Sunteți pe pagina 1din 355

MIREILLE CALMEL

CNTUL VRJITOARELOR
VOLUMUL 3
www.virtual-project.eu
Trauc!tor " Ali#a $eiu-%e&liu
'()'
)
Prmvara, mohort n utmee ze, ncepuse s semene a
var n acea dmnea de 3 une 1484. Phppne de Sassenage
fu zbt de strucrea orbtoare a unu soare pretenos care-
gda och sub peoapee nchse.
- Scoa-te, domn Heene! S-a anunat sosrea
corteguu, o mbod vocea fonft a su|nce care dduse a o
parte perdeee. Mcu de|un e pregtt. Dac ma zbovet, n-o
s- vez pe prnt trecnd, nsst fata.
Gasu e pn de nfcrare tnereasc urcase ntr-un regstru
nat care fcea ca stngca nendemnarea e s par ma
nesuferte. Cea pe care, n urm cu pasprezece an, prn
avuseser deea nensprat s-o boteze Bonnemne fusese ct
pe ce s scape dn mn tava de argnt pe care se afau farfur,
sup, un ou fert cree, fndc se mpedcase de covor
medat ce ntrase pe u. Numa dac ar f fost surd ar f reut
Phppne s rmn n vsu duce dn care era greu s se
trezeasc.
Se smuse totu dn e. Reatatea avea s fe ma
umnoas peste cteva ore, char acoo, sub baconu acea et
n afar, care domna paa mare dn Romans-sur-Isere.
Phppne se rdc se rezem de pern, m|ndu- och ca
s- fereasc de o raz n care |ucau frcee de praf. Bonnemne
termna de aran|at mcu de|un pe masa dn faa u arg cu
geamur care ddeau spre bacon.
- Toant ma e! se pnse Phppne, prvnd-o cum strvete
cu dosu ngure ou fert, ncercnd s- deco|easc.
Gbenuu spart, amestecat cu buc mrunte de coa|, se
prense peste margnea vasuu dn faan se scurse, ceos,
ma mut de |umtate. Pe fat, ns acest ucru nu pru s-o
deran|eze. Mndr de sprav, se ntoarse fr s- dea seama
de propra neprcepere. Ba ma ru, nc de prosta- dn nscare.
Nu, categorc, Phppne n-o putea suporta. Doamne, ct
psea Agonde!
- S-a dus vestea peste tot. Se spune c prnu D|em e
grozav de frumos de rafnat. O s v duce a e n vzt? Va
ocu n casa u Berton de Bocsoze, guvernatoru nostru, care -
ghnonu u! - s-a dus a Pars s- petreac Rusae .
- tu toate astea, -o retez Phppne pe un ton aspru,
nsot de un gest a mn.
Pe chpu su|nce se aternu o exprese bosumfat, dar
serv.
- Haatu meu de cas, ceru domna de Sassenage fr a
se snchs de ea.
Fata nu haatu, ntorcnd prvrea n tmp ce Phppne
ddea aternutu a o parte, cobornd cu prere de ru dn pat.
- Las-m acum. O s te sun cnd vo hotr s m mbrac.
- Nu ntrza.
- A|unge! se rst Phppne pe un ton care nu admtea
repc.
Lsnd capu n |os, Bonnemne o terse cu pa mrun
nchse ua grea, cu ferectur metace.
Rmas n sfrt sngur, Phppne se ntnse cu grae
nante de a se aeza a mas. Se strmb de dezgust a
vederea ouu mcert , mpngndu- dn faa e, ncepu s
nmoae crutoanee n supa de pasre. Pe cnd e mesteca n
s, ndrept prvrea ctre geam. Fereastra stuat vzav de
a e, pe ceaat parte a pee, era astupat de oboane. n a|un,
cnd se prezentase s- a n prmre ndatorre, Bonnemne
spusese c acoo era casa u Perre Coste, un brbat bdnos
care ascundea n spatee |auzeeor a|urate un tra de desfru.
Curoas de feu e, Phppne se ntreb cum arat omu acea
dac o putea vedea e.
Dup care se s furat de prvetea utmeor pregtr n
vederea festvtor. Toat umea se agta. Erau aduse baotur
de pae care aveau s ncon|oare arena destnat upteor, se
nau barere, se nfgeau ru , ceva ma ncoo, stp cu
drapee n cuore orauu. La dreapta, ng mnstre, a
umbra rcoroas a zduror, fuseser aezate gradene sub
umbrare coorate dn pnz, ca de fecare dat cnd Romans,
care avea o poze centra n Dauphne, se pregtea de
srbtoare. n acest spau nchs dn nma orauu aveau oc
att spectacoe cu pese regoase, ct turnrur.
Phppne amntea c asstase a asemenea reprezenta
n copre, cnd mama e, |eanne de Commers, era nc n
va. Locu pe care- revedea dup ata an nu se schmbase.
nc casa aceasta, pe care e-o punea a dspoze un preten
a tatu e. Totu, ocuna se pruse goa trst er-sear,
cnd se nstaase n camera care fusese pe vremur ocupat de
mama e.
Deodat, atena fu atras de peronu bserc. Un cerc n
ras egat cu un bru petrecut peste pntecee proemnent
gestcua furos, artnd ctre scndure unetee care bocau
ua, ateptnd s fe urcate pe schee. Apecat peste una dntre
baree de a margnea schee, mastru ucrror ddu o
repc pe care Phppne tare ar f vrut s o aud, cnd vzu
pe trector pe cea ucrtor rznd cu gura pn a urech.
Ar f et bucuroas pe bacon dac n-ar f trebut s mute masa
dn oc ca s poat deschde ua. Pcat!
mut prvrea, scrutnd spau mpuntor, ung de tre
sute de pcoare at de o sut, mrgnt pe ceeate dou atur
de hanur case. n curnd, D|em avea s strbat paa,
ndreptndu-se cu escorta u spre casa care- fusese repartzat.
Va rdca och ctre fecare faad ca s- saute pe acet
oamen prmtor dn Romans, care vor acama. Dar Phppne
ta c prvrea u o va cuta pe ea, numa pe ea, n mume.
nchse pentru o cp och, amet de doru pe care- smea.
Trecuser cnc ze, doar cnc ze de cnd nu- ma vzuse
murea de doru u. ubea. ubea nebunete. Fr s- pese de
nmc. , fr ndoa, a fe o ubea e.
Cneva btu a u.
gon dn mnte magnea utmuu or srut n pdure,
cnd se dusese s- spun c Agonde, care urma s pece a
Sassenage, va cere a|utoru vr|toare de acoo. Lpst de exru
dn faconu abastru pe care - furase Mouna, D|em se smea
vunerab. Agonde pecase, a doar cteva ore dup ce se
cstorse n tan cu Matheu, ca s asste ofca a cea a
mame sae cu |upnu |ansse.
Ca s nu se ma gndeasc a ce care nu era acoo,
Phppne ncepuse s- pregteasc garderoba pentru turnr,
aturndu-se suroror e ma mc u Sdone care se agtau
care, odat cu ntoarcerea baronuu |acques, regsser
zmbetu. Se sase purtat de acest vrte| vese. Acum
ateptarea se prea grea.
Btaa n u se repet.
- Intr, se resemn Phppne, sgur c n prag va aprea
Bonnemne.
n ocu acestea ns n odae ntr un acheu uscv,
aducnd pe o tv de argnt un bet sgat.
Umt, desfcu medat betu. Scrsu era fn, eegant.
,Aparnea une feme", hotr Phppne nante de a- ct.
De er v sunt vecn, ar n dmneaa aceasta atept a ua
Domne Voastre. Trebue s v vorbesc nentrzat.
Semntura, ,Mare de Dreux", nu- spunea nmc.
Lacheu atepta nemcat.
- Unde este doamna care -a dat mesa|u acesta?
- Doamna Sdone -a ngdut s atepte n |osu scror,
rspunse omu.
Phppne muc buza. Avea oare tmp s-o prmeasc?
mbrcat n neg|eu? scormon dn nou amntre. Nu,
categorc, numee u Mare de Dreux nu- spunea nmc.
,Nentrzat", rect ea. nante de sosrea u D|em? Se
cutremur. Oare femea aceea ta ceva? Despre e? Despre
vreun eventua compot mpotrva u? Trebua s afe. De ndat,
ntr-adevr.
- Condu-o ac, hotr, mpngnd masa dn faa e.
Bond, cu och de un abastru transucd ten perfect ca de
aabastru, Mare de Dreux avea graa angec a statuor dn
bserc - evoca u Phppne o magne famar, de nu-
putea amnt unde anume se ma ntnser.
- Iertare c te tubur a o or att de matna, domn
Phppne, dar, tnd c suntem vecne, nu puteam s nu vn ca
s- vorbesc ntre patru och.
- Ia oc, o poft cu amabtate Phppne, ctgnd astfe
cteva cpe de gndre, ca s n-o |gneasc.
Mare aese taburetu tapat cu doc nforat, sndu- gazde
|u mpuntor mbrcat n catfea abastr.
- Scuz-m, nuta mea as de dort. Dar era nerbdtoare
s.
Mna u Mare se n ntr-un gest.
- Nu poate f vorba despre aa ceva ntre no. Dmnee
aceea dn dormtoaree cugreor de a Sant-|ust, unde ne
mbrcam n tcere unee ng ceeate, m-au nvat s nu n
seama de astfe de feacur.
Sant-|ust-de-Cax. Sora Mare. Era novce cnd Phppne
pecase de a mnstre. Un zmbet sncer umn chpu, pn
atunc nentt, a domne de Sassenage.
- Credeam c urma s dev cugr, ar acum te
regsesc ac att de schmbat nct mrtursesc cnstt c m-a
fost greu s te recunosc.
Un hohot zgobu de rs e dntre buzee fn conturate ae
u Mare.
- Drept s- spun, a asta m ateptam eu.
Acum amntre ddeau nva. Mare, ceva ma tnr
dect Phppne, vense a Sant-|ust cu ase un nante de
pecarea acestea. Pe cordoaree mnstr tra pcoaree
prea tears, n tmp ce acum rada. ntr-un ean de smpate,
Phppne se apec - u mne.
- Ha, povestete-m ce era att de urgent.
- amntet de Laurent de Beaumont, senoru de
Sant-Ouentn, care s-a dueat pentru tne char sub zdure
mnstr?
- Sgur c da. m ma scre dn cnd n cnd despre
pasunea u aprns pe care nu -o mprtesc.
Prvrea u Mare fu umbrt de un v de durere. Era mpede
c Laurent de Beaumont nu- era ndferent. Phppne regret
vorbee:
- Te-am rnt, art-m.
ndreptndu- spatee care se grbovse pentru o cp,
Mare oft:
- N-a nco vn. Aa cum a spus, e te ubete, dar tu nu-
ubet pe e. Dup pecarea ta grabnc de a Sant-|ust, eu sunt
cea care, undu- ocu pe ng sora Abrante, m-am ocupat
de e de messru de Montoson a nfrmere.
- neeg, o asgur Phppne, sndu- mne, pe care
Mare e aez cumnte pe genunch acoper de o roche dn
tafta mtsoas, presrat cu forcee mutcoore.
- M-am ndrgostt de e nc dn prma z cnd a ntrat pe
poarta mnstr. Dar te-a remarcat pe tne prma. Te-a nsot
pe sub copac dn vad, convns c mprtea pasunea.
- Am fost aspru pedepst pentru rtcrea mea. Ma sunt
acum, Mare, ns m dau seama c m-a urt n zua aceea.
- O! Dar nu te ursc, excam tnra, mbu|orndu-se de
rune c o fcuse s cread aa ceva.
Phppne nu se ndo de sncertatea e. Acum amntea
bne de fata asta att de dscret, de tmd, de moas, care
antea asupra e nte och mar tubura.
- Am nevoe de a|utoru tu, Phppne, opt ea
nrondu-se ma tare.
Phppne ddu dn cap, zmbndu- ncura|ator.
- Te ascut.
- pot vorb, aadar, cu toat sncertatea fr s m
tem c m ve |udeca? fcu gr| Mare.
- Nu te teme. Dar te rog s-m zc Heene, aa cum fac
acum to ce apropa me.
- Cu tot dragu, afrm fata, mbu|orndu-se de bucure
nante de a contnua. Dup cum spuneam, am vegheat asupra
u pn cnd a pecat, spernd c m va remarca c se va
obnu cu gndu c -a refuzat. a fcut-o. ns, dn pcate,
nu aa cum speram. M-a.
ngh n sec, ar Phppne, bnund c era vorba despre
oroarea prn care trecuse ea, arunc o prvre
comptmtoare.
- Contnu, Mare.
Fata era ab ca varu.
- Dac domnu de Montoson nu s-ar f trezt char atunc.
vrtutea mea.
ncepu s tremure, dar n brba, aa cum trebue s
fac cneva care- poart n fecare z, cu demntate, povara
pcateor.
- Sora Abrante a nees ct de aproape fusesem de o
patm trupeasc c focu acea nc m mstua. nu era n
e nmc sfnt. Numa prn me neau s m vad cugr.
Eu vsam a dragoste, drag Heene, ca tne, dar facra e m-a
ars. Sora Abrante s-a comportat perfect. A fost de-a|uns s
repet argumentee date de ea ca s- convng pe maca
superoar pe prn me c n-aveam chemare pentru vaa
regoas. Aa c m-am ntors acas, a Romans. Tat meu e
postvar ac.
- Laurent de Beaumont?
- Pedeapsa mea este faptu c n-am reut s- ut. De aa
ar f trebut, fndc, atunc cnd -am anunat c sora Abrante
cerea s pece, m-a vorbt despre ubrea pe care -o purta,
despre rvatatea cu domnu de Montoson, afrmnd c nu va
renuna ncodat a tne.
- Dup ce a ncercat s te obge.? se nec de ndgnare
Phppne.
Mare pec, runat, capu.
- Oare putem vorb despre aa ceva n faa unor smmnte
att de rscote? Vzndu- nsstena, -am crezut vndecat
dspus s m a de soe.
- Ce nemernc! Ct cruzme, nc nu-m vne s cred!
vocfer Phppne, srnd n pcoare.
ncepu s se pmbe prn ncpere. venea s- strng de
gt pe seductoru acea. ea, care- crezuse ma bun dect
Montoson!
- Te po bzu pe mne, o s- dm o ece s-o n mnte! o
asgur ea pe bata fat, a cre chp pse.
Cu och pn de acrm, Mare frngea mne.
- La drept vorbnd, Heene, nu asta a dor.
Phppne rmase stupefat vznd-o att de rvt.
- Nu?
- Nu.
- S nu-m spu c nc- ma ubet.
- mpotrva orcre raun.
Uut, Phppne se s s cad n fotou.
- Nu te mert!
Mare rdc dn umer. Un surs trst sp o grop
ncnttoare n obrazu drept.
- Da, tu. Dar n-am ce s fac. La pecare, m-a fgdut
ceva. C se va ntoarce a mne dac va reu s- a gndu de
a tne.
- Ar f o nebune s te druet acestu om ca un fe de
premu de consoare, protest Phppne.
Och u Mare scntear. Vznd c o rnse dn nou,
Phppne mbnz tonu.
- Nu vreau s par ncrezut, Mare, dmpotrv, a dor s te
savez. Eu nsm sunt vctma rvauu su care m foreaz s-
au de brbat prntr-un anta| odos.
- Phbert de Montoson?
- Char e.
Mare se rdc brusc, att de agtat nct nfpse unghe
n pame pn a snge.
- Laurent s-a nscrs a |ocure acestea doar ca s- fac s
mute rna bnuesc c vrea s- ucd pretextnd c a fost
un accdent. De un an nu se gndete dect s- a revana,
dup cum m-a mrturst n scrsore pe care e-am smus ca
rspuns a ae mee.
Tuburat, Mare scoase un sugh de pns.
- M tem de ce- ma ru, Heene! C ar putea mur pentru
tne n faa mea. Gndu acesta m chnuete ntr-att nct nu
ma pot dorm noaptea. De asta am vent. Te rog, a|ut-m s-
opresc!
ntr-un avnt spontan, Phppne o mbr ca s-o
mbrbteze.
- Nu ma tremura, draga mea! Laurent de Beaumont va f
sou tu, -o fgduesc, afrm, spunndu- c nu- va f deoc
uor s se n de cuvnt.
'
Sub un soare de pumb, D|em ferbea de nerbdare.
Trecuser de Pzancon se afau pe podu de patr care ega
satu de orau Romans. Se rdc n scr ca s cerceteze ma
bne dn prvr panorama. O mume compact se nghesua
ng vama de a captu poduu, n faa turnuu fortfcat,
pndu-se de zdure umede ae case pontoneruu ca s e fac
oc ceor care treceau n sens opus pe |os, n ter sau n care
cu bo, ma|ortatea negustor postvar. n Isere, cop go se
stropeau rznd, fr s a n seam amennre pescaror n
ae cror unde nu se ma rtceau chefa, cortan sau obe.
- Nco gr|, ocanc ne vor face ac oc s trecem,
mbrbt maree pror dAuvergne, Guy de Banchefort, care
crea atur de e.
D|em ctn dn cap. De cnd ntraser pe drumu mare dn
Dauphne, umea se ddea n tur a trecerea or, ca s vad
ma bne ceata pestr n care opuena turcor se ntnea cu
austertatea vemnteor osptaeror dn Ordnu Sfntuu Ioan
dn Ierusam.
Aba reund s acopere vuetu mum, cocanu de fer ov
copotu dn turnu |acquemart, vestnd amaza. Trecuse aproape
un ceas de cnd ntraser prn poarta deschs n cea de-a doua
ncnt. Orce-ar f spus Banchefort, aba se trau. D|em se
stpn cu greu s nu dea pnten cauu, fornd trecerea.
- Romans este unu dntre cee ma frumoase orae dn
Dauphne, de fapt char nma acestu nut. O s- pac acoo,
D|em. De cncsprezece an ncoace, postavure fabrcate a
Romans sunt tot ma cutate. Nu m-ar mra s fe cerute, n
curnd, n afara graneor noastre, adug Banchefort pe
cnd mumea se ferea cu pruden dn caea or, uut, dar
sperat de hangeree prnse a bru achngor de chpure
tucur de sub turbanee acestora.
D|em nu- rspunse. Gndu zbura dncoo de vadu acea,
spre ea, spre domna de Sassenage, pe care o ubea tot ma
mut, cu fecare z ce trecea.
- Nu te sm bne, pretene? Et umtor de tcut de cnd
am pecat dn Rochechnard.
De ast dat, D|em se ntoarse ctre chpu - ngr|orat cu
barba neagr, nspcat pe aocur cu ab - a mareu pror. Nu-
pcea s- mnt. Dar avea oare de aes?
- N-am nmc ce ar trebu s te ngr|oreze, Guy. Prvete.
zse e, artnd cu mna spre avangarda u. Gndu a turnru
acesta bucur pe to, de a ce ma apropa tovar a me
pn a utmu scav. Pe absout to. Dar acea care ar f fost ce
ma nerbdtor s a|ung acoo nu se ma af atur de mne.
- neeg. Iart-m c nu m-am dat seama, se scuz,
ntrstat, maree pror.
Un surs umn chpu u D|em.
- Aa e fcut nma turcor, pretene, nu ut ncodat,
ngdue-m s- port doru u Houchang ca pe o od nchnat
amntr u. Peste cteva ore, furat de farmecu acestu ora
de notab care vor ven s m vzteze, sufetu m va f ma
uor.
- P, atunc s ne grbm.
Desprndu-se de przoneru su, Guy de Banchefort trecu
pe ng achng opt ceva u Phbert de Montoson care
se afa mpreun cu oamen u n fruntea corteguu.
Fnd a fe de nerbdtor ca prnu otoman, cavaeru de
Montoson se grb s ndepneasc voa mareu pror.
ndemn cau s-o a a trap, scnd o tresrre de team n
mume, e-o u nante oamenor s. Se auzr cteva
sudame n|urtur zoate. Ce ma mu dntre ctor afa
acoo, mpresona de prezena osptaeror, se muumr s se
dea a o parte n grab, ca s nu stea n caea unu reprezentant
a acestu ordn. Fornd astfe trecerea, Phbert de Montoson
a|unse a vam.
Rezemat de turnu por, sub proteca ctorva soda
purtnd cuore orauu, narma cu sue, perceptoru oca
tocma numra pentru a doua oar restu pe care urma s - dea
unu brbat scund pntecos care, dup mbrcmnte, prea
ma degrab un burghez, ar purtarea- nu era nc ea a unu
nob.
- De data asta e bne! consm acesta, ar ce ce ateptau
n urma u oftar uura.
Era mpede c- ntrzase pe ce care- ateptau rndu. n
tmp ce urmtoru ua ocu ca s- pteasc taxa, omu se
ntoarse s- cheme pe ce care- duceau tera, nu- zr, apo,
observnd c se oprser char pe margnea drumuu, gata s
cad pe ma , de acoo, n Isere, apostrof autortar:
- He! Caraghoor! Nu v spusesem s v mca ma
repede?
- Iar eu e spun s fac oc, se adres Phbert de
Montoson, cu ambee mn rezemate de arcada e.
Omu umf peptu, propt mne n odur, ca s
ctge n me ce- psea n nme, - rdc sfdtor
brba.
- cu ce drept, messre?
Ce afa pe pod ncepur s rd, ns u Phbert nu-
ardea de rs.
Grze se apropau de|a ca s nteasc sprtee. Dac nu
rezova e nsu ucrure, ncdentu rsca s degenereze , n
cazu acesta, n oc s ctge tmp, ar f ntrzat.
Se aprope a pas de persona|u acea grotesc. Cnd cau
forn char peste pra omuu, acesta sr ntr-o parte, n
rsetee bat|ocortoare ae prvtoror ae |andarmor care se
oprser vznd scena.
- Asta- purtare de cerc? tr omu, ndgnat.
- De cavaer, rectfc Phbert, un cavaer care-
poruncete s- vez de drum repede, pn nu te nfac de
ndrag armsaru meu.
Chpu omuu deven rou ca focu. Agtndu- braee ca o
moar de vnt n furtun, dar fr s se cnteasc dn oc,
sugh:
- Nu t cne sunt eu?
Indvdu trebua s prmeasc o ece. Phbert de
Montoson se n n scr se adres mum care se
adunase n semcerc n |uru or, ca s nu pard nmc dn
spectaco.
- t cne este?
Spre dsperarea ceu n cauz, se auzr o mume de
,nu"-ur, apo rsun vocea une feme care, dnd dn coate,
cro drum pn n faa or. Avea un co go atrnat de bra, och
aproape stn, prea fr vrst n hanee e petcte nea n
mn un baston ung care o a|uta s- gseasc drumu.
- Eu te cunosc, Conan de Dreux.
- Aha! se umf e n pene, antndu- dn nou cu prvrea pe
Phbert de Montoson.
- Et unu dntre postvar care se mbogesc dn munca
unor ucrtoare amrte ca mne e trmt napo n srca or
atunc cnd och or obosesc, -o retez gasu pn de ur a
btrne.
Montoson zbucn n rs.
- E bne, Conan de Dreux, acum tu cne et! Et un
stpn de treab. D-te dn drumu meu, ar vo, cea, a fe.
La pore voastre se af un prn care este ateptat pentru
festvt.
Un murmur trecu prn mume, care- orent spre poart
tot nteresu cu care urmrse atercaa. Fr s- ma bage n
seam pe negustor, care- prvea cu o exprese dumnoas
aternut pe mutra u de corb, Phbert de Montoson se
aprope de masa dn spatee crea preceptoru de taxe asstase
nepstor a evenmente. Scoase de a bru o pung doofan
o arunc pe tba de emn.
- Ute- pata. Numr, dac vre, dar po s m crez pe
cuvnt, sunt ma mu ban dect ne-a f cerut.
- Pute trece, asgur omu che trb, cu un zmbet pn
de respect.
Montoson se ntoarse ctre ntrarea pe pod. Transmnd dn
gur n gur ordnee date de e, to fceau oc, pndu-se de
parapetu dn patr, pentru a sa s treac aau. Vrndu-
dou degete n gur, cavaeru fuer, dnd semnau convent
pentru a grb pasu.
- Tu tot ac et? vocfer e, zrndu- pe numtu Dreux
care, ncrement de cud, rmsese nemcat ca o statue, n
tmp ce a, dup ce- ptser taxa, se grbeau s treac pe
poart nante de a f boca.
- Nu vo trece pe |os! btu e, furos, dn pcor.
Montoson e fcu semn ceor care duceau tera s se
aprope.
- Dac-m ma e vreodat n cae, |ur pe to sfn dn
parads c te eg cu postavure tae te bat mr, orct de avut
a f! fgdu Montoson n tmp ce postvaru se arunca n
ter.
Cavaeru nu ma auz rspunsu ceuat. ntorsese de|a
cau ca s a|ung a oamen u.
Grbndu-se pe ct e ngdua povara or, purttor de
ter se ndeprtar ducndu- de acoo pe Conan de Dreux.
nc furos dup ncdent, smndu-se ca o vctm utragat,
postvaru Conan de Dreux nu ncet s- beteeasc su|tor,
pn cnd tera se opr n curtea nteroar a ocune sae.
Cdrea, consderat una dntre cee ma frumoase dn ora
dup cea a guvernatoruu, umpea de mndre pe negustor
- afa boga dobndt de cnd exporta mrfure n
Orent. Reuse s vnd postav pn n Turca, prn m|ocrea
brouu genovez dn nsua Lesbos, sprav pentru care fusese
nevot s fac o ctore - de propor homerce, dac te ua
dup storsre u - n urma crea dobndse respectu
confraor a apropaor s. Bnenees c exagerase
perpee, ca s se bucure de prestgu care- ncon|ura pe
aventurer. Atacu praor, a cror vas fusese scufundat,
monstru marn vt dn adncur ca s- opreasc dn drum, fr
a ma vorb despre furtune zbucnte una dup ata ca s-
amenne preoasa ncrctur de pnzetur, a dus, de
mroden, a ntoarcere.
Adevru era ns cu totu atu. Conan de Dreux avusese
noroc. Un noroc chor care, fcndu- s a|ung acas cu caee
nave tot att de pne ca a pecare, ngduse s-
sporeasc benefce s- cumpere ocuna aceea a fe de
uxoas ca un paat.
n afar de curtea nteroar, casa avea dou eta|e
pasprezece od. Cee ma frumoase ddeau ntr-un bacon
ucrat cu mestre, dn care se vedea paa mare spre care se
grbea aau prncar.
A|uns n faa u, Conan de Dreux nv n cas, cu gtu
uscat, rou de cdur mne. Avea toate motvee s fe
mnos. Nu numa c se fcuse de rs, dar fusese remarcat n
ce ma nepcut mod posb de unu dntre osptaer, ar, dac
voa s se aprope de prnu D|em, ar f trebut s ntre n grae
cavaeruu.
- Ce ndut et, tat, ntmpn gasu crstan a fce
sae.
Tnra Mare tocma se desprse de Phppne de
Sassenage a|unsese acas, ncura|at de faptu c vecna e
promsese s-o a|ute.
Conan de Dreux se ma nt a vederea feoare e gngae
zmbtoare. Pumn se descetar n tmp ce fca u se
apropa. Avusese pe rnd dou neveste care nu- druser
urma. A trea ns nscuse un fu, apo pe Mare, dup care
nu ma putuse avea a cop. Pe ct de bne mersese u
Conan de Dreux n afacer, pe att de ghnonst fusese n
prvna urmaor s. O trmsese pe Mare a mnstrea
Sant-|ust-de-Cax a dorna mame e, n tmp ce batu ma
mare, Baptste, peca a Nsa ca s negoceze o vnzare. Odat
a|uns acoo, se mopsse de ,moartea neagr". Ma avusese
tmp s trmt un bet ca s- ntneze fama, apo murse.
Avea doar aptesprezece an. De atunc, postvaru se ferecase
ntr-o arogan semea devense nespus de acom de putere
boge, de parc numa o ambe nemsurat ar f putut
compensa trageda prn care trecuse. ntoarcerea u Mare de a
Sant-|ust anase durerea. Vese, fredonnd mereu, fata
umna casa ca o raz de soare. Pn mama e, neconsoat
dup moartea u Baptste, ncepea s se nsenneze.
Mare u de bra mpreun strbtur hou de a ntrare
ndreptndu-se ctre saa mare pentru recep, n care Conan
era mndru s pofteasc toat nobmea dn nut.
- Nu ma avem sug n casa asta? Mor de sete, bombn e.
- Sta |os, tat. M duc s caut un acheu. Prmee frunze de
m au fost cuese az-dmnea. Ceau a fost dus n pvn,
ca s stea a rece. Vre o can ca s- potoet setea?
Soctudnea e mc pe postvar. Se s s cad pe
fotou spre care- condusese Mare. ,Ferce de ce care-o va ua
de nevast", spuse, aruncndu- och spre ea.
- Du-te, feto, du-te. accept e cu recunotn.
Mare nutrea o afecune sncer fa de tat e, ma cu
seam c, spre deosebre de mac-sa, acesta nu avusese nmc
de obectat a ntoarcerea e acas, cnd maca superoar de a
Sant-|ust e spusese c, ntruct fca or n-avea chemare pentru
vaa monaha, nu voa s-o obge s rmn n mnstre.
Mare observase c era urcos cu to, n afar de ea. De
atunc, ndat ce reuse s treac peste propra durere cauzat
de moartea frateu e, fata se strdua z de z s trezeasc n
tat e bunvona pe care acesta -o perduse. Grbt s-
muumeasc, cu sufetu uor acum, c obnuse a|utoru u
Phppne de Sassenage, fug spre buctre, unde ta c o va
gs pe ntendenta case.
Dup ce rmase sngur n vasta ncpere cu tre ferestre,
Conan de Dreux duse mna a bru, scoase punga o
st n mn, cum fcuse n urm cu cteva ore, cnd o
prmse. Monedee zornr n pam.
La naba cu remucre! Ce avea acoo asgura o rent
bun. Era de-a|uns s ute de prncpe u nvechte. Ncunu
dntre rva u nu s-ar f snchst de ee. Dac n-ar f fost
ntmparea neferct de pe pod, -ar f putut ndepn cu
uurn msunea. N-ar f fost deoc greu.
Oft - rezem ceafa de sptaru tapsat a fotouu. Acum
va trebu s fe vcean. S nu dea och cu cavaeru acea,
pentru a nu- strn bnue. Fndc, dac ddea gre.
Un for trecu pe ra spnr a amntrea chpuu parc
copt n patr a genovezuu cu care se ntnse n zor ntr-o
cape zoat dn nut. Pe obrazu descrnat pad a acestua,
och mar umbr de gene ung dese fcuser pe Conan s-
compare cu ce a une mute ggantce. Se roteau n stnga n
dreapta att de repede nct postvaru se smse stn|ent.
- Nu obnuesc s fac afacer n at oc dect acas a mne,
bguse e n faa acestu persona| tuburtor.
- Atunc, de ce a ma vent, metere Conan? Rn|se
necunoscutu, ntrnd cu e n sacrsta puste.
Conan nu rspunse. Era car c nterocutoru su
cunotea metehnee. Betu pe care - trmsese cu o z nante
strnse coma. ntocmt cu dbce, mesa|u promtea o
sum nesperat dac accepta, cu toat dscrea, trgu pe care
expedtoru betuu fusese mputernct s- nchee cu e. Conan
n-avusese somn toat noaptea. Nu fusese dezamgt de punga
pe care o prmse. ncepuse s ab dn nou scrupue cnd n
mna ceaat fusese pus un facon mc, de cuoarea ambre,
avnd dopu sgat cu cear.
- Ce- asta?
- Venn de scorpon.
Fusese ct pe ce s- scape dn pam. Cu och e dn
orbte se stpnse, n tmp ce nterocutoru su zmbea
zefemtor.
- ce vre s fac cu e?
- Lucru pentru care tocma a fost ptt.
- Bne, dar asta- otrav. Eu.
Devense vd, prcepnd brusc ce se cerea s fac. Ceva
ce n-avea nco egtur cu mesera u. Nevond s aud nc
mcar numee vctme, scuturase dn cap.
- Nu sunt un ucga.
- Dar et negustor, nu? se amuzase genovezu,
rezemndu-se cu spatee de u, de parc ar f vrut s-
mpedce s as.
Conan smse nma ntendu- bte. Nu era frcos de
feu u, ns n faa omuu aceua, att de nspmnttor n
cuda pote pe care o arta, perse tot cura|u. nghse n
sec.
- ce- cu asta?
- P, sutanu Baazd cumpr a un pre bun stofee pe
care e vnz prn m|ocrea noastr. Dar asta- cu dus -ntors.
Dac ne-am ofer servce concurene, care e puternc n
acest ora.
- Asta- anta|! se revotase Conan.
- po num cum doret, messre Conan. Gndete-te ns
a avanta|ee pe care e-ar aduce neegerea noastr. n afar
de mca avere pe care a prmt-o, a dobnd recunotna
sutanuu sunt convns c va duba comenze nc nante
de sfrtu anuu.
Och u Conan scpser. pec apo prvrea, runat de
propra sbcune.
- ce nteres are sutanu n rezovarea cu succes a
chestun despre care vorbea?
- Are tot nteresu, fndc ce pe care trebue s- asasnez
este fratee u, prnu D|em.
Conan de Dreux tresr.
- Fratee u? Dar unde pot eu s dau de e?
- Nu prea departe. Va ven a Romans pentru turnr. Acum
neeg, messre Conan. Poza pe care o a prntre notab te
ndreptete s f snguru care- poate face sutanuu acest
servcu. Ce hotrt? ma ntrebase genovezu, aezndu-
ostentatv mna pe mneru pumnauu de a od.
Conan nu se ndose nco cp c, dac nu accepta,
pumnau acea se va nfge drept n nm. O astfe de
tranzace nu admtea martor.
ncuvnase dnd dn cap. Era a m|oc vaa u.
Uurndu- dn nou contna cu acest gnd, se s n voa
moee care- cuprnsese.
Cnd Mare se ntoarse de a buctre aducnd o can cu
cea de m, gs tat adormt, cu punga pn ntre
braee ncrucate.
*
Dup ce trecu de pod de bserca Sant-Barnard, prnu
exat, deczut, przoner a osptaeror avu parte de o ntrare
trumfa n ora. Era ca a eberarea nesperat a une cet
cnd, n tou rzbouu, aatu sosete n grab ca s pun
capt unu asedu prea ndeungat. D|em smea c- sporesc
putere auznd uraee ce rsunau dn bacoane, vznd cum
doamnee futurau batstee, cu o scpre de dorn n och.
ta c e un brbat chpe. Arta foarte bne a ce 25 de an a
u, de, dn prcn c nu fcea destu mcare, se rotun|se
pun pntecee, n cuda excesuu de pr de pe corp pe care-
ascundea nchendu- gueru pn sus, ar mnece, pn a
ncheetur. Umer a acoper de vesta ung, brodat cu fr
de aur btut n petre preoase se nar cu mndra -
prea ndeung renut - a unu cucertor. La bru dn pnz de
un rou aprns care- ncon|ura m|ocu purta un atagan a cru
mner era ncrustat cu rubne damante asortate cu ceeate
b|uter ca- mpodobeau gtu, ureche, vemntee pra cu
pene. Barba era tuns n form de coc, ascunzndu- brba
cam prea proemnent. Dar ucru ce ma frapant dn nfarea
u era cuoarea neobnut a ochor, un abastru att de adnc
umnos nct pn azuru ceruu pea ogndndu-se n e.
Nu numa e fu acamat pe cnd strbtea uee nguste, c
suta, tovar u care- urmau ndeaproape: Nassouh ce
nvat atur de Anwar - fratee de apte a u D|em -, apo
cadu, achng, pun encer rma n va dup acea bte
memorab n care, dn prcna trdr Moune, garda u fusese
nfrnt. n urma acestora veneau scav, n numr de
dosprezece, femee, ntr-o ter mpodobt cu vur,
ascunse de oboanee nchse cu gr|. Trecerea or confer mster
aauu.
Da, era o procesune frumoas. Prvrea u D|em era antt
asupra faadeor, ar nma- tresrea de cte or se prea c
recunoate sueta u Phppne.
- Ute- acoo, a dreapta, pe preten notr de a
Sassenage, zse n sfrt Guy de Banchefort care crea tot
ng e care- zr prmu.
observase, fr ndoa, fndc Phbert de Montoson
rdcase o mn nmnuat pentru a rspunde sautuu u
Lous, afat n bacon.
D|em trecu pe ng stp baustrade. saut cu o
ncnare a capuu pe baronu |acques pe soa u, Sdone, ca
pe Lous Francos, nante de a se top a vederea frumuse
u Phppne care- spr|nse mne decate de emnu
baustrade ca s fe ct ma aproape de margne s- vad
ma bne. ns nu trebua s se prveasc prea nsstent unu pe
ceat. Aa fgduser, ca s nu- dezvue afecunea
recproc. Dar D|em nu reuea s- dezpeasc och dn och
e, n care se ctea tot doru adunat n aceste cteva ze de
desprre.
- Phbert de Montoson a fcut o aegere bun. Nu e
mnunat?! excam Guy de Banchefort care, furat de propra
admrae a vederea fete, n-o remarcase pe cea a prnuu.
- Desgur, pretene. Desgur.
- Frete c e, care prefer brunetee cu peea nchs a
cuoare, poate s se par tears, dar trebue s recunot c
are o grae nemapoment.
- Mrtursesc c a dreptate.
- Ut-te atur, a surore e. seamn, ns toat
frumuseea s-a concentrat n ea.
- Le vd.
Trecuser de ee de|a, ar D|em se sm ma orfan ma
nstrnat dect fusese n utmee un. Luptndu-se s nu
prveasc napo, contnu s defeze cu zmbetu pe buze, dar
cu nma sfat.
*
Phppne nu se mc de a fereastr pn cnd penee de
a pra u dsprur dn raza veder. Atur, adunate pe
baconu camere e, fndc odaa or nu avea bacon, surore u
Phppne nu se ma opreau dn comentar.
- Eu credeam c e ma nat, se mr Isabee care-
futurase prma batsta a trecerea prnuu.
- Ba eu tam c e cam de statura u Lous, m spusese
Francos, dar nu m ateptam s fe att de frumos. Nu- aa c-
frumos, Heene?
- Sgur c da.
- n trsura asta nu sunt cumva soe u?
- Ba da, ba da.
Dar u Phppne nu- ardea de pvrgeaa or. Se ntoarse
n camer. D|em era acoo, att de aproape! Atunc de ce-
smea nma att de grea? Oare povara acee nterdc e
ndoa ubrea? Sau era doar doru? Doru de e, care- sfa
mruntaee z noapte care sporea dup fecare ntnre.
Phppne nu ma avea chef de nmc. Nu- ma trebuau nc
mncare, nc petrecer. Nu ma tra dect pentru cpee
petrecute atur de e. Nu -ar f nchput vreodat c va putea
ub att de profund.
Pretextnd o durere de cap, expede surore ceru s nu
fe deran|at. Trase char ea perdeee patuu se ntnse n
penumbr, n tmp ce o adere cad de vnt ptrundea n odae
prn fereastra care rmsese deschs. Dn tmp n tmp, ma
rzbtea vuetu care nsoea trecerea u D|em.
Fndc nu voa s se arate cu och umfa, Phppne
stpn acrme care se adunau sub peoapee nchse.
,Idoato ce et, se fchu ea. Tmp de opt ze ve sta ng e,
n amfteatru, cu prvrea ndreptat ctre aren. Vntu va
aduce parfumu u de mosc te ve tubura ma mut de
aproperea aceasta dect de turnr. nu va trebu s-
stpnet emoa, care va prea freasc, pentru c ceeate
feme vor f tuburate. apo, seratee. Va da recep n casa pe
care -a pus-o a dspoze guvernatoru. Te ve duce tu acoo
poate ve avea norocu s rmne sngur dou-tre mnute,
ct s schmba o srutare". aps buzee cu mna.
pcuser srutre u Agonde. Dar ae u D|em o fceau s
puteasc. Parc nu ma atngea pmntu. Oare ce duce
nebune o cuprnsese? Mcar dac ar f avut pe cneva crua s
se poat destnu.
n cpa aceea, de dup perdee se auz gasu u Sdone.
- Am auzt c nu te sm bne, e adevrat?
Phppne deschse och. Perdeaua se ddu deoparte, ar
Sdone se aez pe margnea patuu, cu un aer ngr|orat.
atnse fruntea, nante ca Phppne s ab tmp s-o nteasc.
- A febr mare. Probab, e vorba de o nsoae. Cudat,
fndc avea capu acopert.
Baroana oft, apo adug:
- M tem c nu ne ve putea nso cnd vom merge s-
prezentm prnuu D|em omage noastre.
Phppne se rdc de parc ar f prmt o ovtur de bc.
- De|a m smt ma bne, veroar, pe cuvnt.
Sdone cunotea prea bne sufernee nm ca s nu e
recunoasc atunc cnd e avea n fa. Preocupat de cee prn
care trecuse de curnd, o neg|ase pe fat. Acum, cnd |acques
o ertase char o asgurase c o va sava dn ghearee u
Marthe, acum, cnd se mpcaser o pceau amndo pe
aceasta dn urm, era tmpu s- rea rou de mam vtreg.
- Fe, se ndupec ea n faa ochor rugtor a tnere, tu
t ce ma bne cum te sm. Bonnemne va aduce o gustare
n odaa ta. Aa ve avea tot tmpu s te odhnet. Ar f pcat s
nu- po revedea pe prnu D|em.
Auzndu- numee, Phppne pec prvrea. Sdone
spuse c nu se nease. Cum putuse uta de mrtursre pe
care e fcuse fata ndat ce- revense dup voenee a care
o supusese domnu de Montoson sub ste|aru ce mare?
neegtoare, rdc brba cu degetu.
- Sfature mee n-au foost a nmc. N-a putut s te vndec
de ubrea aceasta, nu- aa?
Lacrme pe care e stpnse Phppne fcur drum
prntre genee e ung. Se arunc n braee u Sdone ncepu
s png n hohote.
- Hade, hade, puue, nu e aa de grav. Ar f, dac
dragostea ta n-ar f mprtt, dar expresa ncordat cu care
-a nat och spre ferestree noastre m face s neeg acum
c pe tne te cuta, nu cdura pretene care- eag de no.
Phppne trase nasu.
- Dar e musuman m-a spus c.
- O cretn nu se poate cstor cu un brbat de rega u.
m aduc amnte. mnge afectuos umer. Dac te vrea de
soe, se va convert.
mbrbtat de vocea cam a u Sdone, Phppne se
desprnse dn braee e un surs frav umn chpu.
- U c este przoner, ma obect ea.
Sdone petrecu pe dup ureche o uv et de sub
bonet.
- Nu ut nmc, Heene. Ma cu seam unetre domnuu de
Montoson ae frateu tu. te de ee tat tu, care va
veghea ca panure or s nu se ndepneasc.
Phppne pec dn nou prvrea. Se smea vnovat c nu
e spusese adevru ceor care o puteau a|uta.
- Te rog s m er. Era o povar greu de dus, dar m
temeam att de mut ca Lous s nu ghceasc.
- Nmen nu- reproeaz nmc.
- Nc tata?
- Sdone o srut pe frunte.
- E vrea doar s f ferct, Heene. preuete mut pe
prnu D|em. Las-m s dscut cu e. Dac osptaer nu vor f
de acord cu aceast cstore, |acques ar putea nterven pe
ng regee nostru. Caro nu -a utat pe ce care a fost
ambeanu tatu su. Sunt sgur c nu va ezta s- spr|ne.
Radoas, Phppne se arunc dn nou n brae.
- Nu-m doresc at so, Sdone. Spune--o tatu meu. Dar
numa u.
- I-o vo spune. ns, pn cnd mpre|urre vor deven
favorabe, f ct ma dscre tu, e, ar tu, frumuco,
pstreaz- vrtutea neptat, o sftu Sdone.
n dup-amaza aceea ze, dup ce- ctse och cu ap
de mes, fermectoare n rocha de un verde pa brodat cu
for dn fr de aur, Phppne a e venr s ngenuncheze n
faa prnuu care- nstaase curtea n somptuoasa sa de
ceremon dn paatu guvernatoruu. To notab orauu
ntreaga nobme dn Dauphne nuser s fe de fa. n prmu
rnd, Louse de Cermont Antone de Montchenu, pentru
cstora crora fusese organzat turnru.
Petrecur vese pn n zor. Trubadur cntar, satmbanc
fcur acroba, ar voee, oboaee mandoree ndemnar
pe oaspe a dans. D|em nu ma avusese parte de o astfe de
prmre de a Rhodos, cnd vense ca s e cear a|utor
osptaeror. Orgou fu satsfcut, ar fercrea - fr umbr
cnd sm c Phppne, stnd a mas nu departe de e,
mprtea sentmentee. Domna de Sassenage nu se putu
apropa de e dect pre de cteva cpe, att ct s smt,
tuburat, dezmerdarea parfumuu de mosc a prnuu.
Adorm egnat de efuve aceea nmresmate, vsnd a
zua n care vor zburda atur, ber vese, bucurndu-se de
ubrea nesfrt pe care o mprteau n tan.
Dac ar f tut c tat no e pretene, Mare de Dreux,
fusese obgat s- amne snstree panur doar fndc prnu
avea atur un degusttor de bucate, desgur c nu ar f fost
att de ferct.
+
Matheu tresr auznd un fonet de frunze n |osu deauu.
Zor m|eau dncoo de crestee munor dn Vercors. Strngnd
spada scurt at, pregtt pentru orce eventuatate, rot
prvrea asupra cone aezate nu departe de drum pe care
poposser s- petreac noaptea. Nu vzu nmc. Fusese,
desgur, vreun roztor. Rmase atent totu. Thar care-
adpostser cu cteva un ma devreme aveau sau n
apropere. N-avea ncun chef s- nfrunte.
La sarea ser, cnd osa crue or se rupsese ntr-un an
adnc, se afau a vreo douzec de eghe de Sassenage.
Agonde propusese s- contnue drumu pe |os, dar ar f fost o
nebune. Ma aes c o aveau pe Eora cu e. Aa c, nsot de
|ansse, care era de aceea prere, Matheu cutase un refugu
nu prea ndeprtat de drum. Curnd, e adpostser pe
Agonde, Gersende Eora sub o bot dn stnc, pe un dea
care domna drumu pdurea.
Dac fceau un foc, ar f aungat up, dar -ar f atras pe
rufctor. Hotrser, aadar, cu to s se pseasc de foc.
|ansse sttuse prmu de paz, ar acum, tura u Matheu se
apropa de sfrt. Nu puteau f vzu acoo unde se nstaaser,
dar, pe cnd fcea parte dn band, e ntnsese cteva capcane
ctoror ta c anu acea nu era att de adnc doar dn
ntmpare.
n utma vreme nu pouase destu de mut ca s se
adnceasc fgaee nc a dus nu- amntea s- f ntnt.
Auz at fonet. Prea s fe ma aproape. Inma ncepu s-
bat ma repede. Se ut n spate. |ansse, cu gura deschs,
sfora zgomotos. Atur, bou rumega fnu. Eora gngurea
cubrt ntre Agonde Gersende care dormeau fa-n fa.
frec pamee asudate, apo strnse dn nou spada scurt,
n ma pun de o or se vor v zore vor putea porn a drum.
Sgur c nc atunc nu ar f fost excus un atac, dar grupu or
arta destu de srccos pentru ca thar s- ase s treac
nt.
Matheu ascut cu atene. Oare auzse propra rsufare
sau o oapt strn adus de vnt? Se rdc, ncrezndu-se
ma mut n cura|u su dect n tu arme, despre care ta c
nu putea face mare ucru n faa une cete narmate. Lsndu-
pe a u a adpostu stnc, fcu vreo cva pa n dreca
zgomotuu, ca s afe despre ce era vorba. Amntndu-
semnau pe care- fooseau band prntre care petrecuse o
bucat de vreme, fuer de dou or strdent, apo scoase un
put ca de cnepar nc tre fuertur sacadate. Dac erau
ce pe care- cunotea, era savat. Dac nu. Atept cu atena
ncordat. Dou trur rspunser. Oft uurat. Dup o cp,
dn umbra stnc se desprnse fostu su tovar de |oac de a
Sassenage, tharu Von, cu un comag pe umr. Ca s nu-
expun pe nsotor u, Matheu nant n ntmpnarea ceor
ase suete care se desueau acum a umna steeor. Era sgur
c- recunoscuser.
- nc pun ne repezeam a tne, mustr o rocat
zvet, cu mcr beoase, deschzndu- braee.
Se s mbrat cu cdur de ea.
- M bucur s te revd, Cema. Tadam. Grognar.
Brseur.. La Mace. saut e pe rnd, strngndu- n brae.
La urm, fu cuprns de braee zdravene noduroase ae u
Von.
- m pare bne c te rentnesc, frate! spuse tharu.
Matheu fcu un pas napo, ca s- mprospteze, a
vederea or, amntrea aceu tra care- obsedase n utmee
un. Drumure ngheate, ambuscadee prn tufee acoperte de
rou, fuga dsperat, sngee vrsat. Zmbetee trbe
rmseser aa cum e ta. Porecee brbaor ae femeor
care se ntorseser n sbtca munor murmurau n nma u
tngurea sotar a sufetuu su rnt. Atur de e ncepuse
dn nou s respre cnd fusese sfat de durerea perder u
Agonde. Se nczse a focu tabere or se sase dezmerdat
de mne prcepute ae Ceme pentru ca, epuzat de bea
omoruu a crn, s- potoeasc setea de rzbunare. Ar f
putut s se pard. S rmn unu de-a or. Rsu orfanor care
se fugreau cu cte-o sabe dn emn n mn, ca ta or
odnoar, amntse ns de spnzurtoare. Ca de gustu de
fn a pn cade pe care n-o ma scotea dn cuptor.
- Crua de |os e a ta? ntreb Brseur.
Urau dobndse poreca de Brseur fndc obnua s
zdrobeasc dntr-o sngur ovtur cu comagu capetee
vctmeor sae.
Matheu ncuvn.
- S-a rupt osa. Unu dn anure tae, nu- aa?
La Mace, crua se adresase, zbucn n rs.
- Bun treab, nu?
- Aa-, dn moment ce sunt ac.
- Et sngur sau cu nte soda?
Cu prvrea nnegurat de o asemenea eventuatate, Von
atepta un rspuns.
- F ntt. |-am dat cuvntu meu n-am dect unu.
ncordarea dspru. Nostm n vemntee e brbtet,
Cema petrecu braee pe dup gtu u.
- Ia z, sufee, -a fost dor de mne?
- Da, mut tmp.
Ea scrut chpu a umna un, apo se ddu napo, cu un
surs ncudat pe buze.
- Nu vre s te ntorc a no, aa-?
To antr och asupra u, convn de|a c nu- va ne
promsunea de a reven n rndure or. Och de cuoarea
smaraduu a u Matheu fx pe ce dezamg a u Von.
- M ntorc a Bte mpreun cu |upnu |ansse doamna
Gersende.
Band fremtar a evocarea aceu oc pe care- asocau cu
spnzurtoarea.
- baronu |acques? se nteres Grognar, care trecea
drept ce ma rzbuntor dntre e.
Brutaru ctn dn cap. Ce expca s- dea, dup ce
vorbse nop n r, cu un urcor de vn n mn, despre setea u
de rzbunare?
- Agonde m-a drut o fet. Dorm amndou a umbra
stncor.
Cema prm ovtura n pn. Grognar ctn dn cap. Von
- scutur pe a u. Matheu era perdut pentru e.
- Te-a nsurat cu ea? ntreb La Mace, pragmatc.
- Nu f prost. Frete c s-a-nsurat! c face pe e de frc
s nu e spntecm! Nu- aa c -a udat ndrag, Matheu?
Rse acru Tadam, care nu scosese o vorb pn atunc.
e se cunoteau nc dn eagn. Mamee or fuseser
veroare. Amndo e perduser pe cnd aveau cnc an.
Tadam avusese ma pun noroc dect Matheu. Tat u, care
era crua, fusese ucs ntr-o ambuscad. Tadam fusese uat de
thar crescuse n sau or. Vederea sngeu vrsat
fcuse s ute tot, pn numee prmt a botez. Nu pstrase
dect amntrea fusteor mame sae adoptve, o prosttuat pe
care to o numeau Doamna, n btae de |oc.
Refuznd s a act de dezamgrea u Von, Matheu puse
o mn pe umr.
- Agonde nu te nmc. Ne a s ne vedem de drum?
Dac vre s- ptm trbut, pstreaz bou crua. Eu vreau
s-m regsesc ntea.
- Eu am nevoe de oamen, nu de crue.
- Iar eu am nevoe de Agonde. t asta ma bne ca orcne.
- Spada ta, hotr Von.
Matheu fcu un pas napo.
- N-o s ma am cu ce s m apr dac ne atac a.
Chpu u Van se nspr.
- E treaba ta. A noastr este s- omorm pe oamen care
trec pe drum, ar arma ta o s ne fe de foos. Dac-o s-o vre
vreodat napo, te va atepta a bru meu. D-o-ncoace.
Matheu ngh n sec. Ceata se adunase n |uru
conductoruu e. Pe feee or nu se ctea nc amennare, nc
compctate. Doar sodartatea ceor care au aes acea mod
de tra.
Se supuse. O raz de un atnse ama, aruncnd o scpre.
Degetee u Von e atnser pe ae u Matheu cnd vru s
apuce mneru. n cpa aceea, umna cuprnse tot tu arme,
surprnzndu- pe amndo.
- Dar ce.
Von n-apuc s- termne vorba. Cu mne arse deodat
de ucrea abastr care scda n ntregme spada, amndo
ddur drumu. Uu, gata s cad de umre, prveau spada
ncon|urat de un nmb de umn, care rmsese suspendat n
aer, a nmea tae or. Von, superstos, sr n tur.
Matheu prvea ncrement arma care, nsufet, se nase, cu
vrfu n |os, pn a nmea frun u.
Ce dn spatee u Von se retrseser e cu pruden.
Matheu recunotea umna aceea, dar nu- venea s cread c
Eora o putea genera de a o asemenea dstan. Era prea
mcu ca s ab atta putere. S f fost Presne? Orcum,
perznd brusc orce contro, spada czu se nfpse cu vrfu
ntr-o crptur a stnc care atngea deau. Von ngh n
sec.
- n paza cu et, Matheu de Sassenage? A u Dumnezeu
sau a davouu?
Matheu nu gs ncun rspuns. Von renun.
- Ia- napo spada. Dac aa stau ucrure, -o as.
Apecndu-se deasupra stnc, Matheu ncerc s- smug
arma de-acoo. Nu reu. Se opnt ma tare. Dar spada nc nu
se cnt. Parc ar f fost una cu stnca. ndrept spatee, cu
un zmbet ncudat pe buze.
- Cneva nu vrea, pesemne, s ne batem pentru ea.
- Va ven o z, Matheu, cnd mpreun, tu Von, o ve
scoate dn patr. n acea z va poua cu snge n |uru tu,
prezse Cema cu o voce pst de nfexun.
Cea fcur cruce. De erau obnu cu vzune
tovare or care motense daru de vr|toare a mame e,
erau nfrcoa or de cte or o vedeau astfe. Matheu fusese
de fa a mute dntre transee e. De ee depndea rtmu
atacuror asupra convoaeor mar. Dac Cema spunea c vor
nvnge, se aruncau pn de cura| n upt. Dac ncepea s
png, renunau sgur c unu dntre e -ar f gst moartea.
Von ddu dn cap, pn de respect fa de putere e.
- Ceea ce trebue s se ntmpe se va ntmpa. Du-te
acas, Matheu!
- Peste cteva ze vo trece dn nou pe-ac, a ntoarcere.
- S- fe de bne, rspunse tharu n oc de rmas-bun,
nante de a se ndeprta.
Tcu grav, cea urmar. Doar Cema, care- vense
n fre, ma ntoarse o dat capu, nante de a se perde n
umbra copacor. Zmbetu e era trst, dar saut rdcnd
brau.
Matheu prv n urma or pn cnd ntrar n pdure, ma
ncerc o dat s- recupereze arma, renun se ntoarse s
stea de paz.
Dup ce se perduser sub frunz, Von se oprse. Nutrea o
pretene sncer pentru Matheu. neegea - respecta
hotrrea aprecase. Ct tmp avusese atur, povara
aceste comunt actute dn o sut de brba, feme cop
se pruse u Von ma uor de dus. Tharu nu- putea expca
dn ce motv. Cema puse cu cdur mna pe umr.
- Rbdare, Von! Fercrea u de astz se va preface mne
n nefercre. Va avea nevoe de no. O nevoe dsperat.
Bandtu aez degetee cu unghe roase peste degetee
e murdare e strnse.
- O s fm ac, afrm e. Da. Tu cu mne vom f ac.
*
,V decar un prn sfnta egtur a cstore."
Fraza aceasta umpea vsure u Agonde, strnnd ecour,
ampfcat de boe capee. Prntee Mancer acceptase cu
bunvon att dscrea pe care o doreau, ct ora
neobnut pentru ceebrarea une cstor. La caste, toat
umea nc ma dormea cnd Agonde ese tpt dn camera e,
urmat de mac-sa de Phppne. Cnd trecuser pragu
capee, Matheu baronu |acques erau de|a acoo, dscutnd
cu preotu. Agonde aesese dn garderoba e o roche moarat,
tvt cu rou, pe care o mbrcase fr regrete pentru
ceremone. Nu era momentu potrvt pentru feacur. Era
de-a|uns s-o pceasc pe Marthe. Stabser mpreun s nu
spun nmc. S nu dea nmc de bnut, ca s nu atrag asupra
u Matheu prme|da unor represa. Asta era cea ma bun
soue. n pus, Phppne nu trebua s se |ustfce fa de
curten e, pentru care pretnsa vduve a u Agonde era un
motv sufcent de bun. Toat umea era muumt.
Lu Gersende scpaser cteva acrm de emoe. La fe
u |ansse care, ma pun dscret, sufase zgomotos nasu ca
s e opreasc. La rostrea |urmnteor, Phppne se smse
tuburat, nchpundu- momentu cnd va schmba ea
|urmntee cu D|em. Baronu, muumt s dreag ceea ce
strcase, pusese parafa n regstru ca martor. Ceremona
fusese scurt, umnat dscret de candeabree aprnse de un
buchet de trandafr sbatc, dar ce do mr, ae cror nm
ateptau de mut ca ubrea s e fe consfnt, nc nu- doreau
ma mut.
Ier dn cape se ntoarser fecare n odaa sa. Nc nu
se punea probema ca Matheu s doarm atur de Agonde,
dac voau s pstreze secretu.
A doua z, cnd Phppne se dusese s- vad froru, pe
Caude, n apartamentu u Sdone, exprmase ostentatv
dezoarea care o cuprnsese fndc Agonde respnsese pe
Matheu. Anunase c o va trmte pe aceasta a Sassenage
pentru cstora mame e, n sperana c ceremona va trez
dorna de mrt. Marthe, care era de fa, nc nu cpse. Oare
nchpua c oamen aceta sunt prea prot ca s-o nee?
Agonde nu credea c aa stau ucrure, dar, pn a proba
contrar, admsese ea poteza.
Ma cu seam c avusese o ung dscue cu baronu
|acques dup ce to pecaser, ar capea rmsese puste.
Prntee Mancer nchsese ue gree, ca s fe sgur c nmen
nu e putea auz vorbee.
- Trebue s afu ce t tu, Agonde, spusese cam baronu
de Sassenage, und-o de mn.
Ea povestse tot ce se ntmpase: ,nverea" u |eanne,
atercaa cu Marthe dn brou u, aana fcut cu Aymar de
Groee. |acques de Sassenage decsese s- acorde ncredere.
Prn urmare, trebua s fac ea acea ucru. se
destnuse. Aa cum se destnuse u Matheu. Pe msur
ce-o ascuta, baronu smea pe umer povara aceste mrtursr,
a cre adevrat mz nu -o nchpua.
Cnd Agonde tcuse, baronu rmsese cteva mnute pe
gndur, n ntea mreasma de tme a capee, apo
ntorsese ctre ea chpu hotrt.
- Cu sau fr mage, vom nvnge mpreun. Dac acesta
trebue s fe destnu fce mee, vo prote|a reaa e cu prnu.
m vo fer dn caea drcoace pn ce ucrure vor f
rezovate. Iar atunc, rzbunarea mea a ta, Agonde, va f
ma depn.
Apo ngenunchease n faa e, cu mna pe nm.
- Sunt a ordnee tae, domn.
- La ordnee mee? se necase de umre Agonde n faa
aceste enormt.
- Ncun rege dn ume nu s-ar purta atfe cu o zn.
- O zn. repetase Agonde nante de a admte c
devense cu adevrat o zn, datort exruu strmoor.
ntnsese mna, a|utndu- s se rdce.
Dup doar dou ze, sub prvrea ndferent a u Marthe, se
aeza n cru atur de a e , n tmp ce Phppne se
pregtea s pece a Romans, pornea spre Sassenage cu
msunea de a- aduce ace exr u D|em. N-avea s reueasc,
Agonde ta asta, dar era nerbdtoare s-o revad pe Presne
s a nte hotrr.
n dmneaa aceea de 5 une, se trez cu un sentment de
bertate n nm. Marthe era departe, ar Matheu - foarte
aproape de ea.
- Nu ndrzneam s m mc, auz vocea u Gersende,
cucat atur, cu capu rezemat de ncheetura brauu.
Agonde zmb drgstos. |ansse nc ma sfora
zgomotos. ntre ee, Eora agt braee, cu un zmbet pn a
urech.
- Mcua asta e tare cumnte. Nu ca tne, care ncepea s
zber de cum se apropa ora suptuu.
Agonde rse a aceast evocare, apo se rdc n capu
oaseor u copa pe genunch. De cum dezve snu,
Eora ncepu s sug cu come. Gersende se aez ea ng
Agonde, cu spatee spr|nt de stnc. n faa or, rsrtu
acoperea ceru cu refexe snger. Agonde cut cu prvrea
pe Matheu - zr ghemut, mond. Aadar, noaptea fusese
ntt.
Pe |umtate adormte nc, se sar amndou furate de
spectacou soareu care se na a orzont. Gersende oft.
Agonde ntoarse capu spre ea.
- M gndesc a bata Fanette, mrturs mama e.
Un v de trstee acoper nma u Agonde. Pe sear vor
a|unge a caste. atunc va trebu s- spun fete adevru.
Agonde ta c aceasta nu- va erta. Fanette ubea pe Matheu
a fe de mut ca ea, dac nu ma mut. vor sfa nma.
Gersende se hotr s nu ma zboveasc. Se spr|n de o
etur a stnc se rdc n pcoare.
- Hade, zse ea, s nu ne ntrstm de pe-acum. M-e o
foame de up.
Cu un pas hotrt, se duse s scuture umru u |ansse.
- Sus, ogodncue. E ora mcuu de|un.
Pe cnd acesta se rdca, pescnd dn mb cu egendara u
come, Gersende scotoc prn desaga de care |ansse nu se
desprea ncodat, ca s scoat dn ea pnea bucata de
snn afumat destnate mese or.
,
Laurent de Beaumont, senor de Sant-Ouentn, a|unse n
paa mare dn Romans, mndru de ttu de pa| a foarte
tnruu rege Caro a Frane, char a ora cnd Phppne se
pmba pe-acoo nsond cortegu prnuu D|em. vzu ea,
ca to cea, nantnd pe espanada rezervat, fr s bage n
seam bareree. E era care, e mergeau pe |os. Mare de
Dreux, pe care Phppne o acceptase cu pcere ng ea, fu
gata s ene cnd vzu descecnd. Phbert de Montoson
strmb dn nas se top n mumea nobor pn ce a|unse
char atur de Phppne.
De data asta, spuse ea, era o dee bun.
Pe cnd D|em se apropa de gradene, nsot de baronu de
Cermont, de |acques de Sassenage, de senor de Chaste
dUrage, care actuau |uru ntreceror, Phppne rmase n
urm, a rugmntea u Mare, pentru ca Laurent de Beaumont
s e poat remarca prezena.
Dup ce un paznc u cau, acesta arunc o prvre de
cucertor asupra arene. Chpu nfor de fercre pentru o cp,
cnd o descoper pe Phppne cu faa ntoars spre e, apo se
mohor zrndu- escorta. Mare de Dreux. Phbert de
Montoson nu se ndo c prma vorbse despre corespondena
or c ceat era de|a pe poz. Cu toate acestea, se aprope.
Om de onoare ma presus de orce, conta pe aceste upte ca s
cucereasc nma u Phppne. Iar dac nu reuea, s-ar f
nsurat cu drgaa Mare, dup ce -ar f secerat rvau.
- Ce fercre s v revd n sfrt, frumoase domne!
excam e cu respect.
Se ncn, scondu- pra mpodobt cu o pan ab.
- Eu nu pot spune acea ucru, messre. Ce tupeu, s
ptrunz ntr-o ncnt n care cavaer nc nu au acces!
Laurent de Beaumont arunc o prvre dspreutoare u
Phbert de Montoson, care- adresase cuvntee aceea
fchutoare.
- Iubr nu- pas de barere. Iar grze se ncn n faa
nsemneor regeu.
- Nu ma spune! Te mpunez cu o strucre uzurpat,
domnue! rse Phbert care, dac-ar f putut, ar f srt char
atunc a gtu u.
Nu. Hotrt ucru, nu- fusese deoc dor de chpu cucertor
de aeru de coco btos ae rvauu su!
Phppne zbucn ntr-un rs crstan.
- E, vd c v neege a fe de bne ca nante. A|unge,
Phbert!
Apo rspunse pa|uu regeu a saut.
- Spunea n scrsore tae c et pe depn sntos.
Constat cu pcere c -a regst mpertnena.
- De nembnzt a vederea une asemenea frumuse.
Mane de Dreux s och n |os, |gnt. Phppne observ
hotr s- dea o ece cavaeruu. Cu ct ma repede se
mureau ucrure, cu att ma ute e va per ceor do up
chefu s se omoare unu pe ceat.
- Pe Mare nu ma trebue s -o preznt, tu ct de mut
a ea.
Domnu de Montoson, care nu cunotea stuaa, |ub.
- Aadar, earfa e -o ve ega de bra mne?
Laurent de Beaumont se fer s dea vreun rspuns. Nu voa
s upte dect pentru Phppne, dar ar f fost o mrne s-o
spun.
Fcu o reveren n faa or.
- ngdu-m, domneor, s m retrag. E tmpu s m duc
a gra|dur. Te nvt s m urmez, messre, dac nu cumva -a
anunat retragerea dn prcna vrste nantate.
ntre e era, ntr-adevr, o dferen de douzec de an.
- Ia-o nante, c te gsesc eu, scrn Phbert de
Montoson strngnd pumn.
Cu zmbetu pe buze, Laurent de Beaumont se ndeprt.
Mare era vd. mpreun mne ca pentru rugcune n faa
osptaeruu.
- Nu m- schod, cavaere. Och t m arat c et pornt
mpotrva u, dar.
- |ne- frea, Mare, o ntrerupse cu asprme Phppne.
Dac au ceva de mprt - ucru de care m ndoesc -, vor
rezova dferendu n aren, n faa tuturor, nu- aa, Phbert?
Domnu de Montoson se ncn n faa u Mare.
- N-a nco gr|. N-a vrea s te psesc de un brbat ca e.
Nu ma adug c tat fete, n care avusese nepcuta
surprz de a- recunoate pe postvaru de a vam, ar avea
parte de gneree pe care- merta, ncrezut orgoos.
Lsndu-e s- a ocure atur de |uru care de|a se
nstaase, n sunetu trompeteor, se grb e spre gra|dur.
*
Btaa tobeor care rspundea semnaeor de trompet e
ddu tmp s se aeze - Phppne ntre tat e Sdone, Mare
de Dreux ntre prn e, nvta de baronu de Cermont.
Postvaru, caraghos n hanee u excesv de brodate, arta de
parc ar f czut ntr-o oa cu vopsea aure. Cu gas strdent,
ce- zgra auzu u Phppne, mustr fata fndc pusese
rocha aceea sobr n ocu cee structoare pe care -o
recomandase. Dn fercre, prezena prnuu D|em dstrase
domne atena de a acest persona| grosoan. D|em se afa n
faa e, cu o treapt ma |os, tocma optea ceva domnuu
de Cermont. Inma se opr pentru o cp, un for preung
strpunse ra spnr fu nevot s- a prvrea de a prn,
ca s nu se nroeasc dn cap pn-n pcoare.
Dup un nou semna a trompeteor, un herad ven s e
vorbeasc spectatoror, n tmp ce a, pasa a oarecare
dstan, repetau cuvntee ca s poat f auzte de to ce
afa acoo.
- Ascuta! Ascuta! Gngae domne chpe senor! n
ast z de une, a trea nante de Rusa, prnu D|em e face
tut cavaeror c nvngtoru acestu turnr va prm dn partea
u un dar nepreut, care- va f nmnat acestua de frumoasa
Heene de Sassenage.
Lu Phppne scp un mc strgt de umre. n tmp ce
heradu fcea acest anun, D|em se ntoarse ctre ea - adres
un semn eegant dn cap, a care fata rspunse dn refex. Un
achngu urc treptee, ven s se ncne n faa e deschse
sub och fame de Sassenage un spet scuptat. Lu Phppne
se te dn nou respraa vznd, ng nte damante mc de o
purtate fr ega, atee dou, de un abastru transucd,
admrab efute, care aba dac -ar f ncput n cusu pame.
- Recunosc generoztatea prnuu. Este un dar demn de un
rege, zse tuburat |acques de Sassenage.
Ce dn apropere se apecau s vad ma bne, dar Phppne
nchse spetu.
- Spune- stpnuu tu c m pun cheza pentru
frumuseea acestor petre, a fe de structoare ca frumuseea
fce mee, crea e-a ncrednat, decar |acques de
Sassenage turcuu care adusese cuta.
Dup ce acesta pec, |acques se apec spre ea.
- Fr ndoa c te preuete mut, fata mea. Lucru care
m bucur, ma opt e a ureche.
Phppne nu rspunse nmc, dar nma btu ma tare. Era
car c Sdone povestse totu baronuu.
Tobee btur dn nou. Toate capetee se ntoarser spre
ncnta nchs. Cavaer se vr unu dup atu, purtnd armur
ct, chema n ordne afabetc. Optzec patru n tota,
prntre care, n afar de Phbert de Montoson Laurent de
Beaumont, se numrau Aymar de Groee - ce ma n vrst
dntre e, dar care nu fusese nvns de nmen n utmu turnr,
Lous, fratee u Phppne, Phppe de a Tour-Sassenage, tat
u Sdone, Guaume de Vennos, senor dAmbe, precum
ace Perre Coste, care ocua vzav de Phppne. Amntndu-
feu cum - descrsese Bonnemne, prv curoas cnd opr
cau n faa trbune or, cu vzera rdcat. n cuda ceor cteva
rdur care- trdau vrsta de vreo trezec de an, avea un chp
pcut, cu och v acom. O prv ndeung. Departe de a-
rspunde, Phppne ntoarse capu, spunndu- c, a urma
urme, nu strucea. To defar, fr ca ea s vad mcar unu
a cre prestan s se compare cu a u D|em. Nc mcar
|acques de Montbe, care fu att de frapat de frumuseea e,
nct och se fcur ct cepee. Sdone coment:
- Pun rmag c batu sta va f atur de no a
petrecerea dn seara asta nu se va dezp de tne nco cp.
|acques de Sassenage adug, amuzat:
- Contee dEntremont e o partd bun, un om neasemut
de cnstt drept , pe egea mea, de az nante, ndrgostt
pn peste urech de tne. Pcat c et ogodt, fata mea.
ntr-adevr, sub|ugat, acesta rmsese ncrement ocuu
se urn doar cnd ntervenr heraz.
Aezate ng Sdone, surore Sassenage ncercau s
rmn drepte netuburate, aa cum e recomandase aceasta
cum fcea sora or, dar e scpa adesea cte o excamae, pe
care o nbueau de ndat apsndu- mne nmnuate pe
buzee trandafr.
Dup ce to cavaer se anar n faa |udectoror, un
cavaer purtnd cuore baronuu de Cermont trecu pe a
fecare cu o pre n mn, pentru ca sor s aeag cne va
ataca cne se va apra. Ven rndu u Phbert de Montoson
a u Laurent de Beaumont. Cnd heradu anun c vor f
rva, Mare de Dreux se fcu mc sngee dspru dn
obra|.
*
Erau stov, sfr. |ansse avea gura uscat nc s se
mte nu ma putea cnd a|unser a corpu de gard a
casteuu de a Sassenage. Se fcuse de|a noapte. Nu erau
atepta, dar, n cteva mnute, nc nante s ntre n curtea
nteroar, zvonu venr or , ma aes, a prezene u Agonde
a|unse a ureche tuturor. To er dn case, ar ce dnt
fusese |ean, brutaru, ngr|orat fndc auzse c venser pe |os.
Dar, dup ce- vzu bou, af c nc crua nu era departe,
ns trebua reparat, nu se ma gnd dect a bucura
reveder. Agonde fu mbrat de to pe rnd. |ansse ma
gs putere s e cear mncare butur ucencor u, pentru
care era ca un tat. , n cuda ore trz, cneva propuse o
cac, pentru a srbtor evenmentu.
Matheu ns nu rmase prea mut prntre e. Fanette ese
n prag, ca prn e. E o zrse ce dnt. Prvre se
ntnser. Prezena Eore fcea nut orce comentaru, dar e
nu voa s ase ucrure aa. Cu un pas greu, ns hotrt, se
strecur prntre ce de a caste a|unse a csua feraruu.
Fanette ntrase n cas.
- Seara bun, bete! ntmpn |eannot fr suprare. n
cuda durer fce sae, fusese prea apropat de Agonde de
Matheu ca s nu- bucure revederea or.
- Nu ma am spada. M-a fost furat a Bte, anun
Matheu.
|eannot rdc dn umer.
- Acum et nsurat, nu?
Matheu ncuvn prntr-un semn.
- nseamn c n-a perdut ceva care s-m aparn me.
- Pot s-o vd pe Fanette?
- Dac ea n-are nmc mpotrv.
Tnru trecu pragu. nuntru, mama fete secer cu o
prvre sumbr. Fr comentar. Apo zber:
- Vno-ncoace, fat. S vad ct sufer dn prcna u.
Matheu rmase n pcoare n odaa care mrosea pcut a
cear de mob. Dup ce su|ncee ustruau moba spendd a
stpnor, pe crpe ma rmnea cte un pc de cear, ar
Sdone nu e reproase ncodat c o termnau n casee or.
Atept cteva mnute bune. Cunegonde se ntorsese a
trebure e, gnorndu- cu dspre. Era pe punctu de a peca,
dar perdeaua se rdc. Fanette zbovse ct s se spee cu ap
rece pe fa. ncercna ro nc, och struceau, ns
avur puterea de a- prv drept n fa fr s cpeasc.
- Sunt ferct c te-a ntors vu nevtmat, Matheu.
- Trebue s- vorbesc. m acorz cteva cpe?
- Pot e pun, mam?
- Tu t ma bne, rspunse aceasta fr s- prveasc.
Fanette deschse ua. Curtea era puste, dar dn ceaat
parte a don|onuu, unde era brutra, se auzeau rsete. Un
fuer mprta cteva sunete n aeru rcoros a nop. Fanette
porn hotrt n partea opus, ctre omre, ca n seara cnd
Matheu o urmrse. Cnd dscutaser. E o urm a dstan. Nc
|eannot, nc f u, care stteau n pragu ferre, nu ncercar
s- opreasc.
Fanette se rezem cu spatee de zd - atept. De nespus
de ndurerat, era o fat cura|oas, care nu ceda n faa
obstacoeor. Matheu se opr n faa e. Nu ta cum s nceap.
- Am ertat-o. Dn cauza mcue, zse e, utnd tot ce se
pregtse s- spun.
- ta? ta c purta copu tu?
- Am afat aba acoo. Iart-m, Fanette!
Ea ddu dn umer.
- Pentru ce? Doar nu m-a mnt. n cpa cnd a pecat, am
tut c te perd. amntet ce -am spus n noaptea aceea?
C preferam s te vd egnndu-te n spnzurtoare dect
mpreun cu ea.
E nu gs ncun rspuns.
- Era adevrat. E adevrat acum. doresc s f ferct,
Matheu, att tmp ct ma po. Fndc te cunosc, poate ma
bne dect te cunot tu nsu, fndc am vzut-o pe prgora
ta char acum cteva cpe. A nceput s semene cu o doamn.
Tu nc a mne mn|te de rn. Va ven o z cnd m vo
rzbuna.
E fcu un pas napo, nspmntat de amrcunea fete. De
ucdtatea e.
- Tac.
Ea rn|, cu och ngusta de sufern.
- Am s atept zua aceea, Matheu, crede-m. n snguru
oc unde tu c te ve ntoarce.
E tresr. Va cuteza Fanette s renune a vaa de pn
acum? Ca s-o trasc pe cea a tharor? Matheu ta c a
sau or se referea fata. De nenumrate or ceruse s-
povesteasc despre vremea pe care o petrecuse prntre e.
reproa c- pomense despre Von, pretenu or dn copre.
- Ve f perdut dac fac nebuna asta, Fanette. Nu mert,
crede-m.
- Te cred, rspunse ea cu rcea. Dar, dn nefercre pentru
mne, te ubesc. , spre deosebre de tne, eu nu ert. Fug
napo a ea, frumosue! bucur-te pe sturate de ea. Data
vtoare cnd ne vom ma vedea, vo avea poate n mn un
pumna. Rdcat asupra ta. Sau asupra e, dac tu nu ve f acoo.
ncon|urat de a s, de mrosure famare ae casteuu n
care coprse, Agonde rdc paharu, stnd a masa
mprovzat sub ceru ber, n faa brutre. Dn buctre
fuseser aduse cour cu mezeur, ar |ean scosese dn cuptor o
utm ar| de pne.
- Fe ca Domnu s v n aa cum v-am regst acum! Le
ur ea tuturor.
Oare de ce- perduser zee aceast mreasm, aceast
cuoare? De ce crescuse? De ce czuse n Furon? De ce-
urmase destnu? Ct de bne se smea acum acas a ea,
departe de Marthe! Oare va ma regs vreodat psa de gr| a
ospeeor, vesea a cntecu fuereor? Se v Matheu. Prea
ntrstat. To vzuser ducndu-se a Fanette. bnuau cam
despre ce dscutaser. Agonde fgdu s mearg a doua z
s-o vad pe fat. Nu c -ar f putut uura cumva chnu. Voa
doar s- spun ct de bne o neegea.
n seara aceasta era nsetat de va. Prea nsetat de
fercrea pe care voa s-o guste. Matheu se aez pe banc,
ntre tat fratee u, cocn a rndu su un pahar n cnstea
mcue Eora care dormea n casa brutaruu. Spera ca, pn
dmnea, Fanette s renune a hotrrea e.
a Sassenage, a Romans, ospeee durar pn n zor.
Cnd to adormr, o fat cu och sectu de acrm prs
fama, ducnd pe umr o bocceu, ar un brbat turn venn
de scorpon ntr-un urcor cu hdrome.
Amndo erau nscu sub semnu Scorponuu. Aveau
acea destn, dar n zua aceea, a cntatu cocoor care e
sautau fuga, nc n-o tau.
-
Dac era ceva ce ncepuse s- pac u D|em, ucru acea
era paharu de hdrome cu mroden, pe care - trmtea maree
pror, but nante de a se sa n braee u Morfeu. Prote|at de
degusttoru prezent ndferent de ora a care se cuca n
prmtoru ora Romans, unde prezena u era mereu
srbtort, pe D|em nu- ma stpnea teama de vreo
prme|de. Nu se ma gndea dect s- bucure och prvndu-
pe a u Phppne, admrndu- pe dansator pe |onger, s
se desfete cu bucatee, unee ma rafnate ca atee care
ncrcau mesee.
n ocuna somptuoas, de a erea dn ora, de care
dspunea dup bunu pac, D|em se bucura dn nou de va
avndu- atur pe crednco s Nassouh Anwar.
Acesta dn urm tocma nsose pn n dormtor. Zor
trandafr se eau prn geamur, ar D|em, prns de bucura
acestor festvt care ddeau dn nou cuoare ve sae
monotone, exagerase pun cu vnu. Nu era beat, dar se
nvrtea capu.
- Frate, cred c m vo aege cu o mgren seroas a
scuare, rse e aezndu-se greo pe margnea patuu.
- Nco gr|, cnd o s-o vez pe Heene o s- treac, profe
Anwar, crua drgena suror ma mc a u Phppne,
Isabee, rpse nma.
D|em se ung cu braee desfcute pe cuvertura nforat.
- A vrea ca zee acestea s nu se ma sfreasc.
ntoarcerea a Rochechnard va f un cavar.
- E, hade! |acques de Sassenage -a dat destu de car de
nees c- este acum aat. Va peda pentru tne n faa regeu
Frane, sunt convns de asta. Dac monarhu va atrage
Occdentu ntr-o nou crucad, pore Istanbuuu se vor
cutremura n precum odnoar cee ae Constantnopouu.
D|em oft preung. Nassouh Anwar pstrau nc
sperana de a- vedea pe tron.
- Ce-ar nsemna pentru mne un regat fr ea, frate?
- Cne spune s-o prset? mama ta era cretn.
Convnge- ubta s te nsoeasc. Orcne vede azuru ceruu
aprnzndu-se deasupra munor dn strmtoarea Dardanee
este pe vec cucert de ara noastr, Zzm. Podoabee Orentuu
se vor prea ma somptuoase, aromee - ma puternce. Va f
uut de Cornu de Aur va admra paatu Topkap. F aa nct
s fe a ta, frate! Dar nu ac. n afar de ea, nmc de ac nu
este demn de tne.
D|em nchse och pentru o cp.
- E adevrat ce spu, neeg. Dar m va sa tat e s-o au
cu mne?
- E se ncn acum n faa ta, care et prn. De ce te-ar
refuza cnd ve f sutan?
- Nu tu, Anwar, nu tu.
Se ntnse csc.
- Vom avea tmp s ne gndm a asta ma trzu.
Deocamdat nu se ntrevede nmc. Osptaer nu vor renuna
fr upt a recompensa pe care e-o trmte Baazd. nante de
a cucer Istanbuu, ar trebu s ncep s m rzboesc ac cu
maree pror.
- a a|uns s- fe preten, e adevrat, admse Anwar. Dar
ar rmne de partea ta dac ar t c vre s -o suf pe Heene
prote|atuu su?
- Ceea ce vreau eu dorete ea. Dragostea n-are
stpn. Guy de Banchefort este un om drept bun. Sunt
convns c, atunc cnd va ven cpa, o s fe de acord cu
panure mee.
Anwar ctn sceptc dn cap.
- Nu vreau s- umbresc sperana, Zzm, nc s- neg
mareu pror aceste cat, dar, n ocu tu, nu m-a ncrede.
D|em ntoarse spre e chpu marcat de obosea de
butur.
- Aa a fost mereu. Aa va f ntotdeauna, frate.
strnser recproc mne, ca pe vremea cnd, cop fnd,
ntrzau mpreun, dup cderea nop, compc, n tmp ce
mamee or cutau. Fnd hrn a acea sn, nu se
desprser ncodat. Acest gest pstra ceva dn copra or
dn tanee doar de e tute.
- Vre hdrome de-a tu? ntreb Anwar care, nvns e de
obosea, se pregtea s prseasc ncperea.
D|em ov o cp, apo scutur dn cap.
- Sunt de|a amet. Ar f pcat de e.
Anwar se rdc, porn spre u, apo se ntoarse a noptera
pe care se afa carafa. Sttuse n curent de a nceputu
festvtor - ustura gtu. n tmp ce un sfort uor arta c
D|em a|unsese pe ate trmur prmtoare, turn un pahar de
hdrome - duse a buze, prvnd cu pcere somnu ntt a
prnuu, ca pe vremea cnd se afau nc acoo, a Brousse,
dup cte o bacana de up tner.
Cnd nma se strnse, ma avu tmp s fe ocat. Nu s
neeag. trez brusc pe D|em, prbundu-se peste e, cu och
arg desch. Fugerat.
*
Fanette a dsprut.
Agonde sr dn pat drept n pcoare. Matheu nc ma
dormea, resprnd reguat. Agonde se frec a och cu pumn,
apo o prv pe mac-sa care, dup ce- dduse chee od
bestemate ca s se poat bucura n sfrt de noaptea nun,
nvse sperat nuntru.
- Cum adc a dsprut?
- Aa cum se dspare. A pecat de a caste. Mama e a vent
s-m spun. E dstrus are convngerea c Matheu e de vn.
- |eannot ce zce?
- A nceput s-o caute nsot de be u de a care s-au
ofert s- a|ute.
