Sunteți pe pagina 1din 220

Prolog

Nu mai rmseser dect trei oameni sub copertina cu dungi albe i roii
a birtului soios: Grady, eu i buctarul. Grady i cu mine stteam la o
mas prpdit de lemn, cu cte un burger n fa, pe o farfurie de tabla
cu margini ciobite. Buctarul sttea la tejgea i!i cura grtarul cu
"rful unei spatule. #prise plita cu ce"a timp n urm, ns putoarea de
grsime ars nc se simea.
$estul aleii centrale ! pn de curnd ticsit de lume ! era pustie, cu
e%cepia ctor"a angajai i a unui mic grup de brbai ce ateptau s fie
condui la cortul dansatoarei din buric. &cetia se uitau nelinitii n stnga
i n dreapta, cu plriile bine trase pe oci i minile "rte adnc n
bu'unare. N!a"eau s fie de'amgii: unde"a, n spate, Barbara i nurii ei
generoi i ateptau.
(eilali oreni ! rnoi, cum le spunea )nciul &l ! i croiser deja drum
prin cortul menajeriei i ajunseser sub cupola cea mare, care pulsa n
ritmul frenetic al mu'icii. #rcestra i ataca repertoriul n for, la acelai
"olum obinuit, care!i sprgea timpanele. *tiam pe dinafar tot ce
urmea' ! ciar n acest moment, +arele +anej ,inal era pe sfrite i
-ottie, trape'ista, urca deja pe frngie spre aparatele fi%ate n centrul
cupolei.
+!am uitat la Grady, ncercnd s!mi dau seama despre ce "orbete. &
aruncat o pri"ire n jur i s!a aplecat uor spre mine.
. *i!n plus, a 'is uitndu!se int n ocii mei, mi se pare c ai a"ea multe
de pierdut n clipa asta. & ridicat din sprncene, ca s dea mai mult
importan "orbelor.
&m simit c!mi st inima.
/inspre marea cupol au i'bucnit aplau'e furtunoase, iar orcestra a
atacat din mers "alsul lui Gounod. +!am ntors instincti" spre menajerie,
pentru c tocmai urma numrul elefantului. +arlena fie se pregtea s se
urce, fie era deja instalat pe capul lui $osie.
. 0rebuie s plec, am spus.
. 1tai jos, a 'is Grady. /ac te gndeti serios s!i iei tlpia, nu tii
cnd o s mai mnnci ce"a.
2n acel moment, mu'ica a scrit ciudat i s!a oprit brusc. 1!a au'it o
ciocnire nefireasc de almuri, instrumente de suflat i de percuie !
tromboanele i piculinele au dat!o ntr!o cacofonie insuportabil, o tub s!a
de'umflat cu 'gomot, ca un stomac plin de ga'e, i 'ngnitul gol al
talgerelor a re"erberat dincolo de cupol, dincolo de capetele noastre,
pn s!a stins, cte"a clipe mai tr'iu.
Grady a ncremenit, aplecat deasupra burgerului, cu degetele mici
ridicate i gura larg descis.
+!am uitat n jur. Nimeni nu se clintea ! toate pri"irile erau aintite asupra
marii cupole. (te"a paie rtcite au ateri'at lin pe pmntul ntrit.
. (e e3 (e se ntmpl3 &m 'is.
. *, a optit Grady.
#rcestra a nceput s cnte din nou, de aceast dat Stars and Stripes
Forever.
. #, /oamne. (e porcrie4 Grady i!a aruncat mncarea pe mas i a
srit n picioare, rsturnnd banceta.
. (e3 (e e3 &m strigat, fiindc o rupsese la fug de lng mine.
. +arul /e'astrului4 & ipat el peste umr.
+!am rsucit spre buctar, care i scotea grbit ortul.
. (e tot 'ice3
. +arul /e'astrului, a spus acesta, luptndu!se s i!l trag ct mai
repede peste cap. 2nseamn c s!a ntmplat ce"a ! ce"a foarte ru.
. &dic3
. &r putea fi orice ! foc sub cupol, animale n care a dat strecea, orice.
#, /oamne. *i probabil c bieii rnoi abar n!au.
1!a aplecat pe sub uile bacante i a ieit.
5aos ! "n'tori de dulciuri srind peste tarabe, muncitori ieind
mpleticit de sub corturi, ceflii cu pri"iri aburite alergnd curioi,
amestecndu!se n "alurile mulimii. (u mic, cu mare, toi cei care a"eau o
legtur ct de mic cu (el +ai 1en'aional 1pectacol din -ume al ,railor
Ben'ini au pornit ca din puc spre marea cupol.
/iamond 6oe m!a depit n "ite', eci"alentul uman al galopului ntins.
. 6acob ! e menajeria4 & strigat. &u scpat animalele. ,ugi, fugi4
Nu era ne"oie s!mi mai spun o dat. 2n cortul la se afla +arlena.
7e cnd m apropiam, am au'it un uruit pe care l!am simit pn!n
"iscere i m!a speriat, pentru c era un sunet ciar mai profund dect
'gomotul. 7mntul "ibra.
&m intrat cltinndu!m i am dat nas n nas cu un iac ct casa ! un piept
nesfrit, cu pr crlionat, i copite ce lo"eau slbatic aerul, nri roii
fremtnde i oci ieii din orbite. +!a depit ntr!un galop att de
"ertiginos, c m!am dat napoi n "rful picioarelor i m!am agat iute de
pn'a de cort, ferindu!m, ca nu cum"a sa m tre'esc strpuns de un corn
rsucit. /e umerii lui era agat o ien nspimntat.
0oneta de rcoritoare din centrul cortului fusese fcut una cu pmntul,
iar n locul ei se afla o mare n"olburat de pete i dungi ! de coapse,
copite, co'i i geare, i toate rgeau, scelliau, mugeau sau nece'au.
/easupra tuturor se nla un urs polar, care ddea neputincios, orbit, din
labele ct nite tigi. /in nefericire, a atins cu ele o biat lam, pe care a
lsat!o lat ! buf4 -ama a c'ut cu 'gomot la pmnt, cu gtul i picioarele
rcirate asemenea unei stele cu cinci coluri. (impan'eii ipau i
"ociferau, legnndu!se pe frngii, pentru a rmne n aer, deasupra
felinelor. # 'ebr cu pri"ire nnebunit a nit ntr!un traseu 'ig'agat prea
aproape de un leu culcat, care s!a rsucit s!o ating, a ratat!o i s!a
ndeprtat, cu pntecul lipit de pmnt.
&m cntrit din pri"iri cortul, disperat s!o gsesc pe +arlena. 2n locul ei,
am "'ut o felin strecurndu!se spre 'ona de legtur cu marea cupol !
era o panter i, n timp ce trupul ei negru i agil disprea n tunelul
acoperit cu prelat, mi!am adunat tot curajul de care eram n stare. /ac
rnoii nu tiau, a"eau s!o afle din clip!n clip. & durat doar cte"a
secunde i au aflat ce era de aflat ! un ipt prelung urmat de un altul,
apoi de nc unul, dup care ntregul cort a e%plodat de 'gomotul ca de
tunet al trupurilor ncercnd s treac de alte trupuri i s ias din tribune.
+u'ica orcestrei s!a stins, cu un falset, pentru a doua oar, i de data
asta a ncetat definiti". &m ncis ocii: Te rog, Doamne, f-i s ias prin
spate. Te rog, Doamne, nu-i lsa s ncerce s ias pe-aici.
&m descis din nou ocii i am cercetat cu atenie menajeria, nnebunit
de disperare s!o gsesc. 7entru numele lui /umne'eu, ct de greu poate fi
s gseti o fat i un elefant3
(nd i!am 'rit paietele ro', aproape c am ipat de uurare ! poate ciar
am fcut!o. Nu mai tiu.
8ra n cellalt capt i sttea lipit de un perete, linitit ca o 'i de "ar.
7aietele costumului i licreau ca nite diamante licide, un fanion
fulgurant ntre blnile multicolore. +!a "'ut i ea i mi!a susinut pri"irea
mult, o "enicie, mi s!a prut. 8ra calm i languroas. (iar 'mbea. &m
nceput s!mi croiesc drum cu fora ctre ea, ns ce"a din e%presia ei mi!
a ngeat sngele n "ine.
Nenorocitul sttea cu spatele la ea, rou la fa i rcnea din toi bojocii,
fluturndu!i braele i legnndu!i bastonul cu mciulie de argint.
6obenul de mtase i 'cea pe paiele de lng el.
8a a cutat ce"a n jur. 7rintre noi a trecut o giraf ! i gtul lung i se
mica graios, n ciuda faptului c era speriat ! i, dup ce a trecut, am
"'ut c apucase un drug de fier. 2l inea rela%at, sprijindu!l pe pmntul
murdar. +!a pri"it iar, amu'at. &poi, pri"irea i s!a oprit asupra capului
descoperit al indi"idului aflat cu ceafa spre ea.
. #, /oamne, am 'is, nelegnd brusc. &m pornit spre ea mpiedicndu!
m, ipnd, dei nu a"eam nici cea mai mic speran c!o s m aud. N!o
face4 N-o face4
& ridicat drugul n aer i l!a cobort, despicndu!i capul ca pe un pepene.
9easta i s!a crpat, a fcut ocii mari, iar gura i!a ngeat ntr!un #. &
c'ut n genunci, dup care s!a rostogolit n fa, pe paie.
8ram prea ocat s m mic i, oricum, n!a fi putut face nimic, pentru
c, n clipa aceea, un pui de urangutan mi!a nconjurat speriat picioarele
cu braele lui elastice.
& trecut att de mult de!atunci. &tt de mult. 2ns aceast imagine nc
m mai bntuie.
Nu "orbesc prea mult despre acele 'ile. N!am fcut!o niciodat. Nu tiu
de ce ! am lucrat la di"erse circuri "reme de apte ani i, dac nici sta nu
e subiect de con"ersaie, nu tiu ce altce"a ar putea fi.
/e fapt, tiu de ce: n!am a"ut niciodat ncredere n mine. +i!era team
s nu "orbesc aiurea i s spun ce n!ar trebui. *tiu ct de important era
s!i pstre' secretul, aa c i l!am pstrat ! tot restul "ieii ei i ciar mai
mult dect att.
;reme de apte'eci de ani n!am spus nici unui suflet despre asta.
Unu
&m nou'eci de ani. 1au nou'eci i trei. #ri una, ori alta.
-a cinci ani, tii i cate luni sunt de cnd te!ai nscut. (iar i la dou'eci
de ani tii ce "rst ai. &m dou'eci i trei de ani, spui, sau poate dou'eci
i apte. 2ns dup trei'eci ncepe s se ntmple un lucru ciudat. -a
nceput e doar o uoar poticneal, o clip de o"ial. (i ani ai3 &, am...
ncepi ncre'tor, ns apoi te opreti. &"eai de gnd s spui trei'eci i trei,
ns nu e ade"rat. &i trei'eci i cinci. /up care te simi aiurea, fiindc te
ntrebi dac sta e oare nceputul sfritului. (iar este, firete, ns "or
trece cte"a decenii bune pn o "ei recunoate.
2ncepi s uii cu"inte: i stau pe limb, ns, n loc s se desprind n cele
din urm de unde sunt lipite, rmn acolo. 0e duci sus s iei ce"a, ns, n
clipa cnd ajungi acolo, nu mai tii ce cutai. 2i strigi copilul cu numele
tuturor celorlali copii ai ti i ciar i cu cel al cinelui, pn cnd ti!l
aminteti, n fine, pe al lui. )neori, uii ce 'i a sptmnii este. *i, n cele
din urma, uii i anul.
/e fapt, nu e neaprat "orba c a fi uitat una sau alta. (i mai degrab
c am ncetat s mai in minte lucrurile. & "enit i noul mileniu, asta tiu !
atta agitaie i stres pentru nimic, toi tinerii ia care iau din bu'e
ngrijorai i cumprau conser"e fiindc cine"a a fost prea lene s lase
suficient spaiu pentru patru cifre i nu a lsat dect pentru dou ! ns nu
tiu dac asta a fost luna trecut sau acum trei ani. *i, de fapt, ce
contea'3 (are e diferena dintre trei sptmni sau trei ani ori ciar i
trei decenii de fasole btut, tapioca i rufrie de corp /epends3
&m nou'eci de ani. 1au nou'eci i trei. #ri una, ori alta.
#ri a a"ut loc un accident, ori se fac reparaii la osea, fiindc un ciopor
de babe meliea' cu ocii lipii de fereastra din captul olului, de parc!ar
fi copii sau pucriai. 1unt usci"e i au ce"a de pianjen, i prul fin ca
aburul. (ele mai multe sunt cu mai bine de un deceniu mai tinere ca mine,
iar asta m uimete. (iar i cnd trupul te trdea', mintea continu s!o
nege.
1unt parcat n ol, lng cadrul metalic. &m fcut progrese uimitoare de
cnd mi!am fracturat femurul i!i mulumesc /omnului pentru asta. #
"reme, se prea c n!a"eam s mai pot merge niciodat ! aa au reuit s
m con"ing s "in aici !, ns, la cte"a ore odat, m ridic i fac ci"a
pai i n fiecare 'i ajung tot mai departe, nainte de a simi ne"oia s m
ntorc. 7oate c mi!o mai fi rmas un dram de "ia!n mine.
&cum sunt cinci, cinci mmie cu pr alb ca neaua strnse una!ntr!alta,
care arat cu degetele nco"rigate de artro' ctre geam. &tept o "reme
s "d dac au de gnd s plece. 2ns ele nu dau nici un semn n sensul
sta.
(obor pri"irea s "d dac am tras frna i m ridic cu grij, sprijinindu!
m de braul scaunului cu roile n timp ce fac periculosul transfer ctre
cadru. 2n clipa n care m simt n siguran, apuc bine de pernuele gri de
cauciuc de pe brae i mping pn cnd am coatele drepte, adic fi% pn
la gresia urmtoare. 2mi trsc piciorul stng n fa, m asigur c e bine
proptit, dup care l trag i pe cellalt lng el. 2mping, trsc, atept,
trsc. 2mping, trsc, atept, trag.
5olul e lung i picioarele nu m mai ascult ca altdat. Nu sunt ca ale
bietului (amel, sla" /omnului, ns m cam in n loc. Bietul (amel ! de
ani de 'ile nu m!am mai gndit la el. 7icioarele i se blbneau fr "lag
cnd "oia s le pun n pmnt, aa c trebuia s ridice genuncii sus i
s i le arunce n fa. 8u trebuie s mi le tri, de parc mi s!ar fi
ngreunat brusc i, dat fiind c sunt cam cocoat, m tre'esc adesea
uitndu!m la papucii ncadrai de mergtor.
2mi ia un timp s ajung n captul olului, ns reuesc ! i asta fr
ajutorul nimnui. <ici c!am ctigat la loto, dei, n clipa cnd ajung, mi
dau seama c trebuie sa m i ntorc.
Bbuele se dau n lturi s!mi fac loc. 1unt nc n putere, fie se pot
mica singure, fie au prieteni care s le duc peste tot cu scaunul cu rotile.
2nc mai au dini i se poart foarte frumos cu mine. 8u sunt o raritate aici
! un btrn ntr!o mare de "du"e ale cror inimi nc plng dup iubiii lor
soi.
. ;ino puin, plescie din limb 5a'el. 1!= lsm i pe 6acob s arunce o
pri"ire.
0rage cruciorul lui /olly puin napoi, dup care "ine lng mine cu
minile mpreunate i ocii scprnd.
. ;ai, ce bine!mi pare4 /e a'i!diminea lucrea' la el4 + duc lng
geam i ridic ocii, mijindu!i uor n lumina soarelui. 8 att de puternic,
nct mi ia cte"a secunde pn!mi dau seama despre ce e "orba. *i apoi
totul ncepe s prind contur.
2n parcul de la captul cldirii se afl un cort uria, a crui prelat e
"opsit n dungi groase ciclam i albe, cu o cupol uguiat imposibil de
confundat...
=nima mi bate n"alnic i mi duc mna fcut pumn la piept.
. 6acob4 ;ai, 6acob4 9ip 5a'el. #, /oamne4 #, /oamne4 2i flutur minile
neajutorat i se ntoarce spre ol. 1or4 1or4 $epede4 2i e ru domnului
6an>o?s>i4
. N!am nimic, 'ic, tuind i btndu!m pe piept. &sta e problema cu
bbuele. 2ntotdeauna se tem s nu cum"a s dai ortul popii! 5a'el4 1unt
bine4
2ns e prea tr'iu. &ud scr!scr!scar!ul tlpilor de cauciuc i, cte"a
clipe mai tr'iu, sunt luat n primire de asistente. 7n la urm, se pare c
nu mai trebuie s!mi fac griji cum o s m ntorc la scaunul meu.
. /eci ce a"em de mncare n seara asta3 +ormi n timp ce scaunul
meu "irea' spre sala de mese. 7orridge3 ,asole btut3 7ablum
@
3 &, nu!
mi spune, a"em tapioca, aa!i3 &m dreptate, e tapioca3 1au n seara asta
i spunem budinc de ore'3
. +are figura suntei, domnule 6an>o?s>i, 'ice infirmiera sec. Nu e ne"oie
s rspund, i o tie. 7entru c e "ineri, ni se ser"ete bine cunoscuta
combinaie rnitoare, ns total neinteresant, de rulad de carne, crem
de porumb, ce"a care "rea s semene cu piureul de cartofi i sos care a
fost turnat peste o friptur de "ac acum o mie de ani. *i se mai mir c
slbesc "'nd cu ocii.
@
+arc de cereale pentru bebelui. AN. tr.B
*tiu c unii dintre noi nu mai au dini, ns eu am i "reau friptur.
,riptur cum mi fcea ne"ast!mea, cu foi de dafin ntregi alturi. ;reau
morco"i. ;reau cartofi fieri n coaj. *i "reau un cabernet sau"ignon dens,
cu arom bogat, ca s lunece toate astea frumos pe gt n jos, i nu suc
de mere din conser". 2ns, mai mult dect orice, "reau porumb copt.
+ gndesc uneori c, dac!a a"ea de ales ntre un tiulete de porumb i
a face dragoste cu o femeie, a alege porumbul. Nu ca nu mi!ar plcea s
mai am parte de o ultim partid de amor ! nc sunt brbat, i unele
dorine nu se sting niciodat !, ns e destul s mi ncipui boabele dulci
sprgndu!mi!se ntre dini ca s!mi lase gura ap. 8 o fante'ie, tiu asta.
Nici unul dintre aceste lucruri nu se "a ntmpla. 2mi place doar s!mi
cntresc atent opiunile, de parc m!a afla n faa =ui 1olomon, la
6udecata de &poi: o ultim partid de amor sau un tiulete de porumb. (e
dilem minunat4 )neori, nlocuiesc tiuletele cu un mr.
0oi cei de la mese "orbesc despre circ ! cei care pot "orbi, "reau s 'ic.
(ei tcui, cei cu cipuri mpietrite i mdulare stafidite sau cei ale cror
capete sau mini tremur mult prea tare pentru ca s in tacmurile, stau
ae'ai pe laturile slii, nsoii de ajutoare care i rnesc cu lingura, puin
cte puin, dup care fac tot posibilul s!i con"ing, cu cea mai mare
blndee, s mestece ce au n gur. 2mi amintesc de puii de pasre, doar
c lor le lipsete cu des"rire entu'iasmul acestora. ,eele lor, cu
e%cepia unui "ag scrnet din ma%ilare, rmn imobile i nspimnttor
de lipsite de e%presie. 2nspimnttor, fiindc sunt contient de faptul c
sta e drumul pe care am pornit i eu. Nu am ajuns nc la destinaie, ns
nu mai e mult. Nu e%ist dect o singur cale de a o e"ita, dar nu pot
spune c m atrage prea tare aceast "ariant.
=nfirmiera m parcea' n faa t"ii care m ateapt. 1osul de pe
rulada de carne a fcut deja o pojgi. # nep uor cu furculia s "d
cum e. ,orma ei ca de menisc '"cnete uor, r'ndu!mi n fa. $idic
pri"irea de'gustat i m uit drept n ocii lui 6osep +c(uinty.
1t "i'a"i de mine, e nou!"enit i a fcut parte din lumea interlop !
a"ocat pledant la pensie, cu ma%ilar ptrat, nas ciupit de "rsat i ureci
mari i pleotite. )recile lui mi amintesc de $osie, dei n rest nu
seamn deloc. 8a a"ea un suflet de aur, n "reme ce el ! n fine, e un
a"ocat la pensie. Nu!mi dau seama ce!or fi cre'ut infirmierele c ar a"ea
n comun un a"ocat i un "eterinar, ns n prima lui sear aici l!au campat
drept n faa mea, i de atunci aici a rmas.
+ pri"ete int i brbia i se mic nainte i napoi ca a unei "aci n
plin proces de rumegare. =ncredibil. =ndi"idul ciar mnnc din cestia
asta.
Bbuele trncnesc ca nite colrie, n lumea lor.
. # s stea pn duminic, spune /oris. & ntrebat Billy.
. /a, smbt sunt dou spectacole i duminic, unul. $andall i fetele
lui o s m duc mine, spune Norma. 1e ntoarce ctre mine. 0u te duci,
6acob3
/au s descid gura s rspund, ns /oris mi!o ia nainte.
. /ar caii i!ai "'ut3 /oamne, ct sunt de frumoi. (nd eram mic,
a"eam i noi cai. ;ai, ce mult mi plcea s clresc4
$mne pe gnduri i, pre de o fraciune de secund, mi dau seama ct
a fost de frumoas cnd era tnr.
. ; mai amintii "remurile cnd circul cltorea cu trenul3 1pune 5a'el.
&fiele apreau cu cte"a 'ile nainte ! i tot oraul era plin de ele4 Nu mai
"edeai nici o crmid, acopereau absolut totul4
. /umne'eule mare, aa!i. 8u, una, mi amintesc, 'ice Norma. 2ntr!un an,
au pus afie i pe peretele ambarului nostru. #amenii i!au spus tatei c
folosesc un clei special care o s se di'ol"e singur la dou 'ile dup
spectacol, dar, naiba s!i ia, dup nu tiu cte luni, ambarul nostru tot
plin de afie era4 (icotete, cltinnd din cap. 0ata mai a"ea un pic i
fcea apople%ie4
. *i, cte"a 'ile mai tr'iu, trenul oprea n gar. 2ntotdeauna n 'ori.
. 0ata ne ducea pe peron ca s ne uitm la ei cum descarc. +iculi, ce
pri"elite4 *i parada4 *i mirosul alunelor n timp ce se prjeau...
. *i floricelele i alunele trase!n caramel4
. *i merele!n caramel, i ngeata, i limonada4
. *i rumeguul care i intra n nas4
. 8u duceam ap pentru elefani, spune +cGuinty.
2mi las furculia jos i ridic pri"irea. $adia' de satisfacie i abia ateapt
ca fetele s cad pe spate i s!l laude.
. ;e'i s nu, 'ic.
1e las un moment de tcere.
. 7oftim3 <ice.
. Nu aduceai nici o ap pentru elefani.
. Ba da. 1igur c aduceam.
. Ba n!aduceai.
. + faci mincinos3 $ostete trgnat.
. /ac 'ici c le aduceai ap elefanilor, da, te fac mincinos.
,etele se olbea' la mine cu gurile cscate. =nima mi bate s!mi sparg
pieptul. *tiu c n!ar trebui s fac asta, dar e ce"a mai puternic dect mine.
. (um ndr'neti3
+cGuinty i rea'em minile noduroase de marginea mesei. 0endoanele
antebraelor i se ncordea'.
. )ite care!i treaba, amice, 'ic. /ecenii la rnd am ascultat tot soiul de
moi tembeli de teapa ta ludndu!se cum au crat ei ap pentru elefani
i i spun acum, rspicat: asta nu s!a ntmplat niciodat.
. 0embel3 Mo tembel3 +cGuinty se sforea' s se ridice n picioare i,
pe cnd face asta, cruciorul i alunec n spate, mi arat un deget
strmb, apoi cade, ca secerat de gloane. /ispare sub mas, cu pri"irea
perple% i gura descis.
. 1or4 ;ai de mine, sor4 1trig bbuele.
1e aude 'gomotul familiar de tlpi de crep i, cte"a clipe mai tr'iu,
dou infirmiere l ridic pe +cGuinty de brae. 8l bombne i ncearc,
neputincios, s se e%trag din strnsoarea lor.
# a treia infirmier, o negres ca umflat cu pompa, mbrcat n ro'!
descis, st la marginea mesei cu minile n old.
. (e naiba se ntmpl aici3 2ntreab.
. Babalcul sta nenorocit m!a fcut mincinos, asta se ntmpl, spune
+cGuinty, ae'at din nou n siguran n scaun, i ndreapt cmaa,
ridic brbia crunt i!i ncruciea' braele pe piept. 7lus mo tembel.
. 8i, sunt sigur c nu asta a "rut s spun domnul 6an>o?s>i, 'ice fata n
ro'.
. Ba ciar asta am "rut s spun, 'ic. 7entru c asta i e. Pfffff. &u'i, a
crat el ap pentru elefani. &i cea mai mic idee ct ap bea un elefant3
. ;ai, "ai, "ai, spune Norma strngnd din bu'e i cltinnd din cap. Nu
tiu, 'u, ce "!o fi apucat aa, din senin, domnule 6an>o?s>i.
&m neles. /eci aa st treaba.
. 8. &bsolut strigtor la cer4 1pune +cGuinty, aplecndu!se spre Norma,
acum, c asistena e de partea lui. Nu "d de ce!ar trebui s suport s m
fac cine"a mincinos4
. *i mo tembel, i amintesc.
. /omnule 6an>o?s>i4 1pune negresa, ridicnd tonul. ;ine n spatele meu
i deblocea' frnele scaunului cu rotile. (red c poate!ar fi bine s te
duci frumos la mata n camer i s rmi o "reme acolo. 7n te calme'i.
. 1tai o clipa4 1trig n timp ce ea m e%trage dintr!o micare de la mas i
pornete cu mine spre u. N!am de ce s m calme'. *i, n plus, nc n!
am mncat4
. # s!i aduc eu mncarea, spune din spatele meu.
. /ar nu "reau sa mnnc de unul singur, n camer4 /u!m napoi4 Nu!
mi poi face asta4
2ns se "ede treaba c poate. 1trbate olul cu mine cu "ite'a luminii i o
cotete brusc spre camera mea. &pas frnele att de tare, c scaunul se
'glie, 'ngnind din toate nceieturile.
. # s m duc napoi singur, 'ic cnd mi ridic suportul pentru picioare.
. Ba n!ai s faci aa ce"a, spune, punndu!mi picioarele pe podea.
. /aC nu!i corect4 $idic glasul, care mi se prescimb ntr!un soi de
scncet. 1tau la masa aia de la nceput. =ar el e aici de doar dou
sptmni. /e ce!i ia toat lumea partea3
. Nimeni nu ia partea nimnui.
1e apleac i m apuc de subsuori. (nd m ridic din scaun, capul meu
se afl la ni"elul capului ei. &re prul ndreptat la coafor i miroase a flori.
(nd m pune pe marginea patului, pri"irea mea se afl la acelai ni"el cu
pieptul ei ro'!descis. *i cu ecusonul cu numele ei.
. $osemary, 'ic.
. /a, domnule 6an>o?s>i3 1pune.
. +inte, s tii.
. N!am de unde s tiu asta. &a cum nici mata n!ai de unde s tii.
. Ba eu tiu. &m fcut parte dintr!un spectacol.
8a clipete, agasat.
. (e "rei s spui3
8'it, apoi m r'gndesc.
. Nu contea', spun.
. &i lucrat la circ3
. &m 'is c nu contea'.
)rmea' un moment de tcere stnjenit.
. 1 tii c domnul +cGuinty s!ar fi putut rni foarte tare, 'ice, aranjndu!
mi picioarele.
-ucrea' cu gesturi rapide, eficiente, ns nu neaprat mecanice.
. Nu!i ade"rat. &"ocaii sunt indestructibili.
+ pri"ete int i, pentru prima oar, m pri"ete ca pe o persoan. #
clip, am sen'aia c am obser"at o mic fisur. &poi, scurt, i reintr n
rol.
. 0e duce familia la circ ?ee>endul sta3
. &, da, 'ic cu oarece mndrie. 2n fiecare duminic "ine cte cine"a. (a
ceasul.
8a scutur un pled i mi!l ntinde peste picioare.
. ;rei s!i aduc mncarea3
. Nu, 'ic.
1e las o tcere penibil. 2mi dau seama c ar fi trebuit s adaug
DmulumescE, ns acum e prea tr'iu.
. Bine atunci, 'ice. + ntorc mai tr'iu s "d dac mai ai ne"oie de
ce"a.
/a da, "e'i s nu "in. &a 'ic toi mereu.
/ar s fiu al naibii, ciar s!a ntors.
. 1 nu spui nimnui, 'ice, dnd bu'na n camera mea i trntindu!mi
ta"a cu mncare n poal.
&a' un er"et de rtie, o furculi de plastic i un castron cu fructe
care ciar arat mbietor, cu cpuni, pepene i mr.
. 1unt ale mele, mi le!am adus s le mnnc n pau'. 9in regim. 2i plac
fructele, domnule 6an>o?s>i3
=!a rspunde, doar c am mna la gur i!mi tremur. 7entru numele lui
/umne'eu, mr.
+ mngie pe cealalt mn i iese din camer, ignorndu!mi cu
delicatee lacrimile.
2mi "r o felie de mr n gur, sa"urndu!i carnea 'emoas. -ampa
fluorescent de neon de deasupra mea i arunc -umina aspr pe
degetele mele strmbe, cu care aleg buci de fructe din castron. 2mi par
strine. Nu pot fi ale mele.
Btrneea e un tlar cumplit. 8%act cnd ncepi s!i dai i tu seama ce!
i cu "iaa, i ubre'ete picioarele i!i nco"oaie spinarea. 0e doare totul
i i se nceoea' mintea, i rspndete pe nesimite cancerul n tot
trupul soiei tale.
+etasta', a 'is doctorul. +ai are de trit doar cte"a sptmni sau luni.
2ns draga mea ne"ast era fragil ca o pasre. 1!a stins din "ia nou
'ile mai tr'iu. /up ai'eci i unu de ani petrecui mpreun, m!a luat pur
i simplu de mn i i!a dat ultima suflare.
/ei sunt momente cnd a da orice sa o mai am lng mine, m bucur
c s!a dus ea prima. (nd am pierdut!o, am simit c jumtate din trupul
meu a murit odat cu ea. 2n acea clip, totul s!a sfrit pentru mine, i n!
a fi "rut ca ea s treac prin aa ce"a. 8 cumplit sa fii cel rmas n "ia.
7e "remuri credeam c prefer s mbtrnesc dect alternati"a, ns
acum nu mai sunt aa de sigur. (teodat, monotonia jocului de bingo i a
cntecelor llite n cor i btrnetul prfuit parcat pe ol n scaune cu
rotile m fac s!mi doresc moartea. +ai ales n clipele cnd mi dau seama
c i eu fac parte din acest btrnet prfuit, pus n sertar ca un su"enir de
doi bani.
2ns asta e. 0ot ce pot face e sa profit ct mai mult de ateptarea acelui
moment ine"itabil i s pri"esc atent cum stafiile trecutului mi umplu
'ornind goliciunea searbd a pre'entului. 1e ciocnesc i se i'besc cu
'gomot i se instalea' comod n jurul meu, n primul i n primul rnd
pentru c nu e%ist competiie. &m ncetat s m mai r'boiesc cu ele.
1e ciocnesc i se i'besc n jurul meu ciar n clipa asta.
1imii!" ca acas, dragele mele. 1tai puin cu mine. &, scu'e ! "d c
deja "!ai instalat confortabil.
&le naibii stafii.
Doi
&m dou'eci i trei de ani i sunt ae'at lng (aterine 5ale: sau, mai
precis, ea st lng mine, fiindc a "enit n sala de lectur dup mine i s!
a strecurat nonalant de!a lungul bncii pn cnd ni s!au atins coapsele,
dup care s!a retras mbujorat, de parc acest contact ar fi fost
accidental.
(aterine este una dintre cele patru fete din promoia anului CF@ i
cru'imea ei nu cunoate margini. 7ur i simplu nu mai in minte de cte ori
m!am gndit: #, Doamne, o, Doamne, n fine o s m lase, ca sa m
tre'esc pn la urm la realitate: Doamne Sfinte, vrea s m opresc
tocmai A!M3
/in cte tiu, sunt cel mai n "rst "irgin de pe faa pmntului. 8"ident,
nici un tip de "rsta mea n!o s recunoasc aa ce"a. 7n i colegul meu
de camera, 8d?ard, i!a proclamat "ictoria, dei sunt nclinat s cred c n!
a "'ut n "iaa lui femeie de'brcat dect ntre copertele re"istelor de
opt pagini. Nu cu mult timp n urm, unii dintre colegii mei din ecipa de
fotbal i!au pltit unei femei cte un sfert de dolar fiecare ca s!i lase s!o
fac, unul dup altul, n opronul de "ite. #rict sperasem s!mi las
"irginitatea n urm la (orneli, nu am fost n stare s iau parte la asta. 7ur
i simplu, n!am putut s!o fac.
&a c, peste 'ece 'ile, dup ase ani nesfrii de disecii, castrri, ftri
i dup ce mi!am bgat mna n fundul "acilor de attea ori c nici nu le
mai in minte numrul, eu i ;irginitatea mea, umbra mea cea fidel, "om
prsi =taca i ne "om altura tatlui meu la cabinetul su de medicin
"eterinar din Nor?ic.
. *i aici putei "edea foarte limpede ngroarea prii periferice a
intestinului subire, spune profesorul Gillard +cGo"ern, cu o "oce lipsit
de orice infle%iune. &rat cu bul, fr nici cel mai mic cef, spre
intestinele rsucite ale unui ied de lapte cu blan nspicat. &cest lucru,
mpreun cu inflamarea nodulilor limfatici me'enterici, indic un ca' clar
de...
)a se descide scrind i +cGo"ern se ntoarce, cu bul nc ngropat
n burta micului animal. /ecanul Gil>ins intr grbit n sal i urc scrile
spre catedr. (ei doi brbai ncep sa "orbeasc, att de aproape unul de
altul, mai!mai s li se ating frunile. +cGo"ern ascult oaptele
precipitate ale lui Gil>ins, apoi se ntoarce spre rndurile de studeni i i
pri"ete ngrijorat.
2n jurul meu, colegii ncep s se foiasc. (aterine m "ede c m uit i!i
pune un picior peste cellalt, nete'indu!i fusta cu degete languroase.
2ngit n sec i!mi feresc pri"irea.
. 6acob 6an>o?s>i3
1cap creionul din mn de ocat ce sunt. &cesta se rostogolete sub
picioarele lui (aterine. 2mi dreg glasul i m ridic repede. (inci'eci i
ce"a de pereci de oci se ntorc s se uite la mine.
. /a, domnule3
. 7utem scimba cte"a cu"inte, te rog3
2mi ncid caietul i!l pun pe banc. (aterine mi ridic creionul i, n
timp ce mi!l ntinde, i las degetele s 'bo"easc pre de cte"a clipe
pe ale mele. =es din rndul de bnci, lo"indu!m de genunci i clcnd pe
degetele de la picioare. *oaptele m nsoesc pn ajung la catedr.
/ecanul Gil>ins m aintete cu pri"irea.
. ;ino cu noi, spune.
&m fcut ce"a, e limpede.
2l urme' pe ol. +cGo"ern iese i el n urma mea i ncide ua. (ei doi
rmn cte"a clipe tcui, cu braele ncruciate i cipurile se"ere.
2ncep s m gndesc ce!oi fi fcut, s!mi disec fiecare micare recent.
#are au fost la noi n cmin3 #r fi gsit butura lui 8d?ard... sau poate
re"istele de opt pagini3 /oamne 1finte, dac m e%matriculea' acum, o
s m omoare tata. ,r nici o ndoial. (a s nu mai 'ic ce!o s sufere
mama. #H, poate c da, mai beau i eu cte un prel de ?is>y, dar n!
am nici cea mai mic legtur cu ce!au pit "itele...
/ecanul Gil>ins trage adnc aer n piept, ridic ocii i m pri"ete, dup
care mi pune o mn pe umr.
. ,iule, a a"ut loc un accident. ,ace o mic pau'. )n accident de
automobil. # alt pau', de aceast dat mai lung. (are are legtur cu
prinii ti.
+ uit lung la el, ndemnndu!l s continue.
. &u...3 # s...3
. 2mi pare ru, fiule. & fost ce"a instantaneu. Nimeni n!a mai putut s
fac nimic.
+ uit la el, ncercnd s!l pri"esc n oci, ns e destul de dificil, pentru
c i ferete pri"irea i se retrage n captul unui tunel lung, negru, n
cmpul "ederii mele periferice e%plodea' stele.
. 8ti bine, fiule3
. 7oftim3
. 8ti bine3
/in senin, e iar n faa mea. (lipesc, ntrebndu!m ce "rea s spun.
(um naiba s fiu bine3 &poi mi dau seama c m ntreab dac mi "ine
s plng.
2i drege glasul i continua:
. 0rebuie s te ntorci acas ciar a'i. (a s!i identifici. 0e duc eu la gar.
. *eful poliiei, membru al congregaiei noastre, ateapt pe peron n
aine de strad. + ntmpin cu un salut stngaci i mi strnge mna
cam eapn. &poi se r'gndete i m mbriea' "iolent. + bate tare
pe spinare i!mi d drumul din mbriare aproape mpingndu!m,
trgndu!i uor nasul. /up care m duce la spital cu maina personal,
un 7aeton "eci de doi ani, care trebuie s!l fi costat o a"ere. #amenii ar
fi fcut attea lucruri altfel, dac ar fi tiut ce!o s se petreac n acel
octombrie fatidic.
-egistul ne conduce la subsol i se face ne"'ut pe o u, lsndu!ne n
ol. (te"a clipe mai tr'iu, apare o asistent, care ne ine ua descis,
ntr!o in"itaie fr cu"inte.
Nu e%ist ferestre. 7e un perete se afl un ceas, ns, n afar de asta,
ncperea e aproape goal. 7e jos e linoleum "erde!oli" cu alb i n mijlocul
camerei se afl dou trgi. 7e fiecare din acestea e ntins cte un trup
nensufleit, acoperit cu un cearaf.
Nu neleg la ce m uit. Nici mcar nu!mi dau seama unde e capul i unde
picioarele.
. 8ti n stare3 + ntreab legistul, postndu!se ntre ele.
2ngit n sec i ncu"iine'. 7e umrul meu apare o mn. 2i aparine
efului poliiei.
+edicul legist d la o parte cearafurile, nti pe cel al tatei, apoi pe cel al
mamei.
Nu arat ca prinii mei i totui nu poate fi altcine"a. 7e amndoi se
citete moartea ! n trunciurile lor 'drobite i marmorate, n "ineiul
absolut, pe albul rmas dup ce s!a scurs tot sngele, n orbitele adnci i
goale ale ocilor. +ama mea ! att de frumoas i ngrijit n timpul "ieii !
duce cu ea n mormnt o grimas ncremenit. 7rul i e murdar, nclit de
snge, lipit de adncitura din craniul ei 'drobit. &re gura descis i brbia
lsat n jos de parc ar sfori.
+ rsucesc, pentru c simt n gur gust de "om. (ine"a de lng mine
mi ntinde o plosc, ns o rate' i aud licidul mprocnd podeaua i
ciar i peretele. 2l aud, pentru c am ocii ncii. ;omit iar i iar, pn
cnd nu mai am ce "omita. $mn aa aplecat ciar i dup ce termin,
opintindu!m pn cnd m ntreb dac o fi posibil s!mi ias maele
afar.
1unt dus unde"a i plantat pe un scaun. # asistent cu cip blnd i
uniform alb apretat aduce cafea, care rmne pe mas pn se
rcete.
+ai tr'iu, preotul de la capel "ine i se aa' lng mine. + ntreab
dac am pe cine s sun. +urmur c toate rudele mele sunt n 7olonia. +
ntreab despre "ecini i membrii bisericii noastre, dar, orict m
strduiesc, nu!mi "ine n minte nici un nume. Nici mcar unul. /ac m!ar fi
ntrebat cine"a, nu sunt sigur c mi!a fi amintit nici propriul nume.
(nd pleac, m strecor afar. 7n la noi acas sunt trei >ilometri i
ce"a i ajung e%act cnd soarele, aflat la ori'ont, i trimite ultima ra'.
&leea din faa casei e pustie. ,irete.
$mn n curte, cu "ali'a n mn, i m uit la cldirea lung i scund
din spatele casei.
/easupra intrrii e o tbli nou, cu litere negre strlucitoare:
8. 6&NH#G1H= *= ,=)-
Medici veterinari
/up o "reme, m ntorc spre cas, urc pe "erand i mping ua din
spate.
Bunul cel mai de pre al tatei ! un radio 7ilco ! st pe blatul de la
buctrie. 7ulo"erul albastru al mamei e atrnat pe sptarul unui scaun.
7e mas se afl lenjerie de pat proaspt clcat i o "a' cu "iolete
aproape "etede. )n castron cu fundul n sus, dou farfurii i cte"a
tacmuri sunt puse la uscat pe un tergar cu ptrele ntins lng
ciu"et.
2n dimineaa asta, a"eam prini. 2n dimineaa asta, au luat micul dejun
mpreun.
(ad n genunci, ciar acolo pe "erand, i!ncep s bocesc cu faa n
palme.
,emeile care ajut la biseric, ncunotinate de "enirea mea de ne"asta
efului poliiei, tabr pe mine n mai puin de!o or.
1unt nc pe "erand, cu faa ngropat n genunci. &ud pietriul
scrnind sub roi, portiere trntite i urmtorul lucru pe care!l tiu e c
sunt nconjurat de trupuri ca aluatul moale, imprimeuri florale i mini
nmnuate. 1unt lipit de piepturi moi, nepat de plrii cu "oal i
nconjurat de miresme de iasomie, le"nic i ap de ro'e. +oartea e o
treab formal, i toate sunt mbrcate n ainele cele mai bune, de
duminic. + bat pe umr, se agit i, mai presus de orice, ie din
bu'e.
(e pcat, mare pcat. Nite oameni att de cumsecade. 8 greu s
nelegi o asemenea tragedie, sigur c da, ns /omnul lucrea' pe ci
tainice. # s se ocupe ele de tot. (amera de oaspei de acas de la 6im i
+abel Neurater e deja pregtit. Nu trebuie s!mi fac nici o grij.
2mi iau "ali'a i m conduc n grup ctre maina cu motorul pornit. -a
"olan se afl un 6im Neurater cu pri"ire posac: minile lui in bine "olanul.
-a dou 'ile dup ce!mi ngrop prinii, sunt cemat la cabinetul
a"ocatului 8dmund 5yde, pentru a afla detaliile motenirii rmase. +
ae' pe un scaun rigid de piele n faa a"ocatului i nu durea' mult pn
cnd mi dau seama c nu sunt prea multe de discutat. -a nceput, am
sentimentul c "rea s m ia peste picior. 1e pare c tata a tot acceptat
s fie pltit n ou i fasole, "reme de aproape doi ani.
. #u i fasole3 <ic cu glasul spart, nedumerit. "u i fasole3
. *i pui. *i alte asemenea lucruri.
. Nu neleg.
. &sta are fiecare, fiule. (omunitatea noastr a fost lo"it n plin de
neca'ul cu "itele, i tatl tu a ncercat s ajute cum a putut. Nu putea s
stea i s se uite la animale cum mor.
. /ar... nu pricep. (iar dac, s 'icem, accepta s fie pltit n... ... m
rog, orice altce"a dect bani, de ce i!ar re"eni totul bncii3
. &u rmas n urm cu ipoteca.
. 7rinii mei nu a"eau nici o ipotec.
&"ocatul pare uor stnjenit. 2i ine degetele mpreunate n fat.
. Ba, din pcate, ade"rul e c a"eau.
. Ba nu, i rspund contrariat. &u trit aici trei'eci de ani. 0ata a pus la
banc fiecare cent pe care l!a ctigat.
. Banca a dat faliment.
+ijesc ocii nedumerit.
. 0ocmai ai 'is c banca o s ia totul.
8l oftea' adnc.
. 8 alt banc. (ea care le!a dat ipoteca atunci cnd prima banca a fost
ncis, spune el.
Nu!mi dau seama dac "rea s lase impresia c are rbdare i nu
reuete ori se cinuie din rsputeri s m fac s plec.
+ opresc, cntrindu!mi opiunile.
. *i cu lucrurile din cas cum rmne3 *i cu cele din cabinet3 <ic n cele
din urm.
. 0oate re"in bncii.
. *i dac "reau s m lupt n instan3
. (um3
. /ac m ntorc i preiau cabinetul i ncerc s pltesc eu datoriile3
. Nu merge aa. Nu sunt ale tale ca s le poi prelua.
+ olbe' la 8dmund 5yde, n costumul lui scump, aflat la biroul lui
scump, dinaintea crilor lui legate n piele. 2n spatele lui, soarele se
strecoar prin fereastra plumbuit, cu romburi. + cuprinde brusc o
scrb cumplit ! pun pariu c n!a acceptat n "iaa lui s fie pltit n ou
i fasole.
+a aplec spre el i!l pri"esc drept n oci. ;reau s de"in i problema
=ui.
. *i eu ce s fac3 <ic ncet.
. Nu tiu, fiule. & "rea s tiu. 9ara trece printr!o perioad foarte grea,
asta e situaia. 1e las napoi n scaun, cu "rfurile degetelor nc
mpreunate. $idic brbia, de parc tocmai i!ar fi "enit o idee. Bnuiesc c
ai putea s pleci n ;est, spune gnditor.
&m re"elaia faptului c, dac nu ies din biroul lui ciar n momentul sta,
o s!i trag una de!o s!i 'bor dinii. + ridic, mi pun plria pe cap i plec.
(nd ajung pe trotuar, am o nou re"elaie. Nu!mi "ine n minte dect un
singur moti" pentru care prinii mei s aib ne"oie de o ipotec: pentru
aImi plti facultatea ="y -eague.
/urerea acestei re"elaii subite e atat de intens, c m nco"oi i m iau
cu minile de burt.
/at fiind c nu mi "ine n minte nici o alt opiune, m ntorc la coal ! o
soluie temporar, n cel mai bun ca'. &m masa i casa pltite pn la
sfritul anului, ns mai sunt doar ase 'ile pn atunci.
&m pierdut toat sptmna de recapitulare final. 0oat lumea e plin
de solicitudine. (aterine mi d notiele ei, dup care m mbriea'
ntr!un mod care sugerea' c, dac a relua de unde rmsesem, a
putea obine re'ultate mult mai bune. 2ns m retrag. 7entru prima oar
de cnd m tiu, se%ul nu m interesea' absolut deloc.
Nu!mi arde de mncare. Nici de somn. *i categoric nu!mi arde nici de
n"at. (itesc acelai paragraf un sfert de or, ns nu pricep nimic. (um
a putea, cnd, n spatele tuturor cu"intelor, pe fundalul alb al foii de
rtie, nu fac dect s pri"esc, n bucl, filmul cu moartea prinilor mei3
+ uit cum Buic>!ul lor 'boar peste parapet i peste balustrada podului,
pentru a e"ita camionul rou i "eci al domnului +c7erson. /omnul
+c7erson cel foarte n "rst, care a mrturisit n timp ce era dus de la
scena accidentului c nu era sigur pe ce parte a drumului ar trebui s
circule i crede c e posibil s fi apsat pe ambreiaj n loc de frna.
/omnul +c7erson cel foarte n "rst, care a aprut n biseric, de un
7ate ajuns legendar, fr pantaloni3
1upra"egetorul ncide ua i se aa'. 1e uit la ceasul de pe perete i
ateapt pn cnd minutarul ajunge la fi%.
. 7utei ncepe.
(inci'eci i dou de brouri de e%amen se descid. )nii le rsfoiesc. &lii
ncep s scrie imediat. 8u nu fac nici una, nici alta.
7atru'eci de minute mai tr'iu, nc nu am pus creionul pe rtie. + uit
la broura disperat. ;d grafice, linii i diagrame ! iruri de cu"inte urmate
de puncte!puncte !, "d puncte, semne de ntrebare, ns nici unul dintre
acestea nu!mi spune absolut nimic. -a un moment dat, m ntreb ciar
dac!or fi n engle'. 2ncerc s "d dac sunt cum"a n polon, ns nici
acum nu pricep nimic. &r putea, la fel de bine, s fie nite ieroglife.
# femeie tuete i tresar. # pictur de sudoare mi cade de pe frunte
drept pe brour. # terg cu mneca, apoi ridic broura.
7oate c trebuie s!o in mai aproape de oci. 1au mai departe ! "d acum
c e n engle': sau, mai precis, c fiecare dintre cu"inte este n engle',
ns nu pot face nici o legtura ntre ele, alturarea lor nu!mi spune nimic.
2mi cade nc o pictur de sudoare.
+ uit n jurul meu, la cei din sal. (aterine scrie grbit i prul aten!
descis i "ine n fa. 8 stngace i, fiindc scrie cu creionul, stnga ei
licrete argintiu, de la nceietur la cot. -ng ea, 8d?ard se aa' mai
bine n scaun, se uit panicat la ceas, apoi se prbuete la loc peste
brour. 2mi ntorc pri"irea spre fereastr.
7rintre frun'e se ntre"ede cerul, un mo'aic de "erde i albastru, ce se
leagn uor n "nt. + uit la el, lsndu!mi pri"irea s se mbln'easc,
scrutnd ceea ce este dincolo de frun'e i crengi. 7ri"irea mi e obturat
de o "e"eri dolofan, cu coada nfoiat.
2mi dau scaunul napoi, cu un scrijelit "iolent, i m ridic. &m broboane de
sudoare pe frunte i!mi tremur degetele. (inci'eci i dou de cipuri se
ntorc spre mine.
&r trebui s!i cunosc pe aceti oameni i, pn n urm cu o sptmn,
ciar i cunoteam. *tiam unde locuiesc familiile lor. *tiam cu ce se ocup
taii lor. *tiam dac au frai i dac se mpac bine cu ei. -a naiba, i tiam
ciar i pe cei care trebuiser s se lase de facultate dup +area (ri':
5enry Gincester, al crui tat se aruncase pe fereastra cldirii
+inisterului (omerului din (icago. &listair Barnes, al crui tat se
mpucase n cap. $eginald +onty, care ncercase fr succes s locuiasc
ntr!o main atunci cnd familia lui nu i!a mai putut plti masa i casa.
Buc>y 5ayes, al crui tat, rmas fr slujb, pur i simplu dispruse de
acas. 2ns pe acetia care rmseser3 &cetia nu!mi spun nimic.
+ uit la cipurile lipsite de trsturi ! aceste o"aluri fr e%presie,
ncadrate de di"erse tunsori i coafuri !, m uit de la unul la altul cu
disperare crescnd. &ud un 'gomot greoi i umed i!mi dau seama c eu
sunt cel care!l emite. &m rmas fr aer.
. 6acob3
(ipul cel mai apropiat de mine are gur i se mic. Glasul e timid,
o"itor.
. 0e simi bine3
(lipesc, incapabil s m concentre'. # clip mai tr'iu strbat sala i
arunc broura de e%amen pe banca supra"egetorului.
. &i i terminat3 1pune el, lund!o. 2n drum spre u, aud fonet de
rtie. 1tai4 1trig dup mine. Nici mcar n!ai nceput3 Nu poi pleca. /ac
pleci, nu mai poi s...
)a i retea' ultimele cu"inte. 2n timp ce merg pe ol, ridic pri"irea spre
biroul decanului Gil>ins. 8 la fereastr, "igilent.
+erg pe jos pn la marginea oraului, apoi o cotesc spre inele de cale
ferat i le urme'. +erg pn se las ntunericul i luna se ridic pe cer,
apoi nc alte cte"a ore. +erg pn cnd ncep s m doar picioarele i
le simt pline de bici. &poi m opresc, fiindc sunt obosit i flmnd i n!
am nici cea mai mic idee unde m aflu. 7arc a fi umblat n somn i m!
a fi tre'it brusc aici.
1ingurul semn al ci"ili'aiei este ina de cale ferata, ae'at pe un pat
puin mai ridicat de pietri. 2ntr!o parte e pdure, n alta e un mic lumini.
/e unde"a din apropiere aud ap curgnd i!mi croiesc drum spre ea, la
lumina lunii.
7rul e lat de cam jumtate de metru. (oboar de!a lungul li'ierei din
captul ndeprtat al luminiului apoi dispare n pdure. 2mi dau jos
pantofii i osetele i m ae' pe marginea lui.
(nd mi bag picioarele prima oar n apa ca geaa, m dor att de tare,
c mi le trag imediat afar. 1trui ns, "rndu!mi!le i scondu!mi!le la
inter"ale din ce n ce mai lungi, pn cnd apa rece mi amorete, ntr!un
tr'iu, bicile. 2mi ae' tlpile pe bolo"anii de pe fundul prului i las
apa s mi se strecoare printre degete. 7n la urm, cea dinti durere e
nlocuit de cea pro"ocat de ap i m ntind pe mal, cu capul pe o piatr
neted, n timp ce mi se usuc picioarele.
2n deprtare url un coiot, un sunet deopotri" singuratic i familiar, i
ofte', lsndu!mi ocii s se ncid. (nd i rspunde un ltrat de la doar
cte"a 'eci de metri de mine, m ridic brusc n capul oaselor.
(oiotul din deprtare url din nou i de aceast dat i rspunde un
uierat de tren. 2mi trag ciorapii i pantofii i m ridic, cu ocii la marginea
li'ierei.
0renul e mai aproape acum, 'drngnete i duduie spre mine:
#D$"N%A-#D$"N%-&dronga-&drong-&dronga-&drong&dronga-&drong-
&dronga-&drong-&dronga-&drong...
2mi terg palmele pe pantaloni, pornesc spre in i m opresc la ci"a
metri de ea. /uoarea neptoare de motorin mi umple nrile. ,luierul
se aude din nou...
F'!! !! !! !! !! !! !! !...
/e dup curb mi apare brusc n fa o locomoti" masi", care trece ca
mitraliera pe lng mine, att de mare i de aproape, c sunt lo"it n plin
de un 'id de "nt. 7ufie "ltuci groi de fum ce se ridic spre cer, o
funie groas i neagr ce se rsucete deasupra "agoanelor din urma ei.
7ri"elitea, 'gomotul, duoarea sunt prea mult. + uit prostit cum "jie
pe lng mine n goan ase "agoane!platform, ncrcate cu ce"a ce
arat ca nite crue, dei nu le "d prea bine, fiindc luna a intrat dup
un nor.
2mi "in n fire. 2n trenul sta se afl oameni. Nu m interesea' nici ct
negru sub ungie ncotro se duce, fiindc oriunde s!ar duce, e departe de
coioi i spre ci"ili'aie, mncare i poate ciar spre o slujb ! poate ciar
i spre un bilet de!ntors spre =taca, dei n!am un cent n bu'unar i nici
un moti" s cred c m!ar primi napoi. *i dac m!ar primi, ce mare scofal
ar fi3 N!am nici o cas la care s m ntorc i nu m ateapt nici un
cabinet "eterinar.
0rec tot mai multe "agoane!platform, ncrcate cu nite stlpi ca de
telefon. + uit dup ele, mijind ocii s "d ce mai urmea'. -una iese o
clip din nori, aruncndu!i lumina albstruie asupra unui soi de "agoane
de marf.
2ncep s alerg n aceeai direcie cu trenul. 2mi alunec tlpile pe panta
acoperit cu pietri ! parc!a fugi pe nisip i, pentru a compensa, m arunc
ct pot n fa. + mpiedic, mai s cad, i fac eforturi s!mi rectig
ecilibrul nainte sa ajung sub roile imense de oel.
+ redrese' i ncep s alerg mai repede, cercetnd din oci fiecare
"agon n cutarea a ce"a de care m!a putea aga. 7e lng mine trec n
goan trei "agoane ncise etan. /up ele, urmea' "agoane cu animale.
)ile acestora sunt descise, iar co'ile animalelor flutur n "nt, pentru
c sunt cu prile dorsale spre aer. 8 att de ciudat, c nu pot sa nu
remarc asta, dei alerg pe lng un tren n micare, n pustietate.
2ncetinesc pn ce aproape merg la pas i, n cele din urm, m opresc.
$mas fr suflu i aproape fr speran, ntorc capul. -a trei "agoane n
urma mea, e o u descis.
+ npustesc iar nainte, numrndu!le n timp ce trec pe lng mine.
!nu( doi, trei...
+ a"nt spre bara de fier i m trag n sus. 2nti mi se lo"esc piciorul
stng i cotul, apoi brbia, care se i'bete puternic de metal. + ag ct
pot de strns cu toate trei. <gomotul e asur'itor i osul ma%ilarului mi se
lo"ete ritmic de marginea de fier. 1imt n nri miros de snge ori de
rugin i m ntreb n treact dac mi!oi fi distrus dinii, ns mi dau
seama c asta ar fi cea mai mic dintre problemele mele ! stau ntr!un
ecilibru e%trem de precar la marginea uii, cu piciorul drept ndreptat
spre 'ona roilor. + apuc cu mna dreapt de bara de urcare.
=ar ungiile de la stnga mi se nfig att de adnc n duumea, nct
bucile de lemn mi se desprind sub palm. 2ncep s pierd teren ! tlpile
pantofilor aproape ca mi s!au desprins, iar piciorul stng mi alunec scurt
de mai multe ori la rnd spre u. /reptul mi se blngne att de departe
sub tren, c sunt sigur c!o s rmn curnd fr el. 2mi fac curaj pentru
clipa iminent, nci'nd ocii i strngnd din dini.
(te"a clipe mai tr'iu mi dau seama c sunt nc ntreg. /escid ocii
i!mi cntresc opiunile. Nu am dect dou, aa c, dat fiind c de
cobort din tren nici nu se pune problema fiindc a nimeri drept sub roi,
numr pn la trei i m a"nt n sus cu toat bruma de for care mi!a
mai rmas. $euesc, n fne, s!mi ridic genunciul stng peste margine.
,olosindu!m din plin de tlpi, genunci, brbie, cot i ungii, mi croiesc
drum n "agon centimetru cu centimetru i m prbuesc pe podea.
$mn aa, gfind, sleit de!a binelea.
&poi mi dau seama c n faa mea e o lumini. + ridic cu greutate ntr!
un cot.
7atru brbai stau ae'ai pe nite saci grosolani de nutre i joac cri
la lumina unei lmpi cu >erosen. )nul dintre ei, un btrn fira", cu o barb
de cte"a 'ile i faa supt, a rmas cu o can de lut lipit de bu'e. 8 att
de surprins, c pare s fi uitat s!o lase jos. 2i ia cte"a secunde s!o fac,
dup care se terge la gur cu mneca.
. +i, mi, mi, 'ice trgnat. (e!a"em noi aici3
/oi dintre brbai au rmas stan de piatr i se olbea' la mine pe
deasupra crilor de joc rsfirate n e"antai. (el de!al patrulea se ridic n
picioare i face un pas nainte.
8 o namil de om cu fa de brut i barb deas, neagr. &re ainele
soioase i borul plriei arat de 'ici c i!a mucat cine"a din el. + ridic
cu greu n picioare i m trag napoi mpleticit, doar ca s!mi dau seama
c n!am unde s m duc. + uit n spate, dar dincolo de mine sunt
nenumrai baloi de foaie de cort.
(nd m ntorc spre cei patru, namila se afl nc n faa mea i respiraia
i dunete a alcool.
. N!a"em loc de "agabon'i n trenuC sta, frtate. +ai bine te dai jos
acuica.
. 1tai aa, Blac>ie, 'ice btrnul cu cana de lut. Nu sari aa la el, d!i
pace4
. /aC cine sare3 <ice Blac>ie, nfcndu!m de guler.
2i dau braul la o parte. + prinde cu cealalt mn i m rsucesc ca s
nu m apuce. #asele antebraelor ni se ciocnesc cu un pocnet.
. ")o( comentea' amu'at btrnul. &i grij ce faci, amice, n locul tu,
nu m!a ncontra cu Blac>ie.
. /up ct mi se pare mie, Blac>ie se ncontrea' cu mine, strig, parnd
o nou lo"itur.
Blac>ie m mpinge cu pieptul. + prbuesc pe un balot de prelat, ns
nainte s ating pmntul, braul drept mi e rsucit la spate, picioarele mi
atrn dincolo de marginea uii descise i prin faa mea trece n prea
mare "ite' un ir de copaci.
. Blac>ie4 $cnete btrnul. Blac>ie4 /!i drumuC4 /!i drumuC cnd i
'ic4 Numa!n tren nu te mai btusei.
Blac>ie mi rsucete braul n sus spre gt i m scutur bine.
. Blac>ie, tu au'i ce!i 'ic aici3 1trig btrnul. N!a"em ne"oie de belele.
/!i drumuC4
Blac>ie m mai blngne de cte"a ori bine n u, dup care se
ntoarce pe clcie i m arunc drept pe baloii de prelat. 1e ntoarce la
ceilali, ia din mers cana de lut, apoi trece pe lng mine, se urc pe baloi
i se retrage n captul cel mai ndeprtat al "agonului. 2mi frec de 'or
braul traumati'at i nu!l pierd din oci.
. Nu te supra, putiule, 'ice btrnul. &sta e treaba lui, s arunce
oamenii din tren, i n!a mai fcut!o de mult. ;ino!ncoaC, spune, btnd
uor n podea cu palma. ;ino!ncoaC.
2i mai arunc o pri"ire lui Blac>ie.
. ;ino odat cnd i 'ic, spune btrnul. Nu te mai codi atta. Blac>ie o
s se poarte frumos acum, aa!i, Blac>ie3
Blac>ie mormie posac i ia un gt de butur.
+ ridic i m apropii precaut de ceilali.
Btrnul ridic mna dreapt i mi!o bag sub nas. /up un moment de
o"ial, i!o strng.
. 8u sunt Gamei, 'ice. *i sta e Grady. =ar stlalt e Bill. 7e Blac>ie cred
c l!ai cunoscut deja. <mbete, de'"elindu!i dantura cu dini din doi n
doi.
. 2mi pare bine, 'ic.
. Grady, du!te i adu!mi cana napoi, bine3 <ice (amel.
Grady mi caut pri"irea i i!o susin. /up o "reme, se ridic i se duce
n tcere la Blac>ie.
(amel se sforea' s se scoale n picioare, att de eapn, c la un
moment dat ntind mna i!l in de cot. #dat proptit pe picioare, ridic
lampa cu >erosen i m scrutea' cu ocii mijii. 1e uit la ainele mele,
msurndu!m din cap pn!n picioare.
. (e i!am 'is io, Blac>ie3 1trig suprat. ,lcul sta nu!i un "agabond.
Blac>ie, treci aici i uit!te la el. *i!o s te con"ingi singur.
Blac>ie mormie, ia o ultim ngiitur i se ndur n fine s!i dea cana
lui Grady.
(amel se ciorte la mine.
. (um ai 'is c te ceam3
. 6acob 6an>o?s>i.
. &i prul rou.
. &a mi s!a spus.
. /e unde eti3
0ac. 1unt din Nor?ic sau din =taca3 8ti din locul din care pleci sau din
locul din care te tragi3
. /e nicieri, 'ic.
8%presia de pe cipul lui (amel se nsprete. 1e leagn uor pe
picioarele crcnate i, din cau'a balansului, lampa arunc o lumin
inegal.
. &i fcut ce"a, biete3 0e caut poliia pentru ce"a3
. Nu, 'ic. Nimic de genul sta.
(ontinu s m scrute'e nc "reo cte"a clipe, dup care d din cap.
. Bine atunci. #ricum, nu e treaba mea. 2ncotro mergi3
. 5abar n!am.
. (aui de lucru3
. /a, domnule. (red c da.
. Nu!i nici o ruine s "rei s munceti, 'ice. (e tii s faci3
. (am tot ce e ne"oie, spun.
Grady apare cu cana i i!o ntinde lui (amel. &cesta i terge bu'a cu
mneca i mi!o ntinde.
. Na, ia i tu o duc.
1!o spun pe!aia dreapt, am mai but i eu cte ce"a la "iaa mea, ns
raciul fcut n cas e cu totul alt po"este. 1imt c!mi ia foc pieptul i
capul. +i se taie respiraia i m lupt s!mi opresc lacrimile, pri"indu!l pe
(amel drept n oci dei plmnii mi sunt la un pas de combustie.
(arnel obser" i 2ncu"iinea' alene.
. /iminea ajungem la )tica. 0e duc s faci cunotin cu )nciuC &l.
. (u cine3 7oftim3
. 8i, cu cine. &lan Bun>el, mare maestru al manejului. 1tpnul i
+aestrul )ni"ersurilor *tiute i Netiute.
7robabil c am o fa nedumerit de!a binelea, ntruct (amel se las
pguba, pufnind n rs printre dinii tirbi.
. 7utiule, nu!mi spune c n!ai obser"at nimica.
. (e s obser"3 2ntreb.
. Biei, sta nu tie pe ce lume se afl, spune amu'at la culme, uitndu!
se la ceilali. (iar nu tie4
Grady i Bill rnjesc mn'ete. Blac>ie a rmas la fel de ursu'. 1e
strmb i!i trage plria mai bine pe oci.
(amel se ntoarce spre mine, i drege glasul i rostete trgnat,
sa"urnd fiece cu"inel.
. N!ai srit ntr!un tren oarecare, biete. &i srit fi% n 8scadronul
<burtor al (elui +ai 1en'aional 1pectacol de pe 7mnt, al ,railor
Ben'ini.
. 2n ce3 <ic.
(amel rde att de tare, c se cocoea'.
. 5ai c!i o comoar biatul sta. # ade"rat comoar, 'ice, trgndu!i
nasul i tergndu!se la oci cu dosul minii. #, /oamne. /rag biete, tu
i curuC tu tocmai ai ateri'atr ntr!un circ, aa s tii.
(lipesc spre el.
. Jla de acolo e cortul cel mare, 'ice, ridicnd lampa cu >erosen i
artnd cu degetul strmb ctre maldrele de prelat strns. )na din
cruele cu foaia de cort a luat!o la "ale i s!a fcut buci, aa c uite!l.
7oate!ar fi bine s!ti caui un locor sa dormi un pic. +ai sunt cte"a ore
pn ajungem. Numai ai grij s nu stai prea aproape de u, atta tot.
(teodat, lum curbele foarte strns.
7rin amabilitatea &ri"elor 7fcning, (olumbus, #io.
Trei
+ tre'ete un scrnet prelung de frne. 1unt ncoopenit ntre baloii de
prelat, mult mai departe de ua dect cnd m!am culcat, i sunt
de'orientat. 2mi ia un pic pn!mi dau seama unde m aflu.
0renul se oprete, urducndu!se din nceieturi, i pufie. Blac>ie, Bill i
Grady se ridic fr o "orb n picioare i sar afar din tren. /up plecarea
lor, apare ontcind i (amel. 1e apleac spre mine i!mi d un giont.
. 5ai, putiule, 'ice. 0reC s iei de!acilca nainte s "in oamenii s dea
jos cortul. # s ncerc s i te pre'int =uC alde (ra'y 6oe n dimineaa asta.
. (ra'y 6oe3 <ic, ridicndu!m n capul oaselor.
+ furnic fluierele picioarelor i m doare ceafa de mor.
. +arele mar, 'ice (amel. &dic administratorul manejului. &ugust nu!l
las nici s pun piciorul n aren. 1au, mai precis, probabil c +arlena nu!
l las s se apropie, daC tot un drac e. *i nici pe tine sa nu cre'i c!o sa te
lase. (u (ra'y 6oe, mcar ai o ans. &m a"ut o sumedenie de ginioane
cu "remea rea i noroiuC, i mai muli oameni s!au sturat de muncit ca
nite scla"i i i!au luat tlpia. &a c a cam rmas fr oameni.
. /e ce i se spune (ra'y 6oe3
. (instit s fiu, abar n!am, spuse (amel
1e scarpin n urece, dup care se uit cu atenie la ce!a scos de acolo.
. (red c!a stat o "reme sub (upola +are, dar nu tiu precis ce s!a
ntmplat. *i te!a sftui s nu!l ntrebi.
2i terge degetul pe pantaloni, apoi pornete ontci nd spre u.
. ;ii sau ce faci3 <ice, ntorcndu!se spre mine. Nu pot s stau dup tine
toat 'iua4
&junge la u, sare jos din tren cu grij i se proptete pe pietri.
+ mai scarpin nc o dat cu foc la fluierul piciorului, mi leg pantofii i l
urme'.
1untem ciar lng o pune uria, cu iarb bogat. /incolo de ea, sunt
risipite cldiri de crmid, luminate de strlucirea de dinaintea 'orilor.
/in tren se re"ars sute de brbai murdari i nebrbierii, care o
nconjoar aa cum se adun furnicile n jurul unei bomboane, njurnd, i
ntin'ndu!i oasele, i aprin'ndu!i igrile. $ampele i toboganele
'ngnesc i, ca din pmnt, se i"esc atelaje de cte ase sau opt cai, ce
umplu numaidect locul. &par, cal dup cal, perceroni puternici cu coad
scurt ce tropie n josul rampelor, nece'nd i suflnd pe nri, deja
legai n 'bale. /e ambele pri ale rampei se nir brbai ce in bine
uile batante, a"nd grij ca animalele s nu se apropie prea mult de
margine.
(i"a pornesc spre noi, cu capetele plecate.
. Cneaa, (amel, 'ice eful acestora cnd trece prin dreptul nostru i se
urc n "agon.
(eilali se npustesc n urma lui. 2nconjoar un balot de prelat i pornesc
cu el icnind, cocoai sub greutate, spre ieire, l mic aproape un cot,
dup care l las jos, iar balotul cade iscnd nori de praf.
. Cneaa, Gill, spune (amel. =a 'i, n!ai un fum pentru un babalc3
. (um s nu. =ndi"idul se ndreapt de ale i se bate peste bu'unarele
cmii. (aut ntr!unul dintre ele i scoate o igar boit. 8 Bull /uram,
'ice, aplecndu!se i ntin'ndu!i!o. 1cu'e.
. N!are nimica nici dac!i fcut de mna omului, spune (amel. +ulam,
Gill. $mn dator.
Gill m arat brusc cu degetul.
. Jsta cine mai e3
. )n boboc. 2i 'ice 6acob 6an>o?s>i.
Gill se uit la mine, apoi se ntoarce i scuip ctre u.
. (t de boboc3 <ice, "orbind tot cu (amel.
. Boboc de boboc.
. -!ai dat n primire la cine"a3
. N.
. 7i atunci, mult noroc, biete. $idic uor plria spre mine. 1 nu
dormi prea adnc, putiule, dac nelegi ce "reau s spun.
<icnd acestea, dispare n "agon.
. (um adic3 2ntreb, ns (amel s!a ndeprtat deja i el. =uesc pasul, ca
s!l ajung din urm.
7rintre brbaii cei murdari sunt acum sute de cai. -a nceput, scena are
ce"a de aos, ns, n clipa cnd (amel i aprinde igara, mai multe 'eci
de atelaje sunt deja pregtite i pornesc de!a lungul "agoanelor!platform,
trgnd cruele ctre rampe. =mediat ce roata din fa a cruei atinge
anurile de lemn ale rampei, brbatul care i gidea' oitea sare n
lturi. *i foarte bine face. (ruele doldora coboar "ijelios pe planul
nclinat i nu se opresc dect abia ci"a metri mai ncolo.
2n lumina dimineii "d ce n!am putut "edea noaptea trecut ! cruele
sunt "opsite n rou aprins, cu cenare aurii i roi ca ra'ele soarelui, i
fiecare dintre ele e mpodobit cu bla'onul pe care se poate citi ,$&9==
B8N<=N= ! (8- +&= 18N<&9=#N&- 178(0&(#- /8 78 7J+KN0. =mediat ce
sunt legai la crue, perceronii i iau n primire sarcina i ncep s le
trag de!a lungul pajitii.
. ,erea4 <ice (amel, apucndu!m de bra i trgndu!m spre ei.
&re plria ntr!o mn i igara boit ncletat ntre dini.
7e lng noi trec n galop trei brbai. # iau n lungul cmpului,
msurndu!i perimetrul, dup care se ntorc n acelai galop. (el care!i
conduce ntoarce ntruna capul i la dreapta, i la stnga, cntrind bine
locul din oci. &re friele ntr!o mn, n "reme ce cu cealalt scoate
sgei cu mici fanioane dintr!un scule de piele i le nfige n pmnt.
. (e face3 2ntreb.
. 0rasea' marginile terenului, spune (amel. 1e oprete n faa unui
"agon de animale. 6oe4 5ei, 6oe4
2n u se iete un cap.
. &m un boboc aici. (u ca la gur. (re'i c ai ce"a s!i dai de fcut3
1ilueta naintea' pe ramp. (u o mn de la care lipsesc trei degete i
d borul plriei rtnite spre spate. + cercetea' atent cu pri"irea,
scuip un fir de tutun cafeniu!ncis, cu sali" cu tot, i se ntoarce n
"agon.
(amel m bate pe bra, felicitndu!m.
. 8ti intrat, putiule.
. /a3
. 2m. &cum ia o lopat i adun balega. Ne "edem mai tr'iu.
2n "agonul animalelor e o mi'erie crunt. -ucre' cot la cot cu un biat pe
nume (arlie, cu fa de fat. Nici mcar nu i s!a ngroat "ocea. /up ce
adunm cu lopata cam o ton de blegar din u, fac o pau' i m uit la
ct mai a"em de strns.
. (i naibii de cai bag ntr!un "agon3
. /ouapte.
. +iculi. (red c nici nu se pot mica.
. &sta!i i ideea, spune (arlie. 2n clipa n care intr ultimul cal, nu mai
poate cobor nici unul.
/eodat, neleg e%act scena "'ut a'i!noapte, cu crupele i co'ile la
"edere.
6oe apare n prag.
. 1teagu!i ridicat, mormie.
(arlie i arunc lopata i pornete spre u.
. (e se!ntmpl3 )nC te duci3 <ic.
. 1teaguC de la buctrie!i ridicat.
1cutur din cap.
. 2mi pare ru, tot nu pricep.
. 7otol, 'ice.
Aa da, sta!i un cu"nt pe care!l pricep, ni arunc i eu lopata.
7este tot n jurul nostru au rsrit corturi precum ciupercile dup ploaie:
singurul a crui prelat nc 'ace flasc pe pmnt este cel mai mare !
e"ident, marea cupol. Brbaii stau aplecai deasupra custurilor i leag
bucile una de alta. 2n mijlocul lui se ridic stlpi uriai de lemn, pe care
flutur deja #ld Glory
L
. 0oat aceast "elatur sprijinit de stlpi arat ca
puntea i catargele unei corbii.
7e toate laturile perimetrului, ecipe de cte opt brbai bat n pmnt
rui cu barosul, cu o "ite' periculoas. 2n clipa n care un baros i'bete
ruul, alte cinci sunt deja n micare. <gomotul seamn cu rpitul de
mitralier i rsun limpede, dincolo de "acarmul general.
&lte ecipe de brbai ridic ali stlpi enormi. (arlie i cu mine trecem
pe lng un grup de 'ece indi"i'i care se lupt cu toat greutatea lor la un
loc cu o singur frngie, n timp ce un tip de pe margine strig cntat:
D0rage, scutur!l, rupe!l4 2nc!o dat, trage, scutur!l, rupe!l4 *i acum,
nfige!l4E
N!are cum s nu!i sar n oci buctria mobil ! are arborat steagul
portocaliu cu albastru, plita bolborosete n spate i lumea se ndreapt
spre ea din toate prile. +irosul de mncare m i'bete n burt ca o
giulea. N!am mai mncat de alaltieri i stomacul mi se circete de
foame.
-ateralele cortului au fost ridicate ca s se fac puin curent, ns la
mijloc e mprit n dou de o draperie. +esele de pe partea asta sunt
frumos aranjate, cu fee de mas n carouri albe i roii, cu tacmuri i
"a'e cu flori. Nu se potri"ete deloc cu irul de brbai jegosi ce erpuiete
pe lng oalele cu mncare aburind.
. /umne'eule, i 'ic lui (arlie cnd ne ae'm la coad. (e de feluri de
mncare4
L
1teagul 1)&. AN. tr.B
1unt crocete de cartofi, crnai i couri pline de dau pe de lturi cu felii
mari de pine. 1pirale de jambon, ou pregtite n toate felurile
imaginabile, borcane cu dulcea, castroane cu portocale.
. &sta nu!i nimic, 'ice el. Big Berta are toate astea, plus celneri. 0u
doar stai la mas i ei i aduc la nas tot ce "rei.
. Big Berta3
. $ingling
F
, spune el.
. &i lucrat pentru ei3
. 2m... nu, face el timid. /aC tiu pe unii care!au lucrat4
2nfac o farfurie i o umplu oci cu un munte de cartofi, ou i crnai,
strduindu!m s nu par ciar att de disperat. +irosul e copleitor.
/escid gura i l inale' adnc ! i e ca mana c'ut din cer. /e fapt,
ciar asta i e, man cereasc.
(a din pmnt, lng mine apare (amel.
. Na. /!i sta tipului luia din capul co'ii, spune, punndu!mi un ticet
n mna liber.
Brbatul din capul rndului e ae'at ntr!un scaun pliant i pri"ete pe
sub borul ndoit al unei plrii de psl. 2i ntind ticetul. 8l ridic ocii spre
mine, cu braele ncruciate ferm n fa.
. /e la ce secie eti3
. 7oftim3 <ic.
. -a ce secie lucre'i3
. 7ai... nu tiu precis, spun. 0oat dimineaa am strns dup animale.
. +!ai ajutat mai mult de!o grmad, 'ice el, fr s se uite la ticetul
meu. &r putea fi "orba de animalele de po"ar, de bagaje sau de
menajerie. (are din astea e3
Nu!i rspund. 1unt destul de sigur, (amel a pomenit de "reo cte"a
dintre astea, ns nu!mi mai amintesc e%act ce!a spus.
. /ac nu tii la ce secie eti, nseamn c nu eti n spectacolu sta,
'ice indi"idul. /eci cine dracuC eti3
. 8 "reo problem, 8'ra3 1pune (amel, "enind n urma mea.
. Nu, nu e nici o problem. +!am tre'it c!un mecer care a cre'ut c
poaC s se lipeasc de o mas gratis, spune 8'ra, scuipnd.
. Nu!i un mecer, 'ice (amel. 8 nou angajat i e cu mine.
. (iar aa3
. (iar aa.
=ndi"idul i d borul plriei pe spate i m msoar din cap pn!n
picioare. $mne pe gnduri cte"a clipe, dup care 'ice:
. Bine, (amel. /ac garante'i tu pentru el, cred c mie, unuC, mi ajunge.
2ntinde mna i!mi nfac ticetul. *i nc ce"a: n"a!l s "orbeasc,
nainte s apuce "reunuC s!l '"nte n btaie i s!i rup picioarele.
. /eci la ce secie lucre'3 2ntreb, ndreptndu!m spre o masa.
. &, nu, 'ice (amel apucndu!m de mn. +esele astea nu!s pentru alde
noi. 1tai pe lng mine pn cnd n"ei ce i cum.
+ in dup el. +esele din partea cealalt a draperiei sunt ae'ate una n
prelungirea celeilalte i pe tbliile lor de lemn nu sunt dect solnie i
pipernie. &ici nu e nici o floare.
. (ine st pe partea cealalt3 &rtitii3
F
(elebr familie de circari americani, din a doua jumtate a secolului al MlM!lea i nceputnl secolului MM. AN. tr.B
(amel m sgetea' cu pri"irea.
. /umne'eule, copile. 9ine!i pliscul pn!n"ei s "orbeti ca lumea, de
acord3
1e aa' la o mas i!i "r imediat o jumtate de felie de pine n gur.
# mestec de cte"a ori, apoi se uit la mine.
. 5ai, stai jos, las faa asta oprit. Nu fac dect s am grij de tine. -!ai
"'ut pe 8'ra: i el e m blnd pe lng alii. 1tai jos.
2i mai arunc o pri"ire, dup care m strecor peste bancet, mi pun
farfuria jos, m uit la minile mele murdare de blegar, mi le terg de
pantaloni i, "'nd c n!am re'ol"at mare lucru, m arunc aa cum sunt
asupra mncrii.
. 7i i cum li se 'ice de fapt3 <ic ntr!un final.
. -i se 'ice ciudai, spune (amel, cu mncarea n gur. *i tu lucre'i la
bagaje. /eocamdat.
. *i unde sunt ciudaii tia3
. 0reC s!apar din clip!n clip. +ai sunt de "enit dou rnduri de
"agoane. 1e culc tr'iu, dorm pn tr'iu i ajung fi% la micul dejun. *i,
apropo, nu le spune DciudaE n fa.
. 7i i cum s le spun3
. &rtiti.
. *i de ce nu le pot spune artiti tot timpul3 <ic tot mai fnos.
. 8i sunt ei i noi suntem noi, iar tu faci parte dintre ai notri, spune
(amel. Nu contea'. # s!n"ei.
)n tren uier n deprtare.
;orbeti de lup...
. 8 i )nciul &l cu ei3
. /a, dar s nu!i "in "reo idee. Nu ne apropiem de el dect mai tr'iu.
7n ridicm corturile, e cu capsa pus, 'ici c!i un urs pe care!l doare
mseaua. &propo, cum te!mpaci cu 6oe3 9i!a ajuns atta baleg de cal3
. Nu m deranjea'.
. + rog, te "d c!ai putea mai mult de!att. &m "orbit cu un to"ar de!
al meu, spune (amel, 'drobind o alt bucat de pine ntre degete i
tergnd cu ea sosul din farfurie. $mi pe lng el a'i i!o s pun el o
"orb bun pentru tine.
. *i ce s fac3
. #rice 'ice el. 1 nu!i iei din cu"nt. $idic din sprncean, pentru a!i
sublinia cu"intele.
&micul lui (amel e un tip scund cu o burt impresionant i "oce
tuntoare. 8 pre'entatorul so?!ului care precede spectacolul propriu!'is
i l ceam (ecil. + cntrete din pri"iri i m declar potri"it pentru
slujba pe care o are de fcut. 8u, mpreun cu 6immy i Gade, ceilali doi
indi"i'i considerai ndeajuns de pre'entabili pentru a se amesteca printre
oamenii din public, trebuie s ne instalm la marginile mulimii i, atunci
cnd ni se "a face semn, s naintm i s!i mnm cu blndee spre
intrare.
Numerele de dinaintea spectacolului principal se desfoar pe aleea din
mijlocul cortului, unde are loc o acti"itate febril. 2ntr!o parte, un grup de
negri se cinuie s ridice nite pn'e cu reclama spectacolului de nceput.
2n cealalt, se aud clincete i strigte n timp ce brbai albi n fracuri
albe aa' paar dup paar de limonad, formnd piramide nalte pe
tejgelele cu dungi roii i albe ale tonetelor concesionate. 2n aer se
amestec tot soiul de arome, de floricele care pocnesc, de alune ce se
prjesc sub ocii pri"itorilor, dincolo de care se simte mirosul ptrun'tor
de animale.
-a captul aleii, dup poarta de unde se cumpr biletele, e un cort
enorm, ctre care sunt transportate cu crua toate creaturile lumii ! lame,
cmile, 'ebre, maimue, cel puin un urs polar i cuti dup cuti de feline.
(ecil i unul dintre negri se cinuie cu pn'a pe care e desenat o femeie
uria, cu crnuri re"rsate. /up cte"a secunde, (ecil i d negrului una
peste cap.
. 5ai odat, biete4 2ntr!o clipit o s dea fraierii n"al. (um o s!i
facem s intre dac n!o "d pe -ucinda n toat splendoarea ei3
1e aude un fluier i toat lumea 2ncremenete.
. )ile4 $sun o "oce de brbat.
*i 'ici c s!au descis larg porile iadului. Brbaii de la standuri alearg
s!i ia locul n spatele tejgelelor i fac ultimele retuuri, att la marfa
e%pus, ct i la propria lor nfiare, ndreptndu!i jacetele i plriile.
(u e%cepia unui singur suflet amrt care nc se mai cinuie de!i ies
ocii cu pn'a -ucindei, toi ceilali negri ies pe nesimite afar din cort i
se fac ne"'ui.
. /aC ridic dracului odat nenorocita aia de pn' i iei de!aici4 )rl
(ecil.
Brbatul mai aranjea' un col i dispare.
+ ntorc. 1pre noi se ndreapt un 'id uman, cu copii ipnd i scncind
la naintare, care!i trag disperai prinii de mn.
Gade mi bag un cot n coast.
. 7ssst... ;rei s "e'i menajeria3
. (e s "d3
2mi arat din cap spre cortul aflat ntre noi i cortul cel mare.
. /e cnd am "enit te tot "d c te ridici pe "rfuri, doar!doar oi "edea
ce"a. ;rei s arunci un oci3
. 7i i cu el ce facem3 <ic, artnd spre (ecil.
. Ne ntoarcem nainte s!i dea seama c!am lipsit. *i!n afar de!asta, nu
putem face nimic pn nu strnete el mulimea.
Gade m conduce spre poarta unde se "nd bilete. 8 p'it de nite tipi
n "rst, care stau pe scaune, n spatele a patru estrade roii. 0rei dintre
ei nu ne bag n seam. &l patrulea se uit spre Gade i ncu"iinea'.
. 5ai, du!te s arunci un oci, spune Gade. 8u rmn aici, s in de ase.
+ uit nuntru. (ortul e uria, nalt ct cerul i sprijinit de stlpi lungi i
drepi, ae'ai n di"erse ungiuri. 7relata e bine ntins i aproape
transparent ! lumina soarelui se filtrea' prin estur i custuri,
luminnd cea mai mare tonet de dulciuri pe care am "'ut!o "reodat.
&ceasta tronea' e%act n mijlocul menajeriei, sub ra'ele splendide ale
soarelui, nconjurat de afie ce fac reclam la salsaparila, floricele i
alune trase!n caramel i crem de 'ar ars.
/e!a lungul a doi din cei patru perei stau nirate cuti de animale
pictate n nuane superbe de rou i auriu, cu uile date n lturi pentru a
e%pune leii, tigrii, panterele, jaguarii, urii, cimpan'eii i maimuele!
pianjen ! pn i un urangutan. (mile, lame, 'ebre i cai stau sub
frngii joase ntre rui de fier, cu capetele ngropate n muni de paie.
/ou girafe stau ntr!o 'ona mprejmuit cu un gard din 'ale de fier.
(aut n 'adar cu pri"irea un elefant, cnd ocii mi se opresc asupra unei
femei. 1eamn att de tare cu (aterine, c mi se taie respiraia ! forma
feei, tunsoarea, oldurile nguste despre care mi!am imaginat mereu c
se afl sub eternele ei fuste cumini. 1t n picioare n faa unui ir de cai
albi i negri, n costum ro' cu paiete, colani i balerini de satin, i
"orbete cu un brbat cu joben i frac. 2i face palma cu i mngie
botul unui cal alb, un cal arab splendid, cu coam i coad argintii. $idic
o mn s!i dea la o parte o u"i castaniu!descis i!i aranjea' mai
bine parura. &poi se ntinde i!i nete'ete smocul de pe frunte, drglindu!
l. 2i prinde urecea n pumn, dup care i d drumul ncet printre degete.
1e aude o i'bitur puternic i, cnd m rsucesc, descopr c cine"a a
ncis ua lateral a cutii animalului celui mai apropiat. (nd m ntorc,
femeia se uit la mine. 8 ncruntat, de parc ar ncerca s!i aminteasc
de unde s m ia. (te"a clipe mai tr'iu, mi dau seama c ar trebui s!i
'mbesc sau s!mi cobor pri"irea sau ce"a de genul sta, ns nu sunt n
stare s fac nimic. 2n cele din urm, brbatul cu joben i pune o mn pe
umr i ea se ntoarce, ns o face ncet, fr cef. (te"a secunde mai
tr'iu, m mai pri"ete o dat pe furi.
Gade s!a ntors.
. 5ai, 'ice, btndu!m uor pe spate. 2ncepe spectacolul.
