Sunteți pe pagina 1din 119

Agatha Christie

Elefanii nu uit niciodat


Volumul 1
Capitolul I
Doamna Oliver se uita n oglind. n acelai timp, a aruncat o scurt
privire piezi pe ceasul de pe emineu, care, de obicei, rmnea n urm cu
douzeci de minute. Apoi i-a examinat cu atenie coafura. Inconvenientul la ea
era, i recunotea deschis aceasta, c-i schimba mereu coafura. Epuizase
aproape toate modalitile, o dat avusese o coafur nalt, auster, alt dat o
coafur n btaia vntului, cnd prul era dat pe spate pentru a se vedea
fruntea boltit, gnditoare. n orice caz, spera c avea o frunte gnditoare.
Purtase o coafur inelat, cu bucle dese, izbitor de mici i cu un fel de
dezordine boem. Desigur, gndea ea, coafura ei nu avea nici un rol, cci va
purta o plrie, ceea ce fcea foarte rar.
Pe raftul de sus al ifonierului se afau patru plrii. Una era potrivit
doar pentru nuni. Cci o plrie era un musai absolut la o nunt. Da, ea
avea chiar dou exemplare pentru o asemenea ocazie. Aceea din cutia rotund
era din pene, i mai curnd era o toc. Aceasta rezista chiar i la o avers
neateptat, cum o surprindea, uneori, pe drumul de la automobil la biseric,
sau, cum se obinuiete n zilele noastre, la ofciul strii civile.
Cealalt era o creaie mult mai miastr i intra n discuie doar pentru o
nunt ntr-o dup-amiaz vratic de smbt. Era fcut doar din fori i ifon
i un voal galben nforat cu mimoze.
Celelalte dou plrii de pe raft aveau un aspect potrivit pentru orice
ocazie. Pe una doamna Oliver o numea plria ei de ar, confecionat din
fetru cafeniu-nchis care se asorta cu orice fel de tweed, cu un bor aspectuos ce
se putea rsfrnge sau trage peste frunte.
Doamna Oliver avea un pulover de camir pentru zile reci i unul subire
pentru zile toride, care se asortau la culoare cu plria. Firete, ea purta
adesea puloverele, iar plria aproape deloc. De ce trebuia s pun i o plrie
cnd doar se ducea la ar pentru a lua masa mpreun cu prietenii?
Cea de-a patra plrie era cea mai scump i de o elegan neobinuit de
durabil. Poate, se gndea doamna Oliver cteodat, tocmai pentru c fusese
att de scump. Era un fel de turban, din rnduri suprapuse de catifea
multicolor, n tonuri pastelate, foarte plcute la vedere, care se asortau la
orice.
Doamna Oliver a fcut o pauz i, nc nehotrt, strig dup ajutor.
Maria, apoi mai tare, Maria! Vino ncoace o clip!
Maria veni. Era obinuit ca doamna Oliver s-i cear sfatul atunci cnd
trebuia s se mbrace.
Vei purta plria aceasta frumoas, elegant? ntreb Maria.
Da, rspunse aceasta. Vroiam s tiu dac arat mai bine aa, sau
dimpotriv.
Maria s-a dat napoi i a privit-o cu mult atenie pe doamna Oliver.
Ai pus-o invers.
Da. tiu asta. Dar m-am gndit c aa ar arta mai bine.
i de ce m rog?
Ei, pentru c aa a intenionat creatoarea, presupun. Singur nu mi-
a f dat seama. Sigur c plriera aa i-a imaginat-o.
Cum de credei c plria arat mai bine aa?
Pentru c se vede frumoasa nuan albastr i cafeniul nchis i cred
c este mai nostim dect partea din fa, colorat n verde, rou i ciocolatiu.
n acest moment, doamna Oliver i scoase plria, o aez din nou i o
prob iari cu partea din spate n fa, n poziia ei freasc, i apoi de-a latul,
ceea ce nu plcu, nici ei, nici Mariei.
Nu putei s-o purtai de-a latul. Cred c nu se potrivete cu faa
dumneavoastr. Nu merge la nici o fgur.
Nu merge. Cred c o s-o pun totui, aa cum se cuvine.
Ei, categoric c este mai bine, socoti Maria.
Doamna Oliver i scoase plria i Maria i-a ajutat s mbrace o rochie
uoar de ln, bine croit, de un delicat rou-castaniu i s prind plria cu
un ac.
Artai foarte elegant, a constatat Maria.
Asta aprecia att de mult domna Oliver la Maria. Chiar i cu cea mai
mic ocazie o luda i o admira.
Vei ine un discurs la banchet? O ntreb Maria.
Un discurs! A strigat ngrozit doamna Oliver. Nu, frete c nu! tii
doar, eu nu in niciodat discursuri.
M-am gndit c aa se obinuiete la un banchet al literailor. Totui
v ducei, nu-i aa? Scriitori celebri din 1973 sau ce an tocmai urmeaz.
Nu trebuie s in nici un discurs, spuse doamna Oliver. Ali oameni
care o fac cu plcere vor lua asta asupra lor. O fac mult mai bine dect mine.
Sunt convins c dumneavoastr ai ine un minunat discurs, dac ai
vrea cu adevrat, a zis Maria, ca i cnd ar f vrut s-o ispiteasc.
Nu, categoric c nu, se apra doamna Oliver. Eu tiu ce pot i ce nu
pot. Nu pot s in discursuri. M emoionez, i devin nervoas i probabil m-a
blbi, sau a spune de dou ori acelai lucru. Nu numai c mi s-ar prea c
a f stupid, ci, cu siguran, c aa a arta. M pot folosi de cuvnt doar
cnd scriu, sau cnd m nregistrez pe band de magnetofon sau cnd dictez.
Sunt deprins cu vorbirea doar atta timp ct nu este vorba de un discurs.
Desigur. i aa totul va f n ordine. Sunt sigur. Un mare banchet, nu-
i aa?
Da, spuse doamna Oliver abtut. Un banchet grozav.
i de ce, se gndea ea, dar fr a se exterioriza, pentru Dumnezeu, de ce
m duc? Refecta asupra acestui lucru, cci, de regul, tia ntotdeauna de ce
fcea ceva, n loc s acioneze i apoi s caute s afe motivul.
Presupun c totui a vrea s tiu cum este, spuse ea cu glas tare de
una singur, cci Maria alergase napoi la buctrie pentru c mirosea a
magiun afumat. Mereu sunt invitat la banchete literare, sau aa ceva, i
niciodat nu m duc.
Doamna Oliver ajunsese la desert i rsuf mulumit, n timp ce se juca
pe farfurie cu resturile unei bezele. Bezelele i plceau n mod deosebit i aici
ele erau desertul delicios al unui banchet foarte savuros. Totui, cnd ajungi la
o anumit vrst, bezelele trebuiau tratate cu pruden. Dinii! Artau bine,
aveau marele avantaj de a nu mai pricinui dureri, erau albi ntocmai ca cei
adevrai. Dar fr ndoial, nu erau naturali. i dinii care nu erau naturali,
nu erau dintr-un material de cea mai bun calitate, cel puin aa credea
doamna Oliver. Cinii, i se povestise, aveau dini de flde veritabil, oamenii
doar dintr-o substan osteoid. Sau dac erau fali din material artifcial.
n orice caz, era momentul esenial, cnd trebuia s se evite situaiile penibile
n care cineva putea f pus din pricina dinilor fali. Salata era problematic, de
asemenea migdalele prjite i srate i lucruri ca ciocolata cu miez tare,
caramelele i bezelele delicioase, crocante i lipicioase. Cu un oftat de uurare,
a isprvit i ultima nghiitur. A fost o mas bun, chiar foarte bun.
Doamna Oliver simea o mare satisfacie. Savurase cu adevrat dejunul.
Fusese ncntat i de convivi. Banchetul care fusese dat n onoarea
scriitoarelor celebre nu se limitase, din fericire, doar la doamne. Erau acolo i
scriitori, critici, oameni care citeau crile i alii care le scriau. Doamna Oliver
sttea ntre doi reprezentani extrem de ncnttori ai prii brbteti. Unul
era Edwyn Aubin, ale crui poezii le preuia, un brbat care povestea captivant
despre cltoriile sale n strintate i despre tot felul de evenimente literare i
personale. n plus, i pe el l interesau mai ales restaurantele i mncarea
bun, i discutaser cu exuberan despre acestea, omind subiectul
literatur.
Sir Wesley Kent, de cealalt parte a ei, era, de asemenea, un vecin
agreabil. Formulase preri ncnttoare despre crile ei, i asta cu atta tact,
c n-o punea n ncurctur, situaie pe care atia oameni o provocau cu
uurin. El pomenise diferite motive pentru a explica de ce credea c unele
dintre crile ei sunt deosebit de bune motive pertinente i de aceea el i
plcuse foarte mult. Lauda din partea brbailor poate f ntotdeauna
acceptat, se gndea doamna Oliver n sinea ei. Femeile erau exaltate. Ce-i
scriau unele femei! ntr-adevr! Firete, nu ntotdeauna doar femei. Cteodat
i tineri sensibili din ri strine. Chiar, n ultima sptmn, primise o
scrisoare de la un admirator care ncepea aa: Am citit ultima dumneavoastr
carte i simt c suntei o doamn generoas. Dup lectura romanului Al
doilea pete rou tnrul fusese cuprins de un adevrat extaz literar, ceea ce
doamna Oliver gsea c este cu totul nepotrivit. Ce-i drept, nu era exagerat de
modest i tia s-i aprecieze romanele poliiste, unele mai rele, altele mai
bune. Dup prerea ei, nu exist nici un motiv ca cineva s poat ntrezri, n
crile ei, c ar f mrinimoas. Era pur i simplu o femeie fericit, pentru c
putea s scrie ceea ce citeau foarte muli oameni.
Pe scurt, se achitase foarte bine de aceast vizit. i plcuse, discutase cu
civa oameni agreabili. Curnd se vor ridica de la mas i oaspeii se vor
revrsa n direcia unde se afa cafeaua i unde se putea schimba partenerul i
sta la taifas cu ali oameni. Acesta era momentul critic, dup cum doamna
Oliver tia prea bine. Momentul cnd se puteau ivi alte doamne care s-o
mpresoare. Copleit de laude excesive, neplcute, n faa crora ea se simea
mereu deplorabil de incapabil de a da rspunsul potrivit, pentru c, n fond,
nu exista nici un rspuns potrivit. Era oarecum ca ntr-un ghid de conversaie.
ntrebare: Pur i simplu trebuie s v spun c v citesc crile cu atta
plcere i c le gsesc att de minunate.
Rspuns al autoarei nervoase: Ah, asta-i ncnttor! Asta-mi face o
deosebit plcere! tii, de cteva luni atept, cu nerbdare, s v cunosc.
Este fantastic! Ah, dar e minunat din partea dumneavoastr. ntr-adevr,
minunat.
i aa mai departe. Nimeni nu prea a f n stare s schimbe subiectul.
Totul trebuia s se nvrt n jurul propriilor cri sau ale altora, n msura n
care fuseser citite. Era o zvrcolire n nvodul literaturii. Unii oameni se
puteau apra, dar doamna Oliver i ddea seama, cu amrciune, c nu era
capabil de aa ceva. O prieten din strintate i inuse cndva o prelegere
despre aceasta.
Te-am auzit, spuse Albertina, cu vocea ei fermectoare, nceat, cu
accent strin, ce-ai rspuns tnrului ziarist care te-a intervievat. Tu n-ai
mndrie! Nu, tu nu eti mndr de munca ta! Trebuia s spui: Desigur, scriu
bine. Scriu mai bine dect oricine altcineva care scrie romane poliiste.
Dar eu nu fac asta, replicase doamna Oliver. Nu sunt rea, dar
Ah, nu mai spune eu nu fac asta. Tu trebuie s afrmi asta! Chiar
dac tu nsi nu crezi, trebuie s-o spui.
A dori, Albertina, opinase doamna Oliver, s poi vorbi tu cu ziaritii.
Eti att de priceput. N-ai putea face n aa fel s fi n locul meu? Eu m
ascund dup u i ascult.
Da, probabil c ar merge. Sigur c ar f foarte nostim. Dar s-ar bga de
seam. Chipul tu e cunoscut. Trebuie doar s spui: Da, da, tiu c sunt mai
bun dect alii. Trebuie s declari asta tuturor. S-o tie cu toii, i s-o
rspndeasc. Ah, este ngrozitor s te vd stnd acolo, de parc vroiai s-i
ceri scuze pentru cele afrmate. Dar, zu, nu este nevoie de asta.
Doamna Oliver i amintea c fusese ca i cum ea, o tnr actri,
ncerca s nvee un rol i regizorul constatase c era lipsit de talent, fr nici
o speran.
Ei, aici, n orice caz, mai c nu existase nici o difcultate. Or s-o atepte
cteva doamne, ce-i drept, o dat ridicai de la mas. Deja vzuse una sau dou
nerbdtoare. Dar asta nu era ru. Ea o s zmbeasc, i o s fe amabil i o
s spun: Adorabil din partea dumneavoastr. M bucur teribil. Sunt att de
fericit s cunosc oameni crora le plac crile mele. Strvechea stupiditate.
Ca i cnd ai bga mna ntr-o cutie i ai scoate o grmad de cuvinte uzuale
care erau deja niruite ca perlele ntr-un colier.
Privirea se plimb de-a lungul mesei cu sperana de a descoperi prieteni,
nu doar admiratori. Da, acolo, n spate, edea Maurine Grant, o persoan
fermectoare. Apoi a venit clipa mult ateptat, scriitoarele i convivii lor s-au
ridicat. Toi se rspndiser pe fotolii, n jurul msuelor cu servicii de cafea, pe
canapele, i n rezerve intime. Clipa primejdiei, cum gndea doamna Oliver,
chiar dac ea mergea doar la cocteiluri, doar rar la un banchet literar. Acum o
amenina primejdia n fecare moment, sub nfiarea cuiva pe care nu-l mai
ii minte, dar care i amintete nc foarte bine de cineva, sau e cunoscutul
cuiva cu care nu vroiai s vorbeti ctui de puin, dar pe care nu puteai s-l
evii. n acest caz, prima dilem era aceea ce se ndrepta ctre ea; o femeie
masiv, bine proporionat, cu dini albi de cal, n francez ea s-ar f numit
femme formidable. Altfel arta foarte brbtoas. Evident, ori o cunotea deja
pe doamna Oliver, ori inteniona s fac imediat cunotin cu ea. S-a
ntmplat aceasta din urm.
Ah, doamn Oliver! A strigat ea cu o voce strident. Ce bucurie s v
ntlnesc aici! Mi-am dorit asta nc demult. Pur i simplu ador crile
dumneavoastr. i ful meu. i soul meu insist ntotdeauna s nu plecm n
cltorie fr cteva din crile dumneavoastr. Dar venii, s ne aezm. Am
attea s v ntreb!
Desigur, gndea doamna Oliver, nu chiar tipul meu preferat. Dar este la
fel de bun ca oricare alta.
S-a lsat condus ctre o mic canapea de col, ntr-un mod care s-ar f
potrivit unui angajat al poliiei i noua prieten a luat cafea, oferindu-i de
asemenea i ei.
Aa. Aici ne simim ca acas! Nu tii numele meu. Sunt doamna
Burton-Cox.
Ba da, spuse doamna Oliver jenat ca-ntotdeauna n asemenea
situaii. Doamna Burton-Cox? A scris i ea cri? Nu putea s gseasc nimic
de care s-i aduc aminte. Dar numele l mai auzise o dat. O foarte vag
amintire i reveni. Nu scria cri politice, sau aa ceva? n orice caz, nu romane,
comedii sau povestiri poliiste. Poate o intelectual cu ambiii politice? Nu prea
s fe complicat, se gndea doamna Oliver uurat. O las, pur i simplu, s
vorbeasc i spun, din cnd n cnd, doar Ce interesant!
Vei f uimit de ceea ce a dori s v povestesc, explic doamna
Burton-Cox. Dar tiu, din crile dumneavoastr, ct de nelegtoare suntei,
ct de multe tii despre frea omeneasc. i am senzaia c dac cineva poate
s rspund la ntrebrile mele, dumneavoastr suntei aceea.
De fapt, nu cred Se blbi doamna Oliver i cuta cuvinte potrivite
pentru a se exprima nefind deloc sigur c era nzestrat cu cele ce i se
atribuiser.
Doamna Burton-Cox ddu de o bucic de zahr n cafeaua ei i o zdrobi
ca un animal de prad care ronia un os. Poate c i ea are dini de fldei,
gndi doamna Oliver n treact. Filde? Cinii aveau dini de flde i morsele,
de asemenea i elefanii, frete. Coli uriai de flde.
Deci, zise doamna Burton-Cox, prima ntrebare pe care trebuie s v-o
pun dei sunt destul de sigur c aa este Dumneavoastr avei o fn, nu-i
aa? Celia Ravenscroft!
Oh, exclam doamna Oliver, plcut surprins. Simea c ar face fa
unei discuii despre o fn. Avea muli fni biei i fete. Au existat perioade
cnd trebuia s recunoasc c nu i-i amintea pe toi. Cu ct nainta n vrst,
amintirea lor se estompa, chiar dac i fcea datoria. Cnd erau nc mici, le
trimisese jucrii de Crciun, i vizitase cu regularitate pe fnii ei i pe prinii
lor i invitase copiii chiar la ea, pe msur ce creteau, sau i luase cndva de
la coal i le oferise o mas n ora. Apoi venea momentul culminant: fata sau
biatul mplinea douzeci i unu de ani, cu care prilej naa trebuia s fac ceea
ce se cuvenea, sau nsrcina pe cineva cu aceasta, sau ei se cstoreau i
atunci le fcea acelai cadou sau le trimitea bani. Dup aceea, fnii se ddeau,
adesea, la fund. Cltoreau n strintate, lucrau la Foreign Ofce, erau
profesori n ri strine, sau erau preocupai de chestiuni sociale. Amintirea lor
plea, n orice caz, tot mai mult. Se bucura dac-i ntlnea undeva, pe
neateptate, dar atunci chiar trebuia s se gndeasc serios cnd i vzuse
pentru ultima dat, al cui fu ori fic erau ei i din ce pricin fusese aleas ea
ca na.
Celia Ravenscroft, spuse acum doamna Oliver mbunat. Da, da, este
fna mea. Aa este.
Nu, acum nu vedea chipul Celiei Ravenscroft, ci cel mult o imagine dintr-
o perioad foarte, foarte ndeprtat. Botezul. Fusese la botezul Celiei i gsise
ca dar o strecurtoare de ceai Queen-Anne de argint cu totul ncnttoare. Se
putea folosi i la lapte. n afar de asta, era un obiect pe care o fn putea
oricnd s-l amaneteze cu uurin, n caz c avea nevoie urgent de bani. Ct
de uor era s-i aduci aminte, mai degrab de cafetiere, strecurtori ori
cristelnie de argint, dect de copil
Da, zise doamna Oliver. ntr-adevr. Dar, din pcate, n-am vzut-o pe
Celia de foarte mult timp.
Este o fat cam impulsiv, explic doamna Burton-Cox. Vreau s spun
c-i schimb permanent prerea. Foarte inteligent, foarte bun la
universitate, dar vederile ei politice Admit c, n zilele noastre, toi tinerii sunt
interesai de politic.
Eu nu m ocup de politic, spuse doamna Oliver, care ura politica.
tii, a vrea s v destinui ceva. V voi spune exact ceea ce a dori
s rezolv. tiu, asta n-are nici o importan pentru dumneavoastr. Atia
oameni mi-au povestit ct de bun suntei, ct de sritoare.
Dac vrea s m tapeze de bani, se gndi doamna Oliver, trecut prin
multe conversaii, care ncepeau n acest fel.
Chestiunea este pentru mine extrem de important. Nu trebuie nimic
altceva dect s lmuresc asta. Celia, va s zic, se va Sau crede c se va
cstori cu Fiul meu, Desmond.
Ah, ntr-adevr! A exclamat doamna Oliver.
n orice caz, momentan, amndoi au aceast intenie. Firete, trebuie
s se tie ct mai multe despre oameni i aici exist ceva ce-a dori mult s
afu. Este destul de ciudat i n-a putea ntreba un strin oarecare, dar nu am
sentimentul c dumneavoastr suntei o strin, drag doamn Oliver!
A dori s-l ai, se gndi doamna Oliver. Acum devenise nervoas.
Chibzui dac nu cumva Celia avea sau atepta un copil din fori, sau dac ar f
vrut de la ea mai multe amnunte. Asta ar f extrem de neplcut. Pe de alt
parte, n-o mai vzuse pe Celia de cinci sau ase ani. Trebuia s aib 25 sau 26
de ani. Aa c nu i-ar f greu s explice c nu are nici cea mai vag idee.
Doamna Burton-Cox s-a aplecat n fa, respirnd agitat.
Trebuie s-mi spunei, cci sunt sigur c tii sau c totui bnuii
cum s-a ntmplat totul. Mama l-a ucis pe tatl ei, sau tatl a fost cel care a
omort-o pe mam?
Doamna Oliver se ateptase la orice, dar nicidecum la aa ceva. Se uit
int la doamna Burton-Cox, nencreztoare.
Dar eu Nu v neleg. Vreau s spun, din ce cauz
Drag doamn Oliver, dumneavoastr trebuie s tii, totui A fost
un caz celebru Firete, a trecut mult vreme, cam zece, douzeci de ani Dar
atunci ntmplarea a fcut vlv. Sunt convins c v amintii! Trebuie s v
aducei aminte!
Doamna Oliver simea c mintea i lucra cu febrilitate. Celia era fna ei.
Aa era. Mama Celiei Da, frete! Mama Celiei fusese Molly Preston-Grey,
fuseser prietene, chiar dac nu prea apropiate, da, frete Ea se cstorise
cu un militar Ei, cum se numea el Sir. Nu tiu cum Ravenscroft. Sau a
fost ambasador? Incredibil! Incredibil cum se pot uita aceste lucruri. Nici nu
mai tia sigur dac fusese domnioara de onoare a lui Molly. Credea c da. Apoi
nu se mai vzuser muli ani. Ei au plecat n strintate, n Orientul Mijlociu?
n Iran? India? Doar ocazional, cnd venea n vizit n Anglia, se revzuser. i
aduseser aminte de o fotografe veche, care se ine n mn i este privit
meditativ. Oamenii din aceast fotografe sunt cunoscui de undeva, dar
imaginea este att de tears c abia sunt recunoscui, sau greu i aduci
aminte cine au fost ei de fapt. i acum nici mcar nu tia sigur dac sir
Ravenscroft i lady Ravenscroft, nscut Preston-Grey, nsemnaser ceva n
viaa ei. Credea c nu.
Doamna Burton-Cox nc o privea atent ca i cnd ar f fost dezamgit
de incapacitatea ei de a-i aduce aminte de un caz att de celebru.
Ucii? Vrei s spunei Un accident? ntreb doamna Oliver.
Dar nu. Nici un accident. ntr-o cas, pe rmul mrii. Cornwall, cred.
Undeva Unde erau stnci. n orice caz, aveau acolo o cas. i amndoi au fost
gsii pe falez mpucai, tii! Dar poliia n-a putut s descopere, dac soia
l mpucase pe so i apoi s-a sinucis, sau soul pe soie i apoi s-a omort.
Poliia a cercetat gloanele i tot materialul doveditor posibil, dar era foarte
difcil. S-a presupus a f o dubl sinucidere. Am uitat la ce verdict s-a ajuns.
Orice Accident, sau aa ceva. Dar, frete, c toi au tiut c alta fusese
intenia. i, normal, atunci circulau multe zvonuri
Probabil toate nscocite, spuse doamna Oliver dezndjduit,
ncercnd s-i aduc, cel puin, aminte de aceste zvonuri.
Se poate. Se poate. Greu de spus, tii. Se zice c au avut loc cercetri,
n aceeai zi sau mai nainte, era vorba de un alt brbat i, frete, ca de obicei,
n aceast situaie, a existat i o alt femeie. Nu se tie ce s-a ntmplat n
realitate. Cred c multe au fost trecute sub tcere pentru c generalul
Ravenscroft era o persoan att de important. Se pare c fusese n anul acela
ntr-o clinic i c era foarte bolnav, sau aa ceva. C el nici nu tia ce fcea!
Sincer mi pare ru, rspunse doamna Oliver cu voce ferm, c nu tiu
chiar nimic despre toate acestea. Acum, findc ai pomenit de ntmplare, abia
c-mi aduc aminte de nume i c-i cunosc pe oameni, dar n-am tiut niciodat
ce s-a ntmplat de fapt. N-am nici cea mai vag idee
Zu, gndea doamna Oliver, barem de-a avea curajul s-i spun
persoanei de unde naiba are atta impertinen de a m ntreba aa ceva.
Mai ales pentru mine este foarte important s afu adevrul, spuse
doamna Burton-Cox. Ochii ei, care preau de cremene, deveniser tioi.
Important, pentru c biatul meu, dragul meu biat, vrea s se cstoreasc cu
Celia.
M tem c nu v pot ajuta, n-am auzit niciodat ceva despre aceast
ntmplare.
Dar dumneavoastr trebuie s tii! Scriei povestiri att de minunate.
Dumneavoastr tii totul despre crim, cine o comite i de ce. Sunt sigur c
toi oamenii, probabil, v povestesc i v inspir n ceea ce scriei, nct avei
att de mult de-a face cu aceste lucruri.
Nu tiu absolut nimic.
Vocea ei, vdit distant, nu mai era att de politicoas.
Dar acum nu se poate merge, pur i simplu, la poliie, dup toi anii
acetia! Ei n-ar spune nimic cuiva. Evident c, nc de atunci, s-a urmrit s se
muamalizeze totul. Dar am senzaia c trebuie s tiu adevrul.
Eu scriu doar cri, i spuse sec prerea doamna Oliver. Ele sunt
rodul imaginaiei mele. Personal nu tiu nimic despre crim i n-am nici o idee
despre criminalistic. De aceea, din pcate, nu v pot ajuta n nici un fel.
Dar ai putea s-o ntrebai pe fna dumneavoastr! Ai putea s-o
ntrebai pe Celia!
S-o ntreb pe Celia? Doamna Oliver ncremeni. N-a ti cum a putea
s fac asta. Ea era Nu, cred, ea trebuie s f fost nc un copil, cnd s-a
ntmplat aceast tragedie.
Presupun c tie precis, rspunse doamna Burton-Cox. Copiii cunosc
ntotdeauna totul! i, cu siguran, c v-ar povesti! Mai ales dumneavoastr!
Consinder c ar trebui s-o ntrebai chiar dumneavoastr.
Imposibil, nu pot asta. Nu cred c lui Desmond i-ar plcea. El este
destul Destul de sensibil, n ceea ce o privete pe Celia, cred cu adevrat
Nu Sunt convins c numai dumneavoastr v va spune.
Nici prin gnd nu-mi trece s-o ntreb, declar doamna Oliver i fcu un
gest ca i cnd i-ar privi ceasul. O, Doamne, vai de mine, a exclamat ea, ct
timp am pierdut cu acest banchet ncnttor. Trebuie s fug. Am o foarte
important ntlnire. Bun ziua, doamn hm, Bedley-Cox, mi pare ru c nu
v pot ajuta, dar aceast chestiune este cam delicat i Dup prerea
dumneavoastr, chiar are o importan att de mare?
Oh, cred, foarte mare.
n aceast clip, trecea agale prin faa lor o personalitate literar pe care
doamna Oliver o cunotea. S-a ridicat brusc i a prins-o de bra.
Louise, draga mea, ce plcere s te ntlnesc. N-am tiut deloc c eti
aici.
Ah, Ariadne, a trecut atta timp de cnd nu te-am vzut. Ce, ai devenit
mai zvelt?
Ce complimente mi faci, ca de obicei, spuse doamna Oliver; o lu pe
prietena ei de bra i o ndeprt de sofa. Trebuie s alerg, cci am o ntlnire.
Bnuiesc c nu scpai de aceast femeie ngrozitoare, nu-i aa? A
ntrebat prietena ei i s-a uitat napoi peste umr la doamna Burton-Cox.
Mi-a pus ntrebri att de ciudate.
Aha! i n-ai putut s-i rspunzi?
Nu. n afar de asta, chestiunea nu m intereseaz. N-am tiut absolut
nimic despre aceasta. i nici nu i-a f rspuns.
Era vorba despre ceva interesant?
Probabil. Un gnd i trecu prin minte. Bnuiesc, ar putea deveni
interesant, doar
Acum se ridic i te urmrete, spuse prietena ei. Grbete-te! Am eu
grij ca s poi pleca neobservat i te conduc unde vrei, dac nu eti cu
automobilul.
La Londra nu ofez niciodat, este att de greu cu parcarea.
tiu. Absolut ngrozitor!
Doamna Oliver i lu rmas bun de la toi, aa cum se cuvine i, puin
dup aceea se urc n automobil.
Vrei ctre Eaton Terrace? ntreb binevoitoarea sa prieten.
Da, e vorba de Whitefriars Mansions. Nu pot s-mi aduc aminte precis
numele, dar tiu unde este.
Ah, un bloc. Destul de modern! Ptrat, geometric.
Exact, spuse doamna Oliver.
Capitolul II
Deoarece nu-l gsise acas pe prietenul ei, Hercule Poirot, a trebuit s
recurg la telefon.
Din ntmplare suntei acas n aceast sear? A ntrebat doamna
Oliver, btnd cu degetele pe mas, cam nervoas.
Nu cumva este?
Ariadne Oliver, care, ca-ntotdeauna, rmnea surprins, cnd era
ntrebat de nume, cci i nchipuia c toi prietenii i recunoteau imediat
vocea.
Da, sunt aici toat seara. Asta nseamn c voi avea plcerea de a
primi vizita dumneavoastr?
Ce drgu o spunei, a exclamat doamna Oliver. Nu tiu dac va f o
plcere.
ntotdeauna este o plcere s v vd, chre madame.
Nu tiu, s-ar putea s v cam deranjez i s v pun multe ntrebri. A
dori s afu ce credei despre o anumit chestiune!
Sunt gata mereu s-mi spun oricui prerea, a declarat Poirot.
A aprut o problem. Foarte greu, nu tiu ce trebuie s fac.
i de aceea venii la mine. M simt fatat. Foarte fatat.
Ce or v-ar conveni?
Ora nou? Am putea s bem mpreun cafea, n caz c nu preferai
Grenadine sau un sirop de coacze. Dar nu, desigur c nu v face plcere aa
ceva.
George, a spus Poirot nepreuitului su servitor, ast-sear vom avea
plcerea unei vizite din partea doamnei Oliver. Cred, cafea i ceva lichior.
Niciodat nu sunt prea sigur ce-i place s bea.
Am vzut c bea rachiu de ciree, sir.
i crme de menthe. Dar cred c rachiu de ciree i place mai mult.
Doamna Oliver a fost punctual. n timpul cinei, Poirot ncercase s
ghiceasc ce o aducea i de ce era att de ezitant n legtur cu ceea ce ar
trebui s fac. Venea la el din cauza unei probleme difcile, sau avea s-i
povesteasc despre o crim? Poirot tia sigur c la doamna Oliver totul era
posibil. Lucrurile cele mai simple i cele mai neobinuite. Dup prerea ei,
toate erau la fel de importante. Dar era tulburat. Acum, gndea Hercule
Poirot, chiar c ar termina cu doamna Oliver. El terminase mereu cu ea.
Cteodat l nfuria. Totodat, i era, ntr-adevr, foarte devotat. Trecuser
mpreun prin multe ncercri i experimente. Chiar azi-diminea citise ceva
despre ea n ziar Sau n ziarul de sear? Trebuia s ncerce s-i aduc
aminte, nainte ca ea s vin. Tocmai reuise aceasta, cnd servitorul su o
anun pe doamna Oliver.
Intr n camer i Poirot a conchis c diagnosticul su era exact. Era
ngrijorat. Coafura ei, altdat impecabil, era dezordonat, pentru c, n
starea ei agitat i febril, care o cuprindea cteodat, i trecuse mna prin
pr. O ntmpin cu toate dovezile de bucurie, i oferi un scaun, i turn cafea i
un pahar de rachiu de ciree.
Ah! Spuse doamna Oliver cu un oftat de uurare. M tem c m
socotii penibil de stupid, dar
Citesc, sau mai precis, am citit n ziar c azi ai fost la un banchet
literar. Scriitoare celebre. Credeam c n-o s participai niciodat la aa ceva.
De obicei nu, rspunse doamna Oliver, i n-o voi mai face niciodat.
Aha! A fost aa ru?
Poirot era plin de comptimire.
tia punctul ei slab. Lauda exagerat a crilor ei o emoiona peste
msur, cum i povestise odat, pentru c nu gsea niciodat rspunsul
potrivit.
Nu v-a plcut?
Doar pn la un anumit punct, rspunse ea prompt, dar apoi s-a
ntmplat ceva foarte neplcut.
Aha. i acesta este motivul pentru care venii la mine.
Da, dar, de fapt, zu, nu tiu exact. Dup prerea mea, chestiunea n-
are nimic de-a face cu dumneavoastr i nici nu cred c e din categoria celor
care v intereseaz. Nici eu nu sunt chiar aa de curioas. Totui, trebuie s
fu, ntr-un fel sau altul, altfel n-a f venit pentru a v auzi prerea. Ce Ce-ai
face n locul meu?
ntrebarea este difcil, zise Poirot. tiu cum eu, Hercule Poirot,
reacionez, dar nu tiu cum ai proceda dumneavoastr, chiar dac v cunosc
att de bine.
De fapt, ar trebui s v dai seama de asta, doar ne cunoatem de att
de mult vreme.
De vreo douzeci de ani?
Nu tiu precis. Niciodat nu pot s memorez ani sau date. ncurc totul.
Anul 1939, atunci a nceput rzboiul i-mi aduc aminte de alte date, pentru c
atunci s-au petrecut lucruri ciudate.
n orice caz, v-ai dus la banchetul literar. Nu prea v-a plcut.
Meniul a fost excelent, dar dup aceea
Vi s-au povestit anumite lucruri, spuse Poirot cu bunvoina unui
medic care se interesa de semnele bolii.
Pi, noi tocmai ncepuserm s conversm. Deodat s-a npustit
asupra mea una din acele femei planturoase, cu pieptul bogat, care ntotdeauna
sunt capabile s pun stpnire pe cineva. Era teribil de neplcut. n orice caz,
tii, ca i cum ar prinde un future, dar fr plas. Oricum, ea m-a prins i m-
a mpins pe o banchet i apoi a nceput s m bat la cap cu una din fnele
mele.
Va s zic aa. Cu o fn. V este drag?
N-am vzut-o de muli ani, n-am putut pstra legtura cu toi. i apoi,
mi-a pus o ntrebare tulburtoare. Voia s tie O, Doamne, ntr-adevr, mi
vine att de greu s povestesc
Nu, nu este greu, interveni Poirot prietenos. Este foarte simplu. Mi se
povestete totul, mai devreme sau mai trziu. Eu sunt un strin, vedei, atunci
nu conteaz. Este simplu pentru c sunt strin.
Deci, spuse doamna Oliver, ea m-a ntrebat de tatl i de mama fnei
mele. M-a ntrebat dac tatl ei ar f fost ucis de mama ei, ori tatl i-ar f
omort mama.
Cum adic?
Da, tiu, asta sun exagerat. i eu am considerat c e o nebunie.
Dac tatl ei ar f fost ucis de mama ei, ori tatl i-ar f omort mama?
Exact!
Dar Aa s-a ntmplat? Mama a fost ucis de tatl ei, ori mama i
omorse tatl?
Pi amndoi au fost gsii mpucai, pe falez, spuse doamna Oliver.
Nu mai pot s-mi aduc aminte dac n Cornwall sau n Corsica. Cam aa ceva.
Prin urmare era adevrat ce spunea ea?
Da, aici aa este. S-a ntmplat cu muli ani n urm. Ei, da, dar De
ce vine ea la mine cu aa ceva?
Pentru c suntei autoare de romane poliiste, a explicat Poirot.
Desigur, ea v-a spus c ai ti totul despre crim. Prin urmare, este adevrat c
s-a ntmplat aa?
Da. Cred c este mai bine s v povestesc de la nceput. Desigur, c nu
mai pot s-mi aduc aminte chiar totul. S-a ntmplat cam Ei, cred, s-a
ntmplat acum cel puin douzeci de ani. mi aduc aminte de numele
oamenilor, pentru c i-am cunoscut bine odat. Soia fusese coleg de coal
cu mine, ineam una la alta. Eram prietene. A fost un caz mult discutat tii,
oricum scria n toate ziarele. Sir Alistair Ravenscroft i lady Ravenscroft. O
pereche foarte fericit, el era colonel sau general, au cltorit n toat lumea.
Apoi au cumprat o cas, undeva, cred, n strintate Nu pot s-mi aduc
aminte. i, brusc, au aprut relatri despre caz n toate ziarele Fie c cineva
i omorse sau ei czuser de la nlime, sau aa ceva, sau fe c ei s-ar f
omort unul pe altul. Cred cu un revolver afat n cas de nu tiu cnd. n
sfrit, cel mai bine e s v povestesc tot ce mai tiu.
Doamna Oliver i-a adunat gndurile i a reuit s-i ofere lui Poirot un
rezumat mai mult sau mai puin clar a ceea ce i se povestise. Poirot intervenea,
din cnd n cnd, cu ntrebri suplimentare.
Dar de ce, a ntrebat el n cele din urm, de ce vrea femeia aia s tie
toate acestea att de amnunit?
Asta este tocmai ce-a dori s tiu, spuse doamna Oliver. Cred c a
putea s afu unde este Celia. Sigur c locuiete nc la Londra. Sau la
Cambridge sau Oxford? Cred c i-a luat doctoratul i ine aici prelegeri sau
pred. i tii este foarte modern. Are legturi cu indivizi pletoi, cu o
nfiare bizar. C ar consuma droguri, nu cred. Se poart cum trebuie Am
veti despre ea doar din cnd n cnd. n orice caz, vreau s spun c mi trimite
de Crciun cte o felicitare. Ei, nimeni nu se gndete tot timpul la naa sa.
Trebuie s aib douzeci i cinci sau douzeci i ase de ani.
Cstorit?
Nu. Dup ct se pare, vrea s se cstoreasc Aa am neles Cu
ful acestei doamne Dar cum se numete femeia? Ah, da, Brittle, nu, Burton-
Cox!
i aceast doamn Burton-Cox n-ar dori ca ful ei s se cstoreasc
cu fata, pentru c tatl ei a ucis-o pe mama ei, ori mama i-a ucis tatl?
Probabil. Acesta este unicul motiv pe care mi-l pot nchipui. Cci ce rol
ar avea n aceast cstorie o ntmplare, exact aa cum a fost? De ce este
important pentru o viitoare soacr s afe cine pe cine a ucis?
Asupra acestei chestiuni ar trebui s refectm, spuse Poirot. Asta
este Deci, tii, asta este, ntr-adevr, interesant. Vreau s spun c nu m
refer la sir Alistair Ravenscroft sau lady Ravenscroft. Cred c-mi aduc aminte
vag De caz, sau nu era acelai caz? Dar aceast doamn Burton-Cox este
foarte bizar. Poate c nu este n toate minile? i iubete ful?
Probabil, spuse doamna Oliver. Probabil c nu dorete ca el s se
cstoreasc cu aceast fat.
Pentru c ea, poate, a motenit predispoziia de a-i ucide soul Sau
aa ceva?
Cum s tiu eu asta? A strigat doamna Oliver. Pare s cread c eu pot
s-i dezvlui asta, dar nu mi-a povestit, n realitate prea multe! Ce se ascunde
n spatele acestei poveti? Ce nseamn toate acestea?
Ar f chiar interesant de descoperit, a remarcat Poirot.
Deci acesta este motivul vizitei mele. V place s rezolvai chestiuni ale
cror cauze nu le putei cunoate de la nceput. Pe care nimeni nu le cunoate.
Credei c doamna Burton-Cox ar prefera o anumit explicaie?
ntreb Poirot.
Vrei s spunei c soul i-ar f ucis soia, ori soia pe so? Nu cred.
Mda, fcu Poirot. V neleg dilema. M atrage. Deci venii de la o
recepie. Ai fost rugat s facei ceva foarte greu, aproape imposibil i
dumneavoastr, dumneavoastr chibzuii cum se abordeaz cel mai bine o
asemenea chestiune.
Ei, i ce s-ar putea ntreprinde acum?
Asta nu o hotrsc att de simplu. Nu sunt femeie. O femeie, pe care,
mai cu seam, n-o cunoatei bine, pe care ai ntlnit-o doar la o recepie, v-a
confruntat cu o problem, v-a rugat s-o rezolvai fr s pomeneasc un motiv
precis.
Aa e. i ce face Ariadne acum? Cu alte cuvinte, ce face A., dac ar
trebui s rezolve acest caz ca pe o enigm aprut n ziar.
Hm. S-ar putea aborda problema sub trei aspecte. A. Trimite o
scrisoare doamnei Burton-Cox, c i pare ru, dar nu-i st n putin s-i ofere
nici un ajutor n aceast chestiune, sau aa ceva. n al doilea rnd, luai
legtura cu fna dumneavoastr i povestii-i ce a vrut mama tnrului cu care
ea dorete s se cstoreasc. Vei constata, dac ea chiar se gndete s se
cstoreasc cu acest tnr, dac are idee sau dac tnrul i-a povestit ce vrea,
de fapt, mama sa. Apoi, ar mai f alte puncte interesante: de pild, ce gndete
fata despre viitoarea ei soacr. i trei, dumneavoastr ai putea, ncheie Poirot,
i v sftuiesc
tiu, l ntrerupse doamna Oliver, un cuvnt!