- Cobor, hotr Agonde. nante ca Gersende s ab tmp
s as ca s-o ase s se mbrace, scutur cu putere umru
souu e. Matheu se rsuc n atern, o vzu apecat deasupra
u - nnu m|ocu cu braee.
- Prgora mea, fredon e, cu gasu och nceoa nc
de somn.
Agonde ndrept spatee.
- Fanette a pecat.
- Ah. Fcu e, strmbndu-se.
s braee s cad.
Inma u Agonde se strnse.
- t unde s-a dus, nu- aa?
Matheu se scrpn n barba crescut n voe de cnd
pecase de a Bte. Dac- spunea, ar f nsemnat s-
mrturseasc u Agonde faptu c se aturase tharor, ucru
pe care nu se putuse hotr s- fac, n cuda destnuror e.
Fndc era vorba despre crme, mne erau mn|te de
snge. Cum nmen nu observase dmneaa, cnd pornser a
drum, c nu ma avea a e spada, nu fusese obgat s mnt.
- Rspunde-m, Matheu, nsst Agonde.
Rceaa acuzatoare dn och e rn.
- Char dac -a spune, Agonde, n-a putea schmba
nmc, E perdut pentru to, ar eu - a fe, dac prn e ar
gs-o.
n mntea u Agonde m| o bnua. Sm un for pe spate,
Se concentr asupra fete. Cu chpu mn|t de praf brzdat de
urmee acrmor, Fanette egase bocceua a bru urca pe
o potecu abrupt, nndu-se de rdcn.
- Pdurea de pe cume de a Sassenage. Urc spre
pdurea de pe cum, opt Agonde.
Matheu p.
- Dar cum. cum. bgu e.
Antndu- asupra u och mar ndurera, ea te
vorba:
- Se duce a tabra u Von, nu- aa?
Matheu rmase cu gura cscat. Pentru Agonde, asta fu
de-a|uns.
- Da, se duce a e. Cu sperana c, ntr-o z, ve face tu a
fe. N-o pot sa s cread aa ceva. N-o pot sa s devn trfa
or.
Pe cnd punea n grab o roche pe ea, Matheu se
scutur.
- ta. A tut asta tot tmpu. totu.
Se opr n faa u, mcat s- vad att de runat de
nea|utorat.
- Putere mee sunt ma mar dect crez. Dar n-am tmp
s- povestesc amnunt. mbrac-te, trebue s-o a|ungem dn
urm.
- Are un avans prea mare, obect e.
Recunoscnd acest adevr, Agonde s n |os braee.
Rmase pe gndur cteva cpe, apo se nc.
- Prn Furon. Meusne m va a|uta.
- Nu, strg e. Nu.
Dn cva pa a|unse n faa e o apuc de brae. Tot
sngee fug dn obraz dn cauza spame pe care -o trezea
aceast perspectv.
- S um ca, o rug e. Nu vreau s te ma ntorc acoo.
Ncodat! Fgduete-m asta, Agonde! Fgduete-m!
Se nfruntar o cp dn prvr, amndo a fe de tubura a
gndu c ar putea f dn nou despr. Agonde ced.
- fgduesc. mbrac-te. Eu o s pec nante. Atur-te
grupuu pe care- conduce |eannot. Aa nmen nu te va
nvnov. Nu- face gr|. Am s-o aduc napo.
E o strnse tare a pept.
- n nma e nu e dect rzbunare. Ferete-te.
*
Bonnemne ntrase pngnd n hohote n camera u
Phppne, pe care o noapte prea scurt festv o stovse.
- Scoa-te, domn, ce nenorocre, da, s-a ntmpat o
mare nenorocre!
Phppne deschse un och nceoat furos.
- O s se-ntmpe e o mare nenorocre dac nu termn
medat cu smorcaa.
Camersta fcu cva pa n spate, ma mut fndc trebua
s- sufe nasu dect de team. n penumbr se auz un sunet
ca de trompet, apo un tropt n dreca u de stc care
ddea n bacon. Phppne suspn cnd razee soareu czur
drept pe fa. Nu, era car c nu va putea adorm a oc.
- Ce nenorocre! O, da! Era att de frumos amab.
Phppne se rezem cu spatee de perne. O durea capu
fndc dormse prea pun - venea s-o strng de gt pe
toanta asta care nu nceta cu vcree. Se stpn vznd-o
att de ndurerat , nante de a gs un dram de comptmre,
se ncrunt a ea.
- Dar ce-a pt?
- Eu una, nmc, domn. O, nu! Dar betu prn.
Lu Phppne nghe sngee n vne. Foarte atent acum,
atept ca Bonnemne s- ma sufe o dat nasu.
- D|em? Despre prnu D|em vorbet?
- P, de care atu?
- Ne-am desprt n zor era a fe de bnedspus ca mne,
o asgur domna.
- Da, n zor poate c era aa, suspn Bonnemne
fcndu- cruce, dar acum.
Nentt, Phppne sr dn pat o strnse cu rutate de
brae.
- Acum, ce? A de gnd s-m spu odat ce s-a ntmpat
sau atep s te bat?
Surprns de vehemena e neateptat, Bonnemne ncepu
s png ma tare.
- A fost otrvt, asta-. Otrvt, cum v-am spus, un prn att
de mare nob! Nu e drept.
Cuvntee se perdur n mntea u Phppne care, rpus
de dsperare, enase.
*
La fe de dsperat era D|em, a cptu frateu su de
apte. Durerea u Nassouh, care se afa atur de e, era ma
dscret. Doar o tresrre a peoape ochuu stng trda
sferea dn sufetu u.
Un acheu anun sosrea u Guy de Banchefort care ntr n
dormtoru u D|em, transformat n camer funerar, se
aprope de patu unde zcea Anwar. Carafa otrvt dspruse de
a cpt, uat de unu dntre fecer orauu, care fusese
chemat n grab. Dar nu ma putuse dect s constate moartea
prn otrvre a pacentuu. Degusttoru, somat s dea
expca, mrtursse c psse un moment, ct se dusese s-
fac nevoe. Prnu nc ma petrecea cu preten u, domnu
de Montoson Lous de Sassenage. Desgur c cneva proftase
de psa u ca s aconeze. Dar cne? Aceasta era ntrebarea.
Fusese trezt efu paze, care ncepuse cercetre, dar nmen
nu observase nmc. Scavu prnuu, cnd vzuse stpnu
urcnd spre apartamentu su, se dusese a buctre. Carafa
pregtt de paharnc era pe o tav. Era astupat. Degusttoru
era de negst, ar scavu se grbse s urce scara ca s nu-
supere stpnu. Prma reace a u D|em fusese s- tae gtu,
dar Banchefort convnsese s ma atepte. Pentru a- gs pe
ucga era nevoe de mrtura u de reatarea n amnunt a
mpre|urror. D|em stpnse dorna de rzbunare. Nu vose
s ma vad pe nmen se nchsese ntre pere od u n
care zcea Anwar. Cum ua rmsese ferecat, ar prnu nu
a|unsese a mcu de|un, zvonu se rspndse, purtnd o tre
trunchat pe care efu paze se ferse s-o corecteze, ca
vnovatu s se bucure de sprava u. Astfe va f ma uor de
prns n capcan, asgurase e pe Guy de Banchefort.
Maree pror se aprope de prn, aezat n umbra perdeeor
trase. Cu och nch, D|em se ruga cu voce optt n mba u.
- Iart-m c te tubur, Zzm.
D|em rdc prvrea. Cu chpu cenuu, cu och ro, tras
a fa, prea umbra ceu care fusese. Era sfrt de obosea
de durere.
- Nu m tubur, mare pror. Ncun preten nu tubur thna
sufeteor curate. Vorbete.
- Zvonu s-a rspndt n ora. |acques de Sassenage este a
poart, foarte nentt. Nu -am vzut nc, dar nu cred c face
parte dn rndu dumanor t. N-ar trebu oare s- spun
adevru?
D|em se ncrunt. Nu vorbse cu efu paze, aa nct nu
neese a ce se referea Guy de Banchefort.
- Ce vre s spu?
Maree pror expc n cteva cuvnte despre ce era vorba,
ar D|em deven ma pad. Dac baronu credea mort
nseamn c Phppne credea acea ucru. N-o putea sa
prad dsperr. Spr|nndu-se de braee fotouu, se rdc n
pcoare cu toat puterea pe care-o ma avea.
- Vreau s- vd ntre patru och, ceru e cu atta autortate
dsperat n gas nct Banchefort, de umt, nu obect.
*
Agonde nanta ct de repede permtea vegetaa,
strngnd beete apa ntre genunch ca s nfrunte ma uor
hopure trectore nguste ae pdur. Matheu descrsese
sumar drumu care ducea a tabra tharor. ta c Fanette va
b|b a ntmpare va ncepe s strge cnd va a|unge a
vgun, unde sunetee erau duse ma departe de ecou. Agonde
voa s-o a|ung nante de acest punct, de unde nu ma exsta
ntoarcere.
Smea c era aproape. O pangc rmsese agat de o
creang |oas, un petc de pnz se rupsese n mrcn. Peste o
or, o zr chnundu-se s strbat ferge dese dntr-un pc de
ste|ar.
- Fanette!
Fata ntoarse surprns capu. ncremen o cp a vederea
u Agonde, apo ven n fre. S f nees oare c aceasta voa
s-o duc acas? Sau se temea c- va face vreun ru? Sr pe
deasupra erburor o u a goan. Agonde sr |os de pe ca
, fr s se gndeasc prea mut, se avnt n urmrrea e.
Cu obra| bcut de frunzee ramuror |oase, cu pupee
zgrate de spn, se apropa tot ma mut de Fanette, gfnd.
Cnd un trunch czut se v n caea acestea, obgnd-o s se
opreasc o cp ca s- a avnt s sar peste e, Agonde se
ncord - czu n spate ca o far care- doboar prada. Se
rostogor amndou a pmnt, cu capetee a cteva degete
de trunch.
- N-o s m a ncodat n pace? ur Fanette, trntt a
pmnt, nante de a- terge furoas cu pumnu buza crestat
de un cot a copacuu.
- Nu- prset preten a nevoe, repc Agonde,
aezndu-se ea.
Cufute mn|te de sngee care se prengea dn
zgretur, amndou artau |anc.
Och u Fanette aruncau fugere.
- Vorbete n numee tu. Eu una te ursc.
Inma u Agonde se nt.
- Ne cunoatem dn copre. N-am nco vn c Matheu
s-a ndrgostt de mne.
- Nu trebua s se ntoarc! S m fac s sper!
Agonde rdc dn umer.
- Et orbt de geoze, Fanette. Doar a vzut tu c
sentmentee u nu s-au schmbat. Pe vremur, e respecta.
- Eram nevnovat pe-atunc. nc nu gustasem dn
sruture u.
Agonde se rdc - ntnse mna.
- S ne ntoarcem. Tot satu te caut, ar prn t sunt
tubura. Nu po s dspar aa. S a|ung n patu tharor
trecnd de a unu a ceat ca o curv. Nu e n frea ta s fac
aa ceva.
Fanette chcot cu amrcune.
- Crez c m cunot, dar nu t nmc despre mne,
prgore ce et! Char nmc.
neat de amntrea fete ntte tmde pe care o ta,
Agonde n-o vzu apropndu-se. Czndu- pumnau dn
mnec n mn, Fanette sr pe neateptate a ea. Agonde
czu pe spate, cu rocata deasupra e. N-apuc s-o mpng
nante ca ama s se nfg adnc n coaste. Agonde p de
surprndere de durere.
- Mor, mor, prgore, mor vo f rzbunat, ncepu s
rd Fanette, scond cutu ca s o ma n|unghe nc o dat
char n nm.
Dar rsu e dement conten dup o cp. Iend dn ran, un
vrte| abstru o rdc de pe trupu u Agonde o arunc
voent a o parte. n oc s dea ortu pop, Agonde se rdc n
capu oaseor, pe pmntu nrot, tund nestpnt. Cu och
e dn orbte, scup cheagu de snge care n-o sa s
respre, content c puterea Strmoor o savase.
n faa acestu mraco, Fanette fcu cruce. Oare era o
mnune dumnezeasc sau una a davouu? Habar n-avea, dar
era sgur c Agonde n-o va erta pentru c ncercase s-o
omoare. ngrozt a gndu c Agonde se va rzbuna, fcu
cva pa n spate, pn se perdu prntre ferge nate. La
cva pa de acoo ptea cau u Agonde. Fanette aerg spre
e. De nu crse ncodat, gs puterea de a se urca pe
spnarea u apuc de coam, apo ddu pnten.
Cnd a|unse a vgun, aunec de pe ca, stovt ocat
nc de ceea ce se ntmpase. Mne, chpu tot trupu e
mroseau a snge nchegat. ncepu s tremure dn cap pn-n
pcoare.
Cnd se ntoarse de a vntoare, Von o gs aa, aezat
pe margnea faeze, gata s se arunce n go dac se ntnea
cu Agonde dn nou.
.
- Prv acoo! se auz un strgt n stnga gradeneor.
Dntr-odat, toate capetee se ntoarser spre degetu acea
ntns. Ce patruzec de cavaer ntrau n paa mare dn Romans
prn strduee dn vecntate, formnd un aa mpuntor: ce
desemna s se apere condu de fu baronuu de Cermont, cu
pene abe a cof earfe scutur abastre cu tre for de aur
reprezentndu- pe regee Frane, ar atacan, avndu- n
frunte pe Antone de Montchenu, care purta nsemnee u D|em,
cu pene paveze vu coorate.
Acest omagu, pnut nante ca trageda s ab oc, fu
dedcat memore u Anwar, nmormntat n zua precedent.
Btaa tobeor ncet. Troptu caor care mergeau a pas pe
espanad rsun ntr-o nte depn. Steagure ffau n
vntu cad a acee dmne de 6 une 1484. n pcoare, n faa
acestor upttor de parad care apecau nce omagndu-,
D|em sm cum se strnge nma. Era att de pn de fure, de o
trstee nconsoab, nct -ar f putut nvnge pe to. Da, pe
to! Acest smuacru de bte pe care fcuse pcere s-
prezdeze trezea n nm pofta de a se anga|a ntr-o upt
adevrat, ndr|t sngeroas. Rdc totu brau, dnd
semnau pentru nceperea ntreceror. Sunetee trompeteor se
nar, ca ce o sut de porumbe ebera n acea tmp,
ae cror arp abe se profar pe azuru ceruu. D|em sm
atur durerea u Nassouh. Acum nu ma rmseser dect e
do ca s pstreze amntrea trste or epope. Ls brau n |os.
Cavaer se retraser, ar trbunee se nsufer. D|em se aez.
Assta a spectaco. Spectacou era char e. Cu un zmbet
ndrzne, nepent pe buzee att de ncordate de efort c-
dureau, prv bareree deschzndu-se cee dou rur de cte
ase brba aezate fa-n fa, amennndu-se cu nce.
Dac ar f putut s-o fac fr a- bucura pe ucgau u
Anwar, ascuns undeva n mume, D|em ar f nceput s ure.
Phppne nu reuea s se concentreze asupra spectacouu
ofert de brba care ncercau, dn goana cauu, s- doboare
adversar dn a. Lng ea, Isabee arta o apate morbd. O
sear fusese de-a|uns pentru ca sora ma mc s se
ndrgosteasc de Anwar aa cum se ndrgostse Phppne de
D|em. Vesea perse, nmc nu ma reuea s-o dstreze. Nc u
Phppne nu- ardea de dstrace, smnd dsperarea care-
copese pe D|em temndu-se de prme|da care pana asupra
u, char dac de data asta ucgau ratase nta. Ce ma mc
zgomot neobnut, ce ma nensemnat persona| care- ferea
prvrea se preau un perco.
Ar f preferat ca D|em s rmn ferecat n odaa u, a
adpost. Dar e nu vose s schmbe nmc dn programu care
fusese stabt a sosre. Acas a e, contnuaser petrecere.
Ospeee cu bucate aese. Dac Phppne n-ar f tut ce oc
mportant avusese Anwar n vaa u, ar f putut crede c
moartea tovaruu su nu- afectase deoc, vznd ct de
vese nepstor pruse char n aceea sear.
- Refuz s- dau crmnauu satsfaca de a m vedea
sufernd, expcase e mareu pror cnd deschsese dn nou
pore.
Nassouh ncuvnase. Vor face fa.
reuser de mnme.
Dar Phppne, aezat cu un rnd ma sus, smea un
ghmpe n nm de fecare dat cnd vedea umer u D|em
grbovndu-se uor, fr voa u.
Manee se succedau. Cnd aprtor, cnd atacan
mucau rna. Cnd o auz pe Mare de Dreux, stnd n trbuna
de atur, pnd, Phppne neese c prntre ce care tocma
ntraser n aren se numrau Phbert de Montoson Laurent
de Beaumont.
Acesta dn urm, n seara cnd sosse a Romans, vense s-
cear un dans a petrecerea dat de D|em, ar ea rspunsese
c trebua s- cear voe ogodncuu e, domnu de Montoson
Repc a care Laurent de Beaumont fusese gata s cad pe
spate.
- Cum? Dar spunea c.
- Aa stau ucrure, pretene. Va trebu s te obnuet cu
acest gnd.
Phbert de Montoson, care- mpusese domne compana
u, fusese ncntat s vad c Phppne respecta
promsunea. Umfndu- peptu, antse o prvre ntunecat
asupra senoruu de Sant-Ouentn.
- Am asgurat-o pe domna Heene c nu m vo atnge nc
de un fr de pr a nensemnate tae persoane. Nu-m da motve
s m dezc. Dspar de-ac!
Furos nvns, Laurent se ndeprtase. Tnru pa| se arta
se apo att de preventor fa de Mare, nct rsu acestea
umnase tot restu ser. Oare Laurent se mpcase cu stuaa?
Phppne ncepu s se ndoasc de asta cnd vzu
coborndu- vzera ca s se avnte a gaop, cu ancea bne
strns sub bra cu mna ncetat pe ea ceva ma |os dect
o ngdua reguamentu. Voa s- strpung armura. n partea
opus, domnu de Montoson, observndu- poza, procedase a
fe. Resprnd ute, Phppne atept cocnrea. Amndo fur
zgudu. Lnce se rupser, dar ncunu dn e nu czu.
ntorcndu-se ntr-un nor de praf a barere, smuser cte o
nou ance dn suport. Fr s e dea vreo atene ceora care,
rdca de scuter or sau care, prseau arena, se avntar
ntr-o nou nfruntare. Pre o cp, fur sngur n m|ocu
espanade, gaopnd ntr-o tcere ntrerupt doar de coptee
caor. Se cocnr dn nou. Cu ma mut voen. Ce dn
trbune srr n pcoare, dndu- brusc seama c ac era
vorba despre un confct care n-avea nco egtur cu
ntrecerea. Un murmur de nente se n dn mume.
De ast dat zburar amndo prn aer secera de mpact
se prbur greo a pmnt, n zorntu armuror. Ca
urmar cursa. Brba rmaser nemca. Spectator
fremtar. Cteva domne enar. Mare rmase n pcoare,
apsndu- vrfu degeteor pe buzee decoorate.
D|em prvea ncruntat cee dou trupur nerte.
,Ce bne-ar f ca Phbert de Montoson s nu se ma rdce",
spuse, pe cnd scuter se apropau n fug. Lng barere,
cea upttor ateptau nerbdtor, strunndu- ca.
Laurent de Beaumont fu prmu pe care scuter rdcar.
n un bra ca s nteasc ngr|orarea mum. Dup ce
domnu de Montoson fcu acea ucru, pubcu zbucn n
apauze fect prn ova ndrzneaa ceor do cavaer,
utnd de potetca or dumne.
Dar nu nsemna c erau nevtma. Mare de Dreux ghc
acest ucru vznd c Laurent de Beaumont se ne cu mna de
coaste c Phbert de Montoson schopt.
Fr eztare, vru s- prseasc ocu. Tat e se mpotrv.
- Unde fug? Nu- a|unge c batu sta s-a dat n
spectaco? nterzc s fac tu a fe.
Mare se strmb. De cnd afaser despre moartea turcuu,
tat e se purta cudat. Prvea mereu peste umr cnd eeau
dn cas , cu o z nante, o anunase c, n cuda dorneor e,
hotrse s-o mrte cu fu unua dntre partener u.
- Nu c m-ar f preten - fndc n afacer nu exst
pretene -, dar moratatea u este desvrt , cnd va ven
cpa doar un postvar m-ar putea f urma.
Mare fusese ndgnat. Refuza s- a pe mucosu acea pn
de cour ncrezut. Ea voa pe Laurent de Beaumont, care
urma s vn s- cear mna de ndat ce se sfrea turnru.
Conan de Dreux nc nu vose s aud. Atunc, ca s- spere,
fca u afrmase c se va arunca n Isere dac o mrtau cu
fora, char de-ar f fost s ard pe vec n ad dn prcna asta.
Impresonat de hotrrea e, Conan de Dreux pruse nvns. Apo
revense o prvse cu trstee.
- Un postvar. Trebue s fe un postvar. ct ma repede.
Nu vreau ca negou meu s moar odat cu mne.
de atunc, orce-ar f zs, fcut sau ncercat ea, rmsese
necntt.
- Sta |os! porunc e n vacarmu mum care, aat de
nfruntarea dnante, acama pe upttor cu fore no.
Ferbnd de nente, Mare nfrunt:
- ncearc numa s m opret!
, nbundu- tot respectu toat ubrea pe care e avea
fa de e, strv dureros cu tocu pantofuu bttura de a
degetu mare a pcoruu stng. Surprns de durerea
neateptat, Conan de Dreux umf obra| care se nroser
ca racu, cuprnse nstnctv genunchu cu mne se
prbu pe banc, ng soa u care nu reaconase n ncun
fe.
n tmp ce Mare croa drum prntre spectator fr s
prveasc napo, mama e se apec spre urechea postvaruu
preocupat doar de durerea pe care o smea.
- Las-o s se mrte cu cne vrea, Conan de Dreux, sau te
dau pe mna |andarmor.
Sperat pn a obu urech pe care nevast-sa zgndrse
cu tonu e acuzator, postvaru pufn, cu rsufarea tat.
ntoarse brusc spre ea o prvre ngrozt.
- Ce? Cum? bgu e, vznd-o satsfcut de efectu
produs.
Ea zmb, cu mne ncrucate n poaa roche prea
sobre fa de hanee brodate de b|utere pe care e purta
sou e.
- Vorbet prn somn, Conan de Dreux. asta nu face bne
negouu tu.
nrondu-se dn nou, de rune acum, postvaru se aez
ma bne pe ocu u , cu toate c nu- ma psa nc de
spectaco, nc de bttur, avu gr| ca nmen s nu observe
acest ucru.
Nc nu crezuse c- va f att de uor s toarne vennu. S
profte de absena degusttoruu - pe care- vzuse end -, s
se strecoare dscret n ofcu unde nu era nmen a ora aceea -,
s rdce dopu dn stc verzue s verse vennu n caraf. O
|oac de cop. Era de-a|uns s nu se gndeasc a ce crua
era destnat butura, c doar a genovez a purtarea acestua.
Adevru era c postvaru fusese cucert de generoztatea
omuu pe care urma s- ucd. Rmsese ncntat de prestana
prnuu, de amabtatea cu care- tratase. Cnd vorbse
despre pnzeture u, prnu manfestase medat dorna s
cumpere astfe de mrfur.
- Sunt convns, metere postvar, c fneea or nu se poate
compara dect cu mocunea pe femeor mee.
- M onorez prea mut, prne D|em, se mbu|orase e.
- Ba deoc. Aa m-a spus baronu de Cermont, care are
mut gust. N-a comandat de a tne en|era vtoror mr?
- ntr-adevr, aa este. Char Louse, fca u, m-a fectat.
- Atunc as modesta asta care nu- st bne, pretene, ,
fndc nuanee tae se asorteaz cu ae mee, a oc ng
mne, poftse D|em, rznd.
De atunc, postvaru fusese mereu n prea|ma u, strnnd
geoza notabor dumna domnuu de Montoson, care-
umse pe pod.
Conan de Dreux ta c remucre afectaser somnu.
Doar apara a petrecere pentru cteva cpe a genovezuu
care, prvndu- amenntor de a dstan, trecuse, ca dn
ntmpare, arttoru pe sub brbe, dduse cura|u s ute de
ee.
Cnd zvonu mor prnuu a|unsese pn a e, nu smse
uurare, c o trstee profund. La afarea adevruu, perse
gasu. Nu numa c dduse gre, dar ce care murse fusese
Anwar. Acum se smea htut dn tre pr. De genovez - care
va dor s a napo ce- dduse -, de comandantu paze, care
voa s- spnzure - de D|em, care n cursu une dscu se
destnuse c nu va sa |usta oca s- pedepseasc pe
ucga, cnd acesta va f prns, c se va ocupa persona de asta.
- Dar de ce? N-a ncredere n |udector notr? cutezase
s ntrebe Conan.
- Vreau s sufere aa cum sufr eu. M-a uat mna dreapt,
aa c- vo smuge membree unu cte unu. Va ndura o me
de mor pentru una sngur. Una sngur, care vaora ns ct o
armat ntreag.
De era hotrt s se poarte ca cum nmc nu s-ar f
ntmpat, Conan de Dreux nghse n sec, ab a fa.
nbundu- trsteea, D|em ncepuse s rd, cuprnzndu-
umer.
- Turc se rzbun ntr-un mod rafnat. neeg c et ocat.
Ha, revno-! S ne osptm n amntrea frateu meu.
Conan de Dreux rdcase paharu, avnd gr| s nu bea prea
mut, ca s nu- scape vreo mrtursre. De atunc ns ta c
zee sunt numrate.
- Un postvar. Da. Un postvar ar f cea ma bun soue ca
s-m sporesc negou, repet e n tumutu dn |ur.
To cavaer eser dn aren, ar heradu anun c,
pentru a- departa|a pe ce rma n a, a doua z vor upta corp
a corp cu sb tocte.
Rdc dn umer se rdc greo, vznd c vense
momentu pecr. Orcum, dac adevru eea a vea, -ar f
perdut centea. Aa c, a urma urme, ca s- saveze
onoarea ranguu, pa|u unu rege.
Prvrea- o ntn pe cea a prnuu care se rdcase e n
pcoare. Turcu saut ncnndu- capu. rspunse n acea
fe, cu un for ngheat de-a ungu spnr, ntrebndu-se ct
tmp ma rmsese nante de a f ucs n chnur.
/
Renunaser a cutr dup ce gsser bocceaua u
Fanette pe mau mcuu bazn, numt Cuves du Furon. Spre
marea dsperare a prnor e, sten trseser concuza c
fata fusese uat de curent. Snucdere? Accdent? Preotu satuu
opt pentru a doua potez, ca s- poat ofca o su|b.
n acea dmnea de 7 une, a su|b asstaser Agonde,
Matheu, cu capetee pecate nme gree.
A doua z dup trsta descoperre, feraru vense s- vad.
- A fugt aa cum a fcut tu, Matheu, cuprns de trstee
de amrcune. Fr ndoa c avea nevoe s cugete nante
de a v erta , vrnd s se spee pe fa, o f aunecat de pe
ma. Pe vremea asta, margne sunt aunecoase.
ctnase capu mare, frmntndu- n mn pra dn
fetru pe care -o scosese nante de a vorb cu e. Apo,
descetndu- o mn de pe pre, o puse pe umru u
Matheu care, rvt, nu scotea un cuvnt. n buctra aceea
puste, unde coborse mpreun cu Agonde s- a mcu de|un,
ncunu dn e nu ta ce s spun, dn moment ce adevru nu
putea f spus.
- Eu n mut a tne, putue. Tu prgora era fcu unu
pentru ceat, asta se vedea car. Nu v dumnesc pentru
ceea ce s-a ntmpat. Dar nevasta mea be, dmpotrv.
- E fresc, |eannot. De a sne nees.
Feraru btu uor pe obraz. Cpnd ca s- mpezeasc
och nceoa, nvuse pe amndo ntr-o prvre afectuoas.
- Dac vre un sfat, peca fr ntrzere. Locu vostru nu
ma este ac.
- Vom peca medat dup cstora mame cu |ansse.
Ceremona va f foarte dscret, avnd n vedere nenorocrea
care s-a ntmpat, asgurase Agonde, renndu- un hohot
de pns.
|eannot pecase trndu- pcoaree, ar mcu de|un a
tneror so rmsese neatns pe mas. Agonde reproa c
se sase uat prn surprndere de voena u Fanette astfe
nu ma fusese n stare s-o ren. Sngura e consoare era c
descoperse puterea exruu dn trupu e asupra ve.
Devense oare nemurtoare? Putea s-o cread, tnd ct snge
perduse nante ca rana s se nchd de a sne. Nu- povestse
u Matheu ntmparea. n apropere de ace oc se afa un zvor
n care- spase hanee. Ma rmseser cteva urme, dar ea
e puse pe seama une cztur de pe ca. Anmau fugse. Se
ntorsese pe |os. Cutre e nu avuseser ncun rezutat. Asta
era tot ce trebua s afe cea. Incusv Matheu. La ce bun s-
fac s se smt ma vnovat? Avea aa destue remucr.
Cum trupu u Fanette nu fusese gst, su|ba fu sobr.
Rugcunea trecu dn gur-n gur pn a ce care rmseser
dncoo de ue capee pne och. Apo to se mprtar,
ntorcndu-se a trebure or. Agonde Matheu se ndeprtau
e cnd, zrndu-, fu ce mare a feraruu perdu
cumptu. nante ca tat u s poat nterven, se repez a
brutar - sr n spate. Se rostogor amndo pe |os. Feraru
nu cutez s se amestece. Povestea asta trebua s se rezove
ntre ce do. Ca ntre brba. Se muum s- ren pe mezn,
care voa s a e parte a btae.
- O s- au gtu, mug Bertrand, care era cu un cap ma
nat dect Matheu.
Acesta n-avea at soue dect s se apere.
Matheu nvase de a thar cum s- compenseze
nfrmtatea. nh pe ceat de guer, rdc un genunch ,
foosndu- ca pe o prghe, ov, fcndu- atacatoru s cad
pe spate. Apo se rdc repede, cu obrazu tumefat. Strnse
pumn atept ca Bertrand s revn a atac.
- Nu eu sunt de vn. Doar t c m-a f nsurat cu sora ta,
dac nu era copu! se apr e.
Adevrat sau nu, argumentu u o zb pe Agonde drept n
nm.
- Nu vreau s aud nmc. O s ptet pentru asta, mr
Bertrand, aruncndu-se cu capu apecat pumn strn
asupra u.
nbundu- dorna de a- opr s se bat, Agonde fcu
cva pa n spate, sndu-e oc s se ncaere dn nou s se
tveasc pe |os. Cum sprnteneaa u Matheu nea pept
fore brutae a u Bertrand, trecur cteva mnute bune pn
cnd acesta dn urm reu s a|ung ar deasupra ncepu
s- strng de gt pe brutar.
Strvt sub greutatea adversaruu, Matheu horc,
sufocndu-se. De ast dat, Agonde nu ma putu rezsta. Ddu
s se arunce s- despart, dar n aceea cp nterven mama
u Fanette. Cunegonde rdc bastonu - arse o ovtur
zdravn peste fund fuu e.
- A|unge, so ru ce et! Nu ne ma trebue nc un mort n
cas.
, cum e n-o ascuta, ma trase una peste umer.
- |-am spus s- a!
Bertrand se supuse cu prere de ru.
- S pec ct ma repede dn Sassenage s nu te ma
ntorc ncodat, amenn e pe Matheu, care aba- trgea
sufetu.
Dup ce se rdc n pcoare, cufut, zgrat, umfat
nvnet de a ovtur, Bertrand se ntoarse cu o prvre pn de
rutate spre Agonde.
- Iar tu, curva baronuu, s nu-m ma e n cae, c de
nu.
Agonde p ma mut dn prcna nsute dect a amennr
pe care ce care se adunaser s cate gura a ncerare frete
c o auzser. Matheu ncerc s se rdce, dar gtu ovt aba
ngdua s respre czu greo a oc. ns Cunegonde se
amestec dn nou, roe a fa de ndgnare. Bastonu e se
abtu nemos pe spnarea u Bertrand.
- .C de nu, ce? Nco rzbunare nu mert preu sta.
Dac ndrznet s-o voez, s t c- smug chesta -o bat
n cue pe poart!
Bertrand trecu mna cu faangee nrote de snge peste
coaste. Prvrea u nverunat se pec n faa ochor
nendupeca a u Cunegonde.
- Gata, be. Onoarea u Fanette e spat. Nu vreau s
ma o vorb despre asta, decret ea, sautndu- pe Matheu
pe Agonde cu cte un semn dn cap.
Dup care, grbovt dn nou de durere, trecu prntre ce
aduna acoo, care se ddur a o parte dn caea e, se
ntoarse acas, urmat de a e.
- M duc s- caut pe preot, spuse Gersende, vennd ng
Agonde, care se apropase de Matheu ca s vad n ce stare
era.
ntr-adevr, tnru arta groaznc.
- De ce, sunt pe duc? avu e puterea s gumeasc.
Gersende ntnse mna, a|utndu- s se rdce.
- O, Doamne, nc gnd! Te-a zgt pun, pe bun
dreptate. Dar nu trebue s urmeze ate zge. Cu ct ne
cstorm ma repede eu |ansse, cu att ma repede ve
peca de ac. Iar tu, Agonde, du-te pn a vr|toare cere- o
afe. Arcada souu tu sngereaz nu vreau s-m pteze
cearafure a noapte.
Mare de Dreux se sa cnd pe un pcor, cnd pe ceat,
stnd n faa cortuu ptrat care- fusese atrbut u Laurent de
Beaumont, spre care o cuzse famura purtnd cuore u ce
ffa n vnt. frmnta mne, nehotrt. Inma strga
s treac pragu, buna-cuvn - s pece ct ma repede. n |ur,
cavaer care ntrau n cortur ca s- scoat armure
ntrzaser ma mut dect ar f trebut cu prvre asupra
suete e graoase, nepstor a chnu ce-o mcna. Cu och
ant ctre perdeaua dn pnz deasupra crea trona devza
,Impavdum ferent runae", fata nu- ddea seama c era n
centru atene. Nu remarc nc agtaa scuteror care duceau
de coo acoo pese dn armur ge cu ap, grb s-
curee stpn. Nu departe, rnda buonau ca, n vacarmu
vese care se cro dup nfruntre armate. Tat e avea
dreptate. Nu era un oc potrvt pentru o domn, spuse
Mare, care auz deodat un rs vugar. ntoarse capu zr
mutra rotund ca o un pn a unu mc nob dn mpre|urm
care o sorbea dn och. n oc s se ntoarc s pece, grb
pasu pe pmntu umed rscot de coptee caor , fr s se
anune, rdc perdeaua cortuu.
Aezat pe un taburet, Laurent de Beaumont oferea prvr
omopa u nvne de armur. Scuteru tampona coastee
cu arnc.
- m fceam gr|. sm ea nevoa s se |ustfce nc
nante ca senoru de Sant-Ouentn s- dea seama c era
acoo.
Recunoscndu- vocea, se ntoarse ctre ea. n cort domnea
un mros de suf sudoare, a care se aduga ce a
medcamenteor. Ea refuz s se ase ncomodat de aceste
masme rspunse cu cdur a sursu cu care o ferc Laurent
de Beaumont.
- Sunt mcat de atena ta, domn Mare. M smt bne.
Las-ne, adug e adresndu-se vaetuu.
Acesta, un tnere cu nasu ascut ca un vrf de ance, o
terse medat. Laurent se rdc, dezbrcat pn a bru cum
era.
,ntoarce- prvrea", ncepu s-o sce vocea contne, n
tmp ce nma- btea tot ma repede. Pe peptu brbatuu pe
care- ubea Mare recunoscu ccatrcea pe care -o fcuse cu
cteva un ma nante Phbert de Montoson. Sm un nod n
gt.
- A vrut, nc o dat, s omor pentru ea, opt fata, ca un
repro, ca s- stpneasc emoa care o cuprnsese cnd vzu
c stofa pantaonor tnruu nu- putea ascunde exctarea.
Scos dn mn de o dorn sbatc, de nestpnt,
exacerbat de upta care tocma avusese oc, nu- rspunse, se
aprope de ea o strnse cu foc n brae.
Cucuu era ngust auster, doar o satea de pae ascuns
de o perdea.
De data asta nu ma era pe-acoo nco cugr care s-o
fac s- nbue facra smuror, zse Mare, ovnd ntre
regret uurare. s s-o ntnd pe satea, resprnd ute, cu
degetee n pru u tat drept care cdea pe umer nro de
frecarea metauu armur.
- S-a termnat, Mare, n-o ma ubesc, o asgur e,
rdcndu- fustee.
Fata fremt a atngerea degeteor care urcau cu nerbdare
pe coapsee e.
- Nu e.ncerc ea s se apere, ntr-o tresrre a constnte,
nante de a se arcu cnd mne u atnser nta.
muc buza de |os ca s- nbue geamtu. Mngnd-o
ma apsat, Laurent se st pun ca s se bucure de abandonu
e. Se gnd c era frumoas. Nu char ca Phppne, ns genee
aceea pecate pudc pentru a ascunde acrme de bucure erau
de preferat arogane trufae a doamne nm u. Un spasm o
zgudu pe domn, care fcu och mar pcut surprns.
Laurent nu ma atept. Deschendu- pantaon cu o mn,
astup gura cu ceaat o ptrunse cu o zvcnre a oduror.
Prvrea u Mare fu necat de durere pcere n acea tmp.
Cu pntecee pt de ce a u Laurent de Beaumont, urm rtmu
mcror de du-te-vno ae oduror u, exctat de pama
aceea grea care o mpedca s pe, fr s vad c o mn
ddea perdeaua a o parte.
mpns n ace oc de hotrrea de a- readuce defntv
rvau a raune, Phbert de Montoson se bucur c- surprnd
ntr-o stuae compromtoare. Un zmbet pervers se ntnse
pe buzee subr. Avea s se rzbune pe nfumuratu acea. Da.
Punndu- coame char a doua z dup cstore, hotr e, n
tmp ce amndo a|ungeau n aceea cp a extaz, mbra.
Dup ce u aceast hotrre, se retrase dscret, aran|ndu-
ma bne n ndrag mduaru trezt a va de spectaco.
*
ndat ce ua cabane se nchse n urma e, Agonde se
arunc n braee arg deschse ae aa-zse vr|toare.
- Bunco! opt ea, cu chpu umnat de fercre, strngnd-o
pe zn a pept.
Mcat ma mut dect s-ar f ateptat de spontanetatea e,
Presne o strnse ea n brae, apo se desprnse o cup
afectuos de obra|.
- Dec aa trebue s- tratez nepo ca s mer acest
nume?
Agonde strmb dn nas.
- De fapt, nu- nevoe s-o fac. Lumna ta m este de-a|uns.
- Cu att ma bne. Obceure astea cudate m-au stnghert
ntotdeauna.
Rser mpreun, regsndu- compctatea pe care
deprtarea utmee ntmpr o fcuser s devn ma
strns. nc de cnd fata czuse pentru prma oar n apee
Furonuu, gndu u Presne fusese mereu atur. Nmc nu-
scpa. Agonde ta asta.
- n afar de bucura de a te revedea de faptu c am
attea s- povestesc, m trebue o afe pentru Matheu. S-a
uat a har cu fratee u Fanette, care refuz s accepte
dspara suror u.
Chpu zne deven grav.
- Intr-adevr, trst poveste. Dar ne-a murt c puterea
strmoor strue n tne.
Agonde muc obrazu pe dnuntru.
- M-e cud c n-am nees ce mut suferea Fanette. Cred
c s-a smt ma umt cnd am aprut n faa e.
Presne o u de umer o conduse ctre o banchet
mbrcat n dr brodat, a cva pa de patu e.
- Nu tu et de vn pentru voena care zace n ea,
Agonde. Purtarea e n-are nco scuz. Gndete-te c ata n
ocu tu, ar f murt n pdure.
Agonde se aez ng ea.
- n copre, era mereu vese, pus pe ot. Matheu,
Enguerrand, ea cu mne eram nedespr. Cum poate cneva
s se schmbe att de mut, Presne? S mnt aa? Eu am
crezut tot tmpu c-m era preten, cnd ea, de fapt, m ura.
Zna rdc dn umer.
- Fecare dntre no are o parte ntunecat. Tu t asta ma
bne ca orcne. Fanette -a aes sngur destnu. Ma devreme
sau ma trzu, destnu e se va ntn dn nou cu a tu. n zua
aceea ve t a ce s te atep, cum s aconez , cne te,
s- reda propra umn. Deocamdat, trebue s u de ea. t
bne c nc a Bte cstora ta cu Matheu nu va rmne fr
urmr. Nu tu cum va reacona Pantne cnd va afa.
- Acum crede c eu, Eora, suntem n puterea e nu
vo face nmc pentru a- schmba aceast convngere pn cnd
se va nate copu dn profee.
- Bne. Asta ar trebu s fe de-a|uns pentru ca Matheu s
nu peasc nmc. Totu, f atent. Nu se va da napo de a
nmc dac ar afa, cu a|utoru puteror e, c o mn. Am s-
art cteva metode ca s ev acest ucru. M-a adus napo
faconu?
Agonde scoase dn scueu prns a cngtoare.
- I-a dat prnuu D|em unu dntre cee tre facoane?
Presne se ncrunt.
- De unde t?
n tmp ce zna punea faconu pramda a ocu u
pregtea eacu cerut, Agonde povest despre furtu a cru
vctm fusese D|em.
Chpu u Presne se ntunec, ar Agonde ddu seama de
gravtatea evenmentuu.
- Crez c femea aceea, Mouna, ta adevru?
- Nte b|uter -ar f fost ma de foos. Dac Houchang,
care a pecat s-o caute, nu d de ea, am s pec char eu s-o
gsesc.
- tu de a treea facon, mrturs Agonde.
Presne ddu dn cap, nec|t.
- Nu -a f dat u Abrante, dac a f putut, dar n-am avut
de aes. Ma e ceva ce nu -am spus, Agonde. Marthe are nc o
putere, ma percuoas, cea de a- sa pe oamen fr
memore. Agonde se cutremur.
- n ce fe?
- ntr-un fe cum nu se poate ma smpu. E de-a|uns s-
nfg o unghe ntre och vctme ca s-o goeasc de
personatate, de amntr, adesea de va. |eanne de
Commers a pt-o.
- Baronu m-a povestt.
- Dn pcate, nu totu. |eanne a avut dntotdeauna vzun.
Am nees prea trzu c avusese una egat de copu dn
prezcere. N-am reut s-o mpedc pe Marthe s- fac ru. I-am
dat suror Abrante exru, spernd ca |eanne s
supraveuasc. Dar memora nu -a ma revent. Atunc am
hotrt apeez a ate m|oace. La unu ngroztor. |eanne
dduse u Heene numee de Phppne ca s-o prote|eze. Am
convns-o pe Abrante s- redea fete adevratu nume de
ndat ce va a|unge a vrsta mrtuu, asgurnd-o c aceasta
fusese cea ma mare dorn a u |eanne.
- Dar de ce? ntreb Agonde, nedumert.
- Ca s-o pun pe |eanne n faa percouu. S- trezesc
nstnctu de mam. Cred c te cum pot f de|ucate panure
fceor mee. Dac n-ar f aa, de ce s-ar f nverunat astfe
Marthe mpotrva e?
- Aa smte baronu.
Chpu u Presne se destnse.
- Hade, ma avem ceva tmp n faa noastr, ar vndecarea
u |eanne face progrese. S ne muumm cu partea bun a
ucruror.
- care ar f aceea? se mr Agonde.
- M temeam c harta de stc e pe vec perdut. Dar,
dup cte cred, e ascuns n Egpt. Acoo unde, fr ndoa, s-a
ntors Mouna.
, dup aceast concuze, ntnse unguentu destnat u
Matheu.
- Du-te. Eu vo pregt ceva pentru prn. Nu va avea toate
vrtue exruu Strmoor, dar, n cazu une otrv obnute,
va putea sava.
La pecare, dup ce- fgdu c se va ntoarce ct ma
repede, aducnd-o pe Eora cu ea, remucre u Agonde n
egtur cu Fanette se potoser. Nu- ma rmsese dect
sentmentu, bne nfpt n nm, c ntr-o z va trebu s
pteasc pentru ru pe care - fcuse.
0
- ntotdeauna v-am stmat v-am respectat pe tne pe
|ansse. Moartea e un ucru, vaa este atu. Durerea mea nu
trebue s opreasc mersu ve. Trebue s petrece, doamn
Gersende, m vo bucura dac o face.
, cum mne u Cunegonde e strnseser pe ae e
ma-ma s e zdrobeasc, a doua z dup su|b, ntendenta
casteuu de a Sassenage acceptase ca nunta e a
buctaruu s se desfoare cu toat vesea pe care -o
dorser. Frete, amndo erau prea n vrst pentru o
ceremone fastuoas, dar tradonau osp de nunt nu putea
ps.
Bucuro s dea o mn de a|utor a buctre, n tmp ce
Eora gngurea n braee une su|nce, Agonde Matheu
ascutau cu srgun ndcae buctaror. n afara
bnecuvntr baronuu, Sdone druse u Gersende un
cupon de mtase, ar crotoresee coseau n grab rocha de
mreas, rennd-o pe ntendent pe ng ee. Ct despre
|upnu |ansse, scosese dn duap costumu tatu su. era
aa de strmt, nct nc nu putea s- nchee ndrag
chetuse toate econome ca s- comande o at han
brodat. n afar de Cunegonde f s, to ce de a caste se
ocupau de pregtr, avnd gr| s- stpneasc hohotee de
rs regsnd trsteea douu cnd se afau n prea|ma
ferre.
n a|unu ceremone, |eannot se nf n faa u Gersende
- ceru permsunea de a peca pentru cteva ze mpreun cu
fama de a caste. Avea a Grenobe un frate pe care nu- ma
vzuse de mut credea c ar f momentu potrvt s- fac o
vzt. Matheu, Agonde smr aceea neptur de
vnove n nm cnd vzur pecnd. Dar, de cum trecur
de postu de paz er pe drumu mare, totu n |ur se
umn. Un cntec dn fuer se n n aeru cad a ze de 11
une, urcnd spre cer ca o nvtae a srbtoare, ar bucura
aceste cstor umpu toate nme dn nut.
- Cum art? ntreb Gersende fca, prvndu-se cu un aer
sceptc n ognda ct un stat de om pe care o aduseser dn
apartamentee stpnor n don|on.
Agonde ncn capu ntr-o parte, apo n ceaat,
examnnd-o dn toate unghure ca s preungeasc ateptarea
pn de nente a mac-s.
- Sunt sgur c u |ansse o s- vn s te mnnce.
Gersende strmb dn nas.
- Cu sguran. Parc-a f un mr n carame!
Adevru era c rou vu a materauu scotea n evden
formee cam prea generoase ae mrese. Agonde zbucn n rs.
- P, da.
Gersende arunc o prvre ucgtoare:
- |ne- gura, rutate ce et!
- Nu tu voa prerea mea?
- Da, fndc speram s nu f de acord cu mne!
Agonde rse ma tare, mopsnd-o pe Gersende. Cu o
acrm n cou ochor, oft apo adnc. ncordarea per
dntr-odat.
- Ha, prgore, mpetete-m frumos pru s ne grbm,
copotee nceput de|a s bat.
*
- Ct? ntreb D|em pe brbatu care se afa n faa u, cu
mne egate a spate, fancat de do paznc. Ct -a ofert
fratee meu pentru faptee tae mrave?
Genovezu, arestat char n acea dmnea a pore
orauu, nu rspunse. Se muum s zmbeasc arogant. D|em
fu cuprns de o fure nestpnt. Pumnu u strv obrazu
przoneruu care, dac n-ar f fost nut de brae, s-ar f prbut
pe spate. Acesta scrn dn dn fr s- pece prvrea.
- Pune- n anur, va f ma vorbre mne, e porunc
efu paze sodaor, nante de a se ntoarce ctre prn.
Interogatoru va face ma vorbre, crede-m.
- Et sgur de vnova u? ntreb D|em, aezndu-se pe
unu dntre fotoe eegante care mobau oda unde, n urm
cu cteva mnute, |ucase ah cu Guy de Banchefort.
Maree turnr se nchease de tre ze fr ate ncdente
fr s fe anunat vreun ctgtor, fndc se hotrse c to
uptaser n onoarea cstore u Antone de Montchenu cu
Louse de Cermont. Dup ce e nmnase acestora, n numee,
upttoror, ca dar de nunt, caseta cu petre preoase,
Phppne fama e se ntorseser a Bte. D|em convnsese
pe maree pror s ma rmn cteva ze a Romans. efu
paze avea nte ndc, ar D|em nea s vad cum se va sfr
ancheta.
Acesta ddu aprobator dn cap.
- Dup cum spuneam, vaetu care ne-a dat semnamentee
-a recunoscut cu certtudne. De fapt, dup cum a putut
vedea, o mutr ca a u nu trece neobservat. A ptruns ac n
seara aceea, cu toate c nu fcea parte dntre ce nvta, n-a
vorbt cu nmen. Iar tcerea de acum, char dac nu consttue
n sne o mrtursre, nu are cum s pedeze n favoarea u.
D|em mnge pumnu strvt.
- Atunc se va face dreptate.
efu grz se ncn adnc n faa u.
- Se va face, prne. n conde pe care e-am stabt.
Ie. D|em rmase pentru o cp sngur, apo ua pe care
avusese gr| s-o nchd se deschse dn nou, sndu- s ntre
pe Phbert de Montoson. D|em nu- putea sufer. Cnd o vedea
pe Phppne afndu-se mpreun cu e dnd de nees c se
vor ogod n curnd, smea c sufetu u, de|a ndurerat de
perderea frateu su de apte, o a razna.
- Genovezu nu este vnovat, anun cu rcea Phbert
de Montoson care nu- smpatza nc e pe D|em.
De cavaeru, neat de aparenta supunere a u Phppne
era departe de a bnu compctatea e cu prnu, purta
destu pc acestua ct s nu- fac nco concese.
- Et cumva un copo ma bun dect efu grzor, dragu
meu?
Phbert prv rn|nd ronc.
- S-ar putea. Dac ar f a|uns cu ancheta n buctre,
am f afat c genovezu pecase cu mut nante ca hdromeu
s fe pregtt.
D|em se ncrunt.
- Nu prea ne smpatzm unu pe ceat. Ce nteres a n
rezovarea aceste crme?
- Osttatea fa de unu dntre prote|a t.
D|em se rdc. Cu toate c domnu de Montoson era un
brbat vonc, prnu era ma nat cu un cap.
- S nu m |gnet acuznd fr probe vreo persoan
apropat me.
- Departe de mne gndu acesta, prne, nt Phbert
de Montoson. M refeream de fapt a postvaru acea cu care
te-a mpretent cam prea repede, dup prerea mea.
Chpu u D|em apru o exprese umt.
- |upnu Conan?
- Char e. M s-a prut cam nervos ctre sfrtu petrecer.
D|em zbucn n rs.
- asta a fost de-a|uns ca totu s- fe car.
Och cavaeruu se ngustar de mne. n cpa aceea -ar f
pcut ca e nsu s f turnat otrava. Se stpn ns.
- Nu ta c acest om face comer cu fratee tu prn
ntermedu brouror genoveze?
Lu D|em rsu per de pe buze. Vznd c -a captat
atena, Phbert de Montoson se umf n pene.
- M anga|ez s- fac s mrturseasc n tmp ce efu
grzor se va nveruna asupra przoneruu su, de va f
zadarnc. Cunosc genu acesta de ndvz. Dac ar acuza pe
atcneva, n-ar face dect s- demonstreze compctatea ar
f acuzat. Nu va vorb.
Reprmndu- antpata, D|em fu de acord.
- Cum a de gnd s procedez?
- Conan ubete fca ma presus de orce pe ume. Char
n noaptea asta vo pune s fe rpt dus n afara orauu.
Tat e va prm un mesa| care- va face s cread c este mna
genovezuu.
- Ce fe de mesa|?
- Dreux nu -a ndepnt msunea. A gret nta.
Restturea banor n schmbu u Mare m se pare un argument
convngtor.
- Prcep.
- Maree pror, crua -am mrturst concuze mee, m-a
acordat ncrederea sa dreptu de a acona. Nu ma am nevoe
dect de acordu tu pentru asta.
- dac te ne?
- Conan va prefera s vn s- cear a|utoru dect s se
duc sngur a ocu ndcat.
D|em se rsuc pe cce se aprope de fereastr. Cu
mne a spate, prv strada pn de oamen care pvrgeau
n drum spre bserc, apostrofndu- pe negustor care-
nchdeau dughenee.
mpotrva vone u, recunotea c acuzae pe care e
adusese Phbert de Montoson postvaruu aveau teme.
Smea o neptur n nm. Se ataase de omueu acea
exuberant. Mncun! ncet cu mne dn.
- F-o! Dar cu o conde.
- Care?
- Vo f de fa cnd ve confrunta.
- Este de a sne nees, ncuvn ncntat Phbert de
Montoson, nante de a se retrage satsfcut.
Avea nu numa un motv de satsface, c dou. Pe ng
pcerea de a- um pe |upnu Conan, spera o atfe de pcere
de a fca u. Laurent de Beaumont, care nu putea ps mut
tmp de ng rege, pecase n a|un, medat dup ce fusese
anunat ogodna u cu Mare. Nu, gnd cavaeru, n-avea s
atepte nunta or ca s se rzbune.
*
La casteu Sassenage, n cape, doamna Gersende
|upnu |ansse, n pcoare n faa preotuu emoonat spuser
ntr-un gas un ,da" hotrt. Capea era pn to strgar
,ura" cnd so schmbar o srutare ma tmd dect e-ar f
cerut temperamentu. Gata, erau so soe a bnee a ru
pe care e ma aveau de nfruntat n vaa or, dn care o bun
parte trecuse de|a. Matheu Agonde, cu nme strnse de
emoe, ateptau rndu. Preotu, care- ta nc dn eagn,
nsstase s e bnecuvnteze e verghetee, spunnd c nu
era un pcat s consfneasc ac o cstore care- bucura pe
to.
nantar, aadar, n tmp ce Gersende |ansse se
ndeprtau. Se mbrcaser n hanee de dumnc erau mut
ma tubura dect fuseser a Bte.
ntnser degetee mpette sub och bnevotor a
prnteu Vncent.
- Ceea ce Dumnezeu a egat, cop me, nmen pe ume nu
poate dezega. F mereu mpreun, un aa cum a fost pn
acum, nc dn copre. Aa cum Domnu nsu, dndu-v
credna puterea de a nvnge pedce, v-a fost atur a greu.
- A ta pe vec! repet Agonde, prvndu- sou n och cu
och e verz.
- Pn ce moartea ne va despr! promse Matheu.
Prntee Vncent bnecuvnt fcnd semnu cruc
deasupra neeor - cu un zmbet sncer pe buze -, apo deschse
arg braee ncepu s cnte.
*
O noapte fr un stpnea acum nttu ora Romans,
nmund radure hoor prn ucoaree nguste dansure
ascve ae feteor uoare n taverne.
ntns n pat, cu fruntea rondu- de sudoare, |upnu Conan
trecea prntr-un nou comar. Soa u nu ma dormea n aceea
odae cu e. Refuznd s ma mpart patu cu un ucga, se
mutase n camera defunctuu e fu - regsse acoo somnu
de care nu ma avusese parte dup moartea u.
O bufn care- fcuse sa n pod btu dn arp, apo se
nsta, nemcat vgent, pe o brn. Mare nu auz c
cneva escaada baconu e mpngea canatu ferestre sate
ntredeschse. Camera e domna curtea nteroar, care era
nchs de o poart grea masv, dec n-avea ncun motv de
ngr|orare. vsa pe Laurent.
Cnd sm o mn peste buze, nchpu c era mna u,
care- nbuea hohotee de bucure nu fu content de ce se
ntmp. Char dac ar f deschs och, nmc nu s-ar f
schmbat. n nr ptrunse un mros neptor. Czu ntr-un at
somn greu, n care nu ma sm nc trstee, nc bucure.
*
La Sassenage, sub ste|aru ce mare, masa ntns fusese pe
msura pofte de mncare a soor. Lngndu- degetee unse
cu sosu frptur, |ansse Gersende rseser ct nea gura,
mbta de ubre de vn. Cu permsunea baronuu, dduser
cep a dou butoae cu vn aromat taser un purce de apte
dn care nu ma rmseser acum dect oasee, destnate supe
de mne. Fcre nate ae unu foc ngrdt cu un cerc dn
petre |ucau sub manta steeor n rtmu nstrumenteor a
paor mesenor care dansau o farando.
La caste era srbtoare.
|nndu-se de mn, Matheu Agonde, vgu de dans
dn cauza emoor, se topr n umbr ca pe vremea cnd,
obos de |oaca ceor mar, cutau cte un coton ntt ca s
observe de a dstan s rd de excesee or. Astz ntraser
e n umea acestora. Lpsa de gr| a copre perse. Nu ns
compctatea or. Se pr de zdu ncnte, cu ucrea fcror
n prvr, egna de muzc, ame de hdrome.
Cu och a focu n |uru crua se nvrteau dansator,
Matheu o cuprnse n brae p brba de gtu e.
- Te ubesc, opt e a ureche.
n cpa aceea, o fercre depn o cuprnse pe Agonde,
dndu- senzaa uzore c nu se va sfr ncodat.
*
Deran|at n somn de o raz de umn, Mare se rsuc n
aternut nante de a- da seama c era ceva neobnut. Cum
astru ze trecea ma greu peste zdu nat a cur, razee u
scdau destu de trzu odaa. Temndu-se c a dormt prea
mut, se rdc brusc, cu och arg desch scoase un pt de
surprz a vederea domnuu de Montoson, care o prvea aezat
-pe un taburet n decoru necunoscut a une ncper sobre.
trase cearafu peste pept ncepu s tremure, sperat,
neneegnd ce se petrece.
- Lntete-te, duce Mare. Nmen nu- va face vreun ru.
Nencreztoare, trase ma sus cearafu.
- Unde m afu? Ce s-a ntmpat? Ce cau ac? ngn ea,
aruncnd o prvre temtoare spre zdure nate botte ae
ncper.
Nu- amntea nmc.
Phbert de Montoson se rdc se ntnse.
- Toat noaptea asta ung -am vegheat somnu, drguo.
Nu puteam rsca s te as s fug de-ac cnd te trezea. Sunt
prea mute nterese n |oc.
- Ce vre s spu?
E se aprope. Mare se refuge n ce ma ndeprtat co a
patuu.
- Crez c Laurent de Beaumont o s te ma vrea cnd va
afa c tat tu e un asasn?
Mare sget cu o prvre nedumert.
- Tata? Un asasn? A nnebunt, cavaere?
- Dn pcate, nu, frumoaso. Char n cpa asta se grbete
s cad n capcana pe care am pus-o a cae. Se duce s se
predea prnuu D|em, care nu- va erta pentru c -a otrvt
fratee de apte. Peste cteva ore, va f osndt.
Uut, Mare s s se aeze ng ea s-o a de mn.
Vznd acrme care se prengeau prntre gene, Phbert de
Montoson srut mna.
- n curnd ve f ber. Prnu D|em m-a spus c- va
spr|n cstora, ntruct crma coms de tat tu nu trebue
s ab urmr asupra ta sau a mame tae. , dac trebue, vo
peda eu nsum pentru tne n faa senoruu de Sant-Ouentn.
- Dar -a fost rva, sugh Mare, care ncepea s prceap
oroarea aceste acuza pe care nc nu reuea s o admt.
- tocma de asta garantez c vo avea gr| s te a de
soe, draga mea. n schmb, neeg s m rsptet ac
acum.
Ea prv fr s neeag. Smea c se prbuete umea
n |uru e. Phbert de Montoson savura vznd-o ct era de
vunerab.
- Crez c un brbat ca mne se muumete cu att?
neegnd deodat c ea urma s fe vctma aceste
capcane, vru s- trag mna.
- Peac, as-m, rug.
E o strnse ma tare de mn.
- Ha, as mofture, o s- pac ma mut dect -a pcut
cu Beaumont, crede-m.
Instnctv, ddu s- pmuasc. E o opr ns se arunc
asupra e.
)(
n oc s-o cuzeasc, rsetee nbute ae domnoareor
e de compane o enervau pe Phppne. Nu putea sufer s fe
egat a och cnd se |ucau de-a baba-oarba. n copre, se
mpedcase o dat de rdcna ma et n afar a unu frasn
se ovse cu nasu de trunchu copacuu faa e artase
orb tmp de dou sptmn. nanta cu pa mrun, cu
mne ntnse, pe cnd gtee dn |ur se dstrau pe seama e.
Brfe, brfe, brfe. Nmc atceva nu e nteresa. Se nvrt pe
oc. Grdna de ng pavonu de var unde se |ucau uneor
pese de teatru era pn de tufe prntre care fetee se strecurau
dup pac, pcnd-o cu fonetu frunzeor. ,Pe ac, ba
pe-acoo", uoteau ee ca s-o dezorenteze. Nu ma psea mut
ca s- pard rbdarea. S- smug banda care- acoperea
och, bestemnd sor care-o desemnaser s |oace rou acea.
Ca s e pedepseasc pe tovaree e tmpte, va sa s- cad
masca. Va arta chpu trste pe care-o ascundea dncoo de
ace dezm de |ocur petrecer. Toat umea s-ar grb s-o
ntrebe ce are ar mrturs ce dor era de Agonde de
D|em. Ce gote de sens erau zee pe care e petrecea n
ateptarea or! Aa spunea n gnd, de ta bne c nu-
putea descrca nma c uotee o conduceau drept ctre
rondu de trandafr. Parfumu or era tot ma puternc , nu
peste mut tmp, ghmp se vor aga de rocha e frumoas,
roe ca macu.
Asta era. de data asta va f nvns de gscue. Deodat
ncremen ocuu. O adere cad aduse n nara stng
mreasm de much de pdure. Fcu un pas ntr-acoo, cu nma
bubundu- n pept, cutnd s- amnteasc dac n grdn
exsta ceva ce ar f putut emana mrosu acea. Pun ma
departe, n stnga, era o banc dn patr cu porumbe scupta.
Grdnaru o cura reguat, dup ce-o uda cu ap. Utase oare
s-o curee de much? Sau, poate, mrosu venea dnspre aeea
de trandafr sbatc mrgnt de tufe de meror? ov,
adumec n |uru e smnd respraa cuva. Mc un pcor,
apo pe ceat, ar degetee e ntnse atnser o pee neted.
Inma btu ma tare. Recunotea mocunea aceea. Totu,
zbov urmrnd ovau fee, conturu nasuu, na geneor
pecate, apo se opr, ca n faa unu desert apetsant, asupra
buzeor coapte pne.
- M bucur c te avem dn nou prntre no, domn
Agonde! excam ea.
Apauzee doamneor de compane se mpetr cu rsu
crstan a tnere. Banda care acoperea och u Phppne fu
scoas, ar Agonde, fremtnd a rndu- de bucura reveder,
se ncn cu grae n faa e.
Dup cteva mnute, sndu-e pe ceeate s- contnue
|ocu, cee dou pretene trecur pe sub bota de v roe,
a|ungnd ng un deuor stncos mpestrat cu tufe de
vaeran voete. Un bazn cu ap mpede amentat de un
zvor, mpre|mua encava de grant. Se aezar pe margnea
petroas a baznuu, n spatee fe de vegetae care e ferea
de prvr, n susuru ape care e ocrotea de ureche ndscrete.
La nsstenee u Phppne, Agonde ncepu s- povesteasc
despre ctora e.
Dup ce mecansmu secret fcu stnca s se dea fr
zgomot ntr-o parte, Marthe se opr brusc n pragu pasa|uu prn
care voa s treac pentru a se ntoarce a casteu Bte, fr ca
vreun stean s-o zreasc. La do pa de ea, dncoo de
vegetae, vocea aba auzt a u Agonde o fcu s se opreasc
dn mers. De obce, ocu acea ceva ma zoat, departe de
grdne destnate |ocuror de rzoaree cu pante medcnae
de care se ngr|ea persona prntee Mancer, era pustu.
Subteranee aceea utate de ce de a caste aveau ma mute
tunee care tmp de secoe, o a|utaser pe Marthe s crcue prn
zon s- supravegheze vctmee. amena|ase char un
adevrat brog ntr-o scobtur dn peretee de stnc.
Carceree foste fortree, nchse cnd casteu fusese
transformat, fuseser adesea fooste de Marthe, care nchdea
acoo cte un su|tor sau cte un cop de care avea nevoe
pentru panure sau expermentee e, n tmp ce rudee ceor
rp credeau c aceta s-au rtct sau au fost sfa de up.
n ntunercu gropor, era mposb s- da seama cte dntre
scheetee aruncate acoo erau urmee nverunr cu care
Marthe ncerca s nvng bestemu aruncat asupra e. n afar
de profea care consttua utma e soue, cruzmea u Marthe
ma avea un nume: frca de dumanu e - un chp: tmpu, care
o mcna - accentua suena. Att de mut nct, vzndu-
nfarea, Marthe uta c fusese Pantne, pervertt pn-n
vrfu unghor ncovoate negre de putere uate de a harpa
care fusese ferecat n ocu e n Aragon. Cnd fosta zn ma
renva n sufetu e dstrus, ca o scntee fr foc, smea
dezgust a gndu vcor care-o stpneau, a oror fapteor
svrte, a chpuu e hdos. Tot feu de recpente, prafur,
frunze, cor, excremente umpeau cazanee u Marthe,
ferbeau, se dstau n cuptoare care umpeau gaere cu un
fum opac. n tmp ce deasupra e, pn-n deprtare, oamen
duceau vee prea scurte, Marthe se strdua, uera, gfa,
pngea n m|ocu acestu ecran pn ce aburea toate ognze,
care nu ma refectau dect hotrrea- de a emna dn sne
ntunercu bestemu. Dn eec n eec, se resemnase,
acceptndu- transformarea ca pe un ru necesar. Un ru care,
atunc cnd va sos cpa, va da destu putere ca s-o ucd pe
Meusne. Marthe ta asta. Sora e trecuse prn aceea
ncercr cumpte. Ar f putut ca mpreun s ndeprteze
bestemu mame or, Presne, dar Meusne consderase
ntotdeauna c dn prcna e, a u Pantne, se ntmpase
nenorocrea. Fndc ea fusese prma care, afnd adevru
despre naterea or faptu c Eas a Scoe, tat or, e
prsse, psndu-e pe toate tre de puterea boge sae, e
convnsese c fuseser nedreptte c mndra or ccat n
pcoare cerea rzbunare. N-ar f fcut-o ncodat dac -ar f
magnat consecnee. Nu, ncodat. Dar zadarnc regretase,
Meusne n-o ertase. Tronu |nuturor de Sus nu putea f
mprt, ar acum, Marthe voa. Ma mut dect orce pe ume.
La fe de mut ct voa sora e. De ndat ce Agonde va
ndepn rou care- fusese atrbut, va ncepe o upt pe va
pe moarte ntre cee dou suror. Marthe n-avea de aes. Era o
chestune de supraveure. De fapt, spera un sngur ucru: dup
ce- va redobnd nfarea dnante, s- pstreze rceaa
pn de cruzme, pentru ca nco remucare s nu- ntunece
domna peste regatu feerc care va aparne.
Aunecnd peste muchu umed care acoperea sou brzdat
de frcee de ap scurse dn fntn, Marthe nant fr zgomot
pn cnd putu auz dscua optt a ceor dou fete aezate
cu spatee spre ea. Acum, c Agonde se ntorsese, va trebu s
se ocupe ct ma repede de mcua Eora, dac voa s-o ntoarc
pe vec de partea e.
Ascuns de perdeaua de eder, aternu pe chpu hdos
un zmbet cnc. Phppne pomenea numee prnuu D|em.
Profea prea s fe pe caea cea bun.
- Cnd se ntoarce? o ntreb ngr|orat Agonde, dup ce
ascutase a rndu e storsrea u Phppne despre maree
turnr despre mpre|urre n care murse Anwar.
- Nu tu, suspn domna, vnturndu- mna ca s
aunge mce gngn sctoare care- ntrau n nr cnd
respra. Lous a rmas a Romans mpreun cu e Phbert - a
fe. Asta e unca mea consoare. Dar m tem de tot ce- ma ru,
Agonde! Fecare curer care sosete de-acoo a caste m d
for. Iar dac se ntmp s- pece och n faa mea, smt c
en a gndu c vne s anune moartea ceu pe care- ubesc.
Agonde cut n punga prns a cngtoare.
- A dreptate, toate acestea sunt ngr|ortoare. Aa c
trebue s- ncrednm urgent exru pe care m -a cerut.
Chpu u Phppne se umn, dar se ntunec dn nou a
vederea faconuu pe care - ntndea Agonde.
- Asta e? Unde este foa n form de pramd n care era
exru pe care -a but tu ca s te vndec?
- Vr|toarea a fost de prere c era prea neobnut
uor de recunoscut. Persoana care a furat-o o dat ar putea
ncerca dn nou s-o fure. n stcua asta, coarea va trece
neobservat. Expc- tu prnuu D|em.
Phppne se muum cu aceast |ustfcare - puse
faconu n buzunar. Apo ntreb cu un aer stn|ent:
- Nu -a ma vorbt despre atceva?
- Despre ce anume?
- Despre cstora mea, de pd.
Agonde nu apuc s- rspund. Un fonet de frunze dnspre
grdna dn care eser atrase atena. m| och
surprnse scprea de-o cp a unu matera structor.
Lsnd-o sngur pe Phppne, se repez ntr-acoo, convns c
una dntre tovaree or e sponase.
Pecarea u Agonde o ncnt pe Marthe. Auznd despre
faconu pramda a cru connut reuse s-o pun pe pcoare
pe Agonde, renun s se ma ascund. Dn cva pa a|unse
n spatee domne, fredonnd dn vrfu buzeor. Imobzat de
vra|, Phppne nu reacon. Doar prvrea se umpu de
spam cnd Marthe se s pe vne n faa e.
- Ce-ar f s-m spu ma mute despre faconu acea
pramda, drguo? auz Phppne vorbee e undeva mut ma
n adnc dect n tmpane.
Neputnd s scape de sub stpnrea u Marthe, povest n
grab tot ce ta.
Catherne de Vamont. De cum o recunoscu dup rocha pe
care o purta, Agonde grb pasu, n tmp ce gndure se
nvmeau n mnte. Era o smp ndscree dn partea aceste
domne? Aa presupusese Agonde nante de a o vedea fugnd
ctre grupu ceorate fete pe care |ocu e dusese n at zon a
parcuu. Nu- dduse seama c era urmrt. Proftnd de acest
ucru, Agonde hotr s o a prn surprndere. nvorat de
puterea exruu care- curgea prn vene, reu cu uurn s-
tae caea. Gfnd pun, avu tmp s- aran|eze hennu, care
aunecase de a ocu u n tmpu goane nante de-a o vedea
aprnd prntre dou tufe. Rezemat de un gutu strmb,
Agonde adres un zmbet mbetor.
- Et cam departe de pretenee tae, drag Catherne.
Ceaat tresr, ndondu-se pentru o cp de ea ns de
ceea ce tocma surprnsese. De fapt, era mposb ca Agonde s
se afe ac.
- O nevoe. Urgent, se |ustfc ea fr s se opreasc,
roe a fa.
La do pa de acoo, n faa or, o bot de v roe de
trandafr ung de opt pcoare ducea spre espanada casteuu,
ndrgost obnuau s schmbe cte un srut dscret n umbra
rcoarea bo. Acum nu era nmen acoo, ar Catherne
n-avea at aegere dect s-o strbat, dac nu voa s- sfe
rocha trecnd prn tufee pne de ghmp care ncon|urau bota.
Agonde smea teama. Degetee cu care- nea fusta
rdcat ca s n-o trasc pe |os erau crspate. Fruntea era
uor ncret, ar maxaree - ncetate. Nu era attudnea une
persoane nevnovate. Agonde era sgur. Catherne de Vamont
era o ntrgant care- ascunsese cu dbce pn atunc
adevrata fre. Rmnea de afat pentru cne ucra.
Fcndu- vnt cu pamee proptte de trunchu copacuu,
Agonde sr nante, tndu- caea.
Catherne duse mna a nm p, umt.
- Doamne! Domn Agonde, vre s mor de spam?
Agonde nu se s mpresonat de aeru e sperat.
- Tot ce se poate, rspunse ea, apucnd-o de bra
trgnd-o fr mena|amente ctre bot.
- N-a vrea s-m da drumu? M doare, zse Catherne,
ncercnd s se ebereze.
Agonde o strnse ma tare. nvns de fora e umtoare
de hotrrea- nendupecat, Catherne de Vamont a|unse dup
cva pa sub manta purpure de v, unde nu ptrundeau
prvre dn afar.
- Bne, dar. ce e cu tne?
Agonde o prv cu asprme drept n fa.
- A|unge, Catherne! De data asta n-o s m ndupec nc
n-a s m pcet. Cu voa s- raportez dscua noastr?
- Nu prcep ce.
Aprarea e |anc se termn cu un strgt de durere.
Rsucndu- brau, Agonde o obg s ngenuncheze pe daee
de patr.
- Cu? nsst ea fr pc de m.
Pe obra| pudra a fete ncepur s se preng acrm.
- m rup oasee.
- Vorbete!
Catherne scoase un hohot de pns. Menghna care- strvea
brau o fcu s se catne s se agae cu ceaat mn de
fusta cee care o tortura.
- Lu Lous de Sassenage. mrturs ea aba resprnd.
Agonde o mpnse cu brutatate. Catherne czu. Stnd pe
|os, cu nuta rvt, prv brau nvnet, apo n och
spre Agonde. Chpu e marcat de ur de adevrata e fre nu
ma prea angec. O msur cu prvrea.
- n ocu tu, m-a grb s pec de a caste!
Agonde se ncrunt. Aba acum ddea seama n ce
msur se saser neate, ea Phppne, de drgena
de prefcuta gnge a u Catherne, crea oferser atur
de ee ce ma bun oc ca s e sponeze. Ct de bne se
prefcuse dn moment ce nu e dduse ncodat de bnut.
Lous gsse o compce remarcab. Lund tcerea e drept
team, Catherne se rdc, stpn durerea strngnd dn
dn o prv n och, convns c a preuat controu stuae.
- Indvz nscu n mocr, ca tne, n-au dreptu s rdce
nepedeps mna asupra cuva de neam nob! M duc char
acum a Lous, s m png. Mne, to cn vor f asmu pe
urmee tae ve crpa ntr-un an, aa cum te-a nscut!
- Nu prea cred, zse Agonde, rdcndu- mna spre
fruntea u Catherne.
Instnctv, aceasta fcu un pas napo.
- D-te dn drumu meu! S-a termnat cu tne, Agonde! Vne
cneva.
ntr-adevr, gasur vesee rsunau tot ma aproape,
reverberate de ecou bo care forma un cot n partea opus.
Agonde n-avea mut tmp. Fr s- pese de asta, mnat de
nstnctu de supraveure, care acum era mereu treaz preua
controu, o prv n och pe Catherne. Lous nu trebua s afe
despre reaa u Phppne cu D|em. De asta depndea vtoru
um. , de asemenea, propru vtor.
- Ado, domn de Vamont, zse ea n cpa cnd o raz
orbtoare de umn nea dn pama e, ovnd-o pe Catherne
n frunte.
Catherne deschse gura ca un pete scos dn ap, apo se
prbu.
Fr umbr de remucare, Agonde p peste trupu e
dspru fr zgomot, nante ca s treac cneva de cottura
bo.
))
Acum sau ncodat. Aezat pe margnea patuu, |eanne de
Commers ncord auzu. Fostu don|on care adpostea
mnstrea Notre-Dame-des-Anges de a Sant-|ust-de-Cax nu
sa s ptrund ate zgomote dect trosnetee prcnute de
dferenee de temperatur dntre z noapte. n casteu
secuar, toat umea dormea. Se rdc, tresr a scrtu
duumee sub greutatea e nu prea mare, se ncura| cu gndu
c ace sunet se perdea prntre ceeate - scoase cmaa de
noapte ca s- pun vemntee de z. Peste roche mbrc o
han de ban care avea s-o apere de aeru rece tos. Nu-
va f frg, se ncura|,, pentru a nea foru nepcut care-
trecea dn cnd n cnd pe ra spnr. Gndu c fugea dn
ocu acea, care fusese n acea tmp azu adpostu e,
frngea nma. Totu, n-avea de aes. De scrsese u |acques
mute scrsor ca s- nformeze c recptase mare parte dn
memore, sou e nu catadcsse nc s- rspund, nc s vn
a ea. Sora Abrante crezuse c e bne s- spun c |acques,
convns c era vduv, fndc aa fcuser ee s cread, se
nsurase cu Sdone, care- druse un fu. Oare acesta s f fost
motvu tcer u? Utarea? Vnova? |eanne refuza s cread
c |acques n-o ma ubea. Nu putea crede nc c Sdone, a care
nea sncer, -ar f oprt s- rspund. Era convns c adevru
era atu, unu pe care nc nu- putea desu.
n a|un, medat dup ce se cucase, pe cnd ncerca s
adoarm, avusese o vzune, ca pe vremur. revense aba
resprnd, ngheat de frc, terorzat. Dup aceea, toate
amntre care- ma pseau nvser asupra e ca un va
ggantc, mturnd totu n cae. Prma e reace fusese s se
ghemuasc n aternut, ascunzndu- obrazu n perne. Ca s
nu ma vad chpu hd a davouu apecat peste ea, s nu ma
smt mrosu de snge de hot. Pun cte pun, se ntse.
Aprnsese umnarea, nczndu- mne a facr,
mbrbtat de umna e. Ca s se vndece pe depn, trebua s
retrasc tot ceea ce se ntmpase nante de cavaru e.
Rezemat de tba patuu, sub crucfxu care o veghea de ase
an, trsese ptura pn sub brbe, cuprnsese genunch
cu braee se pregtse s- pun ordne n mnte.
1478. Noaptea sostuu de prmvar. srutase cop,
nt fetee, apo be. Ode or erau nczte de cte un foc
bun. Aproape adorm, aba dac- rspunseser a srut.
nchsese ua. Se ndreptase ctre apartamentu e, unde
Caudne, utma nscut, n vrst de patru un, dormea n
eagnu aezat a pcoaree patuu con|uga. |acques avea s
soseasc n curnd. Stnd n faa ferestre scdate n umna
un, se amuzase urmrnd mcre une bufne, apo
ndreptase prvre ctre parc. Acoo se materazase o suet
care, cu faa umnat de razee un, nase och spre
fereastra fceor e. Era Marthe. Credncoasa nsotoare a u
Sdone. Sngee nghease n vne. Pn n noaptea aceea
crezuse c nstnctu o nea, c femea a cre prezen o
nentea cnd venea a Sassenage n-avea nmc comun cu
moaa care o asstase a naterea u Phppne, n afar de
urene. Semnau bne, dar nmc nu- ddea de bnut. Ma cu
seam c Marthe, rezervat dscret, rmnea n umbr,
sndu-e pe ea pe Sdone ntre patru och arta o
amabtate fr cusur. Aa nct |eanne, care era o bun
cretn, reproase adesea antpata nemotvat fa de
Marthe. Dar asta nu schmbase nmc. n noaptea aceea, a
Bte, netnd c este observat, se ndreptase ctre o atur a
zduu a|uns a pcoaree u, dspruse. Fr s ma atepte,
|eanne se repezse s a dn sertar pumnau u |acques
strbtuse cordoru, ntrnd n camera fceor e. Ca s nu e
spere trezndu-e dn senn, se ascunsese dup o perdea de
ng patu u Phppne, strngnd n pam mneru
pumnauu. Gndure se nvmeau. Ct fusese nsrcnat
cu Phppne, avusese adesea vzun orbe. Se vzuse nscnd
un bebeu monstruos, un cop acopert de pr, pe care o
necunoscut - smugea dn brae ca s- pun a adpost. Dup
o cp, cnd nc nu- revense dup durere facer, moaa cea
sut venea o brusca, vrnd s afe unde era bebeuu,
amennndu- ntreaga fame cu fcre aduu dac refuza
s- spun. Aba cnd moaa o numse ,Heene" neesese
|eanne c n vsu acea nu era ea, c o at femee care-
semna et. Imagne cumpte contnuaser fr rgaz.
Moartea souu e, cdr n fcr, pmntur pustte. Trumfu
ruu.
Dup cteva ze, |eanne adusese pe ume o fat pe care
|acques vru s-o boteze Heene. Ea pase, refuznd s ase ace
destn funest s se ndepneasc, aa cum se ndepnser
attea ate vzun pe care e avusese. Heene devense
Phppne, ar moaa fusese gont de a caste. |eanne se
ntse. Ru putea f nvns prn credn. Iar |eanne se rugase
att de mut! Tmp de zece an crezuse c a brut, pn n
noaptea aceea de 21 marte 1478.
Cnd espedea emneuu se rsuc, ar Marthe se v dn
gou ntunecat mrosnd a mucega, u |eanne se te
rsufarea. Acopert de o sudoare anmac, crsp degetee
pe mneru pumnauu. Cnd Marthe se aprope de pat, |eanne
e n fa, pn de cura|.
- N-a s ma fac un pas, Marthe!
Surprns de ndrzneaa e, Marthe se oprse.
- Et ma hotrt dect te-a f crezut, |eanne. Dar n-are
rost. Nu-m po face nmc.
- Te ne, tu cne et.
duse ceaat mn a gt cut crucua prns pe
nor, ntnznd-o n dreca u Marthe.
- Vade retro, Satana! strg ea tare mpede.
Marthe zbucn n rs.
- Ct de proast et! Pn davou tu s-ar teme de
mne. Ha, d-te a o parte! Vreau doar s m asgur c fca ta
este cu adevrat cea pe care o caut. N-o s- fac ncun ru.
nc e.
- Mn! Copu vre. Copu pros. Dar tu eu cum s te
mpedc.
Marthe tresr.
- Cum.
Inspr profund , brusc, |eanne perdu controu.
Pumnau czu dn mn. Zgomotu o fcu pe Phppne s
deschd och.
- Mam? fcu ea, sperat a vederea suete care se profa
n ntunerc.
|eanne vru s- rspund, dar ncun sunet nu- e de pe
buze. Atunc Phppne scoase un uret. Marthe ddu napo
dspru prn pasa|u care se nchse n urma e, exact cnd
umna une umnr se v n bezn. n faa su|nce care
ntrase, |eanne reven. Nu voa s- aarmeze pe |acques. Nu
avea dovez. Snguru ucru pe care- fcu fu s-o zoeze pe
Phppne a utmu eta| a unu turn, dup ce se asgur c
zdure acestua nu aveau ncun go. Phppne nu se supr,
dmpotrv. Avea aproape zece an - dorea un apartament
numa pentru ea camersta e. Deoarece n fecare sear
camersta ncua ua, |eanne ar f trebut s doarm ntt. Dar
nu se ntmp aa. Imagn de comar o chnuau n contnuare,
stovnd-o, pn ce avu o vzune dfert de ceeate. Un vs n
care ea, |eanne de Commers, avea de |ucat un ro ca s-
saveze pe e. De aceea, se grbse n dmneaa urmtoare s
pece a mnstrea Sant-|ust, de era sgur c Marthe pndea
orce ocaze. Dar era convns c att foa cu ap sfnt pe
care o purta a gt, ct escorta e puteau s o apere de
prme|de. Nc una, nc ceaat ns nu reuser s mpedce
nenorocrea. , mpotrva orcror ateptr, sora Abrante
redase u Phppne numee de Heene. Aa c |eanne nu ma
avea de aes.
n zua aceea, 16 une 1484, trebua s- fac apara ca
s- saveze pe a e.
,Hade, spuse ea und cu hotrre sfencu n mn.
Dup cte spunea sora Abrante n egtur cu Phppne, nc
nu e prea trzu. A vent vremea s e destnuet u |acques
u Sdone ceea ce t. A vent vremea s verfcm dac
vzunea ta de atunc este adevrat."
Deschse fr s ma atepte ua grea care o zoase ata
an de umea de dnafar e pe paeru cufundat n bezn.
trase guga mante peste obraz cobor n nte scre.
Marthe era agtat. Ceea ce- spusese Phppne despre
putere umtoare a foeor pramdae amntse medat de
povestea |nuturor de Sus. ta, ca Meusne, c facoanee
masa dn stc fuseser furate c n cetatea ab nu se ma
putea ptrunde dect prn poarta dn Avaon. Faptu c Presne
gsse facoanee o savase pe Agonde cu exru ve de
efectee maefce ae poun pe care -o admnstrase , ca
urmare, Agonde nu ma era sub nfuena e. Pe de at parte,
cunotea mama destu de bne ca s te c recvee aceea
aveau o mportan capta pentru ea. Rmnea s ma afe
motvu. Marthe era sgur c va reu. Afase c mama e se
ascundea sub masca vr|toare de a Sassenage, ceea ce era
nc o nformae preoas. Se ntmp adesea s nu observ
un ucru afat char sub och t. Trebua s recunoasc
abtatea mame e care o pcse n feu acesta. Marthe nu
seszase ncodat aura magc a u Presne. At dovad c
zna sporse putere magce. Era, aadar, ma percuoas
ma vcean dect crezuse. Dar nu conta, pentru c Marthe
avea acum un avanta|. Cunotea panu or de a se mpotrv.
