Sunteți pe pagina 1din 11

Agatha Christie

Cutia cu bomboane de ciocolat

Era o noapte urt. Afar, vntul urla npraznic i ploaia btea n


geamuri cu rafale mari.
Poirot i cu mine stteam cu faa la cmin, cu picioarele ntinse spre
focul cu flcrile vioaie. ntre noi era o msu. De partea mea se afla un
toddy1 fierbinte pregtit cu grij; de partea lui Poirot era o ceac plin cu
ciocolat groas din care n-a fi but nici pentru o sut de lire. Poirot sorbea
compoziia aceea cafenie din ceaca de porelan roie i ofta a mulumire.
Quelle belle vie! Murmur el.
Da, este buna lume de alt dat, am completat eu. Uite, eu am o
slujb, slujb pe cinste! i uit-te i pe tine, celebru
O, mon ami! Protest Poirot.
Ba eti. Chiar aa! Cnd m gndesc la numrul tu mare de
succese sunt pur i simplu uimit. Nu cred s cunoti ce nseamn eecul!
Numai un tip al naibii de simpatic ar putea spune asta!
Nu, serios, ai dat vreodat gre?
De nenumrate ori, prietene. Ce vrei? La bonne chance nu poate fi
ntotdeauna de partea ta. Am fost chemat adesea prea trziu. De foarte
multe ori, un altul, urmrind acelai el, a ajuns acolo primul. De dou ori am
czut bolnav tocmai cnd eram pe punctul de a reui.
Trebuie luate n considerare succesele i insuccesele, prietene.
De fapt, nu m-am referit la asta, am zis. Am vrut s spun, s-a
ntmplat vreodat s greeti cu totul ntr-un caz numai i numai din cauza
ta?
Aha, neleg! M ntrebi dac am rmas vreodat Popa'prostu, cum
se spune? Odat, prietene Un zmbet blnd, meditativ i flutur pe fa. Da,
odat m-am fcut de rs.
Se ndrept brusc n scaun.
Uite ce e, prietene, tiu c ii un jurnal al micilor mele succese. S
adaugi nc o poveste la colecie, povestea unui eec!
Se ntinse i puse un butean pe foc. Apoi dup ce-i terse cu grij
minile cu o mic crp de praf care atrna de un cui lng cmin, se aez
la loc i-i ncepu povestea.
Ceea ce am s-i povestesc (spuse domnul Poirot) s-a ntmplat n
Belgia cu muli ani n urm. Era pe vremea teribilei lupte din Frana dintre
biseric i stat. Domnul Paul Droulard era un ministru adjunct francez
cunoscut. Era un secret tiut c-l atepta portofoliul de ministru. Era dintre
cei mai nverunai din partida anticatolic i mai mult ca sigur c odat
ajuns la putere avea s nfrunte o adversitate profund. Era, n multe
privine, un om deosebit. Dei nici nu bea, nici nu fuma nu era totui prea
scrupulos n alte privine. nelegi, Hastings, c'tait des femmes toujours
des femmes!
Se cstorise cu civa ani mai nainte cu o tnr din Bruxelles care-i
adusese o dot substanial. Fr ndoial, c banii i-au folosit n carier,
ntruct familia sa nu era bogat, dei, pe de alt parte, ar fi fost ndreptit
s-i spun monsieur le baron dac vroia. N-a avut copii din aceast cstorie
i soia ia murit dup doi ani ca urmare a unei czturi pe scar. Printre
proprietile pe care le-a motenit de la ea era o cas pe Avenue Louise n
Bruxelles.
n aceast cas s-a produs decesul su brusc, evenimentul coinciznd
cu demisia ministrului al crui portofoliu urma s-l preia. Toate ziarele au
tiprit lungi articole despre cariera sa. Cauza morii, care a survenit chiar
imediat dup cin, a fost atribuit unei crize cardiace.
Pe acea vreme, mon ami, eram, dup cte tii, membru al forei de
detectivi belgiene. Moartea domnului Paul Droulard nu m interesa n mod
deosebit. Aa cum tii, sunt un bon catholique i dispariia lui mi s-a prut
bine venit.
