute de liste de
adrese.
Asta ncercam s-i spun, zise Cassel. O s lucrezi pn la
miez de noapte. O s primim insigne de ageni FBI nceptori?

Sergentul Friday era deseori ironizat de oamenii pe care-i


interoga
Pulaski rnji, dei nu voia.
Hai, biei
Potolete-te, Whitcomb, spuse Cassel. Glumim. Ce naiba!
Nu mai fi att de rigid!
Tu ce faci aici, Mark? ntreb Gillespie. N-ar trebui s
verifici ce legi mai nclcm?
Whitcomb i ddu ochii peste cap i rnji, la rndul su, ns
Pulaski vzu c era stnjenit i jignit.
V suprai dac m uit acum pe list? se interes poliistul.
n caz c am ceva ntrebri?
D-i drumul.
Cassel l conduse la calculatorul din col i-l porni. Puse CD-ul
n cititor, l ncrc i se trase napoi, n timp ce Pulaski se aeza
pe scaun. Mesajul de pe ecran l ntreb ce voia s fac. Zpcit,
poliistul se pomeni c avea de ales ceva, din mai multe lucruri;
nu recunoscu niciunul dintre ele.
Cassel privi peste umrul lui.
Nu deschizi fiierul?
Ba da. M ntrebam care-i cel mai potrivit program
N-ai multe opiuni, spuse Cassel zmbind, ca i cum ar fi
fost vorba de ceva evident. Excel.
X-L? ntreb Pulaski.
tia c i se nroiser urechile. i nu-i plcea asta. Nu-i plcea
niciun pic.
Programul pentru prelucrat tabele, se grbi s-l ajute
Whitcomb, dei spusele sale nu-l ajutau cu nimic pe poliist.
Nu tii Excel? zise Gillespie, apoi se aplec i tast att de
iute, nct abia de i se vedeau degetele.
Programul se ncrc i apru un tabel, ce coninea nume,

adrese, zile i ore.


Ai mai citit tabele?
Bineneles.
Dar nu Excel!? exclam Gillespie, ridicnd din sprncene,
surprins.
Nu. Altele.
Lui Pulaski nu-i plcea niciun pic c era la mna lor. Taci din
gur i vezi-i de treab!
Altele? Adevrat? ntreb Cassel. Interesant. E al tu,
sergent Friday. Mult noroc.
Asta e E-X-C-E-L, i spuse liter cu liter Gillespie. Poi s
vezi i pe ecran. Dac vrei, poi s faci i totaluri. E uor de
nvat. Adic un elev de liceu poate s-l foloseasc.
O s m uit peste el.
Cei doi brbai prsir ncperea.
Aa cum am spus mai devreme, nimeni dintre cei de aici
nu-i place foarte mult, zise Whitcomb. Dar compania nu poate
funciona fr ei. Sunt adevrate genii.
i sunt sigur c au avut grij s tii.
Avei dreptate. Bine, v las s v vedei de treab. V simii
bine aici?
mi imaginez cum e afar.
Dac v mai ntoarcei n vizuina arpelui, trecei pe la
mine, s m salutai, l invit Whitcomb.
O s trec.
Sau s ne ntlnim n Astoria. Bem o cafea. V place
mncarea greceasc?
O ador.
Pulaski i aminti de timpul plcut petrecut n ora. Dup rana
de la cap, poliistul abandonase unele prietenii, nefiind sigur
dac oamenilor le face plcere compania sa. i plcea s

hoinreasc mpreun cu alt tip, s bea o bere, s vad un film de


aventuri, lucruri care n-o interesau pe Jenny.
O s se gndeasc la treaba asta mai trziu bineneles, dup
ce investigaia avea s se termine.
Dup ce Whitcomb plec, Pulaski se uit n jur. Nu era nimeni
n apropiere. ns i-l aminti pe Mameda privind stnjenit n
spatele i deasupra lui. Poliistul se gndi la un film de
televiziune pe care-l vzuse mpreun cu Jenny, despre un
cazinou din Las Vegas peste tot erau camere de luat vederi ale
serviciului de securitate, ochii din cer. i aminti i de paznicul
de pe coridor, i de reporterul a crui via fusese distrus pentru
c spionase SSD-ul.
Dar Ron Pulaski spera s nu fie nicio camer de supraveghere
acolo. Pentru c misiunea sa pentru ziua aceea prevedea mult
mai multe lucruri dect s primeasc un CD i s interogheze
suspeci. Lincoln Rhyme l trimisese s dea o spargere n ceea ce
era, probabil, cea mai sigur firm de calculatoare din oraul
New York.

Capitolul douzeci i ase


n timp ce sorbea din cafeaua tare i dulce, n cafeneaua aflat
vizavi de Stnca Cenuie, Miguel Abrera, n vrst de treizeci i
nou de ani, rsfoia o brour pe care o primise recent prin pot.
Era nc una dintr-o serie recent de coincidene neobinuite din
viaa sa. Majoritatea erau doar ciudate sau enervante. Aceasta era
tulburtoare.
Se uit din nou prin brour. Apoi o nchise i se ls pe
speteaza scaunului, privind la ceas. Mai avea zece minute pn
s se ntoarc la treab.
Miguel era specialist n ntreinere, aa i se spunea la SSD, dar
el le spunea tuturor c-i om de serviciu. Indiferent de titulatur,
sarcinile ce-i reveneau erau cele de om de serviciu. Fcea treab
bun i-i plcea slujba sa. De ce i-ar fi fost ruine de ceea ce
fcea?
Ar fi putut s-i petreac pauza n cldire, dar cafeaua gratuit
oferit de SSD era groaznic i nu primea lapte sau fric
adevrat. i nu era un individ palavragiu, i fcea plcere s-i
citeasc ziarul i s-i bea cafeaua n singurtate. (i lipsea, totui,
fumatul. Renunase la igri n salonul de urgen i, cu toate c
Dumnezeu nu-i respectase partea ce-i revenea din nelegere,
Miguel abandonase oricum obiceiul acela.)
Ridic privirea i vzu un coleg de serviciu intrnd n cafenea.
Tony Petron, un om de serviciu mai vechi, care lucra pe etajul
efilor. Cei doi se salutar dnd din cap, iar Miguel se temu c
individul o s i se alture. Dar Petron se duse s se aeze singur
ntr-un col, ca s-i citeasc e-mailurile sau mesajele de pe
telefonul celular, iar Miguel se uit nc o dat pe prospect, care-i

fusese adresat lui personal. Apoi, n timp ce sorbea cafeaua


dulce, se gndi la cellalt lucru neobinuit care i se ntmplase
recent.
Chestia cu pontajul. La SSD treci pur i simplu prin ua
turnant i legitimaia ta i spune calculatorului cnd ai venit i
cnd ai plecat. Dar, de dou ori n ultimele luni, pontajul su
fusese greit. Lucra ntotdeauna patruzeci de ore pe sptmn i
fusese mereu pltit pentru patruzeci de ore. ns i se ntmplase
s se uite la pontaj i s vad c era greit. Pontajul spunea c
venise mai devreme dect venise n realitate i c plecase mai
devreme. Sau c lipsise ntr-o zi din sptmn, dar lucrase ntr-o
smbt. Dar nu lucrase. Discutase cu eful lui despre asta. Omul
ridicase din umeri.
Probabil vreo defeciune de program. Nu-i nicio problem,
ct timp nu pierzi la leafa.
i apoi fusese problema cu extrasul lui de cont. Cu o lun n
urm, descoperise, spre uluirea sa, c soldul su era cu zece mii
de dolari mai mare dect ar fi trebuit s fie. Pn s ajung la
filial, s cear s i se corecteze, soldul era din nou cel corect. Iar
chestia asta i se ntmplase de trei ori pn acum. Una dintre
depunerile eronate fusese de 70 000 de dolari.
i asta nu fusese totul. Primise recent un telefon de la o
companie, n legtur cu cererea sa de ipotec. Numai c nu
fcuse nicio cerere de ipotecare. Locuia ntr-o cas nchiriat. El i
soia sa speraser s cumpere una, dar dup aceea ea i fiul lor
muriser ntr-un accident de main, iar lui nu-i mai arsese s se
gndeasc la o cas.
ngrijorat, i verificase extrasul de cont. Nu apruse nicio
cerere de ipotec. Nimic ieit din comun, dar remarc faptul c
dobnda pentru credit crescuse semnificativ. i asta era ciudat.
Dar, bineneles, nu fcuse plngere pentru ghinionul sta.

ns niciunul dintre lucrurile acestea nu-l tulburase att de


mult ca prospectul primit prin pot.
Drag domnule Abrera,
Dup cum suntei deja contient, n diferite momente din viaa noastr
trecem prin experiene traumatice i ndurm pierderi dificile. E de neles
ca n asemenea momente oamenilor s le fie greu s mearg mai departe.
Uneori li se pare c povara e prea mare i se gndesc s ia msuri arbitrare
i nefericite.
Noi, de la Serviciile de Consiliere a Supravieuitorilor, recunoatem
provocrile dificile pe care le nfrunt persoanele ca dumneavoastr, care ai
suferit o pierdere grav. Echipa noastr special pregtit v poate ajuta s
trecei prin momentele dificile, cu ajutorul unei combinaii de intervenii
medicale i consiliere ntre patru ochi i n grup, care s v aduc
mulumire i s v reaminteasc faptul c viaa merit trit.

Miguel Abrera nu se gndise niciodat la sinucidere, nici n


cele mai rele momente, cele imediat dup accidentul ce avusese
loc cu optsprezece luni n urm. I se prea de neconceput s-i ia
singur viaa.
Cnd primise prospectul, fusese la nceput ngrijorat. Apoi
dou aspecte ale situaiei l enervaser. Primul fusese c broura
i fusese trimis lui, direct, la noua sa adres, nu reexpediat de
la cea veche. Niciunul dintre cei implicai n consilierea sa ori de
la spitalul n care muriser soia i copilul su nu tiau c se
mutase cu o lun n urm.
Al doilea lucru fusese paragraful final:
Miguel, acum, cnd ai fcut primul i importantul pas de a apela la
noi, am dori s stabilim o edin de consultare gratuit, oricnd v
convine. Nu amnai V putem ajuta!

Nu ncercase niciodat s contacteze societatea aceea.


De unde naiba aveau numele lui?
Poate c fusese doar un ir ciudat de coincidene. O s se
gndeasc la asta mai trziu. Era timpul s se ntoarc la SSD.
Andrew Sterling era cel mai amabil i mai cumsecade ef pe care
i l-ar fi dorit cineva. Dar Miguel nu se ndoia c zvonurile erau
adevrate: verifica personal fiecare fi de pontaj.
Singur n sala de edine a SSD-ului, Ron Pulaski se uit la
ecranul telefonului celular, n timp ce mergea frenetic
parcurgnd un model n form de reea, asemntor celui folosit
la locul crimei. Dar nu avea semnal, aa cum i spusese Jeremy.
Trebuia s foloseasc linia telefonic. Era supravegheat?
Brusc, i ddu seama c, dei fusese de acord s-l ajute pe
Lincoln Rhyme, risca s piard cel mai important lucru din via,
dup familia sa: slujba de poliist n NYPD. Se gndea acum ct
de puternic era Andrew Sterling. Dac reuise s distrug viaa
unui reporter de la un ziar important, un poliist nceptor nu
avea nicio ans mpotriva directorului executiv. Dac avea s fie
prins, avea s fie arestat. Cariera sa avea s fie ncheiat. Ce avea
s-i spun fratelui su, ce avea s le spun prinilor si?
Era furios pe Lincoln Rhyme. De ce naiba nu protestase
mpotriva planului de a fura date? Nu trebuia s fac asta! Oh,
bineneles, domnule detectiv tot ce dorii.
O nebunie total.
Apoi i imagin trupul Myrei Weinburg, cu ochii pironii n
sus, cu prul acoperindu-i fruntea, artnd ca Jenny. i se pomeni
c se apleac, innd receptorul sub brbie i apsnd tasta 9,
pentru legtur n exterior.
Aici Rhyme.
Domnule detectiv. Eu sunt.

Pulaski, se roi Rhyme, unde naiba ai fost? i de unde


suni? E un numr secret.
E primul moment n care sunt singur, se rsti poliistul. i
telefonul meu celular nu funcioneaz aici.
S-i dm drumul.
Sunt la calculator.
Bine. i-l dau pe Rodney Szarnek.
Obiectul furtului era cel despre care Lincoln Rhyme l auzise
vorbind pe gurul calculatoarelor: spaiul liber de pe hard diskul
unui calculator. Sterling pretinsese c pe calculatoare nu se
pstreaz dovezi ale descrcrii de dosare de ctre angajai. Dar
cnd Szarnek i explicase despre informaiile care pluteau n
eterul calculatoarelor SSD, Rhyme l ntrebase dac asta includea
informaii despre cei care descrcaser fiiere.
Szarnek se gndise c era posibil. Spusese ns c ar fi fost
imposibil s ptrund n innerCircle ncercase deja , dar c ar
trebui s existe un server mai mic, care manevra operaiunile
administrative, precum pontajele i descrcrile. Dac Pulaski
putea s intre n sistem, atunci Szarnek ar fi putut s extrag date
din spaiul liber. Tehnicianul ar fi putut apoi s le asambleze i s
vad dac vreunul dintre angajai descrcase dosarele victimelor
i ale apilor ispitori.
Bine, zise Szarnek, venind la telefon. Eti n sistem?
Citesc CD-ul pe care mi l-au dat.
Hehe Asta nseamn c i-au acordat doar acces pasiv.
Trebuie s facem ceva mai mult.
i tehnicianul i spuse s tasteze anumite comenzi, de neneles
pentru Pulaski.
Zice c n-am voie s fac asta.
O s ncerc s te ajut s intri.
Szarnek i dict tnrului poliist o serie de comenzi i mai

zpcitoare. Pulaski grei de mai multe ori i se nroi puternic la


fa. Era furios pe el nsui pentru c greea litere sau confunda
semnul / cu .
Rana de la cap
Nu pot s folosesc numai mouse-ul ca s caut ce ar trebui s
gsesc?
Szarnek i explic faptul c sistemul de operare era Unix, nu
unul mai prietenos, fcut de Windows sau Apple. Avea nevoie de
comenzi lungi, tastate, care necesitau s fie introduse corect.
Oh!
Dar, n cele din urm, calculatorul i rspunse permindu-i
accesul. Pulaski se simi copleit de mndrie.
Acum conecteaz dispozitivul, i spuse Szarnek.
Tnrul poliist scoase din buzunar un hard disk portabil de
80 de gigabaii i introduse fia n portul USB al calculatorului.
Urmnd instruciunile lui Szarnek, ncrc un program care avea
s transforme spaiul liber de pe server n fiiere separate, care
dup ce vor fi comprimate vor putea fi copiate pe CD.
Asta putea s dureze cteva minute sau ore n ir, n funcie de
spaiul nefolosit.
Pe ecran apru o mic fereastr, iar programul i spuse lui
Pulaski doar c era n lucru.
Poliistul se aez din nou, scotocind prin informaiile
clienilor de pe CD, informaii care erau nc pe ecranul din faa
sa. De fapt, informaiile despre clieni erau de neneles pentru el.
Numele clientului SSD era evident, mpreun cu adresa i
numrul de telefon, precum i numele celor autorizai s aib
acces la sistem, dar o mare parte din informaii erau n fiiere de
tip .rar sau .zip, care preau a conine listele de adrese potale n
format comprimat. Parcurse fiierul pn la sfrit ajunse la
pagina 1120.

Frioare! Ar dura mult, mult timp s scotoceti prin ele i s


gseti dac vreunul dintre clieni strnsese informaiile despre
victime i
Gndurile lui Pulaski fur ntrerupte de nite voci de pe
coridor, care se apropiau de sala de edine.
Oh, nu, nu acum! Poliistul lu cu grij micul dispozitiv i-l
strecur n buzunarul de la pantaloni. Scoase un clinchet. Unul
slab, dar Pulaski fu convins c putea fi auzit din cealalt parte a
ncperii. Cablul USB se vedea foarte clar.
Vocile erau acum i mai apropiate.
Una era a lui Sean Cassel.
i mai aproape V rog, plecai de aici!
Pe ecran, o mic fereastr ptrat: n lucru.
La naiba! i spuse Pulaski i trase scaunul n fa. Cablul i
fereastra aveau s fie foarte vizibile pentru oricine care intra doar
civa pai n camer
Brusc, un cap apru n pragul uii.
Salut, sergent Friday, zise Cassel. Cum merge?
Poliistul se crisp. Individul avea s vad hard diskul. Trebuia
s-l vad.
Bine, mulumesc, mormi Pulaski, i-i trase piciorul n faa
portului USB, ca s ascund cablul i fanta de comutare. Gestul
pru normal.
Cum i se pare Excel?
E bun. mi place foarte mult.
Excelent. E cel mai bun. i poi s expori fiierele n alte
programe. Foloseti mult PowerPoint?
Nu, nu prea mult.
Ar trebui s-o faci cndva, sergentule cnd o s fii eful
poliiei. Excel e grozav pentru evidenele financiare ale casei.
Pune-l n fruntea investiiilor pe care o s le faci. Oh, i o s

primeti odat cu el i nite jocuri. Or s-i plac.


Pulaski zmbi, dar inima i btea la fel de puternic ca i
zumzitul hard diskului.
Cassel i fcu cu ochiul i dispru.
Dac Excel se livreaz mpreun cu nite jocuri, o s mnnc
CD-ul, pui de lele arogant ce eti!
Pulaski i terse palmele pe pantalonii uniformei, pe care-i
clcase Jenny n dimineaa aceea, aa cum faci n fiecare
diminea sau n seara precedent, dac i ncepea serviciul
devreme sau avea o misiune nainte s se lumineze de ziu.
Doamne, f s nu-mi pierd serviciul, se rug Ron. i aminti
ziua n care el i fratele su geamn luaser examenul de poliist.
i ziua n care absolviser academia. i ceremonia de depunere
a jurmntului, de mama lor, care plngea, de privirea schimbat
cu tatl lui Acestea fuseser printre cele mai frumoase
momente din viaa sa.
Toate acestea aveau s fie irosite? La naiba! Bine, Rhyme e un
tip strlucit i nimeni nu dorete mai mult dect el s prind
fptaii. Dar s nclci legea n halul sta? Pi, da, el sttea acas,
n scaunul lui, i atepta. Lui nu avea s i se ntmple nimic.
De ce trebuia s fie Pulaski mielul ce urma s fie sacrificat?
Cu toate acestea, se concentr asupra sarcinii sale secrete. Hai,
hai, ndemna el programul de copiere. Dar acesta continua s se
nvrt ncet, asigurndu-l doar c-i vede de treab. Nu avea
nicio bar ce se completa spre dreapta, niciun contor, ca n
filme
n lucru
Ce-a fost asta, Pulaski? ntreb Rhyme.
Nite angajai. Au plecat.
Cum merge?
Cred c bine.

Crezi?
E
Un nou mesaj apru pe ecran: Terminat. Vrei s scriei ntrun fiier?
Gata, s-a sfrit. M ntreab dac vreau s scriu ntr-un
fiier.
Szarnek veni la telefon i-i spuse:
E un moment critic. F exact ce-i spun.
i ddu instruciuni cum s creeze fiierele, cum s le
comprime i s le mute pe hard disk. Pulaski fcu ce i se spusese,
cu minile tremurnd. Era scldat de sudoare. n cteva minute,
termin toat treaba.
Acum trebuie s-i tergi urmele i s lai totul aa cum a
fost. S te asiguri c nimeni n-o s fac ceea ce tocmai ai fcut i o
s te descopere.
Szarnek l puse s se duc n fiierele de comutare i-l puse s
tasteze alte comenzi. n cele din urm, Pulaski reui s fac tot
ceea ce trebuia.
Asta e.
Gata, bobocule, pleac de acolo, l zori Rhyme.
Poliistul puse receptorul n furc, deconect hard diskul i l
vr la loc n buzunar, apoi nchise calculatorul. Se ridic i iei
din ncpere, apoi clipi surprins descoperind c paznicul se
mutase mai aproape. Pulaski i ddu seama c era acelai care o
nsoise pe Amelia n arcurile de date, mergnd chiar n urma ei
ca i cum ar fi dus n biroul directorului un ho prins n timp ce
fura din rafturi, unde avea s atepte sosirea poliiei.
Individul vzuse oare ceva?
Domnule poliist Pulaski, v conduc napoi n biroul lui
Andrew.
Tipul nu avea un chip zmbitor, iar ochii si nu exprimau

nimic. l conduse pe poliist pe coridor. La fiecare pas, hard


diskul se freca de piciorul lui Ron, iar acesta l simea de parc ar
fi fost nroit n foc. Privi spre tavan. Erau plci acustice, nu vzu
nicio camer de luat vederi.
Paranoia umplea coridoarele, mai puternic dect luminile de
un alb simplu.
Cnd ajunser, Sterling i fcu semn s intre n birou,
ntorcnd cu faa n jos mai multe foi de hrtie la care lucra.
Domnule poliist, ai primit tot ce ai avut nevoie?
Da, am primit, rspunse Pulaski, care inea CD-ul cu lista
clienilor ca un puti care trebuie s vorbeasc la coal despre un
anumit obiect.
Bine, zise directorul executiv, privindu-l cu ochii si verzi.
Cum merge investigaia?
Merge bine.
Acestea fuseser primele cuvinte care-i veniser n minte, iar
Pulaski se simea ca un idiot. Ce-ar fi spus Amelia Sachs? N-avea
idee.
E bine? Ai gsit ceva folositor n lista clienilor?
M-am uitat pe ea doar ca s fiu sigur c o pot citi. O s-o
cercetm cnd o s ajung n laborator.
n laborator. n Queens? Acolo avei baza?
Lucrm acolo, dar i n alte cteva locuri.
Sterling nu replic la modul evaziv al lui Pulaski de a
rspunde, se mulumi s zmbeasc amabil. Directorul executiv
era cu vreo zece centimetri mai scund, dar poliistul avea
impresia c e privit de sus. Sterling l conduse n biroul exterior
i-i spuse:
Ei bine, dac mai e nevoie de ceva, spunei-mi. V sprijinim
sut la sut!
Mulumesc.

Martin, f aranjamentele despre care am discutat mai


devreme. Apoi condu-l jos pe domnul poliist Pulaski.
Oh, pot s-mi gsesc singur drumul.
O s v conduc el. Noapte bun, i ur Sterling, i se
ntoarse n birou, iar ua se nchise.
O s fiu gata n cteva minute, i spuse Martin poliistului,
i lu telefonul, apoi se ntoarse uor, ca s nu fie auzit cnd
vorbete.
Pulaski se duse lng u i se uit n dreapta i-n stnga pe
coridor. Dintr-un birou iei o siluet. Individul vorbea tios la
telefonul su mobil. Se prea c n partea aceea a cldirii
celularele funcionau. Tipul se uit la Pulaski, l salut scurt i
nchise telefonul.
M scuzai, domnul poliist Pulaski?
Ron ddu din cap.
Sunt Andy Sterling.
Bineneles, fiul domnului Sterling.
Ochii negri ai tnrului priveau plini de ncredere drept n cei
ai lui Pulaski, dar strngerea sa de mn prea ezitant.
Cred c m-ai cutat. Iar tatl meu mi-a lsat un mesaj, c ar
trebui s discut cu dumneavoastr.
Da, adevrat. Avei un minut?
Ce vrei s tii?
Verificm unde au fost anumite persoane duminic dupamiaz.
M-am plimbat n Westchester. Am mers cu maina acolo pe
la amiaz i m-am ntors
Oh, nu, nu ne intereseaz asta. Verificam unde a fost tatl
dumneavoastr. A spus c v-a telefonat din Long Island, pe la ora
dou.
Da, m-a sunat. ns nu i-am rspuns. Nu voiam s m

opresc din mers. Andrew, adug el cobornd glasul, nu prea


reuete s separe munca de plcere i m-am gndit c voia s
m cheme la serviciu. N-am vrut s-mi strice ziua liber. L-am
sunat mai trziu, pe la trei i jumtate.
V suprai dac arunc o privire pe telefonul
dumneavoastr?
Nu, deloc.
Tnrul deschise telefonul i afi lista apelurilor. Primise i
dduse mai multe telefoane n dimineaa zilei de duminic, dar
pe ecran apruse un singur apel primit n cursul dup-amiezii:
de la numrul pe care i-l dduse Sachs cel din casa din Long
Island a lui Sterling.
Bine. Asta-i tot. Mulumesc.
Faa tnrului arta c era tulburat.
Din cte am auzit, s-a ntmplat ceva teribil. O femeie a fost
violat i ucis?
Exact.
Suntei pe cale s-l prindei pe fpta?
Avem un numr de indicii
Foarte bine. Oamenii de felul sta ar trebui pui la zid i
mpucai.
Mulumesc pentru timpul acordat.
n timp ce tnrul se ndeprta, Martin apru i i arunc o
privire lui Andy din spate.
Domnule poliist Pulaski, dac vrei s m urmai
i se ndrept spre ascensor, cu un zmbet ce putea s fie, la fel
de bine, o ncruntare.
Pulaski era sectuit de energie, iar hard diskul extern i
umplea gndurile. Era convins c cineva o s vad conturul
acestuia umflndu-i buzunarul. ncepu s biguie:
Deci, Martin eti de mult timp n aceast companie?

Da.
Eti i tu un specialist n calculatoare?
Pe figura lui Martin apru un alt zmbet, care nu nsemna cu
nimic mai mult dect cellalt.
Nu chiar.
Merser pe coridorul negru cu alb, sterilizat. Lui Pulaski nu-i
plcea acolo. Se simea sugrumat, copleit de claustrofobie. Voia
s fie pe strzi, voia s fie n Queens, n South Bronx. Nici
pericolul nu mai conta. Voia s plece, s-i lase capul n piept i so ia la fug.
l npdise panica.
Reporterul nu numai c-i pierduse slujba, dar i fusese
judecat pentru svrirea unui delict. Executase o pedeaps de
ase luni ntr-o nchisoare statal.
Mai mult, Pulaski era dezorientat. Mergeau pe o alt rut
dect cea pe care o urmase ca s ajung n biroul lui Sterling.
Martin ocoli un col i mpinse o u groas.
Poliistul ezit atunci cnd vzu ce era n faa sa: un post de
control cu trei paznici posomori, cu un detector de metale i un
dispozitiv cu raze X. Nu erau precum cele de la arcurile de date,
deci nu exista i un dispozitiv de tergere de date, ca n alt parte
a cldirii, dar nu putea s ias cu unitatea portabil de hard disk
fr s fie detectat. Cnd fusese aici ceva mai devreme, mpreun
cu Amelia Sachs, nu trecuse printr-un post de control ca acesta.
Nici mcar nu vzuse vreunul.
Nu cred c am trecut prin aa ceva ultima oar, i spuse el
asistentului, ncercnd s foloseasc un ton normal.
Verificarea asta se face dac au existat oameni care au fost
lsai nesupravegheai o perioad de timp, i explic Martin. Un
calculator face verificarea i ne ntiineaz. S nu considerai c-i
ceva ndreptat mpotriva dumneavoastr, i zise asistentul,

zmbind.
Nu, deloc
Inima i bubuia, palmele i erau umede. Nu, nu! Nu putea s-i
piard slujba! Pur i simplu nu putea! Era foarte important
pentru el.
Ce naiba l apuca de fusese de acord s fac aa ceva? i
spusese c avea s opreasc un om care omorse o femeie care
semna mult cu Jenny. Un individ groaznic care nu avea nicio
dificultate s ucid pe cineva, dac asta era n interesul su.
Nu-i drept, i spuse el.
Ce aveau s spun prinii si, cnd avea s le mrturiseasc
faptul c fusese arestat pentru c furase date? Dar fratele su?
Avei date la dumneavoastr, domnule?
Pulaski i art CD-ul. Paznicul examin cutia. Form un
numr, folosind butonul pentru numere prenregistrate. Se
ndrept uor, apoi vorbi calm. Puse discul ntr-un calculator al
postului de control i se uit pe ecran. Se prea c CD-ul era pe o
list de obiecte aprobate. Cu toate acestea, paznicul l trecu prin
dispozitivul cu raze X, privind cu atenie imaginea cutiei pentru
bijuterii i al discului din interiorul acesteia. Banda rulant duse
obiectul n cealalt parte a detectorului de metale.
Pulaski vru s treac mai departe, dar cel de-al treilea paznic l
opri.
mi pare ru, domnule, dar v rog s v golii buzunarele i
s punei aici orice obiect de metal.
Sunt poliist, spuse Pulaski, ncercnd s par amuzat.
Departamentul dumneavoastr a fost de acord s se supun
regulilor noastre de securitate, avnd n vedere c avem contracte
cu guvernul, i replic paznicul. Regulile se aplic tuturor. Dac
dorii, putei s v sunai eful, ca s verificai.
Pulaski czuse n capcan.

Martin continua s-l priveasc atent.


V rog, punei totul pe banda rulant.
Gndete, i spuse Pulaski. Imagineaz-i ceva.
Gndete!
Croiete-i o cale prin toat chestia asta!
Nu pot. Nu-s destul de detept.
Ba da, eti. Ce-ar fi fcut Amelia Sachs? Dar Lincoln Rhyme?
Se ntoarse, ngenunche i petrecu cteva momente
dezlegndu-i cu grij ireturile de la pantofi, apoi se descl
ncet. Se ridic i aez pantofii lustruii pe banda rulant, apoi
i puse arma, muniia, ctuele, staia, nite monede, telefonul i
cteva stilouri ntr-o tav de plastic.
Pulaski se ndrept spre detectorul de metale, iar cnd trecu
prin acesta se auzi un iuit, cnd aparatul detect unitatea de
hard disk.
Mai avei ceva la dumneavoastr?
Poliistul nghii n sec, cltin din cap i-i pipi buzunarele.
Nimic.
Trebuie s v controlez cu detectorul mobil.
Pulaski se ntoarse. Al doilea paznic trecu detectorul mobil pe
lng trupul su i se opri n dreptul pieptului poliistului.
Dispozitivul scoase un iuit puternic.
Poliistul ncepu s rd.
Scuze!
i descheie nasturele cmii i scoase la iveal vesta
antiglon.
Plac de metal n mijloc. Am uitat de ea. Oprete orice, cu
excepia unui glon de carabin, cu cma complet din metal.
Probabil c nu-i una pentru Operaiunea Vulturul
Deertului, zise paznicul.
Iat care-i prerea mea: un pistol de calibrul cincizeci nu-i

ceva normal, glumi Pulaski, fcndu-i n cele din urm pe


paznici s zmbeasc, i ncepu s-i scoat cmaa.
E n regul, domnule poliist. Nu cred c trebuie s v
punem s v dezbrcai.
Pulaski i ncheie cmaa cu mini tremurtoare, chiar
deasupra locului n care se afl unitatea de hard disk ntre
maiou i vesta antiglon. O ndesase acolo cnd se aplecase s-i
dezlege ireturile.
Apoi i strnse lucrurile.
Martin, care trecuse prin detectorul de metale, l conduse prin
alt u. Ajunser n holul principal, o zon larg, pustie, din
marmur cenuie, mpodobit cu o versiune uria a emblemei
cu turnul de paz i cu fereastra.
O zi bun, domnule poliist Pulaski, spuse Martin, apoi i
ntoarse spatele.
Pulaski continu s mearg ctre ua masiv, ncercnd s-i
stpneasc tremurul minilor. Observ pentru prima dat irul
de camere TV care supravegheau holul. Avu impresia unor
vulturi care stteau linitii pe un zid, ateptnd ca prada rnit
s se mpiedice i s cad.

Capitolul douzeci i apte


Chiar i cnd auzea glasul lui Judy, cptnd un strop de
ncurajare n familiaritatea acesteia, Arthur Rhyme nu se putea
mpiedica s nu se gndeasc la individul alb tatuat, la drogatul
cel icnit, Mick.
Individul vorbea de unul singur i-i vra minile n pantaloni
la fiecare cinci minute, prnd c, la fel de frecvent, i ndrepta
privirea ctre Arthur.
Dragule, eti atent?
Scuz-m.
Trebuie s-i spun ceva, zise Judy.
Despre avocat, despre bani, despre copii. Indiferent despre cear fi fost vorba, era prea mult pentru el. Arthur Rhyme era gata s
explodeze.
D-i drumul, oft el, resemnat.
Am fost s-l vd pe Lincoln.
Ce-ai fcut?
Trebuia s Art, nu preai c-l crezi pe avocat. Treaba asta
nu se rezolv de la sine.
Dar Ti-am spus s nu-l suni.
Art, n chestia asta e implicat o familie. Nu-i vorba doar de
ce vrei tu. E vorba de mine i de copii. Ar fi trebuit s facem asta
mai demult.
Nu vreau ca Lincoln s fie implicat. Nu, sun-l din nou i
mulumete-i, i spune-i c totul e bine.
E bine? se rsti Judy. Eti nebun?
Arthur credea uneori c Judy era mai puternic dect el i
probabil c era i mai deteapt. Judy se nfuriase cnd el plecase

n grab din Princeton, dup ce i se refuzase profesoratul.


Spusese c se purtase ca un copil care fcuse o criz de furie.
Acum ar fi vrut s-o fi ascultat atunci.
Ai ideea aia c John Grisham o s apar la tribunal, n
ultimul moment, i o s te salveze, se roi femeia. Dar n-o s se
ntmple asta. Doamne, ar trebui s-mi fi recunosctor c fac
ceva.
Sunt recunosctor, spuse el iute, cuvintele nind din el ca
nite veverie. Numai c
Numai c? E un om aproape mort, cu trupul paralizat n
ntregime, care triete acum ntr-un scaun cu rotile. i a lsat
balt totul ca s demonstreze c eti nevinovat. La ce naiba te
gndeti? Vrei s-i creasc mari copiii, cu tatl n nchisoare,
condamnat pentru omucidere?
Sigur c nu vreau.
Arthur se ntreb iari dac Judy l crezuse cu adevrat atunci
cnd negase c o cunoscuse pe Alice Sanderson, femeia care
murise. Sigur c Judy nu credea c o omorse, dar se ntreba dac
fuseser amani.
Judy, am ncredere n sistem.
Doamne, ce aiurea sunaser cuvintele sale!
Pi, Lincoln face parte din sistem. Art, ar trebui s-l suni i
s-i mulumeti.
Arthur ezit o clip, apoi ntreb:
Ce-a zis?
Am vorbit cu el abia ieri. A sunat s m ntrebe de pantofii
ti fac parte din dovezi. Dar n-am mai avut nicio tire de la el,
de atunci.
L-ai vzut? Sau ai discutat la telefon?
Am fost la el acas. Locuiete n Central Park West. Casa lui
e foarte drgu.

Vreo zece amintiri despre vrul su i nvlir n minte, la foc


automat.
Cum arat? ntreb Arthur.
N-o s m crezi, dar arat la fel ca atunci cnd l-am vzut n
Boston. Ba nu, arat mai bine acum.
i nu poate s mearg?
Nu poate s se mite deloc. Doar capul i umerii.
Ce-i cu fosta lui soie? Se mai vede cu Blaine?
Nu, se vede cu altcineva. O poliist. E foarte frumoas,
nalt, rocat. Sincer vorbind, am fost surprins. Presupun c nar fi trebuit s fiu. Dar am fost.
O rocat nalt? Arthur se gndi imediat la Adrianna. i
ncerc s ndeprteze amintirea aceea. Dar ea refuz s-l
prseasc.
Spune-mi de ce, Arthur. Spune-mi de ce ai fcut asta.
Un mrit al lui Mick. Mna acestuia se afla din nou n
pantaloni. Ochii si sclipir dumnos spre Arthur.
Iart-m, iubito. Mulumesc c l-ai cutat. Pe Lincoln.
Atunci simi o rsuflare fierbinte n ceafa.
Pleacdelatilifon.
Un hispanic sttea n spatele lui.
Pleacdelatilifon.
Judy, trebuie s plec. E doar un telefon aici. Mi-am
consumat timpul.
Te iubesc, Art.
Eu
Hispanicul fcu un pas nainte, iar Arthur puse receptorul n
furc, apoi se strecur napoi pe banca dintr-un col al spaiului
de detenie. Se aez, privind podeaua din faa sa, pata n form
de rinichi. S priveasc, s priveasc
Dar podeaua nepstoare nu-i reinu atenia. Arthur se gndea

la trecut. Alte amintiri se adugar celor despre Adrianna i


vrul su, Lincoln Casa familiei lui Arthur, din North Shore.
Cea a familiei lui Lincoln, din suburbiile din vest. Henry, tatl lui
Arthur, ca un rege sever. Fratele lui, Robert. i Marie, timid i
strlucit.
Se gndi i la tatl lui Lincoln, Teddy. (Exista o poveste
interesant despre porecla acestuia prenumele lui nu era
Theodore; Arthur tia cum o cptase, dar, n mod ciudat, nu
credea c tia i Lincoln.) l plcuse ntotdeauna pe unchiul
Teddy. Un tip simpatic, puin cam timid, puin cam prea tcut
dar cine n-ar fi rmas n umbra unui frate mai mare precum
Henry Rhyme? Uneori, cnd Lincoln era plecat, Arthur se ducea
acas la Teddy i Anne. n ncperea mic, cu lambriuri, a
familiei, unchiul i nepotul urmreau un film vechi sau discutau
despre istoria Americii.
Pata de pe podeaua Mormntului lu forma Irlandei. Prea c
se mica n timp ce Arthur o privea, cu ochii fixai asupra ei,
prea c vrea s plece de acolo, s dispar printr-o gaur magic
i s ajung la viaa Din Afar.
Arthur Rhyme se simea complet disperat. i nelegea ct de
naiv fusese. Nu existau drumuri magice prin care s iei de aici,
dup cum nu existau nici unele reale. tia c Lincoln era strlucit.
Citise toate articolele pe care le gsise n presa pentru publicul
larg. Chiar i cteva dintre scrierile tiinifice ale vrului su:
Efectul biologic al anumitor materiale nanoparticulate
Dar Arthur nelese acum c Lincoln nu putea s fac nimic
pentru el. Cazul era lipsit de speran, iar el avea s rmn n
nchisoare pentru tot restul vieii.
Nu, rolul lui Lincoln era perfect potrivit n toat povestea asta.
Vrul su ruda care-i fusese cea mai apropiat n timpul
creterii, fratele su surogat trebuia s fie prezent la prbuirea

lui.
Privi, cu un zmbet morocnos, pata de pe podea. i atunci i
ddu seama c se schimbase ceva.
Ciudat. Aripa aceea a curii era acum pustie.
Unde plecaser toi?
Apoi auzi pai care se apropiau.
Alarmat, ridic privirea i vzu c se apropia cineva, venind
iute ctre el, trndu-i picioarele. Prietenul su, Antwon
Johnson. Cu ochii ca nite buci de ghea.
Arthur nelese. Cineva l ataca pe la spate!
Mick, bineneles.
i Johnson venea ca s-l salveze.
Sri n picioare, se ntoarse Era att de speriat, c-i venea s
plng. Se uit dup urubelni, dar
Nu. Nu era nimeni acolo.
Atunci simi c Antwon Johnson i strecoar laul n jurul
gtului unul improvizat, dup cum se prea, dintr-o cma
sfiat, cu fiile rsucite, formnd o funie.
Nu, ce
Arthur fu ridicat n picioare. Individul uria l trase de pe
banc. i-l tr ctre zidul din care iese cuiul, cel pe care-l vzuse
mai devreme, aflat la vreo doi metri de podea. Arthur gemea i
se zbtea.
Ssst! fcu Johnson, privind n jur, la coridorul pustiu.
Arthur se lupta, dar era o lupt mpotriva unui butuc, a unui
sac de ciment. Izbi zadarnic cu pumnul n gtul i n umerii
individului, apoi se simi ridicat de pe podea. Negrul l slt i
atrn laul improvizat de cui. i ddu drumul i se ddu napoi,
privindu-l pe Arthur care ddea din picioare i se zbtea
spasmodic, ncercnd s se elibereze.
De ce, de ce, de ce? ncerc s pun aceast ntrebare, dar de

pe buzele sale iei doar scuipat. Johnson se uita la el, curios. Nu


era furios, nici nu prea sadic. Pur i simplu se uita la el cu
interes.
i Arthur i ddu seama, n timp ce trupul i se nfiora i
privirea i se ntuneca, c totul fusese aranjat Johnson l salvase
de hispanici cu un anumit motiv. l voia pe Arthur pentru el
nsui.
Nnnnn
De ce?
Negrul se apropie, inndu-i minile lng trup. i opti:
i fac o favoare, omule. Ai fi fcut asta singur, ntr-o lun
sau dou. Nu eti fcut s stai aici. nceteaz s mai lupi. Ia-o
ncet i las-te n voia lucrurilor, nelegi ce vreau s spun?
Pulaski se ntorsese din misiunea sa la SSD i scoase unitatea
de hard disk de un cenuiu lucios.
Bun treab, bobocule, l lud Rhyme.
Prima ta sarcin de agent secret, spuse Sachs, fcndu-i cu
ochiul.
Pulaski se strmb i mormi:
Nu m-am simit n misiune. Am avut, mai degrab,
impresia c svresc un delict.
Sunt sigur c putem gsi o justificare rezonabil, dac ne
strduim suficient, l asigur Sellitto.
D-i drumul, i spuse Rhyme lui Rodney Szarnek.
Calculatoristul conect unitatea de hard disk n fanta
USB-ului laptopului su uzat i aps puternic i sigur cteva
litere de pe tastatura sa, uitndu-se la ecran.
Bine, bine
Ai un nume? se roi Rhyme. Cineva de la SSD care a
descrcat dosarele?

Poftim? ntreb Szarnek, apoi izbucni n rs. Nu merge aa!


Dureaz ceva timp. Trebuie s ncarc fiierul sta pe un calculator
puternic al Unitii pentru Delicte Informatice. i apoi
Ct o s dureze? mri Rhyme.
Szarnek clipi din nou, ca i cum ar fi observat pentru prima
oar c Lincoln era handicapat.
Depinde de nivelul fragmentrii, de vechimea fiierelor, a
alocrii, a partiionrii i apoi
Bine, bine F tot ce poi.
Ce ai mai aflat? se interes Sellitto.
Pulaski i povesti despre interogarea tehnicienilor care aveau
acces la toate informaiile din arcurile de date. Adug c
discutase cu Andy Sterling i c telefonul celular al acestuia
confirma c tatl su l sunase din Long Island n momentul
omuciderii. Alibiul acestuia era confirmat. Thom actualiz lista
de suspeci.
Andrew Sterling, preedinte, director executiv
Alibi n Long Island, verificat. Confirmat de fiul su
Sean Cassel, director de vnzri i marketing
Fr alibi
Wayne Gillespie, director pentru operaiuni tehnice
Fr alibi
Samuel Brockton, director, departamentul pentru conformitate
Alibi dosarele hotelului confirm prezena sa n Washington
Peter Arlonzo-Kemper, director resurse umane
Alibi mpreun cu soia, confirmat de aceasta (tendenios?)
Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Alibi la serviciu, conform fielor de pontaj
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de

noapte
Fr alibi
Client al SSD (?)
List oferit de Sterling
Fpta necunoscut recrutat de Andrew Sterling (?)
Deci acum toi cei din SSD care aveau acces la innerCircle tiau
de investigaie i cu toate acestea, programul care proteja
fiierul NYPD Uciderea Myrei Weinburg nu anunase nici o
singur tentativ de citire. 522 devenise prudent? Sau ideea
capcanei fusese greit? Premisa c asasinul avea vreo legtur
cu SSD fusese complet greit? Rhyme i ddu seama c fuseser
att de fermecai de puterea deinut de Sterling i de compania
acestuia nct neglijaser ali poteniali suspeci. Pulaski scoase la
iveal un CD.
Aici sunt clienii. Am aruncat o privire. Sunt n total trei
sute cincizeci.
Oho! exclam Rhyme i se strmb.
Szarnek ncrc discul i-l deschise. Rhyme se uit la date pe
monitorul su plat erau aproape o mie de pagini de text
compact.
Zgomot, spuse Sachs.
i-i explic ceea ce-i spusese Sterling despre datele care devin
nefolositoare dac sunt deformate, dac-s prea puine sau prea
multe. Tehnicienii scotoceau prin potopul de informaii ce
clieni cumpraser anumite liste cu amnunte de date
minerite Prea multe informaii. Atunci Rhyme avu o idee:
Se vede ora i ziua n care au fost descrcate datele?
Szarnek privi atent ecranul i rspunse:
Da, se vede.
Hai s vedem cine a descrcat informaii chiar nainte de

crime.
Bine, Linc, spuse Sellitto. Cinci Douzeci i Doi voia datele
cele mai actualizate posibil.
Szarnek se gndi la cele spuse i mormi:
Cred c pot s fac un progrma care s rezolve chestia asta.
S-ar putea s dureze ceva timp, dar e fezabil. Spunei-mi doar
cnd au avut loc crimele. Cu exactitate.
Putem s-i dm informaiile. Mel?
Bineneles.
Tehnicianul ncepu s strng amnuntele privind furtul de
monede, furtul tabloului i ale celor dou violuri.
Foloseti programul Excel? l ntreb Pulaski pe Szarnek.
Exact.
Ce este, de fapt?
Programul de baz pentru lucrul cu tabele. E utilizat, n
general, pentru evidena vnzrilor i declaraii financiare. Dar
acum oamenii l folosesc la o grmad de lucruri.
Pot s nv s-l folosesc?
Bineneles. Poi s urmezi un curs. S zicem, la New School
sau la Learning Annex.
Trebuie s-l studiez intens. O s vd ce-i cu colile alea.
Rhyme crezu c nelesese reticena lui Pulaski de a se ntoarce
la SSD.
Bobocule, las treaba asta pentru mai trziu.
De ce, domnule?
ine minte, oamenii te vor hrui n diferite feluri. Nu
presupune c ei au dreptate i c tu greeti doar pentru c ei tiu
nite lucruri pe care tu nu le tii. ntrebarea e: ai nevoie s tii
treburile alea ca s faci treab mai bun? Atunci nva-le. Dac
nu, atunci e pierdere de vreme i s le ia naiba!
Tnrul poliist izbucni n rs i zise:

Bine. Mulumesc!
Rodney Szarnek lu CD-ul i unitatea mobil de hard disk,
apoi i strnse calculatorul, ca s se duc la Unitatea pentru
Delicte Informatice i la calculatoarele puternice ale acesteia.
Dup ce plec, Rhyme se uit la Sachs, care vorbea la telefon,
cutnd informaii despre cpua de date ucis n Colorado cu
civa ani n urm. Rhyme nu putea s aud cuvintele, dar era
evident c Amelia primise informaii relevante. inea capul
aplecat nainte, avea buzele umede i se trgea de un smoc de
pr. Avea ochii mijii. Imaginea ei era foarte erotic.
Ridicol, i zise el. Concentreaz-te la cazul sta blestemat,
ncerc s ndeprteze senzaia aceea.
Sachs puse telefonul n furc.
Am obinut ceva din partea poliiei statale din Colorado.
Numele cpuei de date este P.J. Gordon. Peter James. ntr-o zi s-a
dus pe munte cu bicicleta i nu s-a mai ntors. I-au gsit bicicleta
la poalele unei culmi, stricat. Alturi de un ru adnc. Trupul a
aprut la vreo treizeci de kilometri mai la vale. Peste vreo lun.
ADN-ul s-a potrivit.
A avut loc o anchet?
Nu prea. n zona aia, putii se omoar deseori cu biciclete,
schiuri sau snowmobile. S-a declarat moarte accidental, ns au
rmas cteva ntrebri fr rspuns. E cert c Gordon a ncercat
s ptrund n serverele SSD din California nu n baza de date,
ci n fiierele proprii ale companiei i n cele de personal ale unor
angajai. Nimeni nu tie dac a ajuns n ele sau nu. Am ncercat
s dau de urma altor persoane din compania aceea, Rocky
Mountain Data, ca s aflu mai multe. Dar nimeni nu mai e prin
preajm. Se pare c Sterling a cumprat firma, i-a luat baza de
date i i-a lsat pe toi angajaii s plece.
Nu-i nimeni cu care putem discuta despre el?

Poliia statal n-a putut gsi niciun membru al familiei sale.


Rhyme ddu ncet din cap.
Bine, Mel, e o premis interesant, ca s folosesc expresia ta
favorit din sptmna asta. Acest Gordon a fcut propriul su
minerit de date n fiierele SSD-ului i a gsit ceva despre Cinci
Douzeci i Doi, care i-a dat seama c o s aib necazuri dac va
fi descoperit. Aa c l-a ucis pe Gordon i a fcut s par un
accident. Sachs, poliia din Colorado are un dosar al cazului?
E arhivat, oft Amelia. Or s-l caute.
Bine. Vreau s aflm cine din SSD fcea parte din companie
cnd a murit Gordon.
Pulaski l sun pe Mark Whitcomb, de la SSD. Dup o
jumtate de or, acesta l sun, la rndul lui. O conversaie cu
Resursele Umane dovedi c zeci de angajai fceau parte din
companie pe vremea aceea, inclusiv Sean Cassel, Wayne
Gillespie, Mameda i Shraeder, ca i Martin, unul dintre asistenii
personali ai lui Sterling.
Numrul mare de indivizi arta c problema legat de Peter
Gordon nu era un indiciu important. Rhyme spera, totui, c
dup ce aveau s primeasc dosarul complet al poliiei statale din
Colorado, aveau s gseasc n el anumite dovezi care s-i
conduc spre unul dintre suspeci.
Se uita la list cnd sun telefonul lui Sellitto. Acesta rspunse,
iar criminalistul l vzu pe detectiv nepenind.
Ce? se rsti detectivul, privind ctre Rhyme. La naiba! Ce sa ntmplat? Sun-m de ndat ce afli.
Apoi nchise telefonul. Strngea din buze i se ncrunta.
Linc, mi pare ru. Vrul tu. Cineva l-a atacat, n
nchisoare. A ncercat s-l ucid.
Sachs se duse lng Rhyme i-i puse mna pe umrul
acestuia. Lincoln simi ngrijorarea din gestul ei.

Cum se simte?
Directorul o s m sune din nou, Linc. E la urgen. Nu se
tie nc dac va scpa.

Capitolul douzeci i opt


Hei!
Pam Willoughby, condus n holul casei de ctre Thom,
zmbea. Fata salut echipa strns acolo, care i rspunse prin
zmbete, n ciuda tirii teribile despre Arthur Rhyme. Thom o
ntreb cum i mersese n ziua aceea la coal.
Grozav. Chiar bine, rspunse Pam, apoi ntreb n oapt:
Amelia, ai un minut liber?
Sachs se uit la Rhyme, care ddu din cap spre fat, cu
nelesul: Nu putem face nimic pentru Art pn n-o s aflm
mai multe, aa c du-te.
Amelia se duse n hol, nsoit de fat. Ce-i amuzant la tineri,
i zise Sachs, e c poi s le citeti totul pe figur. Dar dispoziia
nu-i ntotdeauna motivul care-i mpinge. Cnd era vorba de Pam,
Sachs i dorea uneori s dein mai mult din ndemnarea lui
Kathryn Dance de a citi ce simte i ce gndete fata. Dar n dupamiaza aceea, Pam prea fericit n mod vizibil.
tiu c eti ocupat, ncepu Pam.
Nu-i nicio problem.
Se duser n salonul de dincolo de holul din fa al casei.
Deci? ntreb Sachs, zmbind conspirativ.
Bine. Am fcut cum ai spus. L-am ntrebat pe Stuart despre
cealalt fat.
i?
Ei obinuiau s se ntlneasc nainte s-l cunosc eu.
Stuart mi vorbise despre ea, cu ceva timp n urm. A ntlnit-o
ntmpltor, pe strad. Au stat de vorb i asta a fost tot. tii, tipa
asta e tare insistent. Aa era i cnd se ntlneau i sta e unul

dintre motivele pentru care el n-a mai vrut s-o vad. i ea se inea
de el, atunci cnd Emily i-a vzut, iar el ncerca s plece. Asta-i
tot. Totul e mito!
Bravo, felicitri! Deci dumanul e scos definitiv din
circulaie?
Oh, da! Trebuie s fie adevrat adic el nu poate s se
ntlneasc iar cu ea, pentru c poate s-i piard slujba
Vocea lui Pam se opri brusc, iar Sachs nu trebuia s fie
specialist n interogatorii ca s tie c fata fcuse o greeal.
S-i piard slujba? Ce slujb?
Pi, tii despre ce-i vorba.
Pam, nu tiu. De ce s-i piard slujba?
Pam roi i se uit la covorul persan de sub picioarele ei.
Pi, ea e n clasa lui, n anul sta
Stuart e profesor?
ntr-un fel.
La liceul tu?
Nu i anul sta. E la Jefferson. L-am avut ca profesor anul
trecut. Deci e n regul din punctul meu de vedere
Stai, Pam zise Sachs, ncercnd s-i aminteasc. Mi-ai
spus c el era la coal
i-am spus c l-am cunoscut la coal.
i clubul de poezie?
Pi
El era ndrumtorul, zise Sachs, strmbndu-se. i e
antrenor de fotbal. Nu face parte din echip.
Nu te-am minit, de fapt
Nu intra n panic, i zise Amelia. Asta n-o s te ajute cu
nimic.
Bine, Pam, asta e
Ce naiba era? Avea o grmad de ntrebri. O puse pe prima

care-i trecu prin minte:


Ci ani are?
Nu tiu. Nu-i prea btrn.
Fata i ridic privirea. Avea ochii plini de duritate. Sachs o
vzuse provocatoare, i trist, i hotrt. Dar n-o vzuse
niciodat aa prins n capcan, temtoare, aproape slbatic.
Pam?
Cred c patruzeci i unu de ani, sau aa ceva.
Regula de a nu intra n panic ncepu s nu mai funcioneze.
Ce naiba trebuia s fac? Da, Amelia Sachs i dorise
ntotdeauna copii mboldit de amintirea momentelor
minunate petrecute mpreun cu tatl ei , dar nu se gndise prea
mult la partea dur a slujbei de printe.
Fii rezonabil trebuie s fie deviza ta, i spuse Sachs. Dar
chestia asta funciona la fel de bine ca i nu intra n panic.
Ei bine, Pam
tiu ce vrei s-mi spui. Dar nu-i asta.
Sachs nu era prea convins. Brbai i femei mpreun ntrun fel, ntotdeauna e vorba de asta. Dar nu putea s insiste asupra
aspectului sexual al problemei. Doar ar alimenta panica i ar
distruge credibilitatea.
El e altfel. Avem legtura aceea Adic, pe bieii de la
coal i intereseaz doar sportul i jocurile video. Sunt
plictisitori.
Pam, sunt o mulime de biei care citesc poezie i se duc la
teatru. Nu erau i biei la clubul de poezie?
Nu-i acelai lucru N-am spus nimnui prin ce-am trecut,
tii, despre mama mea i celelalte. Dar lui Stuart i-am spus, iar el
a neles. A avut i el vremuri grele. Tatl lui a fost ucis cnd
Stuart era de vrsta mea. A trebuit s se ntrein singur n coal,
avnd dou sau trei slujbe.