Phppne spusese c unu dntre facoanee pramdae se afa
a Sant-|ust-de-Cax, n pstrarea suror Abrante. Marthe
ncepea s neeag de ce supraveuse |eanne de Commers
cum de- recptase memora, aa cum spunea n scrsore pe
care e nterceptase. Era car c Abrante admnstrase exru
Strmoor.
- Murtor amr, oft ea, aconnd mecansmu ce
deschdea pasa|u dn emneu od e, care fusese pe vremur
dormtoru feteor u |eanne.
Nu puteau rmne a ocu or? ncrezu nensemna.
Cobor scara cu masme de putrezcune. Ba nu. De fapt, era
bne aa. S fe rebe, s se nfure, s se rdce mpotrva e
s-o sfdeze. Era sngura dstrace pe care -o oferea umea asta
nesufert.
Scdat n umbra mpuntoruu don|on ptrat, |eanne se
strecur pe ng faad ca s a|ung a cape. n 1478, n
noaptea dnantea agresun a cre vctm fusese, vzuse n
vs deschzndu-se o espede de mormnt pe care era scuptat
un portret nfnd o doamn cu o coroan pe frunte cu
mne ncrucate pe pept. Se ntrebase ndeung oare de unde
o cunotea. Dmneaa, gsse rspunsu. O vzuse a
mnstrea Notre-Dame-des-Anges de a Sant-|ust-de-Cax. Era
regna Ungare. O egend spunea c de a vechea fortrea
rega porneau o sere de tuneur subterane care o egau de
casteu de a Rochechnard, de a Bte de a
Sant-Laurent-en-Rozans. Mu e cutaser. Dar nu e gsse
nmen. |nutu nu ma era amennat de nvadator, ar aceste
pasa|e czuser n utare pn a dspare. n tmpu renovr
casteuu de a Bte, |acques dduse peste cteva ntrr, dar
nu se aventurase prn pasa|e care se puteau surpa sau era de|a
astupate. Oamen perd dn temertate atunc cnd nevoa
nu- obg, spusese e, rdcnd dn umer. n faa ntrr
deschse aezase pe perete o tapsere dAubusson. O doamn
cu corn. Podoab somptuoas pentru saa de muzc.
|eanne nu se ndo nco cp c va putea s se orenteze,
vsu premontoru |uca n faa ochor ca o stea cuztoare.
Se smea n stare s nfrunte toate prme|de. Va trece pe sub
zdur va a|unge pe pmnture e. Acoo va regs pe
|acques. Cucat ng Sdone, frete, spuse ea, ocond
spau rezervat coruu. Cu o strngere de nm, pe care o gon
pmbnd sfencu pe deasupra mormntuu ascuns sub una
dntre espeze de pe so, cut etura care fcea trapa s se
deschd. O aps, gndndu-se c avea nte ucrur ma
mportante de fcut dect s- dea fru ber geoze fa de
Sdone ncepu s coboare scre afate acoo spre cavou.
Marthe n-avea nevoe de umn ca s se orenteze. Vederea
e nocturn era perfect. Ct despre dfertee tuneur care
strbteau subsou, avusese destu tmp s e vzteze pe toate,
s e afe capcanee ere. Ncunu dntre casteee afate n
mpre|urm nu ma avea secrete pentru ea. nanta cu pa
sgur. La prma ntersece, sub bota de grant prn ae cre
nuee spate de tmp se prengeau pctur fne de ap, o
u a dreapta, nspre Sant-|ust-de-Cax, mpngnd cu vrfu
pantofuu un oboan mort, czut n m|ocu pasa|uu ngust
snuos.
Concentrat asupra drumuu pe care- strbtea, |eanne
perduse nounea tmpuu scurs. O eghe |umtate desprea
mnstrea de casteu de a Bte. Dup erea dn crpta n
care se odhnea regna Beatrx n scru e, tuneu devense
strmt, cu tavanu aproape de cretetu e, ntortocheat, att de
urt mrostor nct |eanne pusese batsta a nas ca s ftreze
aeru ncrcat de masme. Nu vzu ns nco ntersece. Ca s
nee nentea pe care -o trezea, n cuda hotrror e,
zoarea aceu oc, murmura mnur regoase, avnd gr| ca
feta umnr s nu se nece n ceara topt. Uneor, umna
pptoare descoperea n zdu de patr frde pne cu
osemnte excrescene ascunse n umbr, a vederea crora
nghea n sec grbea pasu, ronzndu-se, dup ce trecea de
ee, pentru temere e. Era sngur. Sngur. n-avea de ce s-
fe frc. Pun cte pun se nt , n cuda obose care o
cuprnsese, ndrzneaa spor. Avea s- revad cop, s-
apece asupra chpuror or adormte prvrea nerbdtoare s e
descopere dup ata an. Un zmbet senn umn faa. Pn
cnd desus un ecou undeva departe, n faa e. Crezu o cp
c, dn prcna obose, magnaa |uca feste. Dup cva pa,
se opr ascut cu atene. Inma e acceera bte. Nu. Nu
se prea. Cneva se apropa, vrnd, desgur, s a|ung a
capea de unde pecase ea. Ce cuta acoo? muc buzee,
nbundu- reaca. Marthe. Nu putea f atcneva. Venea s-o
ucd. Pentru o ume de secund, fu pe punctu de a se ntoarce
dn drum de a gon napo ct o neau pcoaree. Dar prvrea
e ntn un stp dn patr, a cru umbr cdea peste una
dntre frdee pe ng care tocma trecuse. Pa se apropau,
de nco raz de umn nu strpungea ntunercu. Condus de
nstnct, |eanne se repez spre umbra frde, stnse umnarea
se ghemu, resprnd att de greu nct crezu pentru o cp c
va mur acoo, asfxat.
Atent a drumu pe care- strbtea cu pa repez, Marthe
trecu de ea fr s-o observe. Ce pun aa crezu |eanne. Dar
mrosu fn a harpe percepuse ceva neobnut n ocu acea.
Un z de suf, care aba dac reuea s- ascund pe ce de carne
omeneasc, att de uor de recunoscut.
|eanne atept s se stng zgomotu paor, apo scoase
ncre. pp dn refex scueu agat a bru. Ca s
verfce nc o dat - de o fcuse nante de pecare - c
amnaru, asca cee dou umnr de rezerv erau acoo.
,Ma departe", spuse, end dn ascunztoare. Va aprnde o
umnare cnd va a|unge ma ncoo. Ppnd cu pama peretee,
porn ct putea de repede, pn cnd ncepu s aerge, fr s-
pese de coure de patr care- rneau degetee. Nu se ma
gndea dect a un sngur ucru. S a|ung a a e.
Nemcat n tune, cu smure a pnd, Marthe ezt
cteva cpe nante de a- contnua drumu. Orcne ar f fost ce
sau cea - care fugea, nu reprezenta o prme|de pentru ea -ar
f fost uor s- gseasc. Dar era aproape de nt. Se avnt cu
uea, dup cteva mnute, a|unse a crpta subteran,
travers capea, apo curtea casteuu ntr n nfrmere fr
s fe remarcat de cneva.
Sora Abrante n-ar f putut spune ce anume o trezse dn
somn. Cum ncun bonav nu era nternat acoo, petrecea nop
ntte care, pe msur ce nanta n vrst, se preungeau spre
oree dverseor su|be regoase. Se rdc n aternut, cu nma
strns, ceea ce nu se ntmpa prea des, pn cnd fu sgur
c n odaa aturat cneva umba a retortee e.
- E, nu! morm ea, rdcndu-se n grab dn pat.
strecur pcoaree n pantof, aprnse umnarea - puse
un a peste cmaa de noapte. Cne era persoana care se
credea destu de prceput, ca s se pseasc de servce e?
Oare se ta c un eac putea s ucd, nu doar s vndece?
Hotrt s- trag un perdaf zdravn acee persoane
nechbzute, ptrunse n cordoru ngust se ndrept repede
ctre ua ntredeschs.
- A vrea s tu eu.ncepu ea, mpngnd cu mne
canatu.
Vorbee perr pe buze. n umna pptoare a umnr,
harpa se ntorsese cu faa spre ea. Abrante fcu un pas napo,
nspmntat uut a vederea suene aceea davoet.
Och e hoba de surprndere zrr faconu pramda pe care
Marthe scosese dn cufr nea n ghearee e negre
ncovoate.
- D-te dn drumu meu, sor! arunc Marthe cu dspre,
bgnd obectu n buzunar.
Lu Abrante se urc sngee a cap. Habar n-avea ce se
petrece, dar o tresrre de cura| o ndemna s a napo exru
att de preos pentru ea, Phppne |eanne. Schnd repede
semnu cruc ca s- asgure proteca dvn, scutur dn cap,
cu o hotrre a fe de ndr|t ca a ntruse.
- Numa dup ce pu a oc faconu acea.
- N-am tmp de paavre, mr Marthe, npustndu-se
asupra e.
De era ngrozt, sora Abrante se prnse cu mna ber de
tocu ca s n-o ase s treac.
- N-o s e! se ncpn ea.
O und de fure strbtu och ps de sufet a u Marthe,
ar dosu pame e fu umnat de raza tmd a umnr.
Utmu gnd a u Abrante zbur spre Phppne, n tmp ce
nma e care nc ma papta, smus dn pept, stropea cu
snge borcanee afate pe masa de atur.
|eanne nu- ma smea pcoaree. Istovt, aba resprnd,
se opr dn goan se rezem de perete. Lumnarea pe care o
aprnsese o pusese n sfenc rspndea o umn nttoare.
n |ur domnea ntea. Nmen n-o ma putea a|unge dn urm.
asta nsemna oare c era savat? n faa e se deschdeau dou
tuneur. Care dntre ee ducea a Bte? Oare nu ntnse n
tmp ce fugea, fr s- dea seama, ate rscruc de drum?
,Hade, |eanne. ncearc s- amntet. A ncredere n
orentarea ta de pe vremur." nchse pentru o cp och,
sndu-se npdt de amntr, apo porn ar a drum.
nante. Drept nante. Ca s a|ung a Bte, trebua s-o a drept
nante. Ma merse un tmp, refuznd s se ase cuprns de
descura|are, n cuda ator rscruc care- eeau n cae, n cuda
mn nsngerate care o durea, n cuda acrmor de epuzare.
deodat, char n faa e, vreo cnczec de trepte urcau spre
un perete. Doar un perete care oprea trecerea. Se repez, rznd
sterc. Pmb ncet umnarea peste asperte zduu. Ca s
gseasc mecansmu. S deschd trecerea. S fe dn nou
acas.
- Bun seara, |eanne! rsun ca o sentn n spatee e
gasu u Marthe, n cpa cnd descoperea mecansmu.
)'
- S-a fcut dmnea? ntreb Matheu cu o voce
ceoas, cscnd deschzndu- cu greu ochu.
n noaptea aceea fcuser dragoste pn trzu se prea
c n-a dormt dect cteva mnute. nseta unu de ceat de
parc tmpu e-ar f fost msurat, de fecare dat cnd
rmneau sngur se ubeau pn cnd rmneau se de
puter. Cum Agonde nu rspundea, tnru se strdu s- n
ochu deschs. Odaa era cufundat nc n ntunerc. Prvrea
se opr asupra un care, nchendu- ce de-a treea ptrar, se
zrea prn fereastr. Matheu socot c nu putea f ma mut de
ora dou noaptea. Ce fcea soa u, cu urechea pt de zd,
ng emneu?
- Agonde? stru e.
- Sst!
Matheu se s s cad pe pern. Era deprns nc dn
copre s se trezeasc a m|rea zoror. La ora brutaror. Ier,
de cnd sosser a Bte, se dusese a brutaru casteuu ca s-
ntrebe dac ma era nteresat de servce u. Acesta, a cru
nas morocnos era mbnzt de obra| czu, poftse s se
nfeze n zor, ca s scoat prma ar|. Matheu voa s fe a
nme, compensnd prn zeu u sbcunea mn rnte, cu
care nc acum nu era n stare s strng bne ceva. Nu- va
dezamg pe |upnu Baot. Doar dac nu cumva o s adoarm
n pcoare. Se ntoarse pe partea ceaat, spernd s-
regseasc somnu, ns attudnea u Agonde nedumerea
prea mut. Dar, dup ce cocnse zdu n ma mute ocur, soa
u se ntorcea ea n pat. De ast dat nu ma fu nevoe s-o
ntrebe.
- A auzt tu? zse ea, nvendu-se cu pture.
- Ce?
- Strgtu acea.
- Nu. Poate a vsat, afrm Matheu, pndu-se de ea.
pcea s adoarm nvut de aroma vegeta a pe u
Agonde.
- Matheu, cneva a pat. Dncoo de zdu acea ce sun a
go. Sunt sgur, spuse ea cu o voce pert.
Agonde nghease. |ptu nt dn adncu petreor prea
utmu strgt a une fne dsperate. Strgtu acea nbut
strua n auz. Se ncz a atngerea souu e ae cru degete
antau bnd un sn pe sub cma.
- Ut de asta dorm, prgora mea, murmur Matheu a
ureche, rezemndu- brba de gtu e.
Agonde se ntse. Cu sguran, Matheu avea dreptate. La
cva pa de e, netuburat de cee ntmpate, mca Eora
dormea ntt n eagn, cu degeeu dus a buze. Fca or
avea un auz fn. un nstnct treaz. Or, nc nu se cntse. Pun
cte pun, mna u Matheu rmase nemcat grea pe
peptu e. Agonde se strdu s nu fac nco mcare, ca s nu-
trezeasc dn nou. Munca a brutre era mportant pentru e.
Matheu refuza deea ca snguru or vent s se datoreze
excusv generozt u Phppne. Orgou u nu putea accepta
o astfe de stuae. venea de|a destu de greu s se ascund
de to, s urce n camera soe u dup ce toate umne se
stngeau s-o prseasc nante s se trezeasc cea. Pentru
nob de a caste, Agonde rmnea o domn de neam. O
domn a cru so, un mc baron pst de avere, avusese
proasta dee s moar a doua z dup cstore, snd-o
nsrcnat cu Eora fr cea ma mc dorn de a se
recstor, char acum, dup ce nscuse. Agonde ar f
renunat cu pcere a mncuna aceasta, dar Phppne nu voa
s se fac de rs n faa or. Pe de at parte, personau de a
caste o ura pe Agonde pentru prvege de care se bucura; n
afar de asta, Agonde era nsotoarea dea pentru ca
Phppne s se poat ntn cu D|em n tan. N-o ucsese ea,
char n dup-amaza aceea, pe Catherne de Vamont, fr
remucr, ca s prote|eze ubrea or mposb?
Agonde stru asupra aceste amntr. |ptu acea nu era
oare a fantome u Catherne, furoas c ucgaa e scpase
nepedepst? Fndc, de cadavru fusese cercetat cu atene,
acesta nu trdase atceva dect o moarte natura. Nmen n-o
zrse pe Agonde a ocu crme. Cnd se ntorsese a baznu
unde rmsese Phppne, o gsse enat. Se temuse o cp
ca aceasta s n-o f urmrt, dar, cnd revense, Phppne nu
fusese n stare s- spun ce se ntmpase. Nu- amntea nmc.
Agonde o asgurase c se nuse dup o umbr care, a un
moment dat, se evaporase brusc. Auznd dup cteva mnute
despre moartea u Catherne, Phppne trsese concuza c
doamna e de compane avusese ghnonu s as n caea
acee creatur daboce murse de spam. Agonde n-o
contrazse. Un for nepcut o cutremurase. Devense oare
nsensb? Lpst de sentmente? De compasune? De mora?
Devense una dntre creature monstruoase cu care se upta
att de aprg? Gndndu-se ma bne acoo, n thna od,
vedea deodat crma n toat ab|eca e. Desgur, Catherne de
Vamont o amennase. Iar Agonde vose s-o mpedce s e
fac, e u Phppne, vreun ru, dar era acesta un motv
sufcent ca s-o asasneze? cu atta snge-rece? ngh un
hohot de pns. Ce era fora aceea dn ea care se er|ase n
adevr? Era puterea Strmoor sau ceaat? Cea daboc,
cea neomeneasc? Cne era acum, de fapt, Agonde de
Sassenage?
,Aconeaz dup sufetu contna ta. Las- nstnctu
s vorbeasc. E sngur va t s te cuzeasc. Crede n e,
Agonde, nu te ve perde", o asgurase zna Presne cnd,
nante de a peca de a Sassenage, se dusese s- a
rmas-bun de a ea mpreun cu Eora Matheu. Dar dac
bunca e se nease? Dac Marthe reuse s-o perverteasc n
mut ma mare msur dect magnaser ee?
Matheu se rsuc. Inma u Agonde se strnse ar sub
muctura frguu ern. Trebua s afe. Iese dn ehuze.
Trebua s se duc n huubre ca s pseze ou negru s
nght o parte dn pubere. Ce se va petrece n ea dup aceea?
Transformarea e se va desvr? Ce putere nou va curge
prn vne? n foosu cu o va utza? A profee? A e nse? A
ruu? Ddu ar a o parte aternutu, cu gr|. Dac n-ar f
trezt-o ptu acea, fr ndoa c ar f ateptat noaptea
urmtoare ca se duc acoo. Dar a ce bun s ove? Purta n ea
povara unu bestem, ca m|ocu de a- pune capt de a
sava umea. Dac nu cumva ar f nmct-o. Orcum ar f fost,
prgora |upnuu |ansse nu ma era nc a Eore, nc a u
Matheu. Nc mcar e nse nu- ma aparnea. puse o
peern peste cmaa de noapte, trase fr zgomot zvoru u
pe care o nchse apo n urma e se strecur pe cordoru
ntunecat. Cnd a|unse a scara dub, se gnd c habar n-avea
cum va arta vtoru e.
Dou ore ma trzu, desftat de vse pcute, Matheu se
ntoarse spre soa u ca s-o cuprnd n brae. Pp aternutu,
se strmb, tuburat de vs, apo se trez brusc oft enervat.
Era sngur n pat. ntunercu nu ma prea att de compact. Se
apropau zor. Se aez pe margnea patuu. Agonde pecase.
trecu greo mna prn pru negru, turtt sub boneta de
noapte care nu- rmnea ncodat pe cap pn dmneaa. Era
prea devreme pentru ca prgora u s se f dus s- su|easc
stpna, dar dn partea nobor stora te putea atepta a
orce. Orcum, nu- venea s se scoae dn pat. Eora nc
dormea. Nu- pcea s-o ase sngur. Expus, poate, ntenor
vcene ae u Marthe. Atept cteva mnute, spernd c
Agonde se va ntoarce, apo ncepu s se mbrace n nte ca
s nu ntrze n prma z de munc. nante de a e, deschse
ua dntre cee dou apartamente pentru ca Agonde sau, n ce
ma ru caz, Phppne s-o aud pe Eora dac ncepea s png
prs cu prere de ru ncperea. Totu, spuse e nec|t,
-ar f putut anuna nante de a peca! amnt ncdentu dn
tmpu nop se ncrunt. Nu, fcu e cura|, Agonde n-ar f
fost att de mprudent nct s dezege aceast engm fr
s- spun.
Vasta cdre era cufundat nc n tcere. Nob dormeau,
pn trzu, n tmp ce a buctre n anexe su|tor ncepeau
de|a munca. Matheu cobor un rnd de scr ncremen pe
paeru prmuu eta| dnd nas n nas cu Marthe.
Se msurar recproc dn prvr, bnutor.
- M sponez cumva, prpdtue? pufn ea.
Matheu avea destu tmp s a|ung a munc. Pecase
devreme. n fond, spuse e, ntnrea aceasta ntmptoare
venea n spr|nu hotrr pe care o uase cu cteva sptmn
nante.
- S m fereasc Dumnezeu! Dar, dac tot ne-am ntnt,
a vrea s- vorbesc.
- S-m vorbet. char aa?. Nu cumva te mnnc
mduaru? rn| ea, apucndu- de prohab.
Matheu ngh n sec. Tare-ar f vrut s ute ce se petrecuse
pe arena de a Sassenage, cnd drcoaca aceea strnse cu
vr|e e, n cuda dezgustuu pe care - trezea. ute c
acum. Ea nse cu come buzee, cu och perver n
orbtee osoase. Spre marea deznde|de a u Matheu, pnza
ndragor se umf sub ghearee e. Cum se putea una ca
asta? Ar f murt ma degrab dect s retrasc ntmparea
aceea! ngh ar n sec.
- Asta n-o fac eu, vr|toareo! t c nu vreau.
Ea rse cu rutate nante de a- retrage degetee.
- Urmeaz-m, spuse.
- Numa ca s vorbm. se apr e, pornnd n urma e pe
cordoru de a prmu eta|.
Dup o cp, Marthe deschdea o u |oas afat ntr-o
frd. nuntru domnea bezna. Marthe mpnse de umr.
- Intr, prpdtue! Ac n-o s ne aud nmen.
Matheu sm un mros puternc de cear. n debaraua aceea
era pstrat rezerva de umnr destnat corpuu de cdre n
care se afau. Locu strmt neaerst mrosea de- muta nasu
dn oc. Stpnndu- spama cnd ua se nchse, sndu-
sngur cu creatura aceea ntr-o bezn depn, tnru n
brba.
- Agonde m-a spus tot. Toat povestea.
- a descopert c a un sufet de erou, aa-? rse Marthe
pndu-se de e.
Matheu sm dn nou n vntre presunea aceea nvountar.
ncerc s -o stpneasc. Cu ct negoca ma repede, cu att
scpa ma ute de acoo.
- Sunt gata s - predau pe copu dn profee, zse e,
ntorcnd capu ca s- evte rsufarea.
Surprns, Marthe fcu un pas napo. Att ct permtea
dmensune debarae.
- Tu? |-a trda tu prgora?
- N-o trdez. O savez, se apr e. Tu vre copu acea. Eu
vreau s tresc ntt atur de fca mea de Agonde.
- Atur de soa ta, vre s spu. Nu v-a cstort n
secret?
Matheu nu ncerc s nege. Probab c Marthe afase de a
vreun su|tor ndscret.
- Am s-o convng pe Agonde ca, dup ce Phppne nate,
s rmn ng ea. O s au copu o s - dau. Dup aceea,
ve dsprea. Meusne va rmne ma departe przoner n
adncu Furonuu. O s te ntorc n umea ta totu se va
termna.
Marthe ddu dn cap. Avea ceva cura| batu sta, aprece
ea. Nu se ndoa de sncertatea u , pn a urm,
argumentee u aveau teme. n fond, de ce nea ea neaprat
ca Meusne s moar? Sau ca Eora s cad sub stpnrea e,
odat ce obnea ceea ce- dorea? Tronu |nuturor de Sus
era de-a|uns.
- Ce t despre facoanee pramd? ntreb.
- Trecerea spre Avaon este nchs. Ve avea nevoe de ee,
ca de masa dn stc, ca s a|ung n |nuture de Sus. Dar nu
tu, nc Agonde nu te unde a fost ascuns masa. Dac afu,
am s- spun.
n debaraua mput se s dn nou o tcere apstoare.
- Desf- ndrag! porunc Marthe.
Dstana dntre e nu permtea ns ca vra|a s aconeze
- Nu.
- Et a meu, Matheu dn Sassenage. tu, a t. Pn a
naterea copuu pros. Vre nte? Eu vreau, n schmb,
supunerea ta.
- Nu, ma ncerc e. Eu sunt a u Agonde. Numa a e.
Marthe se aprope. E, cu spnarea pt de un rnd de
eta|ere pe care erau stvute umnr, n-avea unde s fug.
- A avut parte vreodat de o pcere ma mare dect n
zua aceea? Nu cred, de vreme ce trupu tu -o amntete. Tu
d-m ce doresc, ar Agonde a ta va tr, dau cuvntu meu.
- n-o s te ma eg de ea ncodat?
- Nu ma trage de tmp bucur-te de mne. De tu nu
crez asta, e un mare cadou pe care - fac.
Matheu sm unghe negre rcndu- pntecee. Mduaru
u prnse va medat, ncordndu-se. Scoase un geamt de
durere de dorn sbatc. Oare ce venn nocuase a
Sassenage creatura dn faa u de- fcea s se aprnd astfe?
Runat scrbt, dar neputnd s ma rezste chemr
mpetuoase, se repez asupra u Marthe o p de u. Dup o
cp, o asata cu zvcnr nestpnte dn odur, ca un up
fmnd atacnd un me.
n zua de 16 une, Agonde se ntoarse nentt dn
expeda e nocturn. Hotrt s procedeze cum spusese
Meusne n prvna ouu negru, se dusese a huubra
drpnat afat n partea de maznoapte a prme cur
exteroare, a un sfert de eghe de caste. Spetu era acoo
unde- ascunsese n urm cu cteva un, dar cneva, Marthe
probab, se ocupase de ou n ocu e. n cuta ascuns ntr-o
gaur dn zdu crcuar gs un recpent dreptunghuar dn
stc, n care ma era doar o ngur de pubere neagr cu mros
greu. Dup o cp de nedumerre, Agonde ncepu s cugete
a|unse a concuza c restu puber fusese amestecat n
pounea care- decanase naterea. Marthe vrusese, fr
ndoa, s fe sgur c ea va ngh. Asta expca mute
ucrur, dar Agonde era furoas c se sase pct. Acum
neegea de ce schmbase Meusne ndcae n prvna
ouu.
Ma nt, spusese c va trebu s- ase s se usuce tre
un nante de a- psa, s nght puberea pentru ca efectee
vennuu nprc s rmn n trupu e fr s- fac vreun ru
s pstreze cteva frme pe care s e ntroduc n gura
copuu medat ce se va nate, acesta fnd un ucru esena ca
s- prote|eze.
La urmtoarea ntnre, adugase c Agonde trebua s
atepte pn ce eea dn uze, adc nc patruzec de ze,
nante de a trece a fapte. Ct frnce! Fata se fect c
reuse s mcoreze efectee nefaste ae ouu scdndu-,
medat ce- emnase, n exru Strmoor pe care - dduse
Presne. Rmnea de tut dac- revense daru de a respra sub
ap. Trebua s afe a prma ocaze. Fndc acum ta foarte
bne ce ro voa s- atrbue de fapt Meusne. Voa ca Agonde
s rmn przoner, undu- ocu, n apee Furonuu, ca s
rup bestemu aruncat asupra e. Dar Agonde n-avea nc cea
ma mc ntene de a- ndepn dorna!
Grbt s a|ung n odaa e ca s- dea Eore s sug, urc
repede scre pn a prmu eta|, unde se ascunse dn nstnct
n spatee une statu afate pe paer. Cneva se apropa, ar
Agonde nu voa s vzut. n cdre era nc ntunerc. Soaree
aba ncepea s se veasc dn spatee une dung |oase de nor,
proectnd pe cer un nmb n nuane trandafr. O raz
ptrundea dagona prntr-o fereastr nat. Dar umna nu era
destu de ntens ca s-o trdeze. Recunoscu sueta u Marthe
care eea dn cordoru dnspre se de muzc. Ce fcuse
acoo a ora asta? Agonde hotr s atepte ca Marthe s ntre
n odaa e, care se afa ng apartamentee stpnor aba
apo s- contnue drumu. Bun dee, fndc, nante de-a urca
scre, Marthe se opr - ntoarse prvrea spre cordor.
Agonde tresr. Ce care o urma pe Marthe nu era Matheu? Fata
se ctn. Cu och perdu, cu o exprese mohort rvt,
Matheu aran|a hanee pru.
- Mc-te ma ute, prpdtue, c o s ntrz a munc!
Se rst harpa cu |umtate de gas.
- cne- de vn? morm nervos tnru.
reproa c nu- rezstase. Se opr ng ea.
- Prn urmare, neegerea noastr e pecetut.
- Da, este. ns, dac ndrznet s m ne, Agonde va
mur.
- M-am dat cuvntu. Ve avea copu, o asgur e, apo
cobor grbt scre.
Ascuns n umbr, Agonde muc pumnu ca s opreasc
uretu de dsperare care- urca dn adncu fne. Matheu o
trdase. Spernd s-o saveze. Dar ntre e se cscase o prpaste
peste care Agonde nu va putea trece nccnd.
)*
Sub mna greoae, ptat de semnee vrste, care nea
pana, pergamentu scra. Scrsu u |acques de Sassenage,
de obce unform, era acum tremurat dn prcna emoe cu care
redacta aceast scrsoare. era adresat u |eanne de
Commers. nc una a care soa u nu va rspunde, gnd e.
De cnd o vzuse a mnstrea Sant-|ust, scra n fecare z
despre afecunea u despre sperana c ea se va nsnto
n curnd, nsstnd asupra ntene sae de a o vzta de ndat
ce va putea. Era adevru. Cum nu prmse nco scrsoare de a
mnstre, nu- fusese greu s- dea seama c, n cuda
dscree cu care- expeda mesa|ee, Marthe e ntercepta pe
ae u, pe ae u |eanne. Ar f putut pune capt aceste
corespondene zadarnce, dar, n afara faptuu c -ar f dat de
bnut u Marthe, smea c- face bne s- descarce nma.
Acum, c maree turnr se termnase, Aymar de Groee va
putea ndepn dscret msunea de a o rp dn mnstre pe
|eanne ca s-o duc ntr-un oc unde avea s fe n sguran. ,Pe
18", optse baronuu vechu su preten, cnd se
desprser a Romans, de unde acesta pornse apo spre Bte,
ar Aymar, spre casteu su de a Bresseux. Pe 18. Adc astz.
|acques nu trebua s schmbe nmc dn tabeture u. S nu
trdeze n ncun fe ceea ce avea s se ntmpe a Sant-|ust.
Isc, cu o mcare arg, scrsoarea, o mptur, ncz un
baton de cear roe o sg cu bazonu u. Dup cteva
mnute, o ddu vaetuu su, recomandndu-, ca n fecare z,
s ab mare gr| a expederea e. Apo se grb spre saa n
care mprea dreptate, afat n at arp a cdr
octogononae. Az trebua s rezove un confct ntre vecn. O
dat pe sptmn, n faa u se prezentau mc nob serv
de pe moe ca s- |udece prcne. Trecnd pragu ncper
sobre, se gnd ce mut -ar f dort ca propre probeme s fe
a fe de smpe ca ae or. Fr grab, urc pe estrad se
aez pe scaunu de emn scuptat. n spatee u, o tapsere
dAubusson reprezenta sub forma une baane care se ncna
de partea unor ngera, o |uste aegorc, n tmp ce pe taeru
ceat opau davo cu coarne. Bnee nvngea. ntotdeauna.
Ctre sfrtu dmne, un vaet ceru permsunea de a
ntra. Tocma se dezbtea prcna unu oar care fusese ovt n
faa case u de un vecn. Acesta pretndea c ua care
desparte ocunee or era pn de noro, acesta se pea de
ncr e strca. Ce do, ver dup mam, nu se neegeau
de an de ze - cutau mereu prcn pentru orce feac.
|acques se sturase de e. fcu un semn bnevotor vaetuu s
se aprope, regretnd c Lous nu se ntorsese de a Romans ca
s se ocupe e de pngere mprcnaor.
Vaetu se apec spre e. Degetee baronuu se crspar pe
braee fotouu. Se rdc n pcoare.
- Tu, zse e, prvndu- cu rcea pe oar, a gr| s cure
drumu de norou care a|unge acoo. Ct despre tne, adug
aruncndu- ceuat o prvre amenntoare, e a trea oar n
utmee patru un c v s te png. Data vtoare, dac
pngerea ta nu va avea destu teme ca s merte tmpu pe
care m fac s-I perd, vo pune s f comgt n paa pubc.
|udecata a uat sfrt. Afar!
Un murmur de team se rdc dn mumea ceor care
ateptaser s vad cum va f souonat cazu. Fr s- pese de
prvre care- urmreau, |acques de Sassenage se ndrept cu
pas greo spre fundu s.
Mohort, se adres ceor do paznc narma cu haebarde,
care stteau de o parte de ceaat a u.
- Evacua saa. edna s-a termnat.
Indferent a nemuumrea ceor care ateptau rndu,
|acques de Sassenage e fr s ntoarc prvrea, grbt s-
ntneasc oaspetee a cru prezen fusese anunat.
*
Baronu de Bresseux, Aymar de Groee, nu era omu care s
dea napo n faa prme|de. O dovedse adesea,
remarcndu-se, atur de pretenu su |acques de Sassenage,
pe vremea cnd amndo su|eau pe fostu rege Ludovc a
XI-ea. Char apo, nu demut, a maree turnr de a Romans,
nvnsese cu sua cu spada pe mu ncrezu care gumeau
pe seama vrste u nantate. La patruzec apte de an era
nc n putere , de fapt, de cnd |acques de Sassenage se
destnuse n vechea che dn pdurea Coumes, smea o
putere nou und ocu apate une ve pste de vreun perco
rea. Se ntrebase adesea n utmee un dac afecunea u
fa de Phppne se datora doar tnere frumuse e sau
renva sentmentee pe e nutrse pentru |eanne de Commers.
Phppne semna att de mut cu mama e! Dar acum ndoee
dspruser. trea c |eanne tra ascuns n mnstrea
aceea tuburase ma mut dect sase s se vad. Era gata
s- dea vaa pentru ea, ca odnoar. Nu se cstorse
ncodat fndc nco at femee nu tuse s- cucereasc, s-
mpresoneze, s- emooneze ca |eanne. Dac n trecut,
cndva, |eanne -ar f dat de ntees c smea ea ceva pentru
e c regreta cstora cu |acques, n-ar f eztat s asedeze
casteu de a Bte ca s -o a pretenuu su. Dar aa ceva nu
se ntmpase ncodat. |eanne nu era sortt. Se mpcase
de|a cu acest gnd, cu an de ze nante ca moartea e s-
zdrobeasc nma. Dar, char aa, rmsese credncos.
devotat.
Iat de ce era nerbdtor s ntre pe poarta foste fortfca
regae, care se na pe con. zor cau. Dup ce ntr,
Aymar de Groee descec n dreptu gra|duror, sndu-
cau obost de drum n gr|a rndauu. Nu apuc s ntrebe de
maca stare, cc un cugr cu nfare auster se aprope
de e. Purta o tunc ab, ca scapuaru de pe umr, o
peern neagr, cu gug. Un domncan. Cea ma apropat
mnstre a domncanor se afa a Romans-sur-Isere. Ce cuta
ac?
Se ncnar unu n faa ceuat.
- Vn de departe ca s- cer mac superoare o auden. A
putea s-m anun sosrea, prnte?
- M tem c nu se poate, fue.
Tonu era aspru. Necunoscutu acea cu och scodtor sub
sprncenee stufoase ncruntate nu- pcu deoc baronuu.
Doar nu vense de a Bresseux, schmbndu- a fecare popas
ca stov, ca s fe trms a pmbare! Insst.
- Urmeaz-m, se ndupec, dup ce cuget ndeung
cugru.
Vrndu- mne n mnece arg ae rase, porn repede
pe aeea pavat. Aymar de Groee se nu dup e, ntrebndu-se
ce cuta cugru acoo de ce ncepuser s bat copotee
mnstr.
La pcoaree don|onuu, rdc fr s vrea prvrea spre
utmu eta|. Strbtut de un for nepcut, ntr, convns c
prezena Preasfnte Inchz, evdent, avea egtur cu
vzune stran ae u |eanne de Commers.
*
Foarte departe de acoo, n Sardna, aezat pe pmnt, cu
spatee rezemat de un boc de stnc neagr care domna
cmpa vechu nuraghe, Mouna mpetea cu ndemnare
nueee de aduse de Catarna. La cva pa ma ncoo,
scuturnd pture, ng pnettu, Lna fredona cu buzee
strnse, cu ace tmbru pastora care o fcea uneor pe
egpteanc s smt o neptur n nm. Ma |os, prntre
stnc, do dntre cop - ce ma mc - se |ucau cu un cne pe
care- gsser cu cteva ze ma nante honrnd prn
apropere - adoptaser. Trudnd cu mnece sufecate, Mouna
ncepu s zmbeasc. Se smea bne. Nespus de vese, char
dac- era dor de Enguerrand. Acum patru ze, pecase a ora
nsot de Catarna, pstora capreor. Era a treea drum pe
care- fceau. Luau cu e de fecare dat, cte un butoa cu
mroden ascuns sub mpetture dn nuee confeconate de
Mouna de ce do cop ma mar, n tmp ce- ateptau s se
ntoarc. De fecare dat vnduser marfa a un pre bun,
fr s atrag atena sodaor vceregeu sau a bandor.
Mouna era ntt. ta c ac, pe pmnture Uraor nu se
putea ntmpa nmc ru. n curnd, aveau s pece de acoo ca
s a|ung a Caro. Rdc och spre ceru fr nor.
- La ce te gndet? o ntreb Lna, oprndu-se dn treab
dn cntat.
- La soaree care-m bronzeaz peea. La ntea regst n
ocure acestea. La copu pe care- port n pntece. vo aduce
ac cndva, ca s cunoasc mracou prn care a fost
conceput.
Lna rse crstan.
- Vd c a un sufet de poet, drag preten!
Mouna ncuvn, rdcnd dn umer. Lna fcu su pnza pe
care-o avea n mn o puse ntr-un co, apo se aez ng
Mouna. Rmseser tcute un tmp.
- Cnd vom peca de pe nsu, tu o s rm ac?
- P, unde-a putea s m duc? rspunse Lna, adunnd de
pe |os cteva petrcee de cuoare nchs.
Toate gure dn stnc erau cptute cu astfe de petre
nereguate ca form, cu vnoare maro, voet roz.
- A trecut mut tmp de cnd n-a ma fcut b|uter,
amnt Mouna. A putea face podoabe dn petree astea.
- M gndeam eu a asta, dar m-am enevt. Ut-te.
ntnse brau de parc ar f vrut s nsmneze cmpu a
pcoaree e.
- N-am ac tot ce-m trebue? Cu ban ctga dn
vnzarea mrodenor, nc cop me n-ar ma f s s
munceasc toat vaa or.
- Dar te-a pcts, rpost Mouna, apucndu-se dn nou s
mpeteasc nueee.
Lna oft.
- Cu sguran. Acum, nc nu. Prea am sufert, m-am uptat
prea mut cu vntu cu mareee. m prete un pc de thn.
Mouna aprob dnd dn cap. Dup noaptea aceea fantastc
dn nuraghe, sprtee Uraor ncetaser s ma bntue vaea.
Iubndu-se deasupra fntn sacre, Mouna Enguerrand e
oferser pacea. Totu, Catarna fusese de prere c nmen nu
trebua s afe. Teama stenor de nuraghe de stafe sae
asgura o nte nte avanta|e a care, atfe, ar f fost
obgat, poate, s renune. Pentru fercrea or, a tuturor, era
ma bne ca nmen s nu afe ncodat ce se ntmpase.
Mouna era convns de asta, ma aes c se ataase de femee
acestea de ocu care e adpostea. Savura ntea de ac ca
pe un dar dvn. Fndc, n adncu sufetuu e, ceva spunea
c tmpu odhne a bert era msurat. De ndat ce vor
prs nsua, vor avea dn nou de uptat cu coma oamenor.
atunc va dor s pstreze ceva dn ocu acesta n nm, ca
s ab puterea de a contnua msunea pe care -o
ncrednaser Ura.
*
|acques de Sassenage se ncn cu respect n faa mac
superoare de a mnstrea Notre-Dame-des-Anges. Vzndu-
chpu ngr|orat och ncercna, neese c temere u erau
ntemeate. Isabee de Baternay n-ar f pecat ncodat de a
Sant-|ust-de-Cax fr un motv ntemeat. O poft s a oc, cu
nente.
Ea refuz, fcnd un gest obost cu mna.
- Nu am prea mut tmp, fue. Nu- vo perde cu poteur.
O nenorocre, o mare nenorocre s-a abtut asupra mnstr.
|acques de Sassenage sm trupu acopert de o sudoare
ngheat, n tmp ce cugra, cu och nceoa, contnua s
vorbeasc.
- |eanne a dsprut.
|acques scoase un suspn de uurare. Aadar, Bresseux
reuse. Ma devreme dect se neeseser fr s mpce pe
nmen. Baronu de Sassenage ascunsese muumrea. Cu
fruntea ncruntat, ctn bnutor capu.
- Cum poate s dspar cneva dntr-o mnstre ca aceea
de a Sant-|ust?
- Davou, fue. Davou a uat-o.
- E, nc char aa, mac! o poto |acques, deschznd un
dupor dn care scoase o stc cu chor.
Cugra, brut de amntrea oreor ngroztoare de care
avusese parte, se s s cad pe fotou.
- asta nu e tot, fue. Sora Abrante a fost asasnat
ntr-un mod orb.
Aunecnd dntre degetee care- ngheaser brusc, stca
czu cu zgomot nfundat a pcoare. Aymar de Groee n-ar f
bruscat n ncun caz o cugr. n afar de asta, sora Abrante
nea prea mut a |eanne ca s se f mpotrvt panuu or. Ca
urmare, concuza era c. Dn do pa a|unse n faa cugre
o apuc de brae.
- Povestete-m totu, mac. Totu! ceru e cu o voen
care- um pe amndo.
*
Aymar de Groee o nu mor pe-a u, repetnd scuza pe
care o nscocse n cteva secunde. Dorea s- aduc o rud n
snu aceste comunt. Acesta numa acesta era motvu
pentru care dorea s-o vad pe maca superoar. Stnd n faa
ceor tre domncan care de |umtate de ceas tot puneau
ntrebr, vrnd s gseasc vreo nepotrvre n spusee u,
rmnea necntt. De sufetu cocotea.
n dsperare de cauz, ce tre cugr se adunar ntr-un
co a brouu mac superoare, dscutar ceva, apo se
mprtar. Do er cu pa de nevstuc dn brou, a treea,
ce care- ntmpnase n curte, se ntoarse a e cu chpu
mbnzt.
- Eu sunt prntee Gabre. Iart-m pentru acest
nterogatoru, dar ce vcean a adesea chp de nger ca s ne
nee. Aymar de Groee ddu dn cap. Detesta ntroducere. Ca
obceure acestor n care urcau pe rug orce om care e
dspcea. Bna mcar c nu era n Spana.
- Nu-m spune me ce- cu toate precaue astea? De ce
nu poate maca superoar s m prmeasc, pur smpu?
Ceat ctn dn cap, dar och u vcen prveau n
contnuare sfredetor.
- F bun vno cu mne.
A|unser n nfrmera ae cre u fuseser ncuate. Cea
do cugr, narma cu fenare, erau de|a acoo. Mrosu
puternc de snge surprnse pe Aymar de Groee. Era car c
voau s- descumpneasc. Dar n ce scop? Avusese |eanne
vreo vzune egat de sosrea u? Cutau s- smug mrtursr
cu a|utoru suror Abrante? De ce nu deschdeau oboanee?
ma tubura nc ceva. Pn atunc, senoru de Bresseux nu
zrse nco cugr. De parc ntreaga comuntate s-ar f
ascuns. Dndu- o tor, prntee Gabre conduse de-a ungu
unu cordor.
O u era deschs. Dup nc un pas, Aymar de Groee
ddu seama c duhoarea venea de acoo. Inma ncepu s- bat
ma repede. Ce nsemna teatru acea? De ce voau s-
amestece pe e? Pe podea, o pat mare negrcoas de
snge nchegat se pea de espez se rgea de a prag spre
nteror.
Se ntoarse ctre prntee Gabre.
- Ce s-a.
- Arunc o prvre nuntru, fue!
Aymar de Groee nant, avnd gr| s nu cace n crusta
ceoas. ntnse mna n care avea tora rmase ngreoat n
faa prvet. Prntre retorte, borcane vase rsturnate, pe |os
erau mprtate buc de came, zdrene membre pe care
munau verm mute. Tot trupu une cugre fusese
sfrtecat. Dar ce ma groaznc ucru era n tavan, agat de unu
dntre neee suspendate, avnd crge, care erau fooste
pentru uscarea panteor. Prntre buchete de ment, desprt de
restu trupuu, chpu chnut a u Abrante ndrepta o prvre
oarb asupra u. Och fuseser smu dn orbte.
Nu ma vzuse n vaa u asemenea mce. Se ddu napo
dn faa grozve. Se cocn de prntee Gabre. Vocea acestua
erpu pn a urechea u:
- Ve neege, cred, c nem neaprat s ne asgurm c
davou nu ntenoneaz s- repete sprava.
*
Cnd se pregt s o conduc pe maca superoar, |acques
de Sassenage fcuse de|a o prere. Numa Marthe putea f
rspunztoare de aceast crm. De nu putea neege cum de
reuse s e afe panu. Rmnea de tut dac nu cumva
|eanne avusese aceea soart ca sora Abrante. Se cutremur
de groaz a gndu acesta.
- Sper c dscrea ta.
- . Va f desvrt, sfr |acques n faa portere
deschse a trsur.
Cugra dorse s pece ct ma repede ca s nu- ase
prea mut tmp surore sngure cu ce tre domncan.
Spr|nndu-se de mna baronuu, se urc n trsur. Sautndu-
prntr-o ncnare a capuu pe cva curten care se fau dn
cas n grdn vceversa, |acques se grb s-o caute pe
Marthe. Dn fercre, Phppne pecase s fac o pmbare care
mpreun cu Agonde. La ntoarcere, trebua s- spun e, ca
fceor sae ma mc despre moartea u Abrante, n termen
asupra crora se neesese cu maca superoar. O febr
puternc. Era o expcae sufcent de bun pentru moartea e.
Hotr ns ca u Sdone, dmpotrv, s- povesteasc n
amnunt totu. De cnd promsese c o va sava dn ghearee
u Marthe, se agau unu de ceat nu cu ardoarea care-
fcuse s se uneasc, fndc nverea u |eanne mpedca s-o
fac -, dar cu o ncredere recproc neumbrt acum de nmc.
Erau dator s fe sodar. Iar prezena domncanor compca
ma mut stuaa. Chemarea or fusese o tmpene. Nc mac
staree nu- convenea s- ab n prea|m. De fapt, dup ce
fcuse macabra descoperre, prmu e gnd fusese s- cheme
pe efu pazncor. Vznd fapta aceea de neconceput
confguraa fortree, n care nmen n-ar f putut ptrunde,
omu dduse fuga a Romans. Cnd se anunase sosrea
prnteu Gabre, maca superoar crezuse de cuvn s se
duc a Bte ca s- anune pe |acques. Prmu e gnd fusese
c |eanne asstase a masacru se ascunsese, ocat, n fundu
vreunu cordor. Aa c aba dup ce o cutase peste tot n
mnstre admsese dspara e.
|acques o gs pe Sdone brodnd sub o bot de caprfo,
nsot de ate doamne. Cnd zr, Marthe rdc och de pe
brodera a care ucra un zmbet uor ntnse trsture. Era
mpede c ta.
)+
Aymar de Groee obnuse permsunea de a rmne sngur,
ca s se roage pentru sufetu nefercte vctme. Avea nevoe s
refecteze. Nmen n-ar f putut ntra n ncnt fr s fe
observat, fndc gra|u era cobort pore ncuate n fecare
sear. Unu dntre conver dormea acoo, ntr-un turnue ngust
pentru cazu - pun probab, de fapt - c vreun oaspete
neateptat ar f cerut adpost. Prntee Gabre avusese
mrnma de a- dezvu acest ucru, adugnd c nu- va f
greu s- fac pe acesta s vorbeasc, dac ancheta ar f dus a
bnuaa c omu mnea. Probab c asta spera, cnd e fcuse
cunotn. Dar tnru convers nu- recunoscuse. Aymar se
retrsese n cape. Sngur. Nu avea nco ndoa c Marthe
comsese crma. Faptu c fusese gst un sngur cadavru ma
ntea. De nu pe depn. Nu ta nmc despre |eanne nc nu
putea ntreba pe nmen. , att tmp ct oamen acea se afau
acoo, n-avea cum s-o a|ute. Se acuza c ateptase att nante
de a acona. |acques avusese aceast dee. S ase s ma
treac un tmp, pentru ca |eanne s revn, ar Marthe s nu
ntre a bnue. n afar de asta, tnd ce puter avea
vr|toarea, Aymar preferase s caute un oc sgur. Moe u nu
erau sgure, cc Marthe -ar f putut amnt de afecunea u
fa de |eanne. Aa nct hotrse s-o duc n Pemont, a
marchzu Lous de Sauces, e de o onesttate deosebt.
Prevzuse totu. Aymar de Groee ascunse obrazu n pame.
Totu. Ma pun asta.
Ce n-ar f dat n cpa aceea mcar s-o vad, char dac nu-
putea vorb!
- Doamne Dumnezeue, murmur e, n mare ma Ta,
apr-o.
- Psst.. Auz n stnga u.
Rdcnd capu, prv n |ur. n capea scdat de umna unu
r de candeabre, nu era nmen. Cnd vru s- contnue
rugcunea, sunetu se repet. De ast dat, zr n umbr o
mn care- fcea un semn dscret. |eanne? Un va de cdur
cuprnse nma. Temndu-se s nu fe supravegheat de cneva
afat ng ua capee, ma atept cteva cpe, fcu cruce,
apo se aprope fr grab de o statue a Sfnte Fecoare ct un
stat de om. ngenunche n faa e , undu- un aer smert,
mpreun mne. Dac cneva observa de a dstan, n-ar f
gst n attudnea u nmc nefresc. Ceva se mc spre e. De
ardea de nerbdare, nu se cnt. ntunercu ascundea
denttatea persoane care se apropa.
- Era ac cnd a fost nmormntat |eanne de Commers,
nu- aa? auz o oapt, a cva pa de e.
Fu dezamgt constatnd c vocea nu- era cunoscut.
Prefcndu-se c tuete, artcu un ,da", acoperndu- buzee
cu mna.
- Nu ma vorb, ascut-m. Sunt sora Aymonette. Eu, maca
superoar rposata Abrante suntem cee ma vech dn
mnstre. Vocea se stnse o cp, apo contnu: Te-am
recunoscut cnd a sost. Cunosc mnstrea ma bne dect
oamen acea, aa c am reut s a|ung ac ca s- vorbesc. E
nu trebue s te despre |eanne. A dsprut n noaptea
omoruu.
Inma u Aymar de Groee se strnse. Marthe. Sora
Aymonette, fr s- observe dsperarea, adug dntr-o
rsufare:
- Nu cred c e ucrarea davouu, messre. Davou nu
poart strae de mtase. Dup ce pec, ut-te a a trea espede
a podee, ncepnd de a stnga. Cea care acoper mormntu
u Beatrx.
Vocea conten. Sora Aymonette se fcu nevzut prntr-o
u fert dn zd. Fnd cantor a comunt, foosea adesea
aceast cae ca s a|ung dn corpu unde se afau che a
cape, unde e nva pe cugre cntre bsercet. Aymar
de Groee ma rmase nemcat cteva cpe, apo fcu ce-
spusese ea. n cpa cnd n cape rsunar pa, vestnd
sosrea prnteu Gabre, baronu smugea dscret o fe de
estur care rmsese prns sub ptratu de patr.
*
Iart-m absena, ducea mea Heene, dar nma mea
ndurerat cerea s se fac dreptate. Acum s-a fcut. Vo sos pe
18. M-e dor de tne.
Betu nu purta nco semntur, ns Phppne ta c
venea de a D|em. Pe 18. Adc astz. O zorse pe Agonde
nsstnd s fac mpreun o pmbare care. De pe
promontoru, Phppne putea vedea drumu care erpua spre
Isere. Nu conta dac ar f trebut s stea acoo toat zua, voa
s pndeasc ntoarcerea prnuu. S se bucure de aceast
ateptare. S ard de nerbdare sub soaree ver. , de ndat
ce pore fortree se vor nchde n urma u, s nu ma trasc
dect n ateptarea ze de mne.
Stnd sub un frasn cu crenge apecate, Phppne scruta,
aadar, orzontu n tmp ce Agonde cugeta, cu nma grea, a
cee ntmpate noaptea trecut. neegea, frete, ce-
mpnsese pe Matheu s fac acea aan sordd, ns nu
putea s- erte. s dscute cu e despre asta. nu ta dac ar
f fost o dee bun.
- Nu e e, acoo? se nec de emoe Phppne, srnd de pe
ptura ntns pe arb.
Cu mna strean a och, fata prv atent drumu. Do
cre. Se ntnse a oc, oftnd. Escorta u D|em era mut ma
numeroas.
- Sunt att de nervoas. E norma?
- Cnd ubet, te trec uneor sudor rec, rspunse aconc
Agonde.
Apo rupse un fr de arb - duse a buze nante de a se
ntnde pe ptur, rezemndu- ceafa de braee ncrucate.
Phppne o ntreb ngr|orat:
- Vreo probem cu Matheu?
Agonde zmb.
- S-a rezovat de|a.
Phppne ctn dn cap.
- M crez coproas, nu- aa?
Agonde nu rspunse. Aa fusese ea. Lpst de gr|,
nechbzut, purtat pe arpe ubr u Matheu. ndeprtate
ceasure cnd se fugreau pn a Furon, se mbrau n apa
acestea, fceau promsun unu atua. Erau att de
ndeprtate, nct se ntreba uneor dac toate acestea se
ntmpaser cu adevrat. I se prea c au trecut secoe de
cnd czuse n torent, de cnd o ntnse pentru prma oar pe
Meusne. De fapt, trecuse aba un an.
- Cred c n-a ma putea tr fr e, uot Phppne. Nc
mcar peea ta nu m ma atrage. Se corect: Nu c a f
ncetat s te ubesc, Agonde, ns.
- Pe e doret.
- Att de mut, nct tremur de doru u n fecare noapte.
Nu tam c exst emo att de v, att de depne. Exact pe
dos fa de cee pe care m e trezete domnu de Montoson.
Cnd te gndet c va trebu s suport dn nou prezena u
a u Lous ca s pot f n prea|ma u D|em. Nu tu ct tmp am
s m ma pot muum cu aceste cpe furate. Lous va gs
mereu pe cneva care s m prote|eze. Iar Phbert va f ma
strutor.
- te D|em toate ucrure astea.
Dup un moment de tcere, Phppne contnu:
- De ct tmp crez c are nevoe bserca pentru a convert
un musuman a cretnsm?
- Ma nt, trebue ca D|em s se hotrasc. Apo s nvee
catehsmu, s se boteze. Nu tu s- rspund, Heene. E o
hotrre care depnde n prmu rnd de D|em, n a doea rnd
de maree pror dn Auvergne. M ndoesc c acesta dn urm
va f de acord cu convertrea. Sunt prea mute nterese n |oc.
Phppne sm c se strnge nma.
- Va trebu totu, dac vrem s ne cstorm.
- M tem c acesta n-ar f un argument n favoarea u
D|em. amntesc c et fgdut domnuu de Montoson.
- Am fost constrns obgat! se ndgn Phppne.
- Cu toate acestea.
Agonde se rdc n capu oaseor. Nu voa s- strce u
Phppne fercrea aceste ze. De|a se ntunecase prvrea. O
u de umer art drumu cu mna.
- Nu te ma gnd a asta ut-te a noru acea de praf dn
deprtare.
Phppne btu dn pame, regsnd aderea ubr care-
curgea prn vene.
- E e, da, e!
- Vorbete char n seara asta cu tat tu. Va gs e o cae
de a smpfca ucrure, suger Agonde.
Nc ea nu ma avea rbdare s atepte, s spere, s se
ndoasc. Ace cop dn profee trebua s fe conceput. Ct ma
repede. Orce s-ar f ntmpat dup aceea, ea avea s fe
eberat.
*
Marthe prvea pe rnd, avnd n och cruzmea rece pe
care Sdone o cunotea prea bne.
- E adevrat, Marthe? ntreb ea, copet de ceea ce
dezvuse |acques dup ce e poftse cu amabtate pe
amndou n saonu u.
- de ce te-ar mra asta, toanto? o repez harpa.
Sdone se cutremur. |acques, care sttea protector ng
ea dup ce o acuzase pe Marthe de mceu de a mnstre, o
cuprnse cu brau de umer.
- Ce-a fcut cu |eanne?
- Nmc ce te-ar mpedca s te bucur de ea n zua cnd
-o vo da napo.
- Et |osnc, ngh un nod Sdone. De ce te nverunez
mpotrva e? De ce?
Marthe rdc dn umer.
- Ca s m dstrez.
Dar u |acques nu- ardea de |ocu e pervers.
- D- drumu! |-am dat cuvntu meu c nu- vo face nc
un ru dac ea va f n sguran.
Marthe msur cu o prvre ma dspreutoare.
- Atunc totu e n regu. |eanne este bne pzt nu duce
ps de nmc. Nu- ma face gr|. Nu va p nmc dac m
ascu.
- cne-m garanteaz asta?
Marthe trecu o unghe ascut pe sub brba u, sndu-
pe gt o urm sngernd.
- Dac a f hotrt s-o sf n buc ca pe cugra
aceea tmpt, pute f sgur c superoara -ar amnt.
|acques de Sassenage scrn dn dn. Nu va obne nmc
ma mut de a vr|toare era nevot s se muumeasc doar
cu cee spuse de ea. Ce pun, deocamdat! Cc spera s
descopere cumva ocu unde Marthe o nea captv pe |eanne.
Nu putea f prea departe. Evtndu- prvrea, se prefcu
resemnat.
- Fe. Ce vre de a mne?
- S- nv pe D|em pentru o vreme a Bte.
Sdone |acques o prvr cu och hoba de umre. De ce
trebua s depnd soarta u |eanne de pretena or cu turcu?
- Vreau ca prnu s- fac prostue de Heene un cop.
Repede.
|acques p n tmp ce Sdone se ctn pe pcoare n faa
aceste enormt. Fr s e ase tmp s- ma pun ntrebr
n prvna motveor e, Marthe contnu:
- dup ce se vor mperechea, -o ve da pe Phppne de
soe u Phbert de Montoson. Insst asupra acestu ucru,
baroane. Atfe ve perde mut ma mut, nu doar pe |eanne,
crede-m.
),
Iue mprumuta cuore Orentuu a casteu de a Bte.
Maree pror consmse ca D|em s fe oaspetee u |acques de
Sassenage pentru cteva sptmn. De fapt, atepta de mut o
asemenea nvtae, care era un bun pre| pentru ca Phbert de
Montoson Phppne s devn ma apropa. Acceptase e,
osptatatea vecnuu or se bucura sncer cnd auzea pe
D|em rznd n hohote mpreun cu oamen acea dornc s-
ab prntre e. Ma aes c prmse de a Rhodos un mesa|
aarmant. Perre dAubusson, maree maestru a Ordnuu
osptaeror, nforma c sutanu Baazd se sturase s e tot
pteasc pentru a- ne acoo pe fratee su. Cerea s- fe
predat contra une sume mar. Dup tentatva de asasnat de a
Romans, aceast veste ntrea u Guy de Banchefort
convngerea c D|em nu ma era n sguran a Rochechnard.
Nc a Bte de atfe. Dmpotrv. Dar perderea u Anwar
a u Houchang dstrusese morau prnuu n aa msur c
ar f fost o crm s- refuze un pc de dstrace. Banchefort nu
se putuse hotr s-o fac. Maree maestru spusese car c, ma
mut ca orcnd, D|em trebua nut n captvtate. Nentea u
Baazd arta c amennarea une aane a stateor suverane nu
mpotrva u era tot ma mare crcua zvonu c D|em va f
eberat n curnd. A spuneau c regee Frane, Caro a
VIII-ea, ncoronat pe 30 ma a Rems, hotrse s- vn n
a|utor prnuu. Se zvonea ba c se fceau pregtr pentru
evadarea u n Ungara, ba c Venea voa s- spr|ne, ba c,
de fapt, era vorba despre Savoa. Cu toate c, de ndat ce
apreau, aceste zvonur erau dezmnte, vete crcuau fr
ncetare, punnd a ncercare nerv u Baazd, care ta c
Occdentu putea s a poze mpotrva u.
De fapt, nu exsta suveran care s nu- doreasc s- ab
pe D|em n captvtate. Iar Perre dAubusson nu voa s- pard
przoneru. cu att ma pun s- redea frateu su. Utma
parte a scrsor pe care -o trmsese u Guy de Banchefort era
mpede n aceast prvn. D|em trebua s fe mutat, pentru a
preven vreun nou atentat, or de cte or va f nevoe. Maree
pror ta ce va nsemna asta pentru prn: prbege, sngurtate,
pctsea. Nu- spusese nc nmc, sndu- s savureze
fercrea evdent de care se bucura a Bte, dar ncepuse
pregtre pentru pecare.
Cu toate c prmse, n sfrt, de a maree maestru,
permsunea de a e dn rndure ordnuu, Phbert de
Montoson n-avea ncun chef s se bucure. Avea, frete, un oc
prvegat n prea|ma u Phppne, dar nu- petrecuse prea
mut tmp a Curte, aa c nu- era famar arta dansuu pe
care D|em stpnea a perfece. Practc, Phppne era mereu
a brau prnuu. Ba ma mut, rdea a gumee acestua, n
tmp ce de ae u nc nu se snchsea. Ca s nu ma vorbm
despre prvrea e, nfcrat cnd ascuta vorbee curtentoare
meteugte ae u D|em, dar pe care o ntorcea n at parte
medat ce ntra n vorb cu e Phbert.
Casteu de a Bte era doar o umbr pad a aceu Orent a
cru spendoare o cnta D|em cu frumoasa u voce grav, cu
versur mestrt actute. Vond s- fac o pcere oaspeteu
su, dar u Phppne, care- revenea cu greu dup ocu
prcnut de moartea u Abrante, |acques de Sassenage se
strduse o sptmn ntreag s- transforme reedna
ntr-un paat de basm, nante de sosrea prnuu. Aa c, n
cee cncsprezece ze de cnd D|em se afa acoo, nu exsta
mas pst de aromee dn Anatoa sau vn care, aromat cu
corandru, cuoare scoroar, s nu- amnteasc de ce dn
ara u. Covoaree uxurante erau acoperte cu perne mo, n
cuor structoare, narghee. La sosre, D|em fusese mcat
pn a acrm de aceste pregtr. Smndu-se aproape ca
acas, se umfa n pene ca un coco doamnee, de a
adoescente pn a matroanee venerabe, erau enate dup
e. Domnu de Montoson nu ma suporta stuaa. Lous, fratee
ma mare a u Phppne, refuza s vad ceea ce u Phbert
srea acum n och. D|em rvnea a ogodnca u. Oare voa s
se rzbune? Aa crezuse a nceput, dar acum era car c ce
do erau ndrgost. ns n attudnea or nu era nmc ce ar f
putut s |ustfce vreo mpotrvre dn partea u.
Deocamdat, to erau acoo, n |uru u. Phppne, surore
e, Agonde, D|em, Nassouh, doamna Sdone, Lous, fratee u
ma mc, Francos, baronu |acques Aymar de Groee, care
sosse n a|un, pe nserat. |ucau n grdn un |oc de paume,
aruncndu-, brba, cu mne goae, doamnee, nmnuate
- o mnge fcut dn vscere uscate umput cu pr de
anmae. Trecuser de|a patru an de cnd fostu rege Ludovc a
XI-ea regementase normee de fabrcare a acestor mng, n
urma numeroaseor accdente prcnute de umputure dn
petr sau nsp. Pre de o cp, Phbert regret aceast
msur. I-ar f rupt cu pcere ncheetura mn u D|em,
trmndu- un proect prea greu! S-ar f termnat atunc cu
baadee pe care e acompana a ut! Cu versure scrse pe
pergament! Cu modu cum dezmerda dscret mna u
Phppne! Phbert turba de fure.
Mngea n spre e. Nervos cum era, o rat.
- Ce-a pt, messre? A devent cumva cung de cnd a
nocut spada cu manetee de dante? zefems Phppne,
care- aruncase mngea.
Iar btea |oc de e! Tcoasa aa mc o s -o pteasc.
ntoarse capu spre tufee n care czuse mngea. Un acheu se
repezea de|a ntr-acoo. Cu pa rzbuntor, Phbert proft de
pauz ca s se aprope de masa pe care se afau ducur, fructe
rcortoare nute a ghea, vrnd s bea un pahar cu
mgdae. Marthe, stnd a umbr, n apropere, sget cu o
prvre ncudat.
- Nu te ma da n spectaco vno dup mne sub bot.
Vreau s- vorbesc.
Surprns, nu tu ce s- rspund se ntoarse a |oc.
arunc mngea u Lous, care- agta braee, barndu- caea
frateu su, ca s nu- ase s ntercepteze pasa. Lupt dn greu
vreo dou ture, ca s- recupereze punctee perdute, apo,
ntrebndu-se ce voa s- spun vr|toarea, e dn |oc.
Dup-amaza aceea de 5 ue era cancuar. Nc cea |uctor
nu vor ma contnua prea mut. Surore ma mc ae u
Phppne renunaser de|a. Phbert grb pasu spre bot.
Lous povestse abtut, c acoo fusese gst moart
Catherne de Vamont. Ce ma mare dntre f baronuu se
ndrgostse sncer de acea domn pe care voa s-o a de soe.
Perfd, Phppne copese de atunc cu afecunea e, ar
Lous n-o ma urmrse att de vgent. Ma aes c era e
fascnat de D|em. Dar n-avea mportan. Char n seara aceea,
e, Phbert de Montoson avea s- cear baronuu s anune
pubc ogodna!
Marthe sttea eapn sub frunzu des a ve ro. Nu
agrea s fe sat s atepte.
- Ce vre, vr|toareo? o ntreb e, prost dspus.
- aduc amnte de noaptea aceea, n faa ferme?
E rdc dn umer.
- Atunc a putut vedea ce puter am.
- Nu-m pas de ee. Trec a subect.
Pe chpu uscat a u Marthe se v un surs. ,Ah, murtor!
Fanfaron ta, spuse ea, att de ncrezu, att de
prevzb! Ct ma ursc!"
Se aprope , fr s- atng, cu un smpu gest, rdc a
tre degete deasupra pmntuu. Phbert ddu dn mn,
rdc genunch, umt dezechbrat, apo a|unse dn nou pe
arb. Fcu un pas napo netez hanee cu pama asudat.
Era ab a fa.
- Bne, bombn e. Nu era nevoe s-m fac aa ceva.
Vorbete!
- A o datore fa de mne.
Phbert tresr. Vr|toarea asta aura!
- Nu tu a ce te refer, cutez e.
- Nu -am spus c a un fu?
- Enguerrand? Mare ucru! Informaa ta nu m-a servt a
nmc.
- Asta- probema ta. Nu a mea. Iar acum neeg s-m
prmesc rspata.
n ate mpre|urr, Phbert ar f zbucnt n rs nante de a
e ntoarce spatee e acestu anta|. Aa ns se muum s
ofteze. S- rezste une asemenea creatur nsemna moarte
curat.
- Ce anume atep de a mne?
- S te nsor cu Phppne.
Un zmbet se aternu pe chpu u Phbert.
- Asta ntenonez s fac.
- . Dup aceea, s- asasnez pe prnu D|em.
- Nmc nu m-ar face ma mut pcere!
- . Apo pe tnru acea, Matheu.
- Matheu a u Agonde? Bne, fe, ncuvn e dn nou.
- . s m-o da apo, egat de mn de pcoare, pe
Agonde.
- Asta- tot?
Marthe se aprope - ant prvrea pst de sufet n och
u.
- Nu. Urmeaz ucru ce ma mportant. m ve aduce,
odat cu Agonde, un cop.
- A e?
Marthe rn|.
- A u Phppne.
Montoson se schmb a fa. Deven purpuru.
- Lntete-te, cretnue! Copu pe care- vreau e a u
D|em, nu a tu. Ceea ce nseamn c va trebu s o e dn oc
char acum, pentru ca ogodnca ta s se poat desfta ct vrea
n patu prnuu.
Cavaeruu se opr respraa de parc -ar f nfpt cneva un
pumna n nm. Se trase napo dn faa aceu davo care
rn|ea de ncntare vzndu- aa, se strdu s trag aer n
pept, apo expod, rou ca racu.
- Ea cu e? Ncodat!
Marthe ncruc degetee pe peptu pat.
- Nu m trguesc cu tne, Phbert de Montoson. Or o e
pe Phppne dup ce rmne nsrcnat cu D|em, or gsesc pe
atcneva care s-o fac.
Era ncot. Ea putea s- scoat defntv dn pesa| cu un
smpu gest. Aa fcuse cu Catherne de Vamont? Domna se
prbuse char ac. Nu, e nu va avea aceea soart. Va ndura
povara, dn moment ce n-avea ncotro, dar Phppne va pt
ea. Da, o va face s- pteasc trdarea, pe cuvntu u de
cavaer! Fcu un pas napo ntnse un deget amenntor spre
Marthe.
- Ve prm ce- doret, vr|toareo. Dar n-am s pec. Vreau
s vd pe porc ta do mpreunndu-se, auz? chpu
rvt a u Heene cnd o s- strpung cu spada pe prnu e!
)-
A|ungnd a m|ocu urcuuu spre Moqattam, Enguerrand
de Sassenage opr cma prntre sarazn care se grbeau pe
potec. Ddu pun ntr-o parte bucata de stof care- acoperea
pe tre sfertur chpu prv cu och ncrma orau. Lumna
puternc, precum brza rcoroas care strnea vrte|ur fne
de nsp rtau och.
Atur de e, acopert cu un v care- ascundea chpu
umer, czndu- peste vemnte, Mouna art ctre Gseh.
- Khnum-Khufu, zse ea, cea ma mare dntre pramdee
noastre. O vez acoo, n cmpe, ng surore e Khafre
Menkaura?
Enguerrand ddu dn cap. Da, vedea tot. Nu care, dn deta
u ramfcat ca un copac ggantc, adusese pn aproape de
Caro, ocunee paatee drpnate de a Fostat, ntemeat
pe runee cee dnt cet, orau nou n ncnta u dn
patr, mpestrat de m de mnarete cupoe.
- Dn natu ctadee, prvetea este ma mpresonant.
Se vd o mume de pramde ma mc, care fac parte dn
vechea necropo de a Memfs. O s te duc acoo. Casa tatu
meu e foarte aproape de punctu cumnant, ntre paatu Oasr
a-Ade, unde este sedu afaceror de stat, saa de |uste.
Enguerrand sm nerbdarea dn gasu Moune. e aba
atepta s a|ung a destnae, care era E-Oaaa, ctadea ng
ae cre zdur se afau.
mbod uor cu ccu cma, care se urn dn oc. Cu
turbanu acoperndu- pru, cu barba neagr, bronzat de soaree
care e nsose ctora pe Marea Medteran, purtnd o
gandura care- a|ungea pn a papuc, Enguerrand putea trece
orcnd drept un sarazn.
,La Caro, cretn tresc n pace. Ce ma mu sunt
negustor care ocuesc ntr-un carter numt Mousk. Dar prefer
s nu atragem atena asupra noastr, decarase Mouna. Dn
motve de sguran."
De fapt, pn atunc nu avuseser parte de ncdente. Dup
ce se desprser de Lna, de Catarna de cop, pecaser
spre portu Cagar, avnd n baga|e tot ce e trebua ca s
supraveuasc pn cnd atngeau nta. Poate datort
rugcunor ferbn ae ceor dou sarde, poate datort ocrotr
Strmoor, nava pe care o ateptau, cruat ca prn mnune de
pra, a|unsese n port acum dou ze. mbrbta de
bunvona provdene, strbtuser orau nou pornnd fr
ntrzere ctre fortreaa care adpostea paatu rega.
Inma Moune era pn de bucura reveder prnor;
Enguerrand ns, n mod nexpcab, era cu sufetu ndot.
Drumu ngust, spat n fancu cone, aduse pn a
turnure rotunde gemene. Impuntoarea poart scuptat
str|ut de Burg a-Haddad Burgar-Ramab era ocupat de un
r ung de oamen care ntrau sau eeau, controa de grz.
Enguerrand Mouna se perdur e n aceast mume.
*
Houchang, credncosu preten a u D|em, care pecase n
mare tan de a Rochechnard cu cteva sptmn ma nante,
ntnse trupu masv, nepent dup oree ct sttuse de paz,
apo se ghemu ar n adnctura zduu abt cu var.
Schmbndu- straee eegante cu nte zdrene de ceretor,
urmrea pas cu pas pe Azz ben Saek, tat Moune, de cnd
sosse a Caro, cu opt ze n urm. Prmu u gnd fusese s se
duc a paatu sutanuu Ket be, unde ocuau acum prma
soe ce do f a u D|em. Se rzgndse ns, temndu-se c
Mouna s-ar f ascuns dac ar f afat de prezena u. Nu- putea
permte s rte. Era n |oc vaa u D|em. Adunase dverse
nforma despre Azz ben Saek. natu demntar petrecea
zee a paat nu se ntorcea acas dect seara. Ascuns sub
noua sa denttate, Houchang, care- ta, fndc asstase a
negocere egate de cstora u D|em cu Mouna, urmrea
pn a paatu su somptuos, nd|dund s o surprnd pe
trdtoare. Dar astz ncepuse s- pard sperana. Fe
Mouna nu eea ncodat dn cas, fe e se nease cnd
nchpuse c femea se va ntoarce a fama e.
Soaree era a zent , n cuda ader rcoroase care strua
mereu n acest oc, o cdur apstoare domnea pe con,
aducndu- n nre sensbe masme puternce de urn. De
pmntu era stropt reguat de ctre saqqa, sacag care crau
nencetat burdufur cu ap dn puu de a |oseph n cee tre
ncnte, att oamen, ct anmaee fceau nevoe acoo
unde se afau, ar ctadea duhnea. Houchang scoase dn pung
un scue cu mroden - adumec ndeung. Hotrse s ma
atepte dou ze, dup care s se ntoarc a Rhodos , de
acoo, s ncerce s reconsttue tneraru Moune.
*
La acea or a ze, Azz ben Saek era nc a su|b, n
paatu u Ket be. n cuda nerbdr e de a- revedea, Mouna
fusese ferct s - preznte pe Enguerrand mame sae, crea
avea s- pun o mume de ntrebr, ta c Fatma nu -ar f
dat aceea rspunsur n prezena souu e.
- Ac este, spuse Mouna, artnd spre o mpuntoare
faad mpodobt a |umtatea nm cu un gra| dn emn
scump, scuptat cu mga.
Casa era, fr ndoa, cea ma frumoas de pe strad. O
poart pe care era scuptat o semun oprea trecerea. De o
parte de ata a por, nte turnuee ptrate permteau
pazncor dnuntru s supravegheze ntrarea prntr-un gra|
metac dreptunghuar, afat a nmea ochor. Mouna
descec, ar Enguerrand fcu a fe. Dup ce Mouna spuse
cteva cuvnte, poarta se deschse. Trecur pe sub bota arcut
ntrar n grdna uxurant.
Aa cum obnua adesea s fac, de avea o armat de
su|tor a dspoze, Fatma ddea nte curmae prn praf de
boa cnd o vzu aprnd a ua buctre. Recunoscndu-
fca, nu se ma osten s- trag vu pe fa sau s- tearg
mne nrote de boa. Se repez spre ea, cu un strgt de
bucure. Se mbrar emoonate. Enguerrand, care rmsese
dscret n umbr, nu putu s nu remarce ct de frumoas era
nc egpteanca ce mut semna Mouna. Acea nas drept
fn, aceea gur decat conturat, aceea prvre ve pe care
fardu auru o scotea n evden, acea pome na. Dac
Fatma n-ar f avut cteva rdur a coure ochor a comsura
buzeor, ar f prut suror gemene.
Cnd Fatma serv cu cea n saa de recep de a eta|,
Enguerrand descoper c eegana cu care se mca Mouna
fusese motent de a mama e.
Mouna tocma termnase, cu ux de amnunte, de povestt
perpee prn care trecuser. Chpu Fatme exprma
ngr|orare. Se aternu o tcere netuburat dect de zgomotee
strz care ptrundeau, ca razee peze de umn, prn
nterste gra|uu. Covoare mar, uxoase, mpodobte cu
arabescur cu motve pramdae suprancrcate cu perne
ptrate ncon|urau dou mese |oase, rotunde dn aram.
Mozacure de pe pere se asortau cu purpuru care domna
esture. n aer putea o mreasm de ctrce de scoroar.
Aezat turcete, ntre cee dou feme, n acest decor pn de
cdur, Enguerrand ncepu s zmbeasc sorbnd chdu
ferbnte amar. Se smea bne.
- muumesc, gnere, nvu deodat gasu grav cad
a gazde.
Tresr, ar Fatma ncepu s rd ntoarse capu spre
Mouna.
- Nu -a spus souu tu c vorbesc cnc mb?
- Am utat, mrturs Mouna, mucndu- buza.
- Nu- nmc, rspunse mama e, nante de a- ndrepta dn
nou atena ctre Enguerrand de a contnua ntr-o francez cu
un accent pronunat: Ceea ce a fcut pentru fca mea mert
ncrederea recunotna mea. Absoute.
- Numa ubrea m-a cuzt, doamn.
Fatma fcu un gest graos cu mna, strnnd cnchetu
duzne de brr dn aur ema nrate pe bra.
- Iubrea nu e de-a|uns ca s garanteze purtatea une nm.
Orcum ar f, eu te ateptam de mut.
Mouna ncepu s tremure. Sosse tmpu rspunsuror.
- Tu nu te-a amestecat ncodat n dscue mee cu tata,
spuse tnra. Nu -a psat ncodat de hart de facoanee
aceea care seamn att de bne cu pramdee de ac. Totu,
n Sardna, am foost mba strmoor t ca s comunc cu
sprtee Uraor.
- Crez c a f putut afa ma mute dect tu de|a? zmb
Fatma. n vnee mee curge sngee regor , odat cu e,
cunoaterea netrbt a Uraor despre care m-a vorbt. E
ne-au nvat cunoaterea astreor, a navgae, a cutur,
cunotne strvech, ns pun cte pun, ca s e ase
oamenor tmp s e nsueasc. Pentru c, spuneau e, de
cnd e umea, cvzae mor renasc, muumt drumuror
care duc a |nuture de Sus. Totu, treptat, s-au sat domna
de faraon pn cnd au degenerat au dsprut. Utmu dntre
e ucra pentru Imhotep. a|uta a narea pramde u D|oser.
- Dar. no? ntreb Mouna.
- Aba mpnsem unsprezece an cnd mama m-a transms
egenda |nuturor de Sus. Dup cteva ze, cnd de|a apram
acest secret ca pe o comoar, a vent a mne un purttor de
destn.
- Un purttor de destn? se mr Enguerrand.
- Era un btrn fr vrst, modest mbrcat, a cru barb,
nnodat de cteva or, a|ungea pn a gezne. M-a uat mna
m-a turnat nsp n pam. ,Ve avea o fc, m-a anunat e cu
gas monoton. Ea va nate pe ce care- va sava pe rege".
Mouna ntreb cu febrtate:
- Pe rege? Despre ce rege vorbea?
- De ce a |nuturor de Sus.
- M-a spus c m atepta. De ce? Purttoru de destn a
ma spus ceva? o ntreb, a rndu u, Enguerrand.
- Da. ,Tat copuu va f un cretn", a zs.
Un v de trstee strbtu prvrea Fatme, ar vocea se
frnse.
- ,Va ven ac, ar tu ve mur", a ma adugat, ar apo s-a
perdut n deprtare.
Tmp de o cp, aceast prezcere mpovr umer Fatme
nma Moune, dar sursu nfor dn nou pe buzee gazde.
- Hade, deocamdat nu suntem a o nmormntare, c a o
regsre. Ze care v-au condus pn ac n-ar vrea s ne strce
bucura. Dsear, n casa asta va f srbtoare, cum zc francez.
- Ma am o utm ntrebare, mam. Tata te e ceea ce
m-a dezvut me?
Fatma n cu mndre brba.
- S-a cstort cu mne n cunotn de cauz. Destnee
noastre erau egate. Dup cum v-a spus pretena voastr
Catarna, unu dntre neep dn |nuture de Sus pe nume
More, nsetat de cucerre de putere, a furat harta
facoanee magce. Netnd ce urmr va avea fapta u, a
ateptat ca orau s moar pentru ca e s se ntoarc s- a
n stpnre. Dn nefercre pentru e, rure fermecate secaser
a fost nevot s porneasc pe mare ca s gseasc nsua care
rmsese utmu oc de trecere ntre cee dou um, a u a
noastr.
- Cu a|utoru hr care arta utmu ampasament a
nsue, adug Mouna.
- Da. Nte pra -au et n cae. Dar, spre deosebre de
ceea ce v-a spus Catarna, de fapt a reut s convng echpa|u
s- urmeze pn a destnae. Un om s-a mpotrvt. Cptanu
vasuu. A fost pus n anur. A doua z, tnd ce soart
ateapt, s-a prefcut c -a schmbat prerea. Voa s-
recapete su|ba s studeze ma amnunt harta pe care e-o
artase urau. Dup cteva ze, a zbucnt o furtun, ar nava a
fost gurt. Urau a dsprut n vaur, cu harta cu facoanee
u. Nu a rmas dect un sngur supraveutor, cptanu, care a
a|uns, agat de o bucat de catarg, a rmu une nsue dn
arhpeagu Azore. De atunc nante, -a dedcat vaa unu
sngur e: s reconsttue dn memore ceea ce vzuse pe hart
s recupereze facoanee pe care credea c, ma devreme sau
ma trzu, marea e va arunca undeva pe ma. A transms tot ce
ta fuu pe care -a avut cu o btna, apo a fe, dn
generae n generae.
- Astfe c.
- Sou meu, Azz ben Saek, este un urma a cptanuu.
Acum Mouna neegea ma bne agtaa care- cuprnsese
pe tat cnd descoperse faconu prntre ucrure u D|em. Dar
Enguerrand ma voa s afe ceva.
- Pot s te ntreb cum e posb s vorbet cu atta uurn
mba mea?
Pe chpu Fatme se aternu o exprese pozna.
- Nu. Inma une feme ascunde uneor tane pe care nu vrea
s e dezvue.
*
Ca n fecare sear, Houchang trase peste fa guga arg
, mergnd adus de spate ca un bet btrn, se u dup Azz
ben Saek cnd acesta e dn paatu rega. era foame. Toat
zua nu mncase dect curmae msne - fgdu un osp
pe cnste de ndat ce umne dn cas se vor stnge. Adevru
era c- perduse sperana de a o gs pe Mouna, dar amntrea
prnuu pretenuu su nu- ngdua s renune a cercetr.
Nu- va prs ncodat pe D|em prntre scorpon acea.
Ncodat.
Ca n fecare sear, Azz ntr pe poarta ocune sae. Era
nc un brbat vguros, n cuda vrste sae nantate. Prvrea u
dreapt, nob mndr scpea de vcene pentru a- atnge
scopure. Era un bun strateg un sftutor prceput, Ket be
avea ncredere depn n e. Totu, Houchang ar f putut s |ure
c n spatee aceste mt se ascundea un at chp, un om care
de tre or prsse postu ca s se duc n apropere de
Heopos, spre maznoapte de zdu orauu Caro, ntr-un
vech paat abandonat. Houchang nu- dduse seama ce fcea
fndc urmrea de a dstan ca s nu fe observat. Azz
vense de acoo dup cteva ore bune, zvorse poarta se
ntoarse n ora de parc nmc nu s-ar f ntmpat.
ntr-o noapte, Houchang forase poarta aceea, convns c
fapta sa va f pus pe seama vreunu thar. ncuetoarea
erodat de nspu adus de vnt cedase a prma ovtur de
pcor. n m|ocu paatuu era o curte drpnat a cre
fntn mpodobt cu mozacur prea de mut secat.
Mturate de raza une umn, dfertee s dduser a vea,
sub domu pafoaneor, basoreefur somptuoase coonade
acoperte cu herogfe pn |os, pc mar de aabastru efut
trdau nc spendoarea trecut a ocuu. Pe vremur, paatu
acea artase superb, acum devense un spau a dezor.
Nco mob, ncun vas, ncun covor. ncpere erau goae.
Utate de to, cu excepa u Azz ben Saek. Ceea ce fcea ca
nteresu tmpu consacrat de tat u Mouna acestu oc s fe
ma cudate.
Houchang pecase fr vreun rspuns, de era convns c
acoo trebua s exste vreo trecere secret ctre adevratee
motve ae demntaruu. De atunc, ncepuse s vegheze cu
ma mut atene.