. /#&+N8-###$ *l /#+N=-#######$4 +ai sunt doar dou'eci i
ciiinci de minute pn la marele spectacol4 /ou'eci i ciiinci de minute4
&"ei tot timpul din lume s sa"urai din plin e%traordinarele, incredibilele
i uimitoaaarele minuni pe care le!am adunat pentru dumnea"oastr din
toate cele patru coluri ale lumii i s " gsii un =oc sub marea cupol4
&"ei tot timpul din lume s "edei ciudeniile, monstruo'itile naturii i
numerele pe care le!au pregtit pentru dumnea"oastr4 &"em cea mai
uimitoare i bogat colecie din lume, doamnelor i domnilor4 /in ntreaga
lume, credei!m pe cu"nt4
(ecil st n picioare la o tribun de lng intrarea la spectacolul de
nceput. 1e plimb de colo!colo nfoiat tot, gesticulnd grandios. #
mulime de "reo cinci'eci de oameni se leagn o"itoare. Nu s!au
otrt nc, nici nu stau pe loc, dar nici nu merg.
. 7oftii pe aici, s!o "edei pe splendida, enorma, superba -ucinda ! cea
mai frumoas gras a lumii4 7atru sute de >ilograme de perfeciune i de
crnuri tremurtoare, doamnelor i domnilor4 ;enii s "edei struul uman
! e n stare s ngit orice i dai i apoi s " dea napoi. 7unei!l la
ncercare4 7ortofele, ceasuri, pn i becuri4 #rice dorii, el o s le
regurgite'e4 *i nu!l pierdei pe ,ran> #tto, cel mai tatuat om al lumii4 &
fost inut ostatic n junglele cele mai ntunecate din Borneo i condamnat
pentru o crim pe care n!a nfptuit!o, i care i!a fost pedeapsa3 8i bine,
oameni buni, pedeapsa e scris pe tot corpul lui, cu cerneal permanent4
+ulimea a de"enit curioas i s!a ngesuit. 6immy, Gade i cu mine ne
amestecm printre cei din spate.
. *i acum, spune (ecil rsucindu!se pe clcie.
2i duce degetul la bu'e i clipete grotesc ntr!un fel e%agerat, care i
trage un col al gurii n sus, spre oci. $idic o mn, cernd s se fac
linite.
. =ar acum ! scu'ele mele, doamnelor, dar asta e numai pentru domni !
special pentru domni4 7entru c ne aflm n compania ambelor se%e, de
dragul politeei, am s!o spun o singur dat. /omnilor, dac suntei
americani pur!snge, dac a"ei n "ine snge de brbat ade"rat, atunci
acesta este un lucru pe care nu "ei dori s!l pierdei. /ac!l "ei urma pe
indi"idul de acolo ! cel de acolo, unde " art eu ! o s "edei ce"a att de
uluitor, de cutremurtor, nct, de bun!seam, o s...
&juns aici tace, ncide ocii i ridic o mn. (latin din cap, a
remucare.
. 2ns nu, continu el. /e dragul decenei i dat fiind c ne aflm n
compania ambelor se%e, nu " pot spune nimic mai mult. Nu pot aduga
nici un cu"inel n plus, domnii mei. /ect att ! c nu vre*i s pierde*i aa
ceva4 Nu trebuie dect s!i dai o moned de un sfert de dolar domnului,
iar el " "a conduce direct acolo. N!o s " mai amintii c!ai celtuit un
sfert de dolar, ns n!o s uitai niciodat ce!ai "'ut. # s "orbii despre
asta tot restul "ieii "oastre, oameni buni. 0ot restul "ieii.
(ecil se ndreapt de ale i!i aranjea' "esta cadrilat, apucndu!i
ti"ul cu amndou minile. 2i ia o figur plin de deferen i gesticulea'
larg ctre intrarea din cellalt capt.
. =ar dumnea"oastr, doamnelor, dac "ei a"ea amabilitatea de a porni
ntr!acolo, a"em minuni i curio'iti potri"ite pentru sensibilitile
dumnea"oastr att de delicate. )n gentleman "a ine ntotdeauna seama
de doamne. +ai ales cnd "ine "orba despre nite doamne att de
frumoase ca dumnea"oastr.
(u aceasta, 'mbete i ncide ocii. ,emeile din mulime se uit
nelinitite la brbaii care se mpuinea' "'nd cu ocii.
1!a declanat r'boiul. # femeie l apuc strns pe soul ei cu o mn de
ain, n timp ce cu cealalt l bumbcete bine. 8l se strmb i se
ncrunt, ferindu!se de lo"iturile ei. (nd reuete, pn la urm, s se
elibere'e din strnsoarea femeii, i ndreapt re"erele ainei i i
intuiete soia, acum bosumflat, cu oci scprtori. 2n timp ce el
pornete ano spre intrare i ntinde moneda, cine"a plescie din limb,
ca o gin care cloncne. +ulimea i'bucnete n rs.
$estul femeilor, poate fiindc nu "or s se dea n spectacol, se uit fr
prea mare cef la brbaii lor, care se deprtea' i se aa' la rnd. (ecil
"ede acest lucru i coboar de la tribun. 8 ct se poate de preocupat, de
galant i le atrage cu blndee ctre cestiuni mai pline de sa"oare.
2i atinge lobul urecii stngi. + mping uor n fa. ,emeile se apropie
de (ecil, iar eu m simt ca un cine ciobnesc.
. /ac "ei pofti pe aici, continu (ecil, " "oi arta, doamnelor, ce"a ce
n!ai "'ut niciodat. (e"a att de neobinuit, de e%traordinar, c nici
mcar n!ai "isat, i cu toate astea e ce"a despre care putei "orbi linitite
la slujba de duminic ori cu mama sau tatl dumnea"oastr, la cin.
/ucei!" i aducei!i i pe cei mici, e o distracie pentru toat familia. ;ei
"edea un cal cu capul acolo unde ar trebui s!i fie coada4 Nu " mint,
doamnelor. # creatur "ie, cu coada acolo unde ar trebui s aib capul.
;edei cu ocii dumnea"oastr. *i, atunci cnd le "ei po"esti soilor
despre el, o s regrete c n!au stat cu frumoasele lor soii n loc s plece.
#, da, dragele mele doamne. ;or regreta enorm.
,emeile m nconjoar. 0oi brbaii au disprut i m las dus de "alul
femeilor i al enoriailor cucernici, al tinerilor i al celorlali spectatori, care
nu se socotesc americani pur!snge.
(alul cu coada unde ar trebui s aib capul ciar aa arat ! un cal aflat
n fundul bo%ei, n aa fel nct coada i atrn n gleata de o"'.
. #, /oamne4 ,ace o femeie.
. /umne'eule din ceruri4 ,ace alta, ns cei mai muli pufnesc n rs
uurai, fiindc, dac sta e calul cu coada acolo unde ar trebui s!i fie
capul, atunci ct de nelalocul lui poate fi spectacolul care i ateapt pe
brbai3
2n faa cortului se strnete rumoare.
. -ua!"!ar dracuC s " ia4 /a, ai au'it bine, nenorocitule, mi "reau banii
napoi4 (iar cre'i c!am pltit un sfert de dolar s "d o perece de
suspensori3 ;orbii despre americani pur!snge, ei bine, eu, unul, ciar
asta sunt4 *i!mi "reau banii napoi4
. 1cu'ai!m, doamn, spun, fcndu!mi loc cu umrul printre dou femei
aflate n faa mea.
. &lo, domnuC4 )nde te grbeti aa3
(ecil tocmai se bate cu un brbat rou la fa. Brbatul face ci"a pai
nainte, l apuc de piept i!l mpinge. +ulimea se d n lturi, iar (ecil se
i'bete cu 'gomot de prelata dungat care nconjoar tribuna. 1pectatorii
se adun ciorcine n spate, ridicndu!se n "rful picioarelor, cu ocii ct
cepele.
+ a"nt printre ei i!l prind pe (ecil e%act n clipa n care cellalt i ia
a"nt ! pumnul lui e la doar cte"a degete de brbia lui (ecil cnd i!l prind
n aer i i!l rsucesc la spate. 2i ncercuiesc gtul cu braul i!l trag ndrt.
+ scuip printre dini, n timp ce!i duce mna n spate i ncearc s!mi
scape din strnsoare. 2= strng i mai bine, pn cnd tendoanele mele
aproape i blocea' traeea i pornesc cu el, pe jumtate trgndu!l, pe
jumtate n mar, spre captul aleii. &juns acolo, l trntesc n rn.
$mne 'cnd ntr!un nor de praf, strnutnd i inndu!se de gt.
2n cte"a secunde, pe lng mine trec n "ite' doi ini la costum, care l
ridic de subsuori i!l trsc spre ora, nc tuind. 1e lipesc de el, l bat pe
spate i!i optesc "orbe de ncurajare. 2i ndreapt plria, care, ca prin
minune, i!a rmas n tot acest timp pe cap.
. Bra"o, spune Gade, btndu!m pe umr. &i fcut foarte bine. ;ino
napoi. /e acum se descurc ei.
. (are ei3 <ic, e%aminndu!mi irul de 'grieturi punctate de snge de pe
antebra.
. #amenii notri care au grij s nu ias cu scandal. # s!l calme'e i!o
s!l fac s!i "in mintea la cap. 2n felul sta, nu se face agitaie.
1e ntoarce spre mulime, btnd din palme o singur dat, puternic.
. #H, oameni buni. 0otul e!n regul. Nu mai a"ei nimic de "'ut aici.
+ulimea nu prea "rea s se dea dus. (nd brbatul i nsoitorii si
dispar n fine dup o cldire de crmid roie, ncep i ei s se mprtie,
ns continu s pri"easc din cnd n cnd cu speran peste umr, de
team s nu piard ce"a.
6immy i croiete drum printre cei rtcii.
. 5ei, 'ice. (ecil "rea s te "ad.
+ conduce pn n spate. (ecil st pe marginea unui scaun pliant, cu
picioarele ncate n getre ntinse n fa. 8 rou i transpirat tot i!i
face "nt cu un program. (u mna liber, se caut prin bu'unare, dup
care i!o "r n "est. 1coate o sticl plat i ptrat, i rsfrnge bu'ele
i trage dopul cu dinii. 2l scuip i duce sticla la gur. *i atunci m "ede.
+ pri"ete un moment, cu sticla lipit de bu'e. # las iar jos, sprijinindu!
i!o pe pntecul rotund. Bate darabana pe ea, msurndu!m cu pri"irea.
. 0e!ai descurcat acolo, 'ice n cele din urm.
. ; mulumesc, domnule.
. )nde!ai n"at asta3
. 5abar n!am. -a fotbal. -a coal. -uptndu!m cu cate!un taur care nu
"oia s!i piard testiculele.
+ pri"ete nc o clipa, cu bu'ele strnse, continund s bat darabana.
. 0e!a bgat deja (amel n spectacol3
. Nu, domnule. Nu oficial.
)rmea' o alt tcere lung. (ecil m pri"ete cu ocii mijii.
. *tii s!i ii gura3
. /a, domnule.
=a o duc 'dra"an din sticl, se destinde i m pri"ete.
. Bine atunci, 'ice, dnd alene din cap.
8 sear i, n timp ce ciudaii distrea' mulimea sub cupola cea mare, eu
stau n spatele unui cort mult mai mic de la marginea terenului, n spatele
unui ir de crue de bagaje unde poi ajunge doar prin '"on de la om la
om, contra unei ta%e de cinci'eci de ceni. 2nuntru e semintuneric, doar
un ir de becuri roii proiectea' o lumin cald asupra femeii care!i
scoate metodic ainele, una cte una.
1arcina mea e s pstre' ordinea i s lo"esc periodic laterala cortului cu
o ea" de metal, pentru a!i descuraja pe curioii care "or s profite de
spectacol fr s plteasc: sau, mai e%act, pentru a!i ncuraja pe cei care
trag cu ociul s "in n fa i s plteasc cei cinci'eci de ceni. /e
asemenea, s fac tot posibilul s nbu orice ieiri de genul celei la care
fusesem martor mai de"reme, dei nu pot s nu m gndesc c indi"idul
care s!a simit att de fraierit n dup!masa asta ar a"ea foarte puine de
comentat aici.
1unt douspre'ece rnduri de scaune pliante i toate sunt ocupate.
#cupanii lor i trec unul altuia o sticl de raciu de cas, i fiecare
bjbie dup sticl, fiindc nici unul nu "rea s!i ia ocii de la scen.
,emeia e o rocat statuar, cu gene prea lungi ca s fie ade"rate, i cu
o aluni pictat lng bu'ele pline. &re picioare lungi, olduri bine
conturate i un piept absolut uluitor. &cum a rmas ntr!un cilot minuscul,
o earf transparent scnteietoare i un sutien generos, care abia i
cuprinde snii. 2i scutur umerii, pstrnd ritmul de gelatin unduioas pe
care l imprim momentului mica formaie de instrumentiti din dreapta ei.
,ace ci"a pai, alunecnd pe scen n sandale cu pene. 1e aude toba i
ea se oprete, cu gura descis, jucnd surpri'a, i d capul pe spate,
de'"luindu!i gtlejul i lsndu!i minile s alunece n jurul cupelor
sutienului. 1e las n fa, strngndu!i snii pn cnd carnea se umfl
ntre degetele ei.
+ uit spre prile laterale ale cortului. 1ub marginea prelatei se
strecoar bombeul unor pantofi. + apropii, mergnd pe lng prelat.
8%act n faa pantofilor, rsucesc ea"a i lo"esc cu putere n foaia de cort.
1e aude un geamt i pantofii dispar, mi lipesc urecea de custur, apoi
m ntorc la postul meu.
$ocata se unduiete pe mu'ic, mngindu!i earfa cu ungiile date cu
oj. 9estura are fire de aur sau de argint, ce scnteia' n timp ce ea i!o
arunc n fa i!n spate, peste umeri. ,emeia se apleac brusc, i d
capul pe spate i se scutur languros din tot trupul.
Brbaii ncep s strige. /oi sau trei dintre ei se ridic n picioare,
scuturndu!i pumnul, a ncurajare. + uit spre (ecil, a crui pri"ire de
oel mi spune s rmn cu ocii pe ei.
,emeia se ndreapt, se ntoarce cu spatele i pornete cu pai mari spre
centrul scenei. 1e oprete acolo cu earfa ntre picioare, mngindu!se
lasci" cu ea. /inspre public se aud gemete.
1e rsucete cu faa spre noi i continu s!i frece ncet earfa nainte i
napoi, trgnd att de strns, nct i de'"luie despictura "ul"ei.
. /!i jos, iubito4 /e'brac!te de tot4
Brbaii sunt tot mai strnii: mai mult de jumtate dintre ei s!au ridicat
n picioare. (ecil mi face semn s nainte'. + apropii de rndurile de
scaune pliante.
8arfa cade pe jos i femeia se ntoarce din nou cu spatele, i scutur
prul, care i se re"ars n cascad pe umeri, i ridic minile pn cnd
ajunge cu ele la copcile sutienului. /inspre mulime se aude un ciot.
$ocata se oprete pentru a pri"i peste umr i face cu ociul, coborndu!
i bretelele cu un aer cocet. &poi i las sutienul s cad pe jos i se
rsucete pe clcie, strngndu!i snii n mini. Brbaii uiduie a
protest.
. 5aide, scumpo, arat!ne ce ai4
8a clatin din cap, uguindu!i bu'ele timid.
. 8i, aide4 &m dat cinci'eci de ceni4
8a clatin din cap, clipind modest, cu pri"irea n pmnt. *i brusc, ocii
i gura i se descid i i retrage minile.
*i sferele!i maiestuoase se eliberea'. 2ncep s cad, ns se opresc
brusc, legnndu!se uor, dei ea a rmas perfect nemicat.
7ublicul trage aer adnc n piept i urmea' un moment de tcere
ncremenit de admiraie nainte ca brbaii s ciuie de ncntare.
. &a, fat drag4
. &i mil, /oamne4
. 8 bun ru4
,emeia se mngie, ridicndu!i pielea i frmntndu!i!o, rsucindu!i
sfrcurile ntre degete. (oboar pri"irea lasci" spre brbai, ume'indu!i
bu'a de sus cu limba.
2ncepe un ritm marcat de tobe. $ocata i apuc sfrcurile ntrite ntre
degetul mare i arttor i se trage de sn, n aa fel nct sfrcul se nal
spre ta"an. ,orma lui se scimb complet n clipa n care greutatea i se
reaa'. &poi l las s cad ! i snul i cade, aproape "iolent. 2i prinde
sfrcul n mn i!l ridic i pe cellalt, cu aceeai micare arcuit, n sus.
&lternea' gesturile, care!i de"in tot mai precipitate. $idic, =as s cad,
ridic, las s cad ! n clipa n care toba se oprete i intr trombonul,
braele i se mic att de repede, nct totul de"ine o cea, iar trupul ei, o
mas unduitoare, care palpit frenetic.
Brbaii ciuie, rcnindu!i aprobarea.
. #, da4
. 8ti splendid, iubito4 1plendid4
. /omnul fie ludat3
0obele rencep s bat ritmul. ,emeia se apleac din talie i snii ei
superbi se balansea' grei i se las spre pmnt ! cel puin cte"a 'eci
de centimetri, mai mari i mai rotun'i la capete, de parc fiecare dintre ei
ar ncide n el un grepfrut.
2i rsucete umerii: nti unul, apoi cellalt, n aa fel nct snii i se
mic n direcii opuse. 7e msur ce "ite'a crete, se balansea' n
cercuri ce se lrgesc cu att mai mult, cu ct micarea de"ine mai
accelerat. ,oarte curnd, se ntlnesc la mijloc, cu o plesnitur audibil.
/oamne4 /ac!ar i'bucni o r'meri aici n cort, nici n!a bga!o n
seam. +i s!a scurs absolut tot sngele din cap.
,emeia i ndreapt spatele, dup care face o re"eren. (nd se ridic,
i prinde n mn un sn, i!l lipete de fa i!i trece limba peste sfrc.
&poi ncepe s!l sug plescind. $mne aa, sugndu!i fr pic de jen
propriul sfrc, n "reme ce brbaii i flutur plriile, i strng pumnii i
'biar precum animalele. 8a d drumul snului, i mai strnge uor
sfrcul ntre degete pentru ultima oar, apoi le trimite brbailor o be'ea.
1e apleac ndeajuns de tare ca s!i culeag earfa diafan i dispare, cu
braul ridicat n aa fel nct earfa flutur n urma ei ca un stindard
strlucitor.
. Bine, biei, spune (ecil, btnd din palme i urcnd treptele spre
scen. 1!o aplaudm pe Barbara noastr4
Brbaii o"aionea' i fluier, aplaudnd cu braele ridicate deasupra
capului.
. 1igur, aa!i c!i minunat3 ,emeie de femeie. *i e 'iua "oastr
norocoas, biei, fiindc, doar n seara asta, o s accepte un numr
limitat de "i'ite din partea domnilor, dup spectacol.
8 o ade"rat onoare, dragii mei. 8 o bijuterie Barbara noastr. #
ade"rat bijuterie.
Brbaii se ngesuie spre ieire, btndu!se unul pe altul pe spate,
scimbnd deja impresii.
. &i "'ut sfrcurile alea3
. /oamne, ce dotare are4 (e n!a da s m joc i eu cu frumuseile alea
mcar puin.
+ bucur c nimeni n!are ne"oie de mine, fiindc fac mari eforturi s!mi
pstre' cumptul. 8 prima oar cnd "d o femeie de'brcat i cred c
"iaa mea nu "a mai fi niciodat la fel.
Patru
)rmtoarele patru'eci i cinci de minute mi le petrec stnd de pa' n
faa cortului Barbarei, n timp ce ea se ntreine cu domnii. /oar cinci
dintre gentlemeni sunt pregtii s se despart de cei doi dolari care li se
cer i acetia formea' o coad posac. 7rimul intr i, dup apte minute
de gemete i gfieli iese, cinuindu!se s!i ncid proabul. 7leac
mpleticit i intr urmtorul.
/up ce pleac i ultimul, Barbara apare n u. 8 de'brcat, n!are pe
ea dect un capot oriental de mtase pe care nu s!a obosit s i!l lege cu
cordonul. &re prul r"it, gura mnjit de ruj. 2ntr!o mna ine o igar
aprins.
. 2mi pare ru, scumpete, spune, trimindu!m la plimbare cu un gest.
7ri"irea i rsuflarea i sunt impregnate de ?is>y, n seara asta, nu
primeti nimic gratis.
+ ntorc la cortul dansatoarei din buric ca s adun scaunele i s dau o
mn de ajutor la demontarea scenei, n "reme ce (ecil numr banii.
/up ce!mi termin treaba, sunt mai bogat cu un dolar i eapn din tot
corpul.
+area cupol e nc n picioare ! strlucete ca umbra spectral a unui
colosseum i pulsea' n ritmul orcestrei. $mn cu ocii la ea, "rjit de
reaciile publicului, care rde, aplaud i fluier. /in cnd n cnd, toat
lumea i ine rsuflarea sau scoate un "al de ipete ngro'ite. + uit la
ceasul din bu'unar: e 'ece fr un sfert.
+ gndesc s ncerc s prind i eu mcar o parte din spectacol, dar mi!e
team c, dac tra"erse' pajitea, o sa m culeag care"a din mers i o s
m pun la "reo alt sarcin. 2ngrijitorii, care i!au petrecut 'iua dormind
fiecare pe unde!a apucat, demontea' acum marele ora de prelat la fel
de eficient cum l!au ridicat. (orturile se prbuesc la pmnt i stlpii cad.
(aii, cruele i brbaii strbat pajitea, transportnd totul spre ina de
cale ferat de la marginea ei.
+ ae' pe pmnt i!mi culc capul pe genunci.
. 6acob3 0u eti3
$idic pri"irea. (amel "ine spre mine cioptnd, cu ocii ntre descii.
. +!am gndit eu c tu treC s fii, daC nu eram sigur, spune. #cii nu prea
m mai ajut.
1e aa' lng mine i scoate o sticlu mic "erde. # destup i trage o
duc.
. 2ncep s fiu prea btrn pentru asta, 6acob. -a sfritul fiecrei 'ile m
doare tot corpul. -a dracuC, deja m doare tot corpul i nici mcar nu s!a
terminat 'iua. +ai sunt cel puin "reo dou ore pn cnd iese 8scadronul
<burtor i, peste cinci ore, o lum iar de la capt cu toate blestemiile
astea. &sta nu e "ia pentru un om btrn.
2mi ntinde sticla.
. (e naibii e asta3 <ic uitndu!m atent la licidul greos.
. 8 bun, n!are nimic, 'ice smulgndu!mi sticla napoi.
. Bei esen de ce"a3
. (e!are3
$mnem cte"a clipe n tcere.
. /racuC s!o ia de proibiie, i'bucnete (amel. (estia asta era destul de
bubil pn cnd tia din gu"ern au otrt s nu mai fie. 2nc i face
treaba, dar e groa'nic la gust. *i e mare pcat fiindc e singurul lucru
care!mi mai ine n "ia oasele astea btrne. 1unt sfrit de!a binelea.
Nu mai sunt bun dect s "nd bilete, daC cred c sunt prea urt pentru
asta.
2i arunc o pri"ire i mi dau seama c are dreptate.
. /ar nu mai poi face nimic altce"a3 7oate unde"a n spatele scenei3
. ;n'tor de bilete, e ultimul lucru care i se ofer.
. *i ce!o s faci cnd nu mai gseti nimic de fcut3
. 7i, atunci o s!mi dau ntlnire cu Blac>ie. &u'i, 'ice, ntorcndu!se cu
speran spre mine, ai o igar3
. Nu. 2mi pare ru.
. Nici nu m!ateptam, oftea'.
$mnem n tcere, uitndu!ne cum ecipele ncarc ecipamentul,
animalele i prelata napoi n tren. &rtitii ce prsesc marea cupol prin
spate se fac ne"'ui n corturile ce le in loc de cabine i ies mbrcai n
aine de strad. 1tau n grupuri, r'nd i "orbind, i ci"a nc se mai
terg pe fa. &u o strlucire aparte ciar i fr costumele de scen.
+uncitorii n aine de un cenuiu splcit alearg de colo!colo, ocupnd
acelai uni"ers, ns, dup ct se pare, o cu totul alt dimensiune a lui. Nu
interacionea' n nici un fel.
(amel mi ntrerupe re"eria.
. 8ti student la "reo facultate3
. /a, domnule.
. ;e'i c m!am prins3
2mi ofer iar sricla, ns eu clatin din cap.
. &i terminat3
. Nu, 'ic.
. /e ce nu3
Nu!i rspund.
. (i ani ani, 6acob3
. /ou'eci i trei.
. &m un biat de "rsta ta.
+u'ica s!a oprit i orenii ncep s se preling afar din marele cort. 1e
opresc, perpleci, ntrebndu!se ce s!a ntmplat cu menajeria prin care!au
intrat. (nd pleac pe la ieirea din fa, o armat de oameni intr prin
spate i iese crnd gradene, scaune i marginile arenei, pe care le
trntesc cu 'gomot n cruele de mobil. +area cupol e demontat
nainte ciar s apuce s ias toi spectatorii.
(amel tuete cu precipitaii, resimindu!se "i'ibil dup efort. + uit s
"d dac e ne"oie sa!l bat pe spate, ns el ridic o mn pentru a m
opri. 1forie, orcie i scuip. &poi golete sticla. 1e terge la gur cu
dosul minii i m msoar din cap pn!n picioare.
. )ite ce e, 'ice. Nu "reau s m bag n sufletuC tu, daC tiu precis c nu
eti genuC care doarme pe unde!apuc. 8ti prea curat, prea bine mbrcat
i n!ai nimic al tu pe lume. 2n drumul tu aduni fel de fel de lucruri ! poate
c nu sunt lucruri bune, daC tu tot le aduni. *tiu c nu m prea pricep eu la
"orbe meteugite, daC un biat ca tine n!are de ce s umble aa teleleu,
ca o aimana. 8u tiu cum e, c am trit aa i, crede!m, asta nu!i "ia.
2i sprijin coatele pe genunci i se ntoarce spre mine.
. /ac ai o "ia la care s te ntorci, cre6 c asta ar trebui s faci.
0rec cte"a clipe pn m simt n stare s!i rspund. *i, cnd o fac, mi se
frnge glasul.
. N!am.
+ pri"ete nc o "reme, apoi ncu"iinea'.
. 2mi pare tare ru s aud una ca asta.
+ulimea se mprtie dinspre cupol spre parcare i dincolo de ea, ctre
periferia oraului. /incolo de marea cupol, se nal spre cer silueta unui
balon, urmat de bocetul prelung al unui plod. 1e aud rsete, uruit de
motoare, glasuri ridicate, surescitate.
. 2i "ine s cre'i c s!a ndoit n felul la3
. &m cre'ut c mor cnd i!au c'ut ciloii clo"nului.
. )nde!i 6immy3 5an>, 6immy e cu tine3
(amel se ridic brusc n picioare.
. )ite!l4 8 aici. )ite!l pe ticlosul la btrn.
. 7e cine3
. 7e unciuC &l4 5aide4 0rebuie s te bgm n spectacol.
7ornete ontcind, mai repede dect l!a fi cre'ut n stare.
+ ridic i m iau dup el.
)nciul &l e imposibil de confundat. 2ntreaga lui nfiare strig c el e
maestrul manejului, de la jiletca stacojie i pantalonii albi de clrie i
pn la joben i mustaa rsucit cu cear. 7ete maiestuos, de parc!ar
fi stpnul locului, cu pntecul impresionant mpins n fa i dnd ordine
cu o "oce bubuitoare. 1e oprete pentru a lsa s treac o cuc de leu
prin faa lui, dup care i continu drumul spre un grup de ini care se
lupt. cu o prelat rulat. ,r s!i ncetineasc pasul, i d una peste cap
unuia dintre acetia. Brbatul icnete scncit i se ntoarce frecndu!se la
urece, ns )nciul &l a disprut deja, urmat de un alai de nsotitori.
. &propo, 'ice (amel peste umr, orice!ar fi, ai grij s nu pomeneti
niciodat de $ingling n faa )nciului &l.
. /e ce3
. , cum i 'ic.
(amel se grbete s!l ajung din urm pe )nciul &l i i taie calea.
. 8i, aici erai, 'ice, cu glas mieros i fals. + ntrebam dac a putea s
" spun ce"a, domnule3
. Nu acum, biete. Nu acum, tun &l, mrluind rapid precum na'itii pe
care!i "e'i n jurnalele de tiri de la cinema. (amel "ine n urma lui
cioptnd, cu capul ntr!o parte, rmne n urm i fuge dup el, ca un
cel prsit.
. /oar o clip " in, domnule. + ntrebam dac a"ei ne"oie de oameni
la "reuna dintre secii.
. (e, "rei sa!i scimbi ser"iciul3
(amel ridic glasul, care!i de"ine ascuit ca o siren.
. &, nu, domnule. Nu eu. 8u sunt foarte fericit unde sunt. /a, domnule.
1unt fericit ca un cinte'oi, domnule. 2ncepe s cicoteasc, de 'ici c!i
dement.
/istana dintre ei crete. (amel se mpiedic, apoi se oprete.
. /omnule3 1trig n direcia n care a disprut )nciul &l. ,ace un pas,
apoi se oprete iar. /omnule3 ,ir!ar al dracului. ,ir!ar al dracului4 1pune
(amel, scondu!i furios plria i aruncnd!o pe jos.
. 8 #H, (amel, spun. 2i mulumesc c!ai ncercat.
. Ba nu, nu e #H deloc, strig el.
. (amel, eu...
. 0aci. 0aci odat. Nu "reau s aud nimic. 8ti un biat bun i nu "reau s
te "d plngndu!i de mil pe!aici fiinCc grsanuC la btrn n!are timp
de tine. 7ur i simplu, nu "reau. &a c respect!i pe cei n etate i nu m
clca pe ner"i.
2i scapr ocii.
+ aplec, i culeg plria de pe jos i!o scutur de praf. &poi i!o ntind.
# clip mai tr'iu, o ia.
. Bine atunci, 'ice ursu'. ;edem noi ce facem.
(amel m duce la o cru i!mi spune s atept afar. + rea'em de
una dintre roile uriae cu spie i!mi trec "remea curndu!mi mi'eria de
sub ungii i mestecnd fire lungi de iarb. -a un moment dat, mi cade
capul n piept i aproape m ia somnul.
(amel iese cltinndu!se o or mai tr'iu, cu o sticl ntr!o mn i o
igar de foi rsucit manual n cealalt. ,ace eforturi s!i in ocii
descii.
/in cru iese un ins cel. 8 o namil, cu gtul mai gros dect capul. &re
nceieturile degetelor i braele proase pline de tatuaje de un "erde
ters. 2mi ntinde mna.
. Bun 'iua, 'ice.
. Bun 'iua, 'ic perple%.
+ ntorc spre (amel, care a pornit mpleticit prin iarba uscat n direcia
8scadronului <burtor. *i cnt de mama focului. /e te doare capul.
8arl i face minile plnie.
. 0ac!i fleanca aia de boorog4 )rc!te naibii odat n trenul la, dac
nu "rei s plece fr tine4
(amel cade n genunci.
. #f, /oamne, face 8arl. 1tai aa. + ntorc imediat.
1e duce la (amel i!l culege de pe jos ca pe un fulg, de parc!ar fi un copil.
(amel i las braele, picioarele i cpna s!i atrne peste braele lui
8arl. (icotete i oftea'.
8arl l depune pe marginea uii unui "agon, "orbete cu cine"a dinuntru,
apoi se ntoarce.
. # s!l omoare cu 'ile butura, murmur, trecnd pe lng mine. /ac
nu!i face praf maele, o s se rostogoleasc ntr!o 'i din tren. 8u nici nu
pun gura pe aa ce"a, 'ice, pri"indu!m peste umr.
&m rmas pironit n locul unde m!a lsat.
7are mirat.
. ;ii, sau ce faci3
(nd ultimul "agon al trenului se pune n micare, m aflu gemuit sub
patul de jos al unei cuete, lng un brbat. 8l e proprietarul de drept al
spaiului, ns s!a nduplecat s m lase i pe mine s stau aici o or sau
dou, n scimbul dolarului meu. #mul bombne nemulumit, aa c!mi
prind genuncii cu minile, ca s ocup ct mai puin spaiu.
7utoarea de trupuri i aine nesplate e copleitoare. 2n paturile
suprapuse cte trei se afl cel puin un om, dac nu ciar doi, aa cum se
ntmpl i n spaiile de sub ele. =ndi"idul ngesuit pe jos lng mine
bumbcete o ptura subire cenuie, ncercnd n 'adar s fac din ea o
pern.
/incolo de 'gomotul insuportabil, r'bate un glas: D"+c&e nas& ,tor(s +est
- niebie, s-iec sie imie T-o+e, pr&(+d& ,r.lest-o T-o+e...E
. =suse (ristoase, spune ga'da mea, scond capul pe culoar. /aC
"orbete dracuC n engle', fir!ai s fii de polone'4 &poi re"ine sub pat,
cltinnd din cap. )nii dintre ei "in direct de pe "apor.
. E... i nie -od& nas& napo,m&enie ale nas &ba- ode &lego. Ameri.E
+ cuibresc lng perete i ncid ocii.
. &min, optesc.
0renul se oprete urducndu!se. -uminile plpie o clipa i se sting. /e
unde"a, din faa noastr, se aude un uierat. 7ornim iar i luminile se
aprind. 1unt infernal de obosit i capul mi se i'bete direct n perete.
/up o "reme, m tre'esc cu o perece de bocanci uriai, muncitoreti,
n faa ocilor.
. 8ti gata3
(latin din cap, ncercnd s m de'meticesc.
&ud tendoanele prindu!mi i pocnind. &poi "d un genunci. *i apoi
cipul lui 8arl.
. 2nc eti aici3 <ice, uitndu!se sub pat.
. /a. 1cu'e.
+ e%trag din culcu i m ridic cu greu n picioare.
. &leluia, spune ga'da mea, ntin'ndu!se.
. Pierdol sie, 'ic.
/inspre un pat aflat la "reun metru, cine"a pufnete n rs.
. 5aide, 'ice 8arl. &l a a"ut destul timp s se calme'e, dar nu destul ca
s!l apuce iar dracii. (red c acum e ansa ta.
+ conduce prin alte dou "agoane de dormit. (nd ajungem la captul
celui din urm, a"em n faa noastr un cu totul alt fel de "agon. 7rin
geamul acestuia "d lemnul lustruit i aplicele elaborate.
8arl se ntoarce spre mine.
. 8ti gata3
. 1igur, 'ic.
2ns nu sunt. 8l m nfac de guler i m lipete cu faa de ua. (u mna
cealalt, descide brusc uile glisante i m arunc nuntru. +icarea m
proiectea' n fa, cu minile ntinse, mai s cad n nas. + opresc ns n
ultima clip apucndu!m de o balustrad de alam i m ndrept de
spate, pri"ind ocat spre 8arl, rmas n urma mea. *i atunci i "d.
. (e!i asta3 <ice )nciul &= din strfundurile unui scaun cu spetea'
nalt.
8 ae'at la o mas, cu trei brbai, i i rsucete un trabuc gros ntre
degetele unei mini, n timp ce n cealalt ine cinci cri de joc n e"antai.
7e mas, n faa lui, e un paar de coniac. 2n spatele lui, un teanc de
jetoane de po>er.
. & srit n tren, domnule. -!am gsit furindu!se ntr!o cuet.
. 8!ade"rat3 1pune )nciul &=.
0rage alene din trabuc, apoi l sprijin pe marginea unei scrumiere. 1e
rea'em de sptar, studiindu!i crile i lsnd fumul s i se preling pe
la colurile gurii.
. 7luse' cu cinci, 'ice aplecndu!se n fa i aruncnd cte"a jetoane n
caniot.
. ;rei s!l arunc din tren3 2ntreab 8arl.
2naintea' spre mine, m apuc de re"ere, m ridic de la podea. +
ncorde' tot i!l prind de nceieturi, cu gnd s!i in piept dac ncearc
s m mai arunce o dat. + uit de la )nciul &l la brbia =ui 8arl ! tot ce
"d !, apoi din nou la &l.
&cesta i strnge crile, dup care =e rsfir cu grij pe mas.
. 2nc nu, 8arl, spune. 2i ia trabucul i trage iar din el. -as!l jos.
8arl m pune pe podea, cu spatele la )nciul &- mi nete'ete stngaci
aina.
. =a f!te!ncoace, 'ice )nciul &-.
2i fac pe plac, mulumit s scap din ra'a de aciune a lui 8arl.
. Nu cred c!am a"ut plcerea de a ne cunoate, spune, pufind un inel de
fum. (um te ceam3
. 6acob 6an>o?s>i, domnule.
. *i ce anume, m rog, caut domnul 6acob 6an>o?s>i n trenul meu3
. (aut de lucru, domnule, 'ic.
)nciul &l continu s m scrute'e, suflnd inele lenee de fum. 2i
sprijin minile pe pntec, btnd ncet darabana pe "est.
. &i mai lucrat "reodat la un spectacol de circ, 6acob3
. Nu, domnule.
. &i fost "reodat la un spectacol de circ, 6acob3
. /a, domnule. ,irete.
. (are anume3
. &l frailor $ingling, spun.
2n jurul meu, lumea a rmas cu respiraia tiat, ceea ce m face s
ntorc capul. 8arl m pri"ete cu ocii larg cscai, a a"erti'are mut.
. /ar a fost ngro'itor. /e!a dreptul ngro'itor, adaug iute, ntorcndu!m
la )nciul &l.
. (iar aa3 1pune acesta.
. /a, domnule.
. /ar spectacolul nostru l!ai "'ut, 6acob3
. /a, domnule, spun, simind cum m mbujore' "i'ibil.
. *i cum i s!a prut3 + ntreab.
. & fost... ieit din comun.
. (are a fost numrul care i!a plcut cel mai mult3
2mi sfore' creierii ct pot, ncercnd s recupere' amnunte din
memorie.
. (el cu caii albi i negri. *i fata n ro', 'ic. (ea cu paiete.
. &i au'it, &ugust3 Biatului i place de +arlena.
Brbatul din faa )nciului &l se ridic i se ntoarce spre mine ! este cel
din cortul menajeriei, doar c acum e fr joben. (ipul coluros i e
impasibil, iar prul negru i lucete de pomad. &re i el musta, ns,
spre deosebire de cea a )nciului &l, a lui se ntinde doar deasupra gurii.
. *i ce anume te "e'i fcnd3 2ntreab )nciul &-.
1e apleac i ridic paarul de coniac de pe mas. 2l n"rte n aer de
cte"a ori, apoi l golete dintr!o sorbitur. )n celner apare ca din
pmnt i i!l umple la loc.
. 1unt gata s fac aproape orice. /ar, dac se poate, a dori s lucre' cu
animalele.
. (u animalele, spune el. &i au'it, &ugust3 ,lcul "rea s lucre'e cu
animalele. ;rei s cari ap pentru elefani bnuiesc, nu3
8arl l pri"ete ncruntat.
. /ar nu a"em nici un...
. 0aci4 <biar )nciul &=, srind n picioare.
+neca lui aga paarul, care cade pe mocet. 1e uit la paar, cu
pumnii strni, ntunecndu!se tot mai tare la fa. &poi i de'"elete
dinii i scoate un rcnet lung, neomenesc, i'bind paarul cu piciorul, iar,
i iar, i iar.
)rmea' un moment de tcere ncremenit, ntrerupt doar de
'gomotele ritmice fcute de tra"ersele inelor de sub noi. &poi celnerul
se =as pe "ine i ncepe s adune cioburile.
)nciul &l trage aer adnc n piept i se ntoarce la fereastr cu minile
mpreunate la spate. (nd, n cele din urm, se ntoarce iar spre noi, e din
nou trandafiriu la fa. /inspre comisurile gurii i se insinuea' un rnjet
sarcastic.
. 1!i spun eu cum st situaia, /acob /an,o-s,i. 2mi rostete numele n
scrb, de parc!ar fi ce"a de'gusttor. &m "'ut foarte muli indi"i'i de
teapa ta la "iaa mea. (re'i c nu tiu s te citesc ca pe o carte descis3
<i, care!i treaba ! te!ai certat cu mmica3 1au poate caui un pic de
a"entur ntre semestre3
. Nu, domnule, nimic de genul acesta.
. Nu!mi pas care e moti"ul tu ! ciar dac i!a da o slujb n
spectacolul meu, n!ai supra"ieui. Nici mcar o sptmn. Nici mcar o
'i. 1pectacolul meu e o mainrie bine uns, i doar cei mai re'isteni i
pot face fa. /ar tu n!ai de unde s tii ce e aia re'isten, aa!i,
domniorule student3
+ pri"ete int, de parc ar "rea s m pro"oace s!i rspund.
. &cum car!te de!aici, 'ice, fluturndu!i mna. 8arl, arat!i ua.
&teapt nti s "e'i lumina roie i pe urm arunc!l jos din tren ! nu
"reau s m tre'esc cu probleme c l!am julit pe bie*elul mamii.
. 1tai o clip, &l, 'ice &ugust. $njete, "i'ibil amu'at. &a e3 8ti
student3
+ simt ca un oarece prins ntre dou pisici.
. &m fost.
. *i ce!ai studiat3 &rtele frumoase, probabil3 2i sticlesc ocii a batjocur.
/ansuri populare romneti3 (ritic literar aristotelic3 1au poate c,
domnule /an,o-s,i, i!ai luat licena n acordeon3
. &m studiat medicina "eterinar.
8%presia i se scimb pe loc, radical.
. ;eterinar3 8ti "eterinar3
. Nu tocmai.
. (um adic Dnu tocmaiE3
. Nu mi!am dat licena.
. /e ce3
. 7ur i simplu nu mi!am dat!o.
. *i e%amenul sta e n ultimul an3
. /a.
. -a ce uni"ersitate3
. (orneli.
&ugust i )nciul &l scimb pri"iri ntre ei.
. +arlena a 'is c 1il"er 1tar e bolna", spune &ugust. ;oia s!l con"ing pe
in"estitorul nostru s aranje'e cu un "eterinar. N!a prut s neleag c
in"estitorul ne!a dat banii i!a plecat, c doar n!o s stea dup curul
nostru.
. *i ce propui3 1pune )nciul &l.
. 1!l lai pe puti s se uite la el de diminea.
. *i unde propui s!l ca'm n noaptea asta3 *i!aa suntem
supraaglomerai. 2nfac trabucul din scrumier i l bate la capt.
Bnuiesc c l!am putea trimite la un "agon!platform.
. + gndeam mai degrab la un "agon de animale, spune &ugust.
)nciul &l se ncrunt.
. 7oftim3 -a caii +arlenei3
. /a.
. ;rei s 'ici acolo unde erau caprele3 Nu acolo doarme nenorocitul la...
cum dracu!i 'ice3 1pune, plesnind din degete. 1tin>o3 Hin>o3 (lo"nul la
cu cinele3
. 8%act, 'mbete &ugust.
&ugust m conduce napoi prin "agonul de dormit pn cnd ajungem pe
o mic platform care d spre "agonul cu animale.
. 0e ii bine pe picioare, 6acob3 + ntreab amabil.
. (red c da, domnule.
. Bine, 'ice.
,r s mai adauge nimic, se apleac, se apuc de ce"a dintr!o latur a
"agonului cu animale i se urc fr probleme pe acoperi.
. /umne'eule4 9ip, pri"ind nelinitit, nti spre 'ona n care a disprut
&ugust, apoi n jos la tra"ersele i inele care "jie pe sub "agoane.
0renul se 'glie la o curb. 2mi arunc braele n aer pentru a!mi pstra
ecilibrul i de!abia rsuflu.
. 5ai odat, 'biar o "oce de pe acoperi.
. (um dracuC ai fcut asta3 /e ce te!ai apucat3
. 8 o scar. 2ntr!o parte. -as!te n fa i apuc!te de ea. # s!o gseti.
. *i dac n!o gsesc3
. &tunci ne lum la re"edere aici, nu3
7esc cu grij ctre margine. <resc marginea unei scrie de fier foarte
nguste.
+ uit bine la ea s!i in minte po'iia i mi terg minile pe pantaloni.
&poi ntind o mn, precaut.
+na mea dreapt ntlnete scara. 2ntind nnebunit i stnga, pn cnd
simt n palm cealalt parte a scrii. 2mi prind picioarele ntre trepte i m
ag strns de ele, ncercnd s!mi recapt suflul.
. ;ii odat3
$idic pri"irea. &ugust se uit n jos la mine rnjind, i prul i flutur n
"nt.
+ urc pe acoperi. 1e d mai ncolo i, cnd m ae' lng el, mi pune
o mn pe umr.
. 2ntoarce!te. ;reau s!i art ce"a.
2mi arat n jos spre trenul nesfrit. 1e ntinde n urma noastr ca un
arpe uria, iar "agoanele legate ntre ele 'ngnesc i se rsucesc cnd
ajung la o curb.
. (e imagine frumoas, nu!i aa, 6acob3 1pune &ugust.
+ uit la el. + pri"ete cu oci strlucitori.
. 0otui, nu!i ciar aa frumoas ca +arlena mea, nu3 <ice plescind din
limb i!mi face cu ociul.
2nainte s apuc s proteste', se ridic i ncepe s danse'e step pe
acoperi. 2mi ridic gtul i numr "agoanele de animale. 1unt cel puin
ase.
. &ugust3
. (e3 <ice, oprindu!se n mijlocul unei piruete.
. 2n ce "agon e Hin>o3
8l se las brusc pe "ine.
. 2n sta. (e noroc pe capul tu4 /escide un capac de "entilaie i
dispare.
+ trsc pe coate i genunci spre gaura pe care s!a fcut ne"'ut.
. &ugust3
. (e3 $sun o "oce din ntuneric.
. 8 o scar pe unde"a3
. Nu, las!te n jos i sari.
+ las pe fant pn cnd rmn agat doar n "rfurile degetelor. &poi
mi dau drumul cu 'gomot pe podea. + ntmpin un nece'at mirat.
$a'ele lunii se strecoar n fii subiri printre ipcile uilor laterale ale
"agonului. 2ntr!o parte se afl un ir de cai. (ealalt e blocat de un perete
fcut de cine"a.
&ugust face un pas nainte i mpinge ua nuntru. &ceasta se i'bete de
peretele din spatele ei, de'"luind o cmru impro"i'at, luminata de o
lamp cu >erosen. &ceasta se afl pe o cutie de lemn rsturnat lng un
pat de campanie. )n pitic e ntins pe burt, cu o carte groas descis n
fa. &re cam "rsta mea i, ca i mine, prul rou. 1pre deosebire de
mine ns, minile par s!i porneasc direct din capul cu pr des, care
pare s nu fi "'ut de mult pieptnul. &re faa, gtul, braele i dosul
palmelor acoperite de pistrui.
. Hin>o, spune &ugust cu dispre.
. &ugust, 'ice piticul, la fel de de'gustat.
. 8l e 6acob, spune &ugust, fcnd un tur al odiei. 2n timp ce trece pe
lng di"erse lucruri, se apleac uor i!i plimb degetul peste ele. # s
stea aici cu tine un timp.
,ac un pas n fa i!i ntind mna.
. 2mi pare bine, 'ic.
Hin>o mi pri"ete mna cu rceal, dup care se uit din nou la &ugust.
. (e e3
. 2l ceam 6acob.
. &m 'is ce, nu cine e.
. # s ne dea o mn de ajutor la menajerie.
Hin>o sare n picioare.
. )n ngrijitor de la menajerie3 -as!o balt. 8u sunt artist. 7oi s!i iei
gndul. N!o s!mi mpart camera cu un ngrijitor.
/in spatele lui "ine un mrit i l "d pentru prima oar pe terierul 6ac>
$ussell. +ai e%act, o "d, pentru c e cea. 1t pe marginea patului,
'brlit toat.
. 1unt directorul manejului i administratorul tuturor animalelor, rostete
&ugust rspicat, i graie genero'itii mele i s!a permis s stai aici.
Graie aceleiai genero'iti ieite din comun, nu i!am bgat peste tine
pn acum pe toi nesplaii.
,irete, situaia se poate scimba oricnd. *i, n afar de!asta, acest
domn este noul "eterinar al spectacolului ! i, pentru tiina ta, a studiat la
(orneli !, ceea ce n ocii mei l face mult mai "aloros dect tine. 7oate c
"ei fi amabil s!i oferi lui patul.
,lacra lmpii se reflect n pri"irea amenintoare a lui &ugust. Bu'a i
tremur uor n lumina umbrit.
# clip mai tr'iu se ntoarce spre mine i se nclin pn la pmnt,
lo"indu!i clciele.
. Noapte bun, 6acob. 1unt sigur c domnul Hin>o "a face tot posibilul s!
i asigure tot confortul. Nu!i aa, Hin>o3
Hin>o l fulger cu pri"irea.
&ugust i nete'ete prul cu minile. &poi pleac, trgnd ua n urma
lui. + uit la lemnul tiat grosolan pn cnd i aud paii tropind
deasupra noastr. &poi m rsucesc pe clcie.
Hin>o i ceaua se uit fi% ia mine. (inele i rsfrnge bu'a de sus i
mrie.
2mi petrec noaptea pe o ptur mototolit din pr de cal, sprijinit de
perete, ct mai departe de pat cu putin. 7tura e jila". (el care a
acoperit ipcile cnd au transformat locul sta ntr!o camer a fcut!o de
mntuial, aa c ptura a fost udat la greu de ploaie i pute a mucegai.
1ar din somn. +!am scrpinat de mi!am fcut rni la brae i gt. Nu tiu
dac de la dormitul pe ptura de pr de cal sau de la nu tiu ce gngnii i
nici nu "reau s tiu. (erul care se ntre'rete printre stingiile prost
unite e negru, i trenul nc merge.
+ tre'esc din cau'a unui "is, ns nu!mi mai aduc aminte mare lucru.
2ncid ocii, ncercnd s!l apuc cum"a, s!mi amintesc ce"a de care s
m ag.
&m "isat!o pe mama. 0 n curte, n rocia ei cu albstrele, i ntinde rufele
pe srm. &re n gur crlige de rufe din lemn, i n orul legat n jurul
taliei are i mai multe. 1e cinuie cu un cearaf. (nta ncetior, n polon.
Flas).
1unt ntins pe jos i m uit n sus, la snii dansatoarei, ce se blngnesc.
1frcurile ei cafenii, ct nite cltite mititele, se n"rt n cercuri ! n afar
i de jur mprejur, 7-8#1(. 2n afar i de jur mprejur, 7-8#1(. + strbate
un fior de e%citare, urmat de remucare, apoi de grea.
*i pe urm...
7e urm...
Cinci
*i pe urm m smiorci, ca un mo ramolit ce sunt, asta se ntmpl.
(red c!am adormit. 7uteam s jur c n urm cu doar cte"a secunde
a"eam dou'eci i trei de ani, i acum iat!m ntemniat n trupul sta
amrt, ca "ai de el.
2mi trag nasul i!mi terg lacrimile idioate, ncercnd s!mi "in n fire,
fiindc fata aia durdulie mbrcat n ro' s!a ntors. #ri a lucrat toat
noaptea, ori am pierdut irul. )rsc c nu tiu e%act care dintre acestea.
/e asemenea, a "rea s!mi pot aminti numele ei. &a se ntmpl cnd
ai nou'eci de ani. 1au nou'eci i trei.
. Bun dimineaa, domnule 6an>o?s>i, spune asistenta, apsnd
ntreruptorul. 1e duce la fereastr i potri"ete jalu'elele, ca s intre
lumina soarelui. 8 timpul s " ridicai i s " bucurai.
. 7entru ce3 Bombn.
. 7entru c bunul /umne'eu a gsit cu cale s " binecu"nte'e cu o
nou 'i, spune ea, "enind lng mine. &pas pe un buton de pe tblia
patului, iar patul ncepe s 'um'ie. *i!n afar de asta, mine mergei la
circ.
-a circ4 /eci n!am pierdut o 'i ntreag.
Bag un termometru ntr!un con de plastic, pe care mi!l "r n urece. 2n
fiecare diminea m neap i m scie aa. 1unt ca o bucat de carne
de'gropat din fundul frigiderului, suspect pn cnd nu se do"edete
limpede contrariul.
/up ce termometrul face bip, asistenta a'"rle conul n coul de gunoi i
notea' ce"a n fia mea. /up asta, ia maneta tensiometrului atrnat pe
perete.
. /eci n dimineaa asta "rei s luai micul dejun n sala de mese sau
preferai s " aduc ce"a aici3 2ntreab, nfurndu!mi maneta pe bra i
umflnd!o.
. Nu "reau nici un mic dejun.
. 5aidei, domnule 6an>o?s>i, spune, apsndu!mi stetoscopul pe
nceietura cotului i urmrind cadranul aparatului. 0rebuie s " pstrai
forele.
2ncerc s!i 'resc ecusonul cu numele.
. 7entru ce3 (a s alerg la maraton3
. (a s nu "!mboln"ii i s pierdei circul, spune ea.
/up ce maneta se de'umfl, mi desface aparatul de la mn i!l
atrn la loc pe perete.
2n fine4 2i "d numele.
. &tunci am s mnnc aici, $osemary, 'ic, do"edindu!i c!mi amintesc
cum o ceam.
8 treab grea s pstre'i aparena faptului c eti ntreg la minte, dar e
important. *i!n plus, nu sunt ciar gaga. /oar c eu am mai multe lucruri
pe care trebuie s le in minte dect alii.
. 1untei sntos tun, 'ice, fcnd o ultim nsemnare n fi nainte de a
o ncide. /aca "a pstrai greutatea, pun pariu c o mai ducei nc 'ece
ani.
. +inunat, 'ic.
(nd $osemary "ine s m parce'e pe ol, o rog s m duc la
fereastr, ca s pot "edea ce se ntmpl n parc.
8 o 'i frumoas, ra'ele soarelui se strecoar printre norii pufoi. ,oarte
bine ! mi amintesc mult prea bine cum e s lucre'i la circ pe "reme rea.
/ei, sincer sa fiu, munca de a'i n!are nici o legtur cu cea de altdat.
+ ntreb dac ngrijitorilor li se mai spune tot nesplai. 2n mod sigur
ca'area e mult mai bun a'i ! uite doar rulotele din 'ilele noastre. )nele
dintre ele au i antene parabolice.
-a scurt timp dup prn', l "d pe primul re'ident al a'ilului condus cu
cruciorul pe strad de ctre rudele lui. <ece minute mai tr'iu, s!a fcut
deja un trenule. )ite!o pe $utie... a, i pe Nellie (ompton, dar ce rost
are3 8 o legum. *i uite!o i pe /oris ! sta trebuie s fie $andall la al ei,
de care "orbete ntruna. *i uite!l i pe nemernicul la de +cGuinty. /a,
mndru ca un coco, cu familia n jurul lui i un pled ecose' pe genunci.
*i precis se laud n gura mare, s!l aud trectorii, cu po"etile lui despre
elefani.
2n spatele marii cupole se afl un ir de perceroni superbi, albi i
strlucitori. #r fi pentru numerele de acrobaie3 (aii din numerele de
acrobaie sunt ntotdeauna albi, ca s nu se "ad praful de sac' care!i
ajut pe artiti s nu le alunece picioarele pe spatele animalului.
(iar daca e un numr doar cu cai, fr artiti, nu am nici un moti" s
cred c ar putea cum"a s ating perfeciunea +arlenei. Nimeni i nimic
nu se poate compar cu +arlena.
+ uit s "d dac au i elefani, cu spaim amestecat cu de'amgire.
0renuleul se ntoarce mai tr'iu, pe dup!amia', cu baloane legate de
scaune i coifuri idioate pe cap. )nii dintre pasageri au n poal pungi
ntregi de "at de 'ar ! pungi ntregi4 &r putea s fie "ece de o
sptmn, oricum pentru ei e totuna. 7e "remea mea, "ata de 'ar era
proaspt, era turnat dintr!un "as metalic uria ce se rotea direct ntr!un
con de rtie.
-a ora cinci, o sor usci", cu fa de cal, "ine la mine, n captul
olului.
. 1untei gata s mergei la masa de sear, domnule 6an>o?s>i3 <ice,
ridicndu!mi frnele i rsucindu!mi cruciorul.
. 1mmmf, 'ic, nciudat c n!a ateptat mcar s!i rspund.
(nd ajungem n sala de mese, m conduce spre locul meu obinuit.
. Nu, stai4 <ic. 2n seara asta nu "reau s stau aici.
. Nu " facei griji, domnule 6an>o?s>i, spune ea. 1unt sigur c domnul
+cGuinty "!a iertat deja pentru ieirea de asear.
. 8i bine, eu nu l!am iertat pe el. ;reau s stau acolo, spun, artnd spre
o alt mas.
. /ar la masa aia nu e nimeni, 'ice ea.
. 8%act.
. #f, domnule jan>o?s>i. /e ce nu "rei s m lsai sa...
. /u!m naibii odat unde te!am rugat4
(ruciorul se oprete i din spatele lui nu "ine nici un rspuns. (te"a
clipe mai tr'iu, ncepem iar s ne micm. &sistenta m parcea' la
masa pe care am ales!o i pleac. (nd se ntoarce i!mi trntete o
farfurie n fa, are gura fcut pung.
(ea mai mare problem cnd stai singur la o mas e c nu ai pe nimeni
care s te distrag de la con"ersaiile celorlali. Nu trag deloc cu urecea:
pur i simplu aud fr s "reau. (ei mai muli discut despre circ, i e n
regul. (e nu e n regul e c japia aia de +cGuinty st la masa mea, cu
prietenele mele, i se poart de parc!ar fi regele &rur i curtea lui. *i
asta nu e tot ! se pare c i!a spus cui"a care a lucrat la circ c a crat ap
pentru elefani i i s-a dat un bilet mai bun, c)iar la marginea arenei4
=ncredibil4 *i st n faa mea i se laud cu nesimire cu tratamentul
special pe care l!a primit, sub pri"irile pline de adoraie ale lui 5a'el, /oris
i Norma.
Nu mai pot suporta. + uit n jos, n farfurie. )n soi de tocni de sub
care se gicete un sos palid, lng care se "ede o lingur aruncat n
scrb din ce"a gelatinos.
. 1or4 $cnesc. 1or4
)na dintre ele ridic ocii i mi surprinde pri"irea. /at fiind c e limpede
c nu sunt pe moarte, nu se grbete deloc s "ina la mine.
. (u ce " pot ajuta, domnule 6an>o?s>i3
. (e!ar fi s!mi aduci nite mncare ade"rat3
. 7oftim3
. +ncare ade"rat. *tii ce 'ic ! cestia aia pe care o mnnc cei de
afar.
. #f, domnule 6an>o?s>i...
. *tii ce"a, duduie, pe mine s nu m iei cu Dof, domnule 6an>o?s>iE. &sta
e ran pentru copii mici i, din cte tiu, nu mai am cinci ani. &m
nou'eci. 1au nou'eci i trei.
. Nu e ran pentru copii mici.
. Ba da, asta e. 8 un terci. )ite, 'ic, i!mi trec furculia peste cocoloul
acoperit cu sos, din farfurie. &cesta cade sub form de guguloaie, i rmn
cu furculia mo'olit de un soi de rnta gros. &sta numeti tu mncare3
;reau ce"a n care s!mi pot nfige dinii. (e"a care s fac cran. *i poi
s!mi spui, te rog, ce ar trebui s fie cestia asta3 <ic bgnd furculia n
jeleul rou. &cesta se blngne oribil, ca un sn pe care!l tiam odat.
. 8 salat.
. Salat3 2mi spui i mie unde "e'i tu "reo urm de legume aici3 Nu "d
nici o legum.
. 8 salat de fructe, spune ea, cu glas egal, inut cu greu n fru.
. ;e'i tu "reun fruct aici3
. /a. 1incer s fiu, "d, spune artnd spre ridictura din farfurie. &ici.
*i acolo. &sta e o bucat de banana, iar asta o boab de strugure. /e ce n!
o ncercai3
. /e ce n!o ncerci tu mai bine3
8a i ncruciea' braele. /oamna educatoare i!a ieit din rbdri.
. &sta e mncare pentru re'ideni. & fost stabilit de ctre un nutriionist
speciali'at n geriatrie...
. N!o "reau. ;reau mncare ade"rat.
2n ncpere se las tcerea. + uit n jur. 0oate pri"irile sunt aintite
asupra mea.
. (e3 <ic tare. (er att de mult3 ;ou nu " e dor de mncare
ade"rat3 Nu!mi spunei ca suntei nnebunii dup... dup... psatul sta
ordinar4 2mi las mna pe marginea farfuriei i!o mping.
/oar puin.
7e cu"nt.
,arfuria mea 'boar de pe mas i se face buci pe podea.
8 cemat doctoria $asid. &ceasta se aa' pe marginea patului meu i
mi pune tot soiul de ntrebri la care m strduiesc s!i rspund ci"ili'at,
ns m!am sturat att de tare s fiu tratat ca unul cu care nu te poi
nelege, c mi!e team s nu!i par un boorog plin de toane i s nu m ia
n serios.
# jumtate de or mai tr'iu, o ceam pe asistent afar pe ol. +
cinui s trag cu urecea, ns, n ciuda mrimii lor de!a dreptul obscene,
bietele mele ureci nu reuesc s prind dect frnturi: Ddepresie foarte
serioasE i Dse manifest agresi" lucru destul de ntlnit la pacienii
geriatriciE.
. Nu sunt surd, s tii4 1trig din pat. 1unt doar un om n "rst4
/octoria $asid mi arunc o pri"ire, dup care o ia pe sor de cot. 1e
duc mai ncolo pe ol, acolo unde nu le mai pot au'i.
2 n noaptea aceea, n paarul meu de rtie apare o nou pastil. 2nainte
s!mi dau seama, pastilele se afl deja n palma mea.
. (e!i asta3 2ntreb, mpingnd!o napoi. # ntorc n palm i m uit bine
pe cealalt fa a ei.
. (e anume3 1pune asistenta.
. &sta, 'ic, atingnd cu degetul pastila pe care!au ncercat s mi!o
strecoare pe est. &sta de aici. 8 nou.
. 1e numete 8la"il.
. *i pentru ce e3
. # s " ajute s " simii mai bine.
. 7entru ce e3 $epet.
Nu!mi rspunde. $idic ocii. 7ri"irile ni se ntlnesc.
. /epresie, 'ice ntr!un final.
. N!o iau.
. /omnule 6an>o?s>i...
. Nu sunt ctui de puin deprimat.
. /octoria $asid "!a prescris!o. # s...
. ;rei s m drogai. ;rei s m transformai ntr!o oaie care mnnc
jeleu. Nu mai insista, c n!o iau.
. /omnule 6an>o?s>i. &m nc doispre'ece pacieni de care trebuie s
am grija. ; rog frumos s luai pastilele.
. 7arc eram re'ideni.
,iecare dintre trsturile feei i se nsprete brusc.
. -e iau pe celelalte, dar pe asta n!o iau, 'ic, dnd un bobrnac pastilei
din palm. &ceasta 'boar prin aer i ateri'ea' pe podea. +i le ndes pe
celelalte n gur.
. )nde mi!e apa3 <ic, articulnd cu greu cu"intele, fiindc m cinui sa
in pastilele pe centrul limbii.
2mi ntinde un paar de plastic, culege pastila de pe jos i se duce n baie.
# aud cum trage apa. &poi se ntoarce.
. /omnule 6an>o?s>i, m duc s " aduc alt 8la"il i, dac nu!l luai, o
cem pe doctoria $asid i!o s " prescrie n locul ei o injecie. Nu a"ei
ce face, trebuie s " dau 8la"il. (um anume, dumnea"oastr otri.
(nd mi aduce pastila, o ngit. )n sfert de or mai tr'iu, mi face i o
injecie ! nu 8la"il, altce"a, dar nu mi se pare deloc corect, a"nd n
"edere c!am luat deja nenorocita aia de pastil.
(te"a minute mai tr'iu, sunt o oaie care mnnc jeleu, n orice ca', o
oaie. 2ns, dat fiind c mi tot amintesc de incidentul care a adus neca'ul
sta asupra mea, mi dau seama c, dac cine"a mi!ar aduce jeleu acum
i mi!ar spune s!l mnnc, l!as mnca.
(e mi!au fcut3
+ ag de mnia mea cu fiecare gram de umanitate rmas n bietu!mi
trup ubre'it, ns degeaba. 2mi alunec, asemenea unui "al care scald
un rm. 0ocmai cuget asupra acestui trist ade"r, cnd mi dau seama c
ntunericul somnului mi d trcoale. 8 aici de ce"a "reme i se apropie
alene, tot mai aproape cu fiecare nou rotocol. $enun la furie, care n clipa
asta a de"enit o simpl formalitate, i mi spun s in minte sa m nfurii
iar mine!diminea. /up care m las n "oia somnului, fiindc n!are nici
un rost s m mpotri"esc.
ase
0renul geme, sforndu!se s fac fa re'istenei crescnde a frnelor.
(te"a clipe mai tr'iu, dup un ultim scrnet strident i prelung, uriaa
fiar de oel se cutremur din mruntaie i e%al un nor de fum.
Hin>o i arunc ptura de pe el i se ridic n picioare. &re cel mult un
metru dou'eci, dac are i att. 1e ntinde, casc i se lo"ete cu minile
peste gur, dup care se scarpin n cap, la subsuori i la boae. (eaua
dansea' n jurul lui, dnd "eement din coada ca un ciot.
. 5aide, Nueenie, 'ice, ridicnd!o n brae. ;rei s iei afara3
Nueenie "rea s ias afar3 2i trntete un pupic n cretetul alb!cafeniu
i strbate mica odaie.
+ uit la ei din colul n care stau, nfofolit n ptura mototolita din pr de
cal.
. Hin>o3 <ic.
/ac n!a ti c pentru mine a trntit ua cu atta putere as crede c nu
m!a au'it.
Ne aflm pe o in lateral, n spatele 8scadronului <burtor, care e
limpede c se afl aici de cte"a ore. #raul de corturi a fost deja ridicat,
spre deliciul mulimii de localnici ce casc gura. (rduri de copii ed n
"rful 8scadronului <burtor, pri"ind agitaia cu oci strlucitori. 7rinii
lor s!au adunat la poalele cortului, inndu!i de mini pe fraii mai mici i
artnd ctre di"erse minunii aprute n faa lor.
+uncitorii din trenul principal coboar din "agoanele de dormit, cu
igrile deja aprinse, i pornesc ctre buctria mobil.
1teagul albastru cu portocaliu flutur deja, iar boilerul de lng el pufie
aburi, dnd mrturie "esel despre micul dejun ce tocmai se pregtete
nuntru.
&rtitii ies din "agoanele de dormit din spatele trenului, e"ident, unele
mult mai rsrite dect celelalte. 8%ist o ierarie ct se poate de clar: cu
ct stai mai aproape de coada trenului, cu att mai impresionante sunt
cuetele. )nciul &l n persoan coboar dintr!un "agon aflat ciar
naintea "agonului de ser"iciu. Nu pot sa nu remarc faptul c Hin>o i cu
mine stm cel mai aproape de locomoti".
. 6acob4
+ ntorc. &ugust "ine cu pai mari spre mine, cu cmaa scrobit i
obra'ul proaspt ras. 7rul ngrijit poart urma unui pieptn.
. (um te simi n dimineaa asta, biete3 + ntreab.
. Bine, 'ic. 7uin obosit.
. 9i!a fcut probleme piticania3
. Nu, 'ic. Nici un fel de probleme.
. + bucur. 2i lo"ete palmele una de alta. &tunci mergem s ne uitm
un pic la calul la3 Nu cred c!i ce"a gra". +arlena are grij de ei ca de
ocii din cap. &, uite!o i pe tnra domnioar de care "orbim. ;ino!
ncoace, draga mea, strig "esel. ;reau s i!l pre'int pe 6acob. 8 fanul tu.
1imt cum m strbate un "al de roea.
8a se oprete lng el i!mi 'mbete n clipa n care &ugust se ntoarce
ctre "agonul de animale.
. 2ncntat de cunotin, spune, ntin'ndu!mi mna.
/e aproape seamn incredibil de mult cu (aterine ! trsturi delicate,
faa alb ca de cletar, cu ci"a pistrui ntre sprncene, oci albatri ce
licresc "esel i prul destul de ntunecat ca s nu fie blond.
. 7lcerea e de partea mea, 'ic, dureros de contient de faptul c nu m!
am brbierit de dou 'ile, c ainele!mi sunt epene de la stratul de
blegar ce le acoper i c duoarea de blegar nu e singurul miros
neplcut pe care!l eman corpul meu.
8a ridica uor capul.
. /eci tu eti cel pe care l!am "'ut ieri, nu3 2n menajerie3
. Nu cred, 'ic, minind instincti".
. Ba sigur c tu eti. (iar nainte de spectacol. (nd s!a trntit ua de la
cuca cimpan'eului.
&runc o pri"ire ctre &ugust, ns el nu se uit la noi. 2mi urmrete
pri"irea i pare s neleag.
. Nu eti din Boston, aa!i3 1pune, cobornd glasul.
. Nu, n!am fost niciodat -a Boston.
. &a, 'ice. Nu tiu de ce, parc te!a ti de unde"a. + rog, continu
"ioaie. &uggie 'ice c eti "eterinar.
-a au'ul numelui su, &ugust se ntoarce pe clcie.
. Nu, 'ic. &dic nu ciar.
. 8 modest, spune &ugust. 7ete4 5ei, 7ete4
)n grup de brbai stau n faa uii "agonului de animale, de care aga o
ramp cu margini ridicate. )n tip nalt i brunet se ntoarce spre el.
. /a, efuC4 <ice.
. /!i jos pe ceilali i adu!l pe 1il"er 1tar, da3
. 1igur.
)nspre'ece cai mai tr'iu ! cinci albi i ase negri ! 7ete intr iar n
"agon. /up o clip se ntoarce.
. 1il"er 1tar nu "rea s se clinteasc, efuC.
. (on"inge!l tu cum"a, spune &ugust.
. Nici s nu te gndeti, spune +arlena, fulgerndu!l pe &ugust cu
pri"irea.
7ornete ner"oas pe ramp i se face ne"'ut n "agon.
&ugust i cu mine ateptm afar, ascultndu!i rugminile nsufleite i
sunetele de alint. (te"a minute mai tr'iu, apare n u cu un cal arab,
cu coam argintie.
+arlena pete n faa lui, plescind din limb i murmurnd. 8l nal
capul i se trage napoi. 2n cele din urm, o urmea' n jos pe ramp,
plecndu!i capul, la fiecare pas. &juns jos, se trage ndrt cu atta
putere c aproape se gemuiete pe picioarele din spate.
. =suse, +arlena, parc!ai 'is c e un pic bolna", 'ice &ugust.
+arlena e pmntie la fa.
. 7i aa i era. =eri nu era deloc aa. 1e simte ru de "reo cte"a 'ile,
dar n nici un ca' n alul sta.
7lescie din limb i trage de frie pn cnd animalul pete, ntr!un
tr'iu, pe pietri. 1t cu spinarea aplecat, cinuindu!se s!i lase ct mai
mult greutate pe picioarele din fa. +i se strnge inima. 8 mersul clasic
Dca pe coji de ouE.
. (e cre'i c e3 <ice &ugust.
. -as!m o clip, 'ic, dei sunt deja nou'eci i nou la sut sigur. &"ei
cleti pentru copite3
. Nu, dar are potco"arul nostru. ;rei s!l trimit pe 7ete s!i cear3
. Nu nc. 7oate m descurc i fr ei.
+ gemuiesc lng umrul stng al calului i!mi cobor degetele pe
piciorul lui, de la umr spre cii. Nici nu se clintete. &poi mi pun mna
pe partea din fa a copitei. $adia' cldur. 2mi pun degetul mare i
arttorul n spatele ciiei. 2i simt pulsul btnd cu putere.
. ,ir!ar s fie4 <ic.
. (e!i3 1pune +arlena.
+ ridic n picioare i dau s!l apuc pe 1il"er 1tar de copit. 8l i!o lipete
ferm de pmnt.
. 5aide, biete, 'ic, trgndu!l de ea.
7n la urm, o ridic. 0alpa e umflat i ntunecat, i de jur mprejur
are o linie roie. # las jos imediat.
. (alul sta sufer de furbur
O
, 'ic.
. #, /oamne4 <ice +arlena, ducndu!i mna la gur.
. 7oftim3 1pune &ugust. (e are3
. (opita inflamat, 'ic. &dic esuturile care leag copita i osul sunt
distruse, iar osul copitei se rotete spre talpa copitei.
. ,ii mai clar, te rog. 8 gra"3
+ uit la +arlena, care e tot cu mna la gur.
. /a, 'ic.
. 7oi sa!l faci bine3
. 7utem s!i ncropim un culcu ct mai rapid i s ncercm s!l facem
s nu mai stea n picioare. /oar fn, fr furaje. *i fr munc.
. /ar l poi "indeca3
8'it, aruncndu!i o pri"ire rapid +arlenei.
. 7robabil c nu.
&ugust se uit ocat la 1il"er 1tar i e%pir, de'umflndu!i obrajii.
. +i, mi, mi4 $sun un glas imposibil de confundat din spatele
nostru. =at!l pe "eterinarul nostru special4
)nciul &l pete spre noi miestuos, de 'ici c plutete, n pantaloni cu
carouri negre i albe i "esta stacojie. &re un baston cu mciulie de argint,
pe care l leagn e%tra"agant la fiecare pas. 2n urma lui "in mai multe
persoane.
. /eci ce 'ice "raciul nostru3 2l pui pe picioare3 2ntreab jo"ial, oprindu!se
n faa mea.
. Nu tocmai, 'ic.
. /e ce nu3
. (ica ar a"ea furbur, spune &ugust.
. (e anume3 <ice )nciul &l.
. &re probleme la picior.
)nciul &= se apleac i se uit la picioarele lui 1il"er 1tar.
. +ie mi se pare c arat n regul.
. Nu sunt, 'ic.
O
(unoscut i sub denumirea popular Dboala porumbului n copitE, apare n momentul scimbrii brute a
concentratelor, mai ales la introducerea de concentrate Aporumb, o"', or'.B proaspt recoltate n furajarea
animalelor. AN. tr.B
8l se ntoarce spre mine.
. *i ce propui s facem3
. 1!l lsai s se odineasc i sa nu!i mai dai furaje. 2n afar de asta,
nu a"em ce altce"a s facem.
. Nici nu se pune problema s se odineasc. 8l e "edeta numrului cu
cai.
. /ac acest cal continu s lucre'e, osul copitei i se "a roti pn cnd i
"a strpunge talpa, i!o s rmnei fr el, 'ic fr nconjur.
)nciul &l d de cte"a ori din pleoape, ncercnd s se obinuiasc cu
gndul. 1e uit la +arlena.
. (t timp trebuie s stea pe bar3
2ncerc s!mi aleg cu"intele cu grij.
. 7oate c pentru totdeauna.
. Fir-ar al dracului s fie4 1trig el, nfingndu!i bastonul n pmnt.
)nde naibii s gsesc eu alt cal pentru numrul sta n toiul se'onului3 1e
uit n jur spre nsoitorii lui.
&cetia dau din umeri, murmur i!i feresc pri"irile.
. Nite neispr"ii, asta suntei. /e ce " in3 Bine, tu... m arat cu
bastonul. 8ti angajat. ;indec!mi calul. Nou dolari pe sptmn.
$spun'i n faa lui &ugust. /ac!mi moare calul, 'bori i tu de!aici. Ba nu,
la cel mai mic semn de nrutire a strii lui, ai i 'burat.
1e duce la +arlena i!o bate pe umr.
. 1tai linitit, scumpa mea, i spune cu blndee. Nu te mai da de ceasul
morii. Biatul sta, 6acob, o s aib mare grij de el. &ugust, fii drgu,
du!te s!i aduci fetei ce"a de mncare. 0rebuie s ridicm ancora.
&ugust ntoarce gtul cu o micare brusc.
. (um adic Ds ridicm ancoraE3
. 1trngem tot, 'ice )nciul &= artnd "ag n jur. 7lecm.
. (e naibii tot spui aici3 &bia am ajuns. Nici n!am ridicat nc toate
corturile4
. 1cimbare de plan, &ugustus. 1cimbare de plan.
)nciul &l i alaiul su se ndeprtea'. &ugust rmne locului pri"ind n
urma lor, cu gura cscat.
2n buctria mobil, toat lumea i d cu presupusul.
2n faa crocetelor de cartofi:
. ,raii (arson au fost prini c!au bgat mna la bani, acum cte"a
sptmni. *i!au dat foc la "ali'.
. 5a, pufnete n rs altcine"a. /e obicei asta cam e treaba noastr.
2n faa oulor jumri:
. (ic a"eam la noi butur de contraband. # s fie o ra'ie.
. # s fie sigur ra'ie, "ine rspunsul. /aC din cau'a la nite nereguli de pe
la buctrie, nu din cau'a buturii.
2n faa fierturii de o"':
. )nciul &l i!a tras eap erifului cu ta%a pentru teren anul trecut.
7oliaii 'ic c ne dau dou ore sa ne strngem calabalcul i s plecm.
8'ra st ntr!o rn, n aceeai po'iie ca ieri, cu braele ncruciate i
brbia n piept. Nici nu se uit la mine.
. 5ei, brbate, 'ice &ugust cnd m ndrept spre perdeaua care mparte
sala de mese n dou. )nde te duci3
. /incolo.
. 1 cre'i tu, 'ice. 8ti "eterinarul spectacolului. ;ino cu mine. /ei, i
spun sincer, mi "ine s te trimit acolo doar ca s "d ce 'ic ceilali.
2i urme' pe &ugust i pe +arlena ctre una din mesele frumos aranjate.
Hin>o e la cte"a mese mai ncolo, cu ali trei pitici i Nueenie la picioarele
lui. &ceasta ridic pri"irea plin de speran, cu limba atrnndu!i ntr!o
parte. Hin>o o ignor, ca pe toi cei de la masa lui. 1e uit int la mine, i
ma%ilarul i se mic ner"os ntr!o parte i!n cealalt.
. +nnc, draga mea, spune &ugust, mpingnd 'aarnia ctre
porridge!ul +arlenei. N!are nici un rost s te macini aa. &"em un
"eterinar de mare ncredere lng noi.
/au s proteste', apoi renun.
/e noi se apropie o blondin mignon.
. +arlena4 1cumpa mea4 Gici ce!am au'it4
. Bun, -ottie, spune +arlena. N!am nici cea mai mic idee. (e!i3
-ottie se strecoar pe bancet lng +arlena i d drumul unui u"oi de
"orbe, aproape fr s se opreasc s respire. 8 trape'ist i tie dintr!o
surs de cea mai mare ncredere ! persoana n cau' a au'it c )nciul &l
i in"estitorul au a"ut un scimb aprins de replici n faa marii cupole. Nu
trece mult i masa noastr e nconjurat de mulime i, din ce spune -ottie
i din frnturile de informaii aruncate n con"ersaie de asisten, am
parte de o introducere rapid n istoria lui &lan 6. Bun>el i a (elui +ai
1en'aional 1pectacol de pe 7mnt al ,railor Ben'ini.
)nciul &l e un uliu, un "ultur, un mnctor de mortciuni. &cum
cincispre'ece ani, era managerul unui so? de doi bani: o aduntur de
circari atini de pelagr, tri din ora n ora de nite cai amri, cu
copitele umflate.
2n luna august a anului @PLQ, fr s fie ctui de puin "ina celor de pe
Gall 1treet, (el +ai 1en'aional 1pectacol al ,railor Ben'ini a dat
faliment. 7ur i simplu, au rmas fr bani i n!au mai putut ajunge nici
mcar pn n oraul urmtor, darmite ntr!un loc n care s se
adposteasc peste iarn. /irectorul general a luat primul tren i a prsit
oraul, lsnd totul n urm ! oameni, ecipament i animale.
)nciul &= a a"ut marele noroc s fie prin preajm i a reuit s!i
adjudece de la edilii oraului, disperai s!i elibere'e inele, un "agon de
dormit i dou "agoane!platform la un pre de nimic. &cele doua
"agoane!platform transportau cele cte"a crue prpdite i, dat fiind
c erau deja inscripionate cu ,$&9== B8N<=N=: (8- +&= 18N<&9=#N&-
178(0&(#- /8 78 7J+KN0, &lan Bun>el a pstrat numele i s!a alturat n
mod oficial breslei circarilor ce se deplasau cu trenul.
2n timpul depresiunii economice, marile circuri au nceput s intre n
declin, iar )nciului &l nu!i "enea s!i cread ce noroc se abtuse asupra
lui. 0otul ncepuse n @PLP, cu ,raii Gentry i Buc> 6ones. &nul urmtor a
nsemnat sfritul ,railor (ole, al ,railor (risty i al formidabilului 6on
$obinson. *i, de fiecare dat cnd se ncidea un circ, aprea )nciul &l,
care fcea curat n urma lui: cte"a "agoane, o mn de artiti la
anangie, un tigru sau o cmila. &"ea peste tot iscoade care!l ineau la
curent cu tot ce mica ! n secunda n care un mare circ ncepea s se
clatine, )nciul &l primea o telegram i ddea fuga la faa locului.
/in cada"rele acestora se ngrase. 2n +inneapolis, culesese din mers
ase crue de parad i un leu tirb. 2n #io, un ngiitor de sbii i un
"agon!platform. 2n /es +oines, o cabin pentru artiti, un ipopotam i
"agonul aferent, plus pe 7reafrumoasa -ucinda. 2n 7ortland, optspre'ece
cai de traciune, dou 'ebre i un fierar. 2n 1eattle, dou "agoane cu
cuete de dormit i, bonus, un monstru al naturii ! o femeie cu barb !, i
asta l fcuse foarte fericit, fiindc nimic nu!l ncnt mai tare pe )nciul
&l pe lume dect montrii cu fa uman. Nu montrii fcui: nu brbai
acoperii cu tatuaje din cap pn!n picioare, nici femei care scuip la
comand portofelele ngiite sau becuri, nici fete sau biei cu prul
"l"oi, care!i bag rui n ca"itile sinusoidale. (el mai mult pe lume,
)nciului &l i plac montrii nscui montri. *i acesta era moti"ul
scimbrii traseului nostru, cu destinaia 6oliet.
(ircul ,railor ,o% tocmai dduse faliment, iar )nciul &l era nnebunit de
ncntare, fiindc acetia l foloseau n spectacolul lor pe unicul, celebru n
ntreaga lume, (arles +ansfield!-i"ingston, un brbat cipe i ngrijit, n
pieptul cruia crete un geamn para'it. 2i spune (a'. &rat ca un
bebelu, cu capul ngropat ntre coastele lui. 2l mbrac n costumae
miniaturale, l ncal cu pantofiori de lac i, atunci cnd merge, i ine
mnua n mna lui. 1e '"onete ciar c penisul lui minuscul intr uneori
n erecie.
)nciul &= e disperat s ajung acolo pn nu i!l rpete altcine"a. *i
astfel, n ciuda faptului c toat 'ona 1aratoga 1prings e mpn'it cu
afiele noastre, n ciuda faptului c trebuia s rmnem aici dou 'ile
ntregi i tocmai ne!au fost li"rate L LRR de fran'ele, SR de >ile de unt, F
TRR de ou, URR de >ile de carne, @@ cutii uriae de "ar' acr, SR de >ile
de 'ar, LO de ldie de portocale, LS de >ile de untur, SRR de >ilograme
de legume i L@L cutii de cafea: n ciuda tonelor de fn, i de napi, i de
sfecl, i a altor alimente pentru rana animalelor, ae'ate grme'i n
spatele cortului menajeriei: n ciuda sutelor de oreni adunai la marginea
terenului ciar n clipa asta, nti surescitai, apoi ocai, i acum din ce n
ce mai furibun'i: n ciuda tuturor acestor lucruri, strngem totul i plecm.
Buctarul mai are un pic i face apople%ie. =n"estitorul amenin c se
retrage. *eful rndailor e furios i!i 'orete pe membrii 8scadronului
<burtor s se grbeasc, ficiuind cu biciuca n jur, fr s se uite unde
d.
Nu e prima oar cnd trec prin aa ce"a. (ea mai mare temere a lor e s
nu fac foamea n timpul cltoriei de trei 'ile pn la 6oliet. 7ersonalul de
la buctrie face tot posibilul, cinuindu!se s ncarce ct mncare se
poate n tren i promind sa mpart tuturor, cu prima oca'ie, casolete !
un soi de porii de mncare la pacet.
(nd &ugust afl c ne ateapt un drum de trei 'ile, slobo'ete o serie
de njurturi, dup care ncepe s se plimbe ner"os ncoace i!ncolo,
blestemndu!l pe )nciul &l i rcnind ordine ctre noi, ceilali. *i pe cnd
crm nutre pentru animale napoi n tren, &ugust se duce s ncerce s!l
con"ing pe eful de la buctrie ! mituindu!l, daca e ne"oie ! s!i dea
nite mncare pentru oameni.
/iamond 6oe i cu mine crm glei de mruntaie ctre trenul principal.
1unt de la cresctoriile de animale din 'on i sunt respingtoare ! put de!
i mut nasul, sunt pline de snge, n mare parte descompuse. 7unem
gleile ciar la intrarea n "agoanele cu animale. 7asagerii acestora !
cmile, 'ebre i alte ierbi"ore ! ncep s dea din picioare i s se agite,
protestnd n toate felurile, ns "or trebui s accepte c "or cltori cu
carnea sub nas, fiindc nu a"em alt loc n care s o depo'itm. ,elinele
mari cltoresc n "agoanele!platform, n cuti de e%po'iie.
(nd terminm, m duc s!l caut pe &ugust. 8 n spatele buctriei de
campanie, unde tocmai ncarc o roab cu tot ce!a reuit s!i con"ing pe
cei de aici s!i dea.
. &"em destule pro"i'ii, cred, 'ic. (u apa ce facem3
. Golete i reumple gleile. &u ncrcat "agonul!cistern cu ap, dar n!o
s ne ajung pentru trei 'ile. ;a trebui s ne mai oprim s lum ap pe
drum. # fi )nciul &l un catr btrn, daC prost nu e. N!o s rite s!i
peasc ce"a animalele. N!are animale, n!are circ. &i ncrcat toat
carnea3
. (t a ncput.
. 7rioritatea e carnea. /ac trebuie s aruncai din fn ca s!i facei loc,
facei!o. ,elinele sunt mai importante dect rumegtoarele.
. 1untem plini!oci. 2n afara ca'ului n care Hin>o i cu mine dormim n
alt parte, nu mai a"em loc s punem nimic altce"a.
&ugust tace, btndu!se cu degetul peste bu'e, meditati".
. Nu, 'ice n cele din urm. +arlena n!ar suporta niciodat ca scumpii ei
cai s fie agresai de mirosul de carne.
+car bine c tiu cum stau. (iar dac locul meu e unde"a dup feline.
&pa de pe fundul gleilor cailor e mloas i n ea plutesc semine de
o"'. /ar e ap, aa c o duc afar, mi dau jos cmaa i!mi "rs ce!a
mai rmas pe brae, cap i piept.
. (e!i, doctore, pui3 <ice &ugust.
+ aplec n fa, cu apa prelingndu!mi!se din pr. + terg bine la oci
i m ridic.
. 1cu'e. N!am tiut ce alt ap s folosesc i oricum o aruncam.
. Nu, ai dreptate, ai mare dreptate. Nu!i putem cere "eterinarului nostru
s triasc n condiiile n care stau ngrijitorii, nu!i aa3 2i spun eu cum
facem. &cum e un pic tr'iu, dar, cnd ajungem la 6oliet, o s aranje' s
ncepi s!i primeti i tu poria de ap. &rtitii i efii primesc cte dou
glei fiecare: ba ciar mai mult, dac i dai ce"a tipului care aduce apa,
'ice el, frecndu!i degetul mare i arttorul. # s "orbesc i cu biatul
cu rufele, s "edem dac nu!i poate face rost de nite aine.
. Biatul cu rufele3
. (nd maic!ta spla rufele, unde le!ntindea3
+ uit la el nedumerit.
. /oar nu "rei s spui c...
. 0oate ainele alea care atrn aa, pe srm. &r fi pcat s stea aa,
degeaba.
. /ar...
. Nu!i f tu griji, 6acob. /ac nu "rei s tii rspunsul la ntrebare, nu
ntreba. *i nu te mai spla cu lturile alea. ;ino dup mine.
1trbatem terenul i m conduce spre unul din cele doar trei corturi
rmase n picioare. 2nuntru sunt 'eci de glei, aliniate cte doua n faa
srmelor cu aine i lenjerie de corp, cu nume sau iniiale gra"ate n
lateral. Brbai, unii de'brcai, alii n curs de a se mbrca, se folosesc de
ele pentru splat i brbierit.