Scumpo, nu-i o idee bun. Exist probleme pe care nu i le


poi imagina acum.
E drgu cu mine. mi place s fiu cu el. Nu-i sta lucrul cel
mai important?
Asta-i o parte care conteaz, dar nu-i totul.
Pam i ncruci braele, ntr-un mod provocator.
i chiar dac acum nu-i profesorul tu, tot poate s aib
necazuri mari.
Sachs i ddu seama c, spunnd asta, pierduse deja
controversa.
Stuart a spus c merit riscul.
Nu era nevoie s fii Freud ca s-i dai seama: o fat al crei tat
fusese ucis pe cnd era mic i ai crei mam i tat vitreg
fuseser teroriti autohtoni ndeplinea toate premisele ca s se
ndrgosteasc de un brbat mai n vrst, atent cu ea.
Hai, Amelia, n-o s m mrit. Doar ne ntlnim
Atunci de ce nu faci o pauz? O lun. Iei cu ali biei. Ca
s vezi ce se ntmpl.
Eti patetic, i spuse Sachs. Argumentele ei miroseau a
aciuni de ariergard ale unei trupe nvinse.
Fata se ncrunt exagerat.
De ce a vrea s fac asta? Nu ncerc s ag un biat, doar ca
s am pe cineva, aa cum fac toate fetele din clasa mea.
Scumpo, tiu c simi ceva pentru el. Dar ateapt un pic.
Nu vreau s suferi. Exist o grmad de biei minunai. Acetia
i se potrivesc mai bine i, n timp, ai s fii mai fericit.
Nu m despart de el. l iubesc. i el m iubete. Fata i
strnse crile i spuse, distant: E mai bine s plec. Am teme de
fcut. Se ndrept spre u, dar se opri i se ntoarse. Apoi opti:
Cnd ai nceput s te ntlneti cu domnul Rhyme, i-a spus
cineva c-i o idee prosteasc? C poi s-i gseti pe cineva care

nu st ntr-un scaun cu rotile? C exist o mulime de biei


minunai? Pun pariu c i-a spus.
Pam o privi scurt n ochi, apoi se ntoarse i plec nchiznd
ua n urma ei.
Sachs se gndi c da, cineva i spusese exact lucrurile acelea,
practic cu aceleai cuvinte.
i cine s fi fost, dac nu chiar mama Ameliei Sachs?
Miguel
Abrera
5465-9842-4591-0243, specialistul n
ntreinere, cum se spunea corect din punct de vedere
corporatist, i prsete locul de munc la ora obinuit, adic n
jur de cinci dup-amiaza. Iese din metrou n apropierea locuinei
sale din Queens, iar eu sunt chiar n urma sa, n timp ce se
grbete spre cas.
ncerc s rmn calm. Dar nu-i uor.
Ei poliitii sunt aproape, aproape de mine! Ceea ce nu s-a
mai ntmplat. n ani i ani de colecionare, cu muli aisprezeci
mori, cu multe viei distruse, cu muli oameni n nchisoare din
cauza mea, nimeni nu s-a apropiat att de mult. De cnd am aflat
de bnuielile poliiei, sunt convins c am pstrat o faad
corespunztoare. Dar am analizat cu frenezie situaia, scotocind
prin date, cutnd bulgrele de aur care s-mi spun ce tiu i ce
nu tiu Ei. Ct de mult risc. Dar n-am gsit rspunsul.
E prea mult zgomot n date!
Sunt contaminate
Cercetez ce-am fcut ultima oar. Am fost atent. Sigur, datele
pot aciona mpotriva ta; te pot intui n reea ca un fluture
albastru Morpho menelaus, pe un suport de catifea, mirosind
precum aroma de migdale a cianurii. Dar cei dintre noi care sunt
informai pot folosi datele i pentru protecie. Datele pot fi terse,
pot fi falsificate, pot fi deformate. Putem aduga zgomot, dac-i

nevoie. Putem plasa setul de date A chiar lng setul de date X,


ca s facem astfel nct A i X s par mai asemntoare dect
sunt. Sau mai diferite.
Putem tria n cele mai simple moduri. De exemplu, prin
identificarea prin frecven radio. Strecoar un emitor n valiza
cuiva i acesta i va arta c maina ta a fost n vreo zece locuri n
weekend, cnd, n realitate, a stat tot timpul n garajul tu. Sau
gndete-te ct de uor e s-i pui legitimaia de serviciu ntr-un
plic i s-o trimii la birou, unde o s stea ore n ir, pn cnd o s
ceri cuiva s ia pachetul i s i-l aduc ntr-un restaurant din
centru. Scuze, am uitat s-o iau. Mulumesc, pltesc eu prnzul
i ce arat datele? C ai slugrit la serviciu, cnd, n realitate, tu
i tergeai briciul i stteai lng cadavrul cuiva care se rcea, n
timpul orelor cu pricina. Faptul c nu te-a vzut nimeni la birou e
irelevant. Iat fia mea de pontaj, domnule poliist Avem
ncredere n date, nu credem n ochiul omenesc. i exist alte zeci
de trucuri pe care le-am fcut.
Iar acum sunt pe cale s execut unul mult mai important.
n faa mea, Miguel 5465 se oprete i privete ntr-un bar. tiu
cu certitudine c bea rareori i c, dac intr nuntru pentru o
cerveza40, mi va da un pic peste cap planificarea, dar nu-mi va
distruge planurile pentru seara asta. Individul amn butura i
continu s mearg pe strad, cu capul plecat ntr-o parte. Acum
mi pare ru pentru el c n-a intrat n bar, s-i satisfac pofta,
avnd n vedere c are mai puin de-o or de trit.

40

Bere. (n lb. spaniol n orig.)

Capitolul douzeci i nou


n cele din urm, cineva din centrul de detenie l sun pe Lon
Sellitto.
Acesta ddu din cap n timp ce asculta.
Mulumesc, spuse el i puse receptorul n furc. Arthur o s
fie bine. E rnit, dar nu grav.
Slav Domnului, opti Sachs.
Ce s-a ntmplat? ntreb Rhyme.
Nimeni nu-i d seama. Fptaul e Antwon Johnson,
condamnat pentru nclcarea legilor federale referitoare la rpire
i transportarea celui rpit n alt stat. A fost mutat la Morminte
pentru a fi judecat pentru acuzaii legate de nclcarea legilor
statale referitoare la acelai delict. Se pare c a acionat subit i a
ncercat s aranjeze lucrurile astfel nct s par c Arthur s-a
spnzurat singur. Johnson a negat la nceput fapta, apoi a pretins
c Arthur voia s moar i c l-a rugat s-l ajute.
Paznicii au intervenit la timp?
Nu. E o chestie ciudat. Alt prizonier l-a atacat pe Johnson.
Mick Galleta, condamnat de dou ori pentru trafic de
metamfetamin i heroin. E cam pe jumtate din Johnson, dar sa repezit la el, l-a pus jos i l-a cobort pe Arthur de pe zid. A fost
ct pe aici s dezlnuie o rzmeri.
Telefonul sun, iar Rhyme observ c numrul ncepea cu
codul zonal 201.
Judy Rhyme.
Accept convorbirea.
Lincoln, ai auzit? ntreb ea, cu glas plin de emoie.
Da. Am auzit.

De ce ar face cineva asta? De ce?


nchisoarea e nchisoare. E o alt lume.
Lincoln, e doar un loc de reinere. E un centru de detenie.
A nelege dac Arthur ar fi n nchisoare, cu ucigai
condamnai. Dar majoritatea oamenilor aceia ateapt s fie
judecai, nu-i aa?
Da, aa-i.
Atunci de ce ar risca cineva s-i nruteasc situaia,
ncercnd s omoare un alt prizonier de acolo?
Nu tiu, Judy. N-are nicio logic. Ai discutat cu el?
L-au lsat s-mi dea telefon. Nu poate vorbi prea bine. I-a
fost rnit gtul. Dar nu prea ru. Or s-l in la infirmerie o zi sau
dou.
Bine, spuse Rhyme. Ascult-m, Judy, voiam s fac rost de
mai multe informaii nainte s te sun, dar sunt aproape sigur
c putem arta c Arthur e nevinovat. Se pare c-i altcineva n
spatele ntregii poveti. Individul a ucis o alt persoan ieri i
cred c putem face legtura ntre el i uciderea acelei femei,
Sanderson.
Nu! Adevrat? Lincoln, cine naiba e individul?
Nu se mai mica atent, de parc ar fi mers pe ghea, nu-i
mai alegea cuvintele cu grij i nu-i mai psa dac jignea pe
cineva. Judy Rhyme devenise o dur n ultimele douzeci i patru
de ore.
Asta ncercm acum s aflm, spuse Lincoln, privind spre
Sachs, apoi se ntoarse din nou spre microfon. Nu pare s fi avut
vreo legtur cu victima. Niciun fel de legtur.
Eti sigur? ntreb Judy, cu glas pierit.
Aa e, Judy, spuse Amelia, dup ce se prezent.
O auzir respirnd zgomotos, apoi Judy ntreb:
Ar trebui s-l sun pe avocat?

Nu poate s fac nimic. Dup cum stau lucrurile, Arthur


trebuie s rmn nc n arest.
Pot s-l sun pe Arthur i s-i spun?
Rhyme ezit un pic, apoi zise:
Da, sigur.
A ntrebat de tine, Lincoln. Cnd era n infirmerie.
A ntrebat?
Simi c Amelia Sachs se uita la el.
Da. A spus c, indiferent cum se vor termina lucrurile, i
mulumete pentru ajutor.
Totul ar fi putut fi altfel
Judy, trebuie s nchid. Avem multe de fcut. O s-i spun
ce am aflat.
Mulumesc, Lincoln. i tuturor celor de acolo. Dumnezeu s
v binecuvnteze!
Dup o scurt ezitare, Rhyme rspunse:
La revedere, Judy.
Rhyme nu se mai obosi cu comanda vocal. Deconect
telefonul cu arttorul minii drepte. Avea un control mai bun
asupra inelarului de la mna stng, dar dreapta se mica iute ca
un arpe.
Miguel 5465 e un supravieuitor al unei tragedii i un angajat
de care te poi lipsi. O viziteaz n mod regulat pe sora sa i pe
soul acesteia n Long Island. Le trimite bani prin Western Union
mamei i surorii sale, n Mexic. E un om moral. O dat, la un an
dup ce soia i copilul su au murit, a scos patru sute de dolari
preioi dintr-un bancomat, ntr-o zon din Brooklyn, cunoscut
pentru prostituatele sale. Dar omul de serviciu a dat napoi. n
ziua urmtoare, banii au reaprut n contul su. Pcat c a trebuit
s plteasc un comision de doi dolari i cincizeci de ceni pentru

c folosise bancomatul.
tiu multe lucruri despre Miguel 5465, mai multe dect despre
majoritatea aisprezecilor din baza de date pentru c el este una
dintre soluiile mele de salvare.
De care am acum o nevoie disperat.
L-am pregtit ca pe un surogat de anul trecut. Dup ce va
muri, poliia cea deteapt va pune piesele de puzzle la un loc.
Ura, am gsit ucigaul/violatorul/houl de monede i opere de
art! A mrturisit totul n biletul de adio era disperat i l-a
mpins la crim moartea familiei sale. Iar ntr-o cutie din
buzunarul su, o unghie a victimei Myra Weinburg.
i iat ce mai avem aici: sume de bani care au trecut prin
contul su i care au disprut n mod inexplicabil. Miguel 5465 a
ncercat s fac un mprumut mare ca s cumpere o cas n Long
Island, cu un avans de o jumtate de milion, n ciuda salariului
su de 46 000 de dolari pe an. A intrat pe paginile de internet ale
negustorilor de opere de art, interesndu-se de picturile lui
Prescott. n subsolul blocului n care locuiete e un pachet cu
cinci cutii de bere Miller, prezervative Trojan, crem de ras Edge
i o fotografie a trmului Myrei Weinburg din OurWorld. i mai
sunt ascunse acolo cri despre spartul parolelor i dispozitive de
citit amprente ce conineau programe de spart parole. Fusese
deprimat i sunase cu o sptmn n urm la un serviciu de
consiliere pentru sinucigai, cernd o brour.
i mai exist fiele lui de pontaj, care arat c nu era la serviciu
atunci cnd au fost svrite delictele.
O lovitur de maestru.
n buzunarul meu se afl biletul su de adio, un facsimil
rezonabil al scrisului su de mn, dup copiile cecurilor i a
cererii de mprumut anulate, scanate cu grij, care erau
disponibile n reea ntr-un mod obscen de facil. E scris pe o

hrtie similar celei pe care a cumprat-o cu o lun n urm din


prvlia din cartierul su i cerneala e de acelai tip ca a pixurilor
din care deine cam o duzin.
i avnd n vedere c ultimul lucru dorit de poliie e o
investigaie amnunit n firma cu care are cel mai mare contract
pentru date, adic SSD, asta va nsemna sfritul ntregii
probleme. Individul o s moar. Cazul va fi nchis. Iar eu am s
m ntorc la Cmrua mea, am s supravieuiesc greelilor pe
care le-am fcut i m voi strdui ca n viitor s fiu mai detept.
Nu-i asta o lecie de via pentru noi toi?
Ct despre sinuciderea n sine, m-am uitat pe Google Earth i
am executat un program de predicie, care sugera cum se va
ntoarce individul acas, din staia de metrou, dup ce a prsit
birourile SSD. Miguel 5465 va urma, cel mai probabil, o cale
printr-un mic parc orenesc de aici, din Queens, aflat chiar lng
metrou. Zgomotul enervant al traficului i atmosfera ncrcat cu
gaze de eapament face ca parcul s fie de obicei pustiu. O s vin
iute din spatele lui nu vreau s m recunoasc i s devin
bnuitor i o s-i dau vreo cinci, ase lovituri n cap cu o eav
umplut cu alice de plumb. Apoi o s-i strecor n buzunar biletul
i cutia n care e unghia, o s-l trsc lng balustrad i o s-l
arunc pe inele aflate la cincisprezece metri mai jos.
Miguel 5465 merge ncet, privind la vitrinele magazinelor.
Sunt la zece, doisprezece metri n urma sa, cu capul n jos,
cufundat n muzica de dup slujb, ca zeci de ali navetiti care se
ntorc acas, dei iPod-ul meu e nchis (muzica e un lucru pe care
nu-l colecionez).
Acum, parcul e la distan de un cvartal. Eu
Stai, ceva nu e n regul. Individul nu cotete spre parc. Se
oprete la un magazin coreean de delicatese, cumpr nite flori
i se ndeprteaz de zona comercial, ndreptndu-se spre un

cartier pustiu.
Prelucrez informaiile, introducnd gestul su n baza mea de
cunotine. Previziunea nu funcioneaz.
O prieten? O rud?
Cum naiba exist ceva n viaa sa, pe care s nu-l tiu?
Zgomot n date! Ursc chestia asta!
Nu, nu, nu-i bine. Florile pentru o prieten nu se potrivesc cu
profilul unui asasin care se sinucide!
Miguel 5465 continu s mearg pe trotuar, prin aerul
nmiresmat de mirosul primvratic de iarb tuns, de liliac i de
urin de cine.
Ah, acum am neles! M-am linitit.
Omul de serviciu ptrunde pe poarta unui cimitir.
Sigur, soia i copilul, mori. Treaba merge bine. Previziunea e
corect. Avem doar o scurt amnare. Calea sa spre cas va trece
prin parc. Va fi chiar mai bine, cu o ultim vizit a soiei. Draga
mea, iart-m c n lipsa ta am violat i am ucis.
l urmresc, pstrnd o distan sigur, mergnd cu pantofii
mei comozi cu talp de cauciuc, care nu scot pic de zgomot.
Miguel 5465 merge direct ctre mormntul dublu. Acolo se
nchin, ngenuncheaz i se roag. Apoi aaz florile lng alte
buchete, aflate n diferite stadii de ofilire. De ce n-a aprut mersul
n cimitir n reea?
Sigur pentru c a pltit florile cu bani ghea!
Individul se ridic i pleac.
ncep s-l urmresc, gfind.
Apoi aud:
Scuzai-m, domnule.
nlemnesc. Apoi m ntorc ncet spre groparul care mi-a
vorbit. A aprut n tcere, ridicndu-se deasupra covorului de
iarb scurt, umezit de rou. Individul se uit la figura mea,

apoi la mna mea dreapt, pe care o vr n buzunar. Poate a


vzut, poate n-a vzut mnua bej pe care o port.
Salut, i zic eu.
V-am vzut n tufiurile alea.
Ce s rspund la aa ceva?
Tufiuri?
Ochii si mi dezvluie c tipul i apr morii.
Pot s v ntreb pe cine ai vizitat?
Numele lui e prins pe partea din fa a salopetei sale, dar nu-l
vd limpede. Stony? Ce fel de nume e sta? M cuprinde furia. E
vina Lor A Lor, a celor care m hituiesc! Asta m-a fcut
neglijent. Sunt zpcit de atta zgomot, de toat contaminarea
asta! i ursc i ursc i ursc
Reuesc s scot un zmbet plin de comptimire.
Sunt un prieten al lui Miguel.
Aha. I-ai cunoscut pe Carmela i pe Juan?
Da, i-am cunoscut.
Stony sau Stanley se ntreab de ce mai sunt aici, din moment
ce Miguel 5465 a plecat. i modific poziia. Da, scrie Stony
Mna lui se apropie de o staie de emisie-recepie ce-i atrn la
old. Nu-mi amintesc numele de pe piatra de mormnt. M
ntreb dac soia lui Miguel se numea Rosa i biatul Jose, iar eu
am czut ntr-o capcan.
Deteptciunea altora e att de plictisitoare
Stony se uit la radioul su, iar cnd i ridic privirea, cuitul
e la jumtatea drumului spre pieptul su. O lovitur, dou, trei,
cu grij n jurul osului poi s-i rsuceti un deget, dac nu eti
atent, dup cum am nvat pe pielea mea. E foarte dureros.
Dar groparul ocat e mai rezistent dect m-am ateptat. Se
repede i m apuc de guler cu mna cu care nu apas deja pe
ran. Ne luptm, inndu-ne, mpingndu-ne i trgndu-ne,

ntr-un dans macabru printre morminte, pn cnd mna i cade,


iar individul se prbuete pe spate pe o alee, o fie erpuitoare
de asfalt care duce spre birourile cimitirului. Mna sa gsete
radioul n aceeai clip n care cuitul meu i gsete gtul.
Zip, zip, dou tieturi calme i deschid artera sau vena sau
amndou i trimit un torent surprinztor de snge spre cer.
M feresc de el.
Nu, nu, de ce? De ce?
i ntinde minile spre ran, ajutndu-m prin faptul c-i
ferete minile din calea mea i-mi permite s-i fac acelai lucru
i n cealalt parte a gtului. Spintec, spintec, nu m pot opri. Nui necesar, dar sunt nebun, sunt furios pe Ei, pentru c m-au scos
din ritm. M-au forat s-l folosesc pe Miguel 5465 ca mijloc de
scpare. Iar acum m-au distras. Devin neglijent.
Alte tieturi Apoi m dau napoi i, n treizeci de secunde,
dup cteva lovituri ngrozitoare de picior, omul rmne
incontient. Dup aizeci de secunde, viaa se transform n
moarte.
Pot doar s stau n picioare, ameit de comarul acela, gfind
din cauza efortului. Sunt copleit i m simt ca un animal demn
de mil.
Bineneles, poliia Ei o s tie c eu sunt fptaul. Datele
sunt aici. Moartea a avut loc lng mormntul familiei unui
angajat al SSD, iar dup lupta cu groparul, sunt convins c au
rmas ceva dovezi pe care poliia cea deteapt le poate lega de
alte scene ale crimei. Nu am timp s le cur.
Ei or s neleag c l-am urmrit pe Miguel 5465 ca s-i
nscenez sinuciderea i c am fost ntrerupt de gropar.
Din radioul individului se auzi un zgomot. Cineva ntreba de
Stony. Vocea nu era alarmat, doar se interesa. Dar, neprimind
rspuns, colegii lui or s vin curnd s-l caute.

M ntorc i plec iute, ca i cum a fi fost un individ ndoliat,


copleit de durere i speriat de ceea ce ascunde viitorul.
i, bineneles, exact aa i sunt.

Capitolul treizeci
Alt omucidere.
i nu-i nicio ndoial c a comis-o 522.
Rhyme i Sellitto erau pe o list de urgen, urmnd s fie
anunai imediat despre orice omucidere din oraul New York.
Cnd au fost contactai de Biroul Detectivilor, au avut nevoie
doar de cteva ntrebri ca s afle c victima, un gropar dintr-un
cimitir, fusese ucis n apropierea mormntului soiei i fiului unui
angajat al SSD, probabil de un individ care-l urmrise pe angajat
pn acolo.
Erau prea multe lucruri legate ntre ele ca s fie o simpl
coinciden.
Angajatul un om de serviciu nu era suspect. Discuta cu alt
vizitator, chiar la ieirea din cimitir, cnd auziser ipetele
groparului.
Bine, spuse Rhyme. Pulaski!
Da, domnule.
Sun pe cineva de la SSD. Vezi dac poi s afli unde au fost
cei de pe lista de suspeci n ultimele dou ore.
Bine, rspunse tnrul, cu un zmbet stoic se vedea c nui place locul acela.
i, Sachs
O s analizez locul crimei, din cimitir, rspunse Amelia,
care se ndrepta deja spre u.
Dup ce Sachs i Pulaski plecar, Rhyme l sun pe Rodney
Szarnek, la Unitatea pentru Delicte Informatice a NYPD. i spuse
de recenta omucidere i concluzion:
Cred c-i dornic s afle ct de multe tim. Vreo tentativ

descoperit de capcan?
Nimic din afara departamentului. Doar o intervenie.
Cineva din biroul cpitanului Malloy, din cldirea cea mare. A
citit din fiiere vreo douzeci de minute, apoi s-a deconectat.
Malloy? Rhyme rse de unul singur. Dei Sellitto l inea pe
cpitan la curent, aa cum i se spusese, se prea c Malloy nu
putea s renune la firea sa de investigator i strngea ct de
multe informaii era cu putin poate cu intenia de a oferi
sugestii. Rhyme inteniona s-l sune i s-i povesteasc despre
capcan i despre faptul c fiierele momeal nu conineau nimic
folositor.
Am presupus c oamenii din biroul acela aveau dreptul s
se uite, aa c nu v-am anunat.
E n regul, spuse Rhyme i ntrerupse legtura, dup care
se uit ndelung la panourile cu dovezi. Lon, spuse el n cele din
urm, am o idee.
Despre ce-i vorba? se interes Sellitto.
Individul e tot timpul cu un pas naintea noastr. L-am
tratat pn acum ca i cum ar fi fost un delincvent obinuit. Dar
nu-i.
Omul care tie totul
Vreau s ncerc ceva diferit. i am nevoie de un pic de
ajutor.
Din partea cui?
Din centru.
Asta-i o zon ntins. Spune cu exactitate din partea cui.
A lui Malloy. i a cuiva de la primrie.
De la primrie? Pentru ce naiba? Ce te face s crezi c-i vor
rspunde la telefon?
Pentru c trebuie s-o fac.
Exist vreun motiv?

Lon, tu eti cel care o s-i convingi. Avem nevoie de un


avantaj fa de individul sta. i tu poi s ni-l obii.
Ce trebuie s fac, n realitate?
Cred c avem nevoie de un expert.
De ce fel?
n domeniul calculatoarelor.
l avem pe Rodney.
El nu-i felul de expert la care m gndesc.
Omul fusese njunghiat de moarte.
ntr-un mod eficient, da, dar i n mod gratuit, fusese izbit n
piept, apoi spintecat cu slbticie cu furie, i ddu seama
Sachs. Aceasta era o alt fa a lui 522. Amelia vzuse rni ca
acestea pe alte scene ale crimei. Tieturile puternice i nebuneti
sugerau c asasinul i pierduse autocontrolul.
Asta era bine pentru anchetatori. Delincvenii care acionau
sub influena emoiilor erau, n acelai timp, delincveni mai
puin grijulii. Acioneaz mai fi i las mai multe dovezi dect
fptaii care dau dovad de stpnire de sine. Dar, dup cum
aflase Amelia Sachs n zilele n care patrulase pe strzi,
inconvenientul acestei situaii era c indivizii erau mult mai
periculoi. Indivizi la fel de icnii i de periculoi precum 522 nu
mai fceau nicio deosebire ntre victimele pe care le aleseser,
trectori nevinovai i poliie.
Orice ameninare orice neplcere urma s fie rezolvat
imediat i definitiv. i la naiba cu logica!
n lumina becurilor puternice cu halogen, instalate de echipa
pentru analiz la locul crimei i care scldau cimitirul ntr-o
lumin ireal, Sachs privi atent victima, culcat pe spate, cu
picioarele ntinse acolo unde dansaser cuprinse de spasmul
morii. O virgul imens de snge ce se scurgea din cadavru pta

aleea asfaltat din Forest Hills Memorial Gardens i o fie de


iarb dincolo de aceasta.
Niciunul dintre anchetatori nu putuse s gseasc vreun
martor, iar Miguel Abrera, omul de serviciu de la SSD, nu putea
s le spun nimic n plus. Fusese ocat att pentru c devenise o
potenial int a ucigaului, ct i pentru c prietenul lui murise.
Ajunsese s-l cunoasc pe gropar n timpul vizitelor sale
frecvente la mormintele soiei i fiului su. n seara aceea avusese
o vag impresie c l urmrise cineva de la metrou, se oprise i
privise n vitrina unui bar, cutnd oglindirea vreunui tlhar care
se inea dup el. Dar mecheria nu funcionase nu vzuse pe
nimeni , aa c i continuase drumul spre cimitir.
Acum Sachs, mbrcat n salopeta ei alb, ndruma doi
poliiti din echipa principal a unitii pentru scena crimei s
fotografieze i s filmeze totul. Analiz cadavrul, apoi ncepu s
mearg dup reea. Era deosebit de atent. Era o scen
important. Omuciderea se petrecuse iute i n mod violent era
clar c groparul l luase prin surprindere pe 522 , cei doi se
luptaser, ceea ce nsemna c existau anse suplimentare s
gseasc dovezi care s ofere mai multe informaii despre uciga
i despre locuina sau locul de munc al acestuia.
Sachs ncepu s parcurg reeaua mergnd pas cu pas pe
locul crimei ntr-o direcie, apoi cotind ntr-o direcie
perpendicular i cercetnd din nou aceeai zon.
La jumtatea drumului se opri brusc.
Un zgomot.
Era convins c fusese sunet de metal frecat de metal. Un
pistol n care era ncrcat un cartu? Un cuit care se deschidea?
Se uit iute n jur, dar vzu doar cimitirul acoperit de o ptur
de praf. Amelia Sachs nu credea n fantome i considera de obicei
asemenea locuri de odihn venic pline de pace, chiar

linititoare. Dar acum i ncletase dinii, iar palmele i


transpiraser n mnuile de latex.
Abia se ntorsese din nou spre cadavru, cnd gfi, vznd n
apropiere o fulgerare de lumin.
Un bec de pe strad vzut printre tufiuri?
Sau 522 se apropia, cu un cuit n mn?
i pierduse controlul
Amelia nu se putu mpiedica s nu se gndeasc la faptul c
individul ncercase o dat s-o ucid capcana din apropierea
casei lui DeLeon Williams, cu agentul federal i dduse gre.
Poate era decis s termine ceea ce ncepuse.
Se ntoarse la treaba ei. Pe cnd era gata s termine cu strnsul
dovezilor, se nfior. Iari vzuse o micare de data asta n
partea ndeprtat a luminilor, dar n interiorul cimitirului, care
fusese nchis de poliiti. Amelia i miji ochii, ncercnd s vad
prin lumina puternic. Fusese vntul ce micase ramurile unui
copac? Un animal?
Tatl ei, poliist ntreaga sa via i un izvor generos de
nelepciune stradal, i spusese odat: Amie, nu te sinchisi de
cadavre, ele n-or s-i fac niciun ru. Fii ngrijorat din cauza
celor care i-au omort.
Ceea ce se potrivea cu sfatul lui Rhyme: Cerceteaz cu
atenie, dar pzete-i spatele.
Amelia Sachs nu credea n al aselea sim. Nu aa cum se
gndesc oamenii la lucrurile supranaturale. Pentru ea, ntreaga
lume natural era att de uimitoare, iar simurile noastre i
procesul gndirii erau att de complexe i de puternice, nct nu
aveai nevoie de talente supraomeneti ca s faci deducii pline de
discernmnt.
Era sigur c era cineva acolo.
Iei din perimetrul scenei crimei i deschise tocul de la old n

care inea pistolul Glock. Apuc mnerul de cteva ori, ca s-i


orienteze mna, n caz c trebuia s-l scoat repede. Se ntoarse la
reea, termin cu dovezile i se rsuci iute n direcia n care
vzuse o micare ceva mai devreme.
Luminile erau orbitoare, dar Amelia i ddu seama fr urm
de ndoial c acolo, n umbra cldirii, era un brbat care o privea
din spatele crematoriului. Poate c era un lucrtor, dar Amelia nu
risc nimic. Parcurse repede distana de vreo apte metri, cu
mna pe pistol. Salopeta ei alb o fcea s fie o int uoar n
lumina nserrii, dar Sachs decisese s nu piard timpul scondo.
Scoase Glock-ul i trecu iute prin tufiuri, alergnd dureros cu
picioarele-i artritice ctre silueta aceea. Apoi Sachs se opri,
strmbndu-se, n timp ce se uita spre platforma de descrcare a
crematoriului, unde l vzuse pe intrus. Strnse din buze,
furioas pe ea nsi. Brbatul, silueta ce se vedea n faa
luminilor stradale din afara cimitirului, era un poliist; putea s
vad conturul epcii de uniform i remarc poziia pleotit,
plictisit, a unui om care st de paz. Amelia strig ctre el:
Domnule poliist, ai vzut pe cineva pe aici?
Nu, doamn detectiv Sachs, i rspunse el. Sunt sigur c nam vzut pe nimeni.
Mulumesc.
Termin cu dovezile, apoi ls locul crimei pe seama
medicului legist care era n schimbul acela.
Se ntoarse la maina sa, deschise portbagajul i ncepu s-i
scoat salopeta alb. Discut cu ceilali poliiti din echipa
principal pentru locul crimei, care avea cartierul general n
Queens. i acetia i scoseser salopetele. Unul era ncruntat i
cuta ceva ce pierduse.
Caui ceva? l ntreb ea.

Da, zise brbatul ncruntat. Era chiar aici. apca mea.


Sachs nlemni.
Poftim?
Lipsete.
Rahat! Amelia arunc salopeta n portbagaj i fugi iute la
sergentul din secia local de poliie care conducea activitatea
acolo.
Ai pus pe cineva s asigure rampa de ncrcare? l ntreb
ea, gfind.
Acolo? Nu. Nu m-am ostenit. Aveam ntreaga zon nchis
i
La naiba!
Se ntoarse i sprint ctre ramp, cu Glock-ul n mn. Strig
ctre poliitii din apropiere:
A fost aici! Lng crematoriu! Micai-v!
Sachs se opri lng cldirea din crmid roie, observnd
poarta deschis ce ddea n strad. O cercetare rapid a etajelor
scoase la iveal c 522 dispruse. Amelia iei n strad i privi n
stnga i-n dreapta. Trafic, privitori curioi zeci de privitori ,
dar suspectul plecase.
Sachs se ntoarse la rampa de ncrcare i nu fu surprins s
gseasc apca de poliist n apropiere. Sttea lng un afi, pe
care scria Lsai sicriele aici 41. Lu apca, o vr ntr-o pung
pentru dovezi i se ntoarse lng ceilali poliiti. Sachs i
sergentul din secia local trimiser poliiti n cartier, ca s afle
dac-l vzuse cineva pe individ. Apoi se ntoarse la maina ei.
Sigur, individul era acum departe, dar nu putea s scape de
senzaia neplcut datorat n principal faptului c individul
nu ncercase s fug cnd o vzuse venind spre crematoriu, ci
Joc de cuvinte. n limba englez, Lsai sicriele aici (Leave caskets here) se
pronun aproape la fel ca Lsai ctile aici (Leave casques here). (n.tr.)
41

rmsese locului, linitit.


Dar ceea ce o ngrozea cel mai mult era amintirea vocii sale
calme, spunndu-i pe nume.
O vor face? se rsti Rhyme cnd Lon Sellitto se ntoarse din
misiunea sa din centru, dup ce discutase cu cpitanul Malloy i
cu adjunctul primarului, Ron Scott, n legtur cu ceea ce Rhyme
numea Planul Expert.
Nu-s ncntai. Cost mult i
Rahat! D-mi pe cineva la telefon!
Stai un pic! Or s-o fac. Stabilesc acum ce-i nevoie. i-am
spus doar c au bombnit i c nu aveau niciun chef.
Ar fi trebuit s-mi spui doar c au fost de acord. Nu m
intereseaz c au bombnit.
Joe Malloy o s sune, ca s-mi dea toate amnuntele.
Pe la nou i jumtate seara, ua se deschise i intr Amelia
Sachs, aducnd dovezile pe care le strnsese n locul n care
fusese ucis groparul.
A fost acolo, le spuse ea.
Rhyme n-o nelese.
Cinci Douzeci i Doi. La cimitir. Ne privea.
Rahat! exclam Sellitto.
Pn s-mi dau seama, a disprut.
Amelia le art apca poliistului i le explic faptul c
individul se deghizase i o urmrise.
Pentru ce naiba a fcut asta?
Pentru informaii, spuse ncet Rhyme. Cu ct tie mai multe,
cu att e mai puternic, i cu att mai vulnerabili devenim noi
L-ai cutat? ntreb Sellitto.
L-a cutat o echip a seciei de poliie. Nimeni n-a vzut
nimic.

El tie totul. Noi nu tim nimic.


Amelia desfcu cutia, astfel nct Rhyme s poat vedea fiecare
pung pentru dovezi pe care o scotea.
Cei doi s-au luptat. S-ar putea s existe urme de transfer.
S sperm c-i aa.
Am discutat cu Abrera, omul de serviciu. A spus c n
ultimele luni a observat cteva lucruri ciudate. Fiele lui de
pontaj au fost modificate, s-au depus bani n contul su, depuneri
pe care nu le-a fcut el
E furt de identitate, ca n cazul lui Jorgensen? suger
Cooper.
Nu, nu, spuse Rhyme. Pun pariu c Cinci Douzeci i Doi
voia s-l scoat ap ispitor. Poate printr-o sinucidere S
planteze un bilet asupra sa Erau mormintele soiei i al
copilului su?
Exact.
Bineneles. Era deprimat. Avea s se sinucid. S
mrturiseasc toate delictele ntr-un bilet. Noi aveam s nchidem
cazul. Dar groparul l-a ntrerupt n mijlocul faptei. Iar acum Cinci
Douzeci i Doi e ntr-o situaie foarte dificil. Nu poate s
ncerce din nou aceeai rezolvare, pentru c acum ne ateptm la
o fals sinucidere. Trebuie s ncerce altceva. Dar ce?
Cooper ncepu s se uite la dovezi.
Nu-s fire de pr n apc, nu-i niciun fel de urm tii ceam gsit? Un pic de adeziv. Unul obinuit. Nu-i putem descoperi
originea.
A nlturat orice urm cu o band adeziv sau cu un rulou,
nainte s abandoneze apca, zise Rhyme, strmbndu-se.
Nu-l mai surprindea nimic din ceea ce fcea 522.
Am gsit o fibr, i anun Cooper. Din cellalt loc al crimei,
de lng mormnt. E similar funiei folosite n crima anterioar.

Bine. Ce conine?
Cooper pregti mostra i o test. Dup scurt timp le spuse:
Bine, am gsit dou lucruri. Cel mai obinuit e naftalin,
ntr-un cristal inert.
Naftalin pentru molii, declar Rhyme; substana fusese
folosit ntr-un caz de otrvire, cu civa ani n urm. Dar trebuie
s fie veche, adug el i le explic faptul c naftalina fusese
prsit n favoarea unor substane mai sigure. Sau provine din
strintate. Unele coduri de produs se gsesc ntr-o mulime de
locuri.
Mai exist ceva, le spuse Cooper, artnd spre ecranul
calculatorului. Substana descoperit e Na(C6H11NHSO2O).
Combinat cu lecitin, cear de carnauba42 i acid citric.
Ce naiba e asta? se roi Rhyme,
Fu consultat alt baz de date.
Ciclamat de sodiu.
Aha, un ndulcitor sintetic, nu-i aa?
Exact, spuse Cooper, dup ce citi ce scria pe ecran. Care a
fost interzis de autoritile federale acum treizeci de ani.
Interdicia se judec i acum n tribunal, dar ndulcitorul n-a mai
fost produs din anii aptezeci.
Apoi mintea lui Rhyme fcu nite salturi, imitndu-i privirea
care trecea de la un obiect de pe panourile cu dovezi la altul:
Carton vechi. Mucegai. Tutun uscat. Pr de ppu? Sodiu
vechi? Cutii cu naftalin? Ce naiba nseamn astea? Individul
locuiete lng un magazin cu vechituri? Sau deasupra unuia?
Continuar analiza: urme slabe de trisulfur de fosfor,
ingredientul principal folosit la fabricarea chibriturilor; iari
praf din Trade Center; i frunze de dieffenbachia, zis i crinul
leopard. O plant de cas obinuit.
42

Substan produs de palmierul carnauba. (n.tr.)

Alte dovezi includeau fibre de hrtie dintr-un carnet de notie


galben, probabil din dou carnete diferite, avnd n vedere
variaiunile de culoare. Dar nu erau suficient de distinctive
pentru a li se da de urm. i, din nou, substana aceea
condimentat pe care o gsise Rhyme n cuitul folosit la uciderea
colecionarului de monede. De data asta gsiser o cantitate
suficient pentru a-i examina cum se cuvine granulaia i
culoarea.
E ardei iute, anun Cooper.
Pe vremuri, cu asta puteai s prinzi pe cineva care avea un
vecin hispanic, bombni Sellitto. Acum poi s cumperi sosuri
picante oriunde. n toate magazinele.
Cellalt indiciu era o urm de pas n praful unui mormnt
spat recent lng locul uciderii. Sachs deduse c era al lui 522
din cauz c prea lsat de cineva care alerga din locul acela
ctre ieire.
Comparnd amprenta electrostatic i baza de date a mrcilor
de nclminte, iei la iveal c pantofii lui 522 erau marca
Skechers, mrimea 11, destul de purtai, un model comod, nu
deosebit de elegant, purtat deseori de muncitori i de
excursioniti.
n timp ce Sachs ddea un telefon, Rhyme i spuse lui Thom s
scrie pe panouri amnuntele pe care avea s i le dicteze. Rhyme
se uit la informaii mult mai multe acum dect avuseser la
nceput. i, cu toate acestea, nu-i conduceau nicieri

PROFILUL FPTAULUI NECUNOSCUT522


Brbat
Probabil fumtor sau locuiete/ lucreaz mpreun cu cineva
care fumeaz sau lng o surs de tutun
Are copii sau locuiete/lucreaz lng copii sau lng o surs

de jucrii
Interesat de art, de monede?
Probabil alb sau aparinnd unei etnii cu pielea deschis la
culoare
De statur medie
Puternic n stare s stranguleze victimele
Acces la echipament de deghizare a vocii
Posibil instruit n domeniul calculatoarelor; cunoate OurWorld.
i alte site-uri de socializare?
Colecioneaz trofee de la victime. E sadic?
poriune din locuin/locul de munc ntunecoas i umed
Locuiete n/aproape de centrul Manhattanului?
Mnnc fast-food/sos picant
Locuiete lng un magazin de antichiti?
Poart pantofi de lucru Skechers, mrimea 11

DOVEZI NEPLANTATE
Carton vechi
Pr de ppu, BASF B35 nailon 6
Tutun de igri Tareyton
Tutun vechi, nu Tareyton, marc necunoscut
Urme de mucegai Stachybotrys Chartarum
Praf rezultat din atacul de la World Trade Center, probabil
indicnd locuin/loc de munc n centrul Manhattanului
Fast-food/ardei iute
Fibr de funie coninnd:
Ciclamat de sodiu (vechi sau din strintate)
Bile de naftalin (vechi sau din strintate)
Frunze de crin leoprad (plant de interior)
Urme din dou carnete de notie diferite, colorate n galben
Urm de pantof de lucru Skechers, mrimea 11

Capitolul treizeci i unu


Mulumesc c ai venit s m vezi, Mark.
Whitcomb,
asistentul
efului
Departamentului
de
conformitate, zmbi plin de amabilitate. Pulaski i imagin c-i
iubea cu adevrat slujba, din moment ce lucra att de trziu
chiar i dup nou i jumtate. Dar, i ddu seama poliistul, i el
se afla nc la slujb
Alt omucidere? i a fost svrit de acelai individ?
Suntem convini.
Tnrul se ncrunt.
mi pare ru. Doamne! Cnd s-a ntmplat?
Cam cu trei ore n urm.
Erau n biroul lui Whitcomb, care era ceva mai primitor dect
cel al lui Sterling. i mai dezordonat, ceea ce l fcea mai
confortabil. Whitcomb puse deoparte carnetul n care scrisese
ceva i-i fcu semn spre un scaun. Pulaski se aez, remarcnd pe
birou fotografii ale familiei i nite tablouri drgue pe perei,
mpreun cu diplome i certificate profesionale. Pulaski se uitase
n sus i-n jos pe coridoarele tcute, foarte fericit c Gillespie i
Cassel, huliganii colii, nu erau acolo.
Aceasta e soia ta?
Sora mea.
Whitcomb zmbi, dar Pulaski mai vzuse privirea aceea,
nsemna c-i un subiect neplcut. Femeia aceea murise?
Nu, era cellalt rspuns.
Sunt divorat. Sunt foarte ocupat la serviciu. E greu s ai o
familie, spuse tnrul, rotindu-i braul i artnd c-i vorba de
SSD, sau cel puin aa presupuse Pulaski. Dar e o munc

important. Cu adevrat important.


Sunt convins.
Dup ce ncercase s dea de Andrew Sterling, Pulaski l sunase
pe Whitcomb, care fusese de acord s-l ntlneasc i s-i
nmneze fiele de pontaj pentru ziua aceea ca s vad dac
suspecii lor lipsiser din birou n momentul n care fusese ucis
groparul.
Am adus nite cafea.
Pulaski remarc faptul c Whitcomb avea pe birou o tav de
argint, cu dou ceti de porelan.
Am inut minte cum i place.
Mulumesc.
Brbatul cel slbu turn n ceti.
Pulaski sorbi din cafea. Era bun. i imagin ziua n care
situaia sa financiar avea s se mbunteasc i avea s-i
permit un aparat de fcut cappuccino. i plcea cafeaua aia.
Lucrezi trziu n fiecare sear?
Destul de des. Legislaia guvernamental e dur n orice
industrie, dar n domeniul informaiilor problema e c nimeni nu
tie ce vrea. De exemplu, statele pot face o grmad de bani
vnznd informaii despre carnetele de conducere. n unele
locuri, cetenii sunt iraionali i au interzis o asemenea practic.
n alte state e n regul. n unele locuri, dac compania ta a fost
atacat de sprgtorii de parole, trebuie s anuni clienii ale
cror informaii au fost furate, indiferent de natura lor. n alte
state trebuie s le spui doar dac e vorba de informaii financiare.
Iar n altele nu trebuie s le spui nimic. E o aiureal. Iar noi
trebuie s ne descurcm.
Gndindu-se la breele de securitate, Pulaski se simi vinovat
pentru c furase datele din spaiile libere ale SSD. Whitcomb
fusese cu el n preajma momentelor n care descrcase fiierele.

Funcionarul de la Conformitate urma s aib necazuri dac


Sterling avea s descopere ce se ntmplase?
Asta e, spuse Whitcomb i-i nmn vreo douzeci de
pagini cu pontajul zilei respective.
Pulaski le rsfoi, comparnd numele cu suspecii lor. n primul
rnd, remarc faptul c Miguel Abrera plecase puin dup ora
cinci dup-amiaz. Apoi inima lui Pulaski tresri cnd se nimeri
s zreasc numele Sterling. Individul plecase la cteva secunde
dup Miguel, ca i cum l-ar fi urmrit pe omul de serviciu Dar
Pulaski i ddu seama c fcuse o greeal. Era Andy Sterling,
fiul, care plecase. Directorul executiv plecase mai devreme pe la
ora patru i se ntorsese cu o jumtate de or n urm, probabil
dup un prnz trziu de afaceri.
Din nou, poliistul se nfurie pe sine nsui pentru c nu citise
pontajul corect. i fusese gata s-l sune pe Lincoln Rhyme cnd
vzuse c momentele de plecare erau att de apropiate. Ct de
stnjenitoare ar fi fost situaia? Gndete-te mai bine, i spuse el,
suprat.
Dintre ceilali suspeci, Faruk Mameda tehnicianul cel bos
din schimbul de noapte fusese n SSD la momentul
asasinatului. Informaiile referitoare la directorul pentru
operaiuni tehnice, Wayne Gillespie, dovedeau c acesta plecase
cu o jumtate de or naintea lui Abrera, dar c se ntorsese la
serviciu la ora ase i rmsese aici cteva ore. Pulaski se simi un
pic dezamgit pentru c trebuia s-l scoat pe huligan de pe list.
Toi ceilali plecaser avnd la dispoziie suficient timp pentru a-l
urmri pe Miguel la cimitir sau pentru a ajunge acolo naintea sa,
ca s-l atepte. De fapt, majoritatea angajailor plecaser de la
slujb. Pulaski remarc faptul c Sean Cassel lipsise cea mai mare
parte a dup-amiezii, dar se ntorsese cu o jumtate de or n
urm.

i e de folos? l ntreb Whitcomb.


Un pic. Te superi dac pstrez foile?
Nu, pstreaz-le.
Mulumesc.
Pulaski mpturi hrtiile i le vr n buzunar.
Oh, am vorbit cu fratele meu. O s fie n ora luna viitoare.
Nu tiu dac te intereseaz, dar mi-am nchipuit c i-ar plcea
s-l ntlneti. Poate mpreun cu fratele tu. Putei s facei
schimb de povetile poliieneti.
Apoi Whitcomb zmbi stnjenit, ca i cum acesta ar fi fost
ultimul lucru pe care ar fi vrut s-l fac nite poliiti. Lucru care
nu era adevrat, dup opinia lui Pulaski; poliitilor le plac
poveti cu poliiti.
Dac, bineneles, cazul va fi rezolvat pn atunci. Sau cum
spunei voi?
nchis.
Ca n serialul acela de la televizor, Closer43. Dac va fi nchis.
Probabil c nu poi s bei o bere cu un suspect.
Mark, zise Pulaski rznd, tu nu eti suspect. Dar e mai bine
s ateptm. i s vd dac i fratele meu e interesat.
Mark, spuse ncet o voce din spatele lor.
Pulaski se ntoarse i-l vzu pe Andrew Sterling, n pantaloni
negri i cma alb, cu mnecile suflecate. Cu un zmbet plcut.
Domnule poliist Pulaski! Ai fost aici att de des, c ar
trebui s v trec pe listele de plat!
Un rnjet timid.
Am sunat. Telefonul intra pe mesageria vocal.
Adevrat? spuse directorul i se ncrunt, apoi se calm.
Adevrat. Martin a plecat astzi mai devreme. Pot s v ajut cu
ceva?
43

n limba englez, verbul to close nseamn a nchide, (n.tr.)

Pulaski era gata s pomeneasc de foile de pontaj, dar


Whitcomb interveni iute:
Ron spune c a avut loc alt asasinat.
Adevrat? Fcut de aceeai persoan?
Pulaski i ddu seama c fcuse o greeal. Fusese o prostie
s-l ocoleasc pe Andrew Sterling. Nu fcuse asta pentru c
bnuise c Sterling era vinovat sau c ncerca s ascund ceva;
poliistul dorise doar s obin informaiile repede i, sincer
vorbind, dorise s evite s aib de-a face cu Cassel sau Gillespie,
lucru care s-ar fi ntmplat dac ar fi cerut pontajele de la efi.
Dar acum i ddu seama c obinuse informaii despre SSD
dintr-o surs care nu era Andrew Sterling un pcat, dac nu o
crim strigtoare la cer.
Se ntreb dac omul de afaceri i ddea seama de stnjeneala
sa. n cele din urm rspunse:
Aa credem. Se pare c ucigaul a avut iniial ca int un
salariat al SSD, dar a sfrit prin a omor un spectator.
Ce salariat?
Miguel Abrera.
Sterling recunoscu imediat numele.
Da, lucreaz la ntreinere. E bine?
E bine. Un pic ocat. Dar e n regul.
De ce a fost inta asasinului? Credei c tia ceva?
Nu cred, i rspunse Pulaski.
Cnd a avut loc asasinatul?
n seara asta, pe la ase, ase i jumtate.
Sterling i miji ochii, iar n jurul acestora pielea i se ncrei
uor.
Am o soluie. Ceea ce trebuie s facei e s verificai
pontajul suspecilor dumneavoastr. Asta i va elimina pe cei care
au alibi.

Eu
Andrew, o s m ocup eu de asta, spuse iute Whitcomb,
aezndu-se n faa calculatorului. O s obin pontajul de la
Resurse Umane. N-o s dureze mult, i spuse el lui Pulaski.
Bine, zise Sterling. i s-mi spunei ce ai gsit.
Da, Andrew.
Directorul executiv se apropie, l privi pe Pulaski n ochi, apoi
i strnse puternic mna:
Noapte bun, domnule poliist.
Dup ce directorul plec, Pulaski spuse:
Mulumesc. Ar fi trebuit s-i cer lui pontajele, mai nti.
Da, aa ar fi trebuit. Am presupus c i le-ai cerut. Singurul
lucru care nu-i place lui Andrew e s fie inut deoparte. Dac are
informaii, chiar dac-s tiri rele, e fericit. Tu ai vzut latura
rezonabil a lui Andrew Sterling. Latura nerezonabil nu pare
prea deosebit. Dar este, crede-m pe mine.
N-o s ai necazuri?
Ct timp n-o s descopere c am obinut pontajele nainte s
sugereze el, n-o s pesc nimic, rspunse Whitcomb zmbind.
n timp ce Pulaski mergea ctre ascensor nsoit de Whitcomb,
arunc o privire n urma sa. La captul coridorului era Andrew
Sterling, vorbind cu Sean Cassel, cu capetele plecate. Directorul
de la vnzri ddea din cap. Inima poliistului bubui. Apoi
Sterling plec mai departe. Cassel se ntoarse, tergndu-i
ochelarii cu o pnz neagr, uitndu-se drept spre Pulaski.
Zmbi, n semn de salut. Poliistul i interpret expresia: nu era
surprins s-l vad acolo.
Clopoelul ce anuna sosirea ascensorului sun, iar Whitcomb
l invit pe Pulaski nuntru, cu un gest.
Telefonul sun n laboratorul lui Rhyme. Ron Pulaski anun

ce aflase la SSD n legtur cu locul n care se aflaser suspecii.