*
Ca n fecare sear, cnd tumutu orauu se stnse n
acea tmp cu agtaa oamenor, se post sub gra|u case u
Azz ncord auzu. Fu surprns s aud rsete muzc. La
urech a|unser cteva cuvnte. n mba francor. Inma btu
ma tare. Apo, n sfrt, un nume. O excamae de bucure pe
buzee u Azz:
- Mouna! Copa mea drag!
La fe de ncntat ca ce dn cas, Houchang se desprnse
de zd, frecndu- mne puternce. Cutre u uaser
sfrt. era o foame de up.
).
Cererea u D|em descumpn pe Guy de Banchefort.
Prnu, care- convocase spre sfrtu dup-amez ze de 6
ue, sttea n faa u, ntr-una dn se decorate n st orenta
puse a dspoza u de baronu |acques de Sassenage.
|udecnd dup nervoztatea neobnut care fcea s-
zvcneasc a rstmpur peoapa, D|em refectase mut asupra
aceste probeme.
- A putea t motvu aeger tae, drag pretene? ntreb
apo maree pror, mpreunndu- mne n faa brbe, ca
s- ascund pamee care transpraser brusc.
D|em ntoarse spatee se duse a fereastr. n grdn
Phppne |uca baba-oarba cu domnoaree e de compane . Ar
f vrut s vorbeasc despre ea, s mrturseasc pornrea care-
mna ctre catfeaua buzeor e, facra care- nczea nma
apo, cnd ea se ndeprta, -o prefcea n cenu, s- cnte
frumuseea graa, scntea ce se aprndea n och e cnd
prvre se ntneau, nforarea degeteor e cnd, ntr-un mod
dscret, mne se atngeau. Ar f vrut s se desfete prvnd
genee, strucrea ceor dou guvaerur care- puneau n
vaoare tenu de aabastru, s fe convns pn-n strfundu
sufetuu c va f a e pn- va da utma sufare nu ma voa
s trasc nc mcar un ceas fr s- aud rsu. Ar f dort s
spun c ubrea stpnea pe de-a-ntregu, c nu- ma
nteresa nmc atceva, c nu- ma amntea de hotrre uate,
de uptee purtate, de ambe u |ustfcate. Ar f dort s-
expce mareu pror toate ucrure acestea, aruncndu-se a
pcoaree u ca un bet cne vagabond care cerete un os ca
s- duc zee. Dar nu putea. Acest adevr era nacceptab
pentru Guy de Banchefort, care char er spusese dn nou ce
bucuros era a gndu c Phbert de Montoson, care era, poate,
fu u, se va cstor cu Phppne.
D|em prv ubta care se nvrtea pe oc. Och erau
acoper de o earf care o fcea s se pard pentru o cp n
spau n tmp. Aa era e. Perdut. Se aga de mprobab
ca s nu moar dn prcna mposbuu.
- M-am sturat de cursa asta fr sfrt. M-am sturat
s-m vd preten cznd, trdarea urmrndu-m pa
otrvndu-m vaa. M-am sturat s nu fu dect un obect rvnt
de ce acom, o fee de pne frmat de fecare dntre
monarh aceste r n caea psror de prad. M-am sturat
de cpe pust, de ze fr strucre. Aah m-a prst. M-am
perdut ncrederea n zua de mne. Cum s-o pstrez atunc
neatns pe cea n Dumnezeu meu?
Se ntoarse spre Guy de Banchefort. Chpu prnuu
ogndea o sufern neprefcut. Se rsuc dn nou cu faa spre
fereastr. Nu- pcea s strneasc m. Aeru, umna, puterea
u veneau dn grdn, dnspre Phppne. n cpa aceea avea
nevoe de ee ma mut ca orcnd. Se crsp cnd auz pe
temnceru u care, de-a ungu tmpuu, devense preten,
nghnd cu greutate un nod.
- Nu pot, D|em.
Vocea era stns. Ca nma u D|em.
- A vrea s-o fac, da, dn adncu sufetuu. Convertrea
unu om ca tne ar f - dncoo de vorbee tae care m
ndurereaz -, ncontestab, cea ma mrea reazare dn vaa
mea. A vrea s-o fac, D|em, te rog s m crez, dar maree
maestru a ordnuu nostru nu va f de acord.
- ce motv va nvoca? t a fe de bne ca mne upta
pentru putere ntre Orent Occdent este o upt regoas.
Baazd vrea s extnd samu, tot aa cum vo dor s
rspnd cretnsmu. Convertete-m, vom aduna o armat,
ar Istanbuu va f, prn ntermedu meu, a vostru.
Guy de Banchefort se rdc greo. nc nu- vorbse u D|em
despre ntena sa de a peca de a Rochechnard. Dac o fcea
acum ac, era posb ca, dup pecarea u, prnu s
deschd fereastra s se arunce de a nmea a patru eta|e.
Se aprope de D|em - puse o mn pe umru masv care se
grbov uor a atngerea u.
- Lucrure sunt ma compcate dect par.
D|em ncet fce. Ban. E au prortate.
- Informeaz- pe maree maestru c a putea nzec suma
pe care o prmete anua de a fratee meu dac m-a recpta
ocu.
Banchefort oft dn greu.
- Fe. vo scre mne - vo transmte propunerea ta. Dar
te ne, D|em! Nu despre ban este vorba, c despre pace. Cea
ma mare dorn a u Perre dAubusson este s pstreze pacea
n zona Medterane , vre, nu vre, ea are egtur cu
captvtatea ta.
D|em se ntoarse spre e. n obra| revense un pc de
cuoare.
- A suporta ma uor captvtatea dac rugcune mee ar
suna a fe ca ae voastre.
Apsarea mn de pe umru u D|em deven o strngere
afectuoas.
- m pace s afu c crez asta. n schmb, as-m s-
dau un sfat. Rspunsu de a Rhodos nu va ven prea repede, aa
c, te rog, bucur-te de prezent, cc este preos. Ma preos
dect orce, adug maree pror nante de a se retrage.
D|em era convns de asta. ndrepta dn nou atena ctre
grdne de |os. |ocu o dusese pe ubta u ceva ma departe.
Un copac -o ascundea. Era sngur. Char dac avea ncredere
depn n Guy de Banchefort, ta c Perre dAubusson nu va
ceda ncodat.
zr pe Phbert de Montoson care se strecura pe fur, ca
o far de prad ce era, prntre tufur, ca s se aprope de ocu
de |oac a feteor. ncepuse oare cavaeru s bnuasc ceva
despre e, de o spona astfe pe Phppne? Inma u D|em se
strnse ma mut. Fuseser ct se poate de pruden, nu se
vzuser ncodat sngur nc a caste, nc n tmpu pmbror
prn pdure. Iar pe tmpu nop, n faa u u erau do oamen
de paz, nsrcna s- asgure paza, aa c n-avea cum s se
vad cu Phppne.
Se ndeprt de fereastr, cu un gust de snge n gur. Orce
s-ar f ntmpat, un ucru era sgur. Phppne nu se va cstor
ncodat cu acau acea.
*
Aymar de Groee se ntoarse a cau pe care- sase n
aceea dmnea egat de un ste|ar. dezeg, urc sprnten n
a o u pe drumu de ntoarcere. Voa s a|ung nante de
cderea nop ncepea de|a s se nsereze. Strbtu pdurea
Coumes undu-se dup propre urme de a venre , atent a
pant, a|unse n cee dn urm a drum, cu nma bubundu-,
tuburat de descoperrea pe care o fcuse. |acques de
Sassenage avusese dreptate. Veche rune ae schtuu
adposteau un tune subteran. Dup ce, tmp de o sptmn,
cercetase petree, gsse n cee dn urm ntrarea ascuns.
Acum, aceasta era sngura or speran de a o pc pe Marthe
de a o ebera pe |eanne. Dac, frete, dup dousprezece
ze de captvtate, |eanne ma era n va. Ddu pnten cauu
pn a casteu de a Sant-Andre-en-Royans, sub a cru
|ursdce se afa schtu. Aymar de Groee era preten cu
stpnu casteuu ar f putut cere pe oc permsunea de a
trece prn pasa|ee de sub caste. Dar nu ta dac Bernardn de
Cermont cunotea punctee de acces n tuneur. apo, nnd
seama de crma cumpt de a mnstrea dn
Sant-|ust-de-Cax, ae cre pmntur erau vecne cu moe
casteuu de a Sant-Andre-en-Royans, nu voa s atrag atena
asupra ntenor sae. Char dac domncan pecaser, maca
superoar perduse somnu. Ma ru, ncepuse s ab
mpresa c acest oc, bestemat de cnd ea pusese a cae fasa
nmormntare a u |eanne, ebera acum demon ca s-o
pedepseasc. Ca toate ceeate cugrte, petrecea ea
zee n post rugcune. Nu voa s prmeasc ncun vztator.
Refuza pn s pomeneasc numee u |eanne de Commers.
Superoara era convns c avea dreptate. Dntre cee tre
cugre mpcate n basfema coms acum ase an,
supraveuser doar ea sora Aymonette. Cnd davou va
ven s e a, ea va f gata s- |ertfeasc pn sufetu ca s
nture bestemu s- saveze tovara.
Aymar studase ndeung toate opune nante de a-
mprt u |acques de Sassenage temere u de a se sftu
cu e departe de urech prvr ndscrete, n umnu care
adpostse prma ntnre a u Phppne cu D|em. Vechu scht
fnd foarte zoat se pruse potrvt pentru a se apropa de
subterane. |acques nu putea rsca s-o nfure pe Marthe
deschznd char e subteranee de a Bte. Ofca, Aymar de
Groee se ascunsese a casteu su de a Bresseux s- vad
de trebur, Marthe n-avea bnue n prvna u, ar |acques
avea gr| s nu fe ncodat sngur cu ea, rmnnd ns a
vedere ca, atunc cnd va sos momentu, harpa s fe convns
c e n-avea nc un amestec. Ideea era s-o gseasc pe |eanne,
ar Marthe s cread c evadase fr a|utoru nmnu dn afar.
Aymar era pregtt pentru ceeate panur. |acques de
Sassenage promsese u Phbert de Montoson s anune
ogodna peste opt ze s- pregteasc o escort pn a
pmnture sae de ng Vaence medat dup ceebrarea
cstore. Dar acest persona| |osnc urma s cad ntr-o
ambuscad, a cteva eghe de moa u, s- pard vaa.
dup ce |eanne n sguran Aymar va respecta |urmntu:
se va nsura cu Phppne, rmas vduv, ca s-o prote|eze de
a pretenden necnst. n afar de cazu c, ntre tmp, prnu
D|em ar f reut s obn de a ordn ceea ce dorea
Turnure nate ae casteuu feuda aprur n faa u.
Soaree apusese. Un up ur n deprtare. Prmu. n curnd, a
vor rspunde dn toate pre, ngroznd oe coban. Iar
pn n zor, Aymar de Groee va deven unu de-a or. Ascuns n
adncu pmntuu, narmat cu rbdare, cu ubre, dar cu
spada u, o va cuta pe femea pe care-o ubse dntotdeauna.
*
Trecuser dou ze de cnd Houchang pndea o ocaze.
Mouna nu ese dn cas, ar e nu putea s ptrund n
ocuna unu nat demntar, s- asasneze fca s recupereze
exru vr|toare fr consecne funeste pentru e , mpct,
pentru prnu u. Se rdc trop pe oc ca s- dezmoreasc
pcoaree nepente. Un pso cu urech dsproporonat de mar,
ven s se frece, torcnd, de geznee u, cernd mngerea pe
care o ma prmse n ate rndur de a Houchang. Cu un gest
arg, acesta cuese n pama- ncptoare , rezemndu-se de
zd, rdc pn a nmea ochor.
- Se pare c pe amndo ne-a prst norocu, murmur e,
cu un oftat.
n cpa aceea, undu- drept unu dntre ceretor opo
pe ng zdure ctadee, un btrn cu faa tbct, mbrcat
ntr-o gandura vrgat, ntnse un scue cu msne.
- N-am nmc pentru anmau tu, dar astea sunt pentru
tne, pretene. Aah s te ab n paz!
Ca s nu se deosebeasc de cea srman, Houchang
accept cu recunotn daru. Ddu de cteva or dn cap,
bnecuvntndu- pe trector pentru generoztatea sa. Puse |os
psou care se zbtea n braee u arunc o prvre rapd
de-a ungu strz. Un grup de tre ceretor edeau turcete pe
trotuar, a patru por dstan, aa cum sttuse e cu cteva
mnute n urm. Feee or se perdeau n umbra zduu. Cu
mna ntns, de departe, aveau o nfare ma |anc dect
a u. Houchang u amnte. Trebua s se deghzeze ma bne. E,
care obnua s- rsfee peea cu unguente dup bae, acum
nu se ma spase dect arareor de cnd sosse, pentru a pstra
duhoarea strz, pe care-o emanau ceretor adevra. E, care
pn n Mun Anatoe fusese atent a gena persona. ,n
sfrt, spuse, aezndu-se a oc, c vaa prnuu merta cu
prsosn aceste nepcer".
Soaree cobora spre orzont, mpodobndu- cu vapor pudra.
Actvtatea dn ctade ncetnea rtmu. Psou, care se
ndeprtase, ven s se cubreasc a pcoaree u ncrucate.
Dup ce se nvrt de cteva or ca s- gseasc ocu, se fcu
ghem adorm n ndotura unu genunch a u Houchang.
Acesta se rezem cu spatee de zd, pmbndu- degetee
groase prn bana cenue a anmauu. Ct de ndeprtate se
preau avanta|ee pcere tnere u, cnd gaopa atur de
D|em, chefua pn n zor, vsa a cucerr ardea de mne n
tou upte mpotrva u Baazd! Iar acum, exu. Trase adnc n
pept aeru cu z de mroden.
,Ce mut a vrea, prne, s f ac, ng mne, n noaptea
asta!" spuse n tmp ce prvea, fr s- vn a crede, cum
poarta dub, bott, afat peste drum de e, se deschdea, n
sfrt.
Inma btea puternc. Ls capu n |os, ca s nu fe
recunoscut, n tmp ce dn curtea ocune u Azz eeau patru
oamen care pe cme. Pasrea ua zboru dn cub. ,
|udecnd dup suetee or, Houchang ar f putut |ura c toat
fama u Azz peca. Dup ce grupu se ndeprt, sr n
pcoare, utnd de pso, care mor.
- A trecut vremea mngeror, murmur Houchang.
Instnctu nea arareor. Ghc ndat destnaa or.
Hotrt s a|ung acoo nantea or, cobor grbt strada n
grab, trecu prn faa ceor tre ceretor, apo cot n fug pe
at strad, parae cu prma.
Unu dntre ceretor se rdcase n pcoare, gata s-o a pe
urmee u Houchang, dar ce ma nat renu, apucndu- de
bra.
- Las- s se duc. S fac e toat treaba. Cnd va sos
cpa, vom nterven. Acoo. La runee dn Heopos.
, sndu- n pace pe Houchang, pe care- gsser cu
uurn n urm cu cteva ze, cnd debarcaser acoo, Hugues
de Lureux, umbra ntunecat a u Phbert de Montoson, prv
ndeprtndu-se caravana, n pasu egnat a cmeor.
- A vent ceasu rzbunr, rostse e rspcat.
n cpa aceea, refectnd parc ura care- umpea nma a
amntrea fug dn Rhodos a u Enguerrand a Moune, zdure
cet se ntunecar, secernd orzontu purpuru. Soaree
apusese.
)/
Mngerea se perdu pe snu stng a u Agonde.
- Ce- cu tne? o ntreb Matheu, care se strdua fr
succes s trezeasc smure soe u.
Trecuser cteva ze de cnd, dup ce se cucau, Agonde
trata cu rcea.
- Nmc, sunt obost.
- Obost. Nu ma spune! Ce-a putea zce eu, care
muncesc dn zor n dogoarea cuptoruu?
ntorcndu- faa ctre e, Agonde se for s zmbeasc.
- Acea ucru, probab! Ba char ma mut. Nu te supra,
Matheu, dar am avut o z grea.
Matheu se strmb se s s cad pe spate. Ardea de
dorn. Deven cnc.
- A dreptate, dup ce o aptez pe Eora et prea ocupat
s dansez, s te |oc, s ascu menestre s e fac vnt
pretendenor t ca s ma a chef de dragoste.
nbund durerea care- ndoa nma de cnd surprnsese
dscua u Matheu cu Marthe, tnra se ntoarse pe-o parte
se rezem ntr-un cot. Matheu era bosumfat. Agonde nu voa
ca ntre e s fe o ruptur pe fa. La urma urme, e procedase
aa doar n sperana de-a o sava. Ea nu trebua s ute acest
adevr. Totu, trupuu e nu- psa de argumente. Ceva se
rupsese n sufetu e.
- Heene a prmt n dmneaa asta o scrsoare. O scrsoare
de a Mare de Dreux, o t, fata ceu care a ncercat s-
otrveasc pe D|em.
- E, ? Ce ne prvete pe no? se ro Matheu.
Cutnd s redescopere dorna dncoo de umbra trdr,
degetee u Agonde rtcr pe peptu muscuos a souu e,
dar acesta nu- descet dn.
- Mare era fgdut senoruu de Sant-Ouentn, care a
acceptat s- rennoasc anga|amentu, n cuda utmeor
evenmente de a Romans. Atta doar c, fnd pa| a regeu,
refuz s-o a n cstore pe Mare pn cnd executarea tatu
n paa pubc va cdea n utare.
|oaca degeteor pe peptu u pros ncepea s- nsenneze
pe Matheu. Murmur, resprnd acceerat:
- Dac-a t ce pun m pas.
- Lu Heene ns pas. Mare -a cerut s-o prmeasc pn
atunc a Bte. Unu dntre rva tatu e s-a ofert s-
cumpere negou cu stofe. Dup vnzare, mama u Mare va
ntra a o mnstre, ar ea va f nevot s se mute se teme
c tot oprobru pubc va cdea asupra e. Pe scurt, dn cauza
aceste cerer, Heene a fost nsuportab toat zua.
- Nu vd de ce.
- O dumnete pe Mare dn prcna trdr tatu e.
Matheu tresr. ntr-o fracune de secund, chpu pe care-
ntoarse spre ea se ntunecase dn nou.
- Heene e tmpt, scrn e. Cum po acuza pe cneva
pentru ceva ce s-a ntmpat fr voa u?
Agonde ngh n sec. Se gndea, desgur, a propra
stuae. ddu deodat seama: sub aparenta u nepsare,
tratnd cotdanu ca pe un refugu, Matheu regreta pactu pe
care- fcuse. puse capu pe peptu u - auz nma btnd
nebunete.
- Aa e. Nu este drept. Heene e nedreapt. I-am repetat-o
de o mume de or, dar degeaba, asgur ea, mngndu-
umru.
Se s o nte tuburat doar de rsufarea or. Agonde nu
reuea s gseasc vorbee potrvte. Iar dac nu e putea spune
acum, ac, condamna pe vece ubrea or. Dorna trupuu e.
Comuncarea dntre e.
- Te ubesc, Matheu, murmur ea.
Gasu u Matheu deven pnset. Pnset dsperat.
- Atunc de ce nu m ma vre?
Och u Agonde se umpur de acrm. ,Spune-. Spune-.
Spune-, ur sufetu e. Spune- sau perde- nc o dat."
- Marthe, opt ea.
sm ncremennd. Vocea u Agonde contnu, sugrumat:
- n dmneaa aceea. v-am auzt.
Instnctv, de parc s-ar f temut ca ea s nu fug, o cuprnse
de umer, strngnd-o ma tare n brae. Cu urechea pt de
peptu u, Agonde auzea nma - un bubut nereguat care se
perdea n tresrre peptuu u.
- Nu pot, Matheu. Nu te pot sa s fac asta.
Izbucn n hohote de pns.
*
Pe mau rsrtean a unua dn braee Nuu, sub umna
un, se nau zdure trbte care nchdeau duba ncnt a
orauu antc Onu-Lunu, numt uteror de grec Heopos.
Cteva nume trdau ct de mportant fusese acest oc de cut
sub domna faraonor, dar acum, tempee paatee devastate
|efute, czute n utare nu ma adposteau dect cva
vagabonz. Mouna cunotea bne aceste vestg. Tat e e
artase adesea de pe ce ma nat oc a ctadee.
- ntr-o z, spunea, vo dezvu tana or.
- Cnd? ntreba ea de fecare dat.
- Cnd va ven vremea.
Acum, vense. Fr ndoa.
- Pe ac.
Trgnd de fru ca s- mne dn nou cma, Azz trecu n
fruntea convouu care se oprse, presmnd o prme|de. Dup
cteva mnute, Azz, Fatma, Enguerrand Mouna ptrundeau
n ncnt. Trecur pe ng nte grmez de nsp adus de vnt
pe ng rune cu gur negre popuate de feah curo, apo
descecar n umbra deas ptrat a unu obesc, ng o
poart cu canatu scos dn n.
- Band, coment Azz, care vzuse de-a ungu anor cum
dspar obectee dnuntru, pn a utmu.
Trecur prn curtea umnat de stee ntrar n paatu
cufundat n ntunerc.
- O amp cu ue ne-ar f prns bne, remarc Enguerrand,
apropndu-se ma mut de Mouna.
n tcerea morbd care domnea, gasu u sun ca un
copot.
- Lumna se af n nm. Eu vd ac ca n pn z, nu
exst ncun obstaco n caea noastr. Ave ncredere n mne,
merge unu n spatee ceuat, ar eu v vo conduce fr gre,
rspunse vocea naza a u Azz.
Enguerrand ascut cu ncredere. nc de cnd
cunoscuse socru fusese mpresonat de agermea umtoare pe
care o avea omu acesta. Regsndu- fca, Azz nu pruse
mrat de nmc, sndu-se n voa fercr de a o strnge n
brae. ega o afecune profund. neegerea dntre e era att
de evdent, n fecare prvre pe care o schmbau, nct
Enguerrand neegea ma bne acum ceea ce- povestse Mouna
despre e.
Nte pra capturaser n argu Insueor Azore coraba
tatu su, ar Azz, n vrst de zece an, fusese vndut unor
mameuc care- crescur ca s devn rzbonc. Cnd Ket be,
pretenu u, deven sutan, Azz prm func nate fu convns
c destnu adusese ac ca s poat serv, ma devreme sau
ma trzu, cauza strmoor s. Curos s afe ma mute
despre prmee dnast contemporane cu Ura, Azz strbtuse
Egptu, cutnd vestge prezene acestora. Ven vremea s
cerceteze cetatea Memfs necropoa e, Saqqra. cut un
adpost demn de conda u. gs fr greutate, a una dntre
cee ma vech fam dn Egpt care, mpotrva orcre ogc, se
ncpna s ocuasc ntr-o cdre reconstrut de ma mute
or deasupra vestgor paatuu faraonuu D|oser. Se ndrgost
a prma vedere de Fatma, fca cea ma mare a fame. fcu
mut tmp curte, nante de a- dezvu scopu cutror u. La
rndu e, Fatma povest c egenda |nuturor de Sus fusese
transms strmoor e, dn generae n generae, reatnd
despre o corabe care apruse brusc pe apee Nuu,
ncon|urat de un nmb ma structor dect soaree. Dn ea
coborse un ura brbos. Acesta fusese prmu or rege, prmu
or zeu: Ka. Ea se trgea dn spa u.
Destnee or se contopeau. Le pecetur prntr-o cstore
frumoas, pe care sutanu Ket be o onor cu prezena
bnecuvntarea u. Dar char n noaptea nun, a Memfs,
medat dup ce se cucaser, pmntu Egptuu se cutremur
cu atta voen, nct crezur c e-a sost ceasu dn urm.
Cnd se fcu dn nou nte, Azz descoper o ntrare n podeaua
case or nupae. Se strecur nuntru.
De atunc, dup ce se nstaase cu soa u n capta, s-
poat ndepn ma bne ndatorre de demntar, trmtea mereu
oamen de ncredere n cutarea ceor tre facoane pramdae.
Unu dntre e vzuse o vr|toare oferndu- un asemenea facon
u D|em, pe vremea cnd acesta era n rzbo cu Baazd. Grav
rnt, prnu perduse bta, ar Azz convnsese pe Ket be
s- ofere ceu nvns osptatate, creznd c- va putea fura
obectu. Dar nu reuse. Apartamentu-ctade a prnuu era
pzt z noapte. Nmen nu se putea apropa de e, nc mcar
Azz. Cnd D|em hotr s cear a|utor dn Rhodos pentru a-
recucer tronu, Azz neesese c Mouna trebua s- urmeze
destnu. sugerase u Ket be s -o dea de soe u D|em.
Acum, ma mut ca orcnd, Azz voa s regseasc trmu
Uraor. Cc purttoru de destn confrmase egenda. Urmau
u era predestnat s- apere pe regee |nuturor de Sus. Azz
s-ar f putut muum cu conda sa, de nvdat pentru orcare
dn cea demntar, dar ceva oprea s-o fac. Ceea ce
descoperse n Memfs, apo n Heopos voa acum s e
dezvue or.
*
Matheu o s pe Agonde s- verse toate acrme.
Nemcat tcut, o nea n brae, spernd c n-a perdut-o
defntv cnd fcuse nebuna aceea, temndu-se c o va perde
cu sguran dac ar f trdat-o pe Marthe. Se smea sfat
muca obrazu pn a snge ca s nu zbucneasc n pns
ca un bebeu. era cud pe e. Nu dn cauza hotrr pe care
o uase, fndc era convns c era bun -, c pentru c nu fusese
ma atent n dmneaa aceea. Dar acesta nu era un argument
potrvt ca s-o ane. Nu putea face nmc. Dect s atepte ca
Agonde s rosteasc vorbee care- vor condamna.
Pe moment, sav mca Eora. Trezt pesemne de
dsperarea or, ncepu s geam, apo hohotee e se mpetr cu
ae u Agonde. Aceasta se opr pe dat dn pns. Mnat de
nstnct, se smuse dn braee souu e aerg s se apece
deasupra copauu.
- Gata, gata, totu e n regu.
Eora refuz s-o ascute. Nc nu apuc Agonde s-o rdce pe
Eora dn aternut, c Matheu srse e dn pat, vennd ng
ee. Le cuprnse n brae pe amndou, cutnd cu prvrea u
deznd|dut, perdut, prvrea soe u. Eora se poto.
Matheu ngh un nod.
- No suntem o sngur fn, Agonde. To tre, o sngur
fn. neeg? Nu vreau s v perd.
- Nu -a aes bne tabra.
- N-a s e po bru.
- De unde t? sfd Agonde, fr s se mte dn ocu n
care Eora se ntse pun cte pun, sugndu- degetu.
- Putere or sfdeaz raunea. n faa puteror u Marthe
sunt fr aprare, ar tu, a fe, Agonde. Oare crez c fptura
asta mttc are ma mut putere dect tne dect mne?
n cpa aceea, maga Eore se v n odae, de parc ar f vrut
s- nteasc tat. Lumna zvort dn ea poe cu nuane
azur nante de a- rdca de a pmnt. Matheu perduse dn
certtudn. ncet-ncet, pe Agonde o cama puterea aceea mare
care rspundea ca un ecou puter e, radnd-o cu o strucre
feerc. Pru e, mpett n coad cu o cp ma devreme, se
despet ca prn farmec, ncepnd s ffe, fn vaporos, n
|uru or.
- Et att de frumoas, zse tuburat Matheu.
nnu ca un sngur trup, ncepur s danseze ent
deasupra vduu, ar Matheu ar f putut s |ure c aeru se
prefcuse n muzc. percepea acordure fr vrst.
Bndeea bnefctoare. Meopeea nvutoare. Ncodat nu
ma smse aceast pentudne. Se perdu n och u Agonde.
Nu ma aveau cuoarea Furonuu. Erau de un verde aproape
transucd, ca nte crstae coorate smuse dn cee ma
frumoase nestemate ae um. Desgur, ea vorbse despre
toate ucrure acestea, ar e, desgur, e acceptase. Fr s e
smt fora. Fr s e cread cu adevrat.
- Iart-m, murmur e, vr|t. Nu tam.
- Numa tu et vunerab, Matheu. Eu Eora ne putem
apra, trebue s a ncredere n no. Nu ne prs, te rog! Nu
renega ceea ce suntem, mpor vocea meodoas a u
Agonde.
E nu voa s recunoasc.
Amennre u Marthe venr ar n mnte. Scutur dn
cap. Cnd va sos momentu, oare ce va hotr nma u? Va f
puternc sau sab? De un sngur ucru era sgur.
- Nmen nu ne va despr, murmur e, n tmp ce umna
ntndea pe pat, pe to tre.
)0
n tuneu acea ung prn care mergeau, Enguerrand
perduse nounea tmpuu. n bezn, era greu s- da seama n
care dntre ncpere paatuu aconase Azz un mecansm
ascuns. Cavaeru de Sassenage auzse un zgomot de aunecare,
apo socru u prevense c aveau de cobort tre sute
aptezec dou de trepte. Azz condusese pe rnd pn a
prma treapt, dup ce a|unseser |os, trecuse dn nou n
fruntea grupuu.
De atunc nu ma scoseser ncun cuvnt, ca cum numa
ntea se potrvea cu ace oc, pe care Enguerrand ghcea
afundndu-se mut sub pmnt. Era, fr ndoa, ma vech
dect paatu. Cne construse? de ce? Cum afase Azz de
exstena u? Unde ducea? Enguerrand pstra pentru e aceste
ntrebr. Era car c Azz nea a msteru u, ar gneree su nu
voa s- supere cu o curoztate exagerat.
Se muumea s-o urmeze pe Mouna cu un pas ega, deran|at
de un z nepcut, mposb de dentfcat, pe care o boare
uoar aducea dn cnd n cnd pn a e. Orcne ar f fost ce
ce construser drumu acea subteran, dduser dovad de
mut ngenoztate, dn moment ce gsser un m|oc de a
mpedca nspu s astupe aersrea.
Ac a|unseser gndure u Enguerrand, cnd o ucre se v
a captu tuneuu. ntnznd gtu, dstnse n sfrt pafonu
ptrat, pere strm cu vnoare nchse a cuoare, dar fr
pat de mucega. De parc aba er ar f fost asambate bocure
de patr. Surprns, ntr ntr-o sa crcuar. Fu ma surprns
vznd c n faa or se afa copa fde a vechuu nuraghe dn
Sardna.
nat de ce pun un stn|en |umtate, stea
monumenta cu o deschztur arg n form de pramd a
nmea ochor prea c susne nma bo dnspre care
coborau vaur de aer cdu. De |ur mpre|ur, n pere se
deschdeau cordoare, ca nte tentacue.
- Fascnant, fcu Mouna apropndu-se nu de ste, c de
unu dntre cee apte mp care, a captu unor anur ung,
scdau n umn saa.
Dn do pa, Azz ven ng ea.
- Nu- aa? se bucur e. De douzec de an m tot ntreb
cum de ard aa.
- Ce vre s spu? tresr Enguerrand.
Mouna se rdcase pe vrfur , cu rscu de a se arde, vr
un deget n cupa mp.
- Lmpe acestea sunt vence. Aprope-te, fue, nvt
mameucu, n tmp ce Mouna mrosea degetu acopert cu o
substan neagr ueoas.
Enguerrand constat e fenomenu. Recunoscu zu pe
care- smse n tune. Se mr vznd substana vscoas dn
care eea ftu aprns.
- Pot f stnse?
- Am rsturnat una, ca s m convng, rspunse Azz,
artnd spre un co ntunecat. Iat rezutatu.
Se apropar. Pe podeaua de grant se zreau dre negre.
- Facra s-a mcat de coo, pn cnd tot ueu s-a
termnat. Dar ce ma umtor este faptu c ampa s-a umput a
oc n cteva un. Pn a urm, am descopert orgnea
mracouu. Cte o pctur cade dn tavan, a fecare or,
reguat, n fecare amp, mennnd nveu combustbuu.
asta, nc de cnd a fost construt acest mastaba.
Chpu tbct a u Azz se umn, precum chpu unu cop
a vederea ducuror. Strnse umer, de parc ar f rs n snea
u, ntnse o mn spre soa u. Fatma se aprope fr s
ezte - mpet degetee cu ae u. |enat, Mouna ntoarse
prvrea de a e. Nu- nchpuse ncodat c ntre prn e era
aceast compctate. Pn atunc, nu saser s se observe
nmc.
- Dup cum -am povestt adesea, Mouna, contnu febr
Azz, cutremuru dn noaptea nun noastre a scos a vea o
bbotec subteran. La fe de umt de exstena e sub ocuna
u, socru meu a acceptat fr rezerve s-m petrec acoo ct
tmp voam. Am descopert o mume de tubur dn aur,
mpodobte cu herogfe. n fecare se afau ma mute suur de
paprus semnate de Imhotep, scrbu, constructoru maree
vzr a faraonuu D|oser, dn cea de-a trea dnaste.
- eu eram convns - ca mama mea, de atfe - de
mportana aceste descoperr. Ze voau s a|ute semna
noastr, adug Fatma, radoas.
- Unu dntre ee m-a strnt curoztatea, contnu Azz. Un
manuscrs de douzec ase de degete pe cnczec patru,
cu un scrs dfert. Se vedea c este mut ma vech dect
ceeate avea drept sctur tre pramde decorate cu cfre
gfe.
- nsemnee facoaneor pramdae, excam Mouna.
- Char aa, se entuzasm Azz. atunc, fata mea,
neputnd s descfrez screrea aceea, de era herogfc,
convns totu c manuscrsu consttua o dovad a prezene
Uraor n Egpt, am hotrt s caut ate urme ae semneor
respectve. n cee dn urm, e-am descopert dn nou, prntre
atee, mente s nee prvrea, n panure unu paat, care ns
nu menonau ocu, data sau propretaru aceste construc.
Am cutat tmp de dosprezece an paatu acea. Perdusem de|a
sperana c- vo gs vreodat, cnd norocu.
- Sau vona dvn, ntrerupse Fatma.
Azz o btu uor pe mna pe care o nea, cu afecune
cdur, ntr-a u acum.
- Da, da. Fr ndoa. Aadar a trebut s examnez
panee une necropoe a cafor, care se afau n bboteca dn
ctade, ca s aeg ocu ce ma potrvt pentru construrea une
mosche. Ket be m cunotea ncnaa ctre astrooge dorea
ca vtoru u mormnt s fe ampasat sub un frmament potrvt
cu temperamentu su.
Azz futur degetee mn bere, vrnd parc s tearg
aceast dgresune prntr-un gest.
- La panu genera a necropoe fusese anexat, dn
greea, recensmntu tempeor dn Heopos sub domna u
Aexandru ce Mare. Regee, nante de a dezmembra aceste
construc antce pentru a da prestgu orauu pe care voa s-
nae, dorea s pstreze o amntre a or. Geometru care fcuse
nventaru acestor ocur autorz dstrugerea, consemnnd cu
gr| ocure unde fuseser ampasate tempee, precum
connutu or. Rmase neatns un sngur paat a cru pan
reproduse, fr a da ate amnunte n afara unu smbo
egptean, mnuscu, ntr-una dn ncper.
- Sokar?! excam Mouna.
O und de mndre trecu prn prvrea u Azz.
- Da, da, a ghct.
- Ce- aa Sokar? ntreb Enguerrand.
- Un zeu dn mtooge, care avea rou de a- despr pe Ba
de Ka, expc Fatma.
Vznd expresa nedumert a souu e, Mouna se grb
s- mureasc:
- n mba|u cretnor, asta nseamn erea sufetuu dn
corp dup moartea fzc. nfat ca un trup mumfcat cu cap
de om peea verde, care smbozeaz renaterea, Sokar era
fu necropoeor.
- tnd c, n tmpu domne u D|oser, Heoposu fusese
nat de Imhotep, am comparat acest pan cu ce pe care-
gssem a Memfs care- purta semntura. Confguraa ceor
dou paate era aceea. De data asta, nu ma ncpea ndoa.
Acoo se afa chea engme. I-am scos pe vagabonz care-
fcuser sa acoo, am mpre|mut paatu cu un zd avnd o
poart ferecat , dup ce m-am asgurat astfe ntea, am
nceput s fac cercetr. at rezutatu or.
- De ce nu m-a spus me? repro Mouna, mbufnat,
regretnd c perduse acee ore de exporr compctate.
- E numa vna mea, se scuz Fatma. Smpa vedere a hr
te emoona profund. N-am vrut s te tubure sau s te
nfueneze ma mut. Voam ca destnu s- as sngur n
cae, nu s pornet tu n ntmpnarea u. Cnd cau ceva cu
mut nverunare e uor s |udec gret. Dac a f tut c tat
copuu tu va f un cretn, nu -a f acceptat pe ace domn de
Lureux ca pe un ru necesar, n oc s- a nma s te
cuzeasc spre Enguerrand?
Mouna ddu dn cap. Mama e avea dreptate.
Azz conduse soa ctre un cuoar ptrat, stuat a
|umtatea nm zduu, prn care aba dac ar f putut trece
un om mergnd n patru abe.
- Ven, spuse e cu un surs arg.
La captu unu tune ntunecos n form de pne, prn care
fur nevo s se trasc, Azz acon un mecansm nevzut.
Pn s- gseasc, avusese parte, a vremea aceea, de
numeroase crze scurte de apnee, dn prcn c aeru era tot
ma rarefat pe msur ce avansa prn tune. Dac atunc s-ar f
sat cuprns de nerbdare, ar f murt asfxat acoo nante de a
se putea retrage. Ca de fecare dat, se sm uurat cnd trecu
prn deschderea ngust care se v n peretee de patr. Apo
a|ut soa fca s as. Cu fruntea rond de sudoare, Mouna
se aprope amet de perete, n tmp ce, a rndu u, aprea
Enguerrand.
- Inspra ncet, sftu Azz, vznd paoarea de chpure
or. Prv mnuna-v.
Lumnat ea de mp venc aprnse crpta
dreptunghuar actut dn mega care a|ungeau pn a
pafon nu prea s ab at ntrare n afar de tuneu prn care
venser e s-o profaneze. Avea ase stn|en nme, era ung
de cncsprezece arg de nou. Pe ng pere se afau cupe
dn crsta stnc; urcoare zvete, cu gt ngust, dn dort;
atee rotunde cu toarte, copte dntr-un sngur boc de bazat;
obecte de toate mrme, n form de roat sau de pramd,
scuptate dn petre att de fne nct deveneau transucde n
umna mpor. O ste gzdua un scarabeu mens, cu arpe
desfcute, smbo a renater. Pe ate dou stee, aezate una
ng ceaat, erau statue u Osrs Iss. Pretutnden se
afau cour dn papur ce connuser, cu sguran, amente.
Dar nu aceste bog, mente s- nsoeasc pe defunct n
umea de apo, mpnr ateptre u Enguerrand ae
Moune, c sarcofagu, ung de peste do stn|en |umtate,
care ocupa fundu s. Fcut dn dort, scuptat de |ur mpre|ur
cu mc pramde acoperte cu fo de aur, adpostea cu
sguran unu dntre Ura care venser dn |nuture de Sus
pe caea ruror magce.
'(
Houchang ptrunsese n paatu prst cu cteva mnute
nante de sosrea or, a fe de nerbdtor s afe, n sfrt, ce
ascundea Azz ben Saek pe ct era s-o chdeze pe Mouna.
Umt c grupu condus de Azz nanta pe ntunerc, sase s
treac, urmrndu- ndeaproape, cu pcoaree goae, ca s nu
fe auzt.
,n feu acesta, se gndse, m vo strecura eu n pasa|u
secret - vo prnde n capcan."
Dn pcate, nu putu vedea ce mecansm aconase Azz. Pn
s a|ung a scara pe care coborser ce patru, espedea
aunecase a ocu e. Nu -ar f fost greu s se ascund n umbr
s- prnd a ntoarcere, dar se temea ca bezna s nu- strce
panure. Dac vreunu dntre e ar f ncercat s- |oace o fest,
ar f trebut s- opreasc foosndu- ataganu.
Houchang nu era un ucga. Nu- fcea pcere s omoare
dect cnd se afa n faa unu duman. , char dac-
fgduse u D|em s-o pedepseasc pe trdtoare, n-avea
ncun motv s- ucd pe cea. Dup ce ar f afat adevru, ar
f recuperat antdotu pe care - dduse prnuu vr|toarea
-ar f uat gtu Moune, pe cea -ar f nchs ntr-o magaze,
ar f barcadat ua ar f fugt. Przoner s-ar f eberat ntr-un
fe sau atu, n cee dn urm, dar Houchang ar f avut tmp s
a|ung n port s urce a bordu prme nave pregtte de
pecare.
Se ntoarse n curtea nteroar. Lumna un era de-a|uns
ca s-o poat dentfca pe Mouna prntre cea, dar arcadee
ndote ae gaere care mrgnea curtea rmneau n umbra
acoperuu. narmat cu un pumna ncovoat, se fcu una cu
zdu, ng poart, , sgur c panu va funcona, atept
prada.
Rbdarea fu pus a ncercare ore ndeungate. Totu,
gndu a D|em susnea.
Cnd un zgomot de pa reverberat de spau odor goae
a|unse n sfrt a urech, era pregtt.
Tuburat nc dup ce- destnuse fame sae secretee
egate de ace oc, Azz nu observ c ua cu dou canatur de a
ntrare, pe care-o nchsese n urma u cnd sosser, era acum
ntredeschs. Trecu pragu fr ovre, urmat de Fatma.
Mouna venea dup e.
N-apuc s fac dect un pas n curte, apo scoase un
strgt, Houchang o nfcase fr mena|amente cu mna ber.
Mouna se trez pt cu spatee de torsu u muscuos cu ama
pumnauu a gt. nante ca prn e s se ntoarc,
gndndu-se c poate Mouna se mpedcase, Enguerrand e, a
rndu u, vzu capcana.
Prma mprese a tuturor fu c agresoru era vreunu dntre
vagabonz opo prntre rune. Erau mu, dar nu obnuau s
ucd, muumndu-se s fac rost de ban pentru hran. n
drumure pe care e fcuse a Heopos, Azz avusese adesea
de-a face cu e.
- Casa asta e goa, pretene, dar o s- dm tot ce avem
n buzunare. Las fata, se adres, cam, Azz.
- M tem c nu se poate. Fca ta cu mne avem ceva de
mprt. Arunc- departe spada aa, cavaere de Sassenage,
atfe ta gtu!
Mouna ngh n sec, nfrcoat.
- Houchang, murmur ea cu voce stns, recunoscnd
tmbru rgut pe care- auzse de attea or n aproperea u
D|em.
Enguerrand p. Numa o mnune o putea sava pe Mouna.
Se conform, apo desfcu braee n semn de supunere
- Fac parte dn garda prnuu D|em, nu- aa? ntreb ca
s ctge tmp de gndre, tmp s gseasc o soue.
Fatma duse pumn a gur ca s nbue un pt de
groaz. Pn Azz perdu stpnrea de sne. mpngnd-o
pe Mouna nantea u, turcu fcu un pas ca s as dn umbr.
- Et bne nformat. nseamn c- sunt cunoscute
motvee care m-au fcut s pec de ng prnu meu. Am vent
s recuperez ceea ce s-a furat.
- dup aceea? nsst Enguerrand.
- Vo peca.
- n fusta mea, aba opt Mouna, crea ama pumnauu
crestase uor peea, sub brbe. Am pus foa pe care-o cau
ntr-o pung egat a bru. D-m drumu -o dau.
Houchang ncepu s rd.
- S- dau drumu ca s fug nuntru? Nu, Mouna, am
perdut prea mut tmp urmrndu-te. Tu, zse e, artnd cu o
mcare a brbe sae couroase ctre Fatma, aprope-te.
ncrement de spam, aceasta urc cee tre trepte ca s
a|ung ng Houchang.
- Ia stcua rdc-o sus, ca s vd dac este aceea.
Fatma fcu ntocma. Dup cteva cpe, faconu pramda
era ntre degetee e, n umna un. Houchang ddu dn cap,
uurat. Tcoasa nu- vnduse nc nu- consumase.
u cu mna ber , sbnd pun presunea ame
curbate, strecur pe sub gandura urt mrostoare n cma,
n dreptu nm.
- Mouna nu ma este soa u D|em, c a mea, acum.
Ebereaz-o, ceru Enguerrand.
Houchang nu- bg n seam.
- De ce -a furat? ntreb e. N-a fost de-a|uns c -a
vndut sou osptaeror, ma trebua s- osndet undu-
antdotu sta? Ce fe de femee et, |gode?
- N-a fost cum crez tu, Houchang. N-am avut de aes.
- ntotdeauna a de aes. Ha, vo, cea, mca-v! Am
vzut n stnga cur o pvn. O s sta acoo, a rcoare, pn
cnd m ndeprtez! porunc e.
neegnd c n-avea at soue dect s- ascute, Azz se
ndrept spre ocu ndcat. Turcu cunotea mpre|urme. Cu
sguran c tot e sprsese ncuetoarea por.
n tmp ce Enguerrand Fatma a|ungeau e n dreptu
cdr mc scunde n care, probab, pe vremur, se pstra
ueu. Mouna opt:
- Nu tam ce nsemntate avea pentru D|em exru
acesta, crede-m. Pe mne m nteresa doar faconu. Este un fe
de chee pentru o hart dn vechme.
- Merg! ordon Houchang, mpngnd-o cu peptu spre
trepte.
- Harta aceea duce ctre un nut utat de oamen. D|em ar
putea domn acoo, dac-m a tmpu s- gsesc, nsst
Mouna cu |umtate de gas, cobornd scre.
- Harta despre care vorbet are vreo egtur cu secretu
acestu paat?
Mouna nu- permse s pard tmpu mrndu-se. Cpee
erau numrate, o ta. n faa e, de ceaat parte a unu bazn
secat, tat e deschdea ua magaze ntra, urmat de Fatma,
spernd dn toat nma c o va vedea pe fca or
aturndu--se, ar cu e o va crua. Enguerrand, pad de
frustrare fndc nu putea face nmc fr s- pun Moune vaa
n |oc, prvea cum nantau, strns p.
- Tat meu va da harta dac ne cru, pe mne copu
pe care- port n pntece.
Houchang tresr. Nu- sttea n caracter s osndeasc un
nevnovat. Oare D|em n-ar f proftat de ocaza de a cucer un
regat, dac ar f putut?
Sfat de ndoe, a|unse cu przonera u ng Enguerrand
care nu se cntse dn oc.
- Intr! porunc.
- E adevrat ce- spun, Houchang. F de partea noastr
D|em nu va ma f ncodat n captvtate, nsst Mouna cu
och pn de acrm a vederea dsperr souu e.
- Intr, cavaere, nchde ua n urma ta, repet rece
Houchang.
- Nu, sfd Enguerrand. Dac ea trebue s moar,
vreau.
Vocea se gtu.
Houchang s n |os pumnau.
- nchde-, Mouna, ntoarce-te a mne. Dac secretu dn
subteran confrm spusee tae, ve rmne n va. dau
cuvntu meu.
Mouna nu se ndo nco cp de e. Eberat dn strnsoare
se repez ctre sou e.
Houchang sm cee tre ovtur ntre omopa n cpa cnd
Enguerrand o mbra pe Mouna, ntorcnd-o spre perete,
ntr-un gest de aprare. De era att de sod, Houchang se
ctn pe pcoare cnd sm un fuger arztor strpungndu-
abdomenu. Rzbonc ncercat, neese medat c ma mu
arca nmerser.
,O escort, cnee de Azz avea o escort care nu atepta
dect momentu potrvt ca s m atace", gnd e ntr-o
fracune de secund.
Fusese pct. Nu- nmc! Nu era e omu care s se ase
ucs fr s rposteze.
Smugndu- de sub gandur ataganu, se rsuc, dn
nstnct de supraveure, ca s se avnte n upt. Dnspre
arcadee afate a o sut de pa de e, ate tre sge uerar
prn bezn.
Prma se nfpse n gt; a doua, n nm. Ct despre cea
de-a trea, o fcu pe Mouna s descopere prezena arcaor
cnd Enguerrand se s greu n braee e, uat prn surprndere
de ovtura prmt n spate.
Peste umru u, Mouna vzu pe Houchang, secerat dn
upta u mpotrva mor, cznd n genunch, nte ndvz ca
nte ceretor ntnzndu- dn nou arcure. Reacon dn
nstnct, n acea tmp cu Enguerrand. Se repezr amndo n
magaze. Aba ncuaser ua, cnd tre sge se nfgeau adnc
n partea exteroar a canatuu.
- Fr-ar s fe! Cne-s oamen ta? se nfure Azz. Ne vn n
a|utor ca s ne omoare ma uor? Nu prcep nmc.
Verde a fa, resprnd ntretat, Enguerrand se aez pe
podeaua dn ut bttort a mc ncper n care nu se ma afa
ncun urcor. O durere ascut sfredeea peptu. Cea ma mc
mcare era un chn. Mouna spr|n s stea apecat nante,
poze care- uura pun suferna.
- Mcar dac nu -a f dat faconu u Houchang, se
ament ea, ncreztoare n putere tmdutoare ae exruu.
- O s- um dup ce vor peca, o ncura| Enguerrand cu o
voce sab pe care o curm un acces voent de tuse, termnat
de un scupat nsngerat.
Azz n-auzse s exste n ora vreun ceretor care trag att
de bne cu arcu. Arca nu puteau f dect membr a me
regae. Convns de acest ucru, se repez spre ua n care ce de
afar ncepuser s oveasc puternc cu umru ca s-o doboare.
- Sunt Azz ben Saek, demntar a preaubtuu nostru, Ket
be. V ordon s v retrage!
- Iar eu sunt domnu de Lureux, nmc nu m va
mpedca s ntru, tun un rs sardonc n cpa cnd ua ced,
zbndu- voent pe Azz de perete.
,Asta e un comar", spuse Mouna. Nu- venea s cread.
nchse pentru o cp och, spernd s goneasc vsu cumpt.
deschse ca s vad tre suete urt mrostoare profndu-se n
umna mp pe care o nea una dntre ee.
Cu toate c ea ncerca s- ren, Enguerrand vru s se
rdce de |os ca s- nfrunte dumanu. Dar fu cuprns de
ameea. perdu cunotna czu greo a oc, n braee
ubte u. Se rdc Azz dn cou unde fusese proectat, pn
de rn de contuz.
- Cu ce drept? Cu ce drept? p e futurndu-
amenntor degetu n faa unua dntre ce tre, care avea o
spad n mn.
Fatma scoase un uret. Prea trzu. Spada se nfpse n
partea de |os a pnteceu u Azz care, nat de a pmnt de
fora ovtur, ma agt o dat degetu, umt de ggtu
care e dn gt, nante de a mur pe oc. Omu scoase spada
dn trupu u Azz, care se prbu a pcoare. ncrement a
vederea sfrtuu neateptat a tatu e, Mouna prv
mama aruncndu-se, n hohote de pns, spre corpu nensufet
a brbatuu pe care- ubea.
- Pe dn faa mea, femee! mug asasnu, ovnd-o dureros
cu pcoru n abdomen.
nsot de ce care nea ampa, Hugues de Lureux se
aprope de Mouna.
- M tem c de data asta, scumpu tu Enguerrand nu va
ma putea s te saveze, frumoaso, murmur secundu u
Phbert de Montoson, apucnd-o de pru mpett n coad.
O trase nante, ca s-o smug de ng sou e, care era nc
enat o tr pn a ua pe care ucgau u Azz ese de|a.
Ca s nu- pun n perco mama sou, crua spera ca
Fatma s- poat da ngr|r, Mouna nu opuse rezsten. Trecu
rapd, cu peea capuu usturnd-o, cu genunch |u de
frecarea cu podeaua dn ut, de erau acoper de gandura, cu
ce care ducea n anterna n urma e, cnd dn spatee acestua
scrn o voce nbut de rzbunare:
- Mor, acaue!
Lampa se zgudu n mna omuu, care ur:
- D-m dru.!
Dar cuvntee murr n gtu retezat de pumnau u Azz, pe
care Fatma rdcase nante de a- sr n spate. Un va de
snge n pe poaee Moune, pe care Lureux contnua s-o
trag spre curte, fr s prveasc napo.
Omu czu, scpnd ampa care, a contactu cu sou,
mcor facra. Iute ca fugeru ptat de purpuru sub
umna pad a un, Fatma sr peste e se arunc nante.
Bazndu-se pe surprza provocat de neateptata e rebeune,
retez pru fce sae, ca s-o ebereze, se npust asupra u
Lureux, care tocma se ntorsese cu faa spre ea.
- Mam! Nu! mug Mouna, neegnd deodat c mama e
se ndrepta ctre o moarte sgur.
Lureux evt ovtura fata. Nu ns Fatma.
Dezechbrat de eschva vctme sae, czu n vrfu spade pe
care, revennd dn do pa ng e, brbatu care ese prmu o
ntnsese spre ea.
De ast dat, deznde|dea o bru pe Mouna. Hohotnd de
pns, se tr ctre trupu care nc ma zvcnea, a cva pa
de cadavru mpnat de sge a u Houchang.
- Purttoru. de. destn. ma opt Fatma, n braee
fce e, de parc s-ar f scuzat pentru absurdtatea gestuu pe
care- fcuse.
Acesta era preu fatat.
')
Dncoo de meterezee casteuu de a
Sant-Andre-en-Royans unde avusese parte de o prmre
cduroas, zor se revrsau asupra v ruu Isere ascuns de
ceaa care, odat cu prmee raze de soare, avea s dspar,
cednd ocu cancue, aa cum se ntmpase n utmee ze.
Aymar de Groee ateptase toat noaptea cpa aceasta.
N-avusese parte de somnu odhntor a care sperase dup o
cn vese n tovra pretenor s.
Vznd c nu reuete s adoarm, se rdcase dn pat, se
mbrcase se aezase ntr-un fotou, sub razee un,
sndu- gndure s rtceasc n voe. Apse de cteva or,
dar se trezse medat cu acea sentment de nerbdare. De
ngr|orare. Oare tot va a|unge prea trzu?
Cu fruntea pt de cooana subre dn patr care desprea
n dou fereastra deschs a od sae, senoru de Bresseux
trase adnc n pept aeru umed, cu arom de pne cad. n
buctra care se afa cu patru eta|e ma |os, munca era de|a n
to. Chote rsete urcau pn a e, anunnd o nou z ferct.
Stomacu chor. N-avea tmp s atepte mcu de|un, dar va
ua de a brutar o bucat de pne.
Se ndeprt de fereastr, u de pe un scaun centronu,
prnse a bru, vr n teac saba care fusese att de des
nrot de sngee namcor fostuu rege Ludovc a XI-ea
ntn magnea ntr-o ognd de pe perete.
Cu bustu aba ngreunat de vrst, cu peoapee pun
czute peste och cenu ncon|ura de cearcne pronunate,
cu pru des, grzonant, czndu- pe umer arg un breton
scurt fruntea brzdat de rdur spate de bt, avea o
nfare mpuntoare.
- Gata, zse e cu voce tare, proptndu- pumnu pe mneru
spade, a vent ceasu. n sfrt.
Dup ma pun de o |umtate de or, avnd a e un baston
cu vrfu nnegrt, tre tore egate a spatee e, o pung n
care pusese asc, amnar, nte crengue uscate un borcan cu
smoa, ca s e aprnd ma uor, precum o trast cu un
drab mare de pne proaspt o posc cu ap, trecea de
podu casteuu fr s- f vzut oaspe, care dormeau nc,
crora e spusese dn a|un c urma s pseasc n acea
dmnea.
Cnd Aymar de Groee ptrunse n subterane prn ntrarea
dn runee afate n pdurea Coumes, cu o tor aprns mn
atee prnse a bru, era dspus s moar ma degrab dect
s-o ase dn nou pe |eanne de Commers n prme|de.
*
Perduse nounea de z noapte. Legat de mn cu o
sfoar dn cnep prns de un ne de fer fxat n zd, |eanne de
Commers putea face doar cva pa - ct s se aeze, s se
ntnd pe o satea puturoas dn pae s nu stea prea
aproape de propre excremente.
Marthe aducea n fecare z cte o strachn cu terc una
cu ap. Era snguru moment cnd dezega mne ca s
mnnce s se spee.
Pn un anma nut n cuc ar f avut cond ma bune
de tra.
Grota n care- fcuse sa harpa era umnat de o amp
care nu se stngea ncodat, ntr-o cup atrnat de un an
fxat de tavan. Lampa umna, ns nu rspndea pc de cdur.
Frgu umezeaa ncepuser s afecteze degetee de a
pcoare ae captve, care e freca de podeaua aspr pn a
snge ca s- potoeasc mncrme.
- Ha s termnm, omoar-m odat! o mporase ea pe
Marthe a utma vzt, n urm cu cteva mnute.
Harpa o msurase cu o prvre pez, rdcnd dn umer.
- I-am proms brbatuu tu c te vo sa n va. De ce
m-a ncca fgduaa?
|eanne era att de sbt nct nu se ma putea revota. n
cteva ze, da, se strduse s-o fac. De cum peca harpa,
ncepea s- road egture, se zbtea spernd s e
rgeasc, strga dup a|utor. Dar nu reuse nmc. Dect s-
rneasc adnc ncheeture care nu se ma vndecaser
ncepuser s supureze. Era toat numa o ran. Dn punct de
vedere fzc. Precum mora. Era a dscrea caprcor
temncere sae.
Totu, Marthe nu abuza, n cuda temeror care o
cuprnseser pe |eanne cnd se vzuse ncot. n cpa cnd
urma s ntre, n sfrt, n casteu de a Bte, Marthe rsucse
braee a spate cu o for neomeneasc. |eanne scosese un
uret. De durere. De dsperare. Se sase uat de acoo. Cu och
ant asupra zduu necntt a cru mecansm nu fusese
aconat de nmen care s vn s-o saveze.
De mut tmp nu ma spera ntr-un mraco.
Tmp! Nc mcar cuvntu n sne nu ma avea sens
substan. |nuse un fe de caendar efemer, adunnd
peroadee cuprnse ntre momentu cnd se trezea ce n care
adormea dn nou. Dup zece asemenea ntervae, sbt,
dduse seama c adormea, cu sguran, ma des dect ar f
trebut ca s poat pstra egtura cu tmpu rea. La fe se
ntmpa cu mncarea. N-avea ncun reper. Avea mpresa c
Marthe -o aducea cnd avea chef, fndc uneor era att de
foame, nct se repezea a mncare aceea nfect ca un cne a
un os mput.
O ntrebase de ma mute or pe Marthe:
- Ce z e az?
- N-are mportan, rspunsese harpa cu aceea
cruzme.
Nu vose nc s- vorbeasc despre fama e. Snguru ucru
pe care - dezvuse fusese moartea mcue Caudne, veste
care o zdrobse ma mut.
- Nc nu-m amntesc de ea, mnse |eanne, ntrndu-
vocea ca s- ascund sentmentee.
- Pcat. Fca ta umna casa ca o raz de soare, zsese
Marthe, dezamgt c nu obnuse efectu scontat.
ndat ce harpa pecase, |eanne, ntns pe sateaua e, se
eberase prn acrm de povara captvt, cu o certtudne,
care contrazcndu- vzune de pe vremur, n-o ma prsse:
nu va ma revedea ncodat pe ce pe care- ubea att de
mut.
*
De n-avea nco hart, Aymar de Groee credea, ca
|acques de Sassenage, c subteranee care ncepeau a
Coumes, a|ungeau a mnstrea rega trecnd pe a
Sant-Andre-en-Royans. Cee patru fortree - Rochechnard,
Sant-Andre, Bte Sant-|ust - erau egate ntre ee. Cnd
a|unse a prma ntersece, ov cteva cpe. S-o a a stnga,
spre Bte, sau drept nante pn a mnstre, de unde s
urmeze traseu pe care- parcursese |eanne cnd pecase de
acoo? Dac Marthe o nea przoner sub pmnt, aa cum era
probab, era aproape sgur c preferase un oc afat n
aproperea casteuu, fndc -ar f fost ma comod. Cu captu
nnegrt a bastonuu, baronu tras o cruce pe peretee dn
dreapta a tuneuu dnspre ere, ca s- gseasc ma repede
drumu a ntoarcere, cot spre Bte. Dac n-o gsea pe
|eanne, avea destu tmp s porneasc napo.
*
- Bun, drag! excam Phbert de Montoson, deschznd
fr s se anune ua camere u Phppne.
se aez, n mod tota nepotcos, n faa e, a masa pe
care Agonde tocma pusese mcu de|un pe care se pregteau
s- a mpreun.
- Las-ne! porunc e cu trufe camerste.
- Nu peca, se mpotrv Phppne ncruntndu-se, cuprns
de un va de mne.
Phbert se hob fr |en, peste mas, a bustu ogodnce
u, care umfa pnza fn a cm de noapte.
- N-am nevoe de o supraveghetoare.
- Nc eu, de un porc!
Phppne se rdc att de brusc, nct tba mese se
cutremur. Supa de pu care aburea n farfure fcu vaur.
Agonde, nemcat ng patu aba fcut, o sm gata s-
opreasc pe Phbert cu supa.
- Cne te crez, de nvet aa a ora asta?
Indgnarea u Phppne nu- mpreson pe Phbert.
Cuegnd dntr-o cup cteva fructe de soc, e strv ntre dn,
fcnd sucu negru s- nunde ceru gur, e ngh.
- Vtoru tu so. Sta |os, Heene. Trebue s dscutm.
- Cnd vo hotr eu, se rst Phppne, ncrucndu-
braee pe pept.
Phbert rn| ronc.
- Ma bne te-a aeza. Sta n umn se vd coapsee.
N-a vrea s-o fac pe su|nca ta s se runeze.
Dndu- seama c sttea n faa ferestre prn care
ptrundea umna soareu, Phppne se s s cad pe scaun,
nrondu-se pn n vrfu urechor.
- Te ursc, morm ea, prvndu- cu dumne.
E se ntoarse ctre Agonde.
- Stpna ta n-are a se teme pentru vrtutea e. Ie.
- Nu prmesc porunc de a dumneata, messre.
- nc nu, e adevrat. Dar ar f pcat s te pu ru cu mne
dac sper s- pstrez ocu dup cstora noastr. Aa c
terge-o de ac.
Netuburat de amennre u, Agonde nc nu se cnt.
- m da cuvntu tu, messre? se rst Phppne.
- Dac asta te ntete.
- Du-te, se adres ea u Agonde. Dar nu te ndeprta.
Agonde strbtu odaa, a|unse a ua care ega odaa u
Phppne de a e, e, dar, n oc s-o nchd n urma e, o s
deschs. Dac domnu de Montoson ndrznea s-o atng, cu
sguran c Phppne ar f pat.
Femea care se ocupa de Eora atunc cnd Agonde era
ocupat sau psea fcea bae fete n mcu cabnet de
toaet. Era o pcere de care, n cea ma mare parte a tmpuu,
Agonde trebua s se pseasc. ntns pe spate pe o rogo|n
aternut n hrdu pe care- foosea mama e ca s se spee,
Eora gngurea gestcua, vzb ncntat de apa nmresmat
care- curgea pe pee dn burete. Cu auzu n aert, ca s aud
ce se ntmpa atur, Agonde srut burtca fete, char sub
ccatrcea neagr pe care o avea pe stern, ca o amntre dscret
a vennuu de nprc afat n trupu mame e nante de a o
nate. Un rs crstan rsun. Eore pcea nespus s fe
gdat astfe.
- Las, Bernaude, termn eu, spuse doc rotofee
|ovae, rdcnd capu.
Bernaude era, cu sguran, sngura de a paat care, fnd
foarte ataat de fet, nu manfesta pc de nvde n faa
prvegor de care se bucura Agonde.
- Desgur, spuse ea, fcnd o peccune.
Agonde ct buretee n geat, smnd un pc de cdur
sub degete
- Brrr. spunea mutra Eore, a cre och verz adnc
ca apa nu se ma sturau s- prveasc mama.
- Dac vre s t prerea mea, Agonde, ar trebu s te
ocup ma des de ea. smte psa, subne Bernaude, nante
de a se duce a vatra emneuu ca s-o curee.
Phppne u o attudne eapn dstant, fr s se
atng de mncrure pe care Phbert, neundu- n seam
fura, se apucase s e guste, tndu- defntv apettu.
- Ascut.
- Data cstore noastre a fost stabt a sfrtu un. Pe
25, ma precs.
Phppne ngh n sec. Nu- fgduse tat e c va amna
ct ma mut posb cstora?
- Pentru asta ar trebu s fu eu de acord, dar nmen nu
m-a cerut prerea, se apr ea pe un ton seme.
Phbert rdc dn umer.
- Nu era nevoe. Zua aceea m s-a prut cea ma ndcat,
fnd anversarea mea. N-are rost s nvoc tot feu de
pretexte, fndc anunure au fost de|a fcute.
Phppne p.
- Refuz s cred c tat meu a uat aceast hotrre fr
s-m spun.
- M tem c n-a prea avut de aes, draga mea.
Un rset scurt sec dezp buzee strnse de fure ae u
Phppne.
- Ce dn neamu Sassenage nu se as ntmda de
amennr. Credeam c -am dovedt-o de|a.
Phbert o ant cu prvrea, |ubnd de satsface c
destnure u Marthe conferser aceast putere. Mrosu
pcut a supe care se rcea, neatns, pe mas se na ntre
e.
- De acord cu tne. Totu, exst un ucru pe care nu- t
dac -a afa, te-ar face s m prvet cu a och.
Scoas dn rbdr, Phppne sr n pcoare. Avnd gr| s
se ndeprteze de fereastr de e, ncepu s vocfereze cu
pumn strn:
- Purtarea, nfarea, pn rsufarea ta, totu a tne m
scrbete! Gata cu ogodna, cu presune, cu arogana ta! Nu
vreau, nc acum, nc n vtor, m vo ta venee n dmneaa
nun noastre ma degrab dect s fu nevot s te suport
toat vaa!
Phbert rmase netuburat. De cnd afase despre
sentmentee u Phppne fa de D|em, se atepta a o
asemenea ntorstur a ucruror. Vense a ea n dmneaa asta
tocma ca s-o provoace.
Se rdc, a rndu u, n pcoare. Temndu-se c se va
repez asupra e, Phppne se retrase nspre camera u Agonde.
Dar, contrar orcror ateptr, Phbert de Montoson terse
buzee nnegrte de sucu fructeor de soc pe care e cuguse n
tot tmpu nfruntr or aprge, apo se ncn se pregt s
pece.
Cnd a|unse a ua dnspre cordor, se ntoarse spre Heene,
care rmsese descumpnt.
- A s te mr cu mne peste tre sptmn, Heene, a
s m supor ct vo tr. Dac te ndoet de asta, cere- tatu
tu s- vorbeasc despre |eanne de Commers, mama ta, pe
care o crez moart.
- Asta- at mncun |osnc de-a ta? scrn ea ma
dspreutoare.
- Nu e o mncun, Heene, c adevru. Char adevru.
Ie.
Cu braee atrnndu-, rmas fr putere, Phppne
ncremen ocuu, prvnd prostete ua care se nchdea.
*
Aymar de Groee mersese ma mut de o or sau aa se
prea, cnd tuneu prncpa pe care- strbtuse cu pa grb
se mpr n tre cordoare ma nguste. Era evdent c toate
duceau spre casteu de a Bte, |udecnd dup numeroasee
ntrr pe care e vzuse |acques de Sassenage n tmpu
ucrror de amena|are a vech fortree.
- Pe unde a uat-o, |eanne? opt e umnnd cu tora
rscrucea.
Pn acoo, nu gsse ncun semn a trecer e. nchse och,
ape a ogc aese tuneu ce ma arg, afat a m|oc. Dup
cteva mnute, a|unse a at rscruce. Marc ac cu o cruce
tuneu dn care eea o u a dreapta. Cnd a|unse a capt,
fcu cae-ntoars, marc dn nou ocu, cu un trungh de data
asta, apo strbtu ceat tune, fr ma mut succes.
Cutre u ncepeau s se compce.
Dar era pregtt pentru aceast eventuatate, aa c nu se
descura|.
Se ntoarse a prma rscruce se scrpn n cap. Avea de
exporat ceeate dou cordoare de grant. Oare se bfurcau
aceea? n cte pasa|e?
Dn moment ce |eanne nu aesese tuneu dn m|oc, trebua
s abordeze atfe stuaa. S-o a napo. Probab c se ntnse
n drum cu Marthe. Categorc, fndc una se ndrepta spre
mnstre, ar ceaat venea de acoo umnndu- caea. cu
ce? O umnare? O fet? Dn cte- amntea Aymar, de pe
zdu crpte nu psea nco tor. Dec, era vorba despre ceva
uor de stns a auzu unor pa. |eanne ncercase oare s fug
de Marthe? n acest caz, dn prcna bezne, pesemne c
mersese pe ng pere, ca s ab nte puncte de reper. La
dreapta, cu sguran. Hotrt, porn pe cordoru a cru perete
dn dreapta era n contnuarea prmuu tune.
*
Venndu- n fre, Phppne se repez n camera u Agonde.
Aceasta, apecat deasupra patuu, o mbrca pe Eora, care
gngurea ferct.
n cteva cuvnte, Phppne povest totu, ncusv
nsnure u Phbert n egtur cu mama e.
- Nu pot s- cred, dar tata va trebu s-m dezvue
motvee care -au determnat s cedeze.
- Ar f greu s-o fac astz.
Chpu u Phppne se ntunec ma mut. Cnd se trezse,
se bucur gndndu-se c va nso pe D|em n
Aubergne-en-Royans. Lous uda mereu ca grozav a unu
propretar de herghee dn satu acea - convnsese pe prn s
mearg acoo s- vad cu och u. |acques de Sassenage e
propusese un pcnc pe mau ruu. To ce dn caste, ncusv
Marthe, erau ocupa n cpa aceea cu pregtre pentru aceast
ere a arb verde.
- Nu conteaz, pe drum vo gs eu pre|u s- vorbesc
tatu meu ntre patru och cteva mnute, hotr Phppne,
rozndu- o unghe.
O strbtu un for.
Ier, ca n fecare sear cnd petrecere uau sfrt, D|em
Phppne trmseser unu atua, prn Nassouh Agonde,
cte o scrsoare tandr.
Dup ce o copese cu compmente o asgurase dn nou
de ubrea u, prnu povestse dscua avut cu Guy de
Banchefort concuze a care a|unseser.
Pstreaz- sperana, ubta mea. |ara mea va f a ta. Nu
pot crede c dumnezeu tu dumnezeu meu, chema s se
uneasc, ar refuza ateptre tnute ae nmor noastre.
Rspunsu mareu maestru a Ordnuu osptaeror n-avea
cum s a|ung ntr-un rstmp de numa tre sptmn.
- Vno, spuse ea, n tmp ce Agonde -o ncredna doc pe
Eora, trebue s m mbrac. Dac oboanu acea de Montoson
s nchpue c- vo f soe a sfrtu un, n-are dect s se
spnzure. Nmen nu m va obga, auz, Agonde? Nmen. cu
att ma pun o fantom dn trecut.
*
Inma u Aymar tresr n cpa cnd, n |osu ceor cnczec
de trepte de a captu tuneuu, facra tore ntn un sfenc
czut pe |os. Se grb s- rdce. Ghcse bne. |eanne trecuse pe
ac. Oare sase fndc urma s as dn tune? Fu sptt s
aconeze mecansmu ca s verfce unde se afa, dar ddu
seama c era prea rscant. Dac avea ghnonu s se trezeasc
n camera u Marthe? Dac asta se ntmpase u |eanne n
noaptea aceea? Se nfor. ,Att de aproape de e", spuse.
Ea fusese att de aproape de e. Gonndu- dn mnte aceast
absurdtate, se s n genunch ca s cerceteze sou a umna
mctoare a tore. n praf se ntprser nte urme.
Regsndu- nstnctv apttudne de rzbonc, deduse cu
uurn ce se petrecuse se ntoarse prn tune. Acum nu ma
avea ndoe. Zgrnd sou cu captu une umnr care sase
o dr ucoas, |eanne esuse, n tmp ce era trt de Marthe,
un fr a Aradne, n sperana c va urmr cneva.
''
Spre sfrt, s duhoarea s- cuzeasc pa. Atfe n-ar
f remarcat deschztura aceea, a nveu genunchuu, dn
peretee de patr. nante de a a|unge acoo, urma de cear se
oprse ntr-o pat de snge. Se vede c, dup ce umnarea se
termnase, degetee u |eanne se |user de podea. Aymar
descoperse un strop de cear nrot de snge.
ngenunche n faa gur dn perete, adumecnd ca o far
de prad. Cu ardoarea, cura|u fura une fare.
- O f vzuna n care a murt vreun anma, spuse,
mcnd tora prn faa deschztur.
Vru s se rdce s- contnue drumu, dar ceva opr.
Instnctu, desgur, nstnctu de vntor prceput de rzbonc.
Sau, poate, ucrea aba zrt n partea de sus a pereteu dn
stnga a fundtur.
- E o cottur. Acoo e o cottur, |ub e.
Dar bucura se stnse medat.
Dncoo de ace efect optc, evdena apru n toat oroarea
e. La ceat capt, nevzut, a trecer, n ocu unde ppa
umna aceea sab, se afa probab un cadavru n
descompunere.
Lsnd tora dn mn, ca s nu se ard, ntr n patru abe
n deschztur. Dup ce trecu de cottur, se putu rdca n
pcoare. n faa u, a cva pa, era o u deschs, cu
baamae rugnte. Dncoo de ea, ntr-o sa spat n stnc, un
ft aprns ppa ntr-o amp atrnat deasupra une mese
masve, ncrcat de retorte, borcane, erbur uscate pe de
anmae. Desgur c acestea dn urm emanau mrosu acea de
hot. Aymar se sm uurat. Era un truc efcent, ca s- n a
dstan pe musafr nepoft. I se pru c vede n partea opus
a s un atanor. Ascunztoarea unu achmst, conchse e,
punnd mna pe mneru spade. O scoase dn teac, hotrt.
Indferent cne ar f fost ce sau cea care fcea veacu ac,
va obga s- redea comoara pe care o pstra.
Decs s-o fac, trecu pragu, cercetnd cu prvrea ncperea
pn a forma frav, dar ve egat, aezat ng zd, cu
fruntea rezemat de genunch ndo.
- |eanne, rost cu voce necat, repezndu-se ntr-acoo.
|eanne de Commers n capu. Och se umnar.
- |acques, ubtu meu, m-a gst, sugh ea, a captu
puteror a cura|uu, pt de peptaru u dn pee.
Aymar nu vru s- destrame uza. ncperea era
ntunecoas, ar prme|da - aproape. Fr s ma stea pe
gndur, te frngha de a ncheeture u |eanne, care
ncoc braee pe dup gtu savatoruu e.
- Sete. gemu ea, sete.
nante ca e s f avut tmp s fac vreun gest, s se retrag,
|eanne de Commers aps gura uscat pe a u, ca s
absoarb de pe buze toat sperana redat.
,Pe sou e srut", gnd Aymar.
Dar nma u nbu scrupuee. Era, cu sguran, sngura
dat cnd o putea face. Strngnd-o cu dsperare n brae,
rspunse a srut.
*
|acques de Sassenage era de|a n a, ca Phbert de
Montoson, Lous, Francos, Guy de Banchefort, D|em
Nassouh, cnd a|unser a gra|dur Phppne cu Agonde.
Curten care dorser s se ature pmbr erau
nerbdtor pe ca care tropau avnd harnaamente n cuore
nsemneor stpnor. Un dntre e, cednd rugmnor
doamneor care preferau s mearg n tere, stteau nc pe
peron, n prea|ma or. Conversae erau presrate cu chcote ce
veneau dnspre portere, odat cu brfe mondene - dnspre
pcoaree scr, n tmp ce, ntr-un du-te-vno nencetat, vae
crnd tv urcoare umpeau crua cu covtr destnat ceor
necesare pentru pcnc.
Zentu fr ncun nor anuna o z perfect, tocma bun s
dezgoeasc geznee domneor n undee rcoroase ae ruu,
n tmp ce sub frunzu copacor, trubadur muzcan
bntu de muz aveau s ucd crptu psror, nocundu-
cu sunetu nstrumenteor or.
Afnd ee aceea vooe, Phppne Agonde, care
fecare pe cau preferat, trecur n fruntea grupuu.
- Nu te ma ateptam dect pe tne, feto, o ntmpn
vese |acques de Sassenage, cu mne spr|nte de arcada e.
- Scuz-m, tat. M-a ntrzat un mc ncdent neprevzut,
rspunse ea cu un surs, nante de a- sauta prntr-un gest
graos pe cea.
- Toanee sunt prvegu doamneor, draga mea, spuse
afab maree pror. cu att ma fret n tou emoor strnte
de fxarea date une cstor.
D|em tresr, spre marea bucure a u Phbert de Montoson,
care- aprope cau de a acestua.
- Bnenees c ve f nvtat a nunt, prne D|em.
Cu moartea n sufet, prnu ddu dn cap.
- Cnd? ntreb e cu o detaare prefcut.
- Pe data de 25 a un ue, ov n pn, cu cruzme,
Phbert de Montoson, prvnd-o drept n och pe Phppne ca
s- cteasc durerea.
Dar, n oc s- ofere aceast pcere, ea ndrept spatee
sch un zmbet rutcos.
- Cnd cuma e a pore cet, e nesbut ce care afrm
c va ma f acoo a doua z.
- Drace! Nu vorb aa, suroar!
- Departe de mne orce gnd ru, Lous, dmpotrv, zua
asta e mnunat. Iar eu vreau ma mut ca orcnd s tresc n
prezent. N-am dreptate, tat?
- A, frete, fata mea, ncuvn |acques de Sassenage, ae
cru gndur nsoeau nc dn zor pe Aymar de Groee. S
dm, aadar, semnau de pecare, dac vrem s ne bucurm
dn pn de aceast escapad.
fcu semn u Dumas, care e asgura paza cu escorta u.
Rsun medat chemarea unu corn care- adun pe cre n
|uru tereor.
D|em se aprope de cau u Phppne, pe care Phbert de
Montoson nea de fru.
- Franceza este o mb mnunat ae cre nuane e
aprecez dn z n z ma mut, drag Heene.
- Ce vre s spu? surse ea, avnd n och fgduaa
acum nestrmutat c- va ub mereu.
- Ute, cuvntu ,prezent", de pd. Orce nees -am da,
e rmne un dar pe care m- face ,prezena" voastr, accentu
e, sautndu- pe Phbert cu o apecare a brb sae tunse ca
un vrf de ance.
Phppne zbucn ntr-un rs crstan. Tre sptmn. Nu
mut, frete, dar sufcent ca s gseasc un m|oc de a se
ebera.
*
- Nu putem ntrza prea mut, |eanne. A putere s merg?
o ntreb Aymar dup ce- regs rsufarea.
- Vo gs. Du-m de ac. Departe, foarte departe.
E o a|ut s se rdce. Arunc repede o prvre n spate, apo
deznod egture care, de n-o ma ntuau de neu fxat n
zd, neau mne mpreunate. n tmp ce ea freca pamee,
ca sngee s nceap s- crcue ma bne prn degetee
nepente, Aymar cut gs pe |os un cob dntr-un borcan
spart. u ncepu s frece cu e frngha, pentru a ascunde
tetura prea neted pe care o fcuse tu spade. Ls acoo
cobu, o spr|n pe |eanne pn a u, apo se ntoarse -
terse urmee, sndu-e a vedere doar pe ae u |eanne.
- Am s-o au nante, spuse e cnd a|unser a cottur
Pe cnd se sa n patru abe, |eanne prnse de bra.
- F prudent, Aymar de Groee.
Inma tresr n pept
- Prn urmare, ta.
- Am utat mute ucrur n utm an, dar nu gustu
srutuu u |acques. dac m ut ma bne, pretene drag,
zu c nc tu nu te-a schmbat, a fe ca vocea ta.
Runat, e s capu n |os.
- atunc, de ce.
- De ce nu te-am respns? Fndc tu et ac, nu e. S
mergem. Nu vreau s ma rmn nco cp ac.
,Ma trzu, spuse e, trndu-se spre erea dn tune.
Am s- expc ma trzu". Pentru moment, cu toate c- pstra
atena treaz, Aymar de Groee voa s ma smt n nm
cdura acestu dar nesperat.
Spre amaz, char n cpa cnd Marthe cobora dn ter s
se ature doamneor de compane ae u Sdone, pe mau
ruu, Aymar de Groee o rdca pe |eanne n a, n faa u, -
pornea cau n gaop, ar nma btea ca unu adoescent de
emoe c o avea n brae.
Pn n Pemont erau zece ze de mers care. Va avea tmp
s- povesteasc totu.
*
Mouna prvea cu och arg desch na ntunecat a
orzontuu, dar o vedea roe ca sngee.
Insprase aeru srat. O dat. nc o dat. stpn
dorna de a sr peste bord. Mor. To erau mor. Enguerrand,
ubrea e, Azz, tat e, Fatma, mama e. De ce nu ea?
revense n smr n urm cu cteva ore. Smse cap
ruu nave, n nr - mros de sardee, ar n urech rsuna
scrtu catargeor petee pescruor. Era enat cnd o
urcaser pe vas. Sngur n ntunercu cae n care fusese
depus, trsteea o npdse ca o hu nferna. Se oprse dn
pns cnd deasupra e se decupase un ptrat umnos auzse
pa cobornd pe scar. Nu era n frea e s se ase condamnat
de propra sbcune. La umna unu fenar vzuse tre brba.
- A vent momentu s ptet, Mouna, o anunase Hugues
de Lureux.
ta c avea s-o pedepseasc fr m. Nu spusese nmc.
Scrn dn dn cnd mne fuseser egate, ar frngha
petrecut pe dup o brn dn tavan. Orce -ar f fcut, n-o
puteau chnu ma mut dect o chnuser utmee momente
petrecute n Egpt. Bcu se abtuse asupra oduror e
dezgote. Pn ce enase dn nou. revense urnd de durere
a atngerea ape srate aruncate peste rn.
Apo nu ma dduse seama ce se ntmp. btuser
|oc de ea to tre, o pngrser, o umser. Dar Mouna
trecuse dncoo de durere cnd vzuse pe chpu mame e
moartea, aa c nu ma smse nmc. Pn atunc, se ntrebase
mereu ce vrea s nsemne nounea de ,snge-rece", despre
care vorbea adesea Enguerrand. Acum ta. Era o desprndere
tota de reatate mbnat cu nstnctu de supraveure. Ma
puternc dect suferna, ma puternc dect frca. Un trup
ngheat care atepta dezgheu, tnd c are de strbtut o
arn ntreag.
Ateptase, got de emo, de smr. Pn cnd se oprser.
Rmsese cu ea numa Lureux, rezemat de un stp, a
umna fenaruu care dansa n rtmu hue, agat de un crg.
- Cred c te-am subestmat, Mouna. n cuda supuner tae,
nu fac parte dntre cee care pot f nfrnte. mbrac-te.
Urcase scara, snd trapa deschs. Durase mut pn cnd
Mouna gsse destu putere ca s as pe punte. Toat
dmneaa spase trupu cu apa rmas pe fundu ge,
nbund ntre dn nceta arsura sr. Se ateptase s
pard copu, aa cum perduse tat. E nu bnuser nmc.
Era ma bne aa. De fapt, dac sn devenser ma ferm,
taa nu se ngroase. Pndse vreo durere n pntece. Dar nu
smse nmc. desccse cu degetee petee negre -
egase pru cu o fe smus dn |upon. frecase chpu cu
fusta. Aesese s arate ndferen, nu ur, pstrnd ns n
sufet, ca pe o promsune, setea de rzbunare. Avea s se
rzbune, ma devreme sau ma trzu. Dac o cruau. Cu toate
c se ntreba ce motve ar f avut s-o ase n va.
Nava arbora un pavon grecesc, dar Mouna neese ndat
ce urc pe punte c echpa|u era actut dn barbar. Refuz s
se ntrebe cum de ntrase Hugues de Lureux n crde cu
pra, dar vznd prvre bdnoase pe care e aruncau
aceta, neese c va f |ucra or n tmpu ctore. Refuz
s- pun orce fe de ntrebr.
Trebua s aeag. Char acum.
S suporte or s se arunce peste bord.
S trasc, poate, or s moar, cu sguran.
Mne erau ncetate pe bastnga|.
Respr adnc.
- N-a s-o fac.
Lureux.
Ea nu ntoarse capu. Nc ntrebr, nc rspunsur. era
totuna ce voa, de fapt, brbatu acea. E se p de spatee e,
ncnnd-o uor peste baustrad. Ea rezst. E afund nasu
n pru e bucat, nsprndu- mrosu de sudoare snge.
- Pn ma adneaor am crezut c te uram, Mouna. O ur
care-m urca dnspre mduar pn-n sufet, strpungndu-m
ca o sabe, de cnd a pecat dn Rhodos. Dar e ma ru de-att.
acoper mne care strngeau bastnga|u cu pamee u. I
e strv, apsndu- ma mut odure.