S nu facei nimic, i-a terminat Poirot fraza.
Exact. Asta ar f cel mai simplu i raional. De-a nu face nimic. O fapt
cam ndrznea, de-a merge s-i relatez direct unei fete, care, pe deasupra,
este i fna mea, ce povestete oamenilor viitoarea ei soacr i cum i descoase
pentru a afa anumite lucruri. Dar
tiu, o ntrerupse Poirot, este curiozitatea omeneasc.
A vrea s tiu de ce aceast femeie execrabil a venit la mine i mi-a
spus asta. Altfel
Da, spuse Poirot, altfel nu putei dormi linitit. V-ai trezi noaptea i
cum v cunosc ai ajunge la ideile cele mai trsnite i ciudate pe care,
probabil, n scurt timp, le vei dezvolta ntr-o povestire poliist extrem de
interesant. ntrun roman poliist, ntr-un thriller. n tot ce este cu putin.
Vzute lucrurile aa, s-ar putea s avei dreptate.
Ochii ei ncepur s strluceasc.
Renunai, o ndemn Poirot. Ar f o ncercare foarte difcil. Se pare c
nu exist nici un motiv plauzibil pentru aceast chestiune.
Dar m-a convinge i eu c nu exist nici un motiv plauzibil.
Curiozitate omeneasc, spuse Poirot. Un domeniu interesant. Oft.
Cnd m gndesc cte i datorm de-a lungul istoriei. Curiozitatea! Nu tiu cine
a nscocit-o. De obicei, este pus pe seama pisicilor. Dar a putea s afrm c,
n realitate, grecii au nscocit curiozitatea. Ei au vrut s tie. naintea lor, dup
ct cunosc, nimeni n-a vrut s tie mult. Doreau doar s tie care trebuia s le
fe conduita n ara n care triau, pentru a nu ajunge la decapitare sau la
tragerea pe roat, sau pentru a nu avea alte neplceri. Dar se ddea sau nu se
ddea ascultare celor tiute. Nu vroiau s tie de ce. De atunci atia oameni
vor s tie De ce, i de aceea se ntmpl attea. Astzi exist vapoare,
avioane, ci ferate i bombe atomice, penicilin i medicamente mpotriva
tuturor bolilor posibile. Un fciandru privete cum aburul ridic capacul unui
vas cu ap de pe plit i ne trezim c avem calea ferat, care, n primul rnd,
duce la grevele lucrtorilor de acolo i la alte lucruri asemntoare. i aa mai
departe, i aa mai departe.
Spunei-mi doar un lucru, a ntrebat doamna Oliver, considerai c
sunt o persoan teribil de curioas?
Nu, rspunse Poirot. n general, nu v consider o femeie foarte
curioas. Dar pot bine s-mi imaginez cum intrai n panic la o recepie
literar pentru c trebuie s v aprai de amabilitatea i lauda excesiv. De
aceea ai czut n aceast dilem i ai dovedit o mare repulsie fa de persoana
care v-a acaparat atunci.
Da. O femeie ngrozitoare. Tare neplcut!
Uciderea celor doi soi, care, dup cte se spune, s-au neles bine i
nu s-au certat niciodat, comis cu muli ani n urm Nu s-a afat niciodat
motivul, spunei?
Au fost mpucai. Da, au fost mpucai. S-ar putea s f fost o
nscenare de sinucidere premeditat. Cred c i poliia a admis asta mai nti.
Firete c dup atia ani nu se mai poate stabili nimic.
Ba da! Afrm Poirot. Vreau s spun c a putea afa ceva.
Adevrat? Cu ajutorul tuturor prietenilor senzaionali pe care-i avei?
Ei, n-a spune chiar aa, ci prin ei. Desigur, exist prieteni care tiu
ceva, care ar putea face rost de anumite rapoarte, documente ntocmite atunci
despre caz. A putea obine accesul la anumite protocoale.
Afai ceva! A strigat doamna Oliver, plin de speran i apoi spunei-
mi!
Da, n orice caz, a putea s v organizez toate faptele legate de acest
caz. Dar asta reclam ceva timp.
Dac facei asta mi-ar place, ntr-adevr, dac ai face-o m apuc i
eu de ceva. i fac o vizit fetei. Afu dac tie cumva ceva, o ntreb dac trebuie
s-o refuz categoric pe viitoarea ei soacr, sau dac exist vreo alt posibilitate
ca s-o ajut. A dori s-l cunosc i pe tnrul cu care vrea s se cstoreasc.
Foarte bine, spuse Poirot. Excelent.
i mai cred c exist chiar civa oameni
S-a ncruntat ngndurat.
M tem c acetia nu ne pot ajuta prea mult, opin Hercule Poirot.
Cazul este de mult ngropat n trecut. Pe acea vreme poate o cause clbre. Dar
ce este o cause clbre, dac stai bine s te gndeti. Dac nu se ajunge la un
dnouement surprinztor, de care aici chiar nu poate f vorba. Nimeni nu-i mai
aduce aminte.
Da, recunoscu doamna Oliver, aa este. Att de mult s-a scris n ziare
i, o perioad, s-a vorbit doar de asta ca, apoi pur i simplu, ntmplarea s fe
dat uitrii. Fr ndoial c i astzi este aa. Ca-n cazul fetei, tii care a fugit
de acas. N-a mai fost gsit niciodat. Asta s-a ntmplat acum cinci sau ase
ani. Un puti, care se juca ntr-o grmad de nisip sau ntr-o carier de piatr,
i-a descoperit cadavrul. Dup cinci s-au ase ani!
Dac se constat de ct timp zcea acolo i dac sunt recitite toate
protocoalele corespunztoare ale poliiei, poate c s-ar gsi asasinul. Dar
problema dumneavoastr este mai difcil, cci exist dou soluii posibile: c
soul nu-i putea suferi soia i a vrut s scape de ea, sau c soia i ura soul
i avea un amant. De aceea s-ar putea s f fost o crim pasional. Sau chiar cu
totul altceva. n orice caz, greu se va ajunge la adevr. Dac poliia n-a gsit
nimic, atunci motivul trebuie s fe foarte penibil de afat, unul obinuit. De
aceea a rmas o tain. Foarte simplu!
Cred c totui ar trebui s m duc la Celia. Poate c asta a vrut, de
fapt, aceast femeie ngrozitoare ca s m duc la ea. S-a gndit c fica ar ti
ceva Ei, chiar c ea ar putea ti ceva, se gndi doamna Oliver. Aa sunt copiii.
Ei cunosc lucrurile cele mai incredibile.
Avei idee ci ani avea fna dumneavoastr atunci?
Pi, nu pot s spun chiar pe loc. Poate nou sau zece, sau chiar mai
muli ani. Cred c era plecat atunci de acas, la pension. Aa mi nchipui,
sau am citit.
Credei c a fost dorina doamnei Burton-Cox ca s obinei informaii
de la fic? Poate c fica tie ceva, poate c ea a povestit fului ei i acesta
mamei lui. mi imaginez c doamna Burton-Cox chiar a ncercat s-o ntrebe pe
fat i s-a ales cu un refuz sec. Atunci ea s-a gndit: cunoscuta doamn Oliver
este naa ei i, n afar de asta, are bogate cunotine de criminalistic. Ea ar
putea obine informaiile. Cu toate acestea, nc nu neleg ce vrea, chibzui
Poirot. De asemenea, nu cred c oamenii pe care dumneavoastr i-ai indicat
vag v pot ajuta dup atta timp. Oare i-ar aduce aminte cineva?
Cred c da, a afrmat doamna Oliver.
M surprindei, se mpotrivi Poirot, i o privi cam ncurcat. i aduc
aminte oamenii cu adevrat?
Ah, zise doamna Oliver, eu m gndeam, de fapt, la elefani.
Elefani?
De cte ori nu constatase Poirot c doamna Oliver era, ntr-adevr, foarte
interesant. Cum aa, deodat, elefani?
Ieri, la recepie, m-am gndit la elefani, spuse doamna Oliver.
De ce, pentru numele lui Dumnezeu? ntreb Poirot curios.
n sfrit, mai bine spus, m-am gndit la dini. Totui, tii, cnd
ncerci s mnnci ceva i dac pori dini fali, atunci nu prea merge. Trebuie
s tii ce este i ce nu este permis s se mnnce.
Ah, da, a strigat Poirot cu un oftat de uurare. Dentitii pot face multe
pentru cineva, dar nu chiar totul.
Aa este. i apoi gndii-v, tii c dinii notri sunt doar de os i nu
prea buni i ce frumos ar f s te afi n ipostaza unui cine care are dini de
flde veritabil. i m-am gndit la morse i Desigur la elefani. Cnd v
gndii la flde, bineneles c v vin n minte elefani, nu-i aa? Colii uriai de
flde!
Aa este, fu de prere Poirot, dar nc nu nelegea unde vroia s
ajung doamna Oliver.
Aa c m-am gndit c, de fapt, ar trebui s ne adresm oamenilor
care sunt ca elefanii. Cci elefanii, aa se spune, nu uit niciodat.
Da, asta am mai auzit-o, consimi Poirot.
Elefanii nu uit niciodat, a repetat doamna Oliver. Cunoatei
istorioara care se povestete mereu copiilor? Cineva, un croitor indian, a nepat
cu un ac sau cu aa ceva colul unui elefant. Nu. Nu colul, frete c trompa
sa, trompa elefantului. Cnd elefantul a mai trecut pe acolo, avea trompa plin
cu ap i l-a mprocat pe croitor. Chiar dac nu-l vzuse de ani de zile! El nu
uitase! i-a adus aminte. Asta este, vedei! Elefanii i aduc aminte. Ce trebuie
s fac acum Trebuie s plec n cutare de elefani.
Nu tiu dac v-am neles bine, interveni Hercule Poirot. Pe cine
considerai dumneavoastr elefani? Sun de parc ai vrea s obinei
informaiile dintr-o grdin zoologic.
Ei, nu chiar aa, spuse doamna Oliver. Nu m refer chiar la elefani, ci
la felul n care unii oameni se compar, pn la un anumit punct, cu elefanii.
Cci exist oameni care i aduc aminte cu adevrat. Chiar in minte lucrurile
cele mai bizare. Eu, de pild, mi aduc aminte foarte bine de o grmad de
lucruri. mi aduc aminte de aniversarea zilei mele de natere, cnd mplineam
cinci ani i de prjitura trandafrie o minunat prjitur trandafrie. Pe ea era
o pasre de zahr. i-mi mai aduc aminte de ziua n care canarul meu a zburat
din colivie i am plns. i de o alt zi, cnd alergam pe o cmpie i acolo era un
taur i cineva a spus c el m-ar mpunge. Nu mai tiam ce s fac de team. Era
ntr-o mari. Nu tiu cum de-mi aduc aminte tocmai asta, dar ntr-adevr era
ntr-o mari! Apoi mi vine n minte un minunat picnic la un cules de mure. M
nepasem ngrozitor, dar culesesem mai multe mure dect toi ceilali. A fost
minunat! Atunci aveam, cred, nou ani. Dar nu e nevoie s merg att de mult
napoi n timp. n viaa mea am fost la multe nuni, dar dac stau s m
gndesc, atunci mi aduc aminte exact doar de una sau dou. La una eram
domnioar de onoare. Avea loc n New Forest, nu mai tiu pe toi cei care erau
acolo. Cred c se mrita una din verioarele mele. De fapt n-o cunoteam prea
bine, dar ea vroia multe domnioare de onoare i atunci eu le-am prut tocmai
potrivit. Apoi mi vine n minte o alt nunt. A unui prieten de la marin. El
aproape c era s se scufunde cu un submarin, dar a fost salvat i atunci
prinii logodnicei, care la nceput erau mpotriva cstoriei, i-au dat
consimmntul. i aici am fost domnioar de onoare. Vreau s spun cu
aceasta c exist ntotdeauna lucruri de care i aminteti.
Acum neleg ce-ai vrut s spunei. Foarte interesant. Deci plecai la
recherche des lphants?
Corect. Dar trebuie s tiu toate datele exacte.
Aici, spuse Poirot, pot s v ajut.
n plus, trebuie s refectez ce oameni cunoteam atunci, care aveau
aceiai prieteni ca mine i-l cunoteau pe generalul Ravenscroft. Oameni pe
care soii Ravenscroft i-au ntlnit, poate, n strintate i pe care, de
asemenea, i cunoteam i eu, chiar dac nu-i mai vzusem de muli ani.
Oamenii se bucur ntotdeauna dac cineva apare brusc din trecut, chiar dac
nu-i prea mai aduc aminte de persoan. Apoi se discut despre vechile
timpuri, ce s-a ntmplat i ce a mai rmas nc n amintire.
Foarte clar, spuse Poirot. Consider c suntei foarte dotat pentru ceea
ce vrei s facei. Deci este vorba de oameni care au locuit n regiunea unde a
avut loc evenimentul tragic, sau care s-ar putea s f trit acolo. Bineneles c
este mai difcil de a aduce vorba chiar de acest episod. S-ar putea testa diferite
tactici. De pild, de a ncepe o mic discuie despre cele ntmplate, despre
bnuielile lor i despre ceea ce se vorbea atunci. Dac soul ori soia aveau o
posibil aventur amoroas. Despre banii pe care i-a motenit cineva. Cred c
ai putea culege surprinztor de multe informaii.
Doamne, a exclamat doamna Oliver, chiar mi-e team c sunt o
persoan indiscret.
Ai primit o misiune, a explicat Poirot, de fapt nu de la o persoan pe
care o agreai, sau de la una pe care vrei s-o ajutai, ci de la o persoan care v
e antipatic. Dar asta n-are importan. Dumneavoastr suntei n cutarea
informaiilor. Mergei pe propriul dumneavoastr drum. Este drumul elefanilor.
Elefanii ar putea s-i aduc aminte. Bon voyage!
Cum ai spus?
V trimit n cltoria dumneavoastr de explorare, a explicat Poirot.
la recherche des lphants.
Cred c sunt trsnit, spuse doamna Oliver tulburat. i trecu din
nou minile prin pr, arta ca Ciufulici n persoan. Tocmai vroiam s scriu o
poveste despre un prepelicar galben-auriu. Dar n-a mers aa cum trebuie. N-
am putut s nha nceputul, dac nelegei ce vreau s spun.
Ah, renunai la prepelicarul galben-auriu! Interesai-v doar de
elefani!
Capitolul III
Ai vrea s cutai agenda mea de adrese, domnioar Livingstone?
Se af pe biroul dumneavoastr, doamn Oliver, n stnga.
Nu la aceasta m refer. Este cea curent. O vreau pe cea din ultimul
an, sau poate de acum doi ani.
Dac n-a fost aruncat? Suger domnioara Livingstone.
Nu, eu n-arunc nici o agend de adrese, pentru c de aa ceva e mereu
nevoie. M refer la adresele netrecute n anii urmtori. Probabil c zac ntr-un
sertar de scrin.
Domnioara Livingstone era nc destul de nou, o nlocuise pe
domnioara Sedgwick. Doamna Oliver simea din plin lipsa acesteia.
Domnioara Sedgwick tiuse mereu totul. Ea cunotea locurile unde doamna
Oliver rtcea cteodat lucrurile sau unde pstra ceva. inea minte oamenii
crora doamna Oliver le trimisese scrisori drgue, sau aspre, cnd se suprase
pe ei. Ea era de nepreuit sau, mai exact, fusese nepreuit. Ea a fost, mormia
doamna Oliver, a fost ca aceast carte Dar cum se numete ea oare Cartea
mare, cafenie Toi oamenii o aveau n ultimii ani ai secolului trecut. Ah, da.
Enquire Within Upon Everything. Un sftuitor atottiutor. Se putea gsi totul n
aceast carte: cum se ndeprteaz petele de rugin de pe rufe, cum se leag
maioneza tiat, sau cum se ncepe o scrisoare ctre un episcop. Multe, multe
sfaturi. Totul se afa acolo nuntru, n Enquire Within Upon Everything. Ajutor
i sprijin pentru bunice.
Domnioara Sedgwick fusese la fel de folositoare, ca i cartea bunicii.
Domnioara Livingstone, dimpotriv, i pierdea doar vremea, cu o fa
prelung i cu un aer studiat de destoinicie. Fiecare trstur a chipului ei
spunea: Sunt tare harnic. Dar nu era, se gndea doamna Oliver. tia doar
unde-i pstraser lucrurile patronii ei literari de dinainte. i, dup prerea ei,
unde ar trebui s i le pstreze doamna Oliver.
Am nevoie, explic doamna Oliver, cu fermitatea unui copil rsfat, de
agenda mea de adrese din 1970. i, de asemenea, de cea din 1969. V rog,
cutai-le iute!
Firete, frete, a exclamat domnioara Livingstone.
Cu privirea goal, se uita n jur ca cineva care trebuie s caute ceva de
care n-a auzit niciodat, dar care va gsi datorit destoiniciei sale i cu ceva
noroc.
Dac aceast Sedgwick nu revine, nnebunesc, i zise doamna Oliver. N-
o scot la capt fr domnioara Sedgwick.
Domnioara Livingstone a nceput s trag diferite sertare din aa numita
camer de studiu i de lucru a doamnei Oliver.
Aici este ultimul an, a strigat ea, deodat, fericit. Ar putea f mult mai
actual, nu? 1971.
Nu vreau 1971. O nvluir vagi amintiri. Ia uitai-v la msua de ceai
de acolo.
Vdit nelinitit, domnioara Livingstone privea n jur.
Msua de acolo, spuse doamna Oliver.
Puin probabil s se afe acolo un articol de birou, a remarcat
domnioara Livingstone, fcndu-i aluzie cu aceasta la strile de fapt generale
ale vieii.
Ba da, insist doamna Oliver. Oricum aa cred eu.
O ddu la o parte pe secretar, se duse ctre msu, a ridicat capacul
unei cutii rotunde din past de hrtie, care iniial coninuse ceai Lapsang-
Souchon i scoase o agend de culoare maro, fcut sul.
Asta este!
E din 1968, doamn Oliver. De acum patru ani.
Ar putea f cea potrivit, o lu i o duse la masa de scris. Deocamdat
asta ar f tot, domnioar Livingstone, dar ai putea s vedei dac gsii undeva
nsemnrile despre aniversrile zilei mele de natere.
N-am tiut
Acum nu le mai folosesc, dar am un jurnal. Unul destul de mare, tii.
L-am nceput cnd eram nc copil i l-am inut ani n ir. Probabil zace undeva
la mansard, n camera de oaspei. n noptier.
Oh! Trebuie s verifc?
Aa mi nchipui, spuse doamna Oliver.
Deveni ceva mai vesel, dup ce secretara iei din camer, nchise
hotrt ua dup ea, s-a dus napoi la masa de scris i ncepu s se uite pe
adresele cu cerneal splcit care miroseau a ceai: Ravenscroft-Celia
Ravenscroft. Aha! Fishacre Mews, 14, S. W.3. Asta este adresa din Chelsea. Ea
locuia atunci acolo. Dar dup aceea n alt parte. Strand-on-the-Green lng
Kew Bridge, cam aa ceva.
Rsfoi n continuare cteva pagini: Ah, da, asta pare s fe una
ulterioar. Mardyke Grove. O strad lateral din Fulham Road, cred. n orice
caz, undeva pe acolo. Are telefon? Da, cred, aa este, Flaxman Oricum
verifc.
S-a dus dincolo la telefon. Ua s-a deschis i domnioara Livingstone a
aruncat o privire nuntru.
Am gsit adresa de care aveam nevoie, i strig scriitoarea. Cutai mai
departe nsemnrile despre aniversrile zilei mele de natere. Este important.
Cnd ua s-a nchis, ea a mormit: Pentru asta avei nevoie de ct timp
dorii!
Form numrul, atept i deschise, ntre timp, ua ca s strige pe scar
n sus:
Ia ncercai n sipetul spaniol. Acela cu benzi de alam! Am uitat unde
este acum. Cred c sub mas, n hol.
Primul numr format a fost un insucces. Dduse, evident, telefon unei
anume doamne Smith-Potter, care s-a dovedit ofensat i puin dispus s-o
ajute i care nu tia ce numr de telefon avea locatara de dinainte.
Doamna Oliver supuse din nou agenda de adrese unei verifcri
temeinice. A descoperit alte dou adrese care erau scrise, n grab, una dup
alta i nu fceau o impresie deosebit.
Dar, n cele din urm, prea s promit succes un numr de telefon cam
indescifrabil, notat ntre majuscule colorate i adrese.
O voce i rspunse c o cunoate pe Celia.
Dumnezeule, da. Dar nu mai locuiete aici de ani de zile. Cred c era
la Newcastle, cnd am auzit de ea ultima oar.
Vai, ce pcat, a exclamat doamna Oliver, nu am adresa.
Nici eu, rspunse fata cea prietenoas. Cred c era acolo secretar la
un medic veterinar.
Asta nu suna promitor. A mai ncercat o dat sau de dou ori. Adresele
din cea mai nou agend a ei nu erau de folos, de aceea a mers ceva mai napoi
n timp. O descoperi, cum se spune, cnd ajunse la ultima agend, cea din anul
1967.
Ah, vrei s spunei Celia! Auzi o voce la telefon. Celia Ravenscroft, nu-i
aa? Sau se numea Finchwell?
Doamna Oliver putu s se stpneasc tocmai la timp pentru a nu spune
Nu, i de asemenea, nici Redbreast.
O fat foarte capabil, zise vocea. A lucrat la mine mai mult de un an
i jumtate. Da, foarte capabil. M-a f bucurat s mai f rmas. Apoi a plecat,
undeva, n Harley Street, dar cred c am adresa ei. Permitei-mi o clip, s
caut. Acum a urmat o lung pauz, n timp ce doamna X necunoscuta
cuta. Iat adresa. Se pare n Islington, s fe posibil?
Doamna Oliver a explicat c ea considera totul posibil, mulumi acestei
doamne X i-i not adresa.
Greu, nu-i aa, i-a exprimat prerea doamna X, s afi adrese. De
obicei i-o trimit doar cu pota. Pe cri potale sau pe cri de vizit. Dar eu le
cam pierd pe toate.
Doamna Oliver rspunse c i ea avea aceeai slbiciune. A ncercat
numrul din Islington. Rspunse o voce profund, cu accent strin.
Vrei Cum? Cine aici locuiete?
Domnioara Celia Ravenscroft?
O da, aa este. Da, ea locuiete aici. La etajul doi. Este plecat, nu vine
acas.
Va reveni mai trziu, seara?
Oh, foarte curnd, cred, pentru c vrea s se schimbe pentru un party.
Doamna Oliver mulumi pentru informaie i nchise.
Aadar, poftim, i spuse ea cam suprat, fetele din ziua de astzi!
Se gndi de ct timp n-o mai vzuse pe fna ei, Celia. Au pierdut legtura.
Celia, chibzui ea, era acum la Londra. Dac i prietenul ei era la Londra, sau
mama prietenului ei, atunci totul se potrivea. Vai, chiar c m doare capul.
Da, domnioar, Livingstone? ntoarse capul.
Secretara, care arta foarte neobinuit, cu pnze de pianjen i un strat
gros de praf, sttea mnioas n prag innd pe bra un vraf de agende prfuite.
Nu tiu dac v este de folos vreuna din aceste agende, doamn Oliver.
Par s se refere la muli ani din urm.
Aa ar trebui. Punei-le aici, la captul sofalei, le verifc eu personal
ast-sear.
Domnioara Livingstone, care avea o privire tot mai dezaprobatoare,
declar:
Bine, s-a fcut. Dar mai nti le voi scutura de praf.
Asta ar f foarte drgu, rspunse doamna Oliver, care nu s-a putut
abine s adauge, i pentru numele lui Dumnezeu, scuturai-v i
dumneavoastr de praf!
Ea s-a uitat la ceas i a format din nou numrul din Islington. Vocea care
rspunse de ast-dat era autentic anglo-saxon i avea o vdit siguran de
sine, sesizat de doamna Oliver cu mare satisfacie.
Domnioara Ravenscroft? Celia Ravenscroft?
Da, aici este Celia Ravenscroft.
Nu m atept ca s-i mai aduci aminte bine de mine. Sunt doamna
Oliver. Ariadne Oliver. Nu ne-am vzut demult. Sunt naa ta.
Ah, da, frete! tiu! Da, nu ne-am vzut chiar de mult vreme.
Tare mult a dori s te ntlnesc. Ai putea s vii la mine, sau ai dori
altfel? Poate la mas
Momentan este destul de difcil n timpul serviciului. A putea veni
disear, dac vrei. Cam pe la apte jumtate sau opt. Mai trziu am o ntlnire,
dar
M-a bucura tare mult, a declarat doamna Oliver.
Bine, atunci.
i dau adresa.
Bine, s-a fcut, vin. Da, tiu unde este.
Doamna Oliver nchise, scrise o scurt noti n agenda de telefon i
ridic involuntar privirea cnd a intrat domnioara Livingstone, care se lupta
cu un uria i greu album.
M gndesc dac aceasta ar putea f, eventual, agenda, doamn
Oliver?
Nu. Acolo se af reete culinare deosebite.
Doamne, spuse domnioara Livingstone, ntr-adevr!
Ei, a putea la fel de bine chiar s recitesc cteva reete, spuse doamna
Oliver, i-i lu hotrt volumul din brae. Mergei i mai uitai-v o dat. tii,
mi-a venit n minte dulapul de rufe de lng baie. Ar trebui chiar s v uitai pe
ultimul raft de sus cu prosoape de baie. Din cnd n cnd ascund dup ele
hrtii i cri. O clip. V nsoesc i verifc eu nsmi.
Zece minute mai trziu, doamna Oliver era din nou n camera de lucru i
rsfoia un album decolorat. Domnioara Livingstone, n ultimul stadiu de
crispare, sttea lng u. Deoarece nu putea s asiste la o asemenea
suferin, doamna Oliver spuse:
Ei, asta e sufcient. Ai putea cel mult s mai aruncai o privire n
bufetul din sufragerie. Care este puin stricat. Vedei dac mai gsii cteva
agende cu adrese. Foarte vechi. De altfel nu cred c mai am nevoie de ceva.
Domnioara Livingstone dispru.
Ah, spuse doamna Oliver, i se aez cu un oftat adnc i strbtu cu
privirea nsemnrile despre aniversrile zilei ei de natere. Cine este mai
uurat? Ea, pentru c poate pleca, sau eu, pentru c ea pleac? Va f o sear
fructuoas dac Celia va f de fa.
Ea a luat un nou caiet de coal din vraful care se afa permanent la
ndemn pe o msu, lng birou, a notat diferite date, adrese i nume care
prezentau interes, a rsfoit o dat sau de dou ori cartea de telefon i, n cele
din urm, l-a sunat pe monsieur Hercule Poirot.
Dumneavoastr suntei, monsieur Poirot?
Da, madame, n persoan.
Ai fcut ceva?
Cum ai spus Ce s fac?
Orice, a replicat doamna Oliver. n legtur cu ce v-am rugat ieri.
Da, frete! Am pus cteva lucruri n micare i am iniiat anumite
investigaii.
Dar nc nimic concret, a constatat doamna Oliver, care nu punea
mare pre pe activitatea brbailor.
i dumneavoastr, chre madame?
Am fost foarte harnic, s-a ludat doamna Oliver.
Aha! i ce-ai fcut, madame?
Am adunat elefani, a rspuns ea, dac asta v spune ceva.
Cred c da.
Nu este simplu de a renvia trecutul, spuse doamna Oliver. ntr-adevr,
este uimitor ct de muli oameni i revin n memorie, cnd se rsfoiesc nume.
i ce nerozii se mai scriu, uneori, n jurnalele despre aniversrile zilei de
natere. Nu pricep de ce am vrut la aisprezece sau aptesprezece sau chiar la
treizeci de ani ca oamenii s se eternizeze n jurnalul meu despre aniversrile
zilei mele de natere. Exist acolo un fel de maxim a unui poet pentru fecare
zi a anului. Unele sunt teribil de stupide.
Ai fost ncurajat de investigaiile dumneavoastr?
Nu imediat. Dar nc cred c sunt pe drumul cel bun. I-am dat telefon
fnei mele
Aha. i o vei vedea?
Da, m viziteaz ast-sear ntre apte i opt, n caz c nu m
abandoneaz. Asta nu se tie niciodat. Tinerii sunt att de imprevizibili.
Telefonul dumneavoastr a bucurat-o?
Nu sunt sigur, spuse doamna Oliver, cred c nu n mod deosebit. Ea
are o voce foarte ptrunztoare i Acum mi aduc aminte, cnd am vzut-o
ultima dat n urm cu vreo zece ani Am gsit-o cam impuntoare.
Impuntoare? n ce privin?
Mai mult m intimidase ea pe mine dect eu pe ea.
Dar asta este mai curnd bine dect ru.
ntr-adevr?
Dac oamenii sunt de prere c nu le place s v suporte, sau sunt
convini c nu v pot suporta, atunci le face plcere s v lase s observai
asta. n acest fel, ei se vor trda mai mult fa de dumneavoastr dect atunci
cnd ncearc s fe amabili i prietenoi.
A lingui, vrei s spunei? Da, aici ar putea f ceva la mijloc. Apoi ei
mi-ar povesti doar ceea ce a dori s aud. Pe de alt parte, dac sunt furioi pe
mine, atunci ei ar face remarci care s m necjeasc. Dac Celia este aa? Cel
mai bine mi aduc aminte de ea cnd avea cinci ani. Atunci avea o guvernant.
Mereu arunca pantofi dup ea.
Guvernanta dup copil sau copilul dup guvernant?
Firete, copilul dup guvernant, zise doamna Oliver.
A nchis telefonul i s-a dus la sofa pentru a trece n revist amintirile
adunate. Pe lng aceasta i murmura siei nite nume.
Mariana Josephine Pontarlier Da, frete, la ea nu m-am gndit de ani
de zile Am crezut c ar f moart demult. Anna Braceby Da, da, cea care a
trit mult n strintate, atunci a dori s tiu doar.
Cu o astfel de activitate, timpul, trecu n zbor i doamna Oliver a fost
foarte surprins cnd a auzit soneria. S-a dus personal s deschid.
Capitolul IV
O fat nalt sttea pe covoraul de la intrare.
Pentru o clip, doamna Oliver a fost uluit.
Deci aceasta era Celia! Fcea o incredibil impresie de vitalitate, o
impresie pe care doamna Oliver rar o avea n prezena unei persoane.
Celia, gndea ea, era o personalitate, poate agresiv, de asemenea difcil,
eventual chiar i primejdioas. Una din acele fete cu o responsabilitate n via,
care, din fre, erau impetuoase, ce vroiau s cerceteze lucrurile temeinic. Dar
interesant. Extrem de interesant.
Intr, Celia, spuse ea. A trecut mult vreme de la ultima noastr
ntlnire. Dac nu m nel, cu ocazia unei nuni. Tu erai domnioar de
onoare. Purtai o rochie de ifon de culoarea caisei i un uria buchet de De
Semnau cu splinuele.
Poate c erau i cteva splinue, zise Celia Ravenscroft. Noi am
strnutat stranic Guturai de fn. A fost o nunt ngrozitoare. tiu. Martha
Leghorn. Cele mai urte rochii de domnioar de onoare pe care le-am vzut
vreodat. i cea mai urt pe care am purtat-o vreodat.
Da. Nu se potriveau nici uneia. Tu erai mai drgu dect celelalte,
dac-mi permii s fac aceast remarc.
Drgu din partea ta s spui asta. Nu prea eram n apele mele.
Doamna Oliver a artat ctre un scaun i a zornit cteva sticle.
Doreti un sherry sau mai bine altceva.
Nu, cu plcere un sherry.
Poftim, te rog. Sigur c i s-a prut cam ciudat, a continuat doamna
Oliver, c i-am telefonat aa din senin.
Nu, categoric nu.
Din pcate nu sunt o na foarte contiincioas.
i de ce ai f la vrsta mea?
Ai dreptate. Asemenea ndatoriri nceteaz la un moment dat. Nu c eu
mi le-a f ndeplinit. Nu pot s-mi aduc aminte s f venit la confrmaia ta.
Cred c datoria unei nae este de a avea grij ca s se nvee
catehismul i alte lucruri asemntoare, nu-i aa? A se lepda de diavol i de
uneltirile lui. Buzele ei schiar un zmbet fugar de satisfacie.
Este foarte simpatic, gndi doamna Oliver, dar cu toate acestea, n
unele privine, o fat destul de primejdioas.
Deci vreau s-i povestesc de ce am ncercat s te gsesc. Totul este
destul de ciudat. Eu nu prea merg la recepii literare, dar, alaltieri, am fost,
ntmpltor la una.
Da, tiu, am citit n ziar. i numele tu era menionat: doamna
Ariadne Oliver. Chiar m-am mirat, pentru c tiu c, de obicei, nu te duci.
Da, spuse doamna Oliver. Doream s nu f fcut asta.
N-a fost plcut?
Ba da, chiar ntructva. Mereu exist ceva care s te amuze. Dar, a
adugat ea, de obicei, exist i ceva care supr pe cineva.
i pe tine te-a suprat ceva?
Da. Da, i asta are o ciudat legtur cu tine. M-am gndit Ei, m-am
gndit c ar trebui s-i povestesc, pentru c nu mi-a plcut. Nu mi-a plcut
ctui de puin.
Dar asta sun interesant.
Celia i-a muiat buzele n sherry.
O doamn a intrat n vorb cu mine. N-o cunoteam i nu m
cunotea.
Cu siguran c i se ntmpl des asta, a subliniat Celia.
Da, adesea, a recunoscut doamna Oliver. Asta face parte din riscurile
vieii de scriitor. Oamenii vin la tine i-i spun: ador crile dumneavoastr att
de mult, sunt ncntat s v cunosc personal! i aa mai departe.
Am fost odat secretar la un scriitor. Cunosc asta i tiu ct de greu
este.
Da, aa a fost i acolo, dar nu m ateptam la asta. i apoi a aprut
acea doamn care a spus: Dup cte tiu, dumneavoastr avei o fn care se
numete Celia Ravenscroft.
Chiar c este ntr-adevr curios, a rspuns Celia. S vin aa, pur i
simplu, la tine i s-i spun asta. Cred c ar f trebuit s-o fac cu mai mult
tact. De pild, mai nti, s vorbeasc despre crile tale i ct de mult i-a
plcut ultima ta carte, sau aa ceva. i apoi s aduc vorba despre mine. Dar
ce avea ea cu mine?
Dup cte neleg chiar nimic.
Este prieten cu mine?
Habar n-am, spuse doamna Oliver.
S-a aternut o scurt tcere. Celia a mai but puin sherry i-i privea
foarte atent naa.
ntr-adevr m faci curioas, a zis ea. Chiar nu pricep ce urmreti.
Pi, a explicat doamna Oliver, sper doar ca tu s nu fi suprat pe
mine.
De ce a f?
Pentru c doresc s-i povestesc acum ceva deosebit i tu ai putea
crede c asta nu-i treaba mea, c ar trebui s-mi in gura i s nu vorbesc
despre aa ceva.
Dar sunt tare curioas.
Ea mi s-a prezentat: doamna Burton-Cox.
Oh! Era un foarte clar Oh.
O cunoti?
Da.
Chiar m-am gndit, pentru c
Pentru c?
Pentru c mi-a destinuit ceva despre tine.
Ce Despre mine? C m cunoate?
A spus c ea crede c ful ei ar vrea s se cstoreasc cu tine.
Expresia Celiei s-a schimbat. S-a ncruntat o clip i a privit-o tios pe
doamna Oliver.
i tu vrei s tii dac aa este?
Nu, nu doresc nicidecum. Am pomenit de asta, deoarece cam cu aa
ceva a nceput discuia. Ea credea c te-a putea ruga s-mi dai o lmurire,
deoarece tu eti fna mea. Credea chiar c i-a oferi aceast lmurire, n caz c
a obine-o.
Despre ce este vorba?
Nu vei auzi cu plcere ce-i spun eu acum. Nici mie nu-mi place. Chiar
m nfor, pentru c am constatat Pi asta era, pur i simplu, o impertinen.
Maniere execrabile. Nepermise. Ea a spus: Putei s afai dac tatl ei a ucis-o
pe mama ei, ori mama ei i-a ucis tatl?
Asta i-a spus? Asta voia de la tine?
Da.
i nu te cunotea? Adic, tia doar c eti scriitoare i te-a vzut la
recepie?
Da. i nu ne ntlnisem pn atunci i n-a f vrut s-o ntlnesc
niciodat.
Nu gseti asta extraordinar?
N-a gsi nimic extraordinar n ceea ce spune aceast doamn. Ea
este Dac mi-e permis s spun aa O persoan deosebit de dezagreabil!
Da. O persoan deosebit de dezagreabil!
i te vei mrita cu ful ei?
Ei, aa ne-am gndit. Nu sunt sigur. Tu tiai despre ce vorbea ea?
tiu att ct cei care i-au cunoscut familia.
C prinii mei au cumprat o cas la ar, dup ce tatl meu s-a
rentors din India i, ntr-o zi, s-au plimbat mpreun pe falez. C amndoi au
fost gsii acolo mpucai. Un revolver se afa lng ei. Aparinea tatlui meu.
Se pare c el avea dou revolvere n cas. Nu s-a putut stabili dac a fost o
sinucidere premeditat, sau dac tatl meu mi-a ucis mama i apoi el s-a
mpucat, ori dac mama mi-a mpucat tatl i apoi ea s-a sinucis pe loc. Dar
astea le tii deja.
Aa, cu aproximaie, zise doamna Oliver. S-au ntmplat cam acum
doisprezece, cincisprezece ani.
Da, cam aa.
i tu aveai atunci doisprezece sau paisprezece ani.
Da
Nu tiu multe despre toate acestea. Atunci nu m afam n Anglia.
Eram ntr-un turneu de conferine n S. U. A. Am afat doar din ziare. n pres
se relatase pe larg despre acest caz, deoarece era difcil elucidarea faptelor
Se prea c nu exista nici un motiv. Prinii ti au fost ntotdeauna fericii
mpreun. mi amintesc c s-a menionat asta. M-a interesat pentru c i
cunoteam prinii nc de cnd noi toi eram foarte tineri, am cunoscut-o bine
mai ales pe mama ta. Am fost mpreun la coal. Dup aceea, drumurile
noastre s-au desprit. Eu m-am cstorit i ea s-a cstorit i a plecat, dup
cte mi aduc aminte, n India, cu soul ei, un militar. Dar ea m-a rugat s fu
naa unuia dintre copiii ei. Naa ta. Fiindc prinii ti au trit n strintate,
ne-am vzut doar rar, timp de muli ani. Pe tine te-am vzut ocazional.
Da. M-ai vizitat, adesea, la pension. mi aduc aminte. M hrneai cu
bunti foarte delicioase.
Erai un copil neobinuit. i plcea mai ales caviar.
nc mi mai place, rspunse Celia, cu toate c mi se ofer rar.
Am fost cutremurat cnd am citit n ziar. Se tia foarte puin. Nici un
motiv. Nimic bttor la ochi. Nici o ceart. Nimic nu indica o aciune violent
din afar. Am fost ocat de toate acestea, a spus doamna Oliver, i apoi am
uitat. M-am tot gndit, de cteva ori, care ar f putut f cauza, dar atunci nu
eram n Anglia ci, cum am spus, ntr-o cltorie n S. U. A. i am uitat totul.
Civa ani mai trziu, te-am revzut i, frete, c n-am vorbit cu tine despre
cele ntmplate.
Da, zise Celia, i i-am fost recunosctoare pentru asta.
O via ntreag se scot la iveal lucruri foarte curioase, care se
ntmpl prietenilor sau rudelor. n cazul prietenilor, frete, c, adesea, exist o
bnuial despre ceea ce-ar putea s se ascund n spatele acestor lucruri. Dar,
dac trece mult timp, se bjbie n netire, cnd cineva vorbete despre ei, sau
i ntlneti i numai este nimeni cruia s-i poi arta curiozitatea n legtur
cu aceste lucruri.
Ai fost mereu foarte drgu cu mine. Mi-ai trimis cadouri frumoase,
unul cu totul deosebit, cnd am mplinit douzeci i unu de ani.
Aceasta este perioada cnd este nevoie de mai muli bani, a rspuns
doamna Oliver, pentru c tocmai atunci doreti s faci i s ai att de multe.
Da. ntotdeauna te-am considerat un om nelegtor i nu Ei, tii
cum sunt adesea oamenii. Ei descos pe cineva i vor s afe totul despre el. Tu
n-ai pus niciodat ntrebri. Tu m-ai luat adesea, la teatru, sau m-ai invitat la
mas i ai vorbit cu mine ca i cum totul ar f n ordine, de parc ai f fost o
rud ndeprtat. Asta m-a bucurat tare mult. n via am cunoscut att de
multe persoane indiscrete.
Da. Fiecare trebuie s treac prin asta, mai curnd sau mai trziu, a
zis doamna Oliver. Dar tu nelegi acum ce m-a tulburat att de tare la aceast
recepie. Mi s-a prut neobinuit ca o persoan cu totul strin, ca doamna
Burton-Cox, s m roage aa ceva. N-am putut s-mi nchipui de ce a vrut s
tie asta. Totui, n-o privea ctui de puin. Afar de cazul
C avea o legtur cu cstoria mea cu Desmond. Desmond este ful
ei.
Se poate. Dar n-am putut s pricep de ce i cum o interesa aa ceva.
Pe ea o intereseaz orice! Este o persoan curioas Pur i simplu
este ceea ce ai spus mai nainte O persoan dezagreabil.
Dar, probabil, Desmond nu este dezagreabil.
Nu! Nu! Desmond mi este tare drag i el ine la mine. Doar mama lui
nu-mi place.
Oare o iubete pe mama sa?