. )ite, 'ice, artndu!mi dou glei. 1pal!te cu alea.
. 7i i Galter3 2ntreb, citind numele scris pe ele.
. 8i, o s "orbesc eu cu el. # s neleag. Brici ai3
. Nu.
. &m eu cte"a acolo, 'ice, artndu!mi spre colul opus al cortului.
&colo, n spate. &u numele meu pe ele. Grbete!te, totui, cred c n cel
mult o jumaC de or plecm.
. +ersi, 'ic.
. 7entru puin, spune el. 2i las o cma curat n "agonul cu animale.
(nd m ntorc n "agon, 1il"er 1tar e lipit de peretele din fund, n fn
pn la genunci. &re ocii sticloi i inima i bate cu putere.
(eilali cai sunt nc afar, aa c "d i eu locul cum trebuie, pentru
prima oar. &re aispre'ece bo%e, care se ncid cu ui despritoare,
coborte dup ce fiecare cal intr la locul lui. /ac felul n care e
compartimentat "agonul n!ar fi fost modificat pentru a adposti i caprele,
ce acum au disprut n mod misterios, ar ncpea aici trei'eci i doi de cai.
Gsesc o cma alb curat ae'at pe patul lui Hin>o. +i!o dau jos pe
cea "ece i o arunc pe ptura de cal din col. 2nainte s mi!o trag pe
mine, mi!o apropii de nas, recunosctor s simt n nri mirosul de spun.
7e cnd m ncei la nasturi, pri"irea mi cade pe crile lui Hin>o! 1unt
puse pe ldi, lng lampa cu >erosen. 2mi bag cmaa n pantaloni, m
ae' pe pat i o iau pe prima.
1unt operele complete ale lui 1a>espeare. 1ub ele, se afl o antologie a
poe'iilor =ui Gords?ort, o biblie i un "olum cu piese de #scar Gilde. 2n
coperta crii lui 1a>espeare sunt ascunse cte"a crticele de ben'i
desenate. -e recunosc imediat. 1unt din cele cu opt pagini.
/escid una dintre ele. # #li"e #yl desenat n tue grosolane st ntins
pe un pat, cu picioarele desfcute, goal puc, dar cu pantofi n picioare.
1e desface i mai mult cu degetele. 7opeye apare ntr!un balona de
deasupra capului ei, cu o erecie uriaa ce!i ajunge pn la brbie. Gimpy,
i el cu o erecie la fel de impresionant, se uit pe fereastr.
. (e dracuC cre'i c faci3
1cap din mn banda desenat, apoi m aplec repede s!o iau de pe jos.
. -as!o dracuC unde el 'ice Hin>o, npustindu!se la mine i nfcndu!mi!
o din mn. *i d!te dracuC jos din patul meu4
1ar n picioare.
. )ite ce e, amice, spune, ridicnd un deget i proptindu!mi!l n piept. Nu
mor de ncntare c trebuie s!mi mpart culcuul cu tine, dar se pare c
n!am de ales. /ar s!i fie clar, n!ai ce cuta s!mi controbi prin lucruri.
8 nebrbierit, i ocii albatri i ard pe cipul de culoarea sfeclei.
. &i dreptate, m blbi. 2mi pare ru. Nu trebuia s m ating de lucrurile
tale.
. )ite ce e, nenorocitule. +i!era foarte bine aici pn s "ii tu. *i!n afar
de!asta, am i o stare proast. Nu tiu ce tembel mi!a furat apa a'i, aa c
ai face bine s te fereti din calea mea. #i fi eu mic de statur, dar s nu
cre'i c nu!i pot "eni de ac.
(asc ocii mari. 2mi re"in din uimire, dar nu ndeajuns de rapid.
8l mijete ocii amenintor. 2mi cntrete din pri"iri cmaa, apoi faa
proaspt ras. &runc banda desenat pe pat.
. /!o naibii de treab4 (iar nu!i ajungea ce mi!ai fcut pn acum,
trebuia s!mi iei i apa3
. 2mi pare ru. 1incer. N!am tiut c e a ta. &ugust mi!a 'is c pot s!o
folosesc linitit.
. 9i!a 'is i c!mi poi controbi prin lucruri3
0ac, stnjenit.
. Nu.
2i adun crile i =e bag n lad.
. Hin>o... Galter... imi pare ru.
. 7entru tine sunt Hin>o, amice. /oar prietenii mi 'ic Galter.
+ duc n col m ae' pe ptura mea de cal. Hin>o o ajut pe Nueenie sa
se urce n pat i se ntinde lng ea, uitndu!se att de fi% la ta"an, c nu
m!a mira deloc s nceap s ias fum din el.
Nu durea' mult i trenul pornete. (te"a 'eci de brbai mnioi fug
dup el, agitnd nspre noi furci i bte de baseball, mai mult aa, ca s
aib cu ce se luda la cina de disear. /ac ar fi "rut s se bat cu noi,
a"eau timp destul s!o fac nainte s porneasc trenul.
2i neleg perfect ! ne"estele i copiii lor ateapt nerbdtori de nu tiu
ct timp s "in circul i probabil c i ei nii abia ateptau anumite
numere despre care se '"onise c s!ar desfura ntr!un =oc mai ferit de
ocii mulimii. =ar acum, n loc s se bucure de nurii minunatei Barbara,
"or trebui s se mulumeasc doar cu ben'ile desenate. 2neleg foarte bine
de ce s!au ambalat aa.
Hin>o i cu mine rmnem ntr!o tcere ostil, n timp ce trenul
'droncne i prinde "ite'. 8l st ntins n pat i citete. Nueenie st cu
capul pe osetele lui. (ea mai mare parte a timpului doarme, ns, ori de
cte ori se tre'ete, se uit la mine. 8u stau n capul oaselor pe pledul de
pr de cal, obosit, dar nu ntr!att de epui'at nct s m ntind i s sufr
agresiunea gngniilor i a mucegaiului.
(am pe la ora cinei, m ridic i m ntind. Hin>o m sgetea' cu pri"irea
pe deasupra crii, dup care i reia lectura.
+ duc la cai i ncep s m uit la spinrile lor, unele negre, altele albe.
(nd i!am urcat iar n tren, i!am ngesuit pe ceilali, n aa fel nct s!i
lsm lui 1il"er 1tar spaiu ct patru bo%e goale. /ei stau n alte
desprituri dect de obicei, restul cailor nu par ctui de puin tulburai,
probabil din cau'a faptului c au fost urcai n aceeai ordine. Numele
scrijelite pe rui nu mai corespund cu ocupanii, dar pot s!mi dau foarte
bine seama care e care. &l patrulea e Blac>ie. + ntreb dac
personalitatea lui aduce "reun pic cu a oamenilor poreclii cu numele sta.
Nu!l "d pe 1il"er 1tar, ceea ce nseamn c st culcat. &sta e i bine, i
ru: bine, fiindc nu!i mai susine greutatea pe picioare, ru fiindc
nseamn c l doare att de tare, c nu "rea s stea n picioare. /in cau'a
felului n care sunt construite stalurile, nu pot s!l e%amine' pn cnd nu
oprim i nu!i dm jos pe ceilali cai.
+ ae' n faa uii descise i pri"esc peisajul, pn cnd se face
ntuneric. 2n cele din urm, mi cade capul i adorm.
7are c au trecut abia cte"a minute, cnd aud frnele scrnind.
&proape instantaneu, ua de la ncperea caprelor se descide i Hin>o i
Nueenie ies pe culoarul neprietenos. Hin>o se sprijin cu umrul de perete,
cu minile "rte adnc n bu'unare i face eforturi s m ignore. (nd, n
cele din urm, ne oprim de tot, sare din tren, se ntoarce i bate din palme
de dou ori. Nueenie i sare n brae i dispar amndoi.
+ ridic i m uit pe ua descis.
&m tras pe o in lateral, n mijlocul pustietii. 1!au oprit i celelalte
dou seciuni ale trenului ce se ntind n faa noastr, aflate la distan de
peste o jumtate de >ilometru una de alta.
-umea coboar din tren n lumina palid a dimineii. &rtitii i ntind
oasele posaci, se adun n grupuri i ncep s "orbeasc i s fume'e, n
timp ce muncitorii pun rampele i descarc animalele.
(te"a minute mai tr'iu, apare i &ugust.
. 6oe, tu te ocupi de maimue, spune &ugust. 7ete, #tis, dai jos
rumegtoarele i adapai!le, s!a neles3 -a i'"or, nu din jgeaburi.
7strm apa.
. /ar pe 1il"er 1tar lsai!l aici, 'ic.
1e las o tcere lung. Brbaii se uit nti la mine, apoi la &ugust, a
crui pri"ire e de oel.
. /a, spune &ugust ntr!un final. &re dreptate. 1il"er 1tar rmne aici.
1e ntoarce i pleac. (eilali m pri"esc cu ocii ct cepele.
,ug s!l prind din urm pe &ugust.
. 2mi pare ru, spun, ajungndu!l. N!am "rut s dau ordine.
8l se oprete n faa "agonului cu cmile i trage ua glisant.
/romaderele ne ntmpin cu mormieli i ipete, deranjate.
. Nici o problem, biete, spune &ugust "esel, pasndu!mi o gleat cu
carne. 7oi s m ajui s dau de mncare la feline.
&puc mnerul subire al gleii. /in ea se ridic un nor de mute
suprate.
. #, /oamne, 'ic.
7un gleata jos i fug afar, unde ncep s "rs. 2mi terg lacrimile de la
oci, nc simind c m nec de la duoare.
. &ugust, nu le putem da aa ce"a.
. /e ce3
. ,iindc e stricat.
Nu primesc nici un rspuns. + ntorc i constat c &ugust a trntit o a
doua gleat lng mine i a plecat. =ar acum a pornit de!a lungul inelor
crnd alte dou buci. # nfac pe!a mea i!l prind din urm.
. 8 n putrefacie. /oar nu cre'i c felinele o s mnnce aa ce"a.
. Ba s sperm c da. &ltfel "om fi ne"oii s lum o deci'ie pripit.
. 7oftim3
. +ai e mult pn la 6oliet i, din pcate, am rmas fr capre.
1unt prea ocat ca sa mai 'ic ce"a.
(nd ajungem la cea de!a doua seciune a trenului, &ugust sare pe un
"agon platform i ridic uiele laterale a dou cuti de feline. /escuie
lactele i =e las atrnnd pe u, apoi sare pe pietri.
. 5ai, 'ice, btndu!m pe spate.
. (e "rei s fac3
. ,iecare cte o gleat. 5aide, m ndeamn.
+ urc fr tragere de inim pe platform. /uoarea de urin de pisic e
copleitoare. &ugust mi ntinde gleile cu carne, una cte una.
(utile felinelor au cte dou compartimente fiecare: n stnga mea sunt
doi lei. -a dreapta, un tigru i o panter. 0oi patru sunt masi"i. 2i ridic
uor capetele, adulmec i nrile ncep s le fremete.
. 5ai odat, 'ice &ugust.
. (e s fac, s descid pur i simplu ua i s o arunc nuntru3
. /ac nu cum"a ai "reo idee mai bun.
0igrul se ridic, o splendoare de aproape trei sute de >ilograme, n
nuane de negru, portocaliu i alb. &re capul uria i mustile lungi. ;ine
la u, se leagn maiestuos, apoi pleac. &tunci cnd se ntoarce, ncepe
s rag i se arunc asupra '"orului. -actul se lo"ete cu 'gomot de
grilaje.
. 7oi s ncepi cu $e%, spune &ugust, artnd spre lei, care au nceput i
ei s se plimbe. 8 cel din stnga.
$e% e mult mai mic ca tigrul, are o coam ncurcat i i se "ad coastele,
sub blana decolorat. 2mi iau inima!n dini i apuc o gleat.
. 1tai, 'ice &ugust, artnd spre un alt soi de gleat. Nu aia, ailalt.
Nu "d nici o diferen ntre ele, ns, dat fiind c am ajuns la conclu'ia
c nu e o idee bun s te ncontre'i cu &ugust, i fac pe plac.
(nd leul m "ede apropiindu!m, pornete spre u. 2ncremenesc.
. (are!i problema, 6acob3
+ rsucesc pe clcie. &ugust m pri"ete cu oci strlucitori.
. /oar nu i!o fi fric de $e%3 (ontinu. 8 o pisicu mic i nevinovat.
$e% se oprete i!i freac blana ponosit de barele din partea anterioar
a cutii.
(u degete tremurtoare, scot lactul i!i dau drumul la picioarele mele.
&poi ridic gleata i atept. -a urmtoarea micare de retragere a lui $e%,
dau ua la o parte.
2nainte s apuc s rstorn toat carnea, ma%ilarele lui puternice mi
nfac braul. 2ncep s ip. Gleata cade cu 'gomot, re"rsnd mruntaie
cioprite peste tot. -eul mi d drumul la bra i se arunc asupra crnii.
0rntesc ua i o in ncis cu genunciul, ct m uit s "d dac mai
am bra. &m. 8 att de mbibat n sali" i de rou, de 'ici c l!am inut n
ap fiart, ns pielea nu e sfiat. # clip mai tr'iu, mi dau seama c
&ugust rde n oote n spatele meu.
+ ntorc spre el.
. (e dracuC ai3 9i se pare de rs3
. 1incer s fiu, da, 'ice &ugust, fr s fac nici cel mai mic efort s!i
ascund bucuria.
. 8ti icnit de!a binelea, tii, nu3
1ar jos din "agon, m mai uit o dat s "d dac braul meu se afl la
locul lui i e intact i m ndeprte' furios.
. 6acob, stai, rde &ugust, "enind n urma mea. Nu te oftica aa. +
distram i eu un pic pe seama ta.
. 0e distrai3 7uteam s rmn fr bra4
. N!are nici un dinte.
+ opresc i rmn cu pri"irea pironit la pietriul de sub tlpi, pn
cnd pricep n fine ce!a "rut s 'ic. &poi pornesc iar. /e data asta, &ugust
nu m mai urmea'.
7ornesc furios spre pru i ngenunce' lng doi tipi care adap nite
'ebre. )na dintre 'ebre se cabrea'. 2ncepe sa nece'e i!i arunc botul
dungat n aer. =ndi"idul care o ine de frngie m sgetea' cu pri"iri
otr"ite, n timp ce se cinuie s potoleasc animalul.
. ,ir!ar al dracului4 1trig. (e!i la3 8 snge3
(obor pri"irea. 1unt mnjit tot de snge de la mruntaie.
. /a, 'ic. &m dat de mncare la feline.
. *i ce dracuC e cu tine3 ;rei s m omori3
7ornesc n josul prului, uitndu!m napoi, pn cnd 'ebra se
linitete. &poi m gemuiesc lng apa, ca sa m cltesc de snge i de
sali"a leului.
2n cele din urm, m ntorc n cea de!a doua seciune a trenului. /iamond
6oe e cocoat pe un "agon!platform, lng cuca unui cimpan'eu.
+necile cmii cenuii i sunt suflecate i i se "d braele proase i
musculoase. (impan'eul st pe ciuci i mnnc cereale amesecate cu
fructe, n timp ce ne pri"ete cu oci negri, strlucitori.
. &i ne"oie de ajutor3 2l ntreb.
. N. &m cam terminat. &m au'it c i!a fcut!o &ugust cu $e% al nostru.
$idic ocii, pregtindu!m s m ener"e'. 2ns 6oe nu 'mbete.
. 7'ete!te, spune el. 7oate c $e% nu e n stare s te lase fr bra, ns
-eo este. &scult la mine, c tiu ce!i spun. (e nu tiu e de ce dracuC te!a
pus &ugust s faci tu asta. (li"e se ocup de feline. # fi "rut s!i
demonstre'e ce"a anume, nu tiu. 1e oprete, bag mna n cuc i l
strnge pe cimpan'eu uor de degete, nainte s ncid ua. &poi sare jos
din "agon.
. )ite care!i treaba, o singur dat i 'ic: &ugust e o poam rar, genuC
de poam care!i cam strepe'ete dinii. &i grij cu el. Nu!i place s se
bage nimeni peste el, unde!i ef el, e ef el i gata. *i are i el momentele
lui cnd i iese din ni, dac nelegi ce "reau s spun.
. (red c da.
. Nu, nu cred c pricepi. /aC o s pricepi tu. <i, ai mncat3
. Nu.
2mi arat ctre ina de cale ferat care duce spre 8scadronul <burtor.
/e!a lungul ei sunt nirate mai multe mese.
. Buctarii notri au ncropit un mic dejun, cum s!a putut. *i ne!au
pregtit i nite mncare la pacet. &i grij s prin'i i tu o casolet,
fiindc asta nseamn c probabil nu ne mai oprim pn disear. Bag la
gio'dan cnd poi, e o "orb de!a mea.
. +ersi, 6oe.
. 7entru puin.
+ ntorc la "agonul de animale cu casoleta cu mncare, n care se
gsesc un send"i cu unc, un mr i dou sticle de salsaparila. (nd o
"d pe +arlena stnd pe paie lng 1il"er 1tar, mi pun casoleta jos i m
apropii ncet de ea.
1il"er 1tar e culcat ntr!o rn, pieptul i se ridic i i coboar egal, odat
cu respiraia scurt i accelerat. +arlena sta la capul lui, cu picioarele
strnse sub ea.
. Nu!i deloc mai bine, aa!i3 1pune, ridicnd pri"irea spre mine.
(latin din cap.
. Nu neleg cum de s!a putut ntmpla aa de repede.
;orbete cu un firicel de "oce, pierit, i mi dau seama c probabil o s
plng.
+ gemuiesc lng ea.
. 7ur i simplu se mai ntmpl uneori. ,r s ai tu nici o "in.
8a i mngie faa, i degetele!i trec peste obra'ul =ui sleit, apoi coboar
sub brbie. 2n ocii lui se aprinde un licr.
. +ai putem face i altce"a pentru el3 + ntreab.
. 2n afar de a!l da jos din tren, nu. (iar i n cea mai fericit situaie, nu
poi face mare lucru, dect s nu le mai dai furaje i sa te rogi la
/umne'eu.
8a mi arunc o pri"ire, apoi nc una, ocat, cnd mi "ede braul.
. #, /oamne. (e!ai pit3
+ uit la bra.
. &, asta. Nimic.
. Ba da, spune, ridicndu!se n genunci. 2mi ia antebraul n mini i l
mic ncetior, ca s prind lumina soarelui ce se strecoar printre ipci.
. 7are cptat de curnd. # s ai o "ntaie ct casa. 0e doare3
2mi ntoarce braul n mna ei i!i coboar degetul pe 'ona albstrie ce
se ntinde sub pielea mea. &re palma rece i catifelat, i mi se face pielea
ca de gin.
2ncid ocii i ngit n sec.
. Nu, serios, eu...
0iuie un fluier i ca se uita la u. + folosesc de prilej ca s m elibere'
din mna ei i s m ridic.
. /ou'eci de minuute4 $cnete un glas de unde"a dinspre locomoti".
/ou'eci de minuuute pn la plecare4
6oe i iete capul pe ua descis.
. 5ai4 0rebuie s ncrcm animalele4 &, scu'e, domnioar, 'ice,
ridicndu!i plria n faa +arlenei. Nu "!am "'ut.
. 8 n regul, 6oe.
6oe rmne stinger n u, ateptnd.
. /oar c trebuie s!o facem acum, 'ice cu disperare n glas.
. Nu stai dup mine, spune +arlena. Bucata asta de drum merg cu 1il"er
1tar.
. Nu se poate, 'ic repede.
8a ridic ocii spre mine, lungindu!i gtul palid.
. /e ce, m rog3
. ,iindc, dup ce!i urcm pe ceilali cai, o s rmi secestrat aici.
. Nu!i nimic.
. *i dac se ntmpl ce"a3
. N!o s se ntmple nimic. *i, daca e s fie ce"a, m sui pe spinarea lor
i ies.
1e aa' mai bine pe paie, cu picioarele sub ea.
. Nu tiu ce sa 'ic, spun ndoit.
2ns +arlena se uit la 1il"er 1tar cu o e%presie care spune rspicat c n!
are de gnd s se clinteasc.
+ uit la 6oe, care ridic minile a e%asperare i cedea'.
/up ce!i arunc o ultim pri"ire +arlenei, trag panourile despritoare n
jos i dau o mn de ajutor la ncrcarea celorlai cai.
& a"ut dreptate /iamond 6oe c o s fie un drum lung. (nd oprim iar, s!a
nserat deja.
Hin>o i cu mine n!am scimbat nici o "orb de cnd am plecat din
1aratoga 1prings. 8 limpede c m urte. Nu pot s spun c!l condamn !
e "ina lui &ugust, dei nu cred c ar a"ea "reo noim s ncerc s!i e%plic.
$mn n fa, lng cai, ca s!i las un pic de intimitate. *i, pe deasupra,
gndul c +arlena e pri'onier la captul irului de animale, de cte"a
sute de >ile unul, m umple de nelinite.
(nd trenul se oprete, ea se urc ager pe spinrile lor i sare jos. (nd
iese din adpostul caprelor, Hin>o are un licr de panic n oci. &poi,
pri"irea i trece de la +arlena la ua descis, cu indiferen studiat.
7ete, #tis i cu mine descrcm animalele i le adpm ! cai, cmile i
lame. /iamond 6oe, (li"e i mai muli ini cu e%perien la feline se
ndreapt spre cea de!a doua seciune a trenului, ca s aib grij de
animalele aflate n cuti. &ugust nu se "ede nicieri.
/up ce urcam la loc animalele, m sui n "agon i!mi bag capul pe ua
odiei.
Hin>o st pe pat cu picioarele ncruciate. Nueenie amuin curioas o
saltea care a nlocuit ptura din pr de cal infestat.
7e ea se afl o ptura roie frumos mpturit i o pern, ntr!o cutie alb,
frumoas. 2n mijlocul pernei se afl un cartona ptrat. (nd m aplec s!l
ridic, Nueenie sare, de 'ici c i!am tras un ut.
Domnul i doamna August $osenblut) au plcerea de a v solicita pre&en
a imediat n salonul 3, vagonul 45, la un cocteil, urmat de o cin t.r&ie.
$idic ocii mirat. Hin>o m sgetea' cu pri"iri otr"ite.
. /aC tiu c n!ai pierdut deloc timpul, ai fcut tot ce!ai putut s te bagi
pe sub pielea lor, 'ice.
apte
;agoanele nu sunt numerotate n ordine, i mi ia ce"a pn gsesc
"agonul OQ. 8 "opsit ntr!un bordo!ncis i pictat cu litere de o cioap,
care "estesc, cu surle i trmbie, ,$&9== B8N<=N=: (8- +&= 18N<&9=#N&-
178(0&(#- /8 78 7J+KN0. (iar dedesubtul inscripiei, "i'ibil doar n
relief sub stratul nou de "opsea, e un alt nume: (=$()- ,$&9=-#$
(5$=10V.
. 6acob4 &ud glasul +arlenei de la o fereastr. (te"a secunde mai tr'iu,
apare pe platforma din capt, legnndu!se deasupra barei de sprijin, iar
micarea i n"rte fusta, jacob4 ;ai, ce bine!mi pare c!ai "enit. =ntr, te
rog.
. +ersi, 'ic, pri"ind n jur.
)rc n "agon i o urme' pe culoar i apoi pe o a doua u.
1alonul e de "is i e mult mai mult dect att ! e ct jumtate din "agon
i are cel puin nc o cabin suplimentar, care e desprit de restul
spaiului printr!o draperie groas de catifea. 1ala principal e lambrisat
cu lemn de nuc i are mobil tapiat cu damasc, o ni pe post de
sufragerie i o buctrie 7ullman.
. 0e rog, f!te comod, spune +arlena, fcndu!mi semn ctre un scaun.
;ine i &ugust imediat.
. +ulumesc, 'ic.
1e aa' n faa mea.
. ;ai, 'ice srind n picioare. )nde!mi sunt bunele maniere3 ;rei o bere3
. +ersi, 'ic. &r merge o bere.
8a flutur mna pe lng mine, spre lada frigorific.
. /oamn $osenblut, pot s " ntreb ce"a3
. 0e rog, spune!mi +arlena, 'ice, desfcnd sticla. =a un paar nalt i
toarn berea ncet, innd paarul nclinat, ca s nu fac prea mult
spum. *i, da, sigur c da. 2ntreab!m. 2mi ntinde paarul, dup care se
ntoarce s ia nc unul.
. (um se face c toat lumea din trenul sta are atta butur3
. -a nceputul fiecrui se'on, ne ducem n (anada, spune ea, ae'ndu!
se iar. -egile lor sunt mult mai ci"ili'ate. Noroc, 'ice ridicnd paarul.
(iocnim, i iau o ngiitur. 8 o bere rece, de cea mai bun calitate.
+inunat.
. /ar cum trecei de "amei3
. 7unem butura la cmile, 'ice ea.
. 1cu'!m, nu neleg, 'ic.
. # dm la cmile, i pe urm ele o scuip.
+ai s!mi ias berea pe nas. $de i ea, dup care i duce mna la gur,
ca o fat fin ce e. &poi oftea' i!i las berea jos.
. 6acob3
. /a3
. +i!a spus &ugust ce s!a ntmplat a'i!dimineaa.
+ uit la braul meu "nt.
. 1e simte groa'nic. 2i placi. (iar i placi. /oar c... + rog, e complicat.
(oboar pri"irea n poal i roete.
. 8i, nu!i nimic, 'ic. 8 n regul.
. 6acob4 1trig &ugust n spatele meu. 1cumpii mei4 + bucur c ai putut
s ni te alturi la aceast mic petrecere. ;d c te!a potco"it deja
+arlena cu o bere, daC n cabina de prob te!a dus3
. 2n cabina de prob3
. +arlena, 'ice el, ntorcndu!se i cltinnd cu tristee din cap. / din
deget, a repro. N*, n*, draga mea.
. &4 <ice ea, srind n picioare. &m uitat cu des"rire4
&ugust se duce la draperia de catifea i o d la o parte.
. 0a!naaa4
7e pat sunt ntinse trei costume, unul lng altul. /ou smocinguri, cu
pantofi asortai i o rocie superb de mtase trandafirie, cu paiete la gat
i la poale.
+arlena scoate ipete de ncntare, aplaudnd fericit. 1e duce la pat i
nfac rocia, o pune pe lng ea i face o pirueta.
+ ntorc spre &ugust.
. &stea nu sunt de la tipul cu rufele...
. )n smocing pe srm3 Nu, 6acob. &tunci cnd eti director de manej,
ai i cte"a a"antaje. 7oi s te diciseti acolo, 'ice, artnd spre o u
de lemn lustruit. +arlena i cu mine o s ne scimbm aici. Ne!am mai
"'ut unul pe altul n toat splendoarea, nu!i aa, draga mea3 <ice.
8a nfac un pantof trandafiriu de mtase i!l arunc spre el.
)ltimul lucru pe care!l "d cnd ncid ua bii e un amestec de picioare
aruncndu!se pe pat.
(nd ies, +arlena i &ugust sunt demnitatea n persoan, supra"egind
totul din fundal, n "reme ce trei celneri cu mnui albe se agit cu o
msu pe rotile i mai multe platouri cu capace rotunde de argint.
$ocia cu decolteu adnc abia i acoper umerii +arienei, de'"luindu!i
omoplaii i bretelua sutienului. 2mi urmrete pri"irea i!i bag repede
breteaua sub rocie, roind din nou.
(ina e de "is. 2ncepem cu sup de stridii i continum cu antricoate de
porc calitatea nti, cartofi natur i crem de sparangel. &poi "ine salata
de raci. 2n clipa n care apare desertul ! budinc engle'easc de prune, cu
sos de coniac ! nu cred c mai sunt n stare s ngit ce"a. *i totui,
cte"a clipe mai tr'iu, m tre'esc fcndu!mi de lucru cu lingura n
farfurie.
. 1e pare c lui 6acob nu i!a prea fost pe plac meniul din seara asta, 'ice
&ugust, articulnd cu"intele cu oarecare greutate.
2ncremenesc cu lingura n mn.
*i atunci, el i +arlena i'bucnesc n rs. -as lingura jos, jenat la culme.
. Nu, nu, dragul meu, glumesc, spune el cicotind i se apleac spre
mine, ca sa m bat uor pe mn. +nnc. 1imte!te bine. 7oftim, mai
ia, 'ice.
. Nu, nu mai pot.
. Bine, atunci mai ia nite "in, spune, umplndu!mi iar paarul fr s!mi
atepte rspunsul.
&ugust e ga'da perfect, fermector i plin de poante ! ntr!att nct, pe
msur ce seara se scurge, ncep s cred c incidentul cu $e% a fost o
simpl glum scpat de sub control. 8 aprins tot la fa de la "inul care
pare c i!a ncl'it i inima, i m regalea' po"estindu!mi cum a cucerit!o
el pe +arlena. (um a fost impresionat de felul n care stpnete ea caii,
n clipa n care ea a intrat n cortul menajeriei, n urm cu trei ani ! cum a
simit caii rspun'ndu!i. *i cum, spre marea suprare a )nciului &l, a
refu'at s mai fac un pas pn n!a luat!o pe sus i nu s!a nsurat cu ea.
. N!a fost prea uor, 'ice &ugust, golind o sticl de ampanie n paarul
meu, apoi lund alta. +arlena nu e genul care se las uor i, n afar de!
asta, n momentul la era ca i logodit. /ar e de o mie de ori mai bine cu
mine dect mritat cu un bancer mbuibat, nu!i aa, draga mea3 2n orice
ca', a fost nscut pentru asta. Nu oricine poate s drese'e cai, s!i fac
s!= asculte. 8 un talent de la /umne'eu, un al aselea sim, dac "rei.
,ata asta "orbete limba cailor i, crede!m, ei o ascult.
7atru ore i ase sticle mai tr'iu, &ugust i +arlena dansea' pe Ma(be
't6s t)e Moon, n timp ce eu stau tolnit ntr!un fotoliu, cu piciorul drept
peste braul lui. &ugust o n"rte pe +arlena, apoi se opresc, cu ea cu
spatele drept, n prelungirea braului lui ntins. 8l se unduiete, cu prul
negru r"it. 7apionul i s!a strmbat i nasturii de sus ai cmii i s!au
descis. # pri"ete pe +arlena cu o asemenea intensitate, c pare un alt
om.
. (e s!a ntmplat3 <ice +arlena. &uggie3 0e simi bine3
8l continu s o pri"easc, ridicndu!i capul de parc ar cntri!o din
oci. Bu'a de sus i se rsfrnge uor. 2ncepe s aprobe fr grab, abia
micndu!i capul.
+arlena face ocii mari. 2ncearca se dea napoi, ns el o prinde de
brbie cu mna.
+ ae' mai bine, de"enind ct se poate de atent.
&ugust o aintete nc o clip, cu ocii strlucitori i tioi. &poi, cipul i
se transform iar, inundat de atta tandree, nct mi!e team c "a
i'bucni n lacrimi. # trage de brbie spre el i o srut cu foc pe gur. &poi
se ntoarce scurt pe clcie, pornete spre dormitor i se prbuete cu
faa n jos pe pat.
. 1cu'!m un moment, spune +arlena.
1e duce n dormitor i!l ntoarce cu faa!n sus, cu braele i picioarele
ntinse n mijlocul patului. 2i scoate pantofii i!i arunc pe jos. (nd iese din
dormitor, trage n urma ei draperia, apoi se r'gndete imediat. # d la o
parte, ncide radioul i se aa' n faa mea.
/inspre dormitor se aude un sforit regal.
2mi duduie creierii. 1unt mang.
. (e naiba a fost asta3 2ntreb.
. (e anume3
+arlena i arunc pantofii, i ncruciea' picioarele i se apleac i
ncepe sa!i frecione'e bolta piciorului. 1trnsoarea degetelor =ui &ugust i!
a lsat semne roii pe brbie.
. &sta, bolborosesc. &dineaori. (nd dansai.
8a ridic iute pri"irea. 1e scimonosete la fa i, o clip, am
sentimentul c o s i'bucneasc n plns. &poi se ntoarce spre fereastr i
duce un deget la bu'e. $mne tcut aproape o jumtate de minut.
. 0rebuie s nelegi ce"a legat de &uggie, 'ice, i nu prea tiu cum s!i
e%plic.
+ aplec n fa.
. 2ncearc.
. 8... scimbtor. )neori, poate fi cel mai fermector brbat de pe
pmnt. (a n seara asta.
&tept s continue.
. *i...3
8a se ias napoi n scaun.
. *i alteori, m rog, are... momentele lui de nebunie. (a a'i.
. (e!i cu a'i3
. &proape te!a dat de mncare unui leu.
. &, cestia aia... Nu pot sa 'ic c!am fost ncntat, dar n!am fost n pericol
de!ade"ratelea. $e% n!are nici un dinte.
. Nu, dar are dou sute de >ile plus geare, spune ea ncet.
2n clipa n care neleg ce "rea s 'ic, mi pun paarul de "in pe mas.
+arlena face o pau', apoi ridic ocii spre mine i!mi ntlnete pri"irea.
. 6an>o?s>i e un nume polone', aa!i3
. /a. 1igur c da.
. 2n general, polone'ilor nu le prea plac e"reii.
. N!am tiut c &ugust e e"reu.
. (u un nume ca $osenblut3 <ice ea. 1e uit la degetele ei, pe care i le
frmnta n poal. ,amilia mea e catolic. &tunci cnd au aflat, m!au
de'motenit.
. 2mi pare ru s aud asta. /ei nu pot spune c sunt surprins.
8a ridic rapid pri"irea i m intuiete tios.
. N!am "rut s sune ciar aa, 'ic. 8u... nu sunt aa.
2ntre noi se instalea' o tcere stnjenitoare.
. *i atunci de ce sunt aici3 2ntreb ntr!un tr'iu.
(reierul meu mbibat cu alcool nu e n stare s prelucre'e toate astea.
. &m "rut s ndrept lucrurile.
. /eci a ta a fost ideea3 N!a fost a lui3
. Ba da, firete c a fost a lui. *i el a "rut s se mpace cu tine, dar pentru
el e mai greu. Nu!i poate controla aceste mici i'bucniri. 1e simte prost ori
de cte ori se ntmpl aa ce"a. -ucrul cel mai bun pe care!l putem face
e s ne purtm ca i cum nu s!ar fi ntmplat nimic. 2i trage nasul i se
ntoarce spre mine cu un 'mbet cinuit. *i ne!am distrat destul de bine,
nu3
. /a. (ina a fost superb. +ulumesc.
2n clipa n care se =as o alt tcere, mi dau seama c, dac nu "reau s
sar peste "agoane beat cri, n toiul nopii, o s dorm unde m aflu.
. 0e rog, 6acob, spune +arlena. 2mi doresc foarte mult s nu fii suprat pe
noi. &ugust e de!a dreptul ncntat c te a"em printre noi. *i la fel e i
)nciul &l.
. *i de ce anume3
. )nciul &l era foarte stresat c nu a"ea "eterinar i, din senin, ai aprut
tu, care, colac peste pup', ai studiat i la o facultate ="y -eague.
+ uit la ea siderat, ncercnd s neleg.
. $ingling are "eterinar, continu +arlena i nimic nu!l face mai fericit pe
)nciul &l dect s nu fie cu nimic mai prejos dect ei.
. (redeam c!i urte pe fraii $ingling.
. /ragul meu, "isea' sa fie el $ingling.
2mi las capul pe spate i ncid ocii, ns capul ncepe s mi se n"rt,
aa c i descid din nou i ncerc s!mi pironesc pri"irea pe picioarele
care atrn n afara patului.
(nd m tre'esc, trenul e oprit ! oare e posibil s nu m fi sculat nici
scrnetul frnelor3 1unt scldat n lumina soarelui care ptrunde pe
fereastr i creierul mi duduie sub easta ca un pietroi. + dor ocii i n
gur am un gust oribil.
+ ridic n picioare cltinndu!m i arunc o pri"ire n dormitor. &ugust i
+arlena stau ca linguriele, iar braul lui e deasupra ei. 1unt ntini pe
cu"ertur, n ainele de asear.
&m parte de ce"a pri"iri ciudate cnd cobor din "agonul OQ n smocing,
cu celelalte aine sub bra. -a acest capt al trenului, unde cei mai muli
pri"itori sunt artiti, sunt ntmpinat cu un amu'ament ngeat. 7e
msur ce trec pe lng "agoanele muncitorilor, cutturile de"in mai
aspre, mai bnuitoare.
)rc agil n "agonul cu animale i descid ua cmruei.
Hin>o e ae'at pe marginea patului, cu o re"ist de opt pagini ntr!o
mna i penisul n cealalt. 1e oprete la jumtatea micrii, cu capul
roiatic i lucios al penisului iindu!se peste marginea pumnului. /up o
fraciune de secund de tcere nmrmurit, o sticl goal de (ola mi
"jie deasupra capului. + feresc.
. =ei4 <biar Hin>o n clipa n care sticla e%plodea', i'bindu!se de tocul
uii, deasupra mea. 1are n picioare, fcnd ca erecia s pulse'e slbatic.
=ei dracului de!aici4 &runc o alt sticl dup mine.
+ ntorc spre u, ferindu!mi capul i aruncndu!mi ainele jos. &ud un
fermoar nci'ndu!se i, o clip mai tr'iu, operele complete ale lui
1a>espeare se i'besc de peretele de lng mine.
. #H, #H4 1trig. 7lec4
0rntesc ua n urma mea i m rea'em de perete. 2njurturile continu,
furibunde.
2n faa "agonului apare #tis. 1e uit nelinitit la ua ncis, apoi ridic
din umeri.
. 5ei, studentule, 'ice. Ne ajui cu animalele astea sau ce faci3
. Normal. 1igur c da.
1ar jos. 8l se uit la mine.
. (e3 <ic.
. Nu te scimbi de costumul sta de papioi mai nti3
+ uit napoi spre ua ncis. /e peretele interior e trntit ce"a greu.
. &, nu. (red c deocamdat o s rmn cum sunt.
. (um "rei. (li"e a fcut curat n cuti. *i "rea s aducem noi carnea.
2n dimineaa aceea, dinspre "agonul cmilelor se aude i mai mult
'ar".
. Nu le place deloc la rumegtoare sa aib carne sub nas, spune #tis. /aC
parc a "rea s mai termine dracului cu glgia. +ai a"em ce"a de mers.
0rag ua glisant napoi. +utele e%plodea' afar. 2n clipa n care m
i'bete mirosul, "d i "iermii. $euesc s fac ci"a pai pn s "omit.
#tis m urmea', ndoit de mijloc, cu minile la burt.
/up ce termin de "omitat, trage aer n piept de cte"a ori i scoate o
batist soioas din bu'unar. *i!o pune peste gur i nas i se ntoarce n
"agon. 2nfac o gleat, fuge pn la marginea li'ierei i o rstoarn
acolo. 2i ine respiraia pn aproape la jumtatea drumului. &colo se
oprete, se gemuiete cu minile pe genunci i inspir adnc.
2ncerc s!l ajut, ns, de fiecare dat cnd m apropii, diafragma mi
erupe din nou n spasme.
. 2mi pare ru, 'ic cnd se ntoarce #tis.
2nc simt c m nec.
. Nu pot s!o fac, pur i simplu nu pot.
8l mi arunc o pri"ire urt.
. 1unt deranjat la stomac, 'ic, simind ne"oia s!i e%plic. &m but prea
mult a'i!noapte.
. +da, te cred, 'ice. =a un loc, papioiule. + ocup eu.
#tis "ars restul crnii lng li'ier, lsnd!o ntr!o mo"il nconjurat de
mute.
-sm ua "agonului larg descis, dar e limpede c o simpl aerisire nu
ajunge.
0ra"ersm inele cu cmilele i lamele i le priponim de tren. &poi
aruncm glei ntregi de ap pe duumele i cu nite mturi nmuiem
mi'eria lipit pe jos. /uoarea e nc pestilenial, dar mai mult de att nu
a"em ce face.
/up ce ne ocupm i de restul animalelor, m ntorc la "agonul meu.
1il"er 1tar 'ace pe o parte, iar +arlena e ngenunceat lng el,
mbrcat tot cu rocia trandafirie. 0rec de linia lung de panouri
despritoare i rmn n picioare lng ea.
1il"er 1tar are ocii aproape ncii. 0resare i geme ca reacie la un
stimul ne"'ut.
. 8 i mai ru, spune +arlena fr s se uite la mine.
# clip mai tr'iu i rspund.
. /a.
. 8 "reo ans s!i re"in3 # ans ct de mic3
*o"i, fiindc pe "rful limbii mi st o minciun, i mi dau seama c nu
sunt n stare s!o rostesc.
. 7oi s!mi spui ade"rul, 'ice. ;reau s tiu.
. Nu, mi!e team c nu are nici cea mai mic ans.
8a i pune o mn pe gt, i o las acolo.
. 2n ca'ul sta, promite!mi c o s fie rapid. Nu "reau s sufere.
2neleg ce!mi cere i ncid ocii.
. 7romit.
1e ridic i rmne uitndu!se n jos, la el. + minune' i sunt ciar
ener"at de stoicismul ei, cnd din gtlej i se ridic un 'gomot straniu. 8
urmat de un geamt i, cnd m uit din nou la ea, o "d c plnge n
oote. Nici mcar nu ncearc s!i tearg lacrimile care i se preeling pe
obraji, st acolo, n picioare, cu braele n jurul corpului, cu umerii
tresltndu!i i respiraia ntretiat. &rat de 'ici c mai are puin i!o s
se prbueasc n sine.
+ uit la ea ngro'it. Nu am surori i e%periena mea la alinat femei s!a
limitat ntotdeauna la situaii mult mai puin de"astatoare dect cea de
acum. /up cte"a clipe de e'itare, i pun o mn pe umr.
1e ntoarce i se abandonea' n braele mele, lipindu!i obra'ul ud de
cmaa mea ! a lui &ugust ! de la smocing. # mngi pe spate, scond
sunete de alinare, pn cnd lacrimile ei se transform n oote n toat
regula. &tunci se trage ntr!o parte.
&re ocii i nasul umflate i ro'alii, i faa i lucete de la lacrimile
amestecate cu muco'itti. 2i trage nasul i!i terge genele de jos cu
dosul palmelor, de parc asta ar ajuta la ce"a. &poi i ndreapt umerii i
pleac fr s se uite n urm, cnind cu tocurile nalte ct ine "agonul.
. &ugust, 'ic, stnd lng pat i scuturndu!i umerii.
8l e inert, nu are nici o reacie, de parc!ar fi mort.
+ aplec i!i strig n urece.
. &ugust4
8l mormie, iritat.
. &ugust4 0re'ete!te4
2n cele din urm se mic, apoi se rostogolete i!i duce o mn la oci.
. #, /oamne, 'ice. #, /oamne, simt c!mi e%plodea' capul. 8ti bun s
tragi i tu draperia aia3
. &i o arm3
2i cade mna de la oci. 1e ridic n capul oaselor.
. (e3
. 0rebuie s!l omor pe 1il"er 1tar.
. Nu poi.
. 0rebuie.
. -!ai au'it pe )nciul &- /ac pete ce"a calul la, ai bgat!o pe
mnec.
. &dic, ce nseamn asta e%act3
. # s fii aruncat jos din tren. 2n micare. /ac ai noroc, o s "e'i n fa
lumina roie a "reunei alte, care o s te ajute s!i gseti drumul spre
ora. /ac nu, nu poi dect s te rogi s nu descid ua n timp ce trenul
trece pe "reun pod.
$emarca lui (amel referitoare la ntlnirea cu Blac>ie are brusc sens ! ca
i di"ersele comentarii fcute n timpul primei mele ntlniri cu )nciul &l.
. 2n ca'ul sta, o s risc i!o s rmn aici cnd pleac trenul. 2n orice ca'
ns, calul la trebuie s fie omort.
&ugust se olbea' la mine cu ocii ncercnai.
. $aat, 'ice ntr!un final. 2i d jos picioarele din pat, lsndu!le s!i
atrne peste margine. 1e freac pe obrajii epoi. *i +arlena tie3
2ntreab, aplecndu!se s se scarpine la degetele nlate n sosete negre.
. /a.
. ,ir!ar s fie, 'ice, ridicndu!se n picioare. 2i duce o mn la cap. &l o
sa fac apople%ie. Bine, ai s ne "edem peste cte"a minute, la "agon.
&duc eu puca.
/au s plec.
. 6acob3
. /a3 <ic.
. 2nti scimb!te de smocingul meu, #H3
(nd m ntorc n "agonul cailor, ua interioar e descis. Bag capul
nuntru destul de stresat, ns Hin>o a disprut. =ntru i m scimb n
ainele mele obinuite. (te"a minute mai tr'iu, apare &ugust, cu o
puc.
. 7oftim, 'ice, urcnd rampa.
2mi ntinde puca i!mi pune doua cartue n mini.
2mi bag unul n bu'unar i!l las pe cellalt afar.
. Nu!mi trebuie dect unul.
. *i dac rate'i3
. 7entru numele lui /umne'eu, &ugust, o s fiu ciar lng el. 8l m
pri"ete int, apoi ia napoi cellalt glon.
. #H, bine. /u!l ct de departe de tren poi i f!o.
. (red ca glumeti. Nu poate s mearg.
. Nu poi s!o faci aici. (eilali cai sunt ciar aici, n fa. + uit la el ca la
nebuni.
. $aat, 'ice ntr!un tr'iu. 1e ntoarce i se sprijin de perete, apoi
ncepe s bat darabana cu degetele pe ipci. #H, bine.
1e duce la u.
. #tis4 6oe4 -uai caii de!aici. /ucei!i ct mai departe, cel puin pn la
secia a doua.
(ine"a de afar bombne.
. +da, tiu, spune &ugust. /ar "or trebui s atepte. +da, tiu asta. # s
"orbesc cu &l i!o s!i spun c a aprut o uoar... complicaie.
1e ntoarce cu spatele la mine.
. + duc s!l gsesc pe &-.
. &i face bine s!o caui i pe +arlena.
. 7arc 'iceai c tie deja.
. *tie. /ar nu "reau s fie singur cnd aude mpuctura. 0u "rei asta3
&ugust m pri"ete ndelung i intens. &poi pornete tropind pe ramp,
punnd piciorul jos cu atta for, c scndurile de sub paii lui aproape c
sar din cuie.
&tept un sfert de or, ca s!i dau lui &ugust timp s!i gseasc pe
)nciul &= i pe +arlena, i celorlali, s duc restul cailor ndeajuns de
departe.
2n cele din urm ridic puca, bag glonul pe ea" i l ncarc. 1il"er 1tar
st cu botul lipit de podea, n captul bo%ei lui, i ciulete uor urecile. +
aplec i!mi cobor degetele pe gtul lui. &poi fi%e', ea"a putii sub urecea
lui stng i aps pe trgaci.
)rmea' un 'gomot asur'itor, i patul putii mi sare din mn, lo"indu!
m n umr. (orpul lui 1il"er 1tar '"cnete, mucii lui rspund cu un
ultim spasm, apoi ncremenesc. 2n deprtare, aud un nece'at r'le,
disperat.
2mi iuie urecile cnd cobor din "agon, ns ciar i aa, scena mi se
pare straniu de tcut. 1!a adunat o mic mulime de oameni. 1tau
nemicai, cu feele lungi. )n brbat i scoate plria i i!o lipete de
piept.
+ ndeprte' cte"a 'eci de metri de tren, m urc pe colina acoperit cu
iarb bogat i m ae', frecndu!mi umrul.
#tis, 7ete i 8arl intr n "agon, apoi reapar, ducnd trupul nensufleit al
lui 1il"er 1tar n jos pe ramp, de o frngie legat de picioarele lui din
spate. &a cum e acum, pntecul i pare uria i "ulnerabil, o mare de alb
catifelat punctat de pielea neagr ce!i acoper organele genitale. (apul
nensufleit i se pleac ntr!o micare de ncu"iinare, de fiecare dat cnd
brbaii trag de frngie.
$mn aa aproape un ceas, cu ocii la iarba de sub picioarele mele.
(uleg cte"a fire i le rsucesc ntre degete, ntrebndu!m de ce naiba
durea' att de mult s!l duc de aici.
/up o "reme, se apropie de mine &ugust. + pri"ete, apoi se apleac
s ia puca. Nu mi!am dat seama c!am luat!o cu mine.
. 5ai, amice, 'ice. /oar nu "rei s rmi aici.
. Ba cred c da.
. Nu!i face griji pentru ce i!am 'is mai de"reme ! am "orbit cu &l i nu
"rea s 'boare pe nimeni din tren. &i scpat.
(ontinui s m uit posac n pmnt. /up o "reme, &ugust se aa' i el
lng mine.
. 0e simi bine3 <ice.
. (e face +arlena3 $spund.
&ugust m pri"ete o clip, apoi scoate un pacet de (amel din
bu'unarul cmii. 1cutur pacetul i!mi ofer igara care iese.
. Nu, mersi, 'ic.
. 8 prima oar cnd mputi un cal3 <ice, apucnd igara din pacet cu
dinii.
. Nu. /ar asta nu nseamn c!mi i place.
. &sta!i meseria de "eterinar, biete.
. (eea ce, teoretic "orbind, nu sunt.
. 8i, ai ratat e%amenul final. +are brn'.
. 1 tii c e.
. Ba nu e deloc. 8 doar o bucat de rtie, i nimeni de!aici nu d doi
bani pe cestia asta. &cum faci parte din spectacol. *i se aplic alte reguli.
. (um aa3
8l flutur din mn spre tren.
. 1pune!mi, tu ciar cre'i sincer c sta e cel mai sen'aional spectacol
de pe pmnt3
Nu 'ic nimic.
. 2m3 <ice, lo"indu!rn cu umrul.
. Nu tiu.
. Nu e. Nici pe departe. 7robabil c e al cincilea cel mai sen'aional
spectacol de pe pmnt. &"em poate a treia parte din capacitatea circului
$ingling. *tii deja c +arlena n!are snge regal romnesc. (t despre
-ucinda, ce s!i 'ic3 N!are nici pe departe patru sute de >ile. /ou sute,
cel mult. *i tu ciar cre'i c ,ran> #tto a fost prins i tatuat de nite
"ntori furioi din Borneo3 Nici gnd. 8ra trape'ist, fcea parte din
8scadronul <burtor. & lucrat la desenele alea nou ani. *i "rei s tii ce!a
fcut )nciul &l cnd a murit ipopotamul3 =!a nlocuit apa cu
formaldeid i a continuat s!l e%pun. /ou sptmni ne!am plimbat
peste tot cu un ipopotam murat dup noi. 0otul e o ilu'ie, 6acob, i nu e
nimic ru n asta. &sta "rea lumea de la noi. &sta se ateapt s le dm.
1e ridic i!mi ntinde mna. # clip mai tr'iu, i!o iau i l las s m
ridice n picioare.
7ornim spre tren.
. ,ir!ar s fie, &ugust, 'ic. 8ra s uit. ,elinele n!au mncat. & trebuit s le
aruncm carnea.
. 8 n regul, biete, spune el. 1!a re'ol"at deja.
. (um adic s!a re'ol"at deja3
+ opresc unde sunt.
. &ugust3 (um adic s!a re'ol"at deja3
&ugust continu s mearg, cu puca agat pe umr.
Opt
. 0re'ii!", domnule 6an>o?s>i. &i a"ut un comar.
/escid brusc ocii. )nde m aflu3
#f, fir!ar a naibii de treab.
. Nu "isam, proteste'.
. + rog, atunci "orbeai n somn, spune asistenta.
8, din nou, negresa cea drgu. /e ce nu reuesc s in minte cum o
ceam3
. <iceai ce"a de rnit felinele. ; rog s nu " mai stresai pentru
felinele alea ! sunt sigur c!au primit de mncare, ciar dac dup ce "!ai
tre'it dumnea"oastr. <icei!mi, de ce "!au pus astea3 <ice gnditoare,
desfcndu!mi cureluele cu scai de la nceieturi. 1per c n!ai ncercat
s fugii.
. Nu. &m a"ut neobr'area de a m plnge de terciul la pe care ni!l
bag pe gt. # pri"esc cu subneles. *i pe urm, ca un fcut, farfuria mi!a
alunecat efecti" de pe mas.
8a se oprete i m pri"ete. &poi i'bucnete n rs.
. 8i, nc mai a"ei "ia n dumnea"oastr, asta e clar, 'ice, fricionndu!
mi nceieturile ntre minile ei calde. #, /oamne.
2mi aduc aminte brusc, ntr!un flas: $osemary4 5a. /eci, pn la urm,
nu sunt ciar senil de tot.
$osemar(. $osemar(. $osemar(.
0rebuie s gsesc o cale s mi!l ntipresc n memorie, cte"a "ersuri sau
ce"a. 2n dimineaa asta mi l!am amintit, dar nu am nici o garanie c o sa
mi!l mai aduc aminte mine sau ciar a'i, mai tr'iu.
1e duce la fereastr i trage jalu'elele.
. 8ti drgu3 <ic.
. 1unt drgu s ce3 $spunde ea.
. 1 m corecte'i dac greesc, dar nu cum"a e camera mea3 /ac nu
"reau s am jalu'elele trase3 (rede!m, m!am sturat ca de mere
pduree ca toata lumea s cread c tie mai bine ca mine ce!mi doresc.
$osemary m pri"ete lung. &poi las jalu'elele s cad i iese cu pai
mari din camer, nci'nd ua n urma ei. $mn cu gura cscat,
# clip mai tr'iu, se aud trei bti n u. &ceasta se crap uor.
. Bun dimineaa, domnule 6an>o?s>i, pot s intru3
(e dracuC de joc mai e i sta3
. &m 'is, pot s intru3 $epet ea.
. 1igur c da, ngaim.
. ; mulumesc din suflet, spune ea intrnd i rmnnd n picioare
lng pat. &a, spunei!mi, " rog, ai dori s descid transperanele i s
las lumina soarelui, care strlucete prin "oina /omnului, s " scalde
sau ai prefera mai degrab s stai aa, n ntuneric be'n, toat 'iua3
. &, nu, poi s le desci'i. *i ncetea' cu prostia asta.
. Nu e nici o prostie, domnule 6an>o?s>i, spune ea, ducndu!se la
fereastr i trgnd jalu'elele. Nici mcar un pic. 7n acum, nu am pri"it
niciodat lucrurile din aceast perspecti", i " sunt e%trem de
recunosctoare pentru faptul ca mi!ai descis ocii.
2i bate joc de mine3 +ijesc ocii i i scrute' cu atenie cipul, n
cutarea unor indicii.
. &a, acum spunei!mi, " rog, greesc dac sunt de prere c ai dori s
ser"ii micul dejun n camera dumnea"oastr3
Nu!i rspund, dat fiind c nc nu m!am lmurit dac m ia peste picior
sau nu. &i crede c preferinele i sunt notate n fi dup atta timp, ns
ei mi pun aceeai ntrebare tembel n fiecare diminea. 8"ident c a
dori s!mi iau micul dejun n sala de mese. (nd mi!l iau n pat, m simt
ca un in"alid. 2ns micul dejun urmea' imediat dup ce se scimb
scutecele, iar duoarea de fecale umple olurile i mi "ine s "omit. &bia
dup o or sau ciar dou dup ce fiecare amrt neputincios a fost
splat, rnit i parcat n faa uii proprii e din nou sigur s!i scoi capul
pe u.
. &a. /omnule 6an>o?s>i, dac " ateptai ca lumea s fac di"erse
pentru dumnea"oastr, "a trebui s le oferii cte"a sugestii apropo de ce
anume i de modul n care s o fac.
. /a. 0e rog. # sa mnnc aici, 'ic.
. Bine atunci. ,acei du nainte sau dup micul dejun3
. (e te face s cre'i c a a"ea ne"oie s fac un du3 <ic, e%trem de
jignit, dei nu sunt nici eu prea sigur dac nu cum"a ciar ar trebui s fac
un du.
. ,aptul c a'i e 'iua cnd "ine familia dumnea"oastr sa " "ad, spune
ea, 'mbind larg. *i faptul c m!am gndit c ai dori s fii frumos mbiat
i mbrcat pentru ieirea din aceast dup!mas.
=eirea mea3 &, da4 0rebuie s mrturisesc, n ultimele dou 'ile a fost
foarte plcut s m tre'esc cu gndul c m ateapt o "i'it la circ.
. (red c am s m spl nainte de micul dejun, dac n!ai nimic
mpotri", spun pe tonul cel mai plcut de care sunt n stare.
)na dintre cele mai mari umiline ale btrneii este faptul c lumea ine
mori s te ajute cu lucruri precum baia i mersul la toalet.
&de"rul e c eu n!am ne"oie de ajutor pentru nici una dintre acestea,
dar le e att de fric tuturor sa nu cum"a s alunec i s!mi fracture' iar
oldul, c sunt nsoit de fiecare dat, fie c!mi place, fie c nu.
2ntotdeauna insist s intru singur n baie, ns de fiecare dat mai e cine"a
cu mine, pentru orice e"entualitate i, din nu tiu ce moti", e mereu o
femeie. #ricine!ar fi, o oblig s se ntoarc cu spatele n timp ce!mi dau
ciloii jos i m ae' pe colac, i pe urm o trimit afar pn termin.
2mbiatul e i mai jenant, fiindc trebuie s m de'brac la pielea goal n
faa unei asistente. (e s 'ic, sunt unele lucruri care nu mor niciodat i,
dei sunt trecut de nou'eci de ani, mi se mai scoal i mie cnd i cnd.
N!am ce face. =ar ele, de fiecare dat, se fac ca nu obser". Bnuiesc c
aa au fost educate, dei faptul c se fac ca nu "d e aproape mai ru
dect c "d. 2nseamn c, pentru ele, nu sunt altce"a dect un babalc
neputincios dotat cu un penis de babalc la fel de neputincios, care se mai
e%cit i el cnd i cnd. /ei, probabil c dac una dintre ele l!ar lua n
serios i ar ncerca s fac ce"a n sensul sta, ocul m!ar omor pe loc.
$osemary m ajut s intru n cabina de du.
. &a, acum inei!" de bara aia de acolo...
. *tiu, tiu. &m mai fcut duuri la "iaa mea, 'ic, apucnd bara i
ae'ndu!m pe scunelul din cad. $osemary ndreapt capul duului n
jos, ca s!i pot ajunge.
. 8 bun temperatura, domnule 6an>o?s>i3 2ntreab, fluturndu!i mna
prin abur i ferindu!i discret pri"irea.
. 8 bun. /a!mi doar nite ampon i iei, te rog, afar, da3
. ;ai, domnule 6an>o?s>i, daC ciar suntei cu capsa pus a'i4
/escide amponul i!mi stoarce cte"a picturi n palm.
Nici nu!mi trebuie mai mult. Nu mai am dect "reo 'ece fire.
. 1trigai!m dac a"ei ne"oie de ce"a, 'ice, trgnd perdeaua. # s fiu
aici.
. 1.mf, pufnesc.
#dat scpat de ea, m simt foarte bine la du. =au capul duului din
suport i m ud de aproape, pe umr i pe spate, apoi pe fiecare dintre
membrele usci"e. 2mi dau ciar i capul pe spate cu ocii ncii i las
jetul s!mi lo"easc faa. 2mi imagine' c e un du tropical i mi scutur
capul i m bucur de el. 2mi place cnd simt apa ciar i acolo jos, pe
arpele la ro' i 'brcit care a 'mislit cinci copii, cu atta timp n urm.
)neori, cnd sunt n pat, ncid ocii i!mi amintesc cum arat ! i mai
ales cum e cnd atingi ! un trup gol de femeie. /e obicei e "orba de cel al
soiei mele, ns nu ntotdeauna. =!am fost fidel sut la sut. Nu am nelat!
o nici mcar o dat n ai'eci de ani, dect n ncipuire, ns am
sentimentul c, dac!a fi fcut!o, nu s!ar fi suprat. 8ra o femeie e%trem
de nelegtoare.
/umne'eule, ct mi e de dor de femeia aia. *i nu doar fiindc, dac ea
ar fi nc n "iaa, eu n!a fi aici, dei sta e ade"rul ade"rat. #rict de
neputincioi am fi ajuns, am fi a"ut grij unul de altul, aa cum am fcut!o
ntotdeauna. 2ns, dup ce ea s!a dus, n!am a"ut nici o ans cu copiii. -a
prima c'tur, m!au i bgat la a'il, ct ai 'ice pete.
/ar tat, mi spuneau, i!ai fracturat oldul, de parc eu n!as fi obser"at.
&m ncercat s le in piept. =!am ameninat c nu =e las nici un cent, dup
care mi!am amintit c deja mi controlea' toi banii. Nu mi!au amintit
asta ! m!au lsat doar s blmjesc ca un moneag ramolit pn cnd mi!
am amintit singur, i atunci m!am nfuriat i mai tare, fiindc, dac m!ar fi
respectat mcar un gram, mcar s!ar fi asigurat c tiu e%act cum stau
lucrurile. +!am simit ca un copil de doi ani care e lsat s!i fac numrul.
7e msur ce nelegeam cu ade"rat amplitudinea propriei mele
neputine, am nceput sa cede', uor!uor.
&"ei dreptate, le!am 'is. 7oate c a a"ea ne"oie de pu*in ajutor. (red
c n!ar fi att de ru dac ar trece "reunul dintre "oi pe la mine n timpul
'ilei, ca s m ajute cu gtitul i curenia. Nu3 /ar ce 'icei de o
menajer, care s locuiasc ciar aici3 *tiu c am lsat lucrurile s!mi
scape puin de sub control de cnd a murit mama "oastr.. /ar parc ai
'is.. #H, atunci poate se mut "reunul dintre "oi cu mine... /ar nu neleg..
1imon, casa ta e destul de spaioas. 2n mod sigur a putea s...3
N!a fost s fie.
2mi amintesc cum mi!am prsit casa, fcut pacet ca o pisica dus la
"eterinar. (nd a demarat maina, a"eam ocii att de mpienjenii de
lacrimi, c nu m!am putut uita napoi.
Nu e un a'il de btrni, mi!au spus. 8 un spaiu n care trieti asistat !
ce"a foarte modern, ai s "e'i. Nu i se "a oferi ajutor dect la lucrurile la
care ai ne"oie i, pe urm, cnd mbtrneti...
&ici tceau, de parc asta m!ar fi mpiedicat s =e urme' gndul spre
conclu'ia sa logic.
+ult timp, m!am simit trdat la gndul c nici unul dintre cei cinci copii
ai mei nu s!a oferit s m ia la el. 2ns acum nu m mai simt. &cum, c am
a"ut destul timp s cntresc lucrurile, mi dau seama c au i aa destule
probleme ca s m mai aib i pe mine pe cap.
1imon are n jur de apte'eci de ani i a a"ut deja un atac de cord, dac
nu mai multe. $ut are diabet, 7eter are probleme cu prostata, ne"asta =ui
6osep a fugit cu un localnic cnd erau n Grecia, iar /ina, dei cancerul
ei de sn pare s fi dat napoi ! sla" (erului !, acum st cu nepoata ei i
face tot ce poate s o repun pe linia de plutire, dup ce a nscut doi copii
din flori i a fost arestat pentru c a furat dintr!un maga'in.
*i asta e doar ce tiu eu. 1unt multe altele pe care nici mcar nu mi le
spun, fiindc nu "or s m supere. &m tras cu urecea i!am mai aflat
"reo cte"a, dar, cnd i ntreb, tac citic. *tii, nu trebuie s!l supram pe
bunicul.
/e ce3 &sta "reau s tiu. )rsc politica asta ciudat de e%cludere
protectoare, fiindc m terge efecti" cu buretele, e ca i cum n!a fi.
/ac nu tiu ce se petrece n "ieile lor, cum s gsesc subiecte de
con"ersaie3
&m otrt c, de fapt, nu despre mine e "orba. 8 un mecanism de
protecie pentru ei, un mod de a face fa gndului morii mele nu prea
ndeprtate, ca atunci cnd adolescenii se distanea' de prinii lor,
pregtindu!se pentru momentul cnd "or pleca de acas. (nd 1imon a
mplinit aispre'ece ani i a de"enit beligerant, am cre'ut c e din cau'a
temperamentului lui. (nd po"estea s!a repetat cu /ina, am tiut c nu e
"ina ei ! era pur i simplu programat genetic s se poarte aa.
2ns, orict de multe a a"ea s le reproe', familia mea i!a respectat cu
regularitate "i'itele. Nu e duminic s nu "in cine"a, indiferent ce se
ntmpl. ;orbesc, i "orbesc, i iar "orbesc, despre ct de
superbWuratWsenina e "remea i despre ce!au fcut n "acan i ce!au
mncat la prn', dup care, la ora cinci fi%, se uit recunosctori la ceas i
pleac.
)neori, ncearc s m con"ing s m duc la jocul de bingo din olul
dinspre ieire, cum au fcut n urm cu dou sptmni. N!ai "rea s
participi i tu3 &u 'is. 0e putem duce noi, cnd plecm. N!ar fi distracti"3
Ba da, am 'is. &r fi, dac a fi o legum. *i ei au rs, lucru care mi!a fcut
plcere, dei eu nu glumeam deloc. -a "rsta mea, te bucuri cnd lumea
rde la ce spui, indiferent despre ce!ar fi "orba. &sta do"edete c mcar
m ascultau.
7latitudinile mele nu!i interesea' i nu!i pot condamna pentru asta.
7o"etile mele ade"rate sunt e%pirate de mult. *i ce dac pot s le spun
din proprie e%perien despre gripa spaniol, despre in"entarea
automobilului, despre r'boaiele care!au fost, despre $'boiul $ece,
despre cele de geril i despre 1putni> ! toate astea sunt istorii "eci
acum. /ar ce altce"a mai am s =e ofer3 Nu mi se mai ntmpl absolut
nimic. &sta e realitatea btrneii i cred c asta e i marea problem.
2nc nu sunt pregtit s fiu btrn.
2ns n!ar trebui s m plng tocmai a'i, cnd e 'i de circ.
$osemary se ntoarce cu o ta" cu micul dejun i, cnd d la o parte
capacul maroniu de plastic, "d c mi!a pus fric i 'ar brun pe
porridge.
. 1 nu!i spunei doctoriei $asid despre fric, 'ice.
. /e ce nu3 Nu am "oie frisc3
. Nu e "orba de dumnea"oastr personal. (i de faptul ca ar trebui s
mncai un regim foarte strict. )nii dintre re'idenii notri nu pot digera
mncrurile consistente aa cum o fceau odat.
. Nici untul3
1unt total re"oltat. 0rec rapid n re"ist ultimele sptmni, luni i ani,
ncercnd s!mi amintesc cnd am "'ut ultima oar fric sau unt. ,ir!ar
al naibii, are dreptate. /e ce n!oi fi obser"at3 1au poate am obser"at, i
de!asta mi displace att de tare mncarea asta. 8i bine, atunci nu e de
mirare. Bnuiesc c i sarea e redus la minimum.
. +enirea ei e s " pstre'e sntos ct mai mult timp, spune ea,
cltinnd din cap. /ar nu tiu, 'u, de ce n!oi putea i "oi s " bucurai
de un picu de unt n ultimii ani de "ia. $idic iute pri"irea. 2nc mai
a"ei "e'ica, aa!i3
. /a.
(ipul i se mbln'ete din nou.
. 8i bine, n ca'ul sta bucurai!" de frica asta, domnule 6an>o?s>i.
;rei sa " uitai la tele"i'or n timp ce mncai3
. Nu. 2n ultimul timp, sunt numai prostii la tele"i'or, 'ic.
. 1unt perfect de acord, spune ea, mpturind mai bine ptura de la capul
patului. /ac mai a"ei ne"oie de altce"a, sunai!m.
/up ce pleac, iau otrrea s m port mai frumos cu ea. ;a trebui s
m gndesc la un mod prin care s!mi amintesc mereu asta. 7oate c a
putea s!mi nfor un er"eel n jurul degetului, dat fiind c nu am de
unde s iau sfoar sau a. (nd eram tnr, lumea fcea mereu asta prin
filme. 2i lega cte o atic n jurul degetului ca s nu uite ce"a, "reau s
'ic.
=au er"eelul i, n timpul micrii, mi 'resc minile. 1unt noduroase i
strmbe, cu pielea subire i, ca i faa mea, acoperite cu pete de la ficat.
,aa mea. /au porridge!ul deoparte i!mi descid oglinda toaletei. &r fi
trebuit s m obinuiesc pn acum, ns, cum"a, m atept s "d tot
cipul pe care!l tiam. 2n locul lui ns dau peste o ppu apala, cu cap
din mr scobit, 'brcit i plin de pete, cu urdori i pungi sub oci i cu
ureci mari i pleotite. /in easta ei ptat rsar cte"a smocuri absurde
de pr alb.
2ncerc s!mi nete'esc firele cu dosul palmei i nge la "ederea minii
mele btrne, ae'ate pe capul meu btrn. + aplec i descid ocii larg,
ncercnd s "d dincolo de carnea c'ut.
N!are nici un rost. #rict m!a uita n ocii mei albatri lptoi, nu m mai
pot regsi. (nd am ncetat s fiu eu3
+ simt prea ru ca s pot mnca. 7un capacul maroniu napoi pe
porridge i apoi, cu destul de mare efort, reuesc s locali'e' panoul care!
mi controlea' patul. &ps butonul care!i ndreapt partea unde pui capul,
lsndu!mi ta"a peste picioare, asemenea unui "ultur. &, stai, e i un
buton care coboar partea de jos a patului. ,oarte bine. &cum m pot
rostogoli pe partea mea fr s lo"esc nenorocita aia de ta" i s "rs
porridge!ul. Nu "reau s mai fac asta nc o dat ! s!ar putea s fiu din nou
ta%at drept isteric i s fie cemat doctoria $asid.
#dat ce patul mi e ct se poate de plat i a cobort la distana minim
posibil de pmnt, m rostogolesc pe partea pe care!mi place s stau i
m uit printre lamelele jalu'elelor la cerul albastru de dincolo de ele.
(te"a minute mai tr'iu sunt cuprins de o stare plcut, un soi de pace.
(erul, cerul ! acelai dintotdeauna.
Nou
;ise' cu ocii descii, pri"ind pe u spre cer, cnd se aud din nou
frnele, cu scrnetul lor asur'itor, i totul e aruncat n fa. + proptesc
bine pe duumeaua aspr i apoi, dup ce!mi regsesc ecilibrul, mi trec
minile prin pr i!mi leg ireturile. 7robabil c am ajuns, n fine, ia 6oliet.
)a grosolan tiat de lng mine se descide scrind i iese Hin>o. 1e
sprijin de tocul uii "agonului cu Nueenie la picioarele lui, uitndu!se lung
la panorama ce trece n goan pe lng el. Nu mi!a aruncat nici mcar o
pri"ire de la incidentul de ieri i, sincer s fiu, i mie mi!e greu s m uit la
el, oscilnd ntre cea mai profund empatie pentru jena cumplit pe care o
simte n preajma mea i faptul c m abin cu greu s nu pufnesc n rs ori
de cte ori mi amintesc scena. (nd trenul se 'glie pentru ultima oar
i geme din toi bojocii, Hin>o i Nueenie se dau jos cu acelai ritual
obinuit alctuit din btut din palme i srit n brae.
&far, totul e scldat ntr!o tcere stranie. /ei 8scadronul <burtor a
ajuns cu mai bine de o jumtate de or naintea noastr, ecipele de
ngrijitori stau ncremenite i mute. Nici urm de aosul bine cunoscut. Nici
urm de 'gomot de piste sau tobogane n curs de a fi asamblate, nici urm
de rotocoale nesfrite de frngii 'burnd prin aer, nici urm de atelaje
cu cai. 2n faa noastr se afl cte"a sute de brbai nedormii care se uit
uluii la corturile ridicate ale unui alt circ.
8 ca un ora!fantom. (u o mare cupol, dar fr spectatori. (u buctrie
de campanie, ns fr nici un steag. 2n fundul perimetrului se nir crue
i corturi ce ser"esc drept cabine pentru artiti, ns oamenii care se "d
se plimb fr un scop precis sau lene"esc la umbr.
1ar jos din "agonul de animale e%act n clipa n care un 7lymout sport
coupe, negru cu bej, oprete n parcare. /in el coboar doi tipi la costum,
cu ser"iete n mini, care msoar scena de sub borurile plriilor.
)nciul &l pornete drept spre ei, sans entourage, cu jobenul pe cap,
legnndu!i bastonul cu mciulie de argint. / mna cu amndoi, cu faa
jo"ial, cordial. 2n timp ce "orbete, se ntoarce i arat cu gesturi largi n
jur. #amenii de afaceri ncu"iinea', cu braele ncruciate, calculnd,
cugetnd.
&ud pietriul scrnind n spatele meu, i lng umrul meu apare
&ugust.
. &a!i &l al nostru, spune. +iroase un oficial de la primrie de la o pot.
,ii atent ! nainte de prn', primarul o s!i mnnce din palm. + bate pe
umr. ;ino.
. )nde mergem3 2ntreb.
. 2n ora, s mncm ce"a, 'ice el. + ndoiesc c e ce"a de mncare pe
aici. 7robabil n!o s fie pan mine.
. /umne'eule... 1erios3
. + rog, noi o s facem tot posibilul, dar, i dac!ar fi "rut, cum ar fi putut
finanatorul nostru s ajung aa rapid dup noi3
. *i ei3
. (ine3
2i art spre circul defunct.
. 8i3 (nd o s li se fac prea foame, o s plece. 8 cel mai bine pentru
toat lumea, crede!m.
. *i ai notri3
. &. # s supra"ieuiasc pn gsim mncare. Nu!i face griji. Nu!i las
&l s moar de inaniie.
Ne oprim la un local nu departe de strada principal. 2ntr!o parte, are
separeuri, iar n cealalt, o tejgea cu scaune nalte de bar, cu e'utul
rou. -a tejgea stau mai muli brbai care fumea' i se ntrein cu fata
care ser"ete.
9in ua descis pentru +arlena, care se duce glon la un separeu i se
strecoar lng perete. &ugust se trntete pe banceta de "i'a"i, aa c
eu n!am ce face i m ae' lng ea. 8a i ncruciea' braele i se uit
n gol la perete.
. Cneaa. (e dorii s " aduc3 1pune fata, de dup tejgea.
. 0ot ce ai, spune &ugust. 1unt linit.
. (um dorii sa fie oule3
. #ciuri.
. *i doamna3
. /oar cafea, spune +arlena, punndu!i un picior peste cellalt i
ncepnd sa i!l legene.
+icarea e frenetic, aproape agresi". Nici mcar nu se uit la
celneri. 1au la &ugust. *i, sincer s fiu, nici la mine.
. /omnule3 1pune fata.
. 2m, i eu la fel ca el 'ic. +ersi.
&ugust se las pe spate i scoate un pacet de (amel i bate uor n
fundul acestuia. # igar sare prin aer. # prinde ntre bu'e i se las napoi
pe bancet, cu ocii strlucitori i braele ntinse, "ictorios.
+arlena se ntoarce i se uit la el. &plaud ncet, mecanic, cu cipul ca
de piatr.
. 5aide, draga mea. Nu mai face faa asta lung, spune &ugust. *tii bine
c rmsesem fr carne.
. 1cu'!m, 'ice ea, apropiindu!se de mine. + dau imediat din calea ei.
8a pornete cu pai "ijelioi spre ua i iese, cu tocurile cnind ner"os i
rocia roie nfoindu!se.
. ,emeie, ce "rei, 'ice &ugust, aprin'ndu!i igara n mna fcut cu.
2ncide briceta. &, scu'e. ;rei i tu una3
. Nu, mersi. Nu fume'.
. Nu3 <ice absent, trgnd fumul n piept cu nesa. &r trebui s te apuci.
2i face bine la sntate.
7une pacetul napoi n bu'unar i pocnete din degete ctre fata de la
tejgea. &ceasta se afl lng plit, cu o palet n mn.
. Grbete!te puin, "rei3 N!a"em toat 'iua la dispo'iie.
8a ncremenete, cu paleta n mn. /oi dintre brbaii care stau la
tejgea se ntorc alene s se uite la noi, cu ocii mari.
. &ugust... 'ic.
. (e3 7are efecti" uluit.
. + grbesc ct pot, spune celneria cu rceal.
. Bine. &sta te!am i rugat, spune &ugust. 1e apleac spre mine i
continu, cobornd glasul: (e i!am spus3 ,emeie, de. # fi lun plin sau
nou, sau aa ce"a.
(nd m ntorc la circ, sunt deja ridicate cte"a dintre corturile ,railor
Ben'ini: menajeria, cortul animalelor de traciune i buctria. 1teagul e
sus, i n aer plutete mirosul de grsime ars.
. Nimic care s merite efortul, spune un tip care tocmai iese. &luat prjit
i nite cicoare s se duc n jos pe gt.
. +ersi c mi!ai spus, 'ic.
8l scuip i pleac mai departe.
&ngajaii rmai ai ,railor ,o% sunt nirai n faa "agonului directorial.
7e cipul lor se citete o speran disperat. (i"a 'mbesc i fac glume,
ns rsul le iese forat. )nii se uit int n fa, cu braele ncruciate.
&lii se foiesc i se plimb de colo!colo, cu capetele plecate. )nul cte unul
sunt cemai nuntru, la o ntre"edere cu )nciul &l.
(ei mai muli ies cu un aer nfrnt. )nii se terg la oci i ncep s
"orbeasc n oapt cu alii care urmea' la coad. &lii se uit cu stoicism
n fa, apoi pleac spre ora.
/oi pitici intr mpreun. =es cte"a minute mai tr'iu, negri la fa, i se
opresc s discute cu un grup. &poi pornesc spre drum, unul lng altul, cu
capul sus i dou fee de pern ndesate cu lucruri atrnndu!=e pe umr.
(ercete' mulimea, cutndu!l pe monstrul cel ciudat. 1unt multe
ciudenii ale naturii, pitici de toate felurile i gigani, o femeie cu barb
Ans &l are deja una, aa c probabil nu e 'iua ei norocoasB, un brbat
ngro'itor de gras Acare poate o s aib noroc, dac &l "rea s aib i un
obe', nu doar o obe'B, o adunare pestria de oameni cu fee triste i
cini. 2ns nu "d nici un brbat din trupul cruia s se easc un prunc.
/up ce unciul &= i!a fcut selecia, muncitorii notri demontea' toate
corturile celuilalt circ, cu e%cepia opronului i a menajeriei. +uncitorii
care au rmas de la ,raii ,o%, care nu mai sunt pltii de nimeni, stau i
se uit, fumnd i scuipnd 'eam de tutun spre florile de morco" slbatic
i scaieii din apropiere.
(nd )nciul &l descoper c edilii oraului nc n!au fcut in"entarul
complet al circului ,railor ,o%, mai muli cai care nu apar pe nici o rtie
se tre'esc mutai dintr!un opron ntr!altul. ;olatili'ai, cum s!ar spune. =ar
)nciul &l nu e singurul care a a"ut aceast idee ! la marginea terenului
atrn mai muli fermieri dotai cu frngii i lasouri.
. *i o s plece pur i simplu aa cu ei3 2l ntreb pe 7ete.
. 7robabil, 'ice el. &tta timp ct nu se ating de ai notri, cine ce!are cu
ei3 /ar fii cu ocii!n patru, totui. # s mai treac o 'i sau dou pn se
limpe'esc lucrurile, i nu "reau s aud c ne lipsete "reun animal.
;agonul nostru de bagaje aproape i!a dublat ncrctura, i caii cei mari
spumeg i sufl tare. 2l con"ing pe un funcionar al primriei s ne dea
drumul la un idrant, ca s!i putem adpa, ns n!a"em nici fn i nici o"'
s le dm.
(nd se ntoarce &ugust, noi tocmai umplem ultimul jgeab.
. (e dracuC faci3 (aii tia au stat trei 'ile n tren ! du!i pe pa"aj i las!i
s ndure, ca s nu se n"ee ca nite mimo'e.
. /aC tu de ce nu stai fr ap3 <ice 7ete. )it!te n jurul tu. (e dracuC
cre'i c!au fcut ultimele patru ore3
. -e!ai dat mncare de la noi3
. /aC de unde dracuC s le dau3
. 0rebuia s le dai de la ei4
. Nu tiu unde dracuC in ei mncarea4 1trig 7ete. *i ce rost are s le dau
nutre de la ei, dac pe ai notri 'ici s nu!i rnim oricum, ca s nu!i ias
din form4
&ugust descide gura. &poi o ncide la loc i dispare.
Nu durea' mult i de teren se apropie camioane din toate direciile. 1e
niruie unul dup altul n faa buctriei mobile i n spatele ei dispar
cantiti incredibile de alimente. 7ersonalul buctriei se pune imediat pe
treab i, ct ai clipi, boilerul e pus n funciune i mirosul de mncare !
mncare ade"rat ! ncepe s se rspndeasc n jur.
-a scurt timp sosesc rana i fnul pentru animale, aduse de crue.
(nd fnul e rsturnat n opron, caii ncep s nece'e i s!i lungeasc
gturile, nfcnd ct pot, mai nainte ca acesta s apuce s ating
pmntul.
Nici animalele din menajerie nu sunt mai puin fericite s ne "ad !
cimpan'eii ip i se leagn pe barele din cutile lor, de'"elindu!i dinii i
gingiile. (arni"orele ncep s se plimbe ner"oase. $umegtoarele i
a'"rl capetele n aer, fornind, 'biernd i ciar ltrnd de agitate ce
sunt.
/escid ua urangutanului, o femel, i "d pe podea o crati cu fructe,
legume i nuci. (nd o ncid, braul lung al animalului iese printre gratii.
2mi arat spre portocala din alt crati.
. &ia3 # "rei pe aia3
8a continu s!mi arate, clipind din ocii aproape ncii. &re cipul
scobit i arat ca un platou larg, mrginit de pr rou. 8 cea mai incredibil
de frumoas creatur pe care!am "'ut!o "reodat.
. 7oftim, i 'ic, ntin'ndu!i portocala. 7oi s!o iei.
# ia i o pune pe jos. &poi ntinde iar mna. /up cte"a clipe de
confu'ie, i ntind mna. 2i nfoar degetele n jurul ei, apoi mi d
drumul. 1e aa' pe ciuci i!i cur portocala.
+ uit la ea siderat. 8 felul ei de a!mi mulumi.
. &m terminat i cu cestia asta, 'ice &ugust cnd ieim din menajerie.
2mi pune o mn pe umr. 5ai s bem ce"a amndoi. 8 nite limonada n
cabina +arlenei, limonad ade"rat, nu 'oaiele alea de la standuri.
7unem i un deget de ?is>y, "rei3
. ;in imediat, 'ic. 0rebuie sa "d cum se pre'int animalele din cealalt
menajerie.
/at fiind statutul nepreci'at al in"entarului bunurilor ,railor ,o% ! bunuri
al cror numr s!a subiat ntruna toat dup!masa !, am a"ut grij
personal s fie adpate i rnite. 2ns nc mai trebuie s "d cum stau
animalele e%otice i caii manejului.
. Nu, 'ice &ugust apsat. &cum "ii cu mine.
+ uit la el, mirat de tonul lui.
. Bine. 1igur c da, 'ic. *tii cum"a dac le!au dat mncare i ap3
. # sa =e dea cine"a. &cum sau mai tr'iu, nu rmn nemncate.
. 7oftim3 <ic.
. # s le dea cine"a. &cum sau mai tr'iu, nu rmn nemncate.
. &ugust, sunt aproape FL de grade. Nu =e putem lsa fr ap mcar.
. Ba putem i o s!o facem. &a se ntmpl la )nciul &-. # s se joace
un pic cu primarul, primarul o sa!i dea seama c n!are nici cea mai mic
idee ce dracuC s fac cu girafele, 'ebrele i leii, o s scad preul i atunci
! abia atunci ! e momentul s acionm.
. 2mi pare ru, dar eu nu pot face una ca asta, 'ic, ntorcndu!m din
mers.
+inile lui mi prind braul, ca ntr!o mengin. &ugust "ine n faa mea i
se apleac att de aproape, nct mai c!i lipete faa de a mea. (oboar
un deget pe obra'ul meu.
. Ba da, poi. # s a"em grij de ele. /oar ca nu ciar acum. &a merg
lucrurile.
. 8 o prostie.
. )nciul &l i!a de'"oltat o ade"rat art construind circul sta, bucat
cu bucat. 1untem ceea ce suntem datorit lui. (ine dracuC tie ce!o fi n
cortul la3 /ac nu e nici un lucru care!l interesea', foarte bine. (ui i
pas3 /ar, dac acolo e ce"a care!l interesea' i tu te bagi ca prostul n
propo'iie i se pomenete ne"oit s plteasc mai mult din cau'a ta, fii
sigur c!o s plteti pentru asta, cu "rf i ndesat. +!ai neles3 ;orbete
cu dinii ncletai. +!ai... neles3 $epet, fcnd pau' dup fiecare
cu"nt.
2l pri"esc drept n oci, iar el nici nu clipete.
. 7erfect, 'ic.
. Bine, 'ice. 2i ia degetul de pe faa mea i face un pas napoi. Bine, 'ice
iar, dnd din cap i rela%ndu!se brusc. 1e sforea' s rd. *tii ce"a,
?is>y!ul la o s pice foarte bine.
. 7arc eu m!a lipsi.
+ pri"ete un moment, apoi ridic din umeri.
. (um "rei, 'ice.
+ ae' la oarecare distan de cortul ce adpostete animalele prsite,
pri"indu!l cu disperare crescnd. 7relata lateral flutur uor, suflat de o
pal subit de "nt. Nu e nici un pic de curent. N!am fost n "iaa mea mai
contient de soarele care m bate n cap i de uscciunea din gtlej. 2mi
scot plria i!mi terg fruntea cu braul de care mi s!a lipit praful.
(nd steagul portocaliu i albastru se ridic deasupra buctriei la ora
cinei, la coad se aa' grbii i ci"a nou!angajai ai ,railor Ben'ini,
uor de identificat dup ticetele roii pe care le au n mini. Grsanul a
a"ut noroc, ca i femeia cu barb i ci"a pitici. )nciul &l a angajat doar
artiti, iar un biet nefericit s!a tre'it din nou omer la doar cte"a minute
dup ce fusese angajat, cnd &ugust l!a surprins uitndu!se puin prea
apreciati" la +arlena, pe cnd ieea din "agonul directorial.
(i"a alii ncearc s se ae'e la coad, ns nici unul dintre ei nu
reuete s treac de 8'ra. 1ingura -ui treab e s!i cunoasc pe toi cei
din spectacol i, /umne'eule, e foarte bun la asta. (nd i face semn cu
degetul mare unui nefericit s se care, Blac>ie face un pas n fa i!l ia n
primire. )nul sau doi dintre cei trimii la plimbare reuesc s nface din
mers cte ce"a de mncare, nainte s ias cu capul nainte din buctrie.
Brbai teri i tcui miun peste tot, cu foamea n oci. (nd +arlena
pleac de lng linia de ser"ire deasupra creia plutesc aburi, unul dintre
ei i se adresea'. 8 un brbat nalt, usci", cu obraji e%trem de ridai. 2n
alte mprejurri, ar putea fi considerat un brbat destul de cipe.
. /oamn... ei, doamn. 7utei s!mi dai i mie puin din farfuria
dumnea"oastr3 # felie de pine, mcar3
+arlena se oprete i se uit la el. (ipul lui e ascuit, ocii disperai. 1e
uit la farfuria ei.
. 5ai, doamn. &"ei un pic de inim. N!am pus nimic n gur de dou
'ile. 2i ume'ete bu'ele crpate cu limba.
. +ergi mai departe, 'ice &ugust, lund!o pe +arlena de cot i
conducnd!o spre o mas din mijlocul cortului. Nu e masa noastr
obinuita, dar am constatat c lumea nu prea are obiceiul s i se
mpotri"easc lui &ugust.
+arlena se aa' n tcere, uitndu!se din cnd n cnd spre brbaii din
fata cortului.
. N!are nici un rost, spune, aruncnd tacmurile de pe mas. Nu pot s
mnnc cu amrii tia uitndu!se n gura mea. 1e ridic i!si ia farfuria.
. )nde le duci3 1pune &ugust tios.
+arlena se uit la el.
. (um cre'i c a putea s stau aici i s mnnc, cnd ei n!au mncat
de dou 'ile3
. 1 nu te prind c i!o dai, spune &ugust. Stai +os.
-umea de la alte mese se ntoarce i!i pri"ete. &ugust le 'mbete
ner"os i se apleac spre +arlena.
. /raga mea, spune apsat, tiu c i!e greu. /ar, dac i dai acelui om
mncarea ta, o s!l ncuraje'i s rmn pe!aici, i pe urm ce facem3
)nciul &l i!a ales deja pe cei de care are ne"oie. 8l n!a fost unul dintre ei.