- Adevru este c m-a otrvt nma , z de z, m fac s
putrezesc tot ma mut.
O muc de ceaf. Ma nt uor, apo cu sbtce. Cu
prvrea antt a orzont, Mouna nu se cnt.
- tu c n-a s sar. Suntem a fe. Avem aceea chemare
spre rzbunare. |-am nsufat-o n snge ca o v|ee. Prn ea, eu
cu tne suntem ega. Pentru totdeauna.
eber degetee strvte ca de un cete. Fcu un pas
napo.
- Am s te vnd, Mouna. I te vnd u Baazd. S-a zvont c
va pt ban gre ca s te ab n haremu u. Dar n-am s
pstrez nmc. Totu va f pentru cptanu aceste nave. Totu. n
afar de tne. De-acum pn cnd vom acosta, et a mea.
Numa a mea.
Snge-rece. Fr emo. Aa era pe dnuntru. O pctur de
ap ngheat n care puteau doar amntre e. Asta era tot ce
ma avea.
- nc ceva. E n-a murt.
O fsur. Bruta. ngh n sec. O hu nteroar o fcu s se
catne. Apo reven. Era o mncun.
- Enguerrand trete, Mouna. Se af pe vas.
ven s se repead asupra u s- scoat och, dar se
stpn.
E ncepu s rd, n tmp ce vntu dnspre apus umf brusc
pnzee, dnd un ghont nave.
- Vez? tu cum s te atng, cum s- sfrm armura. n
asta const puterea pe care-o am asupra ta. Asta este
rzbunarea mea nctuarea ta. Iubrea pe care -o por u
ura fa de mne.
S tac. S nu se trdeze. Era prea greu de ast dat.
Lureux ctgase. Se rsuc cu faa spre e.
- Ce a de gnd s fac cu e?
- Cne te? rn| e, dndu-se napo.
Chpu u marcat de vc exprma acum nu numa cruzme, c
durere.
De pe dunet, cptanu praor antse prvrea choar
asupra Moune. Zdrobt, n cuda hotrr e, se ntoarse a oc
cu faa spre apus. venea s ure acoo, n cpa aceea, pn ce
ar f rmas fr gas. Se muum s png n nte, apo se
stpn dn nou. Enguerrand tra. ea, a fe. Lumea nu era
destu de mare ca s- mpedce s se ntneasc acoo unde-
atepta destnu. Strmo vor veghea asupra or.
desfcu braee, s capu pe spate , nferbntat
brusc de aceast certtudne, ncepu s rd. Nebunete.
Uu, cva marnar fcur cruce.
Hugues de Lureux, care urca treptee dunete, se opr s o
prveasc. Prea o fgur de prov, sfdnd absu.
Era sgur. Acesta era avanta|u mncunor. Ea nu se va
arunca.
'*
Ca erau de ras pur. De dferte cuor, de a rocat pn a
negru, cu prvrea ve cu coame structoare. Sub aparenta or
senntate se smea un temperament nestpnt. Un smpu
gest pe deasupra barereor arcuu, departe de a- atrage,
fcea s cueasc ureche s nae capu cu mndra une
adoescente care trebue ma nt ndupecat.
- Pot? ntreb D|em pe cresctor, un om de vreo trezec
de an, a fe de sprnten ca anmaee u.
- Este o onoare pentru mne, prne.
nante s- poat opr cneva, D|em spr|n un pcor pe
traversa de |os a garduu sr cu o mcare sup n arc. Doar
unu dntre ca ddu napo, surprns. Cea se muumr s-
prveasc, pstrndu- attudnea pn de mndre. D|em
nant spre cau care- furase nma de a prma vedere. Ma
nat dect cea, perfect proporonat, sttea retras, aproape
de cursu ruu, dspreutor seme.
Ca un rege.
Vznd c nu sunt ua n seam, ca pecar dn nou
capetee spre arba pe care coptee or n-o strvser nc.
Phppne ar f vrut s se avnte ea pe urmee u D|em,
dar era renut de fratee e, Lous, de Phbert de Montoson,
aa c trebu s se abn. |acques de Sassenage ns, nu. Intr
n arc, dar nu srnd peste mpre|mure, c prn poarta pe care
-o deschse un gr|dar.
Pusese e och pe un ca. Se ndrept hotrt spre
anmau afat ce ma aproape de cau pe care D|em mnga
pe frunte.
D|em ntoarse capu spre e.
- ntre patru och, spuse |acques. Acum.
D|em nu- puse ntrebr.
Lund prn surprndere cau, care recunoscuse dn nstnct
ca stpn, apuc de coam, n feu saraznor. |acques, care
n utmu tmp nvase e aceast mcare, fcu a fe. Se
avntar amndo, fr a, pe spatee caor, care ncepur s
trope nerbdtor.
- V- aduc napo, ur |acques peste umr.
nante ca maree pror, Phbert de Montoson, Phppne
fra e s- dea seama ce se ntmp, ca mbod de pnten
treceau apa strnnd |erbe de pctur, sreau peste bareree
care nchdeau arcu pe mau ceat porneau n gaop spre
pdure.
|acques D|em oprr n acea tmp, trgndu- de coame
de ndat ce a|unser a adpostu copacor.
- N-avem mut tmp, D|em. Banchefort se pregtete s te
mute de a Rochechnard, anun |acques, cufut de goan.
D|em p.
- Cnd?
- ndat dup cstore.
- De ce -a perms s-o anune?
|acques rdc dn umer.
- N-am avut ce face. Deocamdat. Nmc nu e perdut,
D|em. Heene te ubete. Snguru ucru pe care vreau s- tu
este pn unde et gata s merg ca s-o savez.
*
Dup cteva mnute, se ntorceau n gaop descecau sub
prvrea dezaprobatoare a u Guy de Banchefort.
- Ha, pretene, nu te ma uta aa, rse D|em. Un ca, spre
deosebre de o soe, trebue ncercat nante de a- ua.
|acques de Sassenage zbucn e n rs, scoase de a bru o
pung rotun|oar -o arunc propretaruu caor.
- S-a fcut. au pe amndo.
Ducndu- mna a nm, D|em fcu o peccune n semn
de muumre.
- Sunt mcat nc o dat de generoztatea ta.
- Nu e vorba de generoztate, c de pretene, cuprnzndu-
cu brau pe dup umer, |acques conduse ctre Phppne
care, atur de fra e sub och vgen a u Phbert, se
dstra urmrnd pa stngac a unu mnz dntr-un arc
aturat.
- E, prne D|em, cum se par ca dn Royans? ntreb
ea, utnd pe oc de mnz.
- Sunt ca oamen de ac, domn Heene, pe ct de
frumo, pe att de bun.
- n cazu acesta, se mbu|or Phppne, te as n tovra
or. Eu, una, vo cr ng tne, tat. Dac-m ngdu.
- Cu mare pcere! n curnd te ve cstor, ve peca a
casteu Montoson vo duce psa.
Cu nma pn de fure a auzu vorbeor u, Phppne u
de bra.
Lsndu- pe cea s-o a nante, fascna de nou ca a u
D|em, |acques de Sassenage mergea ng ea, n buestru, pe
crarea umbrt de aun care urma buca ruu Bourne.
n fa, a dstan, Phbert de Montoson Guy de
Banchefort ncepuser o dscue pe teme teoogce dn care
vntu aducea pn a e frntur de fraze.
,Face o dversune ca s-m dea pre|u s- verfc spusee",
zse cu mne Phppne.
ntoarse mna mpotrva tatu e:
- M-a trdat. De ce m obg s m mrt cu e?
- Att de crud m crez? obect |acques, cu un zmbet
trst.
Fura u Phppne se top. Ls och n |os.
- Atunc ce se ntmp, tat? A vent a mne az-dmnea
ca s-m dea vestea asta ngroztoare s-m vorbeasc despre
mama.
|acques ddu dn cap, enervat de confrmarea unu fapt pe
care- bnua ma demut. Marthe |avra aceea erau n
crde. Se aaser ca s e fac ru. Oft.
- A f preferat s-o af de a mne, ntr-un moment ma
potrvt.
Ea ncepu s tremure.
- E pretndea c. O! Doamne! Tat, e posb?
- Da, mama ta este n va.
- Dar mormntu, sora Abrante, maca superoar?
- Mncun. n utm ase an, totu a fost o mncun. Aba
de curnd am afat adevru.
Consternat, Phppne czu ntr-o ung tcere. Toate
acestea n-aveau ncun sens. Sora Abrante e ubea pe
amndou. Cum putuse., ma aes.
- De ce? gemu ea, n faa aceste trdr care fcea
reatatea s peasc pentru o cp.
Fr grab, dar fr s o ma mena|eze, |acques de
Sassenage ncepu s- spun tot ce ta. Despre mama e
sufernd de amneze, care ncepea s- recapete memora
despre unetre daboce ae u Marthe cee benefce ae u
Agonde, care o apra, , n sfrt, despre odosu anta|.
- Mama ta ne va f redat, ve nevtmat, a doua z
dup cstora ta, Heene.
Un va de acrm urc n och fete.
- Atunc sunt perdut, opt ea, zdrobt de attea unetr,
n fatatate.
|udecnd dup rsetee cntecee care se auzeau,
a|unseser aproape de ocu pcncuu. |acques de Sassenage
u de fru cau fce sae, fcndu- s se opreasc. n tmp ce
och u Phppne erau nnegura de descura|are, a u
struceau, pn de hotrre.
- Ba nu, Heene, nu et. Dar nu- pot spune ma mut fr
s te pun n perco pe tne, pe |eanne. cer s te supu
s- pstrez sperana pn n utma cp, auz? Pn-n utma
cp.
Chpu u mndru ogndea atta ncredere! Tat e n-o
mnse ncodat. Phppne se narm cu cura|.
- Pn-n utma cp, fgduesc.
E ddu dn cap.
- nc ceva. Nu destnu acest secret nmnu. Dac
ucrure ar ua o ntorstur proast, nu vreau ca fra surore
tae s- png pentru a doua oar mama.
Oare gndu de a o perde nante de a o regs o fcu s
vad cu adevrat reatatea? Inma u Phppne btu cu putere.
Mama e tra. Era captv, dar ve.
- De attea or -am smt psa, murmur ea.
- eu a fe, s t.
ncepur s rd. Uura, pn de speran de ncredere.
Gndu acea e aunga dn nm veche suferne.
- S mergem. Montr acea nu trebue s ntre a bnue.
- Pot s- ntesc pe D|em n prvna cstore mee? Nu
vreau s- as s sufere.
- Nu- nevoe. te.
neegnd atunc de ce pecaser care n gaop tat e
D|em, Phppne regs brusc buna dspoze. Tat e ce pe
care- ubea se aaser mpotrva u Phbert de Montoson a
harpe, aadar, ea nu ma avea de ce s se ndoasc
- Totu, va trebu ca Agonde s-m expce ucrure aceea
pe care m e-a ascuns cu atta gr|, hotr ea, n tmp ce tat
e se ndeprta.
Ier de pe crare, und-o prntre copac. Cnd a|unser
aproape de ru, Phppne avu n faa ochor o prvete care
bucur ma mut nma.
Defnd care pe cau u ce nou, pe care cea dorser
s- admre, D|em na cu mndre capu acopert de turban,
n tmp ce ma ncoo, ng feee de mas ntnse pe arb
ncrcate de|a dn beug, trubadur, stnd n pcoare pe
nsuee de petr, nsoeau murmuru ape cu nstrumentee or.
n m|ocu or, Agonde ncepuse s cnte cu o voce prea
pn de farmec.
Zua se scurse mocom, a umbra copacor. Dup mas, vnu
berea rcte n unda ruu ngreunaser capetee cucate pe
braee ncrucate. Muzcan se ndeprtaser n amonte pe
urmee ctorva cura|o care ncepuser o farando. Nu se ma
auzea dect susuru cascade.
Dobor de zpueaa acee ze de 7 ue, cavaer
domnee tcuser, muumndu-se s schmbe ocheade, n
ocu mbrror de care a, ma n vrst, se bucurau ceva
ma departe, n pdure. Guy de Banchefort se retrsese dup
nte tufur, s se roage, Phbert de Montoson apse sub un
um, ar Sdone pretenee e pvrgeau pe ma,
ncrednnd Furonuu zvonur brfe, sub ochu mereu vgent
a u Marthe, aezat pe o rdcn et n afar.
Ct despre D|em Nassouh, dup ce- vr|ser ndeung
audtoru cu amntr pne de savoare despre ara or,
nsoser pe |acques de Sassenage f u a margnea pdur,
adu de urma proaspt a une cproare pe care o
descoperser ce do copo a u Lous.
Proftnd de aceast dezordne, Phppne o duse pe Agonde
a adpost de ureche ndscrete pn n m|ocu ruu nu prea
adnc, sub pretext c vrea s prveasc freamtu pstrvor
care se ascundeau pe sub petre.
- Ia ut-te acoo, ce mar sunt, spuse ea. Nu m-a mra ca
trengar acea s prnd vreunu pn cnd pecm
Sub supravegherea atent a ctorva su|nce, vreo duzn
dntre cop care partcpau a excurse se zbenguau n ap,
apecndu-se ncercnd s pescuasc pstrv cu mna.
- Aa ntra tu n Furon, cu Matheu?
Agonde sm un pc de nostage n tmp ce se urca pe o
patr care atngea suprafaa ape, fr s- pese de curentu
care se nvobura n |uru pcoareor e goae - uda fusta de n.
- Cred c, a vrsta or, fceam no tot ce puteam ca s-
prndem, dar drcuor ta se mc att de repede, nct, de
cee ma mute or, ne ntorceam acas fr s f reut s
punem mna pe vreunu.
- Nu dn prcna unu pstrv a a|uns sub munte, cu
Meusne? o aduse Phppne a subect, nstandu-se ng ea.
Pcoru u Agonde rdc o |erb de strop. Nu- amntea
s- f vorbt vreodat despre ntmparea aceea. Deven brusc
atent.
- Asta a fost demut.
- Nu char att de demut.
Prvrea u Phppne se opr o cp asupra u Marthe, care
cu mna strean a och, se uta spre ee, apo se perdu dn
nou n refexee structoare ae ape.
- Tata m-a povestt tot, Agonde.
- Adc ce?
- Despre tne. Despre Meusne. Despre Marthe. Tot ce a
consderat tu c e cazu s- spu. Tot ce a preferat s nu-m
mrturset me, ca s m prote|ez. Presupun c este doar o
parte nfm dn adevru pe care- t tu.
Nu era un repro. Doar o constatare.
- ntr-adevr, este o parte nfm, recunoscu Agonde.
- ta despre mama mea?
- Am afat de curnd.
Un suspn adnc rdc umer u Phppne.
- M-am spus dntotdeauna c era atfe dect ceeate
fete, dar nc nu m-a trecut prn mnte c putea f o zn.
Matheu ce ro are n toate astea? Are e vreo putere?
Agonde arunc o prvre pozna.
- Doar pe aceea de a m face ferct. Att. Eora, n
schmb.
- Lumna abastr.
- A vzut-o? se mr Agonde.
- La naterea e. dup aceea, cnd era bonav. V-a
rdcat pe amndou deasupra patuu. n cpa urmtoare, nu
ma avea febr. Am crezut c fusese un mraco.
- Maga este un mraco. Iar maga Eore e foarte puternc.
Tcur, mpetndu- degetee deasupra petre pe care
edeau.
- De ce sunt att de mportant pentru Marthe? pentru
cne? ntreb Phppne, ncnndu- capu ntr-o parte.
- E o poveste ung.
- Avem toat dup-amaza a dspoze.
Agonde rdc och spre cer, pe care puteau cva nor
purta de o brz pcut. Vense ceasu mrtursror. Era ma
bne aa, cu sguran. Dar va accepta oare Phppne ceea ce-
pregtea soarta fuu e?
,Va trebu s-o convng", spuse Agonde, trgnd adnc aer
n pept.
- Au fost odat, ncepu ea, n negure Avaonuu, tre suror
egate de un bestem.
'+
Cura|u pe care- artase |eanne de Commers pn a erea
dn subterane o prsse de cum se urcase n a. Dac Aymar de
Groee nu -ar f petrecut brau pe dup m|ocu e, ar f czut
cnd cau pornse n gaop. De fapt, nu- amntea ocure care-
trecuser prn faa ochor, ceea ce o fcea s fe sgur c
fusese enat cea ma mare parte a tmpuu.
Dup ce saser n urm trectoarea dn Muntee Negru,
Aymar o u spre maznoapte, pe potece capreor negre,
nantar pe ng chee Nanuu a|unser, n sfrt, a Isere.
Locu era ntt, mrgnt de arn zve tapsat cu tufe de
arb-neagr. Dou nsue dn stnc, nvadate de rae sbatce
neau pept curentuu. Ceva ma departe, n amonte, o caban
dn trunchur de copac nat pe un dea, a adpost de
nunda, competa prvetea. Dn ea e un brbat. Era
pescaru care acceptase cu cteva ze ma nante s- treac
ru. Fcu o peccune scurt n faa or.
n tmp ce omu ducea cau ntr-o mc anex, Aymar scoase
dn boccea nte hane brbtet - spuse u |eanne s se
mbrace cu ee n ocu roche murdare pe care-o purta.
Dobort de sbcune de durer, |eanne se s s cad
pe banca de emn dn faa csue modeste.
- La ce bun? Orct ne-am fer, Marthe m va gs dn nou.
Obgnd-o s se rdce, Aymar o scutur de umer.
- Ba nu, nu te va gs nc ea, nc atcneva. Ut-te a mne,
|eanne! Te-am mnt eu vreodat?
- Ncodat, aa e.
- Nc acum nu te mnt. Ha, grbete-te!
Dup ce |eanne se schmb - ascunse pru ung sub o
pre, Aymar o conduse pe rm, unde pescaru atepta n
barc.
Se mbarcar fr s ma pard vremea.
|eanne ascunsese n mnec unghe nnegrte, stn|ent
de |egu ascuns sub hanee aceea curate. Dac ar f fost dup
ea, s-ar f spat ma nt, dar ta c nu era tmp pentru aa
ceva. Se muum s se apece peste margnea brc ca s-
cteasc mne n ru.
Aymar ntnse o bucat de pne. Cu och ant asupra
ncror care- chnuau pcoaree, se strdu s mestece
ncet, de stomacu e, trezt, o ndemna s nght mncarea pe
nemestecate. Vnu ddu un pc de putere. Cnd a|unser pe
mau ceat, se smea de|a ma bne.
Aymar nmn omuu o pung doofan, dup ce acesta
mpnsese barca n curent, snd-o s puteasc n derv
mpreun cu rocha u |eanne, aa nct s ase mpresa c ea
s-ar f necat.
- Prn urmare, ne-am nees, pretene. Pec char acum de
pe meeagure astea.
- nu m ma ntorc ncodat.
Dup cteva cpe, se perdu n deprtare.
- cau? se ngr|or |eanne.
- E a adpost de up, dar nu de oamen. Se ntmp des
ca vagabonz s vn noaptea s- fure emne pescaruu. Se vor
bucura s- gseasc, ar no - a fe.
, cu aceste cuvnte, o conduse de-a ungu mauu,
spr|nnd-o de umer ca s-o a|ute s mearg. n tmp ce
crser, vzuse n ce stare erau pcoaree e pne de rn
nfectate. Antcpase propra sufern.
Locu era pustu. Un at ru, ma mc, se vrsa n Isere acoo
unde acostaser, formnd o matn n care munau o
sumedene de psr de ap. Un r de trest ftra apa curat.
Aymar fuer de dou or scurt o dat ung. Aprnd de
ncer, un ura mbrcat ca un zarzavagu se v prntre
tupne maron. Le fcu un semn. Preocupat doar de durerea
pe care -o provoca fecare pas, |eanne se s dus spre e fr
s ntrebe nmc.
- Sta de paz n partea dreapt, opt Aymar omuu su
de ncredere.
Aba pecase acesta, c |eanne descoper mca buc de ap
adpostt n stuf, cu un bazn natura fert de prvr. Un prosop
curat o bucat de spun ateptau ntr-un co. n at co de
atur se afau fructe, brnz pne. , ntnse pe arb, a
soare, vzu o cma, pantaon en|ere.
Cu acrm n och, |eanne se ntoarse ctre savatoru e:
- De-acum nante, nu ne ma pndete nco prme|de,
spuse e. A tot tmpu a dspoze.
N-avu ns vreme s- muumeasc, fndc de|a se
ndeprt ca s stea de paz.
Dup dou ore, se smea at femee. strg s se
ntoarc, ar e ddu cu nte unguent pe pcoare e pans
cu gr|, n tcere, ferct s-o vad ar ca pe vremur, n cuda
vemnteor brbtet, n cuda chpuu ceva ma oft a ceor
ctorva rdur de a cou ochor. Ea ntnse mna, dezmerd
obrazu nebrbert, zmb.
- Et gata s pornm dn nou a drum? o ntreb e, gr|uu.
- Unde mergem?
- mnte pe Lous a II-ea de Sauces?
Ea cut prn amntr.
- E o rud de-a u |acques, cred. Domenu u se af n
Pemont.
duse, sperat, mna a buze.
- O, Doamne! Att de departe.
- Trebue, |eanne.
n och strucr acrm.
- A f dort att de mut s-m revd cop. Adug apo,
snd capu n |os:. pe e.
Aymar scoase de a pept o scrsoare -o ntnse.
- Asta dorete e, |eanne, rspunse.
Acum, cnd noaptea se sa ncet, |eanne, ghemut ng
Aymar de Groee, ta ct o pnsese sou e, an a rnd, nante
de a se recstor. Ct de mndru era de cop or. Ct de
nerbdtor era s-o revad. , n sfrt, ct de mut durea c
nu vense char e s-o ebereze.
Ea ta toate ucrure acestea, ns bte nebunet ae
nm u Aymar de Groee, pe care e putea sm, fceau ca
sngee s- curg ma repede prn vne. nchse och, runat.
N-ar f trebut, nu, era mposb. N-ar f trebut ca aproperea de
e s- fac atta pcere.
*
Marthe turbase de fure c a fost tras pe sfoar. Cu un gest
mnos, mtur de pe mas, fr s e atng mcar, vasee
aezate pe tbe. Se sparser n faa atanoruu stns. Se
ndrept grbt spre fundu grote, vr mna ntr-o scobtur
fert scoase cu unghe- ncovoate faconu pramda. Bne
c nu- uase |eanne. Marthe era convns c przonera e
n-avea cum s se f eberat fr a|utoru atcuva. Puse stcua
a oc n ascunztoare , fr s se osteneasc a porn pe
urmee evadate, se ntoarse n grab a caste.
|acques Sdone dormeau cnd nv n camera or.
Baronu se trez cnd fu rdcat cu putere dn aternut. Dup o
cp se prbu pe podea, ca borcanee dn peter,
ovndu-se de un dupor, ar Sdone ncepu s pe.
- Tac! ordon Marthe, furoas.
- |-a fcut un obce s da buzna aa! bombn |acques,
cu obra| ncn de mne, rdcndu-se dntre buce
duporuu spart.
Marthe pocn dn degete o tor se aprnse ng un
perete. Ma pocn o dat, ar crbun stn dn vatr ncepur s
ard cu fcr puternce.
Se ut ncruntat a buce de emn dn |uru u |acques,
care uar deodat foc, aba sndu- tmp s sar ntr-o parte
ca s nu ard e.
- A de gnd s da foc casteuu? strg sperat Sdone.
- Da, dac trebue, ba char ntreguu nut. Te-am
avertzat, |acques de Sassenage.
- n egtur cu ce? Cu purtarea ta nfect? Cu rute
tae? Cu vr|e tae? Nu era nevoe s-m spu, m amntesc
foarte bne, muumesc! se rst e, stngnd nceputu de
ncendu cu apa dntr-un urcor pe care- uase n grab de pe o
eta|er.
Dup care, de se ovse destu de tare, se propt n faa e,
cu mne n odur.
- acum, n-a vrea s-m spu ce -a vent s-m prefac
odaa ntr-un rug? Dup cte tu, -am executat toate ordnee.
Nre u Marthe se pr. prv drept n och, ca s-
cteasc gndure.
- De parc n-a t!
Dar aba rostse aceste cuvnte, c fcu un pas napo,
surprns. |acques de Sassenage habar n-avea unde se af
|eanne.
- Dec nu t.
|acques ncruc braee, se ncrunt, umf peptu.
- Ba tu, ba nu tu. Ce te-a fcut s v s te por
astfe?
- Un moment de proast dspoze pe care trebua s o
descarc asupra cuva, zse, ndreptndu-se ctre u.
|acques o apuc de bra, cu o prvre a fe de amenntoare
bnutoare ca a e.
- O cp. I s-a ntmpat ceva u |eanne?
- Nmc. Dup cum -am spus, este n sguran. Ceea ce nu
e vaab pentru vo dect pentru c aa am hotrt eu. Pute
s v cuca a oc. smuse brau dn strnsoare. s nu ma
ndrznet s m atng! amenn ea, apsnd fecare sab ca
pe o ovtur de pumna.
De cum e, tora crbun se stnser.
|acques se urc n pat. Instnctv, Sdone se cubr a peptu
u.,
- E nebun, a nnebunt de tot, se |eu ea.
- Ssst. s-a termnat, opt e mngndu- pru, cu sufetu
mpcat.
Mne va spune u Agonde c sfature e avuseser efect.
,Spre deosebre de mne, Marthe nu poate ct spontan n
mntea oamenor, expcase ea ntre patru och. Este un act de
mage pentru care are nevoe de supunerea depn a vctme
de contact fzc cu aceasta. Pn acum, -a fost uor, fndc
frca pe care o strnete creeaz de|a o stare de vunerabtate.
Dar sunt cteva ucrur care- pot boca ntrospeca. Ma nt
somnu, care e prea ncrcat de vse ca ea s poat dstnge
reatatea de magnae. Apo fura, care creeaz un cmp de
for mpedcnd-o s treac, , n sfrt, nentea egat de
o fn drag. Nu conteaz dac Aymar de Groee o ebereaz
pe |eanne, att tmp ct nu ve t unde se af ea. att tmp
ct o ve consdera pe Marthe vnovat, ea nu va putea ct n
mntea ta adevru."
|acques de Sassenage tocma verfcase spusee e. Marthe
se sase neat, dovad c putea f nvns. Oft uurat.
Vechu su preten reuse, nu se ma ndoa de asta.
- Ce-o s se ntmpe cu no? tremur Sdone, care nu ta
nmc despre panu u contnua s cread c nmc n- putea
sava.
- Ce va dor ea. Dar numa pentru moment.
rdc pun brba.
- |-am proms ceva: c te vo scoate dn ghearee e. Zua
cnd vo putea s-o fac nu e departe, crede-m.
Sdone ddu capu pe spate ca s- prveasc ma bne.
Chpu u senn o nt pe dat.
- Aadar, a fcut totu ceva care -a strnt fura. Nu et
char att de nevnovat.
|acques ncepu s rd.
- Ba da, n-am fcut absout nmc, dar cred c t de ce a
reaconat aa.
- ce te bucur att de mut, cnd ar trebu s f
ngr|orat? fcu ea gr| dn nou.
- |eanne -a scpat.
Tmp de o cp, u Sdone crescu nma de bucure, apo
ns se strnse de team.
- Dac- aa, |acques, trebue s ne ateptm a tot ce- ma
ru. Marthe o s-o omoare de ndat ce-o va gs.
- Dar asta nc nu s-a ntmpat, frumoaso. Nu s-a ntmpat
nc, afrm bnedspus |acques, ntnznd-o sub e.
- |acques, se apr Sdone.
N-o ma atnsese de cnd afase adevru n egtur cu soa
sa, muumndu-se cu cte o su|nc, de noaptea dormeau n
acea pat. De fapt, stuaa aceasta fcea s se smt dn ce
n ce ma stn|ent. Amntrea u |eanne bntua nencetat,
ns de-a ungu anor se deprnsese s-o ubeasc pe Sdone. O
ubea acum. , n cuda vone u, o dorea.
- Nu e. bne. mpnse Sdone, ntorcnd capu
Gura u |acques dezmerd rotun|mea gtuu.
- Bnee, ru, ubrea, ura. acum actuesc un sngur tot,
Sdone. Avem nevoe unu de ceat.
Sdone nchse och, care se umpuser de acrm.
- Nu pot, |acques. A avea mpresa c o trdez. c o
trdez tu.
- Nu m ma ubet?
- Ba da. t bne c da.
E mnge conturu obrazuu, atnse cu buzee.
- M-e dor de tne, Sdone. De peea ta, de rsufarea ta.
Nope astea care nu ma sunt nop m ard dmneaa. Nu m
ma pot muum cu gestur de tandree dup ce am trecut
mpreun prn attea, bune ree.
- Trebue s te gndet a ea de-acum nante, nu a mne,
repc ea n braee u, ncercnd s stpneasc uretu de
dorn a trupuu e.
|acques se rostogo pe-o parte, oftnd.
- Dar m gndesc. n fecare z. Asta e marea mea dem.
u mna o srut. Ea tremura.
- Atept cu nerbdare zua cnd se va ntoarce, dar m
tem de ea. Uneor, m se pare c aba er mergea a brau meu,
ateor, dmpotrv. Lpsa e poart pecetea vence. Att de
mut m-am strdut s dstrug suferna prcnut de vestea
mor e, nct, n cee dn urm, suferna m-a dstrus pe mne.
Tu m-a a|utat s m refac, a esut dn nou free ve mee, -a
dat dn nou sens. Nu -a uat ocu, Sdone, c -a construt
propru oc.
ngh n sec, tuburat.
- Cu toate astea, nc o ma ubet. Am ctt asta n och t
a mnstre. O ubet acum. La fe ca nante.
E nu- rspunse. Inma era sfat de groaz a gndu c
Marthe s-ar f atns mcar de un fr de pr a u |eanne, a
gndu c o putea perde dn nou. Dar nu reuea s se nchpue
nnd-o n brae, cnd avea atta nevoe s-o strng a pept pe
Sdone.
- Poate c ucrure nu ma sunt aa cum ar trebu s fe,
murmur |acques doar pentru sne.
Un va de fercre cuprnse nma u Sdone, secat de
durere n utmee sptmn.
ns refuz s dea fru ber bucure. |eanne de Commers
merta fercrea pe care -o rpse Marthe.
Sdone era hotrt s fac ce- propusese. Nu e va sta n
cae. , mbrbtat de acest gnd, se ntoarse cu spatee a e.
*
Marthe strbtu n ung -n at subteranee fr s gseasc
nco urm a przonere sae. Trebu s recunoasc n snea sa c
|eanne de Commers dduse dovad de mut ntegen. Nu
numa c reuse s- rup egture, s- ncropeasc fet
dn vechture afate n peter, aprnznd-o a amp, c, ma
mut, adunase tot ce era nfamab, fcuse un foc umpuse
cee tre tuneur prncpae cu fum, ca s- ascund mrosu.
Ie n cee dn urm afar, furoas. Gtu o ustura. Mergnd
pe |os, fr ncun fe de a|utor n starea n care era, |eanne
n-avea cum s a|ung prea departe. O putea gs cu uurn.
Marthe cond pe cmpur toat noaptea. n zor, fu nevot
s recunoasc: przonera e dspruse.
Nendoenc, cneva o a|utase s scape.
Dar, dac nu era vorba despre |acques de Sassenage, cne ar
f avut nteresu s-o fac?
,Presne, spuse Marthe. Numa tu putea f, mam. Da,
numa tu a f n stare s m sfdez."
Strnse pumn de fure ur a un.
O poft de snge proaspt usca gura. Cobornd pantee ca
o far, ncepu s caute o fecoar pe care s-o mcereasc.
',
De bunvoe.
Asta fusese conda pe care -o pusese Hugues de Lureux.
de care depndea soarta u Enguerrand. Aa c Mouna
ddea osteneaa s- satsfac n fecare sear, fr pcere, fr
vreun sentment de vnove. Era un trup pst de sufet. Care
se oferea se preta tuturor fantezor toronaruu su.
Voenee erau urmate de mnger, mngere - de tandree.
Ea nu vorbea. Nu gndea. Nu respra.
Atepta. Ca o trf. Ca s- saveze ubtu.
Dmneaa, se ntorcea a prova nave, trgea n pept brza
dn arg, refuznd s aud comentare obscene ae mateoor.
Rmnea aa, cu nasu n vnt, toat zua. Devastat de
nente de ntrebr.
Oare unde- nchseser? n ca? n careu echpa|uu? n ce
stare era? Cnd fuseser despr, zcea nemcat, aproape
mort. Avea anse foarte mc de supraveure dac strbtuse
drumu care pe o cm. , char dac scpase cu va, efu
nave n-avea s- ucd? De cum vedea a orzont vreo dung
ma groas de nor, profat pe abastru ceruu, de cum vedea
vaure agtndu-se ma puternc, se topea de groaz
- Vreau s- vd, ceruse ea n dmneaa cee de-a doua z
de a pecare.
- Nu, rspunsese e, scurt, n tmp ce se mbrca ng
sateaua care e fusese sat a dspoze n magaza nave, n
spatee unu r de butoae cu ap de but.
- De ce?.
strnsese cureaua pantaonor fr s- rspund. Ea,
nc dezbrcat, ngenunchease pe ptur. Insstase.
- A cptat ceea ce- dorea. ve ma prm, pn cnd o
s te satur. Las-m s- vd. Doar s- vd.
E prvse ndeung sueta brzdat de facra tremurnd
a unu fenar, petee negre care se revrsau pn a odure
pe care se vedeau urmee ovturor de bc. Prvrea- acom
devense trst, apo, dn nou, crud.
- |-am nduct pedeapsa, Mouna, dar nu te-am ertat.
- ce-m dovedete c nu mn?
Och ntuneca a u Lureux se m|ser. O cut amar se
fcu n cou gur.
- Nmc. N-a nco dovad. Dar trebue s te muumet cu
att.
, ca s fe sgur c nu va peca de ng e ca s cerceteze
coraba medat ce- va vedea adormt, n noaptea urmtoare,
dup ce fcuser dragoste, egase mne.
Spre sfrtu dup-amez de 17 ue 1484, rmu se ghcea
a orzont. A doua z, cam a aceea or, vor debarca. Mouna
neesese c nu va afa ma mut. Hugues de Lureux avea de
ce s se bucure. Dac ovture umnee o saser
ndferent, ndoaa pe care -o sdse n sufet o dstrugea.
Dac prsea coraba fr s ab mcar certtudnea c
Enguerrand se afa ntr-adevr a bord, nesgurana aceasta
sfetoare ar f putut s-o ucd. Nu trebua. Nu trebua s
renune. Se ov cu pntecee de baustrad - amnt de
fgduaa ascuns n trupu e. Bne c avea de|a copu, care
ntura rscu de a rmne nsrcnat cu at brbat. Acesta era
ucru a care trebua s se gndeasc.
- Rechn abatr a babord, zber deodat un prat dn
vrfu unu catarg, aa cum zberase: ,Pmnt!" cu cteva
mnute ma devreme.
Marnar ncepuser s strge, agtndu-se. Mouna ntoarse
capu. Un se repezser s rdce nvodu dn spatee nave, a
pregteau arbaetee. Ca aceta dn urm, Mouna scrut
vaure ntunecate de apusu soareu. n cee dn urm, zr.
Tre arp trunghuare mense sfau suprafaa ape.
ncepu s pou cu sge care strpungeau vaure. De ce
se ndreptau rechn spre nav? se mr Mouna. De obce, erau
atra doar de snge. Cobor pe dunet, nndu-se de
baustrad. Gs un oc ma retras, ca s nu- stnghereasc,
se ut a cva pet, czu dn nvod pe punte, care se
zbteau ntr-o bat de ap srat. Ce ma mu erau sfrteca.
Ce ase mateo care se strduau s rdce pasa dn ap
chemar a|utoare. Era car c mceu care atrsese rechn
fusese fcut de una dntre prze afate n pas. Un va zb
voent coca o arp atns de una dntre sge dspru n
adnc. ntr-o fracune de secund, cea do rechn se
ntoarser mpotrva ceu rnt. Mouna prvea ngrozt voena
upte, n tmp ce mateo proftar de acest rgaz opntndu-se,
cu much ncorda pcoaree bne proptte, s rdce nvodu
greu. Pe msur ce- rdcau, pet contnuau s se reverse pe
punte. Apa devense purpure, ca soaree care apunea.
Rechnu rnt rosea utmee puter uptndu-se cu a u, n
tmp o poae de sge se abtea asupra or.
- O muren! strg unu dntre marnar cnd vzu fundu
pase.
ovr o cp. S-o rdce sau s pard nvodu?
- Rdc! Rdc! ndemn at prat, apucnd ma bne
pasa.
cea fcur a fe. Dup cteva mnute, besta acom
ura care se zvrcoea n nvod aterz cu zgomot pe punte,
fcndu- pe to s se retrag dn faa e.
Dndu-se cva pa n spate, Mouna se cocn de Lureux,
care coborse e de pe dunet, sndu- acoo pe cptan
care ncepu s- strge de sus ordnee.
Dup cteva cpe, ncepu htuaa. Murena erpua prn
btoaca de pe punte, ncercnd s scape ma curnd dect s
atace. Prmee sge o ntur pe punte. Un prat, ce ma crud
dntre to, pe care Mouna avusese pre|u s- vad n pn
acune cnd atacaser o nav comerca, p rznd peste ea
rdc spada. n cpa cnd retez capu, Mouna ntoarse
prvrea, dnd de peptaru u Lureux, care o uase de umer.
- Vno, spuse e, dstraca m-a trezt chefu.
Mouna se cutremur.
Utma dat. Utma noapte.
Lureux n-avea s-o scuteasc de nmc.
Ca pet acea sco dn ap care mureau ncet, se
resemn - urm n magaze.
*
Trecuser zece ze de cnd, escorta de Barbe, Aymar
|eanne eser dn pdurea Coumes. Lsaser n urm cmp,
rur pdur nante de-a a|unge a prmee cum. Acoo
fuseser nevo s ocoeasc rpe abrupte, s strbat trector
adnc, s escaadeze o creast, nc una nc una, cobornd
de fecare dat n v ncnttoare, cu rododendron n foare
orhdee mrosnd a vane. Se bucuraser de apa curat a
zvoareor, se mbaser n mc cascade se rcorser n
undee torenteor.
Prma cuz pe care o gsser condusese ntr-un sat
afat sus pe munte. Sten prmser cu cdur - gzduser
peste noapte. A doua z, o at cuz dusese pn a
urmtoru popas. n fecare sear procedau a fe. Numa
ocanc cunoteau cee ma bune potec, tau cnd se apropa
vreo furtun care dntre pantee sbatce erau bune de
mncat. Erau mndr de cunotnee or, mndr c e puteau
mprt cuva.
Pun cte pun, renunaser a vgena de pn atunc,
nsenna de pesa|ee somptuoase care e treceau prn faa
ochor, de mresmee de erbur de ment sbatc ntete
cdura ver. Ghdu or e arta cu degetu o turm de o care
mpestrau cu ab o cost, vace care pteau n deprtare, n
at parte nte capre sbatce, ar pe cum, mufon cobornd
ametor de repede dn stnc-n stnc.
|eanne recpta pofta de va. Se smea ber. De
ndat ce se ma ntremase, Aymar fcuse rost de un ca, ca s
poat ne pasu cu e. Aa cerea buna-cuvn. Dar, fr s
recunoasc, amndo regretaser acee prme ze de
promscutate.
Cnd se opreau s se odhneasc, dscutau ndeung ntre
patru och. |eanne voa s afe totu despre cop e, despre
|acques, despre Sdone. Aymar povestea utm ase an n
care vaa se desfurase a Bte fr ea. n fecare z erau
momente de trstee sau mc bucur, n tmp ce se punea a
curent cu povestea fame sae. I se rupse nma afnd c
fetee crescuser a Sant-|ust, char sub ferestree e, fr ca ea
s te, se bucurase auznd ct nuse a ee sora Abrante.
Cnd vorbeau despre Phppne, amntea de Marthe, de
moartea cumpt a cugre, de vzune e dn trecut. Iar
durerea revenea, voandu- cu acrm och cenu. Utnd
hotrre pe care e uase, Aymar se apropa, rezema capu de
umru u o egna n brae.
- O s fe bne, spunea e, cu nma btndu- nebunete.
Pun cte pun, |eanne ncepuse s- cread. S- recapete
ncrederea n ea. La rndu e, expcase fr ferea vzune
certtudnea c, atunc cnd va f momentu, va putea pc
harpa. Pstra pentru ea doar m|ocu, mprobab, care se
artase n vs.
Aymar era acum ferct. O vedea regsndu- sperana,
vedea rsu care- umna rdure tmpur, fcnd-o ma
frumoas. ma atrgtoare. Nu dscutaser despre srutu dn
peter. ntre e se na amntrea u |acques de Sassenage,
dar Aymar ddea seama c |eanne prvea atfe dect
nante, , ma aes, c- peca prvrea dac se uta prea
nsstent n och e.
spusese totu despre ntene u. C urma s se nsoare cu
Phppne, pentru a o ocrot, dac prnu D|em n-ar f putut s-o
fac.
- O ubet? ntrebase |eanne
- t bne c nu, rspunsese.
Ea se mbu|orase, surznd. Iar e, a fe. Nu era nevoe de
expca. Pe vremur, nante ca |eanne s se mrte cu |acques,
Aymar nu- ascunsese sentmentee fa de ea. Ceea ce era
mposb, rmsese acum a fe de mposb. Cnd va
recpta ocu rangu, |eanne se va ndeprta de e dn nou.
Aa c Aymar se bucura de prezena e ca de un dar, refuznd
s se gndeasc a faptu c tmpu trecea, ar e erau tot ma
aproape de Pemont.
n zua de 17 ue 1484, Aymar de Groee descec n faa
une csue n care, dup cum se spusese cnd ntraser n sat,
ocua prmaru. Fr s ezte, btu cu cocneu n u. n
spatee u, sub prvre curoase ae ocutoror, Barbe o a|uta
pe |eanne s coboare dn a.
O femee mcu doofan, care prea s fe o su|nc,
deschse ua. Aymar se ncn n faa e.
- Sunt senoru de Bresseux. Et att de bun s- anun
pe stpnu tu?
Cu un aer amuzat, femea msur dn och, apo se ddu a
o parte dn u, sndu- s ntre.
- V rog s atepta o cp, zse, nante de a e ntr-un
cordor.
De modest ca dmensun, ocuna prmaruu era
eegant se vedea c aparne unu om de seam. Aymar o
urmr cu coada ochuu pe |eanne, care sttea pe peron.
mbrcat brbtete, cu o cma arg, peptar, ndrag
czme, arta ca un mc nob de ar, de, a o prvre ma
atent, peptu mare ar f dat-o de go. Mcndu- umer ca
s- dezmoreasc braee, rspundea cu bunvon a
ntrebre copor care, ma preteno dect adu, se nuser
dup e de cum trecuser vadu.
- F bne-vent sub acoperu meu, messre.
Aymar de Groee u och de a fereastr. Brbatu de
vreo patruzec de an care se apropa de e era foarte scund. Pe
ng Aymar, prea un ptc. |easta chea scotea n evden
och negr, |ucu ureche pun cam ascute. Hana era
bne crot, sursu sncer. ntnse mna u Aymar de Groee,
care- spuse c omueu era tare smpatc.
- Merg spre casteu de a Reve a pretenuu meu,
marchzu de Sauces, spuse, aba ndrznnd s- strng
degetee mc n pama u at, ca s nu e strveasc.
Prm n schmb o strngere de mn puternc.
- , fndc se as seara, te tem s nu v as up n cae,
prcepu prmaru.
Aymar de Groee ncuvn dnd dn cap.
- Ma avem mut pn acoo?
A ntrat de|a pe domenu marchzuu, ns pn a Reve
ma este de mers nc o z. Fona m-a spus c se af o
doamn. Aa c te as s te hotrt de cte od ave
nevoe.
Perspcactatea aceasta nvese pe Aymar.
- Pe egea mea, a o su|nc tare stea, messre. et
foarte generos.
Prmaru zbucn n rs, ntorcndu-se ctre femea care,
rznd ea, tocma ntrase - tergea mne de or.
- Vno-ncoace, Fona, s te preznt oaspeteu nostru.
nante ca Aymar s f nees ce gaf comsese, gazda o u
de mn decar, cu o voce pn de mndre.
- N-am su|nce ac, c doar o comoar pstrat cu gr|.
Soa mea. Ducneea mea, messre!
Cu mna pe nm, Aymar runat, fcu o peccune n faa
e.
- Iertare, doamn Fona.
- Pentru ce s te ert, messre? Dac-a vrea s fu tratat ca
o prnes, a purta at fe de vemnte, dar duceure mee n-ar
avea gustu aroma vestte n tot satu. Du-te s- aduc
doamna. Am pus ap a nczt. Dup cum o vd, pun rmag
c aba ateapt s fac o bae bun.
Cucert defntv de ce do, dup cteva cpe, Aymar e fcea
cunotn cu |eanne Barbe. Fona se decar ncntat s e
ofere osptatate. Sou e se ncn aproape pn a pmnt.
Cnd se rdc, och scnteau.
- La natere m s-a pus numee Grand Perre, doamn
|eanne. da seama c a fost o greea. Iar ocanc, n cuda
funce mee, au nut s-o corecteze. Att tmp ct ve rmne
n casa asta, ave buntatea s m num Pettot, aa cum fac
to preten me.
Fermecat ea de acet oamen care vorbeau n daect
pemontez, |eanne de Commers accept cu pcere, nante de
a suspna de bucure a vederea od prmtoare, mrosnd a for
uscate, care- fusese ofert.
Cnd cobor a cn, proaspt odhnt cum nu se ma
smse de mut, gs pe Aymar Pettot dscutnd vese,
nstaa confortab n buctra unde putea mreasma duce
de afne care cocotea ntr-o oa un mros mbetor de sup cu
snn. Paharu cu chor pe care Aymar se pregtea s-
goeasc ncremen n aer a apara u |eanne. Renunase a
deghzare - pusese una dntre roche pe care e cumprase
cu cteva ze n urm, ca s ab ce purta a casteu
marchzuu, mpetse pru ung arta exact ca pe vremur.
- Doamn |eanne, frumuseea ta este un dar pentru casa
noastr! excam prmaru, undu--o nante u Aymar.
- Am vrut s- onorez casa, messre Pettot, n semn de
muumre.
Aymar de Groee go paharu. Prvre se ntnr,
tuburndu- pe amndo. pecar och, dar nu destu de
repede pentru a nea vgena gazdeor.
- |-e foame, doamn |eanne? o ntreb Fona, care se
dusese s amestece n ducea.
- Adevru e c mor de foame, mrturs ea, n tmp ce ntra
Barbe prntr-o u atera.
- Am buonat ca, messre, anun urau, frecndu-
mne adumecnd mrosure, a fe de mbetoare, de
ducea de afne sup ferbnte.
Fona umf peptu sbu.
- Tat, se adres souu e, du- pe oaspe notr n at
parte ct m ocup de ferture astea.
|eanne se mpotrv. Cdura smp a acestu cmn
mnga sufetu.
- Las-m s te a|ut. Nu prea m prcep, dar.
Fona scutur dn cap.
- Ca s- ptez rocha? Doamne ferete! Dar, dac te sm
bne n tovra oamenor de rnd, a f mgut s rm cu
mne, adug ea, vznd-o nec|t.
Pettot u cu e pe Aymar pe Barbe. Rmaser sngure n
faa pte. Fona scoase dntr-un cufr un teanc de farfur. Sttu
o cp, apo - ntnse u |eanne. Era mpede c acet nob
erau cu totu atfe dect ce pe care- ta ea. Iar Fona avea
daru nepreut de a ana nme ceor care sufereau.
|eanne u farfure dn mne doamne Pettot,
umnndu-se a fa. ncepu s pun masa, n tmp ce Fona
gtea. Dup ce trecur cteva mnute, Fona ntoarse capu spre
|eanne.
- Dac vre, po s-m povestet. No, oamen smp, nu
ne afundm n durerea noastr, cum fac ce cu rang. , ma
aes, tm s pstrm secrete.
|eanne o prv. Se smea bne ac. Se aez pe banc, n faa
une farfur. Mne ctora va ua sfrt. Cnd ese dn
subterane, crezuse c a|ungnd a destnae se va sm cu
adevrat desctuat. Dar n seara aceasta avea nma grea, n
cuda surprze pcute pe care -o oferse popasu n casa
prmaruu.
Chpu e trda probab smmntee, cc, snd brusc
oaee n pata Domnuu fr s- pese de bunee manere,
Fona ven - cuprnse umer cu brau e prea scurt.
- Las, nu-m spune nmc. Cred c am ghct sngur.
spuse ea n oapt.
- M ndoesc.
Fona oft.
- Toate nme bat a fe, doamn |eanne, ndferent de ocu
nater. M-am dat seama adneaor, cnd a ntrat pe u. E nu
este sou tu, dar v ub.
|eanne ar f vrut s-o contrazc, dar nu fu n stare. Se do|en
n snea e pentru asta. Era de nenees, era mposb. fusese
att de dor de |acques!
- Ncodat nu m-am nchput c se va ntmpa aa,
mrturs ea cu voce stns.
mpotrva orcror ateptr, orcare-ar f fost motvu, era
obgat s recunoasc.
Se ndrgostse de Aymar de Groee.
*
Mouna tresr se trez. Cneva zga cu putere pe
Hugues de Lureux, care dormea pe satea atur de ea.
ntoarse capu n cpa cnd cu e deschdea un och. Ce care
se apeca deasupra satee era unu dntre oamen u.
- Am a|uns a rm? se mr Lureux, rdcndu-se n ezut.
Mouna cuc dn nou capu pe brau ndot. Era epuzat,
o durea tot trupu nu voa dect s adoarm a oc pn a
debarcare.
- Ne-a scpat, zse omu, cu gas sczut.
Instantaneu, Mouna se ncord sub ptur, cu atena
treaz. Lureux sr n pcoare.
- Cum adc a scpat?
- A srt n ap.
Inma Moune ncepu s bubue.
- La ce dstan de coast suntem?
- Ce pun tre me.
Urm o tcere.
- n starea u, n-o s poat a|unge pn acoo, zse pe un
ton sgur Lureux.
- Ma aes c n apee astea mun rechn, dup cum am
vzut.
Mouna nbu un strgt, apo se rdc, nnebunt.
- Enguerrand.opt ea ntr-un hohot de pns.
Omu s och n |os pec. Lureux arunc Moune o
prvre mohort.
- Nu sunt eu de vn c a fcut tmpena asta, rost rtat
nante de a- pune pantaon.
Dup o cp, rmase sngur n ntunerc, sfat ntre
ndoa speran, ntre consternare revot. Tuburat.
Hugues de Lureux se aprope de tovaru u care, spr|nt
de bastnga|, prvea n go peste vaure ntunecate.
- Am fost convngtor? ntreb acesta.
- Da, exact ct trebua, asgur Lureux, spr|nndu-se
e de baustrad.
Omu chcot.
- N-o s- revn.
- Cu att ma bne. Putoarea asta mc a prmt ce merta.
- Dar dac e a supraveut acoo?
Hugues de Lureux rdc dn umer.
- Aba ma respra cnd am pecat. , char dac m-ar e
cndva n cae, -a pedeps a fe cum am pedepst-o pe ea. I-a
spune c a murt.
- apo?
Hugues de Lureux rn|, satsfcut de vcena cu care o
fcuse pe Mouna s se supun n tot tmpu ctore.
- Apo. -a omor.
'-
I se prea c are gura pn cu boabe de nte. Le tot nvrtea
cu mba, spernd s e nght, dar nu reuea. Nu reuea nc s
deschd och, de parc ar f avut o greutate peste peoape. Ct
despre restu trupuu, era ca mort. Nu- durea dect cnd
nspra. Smea atunc o sgeat de foc sfredendu- peptu, aa
c, nstnctv, trgea ct ma pun aer n pmn a fecare
resprae.
Nu se putea mca nu- amntea nmc, abrutzat de
substanee care- erau turnate pe gt a ntervae reguate.
Uneor veneau n mnte cteva magn, snge, voen, ura
mumfca hr, o mume de hr fcute su n tubur de aur.
Dou suur, unu und ocu ceuat, ae cror nume cntau:
Mouna, Agonde. Amndou evocau bndee, afecune, apo
atta durere nct se grbea s e goneasc dn amntre.
n acea z, 18 ue 1484, vaa u Enguerrand de Sassenage
era nc n cumpn n vechu ora Heopos. O femee
veghea. O femeuc de vreo pasprezece an, care nu ta
despre e nmc atceva dect c tat fra e aduseser
ntr-o noapte dn paatu prst de atur.
Cnd Enguerrand, care enase, fusese pe punctu de a f
aruncat aoat cu ceeate cadavre |efute n groapa spat n
grab, rostse de tre or numee u Osrs. Iar pe fama aceea
srman de feah nu o sase sufetu s nu- saveze.
Dar Enguerrand nu ta nmc dn toate acestea. Asa cum nu
ta nc c n acea z Mouna ngenunchease pecndu- fruntea
n faa u Baazd, fr s- ma pese de ce se va ntmpa.
*
n paatu Topkap, aezat pe perne groase, brodate, puse a
rndu or pe un covor dn mtase care nfa cucerrea
Constantnopouu de ctre defunctu su tat, sutanu Baazd
ascuta cu nteres pe domnu de Lureux, ctnndu- cu
satsface capu dn cnd n cnd.
Spon u povestser demut cum trdase femea aceea
pe D|em. Tovar prnuu o cutau de un de ze ca s-o
pedepseasc. Sutanu trmsese e oamen, fgdundu-e
o recompens nsemnat dac o gseau, convns c
nverunarea u D|em era dovada c femea denea nforma
mportante. Se bucura, aadar, c pusese mna pe ea, char
dac deran|a faptu c trebua s e pteasc nc o
rscumprare cnor de francez. Ca s nu regrete, era dator s
verfce c nu era o netore.
- Gata cu vorbra! hotr e brusc, srnd n pcoare ca o
fen.
Fraza nceput per pe buze u Hugues de Lureux. ta c
Baazd nu crezuse nco ot dn tot ce- povestse. Acum
depndea de ce va spune Mouna. De femea neesese de fapt
ce anume era n nteresu e s fac, Lureux n-avea ncredere n
ea, n apata profund care-o cuprnsese de cnd debarcaser.
ascunse nentea, n tmp ce sutanu cobora sprnten cee
patru trepte dn marmur trandafre. Acum, c sttea n
pcoare, era cu un cap ma nat dect Lureux. Fr s- ma
bage n seam, Baazd se opr n faa Moune.
- Rdc-te, femee! porunc.
Mouna se supuse. Dac pruncu dn ea nu -ar f urat
nevoa de a tr, ar f sfrt ea ca Enguerrand, sfat de
rechn. Odat ce renunase s-o fac, a ce bun s se ma
mpotrveasc?...
Baazd rdc bnd vu care ascundea chpu Moune.
Och mgdaa, da cu creon negru, preau ma mar, de o
profunzme ndurerat care conferea trsturor e o frumusee
de far nut n captvtate. Char gura ru|at evoca un
anma carnvor.
,Cu toate c pare supus, femea asta poart n ea pmada
rzbunr", spuse Baazd, cucert pe dat.
Cu mne a spate, ddu oco, evau dn prvr peptu
mre, odure aba ghcte sub numeroasee vur cu care o
mpodobser. Fn cunosctor, sutanu fu nevot s admt faptu
c fratee u avea gust n matere de feme.
- Dup cum pute vedea, a fost bne tratat, nterven
Hugues de Lureux, smnd un ghmpe de geoze
Cu un gest a mn ncrcate de nee gree cu petre
preoase, Baazd mpuse dn nou tcerea.
- Et ntr-adevr cea care pretnde e c a f? o ntreb e
pe Mouna, oprndu-se n faa e.
- Da, puternce sutan.
- De ce -a trdat pe fratee meu?
- Refuza s m atng, rspunse ea, prvndu- drept n och.
- Dar atcneva a fcut-o?
Vaa sau moartea. Copu aese dn nou n ocu e.
- Nu. Nmen atcneva n afar de prnu D|em. A vrut s
m pedepseasc n acest fe.
E ddu muumt dn cap.
- Se spune c un brbat te-a a|utat s fug dn Rhodos, c
e te-a savat de zbr frateu meu. E adevrat?
- Da, rspunse ea fr s cpeasc.
Trebua s repete ce spusese Lureux. Nmc ma mut. Nu
era char o mncun. tergea doar cteva un de fercre.
Pusese patra pe un mormnt. Ce n care rmsese zdt sufetu
e.
- A fost ucs de domnu de Lureux dup cteva ze, cnd
ne-a gst.
Baazd se ntoarse ctre cavaer.
- De ce a nut-o att tmp n captvtate, cnd ta c o
vreau?
- Ca s terg urmee. Phbert de Montoson, a cru sunt,
nu voa s- asume ncun rsc. Dac osptaer ar f afat c
femea este a no, e ar f fost demascat n-ar ma f putut s te
su|easc n contnuare pe pmntu Frane.
Argumentu era convngtor, dar sutanu nu muc
momeaa. msur cu o prvre dspreutoare.
- Spune ma bne c atepta s creasc recompensa pe
care o promsesem! N-am pc de ncredere n cnee acea. Nc
n tne, de atmnter. Ce dovad am c nu et doar o prosttuat
oarecare? o fchu pe Mouna.
Fr ovre, nndu- sfdtor capu, Mouna apuc
vure e smuse de pe ea, snd a vedere dunge
ccatrzate de pe odur.
- Oare prosttuatee sunt bcute nante de a f vndute?
ntreb ea.
Hugues de Lureux ncremen.
Baazd se nec.
- Prv n at parte! se rst e a ambean a maree
vzr, care se afau a cva pa.
ncntat de efectu produs, Mouna se acoper a oc. Tocma
ncose n mnte o dee, o dee care-o putea a|uta s trasc.
ntorcndu-se spre sutan, cu mna ncetat pe materau
care- ascundea coapsee, rn|:
- Adevru este c fratee tu, atotputernce sutan, nu m-a
uat de soe ca s- sporeasc haremu, c fndc tat meu
m-a ncrednat nte secrete menare.
Lureux se ab ma mut a fa. Oare ce nscocse ca s
se rzbune? Dac ntervenea, ddea credbtate, aa c
stpn fura, strngndu- pumn. Dac dn prcna acestor
tertpur, sutanu refuza s-o ma cumpere, era hotrt s-o
strangueze ent pn moare. Baazd sch un surs. Se aprope
ma mut de ea.
- Secrete menare? De aa ceva? Tu?. O femee?
- Da, puternce sutan.
Baazd o pmu cu dosu mn, crestndu- cu neee buza
de |os. Mouna nc nu se cnt sub ovtur.
ncura|at de reaca sutanuu, Lureux prnse gas:
- Bate cmp. A ncercat s fug. Am pus s fe bcut ca
s- par pofta s-o fac dn nou.
n prvna aceasta, Baazd era ma dspus s- cread.
Totu, n cuda purtr e, obrznctura asta pcea.
- Peac- prvrea! porunc.
Mouna, dmpotrv, n ma mut capu. Vzndu-se
nfruntat n faa conseror s, Baazd o apuc furos de gt,
rdcnd-o n vrfu pcoareor.
- A de gnd s te supu, cea, sau trebue s te strng de
gt ca s te pec a pcoaree mee?
- Sunt urmaa faraonor, nu m tem de moarte, sugh ea
cu demntate, fr s ase dn mn vu care o acoperea.
Baazd se ncrunt n faa prvr e pne de hotrre.
Femea aceea mpunea respect. n ma mare msur dect o
mume dntre rzbonc u. ddu seama c spunea
adevru. Dar asta nu nsemna c o putea sa nepedepst.
ntnzndu- brau, o zb cu putere ntr-o parte. Mouna se
ov puternc de podea a odur. Avu totu puterea s nu dea
drumu vuror s rdce dn nou capu.
- Rnd pe rnd - prnu D|em, osptaer. Da, m-au torturat
rnd pe rnd. n-am spus nmc. n oc s m ovet cum au
fcut e, ma bne ntreab-te de ce am vorbt acum!
Intrgat att de ncrederea pe care o arta, ct de aeru
ncurcat a u Hugues de Lureux, sutanu Baazd o s s se
rdce.
- Eram n drum spre Istanbu cnd am fost prns de
oamen aceta. Am reut s- convng c se neaser. Pe to.
Ca s- fac s m duc acoo unde voam s a|ung, adug ea.
zmb sutanuu, pecndu- och n semn de supunere,
apo rdc revrs toat ura asupra ceu care o torturase.
- Ptete-, atotputernce sutan. Vaorez de o sut de or
ma mut dect ceea ce- ve da. Reusem s- fac s se
ndoasc de asta, dar acum o te.
Vznd aeru descumpnt a u Lureux, Baazd o crezu.
fcu semn mareu vzr s- dea cavaeruu ban cuven.
Prst de obnuta u prezen de sprt, Hugues de
Lureux nu ma putu rost nco vorb. saut pe sutan, apo
porn pe urmee pntecosuu vzr. Mouna avusese dreptate. Cu
toate c obnuse ceea ce voa, adc o sum consderab de
ban, rzbunarea nu- ma aducea nco satsface.
Acum ddea seama ce perduse vnznd-o pe sngura
femee pe care o ubse vreodat.
*
Afat de patru ze a casteu Reve, |eanne redobndse
rangu. Lous a II-ea de Sauces soa u, |eanne de
Montferrat, o ntmpnaser cu afecune, mbrnd-o, e
spuseser pretenor or, precum personauu de a caste c
era o rud ndeprtat care vense n vzt ca s- ute durerea
prcnut de recenta moarte a souu e. Bnenees c o
prezentaser sub un nume fas - Adeade dAssncourt. Aceast
denttate nventat avea avanta|u de a evta orce gafe,
deoarece nmen nu auzse de vreo fame cu acest nume.
n adpostu sgur a casteuu ae cru turnur nate
domnau vaea ruu Po, |eanne ar f trebut s se smt ferct.
Dar sufetu era dn nou frmntat.
n seara aceea, n cursu cne vesee, pe cnd |eanne
arunc sub mas un os ogaruu preferat a marchzuu, Aymar
anunase pecarea. n zor.
- Att de curnd, messre? excamase - mucase buza de
|os, vznd c toate prvre se ntorseser spre ea.
Lous de Sauces, care ta ct de mut ubea |eanne sou
ct de poas era, nu nterpretase vorbee e dect ca o
nente freasc pentru o fn care trecuse prn attea
ncercr. pe e ntrsta aceast veste.
- Ne-am bucura s te ma avem un tmp prntre no, drag
pretene, o savase e, rdcnd cupa spre musafr.
- M-a bucura eu, dar nu pot, fnd egat de o promsune
pe care trebue s-o onorez fr ntrzere.
|eanne sase och n |os. ta despre ce era vorba nu se
putea mpotrv. Desgur c |acques atepta cu nerbdare s afe
c ea era n sguran.
- Oamen de onoare sunt tot ma pun n zee noastre
sunt mndru de pretena ta, Aymar! S transformm, aadar,
seara asta ntr-o srbtoare! Ca s- nczeasc nma n tmpu
ctore. He, paharnce, strgase marchzu, rdcnd mna n
care nea paharu, adu-ne hdrome dn acea pe care- pstrez
n pvn pentru ocaz specae.
La fe ca to cea, |eanne cocnse, cntase, a rugmntea
gazde care, rdcndu-se n pcoare, uase o vo dn mne
unu menestre. Daectu pemontez era frumos, suav. Tocma
bun pentru cntat. |eanne nvase cupetu, apo refrenu.
btuse dn pame n rtmu muzc, nease trsteea, fr s-
ma arunce vreo prvre u Aymar de Groee.
Era sngur acum n odaa e de a utmu eta| a unu turn.
Pe meeagure aceea domnea o cdur nbutoare. O furtun
sttea s se abat asupra nutuu. Cu toate acestea, |eanne
drda n patu e nat. Cu pture trase peste genunch
ndo, nu reuea s png, de nma era grea. Oamen
aceta att de drgu gr|u, care fuseser odnoar rude,
se preau acum nte strn. Dup ce mprtse cu Aymar
attea ucrur n tmpu ctore, se temea s rmn sngur.
Sngur ntre ata oamen strn. Sngur n ume. Nu cumva
ese dntr-o nchsoare doar ca s ntre n ata? Nu era ma bne
s upte dect s se ascund? ntrebre acestea o sfau.
Auz un cocnt dscret a u, dar n-avu cura|u s se dea
|os dn pat, c zse stns:
- Intr!
Nu- nchpuse nco cp c n prag se va v Aymar de
Groee.
*
Vznd-o n pat, Aymar rmase a dstan. Ac, a caste, se
supuneau dn nou conveneneor, nemaavnd motve s-
pstreze compctatea de evada. Se ncn, ducndu- mna
a nm.
- Iart-m c dau buzna att de trzu, doamn |eanne, dar
a pecat att de repede de a mas, nct nu puteam s pornesc
a drum fr.
- Aprope-te, pretene, ntrerupse |eanne, ntnznd spre e
o mn tremurnd.
Stn|ent, fcu do pa.
- M gndeam c poate a dor s-m ncrednez un mesa|
pentru |acques.
|eanne suspn.
- Nu prea m-a sat tmp s m gndesc a asta. Dac a
putea s- amn pecarea cu o z mcar, a avea rgaz s-
scru.
- Pornre nm nu cer tmp de gndre.
Ea nu putu s nege.
- ntoarce-te cu spatee.
E se duse a fereastra deschs arunc spre noaptea de
afar o prvre trst cu urechea atent a fonetu de pnzetur
dn odae. |eanne se rdcase dn pat se ndrepta spre un mc
brou de scrs. Aymar o auz deschznd un sertar, und o foae
de hrte, desfcnd capacu cmr, apo pana ncepnd s
aunece pe foaa neted. Era bne c- scra u |acques. Foarte
bne, spuse e, fndc nu voa s recunoasc adevratu
motv care- adusese acoo: s-o ma vad o dat s- a
rmas-bun. Fugere mar, tcute nc despcau dn cnd n cnd
ceru negru precum cerneaa. Era o noapte ferbnte, fr un,
fr stee, umnat doar de sgee aceea de foc. Iar vntu
uera n rafae meod ugubre, trecnd prn fsure dn petre.
Aymar respr adnc, smnd un nod n gt a gndu c- va
sa n urm pmntu. Pmntu u, snguru care- umpea
sufetu, de aproape trezec de an. |eanne.
Pecetea czu greu asupra scrsor. n cteva cpe, |eanne va
sprv de scrs. E va face o peccune, va ura noapte bun,
apo va e. Asta era datora u. fcuse datora aa cum
trebua.
Pa uor se apropar de e. Se ntoarse. ntoarse doar
capu, aa cum cerea buna-cuvn. Ea era mbrcat n cma
de noapte.
Aymar u pcu dn mna e - prv ndeung chpu. Facra
umnr poea conturu obrazuu, fcndu- s tremure
odat cu ea n rafaee de vnt.
- Sunt doar cteva cuvnte. Am attea s- povestesc,
spuse ea, parc scuzndu-se c nu gsse vorbee pe care e
cuta.
- Va f ferct s e cteasc.
Banat. Se smea ca un dot. Char ca un dot.
- Dar tu, Aymar? La fe ve f tu? murmur ea, aba auzt.
E ngh n sec.
- Fercrea ta m-a bucurat ntotdeauna, t bne.
- Dar dac acest bet nu m-ar face ferct? Cutez ea, cu
nma btnd de parc ar f vrut s- sparg peptu.
Pe Aymar durea sufetu. ntoarse dn nou prvrea.
- Tac, te mpor. E sou tu. pretenu meu. opt e
rvt.
O rafa ma puternc zb n obraz, facra umnr se
zbtu, apo se nec se stnse. Rmaser ntr-o bezn adnc.
,Sta deoparte", ur raunea domnuu de Bresseux.
,ndeprteaz-te de e", se rug cea a u |eanne.
Be de tuburare, se atnser.
- Nu trebue, murmurar n acea tmp, nante de a se
arunca unu n braee ceuat a- hrn suferna cu o
srutare.
tau c n zor totu se va termna.
*
Phppne de Sassenage frngea mne, dsperat, de
nerbdare tropnd pe espez. Capea mc, aezat ntr-unu
dn turnure dnspre apus, nu departe de apartamentee u
D|em, adpostea o statue reprezentndu- pe Sfntu Francsc
de Asss. La umna umnror pe care e aprnsese, Phppne
arunca mereu prvr nentte ctre scuptura dn emn pctat.
Se ruga n tcere, ateptnd un mraco. Tre ze. Ma
rmseser doar tre ze pn cnd epscopu de Grenobe, care
sosse de|a a caste, avea s bnecuvnteze unrea e cu
Phbert de Montoson. Tre ze nante de a- perde defntv pe
D|em. Acceptu mareu maestru pentru convertrea prnuu a
rega catoc nu va ven pn atunc. Nu se ma putea bzu pe
asta. , orcum, ar f fost prea trzu ca s anueze nunta.
Rocha e de mreas era gata, provze ateptau n cmr, ar
nvta ncepuser s soseasc dn toate coure comtatuu
Dauphne.
S- pstreze ncrederea pn n utma cp. Aa- spusese
tat e. ncercase, dar acum nu ma reuea. Copet de
nente, nu ma avea somn, nc poft de mncare. Sbse att
de tare, nct n utmee dou sptmn rocha e trebuse
strmtat de dou or.
Fr s ma pun a socotea c Phbert n-o scpa nco
cp dn och, zdrncnd orce comuncare ntre ea D|em. De
parc acest ndvd snstru ar f fost a curent cu egtura dntre
e ar f vrut cu orce pre s-o mpedce. Phppne nu ma ta
ce sfn s nvoce ca s- poat pstra nde|dea. Nemaputnd
suporta stuaa, n seara aceasta trmsese, cu a|utoru u
Agonde a u Nassouh, u D|em un bet.
,na vgena pazncor t. Vno s ne ntnm. Ier era
prea devreme. Mne va f prea trzu."
O rm de bun-sm o fcuse s aeag pentru aceast
ntnre adpostu une bserc, ca s prevn percou une
mnger care -ar f dus a perzane. Voa doar s- vad. S se
cubreasc nc o dat a peptu u, s- guste sarea de pe
buze, s regseasc mrosu pe aroma mbttoare de
mroden, a gtuu u. Numa att. Nmc atceva. Cugetase
mut dup ce Agonde povestse totu. Bestemu aruncat de
Presne asupra fceor e, profea. Phppne nu voa s nasc un
cop pros. Nu voa s nasc un fu care urma s fe smus de
ng ea. Nu voa s-o pard pe Agonde. Nu voa s- pard nc
pe D|em. se prea c snguru m|oc era s nu cad n pcat
cu brbatu pe care- ubea, dac nu se putea cstor cu e. Dn
moment ce trebua s se supun u Phbert ca s- saveze
mama, o va face, dar nu- va ma ofer nco at satsface u
Marthe. nc porcuu aceua. Va gs ea vreo otrav care s-o
scape de e. Pe cnd se gndea a aceste hotrr care erau
utmu e refugu, ua capee scr sab. Inma fete nte
bte.
Dup o cp, n prag apru D|em, ar ea aerg s se arunce
n braee u.
- Ce nebune, murmur e, presrndu- n pr srutr
uoare. Ce nebune, ubrea mea. umna mea. zore nopor
mee.
Ea se ndeprt doar ct era nevoe ca s- poat prv cu
och nstea de fercre.
- N-am putut, D|em. N-am ma putut.
D|em n-o s s se scuze. Nc e, de cteva ze, parc nu
ma tra. Ateptarea dobora. Ca nentea. astup buzee
cu nerbdarea unu pursnge dornc s strbat cmp s
escaadeze cum. Fr compmente meteugte, fr banat
pne de subneesur, fr prefctor. Nu ma aveau tmp
pentru ee.
- Te ubesc att de mut, Heene, vaa mea, sufetu meu!
Se mbrar cu dsperarea unor naufraga, ndeung,
sbatc, fr ate cuvnte. tnd c acestea conneau ns
esena tuturor ceorate. Care nu puteau f pronunate.
Apo D|em o ndeprt cu gnge, sfat a gndu c
trebua s-o fac att de repede.
- Nu pot rmne ma mut fr s te compromt. Am mtut
grze, dar exst rscu ca oamen aceta s m vnd
stpnuu or.
Phppne se ag de e, cu och pn de acrm.
- Nu peca. Nu nc. A durat att de pun! Att de pun,
D|em!
O u dn nou n brae, netez pru strns ntr-o parte,
adnc buzee n parfumu u de trandafr, cuta urechea.
- Trebue, scumpa mea Heene. Pstreaz- ncrederea, te
mpor! Te prsesc acum doar ca s te pot regs ma trzu.
Ea fcu un pas napo, tuburat.
- Cnd? Peste tre ze vo f mrtat.
E ctn dn cap. opt, prvnd-o n och care ardeau n
umna umnror.
- Nu- pot spune nmc nc. Totu se va sfr cu bne,
promt!
Se dezp de Phppne, nnd-o cu braee ntnse departe
de e, se retrase spre u. ddu drumu a mn ca s
deschd ua se perdu n cordoru ntunecat.
Phppne sm c-o as putere. A|unse n faa ataruu
ctnndu-se, ngenunche, mpreun mne , cu acrme
rondu- pe obra|, ncepu s se roage.
Tre ze.
Se rug, adunndu- toat credna pe care o avea.
'.
n acea z de 25 ue a anuu de grae 1484, pazncu de
noapte trecu pe sub fereastra deschs a camere u Phppne,
egnndu- fenaru gasu monoton.
- Dorm fr gr|, oamen bun!
Aezat turcete pe pat, cu cearcne mar, Phppne ta c
nc n noaptea aceasta nu- va gs somnu, a fe ca n cee
dnante. Se termnase. Speranee e, susnute cu rugcun
ferbn, se destrmaser. Totu era pregtt pentru nunt. Toate
coure casteuu erau ocupate de mumea oaspeor poft
de tat e. Masa pentru banchet fusese aternut mpodobt
cu for. La ea aveau s se aeze peste ase sute de persoane.
Be de a buctre vor munc, fr ndoa, toat noaptea,
ca brutar. Artt se nstaaser n marea sa de ospee.
Cuca pe pture ntnse pe podea, probab c adormser
de|a, ca s- poat dstra pe oaspe ct ma bne a doua z.
Atrnat pe un umera dn emn, ng pat, rocha staco|e a
mrese strucea a umna umnror datort petreor
preoase cu care era brodat. Phppne o probase pentru
utma dat dup cn.
De atunc, rmsese sngur. Agonde o condusese pe
crotoreas. nu se ma ntorsese, cu toate c Phppne sunase
dn copoe de cteva or. Dac n-ar f tut c mcua Eora era
atur, cucat n eagnu e n gr|a doc, Phppne ar f putut
crede c Agonde o prsse. Dar, char aa, psa e o
nentea. De fapt, totu o nentea. Era att de tuburat, nct
venea s se repead a vemntee e de nunt s e sfe.
N-o oprea dect teama c un asemenea gest ar f atras
represa asupra mame e.
Era epuzat. La sarea ser, se dusese s- srute tat
nante de cucare, n brou u, ar e o sftuse s se
odhneasc.
- Totu va merge ma bne mne, crede-m, fgduse e,
btnd-o uor pe obraz.
- M-a proms c. ncepu ea.
E o redusese a tcere cu o prvre sever.
- m n ntotdeauna de cuvnt. Hade, feto, fruntea sus
zmbete! Asta este snguru sfat pe care - dau.
Dup care o expedase. btea |oc de ea? Dac nu -ar f
cunoscut att de bne, aa ar f crezut. atunc? Pregtre
aceea aveau menrea de-a o nea pe Marthe? Avea e vreun as
n mnec pe care s- scoat n faa epscopuu? Adevru era
c nu ma ta ce s cread pe cne s se bazeze. Era
content de un sngur ucru: oree scurgndu-se pe cadranu
pendue a cre tc-tac o fcea s nghee.
n gt urc un hohot de pns. Ar f vrut s- expuzeze
ntr-un torent de acrm, dar auz bt n u.
- Cne e? ntreb ea, ntrndu- vocea.
- Phbert. Pot s ntru?
Smnd un va de grea, Phppne se ag cu o mn de
pat ca s- goneasc ameeaa.
- Nu. Peac de-ac. Aduce ghnon s vez rocha mrese
nante de nunt, argument Phppne ca s scape de e.
Dn spatee u rspunse un hohot de rs.
- Fe. N-a vrea s se ntmpe asta. Voam doar s- urez
noapte bun s- spun ct de ferct sunt. Acum, c am
fcut-o, pot s pec.
Tcu. drese vocea:
- nc ceva, drag. Ca s po dorm ntt, am avut gr|
s- pun un paznc a u, sper c nu te super.
n oc de rspuns, revotat, Phppne arunc sfencu de a
cpt n tba u. Sfencu se rupse. Pa u Phbert se
ndeprtar pe cordor. Era przoner. Omu acea era maefc.
N-avea pc de m. De data asta, zbucn n pns. Pendua btu
de nou or. Se ma scurse un ceas.
Trecur nc tre. Dncoo de fereastr era bezn. nvet cu
ptura, Phppne rosese unghe vopste cu gr| pn cnd
pe cearafur se vser pete de snge. De vrfure degeteor o
usturau, contnua, ca un anma prns n a care, n cuda durer,
roade propra ab ca s se ebereze.
La |umtate de ceas dup mezu nop, ua care ddea spre
camera u Agonde se deschse ncet. Phppne, prea obost de
durerea trupeasc sufeteasc pe care nmc nu -o putea
ana, n-o auz pe camersta e apropndu-se. Tresr cnd sm
o mn pe umr.
- Scoa-te! porunc Agonde.
- A vent tmpu? De|a? ncepu ea s tremure, mucndu-
ma tare vrfu arttoruu, sgur c perduse ru oreor. C
perduse totu.
Agonde ddu cearafu a o parte, scoase degetee dn
gur descopernd mceu, e srut.
- Iart-m c te-am sat s te chnuet aa, dar n-am avut
de aes. Rdc-te, trebue s te mbrac. Fr zgomot, ca s nu
te aud pazncu dn faa u.
Phppne se supuse, dn refex, se ndrept, resemnat,
ctre rocha de mreas.
Agonde o opr, apucnd-o de cot, zmbnd.
- ncearc-e ma bne pe astea, sunt ma potrvte.
Phppne se ncrunt n faa vree de acheu pe care -o
ntndea Agonde aba atunc observ c ea purta vemnte
brbtet. Cudena asta o fcu s cread c vsa. Agonde se
grb s-o aduc a reatate und-o de umer.
- Nu te ma mr, -e char aa de greu s neeg? opt
a ureche.
Phppne o prv cu gura cscat.
- Nu?
- Nu. Dar grbete-te.
Phppne ddu dn cap. Dac era un vs, nu ma voa s se
trezeasc dn e. Dup cteva mnute, nu se ma recunoscu n
magnea refectat de ognd. Nu se deosebea prn nmc de
orcare vaet de a caste.
vense n fre, ncura|at de prvrea afectuoas a u
Agonde. O prvre pn de promsun. Phppne repro c
se ndose de ce apropa, dar s scuzee regretee pentru
ma trzu.
- Pazncu? ntreb ea.
Agonde se aprope de fereastra deschs prv n |os.
- n partea asta, e ber.
Phppne sm c ameete.
- Doar nu vre s.
- D|em a fcut-o de|a.
Obecune se perdur pe buzee u Phppne. Brusc,
neese. Vor fug amndo. mpreun. Acest adevr nzec
putere. Agonde se apec scoase de sub pat o frnghe pe
care o ascunsese n tmpu ze acoo. O nnod zdravn de
cercevea, apo ncec pervazu.
- Las-te s aunec de-a ungu frnghe. Te atept |os.
Phppne o prv cobornd, fcndu- semn cnd a|unse a so
ascunzndu-se n umbr.
puse, a rndu e, o pereche de mnu ca s nu-
|ueasc pamee, respr adnc, strnse frngha, trecu peste
pervaz nchse och.
Imedat ce tpe u Phppne atnser arba, Agonde
mpnse frngha ng zd.
- Repede, opt ea, trgnd-o de mn.
Merser pte de zd pn a cou cdr, apo o uar a
fug spre adpostu ofert de copac dn parc.
Agonde o duse fr s ezte a vechea huubre n care
ascunsese ou negru. n zdu ncnte exteroare, nu departe se
afa o port. De obce, era bocat cu dou brne ca s nu se
nu poat ntra, dar acum o gsr deschs.
De cum trecur pragu, Phppne zr pe Nassouh, care
de|a, pe D|em, tropnd pe oc de nerbdare ma ceva dect
ce do ca pe care- nea de fru. Phppne recunoscu medat
ca cumpra de tat e a Auberves-en-Royans. Se arunc a
gtu ubtuu e.
- Ma trzu, o temper Agonde. Trebue s peca
- Dar tu? fcu sperat Phppne, desprnzndu-se cu
prere de ru dn braee u D|em.
- tu unde s te gsesc, ar e te unde s te duc. Nu ma
zbov. Domnu de Montoson va porn medat pe urmee
voastre, char dac eu e vo terge.
Phppne o srut pe obraz ncec. ma fcu un semn
cu mna, apo dsprur n noaptea nsteat.
*
Agonde ntr n huubre ca s- schmbe hanee. Dup
aceea, cu nfarea e obnut, porn cu pa repez spre
dependnee casteuu, unde domnea o actvtate febr. n
opron, Matheu, ac de sudoare, trudea n faa cuptoruu
tvnd tve de pne coapte umpndu-e a oc, pe
msur ce se aduceau atee aba pmdte. Sttea cu spatee
a ea, ar Agonde se opr cteva mnute s- prveasc,
amntndu- cpee fercte cnd, n zor, a casteu Sassenage,
prveau mpreun cum se coc broee dn cuptor. Frete c,
nemaputndu- foos mna dreapt ca nante, nu ma avea
ndemnarea de pe vremur, de se descurca a fe de bne
precum cea patru.
Agonde zmb, adumec aroma cad a pnor rumen,
apo gon nostaga. Concentrat asupra munc u, Matheu
nu- remarcase prezena. N-avea rost s- deran|eze nante de a
vorb cu efu u. Intr n brutra abt de a tavan pn n
podea de un strat fn de fn.
Cu burta rotun|t, acopert de or, spr|nndu-se de masa
de ucru, maestru brutar, un brbat che, cu o fa de om
cumsecade, frmnta cu mn de expert auatu. Agonde se
aprope n tmp ce e vra o mn n sacu cu fn, ca s-
dezpeasc auatu de pe degete.
- Ce s-a ntmpat? ntreb, cu o und de ngr|orare n gas,
recunoscnd-o pe Agonde.
ncepea s se umneze de zu , ca orcare atu dntre
su|tor pn de ze de a caste, se temea c nu va avea destu
tmp s termne tot ce era de fcut pentru banchetu de nunt.
- Trebue s - au pe Matheu pentru vreo or. Chpu
omuu se ntunec. Nu- convenea deoc s rmn cu un om n
mnus.
- Dar cne are nevoe de e?
- Doamna Heene, mn Agonde.
Nu era nevoe de ate expca. Omu era de mut obnut
cu caprce stpnor.
- Dar s nu- n ma mut de o or. Atfe nu ma rspund
de nmc. Spune- asta doamne noastre.
Agonde promse, apo e, cu nre gdate de fna care
putea n aer, - btu pe umr pe Matheu, ab e de fn.
Chpu u se umn vzndu- soa.
- Las |os opata. Am nevoe de tne.
E fcu och mar.
- Acum?
- M-am nees cu efu tu.
Matheu nu cut s afe ma mute. mpnse tava n cuptor,
nchse ua cu un crg cu mner de emn, rezem opata de
e, dezeg oru , tergndu- cu cou u obrazu, rug
pe unu dntre tovar u s- a ocu.
Agonde duse spre corpu de gard, pn a magaza n
care se uscau emnee, sub un acoper dn g susnut de
patru stp. Nu era nmen prn prea|m, n afara une vevere
care o u a fug se cr pe trunchu ceu ma apropat
copac. Agonde oco grmada aba ghct prn ntunerc ,
rezemndu-se de un stp, ncruc braee pe pept.
- A vent momentu s aeg, Matheu, spuse ea pe un ton
grav.
E rmase cu gura cscat.
- Ce anume s aeg?
- De partea cu et. Pentru totdeauna.
Matheu se aez obost pe nte butuc stvu n form de
pramd.
- Credeam c am murt de|a ucrure. Doar -am spus. Tu
Eora m-a convns n seara aceea.
De cnd fca or scdase n umna e, reae dntre e
Agonde revenser a norma. Ce pun aa crezuse Matheu.
ncepnd acum s ab ndoe, scrut ntunercu dn |ur ca s
descfreze chpu u Agonde, care sttea a cva pa de e. Nu
reu. Tcerea e preungt stn|enea.