Sachs transcrise informaiile pe panoul cu suspeci.
Doar doi dintre ei erau la birou n momentul omuciderii
Mameda i Gillespie.
Deci poate fi oricare dintre ceilali ase, mormi Rhyme.
Localul e practic gol, spuse tnrul poliist. Nu-s muli
oameni care rmn pn trziu.
Nici nu trebuie s rmn, i atrase atenia Sachs.
Calculatoarele fac toat treaba.
Rhyme i spuse lui Pulaski s se duc acas, la familia sa. Se
ls pe suportul pentru cap i se uit la panou.
Andrew Sterling, preedinte, director executiv
Alibi n Long Island, verificat. Confirmat de fiul su
Sean Cassel, director de vnzri i marketing
Fr alibi
Wayne Gillespie, director pentru operaiuni tehnice
Fr alibi
Alibi pentru uciderea groparului (la serviciu, conform fielor de
pontaj)
Samuel Brockton, director, departamentul pentru conformitate
Alibi dosarele hotelului confirm prezena sa n Washington
Peter Arlonzo-Kemper, director resurse umane
Alibi mpreun cu soia, confirmat de aceasta (tendenios?)
Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Alibi la serviciu, conform fielor de pontaj
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de
noapte
Fr alibi
Alibi pentru uciderea groparului (la serviciu, conform fielor de

pontaj)
Client al SSD (?)
Ateptm lista de la Unitatea pentru Delicte Informatice a NYPD
Fpta necunoscut recrutat de Andrew Sterling (?)
Era 522 unul dintre ei? se ntreb Rhyme nc o dat. Se gndi
la ce-i spusese Sachs despre conceptul de zgomot n mineritul de
date. Numele acelea erau doar zgomot? Menite s le distrag
atenia, s-i in departe de adevr?
Rhyme execut o ntoarcere cu scaunul cu rotile i se uit din
nou la panouri. Ceva nu era n regul. Dar ce?
Lincoln
Ssst!
Ceva ce citise sau de care auzise. Nu, un caz unul din urm
cu civa ani. Care-i ieise din minte. Frustrant. Ca i cum ar
ncerca s se scarpine la ureche.
Era contient c Mel Cooper se uita la el. i asta l enerva,
nchise ochii.
Aproape
Da!
Ce-i asta?
Se prea c gndise cu voce tare.
Cred c am gsit. Thom, tu eti la curent cu cultura
popular, nu-i aa?
Ce naiba vrei s spui?
Citeti reviste, ziare. Te uii la reclame. igrile Tareyton se
mai fabric?
Nu fumez. N-am fumat niciodat.
Mai degrab m bat dect s le schimb, anun Sellitto.
Poftim?
Asta era reclama din anii aizeci. Indivizi cu un ochi

nvineit.
Nu mi-o amintesc.
Tatl meu fuma Tareyton.
Se mai fabric? Asta am ntrebat.
Nu tiu. Dar nu le-am mai vzut.
Exact. i cellalt tip de tutun pe care l-am gsit era vechi.
Deci, indiferent dac individul fumeaz sau nu, putem
presupune n mod rezonabil c face colecie de igri.
igri. Ce fel de colecionar e sta?
Nu, nu numai igri. Butur carbogazoas veche cu
ndulcitor artificial. Poate strnge sticle sau cutii. i naftalin,
chibrituri, pr de ppu. i mucegai, Stachybotrys Chartarum,
praful din turnurile Trade Center. Nu cred c locuiete n centru,
cred c n-a mai fcut curenie de ani de zile i cu ce alt
colecie am avut de-a face n ultimul timp? ntreb zmbind
sarcastic Rhyme. Date. Cinci Douzeci i Doi e obsedat s
colecioneze Cred c e un strngtor.
Un ce?
Strnge lucruri. Nu arunc niciodat nimic. De aceea sunt
att de multe lucruri vechi.
Da, zise Sellitto. Cred c am auzit de chestia asta. E bizar. E
sinistru.
Rhyme cercetase odat un loc al crimei n care murise un
strngtor obsedat strivit mortal de o grmad de cri.
Rmsese imobilizat i durase dou zile pn s moar din cauza
leziunilor interne. Rhyme descrisese cauza morii ca neplcut.
Nu studiase mprejurrile prea mult, dar aflase c New York-ul
are o for de intervenie menit s-i ajute pe strngtori prin
asisten medical i s-i apere, pe ei i pe vecinii lor, de
comportamentul lor obsedant.
S-l sunm pe psihiatrul nostru.

Pe Terry Dobyns?
Poate tie ceva despre fora de intervenie pentru
strngtori. S-l punem s verifice. i s-l aducem personal aici.
La ora asta? ntreb Cooper. E trecut de zece.
Rhyme nu se osteni s-i ofere poanta zilei: dac noi nu
dormim, de ce ar dormi alii? Transmise foarte bine mesajul
acesta doar printr-o privire.

Capitolul treizeci i doi


Lincoln Rhyme i recptase puterile.
Thom gtise din nou i, cu toate c lui Rhyme nu-i plcea n
mod deosebit s mnnce, l ncntaser sandviciurile cu pui i
cu pine coapt n cas de asistentul su.
E reeta lui James Beard, l anunase asistentul, cu toate c
referirea la buctarul i autorul de cri de gtit admirat de toat
lumea nu fusese apreciat de Rhyme.
Sellitto hpise un sandvici i luase cu el altul, atunci cnd
plecase spre cas. (E mai bun dect cel cu ton, decisese el.) Mel
Cooper ceruse pentru Greta reeta de pine.
Sachs sttea la calculator, trimind nite e-mailuri. Rhyme se
pregtea s-o ntrebe ce face cnd se auzi soneria.
Dup un moment, Thom l conduse n laborator pe Terry
Dobyns, specialistul n comportament al NYPD, pe care Rhyme l
cunotea de ani de zile. Medicul era ceva mai chel i cu burta
ceva mai mare dect fusese cnd se ntlniser prima dat pe
cnd Dobyns sttuse cu Rhyme ore n ir, n vremurile teribile de
dup accidentul care-l lsase paralizat. Doctorul avea aceeai
privire, ptrunztoare, pe care i-o amintea Rhyme, i un zmbet
linititor, care nu exprima nicio opinie. Criminalistul era sceptic
n privina profilelor psihologice, le prefera pe cele ale legitilor,
dar trebuia s recunoasc faptul c Dobyns i oferea, din cnd n
cnd, intuiii strlucite i folositoare despre fptaii pe care-i
urmrea.
Medicul salut pe toat lumea, lu o cafea oferit de Thom i
refuz mncarea. Se aez pe un scaun de lng fotoliul cu rotile
al lui Rhyme.

Foarte bine c m-ai sunat n legtur cu mania de a strnge


lucruri. Cred c ai dreptate. n primul rnd, d-mi voie s-i spun
c am verificat mpreun cu fora de intervenie, iar cei de acolo
s-au uitat dup strngtorii cunoscui din ora. Nu sunt muli i
exist anse s nu fie implicat niciunul dintre ei. Am eliminat
femeile, pentru c mi-ai spus de viol. Dintre brbai, muli sunt
btrni sau nefuncionali. Singurii doi care se potrivesc profilului
sunt n Staten Island i n Bronx, dar erau mpreun cu asisteni
sociali sau cu membri ai familiei n momentul asasinatului de
duminic.
Rhyme nu fu surprins 522 era prea detept i-i acoperea
urmele. Dar sperase s obin mcar un indiciu mrunt i
ajunsese ntr-o fundtur.
Dobyns nu se putu mpiedica s nu zmbeasc. Asta fusese o
problem cu care avuseser de-a face cu ani n urm. Rhyme nu
se simise niciodat n largul su dac i exprima furia i
frustrarea personale. Fusese ns un maestru n exprimarea celor
profesionale.
Dar o s-i dau nite idei care ar putea s-i fie de folos. S-i
povestesc cte ceva de strngtori. Asta-i o form de tulburare
obsesiv-compulsiv (TOC). Apare atunci cnd subiectul trebuie
s nfrunte conflicte sau ncordri pe care nu le poate suporta din
punct de vedere emoional. E mai uor s se concentreze asupra
comportrii dect s caute problema real. Splatul minilor i
numratul sunt simptome ale TOC. La fel i strnsul lucrurilor.
Dar se ntmpl rareori ca o persoan care strnge lucruri s fie
periculoas n sine. Exist riscuri din punct de vedere al sntii
infectare din cauza animalelor sau a insectelor, mucegai sau
pericol de incendiu , dar strngtorii vor, n primul rnd, s fie
lsai n pace. Dac pot, triesc nconjurai de colecia lor i nu ies
niciodat afar. ns individul vostru e un tip ciudat. O

combinaie de personalitate narcisist, antisocial, i TOC, de


strngtor. Dac vrea ceva n aparen monede de colecie,
picturi sau gratificaie sexual , el trebuie s-o aib. Cu orice pre.
Uciderea nu nseamn nimic pentru el, dac l ajut s-i procure
ceea ce vrea sau s-i apere colecia. De fapt, a merge att de
departe nct a sugera c uciderea l linitete. Oamenii vii l
streseaz. L-au dezamgit, l-au abandonat. Dar obiectele
nensufleite ziare, cutii de igri, dulciuri, chiar i cadavre
poi s le ngrmdeti n vizuina ta, ele nu te vor trda
niciodat Nu cred c eti interesat de factorii din copilrie care lau fcut s ajung astfel.
Nu chiar, Terry, zise Sachs, zmbind ctre Rhyme, care
cltina din cap.
n primul rnd, are nevoie de spaiu. Mult spaiu. Iar cu
preurile de aici ale proprietilor, e sau plin de inventivitate, sau
foarte bogat. Strngtorii au tendina de a locui n case mari, mai
vechi, sau n locuine oreneti. Nu nchiriaz niciodat case. Nu
pot suporta ideea unui proprietar care are dreptul de a intra n
zona lor de locuit. Iar ferestrele vor fi vopsite n negru sau
acoperite. Individul trebuie s in lumea exterioar departe de
el.
Ct de mult spaiu? ntreb Amelia.
Camere i camere i alte camere.
Unii dintre salariaii SSD-ului au o grmad de bani, i
ddu cu prerea Rhyme. Cei cu funcii de conducere.
Deci, din cauz c fptaul vostru e att de ocupat, duce
dou viei. S le spunem viaa secret i faada. Are nevoie
s existe n lumea real ca s-i adauge piese la colecie i s-o
ntrein. i s pstreze aparenele. Probabil c are o a doua cas
sau o parte a singurei pe care o deine, care arat normal. Oh, el
prefer s locuiasc n cea secret. Dar dac ar sta numai acolo,

oamenii ar ncepe s bage de seam. Deci trebuie s aib un


spaiu de locuit care s arate ca al oricui aflat n situaia sa socioeconomic. Cele dou locuine trebuie s fie legate ntre ele sau
apropiate. Parterul ar fi obinuit, iar la etaj i va pstra colecia.
Sau la subsol. Ct despre personalitatea sa, joac un rol n viaa
de faad care-i aproape opusul celui care este n realitate. S
zicem c personalitatea adevratului Cinci Douzeci i Doi este
sarcastic i meschin. Cinci Douzeci i Doi cel public va fi
msurat, calm, matur, politicos.
Poate s par un om de afaceri?
Oh, cu uurin! i-i va interpreta rolul foarte, foarte bine.
Pentru c e obligat s-o fac. Asta l face s fie furios i ranchiunos.
tie ns c, dac n-o face, comoara sa va fi n pericol, i nu poate
suporta aa ceva.
Dobyns se uit la panouri i ddu din cap.
Remarc c v ntrebai dac are copii. M ndoiesc c are.
Probabil c face colecie de jucrii. i asta e ceva legat de copilria
sa. i este burlac. Rareori gseti un strngtor cstorit. Obsesia
sa de a coleciona e prea intens. Nu vrea s-i mpart timpul i
spaiul cu o alt persoan i, sincer vorbind, e greu s gseti un
partener de via care s aib aceeai manie i s-l suporte. Bine,
tutunul i chibriturile Strnge igri i cutii de chibrituri, dar
m ndoiesc c fumeaz. Muli strngtori au grmezi uriae de
ziare i de reviste, care-s obiecte inflamabile. Fptaul sta nu-i
prost. Nu risc un incendiu, pentru c i-ar distruge colecia. Sau
mcar l-ar scoate la iveal, cnd ar veni pompierii. i probabil c
nu e interesat n mod deosebit de monede sau de art. E obsedat
de ideea n sine de colecionare. Ceea ce strnge e un lucru
secundar.
Deci probabil c nu locuiete lng un magazin de
vechituri?

Exact aa arat locuina sa, rse Dobyns. Dar, bineneles,


fr clieni Mda, nu-mi mai trece nimic altceva prin minte.
Doar c trebuie s v spun ct de periculos este. Din cte mi-ai
spus, aproape c l-ai oprit, n cteva rnduri. Asta l-a nfuriat. Va
ucide pe oricine se va amesteca n tezaurul su, l va ucide fr s
stea pe gnduri. Insist asupra acestui lucru.
i mulumir lui Dobyns. Doctorul le ur noroc i plec. Sachs
actualiz lista fptaului necunoscut, conform celor spuse de
psihiatru.
PROFILUL FPTAULUI NECUNOSCUT 522
Brbat
Probabil nefumtor
Probabil fr soie/copii
Probabil alb sau aparinnd unei etnii cu pielea deschis la
culoare
De statur medie
Puternic n stare s stranguleze victimele
Acces la echipament de deghizare a vocii
Probabil instruit n domeniul calculatoarelor; cunoate
OurWorld. i alte site-uri de socializare?
Colecioneaz trofee de la victime. E sadic?
O poriune din locuin/locul de munc ntunecoas i umed
Mnnc fast-food/sos picant
Poart pantofi de lucru Skechers mrimea 11
E strngtor. Sufer de tulburare obsesiv-compulsiv (TOC)
Va avea o via secret i una de faad
Personalitatea public va fi opusul sinelui su real
Locuina: nu-i nchiriat, va avea dou zone separate de locuit,
una normal i una secret
Ferestrele vor fi acoperite sau vopsite
Va deveni violent cnd colecioneaz sau cnd i este
ameninat comoara

Folosete la ceva? ntreb Cooper.


Rhyme se mulumi s ridice din umeri.
Ce crezi, Sachs? Poate fi vreunul dintre cei de la SSD cu care
ai discutat?
Amelia ridic i ea din umeri.
A zice c Gillespie e cel mai apropiat. Pare destul de bizar.
Dar Cassel pare cel mai plauzibil pentru c afieaz o faad de
om bun. Arlonzo-Kemper e cstorit, ceea ce, conform lui Terry, l
scoate din circulaie. Pe tehnicieni nu i-am vzut, Ron a avut de-a
face cu ei.
Se auzi un ciripit electronic, iar pe ecran apru identificatorul
unui apelant. Era Lon Sellitto, care se napoiase acas, dar care se
prea c lucra nc la Planul Expert pe care-l ntocmise ceva mai
devreme mpreun cu Lincoln Rhyme.
Comand, rspunde la telefon. Ron, ce faci?
Linc, e pregtit totul.
Unde aprem?
Urmrete tirile de la ora unsprezece. O s vezi. M duc la
culcare.
Rhyme deconect telefonul i se ntoarse spre televizorul din
colul laboratorului.
Mel Cooper le spuse noapte bun. i strngea servieta, cnd
calculatorul lui scoase un iuit. Mel se uit la ecran i zise:
Amelia, ai primit un e-mail.
Sachs se duse la calculator i se aez.
E de la poliia statal din Colorado, e despre Gordon?
ntreb Rhyme.
Sachs nu spuse nimic, dar criminalistul remarc faptul c
ridicase o sprncean, n timp ce citea documentul destul de
lung. Degetul i dispruse n pru-i lung i rou, prins la spate n

coad de cal, i-i scrpina scalpul.


Ce e?
Trebuie s plec, spuse Amelia, i se ridic repede.
Sachs! Ce s-a ntmplat?
N-are legtur cu cazul. Sun-m, dac ai nevoie de mine.
i cu aceste cuvinte iei pe u, lsnd n urma ei un nor de
mister la fel de subtil ca i aroma de spun cu lavand, pe care-l
aprecia n ultimul timp.
Cazul lui 522 se mica rapid.
Iar poliitii trebuiau s jongleze i cu celelalte aspecte ale
vieii lor.
De aceea sttea acum Amelia, stnjenit, n faa unei case
separate de celelalte, n Brooklyn, nu departe de propria ei
locuin. Noaptea era plcut. O briz delicat, nmiresmat cu
liliac i pmnt de flori, dansa n jurul ei. I-ar fi plcut s se aeze
pe marginea trotuarului sau pe pragul uii i s nu fac ceea ce
era pe cale s fac.
Ceea ce trebuia s fac.
Doamne, ursc chestia asta!
Pam Willoughby apru n u. Purta un trening i prul i era
prins ntr-o coad de cal. Vorbea cu unul dintre copiii aflai n
ngrijire, o alt adolescent. Figurile lor aveau expresia aceea
conspirativ i totui inocent, pe care adolescentele o poart ca
pe un machiaj. Doi cini se jucau la picioarele lor: Jackson,
micuul havanez, i Briard, Cowboy-ul Cosmic, un animal mai
mare, dar la fel de exuberant, care i aparinea familiei care o
ngrijea pe Pam.
Poliista o ntlnea pe fat aici ocazional, apoi se duceau la un
film, la o cafenea sau la o ngheat. Figura lui Pam se lumina, de
obicei, cnd o vedea pe Sachs.

Nu i n seara aceea.
Sachs iei din main i se rezem de capota fierbinte. Pam l
ridic pe Jackson i i se altur, pe cnd cealalt fat i flutur
mna spre Sachs i dispru n cas, mpreun cu Cowboy-ul
Cosmic.
mi cer scuze c am venit att de trziu.
E n regul, rspunse fata cu pruden.
Cum sunt temele?
Temele sunt teme. Unele-s bune, altele-s nasoale.
Era adevrat acum, fusese adevrat i pe vremea lui Sachs.
Amelia mngie celul, pe care Pam l strngea posesiv. Fcea
deseori chestia asta cu lucrurile ei. Fata refuza deseori ofertele de
a lsa pe cineva s-i care servieta cu cri sau punga cu
cumprturi. Sachs bnuia c i fuseser luate att de multe, nct
inea zdravn tot ce putea.
Aa. Despre ce-i vorba?
Nu gsi o cale s intre mai blnd n subiect.
Am discutat cu prietenul tu.
Ce prieten? ntreb Pam.
Cu Stuart.
Ce ai fcut?
Lumina fragmentat de frunzele de ginkgo cdea pe figura ei
tulburat.
Trebuia s vorbesc.
Nu, nu trebuia.
Pam eram ngrijorat pentru tine. Am un prieten n
departament cineva care face verificri de securitate i l-am
pus s vad ce-i cu el.
Nu!
Voiam s vd dac are vreun schelet n dulap.
Nu aveai niciun drept s faci asta!

Adevrat. Dar am fcut-o oricum. i tocmai am primit un email.


Sachs simi cum i se crispeaz muchii stomacului. S nfruni
ucigai, s goneti cu peste 200 de kilometri pe or alea erau
nimicuri. Acum era foarte emoionat.
E un uciga afurisit? se rsti Pam. Un criminal n serie? Un
terorist?
Sachs ezit. Voia s ating braul fetei. Dar n-o fcu.
Nu, scumpo. E nsurat.
Amelia vzu, n lumina slab, c Pam clipise.
E nsurat?
mi pare ru. Soia lui e i ea profesoar. ntr-o coal
particular din Long Island. i au doi copii.
Nu! Greeti!
Sachs vzu c mna liber a lui Pam era ncletat att de
puternic nct avea s o doar muchii. Fata avea ochii plini de
furie, dar nu conineau prea mult surpriz. Sachs se ntreb
dac Pam i scotocea prin amintiri. Poate Stuart spusese c nu
are telefon acas, ci doar un mobil. Sau poate c brbatul i ceruse
s foloseasc un anumit cont de e-mail, nu pe cel pe care-l utiliza
n general.
Iar casa mea e ntr-un hal fr hal. Mi-ar fi ruine s-o vezi.
tii, sunt profesor. Suntem cam zpcii Am nevoie de o
menajer
E o greeal, se rsti Pam. L-ai confundat cu altcineva.
Am fost s-l vd chiar acum. L-am ntrebat i a recunoscut.
Nu, nu l-ai ntrebat! Ai nscenat totul!
Ochii fetei aruncau flcri i pe figura ei apruse un zmbet
rece, ce-i sfia sufletul Ameliei.
Ai fcut exact ce-a fcut mama mea! Cnd nu voia s fac
ceva, m minea! Exact aa cum ai fcut i tu!

Pam, eu niciodat
Toat lumea mi ia cte ceva! N-o s-o faci i tu! l iubesc i el
m iubete, iar tu n-o s mi-l iei!
Pam se ntoarse i fugi n cas, strngnd puternic cinele sub
bra.
Pam! opti cu greu Amelia. Nu, drag
Cnd fata pi nuntru, se uit iute n urm, cu prul rotinduse, ntr-o postur eapn, de parc ar fi fost din oel, lsnd-o pe
Amelia Sachs recunosctoare pentru c lumina din spate o
mpiedicase s vad figura lui Pam. N-ar fi avut tria s vad ura
din ochii ei.
Eecul de la cimitir arde nc precum focul.
Miguel 5465 ar fi trebuit s moar. Ar fi trebuit s fie prins cu
un bold pe un panou de catifea, ca s-l examineze poliia. Care ar
fi spus c e un caz nchis i totul ar fi fost bine.
Dar n-a murit. Fluturele a zburat. Nu pot s ncerc s nscenez
iari o sinucidere. Ei au aflat ceva despre mine. Ei au adunat
ceva cunotine.
i ursc pe Ei i ursc pe Ei i ursc pe Ei
Eram att de aproape s-mi iau briciul i s m reped
Calmeaz-te. Potolete-te. Dar e din ce n ce mai greu s fac
asta, pe msur ce trec anii.
Am anulat anumite tranzacii sigure n seara asta
intenionam s srbtoresc sinuciderea iar acum m ndrept spre
Cmrua mea. M ajut s fiu nconjurat de comorile mele. M
plimb prin ncperile nmiresmate i trag anumite obiecte spre
mine. Trofee din diferite tranzacii din anul trecut. E plcut s
simt carnea uscat, unghiile i prul pe obrazul meu
Sunt obosit. M aez n faa picturii lui Harvey Prescott i o
privesc. Familia se uit la mine. Ca n multe portrete, ochii lor m

urmresc indiferent unde sunt.


Plcut. i bizar.
Poate c unul dintre motivele pentru care mi place opera sa
este c oamenii pe care-i creeaz sunt proaspei. N-au amintiri
care s-i chinuie, s-i fac nevrotici, s-i in treji toat noaptea i
s-i scoat n strad, ca s strng comori i trofee.
Ah, amintirile!
Iunie, am cinci ani. Tata m pune s stau jos, i arunc igara
neaprins i-mi explic faptul c nu-s al lor. Te-am adus n
familia noastr pentru c te voiam foarte mult i te iubim chiar
dac nu eti fiul nostru natural, nelegi, da Nu prea
nelegeam. M uit la el prostete. erveelul se mototolete n
minile umede ale mamei. Ea mrturisete c m iubete ca pe
un fiu nscut de ea nsi. Nu, m iubete mai mult, dei eu nu
pricep de ce ar fi aa. Pare s fie o minciun.
Tata pleac, ducndu-se la a doua sa slujb. Mama se duce s
aib grij de ceilali copii, lsndu-m s m gndesc la cele
auzite. Simt c mi s-a luat ceva. Dar nu tiu ce. M uit pe
fereastr. E minunat aici. Muni, verdea i aer rcoros. Dar
prefer camera mea i m duc acolo.
August, am apte ani. Tata i mama s-au certat. Cea mai mare
dintre noi, Lydia, plnge. Nu ne prsi nu ne prsi nu ne
prsi Eu nsumi m pregtesc pentru ce-i mai ru, strngnd
provizii. Hran i bnui oamenii nu simt niciodat lipsa
bnuilor. Nimic nu m poate mpiedica s-i strng, sunt 134 de
dolari n monede de aram sclipitoare sau mat. Le ascund n
cutii n dulapul meu.
Noiembrie, am apte ani. Tata se ntoarce de unde a fost timp
de o lun, scormonind dup dolarul care fugea, cum spune el
de multe ori. (Lydia i cu mine zmbim cnd o face.) ntreab
unde sunt ceilali copii. Ea i spune c n-a putut s se descurce cu

toi.
F socoteala. La ce naiba te-ai gndit? Du-te la telefon i
sun la municipalitate.
Nu erai aici, plnge ea.
Asta ne amgete pe Lydia i pe mine, dar tim c nu-i bine.
n dulapul meu sunt 252 de dolari n monede, treizeci i trei de
cutii de tomate, optsprezece cu alte legume, douzeci de
Spaghettios, care nu-mi plac, dar pe care le am. Toate sunt
importante.
Octombrie, am nou ani. Alte plasamente urgente n ngrijire.
n acest moment suntem nou. Eu i Lydia ajutm. Ea are
paisprezece ani i tie cum s aib grij de cei mai mici. Lydia i
cere tatlui s cumpere ppui fetelor pentru c ea n-a avut
niciodat una i e important , iar el ntreab cum s facem rost
de bani de la municipalitate dac i cheltuim pe prostii?
Luna mai, am zece ani. M ntorc de la coal. Fac tot ce pot ca
s iau nite bnui i s cumpr o ppu pentru Lydia. Nu pot s
atept s-i vd reacia. Dar apoi vd c am fcut o greeal i c
am lsat deschis ua dulapului. Tata a intrat n el, i a deschis
cutiile. Bnuii zac ca nite soldai mori pe cmpul de btlie. El
i umple buzunarele i ia cutiile. Ai pierdut ce-ai furat. Eu
plng i-i spun c am gsit bnuii. Bine, spune tata triumftor,
i eu i-am gsit, iar asta nseamn c-s ai mei Am dreptate,
tinere? Poi s m contrazici? Nu poi. Iisuse, sunt aproape cinci
sute de dolari aici! i-i ia igara din spatele urechii.
Vrei s nelegi cum e cnd cineva i ia lucrurile, i ia soldaii,
ppuile, bnuii? Atunci nchide gura i ine-te de nas. Aa e i
nu poi s faci chestia asta mult timp, nainte s se ntmple ceva
teribil.
Octombrie, am unsprezece ani. Lydia a plecat. Fr s lase
vreun bilet. N-a luat ppua. Jason de paisprezece ani vine de la

casa de corecie s locuiasc mpreun cu noi. Intr n camera


mea ntr-o noapte. Vrea patul meu (al meu e uscat i al lui nu e).
Dorm n cel ud. n fiecare noapte, timp de o lun. M plng tatei.
El mi spune s-mi in gura. Au nevoie de bani i primesc o
bonificaie pentru copii DE, precum Jason i Se oprete din
vorbit. Voia s spun c i eu eram unul? Nu tiu ce nseamn
DE. Nu tiam atunci.
Ianuarie, am doisprezece ani. Girofaruri roii. Mama suspin,
ceilali copii n ngrijire suspin. Arsura de la braul tatlui e
dureroas, spune pompierul, dar, din fericire, lichidul pentru
brichete de pe saltea nu s-a aprins repede. Dac ar fi fost benzin,
ar fi fost mort. n timp ce-l iau pe Jason, cu ochi negri sub
sprncene negre, acesta ip c nu tie cum de-au ajuns n
ghiozdanul lui lichidul pentru brichete i chibriturile. Nu tie, nu
tie. i n-a agat la coal, n clas, pozele acelea cu oameni ari
de vii.
Tata ip la mama: Uit-te ce-ai fcut!
Ai vrut bonificaia! ip i ea, la rndul ei.
Bonificaia pentru DE.
Deranjai emoional, asta nseamn
Amintiri, amintiri Ah, anumite chestii le-a fi aruncat cu
plcere, le-a fi pus ntr-o lad de gunoi, dac a fi putut
Zmbesc ctre familia mea tcut, familia Prescott. Apoi m
ntorc la problema pe care trebuie s-o rezolv Ei.
Acum sunt mai calm, enervarea s-a potolit. i sunt ncreztor
c toi cei care m urmresc Ei vor fi curnd mori i
transformai n pulbere, ca i tatl meu cel mincinos, ca i
panicatul Jason Stringefellow luat de poliie, ca i aisprezecii
care ipau n momentul culminant al tranzaciei. Iar eu mi voi
tri fericit zilele mpreun cu familia mea bidimensional i cu

comorile mele, aici, n Cmru.


Soldaii mei, datele, sunt gata s mrluiasc spre btlie.
Sunt ca Hitler n buncrul lui din Berlin, ordonnd trupelor
Waffen-SS s nfrunte invadatorii. Datele sunt invincibile.
Vd acum c-i aproape unsprezece seara. E ora tirilor. Trebuie
s vd ce tiu i ce nu tiu Ei despre moartea ce a avut loc n
cimitir. Dau drumul la televizor.
Postul transmite n direct de la primrie. Adjunctul
primarului, Ron Scott, un brbat cu nfiare distins, explic
faptul c poliia a alctuit o echip ca s investigheze un asasinat
i un viol petrecute recent, i o omucidere din seara aceasta,
dintr-un cimitir din Queens, care pare a avea legtur cu delictul
anterior.
Scott prezint un inspector de la NYPD, Joseph Malloy, care
va discuta cazul mai amnunit.
Dar nu-l discut, de fapt. Vorbete despre nfiarea
fptaului care seamn cu mine doar n msura n care semn
cu ali dou sute de mii de brbai din ora.
Alb sau cu pielea de culoare deschis? Oh, v rog!
Individul le cere oamenilor s fie ateni.
Credem c fptaul a folosit tehnici de furt de identitate
pentru a se apropia de victime. Ca s lase garda jos.
Fii ateni, zice inspectorul, la orice necunoscut, dar care tie ce
cumprai, ce cont avei n banc, ce planuri de vacan i ce
amenzi de circulaie ai primit.
Chiar la mruniuri crora, n mod normal, nu le-ai
acorda atenie.
De fapt, municipalitatea a recurs la un expert n gestionarea i
securitatea informaiilor, de la Carnegie Mellon University.
Doctorul Carlton Soames va petrece urmtoarele zile ajutnd
investigatorii i sftuindu-i n problema hoului de identiti. Se

crede c aceasta este cea mai bun cale de a-l gsi pe fpta.
Soames arat ca un biat ciufulit dintr-un orel din Vestul
Mijlociu, ajuns detept. Un rnjet stnjenit. Costum cam
nepotrivit, ochelari cam murdari, cu nfiare asimetric. i ct
de uzat arat verigheta sa? Pun pariu c destul de mult.
Individul arat ca unul care se nsoar uor.
Individul nu spune nimic, doar privete ca un animal nervos
la pres i la camera de luat vederi. Cpitanul Malloy continu:
n aceste vremuri n care furtul de identitate e n cretere,
iar consecinele sunt din ce n ce mai grave
Reporterii se amestec n discuie, mprocndu-l pe adjunctul
primarului, pe cpitan i pe profesorul emoionat cu ntrebri ca
ntr-un interogatoriu de gradul trei. Malloy se descurc. Scutul
su este format din cuvintele n curs.
Adjunctul primarului, Ron Scott, asigur publicul c oraul e
n siguran i c s-a fcut totul pentru ca oamenii s fie protejai.
Conferina de pres se termin brusc.
Ne-am ntors la tirile obinuite, dac poi s le spui aa.
Legume putrezite n Texas, o femeie pe capota unui camion prins
ntr-o inundaie n Missouri. Preedintele e rcit.
Am nchis televizorul i m-am aezat n Cmrua mea
ntunecat, ntrebndu-m cum s prelucrez ct mai bine aceast
nou tranzacie.
mi veni o idee. E evident c sunt sceptic. Dar, surpriz! Am
avut nevoie doar de trei apeluri telefonice la hotelurile din
apropiere de One Police Plaza ca s aflu unde era nregistrat Dr.
Carlton Soames.

IV
AMELIA 7303
MARI, 24 MAI
Bineneles, nu aveai cum s tii dac erai urmrit ntr-un moment
anume. Puteai doar s ghiceti ct de des i prin intermediul crui
sistem se comuta Poliia Gndirii pe un fir individual. Era probabil
chiar i faptul c i urmrea pe toi, tot timpul.
George Orwell, 1984

Capitolul treizeci i trei


Amelia Sachs sosi devreme.
Dar Lincoln Rhyme se trezise i mai devreme, incapabil s
doarm profund din cauza planurilor care se desfurau n
prezent, att aici, ct i n Anglia. i visase pe vrul su, Arthur, i
pe unchiul su, Henry.
Sachs i se altur n camera pentru exerciii, unde Thom l
aeza pe Rhyme napoi pe scaunul cu rotile tip TDX, dup ce
acesta parcursese apte kilometri pe bicicleta staionar
Electrologic, o parte din schema de exerciii obinuite menite s-i
mbunteasc starea fizic i s-i pstreze muchii funcionali,
n ateptarea zilei n care acetia ar putea s nceap s
nlocuiasc sistemul mecanic care-i conducea viaa. Sachs veni sl ajute, n timp ce asistentul cobor la parter, s pregteasc
gustarea de diminea. Faptul c Rhyme pierduse de mult timp
orice jen legat de faptul c ea l ajuta n cursul rutinei de
diminea pe care muli ar fi gsit-o neplcut era o dovad a
felului n care se desfur relaia lor.
Sachs petrecuse noaptea n locuina sa din Brooklyn, aa c
Lincoln o puse la curent cu ultimele modificri ale situaiei lui
522. Vzu ns c era distrat. Cnd o ntreb de ce, Amelia
expir ncet i-i spuse:
Din cauza lui Pam.
i i explic apoi c se dovedise c prietenul lui Pam era un fost
profesor al ei. Unul nsurat.
Nu! exclam Rhyme. mi pare ru. Srmanul copil! zise el;
prima sa reacie fu cea de a-l amenina pe acel Stuart c-l va
scoate din circulaie. Sachs, ai o insign. Arat-i-o. Iar individul o

s fug n lumea larg. Sau, dac vrei, o s-i dau eu un telefon.


Sachs, la rndul ei, nu credea c aceasta era calea corect de a
rezolva problema.
Mi-e team c, dac o s fiu prea insistent sau dac o s l
reclam pe individ, o s-o pierd pe Pam. Dar dac n-o s fac nimic,
fata o s aib o grmad de necazuri. Doamne, dac o s vrea s
pstreze copilul!? exclam ea, apoi ncepu s-i road o unghie
de la degetul mare, dup care se opri. Ar fi fost altfel dac i-a fi
fost mam de la nceput. A fi tiut cum s rezolv problema.
Oare? se minun Rhyme.
Amelia se gndi, apoi ced, zmbind:
Bine, poate n-a fi tiut Treburile prinilor Copiii ar
trebui s apar pe lume cu un manual de utilizare.
Luar micul dejun n dormitor, adic Sachs l hrni pe Rhyme.
Ca i salonul i laboratorul de la parter, dormitorul arta mai
primitor dect fusese cnd l vzuse Amelia pentru prima dat.
Pe atunci locuina era goal, singurele decoraiuni, adic afiele
de art, fuseser ntoarse pe dos i folosite ca panouri pentru
primul caz la care lucraser mpreun: picturile care-i plceau lui
Rhyme peisaje impresioniste i scene urbane emoionante, ale
unor artiti precum George Inness i Edward Hopper. Dup
aceea, Amelia se aez lng fotoliul cu rotile i-i lu mna
dreapt, cea la care Lincoln rectigase ceva control i un pic de
sim al pipitului. El putu s-i simt vrfurile degetelor, cu toate
c senzaia era ciudat, la un pas sau doi de apsarea pe care o
simise pe gt sau pe fa cnd nervii lucraser normal. Ca i cum
mna ei lsa dre pe pielea sa. Ar fi vrut ca degetele sale s se
strng peste ale ei. i s simt apsarea rspunsului ei. Tcere.
Dar Lincoln i ddu seama, din poziia ei, c voia s-i vorbeasc
despre Pam, iar el nu spuse nimic, ateptnd ca Amelia s
continue. Privi oimii de pe pervaz, ateni, ncordai, femela fiind

mai mare. Perechea era fcut din mnuchiuri musculoase de


reacie imediat. oimii vneaz ziua, iar acetia aveau pui ce
trebuiau hrnii.
Rhyme
Da?
nc nu l-ai sunat, nu-i aa?
Pe cine?
Pe vrul tu.
Ah, nu era vorba de Pam. Lui Rhyme nu-i trecuse prin minte
c Amelia se gndise la Arthur.
Nu. Nu l-am sunat.
tii, nici nu bnuiam c ai un vr
Nu l-am pomenit niciodat?
Nu. Ai vorbit despre unchiul tu, Henry, i despre mtua
Paula. Dar nu despre Arthur. De ce?
Lucrm prea mult. Nu avem timp de plvrgeal, spuse
Lincoln i zmbi, dar Amelia nu zmbi i ea.
Ar trebui s-i spun? se ntreb Rhyme. Prima sa reacie fu s
nu-i spun. Pentru c explicaia ar fi semnat a autocomptimire.
Iar asta ar fi fost ca o otrav pentru Lincoln Rhyme. Dar Amelia
merita s tie ceva. Aa se ntmpl n dragoste. n poriunile
umbrite n care se ntlnesc cele dou sfere ale unor viei diferite,
anumite lucruri fundamentale stri de spirit, iubire, temeri,
furii nu mai pot fi ascunse. Acesta este contactul.
Aa c i spuse totul.
Despre Adrianna i Arthur, despre ziua geroas a concursului
sportiv ntre coli i de minciunile ulterioare, de examinarea
stnjenitoare, criminalist, a mainii Corvette, i chiar i despre
cadoul potenial de logodn o bucat de ciment de vrsta epocii
atomice. Sachs ddea din cap, iar Rhyme zmbi n sinea lui.
Pentru c tia ce gndea Amelia: ce mare brnz? Un pic de

dragoste adolescentin, un pic de neltorie, un pic de suflet


sfrmat. Chestii de calibru mic n arsenalul jignirilor personale.
Cum s strice ceva att de banal o prietenie profund?
Voi doi erai ca fraii
Dar n-a spus Judy c tu i Blaine obinuiai s-i vizitai,
dup un numr de ani? Asta arat c totul fusese lmurit.
Oh, da. Lmuriserm totul. Adic a fost doar o iubire de
licean. Adrianna era frumoas de fapt, era o rocat nalt.
Sachs zmbi.
Dar nu merita s distrugi o prietenie pentru ea.
Deci mai exist o parte a povetii, nu-i aa?
La nceput, Rhyme nu spuse nimic.
Cu puin timp nainte de accidentul meu, m-am dus la
Boston, zise el, apoi sorbi din cafea printr-un pai. ineam o
prelegere la o conferin internaional de tiin criminalistic.
Am terminat prezentarea i, dup aceea, m-am dus la bar. O
femeie a venit la mine. Era o profesoar pensionar de la MIT.
Fusese surprins de numele meu de familie i mi-a spus c
avusese un student din Vestul Mijlociu n clasa ei, cu civa ani n
urm. Se numea Arthur Rhyme. Voia s tie dac suntem rude. Iam spus c-i vrul meu. A nceput s-mi povesteasc ce lucru
interesant fcuse Arthur. Trimisese un articol tiinific n locul
unui eseu. Era strlucit, a spus profesoara. Original, bine
fundamentat, riguros oh, Sachs, dac vrei s-i complimentezi
pe savani, spune-le c studiile lor sunt riguroase. Oricum,
adug el dup o scurt tcere, ea l ncurajase s-l scoat la
iveal i s-l publice ntr-un jurnal. Dar Arthur nu continuase n
domeniul acela. Profesoara nu pstrase legtura cu el i se ntreba
dac dup aceea mai fcuse cercetare. Eram curios. Am ntrebato care era subiectul. i amintea titlul: Efectele biologice ale unor
materiale nanoparticulate Sachs, ca s tii, eu am scris articolul

la.
Tu?
Era un articol pe care-l scrisesem pentru un concurs
tiinific colar. A ajuns pe locul doi pe ntregul stat. Recunosc c
a fost o chestie destul de original.
Arthur l-a furat?
Da, spus Lincoln, iar acum, dup atia ani, furia l cuprinse
din nou. Dar lucrurile au mers i mai ru.
Spune mai departe.
Dup conferin, nu-mi ieea din cap ce-mi spusese
profesoara. Am contactat serviciul de admitere la MIT. Pstraser
toate cererile de nscriere pe microfie. Mi-au trimis o copie a
cererii mele. Ceva nu era n regul. Cererea era cea pe care o
trimisesem eu, avea semntura mea. Dar tot ce trimisese coala,
de la biroul consilierului, fusese modificat. Art obinuse copia
notelor mele din liceu i o modificase. Mi-a dat media B n loc de
A, cum aveam n realitate. A falsificat scrisorile de recomandare,
fcndu-le s par lipsite de cldur, s par formale. Erau
probabil cele pe care le primise el de la profesori. Recomandarea
unchiului meu Henry nu era inclus n teanc.
A scos-o?
i a nlocuit eseul meu cu o tmpenie gen De-ce-vreau-sajung-la-MIT. A fcut chiar i nite greeli de ortografie foarte
bine alese.
Oh, mi pare ru! exclam Amelia, strngndu-i mna mai
puternic. Adrianna lucra n biroul consilierului, nu-i aa? Deci ea
l-a ajutat
Nu. Aa am crezut la nceput, apoi i-am dat de urm i i-am
telefonat, spuse el, cu un zmbet sec. Am vorbit despre vieile
noastre, despre cstoriile noastre, despre copiii ei, despre
cariere. Apoi despre trecut. Se ntrebase ntotdeauna de ce am

rupt relaiile aa cum am fcut-o. I-am spus c am crezut c


decisese s fie cu Arthur. Asta a surprins-o i mi-a explicat c nici
vorb de aa ceva, i fcuse lui Arthur o favoare, l ajutase cu
cererea pentru colegiu. Art venise n biroul ei de vreo cinci, ase
ori doar ca s discute despre coal, s se uite la nite exemple de
eseuri i de scrisori de recomandare. Spusese c avea un consilier
groaznic i c dorea cu disperare s ajung la o coal bun. O
rugase s nu spun nimic nimnui, mai ales mie; era stnjenit c
avea nevoie de ajutor, aa c se ntlniser de cteva ori. Adrianna
se simea vinovat pentru c Art o fcuse s mint n privina
asta.
Aa c atunci cnd ea se dusese la baie sau ieise s copieze
ceva, el intrase n dosarul tu.
Exact.
Arthur n-a fcut ru nimnui, n viaa sa. Nu-i n stare de aa
ceva
Greeti, Judy.
Eti absolut sigur? ntreb Sachs.
Da. Pentru c imediat dup ce am ncheiat conversaia cu
ea, l-am sunat pe Arthur.
Rhyme i amintea perfect conversaia aceea, cuvnt cu cuvnt.
De ce, Arthur? Spune-mi de ce.
Nu-l salutase, ncepuse cu aceast ntrebare.
Urmase o tcere, se auzise respiraia lui Arthur.
Chiar dac trecuser ani de la neltorie, vrul su tiuse
imediat la ce se referea. Nu-l interesase cum aflase Rhyme
adevrul. Nu-l interesase s nege, s se prefac netiutor sau
nevinovat
Rspunsul su fusese agresiv. Arthur se rstise furios.
Bine, Lincoln, vrei s tii rspunsul? O s i-l spun. Premiul
de Crciun.

Uluit, Rhyme ntrebase:


Premiul?
Cel pe care i l-a dat tatl meu la ntrecerea de la petrecerea
din Ajunul Crciunului, cnd eram n ultima clas de liceu.
Cimentul? Cel din stadionul Stagg Field? ntrebase Rhyme,
zpcit. Ce vrei s spui?
Probabil c victoria aceea, prin care ctigase un suvenir ce
nsemna ceva doar pentru o mn de oameni din ntreaga lume,
avusese o semnificaie pe care el n-o pricepuse.
Nu-l meritai! rcnise vrul su, comportndu-se ca i cum
ar fi fost o victim. Tata m-a botezat dup omul care a condus
proiectul atomic. tiam c pstrase amintirea acelui moment.
tiam c avea s mi-l dea mie cnd aveam s termin liceul sau
colegiul. Trebuia s fie cadoul meu de absolvire! l ateptam de
ani de zile!
Rhyme nu-i gsise cuvintele. Erau oameni n toat firea i
discutau ca nite copii despre furtul unei cri cu poze sau a unei
prjituri.
A dat altcuiva un lucru important pentru mine. i l-a dat
ie!
I se ntrerupsese vocea? Plngea?
Arthur, am rspuns la o ntrebare. A fost un joc.
Un joc? Ce fel de joc afurisit a fost la? Era Ajunul
Crciunului! Ar fi trebuit s cntm colinde sau s ne uitm la
filmul O via minunat44. Dar nu, tata trebuia s transforme totul
ntr-o lecie! Era stnjenitor! Era plictisitor! Dar nimeni n-a avut
curajul s-i spun asta marelui profesor!
Doamne, Art, n-a fost vina mea! Am ctigat un premiu, nu
Its a Wonderjul Life - Film regizat de Frank Capra n 1946, expunnd o
poveste care se ntmpl n Ajunul Crciunului, fiind difuzat, de obicei, atunci.
(n.tr.)
44

i-am furat nimic!


Nu!? exclamase Art, rznd plin de cruzime. Lincoln, nu ia trecut prin minte c poate mi-ai furat?
Ce anume?
Gndete-te. Poate pe tatl meu.
Se oprise, gfind din greu.
Despre ce naiba vorbeti?
Mi l-ai furat! Te-ai ntrebat vreodat de ce n-am fcut parte
din echipa sportiv universitar? Pentru c tu mi stteai n cale!
i n cea tiinific? Pentru c tu erai cellalt fiu al lui, nu eu. Tu
erai cel care asista la leciile lui de la Universitatea din Chicago! l
ajutai la cercetrile sale.
E o prostie! i-a cerut i ie s participi la leciile lui. tiu c
i-a cerut.
O dat mi-a ajuns. M-a luat la ntrebri pn mi-a venit s
plng.
i examina cu severitate pe toi, Art. De aceea era att de
strlucit. Te fcea s gndeti, te scia pn gseai rspunsul
corect.
ns unii dintre noi nu gseau niciodat rspunsul corect. Eu
eram bun. Dar nu mre. Iar fiul lui Henry Rhyme trebuia s fie
mre. Dar oricum nu conta, pentru c te avea pe tine. Robert s-a
dus n Europa, Marie s-a mutat n California. i nici mcar atunci
nu m-a vrut pe mine. Te-a vrut pe tine!
Cellalt fiu
Nu mi-am dorit rolul la. Nu te-am sabotat pe tine.
Nu? Ah, domnul Nevinovat! N-ai jucat rolul la? Veneai
pur i simplu ntmpltor la noi acas n weekenduri, chiar i
cnd nu eram acolo? Nu l-ai invitat s asiste la concursurile tale?
Ba da. Rspunde-mi: pe care din ei i l-ai fi dorit cu adevrat
drept tat, pe al tu sau pe al meu? Te-a ludat tatl tu

vreodat? A fluierat pentru tine din tribun? A ridicat


sprnceana a aprobare cnd vorbea cu tine?
Astea-s tmpenii, se rstise Rhyme. Ai avut probleme cu
tatl tu i ce-ai fcut? M-ai sabotat pe mine. A fi putut s intru
la MIT. Iar tu mi-ai distrus ansa asta! i ntreaga mea via s-a
schimbat. Dac n-ai fi fost tu, totul ar fi fost altfel!
Ei bine, Lincoln, pot s spun acelai lucru i despre tine. Pot
s spun acelai lucru spuse el, cu un rs plin de duritate. Ai
ncercat vreodat s discui cu tatl tu? Ce crezi c a simit,
avnd un fiu ca tine, care era de o sut de ori mai detept dect
el? Care lipsea tot timpul de acas pentru c-i plcea s stea cu
unchiul lui. I-ai dat lui Teddy vreo ans?
La asta, Rhyme trntise telefonul n furc. Fusese ultima oar
cnd discutaser. Dup cteva luni, paralizase n urma
accidentului de la locul crimei.
Totul ar fi fost altfel
Dup ce-i explic toate acestea Ameliei, ea i spuse:
De aceea n-a venit niciodat s te vad dup ce ai fost rnit.
Lincoln ddu din cap i zise:
Atunci, dup accident, nu puteam s fac altceva dect s zac
n pat i s m gndesc c, dac Art n-ar fi schimbat cererea, a fi
fost primit la MIT i poate a fi obinut licena la Universitatea
din Boston, sau m-a fi angajat la poliia din Boston, sau a fi
venit n New York, mai devreme sau mai trziu. Oricum, probabil
c n-a fi fost la locul crimei din metrou i
Vocea sa se dizolv n tcere.
Efectul fluturelui, spuse Amelia. Un lucru mic din trecut
nseamn o mare diferen n viitor.
Rhyme ddu din cap. tia c Sachs avea s preia informaiile
acelea cu simpatie i cu nelegere i nu avea s-i dea cu prerea
despre implicaii mai largi adic ce ar fi putut s aleag el: s

mearg i s duc o via normal sau s rmn un infirm i,


din cauza asta, un criminalist mult mai bun i, bineneles, s
fie partenerul ei.
Amelia Sachs era genul sta de femeie.
Sachs, chestia amuzant e zise el, cu un zmbet fr
vlag.
A fost ceva de adugat la cele spuse de el?
Tatl meu n-a prut niciodat c m bag n seam. Nu m-a
provocat niciodat aa cum fcea unchiul meu. Eu m-am simit ca
fiind cellalt fiu al unchiului Henry. i mi-a plcut.
Lincoln i ddu seama c poate incontient l plcuse pe
Henry Rhyme cel plin de via. l npdir iute zeci de amintiri
ale momentelor n care fusese stnjenit de timiditatea tatlui su.
Dar asta nu-i o scuz pentru ce a fcut Arthur, spuse
Amelia.
Nu, nu este.
Totui ncepu ea.
O s spui c s-a ntmplat demult, s uitm necazurile din
trecut i s lsm apa s curg peste stvilare i pe sub poduri?
Ceva de genul sta, recunoscu ea, zmbind. Judy spune c a
ntrebat de tine. Vrea s comunice. Iart-l.
Ai fost ca fraii
Rhyme privi la trupul su imobil. Apoi din nou la Sachs. i
spuse ncet:
O s dovedesc c-i nevinovat. O s-l scot din nchisoare. O
s-i dau viaa napoi.
Rhyme, nu-i acelai lucru.
Poate c nu-i. Dar numai att pot s fac.
Sachs ncepu s vorbeasc, poate s-i susin iari opinia, dar
subiectul Arthur Rhyme i trdarea sa dispru cnd telefonul
bzi, iar pe ecranul calculatorului apru numrul lui Lon

Sellitto.
Comand, rspunde la telefon Lon, unde eti?
Linc, voiam doar s tii c expertul tu n calculatoare e pe
drum.
Individul i se prea cunoscut, i zise portarul, apropo de
brbatul care dduse amabil din cap n timp ce prsea Water
Street Hotel.
i-i rspunse, dnd i el din cap.
Tipul vorbea la telefonul celular i se opri lng u, n timp ce
oamenii i vedeau de treab n jurul lui. Apoi tonul i se schimb:
Patty, scumpo
Discuta cu fiica sa. Dup o conversaie scurt despre un joc de
fotbal, reveni la cea cu soia, prnd mai adult, dar nc iubitor.
Aparinea unei anumite categorii, i zise portarul. Cstorit
de cincisprezece ani. Fidel, dornic s se ntoarc acas cu o
saco plin de cadouri alese cu inima. Nu era ca ali oaspei:
oameni de afaceri care la sosire au verighet i pleac s ia cina
cu degetul gol. Sau ca femeia de afaceri cherchelit, nsoit n
ascensor de un coleg de serviciu solid (tia nu-i ascund
niciodat verighetele, n-au nevoie de asta).
Un portar tie chestiile astea. A putea s scriu o carte.
Dar l rodea o ntrebare: de ce i se prea individul att de
cunoscut?
Apoi tipul i spuse soiei, zmbind:
M-ai vzut? La tirile de aici? M-a vzut i mama?
L-a vzut. O vedet de la televizor?
Stai, stai Aproape c
Aha, l-am gsit! Seara trecut vzuse tirile la televizor. Sigur!
Individul era un profesor sau un doctor de un anume fel.
Sloane sau Soames. Un expert n calculatoare dintr-o

facultate la mod. Cel despre care vorbise Ron Scott, adjunctul


primarului sau ce-o fi. Profesorul ajuta poliia n legtur cu un
viol i o omucidere care avuseser loc duminic i n legtur cu
alte delicte.
Apoi figura profesorului deveni serioas, iar el zise:
Sigur, draga mea, nu-i face griji. O s fiu bine.
nchise telefonul, apoi se uit njur.
Hei, domnule, zise portarul, v-am vzut la televizor!
Profesorul zmbi timid.
M-ai vzut? ntreb el, prnd stnjenit de atenia ce i se
acorda. Poi s-mi spui cum ajung la One Police Plaza?
Pe acolo. E la vreo cinci strzi distan. Lng primrie. Nu
putei s-o ratai.
Mulumesc.
Mult noroc.
Portarul privi o limuzin apropiindu-se, ncntat c schimbase
cteva vorbe cu o semicelebritate. Avea ceva de povestit soiei.
Apoi simi un ghiont n spate, unul aproape dureros, cnd un
alt brbat iei n grab pe ua hotelului i-l mpinse. Individul nu
se uit napoi i nu-i ceru scuze n vreun fel.
Un idiot, i zise portarul, privind brbatul care se mica iute,
cu capul n jos, n aceeai direcie ca i profesorul. Dar portarul
nu spuse nimic. Orict de mitocani ar fi fost, trebuia s fii atent.
Puteau fi oaspei, prieteni ai oaspeilor sau viitori oaspei. Sau
chiar efi de la sediul central, care te testau.
Fii atent i ine-i gura. Asta era regula.
Profesorul de la televizor i idiotul mitocan disprur din
gndurile portarului cnd o limuzin se opri n faa sa, iar el se
grbi s-i deschid portiera. Avu o imagine drgu a snilor,
cnd clienta cobor; era mai grozav dect un baci, avnd n
vedere c tia n mod sigur c tipa nu avea s-i dea aa ceva.