0rebuie s plece i s!i gseasc de lucru, atta tot ! i, cu ct o face mai
repede, cu att mai bine. 8 spre binele lui. 8 un act de bun"oin, de fapt.
+arlena mijete ocii. 2i pune farfuria jos, i nfige furculia ntr!un cotlet
de porc i l trntete pe o bucat de pine, i smulge lui &ugust pinea din
farfurie, o trntete pe partea cealalt a cotletului i iese ca o "ijelie.
. (e faci, ai nnebunit3 1trig &ugust.
8a se duce glon la brbatul usci", i ia mna i!i plantea' send"iul n
ea. &poi se ndeprtea' cu pai otri, n aplau'ele i fluierturile
brbailor din faa cortului.
&ugust e furibund, la tmpl i '"cnete o "en. # clip mai tr'iu se
ridic i!i ia farfuria, 2i arunc coninutul la gunoi i pleac.
+ uit la farfuria mea. 8 plin cu "rf de cotlete de porc, broccoli, piure
de cartofi i mere la cuptor. &m muncit ca un cine toat 'iua, dar foamea
mi!a pierit.
/ei e aproape ora apte, soarele e nc sus pe cer i aerul e nbuitor.
0erenul e foarte diferit de cel pe care l!am lsat n urma noastr, n nord!
est. (el de aici e drept i uscat ca iasca. <ona n care e ae'at circul are
iarb lung, ns e cafenie, clcat n picioare i aspr ca fnul. -a
margini, lng ine, l!au luat n stpnire buruienile ! plante re'istente, cu
tulpini aoase, frun'e mici i flori compacte. Nscute s nu!i iroseasc
energia dect pentru un singur lucru ! mugurii lor ce se ridic spre soare.
(nd trec pe lng opron, l "d pe Hin>o stnd la umbra lui sraca.
Nueenie se aa' pe picioarele dindrt i defecea' apos, tresltnd
uor dup fiecare nou jet aproape licid.
. (e!i3 <ic, oprindu!m lng el.
Hin>o m aintete cu ocii ieii din orbite.
. (e dracuC cre'i c e3 1!a stricat la burt.
. (e!a mncat3
. /aC cine dracuC tie3
,ac un pas n fa i m uit cu atenie la una din micile bltoace, dup
semne c ar a"ea para'ii. 6etul pare curat.
. ;e'i dac au la buctrie nite miere.
. 2m3 <ice Hin>o, ndreptndu!se de ale i pri"indu!m cu ocii mijii.
. +iere. /ac poi s faci rost i de nite coaj pisat de scoar de ulm,
pune i puin coaj. /ar e bun i o lingur de miere, adaug.
8l se ncrunt la mine, cu minile n sold.
. #H, 'ice ndoit. &poi se ntoarce spre cine.
7ornesc mai departe i, n cele din urm, m ae' pe un petic de iarb
aflat la oarece distan de menajeria ,railor ,o%. &ceasta are un aer
foarte neplcut, cum st aa, prsit, de parc n jurul ei ar fi un cmp
minat. Nu se apropie nimeni mai mult de dou'eci de metri. 7robabil c
aerul dinuntru e aproape ucigtor, dar n afar de a!i lega fedele pe
)nciul &l i pe &ugust i a =e fura crua cu ap, nu!mi "ine n minte alta
soluie. 1unt din ce n ce mai disperat, pn cnd efecti" nu mai pot sta
deoparte. + ridic n picioare i m duc n menajeria noastr.
(iar i beneficiind de jgeaburi de ap i de curent autoindus, animalele
sunt amorite de cldur. <ebrele, girafele i alte rumegtoare au rmas n
picioare, ns stau cu gturile lungite i ocii pe jumtate ncii. Nici
mcar iacul nu se mic, n ciuda mutelor ce!= b'ie fr mil n jurul
urecilor i al ocilor. 0rimit cte"a la plimbare cu mna, ns ele se ntorc
numaidect. 1ituaia e fr speran.
)rsul polar 'ace pe burt, cu capul i botul ntinse nainte. &a cum st n
repaos pare total inofensi" ! i, aa culcat, cu cea mai mare parte a
greutii lsate n treimea de jos a corpului, pare ciar drgla. =a o gur
mare de aer, cu scurte pau'e, apoi scoate un geamt lung i asu'itor.
Bietul de ei, m ndoiesc c temperatura din #ceanul &rctic urc "reodat
pn la cotele astea.
,emela urangutan st ntins pe spate, cu braele i picioarele rcirate.
2ntoarce capul i se uit la mine, clipind cu tristee, de parc i!ar cere
scu'e c nu e n stare s fac un efort mai mare de att.
0 n regul, 'ic din oci, n*eleg.
8a mai clipete o dat, apoi i ntoarce iar pri"irea spre ta"an.
(nd ajung la caii +arlenei, acetia fornie recunoscndu!m i!i
rsfrng bu'ele n palmele mele, care nc mai miros a mere coapte. (nd
descoper c n!am nimic s le dau, i pierd interesul i intr la loc n
starea semiconstient n care erau.
,elinele 'ac ntr!o rn, nemicate, cu ocii de!abia ntredescii. /ac
nu le!a "edea cum li se ridic i li se coboar ritmic pieptul, a putea
crede ca sunt moarte. 2mi lipesc fruntea de barele grilajului i le pri"esc o
"reme. 2ntr!un tr'iu, m ntorc i plec. /up ce fac "reo trei metri, m
ntorc brusc. 0ocmai mi!am dat seama c duumelele cutilor lor sunt
ciudat de curate.
+arlena i &ugust se ceart att de tare, c i aud de la dou'eci de
metri. + opresc n faa cabinei ei, neotrt dac s plec ori s stau. 2ns
nici s aud ce!i spun nu "reau ! aa c, pn la urm, mi iau inima!n dini
i m apropii de foaia de cort.
. &ugust4 5ei, &ugust4
(ei doi coboar glasurile. 1e aud nite fonete i unul dintre ei l ie
pe cellalt.
. (e!i3 1trig &ugust.
. & dat de mncare (li"e felinelor3
2n desci'tura prelatei apare cipul lui.
. &. /a. + rog, am a"ut ce"a probleme, dar pn la urm am gsit o
soluie.
. (e soluie3
. +ine!diminea se re'ol". Nu te teme. # s fie bine. #, /oamne,
spune, lungindu!i gtul s "ad ce"a de dincolo de mine. &cum ce mai e3
1pre noi se ndreapt )nciul &l, n "est stacojie i joben, iar picioarele
lui strns nfurate n tartan ngit sub paii lor pmntul. 2nsoitorii si se
cinuie s!l ajung din urm, din cnd n cnd ciar alergnd.
&ugust oftea' i d la o parte prelata, lsndu!m s intru.
. +ai bine intr i stai jos. 1e pare c te ateapt prima lecie de afaceri,
pe "iu.
=ntru repede n cort. +arlena st la msua de toalet, cu braele i
picioarele ncruciate. 2i bie ner"oas picioarele, e un pacet de ner"i.
. 1cumpa mea, spune &ugust. ;ino!i n fire, te rog.
. +arlena3 1pune )nciul &l, ajuns foarte aproape de cort. +arlena3 7ot
s intru, draga mea3 0rebuie s "orbesc ce"a cu &ugust.
+arlena pocnete din bu'e i!i d ocii peste cap.
. /a, )nciule &l. 1igur c da, )nciule &l. =ntr te rog, )nciule &l,
rostete cu emfa'.
7relata cortului e dat ntr!o parte i )nciul &l intr, "i'ibil asudat i
'mbind larg, cu gura pn la ureci.
. 1!a fcut, spune, postndu!se drept n faa lui &ugust.
. 7n la urm, ai pus mna pe el, spune &ugust.
. 2m3 7oftim3 $spunde )nciul &l mirat.
. 7e tipuC cu frat!su!n piept, spune &ugust. (arles nu tiu cum.
. &, nu, nu, nu, las!l p!la.
. (um adic Dlas!l p!laX3 1pune &ugust. (redeam c pentru el am "enit
aici. (e s!a ntmplat3
. 7oftim3 1pune )nciul &l confu'.
2n spatele =ui se iesc mai multe capete, care se scutur "eement. )nul
dintre brbaii din alai i face semn sa tac.
&ugust se uit la ei i oftea'.
. &. -!a luat $ingling.
. -as!l p!la, spune )nciul &l. &m "eti ! "eti importante4 & putea
ciar s spun "eti epocale4 1e uit peste umr la nsoitorii lui i "orbele i
sunt ntmpinate cu icnete i rsete. 1e rsucete din nou pe clcie.
Gici.
. N!am nici cea mai mic idee, &l, spune &ugust.
)nciul &= se ntoarce e%pectati" spre +arlena.
. Nu tiu, 'ice ea suprat.
. &m pus mna pe cel mai tare animal4 1trig )nciul &l, ntin'nd larg
braele, n e%ta'.
/e surescitare, lo"ete cu bastonul din greeal un nsoitor, care sare
napoi.
&ugust mpietrete.
. 7oftim3
. (el mai tare animal4 )n elefant4
. &i un elefant3
. Nu, &ugust ! tu ai un elefant. # ceam $osie, are cinci'eci i trei de ani
i e foarte deteapt. 8 cel mai tare e%emplar pe care l!au a"ut "reodat.
&bia atept s "d ce numr mi in"ente'i pentru ea.
2ncide ocii, ca s!i fie mai uor s!i ncipuie. /egetele i dansea' n
aer, 'ici c desenea' scena ciar acum. <mbete, cuprins de ncntare.
. + gndesc c "a fi un numr cu +arlena. 8a poate s!o clreasc la
parad i la +arele 1pectacol, dup care "ii tu, cu un numr special, n
manej. &ici, aici4 1e ntoarce i pocnete din degete. )nde e3 5ai, ai,
idioilor, micai!" odat4
(a din senin, lng el apare o sticl de ampanie. =!o ofer +arlenei, cu o
re"eren. &poi desface srma i scoate dopul.
/e unde"a din spatele lui apar paare nguste cu picior, care sunt puse
pe msua de toalet a +arlenei.
)nciul &l toarn cte puin n fiecare paar, apoi ne ser"ete pe
+arlena, pe &ugust i pe mine.
2= ridic sus pe ultimul. &re pri"irea nceoat. #ftea' adnc i!i duce o
mn la piept.
. &m enorma plcere de a srbtori aceast oca'ie ieit din comun cu
"oi, cei mai dragi prieteni din toat lumea. 1e leagn uor pe picioarele
ncate n getre i scoate o lacrim ade"rat. &ceasta i se prelinge pe
obra'ul buclat. Nu a"em doar un "eterinar ! i nc unul care a studiat la
(orneli !, ci i un elefant. )n elefant4 2i trage nasul fericit i se oprete,
copleit. /e ani de 'ile atept aceast clip. *i acesta e doar nceputul,
dragi prieteni. &cum facem parte din clubul cel mai select. &"em un
spectacol care "a tre'i respectul i admiraia lumii ntregi.
/in spatele lui se aud cte"a aplau'e, n contratimp. +arlena face
ecilibristic, inndu!i n balans paarul pe genunci. &ugust i!l ine pe!
al lui bos, n fa. 1ingurii muci care i se mic sunt cei cu care ine
paarul.
)nciul &l i ridic ampania spre cer.
. 7entru ,raii Ben'ini4 (el +ai 1en'aional 1pectacol de pe 7mnt4
1trig.
. ,raii Ben'ini4 ,raii Ben'ini4 1trig "ocile din urma lui.
+arlena i &ugust tac n continuare.
&l i golete paarul i i!l arunc celui mai apropiat membru al
anturajului, care i d drumul ntr!un bu'unar al jiletcii i l urmea' pe &l
afar din cort. 7relata se =as la loc i rmnem doar noi trei.
1e las o tcere deplin. &poi &ugust '"cnete din cap, de parc tocmai
i!ar "eni n fire.
. Bnuiesc c!ar fi bine s mergem s "edem mataala, 'ice, golindu!i
paarul dintr!o ngiitur. 6acob, acum poi s te duci la nenorocitele alea
de animale ale tale. 8ti fericit3
+ uit la el cu ocii mari. &poi mi dau i eu paarul pe gt. (u coada
ociului, o "d pe +arlena fcnd la fel.
2n menajeria ,railor ,o% e o foial de 'ile mari. +uncitorii ,railor Ben'ini
alearg ncoace i!ncolo, umplnd troacele, aruncnd fn n stnga i!n
dreapta, ridicnd balegile. (te"a laturi ale prelatei au fost ridicate, ca s
se fac un pic de curent.
(nd intru, m uit n jur dup animale care par s aib probleme. /in
fericire, toate par foarte pline de "ia.
8lefantul tronea' lng peretele cel mai ndeprtat, un monstru de
culoarea norilor de furtun.
0recem printre ngrijitori i ne oprim n faa =ui. 8 gargantuelic ! la umeri,
are cel puin trei metri. &re pielea 'brcit i crpat ca o albie secat de
ru, de la "rful trompei i pn la labele uriae. /oar urecile i sunt
netede. Ne pri"ete cu oci stranii, ca de om. &u culoarea cilimbarului, i
sunt adnc nfundai n cap i mpodobii cu nite gene ireal de lungi.
. /umne'eule mare, face &ugust.
+onstrul ntinde trompa ctre noi, iar aceasta i se mic de parc ar fi o
creatur aparte, cu "ia proprie. # flutur prin faa lui &ugust, apoi a
+arlenei, apoi a mea. -a captul ei, o e%crescena ca un deget se mic n
toate prile, tentacular. Nrile i se descid i i se ncid, adulmecnd i
suflnd, apoi trompa se retrage. 1e blngne n faa ei ca un pendul, un
"ierme enorm i musculos. /egetul apuc smocuri de fn mprtiate pe
jos, apoi le d drumul iar. + uit la trompa ce se leagn i!mi doresc s
se ntoarc la mine. 2ntind mna, ca un gest de prietenie, ns trompa nu
se ntoarce.
&ugust pri"ete consternat, iar +arlena se uit pur i simplu. Nu tiu ce
s cred. N!am "'ut n "iaa mea nici un animal de mrimea asta. 8 cu
peste un metru mai nalt ca mine.
. 0u eti tipuC care se ocup de elefani3 <ice un tip care se apropie din
dreapta mea.
&re cmaa murdar i scoas din pantaloni, ici i colo mototolit sub
bretele.
. 1unt directorul manejului i cel care rspunde de animale, spune
&ugust, mbondu!se tot.
. )nde!i tipuC care se ocup de elefani3 2ntreab indi"idul, scuipnd nite
'eam de tutun pe la colul gurii.
8lefantul i ntinde trompa i!l bate pe umr. 8l i d una i se trage ntr!o
parte, ca s nu!l poat ajunge. 8lefantul descide gura ca o lopat,
arbornd un soi de surs i ncepe s se legene, n ritm cu micarea
trompei.
. /e ce "rei s tii3 1pune &ugust.
. ;reau doar s "orbesc ce"a cu el, atta tot.
. /e ce3
. (a s!i spun ce!l ateapt, spune in"ididul.
. (um adic3
. &rat!mi!l care e, i!i spun.
&ugust m nfac de bra i m mpinge n fa.
. 8l e. 8l e tipuC care se ocup de elefani. &cum 'i ce!ai de 'is.
Brbatul se uit la mine, i plimb tutunul n gur, mpingndu!l cu limba
n obra', i continu s i se adrese'e lui &ugust.
. Jsta din faa "oastr e cel mai tmpit animal de pe faa pmntului.
&ugust e ca trsnit.
. (redeam ca e cel mai formidabil elefant pe care l!a a"ut circul "ostru.
&a a 'is &l, c e cel mai cel.
Brbatul fornie, apoi proiectea' un u"oi de sali" maronie n direcia
creaturii gigantice.
. /ac era cel mai cel, de ce e singurul rmas3 (re'i c suntei primul
circ care!a "enit s se nfrupte din resturi3 ;!a luat trei 'ile sa ajungei aici.
(e s 'ic, mult noroc. 1e ntoarce s plece.
. 1tai, 'ice &ugust repede. 1pune!mi mai mult. Nu ascult de om, are
toane3
. Nu, doar c e proast ca noaptea.
. /ar de unde o a"eai3
. 8ra a nimnui ! un nenorocit de polone' care a murit n -iberty"ille o
a"ea nu tiu de unde. 7rimria ne!a dat!o aproape gratis. /aC n!am fcut
nici o brn' cu ea, fiinCc tot ce tie s fac e s mnnce, altce"a nimic.
&ugust se uit la el, li"id la fa.
. ;rei sa 'ici c n!a fost niciodat ntr!un spectacol3
Brbatul trece peste frngie i dispare n spatele elefantului.
1e ntoarce cu un b de lemn lung de aproape un metru, care se termin
cu o epua metalic, de "reo 'ece centimetri.
. )ite!" crligul. # s a"ei ne"oie de el. (e s 'ic, mult noroc. 8u, unuC,
n "iaa mea nu "reau sa mai "d "reun elefant.
1cuip iar i se ndeprtea'.
&ugust i +arlena rmn pri"ind n urma lui. (nd m uit napoi, elefantul
tocmai i scoate trompa din troac. # ridic, i fi%ea' inta i!l spulber
pe indi"id cu atta putere, ca plria i 'boar din cap, plutind ca purtat
de "alurile unui ru.
8l se oprete ud leoarc i pe cap, i pe aine. $mne o clip nemicat.
&poi i terge faa, se apleac s!i culeag plria de jos, se nclin n
faa asistenei uluite alctuite din ngrijitorii de la menajerie i!i "ede de
drum.
Zece
&ugust trsnete i pufnete i se face att de rou la fa, nct e
aproape "nt. &poi pleac ner"os, probabil pentru a!i 'ice "reo dou
)nciului &l.
+arlena i cu mine ne uitm unul la altul. (u acelai gnd nerostit, nici
unul dintre noi nu l urmea'.
)nul cte unul, brbaii din menajerie se retrag. &nimalele, n sfrit
rnite i adpate, i pregtesc culcuul pentru noapte. -a captul unei
'ile pline de disperare, se aterne, n fine, pacea.
+arlena i cu mine rmnem singuri i ntindem di"erse bucele de
mncare ctre trompa iscoditoare a lui $osie. (nd degetul ei ciudat i
cauciucat nfac un snop de paie din mna mea, +arlena ncepe s ipe,
r'nd. $osie i d capul pe spate i descide gura, scind un surs.
+ ntorc i o "d pe +arlena pri"indu!m. 2n menajerie nu se mai aud
dect fonete, fornieli i mestecat n tcere. &far, n deprtare, cine"a
cnt la acordeon ! o melodie obsedant, n trei timpi, dar nu!mi dau
seama e%act ce cnt.
Nu sunt sigur cum s!a ntmplat ! oare am ntins eu mna3 #are ea e cea
care a ntins mna spre mine3 !, ns urmtorul lucru pe care mi!l
amintesc e c ea e n braele mele i "alsm, ne aplecm n rimul mu'icii
i ne strecurm din micare pe sub frngia lsat n jos. 2n timp ce ne
n"rtim, 'resc trompa ridicat a lui $osie i cipul ei 'mbitor.
+arlena se desprinde brusc din braele mele.
$mn nemicat, cu braele nc ridicate, netiind ce s fac n continuare.
. 2m, 'ice +arlena, colorndu!se "i'ibil i uitndu!se la orice doar la
mine nu. Bine. /a. 1!l ateptm pe &ugust, nu3
+ uit la ea lung. ;reau s!o srut. ;reau s!o srut mai mult dect am "rut
ce"a n toat "iaa mea.
. /a, 'ic ntr!un tr'iu. /a. &a s facem.
/up un ceas, &ugust se ntoarce n apartamentul =ui. =ntr ca o "ijelie i
trntete ua. +arlena se retrage imediat lng un bufet.
. 0embeluC la fr minte de &l a pltit dou mii de dolari pentru
nenorocitul de elefant cu care n!a"em ce face, 'ice, aruncndu!i plria
n col i scondu!i ner"os jaceta. Dou mii de parai nenorocii4
1e trntete pe cel mai apropiat scaun i!i las capul n mini.
+arlena scoate o sticl de ?is>y scump, se oprete, se uit la &ugust,
apoi o pune napoi. 2n locul ei, ia alta, mai ieftin.
. *i asta nu!i tot, o, nu, spune &ugust, desfcndu!i ner"os cra"ata i
luptndu!se cu gulerul. ;rei s tii ce!a mai fcut3 <i, "rei3 5ai, gicete.
1e uit la +arlena, care nu e ctui de puin tulburat. 0oarn ?is>y n
trei paare, aproape umplndu!le.
. &m 'is s giceti4 1e rstete &ugust la ea.
. 1unt sigur c n!am cum s gicesc, spune +arlena calm. 7une dopul
napoi la sticl.
. & celtuit toi banii rmai pe un nenorocit de "agon special, pentru
elefant.
+arlena se ntoarce, brusc interesat.
. N!a angajat nici un artist3
. Ba da.
. /ar...
. /a. 8%act, spune &ugust, tindu!i!o scurt.
+arlena i ntinde un paar, mi face semn s mi!l iau i eu pe al meu,
apoi se aa'.
=au o ngiitur i atept ct pot.
. /a, bine, poate c "oi doi tii foarte bine despre ce "orbii, ns eu nu
tiu. 1untei amabili s!mi spunei i mie despre ce e "orba3
&ugust e%pir cu obrajii umflai i!i d ner"os napoi u"ia rebel de pr
care i!a c'ut pe frunte. 1e apleac i!i proptete coatele pe genunci.
&poi ridic faa, n aa fel nct s m pri"easc drept n oci.
. /rag 6acob, asta nseamn c )nciul &l a -uat un "agon cu cuete
pentru muncitori i l!a transformat unC!doi n cuete pentru artiti. *i, dat
fiind c a angajat i dou femei, "a trebui s pun i perei despritori.
&sta nseamn, drag 6acob, c, pentru a ca'a mai puin de 'ece artiti,
acum ai'eci i patru de ngrijitori "or dormi pe jos, lng cruele din
"agoanele !platform.
. 8 o prostie, 'ic. 0rebuia s pun cte un pat pentru fiecare n "agonul
respecti", unde gsete loc.
. Nu poate face asta, spune +arlena.
. /e ce nu3
. ,iindc nu poate s amestece muncitorii cu artitii.
. /ar Hin>o i cu mine cum putem s stm amndoi3
. 5a4 &ugust pufnete i se las pe marginea scaunului, iar pe cipul lui
se insinuea' umbra unui surs. 1pune!ne, te rog, mor s tiu, cum
merge3 $idic uor capul i 'mbete.
+arlena trage aer n piept adnc i!i pune picior peste picior. # clip mai
tr'iu, pantoful ei rou de piele ncepe s se balanse'e ritmic.
2mi dau ?is>y!ul pe gt i plec.
& fost prea mult ?is>y i ncepe s!i fac deja efectul cam pe la
jumtatea distanei dintre "agonul lor i crue. 8 limpede c nu sunt
singurul aburit ! acum, c DafacereaE a fost tranat, fiecare dintre cei
care au legtur cu ,raii Ben'ini i (el +ai 1en'aional 1pectacol de pe
7mnt se destinde cum poate. 0oat lumea s!a adunat s petreac, de la
soiree-uri cu mu'ic de ja'' i rsete la adunri de brbai jegosi i triti,
strni unii n alii la ce"a distan de tren, i care!i trec de la unul la altul
di"erse soiuri de trie. 2l 'resc pe (amel, care ridic un paar n cinstea
mea, nainte s nmne'e celui de lng el sticla de combustibil.
&ud cum iarba nalt e culcat la pmnt i m opresc s "d cine!o fi.
;d picioarele goale ale unei femei, larg desfcute, cu un brbat ntre ele.
&cesta geme i icnete, ca un berbec. &re pantalonii la genunci, i fesele
proase i se mica ritmic n sus i!n jos. 8a i strnge cmaa n pumni,
gemnd la fiecare nou a"nt ai lui. 2mi ia ce"a pn mi dau seama la ce
m uit ! i, cnd mi dau, mi feresc ocii i plec cltinndu!m mai
departe.
(nd m apropii de "agonul meu, "d lume stnd pe treptele uii
descise i miunnd n faa lui.
2nuntru e i mai plin. Hin>o pre'idea' regal o petrecere, cu o sticl n
mn i ospitalitate de om abiguit pe cip. (nd m 'rete, se mpiedic
i aproape cade n nas. +ai multe mini se ntind automat s!l prind.
. 6acob4 Brbate4 1trig, cu ocii sticloi. 1e eliberea' din strnsoarea
amicilor i i ndreapt spatele. #ameni buni, prieteni4 1trig la mulimea
de apro%imati" trei'eci de oameni care ocup locul unde stau de obicei
caii +arlenei. ;ine la mine i m ia de mijloc. 8l e dragul, scumpul meu
prieten 6acob. 1e oprete ca s mai ia o ngiitur din sticl. ; rog s!i
urai bun"enit, spune. /e atrul meu.
#aspeii lui fluier i rd. Hin>o rde pan se neac i ncepe s
tueasc. 2mi d drumul i!i "ntur cu mna cipul "ineiu, pn cnd se
oprete din stropit cu precipitaii n jur. &poi l ia de mijloc pe brbatul de
lng el. 7leac amndoi, pe mai multe crri.
7entru c odia mea e ticsit de lume, o iau spre captul opus al
"agonului, unde sttea 1il"er 1tar, i m prbuesc ciar lng peretele
din ipci.
+ormanul de paie de lng mine ncepe sa foneasc. 2ntind mna i dau
una 'dra"n n locul de unde se "ede micarea, spernd s nu fie "reun
obolan. (oada cioturoas i alb a lui Nueenie se "ede doar o clip, dup
care ceaua se ngroap i mai tare n fn, ca un crab n nisip.
/e aici, nu mai tiu precis n ce ordine s!au petrecut lucrurile. +i se ntind
ntruna sticle, i sunt destul de sigur c beau din toate. ,oarte curnd,
totul ncepe s mi se n"rt n cap i m copleete o enorm duioie fa
de bun"oina uman, fa de toi i de toate. -umea m ia de umeri i eu
i iau pe ceilali de umeri. $dem 'gomotos ! la ce anume nu mai tiu, dar
e o nebunie.
8 i un joc la care trebuie s arunci cu ce"a i, dac rate'i, trebuie s bei.
=ar eu rate' destul de des. 2n cele din urm, am re"elaia c o s "rs i
m trsc departe de ei, spre deliciul celor pre'eni.
1tau n colul meu. Nu!mi amintesc cum am ajuns acolo, dar tiu c m
sprijin de perete, cu capul pe genunci. 2mi doresc att de tare ca lumea
s ncete'e s se mai n"rteasc, ns ea continu s se roteasc, aa c
ncerc s "d cum e cu capul re'emat de perete.
. 8i, ei, ce!a"em noi aici3 &ud un glas neprietenos de unde"a din
apropiere.
(asc ocii mari. 1ub nasul meu, la nici un cot distan, se afl un
decolteu generos. $idic pri"irea i 'resc un cip. 8 Barbara. (lipesc iute,
ncercnd s m concentre' mai bine, pn nu "d dect una singur. #,
/oamne ! n!are nici un rost. /ar nu ! stai. 8 #H. Nu sunt mai multe
Barbare. (i mai multe femei.
. Bun, scumpule, spune Barbara, ntin'nd mna i mngindu!mi faa.
0e simi bine3
. Mmm, 'ic, ncercnd s dau din cap c da.
;rfurile degetelor ei 'bo"esc pe brbia mea, n timp ce se ntoarce
ctre blonda gemuit lng ea.
. &tt de tnr. ;ai, ct e de drgu, nu!i aa, Nell3
Nell trage dintr!o igar i sufl fumul pe la colul gurii.
. 8 drgu. Nu cred c l!am mai "'ut pn acum.
. &cum cte"a seri ajuta la buctrie, 'ice Barbara. 1e ntoarce spre
mine. (um te ceam, scumpule3 + ntreab cu blndee, jucndu!se cu
degetele n sus i!n jos pe obra'ul meu.
. 6acob, 'ic, fcnd eforturi s!mi nbu un rgit.
. 6acob, spune ea. &, da, tiu cine eti. 8ti tipul de care "orbea Galter, i
spune lui Nell. 8 nou!"enit, e prima dat cnd lucrea' la un circ. 1!a
descurcat foarte bine la buctrie.
+ apuc de brbie i mi!o ridic, pri"indu!m adnc n oci. 2ncerc s
fac i eu la fel, ns am probleme cu concentrarea.
. ;ai, ce scump eti. *i 'i, 6acob... ai fost "reodat cu o femeie3
. 7i... m... 'ic. &...
Nell cicotete. Barbara se d puin napoi i i proptete minile n
solduri.
. (e prere ai3 N!ar trebui s!i urm bun "enit cum se cu"ine3
. &r cam trebui, spune Nell. *i boboc, i "irgin3
+na ei mi alunec ntre picioare i se oprete pe proabul meu.
(apul meu, care se blngne de nu tiu ct timp ca o floare obosit pe
tulpina ei, se mboea' brusc.
. (re'i c i acolo are tot prul rou3 1pune ea, cuprin'ndu!m n mna
fcut cu.
Barbara se apleac n fa, mi desface minile i o duce pe una dintre ele
la gur. # ntoarce, coboar cu degetul pe palma mea, dup care m
pri"ete n oci n timp ce limba ei urmea' acelai traseu. &poi mi ia
mna i mi!o pune pe snul ei stng, n 'ona sfrcului.
#, /oamne. #, /oamne. &ting un sn. 7rin rocie, dar oricum.
Barbara se ridic o clip n picioare, i nete'ete fusta, se uit n jur furi,
apoi se aa' pe "ine. + ntreb de ce i!o fi scimbat po'iia, cnd ea mi
ia din nou mna. /e data asta mi!o bag sub fusta ei i!mi apas degetele
de mtasea fierbinte i umed de dedesubt.
+i se taie respiraia. Gis>y!ul, lumina lunii, ginul, licorile necunoscute
ngurgitate ! toate se risipesc pe loc. Barbara mi mic mna n sus i!n
jos, deasupra "ilor ei ciudate i minunate.
#f, raat. 8 posibil s ejacule'.
. 5mmm3 0oarce ea, rearanjndu!mi mna n aa fel nct degetul meu
mijlociu s se cufunde i mai adnc. /egetul meu se afund n mtasea
cald, ce pulsea' la atingerea mea. 2mi ia mna, mi!o pune napoi pe
genunci, apoi m strnge uor de proab.
. 1mmmm, 'ice, cu ocii pe jumtate ncii. 8 gata, Nell. /oamne, ce!mi
mai plac la "rsta asta4
$estul nopii se scurge n flas)-uri epileptice. 1unt contient de faptul c
sunt proptit ntre cele dou femei i, de asemenea, ca am c'ut pe ua
"agonului. *tiu cel puin c m!am tre'it cu faa n rn. /up care am
fost iar ridicat i dus aproape pe sus n ntuneric pn cnd am ajuns pe
marginea unui pat.
2n mod clar, sunt dou Barbare acum. 7lus cealalt, n dublu e%emplar.
7arc Nell o ceam, nu3
Barbara face un pas n spate i!i ridic braele n aer. 2i d capul pe
spate i!i coboar minile pe lng trup, dansnd i unduindu!se la
lumina lumnrii. 1unt interesat ! nu ncape nici o ndoial. 2ns nu mai
sunt n stare s stau n capul oaselor cu nici un cip. &a c m prbuesc
pe spate.
(ine"a mi trage pantalonii. +urmur ce"a, nu tiu ce, dar nu cred c a
ncurajare. Brusc, nu m simt deloc bine.
#, /oamne. + atinge ! acolo !, n ateptarea unei reacii din partea mea.
+ sprijin n coate i m uit n jos. 8 o broscu testoas micut, ro'alie i
flasc, ce se ascunde n cocilia ei. *i pare lipit de piciorul meu. 8a o
eliberea', i bag ambele mini ntre coapsele mele pentru a mi le
deprta i se apleac spre boaele mele. -e ia n mn, se joac cu ele de
parc ar fi nite ou, n timp ce!mi cntrete din oci penisul. 2n ciuda
mngierilor ei, acesta rmne culcat, sub pri"irile mele e%trem de jenate.
(ealalt femeie ! acum e iar doar una, cum dracuC s le in socoteala3 ! 8
acum ntins lng mine, pe pat. 2i scoate un sn slbnog din rocie i
mi!l duce la gur. + freac cu el pe toata faa. &cum, gura ei rujat se
apropie de mine, un u cscat, cu limba afar. 2ntorc capul spre dreapta,
unde nu se afl nici o femeie. &poi simt o gur strns n jurul penisului
meu.
$mn fr aer. ,emeile cicotesc, dar e un sunet ca de tors, un sunet de
ncurajare, n timp ce ele i "d de treab, spernd ca "or primi un
rspuns.
#, /oamne, o, /oamne, mi!l suge. 2l suge, pentru numele lui /umne'eu.
N!o s fiu n stare s...
#, /oamne, trebuie s...
2ntorc capul i!mi "rs nefericitul coninut amestecat al stomacului drept
pe Nell.
1e aude un 'gomot oribil, un soi de rcit. &poi, be'na de deasupra mea
e sfiat de o ra' de lumin.
Hin>o se uit la mine.
. 5ai, sus, frumosule. 0e caut eful tu.
9ine descis capacul. -ucrurile ncep s se lege, fiindc, n clipa n care
bietu!mi trup circit pricepe c creierul meu s!a tre'it i e gata de treab,
mi dau seama c m aflu ndesat ntr!un cufr.
Hin>o proptete capacul descis i pleac. + cinui s!mi elibere' gtul
sucit i s gsesc o po'iie mai confortabil. (ufrul se afl ntr!un cort,
nconjurat de stati"e peste stati"e de costume "iu colorate i de obiecte
de recu'it, printre care se afl i o msu de toalet cu oglin'i.
. )nde sunt3 <ic rguit.
0uesc i ncerc s!mi dreg glasul uscat.
. 2n cortul clo"nilor, spune Hin>o, bgnd degetul n nite borcnele de
maciaj de pe o msu.
$idic un bra ca s!mi duc mna streain la oci i constat c acesta mi
e n"emntat n mtase. +tasea roie a unui alat, ca s fiu mai precis.
)n alat rou de mtase, larg descis. (obor pri"irea i descopr c
cine"a mi!a brbierit 'ona genital.
2mi trag repede cele dou pri ale alatului deasupra, ntrebndu!m
dac Hin>o o fi "'ut.
/oamne iart!m, ce!oi fi fcut a'i!noapte3 N!am nici cea mai mic idee.
&m doar frnturi de amintiri i...
#, /oamne. &m "omitat pe o femeie.
+ ridic cu greu n picioare i!mi leg alatul. + terg pe frunte, care e
acoperit cu o m'g ciudat. (nd m uit la mn, "d ca e alb.
. (e na...3 <ic, pri"indu!mi mna ocat.
Hin>o se ntoarce i!mi d o oglind. # iau cuprins de o ner"o'itate
ciudat. (nd o ridic s m "d, din oglind m pri"ete un clo"n.
1cot capul din cort, m uit ntr!o parte i!n cealalt, apoi m furie' spre
"agonul meu. 2n urma mea, se aud rsete i fluierturi.
. Miculi, uite la ftuca asta4
. 5ei, ,red, iaCn te uit la feticana asta nou de la buctrie4
. =a 'i, scumpo, ce planuri ai pentru disear3
N"lesc n odi i trntesc ua, dup care m rea'em de ea. $espir
ntretiat, ascultnd pn cnd rsul general de afar ncetea'. =au o
crp i m terg din nou pe fa. +!am frecat ct am putut nainte s plec
din cortul clo"nilor, dar am sentimentul c nc nu s!a luat de tot. Nu cred
c am s m mai simt "reodat curat. *i partea proast e c nici mcar nu
tiu ce s!a ntmplat. 2mi amintesc doar frnturi i, orict de ngro'itor ar
fi, e i mai ngro'itor faptul c nu tiu ce s!a petrecut ntre acestea.
*i, brusc, mi dau seama c n!am nici cea mai mic idee dac nc mai
sunt "irgin sau nu.
2mi bag mna sub alat i m scarpin pe testiculele epoase.
(te"a clipe mai tr'iu, apare i Hin>o. 1unt culcat pe salteaua mea, cu
braele sub cap.
. &i face bine s iei dracului de aici, 'ice. 2nc te mai caut.
&ud ce"a suflndu!mi n urece. $idic uor capul i dau peste un bot
umed. Nueenie sare napoi de parc!ar fi lansat dintr!o catapult. +
pri"ete de la un metru distan, adulmecndu!m cu bgare de seam.
#, pun pariu c n dimineaa asta dunesc a 'eci de cestii amestecate.
2mi las iar capul jos.
. ;rei s fii dat afar, sau ce3 1pune Hin>o.
. 2n clipa asta, ciar nu!mi mai pas, murmur.
. 7oftim3
. #ricum plec.
. (e dracuC tot spui aici3
Nu!i pot rspunde. Nu!i pot spune c nu e "orba doar de faptul c m!am
fcut de rs dincolo de orice ncipuire i c am dat gre, de asemenea,
absolut lamentabil, la prima mea oca'ie de a face se% ! lucru la care m!am
gndit ntruna n ultimii opt ani. (a s nu mai 'ic i c am "omitat pe una
dintre femeile care mi se oferise, apoi am leinat i cine"a mi!a ras
boaele i mi!a pictat faa i m!a ndesat ntr!un cufr. /ei tie cel puin
fragmente din toate astea, dat fiind faptul c a tiut unde s m gseasc
n dimineaa asta. 7oate ciar o fi asistat la marea ceremonie.
. Nu fi prost, 'ice. ;rei s sfreti mergnd pe lng ina trenului, ca
amrii tia de afar3 5ai, mic!i fundul la odat, nainte s te dea
afar.
$mn inert.
. &m 'is s te ridici4
. (e!i pas ie3 +ormi. *i nu mai striga aa. + doare capul.
. $idic!te odat, sau o s am eu grij s te doar tot corpul4
. Bine4 /ar nu mai ipa aa4
+ ridic cu mare ca'n i!i arunc o pri"ire otr"it. 2mi duduie creierii i
m simt ca i cum a a"ea nite pietre de moar legate de gle'ne. 7entru
c el continu s m pri"easc, m ntorc spre perete i!mi in alatul pe
mine pn cnd mi trag pantalonii, strduindu!m sa!mi ascund pielea
fr pr, ca de prunc. (u toate astea, m arde faa.
. &, i dac "rei un sfat de la cine"a mai n "rsta, spune Hin>o, n!ar
strica s!i duci nite flori Barbarei. &ilalt e doar o cur" ordinar, dar
Barbara e prietena mea.
+ copleete un sentiment att de puternic de ruine, c m ia cu lein.
/up ce mi "in n fire, rmn cu pri"irea n pmnt, sigur c n!am s mai
pot niciodat pri"i n oci "reo alt fiina omeneasc.
0renul ,railor ,o% a fost tras de pe ina lateral i multdisputatul "agon
al elefantului e acum direct legat de locomoti"a noastr, ceea ce!i "a
asigura o cltorie mai puin urducat, n loc de ipci de aerisire are fante
special construite i e fcut din metal. Bieii de la 8scadronul <burtor
muncesc de 'or s demonte'e corturile ! le!au re'ol"at deja pe majoritatea
celor mari, iar n fundal au nceput s se "ad casele din 6oliet. # mic
mulime de oreni s!a adunat s "ad ce se petrece.
2l gsesc pe &ugust n menajerie, dinaintea elefantului.
. +ic4 1trig, fluturnd bul cu epu prin faa animalului.
,emela elefant d din tromp i clipete.
. &m 'is rnic-te4 1e duce n spatele ei i o lo"ete peste partea dinapoi
a piciorului. +ic!te, fir!ai a naibii s fii4
# pri"ete furios, cu ocii mijii, i ea i lipete urecile uriae de cap.
&ugust m 'rete i ncremenete. &runc bul cu epu pe jos.
. &i a"ut o noapte grea3 <ice rnjind.
1imt cum mi se colorea' ceafa, apoi tot capul.
. Nu!i nimic. =a un b i ajut!m s mut animalul sta idiot.
2n spatele lui "ine 7ete, rsucindu!i plria n mini.
. &ugust3
&ugust se ntoarce spre el mnios.
. #f, pentru numele lui /umne'eu. (e e, 7ete3 Nu "e'i c am treab3
. & "enit mncarea felinelor.
. Bine. #cup!te de ea. N!a"em prea mult timp.
. *i ce anume "rei s fac cu ea e%act3
. (e dracuC cre'i c "reau sa faci cu ea3
. /ar, efuC... spune 7ete, "i'ibil ncurcat.
. ,ir!ar a ciracului de treab4 1pune &ugust. ;ena de la tmpl i se
ngroa periculos. (iar trebuie s fac eu absolut totul3 7oftim, 'ice,
aruncndu!mi bul cu epu. 2n"a namila asta ce"a. #rice. /in cte
"d, altce"a dect s se cace i s mnnce nu tie.
=au bastonul i m uit la el cum iese ca o "ijelie din cort. 2nc pri"esc n
urma lui cnd trompa elefantului trece pe lng faa mea, suflndu!mi aer
cald n urece. + ntorc pe clcie i m tre'esc uitndu!m ntr!un oci
de culoarea cilimbarului. #ciul clipete spre mine. 7ri"irea mi se mut
de la oci la bul din mna mea.
+ uit iar la ociul ei i, din nou, clipete. + aplec i las bul jos.
,emela elefant i leagn trompa i!i desface urecile, ca nite frun'e
uriae. /escide larg gura, ca ntr!un surs.
. Bun, 'ic. Bun, $osie. 8u sunt 6acob.
/up o clip de o"ial, i ntind mna, ns cu oarecare team. 0rompa
'boar pe lng mine, pufnind. 7rin'nd curaj, mi ntind din nou mna i i!
o pun pe umr. &re pielea aspr i epoas i surprin'tor de cald.
. Bun, 'ic iar, btnd!o uor.
)recea ei ct o "el se mic nainte i napoi, iar trompa re"ine la locul
ei. # ating ncet, apoi o mngi. 1unt topit tot, sunt att de "rjit de ea, c
nu!l "d pe &ugust dect cnd se postea' bos n faa mea.
. (e dracuC a"ei toi n dimineaa asta3 &r trebui s " dau afar pe toi.
7ete n!are cef s!i fac treaba i tu dispari dracuC tie unde i pe urm
te gsesc pupndu!te bot n bot cu namila.
)nde dracuC e buC ia3
+ aplec i!l ridic de jos. &ugust mi!l nfac din mn, i elefantul i
retrage iar urecile, lipindu!i!le de cap.
. &u'i, prineso, mi 'ice &ugust, am o treab pe care poate eti n stare
s!o faci. /u!te i caut!o pe +arlena. &i grij s nu se duc n spatele
menajeriei o "reme.
. /e ce3
&ugust trage aer n piept adnc i strnge bul att de tare, c i se
albesc nceieturile degetelor.
. ,iindc aa am 'is eu. Bine3 <ice printre dinii ncletai.
,irete, primul lucru pe care!l fac e s m duc n spatele menajeriei, ca s
"d ce nu trebuie s "ad +arlena. /au colul e%act n clipa n care 7ete i
taie beregata unui cal sur, numai piele i os. 2n clipa n care sngele
nete doi metri n aer din gaura adnc din gt, calul ip.
. =suse (ristoase4 1trig uluit, fcnd un pas n spate.
. =nima calului i ncetinete btile, apoi sngele ncepe s curg mai
ncet. 2n cele din urm, calul cade n genunci i se prbuete, cu capul n
fa. 1crijelete pmntul cu copitele din fa, apoi rmne nemicat. &re
ocii larg descii. 1ub gtul lui se ntinde o bltoac de snge ntunecat.
7ete mi arunc o pri"ire, nc aplecat deasupra animalului care mai
'"cnete o ultim oar.
/e un ru de lng el e priponit un cal murg costeli", nnebunit de
spaim. = se "ede roul nrilor umflate, i i!a ridicat botul n aer. ,rngia
cu care e legat e att de strns, ca pare ca mai are puin i se rupe. 7ete
trece peste calul mort, nfac frngia din apropierea capului murgului i
i taie beregata. &lt u"oi de snge, alte '"cnete, alt corp ce se
prbuete.
7ete st cu braele atrnate, cu mnecile suflecate dincolo de cot, nc
innd cuitul nsngerat n mn. 1e uit la cal pn cnd acesta i d
ultima suflare, apoi ridic faa ctre mine.
2i terge nasul, scuip, apoi i continu treaba.
. +arlena3 8ti aici3 <ic, ciocnind uor n ua salonului.
. 6acob3 1e aude un glscior dinuntru.
. /a, 'ic.
. =ntr.
8 n picioare la una dintre ferestrele descise i se uit ctre partea din
fa a trenului. 2n clipa n care intru, ntoarce capul. &re ocii mari i e
li"id la fa.
. ;ai, 6acob... i tremur "ocea. +ai are un pic i!i dau lacrimile.
. (e!i3 (e s!a ntmplat3 <ic, strbtnd salonul, i duce o mn la gur
i se ntoarce la fereastr. &ugust se cinuie s!o duc pe $osie spre primul
"agon. 8 un cal"ar i toat lumea s!a oprit s se uite.
&ugust o lo"ete din spate, iar $oie face ci"a pai n fa. (nd &ugust
o ajunge din urm, o lo"ete iar, de data asta ndeajuns de tare ca s o
fac i!i ridice trompa, s rag i s plece suprat n alt direcie.
&ugust slobo'ete o serie nesfrit de njurturi i fuge dup ea,
legnndu!i bul i mpungndu!i umrul cu epua. $osie scncete i
de data asta nu se clintete nici un centimetru. (iar i de la deprtare, o
"edem cum tremur.
+arlena i nbu un suspin. 2i ntind mna, instincti". (nd i!o prind pe
a ei, m strnge att de tare de degete, c!mi "ine sa urlu.
/up alte cte"a lo"ituri, $osie 'rete "agonul legat n faa trenului. 2i
ridic trompa i scoate un muget lung, dup care o ia la sntoasa, fcnd
pmntul s se cutremure. &ugust dispare ntr!un nor de praf, iar
spectatorii panicai se feresc cum pot din calea ei. $osie se urc n tren
"i'ibil uurat.
7raful se risipete i &ugust reapare, strignd i fluturnd din mini.
/iamond 6oe i #tis se urc fr grab n "agon, ca i cum fac asta de
cnd sunt, i se pregtesc s ncid ua.
Unsprezece
Hin>o i petrece primele ore ale cltoriei spre (icago folosindu!se de
bucele de carne uscat de "it pentru a o n"a pe Nueenie, care se
pare c i!a re"enit dup diaree, cum s mearg pe picioarele din spate.
. 1us4 5ai, sus, Nueenie4 &a, bra"o4
1unt culcat pe salteaua mea, gemuit, cu faa la perete. 1tarea mea
fi'ic e la fel de deplorabil ca i cea mental i m simt absolut
ngro'itor. &m capul plin de fantasme, amestecate ca un gem de sfoar:
prinii mei nc trind, n 'iua n care m!au nscris la (orneli. 7rinii mei
mori i gresia cu ptrate "er'i i albe de sub mesele pe care erau ntini.
+arlena, "alsnd cu mine n menajerie. +arlena n dimineaa asta,
luptndu!se cu lacrimile, la fereastr. $osie i trompa ei adulmecnd,
pufnind. $osie, nalt de trei metri i mare i solid ca un munte, scncind
sub lo"iturile lui &ugust. &ugust, dansnd step pe acoperiul unui tren n
micare. &ugust ca un dement ieit din mini, cu bul cu epu. Barbara,
legndu!i snii ca nite pepeni, pe scen. Barbara i Nell i nenumratele
lor talente.
&mintirea nopii trecute m i'bete n plin, ca o minge utat aiurea.
2ncid ocii, ncercnd s!mi golesc mintea, ns fr sori de i'bnd. (u
ct e mai cumplit imaginea care!mi "ine n minte, cu att persist mai
mult.
2n cele din urm, scellielile "esele ale lui Nueenie ncetea'. (te"a
clipe mai tr'iu, o aud srind pe patul lui Hin>o. &poi se las linitea. Hin>o
m pri"ete. # simt. + ntorc cu faa spre el.
1t pe marginea patului, cu picioarele goale ncruciate i prul rou
r"it. Nueenie se cuibrete n poala lui, lsandu!i picioarele din spate
s atrne drept n afar, ca o broasc.
. *i 'i, care e po"estea ta3 <ice Hin>o.
$a'ele soarelui se strecoar asemenea unor lame de cuit printre ipcile
din spatele lui. 2mi acopr ocii, strmbndu!m.
. 0e!ntreb serios. /e unde "ii3
. /e nicieri, spun, rsucindu!m iar spre perete. 2mi trag perna pe cap.
. (e eti aa suprat3 8 legat de noaptea trecut3
1impla menionare a ei mi umple gura de fiere.
. 9i!e ruine sau ce"a de genul sta3
. 7entru numele lui /umne'eu, "rei, te rog, s m lai odat n pace3 +a
rstesc la el.
Nu mai 'ice nimic. (te"a clipe mai tr'iu, m rsucesc iar cu faa spre
el. + pri"ete n continuare, jucndu!se cu urecile lui Nueenie. 8a i linge
mna liber, dnd din coada ca un ciot.
. -art!m, 'ic. Nu mi s!a mai ntmplat niciodat aa ce"a.
. + rog... asta se "ede de la o pot.
2mi duduie capul i mi!l prind cu ambele mini. (e n!a da pentru o
gleat de ap...
. 1 tii c nu e ciar aa de greu, continu el. (u "remea, o s n"ei s
ii la butur. (t despre celelalte lucruri ! trebuia s i!o pltesc cum"a
pentru ieri. /up mine, acum suntem cit. /e fapt, acum i sunt eu ie
dator. +ierea aia a fost ca un cep pentru Nueenie. <i, tii s citeti3
(lipesc de cte"a ori.
. 5m3 <ic.
. ;rei mai bine s citeti, dect sa 'aci acolo i s fierbi n suc propriu3
. (red c prefer s 'ac aici i s fierb n suc propriu.
1trng bine ocii i mi!i acopr cu mna. 7arc mi s!a e%pandat creierul
i nu mai are =oc n biata mea east, m dor ocii i e posibil s "omit. *i
simt o mncrime insuportabil n 'ona boaelor.
. (um "rei, 'ice.
. 7oate alt dat, 'ic.
. 1igur. (nd "rei tu.
# pau'.
. Hin>o3
. /a3
. +ulumesc pentru ofert.
. (u plcere.
# pau' mai lung.
. 6acob3
. /a3
. 7oi sa!mi spui Galter, dac "rei.
(asc ocii mari, sub mna fcut streasin.
2i aud patul scrind n timp ce!i caut o po'iie mai bun. + uit la el
pe furi, printre degete. 2i mpturete perna n dou, se ntinde pe spate
i ia o carte din lad. Nueenie se aa' la picioarele lui i se uit la mine.
<"cnete uor din sprncene, ngrijorat.
/up!mas, tr'iu, trenul se apropie de (icago. 2n ciuda faptului c!mi
duduie capul i m doare tot corpul, rmn n ua descis a "agonului i!
mi lungesc gtul afar, ncercnd sa "ad ct mai multe. -a urma urmei,
sta e oraul n care a a"ut =oc masacrul din 'iua de 1fntul ;alentin,
oraul ja''ului, al gangsterilor i al localurilor cu butur de contraband.
;d n deprtare mai multe cldiri nalte i, e%act n clipa cnd m cinui
s!mi dau seama care dintre ele o fi celebra cldire &llerton, ajungem la
abatoare. 1e ntind pe >ilometri ntregi i, cnd trecem pe lng ele,
ncetinim. (ldirile sunt ptroase i urte, iar ogr'ile pline de "ite
nelinitite ce mugesc i de porci murdari cu fundurile spre inele de cale
ferat, care scurm cu rtul n pmnt. 2ns asta nu e nimic pe lng
'gomotele i mirosurile ce "in dinspre cldiri: n cte"a clipe, duoarea de
snge i ipetele asur'itoare m trimit napoi n cmru, s!mi lipesc
nasul de ptura de cal mustind a mucegai ! orice miros e mai plcut dect
cel al morii.
&m stomacul nc fragil, aa c, dei terenul nostru e destul de departe
de 'ona abatoarelor, rmn n "agonul cailor pn cnd sunt instalate
toate corturile. *i atunci, cutnd compania animalelor, intru n menajerie
i fac un tur.
8 imposibil de descris ce tandree m cuprinde fa de toate ! iene,
cmile, orice!ar fi. 7n i fa de ursul polar, care st ntins pe spate i!i
roade gearele de 'ece centimetri cu dinii lui la fel de lungi. 2n suflet mi
se nate subit o dragoste incredibil de puternic pentru toate aceste
animale, ce m inund ca un potop, care crete, solid ca un obelisc i
limpede ca apa.
0ata a simit c e datoria lui s continue s ngrijeasc animalele mult
dup ce a ncetat s mai fie pltit. N!a putut sa stea i s se uite cum un
cal are colici sau o "ac se cinuie s fete un "iel care iese cu picioarele
nainte, ciar dac asta nsemna s ajung la sap de lemn. /in punctul
sta de "edere, i eu sunt e%act ca el. 8 clar, eu sunt singurul aprtor al
acestor animale n faa practicilor mercantile, lipsite de suflet, ale lui
&ugust i ale )nciului &l, i ce ar face tata daca ar fi n locul meu ! sau ce
ar "rea s fac eu ! ar fi s am grij de ele, i otrrea mi crete n suflet
cu fiecare clip, transformndu!se ntr!o con"ingere absolut i
neo"itoare. =ndiferent ce!am fcut a'i!noapte, nu le pot prsi. 1unt
pstorul i aprtorul lor. *i e mai mult dect o datorie. 8 un legmnt
fcut cu tatl meu.
)nul dintre cimpan'ei "rea s fie alintat, aa c l las sa mi se urce pe
old i s rmn acolo n timp ce inspecte' cortul. &jung ntr!un loc imens
i gol i mi dau seama c e pentru elefant. 7robabil c &ugust nc se
cinuie s!l scoat din "agon. /ac a a"ea "reun dram de mil pentru el,
m!a duce s "d dac!i pot fi de folos. 2ns nu am.
. 5ei, doctore, 'ice 7ete. #tis crede c una dintre girafe a rcit. ;rei s te
uii un pic la ea3
. 1igur, 'ic.
. 5aide, Bobo, 'ice 7ete, "rnd s ia cimpan'eul. Braele i picioarele
irsute ale acestuia se strng i mai bine n jurul meu.
. 5aide, 'ic, ncercnd s!l desprind. ;in napoi. Bobo nici nu se clintete.
. 5aide, 'ic. Nimic.
. Bine. Ne mai mbrim o dat i gata, 'ic, lipindu!mi faa de blana lui
ntunecat.
(impan'eul mi trage un 'mbet larg i m pup pe obra'. &poi se d jos
de pe mine, l ia de mn pe 7ete i se ndeprtea' alene, pe picioarele
lui crcnate.
/inspre pasajul na'al cel lung ai girafei se prelinge puin licid glbui. -a
un cal nu m!ar alarma asta, ns, nefiind familiari'at cu girafele, otrsc
s nu!mi asum nici un risc i s!i pun o prini la gt, operaie pentru care
am ne"oie de o scar i de #tis s mi!o in s nu cad i s!mi dea la
mn ce!mi trebuie.
Girafa e timid i frumoas i e posibil s fie cea mai ciudat creatura pe
care am "a'ut!o "reodat. &re picioarele i gtul delicate, spinarea
nclinat i acoperit de pete care seamn cu nite buci de pu''le. /in
cretetul capului triungiular, deasupra urecilor mari, i se iesc dou
smocuri ciudate de pr. &re ocii imeni i ntunecai i bu'e moi i
catifelate, ca de cal. &re frie i m in bine de ele, ns st ct se poate
de cuminte ct o terg la nas i!i n"elesc gtlejul cu cataplasma. (nd
termin, m dau jos.
. 7oi s!mi ii puin locul3 2l ntreb pe #tis, tergndu!mi minile cu o
crp.
. 1igur. /e ce3
. 0rebuie s m duc unde"a, 'ic.
#tis mijete ocii.
. 1per c nu "rei s!o tergi4
. (e3 Nu. 1igur c nu.
. /ac asta "rei s faci, mai bine spune!mi acum, fiindc dac asta "rei
s faci, eu, unuC, nu m bag.
. N!o terg. /e ce a terge!o3
. /in cau'a la... *tii i tu. Nite cestii care s!au ntmplat.
. Nu4 N!o terg4 2ncetea' odat cu cestia asta dac i!am 'is c nu.
(iar nu e nimeni care s nu fie la curent cu ispr"ile mele3
7lec pe jos i, dup ci"a >ilometri, m tre'esc ntr!o 'on re'idenial.
(asele se afl n paragin i multe dintre ele au placaje btute n cuie de!a
curme'iul ferestrelor. 0rec pe lng o coad la poman ! un lung ir de
oameni prost mbrcai, cu fee triste, ae'ai la rnd n faa cldirii unei
misiuni religioase. )n bieel negru se ofer s!mi lustruiasc pantofii i
tare!a "rea s!l las, ns n!am nici un cent la mine.
2n cele din urm, 'resc o biseric catolic. + ae' ntr!o stran din
spate i stau aa "reme ndelungat, uitndu!m la "itraliul din spatele
altarului. /ei mi doresc cu disperare s cer absol"irea de pcate, nu am
curajul s m confese'. 2n cele din urm, ies din stran i m duc s
aprind nite lumnri pentru prinii mei.
(nd m ntorc s plec, o 'resc pe +arlena ! probabil c a "enit n timp
ce eu m aflam ntr!o absid. 2i "d doar spatele, ns e ea, sunt sigur. 1t
n prima stran i e mbrcata ntr!o rocie galben!pal, cu plrie asortat.
&re gtul delicat i umerii drepi. /e sub borul plriei i ies cte"a bucle
castaniu!descis.
2ngenuncea' pe o pernu s se roage i inima mi se umple pe loc de
gnduri necurate.
7lec din biseric nainte de a!mi murdri i mai tare sufletul.
(nd m ntorc la circ, o gsesc pe $osie deja instalat n cortul
menajeriei. Nu tiu cum au reuit i nici nu ntreb.
<mbete cnd m apropii, apoi se freac la oci, rsucindu!i "rful
trompei ca pe un pumn. # pri"esc cte"a clipe, apoi trec peste frngie.
2i pleotete urecile i mijete ocii. 2mi st inima, fiindc am
sentimentul c!mi rspunde. &poi l aud.
. 6acob3
# mai pri"esc pe $osie cte"a momente, apoi mi ntorc faa spre ei.
. )ite ce e, 'ice &ugust, tergndu!i "rful ci'mei de pmnt. *tiu ca m!
am purtat un pic cam urt cu tine n ultimele 'ile.
&r trebui s!i rspund ce"a, s!i spun ce"a care s!l fac s se simt mai
bine, ns n!o fac. Nu am nici un cef s m mpac cu el.
. ;reau s spun c!am e%agerat puin. *tii cum e, presiunea muncii. 0e
ajunge la un moment dat. 2mi ntinde mna. (e 'ici, suntem iar prieteni3
$mn nemicat cte"a clipe, apoi i iau mna. -a urma urmei, e eful
meu. /at fiind c am luat otrrea de a rmne, ar fi o prostie s!l fac s
m dea afar.
. 8ti un tip de treab, spune, strngndu!m de bra i btndu!m cu
mna pe umr. # s " scot pe tine i pe +arlena n ora a'i. *tiu un
locor drgu.
. 7i i spectacolul3
. N!are nici un rost s dm "reun spectacol. Nu tie nimeni c!am "enit.
&a se ntmpl cnd i scimbi itinerarul i pleci ca prostul, fr un plan
fcut. #ftea'. /ar )nciul &l tie mai bine. (el puin, aa se pare.
. Nu tiu, 'ic. &sear a fost un pic cam... aiurea.
. (ui pe cui se scoate, 6acob4 (ui pe cui se scoate. ;ino pe la nou.
<mbete "esel i pleac.
+ uit n urma lui, dndu!mi brusc seama ct de tare nu!mi doresc s
petrec fie i un minut cu el i ct de tare mi!ar plcea s stau ct de mult
cu +arlena.
)a apartamentului se d de perete i n pragul ei apare +arlena,
superb n satin rou.
. (e!i3 1pune ea, uitndu!se n jos. &m ce"a pe rocie3 1e n"rtete,
timp n care i cercetea' cu atenie trupul i picioarele.
. Nu, 'ic. &ri e%traordinar.
8a ridic pri"irea spre mine.
&ugust iese de dup draperia "erde, cu o cra"at alb la gt. 2mi arunc
o pri"ire i 'ice:
. Nu poi "eni aa.
. N!am nimic altce"a.
. &tunci "a trebui s mprumui nite aine. 5aide. Grbete!te, totui. Ne
ateapt ta%iul.
+aina se strecoar printr!un labirint de parcri i alei, apoi se oprete
brusc la colul unei 'one industriale. &ugust coboar i!i ntinde oferului o
bancnot rulat.
. 5aide, 'ice, e%trgand!o pe +arlena de pe banceta din spate.
2i urme' i eu.
1untem pe o alee nconjurat de depo'ite uriae de crmid. ,elinarele
stradale luminea' asfaltul aspru. 2ntr!o parte a aleii, gunoiul, lipit de
perete, d pe dinafar. 2n cealalt, se afl automobile parcate ! maini
sport, coupe!uri, berline, ciar i limu'ine !, toate strlucitoare i noi.
&ugust se oprete n faa unei ui de lemn dintr!un intrnd. (iocnete de
cte"a ori scurt, apoi rmne ateptnd i btnd din picior. # "i'ier
dreptungiular e dat la o parte, de'"luind nite oci brbteti
adumbrii de sprncene groase, ca o linie continu. /in spatele lui
pulsea' mu'ic i se simte c e o petrecere n plin desfurare.
. /a3
. &m "enit pentru spectacol, spune &ugust.
. (e spectacol3
. (um ce spectacol3 &l lui ,ran>ie, firete, spune &ugust 'mbind.
;i'iera se ncide. 1e aud nite clincete i un clanc sonor, urmat de
'gomotul inconfundabil de '"or tras. )a se d n lturi.
Brbatul ne msoar rapid din pri"iri. &poi ne face semn s intrm i
ncide ua. 1trbatem un antreu pardosit cu gresie, trecem de o
garderob cu angajai n li"rea i coborm cte"a trepte pn ntr!o sal
de dans cu lespe'i de marmur. /e ta"anul nalt atrn candelabre
elaborate de cristal. 7e o scen cnt o formaie, iar ringul de dans,
nconjurat de mese i de separeuri n form de ), e ticsit de lume. /e!a
lungul peretelui din spate, dup ce urci cte"a trepte, e un bar lambrisat
cu lemn, cu barmani n smocing i sute de sticle aliniate pe rafturi, n faa
unei oglin'i fumurii.
+arlena i cu mine ateptm ntr!unul din separeurile tapisate cu piele n
"reme ce &ugust se duce s ne aduc de but. +arlena pri"ete spre
orcestr. 1t cu picioarele ncruciate i bie din picior, aa cum face
mereu. 2l mic n ritmul mu'icii, rotindu!i uor gle'na.
2n faa mea e trntit un paar. # clip mai tr'iu, &ugust se trntete pe
scaunul de lng +arlena. (ercete' paarul i constat c are n el ?is>y
i cuburi de gea.
. 0e simi bine3 <ice +arlena.
. /a, 'ic.
. 8ti galben ca lmia, continu ea.
. 6acob al nostru sufer de o "ag mamureal, spune &ugust, ncercm
s!l punem pe picioare.
. 0e rog s m anuni dac trebuie s m feresc din calea "oastr, spune
+arlena suspicioas, ntorcndu!se spre formaie.
&ugust ridic paarul.
. 7entru prieteni4
+arlena se uit peste umr doar o clip, ct s!i locali'e'e butura
spumoas, apoi o ridic peste mas i ciocnim cu toii. 1oarbe delicat cu
paiul, n"rtindu!l ntre degetele date cu oj. &ugust i d ?is>y!ul pe
gt, n clipa n care coninutul paarului mi atinge cerul gurii, limba mea i
blocea' instincti" naintarea. &ugust m pri"ete, aa c m fac c am
but, nainte de a lsa paarul jos.
. &a, biete. 2nc "reo cte"a paare i o s fii ca nou.
8u ca eu, dar dup al doilea coniac, +arlena se nsufleete cum n!am
"'ut!o niciodat. 2l trte pe &ugust pe ringul de dans. 2n timp ce el o
n"rte, m aplec i!mi "rs coninutul paarului n gi"eciul unui palmier.
+arlena i &ugust se ntorc n separeu, mbujorai de la dans. +arlena
oftea' i!i face "nt cu un meniu. &ugust i aprinde o igar.
2i cad ocii pe paarul meu gol.
. #... "d ca mi!am cam neglijat in"itaii, spune. 1e ridic. -a fel3
. ,ie ce!o fi, 'ic fr prea mare entu'iasm.
+arlena se mulumete s ncu"iine'e pur i simplu, absorbit de ce se
ntmpl pe ringul de dans.
&ugust a plecat de "reo jumtate de minut, cnd ea sare n picioare i m
ia de mn.
. (e faci3 <ic, r'nd n clipa cnd m trage de bra.
. 5aide4 5ai s dansm4
. (e3
. +or dup melodia asta4
. Nu... eu...
2ns n!are nici un rost. 1unt deja n picioare. + trte dup ea pe ringul
de dans, micndu!se n pai de ji"e i pocnind din degete. (nd suntem
nconjurai de alte pereci, se ntoarce spre mine. 0rag aer n piept adnc,
apoi o iau n brae. &teptm cte"a clipe pentru a intra n ritm apoi
pornim, plutind n jurul ringului de dans, ntr!o mare de oameni care se
n"rt.
8 uoar ca un fulg ! nu face nici un pas greit, ceea ce e uimitor, a"nd
n "edere ct de stngaci sunt eu. *i nu e "orba c as fi bt la dans,
fiindc nu sunt. Nu stiu ce naiba se ntampl cu mine. ( doar beat sigur
nu!s.
,ace o piruet, ndeprtndu!se de mine, apoi se ntoarce i trece pe sub
braul meu, n aa fel nct spatele ei e lipit de mine. 2mi pun antebraul pe
omoplat i pielea ni se atinge. 7ieptul i se ridic i coboar sub braul meu.
(apul ei e sub brbia mea, prul i e parfumat, trupul, cald de la efort. &poi
se ndeprtea' iar, desfurndu!se asemenea unei panglici.
(nd se oprete mu'ica, dansatorii fluier i aplaud cu palmele
deasupra capului, iar +arlena e cea mai entu'iast dintre toi. &runc o
pri"ire spre separeul nostru. &ugust se uit la noi cu braele ncruciate,
fierbnd. + ndeprte' ocat de +arlena.
. $a&ie4
# clip, toat lumea rmne ncremenit, apoi ncepe s ipe.
. $a&ie4 Toata lumea afar4
1unt luat pe sus de un "al de trupuri ce se calc n picioare. -umea ip i
se mpinge, ntr!o ncercare nnebunit de a ajunge la ieire. +arlena se
afl cu cte"a persoane n faa mea i se uit napoi printre capetele
agitate i cipurile disperate.
. 6acob4 9ip. 6acob4
+ cinui s ajung la ea, a"ntndu!m printre trupuri.
&puc o mn din marea uman i, dup e%presia ei, tiu c e +arlena. #
apuc strns, cercetnd mulimea, n ncercarea de a!l locali'a pe &ugust.
2ns nu "d dect fee strine.
-ng u, +arlena i cu mine suntem desprii unul de altul de fora
mulimii. (te"a clipe mai tr'iu, sunt a'"rlit pe o alee. -umea ip i se
urc grbit n maini. +otoarele pornesc, cla%oanele rsun, roile
scrie.
. 1ai odata4 1ai odat4 'ei*i odat4
. Mic-te odat4
+arlena apare ca din pmnt i m apuc de mna. 2n timp ce sirenele
iuie i fluierele sufl, fugim ct ne in picioarele. (nd rsun
mpucturile, o nfac pe +arlena i o trag dup mine pe o alee lateral.
. 1tai un pic, 'ice ea, rmas fr suflu, srind ntr!un picior i scondu!
i un pantof. + apuc de bra i i!l scoate i pe cellalt. #H, 'ice, innd
ambii pantofi n mn.
,ugim pn cnd nu se mai aud nici mulimea i nici roile scrnind,
naintnd pe strdue lturalnice i alei. 2ntr!un tr'iu, ne oprim sub o
scar de incendiu, s ne mai tragem sufletul.
. #, /oamne, spune +arlena. #, /oamne, a fost ct p!aci. + ntreb dac
&ugust o fi reuit s scape.
. 1per c da, 'ic, cinuindu!m s!mi regsesc suflul. + aplec, cu
minile pe coapse.
# clip mai tr'iu, ridic pri"irea spre +arlena. 8a se uit int la mine,
respirnd pe gur. 2ncepe sa rd isteric.
. (e3 <ic.
. Nu, nimic, 'ice. Nimic.
(ontinu s rd, ns 'ici c mai are puin i!i dau lacrimile.
. (e!i3 <ic.
. &, 'ice, trgndu!i nasul i ducndu!i un deget n colul ociului. 8 o
"ia curat dement, atta tot. &i o batist3
2mi pipi bu'unarele i scot batista. # ia i se terge pe frunte, apoi i
tamponea' cu ea restul feei.
. ;ai de mine, n ce al sunt. *i uite la bietul meu dres4 9ip, artnd
spre picioarele fr pantofi. 7rintre firele rupte i iese degetul mare. ;ai, i
mai erau i de mtase4 &re glasul ascuit i nefiresc.
. +arlena3 <ic cu blndee. 0e simi bine3
8a i lipete pumnul de gur i scoate un geamt. /au s!o apuc de bra,
ns se ferete. + atept s rmn cu faa la perete, ns ea continu s
se ntoarc, fcnd piruete dup piruete, ca ntr!un dans oriental religios.
-a cea de!a treia piruet, o iau de umeri i mi lipesc gura de a ei. 8a
nepenete i rmne fr aer, inspirndu!mi aerul dintre bu'e. # clip
mai tr'iu, se nmoaie. + atinge uor pe fa cu degetele. &poi se
desprinde din mbriare, face ci"a pai n spate i m pri"ete cu oci
nelinitii.
. 6acob, spune, i i se frnge glasul. #, /oamne... jacob.
. +arlena. ,ac un pas n fa i m opresc. 2mi pare att de ru. N!ar fi
trebuit sa fac asta.
1e uit la mine cu mna lipit de gur. #cii i sunt nite orbite
ntunecate. &poi se rea'em de 'id, i pune pantofii i rmne cu pri"irea
la asfalt.
. +arlena, te rog.
2ntind minile spre ea, neputincios. 8a i aranjea' cel de!al doilea
pantof i fuge. 1e mpiedic i aproape cade n nas.
. +arlena4 <ic, alergnd ci"a pai.
8a grbete pasul i!i duce o mn la fa, ferindu!se. + opresc.
8a continu s mearg, cnind cu tocurile pe alee.
. +arlena4 0e rog4
+ uit dup ea pn cnd dispare dup col. (ontinu s!i fereasc faa
cu mna, de team c s!ar putea s fiu n urma ei.
2mi ia cte"a ore s ajung napoi la circ.
0rec pe lng picioare care ies n afara uilor i pe lng tblie ce anun
co'i la pine gratis. 0rec de ferestre cu inscripia 2N(5=1 i e limpede c nu
se refer doar la noaptea respecti". 0rec pe lng semne ce spun N)
&;8+ N8;#=8 /8 78$1#N&- i semne agate la ferestre de la etajul nti
pe care scrie 7$8GJ0=$8 78N0$) -)70& /8 (-&1J. 0rec pe lng o tbli
a unei bcnii, pe care scrie:
N) &;89= B&N=3
(8 &;89=3
&((870J+ #$=(84
0rec pe lng o tonet de 'iare, iar titlul pe care mi cad ocii spune
7$800V B#V,-#V/
S
-#;8*08 /=N N#): 10$KNG8 O RRR /8 /#-&$=, 2N
&7-&)<8-8 +)-9=+==.
-a un >ilometru i ce"a de circ, trec pe lng o tabr de "agabon'i. 2n
mijlocul ei e un foc, n jurul cruia s!au adunat cu toii. )nii sunt treji, stau
n capul oaselor i se uit la foc. &lii sunt culcai pe nite aine mpturite.
1unt destul de aproape s le "d feele i constat c majoritatea sunt
tineri ! mai tineri ca mine. 1unt i nite fete, i un cuplu face se%. Nu sunt
nici mcar n tufiuri, ci doar puin mai departe de foc dect ceilali. )nul
sau doi biei se uit, fr prea mare interes. (ei care au adormit i!au
scos pantofii, ns i i!au legat cu ireturile de gle'ne.
)n btrn st foarte aproape de foc, iar ma%ilarul i e acoperit de epi i
bube care!au prins coaj. &re obrajii scoflcii, semn c nu mai are dini.
Ne pri"im oci n oci i nici unul dintre noi nu!i ferete pri"irea. + ntreb
de ce se uit la mine att de dumnos, pn cnd mi dau seama c am
S
(elebru sprgtor de bnci american i presupus criminal, a crui imagine a fost ideali'at de public. AN. tr.B
pe mine un costum elegant, de sear. N!are de unde s tie c e cam
singurul lucru ce ne desparte. 2mi nbu cu greu pornirea lipsit de temei
de a!i e%plica i mi "d de drum.
(nd ajung n cele din urm n 'ona n care se afl circul, m opresc i
m uit cu atenie la cortul menajeriei. &a cum e, profilat pe cerul nopii, e
de!a dreptul uria. (te"a minute mai tr'iu m aflu n faa femelei de
elefant. 2nti i "d doar silueta, i asta doar dup ce ocii mi se obinuiesc
cu lumina de aici. /oarme, iar trupul i e nemicat, cu e%cepia respiraiei
lente, adormite. 2mi "ine s!o ating, s!mi pun minile pe pielea ei cald i
aspr, ns n!am inima s!o tre'esc.
Bobo e culcat n colul cutii lui, cu un bra ntins deasupra capului i cu
cellalt pe piept. 1uspin adnc, plescie din bu'e, apoi se rsucete ntr!o
parte. 8%act ca un om.
2n cele din urm, ajung n "agonul meu i m ae' pe saltea. Nueenie i
Galter dorm dui.
$mn trea' pn n 'ori, ascultnd sforitul lui Nueenie i simindu!m
absolut oribil. (u mai puin de o lun n urm, mai a"eam doar cte"a 'ile
pn cnd urma s!mi iau licena ="y -eague i s!mi ncep cariera lng
tatl meu. &cum sunt la un pas de a m transforma ntr!un "agabond ! un
ngrijitor de circ, care s!a fcut de rs nu doar o dat, ci de dou ori n tot
attea 'ile.
=eri nu mi!a fi putut imagina c am s fiu n stare s fac ce"a i mai
ngro'itor dect faptul c am "omitat pe Nell, ns acum cred c asear
am reuit cu brio s fac asta. (e dracuC o fi fost n mintea mea3
+ ntreb dac o s!i spun lui &ugust. &m o "i'iune fugar cu epua
bului pentru elefant "jindu!mi pe lng cap i apoi nite "i'iuni i mai
scurte cu mine sculndu!m din pat ciar acum, n clipa asta, i
ntorcndu!m la tabra de "abagon'i. 2ns n!o fac, fiindc nu pot suporta
gndul de a!i prsi pe $osie, pe Bobo i pe toi ceilali.
2ncerc s!mi fac un plan de aciune. # sa renun la butur. # s fac tot
ce pot ca sa nu mai rmn niciodat singur cu +arlena. # s m duc s
m confese'.
2mi terg lacrimile cu colul pernei. &poi ncid ocii strns, cu imaginea
mamei mele n minte. 2ncerc s m ag de ea, ns nu trece mult i locul
ei e luat de +arlena. $ece i distant, pri"ind spre orcestr i bind din
picior. 1cnteietoare, n timp ce ne n"rtim pe ringul de dans. =steric !
apoi nspimntat !, pe alee.
2ns ultimele mele gnduri sunt tactile: dosul antebraului meu lipit de
snii ei rotun'i. Bu'ele ei sub ale mele, pline i catifelate. *i unicul
amnunt pe care nu mi!l pot aminti n ntreaga lui splendoare i nici uita,
cel care m bntuie n somn: atingerea degetelor ei, trasndu!mi conturul
feei.
(te"a ore mai tr'iu, Hin>o ! Galter ! m tre'ete.
. 5ei, ,rumoasa din 7durea &dormit, 'ice, scuturndu!m. 5ai c!au
ridicat steagul.
. #H, mersi, 'ic fr s m mic.
. (e faci, nu te scoli3
. 8ti un geniu, uite c te!ai prins.
Galter ridic "ocea, cam cu o octa".
. 5ei, Nueenie, "ino!aici, fata mea4 ;ino!aici, Nueenie. =a d!i un pupic
cum tii tu. 5aide4
Nueenie se npustete ca din puc asupra mea.
. 5ei, termin4 <ic, ridicnd un bra ca s m apr, fiindc limba ei i
face de lucru cu urecea mea i ceaua dansea' pe faa mea. 0ermin4
5ai, gata.
2ns e de neoprit, aa c m ridic brusc n fund. +icarea mea o
proiectea' pe Nueenie drept pe duumea. Galter se uit la mine i rde.
Nueenie mi sare repede n poal i se ridic pe picioarele din spate,
lingndu!mi brbia i gtul.
. Bra"o, fata tatii. 8ti o fat de ndejde, 'ice Galter. =a 'i, biete ! pari
s fi a"ut parte de nc o... ... sear interesant.
. Nu tocmai, rspund.
/at fiind c Nueenie tot mi s!a ncoopenit n poal, ncep s!o mngi
absent. 8 prima dat cnd m las s!o ating. &re trupuorul cald i prul
srmos.
. # sa!i iei tu din starea asta curnd. 5ai s mncm ce"a. +ncarea o
s!i liniteasc un pic stomacul.
. N!am but.
8l m pri"ete pre de o clip.
. &, 'ice ncu"iinnd nelept.
. (e "rei s spui cu D&4X3 <ic.
. 8 ce"a legat de o dam, 'ice.
. Nu.
. Ba da.
. N!au'i ce!i 'ic, c nu3
. + mir doar c Barbara te!a iertat aa de repede. 1au nu de ea e
"orba3
+ pri"ete cte"a clipe, apoi d iar din cap.
. &a. (red c ncep s neleg despre ce e "orba. Nu i!ai dus flori, aa!i3
&r trebui s!ncepi s iei aminte la sfaturile mele, c te!n" de bine.
. /e ce nu!i "e'i tu mai bine de treaba ta3 + rstesc la el.
# pun pe Nueenie jos i m ridic.
. /oamne, ce ursu' mai eti. N!am "'ut aa ce"a. 5aide. 5ai s bgm
ce"a la gio'dan.
/up ce ne umplem farfuriile, l urme' pe Galter.
. (e dracuC cre'i c faci3 <ice, oprindu!se din mers.
. + gndeam s stau cu tine.
. Nu poi. ,iecare trebuie s stea la locul lui. *i, n afar de!asta, ar 'ice
tia c!ai fost retrogradat.
*o"i.
. (e!i cu tine, totui3 <ice. 1e uit spre masa la care stau de obicei.
&ugust i +arlena mnnc n tcere, cu ocii n farfurii. Galter flutur din
pleoape.
. #r /oamne... nu!mi spune.
. &m 'is eu ce"a3 <ic.
. Nici nu trebuie. )ite ce e, putiule, nici mcar s nu!i treac prin cap
aa ce"a, au'i3 Nici aa, din greeal. 0e duci ciar acum la masa aia i te
pori ct poi de normal.
+ uit din nou spre &ugust i +arlena. 8 limpede c se ignor unul pe
cellalt.
. 6acob, biete, ascult la mine, spune Galter. Jsta e cel mai al dracuC om
pe care l!am "'ut n "iaa mea, aa c indiferent ce se petrece...
. Nu se petrece absolut nimic. &bsolut nimic...
!... ai face bine s!i pui punct ciar acum. /ac nu "rei s te gsim mort
prin "reun an. &runcat din tren, daca ai noroc, i n mod sigur de pe un
pod. ;orbesc foarte serios. /u!te la ei ciar n clipa asta.
2l pri"esc cu ocii ieii din orbite.
. 5ai, ai, 'ice, uuindu!m cu mna spre mas.
(nd m apropii, &ugust ridic pri"irea.
. 6acob4 1trig. (e bine!mi pare s te "d4 Nu eram sigur dac ai gsit
drumul napoi asear. N!ar fi fost prea bine daca trebuia s te scot din
arestul poliiei. 8ra posibil s o cam iei un pic pe coaj.
. *i eu mi!am fcut griji pentru "oi, 'ic, ae'ndu!m.
. 1erios3 1pune cu uimire jucat.
$idic ocii spre el. + pri"ete intens i scruttor. <mbetul lui are ce"a
strmb.
. &, dar noi ne!am gsit drumul napoi foarte uor, nu!i aa, scumpa mea3
1pune, sgetnd!o pe +arlena cu pri"irea. /ar ia spune!mi, 6acob, cum
dracuC ai reuit s " desprindei unul de altul, m3 ( pe ringul de
dans... 'ici c erai siame'i, nu alta.
+arlena ridic iute pri"irea, i pe obraji i apar pete roii.
. 9i!am spus asear, 'ice. Ne!a desprit mulimea.
. 2l ntrebam pe 6acob, draga mea. /ar mersi oricum.
&ugust ia o felie de pine prjit cu un gest larg al minii, 'mbind la fel
de larg printre dini.
. &m cre'ut c ne fac cisli, 'ic, lundu!mi furculia i "arnd!o sub
oule din farfurie. &m ncercat s "d unde e ea, dar n!am reuit. &m ieit
i "!am cutat n spatele localului, dar dup o "reme m!am gndit c mai
bine plec de acolo.
. 2neleapt micare, biete.
. )nde "!ai ntlnit3 &colo sau acas3 2ntreb, ducndu!mi furculia la
gur i strduindu!m s!mi iau un ton ct mai firesc.
. Nu, acas, am "enit cu ta%iuri separate. &m pltit dublu, dar a plti
orict doar ca s tiu ca scumpa mea soie e teafr i ne"tmat ! nu!i
aa, draga mea3
+arlena rmne cu ocii n farfurie.
. &m 'is: nu!i aa, draga mea3
. /a, sigur c da, spune ea sec.
. ,iindc, dac a fi de prere c se afl n pericol, fie i trei secunde, nu
tiu ce!a fi n stare s fac.
$idic iute pri"irea. &ugust m pri"ete sfredelitor.
Doisprezece
=mediat ce m pot face ne"'ut fr s atrag atenia, dau fuga la
menajerie.
1cimb prinia girafei, i pun o compres rece unei cmile suspecte de
abces la copit i supra"ieuiesc primei inter"enii asupra unei feline ! l
trate' pe $e% de ungie incarnat, n "reme ce (li"e l mngie pe cap.
&poi l las pe Bobo s se urce pe mine, n timp ce e%amine' celelalte
animale. 1ingurele pe care nu le trec n re"ist, nici cu pri"irea i nici cu
minile, sunt cele de po"ar, i asta pentru simplul fapt c sunt folosite
nonstop i tiu c, dac s!ar ntmpla ce"a, a fi cemat imediat.
-a sfritul dimineii, sunt doar un alt ngrijitor al menajeriei: fac curat n
cuti, tai mncare i car nutre cot la cot cu toi ceilali. &m cmaa lac de
sudoare i gtlejul uscat. (nd se ridic n fine steagul, m tri, mpreun
cu /iamond 6oe i cu #tis, din cortul cel mare spre buctrie.
Ne ajunge din urm i (li"e.
. ,erii!" ct putei din calea lui &ugust, spune. 8 cu capsa pus.
. /e ce3 &cum ce s!a mai ntmplat3 2ntreab 6oe.
. 8 fiert fiindc )nciul &= "rea ca elefantul s ias a'i la parada i i
"ars dracii pe oricine!i iese n cale. (um i i!a "rsat pe amrtul la de
acolo, spune, artnd spre trei brbai ce tra"ersea' terenul.
Bill i Grady l trsc pe (amel ctre 8scadronul <burtor, l duc pe brae,
n "reme ce el i trie picioarele.
+ ntorc nelinitit spre (li"e.
. 1 nu!mi spui c l!a pocnit.
. Nu, spune acesta. /ar i!a tras o spuneal sor cu btaia. Nu e nici
mcar ora prn'ului, i el e deja afumat. /ar tipuC care s!a uitat la +arlena
! maiculia, o s aib grij s nu mai fac greeala asta curnd. (li"e
scutur din cap.
. Nenorocitul la de elefant n!o s ias la nici o parad, spune #tis. Nu e!
n stare nici s!o fac s mearg n linie dreapt de la "agonul ei la
menajerie.
. *i eu tiu asta, i tu o tii, dar se pare c )nciul &i n!o tie, spune
(li"e.
. /ar de ce e aa de pornit s!o scoat la parad3 2ntreb.
. ,iindc de cnd se tie a ateptat s 'ic D9inei!" nerbdarea n fru4
)rmea' elefaniiX spune (li"e.
. (e fru, spune 6oe, c nu mai a"em nici frie, i nici cai, i n!a"em nici
elefani. &"em doar un amrt de elefant.
. *i de ce e aa de nnebunit sa 'ic cestia asta3 2ntreb.
8i se ntorc spre mine toi deodat i m pri"esc lung.
. &i i tu dreptate, 'ice #tis ntr!un tr'iu, dei e limpede c n sinea lui i
'ice c am ce"a la cap. 8 fiindc aa 'ice $ingling. /ei, firete, el ciar
are elefani.
7ri"esc de la distan cum &ugust se strofoac s o alinie'e pe $osie n
rnd cu trsurile de parad. (aii sar n lturi, cabrndu!se ner"os n cingi.
;i'itiii in bine de frie, rcnind la lume s se fereasc. $e'ultatul e un fel
panic de"enit contagioas: i, nu peste mult timp, brbaii ce conduc
'ebrele i lamele se cinuie din rsputeri s nu piard controlul.
/up cte"a minute de 'ar" i agitaie, se apropie )nciul &l.
Gesticulea' ner"os ctre $osie, njurnd fr oprire. (nd ncide n cele
din urm gura, preia tafeta blestemelor &ugust, care ncepe s
gesticule'e i el ctre $osie, fluturnd bul cu epu prin faa ei i
lo"ind!o 'dra"n n umr, ca s tie o treab. )nciul &l se ntoarce spre
alaiul lui. /oi dintre nsoitorii si se ntorc speriai i!o iau la picior peste
cmp.
Nu durea' mult, i lng $osie oprete crua n care se afl
ipopotamul, tras de ase perceroni destul de dubioi. &ugust descide
ua i o lo"ete pe $osie cu bul pn cnd intr.
Nu peste mult timp, se aude flaneta i ncepe parada.
1e ntorc o or mai tr'iu, urmai de o mulime impresionant. #renii
se plimb n jurul terenului pe care e instalat circul, tot mai numeroi pe
msur ce se duce "estea.
$osie e tras direct n partea din spate a cupolei, care e deja legat de
menajerie. &ugust o duce pn la locul ei. &bia dup ce are un picior bine
legat cu lan de un ru, dincolo de frngie, se descide menajeria
pentru public.
+ uit ocat cum e nconjurat rapid de copii i aduli deopotri". 2n trei
secunde, a de"enit cel mai popular animal. &ccept bomboanele i
floricelele, ba ciar i guma de mestecat, fluturndu!i urecile uriae. )n
indi"id e ndeajuns de curajos ca s se aplece spre ea i s!i trnteasc o
cutie de (rac>er 6ac> n gura descis. 8a l rspltete lundu!i plria,
punndu!i!o pe cretet i apoi po'nd, cu trompa rsucit n aer. 2n faa
mulimii n delir, i ntinde spectatorului ncntat plria napoi. &ugust st
lng ea cu bul lui, radios de parc ar fi ta!su.
(e"a nu e!n regul aici. &nimalul sta nu e ctui de puin idiot.