- Dac asta e tot ce voa s-m spu, a f putut s ma
atep, morm e.
Ea se dezp de stp ven s se aeze ng Matheu,
strecurndu- pama n cea a u schodt de uu.
- Ba nu, dar ucru ce ma mportant este ncrederea. A
destu ncredere n mne?
E o cuprnse de umer o trase ma aproape. Agonde
cuc, a rndu-, capu pe umru u.
- Ce s fac ca -o dovedesc?
- Marthe nu trebue s ab vreo bnua c -a schmbat
ntene s-a vt pre|u s-o convng de statornca ta.
Fruntea u Matheu se ncre.
- Nu sunt sgur c-o pot pc.
- Am spus eu s-o pcet? obect Agonde. Nu, vreau s
te duc s-o cau s- spu adevru, pentru c acum - vo
descre.
- La ora asta? scrn Matheu, scrbt a gndu acesta.
Agonde srut degetee parazate.
- tu ce- va face ea, dar asta n-are mportan. Astz
vtoru nostru depnde de tne.
- Atunc, se hotr e, s nu ma perdem vremea. Te ascut.
*
n tmp ce Matheu era cu Marthe, Agonde se ntoarse
ntt acas, trecnd prn pasa|u secret care ega saa de
muzc de emneu dn apartamentu e. Atunc cnd |acques de
Sassenage mrtursse adevru despre soa u, |eanne,
Agonde amntse de ptu pe care- auzse ntr-o noapte
vennd dn spatee pereteu. Corespundea cu data mor u
Abrante. vorbse baronuu despre ptu acea. ta c
destnurea e fcuse posb evadarea u |eanne. Agonde s-ar
f dus char ea s-o scape, dar se temuse c, dac- adumeca
urma prn tuneur, harpa -ar f mutat n at oc przonera. Era
ma bne s- propun ate ute eur. avea unu: s- ntoarc
pe Phbert de Montoson pe Marthe unu mpotrva ceuat ,
astfe, s se apere.
La ora opt fx, trecu n odaa u Phppne deschse ua
dnspre cordor, trezndu-se nas n nas cu pazncu care sttea
de partea ceaat a canatuu.
- Unde s-a dus doamna Heene? ntreb ea, cu cea ma
nevnovat mutr dn ume.
Omuu se nmuar genunch.
- Ncer.
Agonde msur dn cap pn-n pcoare.
- Cum, ncer? Dac nu e n odae nseamn c a et.
Neferctu ntoarse capu spre tovaru su care pzea ua
u Agonde. Acesta ctn dn cap, nedumert. Ncunu dn e nu
vzuse nmc.
Agonde ugue buzee - prv cu subnees, fcndu- s
se smt ma stngher.
- Te asgur c nu ne-a furat somnu, doamn Agonde, se
|ustfc prmu.
- Asta s -o spu stpnuu tu. Eu una cred ce vd cu
och.
Le trnt ua n nas se apuc s pregteasc baa u
Phppne ca cum nmc nu s-ar f ntmpat. Tocma adusese
un hrdu cu ap cad cnd ua se deschse arg, ar Phbert
de Montoson, ab a fa, ntr n odae.
- Unde e? mr e npustndu-se spre ea.
Agonde rdc dn umer.
- De unde s tu? Cnd am vent, camera era goa patu
desfcut.
Se nfruntar dn prvr. Agonde nu- pec och.
- N-a cobort a buctre s- a mcu de|un, de acoo vn.
Agonde arunc pe fur och spre pendu. Ora opt
douzec.
- A porunct s- fe adus ac a ora nou. Poate o f et
pun a aer.
- Nu- st n obce.
- Nc s se mrte nu- st n obce, puse a punct
Agonde.
Furos, e pe u aa cum ntrase.
Agonde renu un hohot de rs. Ctgase prma man
avea de gnd s se dstreze a fe de bne n urmtoaree.
Marthe nu spusese nmc, aa cum se atepta Agonde, ferct
s te c D|em Phppne erau, n sfrt, mpreun, pctund
departe de prvre prote|atuu e. Totu mergea ct se poate de
bne. Era de-a|uns s atepte. s se amuze.
*
La nou fx sos tava cu mcu de|un, n acea tmp cu
Phbert. O gs de data asta pe Agonde prvnd pe fereastra
care nu ma avea nco frnghe egat de cercevea. ntoarse
ctre e un chp nentt.
- Sunt ngr|orat, se muum s spun, pentru ca e s nu-
pun a ndoa sncertatea.
E e n fug.
,De data asta, am nvns", spuse Agonde, sndu- dn
nou prvrea s rtceasc prn grdne care ncepeau s prnd
va. Pentru o cp, prvetea ced ocu magn chpuu u
Phppne, umnos n cuda urmeor sate de obosea. Agonde
se ntnse, desfcndu- braee. n gaopu cauu, femea pe
care o cuta Phbert cunotea n sfrt fercrea.
Cuprns de o ndoa nepcut, cavaeru strbtu
cordoaree ntermnabe pn n arpa apusean a casteuu
se adres osptaeror care vegheau a ua prnuu.
- nc n-a et, rspunser.
Nentt, deschse ua ntr n apartament. n odae
domnea penumbra. Se duse repede a fereastr trase
perdeee. Lumna nund patu, care era neatns. Phbert trase
o n|urtur. Trecu n camera nvecnat, strnnd petee
runate ae soor u D|em, ocupate s- fac toaeta, pe
|umtate goae, n harem.
Se npust a Ameda, pe cnd ceeate se ascundeau n
spatee paravaneor, o scutur voent de bra.
- Unde e prnu?
- Nu tu, messre, nu m-a prmt a e asear.
O s n pace, nv n apartamentu u Nassouh, afat
atur, e de acoo cu pumn nceta. Ca n cazu u
Phppne, nmen nu vzuse nu auzse nmc, dar to tre se
evaporaser.
- Cerceta casteu grdne, ct ma dscret posb.
Peste o or ce trzu, vreau s fu nformat! ordon e, fr s
aerteze sau s acuze pe cneva, att tmp ct ma exstau dub.
n pus, era posb ca Phppne D|em s se f ascuns n vreun
coton ca s fac dragoste, pz de Nassouh. n cazu acesta,
Phbert s-ar f trezt ntr-o stuae penb.
n tmp ce sodatu peca n fug, Phbert se grb s a|ung
a sngura persoan care cunotea destu de bne subteranee ca
s- f cuzt pe fugar. Sngura care avea nteresu s-o fac
era sufcent de daboc pentru a reu s- trag pe sfoar.
'/
Marthe ntmpn fr s par surprns n pragu
apartamentuu baronuu a u Sdone, care se pregteau s
se mbrace.
- Ce-a fcut, vr|toareo? tun cu mne Phbert de pe
cordor, unde- sase s atepte.
- Nu ma zbera! porunc ea, dup care trnt, pur
smpu, ua n nas.
ma nfurat de aceast prmre, Phbert de Montoson se
duse a ua dnspre cordor a camere e nv nuntru. Ea
atepta de|a, n decoru sobru a ncper, cu braee
ncrucate.
E ntnse un deget amenntor spre chpu hd a u Marthe.
- Unde sunt?
- Acoo unde ar f trebut s fe nc de cteva sptmn.
Tocma pun coarne!
Phbert p. Dec nu se nease. Fuga or fusese aran|at de
drcoaca aceea. Fcu un pas napo.
- P, nu tu dorea cstora noastr?
Marthe era n avanta| datort u Matheu, care vense s-o
nformeze c- vzuse pe ce do porumbe fugnd mpreun cu
Nassouh prn parc, cnd se ndeprtase pentru o cp de cuptor
ca s- fac nevoe. Batu a era ma de ncredere dect
ndvdu fr scrupue dn faa e. nse cu come buzee a
amntrea rsp pe care -o oferse u Matheu, apo ntnse
mna spre domnu de Montoson, strnse ncet pumnu - s
brau n |os pn a podea.
Urmndu- mcarea, de nu fusese atns, Phbert se trez n
genunch, sufocndu-se de parc -ar f strns cneva de gt.
- Dup cte-m amntesc, fcusem o neegere. Nu-
spusesem c voam de a e un cop? Nu- spusesem asta,
Phbert de Montoson?
- Ba. da. ncuvn e nbut.
- Orgou tu e un stpn necrutor, dar eu sunt ma
necrutoare. Dac-m ma rotesc o dat mna, a s mor a
pcoaree mee. O sngur mcare, gata!
ndo genunch ncepu s- mte ncheetura,
urmrndu- satsfcut panca dn och chpu care ncepea s
se nvneeasc.
- Nu-m pace s fu tras pe sfoar. Nu-m pace s fu
amennat.
Ma rsuc pun. Och u Phbert se nceoar, ar mba-
e dn gur cu un horct.
Dup o fracune de secund, Marthe desfcu brusc
degetee, eberndu-. Phbert de Montoson se prbu pe
podea. Ea mpnse cu vrfu pantofuu, fcndu- s se
rostogoeasc pe spate, aba resprnd, cu och e dn orbte.
- S-au dus a huubra veche dn captu de a
maznoapte. Eu m respect cuvntu dat. Dn moment ce am
obnut ceea ce voam, peste dou ore ve f cstort.
Se ntoarse cu spatee a e, vctoroas, se duse a Sdone,
crea trebua s- aran|eze pru.
*
Dur destu de mut pn cnd Phbert ven n fre se
rdc s pece dup ce do. Era ma bne s se duc de unu
sngur. Se ndrept spre gra|d. Unu dntre oamen u tocma
eea de acoo, cu un aer ngr|orat.
- Lpsesc tre ca. Ce ma bun, zse acesta, cu nduf,
stpnuu su.
- Pune aua pe a notr! porunc Phbert, cu vocea nc
rgut.
ncecar pornr mpreun n dreca ndcat. n zece
mnute a|unser, gsr nte vree de acheu abandonate, dar
nc pene, n afara une bufne adormte.
Cercetnd mpre|urme, descoperr porta , dncoo de
ea, urme de copte pe care cneva ncercase n grab s e
tearg.
Dac nma nu -ar f fost att de copet de fure, Phbert
ar f rn|t de satsface c Marthe fusese pct.
Se ntoarse ctre nsotoru su.
- Du-te a caste. Anun- pe Guy de Banchefort pe
baron. S m urmeze cu oamen narma s anune c nunta
se amn.
- n ce drece s e spun s porneasc? Phbert de
Montoson trase n pept aeru de|a apstor a dmne,
m|ndu- prvrea, cuget cu fruntea ncruntat nante de a
se hotr.
- Ctre Pemont. Cu toate c ducee de Savoa n-a ma dat
ncun semn n utmee un, D|em te c se poate baza pe
a|utoru u. Nu se pot refuga dect a e, a Torno.
Apo se desprr. Era ora zece, ar Phbert de Montoson
se ntreb, zorndu- cau cu cravaa, oare ct avans aveau
nemernc a.
*
n pcoare pe terasa dn mozac aezat n vrfu turnuu
rsrtean a paatuu rega, Mouna era deasupra acoperuror
caseor dn Istanbu. Cu mne pe baustrada dn marmur
acopert dn cap pn-n pcoare cu vur verzu ca apa, urmr
cu prvrea un sto de gte sbatce care zburau spre Bosfor,
arpe ung structor, de-a ungu crua aunecau feuc
caacur. n spatee e, dncoo de ua bott, drapat cu perdee
dn musen purpure, tre scave fceau patu. Parfumu
petaeor de trandafr rspndte n odae putea pn a Mouna,
unde mpreun cu ceeate mresme dn paat, actua un
amestec subt de for cu mroden.
Indferent a mcre su|toareor, ca a frumuseea
aceu oc att de rvnt apo asedat, egpteanca czuse pe
gndur. Cu rceaa pe care -o sase n sufet asasnarea
fame sae.
Pn a urm, nu fusese greu s- convng pe sutanu
Baazd. Lcoma fcea pe oamen, ma aes pe reg, de orce
ras ar f fost e, s se prefac n nte cucertor. Povestea
despre |nuture de Sus, despre tat e - de trecuse sub
tcere rou copuu pe care urma s- nasc ntmpre
egate de prn e, char dac aducea cu storsre
eherezade, era destu de verdc pentru a f crezut. ndat ce
Hugues de Lureux pecase, Baazd o condusese ntr-o grdn
unde susurau bnd ase fntn o ascutase mut tmp.
Mouna nu ta ce anume o determnase s vorbeasc: ura fa
de cavaer sau feu n care o prvea Baazd? Avusese dn nou de
fcut o aegere. Fe s moar de durere n thna haremuu, fe s
se mpun s- a revana s- fxeze drept utm e
motenrea tatu e. Avea aceast datore fa de fama e.
Fa de fu e.
I se oferse sutanuu char n camera aceea n care o nea
de o sptmn, pstrnd-o pentru e. Cu toate c, ofca,
Baazd o consdera nc soa u D|em, Mouna ta c acesta se
ndrgostse de ea. De a prma vedere, era car. Mouna nu
trebuse dect s se ase n voa dezmerdror u. Sau mcar
s- ase s cread aa, fndc trupu e nu ma smea nmc.
Smure e aprnse de Enguerrand se stnseser odat cu e.
Mouna nu- magna c ucrure s-ar putea schmba vreodat.
Dar era bne aa. pstra ucdtatea. scopu. hotrrea n
faa capcaneor pe care nu se ndoa c e va ntnde prma
soe a sutanuu, cnd va sm poza amennat. Baazd
nc n-o prezentase, pecase de a ea n zor, srutnd-o cu foc
nante de a e, fgduse o surprz a ntoarcere. ,nc o
b|utere, cu sguran", spusese Mouna nchznd ua. O
copeea cu darur, aur, damante, mtsur, bbeour de pre,
ba char o cute muzca pe care o uase dn tezauru tatu
su. Ceea ce dovedea c Mouna gsse de|a ocu. Nu era ce
a care vsa. Ar f dat cu bucure tot fastu dn |ur pentru o
noapte, o sngur noapte n coba Catarne. N-avea s-o ute
ncodat, dar nu putea s fac nmc. Aceast pagn dn vaa
e trebua ntoars.
Auznd n spatee e zgomotu une u nchse, ddu
seama c scavee pecaser. Mouna prv abastru fr nor a
ceruu. Succesunea rapd a evenmenteor apo, pe nav,
nentea pentru soarta u Enguerrand nu- saser tmp s se
gndeasc a ceea ce descoperser n cavou unde era
nmormntat urau. Era uutor, ncredb probab c acest
fapt dusese a perzare. Cope de cee vzute, nu ma
gndser destu de mpede, ca s antcpeze atacu. Gon acest
gnd, scrnnd dn dn. Nu voa s- reamnteasc scena, care
bntua orcum comarure n fecare noapte.
Oare ct va ma trece pn cnd Baazd va permte s se
ntoarc n Egpt? Scotocnd dscret prn ucrure u Lureux
gsse faconu pramda pe care acesta uase, cu sguran,
de a Houchang n tmp ce ea zcea enat. Ateptase pn n
utma cp , cnd e dscuta cu cptanu, se furase n ca
- uase faconu. ta oare Hugues de Lureux c obectu acea
avea at mportan n afar de ce de antdot mracuos?
Orcum, ndvdu acea nu- ma putea face ncun ru. De atfe,
pecase de|a dn ar, dup cum spusese Baazd.
Ct de mut ar f vrut s poat face a fe, s fug dn cova
aceea aurt! Baazd ngduse s crcue ber n paat
ncnt. Mouna se grbse s verfce acest ucru nc dn prma
z. Fusese sat s honreasc pe unde voa, de a be de ux,
pn n grdne uxurante, fr nco supraveghere. n cee dn
urm, se apropase de o poart. Ca prn farmec, ese n fa
un eunuc avnd a bru un atagan, care se ncnase
respectuos, dar hotrt n faa e. Consderase c e ma bne s
renune a ate ncercr de acest fe s mprovzeze
foosndu-se de ceea ce afase.
Scoase de sub vur faconu - rdc n umn. Abastru
adnc a stce ftra strucrea soareu att de mut, nct
pramda se profa aproape neagr pe azuru ceruu. Cum se
fcea c tat e, att de pasonat de astrooge, nu fcuse pn
atunc egtura? Trebuse s deschd sarcofagu urauu, s
descopere tubu dn dort n mne u mumfcate s se
mnuneze a vederea pergamentuu dn tub, ca s neeag c
pramdee de a Gseh se afau acoo de mut ma mut tmp
dect pretndeau storc.
*
Prevent de parfumu mbttor foost de Baazd nc
nante de a- auz pa, Mouna ascunse dn nou faconu sub
v. Nu vorbse despre e, temndu-se ca Baazd s nu - a.
Aducndu- n och o scpre prefcut, se ntoarse ca s-
ntmpne s se arunce n brae. E nu trebua s ab nc
cea ma mc bnua c Mouna se prefcea, dac voa ca fu
e s fe crescut ca cum ar f fost a u. Dac voa s- atng
scopure.
Baazd o mbr cu cdur, cucert att de frumuseea e,
ct de caracteru e puternc.
- A vrea s m nsoet, spuse e dup ce o srut
ptma. n afara acestor zdur.
Och Moune scntear de satsface.
- ncrederea ta m onoreaz, sutanu meu.
Cu toate c era mut ma pun seductor dect D|em,
sutanu avea e farmec, ar nfarea u de atet desvrt
era atrgtoare. Zmbetu, care- arta dantura perfect, era
ma arg spre obrazu drept, spnd o grop. Nco femee nu
rmsese ndferent pn atunc n faa u. De ce s-ar f ndot,
aadar, de prvrea pn de admrae a Moune?
- Vreau s cred c m ubet a fe de mut cum te ubesc
eu. Vreau, de asemenea, s- muumesc.
- S-m muumet, puternce sutan? rse Mouna. Dar
pentru ce?
- Pentru egenda pe care m-a povestt-o. Ceea ce- vo
arta m face s sper c este adevrat.
Mouna sm c nma e o a razna. Era oare posb ca, orct
de pun probab ar f prut, destnu s- as dn nou n
ntmpnare?
*
- N-am putea s ne odhnm pun? Sunt epuzat, nsst
Phppne.
Soaree a|unsese a zent. Creau de aproape
dousprezece ore, schmbaser de tre or ca de dou or
vemntee, oprndu-se doar ca s mnnce dn provze pe
care e uaser cu e. mbrcat tot n strae brbtet, dar nu n
vreaua n care pecase, Phppne nu- ma smea nc aee,
nc coapsee, nc spatee, nc braee. O durea fecare prtcc
dn trup.
D|em ntoarse capu ca s schmbe o prvre cu Nassouh.
Dac ucrure se petreceau aa cum prevzuse Agonde, aveau
un avans de nou, zece ore, dar amndo cunoteau tenactatea
ndr|rea osptaeror. Dac perdeau prea mut dn avans
puteau f prn nante de a a|unge a Torno. Nassouh ctn dn
cap. Phppne nu ma putea rezsta. D|em trase de fru e
de pe drum, cotnd a dreapta, spre un pru care curgea ma
|os.
- Vom popos ac, hotr e, smugndu- u Phppne un
oftat de uurare.
Sr de pe ca o a|ut s coboare pe petru care
acoperea mau ape. Lsndu- pe Nassouh s ab gr| de ca
s- adape, D|em fcu vreo cva pa atur de Phppne,
care se grbea s- dezmoreasc pcoaree anchozate.
- m pare ru, ubto, c trebue s- mpun rtmu acesta,
ns.
- Ssst! ntrerupse ea, punndu- un deget pe buze.
Dar - retrase medat, runndu-se de unghe mutate,
roase pn-n carne. zmb tandru.
- Fr cura|u tu, acum a f fost cstort. S nu- par
ru, ubrea mea! S nu- par ru de nmc.
E o strnse a pept, dar o mpnse medat a o parte. Pe
drum treceau oamen care ar f putut s- zreasc s se
scandazeze vznd do brba mbra. La acea ucru se
gndea Phppne. n straee aceea, nu- putea permte
asemenea gestur. Fr s se f nees ntre e, dar a fe de
dornc de ntmtate, cercetar dn prvr mpre|urme.
- S mergem acoo, hotr Phppne, artnd, ceva ma
sus, ctre un tuf des, mpre|mut de copac ntr-o parte de
stnc n ceaat. D|em fcu un semn u Nassouh, care egase
ca de rdcna unu um uscat, apo porn atur de aeasa
nm u.
- Oare n-ar f fost ma bne s ne ndreptm spre apus?
Nmen nu s-ar f gndt a asta, zse Phppne, pe care
ntrebarea o frmnta de cnd D|em spusese c vor f urmr
pn vor a|unge a duce.
- Fr ndoa c am f avut un rgaz, dar ar f fost ma
rscant. A vzut cum se ut a mne oamen pe ng care
trecem. Cuoarea pe mee m face s es n evden char
n hanee acestea smpe. La fe accentu meu. Spon u
Baazd au mpnzt nutu, ar pe capu meu s-a pus o
recompens mare. Orunde ne-am duce, s-ar gs cneva dspus
s ne vnd. Crede-m, Heene, eu tat tu ne-am cntrt
ndeung ansee de reut. Ee depnd de un sngur ucru. De
ueaa noastr.
O a|ut s urce peste grmada de stnc. Dncoo de ee se
deschdea un cerc de arb ncon|urat de um tner de aun.
Se aezar unu ng atu, prvndu-se n och. E rdc o mn
ngr|t - mnge cu un deget ovau chpuu, conturu
buzeor.
- Ct am vsat a cpa asta, murmur D|em, nante de-a o
sruta. Apo o ntnse sub e, n cucuu acea de verdea
Cnd dezp buzee de ae e, ca s-o ase s- trag
sufetu, n amndo ardea aceea dorn. E se muum totu
s- aran|eze o uv de pr pe care pra u Phppne,
czndu- de pe cap, o smusese dn strnsoarea cocuu.
- Dorm, dragostea mea, eu te veghez, murmur e,
spr|nndu- capu n pam.
Istovt att de drum, ct de nentea care o mcnase
pn cnd fugser, ea adorm de cum nchse och.
*
Prezena absout nsot a une feme n antca bbotec dn
Istanbu tubura vzb pe paznc, de acesta se strdua s-o
ascund. Refuznd s prveasc spre Mouna, frmnta
mne, rspunznd a ntrebre sutanuu n egtur cu
provenena cr deschse n faa or, pe un puptru, a ator
cr asemntoare, puse pe masa mare de ucru.
- Mute dntre textee hre arhvate ac provn dn
Marea Bbotec de a Aexandra. Cumprate pe ban gre,
ucrre savate dn fcr au fcut obectu unu trafc
mportant. Acestea au fost copate nante de ncendu. Acesta
este de mare pre. Dup cte tu, ncer n ume nu ma exst
at exempar.
- Bne, acum as-ne, muum Baazd.
Omu scund, cu peea cenue, se retrase cu pa mrun,
ca un oarece care -ar f spat cub n grosmea cror
ncperea, cu ferestruc |oase, ca s fe fert de razee soareu,
sa s se vad pere cordoare ntreg cu raftur ncrcate de
cr. Mouna nu ma vzuse aa ceva se smea mc de tot n
acest sanctuar tcut ca un mormnt.
- Tat meu, Mehmed a II-ea, ubea ocu acesta. Prmu
ucru pe care -a fcut dup ce a cucert orau a fost s verfce
dac nmc de ac nu fusese dstrus sau furat. Mustafa s-a
nscut ntre aceste zdur cunoate fecare coor. n afar de
asta, m este tota devotat, aa cum -a fost tatu meu. n
dmneaa asta -am ntrebat dac exst ac vreo urm a une
cvza egptene prednastce. S-a gndt ndeung, apo a scos
cee tre cr pe care e vez. Dn pcate ns, nc e, nc eu nu
e-am putut descfra. Poate c tu ve reu. nd|du Baazd,
nvtnd-o prntr-un un gest s se apece asupra scrtur
cursve.
Chpu Moune se umn medat, n tmp ce degetu e
urmrea rndure.
- E n grecete. Red stora detaat a Egptuu, scrs de
un anume Manethon, care a trt n Heopos, n secou a III-ea
nantea ere noastre, se nfcr ea, rdcnd och.
Baazd se ncn, cu mna pe nm. Eruda u confrma
spusee Moune. zmb cu bunvon.
- Trebure m cheam n at parte. Mustafa va f a
dspoza ta. Po rmne ac ct ve dor. Ct despre mne, te
atept desear n odaa mea. Dac nu v.
- Vo ven, ntrerupse ea, undu- mna ca s-o srute.
Nu se ma gndea s fug. Baazd, care- oferea cunoatere,
neesese c, odat cu aceasta, oferea bertatea. Mouna
prv ndeprtndu-se pe aeea centra, mbnzt brusc de
generoztatea u, dar ven medat n fre.
,Nu- face uz, se fchu ea, omu sta n-ar ov s tae
capu frateu su, dac -ar cdea n mn, nc pe a tu,
dac -a trda."
ntrt de aceast certtudne, trase de sub mas un taburet
ncepu s cteasc textu care consttua, fr ndoa, o
mrture egat de vremure dnt.
'0
Noaptea cdea n faa or, ca peoapee u Phppne,
aproape cucat pe gtu cauu. Dac ma mergeau mut, era
sgur c va cdea dn a. Totu, nu voa s se png se
strdua s n pasu cu cau u D|em, n tmp ce Nassouh
gaopa n spatee or. Cnd pecase de a Bte, nu- nchpuse
c drumu va f att de greu de obostor. Regreta amarnc
nope aceea nedormte care o vguser de puter. Dn prcna
e, popasure deveneau tot ma ung, ar avansu pe care-
aveau, scdea. D|em nu spunea nmc, dar, vzndu- expresa
grav de pe chp, Phppne ghcea c e nu ma era sgur c vor
a|unge a destnae nante de a f prn de osptaer. Ea se
strdua ns dn toate putere s cread c da, refuznd s
accepte deea c, dup atta drum, dup attea sperane, urma
s cad dn nou n ghearee u Montoson. Fr s ma vorbm
de ceea ce avea s se ntmpe u D|em.
- Guy de Banchefort voa s m mute char mne,
mrtursse e n tmpu cne constnd ntr-o fee de snn
pr|t fructe, sub umna steeor.
Cu sguran c, dac erau prn, e Nassouh ar f fost
nch ntr-o ceu. Guy de Banchefort nu -ar f ertat ncodat
aceast dub trdare.
Phppne ndrept spatee. Nu voa s se gndeasc a
asta. D|em n-avea motve s fe ngr|orat. Doar urmrtor or
trebuau s doarm! osptaer erau tot oamen, ce naba!
D|em ncetn mersu e de pe drum, pornnd pe o
crare care ducea a o ferm. n curte, un cop cra nte restur
de mncare a cocna porcor. Rdc spre e o prvre sperat.
- Seara bun, bea! spuse Phppne, nvorat a gndu
une supe cade.
O femee apru n prag. prv cu un aer bnutor.
- Ce dor?
- Nmc ru. Suntem negustor. A putea s ne da ceva de
mncare s ne gzduet peste noapte? Ptm bne.
Phppne scoase de a bru o pung -o arunc batuu
care o prnse dn zbor, de se ferea s se aprope de e.
ncura|at de zorntu monedeor dn pung, se ntoarse spre
mac-sa.
- Bne.
Femea ddu dn cap.
- Descrca-v baga|ee, zse ea ntr n cas.
n tmp ce Phppne descecase ntrase ea pe ua
scund, ar batu ducea ca spre gra|d, D|em u deoparte pe
Nassouh.
- Adevratee greut vor ncepe aba de-acum ncoo,
spuse, artndu- cu un semn crestee muntoase dncoo de care
apunea soaree. Heene trebue s se odhneasc bne, atfe nu
vom reu s strbatem trectore.
- Nu ma avem dect foarte pun avans, D|em. Foarte
pun.
D|em u de umer pornr spre cas.
- tu, pretene. tu.
Ma aveau nc mut de mers pn a Torno.
*
Baazd nu- ascunse muumrea cnd o vzu pe Mouna
aprnd n odaa u a cteva mnute dup ce se dduse
stngerea. Se rezem de pern o prv dndu- cu grae
vure |os.
- Et muumt de ceea ce a descfrat? ntreb sutanu,
urmrndu- na oduror uor ngroate.
Pe Mouna, gestu n-o ngr|or. Era de feu e att de subre,
nct numa ea putea t c aceast uoar ngreunare a trupuu
e se datora sarcn. Se urc n pat ngenunche pe cearafur
ntr-o poze provocatoare.
- Cee tre cr actuesc un ansambu care ncepe cu
domna zeor, apo a semzeor dn peroada pe care no o
numm Zep Tep, adc tmpu dnt, spuse ea, desfcndu-
pru ung. Se ma vorbete despre peroada ntermedar,
cea a sprteor moror, se termn cu reg murtor care au
condus Egptu.
- Dar Ura a care te referea sunt pomen e?! n ce
peroad au domnt? ntreb sutanu trgnd-o ma aproape.
Mouna se p de trupu u dezgot.
- Prma, vrsta de aur. n carte se spune Neteru. Erau
nte fne pe ct de puternce, pe att de frumoase, ar putere
or magce e permteau s a nfarea une pante, a une roc
sau a unu anma. Aa se expc faptu c egpten -au
consderat ze -au nfat ca pe nte fptur |umtate
oamen, |umtate anmae. Fapt este c, pecnd dn |nuture
de Sus pe corb somptuoase, au aprut dup potop pe maure
Nuu. Ra Atum a fost prmu rege. E e-a dat natere u Shu
Tefnot, care -au succedat, ar urma or au fost Geb, zeu
pmntuu, Nut, zea ceruu. Aceta -au zmst pe Iss,
zea mage, pe Osrs, maree suveran cvzator crua
poporu meu datoreaz tna scrsuu, a creter an.
Se ntrerupse, arcundu-se sub mngerea sutanuu, ca s-
satsfac orgou. De fapt, dn prmee pagn nu obnuse dect
un sngur rspuns pe care voa s- pstreze doar pentru ea.
Manethon vorbea despre Heopos Innu, stpu pe care sttea
un obect sacru de form pramda, numt benben, nzestrat cu
puter fabuoase. Dup prerea acestu poet, care-
contempase, czuse dn cer. Mouna ta c nu era aa. Ra
adusese cu e dn |nuture de Sus era nc n va cnd
Osrs foosse ca s transporte bocure megatce care
actuesc tempu dn vae, marea pramd sau Osronu dn
Abydos. ma foosse a coprea sfnxuu de pe patou de a
Gseh. n anu 10450 nante de Isus Hrstos. n anu consteae
Leuu.
Mouna nchse och n tmp ce Baazd se urca deasupra e
ca s-o ptrund. Smund o pcere pe care n-o smea, revzu
n mnte sarcofagu descopert de tat e, entuzasmu or a
vederea mume, a tubuu dn dort, a panuror aceor
constea ggantce, umrea n faa pece ceu care e uase cu
e n utmu u somn de Ura. Furtoru or. Osrs. Osrs care,
dup ce- ndepnse msunea, ncrednase Egptu u Iss, n
sora soa u, nante de a peca spre ate meeagur pe care
s aduc bnefacere neepor dn |nuture de Sus. Mouna
afase dn cartea u Manethon c e nase n Sardna ace
nuraghe, e nvase pe etopen s cutve pmntu s
creasc vte, e construse mute orae n Inda, Araba, Chna
Occdent. Pe scurt, u datorau oamen neevoua dn umea
aceasta prmee frntur ae cvzae or. Apo Osrs se
ntorsese acas, fusese asasnat de fratee u, Seth, devense,
potrvt egende, o stea n consteaa Oron.
Baazd ddu drumu n ea se ntoarse pe-o parte.
Mouna rmsese cucat pe spate, cu gndu a steee aceea.
Centura u Oron, reprodus pe pmnt de poza ceor tre
pramde de a Gseh. Char Osrs arta acest ucru pe paprusu
gst n mormntu u. Le aezase aa cum erau anate cee
tre facoane pramdae pe masa dn crsta dn |nuture de
Sus. Tre facoane pramdae care, concentrnd energa stear a
u Oron prn stca or abastr, ddeau putere de va
decoctuu pe care- conneau. Tre pramde ggantce dn patr
rdcndu-se ctre cer pentru ca Ura s- amnteasc de
unde veneau cne erau, ca s nceteze s se ucd ntre e n
rzboae pentru putere. ns fusese n zadar. Rasa or se
stnsese, benbenu dspruse. Heopos Innu fusese zdt fndc
nmen nu tuse c Osrs dormea somnu de vec n
apropere. Iar faraon murtor, utnd sensu ucrr zeor,
nsuser rangu or, cum fcuse Kkeops sau ncercaser cu
stngce s- mte, ca D|oser. Dac n-ar f fost Imhotep, care
descoperse panu acea nase un paat deasupra tempuu
ca s prote|eze mormntu u Osrs dac pe vremea u
Aexandru, un geometru nu ar f mpedcat demoarea acestua,
fr ndoa c nmen, ncodat, n-ar f afat nmc. De fapt,
prezcerea unu purttor de destn era snguru ucru care o
fcea pe Mouna s cread c exsta o egtur ntre umea
aceasta |nuture de Sus. Oare era vorba despre |nuture de
Sus sau despre Oron?
Mouna adorm cu aceast ntrebare - care prea de
neconceput - n mnte, rugndu-se ca sufetee tatu mame
e ma aes sufetu u Enguerrand, Enguerrand a e, s
vegheze asupra copuu pe care avea s- nasc s- a|ute
s- gseasc drumu.
*
|ranca a a cre mas se aezaser se numea Faustne.
ncura|at de monedee prmte, pe care e ncercase n dn e
trb ca s e verfce autentctatea, e expc ceor tre oaspe
ocupa s- goeasc strchne dn emn c brbatu e
pecase s vnd nte me a trgu de vte de a
Sant-|ean-de-Maurenne.
- Nu v supra c v-am prmt aa, oamen bun, se scuz
ea, umpndu-e nc o dat farfure cu supa cam subre, n
care puteau cteva egume o bucat de snn rnced.
Lng vatr moa o btrn aezat pe un scaun de pae,
cu capu rezemat de perete cu mne ncrucate pe
genunch acoper de o ptur. Faustne e spusese c era
soacra e, oarb surd. Se vedea c era o povar pentru
cmnu or. Btrna cmpn dn fc, tu, scup fegma ntr-o
batst ceru de mncare.
- Ne temem de rufctor, compet mcu |ean, n tmp ce
mac-sa se grbea s pun n mna btrne nea|utorate o
can pn cu chd.
Phppne, care o urmrse cu prvrea, s och n |os,
stn|ent de srca aceea. Masa nu fusese prea grozav
era nc foame, dar ar f fost o nesmre s e cear gazdeor
ma mut dect aveau. Se ut a D|em, care- zmbea batuu.
- E norma s v teme. n noaptea asta, pute f nt,
avem arme vom f pregt dac v atac cneva, rspunse pe
un ton fresc prnu.
Och mcuu |ean scpr.
- eu tu s m apr. M-a nvat tata. Sunt un upttor
grozav. nu m ntrece nmen a tras cu prata.
- Nu te uda atta! ma bne roag-te s nu f nevot s
dovedet ct de bne up, do|en mac-sa.
Btrna buse, ggnd, supa. n tmp ce fu e scotea un
,Da, mam" smert, Faustne u cana dn mne soacr-s. Se
ndeprt cu cva pa de mas, puse vasee fooste pe cou
unu dupor, rdc brau deschse o u prevzut cu o
ferestruc aezat sus, a |umtatea pereteu. Scoase
dnuntru un |ambon pus a uscat, agat de o brn n duap,
puse pe mas u dn sertaru de sub tbe un cut ung.
- Nu- treaba mea, dar nc nu arta, nc nu v purta ca
nte negustor, zse ea n tcerea care se sase, tnd fe
groase dn |ambon.
Phppne, care prvea cu come carnea moae
trandafre, tresr se mbu|or. D|em Nassouh schmbar o
prvre rapd, apo ntoarser och ctre femea care
rmsese cu cutu n aer, strngndu- bne de mner, -
msura dn nou cu un aer bnutor.
- Inme ne sunt a fe de curate ca ntene, doamn
Faustne. Asta e tot ce trebue s t, o asgur prnu.
Ea ddu dn cap, dar, dncoo de zmbetu pe care -
regsse, expresa chpuu e era pn de gravtate.
- Orcne-a f, nu-m trebue ma mute necazur dect am
de|a. O s dorm n stau o s peca n zor. Dac m
ntreab cneva, o s spun c nu v-am vzut.
- V rmnem ndatora, muum Phppne, acceptnd
cu drag nm fea de |ambon cou de pne pe care -
ntndea Faustne.
Dup ce termnar de mncat, femea nchse ua n urma or
trase cu gr| oboanee, fgdundu-e apte proaspt ou
pr|te pentru mcu de|un, a prmu cntat a cocoor.
Phppne se ntnse. Afar era pcut, ar noaptea - nsteat.
Avea burta pn, ar perspectva une nop adevrate de somn
o ncnta.
- Eu am s stau de paz, anun Nassouh, ndeprtndu-se
de e nstandu-se a cou zduu, ntr-un oc de unde vedea
toat curtea.
Aa fceau de fecare dat cnd se opreau. n nope
precedente, popasure nu duraser ma mut de patru ore. Cte
dou ore de paz pentru fecare. tnd c Nassouh va trez
cnd va ven rndu, D|em ntr n stau pe urmee u
Phppne, care csca.
nuntru era ntunerc, cu excepa une dung de umn care
ptrundea prntr-o deschztur a pereteu dn fundu stauuu.
De o parte de ata a aceste potec, dou vac un catr
mpreau ocu.
- Pe-acoo, o ndemn D|em pe Phppne, prnznd-o
decat de cot.
Ncunu dn e n-ar f putut precza de ce - poate era de vn
ntea nduct de rumegatu vteor, poate petcu acea de cer
nesat cu stee structoare, poate certtudnea c a doua z
drumu or se va sfr ntr-un fe sau atu, dar emoa acestu
moment furat e usca gtu amndurora.
D|em descoper cteva satee de pae pe o patform pe
care fermer o fooseau, probab, ca s profte arna de cdura
emanat de anmae. Acum era un cucu perfect pentru e.
Prnu urc prmu - ntnse mna, nndu- respraa.
Phppne ut de hotrre uate pentru a oco profea, ut de
Marthe de panure e ntunecate, ut de Phbert de
Montoson. De cu o cp ma devreme pca de somn, acum
ardea uat. Se urc ng D|em, se ntnse pe spate, cu un bra
cucat sub cap. Inma btu nebunete cnd e se apec s-
srute buzee.
*
Cnd ven a mezu nop s- trezeasc pe D|em, Nassouh
gs stnd n capu oaseor contempnd vr|t trupu go a u
Phppne. D|em fcu semn s n-o trezeasc, o acoper cu o
ptur, u hanee sr |os s se mbrace.
Dscret, Nassouh se ndeprtase. D|em gs n ua
stauuu.
- Nu vre s dorm?
- Dar tu? rse acesta.
- Ncodat n-am tut s fu rezonab.
- Am vzut.
Rser ncet amndo.
- Noaptea e ntt. Ha s proftm de ea ca s ne odhnm
unu ng atu, ca pe vremur. Ma mnte? ntreb Nassouh.
Da, D|em amntea, dar n mun Anatoe sau n
expede or nocturne erau patru. Acum rmseser doar e
do.
- Anwar era ce ma neept dntre no. I-ar f pcut s vad
ce frumos -am tras pe sfoar pe osptaer.
- me m-e dor de e, ca de Houchang, asgur
Nassouh, btndu- pe umr.
A|unser a ocu unde sttuse pn atunc de paz acesta
se aezar |os, spr|nndu-se de zdu de patr a case.
- Ce anse crez c avem? ma ntreb Nassouh, und de
pe |os o mn de petrcee.
- Prea pune.
- Ea te?
D|em s capu |os.
- La ce bun? Nu trupure noastre, Nassouh, c sufetee n
s-au contopt. Ncodat nu m-am smt att de mpnt, att de
apropat de cneva. Ca cum ea cu mne am f fost unu, cu
aceea pee, aceea rsufare, aceea nm.
Tovaru u oft. Era ostent. Iar cnd vor f sus, pe munte,
oboseaa avea s- doboare pe to. Ma mut dect trebua. Ddu
capu pe spate nchse och.
- Dorm, D|em, ndemn. Ne vom upta pn a capt ca
s-o po pstra.
*(
Trez n zor de cntatu ceor tre coco, D|em, Nassouh
Phppne mncaser n grab nante de a prs ferma. Pn
atunc nu se ma oprser. Acum chnua dn nou foamea,
denvere potec de munte zpueaa epuzaser - dup
cum se ateptau -, ar ca erau e stov.
Pe a oree patru ae dup-amez, fur nevo s se
opreasc a un popas numt Le Bos |o. Dup ce trecea de
poarta masv cu dou canatur, dncoo de vasta curte
nteroar, toat grebat, vedea o cdre ung care avea a
parter buctra saa de mese, ar a eta|, camere.
Perpendcuar pe cdre se ntndeau gra|du, care gzdua vreo
douzec de ca, un opron. Ma erau acoo o curte de psr, o
grdn de egume un cmtr cu dou cruc, a umbra une
mc capee.
n tmp ce, a gra|d, un bat de vreo zece an, pn de cour
pe fa, se ocupa de ca or vgu e pregtea a odhn.
Se aezaser to tre a o mas dn saa cdr mbrcate n
eder. Nu ma era nmen acoo, cc pun erau ctor care
veneau s- schmbe ca a ora aceea.
cerur hanguu nte brnz apte de capr, apo se
nteresar ct ma aveau pn a Torno.
- O, ma ave doar dou ze de mers care, mbrbt
hangu, apo adug: Pcat c n-a apucat s- vede pe ducee
nostru! Ne smm ntotdeauna onora cnd trece pe ac, pe a
Bardoneccha.
To tre smr c se oprete nma n pept.
- Ducee de Savoa nu se af a Torno? ntreb Phppne,
strdundu-se s- ngroae gasu.
Omu se scrpn n chca deas, probab a fe de npdt
de paraz ca restu ncper, n care munau vreo duzn de
psc,
- Va a|unge acoo mne. Nu vre oeac de pateu cu
carne de epure?
Rmase ncrement de umre, cu ntrebarea pe buze cu
tava n mn. mpn parc de acea davo, to tre cen
srser de a ocure or se repezser spre u.
- Nu vre? ma strg n urma or.
- Nu ma avem tmp, arunc Phppne, n cumea
ngr|orr.
Trebua, cu orce pre, s a|ung dn urm aau duceu, care
trecuse pe acoo doar cu pun nantea or.
Fr s ma schmbe vreo vorb, er dn curtea nteroar,
cnd prvrea u Nassouh ntn dncoo de poart, pe drum,
cascheta unu cre care se apropa n gaop. Era car c se
grbea a fe de mut ca e s a|ung a Torno. Peste dou-tre
mnute, ar f trecut pe ng e. Dup ce- prv cteva cpe,
Nassouh strnse nentt cotu u D|em, care apuc de fru
cau adus de batu de a gra|d. n tmp ce nsotoarea or urca
n a, D|em ntoarse och spre poart. Ca Nassouh, se
ncrunt, resemnat.
Pe creu acea -ar f recunoscut dntr-o me.
Phbert de Montoson a|unsese dn urm.
D|em s fru n mna batuu, care u cau se
ndeprt fr s comenteze.
- Ia-o de-ac pe Heene, se adres cu rcea D|em u
Nassouh, pornnd spre m|ocu cur.
Acesta ns nu apuc s- ndepneasc porunca. Vznd
reaca u D|em, dduse Phppne seama de perco. Sr
|os de pe ca fug spre ubtu e care, bne proptt pe pcoaree
uor deprtate, se pregtea s- nfrunte rvau.
- mpreun, pn a capt, decar ea, pn de cura|
hotrre.
Voa ea s sfdeze prvrea u Phbert de Montoson, s
dea n sfrt pe fa ceea ce ascunsese atta vreme.
D|em ddu dn cap. Nu numa fndc o neegea, c pentru
c nu ma avea tmp s-o convng.
arunc |os peerna uoar - smuse hangeru de a
bru, sub och uu a batuu de a gra|d, care vense s a
cea do ca. ngrozt, putu s ca, care pornr spre
adpostu or, nv n cdre, ca s- spun tatu su,
hangu, ce se petrecea.
Cu arma n mn, Nassouh se post ng Phppne
To tre erau gata de upt.
Furos, Phbert de Montoson trase de fru, oprndu- cau
ntr-un nor de praf.
Nu se ostense s- schmbe straee de nunt nante de a
peca, ar acum, murdare prfute, artau a fe de ru ca
stpnu or.
Phppne se nfor. Nu o va sa pe |goda aceea s pun
dn nou stpnre pe ea. Pentru nmc n ume. mbrre dn
tmpu nop erau nc v n nma n trupu e. Fgduee
|urmntee pe care e fcuser nsufau un cura| nebnut.
Umr a umr cu D|em, rdc ntr-un gest sfdtor brba n faa
cauu care tropa pe oc rotndu- nnebunt och. Pn de
spume, era a fe de stovt ca stpnu su, ae cru cearcne
negre accentuau cruzmea ntprt pe chp.
- S-a termnat, prne. Pune-v armee n teac, e arunc
Montoson.
D|em nu se s mpresonat de un argument att de ubred
strnse ma bne n pumn saba. Phppne neesese ea. La
orzont nu se vedea ncun nor de praf. Dac Phbert de
Montoson consttua avangarda, sase cu mut n urm pe
cea.
- Ma bne mor! vocfer ea, cu o prvre ntunecat.
Phbert nu se ndo nco cp de sncertatea e.
trase e spada dn teac, sr |os ov cu pama crupa
cauu, care se cabr, obgndu- pe ce tre s dea napo, apo
o u spre gra|d.
A|unser fa-n fa. Tre mpotrva unua. mpngnd-o pe
Phppne n spatee u, D|em fcu un pas nante.
- Afacerea asta ne prvete doar pe no do, Montoson. S o
rezovm ntr-un mod corect, decar D|em, rdcndu-
ataganu.
- Nc nu-m doream atceva.
Nassouh o trase autortar de bra pe Phppne, care se s
condus ctre ua hanuu, fr s- a och de a ce do brba
ce aveau s se upte pn a moarte pentru ea. Phbert de
Montoson o fcea pentru a doua oar. Chpu e era ab ca varu.
Ture sbor bne strnse n mn struceau n soare, n
tmp ce adversar se roteau cu pa msura unu n |uru
ceuat. Se cntreau dn och, prvndu-se nt.
- Rm nuntru, se adres Nassouh u Phppne,
oprndu-se n prag.
Ea se rdc pe vrfur, ca s poat vedea ce se ntmpa n
curte. renu un pt de spam.
D|em se npust asupra u Phbert. Lamee se cocnr cu
zgomot. Phppne tresr. Nassouh o u de umer, ntnd-o.
- N-o s peasc nmc. Sunt cu och pe e.
se propt n pragu u deschse, cu braee ncrucate, ca
ea s nu poat e.
n faa or, D|em adversaru su se nfruntau mna de ur
unu pentru ceat.
Hangu fu u se apropaser de una dntre ferestree dn
peretee s.
- Ce nseamn toate astea? ntreb tat.
n nentea e, Phppne nu- auz deschse arg fereastra
spre cea ma apropat de u, ca s vad ma bne.
Afar, upta se ndr|.
D|em neesese nc de a nceput c Phbert voa s
ctge tmp. Deduse c, n curnd, ocu va f nesat de
osptaer. Gndu acesta nzec putere mna. Nu ma
smea oboseaa. Cu much ncorda att de pcerea upte,
ct de necestatea de-a o sfr ct ma repede, puse a
btae toat experena u de rzbonc.
Phbert de Montoson vzuse uptnd a Poet Lava, n
noaptea trdr Moune. Cavaeru ta c, sngur, nu are nco
ans. Ar f fcut ma bne dac- atepta pe cea, care
probab c se afau doar a cteva eghe n urm. Adevru era
c nu se gndse a asta, grbt cum era s- schmbe cau
s- urmreasc n contnuare. Iar cnd recunoscuse n curtea
hanuu, era prea trzu ca s dea napo.
Tot ce putea face ca s se rzbune era s- n ct ma mut
pe oc, nante de a mur.
Era exact ucru pe care D|em voa s- evte.
hru adversaru pn cnd crest a umr,
dezechbrndu- pun. Fr s te, Phbert de Montoson
oferse spau de care avea nevoe. D|em ndo genunch
ncepu s se roteasc dn ce n ce ma repede, ca un derv,
nndu- saba deasupra capuu.
Phbert de Montoson sr ntr-o parte, vrnd s se fereasc,
dar ama crest adnc bcepsu coastee, mpngndu- n
spate. Spada czu n rn. Se ctn, cu respraa tat, n
tmp ce ama u D|em contnua mcarea crcuar.
Phbert de Montoson ma avu tmp s arunce o prvre
deznd|dut ctre han. Utmu ucru pe care- zr fu prvrea
trumftoare a u Phppne.
n acea z de 29 ue 1484, capu retezat a u Phbert de
Montoson se rostogo a pcoaree prnuu D|em, ar Phppne
de Sassenage, pe care cavaeru o torturase att de mut,
ngroz pe ce dn |ur scond un chot de bucure.
Imedat ce se repez afar, urmat de Nassouh, ca s se
arunce a peptu ubtuu e, hangu nchse ua n urma or.
Dup un mnut, toate ue oboanee erau ncuate pe
dnuntru. Dup ce spectacou se termnase, oamen acea se
temeau s nu e vn or rndu s fe uc.
Phppne nc nu observ.
ntr-o fracune de secund, a peptu u D|em care o
strngea n brae, n faa trupuu decaptat care nc ma
zvcnea, n faa chpuu nsngerat, cu och arg desch,
neese c, n cuda apareneor, ce care nvnsese era Phbert
de Montoson.
- Trebue s pecm. Repede, opt a ureche D|em,
gfnd.
Phppne se desprnse dn brae, antnd asupra u o
prvre ncrcat de dsperare.
- Tu pec. Vo peca. Eu rmn ac.
E tresr.
- t c v-a ncetn. Iar tmpu ne este ma msurat ca
orcnd vreau s f ber, D|em, ber ca s te pot regs apo.
- Are dreptate, nterven Nassouh.
Aa era, ta D|em, ns toat fna u refuza s-o
prseasc pe femea aceea care se sacrfca.
Phppne rdc mna ca s mnge chpu rvt a
brbatuu pe care- ubea, s- atng nc o dat peea. Och
u, de un abastru ntens cu scnte aur preau o mare de
deznut. |ep brb nerase de cteva ze acopereau pn
a pome obra| sup de obosea.
Era adevrat ce- spusese Agonde, zse ea. Fu u se va
nate acopert cu pr, cum precza profea. Dovada era
poztatea excesv a u D|em, pe care o smse noaptea
trecut. Dar fu or se va nate. Va avea nevoe de un tat, ca
s- apere de bestemu acea, a cru uneat fusese Phbert
de Montoson.
Cutnd mbrbtare n aceast certtudne, puse mne
pe umer u D|em, strvndu- buzee de ae u.
- Peac, te mpor! Saveaz-te, ubrea mea!
D|em nbu rugmntea ntr-o srutare preung.
Cne putea t cnd se vor ma vedea?
Auzr tropotu unor copte. Nassouh aesese do ca odhn.
Phppne D|em se smuser dn mbrarea or dsperat.
Strngnd dn dn, D|em u fru dn mna u Nassouh. Srr
n aceea cp pe ca neneua. Fcur cva pa pe petru
dn curte. O sar n urm pe Phppne, apropndu-se de
poart.
D|em ntoarse capu. Nu se putea hotr s-o prseasc.
Phppne sm n nm un fuger de durere. Dar de
hotrre. Se repez spre cau u - ov puternc peste crup,
fcndu- s neasc nante. Cu D|em cu tot. Trecur pe sub
bota por, o uar a stnga se fcur nevzu.
n ntea care se sase dn nou, Phppne rmase
nemcat. Cu pama ars de durere, ca nma, prvnd spre
drumu pustu.
Apo se ctn pe pcoare.
n cpa cnd ua se deschse arg, ar hangu vo s as dn
cdre, Phppne czu n genunch pe pmntu mbbat de
snge, ngropndu- faa n mn.
Hangu ncremen n prag - fcu o cruce mare.
Orcne-ar f fost fna aceea, dac se ca, strgtu pe care-
scosese nu avea n e nmc omenesc. Ar f putut s |ure.
*)
Dup patru ore, cnd Guy de Banchefort |acques de
Sassenage, escorta de trezec de oamen dntre care |umtate
erau osptaer, a|unser a han, o gsr pe Phppne pe o
banc, n faa hanuu a cru sa era acum pn de ctor
care se oprser s a prnzu.
Nmc nu trda drama petrecut acoo, n afar de cee
cteva pete ro rmase pe petree de pe |os.
Temndu-se pentru buna reputae a hanuu, propretaru
acestua se grbse s a msur.
Necunoscutu rmas sngur, care pngea n m|ocu cur nu
prea percuos, aa c sufetu bun a hanguu ndemn s se
aprope de e.
n tmp ce- poruncea fuu su s nchd poarta dub a
hanuu, pentru ca nmen s nu poat ntra n curte, se repezse
s-o rdce pe Phppne , spr|nnd-o de umer, o condusese n
sa. Pe drum, descoperse sub degete rotun|mea unu sn sub
strnsoarea peptaruu dn pee. Cu bunu-sm caracterstc
oamenor de a munte, prcepuse medat despre ce era vorba.
Cu o voce stns, Phppne confrmase presupunere.
- A|ut-m, a|ut-ne, sfrse ea storsrea.
E acceptase.
Pe cnd fu u scotea ap dn puu afat atur de grdna
de zarzavat, o dusese pe domn a eta|, ntr-o odae. Acoo
desfcuse cufru cu roche soe u, care murse de frgur
arna trecut, nvtnd-o s- aeag una.
Dup o or, cnd cobor spat, peptnat, mbrcat cum
se cdea, Phppne, n pofda dsperr care o mcna, era dn
nou stpn pe sne, pregtt s- nfrunte pe osptaer.
Iese n curte.
Cadavru u Phbert de Montoson dspruse, ar batu
hanguu termna de mturat stratu de pae care fusese
aternut ca s absoarb sngee mprtat pe pmnt.
- Unde e trupu? ntrebase ea.
Impresonat de frumuseea e scoas n evden de rocha
sobr, putu ntnsese un deget spre mcu cmtr dn spatee
opronuu. Phppne pornse ntr-acoo fr s ezte - gsse
pe hangu nfgnd o cruce ntr-o mov proaspt de pmnt.
- Soa mea s-ar f bucurat s te vad n rocha asta. st
bne, spuse e, ntorcndu-se ctre unu dn mormnte.
Urmndu- exempu, Phppne mpreunase ea mne
n faa crucor.
Ceat mormnt este a fce noastre. Avea ase an. tu ce
nseamn s perz o fn ubt, mrtursse hangu, nante
de a ncepe s se roage.
Phppne neesese. Nmen nu- va ma gs pe Phbert de
Montoson, ar D|em, dac va f prns, nu va f acuzat de
asasnarea acestua. Dac nc ea nu spunea nmc, Phbert de
Montoson putea dorm n pace.
Recunoscndu- fca pe banc, spr|nt de zdu mbrcat
de verdea a cdr, ntre dou ferestre ntredeschse, prn
care scpau voce ctoror dn sa aromee bucateor,
|acques de Sassenage sr de pe ca. Phppne, care se rdcase
ea s- ntmpne, czu n brae a |umtatea drumuu.
- Phbert? opt e a ureche, ngr|orat fndc ta c
acesta pecase cu mut nantea or.
Ea s capu n |os, pndu- obrazu de hana u.
- ngropat, rspunse cu o voce a fe de nbut, ma aes
c Guy de Banchefort se apropa, cu un aer grav furos pe
chpu tras de obosea.
Era mpede c nc e nu prea dormser n utmee ze.
Muumt de rspunsu e, dar nesnd s se vad acest
ucru, |acques de Sassenage o mpnse pe Phppne ca s-o
cerceteze. Trebua s-o fac.
- Bucura de a te vedea c et ve nevtmat nu
mcoreaz cu nmc mna care m stpnete, fata mea!
Purtarea ta ncafcab va prm a tmpu potrvt o pedeaps
pe msur. Deocamdat, n-avem tmp de asta.
- E unde este? ntrerupse cu asprme Guy de Banchefort,
prvnd-o sever pe Phppne.
n spatee u, descecau soda.
Tot ce trebua s fac era s ctge tmp, spuse
Phppne, afnd o attudne demn.
- N-am nmc s- spun.
O pam se abtu peste obrazu e. O prm tnd prea bne
cte remucr costa pama aceea pe tat e, care o nfrunta
autortar.
- Vorbete! porunc e.
Phppne fuger pe amndo cu o prvre neagr, dar
rmase zdt n tcerea e.
- Nu vom scoate nmc de a ea, se |eu baronu, n-o vom
ua a btae ac.
- nchde-o undeva. S nu ne mpedcm de ea cnd o s-
ncom pe prn, hotr rece Guy de Banchefort, fcndu-e
oamenor u semn s se mprte ndreptndu-se spre
cdrea hanuu.
Baronu urm, trgnd-o de bra pe Phppne, care |uba
n snea e. Guy de Banchefort nchpuse, a vederea e, c
D|em, Nassouh se afau acoo. Vor neege curnd c se
neau, dar ma perdeau ceva tmp.
n sa, a|utat ca n fecare sear de dou su|nce vente dn
satu vecn, hangu ua comenz dup comenz, cu braee
ncrcate. Un purceu dn care psea de|a o bun parte
contnua s se nvrteasc ent n cuptoru mens, nfpt n
frgarea mnut de un bea cu obra| ro de cdur,
umpnd saa cu un mros mbetor de frptur. Intrarea
osptaeror nu- tubur pe ctor, care contnuar s rd,
s- goeasc paharee s mnnce.
|acques de Sassenage ddu drumu u Phppne.
- Dar pasrea? ma ntreb e, proftnd de rumoarea dn
sa.
- A zburat, rspunse Phppne, fcndu- drum spre scar.
Urcase de|a treptee pn a |umtate cnd hangu, afat a
cva pa de scar, spuse cu voce apsat, vond, fr
ndoa, ca ea s- aud s prceap c respecta neegerea
pe care o fcuser:
- nsotor fete de pe scar? Era unu sngur. ntr-o han
de nunt pn de noro.
Phppne nu auz ntrebarea urmtoare a u de Guy de
Banchefort, care prea tota nedumert, dar se bucur dnante
de rspuns, contnund s urce treptee.
- Un turc? Pe egea mea, messre, dac a f vzut vreun
turc, m-a amnt de e! Nu, nu era dect brbatu e, dar nu
prea avea chef de vorb. Au sost er-sear. n dmneaa asta,
cnd am cobort, era sngur. Probab c -a ateptat toat
zua. Eu, unu, cred c afurstu acea a fugt, ar ea n-are nc un
ban s-m pteasc.
Dup ce obnu aceste nforma, Guy de Banchefort urc
e scara. nchs n odaa pe care hangu -o cedase pentru ca
totu s se potrveasc spuseor u, Phppne se s s cad pe
pat, cu mne pe genunch, cu chpu nexpresv. n tmp ce
baronu sttea rezemat de u, cu braee ncrucate, ar Guy
de Banchefort, dup ce pusese tot feu de ntrebr, nea o
predc despre consecnee tcer n care se zvorse, domna
nu se gndea dect a D|em, care fugea acum, a faptu c
fecare mnut pe care- ctga ea a|uta.
Trecu un sfert de or. De ate dou pame apcate de tat
e nroser obra|, se ncpna s tac. Cneva btu a u.
|acques de Sassenage deschse. n prag, se v unu dntre
soda.
- Am cercetat hanu de sus pn |os. Nmen. Gr|daru
confrm versunea hanguu. Dmnea, cnd a cobort s
vad de ca, unu psea.
Phppne sm acum c, dac nu reuea s- ren cu vreo
poveste, osptaer vor porn de ndat n urmrrea u D|em.
Gndu c -ar f putut prnde o rsco destu de mut ca s-
ofere armee necesare pentru mncuna e. Imedat ce ua se
nchse n urma sodatuu, nante ca baronu Guy de
Banchefort s f avut tmp s comenteze sau s hotrasc ceva,
Phppne zbucn n pns, ascunzndu- faa n mn.
- M-a voat. Asta- adevru. Phbert de Montoson m-a
voat, apo a fugt az-noapte. Bestemat s fe! Sper c -au
mncat up!
Prefcndu-se consternat, |acques de Sassenage se bucur
n snea u constatnd ce bne |uca teatru fca u. Abndu-se a
fa, Guy de Banchefort tu n pumn. Mrtursrea aceasta
|ustfca ncpnarea cu care domna pstrase pn atunc
tcerea. Dar asta nu nsemna c era dspus s-o aprobe pentru
ceea ce fcuse. ddea seama ct de |gnt se smse
prote|atu su cnd ea fugse cu at brbat.
mbnzt totu de vorbee e, maree pror se apec spre
ea, ndeprtndu- cu decatee mne de pe och.
- Este o fapt grav, ntr-adevr, nu ncerc s- gsesc
scuze, dar gndete-te c, dac nu -a f nsot pe prn n fuga
u, acum Phbert -ar f fost so n faa u Dumnezeu.
Phppne arunc o prvre pn de ur.
- Numa cruzmea acestu monstru m-a fcut s fug! Ma
ncercase de dou or s m supun cu fora m amennase
c, dup cstore, m va tortura ct va dor. Pe cnd D|em,
martor m-e Dumnezeu a Care te referea, m-a tratat cu totu
atfe. N-am de ce s fu vnovat!
Rezemat de tocu u, cu mne a spate, |acques de
Sassenage renu un surs. Categorc, fca u stpnea arta
de a mn fr s comt sper|ur.
Guy de Banchefort se muum s ofteze. cunotea destu
de bne pe Phbert ca s cread spusee u Phppne. Ma aes
c se potrveau cu ce afase de a hangu. strnse cu cdur
mna.
- Dup ce rezovm povestea asta urt, promt c
domnu de Montoson va trebu s rspund pentru fapta de
care- acuz, draga mea cop.
- c se va face dreptate, adug baronu de Sassenage
- N-o s m obg s m mrt cu e? ntreb tremurat
Phppne, rdcnd spre e nte och mar ncrma a cror
prvre ndemna cu subnees s ma ctge tmp.
- dau cuvntu meu, o asgur |acques de Sassenage.
- Acum, c ne-am murt, totu depnde de tne, cop
drag. Duman prnuu sunt ma numero dect s-ar crede
numa no putem apra. Te rog s ne spu tot ce t, nsst
Guy de Banchefort.
Ea ddu dn cap. Pe obra| marca de urme ro, acrme
prefcute saser dre srate, subr, care o fceau s arate
ma |anc, fapt care servea ntene.
- Ier pe a prnz, stov dup ce crserm toat
noaptea, ne-am oprt to tre ntr-o vae, a cteva eghe de ac.
D|em Nassouh m-au sat s m odhnesc sub un copac, ar e
s-au dus s vneze ceva pentru prnz. Am putut constata zee
trecute c sunt nte arca grozav, ta, nu- aa?
- Ma departe, ma departe, o zor nerbdtor maree pror,
ncuvnnd prntr-un gest.
Ea scoase un suspn preung, grbovndu-se de parc ar f
evocat amntr dureroase.
- Fapt e c m-am trezt brusc, fndc Phbert de
Montoson, apecat asupra mea, m zga de umer. M-a ovt
m-a nsutat nante de a m ntreba unde este prnu. N-a f
putut spune, fndc pdurea acoperea coastee munor dn
prea|m. D|em Nassouh nu s-au ma ntors. Fr ndoa c
-au vzut apropndu-se au preferat s m abandoneze ca s
poat fug. La ora asta, m tem c au a|uns a destnae, ntr-un
oc unde represae voastre ae u Phbert nu- ma pot
atnge.
Guy de Banchefort sr n pcoare. Nu ma avea tmp de
perdut regreta amarnc c Phbert de Montoson ntrzase
atur de ea n oc s se grbeasc spre Torno, aa cum ar f
trebut s fac. ,Orgou ar orgou!" spuse mnos,
ntorcndu-se ctre |acques de Sassenage.
- M nsoet?
- E de a sne nees.
- Ma nt trebue s- ptm hanguu. nterven
Phppne, care se rdcase de|a n pcoare.
- Prezena ta, domn, atur de no n-are ncun rost. Ve
rmne ac, s ne atep. Sub paz, bnenees. Guy de
Banchefort bnevo s- zmbeasc, apo contnu: . Pentru
cazu n care Phbert de Montoson s-ar ntoarce ca s te
hruasc.
Phppne se ntoarse spre baron, care se pregtea s as.
- Tat.
- Are dreptate. Ne-a ncetn mersu.
Prea mut nssten -ar f putut trez bnue u Guy de
Banchefort n prvna sncert e. Se aez a oc pe
margnea patuu prv cu |ae ua nchzndu-se. Fcuse tot ce
putuse. Acum nu- ma rmnea dect s spere c D|em va
a|unge pn a ducee de Savoa. ca acesta s nu fe destu de
a ca s- predea.
*'
- Atept un cop.
Baazd, care prvea prn fereastra |oas, ntoarse capu
spre Mouna care sttea apecat deasupra une hr ggantce
desenate pe o bucat de pee, ntns pe masa de studu dn
marea bbotec de a Istanbu. Rdcase doar fruntea ca s-
dea pe nepregtte aceast veste. Sutanu ddu dn cap.
- E a meu?
- M tem c da, asgur ea, zmbnd.
E se ncrunt.
- Cum adc te tem? Pentru tne ar f fost mut ma ru
dac nu era aa.
- Pentru mne, bnenees c da. ns pentru e, nu. tu ce
soart e pregtesc pretenden a tron fraor or.
Era o auze car a D|em. Baazd se aprope de ea. Erau
sngur n saa ncptoare, cptut cu cr manuscrse dn
podea pn n tavan. Undeva, a ceat capt a cordoruu, se
auzea pasu reguat a unu paznc. Cu o mn, Baazd o trase
pe Mouna ng e.
- Aa sunt obceure n ara mea. Orct de crude -ar
prea, trebue respectate.
- Schmb-e. suger ea, cu un surs fermector,
cuprnzndu- cu braee pe dup gtu u masv.
E ncepu s rd.
- Ca s dau astfe egtmtate depn revendcror frateu
meu? Nu cred c -ar conven aa ceva.
- A dreptate, recunoscu Mouna.
Sutanu o srut. Era dn z n z ma ndrgostt de ea.
Mouna era unc, ar e o trata ca atare. Contrar reguor, ea
nc nu a|unsese n harem. Pn mama u Baazd, care
supraveghea haremu, vense s se png de zvonure tot ma
numeroase egate de Mouna. Baazd o expedase, afrmnd c
soa frateu su D|em era tratat aa cum se cuvenea. Fr
ndoa c, nsrcnat fnd, Mouna avea s devn nta aceor
feme neate abandonate. Dar nu- ma putea ascunde prea
mut tmp starea. Prvrea e cut och de abanos a u Baazd.
- Dac a descoper |nuture de Sus, e-a da fuu
nostru?
E ezt, apo zbucn n rs.
- Asta-m pace a tne ce ma mut, Mouna. Nu te ndoet
de nmc. Ncodat.
Ea se ag ma strns de gtu sutanuu.
- Nu m-a rspuns. |-a ua, n scrs, anga|amentu c- ve
sa s domneasc?
Insstena e tubur. Deven seros.
- Dac-m nat un fu, o vo face.
Ea se ndeprt ncepu s urmreasc dn nou cu
arttoru traseee notate pe harta aceea mens, aa cum erau
ceeate tre hr scoase de Mustafa dn tubure n care erau
pstrate, descoperte ntr-un cufr vech, cu baamaee rugnte.
Dup cee cncsprezece ze n care e studase pe rnd,
Mouna fcuse o prere. Toate reprezentau umea n ntregu
e. Toate menonau un contnent vast spre apus, dncoo de
ocean. Ic coo erau zugrvte creatur nspmnttoare.
Montr marn sau teretr, psr cu cocur pne de dn. Toate
nsemnre erau fcute n aceea mb, mba ndescfrab a
Uraor. Toate hre ma fuseser studate de-a ungu
secoeor de cercettor care e adnotaser. Cee ma mute
adnotr erau n greac atn, dar nu pseau nc cee n
chnez. Toate semnau cu hre u Azz ben Saek, tat
Moune, cu excepa a dou deta mportante.
Pe harta acestua, contnentu apusean era egat de Occdent
n partea dnspre maznoapte. Pe acea fe de pmnt, crea
cea nu- ddeau mportan, se desuea ampasamentu
facoaneor pramdae. Pentru Mouna, acest ucru dovedea c
harta tatu e era mut ma veche dect cee pe care e avea
sub och. Ee fuseser fcute dup ce masa de crsta
facoanee dspruser - de ctre Ura care nu ma aveau cae
de ntoarcere , ca Osrs, strbtuser umea, spernd s-o
schmbe.
Baazd ven n spatee e - cuprnse m|ocu cu braee.
- ntrebarea asta avea un motv, nu- aa? opt e a
ureche.
Mouna ant prvrea asupra vastuu oc go dn ocean,
ntre cee dou contnente. Oare fa de pmnt care aprea pe
harta tatu e se rupsese n ma mute buc sau se depasase?
Iranda, Scoa sau Anga pedau n favoarea prme poteze.
Confguraa actua, ma masv a Mareu Nord, prea s
spr|ne pe cea de-a doua. Neavnd pc de ncredere n Baazd,
Mouna prefer s n pentru ea aceste concuz - opr
degetu pe na uscatuu dn apus.
Apecat peste umru e, Baazd fcu och mar.
- Asta nu seamn cu Asa.
Mouna art partea rsrtean a hr.
- Asa este ac.
Braee dn |uru tae e se strnser ma mut tmp de o
cp. Baazd neesese.
- Le-a gst, spuse, cu vocea tremurnd de come. A
gst |nuture de Sus.
- A cror rege va f copu nostru.
Baazd nu- rspunse. Se smuse brusc de ng ea e cu
pa mar dn ncpere.
Mouna nu se ut dup e. |ucase atuu fr s- trdeze
pe a e. Acum trebua s atepte, cu sufetu a fe de ndurerat
de absena or, ca Baazd s pun e cre pe mas.
*
n aceea z, 12 septembre dn anu de grae 1484,
Enguerrand de Sassenage descoperea pentru prma oar
prvrea ochor negr a nfrmere sae dn Heopos, unde se
afa. Rana se vndecase, ar fata ncetase de dmnea s- dea
fertura care- nea ntr-o stare de somnoen profund.
prv cu och mar, umt, chpu acopert de v.
- Mouna. ceru e.
Lmba ngreunat se p de ceru gur, fcndu- s
tueasc.
Fata ctn dn cap n semn de dezaprobare, apo
ndrept arttoru ctre pept.
- Maka, se prezent ea.
Enguerrand zmb. Cu ndemnare, ea rdc pun capu
cu o mn, dndu- de but cu ceaat.
Apa, ce, ndeprt senzaa nepcut dn gur. Se sm
ma bne. Fata a|ut s se ntnd a oc, apo se ndeprt,
Enguerrand ntoarse capu, prvnd-o cum se mca prn
ncperea ntunecat. Doar un dreptungh de umn strbtea
prntr-o deschztur |oas dn zd, pe care un co de cer o
mprea cu nspu bond a deertuu. Unde se afa?
Maka se ntoarse cu un coue dn papur pn de curmae.
Och e men aveau o exprese |ucu. ,|udecnd dup
fneea trsturor e, e tnr", spuse Enguerrand,
acceptnd mna ntns a fete. Fu umt constatnd c edea
turcete, de parc gestu acea n-ar f fost dect o repc
automat a atora, ndeung repetate.
Rezemndu-se de perete, prv o cp pcoaree goae,
neateptat de curate, care eeau de sub poaee gandure, apo
vr o mn pst de vag n cou pus pe genunch.
De cum muc dn carnea duce a fructuu, recunoscu gustu
acea. Fusese hrnt cu curmae. Oare ct tmp? Ce se
ntmpase se de a|unsese acoo sngur, fr ea?
Mouna.
Avea un go n memore. Se revedea cobornd mpreun cu
ea. Ca s- ntneasc pe Azz ben Saek, tat e. Oare
a|unseser a e? Nu- amntea.
Sueta decat a Mak ascunse pentru o cp umna
ze, apo dspru afar. Enguerrand puse cou atur. Pe
cucuu dn frunze mpette, vru s se rdce. Descoper c
era ma sbt dect -ar f nchput. Much braeor a
pcoareor se topser, ar ntre omopa peea strngea.
rsuc brau a spate ca s se scarpne sm sub degete un
mez de carne.
,O ccatrce", opt nstnctu.
Tot ma nedumert, se ntnse, se ctn, ntnse mna s se
spr|ne de peretee dn patr nant pe podeaua dn espez
acoperte cu un strat de nsp. Ctre umn. Dac n ncpere
domnea ntea, afar se auzeau rsete de cop frntur de
dscu.
Trecu pragu. nchse och dn cauza umn drecte a
soareu , orbt, puse mne strean a och.
n faa u, ascunzndu- orzontu, dncoo de numeroasee
dune de nsp care - ghc e - acopereau nte rune, se profa
zdu ung a une fortfca. Ca un fuger scurt strbtu
mpresa c- ma vzuse n trecut. Dar care trecut? cuprnse
un sentment nepcut de trstee a cru motv nu - putea
expca.
Auznd o excamae, ntoarse capu. Do feah, unu tnr,
ceat, ma n vrst, amndo ar de soare, se apropau.
Maka nsoea. Enguerrand nu prcepu ce spuneau, dar
rsetee or trbe pamee pretenoase pe umru u fcur
s neeag c se bucurau s- vad pe propre pcoare.
- Mouna? ma ncerc e n faa dsperr nexpcabe
care- strua n sufet.
Ce do brba ddur negatv dn cap. Era mpede c nu
tau despre cne era vorba.
Istovt de|a, Enguerrand e accept a|utoru, ca s a|ung
napo n cucuu su. Se ntnse cu pcere n e. Ma nante de
orce, trebua s- recapete putere ca s neeag ce se
ntmpase. Ce se ntmpase.
*
Imedat dup stngere, cnd Mouna vru s se ndrepte ctre
apartamentee sutanuu, fu oprt dn drum de un eunuc care,
cu hangeru a bru, o atepta sub bota por, cu braee
ncrucate. Peste pntece. cunotea. Era Musa, castratu care
o urmrea dscret pretutnden dn ordnu sutanuu.
- D-te a o parte, ceru ea, sunt ateptat.
- Nu n seara asta, repc e, ncnndu-se cu respect.
Moune se opr nma. Insst:
- Trebue s- vd urgent pe stpnu tu.
- m pare ru. E nu dorete s te vad m-a cerut s te
conduc a mama u, care te ateapt.
Egpteanca sm c- fuge pmntu de sub pcoare.
Oare ce o fcuse s cad subt n dzgrae? Sarcna, feu
cum nsstase asupra e sau, pur smpu, pretnsa ocazare a
|nuturor de Sus? Greu de spus. Orcum, nu putea dect s se
supun s manfeste depn sugrnce fa de cea care
admnstra haremu fuu e.
Musa fcea de|a semn prn cordoru ung de sub arcade.
Dncoo de cee tre cur cu bazne structoare de mozac pe
care e strbtea se afa cdrea cu dou eta|e a haremuu
Homayoun. Dantera dn emn ab care mbrca faada a
|umtatea nm e ngdua ceor dnuntru s contempe
vegetaa uxurant dn grdna nteroar a paatuu, fr s fe
vzute. Oare cte dntre ee o prvser cu nvde pe Mouna
pmbndu-se atur de Baazd pe aee mrgnte de trandafr?
Cte dntre ee doreau de|a moartea pentru c rpse nma
sutanuu? Mouna se cutremur. Trebua s fe foarte atent
dac voa s supraveuasc n aceast aren.
- Desca-te, nu trebue s pngret n ncun fe ocu
acesta! poruncse Musa.
Dup ce Mouna s ncre n cou de ng u,
temnceru e ntroduse n broasc o chee pe care o purta a gt.
Necnt ca dou statu mpuntoare, paznc dn faa u nc
nu cpser.
Ua se deschse.
Musa se ddu ntr-o parte, snd-o pe Mouna s ntre.
Trecu pragu unu pato eegant, sub ceru ber, cu un bazn
ptrat, nu prea adnc, n m|oc.
- Trebue s trec prn e, o ntn eunucu nante de a
peca.
nchse ambee canatur n urma u. Mouna tresr cnd
auz ncund ua. Arunc repede o prvre napo.
- N-are rost. Nu se poate deschde dn partea asta.
Vocea era dstns nu trda dumne. Mouna ntoarse
capu. Aprut acoo ca prn farmec, o femee deosebt de
frumoas, de purta semnee vrste, sttea, cu chpu
descopert, de partea ceaat a baznuu. Era mama u Baazd,
pe vremur prma soe a sutanuu Mehmed a II-ea, pn cnd
mama prnuu D|em uase ocu, ar acum devense dn nou
Hanum, stpna case.
Cea ma puternc femee dn harem. Cu sguran, mpotrva
tuturor ateptror, zmbea, ntnzndu- mna.
Cu toate c era nencreztoare, Mouna trecu prn baznu a
cru ap era mprosptat de un mc zvor ngenunche n faa
e.
- E o onoare, zse ea.
- Este adevrat ce se spune? C -a f trdat pe sou tu,
prnu D|em, ca s a|ung a fu meu, pe care- ubea n tan?
Mouna rdc spre ea och farda.
- Da, rspunse fr s ezte.
Hanum desprnse cou dn dreapta a vuu care ascundea
trsture Moune.
- Rdc-te, o poft ea, cu chpu umnat de satsface.
Duman dumanor me m sunt aa. Te af sub proteca
mea. F bne-vent n acest paat!
*
Ghnonu se abtuse asupra u D|em dup ce se ndeprtase
de|a cu vreo douzec de eghe de popasu Le Bos |o. Cau u
se mpedcase, n pn gaop, ntr-un an. Pe moment, nu
dduse vreun semn c ar f pt ceva, dar peste cteva mnute
ncepu s choapete dn ce n ce ma tare, pn cnd D|em
descec totu. Cau avea o entors grav. D|em ubea prea
mut ca ca s- ase s sufere nut. vorbse ndeung a
ureche, aa cum nvase nc dn copre, apo scosese saba
- curm suferna.
Refuznd s- pard sperana dup ce Phppne se
sacrfcase ca s- saveze, ncepuse s cnte n onoarea
anmauu sat prad hotaror, sndu- pe Nassouh s-
mne cau ngreunat de duba u povar.
Cu pun nante de mezu nop, cnd poposser ma |os de
drum ca s ase cau s se odhneasc, auzser un zgomot de
gaop. O ceat de oamen se apropa. Se adpostser n spatee
unor stnc. De era un pn, urmrtor trecuser de e fr
s- observe. D|em Nassouh se neeseser dn prvr. N-avea
rost s ma nanteze. Hotu cauu u D|em e dduse
osptaeror toate nformae de care aveau nevoe ca s e
cacueze avansu.
D|em ar f pus paru c aa era.
La ma pun de o eghe de-acoo, osptaer se vor mpr n
dou grupur. Prmu va a|unge dn urm aau duceu de Savoa
ca s- amnteasc de neegere pe care e avea cu e. Ceat
se va ntoarce s- caute.
- Ha, spusese u Nassouh.
Nc gnd s se ase prn! Ducnd cau de cpstru, ca s
nu- oboseasc ma mut, D|em se orentase dup stee, ca s
ptrund n nma munor.
- Cum fceam n Anatoa, zmbse Nassouh, escaadnd
panta abrupt mpdurt atur de e.
- Ne vom ntoarce cndva acoo, frate, fgdu D|em.
char crezuser asta.
Tmp de patru ze.
n cea de-a cncea, dup ce- abandonaser de mut cau,
avndu- n spate pe cuttor de urme tocm de Guy de
Banchefort, fuseser nco, sub un cer pumburu, a erea
dntr-un mc defeu. Cu un utm refex de aprare, se aezaser
spate-n spate - scoseser sbe. La rndu u, Guy de
Banchefort e ordonase sodaor s- pregteasc arcure,
dup care nantase. Sngur.
- Vor nt spre pcoaree tae, D|em. spre nma u
Nassouh, ca s te fac s cedez. Depune armee. S-a termnat.
|acques de Sassenage, tras a fa, se apropase e.
- n numee pretene noastre, prne, nsstase.
,Pentru ea", spunea, de fapt, prvrea u.
Pentru ea.
D|em sase brau n |os. Nassouh, a fe.
- Phppne ne-a povestt tot: cum a fost prns de Phbert
de Montoson n aproperea hanuu, n tmp ce vo era a
vntoare. Cum a pecat e n tmpu nop, snd-o a han,
zsese |acques de Sassenage n tmp ce do oamen egau. E de
mrare c nu v-a ntnt cu cavaeru, adugase e, undu--o
nante u Guy de Banchefort, care voa s e pun aceast
ntrebare, ngr|orat de dspara prote|atuu su.
Nu trebua s spun ma mute. D|em neesese. Nu prcepea
cum reuse Phppne s treac sub tcere dueu
consecnee u, dar era car c povestea e fusese crezut.
- Nu, afrmase e, nu ne-am ntnt cu e.
*
n data de 12 septembre a anuu de grae 1484, nchs n
odaa u de a Rochechnard, pe cnd pregtre pentru pecare
erau n to, D|em sttea cu fruntea pt de fereastr, prvnd
spre casteu de a Bte. A doua z avea s-o vad pentru utma
dat - datort nssteneor baronuu a fgdue c nu va
ncerca nmc - pe Phppne de Sassenage s- ofere ce ma
frumos damant dn coeca u.
Un dar excepona pentru o z excepona.
Phppne se cstorea.
**
Phppne aternu un surs pe chpu tras se strdu s
nu ne cnteasc, n tmp ce crotoreasa a|usta n grab o cut
a roche de mreas care, n utmee dou sptmn,
rmsese prea arg.
Femea prv dntr-o parte, apo dn ceaat cum cdea
rocha nfpse acu n perna egat a cngtoare.
- Po sa braee n |os, domn Heene, spuse ea,
nante de-a aduga: - urez mut fercre. Sncer -o doresc!
Phppne nu se ndoa.
Pe ct de mut urau ce de a caste pe Phbert de
Montoson, pe-att de mut neau cu to a nou e ogodnc.
- Muumesc, Corane. Po s pec
|acques de Sassenage, care atepta aezat confortab
ntr-un fotou, se rdc de ndat ce ua se nchse.
- Et spendd, afrm e.
Cu un nod n gt, Phppne se muum s dea dn cap.
|acques de Sassenage ven n spatee e o cuprnse de umer.
prvrea baronuu era a fe de trst ca a e.
- Dac a f putut face atceva. Phppne puse mna
tremurnd peste a u.
- O s fe bne, tat. Nu- face gr|.
- Am s fac n aa fe ca s po rmne sngur cu e
cteva mnute, dup ceremone.
O acrm se v pe genee u Phppne. O mtur hotrt
cu dosu pame, nesnd-o s- aunece pe obraz.
Copotee ncepur s rsune vese.
|acques de Sassenage ofer brau.
- Acum trebue s mergem.
Phppne puse degetee nmnuate pe brau u.
Agonde deschsese ua - atepta n prag.
De cnd se desprser n faa cadavruu decaptat a u
Phbert de Montoson, Phppne nu- ma vzuse pe D|em.
Ateptase opt ze a han, prntre no e preten care se bucurau
ca ea, c tmpu care trecea oferea u D|em ansa de a-
atnge eu. Apo se ntorsese baronu, nsot doar de oamen
u. Speranee fuseser spuberate. Se prbuse. Tat e
spusese c Guy de Banchefort o uase pe un drum ma scurt
spre Rochechnard. Vsu e se destrmase. Pecase cu prere de
ru de a han. Fr s prveasc napo. Nc ea, nc baronu
nu- ntorseser och ctre mormntu u Phbert de
Montoson. oboanu acea nu merta nc mcar att.
n tmpu ctore, Phppne mrtursse baronuu c
pctuse n braee u D|em, ar e spusese de panu pus a
cae mpreun cu Aymar de Groee cu Francos, fratee e ma
mc, acum cteva un, ca s se opun ntenor u Marthe.
Convns c purta copu u D|em c- perduse defntv
pe acesta, Phppne acceptase soua propus.