Dup vreo trei zile, cnd tocmai mi ncepusem concediul am primit
acas o vizitatoare o doamn plin de voaluri, dar evident tnr i mi-am
dat seama imediat c era o fat absolut cinstit.
Suntei domnul Hercule Poirot? M ntreb cu o voce slab i blnd.
Am dat din cap c da.
De la serviciul de detectivi?
Am confirmat din nou.
V rog s luai loc domnioar, am spus.
A acceptat scaunul i i-a dat la o parte vlul. Avea o fa ncnttoare,
dei se vedea c plnsese i purta semnele unei neliniti profunde.
Monsieur, spuse ea, tiu c suntei acum n vacan. De aceea,
suntei liber s preluai un caz particular, nelegei c nu vreau s m
adresez poliiei.
Ddui din cap a refuz.
M tem c ceea ce-mi cerei este imposibil, mademoiselle. Chiar
dac sunt n vacan, lucrez totui la poliie.
Se aplec spre mine.
Ecoutez, monsieur. Tot ceea ce v cer este s investigai. Avei
perfect libertate s raportai poliiei rezultatul cercetrilor dumneavoastr.
Dac se adeverete ceea ce cred eu, vom avea nevoie de tot mecanismul
judiciar.
Asta arunca o cu totul alt lumin asupra problemei, aa c m-am pus
la dispoziia ei fr prea mult discuie.
O uoar roea i apru n obraji.
V mulumesc, monsieur. V cer s investigai moartea domnului
Droulard.
Comment? Am exclamat surprins.
Monsieur, n-am nici o dovad, nimic dect instinctul meu de femeie,
dar sunt convins convins, cnd v spun c domnul Droulard n-a murit de
moarte bun!
Dar cum, doctorii
Doctorii pot grei. Era att de robust, att de puternic. Ah, domnule
Poirot v implor s m ajutai
Biata fat se pierduse cu firea. Era s ngenuncheze n faa mea. Am
calmat-o ct m-am priceput mai bine.
Am s v ajut, mademoiselle. Sunt aproape sigur c temerile
dumitale sunt nefondate, dar vom vedea. nti, v rog s-mi descriei pe cei
din cas.
Bineneles servitorii Jannette, Felice i Denise, buctreasa, care e
acolo de muli ani; celelalte sunt simple fete de la ar. Mai e i Franois, dar
i el este un servitor vechi. Apoi e mama domnului Droulard i cu mine. M
numesc Virgine Mesnard. Sunt o verioar srac a fostei doamne
Droulard, soia domnului Paul i stau cu ei n cas de peste trei ani. V-am
vorbit despre cei din cas. Mai erau doi musafiri.
i acetia erau?
Domnul de Saint Alard, un vecin de-al domnului Droulard, din
Frana. i-un prieten englez, domnul Wilson.
Mai locuiesc la dumneavoastr?
Doar domnul Wilson, domnul de Saint Alard a plecat ieri.
i la ce plan v-ai gndit mademoiselle Mesnard?
Dac venii acas peste jumtate de or o s inventez o poveste n
legtur cu prezena dumneavoastr. Mai bine v-a prezenta c ai avea ntr-
un fel legtur cu presa. Am s spun c venii de la Paris i c ai adus o
carte de vizit din partea domnului Saint Alard. Madame Droulard are o
sntate foarte ubred i nu va acorda atenie amnuntelor.
Sub pretextul ingenios al domnioarei am fost primit n cas i, dup o
scurt ntrevedere cu mama adjunctului de ministru decedat, o doamn cu o
minunat inut impozant i aristocratic, dei evident suferind, m-am
instalat n cldire.
M ntreb, prietene, (continu Poirot) dac i poi imagina cumva
dificultile sarcinilor mele? Deci era vorba de un om care murise cu trei zile
mai nainte. Dac fusese vreun complot, se ntrevedea o singur posibilitate
otrava! i eu n-am avut ocazia s vd corpul, nu puteam examina sau analiza
nici un mijloc prin care otrava i-ar fi putut fi administrat. Nu era nici un clu
fals sau de alt fel pe care s-l iau n considerare. Fusese omul otrvit?