Nu tiu asta, a spus Celia. Totui, ar putea s-o iubeasc, totul este
posibil, nu? n orice caz, nu doresc s m mrit acum. nc nu sunt pregtit.
Exist att de multe Difculti, tii, o grmad de pentru i contra Asta
trebuie s-i f strnit curiozitatea, a continuat Celia. M refer la faptul de ce te-
a rugat doamna Copoi-Cox s m tragi de limb i apoi s alergi la ea i s-i
povesteti Cu toate acestea, mi pui ntrebarea cu pricina?
Vrei s spui, dac tu crezi sau tii cum au murit prinii ti, sau poate
a fost o dubl sinucidere?
Da, cam aa ceva. Dar trebuie s te ntreb, mai nti, dac doamna
Burton-Cox va afa rspunsul meu de la, tine?
Nu, a precizat doamna Oliver. Cu siguran c nu. Nu m gndesc s-i
destinui acestei femei ngrozitoare nici mcar un cuvnt. i voi aduce la
cunotin foarte hotrt c asta nu ne privete nici pe ea, nici pe mine i c
nu-mi permit s obin informaii de la tine pentru ea.
Aa mi-am i nchipuit. Eram convins c pot s am ncredere n tine.
i povestesc cu plcere ceea ce tiu.
Nu e nevoie s faci asta. Nu te ntreb.
Dar cu toate acestea rspund. Rspunsul este Nimic.
Nimic, a repetat doamna Oliver, gnditoare.
Da. Atunci eu nu eram acolo. Nu eram acas. Nu mai tiu exact unde.
Cred c ntr-un pension, n Elveia, sau la o prieten de coal, pentru c era
vacan. Vezi c i acum ncurc totul.
neleg, zise doamna Oliver meditativ. Ar f puin probabil s tii ceva.
Gndete-te, ci ani aveai atunci.
M intereseaz s afu, a spus Celia, ce crezi tu despre aceast
chestiune. Consideri c ar trebui s tiu exact totul? Sau nu?
Tu spui c nu erai acas. De-ai f fost atunci acas, desigur c ai ti
ceva mai mult. Copiii vd multe, de asemenea i adolescenii. La aceast vrst,
se vd o mulime de lucruri, dar, de cele mai multe ori, nu se vorbete despre
ele. Se tiu lucruri pe care cei din afar nu le pot cunoate i nu sunt relatate
cu plcere Hai s spunem pe leau Celor de la poliie care pun ntrebri.
Da. Puteam s nu f tiut absolut nimic. Nu cred c aveam, de
asemenea, mcar vreo bnuial. Poliia ce-a crezut? Nu-mi lua n nume de ru
dac ntreb asta, dar, desigur, c trebuia s m intereseze aa ceva! Vezi, n-am
citit niciodat vreun raport asupra investigaiei sau vreun protocol.
Ei au crezut, evident, c este vorba de o dubl sinucidere, dar, din cte
tiu, niciodat n-au avut nici cea mai vag idee asupra motivului.
Vrei s tii ce cred eu?
Dac doreti.
Presupun c te intereseaz. n defnitiv, tu scrii romane poliiste n
care oamenii se ucid. Consider c ar trebui s te intereseze.
Evident, recunosc. Dar nu doresc, pentru nimic n lume, s te jignesc,
rugndu-te s-mi dai informaii care nu m privesc.
Deci: m ntreb, a nceput Celia, i adesea m-am ntrebat, de ce i
cum, dar tiam att de puin. Vreau s spun, cum era acas. n vacana
anterioar am fost pe continent ca elev pe baz de schimb, de aceea nu mi-am
vzut prinii mai mult timp. Ce-i drept, ei au venit, de cteva ori, n Elveia i
m-au vizitat o dat sau de dou ori, dar asta a fost tot. De fapt, atunci mi s-au
prut ca de obicei, dar mai mbtrnii. Tata nu era sntos. Era bolnvicios.
Poate era inima? Nu te gndeti la aa ceva. Mama mi s-a prut cam nervoas.
Nu ipohondr, dar prea preocupat s se ngrijeasc de sntatea ei. Se
nelegeau de minune. Nu mi-a atras atenia nimic deosebit. Dar, cteodat,
ncepi s te gndeti serios
Cred c n-ar mai trebui s vorbim de asta, a intervenit doamna Oliver.
Nu e nevoie s tim, nu trebuie s afm. Totul a trecut i s-a terminat.
Verdictul a fost cu totul satisfctor. N-a existat nici un punct de reper, nici un
motiv sau ceva de acest gen. Nu s-a pus problema, dac tatl tu o omorse, n
mod premeditat, pe mama ta, sau mama ta pe tatl tu.
Dac m gndesc ce este mai verosimil, a explicat Celia, a crede c
tata a ucis-o pe mama. Totui, este mai fresc pentru un brbat s mpute pe
cineva, indiferent de motiv. Nu cred c o femeie, sau o femeie ca mama mea, ar
f putut s-l mpute pe tata. Dac ea ar f vrut s-l ucid, desigur c ar f ales o
alt metod. Dar cred c niciunul din ei n-a vrut s-l omoare pe cellalt.
Deci a fost cineva din afar?
Da, dar ce se nelege prin aceasta? A ntrebat Celia.
Cine mai locuia n cas?
O menajer, mai btrn, vedea ru, cam surd. O tnr, strin, o
domnioar secretar, ea a fost chiar educatoarea mea teribil de drgu a
venit napoi pentru a o ngriji pe mama care fusese la spital. i, cteodat, o
mtu care niciodat nu prea mi-a plcut. Nu pot s-mi nchipui c vreunul
dintre ei nutrea o ur ascuns mpotriva prinilor mei. Nimeni n-a proftat de
pe urma morii lor, bineneles n afar de mine i de fratele meu, Edward, care
era cu patru ani mai mic dect mine. Noi am motenit banii, dar nu erau foarte
muli. Tata avea, desigur, pensia sa, mama un mic venit propriu. Nu. Nu era
mult.
mi pare ru. mi pare att de ru dac te-am ntristat cu numeroasele
mele ntrebri.
Nu sunt trist. Mi-ai readus un pic n memorie tragedia. M
intereseaz, pentru c nelegi Acum sunt la vrsta cnd doresc s tiu mai
mult. I-am iubit, aa cum oricine i iubete prinii. Foarte normal. Dar mi
este limpede c nu tiu cum au fost ei cu adevrat. Cum a decurs viaa lor. Ce a
fost pentru ei important. Despre toate acestea nu tiu chiar nimic. Asta m
roade i nu-mi d pace. Da. A vrea cu drag inim s m lmuresc. Apoi n-ar
mai trebui s-mi bat capul cu toate aceste lucruri.
Faci tu asta? Te gndeti tot timpul la cele ntmplate?
Celia o privi o clip. Ea prea s ia o hotrre.
Da, a mrturisit ea, aproape tot timpul m gndesc. Devine cu timpul
ca un comar. i cu Desmond se ntmpl exact la fel.
Capitolul V
Hercule Poirot a intrat grbit pe ua turnant, i-a ncetinit micarea cu o
mn i a pit n micul restaurant. La aceast or din zi nu erau muli clieni
acolo i-l zri repede pe omul pe care-l cuta. Fptura masiv a
superintendentului Spence s-a ridicat de la o mas aezat n col.
Bine c ai venit, spuse el. V-a fost greu s ajungei aici?
n general, nu. Descrierea dumneavoastr a fost excelent.
S fac prezentrile! Dnsul este superintendentul-ef Garroway,
monsieur Hercule Poirot.
Garroway era un tip nalt, zvelt, cu o fa usciv de ascet i cu prul
crunt, care lsa s se vad o mic poriune rotund a craniului, nct, de
departe, el semna, ntructva, cu un preot.
Ce bine c ai venit, a spus Poirot.
Acum sunt pensionar, frete, a accentuat Garroway, dar am memoria
bun. Se in minte anumite lucruri, chiar dac au trecut i s-au sfrit i
marele public, probabil, c nu mai tie nimic despre ele. Totui
Hercule Poirot aproape c ar f spus elefanii nu uit, dar a reuit s se
opreasc la timp. Aceast propoziie era, n mintea sa, att de legat de doamna
Oliver, c-i venea greu s n-o foloseasc chiar i n momente nepotrivite.
Superintendentul Spence a tras un scaun aproape i cei trei domni s-au aezat.
A fost adus lista de bucate. Spence, cruia tocmai acest restaurant i
plcea n mod deosebit, i-a oferit sfatul. Garroway i Poirot au ales. Apoi ei s-
au lsat pe speteaza scaunelor, au but sherry cu mici nghiituri i s-au privit,
un timp, n tcere.
Trebuie s m scuz fa de dumneavoastr, a explicat Poirot, ntr-
adevr, s m scuz, c vin la dumneavoastr cu dorinele mele legate de o
afacere care s-a terminat i s-a ngropat demult.
Pe mine m intereseaz, mai ales, a rspuns Spence, ce v intereseaz
pe dumneavoastr n aceast afacere. La nceput, am crezut c, n nici un caz,
nu v st n fre s rscolii trecutul. Este n legtur cu o treab care s-a
ntmplat acum sau este, pur i simplu, o curiozitate subit din cauza unui caz
nelmurit, enigmatic?
I-a aruncat o privire lui Poirot pe deasupra mesei.
Garroway, a continuat el, care era atunci, nc, inspector, a condus
ancheta n cazul Ravenscroft. Pentru c mi este un vechi prieten, nu mi-a fost
greu s iau legtura cu el.
i el a fost att de amabil s vin astzi aici, a adugat Poirot, doar
pentru c sunt curios, n mod nejustifcat, din pricina unei afaceri care a trecut
i s-a ncheiat.
Ei, n-a putea spune asta, a fost de prere Garroway. Cu toii suntem
interesai de anumite cazuri care de demult sunt de domeniul trecutului. Lizzie
Borden i-a omort ntr-adevr prinii cu un topor? Unii oameni tot nu cred
asta. Cine l-a omort pe Charles Bravo i de ce? Exist cele mai diverse teorii,
care, de cele mai multe ori, nu prea stau n picioare. Dar oamenii tot ncearc
s gseasc explicaii posibile.
l privi pe Poirot, din partea cealalt a mesei, cu ochii si semei,
inteligeni.
Dac nu m nel i monsieur Poirot a dovedit, uneori, o preferin
pentru crime care s-au comis cu muli ani n urm.
Mai exact, de trei ori, a socotit superintendentul Spence. O dat, cred,
pentru c l-a rugat o tnr din Canada! 1
Aa este, a spus Poirot. O domnioar din Canada, foarte impulsiv,
nfcrat, foarte energic. Venise pentru a cerceta o crim pentru care mama
sa fusese condamnat la moarte, dar ea a murit nainte ca sentina s fe
executat. Fiica era convins c mama ei era nevinovat.
i chiar ai crezut asta?
Cnd mi-a povestit mai nti despre caz, nu. Dar era foarte
convingtoare i sigur de cauza ei.
Dar pentru o fic nu este dect fresc s vrea ca mama ei s fe
nevinovat. Ea ncearc totul pentru a-i dovedi nevinovia, a spus Spence.
Dar a fost puin mai mult dect att, a rspuns Poirot. Ea m-a lmurit
ce fel de femeie era mama ei.
O femeie care nu era capabil de crim?
Nu, a zis Poirot, nu cred c exist cu adevrat cineva, care s fe
absolut incapabil de o crim. Trebuie s se tie despre ce fel de om este vorba i
ce l-a adus n aceast stare. Dar, n acest caz special, mama nu i-a susinut
niciodat nevinovia. Ea prea s fe cu totul mulumit de condamnarea ei.
Asta mi s-a prut, nainte de toate, curios. Era ea o fatalist? Nu prea. Cnd
am nceput s investighez, mi-a devenit clar c nu era fatalist, ba chiar
dimpotriv.
Garroway asculta atent. S-a aplecat peste mas i frmnta, distrat, ntre
degete, o bucic de pine.
i ea era nevinovat?
Da, a spus Poirot. Era nevinovat.
i asta v-a surprins?
Nu, n momentul cnd asta mi-a devenit clar. Existau cteva puncte
unul n mod deosebit care dovedeau c ea nu putea s fe vinovat. Dac se
cunoteau aceste puncte, nu mai era nevoie, ca s zic aa, dect s se vad ce
se mai afa n meniu.
A fost adus pstrvul preparat la grtar.
A mai fost un caz n care dumneavoastr ai pus trecutul din nou pe
tapet, chiar dac a fost puin diferit, a continuat Spence. O adolescent care
povestea la o recepie c ar f fost martor la o crim.
i atunci a trebuit s se mearg napoi, ca s zic aa, n loc de-a merge
nainte, a explicat Poirot.
i adolescenta vzuse ntr-adevr crima?
Nu, era adolescenta greit2. Pstrvul este delicios, a adugat el, cu
un aer de cunosctor.
Aici prepar excelent petele, a spus superintendentul Spence, i a
servit din sosul oferit. Un sos minunat, l-a apreciat el dup aceea.
Urmtoarele trei minute au trecut, savurndu-se n tcere preparatele.
Cnd Spence m-a vizitat, a reluat discuia superintendentul-ef
Garroway, i m-a ntrebat dac-mi aduc aminte de cazul Ravenscroft, am fost
uimit i totodat bucuros.
N-ai uitat totul?
Nu n cazul Ravenscroft. Acesta nu se uit att de uor.
Suntei de acord c au existat nepotriviri? A spus Poirot. Lips de
material probatoriu, de soluii posibile?
Nu, a spus Garroway, nimic de acest fel. Material probatoriu pentru
faptele evidente exista din plin. Erau i exemple anterioare pentru aceste cazuri
de deces, totul aprea extrem de simplu. i totui
Da?
i, totui, totul era fals, a spus Garroway.
Aha, a fcut Spence. Lsa impresia c este foarte interesat.
Dar i dumneavoastr ai trecut o dat prin aa ceva? A spus Poirot, i
l-a privit ntrebtor pe Spence.
Da. n cazul doamnei McGinty.
N-ai fost mulumit, a zis Poirot, cnd acest tnr neobinuit de difcil
a fost arestat. El avea toate motivele pentru a comite crima, totul arta ca i
cum el ar f fost fptaul. Toi credeau asta. Dar dumneavoastr tiai c nu el o
fcuse. Erai att de sigur c ai venit la mine i mi-ai cerut sprijinul.
Voiam s vd dac putei ajuta i ai ajutat, a conchis Spence.
Poirot a oftat.
Din fericire, da. Dar ce a nsemnat asta pentru un tnr difcil! Dac
vreodat un tnr merita s fe spnzurat, el era acela. Nu pentru c el
comisese crima, ci pentru c, pur i simplu, n-a vrut s colaboreze pemtru
dovedirea nevinoviei sale. Acum avem cazul Ravenscroft. Dumneavoastr,
superintendent-ef Garroway, spunei c ceva nu era n ordine?
Da, am simit asta cu totul instinctiv, nelegei?
neleg foarte bine, a rspuns Poirot. i Spence, de asemenea. Te
loveti, uneori, de astfel de cazuri. Exist dovezi, motivul, ocazia, acea mise-en
scne, pur i simplu, totul. S-ar putea spune o schem complet. i cu toate
acestea, oamenii care au de-a face cu aa ceva, tiu, din motive profesionale, c
totul este fals, ntocmai cum un critic de art i d seama dac un tablou este
falsifcat, dac este originalul sau o copie.
N-am putut face nimic, a spus Garroway. Am cercetat temeinic cazul,
pe toate feele, ca s spun aa. Am vorbit cu oamenii. Dar nu era nimic care s
atrag atenia. Arta ca o dubl sinucidere, totul pleda pentru asta. Firete,
putea s f fost chiar i soul, care nti i-a mpucat soia i apoi s-a sinucis,
sau soia care i-a mpucat soul i apoi s-a omort. Toate acestea s-au mai
ntmplat. Dar, n cele mai multe cazuri, exista o bnuial, de ce.
Aici a lipsit motivul. Aa este? A ntrebat Poirot.
Da, exact. tii doar, de ndat ce ncepe ancheta, de regul, se obine
repede o bun imagine despre oameni, cum au trit i aa mai departe. Aici
erau oameni cstorii soul cu o reputaie ireproabil, ea o femeie delicat,
ncnttoare care s-au neles bine. Aa ceva se af destul de repede. Ei au
avut o csnicie fericit. Se plimbau, seara jucau cri, au avut copii care nu le-
au dat motive de ngrijorare. Biatul a fost la o coal n Anglia, fata ntr-un
pension elveian. n msura n care se putea aprecia, totul era armonios n
viaa lor. Medicii au declarat c se bucurau de o sntate bun. Soul avea o
tensiune cam mare, soia ceva la inim, nimic serios. Desigur c puteau, cel
puin, s-i fac griji din pricina sntii. Exist muli oameni care sunt foarte
sntoi i, totui, cred c sufer de cancer i c nu vor mai apuca anul. Asta
duce, cteodat, chiar la sinucidere. Dar soii Ravenscroft nu preau s fac
parte din aceast categorie de oameni. Dup toate aparenele, erau oameni
echilibrai i prietenoi.
Deci ce credei, de fapt, despre aceast chestiune? A ntrebat Poirot.
Aici i-aici! Dac stau s m gndesc la ce a fost, atunci mi spun c a
fost o sinucidere. Poate s f fost doar sinucidere. Dintr-un motiv sau altul, ei n-
au mai putut suporta viaa. Nu din motive fnanciare, nu din motive legate de
starea sntii, sau pentru c erau nefericii i atunci, vedei, am ajuns ntr-
un punct mort. Dar totul indica o sinucidere! Ei au fcut o plimbare. Au luat i
un revolver. Revolverul a fost gsit ntre cadavre. Avea amprentele neclare ale
amndurora. Deci amndoi puseser mna pe arm; dar nimic nu indica cine
trsese ultimul. S-ar putea presupune c soul i-a mpucat soia i apoi s-a
mpucat. Simplu, pentru c este mai verosimil. Dar de ce?
Au trecut atia ani. Cnd citesc, uneori, n ziar despre mori, despre soi
care, aparent, s-au sinucis mpreun, atunci mi aduc aminte i m gndesc ce
s-o f putut ntmpla n cazul Ravenscroft.
Doisprezece sau paisprezece ani sunt de atunci i nc m gndesc
mereu de ce, de ce? Poate soul i-a urt soia, o ura chiar de mult timp? Poate
c soia i-a urt soul i a vrut s scape de el? S-au urt att de mult c nu s-
au mai putut suporta?
Garroway a rupt nc o bucic de pine i a mestecat-o.
Avei vreo idee, monsieur Poirot? A venit cineva la dumneavoastr i v-
a povestit ceva care v-a trezit interesul? Ceva care explic acest De ce?
Nu. Dar cu toate acestea, a rspuns Poirot, dumneavoastr trebuie s
f avut o teorie. Spunei mcar ce teorie aveai?
Firete, avei dreptate. Teorii exist i se ateapt ca ele cel puin una
din ele s se potriveasc, dar, de obicei, nu se ntmpl asta. n cele din urm,
am ajuns la convingerea c motivul nu se putea afa pentru c nu se tia
destul. Cci ce tiam eu de fapt?
Generalul Ravenscroft era aproape de aizeci de ani, soia sa avea treizeci
i cinci de ani. Pentru a f exact, cunoteam ultimii cinci sau ase ani din viaa
lor. Generalul se pensionase i se ntorseser din strintate. Tot materialul
probatoriu, tot ceea ce tiu provine din aceti civa ani. Mai nti, au locuit
ntr-o cas din Bournemouth, apoi s-au mutat la Overclife, unde s-a petrecut
tragedia. Ei triser acolo linitii, fericii, copiii veneau acas n vacan. A fost
o perioad calm, a putea spune, la sfritul unei viei relativ tihnite.
N-a existat nici un motiv fnanciar, nici un motiv de ur, nici un scandal
amoros. Nimic din toate astea. Dar perioada de dinainte! Ce tiam eu despre
aceast perioad? Foarte puin. Ei triser mai mult n strintate, cu excepia
vizitelor ocazionale n Anglia, soul avea o reputaie ireproabil, prietenii soiei
au vorbit numai de bine. N-a existat nici o tragedie, nici o ceart, nimic. Dar
poate c nc nu afasem? Exista o perioad de douzeci-treizeci de ani, din
copilrie pn la cstorie, n care ei au trit n India sau ntr-alt parte. Poate
acolo se af cauza care a dus la tragedie? Potrivit unui vechi proverb, pe care
bunica mea l folosea adesea: Pcatele vechi au umbre lungi. A fost cumva
cauza morii o umbr, o umbr din trecut? Asta nu este uor de afat. Se poate
verifca atent viaa unui om, se poate reine ce relateaz prieteni sau cunoscui,
dar nu se cunoate nici un detaliu intim.
Cred c, treptat, n mintea mea prindea rdcini gndul c investigaiile
mele s-ar f cuvenit s nceap doar dac ar f fost posibil s afu aa ceva.
Trebuia s se f ntmplat atunci orice, poate n alt ar. Un eveniment care se
credea uitat, care prea demult trecut, dar a crui infuen se ntindea nc
pn n prezent. O ur ascuns, o ceart de care nu tia nimeni, o ntmplare
care, Dumnezeu tie, unde i cnd se petrecuse. Dac s-ar ti mcar unde s se
caute.
Probabil c face parte dintre lucrurile de care nimeni nu-i mai aduce
aminte De care s-i mai aduc aminte cineva astzi, i-a exprimat prerea
Poirot. Prietenii lor de aici, din Anglia, n-aveau nici mcar o bnuial.
Prietenii lor din Anglia, cei mai muli, proveneau din perioada de dup
pensionarea sa, chiar dac, din cnd n cnd, erau vizitai de vechi prieteni.
Dar nu s-au afat multe despre evenimentele care s-au petrecut n trecut.
Oamenii uit.
Da, a rspuns Poirot gnditor. Oamenii uit.
Ei nu sunt ca elefanii, a intervenit superintendentul-ef Garroway, cu
un surs. Elefanii, se spune, nu uit niciodat.
E curios c spunei asta! A exclamat Poirot.
Superintendentul-ef Garroway l-a privit cam surprins pe Poirot. El prea
c ateapt o explicaie. i Spence i-a aruncat o scurt privire vechiului su
prieten.
Poate c s-a ntmplat n India, a propus el. n defnitiv, chiar de acolo
vin elefanii, nu-i aa? Sau din Africa. Dar cine v-a pomenit de elefani?
O prieten de-a mea, cu totul ntmpltor, a explicat Poirot. Cineva
care v este cunoscut, a adugat el ctre superintendentul Spence. Doamna
Oliver.
Oh, doamna Ariadne Oliver. i n continuare?
Ce n continuare?
Ea tie ceva? A ntrebat Spence.
nc nu, cred, pn acum, a opinat Poirot, dar poate n curnd. Apoi a
mai spus meditativ: Ea este tipul potrivit pentru asta. Umbl mult, dac
nelegei ce vreau s spun.
Desigur, a fost de acord Spence. Are vreo idee?
Vorbii de doamna Ariadne Oliver, scriitoarea? A intervenit Garroway.
Exact, a spus Spence.
nelege ea ceva despre crim? tiu c scrie romane poliiste. Dar nu
m-am lmurit, niciodat, de unde i ia ideile i faptele.
Ideile, a zis Poirot, izvorsc din fantezia ei. Faptele Ei, asta este mai
difcil.
Tcu o clip.
La ce v gndii, Poirot, la ceva anume?
Da, odat i-am stricat o povestire, n orice caz, aa susine ea. ntr-o
anumit chestiune, tocmai ajunsese la o idee trsnit, ceva ce avea de-a face cu
o jachet de ln cu mneci lungi. Am ntrerupt-o cu un telefon i de aceea i-a
pierdut irul povestirii. Din aceast pricin i astzi mi face reprouri.
Dumnezeule, a spus Spence. Sun aproape ca povestea ptrunjelului,
care, ntr-o zi dogoritoare, a czut n unt. Sau despre Sherlock Holmes i
cinele ce nu fceau nimic noaptea.
Avea un cine? A ntrebat Poirot.
Ce vrei s spunei?
Am ntrebat, dac aveau un cine. Soii Ravenscroft. Au luat cu ei un
cine n plimbarea cu pricina?
Da, aveau un cine, a spus Garroway. Din cte tiu, de cele mai multe
ori, l luau cu ei.
Dac asta ar f fost o povestire scris de doamna Oliver, a intervenit
Spence, cinele ar f trebuit s fe gsit urlnd lng cele dou cadavre. Dar n-a
fost cazul.
Garroway a cltinat din cap.
Unde o f cinele acum? A refectat Poirot.
Probabil ngropat n vreo grdin, a rspuns Garroway. Sunt
paisprezece ani de atunci.
Deci nu putem s mergem acolo i s-l observm, a zis Poirot, i a
adugat ngndurat: Tare pcat. Adic este uimitor ce pot scoate la iveal cinii.
Oare cine era n cas? Vreau s spun n ziua n care s-a comis crima.
n orice caz, v-am adus o list, a spus Garroway. Era doamna
Whittaker, o menajer ntre dou vrste. Era ziua ei liber, aa c n-am putut
afa de la ea mare lucru. O fost guvernant a copiilor Ravenscroft venise n
vizit. Doamna Whittaker era foarte tare de urechi i mioap. Ea n-a putut s
ne relateze absolut nimic interesant, doar c lady Ravenscroft fusese o
perioad, nu cu mult nainte, ntr-o clinic, din cauza unei probleme cu nervii.
Apoi, mai exista un grdinar!
Acesta ar f putut f deci un strin. Cineva din afar, un necunoscut
din trecut. La asta v gndii, superintendent-ef Garroway?
Doar aa, n principiu.
Poirot a tcut. El se gndea la un caz n care investigase cinci oameni i
trecutul lor. A fost ca n catrenul pentru copii despre cei cinci purcelui. O
poveste interesant i care, n fnal, i dduse satisfacii cci el afase adevrul.
Capitolul VI
Cnd doamna Oliver s-a ntors n dimineaa urmtoare de la
cumprturi, domnioara Livingstone o atepta.
A sunat de dou ori, doamn Oliver.
Da?
Primul telefon a fost de la Crichton and Smith. Ei vroiau s tie dac
alegei brocartul verde-glbui sau pe cel de un albastru pal.
nc nu m-am hotrt, a rspuns doamna Oliver. Aducei-mi aminte de
asta mine dis-de-diminea. A dori mult s vd materialul i la lumina
natural.
i cellalt a fost de la un strin, un domn Hercule Poirot, cred.
Aha! A strigat doamna Oliver. Ce a vrut?
A ntrebat dac ai putea s-i dai un telefon. Ar dori s v ntlneasc
astzi dup-mas.
Cu totul imposibil. l sunai dumneavoastr, da? Trebuie s plec iar
imediat. A lsat un numr de telefon?
Are acest numr.
Bine. Spunei c-mi pare ru c nu pot veni, dar urmresc un elefant.
Cum ai spus?
Spunei-i c sunt pe urma unui elefant.
Aha!
Domnioara Livingstone i cercet patroana pentru a constata dac
senzaia ei era corect, c doamna Ariadne Oliver, uneori, dei o scriitoare plin
de succes, nu era n toate minile.
N-am vnat nc, niciodat, elefani, explic acum doamna Oliver. Este
foarte interesant.
Se duse n camera de zi i deschise prima dintre agendele aezate teanc
pe sofa, cele mai multe artnd cam uzate. Le rsfoise toat seara i umpluse o
pagin cu adrese.
Fr ndoial c de undeva trebuia s se nceap, spuse ea. Cred c ar
trebui s ncep cu Julia, dac acum nu mai bate att de tare cmpii. Totdeauna
a avut multe idei ciudate i, n defnitiv, ea cunoate regiunea, pentru c a
locuit n apropiere. Da, s-o vizitm pe Julia.
Aici sunt patru scrisori de semnat, i-a fcut simit prezena
domnioara Livingstone.
Acum nu pot s m ocup de asta, s-a aprat doamna Oliver. Nu mai
am timp nici mcar o secund. Trebuie s plec la Hampton Court. Este o
cltorie lung.
Onorabilei Julia Carstairs nu-i venea uor s se urneasc din fotoliul ei,
cum se ntmpl tocmai oamenilor trecui de aptezeci de ani, cnd vor s se
ridice dup o perioad de repaus mai lung, poate chiar dup un pui de somn.
A fcut civa pai i a clipit de cteva ori, pentru a putea s vad mai bine pe
cine anunase fdelul ei fac-totum, cu care locuia mpreun, ntr-un
apartament, la Cminul pentru privilegiai. Deoarece era cam tare de urechi,
nu nelesese exact numele. Doamna Gulliver? Nu-i aducea aminte de nici o
doamn Gulliver. A fcut civa pai, cltinndu-se pe picioare, i-i miji ochii.
Nu sper s-i aduci aminte de mine. Au trecut atia ani de cnd ne-
am vzut ultima oar.
Ca muli oameni n vrst, doamna Carstairs inea mai bine minte vocile
dect feele.
Nu, ia te uit! A strigat ea, asta este Bunule Dumnezeu, asta este
Ariadne! Draga mea, ce plcere s te vd.
Cele dou doamne s-au mbriat cu cldur.
Am ajuns ntmpltor n aceast parte a lumii, a declarat doamna
Oliver. Trebuia s fac o vizit cuiva care nu locuiete foarte departe. i apoi mi-
a trecut prin minte c ieri, cnd am rsfoit n agenda mea de adrese,
descoperisem c asta este foarte aproape de tine. Foarte drgu, aici la tine, a
adugat ea i a privit n jur.
Nu e ru, a fost de acord doamna Carstairs. Ce-i drept, nu chiar aa
cum ar trebui, dar are, totui, multe avantaje. Pot f aduse mobila i lucrurile
personale i exist un restaurant. Dar poi s-i gteti i singur. Ah, da, ntr-
adevr, aici este tare drgu. Parcul este minunat i ngrijit. Dar ia loc totui,
Ariadne, te rog, ia loc! Ari foarte bine. Am citit n ziare c, deunzi, ai fost la
un banchet literar. Ce curios s citeti ceva n ziar despre cineva i s ntlneti
persoana respectiv aproape n aceeai zi. Ciudat, ntr-adevr.
Da, a spus doamna Oliver i s-a aezat, aa se ntmpl cteodat, nu-
i aa?
Locuieti tot la Londra?
Doamna Oliver a rspuns afrmativ. Au discutat despre tot ce era posibil.
Deodat, doamna Oliver se gndi vag la ora ei de dans, cnd a nvat prima
fgur de Lancers': nainte i napoi, ntinde minile, te nvri de dou ori, mai
repede, i aa mai departe. A ntrebat-o pe doamna Carstairs de fica ei i de cei
doi nepoi i de cealalt fic. Ce fcea ea acum. Evident c tria n Noua
Zeeland. Doamna Carstairs nu tia exact ce profesie avea, ceva n legtur cu
cercetarea social. Ea a apsat pe soneria afat lng rezemtoarea fotoliului i
i-a cerut Emmei s aduc ceai. Doamna Oliver a rugat-o s nu se deranjeze.
Dar Julia Carstairs a spus: Firete c Ariadne trebuie s bea ceai.
Cele dou doamne s-au aezat i mai comod n fotolii. A doua i a treia
fgur de Lancers': vechi prieteni, copii ai prietenilor, prieteni disprui.
Trebuie s fe muli ani de cnd nu ne-am mai vzut, a refectat
doamna Carstairs.
Cred c de la nunta din Llewellyn, a fost de prere doamna Oliver.
Da, s-ar putea. Ct de ngrozitor arta Moira ca domnioar de onoare.
Acele rochii oribile de culoarea caisei, care nu le avantaja.
tiu. Nu le sttea deloc bine.
Socotesc c astzi nunile nu mai sunt att de drgue ca pe vremea
noastr. Unele poart rochii att de bizare. De curnd, una din prietenele mele
a fost la o nunt i a povestit c mirele era mbrcat n satin alb tighelit, cu
volnae la gt. Din dantel Valenciennes, ntr-adevr, foarte curios. i fata
purta un costum brbtesc extrem de ciudat. De asemenea alb, imprimat de
sus pn jos cu frunze de trifoi. Draga mea Ariadne, poi s-i imaginezi aa
ceva? Chiar aa! i pe lng aceasta, n biseric! Dac eu a f fost preotul, a f
refuzat s-i cunun.
A fost adus ceaiul.
M-am ntlnit, recent, cu fna mea, Celia Ravenscroft. i mai aduci
aminte de familia Ravenscroft? Firete c au trecut deja ani de atunci.
Familia Ravenscroft? Stai o clip! Doar a fost aceast tragedie sinistr!
Dup cte se spune, o dubl sinucidere, nu-i aa? n aproapiere de casa lor, la
Overclife.
Ce memorie impresionant ai Julia, a admirat-o doamna Oliver.
i am avut-o. Chiar dac, cteodat, am difculti cu numele. Da, a
fost tragic.
Tragic, ntr-adevr.
Unul din verii mei, Roddy Foster, tii, i-a cunoscut foarte bine n India.
Generalul Ravenscroft a fcut o carier strlucit. Firete c era un pic surd,
cnd a fost pensionat. Uneori nu auzea bine ce i se spunea.
Poi s-i mai aduci aminte bine de ei?
Cum s nu! Doar au locuit cinci sau ase ani la Overclife.
Am uitat prenumele ei, a mrturisit domnioara Oliver.
Margaret, cred. Dar toi o numeau Molly. Margaret, da. Pe atunci multe
fete se numeau aa, nu? Ea purta o peruc, i aminteti?
Nu mai sunt att de sigur, dar cred c da.
A vrut s m conving i pe mine s fac asta. Era de prere c ar f
att de practic n cltorii. Ea avea diferite peruci. Una pentru sear i una
pentru cltorie i una De fapt este curios, nu gseti? Totui, ar f putut
purta o plrie.
N-am cunoscut-o att de bine ca tine i atunci cnd s-a ntmplat
nenorocirea eram ntr-o cltorie n S. UA. De fapt, din aceast cauz n-am
afat niciodat mai multe amnunte.
Ei, totul a fost foarte enigmatic, a spus Julia Carstairs. Nimeni nu tia
nimic. S-au rspndit att de multe istorii.
Ce s-a constatat la ancheta poliiei Presupun c s-a fcut o anchet?
Dar bineneles! Poliia a trebuit s investigheze. Era unul dintre acele
cazuri neclare, tii? Nu puteau s spun sigur ce s-a ntmplat. Pare posibil c
generalul Ravenscroft i mpucase soia i apoi s-a mpucat i el, dar,
evident, era la fel de verosimil c lady Ravenscroft i-a ucis, mai nti, soul i
apoi s-a sinucis. Cea mai plauzibil explicaie era c ei svriser sinuciderea
mpreun, dar nu s-a stabilit cum s-a ajuns la asta.
Posibilitatea unei crime era exclus?
Da! S-a spus foarte categoric c nimic nu indica ceva putred n aceast
afacere. Nu a existat nici o urm de picior, sau vreun alt semn c cineva fusese
n apropiere. Ei s-au plimbat, dup ce au luat ceaiul, cum o fceau adesea. Nu
s-au ntors la ora mesei i servitorul sau grdinarul a plecat s-i caute i i-a
gsit pe amndoi mori. Revolverul se afa ntre cadavre.
Revolverul era al lui, nu-i aa?
Da. El avea dou revolvere. Aceti militari de carier fac asta adesea.
Aa se simt mai siguri, n zilele noastre, doar se ntmpl attea. Un al doilea
revolver se afa nc n cas ntr-un sertar. El trebuia s f luat intenionat arma
cu el. Nu pot s-mi imaginez c ea ar f luat un revolver la plimbare.
Nu. Nu, desigur c ea n-ar f putut face asta.
Dup ct se pare n-a existat nici un fel de dovad c ei erau nefericii,
sau c s-ar f certat, sau vreun alt motiv pentru care ar f trebuit s se
sinucid. Bineneles c nu se tie niciodat ce lucruri triste exist n viaa
semenilor.
Da, a aprobat doamna Oliver. Asta nu se tie niciodat, Julia. Tu ai
vreo bnuial?
Ei, oricine intr aa la idei, drag Ariadne. tii, poate el era bolnav.
Poate c i s-a spus c ar urma s moar de cancer. Dar nu era aa, conform
diagnosticului medical. El era complet sntos. Dup cte tiu, a avut o dat
Cum se numete Un infarct miocardic. n latinete sun precum coroan, dar
este un atac cardiac. n orice caz, el a avut aa ceva, dar a fost ngrijit. Ea era
cam nervoas, a i fost totdeauna neurastenic.
Da, mi amintesc asta, a spus doamna Oliver. Firete c n-am
cunoscut-o foarte bine, dar Atunci purta o peruc? A ntrebat ea brusc.
Deci tii, nu pot s-mi amintesc asta exact. Ea purta mereu peruc.
Vreau s spun, una din ele.
Eu cred, a zis doamna Oliver Oricum am senzaia c e puin
probabil ca cineva s poarte peruc cnd vrea s se mpute, sau s-i mpute
soul, nu eti de aceeai prere?
Cele dou doamne discutau cu nsufeire aceast chestiune.
Acum tu ce crezi de fapt, Julia? A ntrebat apoi doamna Oliver.
Ei, cum s-a zis, drag Ariadne, oricine intr la idei. S-au spus fel de fel
de lucruri, doar aa se ntmpl ntotdeauna.
Despre el sau despre ea?
S-a spus c a fost la mijloc o femeie tnr, tii. Care ar f lucrat ca
secretar. El i-a scris n India memoriile un contract cu o editur, cred i i-
a dictat nencetat. Unii au susinut ah, tii doar ce se vorbete cteodat c
el poate A avut ceva de gnd cu domnioara. Ea nu mai era deloc tnr.
Peste treizeci de ani i nu arta foarte bine. Nu a fost nici un scandal, dar nu se
tie niciodat. Unii cred c el i-ar f mpucat soia pentru c vroia s se
cstoreasc cu domnioara. Dar eu n-am crezut asta niciodat.
Dar ce-ai crezut tu?
n fne, frete c m-am gndit i la ea.
Crezi c era vorba i de un brbat?
n India ar f fost odat ceva. Ea i-ar f fcut de lucru cu un brbat
tnr, mult mai tnr dect ea. i soului nu i-a plcut asta, a fost un mic
scandal. Am uitat unde a avut loc. Oricum, s-a ntmplat demult i nu cred c
a ieit ceva din asta.
Nu crezi c s-a brft aici n inut? Nici o legtur deosebit cu cineva
din vecintate? N-a existat o dovad despre certuri ntre ei?
Nu. Bineneles c atunci am i citit totul despre caz. S-a vorbit despre
aceasta, pentru c se bnuia c, la mijloc, s-ar putea afa o tragic poveste de
dragoste.
Dar nu se potrivea, nu crezi? Totui ei aveau copii. Celia, fna mea.
Da, frete, i un fu. El era nc foarte mic i undeva la coal. Fetia
avea abia doisprezece nu, mai mult. Ea era la o familie n Elveia.
N-a existat vreo Vreo boal mintal n familie?
Ah, te gndeti la biat; da, asta ar f posibil. Se aud lucrurile cele mai
ciudate cu putin. Doar a existat tnrul care i-a mpucat tatl, cred,
undeva lng Newcastle. Asta a fost cu muli ani nainte. tii doar. El era tare
deprimat i se spune c, mai nti, a vrut s se spnzure, cnd era la
universitate i apoi s-a dus acas i i-a mpucat tatl. Nimeni n-a tiut sigur
de ce. Oricum, n familia Ravenscroft nu era vorba de aa ceva. Nu, aici sunt
foarte sigur. N-am ncotro, m gndesc
Da, Julia?
N-am ncotro, m gndesc mereu, ar trebui s fe un brbat la mijloc.
Vrei s spui c ea
Ei n fne, ar f posibil, tii. De pild, din cauza perucilor.
Nu-mi dau seama deloc ce legtur are asta cu perucile.
Ei, ea vroia s fe mai drgu.
Cred c avea treizeci i cinci de ani?
Mai mult, mai mult! Treizeci i ase, cred. Ea mi-a artat odat
perucile, cu una era ntr-adevr foarte atrgtoare. i folosea, de asemenea,
mult fard. Toate astea au nceput abia dup ce au venit ncoace. Era o femeie
atrgtoare.
Eti de prere c ar f putut cunoate pe cineva, un brbat?
Am bnuit asta tot timpul, a spus doamna Carstairs. Vezi tu, dac un
brbat are ceva cu o fat, oamenii observ aceasta, de obicei, pentru c brbaii
nu pot s ascund aa ceva prea bine. Dar o femeie mi nchipui c ea a avut
pe cineva i nimeni n-a afat de asta.
Chiar crezi asta, Julia?
Nu, de fapt nu, a recunoscut Julia. Deoarece cred c, cel mai adesea,
oamenii descoper asta, nu-i aa? Personalul o tie, grdinarul sau oferul.
Sau un vecin. i dac o tiu, vorbesc. Cu toate acestea, ar f putut exista ceva i
Ravenscroft a descoperit
Vrei s spui deci, crim din gelozie?
Da, aa cred.
Deci tu consideri mai verosimil c el a mpucat-o i apoi s-a
mpucat, dect c ea l-a ucis i apoi s-a sinucis?
Da. Cci dac ea ar f vrut s scape de el, puin probabil s f plecat cu
el la plimbare. Ar f trebuit s ia revolverul cu ea n poet i pentru aceasta ar
f avut nevoie chiar de o poet foarte mare. Trebuie s se aib n vedere i
latura practic a lucrurilor.
Da, a spus doamna Oliver, aa ar trebui. Foarte interesant.