(nd ultimul "al al mulimii intr n cupola cea mare i artitii se alinia'
pentru +arele 1pectacol, )nciul &l l trage pe &ugust deoparte. + uit din
menajerie cum &ugust descide gura ocat, apoi ultragiat, apoi cum
ncepe s "ocifere'e suprat. 1e face negru la fa i!i flutur jobenul i
bul. )nciul &l se uit la el impasibil. 2ntr!un tr'iu, ridic o mn, clatin
din cap i pleac. &ugust rmne uitndu!se dup el, ncremenit.
. (e dracuC cre'i c i!a spus3 2i 'ic lui 7ete.
. /umne'eu tie, spune el. /ar am impresia ca o s aflm ct de curnd.
1e pare c )nciul &l a fost att de ncntat de popularitatea lui $osie n
menajerie, c nu numai c a insistat s fie bgat n spectacol, dar i!a
cerut ciar sa fac un numr special n aren, care sa aib loc imediat
dup nceperea spectacolului. 2n clipa cnd "estea a ajuns la urecile
mele, urmarea e"enimentelor redate mai sus de"enise deja sursa unei
ade"rate isterii n partea din spate a cortului.
Toate g.ndurile mele se ndreapt spre Marlena.
/au fuga i ajung la locul n care artitii i animalele sunt aliniai n
spatele marii cupole, pregtii s intre n scen. /e ei se apropie i $osie.
+arlena e clare pe capul ei, mbrcat n costumul ro' cu paiete i
inndu!se de aua oribil de piele a lui $osie. &ugust st lng umrul ei
stng, cu faa c'ut, strngnd i dnd drumul alternati" bului.
#rcestra amuete. &rtitii i aranjea' pentru ultima oar costumele,
iar dresorii i mai "erific animalele pe care le au n grij pentru ultima
oar. &poi ncepe mu'ica marelui spectacol.
&ugust se apleac uor n fa i rcnete ce"a n urecea lui $osie.
&ceasta o"ie, drept pentru care &ugust o lo"ete cu bul. +icarea o
proiectea' drept n fundul cupolei. +arlena se lipete de capul ei, ca s
nu fie 'burat de stlpul care susine cupola.
0rag aer n piept adnc i alerg spre ele, strecurndu!m pe lng foaia
de cort.
$osie se oprete la "reo apte metri de pista de ipodrom, iar cu +arlena
se petrece o scimbare greu de cre'ut. &cum e turtit de cretetul lui
$osie i abia i menine ecilibrul, acum se ridic drept, arborea' un
'mbet larg i ridic un bra n aer. &re spinarea arcuit i degetele de la
picioare ntinse. +ulimea e n delir ! se ridic n picioare n gradene,
aplaudnd, fluiernd i aruncnd alune n aren.
&ugust le prinde din urm. $idic bul sus, dup care ncremenete.
2ntoarce capul i pri"ete atent publicul, cu o u"i rebel pe faa.
(oboar bul rnjind larg, apoi i scoate jobenul. ,ace o re"eren tripl,
adnc, adresndu!se di"erselor sectoare din public. (nd se ntoarce
spre $osie, cipul i se nsprete.
&tingnd!o cu bul la subsuori i la picioare, o con"inge s fac un soi de
tur al pistei. 1e opresc, apoi pornesc din nou, iar micarea se repet de
attea ori, nct restul spectacolului e ne"oit s continue fr ei,
desprindu!se de ei aa cum se scurge apa de pe o piatr.
7ublicul e nnebunit. /e fiecare dat cnd $osie o ia la trap n faa lui
&ugust, lein de ras. *i de fiecare dat cnd se apropie &ugust, rou la
fa i fluturnd bul cu epu, e%plodea' de "eselie. 2ntr!un tr'iu,
dup ce au strbtut cam trei sferturi din drum, $osie i rsucete trompa
n aer i o ia la fug, prindu!se 'gomotos i lsndu!i n urm
semntura olfacti", baricadndu!se n fundul cortului. 1unt prins ntre
gradene, ciar lng ieire. +arlena prinde cpstrul cu ambele mini i le
pri"esc cum se apropie, inndu!mi respiraia. /ac nu se apleac, o s se
lo"easc 'dra"n la cap.
-a apro%imati" un metru de intrare, +arlena d drumul cpstrului i se
apleac spre stnga. $osie dispare din cort, iar +arlena a rmas cocoat
pe bara trape'ului. +ulimea amuete, netiind precis dac aciunea ei
face parte dintr!un numr prestabilit.
+arlena sta cu picioarele atrnndu!i flasce, la mai puin de trei metri de
mine. $espir adnc, cu ocii ncii i capul n jos. 0ocmai "reau s fac un
pas n faa i s o iau de acolo, cnd ea descide ocii, i ia mna stng
de pe bar i, cu o singur micare graioas, se rsucete cu faa ctre
public.
1e luminea' toat la fa i i fle%ea' degetele de la picioare. *eful
orcestrei, care pri"ete de la locul lui, face semn furibund ctre tob s!i
dea drumul. +arlena ncepe s se legene.
0oba ncepe s bat, accelernd tempoul odat cu ea. Nu trece mult, i
ea se leagn paralel cu pmntul. + ntreb ct are de gnd s!o mai in
aa i ce dracuC "rea s fac, cnd ea d brusc drumul barei. 7lutete prin
aer, strngndu!se ca o minge i rostogolindu!se de dou ori. 1e rotete
nc o dat lateral, dup care ateri'ea' ferm, strnind un nor de
rumegu. 1e uit la picioarele ei, se ndreapt i ridic ambele brae n
aer. #rcestra se lansea' ntr!o mu'ic triumftoare, iar mulimea efecti"
nnebunete. (te"a clipe mai tr'iu, pe pista ipodromului ncepe s
plou cu monede.
2n clipa n care se ntoarce, "d foarte clar c s!a rnit. =ese din cupol
cioptnd, i fug dup ea.
. +arlena... 'ic.
1e ntoarce i se prbuete n braele mele. # apuc de mijloc i o ajut s
stea n picioare.
&ugust iese "al"rtej.
. /raga mea... draga mea4 &i fost sen'aional4 1en'aional. 2n "iaa
mea n!am "'ut ce"a att de...
2n clipa cnd mi "ede braele n jurul ei, ncremenete.
8a ridic uor capul i geme.
&ugust i cu mine ne pri"im oci n oci. &poi ne prindem minile pe sub
ea i formm un scaun. +arlena scncete, sprijinit de umrul lui &ugust.
2i bag picioarele nclate n balerini sub braele noastre, ncercnd s!i
destind mucii suprasolicitai.
&ugust i lipete gura de prul ei.
. 8 n regul, draga mea. 8ti cu mine acum. *... 8 n regul. 8ti cu
mine.
. )nde mergem3 2n cabina ei3 2ntreb.
. N!are unde s se ntind.
. 2n tren3
. 8 prea departe. 1 mergem n cortul dansatoarei din buric.
. &l Barbarei3
&ugust m sfredelete cu pri"irea, peste capul +arlenei.
=ntrm n cortul Barbarei fr nici un a"ertisment. &ceasta e ae'at pe
un scaun n faa msuei de toalet, ntr!un neglijeu bleumarin i fumea'
o igar. 8%presia de dispre i plictiseal i dispare imediat.
. #, /oamne. (e s!a ntmplat3 1pune, stingndu!i grbit igara i
srind n picioare. &ici. 7une!o pe pat. )ite aici, spune, "enind repede n
faa noastr.
(nd o punem jos pe +arlena, aceasta se rsucete automat pe o parte,
prin'ndu!i tlpile cu minile. &re cipul contorsionat, dinii ncletai.
. Tlpile mele...
. -initete!te, scumpa mea, spune Barbara. # s fie bine. 0otul o s fie
bine. 1e apleac i!i desface ireturile de la balerini.
. ", Doamne, o, Doamne, m dor de mor...
. =a foarfeca din sertarul de sus, spune Barbara, aruncndu!mi o pri"ire.
(nd m ntorc cu foarfeca, Barbara i taie partea de jos a colanilor, cea
bgat n balerini, i i!i rulea' pe picior. &poi i ridic tlpile goale n poala
ei.
. /u!te la buctrie34 &du nite gea, spune.
# clip mai tr'iu, i ei, i &ugust se ntorc s se uite la mine.
. +!am i ntors, spun.
,ug ca din puc spre buctrie, cnd l aud pe )nciul &l strignd dup
mine.
. 6acob4 1tai4
+ opresc s!l las s m ajung din urm.
. )nde sunt3 )nde s!au dus3 <ice.
. 2n cortul Barbarei, 'ic abia respirnd. +arlena e rnit. 0rebuie s!i aduc
gea.
1e ntoarce i rcnete la un nsoitor.
. /u!te dup gea. *i du!o n cortul dansatoarei din buric. Du-te4 1e
ntoarce spre mine. *i tu, du!te s prin'i nenorocitul ala de elefant pn nu
ne dau tia afar din ora n uturi.
. )nde e3
. (ic a dat iama n "ar'a din curtea cui"a. *i stpna casei nu e
amu'at de situaie. (ic spre apus a luat!o. =a!o de acolo pn nu "ine
poliia.
$osie se afl pe o parcel cu legume clcat n picioare i!i trece trompa
alene peste irurile de plante. (nd m apropii, m pri"ete drept n oci
i culege o "ar'a "ineie. # arunc n gura ei ct o lopat, apoi se ntinde
dup un castra"ete.
1tpna casei crap uor ua i ip.
. =a animalul de aici3 =a!l de aici.
. 2mi cer scu'e, doamn, 'ic. # s fac tot ce pot.
+ duc lng umrul lui $osie.
. 5aide, $osie. 0e rog4
8a i flutur urecile n fa, se oprete, dup care ia o roie.
. Nu4 <ic. (e elefant ru4
$osie strnge globul rou n gur pn pocnete i l mestec 'mbind. 2i
rde de mine, fr nici o ndoial.
. /umne'eule, 'ic, netiind ce s fac.
$osie i nfoar trompa n jurul unor legume "er'i cu aspect de napi i
le e%trage din pmnt. 2nc uitndu!se la mine, le arunc n gur i ncepe
s le mestece. + ntorc i 'mbesc disperat spre gospodina care pare ca
mai are un pic i face apople%ie.
/inspre circ se apropie doi brbai. )nul e n costum, are plrie de fetru
cu boruri nguste i un 'mbet lipit de fa. 1pre marea mea uurare, l
recunosc a fi unul dintre ngrijitori. (ellalt are pe el o salopet jegoas i
duce o gleat.
. Bun 'iua, doamn, spune primul, ridicndu!i uor plria i croindu!i
drum cu grij prin grdina distrus.
&rat de 'ici c a trecut tancul peste ea. Brbatul urc scrile de ciment
spre ua din spate.
. ;d c ai fcut cunotin cu $osie, cel mai uria i mai minunat
elefant din lume. 1untei norocoas ! de obicei, nu face "i'ite la domiciliu.
(ipul femeii e ca de piatr n crptura uii.
. (e3 <ice bul"ersat.
+uncitorul 'mbete larg.
. &, da. 8 o mare cinste. 1unt gata s pun pariu pe ce dorii c nimeni
dintre "ecinii dumnea"oastr ! ba probabil din tot oraul ! nu se poate
luda c a a"ut un elefant n curte. #amenii notri pe care!i "edei o "or
lua de aici i, firete, " "om aranja la loc grdina i " "om recompensa
pentru daune. /orii s facei o po'a cu $osie, s a"ei amintire3 (a s "
putei mndri cu ea la familie i prieteni3
. 7i... eu... 7oftim3 Biguie ea.
. /ac pot ndr'ni sa " rog, doamn, spune ngrijitorul cu o uoar
re"eren, poate c!ar fi mai uor s discutm aceste lucruri n cas.
/up o pau' n care femeia i nfrnge cu greu reinerea, ua se d n
lturi. 8l dispare n cas, iar eu m ntorc la $osie.
(ellalt brbat st ciar n faa ei, cu gleata.
$osie e ca "rjit. 0rompa i se ridic deasupra gleii, mirosind i
ncercnd s!i croiasc drum prin licidul limpede.
. Pr&estanf4 1pune el, ndeprtnd!o. Niet4
,ac ocii mari.
. &i o problem3 <ice.
. Nu, 'ic iute. Nu, i eu sunt tot polone'.
. &. 1cu'e. 2i flutur mna spre tromp pentru a o face s se
ndeprte'e, i terge mna pe pantalon, apoi mi!o ntinde. Gr'egor'
Grabo?s>i, spune. 7oi s!mi spui Greg.
. 6acob 6an>o?s>i, spun, strngndu!i mna.
8l i!o retrage pe a lui grbit, pentru a feri coninutul gleii.
. Niet4 Tera& nie4 1pune ener"at, mpingnd trompa insistent. 6acob
6an>o?s>i, deci3 /a, mi!a spus (amel despre tine.
. (e e n gleat3 2ntreb.
. Gin i bere de gimbir, spune.
. Glumeti.
. 8lefanilor =e place mult alcoolul. ;e'i3 & fost de ajuns s miroas o
dat asta i nu!i mai pas de "ar'. &4 <ice, parnd trompa. Po-ied&ialem
pr&estan4 Po&nie+4
. /e unde naiba tii asta3
. )ltimul circ la care!am lucrat a"ea 'ece elefani. )nul dintre ei se fcea
ca!l doare burta n fiecare sear, ca s!i capete do'a de ?is>y. *tii ce te
rog, du!te s iei bul. 7robabil c!o s "in dup noi fr probleme napoi
la circ doar ca s i dam ginul sta, nu!i aa, mo+ malut,i pac&us&e,3, dar
'ic c!i mai bine s!l a"em, pentru orice e"entualitate.
. 1igur, 'ic. 2mi scot plria i m scarpin n cap. &ugust tie de treaba
asta3
. (e s tie3
. ( tii attea despre elefani3 7un pariu c te!ar angaja ca...
Greg ridic imediat o mn.
. Nee. Nici sa nu te gndeti, 6acob. N!am nimic cu tine, dar nici ntr!o
mie de ani n!am s lucre' pentru omul la. Nici n ruptul capului. *i!n plus,
nici nu sunt "reun specialist n elefani. 7ur i simplu mi plac animalele
mari. <i, aduci bul la odat3
(nd m ntorc cu bul, Greg i $osie nu mai sunt aici. + ntorc i m
uit n 'are.
2l "d pe Greg n deprtare, mergnd spre menajerie. $osie l urmea'
cuminte, la "reun metru n urm. /in cnd n cnd, el se oprete i o las
s!i strecoare trompa n gleat. &poi i!o ia din nou i pornete iar. 8a l
urmea' ca un celu asculttor.
#dat $osie ntoars "ie i ne"tmat n menajerie, m ntorc n cortul
Barbarei, cu bul nc n mn.
+ opresc n faa cortului cu prelata tras.
. Barbara3 <ic. 7ot s intru3
. /a, spune ca.
8 singur i st pe scaunul ei, cu picioarele goale ncruciate.
. 1!au dus napoi n tren ca s!l atepte pe doctor, spune, trgnd din
igar. /ac pentru asta ai "enit.
1imt cum m colore' la fa. + uit la perete. + uit la ta"an. + uit la
picioarele mele.
. /umne'eule, ai ca eti drgla, spune, scuturndu!i igara pe iarb.
*i!o "r iar ntre bu'e i trage cu nesa din ea. 0e!ai mbujorat tot. 1e uit
lung la mine, "i'ibil amu'at. 5ai, pleac, 'ice ntr!un final, suflnd fumul
pe la colul gurii. /u!te. =ei de!aici pn nu m dau iar la tine.
=es ct de repede pot din cortul Barbarei i dau nas n nas cu &ugust. 8
negru la fa ca smoala.
. (um se simte3 2ntreb.
. &teptm doctorul, 'ice. &i prins elefantul3
. 8 n menajerie, 'ic.
. Bine, spune el. 2mi smulge bul din mn.
. &ugust, stai4 )nde te duci3
. 1!o n" s se poarte, 'ice fr s se opreasc.
. /ar, &ugust...4 1trig dup el. 1tai4 & fost foarte asculttoare. 1!a ntors
singur. *i, n plus, nu poi face nimic acum. 2nc nu s!a terminat
spectacolul4
1e oprete att de brusc, nct cipul i e adumbrit pre de cte"a clipe
de norul de praf ridicat de picioarele lui. $mne absolut nemicat, cu
ocii n pmnt.
/up o tcere lung mi 'ice:
. Bine. N!o s se aud cum ip.
+ uit n urma lui, cu gura cscata de groa'.
+ ntorc n "agonul animalelor i m culc pe salteaua mea, cuprins de
greaa la gndul scenei care are loc n menajerie i ciar i mai ngreoat
de faptul c n!am fcut nimic pentru a o opri.
(te"a clipe mai tr'iu, se ntorc Galter i Nueenie. 8l e nc n costum !
un costum cu mantie alb i buline multicolore, tricorn i guler elisabetan.
1e terge pe fa cu o crp.
. (e dracuC a fost aia3 <ice, "enind att de aproape de mine, c!i "d
pantofii roii supradimensionai.
. (e anume3 <ic.
. 2n spectacol. &a era numrul3
. Nu, 'ic.
. /umne'eule, spune. /umne'eule. 2n ca'ul sta, ce noroc cior4 +arlena
aia e de nota 'ece. /ar tii deja asta, nu3 7lescie cu subneles din limb
i se apleac i m mpunge cu un deget n umr.
. 8ti te rog bun s termini cu cestia asta3
. (e anume3 1pune, ntin'nd larg braele, jucnd ne"ino"ia.
. Nu e deloc amu'ant. 1!a rnit, #H3
$njetul prostesc i dispare imediat.
. #. 2mi pare ru, amice. N!am tiut. # s fie bine3
. 2nc nu tiu. 2l ateapt pe doctor.
. $aat. 2mi pare ru, 6acob, i spun sincer. 1e ntoarce spre u i trage
aer adnc n piept. /ar nici pe departe att de ru, ct o sa!i par
elefantului luia nenorocit.
Nu!i rspund imediat.
. /eja i pare, Galter. (rede!m.
1e uit pe u.
. #, /oamne, 'ice. 2i pune minile n olduri i pri"ete spre circ. #,
/oamne. 1unt con"ins.
$mn n "agon la ora cinei i apoi i la spectacolul de sear. +i!e team
c, dac!l "d pe &ugust, l omor.
2l ursc. 2l ursc pentru firea lui "iolent. 2l ursc fiindc depind de el. 2l
ursc fiindc sunt ndrgostit de ne"asta lui i aproape la fel de ndrgostit
de femela de elefant. *i, mai mult dect orice, ursc faptul c le!am
de'amgit pe amndou. Nu tiu dac elefantul e ndeajuns de inteligent
s fac legtura dintre pedeapsa primit i mine i dac se ntreab de ce
n!am fcut nimic pentru a o opri, ns eu sunt i fac aceast legtur.
. (ontu'ii la clcie, spune Galter cnd se ntoarce. 5aide, Nueenie, sus4
1us4
. (e3 +ormi.
Nu m!am clintit din loc de cnd a plecat.
. +arlena are contu'ii la clcie. # s fac pau' "reo dou sptmni.
+!am gndit c poate "rei s tii.
. &. +ersi, 'ic.
8l se aa' pe pat i m pri"ete o "reme.
. <i, care!i treaba cu tine i cu &ugust, totui3
. (e "rei s spui3
. 1unteti certati3
0rag de mine i m ridic n fund, apoi m rea'em de perete.
. 2l ursc pe nenorocit, 'ic ntr!un final.
. 5a4 7ufnete Galter n rs. #H, aici te neleg. &tunci de ce stai atta cu
ei3
Nu rspund.
. &, scu'e, am uitat.
. &i neles complet greit, 'ic, ndreptndu!m i mai bine de spate.
. /a3
. 8 eful meu i n!am de ales.
. 8 ade"rat. /ar e "orba i de femeia lui, i o tii prea bine.
$idic capul i m uit la el furibund.
. #H, #H, 'ice, ridicndu!i minile mpciuitor. # s tac. *tii tu mai bine
ce faci. 1e ntoarce i scotoceste n ldi.
7oftim, 'ice i!mi ntinde o re"ist de opt pagini. &ceasta alunec pe
podea i se oprete n faa mea. Nu e +arlena, dar e mai bine dect nimic.
/up ce se ntoarce cu spatele, o ridic i o rsfoiesc. 2ns, n ciuda
desenelor e%plicite i e%agerate, +arele /irector de 1tudio care!o pipie
de 'or pe starleta slab b i cu fa de cal nu!mi strnete nici cel mai
mic interes.
Treisprezece
(lipesc de mai multe ori, ncercnd s!mi "in n fire ! asistenta aia slab
ca un r, cu fa de cal, a scpat ta"a cu mncare la captul olului i m!
a tre'it. Nu mi!am dat seama c am aipit, dar aa mi se ntmpl de la o
"reme. 1e pare c timpul i spaiul s!au relati"i'at i s!au amestecat,
de"enind e%trem de fluide. #ri m senili'e', ori sta e modul n care
mintea mea face fa faptului c nu se mai e%ercit nici o presiune asupra
ei.
=nfirmiera se apleac i adun mncarea "rsat. Nu!mi place de ea ! e
cea care se fofilea' mereu i nu m las s merg pe picioarele mele. (red
c merg prea mpleticit pentru ner"ii ei, fiindc pn i doctoria $asid
recunoate c mersul pe jos mi face bine atta timp cnd nu e%agere' sau
nu!mi lu%e' ce"a.
1unt parcat pe ol ciar n faa uii mele, dar mai sunt cte"a ore pn
"in ai mei i cred c mi!ar plcea s m uit pe geam.
& putea s!o strig pe infirmier. /ar atunci ce sens ar mai a"ea3 +i!ar
strica tot ceful.
2mi mut fundul spre marginea scaunului i ntind mna dup cadru.
!nu( doi trei...
2n faa mea apare cipul ei palid.
. ; pot ajuta, domnule 6an>o?s>i3
5a. & fost un pic prea simplu.
. 7i, "oiam doar s m uit un pic pe geam, 'ic, lundu!mi un aer mirat.
. Nu "rei mai bine s stai dumnea"oastr frumuel pe scaun i sa "
duc eu3 <ice, punndu!rni minile ferm pe braele scaunului.
. &, bine. /a, e foarte drgu din partea ta, 'ic.
+ las napoi pe sptar, mi ridic tlpile de pe suporturile pentru picioare
i mi ncrucie' minile n poal.
&sistenta are un aer bul"ersat. 5ai c!am fcut!o un pic prea ostentati".
1e ndreapt de spate i ateapt, bnuiesc, ca s "ad dac "orbesc
serios. 2i surd ct pot de drgla i!mi pironesc pri"irea asupra ferestrei
din captul culoarului. 2n cele din urm, "ine n spatele meu i apuc
mnerele scaunului cu rotile.
. /omnule 6an>o?s>i, trebuie s spun c sunt un pic surprins. 2n mod
normal suntei... m... destul de ve)ement cnd nu suntei lsat s
mergei pe jos.
. &, a fi ajuns la geam i singur. 2ns te las s m mpingi tu fiindc nu e
nici un crucior lng fereastr. &propo, unde!a disprut toat lumea3
. N!au nimic de "'ut, domnule 6an>o?s>i.
. (um n!au3 N!au circul3
. + rog, n ?ee>endul sta, poate. /ar n mod normal aici e doar o
parcare.
. *i dac "reau s m uit la parcare3
. &tunci uitai!", domnule 6an>o?s>i, spune, mpingndu!m spre
fereastr.
+ ncrunt. 0rebuia s ne ciondnim un pic. /e ce nu s!a certat cu mine3
&, da, tiu de ce. /in punctul ei de "edere, sunt doar un biet mo cu
minile duse. Nu!i tulbura pe re'ideni, o, nu ! i n primul rnd, pe
6an>o?s>i la cu gura mare. # s arunce n tine cu farfuria murdar de
jeleu i pe urm o s spun c!a fost un accident.
/ s plece.
. 5ei4 1trig dup ea. N!am cadrul la mine4
. 1trigai!m cnd terminai, spune ea. ;in eu i " iau.
. Nu, "reau cadrul meu4 2ntotdeauna merg cu cadrul dup mine. &du!mi
cadrul.
. /omnule jan>o?s>i... spune fata. 2i ncruciea' braele i oftea'
adnc.
$osemary apare dintr!un culoar lateral, ca un nger picat din ceruri.
. 1!a ntmplat ce"a3 1pune, pri"ind de la mine la fata cu fa de cal, i
napoi.
. ;reau cadrul i ea nu "rea s mi!l aduc, spun.
. N!am 'is c nu "reau. N!am 'is dect c...
$osemary ridic o mn.
. /omnului 6an>o?s>i i place s aib cadrul lng el n permanen.
/aca i l!a cerut, te rog s i!l aduci.
. /ar...
. Nici un dar. &du!i cadrul.
(ipul cabalin al fetei e strbtut de un "al de mnie, care cedea'
aproape imediat locul resemnrii ostile. 2mi arunc o pri"ire otr"it i se
duce dup cadru. 1e apropie ca o "ijelie, inndu!l demonstrati". (nd
ajunge lng mine, mi!l trntete n fa. +icare ce ar fi putut fi de mai
mare efect dac picioarele aparatului n!ar fi a"ut amorti'oare de cauciuc:
aa, acesta a ateri'at cu un soi de scrit abia au'it, n loc de un 'drang
sonor.
Nu!mi pot nbui un 'mbet.
$mne acolo, cu braele ntinse n fa i cu ocii la mine. &teptnd un
mulumesc, fr ndoial. 2ntorc capul alene, ridicnd brbia asemenea
unui faraon egiptean, i!mi pironesc pri"irea asupra cupolei cu dungi albe
i magenta.
Nu!mi place marea asta dungat ! pe "remea mea doar tonetele cu
rcoritoare a"eau dungi. (upola cea mare era alb i simpl, sau cel puin
aa era la nceput. 1pre sfritul se'onului, era probabil murdar de
pmnt i de iarb, ns nu a"ea niciodat dungi. *i asta nu e singura
diferen dintre spectacolul sta i cele din trecutul meu ! sta nici mcar
n!are alee central, ci doar o cupola uria cu geret n care se "nd
biletele la poart, lng care e o tonet cu rcoritoare i su"erniruri. 1e
pare c nc se mai "nd aceleai lucruri ca odinioar ! floricele,
bomboane i baloane !, ns a'i copiii au n mini i sbii fluorescente i
alte jucrii mictoare, care i se aprind n oci, pe care nu reuesc s le
disting de la distana asta. 7un pariu i c prinii lor au dat o cru de
bani pe ele. )nele lucruri nu se scimb niciodat. -umea nu duce
niciodat lips de fraieri, i!i dai seama de la o pot care sunt mecerii
i care sunt fraieriii.
. /omnule 6an>o?s>i3
$osemary st aplecat deasupra mea, cutndu!mi pri"irea.
. /a3
. 1untei gata s mergei la mas, domnule3 <ice.
. Nu se poate s fie deja ora prn'ului. &bia am ajuns aici. 8a se uit la
ceasul de la mn ! un ceas ade"rat, cu ace. (ele digitale apar i dispar,
sla" /omnului. (nd o s!i dea seama lumea c, pentru simplul moti" c
poi face un lucru, nu nseamn c i trebuie s!l faci3
. 8 doupe fr trei minute, spune ea.
. &. Bine atunci. (e 'i e a'i3
. (um ce 'i3 8 duminic, domnule 6an>o?s>i. <iua /omnului. <iua cnd
"ine familia sa " "ad.
. *tiu asta. 2ntreb ce a"em a'i la mas.
. Nu cred c foarte pe gustul dumnea"oastr, din pcate, spune.
$idic uor capul, pregtindu!m s m ener"e'.
. 8i, aidei, domnule 6an>o?s>i, spune ea r'nd. &m fcut i eu o
glum.
. *tiu asta, 'ic. (e, cre'i c mi!am pierdut simul umorului3
. 2ns mi!a cam disprut buna dispo'iie, ceea ce nseamn c probabil
nu stau ciar aa de bine cu umorul. Nu mai tiu. 1unt att de obinuit s
fiu certat, mnat i ngrijit, i cocoloit, c nu mai tiu cum s reacione'
atunci cnd cine"a m tratea' ca pe o fiin omeneasc.
$osemary ncearc s m duc la masa mea obinuit, dar nici nu "reau
s aud de aa ce"a. Nu atta timp ct la ea se afl binosul la btrn de
+cGuinty. =ar are coiful de clo"n pe cap, idiotul, sau te pomeneti c aa o
fi dormit ! i nc mai are baloane legate de crucior. Nu mai plutesc,
totui. 2ncep s se de'umfle i s atrne flasce de sfoar.
(nd $osemary mi ntoarce scaunul spre el ncep s urlu:
. #, nu, nici s nu te gndeti. &colo "reau4 &colo4
&rt spre o mas goal din col. 8 masa cea mai ndeprtat de fosta
mea mas. 1per doar s fie ndeajuns de departe ca s nici nu!l aud pe
boorog.
. 8i, aidei, domnule 6an>o?s>i, spune ea. #prete cruciorul i l
ocolete, "enind n faa mea. Nu putei s!o inei aa la nesfrit.
. Nu "d de ce nu. 7oate c la nesfrit nseamn pentru mine pn
sptmna "iitoare.
2i pune minile n olduri.
. ; amintii mcar de ce "!ai suprat aa de tare pe el3
. /a, mi amintesc. ,iindc minte de!ngea apele.
. 0ot despre elefani "orbii3
2mi fac bu'ele pung, n cip de rspuns.
. 1a tii ca el nu "ede lucrurile la fel ca dumnea"oastr.
. &stea sunt "orbe goale. (nd mini, mini.
. 8 un om n "rst, 'ice ea.
. 8 cu 'ece ani mai tnr ca mine, 'ic, ndreptndu!m de ale, ener"at.
. #f, domnule 6an>o?s>i, spune $osemary. #ftea', apoi ridic ocii spre
cer, de parc ar cere ajutor. &poi se aa' pe "ine n faa scaunului meu
i!i pune o mn pe mna mea. 7arc stabiliserm ce"a amndoi.
+ ncrunt. (estia asta nu face parte din repertoriu4 #binuit
infirmierW6acob.
. 7oate c se nal n pri"ina detaliilor, ns de minit nu minte, spune
ea. 8l ciar crede c a crat ap pentru elefani. (iar o crede sincer.
Nu 'ic nimic.
. )neori, cnd mbtrneti, i aici nu "orbesc despre dumnea"oastr, ci
la modul general, fiindc fiecare om mbtrnete altfel, lucrurile pe care
le cre'i i cele pe care i le doreti ncep s i se par la fel de reale. *i
atunci le cre'i din tot sufletul i, pn sa!i dai seama, ele fac deja parte
din "iaa ta i, dac cine"a se ncontrea' cu tine i i spune c nu sunt
ade"rate ! ei bine, atunci te simi jignit. ,iindc tu nu!i aminteti prima
parte. 0ot ce tii e c ai fost fcut mincinos. &a c, indiferent dac a"ei
dreptate n pri"ina amnuntelor e%acte, cred c putei nelege de ce e
suprat domnul +cGuinty, nu3
+ strmb, cu pri"irea n poal.
. /omnule 6an>o?s>i3 (ontinu ea cu blndee. -sai!m s " duc la
mas, lng prietenii dumnea"oastr. 5aidei. ,acei!o pentru mine.
(e s 'ic, mare noroc pe capul meu4 7rima dat de nu tiu ci ani cnd o
femeie m roag s fac ce"a pentru ea, i eu nu pot s ngit ideea.
. /omnule 6an>o?s>i3
$idic ocii spre ea. (ipul ei fr nici un rid e la doi coi de mine. +
pri"ete n oci, ateptnd un rspuns.
. Bine, bine. /ar nu te atepta s "orbesc cu cine"a, spun, fluturndu!mi
mna de'gustat.
*i nici n!o fac. 1tau i l ascult pe +c(uinty, trombonistul trombonitiilor,
"orbind despre minunile circului i despre e%perienele lui de pe "remea
cnd era puti, i m uit la bbuele cu pr albastru aplecndu!se spre el
i ascultndu!l, cu ocii tot mai nceoai de admiraie. + scoate din
mini.
2n clipa n care descid gura s 'ic i eu ce"a, o 'resc pe $osemary. 8 n
colul cellalt, aplecat deasupra unei btrne, creia i prinde un er"et
sub guler. 2ns pri"irea ei e pironit asupra mea.
2ncid gura la loc. 1per doar s aprecie'e ct silin mi dau.
*i aprecia'. (nd "ine s m ia, dup ce budinca maronie cu gla'ur
uleioas care numai s!o mnnci nu te mbie a stat o "reme pe mas i a
fost luat napoi, neatins, se apleac i!mi optete:
. *tiam ca putei, domnule 6an>o?s>i. 7ur i simplu tiam.
. /a, m rog. N!a fost uor, s tii.
. /ar e mai bine dect s stai singur la mas, nu3
. 7oate.
8a ridic iar ocii spre cer.
. Bine, bine. /a, conced fr mare cef. Bnuiesc c da, e mai bine dect
s mnnci singur.
7rin amabilitatea &ri"elor 7fening (olumbus, #io.
Paisprezece
&u trecut ase 'ile de la accidentarea +arlenei, i ea tot n!a aprut.
&ugust nu mai "ine la cantin s mnnce, aa ca rmn i mnnc singur
la mas. (nd dau nas n nas cu el n "reme ce m ocup de animale, e
politicos, dar distant.
-a rndul ei, $osie e crat prin fiecare nou ora n crua ipopotamului,
apoi e%pus n menajerie. & n"at s!l urme'e pe &ugust de la "agonul ei
la cortul n care se afl menajeria, iar el, n scimb, a ncetat s!o mai
'"nce n btaie. &cum, ea "ine greoaie n urma lui, iar el pete
nfigndu!i epua bului adnc n carnea piciorului din fa. #dat aflat
n menajerie, ea rmne dup frngia ei, "rjind fericit mulimile i
acceptndu!le dulciurile. )nciul &l n!a 'is nimic n sensul sta, dar nu
pare s e%iste nici un plan imediat de a ncerca un nou numr cu elefantul.
7e msur ce trece timpul, sunt tot mai ngrijorat n legtur cu +arlena.
/e fiecare dat cnd m apropii de cantin, sper s!o gsesc acolo. *i, de
fiecare dat cnd nu se ntmpl asta, mi se strnge inima de suprare.
8 sfritul unei alte 'ile lungi n nu tiu ce ora blestemat ! toate par la fel
cnd trenul nostru oprete pe linia lateral !, iar 8scadronul <burtor se
pregtete s strng. 1tau lungit pe salteaua mea citind "t)ello, iar
Galter e n patul lui de campanie i citete Gords?ort. Nueenie e bgat
n sufletul lui.
$idic uor capul i mrie. &tt Galter, ct i eu tresrim imediat.
2n u se iete cpna uria i pleu" a lui 8arl.
. /octore4 <ice uitndu!se la mine. 5ei, doctore4
. 1alut, 8arl. (e!i3
. &m ne"oie de ajutorul tu.
. 1igur. /espre ce!i "orba3 <ic, lsnd cartea jos. &runc o pri"ire spre
Galter, care a lipit!o i mai tare pe Nueenie de el. &ceasta nc mrie.
. 8 "orba de (amel, rostete 8arl optit. 8 nasol de tot.
. &dic3
. (u picioarele. = s!au nmuiat de tot. Nu poate s le pun n pmnt. *i
nici cu minile nu st prea gro'a".
. 8 beat3
. 2n clipa asta nu. /ar de la o "reme nici nu mai contea', c e la fel tot
timpul.
. ,ir!ar s fie, 8arl, 'ic. 0rebuie s!l "ad un medic.
7e fruntea lui 8arl apar mai multe cute.
. 7ai da. /e!asta am i "enit la dumneata.
. 8arl, eu nu sunt medic.
. 8ti doctor de animale.
. Nu!i acelai lucru.
+ uit spre Galter, care se face c citete.
8arl clipete spre mine, nerbdtor.
. )ite ce e, spun n cele din urm, dac se simte ciar aa de ru, las!
m s "orbesc cu &ugust sau cu )nciul &l i s "d dac nu putem face
rost de un doctor n /ubuYue.
. Nu "or s!i aduc doctor.
. /e ce nu3
8arl se ndreapt de spate, peste msur de indignat.
. /race. +atale nu tii ciar nimica, bre3
. /ac are ce"a gra", n mod sigur au s...
. 2l arunce din tren din mers, asta o s fac, spune 8arl categoric. /ac
era "orba de un animal, alta era situaia...
2i cntresc cte"a clipe cu"intele i!mi dau seama c are dreptate.
. #H. # s fac eu rost de doctor.
. (um3 &i bani3
. 2m, pi, nu, 'ic stnjenit. 8l are3
. (re'i c, dac!a"ea bani, mai bea toate porcriile alea s se omoare
singur3 5ai, te rog frumos, nu "rei sa "ii sa te uii mcar un pic la el3 8= s!a
dat peste cap s te ajute.
. *tiu asta, 8arl, tiu asta, 'ic iute. /ar nu tiu ce "rei s fac.
. 8ti doctor. )it!te un pic la el.
2n deprtare, se aude un fluier.
. 5aide, 'ice 8arl. +ai sunt cinci minute pn pleac trenul. 0rebuie s
mergem.
2l urme' n "agonul care trasport cupola cea mare. (aii de traciune sunt
deja la locul lor i n 8scadronul <burtor toat lumea urc rampele, se
suie n tren i trage uile culisante.
. 5ei, (amel, strig 8arl din ua descis. -!am adus pe doctor.
. 6acob3 ;ine o "oce rguit dinuntru.
0resar. &bia dup o "reme ocii mi se obinuiesc cu ntunericul. (nd
ncep s "d n jur, disting silueta lui (amel ntr!un col, gemuit pe un
morman de saci de nutre. + duc i ngenunce' lng el.
. (e!i, (amel3
. Nu prea tiu, 6acob. &cum cte"a 'ile, cnd m!am tre'it, am "'ut c
picioarele nu m mai ascult deloc. 7ur i simplu, parc nu =e mai simt
cum trebe.
. 7oi s mergi3
. )n pic. /aC treC sa ridic bine genuncii, fiinCc altfel mi alunec
picioarele Cnapoi. (oboar glasul, pn ce i ajunge o oapt. *i nu e numaC
asta, 'ice. +ai e i alta treab.
. (e treab3
,ace ocii mari i n ei citesc o spaim adnc.
. & brbailor. Nu mai simt nimica... acolo, n fa.
0renul se urduc nainte, ncet, apoi se mai 'glie de alte cte"a ori,
pe msur ce se cuplea' i celelalte roi.
. 5ai c pornim. &r cam trebui s pleci, 'ice 8arl, btndu!m uor pe
umr. 1e duce la ua descis i!mi face semn s l urme'.
. 0ura asta stau aici, 'ic.
. Nu poi.
. /e ce nu3
. ,iindc o s se afle c te!ai nitat cu bagabonii i!o s te arunce din
tren sau, i mai probabil, ciar tia o s!o fac, 'ice.
. ,ir!ar s fie, 8arl, tu nu eti de la pa'3 0rimite!i la plimbare.
. 8u stau n trenul principal. &ici Blac>ie e stpn, spune, fluturnd din
mn insistent. 5aide4
+ uit n ocii lui (amel. 1unt nfricoai i m implor s rmn.
. 0rebuie s plec, i 'ic. ;in s "d ce faci cnd ajungem n /ubuYue. # s
fii bine. # s te ducem la doctor.
. N!am nici o lecaie.
. Nu!i nimic. Gsim noi o soluie.
. 5aide4 1trig 8arl.
2i pun btrnului o mn pe umr.
. Gsim noi o soluie. Bine3
2n pri"irea apos!reumatic a lui (amel e un licr.
. Bine3
8l ncu"iinea'. # singur dat.
+ ridic de unde stteam gemuit i pornesc spre u.
. -a naiba, 'ic, pri"ind spre peisajul care trece pe lng noi n goan.
0renul a prins "ite' mai repede dect am cre'ut.
. *i n!o sa ncetineasc pentru tine, spune 8arl, punndu!i lboana pe
spinarea mea i mpingndu!m spre u.
. (e dracuC faci3 1trig, dnd din mini ca aripile morii. + i'besc de
pietri i m rostogolesc ntr!o parte.
2n urma mea se aude o alt bufnitur surd, semn c a mai ateri'at
cine"a.
. ;e'i3 1pune 8arl, ridicndu!se i tergndu!se pe spate de mi'erie. 9i!
am 'is c e nasol.
+ uit la el uluit.
. (e3 <ice, cu un aer nedumerit.
. Nimic, 'ic. + ridic i m scutur de praf i de pietri.
. 5aide. &r fi bine s!ntorci la tine nainte s se prind cine"a c!ai fost pe!
aici.
. *i3 -e spui c!am a"ut treab n "agonul de bagaje.
. #f, da, "e'i s nu te cread. 1e "ede treaba c de!asta tu eti doctor i
eu nu, aa!i3
+ uit la el, ns nu pare s se simt ctui de puin "ino"at. $enun i
pornesc spre trenul principal.
. (are!i problema3 1trig 8arl dup mine. /e ce dai din cap, doctore3
. (e!a fost cestia asta3 <ice Galter n clipa n care m urc n "agon.
. Nimic, 'ic.
. &sta s i!o spui =uC mutuC. 7arc n!am fost de fa. Bag mare, doctore.
*o"i.
. 8 "orba de un tip din 8scadronul <burtor. 8 nasol de tot.
. &tta lucru mi!am dat i cu seama. (um i s!a prut cnd l!ai "'ut cu
ocii ti3
. 1periat. *i, sincer s fiu, nu!l condamn. ;reau s!i aduc un medic, dar
nici eu, nici el n!a"em nici un cent.
. 7n mine. +ine!i 'i de salariu. /ar ce simptome are3
. Nu!i mai simte picioarele i braele i... nici altele.
. (are altele3
(obor pri"irea.
. *tii ce "reau s spun...
. (e porcrie, face Galter. 1e ridic mai bine n fund. &a m!am gndit i
eu. Nu!i trebuie nici un doctor. 8 de la raciu.
. 7oftim3
. /e la raciu. 0e faci ca lemnul. 1e ceam c!ai picior de lemn.
. N!am au'it niciodat de aa ce"a.
. )n idiot a fcut o tran uria de raciu prost de tot ! a pus alcool
metilic n el sau aa ce"a. *i pe urm l!a "ndut n toat ara. # singur
sticl de!asta dac nimereti, ai pus!o de mmlig.
. (um adic Dai pus!o de mmligE3
. 7arali'e'i. 0e!apuc n ma%im dou sptmni de cnd bei porcria.
1unt ngro'it.
. /e unde naiba tii cestia asta3
8l ridic din umeri.
. 1crie n toate 'iarele. &bia acum i!au dat seama de la ce e, ns foarte
muli oameni au fost afectai. 7ot s fie i cte"a 'eci de mii. +ai ales din
sud. &m trecut pe acolo n drum spre (anada. 7oate ca de!acolo i!a luat
raciul.
,ac o pau' nainte sa pun urmtoarea ntrebare.
. *i e%ist leac3
. N.
. /eci nu pot s fac ciar nimic3
. 9i!am spus. /e trecut nu!i mai trece, dect cu popa la cap. /ar, dac tu
ii mori s!i arunci banii aiurea pe doctor, n!ai dect.
2n cmpul meu "i'ual e%plodea' artificii negre i albe, care se mic i
licresc pe cerul minii mele pn cnd nu mai "d absolut nimic. +
prbuesc pe saltea.
. 5ei, eti bine3 <ice Galter. &oleu, amice. ;d c te!ai cam n"er'it la
fa. 1per c n!ai de gnd s "omii, da3
. Nu, 'ic.
2mi bubuie inima s!mi sar din piept. 1ngele mi pulsea' n ureci.
0ocmai mi!am amintit de sticlua de alcool slciu pe care mi!a oferit!o
(amel n prima mea 'i aici. 1unt bine, sla" /omnului.
& doua 'i, imediat dup micul dejun, Galter i cu mine ne ae'm la rnd
n faa geretei roii de bilete, ca toi ceilali. -a nou fi%, tipul din geret
i face semn primei persoane, un ngrijitor. (te"a clipe mai tr'iu, acesta
se ndeprtea', njurnd i scuipnd pe jos. )rmtorul ! tot un muncitor !
pleac la fel de ofticat.
(ei de la rnd se ntorc unii spre alii, bombnind ncetior.
. #!o, 'ice Galter.
. (e se ntmpl3
. 1e pare c le!a bgat te%tul pe care!l bag )nciul &l.
. &dic3
. )nele circuri amn plata salariilor pn la sfritul se'onului. 2ns
)nciul &l, atunci cnd rmne n pan de bani, i amn pn la 1fntuC
&teapt.
. ,ir!ar s fie4 <ic, n clipa cnd al treilea brbat de la coad iese ca o
furtun.
&li doi muncitori ! negri la fa i cu igrile rulate de mn n colul gurii
! pleac de la coad.
. &tunci de ce!am mai "enit3
. Nu e "alabil dect pentru ngrijitori, spune Galter. &rtitii i efii sunt
pltii ntotdeauna.
. 8u nu sunt nici una, nici alta.
Galter m pri"ete cte"a clipe gnditor.
. Nu, nu eti. 1incer s fiu, nu tiu ce dracuC eti, dar la care st la mas
cu directorul de manej nu e muncitor. &tta lucru stiu i eu.
. *i se ntmpl des asta3
. (am da, spune Galter.
8 plictisit i scurm pmntul cu piciorul.
. *i se re"anea' "reodat fa de ei3
. Nu cred c a "erificat cine"a teoria asta pn acum. =deea general e
c, dac!i datorea' banii pe mai mult de o lun, mai bine nu mai "ii s!i
ridici leafa.
. /e ce3 <ic, uitndu!m la alt brbat jegos care iese njurnd furibund.
&li trei muncitori din faa noastr ies din rnd. 1e ntorc napoi la tren,
adui de umeri.
. 2n general, nu prea "rei s!l superi pe )nciul &l i s te considere o
problem financiar. ,iinCc, dac faci asta, ntr!o noapte e posibil s
dispari ca i cum nici n!ai fi fost.
. 7oftim3 0e arunc din tren3
. (iar aa.
. +i se pare cam e%agerat. &dic, de ce nu!i mpiedic mai bine s se mai
urce n tren i nu!i las acolo3
. ,iinCc le datorea' bani. *i ce cre'i c ar 'ice lumea dac s!ar afla3
1unt al doilea la rnd acum, dup -ottie. 7rul ei blond lucete n soare,
aranjat n bucle ct degetul. Brbatul de la geret i face semn cu degetul
s se apropie. 7l"rgesc puin, pe un ton amical, n timp ce el i ntinde
cte"a bancnote din fiicul din faa lui. (nd i le ntinde, ea i ume'ete
arttorul i le numr. &poi le rulea' i le strecoar n decolteul rociei.
. )rmtorul4
,ac un pas n fa.
. Numele3 <ice tipul fr s ridice pri"irea.
8 un brbat micu i cel, cu cte"a fire rare pe frunte i ocelari cu ram
metalic. 1e uit n registrul din faa lui.
. 6acob 6an>o?s>i, spun, uitndu!m peste umrul lui.
=nteriorul "agonului e lambrisat cu lemn i are ta"anul pictat. 2n spatele
lui sunt un birou, un seif i o ciu"et de!a lungul peretelui. 7e peretele
opus e o art a 1tatelor )nite, cu piune'e colorate nfipte n ea. =tinerarul
pe care l urmm, probabil.
/egetul brbatului coboar pe registru. 1e oprete, apoi se mut la
coloana din dreapta.
. 2mi pare rau, 'ice.
. (um adic D" pare ruE3
$idic pri"irea spre mine, imaginea sinceritii nsi.
. )nciului &l nu!i place ca oamenii s termine se'onul falii. 2ntotdeauna
pltete cu o lun mai tr'iu. # s " primii banii la sfritul se'onului.
!rmtorul4
. /ar am ne"oie de ei acum.
2i pironete pri"irea asupra mea, cipul su e implacabil.
. 2i "ei primi la sfritul se'onului. !rmtorul4
(nd Galter se apropie de geamul descis al gieului, m ndeprte' cu
pai apsai, oprindu!m doar ct s scuip n rn.
$spunsul mi apare n minte n timp ce tai fructele buci pentru
urangutan. 8 un flas) mental, "i'iunea unei tblie.
Nu ave*i bani3
(e ave*i3
Acceptm orice ave*i.
+ plimb ner"os prin faa "agonului OQ de cel puin cinci ori nainte s
urc n fine i s bat la ua salonului F.
. (ine e3 1pune &ugust.
. 1unt eu, 6acob.
)rmea' o scurt pau'.
. =ntr, 'ice.
/escid ua i pesc nuntru.
&ugust e n picioare la o fereastr. +arlena st pe unul dintre scaunele de
plu i!i odinete picioarele pe un di"an.
. Bun, 'ice mbujorndu!se.
. 2i trage fusta peste genunci, apoi i!o nete'ete pe coapse.
. Bun, +arlena, 'ic. (um te simi3
. +ai bine. &m nceput s merg un pic. Nu mai durea' mult i m sui iar
n a, de!o s 'ici ca n!am a"ut nimic.
. (e "nt te!aduce pe la noi3 =nter"ine &ugust. Nu c n!am fi ncntai s
te "edem. 9i!am simit lipsa. Nu!i aa, draga mea3
. &... da, spune +arlena. $idic ocii spre mine i simt cum mi se ridic
tot sngele n cap.
. ;ai, unde mi!or fi bunele maniere3 ;rei s bei ce"a3 1pune &ugust.
7ri"irea i e nefiresc de dur, deasupra unei guri e%trem de se"ere.
. Nu. +ulumesc. #stilitatea =ui m ia complet prin surprindere. Nu pot s
stau. &m "rut doar s te rog ce"a.
. (e anume3
. &m ne"oie de un doctor.
. 7entru3
8'it.
. & prefera s nu spun.
. &, 'ice, fcndu!mi cu ociul. 2neleg.
. 7oftim3 <ic ngro'it. Nu, nu e nimic de genul sta. 2i arunc o pri"ire
+arlenei, care se ntoarce repede spre fereastr. 8 pentru un prieten de!al
meu.
. /a, sigur c da, spune &ugust 'mbind.
. Nu, serios. *i nu e... )ite ce e, am "rut doar s te ntreb dac tii pe
cine"a. Nu contea'. + duc n ora i "d ce gsesc. /au s plec.
. 6acob4 1trig +arlena dup mine.
+ opresc n u i m uit pe geam la coridorul ngust. 0rag aer n piept
de cte"a ori i abia apoi m ntorc spre ea.
. +ine, cnd ajungem la /a"enport, o s "in un doctor s m "ad,
spune linitit. 1 trimit s te ceme cnd terminm3
. 9i!a fi foarte recunosctor, 'ic.
2mi ridic uor plria a salut i plec.
& doua 'i diminea, coada de la cantin forfotete.
. 8 din cau'a la nenorocitul la de elefant, spune brbatul din faa mea.
*i unde mai pui c nici nu!i bun de nimic.
. Bieii amri, spune amicul lui. 8 o ruine cnd un om face mai puin ca
un animal.
. 1cu'ai!m, 'ic. (um adic, e din cau'a elefantului3
7rimul brbat m pironete cu pri"irea. 8 lat n spate i poart o jacet
murdar, maronie. &re faa ridat toat, uscat i cafenie ca o stafid.
. ,iinCc cost atta. 7lus c!au cumprat i "agonul la special.
. &m neles asta, dar ce s!a ntmplat3
. &'i!noapte au disprut nite oameni. (el puin ase, dac nu mai muli.
. &dic din tren3
. 8%act.
2mi las farfuria pe jumtate plin pe linia de ser"ire i plec spre
8scadronul <burtor. Grbesc pasul, apoi ncep s alerg de!a binelea.
. 5ei, amice4 1trig brbatul dup mine. Nici mcar nu i!ai umplut
farfuria4
. -as!l n pace, 6oc>, spune prietenul lui. 7robabil c "rea s "ad daca!i
lipsete "reun amic la in"entar.
. (amel4 (amel, eti acolo3 + poste' n faa "agonului, ncercnd s "d
n interiorul lui muced. (amel4 8ti acolo3
Nu primesc nici un rspuns.
. (amel4
Nimic.
+ rsucesc pe clcie, cu faa spre circ.
. $aat4
/au un ut n pietri, apoi i mai dau un ut.
. $aat4
8%act n acel moment, aud un soi de scncet miorlit dinspre interiorul
"agonului.
. (amel, tu eti3
/intr!un unger ntunecat se aude un 'gomot nfundat. 1ar n "agon.
(amel 'ace lng peretele cel mai din fund, cu burta n sus. & leinat, cu o
sticl goal n mn. + aplec deasupra lui i i!o iau. 8sen de lmie.
. (ine dracuC eti i ce dracuC cre'i c faci3 <ice o "oce din spatele meu.
+ ntorc. 8 Grady. 1t n picioare pe pmnt, n faa uii descise, i
fumea' o igar preambalat.
. #... ei. 1cu'e, 6acob. Nu te!am recunoscut din spate.
. Bun, Grady, 'ic. (um se simte3
. 8 greu s!i dai seama, mi rspunde. /e a'i!noapte e eapn tot, ca un
lemn.
(amel orcie i ncearc s se ntoarc pe partea cealalt. Braul stng
i atrn fr "lag pe piept. 7lescie din bu'e i ncepe s sforie.
. # s aduc un doctor a'i, spun. 1tai cu ocii pe el pn atunci, bine3
. 1igur c da, spune Grady jignit. /rept cine m iei3 Blac>ie3 (ine dracuC
cre'i c l!a p'it a'i!noapte3
. 1igur c nu te compar cu Blac>ie, nu m lua n seam. )ite ce e, dac
se tre'ete din beie, ncearc s!= mpiedici s mai bea, #H3 ;in mai
tr'iu, cu doctorul.
/octorul ine ceasul de bu'unar al tatlui meu n mna lui durdulie,
ntorcndu!= pe toate feele i cercetndu!l atent prin pince-ne&. 2i
descide capacul ca s!i "ad mai bine cadranul.
. /a. + mulumesc cu el. /eci despre ce e "orba3 + ntreab,
strecurnd ceasul n bu'unarul "estei.
1untem pe ol, ciar n faa salonului lui &ugust i al +arlenei. )a e nc
descis.
. 0rebuie s mergem n alt parte, 'ic, cobornd glasul.
+edicul ridic din umeri.
. Bine. &tunci s mergem.
2n clipa n care suntem afar, medicul se ntoarce spre mine.
. /eci unde anume "a a"ea loc consultul3
. Nu e "orba despre mine. (i despre un prieten de!ai mei. &re probleme
cu minile i picioarele. *i altele. # s " spun el cnd ajungem acolo.
. &, spune medicul. /e la domnul $osenblut nelesesem c este "orba
despre dumnea"oastr i c sunt cestiuni de... natur intim.
8%presia de pe cip i se scimb n "reme ce m urmea' de!a lungul
inei. 2n clipa n care lsm n urm "agoanele pictate n nuane
strlucitoare ale artitilor i ale conducerii, pare destul de alarmat. (nd
ajungem la "agoanele antice ale 8scadronului <burtor, faa i s!a crispat
toat, a dispre profund.
. &ici e, 'ic, srind n "agon.
. *i cum anume, /umne'eule mare, credei ca m pot urca eu aici3
1pune.
8arl apare din ntuneric, cu o ldi de lemn. 1are jos, o aa'a n faa uii
i o mpinge cu 'gomot. +edicul o pri"ete lung o clip, apoi pune piciorul
pe ea i urc n tren, inndu!i strns la piept geanta neagr.
. )nde!i pacientul3 2ntreab, mijind ocii i cercetnd locul din pri"iri.
. &colo, spune 8arl.
(amel e fcut gem lng un col. Grady i Bill sunt n picioare, deasupra
lui.
+edicul se duce la ei.
. 7uin intimitate, " rog, spune.
(eilali brbai se mprtie murmurnd, mirai de rugmintea lui. 1e duc
n cellalt capt al "agonului i!i lungesc gturile, ncercnd s "ad ce!i
face.
+edicul se apropie de (amel i se aa' pe "ine, lng el. Nu pot s nu
obser" cum se cinuie s nu cum"a s!i ating genuncii costumului de
duumea.
(te"a minute mai tr'iu, se ridic i spune:
. Nu e nici un dubiu. &re parali'ie de tip gimbir jamaican.
$suflu printre dini.
. (e3 (e!i asta3 <ice (amel, rguit.
. 1e face cnd bei esen de gimbir jamaican. +edicul accentuea'
ultimele cu"inte. 1au raciu jamaican, cum l tie toat lumea.
. /ar... (um3 /e ce3 1pune (amel, cutnd cu disperare pri"irea
medicului. Nu neleg. 2l beau de ani de 'ile.
. /a. /a. &a bnuiam i eu, spune medicul.
+i se pune un nod de furie n gtlej. + duc lng medic.
. Nu!mi "ine s cred c ai aflat ce are, 'ic ct pot de calm.
+edicul se ntoarce i m msoar prin pince-ne&. /up o pau' de
cte"a clipe, 'ice:
. 8 cau'at de amestec cu cre'ol folosit de fabricant.
. /oamne 1finte, 'ic.
. &a 'ic i eu.
. *i de ce!l amestec n butur3
. (a s pcleasc legea, care spune c esena de gimbir jamaican
trebuie s nu poat fi but n mod direct. 1e ntoarce ctre (amel i
ridic "ocea. a s nu poat fi but ca atare, ca alcool.
. # s!mi treac3 Glasul lui (amel e ascuit i frnt de fric.
. Nu. +i!e team c nu, spune medicul.
Brbaii din spatele meu i in rsuflarea. Grady se bag n mine pn
cnd aproape c mi atinge umrul.
. 1tai aa... "rei s spui c nu!i poi face nimic3
+edicul se ndreapt de spate i!i "r degetele mari n bu'unare.
. 8u3 Nu. &bsolut nimic, spune.
8 ncordat tot la fa ca un pugilist, de parc ar ncerca s!i fereasc
nasul doar cu ajutorul mucilor faciali. 2i ia geanta i pornete spre u.
. =a stai matale aa o r, spune Grady. 2neleg c matale n!ai ce!i face,
daC nu e nimeni altul care s!i fac ce"a3
+edicul se ntoarce i mi se adresea', ignorndu!l, probabil din cau' c
eu sunt cel care l!a pltit.
. &, sunt muli care sunt gata s!i ia banii i s!i prescrie leacuri ! bi cu
parafin, terapie cu ocuri electrice !, dar nici una dintre astea nu sunt de
nici un folos. 7oate c, n timp, o sa!i re"in un pic, dar foarte puin.
&de"rul e c nu trebuia s bea. #ricum, e mpotri"a legii, tii asta.
$mn mut. 1au poate mi s!a descis gura mecanic, fr s!mi dau
seama.
. &sta e tot3 1pune.
. 7oftim3
. +ai... a"ei... ne"oie... de... altce"a3 1pune de parc a fi un retardat.
. Nu, 'ic.
. &tunci, la re"edere.
2i ridic plria a salut, pete cu grij pe ldi i coboar din tren. -a
"reo 'ece metri, i las geanta jos i!i scoate o batist din bu'unar. 2i
terge ambele mini temeinic, inclusi" ntre degete. &poi i ridic geanta,
i scoate pieptul n fa i pleac, lund cu el ultima frm de speran a
lui (amel i ceasul de bu'unar al tatlui meu.
(nd m ntorc, 8arl, Grady i Bill sunt ngenunceai lng (amel.
#brajii btrnului sunt scldai n lacrimi.
. Galter, trebuie s "orbesc ce"a cu tine, 'ic, n"lind peste el n odaie.
Nueenie ridic uor capul, "ede c sunt eu i i!l las napoi pe lbue.
Galter i pune cartea jos.
. /e ce3 (e s!a ntmplat3
. ;reau s!i cer o fa"oare.
. 7i 'i, despre ce e "orba3
. )n amic de!al meu are probleme mari de sntate.
. 0ipul cu piciorul de lemn3
,ac o pau'.
. /a.
+ duc la salteaua mea, dar sunt prea agitat ca s pot sta jos.
. <i odat, spune Galter nerbdtor.
. ;reau s!l aduc aici.
. Poftim3
. &ltfel o s!l arunce din tren. 7rietenii lui au trebuit s!l ascund a'i!
noapte dup o prelat fcut pacet.
Galter m pri"ete ngro'it.
. (red c glumeti.
. )ite ce e, tiu c nu te!ai nnebunit de ncntare cnd m!au bgat peste
tine i tiu c e muncitor i tot restul, dar e un om n "rst i e ntr!o stare
fi'ic foarte proast i are ne"oie de ajutor.
. 7i i ce s facem noi cu el3
. 1!l p'im de Blac>ie.
. (t timp3 0oat "iaa3
+ ae' pe marginea saltelei. &re dreptate, firete. N!o s!l putem
ascunde pe (amel la nesfrit.
. (e porcrie, 'ic. 2mi lo"esc fruntea cu nceietura minii. &poi nc o
dat. *i nc o dar.
. 5ei, termin, spune Galter. 1e las n fa pe marginea patului,
nci'nd cartea. 1unt cestii foarte serioase. (e!o s facem cu el3
. Nu tiu.
. &re familie3
$idic ocii spre el cu speran.
. 7arc!a 'is ce"a odat de un fiu.
. #H, ai c aa mai "ii de!acas. *i tii cum"a pe unde o fi fi!su sta3
. Nu. Bnuiesc c nu au prea inut legtura.
Galter se uit la mine, btnd darabana pe picior. /up o jumtate de
minut de tcere, spune:
. Bine. &du!i ncoace. &i grij s nu te "ad nimeni, c dm de dracuC.
$idic ocii mirat.
. (e3 <ice, gonindu!i o musc de pe frunte.
. Nimic. &dic, "reau s 'ic c!i mulumesc. ,oarte mult.
. 5ei, am i eu inim, ca tot omuC, 'ice, culcndu!se pe spate i ridicndu!
i cartea. 2n afar de "reo ci"a pe care i cunoatem i!i iubim amndoi.
Galter i cu mine ne rela%m ntre matineu i spectacolul de sear, cnd
se aud nite bti n u.
8l sare n picioare, rsturnnd ldia de lemn i njurnd de toi sfinii, n
timp ce prinde lampa cu >erosen e%act nainte s se fac ndri, i'bindu!
se de podea. + apropii de u i m uit nelinitit spre butenii unul lng
altul, ce formea' peretele din spate.
Galter pune bine lampa, apoi d scurt din cap.
/escid ua.
. +arlena4 <ic, desci'nd ua mai larg dect "oiam. (e faci, de ce te!ai
dat jos din pat3 ;reau s 'ic, eti bine3 ;rei s stai jos3
. Nu, 'ice. (ipul ei e la ci"a centimetri de al meu. 1unt bine. /ar a
"rea s "orbesc ce"a cu tine. 8ti singur3
. 2m, nu. Nu tocmai, spun, uitndu!m spre Galter, care scutur din cap
i!i flutur ner"os minile.
. 7oi s "ii la mine n salon3 1pune +arlena. Nu durea' mult.
. /a. 1igur c da.
1e ntoarce i pete cu graia!i caracteristic spre u. 8 nclat cu
cipici, nu cu pantofi. 1e aa' pe marginea uii i coboar fr probleme.
+ uit o clip dup ea, uurat s "d c, dei pune pasul jos cu grij, nu
cioapt "i'ibil.
2ncid ua.
. #f, /oamne, 'ice Galter, cltinnd din cap. 8ra s fac atac de cord. (e
porcrie, frate. (e naiba facem3
. 5ei, (amel, 'ic. 8ti bine acolo n spate3
. 2m, "ine o "ocioar subire de dup buteni. (re'i c a "'ut ce"a3
. Nu. &i scpat. /e data asta. /aC o s trebuiasc s a"em foarte mare
grij.
+arlena e ae'at pe fotoliul de plu, picior peste picior. (nd intru,
tocmai st aplecat i!i fricionea' bolta unui picior. (nd m "ede, se
oprete i se las napoi pe sptar.
. 6acob, mersi c ai "enit.
. 7entru puin, spun.
2mi scot plria i mi!o in stinger la piept.
. 1tai jos, te rog.
. +ersi, 'ic, ae'ndu!m pe marginea celui mai apropiat scaun.
+ uit n jur.
. )nde!i &ugust3
. &re o ntlnire cu )nciul &l i cu nu tiu ce mar de la (ile ,erate.
. &, 'ic. (e"a gra"3
. 1unt doar nite '"onuri. (ine"a ne!a reclamat c am arunca oameni din
tren. # s re'ol"e ei, sunt sigur.
. <"onuri. &m neles, 'ic.
2mi in plria n poal, jucndu!m absent cu degetul pe bor i
ateptnd.
. +i!am... m... fcut griji pentru tine, 'ice.
. /a3
. 1untei bine cu toii3 2ntreab ncetior.
. /a. 1igur c da, 'ic. /up care mi pic fisa ce "rea s spun. #,
/oamne ! nu, nu e ce cre'i tu. /octorul nu era pentru mine. &m a"ut
ne"oie de el ca s "ad un prieten, n!a fost... pentru ce cre&i tu.
. &, 'ice, cu un rs ner"os. (e bine mi pare4 2mi pare ru, 6acob. N!am
"rut s te fac s te simi prost. /oar c eram ngrijorat.
. 1unt bine. 1erios.
. *i persoana de care "orbeai3
2mi in respiraia o secund.
. Nu e ciar aa de bine.
. 8 ciar aa gra" bolna"3
. Bolna"3 (ine3 $idic ocii spre ea mirat.
+arlena coboar pri"irea, rsucindu!i degetele n poal.
. &m presupus c e "orba despre Barbara.
0uesc, apoi m nec.
. ;ai, 6acob... o, /oamne. 5ai c am fcut!o de oaie. Nu e treaba mea.
&bsolut deloc. -art!ma te rog.
. Nu. N!o cunosc pe Barbara, doar din "edere.
+ colore' att de tare, c ncepe s m furnice pielea capului.
. 8 n regul. *tiu ca e o... +arlena i rsucete jenat degetele i las
propo'iia neterminat. 2ns, n ciuda acestui lucru, nu e un om ru. 8
ciar decent, de fapt, dei e bine s...
. +arlena, 'ic suficient de tranant ca s!o fac s amueasc, mi dreg
glasul i continui: Nu am nici o relaie cu Barbara.
&bia dac!o cunosc. Nu cred c!am scimbat mai mult de 'ece cu"inte cu
ea.
. &, spune ea. &a a 'is &ugust, ca...
$mnem ntr!o tcere apstoare aproape un minut.
. *i 'i, deci te!ai fcut bine3 2ntreb.
. /a, mulumesc. 2i ine minile att de ncletate una de alta, c i s!au
albit articulaiile. 2ngite n sec i!i pironete pri"irea n poal. &ltce"a am
"rut s discut cu tine. /espre ce s!a ntmplat atunci, pe alee. 2n (icago.
. & fost numai "ina mea, 'ic iute. Nu!mi dau seama ce m!a apucat. +i!a
luat /umne'eu minile sau aa ce"a. 2mi pare foarte, foarte ru. 0e asigur
c nu se "a mai repeta.
. &, 'ice ea ncet.
$idic pri"irea, uluit. /ac nu cum"a m nel, cred c tocmai am reuit s!
o jignesc de moarte.
. Nu 'ic c... Nu e "orba c n!ai fi... eu doar...
. ;rei s spui c nu "rei s m srui3
/au drumul plriei i ridic minile.
. +arlena, te rog, ajut!m. Nu tiu ce!ai "rea s 'ic.
. ,iindc, dac n!ai "rea, totul ar fi mult mai uor.
. /ac n!as "rea ce3
. /ac n!ai "rea s m srui, 'ice ea ncetior.
/escid gura s 'ic ce"a, ns trec cte"a secunde bune pn sunt n
stare s rostesc "reun cu"nt.
. +arlena, ce tot spui tu aici3
. Nu... tiu nici eu prea bine, 'ice. Nu tiu nici ce s mai cred. + gndesc
ntruna la tine. *tiu c e greit s am aceste sentimente, dar pur i
simplu... + rog, m!am ntrebat doar dac...
(nd ridic pri"irea, e roie la fa ca racul. 2i strnge i!i desface
minile mecanic, cu ocii n poal.
. +arlena, 'ic, ridicndu!m i fcnd un pas n fa.
. (red c!ar trebui s pleci acum, spune.
+ uit lung la ea pre de cte"a momente.
. 0e rog, spune, fr s ridice ocii.
*i plec, dei fiecare fibr a trupului meu url s nu fac asta.
7rin amabilitatea &ri"elor 7fening, (olumbus, #io.
Cincisprezece
(amel i petrece 'ilele ascuns dup buteni, culcat pe nite pturi pe
care Galter i cu mine le!am aranjat ct am putut de bine, pentru a!i feri
trupul decrepit de lemnul tare al podelei. 7arali'ia i!a cuprins att de mult
din corp, nct nu sunt sigur c s!ar putea tr din culcu ciar s "rea,
ns e att de nspimntat la gndul c!ar putea fi prins, c nici mcar nu
ncearc, n fiecare noapte, n timp ce trenul e n micare, scoatem
butenii i!l sprijinim n col sau l ntindem pe patul de campanie, dup
cum "rea sa stea, n capul oaselor sau culcat. Galter e cel care insist s!l
punem n patul lui, iar eu, la rndul meu, insist ca Galter s doarm pe
salteaua mea. *i aa, m ntorc la "ecea ptur din pr de cal, din col.
-a nici dou 'ile de la nceputul coabitrii noastre, (amel tremur att de
tare, c nici nu e!n stare s "orbeasc. Galter obser" acest lucru la
prn', cnd se ntoarce n tren s!i aduc nite mncare. (amel e ntr!o
stare att de proast, c Galter m caut la menajerie s!mi spun, ns
&ugust e cu ocii pe noi ca pe butelie, aa c nu m pot ntoarce n "agon.
&proape de mie'ul nopii, Galter i cu mine stm unul lng altul pe pat,
ateptnd s porneasc trenul. 2n clipa n care se pune n micare, ne
ridicm i dm jos butenii, demontnd peretele.
Galter ngenuncea', i pune minile la subsorile lui (amel i!l ridic n
fund. &poi scoate o sticlu din bu'unar.
(amel o obser" i i scapr ocii. &poi l podidesc lacrimile.
. (e!i asta3 2ntreb iute.
. (e dracuC cre'i c e3 1pune Galter. 8 trie /in aia bun. 0rie
ade"rat.
(amel apuc sticla cu mini tremurnde. Galter, care nc l sprijin s
stea drept, scoate dopul i i!o duce la gur.
+ai trece o sptmn, i +arlena nc n!a ieit din salonul ei. 1unt att
de disperat s!o "d, c ncep s m gndesc la cum s fac s m uit pe
geamul ei fr s fiu prins. /in fericire, bunul!sim are ctig de cau' i
renun.
2n fiecare noapte, stau pe ptura mea din pr de cal din col i reiau n
minte ultima noastr con"ersaie, cu"nt cu cu"nt, i fiecare "orb
rostit atunci mi se pare e%trem de preioas. $eiau aceeai traiectorie a
gndului i aceeai tortur, iar i iar ! de la "alul de bucurie i de uimire ce
au pus stpnire pe mine la de'umflare total i regret ucigtor. *tiu c n!
a a"ut de ales i c trebuia s m trimit la plimbare, dar, ciar i aa,
abia dac pot suporta. 1impla rememorare a acelei scene m las att de
agitat, c m perpelesc i m foiesc pn cnd Galter mi spune s m
potolesc naibii odat, fiindc nu poate s doarm din cau'a mea i mine
o s fie 'ob.
Ne urmm itinerarul stabilit. 2n fiecare ora stm cel mult o 'i, cu o oprire
de dou 'ile, n principiu, duminicile. (t ine drumul de la Burlington la
Heo>u>, Galter ! cu ajutorul unei cantiti generoase de ?is>y ! reuete
s scoat de la (amel numele i ultima adres a fiului su. -a urmtoarele
opriri, Galter dispare n ora imediat dup micul dejun i nu se ntoarce
dect cu puin nainte de spectacol. -a 1pringfield, a reuit deja sa!l
contacte'e.
-a nceput, fiul lui (amel neag c ar a"ea "reo legtur cu el. 2ns
Galter nu se d btut i insist. <i dup 'i, se duce n ora, trimite
telegram dup telegram i negocia', drept pentru care fiul lui accept
ca "inerea urmtoare s ne ntlnim n 7ro"idence i s!l ia n primire pe
btrn. &sta nseamn c mai trebuie s ne cinuim aa nc "reo cte"a
sptmni, ns mcar e o soluie. *i e mai mult dect am sperat.
2n 0erre 5aute, 7reafrumoasa -ucinda i d, din senin, obtescul sfrit.
/up ce )nciul &l i re"ine din doliul "iolent, dar scurt, organi'ea' un
rmas!bun demn de Diubita noastr -ucindaE.
# or dup ce se semnea' certificatul de deces, -ucinda e ntins n
crua ipopotamului i legat de un atelaj de dou'eci i patru de
perceroni cu pene la cpstru.
)nciul &l se urc pe banceta "i'itiului, sfrit de tristee. # clip mai
tr'iu, i flutur ner"os degetul, fcnd semn s nceap procesiunea
-ucindei. &ceasta e plimbat la pas prin ora, urmat pe jos de fiecare
membru al (elui +ai 1en'aional 1pectacol de pe 7mnt al ,railor
Ben'ini considerat demn de a fi "'ut. )nciul &l e distrus, plnge i sufl
cu 'gomot n batista roie, permindu!i doar s ridice din cnd n cnd
pri"irea pentru a "edea daca "ite'a procesiunii permite lrgirea spaiului
alocat mulimii.
,emeile "in imediat dup crua ipopotamului, toate n negru i
tergndu!i coada ocilor cu batistue de dantel. 8u sunt mai departe, n
spate, nconjurat din toate prile de brbai ce jelesc, cu cipurile
scldate de lacrimi. )nciul &l a promis cte trei dolari i o sticl de ?is>y
canadian pentru fiecare brbat care i joac rolul con"ingtor. N!am "'ut
n "iaa mea aa o tristee ! pn i cinii scellie i par sa boceasc.
&proape o mie de oreni ne urmea' napoi la circ. &tunci cnd )nciul
&l se ridic n picioare n trsur, toi oamenii acetia amuesc.
2i d jos plria i i!o lipete de piept. 1coate o batist i i!o duce la
oci. 9ine o cu"ntare care te seac la ficai, att de ndurerat, nct abia
dac i poate "eni n fire. -a sfrit, 'ice c, dac!ar fi dup el, ar anula
spectacolul de disear, din respect pentru -ucinda. 2ns nu poate. 8 peste
puterile lui. 8 un brbat de cu"nt i, pe patul de moarte, ea i!a inut mna
i l!a pus s promit ! ba nu, s +ure ! c nu "a lsa tot mai e"ident
iminentul ei sfrit s disturbe programul spectacolului i s
de'amgeasc miile de oameni care au ateptat cu atta nerbdare s
"in circul.
. ,iindc, la urma urmei...
&ici, )nciul &l se oprete, ducndu!i mna la piept, i trgndu!i nasul
plin de compasiune. 1e uit spre cer i obrajii i sunt scldai n iroaie de
lacrimi.
,emeile i copiii din mulime plng fr s se fereasc. # femeie din fa
i arunc un bra spre frunte i se prbuete, n timp ce mai muli brbai
din dreapta i din stnga ei se grbesc s!o prind.
)nciul &l i re"ine n fire cu efort, dei bu'a de jos nc i mai tremur
"i'ibil. 2ncu"iinea' ncet i continu.
. ,iindc, la urma urmei, aa cum scumpa noastr -ucinda tia prea
bine... spectacolul trebuie s continue4
2n noaptea aceea, a"em un public enorm ! aa!numita Dcas ncis cu
paie pe josE, fiindc, dup "n'area biletelor normale, ngrijitorii aa'
paie pe pista ipodromului, ca mulimea care nu mai are loc pe scaune s
poat sta pe jos.
)nciul &l ncepe spectacolul cu un moment de tcere. 2nclin capul, i
forea' glandele lacrimale s aduc un nou prinos, de aceast dat unul
real, i dedic spectacolul -ucindei, al crei altruism uria i absolut este
unicul moti" pentru care putem continua, n ciuda acestei mari pierderi. *i
o "om face s fie mndr ! o, da, att de mare e dragostea noastr pentru
ea, nct, n ciuda tristeii ce ne macin i ne sfie inimile gata s
plesneasc, ne "om aduna toate forele pentru a!i cinsti ct mai bine
ultima dorin i a o face s se simt mndr. +inuni cum n!ai "'ut
niciodat, doamnelor i domnilor, numere i artiti din toate colurile lumii
pentru a " ncnta i a " amu'a, acrobai i gimnati specialiti n tumbe
i trape'iti de cea mai nalt clas...
/up ce spectacolul a nceput deja de ce"a timp, +arlena intr n
menajerie. 2i simt pre'ena ciar nainte s aud oaptele de uimire din jurul
meu.
2l pun pe Bobo pe podeaua cutii lui. + ntorc i, aa cum credeam, o
"d n faa mea, superb, n costumul ei ro' cu paiete i parur, scond
'balele cailor i lsndu!le s cad pe jos. /oar Boa' ! un cal arab negru,
probabil perecea lui 1il"er 1tar ! rmne priponit, i e limpede afectat de
acest lucru.
+ rea'em de cuca lui Bobo, "rjit.
&ceti cai, cu care am cltorit n fiecare noapte de la un ora la altul i
care n mod normal arat ca nite cai obinuii, s!au transformat pe
nesimite. 1ufl i fornie, cu gtul arcuit i coada ridicat. 1e strng n
dou grupuri separate, unul negru i unul alb. +arlena se duce la ei cu
cte un bici lung n fiecare mn. $idic un bici i!l flutur deasupra
capului. &poi ncepe s mearg cu spatele, conducndu!i afar din
menajerie. (aii sunt complet liberi. Nu au 'bale i cpestre, nici cingi !
nimic din toate astea. # urmea' pur i simplu, scuturnd din cap i
aruncndu!i picioarele n fa ca nite cai din rasa 1addlebred.
Nu i!am "'ut niciodat numrul ! cei care muncim n spatele scenei n!
a"em timp pentru un asemenea lu% !, ns, de data asta, nimic nu m "a
opri. 2ncid ua =ui Bobo cu '"orul i m strecor pe tunelul descis din
prelat care unete cupola cu menajeria. ;n'torul de bilete cu locuri
re'er"ate mi arunc o pri"ire grbit, apoi, cnd i d seama c nu sunt
"reun sticlete, i "ede iar de ale lui. Bu'unarele i 'ngne de monede.
$mn lng el, pri"ind dincolo de cele trei arene pn n fundul marii
cupole.
)nciul &l o anun, i ea pete nuntru. ,ace o piruet, ridicnd
ambele bice n aer. ,lutur unul, apoi face un pas napoi. (ele dou
grupuri de cai se grbesc n urma ei.
+arlena pete cu pai uori ctre centrul arenei i ei o urmea',
tropind cu picioarele n aer i iscnd nori de negru i alb.
#dat aflat n centrul arenei, +arlena flutur biciul uor prin aer. (aii
ncep s nconjoare arena la trap, cinci albi, urmai de ali cinci, negri.
/up dou rotaii complete, ea flutur iar biciul. (aii cei negri iuesc pasul
pn cnd fiecare dintre ei e aliniat lng un cal alb. &lt fluturare de bici
i caii se alinia' alternati", unul negru i unul alb.
8a abia dac se mic, iar paietele costumului ro' i licresc n lumina
puternic. 1e plimb ntr!un mic cerc din mijlocul arenei, fluturnd bicele i
semnali'nd lucruri pe care numai ea le tie.
(aii continu s se n"rteasc, cei albi i ntrec pe cei negri, apoi cei
negri i ntrec pe cei albi, crend un nou ir alternati".
8a strig spre ei i ei se opresc. 8a spune altce"a, ei se ntorc i ridic,
picioarele, cu copitele din fa spre centrul arenei. &poi se ntorc cu coada
la +arlena i cu copitele spre public. +ai fac o rotaie complet, apoi ea i
oprete iar. 8i coboar iar cu copitele n aren i se ntorc cu faa spre ea.
&poi ea l strig pe +idnigt.
8 un cal pur!snge arab negru i magnific, cu un diamant alb, perfect n
frunte. 8a i "orbete, adunndu!i bicele ntr!o singur mna i oferindu!i
palma liber. 8l i lipete botul de ea, cu gtul arcuit i nrile umflate.
+arlena face un pas napoi i ridic un bici. (eilali cai se uit la ea,
dansnd pe loc. 8a ridic i cellalt bici i!l flutur n fa i n spate.
+idnigt se ridic pe picioarele dinapoi, cabrndu!i!le pe cele din fa n
aer. &cum, ea strig ce"a ! e prima dat cnd a ridicat "ocea ! i se d
mult napoi. (alul o urmea', pind pe picioarele dindrt i clcnd
aerul din faa lui. &a, ridicat pe dou picioare, calul nconjoar ntreaga
aren. &poi ea i face semn s pun picioarele jos. $sucete odat din
bici, cu o micare pe care doar ea o tie, iar +idnigt se nclin, punndu!
i un genunci jos, n timp ce piciorul cellalt i!l ine ntins. +arlena face
i ea o re"eren adnc, iar mulimea nnebunete. 2n timp ce +idnigt
nc st nclinat, ea ridic ambele bice i le flutur. $estul cailor fac
piruete, n"rtindu!se pe loc.
+ai multe o"aii, mai mult adulaie. +arlena i ntinde braele n aer,
ntorcndu!se spre public n aa fel nct s le ofere tuturor ansa de a!i
e%prima adoraia. &poi se ntoarce ctre +idnigt i se cocoa uurel pe
spinarea lui, acum aplecat. 8i se ridic, i arcuiete gtul i iese
maiestuos din cupol, cu +arlena. (eilali cai i urmea', din nou grupai
pe culori, ngesuindu!se s stea ct mai aproape de stpna lor
multiubit.
2mi bate inima att de tare, nct, n ciuda "acarmului asur'itor al
mulimii, sunt contient de '"cnetul sngelui n ureci. 8 plin pn la
refu', d pe!afar de atta dragoste.
2n noaptea aceea, dup ce ?is>y!ul l!a trimis scurt la culcare pe (amel,
iar Galter sforie pe saltea, prsesc cmrua i rmn cu ocii la
spinrile cailor.
9in foarte mult la aceti cai. -e cur bo%ele, le umplu gleile cu ap i
mncare i!i esl pentru spectacol. -e "erific dinii, le pieptn coamele i
le pipi picioarele, cutnd semne de febr. -e dau dulciuri i i mngi pe
gt. &u de"enit o imagine la fel de obinuit pentru mine ca i Nueenie,
ns acum, c am "'ut numrul +arlenei, n!am s!i mai "d niciodat la
fel. &ceti cai sunt o prelungire a +arlenei ! o parte a ei, care se afl aici,
cu mine, ciar acum.
+ duc la panoul care desparte bo%ele i!mi pun mna pe o crup
neagr, cu muci frumos desenai. +idnigt, care adormise, fornie mirat
i!i ntoarce capul.
(nd "ede c sunt doar eu, se uit n alt parte. )recile i cad la loc,
ocii i se ncid i!i mut greutatea n aa fel nct i!o sprijin acum pe
un singur picior dindrt.
+ ntorc n cmru i m uit s "d daca bietul (amel mai respir.
&poi m ntind pe ptura din pr de cal i "ise' un "is cu +arlena, care
probabil c m "a trimite drept n focul iadului.
2n faa liniei de ser"ire, a doua 'i diminea:
. ,ii atent, spune Galter, ridicnd un bra i dndu!mi un giont n
coaste.
. (e3
2mi arat. &ugust i +arlena se afl la masa noastr. 8 prima dat cnd
"in la cantin dup accidentul ei. Galter m pironete cu pri"irea.
. (re'i c te descurci3
. /a, sigur c da, 'ic agasat.
. #H. &m ntrebat i eu, spune el.
0recem pe lng 8'ra cel mereu cu ocii la pnd i ne ndreptm fiecare
spre masa lui.
. Bun dimineaa, 6acob, spune &ugust n clipa cnd mi las farfuria pe
mas i m ae'.
. &ugust, +arlena, 'ic, dnd din cap ctre ei.
+arlena ridic iute pri"irea, apoi o coboar iar n farfurie.
. (um te simi n aceast frumoas diminea3 1pune &ugust. 1e a"nt
spre mormanul cu ou jumri din farfurie.
. Bine. 0u3
. +inunat, 'ice.
. *i tu, +arlena3 2ntreb.
. +ult mai bine, mulumesc, spune ea.
. 9i!am "'ut numrul asear, spun.
. /a3
. /a, 'ic, scuturndu!mi er"etul i ae'ndu!mi!l n poal. 8... nici nu
tiu ce s 'ic. & fost incredibil. N!am "'ut de cnd sunt aa ce"a.
. /a3 1pune &ugust, ridicnd o sprncean. Niciodat3
. Nu. Niciodat.
. +i s fie.
+ pri"ete fr s clipeasc.
. (redeam c tocmai numrul +arlenei e cel care te!a fcut s ni te
alturi. + nel cum"a3
+i se ridic inima n gt. 2mi ridic tacmurile: furculia n stnga, cuitul n
dreapta ! n stil european, cum fcea mama.
. &m minit, 'ic.
&tac un crnat i ncep s!l tai temeinic, ateptnd un rspuns.
. 7oftim3 1pune e4
. &m minit. Am min*it4 2mi trntesc tacmurile jos, cu o bucat de crnat
nfipt n furculi. #H3 8"ident c nainte s sar n trenul "ostru, n!
au'isem n "iaa mea de ,raii Ben'ini. (ine dracuC a au'it de ,raii
Ben'ini3 1ingurul circ pe care l!am "'ut n "iaa mea a fost cel al ,railor
$ingling, i erau e%traordinari. 07traordinari4 +!ai au'it3
1e las o tcere nmrmurit. + uit n jur ngro'it. 0oi cei din cort se
olbea' la mine uluii. Galter a uitat s ncid gura. Nueenie i!a lipit
urecile de cap. 2n deprtare, se aude mugetul unei cmile.
2ntr!un tr'iu, mi ntorc pri"irea ctre &ugust. &cesta m pironete cu
ocii ct cepele. )n col al mustii i tremur abia "i'ibil. 2mi bag er"etul
sub marginea farfuriei, ntrebndu!m dac o s se ridice i!o s "in la
mine.
&ugust casc i mai tare ocii. 1ub mas, minile mi se fac pumni. &poi
&ugust e%plodea'. 2ncepe s rd att de tare, nct se face rou, se tine
cu minile de burt i se cinuie s respire. $de i icnete pn cnd
ncep s!i curg lacrimile i i tremur bu'ele de efort.
. ;ai, 6acob, spune, tergndu!se pe obraji. ;ai, 6acob. +i!e team c te!
am judecat greit. /a. (iar aa. (red c te!am judecat greit. $de pe
nfundate i!i trage nasul, tamponndu!i faa cu er"etul. #, /oamne,
spune oftnd. #, /oamne.
2i drege glasul i!i ridic tacmurile. =a nite ou cu furculia, apoi o las
iar jos, cuprins din nou de "eselie.
(eilali meseni se ntorc la ale lor, ns fr prea mare cef, ca mulimea
care nu se ddea dus n prima 'i, cnd l!am trimis la plimbare pe
brbatul care "oia s fac scandal. *i nu pot s nu obser" c, atunci cnd
se ntorc la mncarea lor, o fac cu o uoar team.
+oartea -ucindei ne las cu o lips foarte gra" la in"entarul artistic.
-ips ce trebuie musai remediat ! toate circurile au grsane, prin urmare
i noi trebuie s a"em.
)nciul &l i &ugust citesc din scoar!n scoar anunurile din 8illboard
i, la fiecare oprire, dau telefoane i trimit telegrame pentru a face rost de
alta, ns toate grsanele sunt fie fericite cu "iaa lor, fie le!au ajuns la
ureci lucruri nu tocmai plcute despre )nciul &- /up dou sptmni
i 'ece opriri, )nciul &l e att de disperat, nct o abordea' ciar i pe o
spectatoare supraponderal. /in nefericire ns, se do"edete a fi taman
soia efului poliiei locale, iar )nciul &l se alege cu un oci "nt n loc
de o grsan, nsoit de cte"a instruciuni sumare referitoare la prsirea
urgent a oraului.