Dispruse n urma unei mori naturale? Eu, Hercule Poirot, trebuia s
hotrsc, fr ca s am ceva care s m ajute.
nti i-am descusut pe servitori i cu ajutorul lor am recapitulat ce se
ntmplase n seara aceea. Am acordat o atenie special mncrii de la cin
i modului n care a fost prezentat. Supa fusese servit de domnul Droulard
nsui dintr-o supier. Au urmat cotletele i apoi pui. n cele din urm un
compot de fructe. i toate puse pe mas i servite de domnul nsui. Cafeaua
a fost adus ntr-o cafetier mare i aezat pe mas. Nu era nimic n toate
astea mon ami imposibil s otrveti o singur persoan, fr a le otrvi pe
toate!
Dup cin, madame Droulard se retrsese n camerele ei i
mademoiselle Virginie o nsoise. Cei trei brbai se mutaser n biroul
domnului Droulard. Aici discutaser amical ctva vreme, cnd deodat, pe
neateptate, ministrul se prvlise pe podea. Domnul de Saint Alard se
repezise afar s-i spun lui Franois s aduc doctorul imediat. A spus c
era fr ndoial, o apoplexie, explic majordomul. Dar, cnd doctorul sosi,
nu-i mai putu fi de nici un ajutor pacientului.
Domnul John Wilson, cruia i-am fost prezentat de mademoiselle
Virginie, arta a ceea ce se numea pe atunci, John Bull, un englez obinuit
ntre dou vrste i voinic. Relatarea sa, pe care ne-o fcu ntr-o francez
britanic, era n linii mari aceeai.
Droulard s-a fcut rou la fa i a czut jos.
Nu mai era nimic altceva de gsit acolo. Apoi, m-am dus la scena
tragediei, biroul i, la cererea mea, am fost lsat singur. Pn acum nimic nu
venea n sprijinul teoriei domnioarei Mesnard. Nu puteam crede dect c era
vorba de o prere din partea ei. Evident, simise o pasiune romantic pentru
cel mort, ceea ce nui permitea s aib o viziune normal asupra cazului. Cu
toate acestea, am cercetat biroul cu o grij meticuloas. Era prea posibil ca
un ac hipodermic s fi fost introdus n scaunul celui decedat n aa fel nct
s-i produc o injecie fatal.
neptura minuscul pe care o cauza ar fi putut rmne neobservat.
Dar n-am descoperit nici o urm pe care s-mi sprijin aceast teorie. M-am
aruncat eu nsumi n scaun ntr-un exces de disperare.
Enfin, renun! Am spus cu glas tare. Nu exist nici un clu nicieri!
Totul este perfect normal.
Cum rosteam cuvintele astea, ochii mi czur pe o mare cutie de
ciocolat ce se afla pe o mas de alturi i inima mi tresri. Putea s nu fie
un clu n privina morii domnului Droulard, dar iat cel puin ceva ce nu era
normal. Am ridicat capacul. Cutia era plin, neatins; nu lipsea nici o
ciocolat, dar ea avea o particularitate care mi sri n ochi ca strident.
Pentru c, vezi tu Hastings, n timp ce cutia era roie, capacul era albastru.
Desigur, poi vedea adesea o fund albastr pe o cutie roie i invers. Dar o
cutie de o culoare i un capac de alta nu, n mod hotrt a ne se voit
jamais!
Dei nu vedeam cum acest mic incident mi putea fi de vreun folos,
totui m-am hotrt s-l cercetez ca fiind neobinuit. Am sunat clopoelul
dup Franois i l-am ntrebat dac fostului su stpn i plceau dulciurile.
Un zmbet slab, melancolic i nflori pe buze.
i plceau enorm, monsieur. Avea ntotdeauna o cutie cu ciocolat n
cas. tii nu bea vin de nici un fel.
Totui cutia asta este neatins? Am ridicat capacul ca s-i art.