Pentru tine mai ales, n mod sigur, draga mea, pentru c scrii romane
poliiste. De fapt, cred c tu ai idei mai bune. Tu ar trebui s tii, mai degrab,
ce s-ar f putut ntmpla.
Nu, a protestat doamna Oliver, cci crimele n romanele mele sunt
nscocite. n povestirile mele, totul se petrece aa cum mi imaginez i vreau eu.
Ele nu se refer la lucruri care s-au ntmplat n realitate. Aa c eu sunt, de
fapt, cel mai puin indicat s-mi spun prerea. A dori mult s tiu ce crezi tu.
Tu te pricepi la oameni, Julia, i i-ai cunoscut pe soii Ravenscroft. Ea poate c
i-a povestit cndva ceva Sau el.
Da, da! Stai o clip! Dac spui asta aa, sigur c-mi aduc aminte de
ceva!
Doamna Carstairs s-a lsat n fotoliu, a nchis ochii i s-a cufundat n
meditaie. Doamna Oliver a rmas pe loc linitit i arta ca cineva care
ateapt ca apa pentru cafea s nceap s farb.
ntr-adevr, mi-a spus odat ceva i nu tiu, de fapt, ce a vrut s zic
cu asta, a nceput doamna Carstairs. S nceap o nou via, cam aa ceva
n legtur cu Sf. Teresa. Teresa din Avila.
Doamna Oliver arta uor speriat.
Dar cum a venit vorba de Sf. Teresa?
De fapt nu mai tiu exact. Ea trebuie s-i f citit povestea vieii. n orice
caz, se gndea ct de minunat ar f dac femeilor li s-ar oferi un fel de a doua
ans. Nu este exact expresia pe care a folosit-o, dar era ceva asemntor. Tu
tii doar, cnd mplinesc patruzeci sau cincizeci de ani i vor s-o ia, din nou, de
la capt. Teresa din Avila a fcut asta. Pn atunci nu se distinsese prin nimic
deosebit. Era doar o clugri. Apoi, brusc, a plecat i a reformat toate
mnstirile i a devenit o mare sfnt.
Dar nu mi se pare s fe chiar acelai lucru.
Bineneles c nu, a fost de acord doamna Carstairs. Dar femeile spun,
uneori, cele mai mari prostii, cnd mai nainteaz n vrst i au o aventur
amoroas. C niciodat nu este prea trziu, etc.
Capitolul VII
Doamna Oliver privea cu ndoial cele trei trepte i ua de la intrare n
casa mic cu nfiare drpnat. Sub ferestre creteau cteva plante din
bulbi, mai ales lalele.
Ea a deschis mica ei agend, s-a convins c se afa la adresa corect i a
ciocnit prudent cu ciocnelul de la u, dup ce apsase pe un buton de
sonerie, dar nuntru nu se micase nimic. Cnd totul a rmas, n continuare
linitit, a btut din nou. Acum auzea zgomote, pai trii, respiraie astmatic
i cineva se strduia s deschid ua. mpreun cu aceste zgomote, rzbea prin
fanta pentru scrisori un mormit nedesluit.
Totui este ngrozitor. Iar s-a blocat.
n cele din urm, strduinele au fost ncununate de succes. Ua s-a
deschis gemnd i scrind. O femeie foarte btrn, cu faa zbrcit, cu
umeri plecai i ncovoiat de artrit, se uita la vizitatoare. Expresia ei nu era
deosebit de prietenoas. Nu ddea nici un semn de team, doar indignare, din
cauz c cineva i permisese s bat la ua locuinei unei adevrate
englezoaice. Ea putea s aib aptezeci sau optzeci de ani, dar era nc o
curajoas i susinut aprtoare a tihnei din citadela ei.
Nu tiu ce vrei dumneavoastr i Ea s-a oprit. Preabunule
Dumnezeu! A exclamat ea, este domnioara Ariadne. Nu, ia te uit! Este
domnioara Ariadne!
Consider c e grozav c m recunoti. Ce facei doamn Matcham?
Domnioara Ariadne! De nenchipuit!
Doamna Oliver s-a gndit c a trecut mult timp de cnd cineva n-a mai
numit-o domnioara Ariadne, dar vocea alterat de btrnee i era nc
familiar.
Intrai, draga mea, a spus btrna, mai nti, intrai. Artai bine,
foarte bine. De ci ani nu ne-am vzut? Cel puin cincisprezece.
De fapt, erau mai muli ani, dar a lsat-o ncurcat. A intrat. Doamna
Matcham i-a strns mna tremurnd. Ea a nchis cu greu ua i a condus-o
trind i ontcind ntr-o camer mic, care, evident, era destinat pentru
primirea de vizite, n caz c doamna Matcham accepta. O mulime de fotografi
de nou-nscui i aduli stteau sau erau atrnate n jur. Unele imagini n
drgue rame de piele, care, cu timpul, se zbrciser, dar nc nu crpaser
complet. O fotografe ntr-o ram de argint patinat arta o tnr femeie n
rochie de bal i cu pene pe cap. O sofa i dou scaune se afau acolo. Doamna
Oliver s-a aezat pe un scaun. Doamna Matcham a luat loc pe sofa i i-a
ndesat anevoie o pern la spate.
Draga mea, nici nu-mi vine s cred c v vd aici n faa mea. nc mai
scriei nostimele dumneavoastr istorioare?
Da, a confrmat ea, chiar dac se cam ndoia c romanele poliiste i
povestirile cu crime i despre comportamentul infracional puteau f
caracterizate ca nostime istorioare. Dar asta, se gndi doamna Oliver,
devenise, deja, cu timpul, o obinuin pentru doamna Matcham.
Acum sunt complet singur, a continuat doamna Matcham. V mai
aducei aminte de sora mea, Gracie? A murit toamna trecut. De cancer. Ei au
mai operat-o, dar era prea trziu.
Ah, draga mea, mi pare ru.
n urmtoarele zece minute, discuia s-a nvrtit n jurul dispariiei
ultimelor rude ale btrnei, care s-au stins una dup alta.
i dumneavoastr v merge bine? Suntei sntoas? Avei vreun so?
Ah, mi aduc aminte, a murit cu muli ani n urm, nu-i aa? i acum ce v
aduce la mine, la Little Saltern Minor?
Eram ntmpltor pe aici, i-a explicat doamna Oliver, i cnd am gsit
adresa dumneavoastr n mica mea agend, m-am gndit c a putea arunca o
privire i s ntreb ce mai facei?
Ah! i s sporvim puin despre timpurile de odinioar? ntotdeauna
este plcut cnd poi discuta despre asta, nu-i aa?
Foarte just, a zis doamna Oliver, nviorat c se spusese cuvntul-
cheie. Ce de fotografi avei!
Cum s nu le mai am! tii, cnd am fost la cmin avea un nume
trsnit. Casa Apus de Soare, Fericire pentru Btrni, sau ceva asemntor
deci mai mult de un an am trit acolo, pn n-am mai rezistat! Era un anturaj
dezgusttor. Nu puteau f aduse nici mcar lucrurile personale. Totul trebuia s
aparin cminului. Nu susin neaprat c nu era plcut, dar tii, in s am n
preajm propriile mele lucruri. Fotografile mele i mobila mea. ntr-o zi, a venit
o doamn fermectoare din comitetul de conducere i a spus c ar exista
cmine n care i-ai putea aduce tot ce ai. n plus o asistent, teribil de drgu,
care se intereseaz, n fecare zi, dac totul este n ordine. Da, aici m simt,
ntr-adevr, bine. Am toate lucrurile mele.
Provin din toate colurile lumii, a spus doamna Oliver i a privit n jur.
Da, masa de colo aceea din alam este de la cpitanul Wilson, mi-a
trimis-o din Singapore. Drgu, nu? Aici, asta de pe scrumier este ceva
ciudat. Egiptean, da. Un scarabeu, sau cum se numete. Sun ca un fel de
scabie, nu? Dar nu este Nu, este un fel de gndac din piatr. Dup cte se
spune. Un lapsus Lupis lazuli sau ceva asemntor.
Lapis lazuli, a corectat-o doamna Oliver.
Aa este. Tare drgu, nu? Acesta era biatul meu, arheologul, care
face spturi. El mi l-a trimis.
Tot trecutul dumneavoastr minunat.
Ah, da. Toi bieii i toate fetele mele. Pe muli i-am primit ca nou-
nscui, pe unii i aveam din prima lun i apoi cei care erau mai mari. Multe
fotografi sunt din India i din perioada cnd m afam n Siam. Da, da. Aceea
de acolo este domnioara Moia, n rochia de sear, la primul ei bal. Era o fat
drgu. Divorat de dou ori. Da. nti difculti cu lordul, primul so, apoi
s-a cstorit cu un cntre pop i, frete, c n-a putut s mearg bine. Apoi a
luat un american din California. Ei aveau un iaht i au cltorit mult. A murit
acum doi sau trei ani i avea abia aizeci i doi de ani. Jalnic s mori att de
tnr.
i dumneavoastr ai cutreierat grozav lumea, nu-i aa? India, Hong
Kong, apoi Egipt i America de Sud.
O, da, am cutreierat mult.
mi aduc aminte, a spus doamna Oliver, cnd am cltorit n India, c
erai acolo cu familia unui ofer, nu-i aa? La nu tiu care general. Nu se
numea Un moment, nu-mi vine n minte numele Nu se numea Ravenscroft?
Nu, nu, facei o confuzie. Vrei s spunei familia Barnaby. La ei eram.
Veniser n vizit la ei. Nu-i aa? Au fcut o cltorie i i-au vizitat. Dnsa era o
veche prieten a familiei Barnaby. El era judector.
Da, frete, a rspuns doamna Oliver. Totul este puin cam complicat.
Numele se ncurc att de uor.
Aveau doi copii drgui, a continuat doamna Matcham. Bineneles c
ei urmau coala n Anglia. Biatul s-a dus la Harrow i fata la Roedaen, cred c
aa se numea, i eu am mers la o alt familie. Mda, astzi totul este altfel. Nici
nu mai exist att de multe bone ca nainte. Chiar dac bonele fceau, din
cnd n cnd, i necazuri. Cu ale noastre m-am neles chiar bine, cnd eram la
familia Barnaby. Dar despre cine tocmai vorbeai? Familia Ravenscroft? mi
aduc aminte de ea. Am uitat doar localitatea unde se afau. Nu foarte departe
de noi. Familiile se cunoteau bine. Este mult de atunci, dar mi aduc aminte
precis. Dup ce copiii au nceput coala, eu am mai rmas la doamna Barnaby.
Pstram n ordine mbrcmintea lor, le-o stopam i aa mai departe. Eram
nc acolo cnd s-a ntmplat grozvia. Acum nu m refer la familia Barnaby, ci
la familia Ravenscroft. Da, asta nu voi uita niciodat. Firete c n-am fost de
fa, dar, totui, a fost o tragedie groaznic, nu?
Desigur c asta poate s infueneze starea sufeteasc.
S-a ntmplat cnd dumneavoastr plecaseri napoi n Anglia,
domnioar Ariadne, o bun bucat de timp mai trziu, cred. Erau o pereche
aa de drgu, ntr-adevr, foarte, foarte drgu i a fost un asemenea oc
pentru ea.
Pe moment, ntr-adevr, nu pot s-mi aduc aminte, a spus doamna
Oliver.
tiu. Se uit att de multe. n orice caz, nu eu. Dar se zice c ea
fusese cam ciudat. Chiar, n copilrie, a luat odat un nou-nscut din cru i
l-a aruncat n ru. Se numete gelozie.
Vorbii de V referii la lady Ravenscroft?
Nu, frete c nu. Ah, dumneavoastr nu v aducei aminte att de
bine ca mine. Era sora.
Sora ei?
Azi nu mai sunt sigur dac era sora ei sau a lui. Dup cte se spune,
a fost, mult timp, ntr-un sanatoriu de boli nervoase. De cnd avea unsprezece
sau doisprezece ani. Apoi s-a spus c ar f din nou n regul i a fost externat.
S-a cstorit cu un ofer. i apoi au existat difculti. i, n foarte scurt timp,
s-a auzit c a fost, din nou, internat ntr-un asemenea sanatoriu. Acolo se
trateaz bine, tii. Camere drgue i aa mai departe. i ei s-au dus mereu i
au vizitat-o, generalul sau soia sa. Copiii au fost crescui de altcineva, exista o
team, desigur. n orice caz, n fnal, s-a spus c ea ar f din nou n regul. S-a
ntors i a trit cu soul ei i apoi a murit. Inima. Ea era tare tulburat i a
venit la fratele ei sau era sora ei pentru a locui mpreun, prea c se simte
foarte bine acolo. i ct de mult i plceau copiii! Nu era bieelul, cred, acela
era la coal. Era fetia. O alt feti, care venise, dup-amiaz, ca s se joace.
Ah, nu pot s-mi mai aduc aminte cu de-amnuntul. A trecut aa mult de
atunci! Unii au pretins c nici n-ar f fost ea. Ei credeau c bona ar f fcut asta,
dar bona iubea copiii i era distrus. Ea a vrut s plece cu fetia din cas. Era
de prere c acolo nu se afau n siguran. Dar, frete, c nu i-au dat crezare
i apoi s-a ntmplat asta i, dup cte tiu, ei se gndeau c trebuie s f fost
bona dar cum se numea ea. Pur i simplu, numele nu-mi vine n minte. n
orice caz, o ncurcaser!
i ce s-a ntmplat cu sora, acum fe a generalului, fe a soiei sale,
lady Ravenscroft?
Ei, a fost luat de un medic i trimis, n cele din urm, napoi n
aceeai clinic de dinainte, dar a fost bine ngrijit. Erau bani sufcieni de la
familia soului. Poate c s-a fcut din nou bine. Nu m-am mai gndit la asta de
ani de zile. Pn ai venit dumneavoastr i m-ai ntrebat de generalul i de
lady Ravenscroft. Oare unde or f ei acum? El ar trebui s fe de mult pensionat.
Ei, a fost poate o poveste cu adevrat trist, zise doamna Oliver. N-ai
citit despre asta n ziar?
Ce anume?
C ei cumpraser o cas n Anglia i
Ah, da, acum iar mi aduc aminte! in minte ce se putea citi despre
aceasta. i m gndeam: tu tii, totui, numele Ravenscroft, dar de unde i
cum nu mai puteam s-mi amintesc. Ei s-au prbuit de pe o falez, nu-i aa?
Da, cam aa ceva.
Dar auzii, draga mea, este, ntr-adevr, prea frumos c
dumneavoastr v afai aici. Trebuie s bei o ceac de ceai cu mine.
Mulumesc, spuse doamna Oliver, zu, n-a dori nici un fel de ceai.
Firete c vrei ceva. Dac nu v deranjeaz cu nimic, venii n
buctrie? Cea mai mare parte din timp mi-o petrec mai ales acolo. Este mai
simplu. Dar pe vizitatori i aduc mereu aici, pentru c tii, sunt mndr de
lucrurile mele. Mndr de lucrurile mele i de toi copiii mei.
Oameni ca dumneavoastr trebuie s f avut o via minunat, cu
atia copii pe care i-ai crescut.
Da, mi amintesc cnd dumneavoastr erai o feti, v plcea att de
mult s ascultai poveti. Era una cu un tigru i una despre maimue
Maimue ntr-un copac.
Da. mi aduc aminte de ele. A trecut mult timp de atunci.
Gndurile i zburau napoi n copilrie, cnd avea ase sau apte ani i se
plimba n ghete cu bumbi, prea strmte, pe o strad englez i asculta o
poveste despre India sau Egipt, pe care o spunea o guvernant prietenoas.
Guvernanta era doamna Matcham. Doamna Oliver privea n jur n camer, n
timp ce ieea, urmnd-o pe amftrioan. Acolo se gseau chipuri de fete i elevi,
de copii i aduli, cei mai muli fotografai n cele mai bune haine i costume
ale lor i nrmate frumos, toate fotografile ca semn c nu-i uitaser bona.
Cu siguran c colarii de odinioar s-au ngrijit i de aceasta, se gndea
doamna Oliver, c bona lor putea s triasc ntructva bine i s aib bani
sufcieni. Deodat, a simit dorina s plng. Asta nu prea era n frea ei i a
reuit s se stpneasc energic. A urmat-o pe doamna Matcham n buctrie
i acolo a scos la iveal cadourile ei.
Nu, tocmai aa ceva, domnioar Ariadne! O cutie de ceai Tophole-
Thathams. Acesta, ntotdeauna, mi-a plcut cel mai mult. Ai inut minte! n
zilele noastre, abia dac mai pot s fac rost de acest ceai. i fursecurile mele
preferate! Ce-mi suntei! Dar cum v numeau ei cei doi bieei care veneau
mereu s se joace? Unul v numea lady Elefant i cellalt lady Lebda. Ei vi se
urcau n spate i mergeai de-a buelea i fceai, ca i cum ai f avut o
tromp!
Bon, cam greu s uitai ceva, nu-i aa? Spuse doamna Oliver.
Ah, a zis doamna Matcham. Elefanii nu uit niciodat. Asta este o
zical veche.
Capitolul VIII
Doamna Oliver a intrat n farmacia Williams & Barnet, bine dotat,
unde se vindeau i diferite cosmetice. A zbovit cu privirea pe o msu cu
ustensile de pedichiur, s-a oprit lng un munte de burei de cauciuc, a mers
nesigur n direcia ghieului Reete i apoi a ajuns la produsele cosmetice
decorate elegant, cum le-au realizat Elizabeth Arden, Helena Rubinstein, Max
Factor i ali binefctori ai prii feminine.
n cele din urm, s-a oprit la o domnioar cam durdulie, a ntrebat de o
anumit marc de ruj i a scos un strigt de uimire.
Vd eu bine, Marlene Totui suntei Marlene, nu-i aa?
Ia te uit! Doamna Oliver. M bucur s v vd. Ce drgu! Fetele vor f
entuziasmate dac le spun c ai fost aici i ai fcut cumprturi.
Dar nici nu este nevoie s le povestii!
Oh, cu siguran c ele vor vrea s aib un autograf.
Mi-ar place mai mult, dac ele n-ar vrea nici un autograf, a declarat
doamna Oliver. i ce mai facei, Marlene?
Foarte bine.
Nu tiam sigur dac mai lucrai aici.
Ah, consider c aici este tot aa de bine ca-n alt parte, toi sunt
amabili. Anul trecut am obinut o majorare de salariu i eu singur rspund de
raionul de cosmetice.
Ce face mama dumneavoastr? i merge bine?
Mulumesc. Se va bucura cnd va afa c v-am ntlnit.
Locuiete tot n aceeai cas la parter pe pe strada din dosul
spitalului?
Cum s nu, locuim tot acolo. Tatei nu i-a mers prea bine. A fost un
timp n spital, dar mama se ine nemaipomenit. Rmnei mai mult vreme
aici?
De fapt nu, zise doamna Oliver. Sunt n trecere. Am vizitat o veche
prieten i m-am gndit S-a uitat la ceasul ei de mn. Mama dumneavoastr
este acum acas, Marlene? A putea s-o vd n fug. S schimb cteva cuvinte
cu ea, nainte de a pleca?
Ah, ducei-v, a strigat Marlene. Ea se va bucura enorm. Din pcate,
eu nu pot s plec, asta nu s-ar trece cu vederea. N-am voie s dispar nici mcar
o or, nelegei.
Ei, atunci, fr ndoial, alt dat, a spus doamna Oliver. Dar nu-mi
mai aduc aminte exact Era numrul 17 sau casa are un nume?
Se numete Laurel Cottage.
Ah, da, frete. Ce prostie din partea mea. Mi-a prut tare bine s v
vd.
S-a grbit s ias, avnd n buzunar un ruj, care nu era necesar. A
condus automobilul de-a lungul strzii principale din Chipping Bartram i a
cotit-o, dup un garaj i dup cldirea spitalului, ntr-o strad cam ngust,
mrginit de-o parte i de alta de csue plcute. A oprit maina n faa casei
Laurel i s-a dus ctre ua de la intrare. A deschis o femeie slab, energic n
gesturi, ncrunit i n jur de cincizeci de ani. A recunoscut-o imediat pe
doamna Oliver.
Dumneavoastr suntei cu adevrat, doamna Oliver? Ia te uit! Zu, de
ani de zile nu v-am vzut.
Da, a trecut mult timp.
Intrai, intrai. Pot s v fac o ceac grozav de ceai?
Nu, mulumesc mult, am but deja ceai la o prieten i, curnd,
trebuie s m ntorc la Londra. Cum s-a fcut c am intrat, nu tiu de ce, ntr-o
farmacie, i acolo am ntlnit-o pe Marlene.
Da, ea are acolo o slujb foarte bun. Este apreciat. Are atta spirit
ntreprinztor.
Asta este frumos. i ce mai facei, doamn Buckle? Artai foarte bine.
Cu puin mai n vrst dect ultima dat.
Oh, n-a putea spune asta. Prul mi s-a albit i am i slbit.
Se pare c astzi este o zi n care ntlnesc doar vechi prieteni, a
explicat doamna Oliver, n timp ce intrau n cas i doamna Buckle a condus-o
ntr-o mic camer de zi, cam ticsit. Nu tiu dac v mai amintii de doamna
Carstairs Julia Carstairs.
Dar frete c da! Trebuie s fe destul de n vrst.
Aa i este. Noi am sporovit despre vremurile de altdat, tii. Am
ajuns s vorbim despre tragedia de atunci. Eu eram tocmai n America, de
aceea nu tiam multe. Oamenii se numeau Ravenscroft.
Da, mi aduc bine aminte de asta.
Ai lucrat cndva, odat, la ei, nu-i aa doamn Buckle?
Da, trei diminei pe sptmn. Erau oameni tare drgui. tii, cu
adevrat, aa distins i militros. De coal veche.
A fost un eveniment cu adevrat tragic.
Da, ntr-adevr.
Mai lucrai pe atunci la ei?
Nu. Atunci renunasem la slujb. A trebuit s m ngrijesc de btrna
mea mtu Emma, care era aproape oarb i bolnav, nu mai puteam s-mi
fac timp. Dar, nainte cu o lun sau dou, eram nc la ei.
De ce trebuia s se ntmple o aa grozvie! A spus doamna Oliver.
Dup cte tiu, s-a crezut c ar f fost o dubl sinucidere.
Nu cred asta! A strigat doamna Buckle. Ei nu s-ar f sinucis niciodat
mpreun, de asta sunt sigur. Nu la btrnee. i ct de armonios triau
mpreun. Desigur c nu locuiau de mult timp acolo.
Da! Din cte tiu, nu, fu de prere doamna Oliver. Ei s-au stabilit n
apropiere de Bournemouth, dup ce se ntorseser n Anglia?
Da, dar au considerat c era puin cam departe de Londra i de aceea
s-au mutat la Overclife. Era o cas drgu i o grdin frumoas.
Erau amndoi sntoi?
Pi, i cam resimeau vrsta, ca majoritatea oamenilor. Generalul
avusese o oarecare poveste cu inima, sau o uoar apoplexie. El trebuia s ia
pilule, tii, i s se ntind mereu puin.
i doamna Ravenscroft?
Ah, cred c regreta viaa din strintate. Aici ea nu cunotea muli
oameni, chiar dac fcuse cunotin cu o serie ntreag de familii, normal, din
cercurile lor! Dar vezi c nu aa ca-n India, sau aa cum fusese nainte. tii,
unde ai o grmad de angajai, se organizeaz petreceri amuzante i chestii de-
astea.
Suntei de prere c ea a regretat aceste petreceri amuzante?
Ei, asta n-o tiu foarte sigur.
Cineva mi-a povestit c ea purta o peruc.
Avea mai multe, a relatat doamna Buckle, cu un zmbet uor. Foarte
ic i scumpe. tii, din cnd n cnd, ea trimitea cte una pentru recoafare la
magazinul din Londra de unde o cumprase. Avea de toate felurile. Era una cu
pr rocat i una foarte crlionat, cenuie, cu care arta deosebit de drgu.
i dou nu chiar aa atrgtoare, dar foarte practice pentru zile vntoase,
dac era nevoie s se pun ceva pe cap, n caz c ploua. Era foarte atent la
felul cum arta, tii, i a cheltuit o grmad de bani pe rochii.
Ce credei, care a fost cauza tragediei? A ntrebat doamna Oliver. Vedei
dumneavoastr, eu eram att de departe i atunci n-am ntlnit nici un prieten,
pentru c eram n America. N-am afat mai nimic i Acum E neplcut s se
pun ntrebri, sau s se trimit scrisori din aceast cauz. Trebuie s f fost
un motiv! Totui, era revolverul personal al generalului Ravenscroft, din cte
tiu.
Da, el avea dou. Spunea c nici o cas n-ar f sigur fr arm. Poate
c avea dreptate. Nu c ar f avut probleme nainte. Odat a venit la u un
individ cam dezgusttor. Zu, nu mi-a plcut deloc. El vroia s vorbeasc cu
generalul i pretindea c ar f fost n regimentul su n tineree. Generalul i-a
pus cteva ntrebri i cred c nu i-a plcut, desigur c nu-l considera ca foarte
demn de ncredere. L-a trimis la plimbare.
Credei c ar f putut f cineva din afar?
Ei, presupun, pentru c este unica posibilitate. Desigur, nu-l puteam
suferi, de asemenea, pe omul care avea grij de grdina lor. Nu avea o reputaie
prea bun, i dup cte se spune, fusese, de cteva ori, la rcoare. Dar
generalul a vrut s-i dea o ans.
Deci credei c grdinarul ar f putut s-i omoare?
Ei, eu Eu am bnuit asta tot timpul. Poate m nel. Dar ceea ce
susin oamenii, c a existat vreun scandal n legtur cu ea sau cu el i c ori
el a mpucat-o, ori ea l-a mpucat Le consider nerozii. Aa e. Nu, a fost
cineva din afar. Unul din cei care Pi, uitai-v doar ce se citete, n fecare
zi, n ziar. Tineri, practic nc copii, iau o grmad de droguri, fac pe nebunii i
mpuc oameni chiar pentru nimic, invit o fat la un restaurant i o duc
acas i, a doua zi, este gsit moart ntr-o carier. Rpesc mamelor copiii din
crucior, merg cu fete la dans i le siluesc la ntoarcerea acas, ntr-adevr,
astzi totul este posibil. n orice caz, aceast pereche drgu, generalul i soia
sa, pleac ntr-o plcut plimbare de sear i zac acolo, mpucai n cap.
n cap?
Ei, nu-mi aduc aminte foarte exact i, bineneles, c eu nsmi n-am
vzut mai nimic. Oricum, ei au plecat doar s se plimbe, ca de attea ori.
N-au avut nici o ceart?
Ei, a mai existat, uneori, cte o nenelegere, dar unde nu exist asta?
Nici un prieten, nici o prieten?
n sfrit, a existat chiar puin brf pe ici pe colo Dar totul era o
prostie. De fapt nu era nimic la mijloc. Oamenii trebuie s discute ca s se afe-
n treab.
Poate c unul din ei era bolnav?
Ei, lady Ravenscroft a fost, o dat sau de dou ori, la Londra la un
doctor, din nu tiu ce pricin i sunt destul de sigur c ea vroia s se
interneze ntr-un spital pentru a f operat de ceva, dar nu mi-a spus niciodat
din ce cauz. Dar au pus-o, din nou, pe picioare ea a fost o perioad n spital.
Cnd s-a ntors, arta mult mai tnr. Urmase, mai ales, multe tratamente
faciale i era att de ncnttoare cu peruca inelat. Ca i cum ar f nceput o
nou via.
i generalul Ravenscroft?
Un gentleman foarte amabil, n-am auzit niciodat de un scandal, i
nici nu cred s f existat vreodat. Oamenii vorbesc mult i, mai cu seam, la o
aa tragedie. Mi se pare c el ar f primit, odat, n India, o lovitur la cap, sau
aa ceva. Un unchi sau un frate de-al bunicilor mei a czut odat de pe cal. S-a
lovit cu capul de un tun, sau aa ceva i, dup aceea, a fost foarte ciudat. ase
luni a mers bine, apoi au trebuit s-l bage ntr-un azil pentru c a vrut s-i
omoare soia. El susinea c ea l-ar urmri i c ar f o spioan. Este incredibil
ce fel de lucruri se ntmpl n unele familii.
n orice caz, dumneavoastr nu credei c este ceva adevrat n
afrmaia c ei nu s-ar f neles bine i de aceea s-au omort.
Nu, nu cred.
Copiii erau atunci acas?
Nu. Domnioara hm Dar cum se numea? Rosie? Nu. Penelope?
Celia, a spus doamna Oliver. Este fna mea.
Firete, aa este! mi amintesc cum ai venit odat i ai luat-o n ora.
Era o fat foarte inteligent, cteodat foarte temperamental, dar i erau foarte
dragi prinii. Nu, ea era la o coal n Elveia, cnd s-a ntmplat asta. Sunt
bucuroas, cci ar f fost pentru ea un oc teribil, dac ar f asistat la aa ceva.
Mai era un biat?
Da. Master Edward. Tatl su i fcea griji din pricina lui, cred. El
arta mereu astfel, de parc nu putea s-i sufere tatl.
Ah, nu e nimic serios. Bieii trec, adesea, printr-un astfel de stadiu. O
iubea pe mama sa?
Ei, dup prerea mea, ea fcea cam prea mult caz de el i asta l
plictisea. tii doar, bieilor nu le place cnd mamele fac aa agitaie n jurul
lor, ba c ei trebuie s ia o jachet mai groas, ba chiar i un pulover. Tatl nu-i
agrea tunsoarea. Pe atunci, bieii nu purtau prul aa lung ca astzi, dar
ncepea deja, dac nelegei ce vreau s spun.
Nici biatul nu era acas?
Nu.
O f fost un oc pentru el.
Desigur. Atunci nu mai lucram acolo, aa c n-am afat multe. Dac
m ntrebai, nu l-am suferit niciodat pe acest grdinar. Ei, cum l cheam
Fred, cred, Fred Wizell, sau aa ceva. Mi se pare, el are Ei, el a fost cam
josnic, generalul a prins de veste i a vrut s-l dea afar. Nu l-a f crezut
capabil.
De a mpuca pe so sau pe soie?
Ei, mai degrab a nclina c el l-a mpucat doar pe general. Dar dac
el l-a mpucat pe general i soia acestuia ar f venit pe neateptate, atunci ar f
trebuit s-o mpute i pe ea. Aa ceva putei citi n orice carte.
Da, a remarcat doamna Oliver gnditoare. Hrtia este rbdtoare.
i pedagogul?
Ce pedagog?
Pedagogul biatului. tii, dac el nu trecea vreun examen, atunci ei
angajau un profesor. El era de aproape un an acolo. Lady Ravenscroft l
simpatiza foarte mult. Ea era meloman, tii, i profesorul, de asemenea. El se
numea, de altfel, Edmunds. Dup prerea mea, un tnr cam fad. Desigur c
generalul Ravenscroft nu-i acorda mult atenie.
Dar mcar doamna Ravenscroft.
Ah, ei aveau multe trsturi comune. Ea l alesese, mai puin
generalul. Desigur c era foarte manierat i drgu cu fecare i aa
i ful Ei, cum l cheam?
Edward! Da, avea de-a dreptul o slbiciune pentru el, l entuziasmase.
n orice caz, s nu credei c a fost vreun scandal n familie, sau c ea avea un
firt, sau c generalul era ncurcat cu acea domnioar plpnd care lucrase
pentru el. Nu! Indiferent cine era acest asasin ordinar, el venea din afar. Poliia
n-a descoperit niciodat pe cineva, nici un automobil n-a fost vzut acolo i nici
n-au mai continuat. Dar cu toate acestea, cred c ar trebui cutat cineva pe
care ei l cunoteau din strintate sau chiar din perioada n care au locuit la
Bournemouth. Nu se tie niciodat.
Dar ce credea soul dumneavoastr despre aceasta? A ntrebat doamna
Oliver. Firete c el nu putea s tie attea ca dumneavoastr, dar poate c
auzise ceva.
Bineneles, tii, seara la George and Flag. Oamenii au afrmat tot ce
era posibil. C ei erau mari butori i c scoteau din cas sticlele goale cu
lzile. Minciuni goale, asta v-o spun sigur! n plus, mai era acolo un nepot, care
i vizita din cnd n cnd. Oricum, el a avut neplceri, dar nu cred c era ceva
serios. Nici poliia nu a crezut c era ceva important. Chiar i atunci, pe vremea
aceea, nu a prut deloc important.
n afar de general i lady Ravenscroft, nu mai locuia nimeni acolo
permanent?
Ei, ea avea o sor care venea cteodat, lady Ravenscroft, vreau s
spun. O sor vitreg, cred. Ea cam semna cu doamna, dar nu era att de
frumoas i mai mare cu un an sau doi. Aducea puin nelinite cnd venea n
vizit. Era tipul care provoac cu plcere nelinite, dac nelegei ce vreau s
spun. Doar aa ca s necjeasc ali oameni!
Lady Ravenscroft inea la ea?
Dac tot m ntrebai, de fapt, nu. Cred c sora aprea din senin i ea
nu putea s-o refuze, dar cred c nu era uor pentru ea s-o in ca musafr.
Generalul putea s-o suporte foarte bine, pentru c ea juca foarte bine cri. De
asemenea i ah i aa ceva i fcea plcere. ntr-un anume fel, era o femeie
amuzant. Se numea doamna Jerryboy, sau cam aa ceva. Era vduv. A
mprumutat i bani de la ei.
V plcea de ea?
S nu v fe cu suprare, madam, dar n-o sufeream. Nu puteam s-o
sufr deloc. Era o persoan cu adevrat suprtoare. Dar ea nu mai fusese
acolo de mai mult timp, cnd s-a ntmplat povestea tragic. Nu-mi mai
amintesc de ea att de bine. A venit i ful ei o dat sau de dou ori. Nu prea
puteam s-l sufr. Mi s-a prut un individ dubios.
Probabil c adevrul nu se va mai afa niciodat, a spus doamna
Oliver. n orice caz, acum nici att. Dup atta timp. De curnd am vzut-o din
nou pe fna mea.
ntr-adevr? Ce face domnioara Celia? Bine?
Da. Evident, foarte bine. Vrea s se mrite. Oricum, ea are un
Un prieten sigur? A exclamat doamna Buckle. Ah, da, toate aveam un
prieten. C nu ne mritam cu primul venit, care ne ieea n cale Aa este i
mult mai nelept n nou din zece cazuri.
Nu cunoatei, ntmpltor, o anumit doamn Burton-Cox? A ntrebat
doamna Oliver.
Burton-Cox? Numele mi se pare cunoscut. Nu, nu cred. N-a locuit
cumva aici, sau n-a trit n preajma familiei Ravenscroft, sau aa ceva? Vreo
veche prieten a generalului Ravenscroft, de prin India. Dar nu tiu precis. A
cltinat din cap.
Mda, zise doamna Oliver, din pcate nu pot s rmn i s stau de
vorb pe ndelete cu dumneavoastr. A fost, ntr-adevr, tare plcut s v revd,
pe dumneavoastr i pe Marlene.
Capitolul IX
Ai fost cutat la telefon, a anunat George, servitorul lui Hercule
Poirot. De doamna Oliver.
Mulumesc, George. i ce a spus?
A ntrebat dac poate veni ast-sear, dup cin.
Ar f splendid, a exclamat Poirot. Tare splendid. Am avut o zi agitat,
aceast vizit va f o relaxare. Ea este att de amuzant i spune cele mai
incredibile lucruri. A pomenit de elefani?
Elefani, sir? Nu, nu cred.
Aha. Asta nseamn sigur c elefanii erau o pcleal.
George i privi cu ndoial stpnul. Existau perioade cnd el nu
pricepea deloc remarcile sale.
S-i dm telefon! A spus Poirot. Sunt ncntat s-o revd.
George dispru i reveni, puin dup aceea, pentru a-i transmite c
doamna Oliver i va face apariia ctre orele 20,45.
Cafea, a fost de prere Poirot. Exist cafea petits fours. Am comandat,
de curnd, de la Fortnum and Mason.
Lichior, sir?
Nu, nu cred. Eu personal beau un sirop de coacze.
Doamna Oliver a fost punctual. Poirot a salutat-o foarte bucuros.
Ce mai facei, chre madame?
Sunt istovit i s-a prbuit n fotoliul oferit. Complet istovit.
Ah! Qui va la chasse hm, nu pot s-mi mai aduc aminte proverbul.
Eu da, a declarat doamna Oliver. L-am nvat din copilrie: Qui va
la chasse, perd sa place.
Dar asta sigur c nu se potrivete cu vntoarea dumneavoastr. M
refer la vntoarea dumneavoastr de elefani, doar dac n-a fost aa, un fel de
a vorbi.
Nici gnd. Am vnat elefani ca o nebun, peste tot. Benzina pe care
am consumat-o cu cltoriile, trenurile n care am fost, numeroasele scrisori pe
care le-am expediat, telegramele! Nici nu v nchipuii ct de stresant este o
treab ca asta.
Atunci relaxai-v. Bei o cafea.
Cafea stranic, neagr, tare Mulumesc, cu plcere. Exact ceea ce-
mi trebuie.
Ai avut vreun succes, dac mi este permis ntrebarea?
O grmad de succese, a replicat doamna Oliver, ntrebarea este doar
dac au vreo valoare.
Ai descoperit fapte?
Nu. De fapt nu. Am auzit de lucruri pe care oamenii mi le-au povestit
ca fapte, dar m ndoiesc, dac toate sunt ntr-adevr fapte.
Deci totul doar din auzite?
Nu. A fost aa cum m ateptam. Erau amintiri. O mulime de oameni
care-i aduceau aminte. Chestiunea este doar c, atunci cnd, se ine minte,
nu se ine minte ntotdeauna corect, nu-i aa?
Da. Dar oricum, asta s-ar putea caracteriza ca un succes, nu suntei
de prere?
i ce-ai fcut dumneavoastr? A ntrebat doamna Oliver.
ntotdeauna suntei aa direct, madame, a rspuns Poirot. mi
pretindei s alerg ncoace i ncolo i s fac ceva.
Deci ai alergat ncoace i ncolo?
Nu, dar am avut convorbiri cu civa colegi.
Asta sun mult mai panic dect aventurile mele, zise doamna Oliver.
Ah, cafeaua este bun. Stranic de tare. Nici nu tii ct sunt de obosit. i ct
de tulburat.
Ei, ei. Hai s sperm c totul va f bine. Ai realizat ceva. Sunt convins.
Am auzit o mulime de preri i poveti. Nu tiu dac n toate astea
este ceva adevrat.
Poate c nu sunt adevrate, dar folositoare da, a remarcat Poirot.
tiu deja la ce v referii. i eu cred asta. Dar cnd oamenii povestesc
despre trecut, adesea nu relateaz ce s-a ntmplat n realitate, ci-i nchipuie
doar c aa s-a ntmplat.
Dar, totui, acestea trebuie s aib un punct de pornire, a explicat
Poirot.
V-am fcut o list. Nu trebuie s intru n amnunte, peste tot unde am
fost, ce i pe cine am ntrebat; am vrut informaii care poate nu se obin de la
oricine. Toate provin de la oameni care tiau ceva despre familia Ravenscroft,
chiar dac ei nu i-au cunoscut personal foarte bine.
Informaii din ri strine, vrei s spunei?
Destul de multe. i de la oameni care i-au cunoscut aici superfcial,
sau de la mtuile, verii sau prietenii acestora, care-i cunoscuser demult.
i fecare, al crui nume l-ai notat, a avut ceva de relatat n legtur
cu tragedia, sau cu cei care au luat parte la ea.
Aa este, a spus doamna Oliver. S v povestesc pe scurt?
Da. Dar servii petits fours.
Mulumesc.
Doamna Oliver a luat o bucic deosebit de dulce i cu un aspect ostil
pentru colecist, i a mestecat-o energic.
Dulciurile, spuse ea, consider c dau mult energie i vitalitate. Mda,
deci am urmtoarele puncte de sprijin Oamenii i ncepeau, de obicei,
povestirea cu un O, da, frete!, sau Ct de trist a fost toat istoria!, sau
Bineneles, doar toi tiu ce s-a ntmplat! Cam aa ncepeau de fecare dat.
Da.
Deci: oamenii cred c tiu tot ce s-a ntmplat. Dar, pentru aceasta, n-
au un motiv cu adevrat bine ntemeiat. n orice caz, cineva le-a povestit ceva,
prieteni sau servitori. Firete, toate indiciile erau n aa fel, nct puteau s se
potriveasc. Generalul Ravenscroft trebuie s-i f scris memoriile despre
perioada sa din India i s f angajat o tnr secretar creia el i dicta. Ea era
drgu, ntre ei trebuie s f fost ceva. Se crede c el i-a mpucat soia pentru
c vroia s se cstoreasc cu aceast domnioar i, dup aceea, a fost att de
ngrozit de fapta sa, nct s-a sinucis
Prin urmare, a intervenit Poirot, o explicaie romantic.
Pe de alt parte, n cas a locuit un profesor particular, care-i ddea
lecii biatului, ce fusese bolnav i lipsise ase luni de la coal un brbat
tnr, chipe.
Aha. i soia s-a ndrgostit de tnr i a avut un firt cu el?
S-a presupus i asta, a rspuns doamna Oliver. Din nou, nici o
dovad. Doar idei romantice.
i?