A putea s scriu o carte.

Capitolul treizeci i patru


Moartea e simpl.
N-am neles niciodat de ce oamenii o complic. De exemplu,
n filme. Nu sunt un admirator al thrillerelor, dar mi-am vzut
poria ce-mi revine. Uneori m ntlnesc cu o aisprezece ca s
scap de plictiseal, ca s pstrez aparenele sau pentru c o s-o
omor mai trziu, i stm ntr-un cinematograf i aa e mai uor
dect la cin, nu trebuie s vorbeti prea mult. i m uit la film i
m gndesc. De ce naiba se arat chestiile alea pe ecran, modurile
alea nenaturale de a ucide?
De ce s foloseti srme, aparate electronice, arme complicate
i tot soiul de planuri cnd poi s te duci la cineva i s-l bai de
moarte cu un ciocan, chestie care dureaz treizeci de secunde?
Simplu. Eficient.
i nu trebuie s faci nicio greeal, poliitii sunt detepi (ce
ironie a sorii, muli dintre ei sunt ajutai de SSD i de
innerCircle). Cu ct planul e mai complicat, cu att exist mai
multe anse s lai ceva n urma ta care poate fi folosit ca s i se
dea de urm, cu att exist mai multe anse s existe martori.
Iar planul meu de azi pentru aisprezecele pe care-l urmresc
pe strzile din partea de jos a Manhattanului e simplitatea
ntruchipat.
Eecul de ieri de la cimitir a rmas n urm i sunt ncntat.
Sunt n misiune i, ca parte a acesteia, voi mai aduga ceva la
colecia mea.
n timp ce-mi urmresc inta, ocolesc aisprezecii care trec prin
stnga i prin dreapta mea. Uit-te la ei! Pulsul meu se
accelereaz. Capul mi bubuie la gndul c aceti aisprezece

sunt ei nii colecii ale trecutului lor. Mai multe informaii


dect putem pricepe. ADN-ul este, la urma urmei, doar o baz de
date a trupului i a istoriei noastre genetice, care se ntinde n
trecut pe mii de ani. Dac ai putea copia asta pe hard diskuri, ct
de multe date ai putea extrage? Ar face ca innerCircle s par un
Commodore 6445.
i se oprete rsuflarea
Dar s revenim la treab. Ocolesc o aisprezece tnr, i miros
parfumul cu care s-a dat n dimineaa asta, n apartamentul ei din
Staten Island sau din Brooklyn, ntr-o ncercare jalnic de a prea
competitiv i reuind doar s fie o seductoare ieftin. M
apropii mai mult de inta mea, simind plcerea pistolului lipit de
pielea mea. Cunoaterea e un soi de putere, dar exist i altele,
aproape la fel de eficiente.
Hei, profesore, avem ceva activitate!
Hmmm, mormie Roland Bell, cu vocea scurgndu-se din
microfoanele dubei de supraveghere, n care se aflau Lon Sellitto,
Ron Pulaski i ali poliiti.
Bell, detectiv al NYPD care lucra ocazional cu Rhyme i
Sellitto, se ndrepta dinspre Water Street Hotel spre One Police
Plaza. i nlocuise hainele obinuite blugi, cma de lucru i
hain sport cu un costum mototolit, pentru c juca rolul
imaginarului profesor Carlton Soames.
Sau, cum ar fi spus n dialectul lui din Carolina de Nord, o
momeal n crligul undiei.
Bell opti ntr-un microfon prins la reverul hainei, la fel de
invizibil ca i difuzorul micu din urechea sa.
Ct de aproape?
E la vreo cinci metri.
45

Unul dintre primele calculatoare personale, aprut pe pia n 1982. (n.tr.)

Hmm
Bell era punctul central al Planului Expert al lui Lincoln
Rhyme, care fusese conceput pe nelegerea din ce n ce mai mare
a lui 522.
Nu a czut n capcana noastr de pe calculator, dar caut
informaii. tiu asta. Avem nevoie de un alt soi de capcan. S
inem o conferin de pres i s-l momim s ias la iveal. S
anunm c am angajat un expert i s punem pe cineva s joace
rolul la.
Asta nseamn s presupunem c individul se uit la
televizor.
Oh, tipul urmrete mass-media ca s vad cum acionm,
mai ales dup incidentul din cimitir.
Sellitto i Rhyme contactaser pe cineva care nu avea legtur
cu cazul lui 522 Roland Bell era ntotdeauna vnatul, dac nu
primea o alt nsrcinare. Rhyme sunase apoi un prieten de la
Carnegie Mellon University, unde inuse prelegeri de mai multe
ori. i povestise acestuia despre crimele lui 522, iar conducerea
facultii care era renumit pentru contribuia sa n domeniul
securitii tehnologiilor nalte fusese de acord s-l ajute.
Administratorul paginii de internet al universitii l adugase pe
Carlton Soames, doctor n tiine, pe site-ul lor.
Rodney Szarnek falsificase o biografie a lui Soames i o
trimisese la vreo zece site-uri tiinifice, apoi concepuse un site
credibil pentru Soames nsui. Sellitto obinuse o camer pentru
profesor, la Water Street Hotel, inuse conferina de pres i
ateptase s vad dac 522 avea s cad n capcana asta.
Se prea c picase n curs.
Bell prsise Water Street Hotel cu puin timp n urm i se
oprise, prefcndu-se n mod credibil c vorbete la telefon i
rmnnd ntr-un spaiu liber suficient de mult timp ca s fie

sigur c atrsese atenia lui 522. Echipa de supraveghere


descoperise c un brbat prsise n grab hotelul imediat dup
plecarea lui Bell i c l urmrea.
L-ai mai vzut la SSD? E unul dintre suspecii de pe lista
noastr? l ntreb Sellitto pe Pulaski, stnd alturi de acesta i
uitndu-se pe monitor.
Patru poliiti n civil erau la un cvartal de Bell. Doi dintre ei
purtau camere de luat vederi ascunse.
Dar era greu s obii o imagine clar a figurii ucigaului pe
strzile acelea aglomerate.
Poate e unul dintre tehnicienii de la ntreinere. Ciudat, dar
seamn chiar cu Andrew Sterling. Ba nu, poate c are mersul ca
al acestuia. Nu sunt sigur. mi pare ru.
Sellitto, care transpira din greu n camionul ncins, i terse
faa, apoi se aplec i spuse n microfon:
Bine, profesore, Cinci Douzeci i Doi s-a pus n micare. E
la vreo zece metri n urma ta. Poart un costum negru i cravat
neagr. ine n mn o serviet. Atitudinea sa sugereaz c-i
narmat.
Majoritatea poliitilor care au lucrat pe strzi civa ani pot s
recunoasc diferena din atitudinea i modul de mers a unui
suspect care are o arm.
Am priceput, rspunse laconic poliistul, care avea el nsui
dou pistoale i le mnuia cu talent cu ambele mini.
Sper s mearg, mormi Sellitto. Bine, Roland, cotete la
dreapta.
hm
Rhyme i Sellitto nu credeau c 522 avea s-l mpute pe
profesor pe strad. Ce folos i-ar fi adus omuciderea aceea?
Rhyme presupusese c intenia asasinului era s-l rpeasc pe
Soames, ca s afle ce tia poliia, i s-l omoare mai trziu sau

poate s-l amenine, pe el i pe familia sa, ca s-l fac pe Soames


s saboteze investigaia. Aa c scenariul prevedea ca Roland Bell
s fac un ocol i s ias din zona public, ntr-un loc n care 522
s intre n aciune, iar ei s-l prind. Sellitto gsise un antier de
construcii care se potrivea cu inteniile lor. Exista pe el un trotuar
lung, interzis publicului, care reprezenta o scurttur ctre One
Police Plaza. Bell avea s ignore panoul pe care scria Trecerea
interzis i avea s mearg pe trotuar, disprnd din vedere
dup zece, cincisprezece metri. O echip era ascuns la cellalt
capt al aleii i avea s intervin atunci cnd urma s apar 522.
Detectivul coti, ocolind banda ce bloca accesul i merse pe
trotuarul umed, n timp ce zngnitul i bocnitul ciocanelor
pneumatice i sonetelor46 umplu interiorul camionului, prin
intermediul microfonului sensibil al lui Bell.
Te vedem, Roland, spuse Sellitto, de ndat ce unul dintre
poliitii de lng el aps un comutator i alt camer de luat
vederi intr n funciune. Linc, priveti?
Nu, Lon. Se difuzeaz Dansnd cu celebritile. Urmeaz Jane
Fonda i Mickey Rooney.
Linc, emisiunea se numete Dansnd cu starurile.
Vocea lui Rhyme rsun n dub.
Cinci Douzeci i Doi o s coteasc? Sau o s se opreasc
brusc? Hai hai
Sellitto mic mouse-ul i aps de dou ori pe el. Apru o alt
imagine, pe un ecran mprit n dou, provenind de la o camer
de luat vederi a echipei de Cercetare i Supraveghere. Era luat
din alt unghi: se vedea spatele lui Bell, mergnd pe alee,
ndeprtndu-se de camer. Detectivul se uita curios la antier,
aa cum ar fi fcut orice trector. Dup un moment, 522 apru n
spatele lui, rmnnd la distan, privind i el n jur, ns se
46

Dispozitive pentru nfigerea stlpilor n pmnt, (n.tr.)

vedea c nu-l interesau muncitorii; se uita dup martori sau dup


poliiti.
Apoi ezit, se mai uit o dat. i ncepu s se apropie.
Gata, toat lumea, dai-i drumul, strig Sellitto. Roland, se
apropie de tine. Peste vreo cinci secunde n-o s mai apari pe
imagini, aa c fii atent. Ai neles?
Da, zise calm poliistul, de parc ar fi rspuns unui barman
care-l ntrebase dac vrea un pahar mpreun cu sticla sa de bere
Budweiser.

Capitolul treizeci i cinci


Roland Bell nu era att de calm pe ct prea.
Era vduv i avea doi copii, o cas drgu n suburbii i o
iubit n Statul Clcielor de Smoal47, pe care era aproape gata so cear de nevast Toate chestiile astea domestice aveau
tendina s exagereze latura negativ a lucrurilor, atunci cnd i
se cerea s faci pe momeala.
Dar Bell nu putea dect s-i fac datoria mai ales atunci
cnd aveai de-a face cu un fpta precum 522, un violator i un
asasin, o specie de delincvent pe care Bell o ura n mod deosebit.
i, sincer vorbind, nici nu s-ar fi gndit s refuze s participe la o
aciune de felul acela.
Cu toii ne aflm locul, spunea deseori tatl lui, iar cnd
biatul i dduse seama c nu vorbea despre scule rtcite,
mbriase filosofia aceea ca punct central al vieii sale.
Haina i era descheiat i mna sa gata s scoat, s inteasc i
s trag cu pistolul su favorit, un exemplar al celor mai bune
arme din Italia. Era bucuros c Lon Sellitto ncetase s
plvrgeasc. Trebuia s aud cum se apropia individul, iar
bocnitul sonetelor era destul de puternic. Dar, concentrndu-se
zdravn, auzi un trit de pantofi pe trotuar, n urma sa.
La vreo zece metri.
Bell tia c echipa de intervenie era n faa sa, dar n-o vedea,
nici ei pe el, din cauza unei curbe pe care o fcea aleea. Planul
fusese s-l nhae pe 522 de ndat ce zona era sigur i pe
trectori nu-i amenina niciun pericol. Poriunea aceea de alee era
parial vizibil dintr-o strad alturat i de pe antier, iar ei
47

Tarheel State - supranume al Carolinei de Nord. (n.tr.)

pariaser c asasinul nu avea s atace pn cnd Bell nu avea s


ajung n apropierea poliitilor. Dar se prea c individul trecuse
la aciune mai repede dect plnuiser ei.
Dar Bell spera c individul avea s mai amne treaba cteva
minute. Un schimb de focuri n locul acela ar fi pus n pericol un
numr mare de trectori i de muncitori de pe antier.
ns tehnologia capturrii i dispru din minte cnd auzi,
simultan, dou lucruri: sunetul pailor lui 522 care se
transformaser ntr-o alergare ctre el i, mult mai alarmant,
plvrgeala vesel n spaniol a dou femei, una din ele
mpingnd un crucior de copil, care apruser din spatele
cldirii din dreapta lui Bell. Poliitii nchiseser accesul pe alee,
dar se prea c nimeni nu se gndise s anune administratorii
cldirilor care aveau uile din spate pe aleea respectiv.
Bell arunc o privire n urma sa i vzu c femeile mergeau
drept ctre intervalul dintre el i 522 iar individul se uita la
detectiv i fugea ctre el. Avea un pistol n mn.
Avem probleme! Civili ntre noi! Suspectul e narmat!
Repet, are o arm! Intervenii!
Bell ncepu s-i scoat Beretta, dar una din femei, vzndu-l
pe 522, ncepu s ipe i sri napoi, lovindu-se de Bell i
trntindu-l n genunchi. Pistolul i czu pe trotuar. Asasinul clipi
ocat i nlemni, ntrebndu-se, fr ndoial, de ce un profesor
de colegiu era narmat, dar i reveni iute i-i ndrept arma
ctre Bell, care-i cuta al doilea pistol.
Nu! strig ucigaul. Nu ncerca aa ceva!
Poliistul nu putu dect s-i ridice minile. l auzi pe Sellitto
spunnd:
Roland, prima echip va fi acolo n treizeci de secunde.
Asasinul nu spuse nimic, se rsti doar la femei s-o tearg
lucru pe care ele l fcur apoi se apropie, cu arma ndreptat

spre pieptul lui Bell.


Treizeci de secunde, i spuse detectivul, gfind.
Adic o via de om.
n timp ce mergea din garajul parcrii ctre One Police Plaza,
cpitanul Joseph Malloy era enervat c nu aflase nimic despre
capcana n care fusese implicat detectivul Roland Bell. tia c
Sellitto i Rhyme i doreau cu disperare s-l gseasc pe fpta,
iar el fusese de acord cu falsa conferin de pres n ciuda voinei
sale, dar se depise o anumit limit i se ntreba care aveau s
fie consecinele, dac acea capcan nu avea s funcioneze.
La naiba, o s fie o catastrofa dac n-o s mearg. Una dintre
regulile importante n conducerea municipalitii era: nu te lua n
bee cu presa. Mai ales n New York.
Tocmai i cuta n buzunar telefonul celular, cnd simi c-i
atinge ceva spatele. Insistent i cu neles. Un pistol.
Nu, nu
Inima i-o luase la galop.
Apoi auzi o voce calm:
Cpitane, nu te ntoarce. Dac te ntorci, o s-mi vezi faa i
asta nseamn c o s mori. Ai neles?
Vocea prea a-i aparine unui om instruit, lucru care, din cine
tie ce motiv, l surprinse pe Malloy.
Ateapt.
Nu nelegi?
Ba da. Nu
La colul urmtor o s coteti la dreapta, pe alee, i o s
mergi mai departe.
Dar
Nu am amortizor la pistol. Dar eava e suficient de aproape
de trupul tu pentru ca nimeni s nu tie din ce direcie a venit

sunetul i eu am s dispar nainte s atingi pmntul. i glonul o


s treac prin tine, iar cu nghesuiala asta sunt sigur c o s mai
ating pe cineva. Nu vrei aa ceva.
Cine eti?
tii cine sunt.
Joseph Malloy avea o carier de-o via n sprijinul legii, iar
dup ce soia sa fusese ucis de un tlhar drogat, profesia i
devenise mai mult dect o carier. Devenise o obsesie. Dei era
un administrator, un poliist cu rang nalt, avea nc instinctele pe
care le perfecionase pe strzile seciei din Midtown South, cu ani
n urm. nelese imediat.
Cinci Douzeci i Doi.
Poftim?
Calm. Rmi calm. Dac eti calm, tu controlezi situaia.
Eti omul care a omort-o pe femeia aceea duminic i pe
groparul din cimitir seara trecut.
Ce nseamn Cinci Douzeci i Doi?
Aa i spune Departamentul, n interiorul su. Fpta
necunoscut, numrul Cinci Douzeci i Doi.
D-i nite fapte. F-l s se relaxeze. ine-l de vorb.
Ucigaul scoase un rs scurt.
Un numr? Interesant. Acum cotete la dreapta.
Dac voia s te omoare, ai fi fost mort. Vrea doar s tie nite
lucruri, sau te rpete pentru a avea un avantaj strategic.
Relaxeaz-te. E evident c n-o s te omoare n-a vrut s-i vezi
faa. Bine. Lon Sellitto a spus c-l porecliser Omul-care-tiatotul. Hai s obinem nite informaii despre el pe care s le poi
folosi.
Poate l convingi s-i dea drumul.
Poate l faci s lase garda jos i te apropii suficient de mult de
el ca s-l omori cu minile goale.

Joe Malloy era n stare de asta, att psihic, ct i fizic.


Dup ce merser puin, 522 i ordon s se opreasc pe alee.
Puse pe capul lui Malloy o cciul mpletit i i-o trase peste ochi.
Bine. O uurare imens. Ct timp nu-i vd faa, o s triesc. Apoi
i fur legate minile i fu percheziionat. Dup care fu mpins
nainte de o mn puternic pus pe umrul su i urcat n
portbagajul unei maini.
Mers cu maina prin cldura sufocant, spaiu neconfortabil,
picioarele strnse. O main micu. Bine, am inut minte. Fr
ulei ncins. Cu suspensie bun. S-a notat. Nu miroase a piele.
Notat. Malloy ncerc s urmreasc direcia n care coteau, dar i
fu imposibil. Fu atent la sunete: zgomote de trafic, un ciocan
pneumatic. Nimic unic. i pescrui, i o siren de vapor. Pot
astea s ajute la identificarea locului n care se afl? Manhattan e
o insul. Caut ceva folositor! Stai maina are o curea de
transmisie care face zgomot. Asta-i ceva folositor. ine minte.
Dup douzeci de minute, se oprir. Cpitanul auzi
zngnitul unei ui de garaj care se nchidea, una mare, cu
balamale sau nite roi care scriau. Malloy scoase un ipt
scurt cnd portbagajul se deschise, speriindu-l. l nvlui un aer
umed, dar rece. Cpitanul inspir puternic, trgnd oxigen n
plmni prin lna umed a cciulii.
Ieim afar.
A vrea s discut cu tine anumite lucruri. Sunt cpitan
tiu cine eti.
Dispun de mult putere n Departament, spuse Malloy,
ncntat de sine: avea glas calm i prea rezonabil. Putem s
gsim o soluie.
Vino ncoace.
Cinci Douzeci i Doi l ajut s mearg pe podeaua neted.
Apoi cpitanul fu aezat pe un scaun.

Sunt convins c ai nite probleme. ns pot s te ajut. Spunemi de ce faci astea, de ce comii delictele astea.
Tcere. Ce-o s se ntmple n continuare? O s aib ansa s
lupte? se ntreb Malloy. Sau ar fi bine s continue s-i croiasc
drum n mintea individului? Pn acum ar fi trebuit s se
descopere c lipsea. Sellitto i Rhyme ar putea s-i nchipuie ce
s-a ntmplat.
Apoi auzi un zgomot.
Ce era?
Mai multe zngnituri, urmate de o voce subire, electronic.
Se prea c ucigaul testa un casetofon.
Apoi un alt sunet: zngnit de metal lovind metal, ca nite
scule strnse la un loc.
i, n cele din urm, scrnetul deranjant al metalului pe
ciment, n timp ce ucigaul i trgea scaunul att de aproape de
cel al lui Malloy, nct genunchii lor se atinser.

Capitolul treizeci i ase


Un vntor de recompense.
Prinseser un afurisit de vntor de recompense.
Ba nu, dup cum i corect individul, era un specialist n
recuperarea de cauiuni.
Cum naiba de s-a ntmplat aa ceva? fu ntrebarea lui
Lincoln Rhyme.
Verificm, rspunse Lon Sellitto, care sttea plin de praf i
transpirat lng locul din antier n care se afla, nctuat,
individul care-l urmrise pe Roland Bell.
Acesta nu era arestat. De fapt, nu fcuse nimic ru. Avea
permis s poarte pistol i ncercase doar s aresteze un individ
despre care credea c-i un delincvent cutat de poliie. Dar
Sellitto se enervase i ceruse s i se pun ctue.
Roland Bell era cu telefonul n mn, ncercnd s descopere
dac 522 fusese zrit n alt parte din zon. Dar pn atunci
niciunul dintre membrii echipelor de intervenie nu vzuse pe
nimeni care s se potriveasc profilului ucigaului.
La fel de bine ar putea s fie n Tombuctu, mormi Bell, i-i
nchise telefonul.
Uite ce-i ncepu s spun vntorul de recompense, de pe
trotuarul pe care sttea.
Gura! rcni detectivul cel solid pentru a treia sau a patra
oar, i se ntoarse la discuia cu Lincoln Rhyme. L-a urmrit pe
Roland, s-a apropiat i a prut c vrea s-l captureze. Dar se pare
c avea un mandat. Individul a crezut c Roland e cineva numit
William Franklin. Cei doi seamn, Roland i Franklin. Tipul
locuiete n Brooklyn, a lipsit de la procesul pentru atac cu arm

ucigtoare i pentru posesie de arm de foc. Compania de


cauiuni l caut de vreo ase luni.
tii, toat chestia asta a fost regizat de Cinci Douzeci i
Doi. L-a gsit pe Franklin sta n sistem i a trimis vntorul de
recompense dup el, ca s ne distrag atenia.
tiu, Linc.
A vzut cineva ceva folositor? Pe cineva care ne
supraveghea?
Nu. Roland tocmai a discutat cu toate echipele.
Tcere. Apoi Rhyme ntreb:
De unde a tiut individul c era o capcan?
Dar nu aceasta era problema cea mai important. Exista, de
fapt, doar o ntrebare la care doreau s afle rspunsul, iar aceasta
era: pentru ce naiba se pregtea individul?
Ei cred c-s prost?
Ei credeau c n-o s fiu bnuitor?
Ei tiu acum despre furnizorii de informaii. Despre prezicerea
felului n care vor aciona aisprezecii, n baza comportrii lor din
trecut i a comportrii altora. Acest concept face parte din viaa
mea de foarte mult timp. Poate s fac parte din viaa oricui.
Cum va reaciona vecinul tu dac vei face X? Cum va reaciona
dac vei face Y? Cum se va comporta o femeie cnd o nsoeti la
maina ei, n timp ce rzi? Dar atunci cnd eti tcut i te
scotoceti n buzunare, cutnd ceva?
Am studiat tranzaciile Lor din momentul n care Ei au devenit
interesai de mine. Le-am sortat i i-am analizat pe Ei. Ei au fost
strlucii uneori de exemplu, capcana ntins de ei, cnd au
lsat angajaii i clienii SSD s afle de investigaia lor i m-au
ateptat s scotocesc prin fiierele NYPD despre cazul Myra 9834.
Aproape c am czut n cursa lor, mai aveam doar s aps pe

tasta ENTER, dar am avut senzaia c e ceva n neregul. Acum


tiu c am avut dreptate.
i conferina de pres? Ah, aceast tranzacie a mirosit de la
nceput. Nu se potrivea cu modelele previzibile i stabilite de
comportare. Adic e normal ca poliia i municipalitatea s
ntlneasc ziaritii noaptea? Iar aduntura aceea care urcase la
tribun nu prea n niciun fel real.
Sigur, poate c era legitim chiar i cei mai buni algoritmi de
comportare logic i comportamental greesc uneori. Dar era n
interesul meu s verific mai bine. Nu puteam, nici mcar
ntmpltor, s vorbesc direct cu vreunul dintre Ei.
Aa c, n loc de discuii, am fcut ce-am putut.
Am privit prin dulapuri, m-am uitat prin fereastra mea secret
la datele tcute. Am aflat mai multe despre oamenii care urcaser
pe podiumul acela n timpul conferinei de pres: adjunctul
primarului, Ron Scott, i cpitanul Joseph Malloy omul care
conducea investigaia mpotriva mea.
Iar a treia persoan era profesorul, Carlton Soames, doctor n
tiine.
Numai c Ei bine, nu era.
Era o momeal a poliiei.
O cerere fcut prin intermediul unui motor de cutare a avut
ca urmare gsirea unor rezultate n legtur cu profesorul
Soames pe pagina de internet a Universitii Carnegie Mellon i
pe site-ul personal al acestuia. CV-ul su se afla pe diferite alte
site-uri.
Dar am avut nevoie doar de cteva secunde ca s deschid
codurile acestor documente i s examinez metadatele. Tot ce era
n legtur cu profesorul acela artificial fusese scris i ncrcat cu
o zi n urm.
Ei cred c sunt prost?

Dac a fi avut timp, a fi aflat cu exactitate cine era poliistul.


A fi putut s m duc pe arhiva site-ului reelei de televiziune, a
fi gsit conferina de pres, a fi capturat imaginea figurii
individului i a fi fcut o verificare biometric. A fi comparat
imaginea cu nregistrrile Departamentului pentru Vehiculele cu
Motor din zon, cu fotografiile poliitilor i ale personalului FBI,
i a fi aflat identitatea real a tipului.
ns asta ar fi necesitat mult munc inutil. Nu-mi psa cine
era. Trebuia doar s distrag atenia poliiei i s obin suficient
timp ca s-l localizez pe cpitanul Malloy, singurul care era o
baz de date veritabil de informaii despre aceast operaiune.
Am gsit repede un mandat valabil pentru un brbat care
semna, n mare, cu poliistul ce-l interpreta pe Carlton Soames
un brbat alb, de vreo treizeci i ceva de ani. A fost o chestie
simpl s-l sun pe vntorul de recompense, pretinznd c-s o
cunotin a fugarului i anunndu-l c l-am descoperit pe tip la
Water Street Hotel. I-am descris mbrcmintea pe care o purta i
am nchis repede.
ntre timp, am ateptat n garajul parcrii de lng Police
Plaza, unde cpitanul Malloy i parca Lexus-ul ieftin (schimbul
de ulei i echilibrarea roilor nu s-a mai fcut de mult timp,
conform datelor vnztorului) n fiecare diminea, ntre 7 i 48
de minute i 9 i 2 minute.
Am atacat inamicul fix la 8 i 35 de minute.
A urmat rpirea, mersul cu maina ctre depozitul din West
Side i folosirea judicioas a metalului forjat ca s execut o
extragere de memorie din baza de date care a dat dovad de un
curaj demn de admiraie. Am simit satisfacia inexplicabil, maimult-dect-sexual, a cunoaterii c mi-am completat colecia:
identitatea tuturor aisprezecilor care m cutau, a unora dintre
oamenii legai de Ei i modul n care Ei gestionau cazul.

Unele informaii erau deosebit de relevante. (Numele Rhyme,


de exemplu. Acum am neles c acesta e cheia explicaiei
faptului c trebuie s repar lucrurile.)
Soldaii mei vor porni curnd la drum i vor mrlui prin
Polonia, vor mrlui prin Renania
i, dup cum am sperat, am obinut ceva pentru colecia mea,
ceva care va fi unul dintre favoriii mei. Trebuie s atept pn voi
fi napoi, n Cmrua mea, dar nu mai pot s rezist. Pescuiesc
casetofonul i aps pe butonul de derulare, apoi de pornire.
O coinciden fericit: gsesc locul exact n care ipetele
cpitanului Malloy ajung la un punct culminant. M nfioreaz
pn i pe mine.
Se trezete dintr-un somn incomod, plin de comaruri
zdruncintoare. Gtul l doare din cauza laului, nuntru i n
exterior, dei neptura era mai dureroas n gur din cauza
uscciunii.
Arthur Rhyme privi n jur, spre ncperea murdar, fr
ferestre, a spitalului. Adic o celul ntr-o infirmerie din
Morminte. Nu se deosebea de propria sa celul sau de groaznica
ncpere comun n care fusese aproape omort.
Un infirmier sau un brancardier intr n camer, examin un
pat gol i i not ceva.
Scuzai-m, hri Arthur, pot s vd un doctor?
Individul se uit spre el era un afro-american solid, iar
Arthur simi c-l cuprinde panica, nchipuindu-i c era Antwon
Johnson, care furase o uniform i se strecurase acolo, ca s
termine ce ncepuse
Dar nu, era altcineva. ns ochii erau la fel de reci i nu
pierdur mai mult timp uitndu-se la Arthur Rhyme dect dac
s-ar fi uitat la o pat de pe podea. Iei fr s scoat o vorb.

Trecu o jumtate de or, iar Arthur continu s moie.


Apoi ua se deschise din nou, iar Arthur i ridic privirea,
uimit, vznd c fusese adus un alt pacient. Acesta avea
apendicit, deduse Arthur. Operaia se terminase, iar omul i
revenea. Un infirmier l aez n pat, apoi i nmn un pahar.
S nu bei asta. Cltete-i gura i scuip.
Brbatul bu.
Nu. i-am spus
Individul vomit.
La naiba!
Infirmierul i arunc o mn de erveele de hrtie i plec.
Colegul de spital al lui Arthur adormi, strngnd n mn
erveelele.
n momentul acela, Arthur se uit la fereastra din u. Doi
brbai stteau afar, un hispanic i un negru. Cel din urm i
miji ochii, uitndu-se direct la el, apoi i opti ceva celuilalt, care
arunc i el o privire.
Ceva din atitudinea i expresiile lor i spuser lui Arthur c
interesul lor nu era simpla curiozitate de a-l vedea pe deinutul
care fusese salvat de Mick, urubelnia.
Nu, i memorau figura. De ce?
Voiau i ei s-l omoare?
l coplei din nou panica. Era doar o problem de timp pn
vor reui?
nchise ochii, dar decise c nu putea s doarm. Nu ndrznea.
Aveau s-l atace, atunci cnd avea s doarm, aveau s-l atace
dac nchidea ochii, aveau s-l atace dac nu era atent la orice, la
oricine, n fiecare clip.
Acum, chinul lui era complet. Judy spusese c era posibil ca
Lincoln s fi gsit ceva care ar fi dovedit c-i nevinovat. Nu tia ce
anume, aa c Arthur nu putea s-i dea seama dac vrul su

era doar optimist sau dac descoperise o dovad concret c


fusese arestat din eroare. Era furios din cauza acestei sperane
ambigue. nainte s fi vorbit cu Judy, Arthur Rhyme se resemnase
c l atepta iadul pe pmnt i o moarte iminent.
Omule, i fac o favoare. La naiba, oricum ai fi fcut-o singur,
peste o lun, dou Aa c nceteaz s te opui
Inima sa ncepu iari s bubuie nebunete.
Se ntinse dup butonul de urgen. l aps o dat. Apoi nc
o dat.
Niciun rspuns. Dup un moment, o alt pereche de ochi
apru n fereastr. Nu era a doctorului. Era a unuia dintre
deinuii pe care-i vzuse mai nainte? Nu-i ddea seama. Omul
se uita direct la el.
Se strdui s-i stpneasc teama care-i trimisese un fior de-a
lungul irei spinrii, ca un impuls electric, i aps din nou pe
buton, apoi rmase cu degetul pe el.
Nici de data asta nu-i rspunse nimeni.
Ochii din fereastr clipir o dat, apoi disprur.

Capitolul treizeci i apte


Metadate.
Rodney Szarnek, aflat n laboratorul de calculatoare al NYPD,
vorbea la telefonul pus pe difuzor, explicndu-i lui Lincoln
Rhyme cum putuse 522 s afle c expertul era, de fapt, un poliist
sub acoperire.
Sachs, stnd n apropierea lui, cu braele ncruciate i cu
degetele trgnd de mneci, i amintea lui Rhyme ce aflase de la
Calvin Geddes, de la Privacy Now.
Sunt date despre date. ncorporate n documente.
Exact, confirm Szarnek, auzindu-i comentariul. A vzut
probabil c am creat CV-ul profesorului noaptea trecut.
Rahat! exclam Rhyme.
Nu poi s te gndeti la toate. Dar trebuie s te gndeti, cnd
ai de-a face cu omul care tie totul. Iar planul, care ar fi putut s
duc la prinderea individului, fusese irosit. Era a doua oar cnd
ddeau gre.
Mai ru, i artaser crile. Aa cum ei aflaser de planul lui
cu sinuciderea, tot aa aflase i el cum lucreaz ei i-i pregtise
aprarea mpotriva unor viitoare tactici.
Cunoaterea nseamn putere
Szarnek adug:
Am pe cineva la Carnegie Mellon, care va urmri adresele
tuturor celor care au intrat pe site-ul lor n dimineaa asta.
ase accesri s-au localizat din ora, dar au fost lansate de la
terminale publice, fr vreo urm a utilizatorilor. Dou erau de la
servere proxy48 din Europa, pe care le cunosc. N-or s coopereze.
48

Servere intermediare care filtreaz cererile utilizatorilor, prin autentificarea

Normal.
Avem acum ceva informaii de pe fiierele de spaii goale pe
care le-a adus Ron de la SSD. A durat ceva timp. Ele sunt
destul de amestecate, spuse el, prnd c hotrse s evite
explicaii tehnice. Dar avem fragmente care se potrivesc. Ca i
cum cineva ar fi asamblat dosare i le-ar fi descrcat. Avem un
cont sta-i un nume pe ecran sau un nume codificat:
Runnerboy. Asta-i tot, pn acum.
Ai idee cine e? Un angajat, un client, un sprgtor de
parole?
Nu. Am sunat un prieten de la FBI i am verificat baza lor
de date cu pseudonime i cu adrese de e-mail. Au gsit vreo opt
sute de Runnerboy. Niciunul n zona municipal. O s tim
mai multe ceva mai trziu.
Rhyme l puse pe Thom s scrie numele Runnerboy pe lista
suspecilor.
O s verificm mpreun cu SSD. S vedem dac recunoate
cineva numele sta.
i fiierul cu clieni de pe CD?
Am pus pe cineva s-l parcurg manual. Programul pe care
l-am scris ne-a dus doar pn aici. Exist prea multe variabile
produse diferite, abonamente la metrou, pli anticipate pentru
trecerea pe poduri sau prin tunele. Majoritatea companiilor au
descrcat anumite informaii de la victime, dar, statistic, nimeni
nu apare nc drept suspect.
Bine.
i deconect telefonul.
Rhyme, ne-am strduit, spuse Sachs.
Ne-am strduit Rhyme ridic din sprncean, un gest care
nu nsemna nimic.
lor nainte de a le transmite mai departe. (n.tr.)

Sun telefonul, iar pe ecran apru numele celui care-l apela:


Sellitto.
Comand, rspunde Lon, ai vreo
Linc
Ceva nu era n regul. Tonul, auzit prin difuzor, era sec i
vocea tremura.
Alt victim?
Sellitto i drese glasul i spuse:
L-a omort pe unul dintre noi.
Rhyme ntreb alarmat, uitndu-se la Sachs, care se aplecase
involuntar ctre telefon, cu braele atrnndu-i:
Pe cine? Spune-ne.
Joe Malloy.
Nu opti Sachs.
Ochii lui Rhyme se nchiser, iar capul i se rezem pe speteaza
scaunului cu rotile.
Bineneles. Lon, asta plnuise. Ct de ru stau lucrurile?
ntreb el n oapt.
Ce vrei s spui? ntreb Sachs.
Rhyme i zise, cu glas blnd:
Nu numai c l-a omort pe Malloy, nu-i aa?
Ai dreptate, Linc, rspunse Sellitto, cu glas tremurtor i
ndurerat.
Spune-mi despre ce vorbii! se rsti Amelia.
Rhyme i privi ochii, holbai din cauza ororii pe care o simeau
amndoi.
A plnuit ntreaga chestie pentru c voia informaii. L-a
torturat pe Joe ca s le obin.
Oh, Doamne!
Am dreptate, Lon?
Detectivul cel solid oft. Apoi tui.

Da, mrturisesc c a fost o chestie urt. Individul a folosit


nite scule. Iar dup cantitatea de snge pe care a pierdut-o Joe, a
durat mult timp. Rahatul l-a terminat cu un foc de arm.
Faa lui Sachs era roie de furie. Apuc mnerul Glock-ului
su. i ntreb printre flcile ncletate:
Joe avea copii?
Rhyme i aminti c soia cpitanului fusese ucis cu civa ani
n urm.
O fat n California, i rspunse Sellitto. I-am telefonat,
deja
Eti bine? l ntreb Amelia.
Nu, nu sunt.
Iar vocea i se ntrerupse din nou. Rhyme nu-i amintea s-l fi
auzit vreodat pe detectiv att de mhnit.
n mintea sa auzea glasul lui Joe Malloy, reprondu-i c uitase
s-i spun de cazul lui 522. Cpitanul nu fusese ranchiunos i-i
sprijinise, chiar i dup ce criminalistul i Sellitto nu fuseser
cinstii cu el.
Justiia era pus naintea ambiiilor personale.
Iar 522 l torturase i-l omorse pur i simplu pentru c avea
nevoie de informaii. Informaiile naibii
Dar apoi, gsind puteri undeva, Rhyme reui s-i nlture
povara de pe suflet. Detaarea aceea nsemna, dup prerea
unora, c avea un suflet deformat, dar criminalistul credea c
asta-i permitea s-i fac treaba mai bine.
Bine. tii ce nseamn asta? ntreb el, cu glas ferm.
Ce? fu curioas Amelia.
Individul ne-a declarat rzboi.
Rzboi?
Sellitto fusese cel care pusese ntrebarea.
Nou. Nu se va da la fund. Nu va fugi. Ne-a spus s ne ia

dracu. Riposteaz. i crede c poate s scape. S omoare efi ai


poliiei? Oh, da! i-a stabilit linia de lupt. i acum tie totul
despre noi.
Poate Joe nu i-a spus, i ddu cu prerea Sachs.
Nu, i-a spus. A fcut tot ce a putut ca s tac, dar pn la
urm i-a spus.
Rhyme nu voia s-i imagineze ce gndise cpitanul cnd
ncercase s reziste torturii.
N-a fost vina lui Dar acum suntem cu toii n pericol.
Trebuie s discut cu efii, zise Sellitto. Vor dori s tie ce n-a
mers bine. n primul rnd, n-or s se bucure aflnd ce plan am
avut.
Sunt convins c n-or s se bucure. Unde s-a ntmplat?
Un depozit. n Chelsea.
Depozit perfect pentru un strngtor. Are vreo legtur
cu el? Lucra acolo? V amintii pantofii lui comozi? Sau a aflat de
el scotocind prin date? Vreau s tiu totul despre locul la.
O s m interesez, i zise Cooper. Sellitto o s dea
amnuntele necesare.
i trebuie s examinm locul crimei, adug Rhyme,
aruncnd o privire ctre Sachs, care ddu din cap.
Dup ce detectivul ntrerupse legtura, Rhyme ntreb:
Unde-i Pulaski?
E pe drum, se ntoarce de la capcana ntins de Roland Bell.
S sunm la SSD, s aflm unde erau suspecii notri n
momentul n care a fost ucis Malloy. Unii dintre ei trebuie s fi
fost la serviciu. Vreau s tiu cine n-a fost. i vreau s tiu ceva
despre acest Runnerboy. Crezi c Sterling o s ne ajute?
Oh, sunt sigur, spuse Sachs, amintindu-i ct de cooperant
fusese Sterling n timpul investigaiilor.
Aps apoi pe butonul ce conecta difuzoarele i form

numrul de la SSD.
i rspunse unul din asisteni, iar Sachs se prezent.
Bun ziua, detectiv Sachs. Aici Jeremy. Cu ce v pot fi de
folos?
Trebuie s discut cu domnul Sterling.
Din pcate, nu-i disponibil.
E foarte important. A avut loc o alt omucidere. A fost
omort un poliist.
Da, am auzit la tiri. mi pare ru. Ateptai un moment.
Martin tocmai a sosit.
Amelia auzi o conversaie n surdin, apoi la difuzor se auzi o
alt voce:
Detectiv Sachs, sunt Martin. mi pare ru s aud c a avut
loc un alt asasinat. Dar domnul Sterling nu e la serviciu.
E foarte important s discutm cu dnsul.
neleg necesitatea, rspunse asistentul cel calm.
A putea vorbi atunci cu Mark Whitcomb sau cu Tom
ODay?
Dup o pauz ndelungat, vocea tnrului spuse:
mi pare ru, dar i Mark lipsete. Iar Tom e ntr-o edin.
I-am lsat un mesaj. Trebuie s rspund la alt apel, doamn
detectiv. Trebuie s nchid. mi pare cu adevrat ru pentru
cpitanul dumneavoastr.
Trebuie s traversezi anii de la un rm la altul, din
moment ce sunt mai muli n partea mea iar pentru meditaiile
mele, mai muli dect poi bnui.
Pam Willoughby sttea pe o banc, ndreptat spre East River,
i simi un nod n piept, iar palmele ncepur s-i transpire.
Se uit n spatele ei, spre Stuart Everett, luminat feeric de
soarele de deasupra New Jersey-ului. O cma albastr, blugi, o

hain sport, geanta de piele pe umr. Figura bieeasc, o chic


de pr castaniu, buze nguste gata s se strmbe ntr-un zmbet
ce nu aprea niciodat.
Salut, zise ea, ncercnd s par vesel; era furioas pe sine
nsi i ar fi dorit s par aspr.
Salut, rspunse Stuart, privind spre nord, spre baza podului
Brooklyn. Fulton Street.
Poemul? l tiam. E Traversnd Brooklynul cu feribotul.
Din Fire de iarb, capodopera lui Walt Whitman. Dup ce Stuart
Everett menionase n clas c era antologia sa favorit de poeme,
Pam cumprase o ediie scump. Creznd c asta i va face, ntrun fel, mai legai.
N-am amintit de ea n clas. i totui o tii?
Pam nu spuse nimic.
Pot s m aez?
Fata ddu din cap.
Rmaser tcui. Pam simi mirosul coloniei sale. Se ntreb
dac i-o cumprase soia.
Sunt sigur c prietena ta a discutat cu tine.
Mda.
mi place. Cnd m-a sunat prima oar, am crezut c o s m
aresteze.
ncruntarea lui Pam se mblnzi ntr-un zmbet.
Nu o ncnta situaia, continu Stuart. Dar asta e un lucru
bun. i psa de tine.
Amelia e cea mai bun.
Nu-mi vine s cred c-i poliist.
O poliist care l-a verificat pe prietenul meu. Nu e chiar att
de ru s nu tii nimic, i zise Pam, prea multe informaii sunt
de-a dreptul enervante.
Stuart i lu mna. Impulsul ei de a i-o trage dispru.

Uite ce-i, hai s discutm totul n mod deschis.


Fata continu s priveasc n deprtare. Ar fi fost o idee rea s
se uite n ochii lui cprui. Privi rul i portul de dincolo de acesta.
Feriboturile circulau nc, dar majoritatea traficului era constituit
din nave particulare sau din vapoare cu mrfuri. Pam sttuse
deseori aici, lng ru, i-l privise. Fiind obligat s duc o via
secret, ascuns n pdurile din Vestul Mijlociu, mpreun cu
mama ei cea nebun i cu o mn de fanatici de extrema dreapt,
Pam simea o adevrat fascinaie pentru ruri i oceane. Acestea
erau deschise, libere i n continu micare. Gndul sta o
linitea.
tiu, n-am fost sincer. Dar relaia cu soia mea nu-i ceea ce
pare. Nu m mai culc cu ea. N-am mai fcut-o de mult timp.
Asta era primul lucru pe care l spune un brbat ntr-o
asemenea situaie? se ntreb Pam. Ea nu inuse seama de sex, ci
numai de faptul c Stuart era nsurat.
N-am vrut s m ndrgostesc de tine, continu brbatul.
Am crezut c o s fim prieteni. Dar s-a dovedit c eti diferit de
altele. Ai aprins ceva n mine. Este evident c eti minunat. Dar
eti eti precum Whitman. Neconvenional. Liric. Eti, n
felul tu, o poet.
Ai copii, nu se putu mpiedica Pam s nu-i spun.
Am, rspunse Stuart, dup o ezitare. Dar or s-i plac. John
are opt ani. Chiara e n gimnaziu. Are unsprezece ani. Sunt copii
minunai. De aceea eu i Mary am rmas mpreun, e singurul
motiv.
Numele ei e Mary. Interesant.
Pam, nu te pot lsa s pleci, zise el, apucnd-o de mn.
Fata se sprijini de el, simind plcerea provocat de braul lui
lipit de braul ei, mirosind aroma seac, plcut, fr s-i mai
pese cine cumprase aftershave-ul. i-i spuse: Probabil c

inteniona s-mi spun, mai devreme sau mai trziu.


Voiam s-i spun, peste o sptmn, dou. Jur. M
strduiam s-mi fac curaj, spuse Stuart, iar Pam i simi minile
tremurnd. Vedeam chipurile copiilor mei. Credeam c nu pot so rup cu familia. i atunci ai aprut tu. Cea mai incredibil
persoan pe care am ntlnit-o vreodat Am fost singur mult,
mult timp
Cum rmne cu srbtorile? ntreb Pam. Voiam s facem
ceva mpreun de Ziua Recunotinei sau de Crciun.
Probabil c o s plec de acas pentru una din ele. Sau mcar
o parte din zi. Trebuie doar s plnuim din timp. Aa stau
lucrurile, zise Stuart, plecndu-i capul. Nu pot s triesc fr
tine. Dac o s ai rbdare, o s facem treaba s mearg
Fata se gndi la singura noapte pe care o petrecuser
mpreun. O noapte secret, despre care nu tia nimeni. n casa
Ameliei Sachs, n timp ce aceasta rmsese n cea a lui Lincoln
Rhyme, iar Pam i Stuart avuseser ntreaga locuin numai
pentru ei doi. Fusese o noapte magic. Pam i-ar fi dorit ca fiecare
noapte a vieii sale s fi fost precum aceea.
Strnse mna brbatului i mai puternic.
Iar el opti:
Nu pot s te pierd.
Se trase mai aproape de ea, pe banc. Pam simea plcere n
fiecare centimetru de contact. Scrisese un poem despre el, n care
descria atracia dintre ei ca fiind precum gravitaia una dintre
forele fundamentale ale universului.
i rezem capul de umrul lui.
Fgduiesc s nu mai ascund niciodat ceva de tine. Dar, te
rog trebuie s continui s te vd.
Pam se gndi la vremurile minunate pe care le avuseser,
vremuri care le-ar fi prut altora insignifiante i caraghioase.

Nu putea fi nimic comparat cu ele.


Starea de bine era ca o ap cald pe o ran, care nltura
durerea.
Cnd fugeau, Pam i mama ei locuiser printre oameni
meschini care le bteau pentru binele lor, care n-ar fi schimbat
o vorb cu soiile sau copiii lor, cu excepia momentelor n care i
corectau sau le spuneau s tac.
Stuart nu fcea parte din acelai univers cu montrii ia.
D-mi un pic de timp, opti el. O s gsesc o soluie. i
fgduiesc. O s ne vedem ca i cum am fi Uite o idee. tiu c-i
place s cltoreti. Luna viitoare are loc la Montreal o conferin
despre poezie. Pot s zbor acolo i s-i rezerv o camer. Poi s
participi la lucrri. i vom avea serile libere.
Oh, te iubesc, exclam Pam, aplecndu-se spre faa lui.
Chiar neleg de ce nu mi-ai spus.
Brbatul o mbri puternic, o srut pe ceafa.
Pam, sunt att de
Atunci ea se desprinse din mbriare i-i trise geanta cu
cri la piept, ca pe un scut.
Nu, Stuart.
Poftim?
Pam avu impresia c inima i btea mai iute dect btuse
vreodat.
Dup ce o s divorezi, sun-m i o s vedem atunci. Dar
pn atunci, nu. Nu pot s te mai vd.
Spusese ceea ce crezuse c ar fi spus Amelia Sachs ntr-un
asemenea moment. Dar putea s se poarte ca ea i s nu plng?
Amelia n-ar fi plns. Niciun pic.
i ntinse un zmbet pe fa, strduindu-se s-i stpneasc
durerea, n timp ce singurtatea i panica uciser instantaneu
starea de bine. Cldura se transform n ururi.

Dar, Pam, eti totul pentru mine!


Iar tu ce eti pentru mine, Stuart? Nu poi s fii totul. Iar eu
nu vreau mai puin de att, spuse Pam, spunndu-i, n acelai
timp, n gnd, s-i pstreze vocea ferm. Dac vei divora, voi fi
cu tine Vei divora?
Ochii seductori privir n jos.
Da, rspunse brbatul, n oapt.
Acum?
Nu pot chiar acum. E complicat
Nu, Stuart. E chiar foarte simplu, zise ea, ridicndu-se. Dac
n-o s ne mai vedem, atunci s ai parte de-o via frumoas.
i plec iute, ndreptndu-se spre locuina Ameliei, care se afla
n apropiere.
Bine, poate c Amelia n-ar fi plns. Dar Pam nu reui s-i
stpneasc mult timp lacrimile. Merse pe trotuar, cu ochii umezi
i, de team c va fi slab, nu ndrzni s priveasc n urm, nu
ndrzni s se gndeasc la ceea ce fcuse.
Totui, nu se putu mpiedica s nu se gndeasc la ntlnirea
aceea pe care presupunea c, ntr-o zi, avea s-o considere
amuzant. Ce dialog de desprire caraghios! A fi preferat smi fi imaginat ceva mai reuit.