Pardon, monsieur, dar o cutie nou a fost cumprat n ziua morii
sale, cealalt fiind aproape pe sfrite.
Atunci cealalt cutie s-a terminat n ziua morii sale, am spus ncet.
Da, monsieur, am gsit-o goal dimineaa i am aruncat-o.
Domnul Droulard mnca dulciuri la orice or din zi?
De obicei dup cin.
Am nceput s vd mai clar.
Franois, i-am zis, poi s fii discret?
Dac trebuie, monsieur.
Bon! S tii atunci c sunt de la poliie. Poi s-mi gseti cealalt
cutie?
Bineneles, monsieur. Trebuie s fie n lada de gunoi!
Plec i se ntoarse dup cteva minute cu un obiect prfuit. Era
duplicatul cutiei pe care o ineam, cu deosebirea c de data aceasta cutia era
albastr i capacul rou. I-am mulumit lui Franois, i-am cerut nc odat s
fie discret i am prsit casa din Avenue Louise fr alt discuie.
Apoi l-am vizitat pe doctorul care l vzuse pe domnul Droulard. Cu el
m-am descurcat greu. S-a strecurat frumuel n spatele unui zid de
frazeologie de specialitate, dar mi-a trecut prin cap c nu era chiar att de
sigur n legtur cu cazul dup cum pretindea.
Au fost multe ntmplri curioase de tipul sta, recunoscu el, dup
ce am reuit s-l dezarmez ct de ct. O criz brusc de furie, o emoie
violent dup o cin consistent, c'est entendu, deci, dup un acces de furie,
sngele se ridic la cap i pac! Gata cu tine!
Dar domnul Droulard nu a avut nici o emoie violent.
Nu? Am aflat c avea o altercaie furtunoas cu domnul de Saint
Alard.
De ce s aib?
C'est vident! Doctorul ridic din umeri. Nu era domnul de Saint
Alard un catolic dintre cei mai fanatici?
Prietenia lor era pe punctul de a se strica din cauza acestei probleme a
bisericii i statului. Nu trecea nici o zi fr discuii. Pentru domnul de Saint
Alard, Droulard prea aproape un Anticrist.
Nu m ateptam la asta, fapt care mi-a dat de gndit.
nc o ntrebare, doctore: ar fi posibil s se introduc o doz fatal de
otrav ntr-o ciocolat?
Cred c s-ar putea, spuse doctorul ncet. Acidul prusic ar putea avea
o astfel de consecin dac nu are pe unde s se evaporeze i o globul
micu de orice ar putea fi nghiit fr s fie observat dar nu pare de loc
s fie cazul de aa ceva. O ciocolat plin cu morfin sau stricnin Fcu o
grimas. nelegei, domnule Poirot, o mbuctur ar fi suficient! Victima n-ar
avea nici o ans de scpare.
V mulumesc, doctore.
Am plecat. Apoi am ntrebat pe la farmaciti, n special pe la cei din
apropiere de Avenue Louise. E bine s fii de la poliie. Am primit informaiile
pe care le doream fr prea multe discuii. Numai ntr-un caz am auzit de o
otrav care a fost furnizat casei respective. Erau nite picturi de sulfat de
atropin pentru madame Droulard. Atropin este o otrav puternic i
pentru moment m-am entuziasmat, dar simptomele de otrvire cu atropin
seamn foarte mult cu cele ale ptomainei, nu cu cele pe care le studiam.
Apoi, reeta era veche. Madame Droulard suferea de cataract la amndoi
ochii de foarte muli ani.
Eram pe punctul de a pleca descurajat cnd farmacistul m chem
napoi.
Un moment, monsieur Poirot. mi amintesc c fata care a adus reeta
a spus ceva n legtur cu faptul c trebuie s se duc la farmacistul englez.
Ai putea ncerca acolo.
Aa am i procedat. Fcnd nc odat uz de statutul meu oficial am
primit informaiile de care aveam nevoie. Cu o zi nainte de moartea
domnului Droulard, pregtiser o reet pentru domnul John Wilson. Nu era
vorba de preparat. Erau simple tablete mici de trinitrin. L-am ntrebat dac
a putea vedea cteva. Mi le-a artat i inima a nceput s-mi bat mai tare
deoarece micuele tablete erau de ciocolat.