De aceea generalul, acum, trebuie s-i f mpucat soia i de
asemenea, ntr-un nou acces de cin s se f sinucis. Dar aici exist nc o
istorie: generalul avea o legtur amoroas, soia sa a descoperit i l-a mpucat
i apoi s-a mpucat. n concluzie, nimeni nu tia ceva precis. Fiecare istorie ar
putea f adevrat, nimic defnitiv sau vreo dovad. Pur i simplu, cleveteli care
se colportau atunci, n urm cu doisprezece sau treisprezece ani. Astzi sunt
aproape uitate. Dar oamenii nc i mai aduc aminte ceva de cteva nume
i doar cam ncurc lucrurile. Era un grdinar i o menajer simpatic, mai n
vrst, aproape surd, dar nimeni nu crede c ea ar avea ceva de-a face cu
asta. i aa mai departe. Eu v-am indicat, n scris, toate posibilitile i
numele. Totul este att de difcil. Soia sa ar f fost bolnav un timp. Prul
trebuie s-i f czut, cci avea multe peruci.
Da, am auzit i eu asta, a spus Poirot.
Oare de la cine?
De la un prieten de la poliie. El a recitit dosarul. Erau patru peruci!
A dori mult s aud prerea dumneavoastr, madame! Nu considerai c patru
peruci este cam exagerat?
Aa este, ntr-adevr, a rspuns doamna Oliver. Aveam odat o mtu
care purta o peruc. n afar de asta mai avea una n plus. Una o ddea mereu
la coafat i, ntre timp, o purta pe cealalt. Nu cunosc pe nimeni care are patru
peruci.
Doamna Oliver a scos un carneel din buzunar i l-a rsfoit, strduindu-
se s gseasc ceva.
Aici este doamna Carstairs, aptezeci i apte de ani i cam
mprtiat. i-a adus aminte foarte bine de familia Ravenscroft. O pereche
drgu, a spus ea. Era cancer. Am ntrebat cine oare s f avut cancer, dar
uitase asta cu totul. A povestit c doamna Ravenscroft ar f consultat un medic
la Londra, ar f fost operat i, apoi se afa ntr-o stare jalnic. Soul ei a fost
nelinitit, a mpucat-o, apoi i el s-a mpucat.
Oare tia ea asta precis?
Pur teorie. Dup cte am putut constata, n investigaiile mele, a spus
rspicat doamna Oliver, toi se gndesc, adesea, la cancer, cnd unii prieteni,
pe care nu-i cunosc prea bine, se mbolnvesc subit sau merg la medic.
Altcineva nu pot s desluesc aici numele este de prere c soul ar f avut
cancer. El ar f fost tare nefericit i soia sa de asemenea. i ar f discutat ntre
patru ochi i n-ar f putut suporta aceast idee i hotrsc s se sinucid.
Trist i romantic, zise Poirot.
Da, i sigur nu este aa. Ru, nu-i aa? Cred c oamenii i amintesc
att de multe i apoi, pornind de la aceste amintiri, inventau, de cele mai multe
ori.
Oamenii trag, pur i simplu, o concluzie, a replicat Poirot. De pild: Ei
aud c cineva a plecat la Londra, pentru hai s spunem a consulta un
medic, sau c cineva a fost dou-trei luni n spital. Aceasta este o stare de fapt.
Da, i dac aduc vorba mai trziu de asta, au la ndemn soluia, pe
care ei nii au nscocit-o. Asta nu este de prea mare ajutor, nu?
Ba da, a protestat Poirot. Ai avut dreptate, tii, cu ceea ce ai spus.
Despre elefani? A ntrebat, cu ndoial, doamna Oliver.
Despre elefani, a confrmat Poirot. Este important de a se afa anumite
fapte care s-au pstrat n amintirea oamenilor, chiar dac ei, n fond, nu mai
sunt siguri despre ce era vorba, de ce s-a ntmplat asta sau care era cauza.
Dar ei ar putea, totui, s tie ceva ce noi nu tim i nici n-am descoperi
vreodat. Aa au dus amintirile la presupuneri-teorii despre infdelitate, boal,
dubl sinucidere, gelozie. S-ar putea verifca, frete, dac acestea, ntr-adevr,
se adeveresc.
Oamenii vorbesc cu plcere despre trecutul ndeprtat, a fost de prere
doamna Oliver. Cu o plcere, incomparabil mai mare dect despre ceea ce s-a
ntmplat acum sau anul trecut. Multe lucruri i conduc n trecut. Firete c ei
povestesc, mai nti, despre toi oamenii cu putin de care nu vrei s tii nimic
i apoi ateptai s auzii ce au afat aceti oameni despre alii. i generalul i
lady Ravenscroft sunt, deodat, uitai. Dar eu, totui, m tem c n-am putut s
fu de prea mare ajutor.
S nu credei asta! A exclamat Poirot. Sunt sigur c unele notie afate
n carneelul dumneavoastr drgu de culoarea purpurei, au, ntr-adevr, de-a
face cu tragedia. Pot s v spun c propriile mele cercetri n dosarele ofciale
despre aceste dou cazuri de omucidere au scos la iveal c chestiunea este o
enigm, ca i nainte. n orice caz, n viziunea poliiei. Soii i erau foarte
devotai; nu a existat nici o clevetire sau vreun zvon despre probleme sexuale,
nici o boal care s f justifcat o sinucidere. Acum vorbesc doar de perioada
imediat urmtoare tragediei. Dar mai sunt anii att de ndeprtai.
tiu, a spus doamna Oliver, n legtur cu aceasta am auzit ceva de la
btrna mea guvernant. Ea are acum Nu tiu, arat ca de o sut de ani, dar
sigur are doar optzeci de ani. Nu mai era tnr din timpul copilriei mele. A
povestit, ntruna, ntmplri despre oameni care au fost n serviciul colonial
n India, Egipt, Siam, Hong Kong.
Era interesant?
Da, a rspuns doamna Oliver, mi-a povestit despre o ntmplare
tragic. Nu mai tia chiar exact ce avusese loc, de fapt. Nu sunt sigur dac
asta se referea la soii Ravenscroft, s-ar putea, de asemenea, s f fost n
legtur cu ali oameni de acolo, ea nu mai inea minte precis numele. Era
vorba de o boal mintal. Cumnata cuiva era alienat mintal, ori sora
generalului, ori sora soiei sale. Ea a fost muli ani ntr-un sanatoriu de boli
nervoase. Din cte am neles, i-a omort copiii sau a ncercat s-i omoare i
apoi s-a crezut c ea ar f vindecat i a plecat n Egipt, sau India, sau n alt
parte pentru a tri lng rudele ei. Acolo pare s se f ntmplat nc o tragedie,
tot n legtur cu copii. Oricum s-a muamalizat. Dar m ntreb dac cineva
putea s f fost bolnav mintal n familia soiei sau a soului. Desigur c nu e
nevoie s f fost vreo rud apropiat, de pild o sor. Poate a fost o verioar?
Dar mi se pare c chestiunea merit un efort de gndire.
Da, zise Poirot, adesea, tot ce este posibil se af n stare latent, ani
de-a rndul, i brusc, rsare din trecut i exist pur i simplu. Cum mi-a spus
cineva odat: Pcatele vechi au umbre lungi.
neleg c nu este plauzibil ca blnda doamn Matcham s-i aduc
aminte corect, dar s-ar putea s concorde cu ceea ce mi-a spus aceast femeie
ngrozitoare la banchetul literar
Cnd ea a vrut s tie
Da. Cnd ea m-a rugat s o ntreb pe fna mea dac mama i-a ucis
tatl sau tatl mama.
i v-ai gndit c fata ar putea ti ceva?
Poirot s-a ncruntat.
Ei, asta este, totui, foarte verosimil. Nu chiar din momentul faptei s-
ar putea s i se f ascuns aceasta, dar ea o f afat, mai trziu, lucruri care i-au
dezvluit cum era viaa prinilor ei i cine pe cine a ucis, chiar dac ea,
probabil, n-ar meniona sau, mai ales, n-ar vorbi niciodat despre aa ceva.
i dumneavoastr suntei de prere c aceast doamn
Da. I-am uitat numele. Doamna Burton-nu tiu cum. Ea mi-a povestit
c ful ei ar avea o prieten cu care vroia s se cstoreasc. Sesisez c, deja
atunci, se dorea a se ti dac tatl sau mama avea criminali sau bolnavi mintali
n familie. Probabil c ea s-a gndit c, dac mama i omorse tatl, ar f foarte
imprudent din partea biatului s se cstoreasc cu fata. Dimpotriv, dac
tatl i omorse mama, desigur c n-ar f deranjat-o prea mult.
Vrei s spunei, c ea crede c s-ar transmite ereditar doar pe linie
matern?
Ei, nu este chiar tipul de femeie deosebit de inteligent. Tiranic, a
adugat doamna Oliver. Crede c tie o mulime de lucruri, ns nu este aa.
Dar o femeie ar putea gndi astfel.
Un punct de vedere interesant i chiar foarte posibil, a rspuns Poirot.
El a oftat. Mai avem nc mult de lucru.
Mai am nc i o alt prere despre caz. De mna a doua.
Dumneavoastr deja tii. Cineva spune: Familia Ravenscroft? Nu erau soii
care au adoptat un copil? i apoi, cnd totul era n regul, mama cea adevrat
a vrut s recapete copilul i s-a ajuns la un proces. Instana le-a acordat
dreptul de ntreinere a copilului i mama a ncercat s-l rpeasc.
Exist puncte de reper mai plauzibile care rezult din relatarea
dumneavoastr. i pe care le prefer.
De pild?
Perucile. Patru peruci!
Da, a spus doamna Oliver, deja m-am gndit c asta v intereseaz,
chiar dac nu tiu de ce. Nu par s aib vreo semnifcaie deosebit. n celelalte
versiuni era vorba doar de un caz de maladie mintal. Exist oameni care ajung
ntr-un sanatoriu sau ntr-un ospiciu pentru c i-au ucis proprii copii, sau au
omort un copil strin, doar aa din demen, fr nici un motiv. Nu pot s-mi
dau seama de ce generalul i lady Ravenscroft ar f fost silii s se sinucid.
Dac nu cumva unul dintre ei era implicat n aa ceva, a chibzuit
Poirot.
Vrei s spunei c generalul Ravenscroft ar f putut omor pe cineva
poate un copil nelegitim al soiei sale sau al lui nsui? Sau dimpotriv? Nu,
cred c aici suntem puin prea melodramatici.
Totui, zise Poirot, oamenii sunt, de obicei, chiar ceea ce par s fe.
Vrei s spunei?
Ei se iubeau doar! Soi care au convieuit fericii fr ceart. Pare s
nu f existat nici un caz de boal afar de pretinsa intervenie chirurgical
nimic care s indice cancer sau leucemie, nici un fel de griji crora, eventual, s
nu le f fcut fa. i totui, ntr-un fel sau altul, ne lovim mereu doar de lucruri
care par posibile, dar nu verosimile. Prietenii mei de la poliie, care au fcut
atunci investigaii, susin c toate declaraiile concordau cu faptele. Dintr-un
motiv oarecare, cei doi n-au mai vrut s triasc. De ce?
Am cunoscut o pereche, ei hotrser s se sinucid dac germanii ar
f debarcat n Anglia. n al doilea rzboi mondial. Am considerat asta o mare
prostie. Ei credeau c atunci, n nici un caz, n-ar putea s triasc n
continuare. M gndesc
La ce v gndii?
Dac nu cumva moartea generalului Ravenscroft i a soiei sale a fost
de folos cuiva?
Pentru c cineva motenea bani de la ei?
Nu, poate nu chiar att de ostentativ. Dar cineva ar f putut s aib,
prin aceast moarte, anse mai bune n via. Poate a existat ceva n viaa lor
de care copiii nu trebuiau s afe.
Poirot a oftat:
Difcultatea este, a declarat el, c v trec attea prin minte, care s-ar f
putut ntmpla, cam ce-ar putea s f fost. mi inspirai idei, idei posibile.
Mcar de-ar f i verosimile. De ce? De ce au trebuit s moar amndoi? N-
aveau nici un fel de suprare, nu erau bolnavi, nu erau vdit nefericii. De ce
au fcut ei atunci, ntr-o sear, o plimbare pe falez, cu cinele
Dar ce are cinele de-a face cu asta?
Ei, m gndesc doar. Au luat cinele cu ei, sau el a alergat dup ei?
Cum intr cinele n scen?
Asta este ca i cu perucile. Pur i simplu, nc o chestiune ce nu poate
f explicat i care pare s nu aib nici un sens. Unul din elefanii mei a relatat
c acel cine era ataat, ndeosebi de lady Ravenscroft, dar un altul povestea c
el ar f mucat-o.
Rezult, iari, acelai lucru. Poirot a oftat din nou. S-ar dori s se tie
mai mult. S-ar dori s se tie mai mult despre semeni, dar cum se poate, cnd
au trecut att de muli ani?
Ei, o dat sau de dou ori, ai scos-o, totui, la capt, nu-i aa? V
amintii o poveste cu un pictor care a fost mpucat sau otrvit. Undeva la
mare, ntr-un fel de castel, sau aa ceva. Ai afat cine o fcuse, cu toate c nu
cunoteai chiar pe nimeni dintre cei implicai.3
Aa este. Nu cunoteam pe nimeni, dar am afat de la oamenii care
locuiau acolo amnunte precise despre ei.
Tocmai asta i ncerc doar, a rspuns doamna Oliver. Numai c nu
prea reuesc. Nu pot gsi pe nimeni care s tie ceva, care a fost de fa.
Credei, cumva, c ar trebui s renunm?
Desigur c asta ar f cel mai rezonabil. Poirot a dat din cap. Dar exist
un moment cnd nu mai vrei s fi raional. Vrei s descoperi mai mult. Acum
m intereseaz aceti soi cu cei doi copii drgui. Bnuiesc, totui, c sunt
copii drgui?
Pe biat nu-l cunosc, a rspuns doamna Oliver. Nu l-am vzut
niciodat. Ai dori s-o cunoatei pe fna mea? A putea s-o rog s v fac o
vizit, dac vrei.
Da, asta ar f drgu. Poate c ei nu i-ar face plcere s vin ncoace,
dar am putea s ne ntlnim n alt parte. i a vedea cu plcere nc pe
cineva.
Pe cine oare?
Doamna de la recepie. Femeia tiranic. Prietena dumneavoastr
tiranic.
Ea nu este prietena mea, a protestat doamna Oliver. A venit doar i mi
s-a adresat, asta-i tot.
Ai putea stabili din nou legtura cu ea?
Desigur, foarte uor. Ea este n mod sigur tare dornic de aa ceva.
Tare a dori s m lmuresc de ce vrea ea s tie asta att de precis.
Da. Aceasta ar putea f de folos. n orice caz Doamna Oliver a
suspinat; voi f bucuroas s-mi revin, n cele din urm, dup ce voi scpa de
aceti elefani. Nanny Deja tii, btrna guvernant despre care v-am
povestit, Nanny vorbea de elefani, pentru c elefanii nu uit. Aceast
propoziie stupid m urmrete pas cu pas. Desigur, acum este rndul
dumneavoastr s cutai noi elefani.
i dumneavoastr?
Eu poate caut lebede.
Mon dieu. De unde au rsrit acum lebede?
Doar o amintire. Guvernanta mi-a readus n minte asta. n copilrie,
m jucam mereu cu doi bieei, unul m numea lady Elefant i cellalt lady
Swan. Cnd eram lady Swan m prefceam c pot s plutesc pe covor. Cnd
jucam pe lady Elefant, ei mi se urcau n spate. Aici, n aceast poveste, nu
exist nici o lebd.
i este bine aa, a remarcat Poirot. Elefanii ne sunt de ajuns.
Capitolul X
Dou zile mai trziu, Hercule Poirot i bea ciocolata sa de la micul dejun
i citea o scrisoare care sosise n acea diminea. O citea pentru a doua oar.
Scrisul era mediocru i chiar nu lsa impresia c aparine unui adult.
Mult stimate monsieur Poirot, M tem c vei gsi scrisoarea mea cam
ciudat, dar poate ajut dac amintesc de o prieten de a dumneavoastr. Am
ncercat s iau legtura cu ea pentru a o ruga s nlesneasc vizita mea la
dumneavoastr, dar e ntr-o cltorie. M refer la doamna Ariadne Oliver,
scriitoarea. Secretara ei a spus ceva de un safari n Africa. Dac este aa, s-ar
putea ca doamna Oliver s lipseasc un timp. Dar sunt sigur c m-ar f ajutat.
ntr-adevr, cu mare plcere a dori s vorbesc cu dumneavoastr. Am mare
nevoie de un sfat.
Dup cte tiu, doamna Oliver se cunoate cu mama mea, care a ntlnit-
o la un banchet literar. Dac ai reui s stabilii o zi n care a putea s v fac
o vizit, v-a f sincer recunosctor. M bizui pe dumneavoastr. Nu tiu dac
este important, dar secretara a menionat ceva despre elefani. Probabil c
asta este n legtur cu cltoria pe care doamna Oliver o face n Africa.
Secretara vorbea de parc era un fel de parol. Nu neleg asta, ce-i drept, dar
poate reuii dumneavoastr. Sunt tare tulburat i nelinitit i v-a f foarte
recunosctor dac m-ai primi.
Al dumneavoastr devotat, Desmond Burton-Cox.
Nom d'un petit bonhomme! A exclamat Hercule Poirot.
Cum ai spus? A ntrebat George.
Doar un of, a spus Hercule Poirot. Exist n via lucruri care o dat
aprute, doar foarte greu mai scapi de ele. La mine se pare c e vorba de
elefani.
S-a ridicat de la mas, a chemat-o pe secretara sa de ani de zile,
domnioara Lemon, i-a dat scrisoarea lui Desmond Cox i a rugat-o s-i fxeze o
ntlnire cu el.
Momentan nu am un program prea ncrcat, a declarat el. Mine mi-ar
pica bine.
Domnioara Lemon i-a adus aminte de dou aranjamente deja convenite,
cu toate acestea, mai era nc timp berechet pentru a stabili ceva.
Asta are legtur cu grdina zoologic?
Nu, a rspuns Poirot. Nu, nu pomenii de elefani. Totul ncepe s
devin cam exagerat. Elefanii sunt uriai. Ei au pretenii la o mare parte din
cmpul nostru vizual. S-i lsm de-o parte. Dar, fr ndoial, c ei vor apare
n timpul discuiei mele cu Desmond Burton-Cox.
Domnul Desmond Burton-Cox! A anunat George, i l-a introdus pe
oaspetele ateptat.
Poirot sttea lng emineu. O personalitate cam nervoas, dar energic,
s-a gndit el. Un pic stingherit, totui, ascunde asta cu pricepere.
Domnul Hercule Poirot?
n persoan. i dumneavoastr suntei Desmond Burton-Cox. V rog,
luai loc i spunei-mi ce pot face pentru dumneavoastr.
Totul este cam complicat, a mrturisit Desmond Burton-Cox.
Asta aa este de cele mai multe ori, l-a consolat Hercule Poirot, dar,
desigur, c avem timp sufcient. Totui, luai loc.
Desmond l privea pe omul n faa cruia edea acum, cam cu ndoial.
ntr-adevr, o apariie comic, gndea el. Capul n form de ou, mustaa mare.
Nu foarte impresionant. n fond, nu tocmai la cine se ateptase.
Dumneavoastr suntei detectiv, nu-i aa? A ntrebat el. Oamenii vin la
dumneavoastr pentru a v ruga s descoperii anumite lucruri pentru ei.
Da, a spus Poirot, asta este una dintre obligaiile mele n via.
Nu cred c tii motivul venirii mele sau cine sunt exact.
tiu cte ceva.
V referii la doamna Oliver. Prietena dumneavoastr. V-a povestit
ceva?
Mi-a povestit c a vorbit cu fna ei, Celia Ravenscroft. Doar aa este,
nu?
Da. Da, Celia mi-a spus. Doamna Oliver, este O cunoate i pe
mama mea bine, bnuiesc?
Nu. Nu cred c ele se cunosc prea bine. Dup cum spune doamna
Oliver, s-au ntlnit nu demult la un banchet literar i au schimbat cteva
cuvinte. Dup cte neleg, mama dumneavoastr a avut o anumit pretenie de
la doamna Oliver.
Ea n-are nici un drept, a declarat tnrul.
S-a ncruntat. Arta necjit i chiar furios.
Deci, ntr-adevr, a spus el, dac mama
neleg, zise Poirot. Astzi se ntlnesc, adesea, asemenea sentimente;
i mai nainte erau exact la fel. Mamele fac ntruna lucruri la care, dup
prerea copiilor, trebuiau mai bine s renune. Am dreptate?
Chiar aa. Mama se amestec n treburi, care, de fapt, n-o privesc
deloc.
Dumneavoastr i Celia Ravenscroft suntei, dup cte tiu, prieteni
foarte buni. Doamna Oliver a afat de la mama dumneavoastr c v gndii la
cstorie. Poate chiar n viitorul apropiat?
Da, dar mama nu trebuia s pun astfel de ntrebri i s se
ngrijoreze pentru lucruri care N-o privesc ctui de puin.
Aa sunt toate mamele. Poirot a zmbit uor. Apoi el a adugat:
Probabil c suntei foarte ataat de mama dumneavoastr?
N-a putea spune asta, i destinui Desmond. Nu, asta chiar n-a
putea afrma. Vedei Acum, ei, mai bine v spun: Ea nu este mama mea
adevrat.
Oh, ntr-adevr? N-am tiut asta.
Am fost adoptat, a explicat Desmond. Ea a avut un fu, un bieel care
a murit. i atunci a vrut s ia un copil i aa m-a adoptat. Ea vorbete mereu
despre mine ca despre ful ei i ine la mine ca la propriul ei fu, dar, n
realitate, eu nu sunt nicidecum ful ei. Nu semnm ctui de puin. Avem i
preri total diferite.
Foarte explicabil.
Dar se pare c nu mai pot s insist cu rugmintea mea, a spus
Desmond.
Vrei, totui, ca eu s afu ceva pentru dumneavoastr, s fac anumite
investigaii?
Da, cam aa. Nu tiu ct de informat suntei n legtur cu ntreaga
chestiune?
Doar puin, a rspuns Poirot. N-am amnunte. Nu tiu multe despre
dumneavoastr sau domnioara Ravenscroft, pe care nc n-o cunosc. Dar a
cunoate-o cu plcere.
Da, chiar am vrut s-o aduc, dar apoi m-am gndit c mai bine s
vorbesc eu nti singur cu dumneavoastr.
Asta este foarte rezonabil, a ncuviinat Poirot. Suntei nefericit?
Nelinitit? Avei probleme?
Nu, realmente nu. Probabil c n-au fost nici un fel de probleme. De
fapt, nici mcar nu exist. Ce s-a ntmplat este, de muli ani, de domeniul
trecutului; Celia era nc un copil, o colri. i o asemenea tragedie se poate
ntmpla din nou, n orice zi, oricnd. C ceva i descumpnete pe doi oameni
pe care-i cunoti, n aa msur, nct ei recurg la sinucidere. A fost un fel de
pact de sinucidere. Nimeni n-a tiut mult despre asta, despre motiv i aa mai
departe. Dar, n defnitiv, asta s-a ntmplat acum muli ani i nu este treaba
copiilor s-i fac gnduri n legtur cu motivul. Dac ei tiu faptele, s-ar
putea considera c e sufcient. i n nici un caz asta n-o privete pe maic-mea.
Dac arunci aa o privire n jur, a rspuns Poirot, constai mereu c
oamenii se intereseaz, adesea, de lucruri care nu-i privesc deloc. Cteodat,
mai mult dect de lucrurile care ar trebui s-i preocupe.
Povestea s-a sfrit totui demult. Nimeni nu tia despre aceasta,
nimic precis. Dar, vedei dumneavoastr, mama pune continuu ntrebri. Ea ar
vrea s tie tot felul de lucruri i acum a pus ochii pe Celia. A adus-o pe Celia
ntr-o asemenea stare nct nu mai tie dac vrea sau nu s se mrite cu mine.
i dumneavoastr? tii?
Da, frete! A dori s m cstoresc cu ea. Sunt ferm hotrt. Dar ea
este cu totul dezorientat. Ar vrea s afe un rspuns. Ar vrea s tie de ce s-a
ntmplat i crede dei eu sunt convins c se neal ea crede c mama tie
sau a auzit ceva.
Am mult simpatie pentru dumneavoastr, a spus Poirot, dar mi se
pare c dac suntei tineri rezonabili i vrei s v cstorii nu exist nici un
motiv pentru care n-ar trebui s facei asta. La rugmintea mea am obinut
unele informaii despre tristul eveniment. Cum ai i spus, asta s-a ntmplat
n urm cu muli ani. Nu exist nici un fel de explicaii satisfctoare, care, de
altfel, n-au existat niciodat. ns, n via nu capei, chiar ntotdeauna,
explicaii pentru toate lucrurile triste care se petrec.
Era o dubl sinucidere, a spus tnrul. Nu poate s f fost deloc altfel.
Dar
Ai dori s cunoatei cauza. Aa este?
Da. De aceea Celia este att de mhnit i aproape m-am molipsit i
eu. n orice caz, mama este nelinitit, dei, cum am mai spus, n-o privete
ctui de puin. Nu cred c se poate arunca vina pe cineva. N-a fost nici o
ceart sau ceva de genul acesta. Partea proast este c noi nu tim rspunsul.
Oricum, eu n-a putea ti nimic, pentru c, desigur, nu eram acolo.
I-ai cunoscut pe generalul sau pe lady Ravenscroft?
Nu. Dar pe Celia am cunoscut-o, mai mult sau mai puin, de-a lungul
ntregii mele viei. Oamenii la care-mi petreceam vacanele erau vecinii lor
cnd noi eram copii. Noi am avut mereu sentimente reciproce de simpatie i ne-
am neles bine. Dup aceea, n-am vzut-o pe Celia muli ani. Prinii ei au
plecat n India, tii, i ai mei de asemenea. Ei s-au ntlnit acolo din nou
vreau s spun, prinii mei adoptivi. Tatl meu este de altfel mort. Dar,
probabil, c mama mea auzise ceva, cnd era n India i i-a adus din nou
aminte acum i s-a enervat din aceast pricin. Ea i nchipuie lucruri care,
pur i simplu, n-au legtur unele cu altele. Dar este hotrt s-o chinuie cu
asta pe Celia. A vrea, cu adevrat, s tiu ce s-a ntmplat, i Celia de
asemenea. Cauza! Motivul! Nu doar vorbria stupid a oamenilor.
Da, a rspuns Poirot, este foarte fresc c amndoi simii aa. Dar
asta este cu adevrat important? Ce conteaz, este totui momentul actual,
prezentul. Fata cu care ai dori i vrei s v cstorii ce legtur are trecutul
cu dumneavoastr? Ce conteaz dac prinii ei s-au sinucis mpreun, sau i-
au pierdut viaa ntr-un accident de avion, dac unul dintre ei a murit n urma
unui accident i cellalt apoi s-a sinucis? Sau dac a existat un scandal
amoros care i fcea nefericii?
Sigur c ce spunei dumneavoastr este rezonabil i foarte just. Dar
chestiunea a luat, acum, o asemenea turnur c trebuie s am grij ca Celia s
fe mulumit. Ea face parte dintre oamenii n care totul las urme mai adnci,
chiar dac nu vorbesc mult despre asta.
Nu v-a trecut niciodat prin minte, a spus Poirot, c ar putea f foarte
difcil, chiar imposibil de a constata ce s-a ntmplat cu adevrat?
Vrei s spunei, dac unul l-a omort pe cellalt i dac da, cine i de
ce? Nu, dac ntr-adevr a fost ceva la mijloc.
Dar acest ceva s-a ntmplat n trecut, de ce ar trebui s joace acum
un rol?
Nimic n-ar f jucat nici un rol, dac mama nu s-ar f amestecat i n-ar
f agitat lucrurile. De asemenea, nu cred c Celia i-a fcut vreodat multe
gnduri despre toate acestea. Ea era n Elveia la coal, cnd s-a ntmplat
aceast tragedie i nimeni nu i-a povestit i, dac eti un adolescent, accepi,
totui, de cele mai multe ori, faptele aa cum sunt, ca i cnd ele n-ar avea nici
o legtur cu cineva.
Nu credei atunci c dumneavoastr vrei poate ceva imposibil?
A dori ca dumneavoastr s afai adevrul, a declarat Desmond.
N-am nimic de obiectat. n realitate, chiar simt o anumit curiozitate.
ntmplri care provoac tristee, surpriz, oc, boal, sunt tragedii omeneti i
este fresc ca aa ceva s trezeasc interes. M ntreb doar dac este nelept
sau necesar s se rscoleasc trecutul?
Poate c nu, a spus Desmond, dar
i, de asemenea, nu considerai, l-a ntrerupt Poirot, c este o
ncercare care nu prea are sori de izbnd? Dup o perioad att de lung?
Nu, l-a contrazis Desmond, nu cred asta. Consider c este foarte
posibil.
Foarte interesant. i anume cum?
Pentru c
Pentru c? Totui, trebuie s avei un motiv!
Cred c exist oameni care tiu rspunsul. Care ar putea s v
povesteasc ceva, dac ei ar vrea, i care nu vor s vorbeasc cu Celia sau cu
mine, de la care, ns dumneavoastr ai putea afa adevrul.
Interesant.
Am auzit ceva cu totul vag. Acolo se spune c cineva a fost bolnav
mintal. Nu tiu exact cine, s-ar putea s f fost lady Ravenscroft Cred c ea a
fost, muli ani, ntr-un ospiciu. Ceva trist se ntmplase cnd era foarte tnr.
Un copil a murit, probabil a fost un accident. Oricum, ea a fost afectat de
ntmplare.
Probabil c nu tii din surs proprie?
Nu. Mama a pomenit de aa ceva. Ea a afat aceasta n India.
Flecreala oamenilor. tii doar cum ei se ntlnesc n serviciul colonial i
femeile brfesc mpreun i-i povestesc ntmplri care nici nu este nevoie s
fe adevrate.
i dumneavoastr ai vrea s constatai, dac aceste ntmplri nu
sunt, totui, adevrate.
Da, i nu tiu cum trebuie s afu asta de unul singur. Acum, cnd a
trecut att de mult de atunci. i, de asemenea, nu tiu cui m-a putea adresa.
Pn cnd vom descifra adevrul
Cu aceasta vrei s spunei, l-a ntrerupt Poirot, c v cstorii cu
Celia Ravenscroft, doar abia dup ce ea este absolut sigur c n familia ei nu
este nici o boal mintal ereditar.
Da, oricum ei i este team de aceasta. Evident, c mama i-a bgat-o n
cap. Dup cte se pare, mama ar dori mult s cread asta. Sunt convins c n-
are nici un motiv pentru aa ceva. Pur rutate!
Nimic dect zvonuri!
Nu va f simplu s se descopere ceva.
Nu, dar am auzit multe despre dumneavoastr. Se zice c suntei
foarte versat n metoda de a descoperi ceva. Cum i iscodii pe oameni i-i facei
s vorbeasc!
Pe cine propunei dumneavoastr pentru a-i pune ntrebri? Cnd
vorbii de India, totui nu avei n vedere, desigur, pe indieni? Vorbii de
timpurile cnd India era nc colonie i acolo erau garnizoane engleze? Vorbii
de englezi i de brfa care se rspndea n garnizoane?
Nu cred c ne va f cu ceva de folos s mergem att de mult napoi n
timp. Socot c oricine putea atunci s f rspndit calomnii i s vorbeasc; a
trecut atta timp de atunci, nct acolo, fr ndoial, c s-a uitat totul i
oamenii au murit probabil demult. Dup prerea mea, mama a neles greit o
grmad de asemenea vorbe. Cu siguran c a auzit multe brfe i apoi i-a
fcut o prere
Tot mai credei c eu a f n stare
Nu, nu cred c ar trebui s cltorii n India i s-i iscodii acolo pe
oameni. Dintre acetia nu mai exist nimeni.
Dar ai putea s-mi dai cteva nume?
Nu ale celor din India.
Dar ale celorlali?
Vreau s v explic mai bine. Dup prerea mea, exist doi oameni care
ar putea ti ce s-a ntmplat de fapt, i de ce. Cci ei erau atunci acolo. Ei
trebuie s tie, pentru c au fost de fa.
Nu vrei s v ducei personal la ei?
Ei, a putea s-o fac. ntr-un fel pot s-o fac i pe asta, dar m tem, tii,
c mi se Cu un cuvnt, nu prea tiu. N-a pune cu plcere ntrebrile la care
nu a vrea s primesc un rspuns. Asta o preocup, n aceeai msur, pe
Celia. Amndoi erau att de drgui, i tocmai de aceea, ei trebuiau s tie
ceva, dup prerea mea. Nu pentru c erau oameni dezgusttori, nu pentru c
brfeau, ci pentru c ajutau. Poate c ei au scos pe cineva din ncurctur, sau
au ncercat i n-au reuit. Ah, m exprim att de nendemnatic.
Nu, nicidecum, a parat Poirot. V pledai cauza foarte bine. M
intereseaz. Cred c avei, cu siguran, ceva n vedere. Celia Ravenscroft este
de acord cu asta?
Nu i-am spus prea multe. tii, ea inea foarte mult la Maddy i Zlie.
Maddy i Zlie?
Da, aa se numeau ele. Dai-mi voie s v explic! Cnd Celia era nc
un copil atunci cnd eu am cunoscut-o, n timpul vacanelor ea avea o
domnioar secretar franuzoaic; pe atunci, ele se numeau nc guvernante.
O mademoiselle. Era teribil de drgu. Ea se juca cu noi, copiii, i Celia o
numea pur i simplu Maddy la fel ca ntreaga familie.
Aha. O mademoiselle!
Da, i vedei dumneavoastr, deoarece suntei francez sau belgian, m-
am gndit c ea v-ar povesti poate lucruri pe care nu le spune altor oameni.
Chiar aa. i cealalt pe care ai numit-o?
Zlie. Tot o mademoiselle. Cred c Maddy era cam de doi sau trei ani
acolo i apoi s-a ntors n Frana sau n Elveia. Atunci a venit cealalt. Ea era
mai tnr. Celia a numit-o Zlie. Toat familia o striga Zlie. Era tnr,
drgu i dornic de via. Noi toi o iubeam teribil, ntreaga familie. i
generalul Ravenscroft.
i lady Ravenscroft?
Ea inea mult la Zlie i Zlie la ea. De aceea ea chiar a venit napoi.
Ea a venit napoi?
Da, cnd lady Ravenscroft a fost n spital, Zlie s-a ntors i a ngrijit-o.
Nu tiu foarte sigur, dar cred c ea era acolo cnd S-a ntmplat tragedia. i
de aceea, vedei, ea ar trebui s tie ce s-a ntmplat cu adevrat.
Cunoatei adresa ei? tii unde locuiete?
Da. Am ambele adrese. M-am gndit c, eventual, ai putea s v
ducei acolo i s le vizitai. Ce-i drept, e cam mult El se opri.
Poirot l privi gnditor. Apoi i zise:
Da, asta este, desigur, o posibilitate
Capitolul XI
Superintendentul-ef Garroway se uita la Poirot de peste mas. Ochii i
sclipeau. George l-a servit cu whisky cu ghea apoi se duse de partea cealalt
a mesei, la Poirot i aez lng el un pahar plin cu un lichid rou-nchis.
Dar ce bei acolo? A ntrebat Garroway interesat.
Sirop de coacze.
Desigur, fecare cu gustul su! A fost de prere Garroway. Ce mi-a
povestit Spence? C nainte beai doar tisane? Ce este asta, un fel de pian
franuzesc, sau ce?
Nu, zise Poirot, asta face s scad febra.
Ah. Drog pentru bolnavi! Lu o nghiitur din paharul su. Deci, a
toastat el, pentru sinucidere!
A fost sinucidere?
Dar ce altceva?
Cltin din cap.
mi pare ru, a spus Poirot, c v dau att de lucru. Sunt ca un copil
sau un animal dintr-o povestire de domnul Kipling: sufr de o curiozitate
neostoit.
Curiozitate neostoit, spuse Garroway. Frumuele povestiri a scris
acest Kipling. El tia despre ce scria. Mi s-a povestit odat c a vrut s fac un
scurt tur de vizionare a unui distrugtor i, apoi tia despre nav mai multe
amnunte dect cei mai buni ingineri ai marinei regale.
Din pcate, eu nu tiu att de multe. De aceea, nelegei, trebuie s
pun ntrebri. M tem c v-am trimis o list foarte lung de ntrebri.
M preocup, spuse Garroway, cum srii de la o chestiune la alta:
psihiatru, rapoarte medicale, cine las bani prin testament, cine avea bani, cine
primea bani. Cine trgea sperane la bani i n-a obinut nimic. Amnunte
despre coafuri, peruci, furnizori de peruci Drglaele soseau, de altfel, n
fermectoare cutii trandafrii de carton.
tii precis toate detaliile, zise Poirot. M-a uimit, pot s v spun!
Desigur c a fost un caz enigmatic i, bineneles, c ne-am notat totul
cu grij. Nu este de mare folos, dar totul se af n dosare, n caz c cineva vrea
s le revad.
El mpinse o foaie pe mas.
Aici. Coaforul avea frma n Bond Street. Firm pretenioas Eugene
and Rosentelle. Mai trziu s-au mutat n Sloane Street. Asta este adresa. Dar
acum este un magazin de vnzare a animalelor. Doi angajai l-au preluat i,
acum civa ani, au ieit la pensie, dar atunci erau bine cotai. Lady
Revenscroft se numra printre clienii lor permaneni. Familia Rosentelle
locuiete acum la Cheltenham. Lucreaz nc n aceeai bran. Acum ea se
numete coafez de lux asta este ceva de ultim or i cosmetician. Aceeai
Mrie dar cu alt plrie, se spunea cnd eram tnr.
Aha!
Cum aa, aha? ntreb Garroway.
V sunt extrem de recunosctor, spuse Hercule Poirot. Mi-ai dat o
idee. Pe ce drumuri ocolite, ciudate, se ajunge, totui, cteodat, la cele mai
bune idei!
Dumneavoastr avei chiar exagerat de multe, zise Garroway. Asta este
una din problemele dumneavoastr, n acest caz, nici nu mai avei nevoie de
alte idei. Deci mai departe! Am cercetat i istoria familiei dar acolo nu sunt
multe de afat. Strmoii lui Alistair Ravenscroft erau de fel din Scoia. Tatl era
preot, doi unchi erau n armat, amndoi foarte respectabili. El s-a cstorit cu
Margaret Preston-Gray, o fat de familie bun. Nici un scandal. Ai avut
dreptate, ea avea o sor geamn. Nu tiu de unde ai scos asta: Dorothea i
Margaret Preston-Gray, ndeobte cunoscute ca Dolly i Molly. Familia Preston-
Gray tria la Hatters Green, n Sussex. Gemene monogame, povestea obinuit:
le-au dat dinii n acelai timp, s-au mbolnvit de scarlatin n aceeai lun,
purtau haine asemntoare, s-au ndrgostit n acelai fel, s-au cstorit cam
n aceeai perioad, ambii soi erau n armat. Medicul de cas a murit acum
civa ani, aa c, n acest caz, nu mai e nimic de adugat. Dar a fost un
eveniment tragic n legtur cu una dintre ele.
Lady Ravenscroft?
Nu, cu cealalt. Ea s-a cstorit cu un anume cpitan Jarrow, avea doi
copii: cel mai mic, un bieel de patru ani a fost dobort de o roab sau de o
alt jucrie pentru copii, s-a lovit la cap, a czut ntr-un heleteu artifcial i s-
a necat. Dup ct se pare, cellalt copil era vinovat, o feti de nou ani. S-au
jucat mpreun i s-au certat, cum fac copiii. Aproape c nu era nici o ndoial
n aceast privin. Dar a mai existat o alt versiune. Se zice c mama ar f
fcut asta, ea s-ar f nfuriat i l-ar f lovit. Alii susineau c ar f fost o vecin
care l-a aruncat n heleteu. Probabil c asta nu prezint interes pentru
dumneavoastr, n-are nici o legtur cu o nelegere de sinucidere ntre sora
mamei i soul ei, civa ani mai trziu.
Evident, nu, a confrmat Poirot. Dar se ascult ntotdeauna cu plcere
poveti din culise.
Da. Cum am spus deja, motivul trebuie cutat n trecut. Dei
mrturisesc c noi nu ne-am gndit s privim n trecut att de departe. Cci la
urma urmei, totul a fost cu douzeci de ani, nainte de sinucidere.
A fost atunci vreo anchet?
Da. A putea s examinez cazul, rapoartele respective i articolele din
ziare. Existau chiar unele ndoieli, tii. Mama era ocat i complet distrus. A
trebuit s fe internat. Se afrma c, dup asta, ea n-a mai fost niciodat ca
nainte.
Dar se bnuia c ea fcuse asta?
Cel puin doctorul credea asta. Dovezi directe n-au existat de nici un
fel, tii. Ea spunea c a vzut ntmplarea de la fereastr, cum copilul mai
mare fetia l btea i-l mbrncea pe biat n heleteu. Dar relatarea ei
mda, presupun, n-au crezut-o atunci. Ea btea cmpii.
i diagnosticul medicilor psihiatri?
Ea a ajuns ntr-un sanatoriu sau ntr-un spital, era bolnav mintal,
fr ndoial. A rmas acolo foarte mult timp i a fost tratat. Dup cte tiu,
sub supravegherea unui specialist de la St. Andrew's Hospital din Londra. n
fnal, dup trei ani, ea a fost declarat vindecat i externat, pentru a putea
duce o via normal acas, cu familia ei.
i era normal?
Era deja nevropat
Unde se afa ea n momentul sinuciderii? La familia Ravenscroft?
Nu Murise cam cu trei sptmni nainte. Ea locuia atunci la familia
Ravenscroft, la Overclife. Pare s fe nc un exemplu privind soarta gemenilor
monogami. Era somnambul evident, deja de civa ani buni. n acest fel, ea a
avut chiar, de cteva ori, accidente mai mici.