Capitolul treizeci i opt


Mel Cooper se ncrunta.
Depozitul? Unde a fost ucis Joe? Un editor l-a nchiriat ca s
depoziteze acolo ziare ce urmau a fi reciclate, dar n-a mai fost
folosit de luni de zile. ns e ciudat c nu-i limpede cine-i
proprietarul
Ce vrei s spui?
Am parcurs toate documentele firmei. Duc la un lan de trei
companii, deinute de o corporaie din Delaware iar aceasta e
deinut de dou firme din New York. Proprietarul final pare s
fie n Malaezia.
Dar 522 tiuse de depozit i tiuse c putea s tortureze linitit
acolo o victim. Cum de tiuse? Pentru c e omul care tie totul.
Telefonul din laborator sun, iar Rhyme se uit la
identificatorul apelantului. Avem attea tiri rele n cazul 522, fie
ca astea s fie bune.
Doamn inspector Longhurst.
Domnule detectiv Rhyme, v-am sunat doar ca s actualizez
tirile. Am fost destul de productivi, aici.
Vocea ei trda o emoie deosebit. i explic apoi c
dEstourne, agentul serviciului secret francez care fcea parte din
echip, venise de urgen n Birmingham i contactase anumii
algerieni din comunitatea musulman din West Bromwich, din
afara oraului. Aflase c un american comandase un paaport i
documente de tranzit pentru Africa de Nord, cltorind spre
Singapore. Pltise zdravn n avans i i se promisese c
documentele aveau s fie gata a doua zi, spre sear. i, de ndat
ce avea s le primeasc, avea s se ndrepte spre Londra, s-i

termine treaba.
Bine, chicoti Rhyme. Asta nseamn c Logan e deja acolo,
nu credei? n Londra.
Sunt sigur, l aprob Longhurst. Va ncerca s i mpute
victima mine, cnd dublura noastr se va ntlni cu oamenii de
la MI5, n zona de tir.
Exact.
Deci Richard Logan comandase documentele i pltise o sum
mare pentru ele, ca s fac echipa s-i ndrepte atenia spre
Birmingham, n timp ce el se grbea spre Londra, ca s-i
ndeplineasc misiunea de a-l omor pe reverendul Goodlight.
Ce spun oamenii lui Danny Krueger?
C o nav va atepta pe coasta de sud, ca s-l furieze n
Frana.
S-l furieze. Lui Rhyme i plcea expresia. Aici poliitii nu
vorbeau n felul sta
Se gndi la casa conspirativ de lng Manchester. i la
spargerea din asociaia neguvernamental a lui Goodlight, din
Londra. Exista acolo ceva ce Rhyme ar fi descoperit dac ar fi
cercetat n reea fiecare dintre locaiile acelea, prin intermediul
camerelor de luat vederi cu nalt rezoluie? Vreun indiciu
mrunt, pe care l rataser i care le-ar fi dat o idee mai limpede
despre locul i momentul n care ucigaul avea s loveasc? Dac
ar fi existat, dovezile dispruser ntre timp. Spera doar c fcuse
deduciile corecte.
Ce avei la faa locului?
Zece poliiti n jurul zonei de tir. Toi n civil sau camuflai.
Englezoaica adug c Danny Krueger, mpreun cu agentul
securitii franceze i cu o alt echip tactic, se fcuser vizibili
n mod subtil n Birmingham. Longhurst adugase c un grup
suplimentar de protecie se afla acolo unde se ascundea

reverendul. Nu aveau nicio dovad c ucigaul aflase noul loc,


dar inspectoarea nu voia s rite nimic.
Domnule detectiv, o s aflm n curnd.
n timp ce ntrerupeau legtura, calculatorul scoase un
clinchet.
dl. Rhyme?
Cuvintele apruser pe ecranul din faa lui. Se deschisese o
mic fereastr. O imagine prin camera de internet a sufrageriei
Ameliei Sachs. Rhyme o vedea pe Pam la tastatur,
transmindu-i mesaje instantanee. i rspunse prin intermediul
sistemului de recunoatere a vocii.
Bn Pam c fci?
Al naibii calculator! Poate c ar trebui s-l pun pe gurul lor
digital s-i instaleze un nou sistem
Dar fata nelese bine mesajul.
Bine, tast ea. Dar dv.?
Bine.
Amelia e acolo?
Nu. E la un caz.
Pcat. Vreau s vbsc cu ea. Sunat nu rspuns.
Pt s fc cva?
La naiba! Rhyme oft i ncerc din nou.
Pot s te ajut cu ceva?
Nu mrsi.
O pauz, iar Rhyme o vzu aruncnd o privire spre telefonul
celular, dup care se uit din nou la calculator.
Sun Rachel. Revin imediat.
Fata ls camera de luat vederi n funciune i ncepu s
vorbeasc la telefonul mobil. Trase o carte masiv n poal i o
rsfoi, o deschise la un text i gsi n interiorul ei nite notie. Se
prea c le citea cu voce tare.

Rhyme era gata s se ntoarc spre panourile cu dovezi cnd se


uit la fereastra camerei de luat vederi.
Se schimbase ceva.
Se ncrunt i-i manevr scaunul, alarmat, apropiindu-l de
ecran.
Se prea c mai era cineva n casa lui Sachs. Era posibil? i era
greu s fie sigur, dar se uit atent i vzu c acolo se afla un
brbat, ascuns n holul ntunecat, doar la vreo apte metri de
Pam.
Rhyme privi concentrat, mpingndu-i capul nainte ct de
mult putea. Un intrus, cu faa ascuns de o plrie. Individul
inea ceva. Un pistol? Un cuit?
Thom!
Asistentul nu era suficient de aproape ca s-l aud. Sigur,
ducea gunoiul!
Comand, formeaz numrul lui Sachs, acas.
Slav Domnului, unitatea de comand electronic fcu exact
ce-i spusese.
O vzu pe Pam aruncnd o privire spre telefonul de lng
calculator. ns fata ignor soneria nu era n casa ei, era mai
bine s lase mesageria vocal s preia mesajul. Continu s
vorbeasc la telefonul mobil.
Brbatul iei din hol, cu figura ascuns de borul plriei
ndreptat spre ea.
Comand, mesaj instantaneu.
Fereastra apru imediat pe ecran.
Comand, tiprete Pam semn de exclamare. Comand,
trimite.
Pam semn mare.
La naiba!
Comand, tiprete Pam pericol pleac acum. Comand,

trimite.
Mesajul fu transmis fr a fi modificat prea mult.
Pam, te rog, citete-l! se rug Rhyme n tcere. Uit-te la ecran!
Dar fata era cufundat n conversaia ei. Figura ei nu mai era
lipsit de griji. Discuia devenise serioas.
Rhyme sun la 911, iar operatoarea l asigur c maina poliiei
va ajunge la locuin n cinci minute. Dar intrusul era la doar
cteva secunde de Pam, care nu era contient de prezena lui.
Criminalistul tia c individul era 522. l torturase pe Malloy
ca s obin informaii despre ei toi. Amelia Sachs era prima pe
lista celor care urmau s moar. Numai c nu avea s moar
Sachs, ci fata aceea nevinovat.
Inima lui Rhyme bubuia, o senzaie care se manifesta ca o
durere de cap puternic, pulsatorie. ncerc din nou s foloseasc
telefonul. Acesta sun de patru ori. Salut, aici Amelia. V rog s
lsai mesajul dup semnal.
ncerc din nou.
Comand, tiprete Pam sun-m punct Lincoln punct.
i ce-o s-i spun s fac, dac reuete s ia legtura cu ea?
Sachs avea arme n cas, dar el nu tia unde le ine. Pam era o fat
atletic, iar intrusul nu prea mult mai solid dect ea. ns
individul avea o arm. i, avnd n vedere unde se afla, ar fi
putut s-i pun un la de gt sau s-i nfig un cuit n spate
nainte ca fata s-i dea seama de prezena lui.
i asta avea s se ntmple n faa ochilor si.
n cele din urm, Pam se ntoarse ctre calculator. Avea s
vad mesajul.
Bine, continu s te ntorci.
Rhyme vzu o umbr pe podea. Asasinul se apropiase?
Pam, vorbind nc la telefon, se ntorsese ctre calculator, dar
se uita la tastatur, nu la ecran.

Uit-te! o implor n tcere Rhyme.


Te rog! Citete mesajul la afurisit!
Dar, ca toi putii de azi, Pam nu avea nevoie s se uite la ecran
ca s fie sigur c tasta corect. innd celularul strns ntre obraz
i umr, arunc o privire spre tastatur n timp ce lovea literele cu
micri iui.
trebuie s plec. la revedere dl. Rhyme. pa: -)
Ecranul deveni negru.
Amelia Sachs nu se simea n largul ei n costumul din plastic
Tyrek pentru examinarea locului crimei, cu bonet de chirurg i
botoei. Avea o senzaie de claustrofobie i-i era grea pentru c
inhalase aroma amar de hrtie ud, snge i transpiraie din
depozit.
Nu-l cunoscuse bine pe cpitanul Joseph Malloy. Dar acesta
era, aa cum spusese Lon Sellitto, unul dintre noi. i ea era
ngrozit de ceea ce i fcuse 522, ca s obin informaiile pe care
le dorea. Aproape c terminase de parcurs locul crimei i dusese
pungile cu dovezi afar, infinit de recunosctoare pentru aerul de
acolo, chiar dac acesta era plin cu gaze de eapament.
Continua s aud glasul tatlui ei. Cnd era mic, se uitase n
dormitorul prinilor i-l vzuse n uniforma sa de poliist,
tergndu-i lacrimile. Asta o ocase, pentru c nu-l vzuse
niciodat plngnd. El i fcuse semn s intre. Hermann Sachs
fusese ntotdeauna sincer cu fiica sa. i spusese s se aeze pe un
scaun, lng pat, i-i explicase c un prieten al lui, un coleg din
poliie, fusese mpucat mortal n timp ce mpiedica un jaf.
Amie, n activitatea asta, fiecare face parte din familie.
Probabil c petreci mai mult timp cu colegii de munc dect cu
propria soie i cu copiii. De fiecare dat cnd moare cineva cu
uniform albastr, mori i tu un pic. Nu conteaz dac-i poliist

de strad sau ef, toi fac parte din familie i te doare la fel cnd
pierzi pe cineva.
Iar acum simea i ea durerea despre care i vorbise el. O
simea foarte profund.
Am terminat, i spuse ea echipei de examinare a locului
crimei, care sttea lng duba de intervenie rapid.
Amelia cercetase locul singur, dar poliitii din Queens l
filmaser i fotografiaser, apoi verificaser n reea scenele
secundare rutele probabile de intrare i de ieire.
Sachs ddu din cap spre medicul din schimbul acela i spre
colegii de la biroul medicului legist, apoi zise:
Gata, putei s-l ducei la morg.
Oamenii, cu mnui groase, verzi, i salopete, intrar nuntru.
Sachs se opri, n timp ce strngea dovezile n lzi de lapte, pentru
a fi transportate la laboratorul lui Rhyme.
Cineva o privea.
Auzi un zngnit de metal pe metal, sau pe ciment, sau pe
sticl, de undeva, de pe o alee pustie. Se uit iute i i se pru c
vede o siluet ce se ascundea lng docul de ncrcare al unei
fabrici pustii, care se prbuise cu ani n urm.
Cerceteaz cu atenie, dar pzete-i spatele
i aminti scena din cimitir, ucigaul care purta apca de
poliist furat, privind-o. Simi aceeai stare de stnjenire ca i
atunci. Ls pungile cu dovezi i se duse pe alee, cu mna pe
pistol. Nu vzu pe nimeni.
Paranoia.
Doamn detectiv, o strig unul dintre tehnicieni.
Ea continu s mearg. Era un chip n spatele ferestrei
murdare?
Doamn detectiv, insist omul.
Vin imediat, i rspunse ea, cu un pic de enervare n glas.

mi pare ru, spuse tehnicianul, suntei chemat la telefon.


De detectivul Rhyme.
Amelia i nchidea ntotdeauna telefonul cnd examina un loc
al crimei, ca s nu fie distras.
Spune-i c o s-l sun eu.
Doamn detectiv, spune c-i ceva n legtur cu cineva
numit Pam. A fost un incident n casa dumneavoastr. Trebuie s
v ducei imediat acolo.

Capitolul treizeci i nou


Amelia Sachs alerg iute n cas, fr s-i pese de durerea de la
genunchi.
Trecu de poliitii de la u, fr s piard vremea s-i salute
mcar dnd din cap.
Unde e?
Un poliist art spre camera de zi. Sachs nvli n ncpere
i o gsi pe Pam pe canapea. Fata i ridic privirea spre ea,
palid la fa.
Poliista se aez lng ea i o ntreb:
Eti bine?
Sunt bine. Un pic speriat, dar asta-i tot.
N-ai pit nimic? Pot s te mbriez?
Pam izbucni n rs, iar Sachs o strnse n brae.
Ce s-a ntmplat?
Cineva a ptruns n cas. Era aici n timp ce eram i eu.
Domnul Rhyme l-a vzut n spatele meu, pe camera video cnd
eram pe internet. M-a tot sunat i n cele din urm am ridicat
receptorul, iar el mi-a spus s ncep s ip i s fug din cas.
i aa ai fcut?
Nu chiar. Am fugit n buctrie i am nhat un cuit. Eram
foarte enervat. Individul a ters-o.
Sachs se uit la detectivul din secia local a Brooklynului, un
brbat solid, afro-american, care spuse cu o voce grav de
bariton:
Individul dispruse deja cnd am ajuns noi aici. Vecinii nau vzut nimic.
Deci n locul n care fusese ucis Joe Malloy acionase doar

imaginaia ei. Sau poate fusese vreun puti sau vreun beiv
curios s tie ce fac poliitii. Dup ce-l ucisese pe Malloy, 522
venise n locuina ei ca s caute dosare i dovezi, sau ca s
termine treaba pe care o ncepuse: s-o omoare.
Sachs merse prin cas mpreun cu detectivul i cu Pam.
Lucrurile de pe birou fuseser rscolite, dar nu prea s lipseasc
ceva.
Am crezut c era Stuart, spuse Pam, trgndu-i sufletul.
M-am desprit de el.
Te-ai desprit?
Fata ddu din cap.
Foarte bine Dar n-a fost el?
Nu. Individul care a venit aici purta altfel de haine i nu
avea statura lui Stuart. i da, Stuart e o jigodie, dar nu-i genul de
om care sparge case.
L-ai vzut pe individ?
Nu. S-a ntors i a fugit nainte s-l vd ca lumea.
Observase doar ce veminte purta.
Detectivul i explic Ameliei c Pam descrisese sprgtorul ca
fiind un brbat alb, poate un mulatru sau un hispanic cu pielea
deschis la culoare, de statur medie, care purta blugi i o jachet
sport n carouri de un albastru-nchis. l sunase i pe Rhyme,
dup ce aflase de camera de luat vederi, dar criminalistul nu
vzuse dect o siluet vag pe hol.
Gsir fereastra prin care ptrunsese individul n locuin.
Sachs avea un sistem de alarm, dar Pam l oprise atunci cnd
sosise.
Amelia se uit prin cas. Furia i deprimarea pe care le simise
aflnd de moartea groaznic a lui Malloy disprur, fiind
nlocuite de aceeai nesiguran i vulnerabilitate pe care le
simise n cimitir, la depozitul n care murise Malloy, la SSD de

fapt, pretutindeni din momentul n care ncepuser urmrirea lui


522. Ca i n locul din apropierea casei lui DeLeon. Individul o
pndea i acum?
Vzu o micare n afara ferestrei, o strfulgerare de lumin
Provenea de la frunzele ce cdeau n faa unei ferestre din
apropiere, reflectnd lumina slab a soarelui?
Sau era 522?
Amelia, ntreb Pam n oapt, privind n jur, fr a fi nici
ea n largul ei. E totul bine?
Asta o aduse napoi la realitate pe Sachs. La treab! i iute!
Ucigaul fusese aici i nu cu mult timp n urm. La naiba, f
ceva folositor!
Sigur, scumpo, totul e bine.
Doamn detectiv, o ntreb un poliist de patrul din secie,
vrei s verifice locuina cineva din echipa pentru locul crimei?
E n regul, rspunse Amelia, aruncnd o privire lui Pam i
zmbind forat. O s rezolv eu treaba asta.
Sachs i aduse din portbagaj trusa portabil pentru verificarea
locului crimei i cercet totul, mpreun cu Pam.
Adic Sachs verifica, iar Pam, stnd n afara perimetrului, i
descrisese cu exactitate unde fusese ucigaul. Dei vocea i era
nesigur, fata fusese foarte eficient.
Am fugit n buctrie i am luat un cuit.
Pentru c era i Pam acolo, Sachs i ceruse unui poliist s stea
de paz n grdin acolo pe unde fugise criminalul. Asta nu-i
nltura complet teama c individul avea s se apropie din nou,
avnd n vedere abilitatea neobinuit a lui 522 de a-i spiona
victimele i de a afla totul despre ele. Amelia voia s cerceteze
locuina i s-o trimit pe Pam de acolo ct mai iute cu putin.
Sub ndrumarea adolescentei, Sachs examin locurile n care
pise individul. Dar nu gsi n cas nicio dovad. Fie ucigaul

folosise mnui cnd intrase n cas, fie nu atinsese nicio


suprafa ce putea reine amprente, fiile adezive nu scoaser la
iveal niciun semn de urme strine.
Pe unde a ieit? ntreb Sachs.
S-i art, spuse Pam i se uit la figura Ameliei, pe care se
vedea c nu avea niciun chef s-o mai expun pe fat vreunui
pericol. Ar fi mai bine dect s-i povestesc.
Sachs ddu din cap i ieir n grdin. Poliista se uit atent
n jur, apoi l ntreb pe poliist:
Ai vzut ceva?
Nimic. Dar a zice c atunci cnd crezi c te privete cineva,
atunci chiar vezi pe cineva care te privete.
Am mai auzit chestia asta.
Poliistul art cu degetul spre irul de ferestre ntunecate de
dincolo de alee, apoi ctre nite tufiuri dese de azalee i de gard
viu.
Le-am verificat i pe acelea. Nimic. Dar o s fiu atent n
continuare.
Mulumesc.
Pam o dirij pe Sachs ctre crarea pe care fugise 522, iar Sachs
ncepu s verifice zona n reea.
Amelia?
Da?
tii, e o chestie de rahat. Ce i-am spus ieri. Eram cam
disperat sau cam aa. Panicat adic vreau s spun c-mi pare
ru.
Erai imaginea reinerii.
Nu m consider foarte reinut.
Scumpo, dragostea ne face ciudai.
Pam izbucni n rs.
O s discutm despre asta mai trziu. Poate la noapte,

depinde de felul n care evolueaz cazul. O s cinm mpreun.


Da, sigur.
Sachs i continu examinarea, strduindu-se s-i nlture
starea de jen, s scape de senzaia c 522 era acolo. Dar, n ciuda
eforturilor sale, cutarea nu fusese foarte fructuoas. Solul era n
cea mai mare parte acoperit cu pietri, aa c nu gsi urme de
pai, cu excepia uneia lng poarta prin care ieise din curtea ei
pe alee. Singurul semn era al vrfului unui pantof individul
alergase , nefolositor din punct de vedere criminalistic. Nu gsi
semne proaspete de anvelope.
ns atunci cnd se ntoarse n curte vzu o sclipire alb n
iedera i meriorul care acopereau solul exact pe poriunea n
care ar fi aterizat dac ar fi czut din buzunarul lui 522 n timp ce
acesta srea peste poarta ncuiat.
Ai gsit ceva?
Poate
Sachs prinse cu o penset o bucic de hrtie. Se rentoarse n
cas, ntinse o mas portativ de examinare i prelucr
dreptunghiul respectiv. i stropi cu ninhidrin i, dup ce l privi
atent, l lumin puternic. Fu dezamgit c nu descoperise nicio
amprent.
i folosete la ceva? o ntreb Pam.
S-ar putea. Nu ne arat care-i intrarea principal. Dar, de
obicei, dovezile nu fac asta. Dac ne-ar arta, adug ea zmbind,
n-ar mai fi nevoie de oameni ca mine i ca Lincoln. M duc s-o
verific.
Sachs se duse la cutia ei cu scule, scoase bormaina i prinse n
uruburi fereastra spart. O nchise i porni alarma.
l sunase ceva mai devreme pe Rhyme ca s-i spun c Pam
era bine, dar voia s-l pun la curent cu posibilele indicii. Scoase
telefonul celular, dar, nainte s sune, se opri lng trotuar i privi

n jur.
Amelia, ce s-a ntmplat?
Sachs puse telefonul la loc n toc.
Maina mea.
Camaro-ul dispruse. Sachs simi un fior de panic. Privi
strada, n stnga i-n dreapta, cu mna pe Glock. 522 era acolo? i
furase maina?
Poliistul tocmai prsea curtea din spate, iar Amelia l ntreb
dac vzuse ceva.
Maina aia veche era a dumneavoastr?
Da, credeam c a terpelit-o fptaul nostru.
mi pare ru, doamn detectiv, cred c a fost ridicat. Dac
a fi tiut c-i a dumneavoastr, a fi intervenit cumva
Ridicat? Poate c uitase s pun placarda cu NYPD pe
torpedou.
Merse mpreun cu Pam pe strad, pn la locul n care i
lsase aceasta Honda Civic-ul ei rablagit i se duser la secia
local de poliie. Sergentul de gard pe care l cunotea auzise
de spargere.
Bun, Amelia. Bieii au cercetat zona cu mult atenie.
Nimeni nu l-a vzut pe fpta.
Vinnie, mi-a disprut maina. Era parcat lng gura de
incendiu, vizavi de casa mea.
Una de serviciu?
Nu.
Nu cumva vechiul tu Chevrolet?
Ba da.
Ah, nu! Ce nasol!
Cineva mi-a spus c a fost ridicat. Nu tiu dac am pus pe
bord afiul c e un vehicul al autoritilor.
Chiar i aa, ar fi trebuit s-i controleze numrul, s vad

cui aparine. Treaba asta pute! Scuz-m, domnioar


Pam zmbi, ca s-i dovedeasc imunitatea fa de nite
cuvinte pe care le folosise i ea, uneori.
Sachs i spuse sergentului numrul mainii, iar acesta ddu
nite telefoane i verific pe calculator.
N-a fost nclcarea regulilor de parcare. Stai o clip
i mai ddu cteva telefoane.
Jigodia! Nu-i permitea s se lipseasc de main. Amelia
dorea cu disperare s verifice indiciile pe care le gsise n
locuina sa.
Frustrarea ei se transform n ngrijorare cnd l vzu pe
Vinnie ncruntat.
Eti sigur? Bine. Unde a fost dus? Mda. Bine, sun-m de
ndat ce afli, spuse sergentul i puse receptorul n furc.
Ce s-a ntmplat?
Te-ai mprumutat ca s cumperi Camaro-ul?
S m mprumut? Nu.
Ciudat. L-a ridicat o echip de recuperatori.
Cineva l-a recuperat?
Dup spusele lor, nu i-ai pltit ratele de ase luni.
Vinnie, e o main din 1969! Tatl meu a cumprat-o cu
bani ghea n anii aptezeci! Nu s-a ndatorat nimeni pentru ea.
Cine e presupusul creditor?
Amicul meu nu tia. O s verifice i o s ne sune. O s afle i
unde a fost dus.
La naiba! E ultimul lucru de care aveam nevoie! Ai vreo
main aici?
mi pare ru, n-am niciuna
Amelia i mulumi i iei, mpreun cu Pam.
Dac o s aib mcar o zgrietur, or s cad capete,
mormi Sachs.

Se putea ca ridicarea mainii s fi fost opera lui 522? N-ar fi


surprins-o, dei nu-i imagina cum putuse s fac asta.
O cuprinse din nou starea aceea neplcut, dndu-i seama ct
de aproape fusese individul de ea, la ct de multe informaii
despre ea avusese acces.
Omul care tia totul
Pot s mprumut Civic-ul tu? o ntreb ea pe Pam.
Sigur, dar numai dup ce m lai la Rachel. O s ne facem
leciile mpreun.
Scumpo, te superi dac pun pe cineva de la secie s te duc
n ora?
E n regul. Ce s-a ntmplat?
Tipul sta tie deja prea multe despre mine. Cred c-i mai
bine s stai la distan.
Se ntoarser napoi la secie ca s aranjeze transportul fetei.
Dup ce iei din nou afar, Sachs se uit pe trotuar, n stnga i n
dreapta. Se prea c n-o pndea nimeni.
Ridic iute privirea, vznd o micare la o fereastr de vizavi.
Se gndi imediat la emblema SSD-ului fereastra din turnul de
paz. Persoana care se uita n strad era o femeie n vrst, dar
asta nu-i opri fiorul de pe ira spinrii. Sachs se duse repede la
maina lui Pam i-i porni motorul.

Capitolul patruzeci
Casa se ntunec, dup un pocnet ce anuna cderea reelei
lipsit de sngele ei vital.
Ce naiba se ntmpl? rcni Rhyme.
S-a ntrerupt curentul, l anun Thom.
Chestia asta am priceput-o, se rsti criminalistul. Voiam s
tiu de ce s-a ntrerupt.
Nu consumam mult, ncerc s se scuze Mel Cooper, apoi se
uit pe fereastr, ca i cum ar fi verificat dac i reeaua din restul
cartierului czuse dar nu se lsase nc ntunericul, aa c nu
avea cum s-i dea seama de asta.
Nu ne putem permite s rmnem fr curent tocmai acum!
La naiba! Rezolvai problema!
Rhyme, Sellitto, Pulaski i Cooper rmaser n ncperea
tcut i ntunecat, n timp ce Thom se duse n hol i, folosindui telefonul celular, lu legtura cu cineva de la compania de
electricitate.
Imposibil. Pltesc facturile online. n fiecare lun. N-am
ratat niciuna. Am chitane Pi, e n calculator i nu pot s-o
citesc pentru c n-am curent. Da, cecuri anulate, dar v spun nc
o dat, cum s vi le trimit prin fax, dac nu exist electricitate?
Nu tiu unde e un centru de copiere Kinko n zon, ca s vi-l
trimit de acolo.
tii c el e de vin, le spuse Rhyme celorlali.
Cinci Douzeci i Doi? El ne-a ntrerupt curentul?
Da. A aflat de existena mea i de locul n care triesc.
Probabil c Malloy i-a spus c aici e postul nostru de comand.
Tcerea era bizar. Primul lucru la care se gndi Rhyme fu c

era complet vulnerabil. Dispozitivele pe care se bizuia erau acum


nefolositoare, iar el nu avea nicio posibilitate de comunicare,
nicio modalitate de a ncuia sau descuia uile sau de a folosi
sistemul electronic de sprijin. Dac pana de curent avea s
continue, iar Thom nu avea s reueasc s-i ncarce bateriile
fotoliului pe rotile, atunci avea s fie imobilizat complet.
Nu-i amintea cnd se simise ultima oar att de vulnerabil.
Nici mcar faptul c-i avea pe ceilali n jur nu-i micora
ngrijorarea. 522 era o ameninare pentru oricine, oricnd.
Se mai ntreba dac pana de curent era o diversiune sau
preludiul unui atac.
Fii ateni cu toii, i anun el. Individul ar putea s vin
peste noi.
Pulaski se uit afar, pe fereastr. i Cooper.
Sellitto scoase telefonul celular i sun pe cineva din primrie.
Explic situaia. i ddu ochii peste cap Sellitto nu avusese
niciodat mutr de stoic apoi ncheie discuia spunnd:
Nu-mi pas. Indiferent ct e nevoie. Jigodia aia e un asasin.
i nu putem s facem nimic ca s-l gsim fr curentul la
afurisit Mulumesc.
Thom, ai avut noroc?
Nu, veni rspunsul brutal al asistentului.
Rahat! exclam Rhyme, apoi se gndi la ceva. Lon, sun-l pe
Roland Bell. Cred c avem nevoie de protecie. Cinci Douzeci i
Doi a atacat-o pe Pam, a atacat-o pe Amelia. tie de noi, adug
criminalistul, fcnd semn cu capul ctre monitorul ntunecat.
Vreau poliiti n casa mamei Ameliei. n casa celor care o
ngrijesc pe Pam. n casa lui Pulaski, n cea a mamei lui Mei. i n
casa ta, Lon.
Crezi c riscul e chiar att de mare? ntreb masivul
detectiv, apoi cltin din cap. Ce naiba vorbesc? Bineneles c e.

Fcu rost de informaiile necesare adrese i numere de


telefon apoi l sun pe Bell i-l puse s fac rost de poliiti.
Dup ce nchise telefonul, zise:
O s dureze cteva ore, dar o s aib grij de tot.
Un ciocnit puternic n u zgudui tcerea. Thom, innd
telefonul n mn, se duse s vad cine era.
Ateapt! strig Rhyme.
ngrijitorul se opri.
Pulaski, du-te cu el, spuse criminalistul, fcndu-i semn
ctre pistolul de la old.
Desigur.
Cei doi se duser n hol. Apoi Rhyme auzi o conversaie n
surdin. Dup un moment, doi brbai n costume, cu prul tuns
i figuri sobre, ptrunser n ncpere, privind curioi n jur, mai
nti la trupul lui Rhyme, apoi la restul laboratorului, surprini
fie de cantitatea de echipament tiinific, fie de lipsa luminii
sau, probabil, din ambele cauze.
l cutm pe locotenentul Sellitto. Ni s-a spus c-i aici.
Eu sunt Sellitto. Voi cine suntei?
Fur artate insigne, rostite nume i grade erau doi detectivi
sergeni din NYPD. Fceau parte din Departamentul pentru
Afaceri Interne.
Domnule locotenent, spuse cel mai n vrst dintre cei doi,
am venit s v lum insigna i arma. Trebuie s v spun c
rezultatele au fost confirmate.
Scuze, dar despre ce vorbii?
Suntei suspendat n mod oficial. De data asta nu suntei
arestat. Dar v recomandm s discutai cu un avocat al
dumneavoastr sau al sindicatului poliitilor.
Ce naiba se ntmpl?
Testul de droguri, i spuse poliistul mai tnr, ncruntndu-

se.
Ce?
Nu trebuie s ne spunei nou nimic. Noi facem numai
munca de teren, lum insigne i arme, apoi informm suspecii
c au fost suspendai.
Despre ce testul naibii vorbii?
Cel mai n vrst se uit la cel mai tnr. Se prea c nu li se
mai ntmplase aa ceva.
Bineneles c nu li se ntmplase, nelese Rhyme, din moment
ce totul fusese nscenat de 522.
Domnule detectiv, nu trebuie s v purtai
Vi se pare c m port n vreun fel?
Conform ordinului de suspendare, ai fcut sptmna
trecut un test de droguri. Rezultatul tocmai a venit i arat c
avei n organism un nivel semnificativ de narcotice. Heroin,
cocain i psihedelice.
Am fcut testul de droguri ca toi ceilali din departamentul
meu. Nu putea s ias pozitiv pentru c nu iau drogurile alea
afurisite. i Oh, rahat! exclam brbatul cel solid, strmbnduse, apoi art cu degetul broura SSD-ului. tia au firme de
control antidrog i de verificare a antecedentelor. Individul a
ptruns cumva n sistem i mi-a nenorocit dosarul. Rezultatele au
fost falsificate.
Aa ceva e foarte greu de fcut.
Ei bine, a fost fcut!
Dumneavoastr sau avocatul dumneavoastr putei s
spunei asta, n aprarea dumneavoastr, la audieri. V cerem din
nou insigna i arma. Iat actele ntocmite n acest scop. Sper c
nu vom avea probleme. Nu vrei s adugai asta problemelor pe
care le avei deja, nu-i aa?
Rahat! mormi individul cel solid, predndu-i arma un

revolver de mod veche i insigna. Dai-mi blestematele alea de


hrtii.
Sellitto le smulse din mna poliistului mai tnr, cel mai n
vrst i scrise o chitan i i-o nmn, apoi descrc arma i o
puse, mpreun cu gloanele, ntr-un plic gros.
Mulumesc, domnule detectiv. O zi plcut!
Dup ce poliitii plecar, Sellitto deschise telefonul i-l sun
pe eful Afacerilor Interne. Individul lipsea, aa c-i ls un
mesaj. Dup care sun la propriul su birou. Se prea c
asistentul repartizat mai multor detectivi de la Cazuri Majore
aflase deja tirile.
tiu c-i o aiureal! Ce? Grozav! O s te sun cnd o s
descopr ce se ntmpl.
nchise telefonul att de puternic, nct Rhyme se ntreb dac
nu-l sprsese. Apoi Sellitto mormi, ridicnd o sprncean:
Tocmai au confiscat tot ce aveam n birou.
Cum naiba poi s lupi cu cineva de felul sta? ntreb
Pulaski.
Exact n momentul acela sun Rodney Szarnek, pe mobilul lui
Sellitto. Poliistul puse telefonul pe difuzor:
De ce nu merge linia telefonic?
Rahatul sta de curent s-a ntrerupt. Ne strduim s-l
repornim. Despre ce-i vorba?
Lista de clieni a SSD-ului, de pe CD. Am gsit ceva. Un
client a descrcat pagini de date despre toate victimele i apii
ispitori cu o zi nainte de fiecare asasinat.
Cine-i individul?
Se numete Robert Carpenter.
Foarte bine, spuse Rhyme. Ce-i cu el?
Tot ce am e ceea ce am gsit n tabelul primit. Are propria
sa companie n Midtown. Associated Warehousing.

Warehousing?49 Rhyme se gndi la locul n care fusese ucis Joe


Malloy. Exista vreo legtur?
Ai o adres?
Specialistul n calculatoare i-o spuse.
Dup ce ntrerupse legtura, Rhyme remarc faptul c Pulaski
era ncruntat. Apoi tnrul poliist spuse:
Cred c l-am vzut la SSD.
Pe cine?
Pe Carpenter. Ieri, cnd am fost acolo. Un tip solid, chel. Se
ntlnise cu Sterling. Nu prea ncntat.
ncntat? Ce nseamn asta?
Nu tiu. A fost doar o impresie.
Nu-i de folos, zise Rhyme. Mel, verific-l pe Carpenter sta.
Cooper sun primria cu ajutorul mobilului su. Discut
cteva minute, mutndu-se mai aproape de fereastr, la lumin,
ca s poat lua notie. Apoi nchise telefonul.
Lincoln, se pare c nu-i place cuvntul interesant, dar e
interesant. Am primit rezultate de la baza de date a
departamentului i de la Centrul Naional de Informaii despre
Delicte. Robert Carpenter. Locuiete n Upper East Side.
Necstorit. Are cazier. A fost arestat pentru fraud cu cri de
credit i cecuri fr acoperire. A fcut ase luni la Waterbury. i a
fost arestat pentru o escrocherie corporatist. Acuzaiile au fost
retrase, dar s-a nfuriat cnd au venit poliitii s-l umfle, a
ncercat s loveasc un agent. S-a renunat la acuzaii cnd a
consimit s urmeze o consultan pentru DE.
Pentru tulburri emoionale? ntreb Rhyme. Iar firma sa se
ocup de depozitri. Exact activitatea pe care ar fi preferat-o un
strngtor Bine, Pulaski, afl unde era acest Carpenter atunci
cnd a fost spart locuina Ameliei.
49

n limba englez, cuvntul warehousing nseamn depozitare. (n.tr.)

Da, domnule.
Pulaski scotea telefonul din toc, cnd acesta ncepu s sune. Se
uit la numele afiat pe ecran.
Bun, drag. Ce? Jenny, linitete-te
Oh, nu! Lincoln Rhyme i ddu seama c 522 atacase pe un alt
front.
Poftim? Unde eti? Linitete-te, e o greeal, spuse
bobocul, cu glas tremurtor. O s am grij. D-mi adresa Bine.
O s vin acolo.
Opri telefonul i nchise ochii.
Trebuie s plec.
Ce s-a ntmplat? ntreb Rhyme.
Jenny a fost arestat. De ctre Serviciul de Imigrri i
Naturalizri.
De la Imigrri?
E pe o list de supraveghere a Securitii Naionale.
Indivizii spun c a intrat ilegal n ar i c reprezint o
ameninare pentru sigurana rii.
N-are cetenie?
Str-strbunicii notri au avut cetenie american, se rsti
Pulaski. Iisuse! exclam poliistul, cu ochii plini de furie. Brad e
la mama lui Jenny, dar copilul cel mic era cu ea. Au dus-o la
nchisoare i or s-i ia copilul. Dac fac asta Oh, Doamne! zise
el, plin de disperare. Trebuie s plec.
Privirea sa i spuse lui Rhyme c nimic nu l-ar fi mpiedicat s
fie mpreun cu soia sa.
Bine. Du-te. Mult noroc.
Tnrul sprint ctre u.
Rhyme nchise ochii pentru o clip.
Ne lichideaz ca un lunetist, zise el, i se strmb. Bine c
Sachs o s soseasc n curnd. Poate s vad ce-i cu Carpenter.

Tocmai atunci, lovituri puternice zguduir ua.


Criminalistul deschise ochii, alarmat. Ce mai urma?
Mcar asta nu era o alt ntrerupere provocat de 522.
Doi poliiti din echipa de analiz a locului crimei din sediul
central din Queens intrar nuntru, crnd o lad mare, pe care
le-o dduse Sachs nainte s fug spre locuina ei. Acolo erau
dovezile gsite n locul morii lui Malloy.
Bun, domnule detectiv. Nu v funcioneaz soneria, spuse
unul, privind n jur. i nu avei lumin.
Ne-am dat seama i noi, i replic sec Rhyme.
Asta e.
Dup ce poliitii plecar, Mel Cooper puse cutia pe masa de
examinare, apoi extrase dovezile i camera digital a lui Sachs,
care putea s conin imagini ale locului crimei.
Astea-s tare folositoare, mri sarcastic Rhyme, artnd cu
brbia calculatorul tcut i ecranul negru. Poate c ar trebui s
inem chipul de memorie la lumina soarelui.
Se uit la dovezile n sine o urm de pas, nite frunze, band
adeziv i plicuri cu urme. Trebuiau examinate ct mai curnd
posibil; dac nu erau dovezi plantate, atunci ar fi putut oferi
indiciul final pentru a afla cine era 522. Dar, fr echipamentul
lor pentru a le analiza i pentru a le verifica n baza de date,
pungile nu valorau mai mult dect hrtia din care erau fcute.
Thom, strig Rhyme, avem curent?
M strduiesc, rspunse pe un ton ridicat asistentul din
holul ntunecos.
tia c asta era, probabil, o idee proast. Dar i ieise din
mini.
i Ron Pulaski avea nevoie de mult timp ca s-i ias din mini.
Era furios. Nu mai simise niciodat aa ceva. Cnd semnase

cererea de a fi primit n poliie se ateptase s fie btut i


ameninat din cnd n cnd. Dar nu se gndise niciodat c Jenny
va fi n pericol din cauza carierei sale cu att mai puin i
imaginase c vor fi ameninai copiii si.
Aa c, n ciuda faptului c era atent i c lucra ca la carte un
adevrat sergent Friday , luase problema n propriile mini. Fr
tirea lui Lincoln Rhyme i a detectivului Sellitto, nici mcar a
mentorului su, Amelia Sachs. Acetia nu aveau s fie ncntai
de ceea ce inteniona el s fac, dar Ron Pulaski era disperat.
n drum spre centrul de detenie al Serviciului de Imigrri i
Naturalizri din Queens, l sunase pe Mark Whitcomb.
Bun, Ron, i spuse acesta, ce se ntmpl? Pari ngrijorat. i
gfi.
Mark, am o problem. Te rog. Am nevoie de ajutor. Soia
mea a fost acuzat c e strin intrat ilegal n ar. C paaportul ei
e fals i c reprezint o ameninare pentru securitatea rii. E o
nebunie.
Dar are cetenia, nu-i aa?
Familia ei e aici de multe generaii. Mark, credem c
asasinul pe care-l urmrim a intrat n sistemul vostru. A fcut ca
unul dintre detectivi s pice testul antidrog iar acum a fcut s
fie arestat Jenny. Poate s fac aa ceva?
Probabil c a nlocuit fiierul ei cu al altcuiva, cineva care e
pe lista de supraveghere, apoi a anunat autoritile Uite ce-i,
cunosc nite oameni de la SIN. Pot s discut cu ei. Unde eti?
n drum spre centrul de detenie din Queens.
Ne ntlnim n faa lui, peste douzeci de minute.
Mulumesc, omule! Nu tiam ce s fac.
Ron, nu mai fi ngrijorat! O s rezolvm noi totul
Acum, n timp ce-l atepta pe Whitcomb, Ron Pulaski se
plimba de colo-colo prin faa centrului de detenie al SIN, lng

un afi care indica faptul c serviciul era condus acum de


Departamentul Securitii Naionale. Pulaski i aminti de toate
tirile de la televizor pe care le vzuse mpreun cu Jenny, tiri
despre imigrani ilegali, i ct de ngrozii i se pruser acetia.
Ce se ntmpla n acel moment cu soia sa? Va fi cufundat zile
sau sptmni ntr-un purgatoriu birocratic? Lui Pulaski i venea
s urle.
Calmeaz-te! Fii detept! Aa i spunea ntotdeauna Amelia
Smart.
Fii detept.
n cele din urm slav Domnului! Pulaski l vzu pe Mark
Whitcomb care venea iute spre el, cu expresia unui om ngrijorat.
Poliistul nu era lmurit ce putea s fac Whitcomb ca s-l ajute,
dar spera c Departamentul pentru conformitate, cu legturile
sale n guvern, putea s trag nite sfori la Securitatea Naional
i s fac astfel nct soia i copilul su s fie eliberai, mcar
pn cnd problema avea s fie rezolvat oficial.
Whitcomb veni la el, gfind.
Ai mai aflat ceva?
Am sunat acum zece minute. Sunt nuntru. N-am spus
nimic. Am vrut s te atept.
Eti bine?
Nu. Mark, sunt foarte ncordat. Mulumesc pentru sprijin.
N-ai pentru ce, i spuse cu sinceritate funcionarul de la
Departamentul pentru conformitate. Ron, o s fie totul bine. Nui face griji. Cred c pot s fac ceva, adug el, privindu-l pe
Pulaski n ochi; funcionarul de la SSD era cu un pic mai nalt
dect Andrew Sterling. Numai c e important pentru tine s-o
scoi pe Jenny de aici, nu-i aa?
Da, Mark. Chestia asta e un comar.
Bine. Vino ncoace.

l conduse pe poliist pe dup colul cldirii, apoi pe o alee.


Ron, vreau s-i cer o favoare, i opti Whitcomb.
Orice mi st n putin.
Adevrat?
Vocea individului era neobinuit de blnd i de calm. Iar
privirea i era ascuit, cum n-o mai vzuse Pulaski pn atunci.
Ca i cum ar fi abandonat un rol i ar fi fost el nsui.
tii, Ron, uneori trebuie s facem lucruri pe care nu le
considerm corecte. Dar pn la urm se vede c-s pentru un
scop bun.
Ce vrei s spui?
Ca s-o ajui pe soia ta, trebuie s faci ceva despre care crezi
c nu-i bine.
Poliistul nu spuse nimic, dar gndurile i se nvolburau n cap.
Unde aveau s ajung?
Ron, vreau s pui capt acestui caz.
Caz?
Investigarea omuciderii.
S pun capt? Nu neleg.
S opreti cazul, opti Whitcomb, privind n jur. S-l
sabotezi. S distrugi dovezile. S le dai indicii false. S conduc
oriunde, nu spre SSD.
Mark, nu neleg. Glumeti?
Nu, Ron. Vorbesc serios. Cazul trebuie oprit i tu poi s-l
opreti.
Nu pot.
Oh, da, poi. Dac vrei ca Jenny s ias de aici, spuse
Whitcomb, dnd din cap spre centrul de detenie.
Nu, nu sta era 522. Whitcomb era ucigaul! Folosise parola
efului su, Sam Brockton, ca s aib acces la innerCircle.
Instinctiv, Pulaski ncerc s-i scoat arma.

ns Whitcomb se mic mai iute i un pistol negru apru n


mna sa.
Nu, Ron. Asta nu ne duce nicieri.
Whitcomb se ntinse, apuc Glock-ul lui Pulaski de mner i-l
scoase din toc, apoi i-l vr la centur.
Cum putuse s se nele att de ru? Din cauza rnii de la cap?
Sau era pur i simplu prost? Prietenia lui Whitcomb fusese o
prefctorie, iar asta l duru la fel de mult pe ct l ocase. i
adusese cafea, l aprase de Cassel i Gillespie, sugerase s se
ntlneasc, l ajutase cu pontajele totul fusese o tactic menit
s se apropie de el i s-l foloseasc.
Toate au fost minciuni, Mark, nu-i aa? N-ai crescut n
Queens i nu ai un frate care-i poliist. Am dreptate?
Nu n ambele cazuri, spuse Whitcomb, ntunecat la fa.
Ron, am ncercat s te fac s fii raional. Dar n-ai vrut s lucrezi
cu mine. La naiba! Ar fi trebuit s vrei! Acum uite ce m obligi s
fac!
Ucigaul l mpinse pe Pulaski pe alee, ct mai departe.

Capitolul patruzeci i unu


Amelia Sachs era n ora, navignd prin trafic, frustrat de
rspunsul zgomotos i lipsit de entuziasm al motorului japonez.
Dup sunet, semna cu un aparat de fcut ghea. i avea la fel
de muli cai putere.
l sunase pe Rhyme de dou ori, dar de fiecare dat intrase
direct mesageria vocal. Asta se ntmplase rareori, pentru c,
evident, Lincoln Rhyme nu putea s lipseasc des de acas. i se
ntmplase ceva ciudat la cldirea cea mare: telefonul lui Lon
Sellitto nu funciona. Nici el, nici Pulaski nu rspundeau la
telefoanele mobile.
Era 522 n spatele tuturor acestor fenomene?
Avea deci o mulime de motive s acioneze repede i s
urmreasc indiciul pe care-l descoperise n casa sa. Era convins
c era un indiciu solid. Poate era dovada definitiv, piesa care
lipsea din jocul de puzzle, cea de care aveau nevoie ca s ncheie
cazul.
Vzu, n cele din urm, c era aproape de destinaia ei.
Gndindu-se la ceea ce se ntmplase cu Camaro-ul ei i
nedorind s piard i maina lui Pam dac 522 fusese n spatele
recuperrii, dup cum bnuia , Sachs ocoli strada pn cnd
gsi cel mai rar fenomen din Manhattan: un loc de parcare legal
i neocupat.
Ce zici de asta?
Poate c-i un semn bun.
De ce faci asta? i opti Ron Pulaski lui Mark Whitcomb, n
timp ce stteau pe o alee pustie din Queens.

Ucigaul l ignor.
Ascult-m.
Credeam c suntem prieteni.
Ce s-i faci, fiecare crede o grmad de lucruri ce se
dovedesc a nu fi adevrate. Asta-i viaa.
Whitcomb i drese glasul. Prea nervos i c nu se simea n
largul lui. Pulaski i aminti c Sachs spusese c ucigaul simea
presiunea urmririi lor, iar asta l fcea neatent. Dar i mai
periculos.
Pulaski rsufla din greu.
Whitcomb se uit din nou n jur, iute, apoi din nou la tnrul
poliist. inea pistolul zdravn i era limpede c tia cum s-l
foloseasc.
Ai de gnd s m asculi?
La naiba! Te ascult.
Nu vreau ca investigaia asta s mearg mai departe. E
timpul s se opreasc.
S se opreasc? Eu fac parte din poliia de patrul. Cum s
opresc ceva?
i-am spus cum: sabotnd-o. S pierzi unele dovezi. S
trimii oamenii n direcii greite.
N-o s fac asta, mormi provocator Pulaski.
Whitcomb cltin din cap, prnd dezgustat.
Ba da, o s faci. Ron, poi s faci asta n modul uor sau n
cel dificil.
Ce-i cu soia mea? Poi s-o scoi de acolo?
Pot s fac tot ce vreau.
Omul care tie totul
Tnrul poliist nchise ochii, strngnd din dini aa cum
fcea pe cnd era copil. Se uit la cldirea n care era reinut
Jenny.

Jenny, femeia care arta ca i Myra Weinburg.


Ron Pulaski se resemnase s fac ceea ce trebuia s fac. Era
teribil, era prostesc, dar nu avea de ales. Era ncolit.
Bine, mormi el, cu capul n jos.
O s-o faci?
Am spus c o s-o fac, se rsti el.
Asta-i un lucru detept, Ron. Foarte detept.
Dar vreau s-mi promii zise Pulaski, i ezit o fraciune
de secund, privind n spatele lui Whitcomb, apoi din nou ctre
el, c ea i copilul vor iei din detenie astzi.
Whitcomb surprinse privirea i se uit iute n spatele su.
Cnd se ntoarse, eava armei se ndeprt uor de int.
Pulaski decise c-i ieise bine treaba i acion repede. Tnrul
poliist lovi cu mna stng pistolul, ndeprtndu-l i mai mult
de el, i ridic piciorul, apoi scoase un revolver mic dintr-un toc
de la glezn. Amalia Sachs l instruise s aib ntotdeauna unul
asupra sa.
Ucigaul njur i ncerc s revin la poziia iniial, dar
Pulaski l inea zdravn de mna narmat i-l izbi puternic cu
pistolul pe Whitcomb n fa, rupndu-i cartilagiul.
Individul scoase un geamt nbuit, n timp ce sngele i se
scurgea pe fa. Funcionarul de la Departamentul pentru
conformitate se aplec i Pulaski reui s-i smulg pistolul dintre
degete, dar nu putu s-l nhae el nsui. Arma cea neagr a lui
Whitcomb se rostogoli pe pmnt, iar cei doi se luar la trnt.
Pistolul zngni pe asfalt, fr s se descarce, iar Whitcomb, cu
ochii holbai de panic i de furie, l mpinse pe Pulaski n perete
i-l prinse de mn.
Nu, nu!
Whitcomb se repezi nainte, dnd o lovitur cu capul, iar
Pulaski, amintindu-i groaza provocat de ciomagul care-l lovise

n frunte, cu ani n urm, se trase napoi, instinctiv. Iar asta i


ddu lui Whitcomb ansa de care avea nevoie pentru a ndrepta
arma poliistului ctre cer, iar cu cealalt mn s scoat Glock-ul
i s-l ndrepte ctre capul tnrului.
Lsndu-i acestuia doar suficient timp s rosteasc un
fragment de rugciune i s-i aminteasc o imagine a soiei i
copiilor si, un portret plin de via pe care s-l ia cu sine n
ceruri.
n cele din urm, curentul electric reveni, iar Cooper i Rhyme
se ntoarser imediat la munc, pentru a prelucra dovezile legate
de uciderea lui Joe Malloy. Erau singuri n laborator, Lon Sellitto
se dusese la primrie, ncercnd s obin anularea suspendrii.
Imaginile de la locul crimei erau irelevante, iar dovezile fizice
nu erau foarte folositoare. Urma de pas i aparinea n mod clar
lui 522, era la fel cu cea pe care o gsiser mai devreme.
Fragmentele de frunze erau ale unor plante de cas: ficus i
aglaonema, un conifer chinezesc. Urmele erau de sol
neidentificabil, iari praf de la Turnurile Gemene, i o pulbere
alb ce se dovedi a fi fric artificial Coffee-mate. Banda adeziv
era una obinuit, sursa ei nu putea fi localizat.
Rhyme fu surprins de cantitatea de snge de pe dovezi. i
aminti de descrierea pe care i-o fcuse Sellitto cpitanului.
E un cruciat
n ciuda preteniilor sale de detaare, se pomeni c era foarte
tulburat de moartea lui Malloy i de faptul c fusese att de
chinuitoare. Iar furia lui Rhyme deveni mai puternic. Ca i
starea sa neplcut de disconfort. Se uit de mai multe ori afar
pe fereastr, ca i cum 522 ar fi venit chiar n momentul acela, cu
toate c-l pusese pe Thom s ncuie toate uile i ferestrele i s
porneasc toate camerele de luat vederi ale sistemului de

siguran.