&"em la dispo'iie dou ore. &rtitii se secestrea' imediat n "agoanele
lor. #dat pui pe treab, ngrijitorii se agit ca nite gini fr cap.
)nciul &l e "nt la fa i rsufl ntretiat, fluturndu!i bastonul i
altoindu!i angajaii care nu se mic destul de iute pentru gustul lui.
(orturile cad att de repede, nct sub prelate sunt prini oameni, apoi cei
care demontea' celelalte corturi trebuie s se duc i s!i recupere'e
nainte ca acetia s se sufoce sau ! i mai ru, dup prerea )nciului &l !
s!i foloseasc briceagurile pentru a face guri n prelat.
/up ce sunt ncrcate toate animalele, m duc la "agonul meu. Nu!mi
place s "d oreni bntuind pe la marginea terenului nostru. +uli dintre
ei sunt narmai i n adncul stomacului meu mustete un sentiment
neplcut.
2nc nu l!am "'ut pe Galter i m plimb ner"os prin faa uii descise,
cu ocii spre teren. Negrii s!au ascuns de mult n "agonul 8scadronului
<burtor, i nu sunt prea sigur c mulimea nu se "a mulumi cu un pitic
rocat n locul lor.
-a dou ore fr cinci minute de cnd am primit ordinele de a prsi
oraul, faa lui se iete n u.
. )nde dracuC ai fost3 1trig.
. 8l e3 <ice cu glas rguit (amel, de dincolo de buteni.
. /a, el e. )rc odat, i 'ic lui Galter, fcndu!i semn s grbeasc
pasul. Nu!mi place deloc cum se uit oamenii tia la noi.
8l nu se clintete. 8 mbujorat tot i pare ca a rmas fr aer.
. )nde!i Nueenie3 &i "'ut!o pe Nueenie3
. Nu. /e ce3
8l dispare.
. Galter4 1ar i fug dup el. Galter4 )nde naiba te duci3 &m au'it deja
fluierul acum cinci minute4
8l alearg pe lng tren, aplecndu!se s se uite sub roi.
. 5ai la tata, Nueenie4 5ai la tata, fata mea4 1e ridic, se oprete n faa
fiecrui "agon cu animale, strignd printre ipci, apoi ateptnd rspuns.
Nueenie4 5ai la tata, fata mea4 /e fiecare dat cnd strig, glasul i atinge
un alt ni"el de disperare.
*uier un fluier, o a"erti'are lung, urmat de ssitul i pufitul
locomoti"ei.
Glasul lui Galter se frnge, rguit de atta strigat.
. Nueenie4 )nde naiba eti3 Nueenie4 1ai, fata mea4
2n faa noastr, ultimii ntr'iai se urc grbii n "agoaneleplatform.
. 5aide, Galter, "ino4 1trig. Nu te prosti. 0rebuie s te urci.
8l m ignor. &cum e n faa unui "agon!platform i se uit sub rotile
acestuia.
. 5aide, Nueenie, "ino4 1trig. 1e oprete i se ridic brusc. 7are pierdut.
Nueenie3 <ice, fr a se adresa cui"a anume.
. ,ir!ar s fie, 'ic.
. ;ine sau ce face3 2ntreab (amel.
. Nu prea pare s "in, 'ic.
. /u!te i ia!l pe sus, ce stai3 $cnete acesta la mine.
0renul se a"nt nainte, iar "agoanele scrnesc n timp ce locomoti"a
cuplea' rnd pe rnd roile, punndu!le n micare.
1ar pe pietri i alerg spre "agoanele!plattorm. Galter st cu faa spre
locomoti".
2l ating pe umr.
. Galter, e timpul s plecm.
1e ntoarce spre mine, cu pri"irea rugtoare.
. )nde e3 &i "'ut!o3
. Nu. 5aide, Galter, 'ic. &cum trebuie s urcm n tren.
. Nu pot, 'ice. + pri"ete alb. Nu pot s!o las. 7ur i simplu nu pot.
0renul a pornit i scoate deja aburi.
+ uit n urma mea. #renii, narmai cu puti, cu bte de baseball i
bee se a"nt n urma noastr. + uit napoi spre tren suficient ct s!mi
calcule' n gnd "ite'a i numr, rugndu!m la /umne'eu sa nu m nel:
unu, doi, trei, patru.
2l nfac pe Galter ca pe un sac de fina i!l arunc n "agon. 2n clipa n
care lo"ete podeaua, se aude o bufnitur urmat de un scncet. &lerg pe
lng tren i m apuc de bara de fier de lng u. -as trenul s m trag
dup el n trei salturi uriae, apoi m folosesc de "ite'a lui pentru a m
catapulta nuntru.
&teri'e' cu nasul n duumele date cu leie. (nd mi dau seama c sunt
teafr, m uit dup Galter, pregtit s m iau la btaie cu el.
2ns el e gemuit ntr!un col i plnge.
Galter e imposibil de consolat. $mne n col ct scot butenii i!l
elibere' pe (amel. $euesc de bine, de ru s!l i brbieresc ! sarcin la
care e ne"oie de obicei de toi trei !, dup care l trag n 'ona din faa
cailor.
. 8i, aide, Galter, spune (amel. 2l in de subsuori, iar posteriorul gol al
btrnului se balngne deasupra recipientului pe care Galter l numete
gleata cu miere. &i fcut tot ce!ai putut. 1e uit peste umr la mine. 5ei,
ine!m puin mai jos, "rei3 <ici c!s n balansoar cum m ii tu.
2mi ndeprte' picioarele, ncercnd s!l in mai jos pe (amel, pstrndu!
mi spatele drept. /e regul, Galter e cel care se ocup de partea asta,
fiindc el are nlimea potri"it.
. Galter, mi!ar prinde tare bine o mn de ajutor, 'ic cnd m sgetea'
un jungi cumplit n spate.
. 0ac!i fleanca, 'ice.
(amel ridic iar pri"irea, de data asta odat cu o sprncean.
. 8 #H, 'ic.
. Ba nu, nu!i deloc #H, url Galter din colul lui. Nimic nu e #H4 Nueenie
era tot ce!a"eam pe lumea asta. 7ricepi atta lucru3 Glasul i de"ine un
scncet. 8ra tot ce!a"eam.
(amel i flutur o mn spre mine, indicnd faptul ca a terminat. +
mic ci"a pai i!l las jos.
. 8i, n!are cum s fie ade"rat, spune (amel n timp ce!l terg. )n tnr
ca tine trebuie s aib unde"a un suflet de om care ine la el.
. Nu tii nimic.
. N!ai i tu o mam pe unde"a3 1truie (amel.
. *i dac am3 7oate c o doare!n cot de mine.
. Nu!i frumos s "orbeti aa, spune (amel.
. /e ce nu3 +!a "ndut la circul sta cnd a"eam paipe ani. Ne pri"ete
furibund. *i nu " mai uitai aa la mine, de parc "!ar fi mil, se rstete.
8ra o bab nebun, oricum. (ine dracuC are ne"oie de ea3
. (um adic te-a v.ndut3 2ntreab (amel.
. )it!te la mine, cre'i c!a fi putut lucra la ferm3 -as!m dracului n
pace, atta te rog. Ne ntoarce ner"os spatele.
2l ncei pe (amel la pantaloni, l apuc de subsuori i!l duc napoi n
camer. 2i trte picioarele n urma =ui, iar clciele i mtur podeaua.
. #f, of, of, spune cnd l aranje' pe pat. (e 'ici de asta3
. 9i!e foame3 <ic, ncercnd s scimb subiectul.
. N, nc nu. /aC o gur de ?is>y ar merge acum ca focul. (latin din
cap cu tristee. 2n "iaa mea n!am au'it de o aa muiere fr inima.
. 1 tii c te aud, aa s tii, rcnete Galter. *i, n afar de!asta, tu
"orbeti, moule3 (nd l!ai "'ut ultima oar pe fi!tu3
(amel se nglbenete la faa.
. 2m3 Nu poi s!mi rspun'i, aa!i3 (ontinu Galter din afara
cmruei. (re'i c!i aa de mare deosebirea ntre ce!a fcut maic!mea i
ce!ai fcut tu3
. /a, e, strig (amel. 8 o deosebire foarte mare. *i, oricum, de unde
dracuC tii tu ce!am fcut eu3
. /e la tine, tu ne!ai 'is ntr!o noapte cnd te!ai abiguit bine, 'ic ncet.
(amel m pri"ete pre de o clip. &poi se scimonosete la fa. 2i duce
o mn flasc la frunte i!i ferete pri"irea.
. 7orcria dracuC, 'ice. 7orcria dracuC. N!am tiut c tii, 'ice. 0rebuia
s!mi spunei.
. (redeam c tii, 'ic. *i oricum, nu ne!a po"estit prea multe. & 'is doar
c, ntr!o bun 'i, ai plecat n lume.
. E & 'is doar3E (amel i rsucete capul spre mine, brusc. DA &is doar3E
(e dracuC nseamn asta3 &i luat legtura cu el3
+ las s cad pe podea i!mi pun capul pe genunci. /up ct se pare, o
s a"em o noapte lung.
. (um adic Da 'is doar3E 'biar (amel. 0e!am ntrebat ce"a.
#fte'.
. /a, am luat legtura cu el.
. (nd3
. &cum ce"a "reme.
+ pri"ete uluit.
. /ar de ce3
. Ne ntlnim cu el n 7ro"idence. 0e ia la el acas.
. &, nu, spune (amel, scuturnd "eement din cap. 1 cre'i tu c m duc
cu el.
. (amel...
. (ine dracuC te!a pus s faci asta3 (e drept ai tu s te bagi n "iaa mea3
. N!am a"ut de ales4 1trig. + opresc, ncid ocii i ncerc s m calme'.
N!am a"ut de ales, repet. 0rebuia s facem ce"a.
. Nu m pot duce napoi4 Nu tii ce s!a ntmplat. Nu m "or lng ei.
2i tremur bu'a i ncide gura. 2i ntoarce faa, s nu i!o mai "edem. #
clip mai tr'iu, ncep s!i tremure umerii.
. ,irIar s fie, 'ic. $idic "ocea, strignd pe ua descis: 5ei, Galter,
mersi mult4 +!ai ajutat foarte mult n seara asta4
+ulumesc mult4
. /u!te dracuC4 $spunde el.
1ting lampa cu >erosen i m trsc pe ptura mea din pr de cal. +
culc pe suprafaa ei aspr, care!mi pro"oac mncrimi, apoi m ridic iar.
. Galter4 1trig. 5ei, Galter4 /ac nu "ii napoi, i iau salteaua.
Nu primesc nici un rspuns.
. +!ai au'it3 &m 'is c!i iau salteaua.
&tept un minut!dou, apoi m ridic i m duc la saltea.
Galter i (amel i petrec noaptea scond 'gomotele pe care le scot
oamenii cnd se cinuie s nu plng, iar eu mi!o petrec inndu!mi perna
pe cap, ca s nu!i aud.
+ tre'ete glasul +arlenei.
. (ioc cioc. 7ot s intru3
/escid imediat ocii. 0renul s!a oprit, ns eu se pare c nu m!am tre'it.
)n alt moti" pentru care tresar e faptul c tocmai pe ea o "isam i o clip
m gndesc dac nu cum"a nc mai dorm.
. 5ei4 8 cine"a aici3
+ ridic n coate i m uit la (amel. 8 culcat pe pat, neajutorat, i are
ocii mari de spaim. )a interioar a rmas descis toat noaptea. 1ar
repede n picioare.
. J, stai o clip4 + duc repede s!o ntmpin, nci'nd iute ua n urma
mea.
8a a urcat deja n "agon.
. &, bun, 'ice, cnd d cu ocii de Galter. &cesta e nc cuibrit ntr!un
col. 7e tine te cutam. &sta e cum"a cinele tu3
Galter ridic imediat capul, ca mpins de un arc.
. Nueenie3
+arlena se apleac s!i dea drumul cinelui din mn, ns, nainte s
apuce ea s!o fac, Nueenie se eliberea' din strnsoare i se i'bete de
podea cu o bufnitur. 1e ridic repede i sare n braele lui Galter i
ncepe s!l ling pe fa i s dea att de tare din coad c aproape cade
pe spate.
. ;ai de mine, Nueenie4 )nde ai fost, fat rea, fat rea ce eti3 /oamne,
ce m!ai speriat, fat rea, fat rea de tot4 Galter i ofer faa i capul ca s i
le ling, iar Nueenie se agit i sare ncntat.
. )nde era3 2ntreb, ntorcndu!m spre +arlena.
. =eri, cnd am plecat, fugea pe lng tren, 'ice, fr s!i scape din oci
pe Galter i pe Nueenie. &m "'ut!o pe fereastr i l!am trimis pe &ugust
dup ea. 1!a ntins pe burt pe platform i a cules!o din mers.
. &ugust3 <ic. 1erios3
. /a. /up care, drept mulumire, ea l!a mucat.
Galter o nconjoar pe Nueenie cu braele i!i ngroap faa n blana ei.
+arlena 2i mai pri"ete o clip, apoi se ndreapt spre u.
. 7i, cred c!ar cam trebui s plec, 'ice.
. +arlena, 'ic, ntin'nd braul spre ea.
8a se oprete.
. +ulumesc, spun, lsnd mna jos. N!ai idee ct de mult nseamn asta
pentru el. 7entru noi, de fapt.
8a mi arunc o pri"ire e%trem de scurt ! nsoit de un 'mbet fugar !,
apoi se uit spre crupele cailor ei.
. /a. /a. (red ca tiu.
(nd ea coboar din "agon, am ocii plini de lacrimi.
. +ai, mi, mi, ce s "e'i3 1pune (amel. 7oate c, pn la urm, e om i
el.
. (ine3 &ugust3 ,ace Galter. 1e apleac, apuc un butean i l trte
pe podea. &ranjm camera pentru 'i, dei Galter se mic cu ncetinitorul,
fiindc ine mori s o care pe Nueenie sub bra. Niciodat.
. 1 tii c poi s!i dai drumul, 'ic. )a e ncis.
. 9i!a sal"at cinele, sublinia' (amel.
. N!ar fi fcut!o dac ar fi tiut ca e a mea. *i Nueenie tie asta. /e!asta
l!a mucat. /a, tiai, nu!i aa, draga mea3 1pune, trgndu!i boticul mai
aproape de el i "orbindu!i drgstos. /a, Nueenie e o fat foarte
deteapt.
. *i ce te face s cre'i c nu tie3 <ic. +arlena tie.
. ,iindc pur i simplu tiu. Jsta!i jidan, nu!i om.
. ;e'i cum "orbeti4 1trig.
Galter se oprete i se uit la mine.
. (e3 *i tu eti e"reu3 )ite ce e. 2mi pare ru. N!am "rut s te jignesc. &m
aruncat i eu o "orb, 'ice.
. /a, ai aruncat i tu o "orb, 'ic, nc strignd. Numai prostii spui i m!
am sturat ca de mere acre de "orbele "oastre idioate4 /ac eti artist, te
iei de muncitori. /ac eti muncitor, te iei de polone'i. /ac eti polone',
te iei de e"rei. *i dac eti pitic ! spune!mi, Galter, atunci de cine te mai
iei3 /oar pe e"rei i pe ngrijitori i urti, sau i pe polone'i3
Galter roete i coboar pri"irea.
. Nu!i ursc. 8u nu ursc pe nimeni. /up o clip, adaug: 8i, da, bine, l
ursc pe &ugust. /ar pe el l ursc fiindc e un nenorocit care face umbr
pmntului degeaba.
. Nu!l poi contra'ice, 'ice (amel rguit.
+ uit de la Galter la (amel i napoi.
. Nu, 'ic oftnd. Nu, cred c nu poi.
2n 5amilton, temperatura crete pn la trei'eci i ce"a de grade, aria
soarelui e necrutoare i n!a"em limonad.
0ipul de la toneta cu rcoritoare, care a plecat doar cte"a minute de
lng ca'anul n care o amesteca, se duce cu o falc!n cer i una!n
pmnt la )nciul &=, con"ins c ngrijitorii sunt de "in.
)nciul &l i!a con"ocat pe toi la el. &cetia ies de sub prelata opronului
i a menajeriei, adormii, cu paie n pr. 2i obser" de la distan, dar nu e
greu s!i dai seama ca n!au nici o legtur cu acu'aia.
2ns )nciul &l se pare c nu e de aceeai prere. 1e plimb ner"os prin
faa lor, rcnind, ca Gengis 5an cnd i cerceta trupele. )rl la ei, le d
detalii despre costul limonadei furate, att ca pro"i'ii, ct i ca "n'ri, i
le spune c, dac se mai ntmpl o data, o s le opreasc din salarii. -e
trage cte una n cap ctor"a dintre ei, apoi le d drumul. &cetia se ntorc
la locurile n care se odineau, frecndu!i cretetele i aruncndu!i pri"iri
bnuitoare unii altora.
(u doar 'ece minute nainte de desciderea porilor, brbaii de la toneta
de rcoritoare amestec alt tran de suc, folosind apa din jgeaburile
animalelor. 1trecoar o"'ul, fnul i prul care plutete n ap cu ajutorul
unor colani donai de un clo"n i, n clipa n care amestec i
DplutitoareleE ! buci de lmie din cauciuc, fcute s lase impresia c
unde"a, pe traseu, amestecul a "'ut i fructe ade"rate !, un grup de
ceteni se apropie deja de aleea central. Nu tiu dac respecti"ii colani
erau curai, dar obser" faptul c toi circarii se abin s bea limonad n
'iua aceea.
2n /ayton, limonada lipsete din nou. /in nou, se pregtete o noua
tran, amestecat cu ap din jgeaburi i fcut cu cte"a clipe nainte
de sosirea spectatorilor.
/e aceast dat, cnd )nciul &l adun suspecii obinuii, n loc s!i
amenine c le taie din salarii ! o ameninare inutil, dat fiind c nici unul
dintre ei n!a mai fost pltit de dou luni !, i oblig s se caute n sculeii
amri din piele de cprioar de la gt i s!i dea fiecare cte dou
monede de un sfert de dolar. *i astfel, posesorii sculeilor de"in ei nii
ursu'i i ener"ai.
5oul de limonad i!a lo"it pe ngrijitori e%act unde!i durea mai tare, i
sunt gata s ia msuri. (nd ajungem la (olumbus, ci"a dintre ei se
ascund lng ca'an i ateapt.
(u puin timp nainte de nceperea spectacolului, &ugust m ceam n
cabina +arlenei s "d un anun pentru un cal alb. +arlena are mare
ne"oie de unul, fiindc doispre'ece cai sunt mai spectaculoi dect 'ece,
i la ei este "orba strict de spectacol. 2n plus, +arlena e de prere c Boa'
ncepe s fie cam deprimat c, n timp ce restul cailor au parte de aplau'e,
el rmne singur n menajerie. (el puin asta spune &ugust, dar eu cred c
"rea s!mi fac o fa"oare, dup i'bucnirea mea de la cantin. #ri asta. #ri
&ugust s!a otrt s!i in prietenii aproape i dumanii i mai aproape.
1tau ntr!un e'long, cu 8illboard n poal i o sticl de salsaparila n
mn. +arlena e la oglind i!i aranjea' costumul, iar eu fac eforturi
considerabile s nu m uit la ea. 1ingura dat cnd ni se ntlnesc pri"irile,
n oglind, mi se taie respiraia, ea roete i ne uitm amndoi n alt
parte.
&ugust nu "ede nimic, ocupat s!i nceie nasturii "estei i s fac o
con"ersaie lejer, cnd n cort d bu'na )nciul &=.
+arlena se ntoarce furioas.
. 5ei, ai au'it "reodat s ceri "oie nainte s intri n cortul unei doamne3
)nciul &l nu!i d nici o atenie. 1e duce int la &ugust i!i nfige un
deget n piept.
. 8 nenorocitul tu de elefant4 <biar.
&ugust se uit la degetul proptit n pieptul lui, nu 'ice nimic cte"a clipe,
apoi i!l prinde ntre degetul mare i arttor. 2i d mna )nciului &l la o
parte, apoi i scoate o batist din bu'unar pentru a!i terge scuipatul de
pe fa.
. 7oftim3 2ntreab la finalul acestei operaii.
. 8 nenorocitul tu de elefant, ea e )o*ul4 <biar )nciul &l, stropindu!l
din nou pe &ugust pe fa. 2i scoate ruul din pmnt i, cu el de picior,
se duce, bea limonad, dup care se ntoarce i nfige ruul iar n
pmnt4
+arlena i acoper gura cu mna, ns nu destul de iute.
)nciul &l scuip furios.
. 9i se pare amu'ant3 9i se pare amu&ant4
8i i se scurge tot sngele din fa.
+ ridic de pe scaun i fac un pas n fa.
. 8i bine, trebuie s recunoti c e%ist o anume...
)nciul &l se ntoarce, i pune ambele mini pe umerii mei i m
mpinge att de tare, nct cad pe spate, peste un cufr.
1e ntoarce apoi ctre &ugust.
. Blestematul la de elefant m!a costat o avere4 /in cau'a ei n!am putut
plti oamenii i a trebuit s re'ol" cum"a situaia i s stau cu morco"ul n
fund, c!au "enit peste mine ia de la (ile ,erate4 *i pentru ce3 /e jucat n
spectacol nu joac i n!are alt treab dect s!mi fure limonada4
. &l4 <ice &ugust tios. ;e'i cum "orbeti. 2i atrag atenia c te afli n
pre'ena unei doamne.
)nciul &l ntoarce capul. # pri"ete pe +arlena fr pic de regret, apoi
se ntoarce ctre &ugust.
. Goody "rea s!i recupere'e pierderile, spune. # s!i opresc din leaf.
. &i luat deja de la ngrijitori, spune +arlena ncetior. -e dai banii napoi3
)nciul &l i pironete pri"irea asupra ei i e%presia lui mi displace att
de tare, nct fac un pas nainte i m interpun ntre ei. 8l i mut pri"irea
asupra mea, cu dinii ncletai de mnie. &poi se ntoarce i pleac
ner"os.
. (e japi, spune +arlena, ntorcndu!se la msua de toalet. 7oate c
tocmai m mbrcam.
&ugust rmne nemicat. &poi i ia jobenul i bul cu epu.
+arlena l "ede n oglind.
. )nde te duci3 <ice repede. &ugust, ce faci3
8l pornete spre u.
8a l prinde de bra.
. &uggie4 )nde te duci3
. N!o s fiu singurul care pltete limonada, 'ice, eliberndu!i mna
"iolent din strnsoarea ei.
. &ugust, nu4 2l prinde iar de bra. /e data asta ncearc s!l in cu toat
fora ei, s!l fac s nu plece. &ugust, stai4 7entru numele lui /umne'eul
N!a tiut c nu e bine ce face. /ata "iitoare o s!o legm mai bine...
&ugust se elibrea' din strnsoare i +arlena se prbuete la podea. 8l
o pri"ete cu de'gust total. &poi i trntete plria pe cap i i ntoarce
spatele.
. &ugust4 9ip ea. 1tai4
8l d prelata la o parte i iese. +arlena rmne mpietrit, n locul n care
a c'ut. + uit de la ea la prelat i napoi.
. + duc dup el, 'ic, pornind spre ua.
. Nu4 1tai4
. 2ncremenesc.
. N!are nici un rost, spune, cu glasul mic i neputincios. Nu!l poi opri.
. /ar pot mcar s ncerc. /ata trecut n!am fcut nimic i, dac nici
acum nu fac, n!am s mi!o iert niciodat.
. Nu nelegi4 N!o s faci dect s nruteti lucrurile4 0e rog, 6acob4 Nu
nelegi4
+ rsucesc cu faa spre ea.
. Nu4 Nu neleg4 Nu mai neleg nimic. &bsolut nimic. 8ti bun s m
lumine'i3
8a face ocii mari. /escide gura i rmne cu ea larg cscat. &poi i
ngroap capul n mini i i'bucnete n lacrimi. +a uit la ea ngro'it. &poi
cad n genunci i o iau n brae.
. #f, +arlena, +arlena...
. 6acob, mi optete cu cipul lipit de cmaa mea. 1e lipete de mine
att de tare, nct 'ici c i e team s nu fie ngiit de un "rtej.
aisprezece
. Numele meu nu e $osie. 8 $osemar(. *tii prea bine asta, domnule
6an>o?s>i.
0resar i m tre'esc, clipind cnd dau cu ocii de strlucirea luminii
fluorescente.
. J3 (e3
&m doar un firicel de glas, care abia se aude. /easupra mea se apleac o
negres, care!mi pune ce"a pe picioare. &re prul ntins, frumos mirositor.
. &dineaori mi!ai spus $osie. Numele meu e $osemar(, spune,
ndreptndu!se de ale. 8 mai bine aa3
+ uit la ea bul"ersat. #, /oamne. &re dreptate. 1unt un moneag. *i
sunt culcat n pat. =a stai aa ! i!am spus $osie3
. &m "orbit n somn3 (u "oce tare3
8a rde.
. #, /oamne, da. #, da, domnule 6an>o?s>i. ;orbii ntruna, de cnd am
plecat din sala de mese. +i!ai fcut capul calendar.
+i se suie tot sngele n cap. + uit la minile cu ungii nco"oiate din
poala mea. Numai /umne'eu tie ce!oi fi 'is. *tiu doar la ce m!am gndit,
i ciar i asta e departe n amintirea mea ! i, brusc, m!am tre'it aici,
acum, dup ce am fost sut la sut con"ins c am fost acolo.
. /e ce, care!i problema3 1pune $osemary.
. &m am 'is ce"a... m nelegi, +enant3
. /umne'eule mare, nu4 Nu neleg de ce nu le!ai spus celorlali, mai
ales c toat lumea "rea s mearg la circ. 7un pariu c nici mcar n!ai
pomenit de asta, nu3
$osemary m pri"ete, ateptnd un rspuns. &poi se ncrunt. 2i trage
un scaun lng mine i se aa'.
. Nu " amintii c ai "orbit cu mine, aa!i3 1pune cu blndee.
(latin din cap.
2mi ia ambele mini n ale ei. 1unt calde, durdulii i 'dra"ene.
. N!ai 'is nici un lucru de care s " ruinai, domnule 6an>o?s>i. 1untei
un ade"rat gentleman i sunt onorat c " cunosc.
#cii mi se umplu de lacrimi i cobor pri"irea ca s nu obser"e.
. /omnule 6an>o?s>i...
. Nu "reau s "orbesc despre asta.
. /espre circ3
. Nu. /espre... #, ce /umne'eu, ciar nu pricepi3 Nici mcar nu mi-am
dat seama c vorbeam. 8 nceputul sfritului. /e aici nu m mai ateapt
nimic bun i nu mai am prea mult de trit. 1peram sincer s rmn ntreg
la minte pn la sfrit. (iar speram.
. /ar suntei ct se poate de ntreg la minte, domnule 6an>o?s>i. &"ei o
pre'en de spirit de in"idiat.
$mnem o clip n tcere.
. +i!e fric, $osemary.
. ;rei s "orbesc cu doctoria $asid3 2ntreab.
2ncu"iine'. # lacrim mi se prelinge pe obra' i mi cade n poal. 2mi in
ocii larg descii, spernd s mi le in n fru pe celelalte.
. +ai e o or pn trebuie s "a gtii de plimbare. ;rei s " mai
odinii un pic3
2ncu"iine' din nou. + mngie o ultim oar pe mna, coboar
cptiul patului i pleac. $mn ntins, ascultnd b'itul neonului i
pri"ind modelul cu ptrate de pe ta"anul scund. # mare de floricele
presate, de prjituri de ore' fr gust.
/ac e s fiu sincer pn la capt, am btut mereu apropouri, dar nimeni
nu m!a luat n seam.
1ptmna trecut, cnd au "enit ai mei, n!am tiut cine sunt. &m jucat
teatru i m!am cinuit s nu!i dea scama ! cnd i!am "'ut ca se
ndreapt spre mine i mi!am dat seama c la mine au "enit. &m 'mbit i
am scos toate sunetele de ntmpinare care se scot n asemenea oca'ii,
Do, da!urileE i D/umne'eule mareE ce constituie majoritatea con"ersaiilor
mele n ultimul timp. &m cre'ut c m descurc, pn cnd pe cipul
mamei a aprut o e%presie ciudat. # e%presie de groa', cu fruntea plin
de cute i gura uor ntredescis. &m recapitulat rapid ultimele minute
ale scimbului nostru de replici i mi!am dat scama c am spus ce nu
trebuia, e%act opusul a ceea ce ar fi trebuit s spun, dup care m!am
speriat, fiindc nu pot spune c!mi displace =sabelle. /oar c n!o cunosc,
aa c am a"ut oarece probleme s fiu atent la amnuntele de'astruosului
ei recital de dans.
2ns n clipa aia =sabelle s!a ntors i a rs i n fraciunea aia de secund
am "'ut!o pe soia mea. &sta m!a fcut s plng i aceti oameni pe care
nu i!am recunoscut au scimbat pri"iri furie ntre ei, dup care, la scurt
timp, au 'is c e timpul s plece, fiindc bunicul trebuie s se odineasc.
+!au btut pe mn i mi!au aranjat mai bine ptura pe genunci, dup
care au plecat. &u plecat n lume i m!au lsat aici. *i nici pn a'i n!am
aflat cine sunt.
2mi cunosc copiii, nu m nelegei greit, ns acetia nu sunt copiii mei.
1unt copiii copiilor mei, i copiii lor, i poate ciar i str!strnepoii mei.
-e!am 'is "orbe de alint cnd erau copii3 -!am legnat pe genunci3 &m
trei fii i dou fiice, o armat de copii, i nici unul dintre ei nu s!a nfrnat
de la a procrea, nmuleti cinci cu patru, apoi din nou cu cinci i nu e de
mirare c uit care al cui e i cum l ceam. Nu m!ajut nici faptul c "in la
mine pe rnd, fiindc, ciar dac a reui sa!i in minte pe unii dintre ei,
poate c ei n!o s mai "in opt!nou luni, destul "reme ca s!i uit i pe
cei pe care!i tiam.
/ar ce s!a ntmplat a'i a fost cu totul altce"a i m!a speriat mult, mult
mai tare.
(e /umne'eu oi fi 'is3
2ncid ocii i ncerc s m sfore' s!mi amintesc. =maginile nu mai au
contururi clare. (reierul meu e ca un uni"ers ale crui ga'e se rarefia' tot
mai tare ctre margini. 2nsa nu se topete n neant. 1imt c acolo nc mai
e%ist ce"a, un lucru pe care nu!l pot atinge, ce plutete, ateptnd ! i
/umne'eu s m ajute dac nu alunec spre acel ce"a ciar n aceast
clip, cu gura larg descis.
aptesprezece
2n timp ce &ugust i face /umne'eu tie ce lui $osie, +arlena i cu mine
ne gemuim pe iarba din cortul ei, agndu!ne unul de altul ca nite
maimue!pianjen. 8u nu 'ic aproape nimic, i in doar capul la pieptul
meu, n timp ce po"estea ei se desfoar n oapte grbite.
2mi po"estete cum l!a cunoscut pe &ugust ! a"ea aptespre'ece ani i
tocmai i dduse seama c burlacii care tot apreau n ultimul timp la ei
acas la cin i erau de fapt pre'entai drept poteniali soi. (nd un
anume bancer ntre dou "rste, cu brbie dubl, pr rrit i degete
subiri ncepuse s apar mult prea des la cin, i au'ise uile "iitorului
nci'ndu!se cu 'gomot n jurul ei.
2ns, ciar n clipa cnd bancerul ncepuse s insinue'e ce"a care!o
fcuse pe +arlena sa i se scurg tot sngele din cap i s se uite cuprins
de spaim la farfuria ei cu sup de molute, fiecare suprafa disponibil
din ora tocmai era tapetat cu afie. $oile destinului fuseser puse n
micare. (el +ai 1en'aional 1pectacol de pe 7mnt al ,railor Ben'ini se
ndrepta cu toat "ite'a ctre ei ciar n acel moment, aducnd cu el o
fante'ie ct se poate de real pentru +arlena, o e"adare n egal msur
romantic i nfricotoare.
/ou 'ile mai tr'iu, ntr!o 'i superb i nsorit, familia -C&rce s!a dus la
circ. +arlena sttea n cortul menajeriei, n faa unui ir de splendi'i cai
arabi albi i negri, cnd &ugust s!a apropiat de ea i i!a "orbit. 7rinii ei se
duseser sa "ad felinele, fr s aib abar c o for e%trem de
puternic tocmai e pe cale s n"leasc n "iaa lor.
=ar &ugust ciar era o for. ,ermector, cu cef de "orb i cipe ca un
dia"ol. 2mbrcat impecabil, n pantaloni de clrie de un alb sclipitor, joben
i frac, radia deopotri" autoritate i carism ire'istibile. 2n cte"a minute,
obinuse promisiunea unei ntlniri clandestine i dispruse nainte ca
doamna i domnul -C&rce s!i rentlneasc fiica.
(nd l ntlnise mai tr'iu, la o galerie de art, el ncepuse s!i fac
curte asidu. 8ra cu doispre'ece ani mai n "rst dect ea i strlucitor
aa cum numai un director de manej poate fi. 2nainte de sfritul ntlnirii,
el i ceruse deja mna.
8ra fermector i neobosit. & refu'at s se clinteasc pn cnd ea nu s!a
mritat cu el. & regalat!o cu po"eti despre disperarea )nciului &l, i
)nciul &l nsui o implorase s accepte, n numele lui &ugust. $ataser
deja dou opriri. )n circ nu putea supra"ieui dac nu!i respecta ruta
anunat. 2ntr!ade"r, era o deci'ie important, dar nu nelegea oare ct
de mult i afectea' pe ei3 ( "ieile multor oameni depind de otrrea
ei3
&dolescenta de aptespre'ece ani +arlena a mai cugetat nc trei 'ile la
"iitorul care o ateapt n Boston, iar n cea de!a patra i!a fcut "ali'a.
2n acest moment al po"estirii, o podidesc lacrimile. (ontinui s!o strng la
piept i s!o legn ca pe un copil. 2n cele din urm, se desprinde din braele
mele i i terge ocii cu minile.
. &r trebui s pleci, 'ice.
. Nu "reau.
8a geme ncetior, ntinde mna lng panoul despritor i!mi mngie
obra'ul cu dosul palmei.
. ;reau s te re"d, 'ic.
. + "e'i n fiecare 'i.
. *tii ce "reau s spun.
)rmea' o pau' lung. 8a coboar pri"irea n podea. Bu'ele i se mic
de cte"a ori n gol, i abia apoi reuete s "orbeasc.
. Nu pot.
. +arlena, pentru numele lui /umne'eu...
. 7ur i simplu nu pot. 1unt mritat. &a cum mi!am aternut, aa
trebuie s dorm.
2ngenunce' n faa ei, scrutndu!i cipul, cutnd un semn care s m
roage sa rmn. /up o ateptare agoni'ant, mi dau seama c atept n
'adar.
# srut pe frunte i plec.
Nu fac nici patru'eci de metri i aflu mai multe dect "oiam despre felul
n care $osie a pltit pentru limonad.
1e pare c &ugust a intrat ca o "ijelie n menajerie i i!a gonit pe toi.
+uncitorii i alte cte"a persoane au rmas afar curioase, cu urecile
lipite de prelat, ascultnd un torent de ipete furioase. &cestea au iscat
panic n rndul celorlalte animale ! cimpan'eii au nceput s ipe, felinele
sa rag i 'ebrele s scellie. 2n ciuda acestor lucruri, asculttorii ocai
au continuat s aud pocnetele seci fcute de bul cu epu de fiecare
dat cnd atingea carnea, iar, i iar, i iar.
-a nceput, $osie a mugit i a scncit. (nd scncetele au fost nlocuite
de ipete i 'bierete, muli dintre brbai s!au ndeprtat, nemaiputnd
suporta. )nul dintre ei a fugit s!l caute pe 8arl, care a dat bu'na n
menajerie i l!a prins pe &ugust de subsuori. &cesta a dat din picioare i s!
a smucit ca un nebun, tot timpul ct 8arl l!a trt afar i l!a dus n
"agonul administrati".
Brbaii rmai au gsit!o pe $osie 'cnd ntr!o rn, tremurnd, cu
piciorul nc legat de un ru.
. 2l ursc pe omul sta, 'ice Galter cnd urc n "agon.
2l gsesc stnd pe pat i mngindu!i urecile lui Nueenie.
. 2l ursc sincer, din tot sufletul.
. 2mi spune i mie cine"a ce se ntmpl3 1trig (amel de dincolo de
buteni. ,iinCc tiu c se petrece ce"a. 6acob, mcar tu spune!mi. Galter
nu "rea sa!mi spuie nimic.
Nu 'ic nimic.
. Nu trebuia s fie n alul sta de slbatic. &bsolut deloc, continu
Galter. +ai a"ea puin i ddea strecea!n animale. *i ne clcau pe toi n
picioare. &i fost acolo3 &i au'it3
Ni se ntlnesc pri"irile.
. Nu, 'ic.
. <u c mor s tiu i eu despre ce tot "orbii aicea, spune (amel. /aC se
pare c e ca i cum n!a fi, nu m bag nimenea n seam. 5ei, nu e ora
cinei3
. Nu mi!e foame, 'ic.
. Nici mie, 'ice Galter.
. 8i bine, mie mi!e, spune (amel posac. /ar pun pariu c nici unul din "oi
nu s!a gndit la asta. *i pun pariu c nici unul din "oi nu s!a gndit s ia
mcar un codru de pine pentru mouC la nebun de lng ei.
Galter i cu mine ne uitm unul la altul.
. 8i bine, eu am fost acolo, spune el, cu pri"irea acu'atoare. ;rei s tii
ce!am au'it3 <ice.
. Nu, spun, uitndu!m la Nueenie.
8a mi surprinde pri"irea i lo"ete de cte"a ori ptura cu coada ei ca un
ciot.
. 8ti sigur3
. /a. 1unt sigur.
. +!am gndit c poate te interesea', a"nd n "edere c te dai
"eterinar.
. + interesea', 'ic tare. /ar mi!e fric de ce!a fi n stare s fac dac
aflu.
Galter m pri"ete mult timp.
. /eci cine i aduce moneagului ce"a s!i astmpere foamea3 0u sau
eu3
. 5ei4 ; ducei odat3 (e dracuC " tot ndemnai atta unuC pe altuC3
1trig btrnul.
. + duc eu, 'ic.
+ ntorc pe clcie i ies din "agon.
-a jumtatea drumului spre cantin, mi dau seama c scrnesc din
dini.
(nd m ntorc cu mncarea pentru (amel, Galter nu mai e. 1e ntoarce
peste cte"a minute, cu cte o sticl mare de ?is>y n fiecare mn.
. 2n sfrit. 1!i dea /umne'eu sntate, gngurete (amel, care acum
e proptit n col. &rat spre Galter cu mna blegit. /aC de unde /oamne
iart!m fcui rost de astea3
. )n amic de la apro"i'ionare mi!e dator. +!am gndit c n!ar fi ru sa ne
necm amarul ntr!o butur bun n seara asta.
. 7i atunci ce stai3 1pune (amel. Nu mai da atta din gura aia i f!te!
ncoaC cu sticlele.
Galter i cu mine ne ntoarcem spre el amndoi odat i i pri"im cu ocii
olbai.
$idurile de pe cipul lui (amel se adncesc i mai tare.
. /umne'eule mare carele eti n ceruri, daC ce!i cu "oi, bre, ce!ai fcut
feele astea lungi3 (e s!a ntmplat3 ;!a scuipat cine"a n ciorb3
. Na. -as!l n pace, nu!l bga n seam, spune Galter, mpungndu!m
cu o sticl de ?is>y n piept.
. (um adic, Dnu!l bga n seamE3 7e "remea mea, tineretul i respecta
pe i mai n etate.
2n loc s!i rspund, Galter ia cealalt sticl i se aa' pe "ine, lng el.
(nd (amel d s o apuce, Galter i ferete mna.
. Ne, ne, ne, btrne. /ac!i dau s bei tu, o "eri i!o s plngem i
tu, i noi.
$idic sticla la bu'ele lui (amel i l las s dea pe gt cte"a guri. (amel
arat ca un sugar care bea din biberon. Galter se ntoarce pe clcie i se
rea'em de perete. &poi ia i el o duc 'dra"n.
. (are!i treaba, nu!i place ?is>y!ul3 <ice, tergndu!se la gur i
artnd spre sticla nedestupat din mna mea.
. Ba!mi place foarte mult. )ite ce e, n!am bani, aa c nu tiu cum am s!
i pot plti "reodat, daC mi!o dai mie3
. 9i!am dat!o deja.
. Nu, "reau s 'ic... pot s i!o duc altcui"a3
Galter m pri"ete o clip, i n colul ocilor i apar cute de amu'ament.
. 8 o femeie, nu3
. N.
. +ini.
. Ba nu mint.
. 7un pariu pe cinci dolari c!i o femeie, 'ice, lund nc o gur.
+rul =ui &dam i se mic n sus i!n jos, iar licoarea maronie i coboar
un deget pe gt. 8 incredibil ce spor au i el, i (amel la dat pe gt tria.
. 8 de se% feminin, da.
. 5a4 7ufnete Galter. &i grij s nu te aud ca "orbeti aa despre ea.
/ei, indiferent cine e, mai bine te gndeti -a ea dect la ce te!ai gndit
toat 'iua.
. 0rebuie s m re"ane', 'ic. &'i am greit fa de ea.
Galter ridic ocii, nelegnd n sfrit.
. +ai mi dai o gur, ce faci3 <ice (amel ort. 7oate c el n!o fi "rnd,
daC eu, unuC, sunt foarte nsetat. N!am nimic cu el c i s!a fcut de femei. #
dat e omul tnr. *i io 'ic c treC s bai fierul ct e cald. /a, fraicule, s
bai fieruC ct e cald. (iar dac te cost o sticl de trie a!ntia.
Galter 'mbete. /uce iar sticla la bu'ele lui (amel i!l mai las s bea
de cte"a ori. &poi i pune dopul, se apleac spre mine, aa pe "ine cum e,
i mi!o ntinde.
. /u!i!o i p!asta. 1pune!i c i mie mi pare ru. ,oarte ru.
. 5ei4 $cnete (amel. Nu!i nici o femeie pe lumea asta care s merite
dou sticle de ?is>y4 5aida de, bgai!" minile!n cap4
+ ridic n picioare i mi "r fiecare sticl n cte un bu'unar al jacetei.
. 5ai, m, biei, m, nu " prostii, implor (amel. Nu!i corect ce facei.
1e tnguiete i se jelete, ns, din fericire, curnd sunt destul de
departe i nu!l mai aud.
1oarele a apus, i n "agoanele artisticrimii au nceput deja petrecerile:
inclusi" ! nu pot s nu obser" ! n "agonul +arlenei i al lui &ugust. Nu m!
a fi dus, dar m!a mirat c n!am fost in"itat. Bnuiesc ca asta nseamn c
&ugust i cu mine suntem iar la cuite: ori, mai degrab, a"nd n "edere
faptul c deja l ursc cum n!am urt pe nimeni i nimic n toat "iaa mea,
cred c eu sunt la cuite cu el.
$osie e n fundul menajeriei i, n clipa n care ocii mei se obinuiesc cu
lumina crepuscular, "d pe cine"a stnd lng ea. 8 Greg, tipul de 6a
parcela de "ar'.
. 5ei, 'ic cnd m apropii.
8l ntoarce capul. 2ntr!o mn are un tub cu alifie de 'inc, cu care unge
pielea perforat a lui $osie. Numai pe partea pe care!o "d acum are "reo
'ece pete albe.
. /oamne, spun, pri"ind!o cu atenie.
/e sub 'inc apar picturi de snge i secreie de istamin.
#cii ei de culoarea ambrei i caut pe ai mei. 2i flutur genele
nencipuit de lungi spre mine i oftea', oftea' lung, iar geamtul
eliberat i 'guduie ntreaga tromp.
+ podidete "ino"ia.
. (e "rei3 +ormie Greg, continund s!i ung rnile.
. &m "rut doar s "d ce face.
. &i "'ut4 &cum te rog s m scu'i, am treab, 'ice, trimiandu!m la
plimbare. 1e ntoarce iar spre ea. Noge 'ice. No, da+ noge4
# clip mai tr'iu, elefantul ridic piciorul i l ine n fa. Greg
ngenuncea' i i d cu nite alifie la subra, ciar n faa snului ei
ciudat i cenuiu, care!i atrn e%act ca al unei femei.
. /estes dobr: d&ie-c&(n,a, 'ice ridicndu!se i punnd dopul napoi.
Polo& noge.
$osie pune piciorul napoi pe pmnt.
. Ma& mo+a pie,na, spune, cutndu!se n bu'unare.
0rompa ei se n"rte n jur, in"estignd. 8l scoate o bomboan mentolat,
o scutur de scame i i!o ntinde. 8a o culege cuminte dintre degetele lui i
i!o bag n gur.
+ uit la ei ocat ! e posibil ciar s fi rmas cu gura descis. 2n doar
dou secunde, mintea mea a fcut legtura cu lipsa ei de cef de a aprea
n spectacol cu po"estea despre "agabondajul alturi de fostul ei stpn,
cu furtul limonadei i cu parcela cu "ar'.
. =suse, spun.
. (e3 1pune Greg, mngind!o pe tromp.
. 0e nelege.
. &a, i3
. (um adic Daa, i3E /umne'eule, tu i dai seama ce nseamn asta3
. =a stai un picu, spune Greg n clipa n care m apropii de $osie.
2i "r umrul ntre noi, cu cipul ncordat.
. -as!m, te rog, spun. 0e rog. )ltimul lucru pe care!l "reau pe lumea
asta e s!i fac ru acestui elefant.
8l contiu s m scrute'e. Nu sunt sut la sut sigur c n!o s!mi dea una
dup ceaf, ns m ntorc, cu orice risc, spre $osie. 8a mi face cu ociul.
. $osie, noge4 <ic.
8a clipete iar i descide gura, scind un surs.
. Noge, $osie4
8a i aduce urecile n fa i oftea'.
. Pros&e3 <ic.
8a oftea' din nou. &poi i mut greutatea i ridic piciorul.
. +aic 7recist, m tre'esc spunnd cu o "oce pe care nu mi!o
recunosc. 2mi duduie inima nebunete i mi se n"rtete capul. $osie,
spun, punndu!i o mn pe umr. 2nc ce"a.
# pri"esc drept n oci, implornd!o. *tiu c i d seama ct de
important e acest lucru. 0e rog, /oamne, te rog, /oamne, te rog,
/oamne...
. Do t(iu( $osie4 Do t(lu4
&lt suspin adnc, alt mutare graioas a greutii de pe un picior pe
altul, urmat de ci"a pai napoi.
=cnesc de ncntare i m ntorc ctre Greg, care e uimit de!a binelea. 1ar
la el, l apuc de umeri i!l srut cu patim pe gur.
. &i nnebunit3
=es aproape opind ntr!un picior. -a "reo 'ece metri, m opresc i m
ntorc. Greg nc mai scuip i se terge la gur, de'gustat.
1cot sticlele din bu'unare. 8%presia lui se scimb n interes i rmne
ncremenit, cu dosul minii lipit de gur.
. Na, prinde4 <ic, aruncndu!i o sticl.
# nfac din aer, i citete eticeta, apoi se uit plin de speran ia
cealalt. =!o arunc i pe!aceasta.
. /!i!le noii noastre "edete, #H3
Greg ridic ocii gnditor i se ntoarce spre $osie, care deja e toat
numai 'mbet i se ntinde dup sticle.
)rmtoarele 'ece 'ile sunt profesorul particular de polon al lui &ugust.
2n fiecare ora, pune s i se pregteasc o aren de antrenament n fundul
cortului i, 'i dup 'i, toi patru ! &ugust, +arlena, $osie i cu mine ! ne
petrecem orele dintre sosirea n ora i nceputul matineului lucrnd la
numrul lui $osie. /ei ia deja parte la parada 'ilnic i la spectacolul de
completare, nc nu a aprut ntr!un numr numai al ei. 2n ciuda faptului
c ateptarea l omoar cu 'ile pe )nciul &l, &ugust nu "rea s!i fac
public numrul dect cnd "a fi perfect.
2mi petrec 'ilele stnd pe un scaun ciar lng aren, cu un cuit ntr!o
mn i o gleat ntre picioare, tind fructe i legume pentru primate i
strignd e%presii n polon, aa cum mi s!a cerut. &ugust are un accent
ngro'itor, dar $osie ! poate fiindc &ugust nu face dect s repete un
lucru pe care l!am strigat eu ! ascult fr gre. /e cnd am descoperit c
totul pleac de la bariera ling"istic, n!a mai altoit!o niciodat. 1e duce
lng ea, i flutur bul pe sub pntec i n spatele picioarelor, ns
niciodat ! nici mcar o dat ! n!a mai atins!o.
8 greu s cre'i c &ugust cel de acum i cel de altdat sunt una i
aceeai persoan i, sincer s fiu, nici nu m strduiesc prea tare s cred
n scimbarea lui. -!am mai "'ut pe acest om n episoade scurte i
nainte ! i!am "'ut agerimea, stilul piicer, genero'itatea de spirit !, ns
tiu e%act de ce e n stare i n!am s uit asta. (eilali se pot lsa "rjii de
noua lui personalitate, ns eu nu cred nici n ruptul capului c acesta este
&ugust cel ade"rat, iar cellalt, doar o imagine superficial, o masc
aberant. *i totui neleg perfect c i poate pcli cu noua lui fa...
8 absolut ncnttor. 8 fermector. $adia' precum soarele. /in clipa
cnd ne ntlnim dimineaa i pn dispar la parad, i re"ars ntreaga
atenie asupra uriaului animal de culoarea furtunii i asupra fragilei
siluete cocoate deasupra lui. 8 atent i tandru cu +arlena i blnd i
patern cu $osie.
7are s nu fie deloc contient de fostele animo'iti dintre noi, n ciuda
re'er"ei mele, e"idente. <mbete larg: m bate pe spate. #bser" c
ainele mele sunt 'drenuite i, ciar n aceeai 'i, tipul cu rufria sosete
cu mai multe rnduri de aine curate. 1pune c "eterinarul spectacolului
nu trebuie s fie ne"oit s se spele cu ap rece din gleat i m in"it s
fac du n salonul lor. *i, cnd afl c, mai mult dect orice pe lume, poate
cu e%cepia pepenelui rou, lui $osie i place ginul cu bere de gimbir, are
grij ca ea s primeasc i una, i alta dup plac, n fiecare 'i. #
drgiete. 2i optete cu"inte dulci la urece, iar ea e ncntat s aib
parte de atta atenie i mugete "esel ori de cte ori l 'rete.
)iar a uitat3
2l pri"esc atent, cutnd fisuri, ns noul &ugust rmne la fel de adorabil.
Nu durea' mult i optimismul lui cuprinde ntregul circ. 7an i )nciul &l
s!a molipsit ! n fiecare 'i, se oprete s!i obser"e progresul i, peste nici
dou 'ile, comand noi afie ce o pre'int pe $osie cu +arlena clare pe
cap. 2ncetea' s mai altoiasc lumea cu bastonul i, la scurt timp,
oamenii nu se mai feresc instincti" din calea lui. )nciul &l de"ine pur i
simplu un om "esel i cu cef de "ia. )mbl '"onul cum c la
urmtoarea cen'in ar fi bani de salarii i pn i muncitorii ncep s
scie'e cte un surs fugar.
&bia cnd o surprind pe $osie efecti" torc.nd la mngierile lui &ugust
con"ingerea mea ncepe s se clatine definiti". *i n inim mi se
insinuea' un sentiment e%trem de neplcut.
7oate c a fost "ina mea. 7oate c am "rut s!l ursc fiindc sunt
ndrgostit de ne"asta lui i, dac aa stau lucrurile, atunci ce fel de om
sunt3
2n 7ittsburg, m duc n fine la biseric. (nd ngenunce' n confesional,
ncep s plng ca un prunc i!i po"estesc preotului despre prinii mei,
despre noaptea njosirii mele i despre gndurile mele de preacur"ie.
7reotul, oarecum ncurcat, scoate cte"a linitete-te, fiule, dup care mi
spune s!mi iau mtniile i s m rog i s o uit pe +arlena. +i!e prea
ruine s recunosc c n!am un ro'ariu, aa c, atunci cnd m ntorc n
"agon, i ntreb pe Galter i pe (amel dac nu cum"a are "reunul dintre
ei. Galter m pri"ete ciudat, iar (amel mi ofer un irag de mrgele din
dini de ren.
*tiu prea bine ce e n mintea lui Galter. 8l nc l urte pe &ugust dincolo
de orice ncipuire i, dei nu spune nimic, tiu e%act ce prere are despre
faptul ca eu par s!mi fi scimbat prerea. 2nc ne ocupm mpreun de
toaleta i rana lui (amel, ns, n timpul lungilor nopi petrecute pe ine,
ncetm s mai facem scimb de po"eti. Galter citete 1a>espeare, iar
(amel se mbat i de"ine ursu' i e tot mai greu de mulumit.
2n +ead"ille, &ugust se otrte c a "enit n fine i seara cea mare.
&tunci cnd i da "estea, )nciul &i amuete. 2i duce mna la piept i se
uit spre ceruri cu ocii scldai n lacrimi. &poi, n "reme ce agiotanii lui
caut locuri n care s se ascund, el l bate pe &ugust pe umr. 2i strnge
mna brbtete i apoi, fiindc e mult prea emoionat ca s mai poat
'ice ce"a, i!o mai strnge o dat.
0ocmai e%amine' o copit crpat n cortul fierarului, cnd &ugust trimite
dup mine.
. &ugust3 <ic, bgnd capul n desci'tura draperiei ce ser"ete drept
u pentru cabina +arlenei. &ceasta flutur ncet, fonind n "nt. +!ai
cemat3
. 6acob4 1trig el cu glas tuntor. (e bine mi pare c ai "enit4 =ntr, te
rog4 =ntr, scumpule4
+arlena e mbrcat de spectacol. 8 ae'at la msua de toalet, cu un
picior ridicat pe marginea acesteia, i!i leag panglica lung i ro' a unui
balerin n jurul gle'nei. &ugust st pe un scaun din apropiere, n frac i
joben. $sucete n mini un baston cu mciulie de argint. &cesta are
"rful ntors, ntr!un soi de crlig.
. =a loc, te rog, spune, ridicndu!se i btnd uor scaunul.
*o"i o fraciune de secund, apoi strbat cortul. + ae', iar &ugust
rmne n picioare, n faa noastr. 2i arunc o pri"ire +arlenei.
. +arlena, 6acob ! scumpa mea i dragul meu prieten, spune &ugust,
scondu!i plria i pri"indu!ne cu oci ume'i. 1ptmna trecut a fost
uluitoare din foarte multe puncte de "edere. (red ca nu ar fi deloc
e%agerat s o numesc o "eritabil cltorie a sufletului. (u doar dou
sptmni n urm, acest circ era pe marginea prpastiei. 0raiul, i, ntr!
ade"r, dat fiind situaia financiar, cred c pot s afirm fr teama de a
grei ca nsei "ieile, "ieile nsei ale tuturor celor ce fac parte din acest
circ erau n pericol. *i "rei s tii de ce3
7ri"irea lui intens se muta de la mine la +arlena i de la ea la mine.
. /e ce3 2i face +arlena jocul i ntreab, ridicndu!i cellalt picior i
nfurndu!i panglica lata de satin n jurul gle'nei.
. ,iindc m!am nglodat n datorii, cumprnd un animal care trebuia s
fie sal"area acestui circ. *i pentru c, odat cu el, am aci'iionat i un
"agon cu care s l transportm. *i fiindc apoi am descoperit c acest
animal prea s nu tie s fac absolut nimic, ns mnca tot ce prindea.
*i fiindc a!i asigura lui rana nsemna s nu ne putem plti angajaii i
ciar s concediem o parte dintre ei.
0resar au'ind aceast referire subtil la faptul c au fost aruncai din
tren, ns &ugust pri"ete unde"a n spatele meu, spre un perete. $mne
tcut "reme ndelungat, de parc ar fi uitat c ne aflm i noi acolo. &poi
i "ine n fire i tresare.
. /ar am fost sal"ai, spune, iar ocii lui m pri"esc cu o dragoste
copleitoare, iar moti"ul pentru care am fost sal"ai este c am fost de
dou ori binecu"ntai. 1oarta ne!a 'mbit larg n 'iua n care i!a condus
paii lui jacob spre trenul nostru. 8a ne!a druit nu doar un "eterinar cu
studii la o uni"ersitate de mare clas ! un "eterinar la nlimea cerut de
spectacolul nostru !, ci i un "eterinar att de de"otat nsrcinrilor sale,
nct a fcut cea mai uimitoare descoperire. # descoperire care, n cele
din urm, ne!a adus sal"area mult ateptat.
. Nu, 'u, eu...
. Nu spune nimic, 6acob. Nu fi modest. /in clipa cnd am dat cu ocii de
tine am tiut c eti om de ndejde. Nu!i aa, draga mea3 &ugust se
ntoarce spre +arlena i!i flutur degetul spre ea.
8a d din cap c da. /at fiind c tocmai a terminat de legat i al doilea
balerin, i ia piciorul de pe marginea mesei i!l pune peste cellalt.
&proape instantaneu, ncepe s i le bie mecanic.
&ugust o pri"ete lung.
. 2ns 6acob nu este singurul care merit felicitat, continu el. 0u,
frumoasa i talentata mea soie, ai fost e%traordinar. (t despre $osie, ce
s mai spun3 /intre noi toi, ea e singura pe care nu trebuie s o uitm cu
nici un cip n aceast ecuaie. &tt de rbdtoare, att de dornic a face
pe plac, att de... &ici se oprete i trage aer n piept att de adnc, nct i
se umfl nrile. (nd reia, "ocea i se frnge: ,iindc e un animal frumos i
magnific, cu o inim plin de iertare i capacitatea de a!i nelege pe cei ce
i!au greit. ,iindc, mulumit "ou, (el +ai 1en'aional 1pectacol de pe
7mnt al ,railor Ben'ini e pe cale s ating un nou ni"el al mreiei. 2n
acest moment, putem spune c am de"enit cu ade"rat un circ de calibrul
celor mai mari circuri din lume, i nimic din toate astea nu s!ar fi putut
ntmpla fr "oi.
Ne 'mbete radios i e att de mbujorat, nc mi!e team s nu
i'bucneasc n lacrimi.
. &, era s uit, strig, lo"indu!i palmele. 1e npustete la un cufr i
caut ce"a n el. 1coate dou cutiue. )na e ptrat, cealalt e
dreptungiular i turtit. &mndou sunt frumos ambalate, ca nite
cadouri.
. 7entru tine, draga mea, spune, ntin'ndu!i!o pe cea dreptungiular
+arlenei.
. ;ai, &uggie4 Nu trebuia4
. /e unde tii ce e3 1pune el 'mbind. 7oate e un penar cu un stilou.
+arlena rupe rtia, dnd la i"eal o cutie de catifea albastr. $idic
ocii spre el, nesigur, apoi descide capacul cu arc. 2n mijlocul cptuelii
de satin rou tronea' un colier cu diamant.
. ;ai, &uggie, spune. 1e uit la colier, apoi la &ugust i pe frunte i apar
cute de ngrijorare. 8 superb, &uggie. /ar nu tiu dac ne permitem...
. *, 'ice el i se apleac i!i ia mna. 2i srut palma. 2n seara asta
ncepe o nou er. Nimic nu e prea mult pentru seara asta.
8a scoate colierul i l leagn ntre degete. 8 limpede c a lsat!o fr
grai.
&ugust se ntoarce i mi ntinde cutiua ptrat.
/esfac panglica i apoi, cu grij, rtia. (utia dinuntru e tot de catifea
albastr. +i se pune un nod n gt.
. 5ai, ai, spune &ugust nerbdtor. /escide!o4 (e stai3
(utia se descide cu un ac. 8 un ceas de bu'unar, din aur.
. &ugust... 'ic.
. 2i place3
. 8 frumos. /ar nu!l pot accepta.
. Ba da, sigur c poi. *i o s!l i accepi4 1pune, apucnd!o pe +arlena
de mn, ridicnd!o n picioare i lundu!i colierul din mn.
. Nu, nu pot, 'ic. 8 un gest minunat. 2ns e prea mult.
. Ba poi i ai s!l accepi, spune el ferm. 1unt eful tu i i poruncesc
s!l primeti. *i, oricum, de ce nu l!ai accepta3 /in cte mi amintesc, i tu
ai fcut cadou unul asemntor pentru un prieten, acum nu mult timp.
2ncid ocii i!i strng. (nd i descid iar, +arlena sta cu spatele la
&ugust i!i ine prul ridicat, n timp ce el i prinde colierul la gt.
. &a, spune el.
8a se rsucete i se apleac s se uite oglind. /egetele ei ating fugar
diamantul de la gt.
. 1!neleg c i place3 1pune el.
. Nici mcar nu tiu ce s 'ic. 8 lucrul cel mai frumos pe care... &4 1trig.
8ra s uit4 &m i eu o surpri'.
0rage cel de!al treilea sertar al msuei de toalet i caut prin el,
scormonind printre costume transparente. &poi scoate un material ro' cu
ape sau aa ce"a. 2l ine de margini i!i d un bobrnac, fcndu!l s
licreasc n mii de luminie.
. <i, cum i se pare3 (e 'ici3 1pune radioas.
. 8... 8... (e e3 2ntreab &ugust.
. 8 un baticu pentru $osie, spune ea, punandu!l pe lng pieptul ei,
sprijinindu!l cu brbia i ntin'ndu!l. )ite, "e'i3 7artea asta se ataea' la
captul cpstrului, prile astea "in n laterale i asta pe frunte. 8u l!am
fcut. +i!a luat dou sptmni s!l fac. $idic pri"irea. 7e fiecare obra'
are cte o mic pat roie.
&ugust o pri"ete lung. / s 'ic ce"a, ns nu reuete s articule'e
nici un cu"nt. &poi ntinde minile i o strnge n brae.
Nu pot s m uit la ei, aa c m uit n alt parte.
Graie tenicilor de mar>eting de e%cepie pe care )nciul &l le
stpnete la perfecie, n cupol nu mai e loc nici mcar s arunci un ac.
1e "nd attea bilete, nct, dup ce )nciul &l roag frumos mulimea,
pentru a patra oar, s se mai strng un pic, de"ine limpede c aceast
msur nu "a fi suficienta.
#amenii buni la toate sunt trimii s arunce paie de!a lungul pistei de
ipodrom. 7entru a ine mulimea ocupat n acest timp, orcestra d un
concert, iar clo"nii, inclusi" Galter, fac turul tribunelor, mprind
bomboane i mngind copilaii sub brbie.
&rtitii i animalele sunt aliniai n spate, gata de spectacol. &teapt de
dou'eci de minute i nu mai au stare.
)nciul &l se npustete spre 'ona ei.
. Bine, oameni buni, ascultai, rcnete. 2n seara asta suntem foarte
aglomerai, aa c inei!" ct mai aproape de centrul arenei i a"ei grij
s fie cel puin un metru jumate ntre animale i public. /ac fie i un
singur copil nimerete sub copitele lor, o s!l jupoi personal pe cel al crui
animal a fcut asta. &ti neles3
2ncu"iinri, murmure, retuuri de ultim moment.
)nciul &l i bag capul n cupol pe dup cortin i ridic o mn ctre
dirijorul orcestrei.
. Gata. 5aidei4 ,acei!i praf4 /aC fr s!i omori cu 'ile, dac nelegei
ce "reau s spun.
Nici un singur copil nu nimerete sub copitele animalelor. /e fapt, toat
lumea are o prestaie de 'ile mari, iar cireaa de pe tort este $osie. # duce
pe +arlena, ae'at pe capul ei mpodobit cu baticuul cu paiete, n timpul
spectacolului de nceput, rsucindu!i trompa a salut. 2n faa ei se afl un
clo"n, un tip slbnog i ciolnos care alternea' tumbele cu roata. -a un
moment dat, $osie se ntinde n fa i!l apuc de pantaloni. 2l smucete
att de tare, c lui i fuge pmntul de sub picioare. 8l se ntoarce mnios
i d cu ocii de un elefant 'mbitor. +ulimea fluier i aplaud, ns
dup aceea clo"nul are grij s se ain din calea ei.
(nd "ine momentul ca $osie s!i nceap numrul, m strecor n
cupol i m lipesc de nite gradene. 2n timp ce acrobaii i primesc
aplau'ele, ngrijitorii alearg n aren, rostogolind n faa lor dou mingi:
una mic i una uria, ambele pictate cu desenul drapelului naional !
stele roii i dungi albastre. )nciul &l ridic braele i se uit spre fundul
cupolei. 7ri"ete drept pe lng mine, fi% n ocii lui &ugust. / uor din
cap i flutur o mn spre dirijor, care atac "alsul lui Gounod.
$osie intr n cupol, plimbndu!se la pas pe lng &ugust. # duce pe
+arlena pe cap, cu trompa rsucit a salut i gura descis ntr!un
'mbet. (nd intr n aren. $osie o ridic pe +arlena de pe cap i o
aa' pe pmnt.
+arlena glisea' teatral spre marginea arenei, un "rtej de ro'
scnteietor. <mbete, face o piruet, i arunc braele n laturi i trimite
be'ele mulimii. $osie o urmea' ndeaproape, cu trompa rsucit n sus.
&ugust "ine lng ea, fluturnd de aceast dat bastonul cu mciulie de
argint n locul bului cu epu. 2i pri"esc bu'ele, citind de pe ele
e%presiile polone'e pe care le!a n"at pe dinafar.
+arlena dansea' n jurul arenei pre de nc o tur i se oprete lng
mingea cea mic. &ugust o aduce pe $osie n centrul arenei. +arlena i
pri"ete, apoi se ntoarce ctre public. 2i umfl obrajii i!i terge fruntea
cu o mn, cu un gest e%agerat de oboseal. &poi se aa' pe minge. 2i
ncruciea' picioarele i se rea'em n coate, cu brbia n palme. Bate din
picior, ridicnd ocii spre cer. $osie o obser" 'mbitoare, cu trompa sus.
# clip mai tr'iu, se ntoarce ncet i!i coboar posteriorul uria spre
mingea mai mare. +ulimea ncepe s rd.
+arlena o pri"ete din nou scurt, ocat, i se ridic, cu brbia c'ut,
mimnd furia. 1e ntoarce cu spatele la $osie. &ceasta se ridic i ea, apoi
i trete picioarele, artndu!i +arlenei coada. +ulimea lein de rs.
+arlena se uit n urma ei i se strmb. (u un gest plin de emfa',
ridic un picior i!l pune pe minge. &poi i ncruciea' braele n fa i
d din cap scurt ca pentru a spune: S te vd acum, elefantule.
$osie i rsucete trompa, ridic piciorul drept n fa i i!l pune
ncetior pe minge. +arlena o pri"ete cu ocii ieii din orbite. 2i desface
larg braele i!i ridic i cellalt picior, i ndreapt ncet genunciul, n
timp ce cellalt picior e fle%at, ca al unei balerine. 2n clipa n care piciorul e
drept, coboar cellalt picior, n aa fel nct acum st pe minge.
<mbete larg, ncredinat c, n sfrit, a reuit s surclase'e elefantul.
7ublicul aplaud i fluier, la fel de ncredinat ca i ea. +arlena se mic
uor, n aa fel nct acum st cu spatele la $osie, i ridic braele,
"ictorioas.
$osie ateapt un moment, apoi i ridic cellalt picior pe minge.
+ulimea e%plodea'. +arlena se uit iar peste umr. 1e rsucete napoi,
de aceast dat cu faa spre $osie, i!i pune iar minile n olduri. 1e
ncrunt adnc, scuturnd din cap frustrat. $idic un deget i ncepe s!o
admoneste'e cu el pe $osie, ns doar pentru o fraciune de secund,
pentru c ncremenete. = se luminea' faa. =!a "enit o idee4 $idic
degetul n aer, ntorcndu!se spre public, ca acesta s poat fi martor la ce
are de gnd s!i fac elefantului ca s!l potoleasc pentru totdeauna i s!
i arate c e mai tare ca el.
1e concentrea' o clip, cu ocii la balerinii ei de satin. =ar apoi, n
rpitul tobelor, ncepe s mite picioarele, rostogolind mingea n fa.
&celerea' tot mai mult, pn cnd picioarele i de"in un "rtej,
rostogolind mingea n jurul arenei, n aplau'ele i fluierturile publicului.
&poi urmea' o e%plo'ie de strigte de ncntare...
+arlena se oprete i se uit. & fost att de absorbit de minge, c nici n!
a bgat de seam pri"elitea ridicol din spatele ei. 7aidermul e cocoat
cu toate cele patru picioare i spinarea arcuit, pe mingea cea mare.
0obele ncep din nou s rpie. -a nceput, nimic. &poi, ncetior, mingea
de sub picioarele lui $osie ncepe s se mite.
/irijorul face semn orcestrei s atace un ritm mai alert, iar $osie
rostogolete mingea ci"a metri. +arlena 'mbete ncntat, aplaudnd,
ntin'nd minile ctre $osie i in"itnd mulimea s!o adore. &poi, sare jos
de pe minge i se duce la $osie, care coboar cu bgare de seam de pe a
ei. -as trompa jos i +arlena se aa' pe curba acesteia, punndu!i un
bra pe dup ea i fle%ndu!i graioas tlpile. $osie ridic trompa,
innd!o pe +arlena n aer. &poi o depune pe cretetul ei i prsete
cupola n o"aiile unei mulimi adoratoare.
&poi ncepe s plou cu bani ! dulcea, att de dulcea ploaie a banilor.
)nciul &l e n delir, st n mijlocul pistei de ipodrom cu braele i faa
ridicate, scldndu!se n monedele ce cad asupr!i. $mne cu faa sus,
ciar i atunci cnd monedele l lo"esc n obraji, nas i frunte. (red c nu e
e%clus ciar s aib lacrimi n oci.
Optsprezece
-e ajung din urm tocmai cnd +arlena se las s alunece de pe
cretetul lui $osie.
. &i fost minunate4 +inunate4 1pune &ugust, pupnd!o pe obra'. -e!ai
"'ut, 6acob3 &i "'ut ct de minunate au fost3
. 1igur c le!am "'ut.
. 0e rog, f!mi un ser"iciu i du!o tu pe $osie, "rei3 8u trebuie s m
ntorc nuntru. 2mi d bastonul cu mciulie de argint. 1e uit la +arlena,
oftea' adnc i!i duce o mn la piept. 1uperbe. 7ur i simplu superbe.
Nu uita, 'ice, ntorcndu!se i mergnd ci"a pai cu spatele, intri cu caii
imediat dup -ottie.
. + duc dup ei ciar acum, 'ice.
&ugust reintr n cupol.
. /e nota dou'eci, 'ic.
. & fost e%traordinar, nu!i aa3 +arlena se apleac i!i trage o puptur
sonor pe umr lui $osie, lsnd amprenta perfect a unor bu'e pe pielea
cenuie. 1e ntinde i!o terge cu degetul mare.
. +!am referit la tine, 'ic.
8a se mbujorea', cu degetul nc lipit de umrul lui $osie.
$egret pe loc cele rostite. Nu c n!ar fi ade"rat, fiindc este, ci fiindc
"orbele mele au nsemnat mult mai mult dect att i ea o tie, iar acum
am fcut!o s se simt prost. + otrsc s m retrag rapid din scena.
. )od&, $osie, spun, fcndu!i semn s "in la mine. )od&, mo+ malut,i
pa&us&e,.
. 6acob, stai. +arlena mi pune o mn pe nceietura braului.
2n deprtare, ciar la intrarea n marea cupol, &ugust se oprete i
ncremenete. 8 ca i cum ar fi simit contactul nostru fi'ic. 1e ntoarce
ncet pe clcie, cu cipul ntunecat. 7ri"irile ni se ntlnesc.
. 7oi s!mi faci o fa"oare3 2ntreab +arlena.
. 1igur. 8"ident, 'ic, pri"ind stresat spre &ugust.
+arlena nIa obser"at c ne pri"ete. 2mi pun mna n old, astfel c
degetele ei alunec de pe cotul meu.
. 7oi s!o aduci pe $osie la cabina mea3 &m o surpri'.
. 7i da, sigur, cred c da, 'ic. (nd "rei s i!o aduc3
. /u!o acum. ;in i eu imediat. &, i s te mbraci cu ce"a drgu. ;reau
s fie o petrecere ade"rat.
. 8u3
. 1igur c tu. &cum trebuie s!mi fac numrul, dar nu durea' mult. *i,
dac!l "e'i pe &ugust, nu!i spune nimic. #H3
2ncu"iine'. (nd m uit din nou spre marea cupol, &ugust a disprut.
$osie n!are nici cea mai mic problem cu noul aranjament. 7ete
alturi de mine ctre cabina +arlenei, apoi ateapt rbdtoare ca Grady
i Bill s desfac prelata lateral din rui.
. *i ce mai face (amel3 2ntreab Grady, gemuindu!se i cinuindu!se s
desfac o funie.
$osie se apropie de el curioas s "ad ce face.
. (am la fel, 'ic. (rede ca i e mai bine, dar eu nu sunt de aceeai prere.
(red c nu!i d seama fiindc nu trebuie s fac nimic. &sta, plus faptul
c e mai tot timpul beat.
. /a, sta!i (amel al nostru, spune Bill. /aC de unde face rost de trie3
0rie bea, nu3 1per c nu mai bea porcrie de!aia de te!omoar cu 'ile4
. Nu, e trie de la mama ei. (olegul meu de camer e un suflet milosti" i
are grij s!i fac rost.
. (ine3 Hin>o la3 1pune Grady.
. 2m.
. 7arc!i ura pe ngrijitori.
$osie ntinde trompa i!i ia plria =ui Grady. 8l se ntoarce i d s i!o ia,
ns ea o ine sus.
. 5ei, "rei te rog s ai grij ce face elefantul sta al tu3
+ uit n ocii ei, care licresc cu subneles.
. Polo&4 2i 'ic serios, dei fac mari eforturi s nu rd.
)recea ei uria flutur n fa, i $osie scap plria. + aplec i!o
culeg.
. Galter ! Hin>o ! e biat bun, daC pare mai ru dect e, 'ic, napoindu!i
plria lui Grady. 1!a purtat e%traordinar cu (amel. =!a cedat patul lui. =!a
gsit i fiul, ciar. -!a con"ins s "in s se ntlneasc cu noi n
7ro"idence i s!l ia la el.
. Nu m!nnebuni, spune Grady, oprindu!se i pri"indu!m mirat. *i (amel
tie3
. 2m... /a.
. *i ce!a 'is cnd a au'it3
+ strmb i scot un uierat printre dini.
. (iar aa3
. N!am a"ut ce s facem.
. *tiu. Grady tace o "reme. /e fapt, el n!a a"ut nici o "in n ce s!a
ntmplat. 7robabil c la ora asta i familia lui a aflat toat trenia.
$'boiul i!a dat pe muli peste cap. *tii c a fost artilerist, nu3
. Nu. Nu "orbete despre asta.
. <i, cre'i c btrnul poate sa se in pe picioare s stea la coad3
. + ndoiesc, 'ic. /e ce3
. )mbl "orba c poate, pn la urm, o s fie totui bani, ciar i pentru
muncitori. N!am prea cre'ut!o pn acum, daC parc, dup ce s!a
ntmplat a'i, ncep sa cred c!ar fi ce"a anse.
(aptul de jos al prelatei flutur acum liber. Bill i Grady l ridic,
de'"elind interiorul cabinei frumos aranjate a +arlenei. -a un capt al
acesteia se afl o mas aternut cu fa de mas de damasc scump i
trei farfurii. (ealalt parte a cortului a fost golit de lucruri.
. )nde "rei ruul3 &colo3 <ice Grady, artnd ctre locul gol.
. (red c da, 'ic.
. ;in imediat, 'ice, disprnd.
(te"a minute mai tr'iu se ntoarce cu dou baroase de apte >ile
fiecare, cte unul n fiecare mn. 2i arunc unul lui Bill, care nu pare
ctui de puin impresionat. 2l prinde de coad i l urmea' pe Grady n
cort. 2ncep s bat ruul de fier n pmnt, cu lo"ituri perfect msurate.
# duc pe $osie nuntru i m ae' pe "ine ca s!i leg lanul, i plantea'
bine piciorul pe pmnt, ns i las toat greutatea pe celelalte. (nd m
ridic, o "d ca se apleac spre o grmad uria de pepeni, din col.
. ;rei s!o legm la loc3 <ice Grady, artnd ctre prelat care flutur n
"nt.
. /a, dac nu te superi. Nu cred c +arlena "rea ca &ugust s tie c
$osie e aici pn nu intr.
Grady ridic din umeri.
. (um "rei.
. &u'i, Grady3 (re'i c poi s!o p'eti pe $osie un minut3 0rebuie s m
scimb.
. Nu tiu, 'ice, cntrind!o din pri"iri cu ocii mijii. /ac "rea s!i
scoat ruul din pmnt i s!o ia la pas pe!aici3
. + ndoiesc. /ar uiteC 'ic, artndu!i grmada de pepeni.
$osie i rsucete trompa i descide gura, ntr!un 'mbet larg. 2i duc un
pepene i l 'drobesc n faa ei. &cesta e%plodea', i trompa ei se a"nt
ulpa" n carnea roie a fructului. Bag buci uriae n gur cu coaj cu
tot.
. (a s stai linitit, 'ic.
+ aplec pe sub prelat i m duc s m scimb.
(nd m ntorc, +arlena e deja aici, mbrcat n rocia roie cu paiete
pe care i!a druit!o &ugust n noaptea cnd am luat masa n salonul lor. -a
gt i strlucete colierul cu diamant.
$osie mestec fericit alt pepene ! e cel puin al doilea, dar mai sunt "reo
ase n col. +arlena i!a dat jos baticul, care atrn acum pe scaunul din
faa msuei de toalet. +asa e ncrcat cu platouri de argint acoperite i
sticle de "in. 1imt un miros de carne de "it la grtar i mi se strnge
stomacul de foame.
+arlena e mbujorat toat i scotocete de 'or ntr!un sertar al msuei
de toalet.
. ;ai, 6acob, ce bine c!ai "enit4 1pune, uitndu!se peste umr. + bucur.
2ncepusem s intru la idei. 0rebuie s!apar i el din clip!n clip. #,
/oamne. &cum nu!l gsesc.
1e ndreapt de spate, lsnd sertarul descis. /in el se re"ars alandala
earfe de mtase.
. 7oti s!mi taci o fa"oare3
. ,irete, 'ic.
1coate o sticl de ampanie dintr!o frapier cu trei picioare. Geaa din
frapier 'ornie. 2mi ntinde sticla, de pe fundul creia se preling picturi
de ap.
. 7oi s!o desci'i e%act n clipa cnd intr &ugust3 *i s strigi Dsurpri'E3
. 1igur c da, 'ic, lund sticla.
/esfac srma i atept, cu degetul pe dop. $osie i apropie trompa,
ncercnd s se strecoare ntre degetele mele i sticl. +arlena continu
s scormoneasc prin sertar.
. (e!i asta3
$idic pri"irea. 2n faa noastr se afla &ugust.
. ;ai4 1trig +arlena, ntorcndu!se. 1urpri'4
. 1urpri'4 1trig i eu, trimind!o pe $osie la plimbare i deurubnd
dopul.
&cesta ricoea' n prelat, apoi ateri'ea' n iarb. *ampania mi se
re"ars peste degete, i ncep s rd. +arlena apare imediat cu dou
paare nalte de ampanie, ncercnd s prind licidul care nete. 2n
clipa cnd reuim n fine s ne coordonm micrile, am "rsat deja o
treime din sticla pe care $osie nc se cinuie s mi!o ia din mn.
(obor pri"irea. 7antofii de mtase trandafirie ai +arlenei sunt mbibai de
ampanie i i!au scimbat culoarea.
. ;ai, ce ru mi pare4 $d.
. 8i, n!are nimic, 'ice ea. +ai a"em o sticl.
. &m ntrebat ce-i asta3
+arlena i cu mine ncremenim, cu minile nc nclcite. 8a ridic
pri"irea, cu ocii cuprini dintr!odat de nelinite. &re cte un paar
aproape gol de ampanie n fiecare mn.
. 8 o surpri'. 1rbtorim.
&ugust o pironete cu pri"irea. &re cra"ata desfcut, jaceta descis i
cipul alb, complet lipsit de orice e%presie.
. # surpri', am neles, spune. 2i scoate plria i o rsucete n mini,
uitndu!se la ea. 7rul de pe frunte i se ridic ntr!o bucl. $idic brusc
ocii i o sprncean. 1au aa credei "oi.
. 7oftim3 <ice +arlena cu glasul sec.
8l i flutur nceietura minii, micare ce!i proiectea' plria ntr!un
col. &poi i scoate jaceta ncet, metodic. 1e duce la msua de toalet
i!i flfie jaceta de 'ici c "rea s!o pun pe spatele scaunului. (nd
"ede baticul lui $osie, se oprete. 2i mpturete jaceta i o aa'
frumos pe scaun. 7ri"irea i adast asupra sertarului descis i asupra
earfelor de mtase re"rsate peste marginile ei.
. ;!am prins ntr!un moment nepotri"it3 2ntreab, ridicnd ocii spre noi.
&i 'ice c tocmai i cere cui"a s!i dea sarea.
. /ragul meu, nu tiu despre ce "orbeti, spune +arlena cu blndee.
&ugust se ntinde i ia o earf portocalie, lung i aproape transparent,
din sertar. &poi i!o rsucete n jurul degetelor.
. ;!ai jucat cu earfele, ai3 0rage de captul earfei i i!o rsucete din
nou pe degete. ;ai, ce fat rea4 /ar cred c tiam deja.
+arlena l pri"ete mut.
. /eci, spune el, despre ce srbtoare e "orba3 )na post coitum3 ;!am
lsat ndeajuns de mult timp3 1au poate ar fi ca'ul s mai plec un pic i s
m ntorc mai ncolo3 0rebuie s recunosc, nu neleg ce caut elefantul n
propo'iie. +i!e i fric s!mi ncipui.
. /espre ce /umne'eu "orbeti3 7rotestea' +arlena.
. /ou paare de ampanie, punctea' el, artnd din cap spre minile
ei.
. (e3 8a ridic paarele att de repede, nct coninutul lor se "ars pe
iarb. /espre astea "orbeti3 )ite!l i pe!al treilea, ciar...
. Tu c)iar m iei de prost3
. &ugust, 'ic.
. Taci4 Taci dracului din gur4
1!a fcut "nat la fa. &proape i ies ocii din orbite. 0remur de furie.
+arlena i cu mine rmnem nemicai, ntr!o tcere ncremenit. &poi
e%presia de pe cipul =ui &ugust se scimb ntr!un soi de comple'en.
(ontinu s se joace cu earfa, ciar 'mbete spre ea. &poi o
mpturete cu grij i o pune la loc n sertar. (nd se ndreapt de spate,
clatin ncet din cap.
. 0u... tu... tu...
$idic o mna, n"rtejind aerul cu degetele. 2ns apoi amuete, pentru
c atenia i e atras de bastonul cu mciulie de argint. &cesta e sprijinit
de perete, lng mas, acolo unde l!am lsat. 1e a"nt i!l ridic.
&ud susur de licid atingnd pmntul n spatele meu i m ntorc grbit.
$osie face pipi n iarb, cu urecile lipite de cap i trompa rsucit sub
brbie.
&ugust ine bastonul ntr!o mn i i lo"ete palma celeilalte cu
mciulia de argint, de mai multe ori.
. (t timp credeai c!o s " putei ascunde de mine3 1e oprete pre de
o clip, apoi m pri"ete int n oci. 2m3
. &ugust, 'ic, n!am nici cea mai mic idee ce...
. &m 'is s taci4
1e rsucete i lo"ete cu bastonul masa ntins, a'"rlind farfurii,
tacmuri i sticle la pmnt. &poi ncepe s le joace n picioare. 7orelanul,
sticla i mncarea se fac buci, a'"rlite n toate prile.
&ugust se uit pre de o clip la de'astrul pe care l!a fcut, apoi ridic
ocii.
. (redei c n!am "'ut ce se petrece3 7ri"irea lui o strpunge pe
+arlena, tmpla i '"cnete. 8ti foarte priceput, draga mea, spune,
dnd din deget ctre ea i 'mbind. (e!i al tu e!al tu. 8ti foarte
priceput.
1e duce napoi la msua de toalet i rea'em bastonul de ea. &poi se
apleac ncetior i se uit n oglind. 2i d u"ia care i!a c'ut pe oci
napoi peste cap i o nete'ete cu palma. &poi ncremenete, cu mna
nc la frunte.
. Bau4 <ice, uitndu!se la noi n oglind. ;a "d.
(ipul ngro'it al +arlenei m pri"ete din oglind.
&ugust se ntoarce i ridic baticul ro' cu paiete al lui $osie.
. *i asta!i problema, nu3 ( " "d. ;oi credei c nu, ns eu " "d.
(estia asta a fost de mare efect, trebuie s recunosc, 'ice, ntorcnd
baticul n mn. 1oia de"otat, care se ascunde ntr!o debara i!i face de
cap pe la spatele soului. 1au nu o debara3 7oate a fost ciar aici. 1au
poate te!ai dus n cortul cur"ei leia. (ur"ele au grij una de alta, nu3
+ pri"ete.
. 1pune!mi, drag 6acob, unde!ai fcut!o3 )nde anume te!ai culcat cu
ne"ast!mea3
# iau pe +arlena de cot.
. 5aide. 5ai s mergem, 'ic.
. A)a4 /eci nici mcar nu negi4 1trig el. 2ncletea' baticul n pumnul cu
nceieturi albite i trage, ipnd printre dinii ncletai, pn cnd l
sfie.
+arlena ip. / drumul paarelor i!i duce o mn la gur.
. urv ce eti4 9ip &ugust. T.rfo4 *ea mpu*it4
(u fiecare cu"nt, sfie i mai tare baticul.
. &ugust4 1trig +arlena, fcnd un pas n fa. 0ermin4 2ncetea'4
=nter"enia ei pare s!l ia prin surprindere, pentru c se oprete. 1e uit
la ea i clipete. 1e uit la batic. &poi se uit din nou la ea, buimac.
/up o tcere de cte"a clipe, +arlena pete n fa.
. &uggie3 <ice ea timid. $idic pri"irea spre el, rugtoare. 8ti bine3
&ugust o pri"ete bul"ersat, de parc tocmai s!a tre'it aici. +arlena se
apropie ncet de el.
. 1cumpul meu3 <ice.
+andibula lui se mic uor. ,runtea i se ncreete i baticul cade pe
pmnt.
(red c am ncetat s mai respir.
+arlena se duce lng el.
. &uggie3
8l se uit spre ea. Nrile i freamt abia sesi'abil. &poi o mpinge att de
"iolent, nct ea se prbuete grmad peste farfuriile i mncarea de pe
jos. 8l face un pas mare n fa, se apleac i ncearc s!i smulg colierul
de la gat. 2nci'toarea nu cedea' i ajunge s o trag de gt, n timp ce
ea ip.
+ arunc asupra lui. $osie mugete n spatele meu, n "reme ce &ugust i
cu mine ne prbuim peste sosul "rsat i peste cioburi. 2 nti sunt eu
clare pe el i!i dau la cap. &poi e el deasupra i m lo"ete n oci.
$euesc s!i scap din strnsoare i!l aburc n picioare.
. &uggie4 6acob4 9ip +arlena. 0erminai4
2l mping napoi, ns el m prinde de re"ere i ne i'bim amndoi de
msua de toalet. &ud ca prin "is un clincet n timp ce oglinda se
de'integrea' n jurul nostru. &ugust m mpinge i ne lum la trnt n
mijlocul cortului.
Ne rostogolim gemnd, att de ncletai, c i simt rsuflarea pe fa.
&cum sunt iar deasupra lui. *i o clip mai tr'iu el e iar deasupra mea i
m i'bete cu capul de pmnt. +arlena e n picioare lng noi i strig sa
ncetm, ns nu putem. 1au cel puin eu nu pot ! n pumnii mei se adun
toat furia, i durerea, i frustrarea ultimelor cte"a luni.