Este o otrav? L-am ntrebat.
Nu, monsieur.
Putei s-mi descriei efectele lor?
Micoreaz tensiunea. Se recomand n anumite forme de tulburri
cardiace angin pectoral, de exemplu. Reduce tensiunea arterial. n
arterioscleroz
L-am ntrerupt.
Pe cinstea mea! Aceast niruire nu-mi spune nimic. Te face s te
nroeti la fa?
Sigur c da.
i dac a lua 10-20 din tabletele astea mici, ce mi s-ar ntmpla?
Nu v-a sftui s ncercai, mi-a rspuns sec.
i totui, spunei c nu-i otrav.
Multe lucruri care nu sunt numite otrav pot omor un om, rspunse
el pe acelai ton.
Am plecat din farmacie ncntat. n sfrit, lucrurile ncepeau s
mearg!
Acum tiam c John Wilson a avut mijloacele de a comite crima, dar
care s fi fost motivul? Venise n Belgia cu treburi i-l rugase pe domnul
Droulard, pe care abia l conoscuse, s-l sprijine. Aparent, moartea lui
Droulard n-ar fi putut s-i aduc n nici un fel vreun beneficiu. Mai mult, am
descoperit, dup cercetri n Anglia, c suferea de civa ani de forma aceea
dureroas a bolii de inim cunoscut ca angin. Aadar, avea un drept legitim
s in la el tabletele acelea. i totui, eram convins c cineva se dusese la
cutia de ciocolat, deschiznd-o nti, din greeal, pe cea plin i c scosese
coninutul din ultima ciocolat, nghesuind n locul acestuia att de multe
tablete mici de trinitrin cte puteau intra. Ciocolatele erau mari. Eram sigur
c ntre 20 i 30 de tablete ar fi putut fi bgate nuntru. Dar cine fcuse
asta?
Erau doi musafiri n cas. John Wilson a avut mijloacele. Saint Alard a
avut motivul. Amintete-i c era un fanatic i nu exist vreunul care s se
compare cu un fanatic religios. Ar fi putut el, ntr-un fel, s pun mna pe
trinitrina lui John Wilson?
O alt mic idee mi veni. Ah, tiu c zmbeti de micile mele idei! De
ce rmsese Wilson fr trinitrin? Sigur, i-ar fi adus rezerve suficiente din
Anglia. M-am dus nc odat la casa din Avenue Louise. Wilson era plecat, dar
am vzut-o pe fata care-i deretica prin camer, Felicie. Am ntrebat-o imediat
dac nui adevrat c domnul Wilson pierduse o sticl de pe etajera lui cu
puin timp n urm. Fata rspunse de-ndat. Chiar aa era. Fusese nvinuit
pentru asta chiar ea, Flicie. Evident, domnul englez crezuse c ea o
sprsese i nu vroia s spun. Pe cnd ea n-o atinsese niciodat. Fr
ndoial c de vin era Jannette care ntotdeauna i bag nasul unde nu-i
fierbe oala
I-am ntrerupt irul de cuvinte i am plecat. Acum tiam tot ce vroiam.
mi rmnea s-o dovedesc. Lucru, care simeam, nu avea s fie uor. Trebuia
s m asigur c Saint Alard luase flaconul cu trinitrin de pe etajera lui John
Wilson, dar ca s-i conving pe alii, trebuia s aduc probe. i n-aveam niciuna
la ndemn!
Nu-i nimic. Eu tiam asta conta cel mai mult. ii minte dificultatea
noastr n cazul Styles, Hastings? i-acolo tiam dar mi-a luat mult timp
pn s gsesc ultima legtur care s-mi completeze lanul de dovezi
mpotriva ucigaului.
Am cerut s-o vd pe mademoiselle Mesnard. Veni imediat. I-am cerut
adresa domnului de Saint Alard. O umbr de ngrijorare i se strecur pe chip.
De ce-avei nevoie de ea, monsieur.