LOCUL OMUCIDERII LUI JOSEPH MALLOY


Pantof de lucru Skechers mrimea 11
Frunze de plante de cas: ficus i aglaonema conifer chinezesc
Praf, neidentificabil
Praf, de la atacul asupra Turnurilor Gemene
Coffee-mate
Band adeziv, obinuit, fr posibilitatea de a-i afla originea

Mel, adaug plantele i Coffee-mate pe panoul cu dovezi


neplantate.
Tehnicianul se duse la panou i scrise pe el dovezile
suplimentare.
Nu-i mult. La naiba, nu-i mult deloc!
Apoi Rhyme clipi. Alt btaie n u. Thom se duse s
rspund. Mel Cooper se ndeprt de panou i-i puse mna pe
pistolul plat, de la old.
Dar vizitatorul nu era 522. Era un inspector de la NYPD,
Herbert Glenn. Un om de vrst medie, cu atitudine
impresionat, dup cum remarc Rhyme. Purta un costum ieftin,
dar pantofii si erau perfect lustruii. Alte voci se auzeau pe hol,
n urma lui.
Dup ce se prezent, Glenn zise:
Trebuie s discutm despre un poliist care lucreaz cu
dumneavoastr.
Sellitto? Sau Sachs? Ce se ntmplase?
Numele su e Ron Pulaski, spuse calm Glenn. Lucrai cu el,
nu-i aa?
Oh, nu!
Bobocul

Pulaski mort, iar soia sa cufundat n iadul birocratic al


deteniei, mpreun cu copilul ei. Ce-o s se fac?
Spunei-mi ce s-a ntmplat.
Glenn privi n urma sa i invit cu un gest ali doi oameni n
ncpere, un brbat cu prul crunt, ntr-un costum de culoare
nchis, i altul mai tnr i mai scund, mbrcat n mod similar,
dar cu un bandaj mare la nas. Inspectorul i prezent pe Samuel
Brockton i Mark Whitcomb, angajai ai SSD-ului. Rhyme
remarc faptul c Brockton era pe lista suspecilor, dei se prea
c avea un alibi pentru cazul de viol i asasinat. Dup cum se
dovedi, Whitcomb era asistentul su, din Departamentul pentru
conformitate.
Spunei-mi ce-i cu Pulaski.
Mi-e team c ncepu inspectorul, dar telefonul su sun,
iar el rspunse.
Glenn se uita la Brockton i la Whitcomb, n timp ce vorbea n
oapt. n cele din urm, nchise aparatul.
Spunei-mi ce a pit Ron Pulaski. Vreau s tiu chiar acum!
Se auzi soneria, iar Thom i Mel Cooper conduser ali oameni
n laboratorul lui Rhyme. Unul era un brbat solid, avnd
atrnat de gt o insign ce-l identifica drept agent FBI, iar
cellalt era Ron Pulaski, nctuat.
Brockton art spre un scaun, iar agentul FBI l aez pe
tnrul poliist pe el. Se vedea c Pulaski era ocat, ud i murdar,
plin de snge, dar altfel se prea c-i nevtmat. Whitcomb se
aez i el i-i atinse uor nasul. Nu se uit la nimeni.
Samuel Brockton le art legitimaia sa.
Sunt un agent din Divizia pentru Conformitate a
Departamentului de Securitate Naional al Statelor Unite. Mark
e asistentul meu. Poliistul vostru a atacat un agent federal.
Care m-a ameninat cu pistolul fr s se identifice. Dup ce

a
Divizia pentru Conformitate? Rhyme nu auzise niciodat de
ea. Dar n aglomeraia complex ce alctuia Securitatea
Naional, organizaiile apreau i dispreau precum
automobilele lipsite de succes din Detroit.
Credeam c lucrai la SSD.
Avem birouri la SSD, dar suntem angajai ai guvernului
federal.
n ce necaz intrase Pulaski? Uurarea lui Rhyme disprea, l
cuprinsese acum enervarea.
Bobocul ncerc s continue, dar Brockton i spuse s tac. ns
Rhyme i zise brbatului n costum cenuiu:
Nu, las-l s vorbeasc.
Brockton se gndi un pic. Ochii si artau o ncredere
rbdtoare care sugera c Pulaski sau altcineva putea s spun
orice dorea, fr s-l afecteze n vreun fel pe el. Apoi ddu din
cap.
Poliistul nceptor i spuse lui Rhyme despre faptul c se
ntlnise cu Whitcomb, n sperana c va reui s-o elibereze pe
Jenny din centrul de detenie al SIN. Individul i ceruse s
saboteze investigaiile ce-l priveau pe 522, apoi, cnd l refuzase,
scosese un pistol i-l ameninase. Pulaski l lovise pe Whitcomb
n fa cu arma sa de rezerv, apoi se luptaser
De ce v-ai amestecat n cazul nostru? se rsti Rhyme la
Brockton i la Glenn.
Brockton pru s observe abia atunci c Rhyme era
handicapat, apoi ignor faptul imediat. Spuse cu voce calm de
bariton:
Am ncercat ntr-un mod subtil. Dac poliistul Pulaski ar fi
acceptat, n-ar fi fost nevoie s pocnim din bici. Cazul sta a dat
dureri de cap multor oameni. Trebuia s m ntlnesc, sptmna

asta, cu cei din Congres i de la Justiie. Am fost silit s anulez


totul i s vin aici n goana mare, ca s vd ce naiba se ntmpl
Bine, ceea ce o s v spun rmne strict ntre noi. Suntei de acord
cu toii?
Rhyme mormi c-i de acord, Cooper i Pulaski l imitar.
Divizia pentru Conformitate face analiza factorilor de
ameninare i ofer soluii de securitate companiilor private care
ar putea fi inte ale teroritilor. E vorba de acionari importani ai
infrastructurii rii. Companii petroliere, linii aeriene, bnci.
Mineri de date, precum SSD. Avem ageni n cadrul acestora.
Sachs spusese c Brockton petrecea mult timp n Washington.
Acum se explica de ce.
De ce ai minit n privina asta, de ce ne-ai spus c suntei
angajai ai SSD? se roi Pulaski.
Rhyme nu-l vzuse niciodat pe tnr furios. Iar acum chiar
era furios!
Nu trebuie s ieim n eviden, i explic Brockton.
nelegei de ce conductele de petrol, companiile de medicamente
i procesatorii de alimente ar fi inte importante pentru teroriti.
Gndii-v ce-ar putea face cineva cu informaiile pe care le
deine SSD-ul. ntreaga economie ar fi dat peste cap, dac ar fi
distruse calculatoarele firmei. Sau dac nite asasini ar afla din
innerCircle detalii despre locuine, precum i alte informaii
personale, ale politicienilor i guvernanilor.
Voi ai schimbat rezultatele testului de droguri al lui Lon
Sellitto?
Nu, asta trebuie s-o fi fcut suspectul vostru Cinci
Douzeci i Doi, rspunse inspectorul Glenn. i tot el a fcut s
fie arestat soia poliistului Pulaski.
De ce vrei s oprii investigaia? se rsti Pulaski. Nu vedei
ct de periculos e individul sta?

I se adresase lui Mark Whitcomb, dar asistentul de la


Conformitate continua s priveasc podeaua i rmase tcut.
Profilul fcut de noi sugereaz c-i o deviaie, le explic
Glenn.
Ce anume?
O anomalie. Un eveniment irepetabil, le spuse Brockton.
SSD a fcut o analiz a situaiei. Profilul i modelul previzionar
ne-au spus c un sociopat ca acesta va atinge punctul de saturaie
oricnd. Va nceta s fac ceea ce face. Va pleca, pur i simplu.
Dar n-a atins punctul de saturaie? Sau l-a atins?
nc nu, zise Brockton. Dar l va atinge. Programele nu
greesc niciodat.
Or s greeasc, dac mai moare o persoan.
S fim realiti. S punem lucrurile n balan. Nu putem s
lsm pe oricine s tie ct de important e SSD ca int pentru
teroriti. i nu putem lsa pe oricine s tie de Divizia pentru
Conformitate a Departamentului de Siguran Naional. Trebuie
s inem SSD-ul i Conformitatea n afara ateniei publice. Ct
mai mult posibil. Investigarea unei crime le va scoate pe
amndou n eviden.
Lincoln, dac vrei s urmreti indiciile convenionale, n-ai
dect, adug Glenn. Medicin legal, deducii foarte bine. Dar
trebuie s lai SSD-ul n afara investigaiei. Conferina de pres a
fost o greeal uria.
Am discutat cu Ron Scott, de la primrie, am discutat cu Joe
Malloy. Iar ei au fost de acord.
N-ai discutat cu cine trebuia. Chestia asta pune n pericol
relaia noastr cu SSD-ul. tii, Andrew Sterling nu e obligat s ne
acorde sprijin informatic.
Individul semna cu preedintele companiei productoare de
pantofi, ngrozit s nu-l supere pe Sterling i SSD-ul su.

De acum, linia oficial e c ucigaul n-a obinut informaiile


de la SSD. De fapt, e singura direcie de aciune.
Pricepei c Joseph Malloy a murit din cauza SSD i a
innerCircle?
Figura lui Glenn se nnegur, iar agentul oft.
mi pare ru. Foarte ru. Dar a fost ucis n cursul unei
investigaii. Un lucru tragic. ns asta ine de meseria sa.
Linia oficial singura direcie de aciune
Deci SSD nu mai face parte din investigaie, spuse Brockton.
Ai neles?
Rhyme ddu din cap.
Glenn i fcu semn agentului FBI.
Acum poi s-i dai drumul.
Agentul i scoase ctuele lui Pulaski, iar acesta se ridic,
frecndu-i ncheieturile.
Retragei-i suspendarea lui Lon Sellitto, zise Rhyme. i
eliberai-o pe soia lui Pulaski.
Glenn se uit la Brockton, dar acesta cltin din cap.
Dac am face asta n acest moment, am recunoate c e
posibil ca mineritul de date i SSD-ul s fie implicate n delicte.
Pentru moment, trebuie s lsm lucrurile aa cum sunt.
Asta-i o prostie. tii c Lon Sellitto n-a luat droguri
niciodat.
Iar ancheta l va dezvinovi, zise Glenn. S lsm lucrurile
s-i urmeze cursul.
La naiba! Dup informaiile pe care le-a vrt asasinul n
sistem, Lon e deja vinovat. Ca i Jenny Pulaski. Toate astea sunt
trecute n dosarul lor!
i aa trebuie s rmn pentru moment, spuse calm
inspectorul.
Apoi Glenn i agenii federali se duser spre u.

Oh, Mark, strig Pulaski, iar Whitcomb se ntoarse spre el.


mi pare ru.
Agentul federal clipi surprins, auzind scuza, i-i atinse nasul
bandajat. Dar Pulaski continu:
C i-am rupt numai nasul. S te ia dracu, Iud ce eti!
Se prea c bobocul chiar avea ceva mduv n oase!
Dup ce indivizii plecar, Pulaski o sun pe soia sa, dar nu
reui s discute cu ea. nchise furios telefonul i zise:
Lincoln, nu-mi pas ce-au zis ei. Eu nu renun.
Nu fi ngrijorat. O s continum s cercetm. Indivizii nu
m pot concedia eu sunt civil. Pot s te concedieze pe tine i pe
Mel.
Eu mormi Cooper, ncruntndu-se.
Linitete-te, Mel. Am simul umorului, n ciuda a ceea ce
crede toat lumea. Nimeni n-o s afle ct timp bobocul sta n-o
s mai bat i ali ageni federali. Bine, hai s vedem ce-i cu
Robert Carpenter, clientul SSD. l vreau. Acum.

Capitolul patruzeci i doi


Deci eu sunt 522.
M ntreb de ce Ei au ales numrul sta. Myra 9834 n-a fost a
cinci sute douzeci i doua victim a mea (ce idee frumoas!).
Niciuna dintre adresele victimelor nu coninea acest numr
Stai un pic. Data. Bineneles. Myra a fost ucis duminica trecut
a douzeci i doua zi a lunii a cincea i atunci au nceput Ei s
m vneze.
Deci, pentru Ei, sunt un numr. Aa cum i Ei sunt numere
pentru mine. M simt flatat. Acum sunt n Cmrua mea. Mi-am
completat o mare parte din cercetrile mele. Programul de lucru
s-a terminat, oamenii se ndreapt ctre cas, ies s cineze, se duc
s-i ntlneasc prietenii. Dar lucrul cel mai grozav n privina
datelor e c acestea nu dorm niciodat, iar soldaii mei pot
declana un atac aerian asupra cuiva la ora pe care o aleg eu i n
orice loc poftesc eu.
n acest moment, eu i familia pictat de Prescott petrecem
cteva minute mpreun, nainte s nceap atacul. n curnd,
poliia va pzi casele dumanilor mei i ale familiilor lor Dar
poliitii nu neleg natura armelor mele. Srmanul Joseph
Malloy mi-a dat multe de fcut cu ele.
De exemplu, detectivul Lorenzo sau Lon Sellitto (care se
strduiete din greu s-i ascund prenumele cel adevrat) e
suspendat, dar l ateapt nc multe lucruri. Incidentul nefericit
de acum civa ani, n care un fpta a fost mpucat mortal n
timpul unei arestri vor apare noi dovezi ce vor dovedi c
suspectul nu avea nicio arm c martorii au minit. Mama
biatului mort va afla acest lucru. Iar eu voi trimite cteva scrisori

rasiste, n numele ei, unor site-uri ale unor grupri de extrem


dreapt. Asta l va face pe Reverendul Al50 s se implice i se
vor auzi clopotele de nmormntare. Srmanul Lon ar trebui s se
bucure de timpul pe care-l mai are.
Am cercetat ce-i cu apropiaii lui Sellitto. O s imaginez ceva
pentru fiul su adolescent, avut cu prima sa soie. Poate nite
acuzaii de posesie de droguri. Aa tat, aa fiu. O readucereaminte drgu a acuzaiei.
Tipul la polonez, Pulaski, va reui pn la urm s conving
Securitatea Naional c soia lui nu-i nici terorist, nici imigrant
ilegal. Dar n-or s fie surprini cnd actul de natere al copilului
o s dispar i alt cuplu, al crui nou-nscut a disprut din spital
cu un an n urm, va afla c biatul lor disprut e la familia
Pulaski. Chiar dac nu se va ntmpla altceva dect c putiul va
tri n infernul unei familii ce-l va lua n ngrijire cteva luni,
pn se vor lmuri lucrurile, va fi suficient pentru a-l distruge
pentru totdeauna. (Cunosc prea bine lucrul sta.)
i ajungem la Amelia 7303 i la Lincoln Rhyme. Ei bine, pentru
c sunt prost dispus, Rose Sachs, care-i programat luna viitoare
pentru o operaie pe cord, i va pierde asigurarea de sntate din
cauza cred c o voi face s fie din cauza inteniei de fraudare.
Iar Amelia 7303 probabil c-i enervat din cauza mainii ei, dar
s atepte pn o s primeasc tiri cu adevrat rele: cheltuielile
ei necontrolate din creditul de consum. Vreo dou sute de mii de
dolari sau ceva de genul sta. Cu o rat a dobnzii exagerat.
Dar astea vor fi doar nite aperitive. Am aflat c un fost prieten
al ei a fost condamnat pentru jaf, atac, furt i antaj. Noi martori
vor trimite e-mailuri anonime c i ea a fost implicat i c exist
mrfuri ascunse n garajul mamei sale pe care o s le plantez
Preotul baptist Al Sharpton, lupttor radical pentru drepturile afroamericanilor. (n.tr.)
50

acolo nainte de a anuna Afacerile Interne.


Ea va respinge acuzaiile delictul a fost prescris dar
publicitatea i va distruge reputaia. Mulumesc, libertate a
presei! Dumnezeu s binecuvnteze America!
Moartea e un tip de tranzacie care i garanteaz ncetinirea
urmritorilor, dar tacticile neletale pot fi la fel de eficiente i sunt,
din punctul meu de vedere, mult mai elegante.
Ct despre Lincoln Rhyme Ei bine, e o situaie interesant.
Sigur, n primul rnd am greit alegndu-l pe vrul lui. Dar, ca s
fim coreci, am verificat toate legturile individului Arthur 3480
i n-am gsit niciun rezultat ndreptat ctre vrul su. Lucru
curios. Sunt nrudii prin snge, dar n-au mai avut niciun contact
timp de un deceniu.
Am fcut greeala s mboldesc fiara i s-o trezesc. Rhyme e
cel mai bun adversar pe care l-am nfruntat pn acum. M-a oprit
n drumul ctre casa lui DeLeon 6832; m-a prins n timp ce
acionam, ceea ce n-a mai fcut nimeni. i, conform gfielilor lui
Malloy, se apropie din ce n ce mai mult.
Dar, bineneles, am i pentru asta un plan. n acest moment
nu mai beneficiez de innerCircle trebuie s fiu atent dar
articolele ziaritilor i alte surse de date sunt suficient de
lmuritoare. Sigur, problema e cum s distrugi viaa cuiva
precum Rhyme, a crui via fizic e destul de distrus. n cele
din urm am gsit o soluie. Din moment ce e dependent de alii,
o s distrug pe cineva de care e legat. Asistentul lui Rhyme,
Thom Reston, va fi urmtoarea mea int. Dac tnrul moare
ntr-un mod deosebit de neplcut m ndoiesc c Rhyme i va
mai reveni vreodat. Investigaia se va veteji, nimeni n-o va
continua n felul n care o face el.
O s-l pun pe Thom n portbagajul mainii mele i ne vom
duce n alt depozit. Acolo, o s m distrez cu briciul meu Krusius

Brothers. O s nregistrez ntregul spectacol pe band i o s i-l


trimit prin e-mail lui Rhyme. Fiind criminalistul care trudete din
greu dup cum pare c este va privi cu atenie toat
nregistrarea aceea groaznic, cutnd indicii. O va privi iar i iar.
Garantez c asta l va distruge din punctul de vedere al
cazului, dac nu-l va distruge n totalitate.
M duc n camera a treia a Cmruei mele i gsesc una
dintre camerele video. Iar din camera numrul doi iau briciul, cu
cutia sa veche. Pe lam mai exist nc o urm de snge uscat.
Nancy 3470. Cu doi ani n urm. (Tribunalul tocmai a respins
apelul final al asasinului su, Jason 4971, motivul pentru apel
fiind dovezi false, o afirmaie pe care, probabil, pn i avocatul
lui a gsit-o patetic.)
Briciul e tocit. mi amintesc c a ntlnit o oarecare rezisten
din partea coastelor lui Nancy 3470; individa s-a zbtut mai mult
dect m-am ateptat. Nu conteaz. Un pic de lucru la unul dintre
cele opt polizoare ale mele, apoi cu o curea de ascuit brice, i voi
fi gata de treab.
Adrenalina provocat de vntoare curgea prin trupul Ameliei
Sachs.
Dovada din grdina ei o condusese pe un drum ntortocheat,
dar avea o senzaie n mruntaie scuz-m, Rhyme c
misiunea prezent avea s fie productiv. Parc maina lui Pam
pe strad i se grbi la adresa urmtoarei persoane de pe lista ei
de ase indivizi, una de la care spera cu disperare s obin
indiciul final pentru descoperirea identitii lui 522.
Dou ncercri fuseser nefolositoare. Rspunsul va fi la cea
de-a treia? i zise c ofatul prin ora n felul la era un soi de
vntoare macabr de animale necrofage.
Se fcuse sear, iar Sachs verific adresa sub un bec stradal,

gsi cldirea i urc vreo cteva trepte pn la ua din fa. Se


ntinsese spre sonerie, cnd ceva ncepu s-o scie.
Amelia se opri.
Era paranoia care se manifestase toat ziua? Sau simmntul
c o privea cineva?
Sachs privi iute n jur spre puinele persoane de pe strad,
spre ferestrele locuinei i ctre prvlioarele din vecintate
Dar nu prea s-o amenine nimeni. Nimeni nu prea s-i acorde
atenie.
Vru s apese iar pe butonul soneriei, apoi i cobor mna.
Ceva nu era n regul
Ce anume?
Apoi nelese. Nu o tulbura sentimentul c o privea cineva, ci
mirosul. i, tresrind, i ddu seama ce era: mucegai. Mirosise
mucegai, duhoarea venind din casa lng care se afla.
Era doar o coinciden?
Sachs cobor n tcere treptele i se duse ntr-o latur a cldirii,
pe o alee acoperit cu pietri. Construcia era foarte mare
ngust n fa, dar ntins n adncime. Merse mai departe pe
alee i se ridic s se uite pe o fereastr. Aceasta era acoperit cu
ziare. Se uit la latura cldirii da, toate ferestrele erau acoperite.
i aminti cuvintele lui Terry Dobyns: Iar ferestrele vor fi vopsite
n negru sau acoperite. Individul trebuie s in lumea exterioar
departe de sine
Venise aici doar ca s obin informaii nu putea s fie
locuina lui 522, indiciile nu se potriveau. Dar acum tia c
greise, nu mai exista nicio ndoial c aceasta era casa
ucigaului.
ntinse mna s scoat telefonul, dar auzi un scrnet pe
pietriul aleii din spatele ei. Se ntoarse iute, cu ochii holbai,
lsnd telefonul ca s ia pistolul. Dar nainte ca mna ei s ating

patul Glock-ului, fu izbit cu putere. Se lovi de peretele casei.


Ameit, czu n genunchi.
Privi n sus i vzu punctele dure ale ochilor ucigaului, vzu
lama ptat de snge a briciului din mna lui ce-i ncepuse
drumul ctre gtul ei.

Capitolul patruzeci i trei


Comand, sun-o pe Sachs.
Dar telefonul se comut pe mesageria vocal.
La naiba, unde umbl femeia asta? Pulaski, gsete-o, zise
Rhyme i-i roti fotoliul ca s fie cu faa spre tnr, care vorbea la
telefon. Ce-i cu Carpenter?
Pulaski ridic o mn, apoi ncheie convorbirea.
Am reuit, n cele din urm, s-l gsesc pe asistentul su.
Carpenter a plecat de la serviciu mai devreme, are de fcut nite
comisioane. Ar trebui s fi ajuns acas pn acum.
Vreau s se duc cineva acolo. Chiar acum.
Mel Cooper ncerc s o contacteze pe Sachs prin intermediul
pagerului, dar nu primi niciun rspuns i zise:
Nimic. N-am noroc, adug el, dup alte cteva ncercri.
Cinci Douzeci i Doi i-a ntrerupt legturile, aa cum a
fcut i cu electricitatea?
Nu, cei de la firm spun c numerele ei sunt active. Doar c
aparatele nu funcioneaz sunt stricate sau li s-au scos bateriile.
Poftim? Sunt siguri?
Teama ce-l cuprinsese ncepu s creasc.
Se auzi soneria, iar Thom se duse s rspund.
Lon Sellitto, cu cmaa mototolit i cu faa transpirat, nvli
n ncpere.
Nu pot s fac nimic n privina suspendrii. Se face n mod
automat. Chiar dac fac alt test, suspendarea rmne activ pn
cnd cazul e investigat de Afacerile Interne. Ale dracului
calculatoare! Am pus pe cineva s sune la PublicSure. Au zis,
citez, c se uit n date, i tii ce nseamn asta, spuse furios

Sellitto, apoi se uit spre Pulaski. Ce s-a ntmplat cu soia ta?


E nc n centrul de detenie.
Iisuse!
i lucrurile nu s-au oprit aici, zise Rhyme, i-i povesti lui
Sellitto despre Brockton, Whitcomb, Glenn i Divizia pentru
Conformitate a Securitii Naionale.
Rahat! N-am auzit niciodat de divizia asta.
i indivizii vor s oprim investigaia, cel puin n ceea ce
privete implicarea SSD. Dar acum avem alt problem: Amelia a
disprut.
Ce? rcni Sellitto.
Pi, uite cum stau lucrurile. Nu tiu unde s-a dus dup ce a
plecat acas. N-a sunat Oh, Iisuse, curentul se ntrerupsese,
telefoanele nu funcionau. Verificai mesageria vocal. Poate ne-a
sunat.
Cooper form numrul. i aflar c Sachs i sunase. Dar
spusese doar c urma o pist. Nimic mai mult. Ceruse s-o sune
Rhyme, ca s-i explice.
Rhyme i nchise ochii, cuprins de frustrare.
O pist
Ctre cine? Ctre unul din suspeci. Se uit la panou.
Andrew Sterling, preedinte, director executiv
Alibi n Long Island, verificat. Confirmat de fiul su
Sean Cassel, director de vnzri i marketing
Fr alibi
Wayne Gillespie, director pentru operaiuni tehnice
Fr alibi
Samuel Brockton, director, departamentul pentru conformitate
Alibi dosarele hotelului confirm prezena sa n Washington
Peter Arlonzo-Kemper, director resurse umane

Alibi mpreun cu soia, confirmat de aceasta (tendenios?)


Steven Shraeder, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul
de zi
Alibi la serviciu, conform fielor de pontaj
Faruk Mameda, manager ntreinere i asisten tehnic, schimbul de
noapte
Fr alibi
Alibi pentru uciderea groparului (la serviciu, conform fielor de
pontaj)
Client al SSD (?)
Robert Carpenter (?)
Fpta necunoscut, recrutat de Andrew Sterling (?)
Runnerboy?
Indiciul l implica pe vreunul dintre ei?
Lon, du-te i verific-l pe Carpenter.
Cum? S-i zic: Salut, sunt poliist, dar rspunde-mi la
ntrebri, chiar dac n-ar trebui, pentru c sunt simpatic?
Da, Lon, exact asta s-i spui.
Mel, d-mi insigna ta, spuse Sellitto, ntorcndu-se spre
Cooper.
Insigna mea? ntreb nervos tehnicianul.
N-o s i-o zgrii, mormi detectivul cel solid.
M ngrijoreaz mai mult posibilitatea de a fi suspendat.
Bine ai venit n clubul nostru afurisit, spuse Sellitto. i lu
insigna, apoi adresa lui Carpenter de la Pulaski. O s v
povestesc ce s-a ntmplat.
Lon, fii atent. Cinci Douzeci i Doi e ncolit. Are de gnd
s riposteze puternic. Amintete-i c e
Un pui de lele care tie totul, mormi Sellitto i iei din
laborator.

Rhyme observ c Pulaski se uita la panouri.


Domnule detectiv?
Da?
E vorba de ceva la care m-am tot gndit, zise tnrul,
atingnd panoul cu numele suspecilor. Alibiul lui Andrew
Sterling. A spus c, atunci cnd a fost n Long Island, fiul su se
plimba n Westchester. L-a sunat pe Andy din afara oraului i
putem vedea ora din nregistrrile n legtur cu telefonul su. i
asta s-a verificat.
i?
Pi, mi-am amintit c Sterling a spus c fiul su a luat trenul
pn n Westchester. Dar, cnd am discutat cu Andy, mi-a spus c
s-a dus acolo cu maina. i mai e ceva, domnule, continu
Pulaski, lsndu-i capul ntr-o parte. n ziua n care a fost ucis
groparul, am verificat pontajul. Am vzut numele lui Andy. A
plecat imediat dup Miguel Abrera, omul de serviciu. Adic la
cteva secunde. N-am dat importan, pentru c Andy nu era
unul dintre suspeci.
Dar fiul nu are acces la innerCircle, spuse Cooper, fcnd
semn ctre panoul cu suspeci.
Dup spusele tatlui su, nu are. Dar continu Pulaski,
cltinnd din cap, vedei dumneavoastr, Andrew Sterling ne-a
ajutat att de mult, nct am luat de bun tot ce ne-a spus el. A
spus c doar cei de pe lista cu suspeci aveau acces la baza de
date. Dar nu tim asta i din alt surs. N-am verificat niciodat
cine poate i cine nu poate s se conecteze la innerCircle.
Poate c Andy a scotocit prin agenda electronic sau prin
calculatorul tatlui su i a gsit o parol de acces, suger
Cooper.
Bravo, Pulaski! Mel, acum tu eti eful. Du-te cu o echip de
intervenie la casa lui Andy Sterling.

Nici cea mai bun analiz previzional, executat de un creier


artificial strlucit, precum Xpectation, nu poate s aib dreptate
mereu.
Cine ar fi ghicit, chiar dac ar fi ncercat un milion de ani, c
Amelia 7303, care st acum ameit i nctuat la apte metri de
mine, avea s apar la ua mea?
Trebuie s recunosc c am avut noroc. Tocmai m pregteam
s m duc s pregtesc vivisecia lui Thom, cnd am vzut-o pe
fereastr. Aa pare c se desfoar viaa mea: noroc n schimbul
enervrii.
Analizez situaia cu calm. n regul, colegii ei din poliie nu
m bnuiesc. Individa a venit aici doar ca s-mi arate
documentul complicat pe care l-am gsit n buzunarul ei,
mpreun cu o list de ase persoane. Cele dou din frunte sunt
tiate. Eu sunt ghinionistul numr trei. Sunt sigur c o s vin
cineva ca s ntrebe de ea; iar eu o s spun da, a venit aici ca smi arate o hrtie. i asta a fost totul.
Am demontat aparatele ei electronice i le-am pus n cutiile
potrivite. M-am gndit s folosesc telefonul ei ca s nregistrez
momentele finale ale lui Thom Reston. Ar fi existat o simetrie
frumoas, ar fi fost ceva elegant. Dar poliista trebuie s dispar
complet. Se va duce s doarm n subsolul meu, alturi de
Caroline 8630 i Fiona 4892.
S dispar complet.
Nu-i o chestie att de satisfctoare pe ct ar fi putut fi
poliia o s doreasc s-i gseasc trupul dar reprezint oricum o
tire bun pentru mine.
De data asta o s iau un trofeu adevrat. Nu doar unghiile
Ameliei 7303

Capitolul patruzeci i patru


Ce naiba spui acolo? se rsti Rhyme la Pulaski.
Bobocul era la vreo cinci kilometri, n Manhattan, n casa din
Upper East Side a lui Andrew Sterling jr.
Ai intrat? Sachs e acolo?
Domnule, nu cred c Andy e fptaul.
Crezi? Sau nu e?
Nu e el fptaul.
Explic-mi.
Pulaski i povesti c da, Andy Sterling minise n legtur cu
activitile sale de duminic. Dar nu ca s-i ascund rolul de
asasin i violator. i spusese tatlui su c luase trenul spre
Westchester s se plimbe, dar adevrul era c se dusese cu
maina i i destinuise asta n timpul discuiei cu Pulaski.
Stnd n faa celor doi poliiti din Unitatea pentru Intervenii
de Urgen i a lui Pulaski, tnrul speriat mrturisise de ce-l
minise pe tatl su cnd spusese c plecase cu trenul. Andy nu
avea carnet de ofer.
Dar prietenul su avea. Andrew Sterling era furnizorul
numrul unu de informaii, dar nu tia c fiul lui era
homosexual, iar tnrul nu avusese niciodat suficient curaj ca
s-i spun.
Un telefon dat prietenului lui Andy confirm faptul c
fuseser amndoi plecai din ora n momentul omuciderii.
Centrul de control al firmei E-ZPass confirm c maina lor
trecuse printr-un punct de colectare al lor.
La naiba! Pulaski, ntoarcei-v aici!
Da, domnule!

n timp ce mergea pe trotuarul ud, Lon Sellitto i spunea: La


naiba, ar fi trebuit s-i iau lui Cooper i pistolul. Sigur, una e s
mprumui o insign atunci cnd eti suspendat i cu totul altceva
e s mprumui o arm. Dac Afacerile Interne afl de chestia
asta, atunci chestia respectiv se transform brusc din nasoal
ntr-un uragan de lucruri nasoale.
i abia atunci or s aib un motiv s te suspende, chiar dac
testul de droguri o s fie negativ.
Droguri. Rahat.
Gsi adresa pe care o cuta, cea a lui Carpenter, o locuin pe
Upper East Side, ntr-un cartier linitit. Luminile erau aprinse,
dar nu vzu pe nimeni nuntru. Se grbi s ajung la intrare i
aps pe butonul soneriei.
Avu impresia c auzi zgomot nuntru. Pai. O u.
Apoi nimic, un minut ndelungat
Sellitto ntinse instinctiv mna n locul n care se aflase cndva
arma sa.
Rahat
n cele din urm, perdeaua unei ferestre laterale fu tras ntr-o
parte, apoi reveni la locul ei. Ua se deschise i Sellitto se pomeni
uitndu-se la un brbat solid, cu prul pieptnat peste cap.
Brbatul privea insigna aurit, procurat n mod ilicit. Ochii i
clipeau, nesiguri.
Domnule Carpenter
Nu apuc s spun mai mult, dar nesigurana individului
dispru i figura i se strmb de furie, n timp ce rcnea:
La naiba! La naiba!
Lon Sellitto nu se mai btuse cu un delincvent de muli ani, iar
acum i ddu seama c tipul putea s-l cotonogeasc zdravn,
apoi s-i taie gtul. De ce naiba n-am mprumutat pistolul lui

Cooper, indiferent ce s-ar fi ntmplat dup aceea?


Numai c, se dovedi, nu el era cauza furiei
Ci lucru ciudat conductorul SSD.
Jigodia aia de Andrew Sterling mi-a fcut-o, nu-i aa? Te-a
sunat? M-a implicat n crimele alea de care am auzit cu toii. Oh,
Doamne, ce-o s m fac? Probabil c sunt deja n sistem, iar
Watchtower mi-a pus numele pe listele din toat ara. Oh,
Doamne! Ce tmpit am fost, lsndu-m implicat n scandalul de
la SSD!
Grija lui Sellitto se micor. Puse deoparte insigna i-i spuse
individului s se dea la o parte. Omul se supuse.
Deci am dreptate, Andrew e n spatele ntregii poveti?
mri Carpenter.
Sellitto nu-i rspunse, ci l ntreb unde fusese n momentul n
care murise Malloy.
Carpenter ncerc s-i aminteasc.
Eram ntr-o edin.
i-i spuse de bunvoie numele mai multor funcionari ai unei
bnci importante din ora, mpreun cu numerele lor de telefon.
i duminic dup-amiaz?
Eu i prietena mea am avut invitai. La prnz.
Un alibi uor de verificat.
Sellitto l sun pe Rhyme s-i spun ce descoperise. i rspunse
Cooper, care-i fgdui c o s verifice alibiurile. Dup ce
ntrerupse legtura, detectivul se ntoarse ctre agitatul Bob
Carpenter.
E jigodia cea mai rzbuntoare cu care am avut vreodat
de-a face.
Sellitto i spuse c da, numele lui i fusese furnizat de SSD.
Auzind asta, Carpenter nchise ochii un moment. Furia i se
potolea, nlocuit de dezamgire.

Ce-a zis despre mine?


Se pare c ai descrcat informaii despre victime chiar
nainte s fie ucise. n cazul mai multor omucideri din ultimele
luni.
Asta se ntmpl cnd Andrew e suprat. Te pedepsete. Nu
m-am gndit c o s-o fac n felul sta n ultimele luni? ntreb
Carpenter, ncruntndu-se. Cnd a avut loc cea mai recent
descrcare?
n ultimele dou sptmni.
Atunci nu pot fi eu. Mi s-a interzis accesul n sistemul
Watchtower de la nceputul lui martie.
Interzis?
Carpenter ddu din cap i adug:
Andrew m-a blocat.
Telefonul lui Sellitto zbrni. l sunase Mel Cooper. i explic
faptul c mcar doi martori confirmaser unde fusese Carpenter.
Sellitto l puse pe tehnician s-l sune pe Rodney Szarnek ca s
verifice datele de pe CD-ul care-i fusese dat lui Pulaski. nchise
telefonul i-i spuse lui Carpenter:
De ce ai fost blocat?
Vedei, eu am o companie de depozitare de date i
Depozitare de date?
Stocm date prelucrate de firme precum SSD.
Nu ca un depozit n care sunt stocate mrfuri?
Nu, nu. E stocare pe calculator. Pe servere din New Jersey i
Pennsylvania. Oricum, eu am fost putem spune c am fost
sedus de Andrew Sterling. De succesul su, de banii pe care-i
avea. Am vrut s ncep s mineresc i eu date, ca i SSD, nu doar
s le stochez. ncepusem s-mi creez o pia de ni n puinele
domenii n care SSD nu era puternic. Nu era chiar concuren i
nu era nimic ilegal.

Sellitto auzea disperarea din glasul omului, n timp ce justifica


lucrurile pe care le fcuse.
Era o chestie de ctigat ceva mruni. Dar Andrew a aflat
i mi-a interzis accesul la innerCircle i Watchtower. M-a
ameninat c m d n judecat. Am ncercat s negociez cu el,
dar astzi m-a concediat. Adic a pus capt contractului nostru.
Chiar n-am fcut nimic ru. Era doar o chestie de afaceri, spuse
Carpenter, cu glas pierit.
i crezi c Sterling a modificat fiierul ca s par c
dumneata eti asasinul?
Pi, cineva de la SSD a fcut-o
Deci, dac tragem linie i socotim, i spuse Sellitto, rezult c
Robert Carpenter nu-i un suspect i c totul fusese o pierdere de
timp.
Nu mai am alte ntrebri. Noapte bun.
Dar Carpenter i schimbase starea de spirit. Furia i dispruse
complet i fusese nlocuit de o expresie care i se pru
detectivului a fi disperare, dac nu fric.
Domnule poliist, stai un pic, nu rmnei cu o idee greit.
Am vorbit la suprare. N-am sugerat c vinovatul e Andrew.
Eram furios. Am reacionat aiurea. Sper c n-o s-i spunei, nu-i
aa?
n timp ce pleca, detectivul se uit napoi. Omul de afaceri
arta de parc i venea s plng.
Deci alt suspect era nevinovat.
Mai nti, Andy Sterling. Acum, Robert Carpenter. Cnd
Sellitto se ntoarse, Rhyme l sun imediat pe Rodney Szarnek,
care-i spuse c o s descopere imediat ce era n neregul.
Tehnicianul l sun dup zece minute. Primul lucru pe care-l
spuse fu:

Hmmm. Aoleu
Spune, oft Rhyme.
Bine. Carpenter a descrcat suficiente liste ca s dein
informaiile de care avea nevoie pentru a-i transforma n inte
victimele i apii ispitori. Dar asta s-a ntmplat n decursul a
doi ani. Totul fcnd parte dintr-o campanie legitim de
marketing. i nu a mai descrcat nimic din martie.
Ai spus c informaiile au fost descrcate chiar nainte de
crime.
Asta scria n tabelul primit. Dar metadatele arat c
informaiile au fost modificate de cineva de la SSD. De exemplu,
informaiile despre vrul dumneavoastr fuseser extrase cu doi
ani n urm.
i cineva de la SSD a vrut s ne ndeprteze de el i s ne
ndrepte ctre Carpenter.
Exact.
Acum urmeaz ntrebarea cea mare. Cine naiba a rearanjat
datele? Pentru c acesta e Cinci Douzeci i Doi.
Dar specialistul n calculatoare zise:
Nu exist alte informaii codate n metadate.
Administratorul i jurnalele de acces nu
E suficient s-mi rspunzi nu. Asta-i rspunsul pe scurt?
Exact.
Eti sigur?
Foarte.
Mulumesc, mormi Rhyme i ntrerupse legtura.
Unde eti, Sachs?
Rhyme simi un fior. Fusese gata s-i foloseasc prenumele.
Dar ntre ei exista o regul neleas de la sine: foloseau doar
numele de familie cnd se refereau la cellalt. Altfel ar fi adus
ghinion.

Linc, zise Sellitto, artnd spre lista cu suspeci. Singurul


lucru care-mi trece prin minte e s-i verificm pe fiecare. Chiar
acum.
i cum s facem asta, Lon? Avem un inspector care nu vrea
ca acest caz s existe. Nu putem
Vocea i slbi n intensitate, iar privirea i rmase aintit spre
profilul lui 522, apoi se ndrept ctre panourile cu dovezi.
i spre dosarul vrului su, aflat n apropiere, pe rama ce
ntorcea paginile.
Mod de via
Dosar 1 A. Produsele preferate ale consumatorului
Dosar 1B. Serviciile preferate ale consumatorului
Dosar 1C. Cltorii
Dosar 1D. Probleme medicale
Dosar 1E. Preferine pentru timpul liber
Financiar/Educaional/Profesional
Dosar 2A. Istoric educaional
Dosar 2B. Istoric angajri, venituri
Dosar 2C. Istoric credit/situaie curent i evaluare
Dosar 2D. Preferine privind serviciile i produsele
Guvernamental/Juridic
Dosar 3A. nregistrri vitale
Dosar 3B. nregistrare ca votant
Dosar 3C. Istoric juridic
Dosar 3D. Istoric delicte
Dosar 3E. Conformitate
Dosar 3F. Imigrare i naturalizare

Rhyme citi documentul rapid, de mai multe ori. Apoi se uit la


alte documente lipite pe panourile cu dovezi. Ceva nu era n

regul.
l sun din nou pe Szarnek.
Rodney, spune-mi ct de mult spaiu ocup pe un hard disk
un document de treizeci de pagini? Precum dosarul de la SSD pe
care l am.
Hmmm Un dosar? Presupun c-i numai text.
Da.
Dac e ntr-o baz de date, trebuie s fie comprimat Asta
face vreo douzeci i cinci de K.
E destul de puin, nu?
Hmmm.. Un pr n uraganul depozitrii de date.
Rhyme i ddu ochii peste cap auzind rspunsul.
Mai am o ntrebare pentru tine.
Hmmm Ascult.
Capul i bubuia de durere i simea gustul sngelui de la
tietura pe care i-o fcuse la gur dup ce se lovise de peretele
de piatr.
inndu-i briciul la gt, asasinul i luase arma i o trse prin
ua unui subsol, apoi urcaser pe o scar abrupt n partea din
fa a casei, un loc modern, auster, care imita decorul n alb i
negru de la SSD.
Apoi o condusese spre o u din peretele din spate al camerei
de zi.
n mod ironic, se dovedi c acolo se afla o debara. Individul o
mpinse printre nite haine ce miroseau a sttut i deschise o alt
u din fundul debaralei, o trase acolo i-i lu pagerul, agenda
electronic, telefonul celular, cheile i cuitul cu lam rabatabil
pe care-l avea n buzunarul din spate al pantalonilor. O mpinse
lng un calorifer, ntre nite teancuri nalte de ziare, i o nctu
de metalul ruginit. Amelia se uit n jur, privind paradisul

strngtorului, mucegit, ntunecat, mirosind a lucruri vechi,


duhnind a lucruri uzate, plin cu mai multe resturi i rebuturi
dect vzuse vreodat ntr-un singur loc. Ucigaul duse toate
lucrurile ei pe o mas mare, plin cu obiecte. ncepu s
demonteze cu propriul ei cuit aparatele electronice. Lucra cu
meticulozitate, bucurndu-se de fiecare component pe care o
extrgea, de parc ar fi disecat un cadavru ca s-i scoat organele.
Apoi Amelia l vzu pe uciga stnd la mas, btnd ceva la
tastatur. Individul era nconjurat de teancuri uriae de ziare, de
turnuri de pungi de hrtie mpturite, de cutii de chibrituri, de
sticlrie, de lzi pe care scria igri, Nasturi i Agrafe de
birou, cutii vechi de conserve i cutii cu mncare din anii aizeci
i aptezeci, detergeni. Sute de alte containere.
Dar Amelia nu era atent la ceea ce se afla acolo. Se gndea,
ocat, la modul n care i nelase. Cinci Douzeci i Doi nu era
niciunul dintre suspecii lor. Greiser n legtur cu directorii
enervani, cu tehnicienii, cu clienii, cu sprgtorii de parole, cu
mercenarii angajai de Andrew Sterling ca s sprijine afacerile
companiei.
i totui, individul era un angajat al SSD.
De ce naiba nu inuse seama de lucrurile evidente?
Cinci Douzeci i Doi era paznicul care o condusese s fac
turul arcurilor de date, n ziua de luni. Amelia i aminti numele
de pe ecuson. John. i numele de familie era Rollins. Probabil c
o vzuse venind luni, mpreun cu Pulaski, la postul de paz din
holul SSD, i se grbise s se ofere s-i nsoeasc la biroul lui
Sterling. Apoi sttuse n apropiere, ca s afle care era scopul
vizitei lor. Sau poate c tiuse din timp c veneau i aranjase
astfel ca s fie la serviciu n dimineaa aceea.
Omul care tia totul
Ar fi trebuit s tie c paznicii aveau acces n toate arcurile i

n Centrul de Preluare, din moment ce o nsoise luni fr


probleme prin Stnca Cenuie Amelia i aminti c, dup ce
ajungeai n arcuri, nu mai aveai nevoie de parol ca s te cornui
la innerCircle. Nu-i ddea seama cum reuise s scoat din
cldire discuri coninnd date i el fusese percheziionat atunci
cnd plecaser din arcul de date dar individul reuise cumva s
fac asta
Amelia i miji ochii, spernd ca durerea din craniul ei s
dispar. Nu dispru. Privi n sus, spre zidul din faa mesei, unde
atrna un tablou un portret fotorealist al unei familii.
Bineneles, pictura lui Harvey Prescott pentru care o omorse pe
Alice Sanderson, de moartea creia fusese nvinovit pe nedrept
Arthur Rhyme.
n cele din urm, ochii ei se obinuir cu lumina slab, iar
Sachs se uit la adversarul ei. Nu-i acordase nicio atenie atunci
cnd o nsoise prin SSD. Acum l vedea limpede un brbat slab,
palid, cu o fa ce nu se remarca prin nimic, dar frumoas. Ochii
si cufundai n orbite se micau iute, individul avea degete
foarte lungi i brae puternice.
Ucigaul simi c l privea. Se ntoarse i se uit la ea cu ochi
flmnzi. Apoi reveni la calculator i continu s tasteze furios.
Zeci de tastaturi, multe dintre ele stricate sau cu litere lips,
stteau ngrmdite pe podea. Erau nefolositoare altora. Dar,
bineneles, 522 nu putea s le arunce. l nconjurau mii de
carnete galbene, pline de un scris de mn mic i precis sursa
fulgilor de hrtie pe care i gsiser la locul unei crime.
Mirosul de mucegai, de haine i lenjerie nesplate era
copleitor. Probabil c individul se obinuise att de mult cu
duhoarea, nct n-o mai observa. Sau poate c-i fcea plcere.
Sachs nchise ochii i-i sprijini capul de un teanc de ziare.
Fr arme, neajutorat Ce-ar fi putut s fac? Era furioas pe ea

nsi pentru c nu-i lsase lui Rhyme un mesaj mai amnunit


despre locul n care se ducea.
Neajutorat
Apoi i aminti nite cuvinte. Sloganul ntregului caz 522:
Cunoaterea este putere.
La naiba, f rost de nite cunotine! Imagineaz-i ceva despre
el, ceva ce s poi folosi ca arm.
Gndete-te!
Paznicul John Rollins de la SSD Numele nu nsemna nimic
pentru ea. Nu apruse niciodat n timpul investigaiei. Care era
legtura lui cu SSD, cu crimele, cu datele?
Sachs privi camera ntunecat din jurul ei, npdit de
grmada de gioarse
Zgomot
Concentreaz-te. Ia fiecare lucru pe rnd.
Apoi Amelia observ ceva rezemat de peretele mai ndeprtat,
care-i atrase atenia. Una dintre coleciile individului: un teanc
uria de bilete pentru telescaune din staiunile de schi.
Vail, Copper Mountain, Breckinridge, Beaver Creek.
Se poate s fie adevrat?
Oricum, merita s rite.
Peter, spuse ea plin de ncredere, trebuie s discutm.
Auzind numele, individul clipi i se uit spre ea. Pentru o
clip, ochii si plpir, plini de nesiguran. Arta ca i cum ar fi
fost plmuit.
Da, avusese dreptate. John Rollins era cum altfel? o
identitate fals. n realitate, individul era Peter Gordon, faimosul
prdtor de date care murise care se prefcuse c murise atunci
cnd SSD preluase cu civa ani n urm compania din Colorado
pentru care lucrase.
Eram curioi n privina morii nscenate. n legtur cu

ADN-ul. Cum ai reuit s faci asta?


Brbatul se opri din tastat i se uit la tablou. n cele din urm,
spuse:
Nu-i aa c datele sunt amuzante? Credem n ele fr s ne
ndoim, continu el, ntorcndu-se spre Amelia. Dac sunt n
calculator, trebuie s fie adevrate. Dac ele implic i zeitatea
ADN, atunci n mod obligatoriu trebuie s fie adevrate. Nimeni
nu mai ntreab nimic. Punct.
Deci tu, Peter Gordon, ai disprut, zise Sachs. Poliia i-a
gsit bicicleta i un cadavru descompus care avea hainele tale. Nu
prea rmsese mare lucru dup ce trecuser pe acolo animalele,
nu-i aa? Iar poliitii au luat mostre de pr i de saliv din
locuina ta. Da, ADN-ul s-a potrivit. Nu s-a ndoit nimeni. Erai
mort. Dar n baia ta nu era prul tu, nici saliva ta. Ai luat nite
pr de la omul pe care l-ai omort i l-ai lsat n baia ta. i i-ai
frecat dinii cu periua. Am dreptate?
i un pic de snge pe aparatul de ras. Vou, poliitilor, v
place sngele, nu-i aa?
Cine era omul pe care l-ai omort?
Un puti din California. Fcea autostopul pe I-70.
Nu-l lsa informaia e singura ta arm. Folosete-o!
Peter, n-am tiut niciodat de ce ai fcut asta. Ca s sabotezi
preluarea de ctre SSD a firmei Rocky Mountain Data? Sau a fost
vorba de altceva?
Sabotaj? opti individul, uluit. N-ai neles nimic! Cnd
Andrew Sterling i tipii lui de la SSD au venit la Rocky Mountain
ca s-o cumpere, am devorat orice frm de informaii pe care am
putut-o gsi despre el i despre compania sa. Iar ceea ce am vzut
mi-a tiat rsuflarea! Andrew Sterling e Dumnezeu! E viitorul
datelor, ceea ce nseamn c e viitorul societii. Poate gsi date
pe care eu nici mcar nu-mi imaginez c exist, i le folosete ca

pe o arm, ca pe un medicament sau ca pe apa sfinit. Trebuia s


iau parte la ceea ce fcea el.
i nu puteai s fii un prdtor de date pentru SSD. Nu
puteai, avnd n vedere ceea ce plnuiai. S le foloseti
informaiile pentru cealalt colecie. i pentru felul n care
trieti, adug ea, fcnd semn cu capul ctre camerele pline.
Figura individului se ntunec, iar ochii i se lrgir.
Voiam s fac parte din SSD. Crezi c n-am reuit? Oh,
locurile n care a fi putut s merg! Dar nu mi-a fost oferit cartea
asta, mormi el i rmase tcut un timp, dup care i flutur
mna n jur, artnd spre coleciile sale. Crezi c am ales eu s
triesc aa? Crezi c-mi place? ntreb el cu un glas aproape
pierit, dup care reui s zmbeasc slab, n timp ce respira greu.
Nu, viaa m-a silit s fiu n afara societii. E singurul mod n care
pot supravieui. n. Afara. Reelei.
Deci i-ai nscenat moartea i ai furat o identitate. i-ai luat
un nume nou i un numr de asisten social, ale cuiva care
murise.
ntre timp, emoia individului dispruse.
Mda, un copil. Jonathan Rollins, de trei ani, din Colorado.
A fost uor s-mi iau o identitate nou. Supravieuitorii o fac n
fiecare zi. Poi s gseti cri care trateaz subiectul sta, adug
el, cu un zmbet uor. Trebuie doar s-i aminteti s le plteti
cu bani ghea.
i ai obinut o slujb de paznic. Nu te-a recunoscut nimeni
de la SSD?
N-am ntlnit niciodat pe cineva de la companie. Asta e
lucrul cel mai minunat n activitatea de minerit de date. Poi s
colectezi date i s nu prseti niciodat intimitatea Cmruei
tale.
Apoi vocea i se opri. Individul nu prea n largul lui, innd

seama de ce-i spusese Sachs. Poliitii erau pe cale s-l identifice


pe Rollins ca fiind Peter Gordon? Va veni altcineva aici, n
locuina lui, ca s verifice lucrurile mai ndeaproape? Se prea c
decisese c nu putea s rite. Gordon nh cheile mainii lui
Pam. Voia s-o ascund. Ucigaul privi brelocul cu chei.
O main ieftin. N-are identificare prin radio. Dar n zilele
astea toat lumea se uit la numerele mainii. Unde ai parcat-o?
Crezi c o s-i spun?
Individul ridic din umeri i plec.
Strategia ei funcionase. nhase un strop de cunotine i l
folosise ca pe o arm. Sigur, nu fusese mare lucru, dar mcar
ctigase un pic de timp.
ns timpul acela era suficient s fac ceea ce plnuise: s
scoat cheile de la ctue aflate n fundul buzunarului
pantalonilor ei?

Capitolul patruzeci i cinci


Ascult-m. Partenera mea a disprut. i trebuie s m uit
n nite fiiere.
Rhyme vorbea cu Andrew Sterling prin intermediul unei
legturi video de nalt rezoluie.
Conductorul SSD se ntorsese n biroul su auster din Stnca
Cenuie. Sttea foarte drept pe ceea ce prea a fi un scaun simplu
de lemn, imitnd n mod ironic poziia eapn a lui Rhyme din
TDX-ul lui.
Sam Brockton a discutat cu dumneavoastr, spuse Sterling
cu voce blnd. i inspectorul Glenn.
n vocea sa nu se simea niciun strop de jen. De fapt, nu se
simea niciun fel de emoie, cu toate c avea pe chip un zmbet
plcut.
Vreau s vd dosarul partenerei mele. Poliista pe care ai
ntlnit-o, Amelia Sachs. Dosarul ei ntreg.
Domnule cpitan Rhyme, ce nelegei prin ntreg?
Criminalistul reinu faptul c Sterling folosise gradul su, un
lucru pe care nu-l cunotea oricine.
tii exact ce am vrut s spun.
Nu, nu tiu.
Vreau s vd dosarul ei 3E de conformitate.
O alt ezitare.
De ce? Nu-i nimic acolo. Nite informaii tehnice oficiale ale
guvernului. Pstrate conform Legii Confidenialitii.
Individul minea. Kathryn Dance, agenta din California, i
iniiase un pic n kinezic limbajul trupului i n analiza
modului n care comunic oamenii. O ezitare nainte de a

rspunde este deseori un semn c urmeaz o neltorie, c


subiectul ncearc s formuleze un rspuns credibil, dar fals.
Oamenii vorbesc iute cnd spun adevrul, cnd nu au de gnd s
mint.
De ce nu vrei s-l vd?
Nu-i niciun motiv s N-o s v ajute cu nimic.
Minte.
Ochii verzi ai lui Sterling rmaser calmi, dei o dat priviser
repede ntr-o parte, iar Rhyme i ddu seama c directorul se
uitase spre locul n care urma s apar pe ecran Ron Pulaski.
Tnrul poliist se ntorsese n laborator i sttea lng Rhyme.
Atunci rspundei-mi la o ntrebare.
Da?
Tocmai am discutat cu un specialist n calculatoare al
NYPD. L-am pus s estimeze ct de mare era dosarul de la SSD al
vrului meu.
Da?
A spus c un dosar de treizeci de pagini de text ar avea
dimensiunea de vreo douzeci i cinci de K.
Sunt la fel de preocupat de starea partenerei
dumneavoastr, dar
M ndoiesc. Acum ascultai-m.
O uoar ridicare din sprncean fu singurul rspuns al lui
Sterling.
Un dosar obinuit are douzeci i cinci de kilobaii de
informaii. Dar broura dumneavoastr spune c deinei peste
cinci sute de petabaii de informaii. E o cantitate att de mare
nct muli oameni n-o pot pricepe.
Sterling nu rspunse.
Dac un dosar mediu e de douzeci i cinci de K, atunci
baza de date pentru orice om de pe Pmnt ar avea nevoie de

vreo sut i cincizeci de miliarde de K. Socotind cu generozitate.