&cum sunt cu faa spre masa rsturnat. &cum sunt cu faa spre $osie,
care smucete de ru i mugete. &cum suntem iar n picioare i ne
tragem de gulere i de re"ere, parm i mprim lo"ituri. 2n cele din urm,
ne prbuim pe prelata care ine loc de u i ateri'm n mijlocul mulimii
adunate afar.
2n cte"a secunde sunt luat pe sus de subsuori de Grady i de Bill. 7re de
o clip, &ugust pare c are de gnd s "in dup mine, ns imediat
e%presia de pe cipul lui 'drelit se scimb iar. 1e ridic n picioare i se
scutur foarte calm de praf.
. 8ti nebun. Nebun4 9ip.
+ pri"ete cu rceal, i nete'ete mnecile i se ntoarce n cort.
. /ati!mi drumul, i implor, rsucindu!mi capul nti spre Grady, apoi spre
Bill. 7entru numele lui /umne'eu, dai!mi drumul4 8 dement4 # s!o
omoare4
+ 'bat att de tare, c reuesc s!i trag dup mine cam un metru. /in
cort, aud 'gomote de farfurii sparte, apoi iptul +arlenei.
Grady i Bill bombn amndoi i!mi blocea' drumul cu picioarele, ca s
nu cum"a s scap.
. Ba nu, n!o s!o omoare, spune Grady. Nu!i bate tu capul cu asta.
8arl se desprinde din mulime, se apleac i intr n cort. <gomotele se
opresc. 1e mai aud dou bufnituri uoare, apoi una mai tare, urmat de o
tcere ru pre"estitoare.
2ncremenesc, cu ocii la prelata uria i mut.
. ;e'i3 1pune Grady, continund s m in strns de bra. 8ti bine3
7utem s!i dm drumul3
2ncu"iine', cu ocii la cort.
Grady i Bill mi dau drumul, ns puin cte puin. 2nti i slbesc
strnsoarea. &poi i iau minile de pe mine, ns rmn aproape, fr s
m scape din oci.
1imt cum m ia cine"a de mijloc. 8 Galter.
. 5aide, 6acob, spune. 7leac de!aici.
. Nu pot, 'ic.
. Ba da, poi. 5aide. 7leac.
+ uit spre cortul mut. (te"a clipe mai tr'iu, mi desprind pri"irea de
prelata care flutur n "nt i plec.
Galter i cu mine ne urcm n "agon. Nueenie iese repede de dup
buteni, unde (amel sforie de mama focului. / din ciot, apoi se oprete,
amuinnd aerul.
. *e'i, poruncete Galter, artnd spre pat.
Nueenie se aa' n mijlocul duumelei. 8u m ae' pe marginea patului.
&cum, c adrenalina ncepe s!mi scad, ncep s!mi dau seama ct de
tare m doare tot corpul. &m minile pline de rni sngernde, 'ici c
respir printr!o masc de ga'e i abia "d, prin despictura pleoapei
umflate a ociului drept. (nd mi pipi faa, mna mi se umple de snge.
Galter se apleac peste un cufr descis. (nd se ntoarce, are n mn
o sticl de alcool contrafcut i o batist. 1e aa' n faa mea i scoate
dopul.
. 5ei4 ;oi suntei3 Galter3 1trig (amel de dup buteni.
0rebuia s!mi ncipui c se tre'ete cnd aude 'gomot de dop.
. &ri ca dracuC, spune Galter, ignorndu!l complet pe (amel.
-ipete batista de gtul sticlei i toarn pe ea nite licid. ;ine cu
estura umed spre faa mea.
. 1 nu te miti. # s te usture.
7uin 'is ! cnd alcoolul mi atinge faa, sar de trei metri, gemnd din
rrunci.
Galter ateapt, cu batista pregtit.
. ;rei s muti ce"a3 1e apleac s culeag dopul. 7oftim.
. Nu, 'ic, ncletndu!mi dinii. -as!m numai puin.
+ circesc, legnndu!m nainte i napoi.
. &m o idee i mai bun, spune Galter. 2mi ntinde cana. 5ai. &rde ca
naiba pe gt, dar dup cte"a guri nu mai simi nimic. (e dracuC s!a
ntmplat, mi spui i mie3
=au cana i o apuc cu minile n"ineite ca s!o duc la gur. + simt
stngaci, de parc a a"ea mnui de bo%. Galter m apuc de mini s
nu!mi tremure. &lcoolul mi arde bu'ele rnite, mi sfie gtul i!mi
e%plodea' n stomac. +i se taie rsuflarea i mping cana napoi att de
tare, c o parte din licid se "ars pe jos.
. +da. 8 un pic cam tare, spune Galter.
. + scoatei i pe mine de!aici i!mi dai i mie ce bei "oi sau ce facei3
9ip (amel.
. 0ac!i pliscul, (amel, spune Galter.
. =a, ia, "e'i ce spui4 &a se "orbete cu un om btrn i bolna"3
. &m 'is s taci, (amel. N!am timp de prostiile tale. 5ai, spune,
mpingnd cana napoi spre mine. +ai ia.
. (e s!a ntmplat3 <ice (amel.
. 6acob s!a btut.
. (e3 (um3 (u cine3 & fost "reo mardeal cu mojicimea3
. Nu, 'ice Galter suprat. +ai ru.
. +ardeal cu mojicimea3 Bombn printre bu'ele umflate.
. Bea, 'ice el, ntin'ndu!mi iar cana. # btaie ntre noi i ei. 2ntre circari
i mojicime. 8ti gata3
=au nc o gur de raciu, care, n ciuda asigurrilor lui Galter, m arde
pe gt ca iperita. 7un cana pe jos i ncid ocii.
. /a. (red ca da.
Galter m apuc de brbie i mi ntoarce capul ntr!o parte i!ntr!alta,
cercetndu!m s "ad e%act n ce stare sunt.
. 1finte 1isoe. (e /umne'eu s!a ntmplat3 <ice, cutndu!m n prul
de la ceaf.
/up ct se pare, a mai gsit i acolo ce"a nasol.
. & mpins!o pe +arlena.
. &dic a dat n ea3
. /a.
. /e ce3
. 7ur i simplu l!au apucat pandaliile. Nu tiu cum s!i spun altfel.
. &i numai cioburi prin pr. 1tai cuminte. /egetele lui mi pipie scalpul,
ridicndu!mi prul u"i cu u"i. 7ai i de ce l!au apucat aa dracii3
<ice, depunnd cioburile pe cartea cea mai apropiat.
. &l dracuC s fiu dac tiu.
. 7e naiba nu tii. 0e!ai ncurcat cu ea3
Z
. Nu. (ategoric, nu, 'ic, dei sunt destul de sigur c, dac n!a fi deja
"nt ca sfecla, m!a nroi pn n "rful urecilor.
. 1per c nu, spune Galter. 7entru binele tu, sper c nu.
2n dreapta mea se aud fonete i trosnete. 2ncerc sa m uit, ns Galter
m ine strns de brbie.
. (e dracuC faci. (amel3 $cnete, i!i simt rsuflarea fierbinte pe fa.
. ;reau s "d dac 6acob e bine.
. 7entru numele lui /umne'eu, spune Galter. 1tai potolit4 Nu m!a mira
s primim "reo "i'it n curnd. 7oate c pe 6acob l caut, dar s nu cre'i
c n!or s te ia i pe tine pe sus.
(nd Galter mi termin de curat rnile i de scos cioburile din pr, m
trsc pe saltea i ncerc s gsesc un loc confortabil pentru capul meu
'drelit peste tot. #ciul drept mi s!a umflat att de tare, c nu!l mai pot
descide. Nueenie "ine s m in"estige'e i m miroase curioas. 1e da
ci"a pai napoi i se culc, fr sa m scape din oci.
Galter pune cana napoi n cufr dup care se apuc s scormoneasc
prin el. (nd se ridic, are n mn un cuit uria.
2ncide ua interioar i o '"orte cu o bucat de lemn.
&poi se aa' cu spatele la perete, eu cuitul lng el.
/up o "reme, au'im tropit de copite pe ramp. 7ete, #tis i /iamond
6oe "orbesc n oapt n cealalt parte a "agonului, ns nici unul dintre ei
nu bate i nu ncearc ua. /up o "reme, i au'im cum coboar rampa i
ies, trgnd ua glisant n urma lor.
(nd trenul se urduc a"ntndu!se nainte, Galter oftea' din
rrunci. + uit la el. 2i las capul ntre genunci i strecoar cuitul n
spatele cufrului.
. 8ti un mare bftos, 'ice, trgnd '"orul. /escide larg ua i se duce
la butenii care!l ascund pe (amel.
. 8u3 <ic, cu mintea aburit de raciu.
. /a, tu. (el puin pn acum.
Galter d la o parte butenii i!l scoate pe (amel. &poi l trte pe
btrn spre cealalt parte a "agonului, pentru a!i face abluiunile de seara.
+oi, turtit de combinaia traum plus raciu.
&bia dac!l aud pe Galter ajutndu!l pe (amel s mnnce, mi amintesc
cum m!am ridicat n capul oaselor ca s beau nite ap, apoi m!am
prbuit napoi pe saltea. /ata urmtoare cnd m tre'esc, (amel e culcat
n pat i sforie, iar Galter st pe ptura de cal din col, cu lampa lng el
i o carte n poal.
&ud pai pe acoperi i, o clip mai tr'iu, n ua noastr se aude o btaie
uoar. 0resar din tot corpul.
Galter sare n picioare ca un crab i na cuitul din spatele cufrului.
&poi se duce lng u, cu mna ncletat pe cuit, mi face semn ctre
lamp. + ntind spre ea, ns, a"nd un oci umflat, nu am percepia
corect asupra cmpului "i'ual i rate' inta.
)a se descide uor, scrind. /egetele lui Galter se strng pe mnerul
cuitului i se desfac, apoi se strng iar.
. 6acob3
. +arlena4 1trig.
. =suse, femeie4 1trig Galter, dnd drumul cuitului. 8ra sa te omor.
2ncletea' canatul uii. 1e uit nelinitit mprejur. 8ti singur3
. /a, 'ice ea. 2mi pare ru. 0rebuie s "orbesc cu 6acob.
Galter descide ua nc puin. &poi i cade faa.
. &oleu, 'ice. 5ai, intr repede.
(nd ea intr, ridic lampa cu >erosen. &re ociul stng "nt i umflat.
. =suse4 <ic. 8l i!a fcut asta3
. #, /oamne, uit!te la tine, spune ea, ntin'nd mna spre mine.
/egetele ei 'bo"esc foarte aproape de faa mea. 0rebuie sa te "ad un
doctor.
. 1unt bine, 'ic.
. (ine dracuC e3 <ice (amel. 8 o dam3 Nu "d nimic. 1 m ntoarc i
pe mine cine"a.
. ;ai, scu'e, spune +arlena, ocat la "ederea trupului infirm de pe pat.
(redeam c suntei doar "oi doi... ;ai, mi pare foarte ru. &cum m duc
napoi.
. Ba nu te duci nicieri, 'ic.
. N!am "rut s 'ic... napoi la el.
. Nu "reau s tiu c te plimbi printr!un tren n micare, ca s nu mai 'ic
c sri pe acoperiurile "agoanelor.
. 1unt de aceeai prere cu 6acob, spune Galter. Ne ducem noi lng cai,
ca s " lsm singuri.
. Nu, nu pot s " cer asta, spune +arlena.
. &tunci las!m s!i duc salteaua acolo, 'ic.
. Nu. N!am "rut s... (latin din cap. #, /oamne. N!ar fi trebuit s "in. 2i
acoper faa cu minile. 2n clipa urmtoare ncepe s plng.
2i dau lampa =ui Galter i o trag la pieptul meu. 8a se cuibrete n
braele mele suspinnd, cu faa lipit de cmaa mea.
. &oleu, face Galter iar. 2nseamn c!am ajuns i complice.
. 5ai s mergem s "orbim, i 'ic +arlenei.
8a i trage nasul i se desprinde din strnsoarea mea. 1e duce la cai i
eu o urme', trgnd ua n urma noastr.
1e aude un nece'at slab, de recunoatere. +arlena se duce i!i mngie
crupa lui +idnigt. + las s cad lng perete, ateptnd!o. /up un timp,
se aa' lng mine. (nd trenul ia o curb, duumelele de sub noi
trepidea', aruncndu!ne unul spre altul, nct umerii ni se ating.
(el care rupe tcerea sunt eu.
. 0e!a mai lo"it i altdat3
. Nu.
. /ac te mai lo"ete o dat, jur pe ce!am mai sfnt c!l omor.
. /ac m mai lo"ete o dat, n!o s mai fie ne"oie s faci asta.
+ uit la ea. $a'ele lunii se strecoar printre ipcile din spatele su, iar
profilul ei e ntunecat i nu i se disting trsturile.
. 2l prsesc, spune, lsnd s!i cad brbia.
# apuc instincti" de mn. Nu mai are "erigeta.
. =!ai spus3 2ntreb.
. 2n termeni ct se poate de clari.
. *i cum a reacionat3
. =!ai "'ut rspunsul, 'ice.
$mnem ascultnd 'drngnitul roilor de dedesubt. + uit la spinrile
cailor adormii i la crmpeiele de noapte ce se ntre'resc printre ipci.
. *i ce o s faci3 2ntreb.
. (red c!o s "orbesc cu )nciul &l cnd ajungem la 8ric, ca s "d dac
m poate pune s dorm cu o fat, n alt "agon.
. *i ntre timp3
. 2ntre timp, stau la otel.
. Nu "rei s te ntorci la familia ta3
0cere.
. Nu. *i oricum nu cred c m "or.
Ne re'emm de perete n tcere, nc inndu!ne de mn. /up "reun
ceas, adoarme i alunec ncetior pn cnd capul ei se sprijin de
umrul meu. $mn trea', i fiecare fibr a trupului meu e contient de
pre'ena ei.
Nousprezece
. /omnule 6an>o?s>i3 8 timpul s " pregtii.
&propierea "ocii m face s descid brusc ocii. /easupra mea, ncadrat
de plcile ta"anului, se afl $osemary.
. 7oftim3 &, da, 'ic, ridicndu!m cu greu n coate.
+ strbate un "al de bucurie cnd mi dau seama c nu numai c mi
amintesc unde sunt i cine e ea, ci i c a'i e 'i de circ. 7oate c tot ce s!a
ntmplat mai de"reme a fost doar un scurtcircuit al creierului meu3
. 1tai cuminte. # s ridic capul patului, spune ea. ;rei s facei un du3
. Nu, dar "reau cmaa cea bun. *i papionul.
. 7apionul4 <ice ea mirat, dndu!i capul pe spate i r'nd.
. /a, papionul.
. #, /oamne, o, /oamne. 1untei ce"a de speriat, spune ea, ducndu!se
la ifonier.
7n se ntoarce, reuesc s descei trei nasturi de la cma. Nu e ru
pentru degetele mele artritice. 1unt destul de mndru de mine. &tt
creierul, ct i trupul mi funcionea' perfect.
2n timp ce $osemary m ajut s!mi scot cmaa, m uit n jos la trupul
meu mpuinat. +i se "ad coastele, iar cele cte"a fire rmase pe pieptul
meu sunt albe. 7arc a fi un ogar, tot numai muci filiformi i oase.
$osemary mi gidea' braele n mnecile cmii celei bune i cte"a
clipe mai tr'iu se apleac deasupra mea, ndreptndu!mi papionul. 1e d
puin n spate, ridic uor capul i face un ultim retu.
. 0rebuie s recunosc, papionul a fost o deci'ie foarte potri"it, spune,
aprobnd din cap.
&re glasul profund i melodios, aproape liric. & putea s!o ascult toat
'iua.
. ;rei s " "edei3
. -!ai ndreptat3 <ic.
. 1igur c l!am ndreptat4
. &tunci nu. /e la o "reme, nu m mai omor s m "d n oglind,
mormi.
. 8i bine, eu sunt de prere c " st foarte bine, 'ice ea, punndu!i
minile n old i pri"indu!m.
. 8i, las. ,lutur o man usci" spre ea.
8a rde iar, iar cicotele ei sunt ca un "in cald n "enele mele.
. 1punei!mi, "rei s " ateptai familia aici sau s " duc jos, n ol3
. -a ce or ncepe spectacolul3
. -a trei, 'ice ea. *i acum e dou.
. # sa atept n ol. ;reau s plec imediat ce ajung ei.
$osemary ateapt rbdtoare s!mi depun trupul ubred n crucior. 2n
timp ce m conduce n ol, mi mpreune' minile n poal, jucndu!m
ner"os cu ele.
5olul e plin de ali btrni n scaune cu rotile, aliniai n faa rndului de
scaune comode pentru "i'itatori. $osemary m parcea' la captul
acestora, lng =ppy Bailey.
8 nco"oiat: cocoaa o oblig s se uite n poal. &re prul alb i subire,
i cine"a ! e"ident, nu =ppy ! i l!a pieptnat cu grij, ca s!i ascund
peticele netede de piele. 1e ntoarce brusc spre mine. 1e luminea' toat
la fa.
. +orty4 1trig, ntin'nd o mn sceletic i apucndu!m de
nceietur. ;ai, +orty, te!ai ntors4
2mi trag braul, ns mna ei nu!mi d drumul. (nd m feresc, m trage
i mai tare.
. 1or4 9ip, ncercnd s m elibere' din strnsoare. 1or4
(te"a clipe mai tr'iu, cine"a m e%trage din mna lui =ppy, care e
con"ins c sunt rposatul ei so. +ai mult dect att, e con"ins ca n!o
mai iubesc. 1e las pe braul scaunului plngnd, fluturndu!i braele
ntr!o ncercare disperat de a m atinge. + sal"ea' asistenta cu fa de
cal, care m mut puin mai departe, dup care pune un cadru ntre noi.
. ;ai, +orty, +orty4 Nu mai fi aa4 1e tnguie =ppy. *tii bine c n!a
nsemnat nimic. N!a fost nimic ! doar o greeal cumplit. ;ai, +orty4 Nu
m mai iubeti3
2mi frec nceietura, furios la culme. /e ce nu!i pun pe oamenii de genul
sta n alt arip3 Bbtia asta e limpede c nu!i n toate minile. +!ar fi
putut rni. 8"ident, dac ar e%ista o alt arip, probabil c, dup cele
petrecute n dimineaa asta, a fi ajuns i eu acolo. + ridic ct pot de
demn n scaun, cuprins de o idee. 7oate c medicamentul la nou e cel
care mi!a pro"ocat scurtcircuitul creierului ! trebuie s!o ntreb pe
$osemary despre asta. 1au poate nu. Gndul m!a n"eselit, i mi!ar plcea
s!l mai rein un pic. 1!mi proteje' sertraele cu fericire.
+inutele trec i btrnetul dispare ncet, pn cnd irul de crucioare
aduce cu 'mbetul tirb al do"lecilor sculptai de 5allo?een. 1osesc familii
dup familii, fiecare cu strmoul ei ubred i cu salutrile de rigoare, la
un ni"el sonor cu muli decibeli. 0rupuri puternice se apleac deasupra
celor slbite: pe obraji sunt plantate srutri. ,rnele sunt deblocate i,
unul cte unul, btrnii ies pe uile glisante, nconjurai de rude.
(nd ajunge familia lui =ppy, membrii ei fac un mare so? menit s
arate ct sunt de fericii c o "d. 8a le pri"ete atent cipurile, cu ocii
i gura larg cscate, uimit, ns ncntat.
&cum am mai rmas doar ase i ne aruncm unii altora ociade
circumspecte. /e fiecare dat cnd se descid uile de sticl, feele ni se
ntorc la unison i una dintre ele se luminea' brusc. *i asta se ntmpl
de mai multe ori la rnd, pn cnd rmn singur.
+ uit la ceasul de perete. /ou patru'eci i cinci. ,ir!ar s fie4 /ac nu
apar mai repede, o s pierd spectacolul. + foiesc n scaun, simindu!m
btrn i morocnos. -a naiba, ciar sunt btrn i morocnos, ns
trebuie sa ncerc s nu!mi ies din fire cnd mi apare, n fine, familia. # s!i
grbesc pur i simplu s ieim mai repede pe u, s le spun limpede c
nu e timp de amabiliti. 2mi pot spune ce doresc, c nu tiu care a fost
promo"at sau despre nu tiu ce "acan, dup spectacol.
(apul lui $osemary se iete n u. 1e uit i la stnga, i la dreapta,
constatnd c sunt sigurul rmas pe ol. 1e duce la biroul de recepie al
asistentelor i!i las fia pe blatul acestuia. &poi "ine i se aa' lng
mine.
. 2nc nici un semn de -a familie, domnule 6an>o?s>i3
. Nu4 1trig. *i, dac nu apar curnd, pot s nici nu mai "in. 1unt sigur c
scaunele bune au fost luate deja i o s pierd spectacolul. + ntorc spre
ceas, deprimat i cu faa lung. /e ce naiba ntr'ie n alul sta3 &ltdat
erau demult aici.
$osemary se uit la ceasul de la mn. 8 auriu i are nite curelue
subiri care par s!i intre n carne. 8u mi purtam ntotdeauna ceasul mai
lejer, pe "remea cnd a"eam ceas.
. *tii cine "ine a'i3 + ntreab.
. Nu. Niciodat nu tiu. *i nici nu contea', atta timp ct ajung la timp.
. 7i aidei c m duc s "d dac pot afla.
1e ridic i se duce la recepie.
+sor din pri"iri fiecare persoan care pete pe trotuarul din faa uilor
glisante, cutnd un cip familiar. 2ns toi trec ca o cea, i feele li se
topesc una ntr!alta. + uit la $osemary, care st n spatele biroului i
"orbete la telefon. 2mi arunc o pri"ire, ncide i sun la altcine"a.
(easul arat ora dou cinci'eci i trei ! mai sunt doar apte minute pn
la spectacol. &m tensiunea att de ridicat, nct tot trupul mi 'brnie,
e%act ca neoanele de deasupra mea.
&m renunat de tot la ideea de a nu!mi iei din pepeni. 2n mod sigur,
amrtului care are ginionul s "in a'i o s!i frec ridicea de n!o s m
uite n "eci. 0oi babalcii i sclero'aii de aici o s mi se laude c!au "'ut
spectacolul, inclusi" so?!ul de descidere, i e corect aa ce"a3 /ac
e%ist un om aici care trebuia neaprat s mearg la circ, eu sunt la. 1tai
s "e'i cnd apare cine apare. /ac e unul dintre copiii mei, s "e'i ce!i
fac. /ac!i unul dintre ceilali, atunci, m rog, o s atept pn cnd...
. 2mi pare ru, domnule 6an>o?s>i.
. 7oftim3
$idic iute pri"irea. $osemary s!a ntors i acum st pe scaunul de lng
mine. 2n panica mea, nu bgasem de seam.
. 1e pare c pur i simplu au uitat al cui e rndul.
. *i cine au otrt s "in3 (t le ia s ajung3
$osemary tace. 2i lipete bu'ele i!mi ia mna ntre ale ei.
8 e%presia pe care i!o iau oamenii atunci cnd "or s!i dea o "este
proast, i!mi crete adrenalina de nerbdare.
. Nu pot s "in, 'ice. 0rebuia s "in fiul dumnea"oastr, 1imon. (nd
am sunat, i!a adus aminte, ns i fcuse deja alte planuri. =ar la celelalte
numere nu mi!a rspuns nimeni.
. &lte planuri3 <ic rguit.
. /a, domnule.
. =!ai spus de circ3
. /a, domnule. *i i!a prut foarte ru. /ar era un lucru de care nu se
putea elibera.
+ scimonosesc tot i, nainte s!mi dau seama, scncesc ca un copil.
. 2mi pare att de ru, domnule 6an>o?s>i. *tiu ct era de important
pentru dumnea"oastr. ;!a duce ciar eu, dar sunt n tura de
douspre'ece ore.
2mi duc minile la fa, ncercnd s!mi ascund lacrimile de om btrn.
(te"a clipe mai tr'iu, n fa mi flutur un er"eel.
. 8ti o fat bun, $osemary, 'ic, lund er"eelul i tergndu!mi nasul.
*tii asta, nu3 Nu tiu ce m!a face fr tine.
+ pri"ete "reme ndelungat. 7rea ndelungat. 2n cele din urm, 'ice:
. /omnule 6an>o?s>i, tii c mine plec, nu3
0resar ocat.
. (um3 7entru ct timp3
#f, fir!ar s fie. &sta!mi mai lipsea. /ac pleac n concediu, o s!i uit
numele pn se ntoarce.
. Ne mutm la $icmond. (a s fiu mai aproape de soacr!mea. Nu se
simte bine.
$mn mut. /escid de cte"a ori gura ca un pete nainte de a!mi
regsi cu"intele.
. 8ti mritat3
. /e dou'eci i ase de ani fericii, domnule 6an>o?s>i.
. /ou'eci i ase de ani3 Nu, nu cred. 8ti doar o feti.
8a rde.
. 1unt bunic, domnule 6an>o?s>i. &m patru'eci i apte de ani.
$mnem o clip n tcere. 8a caut n bu'unarul ro' pal i!mi d alt
er"eel, nlocuindu!mi!l pe cel murat. 2mi tampone' orbitele adnci.
. 1oul tu e un brbat norocos, 'ic trgndu!mi nasul.
. &mndoi suntem. ,oarte norocoi, ntr!ade"r.
. *i la fel e i soacra ta. *tii c nici mcar unul din copiii mei nu poate s
m ia la el3
. 7i... Nu e ntotdeauna la fel de simplu, tii prea bine.
. N!am 'is c!ar fi.
2mi ia mna.
. *tiu asta, domnule 6an>o?s>i. *tiu asta.
+ copleete nedreptatea strigtoare la cer. 2ncid ocii i mi!o ncipui
pe =ppy Bailey sub cupol, cu sali"a curgndu!i. Nici mcar n!o s bage
de seam c e acolo, nu mai 'ic s!i aminteasc "reun amnunt.
(te"a clipe mai tr'iu, $osemary 'ice:
. 7ot s " mai ajut cu ce"a3
. Nu, 'ic, i ciar nu are cum s m ajute ! n afar de a m duce la circ
sau de a aduce circul la mine. 1au de a m lua cu ea la $icmond. (red c!
a "rea s rmn singur acum, adaug.
. 2neleg, 'ice cu blndee. 1 " duc la dumnea"oastr n camera3
. Nu, cred c!am s rmn aici.
1e ridic, se apleac deasupra mea suficient pentru a!mi depune un srut
pe frunte i dispare pe ol, iar tlpile de cauciuc ale pantofilor ei scrie
pe gresie.
Douzeci
(nd m tre'esc, +arlena a disprut. + duc imediat s!o caut i o gsesc
cnd tocmai iese cu 8arl din "agonul )nciului &l. 8l o conduce la "agonul
OQ i l pune pe &ugust s ias ct timp ea se afl nuntru.
+ bucur s "d c i &ugust arat la fel de ru ca i mine, mai e%act
cam ca o roie stricat i stri"it. (nd +arlena se urc n "agon, o strig
pe nume i d s se duc la ea, ns 8arl i taie calea. &ugust e agitat i
disperat, se foiete de la o fereastr la alta, ridicndu!se pe "rfuri,
plngnd, emannd prere de ru prin toi porii.
N!o s se mai ntmple niciodat. # iubete mai mult dect "iaa nsi !
iar ea o tie foarte bine. Nu nelege ce l!a apucat. # s fac orice ! orice4 !
(a s se re"ane'e fa de ea. 8a e o 'ei, o regin, iar el, un nemernic
cuprins de remucare. Nu "ede ct de ru i pare3 (e "rea, s!l cinuie3
(iar n!are nici un pic de inim3
(nd +arlena iese cu o "ali', trece pe lng el fr mcar s!i arunce
"reo pri"ire. &re pe cap o plrie de pai cu borul larg, tras peste ociul
nnegrit.
. +arlena, strig el, ntin'ndu!se i apucnd!o de mn.
. /!i drumul, 'ice 8arl.
. 0e rog. 0e implor, spune &ugust.
(ade n genunci n rn. +inile lui coboar pe braul ei pn cnd i
cuprind mna stng. *i!o duce la bu'e i!o umple cu lacrimi i srutri,
pri"ind mpietrit n fa.
. +arlena. /raga mea. )it!te la mine. 1unt n genunci. 0e implor. (e
"rei s fac mai mult3 /raga mea, scumpa mea, te rog, "ino nuntru cu
mine. # s "orbim. # s!o re'ol"m.
(aut n bu'unar i scoate un inel, pe care ncearc s i!l pun pe inelar.
8a se eliberea' din mna lui i o ia la pas.
. +arlena4 +arlena4 &cum ip de!a dreptul, i ciar prile intacte ale
feei lui au rmas fr snge. 7rul i cade peste frunte. Nu poi s faci
asta4 -ucrurile n!o s se termine aa4
+ au'i3 8ti ne"asta mea. +arlena4 7n cnd moartea ne "a despri,
i aminteti3 1e ridic n picioare i rmne aa, cu pumnii ncletai. 7n
cnd moartea ne "a despri4 1trig.
+arlena mi arunc "ali'a, fr s se opreasc. + ntorc i o urme',
uitndu!m la mijlocul ei ngust n timp ce strbate iarba cafenie. &bia la
captul terenului ncetinete ndeajuns ct s pot merge lng ea.
. ; pot ajuta cu ce"a3 2ntreab recepionerul, ridicnd pri"irea n clipa n
care clopoelul de la u ne anun sosirea.
8%presia lui iniial, de amabilitate plin de solicitudine, e nlocuit nti
de nelinite, apoi de dispre. 8 aceeai combinaie pe care am "'ut!o pe
cipurile tuturor celor ntlnii pe drumul ncoace. )n cuplu de "rst
mijlocie, care st pe o bncu de lng intrare, se olbea' la noi cu
neruinare.
*i ade"rul sta e: suntem o perece aparte. 7ielea din jurul ociului
+arlenei a "irat ntr!un albastru puternic, dar mcar faa ei i!a pstrat
forma ! a mea e umflat i 'drobit, iar ecimo'ele sunt amestecate cu
rni supurnde.
. /oresc o camer, spune +arlena.
$ecepionerul o msoar din pri"iri de'gustat.
. N!a"em, rspunde, ridicndu!i ocelarii mai bine pe nas cu un deget.
1e ntoarce la registrul lui.
7un "ali'a jos i m poste' lng ea.
. 7e tbli scrie c a"ei.
8l i unete bu'ele ntr!o linie se"er.
. &tunci, e greit.
+arlena mi atinge cotul.
. 5aide, 6acob.
. Nu, nu merg nicieri, 'ic, ntorcndu!m spre recepioner. /oamna are
ne"oie de o camer, iar dumnea"oastr a"ei camere libere.
8l se uit atent la mna ei stng i ridic din sprncean.
. Nu nciriem cuplurilor necstorite.
. Nu e pentru amndoi. /oar pentru ea.
. 2m, 'ice el.
. ;e'i cum "orbeti, amice, 'ic. Nu!mi place ce insinue'i.
. 5aide, 6acob, spune +arlena iar. 8 i mai palid ca nainte i st cu
pri"irea n podea.
. Nu insinue' nimic, spune recepionerul.
. 6acob, te rog, spune +arlena. 5ai s mergem n alt parte.
2i arunc recepionerului o ultim pri"ire sfredelitoare, ca s tie precis ce
i!a face dac n!ar fi +arlena de fa, i apuc "ali'a. 8a pornete spre u.
. &, stai, tiu cine suntei4 1pune partea femeiasc a perecii de pe
banc. 1untei fata de pe afi4 /a4 1unt sigur. 1e ntoarce ctre brbatul
de lng ea. Norbert, e fata de pe afi4 Nu!i aa3 /omnioar, suntei
"edeta circului, aa!i3
+arlena descide larg ua, i aranjea' mai bine plria i iese. 8u o
urme'.
. 1tai, strig recepionerul. (red c s!ar putea s a"em o...
0rntesc ua n urma mea.
5otelul din "ecintate nu are asemenea sensibiliti, dei i recepionerul
de aici mi displace aproape la fel de mult ca i cellalt. +oare de
curio'itate s tie ce s!a ntmplat. Ne cntrete cu oci strlucitori,
curioi, libidinoi. *tiu ce ar gndi dac ociul negru al +arlenei ar fi unica
noastr problem, ns, dat fiind c eu arat i mai i, po"estea nu e deloc
limpede.
. (amera LB, spune, legnndu!ne o ceie pe dinainte i continund s
bea. 1us pe scri i la dreapta. -a captul olului.
# urme' pe +arlena i i pri"esc gambele arcuite n timp ce urc scrile.
Bjbie cu ceia o clip, apoi se d la o parte, lsnd!o n broasc.
. Nu m descurc deloc. (re'i c poi tu s desci'i3
+ cinui puin cu ncuietoarea. /up cte"a clipe, '"orul alunec.
/escid ua i m dau ntr!o parte s!o las pe +arlena s intre. 8a i
arunc plria pe pat i se duce la fereastr, care e descis. # pal de
"nt umfl perdeaua, suflnd!o nti n camer, apoi lipind!o de geam.
(amera e simpl, dar are tot ce!i trebuie. &re tapet cu flori i draperii, iar
patul e acoperit cu o cu"ertur de mtase cu ciucuri. )a de la baie e
descis. Baia e mare, iar cada are picioare ca nite labe de leu.
-as "ali'a jos i rmn lng ea stinger. +arlena e cu spatele la mine.
7e gt are o tietur, acolo unde lniorul medalionului i!a intrat n carne.
. +ai ai ne"oie de altce"a3 2ntreb, rasucindu!mi plria n mini.
. Nu, mulumesc, 'ice ea.
# mai pri"esc cte"a clipe. 2mi "ine s strbat camera i s!mi pun
braele n jurul ei, ns plec, nci'nd ncetior ua n urma mea.
7entru c nu!mi "ine n minte nimic altce"a, m ndrept spre menajerie i
fac ce fac de obicei. 0ai, amestec i cntresc mncarea. + uit la abcesul
dentar al unui iac i l iau de mna pe Bobo, care m nsoete ct mi fac
turul animalelor.
&m ajuns la etapa cureniei, cnd /iamond 6oe "ine n spatele meu.
. )nciul &l "rea s te "ad.
+ uit la el o clip, apoi mi las lopata n paie.
)nciul &l e n "agonul!restaurant, cu o farfurie cu cotlet i cartofi
dinainte. 2ntre bu'e are nfipt un trabuc i sufl inele de fum. 2nsoitorii lui
se afl la post, n jurul lui, cu feele sobre.
2mi scot plria.
. +!ai cemat3
. &, 6acob, spune, aplecndu!se. 2mi pare bine s te "d. &i re'ol"at!o pe
+arlena3
. 8 ntr!o camer de otel, dac la asta " referii.
. 2n parte, da.
. &tunci nu stiu la ce " referii.
8l rmne o clip tcut. &poi i las jos trabucul i!i mpreunea'
minile, formnd o turl din degete.
. 8 foarte simplu. Nu!mi permit s!l pierd pe nici unul dintre ei.
. /in cte tiu, ea nu are nici cea mai mic intenie de a prsi circul.
. *i nici el. 2ncipuiete!i, te rog, cum ar fi s rmn amndoi, dar s nu
se mpace. &ugust i!a ieit pur i simplu din mini de durere.
. /oar nu "rei s sugerai c ar trebui s se ntoarc la el.
8l 'mbete i ridic uor capul.
. A lovit-o, &l. A lovit-o.
)nciul &l i freac brbia i rmne pe gnduri.
. /a, m rog. Nu m prea interesea' cestia asta, trebuie s!i
mrturisesc. 2mi arat un scaun din faa lui. 1tai jos.
+ apropii i m ae' pe marginea scaunului.
)nciul &l i apleac uor capul, studiindu!m.
. /eci are sau nu ba' real po"estea3
. (e po"este3
8l bate darabana pe mas i strnge bu'ele.
. 0u i +arlena suntei... mmmm, cum s 'ic eu...
. Nu.
. +mmm, 'ice, continund s medite'e. Bine. Nici eu n!am cre'ut asta.
/ar m bucur. 2n ca'ul sta, m poi ajuta.
. 7oftim3 <ic.
. 8u l con"ing pe el, tu con"inge!o pe ea.
. Nici nu se pune problema.
. /a, nu eti ntr!o po'iie de in"idiat. 8ti prieten cu amndoi.
. Nu sunt prietenul lui.
8l oftea' i!i ia o e%presie de om e%trem de rbdtor.
. 0rebuie s!l nelegi pe &ugust. /in cnd n cnd, mai are cte o ieire
de genul sta. Nu e "ina lui. 1e las n fa, pri"indu!m adnc n oci.
/umne'eule mare. (red c!ar fi bine s cem un doctor s te "ad.
. N!am ne"oie de doctor. *i, firete, e "ina lui.
8l m pri"ete lung, apoi se las napoi n scaun.
. 8 bolna", 6acob.
Nu 'ic nimic.
. 8 niofonic i paragonic, sracul.
. 8 ce3
. *niofonic i paragonic, repet )nciul &l.
. ;rei s 'icei c sufer de sci'ofrenie paranoid3
. + rog, cum spui tu. /aC ideea e c e nebun de legat. ,irete, e de
asemenea sclipitor, aa ca ne strduim i noi cum putem s!l inem pe
linia de plutire. 8"ident, pentru +arlena e mai greu dect pentru noi,
ceilali. +oti" pentru care trebuie s!i acordm tot sprijinul nostru.
(latin din cap nmrmurit.
. ; au'ii ce spunei3
. Nu!mi permit s!i pierd pe nici unul dintre ei. *i, dac nu se mpac, nu
se "a mai putea "orbi cu &ugust.
. & lovit-o, repet.
. /a. *tiu, foarte urt, sunt de acord. /ar e soul ei, nu3
2mi pun plria pe cap i m ridic.
. )nde cre'i c pleci3
. 2napoi la treab, 'ic. N!o s stau aici i s " ascult cum spunei c e n
regul ca &ugust s dea n ea, fiindc e ne"ast!sa. 1au c nu e "ina lui,
fiindc aa e el, dement. /ac e dement, cu att mai mult ea trebuie s se
fereasc din calea lui.
. /ac "rei s mai ai slujb, te ae'i napoi pe scaun.
. *tii ce"a3 + doare unde"a de slujba asta, 'ic, pornind spre u. -a
re"edere. & "rea s pot spune c mi!a fcut plcere.
. *i cu prietenul tu, piticul, ce faci3
2nge cu mna pe clan.
. =diotul la cu celul lui, spune pierdut pe gnduri. *i llalt ! cum l
cema...3 7ocnete din degete, ncercnd s!i aminteasc.
+ ntorc ncet, fr grab. *tiu ce urmea'.
. *tii la cine m refer. -a mouC la neputincios, care!mi mnnc
mncarea pe ascuns i!mi ocup loc n tren de sptmni de 'ile, fr s
ridice un pai. (u el cum rmne3
2l pironesc cu pri"irea, i!mi arde faa de ur.
. (iar credeai c poi s ascun'i pe cine"a n trenul meu fr ca eu s
aflu3 ,r ca el s afle3 &re pri"irea dur i ocii i licresc. Brusc, e%presia
i se mbln'ete. 2mi 'mbete clduros. /escide braele larg, a
rugminte. 1 tii c m!ai neles total greit. #amenii din acest circ sunt
familia mea. 2mi pas foarte tare de fiecare dintre ei. 2ns ceea ce eu
neleg, iar tu se pare ca nu, este c, uneori, unul sau altul trebuie s se
sacrifice pentru binele celorlali. =ar aceast familie are ne"oie ca &ugust i
+arlena s se mpace. + nelegi3
+ uit n ocii iui scprtori, gndindu!m ce mult mi!ar plcea s nfig
o secure ntre ei.
. /a, domnule, 'ic ntr!un final. (red c da.
$osie se ridic cu o lab pe cad, n timp ce!i pilesc ungiile. &re cinci
ungii la fiecare picior, ca oamenii. -ucre' de 'or la una din labele ei din
fa, cnd mi dau brusc seama c toat acti"itatea uman din menajerie
a ncetat. +uncitorii au ncremenit i se olbea' spre intrare, cu ocii
mari.
$idic pri"irea. &ugust se apropie i se oprete n faa mea. 2i cade prul
pe frunte i i!l d pe spate cu mna umflat. Bu'a superioar i e "nt!
albstrie i despicat ca un crnat la grtar. &re nasul turtit, cu o crust de
snge ntr!o parte. 9ine n mn o igar aprins.
. /umne'eule mare, spune. / s 'mbeasc, ns nu reuete, din
cau'a bu'ei sparte. 0rage un fum din igar. Nu tiu cine!a ncasat!o mai
tare, tu sau eu, aa!i, mi, biete3
. (e "rei3 <ic, aplecndu!m i pilind marginea unei ungii uriae.
. 2neleg c nu i!a trecut nc suprarea3
Nu!i rspund.
+ pri"ete o "reme.
. )ite ce e, tiu c!am srit calul. (teodat asta e, m apuc tot soiul de
idei demente.
. &, deci asta s!a ntmplat3
. )ite ce, 'ice suflnd fumul. 1peram c!o sa putem da totul uitrii. /eci,
'i, biete, suntem din nou prieteni3 2mi ntinde mna.
+ ndrept de spate, cu braele n lateral.
. &i dat n ea, &ugust.
(eilali brbai ne pri"esc fr un cu"nt. &ugust pare total bul"ersat.
+ic uor gura. 2i retrage mna i!i mut igara n ea. &re minile pline
de "nti i ungiile crpate.
. /a, tiu.
+ dau un spate i i admir ungiile lui $osie.
. Polo& noge. Polo& noge, $osie4
8a i ridic laba imens i o pune iar n pmnt. 2i dau un ut c'ii
ntoarse ctre cellalt picior ai ei din fa.
. Noge4 Noge4 $osie i mut greutatea i!i pune cellalt picior n
mijlocul c'ii. Tera& do pr&odu, 'ic, mpingndu!i partea din spate a
piciorului cu degetele pn cnd ungiile i atrn peste marginea c'ii.
. (e fat bun, spun, btnd!o pe umr.
8a ridic trompa i descide gura, ntr!un 'mbet larg. Bag mna i o
scarpin pe limb.
. *tii unde e ea3 1pune &ugust.
+ aplec i m uit cu atenie la ungiile lui $osie, trecndu!mi mna
peste talpa ei.
. 0rebuie s!o "d, continu el.
2ncep s pilesc o ungie. 2n aer se ridic o pudr fin.
. Bine. ,ie cum "rei, 'ice, ridicnd glasul. /ar e ne"asta mea, i o s!o
gsesc. + duc din otel n otel i tot o gsesc.
$idic pri"irea i l "d cum tomcai i arunc igara. &ceasta face un arc
prin aer i ateri'ea' n gura descis a lui $osie, sfrind n clipa n care i
atinge limba. 8a rage panicat, aruncndu!i capul pe spate i cutnd cu
trompa n interiorul gurii.
&ugust pleac ner"os. + ntorc spre $osie. 8a se uit la mine, cu o
e%presie de tristee mut pe cip. #cii de culoarea cilimbarului i sunt
plini de lacrimi.
0rebuia s!mi dau seama c o s!o ia din otel n otel. 2ns n clipa aceea
nu eram n stare s gndesc limpede, iar ea se afla n cel de!al doilea otel
pe care!l ntlnisem n cale. 8ra foarte uor de gsit.
*tiu c sunt urmrit, aa c nu m grbesc. (u prima oca'ie, m strecor
afar din perimetrul circului i dau fuga la otel. &tept dup col, pri"ind
n jur, ca s m asigur c nu m!a urmrit nimeni. /up ce!mi trag sufletul,
mi scot plria, m terg pe frunte i intru n cldiri.
$ecepionerul ridic ocii. 8 unul nou. + cntrete din pri"iri.
. (e doreti3 <ice, de parc nu e prima oar cnd m "ede i e obinuit
s ntlneasc n fiecare 'i oameni cu mutra fcut ciseli.
. &m "enit s!o "d pe domnioara -C&rce, 'ic, amintindu!mi c acesta
este numele cu care s!a semnat +arlena n registru. +arlena -C&rce.
. Nu a"em pe nimeni cu acest nume, spune el.
. Ba da, sigur c a"ei, 'ic. &m fost cu ea cnd s!a ca'at, a'i!diminea.
. 2mi pare ru, dar " nelai.
+ uit lung la el cte"a clipe, apoi m npustesc pe scri..
. 5ei, amice4 2ntoarce!te imediat4
)rc treptele, dou cte dou.
. /ac nu te ntorci imediat napoi, cem poliia4 1trig.
. 0e rog4
. 1 tii c nu glumesc4 (em poliia ciar n clipa asta4
. Bine4
$pi n ua ei, cu degetele mai puin rnite.
. +arlena3
# clip mai tr'iu, recepionerul m nfac i m rsucete, mpingndu!
m n perete. + ine de re"ere, cu faa ciar lng a mea.
. 9i!am spus, nu e aici.
. 8 n regul, &lbert. 8 un prieten.
+arlena a ieit n olul din spatele nostru.
&cesta ncremenete i!i simt rsuflarea fierbinte pe fa. (asc ocii
mari, bul"ersat.
. 7oftim3 <ice.
. &lbert3 <ic, la fel de bul"ersat. &lbert3
. *i tipul de mai de"reme3 Biguie nedumerit &lbert.
. Nu e el. 8l e altcine"a.
. & fost &ugust aici3 <ic, nelegnd n fine despre ce e "orba. 8ti bine3
&lbert se uit de la ea la mine i napoi.
. 8= e un prieten, 8 cel care mi!a luat aprarea, i e%plic +arlena.
&lbert mi d drumul. ,ace o ncercare stngace de a!mi nete'i jaceta,
apoi mi ntinde mna.
. 1cu'e, amice. 1emeni foarte tare cu cellalt tip.
. Nu face nimic, 'ic, lundu!i mna.
+i!o strnge i m strmb.
. ;ine dup tine, i 'ic +arlenei. 0rebuie s te mutm.
. Nu te prosti, spune +arlena.
. & fost deja aici, 'ice &lbert. =!am spus c ea nu st la noi i se pare c
m!a cre'ut. /e!asta m!am mirat cnd el ! adic tu ! s!a ntors.
6os, se aude clopoelul de la u. &lbert i cu mine ne uitm unul la altul.
# 'oresc pe +arlena sa intre n camer, iar el coboar repede.
. (u ce " pot ajuta3 1pune n clipa cnd ncid ua. 2mi dau seama dup
"oce c nu e &ugust.
+ rea'em de u, respirnd precipitat.
. +!a simi mult mai bine dac m!ai lsa s!i gsesc o camer mai
departe de circ.
. Nu. ;reau sa rmn aici.
. /e ce3
. & fost deja aici i crede c sunt n alt parte. *i!n plus, n!o s!l pot e"ita
la nesfrit. +ine trebuie s m ntorc la tren.
-a asta nu m gndisem.
8a strbate ncperea, trecndu!i degetele peste msu. &poi se las
s cad pe un scaun i!i sprijin capul pe sptar.
. & ncercat s!mi cear scu'e, spun.
. *i i le!ai acceptat3
. 8"ident c nu, 'ic jignit.
8a ridic din umeri.
. 9i!ar fi mult mai uor dac le!ai accepta. /ac nu i le accepi, probabil
c!o s fii concediat.
. 0e!a lovit, +arlena.
8a ncide ocii.
. /umne'eule... aa a fost mereu3
. /a. + rog, pan acum n!a dat niciodat n mine. /ar da, scimbrile
astea brute de dispo'iie sunt dintotdeauna. Nu tiu niciodat ce m!
ateapt a doua 'i.
. )nciul &l spune c sufer de sci'ofrenie paranoid.
8a i las capul jos.
. (um ai re'istat3
. &"eam de ales3 +!am mritat cu el nainte s!mi dau seama. &i "'ut i
tu. (nd e fericit, e cea mai fermectoare fiin de pe pmnt. /ar, atunci
cnd i intr ce"a n cap...
#ftea', apoi tace att de mult, nct m ntreb dac o s mai 'ic ce"a.
(nd o face, glasul i tremur uor.
. 7rima dat cnd s!a ntmplat, eram cstorii de trei sptmni, i m!
am speriat ngro'itor. -!a btut pe unul dintre ngrijitorii de la menajerie
att de ru, nct omul i!a pierdut un oci. & fcut!o n faa mea. +i!am
sunat prinii i i!am ntrebat dac m pot ntoarce acas, ns ei nici n!au
"rut s stea de "orb cu mine. Nu!mi ajungea c m mritasem cu un
e"reu, acum mai "oiam i sa di"ore'3 0ata a pus!o pe mama s!mi spun
c, din punctul lui de "edere, am murit n 'iua n care am fugit de!acas.
1trbat odaia i ngenunce' lng ea. $idic mna ca s o mngi pe pr,
ns dup cte"a clipe o las pe braul scaunului.
. 0rei sptmni mai tr'iu, alt muncitor de la menajerie i!a pierdut un
bra n "reme ce!l ajuta pe &ugust s dea de mncare la feline. & murit din
cau'a emoragiei, nainte ca lumea s afle amnunte despre ce s!a
ntmplat. +ai tr'iu, n timpul turneului, am aflat c singurul moti" pentru
care &ugust mi!a dat pe mn caii a fost faptul c dresorul de dinaintea
mea ! tot o femeie ! a srit din trenul n micare pe cnd se afla cu &ugust,
n salonul lui. &u mai fost i alte incidente, dar asta a fost prima oar cnd
a ridicat mna asupra mea.
1e face mic n scaun. # clip mai tr'. =u, ncep s!i tremure umerii.
. Gata, 'ic neputincios. Gata, gata. 1!a terminat. +arlena... uit!te la
mine. 0e rog.
1e ndrept de spate i i terge faa. + pri"ete adnc n oci.
. # s ramai cu mine, 6acob3 <ice.
. +arlena...
1e trage la marginea scaunului i!mi atinge bu'ele cu un deget. &poi se
las s alunece pe jos. 2ngenuncea' n faa mea, la doar ci"a
centimetri de mine, i degetul de pe bu'ele mele i tremur.
. 0e rog, spune. &m ne"oie de tine.
/up o clip, mi mngie faa ! ncet, cu blndee, abia atingndu!m.
2mi in respiraia i ncid ocii.
. +arlena...
. Nu spune nimic, optete ea.
/egetele ei mi nconjoar urecea, apoi mi coboar pe ceaf. +
cutremur. +i s!a ridicat tot prul de pe corp.
(nd minile ei mi ating cmaa, descid ocii. /esface nasturii ncet,
metodic. # pri"esc, tiind c!ar trebui s!o opresc, ns nu pot. 1unt
neputincios.
/up ce mi desceie cmaa, mi!o scoate din pantaloni i m pri"ete n
oci. 1e apleac n fa i!mi atinge uor bu'ele cu ale ei ! att de delicat,
nct nu este nici mcar un srut, ci o atingere "ag ntre dou epiderme.
1e oprete doar o secund, cu bu'ele att de aproape, c i simt rsuflarea
pe fa. &poi se apleac i m srut, un srut delicat, fugar i totui nu
grbit. )rmtorul srut e i mai apsat, urmtorul i mai, i, fr s!mi dau
seama, m tre'esc srutnd!o i eu, prin'ndu!i faa n palme, n timp ce
ea i trece degetele peste pieptul i trupul meu. (nd ajunge la pantaloni,
rmn fr aer. 1e oprete, mngindu!mi erecia.
1e oprete. + clatin, ameit. 2nc pri"indu!m n oci, mi ia minile i le
duce la bu'e. 2mi srut palmele, apoi mi pune minile pe snii ei.
. &tinge!m, 6acob.
1oarta mi!a fost pecetluit, sunt terminat.
&re snii mici i rotun'i, ca nite lmi. 2i iau n mini, trecndu!mi
degetele mari peste ei i simind cum i se ntresc sfrcurile sub bumbacul
rociei. 2mi lipesc slbatic gura n"ineit de a ei, trecndu!mi minile
peste coastele ei, peste mijlocul, oldurile i coapsele ei...
(nd mi desface pantalonii i m ia n mn, m trag napoi.
. 0e rog, 'ic rguit, cu glasul spart. 0e rog. ;reau s fiu n tine.
(um"a, nu tiu cum, reuim s ajungem pn la pat. (nd m cufund n
sfrit n trupul ei, scot un strigt.
/up aceea, m lipesc de ea i rmnem aa, ca dou lingurie. 1tm n
tcere pn se las ntunericul i apoi ea ncepe s "orbeasc,
ntrerupndu!se la rstimpuri. 2i strecoar piciorul ntre gle'nele mele, se
joac cu "rful degetelor mele de la picioare i nu trece mult i ncepe s!
mi spun totul. ;orbete fr s!mi cear sau s!mi lase loc de rspuns,
aa ca m mulumesc s o in n brae i s!i mngi prul. 2mi "orbete
despre durerea, tristeea i groa'a ultimilor patru ani: despre cum a
n"at s se mpace cu gndul c e ne"asta unui brbat att de "iolent i
de impre"i'ibil, nct atingerea lui i ncreea carnea pe ea i despre cum,
pn de curnd, credea c a reuit s!o fac. *i apoi, n cele din urm, cum
apariia mea o fcuse s!i dea seama c de fapt nu reuise deloc s
accepte situaia.
(nd amuete, ntr!un tr'iu, continui s!o mngi, trccndu!mi degetele
cu blndee peste prul, umerii, braele i oldurile ei. &poi ncep s
"orbesc eu. 2i po"estesc despre copilria mea i despre cornuleele cu
caise ale mamei. 2i spun despre cum, adolescent fiind, am nceput s!l
nsoesc pe tata n "i'itele lui i despre ct de mndru a fost cnd am
intrat la (orneli, i spun despre facultate, despre (aterine i despre cum
am cre'ut c aia!i dragostea. 2i spun despre btrnul +c7erson, care mi!a
i'bit frontal prinii, fcndu!i s se prbueasc de pe pod, i despre cum
banca ne!a luat casa i despre cum am a"ut o cdere ner"oas i am fugit
din sala de e%amen n clipa n care capetele din jur au de"enit o mas de
cipuri ce nu!mi spuneau nimic.
/iminea, facem iar dragoste. /e data asta, mi ia mna i!mi gidea'
degetele pe trupul ei. -a nceput, nu neleg, ns cnd ea ncepe s
tremure i se nfioar la atingerea mea, mi dau seama c mi arat ce s
fac i mi "ine s strig de bucurie.
/up aceea, rmne cuibrit lng mine, i prul ei mi gdil faa. #
mngi uor, ncercnd s!i memore' trupul. & "rea s ne topim ntr!un
singur trup, ca untul pe pinea prjit. 2mi "ine s!o absorb i, tot restul
"ieii, s merg prin lume cu ea ncastrat n pielea mea.
Asta vreau.
$mn nemicat, sa"urnd sen'aia trupului ei lipit de al meu. +i!e
team s respir, ca nu cum"a s spulber "raja.
Douzeci i unu
+arlena tresare brusc. &poi se ridic iute n capul oaselor i!mi apuc
ceasul de pe noptier.
. #, /oamne, 'ice, lsndu!l s cad la loc i srind din pat.
. (e3 (e!i3 2ntreb.
. 8 deja doupe. 0rebuie s m ntorc, 'ice.
9nete spre baie i ncide ua. # clip mai tr'iu, se aude apa tras la
toalet. &poi iese ca o "ijelie i ncepe s!i caute nnebunit ainele
aruncate pe jos.
. +arlena, stai, 'ic, dndu!m i eu jos din pat.
. Nu pot. &m spectacol, 'ice, cinuindu!se s!i pun dresul.
;in n spatele ei i o prind de umeri.
. 0e rog, +arlena.
1e oprete i se ntoarce ncet cu faa spre mine. 1e uit nti la pieptul
meu, apoi n podea.
+ uit la ea, brusc rmas fr cu"inte.
. &'i!noapte ai 'is Dam ne"oie de tineE. N!ai 'is niciodat Dte iubescE, aa
c nu tiu dect ce simt eu. 2ngit n sec, clipind, cu ocii la crarea din
prul ei. 0e iubesc, +arlena. 0e iubesc din toat inima i din tot sufletul i
"reau s fiu cu tine.
8a rmne cu ocii n podea.
. +arlena3
8a ridic uor capul. &re lacrimi n oci.
. *i eu te iubesc, mi optete. (red c te!am iubit din clipa n care te!am
"'ut. /ar nu nelegi3 1unt mritat cu &ugust.
. &sta se re'ol".
. /ar...
. Nici un dar. ;reau s fiu cu tine. *i, dac asta "rei i tu, o sa gsim noi o
soluie.
)rmea' o tcere lung.
. 2n "iaa mea nu mi!am dorit nimic mai mult, 'ice ntr!un tr'iu.
2i iau faa n mini i o srut.
. ;a trebui s prsim circul, 'ic, tergndu!i lacrimile cu degetele.
8a ncu"iinea', trgndu!i nasul.
. /ar nu putem pn la 7ro"idence.
. /e ce3
. ,iindc acolo ne ateapt fiul lui (amel. 2l ia la el acas.
. 7i, nu poate Galter s aib grij de el pn atunci3
. 2ncid ocii i!mi lipesc fruntea de a ei.
. 8 un pic mai complicat de!att.
. (um aa3
. =eri m!a cemat la el )nciul &l. ;rea s te con"ing s te ntorci la
&ugust. +!a ameninat.
. 1igur c da. &a face el.
. Nu, "reau s 'ic c m!a ameninat c!i arunc din tren pe Galter i pe
(amel.
. 8i, a 'is i el, spune ea. Nu!l lua n seam. N!ar arunca niciodat efecti"
pe cine"a din tren.
. (ine 'ice asta3 &ugust3 )nciul &l3 8a ridic pri"irea ocat.
. 2ti aminteti cnd au "enit cei de la &utoritatea ,ero"iar n /a"enport3
<ic. (u o noapte n urm dispruser fr urm ase oameni din
8scadronul <burtor. 8a se ncrunt.
. (redeam c au "enit fiindc nu tiu cine "oia s!i pun bee n roate
)nciului &l.
. Nu, au "enit fiindc au disprut ase oameni. *i printre ei trebuia s se
afle i (amel.
8a m pri"ete lung, apoi i acoper faa cu minile.
. /oamne sfinte. /umne'eule. (e proast am putut s fiu.
. N!ai fost proast. 8 greu s!i ncipui c un om pe care l cunoti e n
stare de aa ce"a, 'ic, mbrind!o.
8a i lipete faa de pieptul meu.
. ;ai, 6acob... ce!o s ne facem3
. Nu tiu, 'ic, mngindu!i prul. Gsim noi o ieire, dar trebuie s a"em
mare, mare grij.
Ne ntoarcem la circ separat, pe furi. 2i duc "ali'a pn la cte"a sute de
metri, apoi o urmresc cum tra"ersea' terenul i dispare n cabina ei. +ai
stau cte"a minute, n ca' c &ugust ar atepta!o acolo. (nd nu "d nici
un semn clar de probleme, m ntorc la "agonul meu.
. =ata c s!a ntors i motnelul nostru, spune Galter.
2mpinge butenii spre perete, ascun'ndu!l pe (amel. Btrnul e culcat,
cu ocii ncii i gura descis, i sforie. 7robabil c Galter i!a dat s
bea.
. Nu mai trebuie s faci asta, 'ic.
Galter se ridic mai bine.
. (e anume3
. Nu mai trebuie s!l ascun'i pe (amel.
8l se olbea' la mine.
. (e dracuC tot spui aici3
+ ae' pe salteaua strns. Nueenie "ine repede, dnd din coad. #
scarpin pe cap. 8a m miroase cu atenie.
. 6acob, ce se petrece3
(nd i spun, e%presia i se scimb, din oc n groa' i n uimire.
. Nenorocitule, 'ice n cele din urm.
. Galter, te rog...
. /eci "rei s!o tergi n 7ro"idence. ,oarte generos din partea ta s
atepi att de mult.
. 7entru (a...
. *tiu c pentru (amel, strig. &poi se bate cu pumnul n piept. *i cu
mine cum rmne3
/au s 'ic ce"a, dar nu reuesc s articule' nici un cu"nt.
. +da. &a m!am gndit i eu, 'ice. 2n glas are o not puternic de
sarcasm.
. ;ino cu noi, 'ic fr s m gndesc.
. #, da, ce drgu ar fi. /oar noi trei. *i unde s mergem3
. (utm n 8illboard s "edem unde gsim s ne angajm.
. Nu gsim nimic. 0oate circurile din ara asta au dat sau sunt pe cale sa
dea faliment. -umea n!are ce s mnnce. 2n 1tatele )nite ale &mericii3
. Gsim noi ce"a, unde"a.
. Gsim pe dracuC, 'ice, cltinnd din cap. ,ir!ar s fie, 6acob. 1per c tipa
merit, e tot ce pot s spun.
+ ndrept spre menajerie, cu ocii dup &ugust. Nu e acolo, ns n aer e
o tensiune s!o tai cu cuitul.
7e la mijlocul dup!amie'ii, sunt cemat n "agonul directorial.
. 1tai jos, 'ice )nciul &l cnd intru. 2mi face semn spre scaunul din faa
lui.
+ ae'.
1e las pe sptar, rsucindu!i mustaa. &re ocii mijii.
. &i reuit ce"a3 2ntreab.
. Nu nc, i 'ic. /ar cred c, pn la urm, o s!o con"ing.
8l face ocii mari. $mne cu degetele n aer, uitnd s!i mai
rsuceasc mustaa.
. /a3
. Nu imediat, firete. 2nc nu i!a trecut suprarea.
. /a, da, desigur, spune, aplecndu!se n fa surescitat. /ar cre'i c...3
-as propo'iia n suspans. #cii i strlucesc, plini de speran.
#fte' adnc i m las mai bine pe sptar, picior peste picior.
. /aca doi oameni sunt sortii s rmn mpreun, o s rmn
mpreun. 8 cestie de soart.
+ pri"ete lung, i pe cip i se lete un 'mbet. $idic mna i
pocnete din degete.
. )n coniac pentru 6acob, poruncete. *i nc unul pentru mine.
# clip mai tr'iu, a"em amndoi n mn paare uriae, rotofeie.
. *i 'i, cam cat cre'i c...3 <ice, n"rtindu!i uor capul.
. (red c "rea nti s!l fac s neleag ce!a fcut.
. /a, da, desigur, 'ice el. 1e foiete pe scaun, cu un licr satisfcut n
oci. /a. 2neleg prea bine.
. /e asemenea, e important ca ea s simt c noi inem cu ea, nu cu el.
*tii cum sunt femeile. /ac au fie i cea mai mic impresie ca nu ii cu ele,
ai pierdut partida.
. 1igur c da, spune el, ncu"iinnd i cltinnd din cap simultan, n aa
fel nct capul i se n"rtete n cerc. (ategoric. *i cum 'ici c!ar fi cel mai
bine s procedm3
. 7i, n primul rnd, &ugust ar trebui s stea departe de ea. 2n felul sta,
ei o s i se fac ncet!ncet dor de el. 7oate n!ar fi ru s lase impresia c
nu mai "rea s tie de ea. (estia asta funcionea' ntotdeauna la femei.
2n afar de!asta, nu trebuie n nici un ca' ca ea s simt c "rem s!i
facem s se mpace. 8a trebuie s fie con"ins c e sut la sut ideea ei.
. +mmm, da, spune el, ncu"iinnd gnditor. &i dreptate. *i ct timp
cre'i c...
. Nu cred c mai mult de cte"a sptmni.
8l ncremenete i face ocii mari.
. &tt de mult3
. 7ot ncerca s grbesc lucrurile, dar e%ist riscul ca asta s se ntoarc
mpotri"a noastr. *tii cum sunt femeile. $idic din umeri. 7oate s dure'e
dou sptmni sau pn mine, ns, daca se simte presat, o s se
ncpne'e s!o in pe!a ei, doar aa, ca s fie cum "rea ea.
. /a, da, neleg, spune )nciul &l, ducndu!i un deget la bu'e. +
msoar lung din pri"iri. =a 'i, mi spune, ce te!a fcut s te r'gndeti
aa, de pe o 'i pe alta3
$idic paarul i n"rt coniacul n paar, cu pri"irea aintit asupra
punctului n care fundul i piciorul paarului se ntlnesc.
. 1 'icem doar c mi!am dat brusc seama cum stau lucrurile.
8l m cercetea' cu ocii mijii.
. 2n sntatea lui &ugust i a +ar lenei, 'ic, nlndu!mi paarul.
(oniacul se rostogolete onctuos, mngindu!i pereii de sticl.
8l ridic ncet paarul.
8u dau pe gt restul de coniac i 'mbesc.
8l coboar paarul, fr s bea. 8u ridic capul sus i continui s 'mbesc.
1 m msoare din oci ct "rea. 1 fac ce "rea. &'i sunt in"incibil.
2ncepe s ncu"iine'e, mulumit. =a o ngiitur.
. /a. Bine. 0rebuie sa recunosc c, dup discuia noastr de ieri, nu eram
ciar aa de sigur de tine. + bucur c i!a "enit mintea la cap. N!o s!i
para ru, 6acob. 8 cel mai bine, pentru toi. *i mai ales pentru tine, 'ice,
artndu!m cu paarul, l nclin uor i l golete. 8u am ntotdeauna
grij de cei care au grij de mine. 7lescie din bu'e, se uit lung la mine,
apoi adaug: (a i de cei care nu in cont de prerea mea.
2n seara aceea, +arlena i ascunde ociul "nt sub un strat gros de fard
i!i face numrul cu cai. 2ns faa lui &ugust nu se poate "indeca att de
uor, aa c nu "a fi nici un numr cu elefantul pn cnd n!o s arate iar
ca o fiin omeneasc. -ocuitorii oraului ! care se tot olbea' de dou
sptmni la afie dup afie cu $osie innd mingea n ecilibru ! sunt ct
se poate de nefericii la finalul spectacolului, cnd i dau seama c
paidermul care le!a acceptat "esel bomboanele, floricelele i alunele n
cortul menajeriei n!a aprut deloc sub cupol. (i"a oameni care!i cer
banii napoi sunt luai imediat n primire de oamenii de ordine, care au
grij s!i reduc scurt la tcere nainte ca aceast idee s apuce s se
rspndeasc.
*i, cte"a 'ile mai tr'iu, baticul cu paiete reapare ! cusut cu mare grij,
cu a ro' !, aa c $osie, mai fermectoare ca niciodat, "rjete
mulimea n menajerie. 2ns tot nu apare n spectacolul mare, i dup
fiecare repre'entaie se aud nemulumiri.
;iaa merge mai departe, cu o normalitate fragil. /imineaa, mi
ndeplinesc atribuiile de ser"iciu, apoi, cnd ncepe s "in mulimea, m
retrag n spate. )nciul &l e de prere c n!ar fi prea bine pentru spectacol
s fiu "'ut n alul n care sunt, i nu pot s spun c n!are dreptate.
2nainte de a se "indeca, rnile mele arat i mai ru dect nainte i,
atunci cnd umfltura se retrage, e limpede c o s rmn cu nasul
strmb pentru tot restul "ieii.
2n afar de mese, nu!l "edem pe &ugust aproape deloc. )nciul &l i d
"oie s "in din nou la masa lui 8arl, ns, dup ce e limpede c, n loc s
mnnce, el st i se 'giete ursu' la +arlena, i poruncete ca de!acum
s mnnce n "agonul!restaurant, cu el. &a c, de trei ori pe 'i, +arlena
i cu mine stm la mas unul n faa celuilalt, ciudat de singuri n locul cel
mai public din lume.
0rebuie s recunosc, )nciul &l i!a ndeplinit partea lui de promisiune.
2ns &ugust e prea dement ca s poat fi controlat de cine"a. & doua 'i
dup ce a fost silit s plece de la cantin, +arlena se ntoarce i l "ede
pndind!o dup prelata unui cort. # or mai tr'iu, o acostea' pe alee,
cade n genunci i!i nconjoar picioarele cu braele. (nd ea se cinuie
s se elibere'e din strnsoarea lui, el o doboar n iarb i o pironete
acolo, apoi ncearc s!i pun cu fora "erigeta napoi pe deget,
alternnd cu"intele de alint cu ameninrile cele mai cumplite.
Galter fuge la menajerie s!mi dea de tire, ns, cnd ajung eu, 8arl a
inter"enit deja, trgndu!l pe &ugust dup el. 7ornesc spre "agonul
directorial, furibund.
(nd i spun )nciului &l c, prin aceast i'bucnire a lui &ugust, am ajuns
din nou n punctul din care plecaserm, acesta i "ars ner"ii aruncnd cu
o caraf n perete i fcnd!o ndri.
&ugust dispare pentru trei 'ile, iar )nciul &l ncepe s!i pocneasc
nsoitorii n cap.
&ugust nu e singurul nnebunit de gndul la +arlena. Noaptea, cnd stau
culcat pe ptura mea din pr de cal, o doresc att de tare, c m doare tot
corpul. # parte din mine "rea ca ea s "in la mine ! ns nu ndr'nesc
s!mi formule' dorina limpede, e mult prea periculos. Nu pot nici s m
duc eu la ea, fiindc ea mparte o cuet din "agonul de dormit cu alt
artist.
$euim s facem de dragoste de dou ori n ase 'ile ! ascun'ndu!ne n
spatele corturilor i frmntndu!ne trupurile frenetic, cu ainele pe noi,
fiindc nu e timp s ni le i dam jos. &ceste ntlniri m las deopotri"
epui'at i re"igorat, disperat i satisfcut. $estul timpului interacionm
formal la cantin. &"em atta grij s pstrm aparenele, nct, dei nu
ne poate au'i nimeni cnd "orbim, o facem ca i cum n!am fi singuri la
mas. (iar i aa, m ntreb ns dac nu e limpede pentru toat lumea
c a"em o relaie. +i se pare ca e imposibil s nu se simt puternica
legtur dintre noi.
2n noaptea de dup a treia noastr ntlnire neateptat i nnebunit de
dorin, n timp ce i simt nc pe bu'e gustul bu'elor, am un "is ct se
poate de "iu. 0renul e oprit n pdure, nu!mi dau seama din ce moti",
pentru c e noapte adnc i nu se mic nimeni. &far se aude un
scellit insistent i suprtor. =es din "agonul cailor i pornesc n direcia
'gomotului, spre marginea unui po"rni nalt i abrupt. Nueenie se 'bate
pe fundul unei "i, cu un bursuc agat de picior. # strig, cercetnd
disperat po"rniul, n cutarea unui loc pe unde a putea s cobor.
Gsesc o creang subire i m prind de ea, ncercnd s m las n jos pe
ea, ns picioarele mi alunec pe noroi i n cele din urm m ntorc cu
greu de unde!am plecat.
2n tot acest timp, Nueenie se eliberea' i ncepe s urce po"rniul. #
prind n brae i m uit s "d dac e rnit. =ncredibil, n!a pit nimic. #
iau la subra i m ntorc n "agon. =ntrarea acestuia e blocat de un
crocodil de doi metri i jumtate. + duc la cealalt intrare, ns crocodilul
mi!o ia nainte, alergnd mpleticit pe lng tren, rnjind cu toat gura
plin de dini ascuii. + ntorc nnebunit de fric. /in direcia opus se
apropie un alt crocodil uria.
2n spatele nostru se aud 'gomote, frun'e fonind i crengue rupndu!se.
+ ntorc i "d c bursucul a "enit dup noi i acum n loc de unul sunt
'eci.
2n spatele nostru e un 'id de bursuci. 2n faa noastr, 'ece crocodili.
+ tre'esc scldat n sudoare rece.
1ituaia e e%trem de periculoas, i o tiu.
2n 7oug>eepsie, ne tre'im cu o ra'ie a poliiei, oca'ie cu care clasele
sociale dispar i ngrijitorii, circarii i efii plng i!i trag nasul la unison n
clipa n care tot ?is>y!ul, tot "inul, tot ?is>y!ul canadian de calitate,
toat berea, tot ginul i pn i raciul de contraband e "rsat pe pietri
de ctre cei ci"a indi"i'i cu fee acre. Ne uitm neputincioi cum alcoolul
se prelinge printre pietre i cum e absorbit, printre bulbuci, de pmntul
care nu!l merit.
&poi, suntem dai afar din ora.
2n 5artford, ci"a sponsori iau atitudine imediat n legtur cu lipsa din
spectacol a lui $osie, ca i cu pre'ena ,rumoasei -ucinda pe afi, n ciuda
nefericitei ei absene n carne i oase. #amenii de ordine nu sunt
ndeajuns de rapi'i i, pn s ne dm seama ce se petrece, gereta cu
bilete e luat cu asalt de o mare de oameni furioi, care!i "or banii napoi.
(u poliia ntr!o parte i locuitorii oraului n cealalt, )nciul &l e obligat
s dea napoi tot profitul acelei 'ile.
/up care suntem alungai din ora.
& doua 'i de diminea e 'i de plata, i angajaii (elui +ai 1en'aional
1pectacol de pe 7mnt al ,railor Ben'ini se niruie n faa geretei roii
de bilete. +uncitorii sunt ntr!o pas foarte proast ! cam simt dincotro
bate "ntul. 7rima persoan care se apropie de gereta roie e un
muncitor i, cnd acesta pleac moort, cu mna goal, cei de la coad
ncep s njure furibun'i. $estul muncitorilor pleac furioi, scuipnd i
njurnd, lsnd la coad doar artitii i efii. (te"a minute mai tr'iu,
dinspre coada de la casierie se ridic un nou 'um'et furios, unul
amestecat cu uimire. 7entru prima oar n istoria circului, nu sunt bani
pentru artiti. /oar efii sunt pltii.
Galter e foc i par.
. (e dracu!i asta3 1trig cnd intr n "agonul nostru.
2i a'"rle plria ntr!un col, apoi se arunc pe saltea.
(amel scncete n pat. /e cnd a fost ra'ia, i petrece timpul fie cu
ocii n ta"an, fie plngnd. Nu "orbete dect cnd ncercm s!i dm de
mncare sau s!l splm, i atunci doar ca s ne implore s nu!l ducem la
fiul lui. (nd Galter, cnd eu ncercm s!i alungm temerile, spunndu!i
platitudini ncurajatoare despre familie i iertare, ns, n adncul
sufletului, ne ndoim amndoi c facem bine ce facem. =ndiferent ct de
ru i!a fost cnd i!a prsit familia, acum e mult mai ru, e ubred pe
"ia i probabil i de nerecunoscut. *i, daca ai lui nu au puterea de a!l
ierta, cum o s!i fie, att de neputincios, n mna lor3
. -initete!te, Galter, 'ic.
1tau pe ptura mea din pr de cal din col i alung mutele care m!au
cinuit toat dimineaa, atrase de bube.
. Ba nu, nu m linitesc deloc. 1unt artist, ce mama naibii4 &rtist4 &rtitii
sunt pltii4 1trig el, btndu!se n piept.
2i scoate un pantof i bate cu el n perete, mnios. 1e uit la el tmp,
apoi i!l scoate i pe cellalt i!l arunc n col. &cesta i ateri'ea' pe
plrie. Galter lo"ete cu pumnul n ptura de sub el, iar Nueenie fuge
repede sub irul de buteni dup care se ascunde (amel.
. Nu mai a"em mult, 'ic. +ai rabd cte"a 'ile.
. /a3 *i de ce m rog3
. ,iindc atta mai e pn cnd l predm pe (amel familiei lui ! dinspre
pat se aude un geamt sfietor ! i plecm dracului de!aici.
. /a3 <ice Galter. *i ce dracuC facem pe urm3 -a asta te!ai gndit3
2i ntlnesc pri"irea i i!o suin cte"a clipe. &poi ntorc capul.
. /a. &a credeam i eu. /e!asta am ne"oie de bani. # s ajungem nite
nenorocii de "agabon'i, 'ice.
. Ba nu, 'ic fr prea mare con"ingere.
. &i face bine s!i faci un plan de btaie, 6acob. 0u ne!ai bgat n
porcria asta, nu eu. 7oate c tu i amica ta putei s plecai de nebuni n
lume, ns eu nu pot. 7oate c pentru tine totul e o a"entur i e
amu'ant...
. Ba nu e deloc nici o a"entur i nici amu'ant4
!... ns aici e "orba de "iaa mea. +car tu poi oricnd s sari n ce tren
"rei tu i s te plimbi pe unde "rei. 8u nu pot.
0ace. + uit la membrele lui scurte i groase.
/ din cap scurt, cu amrciune.
. /a. &a e. *i, cum am mai 'is, nici pentru munca la ferm nu sunt bun.
Gndurile mi se n"lmesc n minte n timp ce m ae' la coada de la
cantin. &re perfect dreptate Galter ! eu i!am bgat n po"estea asta, eu
trebuie s!i i scot din ea. /ar s fiu al naibii dac tiu cum. Nici unul
dintre noi nu are un loc care s se poat numi casa lui. -as c Galter nu
are cum sa sar ntr!un tren, dar mai bine mor dect s!o las pe +arlena s!
i petreac fie i o noapte printre "agabon'i. 1unt att de concentrat, c
atunci cnd ridic ocii, am i ajuns la mas. +arlena e deja acolo.
. Bun, 'ic, ae'ndu!m.
. Bun, 'ice dup o scurt pau' i tiu imediat c s!a ntmplat ce"a.
. (e!i3 (e s!a ntmplat3
. Nimic.
. 8ti bine3 9i!a fcut ce"a3
. Nu. 1unt bine, optete ea, cu ocii n farfurie.
. Ba nu eti. /espre ce e "orba3 (e!a fcut3 <ic.
(ei de la mesele din jur ncep s se uite la noi.
. Nimic, murmur ea. ;orbete mai ncet.
+ ndrept de spate i mi ntind grijuliu er"etul n poal, mi iau furculia
i cuitul i ncep s tai cu grij cotletul de porc.
. 0e rog, +arlena, "orbete cu mine, spun ncetior. ,ac eforturi s!mi iau
o min ine%presi", de parc am discuta despre "reme. 2ncet!ncet, cei din
jur re"in la mncarea din farfurie.
. +i!a ntr'iat, 'ice.
. 7oftim3
. +i!a ntr'iat.
. (e anume3
8a ridic uor capul i se face stacojie.
. (red c o s am un copil.
(nd "ine 8arl dup mine, nu sunt nici mcar surprins. 0oat 'iua am
a"ut parte numai de surpri'e.
)nciul &l st n fotoliul lui, acru i posac. &'i n!a"em coniac. +uc din
captul unui trabuc i nfige "rful bastonului de mai multe ori n mocet.
. 1unt aproape trei sptmni, 6acob.
. *tiu, 'ic.
2mi tremur glasul. 2nc ncerc s fac fa "etii primite de la +arlena.
. +!ai de'amgit cumplit. (redeam c a"eam o nelegere.
. &"eam. &dic a"em. + foiesc n scaun, fr stare. )ite ce e, eu fac tot
ce pot, dar &ugust nu m ajut deloc. 1!ar fi ntors demult la el, dac ar fi
lsat!o naibii singur un timp, s se gndeasc n linite la ce are de fcut.
. &m fcut tot ce!am putut, 'ice )nciul &l. 1coate trabucul din gur, se
uit la el, apoi i culege cte"a fire de tutun de pe limb. -e scuip spre
perete, unde se lipesc.
. 8i bine, nu e suficient, 'ic. 1e ine de ea peste tot. )rl la ea. 7lnge la
fereastra ei. 2i e foarte fric de el. Nu e destul s!l pui pe 8arl s sar cnd
o ia ra'na. /ac!ai fi n locul ei, tu te!ai ntoarce la el3
)nciul &l m pironete cu pri"irea. 2mi dau seama brusc c am ridicat
glasul.
. 2mi cer scu'e, 'ic. # sa "orbesc cu ea. 2i jur, dac l!ai putea face s
stea departe de ea mcar nc "reo cte"a 'ile...
. Nu, spune el ncet. &cum trebuie s faci ce spun eu.
. 7oftim3
. &m 'is c acum facem cum spun eu. 7oi s pleci. 2i flutur degetele
spre u. /u!te.
+ olbe' la el, clipind tmp.
. (um adic, ce spui tu3
)rmtorul lucru pe care mi!l amintesc e c braele lui 8arl m nconjoar
ca un cerc de oel. + ridic de pe scaun i m duce pe sus la u.
. (e "rei s spui, &l3 1trig peste umrul lui 8arl. ;reau sa tiu la ce te
referi4 (e!ai de gnd s faci3
8arl se poart mult mai blnd cu mine n clipa n care ncide ua. (nd
m las, n cele din urm, pe pietri, mi scutur jaceta.
. 1cu'e, amice, 'ice. 8u am ncercat.
. 8arl4
8l se oprete i se ntoarce spre mine, cu faa posac.
. (e!are de gnd s fac3
8l se uit la mine, dar nu 'ice nimic.
. 0e rog, 8arl. 0e implor. (e "rea s fac3
. 2mi pare ru, 6acob, spune.
1e urc napoi n tren.
8 apte fr un sfert, mai sunt cincispre'ece minute pan ncepe
spectacolul. +ulimea se foiete n jurul menajeriei, pri"ind animalele
aflate n drum spre cupol. 1tau lng $osie i o supra"ege' n timp ce
lumea i ofer bomboane, gum i ciar i limonad. (u coada ociului,
"d cum se ndreapt spre mine un tip nalt. 8 /iamond 6oe.
. 0rebuie s pleci de aici, 'ice, trecnd peste sfoar.
. /e ce3 (e se ntmpl3
. &ugust a pornit ncoace. 2n seara asta, elefantul o s joace n spectacol.
. 7oftim3 ;rei s 'ici, cu +arlena3
. /a. *i nu "rea s te "ad. 8 ntr!una din pasele lui nasoale. 5ai, du!te
de!aici.
+ uit n jur, dup +arlena. 8a st n faa cailor i se ntreine cu cei cinci
membri ai unei familii. 2mi arunc o ocead de control, apoi, cnd mi
"ede e%presia, pri"irile ei se ntorc asupra mea, la inter"ale regulate.
2i dau lui /iamond 6oe bastonul cu mciulie de argint care n ultimul timp
a nlocuit bul cu epu i trec peste sfoar. ;d jobenul lui &ugust
apropiindu!se din stnga i pornesc spre dreapta, trecnd pe lng un ir
de 'ebre. + opresc lng +arlena.
. *tii c n seara asta ar trebui sa joci cu $osie3 <ic.
. 1cu'ai!m, 'ice spre familia din faa ei. 1e ntoarce i se apleac spre
mine. /a. )nciul &l m!a cemat la el s m anune. <ice c circul e la un
pas de faliment.
. /ar cre'i c poi3 &dic, n... m...
. + simt bine. *i nu trebuie neaprat s fac ce"a foarte dificil.
. *i dac o s ca'i3
. N!o s cad. *i, n afar de!asta, n!am de ales. )nciul &l a 'is ! of, la
naiba, uite!l pe &ugust. +ai bine!ai pleca de!aici.
. Nu "reau s plec.
. # s fie bine. N!o s fac nimic n faa attor oameni. 0rebuie s pleci.
0e rog.
+ uit peste umr. &ugust se apropie, cu brbia n piept i ocii
scprnd, ca un taur furios.
. 0e rog, spune +arlena disperat.
1trbat cupola, o iau de!a lungul pistei ipodromului, spre intrarea din
spate. + opresc, apoi m strecor sub scaune.
)rmresc prima parte a spectacolului dintre bocancii unui muncitor. 7e la
jumtatea lui, mi dau seama c nu sunt singur. 7rintre gradene se
'giete un ngrijitor n "rst, ns n direcia opus. 1e uit sub fusta
unei femei.
. 5ei4 <ic. 5ei, termin4
+ulimea strig ncntat n clipa n care printre treptele gradenei se
'rete o mas uria, cenuie. 8 $osie. + ntorc spre ngrijitor. &cesta
st n "rful picioarelor, se ine de duumea n "rful degetelor i se uit n
sus. 7lescie mulumit din bu'e.
Nu mai suport. 7ort "ina multor lucruri ngro'itoare ! lucruri pentru care
am s ard n iad !, ns ideea c o biat femeie e "iolat n acest fel mi se
pare imposibil de acceptat, aa c, e%act n clipa n care +arlena i $osie
pesc n aren, l na pe ngrijitor de guler i!l trag afar dintre scaune.
. /!rni drumul4 9ip ei. (e dracuC te!a apucat3
Nu!l las din mn, ns atenia mi e concentrat asupra arenei.
+arlena se balansea' delicat pe minge, ns $osie st complet eapn,
cu toate cele patru picioare bine nfipte n pmnt. &ugust i flutur
disperat braele, n sus i!n jos. 2n"rtete bastonul. 2i ncletea'
pumnul. /escide i ncide gura. $osie i lipete urecile de cap, iar eu
m aplec n fa, pri"ind mai atent scena. 8%presia ei e "i'ibil sfidtoare.
. #, /oamne, $osie. Nu acum. Nu face asta acum.
. /aC las!m odat, scncete piticania din minile mele. ( doar n!om fi
la biseric4 + distram i eu. 5ai, d!mi drumul4
(obor pri"irea spre el. Gfie, are rsuflarea grea i dini maronii i lungi.
2l mping de'gustat.
1e uit repede ntr!o parte i!n cealalt i, cnd i d scama c nimeni
din mulime n!a obser"at nimic, i ndreapt re"erele indignat i pornete
mpleticit spre intrarea din spate. 8%act nainte de!a iei, mi arunc o
pri"ire ucigtoare. 2ns ocii lui mijii alunec dincolo de mine. 1e arunc
nainte cu cipul mpietrit ntr!o masc a spaimei.
+ rsucesc pe clcie i o "d pe $osie a"ntndu!se spre mine, cu
trompa ridicat i gura descis. + arunc pe trepte, iar ea trece, mugind
i clcnd rumeguul cu asemenea for, nct n urma ei se ridic praf de
un metru. &ugust o urmea', n"rtind bastonul.
+ulimea e%plodea', r'nd i o"aionnd ! sunt con"ini c totul face
parte din spectacol. )nciul &l st n mijlocul ipodromului, nuc. 7ri"ete
o clip, cu gura cscat, spre intrarea din spate a cortului. &poi i intr
rapid n rol i "orbete cu -ottie.
+ ridic n picioare i m uit dup +arlena. 8a trece pe lng mine, un
nor trandafiriu.
. +arlena4
2n deprtare, &ugust o ciomgete de!a binelea pe $osie. &ceasta
mugete i ip, aruncndu!i capul i ferindu!se, ns el e ca o main.
$idic nenorocitul la de b i!l coboar cu crligul spre ea, iar, i iar, i
iar. (nd +arlena ajunge la ei, el se ntoarce spre ea. Bul cade la
pmnt. &ugust o aintete pe +arlena cu intensitate ar'toare, uitnd
complet de $osie.
(unosc pri"irea aia.
+ reped ntr!acolo. Nu apuc s fac mai mult de 'ece pai, cnd cine"a
mi pune piedic i m tre'esc cu faa n rna, cu un genunci proptit n
obra' i un bra ntors la spate.
. /!te dracului jos de pe mine4 1trig, luptndu!m s scap din
strnsoarea lui. (e naiba te!a apucat3 /!mi drumul4
. 0aci din gur, atta!i spun, aud glasul lui Blac>ie de deasupra mea. Nu
te duci nicieri.
&ugust se apleac n fa, o ia pe +arlena pe umr i se ridic. 8a l
lo"ete pe spate cu pumnii, i trage uturi i ip. &proape reuete s
alunece pe umr, ns el o pune napoi i pornete cu ea.
. +arlena4 +arlena4 $cnesc, cu putere renscut.
+ rsucesc de sub genunciul lui Blac>ie i aproape m!am ridicat n
picioare, cnd cine"a mi d cu ce"a n cap. 1imt c!mi ies ocii i creierul
din lcaurile lor. ;d numai stelue negre i albe i am sentimentul c am
rmas surd. # clip mai tr'iu, mi re"ine "ederea, dinspre nuntru spre
nafar. ;d fee i guri care se mic, ns nu aud dect un iuit care!mi
sfredelete timpanul. + las n genunci, ncercnd s desluesc ce se
ntmpl, ns acum pmntul se npustete cu toat fora spre mine. Nu!l
pot opri, aa c mi fac curaj, ns n cele din urm nu mai am ne"oie de el,
fiindc ntunericul m ngite ciar nainte de m i'bi.
Douzeci i doi
. *, nu te mica.
Nu m mic, dei mi se blbnete i mi se 'guduie capul, odat cu
trenul. *uierul locomoti"ei e lugubru, un sunet ndeprtat care reuete
cum"a s se infiltre'e prin iuitul continuu din urecile mele. 2mi simt
ntregul trup ca de plumb.