E necesar, mademoiselle.
Ea prea c se ndoiete C e tulburat.
Nu v poate spune nimic. E un om cu gndurile duse aiurea. Abia i
d seama de ce se ntmpl n jurul lui.
Se poate, mademoiselle. Totui, a fost un prieten vechi al domnului
Droulard. S-ar putea s-mi spun anumite lucruri lucruri din trecut vechi
invidii vechi aventuri de dragoste.
Fata se nroi i-i muc buza.
Cum dorii Dar. Dar sunt sigur acum c am greit. A fost drgu
din partea dumneavoastr c ai rspuns la cererea mea, dar atunci eram
necjit, aproape nebun. Acum uni dau seama c nu-i nici un mister de
rezolvat. Lsai-l, domnule, v rog foarte mult.
Am privit-o cu atenie.
Mademoiselle, am spus, cteodat e dificil pentru un cine s
gseasc mirosul, dar din moment ce i-a dat de urm, nimic pe lumea asta
nu-l mai oprete. Asta dac-i un cine bun! i eu, mademoiselle, eu, Hercule
Poirot, sunt un cine bun.
Plec fr un cuvnt. Cteva minute mai trziu se ntoarse cu adresa
scris pe o bucat de hrtie. Am prsit casa. Franois m atepta afar. Se
uit la mine nerbdtor.
Nu e nici o veste, monsieur?
Niciuna deocamdat, prietene.
Ah! Pauvre monsieur Droulard! Oft el. i eu eram de prerea lui.
Nu-mi pas de preoi. Asta n-o spuneam n cas. Toate femeile sunt
credincioase, ceea ce, poate, e bine. Madame est trs pieuse et
mademoiselle Virginie aussi.
Mademoiselle Virginie? Era ea trs pieuse! M-am mirat, gndindu-m la
fata pasionat, plns, pe care o vzusem n prima zi.
Dup ce am obinut adresa domnului de Saint Alard m-am pus pe lucru.
Am sosit n apropierea palatului su din Ardeni, dar abia dup cteva zile am
putut gsi un pretext pentru a intra n cas. n cele din urm am reuit cum
crezi?
Ca instalator, mon ami! Era o treab de-o clip s aranjezi o mic
scurgere de gaz n dormitorul lui. Am plecat dup unelte i am avut grij s
m ntorc cu ele la o or cnd tiam c am s fiu absolut singur. Nu prea
tiam ce cutam. Singurul lucru de care aveam nevoie, eram sigur c n-o s-l
gsesc. Nu i-ar fi asumat riscul s-l pstreze.
Totui, cnd am gsit dulpiorul nchis de deasupra etajerei, n-am putut
rezista tentaiei de a vedea ce-i nuntru. ncuietoarea era simplu de
desfcut. Ua se deschise. Era plin de sticle vechi. Am scos una cte una cu
mna tremurnd. Deodat mi scp o exclamaie, nchipuiete-i prietene,
ineam n mn un mic flacon cu eticheta unui farmacist englez, pe care erau
cuvintele: Tablete de trinitrin. Se ia cte una cnd este nevoie. Dl. John
Wilson..
Mi-am stpnit emoia, am nchis dulpiorul, am pus sticlua n buzunar
i am continuat s repar conducta! Trebuie s fii metodic. Apoi, am prsit
palatul i am luat trenul spre ara mea imediat. Am sosit la Bruxelles trziu n
seara aceea. Redactam un raport ctre prefect a doua zi diminea, cnd mi-
a fost adus un bileel. Era din partea btrnei doamne Droulard i m invita
la casa din Avenue Louise fr ntrziere.
Franois mi-a deschis ua.
Madame la baronne v ateapt.
M-a condus spre camerele ei. Sttea ntr-un fotoliu mare. Mademoiselle
Virginie nu era prin preajm.
Domnule Poirot, spuse btrna doamn, tocmai am aflat c nu
suntei ceea ce pretindei. Suntei ofier de poliie.
Aa e, doamn.
Ai venit aici s cercetai circumstanele morii fiului meu?