Dar innerCircle are mai mult de cinci sute de bilioane de K.
Domnule Sterling, ce se afl pe restul spaiului de pe hard
diskurile innerCircle?
Alt ezitare.
Mda o grmad de lucruri Grafice i fotografii, iar
acestea au nevoie de o cantitate imens de spaiu. De exemplu,
date administrative.
Minte.
Atunci spunei-mi de ce ar avea cineva nevoie de un fiier
de conformitate? Cine trebuie s fie conform i cu ce anume?
Ne asigurm c fiierul fiecruia e conform cu cerinele
legii.
Domnule Sterling, dac fiierul la nu-i pe calculatorul meu
n cinci minute, o s m duc direct la Times cu o poveste despre
felul n care ai ajutat i ai ncurajat un criminal care folosea
informaiile voastre ca s violeze i s ucid. Tipii de la Divizia
pentru Conformitate din Washington n-or s te salveze de
articolele alea. i articolul pe care o s-l trimit o s aib un succes
rsuntor. i garantez asta.
Sterling izbucni n rs, iar figura sa gemea de atta ncredere.
Nu cred c o s se ntmple aa ceva. Domnule cpitan, i
spun la revedere
Sterling
Ecranul deveni negru.
Rhyme nchise ochii, plin de frustrare. Criminalistul i
conduse scaunul cu rotile ctre panourile ce conineau listele de
dovezi i cea a suspecilor. Se uit la scrisul lui Thom i al
Ameliei, unele mzglite n grab, altele caligrafiate meticulos.
Dar nu primi niciun rspuns.
Unde eti, Sachs?

tia c partenera sa tria periculos, i c el nu i-ar fi sugerat


niciodat s evite situaiile ce implicau un risc major, care preau
s-o atrag. Dar era furios pentru c Sachs urmase pista aceea
afurisit fr sprijinul necesar.
Lincoln? ntreb ncet Ron Pulaski.
Rhyme i ridic privirea i vzu ochii tnrului poliist
neobinuit de reci, n timp ce acesta se uita la fotografiile trupului
Myrei Weinburg, fcute la locul crimei.
Da?
Pulaski se ntoarse ctre criminalist i zise:
Mi-a venit o idee.
Faa, cu nasul bandajat, umplea acum ecranul de nalt
rezoluie.
Ai acces la innerCircle, nu-i aa? l ntreb Ron Pulaski pe
Mark Whitcomb, cu o voce rece. Ai spus c nu eti autorizat, dar
eti.
Asistentul de la Conformitate oft. n cele din urm zise:
Aa e.
Privi scurt timp spre camera de luat vederi, apoi se uit n alt
parte.
Mark, avem o problem. Avem nevoie de ajutorul tu.
Pulaski i vorbi despre dispariia Ameliei i de bnuiala lui
Rhyme c fiierul ei de conformitate ar putea s-i ajute s-i
dea seama unde se dusese.
Ce-i n dosarul acela?
ntr-un dosar de conformitate? ntreb n oapt Mark
Whitcomb. E interzis s citeti unul dintre ele. Dac se afl, pot s
ajung n nchisoare. Iar reacia lui Sterling ar fi ceva mai ru
dect nchisoarea.
N-ai fost cinstit cu noi i au murit oameni! se rsti Pulaski.

Apoi adug, pe un ton mai blnd: Mark, noi suntem bieii buni.
Ajut-ne. Nu mai lsa s sufere i alii. Te rog!
i nu mai spuse nimic, lsnd s domneasc tcerea.
Bun treab, bobocule! i zise Rhyme, care de data asta era
mulumit c ocupase scaunul copilotului.
Whitcomb se strmb. Privi n jur, apoi se uit spre tavan. i
era fric de microfoane sau de camere de luat vederi? se ntreb
Rhyme. Se prea c aa stteau lucrurile, pentru c vocea lui
Whitcomb era plin de resemnare i de grab, cnd zise:
Noteaz ce-i spun. N-avem prea mult timp.
Mel! Vino aici! O s intrm n sistemul SSD-ului,
innerCircle.
Da? Ohoho, nu-mi sun bine! Mai nti, Lou mi ia insigna,
acum facem chestia asta
Tehnicianul se duse n grab la un calculator de lng Rhyme.
Whitcomb i spuse adresa unei pagini de internet, iar Cooper o
tast. Pe ecran aprur nite mesaje, care artau c intraser n
legtur cu serverul de securitate al SSD. Whitcomb i ddu lui
Cooper un nume temporar de utilizator i, dup un moment de
ezitare, trei parole lungi, alctuite din caractere ce preau luate la
ntmplare.
Descarc fiierul de decriptare n fereastra din centrul
ecranului i apas pe EXECUT.
Cooper fcu exact ce i se spusese i, dup un moment, apru
un alt ecran.
Bine ai venit, NGHF235, te rog (1) introdu codul SSD de 16
caractere al subiectului; sau (2) ara i numrul paaportului
subiectului, sau (3) numele i adresa curent a subiectului, numrul de
asisten social i un numr de telefon.

Tasteaz informaia pentru persoana care te intereseaz.


Rhyme i dict amnuntele referitoare la Sachs. Pe ecran apru
mesajul: Confirmi accesul la Dosarul de Conformitate 3E? Da /
Nu.
Cooper aps pe Da i pe ecran apru o alt fereastr, care
cerea o alt parol. Whitcomb arunc o alt privire spre tavan i
ntreb:
Eti gata?
Ca i cum urma s se ntmple ceva semnificativ.
Sunt gata.
Whitcomb le spuse o alt parol de aisprezece caractere, pe
care Cooper o tast. Apoi aps pe ENTER.
n timp ce textul umplea ecranul calculatorului, criminalistul
opti, uluit:
Oh, Doamne!
i era nevoie de ceva ieit din comun ca s-l uluieti pe Lincoln
Rhyme.
INTERZIS
POSESIA ACESTUI DOSAR DE CTRE ORICE
PERSOAN CARE NU DEINE UN PERMIS DE NIVEL A-18
SAU MAI MARE REPREZINT O NCLCARE A LEGILOR
FEDERALE
Dosar 3E Conformitate
Numrul SSD al subiectului: 7303-4490-7831-3478
Nume: Amelia H. Sachs
Pagini: 478
CUPRINS
Apas pe subiect pentru vizualizare

Not: Accesarea materialelor arhivate ar putea dura pn la


cinci minute.

PROFIL
Nume/Pseudonime/Porecle
Numr asistent social
Adresa actual
Vedere din satelit a adresei actuale
Adresele anterioare
Cetenie
Ras
Istoric al familiei
Origine naional
Descriere fizic/trsturi distinctive
Detalii biometrice
Fotografii
Video
Amprente
Urme de pai
Imaginea retinei
Imaginea irisului
Profil mers
Imaginea feei
Model vocal
Mostre de esut
Istoric medical
Afiliere la un partid politic
Organizaii profesionale
Organizaii fraternale
Afiliere religioas
Armat

Activ/n rezerv
Evaluarea Departamentului Aprrii
Evaluarea Grzii Naionale
Instruire n sisteme militare
Donaii
Politice
Religioase
Medicale
Filantropice
Postul Public de Televiziune/Radioul Public Naional
Altele
Istoric psihologic/psihiatric
Profil de personalitate Myers-Briggs
Profil de preferine sexuale
Hobby-uri/interese
Cluburi/organizaii fraternale
INDIVIZI N RELAIE CU SUBIECTUL
Soi/soii
Relaii intime
Urmai
Prini
Frai/surori
Bunici (linie patern)
Bunici (linie matern)
Alte rude de snge, n via
Alte rude de snge, decedate
Rude prin cstorie sau indirecte
Vecini
n prezent
n ultimii cinci ani (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Colegi de serviciu, clieni etc.


n prezent
n ultimii cinci ani (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Cunotine
n persoan
Pe internet
Persoane care prezint interes

INFORMAII FINANCIARE
Serviciu prezent
Categoria
Istoricul salariului
Zile de absent/motivul absenei
Concediere/solicitare ajutor de omaj
Evidenieri/sanciuni
Incidente discriminatorii conform art. 7
Incidente cu inspectoratul de munc
Alte aciuni
Venit-prezent
Raportat la Biroul pentru Impozite
Neraportat
Din strintate
Bunuri deinute n prezent
Proprieti imobiliare
Vehicule i brci
Conturi n banc/hrtii de valoare
Polie de asigurare
Altele

Bunuri, n ultimele dousprezece luni, vnzare sau


achiziionare neobinuit
Proprieti imobiliare

Vehicule i brci
Conturi n banc/hrtii de valoare
Polie de asigurare
Altele

Bunuri, n ultimii cinci ani, vnzare sau achiziionare


neobinuit (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Proprieti imobiliare
Vehicule i brci
Conturi n banc/hrtii de valoare
Polie de asigurare
Altele
Credite/evaluare
Tranzacii financiare, instituii cu sediul n Statele Unite
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an
n ultimii cinci ani (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Tranzacii financiare, instituii cu sediul n strintate
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an
n ultimii cinci ani (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Tranzacii financiare, gen Hawala 51 sau alte tranzacii cu bani


ghea, n SUA sau n strintate
Astzi
n ultimele apte zile
Un mod de plat practicat ndeosebi n rile islamice, n care datoria
debitorului este pltit creditorului, cu bani ghea, de ctre un debitor al
debitorului, (n.tr.)
51

n ultimele treizeci de zile


n ultimul an
n ultimii cinci ani (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
COMUNICAII
Numerele de telefon din prezent
Mobil
Linie terestr
Satelit

Numerele de telefon anterioare, din ultimele dousprezece


luni
Mobil
Linie terestr
Satelit

Numerele anterioare, din ultimii cinci ani (date arhivate,


accesarea lor ar putea dura)
Mobil
Linie terestr
Satelit

Numere de fax

Numere de pager

Apeluri primite/solicitate prin telefon/pager-mobil sau


agend electronic
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Apeluri primite/solicitate prin telefon/pager/fax linie


terestr
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Apeluri primite/solicitate prin telefon/pager/fax satelit


n ultimele treizeci de zile

n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Linii supravegheate/interceptate
Conform Legii de supraveghere a spionajului strin
Dispozitive de nregistrare a numerelor formate
Ordin al preedintelui, cf. art. 3
Altele, cf. mandat
Altele, colateral
Activiti telefonice pe internet
Furnizori de servicii internet, n prezent
Furnizori de servicii internet, ultimele 12 luni

Furnizori de servicii internet, ultimii cinci ani (date arhivate,


accesarea lor ar putea dura)
Site-uri de internet favorite/marcate
Adres de e-mail
Prezent
n trecut
Activitate de pot electronic, anul trecut
Istoric TCP/IP
Adresele mesajelor trimise
Adresele mesajelor primite
Coninut (este necesar un mandat pentru vizualizare)

Activitate de pot electronic, n ultimii cinci ani (date


arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Istoric TCP/IP
Adresele mesajelor trimise
Adresele mesajelor primite
Coninut (este necesar un mandat pentru vizualizare)
Site-uri de internet, n prezent
Personal
Profesional
Site-uri de internet, n ultimii cinci ani (date arhivate, accesarea

lor ar putea dura)


Personal
Profesional

Bloguri, activitate pe bloguri, site-uri de internet (vezi


apendicele pentru text despre persoanele care prezint interes)

Membru al site-urilor de socializare pe internet (mySpace,


Facebook, OurWorld, altele) (vezi apendicele pentru text despre
persoanele care prezint interes)
Avatar/alte personaje Online
Liste de mesaje electronice
Prieteni n legtur cu contul de e-mail
Participare la Internet Relay Chat

Cereri de cutare pe internet i prin utilizarea motoarelor de


cutare/ rezultate
Profil de tehnic de tastare
Profil de gramatic, sintax i punctuaie folosite n motoarele
de cutare
Istoric servicii de livrare pachete de date
Cutii potale
Activitate prin pota rapid, activitate nregistrat i certificat
de ctre Pota SUA

ACTIVITI LEGATE DE FELUL DE VIA


Cumprturi astzi
Obiecte sau bunuri pentru situaii de criz
mbrcminte
Vehicule sau bunuri legate de vehicule
Mncare
Buturi alcoolice
Obiecte casnice
Aparate

Altele
Cumprturi n ultimele apte zile
Obiecte sau bunuri pentru situaii de criz
mbrcminte
Vehicule sau bunuri legate de vehicule
Mncare
Buturi alcoolice
Obiecte casnice
Aparate
Altele
Cumprturi n ultimele treizeci de zile
Obiecte sau bunuri pentru situaii de criz
mbrcminte
Vehicule sau bunuri legate de vehicule
Mncare
Buturi alcoolice
Obiecte casnice
Aparate
Altele
Cumprturi n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea
dura)
Obiecte sau bunuri pentru situaii de criz
mbrcminte
Vehicule sau bunuri legate de vehicule
Mncare
Buturi alcoolice
Obiecte casnice
Aparate
Altele
Cri/reviste cumprate Online
Suspecte/subversive

Altele, demne de interes


Cri/reviste cumprate n magazine cu amnuntul
Suspecte/subversive
Altele, demne de interes
Cri/reviste mprumutate din biblioteci
Suspecte/subversive
Altele, demne de interes

Cri/reviste observate de personalul aeroportului/liniei


aeriene
Suspecte/subversive
Altele, demne de interes
Alte activiti de bibliotec
nregistrri de cadouri pentru nuni/petreceri/aniversri
Teatru i film

Programe de televiziune prin cablu/programe pltite separat,


urmrite n ultimele treizeci de zile

Programe de televiziune prin cablu/programe pltite separat,


urmrite n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Abonament posturi de radio
Cltorii
Automobile
Vehicule proprii
nchiriate
Transport public
Taxiuri/limuzine
Autobuz
Trenuri
Avioane, linii comerciale
Din ar
Internaionale
Avioane, particulare

Din ar
Internaionale
Verificare fcut de Administraia Securiti Transporturilor
Dac apare pe listele celor care n-au voie s zboare cu avionul
Prezena n Locuri Supravegheate (LS)
Local
Moschei
Alte locuri n Statele Unite
Moschei
Alte locuri, internaional

Prezen sau tranzit prin Locuri cu Steag Rou (LSR): Cuba,


Uganda, Libia, Yemenul de Sud, Liberia, Ghana, Sudan,
Republica Democratic Congo, Indonezia, Teritoriile Palestiniene,
Siria, Irak, Iran, Egipt, Arabia Saudit, Iordania, Pakistan,
Eritreea, Afganistan, Cecenia, Somalia, Nigeria, Filipine, Coreea
de Nord, Azerbaidjan, Chile

POZIIA GEOGRAFIC A SUBIECTULUI


Dispozitive GPS (toate poziiile de astzi)
Din vehicule
Manuale
Telefoane mobile
Dispozitive GPS (toate poziiile din ultimele apte zile)
Din vehicule
Manuale
Telefoane mobile
Dispozitive GPS (toate poziiile din ultimele treizeci de zile)
Din vehicule
Manuale
Telefoane mobile
Dispozitive GPS (toate poziiile din ultimul an) (date arhivate,

accesarea lor ar putea dura)


Din vehicule
Manuale
Telefoane mobile
Observaii biometrice
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Rapoarte de identificare prin frecvent radio, altele dect


cititoare de la gheretele de ncasare a taxelor de pe osele
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Rapoarte de identificare prin frecvent radio, de la cititoare de
la gheretele de ncasare a taxelor de pe osele
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Fotografii/video de nclcri ale regulilor de circulaie
Fotografii/video de pe televiziuni cu circuit nchis
Fotografii/video de pe instalaii autorizate de supraveghere
Fotografii/video colaterale de supraveghere
Tranzacii financiare fcute personal
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

Folosirea
telefonului
mobil/agend

electronic/telecomunicaii
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)
Incidente n apropierea obiectivelor de securitate
Astzi
n ultimele apte zile
n ultimele treizeci de zile
n ultimul an (date arhivate, accesarea lor ar putea dura)

JURIDIC
Cazier Statele Unite
Detenie/interogare
Arestri
Condamnri
Cazier strintate
Detenie/interogare
Arestri
Condamnri
Liste de suspeci
Supraveghere
Litigii civile
Ordine de interdicie
Istoric activiti civice
DOSARE SUPLIMENTARE
Biroul Federal de Investigaii
Agenia Central de Informaii
Agenia Naional de Securitate
Organizaia Naional de Recunoatere

Agenia Naional de Poliie


Agenii de Informaii Militare ale SUA
Armata terestr
Marin
Aviaie
Infanterie marin
Departamente de informaii ale politiei statale i locale

EVALUAREA DE AMENINARE
Evaluare ca risc de securitate
n sectorul privat
n sectorul public
Iar sta era doar cuprinsul. Dosarul Ameliei Sachs era lung de
vreo cinci sute de pagini.
Rhyme parcurse lista n grab i aps pe diferite denumiri.
Rezultatele obinute erau consistente. Criminalistul opti:
SSD-ul are informaiile astea? Despre fiecare persoan din
America?
Nu, i rspunse Whitcomb. E evident c pentru copiii sub
cinci ani informaiile sunt foarte puine. i la muli aduli exist
multe spaii goale. Dar SSD-ul face tot ce se poate. i
mbuntete datele n fiecare zi.
i mbuntete? se ntreb Rhyme.
Pulaski ddu din cap spre broura cu reclame pe care o
descrcase Mel Cooper.
Patru sute de milioane de oameni?
Exact. i numrul e n cretere.
Datele sunt actualizate n fiecare or? ntreb Rhyme.
Deseori se face n timp real.
Deci, Whitcomb, agenia guvernamental pentru care

lucrezi, aceast Divizie de Conformitate nu are ca sarcin s


pzeasc datele, voi le folosii, nu-i aa? Ca s gsii teroriti?
Whitcomb rmase un timp tcut. Dar, ntruct trimisese deja
dosarul cuiva care nu avea un permis de tip A-18 indiferent ce
naiba nsemna asta probabil c-i spunea c lucrurile nu puteau
deveni mai grave dac ar fi spus nc un pic n plus.
Aa e. i nu-i vorba doar de teroriti. i de ali delincveni.
SSD folosete software predicional pentru a presupune cine va
comite delicte, cnd i cum. O grmad de indicii care ajung la
conductorii poliiei i la departamentele de informaii provin de
la ceea ce par a fi ceteni anonimi bine intenionai. Acetia sunt,
de fapt, avataruri. Persoane fictive. Create de Watchtower i
innerCircle. Uneori, acetia primesc recompense care sunt trimise
napoi guvernului, pentru a fi folosite din nou.
Dar, ntreb Mel Cooper, dac voi suntei o agenie
guvernamental, de ce lsai treaba pe seama unei companii
particulare? De ce n-o facei chiar voi?
Trebuie s folosim o companie privat. Departamentul
Aprrii a ncercat s fac singur ceva asemntor, dup 11
septembrie: programul Cunoatere Total a Informaiilor. A fost
condus de John Pointdexter, fostul consilier al Securitii
Naionale, i un director de la Serviciul Secret al SUA. Dar a fost
oprit nclca Legea Confidenialitii. Iar publicul a considerat
c era o chestie ce amintea prea mult de Big Brother 52. SSD nu se
supune acelorai restricii juridice ca i guvernul, spuse
Whitcomb i rse cinic. Cu tot respectul cuvenit angajatorilor
mei, Washingtonul n-a fost foarte talentat. SSD este. Cele dou
cuvinte de baz ale vocabularului lui Andrew Sterling sunt
Fratele cel Mare, personaj al romanului 1984 de George Orwell. ef al unui
stat totalitar ale crei instituii i urmresc pe toi cetenii prin intermediul
mijloacelor audio-video. (n.tr.)
52

cunoatere i eficien. i nimeni nu le combin mai bine


dect el.
Nu-i ilegal? ntreb Mel Cooper.
Suntem ntr-o zon gri, accept Whitcomb.
Chestia asta poate s ne ajute? Asta-i tot ce vreau s tiu.
Poate c da.
Cum?
O s cutm profilul de poziionare geografic a doamnei
detectiv Sachs pe ziua de azi, la explic Whitcomb. Preiau eu
comenzile, adug el i ncepu s tasteze. O s vedei ce fac n
fereastra de jos.
Ct timp o s dureze?
Se auzi un rs, nfundat din cauza nasului rupt.
Nu prea mult. Programul e foarte rapid.
Nu apucase s termine de vorbit, iar ecranul fu umplut de un
text.
PROFILUL DE POZIIONARE GEOGRAFIC
SUBIECT 7303-4490-7831-3478
Parametri de timp: ultimele patru ore
Ora 16.32. Apel telefonic. De pe telefonul mobil al
subiectului ctre linia fix a subiectului 5732-4887-33604759 (Lincoln Henry Rhyme) (individ n relaie). 52
secunde. Subiectul se afla n locuina sa din Brooklyn, NY.
Ora 17.23. Identificare biometric. Televiziune cu circuit
nchis, secia 84 a NYPD, Brooklyn, probabilitate de
reuit 95%.
Ora 17.23. Identificare biometric. Subiect 3865-6453-99027221 (Pamela D. Willoughby) (individ n relaie).
Televiziune cu circuit nchis, secia 84 a NYPD, Brooklyn,
probabilitate de reuit 92,4 %.

Ora 17.40. Apel telefonic. De pe telefonul mobil al


subiectului ctre linia fix a subiectului 5732-4887-33604759 (Lincoln Henry Rhyme) (individ n relaie). 12
secunde.
Ora 18.27. Detectare prin radiofrecven. Carte de credit la
Manhattan Style Boutique, strada West Eighth nr. 9. Nicio
achiziie.
Ora 18.41. Identificare biometric. Televiziune cu circuit
nchis, benzinria Presco Discount Gas and Oil, strada W.
14 nr. 546, pompa 7, Honda Civic 2001, numr de
circulaie n NY MDH459, nregistrat pe numele lui 38656453-9902-7221 (Pamela D. Willoughby) (individ n
relaie).
Ora 18.46. Cumprturi cu cartea de credit. Presco
Discount Gas and Oil, strada W. 14 nr. 546. Pompa 7.
Cumprat 51 de litri, benzin normal, 43,86 dolari.
Ora 19.01. Citire plac de nmatriculare main.
Televiziune cu circuit nchis, la intersecia Avenue of the
Americas i strada 23, Honda Civic MDH459 spre nord.
Ora 19.03. Apel telefonic. De pe telefonul mobil al
subiectului ctre linia fix a subiectului 5732-4887-33604759 (Lincoln Henry Rhyme) (individ n relaie). Subiectul
se afla pe Avenue of the Americas i strada 28.14 secunde.
Ora 19.07. Detectare prin radiofrecven, carte de credit
Associated Credit Union, la Intersecia Avenue of the
Americas i strada 34. 4 secunde. Nicio achiziie.

Bine, e n maina lui Pam. De ce? Unde e maina ei?


Care-i numrul mainii? ntreb Whitcomb. Lsai, e mai
rapid s folosesc codul ei. S vedem
O fereastr apru n partea de sus i putur vedea un raport c

maina ei Camaro fusese ridicat din faa casei sale. Nimeni nu


avea informaii despre locul unde fusese transportat.
Asta a fcut-o Cinci Douzeci i Doi, opti Rhyme. El
trebuie s-o fi fcut-o. Ca i n cazul soiei tale, Pulaski. Ca i n
cazul curentului electric de aici. Ne atac de fiecare dat cnd
poate.
Whitcomb tast ceva, iar informaiile despre automobil fur
nlocuite cu o hart care arta identificrile fcute de profilul de
poziionare geografic. Aceasta arta micarea lui Sachs din
Brooklyn spre Midtown. Apoi urma se opri.
Care-i ultima informaie? ntreb Rhyme. Detectarea prin
radiofrecven. Unde a fost?
Un magazin a citit cipul de pe una dintre crile ei de credit,
i spuse Whitcomb. Dar a fost pe o perioad scurt. Probabil c
Sachs era n main. Cred c mergea foarte repede, pentru ca
citirea s fie att de scurt.
Continua s se ndrepte spre nord? mormi Rhyme.
Astea-s toate informaiile pe care le avem. Vor fi actualizate
curnd.
Poate a mers pe strada 34 i a ajuns pe autostrada West Side,
spuse Mel Cooper. Apoi s-a dus spre nord, ieind din ora.
Acolo e un pod cu plat, zise Whitcomb. Dac l
traverseaz, o s avem o identificare a numrului mainii. Fata
creia i aparine automobilul Pam Willoughby nu are un
permis de trecere prin punctele de colectare a taxei. innerCircle
ne-ar fi spus, dac ar fi avut.
Conform indicaiilor lui Rhyme, Mel Cooper poliistul cu cea
mai mare vechime dintre ei ceru o localizare de urgen a
mainii lui Pam.
Rhyme sun secia de poliie din Brooklyn i afl doar c
maina Camaro a lui Sachs fusese ridicat. Sachs i Pam fuseser

acolo pentru scurt timp, dar plecaser repede, fr s spun unde


se duceau. Rhyme o sun pe fat, pe mobil. Aceasta era n ora,
cu o prieten. Pam confirm c Amelia descoperise o pist dup
spargerea din casa ei din Brooklyn, dar c nu-i spusese n ce
consta aceasta i niciunde se ducea.
Rhyme opri legtura telefonic.
O s introduc rezultatele geopoziionrii i tot ce mai avem
despre ea i despre caz n IDRO, un program pentru relaiile
neclare, apoi n Xpectation. Acesta este un software pentru
previziuni. Dac exist vreo cale s aflm unde s-a dus, atunci
aceasta este, zise Whitcomb.
Apoi Whitcomb se uit din nou spre tavan, se strmb, se
ridic i se duse spre u. Rhyme l vzu ncuind, apoi vrnd un
scaun de lemn sub clan. n timp ce se aeza n faa
calculatorului, tnrul zmbi fr vlag. Apoi ncepu s tasteze.
Mark, spuse Pulaski.
Da?
Mulumesc. i, de data asta, vorbesc serios.

Capitolul patruzeci i ase


Viaa e o lupt, bineneles.
Idolul meu Andrew Sterling i cu mine mprtim aceeai
pasiune pentru date, amndoi le admirm misterul, alura,
puterea lor imens. Dar pn cnd am ptruns n cercul lui nu
apreciasem pe deplin posibilitatea utilizrii datelor ca o arm
pentru a-i extinde viziunea n fiecare col al lumii. S reduci
toat viaa, toat existena la numere, apoi s le urmreti
vlurindu-se n ceva transcendental.
Suflet nemuritor
Eram ndrgostit de SQL, instrumentul standard pentru
gestiunea bazelor de date, pn cnd am fost sedus de Andrew i
de Watchtower. Cine n-ar fi fost? Puterea i elegana lui te
captiveaz. Datorit lui am ajuns s apreciez pe deplin chiar
dac doar indirect lumea datelor. Nu mi-a acordat niciodat
mai mult de un semn amabil din cap i o ntrebare despre
weekend, cu toate c-mi tie numele fr s arunce o privire spre
ecusonul de pe pieptul meu (ce minte extraordinar de strlucit
are). M gndesc la toate astea n orele trzii de noapte pe care le
petrec n biroul su, pe la ora dou dimineaa sau cam aa ceva,
cnd SSD-ul e pustiu, stnd pe scaunul su i simindu-i prezena
n timp ce citesc cte ceva din biblioteca sa cu cotoarele ntoarse.
Nu gseti acolo nici mcar una dintre crile acelea pedante i
tmpite menite s nvei singur s fii om de afaceri, ci volume ce
dezvluiau o viziune mult mai mrea: cri despre acumularea
de putere i teritorii geografice, precum Statele Unite
continentale sub doctrina Destinului Manifest de pe la 1800,
Europa sub Al Treilea Reich, Mare Nostrum sub romani,

ntreaga lume sub catolicism i islamism. (Apropo, i ei apreciau


toi puterea incisiv a datelor.)
Ah, lucrurile pe care le-am nvat trgnd cu urechea la
Andrew, savurnd ce a scris n ciornele notelor, scrisorilor i
crilor la care lucra.
Greelile sunt zgomot. Zgomotul e poluare. Poluarea trebuie
eliminat.
Doar dac suntem victorioi ne putem permite s fim generoi.
Doar cei slabi accept compromisuri.
Sau gseti o soluie a problemei tale, sau ncetezi s-o mai
consideri o problem.
Ne-am nscut ca s luptm.
Cel care nelege, nvinge; cel care tie, nelege.
M gndesc la ce prere ar avea Andrew despre ceea ce m
pregtesc s fac i cred c ar fi ncntat.
Iar acum, btlia mpotriva Lor merge mai departe.
Pe strad, n apropiere de locuina mea, aps pe brelocul cheii
de mai multe ori i, n cele din urm, un claxon scoate un sunet
nfundat.
S vedem, s vedem Aha, acolo. Ce rabl, o Honda Civic,
mprumutat, bineneles, pentru c maina Ameliei 7303 se afl
acum ntr-o parcare pentru maini reinute o chestie de care
sunt mndru. Mai nainte nu m gndisem s ncerc aa ceva.
Gndurile mi revenir la rocata mea cea minunat. ncercase
o cacealma, n legtur cu ce tiau Ei? Despre Peter Gordon?
Asta-i treaba cea mai amuzant n legtur cu cunoaterea: ntre
adevr i minciun e doar o linie tare subire ns nu pot s
risc. Trebuie s ascund maina.
Gndurile mi se ntorc din nou la ea.
Ochii ei slbatici, prul ei rou, trupul ei Nu-s sigur c pot s
mai atept.

Trofee
O examinare rapid a mainii. Nite cri, reviste, erveele de
hrtie, nite sticle goale de VitaminWater, un erveel dintr-o
cafenea Starbucks, tenii tocii, o revist Seventeen pe bancheta
din spate i o carte de coal cu poezii i cine deine aceast
superb contribuie la evoluia lumii a tehnologiei japoneze?
nregistrarea mi spune c-i a Pamelei Willoughby.
O s obin ceva mai multe informaii despre ea din innerCircle,
apoi o s-i fac o vizit. M ntreb cum arat. O s m uit la
carnetul ei de ofer, ca s fiu sigur c merit osteneala.
Maina pornete uor. Accelerez cu grij, s nu ncurc ali
oferi. N-am nevoie de scandal.
Opresc dup o jumtate de strad i intru pe o alee.
Ce-i place domnioarei Pam s asculte? Rock, rock, rock
alternativ, hip-hop, discuii i postul public naional. Presetrile
ofer o grmad de informaii.
Am imaginat deja un plan de vntoare ca s pregtesc o
tranzacie cu fata: cum s-o cunosc. O s ne ntlnim la serviciul
funebru n amintirea Ameliei 7303 (fr trup nu va fi nici
nmormntare). O s-mi manifest compasiunea. O ntlnisem n
timpul cazului la care lucra. O plcusem cu adevrat. Oh, drag,
nu plnge. E n regul. Hai s-i spun ceva. S mergem mpreun.
Pot s-i spun povetile pe care mi le-a mprtit Amelia. Despre
tatl ei. i povestea interesant a venirii bunicului su n aceast
ar. (Dup ce am aflat c adulmeca prin jur, m-am uitat n
dosarul ei. Ce poveste interesant!) Vom fi prieteni buni. Sunt
afectat cu adevrat Ce zici de o cafea? i place la Starbucks?
M duc acolo n fiecare sear, dup ce alerg prin Central Park.
Nu! i tu?
Eram convins c avem ceva n comun!
Oh, am iari senzaia aceea, cnd m gndesc la Pam. Ct de

urt ar putea s fie?


Ar trebui s mai atept pn s-o vr n portbagaj Trebuie ca
mai nti s am grij de Thom Reston i de alte cteva lucruri.
Bine mcar c o am pe Amelia 7303 pentru noaptea asta
Intru n garaj cu maina o s rmn acolo pn schimb
numerele, apoi o s ajung pe fundul rezervorului Croton. Dar
nu pot s m gndesc acum la asta. Sunt ocupat s plnuiesc
tranzacia cu prietena mea cea rocat, care m ateapt acas, n
Cmrua mea, aa cum o nevast i ateapt soul s se ntoarc
dup o zi grea la birou.
Scuze, n acest moment nu se poate face nicio predicie. V
rugm s introducei mai multe date i ncercai din nou.
n ciuda faptului c dispunea de cea mai mare baz de date
din lume, n ciuda faptului c software-ul ce examina fiecare
amnunt din viaa Ameliei Sachs cu viteza luminii era o
capodoper, programul dduse gre.
mi pare ru, zise Mark Whitcomb, frecndu-i nasul.
Sistemul de nalt rezoluie pentru videoconferine i arta
rana proeminent de la nas. Arta urt. Ron Pulaski l lovise
zdravn.
Tnrul continu, respirnd cu dificultate:
Nu-s suficiente detalii. Obii un rezultat la fel de bun ca i
datele pe care le introduci. Programul funcioneaz mai bine cu
modele de comportare. Tot ce ne poate spune e c s-a dus ntr-un
loc n care n-a mai fost pn atunci, cel puin nu pe aceast rut.
S-a dus direct n casa ucigaului, i zise Rhyme, frustrat.
Unde naiba se dusese?
Stai un minut. Sistemul se actualizeaz.
Ecranul plpi i se modific. Whitcomb izbucni:
Am gsit-o! O identificare prin radiofrecven, acum

douzeci de minute.
Unde? opti Rhyme.
Whitcomb afi informaia pe ecran. O strad linitit, din
Upper East Side.
Dou identificri la magazine. Durata primei identificri a
fost de dou secunde. Urmtoarea a fost un pic mai lung, de opt
secunde. Probabil c se oprise, s verifice adresa.
Sunai-l pe Bo Haumann acum! rcni Rhyme.
Pulaski form un numr prenregistrat i, dup o clip, eful
Serviciului de Urgen veni la telefon.
Bo, am o pist n legtur cu Amelia. S-a dus dup Cinci
Douzeci i Doi i a disprut. Avem o monitorizare pe calculator
a deplasrilor ei. Acum douzeci de minute era lng East 88,
numrul 642.
Linc, ajung acolo n zece minute. E o luare de ostateci?
Aa a zice. Sun-m cnd afli ceva.
i ntrerupser legtura.
Rhyme i aminti mesajul ei, din mesageria vocal. Fragmentul
acela de date digitale prea att de fragil
i auzea perfect vocea, n minte: Am o pist, una bun,
Rhyme. Sun-m.
Nu se putea mpiedica s nu se ntrebe dac aceea nu fusese
ultima ei comunicare
Echipa A a Unitii pentru Intervenii de Urgen a lui Bo
Haumann se afla lng ua unei case mari din Upper East Side:
patru poliiti cu armur de protecie a ntregului corp i
narmai cu puti-mitraliere MP-5 masive, negre. Aveau grij s
nu fie vzui prin ferestre.
Haumann recunoscuse c nu vzuse ceva asemntor n toi
anii petrecui n armat sau n poliie. Lincoln Rhyme folosise un

soi de program pe calculator care dduse de urma Ameliei Sachs


n zona aceea, dar nu prin intermediul telefonului ei, nici a unui
emitor GPS. Poate c sta era viitorul activitii poliieneti
Dispozitivul nu indicase locul n care se afla echipa acum o
locuin particular. Dar un martor vzuse o femeie oprindu-se
la ambele magazine n care calculatorul o identificase, dup care
se ndreptase ctre casa aceea aflat n cealalt parte a strzii.
i n care se presupunea c-i reinut de fptaul numit de
poliie 522.
n cele din urm echipa din spate anun:
Echipa B ctre Unu. Suntem pe poziii. Nu vedem nimic. La
ce etaj este?
N-am idee. Intrm i scotocim. Micai-v iute. Colega
noastr e acolo de ceva vreme. O s aps pe butonul soneriei, iar
cnd individul o s vin la u, intrm.
Am recepionat.
Echipa C. O s ajungem pe acoperi n trei, patru minute.
Grbii-v! mri Haumann.
Da, domnule.
Haumann lucrase ani de zile cu Amelia Sachs. Considera c
aceasta avea mai multe boae dect muli dintre brbaii care
serviser sub comanda lui. Nu era convins c o plcea era
cpnoas, brutal i uneori se bga unde nu-i fierbea oala ,
dar o respecta.
i nu inteniona s-o lase pe mna unui violator precum 522.
Fcu semn unui detectiv al Unitii pentru Intervenii aflat lng
u omul era mbrcat n costum, pentru ca atunci cnd avea s
sune la u i ucigaul avea s se uite prin vizor s nu bnuiasc
nimic din ce se ntmpla. Dup ce avea s deschid ua, poliitii
ghemuii n faa casei aveau s sar asupra individului. Poliistul
i ncheie haina i ddu din cap.

La naiba! se rsti prin radio Haumann la echipa din spatele


casei. Ai ajuns pe poziii sau nu?

Capitolul patruzeci i apte


Ua se deschise i Amelia auzi paii ucigaului intrnd n
ncperea mpuit, claustrofobic.
Amelia Sachs era ghemuit, genunchii o dureau nfiortor, iar
ea se chinuia s ajung la cheia pentru ctue din buzunarul din
fa. Fiind nconjurat de teancurile nalte de ziare, nu reuise s
se rsuceasc suficient ca s ajung la buzunar. l pipise prin
haine, i simise forma, dar nu reuise s-i strecoare degetele n
fanta lui.
Era cuprins de frustrare.
Ali pai.
Unde, unde?
Se ntinse nc o dat dup cheie Aproape c reui.
Apoi paii se apropiar i mai mult. Amelia renun.
Bine, venise timpul s lupte. i convenea. i vzuse ochii
individului, pofta, foamea. tia c putea s-o atace n orice clip.
Nu tia cum o s-l loveasc, avnd minile nctuate la spate i
dureri teribile n umr i la fa, ca urmare a luptei anterioare.
Dar ticlosul o s plteasc pentru fiecare atingere.
Unde era?
Paii se opriser.
Unde? Sachs nu avea o imagine de perspectiv a camerei.
Coridorul prin care trebuia s vin individul ca s ajung la ea
era o crare lat de vreo jumtate de metru, printre mormane de
ziare mucegite. Putea s-i vad biroul i grmezile de gunoaie,
teancurile de reviste
Hai, vino la mine!
Sunt gata. O s m prefac speriat, timid Violatorii sunt

obsedai de control. Individul o s se simt puternic i o s fie


neatent cnd o s m vad ghemuit de fric. Apoi, cnd o s
fie aproape, o s m reped cu dinii la gtul lui. O s m in i n-o
s-i dau drumul, indiferent ce se va ntmpla. Eu
Atunci cldirea se prbui, iar o bomb explod.
Un val uria se prbui peste ea, izbind-o de podea i
imobiliznd-o.
Amelia gemu, copleit de durere.
Abia dup un minut reui Sachs s-i dea seama ce fcuse
individul anticipnd, probabil, c voia s opun rezisten,
mpinsese peste ea grmezile de ziare.
Cu minile i picioarele nepenite, dar cu pieptul, umerii i
capul la iveal, Amelia era prins n capcana sutelor de
kilograme de gazete mpuite.
O cuprinse claustrofobia, o panic indescriptibil, iar ea scoase
un ipt, ntr-o respiraie strident. Se strdui s-i stpneasc
teama.
Peter Gordon apru la captul tunelului. Amelia vzu n una
din minile sale lama de oel a unui brici. n cealalt se afla un
casetofon. Individul o privea cu atenie.
Te rog! opti ea.
Panica ei era doar n parte simulat.
Eti adorabil, opti individul.
ncepu s spun ceva, dar cuvintele i fur acoperite de
zgomotul soneriei, care se auzea i aici, dar i n partea principal
a casei.
Gordon se opri.
Soneria se auzi din nou.
Individul se ridic i se duse spre birou, tast ceva i se uit la
ecranul calculatorului probabil o camer a sistemului de
securitate care-i arta imaginea vizitatorului. Se ncrunt.

Se gndi. Se uit la ea i nchise cu grij briciul, apoi l strecur


n buzunarul de la spate.
Se duse la ua debaralei i intr n aceasta. Amelia auzi
zngnitul zvorului, tras n urma lui. nc o dat, mna ei
ncepu s se trasc tot mai aproape de buzunar i de bucica de
metal din interiorul acestuia.
Lincoln.
Vocea lui Bo Haumann era serioas.
Spune-mi, opti Rhyme.
Nu era ea.
Poftim?
Identificrile ale programului de calculator erau corecte.
Dar nu era Amelia.
Poliistul i explic faptul c Amelia i dduse cartea de credit
prietenei sale, Pam Willoughby, ca s cumpere produse de
bcnie, spernd s cineze mpreun n seara aceea i s discute
nite chestii personale.
Cred c asta a citit sistemul. Fata s-a dus la un magazin, s-a
uitat n vitrin, apoi s-a oprit aici e casa unei prietene. Fetele i
fceau temele.
Rhyme nchise ochii.
Bine, mulumesc, Bo. Poi s te relaxezi. Trebuie s
ateptm.
Lincoln, mi pare ru, zise Ron Pulaski.
Criminalistul ddu din cap.
Ochii si priveau raftul de deasupra cminului, unde se afla o
fotografie a lui Sachs, purtnd o casc neagr, n cabina unui
Ford de curse. Alturi era o fotografie cu ei doi mpreun, Rhyme
n scaunul lui, Sachs mbrindu-l.
Nu putea s se uite la fotografii. i ndrept privirea ctre

panouri.
PROFILUL FPTAULUI NECUNOSCUT 522
Brbat
Probabil nefumtor
Probabil fr soie/copii
Probabil alb sau aparinnd unei etnii cu pielea deschis la
culoare
De statur medie
Puternic n stare s stranguleze victimele
Acces la echipament de deghizare a vocii
Probabil instruit n domeniul calculatoarelor, cunoate
OurWorld. i alte site-uri de socializare?
Colecioneaz trofee de la victime. E sadic?
Poriuni din locuin/locul de munc ntunecoase i umede
Mnnc fast-food/sos picant
Poart pantofi de lucru Skechers, mrimea 11
Strngtor. Sufer de TOC
Va avea o via secret i una de faad
Personalitatea public va fi opusul sinelui su real
Locuina. Nu-i nchiriat, va avea dou zone separate de
locuit, una normal i una secret
Ferestrele vor fi acoperite sau vopsite
Va deveni violent cnd colecioneaz sau cnd i este
ameninat comoara
DOVEZI NEPLANTATE
Carton vechi
Pr de ppu, BASF B35 nailon 6
Tutun de igri Tareyton
Tutun vechi, nu Tareyton, marc necunoscut
Urme de mucegai Stachybotrys Chartarum
Fast-food/ardei iute

Praf rezultat din atacul de la World Trade Center, probabil


indicnd locuin/locul de munc n zona central din
Manhattan
Fibr de funie coninnd:
Ciclamat de sodiu (vechi sau strin)
Bile de naftalin (vechi sau din strintate)
Frunze de crin leopard (plant de interior)
Urme din dou carnete de notie diferite, galbene
Urm de pantof de lucru Skechers, mrimea 11
Frunze de plante de cas: ficus i aglaonema conifer
chinezesc
Coffee-mate

Unde eti, Sachs? Unde eti?


Rhyme se uita la panouri, hipnotic, voind s le fac s
vorbeasc. Dar faptele acelea seci nu-i ofereau lui Rhyme mai
mult nelegere dect i oferiser datele din innerCircle
calculatorului SSD-ului.
Regretm, de data asta nu se poate face nicio predicie

Capitolul patruzeci i opt


Un vecin.
Vizitatorul meu e un vecin care locuiete puin mai ncolo, pe
West 91 Street, la numrul 697. Tocmai se ntorsese acas de la
serviciu. Un pachet fusese livrat greit, dar nu era aici. Magazinul
credea c l-a lsat la numrul 679, adic la adresa mea. O
greeal de numr.
M-am ncruntat i i-am explicat c nu fusese livrat nimic. S
verifice din nou la magazin. mi venea s-i tai gtul pentru c-mi
ntrerupsese ntlnirea cu Amelia 7303, dar, bineneles, i-am
zmbit plin de nelegere.
Mi-a spus c-i pare ru c m-a deranjat. O zi bun i dumitale
la fel bine c au terminat strada nu-i aa
Iar acum m gndesc din nou la Amelia 7303 a mea. ns cnd
am nchis ua din fa am simit un fior de panic. Mi-am dat
seama brusc c-i luasem tot ce avusese asupra ei telefon, arme,
spray lacrimogen i cuit , cu excepia cheii pentru ctue.
Trebuia s fie n buzunarul ei.
Vecinul sta m ntrerupsese. tiu unde locuiete i o s-l fac
s plteasc. Dar acum m grbesc s m ntorc n Cmrua
mea, scond briciul din buzunar. Iute! Ce face ea nuntru? D
telefon s le spun Lor unde s-o gseasc?
Individa ncearc s-mi ia totul! O ursc. O ursc foarte tare
Singurul progres pe care reuise s-l fac Amelia Sachs n lipsa
lui Gordon fusese c reuise s-i stpneasc panica.
ncercase cu disperare s ajung la cheie, dar picioarele i
braele i rmseser epene n menghina ziarelor. Nu putea s-i

aduc oldurile ntr-o poziie n care s-i poat strecura mna n


interiorul buzunarului.
Da, claustrofobia era n largul ei, dar durerea o nlocuia cu cea
mai mare vitez. Crampe n picioarele-i ndoite, un col ascuit de
hrtie nfipt n spate
Sperana c vizitatorul fusese o modalitate de salvare
dispruse. Ua ascunztorii ucigaului se deschise nc o dat.
Amelia auzi paii lui Gordon. Dup un moment, i ridic
privirea, din locul de pe podea n care se afla, i-l vzu uitnduse la ea. Individul ocoli muntele de hrtie, ntr-o parte, i se uit
atent. Ctuele, vzu el, erau intacte. Zmbi uurat i zise:
Deci eu sunt numrul Cinci Douzeci i Doi.
Amelia ddu din cap, ntrebndu-se cum aflase individul
numrul cu care era desemnat. Probabil torturndu-l pe
cpitanul Malloy, iar asta o nfurie i mai mult.
Prefer un numr care are o legtur cu ceva. Majoritatea
numerelor sunt alese la ntmplare. Exist prea mult ntmplare
n via. Asta-i data la care ai aflat de mine, nu-i aa? Cinci
Douzeci i Doi. Un numr care are o semnificaie, mi place.
Dac te predai, o s facem o nelegere.
S facem o nelegere? replic individul i scoase un rs
bizar, de om care le tie pe toate. Ce fel de nelegere poate face
cineva cu mine? Asasinatele au fost premeditate. N-o s ies
niciodat din nchisoare. S fim serioi.
Gordon dispru pentru moment i se ntoarse cu o bucat de
plastic, pe care o ntinse pe podea, n faa ei.
Sachs se uit la fia ptat cu snge cafeniu, cu inima
bubuindu-i. Se gndi la ceea ce la explicase Terry Dobyns despre
strngtori, i-i ddu seama c individul era ngrijorat s nu-i
pteze colecia cu sngele ei.
Gordon lu casetofonul i-l aez pe un teanc de hrtii din

apropiere, unul scund, nalt doar de un metru. Ziarul de


deasupra era New York Times din ziua precedent. Pe colul de
sus, din stnga, fusese scris, clar, un numr: 3529.
Indiferent ce inteniona s-i fac, avea s-o doar. Amelia se
gndi s-i foloseasc dinii, genunchii sau picioarele. Individul
avea s-i fac ru. S vin mai aproape. Trebuie s ari
vulnerabil, s ari neajutorat
S vin mai aproape
Te rog! M doare Nu pot s-mi mic picioarele. Ajut-m
s le ndrept.
Nu, spui c nu poi s-i miti picioarele ca s vin aproape ca
s ncerci s-mi sfii gtul cu dinii.
Exact.
Nu Te rog!
Amelia apte Trei Zero Trei Crezi c nu tiu cu cine am
de-a face? n ziua n care ai venit la SSD mpreun cu Ron
Patruzeci i Doi Optzeci i Cinci, m-am dus n arcuri i v-am
verificat. Dosarul tu e lmuritor. Apropo, cei din departament te
plac. ns cred c-i i sperii, n acelai timp. Eti independent,
faci totul de capul tu. ofezi iute, inteti bine, eti specialist n
analiza locului crimei, dar, cu toate acestea, ai fcut parte din
cinci echipe tactice n ultimii doi ani Deci n-ar fi nelept din
partea mea s m apropii fr s fiu precaut, nu-i aa?
Amelia abia i auzea plvrgeala. Hai, i zise ea. Vino mai
aproape! Vino!
Individul fcu un pas ntr-o parte i se ntoarse cu o arm cu
electroocuri.
Oh, nu nu.
Bineneles. Era paznic, deci avea un ntreg arsenal de arme.
De la distana aceea, nu putea s-o rateze. Gordon trase sigurana
armei i fcu un pas nainte apoi se opri, lsndu-i capul ntr-

o parte.
i Sachs auzise un zgomot. Un picurat de ap?
Nu. Sticl ce se sprgea, ca o fereastr ce se fcea buci
undeva, n deprtare.
Gordon se ncrunt. Fcu un pas ctre ua care ducea spre
debaraua prin care se intra i fu aruncat violent napoi cnd
aceasta se deschise brusc.
O siluet ce inea o rang scurt din metal nvli n ncpere,
clipind ca s se orienteze prin ntuneric.
Gordon czu greoi, cu respiraia tiat, i scp arma cu
electroocuri. Se strmb de durere, se ridic n genunchi i se
ntinse dup arm, dar intrusul izbi cu putere i-l lovi n antebra.
Ucigaul ip, cnd osul pri.
Nu, nu!
Apoi ochii lui Gordon, nlcrimai din cauza durerii, se
ngustar, ncercnd s-l vad pe atacator.
Acesta strig:
Acum nu mai eti ca un dumnezeu, nu-i aa? Jigodia
dracului!
Era Robert Jorgensen, doctorul, victima furtului de identitate
din hotelul pentru indivizi n trecere. Ridic ranga cu amndou
minile i lovi puternic gtul i umrul asasinului. Capul lui
Gordon se izbi de podea. i ddu ochii peste cap i lein,
rmnnd eapn.
Sachs se uit uluit la doctor.
Cine e el? El e Dumnezeu, iar eu sunt Iov
Eti bine? o ntreb brbatul, fcnd un pas spre ea.
Ia ziarele astea de pe mine. Apoi scoate-mi ctuele i punei-le lui. Iute! Cheia e n buzunarul meu.
Jorgensen se ls n genunchi i ncepu s trag ziarele de pe
ea.

Cum ai ajuns aici? l ntreb Amelia.


Ochii lui Jorgensen era holbai, aa cum i-i amintea Amelia
c-i vzuse n hotelul ieftin din Upper East Side.
Te-am urmrit de cnd ai venit s m vezi. Am trit pe
strzi. tiam c ai s m conduci la el, ncheie doctorul, fcnd
semn cu capul ctre Gordon, care era nc imobilizat i respira
greoi.
Jorgensen gfia n timp ce nha teancuri uriae de ziare i le
arunca ntr-o parte.
Deci tu erai cel care m-a urmrit, spuse Sachs. La cimitir i
la docul din West Side.
Da, eu am fost. Astzi te-am urmrit de la depozit la
apartamentul tu, apoi la secia de poliie, iar de acolo la cldirea
de birouri din Midtown cea cenuie. Apoi pn aici. Am vzut
c ai intrat pe alee, iar cnd n-ai mai ieit, m-am ntrebat ce s-a
ntmplat. Am btut la u i individul mi-a rspuns. I-am spus
c sunt un vecin, care cuta un pachet. M-am uitat nuntru. Nu
te-am vzut. M-am prefcut c plec, dar apoi l-am vzut prin u
n camera de zi, cu un brici
Nu te-a recunoscut?
Jorgensen scoase un rs plin de amrciune, n timp ce-i
mngia barba.
Probabil c m cunoate doar dup fotografia de pe
carnetul de ofer. Iar aceea a fost fcut pe vremea cnd m
osteneam s m rad i-mi permiteam s m tund Doamne,
grele mai sunt ziarele astea!
Grbete-te!
Erai singura mea speran s-l gsesc, continu Jorgensen.
tiu c aveai s-l arestezi, dar voiam s stau un pic cu el, nainte
de asta. Trebuie s mi-l Iasi mie! O s-l fac s simt tot chinul pe
care m-a fcut s-l simt!

Amelia ncepu s-i simt picioarele. Se uit spre locul n care


zcea Gordon.
Buzunarul din fa poi s ajungi la cheie?
nc nu. Stai s te mai eliberez un pic.
Alte ziare zburar pe podea. Un titlu: PAGUBE DE MILIOANE
N URMA REVOLTELOR DIN TIMPUL PENEI DE CURENT.
Altul: NICIUN PROGRES N CRIZA OSTATICILOR. TEHERAN
NICIO NELEGERE.
n cele din urm, Amelia iei de sub hrtii. Se ridic cu greu pe
picioarele care o dureau, att ct i permiteau ctuele. Se rezem
nesigur de un alt turn de ziare i se ntoarse ctre doctor.
Cheia pentru ctue. Iute!
Jorgensen scotoci n buzunarul ei, gsi cheia i se ntinse n
spatele ei. Cu un zgomot uor, una din ctue se deschise, iar
Amelia fu n stare s stea dreapt. Se ntoarse s ia cheia de la
doctor.
Iute, spuse ea. Hai s
Rsun o mpuctur asurzitoare, iar Sachs simi simultan
atingeri uoare pe mini i pe fa atunci cnd glonul tras de
Peter Gordon cu propria ei arm l lovi pe Jorgensen n spate i
o mproc cu snge i esuturi.
Doctorul ip i se prbui peste ea, aruncnd-o napoi i
salvnd-o de al doilea glon, care uier pe lng ea i se nfipse
n perete, la civa centimetri de umrul ei.