(e"a rece i ud mi i'bete fruntea. /escid ocii i "d o mare de culori
i forme ce se topesc unele ntr!altele. 7rin faa ocilor mi trec patru brae
nceoate, care se unesc apoi ntr!un singur membru scurt i ndesat. 1imt
c m sufoc i bu'ele mele ncearc mecanic s se descid pentru a lsa
loc s treac aerul. 2ntorc capul, ns nu!mi iese nici un sunet.
. 9ine ocii ncii, 'ice Galter. 1tai aa, nemicat.
. 5mpf, murmur.
2mi las capul s!mi cad ntr!o parte, i compresa alunec i cade. # clip
mai tr'iu, mi se pune alta.
. 0e!ai lo"it ru. + bucur c i!ai re"enit.
. *i!a re"enit3 ,ace (amel. 5ei, 6acob, mai eti printre noi3
+ simt de parc m!a ridica din puul unei mine adnci i nu!mi dau
deloc seama unde m aflu. 1e pare c sunt pe saltea. 0renul se mic
deja. /ar cum am ajuns aici i de ce am adormit3
+arlena4
/escid brusc ocii. ,ac eforturi s m ridic.
. Nu i!am spus s stai cuminte3 + ceart Galter.
. +arlena4 )nde!i +arlena3 2ntreb cu rsuflarea ntretiat, c'nd napoi
pe pern.
+i se n"rtete capul. &m sentimentul c mi s!a dislocat. (nd descid
ocii e i mai ru, aa c i ncid la loc. ,r nici un stimulent "i'ual,
ntunericul pare s se ntind dincolo de mintea mea, ca i cum cutia
cranian mi s!ar fi ntors pe dos.
Galter e n genunci, lng mine. 2mi ia crpa de pe frunte, o nmoaie n
ap, apoi o stoarce. &pa picur napoi n castron, un sunet curat i
limpede, familiar. 9iuitul cedea' ncet i e nlocuit de un '"cnet dureros
ce se ntinde de la o urece la alta i pn la partea din spate a craniului.
Galter apropie iar crpa de faa mea. 2mi terge fruntea, obrajii i brbia,
lsndu!mi pielea umed. 7icturile rcoroase mi fac bine, m ajut s
m concentre' la ce se petrece n afara capului meu.
. )nde e3 =!a fcut "reun ru3
. Nu stiu.
/escid din nou ocii, iar lumea se clatin cu putere. + ridic cu greu n
coate i de data asta Galter nu m mai mpinge napoi. 2n scimb, se
apleac i se uit adnc n ocii mei.
. $aat. &i o pupil mai mare i una mai mic. 8ti n stare s bei ce"a3
<ice.
. 2m... da, 'ic cu efort.
+i!e greu s articule' cu"intele. *tiu ce "reau s 'ic, ns canalul dintre
mintea i gura mea pare obturat cu un strat gros de "at.
Galter strbate ncperea i pe jos sare un dop. 1e ntoarce i!mi duce o
sticl la bu'e. 8 salsaparila.
. /in pcate, altce"a n!am s!i dau, 'ice posomort.
. /racuC s!i ia de poliiti, bombne (amel. 8ti bine, 6acob3
& "rea s!i pot rspunde, ns doar ca s stau uor ridicat am ne"oie de
toat concentrarea de care sunt n stare.
. 8 bine, Galter3 /e data asta, glasul lui (amel pare mult mai ngrijorat.
. (red ca da, spune Galter. 7une sticla pe podea. ;rei s ncerci s stai n
capul oaselor3 1au "rei s mai atepi cte"a minute3
. 0rebuie s "d ce face +arlena.
. )it!o, 6acob. 2n momentul sta, nu poi face nimic.
. 0rebuie. /ac...3 +i se frnge glasul.
Nici mcar nu sunt n stare s termin propo'iia. Galter m ajut s m
ridic n fund.
. 2n clipa asta n!ai ce s faci.
. Nu accept una ca asta.
Galter se ntoarce spre mine, furios.
. 7entru numele =ui /umne'eu, "rei s m asculi i pe mine o dat3
+nia lui m face s amuesc. 2mi strng genuncii cu minile i m
aplec n fa, n aa fel nct capul mi se sprijin pe brae. +i!l simt greu i
uria ! cel puin ct tot trupul.
. Nu "orbesc de faptul c ne aflm ntr!un tren n micare i c tu te!ai
lo"it la cap. 1ituaia e foarte nasoal. Nasoal de tot. *i tot ce poi face
acum e doar s!o nruteti i mai tare. ,ir!ar s fie, dac nu te lsau lat i
dac nu mai era (amel cu noi, nu m!as mai fi ntors nici ntr!o mie de ani
la tren n seara asta.
+ uit la saltea printre picioare, ncercnd s m concentre' la pliul cel
mai mare al esturii. -ucrurile s!au mai linitit acum, nu se mai mic att
de mult. (u fiecare clip care trece, o alt prticic a creierului meu se
repune n funciune.
. )ite ce e, continu Galter, de aceast dat mai blnd, mai a"em trei
'ile pn cnd scpm de (amel. *i, ntre timp, trebuie s facem tot ce
putem ca s re'istm. &sta nseamn s fim foarte precaui i s nu facem
nici o prostie.
. 7n cnd scpai de (amel3 <ice acesta. &a "orbii despre mine3
. 2n clipa asta, da4 1trig Galter. *i ar trebui s fii mulumit. (e naiba
cre'i c s!ar ntmpla daca ne!am lua tlpia n clipa asta3 5mmm3
/inspre pat nu "ine nici un rspuns.
Galter face o pau' i oftea'.
. )ite ce e, e groa'nic ce i s!a ntmplat +arlenei, dar pentru numele lui
/umne'eu4 /ac plecm nainte de 7ro"idence, s!a 'is cu (amel. N!are ce
face, urmtoarele trei 'ile trebuie s aib grij singur de ea. (e
/umne'eu, o face de patru ani4 (red c poate sa mai re'iste nc trei 'ile.
. 8 gra"id, Galter.
. 7oftim3
1e las o tcere lung. $idic pri"irea.
7e fruntea lui Galter au aprut cute de ngrijorare.
. 8ti sigur3
. &a 'ice ea.
8l se uit lung n ocii mei. 2ncerc s!i susin pri"irea, ns nu reuesc.
. 2nc un moti" pentru care trebuie s ai mare grij. 6acob, uit!te la
mine4
. 2ncerc4 <ic.
. # s scpm de!aici. /ar, ca sa scpm cu toii teferi, trebuie s ne
jucm crile cum trebuie. Nu putem face nimic ! nimic4 ! 7n nu!l lsm
pe (amel la "atr. (u ct te obinuieti cu ideea asta mai repede, cu att
mai bine.
/inspre pat se aude un plns cu suspine. Galter ntoarce capul.
. 0ermin, (amel4 Nu te!ar fi luat acas dac nu te!ar fi iertat. 1au ai
prefera s fii aruncat din tren3
. 1incer s fiu, nu tiu, striga el printre oote.
Galter se ntoarce iar spre mine.
. )it!te la mine, 6acob. )it!te la mine.
(nd m uit, continu:
. *tie ea cum s!l ia. &scult la mine, tie ea cum sa!l ia. 8 singura n
stare s fac asta. *tie ce e n joc. *i e "orba doar de trei 'ile.
. *i pe urm3 (um ai 'is i tu tot timpul, n!a"em unde s ne ducem.
8l ntoarce faa furios. &poi m pri"ete iar.
. 1pune!mi, jacob, tu nelegi cu ade"rat situaia3 ,iindc uneori am
impresia c "orbesc cu pereii.
. 1igur c!o neleg4 /oar c nu-mi place nici una dintre "ariantele tale.
. Nici mie. /ar, cum am 'is, o s "edem noi ce facem cnd o fi momentul.
&cum, ai s ne concentrm doar s scpm cu "ia din cestia asta.
(amel plnge i i trage nasul pn cnd aipete, n ciuda
ncredinrilor repetate ale lui Galter c familia lui l "a primi cu braele
descise.
2n cele din urm, adoarme. Galter se mai uit la el o dat, apoi stinge
lampa. 8l i Nueenie se retrag n col, pe ptura din pr de cal. (te"a
clipe mai tr'iu, ncepe s sforie.
+ scol ncet, testndu!mi ecilibrul la fiecare micare. (nd am reuit s
m ridic, ncerc s fac un pas. 1unt ameit, dar se pare c pot s merg. ,ac
ci"a pai, apoi, cnd "d c merge, strbat odaia spre butean.
*ase minute mai tr'iu, m trsc pe brnci pe acoperiul "agonului, cu
cuitul lui Galter ntre dini.
(eea ce, din tren, pare un 'drngnit uor, aici e un 'gomot infernal.
;agoanele se mic i se urduc arunci cnd iau cte o curb, i m
opresc, apucndu!m bine de ce gsesc pn cnd ajungem iar la drum
drept.
-a captul "agonului, m opresc ca s!mi trec n re"ist opiunile.
0eoretic, a putea s cobor scria, s sar pe platform i s strbat toate
"agoanele, pn ajung la cel pe care!l caut. 2ns nu pot risca s m "ad
cine"a.
&a c, asta e.
$mn cu cuitul ntre dini. &m picioarele desfcute, genuncii ndoii,
braele mi '"cnesc cu putere n pri, de parc!a fi un dansator pe
srm.
/istana ce separ un "agon de urmtorul pare uria, nesfrit. +
circesc, punndu!mi la treab toi mucii, pentru a m susine n aer.
2mi balanse' braele i picioarele cu putere, pregtindu!m s m apuc de
ce"a ! absolut orice ! dac rate'.
+ i'besc de acoperi. + in bine de bara de sus, suflnd greu, ca un
cine cu limba scoas. 1imt ce"a cald prelingndu!mi!se pe la colul gurii.
2nc ngenunceat pe bar, scot cuitul din gur i!mi ling sngele de pe
bu'e. &poi l pun la loc, a"nd grij s!mi strng bine bu'ele.
&a strbat cinci "agoane de dormit. /e fiecare dat cnd sar, ateri'e'
un pic mai bine, un pic mai elegant. -a al aselea "agon, mi amintesc c
trebuie s am grij.
(nd ajung la "agonul directorial, m ae' pe acoperi i m uit bine n
jur. + dor toi mucii, mi se n"rte capul i nu mai am aer.
0renul se 'glie iar, i iau otrrea. $estul cltoriei, pn la "agonul
OQ, o "oi face prin interiorul trenului.
(u cuitul ntre dinii ncletai, m dau jos ncet de pe marginea
platformei. ;agoanele ce adpostesc artitii i efii sunt legate ntre ele
prin nite plcue metalice, aa c tot ce trebuie s fac e s m asigur c
ateri'e' drept pe ele. 1unt agat cu "rfurile degetelor, cnd trenul se
urduc iar cu putere i m tre'esc cu picioarele n aer. + prind, disperat,
iar degetele transpirate mi alunec pe suprafaa neregulat a metalului.
(nd trenul ajunge iar la drum drept, sar direct pe plcu. 7latforma are
nite bare de susinere i m ag o clip de ele, ca s!mi "in n fire. (u
degete tremurtoare, dureroase, mi scot ceasul din bu'unar. 8 aproape
trei dimineaa. 7robabilitatea de a da peste cine"a e foarte mic. /ar
oricum...
(u cuitul e o problem. 8 prea lung ca s!l pot "r n bu'unar, prea
ascuit ca s!l bag la betelia pantalonilor. 2n cele din urm, mi nfor
jaceta n jurul lui i mi!o bag la subra. &poi mi trec degetele prin pr, mi
terg sngele de pe bu'e i descid ua.
(oridorul, luminat de ra'ele lunii ce se strecoar prin fereastr, e gol. +
opresc i m uit mult timp n jur. &cum ne aflm pe un pod. 2i
subestimasem nlimea ! suntem la mai bine de patru'eci de metri
deasupra bolo"anilor de pe malul rului i n faa noastr se ntinde,
nesfrit, neantul. (nd trenul se leagn din nou, m bucur c nu mai
sunt pe acoperi.
2n curnd, m uit lung la clana salonului F. /esfac cuitul din jacet i!l
pun pe jos, apoi mi trag iar aina pe mine. 7e urm iau cuitul i m uit
nc o "reme la clan.
(nd o rsucesc, se aude un clic sonor i ncremenesc cu mna pe ea,
ateptnd o reacie. (te"a clipe mai tr'iu, o rsucesc pn la capt i
mping ua.
# las descis, de team s nu!l tre'esc cum"a dac o ncid.
/ac e ntins pe spate, i tai scurt gtul dintr!o lo"itur. /ac e pe burt
sau doarme pe!o parte, o s!mi bag cuitul n gtul lui, ca s m asigur c
lama i!a tiat traeea. #ricum ar fi, liiau gtul. 2ns nu am "oie s e'it nici
un pic, pentru c trebuie ca rana s fie ndeajuns de adnc, nct s
piard sngele rapid, fr s apuce s ipe.
7ornesc ncet spre dormitor, cu mna ncletat pe cuit. /raperia de
catifea e tras. $idic un col i m uit nuntru. (nd "d c e singur,
rsuflu uurat. 8a e n siguran, probabil n "agonul femeilor. 7esemne c
am trecut pe lng ea, n drumul spre "agonul!salon.
+ strecor nuntru i m poste' lng pat. &ugust doarme pe partea
dinspre mine, lsndu!i loc +arlenei celei absente.
7erdelele de la ferestre sunt trase la o parte, iar ra'ele lunii se insinuea'
printre copaci, luminndu!i i adumbrindu!i faa.
+ uit n jos spre el. 8 mbrcat n pijamale cu dungi i are un aer panic,
de bieandru. &re prul negru ciufulit, i colul gurii i se ridic ntr!un
surs. ;isea'. 1e mic brusc, plescind din bu'e i rostogolindu!se ntr!o
parte. 2ntinde mna spre partea de pat a +arlenei i mngie de cte"a ori
locul liber. &poi, mna lui o ia n sus, spre perna ei. &puc perna i o trage
la piept, mbrind!o, ngropndu!i faa n ea.
$idic cuitul cu amndou minile, cu "rful la o jumtate de metru
deasupra gtului lui. 8 musai s!o fac cum trebuie. 7otri"esc ungiul lamei,
pentru a spori efectul aciunii mele. 0renul iese dintre copaci i n lam se
reflect fugar o ra' de lun. &ceasta strlucete, aruncnd cioburi de
lumin, n timp ce eu caut ungiul cel mai bun. &ugust se mic din nou,
sforind i rostologolindu!se "iolent pe spate. Braul lui stng cade dincolo
de marginea patului, oprindu!se scurt la doar ci"a centimetri de coapsa
mea. (uitul continu s licreasc, reflectnd lumina. 2ns micarea nu
mai are nimic de!a face cu reglarea ungiului. 2mi tremur minile. &ugust
casc gura larg i trage aer n piept orcind ngro'itor i plescind din
bu'e. +na de lng coapsa mea e flasc. /egetele celeilalte mini i
'"cnesc ner"os.
+ aplec deasupra lui i ae' cuitul cu grij, pe perna +arlenei. 2l mai
pri"esc cte"a clipe, dup care plec.
,r "alul de adrenalin ce m fcuse s uit de durere, mi simt din nou
capul mai mare dect trupul i pornesc mpleticit pe coridoare pn cnd
ajung la captul "agoanelor!salon.
0rebuie s fac o alegere. ,ie s m urc iar pe acoperi, fie s continui prin
"agonul directorial ! unde e foarte posibil s dau peste oameni jucnd cri
!, dup care s strbat toate "agoanele de dormit, moment n care tot
trebuie s urc iar pe acoperi ca s ajung napoi la "agonul meu. &a c
m otrsc s m urc pe acoperi mai repede.
8 un efort aproape supraomenesc. 2mi duduie capul i abia dac sunt n
stare s!mi menin ecilibrul. + urc pe bara primului "agon!platform i
reuesc cum"a s ajung, mai mult pe burt, sus. #dat ajuns, m culc pe
bara de sus, fr "lag, cu o uoar sen'aie de grea. 2mi trebuie 'ece
minute s!mi re"in i s m trsc mai departe. -a captul "agonului, m
odinesc din nou, proptit ntre barele de sus. 1unt complet stors. N!am
abar cum am s continui, ns trebuie s!o fac, fiindc, dac adorm aici, o
sa alunec i!o s cad ntre ine la prima curba.
9iuitul rencepe, i simt c!mi ies ocii din orbite. /e patru ori la rnd, m
a"nt deasupra prpastiei ce desparte un "agon de urmtorul, de fiecare
dat con"ins c n!am s reuesc. -a cel de!al cincilea, m prind n ultima
fraciune de secund, nainte de!a cdea. +inile mi se i'besc de barele
de fier, ns captul "agonului m lo"ete n ple%. &trn aa, ocat, att de
obosit, nct m gndesc ct de uor ar fi s!mi dau drumul i sa termin cu
toate astea. 7robabil aa trebuie s se simt, n ultimele secunde de "ia,
cei pe punctul de a se neca, atunci cnd ncetea' sa mai opun
re'istena i se afund n mbriarea apei. /oar c pe mine nu m
ateapt nici o mbriare a apei. (i o cioprire "iolent.
2mi "in n fire i m car cu picioarele pn cnd m prind cu ele de
acoperiul "agonului. /in acest moment, e destul de simplu s m ridic cu
tot corpul i, o clip mai tr'iu, sunt iar re'emat de bara de sus, trgndu!
mi rsuflarea.
1e aude fluierul trenului i!mi ridic capul ct o bani. 1unt pe acoperiul
"agonului cu cai. Nu mai trebuie dect s m trsc pn la fanta de
aerisire i sa cobor. + trsc cu foarte mare greutate pn la ea, oprindu!
m din cnd n cnd. 8 descis, lucru ciudat: eram sigur c!am ncis!o.
+ strecor prin ea i m prbuesc pe podea. )nul dintre cai necea' i
continu sa fornie i s bat din picioare, speriat de ce"a.
2ntorc capul. )a e%terioar e descis.
+ sucesc ntr!o parte, n aa fel nct acum sunt cu faa spre ua
interioar. *i aceasta e descis.
. Galter4 (amel4 1trig.
Nu se aude nimic dect 'gomotul fcut de ua ce se lo"ete ncetior de
peretele din spatele ei, n acelai ritm cu roile trenului de sub noi.
1ar n picioare i m npustesc spre u. &plecat i inndu!m cu o
mn de tocul uii i cu cealalta de coaps, cercete' ncperea, cu pri"irea
nceoat. 0ot sngele mi s!a scurs din cap i "d din nou n fa doar
e%plo'ii n alb i negru.
. Galter4 (amel4
;ederea mi re"ine ncet, din afar spre nuntru, aa c, pentru a deslui
lucrurile aflate la periferia cmpului "i'ual, m tre'esc ntorcnd capul.
1ingura lumin e cea care r'bate printre ipci i ea mi de'"luie un pat
gol. 1alteaua e i ea goal, ca i ptura din pr de cal din col.
7ornesc cu pai mpleticii spre irul de buteni re'emai de peretele
negru i m aplec peste ei.
. Galter3
2ns acolo nu se afl dect Nueenie, care tremur toat, fcut co"rig.
$idic ocii spre mine ngro'it, i nu mai am nici o ndoial.
+ prbuesc pe podea, copleit de tristee i de "ino"ie. &runc o carte
n perete, i'besc cu furie duumelele. $idic pumnii amenintor la (eruri i
la /umne'eu i, cnd, n cele din urm, m las prad unui plns n oote,
Nueenie iese de dup buteni i mi se strecoar n poal. 2i mngi
truporul cald pn cnd ncepem s ne legnm amndoi n tcere.
& "rea s cred c nu are nici o importan c i!am luat cuitul lui Galter.
*i totui, l!am lsat fr cuit, deci fr nici cea mai mic ans.
& "rea s cred c au supra"ieuit. 2ncerc s!mi imagine' scena ! ei doi
rostogolindu!se pe co"orul moale de muci al pdurii, printre njurturi
indignate. 7robabil, ciar n clipa asta, Galter se duce dup ajutor. =!a
impro"i'at un culcu lui (amel ntr!un loc ferit i pleac dup ajutor.
#H. #H. Nu e ciar att de ru pe ct am cre'ut. # s m ntorc dup ei.
+ine!diminea, o iau pe +arlena i ne ntoarcem n cel mai apropiat ora
i ntrebm la spital. 7oate ciar i la ncisoare, pentru e"entualitatea c
i!a arestat poliia pentru "agabondaj. &r trebui s ne fie destul de uor s
ne dm seama care e cel mai apropiat ora. 2l pot locali'a n funcie de ct
de aproape e de...
N!au fcut!o. 8 imposibil s!o fi fcut. Nimeni n!ar a"ea inima s arunce un
moneag scilod i un pitic de pe un pod. Nici mcar &ugust. Nici mcar
)nciul &l.
2mi petrec restul nopii trecnd n re"ist toate modurile n care!i pot
ucide, sucind i rsucind ideile pe toate feele i sa"urndu!le cu plcerea
cu care mngi ntre degete nite pietre perfecte.
1crnetul frnelor m scoate brusc din trans. 2nainte ca trenul s fi
apucat mcar s se opreasc, sar pe pietri i pornesc ctre "agoanele de
dormit. )rc treptele de fier ale primului, destul de "eci i ruginit ca s
adposteasc muncitori, i descid ua cu atta putere, c se ncide la
loc. # descid iar i intru.
. 8arl4 8arl4 )nde eti3 &m glasul gutural, ncrcat de ur i mnie. 8arl4
7ornesc pe culoar, uitndu!m din mers n cuete. Nici unul dintre
cipurile surprinse pe care le ntlnesc nu e ns al lui 8arl.
+ duc n "agonul urmtor.
. 8arl4 8ti aici3
+ opresc i m ntorc spre un tip mirat, dintr!o cuet.
. )nde dracuC e3 8 aici3
. ;orbeti de 8arl de la pa'3
. /a. (iar de el.
&cesta ridic degetul mare peste umr.
. /ou "agoane, n direcia aia.
0rec prin alt "agon, ncercnd s e"it picioarele care ies de sub paturi,
braele ce se re"ars peste marginea lor.
/escid ua glisant cu 'gomot.
. 8arl4 )nde dracuC eti3 *tiu c eti aici4
)rmea' o pau' mirat, n care indi"i'ii de pe ambele laturi ale
"agonului se foiesc n cuete ca s se uite la cel care a dat bu'na peste ei,
"ocifernd. 2n partea cea mai ndeprtat a "agonului, l "d pe 8arl. +
npustesc imediat asupra lui.
. Nenorocitule4 <ic, aplecndu!m s!l apuc de guler. (um ai putut s faci
asta3 (um ai putut3
8arl sare din pat i m apuc de mini.
. 5o4 1tai puin, 6acob. (almea'!te. (e!i cu tine3
. *tii al dracului de bine la ce m refer4 9ip, dnd furios din mini, ca s
scap din strnsoarea sa.
+ arunc asupra lui, dar, nainte s!l apuc iar, m!a i pus la respect.
. (um ai putut s!o faci3 -acrimile ncep sa mi se preling pe obraji.
(redeam c eti prieten cu (amel4 *i amrtul la de Galter ce i!a fcut3
8arl se face li"id. 2ncremenete, cu minile ncletate pe nceieturile
mele. *ocul de pe faa lui e att de sincer, nct ncete' s m mai lupt.
Ne uitm unul la altul ngro'ii. 0rec cte"a secunde, n care nici unul din
noi nu 'ice nimic. 2n "agon crete un 'um'et de panic.
8arl mi d drumul i 'ice:
. 5ai cu mine.
(oborm din "agon i, n clipa cnd ne aflm la cel puin 'ece metri de
tren, se ntoarce spre mine.
. &u disprut3
2l pironesc cu pri"irea, cutnd pe cipul su un rspuns. Nu gsesc nici
unul.
. /a.
8arl i ine respiraia. 2ncide ocii. # clip, am sentimentul c!o s
plng.
. *i 'ici c nu tii nimic3 <ic.
. &bsolut nimic4 (e dracuC cre'i c sunt3 2n "iaa mea n!a face una ca
asta. #f, /oamne. (e porcrie4 ;ai de sufletul lui. 1tai puin... 'ice,
pri"indu!m brusc. 0u unde erai3
. 2n alt parte, 'ic.
8arl m scrutea' o clip, apoi coboar pri"irea. 2i pune minile n old i
oftea', dnd din cap i gndindu!se.
. #H, 'ice. # s aflu ci ali amri au disprut, dar "reau s tii un
lucru ! artitii nu sunt aruncai din tren, indiferent ce!ar fi. /ac i!au fcut
asta lui Galter, nseamn c pe tine te cutau. *i, dac!a fi n locul tu, a
lua!o la picior ciar n clipa asta i nu m!a mai uita niciodat napoi.
. *i dac nu pot face asta3
8l ridic iute pri"irea. 2i mic ma%ilarele ntr!o parte i!n alta. +
pri"ete lung.
. <iua o s fii n siguran, 'ice n cele din urm. /ac te ntorci la tren
disear, nu te apropia de "agonul cailor. +ic!te ntruna pe "agoanele!
platform i culc!te sub crue. &i grij sa nu te prind i nu lsa nici o
clip garda jos. *i pleac de la circul sta ct de repede poi.
. &a o s fac. (rede!m. /ar mai nti am cte"a lucruri de reglat.
8arl m pri"ete lung, pentru ultima oar.
. # s ncerc s trec pe la tine mai tr'iu, 'ice.
&poi pornete cu pai apsai spre buctria mobil, unde brbaii din
8scadronul <burtor s!au adunat n grupulee, cu oci nelinitii i cipuri
temtoare.
2n afar de (amel i de Galter, lipsesc nc opt brbai, trei din trenul
principal i restul din 8scadronul <burtor, ceea ce nseamn c Blac>ie i
oamenii lui s!au mprit n miniecipe, care au fcut ra'ii n di"erse
seciuni ale trenului. (ircul fiind la un pas de faliment, probabil c
muncitorii ar fi fost aruncai din tren oricum, ns nu de pe pod. 8u
fusesem cel "i'at.
2mi dau seama c faptul c am contiin m!a oprit s!l ucid pe &ugust
e%act n momentul n care cine"a ncerca s!i ndeplineasc ordinul de a
m ucide.
+ ntreb cum s!o fi simit tre'indu!se cu cuitul alturi. 1per c a neles
c gestul, iniial o ameninare, s!a prescimbat ntre timp ntr!o
promisiune. -e datore' asta fiecruia dintre brbaii care au fost aruncai
din tren.
0oat dimineaa m plimb posomort, cutnd!o disperat pe +arlena. Nu
e nicieri.
)nciul &l se "ntur peste tot n pantalonii lui cu ptrele albe i negre
i "esta lui stacojie, pocnindu!i dup ceaf pe toi cei care nu sunt
ndeajuns de rapi'i ca sa sar la timp din drumul lui. -a un moment dat,
m 'rete i rmne pe =oc. Ne pri"im de la o distan de apte'eci de
metri. 2l pironesc cu pri"irea, ncercnd s!mi concentre' n oci toat ura
pe care i!o port. (te"a clipe mai tr'iu, pe bu'ele lui apare un surs
ngeat. &poi se ntoarce brusc i o ia la dreapta, continundu!i drumul,
cu alaiul n urma lui.
+ uit de la distan cum se ridic steagul la cantin la ora prn'ului.
+arlena e acolo, mbrcat n aine de strad, ae'at la coad. #cii ei
cercetea' mulimea: tiu ca se uit dup mine i sper c tie c sunt
bine. Nici nu apuc bine s se ae'e, c &ugust apare ca din pmnt i se
aa' n faa ei. Nu are nici o farfurie. 1pune ce"a, dup care d s o
apuce de nceietura minii. 8a se trage napoi, "rsndu!i cafeaua. (ei
din jur se ntorc s se uite la ei. 8l i d drumul i se ridic att de
precipitat, nct banceta de sub el se rstoarn n iarb. &poi iese ca o
"ijelie. 2n clipa n care a plecat, pornesc grbit spre cantin.
+arlena ridic ocii, m "ede i i se scurge tot sngele din obraji.
. 6acob4 <ice, rmas fr aer.
$idic banceta i m ae' pe marginea ei.
. 9i!a fcut ce"a3 8ti bine3 <ic.
. 1unt bine, da. /ar tu3 &m au'it...
(u"intele nerostite i rmn n gt, i!i acoper gura cu mna.
. &'i o s scpm de!aici. # s fiu cu ocii pe tine. 2n primul moment
cnd poi, prsete circul, iar eu "in imediat dup tine.
8a m pri"ete, alb la fa.
. *i Galter, i (amel3
. # s ne ntoarcem dup ei, s "edem ce putem afla.
. &m ne"oie de cte"a ore.
. 7entru ce3
)nciul &l s!a postat lng cantin i pocnete din degete. 8arl, aflat n
captul opus al cortului, se apropie de noi.
. &m nite bani n camer. + duc s!i iau, cnd nu e el acolo, spune ea.
. Nu. Nu merit riscul, 'ic.
. # s am grij.
. Nu4
. 5aide, 6acob, spune 8arl, apucndu!m de bra. *eful 'ice s o ntin'i
de!aici.
. -as!m doar o secund, 8arl, spun.
8l oftea' adnc.
. Bine. ,!te c te lupi cu mine un pic. /ar doar cte"a secunde, dup
care trebuie neaprat s te scot de aici.
. +arlena, 'ic disperat, promite!rni c nu te ntorci acolo.
. 0rebuie. 6umtate din bani sunt ai mei i, dac nu!i iau, n!o s a"em nici
un cent.
+ smulg din strnsoarea lui 8arl i rmn cu faa spre el. 1au, m rog,
spre pieptul lui.
. 1pune!mi unde sunt i!i iau eu, mormi nciudat, nfigndu!mi un deget
n pieptul =ui 8arl.
. 1ub banceta de la fereastr, mi optete +arlena grbit. 1e ridic i
nconjoar masa, astfel c acum se afl lng mine. ;e'i c are un capac.
Banii sunt ntr!o cutie de cafea. /ar cred c mie mi!ar fi mai simplu s...
. #H, acuma ciar c trebuie s te scot de!aici, spune 8arl.
+ rsucete i!mi prinde braele la spate. + mpinge n fa, n aa fel
nct acum sunt aplecat.
2ntorc capul spre +arlena.
. 2i iau eu. 0u stai departe de "agonul la. 7romite!mi4
+ agit un pic, i 8arl mi cnt n strun.
. &m 'is s!mi promii4 *optesc.
. 7romit, spune +arlena. &i grij4
. /!mi drumul, nenorocitule4 $cnesc la 8arl.
7entru efect artistic, firete.
*i el, i eu facem un ade"rat spectacol la ieirea din cort. + ntreb dac
i!o fi dat seama cine"a c nu!mi ndoaie braul destul de tare ca s m
doar. 2ns el compensea' acest mic amnunt dndu!mi un ut care m
proiectea' la trei metri n faa, pe iarb.
2mi petrec ntreaga dup!amia' pndind toate colurile, strecurndu!m
printre foile de cort i ascun'ndu!m sub crue. 2ns nu reuesc, nici
mcar o singur dat, s ajung n preajma "agonului OQ fr sa fiu "'ut
i, n afar de!asta, nu l!am mai 'rit pe &ugust de la prn', aa c e
foarte posibil sa se afle acolo. 7rin urmare nu m grbesc.
/imineaa nu a"em spectacol. 7e la ora trei dup!mas, )nciul &l se
suie pe un piedestal impro"i'at dintr!o cutie n mijlocul terenului i le
spune tuturor c spectacolul din seara asta trebuie s fie cel mai bun
spectacol din "iaa lor. Nu 'ice ce!o s se ntmple dac n!o s fie aa i
nu!l ntreab nimeni.
&a c e impro"i'at rapid o parad, dup care animalele sunt conduse
n menajerie i "n'torii de sucuri, dulciuri i altele i aranjea' tonetele.
+ulimea care a urmat parada la ntoarcerea din ora se adun pe aleea
central i, nu peste mult timp, (ecil ncepe deja s!i lucre'e la bu'unare
pe fraierii adunai n faa arenei.
1unt lipit de prelata cortului n care se afl menajeria i dau la o parte
uor foaia ce ine loc de cortin, pentru a pri"i nuntru.
2l "d pe &ugust, care tocmai o aduce pe $osie. 2i n"rte amenintor
bul cu mciulie de argint sub burta i napoia picioarelor ei din fa. 8a l
urmea' docil, ns n pri"irea ei mocnete o ur aprins. # conduce la
locul ei i i leag piciorul de ru cu lanul. 8a i pri"ete spatele aplecat,
cu urecile turtite, apoi pare s!i re"i'uiasc atitudinea i ncepe s!i
legene trompa i s cercete'e pmntul din faa ei. Gsete ce"a pe jos i
l ridic. 2i rsucete trompa nuntru i freac respecti"ul obiect de cerul
gurii, "rnd s!i simt te%tura. &poi l bag n gur.
(aii +arlenei sunt deja aliniai, ns ea nu e nicieri. 7ublicul aproape a
umplut cupola. &r trebui s fie deja aici. 1aide, )aide, unde eti...
2mi dau seama c, n ciuda promisiunii ei, probabil c s!a dus n "agonul!
sa=on. Fir-ar s fie, fir-ar s fie, fir-ar s fie. &ugust nc se lupt cu lanul
lui $osie, ns n!o s mai dure'e mult i o s obser"e lipsa +arlenei i!o sa
nceap s o caute.
(ine"a m trage de mnec. + rsucesc pe clcie, cu pumnii ncletai.
Grady ridic ambele mini, speriat s nu!i trag una.
. Bi, biatule, bi. 1tai potolit.
(obor braele.
. 1unt puin ner"os. &tta tot.
. /a, te!neleg. &i i de ce, spune el, pri"ind n jur. <i, ai mncat3 &m
"'ut c te!au "irat de la cantin.
. Nu, 'ic.
. 5ai cu mine. 5ai pn la birt.
. Nu pot. 1unt lefter, 'ic, nnebunit s!l fac s m lase odat n pace.
+ ntorc la foaia de cort i o dau un pic ntr!o parte. Nici urm de
+arlena.
. ,ac eu cinste, 'ice Grady.
. Nu mi!e foame, serios.
$mn cu spatele la el, spernd c!o s neleag alu'ia i!o s se care.
. )ite ce, treC s "orbim, spune el cobornd glasul. 8 mai sigur s!o facem
pe alee.
+ ntorc i m uit n ocii lui.
2l urme' pe aleea central. #rcestra, deja instalat sub cupol, atac
partitura pentru prima parte a repre'entaiei.
Ne ae'm la coada de la birt. Brbatul de la tejgea ntoarce i
asamblea' burgerii cu "ite'a luminii, dndu!se peste cap s le fac pe
plac celor ci"a clieni rtcii.
Grady i cu mine ajungem n fa. 8l ridic dou degete.
. ;rem i doi noi burgeri, 1ammy. Nu!i nici o grab.
/up cte"a clipe, brbatul de la tejgea ne ntinde dou farfurii de
tabl. 8u iau una, iar Grady o ia pe cealalt, apoi i ntinde o bancnot
rulat.
. ,ugi de!aici, 'ice buctarul, fluturndu!i mna. N!am ce face cu banii
ti.
. +ersi, 1ammy, spune Grady, bgnd bancnota n bu'unar. 2ti rmn
dator.
1e duce la o mas "ece de lemn i!i trece picioarele peste bancet.
8u m duc pe partea cealalt.
. /eci, care!i treaba3 <ic, jucndu!m cu degetul n jurul unui nod de
lemn.
Grady se uit cu atenie n jur.
. (i"a dintre tipii crora au "rut s le fac de petrecanie a'i!noapte au
reuit s ne prind din urm, spune. 2i ridic burgerul i ateapt s se
scurg cele trei picturi de grsime n farfurie.
. 7i i unde sunt acum3 <ic, gata s sar n picioare, cu ocii la alee.
2n afar de "reo ci"a brbai aflai n faa arenei unde are loc prima
parte a spectacolului ! probabil ateptnd s fie condui la Barbara !, toi
spectatorii sunt deja sub cupol.
. ;orbete mai ncet, spune Grady. /a, cinci dintre ei.
. *i Galter...3
=nima mi bate cu putere. 2n clipa n care i rostesc numele, n ocii lui
Grady apare un licr i mi primesc rspunsul.
. #, /oamne, 'ic, ntorcndu!mi capul. (lipesc pentru a!mi alunga
lacrimile ce mi!au inundat ocii i ngit n sec. 2mi trebuie puin timp s!
mi re"in. (um s-a ntmplat3
Grady i las burgerul n farfurie. 0rec cte"a secunde bune pn mi
rspunde i, cnd o face, rostete cu"intele ncet, fr nici o modulaie a
"ocii.
[
. =!au aruncat de pe pod, pe toi. (amel s!a lo"it cu capul de stnci. &
murit pe loc. Galter i!a 'drobit picioarele, ru de tot. &u trebuit s!l lase
acolo.
2ngite n sec i adaug:
. Bieii cred c n!a supra"ieuit pn diminea.
+ uit n 'are. 7e mn mi se aa' o musc. # trimit la plimbare.
. *i ceilali3
. &u scpat. ;reo doi au pornit unde!au "'ut cu ocii, iar restul ne!au
prins din urm. 7ri"irea lui scrutea' localul. Bill e unul dintre ei.
. *i ce!au de gnd s fac3 2ntreb.
. N!a 'is, spune Grady. /ar, ntr!un fel sau altul, o s!l fac pe )nciul &l
s plteasc. *i, dac o s pot, am de gnd s!i ajut i eu.
. *i de ce!mi spui mie toate astea3
. (a sa!i dau o ans s te r'buni. &i fost prieten cu (amel, i n!o s
uitm asta.
1e las n fa, astfel c acum e cu pieptul lipit de mas.
. *i, n afar de!asta, continu optit, dup cte!mi dau eu seama, tu ai
multe de pierdut acum.
$idic pri"irea ocat. + pri"ete adnc n oci, cu sprncenele ridicate.
#, /oamne. *tie. *i, dac tie el, tie toat lumea. 0rebuie s plecm,
ciar n clipa asta.
/inspre marea cupol rsun aplau'e furtunoase, iar orcestra atac
"alsul lui Gounod. + ntorc spre menajerie. 8 un refle%, fiindc +arlena fie
se pregtete s se urce pe $osie, fie e deja clare pe capul ei.
. 0rebuie s plec, 'ic.
. 1tai jos, spune Grady. +nnc. /ac ai de gnd s!i iei tlpia, e
posibil s treac mult timp pn o s apuci s mnnci din nou.
2i trntete coatele pe masa aspr de lemn i!i ia burgerul.
+ uit la al meu, ntrebndu!m dac o sa fiu n stare s ngit "reo
mbuctur.
/au s!l iau, dar, nainte s!l apuc, mu'ica se oprete brusc. )rmea' o
ciocnire asur'itoare de almuri, ce sfrete cu bangul sec al unui talger.
&cesta trece dincolo de marea cupol, rsunnd n tot circul, i dup el se
las o tcere absolut, nefireasc.
Grady mpietrete, gemuit deasupra burgerului su.
+ uit de la stnga la dreapta. Nimeni nu se clintete ! toi sunt cu ocii
la cupol. 7e pmntul bttorit, dansea' alene cte"a paie.
. (e!i3 (e se ntmpl3 2ntreb.
. *, 'ice Grady repede.
#rcestra ncepe din nou, de aceast dat cntnd Stars and Stripes
Forever.
. #, /oamne. (e porcrie4
Grady sare n picioare dincolo de bancet, rsturnnd!o.
. (e!i3 (e se ntmpl3
. +arul de'astrului4 1trig el, ntorcndu!se i lund!o la fug.
0oi cei care au legtur cu spectacolul pornesc grbii spre cupol. +
ridic de pe bancet i rmn n picioare lng ea, nmrmurit, fr s
neleg nimic. + ntorc spre buctar, care se cinuie s!i dea orul jos.
. (e dracuC tot spune3
. +arul de'astrului, 'ice el, trgndu!i orul peste cap. 2nseamn c s!
a ntmplat ce"a nasol ! nasol de tot.
(ine"a m bate pe umr n timp ce trece pe lng mine. 8 /iamond 6oe.
. 6acob ! e menajeria, ip peste umr. &u scpat animalele. ,ugi, fugi,
fugi4
Nu trebuie s!mi 'ic de dou ori. 2n timp ce m apropii de menajerie,
pmntul mi duduie sub picioare, ceea ce m sperie ngro'itor, pentru c
nu e "orba de 'gomot. 8 micarea, "ibraia strnit de copitele i de labele
animalelor pe solul bttorit.
+ arunc prin desci'tura prelatei i, imediat, m lipesc de peretele
lateral, e%act n clipa n care pe lng mine gonete "ijelios iacul, al crui
corn rsucit trece la doar ci"a centimetri de pieptul meu. # ien e
agat de spatele lui, cu ocii nnebunii de spaim.
2n jurul meu, animalele au fost cuprinse de strece. (utile sunt descise,
iar centrul menajeriei e o cea: m uit i "d frnturi de cimpan'eu,
urangutan, lam, 'ebr, leu, giraf, cmil, ien i cal ! de fapt, caii sunt
cei mai numeroi, printre ei se afl i cei ai +arlenei, i n ocii fiecrui
animal "d c e nnebunit de spaim. (reaturi de toate felurile alearg n
'ig'ag, se cabrea', ip, se leagn, galopea', icnesc sau necea':
sunt peste tot, balansndu!se pe frngii i alunecnd pe grin'i,
ascun'ndu!se sub crue, lipindu!se de perete i lunecnd n centrul
cortului.
1crute' cu atenie cortul, cutnd!o pe +arlena, ns nu "ad dect o
panter ce se strecoar prin tunelul de legtur spre marea cupol. 2n
timp ce trupul ei negru i agil dispare, mi adun tot curajul de care sunt n
stare. /urea' cte"a secunde, ns iptul la care m atept "ine, urmat
de nc unul, apoi de nc unul, dup care ntregul cort e%plodea' de
'gomotul ca de tunet fcut de corpurile ce se npustesc unele pe lng
altele, ncercnd s coboare din gradene.
Te rog, Doamne, f-i s ias prin spate. Te rog, Doamne, nu-i lsa s
ncerce s vin pe aici.
/incolo de marea animalelor mugind, 'resc doi brbai. &cetia n"rt
nite funii, bgnd i mai tare spaima n animale. )nul dintre ei e Bill.
&cesta mi surprinde pri"irea i m scrutea' o clip. &poi se strecoar n
cortul cel mare, mpreun cu cellalt indi"id. #rcestra amuete din nou,
iar de data asta rmne tcut.
7ri"irea mea trece n re"ist rapid totul, disperat pn la panic. !nde
eti3 !nde eti3 !nde naiba eti4
<resc cu coada ociului o frntura de costum ro' cu paiete i ntorc
imediat capul. (nd o "d pe +arlena stnd lng $oie, strig fericit.
2n faa lor se afl &ugust ! e"ident, unde s fie n alt parte3 +arlena are
mna la gur. 2nc nu m!a "'ut, ns $osie m!a 'rit. + pri"ete lung i
insistent, i ce"a din e%presia ei m face sa nge unde sunt. &ugust nu
tie nimic ! rcnete, rou la fa, dnd din mini i rotind bul,
amenintor. 6obenul lui 'ace n paiele de lng el, rupt, de parc i!ar fi
bgat piciorul prin el.
$osie i ntinde trompa, cutnd ce"a. 7rintre noi trece o giraf, care!i
balansea' gtul cu graie ciar i cnd e speriat i, dup ce aceasta
dispare, obser" c $osie i!a scos ruul. (aptul lui atrn pe pmntul
ntrit. 2nc mai are lanul la picior. + pri"ete cu oci amu'ai. &poi,
pri"irea i se pironete asupra cefei lui &ugust.
. #, /oamne, 'ic, pricepnd. + arunc n fa i pe lng mine trece,
atingndu!m, piciorul din spate al unui cal. Nu face asta4 Nu face asta4
8a ridic ruul ca pe un fulg i i crap capul cu o singur micare,
scurt i precis ! poc !, aa cum spargi un ou fiert tare. (ontinu s in
ruul pn cnd el se prbuete n fa, dup care l bag, fr grab,
napoi n lcaul din care l!a scos. ,ace un pas napoi, de'"luind!o pe
+arlena, care nu mi!e clar dac a "'ut sau nu ce s!a ntmplat.
7rin faa lor, trece aproape imediat o ciurd de 'ebre. 7rintre picioarele
puternice alb!negre, 'resc trecnd la rstimpuri membre omeneti n
de"lmie. # mn sus, un picior jos, care se rsucesc i ricoea', cu
oasele rupte. 2n urma ciurdei, din &ugust a rmas o mas inform de
carne, mruntaie i paie.
+arlena o pri"ete cu ocii mari. &poi se prbuete la pmnt. $osie i
face urecile e"antai, descide gura i se d n lturi, punndu!se scut n
faa +arlenei.
/ei animalele continu s fug n jurul meu, tiu precis c +arlena n!o
s fie clcat n picioare nainte s tra"erse' cortul ca s ajung la ea.
2n mod ine"itabil, lumea ncearc s ias din cupol prin acelai loc pe
unde a intrat ! adic, prin menajerie. 2ngenunce' lng +arlena i!i legn
capul n mini atunci cnd oamenii se npustesc afar din tunelul de
legtur. &tunci cnd i dau seama ce se petrece, au intrat deja.
(ei din fa se opresc brusc i sunt aruncai la pmnt de ctre cei care
"in din spate. 1ingurul lucru care!i sal"ea' s nu fie clcai n picioare e
faptul c cei din spate au "'ut i ei animalele fugind.
&cestea din urm i scimb brusc direcia i ncep s alerge, iar speciile
se amestec unele cu altele ! leii, lamele i 'ebrele alearg cot la cot cu
urangutanii i cimpan'eii, o ien, umr la umr cu un tigru. /oispre'ece
cai i o giraf, cu o maimu!pianjen atrnndu!i de gt. )rsul polar,
apropiindu!se amenintor, n patru labe. *i toate a"ansnd cu toat fora
spre n"lmeala de oameni.
+ulimea se ntoarce ipnd i ncearc s!i gseasc adpost sub
cupol. (ei din spate, cu cte"a clipe n urm trntii la pmnt, opie
disperai, i'bind nnebunii n spinrile i umerii celor din faa lor. Barajul
"iu se pul"eri'ea', i oamenii i animalele sunt purtai de inerie, ntr!o
mas uria, fcut din carne i ipete ngro'ite. 8 greu de spus cine e cel
mai speriat ! animalele, firete, nu se gndesc dect cum s!i sal"e'e
pielea. )n tigru bengale' trece ca furtuna printre picioarele unei femei,
dobornd!o la pmnt. 8a coboar pri"irea i lein. 1oul ei o apuc de
subsuori, o ridic de pe tigru i o trage dup el n cupol.
2n cte"a clipe, n menajerie n!au mai rmas dect trei fiine "ii n afar
de mine: $osie, +arlena i $e%. -eul cel btrn i scilod s!a strecurat
napoi n cuca lui i s!a oploit ntr!un col, tremurnd tot.
+arlena geme. $idic o man i o las s cad. &runc o pri"ire rapid
spre grmjoara nedefinit care a fost &ugust i otrsc c n!o pot lsa
s!l mai "ad o dat. # iau pe sus i o duc n brae dincolo de poarta pe
unde se intr n cupol.
0erenul e aproape pustiu, la marginea lui nc mai alearg oameni i
animale, ct i in picioarele, ndeprtndu!se i risipindu!se, ca un cerc
format pe luciul unui ia'.
Douzeci i trei
7rima 'i de dup iure.
2nc mai gsim i mai recuperm animale. &m prins multe dintre ele, ns
lumea din ora nu de cele care s!au lsat prinse se teme. (ele mai multe
dintre feline nc lipsesc, ca i ursul.
=mediat dup prn', suntem cemai la un restaurant local. (nd
ajungem, l gsim pe -eo ascuns sub ciu"eta de la buctrie, tremurnd
de spaim. +ic de tot, lng el, e un spltor de "ase, la fel de ngro'it.
#m i leu, unul lng altul.
Nici )nciul &l nu e de gsit, dar nimeni nu se mir. -ocul miun de
poliie. &'i!noapte, a fost gsit i ridicat corpul lui &ugust i a nceput o
in"estigaie. &ceasta se "a face doar aa, formal, dat fiind c e limpede c
moti"ul morii e faptul c a fost clcat n picioare. 1e "orbete c )nciul
&l st ascuns pn cnd "a fi sigur c n!o s fie acu'at de nimic.
& doua 'i dup iure.
+enajeria se umple, animal dup animal. *eriful se ntoarce cu
autoritile fero"iare i tun i fulger mpotri"a "agabondajului. ;rea s
eliberm imediat linia ferat secundar. ;rea s tie cine e eful.
1eara, buctria rmne fr pro"i'ii.
& treia 'i dup iure.
/iminea, spre prn', trenul (ircului ,railor Nesci trage pe o linie ferat
alturat. *eriful i autoritile fero"iare se ntorc i!l salut pe directorul
general cu atta rcspect, de 'ici c a "enit n "i'it cel puin un rege.
;i'itea' mpreun tot terenul i se despart cu strngeri de mn
"iguroase i rsete rsuntoare.
(nd brbaii de la ,raii Nesci ncep s mute animalele i ecipamentul
,railor Ben'ini n corturile i apoi n trenul lor, nici cei mai optimiti dintre
noi nu mai pot nega ceea ce e limpede.
)nciul &l ne!a fcut!o. /in aceast clip, suntem cu toii omeri.
Gndete!te, 6acob. %.ndete-te.
&"em destui bani s plecm de aici. /ar la ce ne folosesc, dac n!a"em
unde ne duce3 # s a"em un copil. Ne trebuie un plan. 2mi trebuie o
slujb.
+ duc la pot i l sun pe decanul Gil>ins. +i!era team c nu m mai
ine minte, ns el pare bucuros c m aude. <ice c s!a ntrebat de multe
ori unde m!am dus i dac sunt bine i, apropo, ce am fcut n ultimele trei
luni jumtate3
0rag adnc aer n piept i, tocmai cnd m gndesc ct de greu o s!mi
fie s!i e%plic totul, cu"intele ncep s!mi "in singure. 9nesc ca dintr!o
fntn des 'g'uit, se ntretaie, se lupt unele cu altele s ias n fa
i, cteodat, se nclcesc att de tare, nct trebuie s m ntorc i s o
iau de la capt, dintr!un alt punct. (nd, n cele din urm, amuesc,
decanul Gil>ins rmne tcut att de mult timp, nct m ntreb dac nu
cum"a s!a ntrerupt legtura.
. /omnule decan3 +ai suntei pe fir3 <ic.
=au receptorul de la urece i m uit la el. + gndesc s dau cu el uor
de perete, ns n!o fac, fiindc diriginta potei e cu ocii pe mine. /e fapt,
se olbea' la mine cu gura cscat, pentru c a ascultat tot ce!am spus.
+ ntorc spre perete i duc receptorul din nou la urece.
/ecanul i drege glasul, se blbie o clip, apoi 'ice da, neaprat, sunt
bine!"enit dac doresc s m ntorc i s!mi dau e%amenele.
(nd m ntorc la circ, $osie st la oarecare distan de menajerie, cu
directorul de la ,raii Nesci, eriful i indi"idul de la &utoritatea ,ero"iar.
# iau la fug.
. (e naiba se petrece aici3 <ic, oprindu!m lng umrul lui $osie.
*eriful se ntoarce spre mine.
. 0u te ocupi de circul sta3
. Nu, 'ic.
. &tunci nu e treaba ta, spune el.
. 8 elefantul meu. /eci e i treaba mea.
. &nimalul sta face parte din circul ,railor Ben'ini, iar eu, n calitate de
erif, sunt autori'at ca n numele...
. Ba nu!i ade"rat. 8 al meu.
. 2ncepe s se strng mulimea, n cea mai mare parte alctuit din
ngrijitori de la ,raii Ben'ini, rmai fr lucru. *eriful i in"ididul de la
&utoritatea ,ero"iar scimb pri"iri ner"oase ntre ei.
Greg face un pas n fa. + pri"ete n oci. &poi i se adresea' erifului.
. &a e. 8 a lui. 8l e stpnul elefantului. & cltorit cu noi, ns elefantul
e al lui.
. Bnuiesc c poi i demonstra asta.
2mi arde faa. Greg se uit la erif cu ostilitate fi. (te"a secunde mai
tr'iu, ncepe s scrneasc din dini.
. 2n ca'ul sta, spune eriful cu un 'mbet forat, " rog sa ne lsai s
ne "edem de treab.
+ ntorc ctre directorul general al circului ,railor Nesci. &cesta casc
ocii mari, surprins.
. 8 o femel i " spun sigur c n!o "rei, 'ic. 8 proast ca noaptea. 8u o
pot con"inge s fac "reo dou!trei trucuri, ns dumnea"oastr n!o s
obinei nimic de la ea.
&cesta ridic din sprncene.
. 7oftim3
. 5ai, ncercai s!o facei s " asculte, l ndemn.
8l se uit la mine cu o figur de 'ici c tocmai mi!au crescut coarne.
. ;orbesc serios, 'ic. &"ei un om care tie s lucre'e cu elefanii3
(emai!l s!o pun s fac ce"a. 8 complet inutil, e att de proast, c n!
ai ce face cu ea.
Brbatul m pironete cu pri"irea nc o clip, apoi ntoarce capul.
. /ic>, rcnete. 7une!o s fac ce"a.
)n tip cu un b cu epu face un pas n fa.
+ uit n ocii lui $osie. 0e rog, $osie. 2nelege ce se ntmpl aici. Te
rog.
. (um o ceam3 <ice /ic>, aruncndu!mi o pri"ire peste umr.
. Gertrude.
8= se ntoarce ctre $osie.
. Gertrude, f un pas n fa. ;ino la mine.
;orbete ridicnd glasul, apsat.
$osie pufnete i ncepe s!i legene trompa.
. Gertrude, "ino la mine acum, repet el.
$osie clipete. 2i leagn trompa aproape de sol, apoi se oprete. 2i
nco"rig "rful trompei i!i mpinge nite pmnt n ea, cu laba. &poi o
leagn n jur, aruncnd pmntul adunat peste umr i peste oamenii din
jurul ei. (te"a persoane din mulime rd.
. Gertrude, ridic piciorul, spune /ic>, fcnd un pas n fa, n aa fel
nct acum se afl lng umrul ei. # bate uor pe spatele piciorului cu
bul. $idic!l4
$osie i leagn urecile i!l amuin cu trompa.
. $idic!l4 <ice el, lo"ind!o mai tare.
$osie 'mbete i!i pipie bu'unarele, continund s rmn cu toate
ce=e patru picioare bine proptite pe pmnt.
2ngrijitorul i mpinge trompa i se ntoarce ctre eful lui.
. &re dreptate. 8 btut!n cap. (um facei s!o scoatei de!aici3
. 0ipuC sta a adus!o, 'ice directorul, artnd ctre Greg. 1e ntoarce din
nou spre mine. /eci, 'i, ce tie s fac3
. 1t n!menajerie i primete bomboane de la spectatori.
. Doar at.t3 2ntreab el uluit.
. 2m, rspund.
. Nu!i de mirare c!ai dat faliment, 'ice el, cltinnd din cap. 1e ntoarce
din nou ctre erif. (e altce"a mai ai3
/up asta, nu mai aud nimic, dat fiind c au nceput iar s!mi iuie
urecile.
(e dracuC am fcut3
+ uit absent la geamurile "agonului OQ, ntrebndu!m cum s!i dau
+arlenei "estea ca acum a"em un elefant, cnd ea d bu'na pe u,
srind de pe platform, ca o ga'el. &tinge pmntul, apoi sare iar,
lundu!i a"nt cu toat fora picioarelor i a minilor.
+ ntorc pentru a "edea ncotro se duce i aflu imediat. *eriful i
directorul general de la ,raii Nesci se afl lng cortul menajeriei,
strngndu!i minile i 'mbind. (aii ei sunt frumos niruii n spatele
lor, inui de frie de muncitorii circului ,railor Nesci.
(nd ajunge lng ei, directorul i eriful se ntorc spre ea. 1unt prea
departe pentru a!mi da seama e%act ce se petrece, ns frnturi din
diatriba ei ! cele rostite pe tonul cel mai ridicat ! reuesc s ajung pn la
mine. -ucruri precum Dcum ndr'niiE, Dtupeu ieit din comunE i
Dnesimire strigtoare la cerE. Gesticulea' ner"oas, dnd ntruna din
mini. (u"intele Dfurt calificatE i Ddau n judecatE rsun cu putere n jur.
/ac!am au'it bine, parc era i DpucrieE.
Brbaii o pri"esc uluii.
2ntr!un tr'iu, +arlena tace. 2i ncruciea' braele, se uit urt la ei i
bate ner"oas din picior. 0ipii se uit unul la altul, cu ocii ct cepele.
*eriful se ntoarce spre ea i d s 'ic ce"a ns, nainte ca el s apuce s
rosteasc mcar un cu"nt, +arlena e%plodea' din nou, ipnd ca o
bans)ee i bagndu!i un deget n fa. &cesta face un pas napoi, ns ea
nu!l las, apropiindu!se iar de el. 8l se oprete i rsufl adnc, i
bombea' pieptul i ncide ocii. &poi, +arlena ncetea' s!l amenine
cu degetul i!i ncruciea' iar braele. Bate din picior i d din cap
amenintoare.
*eriful casc ocii mari i se ntoarce spre director. /up o pau'
ncordat, d uor din umeri. /irectorul general se ncrunt i se ntoarce
ctre +arlena.
+ai opune re'isten cam cinci secunde, dup care face un pas napoi,
ridicnd braele, a resemnare. (nd m uit la el, parc!l "d pe )nciul &l,
cu care seamn ca dou picturi. +arlena i pune minile n old i
ateapt, cu ocii ieii din orbite. 2n cele din urm, el se ntoarce spre ea,
rou la fa, i rcnete ce"a ctre brbaii care in caii.
+arlena se uit pn cnd toi cei unspre'ece cai sunt dui napoi n
menajerie. 7e urm se ntoarce napoi la "agonul OQ.
/umne'eule mare4 (a i cum nu era destul c sunt omer i n!am cas,
mai am i o femeie nsrcinat, un cine orfan, un elefant i unspre'ece
cai de care trebuie s am grij.
+ ntorc la pot i l sun din nou pe decanul Gil>ins. /e data asta, el
tace i mai mult timp. 2n cele din urm, blbie o scu': i pare foarte ru,
ar "rea s m poat ajuta, sunt bine"enit s!mi dau e%amenele, firete,
ns n!are nici cea mai mic idee ce a putea s fac cu elefantul.
+ ntorc la circ, cu tot trupul ncordat de panic. N!o pot lsa pe +arlena
aici, singur cu animalele, ct m duc s!mi dau e%amenele. /ac ntre
timp eriful "inde menajeria3 (aii "edem noi unde!i adpostim contra cost
i a"em ce"a bani ca +arlena i Nueenie s poat sta o "reme la otel, dar
ce facem cu $osie3
1trbat terenul, ocolind prelatele uriae fcute baloi, rspndite peste
tot. +uncitorii de la ,raii Nesci desfoar di"erse buci ale cortului
principal, sub pri"irea atent a administratorului. 1e pare c, nainte de a
face o ofert, "or s "ad care e starea e%act a materialului.
)rc treptele "agonului OQ cu inima batndu!mi s!mi sparg pieptul i
respiraia ntretiat. 0rebuie sa m calme' ! gndurile mi se n"rt n
cercuri tot mai mici. -ucrurile nu se pre'int bine, nu se pre'int bine
deloc.
2mping ua. Nueenie "ine repede la picioarele mele, cu o e%presie
nduiotoare, de uimire amestecat cu recunotin. / nedumerit din
ciotul care!i ser"ete drept coad. + aplec i!o scarpin pe cap.
. +arlena3 <ic, ndreptndu!m de spate.
8a apare de dup draperia "erde. &re un aer nelinitit, i frmnt
degetele i e"it s m pri"easc n oci.
. 6acob, "ai, 6acob, am fcut o prostie ct casa.
. (e anume3 <ic. 0e referi la cai3 8 n regul. *tiu deja.
8a ridic repede pri"irea.
. *tii3
. 0e!am "'ut. 8ra destul de clar ce se petrece acolo.
8a se colorea' la fata.
. 2mi pare ru. 7ur i simplu... n!am putut s nu reacione'. Nu m!am
gndit deloc la ce!o s facem cu ei dup. /ar in att de mult la ei, c n!
am putut suporta s!l las s!i ia. 8 un om la fel de lipsit de inim ca i
)nciul &l.
. 8 n regul. 2neleg.
,ac o pau'.
. +arlena, "reau i eu s!i spun ce"a.
. /a3
/au s descid gura, ns nu sunt n stare s articule' nici un cu"nt.
8a pare ngrijorat.
. (e!i3 (e se ntmpl3 8 ce"a ru3
. -!am sunat pe decanul de la (orneli i mi!a 'is c mi pot da
e%amenele, dac "reau.
8a se luminea' toat la fa.
. 8 e%traordinar4
. *i o a"em i pe $osie.
. Poftim3
. &m pit i eu e%act ce!ai pit i tu, cu caii, 'ic iute, ncercnd s!mi
argumente' gestul. Nu mi!a plcut moaca tipului care se ocupa de elefani
i n!am putut s i!o dau ! numai /umne'eu tie ce s!ar fi ales de ea. 9in
mult la elefantul sta. *i n!am putut s!i las s!o ia. &a c i!am con"ins c
e a mea. *i, din clipa asta, cred c ciar e.
+arlena se olbea' lung la mine. &poi, spre enorma mea uurare,
ncu"iinea', 'icnd:
. &i fcut bine. *i eu in la ea. *i merit o "ia mai bun dect a a"ut.
2ns asta nseamn c a"em o mare problem.
1e uit pe fereastr, cu ocii mijii, gnditoare.
. 0rebuie s ne angajm la alt circ, 'ice n cele din urm. *i se re'ol"
toate.
. (um3 Nimeni nu face angajri.
. $ingling angajea' mereu, dac eti destul de bun.
. *i ciar cre'i c a"em anse3
. 1igur c a"em. &"em un numr sen'aional cu elefantul nostru, iar tu
eti "eterinar cu studii la (orneli. 2n mod categoric a"em anse. 2ns "a
trebui sa fim cstorii. 8i sunt foarte scrupuloi n pri"ina asta.
. 1cumpa mea, sunt gata s te iau de ne"ast n secunda n care se
usuc cerneala de pe certificatul de deces.
8i i se scurge tot sngele din fa.
. ;ai, +arlena, iart!m, 'ic. +i!a ieit complet aiurea. &m "rut s spun
c, din punctul meu de "edere, n!a e%istat nici mcar o clip de ndoial c
nu te!a lua de ne"ast.
/up un moment de tcere, ea i pune mna pe obra'ul meu. &poi i ia
geanta i plria.
. )nde te duci3 <ic.
8a se ridic pe "rful picioarelor i m srut.
. 1 dau telefonul pe care trebuie s!l dau. 9ine!mi pumnii.
. 9i!i in, 'ic.
# urme' afar i m ae' pe platforma de metal, pri"ind!o cum dispare n
'are. 7ete e%trem de sigur pe ea, punndu!i cu fermitate un picior n
faa celuilalt, cu umerii perfect drepi. (nd trece pe lng ei, toi brbaii
de la circ se uit dup ea. # pri"esc pn cnd dispare dup colul unei
cldiri.
(nd m ridic s m ntorc n "agon, dinspre brbaii ce desfoar
prelata se aud strigte de uimire. )nul dintre ei face un pas napoi,
inndu!se de burt. &poi se ndoaie i "omit pe iarb. (eilali continu sa
se olbe'e la pri"elitea ce li s!a de'"luit ocilor. &dministratorul i
scoate plria i i!o duce la piept. )nul cte unul, ceilali i repet gestul.
+ duc s "d despre ce e "orba, cu ocii la grmada uria. 8 imens i,
n timp ce m apropii, ncep s desluesc frnturi de stacojiu, brocard
auriu i ptrele negre i albe.
8 )nciul &l. 2n jurul gtului nnegrit are un treang impro"i'at.
+ai tr'iu n noaptea aceea, +arlena i cu mine ne strecurm n
menajerie i!l aducem pe Bobo n "agonul nostru.
)nde mnnc paipe, mnnc i!al cinpelea.
Douzeci i patru
/eci la asta se reduce totul3 1 stai singur pe un ol i s!i atepi
familia care nu "ine3
Nu pot s cred c 1imon a uitat. +ai ales a'i. +ai ales 1imon ! biatul
sta i!a petrecut primii apte ani de "ia la (ircul $ingling.
(a s fiu drept, are i el apte'eci i unu de ani. 1au ai'eci i nou3 ,ir!
ar s fie, deja m obosete c nu!mi aduc aminte e%act. (nd se ntoarce
$osemary, am s!o ntreb n ce an suntem i!o s regle' cestia asta odat
pentru totdeauna. 8 foarte bun cu mine fata asta, $osemary. Nu m face
s m simt mai senil dect sunt. )n om ar trebui sa stie ci ani are, mi
amintesc attea lucruri, de parc s!ar fi ntmplat ieri. /e pild, 'iua n
care s!a nscut 1imon. /oamne, ce bucurie4 (e uurare4 &meeala care m!
a cuprins n timp ce m apropiam de pat, agitaia. *i cum am "'ut!o pe
+arlena, ngerul meu, care m atepta i mi 'mbea, obosit, radioas,
innd n brae o pturic fcut gem. ,eioara lui, att de neagr i de
boit, nct abia dac aducea cu un om. 2ns, atunci cnd +arlena i!a tras
pturica de pe pr i am "'ut c e rou, am cre'ut c lein de fericire. Nu
m ndoisem nici o clip ! l!a fi iubit i l!a fi crescut oricum !, dar, cu
toate astea, era s pic jos cnd am "'ut prul la rou.
+ uit la ceas cu disperare crescnd. (red c prima parte a
spectacolului e deja pe sfrite. /ar nu e drept4 0oi babalcii ia cu
mintea plecat cu sorco"a, care nici mcar nu tiu la ce se uit, i eu nu4
8u sunt secestrat pe olul asta idiot4 1au nu3
2mi ncreesc fruntea i clipesc. /e ce am eu impresia c a fi secestrat3
+ uit n stnga i n dreapta. Nimeni. + ntorc i m uit ctre ol. 7e
lng mine trece rapid o infirmier cu o fi n mn i cu ocii la pantofi.
+ trag ncet la marginea scaunului i m ntind dup cadru. /ac
estime' corect, m aflu la "reo cinci metri de libertate. Bine, dup asta o
s mai am de tra"ersat nc "reo dou sute de metri, dar, dac reuesc,
poate c apuc s "d i eu mcar ultimele numere. *i finalul ! n!o s fie
acelai lucru cu prima parte a spectacolului, dar mcar e ce"a. + trece o
cldur plcut i!mi nbu un cicotit. #i fi a"nd eu nou'eci de ani,
dar cine 'ice c sunt neputincios3
(nd m apropii, ua glisant de sticl se descide. 1la" /omnului ! nu
cred c a fi reuit s m descurc cu cadrul i o u normal. +erg
cltinndu!m, dar e n regul. &a cum merg, m descurc.
&jung afar pe trotuar i m opresc, orbit de soare.
N!am mai ieit de atta timp afar, n lumea real, nct combinaia de
motoare mergnd, cini care latr i cla%oane care cla%onea' mi pune
un nod n gt. -umea de pe trotuar se d la o parte i trece pe lng mine,
de parc a fi o piatr dintr!un pru. Nimeni nu pare mirat la "ederea
unui moneag care st pe trotuar n papuci, n faa unui a'il de btrni.
2ns mi dau seama c, de unde stau, orice asistent care trece prin olul
principal m poate "edea foarte uor.
2mi ridic cadrul, l mut ci"a centimetri n stnga i!l trntesc din nou jos.
$otiele =ui de plastic se lo"esc de ciment, iar sunetul mi pro"oac
ameeal. 8 un 'gomot real, un scrijelit puternic, nu doar un scrit
camuflat, de cauciuc. 7esc n urma lui, sa"urnd plescitul papucilor pe
asfalt. 2nc dou asemenea micri, i am pornit n direcia bun. &cum o
ntoarcere n trei timpi, e%ecutat perfect. &puc bine cadrul i pesc,
concentrndu!m la picioare.
Nu trebuie s merg prea repede. &r fi un de'astru s cad, din multe
puncte de "edere. &ici nu sunt plci de gresie, aa c msor cu pasul !
pasul meu. /up fiecare pas, mi aduc clciul unui picior paralel cu
degetele celuilalt. *i tot aa, naintnd cam dou'eci i cinci de centimetri
odat. /in cnd n cnd, m opresc s "d ct am mers. 0 puin, dar
nainte'. /e fiecare dat cnd m uit, cortul "opsit n dungi albe i
magenta se "ede tot mai aproape.
2mi ia jumtate de or i trebuie s m opresc de dou ori, ns aproape
am ajuns i deja simt ncntarea "ictoriei. $espir destul de greu, ns sunt
nc destul de sigur pe picioare. & fost o femeie care am cre'ut c o s!mi
fac probleme, dar am reuit s scap de ea. Nu sunt mndru de asta ! dar
al naibii s fiu dac am s las "reo persoan pus pe fcut bine cu fora
s!mi distrug bucuria acestei ieiri n ora. Nu pun piciorul napoi n a'il
pn nu "d ct a mai rmas din spectacol, i "ai de cel care ncearc s
m mpiedice. (iar dac "in dup mine infirmierele, nu m dau btut i
am de gnd s fac un scandal de pomin. # s fac trboi. # s le fac de
rs n public i!o s le pun s!o aduc pe $osemary. *i, cnd ea o s!i dea
seama ct sunt de otrt, o sa m duc ea la spectacol. # s m duc,
ciar dac asta nseamn s nu!i poat termina tura ! oricum, e ultima ei
'i de ser"iciu.
#, /oamne4 (um am s supra"ieuiesc n locul sta fr ea3 Gndul c
urmea' s plece curnd m umple de tristee, ns e nlocuit rapid de
bucurie ! m aflu att de aproape de circ, nct aud "ibraiile puternice ale
mu'icii. 1uperbele acorduri ale mu'icii de circ, care!mi e att de drag. 2mi
"r limba n colul gurii i iuesc pasul. &proape am ajuns. +ai sunt doar
ci"a metri...
. 1tai aa, tataie. )nde cre'i c te duci3
+ opresc ocat. $idic pri"irea. 2n gereta de bilete se afl un puti,
ncadrat de pungue cu "at de 'ar, ro' i bleu. /incolo de geam, sub
braele lui ae'ate pe tejgea, clipesc jucrii electronice. &re un inel n
arcad, o bilu n bu'a inferioar i cte un tatuaj imens pe fiecare umr.
)ngiile i sunt negre ca pana corbului.
. )nde cre'i c m duc3 <ic pus pe ar. N!am timp de discuii. *i!aa
am ratat aproape tot spectacolul.
. )n bilet e doipe dolari.
. N!am nici un ban.
. &tunci n!ai cum sa intri.
1unt ca lo"it cu leuca i tocmai m gndesc ce s!i rspund, cnd lng
mine "ine un tip. 8 mai n "rsta, bine mbrcat, perfect brbierit.
/irectorul, pot s pun pariu.
. (e se ntmpl, $uss3
7utiul m arat cu degetul.
. -!am prins pe moul la ncercnd s se strecoare fr bilet.
. 1 m strecor, au'i4 8%clam indignat la culme.
Brbatul mi arunc o pri"ire i se ntoarce ctre puti.
. (e naiba e cu tine3
$uss se strmb i pri"ete n pmnt.
+anagerul st n faa mea i!mi 'mbete clduros.
. /omnule, mi!ar face plcere s " conduc. Nu "!ar fi mai uor dac "!a
aduce un scaun cu rotile3 &tunci n!ar mai trebui s ne stresm c nu "
gsim loc.
. &r fi foarte drgu din partea dumnea"oastr. +ulumesc, 'ic, pe
punctul de a i'bucni n plns de uurare.
&ltercaia mea cu $uss m!a lsat tremurnd din tot corpul ! gndul c e
posibil s fi fcut tot drumul sta doar ca s fiu trimis la plimbare de ctre
un adolescent cu piercing n bu' m!a dat complet peste cap. 2ns acum e
n regul. Nu doar c am reuit, dar cred c e posibil ciar s obin un loc
ciar lng aren.
/irectorul dispare ntr!o lateral a cupolei i se ntoarce cu un crucior
standard de spital. 2l las s m ajute s m ae', apoi, n timp ce el m
mpinge spre intrare, mi rela%e' mucii obosii de atta ncordare.
. Nu!l punei la inim pe $uss, spune el n ciuda gurilor i gurelelor lui,
e un biat de treab, dei m ntreb sincer dac, atunci cnd bea, nu
nete apa din el ca din nitoare.
. 7e "remea mea, la bilete sttea cine"a n "rst. 8ra, cum ar fi, ultima
treapt pe care puteai lucra, dup ce nu mai erai n puteri.
. &i lucrat la circ3 + ntreab brbatul. -a care anume3
. &m lucrat la dou. 7rimul a fost (el +ai 1en'aional 1pectacol de pe
7mnt, al ,railor Ben'ini, 'ic mndru, articulnd cu emfa' fiecare
silab. &l doilea a fost $ingling.
(ruciorul se oprete. 2n faa mea apare brusc cipul brbatului.
. &ti lucrat la ,raii Ben'ini3 2n ce an3
. 2n "ara lui @PF@.
. &i fost acolo i cnd a dat strecea!n animale i s!a desfiinat circul3
. 1igur c!am fost4 8%clam. /umne'eule, am fost ciar acolo. (iar n
menajerie. 8ram "eterinarul circului.
8= m pri"ete incredul.
. Nu!mi "ine s cred4 /up incendiul circului 5arford i naufragiul celor
de la 5agenbec>!Gallace, cred c e cel mai celebru de'astru din toate
timpurile.
. 1 tii c ciar aa a fost. 2mi amintesc de parc!ar fi ieri. Ba, ce 'ic eu
aici, mi amintesc mai bine dect dac!ar fi fost ieri.
Brbatul clipete i!mi ntinde mna.
. (arlie #CBrien al treilea.
. 6acob 6an>o?s>i, 'ic, lundu!i mna. 2ntiul.
. (arlie #CBrien m pri"ete ndelung, cu mna la piept, de parc ar
depune un jurmnt.
. /omnule 6an>o?s>i, acum am s " duc la spectacol ct nc mai a"ei
ce "edea, ns ar fi o mare onoare i un enorm pri"ilegiu dac ai fi de
acord s!mi acceptai in"itaia de a bea ce"a mpreun n rulota mea,
dup repre'entaie. 1untei un manual de istorie "ie i mi!ar plcea
nespus s aflu, direct de la surs, cum s!a ntmplat. +i!ar face mare
plcere ca, dup aceea, s " conduc acas.
. (u mare bucurie, 'ic.
8l se duce repede n spatele cruciorului.
. Bine atunci. 1per s " plac spectacolul nostru.
. # mare onoare i un enorm pri"ilegiu.
<mbesc senin, n timp ce el m conduce ciar lng aren.
Douzeci i cinci
1pectacolul s!a terminat ! un spectacol destul de bun, dei nu de
grandoarea celui al ,railor Ben'ini i nici a celui al (ircului $ingling !, ns
cum ar fi putut s fie3 7entru asta, ai ne"oie de propriul tu tren.
1tau la o mas de melamin, n partea din spate a unei rulote
impresionante, beau un paar de ?is>y single malt la fel de impresionant
! -aproaig, dac nu m nel i cnt, "esel ca un cinte'oi. 2i po"estesc lui
(arlie totul: despre prinii mei, despre relaia mea cu +arlena, despre
felul n care i!au gsit sfritul (amel i Galter. 2i po"estesc despre cum
m!am trt pe acoperiul trenului n toiul nopii cu un cuit ntre dini i
gnduri ucigae n minte. 2i po"estesc despre brbaii aruncai din tren,
despre strecea animalelor i despre cum )nciul &l i!a pus treangul de
gt. *i, n final, i po"estesc i despre ce a fcut $osie. Nici mcar nu m
gndesc ce spun. 8 destul s descid gura i "orbele mi se articulea'
singure.
)urarea e instantanee i palpabil. 0oi anii tia am inut toate aceste
sentimente adnc ngropate n suflet. +!am simit "ino"at, am simit c
am trdat!o, ns ceea ce simt acum ! aici, n faa att de nelegtorului
(arlie ! e mai degrab o absol"ire de pcate. # mntuire ciar.
N!am tiut niciodat e%act dac +arlena tia ! se ntmplau attea n
menajerie n acele clipe, nct n!am nici cea mai "ag idee ce a "'ut
e%act, i nu am descis niciodat subiectul. N!am putut, fiindc mi!a fost
team s n!o "ad pe $osie cu ali oci ! i, sincer s fiu, ciar i pe mine.
8 ade"rat, poate c $osie a fost cea care l!a ucis pe &ugust, ns i eu i
doream la fel de tare moartea.
-a nceput, am tcut pentru a o proteja pe $osie ! i nu ncpea nici o
ndoial c a"ea mare ne"oie s fie protejat, pe "remea aceea, elefanii
erau omori fr mare tam!tam !, ns n!am nici o scu' pentru faptul c
nu i!am spus niciodat +arlenei ade"rul. (iar dac asta ar fi fcut!o s
in mai puin la $osie, nu i!ar fi fcut niciodat nici un ru. 8 singurul
secret pe care nu i l!am mprtit n toat csnicia noastr i, n cele din
urm, a de"enit mult prea greu s i!l pot spune. /e la un moment dat
ncolo, un asemenea secret nu mai contea'. 7entru cel care l poart n
suflet, lucrurile sunt ns ce"a mai puin simple.
(nd mi aude po"estea, (arlie nu pare ctui de puin ocat i nu are
deloc aerul c m condamn i sunt att de uurat, nct, dup ce termin
de istorisit despre strecea animalelor, nu m opresc i po"estesc mai
departe. 2i spun despre anii petrecui la (ircul $ingling i despre cum am
plecat de la circ, dup ce ni s!a nscut cel de!al treilea copil. +arlena se
sturase pur i simplu de attea drumuri ! a"ea i ea ne"oie, ca orice
femeie, de un cmin stabil, bnuiesc ! i, n plus, $osie mbtrnea i ea.
/in fericire, n acea prim"ar s!a ntmplat ca "eterinarul de la Broo>field
<oo din (icago s moar subit, aa c am fost man cereasc pentru ei !
nu a"eam doar apte ani de e%perien cu animalele e%otice i studii de
profil, ci i propriul meu elefant.
&m cumprat o ferm aflat destul de departe de grdina 'oologic ca s
putem ine cu noi caii, ns destul de aproape ca s nu fac att de mult
pn la ser"iciu. 0reptat, am retras caii din spectacol, doar +arlena i
copiii i mai clreau din cnd n cnd. 8rau grai i fericii ! caii, nu copiii,
i nici +arlena. Bobo a "enit i el cu noi, firete. /e!a lungul timpului, ne!a
dat mai mare btaie de cap cu n'btiile lui dect copiii, dar noi tot l
iubeam.
<ile agitate, 'ilele tinereii noastre4 Nopi nedormite, sugari plngnd: 'ile
cnd casa arta ca dup uragan: "remuri cnd a"eam cinci copii, un
cimpan'eu i o ne"ast cu febr, la pat. (iar i atunci cnd copiii "rsau
cte patru paare de lapte pe 'i i a"eam impresia c ipetele o s!mi
sfredeleasc creierii, sau cnd m duceam s!mi scot pe cauiune de la
secia de poliie unul dintre copii, sau, la un moment dat, greu de uitat,
ciar pe Bobo, pentru cine tie ce infraciune minor, erau ani frumoi, ani
minunai.
2ns toate astea au trecut ca gndul. &cum, +arlena i cu mine eram
ndrgostii pn peste ureci i, o clip mai tr'iu, copiii ne cereau
maina i plecau n escapade cu colegii de facultate. *i acum, iat!m aici.
&m nou'eci de ani i sunt singur.
(arlie, /umne'eu s!l binecu"nte'e, e realmente interesat de
po"estea mea. =a sticla i se apleac uor n fa. 2n clipa n care mi
mping paarul ctre el, se aude o btaie n u. 2mi retrag grbit mna,
de 'ici c m!a ars cine"a.
(arlie alunec pe bancet i se apleac spre fereastr, trgnd
perdeaua cu dou degete.
. &u, 'ice. ,rige. (ine!o fi3
. (red c au "enit dup mine.
8l se uit la mine, scurt i precis.
. 7oftim3
. &u "enit dup mine, 'ic, ncercnd s!i susin pri"irea.
8 dificil ! sufr de astigmatism, re'ultat n urma unei contu'ii de demult.
(u ct ncerc mai tare s m uit la cine"a, cu att ncep s!mi joace ocii
mai tare n cap.
(arlie d drumul perdelei i se duce la u.
. Bun seara, se aude un glas brbtesc din u. 2l caut pe (arlie
#CBrien. +i!a 'is cine"a ca l pot gsi aici.
. 7utei i l!ai i gsit. (u ce " pot fi de folos, domnule poliist3
. 1perm s ne putei ajuta. & disprut un btrn, de la un cmin din
captul str'ii. =ar personalul crede c e posibil s se afle aici.
. Nu m!ar mira. 0uturor le place circul, indiferent de "rst.
. 1igur. &a e. 7roblema e ca acest btrn are nou'eci i trei de ani i o
constituie destul de fragil. 1perau s se ntoarc singur dup spectacol,
ns au trecut cte"a ore i el tot nu s!a ntors. 1unt foarte ngrijorai s nu
fi pit ce"a.
(arlie clipete amical ctre poliist.
. (iar daca a "enit aici, m ndoiesc c mai e la noi. &m nceput deja s
ne strngem calabalcul.
. ; amintii cum"a dac ai "'ut pe cine"a care s corespund acestei
descrieri, n seara asta3
. 1igur. # sumedie de btrni. =!au adus familiile la spectacol.
. /ar ai "'ut cum"a i un btrn care a "enit singur3
. 8u, unul, nu, dar "ine atta lume la circ, nct dup o "reme nu mai eti
atent.
7oliistul bag capul n rulot. 7ri"irea lui se oprete asupra mea, cu mare
interes.
. /nsul cine e3
. (ine... el3 1pune (arlie, artnd spre mine.
. /a.
. 8 tatl meu.
. ; suprai dac intrm o clip3
/up o foarte scurt pau', (arlie se d napoi i!i face loc s intre.
. /eloc, poftim, intrai.
7oliistul urc n rulot. 8 att de nalt, nct trebuie s se aplece. &re
brbia proeminent i nasul coroiat bine. &re ocii foarte apropiai, ca de
urangutan.
. (e facei, domnule3 + ntreab, apropiindu!se. +ijete ocii spre mine,
pri"indu!m cu atenie.
(arlie m sgetea' cu pri"irea.
. 0ata nu poate "orbi. & a"ut un atac cerebral n urm cu ci"a ani.
. Nu i!ar fi mai bine acas3 1pune poliistul.
. &sta e casa =ui.
2mi cade brbia i o las s!mi tremure, fr s!mi pese cum art. &puc
paarul cu mna tremurnd i aproape l rstorn, ns din fericire nu se
ntmpl asta, ar fi i pcat s se iroseasc aa un ?is>y.
. 1tai aa, tat, las!m s te ajut, spune (arlie, grbindu!se spre mine.
1e strecoar pe bancet lng mine i!mi ia paarul. +i!l ridica la bu'e.
2mi ascut limba ca un papagal, lsnd!o s ating cuburile de gea ce
mi se rostogolesc spre gur.
7oliistul m pri"ete. Nu m uit direct la el, ns l "d cu coada ociului.
(arlie mi pune paarul jos i se uit placid la el.
7oliistul ne pri"ete o "reme, apoi cercetea' ncperea cu oci
iscoditori. (arlie are o pri"ire opac, iar eu m strduiesc s las s!mi
curg cte"a bale.
2n cele din urm, poliistul i ridic uor casceta.
. ; mulumesc, domnilor. /ac "edei sau au'ii ce"a, " rog, dai!ne de
tire imediat. Btrnul respecti" e foarte bolna" i nu poate fi lsat de
capul lui pe strad.
. 1 fii sigur de asta, spune (arlie. /ac dorii, " putei uita i n circ.
# s!mi pun oamenii s l caute. &r fi mare pcat s peasc ce"a.
. 7oftii numrul meu de telefon, spune poliistul, ntin'ndu!i lui (arlie
o carte de "i'it. /ac au'ii ce"a, sunai!m.
. (ategoric.
7oliistul mai arunc o ultim pri"ire n jur, apoi pornete spre u.
. &tunci, noapte bun, 'ice.
. Noapte bun, spune (arlie, conducndu!l la u.
/up ce o ncide, se ntoarce la mas. 1e aa' i ne mai toarn cte un
?is>y. -um fiecare cte o ngiitur, apoi rmnem aa, n tcere.
. 8ti sigur c asta "rei3 + ntreab n cele din urm.
. /a.
. *i cu medicamentele ce facem3 )rme'i "reun tratament3
. Nu. 1ingura mea problem e "rsta. 8 o problem care o s se regle'e
singur, la un moment dat.
. *i familia ta3
+ai iau o gur de ?is>y, n"rt licidul de pe fundul paarului, apoi l
golesc.
. # s le trimit nite "ederi.
+ uit la el i!mi dau seama c "orbele mele au sunat aiurea.
. N!am "rut s 'ic asta. 2i iubesc i tiu c i ei m iubesc pe mine, dar
pur i simplu nu mai fac parte din "iaa lor. &m ajuns un fel de cor"oad.
/e!asta a trebuit s "in singur pn aici n seara asta. &u uitat pur i
simplu c e%ist.
(arlie m pri"ete ncruntat. &re un aer ndoit.
2mi plede' ca'ul mai departe, disperat.
. &m nou'eci i trei de ani. (e!am de pierdut3 2nc mai pot a"ea grij
singur de mine. &m ne"oie de ajutor pentru unele lucruri, ns nu sunt
ciar e%pirat de tot.
2mi simt ocii ume'i i fac eforturi s!mi iau o e%presie ct pot de dur,
de brbteasc. /umne'eu tie c nu sunt un neputincios.
. -as!m s "in cu "oi. 7ot s "nd bilete. $uss poate s fac orice ! e
tnr. /!mi mie slujba lui. 2nc mi mai merge mintea i tiu s dau restul
corect. *tiu c nu te ocupi de o instituie de caritate.
-ui (arlie i se nceoea' pri"irea. 6ur n faa (elui de 1us c nu mint.
(ontinui, de parc m!a apra n faa instanei.
. /ac m prind, m prind. /ac nu, ei bine, la sfritul se'onului i sun i
m duc napoi. *i, dac ntre timp se ntmpl ce"a, nu trebuie dect s!i
suni i!o s "in dup mine. (e e ru n asta3
(arlie m pri"ete lung. N!am "'ut n "iaa mea o pri"ire att de gra".
!nu, doi, trei, patru, cinci, ase ! n!o s rspund ! apte, opt, nou ! o s
m trimit napoi la a'il, i de ce, m rog, s n!o fac, nu m tie dect de
cte"a ore ! &ece, unpe, doipe...
. Bine, 'ice.
. Bine3
. Bine. 1 ai ce s le po"esteti strnepoilor ti. 1au str!strnepoilor.
1au str!str!strnepoilor.
1cot un ciot de bucurie, fericit la culme. (arlie mi face cu ociul i mi
mai toarn un deget de ?is>y. &poi, dup ce se gndete mai bine, d s
ntoarc iar sticla cu fundul n sus.
2ntind mna i o nfac de gt.
. +ai bine nu, 'ic. N!a "rea s mi se urce la cap i s!mi fracture' "reun
old.
&poi rd, fiindc e att de ridicol i de minunat i e tot ce pot face, dac
nu "reau s m pornesc pe cicotit i s nu m mai pot opri. *i ce dac am
nou'eci i trei de ani3 *i ce dac sunt un mo fnos i corpul mi e o
epa"3 /ac ei m accept, cu tot cu contiina mea "ino"at, ce m!ar
opri s fug n lume cu circul3
8 aa cum i!a spus (arlie poliaiului. 7entru moneagul sta, circul e
casa lui.