Am rspuns din nou: Aa e, doamn.
M-a bucura dac mi-ai spune ce descoperire ai fcut.
Am ezitat.
Mai nti a vrea s tiu cum de-ai aflat despre toate astea?
De la cineva care nu mai este n lumea noastr.
Cuvintele ei i felul gnditor n care le pronunase mi nghear inima.
Eram incapabil s vorbesc.
De aceea, monsieur, v rog foarte mult s-mi spunei exact ce-ai
descoperit n timpul investigaiei dumneavoastr.
Investigaia mea s-a terminat.
Fiul meu?
A fost omort n mod deliberat.
tii de ctre cine?
Da, doamn.
De cine?
Domnul de Saint Alard.
Greii. Domnul de Saint Alard este incapabil s comit o asemenea
crim.
Dovezile sunt la mine.
V rog nc odat s-mi povestii totul.
De data aceasta m-am conformat, parcurgnd fiecare etap care m
condusese la descoperirea adevrului. A ascultat cu atenie. La sfrit ddu
din cap aprobator.
Da, da, totul este aa cum spunei, n afar de un lucru. Nu domnul
de Saint Alard mi-a omort fiul. Ci eu, mama lui.
M-am holbat la ea. Continua s dea ncet din cap c aa era.
E bine c-am trimis dup dumneavoastr. Providena bunului
Dumnezeu a fcut-o pe Virginie s-mi spun ce fcuse nainte de a pleca la
mnstire. Ascultai, domnule Poirot! Fiul meu era un om ru. Persecuta
biserica. A dus o via de pcate i crime. Lira celelalte suflete dup el. Dar s-
a ntmplat ceva i mai ru. ntr-o diminea, cnd ieeam din camera mea,
mi-am vzut nora stnd n capul scrilor. Citea o scrisoare. L-am zrit pe fiul
meu furinduse n spatele ei. O mbrncitur brusc i ea a czut
sprgndu-i capul pe treptele de marmor. Cnd au ridicato, era moart.
Fiul meu era un uciga i numai eu, mama lui, tiam asta.
i nchise ochii pentru o clip.
Nu putei s v imaginai, monsieur disperarea, agonia mea! Ce
trebuia s fac? S-l denun la poliie? Nu puteam s m pretez la aa ceva.
Era de datoria mea, dar eram o fire slab. -apoi, m-ar fi crezut? De ctva
timp vederea mi slbise Ar fi putut spune c m nelasem. Am pstrat
tcerea. Dar contiina nu-mi ddea pace. Tcnd, eram i eu o uciga. Fiul
meu a motenit averea soiei sale. A prosperat ca un laur. -acum urma s ia
portofoliul de ministru. Ar fi persecutat ndoit biserica. i mai era i Virginie.
Biata fat, frumoas, credincioas din fire, era fascinat de el. Avea o putere
ciudat i extraordinar asupra femeilor. mi ddeam seama c-o s se-
ntmple. Eram incapabil s-o mpiedic. El n-avea nici o intenie s se
cstoreasc cu ea. Sosi momentul cnd ea era gata s-i cedeze totul.
Atunci am vzut totul clar. Era fiul meu. Eu i ddusem via. Eram
responsabil pentru el. Ucisese trupul unei femei, acum avea s omoare
sufletul alteia! M-am dus n camera domnului Wilson iam luat sticla cu
tablete. Spusese odat rznd c erau suficiente nuntru s omoare un om!
M-am dus n birou i-am deschis cutia mare de ciocolat care sttea
ntotdeauna pe msu. Din greeal am deschis o cutie nou. i cealalt era
pe mas. Rmsese doar o ciocolat n ea. Asta simplifica lucrurile. Nimeni
nu mnca ciocolate n afar de fiul meu i Virginie. Am inut-o la mine n
seara aceea. Totul a decurs precum plnuisem
Se opri, nchizndu-i ochii pentru o clip, apoi i deschise din nou.
Domnule Poirot, sunt la dispoziia duinitale. Mi s-a spus c nu mai am
multe zile de trit. Vreau s rspund pentru fapta mea n faa bunului
Dumnezeu. Trebuie s rspund pentru ea i pe Pmnt?