Uneori, lua prea multe calmante i se plimba noaptea n somn prin cas
sau pe afar. O dat a fugit pe poteca de pe falez, i-a pierdut echilibrul i s-a
prbuit. A murit pe loc au gsit-o abia a doua zi. Sora ei, lady Ravenscroft,
era tare nefericit. Ele se iubiser foarte mult. Ea a trebuit s fe dus la spital,
n urma ocului.
Ar putea acest accident nefericit s f dus, mai trziu, la sinuciderea
soilor Ravenscroft?
Nu exist nici un fel de indiciu n acest sens.
Cum spunei dumneavoastr, n cazul gemenilor se ntmpl,
cteodat, lucrurile cele mai bizare. Lady Ravenscroft putea s se f omort
pentru c era att de ataat de sora ei geamn. Dup aceea s-a mpucat
soul pentru s se simea oricum vinovat
Garroway a protestat:
Fantezia v face s-o luai razna, Poirot. Alistair Ravenscroft n-ar f
putut, niciodat, s aib o legtur cu cumnata, fr ca s-o tie toat lumea!
Aa ceva n-a existat Dac v referii la asta.
Telefonul a sunat. Poirot a ridicat receptorul. Era doamna Oliver.
Monsieur Poirot, putei s venii mine la mine, la un ceai sau la un
sherry? Este de fa i Celia i, mai trziu, acea individ tiranic. Trebuia,
totui, s ticluiesc asta aa, nu?
Poirot prea s fe de acord.
Trebuie s m grbesc, spuse doamna Oliver, urmeaz s m ntlnesc
cu un Haudegen n vrst pe care mi l-a oferit elefantul meu nr. L, Julia
Carstairs. Cred c ea n-a reinut numele corect aa face ea mereu dar sper
c adresa corespunde!
Capitolul XII
Ei madame, ntreb Poirot, cum o ducei cu sir Hugo Foster?
Mai nti nu se numete Foster, ci Fothergill. Julia ncurc
ntotdeauna numele.
Elefanii nu sunt de ncredere n ceea ce privete numele?
Nu-mi mai vorbii de elefani am terminat cu ei.
i btrnul dumneavoastr Haudegen?
O comoar dar ca surs de informaii nici cea mai mic speran. Cu
totul obsedat de oameni care se numeau Barnet i aveau un copil care a murit,
ntr-un accident, n India. Dar asta n-are nimic de-a face cu familia
Ravenscroft. V spun, am terminat cu elefanii!
Madame, ai fost foarte perseverent. V-ai comportat minunat.
Celia vine cam ntr-o jumtate de or. Doar ai vrut s-o ntlnii, nu-i
aa? I-am spus, ei C dumneavoastr mi suntei de ajutor n aceast
chestiune. Sau ai f dorit, mai degrab, s vin la dumneavoastr?
Nu, spuse Poirot, aa este mai bine.
Nu cred c ea st mult. Dac pleac cam ntr-o or, noi am putea s
refectm asupra acestei chestiuni, nainte s vin doamna Burton-Cox.
Asta va deveni interesant. Foarte interesant!
Doamna Oliver oft.
Dumnezeule, este o jale! Avem extrem de mult material, nu credei?
Cu toate acestea, nu avem idee, de fapt, dup ce umblm. Pn acum
tim doar c, dup toate probabilitile, a fost o dubl sinucidere. Nite soi,
care convieuiau linitii i fericii. i care este cauza, motivul? Noi am cercetat
n toate direciile, nainte i napoi, la dreapta i la stnga, la Vest i la Est.
Exact, a ncuviinat doamna Oliver. Peste tot. Doar la Polul Nord nc
n-am fost, a adugat ea.
i nici la Polul Sud, a completat Poirot.
Prin urmare, ce avem noi, socotit n linii mari?
Puin, spuse Poirot. Am aici o list. Ai vrea s-o vedei?
Doamna Oliver se aez lng el i-i privi peste umr.
Peruci, a exclamat ea i a indicat primul punct. De ce acestea mai
nti?
Patru peruci, zise Poirot, asta este, totui, interesant i destul de
ciudat.
Dup cte tiu, frma de la care provin perucile a fost abandonat.
Astzi oamenii le cumpr din cu totul alt parte. Ei nici nu le mai poart att
de mult ca atunci. Se pune o peruc cnd se cltorete. Asta scutete pe
oricine de neplceri pe drum.
Da, da, spuse Poirot. Vom face, n aceast privin, ce putem. Dar mai
exist nc lucruri care m intereseaz. De pild, despre bolile mintale din
familie. Despre o sor geamn care nu era normal i a petrecut muli ani din
via ntr-un sanatoriu.
Dar asta pare s nu duc nicieri, a observat doamna Oliver. Ea putea,
frete, s se f ivit, pe neateptate, i s-i f mpucat pe amndoi, dar nu
neleg de loc, de ce.
Dar amprentele de pe pistol erau doar cele ale generalului i ale soiei
sale. Apoi exist povestea din India, despre un copil care a fost ucis, probabil,
de sora geamn a soiei generalului. De asemenea, probabil, c de o cu totul
alt femeie o guvernant sau de un servitor. La punctul doi: Noi tim ceva mai
mult despre bani.
Cum de este vorba de bani? A ntrebat doamna Oliver surprins.
Asta este partea interesant. Banii joac, adesea, un rol. Dac cineva i
motenea prin aceast sinucidere sau chiar de aceea nu-i motenea. Banii
provoac complicaii, nelinite, lcomie, i aa mai departe. Dar, n acest caz, se
pare c nu este vorba nicidecum de bani! Apoi exist nc versiuni diferite
despre legturi amoroase, ale soiei sau ale soului. Acestea ar f putut provoca
o sinucidere sau o crim. Asta se ntmpl adesea. Dup aceea ajungem la
punctul care, momentan, m intereseaz cel mai mult. De aceea a dori s
vorbesc att de urgent cu doamna Burton-Cox.
Ah, aceast persoan ngrozitoare. Nu neleg cum de-i acordai
importan. Ea doar i-a bgat nasul n toate i vrea ca eu s-i afu adevrul.
Da. Dar de ce oare vrea ea asta? Acest punct mi se pare extrem de
ciudat. Dup prerea mea, trebuie s se afe cauza. Aceasta este veriga, tii.
Veriga?
Da. Nu tiu ce fel de verig este, unde i cum exist. tiu doar c ea ar
putea s scoat, neaprat, la iveal multe despre sinucidere. Este veriga ntre
fna dumneavoastr, Celia, i ful care nu este ful ei adevrat.
Ce vrei s spunei cu asta nu e ful ei adevrat?
Ea l-a adoptat, rspunse Poirot. Pentru c propriul ei fu a murit.
Cum a murit? De ce? Cnd?
Toate aceste ntrebri mi le-am pus i eu nsumi. Asta ar putea f
veriga Poate s fe o legtur sentimental, o dorin de rzbunare la mijloc,
poate s fe ur sau vreo poveste de dragoste. n orice caz, trebuie s-o cunosc.
Trebuie s-mi pot face o prere. Da! Sunt convins c este important.
A sunat la ua de la intrare i doamna Oliver s-a ridicat pentru a
deschide.
Asta ar putea f Celia, a strigat ea din mers. Suntei sigur c totul este
n ordine?
n ceea ce m privete, da, spuse Poirot. S sperm c i n ceea ce o
privete pe Celia.
Cteva minute mai trziu, doamna Oliver a revenit, mpreun cu Celia
Ravenscroft. Celia se uita n jur cam nehotrt, chiar nencreztoare.
Nu prea tiu, spuse ea, dac eu
Tcu i-l privi int pe Hercule Poirot.
A vrea s-i prezint pe cineva, zise doamna Oliver, care-mi este de un
mare ajutor i sper c i ie. Acesta este monsieur Hercule Poirot, un geniu n
domeniul criminalistic.
Oh, exclam Celia.
l privi cu ndoial pe micul personaj cu capul n form de ou i cu o
musta mare.
Cred, spuse ea ezitnd, c am auzit deja de el.
Hercule Poirot putea nc s se abin. Altfel ar f spus: Majoritatea
oamenilor au auzit deja de mine. Chiar dac asta nu prea era aa, deoarece
muli oameni care auziser de el sau l cunoscuser odihneau acum sub o
lespede funerar la cimitir.
Luai loc, mademoiselle! Spuse el. Vreau s v mrturisesc un lucru:
Cnd ncep o investigaie, o duc pn la capt. Voi scoate adevrul la lumin i,
dac este chiar adevrul pe care vrei s-l tii, atunci l voi afa. Dar s-ar putea
ca dumneavoastr s dorii doar alinare. Asta nu este acelai lucru. Pot s
descopr diverse aspecte care ar putea s v aline. V-ai mulumi cu asta? Dac
da, atunci nu mai trebuie s avei pretenii.
Celia se aez pe scaunul pe care el i-l oferise, i-l privi foarte serioas.
Nu credei c eu vreau s afu adevrul?
Cred, rspunse Poirot, c adevrul este un oc, c ar putea s v
pricinuiasc suprare i dumneavoastr eventual s spunei: De ce n-am lsat
toate acestea aa cum sunt? De ce am vrut s tiu adevrul, cnd nu mai pot
face nimic? Tatl meu i mama mea s-au sinucis dar, cu toate acestea, i
iubesc. Nu este nimic ru n a-i iubi prinii.
Cu toate c, n zilele noastre, uneori, se pare c se crede asta, a
intervenit doamna Oliver. Ca s spun aa, un nou crez.
Asta m frmnt mai demult, zise Celia. Am nceput s m gndesc.
Auzeam, din ntmplare, lucruri att de curioase, de la oameni care m
priveau, cteodat, cam cu comptimire. Alii erau din nou curioi. Astfel se
ajunge s se descopere lucruri despre oameni pe care-i ntlneti, i cunoti,
care au cunoscut familia.
Nu mai puteam s triesc aa n continuare. Dumneavoastr credei c
prin asta nu sunt cu adevrat serioas, dar eu vreau, efectiv, s tiu adevrul.
Pot s-i dau de capt! L-ai vzut pe Desmond, nu-i aa? A ntrebat ea direct.
El v-a cutat, mi-a povestit!
Da. El a fost la mine. Nu trebuia s fac asta?
Nu m-a ntrebat.
i dac v-ar f ntrebat?
Nu tiu. Nu tiu, dac i-a f interzis asta, sau dac ar f trebuit s-l
ncurajez.
Tare v-a pune o ntrebare, mademoiselle. A dori s tiu dac, n
inima dumneavoastr, exist ceva care credei c nseamn mai mult dect
orice?
Ce vrei s zicei?
Cum ai spus m-a vizitat Desmond Burton-Cox. Un brbat tnr,
foarte atrgtor i simpatic. Era foarte serios n ceea ce spunea, foarte serios. i
asta este acum esenialul. Vrei ntr-adevr s v mritai? Dac da ce
deosebire poate s aib pentru Desmond sau dumneavoastr, dac a fost o
sinucidere premeditat sau cu totul altceva?
Credei c, de fapt, a fost altceva?
nc nu tiu, spuse Poirot. Dar am motiv s presupun c asta este
posibil. Exist diferite aspecte care nu sunt compatibile cu teoria unei duble
sinucideri. Dar poliia este foarte minuioas, mademoiselle Celia, foarte
minuioas. Ea a adunat toate dovezile i a stabilit c e posibil s f fost doar o
sinucidere premeditat.
Dar nu s-a afat niciodat un motiv i, totui, credei asta?
Da, a recunoscut Poirot, cred.
i nici nu cunoatei pricina?
Nu sunt sigur, zise Poirot. M tem c din asta ar putea iei la iveal
ceva foarte dureros i de aceea v ntreb, dac nu dorii s dai totul uitrii, de
dragul trecutului. Exist un tnr pe care-l iubii i care v iubete. Pentru
dumneavoastr este vorba, totui, de viitor, nu de trecut.
V-a povestit c este un copil adoptat?
Da.
V-ai ntrebat de ce o intereseaz asta pe ea, de fapt? De ce ea se duce
la doamna Oliver i o copleete cu ntrebrile? Ea nu este mama sa adevrat.
ine la ea?
Nu, rspunse Celia. Vzut n mare, a spune c o respinge. El nici n-a
inut la ea vreodat.
Ea a cheltuit bani cu el, pentru coal, cu ntreinerea lui, i aa mai
departe. Credei oare c ea este ataat de el?
Nu. Cred c ea a vrut, pur i simplu, s aib un copil n locul
propriului ei copil. Copilul ei murise ntr-un accident i de aceea a vrut s
adopte altul. Soul ei murise cu puin nainte. Este att de difcil de a obine
toate aceste date.
tiu, tiu. Dar a dori mult s afu ceva.
Da, v rog?
Financiar, el este independent?
Nu tiu sigur ce vrei s spunei cu asta. Desigur c el poate avea grij
de mine, poate avea grij de o femeie. Din cte tiu, la adopiune, pe numele lui
au fost trecui nite bani. O sum sufcient. Firete, nu o avere.
Ea n-ar face uz de vreun mijloc de constrngere fnanciar?
V referii la situaia de a-i bloca banii, dac el se cstorete cu mine?
Nu cred c ea a ameninat cu asta sau c ea, ntr-adevr, ar putea aa ceva.
Este sigur c totul a fost reglementat de funcionarii de la ofciul de adopiune.
Cei de acolo fac mare caz de asta, dup cte tiu.
nc ceva a dori s v ntreb, ceva care poate nu tie nimeni, n afar
de dumneavoastr. Eventual, doar doamna Burton-Cox. Cine a fost mama sa
adevrat?
Credei c sta ar f unul din motivele indiscreiei dumneavoastr?
Habar n-am. Probabil c era nelegitim.
Aceti copii sunt scoi, adesea, de sub interdicia de a f nfai, nu? Ea ar
putea ti ceva despre mama sa adevrat ori tatl su. Dar lui nu i-a spus
nimic. Dup cte tiu, ea i-a povestit doar chestii obinuite, ce se spune ntr-o
asemenea situaie. C este la fel de fain de a f adoptat, findc e o dovad ct
de dorit e copilul i aa mai departe. O grmad de prostii.
Are el sau avei dumneavoastr cunotin de vreo rud apropiat?
Nu cred c el cunoate pe cineva. i nici nu-l intereseaz. Nu i-a fcut
griji din pricina asta.
Doamna Burton-Cox a fost prieten cu familia dumneavoastr, cu
mama sau cu tatl dumneavoastr? V putei aminti, dac ea a venit, vreodat,
n vizit cnd dumneavoastr erai nc acas?
Nu. Cred c mama lui Desmond, doamna Burton-Cox, a plecat n
India. Probabil c soul ei a murit acolo i Desmond a fost trimis la coal n
Anglia. n timpul vacanelor, el venea la nite veri. Aa ne-am cunoscut. Nu l-
am putut uita. nelegei. A fost un fel de cult al eroilor. Era priceput la
cratul n copaci i m-a nvat multe despre cuiburile i oule psrilor. Deci
era cu totul fresc ca noi, cnd ne-am revzut la universitate, s vorbim despre
acele vremuri i el s-mi spun pe nume. Tot zicea: i cunosc doar
prenumele. i apoi ne-am adus aminte de multe lucruri pe care le trisem
mpreun. Aa ne-am apropiat. Nu tiu multe despre el. Dar a vrea s tiu
adevrul. Cum se poate s-i faci planuri de via cnd nu cunoti precis ce
infueneaz pe cineva, ce s-a ntmplat cu adevrat?
Deci ai dori ca eu s-mi continui investigaiile?
Da, dac este de vreun folos, dei nu prea cred, pentru c, de
asemenea, eu i Desmond ne-am strduit deja att de mult. N-am prea avut
succes. Totul pare s duc mereu la acelai rezultat, dei, n fond, nu este chiar
povestea unei viei. Mai degrab, este povestea unei mori, nu-i aa? De fapt, a
dou mori. Dar dac este dubl sinucidere, la ea te gndeti ca la o singur
moarte. Am citit asta n Shakespeare, sau cunosc citatul de undeva: i
desprii n moarte n-au fost Celia l privi concentrat. Da, continuai. Afai
adevrul! Informai-o pe doamna Oliver sau pe mine despre tot ce descoperii.
Parc chiar mi-ar conveni dac mi-ai spune personal. Celia se ntoarse ctre
doamna Oliver. N-a vrea s fu nepoliticoas fa de tine, drag na. Ai fost
mereu att de drgu cu mine dar Dar a prefera toate informaiile direct de
la surs.
Ei, spuse Poirot, doresc cu plcere s fu sursa aceea.
i dumneavoastr credei c o s afai ceva?
Sunt convins de asta.
i nu v nelai niciodat?
Rar sau niciodat. Mai mult nu v pot spune.
Capitolul XIII
Ei, spuse doamna Oliver, dup ce a condus-o pe Celia la u, ce
credei despre ea?
Este o personalitate, a declarat Poirot, o fat interesant. Fr
ndoial, nu tipul obinuit.
Da, exact prerea mea.
A vrea s v rog s-mi povestii mai amnunit.
Despre Celia? De fapt n-o cunosc deloc bine. Aa este ntotdeauna cu
fnii. Aa cum se ntmpl, i vezi doar la zile mari.
Nu m refeream la Celia. M gndeam la mama ei.
Aha!
Ai cunoscut-o pe mama sa?
Da. Am fost mpreun la pension, la Paris. Pe atunci era obiceiul de a
se trimite fetele la Paris pentru ultima cizelare, i explic doamna Oliver. Ce-ai
dori oare s tii?
Deci v amintii de ea. Cum era?
Da, mi aduc aminte. Cum v-am mai spus, nu se uit persoane sau
fapte, pentru c relaia cu ele exist de mult timp n trecut.
Ce impresie fcea asupra dumneavoastr?
Era de o rar frumusee, rspunse doamna Oliver. De asta mi
amintesc. Nu pentru vrsta de treisprezece sau paispreceze ani. Atunci ea avea
nc trsturi infantile. Cred c toate le aveam, a adugat ea gnditoare.
Era o personalitate!
Greu de spus. Nu era unica sau cea mai apropiat prieten a mea.
Eram mai multe o mic ceat, s-ar putea spune. Noi jucam entuziasmate
tenis sau mergeam la Oper sau ne plictiseam de moarte ntr-o pinacotec. V
pot oferi, cu adevrat, doar un tablou general.
Molly Preston-Grey, Doar aa se numea ea. Avea vreun prieten?
Noi adoram mereu pe cineva, frete nu un cntre pop. Acetia nc
nu existau atunci. De cele mai multe ori, erau actori. Atunci era un destul de
vestit artist de varieteu. O fat i atrnase fotografa la capul patului i
mademoiselle Girand, profesoara de francez, n-a vrut s admit asta. Ce n'est
pas convenable, a spus ea. Fata nu i-a dezvluit c era tatl ei. Ce-am mai rs,
spuse doamna Oliver. Da, am rs mult.
Povestii-mi, totui, mai multe despre Molly sau Margaret Preston-Grey.
Celia v amintete de ea?
Nu, n nici un caz. Ele nu seamn. Mi se pare c Molly era mult Era
mai sentimental.
Dup cum am auzit, ea avea o sor geamn. Era i ea n acelai
pension?
Nu. Ce-i drept, aveau aceeai vrst, dar era n alt parte, n Anglia.
Nu sunt sigur. Am ntlnit-o pe sora geamn, Dolly, doar o dat sau de dou
ori. Firete c atunci arta la fel ca Molly. Ele nc nu ncercau s arate altfel,
s aib coafuri diferite, i aa mai departe, cum fac, adesea, gemenii, cnd sunt
mai mari. Molly inea foarte mult la sora ei, dar nu vorbea despre ea. Am
senzaia acum, vreau s spun, nu atunci c sora ei nu prea era aa cum
trebuie. O dat sau de dou ori, mi amintesc, s-a spus c ea este bolnav i
tratat undeva. Sau cam aa ceva. mi aduc aminte c odat m-am gndit dac
nu este infrm. O dat a fost luat ntr-o cltorie la mare de ctre o mtu
care trebuia s-i ngrijeasc sntatea. Doamna Oliver a dat din cap. Acum
nu-mi aduc aminte exact. n orice caz, aveam impresia c Molly i era foarte
devotat i c oricum vroia s-o protejeze. Nu vi se pare c asta n-are sens?
Deloc!
Existau i perioade cnd nu vroia s vorbeasc despre ea. mi povestea
despre tatl ori mama ei. Ea i iubea aa cum se obinuiete. Mama ei a venit
odat la Paris i a luat-o n ora. O femeie fermectoare, nu foarte tulburtoare
sau frumoas, pur i simplu amabil, linitit, blnd.
Aha. Deci nu putei s povestii nimic care s ne ajute s ieim din
ncurctur. Cum este cu prieteniile din tineree?
Atunci nu aveai att de muli prieteni, rspunse doamna Oliver. Nu era
aa, ca astzi, cnd asta este fresc. Mai trziu, cnd ne-am ntors acas, ne-
am pierdut mai mult sau mai puin din vedere. Cred c Molly a plecat cu
prinii ei n strintate. n India, sau era Egipt? O dat au fost n Suedia i
apoi undeva n Bermude. Cred c tatl era guvernator. Dar de aceste lucruri nu
mai pot s-mi aduc aminte precis. Se in mai bine minte otiile care s-au fcut.
Eu m amorezasem lulea de profesorul de vioar, asta nc o tiu, Molly de
profesorul de canto, desigur c n ceea ce-i privete pe cei doi, acetia erau mai
puin tulburtori dect prietenii din zilele noastre. i adoram, ne era dor de
clipa n care intrau n clas. Noi le eram cu totul indiferente, asupra acestui
lucru nu exist nici o ndoial. Dar nopile i visam, i nc pot s-mi aduc
aminte c n vis ngrijeam pe dragul meu monsieur Adolphe cnd se
mbolnvise de holer i donam snge pentru a-i salva viaa, ce tinere mai
eram! Apoi a existat o perioad cnd vroiam neaprat s m fac clugri, mai
trziu infrmier Ei, cred c doamna Burton-Cox va f aici n cteva minute.
Sunt curioas cum reacioneaz fa de dumneavoastr.
Poirot s-a uitat la ceas.
Asta o vom afa curnd.
Mai avem ceva de discutat nainte de a veni?
Aici exist unele puncte n care ar trebui s ne comparm notiele.
Cum s-a spus, ar mai f de cercetat unul sau dou detalii. Un elefant pentru
dumneavoastr i un elefant pentru mine.
Cum putei s spunei aa ceva, l-a dezaprobat doamna Oliver. Doar v-
am declarat c am terminat cu elefanii.
Ah, spuse Poirot, dar poate c elefanii nc n-au terminat cu
dumneavoastr!
A sunat din nou la intrare. Poirot i doamna Oliver se privir.
Deci, zise doamna Oliver, la lupt!
Ea prsi camera. Poirot auzi rostindu-se n hol cuvinte de politee i,
imediat dup aceea, doamna Oliver o introduse pe doamna Burton-Cox.
Ce locuin adorabil, a exclamat aceasta. Aa drgu din partea
dumneavoastr c v-ai rupt puin din timpul preios i m-ai invitat.
l privi cu coada ochiului pe Hercule Poirot. O expresie uor surprins i
trecu ca o umbr pe fa. O clip, ochii i se plimbar de la Poirot la pianul care
se afa lng fereastr. Doamna Oliver presupuse c doamna Burton-Cox
credea c Hercule Poirot era acordor de pian. Se grbi s clarifce situaia.
mi permitei s vi-l prezint pe monsieur Hercule Poirot? Spuse ea.
Poirot s-a nclinat asupra minii doamnei Burton-Cox.
Cred c este unicul om care v poate ajuta, draga mea. tii, n
legtur cu fna mea, Celia Ravenscroft.
Ah, da, ct de amabil din partea dumneavoastr s v amintii de
aceasta. Sper att de mult c putei s-mi relatai ceva mai mult despre ceea ce
s-a ntmplat cu adevrat.
Din pcate n-am prea avut succes, rspunse doamna Oliver, i acesta
este chiar motivul pentru care l-am rugat pe monsieur Poirot s vin. El este
mre, unul dintre cei mai buni n profesia sa. Nici nu v pot spune pe ct de
muli prieteni i-a ajutat i ct de multe taine a elucidat. i povestea de atunci a
fost att de tragic.
Da, ntr-adevr, spuse doamna Burton-Cox.
Ea avea nc o privire nencreztoare. Doamna Oliver o rug s ia loc.
Ce pot s v ofer? A ntrebat ea. Un pahar de sherry? Pentru ceai este
desigur prea trziu. Sau mai bine ai prefera un cocteil?
Un pahar de sherry, v rog. Suntei foarte amabil.
Monsieur Poirot?
i eu, de asemenea.
Doamna Oliver era vesel c nu ceruse sirop de coacze, sau una din
buturile sale preferate din suc de fructe. Ea aduse pahare i o caraf.
L-am ncunotiinat, deja, n linii mari, pe monsieur Poirot despre
investigaiile pe care le dorii dumneavoastr.
Ah, da! Spuse doamna Burton-Cox.
Prea s fe aproape stnjenit i nu att de sigur de sine ca de obicei.
n zilele noastre, s-a adresat ea lui Poirot, tinerii sunt att de difcili.
Fiul meu este un tnr att de drgu; ne-am pus mari sperane n el. i apoi
aceast fat, cu totul adorabil. Doamna Oliver v-a spus, desigur, c este fna
ei Mda, nu se tie niciodat. Vreau s spun c aceste prietenii apar subit i,
adesea, nu dureaz mult. nainte, cnd eram tnr, noi le numeam dragoste
trectoare, nelegei. Dar este foarte important s se tie cte ceva despre
oameni, despre familii, i aa mai departe. Firete, tiu c Celia provine dintr-o
familie foarte bun, dar, cu toate acestea, exist povestea aia tragic. Dou
sinucideri, cred, dar nimeni n-a putut s-mi spun clar pn acum de ce s-a
ntmplat asta. N-am nici un fel de prieteni care s f cunoscut ndeaproape
familia Ravenscroft, aa nct este foarte difcil s-i faci o imagine. Bineneles,
Celia este o fat fermectoare, dar totui s-ar putea ti ceva precis.
Cum aud de la prietena mea, doamna Oliver, ai dori s afai ceva
foarte sigur. Cine
Doamna Burton-Cox, a intervenit doamna Oliver destul de ferm, vrea
s tie dac tatl Celiei a mpucat-o pe mama ei i apoi s-a sinucis, sau dac
mama Celiei i-a ucis soul i imediat dup aceea s-a mpucat.
Consider c este o deosebire, zise vizitatoarea. O mare deosebire.
Un punct de vedere foarte interesant, a considerat Poirot.
Tonul su nu era prea ncurajator.
Fondul emoional m intereseaz, sentimentele care au nsemntate.
ntr-o csnicie, o tii prea bine, trebuie s se aib n vedere copiii. Vreau s
spun ereditatea. Astzi se tie doar c ereditatea joac un rol mai mare dect
mediul nconjurtor. Ea infueneaz formarea caracterului i determin
eventuale riscuri pentru care probabil nu s-ar dori asumarea rspunderii.
Foarte adevrat, spuse Poirot. Oamenii care-i asum asemenea
riscuri trebuie s i decid aceasta. Fiul dumneavoastr i aceast tnr
Este decizia lor.
tiu, tiu. Nu este a mea. Prinii nu trebuie s se amestece, nu-i aa,
nici mcar s dea un sfat. Dar chiar de aceea a vrea s afu mai multe
amnunte, desigur, a vrea s afu rspunsul. Dac ai putea ntr-adevr s
ducei pn la capt o anchet cred c aa se numete? Dar, probabil, c sunt
o mam tare stupid, exagerat de ngrijorat pentru ful meu. Mai ales mamele
sunt aa.
Ea ls capul cam ntr-o parte i scoase un mic chicot.
Poate, spuse ea, i goli paharul de sherry, poate vrei s v mai gndii,
i eu de asemenea. Ar putea s se pun la punct ntrebrile precise i detaliile
pentru care-mi fac griji.
S-a uitat la ceas.
O, Doamne! Mai am o ntlnire. Trebuie s plec. mi pare att de ru,
drag doamn Oliver, c ne desprim aa grabnic, dar nelegei, desigur, cum
este. Azi dup-amiaz am ntmpinat cele mai mari difculti n a prinde un
taxi. Toate treceau pe lng mine. Ah, da, aa ceva este ntr-adevr obositor.
Totui doamna Oliver are adresa dumneavoastr, nu-i aa?
V-o dau eu, spuse Poirot; scoase o carte de vizit din buzunar i i-o
ntinse.
Ah, da, da. Suntei monsieur Hercule Poirot. Suntei francez?
Belgian.
Ah, da, belgian! Da, da. neleg. Mi-a fcut mare plcere s v cunosc
i mi pun mari sperane. Scumpa mea, acum ns trebuie s plec foarte, foarte
repede.
Strnse cu nsufeire mna doamnei Oliver, apoi pe a lui Poirot, i iei
din camer. Imediat dup aceea nchise ua de la intrare.
Ei, ce spunei de asta? A exclamat doamna Oliver cu indignare.
Adic
A fugit, pur i simplu a fugit de aici. Ai speriat-o.
Da, rspunse Poirot. Cred c ai sesizat asta foarte corect.
Ea vroia ca eu s-o descos pe Celia despre un fel de tain pe care o
bnuia atunci, dar o investigaie cu adevrat riguroas nu dorete, nu-i aa?
Evident, spuse Poirot. Interesant, foarte interesant. Totui dispune de
mijloace materiale, nu credei?
Aa cred, presupun. Garderoba ei este costisitoare, locuiete ntr-o
zon unde viaa e scump E greu de spus. Face parte dintre femeile care
mereu vor cte ceva i s comande pe cineva, dup bunul lor plac. E bgat
ntr-o grmad de comitete. Cred c nu este nimic suspect la ea. Am ntrebat
civa, nimeni n-o prea simpatizeaz. Dar este o persoan activ, preocupat de
viaa public, de politic i chestii din astea.
Atunci ce nu este n regul cu ea? ntreb Poirot.
Considerai cumva c ceva nu este n regul cu ea? Sau doar n-o
putei suferi, aa ca mine?
Cred c ea are ceva de ascuns i nu ar dori s ias la lumin, a
explicat Poirot.
Aha. i vei afa asta?
Firete, dac pot. Nu va f uor. Ea bate n retragere. A btut n
retragere, cnd a plecat de aici. I-a fost team de ntrebrile pe care vroiam s i
le pun. Da. Foarte interesant. Poirot a oftat. Va trebui s mergem napoi n timp
i mai mult dect ne-am gndit.
Ce, iar o cltorie n trecut?
Da. n destule cazuri exist un moment n trecut care trebuie elucidat,
nainte ca s se poat reveni la evenimentul cu pricina. i ce ar nsemna asta?
Da, au trecut cincisprezece, douzeci de ani, scena se petrece ntr-o cas din
Overclife. Da, iar trebuie s-o lum de-a fr-a-pr.
Ei, atunci asta ar f bine, zise doamna Oliver. Prin urmare, ce putem s
facem? Ce este cu lista dumneavoastr?
n rapoartele poliiei se af un anumit volum de informaii despre tot
ce s-a gsit n cas. V amintii c printre lucruri se afau patru peruci.
Da. i dumneavoastr erai de prere c patru peruci ar f prea mult.
Mi se prea un pic cam exagerat. n afar de asta, mi s-au dat cteva
adrese poate chiar folositoare. Printre altele, cea a unui medic care ne-ar putea
ajuta n continuare.
V referii la medicul casei?
Nu, nu la acela. Este un medic care a depus mrturie ntr-o anchet
despre un copil accidentat mortal. Acesta fusese lovit de un copil mai mare sau
de altcineva.
Poate de mam?
Probabil. Sau de cineva care atunci era n cas. Cunosc regiunea din
Anglia unde s-a ntmplat asta i superintendentul-ef Garroway a gsit omul
cu ajutorul informaiilor proprii i al ctorva jurnaliti, prieteni de-ai mei, care
sunt foarte interesai de acest caz.
i dumneavoastr l vei cuta? Acum trebuie s fe un domn foarte n
vrst.
Nu-l voi vizita pe el, ci pe ful su. Fiul su este, de asemenea,
specialist n boli mintale. Am o recomandare ctre el. El ar putea f n stare s-
mi povesteasc ceva interesant. n plus, s-au fcut i noi investigaii n ceea ce
privete aspectul fnanciar.
Ce vrei s spunei cu asta?
Ei, exist nc unele lucruri pe care trebuie s le lmurim. n multe
crime, banii joac un rol. Cine avea de pierdut bani, cine de ctigat? Asta
trebuie s-o afm.
n cazul Revenscroft poliia ar f putut s constate acest lucru.
Aparent, totul era foarte normal. Amndoi fcuser un testament i-i
lsaser banii motenire unul altuia. Niciunul n-a proftat de aceast dispoziie
testamentar pentru c au murit odat amndoi. Aa c unicii motenitori erau
fica, Celia, i un fu mai mic, Edward, care, dup cte tiu, acum este n
strintate, la o universitate.
Aceasta nu ne ajut cu nimic. Niciunul dintre copii nu era acas sau
n-ar f putut s aib nici cea mai mic legtur cu chestiunea.
Este adevrat. Trebuie s se ptrund mai adnc, s se mearg mai
napoi n timp, s se cerceteze problema sub toate aspectele, dac se vrea s se
scoat la iveal, dac exist un solid motiv fnanciar.
Ei, doar nu pretindei aa ceva de la mine! A strigat doamna Oliver.
Pentru asta, ntr-adevr, n-am nici o nclinaie. O dovedesc i discuiile pe care
le-am avut cu elefanii.
Da. Cel mai bine ar f dac din pricina perucilor ai ntreprinde ceva.
A perucilor?
n raportul poliiei, elaborat foarte minuios, exist o noti despre
furnizorii de peruci. O frm care vindea scump n Bond Street. Mai trziu i-a
schimbat sediul. Doi din fotii parteneri au preluat magazinul i dup cum aud,
afacerea a fost lichidat. Dar am adresa uneia dintre primele coafeze de atunci
i m-am gndit c ar f mai simplu ca o femeie s-i pun ntrebri.
Aha, spuse doamna Oliver, i asta trebuie s fu eu?
Da.
Bine. Ce trebuie s fac?
Mergei la adresa din Cheltenham pe care v-o dau. Acolo locuiete o
anumit madame Rosentelle, o femeie care nu mai este tnr, dar o foarte
priceput coafez i peruchier. Ea se cstorise cu un coleg care se ocupa, cu
deosebit succes, de problema calviiei la brbai. Mee i alte asemenea lucruri.
Dumnezeule, ce sarcini mi dai! Credei c ea i mai aduce aminte de
ceva?
Elefanii nu uit niciodat, rspunse Hercule Poirot.
Ah. i pe cine chestionai dumneavoastr? Pe acest doctor pe care l-ai
pomenit mai nainte?
Da, pe acesta mai nti.
i despre ce credei c-i va mai aduce aminte?
Sigur c nu de foarte multe lucruri, a replicat Poirot. Dar poate c el
s f auzit de acest accident menionat. n defnitiv, era un caz interesant, nu-i
aa? Trebuie s f existat rapoarte n legtur cu acest caz.
V referii la sora geamn?
Da. Dup cte am putut s afu, au fost n legtur cu ea dou
accidente. Unul cnd era mam tnr i tria la ar, la Hatters Green. i
unul mai trziu, n India. i de fecare dat, a murit un copil.
Vrei s spunei c, deoarece ele erau gemene, i Molly a mea ar f
putut s aib vreo anomalie psihic? Asta n-o cred nici o clip. Nu era ea tipul.
Era delicat, tandr, arta foarte bine, era sentimental Pur i simplu, o
persoan teribil de drgu.
Da, aparent. i, n general, de asemenea, o persoan foarte fericit?
Absolut. O persoan foarte fericit. Firete, c mai trziu, n via, n-
am prea mai vzut-o, tria deja n strintate. Dar mereu aveam impresia, n
ocaziile foarte rare, cnd primeam o scrisoare de la ea sau o vizitam, c era un
om fericit.
i pe sora geamn n-ai cunoscut-o mai ndeaproape?
Nu. Ei la drept vorbind, cred c era internat ntr-un sanatoriu, n
orice caz, atunci, n puinele di, cnd am revzut-o pe Molly. Ea n-a fost nici
la nunta lui Molly, nici mcar ca domnioar de onoare.
Singur i acest fapt este curios.
nc nu pricep ce vrei s obinei cu asta.
Doar informaii.
Capitolul XIV
Hercule Poirot cobor din taxi, plti i ddu oferului un baci. Se
convinse c adresa corespundea cu cea din mica sa agend, scoase cu grij din
buzunarul jachetei sale scrisoarea adresat doctorului Willoughby, a urcat
treptele casei i a sunat. Deschise un servitor. Poirot i spuse numele. Doctorul
Willoughby l atepta.
Servitorul l conduse ntr-o camer plcut, cu rafturi de cri pe un
perete i cu dou fotolii n faa cminului. Pe o msu se afa o tav cu pahare
i dou garafe. Doctorul Willoughby s-a ridicat pentru a-l saluta. El avea ntre
cincizeci i aizeci de ani, nalt i zvelt, cu fruntea nalt, pr negru i ochi
cenuii ptrunztori. Strnse mna lui Poirot i-l rug s ia loc. Poirot i ddu
scrisoarea.
Medicul o deschise, o citi, o aez pe msu i-l privi cu interes.
Am afat deja amnunte, spuse el, de la superintendentul-ef
Garroway i de la un prieten de la ministerul de interne, care, de asemenea, m-
a rugat s v dau o mn de ajutor n aceast chestiune.
tiu c pretind foarte mult de la dumneavoastr, spuse Poirot, dar
exist motive importante pentru aceasta.
Chiar i dup atia ani?
Da. Firete c pot s neleg foarte bine, dac nu v mai aducei aminte
exact de aceast poveste deosebit.
Eu cred c dimpotriv. Sunt interesat, cum poate ai auzit, de aspecte
foarte precise ale profesiei mele i asta de muli ani.
Tatl dumneavoastr era o capacitate n domeniu.
Da, profesia era pasiunea sa. El avea o mulime de teorii, unele s-au
confrmat n mod strlucit, altele au dezamgit. Deci dumneavoastr suntei
interesat doar de un anumit caz de boal mintal?
Da, de Dorothea Preston-Grey.
Atunci eram nc tnr, dar deja foarte familiarizat cu lucrrile tatlui
meu. Desigur, teoriile mele i ale sale nu coincideau ntotdeauna. Nu neleg ce
este att de important pentru dumneavoastr n cazul Dorothea Preston-Grey
sau doamna Jarrow, cum se numea ea dup cstorie.
Ea este o geamn.
Desigur. Acesta era atunci chiar domeniul special de investigaii al
tatlui meu. El i propusese s cerceteze viaa gemenilor monozigoi, care
crescuser, sau n acelai mediu, sau, din cauza unor mprejurri deosebite, n
medii total diferite. El voia s verifce n ce msur rmseser asemntori i
dac biografile lor erau identice. Doi frai care aproape toat viaa lor o
petrecuser desprii unul de cellalt i, totui, preau s fac aceleai lucruri
n acelai timp Extraordinar de concludent. Dar dup cte tiu, acest aspect
nu v intereseaz.
Nu, spuse Poirot, m preocup, n aceast chestiune, un alt moment
Accidentul unui copil
S-a ntmplat n Surrey. O regiune foarte frumoas. Doamna Jarrow
tocmai rmsese vduv i avea doi copilai. Soul ei a avut un accident mortal.
Drept urmare ea era
Dezechilibrat mintal? ntreb Poirot.
Nu, nu asta se credea. n urma morii soului ei, a avut un oc foarte
puternic, pierderea o fcea s sufere foarte mult i nu se refcea ntr-un mod
satisfctor, dup prerea medicului ei curant. El nu prea era convins de
progresele acestei nsntoiri. Ea prea i mai puin dispus s termine cu
doliul, cum ar f dorit tare mult medicul. Ea a reacionat foarte ciudat. n orice
caz, el vroia s cheme un specialist i l-a adus pe tatl meu, care a constatat c
starea ei implica anumite pericole, i a recomandat c ea s fe internat, o
perioad, pentru observaie ntr-o clinic adecvat. Mai ales dup ce avusese
loc accidentul cu copilul. Erau doi copii, i potrivit celor relatate de doamna
Jarrow n legtur cu aceast ntmplare, copilul mai mare, o feti, l-a agresat
pe fratele cel mic i l-a lovit cu o cazma sau cu o sap, aa c el a czut n iazul
din grdin i s-a necat.
Ei, tii, fr ndoial, c asemenea ntmplri se petrec mai ales n cazul
copiilor. Copiii sunt mpini, uneori, cu crucior cu tot ntr-un iaz, doar pentru
c un copil mai mare crede, din gelozie, c pentru mama acum este mult mai
simplu dac Edward sau Donald, sau cum se numete biatul, nu mai exist.
Sau copilul crede c asta ar f mai bine pentru mam. Motivul este ntotdeauna
gelozia. n acest caz special, prea s nu existe nici o dovad. Copilul nu se
mpotrivise venirii pe lume a friorului. Pe de alt parte, doamna Jarrow nu
dorise acest al doilea copil. Chiar dac soul ei se bucurase de acest al doilea
copil, doamna Jarrow nu-l dorise. Ea a fost, de dou ori, la un medic pentru
avort, dar n-a gsit pe niciunul dispus s fac aceast intervenie, pe atunci
nc interzis. O servitoare i un curier declaraser c o femeie a fost cea care l-
ar f btut pe micu, nu copilul cel mare. O alt servitoare susinea cu trie c a
vzut de la fereastr c ar f fost doamna Jarrow. Ea spunea: Cred c
nenorocita nici nu mai tie ce face. De cnd i-a murit soul este ntr-o stare
ciudat. N-a mai fost niciodat aa.
ntmplarea s-a considerat un accident i s-a presupus c cei doi copii s-
ar f jucat mpreun i i-ar f fcut vnt unul altuia, i aa mai departe. S-a
acceptat aceast versiune, dar cnd tatl meu a fost chemat, el s-a convins,
dup diferite conversaii i teste cu doamna Jarrow, c ea era rspunztoare de
cele ntmplate i considera c se impune un tratament psihiatric.