La Bte, dup ce se osptaser, dup cum hotrse Sdone
dn bucatee pregtte pentru ospu de nunt, care ar f fost
pcat s se strce, musafr se mprtaser. Ma rmsese doar
ceata vese de curten doamne de compane care ocuau a
casteu domnor or.
Prntre e se afa Aymar de Groee, care se ntorsese fr
probeme dn Pemont.
Phppne sautase ca pe to cea, apo, sndu- pe
baron s expce c Phbert de Montoson nu ma era demn de
mna e, dar c Phppne, dornd n contnuare s se
cstoreasc, va ua n consderare orce soctare n acest sens,
se retrsese n odaa e ca s png n braee arg deschse ae
u Agonde.
Nu peste mut tmp, apruse Marthe. Fr vorbe, cu un
chp pst de exprese, o apucase cu ghearee- ncovoate de
ncheetur. pmbase ceaat mn peste pntecee e.
Satsfaca nsennase pentru o cp trsture.
- Montoson? ntrebase ea, fr s se osteneasc s fac
ate verfcr.
- A murt, mrturs Phppne. Dup ce m-a voat.
Marthe rdcase dn umer. Dac Phppne era nsrcnat,
copu nu putea f dect a u D|em. Ct despre bou acea, ar f
trebut s fe ma atent. n rest, se va descurca ea.
Pecase, aruncndu- u Agonde o prvre ucga.
Dup dou ze, nunta fusese anunat, dar, de data aceasta,
fr petrecere. Petrecerea avusese de|a oc.
Phppne ntr cu fruntea sus n bserca de a caste care
era pn. Se afau acoo pretenden e refuza de |acques de
Sassenage, care se ntrebau nc de ce fuseser respn;
doamnee de compane, nctate de aceast rsturnare de
stuae; fra surore e care se bucurau, cu excepa u Lous,
crua baronu dezvuse, ntre patru och, cum se purtase
Phbert cu Phppne. Erau de fa D|em, Nassouh,
dezarma ncon|ura de Guy de Banchefort de oamen u.
D|em pronse och asupra baconuu coruu, ca s n-o
vad pe ea.
Dureros de content de prezena u, Phppne nant spre
brbatu care acceptase s- fe so tnd c purta n pntece
copu atua c n-o va atnge ncodat. Brbatu care-
surdea acum cu generoztate pe care- cunotea nc dn
copre.
Aymar de Groee, baron de Bresseux.
Acceptnd n faa ataruu mna ntns de e, Phppne opr
n faa preotuu atept ceremona.
Dup ce rostr |urmntee schmbar neee, Aymar de
Groee o srut pe frunte - opt a ureche:
- A ncredere n mne.
Ea u de mn. strnse pama. Ca s rezste. Se
ntoarser spre mumea care, n pcoare, acama.
ntn prvrea u D|em, ncrcat de o durere fr nume. E
ta. Cunotea motvu aceste cstor. ta de cop. spusese
|acques, n tmpu une vzte. ta c era cea ma bun soue.
Pentru ea. Pentru e. Pn cnd |acques va gs m|oacee va
avea spr|nu regeu Frane pentru admterea cerer u D|em
de a se cretna. Dup ce va f eberat.
tau. Amndo. toate acestea e sfau nme.
Avnd n vedere utmee evenmente ae cror motva e
erau necunoscute, practc, tuturor, paoarea u Phppne e
prea freasc. La fe, brau u Aymar de Groee petrecut pe
dup umer e, spr|nnd-o s nu se prbueasc.
astfe Phppne de Sassenage e dn bserc, n uraee
asstene, ar D|em, fcnd un efort s- revn, se ntoarse
ctre maree pror - opt:
- Cred c domnu de Montoson se smte foarte vnovat, dn
moment ce n-a avut cura|u s se opun aceste cstor.
- Dar tu cum te sm, prne? ntreb Guy de Banchefort
pe care fuga murse n prvna sentmenteor przoneruu
su.
- Eu?
D|em gs puterea s zmbeasc.
- M bucur c n-a fcut-o.
*
Haremu Homayoun era superb cu be u de abur, se
pentru masa|, havuzure baznee adpostte de mc grdn
nchse, n care puteau mresme mbttoare. Femee duceau
un tra thnt, snguru evenment pe care- ateptau permanent
fnd deschderea acee u prn care ntrase Mouna.
Curoase, nevestee u Baazd se adunaser n |uru e ca s-o
vad de aproape, n afar de una sngur: Ihda, prma soe a
sutanuu, care ateptase s- fe prezentat de Hanum.
Grecoaca, de o frumusee care- ta rsufarea, o msurase
fr grab dn prvr pe Mouna, dup care ntorsese spatee
ca o regn ofensat.
- Se va obnu cu tne, aa cum am fost eu nevot s m
obnuesc cu mama u D|em. Dar s t c te urte, a fe cum
am urt-o eu pe noua favort, spuse Hanum, dup ce e
aung pe ceeate feme btnd dn pame.
Mouna fusese condus ntr-un at pato, cu pere ab,
acoper cu asome. Pe o mas se afau mncrur decoase,
ar ng ea, agat de nte anur, era un dsc dn meta.
- Eunuc au gr| s nu ne pseasc nmc, ar eu am gr|
s- fac bne treaba, dar, dac poftet a ceva anume, bate n
gongu acesta.
- Cnd vo putea s- revd pe Baazd? o ntrebase Mouna,
care nu dorea nmc atceva.
Hanum o prv cu severtate.
- A utat c et soa frateu su?
- Pn acum nu prea s- pese de asta.
Hanum ctn nec|t dn cap.
- Dup ege noastre, copu pe care- por rmne a
souu tu. Baazd te asta. Nu te va ma atnge pn cnd
ve aduce pe ume.
Mouna ncepuse s tremure.
- Asta nseamn c nu vo e de ac dect dup ce nasc?
- Aa sunt obceure noastre, Mouna. Trebue s e accep.
- Am ate amb, nu s rmn zvort ac, se revotase
ea.
Hanum scosese atunc de sub vur un facon mc. Lund
mna Moune, - puse n pam.
- Tocma de aceea a hotrt s te ase s aeg. po
pstra fe copu. fe prvege.
n zua de 12 septembre a anuu de grae 1484, cu umru
spr|nt de gra|u dn emn scuptat care ddea spre grdn,
Mouna prvea pe sutan pmbndu-se cu sfetncu su pe
aee mrgnte de trandafr nfor. Dn cnd n cnd, ca cum
-ar f bnut prezena, Baazd rdca prvrea spre ea. Mouna
neegea ma bne acum reaca u subt dn bbotec. Era
att de ndrgostt de ea, nct utase c, ofca, Mouna
rmnea soa u D|em. Tmp de o cp, acordase un prvegu
nterzs copuu pe care- credea a u. Ea neegea ta ce
ateapt Baazd.
nchse och, ndurerat. Noaptea fusese ung n tcerea
acee comunt thnte. n tcerea nm e. Dar uase o
hotrre, char dac trebua s pteasc un pre numan.
n |osu ceor opt trepte care duceau a gra|, n saa mens
unde- petreceau zee, femee rdeau, se stropeau cu ap, se
|ucau ca nte cop. Unee, char asta erau. Att de tnere,
vrgne care sperau s a|ung cndva n patu rega, char dac
pentru asta aveau s trasc n captvtate toat vaa.
- Tu et atfe dect ceeate.
Era vocea prme so a u Baazd, care- nscuse de|a un
fu. Pe Ahmed. Mouna se ntoarse spre ea.
- Ce vre s spu? ntreb ea, ca s amenteze conversaa,
cu toate c n-avea ncun chef de vorb.
Ihda se spr|n ea de gra|, n faa Moune. Arunc o
prvre spre grdn. Surse cu trstee.
- Nu demut, pe mne m atepta dncoo de zdu acesta.
Le-am zdrobt pe toate. Pe toate cee care- nchpuau c-m
vor putea ua ocu. Pe toate. Indferent dac Hanum m
spr|nea sau nu.
Mouna o prv n och.
- Pe mne n-a s m zdrobet.
- tu, nc n-a ncerca s-o fac. Dac a cuteza s- fac
ce ma mc ru, m s-ar ta capu medat.
Mouna tresr.
- Ba nu. Frete c nu. Et mama prmuu su nscut.
Baazd nu te-ar osnd ncodat.
Ihda rse fr vesee.
- Nu- cunot a fe de bne ca mne. E de o cruzme fr
margn. Cnd se crede trdat, este nemos.
- La fe este D|em. Am constatat-o pe peea mea.
- Aa se spune. sunt convns c e adevrat.
Cu o mcare graoas se dezp de gra|.
- Va trebu s ne prefacem, tu, eu. Dar nu pentru mut
vreme. E ofer bertatea, ceea ce n-a vrut ncodat s fac
pentru mne. F-m pcerea s nu te bucur prea tare cnd ve
peca de ac. Prvege mee nu vor f comparabe cu ae tae,
dar, aa cum sunt, n a ee.
Mouna o s s coboare dou trepte.
- Te ne n prvna mea.
Surprns, Ihda se ntoarse spre ea.
- Pstrez copu.
Un v de teroare se aternu pe chpu grecoace, dar fu
nocut pe dat de un zmbet satsfcut.
- E dreptu tu. m bucur de asta, fndc e nu -o va
erta ncodat.
*
Imedat ce |acques de Sassenage s sngur n cabnetu
u de ucru, Phppne se arunc n braee u D|em. E o strnse
a pept, cu och nch, ngropndu- faa n pru e
nmresmat.
- Iubrea mea, vaa mea, sufetu meu, murmur D|em
acoperndu- chpu cu srutr, pn cnd gs buzee tcu.
Nu ma aveau aer, dar nu se puteau desprnde, att de
nseta erau unu de ceat. nseta dspera. Doar cteva
mnute. Doar att e acordase Guy de Banchefort. Consmse n
amntrea vech preten dntre e D|em, n pofda decepe
amrcun pe care e smea acum. Degeaba ncercase prnu
s- convng c nu ta nmc despre dspara u Phbert de
Montoson. Lu Guy de Banchefort venea greu s- cread.
Montoson nu era omu care s renune prea uor. Dac nu ma
apruse, nseamn c era mort. ,Atacat de up, care mun
prn mun aceta", sugerase utma or cuz. n cee dn
urm, a|unsese Guy de Banchefort a aceast concuze. Era
cea ma comod. De ma pstra ndoe n nma u sfat.
D|em nu ncercase s nduceasc soarta care- atepta a
Bourganeuf, n turnu renovat n secret de osptaer, unde urma
s fe nchs. Era o nchsoare. Bne pzt. Nu voa s- spun
nmc u Phppne. La ce bun? Cpee aceea trebuau umpute
doar cu amntr pe care voa s e a cu e acoo, ntre zdure
prea nate ca s poat s treac de ee. Amntre de care va
avea nevoe pentru a supraveu. Fr ea.
- E n-au afat. De Mont. vru ea s- spun.
Dar e n-o s.
- Sst. N-are mportan. Nmc nu ma are mportan. Te
ubesc, te ubesc. Te ubesc. Vreau s- amntet asta n
fecare z, n fecare ceas, n fecare mnut. Vreau s m sm
ng tne. n crptu psror, n aderea vntuu, n dogoarea
ver. Vreau ca seara, a cucare, s- amntet parfumu
mbrror noastre, ar vsee s capete cuoarea srutror
mee.
Ea pngea, cu obra| n pame, cu prvrea antt n och u
abatr ca oceanu n tmpu fuxuu. E contnua, sorbnd dup
fecare cuvnt cte un strop dn poaa aceea care nu se oprea.
- Vreau s se nasc. Pruncu nostru. Vreau s creasc,
pentru ca tu s a atur ceva dn mne.
- vo ub, D|em. vo ub tot att de mut cum te ubesc
pe tne.
- ve ub, da, ve ub, - vo ub eu. eu.
O u dn nou n brae, strngnd-o ma-ma s-o sufoce.
- Este un om bun. Aymar de Groee, zse e.
- Nu va ma exsta vreun at brbat n afar de tne. E te
asta.
- Da. Da, repet e, nebun de durere.
Se auzeau de|a bt a u.
Gemur ca o sngur nm rnt. Se ma srutar. Se ma
strnser n brae.
Rsunar nc tre cocntur n canat.
D|em smuse de a pept o pung o aps pe nma e.
- Pentru tne. Pentru c este etern.
Ua dn spatee u se ntredeschse. E o mpnse a oc.
- Ado, Heene!
|acques de Sassenage cuprnse afectuos pe dup umer.
Devastat, Phppne rmase ncrement n tmp ce D|em era
condus afar.
*
Dup o sptmn, resemnat, D|em pornea spre
Bourganeuf, ar Phppne, nsot de Agonde Matheu, spre
Bresseux.
Dup o sptmn, Baazd o chema pe Ihda n patu u,
artndu- astfe Moune c avea s fe prst n utare.
Dup o sptmn, ngenuncheat n curtea unu paat
prst, cu amntre regste cu nma prefcut n cenu,
Enguerrand de Sassenage mnga cu acrm ocu n care ce
care- savaser ngropaser n grab patru cadavre. Do brba
dou feme, desenaser e cu arttoru pe nsp.
Dac ar f tut c n noaptea aceea, pe cnd o tra dup e
pe Mouna, Hugues de Lureux n|unghase cu pumnau o
btrn, care auzndu-, se pregtea s dea aarma, desgur c
Enguerrand ar f pornt n cutarea ubte u.
n oc de asta, convns c setea u de rzbunare va pune
ma devreme sau ma trzu pe urmee rvauu su, fgdu
un ucru: c va gs |nuture de Sus, fndc aceasta fusese
utma or dorn.
*+
Pe 16 octombre, scrsoarea marchzuu de Sauces a|unse a
casteu de a Bte.
Drag vere,
Cunot, desgur, dferendee aprute ntre mne ducee de
Savoa dup moartea tatu meu. Consdernd c pmnture
mee se af sub vasatatea regeu Frane, nu sub a sa, ca n
trecut, refuz n contnuare s- aduc omagu meu. Suveranu
nostru, bunu rege Caro a VIII-ea, m-a transms c m susne.
Spr|nu su ntrze ns, ar n utmee ze, ducee de Savoa
m-a decarat rzbo. M tem c paatu de a Reve, de unde-
scru pe care soa mea nu vrea s- prseasc, va f prmu
asedat a prmvar. Aymar de Groee m-a fgdut, ca a
preten de-a me, a|utoru, dar m tem c nu va f de-a|uns
pentru a nfrunta rzbunarea duceu.
Prn urmare, drag vere, vn s- cer s m spr|n n
aceast upt egtm.
|acques rdc prvrea de a scrsoarea pe care o ctea cu
voce tare, ncruntat. Stnd n faa u, ng focu care trosnea n
emneu, Sdone se oprse dn brodat. n spatee or, Marthe
vedea ma departe de ucru e.
- Ce ve face? ntreb Sdone.
- Ceea ce trebue. Odat respnse atacure duceu de
Savoa, armata mea va putea ven s susn oastea Frane
mpotrva Brtane. Spr|nu acesta ar f bne-vent. n ambee
cazur.
- Ar f oare neept s-o fac? Tu a, totu.
Sdone nu- termn fraza, nrondu-se. |acques oft.
neesese perfect ce voa s spun soa u.
- Vrsta nu m-a atns dect chpu, draga mea. Nc nma,
nc ndrzneaa nc cura|u nu m-au mbtrnt. Baronu se
rdc. M duc char acum s m pregtesc pentru pecarea a
Pemont. E urgent. Trebue ca, nante de venrea ern, s pun a
cae mpreun cu marchzu un pan de aprare pe care s-
supun aprobr regeu. A ceva mpotrv?
Marthe, crea se adresase, rdc prvrea ptrunztoare
spre e.
- Nmc. Fug n a|utoru vruu tu. a- cu tne pe
domnu de Bresseux, dac tot s-a ofert. N-a vrea s se
mpotrveasc, a fe ca tne, panuror mee, cnd va ven
momentu ca Heene s nasc.
- Cuvntu u c nu va face nmc nu- a|unge? E mcar se
ne de cuvnt, nu ca tne, o u peste pcor, cu o prvre
ntunecat, |acques de Sassenage.
Marthe rdc dn umer.
- Ce puteam s fac dac |eanne a preferat s- tae venee
n oc s atepte ntt pn o eberam? A murt. Moartea e ar
trebu ma degrab s te bucure, ca pe Sdone.
|acques ntoarse spatee. Pnsu nbut a u Sdone,
care uase dn nou acu n mna- tremurnd, duru. Ar f vrut
s- poat spune adevru, dar era prea rscant. Se prefcuse c
accept mncuna snucder u |eanne, pe care -o trntse
Marthe dup nunta u Phppne. Sdone nu reuea s- revn.
Se temea c e, mcu Caude, Phppne vor f condamna
a moarte dup ce harpa ar f obnut ceea ce dorea.
*
La casteu Bresseux, o construce eegant cu turnur
crcuare, Phppne atepta s treac zee, dac nu trsteea
care-o mcna, scrndu- u D|em scrsor ung pe care nu e
trmtea, ca s nu fe nterceptate.
La sugesta u Agonde, care ncerca prn toate m|oacee s-o
nveseeasc, acceptase n cee dn urm s-o nvte pe Mare de
Dreux, cu care Laurent de Beaumont ntrza s se nsoare.
Trebua s soseasc astz.
Venrea e o bucura pe Agonde.
Refuznd s vad pe atcneva n afar de Agonde,
Phppne era n aceea stare de dsperare. Nu voa s as, s
se pmbe, aba dac se atngea de mncare , n cuda
eforturor u Aymar de Groee, evta orce dscue. Era o
mnune c Agonde reuse n cee dn urm s-o convng s-o
prmeasc pe Mare, char, n acea dup-amaz de 17
octombre, s se dchseasc pentru a- ntmpna musafra aa
cum se cuvne.
Regsnd ceva dn vechea Phppne sub vemntee aceea
de ga, Agonde scosese o tab de ah -o pusese cu hotrre
pe o msu |oas. A|unseser a a patra partd , captvat de
|oc, Phppne ncepuse s se nsenneze, cnd n prag apru un
vaet.
- Persoana pe care o atepta a sost.
Chpu u Phppne se mohor dn nou.
- S fe condus ac peste zece mnute, hotr Agonde n
ocu e, nante de a mpnge taba de ah cu o mcare rtat
a se rst: A|unge, Heene. M-am sturat.
Phppne tresr. Pn atunc, Agonde dduse dovad de
compasune sncer.
- Da, m-am sturat! repet Agonde, rdcndu-se brusc.
- Ce s fac dac sunt att de neferct? se |eu Phppne,
coborndu- prvrea spre mne ncrucate pe genunch.
- Totu! p Agonde, msurnd ncperea cu pa apsa.
A utat c am sufert eu cnd am fost desprt de Matheu?
- Era atceva. ta c o s- revez.
- crez c sperana a|ut a vndecarea rnor? A doruu?
Te ne. face ma ru. Te roade ca un oboan pn n cee
ma ascunse cotoane ae fne tae. ntrene facra fr s-
ofere combustbu de care are nevoe. Dar n-am ncetat s
tresc dn prcna asta!
- N-are rost s te nfur aa, se rst Phppne.
- Ba are. Pentru c ocu acesta a devent snstru, pentru c
proasta ta dspoze mpovreaz, pentru c to oamen dn
cas, care nu vor atceva dect s- fac pe pac, se trezesc
respn fr ncun motv pentru c Aymar de Groee, care a
fcut ce a fcut pentru tne, mert ma mut dect mutra asta
de nmormntare pe care o are mereu n faa ochor!. Ca
mne, de atfe! adug ea suprat, ncrucndu- braee pe
pept.
Phppne ncepu s png n hohote.
- M-am sturat de acrme astea, adug fr pc de
m Agonde. Dn vo do, D|em este ce ma npstut. n oc
s- aduc un omagu, te nchz n amntrea u de parc ar f un
mort a cru prvegh nu se ma sfrete. Dar e vu, ce naba!
Captv? Aa era nante. Utat de to? Mut ma pun dect era
pn acum, dn moment ce tat tu Lous scru regeu
despre stuaa u. Sunt sgur c e se gndete a ubrea ta ca
a un cer senn de var. Cnd coo, tu ce fac? Te a s mor.
de ce, Doamne Dumnezeue? Doar fndc te sm vnovat c
et ber, n tmp ce e e przoner!
Phppne se opr dn pns. Rdc spre Agonde un chp
uut.
- Aa crez tu?
- Da, aa cred eu, repet Agonde, strngnd dn buze. Te
compac n nefercrea ta, Heene, ar eu n-am de gnd s- ma
png de m.
Tcur amndou, nfruntndu-se dn prvr. Apo Phppne
rupse tcerea sufndu- nasu n batsta pe care o scosese dn
mnec.
n cpa aceea, ua se deschse, ar n prag apru Mare de
Dreux. Lsnd-o n pata Domnuu pe Phppne, care se
ntorsese cu spatee ca s- tearg och, Agonde e n
ntmpnare cu mna ntns, regsndu- sursu buna
dspoze.
- F bne-vent a casteu Bresseux, Mare! Eu sunt
Agonde, se prezent ea.
- M-am dat seama. Heene m-a vorbt despre tne a
Romans m bucur mut s te ntnesc!
- eu m bucur mut s te revd, zse Phppne, cam
rgut, rdcndu-se.
Dac obra| e ncn o surprnser pe Mare de Dreux,
aceasta avu eegana de a nu sa s se vad umrea.
Phppne se scuz:
- Te-a sruta cu pcere, dar am o rcea urt n-a
vrea s -o dau e.
Och u Mare strucr, n tmp ce un zmbet drga
destndea trsture.
- Oh! N-are nco mportan. M-am temut att de mut c
n-o s m er ncodat!
, fr s ma ove, o mbr pe Phppne cu toat
cdura. Agonde se bucur vznd c Phppne, a rndu e, o
srut pe amndo obra|.
Dou uase sfrt.
*
Hugues de Lureux constat dspara faconuu pramda n
arg, pe cnd nava comerca pe care se mbarcase era n drum
spre Agues-Mortes. Pn atunc, chnut de amntrea arztoare
a Moune, rmsese nchs n sne, strnnd ngr|orarea
oamenor u. Era prea trzu ca s se ntoarc. Fu nevot s
recunoasc nc o dat c Mouna era mut ma ntegent
ma vcean dect prea.
Iend dn amorea, zbucnse n rs. Rdea de e nsu
de sentmentasmu su exagerat. Dup aceea se duse cu
oamen u |ucar zarur, ca pe vremur. Ncodat nu se ma
ntmpase s fe dus de nas de vreo femeuc. Bne fcuse c
scpase de ea.
Avea ns ndoe n egtur cu hotrrea pe care o uase s
se ntoarc a Rochechnard ca s- raporteze u Phbert de
Montoson cum ndepnse msunea. Dar a ce bun s se ma
duc acoo, dac nu- aducea cu e nc pe Enguerrand, nc pe
Mouna, nc obectu pe care D|em sperase c- va redobnd?
A ben Sheck, pratu sarazn pe a cru corabe ctorser
a dus, propusese s rmn a bord s- pun
temperamentu n su|ba |afuror. n cuda unforme pe care o
purtau, Hugues de Lureux aco s fceau parte dn speca
oportuntor a ntrganor. A hoor a asasnor. Crora
se potrvea ma bne o va aventuroas ber dect su|ba n
servcu osptaeror. Hugues de Lureux era convns de asta,
dar refuzase oferta. Dac murea nante de a- ofer moe sae
un motentor, strpea u avea s se stng, fapt pe care orgou
u nu- putea accepta. La ntoarcere va e dn rndure
osptaeror, fndc maree maestru acordase de|a
permsunea s-o fac, - va cuta o soe. Desgur c ea nu-
va putea face s-o ute pe Mouna, dar nc n-avea mportan, nu
asta cerea e. Iar dup ce fu u va trece de peroada crtc
de nou-nscut, dac se pctsea, va gs e pre|ur s ma upte.
n zua aceea, aproape regreta c nu cedase aceu mpus.
Cnd a|unsese a casteu Bourganeuf, Guy de Banchefort
ncrednase o utm msune de ndepnt nante de a se
retrage. Aceea de a eucda dspara u Phbert de Montoson,
char dac cercetre -ar f uat an de ze.
*
Mare de Dreux era o tovar ncnttoare. Frea e
rezervat, a care se aduga sentmentu de vnove pe care
- trezser faptee tatu su, o fereau de exuberana specfc
fosteor nsotoare ae u Phppne de a Bte. Agonde apreca
acest ucru, n tmp ce Mare povestea u Aymar de Groee,
care se aezase ng ee, n faa vetre, cum cunoscuse pe
Laurent a mnstrea Sant-|ust.
- De fapt, drag Heene, se mbu|or ea, e datorez totu,
t? Dac n-ar f avut oc dueu acea, n-a f avut ncodat
pre|u s- ngr|esc pe domnu de Sant-Ouentn.
Phppne ncepu s rd.
- n ceea ce m prvete, a f preferat ca ucrure s f stat
atfe, crede-m!
Ua se deschse, ar un acheu anun c Aymar de Groee
era cutat de cneva.
Acesta se rdc se ncn n faa musafre.
- Te rog s m scuz, domn Mare. Smte-te ac ca a tne
acas, att tmp ct ve dor.
- muumesc, messre. Vo ne seama de vorbee tae,
zmb ea.
Dup pecarea u, Mare se ntoarse cu un aer stn|ent spre
Phppne.
- de ae tae, a fe, Heene. A vrea s tu c m-a ertat.
Phppne strnse cu cdur mne.
- Ut ntmparea aceea, Mare. Ce vn a c tat tu -a
trdat pe D|em? Ncuna. m pace s cred c, dac a f tut
ce nten are, m-a f anunat.
- Bnenees c da, medat, se nfcr fata.
Se cutremur.
- t, a fost ngroztor. ubeam pe tata. nante de moartea
frateu meu era un om sensb, mereu gata s- a|ute
aproapee , cu toate c era dur cnd era vorba de nego,
dovedea mut generoztate. Durerea -a schmbat. Pun cte
pun, z de z. Iar cu mama s-a ntmpat a fe. E, care fuseser
att de un, ncepuser s se sfe unu pe ceat. Apo
snguru ucru care -a ma nteresat a fost mesera u. Venture
dn ce n ce ma mur, reputaa.
Phppne Agonde nu cutezau s-o ntrerup, smnd ct de
profund era deznde|dea e, care- nsemnase de|a chpu
trupu. Se ngrase, aa cum se ntmp oamenor care-
caut anarea mncnd prea mut.
Mare respr adnc.
- Fndc ta c a mne, Heene, prnu m-a ngdut s-
vd cu cteva ore nante de a f executat n paa pubc. Tata
ceruse ertare, nu n sperana de a f graat, c pentru c
regreta sncer ceea ce fcuse. Genovezu amennase c ne va
omor pe to dac refuza s toarne otrava. A trebut s aeag
ntre fama u pretena fa de prn.
- D|em m-a expcat ucru acesta, nterven Phppne, cu
un nod n gt. tu c -a ertat.
- Atunc, de ce nu -a eberat? Pedepsrea genovezuu nu
era sufcent ca s se fac dreptate? ntreb Agonde, care nu
fusese de fa ta doar ce- povestse Phppne despre
ntmparea aceea.
Aceasta ddu dn cap cu regret.
- Dac o fcea, duman u ar f consderat c d dovad
de sbcune. Dn cauza aver promse de Baazd ceu care-I va
scpa de D|em, o mume de oamen pndesc orce semn de
ovre. Dac nu s-ar f artat nemos, ar f urmat ate atacur.
Mare aprob.
- Prnu a fcut ce trebua s fac. Tata se resemnase
nantea mor. M-a spus c sentna aceasta uura contna.
Iar prnu, n oc s- tortureze, -a trms o otrav ucgtoare
nante de ora execue pubce.
Se nfor revznd magnea, apo contnu, ca cum faptu
de a vorb despre aceste ucrur o a|uta s e exorczeze:
- Era content cnd cu -a egat pe roat n pa, acoo
unde se desfurase turnru. Parc aud acum bte de tob
nsutee mum care se nghesua n spatee barereor care
mpre|muau paa. Mama era ng mne. Atur de prn de
Nassouh, care ne permseser s stm acoo. Atunc D|em s-a
apecat spre urechea mea ca s m ncura|eze.
Vocea u Mare se stnse. Fcu un efort s contnue:
- . Tata n-a sufert. Murse de|a cnd cu a pocnt dn
bc.
Phppne, care se aezase pe vne n faa e, o strnse n
brae.
- S-a sfrt, Mare. Nu ma trebue s te gndet a asta.
Mare se desprnse dn braee e. n cuda cura|uu cu care
vorbea, och se nroser dn cauza acrmor pe care e
stpnea ntr-o tresrre de orgou.
- Nu, nu s-a sfrt, zse ea. Nu ma am vet de a Laurent
de Beaumont. tu bne c, n catate de pa| a regeu, trebue
s ab gr| de reputaa u. S se nsoare cu fca unu
crmna? Care ma e gravd, pe deasupra!
Rse amar vznd feee mrate ae preteneor e.
- Dn pcate, e adevrat! Nu se vede?
Phppne rmase fr gas. Mare se s pe spate n fotou,
ncrucndu- mne pe pntecee rotun|t, ascuns de croaa
amp a roche.
- A putea s- port pc dac a f sgur c acest cop este
a u. Dar adevru, dragee mee, e c nu tu. asta m
chnuete ngroztor. Laurent crede c- a u , dac -a
mrturs ceva, s-ar ndeprta ma mut de mne.
- Dar cum a putut s- ne, Mare, tu, care- ubet att
de mut? Dup cum te cunosc, nu pot s cred una ca asta, zse
Phppne, aezndu-se a oc pe scaun, cu genunch amor de
poza n care sttuse pn atunc.
- Nu -am neat. Nu. A dreptate, n-a f fcut-o ncodat.
Am fost voat.
- Domnu de Montoson! excam Agonde, care se dusese
s ae focu dn vatr, dar, auznd-o, rmsese cu vtrau n
oc, ntorcnd capu spre ee.
Mare o prv sperat.
- Dar de unde.
Rdcnd dn umer, Agonde rsco crbun.
- Porcu a e snguru care s-ar f rzbunat pe un rva n
feu acesta, zse ea, mpngnd |aru sub emnu umed, ca s-
aprnd.
Phppne se ntunec a fa.
- E a fost, Mare?
Dnd dn cap, Mare de Dreux zbucn n hohote de pns.
- Dac-a t. Dac-a t ce uurat m-am smt cnd am
afat c nu te ma mr cu e. Dac-a t ct de mut ursc!
Phppne ntnse batsta e. n oc s-o fooseasc, Mare
ncepu s-o frmnte febr n mn.
- S m erte Dumnezeu, dar nu trece o z fr s- doresc
moartea, ca pe o eberare.
Phppne Agonde schmbar o prvre pn de
subneesur, pe care Mare n-o observ.
- Lntete-te, drag preten. Ac nmen nu te va supra
cu nmc, ba char cred c vo putea s- fac pe ogodncu tu
s- respecte obgae, decar Phppne, care gsse acum
un sens exstene e, anume s repare reee comse de
ndvdu acea snstru.
- Dar dac domnu de Montoson se duce a e - spune
adevru? fcu gr| Mare de Dreux.
Och u Phppne scntear.
- Ut de e cnd spun. Dorna -a fost ndepnt.
Vznd expresa nencreztoare a u Mare, Agonde, care
sase |os vtrau, pmb arttoru pe sub brbe. Phppne
pufn n rs. Mare ncepu s tremure.
- ncerc s-m spu c.
- A fost decaptat. De saba u D|em, dar nu trebue s ma
afe nmen, ntr Phppne.
Cnd |acques de Sassenage ntr pe u, dup cteva cpe,
mpreun cu Aymar de Groee, ca s- saute fca, e gs pe
toate tre mprtnd cu satsfaca rzbunr mpnte un
moment pcut de compctate.
*,
|eanne de Commers nu prea eea dn odaa e. Obnut cu
sngurtatea de care avusese parte a mnstrea
Sant-|ust-de-Cax, n brogu u Marthe, dac era prea mut
zgomot n |uru e avea durer de cap. Sngura prezen pe
care-o acceptase, nu dn obgae fa de gazdee e, c pentru
c- fcea pcere - era cea a u |eanne de Montferrat, soa u
Lous a II-ea de Sauces. La fe de retras ca ea, aceasta o
nvta n fecare z s dscute n faa focuu dn emneu, s
medteze asupra vreunu paragraf dn Bbe sau s brodeze.
ncercau cu senntate s nee pctseaa une toamne
pooase mturate de rafae de vnt n tmp ce n saa mare a
casteuu, transformat ad-hoc n tabr mtar, Lous a II-ea
de Sauces prmea vasa. Dar spr|nu or se dovedea att de
modest, att ca oamen, ct ca echpament, nct chpu u
rmnea ngr|orat n tmpu meseor.
Dar nu aceasta era sngura prcn a suprr sae.
|eanne smse c, de nu fcuse nco remarc nepcut,
Lous a II-ea de Sauces consdera c starea e era ce pun
depasat. Pe ea n-o fcea s se runeze, dar prefera s
rmn nchs n odaa e ca s nu- ndspun.
- I-am scrs souu tu, precum u Aymar de Groee.
atept ac. Pe amndo, o anunase e, pe un ton cam nepat, n
urm cu tre ze.
- M bucur de pe-acum c o s- revd, vere, excamase ea
cu sncertate, utndu-se fx n och u.
E coborse prvrea se ntorsese a trebure u. |eanne
de Montferrat, ae cre sentmente cretnet nu- ngduau s
|udece pe nmen, scuzase:
- Nu te supra, draga mea. E, ca to brba, este foarte
pretenos cnd e vorba despre onoare are prncp bne
stabte. De fapt, face gr| ma mut pentru propra reputae
dect pentru a ta.
- Nu va avea deoc de sufert, crede-m, rspunsese
|eanne, mngndu- abdomenu rotun|t.
nsrcnat cu Aymar de Groee, ta bne ce trebua s-
rspund att souu e, cnd va vedea, ct ubtuu e,
crua nu- spusese nmc.
n zua de 2 noembre 1484, |acques de Sassenage
senoru de Bresseux a|unser a casteu de a Reve, escorta
de douzec de soda. Ctora pe o vreme cumpt stovse.
scuturar cu gr| peernee dn pee ntoars, nante de a-
mbra pe Lous de Sauces.
- Ct m bucur s v revd! Am fcut focu, ven! excam
acesta, cuprnzndu- pe amndo de umer.
n tmp ce oamen or se grbeau spre ofcu s mnnce o
sup ferbnte, se apropar de vatra emneuu dn saa
ncptoare, decorat cu arme bazoane, ca s-
dezmoreasc mne ngheate.
- Pe barba mea, vere, sunt recunosctor pentru tuneu
acea spat sub trectoarea de a Traversette. Ne-a prns un
vsco char cnd ncepeam s urcm ntr-acoo. Dac nu era
tuneu, n-am f trecut de creast, zse, bnedspus, |acques de
Sassenage.
Lous a II-ea de Sauces btu pretenete pe umr -I
tachn:
- Hade, hade! Utma dat cnd ne-am vzut, acum ase
an, a strbtut trectoarea prn vsco nu te-a pns deoc!
Pe faa baronuu, cu barba nc ud de apov, se aternu
o exprese resemnat.
- Au trecut de|a ase an. Pesemne c eram ma drz
pe-atunc.
- eu a fe, conso Aymar de Groee. Pe egea mea, sunt
stovt. m bucur c am a|uns, n sfrt.
Marchzu de Sauces btu dn pame. Imedat se nf un
acheu.
- Adu-ne vn fert! porunc stpnu case.
nvorat de|a de fcre mar dn vatr, |acques sm c
nma ncepe s- papte ca buten aprn, ngrmd unu
peste ceat n emneu.
- Ea cum se smte? ntreb e fr veste.
Lous, pregtt pentru tot ce putea f ma ru de cnd prmse
vestea sosr ceor do, zmb arg.
- Cum nu se poate ma bne, f ntt.
Uurat, |acques ntnse dn nou mne spre dogoarea
focuu.
- Dn motve de securtate, pn acum cteva ze n-am
tut c |eanne se adpostse ac. Aadar, nu gndu a ea m-a
determnat s- vn n a|utor, c afecunea pe care o nutresc
fa de tne.
Lous arunc o prvre pez u Aymar de Groee. Oare
era tat copuu pe care- purta |eanne? La fe de preocupat ca
|acques, acesta se aezase pe unu dntre scaunee pe care e
adpostea emneu - antse prvrea spre |ocu mbor de
foc. La urma urme, spuse marchzu, vzndu- pe ce att de
apropa un, habar n-avea care era adevru poate c
|udecase gret stuaa.
- Nu conteaz motvee pentru care a avut nevoe de
a|utoru meu, |acques. Ee nu m prvesc. Am fost ferct s afu
c |eanne, pe care o crezusem moart, tra am fost ma
ferct s te pot a|uta.
- vo povest totu, crede-m. De ndat ce percou va f
nturat.
Vaetu se ntoarse, aducnd o tav de argnt. O puse pe o
mas turn butura n cupe frumos czeate. Ma puse pe
mas marpan. n odae se n o arom duce de
scoroar ate mroden.
Lous a II-ea de Sauces poft cu un gest arg spre masa
rotund, ncon|urat de foto.
- Ma nt odhn-v schmba-v straee. |eanne a fost
anunat de sosrea voastr. Te ateapt, |acques! A preferat s
rmn n camera e, pentru ca regsrea voastr s se bucure
de ntmtate.
Cu toate c era pregtt s nfrunte cpa aceasta, Aymar de
Groee sm c se strnge nma.
*
Agonde era ferct. Eora cretea o copeea de bucure n
fecare cp cu obr|or e rotunz trandafr, och verz, care
scpeau, agermea e umtoare. Avea doar ase un, dar emana
atta armone, nct ana nme tuturor ceor dn prea|ma e.
Pn pe cea a u Phppne, rvt nc de doru u D|em.
Matheu, care ucra a brutra casteuu, petrecea tot tmpu
ber |ucndu-se cu fca u. Se neegeau de mnune.
Prefcndu-se c e un monstru care vrea s-o rpeasc, Matheu
se ungea pe burt se tra pn a ea. Eora rdea, doamnee
se nduoau, ar Aymar de Groee, nante de a peca spre
Pemont, rmnea consternat. E fusese educat n deea c
treaba brbaor era s se upte, ar a femeor, s creasc
bebeu. n cuda opnor u, fusese nevot s recunoasc
totu c fptura aceea mcu, care gngurea rdea toat
zua atur de e, aduga un pc de vesee cmnuu su.
Da, Agonde era ferct.
De n Grenobe zbucnse o epdeme de cum, Sassenage
fusese cruat. Dn scrsore u Gersende reeea c toamna era
rece, dar cmnu e a u |ansse era pn de cdur. uda
fr ncetare sou. ega o ubre pn de tandree, ps de
patme tnere, ceea ce e convenea de mnune.
Agonde o neegea pe Gersende cu att ma mut cu ct, de
cnd se nstaaser a Bresseux, se smea ea mpnt n
reaa cu Matheu.
Departe de Marthe.
Nu fusese uor s-o mpedce s- urmeze. Trebuse ca Aymar
de Groee s-o asgure c nc e, nc Phppne nu se vor
mpotrv, ca Matheu s- |ure c va ven s-o a de ndat ce va
ncepe travau, ca Agonde s- promt c- va ncredna
nou-nscutu. Atfe, amennase ea, va pust tot nutu.
Agonde nc nu ta cum va reu s- de|oace panure |osnce,
fr a- pune n perco pe ce pe care- ubea. Nc nu voa s se
gndeasc a asta, sgur c, a momentu potrvt, ucrure se
vor aran|a de a sne aa nct profea s se ndepneasc.
Pn atunc, se bucura de prezent. De rsu Eore, de
mngere u Matheu, de vete care sosser de a D|em,
ntnd-o pe Phppne. De aproperea tot ma strns dntre
aceasta dn urm Mare de Dreux. Apropere n care Agonde
pstra ocu, dar care- uura vaa, aa cum sperase.
Da, Agonde era ferct.
Se bucura de toate de nmc, tnd c, a un moment dat,
stuaa se va schmba.
- Vsez, Agonde?
Readus a reatate de gasu bnd a u Mare de Dreux,
Agonde se smuse dn faa ferestre.
- ncepe s nng, zse ea. E cam devreme.
- Da, dar e o adevrat bnecuvntare. Frgu va ma
ncetn rspndrea bo n satee atnse de moartea neagr,
amnt Mare, tergnd cu un deget geamu aburt ca s
prveasc afar.
Sm un for pe ra spnr.
- Cnd a zbucnt epdema a Romans, a fost
nspmnttor. Cartere ntreg au fost decmate, mor erau
ngrmd n crue, arunca n grop comune acoper cu
var, ar casee e-au fost arse. Ne-am temut, a un moment dat,
c o s ard tot orau, n cuda msuror uate. Fcre s-au
nat pn a cer tmp de cteva nop. Pn cnd, ntr-o
dmnea, a nceput s pou cu cenu. Se termnase. A fost
organzat o procesune mens. Doar anunarea turnruu a ma
adus pun bucure n ora.
n tmp ce Mare povestea, Agonde se apropase de patu
Eore care, fmnd, pa dn to rrunch.
- m nchpu c a fost groaznc pentru prn t s afe
deodat prn ce chnur trecuse fratee tu, o comptm ea,
und-o pe mcu n brae.
- Da. Ma aes c se temeau s nu m pard pe mne.
Tocma m ntorsesem acas cnd s-a decarat carantna.
Mare se ndeprt ea de fereastr ca s-o prveasc
aezndu-se pe un fotou, cu feta a pept. Eora ncepuse de|a
s trag, nerbdtoare, de corsetu mame e.
Agonde apta acum fca. ncercase s- caute o doc
aa cum fusese sftut, dar Eora nu acceptase at apte dect
a e. n ceea ce o prvea, Agonde n-avea nmc mpotrv,
fndc stuaa aceasta oferea dou avanta|e: n prmu rnd,
ntrea ma mut egtura dntre ee, n a doea rnd, o ferea
de o nou sarcn. Cum ccu nc nu- revense, Agonde nu
rsca s rmn nsrcnat tocma acum, cnd avea nevoe de
toat energa de tot cura|u e ca s- n pept u Marthe.
Mare se aez ng ea, cu prvrea antt spre gura
Eore, care apucase cu come sfrcu mame e.
- Doare? ntreb ea.
Mcat, Agonde mnge pru auru a fete, dndu- a o
parte cron de pe frunte.
Apo n capu.
- De cteva ze, da. Cred c ncep s- as dn.
Mare se strmb.
- N-am s reuesc, zse ea.
Agonde zmb.
- Ba da, ve vedea. Pn a urm, e ceva fresc.
Mare era tuburat.
- Nu asta voam s spun. Nu vo reu s ubesc copu
acesta pe care- port n pntece. De fapt, mrtursesc sncer
c- ursc.
Tmp de o cp, chpu e exprm atta ur nct perdu
tot farmecu. Probab c- ddu seama de asta, fndc
ntoarse dn nou faa spre fereastr.
- Sunt ca fug de afar, am adunat n mne o rcea prn
care nco umn nu strbate, zse ea, oftnd adnc, nante de a
aduga: n zua aceea v-am mnt. Fndc-m era rune. Sunt
sgur c e copu u Phbert de Montoson.
- neeg, o asgur Agonde.
ncura|at de smpata dn gasu e, Mare ntoarse dn nou
capu spre ea.
- Am ncercat s- dau afar, t? Cu o poune pe care m-a
fcut-o o vr|toare. M-a fost ru tmp de opt ze, am vomtat
am avut hemorage. Vznd ct snge perdeam, am crezut c
reusem, dar nu era aa. Se mc n mne asta m
nspmnt. E groaznc ce spun, Dumnezeu nu m va erta,
cu sguran, dar nu- vreau, Agonde, nu tu cum s fac ca s
scap de e.
Vznd-o att de hotrt, Agonde ddu dn cap chpu e
deven grav.
- Nu cumva s ncerc vreo metod care -ar pune vaa n
prme|de. Fr andrea. m fgduet?
Mare rdc dn umer.
- Sunt prea a ca s m mutez. M nentete doar
reaca pe care o vo avea dup ce- nasc. De Laurent crede c
e a u, sunt convns c n-o s- recunoasc.
Prn faa ochor u Agonde trecu o magne. Pe ct de
ncura|atoare, pe att de groaznc. Se cutremur. ntoarse
ctre Mare un chp ncordat.
- O s- scr c a perdut sarcna c trebue s se nsoare
cu tne, aa cum -a proms. Char n prmvara asta. Heene va
semna ea scrsoarea, ca s- confrme spusee.
Mrat ma mut de tonu mpersona a voc e dect de
paoarea care se aternuse pe chp, Mare tresr.
- Nu t ce spu, Agonde. va da seama c.
- Nu- va da seama de nmc. O s nat o s a copu
n gr|a une doc ac, a Bresseux. Va f crescut mpreun cu
Eora. Dac ve sm c te ataez de e, ve t unde- gset.
Dac nu, va crete fr s afe despre egtura dntre vo.
Mare ncepu s tremure, ntund c ceva supranatura se
ascundea sub trsture ncremente ae u Agonde. Ceva ce
n-o tubura totu pe Eora, care contnua s sug ntt.
ncerc s protesteze.
- Dar Heene? sou e? Ce-au s cread?
Recptndu- deodat cuoarea n obra|, Agonde adres
un surs pn de bunvon.
- Vor f de acord cu deea mea, n-avea gr|.
Se s o tcere ntrerupt doar de trosnetu emneor dn
vatr. Apo Agonde u dn nou cuvntu:
- Gndete-te, Mare, ce a de perdut?
Mare de Dreux se reax. Chpu e ogndea dn nou
speran. Eora, stu, gngurea, frmntnd cu mnua snu
u Agonde.
- Nmc, a dreptate. Dar tu ce a avea de ctgat dn asta?
Cu och ant pe obra| doofan a Eore, Agonde
rspunse cu o voce tuburat:
- ntr-o z, copu acesta pe care respng va rscumpra
toate greee tatu su, savnd tot ce am eu ma scump pe
ume. Acesta e snguru motv pentru care a fost zmst... O
prv strutor pe Mare a cre chp devense vd. snguru
motv pentru care -a pstrat.
*-
Cnd |acques de Sassenage ntr n odae, storure trase nu
sau s treac umna ab a ze. Un foc tmd ardea n vatr,
nchznd ua n urma u, |acques m| och ca s dstng n
penumbr sueta u |eanne de Commers, care sttea ng
fereastr.
- Aprope-te, sou meu.
Avea vocea a fe de hotrt ca atunc cnd spusese s
ntre.
- m pare ru c te prmesc n feu acesta. Am o mgren,
se scuz ea.
|eanne fusese predspus a mgrene dntotdeauna, amnt
baronu. Nentea se rsp. n defntv, spuse e, ntunercu
acea era bne-vent. Ascundea ravage pe care tmpu e
fcuse pe chp, precum sentmentee u, tocte de an n care
o avusese atur pe Sdone.
Ghc o mn ntns spre e se aprope fr eztare s-o a
ntr-a u. O duse a buze, apo p obrazu de ea, regsnd
aroma rar a pe u |eanne, o mreasm negaab. Care
fusese doar nocut. Da, nocut doar, ncerc e s se
convng.
- M-a fost team, |eanne, att de team s nu f rnt,
afrm e.
Ea nu rspunse. Iubrea aceea etern care se sfrse,
destnee or sfate o necau de amrcune.
|acques o trase ma aproape, scrutndu- obrazu ca s-
recunoasc trsture. Se gnd a Sdone. repro acest
gnd.
- Srut-m, rug ea, trecndu- degetee prn pru des
onduat. Srut-m, |acques, ca er. Ca nante.
mbr.
Resprae or se amestecar.
|acques ncerc s- stpneasc emoe. |eanne, s e
regseasc.
n cee dn urm, amndo constatar cu dsperare acea
ucru: nu ma erau unu pentru ceat ceea ce fuseser.
Totu, se mbrar ndeung, n amntrea unu vs
destrmat. Apo braee u |eanne se sar n |os, ar |acques
fcu un pas napo. Stnghert.
- Iart-m, zse ea cu o voce ab. Attea ucrur s-au
ntmpat. Nu ma sunt cea pe care o ta. Cea pe care o
ubea.
Asta era mpede. n oc s se bucure, nma u |acques se
strnse. Tu n pumn ca s- dreag vocea:
- Totu, |eanne, et acum soa mea. acesta este
snguru ucru mportant.
|eanne surse n ntunerc. neesese ea. Dar, spre
deosebre de |acques, sm ntea coborndu- n sufet. Se
aprope se ghemu a peptu u, cu obrazu pt de cmaa u,
cu pamee spr|nte de torsu u sod care se mca n rtmu
resprae acceerate. E o cuprnse n brae egnnd-o cu
bndee.
erau dator unu ceuat s accepte reatatea s-o fac
aata or. Ca s nu strce nmc.
Vocea u |eanne era pn de neegere. Mngetoare.
- Sdone merta pe depn ubrea ta. Nu sunt suprat c
-a vzut de va. Dmpotrv.
E srut, uurat, pru nmresmat.
- Te ubesc acum.
- Dar nu n feu acea. Nu nega. O smt. O tu.
- Vo face totu pentru tne. vo terge dn amntre.
mpngndu- uor cu pamee, |eanne n capu.
- Nu, |acques. Trecutu nu poate f schmbat. ns vtoru da,
trebue s- schmbm. amntet zua aceea n care totu s-a
nrut? Zua cnd am pornt spre Sant-|ust?
- Cum a f putut s-o ut? rspunse e, ndurerat.
- n noaptea dnante, avusesem o vzune care m s-a prut
de neconceput. Aa c, fr s n seama de amennre u
Marthe, am vrut s- cer spr|n mac superoare.
E ngh n sec.
- Prn urmare, t cum s de|oc panure.
|eanne se desprnse dn braee u. Fcu un pas napo,
devennd brusc agtat.
- Da, tu. Rdc storu, vre? E tmpu s ne artm unu
ceuat aa cum suntem acum, nu cum eram odnoar.
|acques se aprope de fereastr. Vocea u |eanne a|unse
dn urm:
- nante de a m prv a m |udeca, af c te-am ubt.
Te-am ubt ca o nebun pn acum cteva sptmn, te-am
ubt ncredb de mut.
Inma baronuu papt. m| och.
Lumna abure a ze nund ncperea ddu a vea
adevru.
*
Aymar de Groee ma astmpra oboseaa ntrznd n
apa ferbnte pregtt de gazda or pentru bae. La fe ca data
trecut, un eta| desprea odaa u de cea a u |eanne n turnu
rotund. Ca data trecut, nante de-a o prs. De atunc nu ma
reuse s -o scoat dn gnd. Desgur, se nsurase cu
Phppne aa cum fgduse, dar asemnarea e cu |eanne,
asemnarea care- atrsese cu cteva un n urm, rvea
acum. Pe deasupra, se smea vnovat. Dac ar f fost dup e,
dac n-ar f fost n |oc onoarea u |eanne, ar f proftat de
ctora spre Reve ca s- mrturseasc u |acques c-
trdase. S-ar f dueat, frete, pentru c aa procedau brba
ca s- rectge onoarea terfet. Dup aceea, pretena
eure or comune -ar f fcut s se mpace. Aymar de Groee
-ar f ntt mcar contna dac nu nma.
Pe cnd acum, trecea prn chnure aduu nchpundu--
mbra, de spunea c avusese un ro mportant n
regsrea or n-avea dreptu s e-o strce.
Ie n cee dn urm dn apa care se rcse, se frec zdravn
cu prosopu se mbrc, reprondu- ntrzerea. Probab c
Lous a II-ea de Sauces perduse rbdarea ateptndu-.
n echbru nstab, cu un pcor rdcat, nnd cu amndou
mne carmbu une czme, Aymar ncerca s- vre pcoru
nc umed n ea, cnd ua se deschse. Umt c persoana
ntrase fr s se anune, ntoarse capu - vzu pe |acques de
Sassenage, pe ct de cam, pe att de vd, npustndu-se
asupra u.
N-avu tmp s- pun vreo ntrebare. Rspunsu ven sub
forma unu croeu de stnga care- trmse a oc n hrdu cu
ap a cru connut strop parchetu dn |ur.
- A f preferat s m a s- expc, coment Aymar,
frecndu- faca tumefat.
- Dac ar f fost vorba despre atcneva, -a f ucs, arunc
|acques de Sassenage nante de a- ntnde o mn de a|utor.
Aymar o accept bucuros, ma aes c rmsese nepent n
hrdu. Ddu dn mn dn pcoare ca s poat e, stropnd
dn nou podeaua. n cee dn urm a|unse dn nou s stea n
pcoare, rond de ap, ntr-un echbru a fe de precar.
- A f putut nt ma bne, fcu e, dezoat, constatnd n ce
ha erau hanee amndurora, ca ncperea.
Comcu stuae aduse u |acques de Sassenage ceva
cuoare n obra|. Aymar se ctn dn cauza czme trase pe
|umtate. Instnctv, |acques spr|n de umr. Surse smnd
cum se scurge pe sub degete apa care mbba hanee u
Aymar.
Acesta neese cu uurare c frumoasa pretene rezstase.
Se s s cad pe un scaun - scoase czma, care czu cu un
zgomot surd pe podea.
Apo se rdc ncepu s- dea |os hanee ude. |acques
ntnse un prosop care rmsese uscat.
- Orce -ar f spus, s t c numa eu sunt de vn, zse
Aymar, undu-.
|acques egn braee, cuprns de trstee.
- O s-o ducem a Bresseux, anun e.
Degetee u Aymar ncremenr pe nasturee pe care-
ncheau. Se hob a pretenu u.
- Cu Marthe, care e cu och pe Heene, ar f curat nebune!
- La fe ar f s-o sm ac, unde se pregtete un rzbo,
obect |acques de Sassenage.
- Avem de aes.
|acques reduse a tcere cu un gest rtat.
- Ea nu ne as pe no s aegem. Se ntoarce cu no. Cu
tne.
Aymar s och n |os.
- Foosete- autortatea. Et sou e.
|acques avu un zmbet dezoat.
- Puterea a trecut n ceaat tabr, pretene, n-avem ce
face. |eanne trebue s fe de fa cnd Heene o s nasc.
Aymar tresr.
- Dar de ce, Doamne Sfnte? Nu -a rscat destu vaa n
brogu demonuu aceua? De ce vrea s-o nfrunte dn nou pe
Marthe?
|acques se sm brusc ostent de povara pe care-o purta
|eanne. Pe care o va purta n curnd Aymar de Groee. Tmp
de o cp, regret c- ovse. O fcuse fr mne, doar fndc
gestu trebua fcut. Pedeapsa, adevrata pedeaps, avea s
vn ma trzu, dar asta nu- bucura. Ncunu dntre e n-o
merta.
prv ntens, apo porn spre u.
- Rspunsu nu - pot da eu, pretene. |- va da ea.
Grbete-te. Te ateapt cu ma mut nerbdare dect m
atepta pe mne.
Dup patru ze, dup ce- rezovaser trebure cu
marchzu de Sauces, pecar de a Reve. |eanne o mbrase
pe ceaat |eanne - muumse marchzuu pentru
osptatate. Prvrea acestua devense dn nou bnevotoare.
Vznd c ce do brba se neegeau a fe de bne ca nante,
acceptase gndu c erau a m|oc unee ucrur pe care nu e
ta. n afar de asta, |acques de Sassenage asgurase c, de
ndat ce va trece arna, se va ntoarce cu oastea rega ca s-
pun a punct pe ducee de Savoa. Pn atunc, tau cu to c
nu se va ntmpa nmc.
|eanne crea pe un catr, nfurat dn cap pn-n
pcoare ntr-o peern groas dn ban de oae, ntre ce do
brba cu att ma drag nm e cu ct se aaser nc o dat
ca s-o prote|eze. Zpada n-apucase s se depun, dar bruma
acoperse crenge free de arb cu o po|gh ab
structoare.
Frgu, vent ma devreme n acest an, nu e uura ctora,
dar n-aveau de aes.
Lsnd a dreapta orau Sauces, |acques de Sassenage,
care era n fruntea convouu, rdc och spre mun. Orzontu
acopert de nor era de ru-augur pentru strbaterea
numeroaseor trector pe care e aveau n cae. Dat fnd
starea u |eanne ca cea a potecor, acoperte probab de|a de
zpad, nu putea evaua ct tmp e va trebu ca s a|ung a
destnae. Aa c fuseser prevztor. Luaser cu e patru
catr ncrca cu provz care aveau s e fe sufcente pentru
mut tmp, ar |acques ta c prn zon se afau mute stne
unde se puteau adpost pe tmp de noapte, ba char zua,
dac vremea se nrutea.
Optmst de feu u ncura|at de rezstena umtoare a u
|eanne, apec fruntea sub rafaee de vnt s cau s-
gseasc sngur rtmu paor.
n spatee or, conducnd escorta de douzec de oamen,
Aymar de Groee osca ntre bucure trstee. bucura faptu
c |acques de Sassenage, n oc s se opun proaspete or
ubr, dduse bnecuvntarea u - ntrsta gndu a vtoru
care- atepta pe copu dn pntecee u |eanne. O convnsese
pe ubta u s se stabeasc n fortreaa pe care o avea a
Sant-Perre-de-Bresseux, pe care un tune subteran o ega de
caste, dec, cnd va sos momentu, caprce vrem nu- vor
afecta. Pn atunc ns, cu toate c |eanne ardea de nerbdare
s-o strng n brae pe Phppne, era ma bne s nu se arate.
Marthe nu trebua s bnuasc nmc.
|eanne acceptase dn nou zoarea suferna. Pentru c
n-avea ndoe. Era sgur c evenmentee se vor desfura ca
n vzunea e.
ncrederea n vzunea pe care o avusese ddea putere, aa
c nanta fredonnd prn frgu ptrunztor a toamne trz.
*.
n cee apte un de cnd tra prntre femee dn haremu
Homayoun, Mouna avusese tmp s se gndeasc. Naterea va
avea oc cu tre un nante de termenu ofca. Ncuna dntre
femee aceea, mame cee ma mute, nu se va sa neat.
Hanum va nchpu c D|em era tat, ar Baazd, dmpotrv,
va suspecta pe Hugues de Lureux. Orcum, att Hanum, ct
sutanu se vor sm pc, ar Mouna n-ar f dat o ceap
degerat pe vaa e sau pe cea a nou-nscutuu. Cercetase
dscret toate ce de evadare posbe, dup care a|unsese a
concuza c nchsoarea e era prea bne pzt. N-ar f putut
scpa de acoo dect dac ar f avut arp. , char presupunnd
c vreo mage e-ar f ofert, arca -ar f oprt cutezana. Aa
nct -o apropase pe Hanum, povestndu- egenda |nuturor
de Sus. Att n sperana de a afa ce pnua Baazd - de a care
nu ma avea nco veste -, ct pentru a o convnge pe mama
acestua c era foarte mportant. Hanum o rsfa, dar fr s
as n ntmpnarea speraneor e. Iar Mouna, sub aparenta e
doctate resemnare, era ntoars pe dos. De ceeate feme
se obnuser cu prezena e, Mouna smea ct de mut o urau.
Ura or era ntrenut cu gr| de Ihda, prma soe a u Baazd,
care se temea c- va perde dn nou poza dup naterea
copuu. Orunde se ducea, orce fcea, Mouna smea prvr
urmrnd-o, buze optnd, rsete nbute crtcnd-o. Aa c nu
ma fcea nmc, nchzndu-se pun cte pun n sne, ca s fe
utat, - spunea c poate ar f fost ma bne s avorteze, aa
cum sugerase Baazd.
Gndure acestea dduser pn a urm o dee.
n zua de 26 februare a anuu de grae 1485, pe a m|ocu
dup-amez, cam a o sptmn dup sorocu de nemrturst
a sarcn e, Moune se rupse apa pe cnd se afa ntr-una
dntre pscnee haremuu, prntre ceeate feme care,
excuznd-o dntre |ocure dscue or, nu observar nmc.
Ie dn ap, se nfur n vur porn spre apartamentu
prvat a u Hanum care, ca n fecare z, o atepta a cea.
De data asta, refuz s bea ceau.
- Ce a? se ngr|or btrna.
- Nu tu. M supr stomacu nc de dmnea. am
amee. Adevru e c nu m smt prea bne.
Hanum se ncrunt. Mouna nu era bonvcoas. De cnd
vense, nu- fusese ncodat ru. Iar expresa care se aternuse
acum pe chpu e tras nu- pcu deoc mame sutanuu.
- A durer?
Mouna atnse pntecee bombat, bucuroas c nu se
ngrase prea mut, fapt care, pn atunc, fcuse credb
mncuna e. Acum, c ncepuser contrace, nu ma avea
motve s treze.
- M tem c e vorba despre cop, zse ea cu o voce tears.
Hanum sr n pcoare , poruncndu- s- ndeprteze
coapsee, oco masa ngenunche n faa e. pp pubsu.
- smt, spuse ea. S-a mcat n utmee ze?
- Mereu. Cu toate c. Se opr, de parc -ar f amntt
ceva. Rectfc: De a mcu de|un, nu. Am vomtat medat dup
ce am mncat.
Hanum ncre dn nou sprncenee.
- Scoate mba.
Mouna se execut, tnd ce efect produsese pounea
trms de Baazd ca s avorteze, cu care ctse gura.
- | s-a prut c mncarea avea un gust neobnut?
Mouna se prefcu sperat.
- Ce ncerc s-m spu, mam?
Hanum, cu o exprese grav pe chp, o u de mn.
- Avortez. Probab c s-a admnstrat ceva ca s perz
copu.
A|utat de durerea provocat de o nou contrace, Mouna
se ab a fa.
- O s-m perd copau?
- E de ateptat.
Och Moune se umpur de acrm.
- Dar de ce? Cne? se revot ea, cu atta dsperare n gas
nct Hanum nu- puse nco cp a ndoa sncertatea.
Lund-o de mn, o a|ut s se rdce.
- Ma trzu. Vom afa rspunsure ma trzu. Deocamdat,
trebue s te ntnz. Ve rmne ac, sub proteca mea, hotr
ea, conducnd-o spre o perdea vu coorat, care ascundea un
pat |os ncptor, acopert cu estur de pre, structoare
rzate. Imedat ce se ung pe e, Mouna se chrc dn nou de
durere.
Hanum nu ma perdu tmpu. Lsnd-o sngur pe
egpteanc, se ntoarse n ncpere, rdc o drapere , cu o
chee pe care o purta a gt, descue ua ascuns n spatee
drapere. De ceaat parte a ue sttea de paz un eunuc.
- Fug s- anun pe fu meu c Mouna a fost otrvt,
spuse ea.
*
n aceea cp, a casteu Bresseux, spre spama u
Phppne, Mare de Dreux ura n patu e, sfat de durere
facer. Copu venea pe ume. Cam devreme. Dn nefercre
drumure erau bocate de vscou care fcea prpd de tre ze
a caste nu era nco moa. Doar o su|nc btrn o a|uta
pe Agonde care, pentru moment, nu reuea deoc s uureze
chnure bete Mare. Ceva nu era n regu ncuna dn ee
n-avea destu experen ca s ntervn.
- Am s mor. Am s mor! p Mare, cu nte och nnebun
de groaz.
Sudoarea roa pe trup, sub cmaa de noapte rdcat
pn a |umtatea coapseor. Mne erau ncetate pe
cptu patuu.
Se ncord ar dn cap pn-n pcoare, cu chpu rou ca
para focuu. Ur de se cutremurar pere.
- Trebue s facem ceva, zse Phppne nspmntat,
fcndu- cruce.
Trecuser dousprezece ore de cnd Mare perdea
putere, uptndu-se s nasc. Era stovt, ar copu nu eea.
Agonde nmue un prosop n geata cu ap care- fusese
adus dn buctre, apo se apec deasupra u Mare -
aez ntre pcoaree desfcute. Lundu- o mn de pe
cptu patuu, aceasta o apuc, ntr-un gest dsperat, de
umr.
- A m! o mpor.
Agonde ngh n sec. Putere e, orct de mar ar f fost,
nu- erau de foos acum. Totu, copu acea trebua s se nasc.
Neaprat. Era evdent. Atunc de ce nu voa s as? ncepu s
tremure. Desprnse mna a cre crspare pe umru e anuna o
nou contrace ntoarse capu spre servtoarea care se
apropase de ea.
- Vre s m duc dup preot? o ntreb n oapt aceasta.
- Nu, rspunse Agonde. Nu dup preot. Du-te adu-m-o
pe Eora.
Btrna rmase cu gura cscat. Agonde se rst a ea:
- Du-te. Las vorba.
Apo se apec dn nou asupra u Mare, care gfa, -
terse fruntea asudat, n tmp ce su|nca eea cu pa mrun,
chnut de reumatsmu de a genunchu stng.
Aba trecuse pragu, cnd un at uret rsun n odae. Se
preung, marcnd tcerea cu chnu su nspmnttor. Dup
care se stnse, snd-o pe Mare set de puter, cu chpu
buzee abe de parc ar f fost moart.
- De ce o vre pe Eora? Ce atep de a ea? ntreb
Phppne, pe care o ngrozea gndu c peste cteva sptmn
va ndura ea tortura aceea.
Agonde zmb.
- Un mraco.
Amntndu- de cee a care asstase de|a, Phppne se
nt. n cuda sngeu care mbba tot ma mut cearafure.
Vzuse Agonde sngee. Trebua s te precs ce se ntmpa.
- Nu te uta, o sftu ea pe Phppne, care se grb s-o
ascute.
Fr s ove, Agonde ntroduse degetee n vagnu
tumefat a u Mare. Atnse n partea de sus a cavt o
protuberan osoas.
- smt, Mare, zse ea. Trebue s mpng, ma mpnge.
- Nu pot. Nu ma pot, gemu nefercta, strngnd mna pe
care -o ntnsese Phppne ca s-o mbrbteze.
Agonde terse mna cu prosopu ud. Su|nca a|unsese
de|a n odaa aturat cu Eora, care gngurea. Agonde se
grb s se duc a ee.
- Du-te s te odhnet pun, porunc su|nce, undu-
fca n brae.
Btrna nu coment, sgur c mama, bebeuu erau
perdu.
- Duna abece fs pacoena, cnt gasu Eore a
urechea mame e de ndat ce su|nca pec.
ncordarea u Agonde se rsp. Aesese soua cea bun. Se
ntoarse ng pat, nnd-o cu braee ntnse pe Eora aproape
de Mare prv drept n och acea care uaser cuoarea
smaraduu preau neobnut de adnc.
- t ce atept de a tne, nu- aa?
- Oumaona nemacho, rspunse Eora, ntnzndu-
arttoru ctre coapsee nsngerate ae u Mare.
- Ce-a spus? ntreb uut Phppne.
- Nu tu. Dar recunosc n mne sunetu aceste mb. Este
mba vorbt de Strmo.
Pn de ncredere, Phppne strnse mna u Mare.
- nc un pc de cura|, spuse, n tmp ce Agonde aez
feta pe pntecee u Mare.
n cuda no contrac, Mare scoase doar un horct. Dac
bebeuu nu eea acum, totu se sfrea. Prvre ngr|orate ae
u Agonde ae u Phppne se antr asupra Eore.
Mcua puse amndou mne pe pubsu u Mare
ncepu dn nou s cnte. Ltana de cuvnte era de nenees
pentru Phppne, dar prea s nteasc respraa sacadat a
u Mare ma mut dect mngere de pe frunte ae u
Agonde. ncet-ncet, o umn abastr emanat de Eora e
scd pe toate tre ntr-o umn bnd.
Chpu u Mare cpt dn nou cuoare.
O at contrace o fcu s se arcuasc, dar trsture e nu
ma trdau sufern. Dup cteva cpe, suspn de uurare, de
parc ar f scpat de o povar mens.
ntr-un va de snge, bebeuu aunec ntre coapsee e
desfcute.
Agonde se grb s- rdce. Avea un umr uxat dn cauza
travauu ndeungat. Cu capu dat pe spate, ncerca s respre
nu reuea. mc ncet braee, ca un pu de pasre gata
s- a zboru.
- Oumaona nemacho, mpor Eora, artnd spre e.
- Da, tu, trebue s trasc, neese de data asta
Agonde.
Se grb s tae cordonu ombca - puse pe murbund n
faa fce e, aezat cu pcoaree ncrucate pe burta u Mare,
care adormse. Eora se apec s mnge obr|oru vneu,
apo suf aer n gura deschs, aa cum fcuse Agonde a
naterea e.
Vr|t de putere acestu cop a zneor, pe care e
descoperea pentru a doua oar, Phppne nbu un hohot
de pns.
Lumna dspru aa cum apruse. Bebeuu tu.
- Gaa. fcu Eora, n ce ma fresc mod posb,
ntnzndu- braee ctre naa e.
Maga se rspse.
Agonde rdc de pcoare pe nou-nscut - trase o pam
peste fund.
La auzu peteor fuu e, Mare deschse och. Nu se mr
de nmc. Nc mcar s-o vad pe Eora gngurnd n braee u
Phppne.
- E bat, o anun vese Agonde, vrnd s - arate.
Mare ntoarse medat capu.
Och se umpur de acrm, dar pe fa se aternu o
exprese dur, ar vocea e deven toas ca ama une sb,
tuburndu-e ma mut pe pretenee e.
- S dspar de ac! Nu vreau s tu de e. Ncodat,
condamn ea, pentru totdeauna fr remucr.
*
ncon|urat de patru feme care se strduau s- uureze
suferna prn masa|e scuste, Mouna atepta cu ncredere
trecerea tmpuu. Stnd pe vne deasupra unu ghean mare cu
ap de trandafr, cu mne ncetate de un porta care fusese
nstaat n grab, respra n rtmu contracor. La rstmpur,
se ddea s bea un chd aromat. Ca s anueze efectee otrv,
spusese protectoarea e. Baazd dduse ordne precse.
Mouna nu trebua s moar. Hanum o supraveghea aezat
ntr-un co a od umnate de sute de umnr. Dn cnd n
cnd se rdca cerceta cu o mn prceput stadu travauu,
apo se ntorcea pe scaunu e acopert cu bnur de nx.
De data asta rmase ghemut n faa Moune.
- F pregtt pentru dou. Nu va ma dura mut, zse ea.
Mouna scutur dn cap, fcnd s- |oace cosa ung,
mpett.
- Va tr.
Hanum dezmerd chpu, mpresonat de vona
exprmat de prvrea e hotrt, von care-o a|utase pe
Mouna s- stpneasc durere nater.
- E mort de|a, atfe nu -a perde. Accept stuaa. De pe
acum.
- Nu, repet Mouna. Copu meu va tr, dar am nevoe de
tne.
Hanum oft.
- Nu pot schmba ucrure.
Se pregtea s se rdce cnd Mouna, undu- o mn de
pe bara portauu, o apuc de bra. Vona e se top ntr-un
murmur.
- Am ascuns ceva sub sateaua mea. O stcu abastr n
form de pramd. Adu-m-o.
ddu drumu. Hanum frec brau strvt, umt de fora
Moune.
- Adu-m-o. N-am ncredere dect n tne, nsst aceasta,
nante de a ncepe dn nou s gfe.
Umt, Hanum ddu dn cap e, cu vure futurnd.
Mouna nbu un pt ntre dn strn. ,nc nu, hotr
ea. nc nu trebue s e."
, ca s- poat rene pn cnd se va ntoarce Hanum,
evoc magnea u Enguerrand, ma ve ca orcnd n sufetu e.
*
O vsase att de ntens, nct se rdcase brusc n capu
oaseor murmurndu- numee. Mouna. Ce ma tnr dntre
fra Mak, cu care mprea sateaua, manfestase
nemuumrea prntr-o pam zdravn pe umr, apo mormse:
- Comar! Cuc-te a oc.
Dar Enguerrand de Sassenage se rdcase ese pe sub
perdeaua de a ntrarea vech cdr ngropate pe |umtate n
nsp. De noaptea era rece, pornse s strbat orau
Heopos, care ncetase de mut s ma fe un ora. Luna era
rotund. Deasupra u poua cu stee. n |ur nu se vedea nc
pene de om. Mersese de-a ungu meterezuu care mprea
pe vremur orau n dou pr negae. A zeor, ntr-o parte, a
oamenor, n ceaat ca de fecare dat cnd avea nma grea
gndur negre, se trezse ng obesc. Ca s se roage a
mormntee nvzbe ae Moune ae prnor e. Epuzat de o
|ae pe care tmpu nu reuea s o ane, adormse n cee dn
urm char n curtea paatuu, pe |os.
Dmneaa, cu stomacu go, se ntorsese a oamen acea
care contnuau s- adposteasc fr s- pun vreo ntrebare.
De cnd e nvase mba, ducea aceea va ca e
contrbua a supraveurea tuturor fe muncnd pe strze dn
Caro, fe cernd. Nu se ma deosebea prn nmc de un sarazn.
Sau de un vagabond. mbrcat peptnat ca e, cu och negr
ca a or, nfarea u a|uta s se ntegreze n ara aceasta pe
care n-avea cura| s o prseasc.
Se furase ntr-o noapte n cetate forase dscret ua
ferecat a case u Azz. Sperase s recupereze ban obnu n
Sardna dn vnzarea mrodenor, dar tot ce era de vaoare
fusese confscat de Ket be, n afar de harta u Azz, a cre
ascunztoare dn spatee une cooane de marmur de a ntrare
nu fusese descopert. Enguerrand o uase. Nmen nu- vzuse.
n Caro crcua zvonu c Azz ben Saek, care era un persona|
orgna, prsse nutu mpreun cu soa u, fapt care-
nemuumse profund pe sutan. Ket be trmsese oamen n
cutarea u ca s- pedepseasc, dar fusese n zadar. Azz
pstrase cu gr| secretu dn Heopos. Nmen nu- putea
tubura odhna. Enguerrand ar f vrut s- reabteze memora,
s- ofere un mormnt decent, dar cum s-o fac fr s fe
acuzat de ucderea u? Aa c renunase, cutnd utarea n
tempu de a benben.
Studa acoo ze ntreg, a umna mpor eterne, hre u
Osrs, aa cum spusese Azz c ntenona s fac n noaptea
aceea tragc, dup care cscase creznd c aveau tot tmpu
s-o fac ma trzu. Dac ar f tut. spunea adesea
Enguerrand, ncetndu- furos dn. Mna stpnea tot
tmpu, dup ce uase ocu descura|r, - ntrenea trsteea
sentmentu nedrept, fndc nu neegea. Mouna n-ar f
trebut s moar n noaptea aceea. ,Do brba, dou feme",
spusese tat Mak. ngropaser dou feme. Enguerrand nu
avusese cura|u s ma deschd dscua pe tema aceasta. La ce
bun? No s preten n-aveau ncun motv s- mnt. Dar nu
era drept. De ce n-o apraser Strmo? Pe ea, ma aes pe
copu dn pntecee e? Purttoru de destn nu se nease cnd
afrmase c Fatma va mur a pun tmp dup ce- va cunoate
gneree. ,Un cretn", preczase e. Tat ceu care va prote|a
pe regee |nuturor de Sus. Era cu totu de nenees.
Uneor, smea c nnebunete - strngea fruntea n
pame ca s nu nceap s ure.
Az senzaa aceasta era ma puternc.
O vsase ntr-un paat mens deasupra crua zburau
porumbe. Mreasma trandafror ptrundea prntr-un gra| dn
emn scuptat. Mouna se nea de pntece, apo se chrcse.
Enguerrand se trezse cu convngerea c Mouna era pe punctu
s nasc. Orce-ar f fcut, nu putea scpa de acest gnd. n
paradsu ab n care era Mouna se ntea astz un cop pe
care e nu- va vedea ncodat.
*
Hanum u copu. Erau sngure n ncpere, aa cum
ceruse egpteanca n cpa cnd smse end.
Mouna u medat mne de pe bara portauu, smuse
copu - cuprnse n brae.
- Faconu, repede, scoate- dopu! ceru ea pe un ton att de
autortar, nct Hanum, n oc s se ofenseze, se conform -
ntnse fr s scoat o vorb.
Mouna turn o pctur dn exru Strmoor ntre buzee
nou-nscutuu pe care- nea n ndotura brauu ferndu-I de
prvrea protectoare e. Cu toate c era ppnd, avea chpu
trandafru nu prea deoc s fe pe moarte. Att tmp ct nu
pa, Mouna o putea sa pe Hanum s cread asta, dar trebua
s aconeze repede. Foarte repede. nc o pctur. Bebeuu
se mpurpur a fa, ddu dn mn dn pcoare, ar Hanum
scoase un strgt de umre. Mouna zmb vznd c, a auzu
pnsetuu mcuuu, Hanum fu nevot s se aeze, fndc se
nmuaser pcoaree.
Egpteanca p peste gheanu cu ap de trandafr, u o
pereche de foarfece aurte de pe un taburet , snd dn mn
faconu, te char ea cordonu ombca a copuu, sub prvrea
perdut a u Hanum care nu reuea s- vn n fre.
,Aba vreo cnc vre", evau ea greutatea mcuuu. Putea
trece drept prematur. Cauza or, a amndurora, era ctgat. ,
odat cu ea, cea a umtoruu exr dn |nuture de Sus.
Moune nu- ma rmnea dect s- recapete ocu atur de
Baazd.
Se aprope cu pa sgur de Hanum ngenunche n faa e
ca s- preznte bebeuu, cu och strucnd de bucure.
- Sutanu are un nou fu, mam. S- dea un nume dup
pacu u. Nu- cer, n schmb, dect s- ubeasc a fe de mut
ca mne.
*/
|eanne de Commers nsotor e avuseser nevoe de tre
sptmn ca s a|ung a Lans-en-Vercors, fa de dou, ct
durase drumu cu cteva un ma devreme.
Aa cum se temuse |acques, fuseser surprn de un vsco
pe cnd urcau spre Traversette. Doar norocu experena
cuze or savaser. Ma aveau de mers vreun sfert de or
pn a tuneu ung de o sut trezec de pcoare, at de zece
nat de ase, cnd ncepuse vscou. Se oprser char pe stnc
, cum se sa seara, nu pornser a drum dect n zor, pe |os,
prn nnsoarea deas care ovea geznee catror. Ceru se
nsennase. Orb de umna ntens care uase ocu ce,
contnuaser drumu pe potece ascunse sub zpad.
Transprnd sub peernee or mbnte.
Le trebuser dou ze ca s a|ung a orau fortfcat
Brancon, aezat pe un promontoru abrupt.
Pn acoo, se adpostser noaptea n stn frguroase,
hrnndu-se cu pne mere, bnd ap cnd treceau pe ng
zvoare.
|eanne nu se pnsese nc mcar o dat, strnnd respectu
u |acques de Sassenage admraa u Aymar de Groee.
Potrvndu- pa dup rtmu e, ce do brba o duseser
pe rnd n brae n ocure pe unde nu puteau trece care ,
atunc cnd ea nssta s mearg pe |os, mergeau ng ea ca s
nu rte vreun pas gret. Cu toate c aveau mute s- spun,
nu dscutaser prea mut, concentrndu-se asupra drumuu, ca
s nu- roseasc putere n mun acea, unde aeru era nu
numa rece, c rarefat.
Cu obra| ro, cu acrm usturtoare n och, |eanne se
mnunase a vederea pscuror abe care scpeau n soare ca
nte damante, dar nu se temuse nco cp c ar putea f
ataca de ur sau de up a cror prezen nvzb era trdat
de urmee sate n zpad. ta c escorta or veghea , char
dac- era greu s mearg dn prcna sarcn, se bucura de
tovra dscret a ceor do preten a e de ubrea or
nttoare.
Apo ascutase pe |acques povestndu- vaa u a copor
or dn utm ase an, an cump, ar |eanne putuse da
seama ct de ataat era de Sdone, ceea ce o bucurase, fndc
era sgur c veroara e respectase memora avusese gr|
de ce mc ma bne dect ar f fcut orcare at femee.
ctorser astfe, n ace sfrt de noembre, cu
temperatur care ncepuser s creasc n utmee ze.
Cnd a|unseser a trectoarea Engns, a desprre, |acques
de Sassenage descecase, o a|utase pe ea s coboare dn a
o trase deoparte.
- Nu ne vom ma vedea dect dup ce totu se va sfr,
draga mea. Ca s-o pot nea pe Marthe, e ma bne s nu tu
unde te ve afa.
|eanne dduse dn cap, ntrstat de desprre. scosese
mnua ca s- mnge chpu acopert de o barb crescut
dezordonat dup attea ze de ctore. E srutase pama cu
n adncte, uscat de ger.
- Orce s-ar ntmpa, s nu u ncodat c te ubesc,
|eanne. Destu de mut ca s te vd ferct, destu de mut ca s
te apr. Nespus de mut pentru cura|u abnegaa pe care-
ar acum.
Ea astupase gura cu o srutare uoar.
- Nu sunt dect o mam ncot, gata de orce ca s-
saveze cop. Nmc atceva. Acesta e snguru ucru pe care
vreau s - amntet. Du-te acum. E tmpu s pec.
E o strnse a pept.
- O s m reped pn a Sassenage. Vo rmne acoo o z,
dou. Nu se te ncodat. A fost att de aproape de mne,
nct Marthe -ar putea adumeca prezena. E ma bne s n-o
vd nante ca tu s a|ung a adpost.
- A gr| de tne, |acques.
- tu, a fe.
Se desprser schmbnd o prvre pn de nees. Ferc
amndo de motenrea pe care o sase n urm ubrea or att
de mare.
|acques escorta u pornser prn trectoare, Aymar
|eanne se ndreptaser ctre pdurea Caret. De acoo, trecuser
peste Isere pe a Sant-Ouentn. Dup cnc ore, |eanne era n
sguran, n fortreaa de a Sant-Perre-de-Bresseux, actut
dntr-un corp dreptunghuar de cdr cu dou eta|e un turn
rotund. O ntendent un vaet aveau gr| de casa afat n
m|ocu une pdur bogate n vnat. |eanne aese camera
rotund de a utmu eta| a turnuu, de a fereastra crea se
vedea ru.
Aymar rmsese acoo peste noapte, gustnd nc o dat
pcerea de a sm ng e trupu ngreunat de sarcn.
Apo, de se ntorsese a Bresseux, venea n fecare sear a
ea prn pasa|u secret care ega cee dou cdr, pentru o
mbrare cast, dar att de pn de cdur nct e umpea
nme de fercre.
n acea z de 23 marte 1485, |eanne mncase a cn o
tocan de epure att de bun, c se nsese pe buze, spre
marea muumre a Berthe, ar a desert, o fee de tart.
Se aezase n pat, rezemat de tre perne ca n fecare sear,
ctea Romanu u Renart, pe care- gsse n bbotec, a
umna une umnr, n ateptarea ubtuu e.
Prma contrace fu att de uoar rapd nct aba dac o
fcu s rdce och de pe carte. Cea de-a doua, dmpotrv,
sfe pntecee n tmp ce pa u Aymar de Groee rsunau pe
scar.
Cnd ntr pe u, |eanne, n pcoare, se mbrca.
- A nceput travau, zse ea, n oc de saut, nante ca e
s apuce s se mre vznd-o aa.
*
Mouna csc preung. n seara aceea, trupu era ene, ar
somnu ddea trcoae, cu toate c strgtee mueznor afa
n vrfu mnareteor dn Istanbu spuneau c era nc devreme.
Baazd pecase de ng ea cu o z nante ca s rezove
nte trebur n Anatoa, snd-o pe Hanum s o supravegheze
n tmpu ze, do eunuc s o pzeasc peste noapte. Unu
sttea a ua e, ceat, pe teras, pn cnd Mouna adormea.
Supravegherea aceasta n-o deran|a. Nu ma avea motve s
fug, ar nentea u Baazd dovedea faptu c era tot ma
ataat de ea.
O prvre aruncat spre fu e, pe care- nea a sn,
confrm c mcuu adormse.
- Kha. Puuu meu. O s se duc mama a cucare,
csc ea dn nou, rdcndu-se greo de pe pernee vu coorate
care mpodobeau cou acea dn ncpere.
Bebeuu mr. u pcea a fe de mut ca Moune
s o smt aproape. Legnndu- n brae, Mouna cobor cee
cteva trepte ca s a|ung a deschztura rotund care ddea
spre teras.
Rugcunea mueznor se termnase, ar asupra paatuu
Topkap se sase dn nou ntea.
Trecu pe sub perdeee fne, portoca, care se rdcau a
aderea vntuu e pe teras, sub ceru acopert de stee, cu
orau vech a pcoaree e. Cornu de Aur scpea n btaa un.
Musa se dezp de peretee ng care veghea ven s-
fac o peccune, ncrucndu- braee pe peptu at.