Am ezitat.
Dar sticlua goal, madame, am ntrebat eu ca s ctig timp. Cum a
ajuns n posesia domnului de Saint Alard?
Cnd a venit s-i ia la revedere de la mine, i-am strecurat-o n
buzunar. Nu tiam cum s scap de ea. Sunt att de neajutorat, nct nu m
prea pot mica fr ajutor i dac ar fi fost gsit goal n camerele mele, ar
fi creat suspiciune. M nelegei, monsieur se ndrept n fotoliu n-am
avut nici o intenie s arunc vreo bnuial asupra domnului de Saint Alard!
Nici nu mi-am nchipuit vreodat aa ceva. M-am gndit c valetul su va
gsi sticla goal i-o va arunca fr s ntrebe.
Am aprobat-o: V neleg, doamn, am spus.
Ce-ai hotrt, monsieur?
Vocea i era ferm i sigur i-i inea capul seme.
M-am ridicat n picioare.
Madame, i-am zis, am onoarea de a v dori toate cele bune. Mi-am
fcut investigaiile i am euat! Afacerea este nchis.
Tcu pentru o clip, apoi spuse linitit:
Dup o sptmn ea a murit. Mademoiselle Virginie i-a trecut
noviciatul i, firesc, a rmas la mnstire. Prietene, asta este povestea.
Trebuie s recunosc c nu prea am fost la nlime.
Dar sta nu se poate numi un eec, mi-am pus eu verdictul. n acele
mprejurri ce altceva ai fi putut crede?
Ah, sacr mon ami, strig Poirot, nflcrndu-se deodat. Oare nu
vezi? Pot s spun c am fost de 36 de ori un idiot! Celulele mele cenuii n-au
funcionat deloc. Tot timpul am avut clu-ul n minile mele.
Ce clu?
Cutia de ciocolat! Nu-i dai seama? Oricare ar fi vzut-0 ar fi fcut o
asemenea greeal? tiam c doamna Droulard avea cataract aflasem
dup picturile de atropin. Era o singur persoan n toat casa a crei
vedere era att de slab nct ar-fi putut s-o mpiedice s pun cprect
capacul la loc. Cutia de ciocolat m-a pus pe urme i, totui, pn la sfrit
nu am reuit deloc s-i observ adevrata ei importan!
i psihologia mea a dat gre. Dac domnul de Saint Alard ar fi fost
criminalul, n-ar fi pstrat niciodat o sticlu care l ncrimina. Faptul c am
gsit-o dovedea nevinovia sa. i aflasem de la domnioara Virginie c era
un tip distrat. Ce s mai zic, a fost o afacere mizerabil pe care i-am
povestit-o! Dar numai ie i-am spus-o. M nelegi sunt ntr-o postur
proast! O btrn comite o crim ntr-un chip att de simplu i inteligent i
m pclete complet pe mine, Hercule Poirot. Sapristi! Nu suport s m
gndesc la ea! Hai s-o uitm! Ba nu, ine-o minte, i dac crezi vreodat c
sunt prea ngmfat ceea ce e puin probabil, dar s-ar putea ntmpla
Mi-am ascuns un zmbet.
Eh bien, prietene, s-mi spui Cutia de ciocolat. Ne-am neles?
Ne-am neles!
n fond, spuse Poirot pe gnduri, a fost o experien! Eu, care, fr
ndoial, am cel mai bun creier din Europa n prezent, pot s-mi permit s fiu
mrinimos!
Cutia de ciocolat, am murmurat eu ncet.
Pardon, mon ami.
M-am uitat la faa linitit a lui Poirot cnd se aplec spre mine
ntrebtor i nu m ls inima. i eu suferisem adesea din cauza lui, dar, dei
nu posedam cel mai grozav creier din Europa, mi puteam permite s fiu
mrinimos!
Nimic, am minit, i mi-am aprins o alt pip, zmbind n sinea mea.

SFRIT

1 Butur ndulcit din alcool i ap fiart.