Tatl dumneavoastr era convins de vinovia ei?
Da. Atunci era o metod de tratament foarte popular, susinut i de
tatl meu. Ideea era c, dup un tratament sufcient, care uneori dura destul
de mult un an sau mai muli pacienii puteau s revin la viaa lor
obinuit, normal. Ea a fost trimis acas unde putea s duc o via
normal, n condiiile unei asistene i observaii medicale n familie. mi permit
s remarc c aceast metod a avut, iniial, succes, n multe cazuri, dar
ulterior, situaia s-a schimbat. S-au produs recidive dramatice. Pacieni aparent
restabilii reveneau n mediul lor obinuit, n familie i, treptat, recidivau, nct,
de cele mai multe ori, se ajungea la tragedii, sau aproape de aa ceva. ndeosebi
ntr-un caz, tatl meu a fost amarnic dezamgit el trimisese o femeie ca
vindecat napoi la prietena ei, cu care convieuise anterior. Totul prea s
mearg bine, dar, dup cinci sau ase luni, ea a chemat un medic i i-a spus:
tiu c din cauza aceasta vei f suprat pe mine i vei chema poliia. Dar
trebuia s fac asta, vedeam diavolul n ochii Hildei i tiam c trebuie s-o
omor. Prietena ei zcea sugrumat pe un scaun cu ochii distrui. Ucigaa a
murit ntr-un ospiciu, fr ca s fe vreodat contient de crima sa. Ea tia
doar c i se poruncise s nimiceasc diavolul.
Poirot a dat din cap comptimitor.
Doctorul Willoughby a continuat:
Deci eu sunt de prere c Dorothea Preston-Grey suferea de o form de
boal mintal relativ uoar, dar, cu toate acestea, periculoas i care necesita
supraveghere. Atunci aceasta nu se recunoatea pe fa, dac pot s spun aa,
tatl meu nu considera c este recomandabil. Ea a fost internat doar ntr-o
cas de sntate foarte bun i a ieit dup civa ani, se pare, complet
vindecat. A dus o via cu totul normal, mpreun cu o infrmier
ncnttoare, care, aparent, trecea drept servitoarea ei. Cltorea mult, era
foarte comunicativ i a plecat undeva n strintate.
n India, a completat Poirot.
Da. Suntei corect informat. Ea a plecat n India pentru a locui la sora
ei geamn.
i apoi s-a mai ntmplat ceva?
Da. Un copil dintr-o familie vecin a fost agresat violent. La nceput s-a
crezut c de o guvernant, apoi a fost bnuit un servitor btina. Dar iar se
prea c nu exist nici o ndoial c doamna Jarrow era fptaa dintr-un motiv
pe care doar ea l cunotea. N-a existat nici o dovad irevocabil. Soul surorii
ei geamne, general
Ravenscroft? L-a ajutat Poirot.
Da, corect! Generalul Ravenscroft a fost de acord ca ea s se ntoarc
n Anglia i s se supun iar unui tratament psihiatric. Asta este ceea ce voiai
s tii?
Da, rspunse Poirot, o parte a povetii deja o tiam, ns doar din
auzite, informaii pe care desigur c nu se poate pune temei. Voiam s v
ntreb, deoarece acesta este chiar un caz cu gemeni monozigoi ce s-a
ntmplat cu cealalt geamn? Margaret Preston-Grey, soia generalului
Ravenscroft. Putea ea, de asemenea, s nu f fost complet normal mintal?
Ea n-a fost niciodat un caz medical. Era complet sntoas. Tatl
meu a vizitat-o o dat sau de dou ori i a vorbit cu ea, pentru c el constatase,
adesea, mbolnviri sau tulburri sufeteti aproape similare la gemenii
monozigoi, care nainte fuseser foarte legai sufetete.
Ce vrei s spunei?
Din anumite motive poate aprea ntre gemeni monozigoi o anumit
animozitate. Ea urmeaz dup o dragoste reciproc, iniial foarte intens i
poate degenera n ceva ca dumnia, dac ntre cei doi apare vreun stres
emoional sau o criz sentimental.
Asta s-ar putea s f fost n acest caz. Ca tnr ofer, generalul
Ravenscroft s-a ndrgostit de Dorothea Preston-Grey, care era o fat foarte
drgu mai frumoas dect sora ei i ea s-a ndrgostit de el. Ei nu se
logodiser ofcial. Puin mai trziu, cpitanul Ravenscroft i-a schimbat prerea
i a manifestat interes pentru Margaret, sora ei. Sau Molly, cum o numeau toi.
El i-a cerut mna. Molly a rspuns sentimentelor sale i s-au cstorit de
ndat ce cariera lui a permis aceasta. Tatl meu n-avea nici o ndoial c
cealalt geamn, Dolly, era foarte geloas pe sora ei, c nc l iubea pe Alistair
Ravenscroft i-i lua n nume de ru faptul c se cstorise. Ea a trecut, totui,
peste asta i s-a mritat cu un alt brbat. Prea s fe o cstorie pe deplin
fericit. Dup aceea, ea i-a vizitat, ocazional, pe soii Ravenscroft, nu o singur
dat doar, n India, ci i mai trziu, de asemenea, acas, n Anglia! Ea prea s
fe din nou complet restabilit. n orice caz, tatl meu mi-a povestit c lady
Ravenscroft-Molly era foarte ataat de sora ei. Se simea fa de ea n rolul de
protectoare i o iubea cu tandree.
Ea ar f vzut-o cu plcere mai des, dar generalului Ravenscroft nu prea-i
convenea. Am considerat posibil c Dolly doamna Jarrow simea nc o
atracie pentru generalul Ravenscroft, ceea ce trebuia s fe neplcut pentru el.
Dimpotriv, soia sa era convins c sora ei i nvinsese gelozia i mnia.
Se zice c doamna Jarrow i-ar f vizitat pe soii Ravenscroft cam cu trei
sptmni nainte de tragicul eveniment.
Aa este. Atunci ea chiar i-a pierdut viaa n mod tragic. Era
somnambul. ntr-o noapte, n somn, a fugit afar i s-a prbuit peste stnci.
A fost gsit abia a doua zi, a murit la spital, fr s-i mai recapete
cunotina. Sora ei, Molly, era complet descumpnit i cutremurat. Dar a
dori s accentuez doar i probabil c vrei s tii i aceasta c era imposibil
ca acest accident s poat duce la sinuciderea care a urmat a soilor ce
convieuiau att de fericii. Mhnirea din pricina morii unei surori sau
cumnate nu prea poate f motiv de sinucidere. i nc nicidecum pentru dou
sinucideri.
Numai dac, a intervenit Hercule Poirot, Margaret Ravenscroft nu era
rspunztoare de moartea surorii ei.
Dumnezeule! A exclamat doctorul, Willoughby. Doar nu vrei s
sugerai
C Margaret era cea care a urmrit-o pe sora ei i c Margaret a fost
cea care a azvrlit-o jos peste stnci?
Refuz categoric o asemenea presupunere, a protestat doctorul
Willoughby.
Oamenii, rspunse Poirot, sunt imprevizibili.
Capitolul XV
Doamnei Oliver i plcu la Cheltenham. Ea nu fusese acolo nc
niciodat. Este drgu aici, se gndi ea, n sfrit, case care ntr-adevr, arat
nc a case adevrate.
i aduse aminte c a cunoscut oameni care locuiser la Cheltenham:
funcionari sau oferi pensionai. Exact locul potrivit, a considerat ea, unde-i
triai btrneea, dac fusesei muli ani n strintate. Cheltenham trezea un
sentiment de siguran i linite i amiciie.
A aruncat o privire n cteva magazine foarte agreabile de antichiti i
puin mai trziu sttea n faa casei la care vroise s ajung sau mai exact, la
care Hercule Poirot o trimisese. Era The Rose Green Salon. A pit nuntru i
a privit n jur. Patru sau cinci cliente tocmai erau coafate. O tnr plinu a
ntmpinat-o cu o expresie ntrebtoare.
A dori cu doamna Rosentelle, a explicat doamna Oliver. Ea a spus c
ar avea timp pentru mine n aceast diminea. Nu este vorba de prul meu, a
adugat ea. I s-a telefonat i a considerat c i-ar conveni n jur de unsprezece i
jumtate.
Ah, da, spuse tnra, madam ateapt o vizit.
O conduse pe doamna Oliver printr-un hol i peste o mic treapt la o
u batant, care, evident, desprea salonul de coafur de locuina acestei
doamne Rosentelle. Tnra plinu btu la o alt u, afat n spate, a
ntredeschis-o i a strigat:
Doamna care ar dori s v vorbeasc. Apoi ntreb: Totui care e
numele dumneavoastr?
Doamna Oliver.
Intr. ncperea amintea de departe de salonul de coafur. Perdelele erau
din mtase subire de culoare roz i tapetul avea trandafri ca model foral.
Doamna Rosentelle, pe care o credea cam de aceeai vrst sau chiar mai mare,
tocmai era la cafeaua de diminea.
Doamna Rosentelle?
Da!
Totui m-ai ateptat?
Cum s nu. Ce-i drept, nu prea am neles despre ce este vorba,
legtura telefonic era att de proast. Dar asta nu face nimic. Am o jumtate
de or la dispoziie. Dorii o ceac de cafea?
Nu, foarte mulumesc, rspunse doamna Oliver. Nu vreau s v rein
mai mult dect este absolut necesar. A dori doar s v ntreb ceva, de care
poate ntmpltor v aducei aminte. Doar avei muli ani n profesia
dumneavoastr de coafez!
Da. Acum sunt bucuroas c pot lsa frma fetelor. Eu nsmi nu mai
fac nimic.
Dar nc mai dai sfaturi?
Da, asta aa e. Doamna Rosentelle zmbi. Avea o fa drgu,
inteligent i un pr aten bine coafat, cu cteva uvie interesante albe. Nu
pricep deloc despre ce este vorba.
Vroiam s v pun cteva ntrebri despre peruci. Doar ai avut o frm
la Londra, nu-i aa?
Da. Mai nti n Bond Street, apoi ne-am mutat n Sloane Street, dar
acum este minunat s trieti la ar, nelegei. Soul meu i cu mine suntem
foarte fericii aici. De peruci nu ne mai ocupm att de mult. Soul meu mai d
povee i concepe peruci i mee pentru brbai. n cazul multor oameni,
acestea au, mai ales n profesie, un mare rol, ca ei s nu arate prea btrni.
Pot s-mi nchipui asta, a confrmat doamna Oliver.
Din pur nervozitate, fcea, n continuare, conversaie i se gndea cu
ncordare, cum ar putea s ajung la subiect. S-a ngrozit cnd doamna
Rosentelle s-a aplecat subit ctre ea i a spus:
Dumneavoastr suntei Ariadne Oliver, scriitoarea?
Da, aa este Pe faa ei apru o expresie de jen, ca ntotdeauna n
asemenea situaii. Da, eu scriu romane.
ndrgesc crile dumneavoastr. Am citit multe. Asta este ntr-adevr
ncnttor. Totui, spunei-mi, cum v pot ajuta?
E vorba de peruci. Povestea este de acum muli ani. Probabil c nici nu
v mai amintii.
Ei, vom vedea
Este n legtur cu o prieten de-a mea, am fost mpreun la coal.
Mai trziu ea s-a cstorit i a plecat n India. i-a pierdut viaa n mod tragic
i una din problemele considerate bizare n treaba aceasta este n legtur cu
numeroasele ei peruci. Toate proveneau de la dumneavoastr, de la frma
dumneavoastr, vreau s spun.
Dar cum se numea prietena dumneavoastr?
Numele ei de domnioar era Preston-Grey, mai trziu ea s-a numit
Ravenscroft.
Ah, da, mi aduc aminte de lady Ravenscroft. Chiar foarte bine! Era
att de fermectoare i arta foarte, foarte bine. Soul ei era colonel sau
general, pensionat i locuiau la Am uitat numele.
i s-a ntmplat ceea ce s-a presupus a f o dubl sinucidere, spuse
doamna Oliver.
Da, da! Am citit despre asta. Spuneam atunci soului meu: Dar
aceasta este chiar lady Ravenscroft! Apoi a aprut o fotografe a celor doi soi
n ziar, deci nu m nelasem. Pe el nu l-am cunoscut, dar ea era soia. O
poveste trist. Ea trebuie s f avut cancer, de aceea s-a ntmplat. Dar
amnunte n-am afat niciodat Cum credei dumneavoastr c a putea s v
ajut?
Dumneavoastr ai furnizat perucile i, dup cte tiu, poliia a
considerat neobinuit faptul c ea avea patru peruci. Dar poate c asta nu este
deloc neobinuit?
Astzi se folosesc cel puin dou peruci, a explicat doamna Rosentelle.
tii, una este cel puin la pieptnat i cealalt se poart.
V amintii dac lady Ravenscroft a comandat n plus nc dou
peruci?
N-a venit ea personal. Cred c era bolnav sau la spital. A venit tnra
franuzoaic, nsoitoarea ei, sau aa ceva. Foarte drgu. Vorbea perfect
englez. Ea spunea exact cum vroia s le aib, ca mrime, culoare i
pieptntur. De necrezut c mai in minte asta! Dar cam o lun sau ase
sptmni mai trziu citeam despre sinucidere Desigur c ai afat n ce stare
se afa ea, pur i simplu n-a putut s-o scoat la capt i soul nu putea tri fr
ea
Doamna Oliver a dat din cap gnditoare.
Erau deci peruci diferite?
Da, una cu uvie albe foarte drgue, una pentru toate zilele i una
pentru sear. Alta alctuit doar din mici crlioni. Asta era deosebit de
nostim, se putea purta chiar i ca plrie, fr a se rvi. Mi-a prut tare ru
de lady Ravenscroft. n afar de boala ei, era, de asemenea, tare nefericit din
pricina surorii ei, care murise cu puin nainte. O sor geamn.
Da, gemenii se iubesc adesea cu tandree.
Altfel ea prea s f fost mereu o femeie aa fericit, a spus doamna
Rosentelle, i a oftat.
Doamna Oliver a schimbat subiectul.
Credei c o peruc mi s-ar potrivi? A ntrebat ea.
Doamna Rosentelle i-a pus mna pe cap, examinnd-o.
Nu v-a sftui asta. Avei un pr splendid nc des. M gndesc A
schiat un zmbet. Vrei asta doar aa, ca amuzament?
Ct perspicacitate din partea dumneavoastr de a sesiza asta. Aa e.
mi plac experimentele
V bucurai de via, nu-i aa?
Da, m bucur. Este probabil senzaia c nu se tie niciodat ce se
ntmpl mine.
Din aceast cauz, a spus meditativ doamna Rosentelle, muli oameni
i fac necontenit griji.
Capitolul XVI
Domnul Goby a intrat n camer i s-a aezat, cnd Poirot l-a invitat, pe
locul su obinuit. El privea n jur i se gndea ce ar trebui s aleag astzi.
Domnul Goby era cunoscut prin faptul c, ntr-o discuie niciodat, nu-i
privea n fa interlocutorul. n loc de aceasta, el i alegea cnd un radiator,
cnd un televizor, cnd un ceas, cnd un covor sau un pre.
Deci, spuse Hercule Poirot, ce avei pentru mine?
Am strns diferite detalii, rspunse domnul Goby i scoase cteva
hrtii din portofel.
Domnul Goby era cunoscut la Londra poate chiar n ntreaga Anglie ca
furnizor de informaii. Cum svrea minunile sale, nimeni nu tia exact. Nu
folosea muli oameni. Dar rezultatele i uimea de fecare dat pe cei care-i
ceruser informaii.
Doamna Burton-Cox, ncepu el i rosti numele ca un preot un pasaj
din Biblie. El ar f putut la fel de bine s spun Cartea Isaia, capitolul patru,
versetul trei. Doamna Burton-Cox, a repetat el, s-a mritat cu domnul Cecil
Aldbury, fabricant de nasturi. Om bogat. Politician. El a murit ntr-un accident,
dup patru ani de mariaj. Unicul copil din aceast cstorie a murit la scurt
timp dup aceea, de asemenea ntr-un accident. Averea lsat de domnul
Aldbury a fost motenit de soia sa, dar nu era att de mare, dup cum s-a
crezut, frma nu mai mergea aa de bine. n afar de aceasta, domnul Aldbury
a lsat prin testament o sum considerabil unei domnioare Kathleen Fenn,
cu care, se pare, fusese n relaii intime, fr tirea soiei sale. Doamna Burton-
Cox a fcut carier politic. Dup vreo trei ani, ea a adoptat un copil al
domnioarei Kathleen Fenn care susinea c ar f ful decedatului domn
Aldbury. Asta mi s-a prut cam ndoielnic, dup tot ce am auzit, a continuat
domnul Goby, cci domnioara Fenn avea multe relaii, de cele mai multe ori cu
domni nstrii i generoi, dar n defnitiv Aa de muli oameni au preul lor,
nu-i aa? M tem c va trebui s v trimit o not de plat piperat.
Povestii mai departe.
Puin dup aceea, doamna Aldbury s-a mritat cu maiorul Burton-
Cox. Domnioara Kathleen Fenn a devenit putem s spunem ntr-adevr aa
o actri i o cntrea pop de mare succes i ctiga muli bani. Ea i-a scris
doamnei BurtonCox c tare mult i-ar lua copilul napoi. Doamna Burton-Cox a
refuzat. Maior Burton-Cox a murit n India. El i-a navuit soia prin
testament. n afar de asta, am afat c domnioara Kathleen Fenn, care a
murit nu de mult, fcuse un testament, prin care i-a lsat ntreaga avere o
sum considerabil fului ei natural, Desmond Burton-Cox.
Foarte generoas, spuse Poirot. De ce a murit domnioara Fenn?
Pare-se de leucemie.
i tnrul a motenit toi banii?
Sunt n custodie pn cnd el mplinete douzeci i cinci de ani.
Deci el va f apoi independent i va poseda o avere considerabil. i
doamna Burton-Cox?
N-a avut o mn foarte norocoas n investiiile ei, cum se aude. Ea
are destul pentru a tri, dar nu prea mult.
Tnrul Desmond i-a fcut testamentul?
Aceasta, a mrturisit domnul Goby, din pcate, nc nu tiu. Dar am
la ndemn ci i mijloace ca s afu. La momentul potrivit v voi comunica
imediat.
Domnul Goby s-a retras i s-a nclinat distrat n faa cminului electric.
Cam dup o or i jumtate a sunat telefonul.
Hercule Poirot tocmai scria ceva pe o foaie. Din cnd n cnd se ncrunta,
i rsucea mustaa, tergea ceva i scria mai departe. Cnd a sunat telefonul,
a ridicat receptorul i a ascultat atent.
Mulumesc, a spus el apoi. Asta a fost o treab prompt. Da Da, v
sunt recunosctor. Uneori, ntr-adevr, nu tiu cum de reuii aa ceva Da, cu
asta se clarifc unele aspecte. D anumitor lucruri un sens, care nainte
preau de neneles Da Sunt nc pe fr El tie c a fost adoptat, dar n-a
afat, niciodat, cine a fost mama sa adevrat Da, foarte bine. De asemenea,
vei clarifca i cellalt punct? Mulumesc.
Poirot a nchis i a nceput s scrie din nou. Dup o jumtate de or iar a
sunat telefonul.
M-am ntors de la Cheltenham, spuse o voce pe care Poirot o
recunoscu cu uurin.
Ah, chere madame, ai vizitat-o pe doamna Rosentelle?
Da. Este fermectoare. Cu totul fermectoare. i ai avut dreptate, ea
este, de asemenea, un elefant.
Adic, chere madame?
C ea i-a amintit de Molly Ravenscroft.
i de peruci?
Da.
Doamna Oliver a relatat pe scurt ce afase.
Da, zise Poirot, asta se potrivete. Coincide cu ceea ce mi-a povestit
superintendentul-ef Garroway. Poliia tocmai a gsit aceste patru peruci.
Deci am afat de fapt ceva ce tim deja?
Nu, dumneavoastr mi-ai povestit mai mult. Potrivit celor spuse de
doamna Rosentelle, lady Ravenscroft a comandat nc dou peruci, n afar de
cele dou pe care deja le avea, i anume cu circa o lun pn n ase
sptmni, nainte de tragedia sinuciderii. Asta este totui interesant, nu?
Este absolut normal, rspunse doamna Oliver. tii deja c unele femei
i stric repede lucrurile. Perucile sunt delicate. Dac ele nu mai pot f
remprosptate i curate, frete c trebuie cumprate altele. Nu pot nelege
ce v nelinitete n aceast privin?
Nici nu sunt nelinitit din aceast cauz. Ce-i drept, este un punct
important, dar mai interesant este ce-ai mai vorbit, n afar de aceasta. O
franuzoaic a fost cea care a comandat perucile, nu-i aa?
Da. Evident, un fel de nsoitoare. Lady Ravenscroft fusese n spital,
nc nerefcut complet i de aceea n-a putut veni personal ca s aleag
perucile.
Aha.
i de aceea a venit franuzoaica, nsoitoarea ei.
tii ntmpltor numele ei?
Nu. Nu cred c doamna Rosentelle l-a pomenit. Desigur c ea nici nu-l
tia. nelegerea a fost stabilit de lady Ravenscroft i franuzoaica a adus
perucile dup mrime i culoare i aa mai departe.
Frumos, spuse Poirot, asta m ajut n urmtorul pas pe care tocmai
vreau s-l fac.
Dar ce ai afat dumneavoastr? Mai ales, ai ntreprins ceva?
Suntei att de sceptic, a protestat Poirot. Mereu credei c nu fac
nimic, c stau aici i m odihnesc.
Ei, mai degrab presupun c stai pe scaun i cugetai, spuse doamna
Oliver, n defnitiv, de obicei, nu ieii efectiv pentru a ntreprinde ceva.
ns, n viitorul apropiat, probabil, c voi face tocmai asta, spuse
Hercule Poirot. V vei bucura de acest lucru. Poate c traversez chiar Canalul,
n mod sigur, nu cu vaporul. Mai curnd voi lua avionul.
Oh! Trebuie s v nsoesc?
Nu, este mai bine dac sunt singur.
Intenionai ntr-adevr ceva?
Da, fr ndoial! Voi f foarte activ i voi alerga mult ncoace i ncolo.
Atunci vei f mulumit de mine, madame!
Dup ce a nchis, a format un alt numr pe care l-a cutat n agenda sa.
Dragul meu Garroway, aici este Hercule Poirot. Deranjez? Suntei
foarte ocupat?
Nu, deloc, rspunse Garroway. mi tai doar trandafrii, asta este tot.
A dori s v ntreb ceva. Un feac.
n legtur cu sinuciderea?
Da. Ai spus c fusese un cine n cas care se plimba, adesea, cu
familia; aa am neles.
Da, exista un cine. Menajera a menionat doar c ei luaser cinele n
acea zi, ca de obicei.
S-a constatat la cercetarea cadavrului soiei vreun semn c fusese
mucat de un cine? Nu neaprat n aceeai zi, poate chiar mai nainte?
Curios c m ntrebai asta. Desigur c, altminteri, abia mi-a f adus
aminte, dac n-ai f menionat asta acum. Da, existau cteva cicatrice. Nimic
serios. Dar menajera a relatat cum cinele s-ar f npustit, de mai multe ori,
asupra coniei i a mucat-o, chiar dac nu prea grav. Auzii, Poirot, atunci n-a
existat acolo nici un caz de turbare, n caz c v gndii la asta. Nimic de acest
gen. i, n defnitiv, ea a fost mpucat amndoi au fost mpucai. Nici vorb
de infestare sau tetanos.
Nici nu cred asta, spuse Poirot, vroiam doar s tiu ceva precis.
O muctur era destul de recent, veche cam de o sptmn, sau
chiar dou, dar bine vindecat.
Mi-ar f plcut s cunosc cinele. Poate c era foarte inteligent?
Cnd puse receptorul jos, Poirot a murmurat: Da, un cine inteligent!
Poate mai inteligent dect poliia!
Capitolul XVII
Domnioara Livingstone l-a condus nuntru pe oaspete.
Domnul Hercules Porrett, l-a anunat ea.
Dup ce a ieit, Poirot a nchis ua i s-a aezat pe sofa, lng prietena
sa, doamna Ariadne Oliver, i a spus cu voce sczut:
Pornesc la drum!
Ce? A strigat doamna Oliver, pe care metodele de ntiinare ale lui
Poirot o speriau ntotdeauna att de uor.
Plec la drum. Spre Geneva.
Asta sun de parc ai f la ONU sau la UNESCO, sau aa ceva.
Nu. Fac doar o vizit particular.
Avei un elefant la Geneva?
Ei, aa s-ar putea considera. Poate chiar doi.
Eu n-am mai afat nimic. Nu tiu, zu, pe cine a putea s vizitez i s
ntreb.
N-ai spus c fna dumneavoastr, Celia, are un frate mai mic?
Da, Edward. L-am vzut demult, n treact. O dat sau de dou ori.
Dar sunt ani de atunci.
Unde este el acum?
La universitate, n Canada, cred. Vrei s plecai ntr-acolo i s-l
descoasei?
Nu, momentan nu. A dori mult s tiu doar unde se af. Dar, dup
cte se pare, el nu era acas cnd s-a ntmplat.
Doar nu putei crede vreo clip c el este fptaul? C el i-a mpucat
tatl sau mama?
El nu era acas, a remarcat Poirot. Am citit asta n rapoartele poliiei.
Altfel ai afat ceva interesant? Artai tare agitat.
ntr-o anumit privin, aa este. Am descoperit lucruri care pun ntr-o
lumin cu totul nou cele tiute deja de noi.
i care ar f acestea?
Acum neleg de ce doamna Burton-Cox vi s-a vrt n sufet i a
ncercat s afe, prin dumneavoastr, amnunte despre sinuciderea soilor
Ravenscroft.
Vrei s spunei cu asta c ea n-a fost doar curioas?
Cred c aici se ascunde o metod. Poate c banii au un rol.
Bani? Ce legtur au toate astea cu banii? Ea este doar foarte bine
situat, sau nu?
Da, are sufcient pentru a tri. Dar evident c ful ei adoptiv, pe care ea
l consider ca ful ei adevrat El tie c este adoptat, dar nu-i cunoate
prinii naturali Deci, dup toate probabilitile, el a fcut la majorat un
testament, posibil, la ndemnul mamei sale adoptive. Poate c l-au sftuit i
prietenii. Sau un avocat pe care ea l-a consultat. Oricum, el s-o f gndit c ar
putea s-i lase bunurile, prin testament, la fel de bine i ei, deoarece n-avea pe
nimeni altcineva, n orice caz, la acea dat.
Nu vd cum de-ar putea f acesta motivul pentru care ea vroia s afe
amnunte despre sinucideri.
Nu? Ea a ncercat s mpiedice cstoria. Dac tnrul Desmond avea
o prieten i s-ar f cstorit curnd ceea ce o mulime de tineri chiar fac n
zilele noastre, ei nu vor s atepte i s se gndeasc mult timp doamna
Burton-Cox n-ar mai moteni, cci cstoria ar anula testamentul. i sigur c,
apoi, Desmond Burton-Cox ar lsa totul, printr-un nou testament, soiei i nu
mamei sale adoptive.
i credei c doamna Burton-Cox vroia s mpiedice asta?
Ea cuta un motiv pentru a-l face s renune la cstorie. Probabil c
ea spera, chiar credea, c mama Celiei i-a mpucat soul i apoi s-a mpucat.
Aa ceva poate s descurajeze un tnr. Chiar dac tatl i-a omort mama i
tot ar f fost un gnd ngrozitor. Putea s infueneze, cu uurin, un brbat,
nc foarte tnr.
Credei c el ar putea f cuprins de team c avnd asemenea prini i
fica ar manifesta nclinaia de a ucide?
Nu chiar att de brutal, dar se apropie de adevr.
Totui el nu era bogat? Un copil adoptat!
El n-a cunoscut numele mamei sale adevrate i n-a tiut cine era. O
actri i cntrea i ctiga foarte bine. Ea i-a revendicat copilul. Cnd
doamna Burton-Cox n-a fost de acord cu aceasta, probabil c ea s-a gndit
mult la biat i a hotrt s-i lase averea prin testament. Pn cnd mplinete
douzeci i cinci de ani, banii sunt administrai de autoritatea tutelar. De
aceea doamna Burton-Cox n-a dorit ca el s se cstoreasc i dac totui o
face, atunci, mcar, cu cineva cu care ea s fe de ntru totul de acord sau
asupra creia s aib infuen.
Da, neleg. Ea nu este o persoan agreabil, nu-i aa?
Nu, a admis Poirot. Nu mi-a plcut nicicum.
i de aceea n-a vrut s-o vizitai i s descoperii ce pune la cale.
Posibil.
Altceva ai mai afat?
Da, am afat de la superintendentul-ef Garroway c btrna menajer
aproape c nu mai vedea.
Se leag cumva?
S-ar putea, spuse Poirot. Se uit la ceas. Cred c trebuie s plec.
Mergei la aeroport?
Nu. Avionul meu decoleaz abia mine-diminea. Dar astzi, trebuie
s fu ntr-un loc pe care a vrea s-l vd cu proprii mei ochi. Afar ateapt o
main care m duce acolo
Oare ce-ai dori s vedei? A ntrebat doamna Oliver curioas.
Acolo nu sunt multe de vzut, ci mai degrab de simit. Da, acesta este
cuvntul potrivit De simit i de constatat ce se simte
Capitolul XVIII
Hercule Poirot a intrat pe poarta cimitirului, a mers de-a-lungul unei alei
i s-a oprit n faa unui zid acoperit de muchi. El s-a uitat la mormnt. A stat
acolo, cteva minute, n linite, a examinat mormntul i a contemplat dunele
i marea. Pe mormnt se afau fori proaspete, un mic buchet de fori de cmp,
att ct putea s f cules un copil, dar Poirot nu credea c fusese un copil. A
citit inscripia de pe lespedea funerar.
Spre a lor pomenire
DOROTHEA JARROW, decedat la 15 sept. 1960 i MARGARET
RAVENSCROFT, decedat la 3 oct. 1960 sora ei i ALISTAIR RAVENSCROFT,
decedat la 3 oct. 1960 soul acesteia.
Desprii n moarte n-au fost
i ne iart nou greelile
Precum i noi iertm greiilor notri
Doamne, Te ndur de noi
Christoase, Te ndur de noi
Doamne, Te ndur de noi
Poirot zbovi acolo nc puin. A dat de cteva ori din cap. Apoi a prsit
cimitirul i a apucat-o pe crarea care ducea spre falez. La scurt timp dup
aceea, s-a oprit din nou, i a privit n largul mrii. i spunea cu glas tare:
Sunt convins c acum tiu ce s-a ntmplat i de ce. Ce tragedie!
Domnioara din Elveia trebuie s f tiut dar mi va povesti aceasta? Tnrul
crede c ea o va face. De dragul lor pentru Celia i Desmond. Ei nu-i pot
ncepe viaa conjugal, nainte de a ti adevrul.
Capitolul XIX
Mademoiselle Rouselle? A spus Hercule Poirot i s-a aplecat.
Mademoiselle Rouselle i ntinse mna. Cam cincizeci de ani, gndi
Poirot. O persoan destul de energic. Pare c se remarc prin agerime.
Inteligent, intelectual, mulumit de viaa ei; a avut parte de bucuriile i a
ndurat grijile pe care viaa le oferea.
Am auzit deja de dumneavoastr, zise ea. tii, avei muli prieteni, aici
n Elveia, ct i n Frana. Chiar nu am idee ce pot face pentru dumneavoastr.
Mi-ai artat n scrisoarea dumneavoastr, dar E n legtur cu o poveste
ngropat de mult n trecut? Dar luai loc, v rog! Acolo sunt prjituri i carafa
se af pe mas.
Ea degaja linite i ospitalitate, fr nici o insisten suprtoare. Nu era
nervoas, pur i simplu, doar politicoas.
Ai fost, mai nainte, guvernant la o anumit familie, a nceput Poirot.
Familia Ravenscroft. Poate c nu v mai aducei aminte?
O, ba da! Cred c nu se uit aa uor lucruri care s-au ntmplat n
tineree. Aveau o fat i un biat mai mic cu patru sau cinci ani, copii
fermectori. Tatl lor era general.
Exista, de asemenea, i o sor.
Ah, da, mi amintesc! La nceput, ea nu era acolo. Cred c avea o
sntate delicat. Era undeva ntr-un sanatoriu.
Mai inei minte numele?
Pe una o chema Margaret, cred. Acum nu mai tiu cellalt nume.
Dorothea.
Ah, da. Dar ele i spuneau Molly i Dolly. Erau gemene monozigote.
Ct de mult semnau! Amndou erau femei drgue.
i ineau una la alta.
Da, foarte mult. Dorothea s-a cstorit cu un maior stai ah, da, un
maior Jarrow. i Margaret
Cu generalul Ravenscroft, a completat Poirot.
Da, corect. Nostim, ct de greu se rein, totui, numele. Margaret a fost
aici ntr-un pension. Cnd ea i-a scris doamnei Benoit, conductoarea
pensionului, dup ce s-a cstorit, dac n-ar ti o guvernant, potrivit pentru
cei doi copii ai si, am fost recomandat eu. Aa am ajuns n familie. Sora a fost
acolo doar o parte din perioada petrecut de mine lng copii. Unul din ei era o
feti cam de ase sau apte ani. mi amintesc c avea un nume ca dintr-o pies
de Shakespeare. Rosalind sau Celia.
Celia.
Biatul avea doar trei sau patru ani. Se numea Edward. Un copil
drgla, zburdalnic. Eram fericit lng ei.
Se spune c i-ai iubit foarte mult. Erai tare drgstoas cu ei.
Moi, j'aime les enfants, a spus mademoiselle Rouselle.
Ei v numeau Maddy.
Ea a rs.
Ah, cuvntul l aud cu plcere. Evoc vremurile trecute.
Ai cunoscut i un biat cu numele de Desmond Burton-Cox?
O, da. El locuia, undeva, n apropiere. Noi aveam mai muli vecini,
copiii veneau adesea la noi s se joace. Se numea Desmond. Da, mi amintesc.
Ai stat mult acolo, mademoiselle?
Nu. Cel mult trei sau patru ani. Apoi m-am ntors. Mama era foarte
bolnav. A trebuit s vin s-o ngrijesc. Ea a murit mai trziu, cam dup un an
i jumtate. Apoi am deschis aici un mic pension, doar pentru tinere care
vroiau s nvee limbi strine. De atunci n-am mai vizitat Anglia, dar timp de
civa ani, n-am ntrerupt legtura cu ara. i copiii mi trimiteau mereu
felicitri de Crciun.
Considerai c generalul Ravenscroft i soia sa erau fericii mpreun?
Foarte fericii. i i iubeau copiii.
Erau apropiai ca fre?
Da, preau s aib toate premisele pentru o bun csnicie.
Spuneai c doamna Ravenscroft inea foarte mult la sora ei geamn,
i invers era la fel?
Ei, am avut puine ocazii ca s apreciez asta. Sincer vorbind, gseam
c sora Dolly, cum o numeau ei era un caz bun pentru psihiatri. O dat sau
de dou ori, s-a purtat extrem de ciudat. Ea era foarte geloas i, dup cte
tiu, odat era ct pe-aici s se logodeasc cu maiorul Ravenscroft. El se
ndrgostise, mai nti de ea, dar, ulterior, a fcut, ns, curte surorii, ceea ce
am socotit c este foarte bine, cci Molly era o femeie ncnttoare, echilibrat.
n legtur cu Dolly uneori credeam c-i adora sora, uneori c o ura. Ea era,
ntr-adevr, o femeie foarte geloas i considera c cei doi copii ar f prea mult
rsfai. Dar aici este cineva care tie toate acestea mult mai bine dect mine.
Mademoiselle Meauhourat. Ea locuiete acum la Lausanne. A ajuns la familia
Ravenscroft la un an sau doi dup mine. i a rmas civa ani la ei. Mai trziu
a revenit ca nsoitoare a doamnei Ravenscroft, cnd Celia a intrat la pension.
i voi face o vizit. Am adresa ei, a intervenit Poirot.
Ea tie mult mai multe dect mine i este o persoan fermectoare i
de ncredere. O ntmplare tragic care s-a petrecut apoi. Dac exist cineva, ea
este cea care cunoate motivul. Este foarte discret. Niciodat nu mi-a povestit
ceva. Nu tiu dac v va spune. Poate da, poate c nu.
Poirot rmase o clip uimit i doar o privea pe mademoiselle Meauhourat.
Fusese deja impresionat de mademoiselle Rouselle i, de asemenea, femeia care
sttea acum n faa lui i plcea foarte mult. Ea trebuia s fe cu cel puin zece
ani mai tnr, producea o puternic impresie, era atrgtoare, avea ochi vioi i
prea c poate foarte bine s-i fac o prere proprie despre ali oameni, fr
sentimentalisme. Este o personalitate remarcabil se gndi Poirot.
Sunt Hercule Poirot, mademoiselle.
tiu. Deja v ateptam.
Ai primit scrisoarea mea?
Nu. Desigur c este nc la pot. Potaul nostru este cam delstor.
Nu. Am primit o scrisoare de la altcineva.
De la Celia Ravenscroft?
Nu. Dar expeditorul este foarte apropiat de Celia un tnr pe nume
Desmond Burton-Cox. El m-a prevenit de sosirea dumneavoastr.
Ah. Acum neleg. Un tnr inteligent. Nu-i pierde timpul! El a insistat
foarte mult ca s v fac o vizit.
Mi-a scris asta. Evident, exist difculti. Probleme pe care el ar dori
s le lmureasc i Celia, de asemenea. Credei c i putei ajuta?
Da, i cei doi cred c dumneavoastr m putei ajuta pe mine.
Ei se iubesc i vor s se cstoreasc?
Da, dar ntmpin multe greuti.
Probabil mama lui Desmond. El a fcut aluzie la aceasta.
Anumite ntmplri din viaa Celiei au fcut-o pe mama lui s aib o
impresie nefavorabil despre aceast cstorie.
A fost o poveste tragic.
Da. Celia are o na, care a fost rugat de mama lui Desmond s-o
chestioneze pe Celia n legtur cu mprejurrile exacte n care a survenit
aceast sinucidere.
Asta n-are nici un sens, a spus mademoiselle Meauhourat. Ea a artat
un fotoliu. Dar luai loc, v rog! Cred c vom avea nevoie de ceva timp pentru
conversaia noastr. Celia nu-i poate povesti nimic naei aceasta este doamna
Ariadne Oliver, scriitoarea, nu-i aa? mi amintesc! Celia nu-i poate oferi
informaia pentru c ea nsi n-o are.
Ea nu era acas cnd s-a ntmplat i nimeni nu i-a povestit mai
detaliat. Este corect?
Da. Prea s nu fe recomandabil.
Aha! i acceptai aceast soluie?
Asta este greu de spus. Foarte greu. Dup atia ani care au trecut de
atunci nc nu sunt lmurit asupra acestui lucru. Dup cte tiu, Celia n-a
fost, niciodat, nelinitit n legtur cu De ce i Pentru ce. Ea a acceptat
faptele, cum se accept o catastrof aviatic sau un accident de automobil. A
fost muli ani, n strintate, la pension.
Pe care l-ai condus dumneavoastr, mademoiselle Meauhourat.
Aa este. M-am retras abia de curnd. O coleg l conduce n
continuare. Celia mi-a fost trimis. Am fost rugat s caut un pension bun
pentru cizelarea educaiei ei. n acest scop multe fete vin n Elveia. A f putut
s recomand diferite instituii. Totui, am primit-o n propriul meu pension.
Celia nu v-a ntrebat i n-a cerut explicaii?
Nu. Aceasta a fost chiar nainte de a se ntmpla tragedia.
Ah, aa. Aceasta n-o nelesesem exact.
Celia a venit, aici, cu cteva sptmni, nainte de ntmplarea tragic.
Eu nsmi eram atunci, nc mpreun cu generalul i lady Ravenscroft. Aveam
grij de lady Ravenscroft, de fapt, eram mai mult nsoitoarea ei dect
guvernanta Celiei, cci ea era la internat. Dar s-a hotrt, cu totul pe
neateptate, c Celia trebuia s plece n Elveia i s-i ncheie acolo perioada
de educaie.
Sntatea doamnei Ravenscroft nu era perfect, nu-i aa?
Da. Dar nimic serios, cum se temuse ea. Suferise de mari tulburri
nervoase de pe urma unui oc.
Ai rmas lng ea?
Sora mea, care locuiete la Lausanne, a luat-o pe Celia i a dus-o la
institut. Acolo urma s-i nceap studiile i s atepte rentoarcerea mea. Eu
am venit trei sau patru sptmni mai trziu.
Deci erai la Overclife cnd s-a ntmplat.
Eram la Overclife. Generalul i lady Ravenscroft au fcut o plimbare,
ca de attea ori. Au plecat i nu s-au mai ntors. S-au mpucat, arma se afa
lng ei. Aparinuse generalului Ravenscroft. El o pstrase, ntotdeauna, ntr-
un sertar al biroului, n camera sa de lucru. Pe aceast arm au fost gsite
amprente ale amndurora. Nu a existat nici un indiciu cine o inuse ultimul n
mn. Explicaia la ndemn era: dubl sinucidere.