- Doret ceva, stpn?
Ea zmb cu bunvon.
- Doar s au pun aer nante de cucare. E o noapte
pcut, nu- aa?
- Da. A dreptate s te bucur de ea.
O saut dn nou, apo dspru n ntunerc. Mouna trase n
pept aeru nmresmat.
Se smea ber.
Bruse.
Char a doua z dup ce nscuse, Baazd vense s-o vad n
apartamentu mame u, foosnd ua ascuns. Hanum avusese
gr| ca ncuna dntre so s nu prnd de veste. Mouna,
care- apta fu, nu se rdcase ca s- ntmpne,
muumndu-se s- saute cu un surs vese. E se apropase cu
mcr de fen rdcase cu un deget gr|uu pnza care
acoperea chpu copuu.
- Kha, spusese. Acesta va f numee u.
- Sunt de acord, asgurase Mouna.
Baazd o srutase pe frunte.
- Et o fn cudat, Mouna. Tare cudat. Dar m pace
asta. Mne te ve muta n apartamentee mee ve sta acoo
pn cnd afu cne a ncercat s te otrveasc.
- Dar dac n-o s af ncodat?
E zbucnse n rs o prvse cu afecune.
- Numa Aah poate t.
Prs haremu cu fruntea sus, sub prvrea furoas a prme
so, care se vedea dn nou respns.
Mouna ns ta c nu era cazu s- fac uz.
Baazd, prns cu trebure u, o sase o sptmn s-
revn. Venea n fecare z s- vad fu, dar nu aborda
subectu care- preocupa. Cnd, n cee dn urm, o fcuse,
Mouna storsse povestea pe care o pregtse n egtur cu
faconu pramda. Fama e avea de genera ntreg. D|em
afase despre umtoaree nsur ae antdotuu pe care
connea. Acesta fusese unu dntre motvee cstore cu
Mouna, precum motvu pentru care o cutase cu atta
ndr|re cnd constatase c uase cu ea faconu. Mouna nu
mnse afrmnd c - furase u Hugues de Lureux.
- Ma cunosc ate tane, sutanu meu, adugase ea. Mute
atee, care au egtur cu |nuture de Sus. Fr mne, fr ee,
nu e ve gs ncodat, n pofda hror a care ne-am utat.
Sutanu o scrut cu prvrea, dar Mouna nc nu cpse.
- Vreau s e cuceresc atur de tne.
E tresrse.
- Nu acesta e rostu une feme.
- Va f a meu a fuu nostru.
Baazd pecase trntnd ua stpnndu- pofta de a pune
s fe bcut pentru obrznca e. Dar frea e hotrt
pcea, ar Mouna ta asta.
Nu ma deschseser subectu.
Kha era nc prea mc. N-avea at soue dect s atepte.
Dar Mouna era gata s-o fac. Ma devreme sau ma trzu
Baazd va f pregtt. Feu cum o trata era cea ma bun
dovad. Degeaba- tot spuneau sfetnc s, pn maree vzr,
c ocu une so era n harem. Baazd e rspundea c Mouna
nu era soa u, aa c nu era obgat s respecte aceast
trade. ca s e nchd gura, chema a e n fecare sear
cte o at soe. Stratega u o amuza pe Mouna. De ndat ce
va e dn uze, e va nocu pe toate. Da, pe toate. Pentru fu
e.
arunc dn nou o prvre drgstoas mcuuu care
dormea n braee e se ctn de obosea.
- Te supr ceva, stpn? se ngr|or eunucu.
Mouna scutur dn cap.
- S f mam e ma obostor dect credeam. M duc s m
cuc. Noapte bun, Musa!
- Noapte bun, stpn!
Aba ma putu s- nveeasc fu, dup ce- srutase, s
se ntnd n aternut, c se prbu ntr-un somn adnc, fr
s- nchpue vreo cp c se turnase un somnfer n ceau pe
care nu apucase s- termne.
Musa ma atept cteva mnute nante de a se apropa de
baustrad de a scoate tre fuertur scurte. De a eta|u afat
dedesubt se rspunse n acea mod. Se trase napo. Un crg
zbur prn aer se ag de baree dn patr ae baustrade.
Musa ntr n odae, go cou cu fructe aternu n e nte
pnzetur. Prv spre pat. Mouna dormea adnc. u cu
gnge n mne u mar pe Kha - aez n ptuu
mprovzat att de uor, nct mcuu nc nu scnc.
Un brbat srea de|a cu sprntenea pe bacon. Musa
ntnse cou.
- Ne-am nees, da? zse e. Ncodat.
Omu, un gan pe care maree vzr gzduse, ddu dn cap.
- Pecm n zor nu ne vom ma ntoarce, f fr gr|.
|ganu apuc ntre dn u puternc toarta couu cobor
a fe de ag ca mamuee sae dresate. Imedat dup aceea,
pec de acoo Musa. Fr remucr.
Nu- pcea deoc femea pe care fusese pus s-o su|easc.
Ma aes c fusese, mu an, n su|ba atea.
A Ihde, pe care o rzbunase acum.
*
Vsu u Phppne era att de duce nct mngerea pe
frunte n-o trez. Zmb ns prn somn, convns c mna care-
dezmerda obra| era a u D|em. n fecare noapte venea ng
ea, optndu- cuvnte de ubre de speran care, a vrea
zoror, o sau pst de puter fe dsperat de doru u, fe
pn de ncredere n vtor.
n zua precedent, sosser dou scrsor. ntr-una, Laurent
de Beaumont o anuna pe Mare de Dreux c stabse data de
12 ma pentru cstora or. Ceaat, care venea de a Bte, era
semnat de D|em. Ca s- nee temncer, prnu coresponda
reguat cu |acques de Sassenage, ascunznd astfe scrsore
destnate ubte u. Msva aceasta era ma ncura|atoare
dect ceeate.
,Gndete-te ct de mut vsez a tne a copu crua
ve da natere. Ofer- toat dragostea de care eu sunt pst",
ofta D|em n fna. Cuvntee aceea o obsedaser pe Phppne
cnd se cucase. Oare dragostea va f de-a|uns ca s- saveze
pe fu or dn ghearee maefce ae u Marthe ae u
Meusne?
,Da", auzse a ureche oapta u D|em. Copet de ubre
gusta mngerea aceea fr s- dea seama c era rea.
|eanne de Commers, apecat deasupra e, se desfta
prvnd chpu destns pe care umnarea de ng pat -
dezvua att de asemntor cu a e. Cu acrm de fercre n
och, char n cpee cnd durerea fugera pntecee, nu se
ndura s- smug fca dn somn ca s-o readuc a cumpta
reatate.
Dar trebua s-o fac.
O srut pe obraz.
- Heene, feta mea.
Phppne mr prn vsu care ncepea s se destrame.
Vocea aceea ca o amntre dn copre ndeprta pe D|em. Vru
s se ntoarc pe partea ceaat, dar o mn ferm o mpedc.
Deschse och. |eanne ddu drumu se retrase n umbra
perdee patuu, ntmdat brusc de aceast revedere ndeung
ateptat.
- Ce e? se aarm Phppne, rdcndu-se n ezut prvnd
n |ur.
|eanne ncepu s tremure de emoe. Fcu un pas, cu un
zmbet tmd pe buze. Fr s poat scoate vreun cuvnt.
Phppne m| och. Oare vsa nc? Era foarte cudat s
se vad pe ea ns a cva pa, cu burta e proemnent cu
pru strns.
ovnd ntre team umre, se s s cad a oc pe
pern, cu un suspn.
- Sunt nebun, spuse, ncep s nnebunesc.
- Nu. Nu nc, fata mea.
Phppne se rdc dn nou, se frec a och, o prv
aezndu-se pe pat, ng ea, pe cea despre care crezuse atta
vreme c a perdut-o sm n sufet un avnt att de puternc,
nct o cope n ntregme.
- n sfrt, te regsesc! murmur |eanne, a fe de tuburat
ca ea, und-o de mn.
Phppne se arunc n braee e.
*0
Lmbe se nvrteau pe cadranu orooguu. Dar Agonde nu
e ma urmrea cu team de cnd |eanne de Commers, ntre
dou contrac, e povestse totu.
n tmp ce aceasta dn urm o trezea pe Phppne, Aymar de
Groee se dusese e s-o scoae pe Agonde. ceruse n oapt
s se mbrace repede s vn a e n brou. Ascutndu-
nstnctu, Agonde ese tpt dn camer, sndu- pe Matheu
cufundat ntr-un somn adnc.
La acea or, a patra dn zua de 24 marte 1485, n dou od
aturate, Phppne mama e treceau prn aceea suferne
n ntea netuburat a case.
Nu fusese nevoe ca travau u Phppne s fe decanat.
Aba termnase mac-sa de povestt, cnd doamna de Bresseux
p smnd c aternutu este nundat de un va cad de chd.
Dn prcna ocuu reveder asocat cu panu de bte a u
|eanne se rupsese apa.
Nu ma rmnea dect s atepte.
Agonde ta c, a nevoe, se putea baza pe Eora. Pentru
moment, mcua dormea, veghnd n feu e asupra u Mayeu,
copu u Mare, cucat ng ea. n tmpu ze, o doc avea
gr| de bebeu n anexe, pentru ca s n-o ndspun pe Mare.
Hotrt ma mut ca orcnd s- nege exstena, dn moment
ce- spusese u Laurent c a perdut sarcna, aceasta, ferct de
cnd prmse scrsoarea, nu se ma gndea dect a apropata or
nunt. Acum dormea ea ntt, cu un eta| ma |os, fr s
te nmc, a fe ca Matheu, n caz c Marthe ar f ncercat s
cteasc n mne or.
Dac nu s-ar f temut c o s- trezeasc pe ce do,
Phppne, spr|nndu-se de dou perne mar, ar f pat dn
rsputer.
- M doare, se strmb ea, strngnd dn dn.
Agonde se aez ng ea - tampon fruntea cu un prosop
ud.
- Cura|. Gndete-te a sacrfcu pe care- fac mama ta
Aymar.
Phppne o apuc de mn, o strnse ct putu gemu
prntre dn nceta.
- Asta nu-m an durere. Ahhh!
Agonde ddu a o parte de pe och o uv de pr ud de
transprae.
- Au trecut apte ore. Contrace sunt dn ce n ce ma
apropate. N-o s ma dureze mut.
Phppne respr adnc reax degetee fce. O
prv ca un cne btut.
- Mare a ateptat dousprezece ore. N-am s rezst atta,
Agonde. Du-te s-o aduc pe Eora.
Agonde ncepu s rd.
- Se va nate nante de vrea zoror, crede-m. Fr vr|
fr urete.
Phppne se mbufn.
- Char pace s m vez sufernd?
Agonde o btu uor pe mn.
- t bne c nu. Adevru ns e c nu tu, de fapt, ce
efect pot avea putere Eore. Imagneaz- c Marthe,
cutndu- pe fu tu, ar sm cumva umna abastr care -a
a|utat s vn pe ume. Atunc n-ar ma f n sguran ncer.
Phppne s capu n |os, suspnnd. Se resemnase s se
pseasc un tmp de fu e, ncrednndu- u Presne, sngura
fn care- putea sava. Dar se fcea grea doar gndndu-se
c Marthe s-ar f putut apropa de e, c -ar f atns, c -ar f
pervertt. Se strmb de durere. Se apropa o at contrace.
Agonde avea dreptate. Nu- rmnea dect s tac. s
atepte.
Va rezsta.
De partea ceaat a pereteu, n odaa u, Aymar veghea a
cptu u |eanne care, ca fca e, sttea rezemat de
perne, cu genunch deprta rdca sub cearaf.
Nu era de fa nco moa. Nco su|nc. Nmen de a
caste nu trebua s afe despre prezena e acoo. Acesta era
preu pentru ca e to s poat scpa cu va, dac aveau
noroc.
Dar |eanne era pn de ncredere.
Ma nscuse ase cop nantea acestua , cu toate c ce
patruzec de an puseser amprenta asupra e, nu era
ngr|orat. Deocamdat totu se desfura norma. Contrace
se succedau acum dn dou n dou mnute. ta dn experen
cnd trebua s mpng.
Ma avea cam un sfert de or, nu ma mut, se pregtea
cam s nasc.
Aymar, dmpotrv, era ma nspmntat dect n tou une
bt, rvt de chpu e tras, de cearcnee negre care-
ncon|urau och, de durerea zugrvt pe faa e. Se smea ca
un dot absout nefoostor. Cu toate acestea, nc nu se
gndea s pece de ng ea. N-avea a dspoze dect cteva
cpe ca s se bucure de copu u, nante ca Marthe s- a. Iar
apo va sufer mpreun cu femea pe care o ubea.
- Vre pun ap? o ntreb, pe cnd ea trgea sufetu.
- Da, te rog.
Se rdc turn ntr-o cup ap dn carafa de pe mas.
Cnd se ntoarse, o vzu schmbndu-se a fa. ncremen.
- S-a ntmpat ceva?
Fr s- rspund, ea puse repede mne pe partea de
|os pnteceu, pp, aps.
Prvnd-o ngrozt, Aymar go dntr-o sorbtur cupa, utnd
c o adusese pentru ea. Spama spor cnd zr n och u
|eanne o und de panc. Grbt s a|ung ng ea, scp dn
mn cupa, care zorn pe daee dn ceramc.
- Spune-m odat.
Ea apuc voent de bra, cuprns deodat de o presmre
a urgene.
- Fug caut-o pe Agonde! Travau s-a oprt.
Aymar nu trebu dect s deschd ua ca s constate c
Phppne, cu obra| ncn, nndu-se cu amndou mne de
genunch, mpngea de|a. Brusc, a o contrace ma voent,
copu ncepuse s as. La pcoaree patuu, Agonde o
supraveghea pe Phppne, ncura|nd-o cu o voce cam
ntt.
Momentu era prost aes.
Aymar arunc o prvre n spate.
Reaconnd ea, |eanne adoptase nstnctv aceea poze
ca fca e cea mare, hotrt s foreze natura.
Nehotrt, prvea ba spre una, ba spre ceaat, cnd
Agonde, rdcnd capu, zr. O sngur prvre fu de-a|uns ca
s neeag c era nevoe de ea n odaa aturat.
- Contnu s mpng. Nu te opr! porunc u Phppne,
nante de a se repez spre Aymar.
- Rm cu ea, spuse.
- Dar eu.
- Rm cu ea! repet Agonde, mbrncndu- ca s poat
e nchznd ua n urma e.
,Doamne, ce nea|utora sunt brba ta!" spuse
Agonde a|ungnd ng patu u |eanne care se sase pe spate
ca s- trag rsufarea.
- Ce se ntmp?
|eanne era vd.
- S-a oprt. Cred c a murt n tmpu travauu, zse ea
ctnnd dn cap.
Agonde sm un for ngheat.
- m da voe? ntreb ea rdcnd cearafu.
|eanne ddu dn cap. Nc nu cp cnd mna u Agonde
ptrunse n trupu e.
- Nu- smt capu, de et compet datat. Nu neeg,
anun Agonde, amntndu- de experena cptat a
naterea u Mare.
|eanne muc buzee.
- Dac ma trete, probab c e prea mare ca s poat
trece.
Inma u Agonde se strnse de ngr|orare.
- Vre s spu c.
- Dac nu- scoatem, vom mur eu, e.
Proptndu-se n tp, |eanne rezem spatee de perne.
recptase stpnrea de sne. Strnse mna u Agonde -
spuse ncet:
- Am nevoe de a|utoru tu, Agonde. Vu sau mort, copu
sta trebue s se nasc, o t a fe de bne ca mne.
- Nu cred c Eora poate nterven, dar m duc totu s-o
aduc.
- Nu, o renu |eanne. Nu ma avem tmp pentru ncercr.
Trebue s aconm char acum. Char acum, Agonde.
Tnra ddu dn cap.
n cpa aceea ua se deschse n prag apru Aymar de
Groee. Amndou ntoarser capu spre e.
- S-a nscut, zse e cu gas tremurat. Cred c ar trebu s te
duc acoo, Agonde.
O auzr pe Phppne pngnd n hohote.
- M ocup eu de Aymar. Expc- fce mee despre ce este
vorba ntoarce-te. Repede! porunc |eanne.
Agonde e n grab. |eanne surse cu trstee domnuu
de Bresseux, care se apropase de ea.
- Pretene, spuse. Am s- cer s fac ce ma greu ucru
cu putn.
- Orce doret, o asgur e, undu- mna, a fe de rscot
de ceea ce tocma vzuse, ca de starea e care nu se
schmbase n bne.
- Ma por nc a bru pumnau acea cu care a gravat
att de frumos naee noastre pe stpu patuu dn fortreaa
de a Sant-Perre?
E confrm prntr-un gest, nentt.
- A focu pune- pe crbun pn se nroete.
E ngh n sec.
- dup aceea?
n och u |eanne se vr acrm.
- Dup aceea. Respr adnc. Dup aceea, dragostea
mea, m ve spune ado. ve e.
*
ntoars pe o parte, Phppne pngea cu sughur,
ascunzndu- faa n ndotura cotuu. Fr s- dea atene,
Agonde se apec spre cou mare n care pregtse cucuu
pentru bebeu. De, cunoscnd profea, era pregtt s-
vad, fcu fr s vrea un pas napo. Vocea u Phppne se
n dnspre pat, schmbat de groaz.
- Un monstru. Am nscut un monstru!
Agonde aerg s-o mbreze.
- Un cop rege. Iat ce va f.
Lacrme u Phppne se nter. Nu credea. Ea nu vedea
dect un bebeu att de acopert cu pr, dn cap pn-n
pcoare, nct numa och de un abastru ntens dovedeau c
aparnea spece umane.
- Ce s fac, Agonde? O, Doamne! Agonde, ce s fac?
- Ce ne-am nees. Ut-te a mne, spuse, rdcndu-
brba cu un deget. Ut-te a mne, Heene! Naterea acestu
cop a fost ateptat, s-a sperat cae de secoe ntreg. Nu
seamn cu a cop trebue s- ubm aa cum este.
- Parc ar f davou n persoan, se cutremur Phppne,
dsperat.
- Prvete- cu nma. Numa cu nma ve vedea adevrata
nfare.
Agonde terse cu o poae de srutr acrme de pe
obra|.
- Acum trebue s m ntorc dncoo.
- Nu! o mpor Phppne.
Agonde se smuse dn mne e o prnse de coate,
prvnd-o n och rtc.
- Mama ta va mur dac nu ntervn. Sunt sgur c nu vre
asta.
Phppne se mue pe dat. Agonde o zg, aproape cu
voen, ca s-o fac s reaconeze.
- Trebue s- v n fre. Sngur. s a ncredere n
mne. Po s-o fac, Heene. Trebue s po.
Phppne s och n |os. Fr s ma atepte, Agonde se
ndeprt. A|unsese a u cnd auz gasu u Phppne,
murmurnd.
- Ce crez? Constantn. s-ar potrv pentru un vtor rege?
Agonde se rsuc pe cce ca s- zmbeasc.
- E ce ma frumos nume dn ume, afrm ea, nante de a
apsa pe can.
|eanne era sngur n odae.
- Baronu?
- Ne-ar f ncurcat.
Agonde nu nsst. Pe chpu acea tras, aprns acum de
febr se ctea o hotrre rece care trezea respect.
- Va trebu s-m fac o ncze pe burt, de |os n sus. Nu
prea adnc, s nu spntec copu, nc prea superfca, fndc
n-a putea s- sco. Nu te ntreb dac et n stare s-o fac,
Agonde. F-o, fr s- fac gr| dn cauza mea.
- Am nees, o asgur fata.
- Bne! Adu un urcor cu ap cad nte prosoape. Apo
ve ua pumnau de pe crbun. Cred c s-a nrot de|a, spuse
|eanne, aruncnd pernee pe podea ca s poat sta perfect
ntns.
n cteva mnute, Agonde fcu toate pregtre. Se apec
deasupra pnteceu bombat nert. Mna care nea arma
ncepu s- tremure fr voa e. |eanne rdca och spre ea.
Prvrea e emana o for senn.
- Nu ov, fata mea. Dac a cutat vreodat un motv
pentru devotamentu tu, ve gs ac acum. Hade.
Se s s cad a oc pe cearaf. |nndu- respraa,
Agonde ncepu s tae.
n aceea cp, coco ncepur s cnte.
*
Cntatu cocoor trez pe Matheu. Ora brutaror era
pretutnden aceea. Mna u mngetoare cut rotun|mea
unu od, dar nmer n go. Oft. Agonde se scuase de|a.
,Pcat", spuse, nante de a e de sub ptur. Ar f vrut s-o
gugueasc nante de a peca a ucru. Se rdc dn pat,
cscnd, apo se mbrc a umna zoror.
O srut pe frunte pe Eora, care- sugea degetu, srut
pe Mayeu, de care se ataase n cuda cocoae u, e,
netezndu- pru negru rebe. n cas domnea nc ntea.
Cobor repede scre, copet de fercrea de care se bucura de
cnd se nstaaser ac, ntr n buctre. era foame. Lu
un fursec de pe o tav muc dn e, prvndu- magnea
refectat de o oa dn aram. Apo, ca n fecare dmnea,
vr mne ntr-o geat cu ap, ud faa pru, e frec
apo cu o bucat de spun cu ee, se ct a sfrt se terse
cu un prosop.
- Ia ut-te a e cum rspete apa, bodogn btrna
Masnde, care dormea asupra buctre.
Tocma ntrase. Matheu rdc dn umer. Tare- ma pcea u
Masnde s se a de e! Aa- era frea. Se nscuse urcoas.
Matheu puse a oc prosopu o srut cu zgomot pe obraz.
Ea amenn cu degetu, prefcndu-se suprat.
- So ru ce et! Nu tu ce m oprete s nu.
Matheu e pe u rznd.
ta bne c snguru motv pentru care Masnde se scua
odat cu zor era srutarea aceea.
+(
Hanum obnua s a mcu de|un mpreun cu Mouna.
Vznd c n dmneaa aceea ntrza, se duse s- bat a u.
Dar nu prm ncun rspuns.
- A et n dmneaa asta? ntreb ea pe ce do paznc
de a u.
E scuturaser dn cap n semn c nu.
Nentt, Hanum ntr.
Lumna radoas a ze strbtea prn transparena
perdeeor. Hanum se aprope de pat o apuc de umr pe
egpteanc.
Mouna deschse un och, cp dn prcna umn puternce
ntreb cu o voce nceat:
- Tu et, mam? Ce s-a ntmpat?
- Asta voam s te ntreb eu, fata mea. E trzu.
Mouna avea creeru prea nceoat ca s reaconeze. Se
ntnse, n tmp ce Hanum se ndrepta ctre eagn.
- Am dormt ca.
O excamae de surprndere te vorba. Mouna se st de
pe pern, rezemndu-se n mn, ca s- dea seama ce anume
provocase excamaa aceea. Hanum se abse a fa.
- Nu e n aternutu u, zse.
mpns de un va de adrenan, Mouna sr dn pat. Kha
dspruse, cu toate c Mouna amntea foarte car c pusese
asear n eagn. Sm c n-are aer. Se ctn , dac Hanum
n-ar f spr|nt-o, ar f czut enat.
- Musa, gemu ea. Unde- Musa? Cu sguran c a vzut
ceva.
Hanum, cu o exprese de nente pe chp, o conduse spre
pat.
- Sta ac, porunc. M ocup eu de toate.
Mouna nu se putea mpotrv amee care o cuprnsese. I se
nvrtea capu. Imedat dup ce se aezase, czu greoae pe
spate, cu braee desfcute.
Hanum ntredeschse ua.
- S vn Musa doctoru meu persona. Imedat!
n tmp ce paznc se grbeau s- ndepneasc porunca,
cercet dn prvr ncperea. Vzu un ceanc un pahar coorat
pe o msu |oas dn fer for|at. Urc cee patru trepte, care
duceau spre pernee puse acoo pentru odhn, mros chdu
rmas n ceanc. Bestem prntre dn strn. Era exact cum
presupusese. Pe cnd cobora treptee care ocupau toat
ungmea acovuu, Musa se v n prag.
- M-a chemat, stpn?
Hanum se repez spre e, prvndu- bnutoare. Ea nu fusese
de acord ca acest eunuc s fe pus s-o serveasc pe Mouna, dar
Baazd nu vose s-o ascute. E avea ncredere depn n Musa.
Ea ns, nu.
- Unde este copu?
E scutur easta acopert de turban.
- Nu tu nmc, doamn. nc n-am ntrat de servcu astz.
Hanum fuger cu o prvre amenntoare.
- Dac s-a ntmpat ceva ru, |ur c pun s f hcut
bucat cu bucat!
Eunucu rmase mperturbab.
- Cnd am pecat, totu era n ordne. Nu-m prsesc
ncodat postu de pe teras nante ca e s adoarm.
- Pe teras. repet Hanum care, concentrat asupra
ntrebr ,cne?" nu se gndse nc a ,cum?".
Fug pe teras. Descoper harponu nepent se ntoarse
medat n odae, auznd vocea medcuu e crua Musa
deschsese ua.
- I s-a pus n butur un somnfer. Ocup-te de ea, porunc
Hanum, artnd spre Mouna care zcea enat, apo se
ntoarse ctre eunuc care, cu braee ncrucate pe pntece,
atepta no ordne.
Hanum se opr n faa u, aruncndu- o prvre gaca.
- Kha a fost rpt. Dac nu va f gst vu nevtmat
pn dsear, ve pt cu vaa, fe c et vnovat, fe c nu.
O und de nente, repede stpnt, trecu prn och bovn
a acestua. Dar fu de-a|uns ca Hanum s nceap s se team
de ce- ma ru.
- tu pe cne su|et, afrm ea. Rangu e de prm soe
n-o s-o a|ute cu nmc atunc cnd sutanu va afa adevru. Ea
va mur odat cu tne.
Argumentu acesta avu efect. Temndu-se ma mut pentru
ea dect pentru e, Musa s och n |os.
- Ihda n-are ncun amestec, stpn. Doar eu trebue s fu
pedepst.
Hanum nu crezu ncun cuvnt, dar se fer s-o arate. apuc
de braee mpodobte cu brr ate dn aram - scutur
voent
- Unde e? Ce-a fcut cu e?
Eunucu o prv drept n och.
- L-am sufocat n somn -am aruncat peste baustrad.
Smnd sudor rec pe ra spnr, Hanum ngh n sec.
- sfoara aceea?
- Am pus-o acoo ca s ndeprtez bnuee.
- Mn, fcu Hanum, nrondu-se de mne. Trupu ar f fost
gst dmnea de grze care patrueaz pe sub ferestre.
Un zmbet parv umn faa rotund a u Musa.
- Dup ce am pecat dn post, -am cutat prntre stnc. Era
fcut buc. Cu toate c nu era ora or de mas, tgr n-au ma
sat mare ucru dn e, po s m crez.
Hanum s braee s- cad, smnd c- vne s vomte.
Fcu un pas napo.
- Nmen nu poate avea toate drepture, adug e,
ndreptnd o prvre ntunecat spre Mouna, pe care medcu nu
reuea s o nvoreze cu srure pe care e pmba pe sub nas.
- Grz! mug Hanum, ncovondu- umer sub povara
mne.
Ua se deschse.
- Arunca- pe Musa n temn. Dac nu se supune, pute
s- bate pn a snge, dar nu- omor. Vreau s sufere.
Mut tmp.
Eunucu se s dus fr s opun rezsten. Era muumt.
Nu dn cauz c era pedepst - cu toate c acest ucru nu-
spera -, c fndc rzbunase stpna n aa fe nct Mouna
va mur, cu sguran, de durere.
Cu att ma bne, se bucur e, cc n-o pcea, n-o pcea
deoc.
*
n aceea cp, n brutra casteuu, Matheu admra tre
pnoare rotunde pe care tovaru u e frmntase de cu
sear. Auatu dospse att de frumos, nct pe suprafa
apruser crptur, ar Matheu, ca un cunosctor ce era,
aprecase prceperea tovaruu su nante de a e vr n
cuptor. Era sngur n anexa mc, pt de cdre. Aymar de
Groee, prudent, ndeprtase sub dferte pretexte curten de
a caste, aa c a Bresseux rmseser pun oamen, ar ce
do brutar se neeseser s ucreze pe rnd.
- Nmc de zs, sunt perfecte, recunoscu e cu nvde.
Apecat deasupra mese pe care era pus scndura, cutase
vreun cusur, dar nu reuse s- gseasc se bucura de pe
acum a gndu de a rupe una dup ce vor f rumente.
- Matheu.
Era vese de|a a nceputu aceste ze frumoase, dar vocea
care se auz dn spatee u nvese ma mut. Cu toate c era
foarte matna az, vzta pe care -o fcea Agonde n fecare
dmnea, dup ce-o apta pe Eora, copeea de bucure. ,
ca pe vremur, a Sassenage, prma bro care eea dn cuptor
era a e.
- A vent prea devreme. nc nu s-a copt nmc. o
ntmpn e.
ndrept spatee, fr s- a och de a pn. Repet:
- Perfecte. char aa.
Apo se ntoarse spre ea, zmbndu- arg.
Dar zmbetu per medat.
Cu mne ncrucate peste fusta fonat, Agonde, care se
oprse n prag, prea att de trst, nct Matheu crezu c se
ntmpase vreo nenorocre.
- Eora? ntreb ngr|orat, apropndu-se de ea.
- Heene.
E rsuf uurat.
- Ce-a ma nscoct ca s te chnuasc? oft e furndu- o
srutare pe gt, dn nou bnedspus.
Agonde nc nu se cnt.
- A nceput, Matheu.
Punndu- mne a spate ca s n-o murdreasc de fn,
e ron obu urech.
- Mm. ce anume?
- Naterea.
- Ce na.
Fcu un pas napo, tuburat, nevrnd s neeag.
- Copu?. Copu acea?
Agonde cup de obraz, cum fcea pe vremur. Dar fr pc
de vesee n prvre, care exprma doar o obosea profund
dup toate emoe trte n noaptea aceea.
- P, care atu?
Umer tnruu se grbovr. Morm:
- Orcum, era prea frumos ca s dureze.
- Vom ma avea tmp s fm ferc, Matheu.
Cudat, dar e n-o crezu.
Utnd ce a hotrt, o cuprnse n brae, sndu- pe
omopa pete de fan. Se mbrar n tcere, strns, pn a
durere. E suspn a urechea u Agonde:
- Presupun c nu -a schmbat prerea.
- Nu.
E nchse ndurerat ochu sntos. Cte rugcun nase
spre cer, spernd c ea se va rzgnd!
- Dac neeg bne, nu ma am tmp s coc pnoaree
astea decoase.
Agonde auzse udndu- pe ceat brutar. Se bucurase
vznd c, n utmu tmp, u Matheu ncepuse dn nou s-
pac munca pe care o fcea. nt.
- Marthe ma poate atepta o or.
- Tot e ceva. dup aceea?
- Dup aceea, Matheu, de tne depnde totu. de ea.
- Dar de tne, ncun pc? ntreb e snd-o dn brae.
Voa s- prveasc a nesfrt chpu. Pentru ca senntatea
trsturor e s- aunge ndoee teama.
Agonde surse afectuos. Oco ntrebarea.
- Muumete-te s-o aduc ac pe Marthe.
- Ce s- spun?
- Doar c Phppne e gata s nasc.
E fcu och mar.
- Atta tot?
- Cu ct t ma pune, cu att ma bne. Nu- face gr| nc
pentru mne, nc pentru Eora. Pn cnd te ntorc, no vom
a|unge ntr-un oc sgur.
- m prom?
- |ur, Matheu.
Ea se cubr dn nou n brae.
- Te ubesc. Nu te gnd dect a asta. La nmc atceva.
E o srut pe cretet.
- Cnd ne vom revedea?
- Curnd.
E oft. mpnse genunchu ntre coapsee e, obgnd-o
s fac un pas napo.
- Ce fac?
- Vreau s f a mea, char ac, nc o dat.
Ea ncepu s rd.
- O s avem tot tmpu, ma trzu.
E o p de zd, n umbra u arg deschse.
- dac n-o s- avem? Dac n-o s- ma avem ncodat?
- Nu- dau voe s vorbet aa, cert ea, nante de a- cu
prnde de dup gt a- sruta ca s nvng teama aceea pe
care o smea ea.
Dup dou ore, de a fereastra camere u Phppne,
Agonde prv end care pe poarta casteuu. De avea un
nod n gt, se strdu s termne broa cad pe care -o
adusese Matheu, regsnd n ea gustu utme srutr ptmae
avute pe cordor. Apo, snd-o cu respraa tat, Matheu se
ntorsese coborse n fug scre. Asta fusese soua gst
de e ca, a desprre, ceea ce nu era deocamdat dect un ,a
revedere" s nu par un ,ado".
Agonde rmase n faa ferestre pn cnd savur utma
nghtur. Phppne, care nu se rdcase dn pat, nea n
brae pe Constantn. rseser cu gr| pru de pe fa nu
ma prea aa nspmnttor, ar nma domne era dn nou
copet de toat ubrea pe care -o purta u D|em. Suspn
cnd Agonde ven s se aeze pe margnea patuu.
- Et sgur c Presne o s- ngr|easc bne?
- Nu m ndoesc de asta. Hade, Heene, scumpa mea! Nu
ma pot ntrza.
Phppne srut fu pe frunte - ntnse, cu prere de
ru.
- Dar dac Marthe.
Agonde puse arttoru pe buze.
- Sst! Tac. Totu va merge bne.
Cu copu n brae, Agonde ntr n odaa aturat. Aymar
de Groee se rdc de a cptu u |eanne a vederea e.
- Cum se ma smte? ntreb Agonde.
- Nu ma are febr. Va tr.
Prv ndurerat spre Constantn. Oft.
- F ce trebue s fac, Agonde. Nu te gnd a nmc
atceva.
- Matheu nu va a|unge a Sassenage dect peste vreo tre
ceasur sau char ma mut, dac nu se grbete. N-o muta prea
repede dn camera asta. Am fcut tot ce puteam, dar nu sunt
sgur dac aa cu care am cusut-o e destu de tranc.
Aymar de Groee zmb cu bunvon.
- Et prea modest, Agonde. Ceea ce a reut s fac
astz, fr s apeez a mage, este un adevrat mraco.
- A f preferat s fe unu compet.
Lsnd och n |os, e u n brae copu. Aymar de Groee
era pregtt s upte. Nu s png.
- Peste cteva mnute cobor, spuse e.
Agonde renu.
- A avea o rugmnte. Dac, dn nefercre.
E o btu uor peste mna aezat pe brau u.
- . Vo avea gr| de Eora. Nu e va ps nmc nc e nc
u Matheu, |ur. Dar nu va f cazu, aa-?
Schmbar o prvre. Grea de temer.
- Nu. nu va f cazu, afrm Agonde.
Apo u n brae trupu pst de va a bebeuuu pe care,
cu toate eforture e, nu reuse s- saveze , ntr-o tcere
ndoat, se ntoarse cu e n odaa u Phppne.
Acum totu depndea de Mare de Dreux.
*
De data asta, Mouna fusese nvns. Trezt de o cafea
amestecat cu mroden, afase de a Hanum tragcu adevr.
Avu o sngur reace. Se rdc n pcoare, e pe teras se
apec peste baustrad. Nmc nu ma avea sens, nc cuoare,
nc umn. Perduse totu. Totu se sfrse.
Hanum, care- antcpase nstnctv gestu, o trase napo n
utma cp.
- Ac, grz! strg ea, nnd-o cu toate putere ca s n-o
ase s cad n go.
- Las-m s mor, ceru Mouna, cu o rcea de mormnt,
apecat peste baustrad, cu tpe de|a n aer cu och
ant asupra tufeor de trandafr afate a trezec apte de
pcoare ma |os.
Ce do eunuc care stteau de paz n faa u strbtur n
fug ncperea.
- Te rog, Mouna! Fu meu va dru a cop. C vre
tu, gf btrna, set de puter.
- Nu era copu fuu tu, strg exasperat Mouna,
ntnznd braee spre go, fndc se prea c- aude pngnd
acoo.
Hanum ddu drumu. Mouna fu readus pe teras de dou
brae puternce. Rmase n pcoare, fa-n fa cu femea aceea
care o prvea cu trstee, ncadrat de ce do ura.
- Acum et n stare de oc, dar va trece, a s vez.
Aba acum durerea se v pe chpu Moune. Voa doar ca
totu s se sfreasc. neegnd c n-o vor sa s- a vaa,
ant och stn n ce a u Hanum.
- Am mnt. nc de a nceput. Copu acesta era a
brbatuu pe care- ubeam. Un cretn. A fost asasnat
mpreun cu prn me, n Egpt, de Hugues de Lureux, care
m-a adus ac.
Chpu u Hanum arta ndoa. Oare dsperarea o fcea pe
Mouna s se acuze astfe?
- . Crede-m, mam, contnu Mouna. Nu exst ncun
exr mracuos. V-am neat. Pe to. Ca s savez sngura fn
care ma conta pentru mne.
La aceast ovtur, Hanum se ctn. Och Moune, care
ardeau de o dsperare nemrgnt, nu puteau mn.
- Te rog, mam, expod Mouna, pngnd n hohote. Nu
vreau s- supraveuesc. Nu de data asta. neege-m! Nu
pot!
- Lua-o de ac, hotr Hanum, atns drept n nm.
Nu att dn prcna trdr Moune, ct dn cauza suferne
e. Pn a ntoarcerea u Baazd, era ma bne ca Mouna s fe
aprat de ea ns ntre ce patru pere a une temne.
+)
De constatase fdetatea u Matheu, Marthe era nentt
cnd a|unse a casteu Bresseux, a ma pun de ase ore de a
pecarea brutaruu.
- M-a fgdut c ne a n pace, nsst acesta,
descecnd n faa gra|duu.
Marthe, care descecase nantea u, nu bnevo s-
rspund. Era nerbdtoare. avea ndoe. N-avea pc de
ncredere n mechera aceea de Agonde.
E se opr n cae.
- M-a proms, nu- aa?
Ea mpnse cu o mn nervoas, zgrndu- obrazu.
- Dac vre ca totu s mearg bne, nu-m sta n drum,
amenn, cu prvrea antt asupra cdr dn ceaat parte a
cur.
Ca baronu |acques, crua Marthe nterzsese de
asemenea s-o nsoeasc, Matheu nu nsst. O prv pornnd n
fug spre u, terse sngee de pe obraz o u pe urmee
e.
Trebua s se convng c a u erau n sguran.
*
Aezat n feuca ce uneca pe apee ntunecate ae Nuu,
Enguerrand de Sassenage prv meterezee Heoposuu
rmnnd n urm. Fr regrete. Nu- gsse acoo ntea.
Doar cva preten de care se desprse cu o z nante. De e
fgduse c se vor revedea, ta bne c nu va f aa.
Cu o mn sgur, aran| ma bne pe umr bocceaua
uoar.
Ducea cu e tot ce motense de a acest nut. Harta antc.
Pus ntre cee dou stratur ae bruu de pnz care- nfura
m|ocu, pumnau u Azz, pe care tat Mak - dduse n
schmbu spade u. Renunase a spad, fndc btea a och.
n-avea nevoe de ea. Ct despre ceeate descoperr
mportante, e studase att de mut nct pstra n memore
pn cee ma mc deta. Osrs, zeu ura vent dn
|nuture de Sus, tuse s- apere comoara mut ma bne
dect ar f putut e s-o fac Aa c o sase unde era.
Pecase, aadar, n cea de-a douzec patra z a un
marte.
Nu era pregtt, dar neesese c nu va f pregtt nccnd.
bntua amntrea Moune. Enguerrand de Sassenage ta c
dou u nu se va sfr ncodat n acest oc. ntre ap nsp.
ntre uxuran deert.
Peca.
n cutarea une um no.
Va urma tneraru pe care Azz trasase pe hart cu pun
tmp nante de a mur. Itneraru pe care -ar f urmat Azz
nsu, dac n seara nun u un cutremur nu -ar f schmbat
panure. Dac nu s-ar f nscut Mouna.
Aexandra, Trpo, Tuns, Agera, Tanger , prn strmtoarea
Gbratar, Spana. Acoo va cuta un armator destu de nebun ca
s- cread s traverseze Atantcu trecnd prn Azore, de
unde se trgeau strmo u Azz.
Drumu era ung n-avea at soue dect s mearg pe
|os. Enguerrand chetuse utm patr ca s coboare fuvu
trebua s mprovzeze ca s supraveuasc. De aceea
hotrse s-o a de-a ungu coaste. Porture ofereau tot feu de
posbt, pn a oboan pe care putea s- prnd pe post
de hran.
Scotoc prn bru at, extrase o egturc dn pnz, o
desfcu scoase dn ea o curma pe care o vr n gur. Pe
ceeate e puse a oc. Daru Mak. Zmb. n utma cp,
rdcndu-se pe vrfur, cu acrm tcute pe obra| mbu|ora,
fata srutase pe buze.
Trebuse s pece ca s afe c era ndrgostt de e.
,Pcat", spuse. Pcat c nma u era prea uscat dup
attea acrm. Maka ar f fost mndr s- pstreze atur de
ea.
Btrnu trb, aproape a fe de |erpet ca e, care edea
atur btu pe bra.
- Prvete.
Enguerrand urmr dreca degetuu su ntns. O fat
aerga de-a ungu mauu agtndu- braee. O recunoscu
medat. Probab c Maka pndea nc dn a|un. n ateptarea
unu gest care s nsemne o fgdua.
Necunoscutu de ng e rspunse prn semne arg.
Enguerrand ns nu se mc. ,La ce bun?" gnd. De ce s-
ntren sperana cnd totu se sfrse? ta dn experen ct
de dureros era acest ucru.
Scup n ap smburee curmae, apo ntoarse capu spre
ceat ma. Nemcat ca sfnxu care sttea de paz a Gseh,
ant prvrea asupra ceor tre pramde care se profau n
deprtare. Foosndu-se de panu ceu care o construse,
vztase pramda cea ma mare, pe care -o nsuse Kheops.
,La ce bun?" repet. Nu ma avea pe nmen cu care s-
mprteasc secretee.
ndrept cu hotrre och spre apee verzu. atepta o
va de prbeag.
Era gata s-o nfrunte.
*
- Repet. Unde e baronu?
- Nu tu.
- Dar Agonde?
- Nu tu.
- D-m mcar un sngur motv s te as cu va dac nu
t nmc, se rst Marthe, apucnd-o de beregat pe ntendenta
casteuu, care o ntmpnase de cum ntrase n saa mare de
recep.
Bata femee hob nte och ngroz. n dmneaa asta
nmc nu era ca de obce se smea perdut n faa aceste
feme nspmnttoare care voa s- vad pe stpn e.
- Las-o, te conduc eu a doamna Heene, nterven Matheu,
care ntrase n urma e.
Marthe desfcu degetee. Intendenta aunec pe podea,
att de tuburat nct perdu cunotna.
Marthe p peste trupu e.
- O gsesc fr tne, decret ea, pornnd spre scr.
- Cum vre. Casteu are unsprezece camere.
Marthe se opr. Se rsuc pe cce - prv.
- Et tare serv, prpdtue!
E oco trupu nemcat a ntendente se propt hotrt n
faa u Marthe.
- N-am deoc ncredere n tne.
Marthe zbucn n rs.
- Pe ac, zse Matheu, care o u nantea e ctre fundu
s, snd scre a dreapta.
Un rnd de trepte se vedea ntr-unu dntre turnure afate a
coure cdr dreptunghuare. Matheu urc a|unse pe un
cordor ngust. Se opr n faa u u Phppne. Mare de Dreux
tocma eea de acoo.
- n sfrt, a vent. Te-am cutat peste tot. Unde naba
era? excam ea, vzndu-.
- Ce s-a ntmpat? Par tuburat.
Marthe rmase n umbr. O recunoscuse pe fetcana aceea
se ntreba ce cuta a Bresseux. , ma aes, ce ascundea. Cu
och mpen|en, Mare, care n-o observase n tuburarea e,
frnse mne.
- Dumnezeue, char sunt. O, da! Char aa. Agonde a.
Matheu p.
- Spune!
- A fcut ceva ngroztor. Absout ngroztor.
- Ce? e e dn fre, apucnd-o strns de bra.
- A otrvt copau doamne Heene, zse Mare,
nbundu- un hohot de pns.
La fe de uut de vorbee e ca Matheu, Marthe reacon
prma. n tmp ce e se pregtea s-o zge pe Mare ca s afe
ma mute, Marthe se bg ntre e. ntr-o cp, fata se trez
pt de zd, dnd dn pcoare n go, de parc o mn nevzut
ar f nut-o n aer. ncepu s pe, ngrozt. Matheu n-avu tmp
s ntervn.
- Tu, porunc Marthe, prvndu- cu rutate, tu rm ac!
Lsndu- pe Matheu ncrement ocuu pe Mare gata s
fac o crz, mpnse ua camere cufundate n ntunerc. Se
duse drept a fereastr trase perdeee, apo prv de |ur
mpre|ur prn ncpere.
n cuda umn puternce, Phppne prea s doarm.
Marthe se repez spre eagnu aezat ng perete. Un crucfx
fusese pus pe cearafu care acoperea trupuoru nemcat.
Martha smuse crucfxu, cearafu, scoase un rget de
mne se ntoarse s-o scoae pe Phppne.
O pmu n zadar, cc Phppne nu reacon. Era mpede
c se dduse vreun drog. Marthe e ca o fure dn odae. Cu
un gest, o fcu pe Mare s cad dn nou pe podea o proect
pe cordor.
- Unde sunt to? ur ea, npustndu-se asupra bete fete
care se tra pe podea, terorzat, ncercnd s se fereasc dn
caea e.
Lsnd-o pe Mare n ghearee e, Matheu se grb s ntre
e n camer. Voa s prceap. Trebua s prceap. Agonde n-ar
f putut face aa ceva. ncremen e a vederea trupuu mc,
pst de va.
- Pros. Nu e pros. Dar atunc.
Atunc, Agonde fugse. Fndc n-avea at scpare.
Auz pe cordor uretu u Mare.
Se repez ntr-acoo.
Marthe o nea de gt o pmua cu voen. Dn pcere
sau dn rzbunare. N-avea nevoe s-o ntrebe, era de-a|uns s
ntre n mntea e. Frca fete o fcea s devn strveze ca
stca. Marthe ntr n egtur cu memora e - preu medat
amntre.
|petee u Phppne o fcuser pe Mare s ntre n camera
e sperat. Apo acuzae, ndgnarea, fura, dsperarea mame
care descoperea c bebeuu e murse. Murse sub och e. n
cpa cnd Agonde, care- nea n brae, presrase pe buze un
praf ntunecat a cuoare, ment s- ntreasc. Era, cu
sguran, puberea fcut dn ou negru. ,Oare bnua c
bebeuu nu va supraveu?" se ntreb Marthe.
Prv dn nou n Mare. Agonde, cu capu pecat, nu ncerca s
se apere. Era aungat de a caste, mpreun cu Eora. , n
sfrt, Mare, rmas sngur a cptu u Phppne, dndu-
un somnfer ca s-o nteasc.
Era adevrat. Mare trse ntr-adevr toate ntmpre
acestea.
- A|unge! scrn Matheu punnd o mn ferm pe umru
u Marthe.
Marthe se muum s ntoarc spre e capu. Chpu e nu ma
era omenesc.
- Char dac ne-a omor pe to, ucrure nu s-ar schmba.
Nu este copu u D|em, nu vez?
ntr-o fracune de secund, Marthe amnt de ntoarcerea
u Phppne dup ce fugse cu prnu.
- Montoson? o ntrebase ea.
- A murt. Dup ce m-a voat, rspunsese fata.
ddu drumu u Mare de Dreux. Tmptu acea de cavaer
strcase totu.
Marthe rmase nemcat cteva cpe, cu senzaa c se
nease. Apo deven dn nou bnutoare. Scrut chpu u
Matheu. Matheu, care se artase att de serv, cu toate c era
n stare s- n pept. Matheu, care ar f fcut orce pentru
Agonde. Nu ta nmc. Marthe verfcase de|a. Ma verfc o
dat. totu. se ncrunt. p de zd.
- Ar f pecat fr tne? Nu cred.
Matheu sm rsufarea puturoas pe obraz. ntoarse
capu, respngnd cu toat fna efectee perverse ae puteror
e. Dar u Marthe nu- ardea de |oac. Urmr cu o unghe
ascut na ccatrce de pe ochu u drept, crestndu-
suprafaa.
- A f cruat-o dac rmnea ac?
Argumentu avu efect. Marthe se ndeprt. Cu toate
acestea, mpresa e strua. Se ntoarse spre Mare, care se
ghemuse pt de ua vecn cu cea de a odaa u Phppne.
- Aymar de Groee?
- A pecat asear, zcea c are o treab de rezovat. Nu tu
despre ce era vorba, sugh Mare, aprndu- capu cu braee
de teama unu nou atac.
Acesta ns nu ven.
- Peac, Marthe. S-a termnat. No n-avem nco vn, o
rug Matheu, cu obrazu nsngerat.
Marthe era aproape hotrt s- ascute. Nu ma avea ce
face ac. Dac n-ar f fost senzaa aceea. Och e ntnr ua
n faa crea sttea Mare, prvnd-o rugtor. Marthe se aprope
de ea. Fata se sufoca de spam, fcndu-se ma mc.
Marthe arse, dn pur rutate, o ovtur de pcor n tbe.
- S nu te ma vd! Dspar!
Pngnd, Mare fug n patru abe, prnd un orce n
rocha e gr. Marthe deschse ua prv nuntru.
- Sta.
Mare rmase nemcat ncordat, ca un cne egat care
ateapt s fe eberat.
- A cu e camera asta?
- A baronuu.
Marthe trecu pragu.
n odae era umn, focu ardea n vatr, ar patu era fcut.
Totu, domnea un z puternc de snge. Ddu un oco fr s
remarce nmc neobnut.
mpnse ua care ddea n camera aturat, fr s a n
seam pa u Mare care cobora n fug scre. n patu e,
Phppne dormea a fe de adnc.
Marthe nchse a oc ua.
Mrosu de snge. Era ma puternc ac dect dncoo, unde
nscuse Phppne. De ce?
Lsaser ua dntre od deschs, apo o nchseser
aersser ntr-una, ar n ceaat nu?
Matheu rmsese spr|nt de canat, cu braee ncrucate
o prvea cutreernd prn camer, cu nasu n vnt.
n cee dn urm, Marthe se opr ng pat. De mrosea a
spun, zu de snge era ma pronunat ac. Se aez - trecu
gndtoare degetu peste pern. zr pe tnru care o prvea
mohort, cu o dung purpure pe obraz. Mrosu era prea
puternc ca s provn de a rana u. Dac pere erau
mpregna, nseamn c acoo cursese mut snge.
apostrof rn|nd.
- Ce atep? Vreo rspat?
- Da. Cea pe care m-a proms-o. Peac, nsst e cu o
voce surd.
Dar Marthe nu ma avea chef s pece. vense o dee. Care
ar f expcat totu.
- Ma era n cas vreo femee nsrcnat n afar de
Heene?
- Mare de Dreux. A nscut una trecut. Un cop cocoat,
adug rtat Matheu.
- Atcneva?
- Nu. Nmen. N-a at dstrace dect s ne chnuet pe
no?
Marthe se apec. Rc spau dntre scndur ae
parchetuu. Regs un mros famar care fusese ascuns pn
atunc de ceeate zur.
- Ce cau, a urma urme? zbucn Matheu.
- Nu ma caut. Am gst, scrn Marthe, strngnd pumn.
Matheu se ab a fa.
- Ce anume?
Dntr-o srtur, Marthe a|unse n faa u - u de mn.
aez n pam ceva nespus de uor, care- gd, apo,
ndondu- degetee deasupra aceu ucru, mbrnc ca s
poat e.
- po ua ado de a Agonde a ta, prpdtue, spuse,
nante de a cobor grbt scara.
Uut, Matheu prv n pam ncepu s tremure a vederea
unu fr ung negru de pr, mn|t cu snge nchegat.
+'
Stnd brbtete n a, cu fustee strnse ntre coapse, u
Agonde -ar f pcut s poat gaopa, ns, cu Constantn n
brae, nu putea merge dect a trap domo. De cte or ncerca
s dea pnten cauu ca s- zoreasc, nou-nscutu regurgta
era nevot s se opreasc pn se ntea. Aa c renunase,
bzundu-se doar pe avansu pe care- avea.
Copu era ma mportant dect orce atceva.
Desgur c- uaser toate precaue, prevzuser totu
pn n cee ma mc amnunte. Aymar de Groee stpnea
tactca precza n upt. Nu avea s ase nmc a voa
ntmpr e va duce pe Eora pe |eanne de Commers n
subteranee care egau Bresseux de Sant-Perre. Pasa|u nu ma
avea de mut ere spre exteror, care fusese zdt. Era pun
probab ca Marthe s te de tuneu acea cu att ma pun
ca ea s pard tmpu cutndu- ntrarea.
Nu. n ce ma ru caz, dac Marthe bnua ceva, pe urmee
e s-ar f repezt.
Agonde se strdua s cread asta.
Dar gndu acesta n-o putea mbrbta.
n dreptu vechuu turn a temperor, auz n mnte gasu
u Presne:
- Bame de Gos.
Era ocu de ntnre. Agonde se ntunec a fa. Ar f
preferat s ase copu a coba dn Sassenage n oc s bat
drumu pn n satu Fontane. Precs c Presne avea motvee
e. Se temea, pesemne, c Marthe -ar f putut ghc
ascunztoarea , dac ucrure mergeau prost, s-ar f npustt
n prmu rnd acoo.
Agonde sm n ceaf un for rece.
Oare asta vose s- dea de nees Presne?
Strngnd ma tare a pept copu, trase ferm de fru cu
mna ber mbod cau cu ccee.
- Am ntrzat de|a prea mut, se scuz ea cnd mcuu
ncepu s png.
Ma bne s fe bonav dect osndt. Va t Presne cum s-
pun dn nou pe pcoare.
*
Cnd ce do eunuc, de nerecunoscut sub caftanee or,
venr s-o scoat dn ceua e ntunecat, Mouna muum
ceruu, orcare-ar f fost Dumnezeu care- ascutase rugmne.
Avea s moar.
|nndu- deasupra buzeor stofa modest cu care se
ceruse s se acopere dn cap pn-n pcoare, porn cu e fr s
scoat o vorb, cu och n pmnt, de-a ungu cordoruu
umed, umnat de tore. Nc nu sm duhoarea care domnea
acoo. Fu scoas dn nchsoare prntr-o port. Dncoo de ea, pe
cordoru de patr, domnea ntunercu, ceea ce nu pru s-
ncomodeze pe ce do eunuc. Unu trecu n faa e, ceat o
urm. nantar. Mouna nu ta unde o duceau, dar nu- psa.
ta c unee execu erau a fe de dscrete ca motvee or.
Cnd er a umn, Mouna fcu och mar de umre. Se
afau n afara paatuu. n faa e strucea Cornu de Aur.
Apucnd-o fecare de cte un bra, ce do o duser spre
portu Boucoeon, pn de anmae a pcoaree meterezeor
orauu vech. Amestecndu-se fr s se fac remarca n
mumea pestr, a|unser n faa une cdr vech, neocute,
ascunse ntre dou crcum artoase. Unu dn eunuc ntroduse
o chee n broasc. Canatu ubred se deschse cu un scrt.
- Intr! porunc Moune.
Perpex, Mouna se conform. Ptrunse ntr-o ncpere
strmt |oas, spernd cva oboan care o zbughr pe
ng pcoaree e. Bezna care se s cnd ua se nchse a oc
nu- ngdu egptence s vad ma mute.
Fu mbrnct nante.
Sm o strngere de nm. Nente , n acea tmp,
satsface. Era ocu dea pentru un sfrt dscret. Atept o
ovtur.
Care nu ven.
Dmpotrv, zdu de pe partea opus por se deschse fr
zgomot. Mouna fu mpns ntr-un mc cordor transversa,
umnat de nte rsuftor nguste prn care ptrundea aeru
mr ncrcat de mresme de mroden.
Pn s- ntoarc prvrea, peretee se nchse. Era zdt
nuntru.
*
- Nu sunt un prpdt, repeta fr ncetare Matheu,
zorndu- cau cu ovtur de cce.
Lund dn saa grzor o arm, pornse n urmrrea u
Marthe care pecase pe |os att de repede de parc ar f uat-o
vntu. Nu reuse s-o a|ung, de mergea n gaop. Asta-
sporea mna. nentea. ura.
Unde erau to? |acques de Sassenage, Aymar de Groee?
Nob aceta nu gsser cura|u care- nsufese pe e, un bet
brutar. Ce s ma zc! Numa gura era de e. Promteau cte-n
un -n stee! Iar cnd ddeau de greu, se fceau nevzu.
Asta era adevru. Eora Mayeu dspruser, ar Agonde
nfrunta sngur percoee. Ncunu dntre e nu- vense n
a|utor. Ata erau nob! Cavaer! Pe naba, cavaer! Trecuser
de mut vremure cavaeror rtctor care omorau dragon
vr|toare! Acum se ascundeau ca oboan atunc cnd nu
voau domne, cum fcuse Montoson! Frumos exempu ma
ddeau!
Le va arta e! E, Matheu de a Sassenage! Le va arta
tuturor ce- aa oatate!
- Nu sunt un prpdt! p e n btaa puternc a vntuu,
rdcndu-se n scr.
Nu regreta dect un sngur ucru.
C n-avea ceaat mn sntoas, ca s poat, fr s
ase fru, s rdce amenntor spre cer spada scurt prns a
bru.
*
Agonde suspn uurat cnd prvrea se opr asupra
ntrr trunghuare a peter Bame de Gos, spat n mca
faez dn spatee satuu Fontane. Constantn pngea n
braee e, semn c nu se sufocase regurgtnd. Trase de fru
cauu, sr |os dn a ncepu s urce panta stncoas care
ducea spre gura peter. Pn de ncredere acum, trecu pe sub
bota nat de 25 de pcoare scrut cavtatea adnc de
azec.
Nu vzu pe nmen.
- Presne! strg ea.
Ncun rspuns.
Fu cuprns de ndoe. Dar dac zna se ntnse n drum cu
Marthe? Dac aceasta o bruse?
O strbtu un for.
Se stpn medat.
Era mposb. Marthe nu ta c mama e se af ac. Iar
Agonde nu trebua s se ase cuprns de ndoe. De nente.
Trebua s contnue.
S aconeze.
S fac ceea ce hotrser.
Intr ct putu de adnc n peter, ocond osemntee de pe
|os, ntnse peerna de ctore a adpostu une stnc
cuc pe ea copau care se ntse. n ce ma ru caz, dac
nu se ma ntorceau nc ea, nc Presne, pn a urm o s-
aud cneva pngnd, fcu ea cura|, cu nma grea fndc
trebua s- prseasc acoo.
Dar n-avea de aes. Era convns de asta. Dac Marthe
pornse pe urmee e, o fcuse pentru c- era cud. Numa asta.
Era mposb s f descopert adevru.
Pec. Dac voa s saveze copau, trebua s ute de|a de
exstena u. Sr n a ddu pnten cauu.
Meusne o atepta.
*
Rezemat de zd, n faa ader care- mnga faa, Mouna
se sase s aunece pn ce se aezase pe podea. Locu era
att de strmt nct trebua s- n genunch ndo. Prea s
fe un cordor secret, ascuns n zdu fortfcaor vechuu
Constantnopo. Sperase un at sfrt, ma rapd, dar pe msur
ce oree treceau ncepuse s- spun c, fr ap fr hran,
agona e nu va dura prea mut. Poate cteva ze. Dac durerea
aceea care- apsa peptu - ta rsufarea nu- va opr nma.
s capu pe spate. Nu ma avea acrm. Trecuse de|a
dncoo. Era ca moart. Vau amntror tubura dn cnd n
cnd mntea. vedea fu n braee une feme necunoscute,
hurducat ntr-o cru vopst n cuor strdente. vedea pe
Enguerrand, mbrcat n zdrene, potondu- setea a un zvor,
ng o cm.
,S dorm, opt ea. S dorm s nu m ma trezesc."
Se destnse. Era prea obost de atta upt.
*
Tnd drumu prn pdure, Agonde a|unse repede a Cuves
du Furon. La utma or ntnre, Presne o sftuse s nu-
asume rscur.
Dup ce- eg cau de creanga unu copac, Agonde se
duse pe mau ape, acoo unde torentu ptrundea sub munte.
Cnd undee atnser vrfu pantofor, ngenunche, se apec
, spr|nndu- mne pe genunch, vr faa n ap.
- Meusne! o strg de dou or, sgur c vocea e va
a|unge pn a aceasta.
Nu- rmnea dect s atepte. n capu dn ap, dar o
for bruta - mpnse napo. Surprns, Agonde rdc mn
e ca s se ebereze. Dar degetee e nu ntnr nmc. neese
medat. Era Marthe care o nea prn mage. Se nt.
- A|utor, Meusne! ma strg nante de a ncepe s respre.
Marthe o renu n aceea poze pn cobor pe ma. Avusese
dreptate s vn drect ac. Era sgur c o va gs pe tcoasa
asta mc pe mau Furonuu. c va obne de a ea toate
rspunsure pe care e atepta.
Se aez ntt pe o patr neted, apo desfcu vra|a.
Apsarea dspru, ar Agonde scoase nevtmat capu dn ap
- terse cu mna obrazu rond de ap.
- ncercarea a fost concudent? ntreb ea ntorcndu-
faa spre harpe.
Un rn|et amuzat destnse buzee subr ae u Marthe. Fata
avea tre de caracter, nmc de zs.
- Sora mea cu mne te-am subestmat. Scuzee mee!
- Scuze. de a tne. se umf n pene Agonde
rdcndu-se.
Era ud eoarc.
- Meusne credea c ve f uor de pct mrtursesc c,
a vremea aceea, aa am crezut eu. Era doar o su|ncu care
nu ta dect s se smorce, adu- amnte.
Agonde nu- u n seam aeru meros. ncruc braee
pe pept.
- Gata cu vorbra. Vre copu dn profee. Nu- am. ,
dac v de a Bresseux, aa cum cred eu, t de|a ce s-a
ntmpat.
Chpu u Marthe se ntunec.
- Sngur, n-a f putut s fac nmc mpotrva noastr.
Mama te-a a|utat.
Agonde nu- trd tuburarea , rdcnd dn umer, o prv
cu dspre.
- Asta nu schmb cu nmc ucrure. Totu trebue uat de a
nceput. numa dn vna domnuu de Montoson pe care a
fcut prosta s- prote|ez.
Marthe sr n pcoare.
- Nu m provoca, mucoaso!
Agonde sm sngee pusndu- a tmpe. O cuprndea
fura. Se sturase s se |oace de-a oarecee psca.
- N-a dect s m omor!
Marthe o zb voent de faeza pn de noro. O patr et
n afar |u brau. n cuda durer, Agonde scoase un chcot
rutcos. ta c doar nfruntnd-o o putea mpedca s-
cteasc gndure.
- Asta- e toat puterea? M ateptam a ma mut.
Irtat, Marthe rdc mna.
- A|unge, Pantne!
Era Meusne.
Agonde se bucur cnd o vzu pe |umtate et dn ap, n
dreptu sfonuu pe care- boca. Fura u Marthe se rsp. Se
ntoarse spre Meusne.
- Draga mea sor, apar exact a momentu potrvt ca s-m
strc dstraca, ca pe vremur.
Meusne nu rpost.
- Ce s-a ntmpat, Agonde?
- Heene a adus pe ume un cop, ns nu era pros. Am
ncercat totu s- dau prafu acea, aa cum m-a cerut. A
murt, ar eu am fost gont.
Apo se adres u Marthe, care rmsese tcut.
- I-am povestt mame tae, aa cum -am spus e. O ve
gs n coba vr|toare. Vorbete cu ea, fndc eu. m-am
sturat.
Cteva cpe domn o tcere apstoare care marc
trsture u Meusne. Dup care Marthe mc unghe, ar
Agonde se trez a zece degete deasupra ape, cu capu n |os,
cu braee pcoaree pte de trup.
- Nu po accepta nfrngerea mcar o dat, o sngur dat?
se rst ea, cu cosa btut de vaur.
- A utat un amnunt, bata mea Agonde. Mrosu. Mrosu
de snge. Mrosu frc. Mrosu oamenor. Eu e smt. Le
recunosc. Asta a fost greeaa ta.
Agonde se zvor n mna e.
- De fapt, sngura mea greea a fost c am vent ac ca s
v spun totu.
- Char despre |eanne de Commers care a nscut n
odaa aturat?
De data asta, Agonde se sm prns n capcan. Nu reu
s- stpneasc tresrrea.
- Agonde?
Vocea u Meusne suna ca vuetu une cascade ferbn.
- Presupun c era copu u Aymar de Groee. E cudat c
nu -am bnut cnd a fugt |eanne. A fost prea dscret. Spre
deosebre de |acques. ta e, nu- aa?
Agonde nu- rspunse.
- Gata cu |oaca, hotr Marthe aducnd-o dn nou ng ea
pe Agonde.
Och u Agonde aveau ar cuoarea apeor Furonuu.
Cuoarea ur. ma aes cuoarea spame. O spam care-
deschdea acum u Marthe pore mn e, fr s-o poat opr
s ntre. Harpa ngust nre - scotoc amntre. Un
zmbet trumftor umn pentru prma dat chpu. nfpse
o unghe ntre och u Agonde, care neese medat c o
atepta soarta pe care o avusese pe vremur |eanne de
Commers. Scoase un uret de durere groaz, cu senzaa c
Marthe absorbea sufetu pn n cee ma ascunse cotoane
ae vone e. Apo se cufund ntr-o bezn fr fund.
- Acum e a ta, soro! scup Marthe, nante de a arunca
trupu nert n dreca u Meusne.
- copu? Unde este? ntreb aceasta.
- Nu po avea totu, rsun rsu maefc a u Marthe.
n cpa cnd Agonde se afunda, fr cunotn, n torentu
de a Cuves du Furon, Marthe pecase de|a.
+*
Meusne nu avea prea mut tmp. |nnd-o strns pe
Agonde, care nu- recptase cunotna, not ct de repede
putu pn a acu subteran de ng Rochette. O rdc pe ma,
apo se scufund n apa strbtut de o raz de umn care
cdea dn pafon. Reven dup cteva cpe a suprafa cu un
facon, smuse dopu fcut dn scoc - go n gura fete.
Tresrnd de durere, Agonde p. Imagne se ntoarser
grmad n mnte. Apo se nt. ntoarse un chp mrat spre
Meusne, vzb ngr|orat.
- Cum sta cu memora? ntreb aceasta, a|utnd-o s se
rdce.
- E ntact.
Meusne se cam.
- De ce a vrut s m-o a?
Meusne o u de mn - ant och verz ntr-a e.
- Ca s nu m pot foos de tne. tu ce gndet despre
mne, ce gndete mama mea despre mne, dar v nea
amndou. Vreau s a|ung dn nou n |nuture de Sus, vreau
s-m redobndesc nemurrea, nu neg, ns crede-m, Agonde,
nu semn deoc cu Marthe. Ncodat n-am terorzat, n-am ucs
n-am obgat pe nmen s fac ceea ce nu voa. Nu doresc
domna ruu.
Agonde oft.
- Char dac- aa, este prea trzu. Pn acum, or Presne
a reut s pun copu a adpost, or va cdea n mne u
Marthe. N-am puterea s-o opresc.
- Eu ns o am, Agonde. O am, |ur c o am!
Agonde scrut chpu deterorat de vreme de vaur.
Prea att de sncer!
- Mama mea nu poate nvnge de una sngur. Ma devreme
sau ma trzu, Marthe o va gs. De sute de an extrag vennu
nprc. Am acum o canttate sufcent pentru ca Marthe s
moar dac- arunc asupra e.
strnse mne.
- Te rog, Agonde! A auzt-o a fe de bne ca mne, nu-
dorete dect s se rzbune. Nu va crua pe nmen. Pe nmen.
Prn faa ochor mpen|en a u Agonde trecur feee
ceor drag e: Eora, Matheu, Phppne.
- Mama o s m erte dac m vo doved demn de
ertarea e. Va rdca bestemu. Vom f bere, tu, eu. Cu to
vom f ber.
Pe obra| u Agonde ncepuser s se preng acrm. ta.
tuse nc dn prma z. Aa urma s se ntmpe n cee dn
urm.
Ls och n |os.
- La do pa de ac. n grota pramda de a pcoaree
faeze de a Fontane. Acoo m-a cerut s duc copu. Ca s-
gset tu, pesemne.
Meusne o strnse n brae.
- Ne vom ntoarce dup tne. Eu mpreun cu ea.
fgduesc.
Agonde ddu dn cap, resemnat.
Lu mna pe care -o ntndea Meusne, se dezbrc ntr
n ap atur de ea.
Una pentru ceaat.
Una n ceaat.
Una n ocu ceeate.
Cea care e dn ap pe pcoaree e ca s se mbrace
regsse tnereea frumuseea. Semna ntru totu cu Agonde.
Cnd e dn petera de a Rochette, cea pe care o sase
acoo tremurnd de frg era totu mca su|nc de a Sassenage,
goa, cu trupu termnndu-se ntr-o coad de arpe.
*
Mouna fu trezt de o mn care- scutura umru. O
necunoscut era apecat deasupra e.
- Vno, spuse aceasta.
Anchozat dn prcna poze n care sttuse, Mouna
accept a|utoru ca s se rdce. Cu mntea nceoat de somnu
fr vse care o doborse, o urm doc fr s neeag prea
bne unde se afa cum a|unsese acoo. Peretee cordoruu se
deschsese. Trecur n at cordor, ma arg, a|unser a o u.
ntredeschs.
- Et ateptat, spuse servtoarea ncnndu-se
fcndu- oc s ntre.
Cu mruntaee rscote de amntre care o npdeau,
Mouna ptrunse ntr-o odae spaoas, spat n stnc. Nu
avea nco deschztur, ns Mouna observ ac nte
rsuftor nguste n zd. Ambana era pcut, n cuor cade -
rou, portocau, abastru cu perne covoare somptuoase,
candeabre decorate cu mozacur, tapser cu tot feu de
magn - de a scene gaante a scene de vntoare. Cu o
sngur excepe, n toate aprea aceea persoan - un brbat
fascnant ca nfare prestan. Char patu, cu gheparz
scupta pe pcoare cu badachn brodat cu stee, era o
adevrat mnune.
Lng o mas pn cu pr|tur, curmae umpute cu past
de mgdae fructe proaspete o atepta Hanum, cu braee
deschse. Mouna se aprope se arunc a pept.
- Ma vre acum s mor? o ntreb aceasta, mngndu-
pru.
Mouna se trase napo.
- Nu neeg asta?
- Ba da. ns n-o pot ngdu.
Buzee Moune ncepur s tremure.
- n cuda trdr mee?
Hanum oft.
- Cne- ofenseaz pe Aah e pedepst de Aah.
Mouna ntoarse capu smnd n nm un for de ur.
- Nu e m-a ucs fu.
- A dreptate, nu e.
Hanum u dntr-un vas de argnt o bucat de rahat okum
muc dn ea.
- N-a mnt n toate prvnee, Mouna. Am verfcat
puterea exruu tu.
- Asupra cu?
- Asupra Ihde. Musa a aconat n numee e.
Mouna nu rspunse. Durerea o copeea dn nou, ca un va
ura care zdrobea totu n caea u. Se s s cad pe perne
u nstnctv una n brae. Hanum se aez ng ea.
- Am poftt-o s bea ceau n apartamentee mee. Nu ma
putea de bucure. Dar, char de a prma nghtur, a nceput s
dea och peste cap s se sufoce.
Ideea mor rvae e trez atena Moune. Hanum se bucur
constatnd acest ucru. Contnu:
- Cunoteam efectee otrv, aa c am sat-o destu tmp
ca s smt spama, s neeag. Dup aceea -am dat pun dn
exru tu.
- Ar f trebut s-o a s moar, scrn Mouna.
Hanum zmb.
- Rzbunarea aparne. Nu te vo ps de ea.
- Nu neeg.
- Ve tr, Mouna. mpotrva vone tae. n ocu acesta,
care nu exst n mod ofca. Att tmp ct va f necesar ca s
u, ca s- regset dorna aceea de a cucer, care -a rscot
pe fu meu n care cred eu.
- Te ne. Nu vo supraveu, nc ac, nc n at parte.
Hanum se rdc.
- Se spune c bazeu Manue Comnen a fost prmu care a
foost acest oc. Pe vremea cee de-a doua crucade. Ac
prmea n tan turc, ca s- poat nea ma bne pe a u. E
este brbatu reprezentat n aceste tapser. Legenda spune c
ar f nchs ac o femee, o franc. Cea de-acoo.
Mouna rdc och spre portretu une feme cu pru de un
rou structor, cu och verz ca smaradu cu pstru pe nas.
- De ce-m storset povestea asta?
- Se spune c nu era o femee ca toate ceeate c a
reut s scape foosndu-se de vr|.
Mouna admr prvrea hotrt pe care artstu reuse s-o
redea.
- Et a fe ca ea, Mouna. Comnen a avut mute feme, dar
ac este numa portretu e. O ubea a fe de mut cum te
ubete, fr ndoa, pe tne Baazd. Nu- va putea da napo
ce a perdut, dar, cu tmpu, te va a|uta s- vndec rne.
Mouna nu ncerc s-o contrazc. La ce bun?
- O s vn o z. Nu tu cnd. n zua aceea m ve cere un
pumna, ar eu - vo da.
Dorna de a- ta venee struc n och Moune. Dar
Hanum scutur dn cap.
- Nu- ve ndrepta atunc ctre tne, c ctre Ihda. n zua
aceea, moartea e te va vndeca. te va ebera.
Se ncn n faa e, prvnd-o cu afecune.
- Am s vn n fecare z, n ateptarea acee ze. Noapte
bun, Mouna!
*
Lup erau acoo. Opt n tota, cu co rn|, sfnd un e
sub bota n form de pramd de a ntrarea n peter. De
prezena or att de aproape de casee oamenor o mr, Marthe
nu se spere. Faree erau ca oamen. Se sperau a fe de uor.
A|ungnd n faa ntrr, mprte sufnd spre e. Se retraser
n fundu peter se ungr pe |os, gemnd. Marthe prv n
|ur. Nc urm de Presne. Probab c uase de|a copu. Se
ntoarse furoas. Arunc o prvre ndferent ctre forma mc
dn care se osptaser up se opr ncrement.
Zrse un pcoru acopert de pr. Sngee ncepu s- aerge
ma repede prn venee rec. Se repez ntr-acoo. Rdc ceea ce
ma rmsese dn cadavru.
- Nu se poate! Nu, nu se poate! repet ea, nvrtnd ntre
degete o tbe mc pe care ma rmsese o bucat de carne.
Apo o s s cad, vd de spam.
- Idoato, doato, doato! se mustr sngur.
Acum neegea totu. Da, totu. Char rou |ucat cu
nocen de Agonde, care fusese manpuat de a nceput pn
a sfrt de Presne. Mama e n-avusese nco cp de gnd s
pstreze copu pentru ea. Voa doar ca e s moar. S moar,
ca ee s fe pedepste pentru a doua oar. Pentru ca profea s
nu se ndepneasc. Acesta era de fapt scopu e.
- Idoato! repet ea, smugndu- pru dn cap.
Ateptase tmp de sute de an cpa asta. Iar acum constata
c fusese n zadar. n zadar. Perduse vremea n prea|ma acestor
fptur omenet pctstoare n oc s-o fooseasc ncercnd s
a|ung n |nuture de Sus. Dar mama or prevzuse acest
ucru. n tmp ce ea Meusne zboveau pe ac, trecerea ctre
Avaon se nchdea.
Lsndu-e upor eu, Marthe cobor n fug poteca
accdentat.
,Asta este, spuse ea. N-am nevoe de un cop rege. Acum
ucru ce ma urgent este s caut un m|oc de a m ntoarce
acoo!"
Cnd a|unse n |osu faeze, ncremen de umre.
- Agonde? Sau et tu, sor drag?
- Tu ce crez? rse Meusne care o atepta.
Fr s- ase tmp s- vn n fre, arunc n obraz stcua
destupat care connea vennu nprc. Marthe se fer. Stcua
se sparse ovndu-se de o patr, dar cteva pctur o atnser,
ptrunzndu- n carne ca un acd puternc. Pe fa, pe brae.
Descrnndu- osu nasuu faangee degeteor. nnebunt de
fure de durere, Marthe se npust asupra suror e.
- Faca! strg Meusne, narmndu-se medat cu un scut
nvzb de protece.
- Char crez c m po opr aa? mr Marthe, n tmp ce
otrava care- rodea carnea ntra tot ma profund n trupu e. ns
nu era o canttate destu de mare ca s-o dstrug.
Cu un smpu gest, fcu s expodeze mca pavz de
energe care se destrm cu un zgomot tuntor, snd n urm
un nor abstru.
Meusne ddu napo.
- Mam! chem ea, strnnd rsu sarcastc a u Marthe.
- O po strga pn rguet. Pun pas de tne. De no.
A omort copu ca s nu- avem no. Crez c o s te saveze?
Meusne se gnd a Agonde, nctuat n apee Furonuu.
- Iart-m, murmur ea, convns c fata urmrse cu
gndu fecare pas.
Fr speran, se arunc nante, narmat cu pumnau de
argnt pe care- ascunsese n mnec. Era utmu e atu. Dac o
nmerea n nm. Nc nu apucase s- termne gndu cnd
Marthe frnse brau.
Pumnau czu pe sou petros.
nnebunt de fure, de durere de sete de rzbunare,
Marthe deznu ura pe care o smea fa de sora e,
fa de Agonde a cre chp amntea de copu rege pe care
aceasta dn urm prsse acoo.
Rdcnd trupu acea pe care- detesta a opt pcoare
nme, fcu s se roteasc dn ce n ce ma repede, dn ce n
ce ma puternc, apo proect pe faez. ta c zbtura n-o va
ucde pe Meusne. Fnee de feu or nu- gseau att de uor
sfrtu. Srnd dn stnc n stnc, urc pn a ea. Pn de
snge dn cap pn-n pcoare, cu oasee rupte capu zdrobt,
Meusne tra.
- De secoe ntreg atept cpa asta, se bucur Marthe.
Sten dn Fontane, aerta de up care urau a moarte n
peter, se apropau de|a de faez, narma cu furc coase.
Marthe nu ma perdu vremea. nfpse mna n peptu u
Meusne, smuse nma cu ghearee- puternce, fcndu-
trupu s zvcneasc, apo, rdcnd-o n vzu oamenor care o
credeau un davo scpat dn ad, muc dn ea ca dntr-un mr,
n tmp ce sten ddeau napo, nspmnta.
Lund cu ea vaa suror sae, Marthe urc pe poteca
abrupt att de repede nct to ce afa acoo fcur
semnu cruc.
Epilo1
Se spune c, atunc cnd Matheu descoper cadavru despre
care crezu c era a u Agonde, fu cuprns de nebune.
Bestem ntregu nut ma cu seam pe Aymar de Groee
|acques de Sassenage crora e prezse o moarte a fe de
cumpt ca aceea de care avusese parte ubta u. Apo, sub
prvre ngrozte ae ocancor dn Fontane, pec n fug, cu
acrm de snge pe obra|.
De atunc nmen nu- ma vzu.
Un crezur c se aruncase n Furon, a - c se aturase
bande de thar care |efuau asasnau pe cne apucau, sub
conducerea une fete.
Orcum ar f fost, n une urmtoare, nemaavnd nco veste
despre e nc despre Marthe, care dspruse, Phppne,
ndurerat, o recunoscu pe Eora drept fca e o crescu
oferndu- toat ubrea de care ea nu avusese parte, aa nct
fgduaa fcut u Agonde de ctre Aymar de Groee fu
ndepnt.
|eanne de Commers supraveu nater. Nu ma avu nco
vzune veu ntt a Sant-Perre-de-Bresseux, ubt de
Aymar de Groee, ocrott de |acques rsfat de cop e, n
sfrt regs.
Nmen n afar de aceta nu af c se ntorsese a va, ar
Sdone, eberat de povar, pstr ocu a Bte n nma
u |acques.
Mare de Dreux reven dn spam se mrt cu Laurent
de Beaumont. Cu toate c ocua acum pe domene u, nu
trecea o sptmn fr s-o vzteze pe Phppne. Dar ncodat
nu se nteres de Mayeu, care devense tovaru de |oac a
Eore. Iar feta, mpotrva orcror ateptr, se purta ca cum
Agonde ar f fost nc atur de ea.
Enguerrand de Sassenage contnu s caute utarea, aa
cum fcea Mouna.
Ct despre D|em, prvea adesea pe fereastra nchsor u de
a Bourganeuf. Fr nco speran de a- ma regs vreodat
ubta bertatea. n cee dn urm, fu pus sub paza u Hugues
de Lureux care, negsnd cadavru u Montoson, a|unse, a fe
ca Guy de Banchefort, a concuza c fusese mncat de up n
pdure.
Dar adevru dormea sub pmnt, n apee Furonuu. Cu
toate c vzuse durerea u Matheu ar f vrut dn tot sufetu
s -o ane, Agonde acceptase stuaa.
Presne, schmbndu- nfarea de upoac, vense a
mau acuu de ng Rochette ca s - aduc pe copu rege,
vu nevtmat. Fr free ung de pr, care fuseser uate
mutate prntr-o vra| pe trupu unu bebeu care se nscuse
mort cu o z n urm, arta ca orce at sugar.
Dar nu era aa.
Lund-o de mn, Presne vorbse astfe:
- A vrea s te pot ebera, Agonde. Dn toat nma. Dar nu
pot. Dac a rdca bestemu, Marthe ar f ber. Ar t unde
m ascund. S-ar ntoarce s-ar rzbuna pe no to. n urma e
ar rmne doar nenorocre moarte.
- Atunc vo rmne ac.
- Da. Ca mne. Ca Constantn. Att tmp ct va f
necesar.
Att tmp ct va f necesar.
Pn cnd Constantn va deven brbat.
Pn cnd vechea trectoare spre |nuture de Sus va f
descopert.
Agonde nu era trst. Fcuse ceea ce trebua s fac.
vedea adesea pe a e, muumt mnunate puter pe care -o
pstrase, avea o egtur deosebt cu Eora.
- n zua cnd un brbat cu nma curat te va vedea aa
cum ar acum te va ub destu de mut ca s ntre n ru
s te srute, e bne, n acea z, bestemu tu se va rsp de a
sne, afrmase Presne.
Agonde era pn de ncredere. Zua aceea avea s vn.
atunc va regs pe ce drag.
Nu, nu era trst.
Char dac un acord dn cntu vr|toareor se sfrmase,
povestea nu se sfrse.
O va ua de a capt.
Cu Matheu care o va ebera.
Cu un cop rege cu regna sa de umn.
Mne.
%ra1i priete#i2 cititoare
3i cititori &tator#ici2
La fnau acestu prm ccu a egende |nuturor de Sus a
f putut s v preznt sta numeroaseor ucrr care m-au
perms s scru Cntu vr|toareor. Dar prefer s-o pstrez
pentru adevratu sfrt, pe care- ve ct, sper, curnd.
muumesc, aadar, drage mee Regne a cre munc
mnuoas n documentare consttue adevru storc pe care
m-am bazat. E se datoreaz aceste pagn pe care e-am scrs.
srut cu drag, de asemenea, pe ce dn echpa edtur XO.
Ma cu seam pe Carone Lepee care, ca Regne, m
efuete pagne prn munca e de crtc, pe Bernard Fxot,
pentru ncrederea sa nestrmutat mereu hrnt de gr|a sa
prnteasc.
V muumesc vou, cop me dn prma cstore, Anae
Maeva, ceor pe care m -a drut ubrea unu brbat,
Antone, Dane, Sabne, |ade Noa, vou, n sfrt, ceor
adopta datort mpre|urror, care a devent trup dn trupu
meu, de nu sunte dn sngee meu, Rchard Cornne.
Dar vou, Ttou, Cene, Stephane, Cndy, Evan, Evoene,
Care, Kevn.
|e, mmco.
|e, Gerard, dragostea mea, vaa mea.
n sfrt, vou, ce care z de z, carte dup carte, m scre
mute rndur, pne de cdur de umn.
Aadar, n psa bbografe pentru a v ncura|a s ave
rbdare, v nvt s descoper o ucrare a cre autor, fr s
te, se aprope prn potezee sae ndrznee de mture
|nuturor de Sus de egenda ceor tre suror. M refer a
voumu Amprentee zeor, de Graham Hancock, aprut a
edtura Pygmaon et France Losrs.
Orce prere a avea despre toate acestea, rene doar un
ucru - esena, cred eu: sperana aceste um nu se va nate
dect dn umna oamenor.
V da seama ce ung este drumu pe care trebue s-
strbatem.