Capitolul patruzeci i nou


Amelia Sachs nu avea de ales. Trebuia s atace. Imediat. Folosi
trupul lui Jorgensen ca un scut, se arunc spre Gordon, care
sttea ghemuit i nsngerat, nh arma cu electroocuri de pe
podea i trase n direcia individului.
Firele nu aveau viteza gloanelor, iar individul czu pe spate
tocmai la timp. Firele nu-l nimerir. Amelia apuc ranga de metal
a lui Jorgensen i se repezi spre uciga. Gordon se ridic ntr-un
genunchi. Cnd Amelia ajunse la doar trei metri de el, reui s
ridice pistolul i s trag drept n ea, exact atunci cnd poliista
arunc ranga spre el. Glonul lovi n vesta antiglon. Durerea fu
zpcitoare, dar glonul o lovise sub plexul solar acolo unde
lovitura i-ar fi blocat aerul n plmni i ar fi paralizat-o.
Ranga zbur n figura lui Gordon, scond un dang surd cnd l
izbi, iar individul rcni de durere. ns nu se prbui i inu bine
pistolul. Sachs se ntoarse n singura direcie n care putea fugi
spre stnga sa i o lu la goan printr-un canion de artefacte ce
umpleau locul la nfiortor.
Labirint era singurul cuvnt care l descria corect. O crare
ngust printre coleciile individului: piepteni, jucrii (o grmad
de ppui probabil c de la una dintre ele se desprinsese firul
de pr gsit la locul unei crime anterioare), tuburi vechi de past
de dini, rulate cu grij; cosmetice, cni, pungi de hrtie, haine,
pantofi, cutii goale de conserve, chei, stilouri, unelte, reviste,
cri Amelia nu vzuse att de multe vechituri n viaa ei.
Majoritatea lmpilor erau stinse, doar cteva becuri cu putere
redus aruncau un linoliu galben asupra locului, iar lumina
slab a lmpilor stradale se strecura printre jaluzelele trase i

printre ziarele lipite de geamuri. Ferestrele erau toate zbrelite.


Sachs se mpiedic de cteva ori i-i regsi echilibrul chiar
nainte s se prbueasc peste un teanc de porelanuri sau peste
o grmad de bolduri.
Atenie, atenie
O cztur ar fi fatal.
i venea s vomite din cauza loviturii n burt, dar Amelia coti
printre dou grmezi nalte de National Geographic i gfi,
ghemuindu-se tocmai n momentul n care Gordon coti la vreo
zece metri de ea, o descoperi i, nvingndu-i durerea din braul
rupt i cea provocat de lovitura primit n fa, trase dou
focuri, cu mna stng. Amndou au fost n gol. Individul se
repezi nainte. Sachs i propti cotul n spatele unui turn de
reviste lucioase i le fcu s se prbueasc pe coridor, blocndu-l
complet. Se tr mai departe i auzi nc dou mpucturi.
apte mpucturi le numra ntotdeauna , dar arma era un
Glock, care mai avea nc opt cartue. Se uit dup o ieire, fie ea
i o fereastr nezbrelit prin care s se arunce, dar latura aceea a
casei nu avea niciuna. Zidurile conineau rafturi pline cu
bibelouri de porelan i tot felul de ciudenii. Sachs l auzea pe
Gordon aruncnd furios revistele ntr-o parte cu lovituri de picior
i bombnind de unul singur.
Figura individului apru deasupra teancurilor pe care ncerca
s se care, dar coperile erau netede ca gheaa i Gordon
alunec de dou ori, ipnd n timp ce-i folosea braul rupt ca s
se ridice. n cele din urm ajunse n vrf. Dar, nainte s ridice
pistolul, nlemni cuprins de oroare, gfind. i rcni:
Nu! Te rog, nu!
Sachs apuc brusc cu amndou minile un raft plin cu vase
vechi i cu figurine de porelan.
Nu, nu te atinge de ele. Te rog!

Amelia i aminti ce spusese Terry Dobyns despre pierderea a


ceva din colecia sa.
Arunc pistolul aici. Acum, Peter!
Nu credea c individul o s fac ce-i poruncea, dar, pus n faa
grozviei de a pierde ce era pe raftul acela, Gordon rmase pe
gnduri.
Cunoaterea este putere
Nu, nu, te rog
O oapt patetic.
Apoi ochii i se schimbar. ntr-o clip, se transformar n
puncte negre, iar Amelia tiu c individul se pregtea s trag.
Atunci mpinse raftul n alt raft, iar o sut de kilograme de
ceramic se transformar n cioburi pe podea, scond o rumoare
dureroas pe care o acoperi urletul straniu, primitiv, al lui Peter
Gordon.
nc dou rafturi cu figurine urte, ceti i farfurii se adugar
prpdului.
Arunc pistolul sau sparg orice lucru de aici!
ns individul i pierduse complet controlul:
Te omor te omor te omor te
Mai trase de dou ori, dar ntre timp Sachs se adpostise. tia
c Gordon o s vin dup ea de ndat ce o s treac de grmada
de reviste National Geographic i le apreciase poziia. Le ocolise
pornind spre ua debaralei, din fa, n timp ce individul era nc
n fundul casei.
ns ca s ajung la u i n siguran nsemna s alerge ctre
ua ncperii n care se afla Gordon, care judecnd dup sunet
se mpleticea peste rafturile i ceramica spart. Gordon i ddea
seama de inteniile ei? O atepta, cu pistolul ndreptat ctre
poligonul de tir pe care urma s-l traverseze ca s ajung la ua
debaralei?

Sau ocolise drumul blocat i ajunsese n spatele ei, pe o cale pe


care ea n-o cunotea?
n locul acela ntunecos se auzeau nite trosnete. Erau zgomote
de pai? Sau trosnea lemnul?
O cuprinse panica i Amelia se rsuci. Nu putea s-l vad. tia
c trebuie s se mite iute. Hai! Acum! Trase adnc aer n piept, n
tcere, i fcu uitat durerea din genunchi i, stnd ghemuit, o
lu la fug, chiar pe lng baricada de reviste.
Nicio mpuctur.
Individul nu era acolo. Amelia se opri imediat, apsndu-i
spatele de zid i silindu-se s-i liniteasc respiraia.
Tcere, tcere
La naiba. Unde, unde, unde? Pe coridorul sta de cutii de
pantofi, pe cel cu tomate n conserve, pe cel cu haine frumos
mpturite?
Alte trosnete. Amelia nu-i ddea seama de unde vin.
Un sunet slab, ca vntul, ca o rsuflare.
n cele din urm, Sachs lu o hotrre s fug de acolo. Chiar
acum! Ctre ua din fa!
i s spere c tipul nu era n spatele ei sau c nu se ducea ctre
partea din fa pe alt cale.
Hai!
Sachs porni, alerg prin mai multe coridoare, prin canioane de
cri, sticlrie, tablouri, srme i echipament electronic, cutii de
conserve. Era pe calea cea bun?
Da, era. n faa ei se vedea biroul lui Gordon, nconjurat de
carnete galbene. Trupul lui Robert Jorgensen zcea pe podea. Mai
iute! Mic-te! Uit de telefonul de pe birou, i zise ea, dup ce
se gndise o clip s sune la 911.
Iei afar. Iei afar acum!
Se repezi la ua debaralei.

Cu ct era mai aproape, cu att panica era mai mare. Se


atepta, n orice clip, la o mpuctur.
Acum mai erau doar patru metri
Poate Gordon credea c se ascunsese n spate. Poate sttea n
genunchi, jelind distrugerea porelanului su preios.
Trei metri
Coti dup un col, oprindu-se doar ca s nhae ranga, umed
de sngele individului.
Acum afar, pe u
Apoi se opri, gfind.
l vzu pe Gordon drept n faa ei, o siluet luminat din spate
de lumina ce venea prin ua debaralei. Se prea c individul
chiar o luase pe alt drum, i ddu seama Amelia, disperat.
Ridic bara grea de fier.
Pentru o clip, Gordon n-o vzu, dar sperana de a rmne
neobservat dispru cnd acesta se ntoarse spre ea i se ls la
podea, ridicnd arma spre ea, n timp ce o imagine a tatlui ei,
apoi una a lui Lincoln Rhyme i umplur gndurile.
Iat-o pe ea, Amelia 7303, la vedere.
Femeia care mi-a distrus sute dintre comorile mele, femeia
care mi-ar fi luat totul, m-ar fi lipsit de toate tranzaciile viitoare,
ar fi artat Cmrua mea ntregii lumi. N-am timp s m distrez
cu ea. N-am timp de nregistrat ipete. Individa trebuie s moar.
Acum.
O ursc o ursc o ursc o ursc o ursc o ursc o ursc o ursc
o ursc o ursc o ursc o
Nimeni n-o s-mi ia ceva, asta nu se va mai ntmpla.
Ochete i trage.
Amelia Sachs se mpletici napoi cnd pistolul din faa ei trase.

Apoi o alt mpuctur. nc dou.


n timp ce cdea pe podea, Amelia i acoperi capul cu
minile, la nceput amorit, apoi contient de durerea ce
cretea.
Mor mor
Numai c senzaia de durere apruse n genunchii ei artritici,
atunci cnd aterizase greoi pe podea, nu din locul n care ar fi
putut s-o loveasc glonul. i ridic mna spre fa, spre gt.
Nicio ran, niciun pic de snge. Nu putea s-o rateze de la o
asemenea distan.
Dar ratase.
Acum Gordon alerga spre ea. Cu ochii reci, cu muchii
ncordai ca oelul, Sachs gfi i strnse ranga.
Dar individul trecu pe lng ea, fr s-o priveasc mcar.
Ce se ntmplase? Sachs se ridic, strmbndu-se. Fr s fie
luminat din spate de razele ce veneau prin ua deschis a
debaralei, silueta devenise distinct. Nu era a lui Gordon, ci a
unui detectiv pe care-l cunotea, din secia 20, din apropiere se
numea John Harvison. Detectivul inea bine Glock-ul su n timp
ce se apropia cu grij de trupul unui brbat pe care tocmai l
mpucase mortal.
Sachs nelese acum c Peter Gordon mersese tcut n spatele
ei i fusese gata s-o mpute n spate. Din locul n care se afla nu-l
vzuse pe Harvison, care sttea ghemuit n pragul uii debaralei.
Amelia, eti bine? strig detectivul.
Da. Sunt bine.
Ali intai?
Niciunul.
Sachs se ridic i se altur detectivului. Se prea c toate
gloanele din pistolul acestuia i nimeriser inta. Unul dintre ele
l nimerise pe Gordon n frunte. Rnile ce rezultaser fuseser

serioase. Snge i creier stropiser Familia american, tabloul lui


Prescott, de deasupra biroului.
Harvison era un brbat puternic, de vreo patruzeci de ani, care
fusese decorat de multe ori pentru curaj n timpul luptei i pentru
c arestase traficani importani de droguri. Acum se purta ca un
profesionist adevrat i nu acorda nicio atenie mediului bizar, n
timp ce asigura locul. Lu Glock-ul din mna nsngerat a lui
Gordon i-l descrc, apoi vr arma i ncrctorul n buzunar.
Puse deoparte i arma cu electroocuri, dei era puin probabil ca
individul s nvie n mod miraculos.
John, opti Sachs, privind trupul distrus al asasinului.
Cum? Cum naiba m-ai gsit?
Am fost informat c se pregtete un atac la adresa asta.
Eram la o strad distan, n legtur cu o chestie cu droguri, aa
c am venit aici. Tipul la cu care lucrezi ne-a informat, i mai
spuse el, aruncndu-i o privire.
Cine?
Rhyme. Lincoln Rhyme.
Oh!
Rspunsul n-o surprinsese, dei genera mai multe ntrebri
dect rspunsuri.
Auzir un geamt slab. Se ntoarser. Sunetul venise din
direcia lui Jorgensen. Sachs se aplec.
Cheam o ambulan. E nc n via.
i aps pe rana fcut de glon.
Harvison i scoase staia de emisie-recepie i chem medicii.
Dup un moment, ali doi poliiti, de la Unitatea pentru
intervenii de Urgen, nvlir n ncpere, cu armele scoase.
Sachs i puse la curent:
Fptaul principal a fost dobort. Probabil c nu mai exist
altul. Dar verificai cldirea, ca s fim siguri.

Sigur, doamn detectiv.


Alt poliist din Unitatea pentru Intervenii de Urgen i se
altur lui Harvison i merser mpreun prin coridoarele
nguste. Cellalt se opri i-i spuse lui Sachs:
Asta-i o cas menit s te sperie stranic! Ai mai vzut
vreodat aa ceva, doamn detectiv?
Sachs n-avea chef de palavre.
Gsete-mi nite bandaje sau nite prosoape. La cte are
individul aici, trebuie s existe mcar vreo cinci, ase truse de
prim ajutor. Vreau ceva s opresc sngerarea. Chiar acum!

V
OMUL CARE TIA TOTUL
MIERCURI, 25 MAI
Intimitatea i demnitatea cetenilor notri au fost nlturate prin
pai uneori imperceptibili. Luat individual, fiecare pas prea a avea o
importan redus. Dar, vznd lucrurile ca un ntreg, a nceput s ias
la iveal o societate care nu semna cu nimic din ceea ce am vzut o
societate n care guvernul putea interveni n zonele secrete ale vieii
unei persoane.
WILLIAM O. DOUGLAS, Membru al Curii Supreme

Capitolul cincizeci
Bine, calculatorul ne-a ajutat, recunoscu Lincoln Rhyme.
Se referea la innerCircle, la programul de gestiune a bazei de
date Watchtower i la celelalte programe ale SSD.
Dar, n principal, a fost vorba de dovezi, spuse el, pus pe
scandal. Calculatorul mi-a artat o direcie general. Asta-i tot. De
acolo, am acionat numai noi.
Trecuse bine de miezul nopii, iar Rhyme discuta cu Sachs i
cu Pulaski. Ambii stteau n laborator, n apropierea sa. Amelia
se ntorsese din casa lui 522. Medicii o anunaser c Robert
Jorgensen avea s supravieuiasc. Glonul nu nimerise niciun
organ important, nici vase de snge. Doctorul era acum n Secia
de terapie intensiv a spitalului Columbia-Presbyterian.
Rhyme continu s explice cum descoperise c Sachs era n
locuina unui paznic din SSD. i povestise despre masivul ei
dosar de conformitate. Mel Cooper l adusese din nou pe
calculator, ca Amelia s se poat uita pe el. Sachs l parcurse n
grab, cenuie la fa din cauza cantitii de informaii din acesta.
n timp ce se uitau, ecranul plpi, anunnd c dosarul fusese
actualizat.
tia tiu totul, opti Amelia. N-am mcar un singur secret
pe lumea asta!
Rhyme ncepu s-i spun c sistemul stabilise o list a
poziiilor ei dup ce prsise sediul seciei de poliie din
Brooklyn.
Dar calculatoarele pot s ne dea numai o direcie general a
deplasrii tale. Destinaia e un spaiu gol. M-am tot uitat pe hart
i mi-am dat seama c te ndreptai spre SSD apropo,

calculatorul lor afurisit n-a fost n stare de asta. Am sunat i


paznicul din hol mi-a spus c ai petrecut acolo o jumtate de or,
ntrebnd despre angajai. Dar nimeni nu tia ncotro te-ai dus
dup aceea.
Sachs le explic de ce indiciul su o condusese la SSD: brbatul
care-i sprsese casa pierduse o chitan de la o cafenea din
apropierea companiei.
Asta mi-a spus c fptaul trebuia s fie un angajat sau
cineva care avea o legtur cu SSD-ul. Pam apucase s vad
hainele individului jachet albastr, blugi i apc i mi-am
imaginat c paznicii puteau s tie care dintre angajai purtaser
asemenea veminte astzi. Cei care erau la datorie nu-i aminteau
s fi vzut pe cineva mbrcat n felul acela, aa c am cerut
numele i adresele paznicilor care nu erau de serviciu. i am
nceput s-i caut. Nu mi-a trecut niciodat prin minte, mrturisi
ea strmbndu-se, c Cinci Douzeci i Doi era unul dintre ei.
Rhyme, tu de unde ai tiut c era un paznic?
Pi, tiam c eti n cutarea unui angajat. Dar era unul
dintre suspeci sau altcineva, care nu era pe lista noastr?
Calculatorul la nenorocit nu m ajuta cu nimic, aa c am
revenit la dovezi. Fptaul nostru era un angajat care purta
pantofi de lucru neelegani i avea pe el urme de Coffee-mate.
Era solid. Asta nsemna c fcea o munc fizic i c se afla pe
treptele de jos ale ierarhiei companiei? Recepioner de
coresponden, curier, om de serviciu? Apoi mi-am amintit de
ardeiul iute.
Spray cu ardei iute, zise Sachs, oftnd. Bineneles. Nu era
vorba de mncare.
Exact. Arma principal a unui paznic. i dispozitivul de
deghizare a vocii? Poi s cumperi aa ceva n magazinele care
vnd echipament pentru paz. Apoi am vorbit cu eful pazei din

SSD: Tom ODay.


Exact. L-am ntlnit i noi, spuse Amelia, dnd din cap spre
Pulaski.
Acesta mi-a spus c muli dintre paznici lucreaz cu
program redus, iar asta i oferea lui Cinci Douzeci i Doi o
grmad de timp liber n care s-i practice hobby-ul n afara
serviciului. I-am descris celelalte dovezi lui ODay. Bucile de
frunze pe care le-am gsit puteau proveni de la plantele din
camera de mese a paznicilor. Acetia au acolo Coffee-mate, nu
lapte adevrat. I-am artat profilul stabilit de Terry Dobyns i iam cerut o list cu paznicii necstorii i fr copii. Apoi ODay
le-a comparat pontajul cu orele crimelor ale tuturor crimelor
din ultimele dou luni.
i ai descoperit c singurul care nu era la serviciu n
momentele acelea era John Rollins, zis i Peter Gordon.
Nu, am descoperit c John Rollins era la serviciu de fiecare
dat cnd a avut loc un delict.
La serviciu?
Evident. Intrase n sistemul de gestiune al evidenelor i
modificase pontajul, ca s aib alibi. L-am pus pe Rodney
Szarnek s verifice metadatele. Da, el era omul nostru. i am dat
alarma.
Dar, Rhyme, nu neleg cum a obinut Cinci Douzeci i Doi
dosarele. Avea acces la toate arcurile de date, dar toi erau
percheziionai la plecare, inclusiv el. i nu avea acces direct la
innerCircle.
Da, asta a fost o chestie care ne-a dat btaie de cap. Trebuie
s-i mulumim lui Pam Willoughby. Ea m-a ajutat s-mi imaginez
despre ce era vorba.
Pam? Cum?
i aminteti c ne-a spus c nimeni nu poate descrca

fotografii de pe site-ul de socializare, OurWorld, dar c putii


copiau fotografiile de pe ecran?
Oh, nu v facei griji, domnule Rhyme. O mulime de oameni
nu vd rspunsul evident
Mi-am dat seama cum putea obine Cinci Douzeci i Doi
informaiile. Nu trebuia s descarce mii de pagini din dosare.
Copia de mn doar ce avea nevoie despre victime i api
ispitori probabil noaptea trziu, cnd era singur n arcurile
de date. i aminteti c am gsit frmele acelea de carnete
galbene? Instalaiile cu raze X i detectoarele de metal din
punctele de control nu descoper hrtii. Nimeni nu s-ar fi gndit
la asta.
Sachs i spuse c vzuse vreo mie de carnete galbene n jurul
biroului din ncperea secret.
Lou Sellitto sosi, venind de la primrie.
Ticlosul e mort, mormi el, dar eu sunt nc nregistrat ca
fiind un nenorocit de drogat. Tot ce am reuit s obin a fost
Lucrm la chestia asta.
Dar Sellitto avea i veti bune.
Procuratura o s redeschid toate cazurile n care se pare c
522 a fabricat dovezi. Arthur Rhyme a fost eliberat, iar situaia
celorlali va fi revizuit imediat. Probabil c vor fi eliberai n
cursul lunii viitoare. Am verificat ce-i cu cldirea n care locuia
Cinci Douzeci i Doi, adug el.
Locuina din Upper West Side valora zece de milioane. Era un
mister cum de i-o permisese Peter Gordon, angajat ca paznic.
ns detectivul gsise rspunsul:
Nu el era proprietarul. Titlul de proprietate i aparine
Fionei McMillan, o vduv de optzeci i nou de ani, fr rude
apropiate. Ea pltete nc impozitele i facturile de ntreinere.
N-a ntrziat niciodat vreo plat. Numai c lucru amuzant n-

a mai vzut-o nimeni de cinci ani.


De cnd s-a mutat SSD n New York.
mi imaginez c 522 a obinut toate informaiile de care avea
nevoie ca s-i preia identitatea, apoi a ucis-o. De mine, poliia o
s nceap s-i caute trupul. O s se porneasc din garaj, apoi o s
se cerceteze pivnia. Am organizat un serviciu funebru pentru
Joe Malloy, adug el. E duminic. Dac vrei s venii.
Bineneles, zise Rhyme.
Sachs i mngie mna i spuse:
Poliist de rnd sau ef, toi fac parte din familie i simi
aceeai durere cnd pierzi pe cineva.
Tatl tu? ntreb Rhyme. Sun ca o fraz pe care ar fi spuso el.
O voce din hol interveni:
Hmm. Prea trziu. Am auzit c ai nchis cazul.
Rodney Szarnek intr n laborator, urmat de Thom. inea n
brae un teanc de hrtie pentru imprimant i vorbea, ca
ntotdeauna, cu calculatorul lui Rhyme i cu Unitatea de Control
al Echipamentului, nu cu oamenii.
Prea trziu? ntreb Rhyme.
Calculatorul principal a terminat de asamblat fiierele cu
spaii goale pe care le-a furat Ron. M rog, pe care le-a
mprumutat Veneam s vi le art i am auzit c ai prins fptaul.
Presupun c acum nu mai avei nevoie de ele.
Doar din curiozitate. Ce-ai gsit?
Szarnek se apropie, cu nite foi tiprite, i i le art lui Rhyme.
Erau de neneles. Cuvinte, numere, simboluri i, ntre ele, spaii
mari, albe.
Nu neleg nimic.
Ce amuzant! Nu nelegi un bit!
Rhyme nu se osteni s-l corecteze. Se mulumi s ntrebe:

Care-i concluzia?
Runnerboy pseudonimul pe care l-am gsit anterior a
descrcat n secret o grmad de informaii din innerCircle i
apoi i-a ters urmele. Dar acestea nu erau dosarele vreunei
victime sau ale cuiva care s aib legtur cu cazul lui Cinci
Douzeci i Doi.
I-ai aflat numele? ntreb Sachs. Numele lui Runnerboy?
Da. E cineva numit Sean Cassel.
Poliista nchise ochii.
Runnerboy i individul mi spusese c se antrena pentru
triatlon! N-am fcut nicio legtur
Cassel era director de vnzri i unul dintre suspecii lor, i
spuse Rhyme. Remarc modul n care reacionase Pulaski auzind
tirea. Tnrul poliist clipise surprins i se uitase la Sachs
ridicnd din sprncean i cu un zmbet abia schiat. Rhyme i
aminti c poliistul nu avusese niciun chef s se ntoarc la SSD,
i aminti ct de stnjenit fusese c nu tie nimic despre Excel. Un
conflict ntre Pulaski i Cassel era singura explicaie credibil.
i ce cuta Cassel? ntreb poliistul.
Szarnek rsfoi foile imprimate.
Nu pot s v spun cu exactitate, zise el, apoi se opri i-i
ntinse pagina tnrului poliist, ridicnd din umeri. Arunc o
privire, dac vrei. Aici sunt unele dintre dosarele la care a avut
acces.
Pulaski cltin din cap.
Nu cunosc niciunul dintre tipii tia, zise el, apoi citi cu
voce tare cteva nume.
Stai un pic, se rsti Rhyme. Care a fost ultimul?
Dienko Uite, aici e menionat din nou. Vladimir Dienko.
l cunoti?
Rahat! exclam Sellitto.

Dienko acuzatul n investigaia privind crima organizat


ruseasc, cel al crui caz fusese anulat din cauza problemelor
legate de martori i de dovezi.
i cel dinaintea lui? ntreb Rhyme.
Alex Karakov.
Acesta era un informator care depusese mrturie mpotriva lui
Dienko i care se ascunsese sub o identitate fals. Dispruse cu
dou sptmni nainte de proces i se presupusese c-i mort,
dei nu-i putea imagina nimeni cum l gsiser oamenii lui
Dienko. Sellitto lu foile din mna lui Pulaski i se uit pe ele.
Doamne! Adrese, retrageri de bani din bancomate, numere
de maini, legturi telefonice. Exact de ce are nevoie un uciga
pltit ca s se apropie s dea lovitura Oh, i sta! Kevin
McDonald.
Nu era acuzatul ntr-un caz de crim organizat la care
lucrai? ntreb Rhyme.
Da. Trafic de arme, conspiraie, droguri i antaj. i sta a
scpat.
Mel, introdu toate numele de pe list n sistemul nostru.
Din cele opt nume pe care le gsise Rodney Szarnek n fiierele
reasamblate, ase fuseser acuzai n cazuri penale din ultimele
ase luni. Toi ase fuseser achitai sau se renunase n ultima
clip la acuzaii serioase mpotriva lor din cauza unor probleme
neateptate cu martorii i cu dovezile.
Rhyme izbucni n rs:
Asta-i o chestie surprinztoare! Adic am nimerit din
ntmplare peste ceva foarte interesant! NYPD are dosarele pe
serverele SSD-ului, prin intermediul PublicSure. Deci Cassel a
descrcat informaii despre investigaii, le-a vndut acuzailor i
a ters toate urmele activitii sale.
Oh, mi-l pot imagina fcnd asta, zise Sachs. Tu ce crezi,

Ron?
Nu m ndoiesc nicio clip, rspunse tnrul poliist, apoi
adug. Stai un pic Cassel a fost cel care ne-a dat CD-ul cu
numele clienilor el e cel care i-a fcut-o lui Robert Carpenter.
Bineneles, spuse Rhyme, dnd din cap. A modificat datele
ca s-l implice pe Carpenter. Nu din cauza cazului 522, ci pentru
c nu voia ca altcineva s se uite prin fiiere i s descopere c
vnduse informaiile poliiei. i pe cine s arunce la lupi dac nu
pe cineva care ncercase s-i devin concurent?
A mai fost implicat i altcineva de la SSD? l ntreb Sellitto
pe Szarnek.
Din cte am descoperit eu, nu. Doar Cassel.
Rhyme se uit la Pulaski, care privea panoul cu dovezi. Ochii
acestuia aveau aceeai duritate pe care Rhyme o mai vzuse ceva
mai devreme.
Hei, bobocule! l vrei?
Ce anume?
Cazul mpotriva lui Cassel.
Tnrul poliist se gndi un timp, apoi umerii i se lsar, iar el
izbucni n rs.
Nu. Nu cred c-l vreau.
Poi s-l rezolvi.
tiu c pot. Numai c Adic atunci cnd o s m ocup
singur de primul meu caz vreau s fiu sigur c o s-o fac dintr-un
motiv corect.
Bine zis, bobocule, mormi Sellitto, ridicnd cana de cafea
spre tnr. Poate c, la urma urmei, merit s sperm n tine.
Bine. Dac tot sunt suspendat, atunci pot s-mi termin treburile
din jurul casei pe care Rachel m tot scie s le fac. Noapte bun
tuturor, zise detectivul cel solid, nhnd o prjitur uitat pe
farfurie i ndreptndu-se spre u.

Szarnek i strnse dosarele i CD-urile i le aez pe o mas.


Thom semn fia de preluare n custodie, ca reprezentant al
criminalistului. Tehnicianul plec, reamintindu-i lui Rhyme:
Domnule detectiv, cnd vei fi gata s accesai secolul
douzeci i unu, dai-mi un telefon.
i fcu semn cu capul spre calculatoare.
Telefonul lui Rhyme sun un apel pentru Sachs, al crui
mobil dezmembrat nu avea s fie utilizabil prea curnd. Rhyme
deduse din conversaie c individul care sunase, cineva din secia
de poliie din Brooklyn, voia s-o anune c maina ei fusese
localizat ntr-un garaj din apropiere.
Amelia stabili cu Pam s se duc acolo a doua zi dimineaa, cu
maina fetei, care fusese gsit ntr-un garaj din spatele casei lui
Peter Gordon. Sachs se duse sus s se pregteasc de culcare, iar
Cooper i Pulaski plecar.
Rhyme scria un raport pentru adjunctul primarului, Ron Scott,
n care i descria modul de operare al lui 522 i-i sugera s fie
cercetate i alte ocazii n care acesta comisese delicte i fcuse s
fie acuzat altcineva pentru ele. Existau alte dovezi n casa
strngtorului, bineneles, dar nu voia s-i imagineze ce
cantitate de munc presupunea cercetarea acelui loc al crimei.
Termin e-mailul, l trimise i, n timp ce se gndea care ar
putea fi reacia lui Andrew Sterling cnd va afla c unul dintre
subordonaii si vindea date pe furi, telefonul sun. Pe ecran
apru un numr necunoscut.
Comand, rspunde la telefon.
Clic.
Alo?
Lincoln, sunt Judy Rhyme.
Bun, Judy.

Nu tiu dac ai auzit. Acuzaiile au fost retrase. Arthur e


liber.
Deja? tiam c urmeaz s fie eliberat, dar credeam c o s
dureze ceva mai mult.
Lincoln, nu tiu ce s spun. Cred c mulumesc.
Bineneles.
Stai o clip.
Rhyme auzi o voce atenuat Judy pusese mna pe receptor
i presupuse c vorbea cu unul dintre copii. Cum se numeau?
Apoi auzi:
Lincoln?
Ciudat c recunoscu imediat vocea vrului su, dei n-o auzise
de ani de zile.
Bun, Art.
Sunt n ora. Abia m-au eliberat. Toate acuzaiile au fost
retrase.
Bine.
Ct de stnjenitoare e chestia asta?
Nu tiu ce s spun. Mulumesc. Mulumesc foarte mult.
N-ai de ce.
Atia ani Ar fi trebuit s te sun mai nainte. Eu
E n regul.
Ce naiba nsemna asta? se ntreb Rhyme. Absena lui Art din
viaa sa nu fusese n regul, nu fusese nici n neregul. Rspunsul
dat vrului su fusese vorbrie goal. i venea s ntrerup
conversaia.
Nu trebuia s faci ceea ce ai fcut.
Au existat nite nereguli. A fost o situaie ciudat.
Nici asta nu nsemna nimic. i Lincoln Rhyme se mai ntreb i
de ce interpreta fiecare component a discuiei. Presupuse c era
un mecanism de aprare iar acest gnd era la fel de obositor ca

i celelalte. Voia s termine.


Eti bine, dup ce s-a ntmplat n centrul de detenie?
Nu-i nimic serios. M-am speriat zdravn, dar individul mi-a
venit n ajutor la timp. M-a ajutat s cobor de pe zid.
Foarte bine.
Tcere.
Mulumesc nc o dat, Lincoln. Nu-s muli oameni care ar
fi fcut ceea ce ai fcut tu pentru mine.
Sunt bucuros c am reuit.
S ne ntlnim. Tu, Judy i cu mine. i prietena ta. Cum o
cheam?
Amelia.
S ne ntlnim. Trebuie s plec, zise Art, dup o tcere
ndelungat. Trebuie s ne ducem acas, la copii. Bine, ai grij de
tine.
i tu Comand, deconecteaz.
Privirea lui Rhyme rmase aintit pe dosarul de la SSD al
vrului su.
Cellalt fiu
i tiu c nu se vor mai ntlni niciodat. Aa se termin, i
spuse el. La nceput te simi tulburat, apoi cu clicitul de
deconectare a telefonului ceva ce ar fi trebuit s fie nu va mai fi.
ns Lincoln Rhyme concluzion c acesta era singurul sfrit
logic al evenimentelor din ultimele trei zile.
Gndindu-se la emblema SSD, i spuse c da, vieile lor se
suprapuseser din nou dup atia ani, dar fusese ca i cum cei
doi veri rmseser desprii de o fereastr nchis ermetic. Se
priviser, schimbaser cteva cuvinte, dar aceasta fusese
dimensiunea contactului lor. Acum venise timpul s se ntoarc
n lumile lor diferite.

Capitolul cincizeci i unu


La ora 11 dimineaa, Amelia Sachs sttea ntr-o parcare
nengrijit din Brooklyn. Privea cadavrul, abia stpnindu-i
lacrimile.
Femeia care fusese mpucat, care ucisese n timp ce-i fcea
datoria, care reuise s-i conving oponenii ntr-o eliberare de
ostatici, una plin de dinamism, era acum paralizat de mhnire.
Se legna, iar degetul ei arttor spa n carnea de sub unghia
degetului mare, unghia apsnd pe unghie, pn cnd apru un
firicel de snge. Amelia se uit la degetele ei. Vzu pata stacojie,
dar nu opri gestul iraional. Nu putea s-l opreasc.
Da, poliia i gsise iubitul ei Chevrolet Camaro SS din 1969.
Dar se prea c poliia nu tiuse c maina nu numai c fusese
ridicat pentru rate nepltite, ci i c fusese vndut la fier vechi.
Acum sttea mpreun cu Pam n cimitirul de maini care ar fi
putut s fac parte dintr-un film de Scorsese sau din serialul
Familia Soprano , un loc plin cu vechituri, care duhnea a ulei
vechi i a fum de la un foc fcut cu gunoaie. Pescrui zgomotoi
i rutcioi pluteau deasupra lor, ca nite vulturi albi. Amelia
avea chef s-i scoat arma i s-i goleasc ncrctorul n aer, ca
s-i fac s fug ngrozii.
Un dreptunghi de metal zdrobit era tot ce rmsese din
maina care fusese mpreun cu ea din zilele adolescenei.
Vehiculul fusese una dintre cele trei moteniri importante
lsate de tatl ei celelalte fiind tria de caracter i dragostea
pentru activitatea poliieneasc.
Am adus hrtiile. tii, totul e n ordine.
Administratorul stnjenit al cimitirului de maini agita hrtiile

flecite care transformaser maina ei ntr-un cub neidentificabil


de oel.
Vndut pentru co era expresia care nsemna vinderea unei
maini pentru piese, iar ceea ce rmnea, pentru fier vechi.
Bineneles c asta era o prostie; nu obii niciun ban vnznd
piese ale unei maini sport veche de patruzeci de ani ntr-un
talcioc din South Bronx. Dar, dup cum aflase prea bine n cursul
acestui caz, dac un calculator al autoritilor d un ordin, atunci
faci ce i s-a spus.
mi pare ru, doamn.
E poliist, spuse morocnoas Pam Willoughby. E detectiv.
Oh! exclam administratorul, gndindu-se la implicaiile
posibile ale situaiei, implicaii care nu-i plceau prea mult. mi
pare ru, doamn detectiv.
Individul i inea scutul lui cu hrtii n ordine. Nu-i prea ru
niciun pic. Individul rmase n faa lor cteva minute, mutnduse de pe un picior pe altul. Apoi plec.
Durerea din sufletul ei era mult mai mare dect a vntii
verzui pe care i-o fcuse glonul de nou milimetri ce-i lovise
pntecul noaptea trecut.
Te simi bine? o ntreb Pam.
Nu prea.
Nu pari prea enervat.
Nu par, i zise Sachs. Dar sunt enervat.
Fata i nfur prul cu uvie roii n jurul degetelor
probabil o versiune mai domesticit a gesturilor nervoase ale lui
Sachs. Se uit nc o dat la cubul urt de metal, cu laturile cam
de un metru, ce sttea nconjurat de vreo alte ase cuburi
identice.
Amintirile nvleau. Tatl ei i Amelia adolescent petrecnd
mpreun dup-amiezile de smbt n garajul lor micu, lucrnd

la un carburator sau un ambreiaj. Se refugiaser acolo din dou


motive: pentru plcerea muncii de mecanic fcute mpreun i ca
s fug de cea de-a treia persoan din familie, una morocnoas
mama lui Sachs.
Distana? o ntrebase el, testnd-o n glum.
Bujia, rspunsese adolescenta Amelia, e la zero trei cinci.
Vrful, treizeci la treizeci i doi.
Bine, Amie.
Sachs i aminti un alt moment o ntlnire, n primul ei an de
colegiu. Ea i biatul cunoscut sub numele de C.T. se
ntlniser ntr-un local cu gustri la minut din Brooklyn.
Vehiculele cu care veniser i surprinseser pe fiecare din ei.
Sachs n Camaro galben pe vremea aceea, cu dungi negre, ca s
accentueze culoarea de baz , iar el pe o motociclet Honda P50.
Burgerii i buturile carbogazoase dispruser repede, pentru
c se aflau la doar civa kilometri de o pist de aterizare
abandonat, iar o curs era inevitabil.
Biatul plecase primul de la linia de start, lucru normal dac
ii seama de faptul c Amelia se afla n interiorul unui vehicul de
o ton i jumtate, dar matahala ei l ajunsese nainte s parcurg
un kilometru i ea trecuse n frunte la curbe i rmsese acolo
tot drumul, pn la fini.
Apoi i aminti de cursa ei cea mai plcut din toate timpurile:
dup ce rezolvaser primul lor caz mpreun, Lincoln Rhyme,
aproape complet imobilizat, fusese instalat alturi de ea, i
goniser cu ferestrele coborte i vntul vjind. Amelia i pusese
mna pe schimbtorul de viteze, n timp ce ea trecea dintr-o
vitez n alta, i-i amintea c-l auzise rcnind prin vrtej:
Cred c l-am simit! Cred c l-am simit!
Iar acum maina dispruse.
mi pare ru, doamn

Pam cobor pe pant.


Unde te duci?
Domnioar, nu avei voie s cobori.
Proprietarul locului, aflat lng baraca n care i avea biroul,
agita hrtiile ca pe un semafor de avertizare.
Pam!
Dar fata nu putea fi oprit. Se duse la masa de metal i scotoci
n interiorul ei. Trase cu putere i scoase ceva, apoi se ntoarse
lng Sachs.
Poftim, Amelia.
Era emblema de pe butonul claxonului, cea cu simbolul
Chevrolet-ului.
Sachs simi c-i dau lacrimile, dar continu s i le
stpneasc.
Mulumesc, drag. Hai, s plecm naibii de-aici!
Se ntoarser n Upper West Side i se oprir pentru o
ngheat menit s le fac s-i revin. Sachs aranjase ca Pam s
aib o zi liber de la coal. Nu voia ca aceasta s fie n preajma
lui Stuart Everett, iar fata acceptase bucuroas.
Sachs se ntreb dac profesorul avea s accepte refuzul fetei.
i aminti de filmele de groaz gen Scream sau Vineri 13 pe
care le privea uneori noaptea trziu mpreun cu Pam,
fortificndu-se cu chipsuri Doritos i cu unt de arahide, i-i
ddu seama c iubiii cei vechi au un anume fel de a nvia din
mori, precum ucigaii din filmele horror
Dragostea ne face ciudai
Pam i termin ngheata i-i mngie burta:
Aveam nevoie de aa ceva! oft ea. Cum de-am putut s fiu
att de proast?
Amelia Sachs auzi n rsul care urm al fetei un rs
surprinztor de matur ceea ce credea c-i ultima lopat de

pmnt aruncat pe mormntul ucigaului cu masc de hochei.


Apoi prsir magazinul de ngheat Baskin-Robbins i
pornir spre locuina lui Rhyme, aflat la cteva strzi distan,
plnuind o noapte n ora ntre fete, mpreun cu o alt prieten a
lui Sachs, o poliist pe care aceasta o cunoscuse cu ani n urm.
Amelia o ntreb pe fat:
Film sau teatru?
Oh, o pies Amelia, cnd devine o pies jucat ntr-un
mic teatru de pe Broadway o pies jucat ntr-un i mai mic
teatru de pe Broadway?
Asta-i o ntrebare bun. O s cutm rspunsul pe Google.
i de ce li se spune piese de Broadway, cnd nu exist
niciun teatru pe Broadway?
Da. Ar trebui s li se spun piese de lng Broadway. Sau
piese chiar de dup colul Broadwayului.
Cele dou merser de-a lungul strzii ce ducea de la est la vest,
apropiindu-se de Central Park West. Sachs i ddu seama c n
vecintatea lor se gsea un pieton. Cineva traversase strada n
urma lor i mergea n aceeai direcie cu ele, ca i cum le-ar fi
urmrit.
Nu se alarm i consider c urma de ngrijorare se datora
paranoiei provocate de cazul 522.
Relaxeaz-te. Fptaul e mort, a disprut.
i nu se osteni s priveasc n urma lor.
Dar Pam o fcu.
i ip strident:
El e, Amelia!
Cine?
Tipul care i-a spart casa! El e!
Sachs se ntoarse. Un brbat n jachet albastr n carouri i cu
apc de baseball. Se ndrepta rapid ctre ele.

Amelia i atinse coapsa, cutndu-i pistolul.


Care nu era acolo.
Nu, nu, nu
Glock-ul ei era acum o dovad pentru c Peter Gordon
trsese cu el. Dovad era i cuitul ei, ambele arme erau acum la
Unitatea pentru Locul Crimei din Queens. Nu avusese ocazia s
se duc la primrie i s completeze hrtiile necesare nlocuirii
pistolului.
Sachs nghe, recunoscndu-l pe brbat. Era Calvin Geddes,
un angajat al organizaiei Privacy Now. Nu pricepea nimic i se
ntreba dac nu greeau. Geddes i 522 fuseser complici?
Brbatul se afla acum la civa metri de ele. Sachs nu putu face
nimic, doar s peasc ntre Geddes i Pam. i strnse pumnii
i-i ridic, n timp ce individul se apropie i cut ceva n
interiorul jachetei sale.

Capitolul cincizeci i doi


Se auzi soneria, iar Thom se duse s deschid.
Rhyme auzi nite cuvinte nervoase n holul de la intrare. O
voce de brbat, furioas. Un ipt.
Se ncrunt i se uit la Ron Pulaski, care-i scosese arma din
tocul atrnat de umrul drept i o inea cu eava n sus, gata s
trag. O inea ca un expert. Amelia Sachs era un mentor bun.
Thom? strig Rhyme.
Asistentul nu-i rspunse.
Dup un moment, n prag apru un brbat care purta o apc
de baseball, blugi i o jachet urt, n carouri. Clipi ocat,
vznd c Pulaski ndreptase arma ctre el.
Nu! Ateapt! strig brbatul, ghemuindu-se i ridicnd o
mn.
Apoi imediat n urma lui intrar Thom, Sachs i Pam. Poliista
vzu arma i zise:
Nu, Ron. E n regul El e Calvin Geddes.
Rhyme avu nevoie doar de o clip ca s-i aminteasc. Aha,
individul fcea parte din organizaia Privacy Now i era sursa
indiciului despre Peter Gordon.
Despre ce-i vorba?
El e cel care mi-a spart casa, spuse Sachs. N-a fost Cinci
Douzeci i Doi.
Pam confirm, dnd din cap.
Geddes se apropie de Rhyme, cut n buzunarul jachetei i
extrase nite documente, albastre pe dos.
Conform procedurii legale civile din Statul New York, v
predau aceast citaie n legtur cu cazul Geddes i alii

mpotriva Strategic Systems Datacorp.


i-i ntinse hrtiile.
Am primit i eu una, spuse Sachs, artndu-i propriul ei
exemplar.
i ce-ar trebui s fac cu asta? l ntreb Rhyme pe Geddes,
care continua s-i ntind documentele.
Individul se ncrunt, apoi se uit la scaunul pe rotile,
contient pentru prima oar de starea lui Rhyme.
Eu, ei bine
El e avocatul meu, spuse Rhyme, fcnd un semn spre
Thom, care lu hrtiile.
Eu sunt ncepu Geddes.
Te superi dac citim hrtiile astea? ntreb tios Rhyme,
dnd din cap ctre asistentul su.
Thom citi cu voce tare. Era o citaie ce solicita toate hrtiile i
fiierele de calculator, notie i alte informaii pe care le avusese
Rhyme n posesie, legate de SSD, de Divizia pentru Conformitate
a acestei firme i de dovezile legturii dintre SSD i orice
organism guvernamental.
Ea mi-a spus despre Conformitate, zise Geddes, fcnd
semn spre Sachs. N-avea nicio logic. Ceva nu era n regul.
Andrew Sterling nu s-ar fi oferit s lucreze n secret cu guvernul,
dac nu s-ar fi ales cu avantaje imense din chestia asta. S-ar fi
luptat cu guvernul cu ghearele i cu dinii. Asta m-a fcut
bnuitor. Conformitatea e legat de altceva. Nu tiu de ce. Dar o
s aflu.
Le explic apoi c procesul inea seama de legile statale i
federale n legtur cu confidenialitatea i de diferite nclcri
ale legilor obinuite i ale drepturilor constituionale privind
confidenialitatea.
Rhyme se gndi c Geddes i avocaii si urmau s aib o

surpriz plcut cnd aveau s arunce o privire pe dosarele de


conformitate. Tocmai se ntmplase s aib unul dintre ele ntr-un
calculator aflat la mai puin de trei metri de locul n care sttea
acum Geddes. i era mai mult dect ncntat s i-l nmneze,
avnd n vedere refuzul lui Andrew Sterling de a-l ajuta s-o
gseasc pe Sachs dup ce aceasta dispruse.
Se ntreb cine va avea necazuri mai mari, Washingtonul sau
SSD-ul, atunci cnd presa avea s afle de operaiunile
Departamentului pentru Conformitate.
Probabil c amndou prile, concluzion el.
Sigur, zise Sachs, domnul Geddes va trebui s mbine cazul
cu propriul su proces.
i-i arunc individului o privire amenintoare. Se referea la
ptrunderea prin efracie n casa ei din Brooklyn, fcut,
probabil, cu scopul de a gsi informaii despre SSD. Explic apoi
c, ironie a sorii, Geddes, nu 522 pierduse chitana care o
condusese ctre SSD. Geddes se ducea deseori n cafeneaua din
Midtown, din care supraveghea pe furi Stnca Cenuie, notnd
sosirile i plecrile lui Sterling i ale altor angajai sau clieni.
Am fcut tot ce era necesar s opresc SSD-ul, declar cu
ardoare Geddes. Nu-mi pas ce o s se ntmple cu mine. Voi fi
fericit s m sacrific, dac asta ne readuce drepturile noastre
individuale.
Rhyme i respecta curajul moral, dar decise c individul avea
nevoie de nite lozinci mai demne pentru a fi citate.
Activistul ncepu s recite slogane repetnd multe dintre cele
raportate de Sachs anterior despre plasa de pianjen a SSD-ului
i a altor mineri de date, despre moartea intimitii n ar,
despre riscurile la care era expus democraia.
Bine, am primit hrtiile, i ntrerupse Rhyme discursul
fulminant i obositor. O s discutm un pic cu avocaii notri i,

dac ei au s spun c totul e n ordine, sunt convins c o s


primii un colet, la termenul limit pe care l-ai stabilit.
Se auzi soneria. O dat, de dou ori. Apoi bocnituri
puternice.
Oh, frioare! Ce naiba, e gara central? Cine a mai venit?
Thom se duse la u i se ntoarse dup un moment mpreun
cu un brbat scund, sigur de sine, n costum negru i cma
alb.
Domnule cpitan Rhyme
Criminalistul i ntoarse fotoliul ca s fie cu faa spre Andrew
Sterling, ai crui ochi verzi nu artar nicio surpriz vznd
starea criminalistului. Rhyme bnui c propriul su dosar de
conformitate arta considerabil de amnunit, pe baza unor
documente, cum se petrecuse accidentul su i care-i fusese viaa
dup acesta, precum i faptul c Sterling studiase intens
amnuntele acelea, cu puin timp nainte s soseasc acolo.
Doamn detectiv Sachs, domnule poliist Pulaski, i salut
Sterling, apoi se ntoarse spre Rhyme.
n spatele su se aflau Sam Brockton, directorul Diviziei
pentru Conformitate din SSD, i ali doi brbai, mbrcai
conservator. Pr tuns scurt. Ar fi putut s fie asistenii unui
congresmen sau manageri cu poziii medii ntr-o corporaie, dar
Rhyme nu fu surprins s afle c erau avocai.
Bun, Cal, zise Brockton, uitndu-se obosit la Geddes.
Tipul de la Privacy Now i arunc i el o privire.
Am aflat ce-a fcut Mark Whitcomb, spuse Sterling, cu o
voce blnd.
n ciuda staturii sale mrunte, Sterling era impuntor ca
persoan, cu ochi strlucitori, cu atitudinea perfect dreapt, cu
glas imperturbabil.
A fost concediat. Pentru nceput.

Pentru c a fcut ceea ce era corect? se rsti Pulaski.


Figura lui Sterling continu s nu arate nicio emoie.
i mi-e team c problema nu-i nc ncheiat, adug el i-i
fcu un semn lui Brockton.
D-le-o! se rsti directorul de la Conformitate unuia dintre
avocai.
Omul ntinse propriul su teanc de documente cu revers
albastru.
Altele? coment Rhyme, dnd din cap ctre al doilea set de
hroage. S citesc toate astea? Cine are atta timp?
Rhyme era binedispus, nc ncntat c-l oprise pe 522 i c
Amelia Sachs era n siguran.
Citaia se dovedi a fi un ordin al curii care le interzicea s-i
dea lui Geddes vreun calculator, CD, document sau oricare alt
material care avea vreo legtur cu operaiunile de conformitate.
i s predea guvernului orice material de acest fel aflat n posesia
lor.
Dac nu facei asta, le spuse unul dintre mercenari, vei fi
supui pedepselor prevzute de codul civil i penal.
i credei-m c v vom urmri cu toate mijloacele de care
dispunem, i lmuri Sam Brockton.
Nu putei s facei asta, spuse furios Geddes.
Ochii i luceau, iar figura oache i era ptat de sudoare.
Sterling numr calculatoarele din laboratorul lui Rhyme. Erau
dousprezece.
Domnule cpitan, pe care se afl dosarul de conformitate pe
care vi l-a trimis Mark?
Am uitat.
Ai fcut vreo copie?
ntotdeauna s-i faci copii ale datelor, spuse zmbind
Rhyme. i s le depozitezi n alt loc, unul sigur. n alt localitate.

Nu-i acesta mesajul noului mileniu?


O s obinem alt ordin, ca s confiscm totul i s cercetm
toate serverele pe care ai ncrcat date, spuse Brockton.
Asta o s v coste timp i bani. i cine tie ce se poate
petrece ntre timp? S zicem c vor fi trimise presei e-mailuri sau
scrisori. Bineneles, din ntmplare. Dar se poate ntmpla
Domnule Rhyme, am trecut cu toii prin nite momente
foarte solicitante, zise Sterling. Nu mai are nimeni chef de joac.
Nu jucm niciun joc, i rspunse linitit Rhyme. Negociem.
Directorul executiv scoase la iveal ceva ce prea a fi primul
su zmbet sincer.
Ce vrei?
O s v dau totul. Fr btlii n tribunal, fr pres.
Nu! rcni furios Geddes. Cum putei s cedai n halul sta?
Rhyme l ignor pe activist, aa cum fcuse i Sterling, i
continu:
Vreau s curai dosarele asociailor mei.
i-i explic lui Sterling ce era cu testul antidrog al lui Sellitto i
cu soia lui Pulaski.
Pot s rezolv asta, rspunse Sterling, de parc i s-ar fi cerut
s dea sonorul televizorului mai ncet.
i trebuie s-i refacei viaa lui Robert Jorgensen, zise Sachs,
care povesti apoi c 522 distrusese, practic, viaa unui om.
Dai-mi toate detaliile i o s m asigur c vom avea grij de
el. O s fie ca o tabl curat.
Bine. De ndat ce va fi rezolvat totul, vei primi ceea ce v
dorii. i nimeni n-o s vad o bucat de hrtie sau un fiier legat
de operaiunile voastre de conformitate. V dau cuvntul meu.
Nu, trebuie s v luptai! i spuse cu amrciune Geddes lui
Rhyme. De fiecare dat cnd nu-i nfruni, pierde toat lumea.
Sterling se ntoarse ctre el i-i spuse cu un glas care era doar

cu civa decibeli deasupra unei oapte:


Calvin, vreau s-i spun ceva. Am pierdut trei prieteni buni
n Turnurile Gemene, pe 11 septembrie. Ali pat