N-ai avut nici un motiv ca s punei asta la ndoial?
Poliia n-a afat niciunul.
Aha!
Cum ai spus?
Nimic, nimic. M gndesc doar.
Poirot o privi. Pr castaniu, aproape nici o uvi alb, buze ferme, ochi
cenuii, o fa care nu trdeaz nici un sentiment. Ea se stpnea perfect.
n afar de asta nu putei s-mi mai spunei nimic?
M tem c nu. Deja sunt atia ani de atunci!
Dar v aducei aminte nc foarte bine.
O asemenea nenorocire nu se poate uita.
i ai fost de acord ca Celiei s nu i se povesteasc nici un amnunt
mai desluit?
Nu v-am spus tocmai c nu aveam nici un fel de alte informaii?
Ai fost acolo, ai locuit chiar o ntreag perioad naintea tragediei de
la Overclife, nu-i aa? Patru sau cinci sptmni, poate ase.
Ba chiar mai mult. De fapt, mai nainte am fost guvernanta Celiei, dar
am venit napoi pentru a o ajuta pe lady Ravenscroft.
i sora ei locuia tocmai atunci n cas, nu?
Da. Ea fusese, ctva timp, n spital, la tratament. Sntatea ei se
ameliorase simitor i medicii au considerat c ar f bine pentru ea s duc o
via normal, alturi de rudele ei i ntr-un mediu familial. Deoarece Celia era
la internat, lady Ravenscroft a crezut de cuviin c venise momentul potrivit ca
s-o invite pe sora ei.
Se iubeau cele dou surori?
Asta era greu de spus, a fost de prere mademoiselle Meauhourat. Ea
s-a ncruntat preocupat, de parc ntrebarea lui Poirot i-ar f strnit un interes
deosebit. De atunci m-am gndit, ntruna, la asta. Erau gemene monozigote.
Exista o legtur ntre ele, de dependen i de dragoste reciproc, ele se
asemnau n multe privine. Dar, n alte cteva, nu se potriveau deloc.
Ce vrei s spunei? A f tare bucuros, dac a ti ce prere avei
dumneavoastr?
Ah, asta n-are nimic de-a face cu ntmplarea. Dar exista un anumit
Cum s spun Un anumit defect fzic sau psihic Sau oricum vrei s-l
numii Unii susin, astzi, chiar teoria c exist o cauz fzic pentru orice
tulburare psihic. Cred c medicina a neles destul de clar c gemenii
monozigoi se nasc cu o puternic legtur unul fa de cellalt, cu o mare
asemnare de caracter, i, chiar dac cresc n medii diferite, li se ntmpl n
acelai timp, aceleai lucruri. Ei se dezvolt la fel. Unele exemple menionate n
medicin sunt cu totul neobinuite. De pild, exist dou surori. Una triete
n Anglia, cealalt poate n Frana. Ele au acelai cine, pe care l-au luat cam
n aceeai perioad. Se cstoresc cu brbai care seamn ntre ei. Ele aduc
pe lume un copil, aproape exact n aceeai lun. Este ca i cum ele ar avea
mereu de urmat acelai plan, indiferent unde sunt, i fr s tie ce face
cealalt. i apoi exist exact contrariul. Un fel de neacceptare, aproape ur, aa
c o sor o respinge pe cealalt, sau un frate l evit pe cellalt, ca i cum ei ar
vrea s scape de identitate, de asemnare, de ceea ce au comun. i asta poate
s duc la rezultate cu totul ciudate.
Am auzit de aceasta, zise Poirot, i am simit-o personal, de cteva ori.
Dragostea se poate schimba, subit, foarte uor, n ur. Este mai lesne s urti
pe cine ai iubit odat, dect s preferi indiferena.
Suntei bine informat, spuse mademoiselle Meauhourat.
Sora semna mult cu lady Ravenscroft?
La nfiare semnau foarte mult, chiar dac faa ei era altfel. Ea se
afa ntr-o stare de ncordare pe care lady Ravenscroft n-o cunotea. Avea o
puternic repulsie fa de copii. De ce, nu tiu. Poate, cndva, a fcut o
ntrerupere de sarcin. Poate c i dorise ntotdeauna copii i nu mai nscuse
niciunul. Dar, oricum, ea nu putea suferi copiii. Nu-i plceau.
Asta a dus, o dat sau de dou ori, la serioase difculti, nu-i aa?
Asta v-a povestit-o cineva?
Am afat cte ceva de la oameni care le cunoteau pe cele dou surori,
cnd ele au fost n India. Lady Ravenscroft locuia acolo cu soul i sora ei,
Dolly, era n vizit. Atunci, un copil a avut un accident i se spune c Dolly era
n parte rspunztoare. N-a existat nici o dovad defnitiv, dar, dup cte am
auzit, soul lui Molly i-a trimis cumnata n Anglia, unde, din nou, a ajuns ntr-
un sanatoriu, la tratament.
Da, cam aa trebuie s f fost. Firete c nu tiu asta din cele
constatate de mine.
De fapt, chiar nu vd nici un motiv pentru care s se evoce, din nou,
aceast poveste de mult vreme uitat. Este foarte bine s se lase lucrurile aa
cum sunt, din moment ce au fost acceptate Aceast tragedie din Overclife ar
f putut f orice, dubl sinucidere, crim sau altceva. Vi s-a relatat ce s-a
ntmplat, dar dintr-o mic remarc a dumneavoastr, deduc c deja tiai asta.
Cunoatei ce s-a ntmplat atunci i cred c avei idee despre ce s-a ntmplat
cu puin timp nainte sau mai bine spus ce a nceput atunci. n perioada n
care Celia pleca n Elveia i dumneavoastr erai nc la Overclife. A dori s
v pun o simpl ntrebare. Dup prerea dumneavoastr, care erau
sentimentele generalului Ravenscroft fa de cele dou surori?
tiu la ce v gndii.
Pentru prima dat, se simea o mic schimbare n atitudinea ei. Nu mai
era rezervat, a cedat i a rspuns, ca i cum vorbele erau, parc, o mare
uurare pentru ea.
Amndou erau foarte drgue, a nceput ea. Ce v spun am auzit-o de
la muli oameni. Generalul Ravenscroft s-a ndrgostit de Dolly, sora bolnav
mintal. Chiar dac ea nu prea cu totul normal, totui era deosebit de
atrgtoare Senzual. El a iubit-o foarte mult, dar, apoi, probabil c a
descoperit ceva, care trebuie s-l f nelinitit, sau s-l f dezgustat. Poate c a
descoperit nebunia incipient, pericolele legate de aceasta. El s-a apropiat de
sora ei. S-a ndrgostit de ea i s-au cstorit.
Credei c el le iubea pe amndou. Nu concomitent, dar, de fecare
dat, era dragoste adevrat?
Da. Era foarte devotat lui Molly, avea ncredere oarb n ea. Era un
brbat foarte atrgtor.
Scuzai-m, spuse Poirot, dar cred c i dumneavoastr l-ai iubit.
Dumneavoastr Cum putei ndrzni s spunei aa ceva?
Cu asta nu vreau s insinuez c dumneavoastr ai avut un firt,
nicidecum. Spun doar c l-ai iubit.
Da, a recunoscut Zlie Meauhourat. L-am iubit, ntr-un anume sens,
nc l iubesc. Nu exist nimic de care ar trebui s-mi fe ruine. El avea
ncredere n mine i se bizuia pe mine, dar nu m-a iubit niciodat. Se poate iubi
i face servicii, i s fi fericit cu asta. N-am vrut mai mult. ncredere,
simpatie
i, a ntrerupt-o Poirot, ai fcut tot ce-ai putut pentru a-l ajuta ntr-o
criz teribil a vieii sale. Nu vrei s-mi dezvluii anumite lucruri. Dar a dori
s v povestesc despre teoria mea care se bazeaz pe informaii sigure. nainte
de a v vizita, am afat unele lucruri de la oameni, care n-o cunoteau doar pe
lady Ravenscroft, ci, de asemenea, i pe Dolly. i tiu cte ceva despre Dolly i
despre tragedia vieii ei, despre durerea ei, nefericirea ei i, de asemenea,
despre ura, frntura de rutate, nclinaia ctre distrugere, care se pot
transmite ereditar ntr-o familie. Dac ea-l iubea pe brbatul cu care se
logodise, trebuie s f simit ur fa de aceasta, cnd el s-a cstorit cu sora ei.
Poate c nu i-a iertat-o, cu totul, niciodat. Dar ce era cu Molly Ravenscroft? i
respingea sora? O ura?
Nicidecum, a rspuns Zlie Meauhourat, ea i iubea sora, cu o mare
dragoste protectoare. Asta o tiu precis. Ea vroia mereu ca Dolly s locuiasc la
ei. Vroia s-i ajute sora, s-o salveze de ea nsi. Aceasta avea, adesea,
ngrozitoare accese de furie. Lui Molly i era, uneori, team. Ei, chiar
dumneavoastr ai spus c Dolly avea o ciudat repulsie fa de copii.
Credei c ea n-o suferea pe Celia?
Nu, nu, nu pe Celia! Edward! De dou ori, Edward era ct pe-aici s
aib un accident. O dat a umblat, fr rost, la un automobil, altdat a avut
un acces de furie. tiu c Molly era bucuroas c Edward trebuia s se
ntoarc, din nou, la coal. El era foarte mic, mult mai mic dect Celia. Cel
mult opt sau nou ani. i att de sensibil. Lui Molly i era team pentru el.
Da, mi dau seama. Este ciudat, de asemenea, chestiunea cu
perucile. Patru buci Sunt prea multe. tiu cum artau, tiu c o
franuzoaic mergea la Londra i le comanda. A existat i un cine. Un cine,
pe care generalul i lady Ravenscroft l-au luat cu ei la plimbare, n acea zi
nefast. Nu cu mult nainte, acest cine i mucase stpna pe Molly
Ravenscroft.
Cteodat, cinii au asemenea reacii, a fost de prere Zlie
Meauhourat. Nu se poate avea, niciodat, ncredere deplin n ei.
Acum v voi povesti ce s-a ntmplat, dup prerea mea, n acea zi, i
ce s-a petrecut mai nainte, cu puin timp mai nainte.
i dac n-a dori s v ascult?
M vei asculta. Dup aceea putei s-mi spunei c teoria mea este
greit. Da, poate c, ntr-adevr, ai f n stare de aa ceva, cu toate c nu
accept asta. Credei-m, de ce avem noi nevoie, este adevrul! Nici un fel de
presupuneri sau speculaii. Celia i acel tnr se iubesc i le este team de
viitor, pentru c ei nu tiu ce s-a ntmplat, atunci, cu adevrat, dac Celia este
marcat ereditar prin tatl sau mama ei. Celia este o tnr contestatar,
dotat, poate cam difcil, dar inteligent, raional, sensibil, curajoas. i ea
are nevoie ca unii oameni de adevr. Pentru c ea poate suporta adevrul.
Aceti oameni accept adevrul cu acea curajoas anticipare, de care este
nevoie, dac se dorete o via aa cum trebuie. i tnrul pe care ea l iubete
este cu totul de partea ei. Vrei s m ascultai?
Da, a rspuns Zlie Meauhourat, v voi asculta. Suntei foarte
inteligent, cred, i tii mai multe dect bnuiam despre ntreaga tragedie.
Vorbii!
Capitolul XX
Hercule Poirot sttea pe falez, privea n jos ctre stnci i examina cu
atenie cum valurile se sprgeau de acestea. Aici se gsiser cele dou cadavre.
i aici se prbuise sora, cu cteva sptmni mai nainte.
De ce s-a ntmplat oare asta? ntrebase superintendentul-ef
Garroway.
Da, de ce? Care era motivul?
Un accident i cteva sptmni mai trziu dou sinucideri. Pcate
vechi care au umbre lungi Totul ncepuse cu mult timp nainte, i, peste ani,
a venit sfritul tragic.
Azi ar urma s se ntlneasc aici civa oameni: un tnr i o tnr
care vroiau s tie adevrul. i doi oameni care-l cunoteau.
Hercule Poirot prsi faleza i se ntoarse pe poteca ngust. Pn la cas
nu era departe. Un automobil staiona lng zidul grdinii, silueta casei se
profla pe cer. Era nelocuit i trebuia s fe iar zugrvit. Dup anunul agat
la poart al unui agent imobiliar, casa era de vnzare. Doi oameni l
ntmpinar pe Poirot, Desmond Burton-Cox i Celia Ravenscroft.
Am primit o scrisoare de la agentul imobiliar, spuse Desmond, noi
putem s vedem casa. Am cheia, n caz c dorim s intrm. n ultimii cinci ani
s-a schimbat, de dou ori, proprietarul Probabil c acum, cu greu, s-ar mai
putea gsi ceva, nu?
Nu pot s-mi nchipui asta, i-a spus Celia prerea. n defnitiv, casa a
aparinut, din acea perioad, unor oameni diferii. Toi au gsit-o prea izolat.
i acum proprietarul o vinde din nou. Poate bntuie stafi.
Crezi ntr-adevr n aa ceva? A ntrebat Desmond.
Vezi bine c da, de fapt nu. Dar aici ar f posibil, nu? Dup tot ce s-a
ntmplat, i aa cum arat acum
Eu n-a spune asta, a intervenit Poirot. Aici a existat suferin i
moarte, dar i iubire.
Un taxi venea de-a lungul drumului.
Aceasta este, probabil, mtua Ariadne, spuse Celia. Ea a vrut s
cltoreasc cu trenul i s ia un taxi de la gar.
Au cobort dou femei, doamna Oliver i o persoan nalt, elegant.
Poirot, care tia de venirea lor, nu era surprins. El a privit-o cu atenie pe Celia.
Atunci Celia a alergat ctre femeie i a strigat cu faa strlucitoare:
Zlie! Da, aceasta este chiar Zlie: Dar eu N-am tiut deloc Ea a
tcut, s-a ntors i l-a privit pe Desmond. Desmond, tu ai pus la cale?
Da. I-am scris domnioarei Meauhourat Zlie, dac mi mai este
ngduit s-i spun aa.
Putei s-mi spunei aa, amndoi, zise Zlie. Nu sunt sigur, dac a
fost inteligent din partea mea s vin, sper c da.
A dori s tiu adevrul, a explicat Celia. Noi amndoi am dori s-l
tim. Desmond a crezut c tu ai putea s ne ajui.
Monsieur Poirot mi-a fcut o vizit, a spus Zlie. El m-a convins s vin.
Celia a luat-o de bra pe doamna Oliver.
Am vrut ca i tu s fi de fa, mtu Ariadne, pentru c tu ai pus n
micare totul, nu-i aa? Tu ai fcut ca monsieur Poirot s-i dea concursul, i el
nsui a ntreprins attea.
Da. Civa oameni, de care cred c v mai amintii, mi-au povestit cte
ceva, a spus doamna Oliver. Multe se potriveau, multe erau greite. Era foarte
complicat. Dar monsieur Poirot a fost de prere c asta nu prea are importan.
Ei, rspunse Poirot, este la fel de important ca i faptul de a putea face
deosebirea ntre cele auzite i cele ntmplate n realitate. Ceea ce ai reuit s
afai pentru mine, madame, de la elefani El a zmbit.
Cum aa, elefani? A ntrebat mademoiselle Zlie.
Aa i numete ea, spuse Poirot.
Elefanii nu uit niciodat, a explicat doamna Oliver. Aceasta a fost
ideea de la care a nceput totul. Oamenii pot s-i aduc aminte de lucruri care
s-au ntmplat demult, exact ca elefanii. Bineneles c nu toi oamenii, dar, n
mod normal, ei pot s-i aduc aminte mcar ceva. O mare parte din ceea ce
am afat am transmis mai departe ctre monsieur Poirot, el are o metod n
fne, dac el ar f medic, a caracteriza-o, ca diagnostic.
Eu am fcut o list, a explicat Poirot. n legtur cu toate punctele care
preau s-mi indice ce s-a ntmplat atunci n realitate V voi citi cteva din
aceste puncte pentru ca dumneavoastr, prtaii, s putei constata dac sunt
sau nu importante. Poate c nu nelegei sensul, poate c totui l sesizai
ntocmai.
A vrea s tiu, spuse Celia, dac a fost sinucidere sau crim. Au fost
ucii prinii mei de cineva o persoan din afar dintr-o pricin
necunoscut, dintr-un anumit motiv? Eu ns am crezut ntotdeauna c aa a
fost. Este difcil, dar
Hai s rmnem aici afar, zise Poirot, i s nu intrm nc n cas.
Acolo au locuit, ntre timp, ali oameni, acum casa are o alt atmosfer. Poate
hotrm altfel, dac suntem gata cu investigaia noastr.
Deci, este un fel de investigaie? A ntrebat Desmond.
Da. n legtur cu ceea ce s-a ntmplat ntr-adevr atunci.
Poirot s-a ndreptat ctre cteva scaune de fer aezate la umbra unei
magnolii i a scos din mapa sa o coal de hrtie scris.
Celia, dumneavoastr dorii un rspuns defnitiv, dac a fost
sinucidere sau crim, a nceput el.
Una din dou trebuie s f fost, a rspuns Celia.
i eu v spun c au fost amndou, i chiar mai mult. Dac bnuiala
mea este corect, aici avem nu doar o crim i o sinucidere, ci chiar altceva, ce-
a dori, mai nti, s-o numesc execuie, i o tragedie. Tragedia a doi oameni
care s-au iubit i au murit pentru iubirea lor. Nu doar n cazul lui Romeo i
Julieta exist o iubire tragic, nu doar tinerii sufer din dragoste i sunt gata
s moar pentru ea. Nu!
Nu v neleg, a spus Celia.
nc nu! Cel mai bine este s v povestesc, dup prerea mea, ce s-a
ntmplat i cum am afat taina. n primul rnd, m-a frapat faptul c diferitele
dovezi descoperite de poliie nu trebuiau interpretate. Unele lucruri cu totul
prozaice, de fapt, nicidecum dovezi. De pild, cele patru peruci ale rposatei
Margaret Ravenscroft. Poirot a repetat: Patru peruci. El o privi pe Zlie.
Ea nu purta ntotdeauna o peruc, a intervenit Zlie. Doar ocazional.
Cnd cltoreau sau cnd nu se coafa i vroia s arate pe loc, din nou cochet.
Uneori purta o peruc de sear.
n orice caz, zise Poirot, patru peruci mi s-au prut prea multe. M-am
gndit de ce avea ea nevoie de att de multe peruci. Potrivit rapoartelor poliiei,
ea n-avea nici o form de calviie, avea pr normal, afat ntr-o stare bun. Una
din peruci avea o uvi crunt, cum am afat mai trziu. Coafeza ei mi-a
povestit. O alt peruc consta doar din bucle mici. O purta n ziua n care a
murit.
Are asta importan? A ntrebat Celia. Ea putea s f purtat, totui, o
peruc oarecare.
Posibil. n afar de asta, am afat c menajera relatase poliiei c ea
purtase, aproape tot timpul, tocmai aceast peruc, n ultimile sptmni,
nainte de a muri. Evident, c-i plcea n mod deosebit.
Pur i simplu nu neleg
Apoi zicala pe care a pomenit-o superintendentul-ef Garroway:
Aceeai Mrie cu alt plrie. Aceasta m-a nedumerit.
ntr-adevr, nu neleg A protestat Celia.
n afar de aceasta, cinele, a continuat Poirot, imperturbabil. De
asemenea, o dovad
Un cine?
Cinele a mucat-o. Se zice c acest cine inea foarte mult la stpna
lui dar, n ultimile ei sptmni de via, el a atacat-o, de mai multe ori, i a
mucat-o destul de tare.
Cu asta vrei s spunei c acest cine tia c ea s-ar sinucide? A
ntrebat Desmond uimit.
Nu, mult mai simplu
Cum aa
Nu, spuse Poirot, el tia, ceea ce de altfel prea c nu tie nimeni. El
tia c aceasta nu era stpna lui. Arta ca ea menajera, care avea vederea
slab i era tare de urechi, descria o femeie care purta rochiile lui Molly
Ravenscroft i peruca frapant, cea cu multe bucle. Menajera a declarat c lady
Ravenscroft ar f fost destul de schimbat, n ultimile ei sptmni de via
Aceeai Mrie cu alt plrie, cum spunea Garroway. i, deodat, mi-a venit o
idee: aceeai peruc, dar o alt femeie. Cinele tia, pentru c mirosul i-a
dezvluit asta. O alt femeie, nu femeia pe care el o iubea, ci cea pe care n-o
putea suferi i de care se temea. Atunci m-am gndit: s presupunem c
aceast femeie nu era Molly Ravenscroft atunci cine putea f? Cumva Dolly,
sora geamn?
Dar asta este, totui, imposibil! A exclamat Celia.
Nu, ctui de puin. n defnitiv, ele erau gemene monozigote. Acum
trebuie s ajung cu discuia la momentele pe care mi le-a indicat doamna Oliver
i pe care le-au povestit sau la care au fcut aluzie elefanii ei C lady
Ravenscroft fusese n spital i crezuse c avea cancer. Diagnosticul pus de
medic pledeaz, desigur, mpotriva acestei preri. Cu toate acestea, ea poate s
se f gndit la aa ceva. Am afat, treptat, istoria vieii ei i pe cea a surorii ei
gemene. Ele se iubiser foarte mult, cum se ntmpl, adesea, n situaia
gemenilor. Ele purtau aceleai rochii, triau aceleai lucruri, erau n acelai
timp bolnave, s-au cstorit cam n aceeai perioad. Dar ca-n cazul multor
gemeni, n cele din urm, ele nu mai vroiau s fe la fel, ci dimpotriv. Doreau
s fe tot mai deosebite pe ct posibil. i ntre ele s-a ivit un anume
resentiment. Mai mult nc, un motiv ntemeiat. Cnd era tnr, Alistair
Ravenscroft s-a ndrgostit de Dorothea Preston-Grey, geamna mai mare. Dar,
apoi, el a acordat atenie surorii, Margaret, i s-a cstorit cu ea. Fr ndoial,
c a intervenit gelozia care a dus la o nstrinare ntre surori. Margaret o iubea
pe sora ei, ca i nainte, dar Dorothea nu mai simea nimic pentru ea. Aceasta
pare s-mi explice multe lucruri. Dorothea era o fgur tragic. Nu din vina ei,
ci din motive de ereditate, de natere, psihic ea n-a fost, niciodat, destul de
normal. Din motive nelmurite pn acum, ea avea o repulsie fa de copii.
Totul pledeaz pentru faptul c, din cauza ei, un copil i-a afat moartea.
Dovezile nu erau defnitive, dar au fost sufciente pentru a o supune unui
tratament psihiatric. Ea a fost, ani n ir, ntr-un ospiciu. Cnd i s-a dat
drumul ca sntoas, i-a reluat viaa normal, o vizita des pe sora ei, i, de
asemenea, a plecat n India, cnd soii Ravenscroft au locuit acolo. i acolo, din
nou, a avut loc un accident. Copilul unui vecin. i iar se pare c Dorothea
fusese rspunztoare de acest accident, chiar dac dovezile lipseau. Ea s-a
ntors n Anglia i iar a fost pus sub supraveghere medical. i ea prea din
nou vindecat i i s-a dat drumul. Margaret credea c de ast-dat totul era n
ordine. Dar presupun c generalul Ravenscroft era convins c ea suferea, n
continuare, de boal mintal i c aceast boal putea, din cnd n cnd, s
recidiveze i c ea trebuia s fe supravegheat, ca s nu se mai ntmple
altceva.
Vrei s spunei cu asta, a ntrebat Desmond, c ea a fost cea care i-a
mpucat pe soii Ravenscroft?
Nu, rspunse Poirot, nu asta este dezlegarea. Dar cred c Dorothea i-
a ucis sora. Cnd ele s-au plimbat pe falez, Dorothea i-a fcut vnt lui
Margaret. Ea n-a mai suportat obsesia latent de ur i de repulsie fa de sora
ei, care, semna att de mult cu ea, era sntoas psihic i fzic. Ur, gelozie,
dorin de a ucide au ieit la iveal i au stpnit-o. Cred c a existat cineva
din afar, un strin, care tia totul, care se afa lng soii Ravenscroft n
perioada celor ntmplate. Dumneavoastr tiai, mademoiselle Zlie!
Da, a ncuviinat Zlie Meauhourat, tiam. Atunci eram aici. Soii
Ravenscroft i fceau griji din pricina ei. Aceasta a nceput cnd ea a vrut s-i
fac ru micuului Edward. Edward a fost trimis napoi la coal i eu,
mpreun cu Celia, am plecat n Elveia. Dup ce-am dus-o pe Celia la pension,
m-am rentors. n afar de generalul Ravenscroft, Dorothea, Margaret i eu, nu
mai era nimeni n cas, nimeni nu se mai temea. i atunci s-a ntmplat.
Surorile au plecat mpreun, dar Dolly a venit singur napoi. Ea era ntr-o
stare foarte ciudat, nervoas. A venit n camer i s-a aezat la masa de ceai.
Atunci generalul Ravenscroft a descoperit c mna ei dreapt era plin de
snge. El a ntrebat-o dac a czut. Ea a rspuns: Nu, nu. M-am zgriat doar
la o tuf de trandafri. Dar pe dealuri nu existau trandafri. Era o explicaie cu
totul deplasat i noi eram nelinitii. Dac ea ar f spus o tuf de grozame,
poate c noi am f crezut. Generalul Ravenscroft a ieit i eu l-am urmat. El
repeta ntruna: Margaret a pit ceva. Sunt sigur c Molly a pit ceva. Am
gsit-o pe un col de stnc, dedesubtul potecii de pe falez. Fusese lovit cu o
bucat de stnc i pietre. Ea nc nu murise, dar sngera foarte tare. n
primul moment, noi n-am tiut ce trebuia s facem. N-am ndrznit s-o
micm. Ar f trebuit s aducem imediat un medic, dar atunci ea s-a prins de
soul ei i a spus, respirnd greu: Da, a fost Dolly! Ea n-a tiut ce a fcut, sau
de ce. Ea nu este de vin. Tu trebuie s-mi promii, Alistair Nu, nu, nu mai
avem timp s aducem un medic, i el nici mcar nu m mai poate ajuta.
Promite-mi c-o aperi! Promite-mi c poliia n-o s-o aresteze! Promite-mi c ea
nu va f condamnat pentru crim i c nu va f nchis pe via ca uciga! Te
rog, este ultima dat cnd te rog ceva! Te iubesc mai mult dect orice pe lume
i tu, Zlie, tu m-ai iubit i tu ai iubit copiii. De aceea trebuie s-o salvezi pe
Dolly! Trebuie s-o ajui pe srmana Dolly! Te rog! Pentru toat dragostea
noastr, Dolly trebuie s fe aprat.
i apoi, zise Poirot, ce-ai fcut dumneavoastr dup aceea?
Ea a murit. A murit dup zece minute i l-am ajutat s ascund
cadavrul, ntr-un loc ceva mai ndeprtat, jos, acolo unde ncepe faleza. Am
purtat-o peste fragmente de stnci i pietre i i-am acoperit trupul, att ct am
putut. Alistair Ravenscroft spunea fr ncetare: I-am promis aceasta. Trebuie
s m in de cuvnt. Ei, noi am fcut asta Dolly era acas. i era team, era
nnebunit de team, dar, n acelai timp, afa o satisfacie oribil. Ea spunea:
Am tiut mereu, am tiut, de ani de zile, c Molly era foarte rea. Ea mi te-a
luat, Alistair. Tu-mi aparineai dar ea mi te-a luat i tu ai fost nevoit s te
nsori cu ea. Am tiut ntotdeauna c ea o s-o plteasc ntr-o zi. Acum mi-e
team. Ce vei face cu mine? Ce vor spune ei? Nu accept s fu iar nchis. Asta
n-o suport! A nnebuni. Tu nu permii s fu nchis, Alistair. Ei m vor ridica
i vor pretinde c ar f crim. Dar n-a fost crim. A trebuit pur i simplu s-o fac.
Uneori, trebuie s fac lucruri ciudate. tii, vroiam s vd snge. Dar n-am
ndurat s atept pn cnd Molly a murit. Am fugit. Dar tiam c ea o s
moar. Speram doar c n-ai s-o gseti. Ea a czut doar peste stnci. Oamenii
vor spune c a fost un accident.
Ce ntmplare ngrozitoare, a spus Desmond.
Da, a repetat Celia, o ntmplare ngrozitoare. Dar este mai bine c noi
tim adevrul. Mult mai bine. Ea nici mcar nu m face s sufr. Mama mea,
vreau s spun. tiu c era demn de a f iubit. tiu c n ea n-a fost niciodat,
nici mcar un dram de rutate era bun cu desvrire i-mi dau seama de
ce tatl meu n-a vrut s se cstoreasc cu Dolly. El s-a cstorit cu mama
mea pentru c o iubea i descoperise c ceva nu era n regul cu Dolly. C era
ceva ru n ea. Dar cum Cum ai muamalizat asta?
Noi am nscocit multe minciuni, a rspuns Zlie. Speram c n-o s i
se gseasc imediat cadavrul, aa c ea putea f dus de acolo mai trziu
poate noaptea. Totul trebuia s arate aa ca i cum ea czuse n mare. Dar apoi
ne-am adus aminte c Dolly era somnambul. De fapt, ce trebuia s facem era
foarte simplu. Alistair Ravenscroft spunea: Este ngrozitor. Dar am promis i-
am jurat lui Molly cnd a murit. Am jurat c o s-i ndeplinesc rugmintea.
Exist o cale de-a o salva pe Dolly, doar dac ea i joac corect rolul. Nu tiu
dac este n stare. Cnd l-am ntrebat ce trebuia s fac Dolly, el a rspuns:
S-o joace pe Molly i s pretind c este Molly, c Dorothea era cea care a fugit
n somn i s-a prbuit n mare.
Noi am reuit aceasta. Am dus-o pe Dolly ntr-o caban izolat, am rmas
cteva zile cu ea. Alistair Ravenscroft povestea oamenilor c Molly s-ar f
internat n spital pentru a-i reveni din ocul produs de moartea surorii ei. Apoi
noi am adus-o pe Dolly napoi ntr-o rochie a lui Molly i cu peruca ei. Eu am
mai fcut rost de peruci aceea cu zuluf cu care ea era, ntr-adevr, foarte
natural. Btrna, buna Janet, menajera, vedea foarte ru. Dolly i Molly
semnau foarte mult, tii, chiar i la voce. Toi erau de acord c, uneori, Molly
se purta cam bizar, n defnitiv ea era nc ocat. Totul era foarte autentic.
Aceasta era partea cea mai ngrozitoare a ntregii situaii
Dar cum a rezistat ea? A ntrebat Celia. Trebuie s-i f fost totui teribil
de greu.
Nu, ea nu era de aceast prere, cci ea avea exact ceea ce a vrut, ceea
ce dorise tot timpul: pe Alistair
Dar cum putea Alistair Ravenscroft s suporte asta?
El mi-a spus, de ce i cum n ziua n care hotrse ntoarcerea mea
n Elveia. Mi-a explicat ce aveam de fcut i ce vroia el s fac. El spunea:
Pentru mine exist doar un singur lucru. Am promis lui Margaret c n-o
predau poliiei pe Dolly i c, niciodat, nu va iei la iveal c ea este ucigaa,
iar copiii nu vor afa asta niciodat. Nimeni nu trebuie s tie c Dolly a comis o
crim. Ea a fugit doar n somn i a czut de pe falez pur i simplu, un tragic
accident. Molly va f nmormntat, aici, n cimitir i sub numele lui Dolly.
Cum putei ngdui asta? am ntrebat. Aproape c nu mai era de suportat.
El a spus: nelegei doar c Dolly nu mai are dreptul s triasc. Dac
ea se af ntre copii, iar va mai distruge viei Nenorocita, este att de
neajutorat. mi voi plti fapta cu propria-mi via. Cteva sptmni vom mai
tri aici n tihn, Dolly joac rolul lui Molly i apoi are loc o nou tragedie.
Nu nelegeam ce vroia s spun. El mi-a explicat: Lumea af doar c
Molly i eu, c noi doi ne sinucidem. Nu cred c se va afa vreodat motivul. Se
va presupune c ea o f avut cancer sau c eu credeam Totul e posibil.
Trebuie s m ajutai, Zlie! Ai iubit-o pe Molly, ai iubit copiii. Dac Dolly
trebuie s moar, eu sunt singurul care poate s fac asta. Ea nu va simi
nimic i nu-i va f team. O mpuc i apoi m mpuc. Se vor gsi amprentele
ei pe revolver, pentru c-l va ine n mn puin. De asemenea i amprentele
mele se vor afa pe arm. Justiia trebuie s-i urmeze calea. Le-am iubit pe
amndou i nc le iubesc. Pe Molly am iubit-o mai presus de viaa mea.
Dolly m-a fcut s sufr att de mult. El a mai adugat: Nu uitai asta
niciodat
Zlie s-a ridicat i a pit ctre Celia.
Acum tu cunoti adevrul, a spus ea. I-am promis tatlui tu c n-ai
s-l afi niciodat mi-am clcat cuvntul. N-am vrut, niciodat, s-l dezvlui,
nici ie, nici altcuiva. Dar monsieur m-a convins. Este o ntmplare att de
ngrozitoare
neleg bine ce-ai simit, rspunse Celia. Poate c aveai dreptate din
punctul tu de vedere, dar eu Eu sunt bucuroas c tiu adevrul. Mi-am
luat o mare greutate de pe inim
Pentru c noi amndoi acum cunoatem adevrul, a spus Desmond. i
acesta nu ne va f niciodat o povar. A fost o tragedie. Cum a spus monsieur
Poirot, tragedia a doi oameni care s-au iubit. Dar ei nu i-au luat viaa din
dragoste. Unul a fost ucis i cellalt a executat-o pe uciga. El trebuie iertat,
dac a procedat greit, dar cred c n-a fost o greeal.
Ea era o femeie rea, a remarcat Celia. Chiar din copilrie mi era team
de ea, dar nu tiam de ce. Acum tiu! Cred c tatl meu a fost un om curajos.
El a fcut ceea ce mama mea l rugase cu limb de moarte. I-a salvat sora
geamn, pe care o iubise att de mult. Mi-ar place s cred Ah, desigur, este
stupid din partea mea s spun aa ceva
Ea l privi cu ndoial pe Hercule Poirot.
Poate c dumneavoastr gndii altfel. Scrie pe lespedea lor funerar:
Desprii n moarte n-au fost. Firete, nu nseamn c ei au murit mpreun,
dar cred c ei sunt acum mpreun. Doi oameni care s-au iubit cu tandree i
srmana mea mtu, despre care acum gndesc altfel, ea nu trebuia s sufere
pentru o fapt de care nu era contient. Vorbind deschis, a continuat Celia
acum cu vocea ei obinuit, ea nu era o persoan simpatic. Nu se poate face
nimic, dac nu sunt agreai oameni, doar pentru c ei nu sunt cuiva simpatici.
Poate c s-ar f putut schimba, dac ntr-adevr ar f vrut, poate c nici nu
putea. i dac este aa, atunci ea trebuie considerat drept o persoan
incurabil ca de pild, un om care locuiete ntr-un sat i are cium, i
oamenii nu vor s-l lase s ias sau s-i dea de mncare, iar el nu poate merge
printre oameni, pentru c atunci ar muri ntreg satul. Cam aa ceva Voi
ncerca s am compasiune pentru ea. Pentru prinii mei nu trebuie s-mi fac
gnduri. Ei s-au iubit tare mult i, de asemenea, au iubit-o pe Dolly cea
srman, nefericit, plin de ur.
Celia, consider c trebuie s ne cstorim ct mai repede cu putin, a
spus Desmond. i a dori s mai spun ceva: mama nu va afa nici un cuvnt
despre ntmplare. Ea nu este mama mea adevrat i nici omul cruia i s-ar
putea ncredina un asemenea secret.
Mama dumneavoastr adoptiv, Desmond, a intervenit Poirot, a
ncercat i numai pentru aceast afrmaie am bune argumente s se
interpun ntre dumneavoastr i Celia i s v inspire ideea c ea ar f
motenit de la prinii ei vreo cumplit predispoziie. Dar dup cum tii, nu
vd totui nici un motiv de a nu v spune Mama dumneavoastr adevrat,
care a murit nu cu prea mult timp n urm, v-a lsat motenire toat averea ei
n numerar. Dumneavoastr primii o sum foarte mare cnd mplinii douzeci
i cinci de ani.
Cnd ne cstorim, frete c avem nevoie de ceva bani, a fost de
prere Desmond. tiu c mama mea adoptiv urmrea banii. Recent ea mi-a
sugerat c ar trebui s consult un avocat. Acum, c am peste douzeci i unu
de ani, ar trebui s-mi fac un testament. Fr ndoial c ea ar crede c-ar
dobndi banii. Cnd Celia i cu mine ne vom cstori, i-l voi face pe numele
soiei. Nu mi-a plcut deloc cum mama a ncercat s se foloseasc de mine
mpotriva Celiei.
Cred c bnuiala dumneavoastr este foarte ntemeiat, a considerat
Poirot. Ea era aparent convins c dorea doar binele, c dumneavoastr ar
trebui s obinei informaii n legtur cu originea Celiei, dac ar f un risc.
Dar
Ei, bine, l-a ntrerupt Desmond, tiu c sunt nerecunosctor. n
defnitiv, ea m-a adoptat i crescut. Dac sunt destui bani, ea poate chiar s
primeasc ceva. Eu i Celia vom f fericii i cu restul. Uneori vom f triti din
pricina celor ntmplate, dar acum nu trebuie s ne mai batem capul, nu-i aa,
Celia?
Da, zise Celia, nu mai trebuie. Cred c tata i mama au fost oameni
formidabili. Toat viaa ei mama a ncercat s-i ngrijeasc sora, dar poate c
era o situaie pur i simplu prea disperat. Oamenii nu se pot schimba.
Dragii mei copii, a spus Zlie. Scuzai, dac v spun aa, cci voi
suntei deja oameni n toat frea. Sunt att de bucuroas de a v f revzut i
de a ti c prin purtarea mea n-am pricinuit nimnui un ru.
A fost att de plcut s te revd, drag Zlie. Celia a mbriat-o.
ntotdeauna mi-ai fost tare drag.
i mie, spuse Desmond. Te-ai jucat att de minunat cu noi. El s-a
ntors ctre doamna Oliver. A dori s v mulumesc i dumneavoastr. Ai fost
foarte binevoitoare i ai fcut attea pentru noi. V mulumesc foarte mult,
monsieur Poirot!
Da, mulumiri din inim, a spus i Celia. V sunt att de
recunosctoare.
Celia i Desmond i-au luat rmas bun. Ceilali au privit dup ei pn
cnd automobilul lor a disprut n deprtare.
Monsieur Poirot, zise Zlie apoi, trebuie s relatai cuiva adevratele
circumstane?
Exist doar un om cruia a dori s-i fac confdene. Un poliist,
pensionat. El nu mai este activ. Nu cred c va considera de datoria sa ca s
intervin. A trecut timpul pentru aceasta. Dac ar f nc n servici, poate c ar
f altceva.
O poveste ngrozitoare, a spus doamna Oliver, ngrozitoare. i atia
oameni cu care am vorbit Da, ei toi i-au adus aminte de ceva. Ceva care ne-
a fost de folos n cutarea adevrului, chiar dac a fost difcil de a pune la un
loc amnuntele. Firete, face excepie monsieur Poirot, care i n cazurile cele
mai neobinuite poate s trag concluzii. Ca-n cazul perucilor i gemenelor, de
pild.
Poirot a ntrebat-o pe Zlie, care privea n largul mrii:
Suntei suprat pe mine c v-am vizitat i c v-am convins s
dezvluii adevrul?
Nu. Pentru aceasta sunt bucuroas. Ai avut dreptate. Ei sunt att de
fermectori, amndoi. Se potrivesc i vor f fericii mpreun. Aici au trit
cndva doi ndrgostii; aici au murit doi ndrgostii, eu nu-i fac nici un
repro. Poate c a fost greit ce a fcut el aproape c sunt de acord cu asta
dar nu-i pot face nici un repro. A fost curajos i temerar.
i dumneavoastr l-ai iubit, nu-i aa? A ntrebat Poirot.
Da. ntotdeauna. Chiar de cnd am venit n casa lor. L-am iubit. Nu
cred c el tia. ntre noi n-a existat niciodat ceva. El avea ncredere n mine i
m simpatiza. I-am iubit pe amndoi. Pe el i pe Margaret.
A vrea s v mai ntreb ceva. El a iubit-o pe Dolly la fel ca pe Molly?
Pn la sfrit. Le-a iubit pe amndou. i aceasta a fost chiar i
motivul pentru care a vrut s-o salveze pe Dolly, i Molly de aceea l-a rugat. Pe
care din surori poate el s-o f iubit ntr-adevr mai mult? Asta m ntreb mereu
uneori. Rspunsul la aceast ntrebare nu-l voi afa desigur niciodat, a
ncheiat Zlie. Nu l-am tiut niciodat i nici nu-l voi afa vreodat.
Poirot o privi o clip n tcere, apoi spuse ctre doamna Oliver:
Noi trebuie s ne ntoarcem la Londra. napoi la viaa de toate zilele i
s uitm aceast tragedie, aceast poveste de dragoste.
Elefanii nu uit niciodat, zise doamna Oliver, dar noi suntem oameni
i, slav Domnului, oamenii pot uita.
SFRIT
1 Aluzie la romanul Cinci purcelui
2 Aluzie la romanul Noaptea Diavolului
3 Referire la romanul Cinci purcelui